Sunteți pe pagina 1din 82

O piatra pe cer

Isaac Asimov
CAPITOLUL l
NTRE UN PAS I CELLALT
Cu dou minute nainte dea !"si !ent"u totdeauna Pm#ntul !e ca"el $tia% &ose!' Sc'(a"t) se !lim*a a+ale
!e st")ile !lcute din su*u"*ia C'ica+oului% "ecit#nd n +#nd ni$te ve"su"i de ,"o(nin+-
.a!tul a" /i !"ut su"!"in)to" unui ins oa"eca"e% /iindc Sc'(a"t) cu +"eu a" /i !utut t"ece d"e!t +enul de om
ca"e s "ecite din ,"o(nin+- A"ta e0act ceea ce e"a1 un c"oito" la !ensie% total li!sit de ceea ce !edan2ii de a)i numesc
3educa2ie clasic3- Totu$i% /i"ea sa iscoditoa"e l ndemnase s$i c'eltuiasc o *un !a"te din tim! cu tot /elul de lectu"i%
"eu$ind s$i nsu$easc o s!oial de cultu" mai din toate $i% a4utat de o memo"ie neo*i$nuit% !st"ase totul n *un
"#nduial-
Pe c#nd e"a mai t#n"% citise $i "ecitise !oemul Rabbi ben Ezra de ,"o(nin+% nc#t l nv2ase !e dina/a"- Nul
!"ea n2elesese n cea mai ma"e !a"te% da" cele t"ei "#ndu"i de la nce!ut i me"+eau la inim n ultimii ani- n aceast
nso"it diminea2 de va" a lui 5676 le intona din nou% ascult#ndule ecoul n ad#ncul tcut al min2ii-
Vino s mbtrnim mpreun!
nc nu am trit ce-i mai frumos,
Sfritul vieii, pentru care a fost un nceput!!! "
Sc'(a"t) sim2ea asta din !lin- 8u! o tine"e2e /"m#ntat n Eu"o!a $i du! )*uciumul !"imilo" ani !et"ecu2i n
Statele Unite% i su"#dea !e"s!ectiva unei *t"#ne2i lini$tite- Av#nd cas $i *ani !u$i deo!a"te% $i !utea !e"mite s se
!ensione)e% ceea ce $i /cuse% dealt/el- Ce +"i4i mai !uteau veni acum% c#nd avea o so2ie sntoas% dou /ete m"itate $i
a"an4ate la casele lo" $i% !e deasu!"a% un ne!o2el ca"e si *ucu"e ace$ti ani /"umo$i9
:ai e0ista *om*a atomic% desi+u"% $i tot /elul de )vonu"i sum*"e des!"e un al t"eilea ")*oi mondial% da"
Sc'(a"t) avea nc"ede"e n *untatea natu"ii umane- Nu c"edea c va mai /i un ")*oi; c Pm#ntul avea s mai
cunoasc v"eodat iadul /ie"*inte al e0!lo)iei unui atom a"uncat la m#nie- <#m*ea a$ada" n+duito" co!iilo" ce t"eceau
!e l#n+ el% u"#ndule n +#nd o clto"ie "a!id $i nu !"ea +"ea dea lun+ul tine"e2ii !#n la !acea celo" mai /"umo$i ani
cel a$te!tau !e el acum- Ridic !icio"ul !ent"u a s"i !este o !!u$ de c#"!e% )#m*ind n !"si"ea ei acolo% n
mi4locul d"umului% ca un co!il al nimnui- nc nu atinsese din nou !m#ntul ---
n alt !a"te a o"a$ului C'ica+o se a/la Institutul de Ce"cet"i Nuclea"e- i aici e0istau !oate unii ca"e aveau
teo"iile lo" des!"e *untatea /undamental a natu"ii umane% da" le e"a oa"ecum "u$ine de ele% /iindc nu se inventase
nc nici un inst"ument de msu"a"e a ei- Adesea e"a su/icient s se +#ndeasc la acest luc"u% !ent"u a do"i s cad
t"snetul ca s m!iedice natu"a uman =$i *lestemata in+enio)itate uman> s t"ans/o"me o"ice desco!e"i"e inte"esant
$i nevinovat nt"o a"m de dist"u+e"e- i totu$i acela$i om% !e ca"e con$tiin2a nul o*li+a s$i n/"#ne)e inte"esul
!ent"u ce"cet"i nuclea"e cea" /i !utut duce nt"o )i la !iei"ea unei 4umt2i din !o!ula2ia +lo*ului% a" /i /ost +ata s$i
"i$te via2a !ent"u a salva !e o"ica"e din semenii si-
Ceea ce at"sese aten2ia docto"ului Smit' /usese lumina al*st"uie din s!atele c'imistului- T"ec#nd !"in /a2a u$ii
nt"edesc'ise% $i a"uncase o !"ivi"e nunt"u- C'imistul% un t#n" 4ovial% /luie"a n tim! ce a+ita un !a'a" +"adat% n ca"e
msu"a volumul unei solu2ii- O !ul*e"e al* se "osto+olea lene$ n masa lic'id% di)olv#nduse ncet- Asta a /ost tot-
A!oi% instinctul cel o!"ise din d"um !e docto"ul Smit' l /cu s ac2ione)e-
Se "e!e)i nunt"u $i% a!uc#nd o "i+l% mtu" cu ea tot ce se a/la !e !u!it"u- Se au)i s#s#itul /atal de metal to!it-
8octo"ul Smit' sim2i o !ictu" de sudoa"e !"elin+#nduise la "dcina nasului- T#n"ul !"ivea /" s !"icea!
!lan$eul de *eton !e ca"e metalul a"+intiu se solidi/icase n !ete su*2i"i- Radiau nc o cldu" !ute"nic-
Ce sa nt#m!lat9 nt"e* el !ie"dut-
8octo"ul Smit' "idic din ume"i- Nici el nu $tia !"ea *ine-
Nu $tiu- 8umneata t"e*uie smi s!ui --- Ce /ceai aici9
Nu /ceam nimic% sc#nci c'imistul- Nu e"a dec#t un e$antion de u"aniu *"ut- E/ectuam o dete"mina"e de cu!"u
elect"olitic- Numi !ot ima+ina ce sa nt#m!lat-
Nu $tiu ce sa nt#m!lat% tine"e% da" !ot s2i s!un c am v)ut deasu!"a acelui c"eu)et de !latin o lumin
al*st"uie- Radia !ute"nic- U"aniu% s!ui9
8a% da" u"aniu brut% ca"e nui !e"iculos- Concent"a2ia e doa" o condi2ie esen2ial a de)inte+""ii% nu9 $i ume)i
"e!ede *u)ele1 C"ede2i c e vo"*a de de)inte+"a"e% domnule docto"9 Nu e !lutoniu $i nu a /ost *om*a"dat-
i% continu docto"ul Smit' +#ndito"% se a/la su* masa c"itic- Sau% cel !u2in% su* valo"ile cunoscute de noi-
E0amin !u!it"ul de steatit% vo!seaua a"s $i *$icat a dula!u"ilo" $i u"mele a"+intii de !e !a"doseal-
i totu$i% continu el% u"aniul se to!e$te la a!"o0imativ 5?@@ +"ade Celsius% ia" /enomenele nuclea"e nu sunt
su/icient de *ine cunoscute ca s ne !utem !"onun2a cu u$u"in2a La u"ma u"melo"% atmos/e"a deaici t"e*uie s /ie !lin
de "adia2ii nt#")iate- Ai +"i4% *iete% c#nd se "ce$te metalul% s /ie ")uit% colectat $i anali)at cu +"i4-
P"ivi +#ndito" n 4u"--- 8eodat se nd"e!t s!"e !e"etele din /a2% !i!ind nelini$tit un !unct cam la nl2imea
um"ului-
Cei asta9 A$a a /ost me"eu9
Ce anume% domnule docto"9
T#n"ul se a!"o!ie ne"vos% e0amin#nd locul indicat de docto"ul Smit'- E"a un o"i/iciu mic% lsat !a"c de un cui
ca"e a" /i st"*tut tot !e"etele% !"in tencuial $i c"mid% ls#nd s !t"und nunt"u lumina )ilei-
C'imistul cltin din ca!-
#sta nam mai v)uto% da" nici nu mam uitat v"eodat cu aten2ie-
,"*atul mai n v#"st nu s!use nimic- Se ddu na!oi ncet% a4un+#nd n d"e!tul te"mostatului A o cutie
!a"aleli!i!edic% din ta*l su*2i"e de o2el- A!a din ea se "otea n "itmul monoton al a+itato"ului% ia" lm!ile cu/undate
nunt"u% se"vind la ncl)i"e% se a!"indeau $i se stin+eau nt"o ene"vant simultaneitate cu 2cnitul "eleului-
8a" asta% e"a9
8octo"ul Smit' $i !lim* u$o" un+'ia n 4u"ul unui !unct din !a"tea su!e"ioa" a latu"ii ma"i a te"mostatului-
:etalul e"a !e"/o"at !"int"un o"i/iciu minuscul $i !e"/ect "otund% situat deasu!"a nivelului a!ei- C'imistul /cu oc'ii
ma"i-
Nu% mai nainte nu era- Pot s 4u"-
BmC E0ist unul la /el !e !a"tea cealalt9
Ei% d"cieC D"eau s s!un% e0ist% domnule docto"C
,un- Dino n !a"tea asta $i !"ive$te !"in cele dou o"i/icii --- nc'ide te"mostatul% te "o+- Acum stai !e loc-
Puse de+etul !e o"i/iciul din !e"ete-
Ce ve)i9 st"i+ cellalt-
Dd de+etul dumneavoast"- Acolo e o"i/iciul9
8octo"ul Smit' nu "s!unse- Continu cu un calm ce nui o+lindea c#tu$i de !u2in adev"ata sta"e de s!i"it-
P"ive$te n cealalt !a"te- Ce ve)i acum9
Acum% nimic-
Acolo e"a ns c"eu)etul cu u"aniu- P"ive$ti e0act n locul "es!ectiv% nu9
A$a c"ed% "ecunoscu t#n"ul mai mult /" voie-
8octo"ul Smit' vo"*i !e un ton +lacial% a"unc#nd o !"ivi"e scu"t la !lcu2a cu nume de !e u$a nc desc'is1
8omnule &ennin+s% aceasta e o c'estiune ult"asec"et- Te "o+ s nu vo"*e$ti niciodat% nimnui% des!"e cele
nt#m!late% n2ele+i9
.i2i /" +"i4% domnule docto"-
S me"+em% atunci- Dom t"imite te'nicienii s ve"i/ice "adioactivitatea locului% ia" noi doi ne vom i)ola la
in/i"me"ie-
C'imistul !li-
D +#ndi2i la a"su"i "adioactive9
Dom vedea-
Nu se desco!e"i" ns la nici unul u"me se"ioase de "adioactivitate- Com!o)i2ia s#n+elui e"a no"mal% ia"
e0amenul "dcinii !"ului nu "elev nici el nimic deose*it- Sen)a2ia de +"ea2 !e ca"e o sim2eau /u n cele din u"m
dia+nosticat ca /iind de natu" !si'osomatic- Nu a!"u nici un alt sim!tom-
Nimeni din tot Institutul nu !utu s e0!lice v"eodat cum /usese !osi*il ca o cantitate de u"aniu *"ut% cu mult
su* masa c"itic $i nesu!us unui *om*a"dament di"ect cu neut"oni% s se to!easc *"usc% "adiind o asemenea ene"+ie-
Sin+u"a conclu)ie e"a c n /i)ica nuclea" mai e0istau nc taine ciudate $i !e"iculoase-
8octo"ul Smit' nu nd")ni s s!un tot adev"ul n "a!o"tul !e ca"el ntocmi n cele din u"m- Nu men2ion
nimic des!"e o"i/iciile din la*o"ato"% de /a!tul c o"i/iciul cel mai a!"o!iat de locul unde /usese c"eu)etul a*ia se
distin+ea% cel din !a"tea o!us e"a mai evident% n tim! ce ultimul% din !e"ete% a/lat la t"i!l distan2 de locul cu !"icina%
e"a su/icient de ma"e !ent"u a lsa s t"eac un cui !"in el-
T"aiecto"ia d"ea!t a unei "a)e !utea st"*ate c#2iva Eilomet"i mai nainte ca "otun4imea Pm#ntului so /ac
ino/ensiv $i atunci a" /i avut un diamet"u de t"ei met"i- A!oi% /ul+e"#nd n s!a2iul +ol% sa" tot e0tinde% sl*ind me"eu A
o !"e)en2 st"anie n st"uctu"a cosmosului-
F#ndul acesta nul m"tu"isi nimnui- i nici /a!tul c n diminea2a u"mtoa"e% c#nd mai e"a nc la in/i"me"ie%
ce"use s i se aduc )ia"ele% !a"cu"+#nd "u*"icile cu un sco! anume-
At#2ia oameni dis!a" )ilnic nt"o met"o!ol- i nu ale"+ase nimeni la !oli2ie 2i!#nd cum c a" /i v)ut un om
=sau !oate o 4umtate de om> dis!"#nd su* !"o!"ii si oc'i- Cel !u2in nu se !omenea de un asemenea ca)-
n cele din u"m% docto"ul Smit' se sili s uite nt"ea+a !oveste-
Pent"u &ose!' Sc'(a"t)% totul sa nt#m!lat n inte"valul dint"e doi !a$i- Ridicase !icio"ul d"e!t s sa" !este
!!u$ $i% tim! de o cli!% sim2ise o ame2eal A ca $i cum nt"o /"ac2iune de secund la" /i "idicat un v#"te4 $i la" /i
nto"s !e dos- C#nd !use 4os !icio"ul% $i !ie"du su/lul $i% li!sit de !ute"e% se !"vli n ia"*-
Rmase mult tim! cu oc'ii nc'i$i--- a!oi i desc'ise-
E"a adev"atC n locul as/altului% !e ca"e se !lim*ase cu !u2in tim! nainte% vedea acum ia"*-
$asele %ispruser! Casele al*e% /ieca"e cu !etecul su de +a)on% n$i"uite n !a"tea aceea% dis!"use" toateC
i nici nu e"a +a)on% ci o ia"* n!dit de *u"uieni% nen+"i4it- Se vedeau $i co!aci n 4u"% destul de mul2i c'ia"%
cu $i mai mul2i la o"i)ont- A*ia atunci $i ddu seama cu +"oa) c /"un)ele e"au n !a"te "u+inite $i n st"#nsoa"ea
m#inii sim2i uscciunea /"a+il a /"un)ei moa"te- T"ise toat via2a la o"a$% da" $tia ce nseamn toamna-
ToamnC 8a" c#nd "idicase !icio"ul d"e!t e"a o )i de iunie % cu un ve"de c"ud% st"lucito"-
.ul+e"at deun +#nd% !"ivi ma$inal la !icioa"e $i% cu un 2i!t ascu2it% ntinse m#na s!"e ea--- P!u$ica din c#"!e
e"a tot acolo% o und de "ealitate% o ---
Ei *ine% nuC O ntoa"se cu m#ini t"emu"toa"e $i v)u c nu e"a nt"ea+- 8a" nici mutilat; e"a "ete)at- Ce
ciudatC Rete)at n lun+ime cu at#ta !"eci)ie% nc#t um!lutu"a din de$eu"i de *um*ac nu /usese clintit nici c#t un /i" de
!"- Se te"mina cu /i"e *"usc "ete)ate-
i at"ase aten2ia lic"ul de la !anto/ul st#n+- Gin#nd nc !!u$a n m#ini% se st"dui s$i "idice la*a !icio"ului
!este +enunc'iul d"e!t% a"cuit- E0t"emitatea tl!ii% !a"tea de dincolo de c!ut% e"a "ete)at /oa"te neted% a$a cum nici
un ci)ma" de !e !m#nt na" /i !ututo /ace- P"oas!ta su!"a/a2 lucea ca o a! n inc"edi*ila ei nete)ime-
Nedume"i"ea lui Sc'(a"t) u"c n lun+ul $i"ei s!in"ii% t"ans/o"m#nduse n c"eie" nt"o +"oa) !a"ali)ant-
n cele din u"m% !ent"u c !#n $i vocea sa a" /i !utut sl mai lini$teasc nt"o lume com!let ne*un% vo"*i
ta"e- Au)i un sunet sla*% nco"dat% su+"umat-
n !"imul "#nd% s!use% nu sunt ne*un- : simt acela$i ntotdeauna--- Si+u"% dac a$ /i ne*un% nu mia$ da
seama% sau a$ $ti% !oate9 Nu ---
Sim2ea cum c"e$te n el ne*unia $i se st"dui s se st!#neasc- T"e*uia s e0iste $i o alt !osi*ilitate-
C'i*)ui1
3Un vis% oa"e9 Cum !ot $ti dac vise) o"i nu93 Se ciu!i $i sim2i ciu!itu"a% da" cltin din ca! nemul2umit1 3Pot
o"ic#nd s vise) c m ciu!e$te ceva- Nui o dovad-3
P"ivi de)nd4duit n 4u"- Puteau visele s /ie at#t de cla"e% de detaliate% de lun+i9 Citise odat c ele nu du"ea)
mai mult de cinci secunde% c sunt !"ovocate de tul*u""i nensemnate% ia" du"ata lo" e o ilu)ie-
Sla* s!e"an2C $i su/lec m#neca $i !"ivi la ceas- Secunda"ul se nv#"tea% se nv#"tea% se nv#"tea- Cele cinci
secunde ale !"esu!usului vis se lun+eau la nes/#"$it-
P"ivi n alt !a"te $i$i $te"se )ada"nic t"ans!i"a2ia "ece de !e /"unte- 8a" dac e"a vo"*a deo amne)ie9 $i
n+"o! ca!ul n m#ini% /" s$i "s!und-
8ac% n tim! ce "idica !icio"ul d"e!t% mintea i !"sise /+a$ul ndelun+ um*lat $i lin !e ca"el u"mase cu
c"edin2 at#ta tim!--- 8ac t"ei luni mai t#")iu% toamna% sau cu un an $i t"ei luni mai t#")iu% !$ise n acest loc ciudat%
tocmai c#nd $i "ec!ta min2ile9 Unde /usese atunci $i ce /cuse n aceast !e"ioad9
NuC
St"i+tul i)*ucni cu !ute"e din !ie!t- E"a im!osi*ilC $i !"ivi cma$a; e"a cea !e ca"eo m*"case n diminea2a
aceea% o cma$ cu"at- Re/lect o cli! $i% duc#ndu$i "e!ede m#na n *u)una"ul de la vest% scoase un m"- :u$c
sl*atic din el- E"a !"oas!t $i !st"a nc "ceala /"i+ide"ului n ca"e sttuse cu dou o"e mai dev"eme A cel !u2in du!
calculul su- i !e u"m mai e"a $i !!u$a de c#"!e---
Sim2i c nce!e s$i !ia"d cum!tul- T"e*uia s /i /ost un vis o"i e"a ne*un cuadev"at-
Acum $i ddu seama c $i tim!ul )ilei se modi/icase- E"a du!amia)a t#")iu% um*"ele se alun+eau-
Sin+u"tatea netul*u"at a locului l cot"o!i *"usc% d#ndui o sen)a2ie de /"i+-
Se /o"2 s se "idice n !icioa"e- E"a cla" c t"e*uia s dea de oameni% o"ice /el de oameni- 8u! cum% tot at#t de
cla" e"a c t"e*uia s +seasc o cas $i !ent"u asta cel mai *un luc"u e"a s caute un d"um-
Se nd"e!t automat n di"ec2ia n ca"e co!acii se ""eau-
Rcoa"ea u$oa" a se"ii i !t"undea !"in 'ain% ia" v#"/u"ile co!acilo" se ntunecau amenin2to" c#nd a4unse la
d"umul acela d"e!t $i nede/init% aco!e"it cu !iet"i$- Se n!usti ns!"e el cu un sus!in de "ecuno$tin2% savu"#ndui
as!"imea de su* tl!i-
n am*ele di"ec2ii nu se )"ea ns a*solut nimic $i o cli! sim2i din nou cum l cu!"inde /"i+ul- S!e"ase s
nt#lneasc ma$ini- A" /i /ost /oa"te sim!lu s le o!"easc $i s nt"e*e A vo"*i cu voce ta"e n ne"*da"ea sa A
3:e"+e2i cumva s!"e C'ica+o93 8a" dac e"a de!a"te de C'ica+o9 Ei% o"ice alt o"a$ atunci% o"ice loc de unde !utea da
un tele/on- Avea numai !at"u dola"i $i dou)eci $i $a!te de cen2i n *u)una"% da" se !utea ad"esa o"ic#nd !oli2iei---
:e"+ea !"in mi4locul $oselei% !"ivind n am*ele di"ec2ii- Soa"ele a!usese% da" el nu o*se"v acest luc"u% nici
/a!tul c a!"eau !"imele stele-
Nici o ma$in- NimicC i n cu"#nd avea s /ie ntune"ic de!lin-
Avu im!"esia cl cu!"inde din nou ame2eala% mai ales c n st#n+a i se !"ea c vede o"i)ontul lucind- n
+olu"ile dint"e co!aci !t"undea o lumin "ece% al*st"uie- Nu e"a un "o$u 4ucu$% cum $i ima+ina c t"e*uie s a"ate o
!du"e n /lc"i% ci un lic" sla*% insinuant- i !iet"i$ul de la !icioa"ele sale !"ea s lumine)e sla*- Se a!lec $il !i!i%
da" nu v)u nimic deose*it- 8oa" acel lic" ciudat-
nce!u s ale"+e ca un ne*un dea lun+ul $oselei% n sunetul n*u$it $i ne"e+ulat al !a$ilo"- 8eveni con$tient de
!!u$a st"icat ceo mai 2inea nc n m#n $i o a"unc /u"ios s!"e s!ate-
Relicv *at4oco"itoa"e---
Se o!"i ns s!e"iat- O"icum% ea e"a totu$i o dovad c nu$i !ie"duse min2ile- Avea nevoie de eaC nce!u so
caute n ntune"ic% t#"#nduse n +enunc'i% !i!ind% !#n ce n /ine o desco!e"i A /o"ma o !at ntunecat n luciul sla*-
Um!lutu"a at#"na n a/a" $i% cu un +est "e/le0% o m!inse la loc-
:e"+ea din nou A !"ea ne/e"icit% $i )ise% ca s mai !oat ale"+a-
E"a /lm#nd $i s!e"iat dea *inelea c#nd )"i n d"ea!ta o lumin-
E"a /" ndoial o casC
La st"i+tul su !ute"nic nu "s!unse nimeni% da" e"a totu$i cineva n cas% un lic" de "ealitate% cli!ind s!"e el n
inumana sin+u"tate a ultimelo" o"e- P"si d"umul $i se n!usti !este c#m!% s"ind !este $an2u"i% ocolind co!aci%
t"ave"s#nd lst"i$u"i% slt#nduse !este un !#"#ia$-
Ce ciudatC P#n $i !#"#ia$ul lumina sla*% /os/o"escentC n"e+ist" ns acest luc"u doa" ca un amnunt% /" si
aco"de im!o"tan2-
n s/#"$it a4unse% !ut#nd s atin+ cu m#na const"uc2ia al*- Nu e"a nici c"mid% nici !iat"% nici lemn% da"
ia"$i nu ddu im!o"tan2 /a!tului- P"ea un /el de !o"2elan mat% "e)istent- Nui !sa- Nu do"ea dec#t s +seasc u$a $i
c#nd% n cele din u"m% o desco!e"i $i nu v)u nici o sone"ie% nce!u s loveasc n ea cu !icio"ul% u"l#nd ca scos din
min2i-
Au)i mi$ca"e nunt"u $i sunetul *inecuv#ntat al unei voci omene$ti% di/e"it de a lui- St"i+ din nou1
Ei% e cineva acolo9
Se au)i un )+omot u$o"% ca de *alamale *ine unse% $i u$a se desc'ise- n cad"ul ei a!"u o /emeie cu o luci"e de
s!aim n oc'i- E"a nalt $i su*2i"e% ia" n s!atele ei se !"o/ila silueta s/"i4it a unui *"*at cu t"stu"i as!"e% m*"cat n
'aine de luc"u--- Nu% nu e"au tocmai 'aine de luc"u- 8e /a!t% Sc'(a"t) nu mai v)use niciodat ceva asemnto" da"%
nt"un sens nede/init% !"eau s /ie +enul de 'aine !e ca"e le /olose$ti la luc"u-
Sc'(a"t) ns nu e"a o /i"e analitic- Cei doi% c#t $i 'ainele lo"% i se !"u" /"umoase% a$a cum numai vede"ea
uno" !"ieteni !oate !"ea /"umoas unui om sin+u"-
.emeia s!use ceva% cu o voce !lcut $i totu$i "s!icat- Sc'(a"t) se s!"i4ini de u$ ca s nu cad- :i$c *u)ele
/" s !oat scoate un sunet $i% nt"o cli!% toate s!aimele !"in ca"e t"ecuse !#n atunci "eveni"% su+"um#ndul-
.emeia vo"*ea o lim* !e ca"e Sc'(a"t) no au)ise niciodat-
CAPITOLUL II
TRATA:ENTUL UNUI STRIN
Loa :a"en $i a!aticul ei so2 A"*in 4ucau c"2i c#nd% din scaunul su cu "otile% *t"#nul $i /oi )ia"ul m#nios%
st"i+#nd1
A"*inC
A"*in :a"en nu "s!unse imediat- .ila cu +"i4 ca"tona$ele d"e!tun+'iula"e% medit#nd la u"mtoa"ea mi$ca"e-
Cum nu se !utea decide ce s 4oace% "s!unse a*sent1
Ce v"ei% F"e(9
,t"#nul a"unc +ine"elui su o !"ivi"e sl*atic !e deasu!"a )ia"ului% /oindul din nou-
.#$#itul acela i aducea o u$u"a"e deose*it- C#nd un om !lin de ene"+ie e imo*ili)at nt"un /otoliu% cu dou
*e2e moa"te n loc de !icioa"e% t"e*uie s se desca"ce nt"un /el- El se /olosea de )ia"- I /oia% +esticula cu el% la nevoie l
a)v#"lea du! luc"u"i-
F"e( $tia c !e alte !lanete e0istau teleim!"imatoa"e !e *a) de mic"o/ilme !ent"u t"ansmite"ea $ti"ilo"- Puteau
/i vi)ionate cu a4uto"ul !"oiectoa"elo" de c"2i o*i$nuite- R#dea de ele n sinea sa- O !"actic decadent% de+ene"atC
A2i citit des!"e e0!edi2ia a"'eolo+ic !e ca"e o t"imit !e Pm#nt9 i nt"e* !e cei doi-
Nu% "s!unse calm A"*in-
F"e( $tia asta% deoa"ece nici unul nu citise nc )ia"ul n a/a" de el% ia" la video "enun2ase" cu un an n u"m-
nt"e*a"ea /usese doa" ca o desc'ide"e la $a'-
Ei *ine% s!use el% iat c sose$te una $i nc su*ven2ionat de Im!e"iu% ce )ice2i de asta9
nce!u s citeasc !e tonul neuni/o"m !e ca"el ca!t ma4o"itatea oamenilo" c#nd citesc cu voce ta"e1 3Int"un
inte"viu aco"dat P"esei Falactice% docto"ul ,el A"va"dan% ce"cetto" !"inci!al a+"e+at la Institutul Im!e"ial de
A"'eolo+ie% sa e0!"imat !lin de s!e"an2 n le+tu" cu "e)ultatele a!"o!iatelo" ce"cet"i a"'eolo+ice ce u"mea) a /i
e/ectuate !e Planeta Pm#nt% situat la !e"i/e"ia Secto"ului Si"ius =ve)i 'a"ta>- Pm#ntul A a decla"at el A cu civili)a2ia
sa a"'aic% unic n ceea ce !"ive$te mediul am*iant% !"e)int o cultu" insolit ca"e e de !"ea mult tim! i+no"at de
sociolo+ii no$t"i% inte"esa2i doa" de di/icult2ile +uve"n"ii locale- Am c"edin2a c u"mto"ii ani vo" "evolu2iona unele
din conce!2iile noast"e /undamentale !"ivind evolu2ia social $i isto"ia uman3- Etcete"a% etcete"a --- nc'eie teat"al
*t"#nul-
A"*in :a"en ascultase doa" !e 4umtate-
Ce n2ele+e !"in 3cultu" insolit93 mo"mi el-
Loa :a"en nu ascultase deloc- Nu s!use dec#t1
E "#ndul tu% A"*in-
F"e( continu1
Ei *ine% nu m nt"e*a2i de ce a ti!"it 3T"i*una3 a$a ceva9 ti2i doa" c ea na" !u*lica o $ti"e di/u)at de P"esa
Falactic% nici !ent"u un milion de c"edite im!e"iale% dac na" avea un motiv /oa"te ntemeiat-
A$te!t )ada"nic un "s!uns- n cele din u"m "s!unse tot el1
Pent"u c mai e0ist $i un edito"ial- Un edito"ial deo !a+in cel /ace !"a/ !e acest A"va"dan- Uite un om ca"e
v"ea s vin la noi n sco!u"i $tiin2i/ice% ia" ei /ac s!ume la +u"% lu!t#nduse din "s!ute"i sl m!iedice- Uita2iv la
a"ticolul acesta a+itato"ic- Uita2iv% numaiC Citi2il% de ce nul citi2i9
Loa !use 4os c"2ile% st"#n+#ndu$i *u)ele su*2i"i cu o e0!"esie a+asat-
Tat% s!use ea% am avut o )i +"ea% cea" /i s nu discutm !olitic9 :ai t#")iu !oate% da9 Te "o+% tatC
F"e( i a"unc o !"ivi"e nc"untat $i o imit1
Te "o+% tatC Te "o+% tatC Am im!"esia c va2i cam !lictisit de *t"#nul vost"u tat% dac a2i a4uns s v
su!"a2i !e el !ent"u c#teva cuvinte !otolite des!"e evenimentele cu"ente- D sunt o !ova"% minc'i!ui% st#nd aici nt"
un col2% ls#nduv s munci2i c#t t"ei--- A cui e vina9 Sunt !ute"nic- 8o"esc s muncesc- i $ti2i c dac mia$ t"ata
!icioa"ele% ma$ /ace !e"/ect sntos- =Le lovi cu !alma n tim! ce vo"*ea A lovitu"i !ute"nice% "suntoa"e% !e ca"e le
au)ea da" nu le sim2ea-> :otivul !ent"u ca"e "e/u) s m t"ate)e este c sunt !"ea *t"#n ca ei s$i mai !ia"d tim!ul
cu mine- Nu +si2i c avem nt"adev" o 3cultu" insolit93 Cum !o2i si s!ui alt/el unei lumi n ca"e un om !oate
munci% da" nu e lsat9 C"ed c a sosit tim!ul s ncetm cu *alive"nele des!"e a$anumitele noast"e 3institu2ii s!eci/ice3-
Nu sunt s!eci/ice% ci smintite---
$i a+ita *"a2ele% con+estionat de /u"ie-
A"*in se "idic de la locul su $il !"inse cu !ute"e de um"-
Baide% s!use el% nu te su!"a% F"e(C C#nd vei te"mina de citit )ia"ul% m voi uita !este edito"ial-
8a% da" ai s le dai tot lo" d"e!tate% a$a c% la ce *un9 Doi tine"ii sunte2i to2i ni$te !a!la!te; o +um ca"e se
ntinde cum vo" Ste+a"ii-
Loa l nt"e"u!se tios1
Potole$tete% tat- Nu nce!e ia"---
C#teva cli!e tcu% ascult#nd- Nu$i ddea seama ce anume% da"---
A"*in sim2i o n2e!tu" "ece% cum se nt#m!la o"i de c#te o"i e"a !omenit Societatea Ste+a"ilo"- E"a "iscant s
vo"*e$ti ca F"e(% s iei n de$e"t cultu"a st"vec'e a Pm#ntului% s--- s---
nsemna asimila2ionism cu"at- n+'i2i n sec; cuv#ntul e"a ta*u c'ia" $i n +#nd-
n tine"e2ea lui F"e( se vo"*ea mult des!"e ne*uniile acestea% de a a*andona vec'ile o*iceiu"i; e"au ns alte
tim!u"i- F"e( a" /i t"e*uit so $tie% $i !"o*a*il $i $tia% da" nu e u$o" s /ii n2ele!t c#nd stai imo*ili)at nt"un /otoliu cu
"otile% a$te!t#nd s2i t"eac )ilele !#n la u"mto"ul "ecensm#nt-
F"e( e"a !"o*a*il cel mai !u2in a/ectat dint"e to2i% da" nu continu discu2ia- Calmul i "evenea t"e!tat $ii e"a din
ce n ce mai +"eu s$i concent"e)e aten2ia asu!"a )ia"ului- Nici nu a!ucase s aco"de !a+inii de s!o"t o lectu" c"itic $i
amnun2it c#nd ca!ul% mo2ind tot mai des% i se ls u$o" n !ie!t- nce!u s s/o"ie% ia" )ia"ul i c)u din m#ini cu un
ultim /o$net% de data asta neinten2ionat-
Loa $o!ti n+"i4o"at1
Poate c ne !u"tm u"#t cu el% A"*in- Pent"u tata este o via2 insu!o"ta*il- .a2 de cum a /ost el o*i$nuit s
t"iasc% aceasta e un /el de moa"te-
Nimic nui ca moa"tea% Loa- $i a"e )ia"ele $i c"2ile lui- Lasl n !aceC A+ita2ia i /ace *ine- C#teva )ile de
acum ncolo va /i lini$tit $i mul2umit-
A"*in se ntoa"se cu +#ndul la c"2ile sale $i tocmai ntinse m#na s ia una% c#nd "suna" n u$ lovitu"ile
acelea% nso2ite de u"lete ce nu !"ea se le+au n cuvinte- :#na lui A"*in "mase sus!endat- So2ia sa l !"ivi s!e"iat;
*u)a de 4os i t"emu"a-
8ul !e F"e( deaici% s!use A"*in- Re!edeC
Loa se "e!e)i la scaunul !a"aliticului cu cuvinte lini$titoa"e- F"e( csc +u"a uimit% t"e)it la !"ima mi$ca"e a
scaunului- Se nd"e!t $i $i cut )ia"ul cu un +est ma$inal-
Ce sa nt#m!lat9 nt"e* el su!"at $i destul de ta"e-
$tC Nu sa nt#m!lat nimic% ddu Loa un "s!uns va+ $im!inse scaunul n came"a dealtu"i- nc'ise u$a%
a$e)#nduse n d"e!tul ei- Res!i"a a+itat% n tim! ce$i cuta so2ul din !"ivi"i- Lovitu"ile "suna" din nou-
C#nd u$a se desc'ise% cei doi stteau altu"i% nt"o atitudine a!"oa!e de/ensiv% iscodindul du$mnos !e omul
scund $i "oto/ei ce le )#m*ea s/ios-
Cu ce v !utem /i de /olos9 nt"e* Loa !e un ton ce"emonios-
Se ddu ns "e!ede na!oi% cci st"inul o !"ivi !"ostit $i ntinse o m#n% 2in#nduse s nu cad-
O /i *olnav9 nt"e* A"*in nedume"it- Baide% a4utm sl duc nunt"u-
C#teva o"e mai t#")iu% n lini$tea do"mito"ului% Loa $i A"*in se !"e+teau de culca"e-
A"*inC
Cei% Loa9
Este oa"e le+al ce /acem9
Le+al9
P"ea s evite deli*e"at n2elesul cuvintelo" ei-
D"eau s s!un% ad!ostind acest om n casa noast"- Cine o /i9
8e unde s $tiu% "s!unse A"*in ne"vos- La u"ma u"melo"% nu !utem "e/u)a ad!ost unui *olnav- :#ine% n ca)
c nu a"e *uletin de identitate% vom in/o"ma Comitetul Re+ional de Secu"itate A $i cu asta *asta-
Se ntoa"se cu s!atele% nce"c#nd ostentativ s !un ca!t discu2iei-
Docea su*2i"e a so2iei sale nt"e"u!se din nou tce"ea% $i mai st"uito" de data asta1
Nu c"e)i ca" !utea /i un a+ent al Societ2ii Ste+a"ilo"9 : +#ndesc la F"e(% n2ele+i---
8in cau)a celo" s!use astsea"9 E a*su"d- Nici nu v"eau s discut-
Nu asta v"eau s s!un% $i o $tii /oa"te *ine- : "e/e" la /a!tul cl 2inem ile+al !e F"e( de doi ani% clc#nd una
din cele mai im!o"tante 8atini-
Nu /acem "u nimnui% mu"mu" A"*in- Ne "eali)m cota% nu% c'ia" daci /i0at !ent"u t"ei !e"soane A t"ei
muncito"i- i dac a$a stau luc"u"ile% de ce s *nuiasc9 Nici mca" nul lsm s ias din cas-
Sa" /i !utut a/la de scaunul cu "otile- A t"e*uit s cum!e"i din a/a" moto"ul $i acceso"iile-
Ia" nce!i% LoaC Tiam e0!licat de at#tea o"i c !ent"u scaunul acela nam cum!"at dec#t !iese ti! de
*uct"ie- i !e u"m e a*su"d s ve)i n el un a+ent al con/"e"iei- C"e)i c sa" o*osi ei s "ecu"+ la asemenea t"ucu"i
com!licate !ent"u un *iet *t"#n !a"alitic9 Nu !uteau s vin !e lumin $i cu un mandat de !e"c'e)i2iona"e n toat
le+ea9 Ia +#nde$tete !u2in-
Atunci% A"*in% s!use ea% n tim! ce oc'ii i se a!"indeau /e*"il% dac nt"adev" a$a +#nde$ti A $i s!e"am din
tot su/letul s te aud s!un#ndo A atunci t"e*uie s /ie un e0t"ate"est"u- Nu !oate /i !m#ntean-
Cum adic nu !oate /i !m#ntean9 Astai dea d"e!tul "idicol- 8e cea" veni un om din Im!e"iu tocmai aici% !e
Pm#nt9
tiu $i eu9 ,a $tiu; !oate o /i comis v"eo c"im- Se ls !u"tat de ima+ina2ie1 8e ce nu9 E /oa"te lo+ic-
Pm#ntul a" /i "e/u+iul cel mai !ot"ivit- Cine sa" +#ndi sl caute aici9
&ac este un e0t"ate"est"u--- 8a" ce dove)i ai9
Nu vo"*e$te lim*a noast"% nu9 Asta t"e*uie so "ecuno$ti- Ai n2eles mca" un sin+u" cuv#nt9 A$a c !"ecis
vine dint"un con nde!"tat al Fala0iei unde se vo"*e$te v"eun dialect ciudat- 8es!"e cei de !e .omal'aut se s!une c
t"e*uie s nve2e !u" $i sim!lu o alt lim* !ent"u a se /ace n2ele$i la cu"tea m!"atului de !e T"anto"--- 8a" nu2i dai
seama censeamn asta9 8aci nt"adev" e0t"ate"est"u% nu e n"e+ist"at la Comisia de Recensm#nt $i nu !oate /i
dec#t *ucu"os s evite acest luc"u- l !utem /olosi la /e"m% n locul tatei% ast/el nc#t vom /i din nou t"ei muncito"i la
"eali)a"ea cotei din se)onul u"mto"- ,a c'ia" a" !utea a4uta $i acum% la st"#n+e"ea "ecoltei-
P"ivea cu n/"i+u"a"e c'i!ul ne'ot"#t al so2ului ei-
Acesta medita ndelun+ $i n cele din u"m s!use1
Bai s ne culcm% LoaC Lumina )ilei ne va /i un s/etnic mai *un-
u$oteala ncet% lumina /u stins $i t"e!tat somnul lu n st!#ni"e came"a lo"% ca $i nt"ea+a cas-
n diminea2a u"mtoa"e% /u "#ndul lui F"e( s$i dea o !"e"e- A"*in i se ad"es !lin de s!e"an2- Avea mai mult
nc"ede"e n soc"ul lui dec#t n el nsu$i- F"e( i "s!unse1
Evident% A"*in% toate neca)u"ile voast"e !"ovin din /a!tul c sunt n"e+ist"at ca muncito"% din ca"e cau) cota
de !"oduse este /i0at !ent"u t"ei !e"soane- :am stu"at s v /iu o !ova"- Am t"it doi ani !este te"men- A4un+e-
8a" nu des!"e asta e vo"*a% !"otest A"*in st#n4enit- Nu +sesc deloc c ne e$ti o !ova"-
La u"ma u"mei% ce contea)9 Peste doi ani vine Recensm#ntul $i o"icum m voi duce-
Cel !u2in te vei mai *ucu"a doi ani de c"2ile dumitale $i de ti'n- 8e ce s /ii li!sit de ele9
Pent"u c $i al2ii sunt- i% !e u"m% ce se va nt#m!la cu tine $i cu Loa9 C#nd vo" veni s m ia !e mine% v vo"
lua $i !e voi- Ce /el de om a$ /i dac a$ acce!ta s mai t"iesc c#2iva ani neno"oci2i cu !"e2ul---
A4un+e% F"e(- Nam nevoie de teat"u- Tiam mai s!us deat#tea o"i ce vom /ace- Te vom anun2a cu o
s!tm#n nainte de Recensm#nt-
i c"ede2i c ve2i !"osti docto"ul9
l vom mitui-
BmC--- i acum individul sta- nc o in/"ac2iune- nseamn c a2i 2inut ascun$i doi oameni-
O si dm d"umul- 8e ce s ne *atem ca!ul cu asta9 :ai sunt doi ani !#n atunci- Ce /acem acum cu el9
Un st"in% cu+et F"e(- Dine $i *ate la u$- Nu se $tie de unde vine- Do"*e$te ininteli+i*il--- tiu $i eu---
E *l#nd% s!use /e"mie"ul; !a"e mo"t de s!aim- Nu ne !oate /ace nici un "u-
:o"t de s!aim% )ici9 8ac e de*il mintal9 8ac *ol*o"oseala lui nu e un dialect necunoscut% ci cuvinte /"
sens9
Nu !a"e s /ie a$a% se /oi A"*in ne"vos-
nce"ci s te convin+i !ent"u c v"ei sl /olose$ti--- ,ine% am s2i s!un ce t"e*uie s /aci- I vei duce la o"a$-
La C'ica9 e0clam A"*in n+"o)it- A" /i un de)ast"u-
C#tu$i de !u2in% "s!unse F"e( lini$tit- Neno"oci"ea voast" e c nu citi2i )ia"ele- 8in /e"ici"e !ent"u aceast
/amilie% eu o /ac- A$a am a/lat c Institutul de Ce"cet"i Nuclea"e a inventat un inst"ument ca"e u$u"ea) nv2a"ea- Au
!u*licat un a"ticol de o !a+in n HSu!limentul S!tm#nal3- Au nevoie de volunta"i- 8ulil !e omul acesta-
A"*in cltin din ca!% cu o min 'ot"#t-
E$ti ne*un- Na$ !utea /ace a$a ceva- n !"imul "#nd a" ce"e num"ul de n"e+ist"a"e- Ne/iind n o"dine% na$
/ace dec#t s !"ovoc o anc'et !"in ca"e sa" a/la $i de e0isten2a dumitale-
F"e$e$ti !"o/und% A"*in- :otivul !ent"u ca"e Institutul ce"e volunta"i este acela c ma$ina e nc n /a)a
e0!e"imental- P"o*a*il c a $i omo"#t c#2iva oameni% nc#t sunt convins c nu vo" !une nici o nt"e*a"e- Ia" dac
st"inul moa"e% nui va /i !"o*a*il mai "u dec#t acum --- Te "o+% A"*in% dmi !"oiecto"ul de c"2i $i /i0ea) acul la
*o*ina $ase- i te mai "o+ smi aduci )ia"ul de ndat ce sose$te-
C#nd Sc'(a"t) desc'ise oc'ii% e"a t"ecut de !"#n)- Sim2i o du"e"e su"d la inim% am!li/ic#nduse !e msu" ce
"edevenea con$tient de li!sa so2iei sale% de a*sen2a unive"sului /amilia"--- O sin+u" dat mai sim2ise ceva asemnto" $i
/ul+e"ul memo"iei a"unc o lumin !ute"nic asu!"a unei scene uitate% "elie/#ndo cu cla"itate- Se "ev)u !e sine% un
/lciand"u% n satul t"oienit--- cu sania !"e+tit--- !ent"u un d"um la ca!tul c"uia l a$te!ta t"enul--- $i du! aceea%
va!o"ul cel ma"e--- Teama smul+e"ii din lumea cunoscut l "euni o cli! cu t#n"ul de dou)eci $i unu de ani ca"e
emi+"ase n Ame"ica-
."ust"a"ea e"a !"ea ad#nc- Nu !utea /i vis-
S"i n !icioa"e c#nd *ecul de deasu!"a u$ii semnali)% a!"in)#nduse $i stin+#nduse la loc% $i au)i vocea
*a"itonal a +a)dei sale% da" cuvintele nu le !utea n2ele+e- A!oi u$a se desc'ise $i i se se"vi micul de4un A un /el de
!sat% da" mai +ustos% $i la!te-
S!use 3mul2umesc3% d#nd cu !ute"e din ca!-
.e"mie"ul "s!unse ceva $i% lu#ndui cma$a de !e s!ta"ul scaunului unde o at#"nase% o ins!ect cu +"i4 !e
toate !"2ile% o!"induse mai ales asu!"a nastu"ilo"- A!oi o !use la loc $i ddu la o !a"te u$a +lisant a unei de*a"ale-
A*ia acum Sc'(a"t) deveni con$tient de al*u"iul cald al !e"e2ilo"-
Plastic% mu"mu" el !ent"u sine% /olosind acel cuv#nt atotcu!"in)to" la ca"e "ecu"+ ntotdeauna !"o/anii-
:ai o*se"v a!oi c nc!e"ea nu avea nici un /el de un+'iu"i% toate su!"a/e2ele m*in#nduse n cu"*u"i u$oa"e-
Cellalt i ntindea tot /elul de luc"u"i $ii /cea ni$te semne asu!"a c"o"a nu se !utea n$ela- E"a cla" c t"e*uia
s se s!ele $i s se m*"ace-
Se su!use a4utat de +a)da sa% u"m"indui indica2iile- Numai c nu +si nimic !ent"u "as% ia" c#nd nce"c s se
/ac n2eles% a"t#ndui celuilalt *a"*a c"escut% nu !utu scoate de la el dec#t un sunet nelmu"it% ntov"$it de o
e0!"esie de evident de)+ust- Sc'(a"t) $i sc"!in 2e!ii c"un2i $i o/t n +ol-
.u condus a!oi la o ma$in mic% lun+uia2% !e dou "o2i% $i i se /cu semn s u"ce- <*u"au cu "e!e)iciune%
ls#nd n u"m d"umul !ustiu% !#n ce n /a2a lo" a!"u" cldi"i 4oase% de un al* st"lucito"% ia" n de!"ta"e luci
al*ast"ul unei a!e- nt"e* "e!ede% a"t#nd nt"acolo1
C'ica+o9
.usese ultima )v#cni"e de s!e"an2% cci ceea ce vedea nu aducea nici !e de!a"te cu o"a$ul cunoscut-
.e"mie"ul nu "s!unse nimic-
i ultima s!e"an2 mu"i-
CAPITOLUL III
O LU:E --- SAU :AI :ULTE9
E"a la !u2in tim! du! inte"viul aco"dat !"esei n le+tu" cu a!"o!iata e0!edi2ie !e Pm#nt $i ,el A"va"dan se
sim2ea m!cat cu toate milioanele de sisteme !laneta"e ce com!uneau m"e2ul Im!e"iu Falactic- Nu se mai !unea
acum !"o*lema dea /i cunoscut nt"un secto" sau altul- S !oat el numai s$i demonst"e)e teo"iile cu !"ivi"e la
Pm#nt% $i /aima i se va "s!#ndi !e toate !lanetele locuite ale Cii Lactee% !e toate !lanetele coloni)ate de om dea
lun+ul sutelo" de mii de ani de e0!ansiune n s!a2iu-
A4unsese "e!ede% da" nu $i u$o"% la aceste vi"tuale culmi ale succesului% la nl2imile !u"e $i elevate ale $tiin2ei-
Nu avea dec#t t"ei)eci $i cinci de ani% da" ca"ie"a sa i $i /usese a!"i+ dis!utat- O adev"at e0!lo)ie )+uduise
am/iteat"ele Unive"sit2ii din A"ctu"us c#nd o a*solvise% ca $e/ de !"omo2ie% la v#"sta de dou)eci $i t"ei de ani% un ca)
/" !"ecedent n isto"ia unive"sit2ii- E0!lo)ia% a c"ei imate"ialitate nui diminua im!o"tan2a% constase n "e/u)ul
3Revistei Societ2ii Falactice de A"'eolo+ie3 de ai !u*lica te)a de licen2- E"a !ent"u !"ima oa" c#nd acea se"ioas
!u*lica2ie de s!ecialitate "es!in+ea o te) de licen2% $i nc nt"un mod at#t de cate+o"ic-
Pent"u cei ce nau nimic comun cu a"'eolo+ia% !oate s !a" ciudat /a!tul c o nensemnat *"o$u" intitulat
sec &espre cultura primitiv a Sectorului Sirius, cu aplicaii la ipoteza ra%ioactiv a ori'inii umane $i at"sese o
asemenea m#nie- :otivul e"a c A"va"dan ado!ta de la *un nce!ut i!ote)ele uno" +"u!u"i de mistici% ca"e /ceau mai
mult meta/i)ic dec#t a"'eolo+ie% $i du! ca"e omul a" /i a!"ut ini2ial !e o sin+u" !lanet% "s!#ndinduse a!oi t"e!tat
n nt"ea+a Fala0ie- Aceasta e"a teo"ia /avo"it a uno" auto"i de lite"atu" $tiin2i/ico/antastic din acea v"eme $i s!ect"ul
ne+"u al o"ic"ui a"'eolo+ "es!ecta*il din Im!e"iu-
Cu tim!ul% ns% A"va"dan devenise o !e"sonalitate "ecunoscut !#n $i de cei mai "es!ecta*ili% deoa"ece nt"un
deceniu se a/i"mase ca o auto"itate n mate"ie de "elicve ale cultu"ii !"eim!e"iale% desco!e"ite n +ol/u"ile lini$tite sau
n v#"te4u"ile din Fala0ie-
Sc"isese% de e0em!lu% o mono+"a/ie des!"e civili)a2ia mecanic din Secto"ul Ri+el% unde de)volta"ea "o*o2ilo"
dusese la a!a"i2ia unei cultu"i se!a"ate- n cu"sul c#to"va secole% !e"/ec2iona"ea sclavilo" de metal "edusese ini2iativa
uman n a$a msu"% nc#t n cele din u"m !ute"nica /lot a )eului ")*oiului% :o"aI% !"eluase cu u$u"in2 !ute"ea-
A"'eolo+ia clasic sus2inea c ti!u"ile umane evoluase" inde!endent !e dive"sele !lanete $i ddea ca e0em!lu
asemenea cultu"i neti!ice% ca cea de !e Ri+el% !ent"u a demonst"a c di/e"en2ie"ile "asiale nu dis!"use" nc n u"ma
csto"iilo"- A"va"dan dist"usese aceast conce!2ie% a"t#nd cum cultu"a "o*o2ilo" "i+elieni /usese "e)ultatul evolu2iei
/i"e$ti% n tim!% a /o"2elo" economice $i sociale nt"o anumit a"ie +eo+"a/ic-
:ai e0istau a!oi !o!ula2iile *a"*a"e de !e O!'iuc'us% !e ca"e a"'eolo+ia t"adi2ional le !"e)enta ca e0em!lu de
societate uman !"imitiv% ce nu a4unsese la stadiul clto"iilo" inte"!laneta"e- Toate manualele /oloseau e0em!lul n
s!"i4inul teo"iei lui :e"+e"% anume c omeni"ea e"a !unctul /inal al unui !"oces ce !utea avea loc !e o"ice !lanet n
condi2iile e0isten2ei a!ei $i o0i+enului% la un anume nivel te"mic $i c#m! +"avita2ional; c nt"e toate "asele umane se
!uteau cont"acta csto"ii% ceea ce% odat cu desco!e"i"ea clto"iilo" inte"!laneta"e% se $i nt#m!lase-
A"va"dan desco!e"ise ns u"me ale civili)a2iei ce !"ecedase mileniul de !"imitivism de !e O!'iuc'us% dovedind
c vesti+iile cele mai vec'i de !e !lanet indicau e0isten2a come"2ului inte"!laneta"- Lovitu"a /inal o ddu
demonst"#nd% /" !utin2 de ndoial% c omul emi+"ase n "e+iunea "es!ectiv nt"un stadiu su!e"io" de civili)a2ie-
A*ia atunci 3Rev- Soc- Fal- de A"'-3% !ent"u a /olosi titulatu"a !"escu"tat a "evistei% se 'ot" s !u*lice luc"a"ea
de licen2 a lui A"va"dan% la mai *ine de )ece ani de c#nd i /usese !"e)entat-
8o"in2a de a aduce noi dove)i n s!"i4inul teo"iei sale /avo"ite l !u"ta acum !e A"va"dan ns!"e una din cele mai
insi+ni/iante !lanete din Im!e"iu A !laneta numit acum Pm#nt-
A"va"dan ate"i) !e unicul te"ito"iu im!e"ial de !e !lanet% un !etec situat !e nl2imile !ustii ale !latoului din
no"dul Bimalaiei- Aici nu e0ista "adioactivitate $i nici nu /usese v"eodat% ia" a"'itectu"a locului nu e"a de so"+inte
!m#ntean- n esen2% el "e!"e)enta o co!ie a !alatelo" de vice"e+i de !e !lanetele mai no"ocoase- De+eta2ia lu0u"iant
e"a o!e"a omului- Rocile inaccesi*ile /usese" aco!e"ite cu un st"at de sol /e"til% i"i+at $i scldat nt"o atmos/e" $i un
climat a"ti/icial- A$a luase" /iin2 cele cinci mile !t"ate de !a4i$ti $i +"dini n/lo"ite-
E/o"tu"ile necesa"e !ent"u o asemenea !e"/o"man2 e"au incalcula*ile% du! estim"ile !m#ntenilo"- Ele se
*a)ase" ns !e "esu"sele inc"edi*ile a )eci de milioane de !lanete ce continuau s se nmul2easc- =Se a!"ecia c n
anul ?JK al E"ei Falactice% a!"o0imativ cinci)eci de noi !lanete o*2ineau )ilnic "an+ul de !"ovincie% condi2ia /iind o
!o!ula2ie de cinci sute de milioane de locuito"i->
n acest col2 ne!m#ntean t"ia Fuve"nato"ul Pm#ntului $i% uneo"i% ncon4u"at de lu0ul su a"ti/icial% uita c
domne$te !este o +au" de $o*olani $i$i amintea c este un a"istoc"at de vi2% !"ovenind dint"o vec'e /amilie-
So2ia lui $i /cea mai !u2ine ilu)ii% mai ales atunci c#nd din v#"/ul unei movili2e necate n ia"*% vedea n
de!"ta"e linia cla" ce se!a"a domeniul lo" de de$e"tul de)olant al Pm#ntului- n asemenea cli!e nici toate /#nt#nile
colo"ate =ce luminau n noa!te cu o /lac" lic'id>% nici aleile n/lo"ite% nici !a"cu"ile idilice nu !uteau com!ensa
con$tiin2a e0ilului-
A"va"dan /u a$ada" $i mai *ine !"imit dec#t ce"ea !"otocolul- n !"e)en2a lui% Fuve"nato"ului i se !"ea c
"es!i" ae"ul Im!e"iului% al m"e2iei in/inite-
A"va"dan% la "#ndul su% se sim2i !lcut im!"esionat-
Totul e /cut cu !"ice!e"e $i *un +ust% domnule Fuve"nato"- E uimito" cum !t"unde in/luen2a cultu"ii cent"ale
!#n n cele mai nde!"tate )one ale Im!e"iului nost"u-
Ennius )#m*i-
: tem% domnule docto" A"va"dan% c "e$edin2a Fuve"nato"ului de !e Pm#nt e mai !lcut c#nd o vi)ite)i%
dec#t atunci c#nd t"ie$ti n ea- Este ca o scoic ce sun a +ol c#nd o atin+i- n a/a" de /amilia mea% !e"sonalul%
+a"ni)oana im!e"ial de aici $i din cent"ele im!o"tante de !e !lanet sau de v"eun vi)itato" nt#m!lto" ca dumneata%
nimic nu aminte$te de cultu"a cent"al- :i se !a"e /oa"te !u2in-
edeau sin+u"i n maiestuoasa colonad% n tim! ce soa"ele sc!ta du! c"estele nvluite nt"o cea2 !u"!u"ie%
ia" ae"ul e"a at#t de nc"cat de mi"esmele ve+eta2iei lu0u"iante% nc#t /ieca"e mi$ca"e a sa !"ea un sus!in-
Nu se cade% nici mca" unui Fuve"nato"% s se a"ate !"ea cu"ios cu !"ivi"e la inten2iile oas!etelui su da"
inumana i)ola"e )ilnic /a2 de tot "estul Im!e"iului o/e"ea o ci"cumstan2 atenuant-
Inten2ione)i s "m#i mai mult tim!% domnule docto" A"va"dan9
Nu v !ot s!une e0act% domnule Fuve"nato"- Am venit naintea celo"lal2i mem*"i ai e0!edi2iei !ent"u a m
/amilia"i)a cu civili)a2ia Pm#ntului $i !ent"u a ntocmi /o"malit2ile de "i+oa"e- T"e*uie% de e0em!lu% s o*2in de la
dumneavoast" !e"misiunea de a const"ui cantonamente !e $antie"e etc-
Se a!"o*% se a!"o*C C#nd nce!i s!tu"ile9 i oa"e ce s!e"i s desco!e"i !e +"m4oa"a asta !"!dit de
!iat"9
8ac totul me"+e *ine% s!e" ca n c#teva luni s ne !utem sta*ili cantonamentul- C#t des!"e !lanet% nu e nici
!e de!a"te o +"m4oa" !"!dit- Este dea d"e!tul unic% n toat Fala0ia-
Unic9 !"otest Fuve"nato"ul nendu!lecat- C#tu$i de !u2inC Este o !lanet o*i$nuit- Un /el de cocin% o
'"u* sau o 'a)na% sau cum v"ei so mai nume$ti n aceea$i o"dine valo"ic- i totu$i% n ciuda su!e"ioa"ei ca!acit2i de
a !"oduce +"ea2% nu atin+e e0celen2a nici n ceea ce !"ive$te neme"nicia% ci "m#ne o lume o*i$nuit% de 2"noi
necio!li2i-
8a"% s!use A"va"dan% su"!"ins de violen2a acesto" a/i"ma2ii ne4usti/icate% !laneta e "adioactiv-
i cei cu asta9 C#teva mii de !lanete din Fala0ie sunt "adioactive% unele c'ia" nt"o msu" mai ma"e dec#t
Pm#ntul-
n acel moment aten2ia le /u at"as de luneca"ea u$oa" a unui *a" mo*il% ca"e se o!"i n d"e!tul lo"-
Ennius a"t ns!"e el% nt"e*#nd1
Ceai do"i9
Indi/e"ent- Poate un cocteil cu lm#ie-
n o"dine- ,a"ul a"e in+"edientele--- Cu C'enseI% sau /"9
8oa" c#t si dea +ust% "s!unse A"va"dan% indic#nd cantitatea nt"e de+etul ma"e $i a"tto"% ce a!"oa!e se
atin+eau-
Da /i +ata imediat-
Undeva% n intestinele *a"ului =!"o*a*il cel mai !o!ula" !"odus al in+enio)it2ii mecanice> un *a"man int" n
ac2iune A un *a"man inuman% al c"ui su/let elect"onic amesteca in+"edientele nu cu !a'a"e de msu"at ci !"in calcul
atomic% ale c"ui !"o!o"2ii e"au ntotdeauna !e"/ecte $i ca"e nu !utea /i nt"ecut nici de te'nica cea mai desv#"$it a
unei /iin2e umane-
Pa'a"ele nalte a!"u" ca din !m#nt n ni$ele "es!ective- A"va"dan l lu !e cel ve"de% sim2indui o cli!
"coa"ea n o*"a)- A!oi l duse la *u)e $i +ust-
E0celent% s!use- 8e!use !a'a"ul n su!o"tul a4ustat la *"a2ul /otoliului $i continu1 E0ist mii de !lanete
"adioactive% domnule Fuve"nato"% ave2i d"e!tate% da" numai una e locuit- #ceasta-
Ennius +ust din !a'a"ul su% !lescindu$i *u)ele% $i a"oma cati/elat a *utu"ii !"u sl mai nmoaie-
Ei% din acest !unct de vede"e% se !oate s!une c e unic- 8a" nu e o calitate de invidiat-
Nu e vo"*a ns numai de o unicitate statistic- A"va"dan vo"*ea cum!nit% so"*ind din c#nd n c#nd din
*utu"1 Luc"u"ile me"+ mai de!a"te% !ut#nd avea consecin2e e0t"ao"dina"e- ,iolo+ii au demonst"at A sau cel !u2in a$a
!"etind A c !e !lanetele unde "adioactivitatea ae"ului $i a m"ilo" de!$e$te o anume valoa"e% nu !ot a!"ea /o"me de
via2--- O"% "adioactivitatea Pm#ntului de!$e$te conside"a*il acel nivel-
Inte"esant- Nam $tiut- P"esu!un c asta a" /i o dovad 'ot"#toa"e n sensul c !e Pm#nt via2a este "adical
di/e"it de cea din "estul Fala0iei--- 2i convine% mi nc'i!ui% /iindc vii din Si"ius- R#se sa"donic $ii s!use ca o
!a"ante) con/iden2ial1 tii ca"ei !"inci!ala di/icultate n +uve"na"ea acestei !lanete9 Aceea de a /ace /a2 !ute"nicului
antite""ism ce e0ist n tot Secto"ul Si"ius- Ia" "esentimentul este nto"s cu do*#nd de ct"e !m#nteni- Nu v"eau s
s!un% desi+u"% c antite""ismul nu e0ist% nt"o msu" mai ma"e sau mai mic% n /oa"te multe locu"i din Fala0ie% da"
nicie"i ca n Si"ius-
A"va"dan "e!lic i"itat1
8omnule Fuve"nato"% "es!in+ insinua"ea dumneavoast"- mi sunt total st"ine mani/est"ile de intole"an2-
C"ed n unitatea umanit2ii !#n# n st"/undu"ile con$tiin2ei mele de om de $tiin2 $i n aceast unitate e cu!"ins $i
Pm#ntul- A$a cum via2a e un tot unita"% av#nd la *a) com!le0e de !"oteine a/late nt"o dis!e"siune coloidal numit
!"oto!lasm- E/ectul "adioactivit2ii% de ca"e vo"*eam% nu se a!lic numai anumito" /o"me de via2 uman% sau de via2
n +ene"al- E vala*il !ent"u toate% !ent"u via2a ca ata"e% *a)at !e mecanica cuantic a moleculelo" de !"otein- E
vala*il !ent"u dumneavoast"% !ent"u mine% !ent"u !m#nteni% !ian4eni sau *acte"ii-
P"oteinele% du! cum *ine $ti2i% sunt +"u!"i e0t"em de com!licate de aminoaci)i $i al2i com!u$i s!eci/ici%
dis!u$i n sisteme t"idimensionale% la /el de insta*ile ca lumina soa"elui nt"o )i cu no"i- Tocmai aceast insta*ilitate
constituie via2a% deoa"ece ea$i sc'im* me"eu !o)i2ia% n e/o"tul de a$i men2ine identitatea A ca o !"4in !e nasul
unui ac"o*at-
8a" acest mi"acol c'imic% !"oteina% t"e*uie s se constituie din mate"ie ano"+anic% !"ee0istent vie2ii-
Ast/el nc#t% la nce!utul nce!utu"ilo"% su* in/luen2a !ute"nicei ene"+ii emanate de soa"e asu!"a acelo" u"ia$e
solu2ii !e ca"e le numim oceane% moleculele o"+anice c"esc n com!le0itate% de la metan la alde'id /o"mic $i a!oi la
)a'a"u"i $i amidon nt"o di"ec2ie% $i la u"ee% aminoaci)i $i !"oteine n cealalt- Toate aceste com*in"i $i de)inte+""i de
atomi 2in% desi+u"% de !u"a nt#m!la"e% $i !e o !lanet !"ocesul !oate du"a milioane de ani% ia" !e alta doa" sute- P"ima
va"iant e% desi+u"% mai !"o*a*il- i% de /a!t% e $i mai !"o*a*il ca !"ocesul s nu ai* loc de/el-
Ca s "evenim la discu2ia noast"% c'imi$tii au "econstituit cu ma"e !"eci)ie nt"e+ul lan2 de "eac2ii ce au loc% mai
ales din !unct de vede"e ene"+etic% adic al "eac2iilo" ene"+etice im!licate de muta2iile molecula"e- Se $tie acum% /"
nici o um*" de ndoial% c mai multe eta!e c"uciale n !"ocesul de +ene) a vie2ii !"esu!un a*sen2a ene"+iei "adiante-
8ac acest luc"u v !a"e ciudat% domnule Fuve"nato"% nu !ot dec#t s v s!un c /otoc'imia =c'imia "eac2iilo" !"oduse
de ene"+ia "adiant> este o $tiin2 *ine de)voltat $i c e0ist nenum"ate ca)u"i de "eac2ii /oa"te sim!le ca"e evoluea)
n dou di"ec2ii di/e"ite% n /unc2ie de !"e)en2a sau de a*sen2a ene"+iei luminoase-
Pe !lanetele o*i$nuite% soa"ele este unica su"s de ene"+ie "adiant sau% o"icum% cea mai im!o"tant- La
ad!ostul no"ilo"% sau n tim!ul no!2ii% com!u$ii de ca"*on $i a)ot se com*in ia" $i ia"% n /o"me !osi*ile !"in a*sen2a
cuantelo" de ene"+ie !"oiectate asu!"a lo" de ct"e soa"e A ca ni$te min+i a"uncate n mi4locul unui num" in/init de
!o!ice in/inite)imale-
Pe !lanetele "adioactive ns% inde!endent de soa"e% /ieca"e st"o! de a! A c'ia" $i n mi4locul no!2ii% c'ia" $i la
cinci mile ad#ncime A !ulsea) de "a)e +amma ca"e s+etea) atomii de ca"*on% activ#ndui% cum s!un c'imi$tii% $i
/c#nd ca anumite "eac2ii c'eie s se des/$oa"e nt"un mod ce nu duce niciodat la a!a"i2ia vie2ii-
A"va"dan $i +olise !a'a"ul- I !use la loc !e *a"ul"o*ot% ca"el "et"ase imediat n com!a"timentul de s!la"e $i
ste"ili)a"e- E"a acum +ata !ent"u a /i um!lut din nou-
S2i mai comand unul9 nt"e* Ennius-
Poate du! cin% "s!unse A"va"dan-
Ennius *tea u$o" tactul cu un+'ia sa ascu2it !e *"a2ul /otoliului-
n +u"a dumitale% !"ocesul sun /ascinant% nt"adev"% da" dac totul e !"ecum s!ui% cum se e0!lic !"e)en2a
vie2ii !e Pm#nt9 #ici cum sa de)voltat9
A'% vede2i9 i dumneavoast" v !une2i acum nt"e*a"ea- Rs!unsul% c"ed eu% este c "adioactivitatea ce
de!$e$te nivelul de la ca"e via2a nu se !oate de)volta nu e nea!"at su/icient !ent"u a dist"u+e via2a de4a /o"mat- O
!oate modi/ica% da" nu dist"u+e--- n2ele+e2i% !"ocesele c'imice sunt di/e"ite- n !"imul ca)% moleculele sim!le sunt
m!iedicate s se com*ine% n tim! ce% n al doilea ca)% se !une !"o*lema dist"u+e"ii moleculelo" com!le0e de4a
/o"mate- Nu e deloc acela$i luc"u-
Nu n2ele+% ce im!o"tan2 a"e acest /a!t9
8a" e /oa"te cla"- Fene)a vie2ii !e Pm#nt a avut loc nainte ca !laneta s devin "adioactiv- Stimate domnule
Fuve"nato"% aceasta e unica e0!lica2ie ce nu im!lic nici ne+a"ea e0isten2ei vie2ii !e Pm#nt% nici a unei teo"ii c'imice
!"in ca"e 4umtate din adev"u"ile noast"e $tiin2i/ice a" /i ntoa"se !e dos-
Ennius l !"ivi uluit-
Nu c"ed c vo"*e$ti se"ios-
8e ce9
Cum e !osi*il ca o !lanet s %evin "adioactiv9 P"e)en2a elementelo" "adioactive n c"usta !lanetei este o
c'estiune de milioane sau c'ia" de milia"de de ani- At#ta luc"u am nv2at $i eu n studen2ie% $i nc n cu"sul in/e"io"-
E0isten2a lo" datea) dint"un t"ecut e0t"em de nde!"tat-
:ai e0ist ns $i "adioactivitate a"ti/icial% domnule Fuve"nato" A *a c'ia" !e o sca" /oa"te ntins- E0ist
mii de "eac2ii nuclea"e a c"o" ene"+ie e su/icient !ent"u a c"ea tot /elul de i)oto!i "adioactivi- S !"esu!unem c
oamenii a" a!lica "eac2iile nuclea"e n indust"ie% /" a asi+u"a !"otec2ia necesa"% sau c'ia" nt"un ")*oi A dac v
!ute2i ima+ina un ")*oi i)*ucnit !e o sin+u" !lanet--- Solul a" !utea deveni% n cea mai ma"e !a"te% "adioactiv- Ce
s!une2i de asta9
Soa"ele ns#n+e"a mun2ii% "umenind /a2a usc2iv a lui Ennius- nce!use s adie *"i)a de sea"% ia" mu"mu"ul
molcom al di/e"itelo" s!ecii de insecte% selec2ionate cu +"i4% din m!"e4u"imile !alatului% e"a mai dulce ca o"ic#nd-
Pent"u mine asta sun destul de im!"o*a*il% s!use Ennius- n !"imul "#nd% nu !ot conce!e /olosi"ea ene"+iei
nuclea"e n ")*oi% sau !ie"de"ea cont"olului asu!"a "eac2iilo" nuclea"e nt"o asemenea msu" nc#t---
E /i"esc s su*a!"ecia2i "eac2iile nuclea"e% deoa"ece t"i2i nt"o v"eme c#nd le st!#nim cu at#ta u$u"in2- 8ac
ns cineva A sau v"eo a"mat A a" /i utili)at asemenea a"me naintea ela*o""ii sistemului de a!"a"e9 E ca $i cum ai
/olosi *om*e incendia"e mai nainte de a $ti c a!a $i nisi!ul !ot stin+e /ocul-
BmC Do"*e$ti ca S'eEt-
Cinei S'eEt9 nt"e* "e!ede A"va"dan-
Un !m#ntean- Unul din !u2inii cumsecade A v"eau s s!un% c"uia i !oate vo"*i un +entleman- Este /i)ician-
:ia s!us odat c sa" !utea ca Pm#ntul s nu /i /ost ntotdeauna "adioactiv-
A'--- Ei% nui de mi"a"e% cci teo"ia numi a!a"2ine- Este men2ionat n $artea Ste'arilor% ca"e cu!"inde isto"ia
!o!ula" sau mitic a Pm#ntului !"eisto"ic- Eu sus2in oa"ecum acela$i luc"u% numai c n locul lim*a4ului ei c"i!tic% /ac
ni$te a/i"ma2ii $tiin2i/ice-
$artea Ste'arilor9 nt"e* Ennius% !"#nd ne!lcut su"!"ins- 8e unde o ai9
8in mai multe locu"i- Na /ost u$o" so o*2in $i nu am de /a!t dec#t ni$te /"a+mente- ,inen2eles c toate aceste
cuno$tin2e t"adi2ionale des!"e li!sa "adioactivit2ii A c'ia" c#nd sunt li!site de o"ice *a) $tiin2i/ic A mi !ot /olosi-
8e ce m nt"e*a2i9
8eoa"ece aceasta e ca"tea s/#nt a unei secte "adicale de !m#nteni- E0t"ate"e$t"ilo" le este inte")is so
citeasc- Na$ nd")ni s s!un cuiva cai citito% c#t tim! e$ti nc aici- :ul2i ne!m#nteni% sau e0t"ate"e$t"i cum le
s!un ei% au /ost lin$a2i !ent"u motive mai !u2in +"ave-
: /ace2i s c"ed c !oli2ia im!e"ial de aici e cam ne!utincioas-
Este% n ca) de sac"ile+iu- Cine a"e u"ec'i s aud% domnule A"va"dan-
Un clo!ot $i t"imise s!"e ei sunetul melodios% a"moni)#nduse cu /"eamtul $o!tit al co!acilo"- Se stinse ncet%
ca $i cum ia" /i /ost +"eu s se des!a"t de m!"e4u"imi-
Ennius se "idic-
C"ed c e o"a mesei- 8omnule docto" A"va"dan% s!e" c mi vei /ace !lce"ea s iei masa cu mine% *ucu"#ndu
te de os!italitatea !e ca"e o !oate o/e"i aceast !oleial im!e"ial de !e Pm#nt-
P"ile4ul de a o"+ani)a o cin mai deose*it e"a destul de "a"- 8e aceea% c'ia" $i un !"ete0t nensemnat !"ecum cel
deacum nu t"e*uia sc!at- Se se"vi" multe /elu"i% nt"un deco" som!tuos; *"*a2ii e"au ele+an2i% ia" /emeile
/e"mectoa"e- i% t"e*uie s adu+m% docto"ul ,el A"va"dan% din ,a"onn% Si"ius% /u "s/2at !este msu"-
n cea dea doua !a"te a dineului% A"va"dan "e!et comesenilo" o ma"e !a"te din cele s!use lui Ennius- 8e data
asta% e0!une"ea se *ucu" de mult mai !u2in succes- Un *"*at solid% n uni/o"m de colonel% se !lec s!"e el cu
condescenden2a milita"ului /a2 de omul de $tiin2% s!un#ndui1
8ac am n2eles *ine% domnule docto" A"va"dan% dumneata v"ei s s!ui c 4i+odiile astea de !m#nteni
"e!"e)int o "as st"vec'e din ca"e sa" !utea t"a+e nt"ea+a umanitate9
E)it nc% domnule colonel% s m !"onun2 at#t de "s!icat- C"ed ns c e0ist o !osi*ilitate n acest sens- nt"
un an deacum nainte s!e" s a4un+ la o conclu)ie de/initiv-
8ac vei dovedi acest luc"u% domnule A ceea ce numi vine s c"ed A m vei uimi !este !oate- Sta2ione) !e
Pm#nt de !at"u ani $i !ot s!une c am o oa"eca"e e0!e"ien2- Pm#ntenii $tia mi !a" to2i ni$te !un+a$i $i ni$te
neme"nici- Ne sunt n mod cla" in/e"io"i din !unct de vede"e intelectual- Nau n ei sc#nteia ca"e a dus la "s!#ndi"ea
omeni"ii n toat Fala0ia- Sunt lene$i% su!e"sti2io$i% )+#"ci2i% nau nici un d"am de no*le2e n su/let- A"atmi dumneata
A sau o"icine altcineva A un sin+u" !m#ntean ca"e s se !oat msu"a cu un om adev"at A cu dumneata% sau cu
mine de e0em!lu A $i atunci am s te c"ed c "asa !e ca"e o "e!"e)int a !utut /i odat st"mo$ul nost"u- P#n atunci%
ns% te "o+ s m ie"2i dac nu !ot acce!ta o asemenea i!ote)-
Se s!une% se amestec n discu2ie un ti! +"suliu din ca!ul mesei% c un !m#ntean e *un doa" c#nd e mo"t% $i
c'ia" $i atunci !ute-
Cuvintele lui /u" nso2ite de un 'o'ot !ute"nic-
A"va"dan se nc"unt la /a"/u"ia din /a2a sa $i s!use /" s$i "idice !"ivi"ea1
Nu inten2ione) s int"u n dis!ute "asiale% mai ales c n ca)ul de /a2 nu$i au "ostul vo"*ele- Eu vo"*esc de
!m#nteanul !"eisto"ic- 8escenden2ii lui de ast)i au /ost mult tim! i)ola2i $i sili2i s t"iasc nt"un mediu dint"e cele
mai neo*i$nuite A $i totu$i nu ia$ des/iin2a cu at#ta u$u"in2-
Se ntoa"se s!"e Ennius% nt"e*#nd1
8omnule Fuve"nato"% !a"c nainte de cin a2i !omenit numele unui !m#ntean-
Adev"at9 Numi amintesc-
Un /i)ician% S'eEt-
O% da% nt"adev"-
A//"et S'eEt% cumva9
ntocmai- Ai au)it de el9
C"ed c da- :a o*sedat toat sea"a numele acesta% nc de c#nd a2i !omenit de el% da" acum c"ed c $tiu cine
e- Nu cumva luc"ea) la Institutul de Ce"cet"i Nuclea"e din--- Ei% /i"a" s /ie% cum se c'eam localitatea aceea9 $i lovi
/"untea cu !alma% st"duinduse s$i aminteasc1 din C'ica9
Ai +'icit- Cei cu el9
A !u*licat un a"ticol n num"ul din au+ust al 3Revistei de .i)ic3- :ia at"as aten2ia% deoa"ece m inte"esa tot
ce e"a le+at de Pm#nt% ia" a"ticolele !m#ntenilo" sunt /oa"te "a"e n !"esa +alactic--- : "o+% ceea ce v"eau s s!un e
c acest om sus2inea c a" /i inventat un a!a"at numit sina!si/icato"% cu a4uto"ul c"uia a" !utea m*unt2i ca!acitatea
de memo"a"e a sistemului ne"vos la mami/e"e-
Se"ios9 /cu "e!ede Ennius- Nam au)it de a$a ceva-
D !ot /u"ni)a su"sa- E un a"ticol destul de inte"esant% de$i% desi+u"% nu !"etind c a$ /i n2eles toate im!lica2iile
matematice- E0!e"ien2a a constat n t"ata"ea uno" animale indi+ene A $o*olani% c"ed c li se s!une A cu
sina!si/icato"ul% du! ca"e "es!ectivele animale au /ost lsate s se descu"ce nt"un la*i"int- Adic% s desco!e"e d"umul
ct"e o !"ovi)ie de '"an- Ca te"men de com!a"a2ie% a /olosit $o*olani net"ata2i $i a constatat c de /ieca"e dat $o*olanii
t"ata2i au desco!e"it d"umul nt"un inte"val de t"ei o"i mai scu"t dec#t ceilal2i--- n2ele+e2i censeamn asta% domnule
colonel9
O/i2e"ul ca"e desc'isese discu2ia "s!unse indi/e"ent1
Nu% domnule docto"-
Am s v e0!lic% atunci- Sunt convins c o"ice om de $tiin2 ca!a*il deasemenea !e"/o"man2 A /ie el $i de !e
Pm#nt A este cel !u2in e+alul meu intelectual $i% dac mi n+dui2i% $i al dumneavoast"% domnule colonel-
Ennius i nt"e"u!se1
Scu)m% domnule A"va"dan% a$ v"ea s "evenim la sina!si/icato"- A e0!e"imentat S'eEt $i asu!"a /iin2elo"
umane9
A"va"dan "#se-
:ndoiesc% domnule Fuve"nato"- Nou)eci la sut din $o*olani au mu"it n tim!ul t"atamentului- Na"
nd")ni s /oloseasc su*iec2i umani mai nainte de a$i !e"/ec2iona metoda-
Ennius "ec)u n /otoliu% n tim! ce !e /"unte i a!"u o cut u$oa"- Nu mai s!use nimic $i nici nu mai m#nc
tot "estul se"ii-
nainte de mie)ul no!2ii% Fuve"nato"ul !"si disc"et aduna"ea% a"unc#ndui doa" so2iei sale un cuv#nt% du! ca"e
se m*a"c !e c"uci$to"ul su !a"ticula"% !ent"u o clto"ie de dou o"e !#n n o"a$ul C'ica- Cuta de !e /"unte nui
dis!"use% ia" inima i e"a !lin de nelini$te-
n aceea$i du!amia)% c#nd A"*in :a"en l aducea !e &ose!' Sc'(a"t) la C'ica !ent"u t"atament cu
sina!si/icato"ul lui S'eEt% acesta avusese o nt"evede"e de !este o o" cu nsu$i +uve"nato"ul Pm#ntului-
CAPITOLUL ID
8RU:UL CEL :AI SIFUR
A"*in nu se sim2ea n la"+ul su n C'ica- Pa"c a" /i /ost 'ituit- Undeva% n C'ica% unul din cele mai ma"i o"a$e
de !e Pm#nt A s /i avut v"eo cinci)eci de mii de oameni A e0istau o/icialit2ile ma"elui Im!e"iu s!a2ial-
8e /a!t nu v)use niciodat un om din Fala0ie% da" aici nto"cea me"eu ca!ul% de team ca" !utea )"i v"eunul-
8ac lai /i *tut $i tot na" /i !utut s!une cum a" /i deose*it un e0t"ate"est"u% c'ia" dac la" /i nt#lnit- E"a convins ns
!#n n ad#ncul su/letului c t"e*uia s e0iste o deose*i"e-
La int"a"ea n Institut% a"unc o !"ivi"e !este um"- :a$ina e"a acolo% n !a"ca4% cu un tic'et de $ase o"e- Nu va
!"ea oa"e sus!ect o !e"ioad at#t de lun+9--- Se s!e"ia din o"ice- P"etutindeni e"au !a"c numai oc'i $i u"ec'i- Cel
!u2in dea" sta st"inul acela !itulat n /undul ma$inii% a$a cum i s!usese- 8duse cu !ute"e din ca!% da" n2elesese oa"e9
8eodat se n/u"ie !e sine- 8e ce se luase du! F"e(% int"#nd n *ucluc9
Tocmai atunci $i ddu seama c u$a e"a desc'is $i o voce i sun cu !ute"e n au)1
Ce do"i2i9---
Suna ene"vat; !"o*a*il l mai nt"e*ase de c#teva o"i-
Rs!unse !e un ton "+u$it% cuvintele nec#nduise n +#tle4 ca ni$te !"une uscate-
Aici ne !utem ad"esa !ent"u sina!si/icato"9
Rece!2ione"a i a"unc o !"ivi"e ascu2it-
Semna2i aici-
A"*in $i duse m#inile la s!ate $i "e!et !e acela$i ton1
Unde !ot c!ta in/o"ma2ii des!"e sina!si/icato"9
Docea "ece!2ione"ei "eveni nendu!lecat1
Nu v !ot s!une nimic !#n nu semna2i n "e+ist"ul de vi)itato"i- A$a ce"e "e+ulamentul-
." un cuv#nt% A"*in sentoa"se s !lece- T#n"a de la "ece!2ie st"#nse din *u)e $i a!s cu !ute"e sone"ia de la
!icio"ul su-
A"*in se lu!ta cu dis!e"a"e s "m#n n anonimat $i% du! cum $i ddea sin+u" seama% o*2inea e0act cont"a"iul-
T#n"a l sco"monea cu !"ivi"ea- $i va aminti de el $i !este o mie de ani- Sim2ea o do"in2 sl*atic s /u+% s /u+
na!oi la ma$in% na!oi la /e"m---
O !e"soan n 'alat al* sosi n +"a*- Rece!2ione"a a"t s!"e A"*in1
Un volunta" !ent"u sina!si/icato"% domni$oa" S'eEt- Re/u) s$i s!un numele-
A"*in "idic !"ivi"ea- E"a o alt /at% /oa"te t#n"- ncu"cat% nt"e*1
8umneavoast" v ocu!a2i de ma$in% domni$oa"9
Nu% nici vo"*-
i )#m*i /oa"te !"ietenos $i A"*in se mai lini$ti !u2in-
Pot n sc'im* s v conduc la cel n cau)- A!oi% cu inte"es1 C'ia" do"i2i s /i2i t"atat9
8o"esc s vo"*esc cu cel ca"e "s!unde de sina!si/icato"% s!use *2os-
.oa"te *ine-
Ri!osta lui tioas nu !"ea so /i su!"at c#tu$i de !u2in- Lunec na!oi !e u$a !e ca"e venise- U"m o scu"t
a$te!ta"e- n s/#"$it% /ata "ea!"u% /c#ndui semn so u"me)e-
Se su!use- O u"m nt"o anticame"% n tim! ce inimai *tea mai si s!a"+ !ie!tul- Acela$i +las dulce i
s!use1
D "o+ s a$te!ta2i o 4umtate de o" sau !oate nici at#t- 8octo"ul S'eEt e /oa"te ocu!at deocamdat--- Poate
do"i2i ni$te mic"o/ilme $i un !"oiecto"% ca s v mai t"eac tim!ul- Di le !ot aduce-
A"*in ns cltin din ca!- Cei !at"u !e"e2i ai cm"u2ei l st"#n+eau !a"c% 2intuindul n mi4locul lo"- E"a o
ca!can9 Nu cumva vo" veni Ste+a"ii sl "idice9
A /ost a$te!ta"ea cea mai lun+ din via2a sa-
S!"e deose*i"e de el% domnului Ennius% Fuve"nato"ul Pm#ntului% nui /usese deloc +"eu s a4un+ la docto"ul
S'eEt% de$i emo2iile !"in ca"e t"ecu /u" a!"oa!e e+ale- C'ia" $i n al !at"ulea an de c#nd e"a Fuve"nato"% o vi)it la
C'ica nsemna un eveniment- Ca "e!"e)entant di"ect al inaccesi*ilului m!"at% statutul su e"a% 4u"idic vo"*ind% e+al cu
al vice"e+ilo" din u"ia$ele sectoa"e +alactice% ale c"o" co"!u"i luminoase ocu!au sute de !a"secu"i cu*ice n s!a2iu% da"%
n "ealitate% !ostul su semna cu un e0il-
Pent"u cel ntemni2at n !ustietatea Bimalaiei% ncon4u"at de ce"tu"ile la /el de ste"ile ale unei !o!ula2ii ca"el u"a
a$a cum u"a nt"e+ul Im!e"iu !e ca"el "e!"e)enta% c'ia" $i o e0cu"sie la C'ica nsemna o evada"e-
Esca!adele acestea e"au ns de scu"t du"at- T"e*uiau s /ie scu"te% deoa"ece la C'ica e"a silit s !oa"te 'aine
im!"e+nate cu !lum*% c'ia" $i n tim! ce do"mea $i% ceea ce e"a $i mai "u% s$i administ"e)e tot tim!ul meta*olin-
8e toate acestea se !l#nse ama"nic lui S'eEt-
:eta*olina% !"ietene% s!use el e0amin#nd !ilula s#n+e"ie% e un sim*ol a tot ceea ce "e!"e)int !ent"u mine
!laneta dumitale- Sco!ul ei este s accele"e)e toate !"ocesele "neta*olice c#t tim! stau aici% cu/undat n no"ul "adioactiv%
de ca"e dumitale nici nu2i !as-
O n+'i2i $i continu !e acela$i ton1
FataC Acum inima mi va *ate mai "e!ede% !lm#nii vo" !om!a ae"ul mai ta"e% ia" /icatul va *ol*o"osi
/a*"ic#nd sinte)ele c'imice ca"e% s!un medicii% /ac din el /acto"ul cel mai im!o"tant al o"+anismului- i !ent"u toate
astea voi !lti a!oi cu o avalan$ de du"e"i de ca! $i o mole$eal total-
8octo"ul S'eEt asculta u$o" amu)at- Te /cea% nt"adev"% s c"e)i c e mio! acest S'eEt% nu !ent"u c a" /i
!u"tat oc'ela"i sau a" /i /ost a/ectat n v"eun /el% da" !"int"o !"actic ndelun+at c!tase o*iceiul de a sc"uta de
a!"oa!e luc"u"ile $i de a c#nt"i ndelun+ ce avea s s!un- E"a nalt $i acum% n toamna vie2ii% ia" t"u!ul usc2iv i se
ncovoiase doa" !u2in-
E"a un e"udit n mate"ie de cultu" +alactic% ceea ce5 a4uta s nu m!"t$easc ostilitatea $i sus!iciunea
unive"sal a !m#nteanului mi4lociu% !"in ca"e acesta st#"nea "e!ulsia !#n $i unui "e!"e)entant at#t de cosmo!olit al
Im!e"iului% cum e"a Ennius-
Sunt si+u"% s!use S'eEt% c nu ai nevoie de !ilula aceea- :eta*olina e o !u" su!e"sti2ie% $i $tii asta- 8ac 2ia$
nlocuio% /" $tiin2a dumitale% cu ni$te !ilule de )a'"% nu 2ia" /i cu nimic mai "u- ,a c'ia" teai autosu+estiona%
!"ovoc#ndu2i sin+u" du"e"i de ca! du!# aceea-
S!ui asta !ent"u c te l/i n mediul dumitale natu"al- Ne+i /a!tul c meta*olismul dumitale *a)ic este
su!e"io"9
.i"e$te c nu% da" cei cu asta9 tiu% Ennius% c n im!e"iu e0ist !"e4udecata du! ca"e noi% !m#ntenii% am /i
di/e"i2i de alte /iin2e umane% da" n esen2 luc"u"ile nu stau c'ia" a$a- Sau e$ti cumva un misiona" al antite"e$t"ilo"9
Ennius +emu-
Pe via2a m!"atului% con/"a2ii dumitale de !e P#m#nt sunt ei n$i$i cei mai *uni misiona"i de acest soi- A$a
cum t"iesc ei aici% nc'i$i ca nt"un cote2 !e !laneta asta /atal% '"ninduse din !"o!"ia lo" "anc'iun% !m#ntenii nu
sunt dec#t un ulce" c"onic al Fala0iei- Do"*esc se"ios% S'eEt- Pe ce !lanet mai e0ist at#tea ta*uu"i n via2a )ilnic%
"es!ectate cu o asemenea /u"ie masoc'ist9 Nu t"ece o )i /" s !"imesc dele+a2ii de la dive"se /o"u"i de conduce"e%
ce"#nd !edea!sa cu moa"tea !ent"u cine $tie ce neno"ocit% a c"ui unic vin este aceea dea /i !t"uns nt"o )on
inte")is% dea /i nce"cat s sca!e de (aizeci% sau de a$i /i de!$it !o"2ia de '"an---
8a% da" totdeauna 2i dai a!"o*a"ea- 8e)aco"dul dumitale se mani/est doa" n !lan ideal- Nu te dete"min s
o!ui "e)isten2-
Stelelemi sunt ma"to"e c nce"c s m o!un- 8a" ce !ot /ace9 A$a v"ea m!"atul s nu tul*u"m t"adi2iile
locale ale !"ovinciilo" $i a$a e d"e!t $i n2ele!t% deoa"ece n /elul acesta ana"'i$tii ca"e a" insti+a tot tim!ul la "e*eliuni
sunt li!si2i de s!"i4inul maselo"- i !e u"m% dea" /i s m o!un c#nd Consiliile% Senatele $i Came"ele voast"e insist
!ent"u !edea!sa cu moa"tea% sa" st#"ni un asemenea u"a+an de u"lete $i !"oteste la ad"esa Im!e"iului $i a ma$ina2iunilo"
sale% nc#t mai de+"a* a$ do"mi n mi4locul unei le+iuni de diavoli v"eme de dou)eci de ani% dec#t s /ac /a2
Pm#ntului tim! de )ece minute-
S'eEt o/t% nete)indu$i !"ul "a"-
Pent"u "estul Fala0iei% n msu"a n ca"e se $tie de e0isten2a lui% Pm#ntul nu este dec#t o !iat" !e ce"- Pent"u
noi% e casa% sin+u"a !e ca"eo avem- i totu$i nu ne deose*im de voi% cei de !e alte !lanete% suntem doa" mai !u2in
no"oco$i- n+'esui2i !e o !lanet ca"e e ca $i moa"t% *a"icada2i de )idul "adioactivit2ii% ncon4u"a2i de o imens Fala0ie
ca"e nu ne v"ea% cum am !utea s nvin+em sentimentul de /"ust"a"e ce ne s/#$ie9 Ai acce!ta dumneata% domnule
Fuve"nato"% ca su"!lusul de !o!ula2ie s emi+"e)e9
Ennius "idic din ume"i-
Cu ce ma" de"an4a !e mine9 8a" !o!ula2iile celelalte nu acce!t- Nu vo" s cad victime *olilo" te"est"e-
,oli te"est"eC e0clam S'eEt% nc"unt#nduse- E o no2iune a*su"d ca"e t"e*uie s dis!a"- Nu suntem !u"tto"ii
mo"2ii- 8umneata ai mu"it dac ai t"it !"int"e noi9
Adev"ul este% )#m*i Ennius% c /ac tot ce se !oate s evit contactul di"ect-
Asta deoa"ece $i dumneata e$ti o victim a !"o!a+andei c"eate de stu!iditatea *i+o2ilo" vo$t"i-
8a" S'eEt d"a+% teo"ia du! ca"e !m#ntenii sunt ei n$i$i "adioactivi nu a"e c'ia" nici o *a) $tiin2i/ic9
,inen2eles c suntem "adioactivi- Cum sa" !utea alt/el9 A$a e$ti $i dumneata- A$a sunt to2i locuito"ii sutelo"
de milioane de !lanete ale Im!e"iului- Noi% nt"o msu" mai ma"e% "ecunosc% da" nu nt"at#t nc#t s /acem "u cuiva-
8in !cate% locuito"ul mediu al Fala0iei +#nde$te alt/el $i nu e dis!us s ve"i/ice !e !"o!"iai !iele- Pe l#n+
asta---
Pe l#n+ asta% v"ei s s!ui% noi suntem di/e"i2i- Noi nu suntem ni$te /iin2e umane deoa"ece su/e"im muta2ii mai
"a!ide din cau)a "adia2iilo" atomice $i neam sc'im*at deci n multe !"ivin2e--- Nici asta nu sa dovedit-
8a" se c"ede-
i c#t tim! se c"ede acest luc"u% domnule Fuve"nato"% $i c#t tim! noi% cei de !e Pm#nt% suntem t"ata2i ca ni$te
!a"ia% ve2i continua s vede2i la noi t"stu"ile de ca"e v !l#n+e2i- 8ac ne lovi2i /" mil% e de mi"a"e c "s!undem cu
aceea$i moned9 8ac ne u"#2i% a$a cum ne u"#2i% v !ute2i !l#n+e c v u"#m la "#ndul nost"u9 Nu% nu% suntem mult
mai cu"#nd victime dec#t cli-
Ennius e"a m#'nit c st#"nise at#ta m#nie- C'ia" $i cei mai *uni dint"e !m#nteni% +#ndi el% au acest !cat% u"a
Pm#ntului m!ot"iva nt"e+ului Unive"s-
Do"*i !lin de tact1
S'eEt% ia"tmi *d"nia- Puneo !e seama tine"e2ii $i e0as!e""ii mele- Ai n /a2a dumitale un *iet om de
!at"u)eci de ani A o v#"st la ca"e e$ti nc un !a!la!te n di!loma2ie A ca"e $i macin anii de ucenicie !e Pm#nt-
Pot t"ece ani !#n s$i aminteasc de mine im*ecilii de la *i"oul P"ovinciilo" S!a2iale $i s m !"omove)e% mut#ndu
m din acest !ost n+"o)ito"- A$a c am#ndoi suntem !"i)onie"i ai Pm#ntului $i cet2eni ai unive"sului s!i"itului unde
nu e0ist deose*i"i nici de !lanete% nici de ca"acte"istici /i)ice- Bai s dm m#na% a$ada"% $i s /im !"ieteni-
Cutele de !e c'i!ul lui S'eEt dis!"u"% sau mai *ine )is% /u" nlocuite de altele ce indicau *una dis!o)i2ie-
A!oi "#se dea d"e!tul-
Cuvintele sunt !line de umilin2% da" tonul e tot al di!lomatului im!e"ial- E$ti un acto" sla*% domnule
Fuve"nato"-
8mi o "e!lic atunci% 4uc#nd "olul unui /oa"te *un !"o/eso"% $i !oveste$temi des!"e sina!si/icato"ul
dumitale-
S'eEt t"es"i vi)i*il $i se nc"unt-
Cum% ai au)it de acest inst"ument9 Nu e$ti deci numai administ"ato"% e$ti $i /i)ician9
: inte"esea) toate domeniile cunoa$te"ii- Do"*esc se"ios% S'eEt% c'ia" a$ v"ea s $tiu-
.i)icianul l e0amin ne'ot"#t- Se "idic $i$i !i$c +#ndito" *u)a cu de+etele nodu"oase-
Nici nu $tiu de unde s nce!-
8ac te nt"e* de la ce !unct al teo"iei matematice a" t"e*ui s nce!i% sunt n msu" s2i "e)olv dilema1 laso
*alt- Nu n2ele+ nimic din /unc2iile $i tenso"ii $i nu mai $tiu ce nc al2i te"meni-
Oc'ii lui S'eEt sc#nteia" *"usc-
Ei% "e)um#ndune atunci la !a"tea desc"i!tiv% sina!si/icato"ul este un mecanism menit s !e"/ec2ione)e
ca!acitatea omului de a nv2a-
A omului9 A$aC i /unc2ionea)9
Asta a$ v"ea s $tiu $i eu- :ai e nevoie nc de mult munc- 2i voi /u"ni)a datele esen2iale% domnule
Fuve"nato"% ca s2i /aci sin+u" o !"e"e- Sistemul ne"vos al oamenilo" A ca $i al animalelo" A este alctuit dint"o
mate"ie neu"o!"oteic- Ea const din molecule u"ia$e% a/late nt"un ec'ili*"u elect"ic /oa"te insta*il- Cel mai u$o" stimul
e su/icient !ent"u a tul*u"a ec'ili*"ul uneia% ca"e se "e/ace% tul*u"#ndul !e acela al u"mtoa"ei% $i tot a$a !#n se a4un+e
la c"eie"- C"eie"ul nsu$i este o mas imens de molecule simila"e% conectate nt"e ele n toate modu"ile !osi*ile- Cum n
c"eie" e0ist un num" de a!"o0imativ )ece la !ute"ea dou)ecea asemenea neu"o!"oteine A adic unu u"mat de
dou)eci de )e"ou"i A num"ul com*ina2iilo" !osi*ile este de o"dinul lui )ece /acto"ial la !ute"ea dou)ecea% Acesta e
un num" at#t de ma"e% nc#t dac to2i elect"onii $i !"otonii din unive"s a" deveni unive"su"i n sine% atunci num"ul
elect"onilo" $i !"otonilo" din toate aceste unive"su"i noi nc na" nsemna nimic n com!a"a2ie cu--- : u"m"e$ti9
Nici mca" un cuv#nt% slav Stelelo"C i dea$ nce"ca% a$ lt"a ca un c#ine de ta"e ce ma" du"ea mintea-
BmC Ei% n o"ice ca)% ceea ce numim im!uls ne"vos nu este altceva dec#t de)ec'ili*"ul elect"onic ce se !"o!a+
dea lun+ul ne"vilo" !#n la c"eie" $i de la c"eie" na!oi% !"in ne"vi- Asta n2ele+i9
8a-
,inecuv#ntat /ie2i +eniulC n inte"io"ul celulelo" ne"voase% im!ulsul se !"o!a+ "a!id% deoa"ece
neu"o!"oteinele sunt !"actic n contact- Totu$i% celulele ne"voase sunt des!"2ite nt"e ele !"int"un !e"ete /oa"te su*2i"e
de 2esut de alt natu"- Cu alte cuvinte% dou celule ne"voase vecine nu sunt !e"/ect conectate-
A% /cu Ennius% ia" im!ulsul ne"vos t"e*uie s sa" !este aceast *a"ie"-
ntocmaiC n /unc2ie de m"imea sa% !e"etele des!"2ito"% numit sina!s% diminuea) /o"2a im!ulsului $ii
ncetine$te vite)a de !"o!a+a"e- Acest luc"u e vala*il $i !ent"u c"eie"- Acum ncea"c s2i ima+ine)i ce sa" nt#m!la
dac% !"int"un mi4loc oa"eca"e% sa" mic$o"a constanta dielect"ic a sina!sei-
Constanta% cum ai )is9
D"eau s s!un% ca!acitatea i)olatoa"e a !e"etelui des!"2ito"- 8ac aceasta a" /i mic$o"at% im!ulsul a" s"i mai
u$o" !este inte"valul "es!ectiv- Ai +#ndi mai "a!id% ai nv2a mai u$o"-
Revin atunci la !"ima mea nt"e*a"e1 /unc2ionea) inst"umentul9
Lam nce"cat !e animale-
i ca"e a /ost "e)ultatul9
Dai% cei mai mul2i mo" /oa"te "e!ede din cau)a modi/ic"ii !"oteinei ce"e*"ale A mai !"ecis% aceasta se
coa+ulea) ca un ou /ie"t-
Pe Ennius l t"ecu" /io"ii-
E0ist o ma"e c"u)ime n im!asi*ilitatea omului de $tiin2- Ce sa nt#m!lat cu cei ca"e nau mu"it9
Re)ultatele nu au /ost edi/icatoa"e% ne/iind vo"*a de /iin2e umane- Cele mai multe dove)i a!a" /avo"a*ile--- Am
ns nevoie de oameni- n2ele+i% e vo"*a de !"o!"iet2ile elect"onice s!eci/ice ale c"eie"ului individual- .ieca"e c"eie"
!"oduce cu"en2i de un anume ti!- Nu e0ist du!licate- Sunt ca ni$te am!"ente% sau ca st"uctu"a vaselo" de s#n+e din
"etin- ,a !oate nc $i mai individuali)ate- Conside" deci c t"atamentul t"e*uie s 2in seam de acest luc"u $i% dac
nt"adev" a$a stau luc"u"ile% nu se va mai !"oduce nici o modi/ica"e--- Nu am ns oameni !e ca"e s e0!e"imente)- Ce"
me"eu volunta"i da"---
Ridic *"a2ele a ne!utin2-
Eu unul nu lea$ luao n nume de "u% *t"#ne s!use Ennius- 8a"% se"ios vo"*ind% dac inst"umentul va /i
!e"/ec2ionat% ce inten2ione)i s /aci cu el9
.i)icianul ddu din ume"i-
Asta nu de!inde de mine- A" /i de com!eten2a :a"elui Consiliu% desi+u"-
Nai /i dis!us s !ui inven2ia la dis!o)i2ia Im!e"iului9
Eu9 Na$ avea nimic m!ot"iv- 8a" numai :a"ele Consiliu a"e d"e!t de deci)ie asu!"a---
O'% $i !ie"du Ennius "*da"ea% la nai*a cu :a"ele Consiliu- Am mai avut dea /ace cu ei- Pe dumneata te
nt"e*- Ai /i dis!us s le vo"*e$ti la momentul !ot"ivit9
i cum ia$ !utea in/luen2a eu9
Leai s!une c% dac Pm#ntul a" c"ea un sina!si/icato" a!lica*il la oameni% n condi2ii de de!lin si+u"an2% $i
a" !une inst"umentul la dis!o)i2ia Fala0iei% atunci sa" !utea des/iin2a unele "est"ic2ii n ceea ce !"ive$te emi+"a"ea ct"e
alte !lanete-
Cum a$a% e0clam S'eEt sa"castic% cu "iscul e!idemiilo" $i n ciuda tutu"o" deose*i"ilo" $i nonumanit2ii
noast"e9
,a c'ia"% continu Ennius lini$tit% a2i !utea /i muta2i en masse !e o alt !lanet- F#nde$tete-
n acel moment u$a se desc'ise $i o t#n" $i /cu "e!ede d"um !e l#n+ dula!ul cu mic"o/ilme- Aducea n ae"ul
sttut al *i"oului o und !"oas!t% !"imv"atec- D)#nd un st"in% "o$i u$o" $i ddu s sentoa"c-
Int"% Pola% s!use S'eEt "e!ede- 8omnule Fuve"nato"% se ad"es el lui Ennius% nu c"ed c ai cunoscuto !e /iica
mea- Pola% acesta e domnul Ennius% Fuve"nato"ul Pm#ntului-
Fuve"nato"ul se "idic imediat cu o !olite2e li!sit de a/ecta"e% ca"e anul !"imul ei im!uls de a /ace o "eve"en2-
8a"% domni$oa" S'eEt% s!use el% e$ti o /loa"e cum nu mia$ /i !utut ima+ina c !oate c"e$te !e Pm#nt- 8e
/a!t% cu /"umuse2ea dumitale% ai m!odo*i o"ice !lanet din unive"s-
Lu m#na Polei ca"e% sesi)#ndui inten2ia% io ntinse "e!ede $i cu oa"eca"e timiditate- O cli! Ennius !"u c
v"ea so s"ute n manie"a cu"tenitoa"e de altdat% da" inten2ia% dac e0istase nt"adev"% nu se mate"iali)- 8du
d"umul m#inii !e 4umtate "idicate A ceva cam !"ea "e!ede% !oate-
nc"unt#nduse a!"oa!e im!e"ce!ti*il% Pola s!use1
8omnule Fuve"nato"% sunt co!le$it de ama*ilitatea dumneavoast" /a2 de o /at sim!l de !e Pm#nt- Este o
dovad de cu"a4 $i cavale"ism din !a"tea dumneavoast"% n/"unt#nd ast/el !e"icolul contamin"ii-
S'eEt $i d"ese +lasul% nt"e"u!#ndui1
.iica mea u"mea) cu"su"ile Unive"sit2ii din C'ica $i mai do*#nde$te ni$te c"edite *inevenite% !"actic#nd n
la*o"ato"ul meu ca te'nician% dou )ile !e s!tm#n- E o /at de$tea!t $i% de$i sa" !utea s /iu o"*it de m#nd"ia de
!"inte% c"ed totu$i c nt"o )i mi va lua locul-
Tat% nce!u Pola% am s2i s!un ceva im!o"tant---
Se o!"i% $ovind-
S !lec9 nt"e* Ennius netul*u"at-
Nu% nu% "s!unse S'eEt- Ce este% Pola9
Avem un volunta"% tat-
S'eEt /cu oc'ii ma"i% !"ivindo !"ostit-
Pent"u sina!si/icato"9
A$a s!une-
Ei% du! cum ve)i% i2i aduc no"oc% s!use Ennius-
A$a sa" !"ea% s!use S'eEt- A!oi% ct"e /iica sa1 S!unei s a$te!te- 8ul n came"a C- Din $i eu imediat-
8u! ce Pola !lec% i s!use oas!etelui su1
Te "o+ s m scu)i% domnule Fuve"nato"---
8esi+u"- C#t tim! du"ea) o!e"a2ia9
C#teva o"e% din !cate- 8o"e$ti s asi$ti9
Numi !ot ima+ina ceva mai lu+u*"u% d"a+ul meu- Doi /i la Casa O/icial !#n m#ine- mi vei s!une $i mie
"e)ultatul9
S'eEt !"u s "es!i"e u$u"at-
8a% desi+u"-
,ine--- i mai +#nde$tete la cele ce 2iam s!us des!"e sina!si/icato"- Este d"umul cel mai si+u" ct"e +lo"ie-
Ennius !lec mai indis!us dec#t venise1 nu a/lase nimic n !lus% n sc'im* teme"ile i se nmul2ise"-
CAPITOLUL D
DOLUNTARUL INDOLUNTAR
Rmas sin+u"% docto"ul S'eEt a!s disc"et !e o sone"ie- Un t#n" te'nician $i /cu de ndat a!a"i2ia- Pu"ta un
'alat al*% st"lucito"% ia" !"ul lun+% castaniu% e"a le+at cu +"i4 la s!ate-
Gia s!us Pola---
8a% domnule docto" S'eEt- Lam e0aminat !"in vi)o" $i c"ed c e% /" ndoial% un volunta" autentic- Nu e un
t"imis o*i$nuit-
C"e)i c a" t"e*ui s in/o"me) Consiliul9
Nu $tiu ce s v s!un- Consiliul na" a!"o*a o comunica"e o*i$nuit- O"ice /ascicul !oate /i inte"ce!tat% du!
cum $ti2i- A!oi% "e!ede1 Cea" /i si /ac v#nt9 Pot s#i s!un c avem nevoie de !e"soane su* t"ei)eci de ani- Individul
a"e !e !u2in t"ei)eci $i cinci-
Nu% nu% e mai *ine sl vd-
In mintea lui S'eEt se st#"nise un adev"at vi/o"- P#n acum luc"u"ile decu"sese" no"mal- 8oa" at#ta in/o"ma2ie
c#t s se c"ee)e o im!"esie de since"itate- i acum% uite c a!"use un volunta" adev"at A $i asta imediat du! vi)ita lui
Ennius- S /i /ost v"eo le+tu" nt"e ele9 El nsu$i nu avea dec#t o va+ idee des!"e /o"2ele miste"ioase ce nce!eau s
se a+ite !e n!stuita /a2 a Pm#ntului% nt"o msu"% $tia totu$i destul- 8estul c#t s$i dea seama cl au la m#n $i%
o"icum% mai mult dec#t *nuiau Ste+a"ii-
i totu$i ce !utea /ace% c#nd via2a lui e"a ndoit !"ime4duita9
C#teva minute mai t#")iu% docto"ul S'eEt l ce"ceta ncu"cat !e /e"mie"ul ca"e sttea n /a2a sa ncovoiat% cu
$a!ca n m#ini $i ca!ul nto"s nt"o !a"te% ca $i cum sa" /i /e"it de !"ivi"ile cuiva- Cu si+u"an2% +#ndi S'eEt% c avea
su* !at"u)eci de ani% da" munca la c#m! nu avanta4a omul- S#n+ele i nvlise n o*"a4i% colo"#ndui !ielea mslinie% ia"
la "dcina !"ului $i n 4u"ul t#m!lelo" e"au u"me evidente de t"ans!i"a2ie; de$i n came" e"a "coa"e% $i mi$ca ne"vos
m#inile-
In2ele+% d"a+ domnule% i se ad"es S'eEt cu *l#nde2e% c nu v"ei s2i dai numele-
A"*in "s!unse nd"tnic1
:i sa s!us c nu mi se vo" !une nici un /el de nt"e*"i-
BmC Ai totu$i ceva de s!us% sau do"e$ti s /ii t"atat imediat9
Eu9 T"atat9 Nu eu sunt !e"soana% se a!" /e"mie"ul cu!"ins de !anic- Am s!us eu a$a ceva9
Nu9 8eci e vo"*a de alt !e"soan9
Si+u"- Ce mia" t"e*ui mie---
In2ele+- Su*iectul% acest om% e cu dumneata9
Oa"ecum% s!use A"*in !"ecaut-
,ine- Uite% dumneata ne s!ui ce +se$ti de cuviin2- Totul va "m#ne nt"e noi $i te vom a4uta at#t c#t vom
!utea- 8e aco"d9
.e"mie"ul $i nclin "e!ede ca!ul% n semn de "es!ect% $i s!use1
:ul2umesc- Luc"u"ile stau a$a% domnule- Avem la /e"m un om% o------ "ud nde!"tat- Ne e de a4uto"%
n2ele+e2i---
A"*in n+'i2i cu +"eu% ia" S'eEt ncuviin2 +"av-
E un muncito" 'a"nic% domnule% $i un *un muncito" A am avut un /iu% $ti2i% da" a mu"it A $i nevast#mea%
s"aca% $i eu% vede2i% avem nevoie de a4uto" A ea nu se simte !"ea *ine A cu +"eu neam descu"ca /" el-
Sim2ea c toat !ovestea e"a o cum!lit 'a"a*a*u"- Savantul usc2iv din /a2a sa ddu ns din ca! a!"o*ato"-
i "uda asta v"ei so t"ate)i9
8a% si+u"% c"edeam c vam s!us--- v "o+ s m ie"ta2i c mia luat at#ta tim!- Dede2i% *ietul om nu e tocmai---
nt"e+ la minte- Se co"ect ns s!e"iat1 Nu e *olnav% n2ele+e2i- Nu e "edus mintal% nc#t s t"e*uiasc s /ie nltu"at- E
doa" mai ncet la minte- ti2i% nu vo"*e$te-
Nu vo"*e$te9 S'eEt !"ea su"!"ins-
O--- *a da- 8a" nu v"ea- Nu vo"*e$te bine-
S'eEt $ov#ia-
i v"ei sina!si/icato"ul si a4ute +#ndi"ea% nu9
A"*in ncuviin2 /" +"a*1
8ac sa" +#ndi oleac mai mult% domnule% a" !utea so nlocuiasc !e nevast#mea la unele t"e*u"i-
Sa" !utea s moa"- tii asta9
A"*in l !"ivi nea4uto"at% /"#n+#ndu$i de+etele cu /u"ie-
Am nevoie de asentimentul lui% s!use S'eEt-
.e"mie"ul cltin din ca! nd"tnic-
No s n2elea+- A!oi nce!u s vo"*easc "o!ede% nt"etiat1 D "o+% domnule% sunt si+u" c m ve2i n2ele+e-
Nu !"e2i omul ca"e s nu $tie censeamn# o via2 as!"- Omul acesta m*t"#ne$te- Nui vo"*a de (aizeci% $ti2i% da"
dac la u"mto"ul "ecensm#nt o sl +seasc na!oiat mintal $i o s nil ia9 Nu v"em sl !ie"dem% de aceea lam adus
la dumneavoast"- :otivul !ent"u ca"e m ascund e c% !oate A oc'ii lui A"*in se "oti" /" voie n 4u"ul came"ei%
nce"c#nd s st"*at !e"e2ii !"int"un sim!lu e/o"t de voin2% !ent"u a vedea dac ascult cineva dincolo de ei A !oate
Ste+a"ilo" nu lea" !lace ce /ac- Poate nce"ca"ea de a salva un om n!stuit e m!ot"iva 8atinilo"% da" via2a e +"ea%
domnule--- i va" /i $i dumneavoast" de /olos- 8oa" ai cerut volunta"i-
8esi+u"- Unde e "uda dumitale9
A"*in $i lu inima n din2i-
A/a"% n *iciclul meu% dac nu lo /i +sit cineva- Na" /i n sta"e s se descu"ce dac la" /i +sit---
Ei% s s!e"m c na !2it nimic- :e"+em imediat acolo $i aducem ma$ina n +a"a4ul de la su*sol- O s am +"i4
ca nimeni s nu $tie de !"e)en2a lui% n a/a"a noast" $i a asisten2ilo" mei- i te asi+u" c nu vei avea nici un /el de
neca)u"i cu Con/"e"ia-
,"a2ul lui S'eEt se ls !"ietene$te !e um"ul lui A"*in% ca"e su"#se c"is!at- .e"mie"ul sim2i de !a"c i sa" /i
sl*it o /unie cei st"#n+ea +#tul-
S'eEt e0amina omul "oto/ei $i c'el de !e cana!ea- E"a incon$tient% "es!i"a ad#nc $i "e+ulat- Do"*ise neinteli+i*il%
nu n2elesese nimic din ceea ce i se s!usese- i totu$i% nu desco!e"ise nici unul din sti+matele /i)ice ale oli+o/"eniei-
Pent"u un *t"#n% "e/le0ele e"au no"male-
,t"#nC BmC
P"ivi ns!"e A"*in% ca"e e0amina totul cu oc'i de vultu"-
E$ti de aco"d si /acem anali)a oaselo"9
Nu% st"i+ acesta- A!oi% ceva mai !otolit1 Nu v"eau nimic din cea" !utea se"vi la o identi/ica"e-
Nea" a4uta--- n2ele+i% am /i mai si+u"i dac iam cunoa$te v#"sta---
A"e cinci)eci de ani% s!use A"*in "e!ede-
.i)icianul "idic din ume"i- Navea im!o"tan2- P"ivi din nou la !acientul ado"mit- C#nd /usese adus nunt"u%
a"ta de!"imat% indi/e"ent la ce se nt#m!la cu el- N4ci !ilulele 'i!notice nui t"e)ise" a!a"ent v"eo sus!iciune% i
/usese" o/e"ite% ia" el% cu un )#m*et s!asmodic% le n+'i2ise-
Te'nicianul m!inse nunt"u ultima din !iesele +"eoaie ce alctuiau sina!si/icato"ul- La a!sa"ea unui *uton%
sticla !ola"i)at din ca"e e"au con/ec2ionate +eamu"ile slii de o!e"a2ie su/e"i o "est"uctu"a"e molecula"% devenind
o!ac-
Sin+u"a lumin din came" $i "ev"sa st"luci"ea "ece asu!"a !acientului% sus!endat acum n c#m!ul
diama+netic cu o !ute"e de sute de Eilo(a2i ce se /o"ma la c#2iva centimet"i deasu!"a mesei de o!e"a2ie-
A"*in "mase n ntune"ic% nen2ele+#nd nimic% da" /e"m 'ot"#t s m!iedice% mca" !"in !"e)en2a sa% cine $tie
ce st"ata+em male/ic-
.i)icienii nui ddeau nici o aten2ie- Se /i0au elect"o)ii n 4u"ul c"aniului !acientului- E"a o t"ea* com!licat-
:ai nt#i se studia atent /o"ma c"aniului% !"in metoda Ullste"% identi/ic#nduse $an2u"ile nto"toc'eate% *ine sudate-
S'eEt )#m*i n sinea sa- .isu"ile c"aniene nu e"au un indiciu a*solut al v#"stei% da" n acest ca) e"au edi/icatoa"e- Omul
avea mai mult de cinci)eci de ani% nu a$a cum !"etindea /e"mie"ul- O cli! mai t#")iu nu mai )#m*ea- Se nc"unt- Ceva
nu e"a n "e+ul cu /isu"ile acelea- P"eau ciudate--- nu tocmai--- Pe moment /u +ata s 4u"e c /o"ma c"anian e"a
!"imitiv% atavic% da" a!oi---
8e /a!t% e"a vo"*a de un su*de)voltat mintal% a$a c% de ce nu9
U"mto"ul $oc /u ns at#t de !ute"nic% nc#t nu se !utu o!"i s nu e0clame1
Cum de nam o*se"vatC Omul sta a"e !" !e /a2C Se ntoa"se s!"e A"*in1 A avut ntotdeauna *a"*9
,a"*9
P" !e /a2C A!"o!ieteC Nu ve)i9
,a da% domnule-
C"eie"ul lui A"*in luc"a /e*"il- O*se"vase% nt"adev"% diminea2a% da" a!oi uitase-
A$a sa nscut- A!oi atenu a/i"ma2ia% adu+#nd1 A$a c"ed-
Ei% sl nde!"tm% atunci- 8oa" nu v"ei s a"ate ca un animal% nu9
Nu% domnule-
P"ul se des!"inse u$o" n u"ma a!lic"ii unei !aste de!ilatoa"e de ct"e te'nicianul nmnu$at cu +"i4-
A"e !" $i !e !ie!t% domnule docto"% s!use acesta-
:a"e Fala0ieC e0clam S'eEt- Ia s vdC ,ine% da" omul sta e tot o *lanC Ei% lasl a$a- Nu se vede su*
cma$ $i v"eau s continum cu /i0a"ea elect"o)ilo"- S !unem /i$e aici% aici $i aici- =U"ma" ni$te n2e!tu"i /ine $i
inse"2ia ca!etelo" /ilamentelo" de !latin-> Aici $i aici-
O du)ina de contacte% !t"un)#nd !"in !iele la sutu"ile etan$e% !"in ca"e se !uteau !e"ce!e ecou"ile e0t"em de
delicate ale mic"ocu"en2ilo" ca"e ci"culau de la o celul la alta a c"eie"ului-
U"m"eau cu aten2ie oscila2iile u$oa"e ale am!e"met"ului% n /unc2ie de nc'ide"ea sau nt"e"u!e"ea contactelo"-
Insc"i!toa"ele desenau !e '#"tia milimet"ic linii /ine ca ni$te /i"e de !ian4en% cu v#"/u"i $i ad#ncitu"i ne"e+ulate-
8ia+"amele /u" a!oi e0!use !e ec"anul iluminat- Se a!leca" asu!"a lo"% vo"*ind n $oa!t-
A"*in !"indea /"#ntu"i de conve"sa2ie---
--- /oa"te "e+ulat--- !"ivi2i ce nalt e v#"/ul cvinte"na"--- c"ed c t"e*uie anali)at--- e destul de evident---
U"m o !e"ioad lun+ $i !licticoas n ca"e se /i0 a!a"atu"a- Se a!s !e *utoane% se "e+la" ve"nie"ele% se
conecta" *o"nele $i se n"e+ist"a" valo"ile indicate- Elect"omet"ele /u" ve"i/icate ia" $i ia"% e0ecut#nduse "e+l"ile de
"i+oa"e-
S'eEt i )#m*i lui A"*in% s!un#ndui1
Nu va mai du"a mult-
U"ia$a ma$in"ie /u m!ins deasu!"a celui ado"mit% ca un monst"u +"eoi $i lacom- Pat"u /i"e lun+i /u" le+ate la
e0t"emit2ile mem*"elo"% ia" !e cea/ i se /i0 cu +"i4 un /el de !e"ni2 de un ne+"u mat% dint"un /el de cauciuc ta"e-
Aceasta e"a imo*ili)at cu a4uto"ul uno" *"ide !et"ecute !este ume"i; n s/#"$it% cei doi elect"o)i o!u$i% ca ni$te
mandi*ule u"ia$e% /u" des!"2i2i $i co*o"#2i deasu!"a ca!ului !alid $i /lasc% n di"ec2ia t#m!lelo"-
S'eEt !"ivea /i0 la c"onomet"u% n cealalt m#n e"a comutato"ul- A!s cu de+etul ma"e- Nu se nt#m!l nimic
!e"ce!ti*il% nici mca" de ct"e sim2u"ile ascu2ite de s!aim ale lui A"*in- Pa"c sa" /i scu"s o"e nt"e+i% da"% n "ealitate%
nu /usese" nici t"ei minute- S'eEt nt"e"u!se contactul-
Asistentul se a!lec "e!ede asu!"a !acientului ca"e do"mea nc $i a!oi $i nl2 ca!ul t"ium/to"-
T"ie$te-
C#teva o"e du! aceea se e/ectua" o mul2ime de n"e+ist""i% nt"o atmos/e" de emo2ie cu +"eu st!#nit-
T"ecuse *ine de mie)ul no!2ii c#nd Sc'(a"t) $i "eveni din aneste)ie $i !leoa!ele i t"es"i"-
S'eEt se ddu na!oi A livid da" /e"icit% $i t"ecu dosul !almei !este /"unte% "es!i"#nd u$u"at-
E n o"dine-
A!oi se ntoa"se /e"m s!"e A"*in-
Da t"e*ui s stea la noi c#teva )ile% domnule-
Teama din oc'ii lui A"*in c"escu ne*une$te-
8a"--- da"---
Nu% nu% t"e*uie s ai nc"ede"e n mine- Nu i se va nt#m!la nimic- Lasl aici- Numai noi vom $ti de el- 8acl
iei acum cu dumneata% sa" !utea s moa"- Ce ai "eali)a9--- in !lus a" t"e*ui s $i dai e0!lica2ii Ste+a"ilo" cu !"ivi"e la
cadav"u-
Ultimul a"+ument $i atinse 2inta- A"*in n+'i2i n sec-
8a"% sta2i !u2in% cum voi $ti c#nd s vin sl iau9 Nu v"eau s v s!un cum m c'eam-
Insemna totu$i c acce!tase-
Nu2i ce" smi s!ui numele- Dino !este o s!tm#n% la )ece sea"a- Am s te a$te!t la u$a +a"a4ului% !e unde
am int"at cu *iciclul dumitale- T"e*uie s ai nc"ede"e n mine% omule% nai de ce te teme-
E"a noa!te c#nd A"*in !"si n ma"e +"a* C'ica- T"ecuse" dou)eci $i !at"u de o"e de c#nd st"inul i *tuse
la u$ $i n acest inte"val $i du*lase vina /a2 de 8atini- Da mai /i oa"e v"eodat n si+u"an29
Nu se !utea st!#ni s nu !"iveasc me"eu n u"m% n tim! ce *iciclul +onea !e d"umul !ustiu% l u"m"ea
cineva9 Ca s desco!e"e unde locuia9 Sau i se $i n"e+ist"ase c'i!ul9 Poate acum se $i /ceau con/"unt"i undeva%
de!a"te% n dosa"ele Con/"e"iei din Las'enn% unde e"au n"e+ist"a2i to2i !m#ntenii n via2% cu toate datele !e"sonale% n
vede"ea lui ai)eci-
(aizeciul ca"e sose$te /atal !ent"u o"ice !m#ntean- :ai avea un s/e"t de veac !#n atunci% da" t"ia )ilnic cu
s!ect"ul lui din cau)a lui F"e(% ia" acum din cau)a st"inului-
8a" dac nu sa" mai ntoa"ce niciodat n C'ica9
NuC El $i Loa na" mai !utea !"oduce mult tim! c#t t"ei% $i odat cu !"imul e$ec sa" desco!e"i $i !"ima c"im A
aceea de al ascunde !e F"e(-
Nu% odat nce!ute% c"imele m!ot"iva 8atinilo" se nmul2eau inevita*il-
tiu atunci c se va ntoa"ce la C'ica% indi/e"ent de "isc-
E"a mult du! mie)ul no!2ii c#nd S'eEt se +#ndi s se duc la culca"e% $i numai la insisten2ele /iicei sale
n+"i4o"ate- 8a" tot nu !utu s adoa"m- Pe"na !"ea un mi4loc "a/inat de al su/oca% cea"cea/u"ile i se nc#lceau n 4u"ul
t"u!ului sco2#ndul din min2i- Se scul $i se a$e) la locul su de la /e"east"- O"a$ul e"a ntunecat% da" la o"i)ont% !e
!a"tea o!us lacului% !#l!#ia lumina al*ast" a mo"2ii ce st!#nea !"etutindeni !e Pm#nt% cu e0ce!2ia c#to"va !etece
i)olate-
Toat a+ita2ia )ilei t"ecute i se !e"inda n /a2a oc'ilo" ca un dans in/e"nal% to"tu"#ndui c"eie"ul o*osit- 8u! cel
convinsese !e /e"mie"ul s!e"iat s !lece% ultima +"i4 /usese sl c'eme !e Ennius la video/on- Se vede c acesta a$te!ta
a!elul% deoa"ece "s!unse c'ia" el- E"a nc ncoto$mnit n ve$mintele sale im!"e+nate cu !lum*-
A% S'eEt% *un sea"a- Ai te"minat e0!e"ien2a9
C#t !eaci sl te"min $i !e volunta"ul meu% s"acul-
Ennius !li-
,ine am /cut atunci c am !lecat- Am im!"esia c voi% oamenii de $tiin2% nu sunte2i !"ea de!a"te de ni$te
c"iminali-
Inc na mu"it% domnule Fuve"nato"% $i sa" !utea sl salvm% da"---
S'eEt nl2 din ume"i-
In locul dumitale% S'eEt% ma$ "e)uma e0clusiv la $o*olani !e viito"--- 8a" nu !a"i deloc cel !e ca"el $tiam%
!"ietene- Si+u"% t"e*uie s /ii o*i$nuit cu luc"u"ile astea% nu ca mine-
Im*t"#nesc% domnule Fuve"nato"% s!use S'eEt sim!lu-
O ocu!a2ie !e"iculoas !ent"u un !m#ntean% sun sec "s!unsul- Culcte% S'eEt-
Acum /i)icianul sttea la +eam% !"ivind s!"e o"a$ul ntunecat al unei lumi mu"i*unde-
8e doi ani /cea e0!e"ien2e la sina!si/icato"% $i n tot acest "stim! /usese sclavul Societ2ii Ste+a"ilo" A sau
Con/"e"iei% cum $i mai s!uneau A ca"el 4ucau cum voiau ei-
Avea v"eo o!t a"ticole ca"e a" /i !utut /i !u*licate n 3Revista Si"ian de Neu"o/i)iolo+ie3% aduc#ndui acea
/aim +alactic la ca"e "#vnea- A"ticolele muce)eau n *i"ou% n sc'im*% a!"use acel nensemnat $i de"utant a"ticol
!u*licat n 3Revista de .i)ic3- A$a voia Con/"e"ia- :ai *ine adev"ul !e 4umtate dec#t o minciun-
i totu$i Ennius se inte"esa- 8e ce9 .cea el v"eo le+tu" cu alte in/o"ma2ii !e ca"e le va /i c!tat9 ,nuia
Im!e"iul ceea ce *nuia el nsu$i9
In decu"sul a dou secole% Pm#ntul se "sculase de t"ei o"i- 8e t"ei o"i atacase +a"ni)oanele im!e"iale% su*
stinda"dul unui !"etins t"ecut +lo"ios- 8e t"ei o"i e$uase A *inen2eles A $i de na" /i /ost Im!e"iul o o"#ndui"e
luminat% ia" Consiliile Falactice !line de tact% Pm#ntul a" /i /ost $te"s cu s#n+e de !e lista !lanetelo" locuite-
8e data asta situa2ia a" /i !utut /i di/e"it--- Sau e"a di/e"it9 C#t nc"ede"e !utea s ai* n cuvintele unui
mu"i*und% !e t"ei s/e"tu"i incon$tient9
Ce im!o"tan2 avea9 O"icum nu nd")nea s nt"e!"ind ceva- Nu !utea dec#t s a$te!te% m*t"#nea $i% du!
cum s!usese Ennius% aceasta e"a o ocu!a2ie !e"iculoas !e Pm#nt- (aizeciul e"a /oa"te a!"oa!e $i /oa"te !u2ini e"au
e0ce!ta2i de la /atala scaden2- i c'ia" $i !e acest *ul+"e neno"ocit% de !ul*e"e a")#nd% el do"ea s t"iasc-
A4uns cu +#ndul aici% se culc din nou $i% cu !u2in nainte dea ado"mi% se nt"e* va+ dac nu cumva Ste+a"ii
inte"ce!tase" convo"*i"ea sa cu Ennius- Nu $tia atunci c Ste+a"ii aveau alte su"se de in/o"ma2ie-
Se luminase de )iu% $i t#n"ul te'nician al lui S'eEt nc nu luase o 'ot"#"e de/initiv-
Il admi"a !e S'eEt% da" $tia /oa"te *ine c t"atamentul sec"et al unui volunta" neauto"i)at cont"avenea o"dinului
di"ect al Con/"e"iei- O"dinul avea statut de 8atin $i n consecin2 nclca"ea lui e"a o c"im ca!ital-
Intoa"se !"o*lema !e toate !"2ile- La u"ma u"melo"% cine e"a acest !acient9 Cam!ania !ent"u "ec"uta"ea de
volunta"i /usese condus cu +"i4- Sco!ul ei e"a dea o/e"i su/icient in/o"ma2ie% ca $i de a nltu"a *nuielile uno"
vi"tuali s!ioni im!e"iali% /" ns a ncu"a4a cu adev"at volunta"iatul- Societatea Ste+a"ilo" $i t"imitea oamenii ei la
t"atament A $i cu asta *asta-
Atunci% cine l t"imisese !e acel om9 Societatea Ste+a"ilo"% !ent"u a ve"i/ica loialitatea lui S'eEt9
Sau e"a S'eEt un t"dto"9 Sttuse nc'is n *i"ou mai dev"eme cu cineva n 'aine voluminoase A a$a cum
!oa"ta e0t"ate"est"ii de teama contamin"ii "adioactive-
i nt"un ca) $in cellalt% S'eEt !utea /i n/undat1 $i de ce s se lase t#"#t odat cu el9 E"a t#n"% av#nd n /a2a
lui a!"oa!e !at"u decenii de via2- 8e ce s antici!e)e ai)eciul9
In !lus% a" /i /ost avansat--- Ia" S'eEt e"a at#t de *t"#n- La u"mto"ul "ecensm#nt avea s /ie luat o"icum% a$a c
nui /cea cine $tie ce "u- P"actic% deloc-
Bot"#"ea e"a luat% ntinse m#na du! a!a"atul de t"ansmisiune $i /o"m ci/"ul cel !unea n le+tu" di"ect cu
ca*inetul !a"ticula" al Inaltului :inist"u al Pm#ntului- 8u! m!"at $i Fuve"nato"% acesta avea d"e!t de via2 $i de
moa"te asu!"a tutu"o" oamenilo" de !e Pm#nt-
E"a din nou sea" c#nd im!"esiile ce2oase din mintea lui Sc'(a"t) nce!u" s !"ind contu"% ")*t#nd !"in
du"e"ea ascu2it- I$i aminti de clto"ia s!"e cldi"ile 4oase% n+"mdite% de !e malul lacului% a!oi de lun+a a$te!ta"e%
+'emuit n s!atele ma$inii-
i a!oi--- ce9 :intea sa v#na lacom ima+inile lene$e--- 8a% venise" sl ia- .usese dus nt"o came" cu
inst"umente $i cad"ane $i cele dou !ilule--- Asta e"a- Ii dduse" ni$te !ilule% ia" el le luase *ucu"os- Ce avea de !ie"dut9
8ac la" /i ot"vit% ia" /i /cut o /avoa"e-
i du! aceea--- nimic-
,a daC I)olate st"/ul+e""i n con$tiin2--- Oameni ca"e se a!lecau asu!"a lui--- 8eodat $i aminti de sen)a2ia
"ece a stetosco!ului !e !ie!t--- O /at i dduse s mn#nce-
Il /ul+e" deodat +#ndul c /usese o!e"at $i% cu!"ins de !anic% a"unc *"usc cea"cea/u"ile de !e el $i se "idic n
ca!ul oaselo"-
O /at se "e!e)i imediat la el% !un#ndui m#inile !e ume"i $i m!in+#ndul na!oi !e !e"n- S!unea ceva !ent"u
al lini$ti% da" no n2ele+ea- Se nco"da% nce"c#nd s se o!un *"a2elo" ei su*2i"i% da" n )ada"- Nu avea su/icient
!ute"e-
I$i "idic m#inile n d"e!tul oc'ilo"- P"eau no"male% $i mi$c !icioa"ele su* cea"cea/u"i- Nu /usese" am!utate-
Se ntoa"se s!"e /at $ii vo"*i /" !"ea ma"e s!e"an2-
)u cel !u2in m n2ele+i9 tii unde m a/lu9
Nu$i "ecuno$tea !"o!"ia voce-
.ata )#m*i $i$i "ev"s asu!"a lui un to"ent de sunete !lcute% da" /" sens- Sc'(a"t) +emu- Int" a!oi *"*atul
n v#"st% cel ca"ei dduse !ilulele- Cei doi vo"*i" nt"e ei o v"eme% du! ca"e% nto"c#nduse% /ata a"t ns!"e *u)ele
lui% ndemn#ndul s vo"*easc-
Po/tim9 nt"e* Sc'(a"t)-
Ea ddu "e!ede din ca!% cu c'i!ul st"lucind de *ucu"ie- ." s v"ea% Sc'(a"t) sim2i ci /ace !lce"e sl
!"iveasc-
D"ei s vo"*esc9
,"*atul se a$e) altu"i !e !at $ii /cu semn s desc'id +u"a- Aaa--- /cu el% ia" Sc'(a"t) "e!et1 aaa---
8e+etele st"inului i lunecau !e +#t% mas#ndui m"ul lui Adam-
Ce este% se *u")ului Sc'(a"t) c#nd a!sa"ea ncet- D su"!"inde c vo"*esc9 8"e!t cine m lua2i9
<ilele t"eceau $i Sc'(a"t) nv2 c#teva cuvinte- ,"*atul e"a docto"ul S'eEt A !"imul om !e ca"el $tia du!
nume de c#nd !$ise !este !!u$a de c#"!e- .ata e"a Pola% /iica lui- Sc'(a"t) desco!e"i c nu mai avea nevoie s se
*"*ie"easc- Nui mai c"e$tea !" !e /a2- 8esco!e"i"ea l s!e"ie- Oa"e i c"escuse v"eodat9
Pute"ea i "evenea cu "e!e)iciune% l lsau acum s se m*"ace $i s um*le !"in came" $ii ddeau s mn#nce $i
altceva !e l#n+ te"ci-
S /i /ost vo"*a de o amne)ie9 Pent"u asta l t"atau9 E"a lumea asta no"mal% /i"easc% n tim! ce lumea !e ca"e
$io amintea nu e"a dec#t nc'i!ui"ea unui c"eie" *olnav9
Nul lsau niciodat s ias din came"% nici mca" !e co"ido"- E"a !"i)onie" deci9 Comisese !oate o c"im9
Nu e0ist sin+u"tate mai cum!lit dec#t a aceluia ca"e "tce$te /" sens !e co"idoa"ele nto"toc'eate ale
!"o!"iei sale min2i% n temni2a c"eia nimeni nu !oate !t"unde sl salve)e- Nu e0ist om mai nea4uto"at dec#t cel ce $i
a !ie"dut memo"ia-
Pola se dist"a nv2#ndul cuvinte- Pe el nul uimea u$u"in2a cu ca"e le "e2inea% $i amintea c avusese o memo"ie
e0t"ao"dina"% n aceast !"ivin2% cel !u2in% se !a"e c nu se n$ela- 8u! dou )ile% n2ele+ea !"o!o)i2ii sim!le- 8u!
t"ei% se !utea /ace n2eles-
In a t"eia )i /u dea d"e!tul uluit- S'eEt l nv2a s socoteasc $il !unea s "e)olve e0e"ci2ii- Sc'(a"t)
"s!undea% ia" S'eEt ve"i/ica tim!ul cu a4uto"ul unui c"onomet"u $il n"e+ist"a cu mi$c"i "a!ide de stilou- La un
moment dat% S'eEt i e0!lic no2iunea de 3lo+a"itm3 $ii ce"u si s!un lo+a"itmul lui doi-
Sc'(a"t) $i cut cuvintele- Doca*ula"ul i e"a nc /oa"te "est"#ns% a$a c t"e*uia sl com!lete)e !"in +estu"i-
Eu--- nu--- s!une- Rs!uns--- nu--- num"-
S'eEt ncuviin2 nc#ntat1
Nu e un num" nt"e+- Pa"te dint"unul% !a"te dint"altul-
Sc'(a"t) n2elese c S'eEt i con/i"mase "s!unsul1 nu e"a un num" nt"e+% ci /"ac2iona"- Continu1
<e"o vi"+ul t"ei )e"o unu )e"o t"ei--- $i--- multe--- nume"e-
8e a4unsC
Rmase nm"mu"it- Cum de $tiuse "s!unsul9 E"a si+u" c nu mai au)ise niciodat de lo+a"itmi% $i totu$i
"s!unsul i venise n minte de ndat ce au)ise nt"e*a"ea- Ba*a" navea cum calculase- Ca $i cum mintea sa a" /i /ost o
entitate inde!endent% vo"*ind !"in +u"a lui-
Sau !oate /usese matematician nainte de a$i !ie"de memo"ia9
A$te!ta"ea i se !"ea din ce n ce mai +"ea- Sim2ea c t"e*uie s ias n lume% silindo si dea un "s!uns- Nul
!utea a/la st#nd nc'is n aceast came" unde =+#ndul l s+eta *"usc> nu e"a dec#t un co*ai-
ansa i se o/e"i n cea dea $asea )i- Ince!u" s ai* !"ea mult nc"ede"e n el $i odat% la !leca"e% S'eEt nu mai
ncuie u$a- 8ac de o*icei u$a se nc'idea at#t de etan$ nc#t dis!"ea !n $i linia ceo delimita de !e"ete% de data asta
ea lsa li*e" un s!a2iu de a!"oa!e o 4umtate de centimet"u-
A$te!t !u2in !ent"u a se asi+u"a c S'eEt nu avea s "evin imediat $i a!oi $i duse m#na n d"e!tul lumini2ei ce
!#l!#ia u$o"% cum i v)use !e ei /c#nd- U$a se desc'ise lin% /" )+omot---- Co"ido"ul e"a +ol-
A$a "eu$i Sc'(a"t) s 3evade)e3-
Nu avea cum s $tie c% n tim!ul celo" $ase )ile ale $ede"ii sale aici% se a/lase tot tim!ul su* su!"ave+'e"ea uno"
a+en2i ai Societ2ii Ste+a"ilo"-
CAPITOLUL DI
TE:ERI N NOAPTE
Noa!tea% !alatul Fuve"nato"ului e"a ca un t"#m de *asm- .lo"ile no!2ii =toate aduse de !e alte !lanete> $i
desc'ideau !etalele al*e% c"noase% n +'i"lande ce$i t"imiteau mi"esmele delicate !#n la )idu"ile !alatului% n lumina
!ola"i)at a lunii% m!letitu"ile de silica2i a"ti/iciali% nc"ustate cu miest"ie n alia4ul de aluminiu /" !at din ca"e e"a
const"uit !alatul% a"uncau o lumin violacee !e luciul metalic din 4u"-
Ennius !"ivi la stele- Pent"u el% doa" ele e"au cu adev"at /"umoase A !ent"u c nsemnau Im!e"iul
.i"mamentul Pm#ntului e"a de un ti! inte"media"- Nu avea st"luci"ea insu!o"ta*il a ce"u"ilo" din Lumile
Cent"ale% unde stelele se nt"eceau unele !e altele nt"o com!eti2ie o"*itoa"e% s!ul*e"#nd ntunecimea no!2ii nt"o
e0!lo)ie de lumin- Nu avea nici m"e2ia solita" a *oltelo" de la !e"i/e"ie% unde !#n)a de ntune"ic e"a "a"eo"i
nt"e"u!t de luciul !alid al v"eunei stele o"/ane- Fala0ia a!"ea acolo ca o lentil l!toas% cu stelele !ie"dute nt"o
!ul*e"e diamantin-
8e !e Pm#nt vedeai deodat dou mii de stele- Ennius !"ivi la Si"ius% n 4u"ul c"uia +"avita una din cele )ece
!lanete% /oa"te !o!ulate% ale Fala0iei-
E"a A"ctu"us% ca!itala secto"ului n ca"e se nscuse el- Soa"ele de !e T"anto"% ca!itala Im!e"iului% e"a !ie"dut
undeva n Calea Lactee- C'ia" $i la telesco! nu a!"ea dec#t ca o lumin !ute"nic-
Sim2i atin+e"ea u$oa" a unei m#ini% $i m#na sa se "idic so cu!"ind-
.lo"a9 $o!ti el-
Ea% din /e"ici"e% sun vocea u$o" amu)at a so2iei sale- tii c nai do"mit de c#nd teai nto"s din C'ica9 i mai
$tii c e a!"oa!e )iu9--- S2i comand micul de4un aici9
8e ce nu9
Ii )#m*i tand"u% nce"c#nd s desco!e"e n ntune"ic *ucla de !" castaniu cei luneca !e o*"a)-
i t"e*uie s ve+'e)i altu"i de mine% ntunec#nd cei mai /"umo$i oc'i din Fala0ie9
.lo"a $i eli*e" $uvi2a $ii "s!unse *l#nd1
Te st"duie$ti c'ia" tu si um*"e$ti cu dulce+"iile tale- Team mai v)ut ns n sta"ea asta% nc#t s nu2i
nc'i!ui c m !o2i !cli- Ce +"i4i teau 2inut t"ea)% d"a+ul meu9
Cele o*i$nuite- C team nmo"m#ntat aici c#nd o"ice cu"te de vice"e+e din Fala0ie sa" m#nd"i cu tine-
Ei% lasC Baide% Ennius% nu nce"ca s m duci-
Ennius cltin din ca!-
Nu $tiu- C"ed c e vo"*a de un amestec de mici eni+me ce au "eu$it n cele din u"m smi dea du"e"i de ca!-
Pe deo !a"te S'eEt cu sina!si/icato"ul su- Pe u"m a"'eolo+ul sta% A"va"dan% cu teo"iile lui- i altele% $i altele- 8a" ce
im!o"tan2 a"e% .lo"a--- Nam nici un "ost aici-
La o"a asta% nui o"icum momentul s2i !ui la nce"ca"e mo"alul-
Ennius sc"#$ni-
Pm#ntenii $tia *lestema2iC 8e ce t"e*uie s /ie ei% o m#n de oameni% o asemenea !ova" !ent"u Im!e"iu9 Gi
aminte$ti% .lo"a% cum ma !"evenit *t"#nul .a"oul% !"edeceso"ul meu% atunci c#nd am /ost numit Fuve"nato"% c este un
!ost /oa"te +"eu9 Avea d"e!tate- ,a c'ia" !ot s!une c nu ma !"evenit ndea4uns- Atunci am "#s de el $in +#nd lam
etic'etat d"e!t un senil inca!a*il- Pe c#nd eu e"am t#n"% ene"+ic% nd")ne2- Eu aveam s m descu"c---
Se o!"i% !ie"dut n +#ndu"i% a!oi continu /" o le+tu" a!a"ent1
i totu$i% e0ist at#tea dove)i dis!a"ate ca"e% m!"eun% !a" s indice c !m#ntenii nut"esc din nou vise de
"e*eliune-
I$i "idic !"ivi"ea-
tii ce sus2ine doct"ina Ste+a"ilo"9 C Pm#ntul a /ost odat sin+u"ul cmin al umanit2ii $i c este cent"ul
nendoielnic al "asei% adev"ata nt"uc'i!a"e a Omului9
,ine% da" asta nea s!us $i A"va"dan cu dou se"i n u"m%nu9 Cel mai *ine n asemenea situa2ii este sl la$i !e
"es!ectivul s s!un tot ce +#nde$te-
Int"adev"% vo"*i Ennius !osomo"#t% da" c'ia" $i a$a% el nu a vo"*it dec#t des!"e t"ecut% !e c#nd Ste+a"ii se
"e/e" $i la viito"- Pm#ntul% s!un ei% va /i nc o dat cent"ul "asoi- P"etind c'ia" c aceast a 8oua m!"2ie a
Pm#ntului e !ea!"oa!e- In !"o/e2iile lo" se s!une c Im!e"iul va /i dist"us de o catast"o/a +ene"al% n u"ma c"eia
Pm#ntul va t"ium/a% "evenind la nt"ea+a sa +lo"ie !"imitiv A $i aici vocea lui Ennius nce!u s t"emu"e A de lume
na!oiat% *a"*a"% cu un soi *olnav- 8e t"ei o"i au dus aceste a*su"dit2i la "scoal% $i dist"u+e"ile cau)ate Pm#ntului
nu iau clintit c#tu$i de !u2in n c"edin2a lo" !"osteasc-
Sunt ni$te *ie2i am"#2i% !m#ntenii $tia% s!use .lo"a- 8ac$i !ie"d C"edin2a% ce le mai "m#ne9 Sunt !"iva2i
de o"ice altceva A de o lume no"mal% de o via2 decent- Sunt li!si2i c'ia" $i de demnitatea unui statut de e+alitate cu
"estul Fala0iei- A$a nc#t se "e/u+ia) $i ei n vise- Nu !o2i si condamni-
,a da% st"i+ Ennius cu a!"inde"e% ia s lase visele $i s lu!te !ent"u a /i asimila2i- Ei nu nea+ c sunt alt/el
dec#t ceilal2i- Ei nu vo" dec#t s nlocuiasc 3in/e"io"i3 cu 3su!e"io"i3 $i nu te !o2i a$te!ta ca "estul Fala0iei s /ie de
aco"d- Nau dec#t s "enun2e la s!i"itul lo" de clic% la 8atinile lo" "et"o+"ade $i de)+usttoa"e- S devin $i ei oameni% $i
vo" /i t"ata2i ca ata"e- Sau nau dec#t s "m#n !m#nteni% da" atunci s nu cea" mai mult conside"a2ie- Nu asta
contea) ns acum- Ce este% de e0em!lu% cu sina!si/icato"ul acela9 Iat un +'im!e ce nu m las s do"m-
Ennius se nc"unt +#ndito" s!"e "s"it% unde o lumin l!toas cot"o!ea t"e!tat ntune"icul-
Sina!si/icato"ul9--- Nui inst"umentul de ca"e vo"*ea A"va"dan la cin9 Pent"u el teai dus la C'ica9
Ennius ncuviin2-
i ceai desco!e"it9
Ei *ine% a*solut nimic- Il cunosc !e S'eEt- Il cunosc /oa"te *ine- Pot smi dau seama c#nd e n la"+ul lui $i
c#nd nu- Ascultm .lo"a% omul sta e"a mo"t de s!aim c#t tim! a vo"*it cu mine% ia" c#nd am !lecat% a t"ans!i"at de
/e"ici"e- Numi !lace deloc miste"ul sta-
8a" ma$ina /unc2ionea)9
Ce% sunt neu"o/i)ician ca s $tiu9 S'eEt )ice c nu- :a sunat smi s!un c un volunta" e"a +ata s moa"-
8a" nu lam c"e)ut- E"a emo2ionatC ,a mai mult- E"a t"ium/to"C Sau volunta"ul e"a n a/a" de !e"icol $i e0!e"ien2a
"eu$ise% sau nu mai $tiu eu cum a"at un om /e"icit--- S!unemi atunci% de ce ma min2it9 C"e)i c sina!si/icato"ul
/unc2ionea)9 C"e)i c va c"ea o "as de +enii9
8a" de cel 2ine sec"et9
A'C 8e ce9 Nu n2ele+i9 8e ce a e$uat Pm#ntul n "evoltele sale9 Lu!tau cont"a uno" /o"2e in/init su!e"ioa"e%
nu9 8a" dac a" c"e$te nivelul de inteli+en2 al !m#ntenilo"9 8e dou o"i- 8e t"ei o"i- Do" mai /i su!e"io"i adve"sa"ii
lo"9
O'% EnniusC
Sa" !utea s a4un+em n situa2ia uno" maimu2e ca"e atac oameni- Cea" mai conta atunci su!e"io"itatea
nume"ic9
Te lu!2i cu mo"ile de v#nt- Na" !utea ascunde a$a ceva- Po2i ce"e o"ic#nd ,i"oului P"ovinciilo" S!a2iale s2i
t"imit c#2iva !si'olo+i ca"e s teste)e !m#ntenii la nt#m!la"e- O"ice c"e$te"e ano"mal a coe/icientului de inteli+en2
a" /i detectat numaidec#t% nu9
C"ed c da--- 8a" sa" !utea s nu /ie asta- Nu sunt si+u" de nimic% .lo"a% dec#t c se anun2 o "scoal- Ceva de
+enul celei din KM@% da" mai !e"iculoas !"o*a*il-
E$ti !"e+tit si /aci /a29 D"eau s s!un% dac e$ti at#t de si+u"---
P"e+tit9 Ennius "#se c"is!at- Sunt- Fa"ni)oana e !"e+tit $i com!let ec'i!at- Am /cut tot ce e"a !osi*il cu
mate"ialul de ca"e dis!un- 8a"% .lo"a% nu v"eau o "scoal- Nu v"eau s "m#n n isto"ie d"e!t Fuve"nato"ul Rscoalei-
Nu v"eau ca numele meu s /ie asociat cu moa"te $i masac"e- Doi /i deco"at !ent"u asta% da" !este un secol voi /i+u"a n
c"2ile de sto"ie ca un ti"an s#n+e"os- Ce sa nt#m!lat cu Dice"e+ele din Santanni din secolul al Dllea9 Ce altceva
!utea /ace% c'ia" dac au t"e*uit s moa" milioane9 Atunci a /ost deco"at% da" cine mai a"e ast)i un cuv#nt *un !ent"u
el9 A$ !"e/e"a ca u"ma$ii s m $tie d"e!t cel ca"e a m!iedicat o "scoal% salv#nd vie2ile neme"nice a dou)eci de
milioane de ne*uni-
Tonul su a"ta c nu avea ma"i s!e"an2e n aceast !"ivin2-
8e ce e$ti a$a de si+u" c nai s !o2i% Ennius9
Se a$e) altu"i% !lim*#ndu$i de+etele !e o*"a)ul lui-
El le !"inse $i le 2inu st"#ns-
Cum s !ot9 Totul e m!ot"iva mea- Insu$i ,i"oul se a"unc n lu!t de !a"tea /anaticilo" Pm#ntului%
t"imi2#ndul aici !e A"va"dan-
8a"% d"a+ul meu% a"'eolo+ul sta nu !oate /i ca!a*il de ceva at#t de n+"o)ito"- E d"e!t c vo"*e$te ca un
maniac% da" ce "u !oate /ace9
Cum% nu2i dai seama9 D"ea s adune !"o*e n sensul c Pm#ntul a /ost nt"adev" vat"a umanit2ii%
aliment#nd ast/el activitatea su*ve"siv a !m#ntenilo"% o/e"indui o *a) $tiin2i/ic-
O!"e$tel% atunci-
Nu !ot- Po/tim% stai adev"ul- In teo"ie% vice"e+ii !ot /ace o"ice% da" luc"u"ile nu stau tocmai a$a- A"va"dan
a"e o !e"misiune n sc"is din !a"tea ,i"oului P"ovinciilo" S!a2iale- Este a!"o*at de m!"at; n /elul acesta% !oate t"ece
!este ca!ul meu- Eu nu !ot dec#t s m ad"ese) Consiliului Cent"al% o"i asta a" du"a luni de )ile--- i ce motive a$ !utea
invoca9 Pe de alt !a"te% dac a$ nce"ca sl o!"esc cu /o"2a% a$ sv#"$i un act de nesu!une"e% $i $tii ce "e!ede nltu"
Consiliul Cent"al un +uve"nato" atunci c#nd conside" c "es!ectivul $ia de!$it at"i*u2iile% de c#nd cu R)*oiul Civil
din anii o!t)eci- i cea$ "eali)a9 A$ /i nlocuit de altcineva% ca"e na" cunoa$te c#tu$i de !u2in situa2ia% ia" A"va"dan $i
a" continua nestin+'e"it ce"cet"ile-
i nc nu 2iam s!us cei mai +"av% .lo"a- tii cum a"e de +#nd s dovedeasc vec'imea Pm#ntului9 Ia
ncea"c s +'ice$ti-
.lo"a su"#se-
R#)i de mine% Ennius- Cum s +'icesc9 8oa" nu sunt a"'eolo+- P"esu!un c o s de)+"oa!e statui sau oase $i o
s le sta*ileasc vec'imea !e *a)a "adioactivit2ii lo"% sau ceva de +enul acesta-
A" /i *ine s /ie a$a- A"va"dan mia s!us ns ie"i c inten2ionea) s !t"und n "e+iunile "adioactive ale
Pm#ntului- D"ea s de)+"oa!e o*iecte ale cultu"ii !"imitive% s demonst"e)e c ele datea) dint"o !e"ioad ante"ioa"
celei n ca"e solul Pm#ntului a devenit "adioactiv A !ent"u c a$a sus2ine el% c "adioactivitatea a /ost !"odus de om
A $i ast/el s sta*ileasc vec'imea acelei !e"ioade-
8a" cam a$a ceva am s!us $i eu-
tii censeamn s !t"un)i n le+iunile "adioactive9 Sunt Inte")ise- Este una din 8atinile cele mai im!o"tante
ale !m#ntenilo"- Nimeni nu !oate !t"unde n Te"ito"iile Inte")ise $i toate te"enu"ile "adioactive sunt Inte")ise-
Astai /oa"te *ine- A"va"dan va /i o!"it de !m#ntenii n$i$i-
.oa"te /"umosC Da /i o!"it de Inaltul :inist"uC i cum o sl !utem convin+e v"eodat c na /ost vo"*a de un
!"oiect /inan2at de +uve"n% c Im!e"iul nu ncu"a4ea) deli*e"at sac"ile+iul9
Inaltul :inist"u nu !oate /i at#t de susce!ti*il-
Nu !oate9
Ennius se t"ase na!oi% !"ivindu$i uimit so2ia- Noa!tea se su*2iase devenind cenu$ie% $i el a*ia i !utea distin+e
c'i!ul-
E$ti de o naivitate nduio$toa"e- ,inen2eles c este at#t de susce!ti*il- tii ce sa nt#m!lat cam cu ---
cinci)eci de ani n u"m9 Am s2i !ovestesc $i ai s 4udeci sin+u"-
Pm#ntenii "e/u)au sistematic o"ice sim*ol al domina2iei im!e"iale% dato"it teo"iei lo" c Pm#ntul a" /i
st!#nul de d"e!t al Fala0iei- Sa nt#m!lat ns ca t#n"ul Stannell al lllea A m!"atul mino" ca"e e"a !u2in smintit $i
a /ost asasinat% 2iaminte$tiC A s o"done a!lica"ea *la)onului m!"atului n Came"a Consiliului lo" din Las'enn-
O"dinul n sine e"a nd"e!t2it% *la)onul /iind !"e)ent n toate came"ele Consiliilo" Planeta"e din Fala0ie% ca sim*ol al
unit2ii im!e"iale- 8a" ce sa nt#m!lat n acest ca)9 In )iua n ca"e a /ost nl2at *la)onul% n o"a$ au i)*ucnit "evolte n
mas-
.anaticii din Las'enn au do*o"#t *la)onul $i sau "e!e)it na"ma2i asu!"a +a"ni)oanei- Stannell al lllea e"a
su/icient de ne*un !ent"u a ce"e ca o"dinul s /ie "es!ectat% c'ia" dac asta a" /i nsemnat masac"a"ea tutu"o"
!m#ntenilo"- A /ost ns asasinat mai nainte s$i duc la nde!lini"e inten2ia% ia" Eda"d% succeso"ul su% a
cont"amandat o"dinul ini2ial- Pacea sa instau"at din nou-
D"ei s s!ui% e0clam .lo"a nenc"e)toa"e% c *la)onul im!e"ial nu a /ost !us la loc9
C'ia" asta v"eau s s!un- Pm#ntul e sin+u"ul din milioanele de !lanete ale Im!e"iului ca"e nu a"e *la)onul n
Came"a de Consiliu- Aceast neno"ocita de !lanet !e ca"e ne a/lm acum- i c'ia" $i ast)i% dac am nce"ca din nou%
ei a" lu!ta !#n la unul s ne m!iedice- Ia" tu m nt"e*i dac sunt susce!ti*ili% 2i s!un c sunt ne*uni-
U"m un inte"val de tce"e% du! ca"e )o"ii cenu$ii /u" din nou tul*u"a2i de vocea nesi+u" a .lo"ei-
Ennius9
8a-
Pe tine nu te !"eocu! eventualitatea unei "evolte numai !ent"u c 2ia" dist"u+e "e!uta2ia- Na$ /i v"ednic s
2i /iu so2ie dac nu 2ia$ !utea !t"unde n +#ndu"i $i am im!"esia c 2ie /"ic de ceva "ealmente !e"iculos !ent"u
Im!e"iu--- Nu t"e*uie smi ascun)i nimic% Ennius- Te temi c !m#ntenii a" !utea cti'a-
.lo"a% nu v"eau s vo"*esc des!"e asta% s!use Ennius cu o e0!"esie c'inuit- Nu e nici mca" o *nuial--- Poate
c !at"u ani !e !laneta asta nseamn !"ea mult !ent"u o"ice om no"mal- 8e ce totu$i sunt !m#ntenii at#t de si+u"i9
8e unde $tii c sunt9
O% suntC Am $i eu su"sele mele de in/o"ma2ie- La u"ma u"melo"% au /ost )d"o*i2i de t"ei o"i- Nau cum s$i mai
/ac ilu)ii- i totu$i% ei continu lu!ta nc"e)to"i% n/"unt#nd dou sute de milioane de !lanete% /ieca"e din ele mai
!ute"nice dec#t a lo"- S /ie oa"e at#t de n"dcina2i n c"edin2a /a2 de un 8estin sau v"eo .o"2 su!"anatu"al A ceva
ca"e s ai* n2eles doa" !ent"u ei--- Poate c--- !oate c--- !oate c---
Poate ce% Ennius9
Poate c $i au a"mele lo"-
A"me ca"e s n+duie unei sin+u"e !lanete s nvin+ dou sute de milioane9 E$ti nt"adev" un ala"mist- Nu
e0ist o asemenea a"m-
Giam !omenit de sina!si/icato"-
Ia" eu 2iam s!us ce t"e*uie s /aci n aceast !"ivin2- :ai cuno$ti v"eun alt +en de a"m !e ca"ea" !uteao
/olosi9
Nu% "s!unse Ennius /" convin+e"e-
Tocmai- Nu e0ist o asemenea a"m- Am s2i s!un eu ce s /aci% d"a+ul meu- Iei le+tu"a cu Inaltul :inist"u%
ave"ti)#ndul de *un c"edin2 n !"ivin2a !lanu"ilo" lui A"va"dan $i ndemn#ndul% neo/icial% s nui aco"de
!e"misiunea- Asta va nltu"a A sau cel !u2in a$a sa" cuveni A o"ice *nuial c Fuve"nul Im!e"ial a" /i amestecat n
aceast !"osteasc viola"e a datinilo" lo"- In acela$i tim!% l vei o!"i !e A"va"dan% /" s inte"vii di"ect- A!oi ce"i
,i"oului s2i t"imit doi !si'olo+i ca!a*ili A sau mai *ine ce"e !at"u% s /ii si+u" c2i t"imit doi A $ii !ui s teste)e
dac e nt"adev" ceva n le+tu" cu sina!si/icato"ul--- Ia"% de ce nc sa" mai !utea ivi A se !ot n+"i4i solda2ii no$t"i%
$i !oste"itatea so lsm n !lata ei- Cea" /i acum s te culci !u2in9 Lsm n 4os s!etea)a scaunului% tenvele$ti cu
*lana asta% ia" c#nd te t"e)e$ti 2i t"imit micul de4un- La lumina )ilei vei vedea alt/el luc"u"ile-
A$a nc#t% du! ce ve+'ease o noa!te nt"ea+% Ennius ado"mi cu cinci minute nainte de "s"itul soa"elui-
O!t o"e mai t#")iu% Inaltul :inist"u a/la de ,el A"va"dan $i de misiunea sa A de la nsu$i Fuve"nato"ul-
CAPITOLUL DII
CONDERSAGIE CU NE,UNI9
C#t des!"e A"va"dan% sin+u"a lui !"eocu!a"e e"a cum s$i o"+ani)e)e tim!ul li*e"- Nava sa% *p+iuc+us% nu avea
s soseasc mai dev"eme de cel !u2in o lun% $i de acest tim! !utea dis!une cum do"ea-
In cea dea $asea )i de la sosi"ea !e Eve"est% se m*a"c !e cea mai ma"e nav st"atos/e"ic cu "eac2ie a
Com!aniei de <*o" Te""iene% cu destina2ia Las'enn A ca!itala Pm#ntului-
8ac !"e/e"ase o cu"s o*i$nuit "a!idului c"uci$to" s!a2ial !us la dis!o)i2ia sa de Ennius% aceasta se dato"a
unei le+itime cu"io)it2i de st"in $i a"'eolo+ !ent"u via2a o*i$nuit a locuito"ilo" de !e o !lanet ca Pm#ntul-
:ai e0ista ns un motiv-
A"va"dan e"a din Secto"ul Si"ian% cunoscut !ent"u antite""ismul su n nt"ea+a Fala0ie- i totu$i% i !lcea s
c"ead c nu se lsase o"*it de aceast !"e4udecat- Ca om de $tiin2% ca a"'eolo+% nu$i !utea !e"mite- Si+u"% se
o*i$nuise s$i "e!"e)inte !m#ntenii n anumite ti!a"e ca"icatu"ale% $i c'ia" $i acum cuv#ntul 3!m#ntean3 i suna u"#t-
Nu e"a ns "ealmente !o"nit m!ot"iva lo"-
Cel !u2in% nu n mod con$tient- 8e e0em!lu% dac v"eodat se nt#m!lase ca un !m#ntean s$i e0!"ime do"in2a
de a lua !a"te la o e0!edi2ie dea sa sau de a luc"a !ent"u el nt"o calitate oa"eca"e A $i dac $i avea !"e+ti"ea $i
ca!acitatea necesa"e A l !"imea- 8ac e0ista un !ost vacant% totul se a"an4a- i% desi+u"% dac asta nu de"an4a !"ea mult
!e ceilal2i mem*"i ai e0!edi2iei- Aici e"a cuiul- 8e o*icei% cole+ii si o*iectau $i atunci ce mai !utea /ace9
Acum% "e/lect el% nu a" /i avut nimic m!ot"iv s ia masa cu un !m#ntean% sau% la nevoie% c'ia" s m!a"t
came"a cu el% dac "es!ectivul e"a destul de cu"at $i de sntos- 8e /a!t% +#ndi el% la" /i t"atat ca !e o"ica"e altul-
8esi+u"% nu !utea ne+a /a!tul c un !m#ntean "m#nea !ent"u el un !m#ntean- Navea ce /ace- E"a "e)ultatul unei
co!il"ii !et"ecute nt"un mediu !t"uns de o intole"an2 at#t de total% nc#t nici nu mai e"a !e"ce!ut ca ata"e% ia"
a0iomele lui 2i deveneau o a doua natu"- A*ia c#nd te deta$ai de lumea aceea 2i ddeai seama de /anatismul ei-
Acum avea !"ile4ul s se !un la nce"ca"e- E"a ncon4u"at n e0clusivitate de !m#nteni $i se sim2ea !e"/ect
no"mal A a!"oa!e- Ei% doa" ceva mai con$tient de sine-
P"ivi n 4u"% la /i+u"ile comune ale celo"lal2i !asa+e"i- E0ista c"edin2a c !m#ntenii sunt alt/el dec#t lumea
cealalt% da"% se nt"e* el% ia" /i !utut deose*i dac ia" /i nt#lnit undeva% din nt#m!la"e9 Nu% $i )ise- .emeile nu
a"tau "u--- A"va"dan se nc"unt- E0ista totu$i o limit a tole"an2ei- :e)alian2ele% de e0em!lu% e"au e0cluse-
C'ia" $i ae"onava e"a% din !unctul su de vede"e% o const"uc2ie de/icita"- .unc2iona% e d"e!t% !e *a) de ene"+ie
atomic% da" !"inci!iul nu e"a nici !e de!a"te co"ect a!licat- Reacto"ul% de e0em!lu% nu e"a !e"/ect i)olat- Reali) ns
c% !ent"u !m#nteni% !"e)en2a nt#m!ltoa"e a uno" "a)e +amma n atmos/e" $i a unei mai ma"i densit2i neut"onice s
a" /i !utut s conte)e mai !u2in-
.u at"as a!oi de !"iveli$tea cei des/ta !"ivi"ea- 8e la !u"!u"iul ntunecat al limitei su!e"ioa"e a st"atos/e"ei%
Pm#ntul o/e"ea un s!ectacol /a*ulos- Su!"a/a2a sa% necat n cea2% nt"e"u!t ici $i colo de !etecele no"ilo" nso"i2i%
!"ea un de$e"t !o"tocaliu- In u"ma lo" "m#nea !#n)a !u/oas a no!2ii% ale c"ei um*"e ntunecate e"au alun+ate din loc
n loc de st"luci"ea )onelo" "adioactive-
Aten2ia i /u deodat at"as de "#setele celo"lal2i- Cent"ul veseliei +ene"ale !"ea s /ie un cu!lu n v#"st- A"tau
destul de "o*u$ti am#ndoi $i e"au tot un )#m*et-
A"va"dan $i atinse vecinul cu cotul1
8es!"e cei vo"*a9
Decinul se o!"i din "#s !ent"u ai "s!unde1
Sunt csto"i2i de !at"u)eci de ani $i acum /ac Tu"ul-
Tu"ul---9
8a% nu $tii9 Tu"ul n 4u"ul Pm#ntului-
,t"#nelul% cu c'i!ul m*u4o"at de !lce"e% $i !ovestea nt#m!l"ile $i im!"esiile- So2ia sa inte"venea din c#nd
n c#nd% /c#nd !"eci)"i minu2ioase% li!site de o"ice im!o"tan2% da" emise $i acce!tate cu cea mai *un dis!o)i2ie-
Ceilal2i ascultau cu ma"e aten2ie% nc#t A"va"dan $i )ise c !m#ntenii sunt la /el de *uni $i omeno$i ca o"ice alt !o!o"
din Fala0ie-
Cineva nt"e*1
i c#nd sunt!2i !"o+"ama2i !ent"u (aizeci9
Cam !este o lun% veni "e!ede "s!unsul% ia" cel cel dduse nu !"ea nici su"!"ins% nici indis!us- Pe
$ais!"e)ece noiem*"ie-
Ei% continu cel ce !usese nt"e*a"ea% s!e" s ave2i o )i /"umoas- Tatei ia venit v"emea nt"o *lestemat )i
!loioas A nici cam mai v)ut una la /el- Eu l nso2eam A $ti2i cum e% nt"o asemenea )i nu v"ei s /ii sin+u"A ia" el
sa !l#ns de !loaie tot tim!ul d"umului- E"am nt"o ma$in desc'is% a$a c nea udat !#n la !iele- A 3Ascult3% iam
)is% 3de ce te !l#n+i %umneata% tat9 8oa" eu sunt cel ca"e t"e*uie s se ntoa"c-3
Se st#"ni un 'o'ot +ene"al% c"uia cu!lul anive"sat i se altu" din toat inima-
Pe A"va"dan l t"eceau /io"i% !e msu" ce o *nuial n+"o)itoa"e i se cui*"ea n su/let- Se ad"es vecinului su1
Acest (aizeci des!"e ca"e se vo"*e$te aici nseamn cumva eutanasie9 Adic la $ai)ecea anive"sa"e e$ti
nltu"at% nu9
Docea lui A"va"dan sc)u u$o" c#nd vecinul su% n*u$indu$i ultimul 'o'ot de "#s% se ntoa"se ct"e el $il /i0
cu o !"ivi"e lun+ $i *nuitoa"e-
8a" dumneata ce c"e)i c nseamn9 i )ise acesta n cele din u"m-
A"va"dan /cu un +est nelmu"it $i )#m*i !"oste$te- A/lase de acest o*icei% da" numai nt"un mod teo"etic- Ceva
ce sta sc"is nt"o ca"te- Ceva ce constituia su*iectul unei di)e"ta2ii- A*ia acum e"a !t"uns de /a!tul c e"a o "ealitate ce
se a!lica uno" /iin2e omene$ti% c *"*a2ii $i /emeile cel ncon4u"au nu aveau voie% du! datin% s t"iasc !este v#"sta
de $ai)eci de ani-
,"*atul de l#n+ el l /i0a nc-
Ei% amice% da" de unde e$ti9 Acolo% la voi nu se $tie de (aizeci9
Noi i s!unem Scaden2% n+#n A"va"dan cu voce stins- Sunt din !a"tea aceea% $i a"t cu de+etul undeva% n
s!ate-
8u! o v"eme% cellalt $i "et"ase !"ivi"ea +"ea% nt"e*toa"e- A"va"dan $i 2u+ui *u)ele dis!"e2uito"- Oamenii
ace$tia e"au *nuito"i- Cel !u2in% din acest !unct de vede"e% ca"icatu"a co"es!undea "ealit2ii-
,t"#nelul vo"*ea din nou% a"t#nd s!"e 4oviala sa consoa"t1
:e"+e $i ea cu mine- Ii vine "#ndul a*ia !este t"ei luni% da" )ice c na"e "ost s mai a$te!te $i c !utem /oa"te
*ine s !lecm m!"eun- Nui a$a% C'u**I9
O% desi+u"% +an+u"i ea% "umeninduse la c'i!- Co!iii no$t"i sunt to2i csto"i2i $i la casele lo"- Lea$ /i o !ova"-
i !e u"m% via2a tot na" mai avea nici un /a"mec /" *t"#nelul meu% a$a c o s ne ducem odat-
La aceste cuvinte% !asa+e"ii se a/unda" n tot /elul de calcule cu !"ivi"e la tim!ul ce "m#nea /iec"uia A un
!"oces com!licat% necesit#nd t"ans/o"m"i de luni n )ile A ce isca" tot /elul de dis!ute nt"e cu!lu"ile "es!ective-
Un individ m"unt% !u"t#nd ni$te 'aine st"#nse !e co"!% cu o e0!"esie nd#"4it !e /a2 s!use !e un ton /e"m1
:ai am e0act dois!"e)ece ani% t"ei luni $i !at"u )ile- 8ois!"e)ece ani% t"ei luni $i !at"u )ile- Nici o )i n !lus sau
n minus-
Cuvintele lui !"imi" o "e!lic de *un sim2-
8ac% *inen2eles% nu mo"i mai nainte-
P"ostii% s!use el imediat- Nam nici cea mai mic inten2ie s mo" mai nainte- A"t eu ca unul c"uia s i se
nt#m!le a$a ceva9 Doi mai t"i dois!"e)ece ani% t"ei luni $i !at"u )ile $i v"eau sl vd !eacela ca"e a"e nd")neala s
m cont"a)ic-
A"ta dea d"e!tul /io"os- Un t#n" )velt $i cam /il/i)on $i lu de la *u)e 2i+a"a lun+% s!un#nd cu un +las ce te
n/io"a1
."umos din !a"tea celo" ce$i calculea) te"menul cu !"eci)ie de o )i- :ul2i ns t"iesc mai mult dec#t au
d"e!tul-
O% *inen2eles% s!use un altul $i nt"ea+a asisten2 ncuviin2 cu un ae" indi+nat-
Nu a$ avea nimic m!ot"iv% continu t#n"ul% nso2indu$i !u/itul cu un a"a*esc com!licat al m#inii% menit n
esen2 a scutu"a sc"umul% nu a$ avea nimic m!ot"iv dac un *"*at sau o /emeie a" do"i s$i !"elun+easc te"menul
!#n la u"mtoa"ea <i de Consiliu% mai ales dac au de "e)olvat anumite luc"u"i- : "e/e" doa" la acei vie"mi% acele
t#"#tu"i% acei !a"a)i2i ca"e ncea"c s se /o/ile)e !#n la Recensm#ntul u"mto"% lu#ndule u"ma$ilo" !#inea de la +u"-
P"ea s ia asta d"e!t un a/"ont !e"sonal-
A"va"dan inte"veni !oliticos1
,ine% da" nu se cunoa$te v#"sta /iec"uia9 Nu se !oate de!$i cu !"ea mult "es!ectiva )i de na$te"e% nu9
Se a$te"nu o tce"e de!lin% nu li!sit de dis!"e2 !ent"u naivitatea vo"*ito"ului- In s/#"$it% cineva nce"c !lin de
tact s !un ca!t discu2iei1
Ei% du! $ai)eci de ani% via2a tot nu mai a"e /a"mec% mi nc'i!ui-
Nu $i dacai /ost /e"mie"% l cont"a)ise altul ene"+ic- 8u! ceai t"udit la c#m! o 4umtate de veac% doa" ne*un
s /ii s nu 4induie$ti du! o am#na"e- Ce 4usti/ica"e !ot avea ns /unc2iona"ii% sau oamenii de a/ace"i9
,"*atul mai n v#"st% a c"ui anive"sa"e mat"imonial declan$ase nt"ea+a discu2ie% se ncumet n s/#"$it s$i
s!un $i el !"e"ea% ncu"a4at !"o*a*il de /a!tul c nu avea nimic de !ie"dut% /iind o victim iminent a (aizeciului-
Totul de!inde de ce "ela2ii ai% s!use el% cli!ind cu su*n2eles- Cunosc !e cineva ca"e a m!linit $ai)eci de ani la
un an du! Recensm#ntul din ?J@- C#nd a /ost luat% avea $ai)eci $i nou de ani- (aizeci $i nouC Ce )ice2i de asta9
Cum a "eu$it9
Avea ceva *ani% ia" /"atele su /cea !a"te din Societatea Ste+a"ilo"- Cu o asemenea com*ina2ie 2i !o2i !e"mite
o"ice-
O!inia sa se *ucu" de a!"o*a"e unanim-
Asculta2i% vo"*i din nou t#n"ul cu 2i+a"a% !e acela$i ton a/ectat- Am avut un unc'i ca"e a t"it un an n !lus A
doa" un an- E"a unul din indivi)ii ia e+oi$ti ca"e nu vo" so ia din loc% cunoa$te2i +enul- Pu2in le !as de noi% ceilal2i---
Eu nu $tiam de t"ea*a asta% cci alt/el% v "o+ s m c"ede2i% la$ /i dat n +#t% c doa" atunci c#nd 2i vine tim!ul% t"e*uie
s te duci- A$a e ec'ita*il /a2 de t#n"a +ene"a2ie- In /ine% !#n la u"m lau !"ins- i !"ima c'estie% ce c"ede2i9 Ne
c'eam Con/"e"ia% !e mine $i !e /"atele meu% nt"e*#ndune de ce lam ascuns- La nai*a% am "s!uns% 'a*a" nam avut;
nici unul din ai mei nu $tia- Leam s!us c nul v)usem de )ece ani- Tata nea sus2inut $i el- Cu toate astea% tot neau
amendat cu cinci sute de c"edite- A$ai c#nd nai nici un 3s/#nt3-
Pe c'i!ul lui A"va"dan se citea o +"oa) c"esc#nd- Nu e"au n toate min2ile oamenii ace$tia% de !"iveau moa"tea
cu at#ta u$u"in2% de$i u"au !"ietenii $i "udele ca"e nce"cau s sca!e de ea9 Nu cumva nime"ise !e o nav ce t"ans!o"ta
ne*uni la un a)il A o"i la moa"te9 Sau e"au totu$i !m#nteni no"mali9
Decinul l /i0a din nou nc"untat% vocea lui nt"e"u!#ndui +#ndu"ile1
Ei% amice% censeamn 3din !a"tea aceea39
Po/tim9
Team nt"e*at de unde e$ti- Ai s!us 3din !a"tea aceea3- Censeamn asta% m "o+9
A"va"dan se v)u asaltat de !"ivi"ile tutu"o"% devenite *"usc *nuitoa"e% l c"edeau !oate un mem*"u al Societ2ii
Ste+a"ilo"9 D)use" n nt"e*"ile lui nada unui a+ent !"ovocato"9
Rs!unse dint"o !o"ni"e de since"itate1
Nu sunt de !e Pm#nt- Sunt ,el A"va"dan din ,a"onn% Secto"ul Si"ius- Pe dumneata cum te c'eam9
ii ntinse m#na-
Pa"c a" /i a"uncat o ca!sul cu e0!lo)iv atomic n mi4locul navei- P"ima e0!"esie de +"oa) mut de !e c'i!ul
/iec"uia se t"ans/o"m "e!ede nt"o cuttu" de cum!lit u" ce !"ea sl st"!un+- ,"*atul cu ca"e m!"2ise locul
se "idic 2ea!n $i se +'emui !e un alt loc% $i !e"ec'ea cel ocu!a se n+'esui imediat !"imindul altu"i- Oamenii i
nto"ceau s!atele- Se vedea m!"esu"at de ume"ii lo" ostili- C#teva cli!e% A"va"dan clocoti de indi+na"e- Sl t"ate)e !e
el ast/el ni$te !m#nteni% au)i% pmnteni!! Le o/e"ise !"ietenia sa- El% un si"ian% *inevoise s se co*oa"e la ei% ia" ei l
"es!insese"-
Cu un e/o"t de voin2% "eu$i s se calme)e- E"a cla" c *i+otismul nu ac2iona niciodat nt"un sin+u" sens% c u"a
'"nea la "#ndui u"C
8eveni con$tient de !"e)en2a unei !e"soane st"ine $i se ntoa"se !"ost dis!us1
Ce este9
E"a t#n"ul cu 2i+a"a- Tocmai $i a!"indea nc una% n tim! cei s!unea1
Salut- : numesc C"een--- Nu t"e*uie s te sim2i 4i+nit de ie$i"i din astea-
Nimeni nu m !oate 4i+ni !e mine% l "e!e)i A"va"dan% c"uia nui !"ea !lcea com!ania individului $i nici nu
e"a dis!us s !"imeasc s/atu"i !"otectoa"e de la un !m#ntean-
8a" sim2ul lui C"een nu e"a su/icient de ascu2it !ent"u a !e"ce!e nuan2ele mai delicate% $i a!"inse 2i+a"a !u/ind
cu !ute"e% $i scutu" sc"umul !este *"a2ul /otoliului% di"ect n mi4locul culoa"ului dint"e scaune-
Sunt ni$te !"ovincialiC $o!ti el cu dis!"e2- O aduntu" de 2"ani--- Le li!se$te !e"s!ectiva +alactic- Nui luan
seam--- Uitte la mine- Eu am o alt /ilo)o/ie- T"ie$te $i lasi $i !e al2ii s t"iasc% a$a )ic eu- Ceam eu cu
e0t"ate"e$t"ii9 8ac se !oa"t *ine cu mine% m !o"t $i eu *ine cu ei- Ce nai*a--- Nui vina lo" c sunt e0t"ate"e$t"i% cum
nui nici vina mea c mam nscut !e Pm#nt- E$ti deaco"d cu mine9
il *tu /amilia" !e *"a2-
A"va"dan ncuviin2% n/io"#nduse la atin+e"ea lui- Contactul cu un om c"uiai !"ea "u c sc!ase !"ile4ul de
a +"*i moa"tea unc'iului nui !"oducea nici o !lce"e% c'ia" /c#nd a*st"ac2ie de o"i+inea !laneta"-
C"een se "e)em con/o"ta*il n /otoliu-
:e"+i la C'ica9 Cum s!uneai c te c'eam9 Al*adan9
A"va"dan- 8a% me"+ la C'ica-
Acolo locuiesc eu- Cel mai +"o)av o"a$ de !e Pm#nt- Stai mult9
Poate% nc nu mam 'ot"#t-
BmC--- Ascult% s!e" c nu te su!e"i dac2i s!un c 2iam admi"at cma$a- Pot s m uit mai de a!"oa!e9 E din
Si"ius% nu9
Int"adev"-
.oa"te *un mate"ial- Nu +se$ti a$a ceva !e Pm#nt--- S!unemi% amice% nu cumva ai !"in *a+a4e una n !lus9
Gia$ cum!"ao dac ai v"ea so vin)i- E /oa"te $ic-
A"va"dan cltin din ca! cu !ute"e-
Re+"et% da" nu am venit cu cine $tie ce +a"de"o*- Inten2ione) smi cum!" 'aine deaici% de !e Pm#nt% n
msu"a n ca"e voi avea nevoie-
I2i dau cinci)eci de c"edite !e ea--- Cum nu !"imi din !a"tea celuilalt dec#t cea mai desv#"$it tce"e% adu+
cu o nuan2 de "e!"o$ n +las1 E un !"e2 *un-
C'ia" /oa"te *un% "s!unse A"va"dan% da"% cum s!uneam% nu am cm$i de v#n)a"e-
In /ine% se "esemna C"een% "idic#nd din ume"i- P"esu!un c vei sta mult tim! !e Pm#nt---
Poate-
Cu ce te ocu!i9
8e data asta a"'eolo+ul nu$i mai !utu ascunde ene"va"ea-
Ascult% domnule C"een% sunt cam o*osit $ia$ v"ea s do"m !u2in-
C"een se nc"unt-
8e ce te su!e"i %umneata, Doi deacolo nu $ti2i s v !u"ta2i /"umos cu oamenii9 Team nt"e*at !oliticos% nu
t"e*uie s m "e!e)i-
Conve"sa2ia% !u"tat !#n atunci !e un ton sc)ut% se am!li/icase a!"oa!e !#n la !"o!o"2iile unui st"i+t- P"ivi"i
du$mnoase se nd"e!tau s!"e A"va"dan% ale c"ui *u)e st"#nse desenau acum o linie su*2i"e-
A$ai t"e*uia% +#ndi el cu am"ciune- Na" /i int"at n toat aceast ncu"ctu" dac% de la nce!ut% sa" /i 2inut
deo!a"te% dac nu a" /i +sit de cuviin2 s /ac !a"ad de *lestemata lui tole"an2% im!un#ndo uno" oameni ca"e nu
aveau nevoie de ea-
S!use !e un ton calm1
8omnule C"een% nu eu 2iam cutat com!ania% $i nici nu am /ost ne!oliticos- Re!et% sunt o*osit $i a$ do"i s m
odi'nesc- Nu vd cei neo*i$nuit n asta-
T#n"ul se "idic% a"unc 2i+a"a cu un +est violent $i amenin2 cu de+etul-
Ascult% st"i+ el% te "o+ s nu m t"ate)i ca !eo c#"!- E0t"ate"e$t"i m!u2i2i% a2i venit aici cu i/osele $i cu
vo"*ele voast"e me$te"ite $i c"ede2i c asta v d d"e!tul s ne clca2i n !icioa"eC Nunseamn $i c t"e*uie s v
su!o"tm% $tii9 8ac nu2i !lace aici% !leac de unde ai venit $i teasi+u" c nui nevoie de mai multe most"e de
o*")nicie din !a"te2i ca s m n/i+ n tine- Ce% c"e)i c mie /"ic9
A"va"dan ntoa"se ca!ul !"ivind ine0!"esiv !e +eam- C"een nu mai s!use nimic% da" se duse la locul su- In tot
avionul se isc un mu"mu" de voci ca un *#)#it de al*ine nt"#tate% da" A"va"dan nul lu n seam- Sim2ea mai cu"#nd
dec#t vedea !"ivi"ile lo" nveninate- Cu tim!ul ns $i acestea se !otoli"% a$a cum t"ec toate-
Restul clto"iei "mase sin+u" $i tcut---
Ate"i)a"ea !e ae"o!o"tul din C'ica /u *inevenit- <#m*i n sinea lui c#nd )"i din avion !"iveli$tea 3celui mai
+"o)av o"a$ de !e Pm#nt3% da" n com!a"a2ie cu atmos/e"a a!stoa"e de !#n atunci sc'im*a"ea nsemna un imens
!"o+"es-
Su!"ave+'e o!e"a2iunea de desc"ca"e a *a+a4ului $i ce"u si /ie t"ans!o"tat nt"un *iciclu- Aici cel !u2in va /i
sin+u"ul !asa+e" $i% dac avea +"i4 s nu vo"*easc mai mult dec#t st"ictul necesa" cu $o/e"ul% navea cum s mai dea
de *ucluc-
Casa O/icial% i s!use $o/e"ului $i imediat ma$ina o lu din loc-
A$a a nce!ut !"ima vi)it a lui A"va"dan la C'ica% e0act n aceea$i )i n ca"e &ose!' Sc'(a"t) evada din
Institutul de Ce"cet"i Nuclea"e-
C"een u"m"ise !leca"ea lui A"va"dan cu un )#m*et st"#m*% $i scoase ca"ne2elul $il studie% !u/indu$i 2i+a"a-
Nu scosese cine $tie ce de la !asa+e"i% n ciuda !ove$tii sale cu unc'iul !e ca"eo /olosise adeseo"i cu mai mult
e/icien2- Si+u"% *t"#nul se !l#nsese c un om t"ise !este te"men $i !usese asta !e seama 3"ela2iilo"3 cu Ste+a"ii- Se
ncad"a la ca!itolul de/ima"e la ad"esa Con/"e"iei- Peste o lun ns avea s dis!a" o"icum% a$a c nu mai avea "ost s
i note)e numele-
Cu e0t"ate"est"ul luc"u"ile stteau alt/el- Rev)u cu satis/ac2ie noti2ele1 3,el A"va"dan% din ,a"onn% Secto"ul
Si"ius--- se inte"esea) de !"acticile le+ate de ai)eci--- miste"ios n !"ivin2a a/ace"ilo" !e"sonale--- a int"at n C'ica n
)iua de 5J octom*"ie o"a 55 a-m-% o"a local% la *o"dul unui avion de cu"s--- atitudine antite""ist /oa"te !"onun2at-3
Poate de data asta avea s dea lovitu"a- E"a !licticos s tot v#ne)i c#"tito"i m"un2i ca"e /ceau a/i"ma2ii
im!"udente% da" !ent"u un ca) ca cel deacum me"ita s2i !ie")i tim!ul-
In mai !u2in de o 4umtate de o" avea si !"e)inte Con/"e"iei "a!o"tul- P"si a+ale ae"o!o"tul-
CAPITOLUL DIII
NTNLNIRE N CBICA
8octo"ul S'eEt $i "s/oia !ent"u a dou)ecea oa" 4u"nalul de o*se"va2ii- La int"a"ea /iicei sale% $i "idic
!"ivi"ea dint"e !a+ini- Pola $i a"unc !e ea 'alatul% nc"unt#nduse-
,ine% tat% nai m#ncat nc9
Bm9 Si+u" cam m#ncat--- Asta cei9
Acesta e !"#n)ul% sau% mai *ine )is% a /ost- Ceea ceai m#ncat tu t"e*uie s /i /ost micul de4un- Uite ce e1 na"e
"ost s2i cum!" de m#nca"e $i s2i aduc aici% dac tot nu mn#nci- Am s te silesc s vii acas-
Nu te ene"va- Am s mn#nc- Nu !ot nt"e"u!e o e0!e"ien2 im!o"tant o"i de c#te o"i c"e)i tu c t"e*uie s
mn#nc-
C#nd a4unse la dese"t $i "ec!t *una dis!o)i2ie-
Nici nai idee% s!use el% ce s!ecimen este Sc'(a"t)- Giam vo"*it des!"e sutu"ile lui c"aniene9
C sunt !"imitive- :iai s!us-
8a" asta nui tot--- Individul a"e t"ei)eci $i doi de din2i1 c#te t"ei mola"i sus $i 4os% d"ea!ta $i st#n+a% dint"e ca"e
unul /als% /cut !a"ese cu inst"umente "udimenta"e- Eu% cel !u2in% nam mai v)ut o asemenea luc"a"e% /i0at de din2ii
altu"a2i !"in su!o"2i de metal% n loc s /ie +"e/at di"ect !e ma0ila"--- 8a" s!une tu dac ai mai v)ut !e cineva cu
t"ei)eci $i doi de din2i9
Nu o*i$nuiesc s num" din2ii oamenilo"% tat- C#2i t"e*uie s /ie% dou)eci $i o!t9
E0act% c'ia" at#2ia--- i nc nam te"minat- Ie"i iam /cut un e0amen inte"n- Ce c"e)i cam desco!e"it9---
F'ice$teC
Intestine9
Pola% 2ii cu tot dinadinsul s m su!e"i% da" numi !as- Nui nevoie s +'ice$ti- Am s2i s!un eu- Sc'(a"t) a"e
un a!endice ve"micula" lun+ de nou centimet"i% ca"e e desc'is- Fala0ie :a"eC A$a ceva nu sa mai !omenitC Am
ve"i/icat la .acultatea de :edicin A cu !"ecau2ie% desi+u" A $i mi sa con/i"mat c a!endicele nu e niciodat mai
lun+ de un centimet"u $i 4umtate $i nu e nicio%at desc'is-
i cei cu asta9
Cum% nseamn c avem un ca) de atavism total% o adev"ata /osil vie-
8octo"ul S'eEt se "idicase de !e scaun% !$ind +"*it !#n la !e"ete $i na!oi-
Ascult ce2i s!un% Pola% c"ed c na" t"e*ui s "enun2m la Sc'(a"t)- E un s!ecimen !"ea valo"os-
Nu% nu% tat% se "e!e)i Pola% nu !o2i /ace acest luc"u- Iai !"omis /e"mie"ului s il na!oie)i $i t"e*uie s2i 2ii
cuv#ntul% mca" $i de d"a+ul lui Sc'(a"t)- E ne/e"icit aici-
Ne/e"icitC 8e ce% doa" l t"atm ca !e un e0t"ate"est"u *o+at-
Ce im!o"tan2 a"e9 ,ietul om e o*i$nuit la /e"m% cu ai si- A t"it acolo o via2 nt"ea+- Acum a avut o
e0!e"ien2 n+"o)itoa"e A du"e"oas% din c#te $tiu A $i mintea i /unc2ionea) di/e"it- Nui !utem ce"e s n2elea+-
T"e*uie s avem n vede"e d"e!tu"ile sale omene$ti $i sl na!oiem /amiliei-
8a"% Pola% !ent"u cau)a $tiin2ei---
O% +o+o$iC Ce m inte"esea) !e mine cau)a $tiin2ei9 Ce c"e)i c a" s!une Con/"e"ia dac a" a/la de
e0!e"ien2ele tale neauto"i)ate9 -or c"e)i c le !as de $tiin29 F#nde$tete la tine nsu2i% dac nu la Sc'(a"t)- Cu c#t l
2ii mai mult% cu at#t c"e$te !e"icolul s /ii !"ins- Il t"imi2i acas m#ine sea"% a$a cum ai 'ot"#t ini2ial% neam n2eles9---
Co*o" acum s vd dac do"e$te ceva nainte de cin-
In mai !u2in de cinci minute e"a ns na!oi% al* la /a2 ca va"ul-
Tat% a dis!"ut-
Cine a dis!"ut9 t"es"i S'eEt-
Sc'(a"t)% st"i+ ea% a!"oa!e !l#n+#nd- P"o*a*il cai uitat s ncui u$a la !leca"e-
S'eEt s' n !icioa"e% ntin)#nd m#na s nu cad-
8e c#nd9
Nu $tiu% da" nu !oate /i mult deatunci- C#nd ai /ost la el ultima oa"9
Nui nici un s/e"t de ceas de atunci- Sosisem doa" cu c#teva minute naintea ta-
Pola se decise *"usc-
Am s ale"+ du! el- P"o*a*il c "tce$te !"in m!"e4u"imi- Rm#i aici- 8acl +se$te altcineva% nu t"e*uie
sl asocie)e cu dumneata% n2ele+i9
S'eEt nu !utu dec#t s ncuviin2e)e% mut-
Sc'im*#nd nc'isoa"ea s!italului cu o"a$ul din e0te"io"% &ose!' Sc'(a"t) nu se sim2ea de/el mai o!timist- Nu se
am+ea )ic#ndu$i c a" avea v"eun !lan de ac2iune- E"a !e de!lin con$tient de /a!tul c ac2iona la nt#m!la"e-
8ac totu$i e0ista $i un im*old "a2ional% acesta e"a s!e"an2a de a nt#lni eventual v"eun as!ect al "ealit2ii +"a2ie
c"uia s$i "eca!ete memo"ia "tcitoa"e- E"a acum !e de!lin convins c su/e"ise o amne)ie-
P"imul contact cu "ealitatea a /ost ns descu"a4ato"- La lumina soa"elui din du!amia)a t#")ie% C'ica lucea de
un al* imaculat- Cldi"ile e"au const"uite !a"c din !o"2elan% aidoma csu2ei de /e"mie" !e ca"eo nt#lnise !"ima dat-
Ceva n st"/undu"ile con$tiin2ei i s!unea c o"a$ele t"e*uie s /ie de un *"un "o$cat $i mult mai mu"da"e- E"a si+u" de
asta-
:e"+ea ncet- Avea sentimentul nede/init c nu va /i 2inta unei u"m"i"i sistematice- 8e unde o $tia% na" /i !utut
s!une% n ultimele )ile constatase c e"a mult mai sensi*il la 3atmos/e"a3 din 4u"% c !e"ce!ea totul cu o neo*i$nuit
acuitate- E"a una din ciud2eniile min2ii sale de c#nd--- de c#nd---
F#ndul "tcea /" "ost- In o"ice ca)% atmos/e"a de la s!ital e"a nc"cat de tain $i !a"c $i de team- Nu aveau
deci sl u"m"easc cu su"le $i t"#m*i2e- (tia acest luc"u- 8e unde9 E"a acest at"i*ut al min2ii sale o*i$nuit n ca)u"ile
de amne)ie9
T"ave"s nc o inte"sec2ie- De'iculele e"au "elativ !u2ine- Pietonii e"au--- !ietoni- Pu"tau 'aine cam ca"a+'ioase1
/" custu"i% /" nastu"i% colo"ate- 8a" a$a e"au $i ale lui- Se nt"e* unde e"au 'ainele sale vec'i% se nt"e* dac
avusese nt"adev" v"eodat 'ainele de ca"e $i amintea- E +"eu s mai /ii si+u" de ceva c#nd a4un+i s te ndoie$ti de
memo"ia ta n +ene"al- i totu$i% $i amintea a$a de *ine de so2ia lui% de co!ii- Nu !uteau /i sim!le nc'i!ui"i- Se o!"i n
mi4locul d"umului !ent"u a$i "e+si cum!tul- Poate e"au ima+ini de/o"mate ale uno" !e"soane "eale din aceast lume%
a!a"ent at#t de i"eal% $i !e ca"e trebuia s le +seasc-
T"ecto"ii se i)*eau de el $i unii *om*ni" su!"a2i- Po"ni din nou- Ii "s"i deodat n minte +#ndul ci este
/oame% sau avea si /ie n cu"#nd% $i c nu avea nici un *an- P"ivi n 4u"- Nu se )"ea nimic cea" /i !utut semna cu un
"estau"ant- 8a" cine $tie9 8oa" nu !utea citi /i"mele-
I$i a"unca !"ivi"ea !"in +eamu"ile tutu"o" ma+a)inelo" !e l#n+ ca"e t"ecea--- nt"unul )"i ni$te mese micu2e%
n+"o!ate n /i"ide- La una $edeau doi *"*a2i% la alta unul sin+u"- To2i t"ei m#ncau- Cel !u2in n aceast !"ivin2 nu se
sc'im*ase nimic- A m#nca nsemna tot a mesteca $i a n+'i2i-
Int" $i c#teva cli!e "mase !i"onit locului% com!let uluit- Nu e"a nici u"m de cas sau de *uct"ie% sau de v"eo
o!e"a2iune ca"e s nsemne !"e!a"a"ea m#nc"ii- Inten2ia lui /usese de a se o/e"i s s!ele vasele n sc'im*ul
consuma2iei% da" cui si !"e)inte o/e"ta9
Se a!"o!ie timid de cei doi consumato"i- A"t ns!"e /a"/u"ii $i "osti cu ma"e +"eutate1
:#nca"eC Unde9 D "o+-
Cei doi "idica" !"ivi"ile uimi2i- Unul din ei nce!u s vo"*easc "e!ede $i ininteli+i*il% *t#nd cu !alma nt"un
dis!o)itiv situat la e0t"emitatea dins!"e !e"ete a mesei- Cellalt i se altu" ne"*dto"-
Sc'(a"t) $i !lec !"ivi"ea- Se ntoa"se s !lece% da" cineva l !"inse de m#nec---
F"an) l )"ise !e Sc'(a"t) de c#nd acesta $i a"tase la +eam c'i!ul "oto/ei% nt"e*to"-
Ce o /i v"#nd sta9 nt"e*ase atunci-
:esste"% ca"e sttea de !a"tea cealalt a msu2ei% cu s!atele s!"e st"ad% se nto"sese !"ivind nt"acolo% a!oi
"idicase din ume"i% /" s s!un nimic-
Uitel c int"% continuase F"an)% ia" :esste" mo"mise1
i cei cu asta9
Nimic% s!uneam doa"-
C#teva cli!e mai t#")iu% du! ce !"ivise nea4uto"at n 4u"% noul venit se a!"o!iase $i% a"t#nd s!"e tocana lo" de
vac% nt"e*ase cu un accent ciudat1
:#nca"eC Unde9 D "o+-
F"an) $i "idic !"ivi"ea-
C'ia" aici% amice- T"a+e2i un scaun la ce mas do"e$ti $i /olose$te alimentomatul--- AlimentomatC Nu $tii cei
aia9--- Ia uitte la !"!ditul sta% :esste"- Se uit la mine de !a"c na" n2ele+e o iot din cei s!un- Ei% omule--- uite%
o*iectul sta% ve)i9 ,a+ un *an nunt"u $i lasm s mn#nc n ti'n-
Lasl n !ace% *om*ni :esste"- Nui dec#t un va+a*ond; um*l du! ce"$it-
Ei% stai a$aC
F"an) l !"inse !e Sc'(a"t) de m#nec% v)#nd c acesta d s !lece-
Ascult% i $o!ti el lui :esste"% lasl s mn#nce--- P"o*a*il cn cu"#nd l a4un+e (aizeciul- At#t !ot /ace $i eu
!ent"u el--- Ei% amice% ai *ani9--- Ei% la nai*a% tot nu m n2ele+e- ,ani% omule% *aniC 8e$tia---
i% sco2#nd o moned de o 4umtate de c"edit din *u)una"% i ddu un *o*#"nac% /c#ndo s scli!easc n ae"-
Ai a$a ceva9
Sc'(a"t) cltin ncet din ca!-
Atunci% ia de la mineC
Puse la loc n *u)una" moneda de o 4umtate de c"edit $ii a"unc lui Sc'(a"t) un *nu2 mult in/e"io"- Sc'(a"t)
l !"inse nesi+u"-
Baide% ce stai9 D#"l n alimentomat- Uite aici-
8eodat Sc'(a"t) !"ice!u- Alimentomatul avea un num" de o"i/icii de di/e"ite m"imi !ent"u mone)i $i un alt
"#nd de *utoane% n d"e!tul c"o"a se a/lau mici d"e!tun+'iu"i al*e- Nu n2ele+ea ce sc"ie !e ele- A"t m#nca"ea de !e
mas $i$i !lim* a"tto"ul dea lun+ul *utoanelo"% "idic#nd s!"#ncenele nt"e*to"-
Un sandvi$ nui destul de *un !ent"u el% s!use :esste" i"itat% nce! s /ie !"eten2io$i va+a*on)ii din t#"+ul
nost"u- Nu mai "entea) s le /aci !e !lac% F"an)-
Nui nimic% am !ie"dut @%?M c"edite- :#inei o"icum )i de lea/--- Po/tim% i s!use lui Sc'(a"t)-
Int"oduse monedele sale n alimentomat $i scoase un "eci!ient de metal dint"o ni$ n !e"ete-
8ute la alt mas--- Nu% !st"ea) *nu2ulC Cum!"2i o ca/ea-
Sc'(a"t) $i t"ans!o"t cu +"i4 "eci!ientul la masa altu"at- Int"o !a"te e"a ata$at o lin+u" cu a4uto"ul unei
!elicule t"ans!a"ente% ca"e !lesni u$o" su* un+'ia sa- In acel moment !a"tea de sus a "eci!ientului se des!"inse n
d"e!tul unui $n2ule2 $i se "osto+oli !e s!ate-
:#nca"ea sa% s!"e deose*i"e de a celo"lal2i% e"a "ece% da" amnuntul nu avea im!o"tan2- A*ia du! v"eun minut
$i ddu seama c ea se ncl)ea t"e!tat% ia" "eci!ientul l /"i+ea- Se o!"i s!e"iat $i a$te!t- Sosul scoase a*u"i% a!oi
*ol*o"osi u$o" c#teva cli!e- Se "ci din nou $i Sc'(a"t) $i te"min masa-
La !leca"ea sa% F"an) $i :esste" mai e"au nc acolo- La /el $i cea dea t"eia !e"soan% c"eia Sc'(a"t) nui
aco"dase nici o aten2ie- 8u! cum nu o*se"vase nici !e omule2ul s/"i4it ca"e% /" s dea im!"esia% nul sl*ise nici o
cli! din oc'i de c#nd !"sise Institutul-
8u! ce /cu un du$ $i $i sc'im* 'ainele% ,el A"va"dein ddu cu"s inten2iei sale ini2iale de a studia animalul
uman% su*s!ecia Pm#nt% n mediul su natu"al- D"emea e"a !lcut% *"i)a u$oa" l nvio"a% ctunul !a"don% o"a$ul e"a
nso"it% cu"at $i lini$tit-
Nu e"a "u deloc-
P"ima o!"i"e% C'ica% +#ndi el% o"a$ul cu cea mai ma"e !o!ula2ie de !e Pm#nt- U"mea) Las'enn% ca!itala
local- SenlooC Sen/"anC ,onai"C--- $i alctuise un itine"a" ce st"*tea de la un ca! la altul continentele din vest% !e ca"e
locuia cea mai ma"e !a"te a micii !o!ula2ii a Pm#ntului- Re!a"ti)#nd c#te dout"ei )ile !ent"u /ieca"e% /cu socoteala
c se va !utea ntoa"ce la C'ica numai *ine !ent"u a$i !"imi tova"$ii de e0!edi2ie-
Avea s /ie inst"uctiv-
Cum )iua e"a !e s/#"$ite% int" nt"un alimentomat% devenind ast/el ma"to" la mica d"am ai c"ei e"oi e"au doi
!m#nteni ce !icase" cu"#nd du! el $i "oto/eiul mai n v#"st% sosit ultimul- In"e+ist"ase nt#m!la"ea doa" ca un
cont"a!unct la e0!e"ien2a ne!lcut din avion- Cei doi de la mas e"au evident $o/e"i de ae"ota0i $i nu cine $tie ce
*o+a2i; cu toate astea% se dovedise" +ene"o$i-
Ce"$eto"ul !lec $i% dou minute mai t#")iu% A"va"dan !"si $i el alimentomatul-
St")ile e"au mult mai a+lome"ate% )iua de luc"u /iind !e s/#"$ite-
S"i la o !a"te% !ent"u a evita ciocni"ea de o t#n"-
Scu)a2im% s!use el-
E"a m*"cat n al*% ia" c"oiala indica liniile ste"eoti!e ale unei uni/o"me- Nu !"ea s$i /i dat seama de /a!tul
c e"a c#t !eaci s se i)*easc de el- :e"+ea nto"c#nd "e!ede ca!ul nt"o !a"te $in alta% cu o e0!"esie !"eocu!at%
n+"i4o"at---
Ii atinse um"ul-
D !ot /i de /olos% domni$oa"9
.ata se o!"i% !"ivindul s!e"iat-
A"va"dan se !omeni 4udec#ndui v#"sta A !utea s ai* nt"e nous!"e)ece $i dou)eci de ani A ce"cet#ndui
!#"ul castaniu $i oc'ii ne+"i% !ome2ii !"oeminen2i $i *"*ia mic% talia n+ust $i atitudinea +"a2ioas- 8esco!e"i *"usc c
tocmai +#ndul c aceast +in+a$ /!tu" e"a o !m#nteanc i s!o"ea /"umuse2ea cu nu $tiu ce /a"mec !e"ve"s-
Ea l !"ivea tot ns!im#ntat- Doi s s!un ceva% da" n !"a+ul cuvintelo" !ute"ile !"u" so !"seasc-
O% na"e "ost- Nu v n+"i4i2i de mine- E o !"ostie s s!e"i s +se$ti !e cineva% c#nd nu ai nici cea mai va+
idee unde sa" /i !utut duce-
,"a2ele i at#"nau /" vla+% oc'ii i e"au ume)i- A!oi se nd"e!t% "es!i"#nd ad#nc-
A2i v)ut cumva un *"*at "oto/ei% de v"eo cinci)eci $i !at"u de ani% m*"cat n ve"de $i al*% cu ca!ul
desco!e"it $i cu c'elie9
A"va"dan o !"ivi uimit-
Cum9C De"de $i al*9--- O% nu mi vine s c"ed- S!une2imi% nu cumva omul de ca"e vo"*i2i--- se e0!"im cu
+"eutate9
O% da% da- La2i v)ut% deci9
Acum nici cinci minute e"a acolo% m#nc#nd cu doi in$i--- Uitei% ei sunt--- Ei% voi doiC
Le /cu semn s se a!"o!ie- F"an) a4unse !"imul-
Un ta0i% domnule9
Nu% da" daci ve2i s!une domni$oa"ei ce sa nt#m!lat cu omul cu ca"e a2i luat masa% ve2i !"imi o"icum costul
unei cu"se-
F"an) !"u m#'nit-
A$ v"ea s v /iu de /olos% da" din !cate nu lam mai v)ut n via2a mea-
A"va"dan se ntoa"se s!"e /at-
Uite cei% domni$oa"% omul nu !utea so ia n di"ec2ia din ca"e vii dumneata% cci lai /i v)ut- i nici nu !utea
a4un+e !"ea de!a"te- S me"+em ns!"e no"d- La$ "ecunoa$te dac la$ vedea-
Sim2ise im!ulsul i"e)isti*il de a o a4uta A de$i A"va"dan nu e"a n mod o*i$nuit un om im!ulsiv- Se !omeni ci
)#m*e$te-
F"an) inte"veni *"usc1
8a" cea /cut% doamn9 S!e" c na clcat v"eo 8atin-
Nu% nu% s!use ea "e!ede- E doa" !u2in *olnav% at#t-
:esste" i u"m"i cu !"ivi"ea% $i t"ase !e s!ate $a!ca cu co)o"oc% sc"!in#nduse !osomo"#t n *a"*-
Ce )ici de asta% F"an)9 3Pu2in *olnav3---
A"unc o !"ivi"e !ie)i$ cama"adului su-
Ce tea a!ucat9 l a!ost"o/ acesta nelini$tit-
Ceva ce m /ace !e mine s /iu ni2el *olnav- Individul la a*ia ie$ise% c"ed% din s!ital- .emeia ca"el caut e de
*un seam o so" $i nc una /oa"te n+"i4o"at- 8e ce s /ie n+"i4o"at dac individul nui dec#t puin *olnav9
,ol*o"osea ca vai de lume% nu !"ice!ea nimic- D)u$i doa"-
In oc'ii lui F"an) luci s!aima-
8oa" nu c"e)i c a"e /e*" "adioactiv9
,a *ine c nu- i t"e*uie s /i a4uns de!a"te- A /ost $i la un !as de noi--- 8eaia nu t"e*uie niciodat---
L#n+ ei a!"use ca din !m#nt un ti! s/"i4it cu !"ivi"e ascu2it $i voce t"emu"toa"e-
Ce este% domnilo"9 Cine a"e /e*" "adioactiv9
Il nt#m!ina" cu "ceal-
Cine e$ti dumneata9
O'o% /cu a!"i+ omule2ul- Asta v"e2i s $ti2i% ca"e va s )ic- A/la2i atunci c sunt mesa+e" al Con/"e"iei% $i
ntoa"se "eve"ul 'ainei% /c#nd s st"luceasc o mic insi+n metalic- Ei *ine% n numele Societ2ii Ste+a"ilo"% v
nt"e* cei cu !ovestea asta des!"e /e*"a "adioactiv9
Intimidat% :esste" "s!unse !osomo"#t1
Nu $tiu nimic- A t"ecut o so" ca"e cuta !e cineva% )ice ci *olnav% $i eu mnt"e*am dac nui /e*"
"adioactiv- Nui cont"a 8atinilo"% nui a$a9
O'oC :ie 2iai +sit smi vo"*e$ti de 8atini9 :ai *ine 2iai vedea de t"e*u"i $i mai lsa !e mine smi *at
ca!ul cu 8atinile-
Omule2ul $i /"ec m#inile% !"ivi "e!ede n 4u" $i se +"*i ns!"e no"d-
Iatl% s!use Pola% !"in)#nd cu !ute"e *"a2ul nso2ito"ului ei-
.usese un +est sim!lu% involunta"- In /a2a ei% Sc'(a"t) se mate"iali)ase dint"o dat la int"a"ea !"inci!al a unui
ma+a)in cu autose"vi"e% la nici t"ei *locu"i de alimentomat-
Lam v)ut% $o!ti A"va"dan- Acum lasm !e mine- 8ac o*se"v c e u"m"it $i int"n mul2ime% nul mai
+sim n veci-
E"a o u"m"i"e de co$ma"- Lumea din ma+a)in !"ea un nisi! mi$cto" ca"e$i a*so"*ea !"ada ncet% o"i%
dim!ot"iv% cu "e!e)iciune% o 2inea ascuns% sau o scui!a !e nea$te!tate% "idica *a"ie"e de net"ecut-
P"ea o /o"2 male/ic% n)est"at cu o con$tiin2 !"o!"ie-
In s/#"$it% A"va"dan ocoli cu +"i4 un +'i$eu% 4uc#nduse cu Sc'(a"t) ca !isica cu $oa"ecele% ntinse *"a2ul%
!"in)#nd um"ul celuilalt ca nt"un cle$te-
Sc'(a"t) se smuci ns!im#ntat% sco2#nd ni$te sunete ininteli+i*ile- ,"*a2i mult mai !ute"nici dec#t el nu sa" /i
!utut m!ot"ivi ns st"#nso"ii lui A"va"dan% ca"e se mul2umi s )#m*easc% s!un#nd !e un ton /i"esc% !ent"u a nu da de
*nuit s!ectato"ului cu"ios-
,un% amice% nu team v)ut de luni de )ile- Ce mai /aci9
O "e!lic !lau)i*il% +#ndea el% ca "s!uns la *ol*o"oseala celuilalt- Pola li se altu"ase-
Sc'(a"t)% $o!ti ea% vino cu noi-
O cli! Sc'(a"t) nce"c s se m!ot"iveasc% da" a!oi "enun2- S!use "esemnat1
Eu--- me"+--- voi-
Docea i /u n+'i2it de u"letul di/u)oa"elo"-
Aten2iuneC Aten2iuneC Aten2iuneC 8i"ec2iunea ce"e tutu"o" cum!"to"ilo" s se nd"e!te n o"dine ct"e ie$i"ea
dins!"e St"ada Cinci% unde ve2i !"e)enta +")ilo" *uletinele de n"e+ist"a"e- Ru+m s v +"*i2iC Aten2iuneC Aten2iuneC
Aten2iuneC
:esa4ul /u "e!etat de t"ei o"i% ultima dat !e /ondul nvlm$elii !"oduse de mul2imea ce nce!ea sa se alinie)e
la ie$i"e- 8in toate !ie!tu"ile !o"nea n dive"se c'i!u"i ve$nica nt"e*a"e /" "s!uns1 Ce este9 Ce sa nt#m!lat9
A"va"dan "idic din ume"i% s!un#nd1
S int"m n "#nd% domni$oa"- O"icum !lecam-
Pola ns cltin din ca!-
Nu se !oate--- Nu se !oate---
8e ce9 se nc"unt a"'eolo+ul-
.ata se nc'ise n ea- Cum ia" /i !utut s!une ca Sc'(a"t) nu avea *uletin de n"e+ist"a"e9 Cine e"a9 8e ce o
a4uta9 O asaltau cele mai /elu"ite *nuieli $i cele mai cum!lite teme"i- Do"*i n*u$it1
:ai *ine dute% dac v"ei s nu ai ne!lce"i-
8in li/tu"i se "ev"sa mul2imea de oameni de la eta4ele su!e"ioa"e n acel /luviu uman- A"va"dan% Pola $i
Sc'(a"t) /o"mau o mica insul de solida"itate-
Rememo"#nd mai t#")iu scena% A"va"dan $i ddu seama c n cli!a aceea a" /i !utut s !lece- So !"seascC S
nu o mai vad niciodatC Na" /i avut ce s$i "e!"o$e)e--- i luc"u"ile a" /i luat o cu totul alt nto"stu"- :a"ele
Im!e"iu Falactic a" /i /ost n+'i2it de 'aos-
No !"si ns- In dis!e"a"ea ei% nu a"ta deloc /"umoas- Nimeni na" /i a"tat ast/el- Cu toate astea% A"va"dan
se sim2ea mi$cat v)#ndo at#t de nea4uto"at-
Se de!"tase cu un !as% da" se ntoa"se-
Ai de +#nd s "m#i aici9
.ata ddu din ca!-
8a" de ce9
Pent"u c A $i lac"imile !"inse" s se "eve"se A nu $tiu ce altceva s /ac-
E"a o *iat /eti2 s!e"iat% c'ia" dac e"a !m#nteanc- A"va"dan i vo"*i ceva mai *l#nd-
S!unemi des!"e cei vo"*a $i voi nce"ca s te a4ut-
Nu !"imi ns nici un "s!uns-
Cei t"ei alctuiau un ta*lou- Sc'(a"t) se !"*u$ise !e !odea% !"ea ndu"e"at !ent"u a mai nce"ca s le
u"m"easc discu2ia% !ent"u a se mi"a de +oli"ea *"usc a ma+a)inului% sau a mai nce"ca s /ac altceva dec#t s$i
n+"oa!e ca!ul n m#ini% cu!"ins deo s/#$ie"e te"i*il n mu2enia ei- Pola !l#n+ea% $tiind doa" c e mai ns!im#ntat
dec#t c"e)use c !oate /i cineva- A"va"dan% ncu"cat% nce"ca st#n+aci $i /" succes so ncu"a4e)e% *t#ndo u$o" !e
um"% con$tient doa" de /a!tul ca !ent"u !"ima dat atin+ea o !m#nteanc-
A$ai +si omule2ul-
CAPITOLUL IO
CON.LICT N CBICA
Locotenentul :a"c ClaudI% de la +a"ni)oana din C'ica% !"ivea n )a"e% c#sc#nd cu o in/init !lictiseal- E"a n
cel deal doilea an de se"viciu milita" !e Pm#nt $i a$te!ta cu n/"i+u"a"e s /ie nlocuit-
Nicie"i n cu!"insul Fala0iei e0isten2a unei +a"ni)oane nu !unea !"o*leme at#t de com!licate ca !e !laneta asta
mi)e"a*il- In alte locu"i se n/i"i!a o oa"eca"e cama"ade"ie nt"e milita"i $i civili% mai ales civili de se0 /eminin- Aveai
un sentiment de li*e"tate% de since"itate "eci!"oc-
Aici ns +a"ni)oana nsemna nc'isoa"e T"iai n *a"ci anti"adioactive% "es!i"ai o atmos/e" /ilt"at% !u"i/icat
de !"a/ul "adioactiv- Pu"tai 'aine im!"e+nate cu !lum*% "eci $i +"eoaie% la ca"e nu !uteai "enun2a /" s te e0!ui unui
"isc se"ios- Ca un co"ola"% /"ate"ni)a"ea cu !o!ula2ia local =!"esu!un#nd c +"oa)a de sin+u"tate la" /i m!ins !e
v"eun soldat s!"e o 3!m#nteanc3> e"a e0clus-
Ce altceva 2i "m#nea de /cut dec#t s t"a+i la a+'ioase% s s/o"i !"int"e !ictu"i $i s nne*une$ti t"e!tat9
Locotenentul ClaudI $i scutu" ca!ul% nce"c#nd /" succes s nde!"te)e cea2a cei a!sa c"eie"ul% csc din
nou% se "idic n ca!ul oaselo" $ince!u s$i ncal2e !anto/ii- Se uit la ceas% s!un#ndu$i c nc nu sosise tim!ul
!ent"u cin-
In momentul u"mto" s"ea n !icioa"e $i saluta% ncl2at numai cu un !anto/% intens con$tient de !"ul su
"v$it-
Colonelul l msu" dis!"e2uito"% da" nu s!use nimic cu !"ivi"e la acest su*iect- Ii o"don !e un ton as!"u1
Locotenente% suntem in/o"ma2i de e0isten2a uno" tul*u""i n ca"tie"ul come"cial- Te !"e)in2i cu un !luton de
decontamina"e la ma+a)inul unive"sal 8un'am $i !"eiei comanda- Ai +"i4 s asi+u"i tutu"o" oamenilo" dumitale o
!"otec2ie desv#"$it m!ot"iva /e*"ei "adioactive-
.e*" "adioactivC st"i+ locotenentul- Ie"ta2im% domnule% da"---
S /ii +ata nt"un s/e"t de ceas% s!use "ece colonelul-
A"va"dan /u !"imul ca"el )"i !e omule2 $i se c"is! tot c#nd acesta sc'i2 un +est de salut-
Ei% $e/uleC Ei% +"o)avuleC S!unei domni2ei s nu$i mai ude o*"4o"ii-
Pola $i slt ca!ul% sim2ind c i se taie "es!i"a2ia- Cu un +est ma$inal% se t"ase l#n+ t"u!ul masiv% !"otecto" a lui
A"va"dan ca"e% la /el de ma$inal% $i !et"ecu n 4u"ul ei *"a2ul% ca !ent"u a o a!"a- Nu$i ddu seama c !ent"u a doua
oa" atinsese o !m#nteanc-
Ce v"ei9 nt"e* as!"u-
Omule2ul cu !"ivi"ea s/"edelitoa"e !$i a+ale din s!atele unui stand nc"cat de !ac'ete- Docea lui e"a un
amestec de lin+u$eal $i o*")nicie-
Eal nai*ii de +"eu s ie$i dint"o situa2ie ca asta% s!use el% da" s nai +"i4% domni$oa"% 2i duc eu omul na!oi
la Institut-
Ca"e institut9 nt"e* Pola n+"o)it-
Ei% nu te mai !"e/ace- Eu sunt Natte"% de la du+'eana de /"ucte din /a2a Institutului de Ce"cet"i Nuclea"e- Te
vd doa" me"eu acolo-
Ascult% inte"veni A"va"dan% ce se nt#m!l de /a!t9
T"u!ul m"un2el a lui Natte" se scutu" de "#s-
Ei c"ed c omul sta a"e /e*" "adioactiv-
.e*" "adioactiv9C e0clama" nt"un +las A"va"dan $i Pola-
E0act% nt"i Natte"- A$a au s!us doi $o/e"i ca"e au luat masa cu el- ti2i cum e% )vonu"ile astea se "s!#ndesc
"e!ede-
P"in u"ma"e% +")ile de a/a" caut un *olnav de /e*"9 nt"e* Pola-
C'ia" a$a-
i% m "o+% dumneata de ce nu te temi de /e*"9 nt"e* A"va"dan- P"esu!un c teama de contamina"e a
dete"minat auto"it2ile s +oleasc ma+a)inul-
Si+u"- Auto"it2ile a$tea!t a/a"- Le e team $i lo" s int"e- A$tea!t s vin un !luton de decontamina"e al
e0t"ate"e$t"ilo"-
Dd c dumitale nu 2ie /"ic de /e*"-
8e ce smi /ie9 Omul sta na"e nici o /e*"- Ia uitte la el- A"e s!um la +u"9 A"e "o$ea2 n o*"a4i9 La
oc'i% nimic- tiu $i eu cum a"at un *olnav de /e*"- Baide% domni$oa"% !utem ie$i% deci-
Pola se s!e"ie din nou-
Nu% nu- Nu se !oate- El--- el--- 8a" nu !utu s continue-
Eu la$ !utea scoate% se insinua vocea unsu"oas a lui Natte"- ." nt"e*"i- ." *uletin de n"e+ist"a"e---
Pola nu$i !utu n*u$i un 2i!t u$o"- C#t des!"e A"va"dan% acesta nt"e* cu nedisimulat de)+ust1
8a" cine e$ti dumneata9
Natte" "#se "+u$it% d#nd la o !a"te "eve"ul 'ainei-
Sunt mesa+e" al Societ2ii Ste+a"ilo"- Pe mine nu m nt"ea* nimeni nimic-
Ca"ei c#$ti+ul dumitale la a/ace"ea asta9
,aniC Sunte2i la anan+'ie% ia" eu !ot s v a4ut- Ce v"e2i mai cinstit dea$a9 Pent"u dumneavoast" t"ea*a
valo"ea)% s )icem% o sut de c"edite% $i tot at#t valo"ea) $i !ent"u mine- Cinci)eci nainte% cinci)eci du!-
Il vei duce Ste+a"ilo"% $o!ti Pola n+"o)it-
8e cea$ /aceo9 Omul sta nu le /olose$te la nimic% n tim! ce !ent"u mine valo"ea) o sut de c"edite- 8ac
a$te!ta2i !#n vin e0t"ate"e$t"ii% ia sunt n sta"e sl omoa"e mai nainte dea vedea c na"e /e*"a- ti2i cum sunt ei ---
nu le !as dac omoa" un !m#ntean n !lus- ,a a$ )ice c le !lace c'ia"-
Iao !e domni$oa"a cu dumneata% s!use A"va"dan-
Oc'ii vicleni ai lui Natte" !"eau sl st"!un+-
Asta nu% $e/ule% n/"unt numai ceea ce dumneata nume$ti "iscu"i calculate- Pot t"ece cu o !e"soana% cu dou
!oate na$ "eu$i- i% dac iau numai una% a!oi o iau !e aia ca"e valo"ea) mai mult- Nu +se$ti ca$ai co"ect9
i dac te iau de +ule" $i2i /"#n+ ciolanele9 Ce se nt#m!l atunci9
Natte" t"es"i s!e"iat% da" "e+sindu$i +"aiul "eu$i s "#d-
A" nsemna c e$ti un !"ost- Tea" !"inde o"icum $ia" t"e*ui s mai dai socoteal $i deo c"im--- Baide $e/ule%
ia2i m#na de !e mine-
Te "o+% im!lo" Pola% t"+#ndul !e A"va"dan de *"a2- )rebuie s ne nce"cm no"ocul- S /acem cum s!une
el--- Te vei 2ine de cuv#nt% nui a$a% domnule Natte"9
Natte" st"#m* din *u)e-
Doinicul tu !"ieten mia sc"#ntit *"a2ul- Navea nici un d"e!t so /ac $i numi !lace s /iu la c'e"emul
nimnui- Pent"u asta v mai iau o sut de c"edite- 8ou sute n total-
O s2i !lteasc tata---
O sut avans% veni cate+o"ic "s!unsul-
8a" nu am o sut de c"edite% se t#n+ui Pola-
En o"dine domni$oa"% sa "e)olvat-
A"va"dan desc'ise !o"tmoneul $i scoase c#teva *ancnote% a"unc#nduile lui Natte"-
:i$cteC
8ute cu el% Sc'(a"t)% $o!ti Pola-
Sc'(a"t) se su!use tcut% /" si !ese- In momentul acela sa" /i dus $in iad cu aceea$i senintate-
R#mase" sin+u"i% !"ivinduse lun+- E"a !"ima dat c#nd Pola l vedea cu adev"at $i e"a uimit sl desco!e"e
at#t de nalt $i *ine /cut% at#t de calm $i si+u" de el- P#n acum l acce!tase ca !e un s!"i4in s!ontan% de)inte"esat-
Acum ns--- 8eveni dint"o dat timid $i toate evenimentele din ultima o" /u" asu")ite de *taia !ute"nic a inimii-
Nici mca" nu se !"e)entase"-
Sunt Pola S'eEt% s!use ea )#m*ind-
A"va"dan nu o mai v)use )#m*ind% da" +si c e"a un /enomen inte"esant- Tot c'i!ul i e"a inundat de o lumin
st"lucitoa"e% i ddea o sen)a2ie--- nde!"t cu *"utalitate +#ndul A o !m#nteancC S!use deci !e un ton mai !u2in
co"dial dec#t a" /i do"it1
: numesc ,el A"va"dan-
Ii ntinse o m#n *"on)at% n ca"e m#nu2a ei se !ie"du o cli!-
D"eau s2i mul2umesc !ent"u tot a4uto"ul dumitale-
A"va"dan "idic din ume"i-
:e"+em9 Acum% c 2ia !lecat !"ietenul% s!e" so /acem n lini$te-
P"esu!un c am /i au)it v"eun )+omot dac la" /i !"ins% nui a$a9
Oc'ii ei ce"$eau o con/i"ma"e a s!e"an2ei e0!"imate n cuvinte% da" A"va"dan $i "e!"im tenta2ia dea /i *l#nd-
:e"+em9
Pola se sim2i n+'e2at-
8a% de ce nu% s!use "e!ede-
In ae" "sun ns un vaiet ascu2it- Oc'ii /etei se m"i" de s!aim% ia" m#na ntins se "et"ase din nou-
Ce sa mai nt#m!lat9 nt"e* A"va"dan-
Sosesc im!e"ialii-
i de ei te temi9
Do"*ise A"va"dan A a"'eolo+ul si"ian- Poate e"a o !"e4udecat A nu sttea s des!ice /i"ul n !at"u A da"
a!"o!ie"ea solda2ilo" im!e"iali nsemna totu$i !ent"u el o *oa"e de "a2iune $i umanitate% $i !utea !e"mite s /ie
m"inimos-
S nu2i /ie team de e0t"ate"e$t"i% s!use el% co*o"#nduse c'ia" la a /olosi te"menul lo" !ent"u ne!m#nteni-
: descu"c eu cu ei% domni$oa" S'eEt-
Pola se sim2i *"usc nelini$tit-
O% s nunce"ci a$a ceva- Pu" $i sim!lu nu le vo"*i- . ce2i s!un $i nici nu "idica oc'ii la ei-
<#m*etul lui A"va"dan se accentua-
F")ile i )"i" de c#nd e"au la oa"eca"e distan2 de int"a"ea !"inci!al $i se ddu" na!oi- P$i" ast/el nt"un
mic s!a2iu +ol% ncon4u"a2i de o ciudat tce"e- Si"ena ma$inilo" a"matei suna /oa"te a!"oa!e-
Pia2a se um!lu de ma$ini *lindate% din ca"e se "ev"sa" solda2i av#nd ca!etele aco!e"ite cu +lo*u"i de sticl-
:ul2imea /u+ea din /a2a lo" cu!"ins de !anic% im!ulsionat $i de st"i+tele lo" ascu2ite $i de lovitu"ile cu m#ne"ele
*icelo" neu"onice-
Comandantul% locotenentul ClaudI% se a!"o!ie de un soldat !m#ntean ce !)ea int"a"ea !"inci!al-
Bei% *iete% cine a"e /e*"9
C'i!ul i e"a u$o" de/o"mat de +lo*ul de sticl cu con2inutul su de ae" !u"- Sunetul metalic al vocii e"a un e/ect
al "adioam!li/ic"ii-
Soldatul din +a"d se nclin cu ad#nc "es!ect1
8acmi n+dui2i% nl2imea Doast"% am i)olat !acientul n inte"io"ul ma+a)inului- Cei doi ca"el nso2eau sunt
acum n /a2a dumneavoast"% la int"a"e-
Ei sunt% nu9 ,unC S "m#n acolo% ia s vedem--- n !"imul "#nd v"eau sm!"$tia2i +loata- Se"+entC
Evacuea) !ia2aC
Ac2iunile nt"e!"inse n acest sco! se dovedi" deo e/icien2 sinist"- F"u!u"ile de oameni se to!i" n um*"ele
ntunecate ale amu"+ului ce se !o+o"a !este C'ica- Pe st")i se "ev"sa o lumin sla*% a"ti/icial-
Locotenentul ClaudI lovi !este ci)mele +"ele cu m#ne"ul *iciului neu"onic-
E$ti si+u" c !m#nteanul *olnav e nunt"u9
8e ie$it na ie$it% nl2imea Doast"% a$a c t"e*uie s /ie-
S )icem atunci c este $i s nu mai !ie"dem tim!ul- Se"+entC 8e)in/ecta2i cldi"eaC
Un +"u! de solda2i% i)ola2i e"metic de o"ice contact cu mediul te"est"u% nvli nunt"u- Se scu"se cu +"eu un s/e"t
de ceas- A"va"dan u"m"ea /ascinat- E"a o e0!e"ien2 !"actic de "ela2ii nt"e dou cultu"i di/e"ite% ce !"e)enta !ent"u el
un deose*it inte"es !"o/esional-
In s/#"$it% ie$i" $i ultimii solda2i% ma+a)inul cu/und#nduse n ntune"ic-
Si+ila2i u$ileC
8u! nc cinci minute% *uteliile cu de)in/ectant% instalate n dive"se locu"i !e /ieca"e !alie"% /u" desc'ise de la
distan2- Da!o"ii den$i se "ev"sa" din ele% $e"!uind dea lun+ul !e"e2ilo"% li!induse de /ieca"e centimet"u de !e
su!"a/a2a inte"ioa" a cldi"ii% !t"un)#nd n cele mai tinuite un+'e"e- Nici o !"oto!lasm% de la +e"mene la om% nu
!utea su!"avie2ui contactului cu acea su*stan2% !ent"u a c"ei nde!"ta"e% cu 4etu"i de su*stan2e c'imice% e"au a!oi
necesa"e cele mai cum!lite e/o"tu"i-
Locotenentul se a!"o!ie de Pola $i A"va"dan-
Cum l c'ema9
In vocea sa nu e"a nici mca" c"u)ime% ci doa" o total indi/e"en2- .usese omo"#t un !m#ntean- Ei $i% n )iua
aceea mai omo"#se o musc- Total1 doi-
Nu !"imi nici un "s!uns- Pola $i !lecase su!us ca!ul% ia" A"va"dan o*se"va totul cu aviditate-
O/i2e"ul im!e"ial nui sl*ea din oc'i- A"t s!"e ei cu un +est scu"t1
Cont"ola2i dac sau moli!sit-
Un o/i2e"% !u"t#nd insi+na Co"!ului :edical Im!e"ial% se a!"o!ie% e0amin#ndui /" mena4amente- :#na lui
nmnu$at i !i!i cu *"utalitate la su*2io"i $ii t"ase de col2u"ile +u"ii !ent"u a le ce"ceta mucoasa *ucal-
Nici u"m de in/ec2ie% domnule locotenent- 8ac sa" /i contaminat n aceast du!amia)% sim!tomele a" /i
vi)i*ile-
BmC
Locotenentul ClaudI $i scoase cu +"i4 casca% *ucu"#nduse de ae"ul 3!"oas!t3% c'ia" dac e"a al Pm#ntului%
$i ad!osti coi/ul +"eoi su* cotul st#n+ $i nt"e* as!"u1
Cum te c'eam% *$tina$o9
Cuv#ntul n sine e"a o insult; tonul !e ca"e /usese "ostit l /cea $i mai 4i+nito"- Pola% ns% nu a"t nici o um*"
de "esentiment-
Pola S'eEt% domnule% $o!ti ea-
ActeleC
.ata *+ m#na n *u)una"ul 4ac'etei al*e $i scoase deacolo *uletinul "o)-
Locotenentul l lu $i% !"oiect#nd asu!"a lui /asciculul lante"nei de *u)una"% l studie% du! ca"e l a"unc na!oi-
,uletinul )*u" !e l#n+ ea $i Pola se a!lec "e!ede sl ia de 4os-
RidicteC o"don ne"*dto" o/i2e"ul% m!in+#nd ca"ne2elul cu !icio"ul unde /ata nul mai !utea a4un+e-
Al* la /a2% Pola $i /"m#nta de+etele-
A"va"dan se nc"unt% 'ot"#nd c e"a tim!ul s inte"vin-
Ei% ascult% nce!u el-
Locotenentul se ntoa"se /ul+e"to" s!"e el% "#n4ind-
Ceai )is% !m#nteanule9
Pola se a!"o!ie de ndat1
D "o+% domnule% omul acesta nu a"e nici o le+tu" cu ce sa nt#m!lat ast)i- Nu lam v)ut n via2a mea-
Locotenentul o m!inse la o !a"te-
Am nt"e*at1 3ceai )is% !m#nteanule93
A"va"dan i ntoa"se !"ivi"ea netul*u"at-
Am s!us1 3ei% ascult3 $i aveam de +#nd s adau+ c numi !lace cum t"ate)i /emeile $i c tea$ s/tui snve2i
s te !o"2i-
E"a !"ea ene"vat !ent"u a mai co"ecta !"e"ea locotenentului des!"e o"i+inea sa !laneta"-
Locotenentul ClaudI )#m*i st"#m*-
8a" tu% !m#nteanule% unde ai nv2at s te !o"2i9 Nu c"e)i c e ca)ul s s!ui 3domnule3 c#nd te ad"ese)i unui
om9 Dd c nu !"ea2i cuno$ti locul- Ei% a/l c e ceva tim! de c#nd am !lce"ea s !"edau $coala vie2ii unui t#u"a$
!m#ntean ca tine- Ce )ici de asta9---
,"usc% ca "suci"ea unui $a"!e% !alma i se a*tu !e o*"a4ii lui A"va"dan% o dat% de dou o"i- A"va"dan se ddu
na!oi su"!"ins% sim2ind ci v#4#ie u"ec'ile- :#na lui )*u"% !"in)#nd *"a2ul cel !lmuia- D)u st"#m*tu"a su"!"ins a
celuilalt-
:u$c'ii ume"ilo" se "suci" /" e/o"t-
Locotenentul se !"*u$i !e !ava4 cu un )+omot su"d% ia" +lo*ul de sticl se "osto+oli% /c#nduse 2nd"i-
A"va"dan )#m*ea /e"oce deasu!"a t"u!ului nemi$cat al adve"sa"ului su-
:ai e v"eun neme"nic ca"e c"ede c !oate smi !lmuiasc o*"a4ii9
Se"+entul ns "idicase *iciul neu"onic- Contactul se nc'ise% eli*e"#nd /lac"a violacee% ale c"ei lim*i
m*"2i$a" silueta nalt a a"'eolo+ului- To2i mu$c'ii lui A"va"dan se cont"acta"% !"oduc#ndui o du"e"e insu!o"ta*il-
Se !"*u$i ncet n +enunc'i- A!oi% com!let !a"ali)at% $i !ie"du cuno$tin2a-
C#nd nce!u s$i vin n /i"e% sim2i o "coa"e !lcut !e /"unte% nce"c s desc'id oc'ii% da" !leoa!ele i e"au
!a"c n2e!enite n *alamale "u+inite- Renun2 $i% cu ma"e ncetineal A la cea mai mic nco"da"e a mu$c'ilo" sim2ind
mii de ace n tot t"u!ul A $i duse m#na la /"unte---
Un !"oso! moale% ud% 2inut de o m#n mic-
Se st"dui s desc'id un oc'i% lu!t#nduse cu cea2a cei m!ien4enea vede"ea-
Pola---
Au)i un 2i!t u$o"% /e"icit-
8a- Cum te sim2i9
Ca $i mo"t% +emu el% /" avanta4ul de a /i sc!at do du"e"e--- Ce sa nt#m!lat9
Am /ost t"ans!o"ta2i la *a)a milita"- A /ost aici $i colonelul- Teau !e"c'e)i2ionat--- $i nu $tiu ceau de +#nd s
/ac% da"-- O'% domnule A"va"dan% cum ai !utut s "idici m#na asu!"a locotenentului9 C"ed c iai /"actu"at *"a2ul-
Un )#m*et sla* st"#m* c'i!ul lui A"va"dan-
,unC mi !a"e "u c nu iam "u!t $i"a s!in"ii-
,ine% da" a o!une "e)isten2 unui o/i2e" im!e"ial e o c"im ca!ital% $o!ti ea n+"o)it-
Adev"at9 O s vedem noi-
$tC Sento"c-
A"va"dan nc'ise oc'ii% nce"c#nd s se "ela0e)e- St"i+tul Polei i sun sla* $i nde!"tat n au)% ia" c#nd sim2i
m!unstu"a in4ec2iei% nu "eu$i% cu tot e/o"tul% s se mi$te-
i% deodat% !a"c un cu"ent *ine/cto" i !o"ni n lun+ul vinelo" $i mu$c'ilo"% nltu"#ndui ca !"in minune
su/e"in2a- ,"a2ele i se de)mo"2i"% s!atele se destinse t"e!tat din n2e!eneal- Cli!i "e!ede $i% s!"i4ininduse n cot% se
"idic n ca!ul oaselo"-
Colonelul l !"ivea +#ndito"- Pola e"a temtoa"e $i totu$i cumva *ucu"oas-
Ei% domnule docto" A"va"dan% s!use colonelul% se !a"e c am avut un accident ne!lcut astsea" n o"a$-
8octo"ul A"va"danC--- Pola $i ddu seama c#t de !u2in $tia des!"e el% nici mca" ocu!a2ia--- Nu mai sim2ise
niciodat ceea ce sim2ea acum-
A"va"dan "#se-
Ne!lcut% s!une2i9 Fsesc cali/icativul im!"o!"iu-
A2i /"actu"at *"a2ul unui o/i2e" a/lat la dato"ie-
O/i2e"ul a /ost cel ca"e ma lovit !"imul- 8ato"ia sa nu includea n nici un ca) necesitatea de a m ult"a+ia
+"osolan% at#t ve"*al c#t $i /i)ic- P"in asta $ia !ie"dut o"ice d"e!t de a /i t"atat ca un o/i2e" "es!ecta*il- In calitatea mea
de cet2ean li*e" al Im!e"iului% e"am !e de!lin nd"e!t2it s m o!un unui asemenea t"atament 4i+nito"% ca s nu s!un
ile+al-
Colonelul !"ea s nu $tie ce s "s!und- Pola se uita c#nd la unul c#nd la cellalt% cu oc'ii ma"i% nenc"e)to"i-
In /ine% colonelul s!use !otolit1
Nici nu e nevoie s mai s!un c#t de mult "e+"et nt"ea+a nt#m!la"e- Se !a"e ns c at#t o/ensa c#t $i su/e"in2a
/i)ic au /ost de !a"tea am#ndu"o"a- E !oate mai *ine s uitm totul-
S uitm9 Nu sunt de aceea$i !"e"e- Sunt oas!etele Fuve"nato"ului% ca"e a" do"i !oate s a/le cum men2ine
+a"ni)oana sa o"dinea !e Pm#nt-
8omnule docto" A"va"dan% dac v asi+u" c ve2i !"imi scu)e n !u*lic---
La nai*a cu scu)ele- Ceave2i de +#nd s /ace2i cu domni$oa"a S'eEt9
Ce !"o!une2i9
So eli*e"a2i numaidec#t% si "estitui2i actele $i si !"e)enta2i ei scu)ele dumneavoast"% c'ia" n acest
moment-
Colonelul "o$i da"% cu e/o"t% s!use1
8esi+u"-
Se ntoa"se a!oi s!"e Pola1
D "o+% domni$oa"% s !"imi2i scu)ele mele !"o/unde---
<idu"ile ntunecate ale +a"ni)oanei "msese" n u"m- 8u! o cu"s de 5@ minute cu ae"ota0iul% a4unse" n
o"a$ul !"o!"iu)is-
Se a/lau acum n /a2a Institutului% ca"e se "idica ntunecat $i !ustiu- E"a t"ecut de mie)ul no!2ii-
Nu n2ele+ !"ea *ine% s!use Pola- T"e*uie s /ii o !e"soan /oa"te im!o"tant- :ie "u$ine c nu2i cunosc
numele- Nu mia$ /i nc'i!uit v"eodat c e0t"ate"e$t"ii sa" !utea !u"ta ast/el cu un !m#ntean-
A"va"dan sim2ea o ciudat nd"tnicie% $i totu$i t"e*uia si s!ul*e"e ilu)ia-
Nu sunt !m#ntean% Pola- Sunt un a"'eolo+ din Secto"ul Si"ian-
Pola sentoa"se "e!ede s!"e el- C'i!ul i e"a al* n lumina lunii- C#t ai num"a ncet !#n la )ece% nu s!use
nimic-
P"in u"ma"e% a2i n/"untat solda2ii deoa"ece v $tia2i n si+u"an2- Ia" eu c"edeam--- T"e*uia smi nc'i!ui-
Do"*ea cu o nve"$una"e !lin de am"ciune-
D ce" umile scu)e% domnule% dac v"eodat ast)i% n ne$tiin2a mea% vam dovedit o /amilia"itate li!sit de
"es!ect-
Pola% st"i+ el /u"ios% ce sa nt#m!lat9 i cei dac nu sunt !m#ntean9 Nu sunt acela$i !e ca"el $tiai acum
cinci minute9
A" /i t"e*uit smi s!une2i% domnule-
Nu 2iam ce"ut smi s!ui 3domnule3- Nu /i $i tu ca ceilal2i-
Ca"e ceilal2i% domnule9 Animalele de)+usttoa"e ca"e t"iesc !e Pm#nt9--- D dato"e) o sut de c"edite-
O% las asta% /cu A"va"dan sc#"*it-
Nu !ot "es!ecta acest o"din- D "o+ smi s!une2i ad"esa% ia" m#ine am s v t"imit un cec cu suma "es!ectiv-
A"va"dan deveni *"utal-
Imi dato"e)i mult mai mult dec#t o sut de c"edite-
Pola $i mu$c *u)ele% co*o"#nd vocea-
E sin+u"a !a"te din u"ia$a mea dato"ie !e ca"e !ot so !ltesc% domnule- Imi s!une2i ad"esa9
Casa O/icial% i a"unc el !este um"% dis!"#nd n ntune"ic-
Pola se !omeni c nce!e s !l#n+C
S'eEt o nt#m!in la u$a *i"oului-
Sa nto"s% i s!use- La adus un individ m"un2el-
,ineC s!use ea cu +"eutate-
:ia ce"ut dou sute de c"edite% i leam dat-
T"e*uia s2i cea" o sut% da" na"e im!o"tan2-
Se st"ecu" !e l#n+ el nunt"u-
Am /ost +"o)av de n+"i4o"at% s!use S'eEt cu duio$ie $i m#'ni"e n +las- Toat )a"va asta din ca"tie"--- Nici n
am nd")nit s nt"e* des!"e ce e"a vo"*a- Cine $tie ce !utea s 2i se nt#m!le-
En o"dine- Nu sa nt#m!lat nimic--- Lasm s do"m aici la noa!te% tat-
8a"% n ciuda o*oseli% nu "eu$i s doa"m% /iindc ceva se ntmplase totu$i- Int#lnise un *"*at $i acesta e"a
e0t"ate"est"u- Avea n sc'im* ad"esa lui- Avea ad"esa-
CAPITOLUL O
INTERPRETAREA EDENI:ENTELOR
Int"e cei doi !m#nteni e0ista un cont"ast total- Unul !"ea s /ie cel mai !ute"nic dint"e !m#nteni; cellalt e"a
cu adev"at-
Ast/el% Inaltul :inist"u e"a cel mai im!o"tant om de !e !m#nt% suve"anul "ecunoscut al !lanetei% numit !"in
dec"et di"ect $i i"evoca*il de ct"e m!"atul nt"e+ii Fala0ii; el e"a su*o"donat% /i"e$te% Fuve"nato"ului m!"atului-
Sec"eta"ul su !"ea un nimeni% /iind de /a!t un sim!lu mem*"u al Societ2ii Ste+a"ilo"- El e"a desemnat% teo"etic
vo"*ind% de Inaltul :inist"u% !ent"u a se ocu!a de tot /elul de m"un2i$u"i- Nu se s!eci/ica ce anume $i% tot teo"etic%
!utea /i concediat o"ic#nd-
Inaltul :inist"u e"a cunoscut dea lun+ul $i dea latul Pm#ntului $i "es!ectat ca a"*it"u su!"em n mate"ie de
8atini- El dec"eta e0ce!2iile de la (aizeci $i tot el 4udeca !e cei ce nclcau "itualul% !e cei ce nu "es!ectau sc'emele de
"a2ionali)a"e $i !"oduc2ie% !e cei ce !t"undeau n te"ito"iile inte")ise $i a$a mai de!a"te-
Pe Sec"eta"ul su% dim!ot"iv% nul cuno$tea nimeni% nici mca" du! nume% cu e0ce!2ia Societ2ii Ste+a"ilo" $i%
desi+u"% a Inaltului :inist"u nsu$i-
Inaltul :inist"u avea da"ul vo"*i"ii% 2in#nd deseo"i cuv#nt"i n /a2a !o!o"ului% cuv#nt"i cu un nalt con2inut
emo2ional- Avea !"ul *lond% !u"tat n !lete lun+i% $i t"stu"i a"istoc"atice- Sec"eta"ul lui% cu nasul c#"n $i c'i! !ocit%
!"e/e"a un cuv#nt scu"t unuia lun+% un mo"mit unui cuv#nt $i tce"ea unui mo"mit A cel !u2in n !u*lic-
Inaltul :inist"u avea a$ada" toate a!a"en2ele !ute"ii; Sec"eta"ul A "ealitatea ei- In intimitatea *i"oului Inaltului
:inist"u% situa2ia devenea evident-
Inaltul :inist"u e"a ne"vos $i ncu"cat% ia" Sec"eta"ul "ece $i indi/e"ent-
Nu n2ele+% s!unea Inaltul :inist"u% ce le+tu" e0ist nt"e toate aceste "a!oa"te- Ra!oa"te $i ia" "a!oa"teC
Ridic un *"a2 deasu!"a ca!ului% i)*ind cu !ute"e un mald" ima+ina" de '#"tii-
Nam tim! !ent"u ele-
Intocmai% s!use "ece Sec"eta"ul- 8e aceea ma2i an+a4at !e mine- Le citesc% le "ume+ $i le t"ansmit-
,ine% *ine% ,alEis% t"eci la su*iect- i mai "e!ede% te "o+% /iind vo"*a de c'estiuni mino"e-
:ino"e9 E0celen2a Doast" a" !utea avea /oa"te mult de !ie"dut nt"o *un )i dac nu$i ascute !ute"ea de
4udecat--- S vedem ce vo" s s!un aceste "a!oa"te $i du! aceea am s v nt"e* dac le mai conside"a2i mino"e-
Avem mai nt#i "a!o"tul% !"imit acum nici $a!te )ile% de la su*alte"nul lui S'eEt- 8e la el am !"ins /i"ul-
Ce /i"9
,alEis )#m*i ama"-
Imi n+duie E0celen2a Doast" ai aminti de ni$te !"oiecte im!o"tante% !e ca"e le nut"im aici !e Pm#nt de
c#2iva ani9
$tC
Pie")#ndu$i *"usc demnitatea% Inaltul :inist"u nu se !utu a*2ine s nu a"unce o !"ivi"e +"*it n 4u"-
E0celen2% nu ne"vo)itatea ci nc"ede"ea ne va aduce victo"ia--- :ai $ti2i c succesul acesto" !"oiecte de!inde
de nt"e*uin2a"ea 4udicioas a 4uc"ioa"ei lui S'eEt% sina!si/icato"ul- P#n acum% cel !u2in din c#te $tiu% acesta a /ost
utili)at numai du! indica2iile noast"e $i cu un sco! *ine de/init- i deodat% /" s ne ave"ti)e)e% S'eEt sina!si/ic un
necunoscut% nclc#nd /la+"ant o"dinele noast"e-
E /oa"te sim!lu% s!use Inaltul :inist"u- Adul la asculta"e !e S'eEt% a"estea) !acientul $i cu asta ai te"minat-
Nu% nu- E0celen2a Doast" a"e o minte /" ascun)i$u"i $i de aceea !ie"de din vede"e ce e mai im!o"tant- Nu
contea) ce a /cut S'eEt% ci de ce- O*se"va2i c e0ist o coinciden2 n aceast !oveste% u"mat de multe altele-
Fuve"nato"ul Pm#ntului l vi)itase !e S'eEt n aceea$i )i% ia" S'eEt nea "a!o"tat cu o loialitate desv#"$it tot ce sa
!et"ecut nt"e ei- Ennius ce"use ca sina!si/icato"ul s /ie !us la dis!o)i2ia Im!e"iului- A !"omis% se !a"e% un a4uto"
nsemnat din !a"tea m!"atului-
BmC /cu Inaltul :inist"u-
D su"!"inde9 Da" at"a+e un asemenea com!"omis% !us n *alan2 cu !e"icolele !e ca"e le im!lic deme"sul
nost"u actual9--- D aminti2i de !"omisiunile de '"an /cute n tim!ul /oametei de acum cinci ani9 D aminti2i9
T"ans!o"tu"ile au /ost *locate% deoa"ece nu dis!uneam de c"edite im!e"iale% ia" !"odusele Pm#ntului nu e"au acce!tate%
/iind contaminate de "adioactivitate- Am !"imit alimente +"atuit% a$a cum ni se !"omisese9 Neau aco"dat mca" un
m!"umut9 O sut de mii de oameni au mu"it atunci de /oame- Nu t"e*uie s ave2i nc"ede"e n !"omisiunile
e0t"ate"e$t"ilo"-
8a" nu asta contea) acum- Ceea ce contea) este /a!tul c S'eEt a dat dovad de o ma"e loialitate- In mod
si+u"% nu !uteam s ne ndoim de el% nc $i mai si+u" nu !uteam sl sus!ectm de t"da"e n c'ia" )iua "es!ectiv- i
totu$i% a$a sa nt#m!lat-
Te "e/e"i la e0!e"ien2a lui neauto"i)at% ,alEis9
8a% E0celent- Cine este !acientul9 8e2inem /oto+"a/ii ale lui $i% cu a4uto"ul te'nicianului lui S'eEt% $i
st"uctu"a "etinei- Am ve"i/icat n Re+ist"ul Planeta" $i nu lam +sit; nici u"m de el- Conclu)ia ca"e se im!une e c
"es!ectivul nu e !m#ntean% ci e0t"ate"est"u- :ai mult% S'eEt $tia n mod si+u" acest luc"u% deoa"ece un *uletin de
n"e+ist"a"e nu !oate /i /alsi/icat% nici t"ansmis% e0ist#nd !"o*a st"uctu"ii de "etin% n mod /oa"te sim!lu% deci% /a!tele n
sine ne conduc la conclu)ia c S'eEt a sina!si/icat n mod con$tient un e0t"ate"est"u- 8e ce9 ne nt"e*m-
Rs!unsul sa" !utea s /ie sim!lu ca *un )iua- S'eEt nu e inst"umentul ideal !ent"u sco!u"ile noast"e% n
tine"e2e a /ost asimila2ionist- ,a c'ia"% la un moment dat% a candidat la ale+e"i !ent"u Consiliul din Las'enn% de !e
!o)i2iile concilie"ii cu Im!e"iul- A /ost n/"#nt% n t"eact /ie )is-
Nam $tiut% l nt"e"u!se Inaltul :inist"u-
C a /ost n/"#nt9
Nu% c a candidat- 8e ce nam /ost in/o"mat de acest luc"u9 In !ostul !e ca"el ocu! acum% S'eEt e un om
/oa"te !e"iculos-
,alEis )#m*i n+duito"-
S'eEt a inventat sina!si/icato"ul $i este nc sin+u"ul ca"e $tie cu adev"at cum sl /oloseasc- A /ost tot
tim!ul u"m"it $i deacum nainte va /i $i mai mult- Nu uita2i c un t"dto" din "#ndu"ile noast"e% cunoscut %e noi% !oate
/ace mai mult "u du$manului% dec#t ne !oate /ace *ine nou un om loial-
S t"ecem din nou la /a!te- S'eEt a sina!si/icat un e0t"ate"est"u- 8e ce9 Sina!si/icato"ul a"e o s4n+u" meni"e A
s s!o"easc +"adul de inteli+en2 al unui om- In ce sco!9 Pent"u c numai a$a vo" !utea /i de!$ite min2ile savan2ilo"
no$t"i% !e"/ec2ionate cu a4uto"ul a!a"atului- Ei% ce s!une2i9 Asta nseamn c Im!e"iul a"e cel !u2in o va+ *nuial cu
!"ivi"e la ceea ce se !et"ece !e Pm#nt- Fsi2i ci o c'estiune mino"% E0celen2a Doast"9
Pe /"untea Inaltului :inist"u a!"u" *"o*oane de sudoa"e-
C'ia" c"e)i ceea ce s!ui9
.a!tele sunt ca un 4oc de cu*u"i ce nu se !ot m*ina dec#t nt"un anume c'i!- E0t"ate"est"ul t"atat e"a un
individ $te"s% dac nu c'ia" demn de mil- O manev" *ine c'i*)uit% deoa"ece un *t"#n c'el $i +"as "m#ne s!ionul cel
mai iscusit al Im!e"iului- O% da- ,inen2eles- Cui altcuiva i !o2i nc"edin2a o asemenea misiune9--- Noi ns lam
u"m"it !e acest st"in% alias Sc'(a"t)% at#t c#t nea /ost n !utin2- S lum acum al doilea dosa"-
Inaltul :inist"u $i a"unc !"ivi"ea !este el-
P"ivito" la ,el A"va"dan9
La docto"ul ,el A"va"dan% ncuviin2 ,alEis% eminent a"'eolo+ % din distinsul Secto" Si"ian% o lume de *"avi $i
"a/ina2i *i+o2i-
Ultimul cuv#nt l scui!ase a!"oa!e cu u"-
Ei% na"e im!o"tan2% continu% n o"ice ca)% avem aici o ima+ine ciudat a lui Sc'(a"t)% a!"oa!e un cont"ast
!oetic- Nu e un necunoscut% ci un !e"sona4 cele*"u- Nu se insinuea) n sec"et% ci sose$te !e un /luviu de !u*licitate-
Suntem ave"ti)a2i n !"ivin2a lui nu de un o*scu" te'nician% ci de nsu$i Fuve"nato"ul Pm#ntului-
C"e)i c e v"eo le+tu"% ,alEis9
Pute2i !"esu!une% E0celen2% c unul a"e sco!ul de a ne dist"a+e aten2ia de la cellalt- O"i de nu% cum clasele
conductoa"e ale- Im!e"iului se !"ice! destul de *ine la u")eli% nseamn c ni se o/e" un e0em!lu de dou metode de
camu/la4- In ca)ul lui Sc'(a"t)% luminile sunt stinse% n ca)ul lui A"va"dan% ne sunt !"oiectate n oc'i- i vo" s nu
sus!ectm nimic% nici nt"un ca)% nici n cellalt9--- Ia s vedem% ce nea s!us Ennius des!"e A"va"dan9
Inaltul :inist"u $i /"ec +#ndito" nasul-
A s!us c A"va"dan nt"e!"inde o e0!edi2ie a"'eolo+ic /inan2at de Im!e"iu $i c do"e$te s !t"und n
sco!u"i $tiin2i/ice n Te"ito"iile Inte")ise- Nu e0ist ns nici cea mai mic inten2ie de a sv#"$i un sac"ile+iu% a$a c%
dac l vom !utea o!"i !e cale !a$nic% el ne va sus2ine n /a2a Consiliului Im!e"ial% sau ceva de +enul acesta-
P"in u"ma"e% sl u"m"im !e A"va"dan de a!"oa!e% da" n ce sco!9 Ca nu cumva s !t"und neauto"i)at n
Te"ito"iile Inte")ise- Iat un $e/ de e0!edi2ie a"'eolo+ic /" oameni% /" nav% /" ec'i!ament- Iat un e0t"ate"est"u
ca"e nu "m#ne la Eve"est% undei e locul% ci dint"un motiv oa"eca"e 'oin"e$te !e Pm#nt $i% n !"imul "#nd% me"+e la
C'ica- i cum ne este dist"as aten2ia de la toate aceste nt#m!l"i sus!ecte9 Ei *ine% tocmai ndemn#ndune s u"m"im
cu aten2ie ceva li!sit de im!o"tan2-
O*se"va2i ns% E0celen2a Doast" c Sc'(a"t) a "mas ascuns tim! de $ase )ile la Institutul de Ce"cet"i
Nuclea"e- 8u! ca"e a evadat- Nu vi se !a"e ciudat9 8int"o dat% u$a "m#ne descuiat- 8int"o dat% co"ido"ul e
ne!)it- Cu"ioas ne+li4en2C i n ce )i evadea)9 Tocmai n )iua c#nd A"va"dan a4un+e n C'ica% nc o coinciden2
*i)a"-
C"e)i c---% nce!u Inaltul :inist"u nco"dat-
C"ed c Sc'(a"t) e s!ion e0t"ate"est"u% c S'eEt e omul de le+tu" cu t"dto"ii asimila2ioni$ti de la noi% ia"
A"va"dan% omul de le+tu" al Im!e"iului- .i2i atent cu c#t miest"ie a /ost a"an4at nt#lni"ea dint"e Sc'(a"t) $i
A"va"dan- Lui Sc'(a"t) i se n+duie s /u+ $i% du! un anume tim!% so"a ca"el n+"i4ea A $i ca"e !"int"o alt
coinciden2% deloc su"!"in)toa"e% se nt#m!l s /ie /iica lui S'eEt A !leac du! el- 8ac nu sa" /i de/ectat
!"o+"amul lo" sta*ilit la secund% la" /i +sit imediat- Pent"u cu"io$i% el a" /i devenit un *iet om *olnav $i a" /i /ost adus
na!oi n si+u"an2% n vede"ea unei noi nce"c"i ulte"ioa"e- 8e /a!t% a$a li sa $i s!us uno" $o/e"i de ta0iu"i indisc"e2i% c
omul e *olnav% ceea ce A i"onia soa"tei A sa nto"s m!ot"iva lo"-
U"m"i2im acum cu aten2ie- Sc'(a"t) $i A"va"dan se nt#lnesc mai nt#i nt"un alimentomat- Pa" s nu $tie
unul de e0isten2a celuilalt- Este doa" o nt#lni"e !"elimina"% menit# s indice c totul a me"s no"mal !#n aici $i c se
!oate t"ece la eta!a u"mtoa"e--- Cel !u2in nu ne su*a!"ecia)% ceea ce o"icum e un com!liment- Sc'(a"t) !leac ;
c#teva cli!e mai t#")iu% !leac $i A"va"dan $i sent#lne$te cu t#n"a S'eEt- Totul me"+e st"un- 8u! ce 4oac un mic
teat"u n /a2a celo" doi $o/e"i !omeni2i mai sus% ei se nd"ea!t m!"eun s!"e ma+a)inul unive"sal 8un'am% unde se
nt#lnesc cu Sc'(a"t)- Ce v"e2i altceva mai *un dec#t un ma+a)in unive"sal9 E un loc ideal de nt#lni"e- Nici nt"o
!e$te" din inima muntelui nu e$ti n mai ma"e si+u"an2- P"ea n v)ul lumii ca s dai de *nuit- P"ea a+lome"at ca s
!o2i /i u"m"it- :inunat--- minunat--- Adve"sa"ul me"it toat conside"a2ia-
Inaltul :inist"u se /"m#nt n scaun-
8ac adve"sa"ul nost"u me"it !"ea mult conside"a2ie% va nvin+e-
Im!osi*il- A $i /ost nvins- i% n aceast !"ivin2% t"e*uie s "ecunoa$tem me"itul minunatului Natte"-
Cinei Natte"9
Un a+ent nensemnat ca"e t"e*uie /olosit la ma0imum n u"ma acestei nt#m!l"i- Nici na" /i !utut ac2iona mai
*ine ie"i- 8ato"ia sa !"inci!al e"a sl u"m"easc !e S'eEt- In acest sco!% 2inea o ta"a* cu /"ucte n /a2a Institutului- In
ultima s!tm#n !"imise inst"uc2iuni s!eciale de a u"m"i a/ace"ea Sc'(a"t)-
E"a la !ost c#nd omul% !e ca"el cuno$tea din /oto+"a/ii $i dint"o ima+ine /u+a" atunci c#nd /usese adus !"ima
oa" la Institut% a evadat- ." s /ie v)ut% a u"m"it /ieca"e mi$ca"e $i% din "a!o"tul lui% am a/lat detaliat tot ce sa
!et"ecut ie"i- Cu o inc"edi*il intui2ie% el $ia )is c sco!ul 3evad"ii3 nu !utea /i altul dec#t o nt#lni"e cu A"va"dan-
Cum ns nu se sim2ea ca!a*il s e0!loate)e sin+u" acea nt#lni"e% sa 'ot"#t so m!iedice- o/e"ii c"o"a t#n"a S'eEt
le s!usese c Sc'(a"t) e *olnav% sau +#ndit c a" !utea /i vo"*a de /e*" "adioactiv- Natte" a !"ins ideea cu
"e!e)iciunea unui +eniu- 8e ndat ce a o*se"vat nt#lni"ea din ma+a)in% a "a!o"tat un ca) de /e*" "adioactiv% ia"
auto"it2ile locale din C'ica A slav Pm#ntuluiC A au avut at#ta ca! nc#t s inte"vin de ndat-
:a+a)inul a /ost evacuat% cei t"ei /iind li!si2i de camu/la4ul !e ca"e contau- P"e)en2a lo" n ma+a)inul +ol e"a
acum *ttoa"e la oc'i- Natte" sa a!"o!iat de ei $i ia convins s il nc"edin2e)e !e Sc'(a"t)% !ent"u al duce na!oi la
Institut- Au acce!tat- Ce altceva !uteau /ace9 Ast/el nc#t )iua sa s/#"$it /" ca Sc'(a"t) $i A"va"dan s /i !utut
sc'im*a un sin+u" cuv#nt-
Natte" na comis !"ostia de al a"esta !e Sc'(a"t)- Cei doi nu $tiu nici acum c au /ost decons!i"a2i% a$a c ne
vo" conduce s!"e un v#nat $i mai *o+at-
8a" Natte" nu sa o!"it aici- Tot el a anun2at +a"ni)oana im!e"ial% /a!t !ent"u ca"e nul !ot luda ndea4uns- La
!us ast/el !e A"va"dan nt"o situa2ie !e ca"e navea cum so !"evad- T"e*uia /ie s$i dea n vilea+ identitatea% "at#ndu
$i misiunea A ca"e% !a"ese% im!lic necesitatea dea se !u"ta !e Pm#nt ca un !m#ntean A /ie s $io tinuiasc%
su!un#nduse ast/el tutu"o" inconvenientelo" ce !uteau "e)ulta de aici- A ales alte"nativa e"oic $i c'ia" a "u!t *"a2ul
unui o/i2e" n !asiunea sa !ent"u "ealism- Acest luc"u i /ace desi+u"% cinste- Pu"ta"ea lui e +"itoa"e- 8e ce sa" /t e0!us
el% un e0t"ate"est"u% su!liciului *iciului neu"onic% dac mi)a nu a" /i /ost e0t"em de im!o"tant9 Pent"u o *iat
!m#nteanc9---
Inaltul :inist"u $i ncle$tase m#inile !e *i"oul din /a2a lui- Se nc"unta $i t"stu"ile !"elun+i ale c'i!ului su
e"au acum sc'imonosite de nelini$te%
A!"ecie)% ,alEis% /elul cum "eu$e$ti s 2e$i din asemenea detalii o adev"at !#n) de !ian4en- Ai !"ocedat cu
/oa"te mult a*ilitate $i c"ed c e a$a cum s!ui- Lo+ica nu ne n+duie o alte"nativ--- 8a" asta nseamn c sunt /oa"te
a!"oa!e% ,alEis- Sunt !"ea a!"oa!e--- i de data asta vo" /i nendu"to"i-
,alEis "idic din ume"i-
Nu !ot /i !"ea a!"oa!e- 8ac a" avea idee de e0isten2a unui asemenea !oten2ial dist"uctiv !ent"u nt"e+ul
Im!e"iu% a" /i atacat de mult--- Ia" "+a)ul lo" e !e s/#"$ite- A"va"dan nu !oate /ace nimic !#n nu ia le+tu"a cu
Sc'(a"t)% a$a c sunt n msu" s v !"e)ic viito"ul-
Te "o+% te "o+-
Sc'(a"t) t"e*uie nde!"tat $i evenimentele lsate s se "ceasc-
8a" unde sl t"imitem9
tim $i asta- Sc'(a"t) a /ost adus la Institut de un om ca"e e"a evident un /e"mie"- El nea /ost desc"is at#t de
te'nicianul lui S'eEt% c#t $i de Natte"- Am ce"cetat datele tutu"o" /e"mie"ilo" !e o distan2 de $ai)eci de mile de C'ica% $i
Natte" la identi/icat !e unul% A"*in :a"en% ca /iind omul n cau)- Te'nicianul% inde!endent de cellalt% a sus2inut
acela$i luc"u- Neam in/o"mat n sec"et asu!"a individului $i se !a"e c$i nt"e2ine soc"ul% un *iet invalid% ca"e se
sust"a+e (aizeciului-
Inaltul :inist"u i)*i cu !ute"e n mas-
Asemenea ca)u"i sunt mult !"ea /"ecvente% ,alEis- Le+ea a" t"e*ui s /ie mai seve"---
Nu asta contea) acum% E0celen2- Im!o"tant e c /e"mie"ul% /iind n cul!% !oate /i $anta4at-
O'---
S'eEt $i alia2ii si e0t"ate"est"i au nevoie de o unealt n situa2ia de /a2 A de un loc si+u" unde Sc'(a"t) s
!oat "m#ne o !e"ioad mai lun+ dec#t la Institut- Acest /e"mie"% !"o*a*il o minte sim!l $i nea4uto"at% este tot ceea
ce le t"e*uie- Da /i desi+u" u"m"it- Pe Sc'(a"t) nul vom sc!a nici o cli! din oc'i--- In cele din u"m vo" !une ei la
cale o nou nt#lni"e $i de data asta vom /i !"e+ti2i- Acum n2ele+e2i9
8a-
Ei% slav Pm#ntuluiC D las atunci- i cu un )#m*et sa"donic% adu+1 Cu !e"misiunea dumneavoast"%
desi+u"-
Ia" Inaltul :inist"u% total insensi*il la sa"casm% i /cu semn cu m#na c !oate !leca-
In d"um s!"e micul su *i"ou% ca dealt/el o"i de c#te o"i "m#nea sin+u"% Sec"eta"ul $i ls +#ndu"ile s sca!e de
su* cont"ol $i s )*u"de n voie !"in taini2ele min2ii-
Acolo e"a /oa"te !u2in loc !ent"u docto"ul S'eEt% Sc'(a"t) sau A"va"dan A $i nc $i mai !u2in loc !ent"u
Inaltul :inist"u-
In sc'im* se a/la acolo ima+inea unei !lanete% T"anto" A o u"ia$ met"o!ol% din ca"e e"a condus toat
Fala0ia- i mai e"a ima+inea unui !alat% ale c"ui s!i"ale $i *olte ame2itoa"e nu le v)use niciodat n "ealitate; nici un
alt !m#ntean nu le v)use v"eodat- Se +#ndi la /i"ele invi)i*ile ale !ute"ii $i +lo"iei ce lunecau de la un soa"e la altul
n tot mai multe s#"me% /"#n+'ii $i ca*lu"i s!"e acel !alat din cent"u $i ct"e acea a*st"ac2iune% m!"atul% ca"e e"a% la
u"ma u"melo"% un sim!lu om-
:intea lui se a+2a cu nc!2#na"e de acest +#nd% +#ndul c !ute"ea ca"e investea !e cel ceo avea cu at"i*utele
divinit2ii e"a concent"at n m#inile unui sim!lu om-
Un sim!lu omC Ca elC
Putea /i el---
CAPITOLUL OI
:INTEA N SCBI:,ARE
Ince!utul sc'im*"ii e"a necla" n mintea lui Sc'(a"t)- 8e multe o"i% n tce"ea desv#"$it a no!2ii A c#t de
lini$tite e"au no!2ile acumC da" /usese" v"eodat )+omotoase $i iluminate% /"emt#nd de via2a clocotitoa"e a milioane
de oameni9 A n acea nemaicunoscut tce"e Sc'(a"t) nce"ca s "ememo"e)e /a!tele% s le dea de ca!t- A" /i do"it s
!oat s!une c aceea a /ost cli!a-
Totul nce!use n )iua ns!im#nttoa"e c#nd se t"e)ise sin+u" nt"o lume necunoscut- <iua aceea e"a ns tot
at#t de nce2o$at acum ca $i aminti"ea o"a$ului C'ica+o- U"ma clto"ia la C'ica% ce s/#"$ise at#t de ciudat% de
com!licat- Se +#ndea me"eu la cele nt#m!late atunci-
E"a ceva n le+tu" cu un a!a"at--- ni$te !ilule !e ca"e le n+'i2ise- A!oi% )ilele de convalescen2% evada"ea%
"tci"ea% evenimentele ine0!lica*ile ale ultimei o"e !et"ecute n ma+a)inul unive"sal- Toate acestea nu $i le !utea
aminti !"ea *ine- In sc'im*% c#t de lim!e)i i e"au luc"u"ile !et"ecute n ultimele dou luni% c#t de si+u" i "edevenise
memo"ia-
C'ia" $i atunci se nt#m!la ceva ciudat cu el- ,t"#nul docto" $i /iica sa nu se sim2eau deloc n la"+ul lo"% e"au
c'ia" s!e"ia2i- (tiuse el asta atunci% sau /usese doa" o im!"esie /u+a"% nt"it de !e"s!icacitatea ulte"ioa" a min2ii sale9
i totu$i atunci% n ma+a)inul unive"sal% cu !u2in nainte ca *"*atul acela !ute"nic s ntind m#na $i sl
n$/ace A cu /oa"te !u2in tim! nainte A /usese con$tient de ce avea s i se nt#m!le- Ave"tismentul nu venise su/icient
de "e!ede !ent"u al salva% da" !"ecis e0istase-
8e atunci datau du"e"ile de ca!- Nu% nu e"au c'ia" du"e"i de ca!- :ai cu"#nd ni$te v#4#itu"i% ca $i cum n c"eie" i
a" /i !o"nit v"eun dinam sec"et% ce /cea si vi*"e)e /ieca"e oscio" din c"aniu- Nu sim2ise niciodat a$a ceva !e v"emea
c#nd se +sea la C'ica+o A !"esu!un#nd c C'ica+o nu e"a o nc'i!ui"e a sa A sau n tim!ul !"imelo" )ile !et"ecute
aici% n noua "ealitate-
Ii /cuse" ceva n C'ica9 Cu a!a"atul acela9 Pilulele A /usese" un aneste)ic% l o!e"ase"9 Aici +#ndu"ile i se
m!otmoleau de /ieca"e dat-
P"sise C'ica a doua )i du! nce"ca"ea e$uat de evada"e $i de atunci )ilele se scu"+eau cu "e!e)iciune-
La nce!ut% F"e( i tot "e!eta cuvinte din scaunul su cu "otile% a"t#ndui dive"se o*iecte sau +esticul#nd% a$a
cum /cuse nainte $i /ata aceea% Pola-
P#n c#nd% nt"o )i% F"e( ncet s mai *at c#m!ii $i nce!u s vo"*easc en+le)e$te- Sau% dim!ot"iv% el%
&ose!' Sc'(a"t)% ncetase s mai vo"*easc en+le)e$te $i nce!u s *at c#m!ii- ,ol*o"oseala aceea c!tase n2eles-
E"a a$a de sim!lu- Inv2 s citeasc n !at"u )ile- Se minuna el nsu$i- Avusese% e d"e!t% o memo"ie /enomenal !e
v"emu"i% n C'ica+o% sau cel !u2in a$a $i amintea- Nu e"a ns ca!a*il de asemenea !e"/o"man2e- i totu$i% F"e( nu
!"ea su"!"ins-
Sc'(a"t) "enun2 s mai n2elea+ ceva-
:ai t#")iu% c#nd toamna au"ea !"etutindeni% nedume"i"ile l !"si" $i ie$i la c#m! s luc"e)e- Rmase din nou
uimit1 nv2a /oa"te "e!ede- Nu +"e$ea niciodat- E"au tot /elul de ma$ini com!licate% da" le !utea mani!ula du! o
sin+u" e0!lica2ie- A$te!ta v"emea "ece% da" ea nu mai sosea- I$i !et"ecu ia"na cu"2ind solul% /e"tili)#ndul% /c#nd o
mul2ime de !"e+ti"i !ent"u semnatul de !"imva"-
II nt"e* !e F"e(% nce"c#nd si e0!lice cei )!ada% da" cellalt l !"ivi nedume"it-
A! n+'e2at ce cade ca o !loaie% )ici9 AaC I se s!une 3)!ad3C Am au)it c e0ist !e alte !lanete% da" nu !e
Pm#nt-
Sc'(a"t) u"m"i atunci tem!e"atu"a $i o*se"v c ea va"ia /oa"te !u2in de la o )i la alta; $i totu$i )ilele se
scu"tau% a$a cum e"a de a$te!tat nt"o localitate no"dic% situat% s )icem% la latitudinea o"a$ului C'ica+o- Se nt"e*
dac se a/la !e Pm#nt-
Ince"c s citeasc din mic"o/ilmele lui F"e(% da" "enun2- Oamenii e"au tot oameni% ns amnuntele vie2ii
)ilnice% !"esu!use a /i cunoscute de toat lumea% alu)iile socialisto"ice ce nui s!uneau nimic i tia" entu)iasmul-
Eni+mele se 2ineau lan21 !e"sisten2a !loile; calde% inst"uc2iunile !"imite de a nu !t"unde n anumite "e+iuni- Ca%
de e0em!lu% n sea"a aceea c#nd o"i)ontul ce a"dea mocnit s!"e sud% cu un lic" al*st"ui% i a2#2ase !este msu"
cu"io)itatea---
8u! cin se /u"i$ase a/a"% da" nu st"*tuse nici mca" o mil c#nd n s!ate au)i to"sul domol al *iciclului lui
A"*in $i st"i+tul m#nios al acestuia- Se o!"ise $i /usese dus na!oi-
A"*in se !lim*ase ne"vos !"in /a2a lui% s!un#ndui1
T"e*uie s te 2ii de!a"te de locu"ile ca"e luminea) noa!tea-
8e ce9 nt"e*ase el% timid-
Rs!unsul sunase tios1
Pent"u c sunt inte")ise-
A!oi% du! o !au)1
C'ia" nu $tii cei acolo% Sc'(a"t)9
Sc'(a"t) $i des/cuse *"a2ele% ne!utincios-
8e unde vii9 nt"e*ase A"*in- E$ti un--- un e0t"ate"est"u9
Cei aceea e0t"ate"est"u9
A"*in "idicase din ume"i $i !lecase-
Sea"a aceea avusese o im!o"tan2 ca!ital !ent"u Sc'(a"t)% deoa"ece !e !a"cu"sul scu"tei distan2e st"*tute n
di"ec2ia luminii devenise con$tient de contactul mintal- A$al numi el% $i nici atunci% nici mai t#")iu nu +si un te"men
mai !ot"ivit !ent"u al desc"ie-
.usese sin+u" n c"e!usculul "o$iatic- P#n $i !a$ii i e"au n*u$i2i de !ava4ul elastic- Nu v)use !e nimeni- Nu
au)ise !e nimeni- Nu atinsese nimic-
Nu tocmai--- E"a ceva n +enul unei atin+e"i% mai cu"#nd o !"e)en2--- ceva ca o m#n+#ie"e cati/elat-
A!oi sim2ise %ou contacte% di/e"ite unul de cellalt- Ia" al doilea A cum de le !utea deose*i9 A devenise mai
!ute"nic- Nu% nu e"a cuv#ntul !ot"ivit; devenise mai cla"% mai *ine de/init-
i a!oi $tiuse c e"a A"*in- tiuse cu cel !u2in cinci minute nainte de a au)i )+omotul *iciclului $i cu )ece
minute nainte de al vedea-
E0!e"ien2a se "e!et du! aceea tot mai des-
tia o"i de c#te o"i A"*in% Loa sau F"e( se a/lau la o distan2 de v"eo t"ei)eci de met"i% c'ia" $i atunci c#nd avea
toate motivele s c"ead altminte"i- E"a +"eu de c"e)ut% $i totu$i nce!use si !a" /i"esc-
Se 'ot" s ve"i/ice $i constat c% nt"adev"% !utea s!une n o"ice cli! unde se a/la /ieca"e din ei- Contactul
mintal di/e"ea de la o !e"soan la alta% nc#t i deose*ea cu u$u"in2- Nu avu cu"a4ul s su/le nimnui o vo"*-
C#teodat se nt"e*a al cui /usese contactul mintal "ece!tat !e d"umul ns!"e )onele luminoase- Nu /usese" nici
A"*in% nici Loa% nici F"e(- Ei% ce im!o"tan2 avea9
i totu$i avea-
Int"o sea"% c#nd aducea vitele acas% !e"ce!u din nou acel contact- Se duse atunci la A"*in $i nt"e*1
Cei cu !etecul de !du"e ce se ntinde dincolo de 8ealu"ile Sudice% A"*in9
Nimic% i "s!unse acesta mo"ocnos- E Te"en :iniste"ial-
Censeamn asta9
A"*in se ene"v-
Pent"u ce2i t"e*uie s $tii9 I se s!une Te"en :iniste"ial deoa"ece e !"o!"ietatea Inaltului :inist"u-
8e ce nu e cultivat9
Nu e !ent"u a$a ceva% "s!unse A"*in% !"#nd scandali)at de ideea lui- A /ost c#ndva un ma"e Cent"u% n
v"emu"i st"vec'i- E !m#nt sac"u% nu !oate /i !#n+"it- Ascult% Sc'(a"t)% dac v"ei s2i /ie *ine% n/"#n+e2i
cu"io)itatea $i ve)i2i deale tale-
8a" daci at#t de sac"u% nseamn c nimeni nu !oate t"i acolo-
Intocmai-
E$ti si+u"9
Sunt si+u"--- S nu ca"e cumva s2i calce !icio"ul !eacolo% c sa )is cu tine-
Nu% nu% !"omit-
Sc'(a"t) se nde!"t mi"at $i oa"ecum nelini$tit- Totu$i% de acolo% dins!"e te"enul m!du"it% i !a"venea acel
contact mintal- E"a o sen)a2ie !ute"nica% la ca"e se mai adu+ase ceva- E"a un contact ne!"ietenos% amenin2to"-
8e ce9 8e ce9
Nici acum nu nd")ni s le s!un celo"lal2i- Nimeni nu la" /i c"e)ut $i u"m"ile a" /i /ost ne!lcute !ent"u el-
tia $i asta- 8e /a!t% $tia !"ea mult-
In ultima v"eme se sim2ea mai t#n"- Nu at#t nt"un sens /i)ic- desi+u"% i sc)use *u"ta $i i se l2ise" ume"ii-
:u$c'ii e"au mai !ute"nici $i mai /le0i*ili% ia" di+estia mai *un- T"e*uie s /i /ost e/ectul muncii la c#m!- 8a" de
altceva e"a con$tient% n !"imul "#nd- Se sc'im*ase modul lui de +#ndi"e-
,t"#nii au tendin2a s uite cum +#ndeau n tine"e2e- Uit iu2eala +#ndului% nd")neala intui2iei 4uvenile $i
!"os!e2imea !e"ce!2iei- Se o*i$nuiesc cu o +#ndi"e mai la*o"ioas $i% cum aceasta e un !"odus al e0!e"ien2ei acumulate%
*t"#nii se c"ed mai n2ele!2i dec#t tine"ii-
Sc'(a"t) ns% !e l#n+ avanta4ul e0!e"ien2ei% mai avea !"ile4ul s constate% cu nes!us *ucu"ie% c n2ele+ea
dint"o dat o"ice% c t"ecuse de la n2ele+e"ea "a!id a e0!lica2iilo" lui A"*in la antici!a"ea lo"% lu#nduio nainte-
Tine"e2ea nsemna !ent"u el mult mai mult dec#t o e0celent condi2ie /i)ic-
8ou luni mai t#")iu avea s se lmu"easc A n tim! ce 4uca $a' cu F"e( su* um*"a"-
a'ul nu se !"ea sc'im*ase% cu e0ce!2ia numelo" !ieselo"- E"a a$a cum $il amintea% nc#t constituia o
m#n+#ie"e !ent"u el; cel !u2in n aceast !"ivin2% memo"ia nui 4uca "en+'iu"i-
F"e( i vo"*i de va"iet2i ale $a'ului- E0ista% de e0em!lu% $a'ul n !at"u% la ca"e /ieca"e 4ucto" avea n /a2 o
ta*l; ta*lele se uneau la col2u"i% ia" la mi4loc e"a o a cincea ta*l ca un 3t"#m al nimnui3- :ai e"a $a'ul
t"idimensional% la ca"e se su!"a!uneau o!t ta*le t"ans!a"ente $i /ieca"e !ies se mi$ca nu n dou% ci n t"ei dimensiuni%
ia" num"ul /i+u"ilo" $i al !ionilo" se du*la- Dicto"ia !"esu!unea $a' simultan la am*ii "e+i adve"sa"i-
E0istau c'ia" $i va"iet2i !o!ula"e% la ca"e !o)i2ia ini2ial a $a'istului e"a decis !"in a"unca"ea )a"ului% sau la
ca"e anumite !t"2ele con/e"eau !ieselo" avanta4e sau de)avanta4e- Alteo"i e"au int"oduse !iese noi% cu tot /elul de
!"o!"iet2i ciudate-
a'ul n sine ns% $a'ul o"i+ina" $i imua*il% e"a acela$i% ia" tu"neul dint"e Sc'(a"t) $i F"e( n"e+ist"ase
cinci)eci de !a"tide-
Cum la nce!ut Sc'(a"t) cuno$tea doa" va+ mut"ile- !ie"dea constant- Luc"u"ile se sc'im*ase" mai t#")iu%
n/"#n+e"ile ""induse- Cu tim!ul F"e( devenise mai !"ecaut% +#ndea mai mult% $i !u/ia !i!a n inte"valul dint"e
mut"i !#n ce sc"umul devenea incandescent $i% n cele din u"m% se !ie"dea n n/"#n+e"i !line de !"oteste $i
"anc'iun-
F"e( 4uca cu al*ele $i mutase !ionul la E7-
8i d"umul% s!use ac"u-
8in2ii i e"au ncle$ta2i !e !i!% ia" oc'ii sco"moneau ta*la cu n/"i+u"a"e- Um*"ele nse""ii se nte2eau-
Sc'(a"t) $i ocu! locul% o/t#nd- &ocu"ile deveneau dea d"e!tul neinte"esante% !e msu" ce el e"a tot mai
con$tient de mi$c"ile !e ca"e avea s le /ac F"e(- Ca $i cum acesta a" /i avut o /e"east" t"ans!a"ent n c"aniu- La
aceasta se adu+a inconvenientul c el nsu$i $tia% a!"oa!e instinctiv% ce t"e*uia s mute n momentul u"mto"-
.oloseau o 3ta*l de noa!te3 ce lumina n ntune"ic nt"un mo)aic de al*ast"u $i o"an4- Piesele% ca"e la lumina
)ilei e"au ni$te /i+u"i o*i$nuite din lut "o$cat% su/e"eau noa!tea o adev"at metamo"/o)- &umtate din ele e"au scldate
nt"un al* desv#"$it% amintind de luci"ea "ece a !o"2elanului% ia" celelalte scli!eau cu mici "e/le0e "o$ietice-
P"imele mi$c"i se succeda" cu "e!e)iciune- Sc'(a"t) ie$i n nt#m!ina"ea adve"sa"ului% mut#nd $i el !ionul din
/a2a "e+elui- F"e( scoase calul &a .P- Sc'(a"t) "s!unse cu cal CQ- A!oi ne*unul lui F"e( /u+i la ,M% ia" Sc'(a"t)
mut !ionul clin /a2a tu"ei la AQ% silind ne*unul al* s se "et"a+ la A7- 8u! ca"e $i scoase cellalt cal la .Q-
Piesele st"lucitoa"e lunecau !e ta*l cu o st"anie inde!enden2% !e msu" ce de+etele ce le m#nuiau se
!ie"deau n ntune"ic-
Lui Sc'(a"t) i e"a team- Poate avea sl ia d"e!t ne*un% da" trebuia s tie- Int"e* !e nea$te!tate;
Unde m a/lu9
F"e( tocmai e0ecuta o mi$ca"e ndelun+ c'i*)uit1 cal CP- Ridic !"ivi"ea su"!"ins-
Po/tim9
Sc'(a"t) nu cuno$tea cuv#ntul !ent"u 32a"3 sau 3na2iune3% a$a c nt"e*1
Ce lume e asta9 $i mut ne*unul la EK-
Pm#ntul% sun scu"t "s!unsul% $i F"e( e0ecut !lin de em/a) "ocada-
:ai nt#i de!las /i+u"ina nalt% adic "e+ele% $i a!oi nodul de tu" t"ecu !e deasu!"a% odi'ninduse de cealalt
!a"te-
Rs!unsul nu e"a nici !e de!a"te satis/cto"- Cuv#ntul /olosit de F"e( se t"aducea n mintea lui !"in 3!m#nt3-
8a" ca"e !m#nt9 O"ice !lanet este 3!m#nt3 !ent"u cei ceo locuiesc- Avansa cu dou !t"2ele !ionul de la ,K% $i din
nou ne*unul lui F"e( /u silit s se "et"a+% de data asta la ,P- A!oi Sc'(a"t) $i F"e( muta" /ieca"e !ionii din /a2a
"e+inei% la 8P% "es!ectiv 8Q% eli*e"#nd ne*unii !ent"u *tlia ce avea s ncea! cu"#nd n cent"u-
Sc'(a"t) nt"e*% cut#nd s !a" c#t mai /i"esc1
In ce an suntem9 $i e0ecut "ocada-
F"e( $ovi- Avea de ce s /ie mi"at-
Ce te tot munce$te ast)i9 Nu 2ie +#ndul la 4oc9 Po/tim% dac aste te /ace /e"icit% su"tem n anul ?JK% $i adu+
sa"castic1 E- F-
E0amina nc"untat ta*la% du! ca"e !use cu )+omot calul la 8M% atac#nd-
Sc'(a"t) se /e"i "e!ede% cont"aatac#nd cu calul la AM- Lu!ta se nte2ise- Calul lui F"e( lu ne*unul% ca"e se
"idic scldat de o v!aie "o$iatic $i c)u cu un )+omot u$o" n cutia unde avea s "m#n A ")*oinic nvins A !#n
la 4ocul u"mto"- Imediat% calul nvin+to" c)u !"ad "e+inei lui Sc'(a"t)- Int"un moment de e0a+e"at !"uden2%
F"e( sl*i atacul% "et"+#ndu$i calul "mas n "e/u+iul de la E5% unde e"a cam ne/olosito"- Calul lui Sc'(a"t) "e!et
!"ima mi$ca"e% lu#nd ne*unul $i c)#nd la "#ndui !"ad !ionului de la AJ-
U"m o nou !au)% du! ca"e Sc'(a"t) nt"e* timid1
Ce nseamn E-F-9
Po/tim9 se )*#"li F"e(- D"ei s s!ui c tot nu $tii n ce an suntem9 8int"e toate ne+'io*iile--- Ei% da" me"eu uit
c ai nv2at s vo"*e$ti a*ia de v"eo lun- E$ti inteli+ent ns- C'ia" nu $tii9 Suntem n anul ?JK al E"ei Falactice- E"a
Falactic1 E-F- n2ele+i9 Sunt ?JK de ani de la ntemeie"ea Im!e"iului Falactic; ?JK de ani de la nco"ona"ea lui
."anEenn nt#iul- Acum% te ro'% e "#ndul tu-
8a" calul lui Sc'(a"t) "mase o v"eme !"i)onie" n m#na sa- Sentimentul de /"ust"a"e e"a s/#$ieto"-
Stai !u2in% )ise% de!un#nd calul la 8K- Recuno$ti v"eunul din aceste nume9 Ame"ica% Asia% Statele Unite%
Eu"o!a---
,#4*#ia du! un "e!e"-
In ntune"ic% !i!a lui F"e( e"a o lumini2 "o$ie% mo'o"#t% ia" silueta sa ntunecat% ncovoiat !este
st"lucitoa"ea ta*l de $a'% !"ea mai nensu/le2it dec#t aceasta- Poate cltinase scu"t din ca! A Sc'(a"t) nu !utuse s
vad A da" nici nu avea nevoie- Sim2i ne+a2ia celuilalt ca $i cum a" /i "ostito cu viu +"ai-
Ince"c din nou1
8e unde a$ !utea /ace "ost de o 'a"t9
Las '"2ile% m#"#i F"e(% dac v"ei s nu2i !ie")i ca!ul n C'ica- Nu sunt +eo+"a/- i nici nam au)it de
numele !e ca"e mi leai !omenit- Ce sunt9 Oameni9
S$i !ia"d ca!ul9 8e ce9 Sc'(a"t) sim2i c i se /ace /"i+- Comisese cumva o c"im9 tia F"e( de a$a ceva9
nt"e* nesi+u"1
Soa"ele a"e nou !lanete% nu9
<ece% veni cate+o"ic "s!unsul-
Sc'(a"t) $ovi- Ei% !oate mai desco!e"ise" o !lanet de ca"e el nu au)ise- 8a" cum de $tia F"e(9 Num" !e
de+ete $i a!oi nt"e*1
8a" a $asea !lanet a"e inele9
F"e( mi$c ncet !ionul de la .J la .7% ia" Sc'(a"t) /cu imediat acela$i luc"u-
Satu"n% v"ei s s!ui9 s!use F"e(- ,inen2eles c a"e inele- Acum $i calcula u"mtoa"ea mi$ca"e- Avea de ales
nt"e a lua /ie !ionul de la .M% /ie de la EM% $i nu $tia cum e"a mai *ine-
E0ist o centu" de aste"oi)i A mici !lanete A nt"e :a"te $i &u!ite"% adic nt"e a !at"a $i a cincea !lanet9
nt"e* Sc'(a"t)-
8a% mo"mi F"e(% ca"e $i a!"indea din nou !i!a% +#ndind /e*"il-
Nesi+u"an2a c'inuitoa"e a !a"tene"ului su l i"ita !e Sc'(a"t)- Acum% c e"a si+u" de identitatea Pm#ntului%
4ocul i !"ea un /leac- :intea i /"emta de nt"e*"i% $i una i sc! de !e *u)e-
8eci mic"o/ilmele tale sunt adev"ate9 :ai e0ist $i alte lumi9 Po!ulate9
8e data asta F"e( $i "idic !"ivi"ea de !e ta*la de $a'% sc"ut#nd )ada"nic ntune"icul-
Do"*e$ti se"ios9
:ai e0ist9
Pe Fala0ieC #m impresia c ntr-a%evr nu tii-
Sc'(a"t) se sim2i umilit n i+no"an2a sa-
Te "o+---
,inen2eles c mai e0ist $i alte lumi- :ilioaneC Toate stelele !e ca"e le ve)i sunt !o!ulate% ca $i ma4o"itatea
celo" !e ca"e nu le ve)i- Toate /ac !a"te din Im!e"iu-
In mintea lui Sc'(a"t) cuvintele intense ale lui F"e( t"e)eau un ecou delicat% semnali)#nd di"ect de la o minte
la alta% de !a"c cele dou c"eie"e a" /i /ost unite- Contactele mintale deveneau tot mai !ute"nice !e )i ce t"ecea- Cu"#nd
sa" !utea s aud acele ecou"i ciudate% c'ia" $i atunci c#nd !e"soana ce le +#ndea nu vo"*ea-
Pent"u !"ima dat i "s"i n minte !osi*ilitatea e0isten2ei unei alte"native la i!ote)a ne*uniei- Clto"ise cumva
n tim!9 8o"mise% !oate9
C#t e de atunci% F"e(9 nt"e* "+u$it- C#t tim! a t"ecut de c#nd e"a o sin+u" !lanet9
F"e( deveni !"udent-
Ce v"ei s s!ui9 E$ti mem*"u al Societ2ii Ste+a"ilo"9
Al cui9 Nu sunt mem*"u a nimic% F"e(% da" nu e"a c#ndva Pm#ntul sin+u"a !lanet9--- S!une% nu e"a9
A$a s!un Ste+a"ii% se nc"unt F"e(% da" cine $tie9 Cine !oate $ti cu adev"at9 Lumile deacolo de sus au
e0istat n tot cu"sul isto"iei de c#nd se $tie-
Adic de c#t tim!9
8e mii de ani% !"esu!un- Cinci)eci de mii% o sut A nu $tiu e0act-
8e mii de aniC Sim2i un *ol*o"osit n +#t% da" $il n*u$i ns!im#ntat- At#ta tim! s se /i scu"s n inte"valul
dint"e doi !a$i9 8oa" c#t 2iai t"a+e su/la"ea% doa" o /"ac2iune de secund% doa" c#t ai cli!i din oc'i--- $i s /i s"it !este
mii de ani9 Revenea la ve"siunea amne)iei- .a!tul c identi/icase sistemul sola" t"e*uia s /i /ost "e)ultatul uno"
aminti"i t"unc'iate ce ")*tuse" o cli! !"in cea2-
Acum F"e( e0ecuta muta"ea u"mtoa"e- Lu !ionul de la .M $i% a!"oa!e automat% c"eie"ul lui Sc'(a"t)
n"e+ist"a +"e$eala- :i$c"ile se succedau /" nici un e/o"t din !a"tei- Tu"a de la .? se n!usti asu!"a !ionilo" du*la2i-
Calul al* nainta din nou la .P- Ne*unul lui Sc'(a"t) t"ecu la ,K% +ata de atac- F"e( continu cu ne*un la 8J-
Sc'(a"t) /cu o !au) naintea atacului /inal-
Pm#ntul e st!#nul% nui a$a9
St!#nul cui9
Al Im!---
F"e( $i ddu ca!ul !e s!ate cu un 'o'ot ce cut"emu" ta*la de $a'-
Ascult% omule- Scute$tem de nt"e*"ile tale- E$ti ne*un dea *inelea9 A"e Pm#ntul as!ect de st!#n9
Scaunul lui F"e( ncon4u" masa cu un 'u"uit u$o"- Sc'(a"t) i sim2i de+etele ncle$t#ndui *"a2ul-
P"ive$teC P"ive$te acoloC Docea lui F"e( e"a o $oa!t sc"#$nit- De)i o"i)ontul9 De)i cum st"luce$te9
8a-
A$a e Pm#ntul A nt"e+ Pm#ntul- Cu e0ce!2ia c#to"va !etece ca acesta-
Nu n2ele+-
Scoa"2a Pm#ntului e "adioactiv- Solul "adia) dintotdeauna $i va "adia n veci- Nu c"e$te nimic- Nu t"ie$te
nimeni acolo--- C'ia" nu $tiai9 8e ce c"e)i c avem (aizeciul,
Pa"aliticul se domoli% ncon4u" din nou masa n scaunul cu "otile% "evenind la locul su-
E "#ndul tu-
(aizeciul! 8in nou un contact mintal cu o nede/init au" amenin2toa"e- Piesele lui Sc'(a"t) se mi$cau sin+u"e%
n tim! ce el se nt"e*a cu inima st"#ns ce !utea s nsemne noul cuv#nt- Pionul su lu la .7- F"e( e0ecut cal 87% ia"
tu"a lui Sc'(a"t) se /e"i% de!las#nduse la FM- Calul lui F"e( atac din nou la .P% ia" tu"a lui Sc'(a"t) evit nc o dat
atacul% naint#nd la F7- Pionul al* de la BJ avans !"udent o !t"2ic% ia" tu"a lui Sc'(a"t) se "e!e)i nainte% lu#nd
!ionul de la FJ $i d#nd $a' "e+elui du$man- Re+ele lui F"e( lu cu !"om!titudine tu"a% da" "e+ina lui Sc'(a"t)
com!ens de ndat !ie"de"ea% d#nd $a' la FM- Re+ele lui F"e( se "et"ase la B5% ia" Sc'(a"t) aduse calul la EM- F"e(
mut "e+ina la EJ% st"duinduse s$i mo*ili)e)e a!"a"ea- Sc'(a"t) "s!unse cu "e+ina la FP% lu!ta concent"#nduse
acum !e un c#m! /oa"te "est"#ns- F"e( nu avea de ales- :ut "e+ina la FJ% cele dou maiest2i /eminine /iind acum
/a2 n /a2- Calul lui Sc'(a"t) !"es% lu#nd calul adve"sa" de la .P% ia" c#nd ne*unul amenin2at /u+i "e!ede la CP% calul
lui Sc'(a"t) l u"m la 87- 8u! o lun+ e)ita"e% F"e( nainta n /lancul d"e!t cu "e+ina% dea lun+ul dia+onalei% !ent"u
a lua ne*unul lui Sc'(a"t)- Se o!"i% "es!i"#nd u$u"at- Dicleanul su adve"sa" avea o tu" n !e"icol $i un $a' n
!e"s!ectiv% "e+ina sa /iind +ata s se "e!ead asu!"a !")ii- Avea de asemenea un avans de o tu" la doi !ioni-
E "#ndul tu% s!use cu satis/ac2ie-
Sc'(a"t) se 'ot"1
Ce este--- Ce este (aizeciul,
Docea lui F"e( sun !lin de ostilitate1
8e ce nt"e*i9 Ce u"m"e$ti9
Te "o+% insist Sc'(a"t) umil% sim2ind c$i !ie"de cu"a4ul- Nu am nici un +#nd ascuns- Pu" $i sim!lu% nu $tiu
cine sunt o"i ce sa nt#m!lat cu mine- Poate su/" de amne)ie-
.oa"te !"o*a*il% i "s!unse cellalt dis!"e2uito"- D"ei s sca!i de (aizeci, .ii since"-
8a" 2i s!un c nu $tiu cei (aizeciul!
Reu$ise sl convin+- U"m o lun+ tce"e- Pent"u Sc'(a"t) contactul mintal al lui F"e( e"a nelini$tito"% da" nu
!utea !e"ce!e cla" cuvintele-
F"e( vo"*i "a"-
(aizeciul este al $ai)ecilea an din via2- Pm#ntul !oate '"ni doa" dou)eci de milioane% nu mai mult- Pent"u a
t"i% t"e*uie s !"oduci- 8ac nu !o2i !"oduce% nu !o2i t"i- O"% !este $ai)eci de ani nu mai !o2i !"oduce-
i atunci---
Sc'(a"t) "mase cu +u"a cscat% !"ivindul t#m!-
E$ti nde!"tat- Nu doa"e-
Eti ucis,
Nu e o c"im% "s!unse F"e( 2ea!n- A$a t"e*uie s /ie- Alte lumi nu ne !"imesc% a$a c t"e*uie s /acem loc
co!iilo" no$t"i% cumva- ,t"#nii t"e*uie s cede)e tine"ilo" locul-
i dac nu le s!ui c ai $ai)eci de ani9
8e ce s nu le s!ui9 Dia2a du! $ai)eci de ani nu e o +lum--- i% !e u"m% e0ist un "ecensm#nt din )ece n
)ece ani% !ent"u ai !"inde !e cei ce sunt at#t de ne*uni nc#t snce"ce s t"iasc- Pe l#n+ asta% au n"e+ist"at v#"sta
/iec"uia-
Nu $i !ea mea- =Cuvintele i sc!ase" /" s v"ea-> i% de /a!t% nu am dec#t cinci)eci de ani--- nem!lini2i-
Nu contea)- Pot ve"i/ica du! st"uctu"a osoas% nu $tiai9 Nu2i !o2i ascunde v#"sta- 8ata viitoa"e m iau $i !e
mine--- Ei% mutC
Sc'(a"t) nesocoti ndemnul-
D"ei s s!ui c te vo"---
,inen2eles- Am numai cinci)eci $i cinci de ani% da" ia uitte la !icioa"ele mele- Nu !ot munci% n2ele+i9
Suntem n"e+ist"a2i cu t"ei !e"soane% ia" cota de !"oduse este /i0at !ent"u t"ei muncito"i- C#nd am dam*la+it a" /i
t"e*uit s /i anun2at% $i atunci cota a" /i /ost "edus- A$ /i avut ns !a"te de un (aizeci !"ematu"% ia" A"*in $i Loa nau
/ost de aco"d- Au /ost ni$te !"o$ti% ascun)#ndum% !ent"u c au t"e*uit s munceasc +"eu--- !#n ai a!"ut tu- i la anul
m iau o"icum--- E "#ndul tu-
Se /ace "ecensm#nt la anul9
Intocmai--- E "#ndul tu-
Stai !u2in% st"ui Sc'(a"t) /e*"il- )oat lumea e nde!"tat la $ai)eci de ani9 Nu se /ace nici o e0ce!2ie9
Nu !ent"u unii ca noi- Inaltul :inist"u t"ie$te c#te )ile a"e% $i la /el mem*"ii Societ2ii Ste+a"ilo"; de asemenea
unii savan2i% sau cei ca"e au adus cine $tie ce se"vicii im!o"tante- Nu se cali/ic mul2i- Poate v"eo du)in n /ieca"e an---
E rn%ul tu!
Cine decide e0ce!ta"ea9
Inaltul :inist"u% desi+u"- Nai de +#nd s mu2i9
Sc'(a"t) se "idic-
Na"e im!o"tan2- Te /ac $a'mat n cinci minute- Re+ina mea 2i ia !ionul d#ndu2i $a'; e$ti silit s mu2i la F5;
aduc calul $i2i dau $a' la EJ; t"e*uie s mu2i la .J; "e+ina mea 2i d $a' la EP; t"e*uie s mu2i la FJ; mut "e+ina la FP%
ia" du! ce /o"2at vei muta la B5% 2i dau mat cu "e+ina la BP- ,un 4oc% adu+ el automat-
F"e( se 'ol* ndelun+ la ta*la de $a'% a!oi% cu un st"i+t% o mtu" de !e mas- Piesele scli!itoa"e se
"osto+oli" 4alnic n ia"*-
:ai )!cit cu vo"*"ia ta nne*unitoa"e% u"l el-
8a" Sc'(a"t) nu mai vedea $i nu mai au)ea nimic- Nul mai !"eocu!a dec#t ideea de a sc!a de (aizeci- Cci
ve"su"ile lui ,"o(nin+1
"Vino s mbtrnim mpreun!
.nc nu am trit ce-i mai frumos/
Sfritul vieii pentru care a fost un nceput!!!"
se !ot"iveau !ent"u un Pm#nt a*undent% !o!ulat de milia"de de oameni $i dis!un#nd de '"an nelimitat- 3Cei
mai /"umos3 nsemna acum (aizeciul A $i moa"tea-
Sc'(a"t) avea $ai)eci $i doi de ani-
(aizeci $i doi---
CAPITOLUL OII
:INTEA CARE UCI8E
Ra2ionamentul e"a sim!lu n mintea metodic a lui Sc'(a"t)- Cum nu voia s moa"% t"e*uia s !"seasc
/e"ma- 8ac "m#nea !e loc% avea s vin "ecensm#ntul $i- odat cu el% moa"tea-
S !lece deci- 8a" ncot"o9
E0ista acel--- A s!ital e"a oa"e9 A din C'ica- Il n+"i4ise" odat% $i de ce9 Pent"u c e"a un A 3ca)3- 8a" nu e"a
$i acum un ca)9 Acum ns !utea $i s vo"*easc% le !utea desc"ie sim!tomele% nu ca nainte-
Le !utea s!une de contactul mintal-
Sau !oate l aveau cu to2ii9 Cum !utea $ti9--- ,a nu% ceilal2i nul aveau- Nici A"*in% nici Loa% nici F"e(-
E"a si+u" de asta- Ei nu $tiau unde se a/la el dec#t dacl vedeau sau l au)eau- Nici nu la" /i !utut *ate !e F"e(
la $a' dac acesta a" /i---
C'ia" a$a% $a'ul e"a un 4oc !o!ula"% o"i el nu !utea /i 4ucat dac oamenii a" /i /ost n)est"a2i cu contactul mintal-
,inen2eles c nu-
P"in u"ma"e e"a un ca) a!a"te A un s!ecimen !si'olo+ic- Dia2a unui s!ecimen sa" /i !utut s nu /ie !"ea vesel%
da" cel !u2in avea s t"iasc-
i !e u"m% mai e"a $i noua i!ote)% cum c nu a" /i /ost un amne)ic% ci un om ca"e clto"ise n tim!-
In ca)ul acesta% !e l#n+ /a!tul c dis!unea de contactul mintal% mai e"a $i un om din t"ecut- E"a un s!ecimen
isto"ic% o most" a"'eolo+ic; nu puteau sl omoa"e-
8ac aveau sl c"ead-
Bm% %ac aveau sl c"ead-
8octo"ul l va c"ede% n diminea2a n ca"e A"*in l dusese la C'ica% t"e*uise s se *"*ie"easc- 8u! aceea nui
mai c"escuse *a"*a% ceea ce nseamn ci /cuse" ceva- 8eci docto"ul $tia c el% Sc'(a"t)% avusese !" !e /a2- Nu e"a
asta o dovad9 F"e( $i A"*in nu se *"*ie"eau niciodat- F"e( i s!usese o dat c numai animalele au !" !e /a2-
T"e*uia deci s a4un+ la acel docto"-
Oa"e cum l c'ema9 S'eEt9--- S'eEt% nt"adev"-
tia ns at#t de !u2in des!"e lumea asta n+"o)itoa"e- S !lece noa!tea sau so ia dea d"e!tul !este c#m!
nsemna s se aventu"e)e n !lasa miste"elo" ei% s se a"unce n ca!canele !e"iculoase ale "adioactivit2ii des!"e ca"e nu
$tia nimic- A$a nc#t% cu nd")neala celui ca"e nu a"e de ales% se a$te"nu la d"um !e la v"emea !"#n)ului% c'ia" !e
d"umul !"inci!al-
Nul a$te!tau !#n la cin% o"i la o"a aceea avea s /ie de!a"te- Nici nu dis!uneau de contactul mintal !ent"u ai
sesi)a a*sen2a- Tim! de v"eo 4umtate de o" se sim2i nt"o /oa"te *un dis!o)i2ie% o sen)a2ie nce"cat !ent"u !"ima
dat de la nce!utul acestui co$ma"- In s/#"$it ac2iona% se o!unea nt"un /el lumii ncon4u"toa"e- 8e data asta avea un
sco! !"ecis% nu mai e"a o /u+ instinctiv% ca atunci la C'ica- Se descu"ca destul de *ine !ent"u un om n v#"st-
Le va a"ta el-
8eodat ns se o!"i--- Sttu a$a n mi4locul d"umului% /iindc ceva se im!unea aten2iei sale% ceva ce uitase-
E"a contactul mintal al necunoscutului; ceea ce detectase atunci c#nd% nce"c#nd s a4un+ la linia ce lic"ea n
)a"e% /usese o!"it de A"*in; ceea ce l !#ndise din Te"enul :iniste"ial-
.l nsoea $i acum--- e"a n s!atele lui% o*se"v#ndul-
Ascult intens A sau n o"ice ca) se concent"a nt"un mod asemnto" asu!"a contactului mintal- Nu se
a!"o!"ia% da" el i e"a 2inta% l su!"ave+'ea $ii e"a ostil% /" s se team-
8esco!e"i $i alte luc"u"i- U"m"ito"ul su nu t"e*uia sl sca!e din oc'i $i e"a na"mat-
Sc'(a"t) se ntoa"se a!"oa!e ma$inal% sco"monind )a"ea cu !"ivi"ea-
Contactul mintal se sc'im* imediat- 8eveni *nuito" $i !"ecaut% tem#nduse !ent"u !"o!"ia si+u"an2 $i !ent"u
"eu$ita !"oiectului su% o"ica"e a" /i /ost acesta- .a!tul c dis!unea de a"m deveni $i mai evident% ca $i cum a" /i !lnuit
so /oloseasc n ca)ul c a" /i /ost desco!e"it-
Sc'(a"t) se $tia nena"mat $i nea4uto"at- :ai $tia c u"m"ito"ul la" /i ucis% mai cu"#nd dec#t s n+duie si
sca!e de su* o*se"va2ie; la" /i omo"#t la !"ima mi$ca"e +"e$it--- 8a" tot nu vedea !e nimeni% $i continu d"umul%
con$tient de /a!tul c cellalt e"a destul de a!"oa!e !ent"u al ucide% $i sim2ea s!atele nco"dat% n a$te!ta"ea a nici el nu
$tia ce- Oa"e cum e c#nd mo"i9--- Ce sim2i9--- F#ndul l s+eta la /ieca"e !as% i a!sa c"eie"ul% i inunda su*con$tientul%
!#n c#nd deveni dea d"e!tul insu!o"ta*il-
Se a+2a de contactul mintal ca de sin+u"a salva"e- T"e*uia s n"e+ist"e)e c"e$te"ea de tensiune ca"e a" /i !utut
s nsemne c o a"m este 2intit s!"e el% c se a!sa !e t"+aci% c se nc'idea un contact-
In acea cli! avea s se a"unce la !m#nt% avea s /u+---
8a" de ce9 8ac e"a vo"*a de ai)eci% de ce nul omo"a dendat9
Teo"ia cu saltul n tim! /cea ia"$i loc i!ote)ei amne)iei- E"a !"o*a*il un c"iminal% un om !e"iculos ca"e t"e*uia
u"m"it- Poate /usese un ma"e demnita" ce nu !utea /i e0ecutat !u" $i sim!lu% ci t"e*uia mai nt#i 4udecat- Amne)ia a" /i
!utut /i un su*te"/u+iu al su*con$tientului su% a!sat de cine $tie ce vin n+"o)itoa"e-
To"tu"at de aceste +#ndu"i% me"+ea n continua"e !e d"umul !ustiu% nd"e!t#nduse s!"e o destina2ie nesi+u"% cu
moa"tea !e u"mele sale-
Se /cea tot mai ntune"ic% ia" v#ntul su/la tot mai "ece- Ca de o*icei% "ealitatea l descum!nea- 8u! socotelile
lui Sc'(a"t)% t"e*uia s /ie decem*"ie; soa"ele a!unea nt"adev" la !at"u $i 4umtate% n sc'im* !alele de v#nt "ece nu
se com!a"au cu viscolul unei ie"ni din )ona tem!e"at-
Sc'(a"t) a4unsese la conclu)ia c *l#nde2ea climei se dato"a /a!tului c !laneta =Pm#nt9> mai dis!unea $i de
alte su"se de cldu" n a/a" de soa"e% nsu$i solul "adioactiv emana cldu"% o cantitate mic !e met"u !t"at% da"
imens !e un milion de Eilomet"i !t"a2i-
Um*"a sa se a!"o!ia- Tot !"ecaut $i nco"dat% +ata s "eac2ione)e la o"ice +est nd")ne2 al su- Ii e"a mai +"eu
sl u"m"easc n ntune"ic% l u"m"ise n noa!tea aceea% c#nd se nd"e!ta s!"e o"i)ontul st"lucito"- Se temea acum s
mai "i$te9
Ei% amice% 'eiC
E"a o voce su*2i"e% na)al- Sc'(a"t) nc"emeni- Sentoa"se dint"o mi$ca"e- Silueta scund ce se nd"e!ta s!"e el
i /cu semn cu m#na% da" n ntune"icul se"ii nu o !utea distin+e !"ea *ine- Se a!"o!ia /" +"a*- Sc'(a"t) a$te!t-
Ei% *un% i st"i+ el- : *ucu" c team nt#lnit- Nui nici o !lce"e s colin)i d"umu"ile sin+u"- Pot s te
nso2esc9
,un% s!use Sc'(a"t) !osac-
E"a nt"adev" contactul mintal- El l u"m"ea% ia" /i+u"a i e"a cunoscut% l nt#lnise n tim!ul evenimentelo"
con/u)e din C'ica-
Individul !"u a!oi $i el sl "ecunoasc1
Stai !u2in% da" te cunosc- Si+u"C--- Nu2i aminte$ti de mine9
Lui Sc'(a"t) ia" /i /ost im!osi*il s$i dea seama dac altdat% n condi2ii no"male% sa" /i ndoit de
since"itatea lui- Acum% ns% cum sa" /i !utut lsa n$elat de vlul )d"en2uit de a"ti/icial e/u)iune% c#nd cu"en2ii din
ad#ncul min2ii celuilalt i s!uneau cu t"ie c omule2ul cu !"ivi"ea viclean l $tia dinainte9
Il $tia $i avea !"e+tit !ent"u el% la nevoie% o a"m uci+a$-
Sc'(a"t) cltin din ca!-
,a da% si+u" c da% insist omule2ul- Neam cunoscut atunci% n ma+a)inul unive"sal- Team scos din +loata
aceea% $i nce!u s "#d% nt"un acces de veselie !"e/cut- Se c"edea c ai /e*" "adioactiv- T"e*uie s2i aminte$ti-
Sc'(a"t) $i amintea% va+ ns% ca !"in cea2- Un omule2 ca"e semna cu acesta% a!oi un +"u! de oameni% ca"e
mai nt#i i o!"ise% ia" a!oi le /cuse loc s t"eac-
8a% s!use el% m *ucu" s te cunosc-
Nu e"a o conve"sa2ie st"lucit% da" at#t se !"ice!u el s s!un- Celuilalt nu !"ea si !ese-
: c'eam Natte"% s!use el% ntin)#ndui o m#n moale- Atunci nam !"ea avut tim! s vo"*im A am ne+li4at
n )!ceala +ene"al% sa" !utea s!une A da" m *ucu" de acest nou !"ile4- Bai s *atem !almaC
: numesc Sc'(a"t)-
.u o scu"t st"#n+e"e de m#n-
Dd cai !o"nit la !lim*a"e- Incot"o9
Sc'(a"t) nl2 din ume"i-
: !lim* $i eu-
Boin"e$ti% 'ai9 E $i !e !lacul meu- Tot anul sunt !e d"um--- Sencin+e s#n+ele n tine-
Po/tim9
tii cum se s!une- Te /ace s /ii mai vioi- I2i t"a+i su/letul mai cu !ute"e $i sim2i cum 2i )v#cne$te s#n+ele%
este9--- 8e data asta am me"s !"ea de!a"te- :ie u"#t s m nto"c sin+u" du! ce se nno!tea)- Nu "e/u) niciodat o
com!anie- Incot"o me"+i9
E"a !ent"u a doua oa" c#nd i !unea aceast nt"e*a"e% $i contactul lui mintal citea lim!ede c#t im!o"tan2 /i
aco"da- Sc'(a"t) se nt"e* dac mai !utea ocoli mult tim! "s!unsul- Citea n cellalt o nelini$te nt"e*toa"e- Nu 2inea
s mint- Nu cuno$tea su/iciente luc"u"i des!"e lumea cea nou !ent"u a !utea min2i-
:e"+ la s!ital% i s!use-
La s!ital9 Ce s!ital9
S!italul la ca"e am stat c#nd am /ost la C'ica-
La Institut% v"ei s s!ui- Nui a$a9 Adic acolo unde team dus c#nd cu nt#m!la"ea de la ma+a)inul unive"sal-
In mintea lui Natte" c"e$teau n+"i4o"a"ea $i nco"da"ea-
La docto"ul S'eEt% s!use Sc'(a"t)- Il cuno$ti9
Am au)it de el- :a"e ti!ul- E$ti *olnav9
Nu% da" t"e*uie s m duc la cont"ol din c#nd n c#nd- Suna oa"e !lau)i*il9
Pe 4os9 se mi" Natte"- Nu2i t"imite ma$ina9
Se !a"e c nu e"a !lau)i*il-
Sc'(a"t) nu "s!unse nimic A o tce"e cleioas- Natte" o s!a"se cu +l+ioasai volu*ilitate-
Ascult% /"ate% la !"ima comuniund !u*lic% am s c'em un ta0i din o"a$- Ne ia din d"um-
Comuniund9
Si+u"- Sunt deastea !e $osea% c#te v"ei- Uite acolo% de e0em!lu-
Se de!"tase cu un !as% c#nd Sc'(a"t) se !omeni st"i+#nd1
Stai !e locC Nu te mi$caC
Natte" se o!"i- Pe c'i! i se nti!"ise o ciudat +lacialitate-
Cei% amice% ce tea a!ucat9
Sc'(a"t) $i +sea cu +"eu cuvintele% n +"a*a cu ca"e le n!ustea asu!"a celuilalt-
:am stu"at de tot teat"ul sta- Te cunosc /oa"te *ine $i $tiu ce ai de +#nd s /aci- D"ei s suni !e cineva $i si
s!ui c me"+ la docto"ul S'eEt- Cei din o"a$ vo" t"imite o ma$in s m n'a2e% ia" tu vei /i +ata s m uci)i dac nce"c
s /u+-
Natte" se nc"unt-
Ai nime"ito al d"acului cu ultima--- mu"mu" el- Cuvintele nu e"au menite !ent"u au)ul lui Sc'(a"t)% da" ele
!o!osi" u$o" !e su!"a/a2a contactului mintal- Fu"a "osti ns cu totul altceva1
8omnule% 'a*a" nam ce v"ei s s!ui- Nam mai !"imit niciodat un *o*#"nac ca sta !este nas-
8a" se ddea !u2in na!oi% duc#ndu$i m#na la $old- In momentul acela Sc'(a"t) $i !ie"du cum!tul- I$i a+ita
*"a2ele% cu!"ins de o /u"ie sl*atic-
Lasmn !aceC Ceai cu mine9 Ce 2iam /cut9--- PleacC 0leac!
Docea i se /"#nse nt"un 2i!t; /"untea i e"a *")dat toat de s!aim $i de u" !ent"u /iin2a ca"el !#ndea $i ale
c"ei +#ndu"i e"au at#t de du$mnoase-
P"o!"iile sale emo2ii se n!usti" asu!"a contactului mintal al adve"sa"ului% lu!t#nduse s sca!e de ade"en2a lui
li!icioas% de ventu)% s se eli*e"e)e de "es!i"a2ia lui---
i% deodat% contactul mintal dis!"u- ,"usc $i /" u"m- O cli! sim2ise o du"e"e cum!lit A nu n el% n
cellalt A $i a!oi nimic- Nici un contact mintal-
Se des!"insese !"ecum st"#nsoa"ea m#inii unui mu"i*und-
Natte" nu mai e"a dec#t o um*" +'emuit !e d"umul tot mai ntunecos- Sc'(a"t) se a!"o!ie cu *+a"e de
seam- Natte" e"a un ins m"unt% u$o" de nto"s !e s!ate- A+onia i "msese ad#nc nti!"it !e c'i!-
Liniile /e2ei e"au tot conto"sionate% nu se nete)ise"-
Sc'(a"t) i cut inima% da" aceasta nu mai *tea-
Se nd"e!t% co!le$it de +"oa)-
Ucisese un omC
i a!oi l n!di uimi"ea-
." sl atin+C Ucisese un om /" sl atin+% u"#ndul doa"% n!ustinduse asu!"a contactului mintal-
8e ce alte !ute"i mai dis!unea oa"e9
Se 'ot" "e!ede- Scotoci !"in *u)una"ele mo"tului $i +si *ani- ,unC Aveau si /oloseasc- T"ase a!oi cadav"ul
!este c#m!% ascun)#ndul n ia"*a nalt-
I$i continu d"umul v"eme de dou o"e% /" s mai /ie de"an4at de v"eun contact mintal-
8o"mi !e c#m! n noa!tea aceea% ia" n diminea2a u"mtoa"e% du! nc dou o"e de me"s% a4unse In su*u"*iile
din C'ica-
Pent"u Sc'(a"t)% C'ica e"a un sim!lu ctun% n com!a"a2ie cu ima+inea !e ca"eo avea des!"e C'ica+o; a+ita2ia
oamenilo" i a!"ea !"ea sla* $i s!o"adic- Cu toate acestea% e"a asaltat de o mul2ime de contacte mintale ca"el
ncu"cau% l amenin2au-
At#t de multeC Unele sc'im*toa"e $i dis!e"sate; altele% cu 2elu"i *ine !"eci)ate% !ute"nice- C"eie"ul uno"
t"ecto"i !ulsa e0!lo)iv- Al2ii nu aveau mai nimic n c"eie"% sau cel mult "ume+au ti'ni2i asu!"a micului de4un !e ca"e
tocmai l luase"-
La nce!ut Sc'(a"t) t"es"ea la /ieca"e contact mintal% lu#ndul d"e!t o "ela2ie !e"sonal% da" du! v"eo o" se
o*i$nui s nu le mai ia n seam-
Au)ea $i cuvintele acum% c'ia" dac nu e"au "ostite- E"a o sen)a2ie nou% a$a c nce!u s asculte- E"au /"#ntu"i
de /"a)e% imate"iale% /" le+tu" unele cu altele% s!ul*e"ate de v#nt% de!a"te--- Odat cu ele !e"ce!ea $i co"te+iul de
emo2ii ce le nso2eau% !"ecum $i alte su*tilit2i ce nu !ot /i "edate--- Lumea devenise o !ano"am a c"ei via2
clocotitoa"e i se "eleva doa" lui-
8esco!e"i c !utea !t"unde n cldi"ile !e l#n+ ca"e t"ecea% /u"i$#ndu$i mintea nunt"u% de !a"c a" /i !u"tat
o la ca!tul unei lese% ca $i cum a" /i /ost o /iin2 ce$i c"oia d"um !"in un+'e"e invi)i*ile% !t"un)#nd n nse$i
a"ticula2iile +#ndu"ilo" intime ale oamenilo"-
Se o!"i n /a2a unei cldi"i u"ia$e% cu /a2ad de !iat"% $i c'i*)ui- Oamenii aceia =o"ica"e a" /i /ost ei> l u"m"eau%
$i ucisese u"m"ito"ul% da" n mod si+u" mai e"au $i al2ii A cei c"o"a voia Natte" s le tele/one)e- Cel mai *ine e"a
!oate s nu /ac nici o mi$ca"e c#teva )ile% da" cum s !"ocede)e9--- O slu4*9---
Ce"cet cldi"ea n d"e!tul c"eia se o!"ise- Undeva% n inte"io"% un contact mintal !"omitea ceva n acest sens-
Cutau muncito"i te0tili$ti--- ia" el /usese odat c"oito"-
P$i nunt"u% da" nimeni nul *+ n seam-
Atinse um"ul cuiva-
Unde m !ot in/o"ma n le+tu" cu o an+a4a"e% v "o+9
U$a aceeaC
Il sim2i indis!us $i *nuito"-
U"m"ind indica2ia dat% se t"e)i n /a2a unui individ cu *"*ia ascu2it% ca"el asalta cu o mul2ime de nt"e*"i%
!e"/o"#nd "s!unsu"ile la calculato"-
Sc'(a"t) se *#l*#ia% n$i"#nd minciuni $i adev"u"i cu aceea$i nesi+u"an2-
Omul de la se"viciul !e"sonal nce!use !"in a /i total indi/e"ent% nt"e*"ile cu"+eau cu "e!e)iciune1
3 D#"sta9--- Cinci)eci $i doi9 Bm- ,oli9--- Csto"it9---
E0!e"ien29--- Ai mai luc"at cu te0tile9--- 8a" ce /el anume9--- Te"mo!lastice9 Elastomence9--- Cen2ele+i !"in
toate /elu"ile9--- Undeai luc"at ultima dat9--- 8ictea) numele !e lite"e--- Nu e$ti din C'ica% nu9---
Actele9--- Da t"e*ui s le aduci% dac v"ei s discutm se"ios--- Num"ul de *uletin---93
Sc'(a"t) ddea na!oi- Nu *nuise c luc"u"ile aveau s ia o asemenea nto"stu"- :intea celui din /a2a lui
nce!use s se sc'im*e- 8evenise e0t"em de *nuitoa"e $i totodat !"ecaut- Poleiala de ama*ilitate $i cama"ade"ie
aco!e"ea o animo)itate cu at#t mai !e"iculoas-
C"ed% s!use Sc'(a"t) ne"vos% c nu sunt omul !ot"ivit !ent"u aceast slu4*-
Nu% nu% vino na!oi% s!use /unc2iona"ul% /c#ndui semn cu m#na- Avem ceva !ent"u dumneata- Numai s m
uit !u2in !"in dosa"e-
<#m*ea% da" animo)itatea devenise $i mai evident- .unc2iona"ul a!s !e un *uton a/lat !e *i"ou---
ns!im#ntat% Sc'(a"t) se "e!e)i la u$-
Tine2il% st"i+ cellalt% s"ind de la *i"ou-
Sc'(a"t) se concent"a !ute"nic asu!"a contactului mintal% $/ic'iuindul nendu"to"- Au)i n s!ate un +eamt-
P"ivind "e!ede !este um"% l v)u !e omul de la se"viciul !e"sonal )c#nd !e !odea% cu /a2a sc'imonosit $i cu t#m!lele
st"#nse n !alme- Un *"*at se a!lec asu!"a lui; a!oi% la un im*old auto"ita"% se nd"e!t s!"e Sc'(a"t)- Acesta nu mai
!ie"du tim!ul-
Se n!usti n st"ad% con$tient de /a!tul c se dduse ala"ma cu !"ivi"e la el% c e0ista o desc"ie"e amnun2it a
!e"soanei sale $i c cel !u2in cel de la se"viciul !e"sonal l "ecunoscuse-
Ale"+a o"*e$te !e st")i- At"+ea aten2ia% tot mai mult aten2ie acum% deoa"ece st")ile se um!leau de lume---
sus!iciune% !"etutindeni--- !ent"u c ale"+a--- !ent"u c 'ainelei e"au mototolite $i nu e"au !e msu"a lui-
In multitudinea de contacte mintale $i n )!ceala !"o!"iei min2i ns!im#ntate% nu mai !utea deose*i adev"a2ii
du$mani% !e cei ca"e nul sus!ectau ci l cuno$teau c'ia"% a$a nc#t nu !"imi nici cel mai sla* ave"tisment n le+tu" cu
*iciul neu"onic- Sim2i doa" du"e"ea n/io"toa"e co*o"#nd ca $uie"ul unui *ici $i mate"iali)#nduse ca e0!lo)ia unei
st#nci- C#teva secunde du" !"*u$i"ea sa a+oni)ant% mai nainte de a se cu/unda n ntune"ic-
CAPITOLUL OIII
PNN<A 8E PIAN&EN 8E LA LASBENN
Nu se !oate s!une c atmos/e"a n Cole+iul Ste+a"ilo" din Las'enn nu e !lin de cuce"nicie- Auste"itatea este
cuv#ntul c'eie- F"u!u"ile de neo/i2i ce$i /ac !lim*a"ea de sea" !"int"e co!acii din scua" A unde numai Ste+a"ii !ot
!t"unde A au un ae" !lin de +"avitate- C#teodat se nt#m!l ca silueta v"eunui Ste+a" din ultimul an% nve$m#ntat n
mantie ve"de% s t"ave"se)e !a4i$tea% "s!un)#nd cu ama*ilitate la salutu"i-
i% uneo"i% /oa"te "a"% e d"e!t% se mai !oate nt#m!la s$i /ac a!a"i2ia nsu$i Inaltul :inist"u-
8a" nu ca acum% a!"oa!e ale"+#nd% a!"oa!e t"ans!i"at% insensi*il la "es!ectuoasele salutu"i cu m#na% /" s ia n
seam !"ivi"ile uimite da" !"ecaute cel u"m"eau% uittu"ile semni/icative sc'im*ate nt"e s!ectato"i% s!"#ncenele
"idicate nt"e*to"-
Se n!usti n Came"a Le+islativ !e u$a sec"et% o lu dea *inelea la /u+ n 4osul unei "am!e +oale ce "suna
su* !a$ii si% i)*i nt"o u$ ce se desc'ise la o a!sa"e de !icio" a cuiva din inte"io" $i Inaltul :inist"u int"-
Sec"eta"ul su a*ia *inevoi s$i "idice !"ivi"ea din s!atele *i"oului modest% unde sttea a!lecat asu!"a unui
minitelevi)o" cu !"otec2ie de c#m!% ascult#nd cu aten2ie $i a"unc#ndu$i din c#nd n c#nd !"ivi"ea !este un mald" de
"a!oa"te cu as!ect o/icial% ce se nl2a n /a2a sa-
Inaltul :inist"u *tu cu !ute"e n *i"ou-
Censeamn asta9 Ce sent#m!l9
Sec"eta"ul i a"unc o !"ivi"e "ece $i ddu televi)o"ul la o !a"te-
D salut% E0celen2-
Scute$tem de salutul tu% se "sti Inaltul :inist"u- D"eau s $tiu ce se !et"eceC
Pe scu"t% omul nost"u a evadat-
D"ei s s!ui% omul t"atat de S'eEt cu sina!si/icato"ul--- e0t"ate"est"ul--- s!ionul--- cel de la /e"ma de l#n+
C'ica9
Nu se $tie c#te cali/icative a" mai /i tu"uit Inaltul :inist"u n tul*u"a"ea sa% dac Sec"eta"ul nu la" /i nt"e"u!t cu
un 3E0act3 indi/e"ent-
8e ce nam /ost in/o"mat9 8e ce nu mi se s!une niciodat nimic9
T"e*uiau luate msu"i de u"+en2% ia" dumneavoast" e"a2i ocu!at- Dam nlocuit eu% at#t c#t mam !"ice!ut-
Si+u"% ai /oa"te ma"e +"i4 s nu m de"an4e)i atunci c#nd v"ei s ac2ione)i de ca!ul tu- Nu !e"mit acest luc"u-
Nu n+dui s se t"eac !este mine% s /iu dat la o !a"te- Nu acce!t---
Pie"dem tim!ul% veni "e!lica !e un ton c#t se !oate de /i"esc-
Docea Inaltului :inist"u co*o" de la altitudinea st"i+tului; se nec% e)it% ne$tiind ce s s!un n continua"e%
a!oi nt"e* *l#nd1
Ce sa nt#m!lat mai e0act% ,alEis9
Nu cine $tie ce- 8u! cea a$te!tat "*dto" dou luni% v)#nd c nu inte"vine nimic% Sc'(a"t) a !lecat--- a /ost
u"m"it--- $i !ie"dut-
Cum adic--- !ie"dut9
Nu $tim *ine% da" mai e0ist un amnunt- A+entul nost"u% Natte"% a li!sit de t"ei o"i de la "a!o"t n noa!tea
t"ecut- Ad4unc2ii si au !o"nit n cuta"ea lui !e d"umul s!"e C'ica $i lau +sit n )o"i- E"a nt"un $an2 !e ma"+inea
$oselei A mo"t-
Inaltul :inist"u !li-
La ucis e0t"ate"est"ul9
P"esu!un% de$i nu !utem /i si+u"i- Cu e0ce!2ia unei e0!"esii de su/e"in2 !e c'i!% nu e0ista a*solut nici un
semn vi)i*il de violen2- I se /ace auto!sia% desi+u"- Poate c a avut un atac-
Inc"edi*il coinciden2-
A$a c"ed $i eu% "s!unse "ece Sec"eta"ul% da" dac Sc'(a"t) e cel ca"e la ucis% evenimentele ulte"ioa"e sunt o
adev"at eni+m- Dede2i% E0celen2% nc din anali)a noast" ante"ioa" "eie$ea cla" c Sc'(a"t) se va nd"e!ta s!"e
C'ica !ent"u a se nt#lni cu S'eEt% ia" Natte" a /ost +sit mo"t !e $oseaua dint"e /e"ma :a"en $i C'ica- 8e aceea am dat
ala"ma n o"a$ acum t"ei o"e $i individul a /ost !"ins-
Sc'(a"t)9 nt"e* Inaltul :inist"u% nenc"e)to"-
8esi+u"-
8e ce nai s!us de la nce!ut9
,alEis "idic din ume"i-
E0celen2% alte luc"u"i sunt mai im!o"tante acum- Am s!us c Sc'(a"t) e n m#inile noast"e- A /ost !"ins cu
u$u"in2% ceea ce% 2in#nd cont de moa"tea lui Natte"% mi se !a"e /oa"te sus!ect- Cum !oate /i n acela$i tim! at#t de
de$te!t nc#t sl desco!e"e $i sl ucid !e Natte" A un a+ent /oa"te ca!a*il A $i at#t de !"ost nc#t s int"e n C'ica n
c'ia" diminea2a u"mtoa"e $i s !t"und nede+'i)at nt"o /a*"ic !ent"u a cuta o slu4*-
A$a a /cut9
A$a a /cut--- E0ist dou !osi*ilit2i- Sau a $i t"ansmis in/o"ma2iile de ca"e dis!unea lui S'eEt o"i lui
A"va"dan% du! ca"e sa lsat !"ins !ent"u a ne dist"a+e aten2ia% sau mai sunt im!lica2i $i al2i s!ioni !e ca"e nu iam
detectat $i c"o"a le se"ve$te de !a"avan- i nt"un ca) $in cellalt% nu t"e*uie s /im !"ea si+u"i de noi-
tiu $i eu% /cu nea4uto"at Inaltul :inist"u% al c"ui c'i! distins e"a acum c'inuit de +"i4i- Pent"u mine e din ce
n ce mai com!licat-
,alEis )#m*i cu nedisimulat dis!"e2 $il anun2 !e un ton o/icial1
Peste !at"u o"e l ve2i !"imi !e !"o/eso"ul ,el A"va"dan-
Adev"at9 8e ce9 Cea$ !utea si s!un9 Nu v"eau sl vd-
Calma2iv% E0celen2- T"e*uie sl vede2i- :i se !a"e /i"esc ca% a!"o!iinduse data la ca"e t"e*uia s ncea!
!"esu!usa e0!edi2ie% el s$i 4oace n continua"e "olul% ce"#nduv !e"misiunea de a int"a n Te"ito"iile Inte")ise- Ennius
nea ave"ti)at c a$a se va nt#m!la% o" el t"e*uie s cunoasc e0act detaliile acestei comedii- P"esu!un c ve2i $ti cum
sl duce2i cu vo"*a% "s!un)#nd i!oc"i)iei cu i!oc"i)ie-
Inaltul :inist"u $i !lec /"untea-
,ine% am s nce"c-
,el A"va"dan a4unsese mai dev"eme% a$a c avu tim! s a"unce o !"ivi"e n 4u"- Pent"u unul ca el% /amilia"i)at cu
t"ium/u"ile a"'itectonice din nt"ea+a Fala0ie% Cole+iul Ste+a"ilo" nu !utea s !a" altceva dec#t un *loc sum*"u de
+"anit% cu canelu"i de o2el% const"uit n stil vec'i- Pent"u unul ca"e mai e"a $i a"'eolo+ !e deasu!"a% acesta "e!"e)enta% n
so*"ietateai mo'o"#t% a!"oa!e sl*atic% ns$i vat"a unui mod de via2 mo'o"#t% a!"oa!e sl*atic- C'ia" !"imitivismul
su e"a un indiciu al !aseismului /anatic-
F#ndu"ile lui A"va"dan nce!u" din nou s 'oin"easc- Tu"ul de dou luni !e continentele vestice ale
Pm#ntului nu se dovedise tocmai--- amu)ant- Acea !"im )i n C'ica st"icase totul- Se !omeni +#ndinduse ia" la C'ica
$i se n/u"ie !e sine- E"a doa" o !m#nteanc o*i$nuit% !"ost c"escut $i "evoltto" de ne"ecunosctoa"e- 8e ce s se
simt vinovat9 i totu$i---
Na" /i t"e*uit s ai* n vede"e $ocul ei desco!e"ind n el un e0t"ate"est"u% aidoma o/i2e"ului ca"e o insultase $i a
c"ui *"utalitate a"o+ant /usese "s!ltit de el cu un *"a2 "u!t9 La u"ma u"melo"% de unde !utea $ti c#t su/e"ise ea din
!a"tea e0t"ate"e$t"ilo"9 Ca a!oi s a/le a$a% !e nea$te!tate% c $i el e"a unul-
8ac a" /i avut mai mult "*da"e--- 8e ceo "u!sese at#t de *"utal9 Nici nu$i amintea numele ei-
Pola $i nu mai $tiu cum- CiudatC 8e o*icei memo"ia lui e"a ceva mai *un- Sau e"a !oate un e/o"t su*con$tient
de a uita9
Ei% a$a mai me"+ea- S uiteC Ce avea s$i aminteasc de /a!t9 O !m#nteanc- O !m#nteanc o*i$nuit-
E"a so" la un s!ital- 8ac a" /i nce"cat s +seasc s!italul9 La des!"2i"e nu e"a dec#t o mas in/o"m de
ntune"ic% da" t"e*uia s /ie undeva n a!"o!ie"e de alimentomat-
S/#$ie +#ndul nt"o mie de *uc2i- Ce% e"a ne*un9 Cea" /i c#$ti+at9 E"a o !m#nteanc- 8"+u2% +in+a$%
oa"ecum seduc---
* pmnteanc!
Inaltul :inist"u int" $i A"va"dan se *ucu"- Insemna s i)+oneasc +#ndul la )iua aceea n C'ica- In ad#ncul
su/letului% e"a convins ns c vo" "eveni-
Ele A +#ndu"ile A "eveneau me"eu-
C#t des!"e Inaltul :inist"u% acesta !u"ta o "o* nounou2#% st"lucitoa"e- Pe /"untea sa nu se citea nici u"m de
+"a* sau ndoial% ia" *"o*oanele de sudoa"e a" /i /ost cu totul nelalocul lo"-
Conve"sa2ia se des/$u" nt"o atmos/e" cu adev"at co"dial- A"va"dan $i ddu toat silin2a s !omeneasc de
sim!atia uno" nal2i demnita"i ai Im!e"iului /a2 de !o!o"ul de !e Pm#nt% ia" Inaltul :inist"u% la "#ndul su% avu +"i4
s dea +las !"o/undei "ecuno$tin2e !e ca"e t"e*uie so simt /ieca"e locuito" al Pm#ntului /a2 de +ene"o)itatea $i de
n2ele+e"ea luminatului Fuve"n Im!e"ial-
A"va"dan se "e/e"i la im!o"tan2a a"'eolo+iei !ent"u conce!2ia Im!e"iului% la cont"i*u2ia !e ca"e o !oate aduce la
a/i"ma"ea Inaltului ideal de /"ate"nitate nt"e oamenii din nt"ea+a Fala0ie% indi/e"ent de !laneta c"eia i a!a"2ineau A
ia" Inaltul :inist"u ncuviin2 nt"u totul% su*liniind c !m#ntenii e"au de mult convin$i de necesitatea "eali)"ii acestui
de)ide"at $i c s!e"a din tot su/letul ca% n cel mai scu"t tim!% $i "estul Fala0iei s !un teo"ia n !"actic-
A"va"dan )#m*i /u+a"-
Tocmai n acest sco! mam ad"esat E0celen2ei Doast"e% s!use el- 8ive"+en2ele dint"e Pm#nt $i unele
dominioane im!e"iale din vecintate se dato"ea)% n ma"e !a"te% e0isten2ei uno" conce!2ii di/e"ite- :ulte nen2ele+e"i s
a" !utea elimina dac sa" !utea demonst"a c !m#ntenii nu sunt deose*i2i% ca "as% de al2i locuito"i ai Fala0iei-
Ce su+e"a2i dumneavoast"% n acest sens% domnule docto"9
A" necesita o e0!lica2ie mai lun+% E0celen2- 8u! cum !"o*a*il $ti2i% e0ist n +#ndi"ea a"'eolo+ic dou
cu"ente !"inci!ale% cunoscute n mod o*i$nuit d"e!t teo"ia asimil"ii $i teo"ia "adia2iei-
Sunt /amilia"i)at nt"un mod !"o/an% desi+u"% cu am*ele-
,un- P"in u"ma"e% con/o"m teo"iei asimil"ii% di/e"itele ti!u"i de umanoi)i% evolu#nd inde!endent% sau
csto"it nt"e ele n e!oca /oa"te vec'e% a!"oa!e neatestat documenta"% a )*o"u"ilo" s!a2iale !"imitive- E nevoie de o
asemenea teo"ie !ent"u a e0!lica de ce oamenii sunt at#t de asemnto"i unii cu al2ii n )ilele noast"e-
8a% coment sec Inaltul :inist"u% da" o asemenea teo"ie mai !"esu!une cu necesitate $i e0isten2a a c#to"va sute
sau mii de /iin2e de ti! mai mult sau mai !u2in uman ca"e% de$i au evoluat se!a"at% sunt totu$i at#t de n"udite din !unct
de vede"e c'imic $i *iolo+ic% nc#t s se !oat csto"i nt"e ele-
E0act% ncuviin2 A"va"dan satis/cut- A2i !us de+etul !e un !unct e0t"em de sensi*il- Cu toate acestea% mul2i
a"'eolo+i l nesocotesc% ade"#nd cu /e"mitate la teo"ia asimil"ii ca"e im!lic% desi+u"% !osi*ilitatea ca n unele "e+iuni
i)olate ale Fala0iei s e0iste su*s!ecii de oameni% di/e"i2i de "est% ca"e nu sau csto"it cu alte---
D "e/e"i2i la Pm#nt% s!eci/ic Inaltul :inist"u-
Pm#ntul este conside"at nt"adev" un e0em!lu- Pe de alt !a"te% teo"ia "adia2iei---
A/i"m c suntem cu to2ii descenden2ii unui +"u! !laneta" de oameni-
E0act-
Pe *a)a dove)ilo" o/e"ite de !"o!"ia noast" isto"ie $i !e *a)a uno" sc"ie"i sac"e ce nu !ot /i de)vluite
e0t"ate"est"ilo"% noi conside"m c Pm#ntul nsu$i este vat"a umanit2ii-
A$a c"ed $i eu $i v solicit s!"i4inul !ent"u a dovedi acest luc"u nt"e+ii Fala0ii-
Sunte2i o!timist- 8e /a!t% des!"e ce este vo"*a9
Am convin+e"ea% E0celen2% c a$ !utea desco!e"i o mul2ime de o*iecte a"'aice $i vesti+ii a"'itectonice n
acele "e+iuni ale !lanetei dumneavoast" ca"e sunt acum% din !cate% inaccesi*ile din cau)a "adioactivit2ii- Sa" !utea
calcula cu !"eci)ie v#"sta acesto" "m$i2e% !o"nind de la de)inte+"a"ea "adioactiv !"e)ent $i com!a"#ndo---
Inaltul :inist"u cltin din ca!-
Nici nu !oate /i vo"*a de a$a ceva-
8a" de ce9 $i A"va"dan se nc"unt uluit-
In !"imul "#nd% s!use Inaltul :inist"u% "a2ion#nd calm% ce anume s!e"a2i s "eali)a2i cu asta9 C'ia" dac va2i
demonst"a !unctul de vede"e% c'ia" dac a2i sili toate lumile s vil acce!te% cea" conta c n u"m cu un milion de ani
e"a2i cu to2ii !m#nteni9 La d"e!t vo"*ind% cu un milia"d de ani n u"m e"am cu to2ii maimu2e% $i totu$i ast)i% nu
socotim maimu2ele "ud cu noi-
Sta2i !u2in% E0celen2% analo+ia este ne!ot"ivit-
C#tu$i de !u2in% domnule- Nu este /i"esc s !"esu!unem c !m#ntenii% n lun+a lo" i)ola"e% $i mai ales su*
in/luen2a "adioactivit2ii% se vo" /i sc'im*at at#t de mult de ve"ii lo" ca"e au emi+"at% nc#t s /o"me)e acum o "as cu
totul di/e"it9
A"va"dan $i mu$c *u)ele $i "s!unse nd"tnic1
A"+umenta2i /oa"te convin+to" de !a"tea adve"sa"ului-
Pent"u c m nt"e* ce va s!une adve"sa"ul- A$a nc#t nu ve2i "eali)a nimic dec#t% !oate% s ad#nci2i $i mai mult
u"a m!ot"iva noast"-
8a"% !"otest A"va"dan% t"e*uie s ne +#ndim $i la inte"esele $tiin2ei% la !"o+"esul cunoa$te"ii---
Inaltul :inist"u ncuviin2 +"av-
Re+"et since" c t"e*uie s stau n calea lui- D vo"*esc acum% ca de la un +entleman al Im!e"iului ct"e altul-
8ins!"e !a"tea mea va$ a4uta *ucu"os% da" !m#ntenii mei sunt un !o!o" nc!2#nat $i in/le0i*il% ca"e dea lun+ul
secolelo"% dato"it atitudinii--- 'm--- de!lo"a*ile e0istente !"in unele !"2i ale Fala0iei% sau "et"as tot mai mult n ei- Au
anumite ta*uu"i% anumite 8atini /i0ate--- !e ca"e nici eu nu mia$ !e"mite s le ncalc-
Ia" teo"iile "adioactive---
Sunt unul din ta*uu"ile cele mai im!o"tante- C'ia" dac va$ aco"da !e"misiunea A $i v asi+u" c a$ /aceo
din toat inima A nu a" nsemna dec#t s !"ovoc tot /elul de ")me"i2e $i tul*u""i% ca"e nu numai c a" !une n !e"icol
via2a dumneavoast" $i a celo"lal2i tova"$i de e0!edi2ie% da" cu tim!ul a" a*ate asu!"a noast" msu"ile disci!lina"e ale
Im!e"iului- :ia$ t"da misiunea $i a$ n$ela nc"ede"ea !o!o"ului meu dac a$ n+dui a$a ceva-
Sunt dis!us s iau toate !"ecau2iunile !osi*ile- 8ac do"i2i s t"imite2i o*se"vato"i la /a2a locului--- Sau%
desi+u"% m !ot an+a4a s nu !u*lic a*solut nimic des!"e "e)ultatele o*2inute mai nainte dea v consulta-
Adev"ul e c m tentea) !"oiectul dumneavoast"% domnule docto" A"va"dan- Este /oa"te inte"esant- 8in
!cate ns mi su!"aestima2i !ute"ea- C'ia" de na" /i vo"*a de !o!o"% eu nu iau deci)ii de unul sin+u"- 8e /a!t% !ute"ea
mea e !"ecis delimitat- Toate !"o*lemele t"e*uie s /ie su!use de)*ate"ii Societ2ii Ste+a"ilo"% mai nainte de a se !utea
lua o 'ot"#"e de/initiv-
A"va"dan cltin din ca!-
Imi !a"e /oa"te "u- Fuve"nato"ul ma ave"ti)at cu !"ivi"e la di/icult2ile nt"e!"inde"ii mele% da" am s!e"at
totu$i---i c#nd a2i !utea consulta le+islatu"a% E0celen29
P"e)idiul Societ2ii Ste+a"ilo" u"mea) s se nt"uneasc !este t"ei )ile- Numi st n !ute"i s sc'im* a+enda
de luc"u% ast/el nc#t sa" !utea s mai t"eac v"eo c#teva )ile mai nainte dea !une n discu2ie aceast c'estiune- S
)icem o s!tm#n-
A"va"dan ncuviin2 a*sent-
Ei% navem ce /ace--- nc ceva% E0celen2-
8a9
A$ v"ea s cunosc un savant de !e !laneta dumneavoast"- Un anume docto" S'eEt din C'ica- E d"e!t c am
/ost n C'ica% da" am !lecat /" s /i "eali)at ma"e luc"u $i a$ v"ea s "e!a" +"e$ela- Cum sunt si+u" c e /oa"te ocu!at%
a$ nd")ni s v solicit o sc"isoa"e de "ecomanda"e-
Inaltul :inist"u se c"is! vi)i*il $i c#teva cli!e nu s!use nimic-
Pot s v nt"e* n ce sco! do"i2i sl vede2i9 nt"e* n cele din u"m-
8esi+u"- Am citit c a inventat un inst"ument% c"uiai s!une sina!si/icato" $i sa" !utea s !"e)inte un ma"e
inte"es !ent"u alt !"oiect al meu- Luc"e) la o clasi/ica"e a umanit2ii n +"u!e ence/alo+"a/ice A $ti2i% du! ti!ul
cu"en2ilo" ce"e*"ali-
BmC--- Am au)it va+ de dis!o)itivul lui- Pa"cmi amintesc c a /ost un e$ec-
Se !oate% da" e totu$i e0!e"t n domeniu% a$a c mia" !utea /i de a4uto"-
In2ele+% n acest ca) vi se va !"e+ti de ndat o sc"isoa"e de "ecomanda"e- Si+u"% nu t"e*uie s !omeni2i nimic
de inten2iile dumneavoast" de a int"a n Te"ito"iile Inte")ise-
8esi+u"% E0celen2% s!use A"va"dan "idic#nduse- D mul2umesc !ent"u ama*ilitatea $i solicitudinea
dumneavoast" $i numi "m#ne dec#t s nd4duiesc c acest Consiliu al Ste+a"ilo" se va a"ta n2ele+to" /a2 de
!"oiectele mele-
8u! ce A"va"dan ie$i% int" Sec"eta"ul- Avea !e *u)e o*i$nuitui su"#s n+'e2at% /e"oce-
,"avoC s!use el- Da2i 2inut *ine% E0celen2-
Inaltul :inist"u l !"ivi +"av-
Cea v"ut s nsemne !ovestea de la s/#"$it cu S'eEt9
D mi"9 Na"e de ce- Luc"u"ile me"+ de minune- A2i o*se"vat cu c#t calm a !"imit vetoul dumneavoast" la
!"oiectul su9 A$a "eac2ionea) un om de $tiin2 ca"e sa an+a4at cu tot su/letul nt"o !"o*lem cei este smulsa din
m#n /" nici un motiv evident9 Sau este "eac2ia cuiva ca"e 4oac un "ol $i e /e"icit c a sc!at de el9
i% din nou% o coinciden2 ciudat Sc'(a"t) /u+e% nd"e!t#nduse s!"e C'ica- E0act a doua )i vine la noi
A"va"dan% ca"e du! o s!o"ovial /" im!o"tan2 des!"e e0!edi2ia sa men2ionea)% ca din nt#m!la"e% c me"+e la
C'ica !ent"u al nt#lni !e S'eEt-
8a" de ce s s!un asta% ,alEis9 :i se !a"e !"ostesc-
Pent"u c viclenia v e st"in- Pune2iv n locul lui- El $i nc'i!uie c nu *nuim nimic- In acest ca)% nvin+e
nd")neala- Se duce sl nt#lneasc !e S'eEt- ,unC O s!une !e /a2- ,a c'ia" ce"e $i o sc"isoa"e de "ecomanda"e- Ce
alt +a"an2ie mai *un nea" !utea o/e"i c este animat de cele mai nevinovate inten2ii9 i asta ne dovede$te un luc"u1 e
!osi*il ca Sc'(a"t) s /i desco!e"it c este u"m"it- Se !oate sl /i ucis !e Natte"- &ar nu a avut timp s-i avertizeze pe
ceilali% !ent"u c atunci nam mai /i asistat la aceast comedie-
Oc'ii Sec"eta"ului e"au !e 4umtate nc'i$i% n tim! ce$i 2esea !#n)a de !ian4en-
Nu !utem $ti c#t tim! le va t"e*ui !ent"u a o*se"va a*sen2a lui Sc'(a"t)% da" cel !u2in !#n l nt#lne$te
A"va"dan !e S'eEt% !utem sta lini$ti2i- Ii vom !"inde ast/el m!"eun- Nu le va /i u$o" s ne+e-
C#t tim! ne mai t"e*uie nou, nt"e* Inaltul :inist"u-
,alEis $i "idic !"ivi"ea +#ndito"-
O!e"a2iunea se des/$oa" n continua"e $i% de c#nd am desco!e"it t"da"ea lui S'eEt% se munce$te n t"ei
sc'im*u"i- Luc"u"ile me"+ *ine- A$te!tm doa" calculele matematice ale t"aiecto"iilo"- Ceea ce ne mai nt#")ie este
im!e"/ec2iunea calculatoa"elo" noast"e- Ei--- sa" !utea s /ie doa" o c'estiune de )ile acum-
8e )ileC
Docea Inaltului :inist"u e"a un amestec ciudat de t"ium/ $i s!aim-
8e )ileC "e!et Sec"eta"ul- 8a" nu uita2i1 o sin+u" *om* a"uncat c'ia" $i numai cu dou secunde naintea
tim!ului )e"o nea" /i /atal- i c'ia" $i du! aceea% o !e"ioad de una !#n la $ase luni se mai !ot /ace "e!"esalii- A$a c
nu suntem nc n de!lin si+u"an2-
8e )ileC 8u! ca"e va nce!e cea mai inc"edi*il *tlie din isto"ia Fala0iei- ,tlia ca"e !#n atunci !utea /i
!u"tat doa" dint"o sin+u" !a"te va !"imi "e!lica victimei $i Pm#ntul va ataca Fala0ia-
:#inile Inaltului :inist"u t"emu"au u$o"-
A"va"dan e"a din nou instalat n ae"onav- Clocotea de /u"ie- Nu se vedea deloc nd"e!t2it s s!e"e c Inaltul
:inist"u $i su!u$ii si demen2i i vo" a!"o*a o !t"unde"e o/icial n te"ito"iile "adioactive-
E"a !"e+tit !ent"u un "e/u)% nt"un /el nici nu "e+"eta- A" /i !utut lu!ta cu mai mult succes A dac $ia" /i dat
silin2a- Acum ns A !e Fala0ieC A va int"a $i ile+al% $i va na"ma nava $i$i va c"oi d"um cu /o"2a dac va /i necesa"-
Im*eciliiC Cine se c"edeau9
Si+u"% si+u"--- Se c"edeau oamenii o"i+ina"i% locuito"ii !lanetei unice---
Neno"oci"ea e"a c aveau d"e!tate-
Nava decola- Se ls !e !e"na moale a scaunului% $tiind c nt"o o" avea s /ie la C'ica- Nu c a" /i /ost
ne"*dto" s "evad C'ica% $i s!unea% da" !utea /i ceva de sina!si/icato"ul acela $i% dac tot se a/la !e Pm#nt% cel
!u2in s !"o/ite n v"eun /el- Cci% odat !lecat% nu avea nici cea mai mic inten2ie s "evin-
Fau" de $o*olaniC Avea d"e!tate Ennius-
Acest docto" S'eEt% totu$i--- Rs/oi sc"isoa"ea de "ecomanda"e% nc"cat de /o"mule o/iciale---
8eodat t"es"i% nd"e!t#nduse n scaun A sau nce"c#nd% cel !u2in% n lu!t a!"i+ cu ine"2ia cel m!in+ea la
loc A n tim! ce Pm#ntul se scu/unda n u"ma navei% ia" al*ast"ul ce"ului se to!ea nt"un !u"!u"iu dens-
I$i amintise numele /etei A e"a Pola S'eEt-
Cum uitase9 A"va"dan se sim2i /u"ios $i cont"a"iat- :intea sa com!lotase m!ot"ivi% 2in#ndui ascuns al doilea
nume !#n ce /usese !"ea t#")iu-
8a" undeva% n ad#ncul /iin2ei sale% e"a oa"ecum *ucu"os---
CAPITOLUL OID
A 8OUA NTNLNIRE
In cele dou luni de c#nd $i a!licase inven2ia asu!"a lui &ose!' Sc'(a"t)% docto"ul S'eEt se sc'im*ase cu
desv#"$i"e- Nu at#t n sens /i)ic% de$i a"ta acum ceva mai +#"*ovit !oate $i o idee mai sla*% da" ceea ce te /"a!a n
!"imul "#nd la el e"a /elul di/e"it dea /i A a*sent $i temto"- Se "et"sese n sine% nde!"t#nduse !#n $i de cei mai
a!"o!ia2i cole+i cu o nenc"ede"e !lin de "e)e"v ce nu !utea sc!a nici celo" mai insensi*ili-
Numai n /a2a Polei $i mai desc"ca su/letul% !"o*a*il !ent"u c $i ea devenise ciudat de "et"as n ultimele dou
luni-
Sunt cu oc'ii !e mine% i s!unea el- tii ce sen)a2ie cum!lit e asta9--- Sa !et"ecut o adev"at "stu"na"e n
Institut n ultimul tim! $i tocmai cei la ca"e 2ineam $in ca"e sim2eam c !ot avea nc"ede"e sunt cei ca"e !leac--- Nu
am nici o cli! de "+a)- Tot tim!ul e cineva l#n+ mine- Nici nsemn"ile nu !ot s mi le mai sc"iu-
Pola% c#nd l com!timea% c#nd "#dea de el% s!un#nd1
8a" cea" !utea avea cu tine% tat9 C'ia" dac a" /i a/lat de e0!e"ien2a asu!"a lui Sc'(a"t)% tot na" /i cine $tie
ce c"im- Tea" /i c'emat% cel mult% $i tea" /i mu$t"uluit )d"avn-
S'eEt ns% !alid $i cu c'i!ul su!t% $o!ti1
Nau s m lase s t"iesc- Se a!"o!ie (aizeciul% ia" ei nau s m lase s t"iesc-
8u! c#te ai /cut9 P"ostiiC
tiu !"ea multe% Pola- Nau nc"ede"e n mine-
In sea"a aceea sim2ea nevoia acut de a$i desc"ca su/letul /a2 de cineva% a$a c i !ovesti- Pola nul c"e)u la
nce!ut% da" c#nd n cele din u"m n2elese% n+'e2 de +"oa)-
A doua )i% ea sun la Casa O/icial de la o comuniund situat n cealalt !a"te a o"a$ului- Pun#ndu$i o *atist
n d"e!tul +u"ii% nt"e* de docto"ul ,el A"va"dan- Nu e"a acolo- P"esu!uneau c e"a la Conai"% la )ece mii de Eilomet"i
de!"ta"e% da" el nu$i "es!ectase ntocmai intine"a"iul ini2ial- 8a% c"edeau c va "eveni n C'ica n cele din u"m% da" nu
$tiau e0act data- 8ac do"ea s$i lase numele% aveau s se inte"ese)e-
La aceste cuvinte% Pola nt"e"u!se le+tu"a% $i li!i o*"a)ul cati/elat de !e"etele de sticl% *ucu"#nduse de
"coa"eai *ine/ctoa"e-
P"oastaC .usese o !"oastC
El o a4utase% ia" ea l alun+ase cu cuvinte ama"e-
El n/"untase *iciul neu"onic% $i c'ia" mai mult% !ent"u a a!"a demnitatea unei nensemnate !m#ntence n /a2a
unui e0t"ate"est"u% ia" ea% n !o/ida acestui luc"u% se n!ustise asu!"a lui-
Suta de c"edite e0!ediat la Casa O/icial n diminea2a de du! incident i /usese "etu"nat /" un cuv#nt-
8o"ise atunci s se duc la el $i si cea" scu)e% da" se temuse- Casa O/icial e"a numai !ent"u e0t"ate"e$t"i% cum a" /i
!utut ea s dea *u)na acolo9
Nici no v)use mca"% dec#t de la distan2- Ia" acum--- Acum sa" /i dus c'ia" $i la !alatul Fuve"nato"ului
!ent"u--- !ent"u---
Numai el i !utea a4uta- El% un e0t"ate"est"u ca"e discuta cu !m#ntenii de la e+al la e+al- Nici !"in +#nd nui
t"ecuse ci e0t"ate"est"u% !#n ce nu io s!usese el nsu$i- E"a at#t de nalt $i de st!#n !e el- El ar ti ce t"e*uie /cut-
i cineva trebuia s $tie% o"i alt/el nt"ea+a Fala0ie avea s /ie dist"us-
Si+u"% mul2i e0t"ate"est"i me"itau acest luc"u A da" oa"e to2i9 i /emeile $i co!iii9 i *olnavii sau *t"#nii9 i
cei *uni9 i cei ca A"va"dan9 i cei ca"e nu au)ise" niciodat de Pm#nt9 E"au oameni% la u"ma u"melo"- O asemenea
te"i*il ")*una"e a" /i necat !ent"u totdeauna cau)a d"ea!t !e ca"e a" /i !utut so ai* A nu% !e ca"e o avea Pm#ntul
A nt"o ma"e nes/#"$it de s#n+e $i !ut"e)iciune-
i a!oi% ca din senin% se !omenise" cu a!elul lui A"va"dan- 8octo"ul S'eEt $ovia-
Nu !ot si s!un-
T"e*uie% insistase Pola-
Aici9 Im!osi*il- Sa" te"mina cu am#ndoi-
Atunci e0!edia)l $i m ocu! eu de tot-
Inima i c#nta nestvilit A numai !ent"u c avea !"ile4ul s salve)e nenum"ate /iin2e omene$ti% desi+u"- I$i
amintea )#m*etul lui la"+% since"- I$i amintea cu c#t calm silise un colonel al a"matei m!"atului s$i !lece ca!ul n
/a2a ei% ce"#ndui scu)e% ei% unei !m#ntence% ca"e *inevoise sl ie"te-
,el A"va"dan !utea /ace orice!
A"va"dan nu $tia% desi+u"% nimic din toate acestea- A$a c socoti atitudinea lui S'eEt d"e!t ceea ce !"ea A o
+"osolnie ine0!lica*il% n consonan2 cu tot ceea ce cunoscuse !e Pm#nt !#n atunci-
A$te!ta ne"vos n anticame"a *i"oului cu/undat nt"o tce"e !"udent sim2induse% evident% un int"us-
I$i alese cu +"i4 cuvintele-
Nu a$ /i nd")nit v"eodat s v de"an4e) cu o vi)it% domnule docto" S'eEt% dac nu a$ /i /ost !"o/esional
inte"esat de sina!si/icato"ul dumneavoast"- Am /ost in/o"mat c% s!"e deose*i"e de cei mai mul2i !m#nteni%
dumneavoast" nu sunte2i ostil oamenilo" din Fala0ie-
.cuse se !a"e o a/i"ma2ie ne/e"icit- 8octo"ul S'eEt s"i ca a"s-
Acela ca"e va in/o"mat% indi/e"ent cine e% se n$eal at"i*uindumi sentimente !"ietene$ti !ent"u st"ini- Nu am
!"e/e"in2e sau anti!atii- Sunt un !m#ntean---
A"va"dan $i mu$c *u)ele $i ddu s !lece-
D "o+ s m n2ele+e2i% domnule docto" A"va"dan% $o!ti +"*it S'eEt% $i smi ie"ta2i *"utalitatea% da"
"ealmente nu !ot---
In2ele+ /oa"te *ine% "s!unse "ece a"'eolo+ul% de$i nu n2ele+ea deloc- ,un )iua-
S'eEt sc'i2 un )#m*et-
Su* !ova"a muncii mele---
i eu sunt /oa"te ocu!at% domnule docto" S'eEt-
Se nd"e!t s!"e u$ clocotind n sinea sa m!ot"iva nt"e+ului t"i* al !m#ntenilo"% amintindu$i /" s v"ea de
c#teva )icale "ecitate cu"ent !e !laneta sa natal% ca de e0em!lu1 3Pe Pm#nt !olite2ea e ca uscciunea nt"un ocean3%
sau 3Pm#nteanul 2i d totul% cu condi2ia s nu coste nimic $i s valo"e)e $i mai !u2in3-
,"a2ul su /"#nsese "a)a /otoelect"ic ce desc'idea u$a de la ie$i"e% c#nd au)i n s!ate !a$i +"*i2i $i un
ave"tisment de tce"e- Cineva i st"ecu" n m#n o *ucat de '#"tie% ia" c#nd se ntoa"se% nu mai v)u dec#t o siluet
dis!"#nd nt"o st"/ul+e"a"e "o$ie-
8u! ce se instala n ma$ina nc'i"iat% des!tu"i '#"tia- Pe ea e"au m#)+lite ni$te cuvinte1
3D a$te!t la :a"ele Ca)inou astsea" la o!t- Ave2i +"i4 s nu /i2i u"m"it-3
A"va"dan "eciti mesa4ul de !at"u o"i% nc"unt#ndu$i /ieca"e cut a /e2ei% a!oi e0amin '#"tia !e toate !"2ile de
!a"c sa" /i a$te!tat ca o ce"neal invi)i*il s se mate"iali)e)e deodat la lumin- P"ivi /" voie n s!ate- St"ada e"a
+oal- Ridic !e 4umtate m#na !ent"u a a"unca *ile2elul acela stu!id !e /e"east"% e)it% a!oi l v#" n *u)una"ul de la
vest-
Cu si+u"an2 c% dac a" /i avut cel mai nensemnat luc"u de /cut in sea"a aceea% la" /i a"uncat- A" /i nsemnat
!"o*a*il st#"$itul a c#to"va *ilioane de oameni% nt#m!lto"% ns% nu avea nici un !"o+"am-
i% tot nt#m!lto"% se mai nt"e* dac cel cei dduse *iletul nu e"a cumva---
La o!t sea"a% A"va"dan nainta cu +"eu nt"o coloan de ma$ini% $e"!uind !e se"!entina ce !"ea s duc la
:a"ele Ca)inou- Int"e*ase o sin+u" dat un t"ecto"% ca"e se 'ol*ase *nuito" la el A se !a"e c nici un !m#ntean nu
e"a scutit de acest sentiment atotst!#nito" A $ii "s!unsese scu"t1
U"ma2i celelalte ma$ini-
Int"adev"% toate celelalte ma$ini mo"+eau la Ca)inou% cci% odat a4uns acolo% le v)u dis!"#nd !e "#nd n
!a"ca4ul su*te"an- A"va"dan ie$i din "#nd $i lunec ncet !#n dincolo de Ca)inou% unde o!"i a$te!t#nd nici el nu $tia ce-
O siluet )velt se des!"inse de !e t"otua"% "e!e)induse la +eamul su- O !"ivi uluit% da" mai nainte de a /ace un
+est% ea desc'ise u$a $i se instal nunt"u dint"o sin+u" mi$ca"e-
Scu)a2im% nce!u A"va"dan% da"---
stC /cu necunoscuta% +'emuinduse c#t mai 4os n scaun- A2i /ost u"m"it9
T"e*uia s /iu9
Lsa2i +luma- :e"+e2i d"e!t nainte% ntoa"ce2i c#nd v s!un--- Ce mai a$te!ta2i9
Cuno$tea vocea- Flu+a i c)use !e ume"i% de)vluind !"ul castaniu desc'is- 8oi oc'i ne+"i l /i0au-
A2i /ace mai *ine s !o"ni2i% $o!ti ea-
Se su!use $i% tim! de cincis!"e)ece minute% ea nu s!use nimic% cu e0ce!2ia uno" indica2ii n*u$ite da" !"ecise-
I$i /u"i$ !"ivi"ea s!"e ea $i constat cu o *ucu"ie nea$te!tat c e"a c'ia" mai /"umoas dec#t $io amintea- Ciudat% da"
acum i dis!"use o"ice "esentiment-
Se o!"i" sau% mai *ine )is% A"va"dan o!"i la indica2ia ei% n col2ul unei st")i !ustii- 8u! ce se asi+u" cu +"i4%
/ata i /cu semn s !o"neasc din nou $i co*o"#" !e o alee ce s/#"$ea !e "am!a u$oa" a unui +a"a4 !a"ticula"-
U$a se nc'ise n u"ma lo"- Sin+u"a lumina e"a cea din ma$in-
Pola l !"ivi +"av% s!un#ndui1
8omnule docto" A"va"dan% "e+"et c a t"e*uit s "ecu"+ la acest mi4loc !ent"u a v vo"*i nt"e !at"u oc'i- tiu
c nu mai am ce !ie"de n oc'ii dumneavoast"---
S nu c"e)i asta% !"otest el st#n4enit-
Sunt silit s c"ed- D"eau s $ti2i cmi dau !e"/ect de *ine seama c#t de mesc'in $i de "utcioas am /ost n
sea"a aceea- Nici nu am cuvinte !ent"u a v ce"e scu)e---
Te "o+% s!use el% lu#ndu$i !"ivi"ea de la ea- Puteam $i eu s am mai mult tact-
Pola se o!"i c#teva cli!e !ent"u a$i "e+si calmul-
Nu !ent"u asta vam adus aici- 8umneavoast" sunte2i sin+u"ul e0t"ate"est"u *un $i no*il !e ca"e lam nt#lnit
v"eodat--- $i am nevoie de a4uto"ul dumneavoast"-
A"va"dan sim2i un /io" "ece- 8es!"e asta e"a vo"*a9 I$i mate"iali)a +#ndul !"int"un 3O'C3 "ece-
Nu% st"i+ ea d"e!t "s!uns- Nui vo"*a de mine% domnule A"va"dan% ci de nt"ea+a Fala0ie- Pent"u mine nu ce"
nimic- NimicC
8es!"e cei vo"*a9
:ai nt#i% nu c"ed c am /ost u"m"i2i% da" dac au)i2i v"eun )+omot% v "o+ s--- v"e2i s--- $i--- n2ele+e2i9
A"va"dan ddu din ca! $i s!use sec1
C"ed c !ot im!"ovi)a destul de u$o"- E nevoie s a$te!t )+omotul9
Pola "o$i toat-
D "o+ s nu +lumi2i sau smi inte"!"eta2i +"e$it inten2iile- Numai a$a am !utea nde!"ta o"ice *nuial-
Numai asta convin+e-
A"va"dan nt"e* *l#nd1
E at#t de +"av9
O e0amina cu"ios- P"ea at#t de t#n" $i de !l!#nd- Ceva nu e"a n o"dine- In via2a lui nu ac2ionase o"*e$te-
Se m#nd"ea cu acest luc"u- E"a un *"*at animat de sentimente !ute"nice% da" "eu$ea ntotdeauna s $i le st!#neasc-
Ia" acum% numai !ent"u c o /at !"ea sla* $i nea4uto"at% sim2ea im!ulsul i"e)isti*il de a o !"ote4a-
E /oa"te +"av% s!use ea- D voi !ovesti ceva ce la nce!ut o s vi se !a" inc"edi*il- D "o+ s nce"ca2i s m
c"ede2i- 8o"esc s !leca2i de la ideea c sunt since"- i mai ales smi !"omite2i c% du! ce ve2i /i n2eles totul% ne ve2i
a4uta- O s nce"ca2i9 D dau cincis!"e)ece minute $i% dac la s/#"$itul lo"% ve2i +si de cuviin2 c nu me"it s v
!ie"de2i tim!ul cu mine sau s v nc"ede2i n s!usele mele% am s !lec $i cu asta am te"minat-
Cincis!"e)ece minute9
A"va"dan )#m*i involunta" $i% lu#ndu$i ceasul de la m#n% $il !use n /a2-
8e aco"d-
Pola $i m!"eun m#inile n !oal $i$i /i0 !"ivi"ea n !a"*"i)% ca"e nui o/e"ea dec#t !"iveli$tea )idului ne+"u al
+a"a4ului-
El i u"m"i +#ndito" linia delicat a *"*iei ce cont"a)icea du"itatea !e ca"e nce"ca s $io im!un% nasul d"e!t
$i su*2i"e% tenul *o+at nuan2at% at#t de ca"acte"istic locuito"ilo" Pm#ntului-
O su"!"inse !"ivindul cu coada oc'iului- .ata se uit "e!ede n alt !a"te-
Ce sa nt#m!lat9 nt"e* el-
Pola se ntoa"se !"in)#ndu$i *u)a de 4os nt"e din2i-
D !"iveam-
Am o*se"vat- Am ceva !e nas9
Nu-
Pola )#m*i u$o"% !"imul )#m*et de c#nd int"ase n ma$ina lui- 8evenea a*su"d de con$tient de tot /elul de detalii
!"ivind !e"soana ei1 /elul n ca"e i se "sucea !"ul% !"#nd s !luteasc o"i de c#te o"i nto"cea ca!ul-
:am nt"e*at nc din noa!tea aceea cum de nu !u"ta2i 'aine im!"e+nate cu !lum*% dac sunte2i e0t"ate"est"u-
Asta ma indus n e"oa"e- E0t"ate"e$t"ii a"at de o*icei ca ni$te saci cu ca"to/i-
Ia" eu nu9
O% nu% se entu)iasm ea *"usc% dumneavoast" a"ta2i ca o statuie antic de ma"mu"% cu deose*i"e c sunte2i
viu $i /ie"*inte--- Ie"ta2im- Sunt im!e"tinent-
D"ei s s!ui c eu c"ed des!"e dumneata c e$ti o !m#nteanc ce nu$i cunoa$te locul- Da t"e*ui s te
de)o*i$nuie$ti dea mai +#ndi ast/el% dac v"ei s /im !"ieteni--- Nu c"ed n su!e"sti2ia "adioactivit2ii- Am msu"at
"adioactivitatea din atmos/e"a Pm#ntului $i am e0!e"imentat n la*o"ato" asu!"a animalelo"- Sunt convins c% n
condi2ii o*i$nuite% "adia2iile nu sunt nocive !ent"u mine- Sunt de dou luni aici $i nc nu simt nimic- Numi cade !"ul
A A"va"dan t"ase demonst"ativ de el A nu am c"am!e- : ndoiesc de asemenea c mia" /i /ost !e"iclitat /e"tilitatea%
de$i "ecunosc c miam luat unele mici msu"i de !"evede"e n aceast !"ivin2- o"tul im!"e+nat cu !lum* nu se
o*se"v ns% du! cum ve)i-
Do"*ise !e un ton +"av% ia" ea )#m*i din nou-
C"ed c sunte2i !u2in ne*un-
Adev"at9 Nici nu $tii c#2i a"'eolo+i eminen2i au s!us acela$i luc"u A $i nc n discu"su"i lun+i-
: asculta2i acum9 nt"e* ea% sc'im*#nd *"usc tonul- Cele cincis!"e)ece minute au t"ecut-
8umneata ce c"e)i9
C a$a sa" !"ea- Altminte"i na2i mai sta nc aici- :ai ales du! c#te am /cut-
Ai im!"esia% nt"e* *l#nd A"va"dan% c t"e*uie s /ac e/o"tu"i deose*ite ca s stau aici% l#n+ dumneata9 Te
n$eli--- tii% Pola% c"ed cn via2a mea nam v)ut o /at at#t de /"umoas-
Pola l !"ivi s!e"iat-
Nu% v "o+- Nu u"m"esc asta- Nu m c"ede2i9
Te c"ed% Pola- S!unemi tot ce v"ei smi s!ui- Am s te c"ed $i am s te a4ut-
E"a since"- In acel moment a" /i !"imit *ucu"os $i sl det"one)e !e m!"at- Nu mai /usese niciodat nd"+ostit-
F#ndul lui A"va"dan n+'e2- Nu mai /olosise niciodat acest cuv#nt- Ind"+ostit9 8e o !m#nteanc9
A2i /cut o vi)it tatlui meu% domnule docto" A"va"dan---
8octo"ul S'eEt e tatl dumitale9--- Te "o+ smi s!ui ,el- Eu 2i s!un Pola-
Am s nce"c% dac asta do"e$ti- C"ed c e$ti /u"ios !e el-
Na /ost !"ea !oliticos-
Nici nu !utea /i- E u"m"it- 8e /a!t% ne n2elesese"m dinainte ca el s te e0!edie)e c#t mai "e!ede ia" eu s te
aduc aici- Asta e casa noast"- tii A vocea i se /"#nse nt"o $oa!t nco"dat A !m#ntenii se vo" "scula-
A"va"dan nu$i !utu "e/u)a o mic dist"ac2ie-
Nu se !oateC /cu el% desc'i)#nd oc'ii ma"i- )oi !m#ntenii% sau numai o !a"te9
Pola i)*ucni /u"ioas-
Nu "#de de mine- Ai !"omis s m ascul2i $i smi dai c"e)a"e- Pm#ntul !lnuie$te cu adev"at o "scoal $i e
/oa"te +"av% /iindc de data asta el !oate dist"u+e Im!e"iul-
Poate Pm#ntul s /ac a$a ceva9 A"va"dan "eu$i s$i n*u$e un 'o'ot de "#s- Pola% s!use el *l#nd% cum stai
cu cuno$tiintele de +alacto+"a/ie9
Nu mai "u ca al2ii% !"o/eso"e- i% o"icum% ce im!o"tan2 a"e9
A"e o /oa"te ma"e im!o"tan2- Fala0ia a"e un volum de c#teva milioane anilumin la !ute"ea a t"eia- Cu!"inde
dou sute de milioane de !lanete locuite $i o !o!ula2ie de a!"o0imativ cinci sute cvad"ilioane de oameni- A$ai9
P"o*a*il% dac a$a s!ui-
A$a e% c"edem- In tim! ce Pm#ntul este o sin+u" !lanet cu o !o!ula2ie de dou)eci de milioane de
locuito"i $i !e deasu!"a $i li!sit de "esu"se- Cu alte cuvinte% la /ieca"e locuito" de !e Pm#nt "evin dou)eci $i cinci de
milia"de de cet2eni ai Fala0iei- Po2i smi s!ui atunci ce "u !oate /ace Pm#ntul uno" /o"2e su!e"ioa"e% nt"o !"o!o"2ie
de dou)eci $i cinci de milia"de la unu9
O cli! /ata !"u cu!"ins de ndoial% da" a!oi s!use cu 'ot"#"e1
,el% nu2i !ot "s!unde la aceast nt"e*a"e% da" tata a"e s !oat- Nu mia de)vluit amnuntele esen2iale% su*
cuv#nt c asta mia" !une via2a n !e"icol-
8ac vii cu mine% ns% ni le va s!une- <ice c Pm#ntul cunoa$te un mi4loc de a dist"u+e o"ice /o"m de via2
de !e toate !lanetele% cu e0ce!2ia lui% $i sunt si'ur c nu se n$eal- Nu sa n$elat niciodat !#n acum-
Do"*ea cu at#ta a!"inde"e nc#t o*"a4ii i se m!u"!u"ase"% ia" A"va"dan a" /i dat o"ice si !oat m#n+#ia- Se
n+"o)ise oa"e v"eodat la +#ndul ca atinso9
E t"ecut de )ece9 nt"e* ea-
8a-
Inseamn c e sus A dac nu lau a"estat- P"ivi n 4u"% n/io"#nduse-
Putem int"a n cas di"ect din +a"a4 $i% dac v"ei s m u"me)i---
Atinsese *utonul ce desc'idea !o"tie"a c#nd% deodat% n+'e2- o!ti "+u$it1
Dine cineva--- O% "e!ede---
Docea i se nec- Lui A"va"dan nui /u deloc +"eu s$i aminteasc ndemnul ei ini2ial- I$i !et"ecu *"a2ele n 4u"ul
ei cu o mi$ca"e /i"easc $i nt"o cli! ea se li!i de el% moale $i /ie"*inte- ,u)ele ei t"emu"toa"e e"au de o in/init
dulcea2---
C#teva secunde A"va"dan $i "oti !"ivi"ea% nce"c#nd s su"!"ind cu coada oc'iului !"ima /#$ie de lumin sau s
aud !"imul !as; a!oi l /u" !lce"ea- O"*it de stele% asu")it de *taia !"o!"iei inimi-
,u)ele ei se "et"ase"% da" el le cut din nou cu n/"i+u"a"e- O st"#nse mai !ute"nic% ia" ea i se !ie"du n *"a2e%
*taia inimii ei conto!induse cu a lui-
S"utul !"ea s nu se mai s/#"$easc- Rmase cu o*"a)ul li!it de al ei- Nu mai /usese niciodat nd"+ostit $i de
data asta cuv#ntul nul mai /cu s t"esa"- i ce dac e"a9 Pm#nteanc sau nu% navea !e"ec'e n toat Fala0ia-
T"e*uie s /i /ost v"eo ma$in% s!use el% nt"e"u!#ndu$i !lcuta visa"e-
Na /ost% $o!ti ea- Nam au)it nici un )+omot-
O nde!"t !u2in% ce"cet#ndui c'i!ul- P"ivi"ea ei nu $ovi-
Im!ieli2atoC Do"*e$ti se"ios9
Oc'ii ei st"luceau-
Am v"ut s m s"u2i- Numi !a"e "u-
C"e)i c miemi !a"e "u9 S"utm din nou atunci% /" nici un alt motiv de data asta% dec#t c a$a v"eau eu-
U"m un nou s"ut lun+% din ca"e ea se des!"inse *"usc% a"an4#ndu$i cu +"i4 !"ul $i +ule"ul "oc'iei-
E tim!ul s u"cm- Stin+e lumina- Am o lante"n-
A"va"dan co*o" din ma$in% u"m#ndo- In mica !at de lumin desenat de lante"n% ea e"a o um*" nede/init-
:ai *ine iam de m#n% o au)i s!un#nd- T"e*uie s u"cm o sca"-
A"va"dan se su!use-
Te iu*esc% Pola% $o!ti n u"ma ei- Suna at#t de /i"esc- S!use din nou1
Te iu*esc% Pola-
A*ia m cuno$ti% vo"*i ea ncet-
Te voi iu*i toat via2a% 2i 4u"- Ascultm% Pola% de dou luni nu m +#ndesc dec#t la tine% nu te vise) dec#t !e
tine- I2i 4u"-
Sunt o !m#nteanc% domnule-
Atunci voi /i $i eu !m#ntean- Punem la nce"ca"e-
O o!"i $ii t"ase u$o" m#na% !#n ce /asciculul lante"nei de *u)una" se odi'ni !e /a2a ei "o$ie% scldat n lac"imi-
8e ce !l#n+i9
Pent"u c atunci c#nd tata o s2i s!un ceea ce $tie% vei vedea c nu !o2i iu*i o !m#nteanc-
Incea"c $i o s ve)i-
CAPITOLUL OD
SUPERIORITATEA 8ISPARE
A"va"dan l nt#lni !e S'eEt nt"o came" dosnic de la !"imul eta4% cu /e"est"ele !ola"i)ate cu +"i4 !ent"u a /i
!e"/ect o!ace- Pola se instal nt"un /otoliu la !a"te"% cu !"ivi"ea a2intit asu!"a st")ii ntunecate $i !ustii-
T"u!ul ncovoiat al lui S'eEt avea un ae" di/e"it de cel cunoscut de A"va"dan cu v"eo )ece o"e n u"m-
.a2a /i)icianului e"a tot !alid% e0t"em de o*osit% da" dac nainte e0!"ima nesi+u"an2a $i teama% acum avea
nti!"it un /el de nd")neal a des!e""ii-
8omnule A"va"dan% s!use el cu voce si+u"% t"e*uie s v ce" scu)e !ent"u !u"ta"ea mea de a)idiminea2-
S!e"am c ve2i n2ele+e---
:"tu"isesc c atunci nam n2eles% da" n2ele+ acum-
S'eEt se a$e) la mas $i /cu un +est s!"e sticla cu vin% da" A"va"dan l nt"e"u!se cu o mi$ca"e a m#inii-
8ac nu v su!"a2i% a$ !"e/e"a /"uctele--- Cei asta9 Nu miamintesc s mai /i v)ut a$a ceva-
E o va"ietate de !o"tocal- Nu c"ed s c"easc altundeva dec#t !e Pm#nt- Se deco4e$te u$o"% s!use el%
demonst"#nd oas!etelui su !"ocedeul-
8u! ce o mi"osi cu"ios% A"va"dan $i n/i!se din2ii n !ul!a ei )emoas-
O'% domnule S'eEt% e0clam el nc#ntat% e delicioas- Na nce"cat niciodat Pm#ntul s e0!o"te acest
!"odus9
Ste+a"ii% "s!unse mo'o"#t *io/i)icianul% nu sunt do"nici de a /ace come"2 cu lumea e0t"ate"est"- i nici
vecinii no$t"i din s!a2iu nu sunt do"nici de a /ace come"2 cu noi- Este doa" un as!ect al +"eut2ilo" !e ca"e le nt#m!inm
aici-
Pe A"va"dan l cu!"inse /u"ia-
Este% n sc'im*% cel mai stu!id- C"ede2im ca mi !ie"d o"ice s!e"an2 n inteli+en2a oamenilo" c#nd vd la ce
i !oate duce ca!ul-
S'eEt "idic din ume"i cu n+duin2a celui o*i$nuit deo via2 cu asemenea luc"u"i-
: tem c asta 2ine de !"o*lema insolu*il a antite""ismului-
8a" ceea ce o /ace at#t de insolu*il% e0clam a"'eolo+ul% e c nimeni nu !a"e s do"easc nt"adev" o
solu2ieC C#2i !m#nteni nu "s!und !"int"o u" oa"* /a2 de to2i cet2enii +alactici% /" deose*i"e9 E a!"oa!e o *oal
unive"sal u" !ent"u u"- 8o"esc concet2enii dumneavoast" cu adev"at e+alitate% tole"an2 "eci!"oc9 NuC Cei mai
mul2i do"esc s sentoa"c "oata% aduc#ndui !e ei deasu!"a-
Se !oate s ave2i d"e!tate% s!use S'eEt t"ist- Nu v cont"a)ic- 8a" mai e0ist $i alte as!ecte- 8a2ine o $ans $i
ve2i vedea cum se va matu"i)a o nou +ene"a2ie de !m#nteni% li!sit de n+ustimea de o!inii $i c"e)#nd cu toat
convin+e"ea n unitatea /undamental a omeni"ii- Asimila2ioni$tii% cu vede"ile lo" tole"ante $i do"in2a dea a4un+e la un
com!"omis saluta"% au "e!"e)entat de mai multe o"i o /o"2 !e Pm#nt- Sunt unul din ei- Acum ns Pm#ntul e condus
de )elo$i- Ei sunt na2ionali$tii e0t"emi$ti% vis#nd la su!"ema2ia t"ecut $i viitoa"e- Im!ot"iva lo" t"e*uie a!"at Im!e"iul-
A"va"dan se nc"unt-
D "e/e"i2i la "evolta de ca"e mia vo"*it Pola9
8omnule A"va"dan% "s!unse S'eEt !osomo"#t% nu e u$o" s nce"ci s convin+i !e cineva de !osi*ilitatea%
"idicol n a!a"en2% ca Pm#ntul s cuce"easc Fala0ia% da" totu$i acestai adev"ul- Nu sunt e0t"em de cu"a4os $i
iu*esc via2a- D !ute2i nc'i!ui% a$ada"% ce !e"icol imens e0ist% dac am /ost silit s n/"unt "iscul t"d"ii% c#nd
administ"a2ia local e $i a$a cu oc'ii !e mine-
8ac e at#t de +"av% vo"*i A"va"dan% e mai *ine s v s!un din ca!ul locului c sunt +ata s v a4ut cu tot cemi
st n !utin2 n calitatea mea de cet2ean +alactic- Nu am ns o !o)i2ie o/icial aici $i nici nu am cine $tie ce in/luen2
la Cu"te sau c'ia" la Palatul Fuve"nato"ului- Sunt e0act ceea ce !a"1 un a"'eolo+ a/lat nt"o e0!edi2ie $tiin2i/ic% n
sco!u"i !u" !"o/esionale- 8ac s!une2i c sunte2i !e cale s comite2i o t"da"e% na" /i mai *ine oa"e s v ad"esa2i
Fuve"nato"ului9 El a" !utea nt"adev" s /ac ceva-
E0act asta nu !ot /ace% domnule A"va"dan- Ste+a"ii m !)esc tocmai ca nu cumva s int"u n le+tu" cu
Fuve"nato"ul- C#nd a2i venit la mine a)idiminea2% mam +#ndit c a2i !utea /i un mi4locito"- C"edeam c Ennius
*nuie$te ceva-
Sa" !utea s *nuiasc nu m !ot !"onun2a n aceast !"ivin2 da" nu sunt un mi4locito"- Re+"et- 8ac
insista2i smi s!une2i mie des!"e ce e vo"*a% m !ot o/e"i si t"ansmit mesa4ul-
:ul2umesc- E tot ceea ce v ce"- Asta--- $i s /olosi2i *unele dumneavoast" o/icii !ent"u a m!iedica o
"e!"esiune !"ea d"astic m!ot"iva Pm#ntului-
8esi+u"% "s!unse A"va"dan% ca"e nu se sim2ea !"ea n la"+ul su-
In acel moment e"a convins c avea n /a2 un *t"#n !a"anoic% ino/ensiv !oate% da" 2icnit dea *inelea- Nu avea
ce /ace ns% t"e*uia sl asculte $i s nce"ce s !otoleasc *l#nda lui ne*unie--- de d"a+ul Polei-
8omnule A"va"dan% a2i au)it de sina!si/icato"- A$a s!unea2i a)idiminea2-
Int"adev"- Am citit inte"esantul dumneavoast" a"ticol din 3Revista de .i)ic3- Am discutat a!oi des!"e el cu
Fuve"nato"ul $i cu Inaltul :inist"u-
Cu Inaltul :inist"u9
8esi+u"- C#nd am o*2inut sc"isoa"ea de "ecomanda"e !e ca"e dumneavoast"--- --- a2i "e/u)at so citi2i% din
!cate-
Imi ce" scu)e- A$ /i !"e/e"at totu$i s nu /i--- Ce $ti2i des!"e sina!si/icato"9
C este un e$ec inte"esant- C u"m"e$te s m*unt2easc ca!acitatea de nv2a"e- C a dat oa"eca"e "e)ultate
n ca)ul $o*olanilo"% da" nu $i n al oamenilo"-
S'eEt e"a m#'nit-
8a% nici nu !utea2i deduce altceva din a"ticolul acela- A /ost !"e)entat ca un e$ec% ia" st"lucitele "e)ultate !e
ca"e leam o*2inut au /ost ascunse cu *un $tiin2-
Bm- O most" !u2in o*i$nuit de etic $tiin2i/ic% domnule S'eEt-
Recunosc- Am ns cinci)eci $i $ase de ani $i% dac sunte2i la cu"ent cu 8atinile Pm#ntului% $ti2i c nu mai am
mult de t"it-
(aizeciul! Am au)it de el A mai mult dec#t a$ /i do"it% c'ia"-
A"va"dan se nc"unt% amintindu$i de !"ima clto"ie cu un avion te""ian-
Am au)it totu$i% continu el% c se /ac unele e0ce!2ii% !"int"e al2ii $i !ent"u savan2i de "enume-
8esi+u"- 8a" asta o decid Inaltul :inist"u $i Consiliul Ste+a"ilo"% ia" 'ot"#"ea lo" nu !oate /i sc'im*at nici de
nsu$i m!"atul- :i sa s!us c mi se va aco"da via2a% cu condi2ia s !st"e) o disc"e2ie desv#"$it cu !"ivi"e la
sina!si/icato" $i smi dau toat silin2a sl !e"/ec2ione)- =,t"#nul $i des/cu *"a2ele de)nd4duit-> 8e unde !uteam s
$tiu ce va u"ma% la ce aveau smi /oloseasc ma$ina9
La ce9
A"va"dan scoase ta*ac'e"a din *u)una"ul cm$ii $i $i lu o 2i+a"% o/e"ind una $i +a)dei sale% ca"e "e/u)-
Ave2i "*da"e un moment--- 8u! ce% !"in "e!etate e0!e"ien2e% am a4uns la stadiul la ca"e !uteam a!lica
inst"umentul /iin2elo" umane% n condi2ii de si+u"an2% miau /ost t"imi$i !e "#nd la t"atament *iolo+i !m#nteni- 8e
/ieca"e dat e"au !e"soane des!"e ca"e $tiam c sim!ati)ea) cu )elo$ii A cu e0t"emi$tii% adic- Au su!"avie2uit cu to2ii%
da" du! o v"eme au nce!ut s a!a" e/ecte secunda"e- In cele din u"m% unul din ei mia /ost adus na!oi !ent"u a /i
t"atat- Nu am "eu$it sl salve)- 8in deli"ul acelui mu"i*und am a/lat totul-
E"a a!"oa!e mie)ul no!2ii- .usese o )i lun+% !lin de evenimente% da" deodat A"va"dan t"es"i-
Da$ "u+a s /i2i mai !"ecis% ce"u el-
V ro' s ave2i "*da"e-T"e*uie s v e0!lic /oa"te amnun2it% dac v"eau smi da2i c"e)a"e- ti2i% desi+u"% c
Pm#ntul a"e un mediu deose*it% c "adioactivitatea sa---
8a% cunosc destul de *ine !"o*lema-
i e/ectul "adioactivit2ii asu!"a Pm#ntului $i a economiei sale9
8a-
Atunci% nam s mai nt#")ii asu!"a acesto" luc"u"i- : voi o!"i doa" asu!"a /a!tului c !e Pm#nt muta2iile
sunt mai /"ecvente dec#t n "estul Fala0iei-
Teo"ia adve"sa"ilo" no$t"i% cum c !m#ntenii a" /i di/e"i2i de ceilal2i oameni% a"e un s#m*u"e de adev"- Si+u"%
muta2iile sunt mino"e $i cele mai multe nu sunt e"edita"e-
Sin+u"ele sc'im*"i st"uctu"ale !"oduse la !m#nteni !"ivesc unele as!ecte ale "eac2iilo" c'imice inte"ne cei /ac
mai "e)isten2i la !"o!"iul lo" mediu !a"ticula"- Ei *ene/icia) de un +"ad s!o"it de imunitate la e/ectele "adioactivit2ii%
de o mai "a!id "e/ace"e a 2esutu"ilo" e0!use---
8omnule S'eEt% cunosc aceste luc"u"i-
Da2i +#ndit atunci v"eodat c aceste muta2ii !ot a!"ea $i la alte s!ecii de vie2uitoa"e de !e Pm#nt% nu numai
la oameni9
Se a$te"nu o scu"t tce"e-
Nu% nu mam +#ndit% "s!unse A"va"dan% de$i% acum c a2i !omenit acest luc"u% l +sesc /" ndoial /i"esc-
A$a este- De"i/icat- Animalele noast"e domestice !"e)int o mai ma"e va"ietate dec#t !e o"ice alt !lanet
locuit- Po"tocala !e ca"e a2i m#ncato este o va"ietate "e)ultat n u"ma unei muta2ii ce a avut loc !e Pm#nt- i acesta
e un motiv !ent"u ca"e nu !oate /i e0!o"tat- E0t"ate"e$t"ii o !"ivesc cu sus!iciune% a$a cum ne !"ivesc $i !e noi% ia" noi
o !)im ca !e un *un valo"os% ca"e ne a!a"2ine n e0clusivitate-
i% desi+u"% ceea ce este vala*il !ent"u animale $i !lante se a!lic $i n ca)ul vie2ii mic"osco!ice-
8e data asta% A"va"dan sim2i cu adev"at +'im!ele s!aimei !t"un)#ndui n su/let-
D "e/e"i2i la--- *acte"ii9
: "e/e" la nt"e+ul domeniu al vie2ii !"ima"e- P"oto)oa"ele% *acte"iile $i !"oteinele ce se auto"e!"oduc $i !e
ca"e unii le numesc vi"u$i-
Unde v"e2i s a4un+e2i9
C"ed c ave2i o u$oa" *nuial% domnule docto" A"va"dan- A2i devenit dint"o dat inte"esat- P"int"e ai
dumneavoast" e0ist c"edin2a c a!"o!ie"ea de un !m#ntean e /atal% c !m#ntenii aduc moa"te $i neno"oci"e% c
!"ivi"ea lo" c'ia" deoac'e---
Sim!le su!e"sti2ii-
Nu n nt"e+ime- Aici e neno"oci"ea- Ca toate su!e"sti2iile% $i aceasta a"e un s#m*u"e de adev"% o"ic#t de
de/o"mat- Se nt#m!l uneo"i ca un !m#ntean s !oa"te n t"u!ul su v"eun !a"a)it mic"osco!ic% "e)ultat dint"o
muta2ie necunoscut n alt !a"te% la ca"e e0t"ate"e$t"ii s nu /ie !"ea "e)isten2i- Ceea ce u"mea) e !u" *iolo+ie-
A"va"dan tcea- S'eEt continu1
C#teodat cdem $i noi victime% desi+u"- O nou s!ecie de vi"us $i c"oie$te d"um din ce2u"ile "adioactive $i o
e!idemie se "s!#nde$te !e nt"ea+a !lanet- Totu$i% n +ene"al% !m#ntenii au "eu$it s se ada!te)e- Pent"u /ieca"e
va"ietate de vi"us% ne c"em dea lun+ul +ene"a2iilo" un sistem de a!"a"e% $i ast/el su!"avie2uim- E0t"ate"e$t"ii nu au
aceast !osi*ilitate-
D"e2i s s!une2i% n+im A"va"dan sim2ind o ciudat ame2eal% c venind acum n contact cu dumneavoast"---
I$i ddu scaunul na!oi- Se +#ndea la s"ut"ile din sea"a aceea-
S'eEt cltin din ca!-
,inen2eles c nu- Noi nu pro%ucem mo"*ul; l !u"tm doa"% i c'ia" $i asta se nt#m!l destul de "a"- 8ac a$
t"i n lumea dumneavoast"% nu a$ mai !u"ta +e"menul% a$a cum nul !u"ta2i nici dumneavoast"% sau o"ica"e locuito"
deacolo- Nu am o a/initate s!ecial !ent"u el- C'ia" $i !e Pm#nt ei nu sunt !e"iculo$i dec#t n !"o!o"2ie de unu la un
cvad"ilion- P"o*a*ilitatea ca dumneavoast" s v contamina2i n acest moment nu e mai ma"e dec#t aceea ca un
meteo"it s st"!un+ aco!e"i$ul $i s v cad n ca!- 1umai %ac +e"menii "es!ectivi nu sunt cuta2i anume% i)ola2i $i
concent"a2i-
Se a$te"nu o nou tce"e% mai lun+ de astdat- A"va"dan nt"e* n s/#"$it cu o voce su+"umat1
Au /cut !m#ntenii a$a ceva9
Incetase sl mai ia !e *t"#n d"e!t un *iet ne*un; e"a +ata si dea c"e)a"e-
8a- La nce!ut% n sco!u"i nevinovate- ,iolo+ii no$t"i e"au !"eocu!a2i de !a"ticula"it2ile vie2ii !e Pm#nt $i
"ecent au "eu$it s i)ole)e vi"usul /e*"ei comune-
Ce este /e*"a comun9
O endemie u$oa" !e Pm#nt- E0ist n !e"manen2 la noi- Cei mai mul2i o cont"actea) n co!il"ie-
:ani/est"ile nu sunt !"ea +"ave1 o /e*" u$oa"% o e"u!2ie tem!o"a"% nso2it de in/lama"ea a"ticula2iilo" $i de o
su!"toa"e sen)a2ie de sete- ,oala a"e un sta+iu de !at"u !#n la $ase )ile% du! ca"e !acientul devine imun- Eu am
avuto- La /el $i Pola- Uneo"i avem dea /ace cu o /o"m mai vi"ulent A e vo"*a% !"o*a*il% de o cate+o"ie u$o" di/e"it
de vi"us A cunoscut su* numele de /e*" "adioactiv-
.e*" "adioactiv9 Am au)it de ea-
Adev"at9 I se s!une a$a% c"e)#nduse n mod e"onat c sa" dato"a contactului cu te"enu"ile "adioactive- In
"ealitate% acesta e adesea u"mat de a!a"i2ia /e*"ei "adioactive numai dato"it /a!tului c n "e+iunile "es!ective e0ist
condi2ii !"ielnice ca vi"usul s su/e"e muta2ii% lu#nd /o"me !e"iculoase- ,oala se dato"ea) ns tot vi"usului% nu
"adia2iei- In ca)ul acestui +en de /e*"% sim!tomele a!a" n cu"s de dou o"e- ,u)ele se in/lamea) at#t de ta"e% nc#t
!acientul a*ia mai !oate vo"*i $i n c#teva )ile moa"e-
Am a4uns ast/el la !unctulc'eie- Pm#nteanul sa ada!tat la /e*"a comun% da" e0t"ate"est"ul nu- Uneo"i v"eun
mem*"u al +a"ni)oanei im!e"iale cont"actea) mo"*ul% "eac2ion#nd ca un !m#ntean la /e*"a "adioactiv- 8e o*icei
moa"e n dou)eci $i !at"u de o"e- Este incine"at de !m#nteni% /iindc o"ica"e alt soldat sa" a!"o!ia de el% a" mu"i la
"#ndui-
8u! cum s!uneam% vi"usul a /ost i)olat cu )ece ani n u"m- Este o nucleo!"otein% cum sunt cei mai mul2i
vi"u$i /ilt"a*ili% da" ca"e !"e)int o concent"a2ie neo*i$nuit de ca"*on% sul/ $i /os/o" "adioactiv- P"in 3concent"a2ie
neo*i$nuit3 n2ele+ c cinci)eci la sut din ca"*on% sul/ $i /os/o" este "adioactiv- Se !"esu!une c e/ectul
mic"oo"+anismului sa" dato"a mai cu"#nd "adia2iilo" dec#t to0inelo"- Se !oate deduce% /i"e$te% c !m#ntenii% ca"e sunt
ada!ta2i la "adia2iile +amma% nu sunt a/ecta2i dec#t n mic msu"- La nce!ut% ce"cet"ile asu!"a vi"usului sau
canali)at s!"e desco!e"i"ea modului n ca"e acesta $i concent"ea) izotopii "adioactivi- 8u! cum $ti2i% nu e0ist nici un
mi4loc c'imic de a se!a"a i)oto!ii% aceasta necesit#nd !"ocedee ndelun+ate $i com!licate- Nici nu se cunoa$te v"eun alt
o"+anism% n a/a"a acestui vi"us% cu o asemenea !"o!"ietate- A!oi ns ce"ceta"ea a luat alt cu"s- Nam s lun+esc vo"*a%
domnule docto" A"va"dan- Restul c"ed cl n2ele+e2i- Se !uteau /ace e0!e"ien2e !e animale e0t"ate"est"e% da" nu $i !e
e0t"ate"e$t"ii n$i$i- Num"ul lo" !e !m#nt este !"ea mic ca dis!a"i2ia c#to"va s "m#n neo*se"vat- In acela$i tim!%
e0ist $i teme"ea ca nu cumva !lanu"ile s le /ie desco!e"ite nainte de v"eme- 8e aceea a /ost t"imis un +"u! de
*acte"iolo+i la sina!si/icato" !ent"u a li se de)volta imens ca!acit2ile de +#ndi"e- ,acte"iolo+ii ast/el t"ata2i au /ost
auto"ii unui nou asalt matematic asu!"a !"o!"iet2ilo" c'imice ale !"oteinei $i a imunolo+iei% n u"ma c"uia au "eu$it s
/ilt"e)e un vi"us a"ti/icial% menit s atace doa" /iin2e +alactice A e0t"ate"e$t"i- In !"e)ent e0ist tone de acest vi"us
c"istali)at-
Pe c'i!ul lui A"va"dan se a$te"nuse o !aloa"e cadave"ic- Sim2ea *"o*oane de t"ans!i"a2ie !"elin+#nduise
domol !e t#m!le $i dea lun+ul o*"a4ilo"-
D"e2i s s!une2i% +#/#i el su/ocat% c Pm#ntul inten2ionea) s "s!#ndeasc acest vi"us n nt"ea+a Fala0ie9
C va !o"ni un u"ia$ ")*oi *acte"iolo+ic---
Pe ca"e nul !utem !ie"de $i nul !ute2i c#$ti+a% ntocmai- Odat declan$at e!idemia% vo" mu"i milioane n
/ieca"e )i- Nimic no va mai !utea o!"i- 8i/e"i2i "e/u+ia2i ns!im#nta2i vo" !u"ta vi"usul cu ei n s!a2iu $i% c'ia" dea" /i
s a"unca2i !lanete nt"e+i n ae"% e!idemia se va "s!#ndi n alte cent"e- Nu va e0ista nici un motiv dea le+a
nt#m!la"ea de Pm#nt- P#n s devin su!"avie2ui"ea noast" sus!ect% "ava+iile vo" /i at#t de ma"i $i de)nde4dea
e0t"ate"e$t"ilo" at#t de ad#nc% nc#t nimic nu va mai conta !ent"u ei-
i vo" mu"i cu to2ii9
A"va"dan nu !utea acce!ta te"i*ilul adev"-
Poate c nu- Noua noast" *acte"iolo+ie ac2ionea) n am*ele di"ec2ii- 8e2inem $i antidotul% $i mi4loacele de al
!"oduce- Lam /olosi n ca)ul unei ca!itul"i tim!u"ii- Pe u"m% sa" mai !utea s sca!e v"eun col2 de la !e"i/e"ia
Fala0iei% sau s e0iste ca)u"i de imunitate natu"al-
In tce"ea n+'e2at ce se a$te"nu A $i n tim!ul c"eia A"va"dan nu se ndoi nici o cli! de adev"ul celo"
au)ite% ce ani'ilase" /ul+e"to" su!e"io"itatea celo" dou)eci $i cinci de milia"de la unu A vocea lui S'eEt se au)i din
nou% /i"av $i o*osit1
Nu nt"e+ Pm#ntul e "s!un)to" de aceste +"o)vii% ci numai un mnunc'i de lide"i !e"ve"ti2i de u"ia$a /o"2
cei e0clude din Fala0ie% u"#ndui !e to2i cei cei 2in n a/a"a lumii% do"ind s se ")*une cu o"ice !"e2 $i lovind cu o
/u"ie dement- Odat nce!ut ")*oiul% "estul !m#ntenilo" va t"e*ui si u"me)e- Ce altceva a" !utea /ace9 Im!ov"a2i
de con$tiin2a imensei vine ce a!as asu!"a lo"% vo" t"e*ui s duc la ca!t ceea ce au nce!ut- Cum a" !utea n+dui unei
!"2i a Fala0iei s su!"avie2uiasc% "isc#nd s$i !"imeasc a!oi !edea!sa9 Numai c% nainte dea /i !m#ntean% eu sunt
om- T"e*uie s moa" *ilioane de d"a+ul a c#teva milioane9 T"e*uie s se !"*u$easc o civili)a2ie ce se ntinde !e o
nt"ea+ Fala0ie% din cau)a "anc'iunei A o"ic#t de 4usti/icate A a unei sin+u"e !lanete9 i oa"e ne va /i mai *ine du!
aceea9 Pute"ea va a!a"2ine tot lumilo" ca"e dis!un de "esu"se natu"ale% ia" noi nu avem de nici unele- Pm#ntenii vo"
domni !oate la T"anto" tim! de o +ene"a2ie% da" co!iii lo" vo" deveni t"anto"ieni $i vo" dis!"e2ul la "#ndul lo" !e cei
"ma$i !e Pm#nt- i% !e u"m% ce c#$ti+ Omeni"ea sc'im*#nd ti"ania Fala0iei cu aceea a Pm#ntului9 Nu--- nu---
T"e*uie s e0iste o ie$i"e !ent"u to2i oamenii% o cale s!"e d"e!tate $i li*e"tate-
I$i aco!e"i /a2a cu m#inile nodu"oase% le+n#ndo nt"o !a"te $in alta-
A"va"dan l ascultase cu!"ins de un /el de to"o!eal-
Nu se c'eam t"da"e ceea ce a2i /cut% domnule docto" S'eEt- Am s me"+ imediat !e Eve"est- Fuve"nato"ul
m va c"ede- )rebuie s m c"ead-
Pe sc"i "suna" !a$i $i un c'i! s!e"iat se ivi n odaie% ls#nd n s!ate u$a desc'is-
Tat% vin ni$te *"*a2i !e alee-
8octo"ul S'eEt !li-
Re!ede% domnule A"va"dan% ie$i2i !"in +a"a4% $i l m!inse c#t !utu de ta"e- Lua2io !e Pola $i nu v /ace2i +"i4i
n !"ivin2a mea- Ii "e2in eu-
Into"c#nduse% nt#lni" ns un *"*at n "o* ve"de- Un )#m*et u$o" i /lutu"a !e *u)e% ia" n m#n !u"ta cu
de)involtu" un *ici neu"onic- Se au)i" lovitu"i n u$a de la int"a"e% un t"osnet $i a!oi i)*itu"i de !icioa"e-
Cine sunte2i9 nt"e* A"va"dan !e un ton u$o" !"ovocato"- O a!"a !e Pola cu t"u!ul su-
Eu9 "s!unse as!"u omul n ve"de- Nu sunt dec#t umilul Sec"eta" al E0celen2ei Sale% Inaltul :inist"u-
Inainta s!"e ei-
C#t !eaci sa4un+ !"ea t#")iu- Bm% vd ci $io /at- C#t nes*uin2---
Sunt cet2ean +alactic% s!use calm A"va"dan% $i nu ave2i nici un d"e!t s m "e2ine2i% du! cum nici s int"a2i n
aceast cas /" o m!ute"nici"e le+al-
Eu% s!use Sec"eta"ul% *t#ndu$i u$o" !ie!tul cu m#na li*e"% "e!"e)int tot d"e!tul $i toat !ute"ea !e aceast
!lanet- Peste !u2in tim! voi "e!"e)enta tot d"e!tul $i toat !ute"ea !e nt"ea+ Fala0ie- Dam !"ins !e to2i% dac v
inte"esea)% c'ia" $i !e Sc'(a"t)-
Sc'(a"t)C st"i+a" docto"ul S'eEt $i Pola a!"oa!e nt"un +las-
D mi"9 Baide2i% am s v duc la el-
A"va"dan mai !utu s vad doa" )#m*etul ce se l2ea !e /a2a Sec"eta"ului--- $i /lac"a *iciului- Sim2i a"su"a "o$ie
a du"e"ii in/inite $i se !"*u$i n nesim2i"e-
CAPITOLUL ODI
8E PARTEA CUI ETI9
La o"a aceea Sc'(a"t) se odi'nea incomod !e o *anc'et ta"e% nt"una din cm"u2ele de la su*solul Casei de
Co"ec2ie din C'ica-
Casa% cum i se s!unea n mod o*i$nuit% e"a nalta dovad a !ute"ii Inaltului :inist"u $i a celo" din antu"a4ul lui-
Silueta ei ntunecat $i col2u"oas se nl2a n v)du'% um*"ind *a"cile im!e"iale de dincolo de ea% tot a$a cum um*"a
ei u"m"ea "u/cto"ul te"est"u mai de!a"te de unde a4un+ea *"a2ul auto"it2ii im!e"iale-
8ea lun+ul secolelo"% mul2i !m#nteni $i a$te!tase" aici !edea!sa !ent"u /alsi/ica"e sau eva)iune a cotelo" de
!"oduse% !ent"u c t"ise" !este limita n+duit% sau se /cuse" vinova2i de ac2iuni su*ve"sive la ad"esa +uve"nului
local- Uneo"i% c#nd !o"ni"ile mesc'ine ale t"i*unalului te"est"u !"eau total li!site de sens +uve"nului "a/inat $i% de
o*icei% *la)at al Im!e"iului% se nt#m!la s se "evin asu!"a v"eunei condamn"i- Asta ducea ns la insu"ec2ie sau% cel
!u2in% la "evolte nve"$unate-
In +ene"al% c#nd Consiliul ce"ea moa"tea% Fuve"nato"ul e"a de aco"d- La u"ma u"melo"% doa" !m#ntenii
su/e"eau---
.i"e$te% &ose!' Sc'(a"t) nu $tia nimic din toate acestea- Pent"u el nu e0ista dec#t o cm"u2 cu !e"e2ii sclda2i
nt"o lumin di/u)% av#nd d"e!t mo*il doa" dou *nci ta"i $i o mas% !lus o mic ni$ n !e"ete ce se"vea $i de *aie%
$i de instala2ie sanita"-
Nu e0ista nici o /e"east" !"in ca"e s !"ive$ti ce"ul% ia" ventila2ia e"a /oa"te sla*-
I$i sca"!in m#'nit !"ul din 4u"ul c'eliei $i se "idic n ca!ul oaselo"- Ince"ca"ea de evada"e =unde a" /i !utut s
/u+% c#nd nicie"i !e Pm#nt nu e"a n si+u"an29> /usese scu"t% ama" $i s/#"$ise aici-
Cel !u2in acum se !utea dist"a% e0e"s#nd contactul mintal- E"a *un sau "u9 Ii /olosea% sau dim!ot"iv9
Pe c#nd e"a la /e"m% l socotise ca !e un da" ciudat% cel nelini$tea% a c"ui natu" no cuno$tea $i ale c"ui
!osi*ilit2i nul inte"esau- Acum $i !utea !e"mite sl studie)e-
Neav#nd altceva de /cut tim! de dou)eci $i !at"u de o"e dec#t s se /"m#nte cu +#ndul la ca!tivitate% a" /i
nsemnat s nne*uneasc- A$a ns% !utea a4un+e la temnice"ii ce t"eceau !"in /a2a u$ii% la !a)nicii din co"idoa"ele
altu"ate% *a c'ia" s$i e0tind "ami/ica2iile cele mai nde!"tate ale /i*"elo" min2ii !#n la di"ecto"ul nc'iso"ii n
*i"oul su nde!"tat-
8esc'idea u$o" o"ice minte% sco"monindo atent-
:in2ile !lesneau ca ni$te te+umente uscate% din ca"e se "ev"sau +#ndu"ile $i emo2iile-
A/l mai multe luc"u"i des!"e "ela2iile dint"e Pm#nt $i Im!e"iu% dec#t a/lase% sau a" /i !utut a/la% n cele dou
luni !et"ecute la /e"m-
Unul din ele% ve"i/icat ia" $i ia"% /" !utin2 de +"e$eal% e"a u"mto"ul1
E"a condamnat la moa"teC
Nu e0ista nici o !osi*ilitate de sc!a"e% nici o ndoial% nici o "e)e"v- Poate a)i% !oate m#ine- 8a" va mu"iC
Se !t"unse de acest +#nd% acce!t#ndul a!"oa!e "ecunoscto"-
U$a se desc'ise% $i el s"i n !icioa"e ns!im#ntat-
Ra2ional% !o2i acce!ta moa"tea su* toate as!ectele% t"u!ul ns e o *"ut ca"e 'a*a" na"e de "a2iune-
Denise tim!ulC
Nu% nu venise- :intea celui ce int"ase nu con2inea nimic !"ivito" la moa"te- E"a un !a)nic% av#nd !"e+tit n
m#n o ve"+ea de metal- Lui Sc'(a"t) i e"a /amilia"-
Dino% au)i comanda as!"-
Sc'(a"t) l u"m% medit#nd la !ute"ea sa ciudat-
Cu mult nainte ca !a)nicul s$i !oat /olosi a"ma% sau mca" s$i dea seama c en !e"icol% l !utea do*o"
/" ca acesta s scoat un cuv#nt% /" si dea cel mai mic "+a) de a st"i+a du! a4uto"- :intea lui e"a la dis!o)i2ia
min2ii lui Sc'(a"t)- Numai !u2in s o /i "sucit% $i cellalt a" /i c)ut mo"t- Cea" /i c#$ti+at ns9 E"au al2ii% me"eu al2ii-
Cu c#2i se !utea lu!ta o dat9 C#te !e"ec'i de m#ini e"au n mintea sa9
I$i continu d"umul su!us-
A4unse nt"o came" ma"e% /oa"te ma"e- In ea se a/lau doi *"*a2i $i o /at% ntin$i ca ni$te cadav"e !e *nci
nalte% /oa"te nalte- Nu e"au ns mo"2i% cci sim2ea !"e)en2a a t"ei c"eie"e active-
Pa"ali)a2iC Cunoscu2i9--- Ii e"au oa"e cunoscu2i9
Doia s se o!"easc !ent"u ai !"ivi% da" !a)nicul i !use m#na !e um"-
U"c-
:ai e"a o a !at"a *anc% li*e"- In mintea !a)nicului nu e"a nici un +#nd uci+a$% a$a c se su!use- tia ce va
u"ma-
De"+eaua o2etit i atinse toate mem*"ele- Sim2ea a"su"a n+"o)itoa"e A $i a!oi nimic- In cele din u"m nu mai
"mase viu din el dec#t ca!ul% !lutind n neant-
il ntoa"se-
Pola% st"i+ el- E$ti Pola% nui a$a9 Cea ca"e---
.ata ncuviin2- Nu "ecunoscuse contactul mintal-
8e /a!t% nul cunoscuse; cu dou luni n u"m% nu e"a con$tient de el- Pe v"emea aceea !"o+"esul min2ii sale
atinsese doa" stadiul sensi*ilit2ii la 3atmos/e"3- Cu e0t"ao"dina"a sa memo"ie% $i amintea !e"/ect sen)a2ia-
Acum avea multe de a/lat- 8incolo de /at e"a docto"ul S'eEt% ia" cel mal de!"tat de el e"a docto"ul ,el
A"va"dan- Le !utea a/la numele% le +'icea des!e"a"ea% sim2ea c'ia" +ustul +"oa)ei "ecent sedimentate n mintea tine"ei
/ete-
O cli! i se /cu mil% da" a!oi $i aminti cine e"au $i ce /cuse"- Su/letul i se as!"i- S moa"C
Ceilal2i t"ei e"au acolo de mai *ine deo 4umtate de o"- In came"a n ca"e /usese" nc'i$i% nc!eau n mod
o*i$nuit c#teva sute de oameni- P"i)onie"ii se !ie"deau n imensitatea ei- Nici nu aveau ce s$i s!un% dealt/el-
A"va"dan sim2ea ci a"de +#tle4ul uscat% $i nto"cea ca!ul c#nd nt"o !a"te% c#nd n alta% a+it#nduse /" /olos- E"a
sin+u"a !a"te a co"!ului !e ca"e o !utea mi$ca- S'eEt avea oc'ii nc'i$i% *u)ele !alide $i su!te-
A"va"dan $o!ti a!"i+1
S'eEtC Ei% S'eEtC
Ce--- Ce este9
oa!ta celuilalt a*ia se au)ea-
Ce /aci9 8o"mi9 F#nde$te% omule% +#nde$teC
8e ce9 La ce ma$ !utea +#ndi9
Cinei acest &ose!' Sc'(a"t)9
Docea Polei sun /oa"te sla*1
Nu2i aminte$ti% ,el9 Atunci% la ma+a)inul unive"sal% c#nd team nt#lnit !"ima dat--- ce mult e deatunciC
Cu un e/o"t su!"aomenesc% A"va"dan "eu$i s$i nal2e ca!ul cu c#2iva centimet"i% n/"unt#nd du"e"ea cum!lit-
Putea )"i acum o !"ticic din c'i!ul ei-
PolaC PolaC
8ac sa" /i !utut duce la ea--- a$a cum a" /i !utut n cele dou luni A $i no /cuse- .ata nc"emenise nt"un
)#m*et at#t de t"ist% de !a"c a" /i /ost o statuie-
Dom nvin+e% totu$i% i s!use el- Ai s ve)i-
Ea ns cltin din ca! nenc"e)toa"e--- ia" +"uma)ul lui ced- Se !"*u$i la loc% sim2ind cum i )v#cnesc
tendoanele de du"e"e-
S'eEt% s!use din nou- Ascultm- Cum lai nt#lnit !e acest Sc'(a"t)9 8e ce 2ia devenit !acient9
A venit ca volunta" !ent"u sina!si/icato"-
i lai t"atat9
8a-
A"va"dan c'i*)ui o v"eme-
8e cea venit la dumneata9
Nu $tiu-
8a" atunci--- !oate c este a+ent im!e"ial-
Sc'(a"t) i u"m"ea !e"/ect +#ndul $i )#m*i n sinea sa- Nu s!use ns nimic- Avea de +#nd s "m#n mut n
continua"e- S'eEt $i mi$c !u2in ca!ul-
A+ent im!e"ial9 8e ce% !ent"u c a$a sus2ine Sec"eta"ul Inaltului P"elat9 O'% !"ostii- i c'ia" dea" /i a$a--- E la
/el de nea4uto"at ca $i noi--- Ascult% A"va"dan% dac am nscoci o !oveste oa"eca"e% iam !utea /ace s mai a$te!te% n
cele din u"m am !utea---
Bo'otul a"'eolo+ului "sun imens n sala +oal% !#n c#nd sim2i o a"su" n +#tle4-
Am !utea su!"avie2ui% v"ei s )ici- In tim! ce Fala0ia va /i numai cadav"e $i "uine9 S t"iesc9 :ai *ine mo"C
: +#ndesc la Pola% mu"mu" S'eEt-
i eu m +#ndesc la ea- Ia nt"ea*o--- Pola% s ne !"edm9 S nce"cm s ne salvm vie2ile9
Docea /etei "sun /" $ovi"e1
Am ales de !a"tea cui sunt- Iu*esc via2a% da" dac ai mei mo"% voi mu"i m!"eun cu ei-
A"va"dan e"a t"ium/to"- C#nd o va duce !e Si"ius% vo" s!une !oate ci o !m#nteanc% da" n "ealitate nu le e"a
cu nimic mai !"e4os% ia" el va sim2i cea mai ma"e !lce"e s )d"o*easc mut"a o"icui--- I$i aminti ns c e"a !u2in
!"o*a*il so mai duc !e Si"ius A !e ea sau !e o"icine altcineva- C e"a !u2in !"o*a*il s mai /ie un Si"ius-
A!oi% ca !ent"u a sc!a de acest +#nd% indi/e"ent cum% st"i+1
Bei% cum)icictec'eam A Sc'(a"t)C
Sc'(a"t) $i slt o cli! ca!ul% ls#ndu$i !"ivi"ea s lunece s!"e a"'eolo+- Nu s!use totu$i nimic-
Cine e$ti9 nt"e* A"va"dan- Ce amestec ai n !ovestea asta9 Ca"ei "olul dumitale9
La nt"e*a"ea lui A"va"dan% !e Sc'(a"t) l co!le$i toat ned"e!tatea destinului su- Tot t"ecutul su nevinovat%
cont"ast#nd cu +"o)via neme"itat a !"e)entului% "envie% $i el st"i+ /u"ios1
Eu9 Ce amestec am eu9 Asculta2i- E"am odat un nimeni% un sim!lu anonim- Un om cinstit% un c"oito" ca"e
muncea din +"eu- Nu /ceam "u nimnui% nu su!"am !e nimeni% mi vedeam de +"i4ile casei-
i deodat% /" nici un motiv% fr nici un motiv A am a4uns aici-
La C'ica9 nt"e* A"va"dan ca"e nu !"ea n2ele+ea-
Nu% nu la C'ica% 'o'oti sa"castic Sc'(a"t)- Am venit n lumea asta ne*un--- O% cemi !as dac m c"ede2i o"i
nu9 Lumea mea e n t"ecut- Lumea mea avea !m#nt $i '"an $i milia"de de oameni% $i e"a sin+u"a lume-
A"va"dan amu2i n /a2a acestui asalt ve"*al- Se ntoa"se s!"e S'eEt-
8umneata n2ele+i ceva9
D"ei s m c"e)i% "s!unse /i)icianul cu!"ins deo va+ *nuial% c omul acesta a"e un a!endice ve"micula"
lun+ de nou centimet"i9 Giaminte$ti% Pola9 i msele de minte i !" !e /a2-
8a% da% st"i+ Sc'(a"t) s/idto"- imi !a"e "u c nam $i o coad ca s vo !ot a"ta- Vin %in trecut! #m
cltorit n timp- Numai c nu $tiu cum $i de ce- Acum lsa2imn !ace- In cu"#nd vo" /i aici- A$te!ta"ea asta e menit
doa" s ne n/"#n+-
8e unde $tii9 nt"e* "e!ede A"va"dan- Cine 2ia s!us9
Sc'(a"t) nu "s!unse-
Sec"eta"ul cumva9 Ti!ul ndesat cu nas de mo!s9
Sc'(a"t) nu se !utea !"onun2a n !"ivin2a /i)ionomiei celo" !e ca"ei cuno$tea doa" !"in inte"mediul min2ii%
da"--- Sec"eta"% s!unea9 Pa"c !"insese la un moment dat /luidul !ute"nic al +#ndu"ilo" unui om in/luent% $i !a"c e"a
Sec"eta"-
,alEis9 nt"e* el cu"ios-
Po/tim9 /cu A"va"dan% da" S'eEt inte"veni1
A$al c'eam !e Sec"eta"-
A--- Cea s!us9
Na s!us nimic% "s!unse Sc'(a"t)- 8a" $tiu- Suntem condamna2i cu to2i la moa"te $i nu e0ista sc!a"e-
A"va"dan co*o" vocea% ad"es#nduse lui S'eEt1
Nai im!"esia c e ne*un9
tiu $i eu--- : +#ndesc $i la sutu"ile lui c"aniene- Sunt !"imitive% /oa"te !"imitive-
A"va"dan l !"ivi stu!e/iat-
D"ei s s!ui--- Ei nu% e im!osi*il-
A$a miam )is $i eu-
O cli!% vocea lui S'eEt !"u s "evin la no"mal% ca $i cum e0isten2a unei !"o*leme $tiin2i/ice ia" /i clu)it
+#ndul !e un /+a$ al o*iectivittii deta$ate% n ca"e c'estiunile !e"sonale nu mai contau-
Sa calculat ene"+ia necesa" !ent"u a t"ansmite mate"ia !e a0a tim!ului $i sa o*2inut o valoa"e in/init% nc#t
!"oiectul a /ost socotit im!osi*il- Al2ii ns c"ed n !osi*ilitatea e0isten2ei uno" 3/alii n tim!3 A !"in analo+ie cu
!"ocesul +eolo+ic% n2ele+i-
.a!t este c sau n"e+ist"at ca)u"i de dis!a"i2ie a uno" nave% a!"oa!e n v)ul lumii- Cunoa$tem din vec'ime
ca)ul cele*"u al lui Bo" 8evallo( ca"e a int"at nt"o )i n cas $i na mai ie$it niciodat% $i nici n cas na /ost +sit---
:ai este !e u"m !laneta consemnat n c"2ile de +alacto+"a/ie din secolul t"ecut% vi)itat de t"ei e0!edi2ii ca"e sau
nto"s cu desc"ie"i com!lete% du! ca"e na mai /ost v)ut niciodat- Totodat% n c'imia nuclea" se !et"ec ni$te
!"ocese ce !a" s ne+e le+ea conse"v"ii ene"+ieimas- Sa nce"cat o e0!lica2ie a acestui /enomen% !ostul#nduse
de!lasa"ea unei cantit2i de mate"ie dea lun+ul a0ei tim!ului- Nucleele de u"aniu% de e0em!lu% com*inate cu cu!"u $i
*a"iu n !"o!o"2ii in/ime da" *ine de/inite% su* ac2iunea uno" u$oa"e "adia2ii +amma dau na$te"e unui sistem "e)onant---
Tat% l nt"e"u!se Pola% na"e "ost---
A"va"dan se inte"!use ene"+ic-
Sta2i !u2in- S m +#ndesc- Eu !ot cla"i/ica acest luc"u- Cine altul9 Am si !un c#teva nt"e*"i--- Ascult%
Sc'(a"t)C
Sc'(a"t) $i "idic ia" !"ivi"ea-
Lumea dumitale e"a unic n Fala0ie9
Sc'(a"t) ddu din ca!% a!oi mo"mi !lictisit1
8a-
A$a c"edea2i numai- D"eau s s!un c nu e0istau clto"iile n s!a2iu% !ent"u% a ve"i/ica- Puteau e0ista $i alte
!lanete locuite-
Asta nam de unde $ti-
Nu% desi+u"- Pcat- 8a" ene"+ia atomic /usese desco!e"it9
Aveam o *om* atomic- U"aniu--- $i !lutoniu--- !"esu!un c a$a a devenit !laneta "adioactiv- P"o*a*il c a
mai avut totu$i loc un ")*oi--- du! ceam !lecat eu--- ,om*e atomice-
Sc'(a"t) e"a !a"c din nou la C'ica+o% na!oi n lumea cea vec'e% de dinaintea *om*elo"- ii !"u "u- Nu
!ent"u el% ci !ent"u lumea aceea /"umoas---
A"va"dan mu"mu" ceva !ent"u sine-
,un% )ise a!oi- Do"*ea2i o lim*% desi+u"-
Pe Pm#nt9 O mul2ime de lim*i-
8a" dumneata9
En+le)a--- du! ceam a4uns la matu"itate-
S!une ceva n aceast lim*-
8e dou luni sau mai mult% Sc'(a"t) nu mai vo"*ise en+le)e$te- Acum ns s!use "a"% cu a/ec2iune1
D"eau s me"+ acas% s /iu cu ai mei-
Lim*a asta o vo"*ea c#nd lai o!e"at% S'eEt9 nt"e* A"va"dan-
Numi dau seama% "s!unse nesi+u" /i)icianul- E"au ni$te sunete ciudate% ca cele deacum- Pa"c le !ot
com!a"a9
Ei% nui nimic- Cum s!uneai la 3mam3 n lim*a dumitale% Sc'(a"t)9
Sc'(a"t) i s!use-
O'oC 8a" 3tat3--- 3/"ate3--- 3unu3--- nume"alul% adic 3doi3--- 3t"ei3 --- 3cas3--- *"*at3 --- 3/emeie3---
Continua" o v"eme $i c#nd A"va"dan se o!"i s$i t"a+ su/la"ea% e0!"esia sa e"a de total ului"e-
S'eEt% s!use el% sau omul acesta e ceea ce !"etinde% sau eu sunt victima celui mai cum!lit co$ma" ce se !oate
ima+ina- Lim*a !e ca"eo vo"*e$te este !"actic ec'ivalent cu aceea a insc"i!2iilo" desco!e"ite n st"atu"ile vec'i de
cinci)eci de mii de ani !e Si"ius% A"ctu"us% Al!'a Centau"i $i nc alte dou)eci de !lanete- El o vorbete- A /ost
desci/"at a*ia cu o +ene"a2ie n u"m $i% n a/a" de mine% nu e0ist nici o du)in de oameni n toat Fala0ia ca"e so
n2elea+-
E$ti si+u"9
8ac sunt si+u"9 ,inen2eles c sunt si+u"- 8oa" sunt a"'eolo+- E /i"esc s $tiu-
O cli! Sc'(a"t) sim2i c i se to!e$te a"mu"a de indi/e"en2 cel i)ola de ceilal2i- Pent"u !"ima dat $i "e+sise
indentitatea !ie"dut- Nu mai e0ista un sec"et1 e"a un om din t"ecut% i ei acceptaser acest lucru- Se dovedise c nu e"a
ne*un% sc!ase !ent"u totdeauna de ndoielile cel *#ntuiau $i se sim2i "ecunoscto"- Cu toate acestea% !st"a nc
distan2a-
Imi t"e*uie acest omC vo"*i din nou A"va"dan% mistuit de sac"a !asiune !ent"u !"o/esia sa- S'eEt% nai idee ce
nseamn asta !ent"u a"'eolo+ie- S'eEt--- omul acesta vine din t"ecut- O'% S!a2iule :a"eC--- Ascult% !utem nc'eia un
t#"+ cu ei- El este dovada !e ca"eo caut Pm#ntul- il !ot avea- Ei !ot---
Sc'(a"t) l nt"e"u!se sa"donic1
tiu la ce te +#nde$ti- C"e)i c !"in mine se !oate dovedi c Pm#ntul a /ost vat"a civili)a2iei $i 2i nc'i!ui c
ei 2i vo" /i "ecunoscto"i- Ei *ine% nuC :ia t"ecut $i mie !"in ca! $i a$ /i /ost +ata s m v#nd !ent"u ami sc!a !ielea--
8a" nu m vo" c"ede--- $i nici !e dumneata-
8a" este o dovad indiscuta*il-
A" "e/u)a s asculte- i $tii de ce9 Pent"u c au anumite idei /i0e cu !"ivi"e la t"ecut- O"ice sc'im*a"e e o
*las/emie n oc'ii lo"% c'ia" dac e adev"uladev"at- Nu vo" adev"ul; $i vo" t"adi2iile lo"-
,el% s!use Pola% c"ed c a"e d"e!tate-
A"va"dan sc"#$ni din din2i-
Am !utea nce"ca-
Am e$ua% sus2inu Sc'(a"t)-
8e unde $tii9
(tiu!
Cuv#ntul c)u cu o asemenea /o"2 de o"acol% nc#t A"va"dan "mase tcut-
S'eEt% n sc'im*% l !"ivea acum cu o ciudat lumin n oc'ii o*osi2i-
Ai sim2it v"eun e/ect ne!lcut n u"ma sina!si/ic"ii9 nt"e* el-
Sc'(a"t) nu cuno$tea cuv#ntul% da" i !"inse n2elesul- Il o!e"ase"% $i nc !e c"eie"- C#te mai a/laC
Nu% "s!unse% nam sim2it nici un e/ect ne!lcut-
Dd totu$i cai nv2at "e!ede lim*a noast"- O vo"*e$ti /oa"te *ine- 8e /a!t% ai !utea t"ece d"e!t un localnic-
Nu te su"!"inde acest luc"u9
Am avut ntotdeauna o memo"ie /oa"te *un% sun "ece "s!unsul-
P"in u"ma"e% nu sim2i nimic deose*it n u"ma t"atamentului9
Nimic-
8octo"ul S'eEt l 2intuia cu o !"ivi"e a!stoa"e-
Ce sens a"e9 8oa" $tii c sunt si+u" c $tii la ce m "e/e"-
Sc'(a"t) "#se-
C !ot citi +#ndu"ile9 i cei cu asta9
8octo"ul S'eEt $i nto"sese ns de la el c'i!ul !alid% nea4uto"at% ad"es#nduse lui A"va"dan-
In2ele+i% A"va"dan% cite$te +#ndu"ile- C#te na$ !utea "eali)a cu el- i n sc'im* stau aici--- /" s !ot /ace
nimic---
Cum9--- Cum9--- s"i a"'eolo+ul-
P#n $i /a2a Polei se nsu/le2i-
Po2i nt"adev"9 nt"e* ea-
El ddu din ca!% adeve"ind- Pola l n+"i4ise odat% ia" acum aveau so omoa"e- E"a totu$i o t"dtoa"e-
A"va"dan% s!use S'eEt% 2i aminte$ti de *acte"iolo+ul ca"e a mu"it n u"ma sina!si/ic"ii9 Unul din !"imele
semne de ne*unie a /ost !"eten2ia sa c !oate citi +#ndu"ile- i !utea nt"adev"- Am a/lat asta nainte s moa" $i am
!st"at sec"etul- Nam s!us nimnui A da" este !osi*il% A"va"dan% este !osi*il% n2ele+i- Odat cu scde"ea "e)isten2ei
celulei ne"voase% c"eie"ul a"e !osi*ilitatea de a n"e+ist"a c#m!u"ile ma+netice induse de mic"ocu"en2ii +#ndu"ilo" altei
!e"soane% conve"tindule n vi*"a2ii simila"e !e scoa"2a sa- Este !"inci!iul o"ic"ui a!a"at de n"e+ist"a"e- Este tele!atie
n adev"atul sens al cuv#ntului---
A"va"dan se ntoa"se ncet s!"e Sc'(a"t)% da" acesta "mase /e"ecat n tce"ea sa ostil-
8ac a$a stau luc"u"ile% S'eEt% lam !utea /olosi-
:intea a"'eolo+ului se /"m#nta a!"i+% 2es#nd tot /elul de sc'eme im!osi*ile-
Poate c e0ist o ie$i"e- )rebuie s e0iste o ie$i"e- Pent"u noi $i !ent"u nt"ea+a Fala0ie-
Sc'(a"t) "m#nea ns im!asi*il la tumultul !e ca"el !e"ce!ea at#t de cla" n contactul mintal-
Citindule +#ndu"ile9 nt"e* el- La cea" a4uta9 Pot /ace c'ia" mai mult- Ce !"e"e ai de asta% de e0em!lu9
Nu /usese dec#t o a!sa"e u$oa"% da" A"va"dan u"l de du"e"e-
Eu sunt auto"ul% s!use Sc'(a"t)- :ai v"ei9
A"va"dan +#/#i su/ocat1
Po2i /ace asta +")ilo"9 Sec"eta"ului9 Cum de iai lsat s teaduc aici9 Pe Fala0ie% S'eEt% nu vom avea
!"o*leme- Ascult% Sc'(a"t)---
Nu% s!use Sc'(a"t)% %umneata s ascul2i- Cemi t"e*uie s evade)9 Cea$ c#$ti+a ie$ind deaici9
:a$ a/la tot n lumea asta moa"t- D"eau s me"+ acas% $i nu !ot- D"eau s /iu cu ai mei $i n lumea mea% $i nu
!ot- A$a c vreau s mo"-
8a" e vo"*a de nt"ea+a Fala0ie% Sc'(a"t)- Nu te !o2i +#ndi numai la dumneata-
Nu9 i de ce% m "o+9 T"e*uie smi /ac +"i4i !ent"u Fala0ie9 P"a/ul s sealea+ de Fala0ia dumitale- tiu ce
!lnuie$te Pm#ntul $i m *ucu"- 8omni$oa"a Pola s!unea mai nainte c a ales de !a"tea cui este- Ei *ine% $i eu am
ales1 sunt de !a"tea Pm#ntului-
Cum9
8e ce nu9 Sunt !m#ntean% doa"C
CAPITOLUL ODII
SCBI:,GI BOTRNREAC
T"ecuse o o" de c#nd A"va"dan $i !ie"duse cuno$tin2a% !ent"u a se t"e)i a!oi ine"t ca o ciosv#"t de vac n
a$te!ta"ea sat#"ului- Int"e tim! nu se nt#m!lase ni""ic- Nimic n a/a"a acelei discu2ii /e*"ile% neconcludente% ca"e /cea
a$te!ta"ea $i mai insu!o"ta*il- Totul e"a calculat- tia asta- S stai a$a% n2e!enit% /" demnitatea de a te !utea a!"a c#t
de c#t de un !e"icol% /" aceast concesie cel !u2in% nsemna s te la$i do*o"#t de con$tiin2a sl*iciunii tale- Un s!i"it
nd#"4it nu avea cum su!"avie2ui% ia" c#nd n cele din u"m a!"ea inc'i)ito"ul% el $tia c nu va mai nt#m!ina din !a"tea
!"i)onie"ului o !"ea ma"e m!ot"ivi"e% !oate c'ia" deloc-
Sim2i nevoia s nt"e"u! tce"ea-
P"esu!un c atmos/e"a e m!#n)it de undes!ion- A" /i t"e*uit s vo"*im mai !u2in-
Nu este% s!use Sc'(a"t)% cate+o"ic- Nu ascult nimeni-
:a$inal% a"'eolo+ul ddu s nt"e*e 38e unde $tii93 da" se o!"i- Pent"u c e0ista o asemenea !ute"eC 8e ca"e nu
dis!unea el% ci un om din t"ecut% ce$i s!unea !m#ntean $i do"ea s moa"C
Ra)a sa vi)ual cu!"indea doa" un !etec de tavan-
Into"c#nduse% !utea vedea !"o/ilul ascu2it al lui S'eEt; n !a"tea cealalt% )idul +ol- 8ac$i nl2a !u2in ca!ul%
!utea distin+e o cli! /i+u"a !alid% c'inuit% a Polei-
8in c#nd n c#nd l /"m#nta +#ndul c e"a un locuito" al Im!e"iului A !e SteleC al Im!e"iului; un cet2ean
+alactic--- $i c /usese o nemaiau)it neme"nicie din !a"tea lo" sl nc'id !e el% ca"e na" /i t"e*uit niciodat s !e"mit
uno" !m#nteni o asemenea !"o/ana"e-
A!oi +#ndul i "tcea n alt !a"te-
A" /i !utut sl a$e)e l#n+ Pola--- Nu% na" /i /ost *ine- Ii e"a "u$ine sl vad a$a-
,el9
Docea t"emu" cu o nes!us dulcea2 n au)ul lui A"va"dan% venind n acest v#"te4 al mo"2ii-
8a% Pola-
C"e)i c mai du"ea) mult9
Poate c nu% d"a+a mea--- Pcat- Am !ie"dut dou luni% nui a$a9
8in vina mea% $o!ti ea- 8in vina mea- Neam /i !utut *ucu"a de aceste ultime cli!e% totu$i- E at#t de--- a*su"d-
A"va"dan nu avea ce si "s!und- F#ndu"ilei ale"+au ne*une- I se !"ea% sau nce!use s simt !lasticul "i+id
!e ca"e e"a imo*ili)at9 C#t avea s mai du"e)e !a"ali)ia9
)rebuia sl at"a+ !e Sc'(a"t)- Ince"c s$i cont"ole)e +#ndu"ile--- $tia c e inutil-
Sc'(a"t)% nce!u el---
Sc'(a"t) )cea la /el de ne!utincios% numai c su/e"in2a i e"a am!li/icat de /a!tul c n el se concent"au !at"u
c"eie"e-
8ac a" /i /ost sin+u"% sa" /i m!cat cu +#ndul la lini$tea in/init a mo"2ii% $ia" /i "e!"imat ultimele "m$i2e ale
d"a+ostei de via2 ca"e doa" cu dou A sau t"ei9 A )ile n u"m l m!insese s /u+ de la /e"m- Pe c#nd a$a--- C#nd
sim2ea s!aima nevolnic de moa"te ce at#"na ca un +iul+iu !e *ietul S'eEt; $i "evolta !lin de am"ciune din mintea
!ute"nic% nd#"4it a lui A"va"dan; $i !"o/unda% !atetica de)ilu)ie a tine"ei /ete9
A" /i t"e*uit s$i nc'id !o"2ile +#ndului; cei t"e*uia s $tie de su/e"in2ele alto"a9 .ieca"e t"ie$te $i moa"e
sin+u"-
Ei ns ciocneau u$o"% nencetat--- st"ecu"#nduise n un+'e"ele min2ii-
A!oi A"va"dan l st"i+% $i atunci $tiu c voiau ca el si salve)e- 8e cea" /i /cuto9 8e ce9
Sc'(a"t)% "e!et A"va"dan insinuant% ai !utea deveni un e"ou- :u"ind% nu "e)olvi nimic--- oamenii aceia nu
me"it-
Sc'(a"t) $i aduna aminti"ile din tine"e2e% nce"c#nd cu des!e"a"e s le /i0e)e n memo"ia sa /luctuant- E"a un
ciudat amal+am de im!"esii t"ecute $i !"e)ente% cel /cu n cele din u"m s$i "eve"se m#nia- Do"*ea ns calm% "e2inut1
8a% a$ !utea deveni e"ou--- $i un t"dto"- *amenii aceia vo" s m omoa"e- Leai s!us oameni% da" numai din
+u"; n +#nd leai s!us alt/el% un cuv#nt !e ca"e nu lam n2eles% da" e"a ceva u"#t- i nu !ent"u c sunt net"e*nici% ci
!ent"u c sunt !m#nteni-
Nui adev"at% !"otest a"'eolo+ul ve'ement-
,ai adev"at% "s!unse Sc'(a"t) cu aceea$i ve'emen2% $i to2i deaici $tim asta- Do" s m omoa"e% nt"
adev"% da" numai !ent"u c m c"ed unul deai vo$t"i% ca"e !ute2i condamna o nt"ea+ !lanet% nec#ndo n dis!"e2ul
vost"u% su/oc#ndo cu insu!o"ta*ila voast" su!e"io"itate- .oa"te *ine% a!"a2iv atunci m!ot"iva acesto" vie"mi% a
acesto" !duc'i% ca"e% nu se $tie cum% au "eu$it s$i !un n !e"icol divinii lo" st!#ni- Nu ce"e2i a4uto"ul unuia din ei-
Do"*e$ti ca un )elos% e0clam A"va"dan uimit-
8e ce9 Ai su/e"it %umneata, S!ui c t"iai !eo !lanet ma"e $i inde!endent- E"ai un !m#ntean !e v"emea
c#nd Pm#ntul e"a unicul cmin al vie2ii- E$ti unul deai no$t"i% omule% deal c#"muito"ilo"- 8e ce s te altu"i unei
"m$i2e neno"ocite9 Asta nui !laneta !e ca"e ai cunoscuto- Planeta mea seamn mai mult cu vec'iul Pm#nt dec#t
lumea asta *olnav-
Sc'(a"t) "#se-
Sunt unul deal c#"muito"ilo"% )ici9 Ei% nam s te cont"a)ic- Na"e sens s2i e0!lic- S lum ns ca)ul
dumitale- E$ti o most" st"lucit de ceea ce ne o/e" nou Fala0ia- E$ti tole"ant% ai un su/let ma"e $i te m#nd"e$ti cu
/a!tul cl t"ate)i !e docto"ul S'eEt ca !e un e+al- In ad#ncul /iin2ei dumitale ns A totu$i nu at#t de ad#nc nc#t s nu
!ot !t"unde A nu te sim2i *ine n com!ania lui- Nu2i !lace cum vo"*e$te% nici cum a"at- 8e /a!t% nu2i !lace deloc%
de$i a /ost +ata s t"de)e Pm#ntul-
8a% da- i cu"#nd ai s"utat o /at de !e Pm#nt% $i !"ive$ti asta ca !e o sl*iciune- Gie "u$ine---
Pe Stele% nui adev"at--- Pola% se m!ot"ivi A"va"dan des!e"at% nul c"ede% nul asculta-
Pola "s!unse !e un ton lini$tit-
Nui nevoie s te a!e"i $i nici s te sim2i ne/e"icit% ,el- El !"ive$te n su*con$tientul tu% la "m$i2ele
co!il"iei tale- A" vedea cam acela$i luc"u% dac a" !"ivi nt"al meu- A" vedea luc"u"i simila"e dac sa" e0amina !e sine
cu aceea$i li!s de delicate2e cu ca"e sc"utea) min2ile noast"e-
Sc'(a"t) "o$i- ." s$i sc'im*e tonul% /ata i se ad"es a!oi lui1
Sc'(a"t)% dac !o2i citi +#ndu"ile% ce"cetea)le !e ale mele- S!unemi dac sunt o t"dtoa"e- P"ive$te n
mintea tatlui meu- De)i dac nui adev"at c a" /i !utut /oa"te u$o" s evite (aizeciul% acce!t#nd s cola*o"e)e cu
ne*unii ca"e vo" dist"u+e Fala0ia- Cea c#$ti+at t"d#nd9--- i mai ve)i dac v"eunul din noi do"e$te s /ac v"eun "u
Pm#ntului $i locuito"ilo" si- S!ui ca ai !t"uns o cli! n mintea lui ,alEis- Nu $tiu dac ai avut !osi*ilitatea si
scu"mi toat d"o4dia- C#nd se va ntoa"ce ns% c#t nu e nc !"ea t#")iu% ce"neio *ine% stoa"cei toate +#ndu"ile-
8esco!e" ci ne*un--- i a!oi mo"iC
Sc'(a"t) tcea-
A"va"dan inte"veni nvalnic-
.oa"te *ine% Sc'(a"t)- studia) acum mintea mea- Pt"unde c#t v"ei de ad#nc- :am nscut !e ,a"onn% n
Secto"ul Si"ius- Am c"escut nt" o atmos/e"a de antite""ism% a$a c e /i"esc ca n su*con$tientul meu s e0iste
!"e4udec2i- P"ive$te n sc'im* la su!"a/a2 $i s!unemi dac% du! ce mam matu"i)at% nu am lu!tat m!ot"iva
/anatismului din mine Nu din al2ii A asta a" /i /ost mai u$o" A ci din mine% c#t am !utut de ta"e- Sc'(a"t)% dumneata
nu ne cuno$ti isto"iaC Nu $tii nimic des!"e miile $i )ecile de mii de ani de a lun+ul c"o"a Omul sa "s!#ndit n toat
Fala0ia des!"e ")*oaie $i su/e"in2e- Nu $tii de !"imele secole ale Im!e"iului% n ca"e au alte"nat des!otismul $i 'aosul-
A*ia de dou sute de ani avem un +uve"n +alactic "e!"e)entativ- F"a2ie lui% dive"sele !lanete $iau c!tat autonomia A
li sa n+duit s se auto+uve"ne)e A $i vocile lo" au !utut /i au)ite n /o"ul conducto" comun- Niciodat Omeni"ea nu
a /ost at#t de de!a"te de ")*oaie $i s"cie; niciodat nu a /ost economia Fala0iei at#t de 4udicios o"+ani)at; niciodat
!e"s!ectivele de viito" nu au /ost at#t de luminoase- D"ei ca toate astea s !ia"9 S se ia totul de la ca!t9 i cum9 Su*
/o"ma unei teoc"a2ii des!otice% !st"#nd doa" elementele nesntoase% de u" $i sus!iciune9 Nemul2umi"ea Pm#ntului e
le+itim $i va /i solu2ionat nt"o )i% dac Fala0ia va dinui- Ceea ce vo" ei s /ac nu e o solu2ie- (tii ce vo" s /ac9
8ac A"va"dan a" /i avut calit2ile do*#ndite ale lui Sc'(a"t)% a" /i detectat lu!ta ce se ddea n mintea acestuia-
Intuitiv% sim2i ns c t"e*uia s /ac o !au)-
Sc'(a"t) e"a mi$cat- Toate lumile acelea aveau s dis!a"% s !ut"e)easc% s moa" deo *oal n+"o)itoa"e---
E"a el un !m#ntean% la u"ma u"melo"9 8oa" un !m#ntean9 In tine"e2e !"sise Eu"o!a% !lec#nd n Ame"ica; se
sc'im*ase ceva !"in asta% nu "msese acela$i om9 i dac mai t#")iu oamenii !"sise" un Pm#nt *olnav%
nd"e!t#nduse s!"e alte lumi de !e /i"mament% nu "msese" tot oameni9
Nu e"a a sa toat Fala0ia9 Nu e"au cu to2ii u"ma$ii lui $iai /"a2ilo" si9
S!use cu +"eutate1
,ine% sunt de !a"tea voast"- Cu ce v !ot a4uta9
C#t de de!a"te !o2i a4un+e cu +#ndul9 nt"e* "e!ede A"va"dan% de !a"c sa" /i temut ca nu cumva Sc'(a"t) s
se ")+#ndeasc-
tiu $i eu9 Pe"ce! +#ndu"ile celo" de a/a"- Ale temnice"ilo"% !"esu!un- C"ed c !ot a4un+e c'ia" !#n n st"ad%
da" cu c#t se de!"tea)% cu at#t sunt mai ce2oase-
.i"e$te- 8a" Sec"eta"ul9 Il !o2i identi/ica9
Nu $tiu% mo"mi Sc'(a"t)-
U"m o !au)--- :inutele !"eau s se lun+easc la nes/#"$it-
F#ndu"ile voast"e mi stau n cale% se !l#nse Sc'(a"t)- F#ndi2iv la altceva-
Cei t"ei se st"duise" sl asculte- O alt !au)-
Nu --- Nu !ot--- Nu !ot---
8eodat A"va"dan e0clam1
Fala0ie ma"e% mi !ot mi$ca !icio"ul--- AuuC--- Uu/C
.ieca"e mi$ca"e i !"ovoca o du"e"e cum!lit-
C#t de ta"e !o2i vtma !e cineva% Sc'(a"t)9 :ai mult dec#t miai demonst"at mai nainte9
Am omo"#t un om-
Adev"at9 Cum ai /cut9
Nu $tiu- A$a% !u" $i sim!lu- Este--- este---
Sc'(a"t) e"a a!"oa!e comic n ne!utin2a sa de a t"ans!une incomunica*ilul n cuvinte-
Te !o2i lu!ta cu mai mul2i odat9
Nam nce"cat% da" nu c"ed- Nu !ot citi +#ndu"ile a doi oameni n acela$i tim!-
Pola i nt"e"u!se-
Nui !o2i ce"e sl omoa"e !e Sec"eta"% ,el- Nu "e)olvi nimic-
8e ce9
Cum ie$im de aici9 C'ia" dacl !"indem !e Sec"eta" sin+u" $il omo"#m% sunt sute ca"e ne a$tea!t a/a"- Nu
2i dai seama9
Lam !"ins% i)*ucni Sc'(a"t) deodat-
Pe cine9
St"i+tul !o"nise din t"ei !ie!tu"i deodat- P#n $i S'eEt se 'ol*a la el% cu oc'ii ie$i2i din o"*ite-
Pe Sec"eta"- C"ed c e el-
U"m"e$tel-
In e/o"tul su de !e"suasiune% A"va"dan se "suci $i se "osto+oli de !e *anc'et% c)#nd !e !odea cu un )+omot
n/undat- I$i nco"d su* t"u! un !icio" !e 4umtate !a"ali)at% nce"c#nd )ada"nic s se "idice-
Teai lovit9 st"i+ Pola-
Lu!t#nduse s se "idice nt"un cot% desco!e"i c a"ticula2iile *"a2ului "edevenise"# mo*ile-
Nu% nam nimic- Stoa"cel *ine% Sc'(a"t)- Scoate tot ce !o2i de la el-
Sc'(a"t) se concent" at#t de ta"e% nc#t sim2i cl doa"e ca!ul- I$i a+ita lianele min2ii o"*e$te% st#n+aci ca un
nounscut ce$i ntinde de+etele nest"unite% !ent"u a !"inde un o*iect inaccesi*il- P#n acum luase ce i se o/e"ise% acum
ns cuta--- cuta---
Cu ma"e e/o"t "eu$i s !"ind /"#ntu"i-
Dicto"ieC E si+u" de "eu$it--- Ceva des!"e +'iulele s!a2iale- Lea lansat--- Nu% nu% Altceva-- A"e de +#nd s le
lanse)e-
S'eEt +emu-
E vo"*a de !"oiectilele cu cu di"i4a"e automat ca"e !oa"t vi"usul- Sunt o"ientate s!"e dive"se !lanete-
8a" unde sunt de!o)itate% Sc'(a"t)9 insist A"va"dan- Caut% omule% caut---
E o cldi"e--- Nu vd !"ea *ine--- Cinci !uncte--- o stea--- un nume; Sloo% !oate---
S'eEt i)*ucni din nou1
Asta este- Pe toate stelele din Fala0ieC A asta este- Tem!lul din Senloo- E ncon4u"at din toate !"2ile de !un+i
"adioactive- Nimeni nu !oate !t"unde acolo n a/a"a Ste+a"ilo"- Este la con/luen2a a dou "#u"i% Sc'(a"t)9
Nu vd--- 8a--- da--- da---
C#nd% Sc'(a"t)% c#nd9 C#nd le vo" lansa9
Nu distin+ )iua% da" cu"#nd--- cu"#nd- Numai asta i clocote$te n ca!--- Da /i /oa"te cu"#nd-
P"o!"iul su c"eie" !"ea +ata s !lesneasc de at#t e/o"t-
T"ans!i"at $i n/ie"*#ntat% A"va"dan "eu$ise s se "idice $i n m#ini $in +enunc'i- :em*"ele t"emu"toa"e e"au
+ata s cede)e la loc-
Dine9
8a- E la u$-
A*ia "ostise Sc'(a"t) aceste cuvinte% c#nd u$a se $i desc'ise- Came"a "sun de vocea t"ium/toa"e a lui ,alEis-
Se ad"esa a"'eolo+ului cu o i"onie "ece1
8omnule docto" A"va"danC Na" /i mai *ine s tento"ci la locul dumitale9
A"va"dan $i "idic !"ivi"ea% con$tient de c"u)imea *at4ocu"ii- Nu avea ns ce si "s!und% a$a c "mase tcut%
ncet% n+dui mem*"elo" sale du"e"oase s se destind% ls#nduse !e !odea- Rmase acolo% "es!i"#nd +"eu- 8ac sa"
mai /i de)mo"2it !u2in% dac a" /i "eu$it% cu un ultim e/o"t% s se ntind $i s !"ind a"ma celuilalt---
La *"#ul de /le0i!last st"lucito" ce ncin+ea "o*a Sec"eta"ului% nu se mai le+na ns un *ici neu"onic% ci un
de)inte+"ato" n toat le+ea% ca"e !utea s!ul*e"a un om n atomi nt"o /"ac2iune de secund-
Sec"eta"ul $i !lim* !"ivi"ea de la unul la altul cu o sl*atic satis/ac2ie- 8e /at !"e/e"a s nu 2in seam% da"
alt/el e"a o "ecolt /"umoas1 unul e"a !m#nteanul t"dto"% altul a+entul im!e"ial% $i al t"eilea individul miste"ios !e
ca"el u"m"ise tim! de dou luni- :ai e"au $i al2ii9
:ai e"au desi+u" Ennius $i Im!e"iul- Le le+ase *"a2ele% n !e"soana acesto" s!ioni $i t"dto"i% da" mai "m#nea
undeva un c"eie" activ% ca"e avea !oate s ntind alte *"a2e-
Sec"eta"ul se sim2ea n la"+ul su; $i m!"eunase m#inile% i+no"#nd cu o dis!"e2uitoa"e ne!sa"e necesitatea dea
/ace u) de a"m- S!use lini$tit1
T"e*uie s cla"i/icm /oa"te *ine luc"u"ile- Pm#ntul $i Fala0ia sunt n ")*oi A nedecla"at nc% da" totu$i
")*oi- Sunte2i !"i)onie"ii no$t"i $i ve2i /i t"ata2i cum o vo" ce"e ci"cumstan2ele- Si+u"% !edea!sa t"adi2ional !ent"u
s!ioni $i t"dto"i este moa"tea---
Numai n ca) de ")*oi le+al% decla"at% l nt"e"u!se A"va"dan cu violen2-
R)*oi le+al9 nt"e* Sec"eta"ul cu un "#n4et *at4oco"ito"- Censeamn ")*oi le'al, Pm#ntul a /ost
ntot%eauna n ")*oi cu Fala0ia% c'ia" dac nu am men2ionat acest luc"u cu tot !"otocolul cuvenit-
Nul lua n seam% ,el% $o!ti *l#nd Pola- Lasl s s!un ce a"e de s!us $i +ata-
A"va"dan i )#m*i- Un )#m*et st"aniu% s!asmodic% cci numai cu un imens e/o"t "eu$i s se "idice !e !icioa"ele
t"emu"toa"e $i "mase a$a% +#/#ind-
,alEis "#se scu"t- P$ind /" +"a*% des/iin2 distan2a dint"e sine $i a"'eolo+ul si"ian- Cu acela$i calm% $i !use
m#na !e !ie!tul la"+ al celuilalt $i l m!inse u$o"-
,"a2ele nu "s!unse" "e/le0ului de a!"a"e al lui A"va"dan% ia" mu$c'ii "i+i)i ai t"u!ului nui !uteau men2ine
ec'ili*"ul dec#t la mi$c"i cu vite)a melcului- A"'eolo+ul se !"*u$i-
Pola scoase o e0clama2ie de +"oa)- .la+el#ndu$i t"u!ul ce i se m!ot"ivea% ea co*o" ncet% /oa"te ncet% de !e
*anc'et-
,alEis o ls s se t#"asc s!"e A"va"dan-
Iu*itul tu--- s!use el- Ditea)ul tu iu*it e0t"ate"est"u- Alea"+ la el% /eti2oC Ce mai a$te!2i9 St"#n+el n *"a2e $i
uit la !ie!tul lui c se scald n s#n+ele $i n sudoa"ea unui milion de ma"ti"i !m#nteni- Uitel cum )ace% vitea)ul de
el% do*o"#t de un sim!lu *"#nci al unui !m#ntean-
Pola e"a acum n +enunc'i l#n+ A"va"dan% cut#nd n+"o)it s desco!e"e s#n+e sau oase /"actu"ate- A"va"dan
desc'ise ncet oc'ii% ia" *u)ele sale sc'i2a" un 3nui nimic3-
Numai un la$ !oate !oate lovi un om !a"ali)at% st"i+ Pola% $i !e deasu!"a s se mai laude cu is!"ava sa- C"ede
m% iu*itule% !u2ini !m#nteni sunt ca el-
tiu% altminte"i nai /i tu o !m#nteanc-
Sec"eta"ul se c"is!a-
8u! cum s!uneam% va2i !ie"dut cu to2ii d"e!tul de a t"i% da" vie2ile voast"e !ot /i totu$i "scum!"ate- D
inte"esea) !"e2ul9
8in c#te $tiu% "s!unse dis!"e2uitoa"e Pola% numai !e dumneata tea" inte"esa-
$t% PolaC /cu A"va"dan "ec!t#ndu$i cu +"eu su/lul- Ce !"o!ui9
Cum% e0clam ,alEis% e$ti +ata s te vin)i9 i cui% mie9 Unui !m#ntean net"e*nic9
E$ti cel mai n msu" s $tii ce e$ti% "e!lic A"va"dan- C#t des!"e mine% nu m o/e" s m v#nd% ci so cum!"
!e ea-
Re/u) s /iu cum!"at% s!use Pola-
Induio$to"% sc"#$ni Sec"eta"ul- Se co*oa" la /emeile noast"e A la *$tina$ele noast"e A $i !e deasu!"a mai
/ace $i !e cel ce se 4e"t/e$te-
Ce !"o!ui9 nt"e* din nou A"va"dan-
P"o!une"ea mea e u"mtoa"ea- E cla" c o !a"te din !lanu"ile noast"e au /ost decons!i"ate- Nu e +"eu smi
nc'i!ui cum a a/lat docto"ul S'eEt- Cum a a4uns ns s a/le Im!e"iul "m#ne o eni+m- Am v"ea s cunoa$tem mai
e0act ce $tie Im!e"iul- Nu ceea ce $tii dumneata% A"va"dan% ci ce se $tie n Im!e"iu n momentul de /a2-
Sunt a"'eolo+% nu s!ion% "s!unse tios A"va"dan- Nu am nici cea mai mic idee des!"e ce $tie Im!e"iul% da"
s!e" s $tie c#t mai mult-
Imi nc'i!ui- Ei% !oate te ")+#nde$ti- F#ndi2iv cu to2ii-
In tot acest tim!% Sc'(a"t) nu s!usese nimic; nici nu$i "idicase !"ivi"ea-
Sec"eta"ul a$te!t% a!oi )ise cu o und a*ia sim2it de c"u)ime1
Atunci% am s v s!un !"e2ul "e/u)ului dea cola*o"a- Nu va /i vo"*a de o moa"te sim!l% !ent"u c $tiu c to2i
sunte2i !"e+ti2i !ent"u aceast eventualitate ne!lcut- 8octo"ul S'eEt $i /iica sa% ca"e% din neno"oci"e !ent"u ea% e
im!licat nt"o msu" ca!ital% sunt cet2eni ai Pm#ntului- A$a st#nd luc"u"ile% cel mai nime"it este si su!unem !e
am#ndoi sina!si/ic"ii- In2ele+e2i% docto" S'eEt9
Oc'ii /i)icianului !"iveau !lini de +"oa)-
8a% vd c n2ele+i- Este !osi*il% *inen2eles% s se mani!ule)e ast/el sina!si/icato"ul% nc#t s "e)ulte o le)iune
a 2esutu"ilo" ce"e*"ale ca"e s v a"unce nt"o sta"e dea d"e!tul de)+usttoa"e; dac nu 2i se d n +u"% "a*)i; dac nu
e$ti s!lat% t"ie$ti n mi)e"ie; !o2i /i nc'is% ascuns% sau% dim!ot"iv% e0!us% n+"o)ind s!ectato"ii- A2i !utea se"vi d"e!t
lec2ie n ma"ea )i ce va s vie--- C#t des!"e dumneata% continu Sec"eta"ul nto"c#nduse s!"e A"va"dan% $i !"ietenul
dumitale Sc'(a"t)% /iind cet2eni im!e"iali% sunte2i numai *uni !ent"u a se"vi de co*ai la o e0!e"ien2 inte"esant- Inc
nu am testat vi"usul concent"at de noi !e 4av"ele +alactice- Am avea !"ile4ul s ne ve"i/icm calculele- Numai o do)
mic% $ti2i% nc#t moa"tea s /ie lent- Evolu2ia *olii s!"e inevita*ilul s/#"$it a" !utea /i !"elun+it !#n la o s!tm#n%
dac dilum su/icient in4ec2ia- Da /i /oa"te du"e"os-
Se o!"i% ce"cet#ndui cu !"ivi"ea oc'ilo" n+usta2i-
Asta v a$tea!t n sc'im*ul c#to"va cuvinte !ot"ivite n momentul de /a2- C#t $tie Im!e"iul9 :ai activea) $i
al2i s!ioni9 E0ist !lanu"i de cont"aatac $i ca"e sunt acestea9
8e unde $tim% mo"mi S'eEt% c nu ne vei omo" o"icum% du! ce v"ei /i o*2inut ceai v"ut de la noi9
Ave2i asi+u"a"ea mea c ve2i mu"i deo moa"te n/io"toa"e dac "e/u)a2i- Sunte2i sili2i s "isca2i- Ce )ice2i9
8ne un "+a)-
Nu asta /ac acum9 8e )ece minute am int"at% $i nc v mai ascult--- Ei% ceave2i de s!us9 Cum% nimic9 D da2i
seama c nam s a$te!t la nes/#"$it- A"va"dan% vd c tot 2i mai nco"de)i mu$c'ii- F#nde$ti !"o*a*il c teai !utea
"e!e)i asu!"a mea mai nainte smi !ot scoate de)inte+"ao"ul- i ceai "eali)a9 Te a$tea!t sute a/a"% ia" !lanu"ile mele
vo" continua $i /" mine- C'ia" $i !ede!sele voast"e dive"si/icate vo" /i n/!tuite /" mine- Sau tu% Sc'(a"t)- Neai
omo"#t a+entul- Tu lai omo"#t% nu9 I2i nc'i!ui !"o*a*il c !o2i s m uci)i $i !e mine9
Sc'(a"t) l !"ivi !e ,alEis !ent"u !"ima dat-
S!use "ece1
Pot% da" nam so /ac-
8"+u2 din !a"tea ta-
C#tu$i de !u2in- Eo c"u)ime din !a"tea mea- Sin+u" ai s!us c e0ist luc"u"i mai n+"o)itoa"e dec#t sim!la
moa"te-
A"va"dan l !"ivi !e Sc'(a"t) cu o imens s!e"an2 n oc'ii la"+ desc'i$i-
CAPITOLUL ODIII
8UELULC
:intea lui Sc'(a"t) e"a un v#"te4- Int"un mod !a"ado0al% /e*"il% se sim2ea totu$i n la"+ul su- Cu un +#nd se
c"edea st!#n !e situa2ie% n tim! ce celelalte e"au !line de ndoial- .usese !a"ali)at ma4 t#")iu dec#t ceilal2i- C'ia" $i
S'eEt se "idicase n ca!ul oalelo"% n tim! ce el a*ia$i !utea u"ni un *"a2-
Sc"ut#nd mintea viclean a Sec"eta"ului% de o in/init 4osnicie $i "utate% $i nce!u duelul1
La nce!ut am /ost de !a"tea dumitale% de$i voiai s m omo"i- C"edeam c2i n2ele+ sentimentele $i
inten2iile--- 8a" su/letele celo" deaici sunt "elativ !u"e% n tim! ceal dumitale e de nedesc"is- Nici mca" nu lu!2i de
d"a+ul !m#ntenilo"% ci !ent"u !"o!"ia2i +lo"ie- Nu citesc n mintea dumitale ima+inea unui Pm#nt li*e"% ci a unui
Pm#nt "en"o*it- Nu nltu"a"ea !ute"ii im!e"iale o do"e$ti% ci nlocui"ea ei !"int"o dictatu" !e"sonal-
Asta cite$ti9 Ei% *ine% nai dec#t s cite$ti ce v"ei- Nam nevoie la u"ma u"melo" de in/o"ma2iile dumitale% $tii
doa" A nu at#t de mult nc#t s2i su!o"t o*")nicia- Se !a"e c am devansat o"a atacului- -a asta% te a$te!tai9 E uimito"
c#t de e/iciente sunt const"#n+e"ile% c'ia" $i asu!"a celo" ca"e 4u" c u"+enta"ea e im!osi*il- tiai acest luc"u% !"etinsul
meu citito" n +#ndu"i9
Nu- Am cutat /" succes- Doi nce"ca acum din nou- 8ou )ile--- :ai !u2in% ia s vedem--- ma"2i--- $ase
diminea2a--- o"a din C'ica-
In s/#"$it% acum de)inte+"ato"ul e"a n m#na Sec"eta"ului- El naint cu !a$i ma"i% a!lec#nduse asu!"a t"u!ului
vl+uit al lui Sc'(a"t)-
&e un%e tii,
Sc'(a"t) se nco"da- :intea sa $i ntindea tentaculele- .i)ic% se !utea vedea cum $i cont"act mu$c'ii
ma0ila"elo" ncle$tate% cum $i nc"unt s!"#ncenele- Acestea e"au ns cu totul nesemni/icative A sim!le acceso"ii
involunta"e ale adev"atului e/o"t din c"eie"ul su% ca"el ncle$tase cu !ute"e !e acela al adve"sa"ului-
Pent"u A"va"dan scena nu avea nici un n2eles% din ca"e cau) !ie"du c#teva secunde !"e2ioase; *"usca tce"e $i
imo*ilitate a Sec"eta"ului nui s!uneau nimic-
Sc'(a"t) mu"mu" su/ocat1
Lam !"ins--- Lua2ii a"ma- Nu !ot sl 2in mult---
Cuvintele i se !ie"du" nt"un *ol*o"osit- Atunci A"va"dan n2elese- Im!leticinduse% "eu$i s se "idice n !at"u
la*e- A!oi% cu un sc"#$net% se "idic n !icioa"e% men2in#ndu$i cu +"eu ec'ili*"ul- Pola nce"c $i ea s /ac acela$i
luc"u% da" /" !"ea ma"e succes- S'eEt se "osto+oli de !e *anc'et% c)#nd n +enunc'i- Sc'(a"t) "mase la locul su%
nemi$cat-
8oa" cont"ac2iile /e2ei i m"tu"iseau e/o"tul-
Sec"eta"ul m!iet"ise de !a"c a" /i v)ut ca!ul :edu)ei- Pe /"untea sa neted% /" un "id% se adunau ncet
*"o*oane de sudoa"e% da" !e c'i! nu i se citea nici o emo2ie- Numai m#na d"ea!t% ca"e 2inea de)inte+"ato"ul% ddea
semne a*ia !e"ce!ti*ile de via2- 8ac te uitai atent% o*se"vai )v#cnetul u$o"% cont"ac2iile ciudate ale de+etelo"%
insu/iciente !ent"u a a!sa !e *utonul de contact% da" ca"e "eveneau me"eu-
Ginel *ine% st"i+ A"va"dan cu o *ucu"ie /e"oce% s!"i4init !e s!ta"ul unui scaun% nce"c#nd s$i "eca!ete
su/lul- Ginel !#n a4un+ la el-
A*ia$i 2#"a !icioa"ele- Inainta ca nt"un co$ma"% de !a"c a" /i um*lat !"in melas% de !a"c a" /i notat n
cat"an% cont"act#ndu$i mu$c'ii /la+ela2i% ncet--- /oa"te ncet- Nu e"a con$tient de duelul te"i*il ce se des/$u"a n /a2a
oc'ilo" si- Nici nu avea cum-
Sec"eta"ul avea un sin+u" 2el1 o a!sa"e de c#2iva centimet"i a de+etului su ma"e a" /i /ost su/icient !ent"u
nc'ide"ea contactului $i declan$a"ea de)inte+"ato"ului- Nu t"e*uia dec#t s !un n mi$ca"e un li+ament !e 4umtate
cont"actat% s--- s---
Sc'(a"t) avea un sin+u" 2el1 s m!iedice mi$ca"ea de+etului /atal- In amal+amul sen)a2iilo" celuilalt% i e"a +"eu
s distin+ e0act !o"2iunea din c"eie" ce coo"dona mi$ca"ea de+etului% a$a c e"a silit s lu!te !ent"u men2ine"ea unei
imo*ilit2i totale---
Sec"eta"ul se o!unea /"enetic /o"2ei cel !a"ali)a- :intea nee0e"sat a lui Sc'(a"t) e"a con/"untat cu o
inteli+en2 !ute"nic $i e0t"em de mo*il- Secunde nt"e+i adve"sa"ul su "m#nea nt"o calm e0!ectativ--- !ent"u ca
dint"o dat s se concent"e)e cu un e/o"t su!"aomenesc asu!"a unui mu$c'i---
Sc'(a"t) se sim2ea ca $i cum sa" /i !"ins deo m#n ce se )*tea sl*atic% a"unc#ndul n toate !"2ile% da"
c"eia nui da d"umul cu nici un !"e2-
Nimic din toate acestea nu a!"ea la vede"e- 8oa" ncle$ta"ea s!asmodic a ma0ila"elo" lui Sc'(a"t)% t"emu"ul
*u)elo" mu$cate !#n la s#n+e--- $i% din c#nd n c#nd% u$oa"a mi$ca"e a de+etului Sec"eta"ului% nco"d#nduse ia" $i ia"-
A"va"dan se o!"i s se odi'neasc- Nu voia% da" e"a silit- 8e+etul su a*ia atinsese tunica Sec"eta"ului% c#nd
sim2i c nu mai !oate- Plm#nii to"tu"a2i nu mai "eu$eau s !om!e)e o0i+enul de ca"e aveau nevoie mem*"ele amo"2ite-
Oc'ii i se m!ien4enise" de at#t e/o"t% du"e"ea i nce2o$ase c"eie"ul-
8oa" c#teva cli!e% Sc'(a"t)% +#/#i el- Ginel% 2inel---
Incet% /oa"te ncet% Sc'(a"t) cltin din ca!-
Nu !ot--- Nu !ot---
Int"adev"% !ent"u Sc'(a"t) lumea luneca nt"un 'aos nedi/e"en2iat- Lianele min2ii sale $i !ie"deau
/le0i*ilitatea-
8e+etul Sec"eta"ului a!s din nou !e contact% cu nd#"4i"e- A!sa"ea c"e$tea t"e!tat-
Sc'(a"t) sim2ea ci ies oc'ii din o"*ite% c i se um/l vinele de !e /"unte- 8a" mai ales sim2ea t"ium/ul
n/"ico$to" ce se nl2a n mintea adve"sa"ului---
A"va"dan se n!usti nainte% da" t"u!ul ine"t nul asculta% $i se !"*u$i cu m#inile ntinse% nce"c#nd s se !"ind
de cellalt- Sec"eta"ul% !"i)onie" al min2ii lui Sc'(a"t)% se !"vli odat cu el- 8e)inte+"ato"ul i c)u din m#n%
"osto+olinduse cu )+omot !e !odea A!"oa!e imediat mintea Sec"eta"ului se eli*e" din ca!tivitate% n tim! ce mintea
lui Sc'(a"t) se n"uia% devenind o adev"at 4un+l de sen)a2ii-
,alEis se lu!ta cu /u"ie% 2intuit su* +"eutatea t"u!ului 2ea!n al lui A"va"dan- Re!e)i cu *"utalitate un +enunc'i
n vint"ele celuilalt% n tim! ce !umnul ncle$tat i 2intea o*"a4ii; "idic *"a2ul $i lovi- A"va"dan se "osto+oli nt"o
vlm$eal du"e"oas- Sec"eta"ul se "idic *l*ninduse% +#/#ind $i cu 'ainele n neo"#nduial- Se o!"i ns din nou-
In /a2a sa e"a S'eEt% !e 4umtate "idicat% n m#na d"ea!t% sus2inut cu +"eu de st#n+a% 2inea de)inte+"ato"ul- 8e$i
t"emu"a n m#inile nesi+u"e ale /i)icianului% /atala a"m e"a nd"e!tat s!"e Sec"eta"-
Tu"m de ne*uni% 2i! acesta su+"umat de /u"ie% ce s!e"a2i s c#$ti+a2i9 Nu t"e*uie dec#t s "idic vocea---
8a" atunci% +lsui sla* S'eEt% vei mu"i $i tu-
Nu "eali)e)i nimic uci+#ndum% s!use caustic Sec"eta"ul% $i o $tii !"ea *ine- Nu vei salva Im!e"iul% !ent"u ca"e
ne t"de)i acum% $i nici mca" !e tine $i !e com!licii ti- 8mi a"ma $i v las s !leca2i-
Intinse m#na% da" S'eEt "#se ama"-
Nu sunt at#t de !"ost nc#t s te c"ed-
Poate c nu% n sc'im* e$ti !e 4umtate !a"ali)at- S!un#nd acestea% Sec"eta"ul se a"unc *"usc n d"ea!ta% mult
mai "e!ede dec#t !utea *"a2ul vl+uit al lui S'eEt s ntoa"c de)inte+"ato"ul- P"e+tindu$i saltul decisiv% ,alEis se
concent"a acum numai asu!"a a"mei% av#nd +"i4 s se /e"easc din *taia ei-
Sc'(a"t) se nco"d nc o dat% mintea sa n!ustinduse asu!"a celuilalt cu o ultim lovitu"- Sec"eta"ul se
!oticni $i se !"vli% de !a"c la" /i lovit o mciuc n moalele ca!ului-
A"va"dan "eu$ise s se "idice n !icioa"e- Avea o*"a)ul tume/iat $i !$ea $c'io!t#nd-
Po2i s te mi$ti% Sc'(a"t)9 nt"e* el-
Pu2in% sun o*osit "s!unsul-
i Sc'(a"t) lunec de la locul su-
:ai vine cineva s!"e noi9
Nu simt nimic-
A"va"dan $i !lec !"ivi"ea s!"e Pola% )#m*ind ntunecat% $i ls m#na !e !"ul ei castaniu% ia" ea l !"ivi cu oc'i
st"lucito"i- 8e mai multe o"i n ultimele o"e /usese convins c niciodat nui va mai atin+e !"ul $i nui va mai nt#lni
!"ivi"ea-
Poate c nui totul !ie"dut% Pola-
8a" /ata cltin din ca! nenc"e)toa"e-
Nu mai avem tim!- P#n ma"2i la o"a $ase---
Nu mai avem tim!% s!ui9 ,ine% vom vedea-
A"va"dan se a!lec asu!"a Sec"eta"ului $ii t"ase ca!ul s!"e s!ate% /" mena4amente-
T"ie$te9
Ii cut )ada"nic !ulsul cu v#"/u"ile nc amo"2ite ale de+etelo"% a!oi $i st"ecu" m#na su* "o*a ve"de% li!indu$i
!alma de !ie!tul lui-
Inimai *ate% totu$i--- 8is!ui de !ute"i !e"iculoase% Sc'(a"t)- 8e ce nu teai /olosit de ele de la nce!ut9
Pent"u c voiam sl /ac doa" s "m#n nemi$cat% e0!lic Sc'(a"t); !e c'i!ul lui devastat se vedeau u"mele
calva"ului !"in ca"e t"ecuse- :iam )is c dac "eu$esc sl st!#nesc% am !utea ie$i m!in+#ndul naintea noast"%
/olosindul ca !a"avan% ascun)andune du! !ul!ana lui-
S'eEt e0clam cu nsu/le2i"e1
Se !oate- La nici 4umtate de mil de!"ta"e s a/l +a"ni)oana de la /o"tul 8i**u"n- Odat a4un$i acolo%
suntem n si+u"an2 $il anun2m !e Ennius-
Odat a4un$i acoloC T"e*uie s /ie o sut de +a"dieni a/a" $i alte c#teva sute !e nt"ea+a distan2--- i ceam
!utea /ace cu o "o* ve"de% nensu/le2it9 So !u"tm !e *"a2e9 So m!in+em !e "otile9
A"va"dan "#se /o"2at-
Pe l#n+ asta% vo"*i Sc'(a"t) !osomo"#t% nici nul !ot st!#ni- A2i v)ut cum lam sc!at---
Pent"u c nu e"ai o*i$nuit% s!use S'eEt cu convin+e"e- Ascult% Sc'(a"t)% cam $tiu ce se !et"ece n mintea
dumitale- E ca o sta2ie de "ece!2ie a c#m!u"ilo" elect"oma+netice ale c"eie"ului- C"ed c !o2i $i s t"ansmi2i% n2ele+i9
Sc'(a"t) !"ea st!#nit de o c'inuitoa"e nesi+u"an2-
Incea"c s n2ele+i% st"ui S'eEt- Da t"e*ui s te concent"e)i asu!"a a ceea ce v"ei s /ac el--- $i n !"imul "#nd
i vom na!oia de)inte+"ato"ul-
$um,!!!!!
St"i+tul de "evolt !o"nise din t"ei !ie!tu"i odat- S'eEt "idic tonul-
Numai el ne !oate scoate deaici- Navem alt solu2ie- i cum oa"e vom st#"ni mai !u2ine *nuieli% dec#t
ls#ndui a"ma9
8a" nu !ot sl st!#nesc- Dam s!us c nu !ot-
Sc'(a"t) nce!u s$i ndoaie *"a2ele% s le mase)e% nce"c#nd s le "edea sensi*ilitatea no"mal-
Nu m inte"esea) ce s!un teo"iile dumitale% domnule docto" S'eEt- Pent"u c nu $tii cum este- E ceva lunecos%
c'inuito" $i n+"o)ito" de +"eu-
tiu% $tiu% da" navem alt $ans% ncea"c acum% Sc'(a"t)- .l s$i mi$te *"a2ul% de ndat ce e n sta"e so
/ac-
Docea lui S'eEt suna "u+toa"e-
Sec"eta"ul +emu% ia" Sc'(a"t) sim2i cum se n/i"i! din nou contactul mintal- ." un cuv#nt% temto" a!"oa!e%
l ls s ca!ete !ute"i--- a!oi i vo"*i-
E"a un mesa4 /" cuvinte A mesa4ul mut !e ca"el t"ansmi2i *"a2ului c#nd v"ei sl mi$ti% un mesa4 de ca"e nici
tu nsu2i nu e$ti con$tient-
i *"a2ul Sec"eta"ului% nu al lui Sc'(a"t)% se mi$c-
Pm#nteanul din t"ecut $i "idic !"ivi"ea cu un )#m*et t"ium/to"- Ceilal2i ns aveau oc'i numai !ent"u ,alEis
A omul ntins !e !odea% al c"ui ca! se nl2a% din ai c"ui oc'i se "isi!ea luciul n+'e2at $i ine0!"esiv $i al c"ui *"a2 se
"idica !"int"o mi$ca"e cu"ioas% ne/i"easc% la un un+'i de nou)eci de +"ade-
Sc'(a"t) $i nce!u activitatea-
Sec"eta"ul se "idic 2ea!n% +ata s$i !ia"d ec'ili*"ul- A!oi% cu mi$c"i ciudate% !a"c /" voie% nce!u s
danse)e- ." "itm; /" +"a2ie- Pe cei t"ei% ca"ei u"m"eau t"u!ul% $i !e Sc'(a"t)% ca"ei u"m"ea $i t"u!ul $i mintea%
s!ectacolul i um!lea de +"oa)% cci n acele cli!e Sec"eta"ul ac2iona la comanda unui c"eie" st"in-
Cu mult *+a"e de seam% S'eEt se a!"o!ie de Sec"eta"ul"o*ot $i% nu /" team% ntinse m#na- In !alma sa se
a/la de)inte+"ato"ul% cu m#ne"ul nainte-
.l sl a!uce% Sc'(a"t)% s!use S'eEt-
:#na lui ,alEis se "idic $i !"inse st#n+aci a"ma-
Un /ul+e" lacom i se a!"inse o cli! n oc'i% a!oi se stinse- Incet% /oa"te ncet% de)inte+"ato"ul $i "elu locul la
cin+toa"ea lui% ia" m#na c)u n ltu"i-
Sc'(a"t) slo*o)i un c'iot ascu2it-
C#t !eaci sl sca!-
8a" e"a al* la /at-
Ei% !o2i sl st!#ne$ti9
Se )*ate ca un diavol% da" nui a$a de +"eu ca nainte-
Asta !ent"u c acum e$ti con$tient de ceea ce /aci% l m*"*t S'eEt% de$i nu e"a !"ea convins de ceea ce
s!unea- T"ansmite% acum- Nunce"ca sl 2iiC Inc'i!uie2i c e$ti c'ia" dumneata-
A"va"dan inte"veni1
Po2i sl /aci s vo"*easc9
8u! o !au)% Sec"eta"ul scoase un /el de m#"#it su!"to"% nc o !au); a!oi din nou un m#"#it-
Astai tot% +#/#i Sc'(a"t)-
8a" de ce nu se !oate9 nt"e* Pola cont"a"iat-
S'eEt "idic din ume"i-
Aici e vo"*a de ni$te mu$c'i /oa"te delica2i $i com!lica2i- Nui ca atunci c#nd coman)i mu$c'ilo" lun+i ai
mem*"elo"- Nui nimic% Sc'(a"t)- Poate t"ecem $i a$a-
8ac cei ce !a"tici!au la ciudata odisee a" /i nce"cat mai t#")iu s "ememo"e)e u"mtoa"ele dou o"e% ve"siunile
lo" nu a" /i semnat c#tu$i de !u2in-
8octo"ul S'eEt% de e0em!lu% c!tase o ne/i"easc "i+iditate% toate teme"ile sale to!induse nt"o u"m"i"e cu
su/letul la +u" a lu!tei inte"ioa"e a lui Sc'(a"t)% n ca"e nu avea cum inte"veni- P"ivi"ea sa cuta cu insisten2 /a2a
"otund ce se nc"unta $i se c"is!a% muncit de e/o"t- Pe ceilal2i% a*iai mai vedea-
La ie$i"e% !a)nicii saluta" nc"emeni2i mantia ve"de% sim*ol al !ute"ii o/iciale- Sec"eta"ul le ntoa"se un salut
!lat% st#n+aci% $i u"ma" d"umul nestin+'e"i2i-
A*ia c#nd ie$i" din Casa de Co"ec2ie% A"va"dan n2elese nt"ea+a ne*unie a aventu"ii lo"- Pe deo !a"te% imensul%
inima+ina*ilul !e"icol ce amenin2a Fala0ia% !e de alta% /i"ul su*2i"e al $ansei cei !u"ta !este a*is- C'ia" $i atunci% c+iar
i atunci% A"va"dan sim2ea cum se cu/und n oc'ii Polei- Poate s /i /ost de vin nostal+ia du! via2a cei e"a smuls%
!oate +"oa)a de a vedea cum se n"uie tot cel ncon4u"a% sau ete"na /"ust"a"e a /e"ici"ii !e ca"e tocmai o +ustase% da"
o"ica"e a" /i /ost cau)a% nici o /emeie nui !"use v"eodat at#t de v"ednic dea /i do"it- :ai t#")iu% de ea aveau s se
le+e toate aminti"ile sale- Numai de ea---
Asu!"a Polei se "ev"sa st"luci"ea soa"elui de diminea2% nc#t c'i!ul a!lecat al lui A"va"dan i a!"ea ca !"in
cea2- Ii )#m*ea% con$tient doa" de *"a2ul !ute"nic% v#n4os% de ca"e se s!"i4inea u$o"- Asta avea s$i aminteasc mai
t#")iu1 /e"mitatea uno" mu$c'i aco!e"i2i de o 2estu" sc#nteietoa"e% a c"ei moliciune "co"oas i n/io"a !ielea---
Sc'(a"t)% t"ans!i"at tot% t"ecea !"in c'inu"i cum!lite- Aleea !ent"u ma$ini% ce !o"nea cu"*#nduse de la !oa"ta
late"al !e ca"e ie$ise"% se vedea a!"oa!e !ustie- E"a un no"oc !ent"u ca"e se sim2ea !"o/und "ecunoscto"- Numai el
$tia cu adev"at ce a" /i nsemnat e$ecul- El sin+u" !utea citi n mintea adve"sa"ului tot in/e"nul umilin2ei% tot clocotul de
u"% cum!litele lui !lanu"i de ")*una"e% i scotocea mintea% !ent"u a desco!e"i in/o"ma2iile de ca"e avea nevoie A
!o)i2ia ma$inii o/iciale% d"umul !e ca"e t"e*uia s mea"+--- n /elul acesta sim2ea $i veninul nec"u2to" ce sa" /i "ev"sat
asu!"a lo"% dac la" /i sc!at de su* cont"ol c'ia" $i numai o )ecime de secund-
Iu2eala /ul+e"toa"e a min2ii n ca"e e"a silit s "tceasc avea s "m#n !ent"u totdeauna sec"etul su-
Aminti"ii i se adu+a" ulte"io" o"ele cenu$ii ale altei dimine2i inocente% c#nd ia"$i condusese !a$ii unui ne*un !e aleile
!line de !"ime4dii ale unei /o"t"e2e du$mane-
C#nd a4unse" la locul unde e"a !a"cat ma$ina Sec"eta"ului% Sc'(a"t) $i cut +#/#ind cuvintele- Nu nd")nea
s se destind su/icient !ent"u a !"onun2a !"o!o)i2ii nt"e+i- Do"*ea sacadat% a"unc#nd sinta+me dis!a"ate1
Nu !ot--- conduce ma$ina--- nul !ot /ace--- s conduc--- com!licat--- nu !ot-
S'eEt l lini$ti cu un sunet ciudat- Nu nd")nea sl atin+% nu nd")nea si vo"*easc n mod no"mal% nu
nd")nea si dist"a+ aten2ia nici !ent"u o secund- o!ti1
.l doa" s u"ce !e *anc'eta din s!ate% Sc'(a"t)- Conduc eu- : !"ice!- 8eacum nainte va t"e*ui doa" sl
2ii nemi$cat% ia" eu am si iau de)inte+"ato"ul-
:a$ina de te"en a Sec"eta"ului e"a de un ti! s!ecial- .iind deose*it% at"+ea aten2ia- .a"ul ve"de se nv#"tea s!"e
st#n+a $i s!"e d"ea!ta% ia" lumina !lea $i se a!"indea cu scli!i"i de sma"ald- Oamenii se o!"eau s !"iveasc- :a$inile
ca"e veneau din sens inve"s se ddeau la o !a"te cu o +"a* "es!ectuoas-
8ac ma$ina na" /i ie$it at#t n eviden2% t"ecto"ii a" /i avut tim! s o*se"ve n s!ate c'i!ul !alid% imo*il% al
Sec"eta"ului% sa" /i mi"at !oate% a" /i *nuit !"ime4dia---
A$a% ns% ma$ina se *ucu"a de toat aten2ia% ia" tim!ul t"ecea---
La !o"2ile de c"om st"lucito" ce se nl2au asemenea tutu"o" const"uc2iilo" im!e"iale cu o semea2 ve"ticalitate%
n cov#"$ito" cont"ast cu a"'itectu"a +"eoaie $i mo'o"#t a Pm#ntului% /u" o!"i2i- Un soldat le *a" d"umul cu a"ma sa
de o incalcula*il /o"2-
A"va"dan scoase ca!ul !e +eam-
Soldat% sunt cet2ean al Im!e"iului- D"eau s vo"*esc cu comandantul-
T"e*uie smi !"e)enta2i actele% domnule-
:iau /ost luate- Sunt ,el A"vad"an de !e ,a"onn% Si"ius- T"e*uie s a4un+ c#t mai "e!ede la Fuve"nato"-
Soldatul duse m#na la +u" $i vo"*i !e un ton sc)ut n t"ansmi2to"- A$te!t "s!unsul $i a!oi co*o" a"ma%
d#nduse la o !a"te- Poa"ta se desc'ise ncet-
CAPITOLUL OIO
.RONTIERA :ORGII SE APROPIE
In o"ele ce au u"mat se !"oduse o ma"e a+ita2ie% at#t n inte"io"ul /o"tului 8i**u"n% c#t $i n a/a"a lui-
In C'ica% !oate% nt"o msu" $i mai ma"e-
E"a amia) c#nd Inaltul :inist"u% a/lat la Las'enn% l cut !"in comuniund !e Sec"eta"ul su% ia" acesta nu
!utu /i +sit nicie"i- Inaltul :inist"u e"a nemul2umit% conduce"ea Casei de Co"ec2ie se nelini$ti-
Se nt"e!"inse" de ndat ce"cet"i $i +a"dienii de la u$a siii de $edin2e "s!unse" c Sec"eta"ul !lecase
m!"eun cu !"i)onie"ii la o"a )ece $i 4umtate diminea2a--- nu% nu lsase nici un /el de inst"uc2iuni--- nu $tiau ncot"o
!lecase--- *inen2eles% nu$i !utuse" !e"mite s nt"e*e-
Nici al2i temnice"i nu $tiau mai mult- Nelini$tea nce!u s c"easc% devenind a!stoa"e-
La o"a dou du!amia) sosi !"ima $ti"e cum c ma$ina a" /i /ost )"it n diminea2a aceea--- nimeni nu v)use
dac Sec"eta"ul e"a nunt"u--- unii c"edeau c e"a la volan% da" e"a o sim!l !"esu!une"e% se !"ea c---
La dou $i 4umtate% se a/i"m cu !"eci)ie c ma$ina int"ase n /o"tul 8i**u"n-
In 4u"ul o"ei t"ei% se 'ot" n /ine s se ia le+tu"a cu comandantul /o"tului- Le "s!unse un locotenent- Le s!use
c !ent"u moment nu li se !uteau da nici un /el de in/o"ma2ii- Cu toate acestea% o/i2e"ii :aiest2ii Sale Im!e"iale ce"eau
deocamdat s se !st"e)e o"dinea- Se mai ce"ea s nu se di/u)e)e% !#n la noi dis!o)i2iuni% $ti"ea dis!a"i2iei unui
mem*"u al Societ2ii Ste+a"ilo"-
.usese su/icient !ent"u a se o*2ine e0act cont"a"iul do"in2elo" im!e"iale- Cons!i"ato"ii nu !ot sta cu m#inile n
s#n c#nd unul din conducto"ii lo" e n m#inile du$manului cu !at"u)eci $i o!t de o"e naintea declan$"ii o!e"a2iunii-
Nu !utea /i vo"*a dec#t de desco!e"i"ea !lanu"ilo" sau t"da"e; am#ndou alte"nativele nu nsemnau dec#t un sin+u"
luc"u1 moa"tea-
A$a nc#t vestea se "s!#ndi---
Ia" !o!ula2ia din C'ica se !use n mi$ca"e---
O"ato"i de !"o/esie a!"u" la col2u"i de st"ad- U$ile a"senalelo" sec"ete /u" /o"2ate $i !m#ntenii se na"ma"-
S!"e /o"t !o"ni o mul2ime de)o"donat-
La o"a $ase du!amia)a% un nou mesa4 /u t"ansmis comandantului% de data asta !"int"un t"imis s!ecial-
i la /o"t evenimentele se !"eci!itau% nt"un /el mai mode"at% totu$i- Ele de*uta" d"amatic atunci c#nd t#n"ul
o/i2e" ce se a!"o!ie de ma$ina condus de S'eEt ntinse m#na% solicit#nd de)inte+"ato"ul Sec"eta"ului1
Rm#ne la mine% s!use o/i2e"ul sec-
8il% Sc'(a"t)% s!use S'eEt-
:#na Sec"eta"ului "idic de)inte+"ato"ul $il ntinse; o/i2e"ul l lu% ia" Sc'(a"t)% cu un sus!in ad#nc% se "ela0%
d#nd d"umul min2ii Sec"eta"ului-
A"va"dan e"a !"e+tit- C#nd Sec"eta"ul s"i ca un a"c de o2el eli*e"at de su* !"esiune% a"'eolo+ul se "e!e)i
asu!"a lui% i)*indul cu toat /o"2a !umnilo"-
O/i2e"ii "cni" ni$te comen)i $i solda2ii se n!usti"- :#ini !ute"nice l !"inse" !e A"va"dan de +ule"ul cm$ii%
t"+#ndul cu *"utalitate la o !a"te-
Sec"eta"ul )cea n scaunul su% /" vla+- 8in col2ul +u"ii i se !"elin+ea un /i" ne+"u de s#n+e- O*"a)ul
contu)ionat al lui A"va"dan s#n+e"a $i el- I$i nete)i !"ul cu o m#n t"emu"toa"e- A!oi% a"t#nd cu de+etul s!"e
Sec"eta"% s!use !e un ton /e"m1
Acu) acest om de cons!i"a2ie m!ot"iva Fuve"nului Im!e"ial- Ce" s vo"*esc de u"+en2 cu comandantul-
Dom vedea ce !utem /ace% domnule% "s!unse o/i2e"ul !oliticos- Acum va$ "u+a s m u"ma2i A cu to2ii-
T"ecu" o"e nt"e+i /" s inte"vin nimic nou-
E"au sin+u"i nt"o nc!e"e destul de cu"at- Pent"u !"ima oa"% du! dous!"e)ece o"e% li se ddu s mn#nce%
$i% n ciuda m!"e4u""ilo"% m#nca" cu !o/t-
Se *ucu"a" $i de nc un a!ana4 al civili)a2iei% ca"e e"a *aia- Totu$i% came"a e"a !)it $i cum !"e2ioasele o"e se
scu"+eau n +ol% A"va"dan $i ie$i n cele din u"m din /i"e-
8a" nam /cut dec#t s sc'im*m nc'isoa"ea% st"i+ el-
Activit2ile insi+ni/iante% de "utin% ale unei ta*e"e milita"e% se des/$u"au n 4u"ul lo" n continua"e% i+no"#ndui
cu desv#"$i"e-
A"va"dan $i nd"e!t !"ivi"ea s!"e Sc'(a"t)% ca"e do"mea- S'eEt ns cltin din ca!-
Nu !utem s mai /acem nimic% s!use el- Este !este !ute"ile unui om- S"manul de el e s/#"$it- Lasl s
doa"m-
8a" mai sunt doa" t"ei)eci $i nou de o"e-
tiu--- ns t"e*uie sa$te!tm-
In came" "sun o voce *at4oco"itoa"e-
Ca"e din voi se !"etinde cet2ean al Im!e"iului9
A"va"dan se n!usti nainte-
Eu sunt- Eu---
Docea i se /"#nse ns n momentul n ca"e l "ecunoscu !e cel ce vo"*ise- Acesta )#m*i st"#m*- ,"a2ul st#n+%
ceva mai 2ea!n% amintea de ultima lo" nt#lni"e-
A"va"dan au)i n s!ate vocea sla* a Polei-
,el% e o/i2e"ul--- cel de la ma+a)inul unive"sal---
Cel c"uia ia /"actu"at *"a2ul% com!let sec o/i2e"ul n cau)- Sunt locotenetul ClaudI% $i dumneata e$ti nt"
adev" cel deatunci- <ici c "e!"e)in2i lumea si"ian9 i totu$i tenso2e$ti cu $tia--- Fala0ieC A !#n unde se !oate
co*o" un omC i vd c tot mai ai /ata cu tine- .cu o !au)% a!oi s!use "a"% a!s#nd cuvintele1 O *$tina$C
A"va"dan se )*u"li% da" $i n*u$i !o"ni"ea- Nu !utea--- nu nc--- Se st"dui s ado!te un ton umil1
Pot s vo"*esc cu colonelul% domnule locotenent9
Colonelul e la dato"ie acum-
D"ei s s!ui c li!se$te din o"a$9
Nam s!us asta- Putem sl n$tiin2m A dac !"o*lema este su/icient de im!o"tant-
Este--- Pot vo"*i cu o/i2e"ul de se"vici9
8eocamdat eu sunt o/i2e"ul de se"vici-
Atunci% c'eam colonelul-
Locotenentul cltin ncet din ca!-
Nu !ot /ace asta /" s m /i convins n !"eala*il de +"avitatea situa2iei-
A"va"dan t"emu"a de ne"*da"e-
Pe Fala0ie% numi mai cuta nod n !a!u"C E o c'estiune de via2 $i de moa"te-
Adev"at9
Locotenentul ClaudI $i /lutu" *astona$ul cu un ae" de a/ectat coc'et"ie-
Ai !utea smi ce"$e$ti o audien2-
,ine--- Ei% a$te!t-
Am s!us smi cereti o audien2-
Pute2i smi aco"da2i o audien2% domnule locotenent9
Pe c'i!ul locotenentului nu se v)u ns nici o sc'im*a"e-
Am s!us s cereti A n /a2a /etei- Cu umilin2-
A"va"dan n+'i2i n sec $i se ddu na!oi- Pola l !"inse de m#nec-
Te "o+% ,el- Nu t"e*uie sl su!e"i-
A"'eolo+ul mo"mi "+u$it1
,el A"va"dan din Si"ius ce"$e$te cu umilin2 o audien2 la o/i2e"ul de se"vici-
Locotenentul ClaudI "s!unse1
8e!inde-
.cu un !as s!"e A"va"dan $i !alma i se a*tu cu "e!e)iciune $i c"u)ime asu!"a *anda4ului ce aco!e"ea o*"a)ul
"nit al a"'eolo+ului-
A"va"dan $i n*u$i un st"i+t-
Odat ai "i!ostat- No /aci $iacum9
A"va"dan nu s!use nimic-
Audien2a se aco"d% s!use locotenentul-
Pat"u solda2i l ncon4u"a" !e A"va"dan- Locotenentul ClaudI o !o"ni nainte-
S'eEt $i Pola "msese" sin+u"i cu Sc'(a"t)% ca"e continua s doa"m-
Nul mai aud- Tul au)i9 nt"e* S'eEt-
Pola cltin din ca!-
Nici eu nul mai aud deo v"eme- Tat% c"e)i ci va /ace v"eun "u lui ,el9
Cum a" !utea9 "s!unse *l#nd *t"#nul- Ui2i c nui cu adev"at unul deai no$t"i- Este cet2ean al Im!e"iului-
Nu !oate /i molestat cu una cu dou- Il iu*e$ti% nui a$a9
O% nes!us de mult% tat- E o !"ostie% $tiu-
,inen2eles% $i S'eEt )#m*i cu am"ciune- E un om cinstit- Nu ne+ acest luc"u- 8a" ce !oate /ace9 S t"iasc
aici% n lumea asta9 S ia cu el o !m#nteanc9 So !"e)inte !"ietenilo" lui9 .amiliei9
Pola !l#n+ea-
tiu- 8a" !oate nici nu se va mai !une !"o*lema-
S'eEt s"i n !icioa"e% de !a"c ultimele cuvinte la" /i t"e)it la "ealitate-
Nul aud% s!use el-
Se "e/e"ea la Sec"eta"- ,alEis /usese dus nt"o came" altu"at% de unde i !utuse" au)i /oa"te cla" !a$ii sum*"i%
de leu nc'is n cu$c- Acum ns nu se mai au)ea nimic---
Nu avea ma"e im!o"tan2% da" nt"un /el Sec"eta"ul devenise nt"uc'i!a"ea sim*olic a cum!litei /o"2e
dist"u+toa"e ce u"ma s se a*at asu!"a +i+anticei "e2ele de stele locuite- Il )+#l2#i u$o" !e Sc'(a"t)-
T"e)e$teteC Sc'(a"t) t"es"i-
Ce sant#m!lat9 nt"e* el-
Nu se sim2ea nici !e de!a"te odi'nit- O*oseala l co!le$ise% m!ien4enindui vede"ea-
Unde e ,alEis9 nt"e* "e!ede S'eEt-
A--- a% da-
Sc'(a"t) se 'ol* n 4u"% da" $i aminti c nu cu oc'ii vedea el cel mai *ine- I$i e0tinse tentaculele min2ii% ca"e
nce!u" s adulmece cu n/"i+u"a"e mintea !e ca"eo cuno$tea at#t de *ine-
O desco!e"i $i o evit cu +"i4; cu/unda"ea n ad#ncu"ile ei nu /usese de natu" si ncu"a4e)e +ustul !ent"u
'ido$enia ei mo"*id-
Este la alt eta4% mu"mu" Sc'(a"t)- Do"*e$te cu cineva-
Cu cine9
O minte necunoscut mie- A$te!ta2i--- s ascult- Poate Sec"eta"ul va--- 8a% da% i s!une 3domnule colonel3-
S'eEt $i Pola se uita" "e!ede unul la altul-
Nu !oate /i vo"*a de t"da"e% nui a$a9 $o!ti Pola- D"eau s s!un c un o/i2e" al Im!e"iului nu a" com!lota cu
un !m#ntean m!ot"iva Im!"atului% nui a$a9
Nu $tiu% "s!unse S'eEt de)nd4duit- Sunt +ata s c"ed o"ice-
Locotenentul ClaudI )#m*ea- Sttea la *i"ou% cu un de)inte+"ato" la ndem#n $i cu !at"u solda2i la s!ate-
Do"*ea deci cu auto"itatea !e ca"e 2io d o asemenea !o)i2ie-
8etest !m#ntenii% s!unea el- Iam detestat dintotdeauna- Sunt d"o4dia Fala0iei- Sunt *olnavi% su!e"sti2io$i $i
lene$i- P"o$ti $i de+ene"a2i- 8a"% !e Stele% cei mai mul2i $i cunosc lun+ul nasului- Int"un /el% i n2ele+- A$a sau nscut%
nau ce /ace- Sin+u"% dac a$ /i eu Im!"at% nu lea$ tole"a ceea ce le n+'ite Im!"atul nost"u A m "e/e" la
*lestematele lo" datini- 8a" nui nimic% nt"o )i vom nv2a---
A"va"dan nu se mai !utu st!#ni1
8a" nam venit aici ca sascult---
,a ai sascul2i% !ent"u c nam te"minat- Tocmai voiam s s!un c ceea ce nu pot nele'e e !e se !et"ece n
mintea unui iu*ito" de !m#nteni- C#nd un om A un om a%evrat% s )icem A se co*oa" nt"at#t nc#t s se
*lceasc n societatea lo" $i s um*le du! /emeile lo"% ei *ine% nu !ot avea nici un d"am de "es!ect !ent"u el- E mai
"u dec#t ei---
Atunci *lestemat /ie2i mintea ne"oadC st"i+ /u"ios A"va"dan- tii c se !une la cale un com!lot cont"a
Fala0iei9 Ai mca" cea mai va+ idee de !e"icolul ce ne !a$te9 .ieca"e minut de t"+na"e din !a"tea dumitale
!e"iclitea) via2a cvad"ilioanelo" de locuito"i ai Fala0iei---
O'% $tiu $i eu% docto"e A"va"dan9 Eti docto"% nu9 T"e*uie s2i "es!ect titlu"ile- De)i dumneata% am $i eu teo"ia
mea- Teai dat cu ei- Teoi /i nscut !e Si"ius% nu )ic% da" n !ie!t ai o inim nea+" de !m#ntean $i de /a!t te /olose$ti
de cet2enia +alactic !ent"u a le sus2ine cau)a- Leai "!it !e acest demnita" al lo"% acest Ste+a" =un luc"u *un n sine%
nu mia" /i dis!lcut si /i sucit *e"e+ata>% %ar !m#ntenii l $i caut- Au t"imis un mesa+e" la /o"t-
Au $i t"imis9 Ia" noi stm aici $i discutm9 )rebuie sl vd !e colonel% c'ia" dea" /i s---
Tea$te!2i la ")me"i2% deci% la incidente9 Poate c'ia" leai !us sin+u" la cale% ca !"im eta! a unei "evolte
o"+ani)ate% 'm9
E$ti ne*un9 8e cea$ /aceo9
Atunci% nai avea nimic m!ot"iv s dm d"umul Ste+a"ului9
Nu !ute2i /ace una ca astaC
A"va"dan s"i n !icioa"e% !"#nd o cli! c v"ea s se a"unce asu!"a locotenentului- Acesta a!uc
de)inte+"ato"ul-
Nu9 Ascult% domnule A"va"dan- I2i !ltesc cu v#"/ $i ndesat- :ai nt#i team !lmuit $i team /cut s mi te
t#"$ti nainte de /a2 cu amicii dumitale !m#nteni- Team silit a!oi s stai aici $i s ascul2i /" s c"#cne$ti% n tim!
ce2i s!uneam de la o*"a) c e$ti o le!dtu"- Ia" acum numi do"esc nimic mai mult dec#t un !"ete0t !ent"u a2i )d"o*i
*"a2ul% ca "s!lat !ent"u ce miai /cut mie- ncea"c a$ada" s /aci o sin+u" mi$ca"e-
A"va"dan n+'e2-
Locotenentul ClaudI "#se $i !use de)inte+"ato"ul deo!a"te-
Ce !cat c t"e*uie s te !st"e) nt"e+ !ent"u nt#lni"ea cu colonelul- Te va !"imi la o"a cinci $i un s/e"t-
tiai asta--- ai $tiuto tot tim!ul-
Indi+na"ea i a"dea +#tle4ul ca o /lac"-
,inen2eles-
8omnule locotenent ClaudI% dac tim!ul !e ca"e lam !ie"dut va nsemna c !a"tida e !ie"dut% atunci nici
unuia din noi nui va "m#ne mult tim! de t"it% )ise A"va"dan cu un ton n+'e2at ca"e /cea s te t"eac /io"ii-
8umneata ns vei mu"i !"imul% deoa"ece mi voi !et"ece ultimele cli!e st"ivindu2i mut"a $i )d"o*indu2i c"eie"ii-
Te voi a$te!ta% iu*ito"ule de !m#nteni- O"ic#nd vei do"iC
Comandantul /o"tului 8i**u"n m*t"#nise n se"viciul Im!"atului- In anii de !ace de!lin din ultimele
+ene"a2ii% un o/i2e" nu !"ea mai avea !"ile4ul s se aco!e"e de +lo"ie% $i colonelul% la /el cu al2ii% no c#$ti+ase n nici un
/el- 8ea lun+ul ncetei sale ascensiuni% de la sim!lu cadet% colonelul se"vise mai !"in toate col2u"ile Fala0iei% a$a nc#t
!#n $i o +a"ni)oan n lumea nev"o)at a Pm#ntului nu nsemna !ent"u el dec#t o co"voad ca o"ica"e alta- Nu$i
do"ea dec#t "utina !a$nic a vie2ii o*i$nuite- Nu ce"ea nimic n !lus $i% !ent"u a $io !st"a% e"a +ata la o adic $i s
cea" scu)e unei !m#ntence-
La int"a"ea lui A"va"dan% colonelul avea o min o*osit- Fule"ul de la cma$ i e"a des/cut% ia" tunica% !u"t#nd
insi+na de un +al*en st"lucito" a Im!e"iului% cu 3Nava Cosmic $i Soa"ele3% at#"na ne+li4ent !e s!ta"ul scaunului- I$i
t"osnea a*sent de+etele de la m#na d"ea!t% n tim! cel /i0a !e A"va"dan !lin de +"avitate-
O !oveste /oa"te ncu"cat% s!use el% /oa"te ncu"cat- :iamintesc de dumneata% tine"e- E$ti ,el A"va"dan de
!e ,a"onn% e"oul !"inci!al al unui alt moment destul de !eni*il- Nai !utea s nu2i mai c"ee)i me"eu neca)u"i9
Nu numai eu am neca)u"i acum% domnule colonel% ci nt"ea+a Fala0ie-
8a% am au)it% s!use oa"ecum ne"*dto" colonelul- Sau cel !u2in a$a !"etin)i dumneata- Aud c 2iai !ie"dut
actele-
:iau /ost luate% da" sunt cunoscut la Eve"est- Fuve"nato"ul nsu$i m !oate indenti/ica $i s!e" din tot su/letul
c va avea !"ile4ul so /ac !#n la cde"ea no!2ii-
Dom vedea-
Colonelul $i nc"uci$a *"a2ele% le+n#nduse n scaun-
S au)im ve"siunea dumitale-
Am a/lat de e0isten2a unui com!lot /oa"te !e"iculos% !us la cale de un +"u! "est"#ns de !m#nteni ca"e vo" s
"stoa"ne Fuve"nul Im!e"ial- 8aca auto"it2ile n d"e!t nu sunt n$tiin2ate de ndat% este /oa"te !osi*il ca ei s
"eu$easc% nimicind at#t Fuve"nul c#t $i o ma"e !a"te a Im!e"iului nsu$i-
:e"+i !"ea de!a"te% tine"e% cu asemenea a/i"ma2ii !"i!ite $i e0a+e"ate- C !m#ntenii a" !utea s i$te tul*u""i
su!"toa"e% s asedie)e /o"tul% s !"oduc !a+u*e nsemnate A sunt +ata s admit% da" nici o cli! nu ia$ c"ede
ca!a*ili s +oneasc /o"2ele im!e"iale de !e !lanet% cu at#t mai !u2in s nimiceasc Fuve"nul Im!e"ial- S aud totu$i
amnuntele acestui--- --- com!lot-
Situa2ia /iind at#t de +"av% conside" c amnuntele t"e*uiesc !"e)entate Fuve"nato"ului nsu$i- D "o+% de
aceea% s m !une2i n le+tu" cu el% $i nc de u"+en2-
BmC--- S nu ne !"i!im- I2i dai seama c omul !e ca"e lai "!it este Sec"eta"ul Inaltului :inist"u de !e Pm#nt%
unul din Ste+a"ii lo" cei mai de va)9
Imi dau !e"/ect de *ine seamaC
i totu$i% sus2ii c el este un !ion de !"im im!o"tan2 n com!lotul de ca"e vo"*e$ti-
C'ia" a$a-
Ce dove)i ai9
D "o+ s m n2ele+e2i c nu !ot discuta acest luc"u dec#t cu Fuve"nato"ul-
Colonelul se nc"unt% e0amin#ndu$i un+'iile-
Imi !ui la ndoial com!eten2a9
C#tu$i de !u2in% domnule colonel- 8a" numai Fuve"nato"ul a"e auto"itatea de a t"ece la ac2iunea decisiv
necesa" n acest ca)-
Ce ac2iune9
T"e*uie dist"us din temelii o anumit cldi"e de !e Pm#nt% n mai !u2in de t"ei)eci de o"e% dac v"em s
salvm vie2ile ma4o"it2ii% sau !oate ale nt"e+ii !o!ula2ii a Im!e"iului-
Ce cldi"e9 nt"e* colonelul !e un ton !lictisit-
A"va"dan $i ie$i din /i"e-
D "o+ smi da2i le+tu"a cu Fuve"nato"ul% se "sti el-
Se a$te"nu o tce"e a!stoa"e-
I2i dai seama% vo"*i n2e!at colonelul% c "!ind un !m#ntean teai /cut !asi*il de a /i 4udecat $i !ede!sit de
auto"it2ile te"est"e9 In mod o*i$nuit% +uve"nul $i a!" cet2enii din !"inci!iu $i st"uie n /avoa"ea unui t"i*unal
+alactic- Cum ns !e Pm#nt situa2ia e mai delicat% am !"imit inst"uc2iuni /e"me s nu "isc o ciocni"e ce a" !utea /i
evitat- 8e aceea% dac numi dai "s!unsu"i com!lete% voi /i silit s te dau !e m#na !oli2iei locale% m!"eun cu
tova"$ii dumitale-
8a" asta a" nsemna condamna"ea la moa"teC Inclusiv !ent"u dumneataC--- 8omnule colonel% sunt cet2ean al
im!e"iului $i ce" o audien2 la Fuve"---
.u nt"e"u!t de sone"ia de !e *i"oul colonelului- Acesta se ntoa"se s!"e a!a"at% nc'i)#nd un contact-
8a9
8omnule colonel% se au)i cla" o voce% un +"u! de indi+eni a ncon4u"at /o"tul- Se !a"e c sunt na"ma2i-
A avut loc v"eun incident9
Nu% domnule colonel-
Pe c'i!ul colonelului nu se citea nici u"m de emo2ie- Cel !u2in n aceast !"ivin2 $i cuno$tea mese"ia-
A"tile"ia $i avia2ia s /ie +ata de lu!t% comand el- Toat lumea la !ostu"i- Nu desc'ide2i /ocul dec#t dac
suntem ataca2i% n2eles9
8a% domnule colonel- Un !m#ntean cu stea+ al* ce"e s /ie !"imit-
Adul aici- Adul din nou $i !e Sec"eta"ul Inaltului :inist"u-
Colonelul i a"unc lui A"va"dan o !"ivi"e c"unt-
C"ed c2i dai seama de +"o)via !e ca"e ai !"ovocato-
Ce" s /iu !"e)ent la nt"evede"e% st"i+ A"va"dan o"*it de /u"ie% $i mai ce" smi s!une2i !ent"u ca"e motiv m
a2i lsat s muce+iesc o"e nt"e+i su* !a)% n tim! ce sttea2i de vo"* cu un t"dto" indi+en- Sunt in/o"mat c la2i
audiat naintea mea-
D"ei smi aduci v"eo nvinui"e% domnule9 nt"e* colonelul "idic#nd tonul- In acest ca)% /ii mai e0!licit% te "o+-
Nu aduc nici o nvinui"e- 8a" v"eau s s!un c ve2i da socoteal mai t#")iu de !u"ta"ea dumneavoast" $i c
ve2i /i cunoscut n viito"% dac ve2i mai avea un viito"% d"e!t cel ca"e !"in nc!2#na"ea sa $ia dus !o!o"ul la !iei"e-
Te "o+ s taciC Nu dumitale o s2i dau socoteal% n o"ice ca)- Doi !"oceda a$a cum c"ed eu de cuv4in2- Neam
n2eles9
CAPITOLUL OO
LA .RONTIERA :ORGII
Sec"eta"ul !$i !"a+ul u$ii desc'ise de un soldat-
Pe *u)ele um/late i /lutu" un )#m*et n+'e2at- Se nclin n di"ec2ia colonelului% !"#nd s nu o*se"ve !"e)en2a
lui A"va"dan-
8omnule ,alEis% i se ad"es !m#nteanului colonelul% am comunicat Inaltului :inist"u detaliile !"ivind
!"e)en2a dumneavoast" aici $i cau)ele ei- 8eten2iunea dumneavoast" este% desi+u"% cu totul--- --- neo*i$nuit $i
do"in2a mea este s v eli*e"e) c#t mai "e!ede cu !utin2- Cu toate acestea% am aici un domn ca"e% du! cum !"o*a*il
$ti2i% a enun2at m!ot"iva dumneavoast" o acu)a2ie /oa"te +"av- Aceasta /iind situa2ia% t"e*uie s ve"i/icm---
In2ele+% domnule colonel% "s!unse calm Sec"eta"ul% da"% du! cum vam mai e0!licat% "es!ectiva !e"soan este
!e Pm#nt de numai% c"ed% dou luni sau a$a ceva% nc#t nu !oate avea nici un /el de cuno$tin2e des!"e !olitica noast"
inte"n- O"ice acu)a2ie din !a"tea sa e deci li!sit de o *a) "eal---
Sunt a"'eolo+% !"otest A"va"dan /u"ios% $i nc unul ca"e n ultimul tim! sa s!eciali)at n studiul Pm#ntului
$i al o*iceiu"ilo" sale- Nu se !oate sus2ine c na$ avea cuno$tin2 de !olitica lui- i% o"icum% nu sunt sin+u"ul auto" al
acestei acu)a2ii-
In tot cu"sul acestei convo"*i"i% Sec"eta"ul nui aco"d lui A"va"dan nici o sin+u" !"ivi"e- Se ad"esa numai
colonelului-
E im!licat $i un savant deal nost"u% s!use el% unul ca"e% a!"o!iinduise te"menul celo" $ai)eci de ani% su/e"
de mania !e"secu2iei- Lo" li se adau+ o a t"eia !e"soan% des!"e ca"e nu se $tie cine e $i de unde vine% doa" c a / ost
t"atat !ent"u de*ilitate mintal- To2i t"ei la un loc nu !ot emite o acu)a2ie c#t de c#t "es!ecta*il-
A"va"dan s"i n !icioa"e-
Ce" s /iu ascultat---
Stai 4os% s!use "ece colonelul- Ai "e/u)at s discu2i cu mine- :en2ine2i "e/u)ul- S int"e solul cu stea+ul al*-
E"a tot un mem*"u al Societ2ii Ste+a"ilo"- La vede"ea Sec"eta"ului% nici mca" nu cli!i- Colonelul se "idic%
nt"e*#nd1
E$ti mesa+e"ul celo" dea/a"9
8a% domnule-
P"esu!un c do"in2a acestei adun"i tu"*ulente $i ile+ale este eli*e"a"ea com!at"iotului dumneavoast"% nu9
Intocmai- S /ie imediat eli*e"at-
A$aC Totu$i% n inte"esul le+ii $i al o"dinii $i din "es!ect !ent"u "e!"e)entan2ii :aiest2ii Sale Im!e"iale !e
aceast !lanet% nu !utem n nici un ca) discuta aceast c'estiune c#t tim! suntem asedia2i de oameni na"ma2i- S!une
le alo" dumitale s se "isi!easc-
Sec"eta"ul inte"veni !lin de *unvoin2-
8omnul colonel a"e d"e!tate% /"ate Co"i- Te "o+ s lini$te$ti s!i"itele- Sunt n !e"/ect si+u"an2 aici $i nu e0ist
nici un !e"icol A !ent"u nimeni% n2ele+i9 Pent"u nimeni% 2i dau cuv#ntul meu de Ste+a"-
P"ea *ine% /"ate- : *ucu" c e$ti n si+u"an2-
i solul /u condus a/a" din came"- Colonelul conc'ise la!ida"-
8e ndat ce se va no"mali)a situa2ia n o"a$% vom avea +"i4 s !"si2i n si+u"an2 acest /o"t- D mul2umesc
!ent"u coo!e"a"ea dumneavoast" la "e)olva"ea acestui incident-
A"va"dan e"a din nou n !icioa"e-
Nu sunt de aco"d- D"e2i s da2i d"umul acestui vi"tual asasin al "asei umane% ia" mie mi "e/u)a2i o nt"evede"e
cu Fuve"nato"ul% c#nd asta 2ine de d"e!tu"ile mele elementa"e de cet2ean +alactic- i% n culmea indi+n"ii% continu1
Ave2i mai mult conside"a2ie !ent"u un c#ine de !m#ntean dec#t !ent"u mine9
St"i+tul de)a"ticulat de /u"ie al lui A"va"dan /u aco!e"it de vocea Sec"eta"ului-
8omnule colonel% "m#n cu !lce"e !#n c#nd ca)ul meu va !utea /i audiat de ct"e Fuve"nato"% dac astai
do"in2a acestui om- Acu)a2ia de t"da"e e /oa"te +"av $i c'ia" $i o sim!l *nuial A o"ic#t de nentemeiat A este
su/icient !ent"u ami dist"u+e "e!uta2ia $i utilitatea n slu4*a !o!o"ului meu- Da$ /i nt"adev" "ecunoscto" dac mi
a2i da !"ile4ul s dovedesc domnului Fuve"nato" c nimeni nu e mai devotat Im!e"iului dec#t mine-
D admi" sentimentele% domnule% s!use ce"emonios colonelul% $i "ecunosc desc'is c n locul dumneavoast"
a$ /i avut o alt atitudine- .ace2i cinste "asei dumneavoast"- Doi nce"ca s iau le+tu"a cu Fuve"nul-
P#n c#nd a4unse na!oi n celul% A"va"dan nu mai scoase un cuv#nt-
A4uns n celul% evit !"ivi"ile celo"lal2i- :ult tim! "mase tcut% "o)#ndu$i un de+et-
Ei9 nt"e* S'eEt n cele din u"m-
C#t !eaci s st"ic totul% s!use A"va"dan% cltin#nd m#'nit din ca!-
8a" ceai /cut9
:iam !ie"dut cum!tul; lam 4i+nit !e colonel; nam o*2inut nimic--- Nu sunt deloc di!lomat% S'eEt-
Sim2i imediat o nevoie s/#$ietoa"e de a se 4usti/ica-
Ce !uteam /ace9 st"i+ el- ,alEis vo"*ise nainte cu colonelul% a$a c nu mai !uteam avea nc"ede"e n el- 8ac
i se o/e"ise via2a9 8ac /cea $i el !a"te din com!lot9 tiu ci un +#nd ne*unesc% da" nu !uteam "isca- Totul mi se
!"ea sus!ect- 8o"eam s vo"*esc cu Ennius nsu$i-
.i)icianul se "idic% nnod#ndu$i la s!ate m#inile usc2ive-
i !#n la u"m vine Ennius9
C"ed c da- 8a" numai la "u+mintea lui ,alEis- Nu mai n2ele+ nimic-
La "u+mintea lui ,alEis9 Inseamn c Sc'(a"t) a"e d"e!tate-
8a9 Ce s!une Sc'(a"t)9
Pm#nteanul "oto/ei sttea !e ma"+inea !atului- C#nd !"ivi"ile celo" doi se nd"e!ta" s!"e el% "idic din ume"i%
de!"t#ndu$i m#inile cu un +est de ne!utin2-
Am su"!"ins +#ndu"ile Sec"eta"ului mai adineau"i% c#nd a t"ecut !"in /a2a u$ii noast"e- A avut o discu2ie toa"te
lun+ cu o/i2e"ul des!"e ca"e vo"*e$ti-
tiu-
In +#ndu"ile o/i2e"ului nu e ns nici um*" de t"da"e-
Inseamn c mam n$elat% s!use cu am"ciune a"'eolo+ul- O s /ie vai $iama" c#nd va veni Ennius- 8a"
,alEis9
In mintea lui nui nici !ic de teama sau n+"i4o"a"e% ci numai u"- i% n !"imul "#nd% e u" m!ot"iva noast";
!ent"u c lam !"ins% !ent"u c lam t#"#t aici- Lam 4i+nit cum!lit n o"+oliul su% $i a"e de +#nd s neo !lteasc- Iam
!"ins din )*o" /"#ntu"i de vise- El% sin+u"% continu#ndu$i !lanul de lu!t m!ot"iva nt"e+ii Fala0ii% c'ia" $i n condi2iile
n ca"e noi l n/"untm cu toate in/o"ma2iile !e ca"e le de2inem- Ne o/e" avanta4e% c'ia" atuu"i% ca n /inal s ne
)d"o*easc $i s t"ium/e asu!"a noast"-
D"ei s s!ui c e +ata s$i "i$te !lanu"ile% visu"ile dea deveni st!#nul Im!e"iului% de d"a+ul unei ")*un"i
mesc'ine9 E o ne*unie ce s!ui-
tiu% s!use netul*u"at Sc'(a"t)- Este ne*un-
i s!e" s "eu$easc9
Intocmai-
Atunci% t"e*uie s ne a4u2i% Sc'(a"t)- Avem nevoie de c"eie"ul dumitale- Ascultm---
S'eEt ns l nt"e"u!se% cltin#nd din ca! de)a!"o*ato"-
Nu% A"va"dan% nu se !oate- Lam t"e)it !e Sc'(a"t) du! ce ai !lecat $i am discutat cu el- Este cla" c nu !oate
dis!une o"icum de !ute"ile lui mintale% !e ca"e mi lea desc"is destul de va+- El !oate s imo*ili)e)e un om% sl
!a"ali)e)e% sau c'ia" sl ucid- :ai mult% !oate di"i4a mu$c'ii volunta"i ma"i% c'ia" $i m!ot"iva voin2ei su*iectului-
8a" asta e tot-
Pe Sec"eta"% de e0em!lu% nul !oate /ace s vo"*easc% ne!ut#nd comanda musculatu"ii delicate din 4u"ul
co")ilo" vocale- Sa dovedit c nu !oate coo"dona mi$c"ile nt"o su/icient msu" !ent"u al /ace s conduc ma$ina-
C'ia" $i n me"s% "eu$ea cu +"eu si men2in ec'ili*"ul- E cla" deci c nam !utea dis!une de Ennius nt"at#t nc#t sl
/acem s dea un o"din% ve"*al sau n sc"is- :am +#ndit $i eu la asta% du! cum ve)i---
Pe A"va"dan l co!le$i descu"a4a"ea- 8eodat% /ul+e"at deun +#nd% nt"e*1
Unde e Pola9
In alcov; doa"me-
C#t a" /i do"it so t"e)easc--- s--- O% a" /i do"it o mul2ime de luc"u"i-
Se uit la ceas- E"a a!"oa!e mie)ul no!2ii- :ai e"au doa" t"ei)eci de o"e-
O v"eme do"mi% $i se t"e)i c#nd a/a" se iveau )o"ii- Nu se a"t nimeni- Su/letele le e"au vl+uite de ultimul
lic" de s!e"an2-
A"va"dan se uit ia"$i la ceas- E"a a!"oa!e mie)ul no!2ii- :ai e"au doa" $ase o"e-
P"ivea acum n 4u" cu o descu"a4a"e *uimac- E"au !"e)en2i cu to2ii A c'ia" $i Fuve"nato"ul sosise n s/#"$it-
Pola e"a l#n+ el- Ii sim2ea !e m#n de+etele /ie"*in2i- P"ivi"ea ei s!e"iat $i istovit l n/u"ia cel mai mult m!ot"iva
nt"e+ii Fala0ii- Poate c me"itau s moa" cu to2ii% !"o$tii% !"o$tii--- !"o$tii---
Pe S'eEt $i !e Sc'(a"t)% a$e)a2i n st#n+a sa% a*iai )"ea- :ai e"a $i ,alEis% *lestematul de ,alEis% cu *u)ele
um/late% cu un o*"a) nvine2it- T"e*uia sl doa" al nai*ii c#nd vo"*ea- La acest +#nd% A"va"dan )#m*i cu "utate $i$i
ncle$ta !umnii- Pa"c !"o!"iul su o*"a) *anda4at l du"ea mai !u2in c#nd se +#ndea la su/e"in2a celuilalt-
In /a2a lo" sttea Ennius A nc"untat% nesi+u"% a"t#nd a!"oa!e "idicol n 'ainele sale +"eoaie% di/o"me%
i"i!"e+nate cu !lum*-
i el e"a un !"ost- A"va"dan se cut"emu" de u" +#ndinduse la toate aceste mom#i +alactice ca"e nu visau dec#t
!ace $i t"ai *un- Unde dis!"use" cuce"ito"ii deacum t"ei secole9 Unde9
Inc $ase o"e---
Ennius !"imise n$tiin2a"ea de la +a"ni)oana din C'ica cu v"eo o!ts!"e)ece o"e n u"m% $i de atunci a!elu"ile
sale *")dase" 4umtate din !lanet- Ra2iunile !ent"u ca"e !"oceda ast/el e"au o*scu"e% da" nu mai !u2in /e"me- In
esen2% $i s!unea% nu e"a vo"*a dec#t de "e+"eta*ila "!i"e a unei "o*e ve")i A una din cu"io)it2ile acelui Pm#nt
*#ntuit de su!e"sti2ii $i o*sesii- In !lus% ni$te acu)a2ii ne*une$ti% li!site de !"o*e- Nimic ca"e s de!$easc com!eten2a
local a colonelului-
i totu$i% !"e)en2a lui S'eEt--- S'eEt e"a amestecat $i el--- i nc nu de !a"tea acu)a2ilo"% ci a acu)ato"ilo"- Nu
$tia ce s c"ead-
Ii !"ivea acum +#ndito"% con$tient de /a!tul c 'ot"#"ea sa !utea !"eci!ita o "evolt% !utea c'ia" si sl*easc
!o)i2ia la cu"te% si dist"u+ $ansele de avansa"e--- C#t des!"e lun+ul discu"s al lui A"va"dan% !e ca"e tocmai l
ascultase% des!"e /ilt"e de vi"u$i $i e!idemii !ustietoa"e% c#t c"e)m#nt !utea si dea9
Inainte dea !o"ni la ac2iune% t"e*uia s se +#ndeasc $i ce vo" c"ede su!e"io"ii si des!"e toat !ovestea asta-
i totu$i% A"va"dan e"a un a"'eolo+ noto"iu-
Ne!ut#nduse decide% se ntoa"se s!"e Sec"eta"1
8umneata ce ai de s!us9
Su"!"in)to" de !u2in% "s!unse Sec"eta"ul si+u" !e sine- A$ do"i s nt"e* !e ce !"o*e se *a)ea) acu)a2ia9
E0celen2a Doast"% "s!unse A"va"dan% ca"e e"a din nou !e !unctul de a$i ie$i din /i"e% vam mai s!us c acest
individ a "ecunoscut n nt"e+ime nvinui"ile noast"e atunci c#nd e"am n nc'isoa"e% adic alaltie"i-
Poate nclina2i si da2i c"e)a"e% E0celen2% da" aceasta nu e dec#t nc o a/i"ma2ie /" aco!e"i"e- In "ealitate%
sin+u"ele /a!te ca"e !ot /i luate ca dove)i de e0t"ate"e$t"i% sunt c am /ost "!it cu /o"2a% eu% $i nu ei; c via2a mea a /ost
n !e"icol% nu a lo"- In continua"e% la$ "u+a !e acu)ato"ul meu s ne e0!lice cum a "eu$it s desco!e"e at#tea luc"u"i n
cu"sul celo" nou s!tm#ni de c#nd se a/l !e !laneta noast"% c#nd dumneavoast"% domnule Fuve"nato"% nu mia2i
!utut im!uta nimic n ani de +uve"na"e9
."atele a"e d"e!tate% "ecunoscu cu +"eutate Ennius- Int"adev" de unde $tii9
A"va"dan nu se sim2i intimidat---
Inaintea m"tu"isi"ii /cute de acu)at nsu$i% am /ost in/o"mat de e0isten2a com!lotului de ct"e docto"ul S'eEt-
Adev"at% docto"e S'eEt9 Fuve"nato"ul $i ntoa"se !"ivi"ea s!"e /i)ician-
Intocmai% E0celen2-
Cum ai a/lat9
Relata"ea domnului docto" A"va"dan% "s!unse S'eEt% a /ost /oa"te amnun2it $i e0act% at#t n ceea ce !"ive$te
modul n ca"e a /ost /olosit sina!si/icato"ul% c#t $i asu!"a a/i"ma2iilo" *acte"iolo+ului .- SmitEo% /cute !e !atul de
moa"te- SmitEo e"a unul din cons!i"ato"i- A/i"ma2iile lui au /ost n"e+ist"ate% ia" n"e+ist"a"ea v st la dis!o)i2ie-
8a"% docto"e S'eEt% deli"ul unui mu"i*und nu c#nt"e$te cine $tie c#t- Alte dove)i nu ai9
A"va"dan inte"veni% *t#nd cu !umnul n *"a2ul /otoliului1
Cei aici9 tun el- T"i*unal9 8iscutm un ca) de nclca"e a "e+ulilo" de ci"cula2ie9 Nu avem tim! s c#nt"im
!"o*ele n mod analitic sau s le msu"m cu mic"omet"ul- D at"a+ aten2ia c nu mai avem tim! dec#t !#n la $ase
diminea2a% adic cinci o"e $i 4umtate% !ent"u a nltu"a un !e"icol imens--- Il cunoa$te2i de mai mult tim! !e docto"ul
S'eEt% E0celen2- Di sa !"ut v"eodat a /i un mincinos9
Sec"eta"ul se amestec de ndat-
Nimeni nul acu) !e docto"ul S'eEt c e un mincinos% E0celen2- Numai c *unul docto" a m*t"#nit $i n
ultima v"eme e tot mai !"eocu!at de a!"o!ie"ea celei dea $ai)ecea anive"s"i- : tem c asta a dus la a!a"i2ia uno"
u$oa"e mani/est"i !a"anoice% o *oal destul de "s!#ndit aici% !e Pm#nt---
P"ivi2il% numaiC A"at el a om no"mal9
Int"adev"% nu a"ta- E"a t"as la /a2 $i c"is!at% )d"uncinat de cele !et"ecute $i de ce $tia c avea s mai /ie nc-
Totu$i% S'eEt "eu$i s se st!#neasc% im!un#ndu$i un ton no"mal% *a c'ia" lini$tit1
A$ !utea s!une c n ultimele dou luni am /ost !e"manent su!"ave+'eat de Ste+a"i; c miau /ost desc'ise
sc"iso"ile $i cen)u"ate "s!unsu"ile- E cla" ns c aceste !l#n+e"i a" /i at"i*uite !a"anoiei de ca"e sa vo"*it- In sc'im*%
vil !ot !"e)enta !e &ose!' Sc'(a"t)% omul ca"e sa o/e"it ca volunta" !ent"u sina!si/icato" nt"o )i n ca"e ma2i vi)itat
la Institut-
Imi amintesc% s!use Ennius% oa"ecum "ecunoscto" c su*iectul deviase !ent"u moment- El este9
8a-
Na"at "u n u"ma e0!e"ien2ei-
E mult mai *ine- T"atamentul a /ost un succes neo*i$nuit- A c!tat% de e0em!lu% o memo"ie /oto+"a/ic% ceea
ce nu $tiam !e atunci- In o"ice ca)% acum e "ece!tiv la +#ndu"ile celo" din 4u"-
Ennius e"a maimai s sa" de !e scaun-
Cum% st"i+ el uluit% v"ei s s!ui c cite$te +#ndu"ile9
Se !oate demonst"a acest luc"u% E0celen2- C"ed ns c /"atele va con/i"ma s!usele mele-
Sec"eta"ul i a"unc lui Sc'(a"t) o !"ivi"e nc"cat de u"% ca"e se stinse ns cu iu2eala /ul+e"ului-
S!use cu un t"emu" a*ia !e"ce!ti*il n +las1
Int"adev"% E0celen2% acest om al lo" a"e anumite da"u"i 'i!notice% de$i nu !ot $ti dac ele se dato"ea)
sina!si/icato"ului- A$ mai !utea adu+a c t"atamentul lui nu a /ost n"e+ist"at% ceea ce% s!e" c sunte2i de aco"d% este un
/a!t destul de sus!ect-
Nai /ost n"e+ist"at% "e!lic S'eEt lini$tit% n con/o"mitate cu o"dinele Inaltului :inist"u-
Sec"eta"ul se mul2umi s "idice din ume"i-
Ennius inte"veni auto"ita"1
S t"ecem !este aceast dis!ut m"unt $i s "evenim la !"o*lema noast"--- Ce este cu Sc'(a"t)9 Ce amestec
a"e aici !ute"ea sa dea citi n +#ndu"i% o"i da"u"ile lui 'i!notice% o"i cum so" mai numi9
S'eEt v"ea s s!un% se amestec Sec"eta"ul% c Sc'(a"t) $tie ce +#ndesc eu-
Adev"at9 Ei% $i ce +#nde$te% m "o+9 nt"e* Fuve"nato"ul% ad"es#nduse !ent"u !"ima dat lui Sc'(a"t)-
F#nde$te c nu avem cum s v convin+em de adev"ul s!uselo" noast"e asu!"a ceea ce dumneavoast" numi2i
3ca)ul3-
.oa"te adev"at% s!use *at4oco"ito" Sec"eta"ul% de$i nu2i t"e*uie o minte ie$it din comun !ent"u a deduce acest
luc"u-
8e asemenea% continu Sc'(a"t)% c sunte2i un *iet !"ostnac% li!sit de cu"a4ul dea ac2iona% do"ind numai
!ace% s!e"#nd si c#$ti+a2i !e !m#nteni !"int"o d"ea!t $i ne!"tinitoa"e oc#"mui"e% ceea ce este o !"ostie $i mai ma"e-
Sec"eta"ul se /cu staco4iu-
Nui adev"atC E0celen2% e cla" c acest om do"e$te s v "idice m!ot"iva mea-
Nu sunt at#t de u$o" de in/luen2at% "s!unse Ennius- A!oi% "evenind la Sc'(a"t)1
8a" eu ce +#ndesc9
C $i dac !ot citi ce en mintea omului% nunseamn c t"e*uie s s!un cu voce ta"e ceea ce vd-
Fuve"nato"ul "idic din s!"#ncene% su"!"ins-
Ai d"e!tate- A$a e- Sus2ii a/i"ma2iile domnilo" docto"i A"va"dan $i S'eEt9
Cuv#nt cu cuv#nt-
A$aC i totu$i% dac nu se va mai +si altul ca dumneata% ca"e s nu /ie im!licat din !unct de vede"e 4u"idic%
de!o)i2ia dumitale nu este vala*il- Nici c'ia" n ca)ul n ca"e toat lumea a" admite c e$ti un mediu tele!atic-
8a" nu e o c'estiune de le+e aici% st"i+ A"va"dan% ci de salva"ea Fala0iei-
Sec"eta"ul se "idic-
E0celen2% am o "u+minte- A$ do"i ca &ose!' Sc'(a"t) s !"seasc nc!e"ea-
8e ce9
Pe l#n+ ca!acitatea dea citi +#ndu"ile% el mai a"e $i alte !ute"i tele!atice- Am /ost !"ins n u"ma unei !a"ali)ii
!"ovocate de el- Numai teama ca nu cumva s mai nce"ce ceva de acest +en m!ot"iva mea% sau c'ia" a dumneavoast"%
m /ace s v ce" acest luc"u-
A"va"dan s"i n !icioa"e% da" vocea Sec"eta"ului o aco!e"i !ea sa-
Nu !oate /i vo"*a deo 4udecat d"ea!t% c#t tim! e !"e)ent un om ca!a*il s in/luen2e)e +#ndu"ile
4udecto"ului% +"a2ie uno" da"u"i tele!atice "ecunoscute-
Ennius se decise imediat- La c'ema"ea lui% o o"donan2 $i /cu a!a"i2ia $i &ose!' Sc'(a"t)% /" s se
m!ot"iveasc $i /" cel mai mic semn de tul*u"a"e !e /a2a "otund ca o lun !lin% /u condus a/a"-
Pent"u A"va"dan aceasta a /ost lovitu"a de +"a2ie-
C#t des!"e Sec"eta"% el se "idic% "m#n#nd o v"eme a$a A o siluet ndesat $i sum*"% nve$m#ntat n mantiai
ve"de% !ute"nic n desv#"$itai st!#ni"e de sine- Ince!u% ce"emonios $i +"av1
E0celen2% toate convin+e"ile $i a/i"ma2iile docto"ului A"va"dan se *a)ea) !e decla"a2iile docto"ului S'eEt
ca"e% la "#ndul su% se *a)ea) !e deli"ul unui mu"i*und- i toate acestea% E0celen2% toate acestea nu au ie$it la iveal
!#n c#nd &ose!' Sc'(a"t) nu a /ost su!us ac2iunii sina!si/icato"ului-
Cine este% deci% acest &ose!' Sc'(a"t)9 :ai nainte ca el s int"e n scen% docto"ul S'eEt e"a un om no"mal%
lini$tit- C'ia" dumneavoast"% E0celen2% a2i !et"ecut o du!amia) cu el n )iua n ca"e a /ost adus Sc'(a"t) la
t"atament- A2i o*se"vat atunci ceva neo*i$nuit9 Da in/o"mat el cu !"ivi"e la e0isten2a unui com!lot m!ot"iva
Im!e"iului9 8es!"e *ol*o"oselile unui mu"i*und9 P"ea el mca" tul*u"at de ceva9 O"i *nuito"9 S!une acum c Inaltul
:inist"u ia" /i ce"ut s /alsi/ice "e)ultatele testelo" la sina!si/icato" $i s nu n"e+ist"e)e numele !acien2ilo"- Da s!us
toate astea atunci9 Sau acum% %up a!a"i2ia lui Sc'(a"t)9
Int"e* deci din nou% cine este &ose!' Sc'(a"t)9
C#nd a a!"ut% nu vo"*ea nici una din lim*ile cunoscute- Am a/lat acest luc"u c#nd am nce!ut s ne ndoim de
4udecata docto"ului S'eEt- A /ost adus de un /e"mie" ca"e nui cuno$tea identitatea A de /a!t nu $tia nimic des!"e el-
P#nn )iua de a)i luc"u"ile au "mas la /el de miste"ioase-
Acest om dis!une n sc'im* de neo*i$nuite da"u"i !si'ice- El !oate ame2i un om% cu +#ndul numai% de la o sut
de met"i de!"ta"e; mai de a!"oa!e% !oate c'ia" sl ucid- Eu nsumi am /ost !a"ali)at de el; *"a2ele $i !icioa"ele miau
/ost mani!ulate du! *unul su !lac; dac a" /i do"it% mia" /i !utut dicta $i +#ndu"ile- C"ed% de *un seam% c ace$ti
oameni sunt sim!le unelte ale lui Sc'(a"t)- Ei sus2in c iam ntemni2at% c iam amenin2at cu moa"tea% c am m"tu"isit
c sunt un t"dto" $i c a$ as!i"a la domina2ia Im!e"iului--- nt"e*a2ii ns un sin+u" luc"u% E0celen2- Sunt si+u"i c nu
se a/l su* in/luen2a lui Sc'(a"t)% adic a unui om ca!a*il s le cont"ole)e +#ndu"ile9 Nu este oa"e Sc'(a"t)
t"dto"ul9 8ac nu% atunci cine este Sc'(a"t)9
Sec"eta"ul se a$e) lini$tit% a!"oa!e *ine dis!us-
In mintea lui A"va"dan se !usese !a"c n /unc2iune un ciclot"on% ca"e se nv#"tea din ce n ce mai "e!ede-
Ce "s!uns se !utea da9 C Sc'(a"t) venea din t"ecut9 Ce dove)i aveau9 C vo"*ea o lim* !"imitiv9 8a"
numai el% A"va"dan% sus2inea acest luc"u- Ia" el% A"va"dan% !utea /i /oa"te *ine o con$tiin2 mani!ulat- La u"ma u"mei%
de unde $tia c nu acesta e"a adev"ul9 Cine e"a Sc'(a"t)9 Cel convinsese cu at#ta t"ie de e0isten2a unui !lan de
cuce"i"e a Fala0iei9
Se nt"e* ia"$i1 de ce e"a at#t de si+u" c e0ista nt"adev" un com!lot9 E"a a"'eolo+% o*i$nuit s se ndoiasc%
!e c#nd acum--- Cel c#$ti+ase9 Cuv#ntul unui om9 S"utul unei /ete9 Sau &ose!' Sc'(a"t)9
Sim2ea ci !lesne$te mintea- 1u putea 'n%i!
Ei% nt"e* ne"*dto" Ennius- Ai ceva de s!us% docto" S'eEt9 Sau dumneata% docto" A"va"dan9
Docea Polei st"!unse tce"ea-
8e cei nt"e*a2i !e ei9 Nu vede2i c totul e o minciun9 Nu vede2i cum ne lea+ de m#ini cu lim*a lui
mincinoas9 O'% o s mu"im cu to2ii $i acum numi mai !as--- da" sa" mai !utea /ace ceva% sa" mai !utea--- i% n
sc'im*% stm aici $i--- $i vorbim---
I)*ucni n 'o'ote de !l#ns-
A$ada"% s!use Sec"eta"ul% suntem "edu$i la 2i!etele unei /ete iste"ice--- E0celen2% am o !"o!une"e- Acu)ato"ii
mei sus2in c toat !ovestea cu !"etinsul vi"us $i a$a mai de!a"te este !"ev)ut !ent"u o anumit o" A $ase diminea2a%
!a"c- Sunt +ata s "m#n nc'is aici tim! de o s!tm#n- 8ac s!usele lo" sunt adev"ate% n c#teva )ile vom a/la de
e0isten2a unei e!idemii n Fala0ie- i% cum /o"2ele a"mate ale Im!e"iului vo" avea nc Pm#ntul su* cont"olul lo"---
E0celent t#"+% nt"adev"% Pm#ntul n sc'im*ul unei Fala0ii de oameni% mu"mu" S'eEt% al c"ui c'i! e"a al*
ca va"ul-
Gin la via2a mea $i a !o!o"ului meu- Suntem )lo+ii nevinov2iei noast"e- Sunt +ata s anun2 Societatea
Ste+a"ilo" c "m#n aici de *un voie nc o s!tm#n% m!iedic#nd ast/el o"ice tul*u""i ce sa" !utea ivi-
Sec"eta"ul $i nc"uci$a *"a2ele-
Ennius "idic !"ivi"ea- P"ea tul*u"at-
Nu am ce si "e!"o$e) acestui om---
A"va"dan nu se mai !utu st!#ni- Cu o e0!"esie /e"oce% cu at#t mai ns!im#nttoa"e cu c#t e"a mut% se "idic%
nd"e!t#nduse cu !a$i ma"i s!"e Fuve"nato"- Ce +#ndise n acel moment A nu avea s $tie niciodat- O"icum% navea
im!o"tan2- Ennius $i /olosi *iciul neu"onic-
Pent"u a t"eia oa" de la sosi"ea !e Pm#nt% t"u!ul lui A"va"dan deveni un "u+ al du"e"ii- Lumea se nv#"ti o cli!
n 4u"ul su% a!oi dis!"u-
In o"ele n ca"e )cu incon$tient% /"ontie"a mo"2ii de la o"a $ase /u atins---
CAPITOLUL OOI
8INCOLO 8E .RONTIERA :ORGII
i de!$itC Lumin---
O lumin ce2oas% n ca"e 4ucau um*"e% to!induse% a!"o!iinduse $i% n s/#"$it% de/ininduse cu cla"itate- Un
c'i!--- Ni$te oc'i cel !"iveau---
PolaC
Reveni *"usc la "ealitate- In mintea sa totul e"a !e"/ect lim!ede-
C#t e ceasul9 nt"e* el-
Ii st"#nse at#t de ta"e nc'eietu"a m#inii% nc#t /ata se st"#m* /" voie-
E t"ecut de $a!te% $o!ti ea- Suntem dincolo de /"ontie"a mo"2ii-
A"va"dan a"unc o !"ivi"e c"unt n 4u"- S"i de !e !atul de cam!anie% ne!sto" la du"e"ea mistuitoa"e din
nc'eietu"i-
S'eEt% al c"ui t"u! +#"*ovit e"a +'emuit !e un scaun% $i "idic s!"e el ca!ul% ncuviin2#nd cu t"iste2e-
Sa s/#"$it% A"va"dan-
8eci Ennius---
Ennius na !"o/itat de $ansa !e ca"e iam o/e"ito- Ce )ici de asta9 $i S'eEt "#se% un "#s st"ident% ca un sc"#$net
sinist"u- Noi t"ei% sin+u"i% desco!e"im un imens com!lot m!ot"iva omeni"ii% sin+u"i l !"indem !e ca!ul cons!i"ato"ilo"
$il aducem la 4udecat- Ca nt"un video/ilm% n ca"e e"oii atot*i"uito"i a!a" e0act la tim!ul !ot"ivit- 8e o*icei acesta e
/inalul- Numai c% n ca)ul nost"u% ac2iunea a continuat% ia" noi am constatat c nu ne c"ede nimeni- Asta nu se nt#m!l
n /ilme% nu9 Ele se te"min ntotdeauna *ine% nui a$a9 E a*su"d---
Cuvintele /u" n+'i2ite de sus!ine "+u$ite% uscate-
A"va"dan $i ntoa"se !"ivi"ea cu am"ciune- Oc'ii Polei e"au unive"su"i ntunecate% umede de lac"imi-
O cli! se !ie"du n ei A e"au nt"adev" ni$te unive"su"i !line de stele- Ct"e acele stele )*u"au mici casete
metalice% scli!itoa"e% devo"#nd anii lumin n t"ece"ea lo" !"in 'i!e"s!a2iu% !e t"aiecto"ii uci+a$e% !e"/ect calculate% n
cu"#nd A !oate c'ia" acum A aveau s se a!"o!ie de 2int% st"!un+#nd atmos/e"a !lanetelo"% e0!lod#nd n !loi
invi)i*ile de vi"u$i /atali---
Totul se s/#"$ise- Nu se mai !utea /ace nimic-
Unde e Sc'(a"t)9 nt"e* stins- Pola cltin din ca!-
Nu lau mai adus na!oi-
U$a se desc'ise% ia" A"va"dan% ca"e nu se m!case !e de!lin cu +#ndul mo"2ii% $i "idic "e!ede !"ivi"ea% cu
c'i!ul *"usc nsu/le2it de o s!e"an2-
E"a doa" Ennius- E0!"esia lui A"va"dan se ns!"i-
I$i ntoa"se /a2a-
Fuve"nato"ul se a!"o!ie% a"unc#ndu$i o cli! !"ivi"ea ct"e /i)ician $i /iica lui- C'ia" $i acum% ns% S'eEt $i
Pola nu e"au dec#t ni$te *ie2i !m#nteni% ca"e nu !uteau si s!un nimic Fuve"nato"ului% de$i $tiau c% o"ic#t de
a!"o!iat $i de violent le e"a s/#"$itul% al lui avea s /ie $i mai a!"o!iat% $i mai violent-
Ennius l *tu !e A"va"dan !e um"-
8octo" A"va"dan9
E0celen29 "s!unse a"'eolo+ul% imit#nd sa"castic vocea celuilalt-
E t"ecut de $ase-
Ennius nu do"mise n noa!tea acoca 8e$i o/icial l a*solvise !e ,alEis% n ad#ncul su nu se !utea convin+e c
acu)ato"ii e"au com!let ne*uni sau 'i!noti)a2i- U"m"ise tictacul mecanic al ceaso"nicului% c"onomot"#nd !oate
s/#"$itul Fnla0iei-
8a% s!use A"va"dan% e t"ecut de $ase% ia" stelele st"lucesc nc-
8a" tot mai c"e)i c ai avut d"e!tate-
E0celen2% n c#teva o"e vo" mu"i !"imele victime- .a!tul va t"ece neo*se"vat- <ilnic mo" oameni- Int"o
s!tm#n vo" mu"i sute de mii- P"ocentul vindec"ilo" va /i a!"oa!e nul- Nu va e0ista nici un leac- :ai multe !lanete
vo" ce"e de u"+en2 a4utoa"e !ent"u com*ate"ea e!idemiei- Peste dou s!tm#ni li se vo" /i altu"at )eci de alte !lanete%
ia" n sectoa"ele mai a!"o!iate va /i decla"at sta"ea de u"+en2- Peste o lun% Fala0ia va /i o mas clocotind de *oal-
Peste nc dou luni% nici dou)eci de !lanete nu vo" mai /i "mas neatinse de vi"us- In $ase luni% Fala0ia va /i moa"t-
i ce ve2i /ace %umneavoastr c#nd vo" sosi !"imele comunicate9
P"evd $i asta- De2i ntocmi "a!oa"te% cum c e!idemia sa" /i !utut s !o"neasc de !e Pm#nt- Nu ve2i salva
ast/el via2a nimnui- De2i decla"a ")*oi Ste+a"ilo" Pm#ntului- Nu ve2i salva ast/el via2a nimnui- De2i $te"+e
!m#nteanul de !e /a2a !lanetei-
Nu ve2i salva ast/el via2a nimnui- Sau v ve2i o/e"i s /i2i mi4locito" nt"e !"ietenul dumneavoast" ,alEis $i
Consiliul Falactic sau ce va mai /i "mas din el-
Sa" !utea c'ia" s ave2i onoa"ea de ai da lui ,alEis !e m#n ultimele "m$i2e ale Im!e"iului% n sc'im*ul
antito0inei ca"e% ia"$i% sa" !utea s nu a4un+ la locul% n cantitatea $i la tim!ul necesa" !ent"u a salva mca" o sin+u"
/iin2 omeneasc-
Ennius )#m*i /" convin+e"e-
Nu +se$ti c d"amatismul dumitale e "idicol9
O% *a da- Sunt un om mo"t% ia" dumneavoast" un cadav"u- S ne !st"m ns un calm im!e"ial% nui a$a9
8acmi !o"2i !ic !ent"u c am "ecu"s la *iciul neu"onic---
C#tu$i de !u2in% "s!unse i"onic A"va"dan- :am o*i$nuit cu el- A!"oa!e nici nul mai simt-
Doi nce"ca atunci s2i e0!lic c#t mai lo+ic cu !utin2- A /ost o ncu"ctu" /oa"te ne!lcut- E +"eu s
ntocmesc un "a!o"t "e)ona*il asu!"a celo" nt#m!late% da" nc $i mai +"eu s t"ec totul su* tce"e% /" nici o
4usti/ica"e- Luc"u"ile stau n /elul u"mto"1 ceilal2i acu)ato"i sunt !m#nteni; numai cuv#ntul dumitale a"e +"eutate- Ce
a" /i s dai o decla"a2ie n sensul c acu)a2ia a /ost /cut nt"un moment c#nd nu e"ai--- Ei% ne vom +#ndi noi la o
/o"mula"e ca"e s e0!"ime mai va+ ideea de !ie"de"e a "a2iunii-
Nimic mai sim!lu- S!une2i c e"am ne*un% *eat% 'i!noti)at% sau d"o+at- :e"+e o"ice-
Incea"c s /ii n2ele+to"- Ascult% 2i s!un eu c teau co"u!t-
Docea Fuve"nato"ului se t"ans/o"mase nt"o $oa!t nco"dat-
E$ti din Si"ius- Cum de teai nd"+ostit deo !m#nteanc9
Po/tim9
Nu 2i!a- Te nt"e*% n condi2ii no"male 2ia" /i dat !"in ca! s teasocie)i cu *$tina$ii9 Teai /i o!"it cu +#ndul
la a$a ceva9
Fuve"nato"ul $i nclin ca!ul% a*ia !e"ce!ti*il% n di"ec2ia Polei-
O cli! A"va"dan se uit la el su"!"ins- A!oi% cu iu2eala /ul+e"ului% $i "e!e)i m#na n *e"e+ata celei mai nalte
auto"it2i im!e"iale de !e Pm#nt- Ennius se lu!ta cu des!e"a"e s se des/ac din st"#nsoa"ea lui-
A$a ceva% )ici9 nt"e* A"va"dan- Te "e/e"i la domni$oa"a S'eEt9 8ac da% so /aci cu tot "es!ectul cuvenit% ai
n2eles9 O% ca"te deaici- E$ti mo"t o"icum-
Ennius +#/#i su/ocat1
8octo"e A"va"dan% te anun2 c e$ti a"es---
U$a se desc'ise din nou $i int" colonelul-
E0celen2% +loata de !m#nteni a "evenit-
Cum9 Na vo"*it ,alEis cu ei9 Nu a convenit !ent"u o am#na"e de o s!tm#n9
,a a vo"*it% $i e tot aici% $i la /el $i mul2imea-
Suntem !"e+ti2i s desc'idem /ocul asu!"a lo"% $i acestaRe $i s/atul meu n calitate de comandant al a"matei- Ce
o"dona2i% E0celen29
A$tea!t !#n vo"*esc cu ,alEis- Adul aici-
8octo"e A"va"dan% cu dumneata m socotesc eu mai t#")iu-
,alEis int" )#m*ito"- Se nclin ce"emonios ct"e Ennius% ca"ei "s!unse cu un salut a*ia sc'i2at-
Ascult% s!use /" nici un /el de int"oduce"e Fuve"nato"ul% sunt in/o"mat c oamenii dumitale se adun n
a!"o!ie"ea /o"tului 8i**um- Nu a$a nea /ost n2ele+e"ea--- E d"e!t c nu do"im v"s"i de s#n+e% da" $i "*da"ea noast"
a"e o limit- Ii !o2i m!"$tia !e cale !a$nic9
8ac am s v"eau% E0celen2-
8ac ai s v"ei9 Ai /ace *ine s v"ei- i nc imediat-
C#tu$i de !u2in% E0celen2C
Sec"eta"ul )#m*i $i $i nl2 *"a2ul- Docea i se um!lu de t"ium/ul sl*atic al *at4ocu"ii at#t tim! n*u$ite-
P"ostuleC Ai a$te!tat !"ea mult $i !o2i !lti cu moa"tea acumC Sau !o2i t"i ca sclav dac !"e/e"i A da" te asi+u"
c nu va /i o via2 dulce-
Patima cu ca"e /usese" "ostite aceste cuvinte nu avu un e/ect deose*it asu!"a lui Ennius- C'ia" $i n acel
moment% c#nd !"imise /" ndoial cea mai +"ea lovitu" din via2a sa% calmul di!lomatului im!e"ial nul !"si- P"ea
doa" !eva mai !alid $i mai o*osit-
Am /ost deci at#t de ne!"ev)to"9 Povestea cu vi"usul--- e"a adev"at9
Docea i suna ca un /el de mi"a"e a*st"act% indi/e"ent-
8a" Pm#ntul% c'ia" $i tu nsu2i A sunte2i cu to2ii ostatecii mei-
C#tu$i de !u2in% veni imediat st"i+tul victo"ios- Tu $iai ti sunte2i ostatecii mei- Di"usul ce se "s!#nde$te
acum n Unive"s nu a ie"tat Pm#ntul- Atmos/e"a tutu"o" +a"ni)oanelo"% inclusiv a Eve"estului% e acum satu"at de el-
Noi% !m#ntenii% suntem imuni% da" cum te sim2i tu% Fuve"nato"ule9 Sl*it9 Gie +#tul uscat9 Ai /e*"9 Nu du"ea)
mult% s $tii- i numai de la noi !o2i o*2ine antidotul-
:ult tim! Ennius nu s!use nimic- Pe c'i!ul t"as i se se nti!"ise o dis!"e2uitoa"e t"u/ie- Se ntoa"se a!oi s!"e
A"va"dan% s!un#nd !e un ton lini$tit% !"otocola"1
8omnule docto" A"va"dan% vd c t"e*uie s2i ce" scu)e !ent"u c 2iam !us cuv#ntul la ndoial- 8omnule
docto" S'eEt% domni$oa" S'eEt% scu)ele mele-
A"va"dan "#n4i-
:ul2umim !ent"u scu)e- Ne vo" /i tutu"o" de ma"e /olos-
:e"it sa"casmul dumitale% "s!unse Fuve"nato"ul- Acum% v "o+ smi n+dui2i s m nto"c la Eve"est% !ent"u
a mu"i m!"eun cu ai mei- O"ice com!"omis cu acest--- om este% *inen2eles% e0clus- Sunt si+u" c solda2ii
Fuve"nato"ului Im!e"ial !e Pm#nt $i vo" /ace din !lin dato"ia nainte dea mu"i% nc#t nu !u2ini vo" /i !m#ntenii ce
ne vo" lumina calea n la*i"intul mo"2ii- Adio-
Sta2i- Sta2i a$a- Nu !leca2i-
Incet% ncet% Ennius !"ivi n di"ec2ia de unde venea vocea-
Incet% ncet% &ose!' Sc'(a"t)% nc"unt#nduse !u2in% cltin#nduse din cau)a o*oselii% t"ecu !"a+ul-
Sec"eta"ul se c"is!a% /c#nd un salt na!oi- ,nuito" $i !"ecaut% l n/"unt !e omul venit din t"ecut-
Nu% sc"#$ni el% nu vei a/la de la mine sec"etul antidotului- Numai c#teva !e"soane l de2in $i c#teva altele au
/ost inst"uite cum se administ"ea)- i unii $i al2ii se a/l la ad!ost de in/luen2a ta !e tim!ul c#t a"e nevoie to0ina s$i
/ac e/ectul-
Se a/l la ad!ost% ncuviin2 Sc'(a"t)% da" nu !e tim!ul c#t a"e nevoie to0ina s$i /ac e/ectul- Pent"u c%
ve)i dumneata% nu e0ist nici o to0in $i nici un vi"us de com*tut-
Ce voia s s!un9 A"va"dan sim2i c se n*u$- .usese nt"adev" manev"at9 E"au% at#t el c#t $i Sec"eta"ul%
victimele unei imense /a"se9 8a" n ce sco!9
Baide% omule% ce"u ne"*dto" Ennius% /ii mai e0!licit- Ce v"ei s s!ui9
E /oa"te sim!lu% "s!unse Sc'(a"t)- Noa!tea t"ecut% c#nd e"am cu to2ii aici% miam dat seama c nu o*2in
nimic st#nd !u" $i sim!lu $i ascult#nd- A$a nc#t am ac2ionat cu +"i4% v"eme ndelun+at% asu!"a min2ii Sec"eta"ului- Nu
m temeam c voi /i su"!"ins-
In cele din u"m% el a ce"ut s /iu dat a/a"- E"a% *inen2eles% do"in2a mea- In "est% na /ost nici o !"o*lem-
:iam do*o"#t !a)nicul $i mam nd"e!tat s!"e c#m!ul de decola"e- In /o"t se dduse ala"ma !ent"u dou)eci $i
!at"u de o"e- Navele e"au ec'i!ate% na"mate $i +ata de )*o"- Pilo2ii e"au !"e+ti2i- Am ales unul din ei--- $i am )*u"at
m!"eun s!"e Senloo-
Sec"eta"ul v"oia s s!un ceva% da" /lcile i se mi$ca"% /" s !oat scoate un sunet- S'eEt /u cel ca"e nt"e*1
8a" nu !uteai dete"mina un om s !ilote)e o nav- Nu !uteai dec#t sl /aci s mea"+-
8a% c#nd ac2ionam m!ot"iva voin2ei lui- 8a" din +#ndu"ile docto"ului A"va"dan $tiam c#t i u"sc si"ienii !e
!m#nteni% a$a c am cutat un !ilot nscut n Secto"ul Si"ian $i lam +sit !e Locotenentul ClaudI-
Locotenentul ClaudI9 st"i+ A"va"dan-
8a--- O'% l cuno$ti- Si+u"% vd /oa"te cla" n mintea dumitale cl cuno$ti-
Te c"ed--- Continu% Sc'(a"t)-
Acest o/i2e" i u"$te !e !m#nteni cu o voin2 +"eu de n2eles !#n $i de mine% ca"e mam identi/icat cu
+#ndu"ile lui- El voia si *om*a"de)e- Doia si dist"u+- Numai disci!lina milita" l m!iedica s decole)e imediat-
Pent"u un asemenea om% este su/icient cel mai mic im*old% $i disci!lina nul mai !oate 2ine n loc- C"ed c nici
nu $ia dat seama c am u"cat l#n+ el n ae"onav-
Cum ai dat de Senloo9
In v"emea mea e0ista un o"a$ numit St- Louis-
E"a la con/luen2a a dou "#u"i ma"i--- Am a4uns la Senloo- E"a noa!te% da" am v)ut o !at nea+" nt"o ma"e de
"adioactivitate $i miam amintit de ce s!unea docto"ul S'eEt% c Tem!lul este o oa) de sol no"mal- Am lansat o "ac'et
de semnal A sau n o"ice ca)% asta a /ost su+estia mea mintal A $i la lumina ei am v)ut cldi"ea n /o"m de stea-
Co"es!undea ima+inii !e ca"e am desco!e"ito n mintea Sec"eta"ului--- Acum% n locul acela este doa" o +"oa! /oa"te
ad#nc- Asta se nt#m!la la o"a t"ei diminea2a- Nici un vi"us na !o"nit ns!"e stele% $i Unive"sul e li*e"-
Un u"let animalic i)*ucni din +#tle4ul Sec"eta"ului A st"i+tul ne!m#ntean al unui demon- P"u +ata s se
a"unce--- $i a!oi se !"*u$i- Un /i"icel de saliv i se !"elinse !e *u)e-
Nu lam atins% s!use Sc'(a"t) ncet% !"ivind +#ndito" t"u!ul !"vlit- :am nto"s nainte de o"a $ase% da"
$tiam c t"e*uie s a$te!t s t"eac o"a /atal- ,alEis avea cu si+u"an2 s$i st"i+e t"ium/ul% i citisem asta n +#ndu"i $i
numai !e lim*a lui !uteam sl !ie"d- Acum% sa te"minat cu el-
CAPITOLUL OOII
NC NU A: TRIT CEI :AI .RU:OS
T"ecuse" t"ei)eci de )ile de c#nd &ose!' Sc'(a"t) !"sise !ista de decola"e nt"o noa!te destinat dist"u+e"ii
Fala0iei- In u"ma navei sale se de)ln4uise u"letul si"enelo" de ala"m% ia" o"dinele de a se ntoa"ce cut"emu"au
v)du'ul !#n la el-
Nu se nto"sese; cel !u2in nu nainte de a dist"u+e Tem!lul din Senloo-
E"oismul su !"imise acum "ecunoa$te"e o/icial-
Avea n *u)una" O"dinul Cosmonavei $i Soa"elui% Clasa I- In a/a" de el% numai doi oameni din nt"ea+a
Fala0iei l mai !"imise" n tim!ul vie2ii-
E"a ceva% !ent"u un c"oito" la !ensieC
8esi+u"% nimeni nu $tia e0act ce /cuse% cu e0ce!2ia unui ce"c /oa"te "est"#ns de !e"soane o/iciale% da" nu conta-
Int"o )i% toate acestea aveau s /ie o !a+in st"lucit $i nemu"itoa"e a isto"iei +alactice-
Se nd"e!ta acum% n lini$tea no!2ii% ct"e casa docto"ului S'eEt- In o"a$% ca $i !e stelele ce st"luceau deasu!"a%
domnea !acea- Ici $i colo% *ande de )elo$i mai iscau tul*u""i% da" ca!ii ")me"i2ei e"au mo"2i sau ntemni2a2i-
Pm#ntenii mode"a2i ei n$i$i !uteau acum s se ocu!e de "est-
P"imele convoaie u"ia$e de sol no"mal u"mau s soseasc- Ennius $i "ennoise !"o!une"ea ini2ial% ca !o!ula2ia
Pm#ntului s /ie evacuat !e o alt !lanet% da" !m#ntenii "e/u)ase"- Nu aveau nevoie de acte /ilant"o!ice- Nu
do"eau dec#t o $ans de a$i "e/ace !"o!"ia lo" !lanet; s "econst"uiasc vat"a st"mo$ilo" lo"% !"imul lea+n al omului;
s t"udeasc cu !"o!"iile m#ini% nlocuind !m#ntul *olnav cu unul sntos% semn#nd ve"dea2 acolo unde nu t"ia
nimic% /c#nd s n/lo"easc ia" de$e"tul-
E"a o munc imens; !utea s du"e)e un secol A da" ce conta9 S le m!"umute numai Fala0ia ma$ini; s le
t"imit '"an; s le /u"ni)e)e sol- Censemna asta la sca"a incalcula*ilelo" ei "esu"se9 i aveau s ac'ite dato"ia-
Int"o )i !m#ntenii vo" /i din nou un !o!o" ca toate celelalte% locuind !e o !lanet ca o"ica"e alta% !ut#nd s
!"iveasc nt"ea+a omeni"e n oc'i% cu demnitate-
Inima lui Sc'(a"t) *tea cu !ute"e +#ndind la acest mi"acol% n tim! ce u"ca sc"ile de la int"a"e- S!tm#na
u"mtoa"e avea s !lece m!"eun cu A"va"dan s vi)ite)e ma"ile !lanete din cent"ul Fala0iei- Cine din +ene"a2ia sa
!"sise v"eodat Pm#ntul9
O cli!% +#ndul i /u+i la vec'iul Pm#nt- Pm#ntul lui- :o"t deat#ta tim!- 8eat#ta tim!-
i totu$i% nu t"ecuse" dec#t t"ei luni $i 4umtate---
E"a !e cale s sune% da" m#na i se o!"i la 4umtatea d"umului- In minte i "sunau cuvintele celo" dinunt"u- Ce
*ine au)ea el +#ndu"ile acum- Ca !e ni$te mici clo!o2ei-
E"a A"va"dan% desi+u"% cu o sim2i"e !"ea ad#nc !ent"u a /i cu!"ins n cuvinte-
Pola% am stat $i mam +#ndit $i ia" am stat $i mam +#ndit--- :am stu"at- Dii cu mine-
Ia" Pola% la /el de do"nic n +#nd% da" cu cea mai de!lin m!ot"ivi"e n cuvinte% i "s!unse1
Nu !ot% ,el- E im!osi*il- Cu manie"ele $i 2inuta mea !"ovincial--- :a$ sim2i !"ost n lumile acelea ma"i- i
!e u"m nu sunt dec#t o !---
$tC E$ti so2ia mea% asta e$ti- 8ac te nt"ea* cineva% vei s!une c e$ti o"i+ina" de !e Pm#nt $i cet2ean a
Im!e"iului- 8ac mai vo" $i alte amnunte% e$ti so2ia mea-
,ine% $i du! ce2i vei /i 2inut comunica"ea la societatea de a"'eolo+ie din T"anto"% ce va u"ma9
Ce va u"ma9 Ei *ine% mai nt#i ne lum un concediu de un an $i vi)itm toate lumile ma"i ale Fala0iei- Nu
lsm s ne sca!e nici una% c'ia" dea" /i s clto"im cu nava !o$tal- I2i vei /ace ast/el o ima+ine des!"e Fala0ie $i vei
!et"ece cea mai /"umoas lun de mie"e ceo !o2i cum!"a cu *ani im!e"iali-
ia!oi9
A!oi ne ntoa"cem !e Pm#nt% ne nsc"iem n *atalioanele de munc $i ne vom !et"ece u"mto"ii !at"u)eci de
ani din via2 !un#nd !m#nt sntos ca s nlocuim )onele "adioactive-
8e ceai /aceo9
Pent"u c A $i lui Sc'(a"t) i se !"u c A"va"dan $i t"a+e ad#nc ae"ul n !ie!t A !ent"u c te iu*esc% $i
aceasta e do"in2a ta% ia" eu sunt un !m#ntean !at"iot% av#nd $i un ce"ti/icat de natu"ali)a"e ono"i/ic ca so dovedesc-
.ie---
Conve"sa2ia ncet- Nu ns $i tumultul +#ndu"ilo"% ia" Sc'(a"t)% !e de!lin mul2umit $i !u2in st#n4enit% se "et"ase-
Putea s a$te!te- Avea tot tim!ul si de"an4e)e% c#nd luc"u"ile se vo" mai /i lim!e)it-
A$te!ta n st"ad% !oto!it de st"luci"ea stelelo" "eci A o nt"ea+ Fala0ie de stele% v)ute $i nev)ute-
iatunci% !ent"u el $i !ent"u Pm#ntul "enscut% $i !ent"u milioanele de !lanete !ie"dute n s!a2iu% el "e!et
ncet !oemul st"vec'i% !e ca"e% din at#tea cvad"ilioane% doa" el 5 mai $tia1
"Vino s mbtrnim mpreun!
.nc nu am trit ce-i mai frumos,
Sfritul vieii, pentru care a fost un nceput!!!"