Sunteți pe pagina 1din 8

Agatha Christie Furtul bijuteriilor de la Grand Metropolitan

Poirot, i-am spus, o schimbare de aer i-ar prinde bine. Crezi, mon ami? Sunt sigur. Ei, ei, asta nseamn c totu-i aranjat, z mbi e!. "ii? #nde intenionezi s m duci? $righton. %e &apt, un prieten din Cit' m-a ajutat s &ac o tranzacie &oarte bun, a(a c m mn nc pa!ma s che!tui ni(te bani, cum se spune. Cred c un s& r(it de sptm n !a )rand *etropo!itan ne-ar prinde de minune. +i mu!umesc, primesc cu mu!t p!cere. ,i su&!et bun c te g nde(ti !a un om btr n. -i un
su&!et bun .a!oreaz, n &ond, tot at t de mu!t c t (i mici!e ce!u!e cenu(ii. %a, da, pe ce! ce-i .orbe(te acum ! pa(te perico!u! s uite c teodat !ucru! sta.

/u i-am sa.urat substratu!. *i se pare c Poirot e uneori nc!inat s-mi subestimeze capaciti!e inte!ectua!e. %ar bucuria sa era at t de e.ident c am !sat !a o parte suprarea. ,tunci s-a &cut, i-am zis n grab. S mbt seara cinam !a )rand *etropo!itan, n mij!ocu! unei mu!imi zgomotoase. 0oat !umea, cu mic cu mare, prea s se &i dep!asat !a $righton. 1ochii!e erau admirabi!e, bijuterii!e 2 purtate uneori din dorina de a !e eta!a dec t din bun gust 2 erau magni&ice. 3 m, &rumoas pri.e!i(te, n-am ce zice4 murmur Poirot. E un !oc pentru mbogiii de peste noapte, nu-i a(a, 3astings? Se prea poate. %ar s sperm c nu toate poart amprenta specu!ani!or. Poirot pri.i n jur .istor. C nd .d a(a de mu!te bijuterii regret c nu mi-am pus capu! !a contribuie pentru comiterea de
ja&uri (i am optat pentru depistarea !or. Ce ocazie sp!endid pentru un mare bor&a(4 Pri.e(te, 3astings, &emeia aceea so!id de ! ng co!oan. E, cum s-ar spune, mbrcat de sus p n jos n pietre preioase.

*-am uitat n direcia artat. %ar e doamna 5pa!sen4 am e6c!amat. 5 cuno(ti? 5arecum. Sou! e un agent de schimb care s-a mbogit de pe urma recentu!ui boom petro!ier. %up cin ne-am nt !nit n ho! cu &ami!ia 5pa!sen (i !-am prezentat pe Poirot. ,m stat de .orb c te.a minute (i am ser.it ca&eaua mpreun. Poirot (i-a e6primat admiraia &a de une!e dintre ce!e mai scumpe pietre preioase eta!ate pe deco!teu! generos a! doamnei (i aceasta s-a n.iorat de ndat. Este hobb'-u! meu de cpt i, domnu!e Poirot. Pur (i simp!u ador bijuterii!e. Ed mi cunoa(te s!biciunea (i, ori de c te ori a&aceri!e i merg bine, mi aduce ce.a nou. " intereseaz nestemate!e? ,m a.ut mu!t de-a &ace cu e!e, madame. Pro&esiunea mi-a permis s cunosc une!e dintre ce!e
mai &aimoase bijuterii din !ume.

, continuat s po.esteasc, &o!osind discret pseudonime, odiseea bijuterii!or de .a!oare istoric a!e unei case domnitoare (i doamna 5pa!sen !-a ascu!tat cu rsu&!area tiat. Ei, acum4 e6c!am ea, c nd Poirot termin. Parc ar &i ca ntr-o pies4 -tii, am ni(te per!e care au po.estea !or. Se pare c este considerat unu! dintre ce!e mai ra&inate co!iere din !ume 2 per!e!e sunt at t de &rumos potri.ite (i de o cu!oare per&ect. 0rebuie neaprat s urc s !e aduc4 5, doamn, protest Poirot. Suntei prea amabi!, . rog nu . deranjai4 %ar .reau s .i-! art. %oamna cea p!anturoas (i croi urgent drum spre !i&t. Sou!, care .orbea cu mine, ! pri.i ntrebtor pe Poirot. %oamna, soia dumnea.oastr, este a(a de amabi! nc t a insistat s-mi arate (iragu! de per!e. ,, per!e!e4 5pa!sen z mbi n &e!u! !ui satis&cut. %a, merit .zute. *-au costat o a.ere. Sunt
bani bine p!asai7 i-a( putea recupera de pe e!e oric nd... poate chiar cu un c (tig. ,( mai cumpra, dac

!ucruri!e merg bine ca acum. E a! dracu!ui de greu s &aci rost de bani n Cit'. -i cu in&erna!a asta de ta6 pe pro&it4 0rncnea, n&und ndu-se n termeni tehnici pe care nu-i pricepeam.

, &ost ntrerupt de un biat de !a hote! care se apropie (i-i (opti ce.a !a ureche. Po&tim? Ce? "in imediat4 /u i s-a &cut ru, nu? Scuzai-m, domni!or4 P!ec n grab. Poirot se rezem de speteaz (i-(i aprinse o igar mic ruseasc. ,poi, cu grij, meticu!os, aranj ce(ti!e goa!e de ca&ea n (ir (i z mbi radios. *inute!e treceau. Soii 5pa!sen nu s-au ntors. Curios, am remarcat, n ce!e din urm. * ntreb dac mai .in. Poirot (i urmrea rotocoa!e!e de &um (i spuse me!anco!ic8 /u se mai ntorc. %e ce? %eoarece, prietene, s-a nt mp!at ce.a. Ce anume? %e unde (tii? 9 mbea. ,cum c te.a minute, directoru! a ie(it precipitat din birou (i a &ugit sus. Era &oarte agitat.
:i&tieru! discut aprins cu unu! dintre cameri(ti. $ecu!eu! !i&tu!ui s-a aprins de trei ori, dar !ui nu-i pas. +n a! trei!ea r nd, chiar (i osptarii sunt distrait (i ca s &aci un che!ner distrait... Poirot ddu din cap cu aeru! c ar &i s& r(itu! !umii. ,&acerea trebuie s &ie e6trem de gra.. E6act cum mi-am nchipuit4 , sosit (i po!iia4

%oi brbai tocmai intraser n hote! 2 unu! n uni&orm, ce!!a!t n haine ci.i!e. ; se adresar unui camerist, care i-a condus imediat sus. %up c te.a minute, ace!a(i biat apru (i se apropie de masa noastr. Cu omagii!e domnu!ui 5pa!sen, ai bine.oi s urcai? Poirot sri sprinten n picioare. S-ar &i zis c a(tepta s &ie chemat. :-am urmat urgent. Camere!e &ami!iei 5pa!sen se a&!au !a primu! etaj. Cameristu! btu !a u(, se retrase (i
noi am rspuns in.itaiei8 <;ntr4= /i s-a n&i(at o scen stranie. Camera era dormitoru! doamnei 5pa!sen (i n mij!ocu! acestuia, prbu(it ntr-un &oto!iu, se a&!a ea ns(i p! ng nd cu sughiuri. ,.eai ce .edea8 !acrimi!e (i &ceau .aduri ad nci prin stratu! de pudr cu care tenu! ei era !itera!mente tapetat. %omnu! 5pa!sen patru!a &urios. Cei doi tipi de !a po!iie rmseser n centru! ncperii, unu! cu un carnee! n m n. 5 camerist, n&rico(at de moarte, sttea !ipit de (emineu (i, n partea cea!a!t a odii, o &ranuzoaic, e.ident ser.itoarea doamnei 5pa!sen, p! ngea (i-(i &r ngea m ini!e, trd nd tot at ta suprare c t (i stp na.

+n acest in&ern, Poirot p(i ca!m (i sur ztor. %e ndat, cu o agi!itate surprinztoare pentru masi.itatea ei, doamna 5pa!sen i sri n nt mpinare. Ei acum4 Ed poate spune ce .rea, dar eu m ncred n noroc, pe cu. nt4 ,(a a &ost scris8 s . nt !nesc e6act n seara asta (i sunt con.ins c, dac dumnea.oastr nu-mi putei gsi per!e!e, atunci nimeni a!tcine.a nu .a &i n stare. " rog s . !ini(tii, madame. Poirot i m ng ia m na, ncerc nd s-i a!ine durerea. >ii sigur
c totu! se .a termina cu bine. 3ercu!e Poirot . .a ajuta4

%omnu! 5pa!sen i se adres inspectoru!ui de po!iie8 ,.ei ce.a de obiectat dac... ape!ez !a acest domn? /ici .orb, sir, rspunse ce! n ci.i!, cu o indi&eren tota!. Poate c acum doamna se simte mai
bine (i ne .a pune !a curent cu ce!e nt mp!ate.

%oamna 5pa!sen se uit neajutorat !a Poirot care o conduse napoi !a &oto!iu. ,(ezai-., madame, (i po.estii-ne toat a&acerea, &r s . agitai4 +ndemnat ast&e!, doamna 5pa!sen se (terse !a ochi, a!int ndu-se, (i ncepu8 ,m urcat dup cin s iau per!e!e (i s i !e duc domnu!ui Poirot aici de &a s !e .ad. Camerista (i C?!estine erau, ca de obicei, am ndou n camer... Scuzai-m, madame, dar ce ne!egei prin <ca de obicei=? %du e6p!icaii domnu! 5pa!sen8 ,m stabi!it drept regu! ca nimeni s nu intre n camera asta dec t n prezena C?!estinei, ser.itoarea. Camerista &ace ordine dimineaa (i C?!estine e de &a (i mai .ine dup cin pentru a pregti paturi!e, n ace!ea(i condiii, a!t&e! nu ptrunde niciodat aici. ,(a cum . spuneam, continu doamna 5pa!sen, am urcat. *-am dus !a sertaru! de-aco!o 2
art spre sertaru! de jos din dreapta a mesei de toa!et 2 mi-am scos caseta cu bijuterii (i am descuiat-o. Prea neatins... dar per!e!e dispruser4

;nspectoru! nota con(tiincios. C nd !e-ai .zut u!tima oar? ntreb e!.

Erau nuntru c nd m-am dus !a cin. Suntei sigur? ,bso!ut. /u m hotr sem dac s !e pun sau nu, dar, n ce!e din urm, am optat pentru smara!de (i !e-am a(ezat !a !oc n caset. Cine a ncuiat caseta? Eu. Port cheia pe un !an de !a g t. 5 scoase (i ne-o art. ;nspectoru! o e6amin (i ridic din umeri. 3ou! ar &i putut a.ea un dup!icat a! cheii. #n &!eac4 +ncuietoarea e destu! de simp!. Ce ai &cut dup ce ai nchis caseta? ,m pus-o !a !oc, n sertaru! de jos, aco!o unde o in ntotdeauna. ,i !sat sertaru! deschis? %a, &emeia mea rm ne n camer p n urc, a(a c nu-i ne.oie s-! ncui. ;nspectoru! se ncrunt. S ne!eg c bijuterii!e erau aco!o c nd .-ai dus !a cin (i c, n tot acest rstimp, ser.itoarea nu
a prsit camera?

%eodat, ca (i cum abia atunci rea!iza situaia disperat n care se a&!a, C?!estine scoase
un ipt (i se ndrept spre Poirot, turuindu-i ntr-o &rancez incoerent.

;nsinuarea era in&am4 Cum s &ie ea suspectat c (i-a je&uit stp na? Cei de !a po!iie erau de o stupiditate incredibi!4 %ar monsieur care era &rancez... $e!gian, o corect Poirot, dar C?!estine nu-i ddu nici o atenie. Monsieur nu o s permit s &ie acuzat pe nedrept, n .reme ce camerista aia nenorocit .a scpa
basma curat. 5 antipatizase de !a nceput 2 indi.ida aia ro(ie !a &a, cu tupeu, o hoa nnscut. Spusese de !a nceput c nu i se pare cinstit. -i o supra.eghease ndeaproape, ori de c te ori deretica prin camera doamnei4 ;dioii ia de po!ii(ti s &ac bine s-o percheziioneze (i n-ar &i de mirare dac ar gsi per!e!e !a ea4

%e(i C?!estine turuise ntr-o &rancez .iru!ent, din mu!imea de gesturi pe care !e &cea, camerista a dedus paria! c o incrimina. Se nro(i de &urie. %ac strina susine c eu am !uat per!e!e, atunci minte, dec!ar ea cu aprindere. /ici mcar nu !e-am .zut. Cutai-!e !a ea4 strig cea!a!t. :e .ei gsi, a(a cum . spun4 ,uzi, e(ti o mincinoas, spuse camerista, ndrept ndu-se spre ea. 0u !e-ai &urat (i .rei s dai .ina
pe mine4 Eu am &ost n camer doar trei minute p n s .in doamna sus, pe c nd tu stai aici tot timpu!, ca o pisic !a p nd.

;nspectoru! se uit ntrebtor spre C?!estine8 E ade.rat? /-ai prsit camera de!oc? 2 %e &apt n-am !sat-o singur, recunoscu suprat aceasta, doar m-am dus p n-n camera mea, pe
u(a de aici, de dou ori, o dat dup un mosore! de a, a doua oar, dup &oar&ec. ,tunci trebuie s-o &i &cut4 /-ai ie(it nici o c!ip, o contrazise camerista &urioas. ,i dat o &ug p n a!turi (i hop, napoi. *-a( bucura s m percheziioneze po!iia. /u mi-e team4

n momentu! acesta se auzi o btaie n u(. Se duse inspectoru! (i se !umin !a &a, c nd .zu cine era. ,i sosit !a timp4 ,m trimis dup una dintre &emei!e de !a noi, care te poate percheziiona (i iato4 %ac nu . suprai, trecei n camera de-a!turi4

Se uit dup camerista care trecu pragu!, d nd s&idtor din cap, cu &emeia dup ea. >ranuzoaica se aruncase pe un scaun (i p! ngea. Poirot pri.ea camera, a crei schi am desenat-o8

#nde d u(a asta? ntreb e!, art nd spre cea de ! ng &ereastr. +n camera de a!turi, cred, spuse inspectoru!, are oricum z.oru! tras pe partea asta. Poirot se duse !a ea, o ncerc, trase z.oru!, apoi ! nchise !a !oc. E un z.or (i pe partea cea!a!t, remarc e!. %eci, asta o scoate din cauz. Se ndrept spre &erestre, e6amin ndu-!e pe r nd. ;ar nimic. /-are nici mcar ba!con. Chiar dac ar &i &ost, spuse impacientat inspectoru! nu (tiu !a ce ne-ar &i &o!osit, dac ser.itoarea n-a ie(it de!oc din camer. videmment, rspunse netu!burat Poirot. ,(a cum a spus mademoiselle, ea n-a prsit camera... , &ost ntrerupt de re.enirea cameristei (i a &emeii de !a po!iie8 /imic, anun aceasta !aconic. $inene!es c nu, spuse m ndr camerista. -i &ranuzoaicei steia ar trebui s-i &ie ru(ine c acuz o &at cinstit. 3ai, hai, &etio, e-n regu!, spuse inspectoru!, deschiz nd u(a. /imeni nu te suspecteaz. Poi s
p!eci s-i .ezi de treab4

Camerista se retrase nu prea bucuroas8 5 percheziionai (i pe ea? ntreb, art nd spre C?!estine. %a, da4 nchise u(a (i rsuci cheia n broasc. C?!estine se duse (i ea cu nsoitoarea n camera de a!turi. %up c te.a minute se napoiar. /u se
gsise nimic asupra ei.

;nspectoru! de.eni (i mai gra.. * tem c n-am ncotro, trebuie s . cer s m nsoii, domni(oar. Se adres doamnei
5pa!sen. +mi pare ru, doamn, dar toate &apte!e o incrimineaz. %ac nu !e are asupra sa, atunci sunt ascunse unde.a, n camer.

C?!estine scoase un ipt ascuit (i se ag de brau! !ui Poirot. ,cesta se ap!ec (i-i (opti &etei ce.a !a ureche, ! pri.i p!in de nencredere. Si, si, mon enfant 2 te asigur c e mai bine s nu te opui. ,poi se ntoarse spre inspector. Permitei, monsieur? 5 mic e6perien... numai pentru pura mea curiozitate. %epinde despre ce este .orba, rspunse o&ieru! de po!iie, nu prea nc ntat. Poirot i se adres din nou C?!estinei8 /e-ai spus c .-ai dus n camera proprie s !uai un mosore! de a. #nde era? Pe scrin, monsieur. -i &oar&eca? 0ot aco!o. "-ar deranja, mademoiselle, s repetai aceste dou aciuni? 9icei c stteai aici cu !ucru! de
m n, a(a-i?

C?!estine se a(ez (i apoi, !a un semn a! !ui Poirot, se ridic, trecu n camera n.ecinat, apuc un obiect de pe scrin (i se ntoarse. Poirot i-a urmrit mi(cri!e (i, n ace!a(i timp, (i-a consu!tat ceasu! su c t o ridiche mare. +nc o dat, . rog, mademoiselle! %up a doua ncercare, (i not ce.a n carnee! (i-(i puse ceasu! n buzunar.

*u!umesc, mademoiselle. -i dumnea.oastr, monsieur 2 se nc!in spre inspector 2 pentru


bun.oin.

;nspectoru! pru oarecum mi(cat de aceast po!itee e6agerat. C?!estine p!ec p! ng nd


amarnic, nsoit de cea care o percheziionase (i de brbatu! mbrcat ci.i!.

,poi, cer ndu-i scuze doamnei 5pa!sen, inspectoru! se apuc de treab, rsco!ind camera. 0rase sertare!e, deschise (i&onieru!, ddu patu! peste cap, cercet toat du(umeaua. %omnu! 5pa!sen ! pri.ea sceptic. Chiar credei c o s !e gsii? %a, domnu!e. E !ogic. /u a a.ut timp s !e scoat din odaie. >aptu! c stp na a descoperit a(a de repede !ipsa !or i-a dejucat p!anuri!e. %a, trebuie s &ie neaprat aici. #na dintre &ete trebuie s !e &i ascuns... (i e puin probabi! s-o &i &cut camerista. *ai mu!t dec t improbabi!... e imposibi!4 spuse Poirot !ini(tit. Po&tim? ntreb inspectoru!. Poirot z mbi modest. 5 s . demonstrez. 3astings, prietene, ine ceasu! meu... cu grij. Este o amintire de &ami!ie4
0ocmai am cronometrat-o pe mademoiselle 2 prima dat, a !ipsit dousprezece secunde din camer, a doua oar, cincisprezece. ,cum !uai aminte !a ceea ce am s &ac4 %oamn, a.ei buntatea s-mi dai cheia de !a caset? *u!umesc4 Prietenu! meu, 3astings, .a &i a(a de amabi! s spun8 <Porne(te4= Porne(te4

Cu o iuea! aproape de necrezut, Poirot trase sertaru! de !a masa de toa!et, scoase caseta cu bijuterii, introduse cheia, o deschise, a!ese o bijuterie, puse capacu!, o nchise (i o a(ez n sertar pe care-! mpinse !a !oc. Se mi(case ca argintu! .iu. Ei bine, mon ami? m ntreb g & ind. Patruzeci (i (ase de secunde, rspunsei. "edei? se uit, n jur, !a toi. Camerista nu ar &i a.ut timp nici mcar s sustrag co!ieru!, dar s-! mai (i ascund. ,tunci, .ina cade asupra ser.itoarei, conchise inspectoru! cu satis&acie (i (i re!u cutri!e.
0recu n odaia n.ecinat.

Poirot sttea pe g nduri ncruntat. %eodat, i se adres domnu!ui 5pa!sen8 Co!ieru! era, &r ndoia!, asigurat4 %omnu! 5pa!sen se art u(or surprins. %a, spuse ezit nd, a(a e4 %ar ce conteaz? inter.eni doamna 5pa!sen, n!crimat. "reau napoi co!ieru! meu. Este un unicat. $anii n-au aceea(i .a!oare. " ne!eg, madame, o !ini(ti Poirot. " ne!eg cum nu se poate de bine. Pentru o &emeie, sentimentu! e totu!, nu-i a(a? %ar, monsieur, care nu e de o sensibi!itate at t de pro&und, .a gsi, &r doar (i poate, o oarecare conso!are n banii de pe asigurare. E.ident, e.ident, rosti domnu! 5pa!sen, nu prea sigur de sine. -i totu(i... , &ost ntrerupt de. strigtu! de trium& a! inspectoru!ui. ,cesta apru b!bnind ce.a ntre degete. Cu o e6c!amaie de &ericire, doamna 5pa!sen se ridic din &oto!iu. Era o cu totu! a!t &emeie. 5, o, co!ieru! meu4 +; str nse !a piept cu am ndou m ini!e. /e-am adunat n juru! ei. #nde a &ost? ntreb 5pa!sen. +n patu! ser.itoarei. Printre arcuri!e dormezei. :e-a &urat (i !e-a ascuns aco!o, nainte de sosirea cameristei. +mi permitei, madame? o rug b! nd Poirot. :u co!ieru!, ! e6amin ndeaproape, apoi i-! return cu o nc!inare a capu!ui. * tem, doamn, c .a trebui s-! !sai n custodia noastr, deocamdat, spuse inspectoru!.
,.em ne.oie de e! pentru incu!parea mpricinatei. " .a &i returnat c t de cur nd posibi!.

%omnu! 5pa!sen se ncrunt. E necesar? * tem c da, domnu!e, e doar o &orma!itate. /-are dec t s-! ia, Ed4 strig soia. E mai n siguran !a ei. /-a( mai putea nchide un ochi, g ndindu-m c cine.a ncearc s pun m na pe e!. /enorocita aia de &at4 /u ma( &i a(teptat niciodat !a a(a ce.a din partea ei4

:as, !as, drag, nu te amba!a a(a4 ,m simit o u(oar apsare pe brau! meu. Era Poirot. Putem s ne retragem, prietene? /u mai e ne.oie de ser.icii!e noastre. 0otu(i, c nd ne-am trezit a&ar, ezit (i apoi, spre marea mea surpriz, remarc8 0are a( .rea s .d camera de-a!turi. #(a era deschis, a(a c am intrat. Camera era mare, pentru dou persoane, neocupat. Pra& se .edea pretutindeni (i susceptibi!u! meu prieten &cu o grimas, c nd desen cu degetu! un ptrat n pra&u! de pe masa de ! ng &ereastr. Ser.iciu! !as de dorit, obser. e! sec. Se uita pe &ereastr pierdut n g nduri (i prea cu&undat ntr-o ad nc retrospecti.. Ei? !-am ntrebat nerbdtor. %e ce am intrat aici? 0resri. Je vous demande pardon, mon ami %oream s .d dac u(a era ntr-ade.r z.or t (i pe partea asta. $ine, am zis, inspect nd u(a care comunica cu camera din care tocmai ie(iserm, dar e z.or t4 Poirot ddu din cap. +nc se mai g ndea. 5ricum, am continuat, ce mai conteaz? Cazu! a &ost e!ucidat. ,( &i .rut s ai (ansa de a te
distinge prin ce.a. %ar a &ost un caz pe care nici idiotu! !a ng m&at de inspector nu-! putea rata.

Poirot c!tin din cap. Prietene, cazu! nu e e!ucidat (i nu .a &i p n c nd nu a&!m cine a &urat per!e!e. %ar ser.itoarea !e-a &urat4 %e ce susii asta? %ar... am bo!borosit eu, au &ost gsite... de &apt, n dormeza ei. 0a, ta, ta4 &cu Poirot nemu!umit. ,!ea nu erau per!e4 Po&tim? ;mitaii, mon ami. *i se tie rsu&!area. Poirot z mbea cu condescenden. %ragu! nostru inspector nu se pricepe, e.ident, de!oc !a bijuterii. %ar cur nd o s &ie o mare harababur4 3aide4 am strigat, trg ndu-! de bra. #nde? 0rebuie s spunem de ndat &ami!iei 5pa!sen. /u cred. %ar biata &emeie... Eh bien, biata aia &emeie, cum i spui tu, .a dormi mai bine !a noapte, crez nd c bijuterii!e ei se a&! n siguran. %ar hou! poate s &ug cu e!e4 %e obicei, prietene, .orbe(ti &r s te g nde(ti. %e unde (tii c per!e!e pe care doamna 5pa!sen
!e-a nchis cu at ta grij, nainte de cin, nu erau ce!e &a!se (i c ja&u! nu s-a petrecut mu!t mai demu!t?

Ei4 am e6c!amat consternat. %a, da4 &cu Poirot, radiind de p!cere. 5 !um de !a capt4 Prsi camera, se opri o c!ip ca s se hotrasc (i se ndrept spre captu! coridoru!ui, rm n nd n dreptu! ncperii, unde se str ngeau cameriste!e (i cameri(tii de !a etaju! respecti.. Camerista cu care a.usesem de-a &ace prea s &i ajuns centru! ateniei, po.estind ce pise unor persoane care-i ineau partea. Se opri n mij!ocu! unei &raze. Poirot se nc!in cu obi(nuita-i po!itee. Scuzai c . deranjez, dar .-a( rm ne ndatorat, dac mi-ai deschide u(a de !a camera
domnu!ui 5pa!sen.

>emeia se ridic bine.oitoare (i ne ntoarserm pe coridor. Camera domnu!ui 5pa!sen se a&!a pe partea opus, &a n &a cu cea a soiei. Camerista o descuie cu cheia de ser.iciu (i intrarm. C nd .oi s p!ece, Poirot o reinu8 #n moment, ai .zut printre obiecte!e domnu!ui 5pa!sen un cartona( ca acesta? Scoase unu! a!b, simp!u, cam !ucios (i puin obi(nuit ca n&i(are. >emeia ! !u (i-! cercet cu grij. /u, domnu!e, nu cred. %ar, de &apt, cameristu! are mai mu!t de-a &ace cu odi!e domni!or.

%a, ne!eg, mu!umesc. Poirot (i !u cartona(u!, &emeia p!ec (i e! sttu o c!ip pe g nduri. ,poi ddu scurt din cap. 0e rog, 3astings, sun de trei ori pentru camerist. :-am ascu!tat, mort de curiozitate. +ntre timp, Poirot de(ertase co(u! de h rtii pe du(umea (ii cerceta coninutu!.

,pru un camerist. Poirot ! ntreb ace!a(i !ucru, nm n ndu-i cartona(u! pentru a-! e6amina. Primi ace!a(i rspuns. /u .zuse niciodat a(a ce.a printre obiecte!e persona!e a!e domnu!ui 5pa!sen. Poirot i mu!umi (i acesta se retrase cu greutate, cu ochii aintii !a co(u! de(ertat (i !a gunoaie!e de pe jos. /u mai auzi remarca rostit pe un ton meditati. de Poirot, care netezea h rtii!e mototo!ite8 Co!ieru! era asigurat pentru o sum enorm... Poirot, am e6c!amat, ne!eg... /u ne!egi nimic, amice, mi-o retez scurt. Ca de obicei, abso!ut nimic4 ;ncredibi!... dar iat4 S
ne ntoarcem n camere!e noastre4

,m &cut ntocmai, n tcere. 5dat ajun(i, spre uimirea mea, Poirot se schimb de urgen. :a noapte m duc !a :ondra, mi e6p!ic. Este neaprat necesar. Chiar a(a? ,bso!ut4 *unca ade.rat, cea a creieru!ui @ah, ce!u!e!e a!ea mici cenu(ii &ormidabi!e4A, am dus-o !a bun s& r(it. ,m ne.oie de con&irmare. 5 s-o gsesc4 ;mposibi! s-! pc!e(te pe 3ercu!e Poirot4 5 s-o zb rce(ti ntr-o zi4 i-am zis, cam dezgustat de at ta .anitate. 0e rog nu te supra, mon ami, m bazez pe tine s-mi &aci un ser.iciu... din prietenie. %esigur, am consimit imediat, cam jenat de aeru! meu morocnos. %espre ce e .orba? * neca hainei pe care am scos-o... e(ti bun s-o perii? "ezi, ni(te pra& s-a depus pe ea. >r ndoia! ai .zut cum mi-am trecut degetu! pe marginea sertaru!ui de !a masa de toa!et? /u, n-am .zut4 ,r trebui s-mi obser.i toate mi(cri!e, prietene. ,(a, m-am murdrit de pra& pe deget (i, &iind puin cam surescitat, mi s-a !uat (i pe m nec 2 o scpare de neiertat... o abatere de !a toate principii!e me!e. %e ce pra& tot .orbe(ti? !-am ntrebat, prea puin interesat de principii!e !ui Poirot. /u e otra.a &ami!iei $orgia, rep!ic Poirot, &c nd cu ochiu!. Simt cum imaginaia ta (i ia zboru!. /u, a( zice c e piatr de $rianBon. Piatr de $rianBon? %a, du!gherii o &o!osesc pentru ca sertare!e s se trag !in. ,m r s. Pctosu!e4 Credeam c te ocupi cu ce.a pa!pitant. Au revoir, prietene. ,m (ters-o4 Pa4 +nchise u(a. 9 mbind, pe jumtate amuzat, pe jumtate serios, i-am !uat haina (i peria. , doua zi de diminea, neprimind nici o .este de !a Poirot, m-am dus s m p!imb, mam nt !nit cu ni(te .echi prieteni (i am !uat pr nzu! cu ei !a hote!. %up-amiaz, am p!ecat cu ma(ina. 5 pan de cauciuc a &cut s nt rziem, a(a c era trecut de ora opt, c nd m-am ntors !a )rand *etropo!itan. Primu! de care am dat a &ost Poirot, care arta (i mai mic ca de obicei, stri.it ntre 5pa!seni, dar radiind de satis&acie. Mon ami 3astings4 strig (i se repezi s-mi ias n nt mpinare. +mbri(eaz-m, prietene, totu!
a mers de minune4

%in &ericire, mbri(area a &ost doar de &orm 2 de nimic nu poi &i sigur cu Poirot. "rei s spui... am nceput. E6traordinar, cum i zic4 se a. nt doamna 5pa!sen, z mbind cu toate rotunjimi!e &eei sa!e. /u i-am spus eu, Ed, c dac e! nu-mi gse(te per!e!e, atunci nimeni a!tcine.a nu e n stare? ,(a e, drag, a(a e4 ,i a.ut dreptate4

*-am uitat, &r s pricep o iot, !a Poirot (i e! m !muri8 Prietenu! meu 3astings e cu totu! dezorientat. ;a !oc (i am s-i po.estesc toat a&acerea, care s-a s& r(it ntr-un mod cu totu! &ericit. S-a s& r(it? $inene!es. ,u &ost arestai. Cine? Camerista (i cameristu!, parbleu! /u bnuiai? /ici dup ce am &cut a!uzie !a piatra de $rianBon? ,i spus c t mp!arii o &o!osesc. Sigur c da... pentru ca sertare!e s se deschid ca unse. Cine.a a dorit ca sertaru! s ias (i s
intre &r zgomot. Cine putea &i? C!ar c numai camerista. P!anu! a &ost at t de ingenios nc t n-a btut de!oc !a ochi... nici chiar !ui 3ercu!e Poirot.

,scu!tai, cum s-au petrecut !ucruri!e. Cameristu! a(tepta n odaia de a!turi. >ranuzoaica prse(te camera. ;ute ca argintu! .iu, camerista deschide sertaru!, scoate caseta cu bijuterii (i, trg nd z.oru! i-o d ce!ui din ncperea a!turat. ,cesta o deschide !ini(tit cu dub!ura cheii pe care (i-a &cut-o singur, e6trage co!ieru! (i a(teapt a!t pri!ej.
C?!estine iese din nou (i... pst4... +ntr-o secund, caseta e napoiat (i pus !a !ocu! ei n sertar.

%oamna sose(te, descoper &urtu!. Camerista cere s &ie percheziionat cu un aer c t se poate de indignat (i prse(te apartamentu!, &r ca .reo bnuia! s p!aneze asupra ei. ;mitaia de co!ier, de care &cuser rost, &usese ascuns n patu! &ranuzoaicei, n dimineaa aceea, de ctre camerist... o !o.itur de maestru, a! %ar pentru ce te-ai dus !a :ondra? +i aduci aminte de cartona(? %a, m-am mirat... (i nc m mir. * g ndeam... ,m ezitat din de!icatee, uit ndu-m !a domnu! 5pa!sen. Poirot r se din toat inima. !ne blague! Pentru a-! prinde pe camerist. Cartona(u! a.ea o supra&a specia! pregtit
pentru... !uat amprente. *-am dus direct !a Scot!and Card, am ntrebat de .echiu! nostru prieten, inspectoru! Dapp, (i i-am e6pus toate &apte!e. Cum m a(teptam, amprente!e s-au do.edit a &i a!e unor hoi de bijuterii bine cunoscui, care erau EFanted= de mai mu!t .reme. Dapp m-a nsoit aici, i-a arestat (i co!ieru! descoperit !a camerist. #n duo inte!igent, dar &r metod. %oar nu i-am spus, 3astings, de .reo treizeci (i (ase de ori, c &r metod... /umai de treizeci (i (ase de ori? !-am ntrerupt. %ar unde n-au dat do.ad de <metod=?

Mon ami, e un p!an bun s pretinzi c e(ti camerist sau camerist... dar nu trebuie si neg!ijezi ob!igaii!e de ser.iciu. /-au (ters pra&u! ntr-o camer neocupat (i, de aceea, atunci c nd omu! a a(ezat caseta de bijuterii pe msua de ! ng u(a care comunica cu ncperea doamnei, aceasta a !sat o urm ptrat... +mi amintesc4 am e6c!amat. *ai nainte nu eram con.ins. ,tunci... am (tiut4 S-a a(ternut tcerea. *i-am recptat per!e!e, rosti doamna 5pa!sen, n genu! unui cor grecesc. %a, am zis, mi s-a &cut &oame. Poirot m-a nsoit. Gi s-ar cu.eni toate onoruri!e ie, i-am sugerat. "as du tout, rspunse !ini(tit Poirot. Dapp (i inspectoru! !oca! (i .or mpri !aurii. %ar... se btu
pe buzunar... am un cec de !a domnu! 5pa!sen (i, ce spui prietene? HeeIendu! sta nu s-a des&(urat con&orm p!anu!ui. Ce-ai zice s mai .enim aici, sptm na .iitoare... pe che!tuia!a mea, de data aceasta?

Sfrit