Sunteți pe pagina 1din 371

FIICELE

FURTUNILOR

3
AL CINCILEA
CRISTAL
JORDI SIERRA I FABRA
Traducere i note de Darius Aurelian Dragomir

CORINT

Redactare: Cornelia Grmacea


Tehnoredactare: Mihaela Ciufu
Ilustraia de pe copert reprezint una dintre statuile lui Buddha
aflate ntr-o mnstire din Ara, India.
Las Hijas de las Tormentas. El quinto cristal
Jordi Sierra i Fabra, 2009
Prima ediie n limba spaniol a fost publicat de EDEBE n 2009.
Paseo de San Juan Bosco, 62
08017 Barcelona, Spania
www.edebe.com
Imaginile din interior aparin autorului.
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
SIERRA I FABRA, JORDI
Fiicele furtunilor Al cincilea cristal / Jordi Sierra i Fabra;
trad.: Darius Aurelian Dragomir. Bucureti: Corint, 2011
ISBN 978-973-135-606-8
I. Dragomir, Darius Aurelian (trad.)
821.134.2-31=135.1

Dedicat Reinei Duarte,


pentru atia ani de prietenie,
attea cri,
atta dragoste,
i pentru a fi crezut n Fiicele furtunilor,
i pentru c mi-a spus c aceast a treia parte
e cea mai bun din toat trilogia.

PRIMA PARTE
India
(din 15 pn n 28 mai 2013)

1
n Varanasi, mai vechiul Benars1, strdue labirintice conduceau
spre gaths i spre Gange. Formau o strns, foarte strns reea de
ulie cu unele poriuni extrem de strmte, unde uneori trecerea a
dou persoane una pe lng cealalt devenea deosebit de dificil.
De parc n-ar fi fost de-ajuns, mai erau i dughene, iar oamenii
1 Localitate din India, aflat pe malul Gangelui. Este unul dintre cele apte orae
sfinte ale hinduismului nc din epoca prebudist.

locului i duceau traiul mai mult n faa casei dect nuntru. Femei
care edeau, cu treab sau doar zbovind, copii care se jucau,
brbai care crau baloturi de ici-colo pentru c nu exista alt fel de
transport, hoarde de turiti trecnd i venind ca s fie martori la
marele miracol al fiecrei zile, rsritul soarelui, i la baia ritualic a
mii de indieni n gath-uri vrnd s se purifice ceretorii care i
ateptau
Un univers de senzaii i de mirosuri.
La drept vorbind, aa fusese totul de cnd ajunsese ea n India,
clip de clip.
Rajiv n schimb se mica prin acel nesfrit trm al lui Dedal cu
toat naturaleea i dezinvoltura.
Ghidul lor era un brbat plcut. ntr-un anume fel, i aducea
aminte de Resh, gardianul din Iordania. Persoane oneste, din culturi
foarte diferite, unite de acelai scop. A fi o fiic a furtunilor n India
era, fr doar i poate, foarte diferit fa de Spania. De la bun
nceput, pentru c rolul femeii nu era acelai. Iar a deveni gardianul
unei femei reprezenta o adevrat provocare. Rajiv trecuse cu puin
peste cincizeci de ani, corpolent, cu privirea umed, chipul rotund i
musta. Era mbrcat complet n alb, dei nu afia o inut de shad,
de ultraortodox. Pentru el, faptul c le cunoscuse reprezenta ceva
extrem de important, dei ntr-o oarecare msur i-au dezvluit
natura misiunii lor.
Voiau s o gseasc pe Indira Pradesh, nimic mai mult.
Amina privea la toate cele din jur cu ochii mari.
Pentru ea, orice experien cu care avea de-a face era inedit,
ncepnd cu plecarea sa din Egipt, cu cteva zile nainte. Nu era
deloc uor s cltoreasc acum cu un paaport fals, dar pe
meridianele acelea nc nu avusese nicio problem. Cu totul altfel
vor sta, probabil, lucrurile atunci cnd vor reveni n Europa.
La Stonehenge, n Anglia.
Asta presupunnd c vor da de Indira i de al cincilea cristal.
7

Aici e, anun Rajiv, oprindu-se dinaintea unei vguni


ntunecate care, pesemne, era intrarea ntr-o locuin.
n sfrit, elemente concrete, dup attea zile de bjbial.
Indira i dusese acolo prima parte a existenei. Narayan, mama
ei, s-a cstorit cu un muncitor de la crematoriile aflate n zon.
Casta era cea mai nensemnat din India: paria. Dispariia femeii n
15 septembrie 1999, odat cu a mamei Aminei 2 i cu a mamei lui
Joa3, a fost o adevrat tragedie. Indira a rmas singur de la numai
nou ani. O vrst numai bun pentru o cstorie precipitat pe care
tatl ei i-a aranjat-o nainte ca ea s fug pentru prima dat. Ar fi
trebuit s aib un so mai n vrst. Indira nu s-a mai ntors n casa
printeasc pn dup moartea tatlui ei. Apoi, dispariia definitiv,
probabil n legtur cu sosirea navei n luna decembrie a anului
trecut.
O via plin de mister, pe care ei ncercau s l dezlege pentru a
urmri posibilele indicii; deocamdat fr succes. Din aceast cauz,
Joa a hotrt s nceap cu nceputul, mergnd la rdcina
lucrurilor.
Am s intru eu se oferi gardianul indian.
Joa, Amina i David ateptau afar.
Se auzeau nite glasuri. Toate discuiile ntre ei se purtau n
englez, dar ntr-o ar cu mai mult de douzeci de limbi oficiale, tot
attea limbi de uz extins i mai mult de o mie de dialecte, nu toat
lumea reuea s rup mcar dou vorbe n limba fostului imperiu.
Amina, n numai trei sptmni, nvase suficient limba spaniol
ct s poarte o discuie cu noua ei sor i cu David. Dar engleza era
n continuare majoritar n relaiile dintre ei. Uurina cu care
Amina asimila toate cunotinele era extraordinar. Un adevrat
burete. Joa crezuse dintotdeauna c era deosebit, dar acum i
2 Vezi volumul 2 al trilogiei Fiicele furtunilor. Crucea Nilului.
3 Vezi volumul 1 al trilogiei Fiicele furtunilor. Enigma maya.
8

ddea seama c Amina o depea n multe privine.


Fr a mai pune la socoteal controlul puterilor ei.
Uneori greu de inut n fru.
Rajiv reapru n mijlocul strduei cu o femeie care sttea i se
uita la ei cu ochi inexpresivi. Dup ce vedea zi de zi turiti care se
ndreptau spre gaths, nu i se mai preau foarte diferii, cu excepia
faptului c acetia nu aveau aparate foto, nici camere de filmat i cu
att mai puin haine scandaloase.
Spune c nu mai triete nimeni aici, povestea Rajiv n engleza
lui perfect de Oxford, referindu-se la familia Indirei, singura rud
n via e o verioar de-a ei, pe nume Viji, care s-a cstorit cu un
brbat numit Gottar. i el car lemne la crematorii, ca i tatl Indirei.
A preluat postul atunci cnd acesta a murit. Nu tie unde triete ea.
Trebuie s-l gsim pe soul ei.
ntrebai-o dac a cunoscut-o.
Rajiv formul ntrebarea n limba femeii. Rspunsul fu lung.
Spune c toi de aici i amintesc de Indira, pentru c era o fat
foarte problematic, ciudat. Mama ei nu avea trsturi indiene, iar
ea a motenit de la maic-se trsturile acestea, i nu pe ale tatlui.
Niciodat nu s-a adaptat. Era cu mintea peste tot, mai puin aici. Dar
era, foarte, foarte istea. i trgea pe sfoar pe turiti i le storcea
muli bani, pentru c nvase s vorbeasc pe limba lor, n englez,
francez, german, italian Era uluitoare.
Femeia mai adug ceva, artnd spre ele.
Spune c dumneavoastr dou semnai mult, c e ceva
surprinztor, adug el.
Cnd a vzut-o pentru ultima dat? voia s tie David.
Rspunsul veni repede.
Nu-i amintete.
tie unde ar fi putut s se duc atunci cnd a plecat?
Ateptar iari traducerea.
Indira era foarte frumoas, exotic. A plecat n paradisul
9

hippie, la Goa.
Goa4, n vestul Indiei, probabil unul dintre ultimele locuri unde
spiritul anilor aizeci i aptezeci ai secolului trecut mai lupt s se
menin, dei numai n amintirea ceva mai matur a acelor copii
naivi ai florilor care au umplut cu strigtul lor pace and love, un timp
deja apus.
i, dup cum deducea i intuia, Indira se ncadra i ea acolo.
Partea ciudat era c rmsese n India, fr s ncerce s plece
spre alte zri n cutarea unei noi viei.
Ea, cu trsturile ei occidentale.
i mama Indirei? Ce s-a ntmplat atunci cnd a disprut?
Btrna scuip pe jos nainte de a rspunde.
Nu a fost niciodat fericit. Niciodat, traduse Rajiv. Ea crede
c a fugit i c de aceea era o femeie rea. i-a abandonat soul i
fiica. Bunica Indirei nu a fcut fa ruinii i a murit de inim rea.
Femeia care a gsit-o la Narayan venea dintr-un pelerinaj. Dup
cum spuneau gardienii, o ascunsese pentru un timp, ca s dea
impresia c era a ei, n ciuda faptului c era vorba despre o vduv
fr resurse, ceva ce ar fi putut s o coste viaa, dac ar fi considerato o prostituat. Dispariia lui Narayan n acel 15 septembrie
reprezentase o surpriz pentru toi, pentru mama ei adoptiv i
pentru Indira mai ales.
Joa privi spre cer.
Ei nu au tiut s evalueze adevrata implicaie a faptelor lor.
Au trimis cincizeci i dou de femei n cutarea informaiilor, dar
pe cele trei care au lsat o descenden pmntean le-au ndeprtat
de fiicele lor fr niciun menajament, fr a pricepe natura noii lor
viei.
Joa i ntinse btrnei un pumn de rupii. Ea le accept pur i
4 Goa, fost colonie portughez, pn trziu, n anii 70, cel mai mic stat al Indiei,
a fost unul dintre focarele culturii hippie. De asemenea, a dat natere, la sfritul
anilor 80, genului muzical goa.

10

simplu. i mpreun minile i se nclin uor n semn de


mulumire i de rmas bun n timp ce pronuna ritualicul:
Namast.
Namast, zise i Joa dup ea.
Femeia dispru n bezna locuinei sale, iar ei i continuar
drumul n direcia gaths-urilor i a crematoriilor, pe strduele acelea
unde niciodat nu ajungea soarele. Deja se nsera foarte repede,
chiar prea repede. Mirosurile deveneau mai ptrunztoare,
blegarul de vac, mutele, mizeria i senzaia de claustrofobie se
accentuau.
Dar cnd ajunser la Gange, la Ganga, dup cum i spuneau ei,
totul se schimba.
Rul, imens, din mal n mal, gaths-urile, treptele care duceau la
ru, acum goale, templele care jalonau acea parte a oraului
Pe gath-ul din Manikarnika, centru nevralgic al incinerrilor, mai
putur vedea cum pe flcrile vineii ale pojarului se mistuiau
lemnul i trupurile a dou persoane, avnd ca martori rudeniile lor
masculine. Pentru incinerarea unui cadavru, era nevoie de 350 de
kilograme de lemn de santal i de aproximativ ase ore pn ce totul
era redus la stadiul de cenu. Nu orice familie i permitea s
plteasc lemn din cele mai scumpe esene, astfel nct muli optau
pentru mblsmarea corpurilor i le lsau pe apele rului, pentru
ca acesta s le duc pe mare, sau le incinerau n zonele lor de origine
i le aruncau cenua n Gange. Deveniser o practic destul de
extins i cuptoarele electrice, mai ieftine, dar cu mai puin
prestigiu.
India era tot India.
Ajunser la crematoriu din latura opus celei spre care sufla
vntul, ca s nu primeasc n fa mirosul de carne ars amestecat
cu cel al lemnului de santal. La anumite gaths, se presta deja
ceremonia ritual de mulumire pentru ziua care se ncheia, puja.
Cinci preoi cntau i ali cinci dansau cu torele n mn. Copiii
11

fceau zmeiele s se nale. Nu era nimic trist, pentru c moartea nu


reprezenta dect o trecere. Eliberarea, ruperea lanurilor karmei,
ceea ce ei numeau moksa, nsemna calea de ieire din roata samsara,
ciclul necontenit al rencarnrilor fiinelor care alctuiau universul
palpabil.
Lui Rajiv i-a revenit sarcina de a-l ntreba pe un brbat dac tia
ceva de Gottar. Atunci cnd reveni, figura lui era plin de prere de
ru.
Gottar e aici dimineaa, la prima or, la rsritul soarelui.
Ar fi revenit ei oricum, ca s contemple marele spectacol al miilor
de fiine umane care se scldau simultan la debutul zilei.
Acum era chiar obligatoriu s revin.
Haide s mncm ceva de cin i s ne culcm devreme oft
Joa. Va trebui s ne trezim foarte devreme.

12

2
S-au trezit la patru i jumtate dimineaa i au luat dou rice.
Autoritile ncercau de ani i ani s le interzic, fr succes. i ele
fceau parte din specificul Indiei. Cu motocicletele turuind pe strzi,
ocolind ali ricari, pietoni, vaci sfinte i toate cte le apruser n
cale, ajunser iari n cartierul de pe malul Gangelui n mai puin
de cincisprezece minute. De data aceasta, drumul fu mai rapid. Nu
trebuiau s caute vreo adres, ci numai s ajung la gaths. n ciuda
faptului c erau nsoii de Rajiv, mai muli tineri se oferir s-i duc
n brcile lor, considerndu-i turiti.
Bun venit n adevrata Indie, anun Rajiv dup ce lsar n
urm ultimele case care ntruchipau grania natural dinspre
templele i palatele de pe malul Gangelui.
n seara din ajun vzuser o lume. Acum erau martori ai unui
univers ntreg.
Principalul debarcader pentru cei care doreau s admire marele
spectacol era cel de la Dasawamedh. Turitii se urcau n tot felul de
ambarcaiuni i traversau rul prin dreptul gath-urilor, contemplnd
cum ntr-o parte rsrea soarele i cum n cealalt parte mii i mii de
persoane coborau pe treptele spre ru i se scldau purificndu-i
corpurile, unii mbrcai, alii goi. Nimeni nu se uita la nimeni,
dect dac se cunoteau sau veniser mpreun. Erau i cntri, i
rugi, bucurie i multe conversaii, strine de prezena cotidian a
celor care, narmai cu camere, i fotografiau i le furau sufletul. Un
pelerin care venea la Gange trebuia s se cufunde n cinci locuri
diferite din ru. Cei venii, aa, pur i simplu, fceau cte trei
13

abluiuni n fiecare diminea, luau ap n palme, se nchinau i o


restituiau fluviului. Sute de flori deschise, cu luminie n interior,
formau un rozariu de stele acvatice depuse cu fervoare de unii
dintre ei, sau de alii, pur i simplu pentru a urma ritualul n calitate
de turiti. Conform tradiiei, trebuie s-i pui o dorin atunci cnd
lai pe unda apei o floare cu o lumnric. Orice fotograf ar fi luat-o
razna n cele abia douzeci sau treizeci de minute ct dura acea
explozie de lumin i culoare, pn la revrsatul zorilor. Dar ntre
timp, fiecare detaliu era important. Prea cucernici care se rugau cu
evlavie ostentativ, btrni, mame, copii, cte un trup care plutea pe
ap, ciocnindu-se uneori cu brcile de unde l priveau unii mai
indifereni, iar turitii mai speriai.
Crematoriul din Manikarnika era deja n funciune. Prea c avea
s dureze toat noaptea. n timp ce un corp ardea pe rug, alte dou
erau pregtite pentru nceperea ritualului. Din a patra stiv, un copil
recupera lemnele refolosibile, poate pentru alt cremaiune, mai
simpl, fr lemn de santal, sau poate pentru folosin personal.
Roul brbailor i albul femeilor fceau un contrast puternic. La
ceremonie luau parte numai membrii de sex masculin ai familiei.
Fiul cel mare al persoanei incinerate era cel care trebuia s aprind
rugul.
De data aceasta, nu mai fu nevoie s ntrebe nimic.
Gottar, v rog?!
Li-l indicar imediat. Cra lemne la unul dintre rugurile pregtite
pentru iminenta cremaiune. Chiar dac la prima vedere avea
ambele picioare sntoase n ntregime, bietul om srea cu mare
ndemnare chioptnd.
Este un devot al lui Shiva le povesti Rajiv. Acesta i-a petrecut
o mare parte a vieii deplasndu-se ntr-un singur picior i muli
dintre adepii lui l imit.
Nu se apropiar de rug. Ateptar ca soul verioarei Indirei s
revin dup alt sarcin de lemne. Atunci l abordar tot prin
14

intermediul lui Rajiv, care le servea de tlmaci.


Gottar era un brbat de aproximativ patruzeci de ani, foarte slab.
Era cu pieptul gol i descul. ortul cu care se acoperea era nnegrit
de la contactul cu lemnele sau de la fumul rugurilor. i privi cu
oarecare curiozitate, mai ales pe ele, i nu se art foarte amabil
pn ce Joa nu scoase alt pumn de rupii i i le ntinse ca s-l mai
mblnzeasc.
Zice c, dac mai ateptm, atunci cnd i termin treaba, ne
duce la el acas. Nevasta lui e acolo.
i ct va dura asta?
Nu fu nevoie ca Rajiv s-i formuleze ntrebarea.
Cel puin pn pe la jumtatea dimineii sau cnd o reui s
termine de stivuit lemne pentru incinerrile urmtoare.
Se resemnar i prsir gath-ul Manikarnika i o apucar n
dreapta, n cutarea celorlalte gath-uri. Prima jumtate a discului
solar se dezvluia deja n faa lor, iar Gangele se transformase ntrun furnicar de brci, lumini Era o linite att de plcut, cum de
puine ori i fu dat lui Joa s triasc, i asta pentru c rugciunile,
cntecele line sau conversaiile celor care se purificau abia dac se
deslueau i nu reueau s rup tcerea. S-au aezat n partea
superioar a unui gath s priveasc la acele imagini att de
impresionante. Fiecare scen era irepetabil, fiindc era aceeai
pretutindeni. Soarele smulgea reflexe portocalii din acele pietre care,
n funcie de fluctuarea apei, rmneau mai mult sau mai puin
descoperite vederii. Uneori mirosul de tmie ajungea s fie chiar
foarte puternic. Un btrn jainist, pentru c umbla gol, cu o pan pe
care o agita n faa sexului pentru a speria mutele, cobor treptele
cu atta fragilitate c, pentru o clip, le-a fost team s nu cumva s
cad i s se sparg n mii de buci, dat fiind slbiciunea lui
extrem. Rajiv se transform i el ntr-un pelerin. Cobor ca s se
cufunde n apele rului.
Joa se gndi la misiunea ei.
15

Oare ce ar zice toi oamenii aceia dac ar ti c n minile lor se


afl cheia supravieuirii Pmntului; cel puin n forma pe care
oamenii o cunoteau astzi? Oare ce ar crede? Mai mult ca sigur ar
izbucni n rs. Nu erau dect trei oameni aezai pe treptele acelea,
un brbat de douzeci i cinci de ani, o femeie de nousprezece i o
adolescent de cincisprezece. Dac nu o gseau pe Indira cu
cristalul ei, dac nu aveau s descopere al cincilea cristal, pierdut
prin cine tie ce loc din Tibet, i dac, n cele din urm, nu ajungeau
la Stonehenge la timp, nainte ca explozia solar prevzut i
iminent s deplaseze axa Terrei, nimic nu avea s mai fie la fel.
nsui debitul Gangelui va crete atunci cnd va urca nivelul
mrilor i, foarte probabil, apele aveau s nghit acele trepte.
Joa simea ntruna nodul acela cuibrit n gt de cnd se ntorsese
din cltoria ei mental din Orion.
De cnd mama sa i-a vorbit despre ceea ce avea s se ntmple.
De atunci, de cnd ei ncetaser s mai fie o tain i erau o
realitate.
La ce te gndeti i opti David.
Sunt copleit de atta frumusee l mini.
Uit-te numai la Amina.
Se uit la ea. Fata privea totul cu ochi mari, dar fr s lase s
transpar vreun sentiment special. Purta n continuare masca aceea
n spatele creia se ascundea deseori. Un ecran dincoace de care,
rareori, se strecura vreo scnteie. n timpul acelor zile, Joa abia dac
reuise s se apropie de ea sau s obin cteva rspunsuri. Cea care
ntreba era Amina.
Cea pe care mereu o surprindea privindu-l pe David.
Mereu cu ochii aceia care parc pluteau.
O privire care zi de zi i schimba cte puin intensitatea i
culoarea.
Privirea unei tinere care ncepea s descopere viaa i
sentimentele.
16

Joa i ls capul n jos atunci cnd observ c un turist focaliza


obiectivul puternic al unei camere asupra ei. Poate srise n eviden
acolo din cauza prului ei rocat. Poate era din cauza Aminei i a
frumuseii ei slbatice i exuberante, care n-ar fi putut trece
neobservat. n clipe precum acelea, toate bnuielile se grbeau s
izbucneasc. i dac nu ar fi reuit s dea de Indira? Dar dac o
ntlneau i ea nu avea cristalul? i cum vor reui ei oare s gseasc
a cincea piatr ntr-un loc att de dificil precum Tibetul, pierdut i
uitat sub implacabilul regim chinez, ba mai mult, s o i scoat de
acolo teafr?!
Fotograful continua cu ncpnare s-i ndrepte asupra ei i a
Aminei camera dotat cu lentile de dou sute.
l privi i ea.
Joa i observ gesturile, privirea. Nu mai avu timp s fac sau s
spun nimic.
De parc o mn invizibil i l-ar fi smuls din mni, aparatul fu
aruncat i czu n ap, n faa turistului.
Auzir de departe strigtele lui i ale colegilor si.
Amina, nu face asta, opti Joa.
Ce s fac?
Se privir una pe alta, Joa cu o privire suprat, iar Amina plin
de o ironie nedisimulat. Vaporaul se ndeprta pe ru cu turistul
uluit, care tocmai i pierduse preioasa lui camer.
David nu a observat nimic din ceea ce se ntmplase.
Despre ce vorbii acolo?
Joa crede c tot ce se ntmpl e din cauza mea, zise cu
sarcasm fetia iordanian.
Nu voia s se certe. Uneori o mai ciupea. Prea c n-ar fi vrut s
se deschid de tot, s nu lase s se ntrevad cumva prea multe
lucruri care ar ti fcut-o vulnerabil. n ciuda celor ntmplate la
Crucea Nilului, cnd Joa i David au salvat-o pe ea, iar, mai apoi,
cnd Amina i Joa l-au salvat pe David i s-au salvat i pe ele
17

reuind s ias din surparea de pmnt, i, chiar dac acolo Amina


o luase n brae simind pentru prima dat c i este ca o sor, nc
i meninea sistemul defensiv n aciune.
Doar mergea mpreun cu ei, nimic mai mult.
Dar nc nu se integrase printre ei.
Dac ar fi reuit s o gseasc pe Indira, situaia ar fi putut s
devin extrem de conflictual.
Ai vzut? Unui turist i s-a dus aparatul n ap! coment
Rajiv atunci cnd se ntoarse lng ei ud i cu hainele pe mn.
Soarele rsri n cele din urm, scenele cu scldtorile continuar
pn ce, puin cte puin, gath-urile rmaser iari parial pustii i
viaa din Varanasi se ntoarse n matca obinuit. Rugurile de
incineraie i continuau opera de transformare n cenu a resturilor
lumeti ale celor din urm mori. Privea ctre ele din cnd n cnd,
chiar dac din poziia aceea nu-l puteau vedea pe Gottar.
Astfel se scurser cteva ore pn ce, rbdarea i prsi.
ncercm iari? se ridic David.
Se ntoarser la Manikarnika. Gottar era uor de reperat de la
distan, datorit modului su deosebit de a merge, pe un singur
picior, fcnd salturi foarte flexibile, ceea ce dovedea c devoiunea
lui nu era o chestiune de ieri-alaltieri.
Religiile ucid libertatea, o auzi pe Amina vocifernd.
Joa i atinse braul cu mna.
Nici s nu-i treac prin cap s-l faci s lase piciorul jos, i
atrase ea atenia.
Nici nu aveam de gnd.
Trebuie s respeci stilul de via al celorlali, insist Joa.
Dar pe a mea cnd mi-au respectat-o?
Fii dur i puternic orict vrei tu de mult, dar triete-i viaa
i las-i i pe alii s i-o triasc, bine?!
O utopie perfect.
Amina
18

Nu o bg n seam. Grbi pasul i se duse n rnd cu David.


Aa cum te refugiezi sub o umbrel.
Ajunser la rugurile de incinerare. Rajiv se apropie de Gottar i
cnd se ntoarse lng ei le spuse c avea s termine n cincisprezece
minute. Ateptar n partea de sus. S-au scurs mai bine de douzeci,
dar puin mai conta. Soul verioarei Indirei li se altur srind i le
spuse s-l urmeze. Se temeau ca nu cumva s fie o distan
apreciabil, dar nu-l jignir ntrebndu-l dac nu ar fi fost cumva
mai bine s ia o ric. Pn la urm, drumul nu fu extrem de lung.
n mai puin de zece minute, omul se opri n faa unei csue foarte
simple, umil, prins ntr-o uli fr ieire, care ddea spre un zid
de piatr. Doi copii micui se jucau dis-de-diminea la intrare,
deasupra imaginii pe jumtate terse a unei mandale 5. Nu le
permise s intre n interior. Dup puin timp, iei o femeie care
purta un prunc n brae, urmat de o feti care se inea de sariul ei.
Viji nu prea s aib mai mult de douzeci i cinci de ani i era
frumoas, n ciuda faptului c suferea deja de o cretere continu a
cantitii de grsime, dar naterile succesive o chinuiser att de
mult, nct arta ca de patruzeci de ani. Cnd le vzu pe Joa i
Amina, sprncenele ei se ridicar pn ce nghiir cel de-al treilea
ochi, un punct rou situat ntre acestea.
Din gura ei izvor o expresie pe care Rajiv nu le-o traduse, poate
pentru c i era imposibil. Gardianul indian se concentra asupra
scopului drumului lor pn acolo. El nsui puse prima ntrebare,
trecnd peste uluiala femeii.
ns Viji rmase n continuare prad uimirii.
Soul ei i-a povestit deja c am dori s vorbim despre Indira.
ntreab cum de semnai att de mult cu ea.
Spune-i c suntem rude.
Nu va nelege, zise Rajiv. Dumneavoastr suntei strine.
Tu spune-i.
5 Reprezentare a universului conform concepiei budiste.
19

Indianul i traduse.
Privirea ei deveni i mai interogativ. Mai ales atunci cnd o
privea pe Amina.
Oft cu aceeai exclamaie ca i data trecut.
ntreab-o de verioara ei, merse la int Joa.
Rspunsul care veni era destul de lung, plin de indispoziie sau
cel puin de neplcere.
Spune c Indira era fiica diavolului, pentru c numai aa se
explic tot ceea ce fcea i felul ei de a fi. Niciodat nu a vrut s fie
indianc. i era ruine.
De ce era fiica diavolului?
Fcea lucruri ciudate, i traduse rspunsul. Se uita la cte
cineva cu privirea atent i-i nghea gndurile. nva totul fr a fi
nevoie s studieze i asta nu era ceva normal. O nsuire pervers.
Niciodat nu se supunea, mereu fcea dup capul ei. Era nebun.
Joa o privi iari cu coada ochiului pe Amina.
Era aproape aceeai prezentare pe care i-o fceau i ei n Iordania.
Indira era o alt Amina, dar mai mare, de douzeci i doi de ani.
tii unde se afl?
Nu, fu traducerea imediat.
Poate n Goa?
Rspunsul fu mai lung.
Spune c la nceput se ducea acolo, dndu-se drept strin, dar
c apoi era interesat numai de un singur lucru: s afle cine era, si cunoasc identitatea, de ce mama ei apruse cnd era copil din
inima unei furtuni i de ce a disprut fr urm. Aceste rspunsuri
nu le putea gsi n Goa, deoarece acolo simurile acioneaz mai
presus de suflet. Ultima dat cnd a vorbit cu ea, aceasta i-a spus c
numai prin spirit ar fi putut obine rspunsurile i c spiritul
slluia n locurile sfinte din nord.
Ce locuri sfinte?
Rajiv puse ntrebarea.
20

Spre nord, foarte spre nord, aproape de frontiera cu Nepalul,


ara spiritelor mari.
Vreun nume? insist Joa.
Viji rspunse cu unul:
Kunma.
Ce nseamn asta?
Mic ora ntre Darbhanga i Motihari, aproape de Sitamarhi.
Din ce tria?
S-a fcut vindectoare, tlmci Rajiv rspunsul.
Vindectoare.
Avea o noim.
Nu mai tia nimic altceva despre verioara ei rebel. Copilul pe
care l inea n brae ncepu s plng. De parc ar fi fost un act prin
simpatie, fetia care se inea de poalele sariului ncepu i ea.
Joa extrase cameea cu cristalul su din snul bluzei.
Nu mai fu nevoie s o ntrebe dac o cunotea sau dac Indira
avea i ea unul.
Ochii lui Viji se dilatar iari.
Zice c este amuleta Indirei, i c de unde o avei
dumneavoastr, i traduse Rajiv cuvintele.

21

3
Pmntul statului Bihar, unul dintre cele mai srace state din
India, era frumos i fertil. Fa de sudul verde i fascinant i de
nordul aspru i uscat, nord-estul indian, scldat de toate acele ruri
care coborau din muni ca s se uneasc cu Gangele, prea un
paradis al exuberanei. Darbhanga era un ora de aproximativ
270.000 de locuitori, care abia dac avea loc ncins de nenumratele
lacuri i iazuri care se contorsionau printre verdeaa cmpurilor.
Inundaiile necontenite pe care le ndura, precum cea din vara lui
2007, cu mii i mii de victime i milioane de cocioabe nghiite de
ape, nu-i scdeau capacitatea de rezisten. Toat regiunea, pn n
Bangladesh, suferea an de an din cauza inundaiilor care rpeau
viaa a mii de persoane. Fluviul care le ddea viaa le-o i lua
ndrt. Cu Nepalul la nord i regatele interzise ale Sikkimului i
Buthanului spre nord-estul statului Bihar, Darbhanga era i el unul
dintre oraele indiene burduite cu locuitori, care locuiau ca
sardelele n condiii precare. Independena Bangladeshului a fcut
ca o parte a Indiei s rmn de cealalt parte a rii apelor i a
pmnturilor deltei. O ncurctur teribil, dei nu chiar ca aceea
din nord, unde Pakistanul, India i China se nfruntau pentru
frontierele netrasate ale Punjabului sau ale Camirului, care la
rndu-le luptau pentru independen.
Nu era o cltorie uoar. nchiriau maini sau utilizau avioane,
n funcie de necesiti sau de caracteristicile terenului, dar de data
aceasta n-au avut alt soluie dect s ia trenul. O experien unic.
Cu vagoanele pline ochi, au reuit s obin patru locuri la clasa
22

nti cu aer condiionat. Cele mai bune. Existau i compartimente


fr aer condiionat i vagoane de a doua, de a treia i chiar de a
patra clas, de parc astfel toate pturile economice i toate castele
ar fi putut fi distribuite. Cu geamuri de culoare galben i scaune de
plastic lipicios, erau o motenire de la fotii colonizatori, englezii. De
fiecare dat cnd n India un tren sare de pe ine, mor cinci sute de
persoane, pentru c transportul feroviar este extrem de aglomerat.
Muli cltoreau pe acoperiul vagoanelor, din comoditate, ca s fie
la rcoare, sau pentru c jos nu mai ncpea nimeni.
Nu vorbeau prea mult n timpul deplasrilor, din cauza cldurii,
sau pentru c uneori Amina se zvora n tcerile ei absolute i Rajiv
prefera s fie discret. Numai Joa i David mai ncruciau cte o
privire drgstoas, cnd nu erau vzui, i mai schimbau cteva
vorbe n oapt, cnd nu era vorba despre chestiuni care s i
priveasc pe toi.
Niciunul dintre ei nu zicea c dac voiau s o caute pe Indira ntrun alt ora era ca i cum ar fi umblat dup ac n carul cu fn, orict
ar fi fost de deosebit acest ac.
Pur i simplu era inutil.
Cte vindectoare albe or fi oare prin Kunma?
Au dormit la un hotel al lanului Marriott numai cteva ore i sau trezit cu noaptea n cap ca s-i continue cltoria n zori. De la
Darbhanga, prad unei zpueli umede i extenuante, au apucat-o
spre Sitamarhi i au ajuns apoi cu un autobuz la Kunma, un mic
ora unde umezeala li s-a lipit de piele de ndat ce ptrunser pe
strduele lui.
ncepur cutrile de cum se lumin de ziu n dimineaa
urmtoare, dup ce dormiser vreo opt ore. Uneori s-au vzut silii
s mpart aceeai camer. Alteori dormeau separat: cei doi brbai
i cele dou femei. Joa i David se resemnaser. La fel ca i la
Marriott, de data aceasta au avut noroc i au gsit trei camere ntrun hotel discret care nu avea mai mult de dou stele. Recepionera i
23

privea mereu curioas, ntrebndu-se probabil care dormea cu care.


Prul rocat al lui Joa i prul bogat i negru al Aminei zpceau
brbaii.
n primul rnd, s-au dus la pia. David rmase n urm, iar Rajiv,
cu Joa i Amina de-o parte i de cealalt, punea ntrebarea:
Cunoatei vreo vindectoare numit Indira Pradesh, alb,
care seamn cu femeile acestea dou?
Rspunsul era inevitabil acelai.
Nu.
Dup pia, au vizitat nite prvlii i, pe nserat, spitalul
principal al oraului, doar-doar vreun medic va fi auzit ceva despre
ea. N-au primit, ns, dect rspunsuri negative. Cnd s-a nnoptat,
simir pe umeri greutatea nfrngerii, chiar dac nu aveau de gnd
s se predea.
Atunci David propuse ceva ce, a priori, ar fi prut inacceptabil.
S mergem la poliie.
i ce le spunem.
C lucrm pentru un avocat i c ea e motenitoarea unei averi.
Nu va merge, se art Joa nencreztoare.
Dac nsoeti ntrebarea cu nite rupii, sigur merge. Nu avem
nimic de pierdut.
Nimic de pierdut.
ntrebar de comisariatul cel mai apropiat i intrar acolo cu o
oarecare temere. Primul brbat cu care se ntlnir le spuse c, dac
veneau s denune furtul paapoartelor, al camerei sau al valizelor,
trebuiau s mearg n alt parte. Cnd reuir n cele din urm s fie
primii de un individ cu cteva trese n plus, Rajiv nu pierdu
vremea.
Ofierul se uita la Amina i la Joa cu atenie, n timp ce asculta
cuvintele gardianului.
Femeia sfnt? zmbi n cele din urm.
O cunoatei? se fli Rajiv n timp ce le traducea i celorlali.
24

A ajuns foarte popular n Reshaw, o suburbie a oraului, ctre


vest. Prea popular, pentru c foarte repede dup ce a aprut,
persoanele care se duceau la ea au fost att de numeroase nct se
iscau dezordini. Atunci autoritile au intervenit, au arestat-o, au
nchis-o, a fost o rscoal a locuitorilor i au fost nevoii s o
elibereze. Cnd a fost eliberat, a plecat.
Unde? insist Joa.
Rajiv puse ntrebarea. Ofierul ddu din umeri.
i asta cam de ct timp?
De cnd a plecat sunt multe luni, poate puine, nu-mi mai
amintesc. N-am vzut-o dect o dat, de aceea cunosc povestea.
Joa mai scoase un pumn de rupii din geant.
Poliistul ridic defensiv palmele.
Zice c nu e necesar, i traduse cuvintele Rajiv.
Mulumesc.
Era un brbat afabil, cu privire istea. i nu tocmai prost.
A ntrebat dac treaba cu motenirea e chiar adevrat, zise
Rajiv.
Da, mini Joa.
Le strnse mna i ieir din comisariat. Odat ieii pe strad,
Amina vorbi prima.
Nu ne-a crezut, afirm ea.
Bun, era i normal.
i tie unde se afl Indira.
Ai ptruns n mintea lui?
A fost foarte uor. Uneori nu este, dar n acest caz Cnd un
om m privete pot s trec peste toate sistemele lui defensive. Ei nc
o mai caut. A fugit de ei. Indira este acum o delincvent.
Asta mai lipsea, exclam David.
Va fi mai greu s dm de ea dac se ascunde, fu de acord i
Joa.
Mine mergem n suburbia aceea. Cineva trebuie s tie ceva.
25

Nu ne vor spune nimic, spuse Amina cu hotrre. Nimic dac


mergem cu toii, cu imaginea asta occidental.
Atunci nu vom merge toi, voi merge eu singur. i nu n chip
de occidental, zise Joa.
Ce ai de gnd s faci? se ncrunt David.
Hai s cutm un sari.

26

4
Sariul era de culoare roie, cu franjurile aurite i strlucea ca o
pllaie care a cuprins o cas.
Cum vi se pare? se rsuci Joa mbrcat cu el.
Doamne, eti minunat, se fstci David.
Ai s le spui asta tuturor fetelor care or s doarm cu tine n
seara asta.
Vino!
Nu.
Las-m s te mbriez.
Joa nu-i ddu atenie. Se privea i se tot admira n oglinda
dulapului. Sariul o acoperea din cap pn-n picioare, astfel c prul
ei rocat era invizibil. Ovalul feei era nc prea alb i pur, dar nu
avea nicio soluie, eventual s-i dea cu vreo crem autobronzant.
Nu-i mai lipsea dect al treilea ochi, ultimul detaliu pe care avea s-l
adauge de diminea.
David nu mai putea rbda.
Se ridic, o prinse dintr-o micare i o strnse cu for n brae, ca
s nu se opun.
Las-m! se apr ea. Ai s-l ifonezi!
Habar nu ai ct e de greu s cltoreti cu atta lume n
preajm, i cut el buzele. Sunt momente cnd nu-mi doresc dect
s te srut, i trebuie s m rein
David, nu fi copil, i repro ea pornit.
Se privir pre de o clip.
Simpla atingere era minunat.
27

Acum d-mi drumul, te rog, l implor Joa.


Suntem singuri, draga mea.
Dar cu Rajiv n camera de alturi i cu Amina n cealalt. Ne
pot auzi.
i ce?
S nu complicm i mai mult lucrurile.
David respir adnc i i ddu drumul lui Joa.
Se aez iari n pat.
Bine atunci, scuz-m, opti ea cnd l vzu aa de trist.
Te iubesc.
i eu pe tine, dar la cte avem pe cap nu prea e momentul s
vorbim despre iubire
Joa, lumea se va distruge oricum, orice am face noi. Uneori m
simt egoist i cred c singurul lucru care conteaz e ceea ce ai ntrun anume moment. Iar n acest moment ne avem unul pe cellalt,
nimic mai mult.
Nu vorbi aa, te rog; se aez alturi de el n pat i i prinse
palmele ntr-ale ei. Dac nu crezi n ceea ce facem, dac nu am
fora ta Nu voi putea scoate la capt ceea ce mi-au cerut, pricepi?
Sunt puternic, pentru c te am pe tine! i nu mai spune c oricum
lumea se va distruge! E posibil s fie i aa, n viitor, dar acum nu!
Avem o ans!
Care trece prin reperarea unei fugare i apoi gsirea cristalului
pierdut n Tibet acum mii de ani.
Am rezolvat enigma maya! Am gsit crucea Nilului! O vom
gsi i pe Indira i al cincilea cristal! n plus, acum nu sunt singur
cu tine, o am pe Amina.
Nu, nu o ai.
Cum adic?
Amina e Amina i att. Nu aparine nimnui, e doar a ei nsei.
ncepe s te iubeasc, da, i chiar dac sentimentele nu
precumpnesc i nici legturile de snge nu se strng, n aceste
28

ultime zile s-a schimbat substanial. Dar chiar i aa, nc nu se


deschide fa de alii; tii i tu. Ne urmeaz, pentru c este singur i
pentru c aa, cel puin, are ceva de fcut, un el. i cunoate
identitatea. Dar nu viseaz dect s plece cu ei. Asta e dorina ei cea
mai arztoare, poate ultima ei speran. Ea dispreuiete tot ceea ce
lumea aceasta reprezint. Se crede superioar, o adevrat zei,
fiic a stelelor. Amina este
Ce?
Cu adevrat nu este de pe lumea asta, Joa.
Nu spune aa ceva.
Uneori i simt ochii ptrunzndu-mi mintea, i eu nu mi-o pot
bloca, aa cum faci tu.
Are cincisprezece ani i asta e ceva nou pentru ea.
Las vrsta deoparte. E deja femeie n toat puterea
cuvntului.
tiu, tiu, i plec ea privirea.
La mine nu se uit ca la tine.
Pentru c se ndrgostete de tine, oft Joa.
David o privi fix.
Ai observat i tu?
Da, i nu m sperie. E logic, zise cu dulcea, eti singurul
brbat pe care l cunoate. La cincisprezece ani, fiecare adolescent
se ndrgostete de cineva, profesorul de literatur, vecinul de la
cinci, cntreul din top
Dar eu sunt speriat.
Pi?
Amina nu e o persoan obinuit, iar iubirea este o for foarte
puternic.
Dragostea este ca o grip. Cnd te prinde, trebuie s treci
peste.
Asta spui tu, care nu te-ai mbolnvit niciodat? Nu mi se pare
cel mai bun exemplu, draga mea.
29

tie c tu i cu mine ne iubim.


Dar de ce o fi n stare mintea ei dac i pierde controlul?!
Joa tresri.
David vorbea despre o confruntare.
Amndou, fa n fa.
Cnd vom da de Indira, totul va fi diferit, se gndi.
David nu zise nimic.
Dar nnegurarea chipului su fu mai expresiv dect o mie de
cuvinte.
Joa nu se mai preocup de sariul ei. Dac se ifona putea s-l
calce. Se ntoarse spre el i l rsturn pe pat. Atunci se aez
deasupra i l srut, cu o generoas tandree. Cnd vorbise cu
mama ei i cnd, pentru o clip, i-a trecut prin minte posibilitatea de
a rmne cu ei, simplul gnd de a-l pierde pe David i se pruse de
neconceput. i iubea pe prinii ei, dar acum nu mai erau singura ei
proprietate. Era el. n primul rnd, el.
Nimic nu avea sens fr David.
Fii drgu cu Amina, l rug.
Nu crezi c atunci va fi mai ru?
Dac o desconsideri, dac o respingi, dac nu i dai atenie,
atunci chiar c va fi mai ru. Trebuie s tie c eu sunt sora ei, dar c
i tu o iubeti i c exist multe feluri de dragoste. S nu-i fie team,
s nu ezii i nici nu te gndi c a fi vreo iubit geloas. Dac
trebuie s-i dai mna, d-i-o, dac trebuie s o mbriezi,
mbrieaz-o. Are nevoie s-i simt corpul, s ating i s fie
atins. D-i posibilitatea de a se deschide fa de tine. Dragostea
doare i o va durea i pe ea, dar, dac te are, chiar dac e pentru
puin timp, tot va fi mai fericit.
Eti incredibil, David era uimit.
Nu te mpart, nu-i cer dect s nu fii nchis fa de ea. Trebuie
s fim inteligeni.
Chiar i aa e o bomb plin de potenial explozibil.
30

Joa i mngie chipul cu mna. Apoi i atinse cu buzele ei fruntea,


pleoapele, vrful nasului, obrajii, pn ce se lipir de buzele lui. n
cele din urm, i ls capul s se odihneasc lng al lui i rmaser
linitii.
Mi-e mult mai team de ce ar putea face Indira, mrturisi ea
deodat.
De ce?
Pentru c este mai mare, a trit mai multe, ntr-o lume tot att
de dur sau mai dur dect cea de unde provine Amina, i e evident
c nu mai e o fiin inocent.
Ce se va alege de noi cnd se vor termina toate acestea?
Nici nu se mai gndise la asta.
De parc viaa ei ar fi avut o singur finalitate: Stonehenge.
i apoi
Mai zbovir n pat pre de zece minute, tcui, nvluii n
gndurile lor.

31

5
Suburbia Reaw era umil, cu strzi neasfaltate, pline de glod,
bli imense i mirosuri amestecate. Se ajungea acolo trecnd un
pod ngust, care forma o barier natural, mai degrab o frontier
care l separa i ndeprta de Kunma. Rica lui Joa o ls n locul pe
care ricarul l numi drept centrul geografic i urban. Se ddu jos, i
plti cursa i rmase privind n jur cu ochi critic.
Vrei s v atept pentru ntoarcere? se oferi flcul
vorbindu-i n englez, pe aici sunt puine rice.
De acord, rmi pe aici.
Avea i cel de-al treilea ochi, sariul era n stare perfect, dar dac
nu ddea de persoane care s o rup cel puin n englez, care pn
la urma urmelor fusese limba lor n timpul multor ani de regim
colonial englez
Era o pia dreptunghiular, cu o cldire veche n stil colonial
englez, care o domina, i nc dou mai afumate i nnegrite, ca
buletin de identitate al urbei. Strzile care porneau de aici i
dezvluiau condiia modest. Prezena nepalez, sau cel puin
caracteristica de trg de frontier, se lsa observat n trsturile
multor persoane care forfoteau de ici-colo. Ba chiar vzu nite
clugri, semn c, probabil, era i vreo mnstire pe aproape. i
evalu ansele, i lu inima n dini i-i ndrept paii spre o
farmacie care vindea i un numr important de produse de
medicin alternativ.
Vnztoarea care veni s o ntrebe ce dorete nu tia englez, dar
patroana, sau efa, tia. O chem i se apropie de Joa cu zmbetul pe
32

fa. i ea i rspunse la fel. Tonul folosit pentru a o ntreba ce


dorete era delicat i amabil, chiar supus.
Caut o femeie, tnr, care seamn foarte bine cu mine.
Farmacista i scan trsturile.
Se numete Indira Pradesh, continu Joa. A fost vindectoare
pe aici.
Nu-i schimb zmbetul, ns intensitatea privirii era alta.
Da, tiu despre cine vorbii.
tii unde o pot gsi?
M tem c nu. n plus, eu cred ntr-un anumit fel de medicin,
n timp ce fata asta
Tocmai de aceea am venit mai nti la farmacie.
Desigur.
Ce-mi putei spune despre ea?
O lu uurel. i pstra zmbetul, dar era stnjenit.
Nu prea multe, fu ea politicoas cu oaspetele. Dintr-un anume
motiv ciudat a vindecat anumite persoane sau, cel puin, le-a
sugestionat s cread c sunt vindecate. Ecoul presupuselor sale
miracole s-a ntins, zvonul s-a rspndit i n cteva zile aici era un
viespar de bolnavi. Autoritile au nchis-o, dar vocea poporului a
adus-o iari n strad, chiar dac ulterior n-a mai rmas aici.
A putut cineva s o cunoasc mai bine?
A locuit pe strada Anhelore, aproape la marginea oraului,
nspre ru. ntrebai pe acolo. Nu cred s fi avut vreo prieten, doar
cteva adepte care o ajutau, organizau rndurile
Mulumesc.
Prsi farmacia i se gndi s foloseasc rica ca s ajung pe
strada Anhelore. Ricarul ei era n pia i nu o scpa din privire.
Prefer n cele din urm s o ia pe jos i, dup ce ntreb de vreo
dou ori, ca s se poat orienta, ajunse la destinaie. n partea aceea,
cartierul se ridica puin urmnd panta muntoas. Casa n care trise
Indira Pradesh era tot att de umil ca i celelalte. Aparent, patru
33

perei cocovii. Locul prea s fie prsit, aa c btu la poarta din


dreapta casei.
O femeie n vrst, cu un sari decolorat i fire de argint n pr
ddu din cap a dezaprobare, categoric, atunci cnd o ntreb dac
tie englez.
Acelai rezultat i la poarta din stnga.
Indira Pradesh, zise Joa. O cunoate cineva?
Numele a fost cheia. Cea de-a doua femeie, mai tnr, deschise
ochii i-i mpreun minile ca pentru rugciune. Atitudinea ei se
schimb. Deodat o privi cu intensitate, fcnd legtura ntre
asemnrile lor.
Apoi art spre o poart, mai n sus, la vreo cinci metri.
Acolo?
ncuviin hotrt.
Joa travers strada sub soarele arztor. Din fericire, musonii i
ploile lor puternice mai aveau puin pn s soseasc. Prezena ei
ncepea s nu mai treac neobservat printre vecini. A doua femeie,
cea care tocmai i indicase casa cea nou, n susul strzii, vorbea deja
cu alt femeie, i fr disimulare, cu glas tare. Vocile formau o
spiral crescnd.
Nu era nicio u, dar nici nu fu nevoie s bat n perei, pentru c,
fr ndoial, alertat de strigte, stpna casei scoase capul prin
cadrul uii exact n momentul cnd Joa se oprise n faa ei.
Vorbii englez?
Puin. Da.
O caut pe Indira Pradesh.
Cea de-a treia femeie, cea cu care vorbea se nclin atunci cnd i
auzi numele. Privi pe deasupra lui Joa i le zri pe celelalte. Erau cel
puin ase sau apte femei n mijlocul drumului.
A plecat, avea un ton al vocii ndurerat, nu mai st aici.
Erai prietene?
Eu o ajutam, da.
34

i acum pe unde este?


Nu veni repede niciun rspuns. Dar privirea sa deveni mai
intens.
De ce o cutai.
Suntem rude, i trase deoparte voalul sariului de pe cap i-i
dezvlui mai bine chipul.
Femeia scoase o exclamaie.
Trebuie s o gsesc, insist Joa, e foarte important.
Pentru cine e important?
Pentru ea, dar i pentru mine.
Nu se mai ntoarce aici, chipul ei se umplu de tristee.
De unde tii?
Nu se ntoarce. E prea bun pentru ce-i aici, deschise braele
cuprinznd cartierul, oraul, poate lumea n general. Ea sfnt.
Nimeni nu tie. Eu tiut. Eu vzut cum vindecat.
Unde a plecat?
Femeia pstr o ultim frm de rezisten.
V rog, o implor Joa.
Nu gseti, privi ctre munii care se desenau n zare, foarte
departe, n direcia Nepalului, ea plecat. Retras. Nu vrea s tie de
lume care nu nelege la ea.
A plecat mai spre nord?
Vindecat bandit faimos. Mahendra Chaddra. Mahendra
cutat de poliie. Munii, refugiu la oameni armai. Cnd poliia
liberat la Indira, Mahendra venit dup ea. Acum Indira bandit este,
ca ei.
Joa nghii n sec.
Mai auzise uneori vorbindu-se despre bandii, haiduci, hoi la
drumul mare, cum mai erau numii pe acolo, care populau vile
nordice ale Indiei, n special valea Ladakh, unde au murit chiar i
turiti, printre ei i spanioli care i asumaser riscul de a face
35

trekking6 prin zon. Dar una era s auzi vorbindu-se despre aa


ceva i cu mult mai diferit s constai realitatea de la faa locului.
Una dintre cele mai faimoase regine ale brigandajului, i care deja sa transformat ntr-o legend indian, a fost tot o femeie. i amintea
c a vzut un film despre viaa acesteia. De la simplu obiect sexual,
violat, maltratat, pn la hoa i asasin, dar ridicat n slvi de
oameni.
Trebuie s o gsesc, insist Joa.
Dumneata merge la munte, dumneata mori.
D-mi un indiciu, oricare ar fi.
Valea Task, n Pariharpur, art spre nord-est, nici armat, nici
poliie nu ndrznete s intre acolo. Ei nu cunosc. Bandii, da.
Triesc n grote scobite n munte. Foarte periculos. Chiar i fr
bandii, foarte periculos.
Mulumesc, oft.
Femeia o privea cu durere. Nu tia dac de dorul Indirei i pentru
c o respecta sau pentru c o considera deja ca i moart dac ar fi
fcut imprudena de a merge n valea Task. Joa se simea frustrat,
dar avea cel puin o direcie nou n care s o apuce.
Indira binecuvntat, spuse deodat interlocutoarea ei, tot
binecuvntare permite s vindece, tot binecuvntare blestem. Ea
foarte frumoas. Poate s fie nevast la maharajah i ea
Printre faldurile sariului scoase pandantivul unde era fixat
cristalul.
l deschise.
Nu tii cumva dac avea un cristal precum acesta?
n acea clip nelese c a fcut o mare eroare, chiar dac avea
nevoie s cunoasc detaliul respectiv.
Femeia i duse minile la gur.
Pupilele i se dilatar.
i vorbi n limba ei, exclam ceva, n gura mare.
6 Drumeii pe o durat mai lung de o zi (n lb. engl. n orig.)
36

Celelalte femei se i ndreptau spre ele, i chiar i nite fete i


biei de-o chioap.
Joa bg nuntru cristalul, dar era deja trziu. Stpna casei czu
n genunchi, cu minile mpreunate, implornd-o ceva. Grmada de
vecine se ngrmdise peste ea. Toate erau cu minile ridicate la
nlimea chipului i cu aceeai expresie de spaim. Acum nu mai
era vorba de devoiune, ci de fanatism.
Amina vindecase prin Iordania, Indira prin India. Nu era o
ntmplare.
Iar ea nu voia s fac ru nimnui.
O rupse la fug.
Ateapt, vru s o rein femeia care i dduse acele informaii.
Ateapt, rog ateapt!
Unele strigte se transformar n urlete de isterie.
Deodat i se fcu fric.
Era mai tnr dect ele, avea picioare zdravene, dar nu cunotea
locul i i era fric s nu se piard. Deodat, toat mahalaua iei pe
strzi. Era plin de femei i copii. Niciun brbat.
Joa se simi cuprins de panic.
Pur i simplu, panic.
Coti pe o strad, cutnd piaa.
Nu se atepta ca tocmai tnrul ricar s apar atunci,
ambalndu-i motoreta la numai civa metri, poate o urmrea ca s
nu piard o client. i fcu semn. Suficient.
Cnd ajunse la el, aproape c se arunc cu capul nainte n oul pe
care l forma carcasa vehiculului.
i nainte s reueasc s se aeze bine sau s se prind de ceva,
rica porni ca din puc, lsnd n urm hoardele de femei care
ncercau obsedate s o prind din urm.

37

6
Au plecat din Kunma la orele dup-amiezii, dup unu, cu
autobuzul. Ideea de a nchiria o main fu n cele din urm lsat
balt din motive de siguran i pentru c era aproape. Studiaser
deja pe hri geografia zonei. Dac se mbrcau i cltoreau precum
hinduii, ar fi avut mai multe anse s treac neobservai. Dac ar fi
ptruns n zona montan singuri, cu o main nchiriat, ca turiti,
fr niciun alt ghid dect Rajiv care nu cunotea locul, se expuneau
unor pericole deosebite. Acum nu numai c o cutau pe rebela
Indira.
Cutau un bandit redutabil numit Mahendra Chaddra.
Nebunie curat.
Bandii prin muni n plin secol XXI.
n India totul este posibil, cut Rajiv o justificare.
Autobuzul era vechi, hrbuit i multicolor. Pe laturi, avea
decoraiuni cromate lucitoare, care fceau ape n lumina soarelui,
plus perdelue, o mulime de abibilduri n jurul volanului i cea
mai amestecat lume posibil, att nuntru ct i deasupra. Nici nu
credea c se va mai putea urni i cu att mai puin s reueasc s
urce panta ca atunci cnd prsir oraul, dei n acel moment
viteza se reduse la civa kilometri pe or. Li se spusese c la apusul
soarelui ajungeau la ultimul sat, Pariharpur. Cel puin, ultimul sat
locuit nainte de a ptrunde n vale, teritoriu interzis pentru toat
lumea.
Joa i David nu se gndeau dect la paii imediat urmtori, nu la
ce se va ntmpla mai apoi. Un carpe diem de urgen, pur i simplu
38

de nevoie. Amina nu intervenea n discuii. i era indiferent. Rajiv se


meninea pe poziie, dei i ceruser s se ntoarc acas, c se
descurcau fr el n continuare, dar el refuz complet propunerea.
David i Amina erau aezai n fa, unul lng altul. Joa i Rajiv,
n spate. Cnd urcar n autobuz, Amina i-o lu lui Joa nainte.
Ocup locul de lng el i gata.
Nu vorbeau.
Dar Joa tia ct era de important acel contact pentru noua ei
surioar, atingerea corpului lui David, chiar dac era n timpul a
ceva att de inocent precum o cltorie cu autobuzul pe drumurile
inexistente din zona muntoas din nordul Indiei.
De cealalt parte a acelor muni, se afla Nepalul.
O alt lume.
Joa era n stare s i zmbeasc.
De ce o iubea att pe Amina? Ce vedea la ea?
Pe ea nsi?
Sau poate era faptul c dintre ele trei, era singura care, ntr-o
anumit form, se bucurase de o via uoar?
i dac nu era dect nevoia de afeciune?
Nu, nu avea nevoie de nimic. l avea pe David lng ea.
i tu eti legtura mea cu ei, nu-i aa? opti deodat.
Rajiv dormea. i blngnea capul dintr-o parte n alta i n
piept, sltnd de parc ar fi fost de gum. Joa privea peisajul, pustiu,
fracturat, dar de o frumusee agresiv. Nu se mai vedea lume pe
margine, spre deosebire de toate oselele din India. i nici nu era
trafic excesiv. De regul, vehiculele rulau pe mijlocul oselei, i dac
se apropia altul din fa, o ineau tot drept, pn ce, atunci cnd
ciocnirea era inevitabil, fiecare trgea spre dreapta lui i treceau
unul pe lng altul aproape lipii; la fel se comportau i pietonii pe
trotuar. Un miracol care nu ntotdeauna ieea cum trebuie.
Cnd au cobort din autobuz n Pariharpur, i durea tot corpul i
aveau nevoie de un du zdravn i de un pat, dar nu gsir dect o
39

pensiune prpdit, unde a trebuit s stea toi patru n aceeai


camer i s doarm pe paturi individuale de lemn, fr saltele,
la India. Mai nti se schimbar ele. Apoi ei. Acum Joa urmrea cu
atenie privirile Aminei.
Privirile ndreptate spre David.
Dar dac se nela?
Dac iubirea nemprtit i fcea mai mult ru dect dulcea,
dei sfietoarea, senzaie de a simi dragostea?
Amina.
Da?
Poi s vorbeti cu mine ori de cte ori vrei, bine?
Pi asta fac.
Nu, nu faci asta, i zmbi cu blndee. Ai ncredere n mine.
David se culc ultimul i stinse lumina, fr s mai bage n seam
privirile lor, din cauza oboselii.
n ntuneric, n linite, lui Joa i era pentru prima dat team. i-i
dorea ca David s o ia n brae.
Dar n noaptea aceasta, era imposibil.
Se trezir la revrsatul zorilor i luar un mic-dejun frugal. Se
aflau la poalele vii Task, din mpria unui grup de bandii care se
jucau cu legea. Joa era ncordat, David, preocupat, Rajiv, speriat i
Amina, la fel de indiferent ca ntotdeauna. Atunci cnd dejunau i
Joa o rug s-i dea sarea, Amina n-a micat niciun muchi. S-a uitat
la solni i a micat-o prin telechinezie pn la ea.
Nu face asta, te rog.
De ce? o sfid ea.
Te poate vedea cineva.
Ddu din umeri.
Nu e de joac, aproape c o implor Joa.
i nici tu nu eti mama mea, i rspunse Amina.
Hei!
Amndou se uitar la David. Strngea din dini.
40

Gata, ajunge, le spuse amndurora.


Amina l privi fix cinci secunde.
Apoi zmbi cu o mutri cochet.
Mergem? zise ea i se ridic.
l ntrebar pe proprietarul pensiunii unde ar putea gsi uneltele
necesare pentru mersul pe munte, poate chiar i un cort de
campanie pe lng bocanci i haine ceva mai groase. Brbatul era
vizibil surprins.
Zice c nu ne putem duce n vale, traduse Rajiv.
Spune-i c nu suntem turiti, ci cercettori.
Brbatul le indic un loc, pe uli n jos. Acolo nu existau
magazine. Cel puin, nu magazine normale. O magazie se ocupa de
aprovizionarea cu de toate. n vreme ce alegeau ce s cumpere, i-au
dat seama c prezena lor nu trecuse neobservat i c patronul
pensiunii alertase poliia, sau ce or fi fost indivizii n uniforme care
deodat le tiar calea.
Vor s i nsoim pn la post, zise Rajiv dup ce l ascult pe
cel ce comanda grupul.
Punctul de control era mai degrab un post de grniceri, astfel
nct deduser c acela trebuia s fie ultimul punct de control al
vmii nainte de frontiera nepalez, chiar dac aceasta se afla la
destui kilometri distan.
Rajiv nici mcar nu avea paaportul la el.
Iar Amina i cu Joa mpreau acelai nume dup ce fata
iordanianc i furase numele n Mali, iar Joa solicitase unul nou.
Dar nu le-au cerut paapoartele. Un brbat scund, rotunjor, cu
ochii att de mici, nct era greu de tiut ncotro privea, i inform c
era periculos s ptrund n vale.
tim asta, i zise Rajiv.
i tiind asta, tot vrei s trecei?
i era team s nu le interzic trecerea.
Spune-i c suntem de la National Geographic, l sftui David.
41

Chiar i lui Rajiv i se pru cusut cu a alb.


Dar, ori agentul nu cunotea nici revista, nici canalul tv, ori puin
l interesa pe el asta.
Joa risc.
Ai vzut vreodat un cristal precum acesta? i art
coninutul medalionului care era ascuns printre hainele ei.
Ofierul se ddu de gol. Pentru prima dat deschise ochii.
Att de tare, c i se vedeau pupilele.
Nu, mini el prea precipitat.
Putem pleca? insist David.
i preveni c plecau pe responsabilitatea lor i le percepu o tax
vamal. O form elegant de a cere nite bani. Joa fcu onorurile i
ieir afar, la depozitul unde terminar de cumprat cele necesare.
Au cumprat mncare pentru o sptmn. Nu tiau dac era mult
sau puin. Valea nu era foarte adnc, ns extrem de ncurcat.
Dac bandiii reuiser s in n ah autoritile, nseamn c era
cam greu de ptruns acolo.
Singura diferen era c ei nu se duceau s se ascund.
Ei i cutau pe bandii.
Cu Amina i Joa ca arme de aprare.
Ctre ora unsprezece, lsar satul n urm. Civa curioi se uitau
dup ei. Pentru majoritatea, lumea aproape c se termina la ieirea
din sat. Pe osea, se mai ajungea i la Bela Muchhpakauni, ultima
aezare indian nainte de a ajunge la frontier, chiar dac oseaua
nu mai continua dincolo de sat. Prin vale, n schimb, nu era nici
urm de drum. Dincolo nu se vedeau dect munii nali, care
protejau i separau Nepalul de India, iar dincolo de Nepal, munii
care separau Nepalul de Tibet i de China, Himalaya.
Cel puin erau aproape de Tibet i de al cincilea cristal.
n ciuda faptului c nc nu-l aveau pe al patrulea.
i nici pe stpna lui.
Merser pn la ora mesei i dup ce i-au recuperat forele
42

continuar pe crarea tot mai strmt care erpuia prin vale, cu


munii de o parte i de alta a drumului. Pe acolo abia dac putea
trece vreun vehicul. Se uitau cu atenie unde s calce, dar erau i cu
ochii dup cea mai mic micare de pe culmile nconjurtoare,
deocamdat nu foarte nalte. Totul era att de ncremenit, nct
senzaia de singurtate puse n cele din urm stpnire pe tuspatru.
Nu simi nimic?
O ntreb David pe Amina.
Tnra se uit la Joa.
Nu.
Nici mcar?
Nu sunt o anten parabolic, ok? De ce nu o ntrebi pe ea?
Nici eu nu simt nimic, zise Joa.
Vrei s mic nite stnci? Poate aa ne facem simit prezena.
Eu cred c ei tiu deja c suntem aici, zise fr s ia n seam
ironia Aminei. Ba chiar e posibil s aib i n sat ceva urechi. Nu
trebuie dect s atepte.
Se oprir la cderea serii, dup aproape cinci ore de drum la care
mai erau de adugat i cele de diminea, i-i instalar tabra pe un
tpan, la adpost de vnturi sau de eventuale surprize, pentru c
singura cale de acces era crarea pe unde se suiser acolo. Fcur
focul, nclzir mncarea i conversaia cu Rajiv fu singurul
divertisment.
Gardianul era ndrgostit de ara lui. i amintea cum, cu ani n
urm, avusese grij de mama Indirei, pn la dispariia ei
neateptat. Pentru el, nimic nu a mai fost la fel din ziua aceea.
Acum se simea iari o persoan important.
Focul acesta i strlucirea lui nu vor trece nebgate n seam,
zise David. Va trebui s facem de planton. Nu vreau s-mi taie gtul
n timp ce dorm.
Cte o or fiecare, pe rnd, ncuviin Joa.
Intrar n corturi. Unul pentru brbai, unul pentru femei. Nu
43

trebuia s se ncarce cu mai mult greutate dect cea necesar.


Ultima privire a lui Joa se ndrept spre David.
Srutul ei mental era ceva minunat.

44

7
Joa ar fi vrut s nu i se tearg din minte ultimul vis i nu reuea.
I se disipa din memorie.
i amintea c fusese plcut, dar nimic altceva. i-i mai ddea
seama i de faptul c e adormit, pentru c nu era contient de
nimic n afara acelei senzaii deosebite. Dormise prin attea pri n
ultimele luni din viaa ei, c nu mai tia unde dormea dect dac
deschidea ochii s se uite.
Nu voia s-i deschid.
Clic-ul metalic venea din alt parte.
Nu din minte, ci din afar.
Apoi contactul rece cu eava armei.
i acum chiar putea s-i dea seama c este vorba despre o arm,
cu o secund nainte de a deschide ochii i a vedea cu ochii ei
pericolul.
Cei doi brbai se aflau la intrarea n micuul cort. n spatele lor, i
vzu pe ceilali, poate doisprezece sau mai muli. i prinseser pe
David i Rajiv, legai i n genunchi. Privi spre stnga i o zri pe
Amina care mai dormea.
Unul dintre brbai o atinse cu puca n fes.
S nu faci nimic, o preveni Joa atunci cnd deschise ochii. Dac
ne aprm, nu mai dm niciodat de Indira.
Din ochii Aminei izvora un uvoi de scntei.
Dar se opri.
Le-au scos afar. Dormiser mbrcate, din cauza frigului, aa c
nu mai era nevoie de scandal ca s se poat mbrca acum cu
45

bandiii de fa. Ultimul schimb la planton i revenea lui Rajiv.


Suntei ntregi? i ntreb pe el i pe David.
Da, oft prietenul ei.
mi pare ru, blmji indianul. M-au luat prin surprindere
Nu conteaz, stai linitit.
Brbatul care prea cpetenia grupului scoase un strigt. Un
ordin. Strig n limba lor, dar i ntr-o englez primitiv. S tac din
gur.
Joa nu tcu.
Am venit s-l vedem pe eful tu, Mahendra Chaddra.
i spuse iari s tac, urcnd tonul i apropiindu-se de ea.
Joa l sfid.
Mahendra Chaddra, repet.
Banditul ridic puca. Urma s i-o descarce n fa sau n cap.
Totul s-a desfurat foarte rapid. Dar chiar i aa, Joa a fost mai
rapid.
O mn invizibil opri arma n sus pre de o clip. Apoi o smulse
din minile lui.
Restul grupului fcu un pas napoi. Cu toii i ndreptar puca
spre ea.
Joa i cuprinse cu o privire de ghea, pregtit, doar-doar i-ar fi
trecut prin minte vreunuia s trag. Nu avea nevoie de furie ca s
acioneze pentru propria aprare. Se comporta de parc atunci
puterile sale se activau singure. Cel puin capacitile ei de evitare a
loviturilor i a gloanelor.
Nu e tocmai ru, surioar, auzi vocea Aminei lng ea.
Joa se concentr asupra efului.
Mahendra Chaddra, i repet pentru a treia oar. Suntem
prieteni. Nu vrem dect s vorbim cu el.
Toat scena nghe pre de cteva secunde care preau prea
lungi. David i Rajiv erau tot n genunchi, cu minile pe cap i cu
teama citindu-se pe feele lor. Amina i cu ea stteau n picioare.
46

Indivizii erau paisprezece, inclusiv eful. Erau indieni, dar cu


trsturi faciale diferite de cei din centru sau din sud. Mica ei
demonstraie de for se dovedi pn la urm cea mai bun carte de
vizit.
Un nou ordin.
S se pun n micare.
i ridicar pe David i pe Rajiv. Cte un bandit inea pistolul
ndreptat spre fiecare dintre ei. De Amina i Joa se ocupar ceilali,
dar de la distan, fr a se apropia la mai puin de cinci metri. Ali
doi, fr prea mult grij, adunar corturile de campanie i genile
de voiaj, ca s nu lase nicio urm vizibil. Au fost ateni n special la
telefoanele mobile, ca s nu poat da niciun telefon s cear ajutor,
n caz c i-ar fi scpat cumva din vedere. Au clcat n picioare
resturile focului i gata. eful bandei le-a aruncat o ultim privire
intens, plin de temere i suspiciuni. Apoi s-a aezat n fruntea
coloanei i se puser n micare.
Nimeni nu mai scoase o vorb timp de o or i jumtate.
Nu au luat-o prin vale, ci prin muni, urcnd necontenit, uneori
foloseau chiar minile ca s se prind de ceva, din cauza terenului
abrupt, alteori se lsau s alunece pe fund pe povrniuri, fr cel
mai mic risc de a se rostogoli la vale. Bandiii pstrau o distan
prudent fa de ei. Accidentarea terenului era excepional, cu zeci
de priae care le tiau drumul. n partea cea mai ascuit a unui
col de stnc, aparent inaccesibil, vzur primul om care sttea
ntre dou stnci care i serveau drept punct de observaie. Le era
foame, dar i deranja i mai mult setea, pentru c rcoarea de la
nceput trecuse atunci cnd apru soarele, iar setea se acutiza i mai
mult din cauza efortului.
Mai trecur pe la dou posturi de control nainte de a iei pe o
esplanad nu foarte larg, unde se ntlnir cu nc vreo doisprezece
brbai.
O mic armat.
47

Acolo i-au oprit.


Mi-e asta nu-mi place deloc, cuget David cu voce tare.
Nici mcar nu ne-au legat la ochi, fu de acord i Rajiv, i asta
nseamn c ne vor omor.
Dac ne-ar fi legat la ochi, ne-am fi prvlit pe undeva pe
drum, le atrase atenia Joa.
Amina zmbea.
De ce rzi? se mir tnrul.
Cnd le zburm armele? zise ea, oprind-o pe Joa.
i place asta? se mir noua ei sor mai mare.
Fata iordanianc ddu din umeri.
N-au mai putut s-i vorbeasc foarte mult. eful trupei reapru
aproape imediat. Le fcu un semn i tuspatru se puser n micare,
urmai de mai muli indivizi care ineau putile ndreptate spre ei.
Ptrunser ntr-o peter de dimensiuni mari. Aproape de intrare,
vzur un alt brbat aezat pe mai multe covoare i sprijinit pe
cteva perne foarte colorate, decorate cu paiete. Cei care i
supravegheau se oprir la o distan prudent, aa c se apropiar
fr probleme. Era un tip atractiv, cu prul negru ciufulit, ochii reci
i o uimitoare transparen, buze frumos conturate pe o mandibul
puternic, mni mari, pielea creol.
Era Mahendra Chaddra, banditul din Valea Task.
i privi cu interes, mai ales pe ele, ncercnd s nu se arate
impresionat.
Frumuseea extraordinar a Aminei, senintatea lui Joa.
Asemnarea aceea uimitoare cu
Cine suntei? i ntreb ntr-o englez corect.
Amina, David, Rajiv, iar eu sunt Joa, facu ea prezentrile.
Pentru ce voiai s m vedei? V punei chiar aa viaa n
pericol?!
Cutm o femeie.
Aici nu e nicio femeie, replic imediat.
48

Ne-ai privit fix. tii c semnm cu ea.


Acum nu le mai spuse nimic.
Doar le susinu privirea.
Unde este Indira Pradesh? ntreb Joa.
Mahendra Chaddra tcu n continuare.
Hai! fcu Joa un gest de nerbdare. Eu sunt sigur c dei
afiezi calmul acesta nu-i place s pierzi timpul. Doar n-am cltorit
atta pentru nimic! Trebuie s vorbim cu ea! Este sora noastr!
Sprncenele banditului urcar civa milimetri.
Joa scoase cristalul.
sta i spune ceva?
i chiar c i spunea ceva. Lui Mahendra Chaddra aproape c i se
tie respiraia.
D-mi piatra aia, ntinse mna dreapt spre ea.
Nu.
Vrei s-i tai gtul ca s nu fiu nevoit nici mcar s i-o smulg
din mn?
Tu nu poi s ne faci nimic, Joa juca tare. Poate i-a povestit i
omul tu cum i-am smuls arma din mn fr s-l atingem. Probabil
i pui o mulime de ntrebri, dar adevrul e c ne aflm aici dup
ce am parcurs mii de kilometri ca s o vedem pe Indira, femeia care
te-a vindecat tocmai cu puterile ei i a prsit lumea ca s se
ascund n muni. Spune-ne unde este, plecm i gata! Ba chiar i
lsm i banii pe care i avem asupra noastr ca s scoi i un
beneficiu! O vrem pe ea!
Banii votri sunt deja ai mei, pru el dispus s ntind la
maximum coarda acelui duel din vorbe, n timp ce mintea cuta n
grab un artificiu.
Una dintre pernue ni de sub el, de parc cineva invizibil i-ar fi
tras un ut. Se opri n minile Aminei. O lu, o ls pe pmnt i se
aez pe ea.
Sunt obosit, zise ea, i nimic mai mult.
49

Pentru prima dat, pn i Joa mijea un surs.


Dar nu zmbi.
Mahendra Chaddra se foi nelinitit.
Nu suntem un pericol pentru tine, continu Joa. Indira este
sora noastr, dar ea deocamdat nu tie. Las-ne s o vedem sau
spune-ne unde este. Poate c vei avea i tu un beneficiu din toate
astea, sau poate nu tii c nimic nu se ntmpl fr un motiv
anume?
Indira Pradesh e o femeie sfnt, se ls el convins.
i noi.
Ea e regina mea.
Aveau acum n fa o imagine nou: a unui brbat probabil
ndrgostit.
Banditul i zeia.
Se afl ntr-o peter, nu departe de aici, n vrful muntelui,
anun Amina, privindu-l n ochi cu o fixitate sfredelitoare. Triete
singur i izolat.
i Joa vzu totul, ca i cum, deodat, gndurile lui Mahendra ar fi
fost transparente. Pentru prima dat nelese c uneori frica i
nesigurana fceau posibil ptrunderea n mintea celorlali. Atunci
cnd coborau garda, cnd oviau, cnd deschideau o bre
Putem merge i fr tine, se scul Amina n picioare.
Nu, ateptai, spuse imediat banditul.
Acum, nvins, prelu el iniiativa i merse n faa grupului pn la
ieirea din grot.

50

8
i conduse chiar el. Brbaii care i escortau nchideau alaiul cu
putile pregtite, pentru cazul n care vreunuia dintre ei i-ar fi
trsnit ceva prin cap. Oricum, deja se rspndise zvonul despre ceea
ce s-a ntmplat atunci cnd i-au arestat. Felul n care puca fusese
smuls din minile cpeteniei. Aveau priviri prudente, pline de
respect. i considerau devils, diavoli.
Nu a fost un mar uor. Era cel mai nalt munte din zon i
aproape pleuv. Drumul, peste stnci i povrniuri, era mai ru
dect cel care i adusese pn acolo. Sau Indira tria ntr-adevr
rupt de lume, sau Mahendra o inea departe, la fel ca pe o comoar
ntr-un cufr sau precum tabloul pe care colecionarul l savureaz
numai el, n ntunericul nopii. Fiecare pas nsemna un efort i, cu
ct urcau mai mult, cu att i apsa i mai tare umiditatea care
umplea aerul. Habar nu aveau la ce altitudine s-ar fi putut afla, dar
simeau c oxigenul ncepe s lipseasc, ceva neobinuit, pentru c
adevraii muni se aflau dincolo de frontiera nepalez. Soarele,
limpede, strbtnd o atmosfer nepoluat, ncepu s-i striveasc, n
vreme ce urca pe cer spre zenit.
Rajiv se opri primul.
Ap, v rog
Au luat o pauz. I-au dat ap. Unul dintre paznicii narmai avea
o plosc pe care toi patru au secat-o. Acum purtau lupta din priviri.
Mahendra Chaddra o privea pe Amina, Amina pe David, David pe
Joa, Joa pe Mahendra. De dou ori banditul se oprise ca s o ajute pe
micua iordanianc. i nu era o ntmplare. Crndu-se pe rocile
51

acestea, la fel ca n ziua aceea cnd au vzut-o pentru prima dat, n


timp ce dormea n coliba dogonilor7, emana senzualitate ca un
parfum misterios. Plantele carnivore sunt cele mai frumoase, dar
degaj efluvii care reuesc s atrag animalele pe care le nghit. Nu e
cea mai bun comparaie, dar e cea mai nimerit, cea care se
potrivete cel mai bine situaiei. Ba chiar i pe Joa o fascina puterea
aceea. Inocena transformat n momeal. Frumuseea care era n
stare s tulbure orice temperament.
Amina era o oper de art uman.
Dar i o bomb imprevizibil.
David se apropie de Joa.
Ce se ntmpl aici? o ntreb el.
Banditul nostru a pus ochii pe Amina, i atrase ea atenia.
Eu cred c e din cauza Indirei. Ne-au spus c era foarte
frumoas, nu? Poate seamn ca dou picturi de ap.
Fie cum o fi, astea sunt chestiuni care ne complic treburile,
oft Joa.
Crezi c individul sta ne va lsa s plecm aa, pur i simplu?
Habar nu am, dar prost nu e. Cunoate puterile Indirei i acum
le cunoate i pe ale noastre. Totul depinde de ea, de reacia ei, dac
ea ne va crede sau nu, dac va fi de acord s ni se alture nou sau
nu
Avem nevoie numai de cristal.
Avem nevoie de ea.
Cristalul ne este de ajuns, insist David. Aproape c ncep s
cred c ar fi mai bine dac nici nu ar mai veni. i aa e destul de
complicat s o inem n fru pe Amina.
Joa o admir pe sora ei.
E superb, nu-i aa?
Ar putea fi manechin sau actri. Cnd vom ajunge n
7 Dogonii, populaie din Vestul Africii, de la cotul Nigerului, zon celebr pentru
aezrile sale construite din lut uscat la soare, monumente ale UNESCO.

52

Spania nu reui el s-i ncheie fraza.


Putem s continum? ntreb Mahendra Chaddra.
Mai avem mult pn ajungem? zise David.
E chiar aici deasupra, lu Amina iniiativa. E n petera asta de
pe coama muntelui.
Privir acolo unde arta fata. Distana n linie dreapt era de mai
puin de o sut de metri, dar de fapt ca s ajung la obiectiv, trebuia
s ntreprind o escalad n toat regula. Bandiii erau obinuii,
peau de parc acela era mersul lor obinuit. Ei, nu. Acum
Mahendra mergea alturi de Amina. David o ajuta pe Joa i invers.
Rajiv ncheia cortegiul, gfind obosit, iar n spatele lui, indivizii
care nu-i mai inteau cu arma, pentru c oricum le era destul de
greu s-i menin echilibrul, chiar dac erau obinuii cu terenul
acela.
Pe msur ce intrarea n grot se apropia de cmpul ei vizual, Joa
se simea tot mai speriat.
Momentul pe care l ateptase att.
n cele din urm, se mplinea.
Dar deocamdat nu tia ce s-i spun.
Cum s o conving.
Dac Amina fusese dificil, conflictual, greu de inut n fru, i
era team ca Indira s nu fie cu mult mai rea. Amina era o
adolescent, n fond. Indira era deja o femeie. Ea n-ar mai fi fost cea
mai mare dintre ele dou, ci fata mijlocie.
Toat lumea depindea de cuvintele pe care le va pronuna n
urmtoarele minute.
O greutate prea mare.
nchise ochii pentru o clip, orbit de soare, i reui s o vad, ca
i cum s-ar fi aflat deja n peter. S o vad i s o simt. Atunci
cnd deschise ochii, ntlni privirea Aminei.
i ea o vzuse.
Ne ateapt, spuse fata.
53

Te rog, ajut-m, i ceru Joa.


De acord.
i strnser minile, dar adevrata unire o reprezentau
zmbetele lor, complice. Atunci Joa i ddu seama c i pentru
Amina toate acestea aveau o importan deosebit.
Cealalt sor a ei.
Toat curiozitatea lumii sale, nc att de copilreasc, punea
stpnire pe ea.
Pentru c, n fond, Indira era i ea tot o rebel.
Mai fcur un ultim efort i ajunser la captul ascensiunii. De
acolo se vedea un peisaj impresionant, cu valea n zare, zona n care
locuiau i se ascundeau bandiii la poalele muntelui, i o nesfrit
ntindere de relief vlurit i verde de jur mprejur, aproape
paradisiac, dar biciuit de soarele necrutor din pridvorul de sub
acoperiul lumii. Era destul de rece, dar razele soarelui se dovedeau
a fi totui calde. Partea mai rea era c nu puteau s-i in ochii prea
deschii din cauza acelei intensiti extraordinare a luminii.
De ce triete aici? ntreb Joa.
S-a izolat de lume, rspunse Mahendra.
Pentru totdeauna?
Asta nu tiu. De ceva vreme e tcut, meditativ.
Poate de la sosirea navei, atunci cnd cristalul i-a schimbat
culoarea pentru prima dat.
Deodat Mahendra Chaddra nu mai prea un bandit, i nici
biciul vii Taskului. Deodat era o legend vie, poate ultimul dintre
bandiii unei Indii cu faa spre viitor, dar prizonier a trecutului.
Acolo, ntre muni, profilat pe albastrul intens al cerului, figura sa
dobndea nuane eroice. Nu fu dect o halucinaie fugar. Oarecum
romantic, pentru c n fond i la urma urmei nu tia nimic despre
el.
Am s intru eu singur, prelu brbatul iniiativa. Nu-l oprir. l
vzur intrnd n peter i ateptar s se ntoarc. Nu ntrzie mai
54

mult de dou minute. Cnd reapru, art cu mna spre ele.


Putei intra.
Joa se ntoarse ctre David. Abia dac i atinse mna. Amina se
ndrepta deja spre intrarea n peter. O prinse din urm la intrare i
parcurser scurtul drum mpreun.
La vreo cinci metri, scldat n lumina piezi care ptrundea
prin crptura de la intrare, dar i printr-o alta situat deasupra
capului ei, descoperir figura aezat n genunchi a unei femei
ntoarse cu spatele n poziia zen.
Indira Pradesh.

55

9
Joa veni prin partea stng. Amina prin dreapta. Indira era cu
ochii nchii, minile sprijinite pe genunchi i degetul mare i
arttorul unite. Lumina de la asfinit se cernea deasupra capului ei,
n timp ce aceea care ptrundea pe intrarea peterii forma un halou
vrjit, care se profila deasupra ei. Purta un sari vechi, decolorat, de
parc frigul din peter nu ar fi reuit s-i ptrund n oase. Prima
surpriz o avu Joa, cnd i zri chipul.
O copie fidel a Aminei, doar c mai n vrst, mai maturizat,
mai format, senin, fr acea slbatic exuberan care o
mpodobea pe adolescent.
Aproape c i era team s pngreasc acea linite, acea pace.
Indira?
Nu primi niciun rspuns.
Poalele sariului se rsfirau roat n jurul siluetei sale. Era ceva
ciudat n pliuri, de parc ea ar fi fost aezat pe ceva nu foarte nalt.
Pn ce i-au dat seama c de fapt ea levita.
Acum nu mai voiau s-i tulbure linitea.
Mai trecur cteva secunde.
Indira cobor, uor.
i n cele din urm, deschise ochii.
Cnd le privi, pe chipul ei nu se citea nicio emoie. Mai nti, o
privi pe Amina. Apoi pe Joa. Le privi pe amndou cu atenie,
urmrindu-le fiecare trstur a feei i sorbindu-le din priviri cu
trup i spirit. i ddea prea bine seama de asemnare, uluitoare, i,
chiar dac nu sttea n faa unei oglinzi, se putea vedea chiar pe ea
56

reflectat n chipurile musafirelor. Singura diferen era c Indira


avea pielea mai mbtrnit, de soare, de traiul dur de la munte sau
din cauza stilului de via pe care l dusese.
Joa era surprins de stpnirea ei de sine.
Nu eti curioas, mcar? vorbi n cele din urm pentru c nu
mai era n stare s se abin n faa tcerii care o apsa.
Tu eti curioas? i rspunse ntr-o englez fr niciun fel de
accent.
Da.
Indira o studie mai atenta.
Ai o piele frumoas, minile moi, ochii curai i, chiar dac nu
pori bijuterii pentru c nu ai nevoie de ele, ai clas i emani
bunstarea lumii de unde provii, zise rar. i eti i tnr. i poi
permite luxul de a fi curioas.
Amreala ei i aduse aminte de sarcasmul Aminei.
Fata sttea tcut i o observa ntruna, serioas.
A putea s te ntreb ce caui aici, ovi Joa.
Eu trebuie s v ntreb ce cutai voi aici.
Am venit s te cutm.
Pentru ce?
Suntem surori.
Nu-i adevrat.
i asemnarea?
Sunt multe motive care pot sta la baza unei asemnri, zmbi
ea condescendent din colul buzelor. Poate au fost inseminate trei
ovule ale aceleiai femei n cadrul unui experiment tiinific.
Joa nu tia pe unde s contraatace.
tii cine eti, Indira?
Da.
Spune-mi.
Sunt o femeie care nu mai caut nimic.
Asta e imposibil. Mereu cutm cte ceva, mai ales atunci cnd
57

suntem vitregii de rspunsuri.


De mult am renunat s mai caut rspunsuri.
De aceea te afli aici, n creierii munilor, departe de oricine,
printre bandii, fugind de lume?
Eu nu fug.
Poate eti obosit sau stul de tot. Dar tocmai acum am
aprut i noi, Amina i cu mine, i acum ai prilejul s afli adevrul,
povestea ta, pentru c nu vom pleca pn nu i povestim totul i
pn nu ne asculi.
Doar pentru att?
Dar i pentru c avem nevoie de tine.
De data asta ridic din sprncene.
Cum te cheam?
Pentru prieteni, Joa. Ea este Amina.
De unde suntei?
Eu m-am nscut n Barcelona, Spania, iar Amina n Iordania.
Dar partea important nu este unde ne-am nscut noi, ci mamele
noastre, pentru c cele trei au ajuns pe Pmnt la finele lui
noiembrie 1971, n mijlocul unor mari furtuni, i toate trei au fost
adoptate de nite femei care, ntr-un mod deloc ntmpltor, nu
aveau copii i triau n srcie. La 15 septembrie 1999, mamele
noastre au disprut fr urm.
Reuise s-i trezeasc interesul.
n aceeai zi?
Da.
Ai spus c suntem surori.
E o form de a privi lucrurile.
Ce vrea s nsemne au ajuns pe Pmnt?
Mamele noastre nu erau fiine omeneti. Au fost trimise aici,
mpreun cu alte 49 de fete, de ctre o ras extraterestr, superioar,
cu scopul de a preleva informaii despre Pmnt. Rasa aceasta mai
fusese aici nainte, cu sute, mii de ani. Atunci cnd s-au ntors, nimic
58

nu mai era la fel i au vrut s-i reactualizeze cunotinele. La


cincisprezece mii de zile dup ce le-au lsat aici pe cele cincizeci i
dou de fete, numite fiicele furtunilor, o nav s-a ntors dup cele
patruzeci i nou care se mai aflau n lumea noastr. Asta s-a
ntmplat la finalele lunii decembrie a anului trecut, n Chichn Itz,
n Mexic. Numai cele trei mame ale noastre au avut copii, poate
nclcnd nite reguli, poate pentru c au fost nite excepii, poate
accidental Ceea ce e sigur este c dup ce au devenit mame i-au
pierdut o parte din energie, care ne-a fost transmis nou, i din
aceast cauz au fost transferate napoi n lumea lor, n acea zi de 15
septembrie.
De unde ai scos toat povestea asta? parc o lu Indira n rs.
Nu ai fost niciodat bolnav, ai puteri, precum cea de a levita
pe care ai experimentat-o acum un moment, nvei orice cu o
deosebit uurin, limbi strine sau chestiuni de ndemnare, care
pentru alii ar fi cu mult mai greu de nsuit. i mai presus de toate
acestea, te simi ru, neadaptat, aproape un monstru.
i voi avei puteri neobinuite?
Amina, ns, nu-i zise nimic. Nu fcu dect s priveasc o piatr
i s o deplaseze pn la picioarele Indirei.
De mult timp am renunat la micatul pietrelor, o lu ea peste
picior.
Vrei alt fel de demonstraie? o provoc fata.
Hei, ridic Joa o mn. Doar nu am strbtut jumtate de lume
n cutarea ta ca s ne apucm de jocuri.
Acum m-ai gsit. Ce vrei?
Nu voia s-i spun nc. Mai nti, era nevoie ca Indira s aib
ncredere n ea.
S o cread.
i nu era sigur c reuise.
Timp de ani i ani, o organizaie ai crei membri se
autointitulau gardieni le-a protejat pe cele aprute n acel noiembrie
59

1971, atunci cnd oamenii de tiin au descoperit legtura lor cu


furtunile respective i au nnodat firele de rigoare. Doar protecie,
fr s se amestece n vieile lor. O alt organizaie, judectorii, avea
pretenia de a se folosi de ele ca s-i distrug pe extrateretri atunci
cnd aveau s soseasc. n cazul nostru, atunci cnd au disprut
mamele noastre, a fost diferit. Gardianul meu a avut el grij de mine
n locul mamei mele, dar ai votri v-au pierdut urma. Amina a fost
internat ntr-un spital de nebuni, iar tu, din cte am aflat, ai ajuns i
tu n nchisoare atunci cnd harul tu de vindectoare a devenit
prea periculos.
M-ai urmrit?
Pn aici.
Ceea ce caui este probabil foarte important, surioar,
pronun Indira ultimul cuvnt cu subneles.
Te-a fi cutat oricum, ca s fim mpreun. Acum este vorba
ns despre ceva mai grav.
Ce este? i puse ea braele n sn.
Joa scoase talismanul din sn i-l deschise ca s-i arate cristalul.
Indira nici nu clipi.
Amina.
i fata i art cristalul ei.
Pentru a doua oar, tnra nscut n India schi un zmbet
lipsit de veselie.
Tu ai cristalul? o ntreb Joa aproape inndu-i respiraia.
Rspunsul ntrzia s vin.
i dac e aa cum spui, ce?
Ai ncredere n noi?
Nu.
Nu ne crezi deloc?
nc un rstimp de tcere.
Ba da, pru ea c se d btut pentru prima dat. E absurd,
incredibil, dar se potrivete cu presimirile mele, cu ntrebrile pe
60

care mi le puneam, cu sta, i art spre cristal.


Pot s-mi deschid mintea i s te las s ptrunzi nuntru.
Nu m intereseaz minile altora. n toate nu vd dect
dispreul lor, se plnse ea suprat, m-am sturat de mult de
prostiile astea.
Amina scoase un uor bufnit de sarcasm.
De civa ani buni, pmntul este supus unei schimbri
climatice teribile i continue. Orict de izolat ai fi, tii i tu asta,
continu Joa hotrt s nu se mai opreasc atunci cnd o vzu c
ncuviina. Peste cteva sptmni, Soarele va suferi o explozie cu
mult mai puternic dect toate exploziile pe care le-a mai avut pn
acum. Va proveni nu numai din scoar, cum se ntmpl de obicei,
ci chiar din interior. Efectele se vor face simite imediat pe faa
Pmntului, pentru c n cteva minute descrcarea electric va
ajunge pn la noi, iar fulgerele care vor proveni din aceast
descrcare electric vor deregla totul. Va avea loc o pan
tehnologic, comunicaiile vor fi dereglate, sateliii artificiali vor fi
afectai i peste cteva zile axa Pmntului se va deplasa ntre
dou i cinci grade, drept urmare se vor deplasa i polii, va ncepe
dezgheul calotei, zone importante de pe suprafaa planetei vor fi
acoperite de ape i o parte din populaia lumii va suferi consecinele
pltind cu viaa.
Dac explicaia originii sale abia se reflectase n privirea ei, aceea
a sfritului lumii nu binemerit nicio sclipire.
De unde tii tu lucrurile astea?
Acum puin timp, am descoperit o poart, un culoar de
comunicare cu ei, n Egipt. I se spunea Crucea Nilului. Am cltorit
cu mintea prin spaiu, pn acolo unde se afl ei, n constelaia
Orion. Am vorbit cu prinii mei i Amina a vorbit cu mama ei. Ei
ne-au povestit totul.
Ai vorbit?
Da.
61

Pru impresionat.
A putea s merg i eu n locul acela din Egipt?
S-a distrus atunci cnd eram acolo.
Strnse din msele. Dou linii oblice ncordate i se observau pe
ambii obraji.
Indira, cele trei cristale ale noastre, plus al patrulea pe care lam gsit n Africa, i un al cincilea pe care trebuie s-l gsim n Tibet
vor putea evita ca schimbarea axei Pmntului s aib loc, continu
Joa. Trebuie s le ducem n locul unde rasa noastr a avut prima
baz de pe Pmnt, Stonehenge, n sudul Angliei. Acesta este
adevratul punct zero al Pmntului, iar cele cinci cristale, laolalt,
conin atta energie nct s poat reechilibra deplasarea care se
apropie. Partea rea este c timpul ne preseaz, pentru c este vorba
despre sptmni, cteva. Nici mcar luni.
Indira Pradesh i ridic brbia i trase puternic aer n piept.
Sfritul lumii, zise ea.
Oarecum. Da.
i noi, le cuprinse pe amndou deschizndu-i braele.
Cristalele noastre i noi, da, zise iari Joa.
Crezi c apele acestui dezghe vor ajunge pn aici?
Te gndeti numai la tine?
Indira i nfrunt greutatea privirii.
Aici nu ai de niciunele, vorbi deodat Amina.
Am pacea.
n mijlocul unui grup de bandii?
Sunt mai buni dect orice persoan pe care am cunoscut-o
pn acum.
Eti femeia lui Mahendra Chaddra? ntreb Joa.
Nu, rspunse ea repede.
Joa nu o mai ls pe Amina s vorbeasc.
Trebuie s vii cu noi, fu mai direct dect fusese pn n
momentul acela. Atunci cnd o s ne terminm misiunea, i jur eu
62

c nu-i va lipsi nimic. Vei avea i libertatea ta, i bani ca s trieti.


O ans extraordinar.
Nu.
Avem nevoie de tine!
Avei nevoie de cristal.
Toate trei mpreun suntem mai puternice dect i-ar fi putut
vreodat nchipui cineva!
Avei nevoie de cristal, repet ea cu mai mare aplomb, cci, din
partea mea, puin m intereseaz ce se ntmpl cu lumea asta. Nu
am nicio datorie fa de nimeni. Iar dac ceea ce mi-ai povestit este
adevrat i dac mama era din alt ras, cu att mai puin, chiar
dac tata o fi fost om.
Nu-i foarte drept aa.
Mie mi vorbeti despre dreptate?! Din ochii ei neau scntei.
De douzeci de ani suport orice numai dreptate nu! Toat viaa mea!
Nu-mi vorbi mie de dreptate, fat de bogta!
i Amina a avut o via nedreapt i se afl i ea aici!
i arunc o privire plin de superioritate.
E doar un copil!
Cui i spui tu copil?! se rsti fata.
Ajunge! le despri Joa pentru prima dat. Nu suntei ntregi la
minte? Avei chef de un rzboi aici ntre noi trei, sau ce?! Ne apucm
de micat la obiecte? Doar nu suntem att de proaste la cap!? Lumea
ntreag este n pericol i, chiar dac poate prea un film prost,
numai noi avem soluia pentru viitor! Noi!
Au s-mi fac un monument i or s-mi dea medalii, o ironiz
Indira.
Nimeni nu va ti nimic, niciodat, zise Joa cu durere. Asta nu
nseamn
Lumea asta pe care vrei s o salvezi este aceeai care m-a
condamnat nc din copilrie, mai nti spunnd c eram o paria,
apoi lsndu-m orfan, iar apoi expulzndu-m pentru c eram
63

diferit; aceeai lume care m-a marcat i umilit pn ce m-a adus


aici, cuprinse ntreaga peter cu privirea, deschizndu-i braele.
De ce vindecai lumea dac o dispreuiai?
Aveam putere, iar puterea este bun. Acum se uita iar la
Amina. Te face s te simi superioar.
i ai s rmi aici pentru totdeauna, numai cu puterea ta?
insist Joa.
Nu tiu, fcu un gest nedesluit.
Atunci cnd lumea venea la tine o fcea pentru c ei credeau n
persoana ta.
Eu nici nu prea fceam mare lucru. Superstiia e mai puternic
dect fora mea.
Indira, nu-i dai seama c acum nu vei mai fi singur?!
Izbucni ntr-un hohot de rs, fr nicio urm de bucurie.
Carevaszic vom fi o familie? oft adnc.
Da.
Noi trei?
i David. E acolo afar, zise Amina.
Cine e David? ntreb Indira.
Brbatul ei, vorbi iari fata.
Nu e brbatul, i ddu seama c termenii contau mai puin.
Indira, de ce nu vrei s reunim cele patru cristale? Ele ne vor indica
drumul spre al cincilea. Trebuie s te convingi c!
Nu mai am cristalul!
Era un strigt, dar i un sentiment ciudat.
Suna a disperare i a vinovie.
Joa aproape c rmase cu rsuflarea tiat.
Mini opti ea.
Nu-l mai am! ip iari Indira. La ce ar fi trebuit s-l pstrez?!
Atunci cnd mi-a fost foame, nu mi-a dat el de mncare, aa c a
trebuit s-l vnd!
Vorbea serios.
64

Foarte serios.
Cui? Dezamgirea lui Joa era covritoare.
Unui comerciant din Katmandu. Mi l-a vzut ntr-o zi agat la
gt. Mi l-a cerut s-l vad, s-l ating Mi-a spus c era un
colecionar i mi-a oferit destul de muli bani pentru el. i atunci de
ce s nu-l vnd?! Mama a fost gsit cu cristalul sta lng ea, da, i
ce? Parc numai att aveam de la ea?! Pentru mine nu nsemna
nimic! L-am vndut ca s mnnc i am i uitat de existena lui! Am
uitat pn azi!
tii unde locuiete omul acela?
Da!
Putem merge la el?
Indira schi un zmbet lene. Furia ei se domoli deodat.
Nu te dai btut niciodat, surioar? accentu ea pe ironia de
final.
Putem?!
Aa se ncheie conversaia.
Se ridic n picioare i merse spre ieirea din peter.
Lsai-m n pace, fur ultimele sale cuvinte. Nimic nu mai are
sens, nimic! Mine au s v duc napoi n vale. i mulumii-le c
nu v omoar!
Iei afar.
i vzu pe David i pe Rajiv.
Mai ales pe David.
Nu a fost dect o fraciune de secund, o privire, o raz fugar,
nainte de a continua s se deprteze de ei n timp ce inii care i
conduseser pn acolo i ndreptau iari armele spre ei ca s-i
conduc n vale.
Mulumii? Vocea lui Mahendra Chaddra sun precum un
bici.

65

10
Un alt rsrit de soare.
O zi diferit.
Joa merse pn la intrarea n petera pe care le-o alocaser pentru
a-i petrece noaptea. Era o lumin frumoas, le fel de frumoas
precum cea a rsritului din Varanasi. Dac acolo lumina era
roiatic, aceasta era albstrie. Cu mentalitatea ei occidental,
primul lucru la care s-a gndit a fost la un du sntos sau la o baie.
De dou zile nu se mai schimbase i nu se splase temeinic. Nu se
simea tocmai murdar, doar jenat.
Se sprijini de peretele stncii i rmase uluit de frumuseea i de
senintatea peisajului.
Nu le puseser niciun paznic de planton la gura peterii. O
chestiune de ncredere sau poate sigurana c nu vor face nimic, i
cu att mai puin acum c le luaser telefoanele mobile. Cu o zi
nainte, da. De fiecare dat cnd ea ncerca s revin sus ca s
vorbeasc cu Indira, unul sau doi brbai narmai i zdrniceau
ncercarea. Ajunse s simt furia necesar pentru a se confrunta cu
ei, s le zvrle armele sau s le strice, ba chiar s-i lase s trag ca s
le arate c le putea opri gloanele. Nu era vorba despre doi oameni,
ci despre toat banda; i erau cel puin vreo patru duzini, fr s-i
mai pun la socoteal pe cei pe care probabil nu-i vedea. Prea muli.
Btioas, Amina i propuse s se confrunte cu ei amndou
deodat.
Vrei s o impresionezi pe sora noastr mai mare? o ironiz
intenionat Joa.
66

Drept urmare, fata se cufund suprat n tcere.


Fie cum o fi, totul era pierdut.
Fr Indira, dar, mai ales fr cristal.
Ar fi de ajuns cel din Tibet ca s poat s domoleasc efectele
impactului razelor solare i s reueasc s rein axa terestr ca s
nu se deplaseze att de accentuat?
Nu, mama i spusese c ntr-adevr cristalul din Tibet era cel mai
puternic, dar i c avea nevoie de cele patru pentru a ajunge la el, iar
din cele cinci s formeze o stea.
Steaua.
Privi spre cer.
Mam, ajut-m, i ceru ea optind.
Se simea zdrobit, mai mult dect nvins. Zdrobit pentru c
era responsabil de eecul acestei misiuni, dar era afectat i n
calitate de sor, deoarece nu era n stare s o conving pe Indira de
necesitatea reunirii forelor lor.
i cu Amina fusese dificil.
Dac nu ar fi fost ntmplarea cu crucea Nilului i rentlnirea n
acel culoar, nu ar mai fi vzut-o niciodat.
Indira era diferit.
O stnc.
i trecu palmele peste ochi i i-i frec cu for ca s ndeprteze
resturile somnului de pe pleoape. Dormise puin i ru. Puin,
pentru c era cu minile oriunde numai acolo nu, i ru, pentru c
nu erau condiiile ideale. Bandiii nu avur politeea de a-i napoia
lucrurile. Singurele obiecte pe care le avea cu ea, erau cele personale,
documentele, paaportul, crile de credit i banii, pe care n mod
inexplicabil nc nu li-i luaser.
Nici Mahendra Chaddra nu se artase mcar.
Aa nct i petrecur acele ore ca i cum s-ar fi aflat ntr-un
balon de spun.
Munii nu erau grozav de nali, dar soarele avea s mai ntrzie
67

un pic pn s se arate pe crestele lor. Totui, lumina zilei se fcea


deja simit i cretea clip de clip transformnd fiecare umbr ntro imagine vizibil, fiecare ungher misterios ntr-o simpl piatr cu
form capricioas i fiecare pericol netiut ntr-un zmbet de
uurare. La vreo trei sute de metri, l zri pe unul dintre indivizii
care fceau de planton n locul de unde, printr-o posad, se fcea
accesul la platoul cu petera. Avea puca alturi i se ntindea cu
gesturi lenee, dovad c nu prea era atent la slujba lui.
O via dur.
Auzi un fonet alturi.
Bun, draga mea. David o srut pe gt.
Ea se ntoarse i i oferi buzele fr s-i mai pese c nu se splase
pe dini.
Amndoi se lsar n voia dragostei nct au uitat pentru o clip
de ceea ce-i nconjura.
Apoi rmaser mbriai.
E ceva impresionant, opti David.
i eu m gndeam la fel nainte s vii tu.
Cum te simi?
Ru, i spuse ea sincer.
Plecm?
Ne rmne altceva de fcut?
Nu credeam c te vei da btut att de repede.
Nu e vorba c m dau btut, zise Joa cu umerii plecai. Dac
a avea cristalul
Putem pleca dup el.
La Katmandu?
De ce nu?! nu avem nevoie dect de un nume.
i dac nu l mai are?
i acum cine face pe avocatul diavolului?
Joa privi spre cretetul muntelui, nspre petera Indirei.
Te doare la fel de mult faptul c ai pierdut-o pe ea, cum te
68

durea c nu poi s ndeplineti misiunea cu care te-au nsrcinat


prinii ti, spuse el.
Ai vzut-o?
Cteva secunde, atunci m-a privit i a trecut pe lng mine.
Cum i s-a prut?
Se simea ciudat. Nu-l ntrebase n dup-amiaza zilei trecute.
Ce s zic. E o alt Amina.
Mai femeie.
Dar i mai nverunat, i mai amrt. Ochii ei m-au ngheat.
Ca i cum m-ar fi strpuns dintr-o parte n alta.
Amndou au crescut lipsite de iubire. Eu sunt o privilegiat
c te am. Privi i David spre vrful muntelui.
Crezi c ne vor lsa s o vedem nainte de a ne conduce n
vale?
Nu. Trebuie s facem ceva.
S tii c nu va fi deloc uor.
Ea tie c nu m voi da btut. i poate s-a mai gndit peste
noapte. Pentru numele lui Dumnezeu, ce via duce aici! Nu e nicio
speran!
Dar nici ceea ce i oferi tu nu e tocmai uor de acceptat. E o
lume pe care nu o cunoate, ba chiar pe care o urte. Tu crezi c
aa, deodat, va locui n Barcelona, ntr-un apartament pltit de tine,
i se va comporta ca o fat normal, se va duce la cinema, la teatru,
la un chef, i va face prieteni, va avea un iubit? i nu uita de
puterile acelea de pomin. Tu renuni la ele, dar i Indira, i Amina
au nevoie de ele ca s se simt mai puin frustrate. Amina e deja o
bomb nearmat. Mai lipsete s vin i Indira.
Joa nu se mai uita spre munte. i lsase ochii n jos i-i plimba
privirea prin valea ndeprtat, pe platoul din muni, peste
strmtoare
Nu-l vzu pe paznicul care, cu cteva secunde mai nainte i
trosnea oasele.
69

Dar nu-l vzu nici pe cel care l schimbase.


n schimb, zri sclipirea aceea, o strlucire iute, poate o reflexie
de metal.
Reapru un brbat n aceeai poziie, doar c mbrcat n
uniform, i fcnd gesturi cu mna n jos.
Ali brbai parc aprur din pmnt i alergar n sus, aplecai,
n patru labe printre tufiuri, mbrcai cu aceeai uniform i
narmai.
Vai de mine! opti Joa.
Ce-i?
Vom fi atacai! Trebuie s i anunm pe Amina i pe Rajiv!
Cum adic?
Joa alergase deja spre interiorul grotei, numai vreo zecedoisprezece metri.
Poliistul acela probabil c ne-a urmrit gndindu-se c ar
putea s se foloseasc de noi sau poate a intuit c vom da peste
bandii sau ei peste noi! Poate o cunotea pe Indira i a vzut
asemnarea! Nu i mai vorbi i se ntoarse s strige la cei doi indivizi
care dormeau: Sus, n picioare! Ne atac! Sus, haidei, c trebuie s
ieim de aici!
Joa, o opri David pentru o clip. Acesta nu este rzboiul
nostru! Dac fugim!
Crezi c soldaii acetia vor trage numai n bandii? Priveau cu
ochii cscai. Va avea loc un masacru i nu vor fi martori! Vor spune
c au venit s ne salveze i c bandiii ne-au omort! Iar dac nu, ne
va omor Mahendra Chaddrash, pentru c va crede c noi i-am
condus pn aici! Sunt prea multe gloane de oprit!
Amina i Rajiv erau deja n picioare. Avantajul faptului c
dormeau mbrcai era c puteau oricnd s fug. i adunar
lucrurile indispensabile, documentele i banii. Nu mai era timp de
altceva.
Se ntoarser la ieirea din peter.
70

Ce facem acum? ntreb Amina.


Lupta nc nu ncepuse, dar nu mai lipseau dect cteva secunde.
Sus, zise Joa.
Te duci dup Indira? se alarm David.
Nu e numai din cauza ei, ci i pentru faptul c jos nu avem
nicio ieire! Poate mai avem o ans pe sus pe culme, pe partea
cealalt!
Suntem undeva n fundul lumii!
David rmase cu vorbele pe buze. Joa i Amina fugeau la deal.
Rajiv ovi pre de o clip i, privindu-le i strngnd din umeri, o
lu pe urmele lor. Chiar dac n cele din urm fu ultimul care o
apuc peste stnci, o ajunse imediat pe Joa din urm i o depi, ca
s le ajute pe ea i pe Amina dac era nevoie.
i ntoarser privirea n urm atunci cnd ajunser pe prima
teras i observar clar cum se strngea cercul. Uniformele nesau
terenul. Din unele peteri ieeau primii bandii complet nepstori
i neglijeni.
Abia dac aveau cteva secunde la dispoziie.
Hai, hai!
Piciorul lui Rajiv desprinse cteva pietre. Se rostogolir i n
linitea dimineii fcur un zgomot infernal. Ca i cum s-ar fi
produs o avalan pe munte. Iar ecoul i risipi undele amplificnd,
prin cderea altor pietre, rostogolirea primelor.
Unii bandii se uitar spre ei.
Ei! strig unul.
Fu primul care czu dobort.
Oamenii legii, militarii, sau ce or fi fost cei n uniform, n-au mai
ateptat alt semnal. Probabil au crezut c strigtul le era destinat lor,
pentru c i-ar fi descoperit. Se auzi o mpuctur. i brbatul czu
la pmnt deodat, cu vocea secerat.
Din acel moment, nu mai era timp de ntrebri sau de surprize.
Ploaia de foc se abtu asupra taberei i calmul deveni un haos tot
71

aa cum briza preschimb linitea n furtun.


Nu v uitai n jos! Urcai, urcai!
Dou gloane au ricoat n apropiere.
Joa i Amina se ntoarser simultan. La picioarele lor, lupta se
generalizase. Un singur individ trgea asupra lor, confundndu-i cu
nite bandii care ncercau s scape.
M ocup eu, zise Joa. Voi urcai mai departe.
Tu trebuie s o convingi pe Indira, i zise Amina, s o convingi
sau s o iei cu fora. Las-m pe mine. V ajung ntr-o clip.
Bine, de acord, accept ea, dndu-i seama c avea dreptate.
Dar ai grij.
Amina i zmbi mecher.
Eu?
Se auzir noi focuri de arm n direcia lor. Fata ridic mna. Era
dificil ca gloanele s o ating, era prea departe. Chiar i aa, de data
aceasta, gloanele nici mcar n stnc nu mai ricoar.
Pe teras, soldatul care trgea spre ei fu aruncat pe spate deodat.
Pentru Joa era o distan enorm. Amina n schimb scpase de el
fr nicio problem.
Nici nu voia s se gndeasc la omul acela.
David i Rajiv se aflau aproape de peter. Joa escalad foarte
rapid pn ce ajunse lng ei. Vzur deasupra lor pe munte silueta
Indirei. Se temeau s nu fac ceva, mpotriva lor sau a celor de jos,
sau s nu dispar. Dar rmase linitit, ncremenit, cu ochii
deschii la maximum, ncercnd s priceap ce se ntmpl.
Joa nu mai pierdu timpul i sui muntele cu pai grbii.
Pur i simplu se ls dus de val.
I-o spuseser i prinii ei. Nu era un monstru. Avea un har i
nimic mai mult. Un dar anume pe care s-l foloseasc la momentul
oportun. Precum acesta.
Nu zbura. tia c nu zbura. Nu era vorba s fie superwoman, cu
pelerin i tot tacmul. Era vorba pur i simplu de a uita de
72

greutatea sa, de existena legii gravitaiei. n fond, n univers


contactul fizic nu era o chestiune real. Atunci cnd dou persoane
i strng minile, cred c se ating, dar de fapt nu e aa. La nivel
infinitezimal contactul este nul. Energiile celor doi sunt cele care
stabilesc alipirea.
Nici n cazul unui srut nu exist acest contact, sau n cazul a
dou corpuri care fac dragoste.
Minile lor treceau pe deasupra pietrelor, picioarele lor treceau
peste fiecare punct de sprijin, urmau acelai principiu, numai c mai
accentuat, ajungnd la o extrem a fizicii dificil de conceput. Mintea
lui Joa era una cu obiectivul ei.
Indira, sus, n vrf, sttea n faa intrrii n peter.
Se opri naintea ei lsndu-se uor pe sol.
Cum ieim de aici? o ntreb.
I-ai adus pe oamenii tia aici ca s-i omoare pe toi? Chipul
tinerei lsa s se citeasc stupoarea.
Nu!
Asta e o pur coinciden?
Aa e, Indira! Joa o prinse de brae, ca s-i poat depi
catarsisul. Haide, acum e vorba de viaa noastr!
Putem s le venim de hac! A putea i eu singur, darmite cu
tine i Amina!
Sunt prea muli!
Nu i pentru noi trei!
Vrei s-i omori pe soldaii aceia?
Ei i omoar pe prietenii mei!
Eu nu am omort niciodat pe nimeni! M-am aprat, dar nu
am omort niciodat pe nimeni! i sunt muli! Sau fugim, sau ne
predm i sfrim ntr-o nchisoare indian, asta dac nu ne omoar
i pe noi, ca s elimine orice martor, i tare cred c aa ar face!
Nicio nchisoare nu o s m in pe mine nchis, o sfid ea.
Atunci, ce facem?
73

David i Rajiv ajunseser i ei lng ea, primul se uita cu gura


cscat la Joa i nu-i venea s cread c fcuse aa ceva. Veni i
Amina. Indira privi iari n direcia luptelor. Cei din gheril
ocupau poziii defensive i schimburile de focuri se generalizaser
pe platou. Factorul surpriz nu mai exista i ncierarea ar fi putut
dura destul, chiar cteva ore bune. Deocamdat, nimeni nu avea s
urce dup ei.
sta era avantajul lor.
Indira, ajunge! strig Joa.
Reui ce-i propusese.
n ochii ei se putea citi duritatea, aversiunea, dar se vedea i
greutatea realitii i a nfrngerii. Consimi, cu un gest din cap, i i
ndrum spre intrarea peterii unde prea s locuiasc.
Urmai-m, le ordon.
Joa presupunea c peterile acelea comunicau una cu alta i c
unele puteau fi chiar uriae, dar realitatea i depi n cele din urm
imaginaia. Indira apuc o lantern mic i o boccelu cu ceva
haine. Nimic mai mult. Dar nici nu prea s mai aib altceva, pentru
c petera era goal. Cu ea n frunte, au nceput un mar care dur
n cele din urm aproape o or. Urcar, coborr, trecur prin
culoare nguste, prin spaii gigantice, traversar lacuri interioare
Strbtur toate acestea n linite. Nu mai erau multe de spus, doar
s aib grij s nu alunece sau s cad i s se loveasc, un pas
greit, care ar fi putut provoca un accident sau o desprindere de
stnci. Joa nu o ntreb ncotro se ndreptau. n parte presupunea.
Frontiera nepalez era la numai cteva ore distan.
i dincolo de ea, Katmandu.
Cnd revzur lumina soarelui, se aflau deja de cealalt parte a
munilor, ntr-o mare de linite. Era imposibil s mai fie descoperii.
Se oprir pentru o clip, ca s se odihneasc i atunci vorbi i
Indira.
Plecai, le spuse.
74

Pe unde?
Indira art spre dou direcii. Pronun dou cuvinte:
India, Nepal. Alegei.
tii c ne vom duce n Nepal, spuse Joa.
Atunci, drum bun.
Ai s vii cu noi.
Nu!
Eti singur! Nici mcar puterile tale nu vor putea evita s te
omoare sau s te prbueti n aceast prpastie! Acum ai o ans!
Ai nevoie de mine din cauza cristalului acela nenorocit!
David i vorbi pentru prima oar.
Indira, aici nu e vorba numai de faptul c noi avem nevoie de
tine.
Atunci ce-i?
Joa te iubete.
Nici nu m cunoate.
Originea comun nseamn mult prea mult. i sngele. Mi-a
vorbit mereu de cum va fi cnd vom veni s te cutm. Pe tine i pe
Amina. Vorbea despre asta nainte s afle c acele cristale ar putea
salva lumea. Nu te-a mini niciodat.
Indira i nfrunt privirea pre de cteva secunde care preau
nesfrite. Apoi pi spre el.
ngenunche naintea lui.
i puse o palm pe frunte i-l privi ncontinuu n ochi.
Ochii ei se umplur de scntei fluide, cu fiecare clip tot mai
grele.
i-au dat seama c n cele din urm ceda, precum o trestie n
vnt, cu mult nainte ca ea s le confirme presupunerea prin vorbe.

75

11
Merser toat ziua aproape fr s-i vorbeasc, concentrai la
drum, urcnd fr oprire n cutarea pasurilor printre munii din
deprtare i a praielor care coborau de pe versanii lor. Nu aveau
ap, chiar dac asta nu era o problem extraordinar, pentru c
acolo pmntul era generos n aceast privin. Problema era
mncarea. Fructele arborilor nu preau foarte mbietoare.
Pentru c se apropia seara, David se ncpn s pescuiasc
ceva pentru cin atunci cnd trecur prin vadul unuia dintre marii
aflueni din zon. O or mai trziu renun, pentru c se convinse c
nu era bun la aa ceva. Nu avur altceva mai bun de fcut dect s
fie condamnai la nfometare sau s rite s guste din fructele de
pdure.
Nu te chinui prea tare, pescarule, vru Joa s glumeasc atunci
cnd se aez lng el ca s-l ncurajeze.
De ce Amina, Indira i cu tine, nu v folosii puterile voastre
magice la pescuit?
Una e s miti pietre sau obiecte nensufleite i cu totul alta e
s prinzi un pete viu de sub ap i s-l scoi la suprafa.
Faci nite lucruri uluitoare i apoi
tia Joa la ce se refer.
Zborul ei de acum cteva ore, atunci cnd a urcat dup Indira
pe munte.
David, i-am mai povestit. Prinii mei mi-au spus c nu sunt
un monstru i c dac am un dar trebuie s m folosesc de el.
Aveam nevoie de unii ca ei ca s scap de prejudeci. tiu c mai
76

sunt multe lucruri care vor izvor din mine. Azi diminea
simeam nevoia de a urca n grab, ct mai repede, i nici mcar nu
tiu cum am A fost ca i cum a fi levitat i nu mi-a fi simit
greutatea, dar cu un impuls. Doar nu crezi c am zburat sau ceva de
genul sta.
Nici nu tiu ce am vzut, recunoscu el.
ntotdeauna mi ceri s-mi folosesc puterile. Acum te sperii?
tii bine c nu. Te iubesc, oricum ai fi. Dei nu ar fi chiar lipsit
de sens s aflu cam ce ai mai fi n stare s faci. n plus, acum, suntei
trei.
Trei.
mpreun, n cele din urm.
Marul continu n tcere, prin umezeala declanat de apusul
soarelui i amplificat de vaporii care se ridicau din pmnt atunci
cnd acesta se eliberase de cldura zilei. Cel mai ru o suporta Rajiv.
Au trebuit s se opreasc mai des dect de obicei ca s-i revin,
pentru c bietul om nu mai putea respira.
Am s v ntrzii, se simi el vinovat atunci cnd se oprir cu
toii la cderea nopii.
Problema nu e ntrzierea, Rajiv, i spuse David, problema este
cum vom intra noi n Nepal ilegal.
Va fi destul de dificil pentru c Indira nu are documente, cu
att mai mult cu ct nici tu nu ai, se gndi Joa.
Nu vreau s v las singuri, se lament indianul, nelegnd ce
voia Joa s spun.
Ne-ai fost pur i simplu indispensabil n ara dumitale, drag
prietene, l btu David pe umr, dar mi imaginez c atunci cnd vei
putea, ntr-un fel sau altul, va trebui s te ntorci. Ai fcut destule
pentru noi.
A vrea
i cobor privirea recunoscnd c aa stteau lucrurile. Joa,
Amina, Indira i David nu aveau s mai revin n India. Dac n cele
77

din urm gseau cristalul Indirei n Katmandu, aterizau n Tibet


dup al cincilea. Iar el nu mai avea niciun rol n partea aceasta a
cltoriei.
Joa desen harta zonei pe jos, pe pmntul umed, recupernd-o
din memorie.
Am plecat din Pariharpur nspre nord, innd grania nepalez
la dreapta. Acum probabil c suntem cam la aceeai distan fa de
aceste dou puncte de frontier, cel de la Bela Muchhpakauni i de
cel de la Sonbarsa. Dar dac vrem s ajungem la Katmandu, cel mai
potrivit este Sonbarsa, pentru c cellalt ne duce n direcie contrar
i mult mai ru: oseaua nu se continu dincolo, i se adres ea lui
Rajiv, ai s te poi ntoarce acas de la Sonbarsa? i voi da rupiile
care mi mai rmn.
Da, sigur c da, nu v facei griji pentru mine. Dumneavoastr
vei fi cei care vor avea mai multe probleme. Pe unde va trece ea
grania dac nu are paaport? art spre Indira. ara aceasta i
munii de dincolo sunt i mai periculoi. Nu sunt trectori, nimic.
Bandiii nu ne-au luat banii, cred c nu se grbeau. Dar dac
am ncerca s mituim pe cineva? propuse David.
Prea riscant, evalu Joa.
Cum vom ajunge la Katmandu? voia s tie Amina.
Atunci cnd vom ateriza n primul sat nepalez, cred c nici
dracu nu va veni s ne cear documentele. Or fi autobuze, vreun
mijloc de transport, ce tiu eu, oft Joa. Dac trecem prin Sonbarsa i
ajungem pn la Malangwa
Avei paapoarte? se amestec Indira pentru prima oar n
discuie.
Da.
Atunci hai s mergem toi la Sonbarsa, propuse ea. De acolo
Rajiv se va ntoarce aa cum ai spus, voi putei traversa cu
paapoartele voastre, iar eu am s m descurc ca s ajung n partea
cealalt.
78

Nu ne vom despri, vru Joa s clarifice definitiv.


Stai linitit, o s merg la Katmandu cu voi, bine?!
i crui fapt i se datoreaz aceast schimbare?
Nu m mai pot ntoarce acolo, nu tu ai spus?!
Doar de asta?
Bine, sunt i curioas s vd cum se termin toat povestea
aceasta.
Nu putem
Joa l opri pe David nainte de a-i termina fraza.
Da, da, putem avea ncredere n ea, confirm rar fr s-i
deprteze privirea din ochii Indirei.
Indira abia dac lsa s rzbat vreo emoie.
Dar chiar i aa, Joa i ddu seama c era de partea lor.
Cum vei traversa frontiera? o ntreb Amina. Ai s
hipnotizezi grnicerii?
Nu tiu cum voi face asta, dar o voi face, i asigur ea. Sunt ca
vntul, surioar.
Nu mai spune
Joa o opri pe fetican.
Vom avea nevoie una de alta, fiecare de fiecare, spuse ea,
cuprinzndu-le cu privirea. Aici nu e vorba despre individualiti,
nici de suspiciuni sau temeri. Suntem parte la o treab
extraordinar, gndii-v la asta. i chiar dac s-ar putea s v sune
ciudat, suntem o familie. Provenim dintr-o rdcin comun, art
cu degetul spre un loc nedeterminat de undeva din vzduh, iar dac
v deranjeaz faptul c eu iau deciziile, l pot lsa pe David s-i
asume conducerea. Eu am nceput asta, dar acum suntem trei.
Le privi pe Indira i Amina.
Niciodat nu avuseser nimic, i pe nimeni.
i le cerea s se iubeasc sau cel puin s se respecte.
Ai vzut vreodat un cameleon care i schimb culoarea?
ntreb deodat Indira.
79

Da, la reportaje de televiziune, spuse Joa.


Eu m pot confunda n natur.
Cum?
Nu tiu. Mai am i alte puteri, la fel ca i voi, dei poate c
nu le-ai explorat sau, pentru c suntei mai tinere, nu ai dezvoltat
nc aceste abiliti, aa c stai linitit. Dac v hotri s trecei
prin Sonbarsa i s ajungei la Malangwa, ne vedem cu toii la
Malangwa. M descurc eu.
De acord, ncuviin Joa convins.
Nu va fi nevoie de vize speciale, permise? Rajiv era foarte
preocupat. Nepal e o ar foarte grijulie cu frontierele sale.
Dac nu ne las s trecem din pricina vreunei chestiuni
tehnice, atunci chiar va trebui s trecem pe fia verde sau s ne
suim prin muni, se resemn Joa.
Spre Sonbarsa atunci? ntreb David.
n noaptea aceea dormir sub cerul liber, ntr-o atmosfer
ncrcat de umiditate, care se descrc ntr-o furtun neateptat.
S-au adpostit cum au reuit mai bine i nimeni nu-i mai aducea
aminte apoi cnd a reuit s adoarm. Temerea c Indira i-ar mini
i c n cele din urm va disprea se disip nc din zori, atunci cnd
Joa deschise ochii i o gsi nc dormind alturi de Amina.
Semnau n mod uluitor, ca dou picturi de ap.
Fr ndoial, ea era puin diferit, poate din cauza prului
rocat, poate datorit altor nsuiri. Amina era o pisicu plin de
senzualitate. Indira o femeie splendid.
Uneori se mai ntreba de ce dintre cele cincizeci i dou de fiice
ale furtunilor, numai trei au nscut, cte o fiic fiecare. De ce restul
nu s-au cstorit niciodat sau nu au rmas nsrcinate sau
Ce a dat gre sau ce a fost diferit n cazul a trei dintre acestea,
pentru ca tocmai ele s fie diferite?
Hazard? ntmplare?
Ca i cum nu s-ar li aflat i aa ntr-o stare destul de jalnic, au
80

trebuit s suporte dou furtuni de-a lungul zilei urmtoare. Pe


prima au ndurat-o cu stoicism fr a se opri din mar. A doua, nu.
Fiecare ncepu s-i manifeste iritarea, se mai adug i foamea, i
astfel ajunser ca nite butoaie cu pulbere. Vorbeau cu toii cu
precauie, ca s nu ating nicio coard sensibil.
Au avut norocul s dea peste nite rani de la care cumprar
suficient mncare pentru dou-trei zile, ct credeau ei c va fi
nevoie ca s ajung la Sonbarsa. De la acetia au aflat c mergeau n
sens contrar, dar au refuzat banii pe care Joa li-i ddu ca s le
serveasc drept ghizi. Cel puin le indicar direcia bun.
Dup ce i-au potolit foamea, le-a revenit, oarecum, i bunadispoziie.
Oarecum.
Joa simea lipsa unui pat, a unei czi de baie, puin confort
occidental, chiar dac nu se plnse de nimic. Indira trise fr toate
acestea, n muni, cu bandiii, timp de luni i luni.
De-a lungul zilei, Joa o observ cu atenie pe noua integrat a
grupului. Nu vorbea, dar nici nu mai era o strin. Prea c se
hotrse deja s fie alturi de ei, era contient c este o parte a
expediiei. Joa nu reuea s-i strpung impermeabilitatea. Dar n
cea de a doua sear, cnd dormir sub cerul liber, s-a ntmplat ceva
neobinuit. Prima deschidere.
Indira se aez lng Rajiv.
Dumneata ai fost gardianul mamei pn n clipa cnd a
disprut.
Da.
Mi-ai putea vorbi despre ea? Ct i mai aminteti.
Brbatul surse paternal.
Da, va fi o plcere.
Atunci cnd Joa nchise ochii ca s doarm, Rajiv nc i mai
povestea despre Narayan, mama ei.
i de-a lungul drumului din ziua urmtoare, la fel. ntrebri i iar
81

ntrebri la care gardianul lor indian se strduia s rspund n timp


ce mergeau, respirnd din ce n ce mai greu.
n prima or traversar cel de-a doilea i cel mai mare ru din
zon. Nu existau nici poduri, nici vaduri. Spre deosebire de primul
ru, aici se vzur nevoii s intre n ap, aproape goi, inndu-i
hainele deasupra capului, i apoi s atepte s se usuce la soare.
Rajiv nu se uit niciun moment la cele trei femei. Dar Amina se
holb cu neruinare la David. Pentru prima dat Joa simi cum o
mpunge un spin n suflet.
Iar atunci cnd Indira l privi i ea pe David, Amina i se puse n
calea privirii, sfidnd-o cu uittura ei.
Indira zmbi i asta fu totul.
Joa i ddu seama c ncepea s se nchege un echilibru fragil, cu
urmri dificile.
Pe nserat, cnd se temeau c aveau s mai petreac nc o noapte
sub cerul nstelat, n ciuda faptului c marul fusese destul de
rodnic, zrir n deprtare luminile oraului Sonbarsa. Acum parc
zburau. Sub stropii unei ultime ploi neateptate, preludiu al celor
mult mai puternice din timpul musonilor, ajunser n micul ora de
la grani i se refugiar ca nite naufragiai ntr-un hotela discret,
mai degrab o pensiune de pe marginea oselei, unde se putur
bucura din nou de condiia de fiin uman.
A fost cea mai bun noapte dup cele de la Darbhanga i Kunma.
n ciuda oboselii, mai rbdar cteva minute ca s cineze, mai
puin Rajiv, care era frnt.
Amina se retrase i ea la puin timp.
Atunci Indira i vorbi lui Joa.
Povestete-mi despre ei, o rug ea.
Ce vrei s tii?
Ce-ai vzut n locul acela din Egipt, crucea Nilului.
Era o plac dintr-un metal ciudat, cu nite orificii unde s fie
introduse cristalele. Le-am pus pe ale noastre i Mintea noastr a
82

nceput s se deplaseze prin spaiu. Aa am ajuns pn la ei, dei


Nu pot s-i spun foarte multe. Totul era alb i nu i-am vzut dect
pe prinii mei.
Era i tatl tu acolo?
El a urcat n nava care a venit s le caute pe fiicele furtunilor n
decembrie, din dragoste, pentru c tia c mama se afla acolo,
undeva. tiu c ntr-o zi se vor ntoarce, dar
i Amina?
Ea vrea s plece acolo, s rmn definitiv. A suferit multe i
crede c n lumea de acolo e mult mai bine.
Cam aa e, nu?
Nu reueti nimic dac fugi de tine nsi.
Indira art spre David.
Tu l ai pe el, de aceea ii att de mult la viaa ta. Dac ai fi fost
singur, poate i tu ai fi vrut s le alturi prinilor ti.
Joa i plec fruntea. Sub mas observ atingerea piciorului lui
David. i era recunosctoare. i venea s-l prind de mn ca s se
simt protejat, dar se abinu din respect pentru tovara ei. Era
prima lor conversaie linitit, ca de la femeie la femeie, i era
mulumit c avea loc. Chiar i aa, chipul Indirei i pstr nuana
aceea de seriozitate, masca n spatele creia se proteja i pe care, i
ddu seama Joa, cu greu o va putea strpunge, pentru c nicio ran
nu se vindec n dou zile atunci cnd rul s-a petrecut de-a lungul
a douzeci de ani, i n special n cursul ultimilor paisprezece ani,
ncepnd din acel 15 septembrie 1999.
De foarte puin vreme tie i Amina adevrul despre trecutul
ei; despre tine ce s mai zic. Avei nevoie de timp ca s contientizai
totul.
Eu am contientizat asta, te asigur. Sau cel puin m-am lmurit
n ceea ce privete o groaz de lucruri.
Pentru Indira engleza nu era limba cea mai potrivit ca s-i
exprime sentimentele. tia i Joa asta. Englezii au un cuvnt pentru
83

cte douzeci de lucruri. Spaniola are douzeci de cuvinte pentru


un singur lucru. Asta era, fr ndoial, partea cea mai rea din
relaia ei cu cele dou, dei Amina nva cu repeziciune limba
viitoarei ei ri.
Viitorul ei.
Pari indiferent, zise Joa cu amrciune.
Tu eti o idealist.
i asta e ceva ru?
Lumea aceasta nu merit s fie salvat, drag sor, o spuse ea
cu cea mai mare naturalee, de parc ar fi vorbit despre mncare sau
despre orice alt lucru curent. Civilizaia uman a avut tot timpul ca
s nvee, s se ndrepte i s evolueze i nu a fcut-o. Fiecare
rzboi pare s fie ultimul, cel mai atroce, cel care marcheaz un
punct de cotitur, i dup numai civa ani totul se repet, cu
genociduri i mai teribile, cu dictatori mai ri, cu iluminai care
spun c Dumnezeu le vorbete sau c sunt ghidai de Allah. Eu nu
cred c este vreo speran.
Ba exist.
Tu n ce crezi?
n Via.
Numai n asta?
Da. Fr Ceruri i fr Iaduri, fr Lumea de Dincolo i
Venicie, fr nimic. Numai att, aici i acum. De aceea am nevoie de
Speran, pentru c dac i ea mi lipsete nu mai rmne nimic.
Indira schi un zmbet stingher.
Va fi o cltorie curioas, zise Indira.
De ce?
Nu cred c vom reui s recuperm cristalul meu, i cu att
mai puin pe cel din Tibet.
Deci eti aici ca spectator.
O s avem timp s mai vorbim i s ne cunoatem mai bine,
zise ea sculndu-se n picioare, eu i promit c voi sta lng tine
84

pn la capt. Dup
Dup, ce?
Nu tiu, Joa. Nu tiu, fu ea sincer, cel puin asta e o parte din
motivaia faptului c te urmez n toat nebunia asta: c n-am nici cea
mai mic idee despre ce are s se ntmple, fr a mai pune la
socoteal faptul c nu aveam alt lucru mai bun de fcut. Nu mai
atept un rspuns de la tovara ei i i lu la revedere cu un gest
delicat, urndu-i noapte bun.
Erau cu toii frni de oboseal.
Dar, chiar aa, Joa i David mai ateptar cteva secunde pn ce
dispru i Indira, ca s rmn singuri pre de o clipit.

85

PARTEA A DOUA
Nepal
(de la 29 mai la 1 iunie 2013)

86

12
Nu s-au trezit cu noaptea n cap. Oboseala acumulat n zilele
anterioare i spunea cuvntul. S-au sculat trziu, David ultimul, i
n primul rnd i-au luat la revedere de la Rajiv. Un mic autobuz de
linie i ducea pe pasageri de la Sonbarsa pn la Sitamarhi 8, ora din
care puteau pleca n orice direcie, cu trenul, pe osea sau cu
avionul. Joa i ddu lui Rajiv toate rupiile care i mai rmseser.
Oricum trebuia s fac rost de mai muli bani, n dolari, n Nepal, s
treac pe la o banc i s preschimbe cecurile lor de cltorie sau si utilizeze crile de credit. Erau patru.
i cltoria mai dura.
Rajiv o mbri plngnd.
Avei grij, domnioar, i spuse, i cerurile s v vegheze
paii.
O s te sunm, i mulumi ea pentru gest.
O srut i pe Amina pe obraz. Indirei i ntinse mna. Ultima
strngere de mn era pentru David.
l priveau cum se ndeprta cu un sentiment amar, de desprire
pentru totdeauna.
Punctul de trecere al frontierei venea undeva la ieirea din sat.
Nici nu era un control prea riguros, pentru c de o parte i de alta
traficul se reducea la biciclete, motociclete, crue i alte vehicule
rudimentare, puine maini sau autobuze. Totui vzur i grupuri
de turiti cu jeepuri i 4 x 4 moderne, care strbteau drumul pn
8 Localitate din Statul Bihar, n nordul Indiei unde, conform legendei, s-a nscut
Sita, personaj principal al poemului Ramayana. Ea este o manifestare a zeitii
hinduse Lakshmi.

87

la Katmandu, urmnd itinerarii att de aparte precum acesta.


Indira se opri.
Voi atepta pn v vd trecnd frontiera. Cnd am s fiu
sigur c vei fi ajuns n partea cealalt, voi studia modul n care voi
trece i eu, am s m uit prin sat, pe teren Ateptai-m la cel mai
bun hotel sau pensiune din Malangawa, iar dac nu exist aa ceva,
mergei n fiecare zi n centru, o pia sau ce consider ei acolo c e
centrul vechi. Dac euez la prima ncercare i va trebui s trec
grania pe fie, mi va lua mai mult timp. Voi ateptai-m.
Ia dolarii acetia Joa i ddu jumtate din ceea ce i mai
rmsese.
Indira se uit la bani.
Niciodat n-am avut nevoie de ei, opti ea cu tristee.
Poate va fi nevoie s mituieti pe cineva. Joa i puse banii n
mn.
Plecai, accept n cele din urm Indira, i mult noroc.
Tu vei avea mai mult nevoie.
Dac nu reuesc cumva
Vei reui, zise Joa.
Numele negustorului din Katmandu care a cumprat cristalul
de la mine este Seth Birendragar. Are un magazin de antichiti pe o
strad aproape de marea stup9.
n regul, i mulumi.
N-au mai pierdut vremea cu despriri. Tnra indianc sttea i
se uita n urma lor, iar ei o apucar n direcia punctului de
grniceri. Problema nu era s ias din India, ci s intre n Nepal, pe
jos i n starea n care se aflau, chiar dac dormiser ei bine i aveau
acum haine curate. Amina nu-i ndrept privirea napoi. David i
9 Tip de cldire caracteristic religiei budiste, rspndit n India i Indochina,
care este destinat pstrrii relicvelor sfinte i expunerii lor pentru veneraie
public. Se pare c prima construcie de acest fel a fost ridicat de regele Ashoka
n secolul al III-lea, pentru a adposti cenua lui Buddha.

88

Joa, da. Silueta Indirei deveni tot mai mic n urma lor.
O vom mai vedea i fcea David probleme.
Da, era sigur Joa.
Nu mai vorbir despre acest subiect. Trecerea prin punctul indian
nu a durat mult. Aveau datele de intrare n ar tampilate pe
paapoarte. Ofierul le privi cu mare atenie pe Joa i pe Amina, din
cauza asemnrii lor i fiindc utilizau acelai nume. n cele din
urm, puse tampila pentru ieire cu data din ziua respectiv i
parafa. Dac la New Delhi li se acceptase intrarea n ar, nu era el
aici s se apuce s fac o investigaie la ieirea din ar. n plus,
strinii foloseau nume ciudate pe care abia dac le pricepea.
Sonbarsa nu era dect un rhel de musc pe harta marii Indii.
Ajunser la ghereta nepalez.
A fost mai puin complicat dect se ateptau. Vizele i costar
patruzeci de dolari de fiecare. ntrebrile erau cele dintotdeauna.
Da, mergeau pe jos, deoarece cutau aventura i pentru c maina
nchiriat de ei fusese napoiat la Sitamarhi. Da, n Malangwa
voiau s nchirieze alta. Nu exista nicio firm de nchiriat maini?
Atunci aveau s mearg pn la Katmandu cu autobuzul. Fr
grab. i da, vor sta cam dou sptmni n Nepal. Apoi i vor
continua cltoria cu avionul. Ofierul i avertiz c era periculos s
se abat de la rutele cunoscute sau s se apuce de trekking fr a fi
nsoii de un ghid autorizat. i mulumir pentru informaie i dup
zece minute rsuflau uurai pe pmntul nepalez.
De acolo nu se zrea Sonbarsa.
Dar cel puin Indira tia deja c ei se aflau de partea cealalt a
frontierei.
Malangwa era un stuc asemntor celui din partea indian. O
aduntur nscut n jurul postului de trecere a frontierei, unde
puteau s se odihneasc sau s stea s atepte cei care urmau s
treac frontiera sau cei care deja o traversaser. Cel mai bun hotel se
dovedi a fi unul botezat cu numele pompos de Ambassador Inn.
89

Foarte americnesc, dei nu era, la nlimea stelelor lui. i-au


rezervat dou camere i dup cteva minute se ntlnir din nou la
intrare. Aveau toat ziua la dispoziie, ba poate chiar dou zile, ct
vreme o ateptau pe Indira s reueasc s treac frontiera.
Joa studie o hart a Nepalului ca s-i fac o idee despre ceea ce i
atepta.
Nu suntem foarte departe de Katmandu, le spuse ea, dar avem
nevoie de o hart ceva mai detaliat ca asta i nici niscaiva
informaii n plus nu ne-ar strica.
Crezi c pe aici or avea internet-caf-uri? se ndoia David.
Existau. Trei, orict de ciudat ar fi prut. Pe vremuri, societatea
nepalez fusese destul de nchis, timp de secole, la orice influen
occidental. Dar nainte de nceputul globalizrii, se terminase cu
izolarea. Tibetul era, poate, unul dintre ultimele bastioane izolate ale
lumii.
Intrar n primul pe care l gsir i se aezar n faa ecranului
calculatorului. Amina era cea care se distra cel mai bine atunci cnd
era nevoie s fie scoase date de pe internet. ntregul su plan ca s
ajung n Mali cu prietenul ei schizofrenic l duse la bun sfrit
dintr-un internet-caf din Aqaba. Pentru ea, un calculator era nc un
miracol. Dar era bun, tot att de bun ca i Joa.
Obinur toate cele necesare, nu numai pentru deplasarea pn la
Katmandu, dar i hri i date interesante despre Tibet, acoperiul
lumii, mereu misterios i mai mult sau mai puin interzis pentru un
occidental, n ciuda timpurilor noi i a deschiderii. China se
deschidea ctre exterior cu o vitez uluitoare, i cu att mai mult
dup Olimpiada din 2008, dar regiunea autonom a ei, cucerit cu
fora la nceputul celei de-a doua jumti a secolului al XX-lea,
rmnea n continuare ancorat n trecut. Dalai Lama tria n exil, n
India, din 1959. ntr-una dintre ncercrile de a controla Tibetul, n
2007, autoritile chineze au ajuns s interzic rencarnarea n
Buda. Guvernul de la Pekin supunea aprobrii sale prealabile
90

desemnarea nalilor lama ai bisericii tibetane, ceva mai mult dect


ieit din comun. Comunitii presupuneau c acela care plecase era
singurul Buda care tria n Tibet. Fr rencarnrile celor mai mari
conductori, cortegiul de lama i-ar fi vzut astfel sufocat
perpetuarea lor.
Atunci cnd au terminat cu printatul celor necesare, se duser la
o cafenea micu i se aezar ca s arunce o privire peste toate
hrtiile. Mai nti, harta cltoriei de la Malangwa la Katmandu.
Credei c Indira va reui chiar azi? ntreb Amina.
David nu spuse nimic. Joa tia c ea nu avea ncredere n orice ar
fi fcut ei. Nici n ziua urmtoare, nici n veci, cu att mai mult acum
c le dduse numele persoanei care i-a cumprat cristalul.
S-ar prea c acesta este centrul trgului Malangwa, oft Joa.
S ateptm, dar s i studiem modalitatea de a ajunge la
Katmandu. Trebuie s ne interesm la autogar, dac nu gsim pe
nimeni dispus s ne nchirieze o main.
Dar nici nu avem mare nevoie de ea, era de acord i David,
dup ce vedem dac biniarul respectiv are cristalul, plecm.
n Tibet, ndrzni i Amina s zmbeasc.
Indira nu apru n timpul zilei. Gsir mica autogar, cu graficele
de circulaie de rigoare, i se sturar de atta plimbat prin micul
orel. Joa i David ar fi avut nevoie de puin intimitate, dar Amina
nu-i ls liberi nicio clip. Spre sear, Joa reveni la internet-caf
ncercnd s fac o chestie de care uitase de diminea: s caute
urmele lui Seth Birendragar. A avut noroc. Anticarul nepalez aprea
pe internet. Magazinul lui prea s fie unul dintre cele mai
importante din Nepal pentru tot felul de antichiti, nu numai
autohtone.
Noaptea czu grea ca plumbul peste toi trei.
Cu o senzaie incipient de frustrare.
A spus c este ca un cameleon, pomeni Amina.
Nu-i rspunser.
91

Cnd ajunser n pat, vorbind n oapt, David o ntreb pe Joa:


i cte zile eti dispus s atepi?
Cte va fi nevoie.
Apoi s-au mbriat i s-au lsat prad simurilor.
Chiar dac Joa se simea de parc Amina s-ar fi aflat acolo, i nu
doar mental.
A adormit tiind c o va visa.
A doua zi de edere n Malangwa a fost i mai i. Toate erau
pregtite. Nu mai era nimic de fcut i nu aveau nimic cu care s i
ocupe timpul, nimic mai bun de fcut dect s atepte. i aflndu-se
pe loc repaus, fiecare or atrna ca o piatr de moar i fiecare
mas, fr nicio poft, o nghieau cu noduri.
La cderea serii, optimismul tuturor atinsese nivelul cel mai de
jos, i mai ales cel al lui Joa.
Iritabil, irascibil, furioas.
David avea dreptate, ct timp avea de gnd s atepte?
Fiecare zi care trecea era nc o zi n minus la capitolul speran
pentru viitorul Terrei nainte ca n Soare s aib loc teribila erupie.
Seara se privir ca nite strini.
Atunci David ridic din sprncene i art cu degetul spre un
punct situat n spatele tovarelor lui.
Uite!
nainte de a se ntoarce, Joa tia deja c Indira se afla acolo,
ndreptndu-se spre ei.

92

13
Cltoria cu autobuzul de la Malangwa la Katmandu a fost ceva
odiseic. Trebuiser s se trezeasc la patru dimineaa ca s ia
autobuzul care urma s plece o jumtate de or mai trziu. Era un
itinerariu lung, mereu n ascensiune, care dura mai bine de
douzeci de ore dac nu apreau cumva evenimente neprevzute,
cum ar fi o pan de cauciuc, o ploaie torenial sau o alunecare de
teren din cauza ploilor abundente.
O femeie de la hotel, care vorbea o englez acceptabil, le spuse
c vor avea parte de privelitea cea mai impresionant din toat
viaa lor. inuturi nverzite, terase cultivate, sate pitoreti, nori
splendizi, osele care erpuiau fr rgaz i senzaia c se aflau pe
alt lume, n alt dimensiune. Era un nepalez care i iubea ara. Dar
atunci cnd se ivir primele raze de soare, neleser c n parte
femeia avea dreptate i reuir s-i nfrng somnul lene de
diminea, scondu-i nasul pe fereastr absorbii i captivai de
senzaiile din grdina Edenului care i cuprindeau.
Amina mergea cu David. Joa cu Indira.
Singura conversaie din seara trecut, n grab, dup ce aflar ora
de plecare a autobuzului, nainte de a se culca, s-a rezumat la modul
cum a reuit s traverseze frontiera.
Am pndit ocazia, zise scurt, pe tonul cel mai firesc tnra
indianc. Atunci cnd autocarul plin de oameni se apropia, m-am
camuflat printre ei. Cameleonii reuesc s se fac invizibili. Ei sunt
acolo, dar nimeni nu-i observ.
Asta a fost tot.
93

Joa nc se mai ntreba cum e posibil aa ceva.


Dar era curioas ce puteri va ajunge s mai posede ea ntr-o bun
zi, pentru c nc se mai minuna de cele pe care le manifestau Indira
i adolescenta Amina.
ncepu iar cu ntrebrile, dup nicio or de la plecarea lor.
Pot s te ntreb ceva?
Mi se pare c nu prea am alt soluie, rspunse Indira
resemnat.
Dac te deranjeaz, nu, vru s se scuze Joa.
Bine. Nu conteaz. Va fi un drum lung i va trebui s vorbim
despre ceva.
De ce eti tot timpul n defensiv?
Aceasta era ntrebarea pe care voiai s mi-o pui?
Nu, bineneles.
Nu sunt n defensiv. Nu am fost niciodat nici simpatic, nici
amabil. Nu am avut motive. Nici mcar nu am habar ce nseamn
s fii sau s pari simpatic. Acum cteva zile mi duceam traiul
linitit, n grota mea, singur i departe de lume din dorina mea
proprie. i acum se vede treaba c am o familie, un trecut i o
misiune de ndeplinit. M aflu n Nepal, n drum spre Tibet. i dac
totul iese bine, ne ducem n Anglia i apoi fcu un gest plin de
sarcasm i cum ai vrea s m simt?!
Cred c ai dreptate.
Doar nu atepi s-i i mulumesc.
Nu, asta chiar c nu.
Ar trebui s-i mulumesc, recunoscu ea. Schi un surs i
adug: poate ntr-o zi chiar am s o fac. Acum spune-mi ce voiai s
tii.
Joa nu era foarte sigur pe ea i i se prea c intr pe un teren
alunecos.
l iubeai pe Mahendra Chaddra? se ls dus de val n cele
din urm.
94

Nu.
Dar el pe tine?
mi datora viaa. L-am vindecat.
Eti o femeie foarte frumoas, tii i tu.
Dar eu nu am sentimente, Joa. N-am simit niciodat nimic.
Sunt pur i simplu de ghea. Nicio emoie. Nimic.
Te-am vzut plngnd, atunci cnd i-ai pus palmele pe faa
lui David ca s poi tii dac spune adevrul.
Asta nu nseamn prea mult. Sunt un om, nu? Am i eu reacii,
momente de slbiciune. Dar dincolo de asta Voi suntei diferite,
mai ales tu. Amina e la vrsta ndrgostelii. Tu eti cea mai cerebral
dintre noi trei, o privi adnc, tii c micua noastr e ndrgostit de
brbatul tu?
Da.
Nu te deranjeaz?
Nu.
Ori eti foarte sigur pe tine, ori eti nebun.
l cunosc pe David.
Dar e brbat.
Este un om bun.
De mine nu te temi?
De ce ar trebui s m tem de tine?
n ecuaia aceasta, eu sunt cel ru.
Nu fi absurd.
Eu sunt rul n stare pur, insist ea, nu cred n oameni, nu
cred n dragoste, nu cred n nimic, dect n asta, i ntinse minile
nainte, cu palmele n sus, mai devreme sau mai trziu va trebui s
iei o hotrre n ceea ce m privete.
De ce vorbeti aa?
Pentru c tiu s interpretez semnele i s vd viitorul.
Aa ceva e imposibil.
i tu tii s faci asta, dar ai n cap numai sperana aceea despre
95

care tot vorbeti. Eti plin de avnt. Crezi ntotdeauna c lucrurile


pot fi mai bune, se pot schimba n bine. La fel i visul tu de a salva
lumea.
Nu e un vis! protest Joa.
Dac nu vei reui, vei fi nefericit pentru totdeauna, creznd c
e vina ta. Dac reueti, nu vei face dect s prelungeti aceast
agonie care dureaz de ani i ani.
De ce vrei s pari o cinic cu atta obstinaie?
Nu e vorba de cinism. Lipsa sentimentelor m face s vd
lucrurile dintr-o perspectiv cu mult mai pragmatic. Pentru mine
nu exist ziua i noaptea, A sau B, dreapta sau stnga. Totul este
numai un simplu hazard. i Big Bang-ul a fost unul dintre ele. i tot
hazard este i atunci cnd un spermatozoid ajunge s fecundeze un
ovul, lund-o naintea altuia, la fel i faptul c un cromozom
determin dac vom fi brbai sau femei sau faptul c o gen ne
dicteaz sentina ca la aptezeci de ani s facem cancer sau s ne
natem de la bun nceput cu o malformaie. Aceasta e legea
probabilitilor. A ta, de a salva lumea, este mai slab. A mea, de a
privi la sfritul lumii cu privilegiul de a nu-mi psa, este una mai
tare.
Vorbeti ca o bab.
Sunt o bab, o lu Indira n rs.
Tata spunea c viaa ncepe cu adevrat la treizeci de ani.
Pi se cam nela. Viaa ncepe atunci cnd primeti primul
ut. Atunci o rupi la fug i nu te mai opreti.
Eti istea mulumit nsuirilor motenite de la mamele
noastre, frumoaso
Nu mi-a folosit la mare lucru faptul c am fost frumoas, o
ntrerupse, e un privilegiu pe care l detest. Ce, tu ai fost mai fericit
pentru c erai mai atrgtoare? Sau este Amina mai fericit, pentru
c ea e cea mai uluitoare dintre noi trei? n India, jainitii construiesc
temple minunate, dar ntotdeauna las cte o coloan rsucit
96

strmb, pentru ca zeii s nu se supere i s cread cumva c ar


ndrzni s frizeze perfeciunea. Prin acea coloan i demonstreaz
umilina. Cu toii tim c perfeciunea sau frumuseea sunt de obicei
ofensatoare pentru marea majoritate a oamenilor.
Poate vei reui s ajungi o mare actri, i-o ntoarse Joa.
O fcu s rd, s scoat un hohot. Din acest motiv, David iei din
letargia n care era cufundat i le privi cu ochi somnoroi. Amina
nu-i ntoarse capul.
i-au dat seama c le asculta.
Au ajuns la Katmandu pe la miezul nopii, frni de
hurducturile autocarului i, cu ultimele fore, au luat un taxi care ia dus pn la luxosul Radisson Hotel.
Trei camere? ntreb Joa.
Dou, ceru Amina. E vremea ca Indira i cu mine s strngem
un pic legtura i s ne cunoatem ceva mai bine, nu crezi surioar?
Nimeni nu voia s se ia de tonul ei sau s comenteze ceva.
Dup nici zece minute, tuspatru dormeau butean.

97

14
Katmandu nu era un ora foarte diferit fa de New Delhi sau de
Cairo. n primul rnd, traficul, asurzitor i nvluit n duhorile lui
urt mirositoare, cu maini care nu auziser n viaa lor despre ITP.
n al doilea rnd, i n ciuda aerului su de urbe mitic, adorat de
hipioii din anii aizeci ai secolului al XX-lea, degradarea, turismul
i sutele de alpiniti care urcau i coborau de pe Everest, transformat
deja ntr-un parc tematic pentru escalade, fceau ca strzile oraului
s fie un furnicar uman, cu localuri de fast-food i occidentali
amestecai printre templele istorice sau printre clugri, a cror
prezen le aducea aminte c se aflau n singurul regat sut la sut
hindus din lume, conform datelor reconfirmate n 1995. n
Katmandu, Kasta Mandap, ceea ce se traducea prin Templul de
Lemn, tria o jumtate din cele douzeci i apte sau douzeci i opt
de milioane de locuitori ai rii. La orizontul anului 2050, se estima
c cifra se va dubla datorit creterii demografice accentuate.
Joa scoase bani direct de la banc. Douzeci de mii de dolari.
Schimb cinci mii n rupii nepaleze. Din precauie, mpri banii la
toi patru.
Sunt un om bogat, cnta Amina, care prea s-i fi cptat
cheful de via n acele ultime ore.
Piaa Durbar era centrul oraului Katmandu. Se orientar dup
Marea Stup, a crei senintate remarcabil rmnea farul graie
cruia se puteau ghida i ei, i locuitorii oraului, i strinii.
Localizase deja strada pe care se afla magazinul lui Seth Birendragar
atunci cnd le apru n fa unul dintre numeroii vnztori
98

ambulani care uneori le stteau n drum.


Dar de data aceasta, ce vindea el era ceva mai special.
Hai, LSD, pastile, droguri de toate soiurile. Cele mai bune
preuri, calitate optim.
Lui Joa i venea s rd.
Individul, tnr, disproporionat, mbrcat n manier
occidental, cu prul scurt i foarte urt, nu se apropiase de
grupurile de turiti mai n vrst. Dar se apropiase de ei, mai tineri.
O pia nou. Dovada vie c Nepalul era tot Nepal pentru hipioii
de demult sau pentru fiii lor.
Nu, mulumesc, ridic Joa mna ca s-l alunge.
Nu reui.
Am de toate, domnioara. De toate. Dumneavoastr doar
cerei. Eu fac rost. Orice lucru, opi n jurul ei cu cea mai bun
dispoziie. David se opri ca s o salveze.
Atunci Joa reacion.
Ateapt, l opri pe David i-i ceru vnztorului: apropie-te!
Biatul o studie o clip i fcu ntocmai. Corpul lui oscil precum
o pendul, de la dreapta la stnga i viceversa. Civa pai mai
ncolo, Amina i Indira se oprir i ele.
Joa nu mai pierdu vremea.
Putei s ne facei rost de un paaport?
Ochii vnztorului se aprinser de bucurie
Un paaport? o mai studie puin, ca s vad dac vorbea
serios i mai ales, s vad dac l putea plti. Apoi trase o privire
iute n jurul lui. Da, desigur. Paaport bun, engleza lui era corect
chiar dac o pronuna ca o cizm, chiar mine. Pre bun.
Ai s cumperi un paaport fals pentru Indira? ovi David.
Ai cumva vreo idee mai bun?
Nu, se vzu nevoit s recunoasc.
Ct? i se adres Joa biniarului.
Cinci mii.
99

Dolari?
Cinci mii, confirm tutuind-o. Ce naionalitate vrei?
Serviciu la carte.
Pot alege?
Desigur. Calitate i satisfacie garantate! se mpun cu
abilitile lui. Tu de unde?
Spania.
Paaport spaniol, OK.
Joa se simi vinovat, dar nu o mrturisi cu voce tare. Un spaniol
avea s rmn fr paaport i se va confrunta cu o mic-mare
problem ca s obin altul i s-i poat continua cltoria.
De ce nu faci comand de dou? ntreb Amina.
Al su ar fi putut face fa unei frontiere permeabile, precum era
cea de la Sonbarsa, la fel i n partea nepalez, sau dac indianca
trecea separat, cum fcuse ea atunci cnd ieir din Egipt. Dar era cu
totul altceva n Europa. Odat ajuni n Spania, poate chestiunea se
rezolva mai uor, pe cale legal i cu bani. Dar Spania era nc destul
de departe.
Dou paapoarte? zise Joa.
Zece mii de dolari, se dubl zmbetul biatului.
apte mii, se simi ea obligat s se trguiasc.
O, nu!
Ai s furi dou din acelai loc de unde furi unul.
Nou mii.
Opt.
Opt mii cinci sute! fcu o grimas de parc l durea stomacul.
De acord, accept Joa. Cum?
Voi venit aici pe pmnt, grani? o opri.
Da.
Atunci ai nevoie de vize de intrare. Astea mai dai dou mii de
dolari.
Pentru o tampil?
100

Trebuie fabricat, cu dat! Nu uor!


Zece mii pentru amndou, cu tampil cu tot! Deodat i
ddu seama de o chestie i reacion: vize de intrare?! Dac le furi
au deja vize de intrare, fir-ar s fie! Opt mii cinci sute, fr niciun alt
truc!
Tnrul i slt braele n sus ca o moric de vnt. i juca bine
comedia.
Tu, simpatic! ncerc s o dreag, prietenu i surorile la fel.
Simpatice i frumoase, da. Mine aici?
De acord.
Pentru cine paapoarte?
Pentru ele, art spre Indira i Amina.
Mine vin ele, se uit la toate trei. Trebuie fcut poze noi
pentru dou paapoarte. Acum dac poi s-mi dai un avans
Joa nici mcar nu se mai obosi s-i rspund. Ddu din cap dintro parte n alta.
Hai, o mie de dolari pentru cheltuieli! se plnse biniarul.
Mine plec ea prima tot aici. La ora asta. i fii punctual.
Mai zise el ceva ce n-au priceput i ajunser la urmtorul col de
strad, unde Joa se opri pentru c i tremurau picioarele.
Numai ce am cumprat dou paapoarte false? Se uit la
David de parc nu i-ar fi venit a crede.
Bun venit de partea cealalt a legii, i puse Indira o mn pe
umr.
Magazinul de antichiti al lui Seth Birendragar era mare. Dou
niveluri pline de obiecte scumpe ngrmdite ntr-un talme-balme.
Turitii care se mulumeau cu ploti sau cu pumnale false aveau la
dispoziie o larg ofert de produse expuse pe strzi. Pentru cei care
i doreau produse excelente, aici era locul. Era o varietate uluitoare.
Pe lng obiecte nepaleze, aveau la dispoziie o gam larg de
obiecte indiene. Produse din lemn, ulcioare, farfurii, sbii, pumnale,
sticlrie, medalioane, bijuterii, obiecte vestimentare
101

Cum de ai cunoscut un astfel de individ? ntreb David.


E o poveste lung evit Indira rspunsul deschiznd ea
prima ua.
Seth Birendragar era un brbat de vreo aizeci de ani, burtos,
chel. Nu era nevoie s disimuleze, pentru c o recunoscu pe Indira
de ndat ce o vzu, iar surprinderea sa deveni evident n ciuda
dorinei de a disimula.
Dar nu se ntmpl nimic, nicio ntmpinare plin de efuziune i
nici vreun salut ritualic ntre cei doi. Negustorul privi ntr-o parte ca
s-i scaneze pe tovarii celei nou sosite. i dedic fiecruia exact
acelai timp. Dup trei secunde, reveni la Indira.
Suntei cam departe de cas, a fost primul lui comentariu i
ceva cam ambiguu.
Eu, ns, m bucur c v-am gsit acas, se art ea amabil i
discret.
E o vizit de curtoazie sau mi aducei nite clieni? ncepu
s-i nfloreasc zmbetul pe fa.
Am venit s v cumpr cristalul meu.
Lui Seth Birendragar abia dac i se clinti un muchi, dar avea o
privire de tigru. Nu era chiar ca un juctor de pocher, dar era un
brbat obinuit s jongleze cu vnztori i cumprtori de tot felul.
Piaa antichitilor avea i ceva pirateresc, i ilegal, i de
contrabandist, mai ales n acele locuri din lume aflate la distan de
braul protector al legii. Era vorba de cumprat la preuri infime, s
ncerce s descopere artefacte speciale, acea pies pentru care orice
colecionar sau bogta de pe Park Avenue s dea o avere, i s o
vnd la de o sut sau o mie de ori valoarea ei.
Cum ar fi un cristal fcut dintr-un material necunoscut pe faa
Pmntului.
Nici nu tii ce ru mi pare, i confecion o mutr de durere
de stomac, era o pies minunat, dup cum v-am spus. Abia dac
am inut-o cteva zile aici. A fost vndut imediat.
102

Cui?
Unui turist, bineneles. Mi-a spus c se ocup de colecionarea
pietrelor preioase, a mineralelor
Minea, i toate trei i-au dat seama deodat.
Avei numele acestui turist?
Pentru ce ar fi trebuit s-l mai pstrez?
Dumneavoastr v notai numele i adresele celor cu care
facei tranzacii, i atrase atenia David.
Atunci cnd este vorba despre obiecte foarte scumpe, dar n
acest caz
Joa nu avea alt soluie dect s joace tare. i scoase medalionul
de la piept i-l deschise pentru ca anticarul s-i poat vedea
cristalul.
Reui s-l impresioneze.
Poate pe turistul dumitale l-ar interesa s mai cumpere unul, il ls la vedere pn n clipa cnd anticarul ntinse mna ca s-l
apuce.
Ar trebui s m uit prin arhivele mele surpriza ddu
roadele sperate asupra dispoziiei sale, oriicum, orice client serios
ar trebui s fie interesat de o pies aa de interesant.
Suntem cazai la Radisson. Numele meu este Georgina Mir.
Mine plecm din Katmandu, cut ea cea mai bun metod ca s-l
preseze.
Pot s v ntreb de unde ai obinut cristalele acestea?
Nu, nu putei, i art toi dinii cu un rnjet fals de
cordialitate, nainte de a face stnga mprejur ca s ias din magazin.
Chiar dac plec ultima, ls ua un pic deschis.
Nu se oprir s stea de vorb pn ce nu au trecut de primul col
de strad, mai n sus. Atunci Joa se sprijini cu spatele de un zid n
timp ce David verifica dac nu cumva i urmrete anticarul.
Minte, spuse Amina.
Ce facem?
103

Cristalul se afl aici, n Katmandu, tiu bine, zise Indira, am


vzut n mintea lui chipul unui brbat.
l obligm s vorbeasc?! Pentru noi trei va fi uor, propuse
fata iordanian.
Joa i ls capul n jos. nchise ochii. Prea c numr pn la
zece.
Ateptai-m aici!
Se ntoarse la magazin n fug. Ua era tot aa cum o lsase. Intr
fr s fac zgomot i merse tupilat printre rafturile nguste cu
obiecte. Avea doi ai n mn: nu exista niciun client i nici vreun alt
angajat n afar de Seth Birendragar.
Al treilea as era auzul ei ascuit.
Nici instinctul ei nu o dezamgi.
Vocea comerciantului ajungea desluit pn la ea, din biroul lui,
din fundul stabilimentului. Vorbea la telefon, englezete.
Era acelai cristal, v asigur eu! Ca dou picturi de ap!
Uluitor? O fat, o tnr, semna foarte bine cu indianca de la
care l-am cumprat. Mergeau cu o fat i cu un brbat tot tnr i el,
douzeci i cinci sau douzeci i ase de ani Au spus c vor
rmne pn mine, la hotel Radisson!... Cum spunei? Culoarea?
Alb Da, tiu c al dumneavoastr era i-a schimbat culoarea ieri
i s-a fcut verde? Dar cum e posibil aa ceva?
Ultima pauz fu cea mai lung.
Chiar nainte s-i pronune numele.
De acord, domnule Payne. Da, da, de acord, perfect. Am crezut
c poate v intereseaz Da, da, domnule. Bun ziua
Nu era foarte mult, dar era suficient.
Joa se strecur iari, n direcia uii.
i cristalul Indirei se albise, atunci cnd au ajuns ei la Katmandu,
sub influena cristalului dogonilor, aa cum li s-a ntmplat n Mali
cu al su.
Reui s ias fr ca nimeni s o observe, cu excepia unei perechi
104

de turiti care o vzu furindu-se nainte de a se ridica n picioare.

105

15
n Katmandu era o noapte tcut.
Oraul, ntunecat, permitea s se poat vedea puzderia de stele
care acopereau cerul ntr-un spectacol ameitor. De la cltoria ei
pn la marginea Orionului, Joa nu mai privise cerul n felul acesta.
Acum era vorba despre un loc, o destinaie. nainte era numai o
himer pentru scriitorii de literatur tiinifico-fantastic sau pentru
astronauii dornici s-i nscrie paii n cartea de istorie. Dup tatl
ei, i alturi de Amina, era fiina uman care a ajuns cel mai departe,
chiar dac, n cazul ei, cu mintea i nu cu trupul.
Joa.
Da, scuze, se ntoarse n lumea contientului.
Cele dou niveluri ale magazinului lui Seth Birendragar formau
dou dreptunghiuri negre n mijlocul strzii neluminate. Lumina
cea mai apropiat, mijit, atrnat de un cablu electric, se afla la
vreo zece metri i-i atingea umbra tangenial dintr-o parte. Indira se
aezase n colul din stnga, sprijinit cu indolen n acelai unghi.
David la dreapta, sub lumin. Joa i Amina i priveau n ateptarea
unui semnal.
Acum, oft prima dintre ele atunci cnd totul era liber.
Amina nchise ochii i se concentr. Nu a fost nevoie s se
concentreze mai mult de cinci secunde. Joa cunotea senzaia. O
simise atunci cnd a urcat ultimii metri ai acelui munte ca s ajung
unde se afla Indira, n timpul atacului soldailor. Lipsa greutii,
abandonarea gravitaiei, transformarea masei corporale n energie
capabil s se volatilizeze i s se deplaseze dup dorina minii. Nu
106

mai era o simpl levitaie, era un salt n fa sau n sus.


Senzaia de zbor.
Rmase jos pentru eventualitatea n care ceva nu ar fi mers cum
trebuie i ar fi czut, dar nu se ntmpl nimic.
Amina ajunse la ferestrele din partea superioar. Se sprijini de
cadrul unei ferestre i trase pur i simplu crligul care o inea
nchis. Se atepta s aud o alarm declanndu-se din clip n
clip.
Amina scoase capul pe fereastr dup treizeci de secunde.
Acum e deconectat! i opti de sus.
Era rndul su acum.
Atunci, pe munte, urgena i nevoia o mpingeau n sus. Aici era
vorba despre fric. Tocmai intrau prin efracie ntr-o locuin. Habar
nu avea cum artau nchisorile nepaleze, dar nu avea niciun chef s
afle i cu att mai puin s trebuiasc s-i foloseasc puterile pentru
a evada, caz n care ar fi fost pus imediat pe lista criminalilor celor
mai periculoi i celor mai cutai. Femei cu puteri paranormale,
femei care pot s zboare, femei care reuesc s arunce n aer
dispozitive electronice. Americanii trecuser sub tcere trecerea lor
prin Guantanamo i distrugerea parial a instalaiilor lor dedicate
cercetrilor speciale. n Nepal, nu va fi la fel.
Corpul ei o lu cu elan n sus.
Atinse cu minile peretele. Acesta era singurul contact. Era att
de concentrat s se deplaseze n sus, c aproape depea fereastra.
Amina o opri, ca s o ajute s se strecoare nuntrul magazinului.
Cum ai oprit alarma? ntreb ea primul lucru.
Am paralizat-o. Este inactiv.
Eti sigur c nu va trimite vreun semnal spre un comisariat
sau ceva de genu?
De fapt, nici nu tia dac pe acolo dispuneau de nite mijloace
att de sofisticate. Era totui Nepal. Orict de mult ar fi ptruns
progresul n ar, nc mai erau ancorai n tradiiile lor. Probabil
107

delincvena nu era prea rspndit. Una era gherila maoist, de mai


demult, uneori mai activ i alteori mai puin, i cu totul altceva
prezena hoilor
i aminti de prietenul ei, cel cu paapoartele.
S coborm.
Se micar cu grij prin universul acela nesat de obiecte. Dac ar
fi drmat unul, probabil c ar fi declanat un efect de domino din
cauza cruia posibil ar mai fi czut multe altele. Dar dincolo de
problema aceasta, era important ca Seth Birendragar, dimineaa s
nu descopere c magazinul lui a fost vizitat de musafiri nepoftii.
Pentru c nu ar fi fost prea greu s pun lucrurile cap la cap i s-i
dea seama c ei erau n spatele faptei. Amina mergea nainte,
micndu-se ca o pisic, uor, ca i cum ar fi putut vedea pe
ntuneric.
Cum faci asta? ntreb Joa.
Ca i liliecii, cred. ntind minile i percep prezena obiectelor.
Toate degaj un tip de cldur sau de energie. Toate poart marca
minilor care le-au atins. Dac nchizi ochii i te concentrezi, ai s
simi i tu.
Voi exersa, oft ea. Deocamdat mi pun toat ncrederea n
tine.
Biroul patronului magazinului era nchis cu cheia. nc o treab
care le cerea timp.
Nu i pentru Amina.
Fata se distra.
Se aez n genunchi ca s se afle la nlimea ncuietorii. i lipi
palma stng de aceasta i-i sprijini fruntea pe dosul ei. Trecur
cteva secunde pn ce se auzi un cnit.
Cu mna dreapt mpinse ua, acum liber de orice oprelite.
De data aceasta, folosir mica lantern pe care Joa o avea n
buzunar. Se duser direct la sertarele biroului, unde stteau
ngrmdite hrtii i un computer.
108

Cercetez calculatorul? vru s tie Amina.


n ultim instan. Hai s vedem mai nti ce gsim pe aici.
Seth Birendragar nc mai recurgea la sistemele obinuite, orict
informatic ar avea la dispoziie. O agend btrn, cu muli ani de
folosire n spate, apru chiar n sertarul central al mesei. Cunoteau
numai numele de familie: Payne: astfel c examinar direct litera P.
Nimic.
Oare tie numrul pe de rost? se gndi Amina.
Ateapt Eu nu ordonez persoanele dup numele de familie,
ci, dup prenumele lor. El face la fel, vezi?
ncepur la A i parcurser liter dup liter, cu atenie, chiar
dac erau nerbdtoare, stnd ca pe ace ca i Indira i David care
fceau de paz jos, fr s tie unde se bgaser.
Ajunser dincolo de jumtatea agendei, M-ul, N-ul, O-ul
Aici!
Amina puse degetul pe al noulea nume de la litera S.
Spencer Payne.
Nu aprea dect telefonul.
Mai verificar o dat i continuar s examineze restul numelor,
pn la Z, nu carecumva s mai existe vreun Payne.
Ce facem?
ncearc s gseti vreo adres. Joa puse bine agenda n sertar,
exact n acelai loc i n aceeai poziie cum o gsise.
Au ncercat, dar la captul a cinci minte de cutri nu tiau unde
s se mai uite. Au scotocit, iari prin masa de lucru, un dulap, o
arhiv cu tranzacii, hrtiile care erau mprtiate pe deasupra i nu
le mai rmase dect calculatorul. Dac avea vreo parol
Haidem, accept Joa n cele din urm.
Calculatorul
Vom suna la telefon la numrul acesta. Este nepalez. Dac nu
ne iese, va trebui s ne uitm n cartea de telefon. Am riscat deja
destul. Ieir din birou, iar Amina repet operaiunea efectuat la
109

intrare. Mai nti nchise ua, apoi i puse mna stng pe


ncuietoare, fruntea pe dosul palmei, atept clnnitul final puse
capt ntreprinderii.
La stnga biroului, vzur o u care ddea spre curte. Pereii
care o nconjurau nu erau foarte nali.
Joa zmbi cnd zri curtea.
Revenir sus pe acelai drum i se apropiar de fereastr.
Indira i David erau tot la posturile lor, ea linitit, el micndu-se
nervos.
O sclipire de lantern.
Gesturile amndurora erau evidente: puteau iei. nti plec Joa.
Se aez n cadrul uii, nchise ochii, se concentr i-i ddu drumul
s alunece n jos. Atunci cnd picioarele i atinser solul, uurel,
David era deja lng ea.
Dumnezeule, cte emoii!
Stai linitit, privi Joa n sus.
Amina plutea prin aer.
nchidea fereastra, trgea crligul, activa iar alarma.
Ajunse i Indira lng ei.
Ce avei?
Un nume i un numr de telefon. Numai att.
Amina cobora ca un nger spectral. O prinser toi trei nainte s
ating pmntul i s deschid ochii.
Nu era nevoie, spuse.
S o ntindem de aici, c nu mai pot, se simi stors de puteri
David.
Nu alergar. Nu era nevoie. La nceput le prea ru c nu aveau
un telefon mobil la ndemn. Ale lor rmseser n minile
bandiilor lui Mahendra Chaddra.
Se ntrebau oare cine ctigase btlia de pe munte.
S-au ntors la hotel, dar nu au urcat sus n camerele lor. Au sunat
de la telefoanele publice din hol. Nu erau ore potrivite pentru sunat,
110

dar nu mai voiau s atepte pn n ziua urmtoare.


La cellalt capt al firului sun soneria.
Apoi auzir o voce somnoroas.
Ambasada Marii Britanii, spunei.
Joa nchise.
Nu mai trebuia s le spun i celorlali. Au auzit perfect totul,
pentru c erau lipii de ea.
Fir-ar opti David.
Ce facem acum? ntreb Amina, care era foarte entuziasmat
de aciune.
Dormim. Ne vom ocupa mine de asta, se ls copleit Joa.
Indira prea s fie absolut strin de tot, se meninea tot timpul
deoparte. Chipul ei pstra acel ermetism deja caracteristic, de parc
treaba asta nu ar fi avut nimic a face cu ea, ca i cum i-ar fi fost
absolut indiferent dac era laie ori blaie. Se ndrept cea dinti spre
ascensoare.
i odat ajuni pe nivel, ea ntr prima n camer.
Vocea sa i alert pe ceilali.
Cineva a fost aici! anun ea.
David deschise ua camerei pe care o mprea cu Joa.
Ambele camere fuseser perchiziionate n detaliu, fr mcar s
ncerce s o disimuleze.
Joa i duse instinctiv mna la medalion, la cristal, i nchiznd
ochii simi un bzit n creier.

111

16
De diminea, la micul dejun, evaluar situaia.
Ce trebuie s facem? aduse David problema pe tapet.
Radem de pe faa pmntului magazinul i apoi drmm
ambasada? propuse Amina.
Varianta ei nu merit nici mcar un cuvnt de dezaprobare
Pentru nceput, s pltim hotelul i s plecm de aici, zise Joa.
Nimeni nu vzuse nimic. Responsabilii se artar consternai
atunci cnd le atraser atenia asupra scotocirii camerelor lor. Din
fericire, documentele lor se aflau n seifuri. Nu se produsese niciun
furt. nsui directorul de la Radisson i asigur c va lua msuri i
c pe durata zilei vor avea toate serviciile gratuite, mesele, cinele
i ce facem noi, crm la sacoe de ici-colo?
Le putem lsa la recepie sau la bagaje la autogar. Ceea ce e
important este s nu tie unde s ne gseasc.
Crezi c veniser dup cristalul tu? vru s limpezeasc
David situaia.
Pi ce altceva puteau s caute?
I l-am artat i ai vzut i tu reacia. Dac nu l-a fi avut la
mine ca ntotdeauna
i nici nu tiu c avem trei calcul el.
Joa czu pe gnduri.
Dac tii mai multe dect adversarul, ai ntotdeauna posibilitatea
de a avea iniiativa, dei ei habar nu aveau cine putea fi acel
adversar.
Trei cristale vorbi cu voce tare.
112

Cunosc eu privirea asta, se cutremur prietenul ei.


Mai nti, hai s mergem dup paapoarte, propuse Joa, apoi
vom reveni la magazinul anticarului aceluia. Ambasada britanic e
inaccesibil, astfel nct, dac nu se duce Mahomed la munte, vom
face ca muntele s vin la Mahomed, de acord?
Care este planul tu?
Am s vi-l explic pe drum; se scul n picioare i ls
erveelul pe mas.
n cinci minute erau iari la recepie, cu genile de voiaj. Ca s
evite orice situaie neplcut, au aruncat la gunoi toate ustensilele
de toalet din baie, periue i paste de dini, piepteni, ampoane,
spunuri, ap de toalet Camerista din tura de zi, care cunotea
deja ce li se ntmplase peste noapte, insist c nu era nevoie s
plece, c le schimb camerele i le dau apartamente cu toate
cheltuielile adiionale acoperite. Faimosul Radisson suferea o
umilin fr precedent n istoria sa.
Joa, politicoas, le spuse c nu era necesar, c oricum aveau de
gnd s plece ca s-i continue cltoria. Au trecut peste situaia
jenant, au ieit afar i au hotrt c nu e bine s ia un taxi ca s nu
lase niciun indiciu despre micrile lor.
Vedei dac ne urmrete cineva? ntreb Joa.
Indira i Amina privir pe strad i sub strad, ca i ea.
Nu se vedea nimic i nimeni suspect.
Bun. La autogar.
i lsar genile la biroul de bagaje. Doar haine. Ce era mai
important luau cu ei, ca ntotdeauna, inclusiv cristalele, Joa i
Amina pe ale lor; David, pe cel furat de la dogoni.
Cnd se ndreptau spre punctul de ntlnire cu biniarul pentru
paapoarte, n timp ce Joa le explica planul ei, simi asupra lor acea
senzaie c erau urmrii de nite ochi.
Trei femei frumoase, una cu prul rocat, dou cu prul lung i
negru, nalte i suple, unice, nsoite de un brbat tnr, i el foarte
113

atrgtor. Puin mai conta c erau mbrcai obinuit, aa cum cerea


situaia, fr prea mult atenie dat dichisului sau detaliilor. i
localnicii, i turitii i ntorceau capul. Nu treceau neobservai.
i asta nu era ntotdeauna un lucru bun.
Lsau o dr n urma lor ca i melcii.
Biniarul era la locul lui, ateptndu-i, fr s mai caute s vnd
nimic la nimeni ca s nu se distrag de la marea lui afacere a zilei.
Cnd i vzu sosind pe toi patru, strmb din nas.
Doar trei zise. Ele pentru poze i tu pentru afacere. El nu.
El are centura neagr la karate, i atrase atenia Joa.
Biatul l privi pe David cu tot respectul. Statura biniarului,
deirat, i conferea o imagine de marionet i, n acelai timp,
aspectul unui copil mare, abandonat i lipsit de dragoste. Era un
neruinat, dar un neruinat simpatic. O parte a farmecului su era,
probabil, tocmai acesta.
Bine, se ls convins. Ai adus banii?
Da.
Vreau s-i vd.
Joa i art dolarii, scondu-i abia civa centimetri din geanta ei.
A fost suficient.
Urmai-m la distan, civa metri, lu el iniiativa.
i urmar instruciunile. L-au lsat pe el nainta cu un avans de
vreo zece metri. Avea pasul sprinten, mereu oscilant, dreaptastnga, dreapta-stnga. Prsir centrul oraului i mprejurimile
marii stupe, dar nu se ndeprtar prea mult. Joa, Indira i Amina
controlau ntreaga zon, dac nu cumva i urmrea cineva. Au ajuns
la concluzia c nu se ntmpla aa ceva, dar nu au lsat garda jos.
David, pe de alt parte, nu-l scpa din ochi pe biniar. Dup vreo
cinci sau ase minute l vzur intrnd ntr-o cas destul de srcu.
Ai grij, i spuse David.
Tu s ai, i-o ntoarse Amina cu aplomb.
Fcu un gest de parc ar fi vrut s o strng de gt atunci cnd
114

trecu pe lng el, iar ea l nvlui ntr-una dintre privirile ei fatale.


De cealalt parte a uii, biniarul sttea lng un brbat n vrst,
aptezeci de ani sau mai mult.
Prieten, face poza, li-l prezent.
L-au urmat pn ntr-o sli unde exista o camer fotografic
mai mult ca sigur parlit i ea, pentru c era scump. Mai nti,
ocup unicul scaun Indira. Apoi Amina.
Acum dai avans?
Nu.
Se simea iritat.
Niciodat nu vei fi soie bun. ncpnat, plesci cu limba
i-i ntinse mna. Am nevoie de paaportul tu, cum arat.
Joa i-l ddu.
n dou ore totul aranjat. ntoarcei-v mai ncolo.
Pi rmnem, i puse ea minile n sn. Doar nu crezi c am
s-i las paaportul meu aa, pur i simplu?!
Lucru fin i delicat! Voi uitai i artistul face emoionat!
Artistul, btrnul, avea un aspect de orice altceva numai de
persoan emoionat nu.
Ne aezm chiar aici, bine?!
Tnrul i cu brbatul cellalt fcur un schimb de priviri i de
cuvinte n limba lor. Asta a fost tot. Primul le scoase dintr-o alt
camer nite scaune. Al doilea dispru cu aparatul de fotografiat i
cu paaportul lui Joa.
Dou ore.
Dou ore n care biniarul nu vru s tac din gur.
Mai nti a ncercat s le mguleasc.
Voi fotomodele?
Nu.
Intereseaz pozat la revist? Cunosc oameni pltete bine. Eu
puin comision.
Nu.
115

Vrei s-l fac s tac? zise Amina.


Era n stare s-i lipeasc buzele. Ddu din cap orizontal ca s o
descurajeze.
Unde ndreptai? ncepu tnrul iari cu trncneala.
Spre India.
Nu India, o sfredeli cu o privire ager, voi Tibet.
De ce ar trebui s mergem n Tibet?
Granie cu India sunt puin conflictuale. Dac pierdei
paaport, doar trebuie s mergei consulat sau ambasada. Paaport
fals pentru nevoie urgent este. Merge la Tibet.
i dac ar fi aa, ce?
Eu duc. Eu am prieten. Ghid bun la munte.
Eti nebun?! abia dac i veni a crede lui Joa.
Nebun tu! Maina Katmandu-Lhasa cltoria sigura!
Paaport bun pentru postul la grania! Dac mergei avion! ddu
din mn oscilnd n semn de nesiguran.
Nu-mi spune c paapoartele tale sunt fcute la mito!
Mi? nu nelegea expresia.
Paapoarte rele.
Nu! fcu un gest exagerat, paapoarte foarte bun! Nu este
diferena! Tu vezi i plteti daca este bun. Dar ajungei Lhasa, avei
ru de nlime i bolnavi toat ziua la pat. Foarte bolnavi. Lumea
pica pe cap. Cu maina, cltorie minunata.
Auzise i Joa despre aa ceva. i era adevrat. Atunci cnd cineva
coboar din avion n Lhasa pre de cteva ore pn i omul cel mai
puternic trebuie s zac n pat i simte lipsa oxigenului. Toate
camerele din hoteluri erau dotate cu cte un inhalator pe noptier.
Orice efort sau simplul fapt de a ingera alimente, nsemna c
oxigenul fugea din cap. Era un pre care trebuia pltit.
Ne vom chinui la nevoie, ddu ea din umeri.
Tnrul i se adres lui David.
Tu nu aici niciun cuvnt de spus?
116

n faa a trei femei?! csc el ochii mari. Nu.


Se resemn i nu mai spuse nimic n urmtoarele cincisprezecedouzeci de minute. Din cnd n cnd, ieea din camer, intra n
ncperea unde lucra colegul lui falsificator i revenea dnd din cap,
fericit i mndru de slujba lui.
n timpul uneia din aceste absene, Indira i se adres lui Joa.
Te-ai gndit c dac planul tu va funciona va trebui s
plecm pe jos din Nepal?
Ce vrei s spui?
Eu nu cred c Payne sta e telefonistul ambasadei.
mi imaginez i eu.
N-o s-i plac ce i vom face. Probabil va pune pe picior de
rzboi ceva mai muli, nu doar personalul ambasadei, ci pe mult
mai muli
i?
Vom lua primul avion care pleac din ar, oriunde ar duce, la
ntmplare, riscnd s ne aresteze la aeroport, iar dac scpm, vom
cuta mai apoi mijlocul de a ajunge n Lhasa?
Joa i muc buza de jos. nelese ce voia s-i spun tnra
indianc. Privirile lui David i Amina i confirmar c Indira tocmai
pusese degetul pe ran. Planul su pentru recuperarea cristalului
era foarte bun, poate singurul, dar era periculos. i apoi, nu puteau
s mai rmn n Katmandu, nici n Nepal, mai mult timp dect era
nevoie. Chiar dac ar fi fost numai din precauie.
i fcu biniarului un gest cu mna.
Vrei butur? Tu dai zece dolari i eu merg s cumpr Coca
Cola.
Respir, i ceru ea fr ca indianul s-i dea seama de
subtilitatea expresiei, ct i ia ca s ajungi de la Katmandu pn n
Lhasa cu maina?
ase, apte zile, depinde drum blocat de ploaie sau alunecri,
trecere la grania la chinejii
117

O sptmn. O eternitate.
Dar i sigurana era important, iar lui Spencer Payne nu prea
avea s-i plac ce plnuiau s-i fac. Dac se declana o alarm, ar fi
fost aproape imposibil s mai plece cu avionul.
Dac am vrea s mergem n Lhasa cu maina, cnd am putea
pleca?
Tu plteti, tu comanzi, fu el direct.
Azi?
Ca s intri la Tibet, e nevoie de multe hrtii, vize, minim patru
persoane
Suntem patru. Dac i dm numele noastre i datele,
bazndu-ne i pe paapoartele astea false, poi s organizezi totul?
Da, spuse el clar.
O or, dou?
Tu hotrti, eu am deja maina cu ghizii. Mult grab. Totul
legal, ridic mna dreapt de parc ar fi avut de gnd s jure pe
Biblie. Eu cunosc agenie de voiaj, face traversri tot timpul. No
problem.
Dar la frontier?
Nici acolo nu problema, avem viz. Grup organizat. Agenie
respectabil. Da, e complicat, mult birocraia la chinejii. nainte era
nevoie de ani. Acum mai multa flexibilitate, pentru c interesai
chinejii la turism.
Ct?
Mie dolari de om.
Joa l privi fix n ochi.
Tu rmi n Lhasa, dar ghidul i maina ntoarce singur! Este
cheltuiala! Taxele oficiale! i urgena?! Vize urgente se pltete mai
mult! i agenia pune echipa, corturi de campanie, toate necesare
pentru cltoria!
Cinci sute de persoan.
Nu, imposibil!
118

ase sute!
apte sute, avea un chip speriat, dus i ntors sunt dou
sptmni, brbat conduce!
De acord. apte sute de persoan.
i eu?
nc cinci sute pentru tine.
O mie.
Era stul de ceart. Pentru patru pasageri i zborul cu avionul
costa destul, dei nu despre asta era vorba, ci de trguial i nici nu
voia s i permit borfaului aceluia s-i bat joc de ei.
Dou mii opt sute pentru cltorie i o mie pentru tine,
ncuviin. nainte de a iei de aici cu paaportul n mn, ne
confirmi c totul e pregtit. Atunci cnd le vom avea, poi s dai
dispoziie ca maina s ne atepte, la autogar. Poate vom mai
ntrzia jumtate de or, poate o or, dou sau trei. Habar nu am.
Dar vom pleca. OK?
i ntinse mna dreapt.
Nu era numai pentru c ar fi vrut s i-o strng i s ncheie astfel
nelegerea ca un brbat de onoare, pentru c nu era cazul, ci ca s-i
simt mna i s se poat apropia de mintea lui, s deslueasc dac
vorbea serios.
Rmase mai linitit.
Atunci cnd biniarul plec s pun n micare operaiunea
efectiv, nu a mai fost nevoie ca Amina, Indira i David s-i cear
personal vreo explicaie.

119

17
Paapoartele erau uimitoare. Schimbarea fotografiilor, impecabil.
Amina devenise acum Margarita Cruells Sanchidrian. Indira, pe de
alt parte, era Trinidad de la Esperanza Torner Campos. Singurul
lucru care probabil cam scria era faptul c prima figura cu vrsta
de douzeci i trei de ani, n loc de cincisprezece, pe care oriicum
nu-i arta, iar cea de-a doua douzeci i nou n loc de cei douzeci
ai ei. Ultima problem era cu mult mai preocupant: nu tiau dac
nu cumva atunci cnd cele dou femei jefuite vor fi denunat la
poliie pierderea paapoartelor, poliia nu va anuna i trecerile de
frontier. Nu era foarte probabil, mai ales pentru c, de obicei, erau
schimbate i numele n cazul falsificrilor, dar nici siguri nu puteau
fi.
Mergeau pe lam de cuit, fr vreo alt variant.
Lista infraciunilor lor era deja impresionant.
Seth Birendragar rmase foarte surprins atunci cnd i vzu iari
n magazinul lui. De data acesta, avea ns nite clieni americani. Le
fcu un semn s atepte i continu cu acetia, desfurndu-i
artele lui de bun anticar. Discuia pe care o purta n englez ajungea
pn la cei patru destul de desluit. Vorbea despre o pies
excepional, care provenea dintr-o mnstire, al crei pre era de
dou sute cincizeci de mii de dolari. Perechea, so i soie cu
aspectul unora care nu simeau nevoia de a se trgui, nu discutau
despre pre, nu-i interesa dect garania c piesa era autentic. Seth
Birendragar argumenta c reputaia lui era n joc, c un client
satisfcut era un client fericit, iar un client satisfcut le recomanda
120

prietenilor lui s-i viziteze magazinul. l recomandau sau reveneau


ei nii. i aceasta era foarte bine pentru afacere.
Cuplul de americani ncheie operaiunea dup zece minute.
Tranzacia urma s fie ncheiat n ziua urmtoare. Semnturi, acte,
documentele ca s fie trimis n Wyoming
O bucat din istoria nepalez, sau poate tibetan, la o ferm din
Wyoming.
Atunci cnd i lu la revedere din pragul uii de la perechea de
americani, anticarul se ntoarse spre ei ca un arpe, de parc n loc
s peasc s-ar fi trt printre comorile lui att de valoroase.
Poate chiar aluneca.
Dar e o adevrat surpriz! se art el primilor.
Amintindu-i de camerele lor scotocite, lui Joa i venea s fac s
opie n jurul lui cteva dintre piesele sale.
Am putea s vorbim n privat despre afaceri? ntreb David.
Da, n biroul meu, fu el mirat de propunere.
Nu voiam s fim vzui de pe strad.
Nicio problem.
i conduse pn n locul unde Amina i cu Joa fuseser de cu
sear. Totul n ordine. Seth Biendragar nu observase nimic care s
aib a face cu trecerea lor prin magazin. Nici mcar faptul c alarma
fusese deconectat vreo cteva minute. Probabil c nici nu a
observat acest detaliu, asta presupunnd c era una foarte
sofisticat. Odat ajuni n birou, ddu ocol mesei, ca s lase o
distan ntre el i musafiri.
David prelu iari iniiativa, aa cum stabiliser mai nainte. Joa
era convins c vnztorul i va acorda o mai mare atenie unui
brbat dect uneia dintre ele.
Spunei, v rog, atept anticarul.
Vrem s v uitai la asta.
Scoaser cele trei cristale la unison. Joa pe cel din medalion,
Amina pe cel pe care l purta n talismanul ei de piele, iar el nsui
121

pe cel din buzunar. Cele trei piese strluceau albe sub lumina
artificial a ncperii.
Dac n faa cristalului lui Joa i se fcur ochii ct cepele n urm
cu douzeci i patru de ore, cu att mai mult acum cnd le avea pe
toate trei naintea ochilor
Chiar i aa i inu emoiile n fru.
tim c aceste cristale sunt valoroase, zise David, n timp ce le
puneau iari la loc, acum am vrea s tim ct sunt de valoroase
pentru dumneavoastr.
Desigur c pot s le cumpr, s grbi el s spun.
Pe ct?
Spunei-mi dumneavoastr un pre.
Pe al meu ai dat foarte puin, rbufni Indira.
Nu era dect un cristal curios, fr greutate
Puteam s-l fi sunat direct pe Spencer Payne sau la Ambasada
Britanic, i-o trnti David.
Brbatul l travers cu privirea. Nu se atepta la aa ceva. Ca i
cum ai fi dat cu decoraii ntr-un pilot de vntoare i l-ai obliga s
aterizeze ca s nu se prbueasc.
S tii c nu suntem nite papagali, ok? vru s-i spun clar
David.
De acord, ncuviin domnul, fr a simi nevoia s ntrebe de
unde scoseser numele lui Spencer Payne.
De ce este att de interesat domnul Payne de aceste cristale?
ntreb Indira.
E un colecionar.
i ce altceva mai e?
Nimic altceva, fcu el un gest de sinceritate.
Vrei s plecm? l amenin Indira.
Nu.
Ce funcie are domnul Payne la ambasad? i veni rndul lui
Joa.
122

Este ambasadorul.
Nu se simir copleii de funcie. Aproape c se ateptau.
Are bani?
Da, este un om bogat i soia lui i mai i.
Ce a fcut ambasadorul cu cristalul pe care l-ai cumprat de la
ea? l ntreb David artnd spre Indira.
Privirea omului lsa s se vad nelinitea.
i cunoatem fora i puterea, domnule Birendragar, insist
David, la fel i dumneavoastr.
Anticarul i plimb privirea de la unul la altul. Cutnd o
porti, o scpare. Probabil c i-a dat seama c nu avea niciuna.
Toate crile erau pe mas i acum trebuia s joace.
ntotdeauna fusese un juctor bun. Orice anticar era.
Sir Payne e chiar un colecionar, se ls convins s dea
explicaii, faptul c acest cristal era ceva excepional mi-a srit n
ochi de cnd l-am examinat prima dat i am descoperit c nu exista
nimic la fel sau cel puin cunoscut, pe faa pmntului. Dar chiar aa
nu tiam nimic despre posibilele sale caliti, i atunci
Ce s-a ntmplat?
Lady Payne s-a ndrgostit de el. Nu a vrut s-l in ntr-o
vitrin. L-a incrustat ntr-o pies de argint, la fel ca i
dumneavoastr cu medalionul, i l-a purtat la gt pre de cteva zile,
sptmni
Continu, l zori David.
Lady Payne avea un cancer de plmni din cauza fumatului,
oft el.
Avea.
Acum Joa abia se mai putea abine.
i, s-a vindecat? ntreb David fr a se arta impresionat.
A dat napoi. Suficient ct s se poat crede c ar putea exista o
salvare total.
Un cristal, un cancer oprit. Patru cristale
123

David art spre telefonul aflat pe un col de mas.


De acord, ncuviin el, sun-l.
Pe Sir Payne? se mir Seth Birendragar. Putem ncheia
tranzacia aici, ntre noi, nu cred c este necesar
Dar noi credem, spuse David hotrt, poate i vindem unul,
dou sau pe toate trei. Depinde de pre. Nu v vom uita nici pe
dumneavoastr. Nu vrem dect s-i aduc aici cristalul.
De ce?
Pentru c cele patru cristale mpreun sunt precum un imens
generator energetic, rspunse fr s clipeasc, suntem interesai s
cunoatem aceast putere nainte de a ne despri de cristalele
noastre. Preul unuia sau al celor trei va depinde de aceasta.
Anticarul privi spre locurile unde se ascundeau cele trei cristale,
la pieptul lui Joa i Amina i spre buzunarul lui David. Avea fulgere
n privire. Nu prea reuea s-i disimuleze anumite gesturi care l
ddeau de gol. Cuvntul putere era totui unul dintre cele mai
importante din dicionarul particular al celor ambiioi. Cele trei fete
puteau ptrunde acum n voie n mintea lui.
Ca ntr-o carte deschis.
David ridic receptorul i i-l nmn.
Vinde-i unul sau dou lui Sir Payne, reacion acesta, eu vreau
unul.
Telefonul atepta.
l apuc i form numrul din memorie.
De partea cealalt, trebui s treac doar de trei filtre. Ultimele
dou, cu mare grab. Folosi cuvinte precum urgent, chestiune de
ordin personal i de prioritate maxim. Secretara ambasadorului
fu ns cea mai dificil. Spencer Payne avea o ntlnire important.
Avionul nostru pleac peste trei ore, mini David, acum sau
niciodat.
Seth Birendragar ncepu s ipe. Pentru prima dat pronun
numele doamnei Payne, Alexandra. A spus c era o chestiune legat
124

de boala sa, problem de via i de moarte.


Un minut mai trziu, Spencer Payne se afla la cellalt capt al
firului, foarte suprat.
Anticarul l liniti imediat. i spuse nu numai c avea acel cristal,
ci c era vorba de trei, c vnztorii voiau s fac tranzacia cu el i
era indispensabil s aduc i cellalt cristal. Prin receptor se puteau
auzi aproape toate cuvintele lui, refuzul su.
Atunci David ntinse mna i-i lu brbatului receptorul din
mn
Ascultai aici, Sir Payne, fu el direct i concis, noi avem trei
cristale, iar dumneata, o soie bolnav. Nu vrem s ne desprim de
ele pn ce nu verificm ce se ntmpl atunci cnd toate patru se
gsesc mpreun. Aceasta e toat chestiunea. Dumneavoastr tii c
aceste piese nu provin de pe planeta noastr, aa-i?
i banii?
Sunt sigur c ne vom nelege, dar dumneavoastr suntei
bogat, nu facei pe nevinovatul acum. Avem la dispoziie o or, cel
mult. i nu ne mai ducei cu ntruniri.
Dac v grbii aa tare s le vindei nseamn c suntei
disperai i nu mai putei
David nchise telefonul.
Ce faci? nu-i venea s cread lui Joa.
Jucm tare.
Ateptar mai puin de zece secunde.
Soneria telefonului ncepu s rie.
Domnule Payne? zise David dup ce ridic el nsui
receptorul, lundu-i-o nainte anticarului.
Nu v micai de acolo. Acum dai-mi-l pe Seth.
Vrea s vorbeasc cu dumneavoastr, i ddu receptorul.
Fu o conversaie scurt.
Da, patru, aa cum v-am spus Nu, nu par Ele, ntre
aptesprezece i douzeci i patru de ani, el vreo douzeci i cinci
125

sau douzeci i ase Ce dorii? De acord, ateptai.


Putei s ne percheziionai, ridic David minile.
Amina, Joa i Indira l privir suprate.
Nu, nu este necesar, renun brbatul, nici Sir Payne nu va veni
singur. Apuc iari receptorul i puse punct conversaiei: Nu au
asupra lor arme, domnule de acord v atept desigur.
tiau c nu va veni singur.
ntrebarea era dac va ateriza acolo cu o armat ntreag sau
numai cu o mic escort personal.
Civa turiti au intrat n magazin, dei aspectul lor era mai mult
al unora care voiau doar s vad i mai puin s cumpere. Seth se
bucur c ieea din biroul lui i se duse s-i serveasc.

126

18
Spencer Payne ajunse exact n treisprezece minute, atunci cnd n
magazin nu mai rmsese nici urm de turiti, iar patronul pusese
cartonul cu nchis n urma lor. A venit cu o main oficial cu
steguleele Regatului Unit fluturnd n vnt n ambele coluri ale
botului mainii. O a doua main l escorta. Din prima, cobor el, cu
o figur grav, costum impecabil i oarecum distonant cu
mprejurarea, n timp ce oferul rmase la locul lui, i un al doilea
individ se post lng u, care era n fond singurul punct pe unde
se intra i se ieea de acolo. Din a doua main, mai coborr nc
doi brbai. Unul dintre ei rmase n strad lng automobil, cellalt
l nsoi pe superiorul su pn n interiorul magazinului de
antichiti. Ar fi putut fi membri ai ambasadei, personal subaltern
sau angajai, dar aveau un aspect clar de grzi de corp. Orice ar, i
cu att mai mult una cu stabilitate politic precar, avea un potenial
de insecuritate de cnd teroriti de tot tipul i fceau de cap. Iar
englezii i americanii tiau asta.
Spencer Payne s tot fi avut vreo cincizeci i cinci de ani, prul alb
i aspectul unui gentleman. Faptul c era ambasador ntr-o ar aflat
departe de cercurile diplomatice cele mai nobile, nu-l scutea de
etalarea unui nivel generos de distincie. i faptul c soia sa era
bogat era un detaliu semnificativ. Obinuit s comande, s dirijeze
coteriile, intr n ncpere ca un elefant intr-un magazin de
porelanuri, cu pasul apsat, cu o figur pe jumtate curioas, pe
jumtate deranjat. Bodigardul su se purt plin de profesionalism.
Mai nti intr el i, dup ce examin locul i i cercet pe ei, unul
127

cte unul, cu ochi profesional, pstr distana, rmnnd la


aproximativ trei metri n spatele ambasadorului. Nici mcar nu-l
salutar pe anticar.
Ei bine?! noul sosit i privi pe Joa, Indira, Amina i David.
V-ai adus cristalul? ntreb prima.
Da, nu fcu nici cel mai mic gest c ar vrea s-l arate.
Dar nici nu era nevoie s-i cear s-l etaleze.
Joa, Amina i David percepeau vibraia cristalelor lor.
i simii vibraia, domnule Payne?
Nu veni niciun rspuns. Ochii exprimau tulburare i team.
Dac observ? sigur c observ. i pot s v spun c acu dou
zile cristalul s-a fcut alb.
De unde tii voi asta? i tutui cu un gest clar de superioritate.
i cunoatem puterea.
i voi cine suntei?
Asta nu conteaz. Conteaz doar ceea ce avem noi i ce avei
dumneavoastr.
Joa i art coninutul medalionului. Amina i David fcur la fel
cu cristalele lor. Spencer Payne ncerc s-i opreasc surpriza, chiar
dac nu putu s-i ascund strlucirea oelit a pupilelor.
De unde ai scos pietrele astea?
Vrei s vedei ceva cu adevrat uluitor? zmbi Joa.
Scoase cristalul din interiorul medalionului. l ls pe mas i
atept ca Amina i David s fac la fel cu ale sale. n momentul n
care se aflar mpreun, se ntmpl ceva neateptat. Vibraia spori,
se ndreptar unul spre altul cu una dintre laturile lor, cea mai
groas. Partea extraordinar nu era ns aceasta. Extraordinar a fost
c cele trei de pe mas l chemar pe al patrulea, pe cel pstrat de
ambasador n buzunarul drept al sacoului.
Al patrulea cristal iei ca din puc din buzunar.
Czu pe mas.
i se altur celorlalte trei cu muchia cea mai groas.
128

Cele patru formar acum un singur corp cu patru vrfuri.


n ciuda faptului c intuia aa ceva, c o tia, Joa rmase
impresionat. Ochii tuturor celor prezeni erau fixai asupra noului
cristal, o cruce nchegat care, n plus, ncepu s-i schimbe i
culoarea, transformat acum ntr-o limpede i frumoas nuan
albstrie, mai puin n partea extrem a cristalului sustras de la
dogoni care se meninu n continuare alb.
Era momentul de a aciona.
Joa privi spre Indira i Amina.
Erau pregtite.
i acum, ne scuzai, Sir Payne, zise ea.
Ambasadorul britanic reacion.
Ce spunei?
tiu c orice explicaie vi s-ar prea de prisos i nu avem s v-o
dm, pentru c nu avem nici timp i nici nu merit. mi pare ru
pentru soia dumneavoastr, dar acum e n joc viaa ntregii
umaniti.
ntinse mna i nfac noul cristal.
Ateapt, ce? ncepu s neleag Spencer Payne.
Mai bine nu ncercai nimic, l sftui Joa.
Insul care l acoperea i ducea deja o mn la piept, probabil ca
s scoat o arm. A fost rapid, chiar dac nu suficient.
Amina se ocup de el.
Pistolul o apuc n alt parte, iar bodyguardul n cealalt. Czu
pe o sofa foarte veche, fr a face zgomot. Cel care era postat la u,
cu faa la drum, nici nu a bgat de seam la ceea ce s-a ntmplat.
Indira, pe de alt parte, l paraliz pe ambasador, l fcu s cad n
genunchi punndu-i minile la cap. Joa se uita la Seth Birendragar
ca nu cumva s ncerce ceva, dar anticarul numai un om de aciune
nu putea fi numit.
Cine suntei voi? gemu, chinuindu-se, Spencer Payne.
Cineva prea puternici ca s putei dumneavoastr s ne oprii,
129

domnule; Joa se aplec s poat s-i vad faa: Dac transformai


asta ntr-un scandal, dac anunai autoritile, dac ncearc s ne
aresteze, nu doar c v vei ci pentru propria persoan, dar o vei
regreta i pentru soia dumneavoastr i pentru tot ceea ce va avea
s se ntmple. Vei fi sut la sut responsabil, neles?
Ambasadorul era rou. Gorila lui, paralizat pe canapea, i el.
nelegei? repet Joa.
D-d-da, reui s ngimeze.
Suntem aici ca s ajutm umanitatea. Gndii-v numai la asta,
dac v servete de consolare.
Haide, ceru David.
i ncepur retragerea. Mai nti el, apoi Amina i Indira. Joa a
fost ultima. Ua dinspre curte, aflat la stnga biroului anticarului,
nu era ncuiat cu cheia. O deschiser i srir peste gardul de
vltuci, fr probleme. Noaptea trecut Joa memorase bine toat
zona. Se aflau ntr-o alt curte, a unei case. Din fericire, era goal. Nau fost nevoii s foloseasc deloc fora ca s nfrng vreo
mpotrivire la ptrunderea lor abuziv i ajunser la zidul exterior
n cteva secunde. n spatele lor, nu se auzea nimic. Sau oamenii din
magazinul de antichiti mai erau ameii, sau au neles lecia,
lund n seam cuvintele lui Joa.
Ieir pe strad.
i o rupser la fug.

130

19
Ajunser la autogar cu sufletul la gur, dar prietenul lor
biniarul se afla acolo, cu un 4x4 impecabil, unde se putea vedea
inscripia unei agenii de voiaj: Lhasa Travels. oferul, care avea s le
fie ghid, era un nepalez robust, adic ndesat, puternic, lat n spate,
dar mic la stat, prea un explorator. Un al doilea individ cu mutr
de conopist avea s se ocupe de formaliti. Prezentrile se fcur
repede. David intr pn la biroul de bagaje ca s ia genile. Joa se
ocup de ultimele formaliti: s plteasc banii convenii ctre
responsabilul ageniei, s semneze contractul i s-i dea partea
biniarului.
Nu vii?
Nu, fcu un gest de prere de ru, eu rmn. Nu pot s trec
frontiera la chineji. Chinejii nu vrea. El bun, foarte bun. Expert, art
cu degetul spre insul care avea s-i duc n Tibet.
Cum te cheam? vru s tie Joa.
Koh.
Bine, Koh, i ntinse o mn, chiar dac am fost oricum nite
clieni buni, i mulumesc.
Tu client bun?! izbucni n rs. Tu dur! Tu nu client bun!
Da, simpatic. Eu nu uit.
Puinele bagaje se aflau deja ncrcate n partea din spate a
jeepului. David se mai uita n stnga i n dreapta, ca nu cumva s
apar poliia din senin sau indivizii de la ambasada britanic.
nainte de a urca, Joa verific dac vizele erau puse i totul era n
regul, ca s nu-i lase balt prin mijlocul Nepalului. Funcionarul de
131

la agenie se purt cum nu se poate mai politicos. Le privea pe cele


trei femei de parc ar fi fost nite fantasme. Atunci cnd se urcar n
main, nu mai rmase dect o singur formalitate.
Numele meu, Yen Sogh, i zmbi oferul.
Au plecat din Katmandu spre nord. Yen Sogh avea diferite hri
ca s le scoat pe msur ce avansau n drumul lor spre Lhasa.
Primul era itinerariul complet de la frontiera tibetan, din
Zhangmu, pn la Lhasa, n capital.
ase, apte zile traversnd munii cei nali ai Himalaiei. Un vis
turistic.
Joa l privi pe David. Uneori simea nevoia de a-l mbria, s-l
simt lng ea, fr s mai atepte s mpart patul. O privi pe
Indira, serioas, de neptruns, nc distant, de parc i-ar fi urmat
din inerie, dar fr s aib nicio ateptare. O privi pe Amina, zi de
zi mai animat, captiv a gustului pentru aventur, ba chiar mai
linitit dect s-ar fi ateptat, avnd n vedere temperamentul ei
belicos.
i multe mai erau de mprtit de-a lungul acelei cltorii.
Cea mai deplin intimitate.
Yen Sogh le povesti c traseul care unea Katmandu cu Lhasa se
numea ruta prieteniei. Erau o mie de kilometri, iar dintre acetia,
numai zece la sut pe teritoriul nepalez.
Valea Katmandu-ului, fr ndoial unul dintre cele mai
frumoase monumente ale naturii pe care avusese ocazia s le
admire vreodat, rmase foarte curnd n urm. Terasele, plantaiile
umplur iari peisajul, ca i n timpul traversrii graniei indiene
spre Katmandu. Un sui nentrerupt, parc parcurs cu ncetinitorul,
i conduse foarte curnd pn la o mie cinci sute de metri altitudine.
Coborr pn la cinci sute de metri n douzeci i cinci de
kilometri, iar n urmtorii o sut optzeci ghidul le spuse c vor urca
i vor tot urca ntruna, pn la cinci mii dou sute de metri
altitudine, n Tibet. Podul de pe rul Bhote Josi, la ieirea din
132

Dolalghat, era punctul culminant. n Dolalghat, nainte s se


ntunece, i-au cumprat haine groase. Yen Sogh le spuse c la
munte nu aveau alt soluie dect s doarm n corturile de
campanie pe care le adusese el, dar c, mai nainte de a iei din
Nepal sau odat ajuni pe plaiurile tibetane, dac voiau s nnopteze
la hanuri, era treaba lor. i mulumir i, n prima noapte, au avut
parte de nite paturi, chiar dac erau cam tari, ca s-i mai trag
sufletul dup furtul celui de-al patrulea cristal.
Joa privi acea form nou, crucea aprut din unirea celor patru
cristale.
Cu al cincilea, mama i spusese c va avea steaua: Fiecare cristal
presupune o identitate. Este singurul echipament cu care zburm n
afara acestui spaiu. Fiicele furtunilor s-au ntors cu ale lor, mai
puin cele care au avut copii: Indira, Amina i cu tine le-ai motenit
pe ale noastre. Noi nu am fost anunate n prealabil. Pur i simplu
am fost adunate. Din aceast cauz, nu ni le-am luat cu noi. Aceste
cristale au o for mai mare dect cea a o sut de furtuni, zece
vulcani i un mic soare. Este nevoie de patru la un loc pentru a
putea forma un sistem de putere. Cu al cincilea, se creeaz o stea,
nucleul multidimensional. Acest nucleu este cel ce trebuie inserat n
inima Stonehenge-ului. Numai aa se va putea evita schimbarea axei
Pmntului. Steaua v va menine n echilibru pentru alte zece mii
de ani, depinde ct de tare i n ce fel vei chinui lumea n viitor.
Patru mpreun, un sistem de putere.
Cu al cincilea steaua, nucleul multidimensional.
n timpul etapelor de drum cu maina, nu vorbeau prea mult.
Yen Sogh ns vorbea, dispus s ctige un baci serios sau din
ineria muncii sale. Le povestea ntmplri, unele chiar frumoase, n
stilul povestirilor nepaleze i tibetane. Le vorbi i despre el, despre
faptul c se bucura de un statut special pentru c era sino-tibetan,
nu nepalez, i c agenia care l-a angajat i avea sediul n Lhasa, nu
n Katmandu. Dup cum zicea el, era o chestiune important,
133

pentru c astfel, la frontier nu se vor vedea nevoii s-i schimbe


mijlocul de transport, aa cum fceau majoritatea turitilor care
ntreprindeau acest itinerariu prin alte agenii internaionale i
combinau drumul cu avionul dus pn la Katmandu cu ntoarcerea
cu avionul de la Lhasa. O alchimie legal. Yen Sogh le ddu primele
instruciuni ca s nu aib probleme pe acoperiul lumii: s nu
vorbeasc de ru China, s nu scoat n eviden cultura tibetan ca
fiind ceva diferit de restul, pentru c se presupune c fceau parte
dintr-o singur ar i nu erau independeni, i mai ales s nu fac
pomenire despre Dalai Lama, i nici s nu aib o fotografie a
acestuia asupra lor. Pedeapsa pentru astfel de infraciuni este
maxim i presupune nchisoarea. China fagocita lent ultimele
vestigii ale identitii tibetane, dar chiar i aa templele rezistau i
clugrii erau n continuare fideli idealurilor lor.
O btlie pierdut, pentru c, dup cum spunea o maxim din
Confucius, boii sunt ncei, dar pmntul e rbdtor.
Chinejii la Tibet nu simpatici, repet o dat, de dou, de trei
ori oferul lor.
La Kodari au avut de-a face cu primul eveniment neprevzut. Pe
osea erau dou camioane mpotmolite. Nu era nici cea mai mic
speran c puteau fi urnite de acolo nainte de nchiderea frontierei,
ca atare, au trebuit s nnopteze acolo. Zeci de erpai i ctigau
existena crnd baloturile din camioanele mpotmolite de cealalt
parte a frontierei. Persoane, animale, turme de vite, vehicule de tot
felul, n special microbuze cu turiti, se ngrmdeau de-a lungul a
doi kilometri ntr-un haos pe care toat lumea l lua drept calmitate.
n seara aceea, nainte de a se culca, privir cu atenie noul cristal.
Mama mi-a spus c atunci cnd se vor afla mpreun, lipite,
vor semnaliza locul unde se afl cel de-al cincilea cristal, zise Joa
preocupat de faptul c steaua cu cinci coluri nu se mica.
Pot fi dou motive pentru care nu se mic, se gndi David.
Primul, c suntem nc destul de departe i nu exist un contact,
134

ca s zic aa, pn ce nu ne vom apropia suficient. A doua, mai


preocupant, c al cincilea cristal nu se mai afl n Tibet.
Trecuser mii de ani.
Dar mama ei i spusese dimpotriv, c se afl acolo.
n ziua urmtoare, pe la prnz, atunci cnd drumul a fost deschis
din nou i tirurile trase deoparte, au putut constata severitatea
poliiei de frontier chinezeti. Punctul de trecere oricum nu se
deschidea dect la ora zece. i cuprinse temerea c paapoartele
furate, cu fotografii schimbate, vor fi detectate sau c diferena de
vrst a Aminei i a Indirei fa de datele din paapoarte ar fi prea
flagrant. Ba chiar le era fric din cauza celor patru cristale,
transformate acum n unul singur, c ar putea fi considerate o
bijuterie pe care aveau de gnd s o scoat prin contraband.
Joa, Indira i Amina erau pregtite.
Dei nu era puin lucru s te iei de piept cu toat frontiera, la ct
erau de suspicioi miliienii chinezi
apte controale, i inform Yen Sogh. Primul, cel mai ru, cel
mai dur.
apte?! nu-i venea a crede lui Joa.
apte.
Abia dup o or au trecut de primul control, cel mai al dracului
dup cum spunea ghidul lor. Verificar cele patru paapoarte, unul
cte unul, contractul ageniei, viza de intrare, i, ca i cum nu era de
ajuns, i percheziionar i pe ei, i maina, dei aceasta era datoria
vameilor i nu a poliitilor. Cristalul nu le suscit niciun interes. Ei
cutau fotografii ale dumanului de clas Dalai Lama. Nu prea conta
c Yen Sogh era o figur cunoscut printre ei. Nici vorb s se
comporte cu el altfel dect cu clienii lui. Din fericire, la fel ca i la
frontiera indo-nepalez, faptul c Amina era minor nu fu observat
de ctre agentul care i examin paaportul.
Conform datei, era major. Iar ea oricum nu prea o copili. i
ntrebar ce voiau s fac n Tibet i pentru ct timp intenionau s
135

stea. Rspunser c iubesc cultura chinez i respectau ara cea mai


mare din lume. Voiau s o strbat timp de o sptmn sau dou.
Ofierul i privi impasibil, fr a se lsa impresionat de osanale.
Apoi l ntreb pe David de ce cltorea cu trei femei i de ci bani
dispuneau.
Vama, la ase kilometri mai nainte, n Zhangmu, se nchidea la
patru dup-amiaza, iar timpul ncepea s se scurg extraordinar de
repede. Ghidul le spuse c, dac nu ajungeau la timp, nu vor putea
intra n Zhangmu dect ei, fr main, i ar fi pierdut mai mult
timp.
Aa e tot timpul? ntreb David.
Azi, zi bun, zmbi oferul.
Reuir s ajung la Zhangmu la timp. Verificrile fur i mai
detaliate. Un brbat studie cristalul pe care Joa l purta acum la gt
n chip de amulet, legat cu fiile de piele de la cel al Aminei. I-l
restitui i asta a fost tot.
Atunci cnd intrar n Zhangmu, dup numele tibetan Khasa, un
ora n plin expansiune, nu mai aveau de gnd s continue, pentru
c nici prea multe ore de lumin nu mai rmseser, n ciuda
schimbrii de fus orar: dou ore i un sfert ntrziere fa de Nepal 10.
Erau obosii din cauza tensiunii, crispai, i nu-i mai doreau dect
un singur lucru: s cineze ceva i s doarm.
S-au cazat la cel mai bun hotel din ora, singurul, Zhangmu
Hotel.
Acum se aflau n Tibet.

10 Diferena att de mare dintre orele oficiale se datoreaz faptului c n China se


folosete pe ntreg teritoriul ora Beijingului, dei, din punct de vedere geografic,
statul ocup teritoriul a patru fusuri orare. Ora Nepalului este cea mai apropiat
de ora solar a longitudinii, i anume GMT+5:45 (n.trad.).

136

PARTEA A TREIA
Tibet
(de la 2 la 14 iunie 2013)

137

20
De la Zhungmu, i pe parcursul a numai 35 de kilometri, au
trecut de la 2 300 metri altitudine la 3 700, traversnd un peisaj
abrupt, care nu mai avea nimic n comun cu verdeaa vilor
nepaleze. Frigul se simea n oase i fur nevoii pentru prima dat
s se nfofoleasc. Yen Sogh conducea ndrjit, ntr-un ritm bun,
lucru nu tocmai uor dac avem n vedere c oseaua era plin de
gropi uriae, hopuri, diferene de nivel, surpturi i locuri unde, pur
i simplu, nu exista drum. Prima dat cnd s-au vzut nevoii s
coboare i s mearg pe jos, pentru ca maina s fie mai uoar, sau
cnd au trebuit s aeze dou scnduri de lemn pe care le duceau pe
main, pentru ca jeepul s poat rula peste ele, au crezut c este
ceva excepional. n curnd, au neles c excepional era faptul de a
parcurge mai mult de zece kilometri fr o problem de genul
acesta. De o parte a drumului, tone de stnci se prbueau, de
cealalt parte, defileuri pe fundul crora erpuiau rurile sau perei
verticali care ameninau s se desprind. Beneficiau de un traseu
deloc plictisitor. Ultimul vestigiu de vegetaie arboricol rmase n
urm ctre nceputul ascensiunii. Pe vrful platoului, pmntul era
uscat i tare, dar nu era neospitalier. n plus, strlucea i soarele, un
soare frumos, care reui s-i nclzeasc suficient, nct s-i dea jos
pentru cteva ore sveterele aspre cumprate la Dolalghat. Yen Sogh
le mprumut ochelari de soare. Avea la el vreo ase, pentru astfel
de cazuri.
Respirai uor. Nu facei eforturi brute. Acomodarea cu clima
foarte important, le repeta ntruna.
l ascultar. David resimi cel mai acut schimbarea. De cteva ori,
138

vzu stele verzi atunci cnd depir cei 3 700 de metri. La prima
or a dup-amiezii, zrir primele turme de iaci cobornd din
munte. De aproape erau uri, cu copitele, coarnele i cozile lor
puin aspectuoase. Oamenii cu care se ntlneau i salutau cu mna
i rdeau, rdeau, rdeau. La o oprire, se apropiar de ei dou
rncue pline de entuziasm, de parc ei ar fi fost primii strini pe
care i vedeau n viaa lor. Erau tinere, cu ochii migdalai, i purtau
haine groase. Aveau feele arse de soare, cu obrajii roii. Se ungeau
cu grsime de iac n loc de crem protectoare. Din cauza aceasta,
miroseau urt, la fel i Joa pentru ele, pentru c n dimineaa aceea
i dduse cu doi stropi de parfum cumprat de la Radisson.
Dumneavoastr facei turism? i ntreb deodat Yen Songh.
Kok zice c vrei doar s ajungei la Lhasa.
Da, vrem s ajungem n Lhasa ct mai repede, se justific Joa.
Cltoria interesant. Prea tare ca s pierzi. Aproape mnstire
Sakya, excepional. Revoluia cultural chinez distruge aproape
de tot, dar nc impresionant. Comoar, sigilii, coroane, statui,
costume, corbii budiste
Nu voiau s-i vorbeasc despre grab. Nu aici, unul dintre
puinele locuri din lume unde aceasta prea s nu existe.
Ne povesteti n trecere. Dac este ceva excepional, v spunem
i ne oprim.
Se posomor, dar nu mai insist. Clientul nostru
Au dormit la 4 000 de metri altitudine, i a fost o noapte
frumoas, cu Yen Sogh tot povestind i ei ascultndu-l rbdtori.
Chiar i Indira, rpus de o curiozitate care cretea din zi n zi, chiar
dac nu lsa s-i scape dect cteva vorbe sau nite aciuni bine
cumpnite. Rezistena ei la integrare era att de mare ca i tcerea sa
care absorbea tot ce se spunea n jur. Dar privirile continuau.
Amina lipit de David, uneori lundu-l de mn, ca s o ajute
cnd mergea. David i Joa se abineau s se ating i se srutau
numai atunci cnd credeau ei c nimeni nu-i vedea. Indira se uita la
139

ei de parc ar fi fost n stare s perceap acea iubire care pentru ea


era poate descurajant.
Sub lumina stelelor, n jurul unui foc improvizat, pentru c acolo
nu exista lemn de ars, Joa prinse nc o privire.
Cea a lui David ctre Indira.
De vreo cteva ori simise mintea surorii sale indience explorndo pe a sa. De cteva ori s-a aflat n faa dilemei dac s-i deschid
mintea sau nu. Atunci i ddu seama c Indira cuta ceva foarte
concret.
Indira ne exploreaz, i opti nainte s se culce.
tiu.
Ai grij.
De ce?
Erau singuri, aa c l srut pe buze, foarte iute.
Credeam c pericolul vine dinspre Amina, roi el.
Indira e mai puternic i mult mai femeie. Nu tiu pn la ce
punct puterea pe care o are i permite s ptrund n mintea unei
persoane.
Atunci, ajut-m, te rog.
tiu c e greu pentru tine.
E dificil pentru amndoi, draga mea.
M refer la faptul c tu cltoreti n compania a trei femei, i
pe deasupra att de speciale.
Sunt un obiect tainic al dorinelor, glumi el fr chef.
Joa, Indira i Amina dormeau mpreun n cortul femeilor. David
i Yen Sogh n cel al brbailor. Ghidul le ddu ultimele sfaturi:
temperatura nocturn cobora pn la zero grade i se simea
ngheul, aa nct apa trebuia s doarm cu ei, ca o amant, ca s
evite ngheul i, n plus, trebuiau s i bea constant ca s se
hidrateze. Dac i va durea capul, s mai pun haine pe post de
pern, ca s in capul mai sus.
Dimineaa, cnd soarele i scoase dinii, ziua se art senin i
140

netulburat, fr nori, cu un cer att de albastru nct i coplei. Din


nefericire, rul de munte puse stpnire pe ei n timpul orelor de
somn, n ciuda tuturor sfaturilor i avertismentelor lui Yen Sigh.
Durerea de cap nu se ddu nfrnt pn ce el nu le fierse nite
ierburi medicinale. Cel mai bun lucru ajunsese s fie tocmai
sporovial lui continu, plin de curioziti, care de fiecare dat le
strnea interesul i i relaxa.
n Tibet prinii pune nume curioase la copii cnd nate, le
povesti cu tonul su molcom i plcut: Vaca Puturoas, Blegarul
care Duhnete i Spiritul nfricotor Apr de zei. Un nume
perfect face ca zeii s cread c e vorba despre un copil perfect.
Atunci cnd copiii au deja ase luni i zeii accept, atunci clugrii
pun alt nume bun pe vecie.
Traversar pasul La Lung-La, la 5 120 de metri altitudine, presrat
cu stegulee colorate pe care tibetanii le amplaseaz ici-colo mai ales
pe vrfuri. Erau moritile vzduhului. Rugi nlate ctre zei. La
Rongbo sau Rombuk, la 5 030 de metri, unde se afla mnstirea de
la cea mai mare altitudine din lume, s-au ntlnit cu mulimea de
alpiniti care voiau s cucereasc Sagarmatha, Chomolungma, cum
i spun tibetanii, Zeia Mam, n tradiia occidental, Everest, mai
cunoscut n lumea ntreag, cu cei 8 848 de metri nlime. Pn la
poalele muntelui, era un drum de 8 kilometri. Campingul de baz
era situat la 5 200 de metri. Simeau admiraie i respect pentru acei
nebuni care urcau pe vrfuri numai pentru a se simi diferii sau
pentru c erau n stare s fac ceva ce puini pe lume ar fi putut
reui. Imaginea acoperiului lumii de pe faada nordic le captiv
admiraia pentru o clip, n timp ce maina lsa munii n urm.
Rul de nlime, chiar dac, fcnd drumul pe osea
aclimatizarea era mai bun, fcu o victim n persoana lui David.
Repede trece, le zise Yen Sogh. Dac venit n avion, mai ru.
Aa numai durere de cap.
n ziua urmtoare, totul prea s nu fi fost dect un vis urt i
141

David se simea mult mai bine. Joa se strduia s calculeze dac


drumul va dura ase sau apte zile aa cum prevzuser. oferul nu
voia s supraliciteze. Iar hrile nu spuneau mare lucru. Distanele
cu degetul pe hart erau una, iar starea drumurilor era cu totul
altceva.
Examin cele dou hri ale regiunilor pe care aveau s le
tranziteze, Xigaze i Lhasa11.

i dac trecem la musta pe lng locul unde se afl cristalul?


puse David degetul pe ran.
Atunci, de ce nu ne anun ai notri?
Eti sigur c mama ta i-a spus?

11 Provinciile respective sunt dou din cele apte prefecturi componente ale
Regiunii Autonome Tibet.

142

Da, oft Joa scit. Prima parte s-a ndeplinit: cele patru
cristale s-au unit. i unul dintre ele, cel mai puternic, al dogonilor,
este cluzitorul. Lu forma cu patru vrfuri n palm, cu
extremitile cristalului gsit n Mali, colorat n diferite nuane. Al
cincilea este cel mai puternic i se presupune c dogonul ne va
indica drumul spre el; oft iari mai nainte de a aduga: poate
suntem nc departe de el, nu tiu.
Nu putem bate Tibetul de la un capt la altul, ateptnd s
dm peste indiciile tale. Lhasa nu este tocmai n mijlocul rii, ci mai
degrab n jumtatea dreapt. i nu trebuie uitat c cea mai mare
parte, tot nordul i o zon mare din centru mai ales, arat ca i cum
ar fi nelocuite. Pe nicio hart nu se vd localiti sau osele.
Joa se simea iritat.
Ne va anuna, doar att spuse. Ne va anuna.
n urmtoarele dou zile, se apropiar de Lhasa fr evenimente
deosebite, rbdtori i fr excese. Uneori fiecare kilometru putea fi
considerat un act de eroism. Din moment ce erau toi mpreun
toat ziua, nu existau conversaii private. Ajunser la Shegar prin
pasul Pang, la altitudinea de 5 150 de metri, tot timpul cu Everestul
n spatele lor. Au trecut prin Tashilhumpu, mnstirea lui Panchen
143

Lama12, al doilea demnitar ca importan din Tibet dup Dalai


Lama, i prin Xegar. Yen Sogh le vorbi despre statuia impresionant
de 26 de metri nlime, construit din 275 de kilograme de aur
masiv i mpodobit cu bijuterii. Joa i ddea seama de ceea ce
pierdea, dar nu avea alt soluie dect s nchid ochii. O sptmn
ca s ajungi de la Katmandu la Lhasa era mult. i le mai rmnea de
nfptuit partea mai dificil: s dea de urma cristalului. Dac aceast
cutare, avnd n vedere c ai ei nu semnalizau nimic, se
prelungea prea mult Pmntul avea s-i schimbe axa nainte ca ei
s ajung la Stonehenge.
Anglia, Europa preau att de departe privite de aici.
Dup Xegar i Tashilhumpu, trecur prin Kumbrun i mnstirea
din Phalkor. Se aflau deja n inima Tibetului. Xigatse, al doilea ora
ca mrime din ara Tibetului, rmase n urm. Le spuser c
drumul spre nord, prin Nyemo, era ntrerupt, i o apucar prin sud
ctre Gyantse, cu mnstirea lui minunat i micu, care avea n
mijloc o stup cu nou niveluri. Era un obiectiv aproape obligatoriu
de vizitat, dar ei nu aveau nici mcar aparate foto. Puteau prea
orice numai turiti nu. Joa, mai ales, se mulumi s nregistreze
imaginile n minte.
Apele lacului turcoaz, Yamadrok pentru tibetani, asemntor cu
o form de scorpion, strjuiau pasul Karo-La, unde s-au pomenit
martorii unui fapt impresionant. Au cobort ca s-i mai mite
picioarele i s vad ghearul Nojing Kangtsang, care cobora de la
7.191 de metri. Cnd credeau c sunt numai ei singuri, nconjurai
de moriti de vnt care zbrniau sub btaia puternic i constant a
vnturilor, de pe muntele aflat la dreapta lor se ddur deoparte
zeci de cortine din piei de iac, confundabile cu solul, i din corturi
aprur nu mai puin de cincizeci de persoane, majoritatea copii.
Karo-La se afla la 5 010 metri altitudine, astfel c locuitorii acelor
12 ntre principalele atribuiuni ale lui Panchen Lama se afl chiar identificarea i
desemnarea lui Dalai Lama.

144

plaiuri de la captul lumii triau n locuine sub pmnt. Le-au


cerut mncarea pe care o mai aveau de la picnic, pentru c ei tiau
c hotelurile organizeaz mese la iarb verde pentru turiti, iar
acetia nu prea mnnc.
Intrar n prefectura Lhasei i acum puteau avansa mai repede,
fr a disprea ns defileurile impresionante n fundul crora
erpuiau ruri slbatice precum Nayang Chu i drumurile
ntrerupte de alunecri de teren. Au mai urmat i alte mnstiri:
Sera, Drepung, toate cu istoria lor pe care Yen Sogh o povestea
rbdtor i trist, pentru c ei nu voiau s ias de pe osea i s
mearg s le vad.
n ziua urmtoare ajungeau n Lhasa.
i tocmai n seara aceea noul cristal format din unirea celor patru
vorbi.
Yen Sogh se culc primul. Erau toi patru, ntr-o linite deplin,
cnd, deodat, Joa i duse mna la piept.
Dumnezeule opti.
i scoase imediat cristalul i l ls pe jos.
Mai nti oscil spre dreapta, apoi spre stnga. Ca i cum s-ar fi
orientat. Un pui de estoas abia ieit din goace la o sut de metri
de plaj, tie perfect n ce direcie s alerge ca s ajung la ap. La fel
reaciona cu vrful i cristalul luat din ara dogonilor.
n cele din urm, semnal un punct.
Spre est.
Joa verific. l lu n mn, l ls iari pe jos, dar schimbnd
orientarea celor patru vrfuri.
Cristalul se rsuci.
Estul.
n sfrit suspin ea.

145

21
i n ziua urmtoare cristalul indica tot estul.
Spre Lhasa sau dincolo de capital.
Au ajuns n ora la prnz i primul lucru pe care l-au observat pe
partea stng a fost silueta impresionant a Potalei, numit Buda de
pe Munte, reedina lui Dalai Lama. Dintr-un motiv straniu, peisajul
te nfiora. Poate i din cauza faptului c Potala nu semna cu nimic.
Poate din cauza aspectului su de palat oriental. Sau poate undeva
n fundul sufletului pulsa emoia faptului c aceea era casa omului
care tria n exil din 1959, dup cucerirea chinez a Tibetului.
Mi-ar plcea s-l vizitez, recunoscu Amina.
Azi ar trebui s ne odihnim, s nchiriem o main Ne vom
plimba prin ora mcar cteva minute, accept Joa.
Indira era cu capul tot n noriorul ei.
Yen Sogh i ls la un hotel discret, Shangbala, mai puin
mpopoonat dect restul, exact cum l rugase Joa. Pentru prima
dat, instinctul su i spunea c e mai bine s fie ct mai puin
vizibili, asemeni oricrui grup de tineri aventurieri. Atunci cnd
definitivar toate formalitile, trebuir s se despart de oferul lor.
I-au dat un baci de o sut de dolari care l fcu s le zmbeasc i
s i strng n brae emoionat. Le-a spus c spera c i-a fcut
datoria corespunztor i apoi plec napoi apucnd pe acelai drum
pe care veniser pn acolo.
Acum erau singuri n Tibet i noul cristal indica ntr-o direcie
anume i vibra ntruna.
Restul zilei avu o cu totul alt intensitate. Indira rmase n
146

camer, cufundat ntr-una dintre desele ei crize de mutism i


seriozitate impenetrabile. Dat fiind c noul cristal producea o
vibraie intens, Joa l ls n camer i plec mpreun cu Amina i
David ca s ndeplineasc ritualurile, nchirierea unei maini i
vizita la Potala i la mnstirea Jakhang. Fcur rost de o hart, dar
apelar totui la un taxi.
Potala era, ns, mai mult, mult mai mult dect se ateptau ei;
urcatul prin mruntaiele ei i suitul scrilor reprezentau un salt n
timp. ns la Jokhang vzur numeroi pelerini care veneau de la
sute de kilometri din lungul i latul Tibetului urmnd o tradiie
ciudat: ridicndu-se n picioare, ngenunchind, aruncndu-se cu
faa n jos, trndu-se, ridicndu-se iari Purtau genunchiere i
cotiere, dar chiar i aa era un sacrificiu extraordinar. Bulevardul
care ducea pn acolo era plin de brbai i de femei n genunchi. n
interiorul de la Jokhang, recent restaurat, pe coridoare att de
nguste c abia dac ncpeau dou persoane una pe lng cealalt,
mai multe tibetane i ntoarser faa ofensate de diafana esen de
parfum cu care Joa se mprosptase n camera de hotel. Dar ea nu se
strmb atunci cnd simi mirosul agresiv de iac pe care l
rspndeau tibetanii. Alturi de miile de luminie care strluceau pe
toate altarele i de monedele topite pe piatr din cauza cldurii
extreme, prezena clugrilor amestecai printre turiti conferea
ansamblului un farmec aparte, ncrcat de detalii covritoare.
Pentru prima dat dup multe zile, Joa se ls prins de acea
vraj, i la Potala, i n Jokhang. n palat, l lu de mn i pe David
ca s simt mpreun acea senzaie.
De partea cealalt, Amina l prinse i ea de mn.
Joa zmbi discret cnd l vzu cum roete.
nchirierea unei maini a fost, ns, o chestiune mai mult dect
complicat. Tibetul era n curs de liberalizare, erau i restricii mai
puine, mai mult deschidere. Turismul reprezenta din ce n ce mai
mult o surs important de ncasri i era un domeniu protejat
147

fr a se ajunge la predarea necondiionat a regimului politic n


faa turitilor. Pn n 1987, nu existase nicio agenie de voiaj n
Tibet, n timp ce la jumtatea anilor nouzeci ai secolului al XX-lea
existau deja peste treizeci de toate categoriile, cu cincizeci de
hoteluri disponibile. Dar chiar i aa, a fost ceva asemntor cu
nchirierea unei nave Challenger pentru un drum pe Lun.
Problema fundamental era c drumurile nu erau sigure. Le-ar fi
trebuit ghizi, oferi, iar ei voiau s se mite de capul lor. Au dus o
lupt dur cu agentul concesionarului. Nu era un om imposibil, dar
insista c e nevoie s fie angajat i un ofer expert. Pltind dublul a
ct se cerea de obicei, inclusiv asigurrile, obinur un vehicul de
teren care trebuia napoiat exact n Lhasa. Cnd au plecat de la
concesionar, li se prea i lor de necrezut.
S-au ntors la hotel pe ntuneric i parcar pe strad. Nu era frig.
Pe vile tibetane, de mai multe ori i mai dduser jos o hain,
dou, rmnnd doar cu strictul necesar pe ei, pentru c fiecare
spaiu dintre culmile muntoase era un microcosmos unic atunci
cnd aprea soarele pe cer. Oricum, nu se despreau de sveterele
lor i de geci.
Amina, pot s te ntreb ceva? a rupt Joa tcerea nainte de a o
porni spre hotel.
Amina i scoase capul pe dup David.
Desigur.
Cum i se pare Indira?
Nu tiu. E impenetrabil, recunoscu ea.
St alturi de noi, dar simmintele sale
Joa, Indira nu are simminte, o opri Amina.
Dar nu exist aa ceva, se nfior Joa.
Nu i-a vorbit despre asta niciodat?
Mie mi-a spus c nu se simea bine, c i lipseau emoiile,
oft ea cu un gest de durere.
nc nu se simte n apele ei, cuget David.
148

De ce nu te apropii mai mult de ea?


i cerea aa ceva cu voce tare, de fa cu Amina. Tocmai ca s evite
nenelegerile. Fata iordanianc o mai privi o dat, deschiznd i
mai mult ochii.
N-ar fi mai bine s facei voi asta? se art el preocupat, ca de
la femeie la femeie.
Nu are nevoie de o prieten. Cred c are nevoie de un prieten.
Joa
Mai nti Amina. Acum Indira. David o strnse de mn ca s nu
mai continue pe acest teren minat, cu att mai mult c nu erau
singuri, altfel s-ar fi putut discuta fr acea presiune pe cap.
Indira se uit mult la David, zise Amina nainte de a aduga
cu o ironie neptoare: Nu i-e fric, surioar?!
Nu.
De ce?
Pentru c l cunosc pe David.
Amina nu mai spuse nimic altceva, rmase serioas.
Atunci un brbat se ciocni de Joa, neatent, cu o hart n mn,
fr s se opreasc din mers. Tnra se duse mpleticindu-se
aproape un metru mai n spate, n timp ce turistul se dezmeticea
rapid i la timp ca s o prind de bra.
Vai, m scuzai, mi pare foarte ru! vorbi el precipitat n
englez.
Scuzai-m, scuzai! Aproape c v-am trntit la pmnt!
Nu-i nicio problem, stai linitit!
V simii bine? V-am speriat?
Nu v facei probleme, nu-i nimic, vru Joa s scad din
amploarea incidentului.
Bine, mi pare ru. Oftatul final era de uurare.
Se deprt de ea cercetndu-i harta cu cea mai mare atenie.
Atunci cnd au ajuns la hotel, s-au ndreptat spre camerele lor ca
s o caute pe indian i s cineze. Colega lor de camer le deschise
149

cu cartela electronic, fr s mai sune. Joa i David nu se grbeau


s treac pragul, dar cnd au zrit-o le Indira au intrat imediat.
Indira era aezat n faa msuei de la picioarele patului, privind
cristalul, hipnotizat.
Indira?!
O scoaser din starea de concentrare.
Avea un chip absolut uluitor.
Nu se mai mic oft adnc ea adnc nu mai rspunde la
niciun impuls, i nici nu mai scoate semnale. A rmas iari
ncremenit.

150

22
Cristalul nu mai vibra.
Timp de douzeci i patru de ore le indicase Estul, n fond,
drumul pe care trebuiau s-l urmeze. i deodat
Nu avea nicio logic.
Dup masa de sear, discutnd, lund n considerare toate
teoriile posibile i fcnd legturile cele mai extravagante, revenir
n camere. Joa mai zbovi un rstimp ndelungat ca s examineze
cristalul, crucea format dup fuziunea celor patru. i pstrase acea
culoare albstrie, mai puin n vrful cristalului dogonilor, care era
alb.
l frec.
i-l lipi de frunte, n ncercarea de a comunica ntr-un fel cu el.
i izol complet gndurile proprii ca s reueasc o conexiune
dincolo de firea lucrurilor.
i nimic.
Hai n pat, i ceru David.
N-am s pot dormi.
tii bine c vei adormi imediat ce vei nchide ochii. Vino.
De ce? ntreba ea cristalul.
Tot aa cum a pornit ieri noapte i s-a oprit acum, va izbucni
iari mine sau poimine, vru s o liniteasc David.
i dac nu o face?
Pn acum toate au mers bine, draga mea.
Mergem prea ncet, ddu ea din cap, s o gsim pe Indira, s
ajungem la grani, s ajungem la Katmandu, s recuperm cristalul,
151

traversarea aceasta pn n Lhasa Nu avem tot timpul din lume,


David.
Crezi c Indira? nu-i ncheie fraza.
Indira, ce? se ncrunt Joa.
I-am lsat ei cristalul, toat dup-amiaza. Ne-am ntors i nu se
mai mica.
Nu, i rspunse Joa categoric, e de partea noastr. n felul ei,
dar este. Ce sens ar avea s boicoteze ceea ce facem noi?
David i puse braele sub cap i privi n tavan.
Nu trebuia s-mi spui i asta.
Joa tia la ce se refer.
Nu crezi c lucrul cel mai important acum este s gsim al
cincilea cristal i s ajungem la Stonehenge la timp?
i cu ce pre?
Cu niciunul! Doar ncerc s evit o situaie dificil! vorbi ea n
oapt, pentru orice eventualitate. Amina e alta, e mai simpatic,
mai zmbitoare, i nu se mai joac cu puterile ei, nici nu ne mai
pune la ncercare! Dar acum Indira m preocup! i e adevrat c se
uit la tine! De ce n-ar fi fcut-o! Sigur c eti primul brbat pe care
l are cu adevrat aproape n viaa ei i departe de contextul n care
a fost obinuit s triasc.
i dai seama c e periculoas?!
Trebuie s aflm pn unde afirmaia e un adevr sau o
minciun.
Poate intra n mintea mea, s m oblige s ce tiu eu!
Sunt i eu aici, nu-i face griji.
Vino.
Nu mai era o rugminte, ci un ordin. Joa puse jos cristalul i pi
spre pat. David o cuprinse n braele lui i o strnse la piept, silind-o
s se ntind i ea lng el. O srut pe frunte, nas, buze.
Uneori mai cred c nc eti att de inocent i opti
apropiindu-se de marea ochilor ei.
152

Nu mai sunt din ziua cnd te-am cunoscut, ridic o mn ca


s-i mngie obrazul.
Mai nti enigma aceea maya, apoi crucea Nilului, acum al
cincilea cristal i toate acestea le-ai obinut pentru c ai ncredere
n ceea ce faci.
Nu am de ales.
Ba ai, dar atunci nu ai mai fi tu.
Se privir n tcere pre de cteva secunde, pn ce Joa o spulber
iari.
Crezi c mi-a spus adevrul atunci cnd i lipseau
sentimentele?
Da.
David
Ce i-a spus mai exact?
C era ncarnarea rului, rul n stare pur. A spus c nu crede
n lume, nici n dragoste i c mai devreme sau mai trziu eu va
trebui s iau o decizie privitor la propria persoan, pentru c poate
s interpreteze semnele i s vad viitorul.
Dumnezeule exclam el ngrozit.
I-am spus c nu e dect o persoan cinic i mi-a rspuns c nu
e aa. Atunci mi-a povestit c ansele mele de a salva lumea erau
slabe, n timp ce ale sale de a admira sfritul de la nlimea
privilegiului de a nu o interesa ctui de puin erau ridicate.
i dai seama c purtm toat aceast energie negativ dup
noi?! Nici nu m mir c a amuit i cristalul!
Nu fi absurd. Indira nu e negativ, doar c nu crede n nimic i
nu o intereseaz ce are s se ntmple. De aceea vreau s o ajut!
Ca o bun sor! De parc salvarea unei jumti de lume nu ar
fi destul de complicat, mai trebuie s o salvezi i pe ea? i dac nu
vrea?
Toat lumea
Asta nu e adevrat. Partea cea mai clar de aici e c mai
153

devreme sau mai trziu va trebui s iei o decizie n ceea ce o


privete i tocmai asta te sperie. Cnd i-a spus toate acestea?
Puin mai nainte de a ajunge la Katmandu. Tu dormeai.
i Amina?
Nu tiu.
i reaminti scena. David dormea. Amina era foarte linitit. Poate
le asculta.
Alte mistere.
i, deodat, oboseala.
Sunt frnt, pe bune, recunoscu.
David i trase colul pturii i se bg sub aternut. Cuibrit
lng el, trecu de la contien la somn fr s-i dea seama, nct n
sinea ei se mai credea treaz.
Lucid.
Chiar dac bunica ei nu avea de ce s se afle acolo.
Bunico?
Akowa, fata mea, o strig dup numele ei de huichole.
Ai venit?
Nu.
Atunci ce faci aici?
Tu m-ai chemat.
Eu?!
Glasul tu e tare i puternic. Strigi din adncul inimii tale, dar
i mai mult din adncurile minii tale.
De ce fac asta?
Tu tii.
Cuget ncet i cut n sine rspunsurile. Btrna bunic atepta
tot aa de nemicat ca i ultima dat cnd o vzu, atunci cnd plec
mpreun cu David n dimineaa aceea de 11 decembrie a anului
trecut.
Da, tia.
Trebuie s m ntorc, nu-i aa?
154

Da.
Dar acum nu pot. Sunt n Tibet i caut al cincilea cristal.
Cnd vei termina. Trebuie.
De ce?
Pentru c nu ai vzut locul unde am gsit-o pe mama ta.
Ce e acolo?
Trebuie s vezi tu asta cu ochii ti.
Bunico
Te iubesc, Akowa.
i eu pe tine.
Btrna ncepu s se volatilizeze.
Ateapt!
Timpul nu este dect o dimensiune a vieii.
Bunico!
Simi o puternic durere atunci cnd o pierdu, o durere invaziv,
care o ngrop de sus n jos, devornd-o. Durerea cea mai
nelinititoare pe care o percepuse n viaa ei. Un milion de mori
gemeau n interiorul ei i fiecare dintre vinile lor o rneau ca i cum
ar fi fost ale ei.
Nu putea respira.
Se mistuia, cufundndu-se n nelinite.
Nu o trezi iptul ei, ci David.
Joa! Joa! Ce-i cu tine?! Trezete-te!
Deschise ochii.
Oh, David l prinse n brae.
A trecut, linitete-te, o mngie pe cap, t
Se uit la ceas. Numai ce nchisese ochii, dar vru s verifice.
Dormea de trei ore.
E din cauza altitudinii, sigur, sau preocuparea pentru gsirea
cristalului, i opti David, mngind-o ntruna. Linitete-te,
linitete-te
Timpul nu e dect o dimensiune a vieii.
155

Bunica ei o chemase.

156

23
n dimineaa urmtoare crucea rmase nemicat.
Ce facem? ntreb David.
Mergem n continuare spre est, rspunse Joa.
Dar dac nu se mai mic pentru c este aici, n Lhasa?
punct Amina.
Ne-ar spune ceva mai mult. Mama mi-a zis c ne va conduce
pn la el.
Ce s-a ntmplat nainte de a se opri locului? vru s tie
David.
Indira i susinu privirea.
Nimic, rspunse ea sec.
Dar ceva
M dusesem la baie. Am stat vreo trei minute. Cnd m-am
ntors, nu mai vibra. Asta s-a ntmplat cu numai cteva minute
nainte s ajungei voi, continu ea, nfruntndu-i privirea lui David.
Crezi c eu i-am fcut ceva?
Indira, David nu voia dect
O opri pe Joa cu un gest scurt.
Crezi c eu i-am fcut ceva? repet ntrebarea schind un
surs, chiar dac ochii lui erau reci.
Nu.
Mintea ta mi spune c da.
Ce mai vezi n mintea mea?
Nu ar fi trebuit s-o provoace.
Confuzie.
157

Ajunge, Indira, i ceru Joa.


i eu vd confuzie n mintea ta, intr i Amina n hriala lor,
adresndu-se tinerei indience.
Ajunge! se bg Joa ntre ei, crend un ecran defensiv, mai
ales pentru David. Nimeni nu are de ce s intre n mintea celorlali,
bine?! Nu putem fi att de vulnerabili.
mi pare ru, nu voiam s zise David cu vdit durere.
Vorbim n englez ca s putem comunica, dar gndurile tale
sunt n spaniol, nu te teme; Indira i mngie obrazul cu un gest
instinctiv, fr s priveasc spre celelalte dou. nc nu cunosc
cuvintele necesare.
Atunci de ce ai spus c sunt zpcit?
Ochii Aminei aruncau scntei. Mna Indirei nu-i mai mngia
obrazul lui David, dar era ca i cum ar fi fost tot acolo. Joa nu
respira.
Rspunsul Indirei a fost ambiguu.
Dar cine nu e zpcit n cltoria asta pe care o facem?!
i pregti geanta i iei din camer ca s o lase n holul hotelului
i s ia micul dejun.
Nimeni nu mai avu nimic de adugat.
Intensitatea fiecrui schimb de priviri spunea destule.
Plecar din Lhasa n direcia Est, ncet, cu David la volan i Joa
alturi, innd cristalul n cuul palmelor, ca s poat simi i cea
mai mic vibraie pe care ar putea-o produce acesta. Singura osea
care urma cursul rului pe partea stng ducea mai nti spre
Maizhokunggar i mai apoi la Gongbogyamda. Dincolo de Baiyi
Town i Nyigehi, nu mai era osea, ci o simpl crare. Dac oselele
erau impracticabile, drumurile de ar erau probabil cu mult mai
rele.
Oare al cincilea cristal se afla n colul cel mai izolat al Tibetului,
sau ntr-un munte, sau sub pmnt
Of, mam, de ce n-ai fost mai exact?!
158

Dac ar fi tiut amplasarea exact, i-ar fi spus-o, o auzi David


frmntndu-se.
Pe locurile din spate, Indira i Amina nu vorbeau. Plutea n aer o
ncrctur special care ncepea s o ngrijoreze pe Joa, pentru c
ambele erau ca nite bombe n stare s explodeze cnd te ateptai
mai puin.
Pe la prnz, la una dintre opriri, Joa i ddu seama de nc ceva.
Amina, ce-i cu tine?
Nimic.
Eti puin cam palid.
O fi din cauza ciclului, i rspunse toat acr.
Era un rspuns care nu o convinse. n timpul urmtorilor
kilometri, nu ncet s o supravegheze n oglinda retrovizoare din
interior. Paloarea ei se accentu pn ce ajunse s aib un ten de
cear. Cnd s-au oprit s mnnce, Joa se apropie de Indira.
Tu ai observat?
Da, nu putu dect s recunoasc tnra indian.
Ce crezi c se ntmpl?
Strnse din umeri, nu cu indiferen, dar cu o clar expresie c nu
tia nimic.
Dup mas revenir la main.
Avei ceva de fcut, zise David.
n ce sens?
Toate trei, folosindu-v de puterile voastre. Nu putem s
mergem ntruna spre Est numai pentru c acum dou seri cristalul
indica aceast direcie. oseaua urc i coboar, o cotete la dreapta
sau la stnga, aa nct, orientarea aceasta spre Est este fictiv,
pentru c, dac oscilm un grad la o sut de kilometri, ne deprtm
deja prea mult.
Vrei s ncercm? accept Joa recomandarea.
Da, era i Amina de acord.
Indira nu rspunse, dar fcu un gest c era dispus s colaboreze.
159

Chiar ea se aez prima pe jos. Apoi i celelalte dou. Joa aez


cristalul n mijloc.
Ne prindem de mini? propuse Amina.
i mpreunar minile. Palma Aminei ardea. A fost ca i cum ar fi
primit o descrcare negativ. Mintea lui Joa se umplu de umbre, nu
de lumini.
O privi, ncercnd s gseasc un rspuns.
M simt bine, i repet ea, dndu-i seama de ceea ce se
ntmpla.
Se concentrar, nchiser ochii. David nu-i mica ochii de la
cristal, ca s le anune n caz c ar fi reacionat cumva. Prin mintea
lui Joa ncepur s treac n grab o multitudine de imagini. Un film
rulat la megavitez. A fost o desfurare haotic de sentimente i
senzaii, pentru c nu proveneau din mintea ei, ci de la cele dou
surori crora le dduse mna. Dac mna Aminei ardea, cea a
Indirei era rece.
Lupt contra vrtejului.
i ddea seama c mintea i trupul ei urcau, la fel ca i n satul
egiptean unde se ascundea crucea Nilului, atunci cnd plutea pe
deasupra caselor. ntredeschise ochii i nelese cauza.
Levitau, la numai civa centimetri de sol.
Le privi pe Indira i Amina.
Aveau chipurile pure.
Dar diferite.
Yin i Yang.
I se fcu fric, drept urmare i pierdu concentrarea, i se rupse
legtura. Mai nti cobor ea pe podea, trgndu-le n jos pe celelalte
dou. ntlni privirile lor i senzaia de eec.
Cristalul nu se micase.
Ai vzut ceva? le ntreb.
Este undeva un perete. Un punct ntunecat care l blocheaz,
zise Indira.
160

Ai perceput existena celui de-al cincilea cristal?


Se afl aici, i ridic privirea cuprinznd ntreg Tibetul, dar nu
se manifest pentru c o for l blocheaz.
Ce tip de for? ntreb Joa mirat.
Nu tiu, dei nu e una omeneasc. Este o materie.
A fost numai senzaia. Nu l-am putut vedea. Voiam s strbat
acea mas ntunecat i n-am reuit. Crucea format din cele patru
cristale, la ntlnirea vrfurilor lor, era martorul mut al cuvintelor
lor.
Ce facem? rupse David tcerea.
Vom ncerca din nou disear, se resemn Joa.
Se ntoarser la main i continuar nspre Est, circulnd cu
precauie i foarte ncet. Pierduser dou ore din dup-amiaz din
cauza unor lucrri de reparaie a drumurilor i ajunser la
Gongbogyamda la cderea nopii.
Amina era la fel, sau mai ru.
Ai febr? i se pru i lui Joa o ntrebare retoric.
Febr? rse ea. i asta ce mai e? Nu am fost niciodat
bolnav. Mai tii?!
Tocmai asta era chestiunea uluitoare.
C niciodat nu fusese bolnav i acum era.
Au dormit la un han foarte simplu, fr condiii deosebite. Satul
era compus din numai cteva case mprtiate n jurul drumului
principal, cu mica lui mnstire i stup de rigoare. n camer, au
mai ncercat o dat s-i strng minile i s nchid ochii, cu
cristalul aflat n mijlocul triunghiului lor.
De data aceasta, Joa se concentr la maximum ca s nu mai existe
scpri.
i era imposibil.
Amina ardea n continuare. Din partea ei percepu durere. Indira
era tot rece i ceea ce percepea dinspre partea ei era furia. Mnie n
stare pur, acumulat de ani i ani de via grea pe care nu reuea
161

s o elimine. Pe care nu voia s o elimine.


Pentru c acum avea nevoie de ea ca s poat continua.
Sfri obosit i nelinitit din cauza durerii simite n timpul
ncercrii.
Atunci cnd deschiser tustrele ochii, era ca i cum n acelai timp
s-ar fi petrecut i vara, i toamna, i iarna. Vara era focul Aminei,
toamna incertitudinea lui Joa i iarna rceala Indirei.
Nu exista nicio primvar. Nu exista speran.
Este acolo, undeva, nici mcar nu e foarte departe, oft Indira.
L-am simit iari.
Unde?
Nu tiu.
Nu neleg nimic, ajunse la captul puterilor Joa.
Ceea ce l protejeaz e ceva impenetrabil. Nu are lumin n el.
E un ntuneric deplin.
E ngropat, asta e evident, zise David.
Nu, nu se gsete sub pmnt, i liniti Indira.
i atunci
Propoziia ei rmase pe jumtate, la fel i incertitudinea lui Joa,
plutind ntre o Amina care se deprta, victim a unei cderi brute,
i o Indira care, deodat, prea s fie cea mai puternic din cele trei.

162

24
De diminea nimic nu se schimbase, i nici aspectul Aminei nu
era mai bun.
Ba, dimpotriv.
David, mi-e team, recunoscu Joa, dup ce-i petrecuse
jumtate de noapte fr s poat nchide un ochi.
i mie, recunoscu David.
M simt de parc a cdea ntr-un pu de min.
Condu tu, i recomand el. Merg eu n spate cu ea, poate se
mai relaxeaz.
Plecar din Gongbogyamda n direcia localitilor Baiyi i
Nyingehi i n urmtoarele ore se oprir numai ca s mearg la
toalet sau s mnnce. Amina dormi culcat pe locul din spate, cu
capul pe piciorul lui David. A fost singurul ei moment de pace i
relaxare. Indira lsa s i se vad latura ei cea mai impenetrabil.
Pot s te ntreb ceva? i se adres Joa.
Desigur.
La Reshaw ni s-a spus c poi s vindeci punndu-i minile pe
trupul unei persoane.
Lumea crede ce vrea s cread.
L-ai vindecat pe Mahendra Chaddra.
Era rnit. A fost ceva uor.
Indira, de ce nu te deschizi odat fa de noi?
Tnra indianc o strpunse cu o privire coluroas.
Sunt aici, nu?
Ai nevoie de timp, asta e?
163

Nu sunt o persoan comunicativ.


Bine, ncuviin ea, tii ce are Amina?
Nu.
O poi vindeca?
Joa, faima mea de vindectoare e mai mare dect realitatea.
i Amina a vindecat o persoan sau mai multe, prin Iordania.
E o putere pe care ai dezvoltat-o.
Nu e vorba numai despre vindecare; acum vorbea foarte serios
i cu naturalee. n primul rnd, este energia, pentru c suntem cine
suntem, superioar fa de cea a restului muritorilor. n al doilea
rnd, aveam cristalul. El ne fcea diferite. Acum cristalul fiecreia nu
mai exist, face parte dintr-un ansamblu.
Dar chiar i aa
Cred c tiu ce i se ntmpl Aminei.
Ah, da?
S-a lsat dus.
Azi de diminea i spuneam lui David c m simt de parc a
fi czut ntr-un pu fr fund.
S-a rupt ceva n ea, ca i cum i-ar fi pierdut credina, sperana,
totul.
De ce?
l privi pe David, care o alinta cu tandree, n timp ce ea dormea
n poala lui, att de frumoas, n ciuda strii n care se afla, pentru
c acum avea o frumusee ca de porelan.
Amina e fragil. Dragostea ucide.
O durea c trebuia s-o spun, dar i mai mult c o resimea Joa.
Mai e ceva, continu Indira, i d seama i ea n ce lume trim.
i n ce lume trim?
ntr-una care nu merit salvat, drgu.
Nu spune aa ceva.
Amina viseaz la ei, la locul acela unde tu ai fost graie crucii
Nilului. E casa ei, sunt rdcinile ei, locul perfect. Probabil nu ar fi
164

fericit dect cteva minute, n timpul cltoriei astrale.


i tu la ce visezi?
Asta m ntreb i eu uneori.
O persoan fr visuri nu are nimic.
i exact asta am i eu: nimic.
De ce nu ai ncredere?
Nu-mi vorbi despre Barcelona, despre o via nou, despre un
viitor o opri Indira. E un subiect expirat. Viaa nseamn
ntotdeauna aici i acum. Trecutul te mpinge, te marcheaz, te va fi
modelat. Dar viitorul nu exist. Vezi curba aceea? Am putea muri
atunci cnd o parcurgem. O pan, un iac traversnd oseaua, un
camion care d peste noi
Carpe diem n sensul cel mai radical.
S trieti clipa, da.
Ar trebui s ne oprim n urmtorul sat, se auzi vocea lui David
din spate.
Joa privi n spate.
Erau n curb. Nu avea vizibilitate n partea cealalt.
Vzu teama n ochii lui David nainte ca el s-i strige.
Ai grij!
Reacion rapid. Privi nainte i reacion n faa pericolului. Nu
rulau cu o vitez prea mare, dar grupul de iaci care traversa drumul
neasfaltat era mare i ciocnirea putea fi imprevizibil. Reui s
frneze mai nti i apoi s stabilizeze vehiculul. Botul mainii era la
niciun metru de iacul din frunte, care se uit la ei cu o privire
suprat, pentru c l-au deranjat.
Urletele stpnului su au fost ns mai cumplite.
Nu nelegeau nimic, dar era clar c se plngea de invazia
strinilor i de pericolele vitezei.
Inima lui Joa btea puternic.
De unde ai tiut? blmji ea.
Crezi c pot s vd viitorul?! ddu peste sursul ironic al
165

Indirei. Nu a fost dect o ntmplare.


Ai premoniii?
Da, dar acum nu a fost cazul.
Deja turma de iaci traversase drumul.
Amina nu respir bine, i solicit iari David atenia.
Doamne Dumnezeule! demar iari Joa, de data aceasta
accelernd serios.
Erau n mijlocul pustietii, ntre Nyingchi i Tangmai, dar mai
aproape de primul dect de al doilea.
De ce nu te duci n spate s-l ajui pe David? i ceru Indirei.
Indianca ovi, dar fcu ceea ce i solicitase tovara ei. Nu trebui
s opreasc maina. Trecu n spate i se aez lng David, alturi
de capul Aminei. i puse minile pe piept.
Inima i bate foarte repede, zise Indira, chiar dac asta poate fi
i din cauza nlimii.
Crezi c dup attea zile de stat aici, abia acum reacioneaz la
altitudine?
Mngi-o mai departe, i zmbi Indira lui David, asta o va
liniti.
De ce nu-i pui cristalul pe piept? suger Joa.
L-a pus David, nu Indira.
Urmtorii kilometri i-au strbtut n linite, pn ce micua
iordanian ntredeschise ochii.
Cum te simi? i mngie el obrajii.
Nu tiu ce e cu mine recunoscu ea pentru prima dat.
Ai febr.
Nu rspunse ea categoric. M simt ca o baterie descrcat.
Sau mai bine zis ca o baterie care are nevoie s fie rencrcat.
Acum vine satul! acceler Joa i mai tare.
Tangmai nu era mai mare dect alte localiti pe unde trecuser.
O singur strad, case foarte umile de ambele pri i nimic altceva.
Se oprir n faa unei prvlioare unde, ca de obicei, prea s fie cte
166

puin din fiecare. Au cobort Joa i Indira, pentru c David sttea s


o sprijine pe Amina. De data aceasta, cel mai greu era cu limba
strin.
Doctor? Medic?
Un brbat cu trsturi chinezeti mai degrab dect tibetane o
privi de parc ar fi fost prima femeie occidental pe care o vedea n
viaa lui. Deschise braele cuprinzndu-i ntregul magazin,
indicndu-i c el nu tia ce voia s cumpere, s ia ea singur. Lng
el, o femeie prea o statuie de serie, aproape fr ochi.
Nu, nu! Doctor, doctor! clarific ea cu cel mai bun accent
englezesc.
Spital, o ajut i Indira, bolnavi i duse mna la stomac i
alta la cap. Fcu o figur de nelinite i durere.
Brbatul din magazin prinse ideea.
Nu, zise cu o exprimare laconic.
Nu doctor? deschise Joa ochii mari.
Nu doctor, repet el.
Vai, Doamne! se agit Joa.
Vnztorul puse minile ca un ecran n fa i le indic s atepte.
Iei din magazin i o lu la fug spre stnga. Ele dou scoaser
capul pe u ca s vad unde alearg. l vzur disprnd ntr-o cas
i ieind de acolo dup cincisprezece-douzeci de secunde nsoit de
alt om. Se micau ca nite chinezi, cu pai mruni i legnndu-i
trupul n lateral, cu braele aproape rigide pe lng corp. Recent
sositul privi spre main i la David cu Amina ntins n brae pe
locul din spate.
Nu doctor, a fost primul lucru pe care l-a spus ntr-o englez
elementar. Merge la mnstire. Aproape, art el, spre ieirea din
aezare, n captul opus al satului fa de cel pe unde intraser.
Mnstire? se ndoi Joa.
Mnstire, ddu el din cap, vehement, fericit c se fcuse
neles. Bine, da. Mult. tiu. Ei ajut.
167

Doar nu o s mergem la o mnstire ca s


Cum se numete? Indira o opri pe tovara ei. Nume?
Mnstire?
Pang Dang, pronun cu o reveren, nclinndu-se uor.
Pang Dang, repet Indira. Mulumesc.
Celor doi brbai le crescu zmbetul pe fa. Femeia iei i se
altur lor, tot aa de serioas ca nainte. Ele se retraser spre
main.
O mnstire? insist Joa, nc nesigur.
Vrei s te ntorci n Lhasa, sau mcar la Gongbogyamda? S
sperm c pe la mnstiri mai fac i altceva dect s se roage.
Avea o noim.
Aps acceleraia i mai tare, n ciuda pericolului pe care l
reprezenta acel drum neasfaltat dup ce ieir din sat.

168

25
Au rulat probabil vreo cincisprezece kilometri fr a vedea nimic
altceva dect drumeagul flancat de munii care se ridicau solemni
de o parte i de alta a oselei. Cincisprezece kilometri de pustiu
absolut unde n-au zrit nici ipenie pe ntinsul acelei cmpii cldue,
nc una dintre multele oaze de temperatur primvratic prin care
trecuser de cnd traversaser prima dat bariera celor 3 700 de
metri altitudine, la treizeci i cinci de kilometri de Zhangmu, la
grani. Prea aproape neverosimil, ba chiar era absurd, ca acolo, n
mijlocul pustietii, cineva s fi ridicat o mnstire.
i atunci
Acolo! art Indira spre un punct din dreapta sa.
Joa i for puin privirea. Mai nti, aproape una cu peretele de
stnc vertical, descoperi culoarea rocat caracteristic zidurilor
unor mnstiri tibetane; apoi, pe msur ce se apropiau, se
ncredin c era vorba fix de ceea ce cutau ei. Din nefericire,
oseaua nu trecea prin faa locului respectiv. Cnd i-au dat seama
de asta, au fost nevoii s se ntoarc i s o apuce pe un drum
nesemnalizat att de plin de gropi i hrtoape c le era s nu se
strice maina de nchiriat. Mai urmar trei sau patru kilometri de
curbe i plini de dificulti, i a fost nevoie ca, de vreo dou ori,
David s o lase pe Amina din brae i s aeze lemnele pe care toate
mainile le purtau cu ele pe portbagajul de deasupra, pentru c
aveau nevoie de ele ca s traverseze surpturile prea periculoase. Pe
poriunea final, contururile mnstirii deveneau tot mai evidente,
n timp ce urcau o pant accentuat n direcia ei. Locul era mai
169

mult dect mic. Doar o cldire central, nite anexe pe laturi, o stup
i o palanc nconjurnd totul. Perimetrul ansamblului avea
probabil laturile de vreo cincizeci sau aizeci de metri.
Nu se vedea nimeni.
Au claxonat atunci cnd s-au oprit naintea porii principale, care
sttea deschis, dar nu au ndrznit s intre.
Mai nti au aprut cinci clugri tineri, aproape adolesceni,
ndesai n tunicile lor de culoare purpurie. Au fost surprini cnd iau vzut i unul dintre ei le fcu gesturi hotrte dndu-le de neles
s nu se opreasc, s se ntoarc pe unde veniser, pentru c acolo
nu era un loc turistic. Joa i Indira nu-i bgar n seam. Atunci cnd
David o scoase pe brae pe Amina, clugrii cei tineri rmaser
mui.
Aprur apoi doi clugri mai btrni, unul foarte silfid i altul
dolofan. Primul i ndrept ochelarii de miop spre Amina, care era
sfrit.
Medic! ceru Joa Doctor! Doctor!
Clugrii nu reacionar nicicum.
Vorbii engleza?
Nu o vorbeau. Se privir unii pe alii.
Pn ce dolofanul spuse ceva, se nclin salutndu-i i intr iari
n cldirea principal.
Scena nghe pre de aproape un minut.
Clugrul reapru nsoit de ali doi oameni. Unul btrn i altul
mai tnr, de vreo patruzeci i ceva de ani, dei vrsta era greu de
precizat n situaia lor. Acesta din urm se apropie de Amina i-i
puse mna pe frunte.
Vorbii engleza? ntreb Joa.
Da, vorbesc.
Uf, slav Domnului! zise scpnd de o greutate care i apsa
umerii. Ne putei ajuta?
A avut un accident?
170

Nu, s-a mbolnvit pur i simplu. Nu tim ce e cu ea.


Ru de altitudine?
Suntem de multe zile n Tibet, i ea e o fat foarte sntoas.
Nu are niciun simptom special, dar nu era niciun medic n ultimul
sat i suntem prea departe de orice ora
Clugrul i lu pulsul Aminei, care se afla tot n braele lui
David. Apoi i trase pleoapa i-i examin pupila.
V rog eu i implor Joa.
Brbatul lu o decizie. Mai nti i ndeprt pe tineri. Apoi le
fcu i lor un gest.
Urmai-m.
l urmar. Au apucat-o prin curtea central, dar nu s-au ndreptat
spre cldirea principal. Clugrul pi spre una dintre construciile
joase din dreapta. Trecerea sa fu salutat cu respect de vreo
doisprezece tineri nvcei sau studeni plus vreo doi trei aduli.
Stupa se afla n cealalt parte i era foarte frumoas, circular.
Destinaia cortegiului a fost o u prin care ajunser ntr-un coridor
cu alte ase ui aliniate, cu un mic interval ntre ele.
Intrar n ultima, o mic odaie, unde nu se afla dect o rogojin, o
mas i un scaun. Austeritate maxim.
David o ls pe Amina pe rogojin, s o poat examina mai bine
clugrul.
O examin n detaliu.
Capul, pulsul, pieptul, burta, pupilele
Nu era doctor, i totui Joa se simea mai bine, mai linitit. Lu
mna lui David i-i transmise ncrederea ei. Indira privea totul cu
mai mult preocupare dect i se putea citi pe chip. Timp de aproape
cinci minute nu se auzi nici bzitul unei mute n ncpere.
Nu tiu ce i se ntmpl, se ddu btut n cele din urm
clugrul, pare pur i simplu frnt de oboseal. Are nevoie de
odihn, s se alimenteze, s bea mult ap. Doar att pot s v spun.
Nu putem s plecm cu ea aa, se simi sfrit Joa.
171

Se temea de severitatea clugrului, a mnstirii n general.


Dar se nel.
Putei rmne, desigur, dei nu avem la dispoziie dect chilii
pe care va trebui s le mprii.
V vom plti pentru tot rsufl ea uurat.
Brbatul nl o mn.
Fii binevenii la Pang Dang, ddu el din cap, salutndu-i.
Ct timp credei c o va ine aa? ntreb David.
Nu tiu. Dou, trei zile, cuvnt el cu toat pacea i buntatea
din lume.
Nu putem sta trei zile ncepu el s se enerveze.
Clugrul pru c schieaz un surs.
Graba occidental nu servete la nimic n Tibet, dragul meu
prieten, cuvnt el.
Nu este grab, se mbujor David.
ntotdeauna e vorba despre grab, i puse o mn pe umr.
Putei rmne, nu e nicio problem. Muli tineri vin aici s studieze,
s nvee i s triasc la fel ca noi, alturi de noi. Dac tot v aflai
aici, rmnei aici. Nu e acelai lucru a te afla pentru cteva clipe, cu
a rmne. Nimic nu se ntmpl fr un motiv anume, bine?
Eu m numesc Joa, i ntinse fata mna, recptndu-i calmul.
Ea este Indira, el e David, iar ea este tovara noastr Amina.
Numele meu este Deng Sih, i rspunse gestului.
Mulumesc, domnule Deng Sih.
Domnule?! ncrunt din sprncene terifiat. Poftii, v voi
arta unde s v lsai lucrurile.
i conduse n alt chilie, tot att de auster ca i prima, aflat la
dou ui mai ncolo dect odaia unde se afla acum Amina. Chem
civa clugri tineri i le ordon ceva. neleser c le ceruse s mai
aduc dou rogojini n odaie. David se duse la main dup genile
de voiaj. Odat instalai, revenir n chilia Aminei. Deng Sih i ddea
s bea un fel de sup.
172

Dac nu o omoar, o vindec, asta e sigur, opti David.


Aerul din Tibet este cu mult mai curat dect cel din restul
lumii, ai observat, David? Uneori cred c poluarea v mpiedic s
v nelegei acolo jos. Aici, ns, cuvintele curg i ajung aproape
fr niciun efort.
Pentru a doua oar, David roi.
Scuzai-m
Deng Sih ncepu s rd.
Nu v facei griji, zise, ceea ce i-am dat de but prietenei
voastre e o butur oribil i are un gust de speriat. Bolnavii se
nsntoesc numai s nu mai primeasc aa ceva. De aceea e un
remediu att de eficace.
Se ridic atunci cnd Amina bu i ultima pictur de zeam.
Acum lsai-o s se odihneasc. Vrei s v art mnstirea?
Se porni fr s mai atepte rspuns.

173

26
La Pang Dang se pregteau aptesprezece studeni i era o
comunitate de paisprezece clugri. Nu numai c era mic
mnstirea, era chiar minuscul. Ghidul lor, singurul care vorbea
engleza i cu care se puteau nelege, le art curtea, ceva comun
pentru toate mnstirile, dar i interiorul templului, cu un Budha cu
faa alb i ochii mari, care i privea de la trei metri nlime de
parc ar fi fost suprat. La picioarele statuii, se aflau mprtiate o
mulime de obiecte, de la clopoei, pahare sau butoiae, pn la
covoare trecnd prin tvi de aur i argint sau cutii ncrustate cu
pietre. Diferite stampe cu Dalai Lama apreau ici i colo, n ciuda
interdiciilor autoritilor chineze. Muli clugri purtau astfel de
imagini sub pliurile tunicilor lor, sfidnd restriciile legilor impuse
de invadatori, cu scopul de a elimina orice urm a autoritii
maxime a rii, transformat acum n Regiunea Autonom Tibet. n
toate prile, sute de candele confereau locului un nimb de vraj,
nfiorare i mister.
Studenii meditau, se rugau, dar aceasta nu-i mpiedica s-i
observe, pe jumtate curioi, pe jumtate uimii de frumuseea
musafirelor. Unii rmneau cu ochii la podoaba capilar a lui Joa,
alii la chipul tulburtor al Indirei. Unii se uitau i la David.
Tare mi e team c suntem un punct de atracie prea puternic,
se plnse Joa.
Orice prob poate fi bun ca s msori omul, se justific
sihastrul.
ntotdeauna pozitiv?
174

Vntul sufl n toate direciile. Uneori e cldu, alteori este


rece, dar tot vnt e.
n afar de stup, nu mai erau multe de vzut, iar templul rmase
pentru final. n interior i triau venicia timpului alte trei statui,
acestea n mrime natural. Un Budha rubicond aezat, cu degetele
mijlociu i arttor n sus, altul n picioare i altul trntit pe partea
dreapt, cu piciorul stng uor mai n fa dect cel drept. Un Budha
mort.
Ca n orice alt mnstire, mirosea a tmie, a eternitate, a
umezeal i a istorie.
i terminar plimbarea i se ntoarser lng Amina, mai puin
Indira, care se duse n chilia atribuit pentru a se odihni.
Sora dumneavoastr vorbete puin, observ Deng Sih.
Joa ngenunche lng Amina. David rmase n picioare.
Clugrul le spuse c are unele treburi de rezolvat i i ls singuri,
nu nainte de a-i avertiza c n curnd vor lua cina, la coborrea
ntunericului.
O or mai trziu, n timp ce Amina dormea adnc n linite, iar
David conversa foarte greu, ncercnd s se fac neles cu minile i
cu gesturile mai mult dect prin cuvinte cu vreo civa nvcei, Joa
iei tiptil din camera unde dormea tnra fat. Avea nevoie s-i
dezmoreasc picioarele, s se scalde n pacea aceea care prea s
coboare din munte precum o avalan tcut, ngropndu-i cu
mantaua ei de linite.
S meditezi ntr-o mnstire tibetan.
Suna a titlu de film, a erou n cutarea regsirii de sine, a vis
occidental.
i, totui, ea se afla acolo.
Cu Amina n mod inexplicabil intuit la pat, cteva zile pierdute,
iar ea nu putea face nimic, dar nimic.
Numai dac ar fi nceput cristalul s le vorbeasc i s le indice
iari drumul.
175

Se plimb prin curtea interioar a mnstirii, pietruit, cu o


coloan sculptat n piatr, n mijloc. Cldirea din centru avea trei
niveluri i stlpi de lemn pictai cu rou, astfel nct te puteai plimba
linitit, protejat de ploaie dac urmai perimetrul interior. Pereii
erau plini de picturi cu motive diverse.
Nu voia s fie prea curioas, nu ar fi vrut s fie considerat
nesimit, dar, fr s-i dea seama, ajunse ntr-o grdini dintr-o
curte izolat, cu pomi bogat nfrunzii. Arbori ntr-un loc insolit, din
cauza nlimii, dar care acolo, la adpost de vnturi i vitregiile
vremii, creteau splendid. Civa clugri meditau ntr-un col i se
grbir s-i ntoarc spatele ca s plece. Unul dintre ei i fcu un
semn s rmn. i zmbi, ncuviinnd din cap, n timp ce i fcea
semn i cu mna.
Avea i ea chef de vorb, aa c se aez sub un copac, se sprijini
de trunchi i nchise ochii.
n ultimele sptmni totul se desfurase n grab.
Cu totul diferit de ceea ce avea acum.
Trecuser cinci, poate zece minute. Temperatura cobor foarte
rapid la asfinit. n curnd, avea s fie ora cinei. Vzuse cum
clugrii pregteau o sup-crem groas i prea puin apetisant
ntr-un ceaun i se ntreb cum vor reui s supravieuiasc acestei
ncercri.
Cnd deschise ochii, l vzu n faa sa pe Deng Sih, observnd-o.
mi pare ru, se scuz Joa.
De ce v pare ru?
Probabil c aici este un loc special, privat. Sunt o intrus.
n orice caz, eu sunt intrusul, pentru c v-am deranjat. Preai
c v simii foarte bine.
Cine nu s-ar simi aa la dumneavoastr?
Foarte puin lume apreciaz linitea, reculegerea, pacea.
Linitea i oblig s dea ochii cu ei nii.
Joa scrut chipul acela amabil, rotund, cu prul scurt, ochii
176

limpezi i zmbetul placid. Era curios: numai ce l cunoscuse i,


totui, se simea n largul ei n preajma lui. Vocea sa era ca un ru
larg cu ape limpezi. Simpatia nu se fcea simit ntotdeauna chiar
din prima clip, i cu att mai puin n aceast situaie, rezervat. Pe
deasupra tunicii rocate pe care o purtau n mod normal clugrii,
Deng Sih purta un halat de culoare neagr. Avea braele goale. Brae
puternice. Pe lng nlarea rugciunilor i ndeplinirea obligaiilor
sale n cadrul mnstirii, trebuia s i lucreze.
Un personaj diferit, unic. Faptul c l-au ntlnit a fost pentru ei
coincidena cea mai plin de noroc, i nu numai datorit ajutorului
pe care li-l acordase.
Unde ai nvat s vorbii englezete?
Mai nti la Londra, apoi la Chicago i Boston.
Ai cltorit mult?
Destul.
i de ce v aflai aici?
ntrebarea l fcu s ridice din sprncene.
Dumneavoastr de ce suntei aici?
Turism.
Nu, nu pentru turism, fu el categoric.
Poate cutm ceva, se exprim ea nesigur.
Eu am gsit deja, i deschise el braele cuprinznd locul.
Dar locul acesta pare att de departe de toate
Orice ar fi departe de toate este totui mereu aproape de un loc
aparte.
M gndesc c tare multe persoane ar mai avea nevoie s vin
s-i petreac o vacan aici, ca s se regseasc pe sine sau s mai
cugete la existena lor deart, oft Joa.
Pentru Occident, asta e Tibetul, un loc plin de misterele
sufletului i ale spiritului. Pentru noi, e doar viaa. Rspunsurile nu
se afl numaidect aici, i nici nu sunt diferite. Dar neleg c aceasta
n cazul dumneavoastr este o stare mental. n aceast regiune este
177

mai uor s iei legtura cu egoul interior sau cu ceea ce numim n


attea forme diferite, Budha, Dumnezeu, Allah
Nu sunt o persoan religioas, zise ea uor.
Cu toii credem n ceva. Dumneata eti special, i surorile
dumitale, dar dumneata
Nu sunt special.
Ba da, i o tii prea bine. Eu mi pot da seama.
Nu vreau o astfel de povar.
Fiecare om are destinul lui. Povara este bagajul pe care l are de
dus pn i atinge destinaia. Povara e diferit pentru fiecare, dup
ct de fericit este c ntreprinde drumul. Destinul dumitale este
foarte puternic, Joa. De aceea energia ta este att de intens.
Numai ce m-ai cunoscut. Nu avei cum s tii attea
i ce dac? Aura dumneavoastr vorbete cu mai mult for
dect vocea dumneavoastr sau dect ochii. A fost primul lucru pe
care l-am remarcat la dumneavoastr. De aceea v priveam,
impresionat.
Aura mea? se mir ea. mi putei vedea aura?
Desigur. A dumneavoastr i a lor, enorme, luminoase, chiar
dac n nuane diferite. Cea a tinerei este mult mai palid,
strlucete numai cnd te privete pe dumneata.
Se mbujor. De parc s-ar fi simit dezbrcat.
i ce v spune aura mea?
Avei mult for interioar, curaj, determinare. Suntei just,
onest, rebel, sincer, inocent Dar se observ i incertitudine,
speran mbrcat n team. Acea speran care o inund i pe
micua Amina.
i Indira? ntreb ea temtoare.
Nu tiu dac ar trebui
V rog.
Exist mult furie i mnie n sinea celei mai mari dintre voi. O
ard. Este rece la exterior, dar nu i la interior. E precum un tigru
178

vrt ntr-o cuc. O parte din sinele ei o mpinge, alta o reine. Una
avanseaz, cealalt o ine pe loc. O parte ar vrea, cealalt refuz. Din
confruntarea celor dou, va aprea foarte curnd femeia final.
Foarte curnd?
Da.
De unde tii attea?
Dumneavoastr avei ceva diferit fa de orice persoan pe care
am cunoscut-o vreodat. Niciodat nu mi-a fost dat s vd nite
aure precum ale voastre. Sunt fcute din energie pur. M ntreb
cine suntei, dar nu vreau s par curios, pentru c tiu c nu mi vei
spune.
E o ntreag poveste.
Deng Sih i cuprinse palmele cu mna lui, linitind-o.
Nu v simii obligat, i spuse el. Ceea ce conteaz este
persoana aici prezent, chiar dac trecutul ar putea s ne duc spre
o nou existen dup rencarnare i chiar dac de actele noastre de
astzi va depinde viitorul nostru n viaa care va s vie.
Rencarnarea.
Urma s-l ntrebe despre asta, despre chestiunile n care credea el,
despre motivele care fac attea milioane de oameni s cread c
dup ce vor fi murit aveau s renasc n al corp.
Sun un gong
Este ora cinei, se ridic n picioare clugrul.

179

27
Au avut parte de o cin mai bun dect se ateptau. Pe lng ceea
ce mncau clugrii de obicei, s-au mai servit i fructe, ca un produs
de lux n cinstea lor, totul puin diferit i cu o savoare aparte.
Nimeni nu scoase o vorb. Un clugr citea nite texte i aceeai
senzaie de pace din timpul zilei se pstr, cu o nuan i mai
puternic sub cortina nopii. nainte de a se retrage n chilia lor,
trecur s o vad pe Amina, care bea foarte mult ap i dormea
adnc, timp de ore i ore ncontinuu.
Chiar ea spusese nainte de a ajunge la Tangmai: se simea ca o
baterie goal, o baterie care avea nevoie s fie rencrcat.
De ce?
Am s rmn s dorm cu ea n noapte asta, zise Joa.
Suntem aproape. Dac se trezete o vom auzi, protest David.
Nu m-a simi eu linitit, insist ea.
i fu de ajuns s-l priveasc n fa ca s-i dea seama de motivul
pentru care era alarmat. Dac ea dormea n chilia Aminei, Indira i
el ar fi dormit singuri n cealalt ncpere.
Ar fi izbucnit n rs dac n-ar fi fost vorba despre o situaie att
de delicat.
Mai ales pentru David.
Bun, dac te atac, tu va trebui s ipi, iar eu am s aud, stai
linitit, glumi Joa la urechea lui.
Nu-mi face asta, te rog eu.
Haide, dragule. Nu fi prostu. De cine i-e fric? De tine sau de
ea?
180

tii c uneori simt c m strpunge cu privirea.


Frumuseea doare, adug Joa.
Ce vrei s spui?
Stai linitit. l srut n colul gurii.
Atunci rmn cu tine.
Nu, scitorule! Du-te i te odihnete!
Indira sttea n u, privind stelele care acopereau acel cer att de
senin.
Locul acesta m nfioar, o auzir spunnd.
De ce? Joa se apropie de ea.
Pacea aceasta nu e ceva real, e inventat. O insul n mijlocul
pmntului.
Joa i aminti conversaia avut cu Deng Sih: E mult furie i
mnie n sinea celei mai mari dintre voi. O arde. Este rece la exterior,
dar nu i la interior. E precum un tigru vrt ntr-o cuc. O parte
din inele ei o mpinge, alta o reine. Una avanseaz, cealalt o ine
pe loc. O parte ar vrea, cealalt refuz. Din confruntarea celor dou,
va aprea foarte curnd femeia final.
Femeia final.
Ai rmne aici pentru o vreme? o ntreb deodat Joa.
Rspunsul Indirei fu att de categoric, dar i att de descurajant.
Da, a rmne, i tocmai asta mi provoac team, recunoscu
Indira.
De ce?
Pentru c lumea real e tot acolo afar i, mai devreme sau mai
trziu, tot acolo va trebui s te ntorci. Poate atunci ocul va fi i mai
mare.
De ce lupi cu tine nsi?
M psihanalizezi?
Vd ceea ce vd i simt ceea ce simt.
Atunci, antena ta parabolic e dereglat, o porni ea spre chilie,
punnd punct conversaiei.
181

De ce trebuie tu s te pui contra la orice, ba chiar i atunci cnd


nu este nevoie?!
Nu mai primi niciun rspuns. Intr n chilie i ls ua deschis.
Vezi, ovi David.
Atunci cnd ai s intri, ea o s fie deja n pat, aa c nu-i va
zice nimic.
De unde tii?
Eti tu frumos, dar nici chiar aa, i mngie ea obrazul n timp
ce surdea nu cu prea bune intenii.
Vorbesc serios!
Poate i placi tu, poate se simte atras de tine, dar asta ar fi i o
dovad de slbiciune; i principala ei lupt e tocmai aceasta: s nu
par i nici s nu se simt slab. ncep s nv s interpretez
semnalele ei; i astzi clugrul nostru m-a fcut s-mi deschid ochii
fa de ceea ce o impulsioneaz i ce o domolete, zise ea i l srut
pe buze cu dulcea. Trebuie s vorbeti mai mult cu ea. Indira i cu
mine suntem femei, e o ciocnire ntre noi. Poate fa de tine se va
deschide mai uor. Doar aa se zice, c prietenul cel mai bun al unei
persoane este cineva de sens opus.
Mie nu-mi place jocul sta, recunoscu David.
Ajut-m s-mi aduc rogojina din chilia noastr pn aici, l
rug ea.
Intrar n camera lor. Indira se culcase deja, cu spatele la u,
acoperit cu o ptur. Scoaser rogojina i o duser pn n
ncperea ocupat de Amina. n cele din urm, se srutar intens
timp de dou-trei minute pline de o ncrctur special.
A vrea
Nu spune nimic, l mpinse afar.
Joa rmase singur.
nchise ua i se aez lng tnra fat. Abia dac ptrundea
ceva lumin, o lumin slab care producea sclipiri uoare pe chipul
ei cuprins de paloare, sub prul lung i negru. n Spania, nu numai
182

c ar fi putut fi model, dar ar fi angajat-o i productorii de ampon.


Zmbi galnic.
Joa
Sunt aici, draga mea.
Ce-i cu mine?
Tu singur ai spus: aveai nevoie s te ncarci.
De ce?
Sunt o mulime de factori. Cum te simeai nainte de a i se
ntmpla aceast cdere de energie?
Trist.
De ce?
Nu tiu.
Gndete-te.
i muc buza de jos.
V vd pe David i pe tine att de fericii, iar pe Indira att de
departe de noi M-am simit foarte singur.
Dar nu eti singur.
De cnd m aflu aici, nu fac altceva dect s m gndesc la ei.
Ei.
Mereu ei.
Ai nceput s trieti brusc, cuget Joa. ncepnd din clipa
cnd i-am vorbit despre originea noastr n ara dogonilor i ai
fcut cltoria pn n crucea Nilului, totul s-a schimbat. Trebuie s
te adaptezi la noua realitate i nu e deloc uor. Presupun c i cu
tine se ntmpl ce se petrece i cu orice alt adolescent din lume: ai
avea chef s fugi.
O adolescent cu trup de femeie i mentalitate de btrnic.
Plin de o putere supranatural.
i ce s fac?
Vorbete cu mine oricnd i doreti, la fel i cu David.
Cu el?
El e brbat. i va spune i alte lucruri care te vor ajuta i ele.
183

i ndeprt ochii de ai lui Joa, cu o urm de vinovie pe care ea


o deslui perfect.
Acum dormi, i puse o mn pe frunte, eu voi rmne aici cu
tine.
i David?
n cealalt chilie.
Se temea c avea s-o ntrebe i ea.
Cum de i lsa pe David i pe Indira singuri o noapte ntreag?
Dar nu era aa.
Joa se culc n pat i nchise ochii.

184

28
i trezi gongul care anuna dimineaa. Joa sri n sus, reacionnd
cu impetuozitate la chemare. Dormise toat noaptea, butean. Mai
nti se apropie de Amina. Fata dormea linitit, fr s tie de
nimic. i atinse fruntea, obrajii, ncheietura minii. Fruntea nu-i mai
ardea, iar pulsul, chiar dac destul de rapid, din cauza altitudinii,
era mai domolit ca nainte. Odihn i iar odihn. Evident nu era
vorba despre nicio boal, ci de o cdere important cauzat probabil
de tristee, aa cum i spusese i asear.
O criz adolescentin care n cazul ei se transformase ntr-o
pierdere absolut de energie.
Uluitor.
Iei afar dup ce mai privi o dat cristalul care sttea smirn n
buzunar i se duse n chilia lui David i al Indirei. Tnra indian nu
mai era acolo. David se ntindea lenevos.
Ei, ce faci?
Dac m-a violat cumva, nici nu mi-am dat seama, o asigur el
cu senzualitate.
La muli le-ar mai plcea s fie violai de una ca Indira, se
ag ea de gtul lui ca s-i dea un srut.
M faci s-mi fie fric de tine, i zise el deodat.
Nu am dect o certitudine n via, i aceea eti tu; l srut
iari.
Cnd ieir afar, se alturar clugrilor care urmau s participe
la primul dejun al zilei. Nu era nici urm de Indira. Deng Sih veni n
ntmpinarea lor cu un surs ntins pe toat faa. Se nclin amabil i
185

solemn i i ntreb dac dormiser bine. I-au rspuns c bine, ba


mai mult: surprinztor de bine, avnd n vedere c rogojinile nu
erau tocmai paturile de la un hotel de cinci stele.
i tnra bolnvioar?
Doarme i-i revine.
Astzi i vom da de mncare, dar mai nti ierburile, inti cu
degetul arttor de la mna dreapt n sus, chiar acum m ocup de
asta.
N-ai vzut-o pe Indira?
Haidei.
i conduse la primul etaj din cldirea central, i de acolo la al
doilea, i apoi la al treilea. Terasa era larg, cu steagurile fluturnd
n vnt i o duzin de pari, statui, jgheaburi cu capete de dragoni i
celelalte decoraiuni poleite de rigoare. Partea de sus a structurii,
invizibil de jos, era vopsit n negru. Ferestrele aveau motive
asemntoare mandalelor i draperii exterioare care se micau i ele
delicat n voia brizei uoare a dimineii. De acolo era o panoram
extraordinar, o groaz de pmnt pustiu, fr nimic i nimeni n
faa ochilor. Culorile, pe msur ce soarele se ivea de cealalt parte a
munilor, se schimbau clip de clip.
Indira era afar, aezat pe o piatr i admira tot acel spaiu
pustiu sub strlucirea incipient a dimineii.
Mediteaz? ntreb Joa.
Lupta ei interioar se acutizeaz, zise clugrul.
Despre ce vorbii? ntreb David.
Am s-i povestesc mai ncolo, i i se adres iari lui Dengh
Sih. Credei c e ceva revulsiv?
Poate fi. n cazul acesta, nu prea sunt multe de fcut. Dac un
foc se stinge cu ap, focul inimii i al spiritului se stinge cu pace.
Sora ta cea mare i pune ntrebri.
Va gsi rspunsurile?
Mai important este s afle dac vrea s le gseasc i mai ales
186

dac va fi de acord cu ele atunci cnd le va gsi. Sunt multe crri de


urcat pe Everest.
Dup micul dejun i dup ce o ngriji pe Amina, treaz, dar
slbit, i povesti i lui David discuia pe care a avut-o ieri cu Deng.
Indira nu lu micul dejun i nici nu s-a artat prin incint n orele
dimineii. Joa o vzu plimbndu-se dincolo de zidurile mnstirii,
doar att. Deng Sih i conduse n grdina din spate ca s fie martori
la unul dintre actele cele mai pline de miez din ziua lui de lucru:
conversaiile pe care le susineau clugrii cu studenii asupra unor
teme docente. Un clugr vorbea n picioare, punea ntrebri,
formula ntrebri, primea rspunsurile, iar atunci cnd unul dintre
ele era corect lovea palma unei mini de cealalt n timp ce se
nclina n fa, sprijinindu-se pe un picior nainte de a face gestul.
Aceasta este o capsul a timpului, opti David, oamenii se
omoar prin toat lumea, sunt teroriti, crize economice, lipsa apei,
a petrolului iar aici totul pare att de departe.
Departe, dar nu izolat. Schimbarea climatic i atinge i pe ei,
spuse Joa, apa care provine din Hymalaya este baza vieii pentru
milioane de oameni, mai la sud, n Nepal, n India, Bangladesh
Dac s-ar dezghea crestele acestea, s-ar produce inundaii
nimicitoare i n-ar exista nicio posibilitate posterioar de
recuperare, pentru c nu va mai fi ghea.
O or mai trziu, atunci cnd se terminar cursurile n aer liber,
studenii l luar iari pe David n mijlocul lor. Unii voiau s se
apropie i de ea, dar n cele din urm n-au ndrznit. Unul i atinse
mna i se comport de parc ar fi fost electrocutat. Ceilali l
nconjurar rznd. Era eroul zilei. Dac Amina nu avea s-i revin
mai repede, toat mnstirea va fi dat peste cap. Cu sute de ani
nainte, marinarii spuneau c femeile la bord aduceau ghinion.
Mnstirea era i ea o corabie n mijlocul acelui ocean de pmnt.
Se gndea s mearg lng Indira, dar n cele din urm prefer s
o lase singur, singur cu ea nsi.
187

Poate mai era vreo urm de speran.


Dup ce o vizit pe Amina, se ntoarse n grdin i-l atept pe
Deng Sih.
tia c avea s o caute clugrul.
Apru o or mai trziu. Fcur un schimb de zmbete i el se
apropie pn ce se aez lng ea, precum n dup-amiaza trecut.
i plcea s vorbeasc cu el.
i lui i fcea plcere s vorbeasc cu ea.
Era o legtur special.
Mine, Amina va fi deja ok, a fost primul lucru pe care l
spuse, dei, putei rmne tot timpul de care avei nevoie.
Nu vrem s abuzm de ospitalitatea dumneavoastr.
Nici vorb.
Oricum, trebuie s v pltim pentru tot.
Dar v rog, ridic el minile n semn defensiv, adic nu era
nevoie.
Trei femei aici e cam mult pentru toi copiii tia.
Vom avea destule de vorbit atunci cnd vei pleca; izbucni n
rs.
Dumneavoastr nu v cstorii.
Nici preoii catolici.
Voia s-i spun c viaa lor era mai dur dect a preoilor catolici.
Dar cine era ea ca s judece ce era dur i ce nu?!
l iubeti mult pe David, nu-i aa? schimb Deng Sih direcia
conversaiei.
Da, recunoscu ea cu o uoar roea n obraji.
Dragostea e o chestie benefic. Dumneavoastr avei nevoie de
ea.
Cu toii avem nevoie de cineva.
Dumneavoastr cu att mai mult. Dragostea la tine e ca valul
oceanului.
Iari cu aura mea?
188

Nu, nu are nimic a face cu aura. Se vede din priviri, gesturi,


atingeri, forma n care i vorbeti persoanei iubite Ai fost singur
mult timp.
Da.
n viaa anterioar ai fost o femeie foarte btioas.
Ohh, rencarnarea! ridic Joa din sprncene.
Viaa noastr se zidete pe aceast credin, zise clugrul.
Mie nu-mi vine s cred c ntr-o via anterioar a fi putut fi
un greiere, n alta un elefant, n alta un sclav i n alta un rege,
recunoscu ea.
Nu credei, dar suntei interesat de asta, art clugrul spre
ea cu un gest inchizitorial.
Nu crezuse nici n marieni, i existau, chiar dac ei nu erau
marieni.
Sunt dispus s asist la un prim curs practic, zise ea
sprijinindu-se de un copac.
Avu parte de una dintre orele cele mai intense din viaa ei.
Nu era vorba despre ceea ce spunea Deng Sih, ci de felul n care o
spunea, inflexiunile vocii, intonaia fiecrui cuvnt, culoarea privirii
lui i cldura care se degaja din credina lui. Nici mcar nu putea fi
considerat prozelitism. Ar mai fi stat acolo pentru mult timp, ca s
asculte despre bazele unei religii sau ale unei credine care sunt
fundamentale vieii i spiritualitii pentru milioane de persoane. i
vorbi despre tot procesul, pn la nirvana. ntr-un anumit moment,
o cuprinse emoia. Clugrul i povesti cum i gseau pe ceilali
rencarnai, probele la care trebuiau s se supun, ct i forma n
care autoritile chineze interveneau din ce n ce mai mult n aceste
procese, mai ales de cnd, n 2007, au interzis n mod explicit
rencarnarea n Buda n via, precum Dalai Lama sau Panchen
Lama, fr consimmntul expres i aprobarea guvernului din
Beijing.
nainte de ora celei de-a doua mese, conversaia lor se ncheie,
189

definitiv.
V sustrag de la obligaiile dumneavoastr, se scuz Joa.
Dimpotriv, o contrazise el plin de buntate.
Se simi vinovat pentru c nu a fost alturi de Amina mai
dinainte, aa c n primul rnd se decise s vad cum se mai simte.
Indira era tot de negsit, iar David prea i el un nc n compania
nvceilor clugrilor. O lu nspre chilii i ultimii pai i fcu n
linite ca nu cumva s o trezeasc dac dormea. Ua era
ntredeschis, aa c nu a mai fost nevoie s o deschid.
Privi prin crptura uii.
Simi c i se oprete inima atunci cnd l vzu pe David
aplecndu-se deasupra Aminei, i ea prinzndu-l n brae n timp ce
se srutau drgstos pe gur.
Numr pn la trei i se retrase din punctul de observaie.

190

29
La prnz au mncat n tcere.
David nu a privit-o nici mcar o dat n ochi.
Joa i se adres Indirei.
Te simi bine?
De ce nu m-a simi?
Te-am vzut umblnd mult pe afar, ca i cum ai fi meditat.
Nu sunt prea multe de fcut pe aici, nu i se pare? i sincer nu
am chef s ajut pe la buctrie sau s amestec n terciul pe care l
mnnc.
Credeam c
Credeai c asta m-ar ajuta s m regsesc sau ceva de acest
gen?
Da.
Un loc ca acesta e mai mult dect o curs, Joa. Te refugiezi, te
ascunzi, te sileti pe tine nsi s stai i s cugei i ajungi s te
crezi mai bun, s te simi mai bun, fcu o mutr de fals iluzie,
una cu universul.
Dar asta nu e ceva ru.
E o minciun.
De ce?
Las-m-n pace! tii?! i arunc o privire ermetic. Ce vrei de
la mine? S m transformi, s m faci s vd luminia din tunel sau
ceva de acest gen?! N-am nevoie de lecii! Viaa ta e o poveste,
drgu, o poveste cu zne. Ai descoperit cine eti, ai descoperit
dou presupuse surori, crora le impui s te iubeasc pentru c te
191

crezi ndreptit s o faci, ai un brbat lng tine i o misiune


glorioas cum e aceea de a mpiedica lumea asta de rahat s ajung
la capt. Bravo, aplauze! i o aplaud de trei ori cu sarcasm. Te
aplaud i m bucur pentru tine! Asta-i viaa ideal! Dragoste,
familie, speran! Nici mcar nu va fi nevoie s-i foloseti
puterile! Dar eu, eu sunt ce sunt, sunt lng tine, te ajut i cu asta
basta. Sunt curioas s vd cum se termin toat aventura asta. Eu
nu cred n nimic, dar te urmez. Ce mai vrei de la mine?!
S scapi de toat amrciunea asta.
i dac i scot eu ie toat dulceaa asta, surioar?!
i venea s plng, pentru c nu se simea tocmai bun.
Doar pierdut.
Cristalul e tot imobil? vru Indira s afle.
Da.
Mine Amina va fi mai bine. Ce vom face atunci?
Nu avea nici cea mai vag idee i nu era nevoie s i-o i spun
prin vorbe.
Plutete ceva n aer, zise Indira cu o nuan de mister. Va trebui
s ne splm contiinele nainte de a pleca din paradisul acesta.
O ls iari singur, s umble fr int, tot att de captiv ntre
cele patru ziduri ale mnstirii precum fiecare dintre ei. Se gndi la
refugiul ei, la grdin.
O bul de spun.
Joa.
i ntoarse privirea. David venise acolo.
i citi n priviri ce voia s zic nainte de a o spune el prin viu
grai.
Stai linitit.
Am srutat-o pe Amina.
tiu, spuse ea.
Cum adic tii?
i-a cerut-o ea, nu-i aa?!
192

Da, se ncrunt el absolut consternat, cum dracu?!


E ok, tiu c a fost bine pentru ea.
i eu? avea o fa ca un semn de ntrebare, adic eu nu
contez? Nici mcar nu vrei s tii ce s-a ntmplat sau cum m simt
eu dup?
Joa crezuse c dac ea nelegea situaia era de ajuns, dar era
adevrat i c David avea nevoie s se descarce.
Iart-m, l lu de mn ca s-i transmit cldura ei.
Am fost s o vd nainte de mas, i puse el gndurile n
ordine, cutndu-i cuvintele potrivite, ne-am apucat s vorbim
despre cum se simte?, dac e mai bine? i nu tiu de ce a ajuns s
mi se mprteasc, s-mi povesteasc chestiuni care, fcu un
gest nedesluit. Aveai dreptate, tii? Pare o femeie, este o femeie, dar
are abia cincisprezece ani, o via groaznic n spate i e derutat de
tot ce ni se ntmpl acum, de cnd cunoate adevrul. Mi-a povestit
c niciodat nu a fost cu vreun biat, c nu tie ce nseamn
dragostea, c e derutat de ceea ce simte Atunci mi-a spus c are
nevoie de c ar fi vrut s simt ceva, i m-a rugat s o srut.
Joa se simi uurat. i imaginase i ea asta, punct cu punct, dar
se simi uurat.
Ai fcut exact ce trebuia s faci.
Eti sigur? Dar dac?!
Cred c ai vindecat-o, zmbi ea, are dreptate atunci cnd
spune c e derutat de sentimentele ei. Eti primul brbat adevrat
pe care l cunoate. Se simea atras de tine, dar i vinovat pentru
c eti al meu. Tu i-ai dat ceva mai mult dect un srut, dragule. I-ai
luat o greutate de pe umeri. Pot s te ntreb ce ai simit?
A fost ceva foarte dulce, recunoscu el. Dulce i drgu. Dar
nimic altceva. Atunci cnd te srut pe tine este nu tiu cum s-i
explice, totul n jurul meu se cutremur. Cu Amina a fost diferit. Nu
era iubire, doar afeciunea fa de cineva pe care o respeci mult, dar
nu o doreti.
193

i ea?
Atunci cnd ne-am separat, m-a privit n ochi i mi-a
mulumit. Apoi a oftat i a nchis ochii, foarte linitit.
A avut parte de primul ei srut i nu-l va uita niciodat. i mai
are i primul ei secret ca femeie. E doar al tu i al ei. S nu-i spui c
mi-ai povestit, bine? Fii complicele ei.
Dar atunci nu crezi c?
Nu. Nu mai cred, i spuse Joa deschis, cred c acum e n sfrit
liber.
David se scrpin n cap.
Nu mai neleg nimic.
Bine, spuse ea acid, aa suntei voi, brbaii. Pentru voi, totul
e n alb i negru.
Acum mai faci i pe isteaa?
nv i eu destul de repede, l srut iute pentru c erau afar,
n vzul tuturor, chiar dac acum preau s fie numai ei singuri, fr
nimeni prin preajm.
Despre ce vorbeai cu Indira? schimb vorba David, complet
uurat.
Pe ea nu o putem vindeca doar cu un srut, spuse cu tristee.
E foarte ciudat, nu-i aa?
n mintea ei se duce o lupt, sunt dou lumi care se nfrunt i
ea nici mcar nu tie crei lumi i aparine.
i dac n cele din urm obosete i pleac?
Nu cred c va face asta.
Dac nu gsim al cincilea cristal, nu mai are niciun sens s
continum, Joa.
Se gndea i ea la asta.
Am s m ntorc n satul pe care l-am lsat urm ca s vd
dac pot gsi un telefon. De cnd ne-am pierdut celularele n Valea
Task am tot vrut s sun acas s vd dac am mesaje n pota
telefonic. Nu am pe nimeni, dar
194

Instinctul tu?
Da, recunoscu ea.
Am s te nsoesc.
Stai cu Amina, cine tie ce se poate ntmpla cu ea.
l ls pe David i l cut pe Deng Sih ca s-l anune c va lipsi
din mnstire, pentru c voia s mearg la Tangmai. l gsi n stup
tergnd obiectele risipite la picioarele celor trei Budha. inea n
mn o ppu fcut din pnz care, la rndul ei, era scufia unui
clopot de oel, poate de plumb, foarte gros. Clopotul proteja nite
semine aezate pe masa unde erau depuse ofrandele.
M duc pn n Tangmai, l inform cu toat naturaleea.
Trebuie s dau un telefon.
Nu trebuie s te duci pn acolo, i spuse clugrul.
S nu-mi spui c?!
Unul dintre simbolurile luxului occidental, pe care mi-l permit
i eu aici, este telefonul mobil. l ai la dispoziie.
A fost ceva mai mult dect surprinztor. Un telefon mobil tocmai
acolo. Atept s termine curenia. Deng Sih puse la locul lui
clopotul, cu scufia n chip de ppu deasupra, i o conduse pn la
chilia lui. Nu intr n odaie. Clugrul iei dup cteva secunde cu
un telefon nu tocmai modern n mn.
Are i acoperire, o anun cu ironie.
Mulumesc.
Se ndeprt puin de el i form numrul de acas i parola ca s
acceseze robotul telefonic. Dac o fi sunat-o cineva pe mobilul pe
care l pierduse, n mod logic ar fi ncercat i pe fixul de la domiciliu,
aa uitat cum era el, de luni bune de cnd nu mai clcase pe acolo.
Cine s o fi sunat?
De ce simea ea nevoia de a verifica?
Ascult dou mesaje dup mesajul su vocal. Unul era de la
prietena ei Esther, care o ntreba unde dracului era, artndu-se
extrem de preocupat pentru ea. Al doilea provenea de la Ricardo
195

Mengual, avocatul tatlui ei, adic avocatul ei, omul care avea grij
de bunurile ei i de tot ce avea pe lumea asta.
Georgina, sun-m imediat ce vei auzi mesajul meu. Este
vorba despre o chestiune urgent. Te rog.
ntrerupse comunicarea i oft.
Instinctul nu o dezamgea niciodat.
Cut n memoria ei selectiv numrul avocatului i l form
dup ce se asigur c n Spania nu era noapte. Atunci cnd ritul
se auzi la cellalt capt al firului i ncruci degetele. Vocea unei
secretare inund linia cu tonul comun i impersonal. l cerul pe
Ricardo Mengual i nainte de a i se rspunde c era ntr-o edin
sau ocupat i spuse numele i c suna din Tibet. Fu impresionat.
Avocatul rspunse dup nici cinci secunde.
Georgina, slav Domnului, draga mea!
Ricardo, cum v mai simii?
Suni din Tibet?
Da.
Cnd ai s te ntorci la Barcelona?
Se simea graba n vocea lui.
Nu tiu, dar n mod clar nu va fi foarte curnd. De ce? Ce se
ntmpl?
Nu sunt lucruri pe care s le pot spune la telefon i mai ales la
distana asta la mintea lui de avocat poate se credea la o
conferin sau era chiar foarte ocupat Georgina, bunica ta a murit
acum cteva zile.
Primi lovitura n plin, tot aa cum sacul din piele ncaseaz
pumnul boxerului la antrenament.
Sec, nbuit.
Cum?
Nu tiu foarte multe. Din cte mi s-a spus, a fost trntit la
pmnt, fulgerat. Ultimele ei cuvinte au fost pentru tine. A spus
Akova se va ntoarce n curnd.
196

Nodul din gt deveni i mai tare.


Vestea o zgudui i reacion.
Cnd s-a ntmplat?
Un fior izvora din toi porii, i zbrlea prul i i congela inima.
Acum patru zile.
La ce or?
Rspunsul lui Ricardo Mengual i confirm temerile.
O visase pe bunica ei chiar n clipele cnd ea, la cellalt capt al
lumii, murea.
Akova se va ntoarce n curnd.
i duse repede o mn la gur, dar nu-i mai putu conteni
lacrimile. Avocatul i ddu seama imediat ce se ntmpla cu ea,
pentru c i ls cteva clipe de tcere.
Pot s m ocup eu de documente. De fapt este totul formalizat,
i dezvlui n cele din urm. Cred c ea i-a lsat nite lucruri. Mai
devreme sau mai trziu va trebui s
M voi duce, suspin Joa la captul puterilor.
Nu ne mai lsa atta timp fr nicio veste. Ce s-a ntmplat cu
telefonul tu?
L-am pierdut.
Eti bine?
Da, stai linitit.
Era foarte btrn
tiu, tiu
mi pare ru.
V mulumesc c mi-ai lsat mesajul.
Pe curnd, Georgina.
nchise telefonul i rmase locului fr s tie ce s fac, pn ce
i ddu seama c singurul lucru de care avea nevoie era o
mbriare de la David.
Una foarte, foarte tare.
197

30
Deng Sih o gsi n locul ei favorit, n grdin; de data aceasta nu
mai era nimeni n afar de el, care s se plimbe pe acolo.
Scuz-m, Joa i ddu telefonul napoi, am dat telefoanele de
rigoare. i s nu-mi spunei c nu vrei s vi le pltesc atunci cnd
vom pleca. Ai fcut deja prea multe pentru noi.
De acord.
Nu se aez lng ea pn ce nu-i privi ochii i zri sclipirile din
ei, mareea sufletului pe punctul de a inunda. Dar chiar i aa, o
ntreb:
Vrei s stai singur?
Nu, rspunse ea nseninat.
El era persoana cu care i plcea cel mai mult s stea de vorb.
Aura ta este albastr.
i asta ce nseamn?
Tristee.
Atunci, aa-i, sunt trist.
Mine vei pleca.
Bunica mea a murit, i se destinui.
mi pare ru, vocea clugrului era sincer.
Era singura mea rud.
Prinii ti?
Au disprut, privi nspre naltul cerului, ca i cum ei ar fi
putut-o auzi.
i surorile tale?
Nu sunt surorile mele. Avem mame diferite, n ciuda
198

asemnrii. Ne-am ntlnit foarte de curnd.


Are vreo legtur cu ceea ce cutai prin Tibet?
Da.
Atept, doar-doar ea avea s-i povesteasc i restul, dar Joa
pstr discreia.
Ar fi putut s vorbeasc totui cu un clugr tibetan, fie el i cu
studiile la Londra, Chicago sau Boston, despre extrateretrii care au
venit ei ntr-o zi pe acoperiul lumii i au lsat un cristal pe undeva?
Am visat-o pe bunica exact n ziua cnd a murit, la aceeai or.
Premoniie?
Joa privi fix la o piatr. O deplas ntr-o parte, fr s disimuleze.
Apoi i ncord mandibula i-l privi pe Deng Seh. Nici nu-i ddu
seama de ce fcuse asta.
Noi reuim astfel de chestii dup o via ntreag de meditaie,
reflect el.
Sunt o vrjitoare?
Nimeni nu are aa aure puternice din senin, opti el, privind-o
cu atenie, dumneavoastr suntei nite pori deschise spre
imposibil.
Imposibilul.
i povestise lui David despre legtura dintre moartea bunicii i
visul pe care l-a avut. Nimic din ceea ce i se ntmpla nu era fr un
rost chiar din momentul n care a disprut tatl ei i ea a plecat n
Yucatan s-l caute. Acum bunica o chema n clipa ultimului suspin.
Ce se afla n locul unde bunica a gsit-o pe maic-sa n noaptea
furtunii celei teribile?
De ce nu i l-a artat la vizita ei anterioar?
Dac dumneavoastr putei s vedei aura mea, este pentru c
i dumneavoastr suntei o poart deschis spre imposibil.
Eu am deprins-o, cu timpul, prin educaie, cu rbdare. Voi
avei ns totul aici, art cu degetul spre frunte.
Nu v mir?
199

Nu. Fiecare fiin uman este un univers n sine. Ne-am i mira


dac am afla de ce suntem n stare cu adevrat.
Mi-ar plcea s pot vedea i eu chestiunea din perspectiva asta.
Dar tii care e diferena? Timpul. Noi ne cheltuim toat viaa
ca s cutm un rspuns. Dumneavoastr urmrii o mie de
rspunsuri deodat i n mai puin timp.
Trim n grab.
Depinde de ceea ce nelegei prin via.
Voi nu v temei de moarte, pentru c avei credina n
rencarnare.
Toat lumea se teme de moarte, chiar dac o moarte aici nu are
nimic a face cu trecerea n nefiin oriunde altundeva n lume. Pn
i asta e diferit.
De ce?
Ai auzit vorbindu-se de funeraliile celeste?
Nu.
n Tibet nu exist lemn. Ai vzut i voi. ranii folosesc totul
de la iaci: pieile, grsimea, combustibil, ns Atunci cnd cineva
moare i duc trupul mblsmat, uneori timp de zile ntregi, pn la
un gropar care s i ajute s nfptuiasc funeraliile celeste. Soul
celei moarte sau nevasta mortului dezmblsmeaz atunci cadavrul
i, cu un cuit i pietre, l dezmembreaz i-l fac buci ca s-l dea la
vulturi. Ei mnnc trupul pn ce nu mai rmn dect oasele. O
chestiune care poate dura ore i ore i la care sunt martori cei care l
nsoesc pe mort. Dar chiar i oasele trebuie s dispar, i atunci ce
se poate face cu ele? Atunci, persoana nsrcinat le piseaz cu
pietre pn ce le face praf.
Un nume minunat pentru ceva att de trist: funeraliile celeste.
Nu e trist. Corpul e un ambalaj care nu mai folosete. n Tibet
nu sunt nmormntri. Vulturii sunt groparii. Dar sufletul plutete
pn ce gsete un container nou i tocmai n continuitatea asta
rezid sperana.
200

Bunica mea era o indianc huichole, una dintre puinele triburi


tradiionale care mai exist n ziua de azi n lume. Triesc n munii
din vestul Mexicului. V-ar fi plcut s o cunoatei.
Aduce-i-i cenua aici.
Nu. Aparine pmntului unde s-a nscut, i mulumi Joa.
mi pare ru c celularul meu v-a adus nite veti aa de rele,
zise clugrul cu mobilul n mna dreapt.
E i el un instrument, zise Joa, tot ce conteaz sunt cuvintele
care reuesc s circule dintr-un capt n cellalt al lumii.
Deng Sih rmase cteva clipe tcut i privi la telefon.
La ce v gndii? vru i Joa s tie.
Atunci cnd China a invadat Tibetul pretinznd c fcea parte
din ara lor, orice element care nu aparinea culturii dominante
putea fi considerat subversiv. Bunicii mei au fost asasinai pentru c
aveau o carte.
Doar una?
Numai una. Tata s-a salvat n ultimul moment. Pang Dang a
fost una dintre mnstirile care au scpat de la acea exterminare.
Marea majoritate au fost distruse.
Dar mai rezistai. Nu v-au putut distruge spiritul.
Pn cnd? n vocea lui se simea cum i reine tristeea
timp de sute de ani Tibetul s-a meninut deoparte fa de restul
lumii. Eram un mister. Eram o existen aparte. Acum China aduce
sute de brbai i de femei din provinciile cele mai ndeprtate ca si colonizeze aici, s repopuleze ara i s reueasc, ntr-o generaie
sau dou, s nu mai fie nimic ca nainte. Poate suntem la sfritul
timpului, epoca schimbrii.
Nu vor putea distruge credinele voastre.
Fiina uman se aga de ele atunci cnd nu mai are nicio
soluie sau atunci cnd nc se bucur de inocena necesar.
i dumneata?
Eu sunt tibetan, draga mea prieten i reveni sursul , dar
201

vezi i tu: am un telefon mobil. Dac ne mai invadeaz cineva, poate


m omoar pe mine pentru el. Nimic nu e pentru totdeauna.
Joa avea cristalul n buzunar i postura n care era aezat nu a
fost cea mai bun. Unul dintre vrfuri i intra n picior. n mod
automat se aez altfel i, ca s poat sta, scoase crucea cristalelor.
Nici nu avu timp s o ascund iari.
Ateapt
Vzu uimirea pe chipul clugrului.
Ce-i? ovi ea.
Pot s vd? ls el fraza incomplet.
Joa i nmn cristalul.
l atinse, l cntri, l mngie, l studie cu minuiozitate i
curiozitate. Nu mai avea privirea unui clugr senin care vorbea cu
rbdare despre pacea lui interioar. Dintr-odat se transformase,
sttea cu gura cscat luptndu-se s neleag ceva dincolo de
simul raiunii.
Joa simi iari cum i se zbrlete prul.
De unde ai scos asta? ntreb Deng Sih.
Este a mea.
Cine i-a dat-o?
Mama mea.
Este uimitor i tremur iari vocea.
De ce uimitor?
n stup din Babbchok se afl un cristal la fel ca unul dintre
aceste patru vrfuri, aceeai form, aceeai materie, fr greutate.
ntotdeauna am crezut c e ceva special, o relicv unic, conservat
din timpuri imemoriale.
Al cincilea cristal.
Unde se afl stupa aceasta? ncerc s nu o dea de gol
tremurul vocii.
Mnstirea Babbchok se afl pe drumul care o ia spre est, la o
zi sau o zi i jumtate de aici, depinde de cum e oseaua, pentru c
202

drumul e foarte greu, chiar dac nu se ajunge la mnstire tocmai


direct, iar ultima parte trebuie parcurs pe jos. E un centru spiritual
micu, un sanctuar care nici mcar nu apare pe hart.
Care e povestea acestui cristal?
V-am mai spus-o: e pstrat de sute de ani. Nimeni nu tie de
ce. Strmoii spuneau c piatra aceasta, cristal sau ce o fi, era ceva
miraculos, care uneori vibra singur, rotindu-se sau indicnd spre
naltul cerului, pentru c de acolo a venit. Nimeni nu poate da vreo
asigurare c ar fi adevrat. i totui din aceast cauz clugrii de la
Babbchok l pstreaz sub un clopot de plumb care astfel l ine
izolat. Un clopot precum cel pe care l avem chiar aici la noi, cu o
ppuic deasupra. O zi pe an l scot de sub clopot i se roag la el.
n ce zi se ntmpl asta?
A fost acum cinci zile. n 5 iunie. Seara dau deoparte clopotul
i i petrec toat noapte veghind cristalul, pn ce la asfinitul zilei
urmtoare l acoper din nou.
Noaptea n care cele patru cristale unite vibraser.
Noaptea dinainte de a ajunge n Lhasa, atunci cnd crucea le-a
indicat drumul spre est.
i douzeci i patru de ore mai apoi, iari linite, ascuns sub acel
clopot protector.
Att de simplu.
Un clopot de plumb, precum cel pe care l vzuse i ea chiar n
stup din Pang Dang, cu o scufie n form de ppu deasupra, ca
s l decoreze i s l mbrace.
Poate e o ntmplare, cut tonul cel mai hotrt pentru
cuvintele ei.
Deng Sih nc mai inea cristalul n mini, uimit.
I-l napoie tcut i Joa l bg n buzunar ct se poate de normal,
dei i era team s nu se dea de gol sau s nu fie precum o carte
deschis pentru perspicacitatea clugrului. Poate aura ei, deodat,
era fie roie, fie alb, dnd-o de gol.
203

Voia s spun o glum, vorbind despre ct de multe poveti de


genul acesta erau prin Tibet dintr-un cap ntr-altul.
Apariia lui David puse capt oricrei posibile speculaii n jurul
acestui subiect.

204

31
Faptul c Amina i revenise i sttea n picioare zmbitoare, era
aproape cel mai mare premiu posibil.
Ar fi fost chiar pe primul loc dac pista final pentru gsirea
cristalului nu le-ar fi absorbit atenia i nu i-ar fi zorit s plece ct
mai repede.
Erau cu toii adunai acolo, clugri i nvcei, ca s-i ia adio
de la ei i s le ureze drum bun i via lung.
S-au vzut n situaia de a strnge o mulime de mini, erau cu
toii fericii.
Ba chiar i Indira i mbri, predndu-se n faa amabilitii lor,
cucerit de afeciunea fiecrui gest, fiecrei priviri sau a fiecrei
mbriri. Unul dintre tineri i opti ceva la ureche i reui s o fac
s roeasc puin.
Apoi ea se sui prima n main, fugind de propria slbiciune.
Joa rmase fa n fa cu Deng Sih.
Ceva mai mult dect un traductor.
Un prieten.
Sunt persoane a cror imagine e mai persistent i totui nu
las nicio urm; o prinse de mn; alte chestiuni se petrec, ntr-o
fraciune de secund, i totui rezist n timp.
Mulumesc.
Mi-ar plcea s-i urez s ai parte de tot binele din lume, dar
tiu c l vei gsi fr s mai fie nevoie ca un biet clugr s i-o
doreasc.
Ce culoare are aura mea azi?
205

Azi nu pot s o vd. Lacrimile combin culorile, ca ntr-un


curcubeu.
Nu fii linguitor, nici nu ncercai s prei mai sentimental
dect trebuie. Spunei-mi.
Alb. Aura ta e alb.
i ale lor?
Amina strlucete iar. Ea e un adevrat curcubeu care
strlucete.
Indira?
Se apropie sfritul, i tie asta, i-i e fric.
Sfritul? Ce sfrit?
E o distan imprimat n ochii fiecrei persoane. Pentru unele
e mai lung, pentru altele mai scurt. Cea din privirea surorii tale
mai mari e din ultima categorie. La fel ca i la cea mic dintre voi.
M sperii.
Vorbesc despre spirit, iar el este intangibil.
Dar aura mea? Cum e distana imprimat n ochii mei?
Nu se termin pe lumea aceasta, zise el cu oarecare uimire.
i atunci, ce vedei la David?
Ochii lui vorbesc prin ochii ti, Joa.
Ce vrei s spunei?
Voi suntei una, dei va trebui s ai grij de asta. Destinul tu
este legat de al su, dar i de al lor. Toate forele converg n acest
destin comun.
Hai, domle, nu facei acum pe misteriosul!
Urm un hohot rsuntor.
De ce ntrebi?
n Spania ai putea lucra ghicind n crile de tarot.
Trebuie s tii ceva, Joa: atunci cnd va sosi momentul, las-te
purtat de raiune.
Ce moment?
Cel pe care l ateptai.
206

Dumnezeule Deng Sih.


Se simi sfrit.
Clugrul o srut pe obraji. O mbri. Unii elevi rser i
aplaudar. David i Amina o ateptau i ei acum n main.
Joa fcu primul pas.
i-am lsat un cadou la picioarele marelui Budha.
Nu era nevoie.
Noi occidentalii avem tot timpul contiina ncrcat, pentru
orice. Las-ne s fim cu contiina mpcat, te rog.
Nu te vom uita.
Am s m ntorc promise ea deodat.
n ochii clugrului se vedea o sclipire plin de isteime.
Nu mai rspunse.
Se aez n main n timp ce David ambala motorul i apoi
vehiculul cobor uurel panta accentuat care avea s-i duc pn la
drumul principal.

207

32
A fost o cltorie ciudat.
n seara anterioar, atunci cnd le dezvlui c al cincilea cristal se
afla la o mnstire izolat, sub un clopot de plumb, se rezolvase i
ultima necunoscut. Se culcar linitii. Dar visele erau
nelinititoare. C fura un cristal, motenirea unor clugri tibetani,
i c o urmreau prin muni transformai n fanatici religioi,
precum islamitii radicali. Atunci cnd o ineau captiv ntr-o
grdini plin cu arbori, asemenea cu cea a mnstirii Pang Dang,
prietenul ei Deng Sih se apropia de ea cu o sbiu ca s-i taie
minile. n momentul n care era s o fac, Joa se transforma n
bunica ei.
Durerea aceea o trezi.
Acesta era adevrul: urmau s fure o relicv, aa cum o furaser
i pe cea a dogonilor, orict de sfinte ar fi relicvele.
Cum s le explice c o fac doar ca s salveze lumea?!
Cine s le cread?
La civa kilometri mai ncolo de Pang Dang, Joa ncerca s-i
ascund lacrimile. Era inutil. Un sentiment intens i covritor puse
stpnire pe ea pn ce o sec de puteri. David observ primul i-i
apuc minile n palme. Apoi, Amina din spate, o mbri cu
minile n jurul scaunului. Atingerea lui David i ddu putere. Cea a
Aminei ncredere. Preau diferite.
De parc srutul lui David ar fi trezit-o i vindecat-o ca pe Albca-Zpada din viaa real.
Abia dac au vorbit ceva pe drum. Au cumprat ceva de mncare
dintr-o prvlie mic dintr-un sat fr nume i au aflat c sunt pe
208

drumul cel bun. Babbchok? Drept, drept, drept, urmnd drumul de


pmnt, uneori mai bun dect o osea, alteori mai prost i mai
dificil. Dormir sub cerul liber, protejai de nite bolovani prvlii
din munte, la adpost de vnt, Joa se simi fericit lipit de David,
simindu-i braele prinznd-o i cldura corpului lui lng ea. A
trebuit s lupte mpotriva simurilor, pentru c l dorea cum nu
crezuse vreodat c l-ar putea dori, mai ales dup zilele acelea
confuze. Adormi linitit, fr team, fr comaruri.
Diminea se trezir odat cu soarele, s-au splat la rul din
apropiere, care cobora din muni cu apele lui nvalnice din cauza
diferenei de nivel, i o luar iari la drum. Deng Sih vorbise despre
o zi i jumtate, n funcie de starea drumului, aa c dup prnz au
stat cu ochii n patru la dreapta i la stnga, s nu cumva s treac
de mnstire. Singurul comentariu pe care l fcu David a fost:
i dai seama c, dac am fi ajuns n Tibet ieri, azi sau mine,
niciodat nu am fi primit vreun semnal de la al cincilea cristal?!
Clopotul l ridic o dat pe an, i noi eram aici!
ntmplare?
A fost tot ntmplare c ieri clugrul a vzut aprnd crucea din
buzunarul tu?
Joa nu tiu cum s o ia.
Nu credea n ntmplare, dar n destin
Mereu destinul.
Au mncat devreme, rapid, ca s poat urma traseul i, dup
numai civa kilometri, Amina i Joa artar spre stnga uurate.
Acolo!
Trebuia s fie Babbchok.
Mai mic dect Pang Dang, dar de o frumusee rar, de parc ar fi
fost construit de artizani deosebit de meteugii. Vzut din
oseaua aceea prpdit, aprea numai ca o pat de culoare agat
de peretele muntelui cu o verticalitate impresionant de trei sute
sau patru sute de metri. De o parte i de alta, se vedeau stnci
209

enorme pictate. La multe mnstiri se ineau srbtori pline de


culoare care semnau n jurul lor petrecerea popular. Pe una dintre
stnci, erau doi ochi impenetrabili cu privire fix. Pe alta, un Budha
luminos, de o culoare glbuie, intens, pe un fond albastru la fel de
radiant. Totul prea foarte recent.
Urmarea srbtorii din zilele trecute, atunci cnd cristalul a fost
eliberat din nchisoarea lui de plumb.
De acord, David opri maina la un kilometru sau mai puin,
pentru c segmentul final al drumului era inaccesibil chiar i pentru
un 4X4 mai puternic. i acum ce facem?
Suntem turiti.
i dac nu ne las s intrm?
Atunci n seara asta va fi mai complicat.
Sfinte, Joa! exclam, parc ai fi un ho profesionist.
Dup ce i-am mai furat i cristalul ambasadorului Angliei din
Nepal
Presupun c n-ar servi la nimic s le povestim adevrul,
coment Amina.
tii bine c va trebui s l furm, interveni Indira, mereu s-a
ntmplat aa. Atunci, la ce bune toate ocoliurile astea? Remucri,
sentimente de culpabilitate?
Vor ti c am fost noi, oft Joa.
Peste un an. Nu mai nainte, i atrase atenia Indira.
Ce va crede Deng Sih atunci?
Poate dac i va scrie atunci cnd totul va fi trecut i i va
povesti
Da, i era datoare.
Ia uitai! art Amina n spate.
Se apropia ceva att de neobinuit, mai ales avnd n vedere ct
de departe se aflau de toate circuitele turistice obinuite: un
microbuz de la o agenie de turism din Lhasa. S-au oprit fix n
spatele mainii lor i au cobort nou persoane, ase femei i trei
210

brbai. Nu numai dup aspect, ci i dup accent, i-au dat seama c


erau americani. i salutar cu aplomb, de parc ar fi fost prieteni sau
cunoscui de cnd lumea. Ba chiar fcur comentarii aiurea despre
ct e de cald la amiaz, n ciuda faptului c se aflau la aa mare
altitudine, sau despre frumuseea peisajului sau a mnstirilor. Doi
dintre brbai veniser nsoii de soiile lor. Al treilea, nu.
M numesc Terrence, i ntinse Indirei mna. Ce facei? Toate
bune?
Tnra indian nu-i putu nfrna un zmbet ironic.
Pn acum, numai bine, nu-i respinse salutul.
Mergei sau v ntoarcei?
Mergem.
Oh, perfect! se bucur americanul i mai tare.
Joa i David fcur un schimb de priviri. Nu mai era nevoie de
cuvinte. Se integrar n grup. oferul microbuzului era i ghidul
turistic. Au nceput s urce spre Babbchok. Cele patru femei care
cltoreau singure le priveau pe furi pe Joa, Amina i Indira. i
brbaii, cu mai mult discreie. Era imposibil s nu le bagi n
seam. Nimic de acolo, cu excepia mnstirii, nu reprezenta o
provocare mai mare pentru o fiin uman. Ghidul nu spuse nimic
pn ce nu se oprir pe platou. O urcare lejer, dar ajunser cu toii
gfind din cauza efortului, supui climatului solicitant de la
altitudine. Domnul numit Terrence i trase sufletul.
Fac sport, n fiecare zi cte cinci mile, dar aici
Dumneavoastr de unde suntei?
Johannesburg, l mini intenionat, mama mea era o negres
zulu, iar tata un alb rasist britanic.
Nu-i ddea seama dac l lua peste picior. Pentru orice
eventualitate, tcu, nu care cumva s o dea n bar.
Eu sunt din Uthah, dar nu sunt mormon, atenie!
i-o imaginezi pe Indira combinndu-se? i opti Joa lui
David.
211

Insul sta habar nu are unde se bag, fcu David o fa trist.


Singurul clugr care le iei n cale era un btrnel cu o vrst
neprecizabil, mrunel, brae slbnoage ca trestia. Ca i cum
vizitele turistice ar fi fost ceva obinuit, privi cum trecea alaiul fr
nicio urm de interes. Stupa, conic, la baz cu nou laturi, era
extraordinar de frumoas, decorat cu figuri n relief care
transformau fiecare dintre prile cldirii ntr-o oper de art
deosebit. Interiorul cldirii principale era ngust, cu venicele
lumnrele pe margini. Jumtate din suprafa era ocupat de un
Budha de cinci metri nlime, nconjurat de stegulee legate ntre
ele. Un Budha ncruntat, care i privi cu severitate. n jurul
postamentului statuii, erau rafturile unei vitrine. Cu excepia
Potalei, nicio mnstire nu excela prin ornamentaia interioar sau
detalii deosebite. n interiorul mobilierului, se ngrmdeau o
mulime de pergamente, pnzeturi i cri. Cri tibetane, desigur:
file confecionate poate din piei de iac presate i individual
imprimate. Cte dou gurele la mijlocul ambelor file, prin care
trecea cte un nur, permiteau ca paginile s se duc n sus sau n
jos. Pe mobilele respective se ngrmdeau o multitudine de obiecte,
de la cadouri sau ofrande, pn la stampe cu interzisul Dalai Lama
i recipiente pline cu monede sau bancnote din diferite ri.
Clopotul se afla alturi, discret, de parc ar fi fost un obiect
oarecare n acel amestec baroc de decoraiuni.
Avea deasupra un capion. O ppu de pnz.
l priveau cu dorin i team, chiar un pic jenai.
Joa atinse crucea de cristale din buzunar. Cele patru cristale
edeau linitite n ciuda proximitii fa de al cincilea, cel mai
puternic, dup cum spunea mama ei.
Odat vzut o mnstire, toate sunt la fel, nu? i spuse
Terrence Indirei.
Era un comentariu suficient ca s-i nchid gura.
Ghidul vorbi puin despre istoria mnstirii de la Babbchok. Cel
212

mai important lucru? Vechimea ei. Partea cea mai relevant? Stupa.
Prin ce era deosebit? Deprtarea ei fa de alte mnstiri. Era un
loc de rugciune. Avea vreo legend deosebit? Nu.
Niciuna.
Ce se afl acolo dedesubt? ntreb Joa artnd spre clopotul
acoperit de gluga de pnz n form de ppu.
O relicv.
Putem?
Nu, se post ntre clopot i ea, nu atingei nimic, v rog. Sigur
c dumneavoastr vi se pare c aici toate sunt aruncate pur i
simplu, chiar alandala, rezultatul acumulrii din muli ani i al
faptului c nu s-a fcut curat, dar mnstirile noastre nu au nimic a
face cu templele sau bisericile voastre, aici sensul unui lucru provine
din simbolism, nu din ordine. Dac dumneavoastr facei o ofrand,
ea va rmne la locul ei, din respect.
Surorii dumitale i plac ppuile? continu Terrence.
Are gusturi ceva mai scumpe, l lu ea n continuare peste
picior, colecioneaz diamante.
i dumneavoastr? se apropie mai mult de ea.
Tnra indian l privi. Nu fcu niciun gest. Deodat americanul
se aplec puin, chircindu-se. Chipul i trecu de la zmbetul sigur, la
o durere neateptat i o grab care l zorea.
Se deprt puin.
Scuzai-m
Apoi i se adres ghidului. i spuse ceva la ureche.
Va trebui s ieii afar, domnule, i rspunse nu chiar aa de
ncet cum i-ar fi dorit el.
Amina i fcu cu ochiul Indirei.
Dac m urmai, vom putea vizita stupa, i continu drumul
ghidul americanilor. Clugrul cel btrn intr n templu i-i atept
s ias.
Pe toi.
213

33
Era o noapte senin, cu o lun care domina cerul fr un nor i
lumina munii cu o raz fantastic. Cu cteva ore nainte, atunci
cnd microbuzul turistic se ducea ntr-o direcie, ei mergeau n alta,
numai civa kilometri, ca s atepte s se ntunece i s se ntoarc.
La un moment dat, chiar n acele clipe ale asfinitului, cristalul pru
s vibreze pre de cteva secunde. Dar atunci cnd Joa l scoase din
buzunar era linitit.
Urcar ncet pe solul pietros pn la mnstire, i odat ajuni pe
platoul unde se afla, studiar terenul. Mai urcaser o dat pe acolo,
i ntipriser n minte fiecare locor i fiecare spaiu, forma n care
se nchidea fiecare u, fiecare gaur sau geam, dar problema cea
mai important acum era s fie siguri c toi clugrii care locuiau
acolo dormeau sau dac, pe undeva, o lumin sau vreun semn de
via dezvluia un posibil pericol.
Babbchok prea s fie locul cel mai nelocuit i pierdut din lume.
David rmase afar, aa cum planificaser.
Avei grij, le opti el.
ine-l tu, i ddu Joa crucea format din cele patru cristale, nu
carecumva atunci cnd vom scoate cristalul de sub clopot s se
apuce s vibreze pe acolo, nuntru, i s ne descopere.
l bg n buzunar n timp ce ea, Indira i Amina avansau nspre
poarta principal, nchis pe la interior. Cea mic avu grij s
deschid poarta, aa cum fcuse i la Katmandu cu uile i ferestrele
magazinului de antichiti. Punnd minile pe nchiztoare, trase
zvorul, gros, enorm, cu mare grij, s nu cumva s scrneasc i s
214

scrie din cauza anilor. Cele mari mpinser lemnul i se


strecurar nuntru prin crptura porii. Puser poarta la locul ei ca
s nu se vad nimic deosebit de la vreo fereastr i vreun clugr s
dea semnalul de alarm.
Ce era sigur era c nimeni nu mai furase vreodat dintr-o
mnstire.
i cu att mai puin una att de micu precum Babbchok.
Asta era Tibetul.
Acoperindu-se una pe alta, ca i cum ar fi fost membrele unui
comando de elit, avansar pn la intrarea n templu i se aezar
de o parte i de alta. Nu era nicio ncuietoare. Nimic nu le mpiedica
accesul. Indira trecu prima pragul. nsuirea ei de a vedea prin
ntuneric nu s-a dovedit a fi att de determinant, pentru c nc
mai plpiau candele aprinse, cu lumina lor perpetu semnnd
raze mobile jur mprejur. Budha, asemntor altora pe care i mai
vzuser i nainte, le privi iar cu o fa dezaprobatoare.
i face prul mciuc, recunoscu Joa.
Cred c am s-l visez de multe ori, admise Amina.
Indira era deja n faa clopotului protejat cu scufia n form de
ppu, ntinse o mn ca s-l ridice i s pun mna pe cristal.
Tovarele ei erau pregtite s o rup la fug.
Atunci auzir un tuit.
Tusea.
Se ascunser pe lng perei i ajunser n spatele lui Budha, un
loc ngust, fr prea mult spaiu de micare, dar cel puin sigur.
Scond capul n tcere i cu toate simurile n alert maxim, din
noua lor poziie au reuit s vad un clugr tot att de btrn ca i
primul, care pi cocoat pn ce se opri n faa imaginii.
Se aez pe jos.
Numai att.
Primele cinci minute au fost pline de tensiune.
Urmtoarele de mirare.
215

Amina s-a micat prima. Le fcu un semn foarte desluit: putea s


scape de clugr ct ai bate din palme. Joa ddu din cap c nu.
Vznd c cea mic insist, neg cu i mai mare vehemen.
Nu vom face niciun ru nimnui! le opti la ureche i uneia,
i alteia.
O mic durere de cap i va pleca!
Nu! E un btrnel!
Au mai stat smirn i tcute nc vreo cteva minute.
Pn ce mintea lui Joa ncepu s bzie.
Doipe, o sut, o mie de voci i vorbeau din interior.
O privi mai nti pe Indira. Ca i cum s-ar fi vzut reflectat ntr-o
oglind. Apoi se uit la Amina. Oglinda deveni tridimensional. Un
corp unic, o imagine unic, dar trei mini extrem de diferite. Amina
ncepea s intervin n joc. Indira se abinea ntr-o ciudat inerie,
fr s dea napoi, n ateptare, precum o pisic la pnd.
E misiunea ta, Akowa, auzi vocea bunicii sale.
Nu, e a noastr.
Indira nu crede. Amina doar te urmeaz. Depinde de tine. n
cele din urm nu vei conta pe ele. Depinde de tine.
De unde tii?
Eu nu-i vorbesc, i vorbeti tu nsi, chiar dac m vezi pe
mine.
Bunico
Vocea dispru.
i n umbra nopii rmaser tcute cu sufletele deschise.
Joa i sprijini frunte de spinarea lui Budha, obosit.
Dou minute mai trziu clugrul se ridic n picioare. Pentru o
clip crezuser chiar c adormise, pentru c nu i se mica nici mcar
un pliu al hainei. Se apropie de Budha i-l privi n ochi nainte de a
se nclina i a se retrage.
Iei din templu.
Mai ateptar un minut.
216

Hai, trebuie s plecm de aici, i zori Amina.


Joa se duse spre clopot. Nu-i scoase ppua care l proteja. Prinse
cu ambele mini tot aranjamentul i-l ridic cu putere, pentru c era
greu, cu mult mai greu dect i imaginaser.
Scoate-i-l nainte s-l scap! le ordon celor dou surori.
Nici Amina i nici Indira nu se micar.
Pi ce? ncepu Joa s protesteze.
Se uit n gol, sub clopot.
Acolo nu era nimic.

217

34
Ieir din mnstire i se ntlnir cu David care sttea ca pe ace,
drdind de frig i n pragul unei crize de nervi.
De ce ai ntrziat att? Fir-ar a dracului de treab! Credeam c
vi s-a ntmplat ceva!
Joa l apuc de mn fr s se opreasc.
i cristalul? continu biatul. Al meu nu a dat niciun semn,
nu s-a produs nicio vibraie!
Nu urla! Bine? Haide!
nelese c s-a ntmplat ceva, dar nu conteni cu ntrebrile.
l avei?
Nu!
Cum adic?
Hotr s nu mai deschid gura i s aib grij la terenul
denivelat pentru c trebuiau s alerge ca fugrii de turci sau de
clugri furioi, pentru c n cazul de fa era acelai lucru. Nu se
oprir pn ce nu ajunser la adpost n main, parcat pe
marginea fiei de pmnt care forma drumul pe care veniser i pe
care trebuiau s o i tearg.
Gfiau, din cauza efortului, plus a altitudinii. Dar durerea din
piept era nimic n comparaie cu minile lor rtcite.
De ce nu era acolo? ntreb prima Amina.
Nu era? rmase David cu gura cscat.
Joa sttea cu dinii ncletai.
V-ai uitat bine? insist el.
Chestia asta n-are niciun sens, recunoscu Indira fr s-i
218

rspund.
Fcur rapid un schimb de priviri n timp ce-i trgeau sufletul i
cutau s-i recapete calmul ca s poat gndi cu obiectivitate.
Variante, deschise Joa braele.
C Deng Sih te-a nelat, a fost prima alternativ a Aminei.
N-a fcut-o, o respinse Joa. Tot ceea ce mi-a spus corespunde
realitii: ziua n care au scos cristalul de sub clopot a fost exact ziua
n care pietrele noastre s-au activat. Asta nseamn c era aici, n
Babbchok.
i de ce trebuie s fi fost musai n Babbchok?
Chiar azi a spus ghidul aa: clopotul acesta conine o relicv.
Dar dac l-a scos un clugr iari n vreun moment oarecare
din zilele acestea? propuse Indira.
Atunci cristalul nostru s-ar fi reactivat i am fi observat,
dezarm Joa noile teorii.
Chiar i noaptea? se ndoi David.
tii bine c da, orict de adnc am fi dormit Deodat tcu.
Ce-i?
n seara asta, pe cnd se nnopta, mi s-a prut c pentru o clip
a vibrat cristalul, doar o secund. Am crezut c nu e dect o iluzie.
Bine, dar numai ntr-o secund ls David fraza
neterminat.
Era un alt mister, n aparen de nerezolvat.
i ce ne rmne de fcut? ntreb Amina.
L-a luat cineva.
Rspunsul lui Joa le descuraj.
Cine?
De ce?
Cineva l-a acoperit cu o chestie de plumb, n aceeai secund,
ca s nu-l descoperim, ncuviin ea.
Singura persoan care ar fi putut intui ceva e amicul tu Deng
Sih, zise David.
219

Nu, nu a fost el, oft Joa.


i de ce eti tu aa de sigur? i puse Indira minile n sn.
Uite de aia, pentru c tiu eu! ip ea. Na, i cum o fi ajuns
aa de repede pn la mnstirea asta de la mnstirea lui? Prin aer?
Putea s-i fi anunat prin telefon.
Nu a fost el, nu a fost el, se zbtu ea ncpnat i tot mai
ncpnat.
Nu le mai venea nicio idee. Se privir iari, pe jumtate
neputincioase, pe jumtate furioase, mai ales Joa. Un vertij de
nerbdare le ridica exasperarea pn la paroxism.
Pentru c nu mai aveau nicio idee.
Nimic.
Nou ne scap ceva, recunoscu Joa.
Imposibil s ne fi scpat ceva, zise Amina.
Suntem singuri n toat treaba asta, nu-i aa? fcu Indira un
gest de vezi.
Joa l privi pe David.
La ce te gndeti? se ncrunt el.
Nu tiu, ddu ea napoi, dar nu cred c treaba asta se va
termina aici.
Ce vrei s spui?
Fcu vreo civa pai spre dreapta, apoi civa la stnga. Se opri
i-i ndrept privirea spre silueta ndeprtat a mnstirii scldat
n lumina lunii. Pata ntunecat prea s nu mai aib form de la
distana aceea.
i dac ne ntoarcem mine? propuse Amina.
La ce?
S fim siguri c nu mai e cristalul acolo.
Cum?
M prefac c m mpiedic i drm clopotul.
Cristalul nu este n Babbchok, Amina, oft Joa, ar fi vibrat al
nostru.
220

Dar dac se afl sub alt clopot i ne-am ncurcat noi? Am putea
s-i ntrebm pe clugri, chiar s li le artm pe ale noastre, ca s
vedem cum vor reaciona! Oricum, ce mai avem de pierdut? Trebuie
s riscm! Doar nu am venit pn aici c s ne necm la mal!
Aprinderea Aminei se ciocni de rceala Indirei i de senzaia de
nfrngere a lui Joa.
David, spune-i i tu! cut ea sprijin n persoana lui.
Poate mine vom gndi cu o minte mai limpede, vru el s
nsenineze atmosfera. Voi putei s
Nu-i termin propoziia.
Mai nti simi el.
Apoi ele trei.
Vibraia.
Cele patru cristale.
David i bg mna n buzunarul pantalonilor. Scoase crucea cu
grij, de parc l-ar fi ars. n linitea nopii, bzitul acela i ddea
fiori, precum o gnganie care d din aripi cu un bzit continuu i
grav. Se aplec i-l ls pe pmnt, pe o suprafa plan.
Crucea se roti ca titirezul i vrful alb indic spre vest.
Tocmai n direcia contrar celei pe care o urmaser din prima zi
cnd s-a activat cristalul, nainte de a ajunge n Lhasa.
Ce doamne iart-m nseamn asta? mormi David.
Cine a luat cristalul vrea ca noi s tim c e tot pe aici, afirm
Joa.
Ne spune s-l urmm?
Da.
Cineva ne-a luat-o nainte, afirm Indira, a acoperit cristalul cu
alt clopot de plumb i, tocmai atunci cnd s-a gndit i el c noi vom
fi ncercat s-l furm, ne spune c el l are deja.
Privir spre cruce cu toate simurile ncordate.
Ce facem? se miorli Amina.
Cuvntul urmm i apsa pe umeri.
221

Dar era singurul pe care l aveau la dispoziie n mijlocul


exasperrii.

222

35
Cristalul nu mai contenea s vibreze i le indica direcia spre vest
pe tot parcursul drumului de ntoarcere spre Lhasa.
Aproape trei zile de drum, fr s se mai opreasc dect pentru a
dormi cteva ore, lovii cu toii de o indispoziie teribil. Furia lui
Joa, frustrarea Aminei i descurajarea lui David, iar pe de alt parte
ironia cumplit i veninoas a Indirei.
La fiecare schimb de cuvinte, la fiecare nceput de discuie, putea
s izbucneasc un rzboi, i tiau asta.
n noaptea de dup furtul cristalului, Joa l mbri pe David n
cortul de campanie i-i cut buzele aproape cu disperare. Tremura.
Ce-i cu tine?
Nu tiu, recunoscu, s-au adunat multe.
Povestete-mi-le! i mngie prul.
Nu tia ce s-i spun.
Asear, cnd eram ascunse n spatele lui Budha, atunci cnd a
intrat clugrul acela n templu, ovi nainte s continue, le-am
privit pe Amina i Indira i m-a apucat frica. n umbr, cele trei
pream la fel, aceeai persoan, totui fiecare dintre noi purta un
rzboi personal n mintea ei.
Erai emoionat.
A fost ceva mai mult dect att. Am mai auzit i vocea bunicii
mele. Mi-a spus c era misiunea mea. I-am rspuns c nu, c era o
treab comun, iar ea mi-a spus c Indira nu credea, iar Amina m
urmeaz mainal. Mi-a spus c depinde de mine, c nu voi putea
conta pe ele pn la urm. Atunci am ntrebat-o cum de tia, iar
223

bunica mi-a spus c nu ea mi vorbete, c eu nsmi mi vorbeam.


Drag, percepiile tale nu trebuie s aib ntotdeauna cap i
coad.
Doar l-ai auzit pe Deng Sih atunci cnd am plecat din Pang
Dang!
Vorbea cu tine, nu l-am bgat n seam.
Mi-a spus c se apropia sfritul tuturor lucrurilor, i c Indira
tia asta i se temea.
Era un tip interesant, dar tii c orientalii tia vorbesc n cerc.
Nu, ateapt, l opri ea. Atunci l-am ntrebat despre ce sfrit
era vorba, mi-a spus c fiecare persoan are n privire imprimat o
anumit distan, pentru unele era mai lung, pentru altele mai
scurt. Dup cum zicea el, distanele din privirea Indirei i a Aminei
sunt scurte. I-am spus c m speria, iar el rspunse c vorbea despre
spirit, c este intangibil. Atunci am vrut s aflu cum era distana pe
care o citete sau o vede n ochii mei i mi-a rspuns c nu se
termin pe lumea asta.
Haide, Joa
Mi-a spus c tu i cu mine eram o singur persoan, c ochii
ti vorbesc prin intermediul alor mei i c trebuie s am grij de
tine, pentru c destinul tu e legat de al meu.
Asta e de bine, zise el i i ddu un srut rapid pe vrful
nasului.
Adug apoi c e legat i de ele, c toate forele noastre
convergeau n persoana ta.
Vom tri toi patru mpreun? vru s glumeasc el fr chef.
Joa nchise ochii. Inima i btea foarte rapid.
Mi-ar plcea s plec foarte departe, cu tine, numai noi doi
singuri. S ne comportm pur i simplu aiurea.
i-a mai spus i altceva guru sta al tu?
Nu e niciun guru. Vorbea serios.
Aa c mai e vorba i de altceva, zise David.
224

Mi-a spus c atunci cnd va sosi momentul, s m las condus


de inim. L-am ntrebat despre ce moment vorbea i mi-a rspuns c
acela pe care l ateptam.
tia ceva despre ce avem de gnd s facem?
Nu.
Nu i-ai povestit nimic?
De ce s o fi fcut? E un clugr tibetan, pentru Dumnezeu.
Totui el putea vedea prin mine, putea citi n interiorul meu. n
prima zi, atunci cnd s-a apropiat ca s-mi vorbeasc despre aura
mea a fost ca i cum ne-am fi cunoscut dintotdeauna.
Tot mai cred c a bnuit ceva. A vzut cristalele, i-a spus unde
se afla al cincilea, iar apoi a pus chestiile cap la cap.
Nu.
De ce? L-au furat nainte s venim noi aici? vru David s fie
extrem de explicit.
Pentru c noi i-am condus ctre el.
Cum?
Ne-au urmrit.
Nimeni nu ne-a urmrit! Am fi observat! Asta e bine n Tibet!
Joa privi spre tavanul cortului de campanie i dincolo de el spre
cer.
Puterile ei i produceau confuzie.
Poate avea nevoie de mai muli ani ca s le dezvolte, s le domine,
s le neleag
David
Ce?
Promite-mi c vei avea grij de mine.
Eu de tine? se mir de ceea ce-i spunea, doar abia mi-ai spus
c dup Deng Sih tu trebuie s ai grij de mine, pentru c destinele
noastre sunt legate.
Atunci s ne protejm amndoi.
N-am s ncetez niciodat s am grij de tine, draga mea, o
225

srut iar, acum cu i mai mult for.


Joa se nfior.
Pentru c, dincolo de srut, i pluteau n gnd cuvintele
clugrului, acum tot mai reale, cu i mai mult sens, de parc ar fi
prins rdcini n mintea ei i crescnd ar fi avut i mai mult putere.
Srutul se transform n ceva foarte rece.
Nu din cauza lui David. Ci a ei.
Era ca i cum ar fi srutat un cadavru.
Deschise ochii, speriat.
David era viu, era real. Viu, viu, viu.
Te iubesc, opti el, te iubesc att
Rmaser mbriai, dar frigul nu le mai iei din oase.
Nici mcar n noaptea urmtoare, ultima nainte de a ajunge n
Lhasa.
Strbtur ultima etap a drumului nclcnd orice limit de
vitez i orice grij pentru integritatea mainii. La orele dupamiezii, ajunser n capitala Tibetului, iar cristalul indica invariabil
spre ora. Odat ajuni n ora, Joa l lu n palm ca s se poat
orienta.
E aici, n Lhasa, rsufl ea uurat.
Indira i Amina nu-i luau ochii de la cruce. David se concentra la
condus, n timp ce iubita lui l ghida.
La stnga, drept. Cnd poi, la dreapta.
Ajunser pn pe strada Ngaqen nainte de a deveni Lingkuo
Road North. Aveau la dreapta strada Togde, iar la stnga Lingkuo
Road South. Cristalul le indica faptul c trebuiau s o in drept
nainte.
Chiar n acea clip se opri din vibrat.
Toi patru l privir mai mult dect consternai.
Ce dracu?! exclam David.
Nu, nu! nu-i venea s cread lui Joa.
Ce se ntmpl? se mir Amina.
226

Indianca i ddu rspunsul. Singurul posibil.


Au acoperit iari cristalul cu plumb.
De ce?
Pentru c ne-au adus pn aici, iar acum se joac cu noi.
Indira avea o voce lin. Vorbea la rece, fr emoii.
Atunci aprur militarii, din toate prile, nconjurndu-i, cu
putile ndreptate spre ei.
Erau vreo douzeci sau mai muli, n uniformele armatei chineze.
Nu se ateptau la asta, aa c rmaser foarte linitii, n vreme ce
ofierul care comanda operaiunea, ipa ntruna, agitndu-i
pistolul, ordonndu-le s ias din main i s se ntind pe jos.
Nu facei nimic, v rog eu, nu facei nimic, implor Joa,
putem scpa oricnd mpreun, oriunde am fi Dar acum
ateptai V rog eu, ateptai. Sunt prea muli, i suntem departe
de orice frontier
Nu mai putu s spun nimic.
O mn o smulse literalmente de la locul ei i o trnti pe burt pe
asfalt.

227

36
Celula era strmt i foarte murdar. Nu avea nici cea mai mic
idee unde se gsea, pentru c dup ce i se puseser ctuele, cu
minile la spate, i trseser o cagul pe cap i urm un drum mai
lung, vreo cincisprezece sau douzeci de minute. O fcea s-i
aminteasc de ziua cnd au rpit-o din Cairo ca s o duc la Al-Eriat
Khunash, la crucea Nilului. De fiecare dat cnd unul dintre ei
deschidea gura ca s-i ntrebe pe ceilali dac erau bine sau s le
cear s fie calmi, precum fcuse ea, lovitura de rigoare venea
imediat.
Lovitura i ordinul ntr-o englez de balt:
Taci!
Apoi i-au cobort, i-au mpins, auzi zgomotul unor pori
deschizndu-se i nchizndu-se cu bufneli, iar cnd i-au scos
cagula, se afla deja acolo, singur.
Suntei aici? strig ea.
Nu primi niciun rspuns.
M auzii? strig ceva mai tare.
Ua se deschise i un ofier ndrept pistolul spre fruntea ei.
tia c nu avea s trag, c nu vroia dect s o sperie, ca s tac.
Dar chiar i aa se pregti pentru eventualitatea n care ar fi trebuit
s opreasc un glon de la o distan aa de mic.
i nfrn pornirea de a-l dezarma.
Omul se retrase i ua se nchise iari.
Pentru Dumnezeu, Indira, calmeaz-te i nu fa nimic, o
implor ca o rugciune n sinea ei.
228

Mai nti, trebuia s afle ce se ntmpla.


De ce erau acuzai, dac erau cumva acuzai de ceva.
De faptul c furaser cristalul de la Babbchok?
Se ls s cad pe jos, n colul cel mai ndeprtat de u, cu
spatele lipit de perete, i-i strnse genunchii n brae sprijinindu-i
capul de ei. i luaser totul, inclusiv cristalul. l pierduser, i acum
chiar se termina odiseea lor, dac nu cumva aveau s scape prin ce
tiu eu ce act de curaj i s-l recupereze.
Nu-i nchipuia o goan prin Tibet, cu armata chinez pe urmele
lor.
Partea mai rea erau ntrebrile care i tot treceau prin mintea ei
derutat.
De ce aa deodat nu a mai vibrat cristalul fix nainte de a-i
aresta?
Cine i cluzise napoi spre Lhasa?
Cine se juca astfel cu ei?
Dar cel mai tare o speria s pronune vreun nume.
Trecur nc vreo treizeci de minute, poate mai mult, poate mai
puin. Avea s se ntunece n curnd. n ziua urmtoare se mplinea
o lun de cnd venise n Varanasi ca s o caute pe Indira, atunci
cnd au gsit n cele din urm primul indiciu dup dou sptmni
de cutri fr rezultate. O lun. Toate ntmplrile petrecute de
atunci ncoace se ciocneau n capul ei. I se prea un film de groaz.
Varanasi, Darbhanga, Kunma, Pariharpur, valea Taskului, Sonbarsa,
frontiera indo-nepalez, Katmandu, cltoria pn n Lhasa, Pang
Dang
Ua celulei se deschise pentru a doua oar i pe u intr alt
gradat, acesta cu i mai multe galoane. Se scul n picioare, ca s nu
se simt n inferioritate, i nfrunt privirea inchizitorial a
individului pn ce nu mai putu i atunci i ncruci braele.
Vreau s vd
Tu, taci!
229

Facei o mare greeal! Sunt cetean spaniol! De ce suntem


acuzai!?
Miliianul mai fcu un pas i se post n faa ei. Ridic mna
dreapt. Voia s o loveasc cu dosul palmei. Vedea asta n ochii lui.
Nu se mic.
l privi fix n continuare.
Nu fcu nimic, nu ptrunse n mintea lui, nu i-a provocat nicio
durere brusc de cap, nu ls ura s se manifeste. Nu s-a dat de gol.
Dar acea privire a fost de ajuns.
Individul mai inu palma ridicat nc vreo cinci sau zece
secunde.
Apoi o ls jos.
Numele?
Georgina Mir.
Cetenie?
Spaniol.
Ce face tu n Tibet?
Turism.
Ce face tu n Tibet? i repet ntrebarea fr s schimbe tonul.
Turism.
ncepu iar cu sfredelirea privirilor. De data aceasta, mult mai
intens. Miliianul i arunc o serie ntreag de invective chinezeti i
termin cu vizita lui stupid i iei din celul ca o furtun.
Era un comar, dar toate acestea spuneau destul despre jegul
uman.
Era un soi de comedie uman.
Reveni la locul ei din col i se aez iari, chircit. Niciodat nu
mai ncercase nimic asemntor i voia s ncerce. nc nu-i
cunotea limitele puterilor ei, dar dac Indira era n stare s se
amestece printr-un grup de persoane i s nu fie vzut, folosind
ceea ce ea numea metoda cameleonului
nchise ochii.
230

Le vizualiz pe surorile ei.


Aproape sau departe, erau acolo, n aceeai cldire, poate chiar
de cealalt parte a peretelui, izolate de grosimea acelor perei.
Amina? Indira? M auzii?
Ls s mai treac ceva timp. i sincroniz respiraia.
Suntei acolo?
Auzi o alt voce n minte.
Joa, m recepionezi?
Indira.
Nu ea era cea care o contacta pe sor-sa, ci Indira o contacta pe
ea. Unde eti?
ntr-o celul. Singur
i David i Amina?
Amina e bine. Speriat, dar se abine. Nu tiu nimic de David.
i-a spus ceva?
Un papioi a vrut s m interogheze. Nici mcar nu i-am
rspuns. Trebuie s-i spunem c suntem n vacan, nimic
altceva.
Nu fi naiv.
Indira, te rog, s nu faci nimic.
Pn cnd?
Pn ce aflm ce se ntmpl de fapt.
Nu m-am alturat vou ca s ajung ntr-o pucrie, Joa
Are o legtur cu cristalul. Trebuie s verificm legtura. i
resimi tcerea ca o durere profund ce-i chinuia creierul.
Indira?
i dau douzeci i patru de ore, auzi iari vocea telepatic.
Dup aia eu m car de aici.
Indira!
ncerc. Se chinui. O cut i pe Amina.
De ce nu i-o fi antrenat mai mult abilitile?
Uneori putea vedea n mintea celorlali, dar nu erau dect sclipiri,
231

momente, detalii sau fraze. Attea luni n care i-a fost fric s nu
ajung un monstru i acum tocmai asta i dorea.
Auzi un zgomot la u.
Alt miliian chinez, alte ntrebri, poate
Erau trei. Unul rmase pe hol i ceilali doi au intrat ca s o
prind de mini i s o ia pe sus. I-ar fi urmat oricum, i fr s mai
fie nevoie de att personal i de demonstraia de for. Merse
mboldit spre captul din dreapta al culoarului i un miliian
deschise ua unei ncperi, nu o celul, chiar dac aspectul camerei
nu era foarte diferit de al ei. Diferena era c acolo se afla o mas cu
dou scaune, unul n faa altuia i o lumin stins, mai stins dect
beculeul din celula ei. Cei patru perei erau goi. Nu exista nicio
oglind n care el s o poat vedea din partea cealalt.
O aezar pe unul din scaune, cu faa la u i o lsar singur.
Un minut.
Cnd se deschise din nou ua, ncerc s nu-i schimbe expresia
feei.
Era nevoie de un oarecare efort.
Ultima dat cnd l vzuse a fost la baza militar american din
Guantanamo, n Cuba, atunci cnd voiau s-i ptrund n minte.
Bun seara, Georgina, o salut cu un surs cordial Hank
Travis.

232

37
Era mbrcat civil, fr uniform, dar cu excepia acestui detaliu
nimic nu se schimbase la el. i pstra distincia superioar a
gradului su, iar ochii lui electrici nu iradiau nimic altceva dect
putere i superioritate, fr nicio emoie, nicio sclipire de umanitate.
Severitatea mandibulei ptroase i ddea un aer de duritate, pe
care nici cel mai frumos surs al lui nu i l-ar fi putut ndulci. Avea
prul atent pieptnat i prea abia ieit de la curtorie sau de la
saun. Costum impecabil, aspect impecabil.
Colonele Travis, oft vznd lumina de la captul unui tunel
lung.
Ce mai faci?
O tutuia la fel ca la Guantanamo, atunci cnd l torturau pe tatl
ei ca s o conving s colaboreze. i vorbea ntr-o spaniol corect,
aproape fr accent.
Avea chef s ias din letargie i s-l fac s urle de durere.
Dar tocmai ea i ceruse Indirei s fie calm.
Calm.
Hank Travis o studie. Poate se atepta ca ea s aib o reacie. Nici
mcar pe scaunul dinaintea ei nu se aez dect atunci cnd se
asigur c Joa va sta linitit. n Guantanamo, i injectaser
substane inhibitoare. Dar chiar i aa nu au putut s o mpiedice s
provoace o reacie distructiv, n serie, a tuturor sistemelor electrice.
Aici erau departe de orice dotare tehnologic. Dar ea era tot letal.
Se observar reciproc pre de cteva secunde.
Ce facei aici? nu mai putu rbda Joa.
233

Nu tiu. Ateptam s-mi spui tu.


Nu tii?
Nu, pru el sincer.
i prietenii mei?
Bun aa. Voiam s vorbesc mai nti cu tine i s-mi confirme
ei dup.
Aici e Tibetul, se fstci ea, China. Ce treab are cu toate astea
un colonel de armat?
Ai avea o mare surpriz s afli ce bune sunt acum relaiile
dintre Statele Unite i China, mai ales n materie de siguran, de
lupt antiterorist dup Jocurile Olimpice din 2008, cooperarea a
fost excelent. Exist diferende, desigur, vru el s clarifice, modelele
de guvernare sunt diferite, ideologia, concepiile Dar n zilele
acestea, se redeseneaz harta geostrategic a secolului al XXI-lea, iar
alegerea prietenilor i a dumanilor e partea cea mai important ca
s nfruntm viitorul. De aceea am semnat acorduri de dezvoltare
nuclear cu India sau colaborm cu China n anumite aspecte
precum acesta.
Acesta? Care acesta?
Lupta antiterorist, i-am mai spus.
Faci mito! Nu suntem copii, ce dumnezeu!
Asta le-am spus autoritilor, o privi cu subneles, le-am cerut
s v aresteze preventiv, pentru c suntei suspeci. Atunci cnd le
vom zice c ne-am nelat, c totul a fost o greeal, vei fi liberi.
i ca s le spunei asta?
Va trebui s colaborai.
Joa l sfid.
Vrei s distrug i asta, aa cum am fcut cu laboratoarele
voastre din Guantanamo?
Expresia feei i se schimb. Nu-i plcea s i se aduc aminte de
asta. Oricum nu a fost dect un gest, o reacie scurt de soldat rnit
i umilit. Hank Travis i meninu echilibrul.
234

Acolo a fost un accident, recunoscu dnd din umeri n semn


de prietenie i de neputin, te rog s m ieri, s uii.
i cu asta basta? nu pot s cred, l sechestrai pe tata, m
facei s alerg de la un capt la altul al lumii dup el, apoi m
sechestrai pe mine, l torturai, vrei s-mi golii mintea i acum
venii cu povestea: nu a fost dect un accident, i s uit? Nu m
facei s rd! V-ai scrntit sau ce?
Hai, Georgina, nu eti n situaia de a te bga n i mai multe
probleme.
Eu nu m-am bgat n nicio problem! Dumneavoastr suntei
problema mea!
De ce nu-mi povesteti ce se ntmpl, pentru ce v dorii acel
cristal i de ce ai o cruce format din altele patru identice, care
vibreaz i indic locul unde se afl cellalt?
De unde tii asta? l privi cu superioritate.
La ora asta, mai ales dup ce m-ai vzut aprnd pe aici, tii i
tu c eu am cellalt cristal, nu?
Nu voia s contientizeze asta. Se mai lega nc de anse
imposibile.
Dumneavoastr l-ai furat de la Babbchok?
Unul dintre oamenii mei. L-ai cunoscut acolo.
Joa nchise ochii.
Terrence, tipul din Uthah care se ddea la Indira.
Nu tiam ce cutm, ce sens aveau toate astea? i de fapt, chiar
i acum acionm orbete, continu cu aerul de sinceritate Hank
Travis, Georgina, te-am urmrit dintr-o parte n alta, Egipt,
Iordania
Inspectorul Sharif mi-a spus c avem prieteni sus-pui, c l
sunaser de la ambasada Statelor Unite.
Te supravegheam.
De ce?
Eti important.
235

nc mai vrei s intrai n mintea mea?


Eu vreau rspunsuri, iar tu cristalele acelea. Ne putem face
hatrul unul altuia.
Cum ai reuit s m urmrii?
Uneori ai lsat urme att de evidente, precum n Cairo, atunci
cnd s-a surpat ceea ce n aparen era un vestigiu egiptean, dar de
fapt era un pu extraordinar, de origine extraterestr, evident, chiar
dac partea asta nu a aprut n ziare. Apoi te-am pierdut prin India,
bnuiam care e direcia n care te deplasezi, ai reaprut la
Katmandu De fiecare dat cnd i-ai folosit crile de credit, noi
te-am localizat. Ai lsat o urm. Aici n Lhasa era mai complicat, cu
att mai mult cu ct am vzut c ai nchiriat o main de teren ca s
plecai pe cont propriu, de aceea unul dintre oamenii mei s-a ciocnit
de tine i i-a pus un microfon minuscul n hanorac.
i-l aminti pe turistul de la intrarea n hotel, cel zpcit care se
fstcea chiar nainte de intrarea n hotel n seara n care crucea se
oprise din vibrat.
Ai auzit tot ce am spus?
Da, dar niciodat n aceste zile nu ai menionat care era
motivul pentru care cutai acest cristal. tim c este important, ceva
de via i de moarte, dar nimic altceva. De fiecare dat cnd
vorbeai, o fceai fr s dai niciun indiciu, cum era i normal,
pentru c voi tiai detaliile. Dar noi, nu. Am aflat de el odat cu
tine, atunci cnd i-a vorbit despre el clugrul de la Pang Dang i
le-ai povestit i celorlali. Apoi Terrence v-a vzut privind clopotul
de la Babbchok i s-au lipit toate.
Simi nevoia s se sprijine pe sptarul scaunului.
i s-i nfrneze dorina de a-i smulge maele din el, dac
puterile ei ar fi putut face asta.
Voi nu v odihnii niciodat, nu? respir sfrit, n timp ce
i ddea jos afurisitul de hanorac de care nu se desprise n
ultimele zile.
236

Ce legtur au cristalele astea cu ei? tonul se aspri uor. E


vreo arm, un sistem de comunicare?
Joa i ncruci braele cu hotrre.
Georgina, colonelul Travis vorbi acum cu vocea rbdtoare,
noi nu suntem dumani. Nu am fost niciodat orict ai crede aa
dup ceea ce s-a ntmplat la Guantanamo. n luna decembrie a
anului trecut, cutam rspunsuri i bineneles o modalitate de a
comunica cu ei. Doar s comunicm! Nu cumva crezi c ne-am fi
pus s tragem cu tunul n nite extrateretri mai avansai din punct
de vedere tehnologic? Acum e trziu: au venit i au plecat. Punct.
Dar mai eti tu aici, i mai sunt i ele. Trei fiine uluitoare! i repet:
eu am cristalul i am i crucea ta format din celelalte patru. Tu ai
rspunsuri. Facem un pact?
Nu mpreuna aceste cristale.
De ce?
Nu face asta.
Nu am fcut-o, o liniti el, cel pe care l-am luat de la Babbchok
este n continuare protejat de o caset de plumb. Ce s-ar ntmpla
dac le-am lsa mpreun?
Nu tiu, mini ea.
Georgina se aplec deasupra mesei i-i mpreun minile.
Mai c prea s fie o rugciune. Am s-i dau cristalele astea, dac
m ajui.
Mi le vei da?
Da.
Vrei s am ncredere n dumneavoastr? ncrunt din
sprncene n aa fel c nu mai ncpea ndoial asupra nencrederii
ei.
Fii deteapt!
Normal! ridic minile de parc ar fi vrut s spun c era
stul de abordarea asta i le ls iari s cad pe mas.
Ai ti sunt mai puternici, nu vor se ne distrug, asta e clar. Nici
237

nu vor s stabileasc un contact, foarte bine. Dar tu ai nite nsuiri


pe care nu le putem ignora.
Eu sunt pmnteanc, vru ea s rectifice.
Nu, fu el categoric. Eti una dintre ei, fie c-i place, fie c nu,
i la fel i fetele astea dou. Nava a luat patruzeci i nou de femei.
Au ajuns cincizeci i dou n 1971. Cele trei care lipsesc s-au dus mai
nainte, dup ce v-au nscut pe voi. Chiar tatl tu a urcat n nava
aceea.
De unde tii?
Unde este? deschise minile.
Voi ai fcut manevre militare n largul Yucatanului n acele
zile. Nu v-au folosit la nimic?!
Echipele noastre au nnebunit. Uraganul, ceasurile care se
micau napoi A fost un haos total. Atunci cnd s-a terminat totul,
am vorbit cu unii dintre cei care se aflaser acolo.
Erau n China, arestai pentru terorism i, chiar dac tia c Hank
Travis nu avea s-i lase n pace sau s se dea btut aa de uor, nici
nu putea s rite prea mult. Nu putea s ntind coarda prea tare.
Avea nevoie de cristale.
Nici mcar tmpitul acela nu voia distrugerea a jumtate de
lume.
Nu ai pe nimeni, Georgina, ddu el crile pe fa. Eti singur.
Cu tnrul acela, dar singur. Cum vrei s-i mai spun? Nu suntem
dumani, n Guantanamo te-ai luptat pentru tatl tu i pentru
libertatea ta. Pot s pricep. Dar acum i propun o alian. Vrem s
tim cine eti, i ce eti, i s le convingi pe fetele astea dou s
colaboreze fr s reacioneze ca nite posedai distrugnd totul n
jur. V vom trata bine. Jur. Gndete-te c aceti chinezi nu au prea
mult rbdare. Ateapt rspunsuri din partea noastr aici, alturi.
Nu le place s fim prin preajma lor. Spune c eti de acord i mine
un elicopter ne va scoate pe toi din Lhasa.
i napoi ntr-un laborator.
238

Este necesar.
Pentru ct timp?
Cteva sptmni
Nu avem la dispoziie nite sptmni.
De ce? nu neleg.

239

Pentru c acele cristaluri sunt singura speran care i mai


rmne omenirii nainte de a fi distrus din cauza schimbrii axei
Pmntului, i ddu ea drumul ca unui glonte. De aceea, colonele
Travis. De aceea.

38
Atept ca ultimele ei cuvinte s ptrund n mintea militarului,
s-l umple de dramatismul acestei situaii ct se poate de reale.
Despre ce vorbeti? prea c nu o crede.
Ai auzit ceva despre teoriile lui Michael Cavanaugh.
Da.
Ce spune?
C o explozie solar va afecta peste puin timp O sclipire de
oel n adncul pupilelor lui a fost la fel precum un clopot care
dngne ca semnal de alarm.
Trim cea mai teribil schimbare climatic din Epoca modern,
continu Joa, prad evidenei, poriuni ntinse din mare lipsite de
oxigen pentru viaa petilor, uragane distrugtoare i decalate fa
de sezon sau n locuri unde nu erau cunoscute, valuri de cldur
nimicitoare care provoac incendii disproporionate, valuri de frig
teribile care paralizeaz activitatea pe teritorii ntregi, dezghearea
calotei glaciare i a Polilor, secet, foamete Nimic ntmpltor,
colonele Travis. Toate provocate de furia devoratoare a fiinelor
umane. Dar chiar i aa, cu excepia acestei schimbri climatice i a
repercusiunilor ei, nu vorbim dect de cteva mii de pierderi umane
n fiecare an i de nite milioane de euro i de dolari pentru
cheltuieli, s le zicem aa, suplimentare. Acceptabil pentru cei care
au friele situaiei, bani la banc, un refugiu antiatomic sau ce o fi
Totui, schimbarea climatic va fi numai un aliat, o roti n plus din
240

angrenajul fatal pe care aceast explozie solar o va desctua pe


Pmnt.
Michael Cavanaugh este un om de tiin cam alarmist.
Experii notri au calculat c explozia solar va deregla
comunicaiile, sateliii
Pmntul i va deplasa axa ntre dou i cinci grade, colonele.
Cine i-a spus asta?
Ei.
Ei?
Joa privi spre tavanul ncperii.
Nu pot s cred aa ceva, blmji Hank Travis.
Credei c Amina, Indira i cu mine suntem nebune i ne
jucm de-a cristalele?
Cnd? rmase iari fr cuvinte i nu mai reui s ncheie
ntrebarea.
Ceea ce a disprut sub solul Egiptului era un fel de platform
lsat de ei n Antichitate. Un soi de poart. Am localizat-o i am
vorbit cu mama. Ea m-a prevenit i mi-a spus cum a putea salva
Pmntul.
S salvezi Pmntul? ridic el din colul stng al gurii.
Vi se pare ceva fantastic?
Ce misiune ndeplinesc acele cristale?
Trebuie ngropate ntr-un loc secret.
Unde?
Asta nu v-o pot spune.
De ce?
Pentru c a fost prima baz pe care au avut-o pe Pmnt, acum
sute, mii de ani. Nu mai folosete la nimic, dar dumneavoastr ai
face orice s o distrugei. Mai nti, trebuie s ajungem pn la ea i
s introducem cristalele ntr-un anumit sistem.
i asta va salva planeta?
Energia acestor cristale este dincolo de imaginaia noastr,
241

colonele. i v mai spun un lucru: e inutil s v apucai acum s le


manipulai i s le studiai. Nu e nimic de pe lumea asta care s
poat contribui la descoperirea materiei din care sunt fcute, la ce
servesc, sau dac ar putea avea i alt tip de ntrebuinare. Mamele
noastre au lsat cte unul pentru fiecare i timp de ani i ani le-au
avut cu ele fr s se ntmple nimic. Abia acum am avut nevoie de
ele. Ale noastre, plus unul pe care l-am gsit n Africa i cel de la
mnstirea Babbchok, care este cel mai vechi.
De ct timp dispunem?
Mi-au spus c explozia solar este iminent. Sptmni. Asta a
fost pe 20 aprilie. Acum aproape dou luni.
Hank Travis rumega noile informaii. i ndeprt privirea de la
Joa pentru cteva clipe. Apoi o sfredeli iari cu privirea lui. O parte
din el o credea. Alta nu. O credea pe de o parte, pentru c toate
datele coincideau. Pe de alt parte, respingea teza, pentru c se cala
pe codurile militare, pe vechea credin c Pmntul era centrul
Universului, i asta inea de autosuficiena uman, inclusiv de faptul
c el fcea parte din armata cea mai puternic de pe planet.
Nite extrateretri
De ce nu ne ajut ei direct?
Nu pot.
De ce? insist.
Credei c se preumbl aa prin spaiu? pocni din degetele
minii drepte. Au i ei nevoie de timp, s se pregteasc. Au
descoperit chestia cu Soarele i atunci am aprut eu, cltorind cu
puterea minii prin poarta aceea din Egipt.
Unde sunt?
ntr-un anume punct din Orion.
Orion?
Domnule colonel Travis, o s v tot ndoii de tot ceea ce v
povestesc?!
Georgina, schimbarea climatic va modifica oricum viaa de pe
242

Pmnt n urmtorii douzeci, treizeci de ani. Dezghearea Polilor


este ireversibil, de exemplu. De aceea, deja de ase ani ne ntrecem
cu ruii, care s pun mna pe bogiile care se ascund dincolo de
Cercul Polar Arctic.
Nu-mi spunei c prefereai bogiile alea naintea stabilitii
planetei.
Ai auzit de expresia din ceea ce-ai pierdut, scoate tot ce poi?
n Arctica sunt rezerve pentru ca Pmntul s mai mearg nc o
sut de ani. Dac dezgheul e ireversibil, trebuie s profitm.
Aceasta e ideea: s te adaptezi mereu i s fii cu un pas naintea
evenimentelor.
Dumnezeule, m nfricoai oft Joa.
Nu fi ridicol!
Bine, nu vru s o mai in pe drumul acesta. Dar orict de
dramatic ar fi, orict de rapid s-ar produce, n aceti douzeci sau
treizeci de ani, vom avea timp s facem ceva, s lum msuri. Dac
se ntmpl n cteva zile Adic nu pricepei asta? Toate oraele de
pe litoral vor fi inundate de ape, vor fi strmutate milioane de
persoane. Iar cele din interior nu vor avea o soart mai bun. Rurile
nu-i vor mai vrsa ele apa dulce n mare. Ci marea va urca,
acoperind deltele, ducnd apa lor srat n amonte i inundnd
chiar pmnturile din interior, n afar de contaminarea lor. O
schimbare radical a axei presupune sfritul unei jumti a
omenirii cel puin.
Foarte bine, s zicem c accept asta. De ce nu anunai pe
nimeni?
Pe dumneavoastr, de exemplu?
Nu suntei dect voi, trei femei i un tnr?
Vrei s vedei de ce sunt n stare aceste trei femei, domnule
colonel?
Se cufund i mai bine n scaun. Intrase acolo sigur pe puterile
sale i se pomeni cu ceva extrem de surprinztor. nc se zbtea
243

ntre ndoial i siguran.


n fond, avea capul calendar.
Avea nevoie ca ele s fie la dispoziia lor.
Scoate-ne de aici, d-ne napoi cristalele, las-ne s ne
ndeplinim misiunea i apoi te vom nsoi unde vrei.
Prima parte e mai uoar, ncuviin el recuperndu-i
controlul, a doua nu-i chiar aa de uoar.
De ce?
Cristalele nu se mai afl n Lhasa. Atunci cnd ai fost reinui,
am ales s le punem la pstrare. Sunt pe drum spre baza noastr din
Diego Garcia din Oceanul Indian.
De ce ai fcut asta?
Din precauie. Nu tiam cum vei reaciona. Era o garanie.
Fir-ar s fie! i nclet pumnii. i acum?
Georgina, vorbi el linitit, dac i dau aceste cristale i v las
s plecai ca s v ndeplinii misiunea voastr, cum spui tu, nu v
vei ntoarce niciodat i, chiar dac ai face-o, tu nu vei colabora
niciodat. Nu a mai avea nicio influen asupra ta. A fost un efort
important s reuesc s te am aici aezat i linitit n faa mea, fr
s-i vin s distrugi totul. Mai nti, m vei nsoi tu pe mine cteva
zile. Apoi am s v dau cristalele i am s v las s plecai.
Vei risca viitorul omenirii numai ca s ne avei la dispoziia
voastr? nu-i venea lui Joa s cread.
Cteva zile, nu cer mai mult.
Cteva zile! ip disperat. Ai auzit ce am spus? Explozia
solar se poate produce n orice clip, mine, poimine!
Hank Travis rmase netulburat.
Colonele, nu-i face asta lumii ntregi, ngim Joa sfrit de
puteri.
Ofierul tcea i o privea n continuare.
Nu m credei, aa-i?
Te cred, zise el.
244

Atunci, ajutai-m!
Cteva zile, i repet. Dou. Trei. Nu mai mult. i dau
cuvntul meu de onoare.
i dac eu rmn cu dumneavoastr i le lsai pe Indira i
Amina libere?
Am nevoie de colaborarea voastr total, Georgina. Nu vreau
dect s te examinez, s vd ce este n creierul tu, n ce privin eti
diferit Este pur i simplu tiin! Eu te cred pe tine, tu trebuie s
crezi n mine! Quid pro quo.
Vrei s ne folosii ca arme, se simi ea strivit sub o greutate
covritoare.
Sunt contient c nu te pot obliga la aa ceva. Nu am de gnd.
Vreau s tiu ce se afl acolo nuntru, art spre capul ei. Nimic
mai mult.
Dumneavoastr nu m vedei ca pe o fiin uman, domnule
colonel; durerea i nelinitea devenir mai acute. Pentru
dumneavoastr sunt un monstru, o extraterestr.
Las-m s-i spun ceva, draga mea: i dai seama de
potenialul pe care l ai?
De a omor.
Nu, pentru ca lumea asta s fie mai bun!
n slujba voastr.
Te ndoieti de faptul c noi reprezentm lumea liber? Avem
rzboaie, terorism, probleme la rezolvarea crora cineva ca tine ar
putea contribui. Nu fi pueril, micuo. Nu exist buni i ri, dar
exist o lume liber pe care s o aprm de ideologiile contrarii. Vrei
s dispar acea condiie a miilor de femei a cror voce i prere nu
se aud, acoperite de un cearaf din cap pn n picioare? S nu-mi
spui c ai ndoieli de care latur s te situezi, pentru c aici nu e
dect cap sau pajur, alb sau negru.
Joa se nfior.
Vorbeau despre ea, dar acum erau trei.
245

Amina era o fetican i Indira, att de plin de ur i


Vreau s vorbesc cu celelalte.
Nu.
De ce nu?
Vor face ceea ce le spui tu. Tu eti efa. i sta e unul dintre
lucrurile care te face special, pentru c ele sunt mai puternice i au
dezvoltat mai multe nsuiri, fapt n ciuda cruia, ele te urmeaz
pe tine. Cam asta am dedus noi din conversaiile voastre sau din ale
tale cu iubitul tu. Hank Travis se ridic deodat, cu flcile ncletate
i rbdarea pe terminate. Termin odat, te rog! Chinezii nu vor mai
avea rbdare! nainte de a intra, mi-au i spus c metodele lor sunt
mai bune i mai expeditive dect ale noastre.
n ceea ce privete drepturile omului, mare diferen nu prea e,
colonele.
Insult-m dac aa te simi mai bine, se apropie de u. Am
nevoie de rspunsul tu ntr-o or.
Las-l pe el s plece.
Pe iubitul tu?
Ne vrei pe noi. De acord: noi plecm i David pleac cu
cristalele.
E tot aia. Atunci ai refuza s colaborezi.
David nu poate ptrunde n locul acela, nici s amplaseze
cristalele n locul adecvat. Treaba asta trebuie s o facem noi, cel
puin una dintre cele trei.
Hank Travis cuget cteva secunde. De cealalt parte a uii, o
voce care vorbea n chinez ncepu s urle. Nu era tonul cel mai
plcut i nici nu lsa s se prevad nimic bun.
Alt pretenie, Georgina?
Nu.
Foarte bine, ddu drumul unei respiraii reinute n plmni
rsuflnd uurat. David ia cristalele voastre i pleac, dar ultimul
rmne la mine. Am s i-l dau atunci cnd vom termina.
246

E tot aia!
tii bine c nu.
Am nevoie de o garanie.
Care?
De data aceasta, cea care rsufl uurat era Joa.
Vom pleca cu toii din Tibet. Apoi l vei lsa pe David. Ne vei
da cte un mobil, unul lui i unul mie. Atunci cnd m va suna smi spun c e n siguran, vom fi ale dumneavoastr.
Rumeg trei secunde. Strigtele creteau n intensitate.
De acord, se ddu el btui.
Nu m luai drept naiv. tiu bine c putei detecta apelul i
s-l reinei iar, aa c va mai fi condiie: vreau s pot s-l sun eu tot
la
Georgina, e de-ajuns, pentru Dumnezeu! S plecm de aici o
dat pentru totdeauna!
Ultimul schimb de priviri a fost relevant.
Hank Travis deschise ca s dea ochii cu restul lumii aflate dincolo
de u.

247

PARTEA A PATRA
Arhipelagul Chagos
Oceanul Indian
(Din 15 pn n 19 iunie 2013)

248

39
Pe cnd se lumina de ziu, elicopterul zbura cu ei spre sud.
Ajunser la New Delhi aproape dup trei ore i tot n acelai
aeroport urcar ntr-un avion militar cu sigla Forelor Aeriene
Americane. Prima parte a cltoriei se desfur n tcere, pentru c
aparatul nu era prea mare i orice conversaie putea fi auzit cu
uurin. n a doua parte, totul era diferit. Se aezar unul lng
altul, ct mai departe posibil de Hank Travis, i-i cercetar hainele
cu atenie ca s vad dac nu cumva le-a pus iari un microfon.
Pentru prima dat de cnd fuseser reinui, puteau vorbi din nou.
Cum v simii? ntreb Joa.
Vechiul tu prieten e un ins tare atractiv, fcu Indira pe frivola.
Nu este dect un fanatic. Ai grij cu el, o preveni, vou ce v-a
fcut?
Eu i-am spus c tiu cine e i dac m atinge cu un deget l
trimit la spital, zise Amina.
Joa o privi pe Indira.
Cu mine a fost mai subtil, recunoscu ea, a nceput s-mi spun
ct sunt de frumoas, ce viitor aveam n fa, ce bine a duce-o n
Statele Unite ca cetean american, bucurndu-m de liberti i
privilegii niciodat imaginate. Nu trebuia dect s colaborez cu ei.
O superagent, ddu David din cap.
Ar putea fi distractiv, glumi iari Indira.
Nu fi absurd, pentru Dumnezeu, o dojeni Joa.
Absurd? Nu te seduce ideea de a te transforma n Judectorul
Suprem?
249

Nu! i nici pe tine!


Tot jucm i nc nu am avansat prea mult, nu i se pare?!
Nu era prima dat cnd vorbeau despre joc.
Suntem mpreun de trei sptmni, oft Joa.
i?
Nu ai neles nimic.
Eu neleg totul, surioar, o privi cu un uor ton de ironie, tu
eti foarte prins, vezi totul din interior. Eu le vd din exterior.
Lumea e plin de inoceni, iar tu eti campioana. Dar cei care o
guverneaz sunt cei precum Travis sta, art spre colonel, eu prefer
s stau s vd ce se ntmpl.
Asta e tot?
Decizia final e ceea ce conteaz.
Precum nite sgei minuscule, mintea lui Joa se umplu de
amintiri, fraze i cuvinte. Ecoul vocii lui Deng Sih vorbindu-i n
Pang Dang: E o distan uria n ochii persoanelor, cele din
ochii surorii tale celei mari i ai Aminei sunt foarte scurte,
destinul tu e legat de cel al lui David, dar i de al lor, toate
forele converg spre el, las-te condus de raiune atunci cnd va
sosi momentul, tnra ta sor a adunat mult furie i mult mnie
n suflet, un tigru vrt ntr-o cuc, din lupta celor dou, va
aprea foarte curnd femeia definitiv
Decizia final.
S nu ne certm acum, v rog, interveni David.
Ne-ai spus c ai ajuns la un acord cu individul sta, interveni
Amina.
El are cristalele, spuse Joa, planul e acesta: David le ia pe ale
noastre i un mobil i pleac. Atunci cnd va ajunge n Anglia, m
va suna pe altul pe care mi-l va da Travis. Odat ajuns n siguran,
eu am s-l sun tot la ase ore, ca s ne asigurm c e tot liber. n
schimb, noi ne vom lsa examinate de ctre cercettorii de la NASA
fr s intervenim asupra sistemelor lor. Chestie de dou, trei zile,
250

maximum. Apoi Hank Travis ne va da al cincilea cristal i ne vor


elibera ca s ne ndeplinim misiunea.
Eu nu vreau s m separ, ncerc s protesteze David.
Nici eu, l opri ea, dar e singura garanie pe care o avem. S nu
crezi c a fost ceva simplu s ajungem la acordul acesta.
Ai ncredere n individul sta? se mir Amina.
Nu.
i atunci
tie c nu ne poate face nimic, c suntem periculoase. Poate
vrea s ne prind n curs, aa c trebuie s fim atente.
i dac refuz s-i las s intre n mintea mea? obiect Indira.
Ai tot dreptul. Poate se vor mulumi cu noi dou sau chiar
numai cu mine, fu sincer Joa, dar cred c de data asta ar fi mai bine
s colaborm. Nu avem alt soluie. Ne analizeaz, bine i? Avem
nite creiere privilegiate, probabil mai operative i cu mai multe
resurse dect ceilali. Bineneles c putem s ne i blindm anumite
zone. Intr nuntru, cotrobie Dac astfel putem obine al
cincilea cristal i ajungem la timp la locul stabilit
Le-ai spus unde se afl? fcu David ochii mari.
Nu. Asta nu.
Bun, nelese el.
Joa i puse minile peste cele ale Indirei i Aminei.
Suntem trei, sublinie ea, dac eu singur am fost n stare s le
fac fa n centrul de cercetri din Guantanamo, gndii-v de ce
suntem noi n stare mpreun?!
Arme letale, fcu Indira o mutri de drcuor.
Iese totul bine, v dau al cincilea cristal, mergem acolo unde
tii voi, David evit s spun Stonehenge cu voce tare ca s nu fie
auzii cumva, l potrivim la locul lui, i gata comarul. Crezi c
Hank Travis ne va mai deranja i dup aceea? Oamenii tia nu se
las niciodat. Suntei prea valoroase.
Ne vom ocupa de asta atunci cnd se va petrece, ddu Joa din
251

umeri.
Exist i un plan B? voia Amina s afle.
M tem c nu.
i dac pn la urm patru cristale vor fi de ajuns?
Nu veni niciun rspuns pentru aceast ultim ndoial. Indira se
scul s mearg la baie.
i noi, fetele cu puteri speciale avem necesiti fiziologice ca i
celelalte, i lu ea la mito cu acel ton de suficien att de
caracteristic.
Joa se concentr asupra Aminei.
Te simi bine?
Da, stai linitit, de ce i faci ntotdeauna attea griji?
Eti cea mai mic, asta e.
Colonelul Travis mi-a zis c par de optsprezece sau
nousprezece ani.
Foarte iret.
Toate astea se termin n cteva zile, o s vezi.
Se presupune c eu sunt cea care trebuie s ncurajeze.
De ce?
Pentru c eu am nceput cu toate astea, zise Joa.
Aici te neli, o corect David, amintete-i c eu am fost cel
care i-a vorbit despre fiicele furtunilor dup ce i-a mai povestit i
Nicolas Mayoral. Cel care a nceput totul am fost eu.
Amina l privi cu oarecare uimire. Putea s vrjeasc pe oricine,
dar se comporta iar ca o copili. Cicatricile ei sufleteti preau s se
fi vindecat, parc ar fi rmas n Pang Dang, odat cu ciudata ei
cdere n abisuri. Acum i David i ea aveau un secret, erau
complici.
ncrctura sexual dispruse din aciunile lor, din gesturi, din
cuvinte.
Am s le cer nite sucuri la scobitorile astea, se ridic ea de pe
scaun, dei unii dintre ei, n civil, nu ar arta tocmai ru.
252

Scobitori sau nu, toi ochii rmaser aintii asupra ei, la fel cum
cu numai cteva clipe mai nainte se holbau la Indira atunci cnd se
dusese la toaleta avionului militar. Joa i David rmaser singuri.
Cum i se pare? se interes ea.
Mai bine.
Pare s fie fericit, c s-a integrat.
Era distrus, dar nu att de contaminat precum Indira.
Contaminat, se cutremur Joa.
Te preocup, nu-i aa?
Da.
Va ajunge pn la final.
Asta tiu, dar tocmai asta m sperie.
De ce?
Aud prea multe voci n mintea mea.
De ce i-e fric?
Ceva are s se ntmple la Stonehenge, David.
Da, vei pune steaua i atunci cnd se va produce explozia
solar nu se va produce schimbarea axei.
Joa nu spuse nimic. Ochii ei spuneau totul.
Nu m speria, te rog.
Trebuie s fim pregtii.
Spui asta din cauza lui Travis?
Spun asta pentru noi, pentru tine, pentru mine, pentru ele
dou
David i ndrept spinarea. Dincolo de team, n ochii lui Joa era
mult tristee, o tristee nou, necunoscut. Tristeea disperrii n
faa a ceva iremediabil.
Ea nu avea niciodat premoniii.
ntotdeauna erau pur i simplu certitudini care decurgeau din
instinctul ei.
Vrei o gur? auzir vocea Aminei, ntorcndu-se lng ei cu o
doz de rcoritoare i ochii sclipind.
253

40
Baza militar din Diego Garcia, cea mai mare dintre insulele
Arhipelagului Chagos, n mijlocul Oceanului Indian, nu era foarte
diferit de cea din Guantanamo, din Cuba, chiar dac era mai mare
i mai important, cu o nsemntate strategic fundamental. Un
aeroport cu o enorm capacitate operativ, un port interior, unde
puteau ancora nave de rzboi de dimensiuni diferite, o serie de
faciliti risipite pe cuprinsul insulei i multe secrete care i
confereau o aur de trm al rzboiului. Atunci cnd Joa l ntreb
pe Travis despre caracteristicile locului, n zborul spre New Delhi,
acesta i dduse un pliant explicativ n loc de orice alt rspuns. Ceea
ce nu aprea ns n pliant era tocmai ceea ce tia deja Joa despre
baz, destul de cunoscut i de pomenit n mass-media dup 11
septembrie 2001 i odat cu nceperea rzboiului mpotriva
terorismului purtat de Statele Unite.
Conform pliantului, de la bun nceput, era numit piciorul de
libertate, datorit formei pe care o lsa pe suprafaa mrii. Un
nume sut la sut american, chiar dac Diego Garcia era mprit
cu englezii, stpnii teritoriului; i n plus, i un eufemism avnd n
vedere c de la nceputurile sale ca baz, din anul 1971, era o
enclav vital pentru rzboiul rece de atunci i rzboiul cald din
ultimii ani. Pliantul spunea c menirea bazei de la Diego Garcia era
s furnizeze ajutor logistic forelor operative desfurate n
Oceanul Indian i Golful Persic. Deviza ei: o insul, o echip, o
misiune. Din Diego Garcia plecau enormele B-52 ncrcate cu
bombe sau material de rzboi cu destinaia Afganistan sau Irak, spre
254

nord sau ctre Cornul Africii, spre vest, dar i pentru avioanele care
alimentau n zbor alte aeronave, plus vapoarele care patrulau din
Strmtoarea Ormuz pn aproape n Pacific. ntre multe altele, era
baza Escadrilei Prepositioning, P-3C Orion, baza avioanelor
antisubmarin, i dispunea de o reea de monitorizare a spaiului
aerian al Statelor Unite cu o staie cu trei telescoape GEODSS i un
GPS interconectat cu fraii lui din Kwajalein i Insula Asuncion.
Atunci cnd a avut loc Rzboiul din Golf din 1991 i apoi n invazia
care a urmat n Irak, la mai mult de un deceniu distan, pentru
bombele capabile s zboare mii de kilometri i s explodeze ntr-o
int ct vrful unui ac, GPS-ul de pe insul era factorul esenial al
preciziei. NASA beneficia i ea de un aeroport de urgen pentru
posibilele aterizri forate ale navetelor spaiale.
La 1 600 kilometri la sud de India, Diego Garcia era un teritoriu
britanic nchiriat americanilor atunci cnd ei s-au vzut n situaia
de a avea nevoie de un punct strategic la mijlocul distanei dintre
Africa i Asia. Datorit poziiei sale geografice i a topografiei
oceanului (aproape 5 000 de metri adncime spre est), Diego Garcia
era la adpost de taifunurile tropicale i chiar de acele tsunami care
ar fi putut veni tocmai de la falia din Indonezia; o respectau i nu o
mturau cu valurile lor uriae. Numai n 1983 un cutremur
produsese ceva daune minore. Locul perfect pentru operaiunile
militare de tot felul, departe de privirile lumii i pierdut n mijlocul
pustietii. La fel ca i Guantanamo, era o nchisoare special cu
aparen secret, un colior izolat de mna justiiei, unde erau
transportai prizonierii din orice conflict din lumea globalizat
suspeci de terorism, pentru a fi interogai fr probleme i la
adpost de orice consecin. Acolo ajunseser destui membri ai AlQaeda n primul deceniu al acestui secol.
Atunci cnd termin de citit pliantul, simi cum i se ntoarce
stomacul pe dos.
Nenorocitul de Travis, bolborosi fr s le spun nimic
255

celorlali ca s nu-i mai alarmeze i pe ei.


i aminti de evadarea din Guantanamo.
i, pentru orice eventualitate, se uit cu mai mare atenie la harta
schematic a insulei, chiar dac n eventualitatea c ar fi trebuit s
fug de acolo nu ar fi putut s plece niciunde cu o barc amrt,
aa cum au fcut data trecut.
Aterizar pe nserat i au fost condui la nite hangare speciale.
Supravegherea militar i controalele au fost riguroase, de cum au
cobort pe insul. Hank Travis pusese pe picior de rzboi personalul
de care avea nevoie, astfel nct au fost escortai de soldai care
preau s aparin unui corp de elit. n hangare, gsir patru
camere perfect utilate. Una dintre ele rmase goal, pentru c Joa i
David aveau s mpart o singur camer.
Ultima lor noapte.
Nu vreau nici camere, nici microfoane, colonele! l avertiz
ea.
Nu sunt att de naiv.
nchiser ua i rmaser ei singuri.
n multe privine se simea nc mai copil dect Amina. n altele,
nu. Secretul schimbrii fusese David. Atunci cnd l mbria
tremurnd, i venea s se topeasc n carnea lui, s formeze un
singur trup. Durerea dragostei era att de intens, c deja n-ar mai fi
putut tri fr el. Nu era ultima noapte, dar era o ultim noapte
aici. n dimineaa urmtoare, aveau s se despart i, dac toate
ieeau bine, n cteva zile aveau s fie iari mpreun pentru
totdeauna.
Dac ieea totul bine
Stonehenge, cristalele i Hank Travis ca antecamer.
Stai linitit, o mngie David.
Nu voia s-l alarmeze i cu att mai puin s-i i povesteasc cum
un vl de presimiri de ru augur se abtea peste mintea ei. Poate de
vin era faptul c se afla ntr-un loc att de scrbos, o baz militar a
256

Statelor Unite, un laborator unde aveau s fie analizate precum nite


cobai sau nite montri venii din spaiu.
Erau fiine umane.
Cu mai multe capaciti, dar umane.
Stinge lumina, parc pereii tia ar avea ochi.
David stinse becul i rmaser pe ntuneric.
Atunci se srutar intens i puternic, dominai de o nervozitate
care ncet, ncet ced, pn ce se preschimb ntr-un balsam mbibat
de pasiune.
n noaptea aceea, pentru prima dat, Joa, avu vise ciudate.
Dormi pn dincolo de prnz i cnd deschise ochii l vzu pe
David care o privea.
Neaa, opti ea.
Cnd dormi, eti un nger.
i treaz, un drcuor?
Azi noapte aa ai fost.
Se lipi de el ncolcindu-l cu braele. Ultimele lor clipe de pace.
Ciocnitul de la u i surprinse mbriai.
ncepea numrtoarea invers.
Fcur un du, se mbrcar i ieir dup cincisprezece minute,
fr ca s mai vin cineva s bat la u. Micul dejun le fu servit
ntr-o sufragerie mic, rezervat pentru ofieri, dei n acele
momente nu era niciunul acolo.
Amina venise deja la mas. Indira ajunse ultima. Hank Travis nui fcu apariia pn ce nu terminar.
Avionul dumneavoastr este gata, l inform pe David.
Unde m va duce?
Pe aeroportul civil cel mai apropiat. La Mal, n Maldive.
Suntem n Arhipelagul Chagos, la sud de insulele Eagle, Danger,
Egmont, Three Brothers, Solomon, Peros Banhos i insula Nelson,
dar sunt insule nelocuite. De la Mal vei putea lua un avion ctre
un aeroport mai mare i vei ajunge la destinaie direct sau cu escale.
257

Uitai, i art insulele pe o hart.

De acord, zise el i se ridic.


Au ieit afar. Era o diminea minunat. Habar nu avea de
dotrile unei baze precum aceea n timp de pace, chiar dac pentru
marile puteri vremurile de pace nu prea existau. De la 11
septembrie 2001, rzboiul contra terorismului era ncrncenat i
convieuiau deja cu atmosfera de rzboi, de parc ar fi fost ceva
venic i constant care fcea parte din vieile lor.
S-au oprit lng nite anexe n aparen comune, dar cnd le-au
trecut pragul uii au neles c nu era deloc un loc obinuit. Joa se
simi iari ca la Guantanamo, pentru c laboratorul acela,
sistemele, echipamentele distribuite peste tot erau dac nu identice,
foarte asemntoare cu cele din baza din Cuba. Hank Travis fcu
dou lucruri. Mai nti, i nmn lui David o cutiu i un telefon
mobil. Apoi i ddu unul la fel i lui Joa.
David deschise cutiua ca s vad crucea format din cele patru
cristale de culoare albastr, mai puin vrful celui principal.
Al cincilea cristal se afl protejat sub un nveli de plumb, din
precauie, i este ntr-un loc sigur din baz, i inform ofierul.
Joa privi telefonul. Era imposibil de tiut dac i manipula sau
dac avea vreun sistem de monitorizare. n epoca informaticii i a
258

sateliilor artificiali, orice era posibil. Un apel telefonic putea fi


detectat n orice parte a Globului i puteau fi nregistrai. Totui, nui rmneau prea multe variante la ndemn.
Singur, s rad baza de pe fa pmntului pn ddea de al
cincilea cristal.
Vreau ca David s treac printr-un scaner.
Ce spui? o tutui cu superioritate Hank Travis.
Nu am chef s plece cu vreun microfon cum mi s-a bgat mie
n Lhasa.
Ofierul nu protest. Doar zmbi.
Bine. Nu e nicio problem. Eu joc cinstit.
Cinci minute mai trziu, mergeau cu toii pe una dintre piste, mai
nti mpreun, pn ce David i lu la revedere de la Indira i
Amina.
Prima nu spuse nimic.
A doua, da.
l mbri, cu emoie.
Noroc.
Partea final o parcurser numai Hank Travis, Joa i cu el.
Apoi i colonelul se ddu deoparte ca ei s se poat sruta de
desprire.
Pltete totul cu cash, nu lsa urme i uit-te cu atenie
ntotdeauna. Cnd ai s poi, deschide telefonul i verific s nu fie
nimic nuntru. Nu te apropia de Stonehenge. Sun-m numai cnd
te vei afla n Anglia.
Ai grij, iubito.
Stteau cu palmele lipite atingndu-se, pn ce degetele se
dezlipir i desprirea deveni efectiv. David sui n micul avion i o
vzu din nou pentru scurt timp atunci cnd se aez n partea
stng a avionului ca s o mai poat zri pre de o clip. Motoarele
i ncepur bzitul din ce n ce mai intens, pn ce aparatul militar
strbtu pista i se ridic pe deasupra capetelor lor.
259

La revedere, iubitule, opti Joa.


Pare un tip de treab, auzi vocea lui Hank Travis n spatele ei.
S-i rspund c era de treab?
Reveni lng Indira i Amina.
Mai rmnea s primeasc apelul acela de la David prin care s-i
comunice c era n siguran n Anglia.
Georgina! o opri colonelul prinznd-o de bra.
Da?
Acum ai ncredere n mine?
Amndoi tim foarte bine cum st treaba.
Ce mai vrei de la mine? Nu sunt obinuit s cad la nelegeri cu
nimeni.
Cred i eu.
Nu-i dai seama c ar fi trebuit s fim noi sau un grup de
oameni de tiin cei care s duc aceste cristale pn acolo? Dac
totul st aa cum spui tu, viitorul lumii st n minile a trei fete att
de tinere!
Asta-i viaa, zise Joa cu hotrre.
Da, aa e viaa, i pentru prima dat i se pru c zrete o
urm de umilin n purtarea acelui brbat. Voi suntei o punte spre
stele. E att de uluitor.
Avionul n care cltorea David nu mai era dect un punct la
orizont.
Pi pn acolo unde se aflau cele dou surori ale ei i apoi toate
trei revenir n hangarul lor, nsoite la mic distan de un grup de
soldai care nu le pierdeau din vedere i sub atenta privire a omului
care le dusese pn acolo.

260

41
Primele ore au fost cele mai rele.
Restul zilei, dup ce examin n detaliu mobilul pe care i-l
dduse Hank Travis i nu gsi nimic ciudat, hotr s-i ocupe
vremea cu ceva, ca s nu nnebuneasc de nerbdare.
Indira se afla n camera ei, ncuiat i izolat cam ca ntotdeauna.
Amina, n faa unui calculator n livingul comun. Se gndi c totui
ar fi putut face ceva, ca s avanseze mai degrab cu investigaiile, i
se ndrept spre individul nsrcinat s o serveasc. Era un subofier,
cu galoane pe umeri. S tot fi avut douzeci i doi sau douzeci i
trei de ani, o figur sut la sut americneasc, capul ras, pielea
rozalie i un aer, foarte, foarte marial. Eticheta de pe uniforma lui
spunea c l cheam Atternthon.
Am nevoie de un laptop, zise ea laconic.
Da, domnioar.
Dispru, i Joa profit de ocazie ca s se apropie de Amina.
Ce faci?
Nimic special, se ls pe spate sprijinindu-i spinarea de
sptarul scaunului, ncerc s absorb tot ce pot.
Pe ecranul calculatorului apreau date despre Orion, teorii
despre trecutul extraterestru al Pmntului.
S nu accesezi direct nicio pagin despre Stonehenge, o
avertiz optindu-i la ureche cu o voce abia perceptibil, e mai mult
ca sigur c vor scana apoi s vad pe ce pagini ai intrat.
M-am gndit i eu la asta.
Subofierul apru cu un laptop la subra. Nu-i spuse de unde l-a
261

luat, nici Joa nu-l ntreb. Ea chiar voia s afle cte ceva despre
Stonehenge, chiar dac mai nti voia s dea un ocol imens.
l duse la ea n camer. Patul era deja fcut, de la prima or, dar
nc avea impresia c l mai vede pe David ntins pe pat, i ecoul
vocii lui rsuna ntre pereii aceea metalici, impersonali, foarte
departe de ceea ce i-ai putea imagina c se numete cas. Trebui si nfrneze dorina de a se trnti pe pat n cutarea parfumului lui.
i i venea i greu s nu se lase trt de nostalgie sau s risipeasc
norii grei care i ntunecau mereu-mereu sufletul. Poate nu era vorba
dect despre emoie. Poate ntr-adevr intuiia ei o avertiza asupra
unei tragedii. Fie ce-o fi, intraser n hor i nu mai era loc de ntors.
ntlnirea cu destinul era fixat. Conect calculatorul.
i petrecu dou ore cutnd la ntmplare. Deschise pagini din
Vietnam, insulele Filipine, Cuba, Germania, Columbia, Brazilia
Un tur complet prin ri i locuri dintre cele mai diverse i disipate.
La ora prnzului, nc nu accesase nicio pagin care s aib vreo
legtur cu Stonehenge. La mas, niciuna dintre cele trei nu scoase o
vorb; i Indira continua s se ascund n spatele unui zid de
muenie; la final au schimbat vreo dou vorbe i Joa se ntoarse n
camera ei ca s continue ceea ce fcea. Prima jumtate de or adopt
aceeai tactic evaziv, fr s mai tie dac era doar paranoia sau
temerile c erau supravegheate ndeaproape erau ntemeiate. Dar
numai dac se gndea la Hank Travis i ddea seama c orice
precauie era insuficient. Ultimele pagini pe care le-a vizitat n
periplul su erau din India i Islanda.
n cele din urm, cut Stonehenge i deschise prima pagin din
cele afiate de motorul Google. Imaginea monumentului megalitic,
cel mai faimos din lume, att de des vzut n fotografii sau
reportaje de televiziune, inund ecranul.
n continuare, memor datele, explicaiile, n viteza cea mai mare,
ca s nu i ocupe mai mult timp cu aceast pagin dect cu
celelalte.
262

Stonehenge era un monument megalitic de tipul Cromlech 13,


datnd din neolitic i epoca bronzului. Era situat aproape de
Amesbury, n Wiltshire, cam la 13 kilometri la nord-vest de
Salisbury, n partea de sud a Angliei.
Era format din patru cercuri concentrice de pietre. Cel exterior, de
30 de metri diametru, era compus din blocuri poliedrice din gresie,
avnd deasupra lintele dintre care n prezent numai patru se mai
aflau sus la locul lor. Dup primul rnd, mai urma un cerc de
blocuri de piatr mai mici, din gresie albstrie. n acest cerc, aprea
o potcoav lucrat din pietre de gresie de aceeai culoare, iar n
interiorul ei, o lespede de gresie cu inserii de mic, piatr
cunoscut sub numele de Altar. Jur-mprejurul ansamblului, exista
un an circular de 104 metri n diametru. O teras cu cincizeci i
ase de gropi, cunoscute drept Gurile lui Autrey, venea amplasat
undeva n interiorul anului. Att terasa ct i anul erau traversate
de Promenad, un culoar procesional larg de douzeci i trei de
metri i trei kilometri lungime. Foarte aproape de ansamblu, se
gsea Piatra Jertfei i, amplasat frontal, Piatra Clciului.
Construirea ansamblului de la Stonehenge s-ar fi realizat, potrivit
experilor, ntre anii 2 500 i 2 000 .H., dar partea cu cercul din
gresii care nconjoar megaliii era estimat n jurul anului 3 100 .H.
La nceputurile sale, Stonehenge a fost un monument circular cu
caracter ritual, nconjurat de un val i de un an, similar multor
altora aflate n sudul Angliei. n jurul anului 2 200 .H. a cptat
probabil aspectul actual, pentru care au fost transportate cele
treizeci i dou de blocuri de gresie din munii Preseli, n sud-estul
rii Galilor, iar piatra Altarului din regiunea nvecinat, de la
Milford Haven.
Ultimul lucru pe care l-a citit Joa a fost c nu era cunoscut
finalitatea construirii acestui monument, dei se presupune c era
13 Cromlech - termen de origine galez folosit pentru a desemna monumentele
megalitice compuse din lespezi de piatr dispuse circular.

263

folosit drept templu religios, monument funerar sau observator


astrologic, mulumit cruia erau msurate anotimpurile. n prima
zi de var, la rsrit, soarele traversa complexul exact prin axa
central.
Nimeni nu pomenea nimic despre extrateretri.
Niciun text nu-l asocia cu venirea pe Pmnt a vreunei nave
provenind dintr-o alt parte a Universului.
Cel mult, dnd via unui alt fel de fantezie, Stonehenge aprea
n legenda lui Arthur. Atunci cnd vrjitorul Merlin i ajutase pe fiii
lui Constaniu, Aurelius i Uther, s recucereasc tronul tatlui lor
ridicndu-se mpotriva uzurpatorului Vortringern, astfel ei fiind
ndatorai lui Merlin, iar el nu avea s-i uite datornicii. Dup lupta
de la Wallop, iuii au fost zdrobii i Aurelius proclamat rege. Dup
ani i ani, Merlin l mbarc pe Uther pentru o extraordinar
aventur. nsoii de trupele lor, au cltorit n Hibernia i acolo au
poposit la templul cel mai preios al locului, Inelul Giganilor. Prin
intermediul artelor lui vrjitoreti, Merlin a transportat pietrele pn
n sudul Britanniei, unde erau i n ziua de azi la Stonehenge.
I-ar fi plcut s printeze rezultatul cutrilor de pe internet, dar
asta ar fi nsemnat s-i incite destinul. Cercet un desen cu planul
Stonehenge-ului aa cum se crede c a fost conceput iniial.

264

Acum nu mai erau n picioare dect pietrele colorate ntunecat.


A mai deschis vreo ase-apte pagini, dar n-a gsit alte date
relevante, nici mcar asociind Stonehenge cu alte cuvinte
relaionate cu ceea ce o interesa pe ea. n timpul hoinrelii sale de
derutare, pentru eventualitatea n care Hank Travis i-ar fi bgat
ulterior nasul n calculator sau ar fi monitorizat-o, i mai petrecu o
vreme pe site-uri despre Columbia i Brazilia.
n ultimul rnd, acces pagina Google Maps i localiz Stonehenge.
Imaginea aerian a zonei, cu centrul turistic i parcarea de la nord,
un rnd de persoane strbtnd situl dinspre vest i cele dou osele
care transformau planul ntr-un triunghi n sus i n jos, se contur
pe ecranul calculatorului.
Continu cu tactica ei evaziv cutnd nc vreo or n faa
ecranului. Intr pe o mulime de pagini despre Kenia, Tanzania,
Libia, Tunisia, Peru i Alaska. La Machu Pichu din Peru zbovi n
cele din urm un timp mai ndelungat.
Arunc o privire i pe site-uri despre Diego Garda. Pe ele putu
vedea ceea ce nu aprea n broura propagandistic furnizat de
Hank Travis. De exemplu, pentru amenajarea bazei n momentul n
care americanii au nchiriat insula de la britanici, au fost deportai
265

n deplin legalitate locuitorii insulei, iloizii. Sute de persoane au


fost scoase din casele lor ca s fie relocate n insulele vecine
precum Mauritius sau Seychelles, la mai bine de o mie de kilometri
de casa lor. La nceputul secolului al XXI-lea, acetia i descendenii
lor nc mai aveau litigii prin tribunale, ncercnd s revin la
modul lor de via i la pmnturile lor. n partea oriental a insulei
Diego Garcia, exista o poart blindat, protejat de soldai britanici,
n spatele creia se putea contempla un peisaj dezolant: acela al
populaiilor ilois abandonate. Conform unui site, se practica i un
turism de high-class, pentru milionari i elite. O informaie ciudat.
Baza era un centru de interogatorii deloc clandestin, aeroportul de
unde plecau avioanele B-52 care bombardau alte ri, centrul naval
cel mai important din Oceanul Indian i, prin prezena ageniei, un
laborator bine pzit destinat NASA sau oricrei alte agenii
guvernamentale interesate de investigaii secrete.
i ncheie cltoria pe internet, eliminnd orice urm direct: se
duse la istoricul motorului de cutare i terse amprenta paginilor
accesate n acea zi. Hank Travis ar fi avut mult de furc dac voia s
descifreze ceva din ceea ce fcuse.
Tocmai nchidea laptop-ul n momentul n care nite ciocnituri n
u o fcur s ridice privirea.
Da?
Pot s intru? chipul Aminei apru prin crptura uii.
Sigur, intr.
Mai lipsea puin pn la cin. Se uit la ceas. David ar fi putu s
se afle oriunde, ateptnd la un hotel, zburnd, fcnd o escal
printr-un aeroport, aproape de Anglia
Ce ai mai fcut? o ntreb nou-intrata.
Am cercetat nite chestii pe internet, i fcu ea cu ochiul.
Nu mi-ai spus?!
Fii fr grij. Dar tu?
Am avut o conversaie destul de explicit cu don colonel
266

Travis.
Nimic nu o mai putea surprinde.
Ce i-a spus?
A ncercat s m ctige de partea lui.
Bine, n fond ar fi fost de mirare s se ntmple altfel. Nu cred
c insul sta va obosi vreodat. Ce i-ai rspuns?
Era ct pe ce s-i provoc o migren, zise Amina dnd din cap
dintr-o parte ntr-alta, mi-a apreciat fizicul, mi-a spus c sunt foarte
frumoas, mi-a promis o via fantastic n SUA tiai c aa va
face, nu?
Da.
Joa
Ce?
M ntreb de ce niciodat nu mi-ai interzis nimic i nici nu ai
ncercat s faci pe mama.
Mi-ai spus odat c nu sunt mama ta i eu respect asta.
Dar chiar i aa
Trebuie s iei propriile decizii i s ai ncredere n propriile
impulsuri i propriile simuri.
Bine, dar se afl la mijloc nite chestiuni extrem de importante.
M bucur c vezi lucrurile n felul aceasta.
M-am schimbat aa de tare?
Da, o ncredin Joa.
Dar nc
tiu c te simi nesigur. Ai rbdare cu tine.
Amina se aez pe pat. Era tocmai pe partea unde sttuse David.
Pentru o clip, Joa i aminti de srutul din Pang Dang. Nu i-a
provocat niciun ru. Srutul acela o adusese pe feticana iordanian
pe drumul realitii. Persoanele geloase erau cele mai nesigure i
slabe.
Tu crezi c o fi ncercat colonelul i cu Indira?
Da.
267

i nu crezi c ea?!
Indira detest mai mult dect oricine pe lumea asta puterea i
fora exercitate mpotriva ei, codurile restrictive sau ipocrizia unor
persoane precum Travis i tot ce reprezint ei.
Dar e att de plin de aversiune
Ar fi putu s se revolte mpotriva lor. La asta se referea Amina.
Pe Joa o surprindea tonul blnd cu care i spunea asta.
Toate trei formm un echilibru precar, recunoscu ea, pim pe
o lam de cuit. Este tensionat pentru c tie c ne apropiem de
sfrit i nc nu contientizeaz ce va urma dup.
Nu-i vorbi despre norii grei i negri din mintea ei, nici despre
presentimentele care o bntuiau i despre nimic din ceea ce i
povestise Deng Sih n dimineaa aceea, nainte de a pleca de la
mnstire, sau despre vocea bunicii sale. Nu voia nici s o alarmeze,
nici s o zpceasc.

268

Erau ca un taburet cu trei picioare, dac un picior ceda, echilibrul


ar fi devenit imposibil.

42
Cina s-a scurs cu aceeai discreie ca i prnzul, abia dac au
schimbat cteva vorbe de complezen, i toate trei s-au culcat
devreme. Joa tia c David nu avea s o sune pn ce nu va fi clcat
pe pmnt britanic. Cu ct ddea semnale mai puine, cu att Hank
Travis va avea mai puine indicii ca s-l localizeze. Oricum nu avea
nicio ncredere n vorbele ofierului. Singurul avantaj era c el nu
cunotea locul exact al primei baze a strmoilor ei de pe Pmnt.
Noaptea fu mai puin plcut dect cea anterioar. Era pentru
prima dat cnd se desprea de David, dup ce se ntlniser
amndoi la Bamako, n 9 aprilie, cu excepia situaiei aparte cnd
adepii Defensorilor Zeilor l-au sechestrat ca s o foreze s se
supun dorinelor lor fr s le opun rezisten. La miezul nopii,
se trezi deodat i ntinse mna pe locul de alturi ateptndu-se ca
el s fie acolo. Nu-l gsi i i se pru o glum proast a sorii.
Dup asta, adormi cu greu.
De diminea, iari aceleai ciocnituri n u o zoreau s se
pun n micare c deja era trziu.
nainte de a iei s mnnce, primi o vizit.
Hank Travis.
Vreo veste?
Nu.
Cnd vei putea, vreau s vorbesc cu tine, dndu-i de neles c
nu-l urmrea pe David i conta pe ajutorul ei n toate.
Sau era o masc, sau ofierul pstra un as n mnec.
i ddu seama c ceva i scpa.
269

Voi veni s v vd n biroul dumneavoastr.


Foarte bine. Poft bun, atunci.
l detesta din ce n ce mai mult c o tutuia, dar n fond era totuna.
Venir n sufragerie i Indira, i Joa, n acelai timp, atunci cnd
Amina isprvise deja prima gustare a zilei. Le-a fost de ajuns ca s
fac un schimb de priviri i s-i dea seama c nu apruse nicio
noutate. Dup aceea, Amina se scul i le ls singure.
Indira am putea s stm puin de vorb? oft Joa
Despre ce?
Zilele acestea ai premoniii, intuiii ciudate?
Nu.
Nimic, nici mcar un gnd urt?
Nu, i-am mai spus. Dar tu?
Vd moartea.
Indira i evalu cuvintele.
Poate nu vom reui.
Nu, moartea este printre noi.
Tnr indianc ridic din sprncene.
Nu trebuia neaprat s fie o treab uoar, ddu din umeri,
dup cum mi-ai povestit, c ai scpat din Crucea Nilului a fost un
miracol. Cine spune c la? nu pronun numele pentru c Joa
ddea disperat din mini. i cine spune c acolo unde vom merge
nu se va ntmpla la fel? i poi imagina un loc care a fost mii de ani
sub pmnt? Chiar dac mama ta i-a spus c n locul acela va trebui
s punem cristalele, eu nc m ndoiesc c toate astea vor da vreun
rezultat, fie ce-o fi.
Tu de ce nu ai premoniii?
Pentru c mie mi-e totuna orice s-ar ntmpla, iar ie, nu. i
focalizezi energia asupra acelui moment i de aceea viitorul a
acionat precum o oglind, iar prezentul capteaz feedback-ul din
viitor, chiar dac ajunge la tine distorsionat, e evident. Ceea ce tu
captezi e un ecou mai mult sau mai puin precis.
270

I se prea i ei c raionamentul are o noim.


Prea mult chiar.
Indira, i-e fric de moarte?
Nu.
De ce?
Am fost moart pentru mult timp. Asta e o parantez.
De ce vindecai oameni?
Pentru c ei voiau cu adevrat s triasc, iar asta m fcea s
m simt puternic.
Eu m gndeam c te face s te simi bine.
Nu, i repet ea ultimul cuvnt. Puternic. Senzaia de putere
i faptul de a fi diferit m-au meninut n via n toi anii tia.
Cnd i-ai dezvoltat mai bine nsuirile acestea?
Mi-am petrecut o mare parte a vieii singur. Am avut tot
timpul s le las s se dezvolte i s caut modalitatea de a le domina.
Tu le reii, le sufoci n sinea ta. E ca i cum i-ai ucide instinctul.
Pentru mine, ceea ce a contat a fost s vd limitele puterilor mele. n
Egipt, pur i simplu ai plutit n afara corpului, i-ai abandonat
trupul permind spiritului tu s pluteasc i s zboare.
Da.
Odat aa am vindecat o persoan, ieind din propriul meu
corp i ptrunznd n al su.
Dumnezeule
Nu e att de dificil, surse ea cu indiferen. Nu am mai
repetat-o, pentru c am ajuns s simt aceeai durere ca i persoana
respectiv i a fost ceva teribil. Dar am reuit s o salvez. Nu am
fcut-o pentru ea, ci pentru mine. Poi s spui c sunt o egoist, mi-e
totuna. Habar nu aveam cine e. Nu am vrut dect s-mi dovedesc
pn unde pot s ajung i a fost ceva incredibil. Momentul de vrf
al evoluiei mele.
tii ce-am reui s facem dac am rmne mpreun?!
S ne transformm n obiective militare, aa cum are pretenia
271

dom colonel? S lucrm ntr-o agenie scump de clarvztoare? S


ne facem propria clinic sau ne crem o religie personal?
Hai, nu fi cinic!
Ce ne mai rmne, Joa? de data aceasta avu un ton criptic. De
ce te ncpnezi s crezi c avem un loc n lumea asta?
Pentru c l avem!
Lumea aceasta nu ne vrea, continu Indira la fel de crud. Se
teme de tot ceea ce nu nelege, iar noi suntem mai mult dect nite
simple ciudenii. Mai repede sau mai trziu, tot nfricom.
Asta nu e adevrat.
Cum ai fi tu dac nu l-ai avea pe David?
Ce are a face David cu toate astea?!
El te umanizeaz. ncerci s faci parte din grupul sta prin
intermediul lui. Cu el te simi uman, mplinit, dotat cu
capacitatea de a iubi, de a da i de a primi. Dar fr el, i-ai ridica
aceleai ntrebri, ai avea aceleai ndoieli i ai ajunge la aceleai
concluzii. Tu tii ce i lipsete surioar?
Nu.
S te dai cu capul de realitate.
i dac m dau cu capul, voi fi ca tine, voi fi lipsit de speran
i totul mi va fi indiferent?
n cazul tu, te va face s slobozi toat furia care constituie
motorul ce-i declaneaz puterile. Atunci te vei elibera.
S m eliberez, de ce?
De lanurile tale umane.
Pentru tine sunt nite lanuri?
Da.
Nici Amina nu-i dorete s fie o fiin uman, recunoscu Joa.
Eu i ursc i pe ei i starea asta, i desfcu Indira braele, ei mau lsat n lumea aceasta, n voia sorii, iar lumea aceasta m-a
dispreuit nc din prima clip.
Fiecare dintre noi aparine unui loc anume, insist Joa.
272

Nu suntem nimic mai mult dect nite particule din Marele Tot
Cosmic, Indira se ridic n picioare, obosit de conversaie, nu a
existat nimic nainte i nici dup nu va mai fi nimic, aa c la ce s
ne mai facem griji ce suntem? cine suntem? i pentru toate prostiile
astea filosofice?
Indira
Vreau s vd i eu cum se termin cu totul. Mor de curiozitate,
nu voia s o lase s vorbeasc, dar dac tu ai premoniii ia-le n
serios Joa. Foarte n serios.
O porni spre ua sufrageriei.
I se spusese n Pang Dang c ea era rul n stare pur.
Indira, tu nu ai fost ndrgostit niciodat? Nici mcar pentru
o clip?
Nu-i ntoarse privirea. Nu-i rspunse. Continu s mearg mai
departe pn ce iei din ncpere, sub privirea atent a soldatului
care fcea n acel moment de gard i a crui fa de tntlu
reflecta destul de clar efectele pe care apariia Indirei le producea
asupra lui.
Joa se simi frustrat.
Nu voia s se cufunde ntr-o depresie i se scul ca s mearg la
ntrevedere.
Biroul lui Hank Travis n momentul acela era o cutiu, pe ct de
provizorie, pe att de impersonal, lipsindu-i i cel mai mic detaliu
care s l umanizeze. Se afla n acelai hangar, pe coridorul la al
crui capt erau amplasate dormitoarele lor. Joa se ntreba dac
individul acela era cstorit, dac avea copii. l privi fix de cum
intr, dar nu vru s ptrund n mintea lui, aa cum fcuse prima
dat pre de cteva clipe, ca s-i afle numele i s-l ia prin
surprindere.
Poate dac va descoperi c e o fiin normal l va dispreui mai
puin.
Ce doreai de la mine?
273

Aaz-te.
l ascult. Nu voia s stea n picioare precum un soldat n faa
superiorului.
Ct crezi c mai dureaz pn ce va suna David? i spuse
direct.
Nu tiu. Depinde, dac a reuit s prind zborurile pe care le
dorea la orele potrivite.
Trebuia s ajung departe?
Nu-i rspunse la aceast ntrebare. n schimb, ea i adres alt
ntrebare.
Suntei nerbdtor?
Da, recunoscu el. Cred c la fel de tare cum vrei tu s pleci.
Ateptai mult de la noi i de la analizele respective.
Poate vom obine rspunsuri la ntrebri pe care nici nu i le-ai
imaginat, ncuviin el, i poate vom verifica sau descoperi lucruri
pe care probabil nici nu tii c le ai n interiorul tu.
Tocmai de asta mi e cel mai fric, recunoscu Joa.
Doar de asta?
Hank Travis i pstr figura hieratic, fr s lase s transpar
nicio emoie, fr s se dea de gol. n momentul acesta, Joa nu se
mai putu abine. Abia dac se produse o sclipire, o fereastr mental
ntredeschis.
Ce prere au Cynthia, Marcus i Eileen despre ceea ce facei
dumneavoastr?
Reui s-l ocheze.
Cum dracu?
Avei vreo poz de-a lor la dumneavoastr?
Nu!
Reui s-i bage frica n oase i se simi mai bine. Sadic, dar mai
bine.
Bun, pufni Hank Travis nervos, abtndu-i privirea, voiam s
te informez c atunci cnd va suna David, ne vom mbarca pe un
274

submarin al Statelor Unite i testele le vom face acolo. Asta e tot.


Un submarin? De ce?
Precauie.
Cum adic precauie?
Nu sunt dispus s-mi asum riscul de a arunca tu toat baza n
aer i de a cotrobi toat insula n cutarea cristalului. Pe submarin,
dac faci ceva, dac facei ceva, ne ducem cu toii la fund. Pricepi,
nu?
Cum voi putea lua legtura cu David de sub ap?
Vei putea, nu-i face griji. Vom naviga la suprafa, dar i sub
ap, atunci cnd vom face experimentele. Dac sunt probleme, vom
urca la suprafa.
Se mai strngea o dat laul.
Ea nu avea ncredere n el, n inteniile lui, iar el de asemenea.
Normal.
Asta ne va lua mai mult dect cele dou sau trei zile convenite
iniial.
V putem lsa oriunde. Submarinul nu va sta deloc locului.
Aa c n timp ce lucrm vom naviga n direcia portului celui mai
apropiat, Mal, n Malvine, ca i David al tu, ca s putei debarca
fr probleme.
De acord, nu voia s mai stea la discuii i abia atepta s ias
din birou.
Se ridic n picioare.
Georgina, fcu i Hank Travis la fel, eu mi asum partea mea i
tiu despre ce e vorba. tiu c e corect ceea ce fac, pentru mine,
pentru uniforma asta, pentru ara mea i pentru ceea ce cred. Acum,
pentru c n sfrit vom colabora, ar trebui s te ntrebi i tu care e
rolul tu.
Eu tiu deja foarte bine care este.
Acela al unei tinere romantice, prins ntre dou lumi, care
crede c ine n mna ei destinul planetei? Pentru numele lui
275

Dumnezeu, eti mult mai deteapt dect att! Sau cel puin ar
trebui s fii!
i mai vzu i altceva.
Pe Cynthia cu alt brbat. Pe Marcus i Eileen cu alt tat.
Hank Travis era singur.
Ce mil mi-i de dumneata, i spuse fr nconjur.
i-e mil de mine? nu-i venea s cread. Nici nu-i dai seama
ct de naiv eti?
Am nousprezece ani, dar mi-a dori s fiu aa toat viaa, nu
doar acum cnd sunt tnr, l privi cu amrciune. Dac preul de
a crete este s m transform ntr-o persoan sceptic, amrt i
fr via, poate nici nu merit efortul.
De regul, oamenii ursc poliia, o simt ca pe ceva represiv, dar
atunci cnd se petrece un furt sau o crim aceasta este chemat. i
tot astfel muli ne contest rolul n peisajul actual de stabilitate
mondial, faptul c militarii notri sunt peste tot, i implicarea
Statelor Unite la nivel global, dar asta nu are nicio semnificaie:
atunci cnd se ntmpl ceva, suntem chemai. Nu eu am inventat
sistemul, Georgina. Eu sunt aici ca s l fac s funcioneze.
Spunei-mi un lucru. V e indiferent faptul c s-ar putea
petrece acea tragedie; c axa Pmntului ar putea s se schimbe?
Nu!
Dar m inei aici s m examinai, n timp ce problema
cealalt e mai urgent, nu?
Dac voi suntei ceea ce cred c suntei i avei puterile pe care
cred c le avei, restul nu mai conteaz.
Ah, nu?
Cristalele acelea poate vor evita ele ca axa Globului pmntesc
s nu se schimbe. Dar voi reprezentai mai mult dect att. Aici e
cheia, Georgina.
Cheia.
n fond, poate nici nu conta foarte mult dac va pieri jumtate din
276

omenire din cauza topirii brute a polilor. Le spusese asta i n


Lhasa: ruii i americanii i disputau de ase ani zona polar i
bogiile de acolo. Peste douzeci sau treizeci de ani, vor exista deja
rute maritime deschise aproape tot anul i condiii mult mai
favorabile pentru exploatarea fundului mrii. Topirea brusc n-ar fi
fcut dect s accelereze tot acest proces. O alt lume, aceeai for.
Un sistem.
Implacabil.
Uneori putea nelege i ea de ce Indira renega rasa uman sau de
ce Amina se simea mai apropiat de predecesorii ei extrateretri.
Uneori.
Joa ajunse la u. Hank Travis mai dezlnui o ultim tirad.
Nu te mai crede o idealist de stnga. Maturizeaz-te.
Idealitii de stnga, totdeauna punem totul sub semnul
ntrebrii, ne punem ntrebri, luptm pentru o lume mai bun, nu
considerm nimic cert sau definitiv. Conservatorii de dreapta i
reacionarii, n schimb, sunt ntotdeauna siguri de toate, nu au
ntrebri. sta e totalitarism.
nchise ua n urma ei.
Reui s aud lovitura, pumnul n mas.
Nu se simi deloc nvingtoare, dimpotriv.
Dup trei pai, nu se mai gndi la Hank Travis, pentru c sun
telefonul.
David? respir adnc odat ce deschise aparatul.
Totul e n regul, draga mea. Putei ncepe.
i-l imagina n Londra, pe malul Tamisei, n faa Parlamentului,
mncnd dintr-o pung cu fish and chips. Un vis.
De acord. Am s te sun eu tot la ase ore.
Te iubesc.
ntrerupse comunicarea, dar nu se ntoarse n biroul colonelului.
Voia s vorbeasc mai nti cu Indira i Amina asupra schimbrii de
planuri n ceea ce privete submarinul.
277

43
Submarinul era enorm, un adevrat monstru marin. i bineneles
era propulsat cu ajutorul energiei nucleare.
Asta l transforma n ceva foarte periculos.
Chiar extrem de periculos, mai ales dac se defecta ceva sau dac
cineva executa o operaiune greit.
Le transportar din anexele respective pn acolo, dup prnz,
ntr-un convoi militar strict, dei distana era foarte scurt. Nu aveau
s mai revin la baz i de aceea i duceau toate obiectele personale
cu ele, bagajele cu hainele cumprate n cltoria din Tibet. Ca s
poat urca pe submarin, au trebuit s treac prin scanere ultra
sensibile. O chestiune de rutin la bord, dar le folosi i lor pentru a
vedea c erau curate. De data aceasta, niciun microfon. Pentru Joa,
tot ce se ntmpla i tot ce vedea erau nite temeri n plus, care i
luau minile. David n Anglia, ele ntr-un loc pierdut din Oceanul
Indian. Dac Hank Travis se inea de cuvnt, atunci cnd vor fi
libere vor trebui s ajung n Anglia cu paapoartele false ale Indirei
i Aminei. Ar fi putut s le rein la orice grani i atunci totul s-ar
fi terminat.
De ce nu i-a cerut lui Travis paapoarte noi?!
Nu, atunci le-ar fi mai uor s le urmreasc, s le detecteze.
Erau nevoite s rite.
Sau s aib ncredere n capacitatea mental a ambelor, n
nsuirile nebnuite precum cele ale Indirei, cameleonic, ascuns,
capabil s se piard printre oameni fr s fie vzut de nimeni.
Le privi cu mare atenie pe tovarele ei. Amina se uita n jur cu
278

ochi uimii, depit de situaie. n schimb, Indira era paradigma


indiferenei. Att de impenetrabil, c te apuca frica.
Toate trei ateptau pe coverta submarinului. Prin sasul deschis,
apru un brbat de vreo cincizeci de ani, cu uniforma impecabil i
cu aspect de comandant suprem. Li se adres zmbind, cu mna
dreapt ntins. I se citea pe chip un aer de simpatie.
Fii binevenite la bord, le ur el. Numele meu este Alexander
Mettews. Sunt sigur c v vei simi foarte bine la bordul Stellei.
Avea braul drz i privirea hotrt.
i era diferit de Hank Travis.
Dup ce v vei fi instalat, am s v stau la dispoziie cu cea
mai mare plcere ca s v explic tot ceea ce dorii, continu
comandantul. Stella este o mic bijuterie de inginerie naval, v
asigur. Am putea s cltorim luni ntregi pe sub ap, fr s ieim
la suprafa i s parcurgem 640 000 de kilometri, fr s fie nevoie
s alimentm.
Nu este chiar cea mai bun prezentare, obiect Joa.
O, desigur! izbucni n rs. Vrei s m nsoii?
Coborr prin tambuchi. Viesparul de tehnicieni, cercettori,
medici i personalul care avea s le examineze pe ele sub comanda
lui Hank Travis se afla deja la bord. Odat intrate n interiorul navei,
coborr la nivelul urmtor i strbtur un coridor ngust pn n
sectorul ocupat de numeroase cabine. Ale lor aveau numerele unu,
doi i trei. Imaginile pe care Joa le avea n minte despre filmele cu
submarine nu se potriveau deloc cu aspectul Stellei. Nu ajungea la
categoria de hotel de lux, dar nici departe nu era. Chiar i senzaia
de claustrofobie era mai mic. i ddu seama c diferenele nu
constau numai n faptul c era modern sau era propulsat de energie
nuclear, ci n rolul fundamental pe care eventualele sale utilizri l
aveau la scara marinei Statelor Unite. Stella era proiectat pentru tot
felul de investigaii, fapt pentru care era dotat cu echipamente,
laboratoare i cu toat tehnica de rigoare.
279

Vom ridica ancora n cinci minute, i lu la revedere de la ele


Alexander Mattews. Am s revin s v nsoesc mai trziu cu mult
plcere.
Privirile lor alunecar n direcia lui Hank Travis. Nu zise nimic.
Poate investigaiile nu aveau s nceap pn n ziua urmtoare.
Joa se pomeni ntr-o cabin mbrcat n lambriuri, cu patul fixat
de perete, un dulap i o mas de lucru. Nu avea chef s atepte acolo
nuntru, dar i ddu seama c nu prea aveau de gnd s o lase s
se plimbe de capul ei prin burta acelei balene mecanice. Scoase
capul pe u i, ntr-adevr, ddu cu ochii de un puca marin
postat la u. Mai erau nc doi la uile Indirei i Aminei. Gardianul
securitii ei i al navei, bine fcut, musculos, o salut cnd o zri i
adopt o postur marial i o morg de responsabilitate i
seriozitate.
Joa reveni n camer.
Doar pentru un minut.
Eti aici? ntreb Amina ciocnind la u.
Intr, iar atunci cnd o vzu adug. Unde ai vrea s fiu? Aici
e mai ru ca la nchisoare.
Ascultau amndou sforitul motoarelor i prima zvcnire a
lungului tub de fier oel care se deprta de dig pentru a iei pe gura
portului. Chiar dac era o nav, nu oscila.
Comandantul Mattews se inu de cuvnt. n momentul n care
puse cap compas spre largul mrii, se duse s le caute. De data
aceasta, pn i Indira li se altur. Joa se ntreba: oare ce i se
spusese acelui om despre motivul prezenei lor la bordul navei.
Vizita fu interesant i dur cincisprezece minute. Le duse pe
puntea de comand, n principalele sli, de la popota ofierilor la
burta submarinului. Nu au intrat n nicio zon cu acces restricionat,
nu au vizitat ogivele rachetelor, dac se aflau cumva la bord, nici
camera torpilelor. n anumite pri ale navei, prezena lor produse
senzaie, marinari cu gura cscat, care i ddeau coate ntre ei,
280

priviri de mieluei dui la tiere, ochii plini de iluzii Alexander


Mattews era cocoul ogrzii. Era ca petele n ap.
Le trata cu un respect extraordinar.
Le fcu s se simt ca nite invitate i nicidecum ca nite
prizoniere sau cobai prpdii.
Le povesti c submarinele dotate cu capaciti nucleare erau
numite SSBN, iniialele de la Submarine Ship Ballistic Nuclear, dar i
de la Ship Submersible Ballistic Nuclear. n jargonul marinei, li se
spunea prescurtat Boomers. Era proiectat s transporte i s lanseze
rachete balistice de tipul SLBM. Era suficient s se scufunde pn la
50 de metri, ca s poat trage n voie. Desigur, Stella era folosit i la
expediii tiinifice, de exemplu sub Oceanul Arctic, i de aceea avea
nevoie de laboratoare. Exist trei clase de submarine: cele de atac,
specializate n neutralizarea altor ambarcaiuni, comerciale sau
submarine; cele care aveau la bord rachete de croazier, proiectate
ca s dea piept cu marile nave de rzboi sau s inteasc obiective
tactice de pe sol; i cele nucleare, construite teoretic ca arme de
descurajare. Nu puteau fi detectate.
Atunci cnd le aduser napoi n camere, le ateptau deja Hank
Travis i doi brbai mbrcai n alb. Comandantul le salut
nclinnd din cap i se retrase ca s coordoneze operaiunile de
scufundare.
Se nelaser atunci cnd au crezut c investigaiile vor ncepe
abia n ziua urmtoare.
Pregtite?
Cu ct ncepem mai repede, cu att plecm mai repede,
ncuviin Joa.
Acum era ora adevrului. Fcur un scurt schimb de priviri.
Hank Travis le spuse c vor gsi n cabinele lor nite halate albe.
Trebuiau s se dezbrace i s-i ia halatele. Se schimbar ntr-un
minut i se strnser iari n hol. Gardienii lor nu tiau unde s se
mai uite. Fceau eforturi serioase ca s-i concentreze atenia n
281

puncte invizibile de pe pereii dinaintea lor.


Pe aici, le invitar s-i urmeze cei doi brbai mbrcai n alb.
N-au avut mult de mers. Coridorul pe care se aflau cabinele
ducea fix spre locul de destinaie. Hank Travis deschise ua de metal
i le pofti nuntru.
Laboratorul de la Guantanamo era o amintire impregnat n
minte ca o arsur cu fier rou. Cnd ptrunse n sala din submarin, i
se pru c se ntorsese n timp cu ase luni n urm i revenea n
laboratorul de acolo. Aceleai echipamente, aceleai circuite, zecile
de persoane nconjurate de calculatoare i o reea complicat de
aparate din tehnologia de vrf, pregtite s ptrund n creierul su.
Totul pe altarul tiinei. i toate acestea, pentru c erau deosebite,
diferite fa de restul oamenilor.
Joa opti Amina.
Stai linitit. N-o s se ntmple nimic.
Indira surdea cu sarcasm, de parc i-ar fi dat seama c tot
laboratorul nu era pentru ea dect o mare jucrie, pe care ar fi
putut-o distruge imediat ce i-ar fi propus.
Putei s v ntindei aici? le zise Hank Travis n englez,
pentru c nu folosea spaniola dect atunci cnd i se adresa
Georginei.
l ascultar. Joa n mijloc, Amina la dreapta, Indira la stnga.
Singura diferen era c de data aceasta nu au mai legat-o i nici nu
i-au mai injectat substane inhibitorii.
Nici tata nu mai era acolo.
Simi cum o cuprinde un val de furie.
Tocmai colabora cu individul care l sechestrase i l torturase pe
tatl ei.
Mai nti, i-au luat probe de snge. Erau numai brbai, nicio
femeie printre ei. O mpunse un doctor sau tehnician relativ tnr,
pn n treizeci de ani. Le nep una cte una, iar coninutul celor
trei seringi ajunse n interiorul unui container pe care l-au scos de
282

acolo i l-au dus ntr-un alt laborator de la bordul aceluiai


submarin. n al doilea rnd, le-au tiat cte o me din pr. Iar la
urm, le-au prelevat o mostr minuscul de piele. i doar ultima a
durut. Odat realizate primele probe, le-au aplicat senzori pe tot
corpul, dar mai ales pe cap.
Joa nu nelegea de ce le aplicau senzorii la toate trei simultan.
Mine vom face testele colective, parc i citise gndurile Hank
Travis. Azi, chiar dac nu vi se va prea aa, sunt teste individuale i
elementare, vom face un prim studiu comparativ ca s vedem
gradul vostru de empatie, dac avei conexiuni de vreun tip anume,
dac creierele voastre funcioneaz la unison dup anumite criterii,
chiar dac sunt separate.
Ecoul celor ntmplate cu jumtate de an mai nainte venea i
pleca ntruna prin mintea lui Joa.
Domnule, uitai-v aici, i aici, i aici, Incredibil, Toat zona
aceasta, supradezvoltat, Totul e numai for, Zici c e o baterie
energetic uria, Probabil cu un potenial nelimitat
n momentul acela, i reduse btile inimii, i explor corpul, i
determin creierul s-i difuzeze energia precum o ptur ngheat
care s sting focarele minii.
i n-au mai putut face nimic cu ea.
Acum, ns, era diferit.
Joa i nchise ochii.
i deschise mintea.
Voia s ncheie afacerea aceasta ct mai repede i s plece din
infernul acela.
Timpul nu mai curgea. Poate nu vor fi trecut mai mult de cinci
minute, i auzea vorbind, uneori folosind cuvinte tehnice,
profesionale, iar alteori fcnd referin la ceea ce indicau sistemele
sau ceea ce prezentau instrumentele de msur. Erau comentarii de
rutin. Altele, pline de surprindere i de tceri adnci presrate cu
oftaturi sau exclamaii de uimire. Cnd simi c i dezlipeau
283

electrozii, deschise ochii. Fceau acelai lucru i cu Indira i Amina.


O s facem nite teste de capacitate mental, de acord? zise
colonelul Travis.
l urmar ca nite mieluei, fr s spun o vorb.
i dou, trei zile tot aa.
O eternitate.
Dar dac Hank Travis a pstrat un as n mnec?! Habar nu avea
ce putea fi.

284

44
Cnd iei din laborator, l sun pe David fix la ase ore de la
ultimul telefon. Prima sesiune durase puin peste dou ore.
Submarinul se scufundase, dar acum era iari la suprafa. Naviga
ntr-un mar cu adevrat forat. Alexander Matthews le permise s
urce pe turn, ca s poat contempla apusul soarelui. Le spuse c
avea dou fiice de vrsta lor, a lui Joa i a Indirei.
Faptul c i-a auzit vocea lui David la telefon a mai linitit-o.
Toate bune, spuse ea laconic.
i aici la fel, draga mea.
Sper s m trezesc mai ncolo ca s-i telefonez.
Dac nu or fi chiar ase ore, stai linitit. Sunt bine. M mic pe
aici ca un spion i mi-am verificat hainele de zece ori. Nu m
urmrete nimeni, dac nu cumva chiar acum vreun satelit face
zoom pe nasul meu.
Tot ce-i posibil.
Ce vi s-a fcut?
Era mai bine s nu se ntind la vorb. Dac supravegheau
convorbirile, era important durata conexiunii.
Teste. Trebuie s te las. Odihnete-te.
i tu.
ntrerupse convorbirea i verific cronometrul. Douzeci i una
de secunde.
Alexander Mattews le spusese c puteau cere tot ce voiau, un
calculator ca s intre pe internet sau s vad filme, un MP3 ca s
asculte muzic Calculatorul era deja acolo. Voia s-l conecteze ca
285

s se uite la un program tv oarecare, cnd auzi ciocnind la u.


Se gndi c era iari Amina.
Da?
Hank Travis i vr capul pe u. Joa ncerc s par indiferent,
s nu-i dea de gol emoiile. Poate somnul de frumusee nu intra n
planurile implacabilului colonel.
Pot s intru?
Avea ceva n mn. Un recipient tubular care prea s fie destul
de greu.
Da, l pofti ea.
Ofierul intr i nchise ua. Joa sttea pe scaun. Individul ovi
un moment, ca i cum ar fi vrut s se aeze i el pe pat, dar pn la
urm rmase n picioare. Ls recipientul pe mas.
Am venit s-i aduc un cadou, i spuse el.
Ce e?
Deschide-l?
Deschise cilindrul. Avea probabil trei sau patru kilograme. i
scoase capacul i din interior scoase un erveel alb n care era
nvelit ceva.
Nu a fost nevoie s desfac batista ca s-i dea seama despre ce
era vorba. A fost suficient faptul c l inea n mn.
Era al cincilea cristal.
Avea o culoare rou intens, cu mult mai intens dect fusese al ei
iniial, nainte de a se face verde, atunci cnd a venit nava spaial,
sau alb, atunci cnd a intrat n contact cu cristalul dogonilor.
l privi pe Hank Travis fr s neleag ce are de gnd.
i-am spus c eu m voi ine de cuvnt, vorbi el foarte pios.
Vreau s colaborezi n totalitate i de aceea vreau s i-l dau de pe
acum.
Putea s i-l ia napoi oricnd.
Nu voia s-i spun nimic, ca s nu-i fac jocurile.
Mulumesc.
286

tiu bine c nu putem fi prieteni, c eu reprezint ceva de care


i-e sil i c uniforma aceasta ne separ i ne va separa mereu, dar
am nceput cu stngul i sunt dispus s fac ce trebuie ca s corectm
situaia. Pentru mine, vei fi mereu o persoan de excepie. mi pare
ru c nu pot s te conving s colaborm.
Din momentul n care am descoperit cine sunt, mi-a fost
mereu team s nu fiu un monstru, colonele Travis. Dar fa de
dumneata aa a fi. Poate creierul meu e mai dezvoltat, dar sunt
fiin uman, m simt uman i vreau s fiu o fiin uman i pe
mai departe, fr s trebuiasc s fug sau s m ascund ca s fiu
fericit.
Ai s ai i tu copii ntr-o zi.
Se gndi la David i se nfior.
La toi Hank Traviii din lume, urmrindu-i din momentul
naterii lor.
Ce spun testele pe care ni le-ai fcut? mngie cristalul ntre
degetele minii drepte.
Trebuie s v studiem n detaliu.
V-am auzit comentnd anumite aspecte.
Avei creiere cu o capacitate mental dubl sau tripl, iar din
punct de vedere genetic, suntei perfecte, i spuse n cele din urm.
Asta tiam i eu.
Puterea voastr st n energie, oft ofierul. Putei s o
manipulai, s o creai, s o transformai, s o canalizai Aceasta e
fr ndoial partea cea mai surprinztoare. Asta i faptul c avei
posibilitatea de a v dezvolta i restul creierului vostru, n timp i cu
determinare.
Am nnebuni, chiar nu v dai seama?! Nimeni nu ar fi n stare
s reziste dac i-ar folosi creierul sut la sut din capacitate.
De unde tii?
E logic.
Eu nu vd lucrurile chiar aa. Indira, Amina i cu tine ai ajuns
287

s dominai materia.
Nu, nchise ochii i simi c se cutremur. E mult prea mult.
Tcu i Hank Travis pre de cteva clipe alturi de ea. Joa
strngea cristalul n palm.
Pot s te ntreb ceva? nu mai atept permisiunea i o ntreb
direct. Ce tii despre ei?
Nimic. Nici mcar numele.
Cum sunt, cum triesc, ce simt?
Nu tiu, colonele, ddu din umeri obosit. Am ajuns ntr-un
loc complet alb, a aprut mama, apoi tata, am vorbit cu ei Nimic
nu prea s aib materialitate, nelegi? Puteam s-i ating, fizic,
chiar dac eu m aflam acolo numai prin intermediul unei proiecii
mentale, i totui nu am vzut nimic, nu sunt orae, nu exist nici
mcar o lume comparabil cu a noastr. Exist, dar fr o entitate
anume. Nici mcar nu tiu cum s o descriu. Acolo am neles c
universul este viu. Este un tot. Iar ei sunt respiraia. Exist i o
inim, i un creier, dar ei sunt suflarea care impulsioneaz totul.
Vorbeti despre Dumnezeu?
Numete-l cum vrei, dar nu, nu despre asta e vorba.
Prezena aceasta extraterestr schimb tot ceea ce s-a spus
despre evoluia uman, i dai seama?!
Da.
Dac s-ar afla asta
Au venit cu nava lor i nimeni nu i-a dat seama. Nu sunt att
de naivi.
Dar i-au lsat amprenta aici acum sute de ani, n Yucatan, n
Tibet, n Egipt, n Mali
Era obosit. Dar ce fcea ea acolo, vorbind despre toate acelea cu
Hank Travis?
Ca nite prieteni.
Care era tactica lui? S-i ctige ncrederea?!
Strnse iari cristalul n pumn.
288

Ce ne vei face mine, domnule colonel? ncepu ea s pun


capt conversaiei.
Alte teste, desigur, nu voia s-i dea detalii.
Da, desigur, repet Joa ultimul cuvnt.
Ofierul mai arunc o ultim privire spre cristalul ascuns n mna
ei dreapt.
ncercaser probabil s-l analizeze, s-l examineze, dar fr
niciun rezultat.
Joa tia c e impenetrabil.
Ci tiu despre existena noastr? ntreb deodat.
La NASA sau n toate ageniile de spionaj din Statele Unite?
Vreo ase-apte persoane cu funcii importante, ntre ele,
preedintele.
Nu era vreo onoare, dar i-o spusese ca i cum ar fi.
i n tabra cealalt?
Nu tiu, i comunic dup ce se gndi o clip.
A fost tot timpul liber, n ciuda proteciei gardienilor i a
hituirii judectorilor. Ideea de a se vedea ameninat pentru tot
restul vieii cpta o nou dimensiune.
Stai linitit, Hank Travis apuc clana uii, eti prea
periculoas ca s fii agresat aa pur i simplu.
Poate ar fi trebuit s dispar.
Doar ea i David.
Ideea nu i se pru nici absurd, nici teribil.
Dimpotriv.
O sear frumoas, colonele.
Ai grij, i lu el la revedere artnd spre cristal, dac ai
dreptate, ar fi mai bine s reuii.
Plec i o ls cufundat ntr-un ocean de ntrebri datorit
amabilitii lui.

289

45
Cel nsrcinat cu amplasarea senzorilor puse ntrebarea cheie.
S le legm, domnule?
Joa sttea n coate pe patul ei. Amina nu ajunsese s se ntind
nc.
Pe mine nu m leag nimeni, zise Indira.
Doar pentru siguran, ovi individul privindu-l n
continuare pe Hank Travis.
Nu cred c e nevoie, ncuviin colonelul.
Ne vei face ceva ru? se alarm Amina.
Nu, ncerc s gseasc forma de a-i explica, dar atunci cnd
v vom interconecta creierele la toate trei i date fiind puterile
voastre mentale, s-ar putea ntmpla ca fiecare s resimt tririle
celorlalte dou.
Vom simi aceleai lucruri? voia s i se dea mai multe detalii.
S-ar putea, nu suntem siguri. Dac ne vom afla n situaia
respectiv, fiecare dintre voi va reaciona atunci diferit, pentru c
vorbim despre o singur emoie care provoac un rspuns personal.
i voi suntei trei, nelegi, drgu?
Amina l sget cu o privire veninoas pentru acel drgu.
Se ntinser toate pe paturile lor. O ncurctur de cabluri pornea
de la corpurile lor i de la capetele lor. Joa o privi pe Amina. i
ntlni privirea i o ncuraj zmbind. Apoi privi n partea cealalt.
Indira sttea cu ochii deschii, fici, ntr-un anumit punct din
tavanul laboratorului. Nu gsea ecou n exterior i se replia n sinea
ei.
290

i auzea pe oameni vorbind n jurul ei.


Pornii sistemele!
Pe Hank Travis care ddea ordine.
Fii pregtii!
Pe cercettori pregtii.
Numrtoarea invers!
Pe Orion erau interconectai. i povestise mama ei. Formau o
societate unic, global. Cum o mai fi i asta? Renunau la
individualitate, la sentimentele proprii, la emoiile proprii unice n
cazul fiecrei fiine umane? De ce nu o ntrebase?
O va face vreodat?
Voia s-i neleag, dar o speria diferena fa de componenta ei
uman.
Nu tia nici mcar ct la sut din ea era umanitate.
Un curent energetic ncepu s se ntind n creierul ei.
Se concentr.
Era plcut. Vedea luminie i se simea bine. Cu excepia
cltoriei cu peyotele, facilitat de bunica ei, nu mai luase niciodat
droguri, i acum se simea de parc ar fi fost drogat. Luminiele
erau frumoase. Plutea legnat de un milion de mini care o
mngiau. Zbura sus de tot, tare sus, fr s i pese unde se afl.
Poate era spaiul interior, poate exterior.
Briza se transform ntr-un vnt din ce n ce mai puternic, dei
nu-i ddea seama foarte bine dac vntul acela se mica sau ea se
mica.
Atunci a nceput avalana.
Mai nti, un fulg de nea. Apoi, pe coast la vale, un bulgre din
ce n ce mai mare, agnd i altele care i se alturau n cdere. n
cele din urm, zbuciumul avalanei care izbea pmntul de la
picioarele ei, necontrolabil.
Necontrolabil.
Joa simi o prim strfulgerare.
291

Indira i Amina erau acolo.


Veneau din direcii opuse, aveau s se ntlneasc, s se
ciocneasc
Fuziunea a fost ca o mic explozie atomic.
Erau trei, dar pentru o clip care pru o eternitate mprir
acelai corp, acelai creier. Travers frica Aminei aa cum strbate
un automobil cu farurile aprinse o poriune de cea. Travers furia
Indirei ca un sprgtor de ghea care sparge aisbergurile gigantice
care se ncpneaz s-i nchid drumul, i frigul se ascui. i pe
ea o traversar, absorbindu-i esena. Trei spirite dezvelite hrninduse cu energia celorlalte.
Cltoria iniial prin lumea aceea necunoscut se terminase n
faa unei oglinzi unde se vzu pe sine. Precum o Alice real,
ptrunse n oglind i se trezi n partea cealalt. Cnd privi napoi,
vzu totul, pe Indira, Amina i ea, unite, separate, nsutite, nmiite.
David era ntins pe jos.
David?
Oglinda nu o lsa s ias. Se opinti n imaginea din oglind i o
mpinse, tot mai tare, pn ce ajunse s dea cu pumnii n ea.
David nu se mica.
Nici Indira, nici Amina.
David!
Era mort.
Simplul gnd c putea fi mort o nnebunea. tia c se afl ntr-un
laborator, pe Stella, conectat cu surorile ei. tia c scena fcea parte
dintr-un vis sau dintr-un comar. Dar nu dormea. Era contient.
Deschise ochii.
O dat, de dou ori.
Nu putea s ias din acel balon mental de spun.
Nu-l mai vedea pe David, pentru c imaginea se ndeprt cu
vitez i o nconjur bezna adnc. Un ntuneric care strlucea
negru ca abanosul. i ntinse braele, precum un orb. Durerea pe
292

care tocmai o ncercase i pe care o simise era att de puternic


nct i venea s nnebuneasc.
Pn ce, deodat, simi un alt fel de durere amestecat cu
ingenuitate i furie i-i ddu seama c intrase n Amina.
i aproape simultan se simi pervers, plin de rutate, dnd pe
dinafar de ur contra lumii ntregi, i a tiut imediat c e nuntrul
Indirei.
Nu era vreo conexiune, ci uniunea perfect.
Am nevoie s fiu liber, i spuse Amina.
Deja eti, i confirm Joa.
Iart-m.
De ce?
Amina nu-i rspunse.
i tu? i se adres ea Indirei.
Tnra indianc rdea.
Rdea tot mai tare.
ntr-un colior din tine trebuie s fie i ceva iubire i speran!
n locul oricrui alt rspuns, rsunar hohotele absurde se rs
sarcastic ale Indirei, pn la paroxism.
Simi o durere prelung.
Toate emoiile, toate senzaiile se npustir ntr-un singur punct
al fiinei ei. Iar capacitatea ei de a le digera era ca un ciur care le
strecura ncet. Se simea devastat de atta intensitate.
Joa!
O striga David.
Dar el era mort
nchise ochii hotrt s se ntoarc. Capacitatea ei tocmai
atinsese limita maxim. Nu mai putea. Zgomotul care sfia lumea
ei de umbre era propria-i inim pulsnd nebunete, de trei ori mai
repede pe minut. Strnse din pumni i strig.
Un urlet sfietor.
Ca i cum s-ar fi spart un balon enorm, undeva n aer.
293

Prima manifestare a contienei.


Trezii-le!
Stingei sistemele!
Avei grij, vibreaz totul!
Deschise iari ochii i se trezi n laborator.
n jurul ei, haosul.
i smulse senzorii. Indira o fcuse deja i sttea n fund pe pat,
gfind, cu ochii int n podea. Amina n schimb era tot culcat
prad unei agitaii furibunde, ca i cum ar fi fost posedat. Joa se
precipit spre ea i-i smulse electrozii.
Amina, ntoarce-te! Revino-i!
Reui s o fac s-i deschid ochii.
Joa!
O mbri i izbucni n lacrimi.
Vibraia pe care o auzise era tocmai cea a submarinului nuclear.
Tremura de parc ar fi fost o brcu de hrtie. Sistemele erau stinse
unul cte unul, deconectate. Dou echipamente nu rezistaser la
suprasarcin i fumegau, topite, poate arse. Persoanele care se
ocupau de strngerea materialelor i de ndreptarea situaiei le
priveau cu gura cscat.
Acum chiar c erau nite montri.
A fost ct pe ce s le scpm de sub control, oft cineva.
Toat energia asta, murmur altul.
Joa voia s ntrebe ct timp durase situaia respectiv. Nici nu
trebui s ntrebe. i-a dat seama c nu a fost dect o chestiune de
secunde, chiar dac pentru ea durase mult mai mult.
Ua laboratorului se deschise n acel moment i pe ea intr
comandantul Matthews, complet schimbat, pe punctul de a face o
criz de nervi.
Ce dracu s-a ntmplat? izbucni el. Doar nu vrei s srim n
aer? Reactorul aproape c a cedat!
294

46
Nu le-au lsat s plece imediat. n ciuda faptului c sistemele
erau avariate, le-au fcut teste individuale ca s le investigheze
starea fiecreia i s vad repercusiunile pe care experimentul le
provocase asupra lor.
Niciuna. Erau la fel de normale ca i mai nainte.
Normale, fr a fi ncetat s fie ele nsele.
Le lsar s se odihneasc singure n sala de mese, n timp ce ei
reparau sau nlocuiau echipamentele. Dac voiau, puteau s
serveasc o cafea, un ceai, sau orice altceva. Amina alese un suc.
Indira, o ceac de cafea foarte neagr.
Tcerea deveni tot mai ncordat.
Ce s-a ntmplat? rupse tcerea Joa.
Se pare c le-am topit cablurile, lu Indira situaia n rs.
Puin m intereseaz ce se ntmpl cu laboratorul dracului.
M refer la noi.
A fost interesant, nu? i pstr aceeai tonalitate, cea mai mare
dintre surori.
De ce minimalizezi totul?
Cine minimalizeaz? ncerc s pareze Indira. A fost doar un
amestec de ap, ulei i oet.
Amina, eti bine? ntreb Joa.
Da.
Sigur? Pari speriat.
Sunt bine, bu o gur de suc.
Ce-ai vzut? continu Joa lund friele discuiei.
295

Cele dou tovare avur un schimb de priviri


Lumini, ntuneric dezvlui mezina.
Poate ntrebarea corect ar fi trebuit s fie ce-ai simit.
Spune-ne tu, i propuse Indira.
Am trecut prin voi, am simit emoiile voastre Parc a fi fost
de cealalt parte a ceva, nu tia cum s explice.
S-ar prea c acum suntem mai transparente, nu? i Indira i
termin cafeaua.
A fi preferat s nu fac aa ceva, regreta Amina.
Suntem mpreun de o lun, ne blindm propriile sentimente
ca s nu ne simim dezvelite i, mai ales, ncercm s ne izolm
mintea, ntr-un act de intimitate, dar i de izolare personal, zise
Indira. Deodat, n numai cteva secunde, totul s-a schimbat. Au
disprut zidurile de aprare i ne putem contempla exact aa cum
suntem. Dincolo de treaba aceasta, aproape c am lsat submarinul
fr pic de energie. De ce s nu zicem c a fost interesant?
Pentru c e nfricotor, mrturisi Joa.
Tot i mai e team s-i asumi adevrata ta identitate.
Era pe punctul de a izbucni n urlete c tia foarte bine cine este i
ce este. Ce o nspimnta cu adevrat era suma a tot ceea ce vzuse
n ele.
n amndou.
n cltoria voastr aprea i David?
Nu, se ncrunt Amina.
Sigur? o privi pe Indira.
De ce trebuia s fi aprut i el? se rsti ea.
n fond i la urma urmei, poate nu a fost dect un comar.
Un comar cu ochii deschii.
M bucur c le-am cauzat attea daune, scrni din dini Joa.
Hai s-i spun ceva, surioar, zise Indira cu tonul ei de
superioritate pe care uneori i era greu s-l disimuleze. Dac nu i-a
dispreui aa cum dispreuiesc multe lucruri pe lumea asta, poate a
296

fi acceptat s colaborez cu indivizii tia.


Nu spune prostii.
Prostii? Tu zici c e o prostie s trieti ca o regin,
dezvoltndu-i la maximum capacitatea, fr nicio limit, nct s
ajungi s te transformi n ceva ce probabil nici nu ne imaginm?
n primul rnd, ai fi o sclav, te-ar ine nchis ntr-o baz
precum cea n care am fost, trind ntr-o colivie de aur.
Nu exist nicio cuc n stare se ne rein; i ei tiu bine asta.
n al doilea rnd, ai fi lipsit de intimitate, de libertate, iar
nsuirile tale ar fi folosite pentru a face ru la ceva sau cuiva. Ai
ajunge pn la urm responsabil pentru mii de viei masacrate pe
altarele unei puteri care se crede mult mai bun, mai mare i
superioar altora, pentru c fiecare tabr se gndete c se afl n
stpnirea adevrului i are cte un dumnezeu de partea sa. Pn
ce, ntr-o bun zi, aa cum spui, vei deveni att de puternic nct i
vei nfricoa sau te vei mbta cu beia puterii i atunci te vor
elimina. Da, o vor face. Vor gsi ei modalitatea de a face asta.
i vor lua un ovul i vor crea un fiu de-al tu ntr-o eprubet,
zise Amina. Un fiu care va moteni i el aceleai nsuiri i pe care l
vor manipula de mic.
Joa o privi pe tnra fat.
A fost ca o scuturtur puternic, o descrcare de adrenalin care
i ls un gust amar.
i o fantasm n minte.
tiu i eu toate astea, se rsti Indira suprat. N-am spus dect
c le-a accepta oferta dac nu a ti cu cine am de-a face.
De ce ne-ai ntrebat dac l-am vzut pe David? voia s tie
Amina.
Aprea n cltoria mea.
Dar cum aprea? Vorbea? Spunea ceva?
Nu voia s le spun adevrul, nici s foloseasc acel cuvnt.
Moartea era echivalentul celui mai mare gol, acela al eternitii.
297

Nu, era doar mpreun cu noi trei, att.


Interesant, ridic Indira din sprncene.
De ce e aa de interesant?
Dragostea este cel mai vulnerabil dintre sentimente. De aceea
tu eti cea mai uman dintre noi trei, apoi adug optit: i cea mai
fragil.
Czuser i ultimele mti. Acum fiecare dintre ele vzuse pn
n sufletul celorlalte.
Joa mai observ ceva.
Pentru prima dat.
Nencrederea.
Amina i termin sucul i-i cobor privirea pn ce o fix n
podea, la picioarele ei, de unde nu o mai ndeprt n urmtoarele
clipe. Indira i pstr nceputul ei de zmbet ncrcat de amar
ironie. n cele din urm, oft i se scul ca s mai ia o ceac de
cafea. Joa se simi dezvelit.
Imaginea lui David mort o fcea s tremure de frig.

298

47
nainte de a lua cina, vorbi cu David fr s-i spun nimic despre
incidentul din laborator, despre felul n care conexiunea lor mental,
neuronal i sinaptic dereglase energia submarinului. A fost o
discuie la fel de scurt precum celelalte, dar cu aceeai intensitate a
tririlor ca ntotdeauna atunci cnd i auzea vocea. n momente
precum acela, nu mai tia de nimic altceva. Pentru cteva secunde se
sustrgea stresului n care triau.
Apoi au informat-o c submarinul avea s se scufunde iari.
Ideea de a se afla iari sub ap i produse o senzaie de
claustrofobie care se accentu atunci cnd trebui s se culce.
Simea nevoia s-l ia pe David n brae.
Viaa i se prea insuportabil fr el.
Avu un prim comar cu visul de dinainte. Nu era nimic concret,
doar ireal, montri extrateretri, nave spaiale, planete la hotarele
universului Se trezi curentat de un fior de fric atunci cnd o
dihanie era ct pe ce s o nfulece i i lu ceva pn s-i vin n
fire, apoi adormi din nou, dar nu se odihni nici acum. A visat c se
afla n mnstirea din Pang Dang, n Tibet, meditnd; atunci cnd
voia s ias din chilia ei nu putea, iar mnstirea se transforma ntro nchisoare, cu Deng Sih pe post de temnicer i o mulime de
chinezoi hlizindu-se dincolo de gratii. Lovea n u i striga. i se
trezi i a doua oar cu aceeai senzaie de sfreal ca i prima dat.
Se ntoarse de cteva ori n pat pn ce reui s nchid iari
ochii.
Joa!
299

Alt comar.
i de data aceasta, chiar n vis, era contient de faptul c era n
pat, n cabina ei de pe Stella.
Te rog, implor Joa n somn, prins n vis.
Joa!
Cineva o striga.
i nu era David.
Joa, vino!
Era chiar ea. Propria ei voce o striga. i recunoscu glasul
deodat.
Trebuia s se trezeasc.
Fcu un efort, se concentr, i limpezi mintea, respir lent i n
cele din urm deschise iari ochii i se simi n siguran.
Dumnezeule, ce noapte, oft ea.
Atunci se auzi iari vocea aceea.
Joa!
Era n mintea ei, dar provenea din alt parte. Mintea ei se
comporta ca un receptor, era pe post de anten. Emitorul
semnalului nu putea fi oricum foarte departe, pentru c, n mod ct
se poate de clar, se aflau n burta submarinului, sub ap. Iar vocea
nu era o reflexie i nici fructul imaginaiei sale. i nimic altceva att
de simplu precum o simpl nebunie. Vocea era real.
Vocea ei care o chema.
Vino!
I se cuibri frica n suflet.
Mai nti aprinse lumina ca s se asigure c nu era nimeni n
camer.
Apoi se scul, speriat, i cum nu avea halatul pe aproape, i
trase pantalonii i o bluz. Nu mai era vorba de instinct, pur i
simplu, ci despre o percepie sut la sut sigur, aa cum erau
btile inimii.
Pe hol nu era dect un supraveghetor la trei cabine. Cnd o vzu
300

aprnd pe u, slt de pe scaun i o privi cu ochi de sticl. n


miezul nopii ziceai c e o fantom i nu doar pentru c era ciufulit.
Era vorba despre un biat tnr, cam de vrsta ei, tot att de
americnoi ca majoritatea, prul blond tuns aproape la zero, ochi
albatri i o mutr de ziceai c n-a omort n viaa lui o musc, dei
se afla n marina de rzboi cea mai btioas din lume.
Bun seara, citi pe eticheta uniformei: Galvin.
Bun seara, domnioar.
Nu reuesc s dorm, i n parte era adevrat, mi poi da ceva
cald? Un ceai?
Sigur, nicio problem, plec el imediat.
l vzu ndeprtndu-se i nu pierdu nicio clip, pentru c avea la
dispoziie mai puin de un minut ca s i dea de urm acelui glas.
Chiar el o orient din nou.
Joa, aici!
Nu venea din laboratorul principal unde se realizau analizele, ci
din spatele unei ui alturate, la stnga. Prea s fie un al doilea
laborator destinat analizelor, pstrrii mostrelor i studierii testelor
pe care le fceau asupra lor cu scopul de a extrage nite rezultate
concrete. i bg capul pe u, rugndu-se s nu dea peste nimeni
care s fie la lucru la orele acelea, i se bucur atunci cnd vzu c
era gol. Lumina se aprinse automat declanat de senzorii de
prezen.
Joa!
Vocea nu o vedea, dar tia c se afl acolo.
Intuia asta.
Simi c i e frig, i nu din cauz c umbla descul.
i plimb privirea peste mese, echipamente, micile frigidere
unde erau pstrate mostrele, centrifugele pentru analize i se opri
n faa unor mici containere. Nu nelegea despre ce era vorba, doar
c vocea venea de acolo, dinuntru. Orict de absurd ar fi prut.
Hai, Joa! F-o!
301

Ce s fac?
Nu mai ai timp! F-o!
A fost un oc teribil, dincolo de realitate, mai mult dect
surprindere. Adevrul i izbucni n minte precum o bomb atomic.
O cuprinse de sus n jos i o ngrop sub o lespede grea de durere.
Ridic mna tremurnd.
n sfrit nelegea totul. Amabilitatea lui Travis jurndu-i c nu-l
va urmri pe David i c le va lsa libere pe ele, c i napoiase
cristalul fr s mai atepte terminarea testelor, corectitudinea lui,
serviabilitatea
Hank Travis nu se ddea btut niciodat.
Le voia, ntr-un fel sau altul.
i n conteinerele acelea se aflau tot ele.
Clonate.
i aminti de cuvintele Aminei atunci cnd spunea c era de ajuns
un ovul care s fie inseminat i s se obin un fiu n vitro. Poate
aveau de gnd s fac i asta ca s aib mai multe variante la
dispoziie. Le adormeau cu un sedativ, le extrgeau ovulele, le
congelau i apoi pe ele le lsau libere, fiindu-le astfel asigurat
descendena. Fii sau fiice docile, educate, pregtite pentru misiunea
lor chiar din clipa naterii. Uite aa de simplu.
Dar ceea ce aveau n acele containere erau celulele lor cu care ar li
putut face orice tmpenie.
Ca s obin dubluri mai mult sau mai puin fidele ale celor trei.
O armat ntreag de Indire, Amine i Joa cu puterea lor cu tot.
Joa, trebuie s-o faci! i strig vocea.

302

48
Nu era doar furie.
Nu era doar un val de furie trectoare.
Era mai mult, mult mai mult.
Toat fora ei, toat puterea ei puse stpnire pe ea ntr-att de
tare, c ar fi fost n stare s dezlnuie cea mai rea dintre furtuni, un
uragan de gradul cinci sau un cutremur maxim pe scara Richter. i
sngele ei era un tsunami care ridica valuri din ce n ce mai nalte
prin insulele corpului ei. Ultima urm de inocen dispru din
ntreaga ei fiin ca s fac loc unei dorine pe care nu o mai
cunoscuse pn atunci, aceea de a profera distrugeri, ura i fcea
loc prin cea mai amar mutaie a sufletului.
Voia s distrug cu mult mai multe dect acele biete containere.
Voia s urle, ca strigtul ei s se aud pn pe Lun, prin stele,
pn ce ar fi ajuns pe Orion.
Vocea cea nou apru n spatele ei.
Domnioar?
Nu a fost nevoie s se ntoarc. tia c era pucaul marin,
Garvin.
Se ntorsese cu ceaiul pe care i-l ceruse.
Scuzai-m, dumneavoastr nu avei voie s v aflai aici.
Nu era dect un putan de vrsta ei. Probabil i satisfcea stagiul
sau poate nu, poate se nrolase ca s aib un loc de munc, s plece
din stucul lui din Montana sau deoarece credea cu adevrat n
cauza i minciunile guvernailor si. n fond, era tot una.
Domnioar?
303

Joa continu fr s-i ntoarc capul.


Dar ce!
ncerc s o mpiedice chiar el.
O grav eroare.
Joa l simi cum nainteaz, primul pas.
Pe al doilea nu-l mai fcu.
Joa ridic mna stng, o ddu n spate, fr s se uite,
deschiznd degetele ca i cum ar fi aruncat ceva invizibil, iar
pucaul marin primi impactul acelei lovituri n trupul su.
ni n sus, smuls de la pmnt, i se izbi de peretele opus.
A fost semnalul de alarm.
Mai nti, impactul brutal. Apoi, tot ceea ce a tras dup el n
cdere, i n tcerea nopii se auzi ca un trsnet de furtun,
amplificat de locul strmt, de parc ntregul submarin ar fi fost un
ecou imens. Apoi strigtele lui.
Aici! Aici!
Un fluierat se auzi de undeva.
Joa uit pur i simplu de orice altceva.
Se uit n containerul deschis. Acolo era ea, sau o proiecie a ei,
sau pur i simplu o celul, un fir de pr, o bucic de piele era
totuna. i erau i Indira i Amina. Nu tia dac omorndu-se pe sine
va simi vreo durere, pentru c vocea era vie, era teribil de real.
Mulumesc
Mai nti scoase tuburile. Le ls s cad pe podea, unul cte
unul. Cristalele de ghea se fcur ndri ntr-un vuiet de sunete
ascuite. Un norior glacial izvor din container i-i provoc o
ciudat cutremurare, pentru c n interiorul ei nu simea dect
flcri n stare pur, o cldur de magm vulcanic alergnd prin
terminaiile ei nervoase pn ce i ajungea n palme, voina, mintea
cuprinse de violen.
Deschise celelalte containere.
Distrusese jumtate dintre tuburi, atunci cnd haosul care
304

provenea din toate colurile submarinului o ajunse i se adun la


spatele ei.
Erau acolo.
Stai!
Ai nnebunit!
inei-o!
Nimeni nu putea s se apropie, dei de data aceasta erau mai
muli. Se ntoarse i-i sfid cu privirea. Probabil c ochii ei i intuir
locului. Nu mai era un ngera cu chipul drgu i figur
copilroas, cu prul rocat i privire dulce. Era un demon n stare
de orice.
ncercar.
Inutil.
Un individ fu aruncat la fel cum fcuse i cu infanteristul Galvin.
Altul czu n genunchi apucndu-se cu minile de cap. Al treilea se
rsuci violent n loc i fu aruncat peste o mas, zvrlind la pmnt
tot ce ntlni n cale.
Joa se ntoarse cu spatele la ei. Distrugea n continuare coninutul
containerelor.
Le chem pe Indira i Amina.
Venii.
Suntem aici, o auzi pe tnra indianc.
Nu le lsai s treac!
Avei grij!
E o nebunie!
Amina ajunse prima lng ea. Apoi i Indira. Resturile luptei
rmaser n urm. Acum ase mini completau distrugerea
laboratorului, nu numai a containerelor, ci i a celorlalte sisteme.
Dar mai ales era vorba despre minile lor.
Reunite.
Cu o turbulen energetic teribil care se ntindea de la prova la
pupa Stellei.
305

Submarinul ncepu s vibreze.


O s srim n aer!
Cineva scoase un pistol.
Tragei!
Se ntoarser ca s opreasc gloanele, dar nimeni nu ascult de
ordin.
Nu! se auzi un urlet pe deasupra glgiei din laborator.
l vzur pe Hank Travis croindu-i cale printre mulimea de
oameni care se nghesuia pe coridor i la ua laboratorului. Reui s
ajung n primul rnd, mbrncind n stnga i n dreapta,
transfigurat, cu stupefacia citindu-i-se pe fa, uluit i cu ochii ieii
din orbite. Distrugerea era deja nfptuit i tia bine asta.
De ce? gemea el.
Joa rsturn un calculator. De data aceasta, fr s foloseasc
minile. Focul privirii sale l strivi pe militar.
Nu v dai seama? blmji colonelul.
Nu i rspunse.
Hank Travis i duse o mn la piept.
Joa i ndrept privirea spre Indira.
Nu face asta, i spuse.
Fata fu surprins de cerere.
Nu l urti?
Viu va avea de suferit mai mult dect mort la datorie, i spuse
Joa. Ofierul se zbtea pe podea, n pragul infarctului.
Indira i nfrna direcia forei.
Pre de o clip scena nghe. Ele trei i jur-mprejur haosul
provocat n laboratorul trntit la pmnt. Brbaii nghesuii la u,
ncremenii, fr s tie ce s fac i temndu-se de fora fetelor.
Hank Travis, n genunchi n mijlocul slii, nc inndu-se cu mna
de piept. i pucaii marini care la orice micare fuseser azvrlii n
stnga i n dreapta.
i atunci se ntmpl ceva neateptat.
306

Se stinser luminile.
i ntr-un loc anume din mgoaia aceea se produse o explozie
urmat de o vibraie i mai intens.
Luminile de urgen, roii, crepusculare, aprur imediat, chiar n
clipa n care submarinul i pierdu echilibrul orizontal i se nclin
periculos spre prova, ntr-un unghi din ce n ce mai deschis. O a
doua explozie zgudui nava trntindu-i pe civa dintre indivizi.
Indira, Amina i Joa nu se prinser de nimic.
ncepeau s sune toate alarmele.
ipete.
Alergau n sus i n jos.
n ciuda harababurii, Hank Travis reui s se ridice, tot mai
chinuit de durere, i le privi n ochi plin de ur i resentimente, dar
i de fric.
i-am spus c e, blmji neputincios. Mama dracului, ce
proast eti! Acum vom muri cu toii! Chiar nu-i dai seama?!

307

49
Nimeni nu le-a oprit. Nu ndrzneau. Trecur pe lng cei civa
brbai care mai rmseser acolo, pentru c restul i ocupaser
posturile din cauza situaiei de urgen pe care o traversau, i
ajunser pe culoar. Hank Travis rmase n urm.
Joa mergea n frunte. ntr n cabina ei. Puteau s-i ia actele n
orice clip, dar cristalul era primordial, pentru orice eventualitate,
aa c l-a luat i l-a bgat n buzunarul pantalonilor.
Ar trebui s v echipai, le spuse Indirei i Aminei.
Prima era ntr-o pijama lung, a doua cu una scurt. Dar nimeni
nu se uita acum la nurii lor. Ieir din camera lui Joa fr s scoat o
vorb, intrar n cabinele lor i nchiser uile. Iar Joa lu telefonul
prin care vorbea cu David.
Toi marinarii aflai n apropiere ncremeniser.
Hank Travis, i el.
Georgina
Nici nu se mai deranj s-i rspund. i era scrb.
Javra dracului
A fost de ajuns o privire. neptura n piept i aminti colonelului
c fusese ct pe ce s fac un infarct.
Un puca marin negru cu albul ochilor nvrtindu-i-se n jurul
pupilelor fcu o ultim ncercare. Ori era un ofier, ori unul dintre
membrii personalului de securitate. i tremur arma n mn atunci
cnd o ndrept spre ea.
Chiar Hank Travis i-o lu din mn.
tia ce sunt ele n stare s fac cu gloanele.
308

Indira i Amina reaprur simultan, echipate. Joa prelu


iniiativa. O luar pe coridoare, inndu-se cu minile de perei, dat
fiind nclinaia navei, ca s urce un nivel i s ajung la puntea de
comand. Nu-l vzuser pe comandantul Matthews, dar tiau c
mai mult ca sigur se afla acolo, ncercnd s verifice datele i s-i
salveze nava care cobora n picaj n strfunduri, fr nicio putere n
generator.
Ce se afla n containerele acelea? ntreb Amina.
Voiau s ne cloneze, i rspunse Joa.
Am simit o durere Ca i cum
Nu te gndi la asta.
Tnra nu mai spuse nimic. Indira zmbea.
Ce-i? se opri Joa nainte de a urca pe scri la un nivel
superior.
Fata ddu din umeri.
Bun venit n lumea real, oft ea.
Asta e o chestiune diferit, argument Joa.
Nimic nu este diferit, deveni ea serioas. De o parte e lumea i
de alt parte eti tu. Lumea ncearc non-stop s te fac praf. Este
vorba despre supravieuire. Omori sau mori.
Nu se putu abine. I s-au umplu ochii de lacrimi.
Era nc plin de nervi, plin de furie, dar corpul ei ncepea s
reacioneze contra a ceea ce simea.
Nu vorbi aa, opti ea.
Cnd vei face ultimul pas, surioar?
Spre ce?
Spre ceea ce suntem noi cu adevrat, se mulumi s spun
Indira.
Se aflau la ultimul nivel. Mai muli brbai se oprir la trecerea
lor, le priveau cu fric sau i nepeneau minile pe instrumentele
pe care le manevrau. Joa nu-i mai ddu rspunsul la ultima
ntrebare. De fapt, nici nu-l avea. Era derutat. De fiecare dat cnd
309

se ciocneau, se simea aa. Apoi avea o reacie de total


incertitudine.
Pe puntea de comand se ls o tcere total atunci cnd aprur
ele.
Doar pentru trei secunde.
Ce cutai aici? le strpunse vocea puternic a lui Alexander
Matthews.
Nu voiam s v distrugem nava, domnule comandant, zise Joa.
Cine suntei dumneavoastr?
Ce vi s-a povestit despre noi?
C suntei o minune genetic i c voiau s v examineze n
detaliu, ca s determine nite coduri, tipare, s v reproduc ADNul Jargon tiinific i medical.
Ai fost minit.
Privirea lui Alexander Matthews alunec n spatele lor. Hank
Travis se afla deja acolo.
Nu m intereseaz dac am fost minit sau nu. Cum ai reuii
s facei aa ceva?
Cineva i ntrerupse.
inei-v bine!
Au numrat pn la cinci. Submarinul atinse fundul mai nti cu
prova. Nu a fost un impact brutal, ns foarte sonor. Apoi deveni
mai agreabil, revenindu-i treptat la un nivel orizontal. La a doua
izbitur, se aez pe fundul mrii i nu se produse nicio avarie.
Cte persoane se afl aici la bord, comandante? recuper Joa
controlul asupra situaiei.
Dou sute douzeci i opt de persoane inclusiv
dumneavoastr.
Ea se uit la Hank Travis.
Tu nu vrei s pricepi nimic, ftuco.
Ba pricep c oameni precum dumneata distrug lumea i o duc
spre fundul prpastiei.
310

Eti tot aa naiv. Orict de dur ar fi pentru lumea ntreag,


mereu supravieuiesc cei mai puternici. Cu voi alturi, am avea
asigurat o sut de ani de progrese i stabilitate. Poate i mai mult.
Aceasta ar fi contribuia voastr.
De care vor avea de beneficiat o mn de oameni.
Doar cei care vom putea renate, exclam colonelul, pentru c
planeta asta afurisit e populat pe trei sferturi de fanatici, bolnavi,
ri cu dictaturi sau guverne corupte Milioane de deeuri umane.
Dar am s-i spun ceva: nu cred c rasa ta extraterestr este
superioar numai pentru c este dreapt. Ci poate doar pentru c
este puternic.
Cuvntul extraterestr i fcu pe oameni s se agite puin.
Gesturi, priviri.
Joa i se adres iari comandantului Matthews.
Cine e eful aici, domnule?
Eu, desigur.
i el? art spre Hank Travis.
Acesta este submarinul meu. Eu sunt responsabilul cu
securitatea sa i a oamenilor mei. Oricine se afl aici, chiar dac este
colonel, general sau preedintele Statelor Unite, n situaii de
urgen se supune ordinelor mele.
Dac v rog ceva, facei pentru mine?
De ce m ntrebai?
Pentru c am putea s v salvm submarinul.
Dumneavoastr? le privi din cap pn n picioare cu o
privire de uimire.
Da. Energia noastr a oprit reactorul nuclear. Acum o vom
folosi din nou ca s-l activm.
Atunci, pornii-l odat.
Se auzi ca un ordin. Joa i nfrunt privirea
Ce dorii? se pred comandantului cu totul.
Unde suntem mai exact?
311

La nord de Insulele Solomon.


E vreun aeroport mai aproape dect cel din Mal14?
Nu, nu e niciunul.
V vom reporni reactorul. Atunci cnd submarinul va fi
operaional, ne va duce la Mal cu viteza maxim. Apoi, vei putea
pleca.
Nu se poate! vru s-i bage nasul Hank Travis.
Cu tot respectul, tcere, domnule se ncrunt la el.
Doamnele sunt sub protecia mea!
Nu suntem prizoniere, i reaminti Joa. Am venit voluntar ca s
ne supunem la nite teste. Acum vrem s plecm.
Prea bine, accept fr alte nazuri comandantul submarinului.
Am s v aranjez eu o curte marial!
Colonele
Matthews!
V rog, luai-l pe colonelul Travis i reinei-l n cabina lui,
ordon el n cele din urm.
Discuia lu sfrit. Doi ini l scoaser de acolo. Tcerea se
aternu peste puntea de comand a Stellei.
Tot mai crezi n tia, surioar? i opti Indira.
Avei cuvntul meu, insist comandantul dup ce pricepu
oaptele scoatei-ne de aici.
Joa se ntoarse spre ele.
Cu ct facem asta mai repede, cu att plecm mai repede,
bine?
i dac bubuie? se art Amina nencreztoare.
Nu va exploda, exclam Joa cu elan. Hai odat!
14 De fapt, cele dou arhipelaguri, Solomon i Maldive, se afl la mii de
kilometri distan, primul, n oceanul Pacific, n vecintatea Australiei i a bazelor
americane din Insulele Mariane, al doilea, n Oceanul Indian, n proximitatea
Indiei i a bazei din Diego Garcia.

312

50
Cu submarinul nuclear nepenit la cteva mile de coast, micua
barc gonflabil era ca o jucrie de hrtie n voia valurilor, mai
agitate dect erau ele de obicei n colul acela de ocean. Amina se
aez prima pe unul dintre locuri. Apoi se aez Indira.
Joa i ntinse mna comandantului Matthews.
mi pare ru de cele ntmplate, domnule.
i mie, o radiografie cu privirea. Probabil voi fi degradat din
cauza acestui incident.
Dar v-ai salvat submarinul i viaa oamenilor dumneavoastr.
Spunei-mi ceva: ai fi fost n stare s-l lsai acolo jos?
Joa nu-i rspunse.
Cine suntei dumneavoastr? oft brbatul.
Trei fete care vor s fie libere, nimic mai mult.
Colonelul Travis a spus c suntei extraterestre.
Prem noi?
Dup tot ceea ce am vzut, cam da.
Reactivarea reactorului nuclear fusese un act complet n afara
logicii, fr comparaie cu orice altceva de pe faa pmntului. Toate
protocoalele de urmat pentru cele mai variate situaii de urgen
care s-ar putea ivi, derivate din faptul c aveau la bord energie
nuclear, nu aveau nimic a face cu ceea ce reuiser ele. Trei mini
reunite care generaser o putere capabil s nfptuiasc o minune
precum aceea, care depea cu mult orice logic.
Suntem pmntence, domnule comandant, chiar dac avem
unele abiliti.
313

Suntei periculoase?
Nu.
i spuse asta cu toat delicateea, dar sinceritatea din ochii ei
spunea mai multe.
Habar nu am ce explicaii voi reui s dau.
S explice Travis. El e responsabil pentru tot.
Colonelul Travis are pile sus puse, mrturisi el, NASA e una
dintre ageniile naionale cele mai puternice.
Baft, i ur Joa.
Doi marinari o ajutar. i ridic piciorul de pe puntea
submarinului i pi pe fundul fragil al brcii gonflabile. Echipajul
era format din dou persoane, unul care mnuia crma, iar cellalt
care vedea de motoare. Al treilea era un gradat care trebuia s le
ajute la debarcare, naintea autoritilor de pe insul. Joa i puse
vesta de salvare, iar atunci cnd i-o ncheie se ddu ordinul de
plecare. Cele dou motoare ale ambarcaiunii te asurzeau, iar barca
se nrvi, nlnd botul n direcia litoralului.
Au mai privit o dat spre Stella.
Conturul ei se micor la orizont sub lumina nserrii, la fel i
silueta comandantului su, Alexander Matthews.
Un brbat bine, mbrcat n uniform.
Joa privi spre cerul dominat de un albastru-nchis, demn de o
nserare senin i curat, cu doar civa noriori albi amplasai spre
nord. Apusul soarelui prevestea ceva dificulti de a mai prinde un
avion care s le scoat de acolo i s le duc unde or vedea cu ochii,
numai s fie spre o destinaie de unde s ajung n Anglia. Mai mult
ca sigur vor trebui s-i petreac noaptea n Male.
Atinse cristalul adpostit n buzunarul pantalonilor.
Al cincilea cristal.
Hank Travis le ntrziase cu o sptmn.
Le privi pe Indira i Amina. Viteza brcii fcea ca pletele s le
fluture n vnt n deplin libertate. Ambele stteau cu fruntea sus,
314

nu ca un semn de sfidare, ci pentru a simi briza aerului pe feele lor


i s vad pmntul spre care se ndreptau. Toat agitaia de cu o
sear n urm i din cursul zilei respective odat readus
submarinul la normalitate, ieind la suprafa i ndreptndu-se
spre Malvine nu o fceau s uite de imaginile din timpul
conexiunii sinaptice, care o zguduiau.
Dezvluirile reciproce le smulser i ultimele mti.
Cnd avea s izbucneasc conflictul?
i puse mna pe umrul Aminei i o strnse.
Fata nu schi niciun gest.
Barca i reduse viteza atunci cnd intr pe gura micuului port.
Acum nu mai brzda apele aruncnd n urm un jet puternic, ci se
deplasa foarte lin, alunecnd printre iahturile de lux i brcile de
agrement, mai mari sau mai mici, care i nconjurau din toate
prile. Atunci cnd se aflau la aproximativ 50 de metri de punctul
final, un debarcader cu post vamal, sun i telefonul lui Joa.
Era surprins.
n Anglia era nc ziu.
i de fapt ea ar fi trebuit s sune tot la ase ore i nu David.
Aa c ceva nu era n regul.
Dar era imposibil ca Hank Travis s fi reacionat att de rapid.
Imposibil.
David? deschise telefonul moart de fric.
Joa!
Ce s-a ntmplat?
Trebuie s vii ct mai repede aici, draga mea! Pleac de acolo
n clipa asta, chiar dac ar trebui s te lupi cu toat marina Statelor
Unite!
De ce? se panic ea i mai tare.
Acum, Joa, nu mai e vorba doar de Michael Cavanaugh, vocea
lui David avea un ton sugrumat de emoie. De diminea ziarele
anunau chestiunea pe prima pagin i se dezbate la toate
315

programele de televiziune. E un fapt dovedit, tirea zilei, a


momentului. Oamenii de tiin spun c explozia solar este
iminent, patruzeci i opt de ore, aptezeci i dou de ore cel mult.
i nu se ascunde deloc c va fi ceva nemaivzut; nu va deregla doar
comunicaiile sau sateliii. Toat lumea e dezndjduit, e ceva
general.
Era cald, foarte cald, dar i era att de frig, de parc ar fi fost goal
n zpad.
nchise ochii s nu ntlneasc privirile Aminei i ale Indirei.
Se vorbete despre schimbarea axei terestre? opti.
Unii spun c da. A fost intervievat i Cavanaugh, pentru c n
fond el a fost primul care a atras atenia asupra acestui fapt. Unii rd
de el, ca i mai nainte, alii cred c tezele lui sunt posibile, chiar
dac nuaneaz consecinele, iar cei mai muli l consider un
alarmist, dar, oricum, subiectul e pe tapet i nimeni nu se mai
ndoiete de faptul c are s se petreac ceva.
Vocea lui David se schimb din nou.
Joa! Pentru numele lui Dumnezeu! Unde eti?
Vom debarca imediat n Mal.
Travis a terminat treaba cu voi? Ai cristalul?
Nu era momentul potrivit s i spun c de fapt ele terminaser cu
Travis. Trebuiau s ajung ct mai repede la aeroport, asta
presupunnd c paapoartele false ale Indirei i Aminei aveau s leo permit. n caz contrar, trebuia s le lase i s plece singur.
Am cristalul, i confirm.
Bine! Ct dureaz pn ajungi?
Aveau la dispoziie patruzeci i opt, aptezeci i dou de ore,
dou, trei zile. Un timp limitat.
Nu tiu, a trebuit s recunoasc. Am s te sun atunci cnd am
s obin biletele i de cte ori am s pot. Tu unde eti?
Plec la Amesbury. Am s-i spun unde ne ntlnim atunci cnd
voi ajunge acolo.
316

Barca se opri lng debarcader.


Trebuie s te las, David.
Joa, zboar dac va fi nevoie
S zboare.

317

Te iubesc, au fost ultimele cuvinte nainte de a nchide


telefonul.

PARTEA A CINCEA
Stonehenge
(din 19 pn n 21 iunie 2013)

318

51
Deodat erau ciudate.
Se simeau ciudate.
Priviri furie, tcute, conversaii triviale i ntotdeauna punctuale,
cu referire direct la ceea ce fceau n momentul acela i nimic mai
mult. Nicio confiden, nicio chestiune intim, nimic care s le
uneasc.
Iar lui Joa i era team s mai ntind coarda, s se nfrunte cu ele,
s pretind c tie ea ce se ntmpl.
i ea i dezvelise sufletul atunci cnd li se interconectaser
minile.
i se simea n continuare dezvelit.
n timpul acelor zile, nici mcar nu mai vorbiser despre misiune;
nici n ultima zi de la bord i nici n timpul cltoriei cu avionul de
la Mal.
Dou zile cu orele lor prea lungi.
Joa privea mereu spre soare, temndu-se ca explozia s nu se
produc mai repede i s ajung prea trziu.
Trziu.
Dormiser la Mal, capitala Maldivelor, pentru c nu gsiser
niciun zbor disponibil, chiar dac l-ar fi pltit n lingouri.
Posibilitatea de a nchiria un aerotaxi sau o curs privat se dovedi
la fel de imposibil, pentru c nu i-au acceptat cartea de credit
pentru o valoare att de mare, dar i pentru c era vorba despre trei
femei tinere i singure. Maldivele erau, n fond, o ar musulman.
Joa era ct pe ce s le lase pe Amina i Indira s-i foloseasc
puterile. n ziua urmtoare, a scos o sum considerabil de la o
319

banc i a reuit s obin trei bilete, la clasa nti, de la Mal la


Colombo, capitala Sri Lanki. De acolo, la Londra totul devenea
mult mai uor, dei pierduser de fapt nc o zi.
De la Mal la aeroport fceau cincisprezece minute cu alupataxi, pentru c n ara celor zece mii de insule, majoritatea nelocuite,
cele mai importante dou erau cea pe care se nghesuia oraul i cea
unde se afla pista aerodromului. n paradisul Oceanului Indian, nu
erau dect atoli minusculi cu nisipuri albe, cu palmieri i mici
hoteluri sau bungalow-uri. Turitii triau un vis n solitudine pe
malul apelor calde de cristal. Rarii pescari de pe celelalte insule
aveau un cu totul alt mod de via, la fel de dur sau chiar mai rea
dect a oricrui alt pescar din restul lumii. Mal era o minunie,
oraul care nu mai putea crete, deoarece casele lui umpleau n
totalitate micua insul.
Citise de multe ori c n situaia n care s-ar topi calotele polare,
ar disprea sub ape mii de insule de pe ntreg globul.
i ntotdeauna aprea exemplul Maldivelor.
Paradisul pierdut.
De aceea locuitorii si construiser o a doua capital 15, n grab,
pe o insul artificial, unde descrcaser mii de tone de pmnt
pn ce au reuit s o ridice suficient de mult deasupra nivelului
mrii, nct s nu le fie pus viaa n pericol.
Poate c nici nu le mai rmnea prea mult timp la dispoziie.
n cele din urm, dimineaa, plecar spre Colombo, capitala Sri
Lanki. Indira i Amina abia dac scoteau o vorb, stteau n
continuare izolate n mutismul lor. Nici mcar nu s-au agitat atunci
cnd avionul spre Londra ntrzia ore n ir din cauze tehnice
inexplicabile. n schimb, Joa murea de nervi, pentru c se temea de
ce putea fi mai ru, i anume, s fie anulate zborurile. Avea ns
mare noroc c diferena de fus orar intra i ea la socoteal. Anglia se
bucura de cteva ore mai puin fa de locul unde se aflau ele.
15 Hulhumal.
320

Dar era imperios necesar s ajung exact n ziua aceea.


La zece seara din acea joi, 20 iunie, avionul lor ateriza la
Heathrow. Teama legat de paapoarte se risipi atunci cnd
poliistul examin documentele Aminei i Indirei. Mai nti, pi
indiana. O privi fix i nimic mai mult. nc hipnotizat, i veni rndul
Aminei. Poliistul aplic tampilele. Joa, care veni a treia, parc avea
un automat n faa ei n persoana aceluiai poliist.
Dou ore i jumtate mai trziu, taxiul le lsa la Amesbury,
oraul care pe osea se situa cel mai aproape de Stonehenge; mica
localitate Lakhill, spre nord, era i mai aproape, dar nu exista drum
de legtur spre monumentul megalitic.
Captul cltoriei.
David se afla pe acolo pe undeva, n camera lui sau poate le
atepta n hol. Vorbiser ultima dat atunci cnd au pus piciorul pe
pmnt ca s-i dea de veste c se aflau deja pe pmnt englez. n
convorbirile anterioare, din Mal i Colombo, i povestise deja tot
ceea ce se ntmplase pe submarin.
i btea inima de emoia rentlnirii; nu mai conta nici oboseala,
nici diferena de fus orar la care se aduna noaptea nedormit n care
distruseser laboratorul, dei aipiser puin prin Mal.
Plti ndelungata curs de taxi de la Heathrow pn n localitate
i ieir tustrele din main sub cerul unei nopi engleze ncrcate
de nori cenuii i o temperatur care vestea sosirea verii. Numai
acordurile unei melodii care se auzeau de la un mic pub din
apropiere mai perturbau linitea ce le nconjura.
Hotel Stonehenge, citi Amina.
Indira intr prima pe u. Joa ultima. Se apropiar de tejgheaua
recepiei i se pomenir fa n fa cu un recepioner neao englez,
cu faa dolofan, inut ano, distanare cu tent nobiliar, brbia
ridicat i ochii pe jumtate nchii, ca s dea o mai mare
profunzime privirii. Pe tejghea, ziarele dimineii ofereau pe prima
pagin o gam ntreag de variante mai mult sau mai puin de
321

senzaie sau ntemeiate asupra subiectului la ordinea zilei: ce se va


ntmpla pe Pmnt atunci cnd Soarele i va trimite milioanele de
particule energetice spre Terra, care va fi bombardamentul cel mai
intens din toate timpurile produs de o explozie n coroana solar
sau n interiorul su. Michael Cavanaugh era purttorul de cuvnt
al celor care susineau teoria cea mai radical. Dac ele ar fi reuit s
opreasc schimbarea axei, Cavanaugh ar fi ajuns s fie discreditat.
Singurul care a neles lucrurile cu adevrat va ajunge s fie
victim n operaiunea de salvare a lumii.
Domnul David Escud a rezervat dou camere.
Da, le spuse recepionerul pe un ton care te fcea s crezi c
tocmai ai fost graiat. Mi-ai putea da paapoartele dumneavoastr?
I le nmnar.
Este n camera lui? ntreb Joa.
Nu-i pic foarte bine s fie deranjat n timp ce nota n catastif. Nu
prea s fie o persoan care s poat face dou lucruri deodat.
Nu, se opri el din scris ca s o priveasc cu severitate. Domnul
a ieit, cu aproximaiune de vreo cinci minute. i nu mi-a comunicat
nimic atunci cnd a plecat.
Drumul era nchis.
Joa scoase telefonul. Singurul numr salvat era cel al lui David.
Apel i atept. Numai un r.
Dragule?
Unde eti?
La intrare. Hai napoi.
Aproape c i scp telefonul din mn. Se ntoarse tocmai n
clipa cnd el i punea telefonul n buzunar i trecea pragul uii.
N-a fost dect o curs de trei metri.
Un salt.
Un strigt.
Un srut.
Recepionerul hotelului le arunc o privire resemnat i continu
322

s-i noteze datele lor n formularele de cazare.


Nimeni nu privi la ochii Indirei i ai Aminei.

323

Abtui i triti ai adolescentei iordaniene. Goi i epuizai cei ai


tinerei indience.

52
David o srut pe Indira pe obraji. Amina fu i mai efuziv i-l
strnse n brae. Recepionerul trgna predarea cardurilor de
acces.
Se despriser ntr-un loc ndeprtat din Oceanul Indian i
acum
Nu mai puteam s stau linitit n camer i s atept; la toate
televiziunile indivizi mai mult sau mai puin panicai dezbteau
despre explozia solar. David i strnse mna lui Joa. N-am ieit
dect s-mi dezmoresc picioarele pentru cinci minute i taxiul a
aprut din partea cealalt. V-am vzut de departe. Cum v simii?
Obosite, dar pregtite, zise Amina.
i crucea? l interog Indira.
Sus, n seiful din camera mea.
Ai fost la Stonehenge? ntreb Joa.
Da, chiar azi, ca s studiez terenul.
i?
Vorbeau n oapt, la distan de tejgheaua recepiei. Dar chiar i
aa recepionerul prea s aib antenele orientate. Au hotrt s
pstreze tcerea i s mai atepte. Brbatul complet fiele i-i
recuper aerul marial. Trei camere. Una pentru dou persoane i
dou individuale. Le puse s semneze, le nmn paapoartele,
adeverinele de cazare i cardurile de acces. Arunc o privire spre
bagaje ca s vad dac aveau nevoie de ajutor, iar cnd vzu c
aveau chestii mrunte, se decise c nu e nevoie de ajutor. Le ur o
edere plcut i apoi le recit programul diferitelor servicii,
324

ncepnd cu micul dejun. Totul cu o strict solemnitate britanic. Ba


chiar i vorbea de parc ar fi recitat din Shakespeare.
Urcar pe scri la etajul unu. David o lu nainte. Deschise ua
camerei 109 i tuspatru intrar nuntru. Era plcut, foarte
englezeasc, cu ui de lemn, mobile cu o patin de vechime i o
cuvertur foarte frumoas, cu nflorituri, pe pat. Pe perei, fotografii
cu Stonehenge din toate unghiurile.
Indira se aez pe singurul fotoliu, Amina pe scaunul care se afla
n faa mesei, iar Joa ocup partea de jos a patului. Avea o saltea
foarte moale, i, drept urmare, aproape se cufund n pat.
Nu avea timp s se mai gndeasc la oboseal.
Plecm n zece minute? propuse ea.
Stai, stai, o opri David.
De ce? Trebuie s mergem chiar n noaptea asta.
Sunt dou probleme
Care? nu-i venea s cread.
n primul rnd, c la ora asta nu ne va duce nimeni acolo.
Vom merge pe jos.
Aici intervine a doua problem.
Joa atept. Uneori se simea sfrit. i acum era tot aa. Mai
avea puin i-i ddea duhul.
Festivalul Glastonbury, zise David.
Un festival?
De rock. Se srbtorete din 1970, ntotdeauna, ntre 20 i 24
iunie. S-a nscut ca o alternativ la festivalul de pe Insula Wight,
dar, spre deosebire de toate celelalte, acesta i-a pstrat caracterul
definitoriu pn n ziua de azi i cu trecerea anilor s-a transformat n
evenimentul muzical n aer liber cel mai mare i important din toat
lumea. n cazul acestui festival, organizatorul, un tip curios numit
Michael Eavis, nu urmrete n mod neaprat profitul, ci are o
component de aciune caritabil. Partea de profit este donat altor
organizaii precum Greenpeace, Radio Avalon i diverselor
325

asociaii
Vd c eti foarte la curent, cntri Indira.
Am avut destul timp s m informez. Astzi a nceput
nebunia. Nu a fost aglomeraie pe autostrad? Toat zona a ajuns
netranzitabil zilele acestea; i fii atente c e abia vineri i tot
tmblul nici nu s-a pornit bine. Aa c acum e exact locul unde pe
oameni i intereseaz puin spre deloc toat dezbaterea despre
iminenta explozie solar.
Dar unde are loc festivalul? ntreb Amina.
Ferma acestui tip, Worthy Farm, e situat ntre autostrzile 361
i 37, iar satul vecin, cel mai afectat, este Pilton, dar efectele mareei
umane se extind cu mult mai mult. ntregul inut e ocupat de mii de
tinere i tineri dar nu numai tinere i tineri, pentru c nu e un
festival de ni. Mii de turiti hippioi privesc locul acesta ca pe
ultimul bastion al lumii lor. Chiar de mine, n acest weekend se vor
afla ntre 180 000 i 200 000 de persoane n corturi, maini, rulote
De acord, ncerc Joa s raioneze n mijlocul attor lucruri.
Avem de-a face cu mii de oameni care se deplaseaz dintr-o parte n
alta. Dar ce treab avem noi cu festivalul sau cu Stonehenge?
Filosofia locului mai este nc, n parte, dat de curentul hippie
al acelor ani, cu pace, dragoste, distracie, muzic, dar ca
ntotdeauna mai sunt i unii indivizi care caut altceva, s se fac
pulbere i s deranjeze. Au fost i unele ediii ale festivalului cu
foarte multe conflicte. De aceea se vede clar ct de prezent este
poliia n locurile strategice.
Locuri strategice.
i Stonehenge
Este strategic, drag Joa, chiar foarte. Suntem n mijlocul uneia
dintre zonele cele mai pline de mitologie britanic, Avalon,
legendele cu Merlin i regele Arthur, monumentul nostru
megalitic Complexul este supravegheat ca s nu intre cumva
vandalii nuntru. Asta e problema.
326

Dar dac ziua sunt turitii, iar noaptea e poliia csc Joa
ochii exasperat. Fir-ar s fie, mi David Doar nu o s ateptm
pn n 24 cnd se termin festivalul, ar fi prea trziu! Ct timp mai
avem la dispoziie? Cteva ore! Explozia solar se poate produce
chiar n clipele acestea. i noi suntem chiar alturi!
Civa poliiti nu nseamn mare lucru, zise Indira.
Asta tiu, recunoscu David. Doar v-am expus starea de fapt.
Trebuie s mergem noaptea, nu avem alt soluie, insist Joa. i
nu am de gnd s atept pn mine.
N-ai uitat nimic? zise Amina.
Joa i aminti la ce se referea.
Da, cristalele, oft. Nici mcar nu tim dac ceea ce mi-a spus
mama e adevrat.
David se duse pn la dulap. Seiful, de oel, perei groi, se afla
acolo, nuntru. Tast combinaia de patru cifre i imediat ce uia se
deschise se auzi vibraia.
Crucea format din cele patru cristale se orientase deja fix spre
Joa.
David o lu i o aez pe pat.
Bine, oft Joa. Acu-i-acu.
Scoase cristalul din Tibet din buzunarul pantalonilor. Nici n-a
mai fost nevoie s-l apropie ea de cruce. O for imens i smuci
mna. Alta urni crucea. Precum doi magnei puternici care se atrag
reciproc. Probabil c nimeni nu ar fi putut evita ceea ce s-a
ntmplat.
S-au ntlnit la mijlocul drumului.
Cristalul din Tibet se lipi de celelalte patru cu muchia mai groas.
Atunci crucea i cobor cele patru cristale, astfel c n cele din
urm figura obinut era un poliedru cu cinci vrfuri.
Vibraia se opri.
ncet, foarte ncet, noua structur i schimb culoarea i se fcu
complet galben.
327

i gata.

328

53
Joa l atinse prima.
Era rece.
Dar era un rece delicat, dulce, un rece care ptrunse n corpul ei
prin degetele minii i-i cre o senzaie contrar.
Cldur.
Plcere.
Of, Doamne, se simi electrocutat.
Avea o stare de parc ar fi putut atinge fericirea, dragostea, pacea
absolut, toate speranele Omenirii. De parc deodat s-ar fi aflat n
faa luminii Universului. De parc ar fi ptruns ntr-un paradis unic,
fr timp sau vrst.
Uit de toate
Joa, ce-i cu tine?
Vocea lui David suna de undeva din trecut.
n timp ce cristalul punea stpnire pe viitorul ei.
Apoi Amina ntinse mna i puse un deget pe stea.
Un suspin adnc izvor din adncurile fiinei ei i se slobozi pe
buze i n ochi.
ncepu s plng.
S plng de emoie, nu de durere. S plng, pentru c o energie
diafan care-i ptrunse prin degete o travers i se rspndi n tot
corpul ca o infuzie a strii de bine pe care viaa i-o furase pn
atunci.
i ridic privirea spre tavanul ncperii i, dincolo de el, spre cer,
spre stele, la drumul spre Orion.
329

Ce-i cu voi? ntreb derutat David.


Atinse cristalul.
Doar cu vrful degetelor.
Descrcarea electric l proiect pe spate, l ndeprt, l zgudui,
ca i cum o tromb de aer, o tornad, ar fi ptruns n camer ca s-l
izbeasc. Mai rmnea Indira.
Ultima, n mijlocul acelei scene care prea s fi oprit timpul
ngheat ntre dou secunde.
ovi.
Se uita la Joa, plutind ca ntr-o nirvana de pace. O privea pe
Amina, care plngea de fericire. Iar ei i era team.
Pentru c nelesese c stelua reaciona diferit pentru fiecare
sau, mai bine spus, c fiecare dintre ele reaciona n funcie de
componenta pe care steaua o activa n fiina lor.
Un adevrat ceas detepttor.
Ochii tinerei indience se ntlnir cu privirea speriat a lui David.
Indira, ovi el.
Ea puse mna pe cristal.
Urm o scuturtur att de fulgertoare nct, pentru moment, i
se pru c va ajunge o parte din stea. O scuturtur ce o arunc n
naltul unui munte invizibil din vrful cruia privi lumea.
Zmbea fascinat.
i absorbi puterea aceea.
Putere, putere, maximum de putere posibil.
Puterea suprem.
n camer nu se auzea nimic, nici mcar respiraia lor.
Joa! strig David.
Joa plutea. Amina era fericit. Indira zbura.
Ajunge.
Nu avea nimic la ndemn, aa c acoperi steaua cu marginea
cuverturii de pat. Fr s tie dac l va izbi din nou, trase de ea. Era
suficient s i-o smulg din mn.
330

Nu fu deloc dificil.
O ls deoparte, fr s simt nimic, datorit vitezei sau a
proteciei cuverturii, i le eliber de acea nchisoare minunat.
Joa clipi, Amina oft sacadat n vreme ce lacrimile i se scurgeau
din ochi, Indira fu zguduit de cderea din nalturi spre lumea
real.
Se privir una pe alta.
Ce a fost asta? ntreb David.
Nu primi niciun rspuns.
Joa?! insist el.
n cele din urm, reacion.
Trebuie s o ducem chiar n noaptea asta la Stonehenge, oft el
cu ochii int la steaua format de cele cinci cristale. i nu numai din
cauza pericolului de explozie solar. Acum e mult prea puternic i
a ajuns prea mare ca s o mai inem aici.

331

54
Mergeau pe A303 n linite, sub cerul unei nopi curate, aproape
fr niciun nor. Dat fiind ora trzie, traficul era foarte sczut.
Epicentrul festivalului de la Glastonbury, aflat n prima zi de muzic
nebun, era mai departe. Numele mari, ca ntotdeauna, aveau recital
n timpul weekendului, i, la fel, avalana de fani se producea i ea
ncepnd de vineri.
Poate vor avea noroc.
Amina mergea n fa, Indira a doua, Joa a treia, iar la captul
irului David, avansnd pe partea dreapt, ca s poat vedea
mainile cnd se apropiau. Aveau un pas alert, la fel de alert ca i
tririle lor. Efectele atingerii noului cristal n form de stea erau nc
prea proaspete.
Le cotropiser.
Aproximativ pe la jumtatea distanei pe care trebuiau s o
parcurg, David o apuc de mn pe Joa i o inu civa metri mai n
spate. Joa se atepta la asta de mai mult timp. Dar ar fi preferat s nu
se ntmple.
Era cu mintea n cu totul alt parte, foarte departe.
Joa, ce naiba s-a ntmplat nainte?
Habar nu am, i spuse sincer.
Cum nu tii? Pentru Dumnezeu, parc erai lipite de steaua
aceea, de parc v-ar fi smuls din lumea aceasta.
Dar, David, chiar eram n lumea aceea.
Unde erai?
ntr-o alt dimensiune, dezvelite.
332

Ce vrei s spui?
C eu eram transparent, c tot ce am n mine, tot ceea ce m
face unic i special ca fiin uman, era undeva sus, tot aa cum
un aisberg nu are la suprafa dect o optime din volumul su.
Puteam s ating cerul cu minile, nelegi? i eram fericit Att de
fericit, nct fericirea durea.
i ele? art spre Indira i Amina.
mi imaginez c or fi simit la fel.
Mi-ai spus c pe submarin ai reuit s fii unite trup i suflet.
A fost ceva complet diferit. Eu nu le vedeam i nu le simeam
pe ele. mi percepeam doar propria fiin i nimic mai mult.
Amina plngea, dar Indira
Ce?
Chipul ei
Lui Joa i se ntunec chipul. Privi n jos pe drumul pe care clca,
de parc i-ar fi cutat un punct de sprijin. Un camion trecu pe lng
ei provocnd un curent care i lu prin surprindere i claxon n
semnal de protest pentru prezena lor pe marginea carosabilului.
tiu, David, oft ea
Stai linitit. n seara aceasta, se va sfri totul.
Nu rspunse. Nu putea, nu ndrznea.
Dup ce atinsese steaua, nimic nu mai era ca mai nainte.
i pe mine de ce m-a respins? opti el.
Eti sut la sut om, dragul meu.
Bine, se simi el discriminat.
Probabil interacioneaz numai cu noi.
David l ducea n buzunar nfurat ntr-o batistu micu,
mpiedicnd contactul direct. Dup cele ntmplate n camer, dup
ce se form steaua cu cele cinci cristale, niciuna nu mai avea
ncredere s lase cristalul n posesia altei surori.
Ceva se rupsese.
Acel fir subire care le inuse unite n timpul ultimelor sptmni.
333

Este un transmitor, nu-i aa? ntreb David.


N-am nici cea mai vag idee, i spuse ea direct, dar e foarte
puternic.
Trebuie s fie de vreme ce reuete s mpiedice ca ditamai
planeta s-i devieze axa din cauza unei explozii solare combinate
cu degradarea provocat anterior de nclzirea global.
Nu vorbeam despre aceast nsuire.
Atunci, despre care?
Despre nsuirea pe care o are de a influena asupra capacitii
noastre mentale i personale, pentru c suntem nite hibride, o
punte ntre dou lumi att de opuse.
Mama ta i-a spus c un cristal nsemna o identitate, c patru
conformau un sistem de generare a unei energii i c mpreun cu al
cincilea vor forma o stea, nucleul multidimensional.
Nu mi-a spus c atunci cnd l voi atinge se cutremur
deodat.
A uitat?
Nu. tia c pentru mine va fi proba final.
E att de puternic.
Da, David. Chiar att de puternic, zise tremurnd, pentru c o
cuprinse o adiere de frig.
Vino, vru s o cuprind pe dup umeri.
Nu, se eschiv ea.
De ce?
Nu acum, David. Te iubesc prea mult.
Ce vrei s spui cu asta? ncrunt el din sprncene nelinitit.
Las-m s respir, s m linitesc, s m gndesc la ceea ce
vom face, te rog eu.
Scuz-m.
De mine, vom ncepe s trim, opti el cu un fir de voce.
Mine.
Prea s fie ceva att de ndeprtat.
334

Indira i ntoarse capul. O privire nimic mai mult. Joa grbi


pasul ca s se apropie de ele, dup ce n decursul convorbirii
rmseser n urm. n frunte, Amina pstra un pas hotrt i
constant.
Ajunser la bifurcarea drumului. Spre dreapta, era tot A303. Spre
stnga, se transforma n A344. Tocmai n locul acela, unde se forma
un unghi foarte strns ncepea complexul de la Stonehenge. Mai
ncolo, se ridicau pietrele enorme ale monumentului megalitic.
Apru o main de poliie camuflat i parcat n partea din fa,
chiar n curba format n jurul insulei de la bifurcarea celor dou
osele.
Fir-ar a dracului de treab, se supr David.
i scoatem din joc? se aventur Indira.
Nu, mai bine nu, i tie Joa elanul. Oricnd e nevoie, putem
recurge la asta.
Dreapta sau stnga? ntreb Amina.
Spre dreapta sunt parcrile, ghieele de la intrare i
magazinele cu suveniruri, cuget David. Probabil c acolo paza e
mai strict.
Ce mai conteaz? zise Indira pe un ton tios.
i singur i ndrept paii spre stnga.
Trecur pe lng maina de poliie. n mod surprinztor, avea
luminile stinse. nuntru, doi brbai se uitar la ei cu priviri pline
de suspiciune. Aveau un aspect ct se poate de normal, nici mutre
de hippioi din ziua de azi nu aveau, i nici nu purtau haine
emblematice de rockeri. Totui, erau tineri i se aflau acolo, n
miezul nopii, singuri, n mijlocul pustietii, deplasndu-se pe
marginea oselei care ocolea bijuteria coroanei monumentelor
megalitice, la destui kilometri distan de Glastonbury i de miticul
festival care se desfura acolo.
Joa se temea s nu-i opreasc.
Dar nu se ntmpl aa.
335

Parcurser vreo dou sute de metri de-a lungul gardurilor care


delimitau complexul, pn ce pietre care alctuiesc impuntorul
cerc aprur de cealalt parte a gardului, att de aproape, nct
conturul lor se deslui limpede pe cerul nopii.
S scoatem steaua, propuse Amina.
Se oprir i, arznd de nerbdare, ateptar ca David s scoat
pacheelul din buzunarul pantalonilor. Desfcu batista cu mna
dreapt i inu steaua n palma stng. Avea o culoare galben care
o fcea s luceasc palid, luminos. Fiecare privire cpt cte o
culoare aparte. Roie a Indirei, verde a Aminei, alb a lui Joa.
Steaua se nclin uurel.
Se sprijini n mod neverosimil pe dou dintre cele cinci raze, cu al
cincilea cristal indicnd un punct de la stnga Stonehenge-ului.
S mergem, zise David, acoperind-o iari.
Nu a fost foarte complicat s sar peste gard. Nici mcar nu a fost
nevoie s l rup sau s fac vreo gaur. Mai nti, Indira nchise
ochii i se ridic de la sol. Trecu pe deasupra i se ls pe pmnt n
partea cealalt. Amina o ntreb pe Joa din priviri dac nu cumva
are nevoie de ajutor ca s-l ridice pe David. i mulumi.
La crucea Nilului, se salvaser datorit coordonrii forelor lor.
l apucar fiecare de un bra i se concentrar pn ce reuir s
leviteze. Nu s-au chinuit mult, parc David nici nu ar fi tras la
cntar. Au neles de ce abia atunci cnd au vzut lumina care
rzbtea din buzunarul unde bgase din nou cele cinci cristale
ngemnate. Se lsar pe pmnt i, din precauie, se aplecar ca s
se poat strecura mai bine.
Lui Joa ncepu s-i bat inima puternic.
Simea presiunea puternic a sngelui n tmple.
i era fric s nu cumva s i se fac ru de atta emoie.
Se aflau chiar n mijlocul complexului de la Stonehenge, la
captul unei lungi cltorii care ncepuse cu mult nainte pentru Joa,
acum apte luni. Pietrele monumentului formau o structur pe care
336

noaptea o fcea s par gigantic.


i ele erau nepstoare la tot ce le nconjura.
Cum se intra oare ntr-o baz subteran, ascuns de ochii
omenirii de mai bine de cinci mii de ani?
Vibreaz, se opri David.
Scoase iari steaua din buzunar. Atunci cnd o scoaser din
batist, au trebuit s se pun paravan n jurul ei, ca nu cumva
strlucirea s trezeasc interesul cuiva de prin preajm. Structura
din cristale i repet micarea. Al cincilea cristal indic iari spre
stnga monumentului.
ine-l, zise Joa.
Mai fcur civa pai pitulndu-se, protejndu-l pe David i
urmnd direcia indicat de stea.
i atunci, aproape sub ochii lor, la aproximativ cinci metri, un soi
de balon transparent apru din senin.
Pluti lipsit de gravitaie.
Ateptar.
Ce facem? ntreb Amina.
Aici e o poart, o cale de acces, sau ce-o fi, zise Indira. Steaua a
activat-o.
Joa!
Nu-l bg n seam i David nu reui s o mai opreasc. Ea
ptrunse prima n interiorul balonului. Se simi de parc s-ar fi
scufundat ntr-o piscin cu mercur. n jurul ei, dincolo de pereii
balonului, care se transformar deodat ntr-o substan gelatinoas,
lumea deveni neclar.
David aproape c se arunc dup ea.
Apoi i Indira i Amina.
La picioarele lor, afundndu-se n pmnt, zrir nite scri
metalice.

337

55
Joa voia s o ia nainte.
David o opri.
Puse un picior pe prima treapt i, imediat ce pi, o lumin
difuz care izvora chiar din perei, metalici i ei, ilumin tunelul pe
care aveau s o apuce. Era o strlucire de oel, nelinititoare, dar
suficient pentru a ntrezri totul pe o distan de civa metri. Joa
avea o lantern, pe care o purta din precauie, dar nu era nevoie s o
scoat. Treptele dispreau n mruntaiele pmntului ntr-un unghi
de patruzeci i cinci de grade fa de podea.
Atunci cnd parcurser o distan superioar nlimii la care se
afla ultima dintre ei, adic Amina, bula dispru.
Privir n sus.
Un tavan tot att de metalic ca i pereii se ntindea deasupra
capetelor lor.
Cum vom iei de aici? bufni David.
Niciuna dintre ele nu-i rspunse.
Prea s fie ntrebarea cea mai puin important din lume.
N-au numrat scrile, dar mai mult ca sigur erau multe, cincizeci,
aizeci sau aptezeci. Lumina atingea mereu cu razele ei cte zece
trepte n fa i zece n spate. Culoarul dintr-o margine n alta a
scrilor msura probabil vreo trei metri.
Atunci cnd parcurser ultimul segment de scri, se pomenir pe
o platform circular, fr nicio poart de intrare sau de ieire n
jurul lor.
Nu-i mai puser nicio ntrebare.
Sub picioarele lor, pmntul se mica, iar platforma ncepu s
338

coboare uor spre adncurile pmntului.


Ali cincisprezece sau douzeci de metri.
David ndrzni s ciocneasc n pereii de tabl. Sunetul emis nu
era tocmai de metal, n ciuda strlucirii de inox, ci unul grav, cu
ecou, de parc ar fi lovit ntr-o tob uria care ar fi scos un sunet
grav. Nu erau reci la atingere, ci cldui. O atingere plcut i
delicat, care i transmise o senzaie reconfortant.
Ar putea s ne duc pn n centrul Pmntului, formul el
una dintre preocuprile sale constante.
Platforma se opri.
n faa lor se deschise o poart sau mai bine spus apru o gaur
din senin n mijlocul peretelui. Acum steaua nu mai vibra, era
ncremenit i mut, nvelit n erveelul n care David o transporta.
i acum David pi primul dincolo de noul prag, iar atunci cnd
trecu, crescu lumina n jurul lui, inundnd o ncpere ampl de
aproximativ cincizeci de metri n diametru i nu mai puin de
douzeci de metri nlime, cu un tavan boltit.
Parc ar fi i ei aici, spuse Joa.
E urma lor, ecoul vocilor lor i al pailor lor, rsuflarea lor care
a rmas impregnat n pereii acetia, spuse Amina. i e foarte
plcut.
Indira, tcut ca ntotdeauna, i cu att mai mult de la cele
ntmplate cu steaua de cristale n camera de hotel, pi pn n
centrul slii. Ea nu fusese la crucea Nilului, precum Amina i Joa.
ntr-un anumit fel, toate acestea le aminteau de cadrul porii prin
care au trecut n cltoria lor spre marginile universului.
Diferena fa de crucea Nilului consta n aceea c acolo nu era fir
de praf.
Acolo fusese totul nchis i etan mai mult de cinci mii de ani.
La adpost de rasa uman care, la suprafa, transformase
Stonehenge ntr-un loc mitic.
Venii! spuse n cele din urm Indira.
339

Ajunser pn acolo unde se afla ea. n centrul slii. Mai nti


privir n sus. Zrir cerul, stelele, de parc nici nu s-ar fi aflat n
interiorul pmntului i deasupra lor nu s-ar fi aflat nimic care s-i
despart de suprafa. tiau c nu e ceva real, dar prea s fie real,
pentru c cerul se mica. Totui, mult mai de mirare a fost s
descopere c pereii ncperii, n realitate, nici nu existau, pentru c
de acolo, ceea ce se ntrezrea era un ora ntins, enorm, sau ceva
foarte asemntor cu un ora imaginar.
Ce mai e i asta? ngim David.
Nu tiu, dar cineva chiar a trit aici, adug Joa fascinat.
Cldirile erau cubice, fr ferestre, de aproximativ doi metri
nlime, cu un soi de ci de acces circulare pe post de pori, nchise
toate. Aveau semne ciudate pe faad. Litere i cuvinte dintr-un
alfabet i un limbaj indescifrabile. Dar chiar i aa, Joa cut n
interiorul minii sale ceva care s-i permit s-l tlmceasc. Cerul
se vedea doar din ncperea circular, nu i de acolo. Acum, pe
deasupra capetelor lor, se extindea o suprafa plan ce permitea
proiecia acelei lumini difuze care le servea drept ghid.
Poi? ntreb Amina.
Nu, recunoscu ea.
Indira se opri n faa uneia dintre pori. Nu a fost nevoie dect s
ntind mna. Ca i n cazul balonului de afar, i aici, ua prea s
se dilueze. n interiorul cmruei, nu se afla nimic. Era goal. Mai
cercetar alte dou ncperi nainte de a pricepe c tot ansamblul nu
era dect coaja a ceva ce existase cndva i care acum nu mai
reprezenta dect o amintire, chiar dac cineva, precum Hank Travis,
o descoperea i o nesa de cercettori i experi militari cine tie
Cum e posibil ca toate acestea s nu fi fost atinse attea secole?
ntreb David.
Prezena ruinelor de la Stonehenge la suprafa a mpiedicat
probabil excavrile i cercetrile i bineneles c locul este izolat
cumva pentru a mpiedica detectarea lui din exterior, se gndi Joa.
340

Dup cum mi-a spus mama, atunci cnd ei au abandonat locul


acesta, nu l-au putut terge de pe faa pmntului. Presupun c ar fi
vrut s care totul cu ei sau mcar s-l distrug.
Unde trebuie s punem steaua?
Indira i Amina ateptau rspunsul de la tovara lor.
Mama mi-a spus c locul acesta a fost o baz tiinific a lor
pentru studierea Pmntului i c se afla aici pentru c era punctul
vital unde se ncruciau meridianele fundamentale, cele fizice,
geotermice, geodezice tot ceea ce avea legtur cu legile gravitaiei
i ale echilibrului planetei n relaie cu spaiul nconjurtor, Luna,
Soarele i celelalte planete din Sistemul Solar. Apoi mi-a cerut doar
s vin i s introduc steaua n inima complexului.
i asta unde vine? i deschise Indira braele cu nerbdare.
Trebuie s fie un centru nevralgic, un soi de pupitru de
comand sau cum i-o zice, adug David. Poate e vorba despre un
motor stins sau ceva de genul acesta.
Ne desprim ca s cutm mai bine? propuse Amina.
Nu, zise Indira nelinitit.
ntr-adevr, e mai bine s rmnem mpreun, confirm i Joa.
Cine tie peste ce mai dm aici.
Mai merser puin printre cldirile acelui labirint urban att de
particular. Joa se strduia s stabileasc un anume fel de conexiune
cu spaiul acela. Dar acolo, nuntru, se simea de parc ceva ar fi
mpiedicat-o s gndeasc.
n schimb, se ascueau celelalte simuri.
Nelinitea, temerile, frica
i asta nu numai din cauza faptului c Soarele i-ar fi putut
declana explozia chiar n acele momente, zdrnicindu-le eforturile
ntr-o fraciune de secund.
Era dintr-o cauz cu mult mai intens.
Ceva personal.
i atinse mna lui David. Avea nevoie s simt ceva real.
341

Atingerea o curent. Nu se inur de mn, nu era nevoie.


Electrizarea o fcu s se agite.
Uitai-v la asta, zise Amina.
Zrir n fa un balcon circular. Cnd se aplecar peste marginea
lui, descoperir o sfer care ieea din pavaj. Avea aproximativ zece
metri n diametru.
Asta pare a fi o chestiune interesant, sublinie David.
Dar cum ajungem acolo jos? se uit Indira n stnga i n
dreapta, cutnd o trecere.
De ce nu srim? propuse Amina.
Aici se respir un aer diferit. Poate nu vom levita la fel de uor,
se ngrijor Joa.
Tu simi ceva, nu-i aa?! i opti David la ureche, pentru c nu
prea credea el c Indira i Amina nu nelegeau deloc spaniol.
Da, recunoscu ea.
Despre ce e vorba?
Nu te despri de mine.
Joa
Aici, art Indira spre ceea ce preau a fi nite scri care
coborau, chiar n partea de vizavi.
Se duser pn acolo i atunci i-au dat seama c tocmai scara
aceea era conexiunea. Treptele duceau de la un nivel la cellalt.
Atunci cnd ajunser la nivelul inferior, sfera se afla n faa lor, mult
mai mare dect pruse vzut de sus. Dou treimi din volumul ei se
aflau deasupra solului i chiar n faa lor, la nivelul solului, se afla o
u circular, exact acelai model pe care l aveau i uile cldirilor.
Singura diferen era c nu s-a deschis atunci cnd s-au apropiat de
ea.
i acum ce facem? ntreb David preocupat.
Indira puse o mn pe u.
Cristalul, spuse Joa.
Au ateptat ca David s-l scoat din batist, fr s-l ating. Ochii
342

Indirei, ai Aminei i ai lui Joa preau hipnotizai la vederea lui. i


chiar David apropie steaua de obiectivul lor, la distan de mai
puin de o palm de u. Aceasta se deplas n sus fr s scoat
niciun zgomot.
Era acolo.
Centrul nevralgic al bazei, inima Stonehenge-ului.
De ndat ce ptrunser n interior, cu steaua n mn, aceasta se
activ.
Apru o lumin mai puternic izvornd din tot ce-i nconjura,
ledurile colorate ale acelor echipamente i sisteme necunoscute
ncepur s clipeasc i s intre n funcionare, unele ecrane se
umplur de semne, dou afiaje holografice proiectau pe ecranele
respective imagini de neneles, una compus din hexaedre unite
ntre ele i alta ca o planet cu diferii satelii n jur. n centrul sferei,
o alt scri cobora spre treimea care se afla sub nivelul solului.
De uimire, abia dac putea s observe toate detaliile.
Dinspre exterior nu se vedea la interior. Dar, din interior nu se
vedea oraul, galeria circular superioar, cldirile modulare, ci o
hart cosmic ce acoperea tavanul semisferic jur-mprejur. O hart
pe care se strduir s o descifreze.
Calea Lactee art David spre un sector din hart.
Dou planuri stelare, zise Amina. Drumuri prin cer.
Joa simi un sentiment aparte.
Indira atinse o mic sfer care ieea n profil dintr-un panou
orizontal. Ecranul situat n fa se activ imediat. Ceva precum o
scen de film o lumin. Atunci cnd Indira atinse mica sfer, scena
prinse via. Nu era un ecran cu imagine bidimensional, ci 3D.
Prea o cutie fr fund, prin care se vedea spaiul.
Un alt spaiu.
Nu-i mai puteau lua ochii de la imaginea aceea.
Dumnezeule mare exclam David.
Uimirea lor crescu i mai mult
343

Le trecea prin faa ochilor un ir nentrerupt de imagini uluitoare.


tii c n copilrie credeam c Pmntul e o nav spaial? i
se adres el lui Joa plin de admiraie n faa acelei imagini
tridimensionale imposibil de descifrat. O nav care cltorea alturi
de altele, care erau planetele Sistemului Solar, n timp ce Soarele era
centrul lor de aprovizionare, motorul energetic. Se deplasau prin
Calea Lactee, care la rndu-i era un curent de snge nutritiv. Pentru
mine, universul era viu, era un corp cu inim, creier Cred c
aveam o fantezie debordant.
Cine tie dac nu o fi fost chiar aa, opti Joa. i eu m-am
gndit de multe ori dac nu cumva universul e viu. n cltoria
mental de la crucea Nilului, mi s-a prut c aproape i auzeam
pulsaiile. Oricum cu ct vom cuta mai multe explicaii pentru
originea civilizaiei noastre, a propriei noastre viei, cu att ntlnim
mai multe explicaii pro sau contra. Atunci cnd am fcut prima
cltorie, cu ajutorul peyote-lui, n visul meu, mama mi-a spus c
proveneam din Marea Explozie. Desigur, e posibil ca toate astea s
nu fi fost dect produsul imaginaiei mele i al influenei drogului
asupra mea. Am evoluat din maimu? Ceva ne-a insuflat
inteligen? Au fost ei, mai nainte i mai apoi? Dumnezeu?
i mai multe mistere.
Motive greu de priceput pentru mintea ei micu.
Ne pierdem timpul, reacion Joa. Nu ne intereseaz trecutul.
Dar viitorul ne intereseaz.
Se uit la ceasul de la mn.
Acolo jos nici nu funciona.
Steaua, se trezi David din letargia lui.
Cristalul din Tibet indica spre centrul sferei, n direcia scriei
care ducea la nivelul inferior.
Acolo trebuie s fie, rsufl uurat Indira.

344

56
Urmar direcia indicat de stea. David o inea ntr-o palm,
evitnd contactul direct graie batistei n care fusese nvelit, iar apoi
dezvelit, dup ce plecaser din Hotelul din Amesbury. A doua care
se urc pe scar a fost Joa, cu Amina n spatele ei i cu Indira la
captul irului. Atunci cnd ajunser la nivelul de jos, i ddur
seama c au avut dreptate.
Era un spaiu circular, cu perei metalici, i nu cuprindea nimic
altceva dect o alt sfer, abia sprijinindu-se de muchiile unei
concaviti ptrate din pavaj, i nite figuri rectangulare aderate la
tavan. Nou, mai exact. Entitatea din sfer nu prea s fie solid, ci
lichid, ori gazoas, sau de fapt tot att de puin concret precum
globul acela de la suprafa, care le deschisese drumul de acces spre
interiorul bazei de la Stonehenge. Msura ceva mai puin de un
metru n diametru i prezenta o irizare continu de culori, pe
msur ce suprafaa sa oscila i se mica.
Pentru c sfera era ntr-adevr activ.
Ajunseser n sfrit la captul cltoriei lor.
Am ajuns, reui s spun cu voce tare Joa.
i venea s plng.
Toat presiunea aceea n piept
Dac ntr-un anume moment i era team c va da gre, dac
vreodat resimise greutatea nfrngerii sau a capitulrii premature,
acum, deodat, o cuprinse suferina ultimului pas.
Tensiunea final, nvluind-o precum o spiral devoratoare.
Cristalul, i ceru lui David.
345

i era i fric s-l ating, i era team s triasc din nou ceea ce
simise la hotel, pentru c senzaia era c steaua forma corp comun
cu fiina ei.
Era att de dificil s fac pasul acesta.
David i ntinse palma ca s ia cristalul.
Nu putu s-l apuce.
Indira, mai rapid, i-o lu nainte.
l cuprinse cu ambele palme, acaparndu-l, n timp ce fcea un
pas napoi, ndeprtndu-se de ei.
De ce? reacion David cu ntrziere.
Nu se putea apropia. Un zid invizibil l mpiedic. Ochii Indirei
erau ca dou lasere reci. Contactul cu steaua era att de puternic,
nct deodat prea s se ncarce cu o cantitate incomensurabil de
energie.
O supernov uman.
mi pare ru, Joa, spuse cu o voce diferit.
Spune-mi ce simi.
mi eti drag. n ciuda diferendelor noastre, am ajuns s te
apreciez. Eti onest, o calitate att de rar. Onest i inocent. Poate
n alte circumstane am fi putut fi prietene, surori, cum i place ie
s spui. i chiar m-a fi dus cu tine la Barcelona. M-ai fi ajutat s m
schimb, i art ea un rnjet crud, dar cine s mai vrea s se
schimbe atunci cnd are n mini aa ceva?!
D-mi-l, Indira.
Nu, prea s se mbete de putere, s se umple tot mai mult de
fora care defluia din cele cinci cristale. E prea trziu. Am neles
mai dinainte, dar pentru a nltura orice ndoial voiam s ajung
pn la final, s descopr unde se va sfri toat povestea asta, dar
nu m-am gndit nicio clip s salvez lumea asta afurisit. Nu-mi
doream dect asta, deschise minile cuprinznd n brae locul unde
se aflau, dar, mai ales chestia asta, spuse ntinznd coul minilor
unde inea strns steaua ntre degete.
346

Indira, ochii lui Joa se umplur de lacrimi.


Nici s nu te gndeti.
Trebuie s-o fac. Este vorba despre ntreaga Umanitate, e n joc
soarta ntregii planete.
Nu vreau s te distrug, Joa.
Amina se mic n partea cealalt. O micare ce nu trecu nebgat
n seam de ctre Indira. i arunc o privire implacabil.
Eti i tu ca i mine, i spuse micuei iordaniene. Te-ai
schimbat, ai crezut c dragostea te va salva. Dar iubirea nu este
dect o durere de cap. El este al ei, ddu din brbie spre David i
Joa. i mai rmne sperana, dar tii i tu c nseamn foarte puin.
i eu mi doresc cristalul, Indira.
Pe bune? sprncenele ei czur n jos, dndu-i chipului su o
aur de rutate. Pentru ce?!
Nu aparin lumii acesteia. Niciodat nu i-am aparinut. Am si mrturisesc ceva: ai dreptate, m-am schimbat. Dar i voi mai
spune ceva: dragostea m-a salvat. Iar sperana st n ceea ce cristalul
mi poate oferi.
i ce-i poate da ie?
Cltoria de ntoarcere acas.
Joa simi acel fior de ghea care o cuprindea pn n cretetul
capului. i aminti de seara de la Babbchock, cnd se ascundeau n
spatele lui Budha, cnd i se fcu fric, deoarece intuia ce avea s
urmeze, o lupt ntre ele trei.
Vrei s pleci acolo? nu-i venea a crede Indirei.
Tu i doreti putere, s te rzbuni pe lume, s te joci de-a
Dumnezeu cu steaua n minile tale. Eu nu-mi doresc dect s m
duc n locul de care aparin. ntr-un loc din acest complex probabil
c exist vreo platform precum la crucea Nilului, sau poate e de
ajuns numai cristalul. Mi-e indiferent c trebuie s-mi prsesc
corpul, s mi las doar mintea s cltoreasc. Vreau s m ntorc
acas, Indira. Iar tu nu ai s m poi mpiedica.
347

Ai nnebunit? strig Joa. Pentru asta ai venit pn aici?!


Motivele lor n-au fost niciodat aceleai cu ale tale, draga mea,
i deschise ochii David. Iar acum o clip, cnd au atins cristalul
V rog, se simea la captul puterilor.
Nu m obligai s v ucid, tonul Indirei era tios i ultimativ.
Nu o s ne certm! strig Joa.
n noaptea aceea la Babbchock, s-a mai petrecut ceva: a auzit
vocea bunicii ei. I-a spus c era misiunea ei, c Indira nu credea n
ea i c Amina doar o urma, i c totul nu depindea dect de ea, c
la final nu va putea conta pe ajutorul lor. O voce care provenea
tocmai din mintea ei i din inima ei, pentru c atunci cnd a
ntrebat-o pe bunica ei cum de tia toate astea, i-a rspuns c nu ea i
vorbete, ci c Joa se folosea de imaginea ei doar ca s repete ceea ce
tia deja.
Deodat erau inamice.
i era prea trziu ca s le mai schimbe vieile.
Indira se uita la ea. Amina voia s profite de ocazie. ntr-o
confruntare mental, probabil c victoria ar fi fost a Indirei, mai ales
acum cnd capacitile ei fuseser sporite de contactul cu cristalul.
Amina fcu un salt de felin, calculat, chiar dac numai o mic parte
din factorul surpriz fu de partea sa n ncercarea de a o apuca pe
Indira ca s transfere lupta la nivel fizic. Czu peste indian, dar
Indira se atepta, i se ntorsese spre ea. inu steaua n mna stng,
iar cu dreapta respinse atacul micuei iordaniene. i una i cealalt
se prvlir la pmnt, prea aproape pentru ca vreuna s poat lua
iniiativa cu vreun avantaj.
Amina i sri la gt cu ambele mini.
Indira cu una.
Dar ea avea cristalul.
n timp ce micua ncerca s-i ia rsuflarea, indiana i fur
energia.
Nu mai erau nite fiine umane.
348

Joa le privea mpietrit, uimit i dezamgit de lupta i


dezvluirile celor dou fete. Nu putea s lupte. Nu voia s lupte. i
totui tia c acum totul depindea de ea. Motivele Indirei i ale
Aminei de a pune mna pe obiectul dorinelor lor nu-i ddeau nicio
alternativ.
Se gndi c dac va reui s pun mna pe cristal
Dar i pentru ea era prea trziu.
Cel care sri asupra celor dou lupttoare era David.
Nu, David! ncerc ea s-l mpiedice.
A fost foarte rapid.
David apucnd braul Indirei, ncercnd s-i descleteze degetele
ca s ia steaua, Amina slbind din ce n ce, chiar dac nu se lsa i
ncerca s o sufoce pe oponenta ei, iar ea privindu-l pe el o dat.
O singur dat.
Indira! ip Joa. Nu!
David fu izbit cu for, napoi, cu atta for c se strivi de
peretele sferei. Un impact brutal i dureros.
Iar Joa tia c e mort chiar nainte de lovitur.

349

57
Dezamgirea o sufoca.
Grea i adnc.
i cnd i ajunse n adncul sufletului, aproape instantaneu, cnd
mintea i se zvora victim a acelei cderi senzoriale, o inund furia.
O furie nemaicunoscut, cu mult peste cea care o mobilizase
atunci cnd a evadat din Guantanamo, mai mult dect atunci cnd a
distrus celulele clonate n submarin sau n oricare clip din ultimele
apte luni.
Pentru c atunci, nu voia s fac ru nimnui.
Acum, da.
Nu se apropie de David. i percepea imobilitatea, lipsa vieii din
trupul lui i din minte. Nu-i pierdu timpul mult prea valoros ca s
ngenuncheze i s-l boceasc, n timp ce Indira ar fi nvins-o pe
Amina i apoi ar fi ucis-o i pe ea. Cristalul, acelai cristal care era
destinat salvrii Omenirii de la distrugere, le nnebunise n cele din
urm.
Acesta era preul ce trebuia pltit.
Or acum, i ddea seama de nc o chestie: de la bun nceput
Amina i dorise s se ntoarc n lumea de unde au plecat mamele
lor, iar Indira
Exact cum singur i spusese: rul n stare pur.
i nu o crezuse.
Cum s-i fi nchipuit aa ceva?!
ntre ele se ncinse o lupt dur, fizic, dar ncepea s se extind
i pe terenul mental, o ciocnire de energii, plin de ncrncenare.
350

Totui, ncet-ncet, balana tindea s ncline spre latura Indirei, cea


mai puternic din toate punctele de vedere.
Amina tremura.
Joa i nghiea lacrimile. Acum, c murise David, nu mai conta
nimic altceva dect s ncheie cu bine misiunea care i adusese pn
acolo dup ce traversar toat lumea. Dac Indira o nfrngea pe
Amina, trebuia s se confrunte cu ea. Dac Amina o nvingea pe
Indira, la fel. Numai dac nu cumva, Amina mai avea o cale de
salvare.
i canaliz furia i energia spre Indira.
Tnra indian resimi influxul.
Recept acea descrcare tot aa cum pmntul d piept cu o
tornad i-i ntoarse capul spre Joa. n ochi i se citea o senintate
rece. Partea ntunecat a unei lumi sinistre nflori n spatele
pupilelor transformate n cuite tioase. Niciun sentiment. Nicio
patim.
Doar o voin puternic de a nvinge.
Proas-te-lor, silabisi ea.
Joa pricepu c nu va reui s-i nfrng puterea minii. n toat
viaa ei, Indira nmagazinase ur, ranchiun, iar greutatea lor era
att de mare, nct strivea orice tentativ de a le rezista.
Nu era dect o diferen ntre ele: pentru Joa, nu mai conta dac
moare. Pentru Indira, foarte mult.
ncet s se mai lupte cu ea i se concentr asupra cristalului.
Mam, ajut-m! opti ea.
Amina era pe cale s leine. Nu mai putea. Pierduse btlia, dar
mai grav era c viaa ei se scurgea pe marginea unei prpstii. O
privi i ea pe Joa. Ochii ei opteau un trist: mi pare ru.
n zece secunde, totul avea s se termine.
Joa fcu un pas n fa.
ntreaga ei fiin depindea de fora pe care ar fi reuit s o
elibereze din mintea ei.
351

i ntinse ambele brae.


Iar strigtul ei nfior tot ceea ce o nconjura.
Gata!!!
Steaua ni din palma Indirei i czu pe jos.
A fost att de surprinztor c niciuna dintre cele trei nu reacion
imediat. Joa czu pe jos n genunchi, sfrit. Amina nu mai putea
respira i nici s-i resusciteze speranele. Indira nelese ce avea de
gnd Joa.
Acum, cea care va avea steaua, poate va reui s le domine pe
celelalte.
Indira i ddu drumul Aminei.
Era tocmai ceea ce inteniona Joa, pentru c imediat i ndrept
ultima rezerv de energie spre tavan i reui s desprind unul
dintre ptratele de metal care atrnau de plafon.
Indira comise o ultim eroare.
Nu privi n sus, ca s nu o scape pe Joa de sub control.
Abia dac a contientizat despre ce era vorba atunci cnd blocul
de metal o strivea.
Joa ncerc s se mite, dar nu mai reui. Avea nevoie de cteva
secunde, dar nu mai dispunea de ele. Durerea nesfrit cauzat de
moartea lui David se combina cu durerea morii Indirei, o ran prin
care nu nceta s i se scurg forele. Era vorba despre a muri sau a
omor ca s-i salveze viaa, dar chiar i aa vina o mcina. Nu
reuise s evite aceast situaie.
Tocmai ucisese.
Toate trei ntreprinseser un drum lung ca s ndeplineasc nu o
voin comun, ci fiecare voia s-i ndeplineasc propria voin,
diferit de a celorlalte. Ceva att de neateptat
Mai rmnea Amina.
Stai linitit, opti Joa.
Feticana o privi fix n ochi, chiar dac nu reui s spun nimic.
Pentru c, deodat, Indira se mic.
352

Reui s dea la o parte blocul de metal.


Dei tia c lucrurile reveneau la starea iniial, Joa se bucur.
Pentru amndou. Nu mai era o criminal.
Indira! gemu ea, ncercnd s se ridice
Mai nti, reui cea rnit, sngernd, cltinndu-se nesigur pe
picioare.
Ceea ce se ntmpl atunci fu la fel de rapid.
Amina ntinse mna i apuc steaua. Apoi o ndrept spre Indira,
de parc ar fi fost vorba despre o arm, mai mult din instinct dect
din raiune.
Cea mai mare dintre ele fu aruncat pe spate, fr a mai putea
opune vreo rezisten din cauza ocului, i ddu napoi, cu spatele
la sfer.
Amina, nu! voia s evite Joa ciocnirea.
Nu reui.
Dar nu n faa puterii stelei.
Indira czu spre sfer.
Se cufund n ea, avnd pe chip acea expresie de uimire.
i dispru.

353

58
inea n mn cristalul i, indiferent la ceea ce se ntmplase cu
Indira, Amina prea s renasc.
O senzaie de extaz deplin i travers trupul, umplnd-o de via.
Se uit la Joa. l privi pe David.
mi pare ru, mrturisi cu durere, adresndu-i-se lui din
adncul sufletului.
Amina, tu nu, te rog Nu i tu, oft Joa.
Nu mai poi face nimic, rspunse ea cu voce trist.
Pune cristalul n sfer, spuse pentru c nu voia s lupte
mpotriva ei.
Ceea ce simise atunci cnd a crezut c o omorse pe Indira era
prea greu i prea de speriat.
Nu.
Ai s te ntorci acas, i promit.
Cnd?
Nu tiu, dar ai ncredere n mine.
i de ce s nu ai tu ncredere n mine?
Cum adic?
tiu eu cum s facem.
Ce tii?
Steaua este sursa a tot ceea ce se ntmpl, Joa. Trebuie s fie.
Ea m poate trimite pn acolo.
Ce tot spui tu?
Trebuie s ncerc.
Nu poi! E prea pe
354

Periculos?
Amina, n momentul acesta soarta lumii e n joc i nici nu
poate fi vorba de faptul c tu vrei s pleci acolo!
Dar cuvintele lui Joa nu gsir nici cel mai mic ecou pe chipul ei.
Ceea ce le separa era mai mult dect tot ce le unea. Cltoria se
ncheiase. i Amina ngenunche. inea cristalul ntre palme la fel
cum l inuse i Indira. Pe chipul ei se citea un alt fel de durere.
Durerea c faptele deveneau inevitabile.
Eu nu sunt parte din toat afacerea asta, spuse smulgndu-i
fiecare vorb din adncul inimii. Pmntul nu e casa mea. Atunci
cnd mi-ai povestit despre trecutul nostru i despre cum au ajuns i
apoi despre cum au plecat mamele noastre. i am neles i mai bine
atunci cnd am pierdut toat energia, n Tibet, i am renscut cu o
unic speran: aceasta. La crucea Nilului, cnd am cltorit pn
acas, totul a devenit att de clar pentru mine. A fost ceva
minunat, nelegi? Am vzut lucrurile n adevrata lor lumin mi
doream s rmn acolo, cu mama mea, i nu am putut. Acum e
diferit, agit Amina steaua din mn. Va fi diferit!
Acord-i o ans.
Aici, cu tine, ntr-o via nou, prefcndu-m c nimic nu s-ar
fi ntmplat, frmntat mereu de ntrebri i ateptnd plin de
suferin s se ntoarc? Tu, David i cu mine? pronun aceste
ultime cuvinte cu mult durere. Nu, nu, Joa. i dac este deja prea
trziu? i dac atunci cnd se vor ntoarce nu m vor mai vrea cu ei
sau nu va mai avea niciun rost pentru c vor fi trecut deja cincizeci
de ani? Eu trebuie s m duc pn acolo! Am nevoie de asta!
E imposibil!
Nu, nu e deloc imposibil! strig ea disperat. Cristalul este
cheia!
Amina!
I duse la frunte.
i-l nfipse n frunte.
355

Joa i recpta forele, dar nu putea s fac nimic. Era nc


stpnit de emoie. Amina pluti n aer, ridicndu-se deasupra
pmntului, i se transform ntr-o tor alb, un mic soare
revrsnd o cldur lin care o orbea. i puse mna streain la ochi
ca s nu-i ia privirea de la ea i putu observa o uimitoare
transformare. Strlucirea aceea alb avea o intensitate att de mare,
nct n numai cteva secunde prea c se va volatiliza, c se va
transforma ntr-o entitate translucid.
Amina! strig Joa pentru ultima dat.
Auzi o voce de departe.
Vocea Aminei care izvora din propria minte:
Te iubesc! Salveaz-l pe David!
Amina nu se mai afla acolo. Nu era dect o lumin.
Cristalul.
Strlucirea cea alb sczu i tot sczu pn ce se prefcu ntr-un
punct.
Apoi
Cristalul czu pe podea foarte, foarte ncet.
Joa era att de derutat nct i lu ceva timp pn nelese.
Salveaz-l pe David!
Se tr pn la steaua format din cele cinci cristale. Atunci cnd o
atinse, simi aceleai senzaii ca mai nainte la hotel, dar de data
aceasta nu se ls nvluit i cuprins de ele. tia deja tot ce se
putea ntmpla.
i avea nevoie de fora aceea.
Se ridic i, mpins de puterea aceea care i umplea de sev
vital terminaiile nervoase, alerg lng David, fr s mai
priveasc la sfera scldat n luminile curcubeului, unde trebuia
introdus steaua. ngenunche lng ea i simi cum i pulseaz
sngele cu putere n inim. De cnd era mort, de cteva secunde, de
un minut, dou? Ct putea rezista creierul fr oxigen? Aez
cristalul pe pieptul brbatului pe care l iubea i atept.
356

David David implor ea, unindu-i palmele ca pentru


rugciune.
Vocea pe care o auzi n minte de data aceasta era cea a Indirei. n
ziua aceea din Tibet, cnd Amina era bolnav, nainte de a ajunge la
Tangmai:
Nu e vorba numai despre vindecare. E, n primul rnd, vorba
despre energia de care beneficiem pentru c suntem cine suntem,
superiori muritorilor de rnd. n al doilea rnd, avem cristalul. El ne
fcea diferite. Acum cristalul fiecreia dintre noi nu mai exist, este
o parte din ntreg.
Energia pe care o avea fiecare dintre ele.
Superioar celei a oricrui alt pmntean.
Cristalul nu avea s-i napoieze lui David viaa.
Dar ar fi putut ajuta.
S o ajute pe ea.
Auzi iari vocea Indirei:
Odat am vindecat o persoan ieind din corpul meu i trecnd
n al lui.
Joa i puse minile peste David i nchise ochii. Nu avea mult
timp la dispoziie. Pe de o parte, era deja mort cam de mult timp. Pe
de alt parte, atrna deasupra capului, precum sabia lui Damocles,
explozia solar. Dar, fie c avea timp, fie c nu, avea nevoie de
concentrare, de calm, s-i depeasc nerbdarea, durerea, teama,
toate aceste stri care o transformau ntr-un pachet de nervi i
fceau s-i dispar i ultima urm de umanitate.
Fr David ar fi preferat s moar.
nainte de orice altceva, trebuia s foloseasc i ultima ans
dac mai exista una.
Ca i atunci, la crucea Nilului, unde s-a ntmplat pentru prima
dat, iei i de data aceasta din corpul ei.
Nu se ls s pluteasc pe deasupra trupului. Se control.
Imaginea propriei persoane, cu minile puse deasupra lui David, i
357

a stelei de pe pieptul lui aveau o putere extraordinar. Dragostea pe


care i-o transmitea acea atingere o fcu s neleag calea de urmat.
Cobor pn n braele lui i prelu controlul, ajunse s fac parte
din minile lui i din degetele lui.
Astfel reui s ptrund n trupul lui David.
Acum era nuntru.
Putea s vad n ntregime o ntreag lume ncremenit, format
dintr-o mulime de organe care nu ateptau dect un semnal ce nu
mai venea odat, ca s intre din nou n funciune. Putea s curg
prin interiorul lui, s navigheze, s mngie fiecare molecul, ct de
mic.
Se ndrept spre inim.
Iar vocea ei, ctre minte.
David! l strig vocea ei.
Iar minile i mngiar inima.
Din afar, fora pe care o iradia cristalul ajungea transformat
ntr-un torent de lumin. Cristalul, fr doar i poate, era o resurs
inepuizabil. Ea, ns, nu. Fiecare mngiere, fiecare masare
efectuat cu minile ei prindea via printr-o descrcare electric ce
o seca de puteri, o epuiza din ce n ce mai tare. Durerea morii era
att de puternic acolo, nct o domina chiar i pe ea.
David era tot inert.
Joa avea de gnd s se lase n voia sorii. S moar o dat cu el, n
acelai trup cu el.
Mai rmnea ultima speran.
Ultima ans.
Singur lucru de pe lume care ar fi putut elibera mai mult
energie.
Joa srut inima lui David.
Un srut ndelung, cald, resimit cu toat firea, n timp ce braele
ei l cuprindeau, iar minile se cufundau n trupul lui,
transmindu-i toat patima iubirii.
358

ntr-un moment anume, srutul acela deveni infinit, iar inima


zvcni.
O btaie.
Dou.
David, acum! strig Joa n mintea lui.
Inima ddu fru liber unui ndelungat ir de bti, nentrerupte.
Joa le numr. Una, dou, trei. Zece. Douzeci. Srutul deveni
pace. Btile cptar ritm. Sngele pompat prin acel organ magic l
umplu iari de via.
Pre de o clip, fr putere, Joa credea c nu mai putea, c avea s
rmn acolo, cu el.
Dar acum era vremea s revin.
Un drum lung trecnd prin brae pn n trunchi i n ochi,
rentorcndu-se mai mult din instinct dect din alte cauze.
Atunci cnd Joa deschise ochii, David o privea.
A fost ultimul lucru pe care i-l mai amintea nainte s leine,
fericit, fr s poat fi sigur c nu era vorba doar despre un vis.
De pe buzele ei se desprinse un singur cuvnt:
Cristalul

359

59
Cristalul
Ssst
Susura dulceag.
Cldu.
Se luminase. Era lumina unei noi zile care se ivea la orizont. O
parte din ea i cerea s deschid ochii. Cealalt parte voia s-i mai
in nchii. Grab i nevoie de pace.
Joa.
Era David. Ridic o mn, ca s l caute, ca s-l ating i i simi
faa, aproape lipit de a sa. Ea era trntit cu gura n sus, iar el
alturi, mngind-o. i urm conturul feei, ochii, sprncenele i
nasul, pn ce se opri la buze atunci cnd ea i srut degetele.
Ciripitul unor psrele o trezi din visare.
Oare era moart?
Deschise ochii i ntlni privirea lui David.
Era ca un balsam pe suflet.
Toat dragostea i sigurana de care avea atta nevoie erau acum
acolo.
Se lumina de ziu.
Era diminea i pietrele megalitice de la Stonehenge se nlau
impresionante la numai civa metri de ei, profilate pe ntinsul celest
al vzduhului de un albastru turcoaz.
Ce s-a ntmplat? reveni Joa deodat la realitate.
n curnd se va deschide monumentul i vor intra turitii. Va
trebui s ne camuflm printre ei. Dar acum nu te mica.
360

David, cristalul! aproape c se ridic n picioare deodat.


Totul e n regul, stai linitit. E totul ok, o ntinse iari pe
pmnt, ncet, fr s-i ia ochii de la ea, mngind-o mereu. Ai
leinat. Nu tiu de ce i nici ce s-a ntmplat, dar am luat cristalul i
l-am pus n sfer. Gata. S-a terminat totul, dei
Of, David! l strnse n brae i izbucni n lacrimi.
Mai atept dou clipe nainte s formuleze acea ntrebare.
Unde sunt Indira i cu Amina?
Nu gsi cuvintele potrivite ca s-i rspund. l mbri i mai
tare, ca s-l simt ct mai adnc n suflet, i se nfior la gndul c
numai cu cteva clipe nainte se afla n trupul lui, srutnd acea
inim pe care acum o simea att de aproape de a ei i zvcnind, i
btnd, i pulsnd
David atept.
Fiorul care o zgudui pe Joa l fcu s-i aminteasc de nc ceva.
Ct am fost incontient, am avut un vis, opti el deodat.
Murisem i tu m readuceai la via, trgnd de mine, strigndum. Eu pluteam imponderabil i nu m lsam dus. Te ineai de mine
cu toat fora. i atunci, sufletul meu se desprindea de trup, m
privea i-mi vorbea n timp ce tu ncercai s-l reii cu toate forele.
Ce-i spunea?
M ntreba dac poate s se ndeprteze.
i tu ce i-ai spus?
C nu! Probabil c nici mcar nu zburasem cu tine agat de
trup dect vreun metru. S-a rentors n corpul meu i asta a fost tot.
Apoi, cnd am deschis ochii, iar tu ai leinat, m-am simit att de
dezndjduit.
Se ndeprt puin de el ct s-l poat sruta pe buze.
Ct s-i poat bea rsuflarea.
Cum am reuit s ieim de acolo de jos? ncrunt el din
sprncene.
Dup ce ai aruncat steaua n sfer, aceasta s-a fcut roie pre
361

de cteva secunde. M gndeam c va exploda. Dar nu s-a ntmplat


nimic. Treptat-treptat, i-a revenit iradiind la aspectul ei iniial i
asta a fost tot. Dac m-a fi ateptat la focuri de artificii, a fi fost
dezamgit, zmbi ea. Te-am luat n brae, am strigat-o pe Indira i
pe Amina fr niciun rezultat, le-am cutat prin tot oraul i am
parcurs drumul napoi. Sincer mi era team c am fi putut rmne
pentru totdeauna acolo jos. Atunci cnd am ajuns la captul scrii
a reaprut balonul acela, s-a deschis pmntul, am ieit, s-a nchis
iari, balonul a disprut i iat-ne aici. Au trecut cinci minute de
cnd s-au ntmplat toate acestea, pn cnd i-ai revenit n fire.
Joa privi soarele rsrind.
Reuise, era singur.
Dei preul pltit fusese destul de mare.
Acum ai de gnd s-mi povesteti i tu ce s-a ntmplat?
Ne-am certat
Asta tiu i eu, dar unde sunt ele acum?
Amina voia s se ntoarc acas, la ei, alturi de mama ei.
Indira, ns, voia altceva, puterea, mntuirea, nu tiu Fr s fie
contient de asta, i era att de team, i un amestec confuz de furie
i dispre fa de lumea ntreag David, eu ochii i se umplur
iari de lacrimi. l prinse cu ambele mini crispate de brae.
Crezusem c am omort-o pe Indira. Credeam
Nu neleg ce vrei s spui, o privi David derutat.
Ea voia s ne fac ceva ru, probabil s ne omoare, dei mi
se pare nfiortor s m gndesc la aa ceva Dar Amina a mpins-o
spre sfer
A mpins-o?
Spre sfer.
Acum pricepu. Iar impresia puternic i se citea pe chip.
i atunci Amina?
Cred c s-a ntors acas.
Crezi asta?
362

A apucat steaua, s-a contopit pur i simplu cu energia acesteia


pn ce s-a transformat n lumin i a disprut definitiv. Mi-a spus
s am ncredere n ea, c tia cum s procedeze. M gndesc c
probabil a folosit-o drept catapult ca s se proiecteze n cellalt
capt al universului. Cel puin esena ei.
Dar nu eti sigur.
Nu, nu sunt sigur, dei
Ce?
Mie ceva mi spune c probabil a reuit.
Instinctul tu?
Nu. Fora ei. i dorea asta mai mult dect orice, iar dorina
aceasta mpreun cu puterea cristalului
De ce nu ai plecat tu?
ntrebarea lui David o surprinse.
Pentru c te am pe tine, l privi ea cu ochi mari. Acum tu eti
lumea mea.
i prinii ti?
Mi-au promis c se vor ntoarce. Am s-i atept.
i atunci ne ntoarcem acas?
Acas.
Un cuvnt uitat.
Poate c aceti Hank Travis de pe cuprinsul pmntului nu aveau
s-i lase n pace. Poate vor fi nevoii s se refugieze pe o insul
pustie i s triasc precum doi naufragiai ndrgostii. Poate c ar
fi urmat s aib o via precum cea a oricrei persoane normale.
Nu avea de unde ti.
Dar acum erau mpreun.
Da, ne ntoarcem acas, se relax Joa pe deplin, dei mai
nainte trebuie s m achit de o promisiune fcut ntr-un vis.
Nu mai era nevoie ca David s o ntrebe despre ce vis era vorba.
Se srutar din nou i ateptar trecerea timpului la picioarele
pietrelor din Stonehenge.
363

EPILOG
ara huicholilor
Mexic
(27 iunie 2013)

364

60
Mergeau n urma btrnei Tamari, ncet, linitit, tot att de puin
zorit, pe ct era cerul de senin. Btrna pea pe drumurile pe care
pise toat viaa ei, picioarele ei le recunoteau, sandalele ei purtau
acelai praf care era aternut de mii de ani pe crrile croite de
huicholi n timp. David alunecase deja de cteva ori, aa c Joa l
inea de mn.
Cu mna liber.
n cealalt inea urna cu cenua bunicii ei.
Ce vrst avea? i opti el la ureche.
Nu tiu.
Cel puin o sut, oft. i tare mi-ar plcea i mie s fiu aa la
aptezeci, ca s nu mergem mai departe.
La aptezeci ai s fi un brbat cu tmple argintii, foarte
atractiv, i, oricum, vei fi minunat, i declar ea.
n cele din urm, drumul deveni mai abrupt, mai dificil. Trecur
de la pmnt la bolovani. Lui David nu-i rmase alt soluie dect
s-i dea drumul la mn, ca s se poat folosi de ambele mini. Joa
inea cu for acea urn de metal care strlucea opac.
Eti un biat de ora, rse ea de nsoitorul ei.
Normal, c doar atunci cnd cazi poi s i levitezi
David
i muc buzele.
Iart-m.
Mai vorbiser despre asta. Chiar dac prinii ei i spuseser c
nu era un monstru, c avea un har extraordinar ca s-l poat folosi
365

n anumite momente, iar ea le promisese c aa va face, era dispus


s renune la harurile ei. S spun adio acelei Joa care descindea din
fiicele furtunilor, ultima reprezentant de pe faa Pmntului a unei
rase superioare care sttea n ateptare ntr-un loc anume din
cosmos.
i zmbir.
Tamari nu-i pierdu ritmul nici mcar atunci cnd terenul deveni
mai abrupt.
Peisajul era impresionant.
Departe, n vale, se zreau micue satul i drumul.
i aminteti de noaptea aceea? opti Joa apropiindu-se de el.
Da, nici nu mai era nevoie s-i spun la ce noapte se referea.
Dar mi amintesc i mai bine ziua urmtoare.
n noaptea de 10 decembrie, cu numai apte luni nainte, atunci
cnd David a srutat-o pe frunte, zgzuindu-i impulsurile i inima
pentru prima dat. Numai cteva ore mai trziu, deja pe data de 11
decembrie, atunci cnd plecaser amndoi cu maina din ara
huicholilor, atunci se srutar pe buze, rupnd acel catarsis aflat n
suspensie nc din momentul n care ea l vzuse pentru prima dat
n avion, n drum spre Mexic.
Joa strnse urna la piept.
Bunica recunoscuse floarea dragostei n ochii ei chiar i fr s-l fi
cunoscut pe David, mai nainte ca el s soseasc n sat, dup ct de
preocupat era de ntrzierea lui. i-i observ sentimentele, n
vreme ce Joa se ncpna s nu recunoasc.
Tamari se opri. n mijlocul imensitii naturii, resimea nimicnicia
propriei persoane.
Aici, art cu degetul.
Nu e nevoie s ne nsoeti, ncerc s o scuteasc Joa de
oboseal i de un efort prea mare.
Dar btrna indian nu o lu n seam.
Porni iari la drum.
366

Mai erau de parcurs vreo sut de metri plini de stnci, cu mici


arbuti din loc n loc i foarte muli cactui. Joa ncerc s i-o
imagineze pe bunica ei acolo, n noaptea aceea de la finele lui
noiembrie 1971, cnd, dup marea furtun, dduse peste mama sa.
Locul nu era vreun sanctuar, dar semna cu aa ceva. O stnc
vertical, acoperit de vegetaie, domina o mic golgot natural
flancat de trei copaci foarte uscai, cu unele ramuri vii. Cnd se
opri acolo, simi cum i se pune un nod n stomac. i cum ncepe s
aud un zumzet n cap.
De ce nu s-o fi gndit n decembrie s vin acolo?
De ce bunica nu o dusese pn acolo?
Wazankawe a gsit-o aici pe Kaewaka, zise indiana, dei nu
mai era necesar.
Art cu degetul spre baza stncii acoperite de buruieni.
i mulumim, Tamari.
Indiana se apropie de ea i o srut pe obraz.
Akowa, opti ea drgstos.
Dup aceea, i ls n cele din urm singuri. Cel puin se
ndeprt de locul acela i-i atept undeva n afara perimetrului
respectiv.
Joa se simi ca ntr-o alt dimensiune.
Bunica ei transformat n cenu. Evocarea mamei sale aa cum
apruse la baza acelei stnci. Plus ea, care nchidea cercul.
ngenunche pe pmnt i-i nl capul pentru ca razele Soarelui
s-i scalde chipul. Steaua care le ddea viaa revenise la calmul de
dinainte, dup brutala erupie din dimineaa de 21 iunie.
n timp ce ei se srutau la Stonehenge, dup ce amplasaser
cristalul n nucleul de la baz i ieiser din miezul complexului.
Lumea fusese un adevrat haos timp de trei zile, cu mijloacele de
comunicare afectate, sateliii artificiali deranjai, sistemele
electronice date peste cap, calculatoarele bombardate cu milioane de
particule rezultate din acea erupie violent.
367

Acum totul revenea treptat la normal.


Terra continua s se roteasc n jurul eternei sale axe.
Vrei s rmi singur? ntreb David.
Nu, te rog eu. Vino.
ngenunche lng ea.
Joa scoase capacul urnei.
Fii liber ca vntul, bunico i ur ea.
Ls cenua s cad pe pmnt.
Dar nu czu toat. Unele particule rmaser n suspensie,
legnate de o briz neateptat, i fur purtate de vnt pe frunzele
plantei care acoperea peretele stncii.
Atunci Joa vzu.
Acel semn
Czu i ultimul fir de cenu i-i puse urna la picioare.
David, uite.
Ddu la o parte iedera, buruienile, fcnd mai vizibile acele
semne.
Desenul.
Nu pot s cred, blmji David.
O ajut. Acum nu mai era vorba doar despre ndeprtarea
vegetaiei parazite, care n anumite puncte se i prinsese cu putere
de stnc. O smulser pentru ca imaginea respectiv s poat fi
vizibil n ansamblu.
nainte de a o vedea, neleser deja despre ce e vorba.
Orion.

368

O hart dubl a constelaiei Orion, Vntorul, cu toate stelele


principale.
Au venit aici cu o hart n mn! exclam Joa. Ei au scris acolo
numele locului de unde au venit, ca s le cunoatem originea!
Reacion i David. n ciuda surprinderii.
Dar ce mam ar fi putut s-l vad ntr-o sear ca aceea sau s-l
descifreze ulterior, dac fetele au aprut n nite locuri att de
ndeprtate i izolate? i opri peroraia, tot mai uimit, i nu
numai din pricina singurului aviz lsat de prinii galactici n
timpul semnrii fetelor n acea sear, ca s adauge: Dumnezeule!
Ce e? abia dac Joa mai putea s scoat o vorb.
David numra punctele uneia dintre reprezentrile lui Orion.
Joa, sunt douzeci i ase! exclam el. Douzeci i ase pe
fiecare figur!
Ddea un total de cincizeci i doi.
Tot att cte erau i fetele furtunilor ajunse pe Pmnt.
Harta aceasta nu e ceva ntmpltor, le spunea unde se afl, n
ce loc au fost lsate celelalte! Dac o suprapunem peste continente la
scara potrivit, ne va indica cele cincizeci i dou de locuri unde au
369

aprut! spuse Joa cu rsuflarea tiat.


Se uitau la ea fr s tie dac s rd sau
Sau ce?
I-ar fi putut ajuta n cltoria lor ndelungat dac aflau dinainte?
Oricum, ar fi trebuit s mearg dup Amina, i dup Indira, i s
recupereze acele dou cristale pierdute n inima Africii i n Tibet.
Atunci cnd se vor ntoarce prinii mei, voi avea destule
chestii s-i ntreb, recunoscu ea.
David o prinse de mn.
Cenua bunicii prea s ptrund n pmnt.
Mai rmaser acolo cteva minute.
i tot timpul din lume atrna de inimile lor n scurgerea lui
fireasc.

370

Liberi.

Mulumiri
Vreau s adresez cele mai sincere mulumiri tuturor celor care
ntr-un fel sau altul au ajutat la elaborarea acestui roman, n special
internauilor i tuturor celor care m-au ajutat cu informaii. Vreau s
menionez n mod special Wikipedia, Google Maps, festivalul de la
Glastonbury i birourile de pres, promovare i turism ale Indiei,
Nepalului i Tibetului. De asemenea, mi ndrept cele mai
clduroase gnduri spre ghizii mei din timpul tuturor cltoriilor
din India, ct i acelora care mi-au relevat secretele Tibetului i ale
Nepalului. Mulumiri clugrilor care m-au inspirat cu tiina lor i
mnstirilor care mi-au oferit lumina lor i a cror impresie asupra
mea nu am dat-o uitrii niciodat, n special cea de la Potala.
n ceea ce privete numele scrise ntr-un fel ori altul, n funcie de
hrile gsite ntr-o ar sau alta, n special n Nepal sau Tibet, am
folosit, n orice caz, numele cel mai comun utilizat de ambele pri
ale frontierei.
Toate datele geografice aprute n acest roman sunt reale, cu
excepia mahalalei Reshaw, a vii Task i a mnstirilor Pang Dang
i Babbchok, care nu exist i au fost create de dragul povestirii, din
motive evidente, n primul rnd pentru a nu rni susceptibiliti, iar
n al doilea caz pentru a fi respectuos fa de poporul tibetan n ceea
ce privete mnstirile.
Aceast carte a fost pregtit n Cartagena de Indias, Columbia,
n mai 2007, i scris n Vallirana, Spania, n luna august a aceluiai
an.
371