Sunteți pe pagina 1din 235

Wam Deh

Fiin a r ului
Primal Fear, 1993
Cred n ege. Cred n nvoabtatea trbunauu n m re a |us -
t e. Cred, de asemenea, c ucrure nu stau ntotdeauna aa cum par,
c uneor faptee pot f manpuate, a fe cum un scamator manpu -
eaz pubcu. E atrage aten a asupra une mn n tmp ce cu ceaa -
t mn execut trucu. Aceasta se numete nducere n eroare. n ca -
zu de fa , procuroru este un scamator, nducndu -v n eroare, ds -
tr gndu -v aten a de a faptee reae prn trucur spectacuoase n -
forma care, de fapt, au foarte pu n de -a face cu vnov a or
nocen a centuu meu. E a adus n fa a domnor voastre ceea ce
consder a f o prob - de fapt, o prob neconcudent . Decar c
acuzatu a avut motva , crcumstan e, nten , dar nu a produs nc o
prob sod a supra crme. Dup spusee sae, centu meu este
mora, mncnos, a fost prns nendu- vctma, este dsperat char.
Centu meu nu neag aceste afrma - dar oare motva a or
mpre|urarea or nten a transform ntr -un crmna?
Este e oare |udecat pentru moratate, mncun sau ne cune?
Ve putea trmte acest om pe scaunu eectrc pentru c este dsperat?
n nteresu |ust e, v aduc a cuno tn c trebue s gnora farsee
acestu scamator; prv spre ceaat mn : cea n care trebue s se
afe adev rata dovad ; ve descoper c acoo nu se af nmc. Acesta
este un trbuna, nu un spectaco de mage. Iar centu meu rsc pe -
deapsa cu moartea.
Doamneor domnor |ura , pute afrma cu precze c adversa -
ru meu a dovedt, f r dubu, vnov a acestu om. Sstemu este vc -
at, c c, orct ar f de ab, sufer de o s bcune: mperfec unea uma -
n . Centu meu este uman , dec, mperfect, adoma scamatoruu
care- dorete moartea. De aceea v rog s nu v sa ndu n
eroare. Anaza probee cu aten e; sunt convns c - ve consdera
nevnovat.
Martn Va
Sntez c tre |uru
Statul versus Nicholas Luma
3 septembre 1979
NU EXIST TIRANIE MAI CRUD
DECAT ACEEA S VARIT
SUB PAV ZA LEGII
I
N NUMELE DREPT II
MONTESOUIEU, 1742
UNU
26 FEBRUARIE 1983
Cnd eea de sub du, arhepscopu Rchard Rushman, supranu-
mt "Sfntu dn Lakevew Drve" att de c tre cato c protestan , ct
de c tre evre, datort opereor sae de cartate, ma avea
aproxmatv zece mnute de tr t. Moar tea atepta n prag.
Duu ferbnte reaxase, aa nct ncepu s fredoneze, nnd
sonu aparatuu stereo dn dormtor. Oda bucuriei de Beethoven era
una dn buc e u muzcae favorte. Coru trumfa nfora ntotdea -
una. Acum r suna cu atta ntens tate, nct nu auz deschzndu-se
ua de servcu ce d dea n buc t re.
Ua de la buc t rie e descuiat ! Doamne! Ce cur enie, ce aseptic
pare totul peste tot numai inox i aian , parc ar i o sal de autop !
sie" #i mu$ica" %t&t de potri'it " Fer mec toare" Cu 'olumul la
maximum, ca de obicei" Nu 'a au$i nimic" St (n dormitor, cu ochii
(nchii, i se 'ede diri)&nd orchestra cu o ba*het ima*inar (n timp ce
redonea$ " Ce al dracului de pre'i$ibil a ost totul"
Arhepscopu st tea n ua b , frecndu -se cu prosopu turcesc
puat. Era un b rbat nat, prezentab, cu trupu zvet puternc. Era
bronzat deasupra umeror, pe por u nea neacopert de obce de tr -
cou. P ru negru c dea re be pe frunte. ncord bcepsu, admrn -
du- proemnen a n tmp ce se tergea a subsuoar . Cnd termn ,
arunc pro sopu pe |os , r mas go n m|ocu nc per, ncepu s se
egene n rtmu muzc.
Ciocolat ener*i$ant " O simt cum trece prin mine ca o
(nc rc tur electric , i !acolo )os, m umple, m pre* tete pentru
marele O" Nu da chix, spri)in cu m&na ua ri*iderului stuia (nalt de
doi metri, ca s nu ac $*omot c&nd o deschi$i" %a, perect" Uite !le,
sticlu ele de lapte cu ciocolat " Sold ei aliniau pe rat"
Intrusu r sturn de ma mute or stcu a de sus n |os de |os n
sus, urm rnd atent cum se transform con nutu ntr -o crem groas
de cocoat . Apo scoase dopu b u. n oc s apese cu pcoru peda -
a recpentuu pentru guno, s t capacu cu mna aez cu pre cau-
e stca n c ptuea a de pastc.
Ce (n*ri)it, ce curat Ce al naibii de aseptic"
Arhepscopu frec acum trupu cu o pnz pres rat cu tac.
Cu och nch, absorbt de muzc , foosea vocea n chp de contra -
bas cnd ntrau a mure. Bum bum bum bum bumbumbumbuuum...
Doamne, ce pl cute sunt cu itele la pip it" Uoare, echili brate,
(ndem&natice, reci" Ce netede, ce lucioase, ce unse, aa ca ea, c&nd e
dornic , pre* tit "
Intrusu deschse sertaru mascat n care erau rndute cu tee de
t at carne trecu degetee pe suprafa a mnereor unse cu ue de
n. aese dn och pe ce ma mare, a c ru am ung de o e se sub -
a pn cnd t u devenea nvzb. Dn ascunzu s u, ucea n u m-
na pad a nop . Intrusu u cu tu. trecu degetu m|ocu pes te
ungmea ame, snd n urm un fr de snge. nse.
Corul se aude din ce (n ce mai tare" + simt din ce (n ce mai (ncor !
dat, m urnic (n burt , mi se $bat t&mplele, am spasme" ,n scurt
'reme explode$"
Porn spre sufragere, nnd cu tu n |os, de -a ungu coapse. Ua
de a dormtor era deschs .
Sanctum sanctorum" Draperii i cu'ertur purpurii, s&n*ele
Domnului" Co'or alb, sulet neprih nit Lum&n ri aprinse, cur aerul"
- m&ie"""
neu, aezat pe nopter , unde - punea ntotdeauna cnd se
preg tea pentru du.
Uite!l" Numai puritate i lumin " .minen a Sa" Sin ia Sa"""
,mpu iciu nea Sa" S&ntul cel binecu'&ntat al oraului/ S&ntule, unde! i
este aura/ Pe t blia patului/ Prin 'reun sertar/ ,ntru chipare a r ului,
despuiat, diri)&nd simonia (n*erilor, miruit cu dreptatea de sine"
Muzca se nte . Intrusu p spre nopter , u neu - strecu-
r pe deget. Exceen a Sa era nv ut n armon, rupt de reatate. In -
trusu se aprope atnse pe um r cu atu ame de cu t. Surprns,
arhepscopu se ntoarse. Och se m rr a mrare. ncerc s zm -
beasc , dar atunc v zu cu tu. ntreb re se ctr pe fa .
Intrusu ntnse mna cu neu ndrept cu tu spre podea. De zo-
rentat, arhepscopu sch un nou zmbet. In trusu repez cu tu spre
covor cu un gest mperatv, astfe nct Sfn a Sa ngenunche n cet.
Teama u u ocu umr. Arhepscopu se apec nante, pentru a
s ruta neu de pe mna ntns dnantea sa.
-rebuie s m (ncadre$ (n timp" +oarte m rea , moarte de
nimic""" 0art!m , Doamne, c ci am p c tuit, iart !m , Doamne, c ci
am p c tuit, iart !m , Doamne, c ci am"""
,Iart-m , Doamne!" strg ntrusu.
Arhepscopu Rushman prv n sus, spre cu tu care scp o
frac une de secund nante de a ov. Sm ama cum str punge
um ru, prn much esut, pn a os. Scoase un strg t ce exprma
deopotrv groaz , team du rere, ca uretu dsperat a creaturor
aduu ce prevestesc moartea.
Cnd cu tu u dn nou avnt, ncerc s - opreasc cu mna
teaf r ; cea v t mat atrna neputncoas . Lama p trunse n pam ,
se r suc, se retrase, se mpnt ar, ar, ar. Arhepscopu se n c-
n spre spate, ncercnd zadarnc s respng ovtura morta . Sm o
arsur sub ureche; a ma str b tu de ast dat gtu, |uguara eso -
fagu, end pe sub ceaat ureche - o spntec tur att de scust
puternc , nct ra spn r r mase unca eg tur dntre cap trup.
Sngee n dn rana ngroztoare.
Cu tu se ab tu dn nou asupra pntecuu go. dn nou, de a un
od a ce at. Arma ucga spntec ar ar, aruncnd scnte de
umn . Vctma se pr bu pe spate, r sturn o mas o amp ,
strngea spasmodc r ne, sm nd n mn matera moae a artereor
a c rn sfrtecate. Capu se b b nea nante napo, ca un dop
de put pe ap . Durerea cope...
n p rcue u afat peste drum de casa paroha , un pota e -
ber dn es c eua pe nume Gretchen -o urm r cu prvrea de -a
ungu tufeor ce desp r eau gazonu de trotuar. De a eta|u a doea,
dn dosu storuror de a apartamentu arhepscopuu r sunar n
urech frntur de muzc casc ncepu s - n sonu, fredonnd
meoda ce- amntea de trecut.
Se oprse pe trotuar , furat de vra|a muzc, o porn cu gndu
napo, n tmp.
Deodat , un strg t acoper muzca:
,Iart-m , Doamne!"
Prv n sus, spre fereastr . Auz o bufntur puternc .
Lumna dn spatee storuror deven pez ; urm un strg t de
groaz att de cumpt, nct c eua cu ure che ncepu s ure.
Potau ncremen de spam . P ru de pe bra e se zbur.
Scncnd, c eua fug spre st pnu e, care o u n bra e. n aceea
cp , se auz un nou strg t, a fe de ngro ztor, ce sfr prntr-un gea-
m t n but.
n spatee |auzeeor, prn razee umn, se mca o suet ; pota -
u aerg pe strad , f cnd semn manor, strgnd dup a|utor.
DO0
Locotenentu Abe Stenner a fost prmu detectv sost a fa a ocu -
u. Drept eap n, pus a patru ace, era un om hot rt sgur de
sne, cu o nf are care ascundea orce urm de emo e. Att aura sa
gaca , ct totaa ps de afectvtate atr seser de mut poreca
de " ur uree", e -adev rat, ncodat foost fa de e. La ua case
parohae st teau do po t n unform , care - prveau cum coboar
dn man , ndreptndu -se spre e f r grab . Unu rdc pangca
gaben ce mpre|mua zona nterzs ocotenen tu trecu pe
dedesubt.
F r s e arunce o prvre, spuse ,Mu umesc" ntr n c drea
dn c r md cu tre eta|e, ce f cea corp comun cu bserca n st gotc.
- T, s fu a nab, omu sta n -are paton? Nu cred s fe ma
mut de zece grade.
- La ce -ar trebu paton dac n -are snge n vne?
Cu spatee a ua dormtoruu st tea un po st veteran, cu p ru
c runt nasu rou ca de be v. Era pad p rea emo onat. Stenner
se pro p char n fa a u, mpreunndu - mne a spate.
- Ce s-a ntmpat ac?
Po stu deschse o agend , dn care ncepu s cteasc , potcnn -
du-se:
- Omu se numea, ... Harrman... Raymond Harr man... pm-
ba cnee peste drum ... asta se-ntmpa pe a zece zece... a
auzt pete, t , nte pete care...
- Cne a ma ntrat n camer ?
- Numa eu, domnue. Am verfcat, adc am vrut s m convng
c e mort, de... nu era nevoe, avnd n vedere...
- Nmen atcneva?
- Nu, domnue. Am pus un om a u , ... n buc t re, dar nu -
ma eu am fost a ocu fapte. Am oprt casetofonu cu vrfu pxuu,
cnta groaznc de tare.
- Foarte bne. Ce a... cum te cheam ? Travers, nu - aa?
- Travers, domnue.
- Te sm bne, Travers?
- Da, sgur, domnue. Doamne sfnte, n-am v zut n va a mea aa
ceva doar sunt n po e de dou |do de an!
- Ce s-a ntreprns pn acum? ntreb Stenner.
- P , am ncercut zona cu pangc. Am pus paz peste tot, n |ur,
n eege , ca m sur premnare. Adc , nu ntr nu ese nmen, dar
nc n -am cercetat... bserca sau atceva, pentru c n -am tut...
- Et sgur c te sm bne, of er?
Travers aprob nesgur dn cap.
- Ie pu n a aer. S nu ntre s nu as nmen... n men, n a-
far de ofcat , a n ees? F r pres . a gr| , nc o decara e
deocamdat . Pe ce care suf o vorb atrn pe fr nghe a uscat cu
mne mee. E mpede?
- Lmpede, domnue.
Bucuros s scape dn ocu acea, Travers se n pust pe sc r, tre -
cnd pe ng Lou Turner, secundu u Stenner, un detectv de cuoare,
de vreo 30 de an. Acesta ntr gr bt n apartament, apo se d du nd -
r t c va pa, dup ce v zu prvetea dn dormtor.
- Sfnte Ssoe! excam , ntorcndu -se precptat.
Scoase o batst tu n ea. Covoru dn hou ce ducea spre bu -
ct re era p tat cu snge.
- Te descurc, Lous?
- Sgur. Un mc oc, doar att.
- E-n regu , spuse ocotenentu.
Stenner st tea n pragu dormtoruu ce apar nuse arhepscopu u
Rushman, examnnd prn ochear cu rame de srm o scen par c
dn Le 1rande 1ui*nol" n tmp ce evaua dezastru, maxaree se
ncetar de cteva or. N mc atceva nu- modfc expresa fe e.
Och s rec ab cercetau camera. La c va centmetr de capu
s u, pe tocu u, se vedea amprenta aproape compet a une mn
nsngerate.
- Lous, du-te |os. Vreau paz pe ntreg permetru. Trmte o ech -
p de patru oamen n bserc , ata n casa sc r - ov o cp , apo
ad ug - pe acoper. ncepe medat cercet re. Vocea - era pat ,
monoton .
- Crez c ma e ac?
- S-ar putea s avem noroc.
- n regu .
Turner cobor. Stenner se ntoarse , p nd cu gr| , se u dup
nte urme de pa nsngera , care traversau buc t ra, oprndu -se
brusc a ua de servcu. Acoo se afa un po st tn r, ce aducea cu un
cerb nforat. Pe bufetu dn buc t re era o at amprent nsngerat .
- Cum te cheam , fue? ntreb Stenner.
- Roth, domnue.
- Bne, Roth. Trec de partea ceaat a u a gr| s nu ntre
nmen. Eu vo ncua pe dn untru. Nu te mca de -acoo, pn nu apar
ce de a aborator. A n ees?
- Da, domnue.
Zgrbundu-se dn cauza aeruu rece, po stu tn r co bor scara
de emn ce ducea de a ua de servcu spre forfota de |os, unde anter-
nee str pungeau noaptea. Stenner ncue ua buc t re b g chea
n buzunar. G s un su de erve ee dn hrte pe care - u cu e n dor -
mtor.
Se opr n prag, admrnd dormtoru spa os, decorat cu un des -
vrt bun-gust. Ua era ntr-un cap t a camere.
n cap tu ce at, cu t ba pasat pe m|ocu pereteu opus, se
afa un pat dubu, mpun tor, ncadrat de noptere asortate.
n stnga u Stenner, n aproperea u, un aparat stereo un a-
parat de rado erau aezate pe o mob adecvat , de comand , n ton
cu patu scrnu masv aezat n co . Era mpede c , n afara supor-
tuu pentru aparate, moba era veche, de mare vaoare.
Lng peretee dn dreapta u erau aezate o canapea dn pee
neagr o m su pentru cafea. A tur, era ua b .
n co u ndep rtat, ng fereastr , se afau un scaun de pee
un taburet asortat cu canapeaua.
Fereastra, m rgnt de draper gree, era prote|at de |auzee.
Drapere, cuvertura patuu carpetee erau purpur, ar covoru era -
sau fusese - ab. Deasupra patuu atrna un crucfx mare, pe fondu
une frunze de aur, ar deasupra canapee - o fotografe cu o Piet2 de
asprezece pe dou zec de centmetr.
ntre u canapea era garderoba.
,Se vede c p cea confortu", gnd Stenner.
Scoase dn buzunar o agend f cu o sch a camere. Puse suu
de hrte pe |os, a ntrarea n dormtor , c cnd pe cap t, rostogo
n fa a sa, ca pe un covor rou, desf u rat n caea unu mare demntar.
Astfe ntr n m|ocu scene.
Totu n |ur era stropt cu snge - pere , patu, scaunu, covoru -
de parc pe -acoo s-ar f ab tut fura sadcuu |ackson Poack. Apro -
pndu-se de pat, detectvu observ aba unu pcor, apo un pcor n -
treg , n sfrt, ceea ce r m sese dn trupu omuu care fusese apre -
cat ca una dntre cee ma m re e personat ae orauu.
Cadavru z cea go ntre pat fereastr , cu capu nghe sut a pe-
rete apecat foros ntr-o parte, cu och e dn orbte, cu obra|
umfa , ca mba ce - atrna dn co u gur, cu mna ngropat pn
a ncheetur ntr -o ran c scat , ce se ntndea sub na maxaruu,
de a o ureche a ata. Trupu, bra ee, pcoaree, char degetee erau
copr te de zec de t etur ngroztoare. Pe stomacu des chs era
gravat cu precze artstc num ru 666. Sngee ce cursese n uvoae
formase un aternut n c t pentru r m ee p mntet ae
arhepscopuu Rchard Bernard Rushman.
n tmp ce examna cadavru, pe Stenner trecu deodat un for.
Organee gentae nu se ma afau a ocu or. St pnt de team , Sten -
ner ndrept dn nou prvrea asu pra gur umfate: acoo fuseser
ndesate p r e ntme ae preotuu, ar ceea ce p ruse a f mba era,
de fapt, atceva.
De obce, pe Stenner nu- mpresonau asemenea masacre. De as-
t dat ns , n gur n v gustu amar a fer; trebu s respre de
cteva or adnc pentru a- reven.
n spatee s u, recunoscu vocea t r g nat a of eruu de a brou
|udcar:
- Doamne, ce porc re!
Stenner se ntoarse:
- A gr| cum vorbet, Harvey, suntem ntr -un oca bsercesc.
- Care nu pare totu neprh nt.
Harvey Woodsde era transprat dup ce urcase sc re. Avea
form emsferc , un trup masv: capu nea parc drect dntre
umer greo, rotun| . Fnd astmatc, resp ra a eea zgomotos
prntre buzee groase; de sub peoapee c rnoase, o pereche de och
c pru aruncau pr vr scodtoare n contnu c utare de dovez. Purta o
vest neagr peste o c ma havaan n cuore curcubeuu; ambee
erau ndesate n pantaon cenu, nec ca cam de mutor, sus nu
de bretee trcoore. Mne sae aveau ns o decate e aparte erau
ntotdeauna ngr|te. n genera, era un om dzgra os, adesea antpatc,
dar cnd era vorba despre brou |udcar, devenea un specast
nentrecut n medcn ega .
Echpa u, format dn tre oamen, a|unse a ntrarea n aparta -
ment, c rnd nte cut metace.
Aruncnd o prvre c tre dormtor, unu dntre e spuse:
- Ac o s avem de ucru pn a patee caor.
Woodsde atept ca Stenner s as dn dormtor, apo nant cu
mersu s u eg nat pe c rarea de hrte pn a ca davru arhepscopu-
u Rushman.
- Bun, bun, bun, murmur dup cteva mnute, apo se adres
u Stenner: Te-a prcopst cu un nebun n toat egea, Abe.
- Aa s-ar p rea.
- A vreo dee cnd s-a ntmpat?
- Probab pe a zece zece. M se pare c avem -un martor, de
fapt, un martor audtv, spuse Stenner prvndu- ceasu. Dup deca -
ra e u, fapta s -ar f petrecut acum vreo dou zec de mnute.
- Un am nunt pre os. n regu , b e , s trecem a treab .
Lua -o metodc, de a podea a tavan. Ave gr| de bae, de ho - ua
aa unde d ?
- n buc t re.
- ... de buc t re. Face poze, ua amprente, s nu terge
prafu, vede s nu v scape nmc! N zbta asta o s cam zgudue
carteru.
Radoteefonu u Stenner prnse deodat va .
- Domnue ocotenent, ar f cazu s ven urgent n b serc ,
comunc Turner.
Stenner porn prn vestbu, pn a cap tu sc ror. Un po st
deschse o u dn fundu houu; de acoo, detectvu str b tu un cor -
dor ung a|unse ntr-o camer mc , de a teptare, a turat ataruu.
Sub abcsa nat , dncoo de rure arg de b nc, g s pe Turner n
fa a unu confe sona, mpreun cu patru of er de po e; to erau cu
armee n mn, n poz e de tragere.
Stenner reduse n grab dstan a ce - desp r ea de grup, f cu
oc prntre po t prv n confesona.
Un tn r n vrst de ce mut dou zec de an, cu un chp aproape
ngeresc, cu och m r de team , st tea ghemut pe podeaua
confesonauu. P ru era n c t de snge, ca fa a, mne
mbr c mn tea. nea bra ee ncrucate pe pept, ar n pumnu
drept strngea un cu t mare de buc t re mn| t de snge.
C tnndu - capu nante napo, captvu murmura cu o voce
aba auzt , care nspra m :
- N-am f cut nmc. N -am f cut nmc, mam , n -am f cut nmc.
-3.0
To c tor dn metrou erau concentra asupra zaru u de dm-
nea , ma aes, asupra ttuu de pe manet :
ASASINAREA ARHIEPISCOPULUI RUSHMAN!
a subttuu: UN TANR ARESTAT PENTRU CRIM
Martn Va era ns ma nteresat de utmu num r a revste Cit4
+a*a$ine, pe care tocma o cump rase de a standu dn sta e. Cercet
taba de mater, apo s r a pag na 32 se aez comod pentru a
savura artcou.
VAIL, NAUL INOCEN ILOR
SANGERARE PE CHELTUIALA ORAULUI
de
|ACK CONNERMAN
|uru debereaz de o or |um tate, e ora opt, ntr -o sear
de |o. Ma sunt doar apte ze pentru cump r ture de Cr cun,
ar trbunau, agomerat, e tensonat ca saa de ateptare a unu
spta. Se dscut vrute nevrute, dar toate prvre sunt
a ntte asupra u prn care va reven |uru. Dup ce toat u -
mea de ac a rezstat pe barcade de-a ungu a dou sprezece
ze de m rtur att de ncendare, nct |udec toru a amenn at
c va chema pomper, nmen nu abandoneaz pesa tocma
acum, a utmu act.
- Cne este e? n acest ora, este asasinul eg. Un vampr.
Prvete- cu aten e ve vedea sngee pcurndu - de pe co .
Umb dup vnat mare, vne ac cu geanta aa bo t , cum
poart doctor, sfre c cee de ner bdare s te demoeze,
n eeg ce vreau s spun? Procuror? Rahaat! Pe ta - nghte
a mcu de|un, a prnz a cn , se duce acas , nante de
cucare, ma mbuc cte -un |udec tor -do. Dac a ghnonu
s f procuror te trezet n aceea camer cu e, t ce a de
f cut. Baga|ee. strng frumue hr oagee, e da foc te
duc acas . Fac o bae ferbnte, ctet o carte, sug nte bom -
boane de cocoat . Orcum, te ma bucur pu n de va , pentru
c et ca mort. Mne s -ar putea s atrn n crg, n vreun
abator nenoroct.
m vorbete un aprod oft, cu och ro, cu burta uguat ,
cu respra a urt mrostoare, care de dou zec do de an n -
coace a v zut tot feu de avoca pe rndndu-se prn trbuna.
te toate trucure. F r ndoa , cunoate ma mut egsa e
dect orce |udector dn Phadepha, dntr-acea p t cu cnc
sute de doar pe or .
- Marty Va. Moartea pe dou pcoare, m ma zce aprodu
nante de a peca.
Anu se aprope de sfrt n aceast sear de decem bre n
saa de |udecat nr. 6 a Cur Supreme - unde Carence Darrow
-a f cut odat praf pe -un |udec tor oca, care -a dat medat
demsa, devennd profesor de drept - n tmp ce mu mea a -
teapt cu sufetu a gur verdctu |uruu n cazu 5oe Pinero
versus Ora"
Va ade vs tor pe pervazu une ferestre, cu och perdu
asupra orauu umnat s rb torete. E -att de cam, nct a
putea crede c se af n stare de com . Fu matu e nterzs ac,
dar Va fumeaz gar dup gar nmen nu - spune s n -
ceteze.
La ce s-o f gndnd?
Probab p nuete ca, de pe urma acestu proces, s dobn -
deasc n propretate o hac dn orau pe care, de un an
ncoace, tr te n noro.
Pe banca ap r r st centu u, |oe Pnero, de mesere uc -
ga. Bate darabana cu degetee, ngnnd o meode nchput .
Dup attudne, nu - po da seama dac e ngr|orat pentru
soarta u. De fapt, de ce-ar f? Martn Va -a apcat ovtura de
gra e ceu ma repu tat procuror a orauu, care, n momentu
de fa , vars ferea a toaet .
,Dac Va ar f arunc tor ntr -o g de baseba, ar f regee
chan*e!up-uu", m-a decarat odat un preten, gazetar sportv.
,E nu urm rete doar scoru fna. Trebue s ctge toate
punctee."'
Charene Crowder, cu nf area unu hama ncercat, dup
o va petrecut copnd procese, |ur c cee ce -m povestete
s-au desf urat ntocma:
- Asta se-ntmpa acum vreo ase-apte an, a nceputure
u, m-n eeg? Ap ra un tp nensemnat. Proba -chee o const-
tua o p re g st a ocu fapte. Va face knock -out pe pro-
curor, dovednd c p ra nu apar ne ctu de pu n acuzatu -
u. Cu asta, bag pro cesu n buzunar. Bun. Dup aa, se duce a
brou unde se p streaz probee spune: ,Centu meu vrea
napo p ra." Az, Va zce c atunc a gumt, dar adev ru e
c a recuperat p ra.
n decurs de apte an, Va a devent o egend . Nu d nter -
vur, poart ntotdeauna c r de vzt pe care scre ,F r co -
mentar", vne a trbuna n costume bo te, se tunde dn an n
pat, cravatee- atrn ntr -o parte, ca un treang de gtu
spnzuratuu. Ct despre pantof, nu par a f vreodat atn de
pere sau crem .
Umb ca un somnambu prn saa de trbuna, de parc ar
c uta o dee perdut pe |os. O cp ma trzu, zbucnete n
urete gestcu r, ca un vucan. Brusc, devne fermec tor,
zmbnd cad, protector. Dup care se transform ntr -o vper ,
s rnd a gtu procuroruu. Uneor surde, ateor pare ngr|o -
rat, ateor pctst. Dar prvrea aceea cenue r mne neschm -
bat . Uta -v a och u - ve sm foru mor . n urm as
pr p d, nu a ncodat przoner. E c u f r m , care -
zdrobete adversar ca pe aune.
Marty Va a trezec de an: copu terb a eg anor opt-
zec. n mne u, egea nu e dect mngea unu |onger.
|oe Pnero: preten duman -au porect, deopotrv ,
,Umbra", pentru c oriunde ar f, poart ochear de soare -
probab nu - scoate nc n somn. Un adev rat bandt, un
r zbonc a str z, care are a actv condamn r pentru atac
armat omor prn mpruden . Prma condamnare, ntre do
cnc an, a prmt-o pentru |efurea unu func onar cu un b tac
de baseba, ascu t cu fer str u. A stat nchs nou un. A do ua
oar , a mpucat un tp, ntr -o nc erare ntre dou bande; cazu
a fost redus a omor prn mpruden , datort pse de probe
concudente. L-a costat eftn: ase un. Acum un an
|um tate, pe o strad agomerat , Pnero s -a |ucat de-a r zbou
cu a tre gangster. Cnd fumu armeor s -a rspt, do erau
mor , ar Pnero ncasase tre goan e. Martor au dsp rut, n -
men nu ta cne cu ce a f cut, aa c Pnero s -a ma odhnt
pu n a zdup, tot pentru omor prn mpruden . Evdent, nu e o
fgur prea popu ar n cercure ceor care ap r egea.
Acum un an, Pnero se-ndrepta spre cas , dup o petrecere
de Reveon. Pe drum, -au c zut pe cap do po t - unu apar -
nnd de nut, atu de stat , dn ntmpare, char fratee
prmuu. Po stu regona -a recunoscut, aa c -au obgat s
trag pe dreapta. A -nceput h r uaa: mersu n ne dreapt , a -
tnsu nasuu cu degetu, sufatu n fo , n sfrt, tot tacmu
egat de ,conducerea sub nfuen a acoouu". cum trecuser
de|a frontera nspre ora, amatoror de dstrac s -a a turat
un atu, po st dn partea orauu. Perchez onndu - mana,
au g st n portbaga| ur ps to nc rcat. Pnero s -a nfurat, str-
gnd dverse fraze egate de drepture cet eanuu, ca de
po t regun a statuu care atrag oamen panc n afara
tertoruu de care r spund. Rezutatu a fost o b tae zdrav n ,
apcat cu exces de ze revotatuu de c tre ce tre reprezen -
tan a ordn pub ce.
Pnero s-a trezt a spta, cu dou coaste rupte, max aru
spart, mutpe contuz acuza pentru condu cere n stare de
ebretate, opunere de rezsten n momentu arest r port
ega de arm .
Dracu, amc bun cu Pnero, -a vrt -ac coada: anazee
au dovedt c Pnero nu dep se gradu de acooeme perms
cnd se afa a voan. Ofcat e o cae au ngh t n sec, ma
aes n momentu ntr r n scen a u Marty Va. n decurs de
zece un, Va a reut s nvr |beasc orau cu nutu, nutu
cu statu. Dup ndeung tratatve, s -a nvot s renun e a acu -
za e aduse mpotrva nutuu statuu. n schmb, a dat na -
tere une dum n aprge ntre ce do po t fra omoo gu
or, reprezentant a orauu.
Acum, Va contemp umne cptoare dn pomu de Cr -
cun aezat n pa ; procuroru st n genunch a WC -u b rba -
or se roag , n tmp ce |uru debe reaz ntr -o sa a tura -
t , ncercnd s n eeag ce s -a ntmpat de fapt ct va
costa toat povestea.
Sunt dou ore de cnd |uru a p r st saa de |udecat . M
ndrept spre fereastr m aez pe pervaz, ng Va. -a scos
cravata, -a ndesat-o n buzunaru de a pept a costumuu de
tweed, care arat de parc -ar f servt de p|ama n utma s p -
t mn . |udec toru Harry Shoat, conservator fanatc, -a admo-
nestat n pn e dn n eg tur cu aspectu u nengr|t.
- Cu tot respectu, onorat nstan , m afu ac pentru a
practca egea, nu pentru a poza pe coperta une revste de mo-
d , a fost repca u Va, care era s - coste o amend de o me
de doar, pentru dspre man festat fa de nstan .
- Ce p rere a? ntreb pe Va.
- Cred c umn ee cptoare ntr -un brad de Cr cun sunt
cea ma eocvent dovad a prostuu gust. Arat ca nte sema -
foare nenorocte.
- Ct crez c ma dureaz deberarea |uruu?
- Pn vor hot r ct prmm.
- Crez c- att de smpu?
- Da, m r spunde, aprnzndu - o gar , a suta, probab,
|udecnd dup mucure strnse n paharu de pastc transfor -
mat n scrumer .
- Cnd a sm t c ve ctga? ntreb.
- n momentu n care am preuat cazu.
ncrederea n sne prvrea, astea sunt atuure u. Ncoda-
t nu - trece prn cap c va perde. Unca sa ndoa este e gat
de suma pe care o va ob ne.
Dup dou ore patruzec de mnute afu, n sfrt, verdc -
tu: 7,6 moane doar desp gubre pentru |oe Pnero, ex -bandt,
devent monar peste noapte. Saa nnebunete. Procuroru
Sverman se ntoarce a toaet . Va a ob nut 2,5 moane.
|udec toru se adreseaz , zmbnd condescendent:
- Poate acum ve permte un costum nou, dom nue avo-
cat.
- Poate, r spunde Va.
Orau preg tete un recurs.
B t a merge nante.
ncepe un an prom tor.
Va se zgrbu n co|ocu de oae, dup ce ctse de dou or artco -
u dn Cit4 +a*a$ine" Nu!i r u, zse, nu!i r u de loc" fotografa-
p cea. nf a un b rbat tn r, cu prv rea dur , cu un zmbet aro -
gant, nndu - mne n buzunaree pantaonor, spr|nt de un scaun
|udec toresc. La pcoare - z cea, tuft , o geant n genu ceor
purtate de medc. Nc textu ce nso ea poza nu era ma pre|os: MAR -
TIN VAIL: RUG CIUNEA DE DIMINEA A A PROCURORILOR.
Va rse pe-nfundate. datora autoruu o mas bun . vr
revsta n buzunar , cum metrou a|unsese a destna e, cobor,
rdcndu- gueru pentru a se ap ra de bur n de vntu umed
vent dnspre nord, care- bcua trupu fa a. Aerg spre c dre
urc treptee arg, de grant, dou cte dou .
n untru scutur z pada de pe guer - aprnse o gar . Pe
ho ntn pe Bob, vnz toru de zare, care - futur revsta n fa :
- Domnue V., e un artco ucg tor!
Va u revsta - strecur u Bob o moned n pam .
- P streaz restu, spuse gr bt.
- Dumnezeu s v bnecuvnteze, strg Bob.
Va urc pe sc r pn a eta|u a doea. Ura agome ra a dn f -
tur. Era ora nou cnc. Era cu cnc mnute n ntrzere. Acceptab.
Petrecuse o or de preg tre menta , n vederea ntnr ce urma. Va -
ere Man, secretara, arunc o prvre ndgnat .
- A ntrzat, mr ea.
- Dn cauza vrem, spuse Va sco ndu - co|ocu aruncndu-
pe un scaun. Purta un puover de sch, pantaon dn catfea cord bo-
canc cu t p groase.
- A sfect -o, opt secretara crptc, n tmp ce ntra n brou.
P%-3U
Va r mase umt. n ocu unor oamen tner, ager, preg t s
nchee efcent un trg, n brou atepta un grup de potcen vero,
sco de a naftan : Arnod Fe derman, procuroru muncpa - care
f cea umbr ocuu de cnd umea -, Ots Burnsde, conser munc pa
- p puaru nfuent care tr gea sfore n prncpau carter a ora uu
-, |ohnny Maoway, fost agent FBI, actuamente comsar de po e -
care se prcepea s pun degetu pe ran .
Ma era Roy Shaughnessey.
Doamne, ce caut sta aici/ se ntreb Va.
To studau nuta cu dspre . nc perea mpun toare era am br-
sat cu emn de mahon aam , avea mober masv, de vaoare. n
dreptu brouu, ce domna camera, se afa un scaun cu sp tar de emn,
destnat u, f r ndoa . n fa era aezat assten a, dspus n
semcerc. Roy Shaughnessey edea dscret, ntr-o parte.
Le!ar mai trebui un relector, care s lumine$e scaunul, ca totul
s!arate ca o 6(nt&lnire de *radul trei7, spuse Va. Apo se aez pe
scaun, f r un cuvnt.
- 'Nea a, domnue Va, deschse Maoway dscu a. Suntem ac
pentru a- da o mn de a|utor. Et ntr -o stua e decat , b ete.
- Nu exst |udec tor n orau sta care s nu - vrea peea n
saramur , ntr Federman n vorb . Se apec expede un caup de
tutun n scup toarea de aam de ng scaunu s u.
Va r s punse prntr-un zmbet ronc.
- Et ntr-o ncurc tur cam ct acu Mchgan de mare, ncepu
Burnsde, prvndu- pez de sub peoapee pres rate cu neg. Vrem
s- uur m stua a. A o reputa e bun pe -ac. De ce s -o dstrug?
To erau preocupa de bnee u. Va t cu.
T cu Shaughnessey, n eeptu de a Procuratura Ge nera . m -
br cat ntr -un costum eegant, cu o batst de m tase n buzunaru de
a pept, se eg na ncet n fotou mare de pee. Era un om masv, cu
fa a c rnoas . Buzee umfate erau curbate a dspre , p rnd neavza -
or a sch a un zmbet. Avea o prvre t oas , ager . nea mne
mpreunate pe pept, frecndu- ntruna degetee mar. Era un bun as-
cut tor; era, de asemenea, un nat demntar a statuu, care, cu un
semn, putea abate cuma asupra ceor care amenn au s tubure apee
ntte ae ordn de drept. Va cunoscuse cu zece an n urm : un
mare om potc, trecut prn trezec de an de experen patru adm -
nstra . Guvernator se temeau de e, n tmp ce candda a
preedn e cereau sfatu. Pe ng e, ceeate tre perso na|e dn
nc pere erau smp fguran .
De ce naiba a 'enit aici/
Va ncerc s afe r spunsu. fx prvrea n och u Shaugh -
nessey, gnorndu- pe Federman, care scupa ntruna amenn r, aer
mpu t buc de tutun, n vreme ce Burnsde Maoway neau
sonu. Fug de z pad b teau n fereastr . Radatoru uera n sur -
dn . Nmen nu se ncumeta s ntrerup nfruntarea dntre cee dou
prvr.
- M-a n ees? nchee Federman dscursu.
Shaughnessey desprnse prmu prvrea de a u Va. Se ut a
Federman, ar Va urm .
- N-am n ees, spuse Va.
- Nu/ ntreb Federman.
- Cum adc , n -a n ees? nt erven Burnsde.
- Nu n eeg ce dor de a mne.
- Isuse, te tam b at detept, excam Federman scup , n -
mernd, dn fercre, scup toarea.
- Nu ne-a ascutat, zse Shaughnessey ncet.
- Ce vre s spu? se enerv Federman. Adc am vor bt aa, ca
s m afu -n treab ?
- Probab, spuse Shaughnessey, ntorcndu-se c tre Va. A vreo
dee?
- M-am gndt s ascut nt oferta or, r spunse Va cam, sepa -
rndu- astfe pe Shaughnessey de turm . B nua acum de ce vense a -
cesta: ca medator, f r s sus n vreuna dn p r . Ca ascut tor n e -
ept.
Shaughnessey sch un zmbet satsf cut:
- nve repede, domnue Va.
- Mu umesc.
- nva ? Ce s nve e? ntreb Federman.
Shaughnessey prv pe Va.
- |oc ah, nu- aa?
- |ucam pe vremur. Acum sunt cam ocupat.
- Exst o regu veche n ah, se adres Shaughnessey u Fe -
derman, ce care mut prmu perde.
Federman era descump nt. Prvrea se pmba de a Shaughnes -
sey a Va, de a Va a Burnsde.
- La dracu, z ceva, Ots! se rug e.
- Ce m-sa vre s spu cu ,oferta"? ntreb Burnsde pe Va, n
tmp ce fa a - devenea staco|e. No nu facem oferte, no aducem fap -
tee a cunotn .
Shaughnessey scutur un fr de praf magnar de pe pantaon.
- Lntete-te, Ots, spuse e mp cutor.
- Bne, da'...
- nchpu c suntem ac ca s facem compromsur? zse com -
saru Maoway.
- Nu un comproms, r spunse Va, c o negocere. ntr -un compro-
ms, toat umea perde. ntr -o negocere, toat umea ctg .
Shaughnessey rse dn nou satsf cut.
- Ce -o f p rnd att de nostm, Roy? ntreb Burn sde.
- Educa a.
- Cum adc ?
Shaughnessey prv o cp , apo spuse:
- I-a auzt expca a?
- Despre ce? ntreb Federman.
- Despre comproms negocere. F dr gu , domnue Va, ma
expc-e o dat .
Va aprob :
- Aadar, dac ua n cacu compromsu, nseamn c urmeaz
s renun a st a ceva; dac v gnd ns a negocere, dumnea -
voastr sunte ce care hot r ce dor s ob ne ce dor s
abandona . n acest fe, prm ce vre v debarasa de ceea ce v
este nut. F r nc o compca e.
Och u Maoway se ngustar :
- Ce-ar f s ne povestet nou scenaru?
- Consder c a face o greea , r spuns e Va.
- Aha, va s zc , aa consder?
- Da, aa cred.
- de ce, oare, crez aa? ntreb Federman, mutndu - bucata
de tutun dntr-o fac n ceaat .
La ntrebare r spunse, de ast dat , Shaughnessey:
- Pentru c ve sfr a trbuna, Arnod. Iar domnu Va te c
nmen nu dorete acest ucru.
- Bne, dar... ezt Burnsde, de partea cu et, de fapt, Roy?
- Nu fac dect s v ascut, Ots, atta tot, zse Shaugh nessey, a-
po contnu , prvndu - pe Va: Am vent s me dez n aceast probe -
m , deoarece este mpcat statu. -a f recunosc tor, domnue
Va, dac a bnevo s -m expu stua a dn punctu dumtae de
vedere. Dup cum v d, a avut de|a oc prma mutare a |ocuu.
Va se rdc n pcoare. ntotdeauna vorbea ma eoc vent n
aceast poz e; nchpua c se adreseaz unu |u ru. Scoase dn
buzunar o pung cu aune o ofer assten e, dar se aese doar cu
prvr. Se serv sngur, aprnse o gar , se ndrept spre cap tu
nc per se spr |n de perete.
- Acest proces -a costat pe contrbuab n |ur de... apte sute de
m de doar pn acum, corect? Recursu va costa ate apte sute,
poate char ma mut. Cet en nu vor f ncnta de perspectva asta.
- T se pare c tot orau n buzunaru t u mpu t? zber Fe -
derman.
- Ba dmpotrv . Dumneavoastr ve lo'i n buzunaree cet en -
or, dac ntroduce recurs. Pe Sverman -a ars de|a, aa c v tre -
bue un nou avocat.
- Te anga|ez pe tne, spuse Federman.
- De ce? Dn mndre? Nc nu ave m car motve ntemeate
pentru a face ape. Dac ve f respns, ve face o fgur proast n
fa a contrbuabor. Intrnd ntr -un nou proces, ntra ntr -o roat a
norocuu.
- dac -a trage cteva a fund? r spunse Feder man.
- Ia-o uor, Arnod, nterven Shaughnessey. Ascut- pe omu
sta, n oc s perz vremea certndu -te cu e.
- De ce perd vremea?
- Pentru c nu - ntereseaz aspectu. Nu - aa, domnue Va?
- Ave dreptate, domnue, r spunse Va gndnd: ,Ce bufn
n eeapt !"
- Nu-n eeg, se adres Burnsde u Shaughnessey; putem s -
c c m n pcoare pe gndacu sta, tu t asta.
- Nu cred c- aa de smpu.
- Ba eu cred, spuse Maoway. acuz m pe Pnero pentru port
ega de arm . Doar e un tc os care a ma n trat de tre or a ap .
d m dou zec de an. Cnd o s as de a r coare, va f prea b trn ca
s se ma bucure de ban pe care -a prmt a proces.
Shaughnessey rdc dn sprncene se ut a Va.
- n regu , spuse Va. Ne vedem n saa de |udecat .
Maoway p . Federman se apec n scaun se hob a Va.
Shaughnessey prv n podea. Apo, c tre Va:
- Spune-e!
- Nu- pute b ga a ap pentru port ega de arm .
- Cum adc ?
- Arestarea a fost ega . Centu meu n -a fost g st conducnd
n stare de ebretate; ca atare, perchez a man a consttut o nc -
care a drepturor cvce. Instan a a constatat de|a c nu e a provocat
atacu mpotrva po t or. |uru nu- va schmba hot rrea. Aa c
ve p t u Pnero ate patru moane, ve datora nc apte sute de
m pentru proces v ve rdca orau n cap. N -ave sor de zbn -
d , domnue Maoway.
n nc pere se aternu o nte grea. Shaughnessey se rezem de
sp taru scaunuu - frec degetee mar. ntreb apo pe Va:
- A vreo dee?
- Da, domnue.
- S-o auzm.
- Renun a a recurs. Cazu cu portu ega de arm nu st n p -
coare. Pentru bnee comunt , vom accepta o reducere a sume de
|udecat a un mon ase sute de m. Orau va p t |um tate, ar -
nutu statu vor p t cte patru sute de m fecare. Ne vom da cu to -
mne, ar Pnero va p r s orau pentru totdeauna. Orcum nten -
o neaz s se mute n Caforna.
- S fu a dracuu, spuse Federman, scupnd tot tu tunu n urna
de aam . Maoway Burnsde se utau cu gu re c scate a Va.
Shaughnessey freca ma departe degetee mar.
- Ce-ar f s v ma gnd ? ntreb Va. Vorbm a te efon.
- De ce n-am ua o hot rre pe oc? suger Shaughnessey cu de -
cate e. , nante ca cneva s apuce s fac vreo pros te, o s servesc
dn punga ta cu aune, fue.
Dup pecarea u Va, Arnod Federman s r n p coare zb cu
pumnu n mas .
- Pu u arogant! strg e. Ce -a fost rahatu a cu perdutu a
prma mutare, cu negocerea compromsu? Despre ce dracu' vorbea?
- M cta pe mne, spuse Shaughnessey amuzat. M -a audat o
confern acum zece an, cnd era student a drept.
- Gumet! excam Federman.
Shaughnessey nu r spunse. Rdc receptoru, form un num r,
atept .
- Sunt Roy Shaughnessey, doresc s vorbesc cu |u dec toru...
Spune - s ntrerup , trebue s vorbesc acum" Atept...
- Despre ce- vorba? ntreb Burnsde.
- Scaden a, spuse Shaughnessey. Domnu Va e pe cae s
prmeasc o ec e despre potc ... Ao, Harry. n re gu , a acceptat un
mon ase sute de m... Nu, nu s-a trgut, de ar f putut cere ma
mut... t, Harry, e un b at detept, dar are nevoe s -nve e cte ceva
despre umn . - dau pe mn . Trage - a fund.
C0NC0
La ora zece |um tate dmnea a, ocau u Butterfy Hgdon se
cam gose, c c vremea mcuu de|un era pe sfrte. La baru crcuar,
Burt Shefn savura prmu pahar pe zua respectv . necase de|a
carera de cnt re n whsky de secar . Pns, barmanu, fost upt tor
profesonst, saut pe Va.
Masa de bard era ocupat de do ,dur" cu mnece su fecate,
concentra a cume asupra |ocuu.
- A ntrzat, admonest pe Va Butterfy Hgdon, care era
probab cea ma bun buc t reas dn ntreg statu.
- Adu-m, te rog, menu obnut, r spunse Va.
- Nu vez c strngem dup masa de dmnea ?
- ce- cu asta?
- Te por de parc ar f ocau t u.
De fapt, Va era ntructva propretar, aoat cu o du zn de avo -
ca , |udec tor, po t zart. Cu vreo do an n urm , puseser
mn de a mn pentru a sava restau rantu, pe care Butterfy era s-
pard dn cauza unu tp care, extnzndu -se, voa s - nght . Va
umpu o ceac cu cafea se ndrept spre un separeu dn spate.
|udec toru edea a ocu s u obnut, n separeu rezer vat ceor
de-a case. Pe mas z cea un mad r de zare, un exempar dn Cit4
+a*a$ine, deschs a artcou despre Va. sorbea cafeaua ctea
zaru de dmnea , nndu - cu o mn pnce -nez-u. Pe o farfure n
fa a u, o p cnt cu afne r m sese neatns . Va scoase scurta,
-o arunc pe un scaun se aez n fa a ceu ma n vrst potcan
dn gaca u Hgdon.
- A ntrzat, spuse |udec toru f r s - prveasc . Observ c ,
ma nou, et mortazat n cernea , ad ug e, ar tnd spre revsta
deschs .
Va trecu peste compmentu sarcastc. Scoase dn buzunar patru
doar de argnt nr pe mas . |udec toru prv peste zar, sfr
artcou pe care- ctea, apo puse, cu gr| , zaru deoparte.
- Dec au fost patru, da?
- Patru a unu. Nu prea echtab, a zce.
- A dreptate.
|ack Spadng, |udec toru, era nat, cu obra| scob ; fgura rasa t
era br zdat de ccatrcee sate de ce patru zec cnc de an de
b t purtate n trbuna. P ru c runt era pept nat spre spate, snd
ber fruntea nat ; och abatr erau ager, aten a orce pro vocare.
Ca de obce, purta un costum eegant, asortat cu c maa cravata. n
buzunaru de a pept pusese o garoaf .
Spadng era un om de o mare dstnc e, care p r sse scaunu
|udec toresc, dezam gt att de avaana de procese ce prveau
trafcu de drogur portu ega de arme, ct de noua genera e de
avoca , ps de orce urm de entu zasm pentru mesere. Acum nea
cursur n fecare dmnea , pentru o mn de avoca prom tor, care
exersau cazure n fa a u, ctndu - artcoe de ege, punndu- n e -
epcunea a ncercare cu dverse trucur. Bnen ees, prn dea ntot-
deauna, de e crea uneor senza a c -au p c t pentru a - nv a c
adesea agermea |oac un ro ma mpor tant ntr-un proces dect bu-
chea c r .
Martn Va era mndra u, fu pe care nu- avusese ncodat ;
prote|atu care- ntrecuse dasc u. accepta arogan a tnereasc
feu ncrezut de a f ca pe nte manfest r ae une mn att de pu -
ternce dscpnate, nct excudea probabtatea eecuu.
|udec toru zse, prvnd dn nou cee patru monede nrate pe
mas :
- Aadar, patru a unu. S-au aruncat tare a tne. Se pare c a fost
o partd dur .
- A dedus corect.
- Orau, nutu statu, aa -?
- Da. sta - utmu pont pe care - dau.
- Au fost dec do reprezentan a orauu, de vreme ce e au pr -
mt nota de pat , apo cte unu dn partea nutu u a statuu. Ia s
vedem... unu a fost procuroru muncpa Federman, e r spunde, de
fapt, de treaba asta.
Va mpnse una dn monede, ar |udec toru o prnse cu pama.
- A doea a fost Ots. sta - coada de topor a orauu. Va
mpnse a doea doar pe mas .
- De a nut... ce ma afurst om pe care - au. |ohnny Maoway.
- Pn ac a |ucat str uct, zse Va, trm nd a tre ea doar
peste mas , c tre |udec tor. -a ma r mas unu.
- S vedem... pe cne ar asmu mpotrva ta dn partea statuu?
S fe cneva dn guvern? Sau dn procuratura ge nera ... Orcum, cne -
va cu mba aunecoas , care s - n n fru pe t v ug ta de Fe -
derman, Burnsde Maoway. Aha, trebue s fe vorba de Woodrow P.
Carse n persoan .
Va c tn dn cap zmbnd. |udec toru excam umt:
- S fu a nab! Bne, m dau b tut. Cne - omu fantom trms
de stat?
- Roy Shaughnessey.
- Gumet! spuse Spadng ocat de-a dreptu.
- Ba sunt foarte seros. acum vne bomba: sta a fost de partea
mea, ad ug Va, atacndu - cu come mcu de|un, care - fusese a-
dus ntre tmp.
- Ce vre s spu?
- Oferta mea a constat n reducerea chetueor a un mon ase
sute de m promsunea ca Pnero s p r seasc statu.
Shaughnessey -a pus s accepte f r nc o trgua . Toat dscu a a
durat ma pu n de o |um tate de or .
- au ngh t totu, f r nodur?
- Char aa. Ca uns.
- M se pare c ve avea probeme cu centu t u. Ce o s spun
cnd ve anun a c a perdut ase moane |umate?
- Va prm un mon ase sute de m. Eu o s au doar cnc sute
de m.
- cum o s- expc chesta asta? Pnero e a fe de scrupuos ca
hena. Nu uta c a b gat n p mnt patru oamen pn acum... ce pu -
n despre patru oamen tm no.
- O s- sper de moarte, spuse Va.
- Cum aa?
- amenn cu zece an a o nchsoare de stat.
- Mda, e o speretur bun .
- Gndete-te c Pnero n -a v zut n va a u un mon de doar,
de-aba te s numere pn a zece. Cu pu n no roc, o s sfreasc
sub vreun pod, nante s- termne de sortat ban. Sper ca nenoroctu
sta s -apuce m car s - ncaseze cecu, pn s se aeag cu un gon
n creer.
|udec toru readuse n dscu e edn a de dmnea :
- S ne -ntoarcem a oe noastre; n s te avertzez, amce, c ce -
va nu-m mroase a bne n toat povestea asta.
- Bne, dar m se pare un trg foarte corect. Orau va coecta opt
sute de m, statu nutu cte patru sute de m. Nmen nu va sufer
prea tare.
- Da, dar ac n-a fost vorba de un smpu tgu, c de potc . Iar
n potc nu exst ogc de obce. M ntreb ce vor tp a, de fapt.
- Cred c a devent uor paranoc.
- F r -ndoa . Sunt de acord c , pentru e, afacerea a fost rezo -
nab , dar s accepte char aa, pe oc? Nu e -n regu . zc c Roy a
fost de partea ta?
- Le-a spus s accepte trgu medat.
- nseamn c -a r mas dator, Martn. va cere, a rndu u,
un servcu.
- Ha s fm sero. Ce -a putea face eu pentru Roy Shaughnes-
sey?
- Oho, sunt sgur c are ceva n mnte. Cnd va ven sca den a, ve
afa. nu ve avea ncotro. sta - stu u.
Martn Va contnu n t cere mcu de|un. Dup cteva mnu te,
|udec toru coc n n mas , spunnd:
- Te pate o mc probem , avocatue.
Va prv spre ntrare, unde tocma f cea apar a |oe Pnero, po -
rect ,B b ete", dn cauza unu tc de vorbre, ce se num ra prn tre
atee: pocnea dn degete cnd vorbea, ca cum -ar f dat sngur
ghes; scutura mereu dn um ru drept, aungnd de acoo cte -o musc
nvzb . Str b tu foarte repede restaurantu. ntotd eauna mergea
foarte repede.
- B b ete avocatue, zse e pocnnd dn degete, a fost a
rahatu a de edn ? Cum m -sa st m? ntreb P nero se aez a
mas , n g |udec tor.
- Am fost a edn , |oe, st m foarte bne, r spunse Va ter -
gndu-se a gur .
- B b ete, cu ce rahat ne -aegem? |uma' de mon? Un rahat de
mon cumva?
- Tu prmet un mon o sut de m, dar trebue s p r set
statu n zua n care ncas m cecu.
- B b ete, ce -aud? A s pat atta pentru un rahat ca sta?
- Nu va avea oc nc un recurs, nu va ma f nc o probem . Doar
s e ban s -o terg.
- B b ete, ce rahat, omue - se v t Pnero dn ce n ce ma ner -
vos, pocnnd dn degete smucnd dn um r - m spu, adc , s -nght
rahatu a de mon gata?
- spun c pec de ac cu un mon o sut de m, |oey. Z c a
noroc gata.
Pnero zb cu pama n mas , v rsnd cafeaua u Va.
- B b ete, aa noroc s ab m -ta. ta au dansat tontorou n
capu meu, eu cap t sute de vn t c c coase, tu - trag |uma' de m -
on pentru asta trebue s fu noro cos, b ?
Va se rdc n pcoare. Oco ncet separeu, umpu dn nou
ceaca cu cafea se ntoarse. Se post n fa a u P nero arunc
cea ma dur prvre pe care -o avea n arsena; de obce, o foosea n
fa a martoror care ncercau s - duc de nas. Pnero r mase perpex.
Sm ea c se petrece ce va, dar nu n eegea ce anume. ta doar c
Va era pe cae s- nvng . Va spuse bnd:
- Schmb paca, |oey. F r a|utoru meu a f acum dup grat
pentru zece an. Te-a scotoc de b nu prn bu zunare, s-adun de-un
pachet de g r.
- B b ete, ma sunt a raha de avoca pe -ac, s t. De ce
nu- spunem sec tur ea de procuror c ne ve dem ar a c catu de
trbuna?
- Nu.
- B b ete, cum nu? Char aa, nu/
- B b ete, pe dracu'. Nu -n eeg c trgu s -a ncheat? Ia- m -
onu car-te n Caforna. Dac nu, or s te toace att de tare, nct o
s- doreti s f n statu Rock Isand, ,B "!
- B b ete, avocatu meu m d utur n cur vrea s op de
vesee. Ce p rere a, |udec torue?
- Am et a pense, spuse Spadng prudent.
- |oey, nante s fac o crz de stere, ascut -m pu n. Dac fa -
cem recurs, or s sar statu, nutu, orau pe fundu t u; a tt
de sus, nct de-acoo vor putea vedea cum r sare soaree. ,
crede-m , au cu ce s te -mbrobodeasc . n eeg? n momentu sta
avem de ncasat un cec de un mon ase sute de m. Eu m
mu umesc cu |u mtate de mon pentru munca mea; tu o terg
frumos cu un mon -o sut de m n buzunar toat umea - mu u -
mt . A m car habar cte zerour sunt ntr-un mon de doar?
- Zerour? Pnero r mase pe gndur, scuturndu - um ru. B -
bete, cu pas de rahatu sta? Un mon de raha , asta - ma mut
dect pot s num r. Am un creer cam c c nar, este, avocatue?
- Se aran|eaz , |oey.
|oey zmb |udec toruu:
- B b ete, pute avocatu' sta, de tare ce e, nu - aa, dom'e
|udec tor?
- O, da, exceent de tare, mpu tu de avocat.
- B b ete, m duc n c catu sta de Los Angees. Poate apar n
vreun rahat de fm, ce zce ? Poate -m cump r un rahat de fm.
Pnero scutur um ru de cteva or, pocn dn degete, se
apec spre Va - ntreb cu un aer confden a:
- B b ete, cte rahatur de zerour sunt de apt ntr-un mon de
marafe ?
#%S.
Nnsoarea se transformase ntr-o burn nghe at . Va reu s
parcurg dstan a dntre sta a de metrou casa u cu dou eta|e, pe
|um tate aergnd, pe |um tate aunecnd. Casa era stuat n partea
de nord a orauu, a zece mnute de centru de mers cu metrou. O po-
z e dea pen tru Va, care detesta s se urce a voan, motv pentru
care nu- nocuse mana furat cu do an n urm . Carteru fusese
restaurat n stu secouu trecut. Era format dn opt case, zoat -
ntt, ocut de profesor, muzcen, tner profesont n ascensune,
de estetcen e a pense. Dn respect pentru atmosfera storc a
ocuu, Va nu- pusese frm a u . Pe o p cu de aam fxat pe
u scra dscret: M. VAIL, AVOCAT.
Hou ce spa os, desp r t prn u de stc gsante de cabnetu
de ucru spre stnga de sufragere spre dreapta, era domenu u Na-
om Chance - secretara, maestra de ceremon, organzatoarea,
cercettoarea dscpoa u Va. Cabnetu de ucru devense brou u
Va: o camer ee gant cu acovur, bbotec ncastrate n pere un
emneu deschs. Pesa de greutate era o mas ura de ste|ar - masa
de ucru, nc rcat cu teancur enorme de scrsor, dosare c r ,
snd doar un mc spa u ber, unde Va putea desf ura
actvtatea. Scaunu mbr cat n pee era montat pe rote, pentru ca e
s se poat depasa comod prn camer , c tre dverse raftur cu c r
acte. Dscu e cu cen e purta, de obce, pe o canapea dn pee
neagr , aezat n fa a c mnuu.
Sufragera era transformat n sa de ateptare. Aparta mentu
partcuar - amena|ase a eta|: patru dormtoare cu b adacente. Ce
ma spa os dntre ee devense camera de oaspe , cu toate c aceta
erau destu de rar. Lng b rou s u se afa buc t ra, unde g tea
dn cnd n cnd.
- A ntrzat, ntmpn Naom.
- Bne, bne, r spunse Va, ndreptndu -se spre brou. Ct de ve-
che e cafeaua?
- Are trezec de mnute.
- Perfect.
Va turn o can mare cu cafea o prv pe Naom, care st tea
n u cu un pachet n mn . Era nat , sub re, de cuoarea cocoate
cu apte. P rea descns dntr -o gravur egptean : pome na , och
mar, c pru. P ru era aran |at n uv e sub r, dup stu afrcan. E -
ra, cu totu, o fn mnunat , avnd n eepcunea unu b trn age r-
mea unu adoescent.
- Pachetu sta a sost acum vreo or , zse ea, mor de curoztate
s- deschd.
- P , deschde -, f r ceremonaur. De a cne e?
Naom scoase cartea de vzt dn pachet ct: , mu umesc
pentru a|utor. Sper c artcou te -a |gnt. Connerman".
n pachet erau ase exempare dn Cit4 +a*a$ine fotografa n
orgna, fxat ntr -o ram demodat dn emn. Va mnge rama
rse. Evdent, Connerman fusese ronc n prvn a a|utoruu. Va
fusese un nterocutor zgrct a vorb . asta pentru c nu - p cea s
vorbeasc despre sne; nu dn modeste, c dn consderentu c va a
u prvat tre bue s r mn prvat .
- Caseaz exemparee, spuse Va, pune fotografa pe un raft n
bbotec .
- Nu vre s ctet artcou?
- L-am ctt.
- De ce nu m-a spus nmc?
- Am utat.
- Mutue. M car e bun?
- Connerman ce dntotdeauna, care m nnc rahat. Ctete -
tu. Scre- un bet dn partea mea. Anun- c dau n |udecat pen tru
suma de trezec cnc de doar - nu cred s pose de ma mut.
- Asta e urt dn partea ta.
- N-ar gusta at r spuns.
- E, ce-a rezovat de dmnea ?
- Am rezovat: tp renun a recurs, ,B b ete" prmete un m -
on o sut de m peac dn ora, ar no prmm cnc sute de m
cazu e ncheat.
- Superb. Dar cum va reac ona Pnero?
- I-am spus de|a. A f cut o mc crz de nerv. Acum e ferct.
- Doamne, ce z, nc n-a a|uns nc a |um tate! Ce -ar f s
trag un pu de somn?
- Foarte nostm.
- A v zut asta? ntreb ea, desp turnd zaru -imes"
- Am ctt n metrou.
- ngroztor. Ce p rere a?
- Am p rerea c arhepscopu a fost omort c po a a prns
un suspect.
Se aez , scoase pantof, puse pcoaree pe mas ncepu
s e frece.
- Nu cred s fe peste zero grade afar , zse e.
- Vre s- aduc o pereche de corap usca ?
- Nu m-a permte s te rog aa ceva, a putea f uat drept
ovn. , de fapt, tu m-et asstent , nu vaet.
- M-ntorc medat. Apropo, se zce c putu a care a ucs...
- Care se presupune c a ucs.
- Bne, care se presupune..., dar n artco scre c -au g st as -
cuns n bserc , cu arma n mn .
- Repet , te rog, dup mne...
Naom d du och peste cap, mmnd cuvntee u Va:
- Nevnovat, pn a proba contrare.
Va zmb condescendent.
- Foarte bne, zse e. Nu uta: n momentu de fa , putu a,
Aaron numatucum, este nevnovat. nu ma crede tot ce ctet.
Doar t ce se spune despre zare: prma oar cnd tp resc o gaf se
consder o greea ; a doua oar devne, de|a, un fapt. Nu crede nc
tot ce auz. n prma z de facutate, profesoru de drept a ntrat n cas
ne-a spus aa: ,De az nante, cnd mama voastr decar c v
ubete...
- ...s cere p rerea une ter e persoane - u ea vorba dn
gur - tu, ar n contnuare profesoru v -a sf tut: ,Ncodat s nu
uta s ntreba de ce".
- Bravo, v d c nve repede.
- Nc nu- greu. n defntv, aud povestea asta n fecare dmnea-
, r spunse ea urc sc re.
De avea cunotn e |urdce reduse, nv a foarte re pede mer-
gea cu cercet re pn -n pnzee abe. n momentu n care era pus
pe urma une nforma , pornea n c utarea dateor ca un cne de
vntoare. Peca de a un nume descoperea ntreaga bografe.
Dntr-o sngur dat reconsttua un caendar. Dntr -un sngur raport,
ac tua un dosar. Era cebatar , b tea a man cte o sut dou zec
de cuvnte pe mnut, stenografa , uneor, cnd Va era ngropat n
c r e u, preg tea prnzu n buc t re. ntr -un cuvnt, era de un
nepre ut a|utor.
Cobor - arunc u Va n poa o pereche de corap de n .
- Mu umesc, spuse Va. Ha s vedem agenda de ast z.
Naom se aez r sfo carnetu. Dar Va n -o ascuta. Era ab-
sorbt de fn a e.
Erau uneor momente, ca acesta, cnd u Va venea s-o a pur
smpu n bra e s -o duc sus, pe sc r, n stu u Rhett Buter. Dar
ntre e se nchease o conven e: s fe partener de afacer, nu de p -
cer. Atrac a fzc recproc ap ruse n zua n care ea r spunsese a
anun u pubcat n zaru oca. Tmp de dou un, de cnd ucrau m -
preun , exstase o sngur noapte n care barera stabt c zuse. Ce
noapte!
Lucraser pn a mezu nop a un raport ce trebua prezentat a
doua z. Pe |os, n brou, erau mpr tate c r , note hrt mototote.
O harababur . Naom era ntns pe canapea, n fa a c mnuu.
- Mert m o mc s rb toare, spuse Va.
Merse n buc t re, de unde reven cu o stc de Dom Pergnon
cu dou pahare.
- Pe asta o p strez de un an. De dou un m doresc s o des -
chd.
Scoase dopu, turn n pahare se apec peste canapea. Cocnr
paharee.
- Pentru echpa noastr , spuse e.
- S tr m, r spunse Naom.
La a treea pahar, Va edea pe canapea, mngndu- pcoaree.
Tensunea dntre e era eectrzant . Dar amndo se str duau s evte
nevtabu. Mna u urca ncet c tre pupee e.
- Marty, gemu ea uor.
- F ntt .
Mngere u urcau, aba atngnd-o.
- Doamne! oft ea.
Marty se ntnse ng ea, s rutndu - gura, apo ureche, apo g-
tu, ar ea r spunse, aezndu - mna sub cap, pe care - ndrum pe
nesm te spre sn. Dou un de abstnen expodar atunc. ncepur
s se dezbrace frenetc unu pe ce at, f r a perde caden a seduc e
mutuae. Goa , ea prnse ntre pcoare, rotndu -se n cercur arg
deasupra u, ca s-o poat sm . Apo c uz uor n untru e, as tu-
pndu- strg tee cu buzee.
S-au ubt atunc nebunete, f r s - poat dezp tru pure unu
de ce at, ca prn n vra|a une hpnoze.
Era patru dmnea a cnd Naom s r de pe canapea.
- Doamne, gemea ea n tmp ce se mbr ca.
- Ce fac? ntreb Va.
- Ce crez c fac? M mbrac.
- Te rog, r m. De ce vre s pec acum, pentru Dum nezeu? E
ora patru dmnea a.
- A nnebunt? Tot carteru va t c am r mas a tne peste
noapte. Orcum, trebue s-m schmb hanee. N-am nc peru de
dn a mne. Totu a fost att de... neateptat.
- M doare -n cot de carter. Nc m car nu!i cunosc pe vecn.
- E vorba de prncpu.
- La dracu'! excam Va. aprnse o gar , se aez n capu
oaseor o prv cum se mbr ca.
- Ce-ar f s e un tax, s - aduc repede de -acas nte hane
o peru de dn ...
- Martn, oprete-te!
puse scurta, s rut pe obraz porn spre u . Se ntoarse
suspnnd spuse:
- Ute ce e, a fost extraordnar. Nc nu b nuet ce -a nsemnat
asta pentru mne. Dar n-avem voe s-o repet m.
- Ce vre s spu?
Naom se ntoarse se aez pe margnea canapee.
- Asta ar schmba ntreaga noastr rea e.
- Ce? Va o prv o cp nencrez tor, apo rse. Et foarte cu -
dat , Naom. Et o femee foarte cudat .
ncerc s -o prnd , dar ea se fer.
- Nu- adev rat. Am aproape patruzec de an a vrsta mea
trebue s-m foosesc capu. Pur smpu nu vreau ca n fecare dm-
nea , vennd spre servcu, s m ntreb dac n zua aa vom face
treab sau amor.
- Doar nu- nchpu c va f aa.
- Ba da. Ma devreme sau ma trzu, aa va f, cu sguran . ntre
dou depoz ne vom strecura n dormtor pen tru ,una mc ". pe
urm o s -m aduc ac cteva schmbur, pentru cazu n care a r m -
ne peste noapte. m pace munca mea, Marty. m ubesc efu. Sunt
p tt bne a tmp. m pace carteru. Ha s nu strc m totu, bne?
- A fost ngroztor de bne, Naom.
- ,ntotdeauna e ngroztor de bne, Marty.
- Asta- paca nevesteor b trne.
- Iar eu sunt o fost nevast b trn .
mnge pe obraz.
- Ne-am n ees?
Ce- putea r spunde? Cne se poate mpotrv a ora pa tru dmnea-
a?
- Bne, n regu . Ne -am n ees.
- Asta nu-nseamn c trebue s tergem totu cu bure tee, ad u -
g ea, n tmp ce se rdca s pece.
Aadar, tensunea dntre e nu se rspse ctu de pu n. Era doar
pus a p strare.
- Et absout superb n dmnea a asta, Naom. Vreau s -o t
nante s ne apuc m de treab , spuse Va.
- Nu-ncepe, te rog.
- Nu-ncep nmc. N-am voe s- fac un compment?
Naom mamu r un zmbet de manechn, apo r spunse:
- Ce s-a ntmpat cu tne az-noapte? A avut vse erotce?
- Asear am fost sngur a ,Ecranu de argnt". Am v zut dou
dntre fmee mee favorte: 8enit din trecut Str inul" Pecua
perfect , f r nc o zgretur , ca sunetu...
- O s fac reumatsm dac ma frecventez mut depo ztu a
nenoroct!
- M tot duc a depoztu a nenoroct de cnd m -am mutat n
orau sta nghe at. Aa c ...
- Aa c pe agend nu fgureaz nmc pentru az. Dac - amn -
tet, az urma s ucrez pentru recurs. Totu, fgureaz Leroy, cu un
semn de ntrebare a tur.
- Ah, Leroy. Bne, spune-m povestea u Leroy, versunea scurt .
Naom era expert n a reduce orce dosar a un rezumat concs,
ordonat cronoogc, p strnd detae edfcatoare.
- Leroy Neson, ncepu ea. Un tp urcos. Ab, dou zec ase de
an. Lucreaz a toptora Ames, ocuete cu mac -sa pe Raroad Ave-
nue; a dvor at acum vreo ase un. Are dou antecedente. Prmu: o
b tae ntr -un bar; a fost condamnat, a p tt o amend de cnc sute de
doar. A doea: furt; a fost prns cu un teevzor un aparat stereo,
ambee ,cade". N-a f cut puc re, a benefcat de ase un de
bertate sub supraveghere. Asta a fost acum optsprezece un.
De-atunc e curat.
- Nc o scofa , remarc Va.
- Bun. Pe dou zec cnc noembre, a doua z dup s rb toarea
Thanksgvng, Leroy d pasen e cu mam -sa. La ora apte seara, un
tp mascat |efuete o benzn re, stuat a patru case de ocun a
mac-. Sosete un echpa| de po e, ho u ntr n panc . B atu de
a benzn re sare a b tae, scoate masca, ar ho u o tuete prn ua
dn spate, p r sndu - arma a ocu fapte. A|uta de un portret robot
de descrere tpuu de a benzn re, po a face o v zt mame
- sat pe Leroy. n tmpu vzte, po t g sesc dou unc de
mar|uana n portofeu u. Acum, Leroy are a actv dou probeme: |af
armat uz de stupefante. E sus ne c a fost confundat, ar mac -sa
ofer un ab. Ac ntr m no n scen .
- n tre un r sturn m stua a, compet Va.
- ntocma. Pn a urm reese c Leroy a cump rat arma acum
un an, de a un magazn specazat. n decara e sus ne c a vndut -o
cu cteva un nante de |af.
- Nu ne r mne dect s vedem ce - cu arma asta. A vndut-o
sau nu?
- Pn acum n -au ap rut nc chtan a, nc cump r toru.
- Acum ne va a|uta Vdeo-ce-credncos.
- Ah, mana nferna , spuse Naom.
- A ctt vreodat Cu s&n*e rece de Truman Capote?
- Da.
Va g s una dn casetee vdeo pe care e c uta o puse
deoparte, n tmp ce vorbea.
- Capote descre cum a reut s reconsttue masacru acea
ceebru dn Kansas. Crmna erau do nenoroc , Perry Smth Dck
Hckock. n tmp ce Capote a g st cu Smth o cae de comuncare, de a
Hckock n-a reut s scoat mare ucru. Aa c st tea de vorb cu
Smth, cunoscut drept mtoman patoogc, dup care se ducea cu vers -
unea u Smth a Hckock, ar Hckock, pshopat, dar cnstt, zcea: ,Nu-
adev rat, nu s -a ntmpat aa, c aa". n feu sta, |ucnd png -pong
cu versune ceor do, Capote a putut scre o carte extrem de am nun -
t despre cazu acea. Aha, am g st a doua caset .
Lu caseta o puse ng prma.
- Ce eg tur are Truman Capote cu Leroy Neson cu aparatu
vdeo? ntreb Naom.
- Aparatu e Dck Hckock a meu. Dac- compar m cu afrma e
u Leroy, poate af m adev ru. Vez tu, Nao m, oamen nu- amntesc
ncodat cu exacttate ceea ce spun. Dac ctez n fa a unu martor dn
decara e sae, ar apo parafrazez ctatu, martoru va |ura c - repro-
duc ntocma cuvntee, pentru c- nchpue c e reproduc n cont -
nuare. Dec -am nregstrat pe Leroy de tre or. Ute c-am g st a tre -
a caset . De tre or -am nterogat, de tre or m-a spus povestea.
Dou dntre versun concd, n afara ctorva am nunte mnore.
Versunea dn prma caset ns dfer .
Va deschse teevzoru, ntroduse caseta n aparatu vdeo - d-
du drumu. Pe ecran ap ru Leroy Neson. Era nat, cu o fa mb tr -
nt , zbrct ca o pee de anma. P ru s u castanu era epos ne -
tuns. Cnd vorbea, termna ntotdeauna frazee cu un ton ntreb tor, ca
cum se scuza mereu. Och aveau o exprese obost , o prvre ab tu -
t .
VAIL: Vorbete-m despre arm .
NELSON: P , utasem de ea.
VAIL: De ce nu m-a poment nmc?
NELSON: P , m s -a furat acum dou un, aa c -am utat de ea.
VAIL: Dec, n-a ma v zut -o de cteva un?
NELSON: Exact. De cnd m-a fost furat .
VAIL: De ce trebua o arm ?
NELSON: Toat umea are nevoe de arm , nu?
Va scoase caseta ntroduse ata.
- Vas zc , n prma caset m spune c arma -a fost furat cu o
un nante de |af, dar c n -a decarat nmc despre asta. n a doua
caset , fmat dup o s pt mn , nu - ntreb nmc despre arm nc
e nu aduce vorba. Acum s vedem caseta num ru tre, zece ze ma
trzu. Ac ntnd o curs . Eu nu apar, dar ,ctesc" dup decara .
VAIL: Ha s vorbm desp re arma aa.
NELSON: V-am ma spus, -am vndut-o unu tp pe care -am
ntnt a centru de s n tate, dar nu - cunosc. E avea nevoe de-un
psto, eu de ban.
Va opr aparatu se ntoarse spre Naom.
- n eeg, Leroy credea c eu m ut pe decara a scrs . Utase
versunea pe care m-o d duse nante. Ceea ce -m repeta me era, de
fapt, versunea pe care e-o turnase po tor.
- Aadar, se presupune c Leroy mnte?
- Mnte pe cneva.
- ce facem acum?
- Trebue s af m adev ru despre arm .
- Crez c e a coms |afu, Marty?
- Vom afa de a |uru.
- Sus nem nevnov a?
- Deocamdat .
- Precs o s- sco basma curat .
- Ce- cu tonu sta n epat? Tu a tras de|a concuza, nu - aa?
consder vnovat.
- Poate. Dar nu-m pas . O s - aper orcum, char dac- vnovat.
- Bne, dar asta este munca noastr , Naom. n caz c n -a remar-
cat, n utmee apte un no ap r m oamen care, de obce, sunt pre -
supu a f vnova .
- nc n -am reut s m obnuesc cu gndu sta. Adc , ntot -
deauna smt c ... m se pare c e o probem mora .
- Sunt avocat, nu morast.
- Dar egea nu- egat de moratate?
- Legea, drag Naom, n -are nc o eg tur cu mora tatea. S z -
cem c et arestat pentru c au g st a tne dro gur. E bne, n trbu-
na nu et acuzat pentru c nu e bne s e drogur, c pentru c e ai
asupra ta"
- Cu ate cuvnte, e-n regu dac m droghez; totu e s nu am
drogur asupra mea, nu?
- Exact.
- m pare cam doat egea asta.
- A dreptate. Exst o gr mad de eg proaste, de eg f cute cu
pcoaree; asta nu e treaba noastr . Ceea ce tre bue no s facem este
s e foosm aa cum sunt, n avanta|u cen or notr.
- cum r mne cu drogure n cazu u Leroy?
- Sus nem c perchez a a fost ega . Au ntrat f r mandat.
N-aveau dreptu s- caute n portofe.
- Dec, cum proced m?
- Trebue s sc p m de arm . E snguru punct sab r mas.
Teefonu ncepu s zbrne. Naom se duse s r spund . Va se
ntoarse a casetee vdeo. Exsta posbtatea s- f sc pat ceva dn
dscu e cu centu s u.
Naom reven n camer .
- Te caut cneva.
- S- ase un mesa|. Sunt ocupat.
- Nu cred.
- Cum adc , nu crez?
- Nu cred c e bne s nu r spunz. Et sunat de a b rou |udec-
toruu Shoat.
#%P-.
n tmp ce taxu ducea spre trbuna, Va era fr mntat de ntre -
b r. Oare de ce - chemase Shoat? Era nemu umt de trgu ncheat?
Era |gnt de faptu c Va ngenunchease orau, nutu statu? Sau
voa s- trnteasc o nou acuza e pentru manfestare de dspre fa
de nstan ? Un ucru era sgur: n -avea s fe o ntnre p cut .
n hou trbunauu, ntmpn Bobby, vnz toru de zare:
- Ao, domnue V., am vndut toate exemparee de az. Datort
dumneavoastr , num ru de az a fost ce ma tare pe care -au scos
vreodat .
- m pare bne, r spunse Va ntrnd n ft.
Saa de |udecat era a eta|u patru. Acum era aproape goa .
Cnd Va ntr , Shoat scutura smutan mne capu, strgnd:
- Nu, nu nu. Cererea e respns . V rog, contnua , domnor.
Doresc s ncheem procedura ast z, dac se poate.
Harry Shoat, zs Harry-C u, conducea Curtea cu fervoare
dctatora . Era st pnu moe, un morast cav nst care vedea p-
catu n sne, nu pe p c tos, mp r nd egea f r a ne seama de
crcumstan e. Era un om venc seros, suspcos, pst de sm u umo -
ruu. Musta a era t at a ne, ar p ru pept nat pe spate, ns.
ntr-un proces, urma ntocma caea pe care o hot rse astfe coc -
neu devenea n mna sa sceptru cu care ngenunchea Curtea.
n catatea sa de prm-|udec tor repubcan aes n ut m dospre-
zece an, Shoat consdera vctora asupra rvaor democra ca pe un
mandat a programuu s u utraconservator. ascundea cu greu por -
nre aspre, n scute dn pre|udec , mpotrva acuza or, pe care
consdera vnova pn a proba contrare. dspre ua pe ce care cre -
deau c pedeapsa capta e o barbare, ca pe ce care c utau cauza
efectu n peava soca a orauu.
Harry-C u era ns un maestru a dreptuu. Fost pro curor, avea
o memore extrem de bogat am nun t n an tecedente |urdce. Cu
toate c era uneor capab de nterpret r umtor de profunde nea -
teptate, era un |udec tor rgd, tota ndferent fa de cadru soca a
fapte f ptauu. Crma era crm , pedeapsa - pedeaps . Compa su-
nea nu- avea ocu ntr-un proces. Unca mpre|urare n care zmbea
era ctrea sentn e. Va avea senza a c Shoat nfrna n mod
constant mpusu de a s r dn scaun, strgnd adoma Regne de Cup
dn %lice (n ara +inunilor9 ,S se tae capu!"
nante ca Va s a oc n sa , |udec toru v zu ndc ua
de a brou s u. Va se ar t cu degetu: ,Eu?" Shoat ncuvn dn
cap. Aa c Va se ndrept , ascut tor, ntr -acoo.
nc perea era mc , f r fr de praf, n perfect ordne. Pe brou nu
se afau dect o scrumer , un teefon un stou n suportu s u de
marmur . Pe rafture dn spatee brouu, c r e erau anate parc cu
rga. Baru pentru b utur, dn co , nu ar ta nc m car prntr -o pctu-
r de ap c ar f fo ost. Totu p rea smetrc n camera aceea: brou,
cu muche u ascu te; scaunee, cu sp tare drepte, ncomode; m p-
e, cu aba|urur severe, hexagonae; revstee de pe m su a pentru
cafea, aran|ate n aa fe nct s se vad ttu fec rea. Oare ar f
ndr znt cneva s cteasc vreuna, strcndu -e ordnea? Totu era
rguros ac. Rguros ca |udec toru Harry Madson Shoat de a Curtea
Suprem de |ust e. Omu era ns frustrat, c utnd ordnea ntr -o
ume de ad, care de mut vreme perduse sm u per fec un.
Va nu se ndur s bo easc pernee de pe canapea, aa c
aese ca oc fereastra, sub care radatoru emana aer cad, aburnd
geamu. terse cu pama un och de geam prv n strad . La co ,
dou muzne negre, ofcae, se coc nser una de ata. Rar trec tor
mergeau cu bra ee ntnse, pentru a - men ne echbru pe trotuaru
nghe at. O z potrvt pentru terbu spectaco ce avea s urmeze.
Shoat ntr n camer c -un aer snob de st pn. Acesta era sanc -
tuaru, ar och s rec cercetau, ca s descopere dac fusese mutat
vreun obect dn oc.
- M bucur s te rev d, domnue avocat, spuse e, ntnznd o
mn moae, c rnoas . Dr gu dn partea dum tae c-a r spuns att de
prompt nvta e mee pe -o vreme mpu t ca asta.
Eptetu surprnse pe Va. Vocabuaru u Shoat era, de obce,
foarte aes. |udec toru scoase roba, deschse un duap, o aez cu
gr| pe un umera o netez. puse hana, nchend nasturee de a
m|oc.
Precis doarme (n pi)ama, zse Va. ,i (ncheie to i nas turii, chiar
i ultimul de la *&t: se strecoar sub plapum i doarme pe spate, cu
m&inile adunate pe piept, ca un mort, s nu ione$e aternutul
- M-am amnat programu de az, ca s avem tmp s dscut m.
Ce be? Bourbon sau scotch?
- Bere ave cumva?
- Nu, r spunse Shoat, p rnd umbrt de presm r.
- Atunc beau cu p cere un bourbon, cu pu n ghea un strop
de ap .
Shoat se duse a bar, de unde u stcee cu coare dou paha -
re, pe care e aez unu ng atu. Sc p dou cubur de ghea
ntr-unu dn ee, ad ug ap ; rdc paha ru, stude canttatea de ap
ma turn un strop. Apo umpu cu whsky - d du u Va. Dup ce
umpu propru pahar, termn pe |um tate dntr -o ngh tur , dup
care oft satsf cut.
- Ce bne poate face un pahar de scotch dup o z de munc -
excam e - ma aes n |unga asta.
Se aez , stude suprafa a brouu, mut suportu de st our un
mmetru spre stnga. Scoase un erve e dn sertar, terse gr|uu
fundu paharuu - aez pe brou.
- Am s- cer o mc favoare, se adres e u Va.
- Perfect. Despre ce e vorba?
- Vreau s- dau un caz dn ofcu. N -ar trebu s fe o probem
pentru dumneata, nu- aa? n eeg c utma du mtae sprav s -a
sfrt cu |upurea contrbuabor de |um tate de mon.
- Conform ceor constatate de |uru, |oe Pnero a fost ce |uput.
Shoat p ru pctst. nchse och spuse:
- Nu f nc p nat cu mne, domnue Va.
- N-am f cut dect s redau faptee.
- Betu b trn A Sverman. I -a f cut -o. t c a stat tre s pt -
mn n spta? Dac nu m -ne, acum s-a anga|at profesor a unver-
state.
- De ce s ne -nduo m pentru betu b trn A? A perdut un caz.
Se ma ntmp .
- Dar nu dumtae, m se pare. Nu n utm... patru an, am
dreptate?
- Mda, atunc au fost nte trgue pentru pedoare, m amn-
tesc bne.
- Dup cum bne t, nu agreez trguee cnd e vorba de pe -
doare. O |udecat trebue s fe mpede: ab sau ne gru. F r nuan e.
- Da, domnue |udec tor. V cunosc p rerea. Ct de spre A S-
verman, e un |urst exceent. A avut pur smpu ghnon.
- Cu un bandt, domnue Va? Toat umea te c Pnero era un
ucga... p tt.
- Ceea ce nu are nc o eg tur cu faptu c tre po t -au foo-
st ca pe un sac de box. Dec asta era, vre s m mnca de vu pen -
tru c am ctgat procesu a.
- -am spus doar pentru ce te-am chemat. Te-am chemat,
pentru c doresc s - cer servcu persona despre care -am vorbt.
;Niciodat nu reu$i unui )udec tor un ser'iciu personal<, evau
Va stua a n gnd.
- m p nusem o vacan a pescut, spuse e, ca s -m ncarc ba-
tere. Presupun c m pute atepta dou s pt mn.
- Nu! r spunse Shoat ferm. Mne are oc auderea ca zuu, care
vreau s ntre pe ro n ce mut aze c de ze.
- Care- acuza a?
- Omor deosebt de grav.
- Doamne! Un asemenea caz n numa azec de ze? Cne m-ar
f centu?
Shoat se apec nante spuse zmbnd:
- Aaron Stamper.
- Aaron... Va amnt deodat nghe . Isuse, e vorba cu mva
de asasnu arhepscopuu Rushman?
|udec toru scoase dn sertar o gar sub re, brun . Va scoase
e o gar .
- Te deran|eaz ? ntreb Shoat. Detest mrosu g r or obnute.
Dec, edn a premnar va avea oc mne d mnea , a ora nou .
Atunc vo stab data procesuu, probab pentru prma s pt mn dn
apre.
- Adc n -am a dspoz e nc m car azec de ze, constat Va,
b gndu -, ndspus, pachetu de g r a oc.
- Ce mportan are, domnue avocat? Orcum vom arde pe cr-
mna.
Fgura consternat a u Va atrase expca no dn partea |ude -
c toruu.
- Avem cazu pe mas , n eeg? tm c monstru a cunotea
pe arhepscop, -am prns cu arma n mn , ar amprentee u nsn -
gerate se-ntnd dn casa paroha pn n confesona.
- Se pare c t totu despre caz. Dumneavoastr |u deca ?
- -am spus tot ce tu. Da, eu vo |udeca. sper c n -o s-m
creez probeme.
- n eeg. E un caz deschs -nchs. Nu-m r mne dect s - decar
vnovat s mpor cemen a nstan e.
- Nu va exsta cemen n aceast nstan , domnue Va. Arhe -
pscopu Rushman a fost un adev rat sfnt. Pn contestatar pe dep-
se captae vor f de acord cu scaunu eectrc. pentru Stamper va f,
cu sguran , scaunu eectrc. Va f consderat ce ma odos cr mna,
dup Chares Man son. Orcum a peda, tot acoo va a|unge.
Dec, asta era scaden a. Voau s - arunce-n bra e un caz mort n
fa , s - fac nta oprobruu pubc, s - frng sp narea. Va nu avea
de aes.
- Prmu ucru pe care- vo face, anun e, va f o cerere pentru
transferu procesuu a at nstan .
- Nc un transfer. Se pare c nu n eeg, domnue avo cat. Du-te
pe strad , ntr n restaurante, ntreab oamen ce p rere au. Ve des -
coper c sunt cu to revota . Au de ce. No trebue s e d m sats -
fac e, domnue. e -o vom da.
- n acest caz, de ce nu -am spnzura pe Stamper n fa a bser -
c? Este-acoo un ste|ar mare.
- Te-am prevent...
- Ce m-a prevent? m cere s preau cazu, cnd, de fapt, -a
aes de|a acuzatuu ceua mor . m spune c orau ferbe, dar
nu-m permte s transfer cazu une ate nstan e...
- Va, conversa a noastr e strct confden a , zse Shoat prec -
ptat. Consder c nc n -a exstat.
- Bne, pot s spun ceea ce cred despre...
- Nu m ntereseaz ctu de pu n p rerea dumtae, nu te os -
ten de poman . tu c tner dur, ca dumneata, m spun Harry -C -
u. Nu m deran|eaz . Ba char, n cazu sta, de pd , a ap sa cu p -
cere maneta scaunuu eectrc.
- Poate c , dac cere , ve f sat s -o face .
- Cred c mu s -ar bate s ab prvegu sta, dac ne gndm
a tot bnee f cut de Emnen a Sa comunt .
Va dorea cu ardoare o gar . B u o ngh tur mare dn pa har.
- dac refuz?
- Nu-m nchpu c-a putea f att de arogant. , de atfe, t
ce-ar vorb orau despre dumneata dac a face un a semenea gest,
dup ce a b gat |um tate de mon n buzunar?
- S v spun drept, domnue |udec tor, nu prea -m pas de
paavree orauu a adresa mea. Dac m -a dor, cu adev rat, s fu o
fgur popuar , m -a schmba sexu a partcpa a concursu Mss
Amerca.
- Va, cererea unu |udec tor nu se refuz , t bne. Ar nsemna
curat snucdere. Refuz -m pe mne - ve |gn, astfe, pe to |ude -
c tor dn re ea. Te -ar mnca de vu, de cum a pune pcoru n trbu-
na. Ma be ceva?
- Nu, mu umesc. E cam devreme pentru mne. Dar a dor totu
o gar . S es dn brou?
- Fumeaz , nu - nc o probem , zse Shoat enervat, turnndu -
o nou por e de scotch.
Va aprnse gara, urm rnd pe fereastr cum un e chpa| de a
servcu de nterven ancora una dn cee dou man cocnte. Se a -
pec nante, utndu -se de-a ungu str z. Nu se vedea nc un peton.
Prvetea era strane, ma aes pentru m|ocu dup-amez. n tmp ce
echpa|u se ndep rta, tr gnd dup e mana cea neagr , se aprope
Shoat de fereastra afat n spatee brouu s u se ut afar .
- nc ma e apov ? ntreb e.
- Nu, dar temperatura e tot sub zero grade, aa c ghea a nu se
va top. Ar f bne s conduce cu gr| pe dru mu spre cas .
- Unu dn avanta|ee func e mee este c nu sunt ne vot s-m
conduc mana, domnue Va. Mana mea este dotat cu un ofer; un
tp remarcab, ntre no fe vorba, cam prea ctt pentru un mets. E a
curent cu nout e. Uneor m ncerc decze pe e. n feu sta, afu
punctu or de vedere.
- A lor/
- A metor. A spanoor. m pace s fu sncer deschs, s
e-ascut probemee or.
- Foarte udab pentru dumneavoastr . ua cumva n sea -
m ?
Shoat nu r spunse. R mase cu och a nt spre Va. Apo, sar cas-
mu st pn dn nou tr s ture. Lu o ngh tur ung de scotch
ncet dn pe gara de fo.
- Cazu acesta va atrage aten a ntreg na un, cont nu e dup
ce trase o duc bun dn coare. Arhepscopu era cunoscut n toat
umea. Vom avea pe cap presa na o na . De aceea vreau ca Stamper
s benefceze de cea ma bun ap rare cu putn . , cnd vom
arde, s nu se poat spune c n -a avut parte de o |udecat dreapt .
Dn partea mea ve avea depn bertate de ac une; n acest fe, ev -
t m crtce asupra sstemuu nostru de |ust e.
- azec de ze r gaz ca s preg tesc un asemenea proces nu n -
seamn bertate de ac une. Cne va f procuroru?
- Habar n-am.
- Lu Yancey nu -a ma r mas nc un procuror bun. |ane Vena be
peac una asta, -a g st partener cu care - deschde un brou
partcuar.
- Presupun c vor g s pe cneva pe m sura sarcn.
Va str b tu agtat camera. Nu avea nc o cae de ere.
- Hocus-pocus ute-m n sac, zse cu gas tare.
- Poftm?
- Nmc, r spunse Va. De fapt, nc nu -am v zut m car pe omu
sta. tu doar ce am ctt az -dmnea n zar. m trebue nou zec de
ze. Vreau s se amne aude rea cazuu pentru vner, ca zua de m-
ne s m -o petrec cu centu meu. Am nevoe de-o cta e, ca s pot n -
tra n zona crme f r probeme. ma vreau ca, n urm toaree tre -
zec ase de ore, s nu fu sct de c tre procuroru de ds trct; e u-
creaz de asear a cazu sta. Am nevoe de ace ea cond ; ar de a
brou s u s m se pun toate datee a dspoz e.
- A azec de ze, Va, nc o or ma mut. Trebue s ne gr bm
cu procesu. n rest, aprob toate preten e. Sunt cern e rezonabe.
- Am utat s men onez chetuee de |udecat care m se cuvn.
- Bnen ees. Ct despre chetuee personae, cum ar f coopta -
rea unor exper ca martor sau c tore, astea te prvesc pe dumnea -
ta.
Va stnse gara ntr -o scrumer .
- Aadar, da o dub ovtur , zse e ntr -un trzu. Socetatea va
prm ca ofrand un sacrfcu uman , n ace a tmp, eu vo f
com-proms.
Shoat trase un fum dn gara de fo, apo aprob cu un zmbet
condescendent:
- m pace cum gndet, domnue avocat. A evauat corect stu-
a a. Dub ovtur : pedeaps r spat : tem ee mee favorte.
Afar nngea dn nou. Pe treptee nghe ate ae trbuna uu fusese
mpr tat sare. Va cobor cu gr| , nndu -se de baustrad . Cee
dou muzne negre dsp ruser . n o cu or, char a ntrare, era par-
cat o ata, abastr -nchs. ,Vreun grangur care ucreaz trzu", se
gnd Va. S fe mana u Shoat? Dar cnd a|unse a utma treapt ,
a geamu dn spate a man ap ru o fgur care se retrase me dat.
Era Roy Shaughnessey. oferu cobor, oco mana deschse portera
dn spate.
Va se ut n untru, a Shaughnessey.
- Pe o vreme ca asta n-a s g set nc un tax, spuse acesta.
Urc , te duc acas .
Va se urc n muzn . oferu reu ocu a voan se ntoar -
se spre Shaughnessey.
- Pe strada o sut unu, Fraser, mur Shaughnessey, e n zona
de nord. Be un conac, Va?
- De ce nu?
Shaughnessey deschse compartmentu stuat n sp taru ocuu
dn fa . Acoo se afa un mc bar, dotat cu cee nece sare. Umpu dou
pahare - ntnse unu u Va.
- n cnstea ta, Martn; pot s- spun Martn?
- Bnen ees, Roy.
- Et un tp extraordnar, zse b trnu n eept, n tmp ce coc -
neau paharee; te-a gndt vreodat s te mu ntr -un oc ma ac t r?
- Unde adc ?
- Ute ce e, fue, cnd e vorba despre tne, te strng ca fecora
une c ug r e. tu c te trag dn Sud. N -a nc o recomanda e, nu
se cunoate nc o rud . s -a ntmpat s scap h ure de cteva or.
Cu greu am afat cte ceva despre tne.
- De ce tot acest efort?
- Pentru c e tmpu s ntorc foaa. La ora asta et un fe de Ro -
bn Hood. ncep de|a s urc. Et un ctg tor, a - avnt.
- ncotro?
- Hade, fue, doar t ct de greu e s-a|ung n vrf f r un ped -
gree. La ora actua , et ce ma bun avocat dn sta tu sta. Nmen
n-ar dor s- pun be e -n roate.
- Asta e un fe de ofert ?
- S zcem c face parte dn educarea ta. Trebue s sa .
- Adc s |oc marea pes ?
- Exact, rse Shaughnessey.
- De ce?
- Pentru c doret ceea ce - dorete toat umea: s te mu
n partea ceaat a orauu, s dev cneva, s nu r m a stadu
cazuror cu borfa ordnar pstoar.
- De aceea m-a pus n crc procesu Rushman?
Shaughnessey rse dn nou:
- Nu- f snge r u. A nevoe de pu n umn , Mar tn. Pe de
at parte, e au nevoe de un proces -spectaco. Iar tu ve pune a
munc grea pentru condamnarea aceea.
- Dec trebue s dau un spectaco s -nv ce - aa modesta,
dac-n eeg bne.
- Acesta- cursu ucruror. Nu po a|unge nc er f r a|utor,
Martn. A nevoe de preten.
- Aha, dec e vorba de un gest pretenesc?
- Prmet fac o favoare n acea tmp. E momentu propce
s- construet vtoru.
- cum propu s-o fac?
- |ane Venabe peac . Brou procuroruu de dstrct te ateapt .
- crez c a putea petrece ma mut de zece mnute n aceea
camer cu |ack Yancey, f r s ne u m a b tae?
- Yancey are nevoe de tne. E-un puturos care-a r mas sngur.
sngur nu se descurc . Trebue s g seasc pe cneva, pn se va des -
coper ct e de ncompetent. Tu et ace cneva.
- Nu-m pot permte s ucrez pentru un saaru de a sstent a pro-
curoruu dstrctuu. Numa procesu sta m va costa aptezec
cnc - o sut de m de doar .
- Doar a ctgat |um tate de mon cu Pnero tr et ca un
pustnc.
- Strng eu ban pentru ze negre.
- Cunosc nte oamen care n c va an pot preface ba n t ab
ntr-un portofou de moane de doar.
- Dntr-o dat , toat umea vrea s m a|ute.
- -am expcat de ce: pentru c et un nvng tor. Faptu c
perz n cazu Rushman nu face dect s arate c et uman.
- De ce se gr besc to s - condamne pe putu sta?
- E un persona| d un tor. un fapt orb. Trebue s facem ct
ma repede ceva pentru comuntate, pentru stat. Orcum, s-ar putea
s- a adversar pe Yancey. Pe urm , cne te? Trec pentru scurt
vreme de partea ceaat a barca de poate descoper c- pace rou
de procuror; peste tre-patru an o s te u de sus a tne, ce de -acum.
Doar n-a chef s pree cazur dn ofcu pn a pense?
- Dar pentru tne, Roy, de ce are atta mportan v toru meu?
- Pur smpu nu-m pace s upt cu oamen pe care nu - pot
nvnge, r spunse Shaughnessey .
OP-
De a brou u, Chare Shackeford o v zu pe |ane Ve nabe nnd
dn ft. Era nfofot ntr -o scurt beumarn, cu o c cu de n tras
peste frunte; n pcoare purta gao. Cnd ntr n nc pere, scoase
c cu a, ebernd o cae de p r rou; aprnse o gar , crondu -
drum prn |unga de brour, func onar dosare, sautnd personau
dn cap, ca o regn care - saut supu. Chare oft . Era superb .
Str uctoare. amntea de modeee care preznt b nur scumpe a
expoz e nterna onae de mod , pe care e vedea a tee vzor.
nat , semea , arogant , reprezenta vsu de -o va a u
Chare, ncodat mpnt. Venabe fusese Pgmao nu,
transformndu- defectee n cat . Astfe, nasu cam ung deven
parte a aur e mstce. Gtu prea sub re, mas cat n buze cu guer
ruat or dn dantee, a|unse embema gra e e femnne. De obce,
purta hane arg, care- scoteau n evden sueta nat sub re.
Cnd se prezenta ns n fa a competuu de |udecat , purta costume
scumpe, muate pe corp; strngea p ru ntr -un coc sever, pentru
a- subna aeru profesonst, sus nut de nfexune vo c c p tate
dup ce urmase un an coaa de dc e. Totu era atunc studat, de a
gesture mnor, pn a pr vre ochor verz. B rba dn |uru
savau pur smpu, n tmp ce femee tn|eau s ab m car a ma
parte dn armu e.
O adev rat bomb , a a c re prvete se tae r sufa rea. Sha-
ckeford o adora de a dstan , ascunzndu - s b cunea n spatee
unu fas sarcasm, rece sardonc.
Cnd ntr n brou e, se f cuse aproape ora tre. Se trnt pe
scaun desc gao, f cndu - de ucru cu unu dntre e, n
care r m sese n ep ent pantofu.
- Chares, vre s m -a|u ? m ard pcoaree.
- Sgur. Cum a mers depoz a?
- nchpue- prn ce -am trecut: tre ore n compana une b trne
de azec nou de an, bonav de cancer n utma faz ; ea r t cea
cnd n umea morfne, cnd n umea noastr , n tmp ce eu m str -
duam s- smug o decara e coerent .
- Va f vaab , pn a urm ?
- Nu tu. n orce caz, va f postum . Femea nu va a puca proce-
su.
- Bne, dar o depoz e n stare de com narcotc ...
- Sta ntt, Chare. Doctoru era de fa . Va depune m rture c
era ucd n momentu depoz e.
Chare preg t o can de sup a pachet -o puse pe mas ,
spunnd:
- Cnd termn supa, f- efuu o vzt . Te ateapt .
- Ce vrea de a mne?
- Nu tu, |ane, n-are obceu s m se dest nue. A vent pur
smpu m-a zs: ,Roag-o pe Venabe s vn a mne cum a|unge a
brou", ar eu am r spuns: ,n re gu ". Asta a fost toat conversa a.
Dar nt, trebue s be supa.
- Mu umesc, Chare, nu tu ce m -a face f r tne.
- O s af foarte curnd, spuse e p r s camera.
|ane Venabe se ntnse cu coatee pe brou, savurndu- supa. A-
po fum o gar . n cee dn urm excam un ,Drace!", u pantof
n mn chop t spre bro u u |ack.
nc perea era ntunecat , cu storure trase, semn c Yancey mun -
cea dn greu a exersarea ovturor de gof. |ane b tu a u ntr .
Spre marea e surprndere, efu era aezat a brou, r sfond un dosar
sub re. Yancey avea un fe de -a f onctuos, cu vorba u duce un
zmbet etern pe chp. Cu opt an n urm , canddase ca rezerv a pos -
tu pe care- ocupa acum. Fusese sus nut cu nma -ndot de c tre de -
mocra , care nu - nchpuau c va ctga. Dar Yancey se do ved un
brocrat absout. puse n vaoare aura p cut taentu nn scut de
orator, dep nd ncercarea cu succes. Odat p truns n brou pro -
curatur dstrctuu, devense omu potrvt a ocu potrvt, maeab n
mne ceor care tr geau sfore pe scena potc .
|ane Venabe nu- respecta pe Yancey dn punct de vedere profe-
sona, dar smpatza. n fond, popuartatea u crescuse n decursu
anor, cu toate c nu era un procuror a gresv. Nu era f cut pentru rgo -
re upteor dn nstan , de aceea pedoare fnazate prn n eeger
f cuser dn e ma degrab un vorbtor, dect un upt tor. n schmb,
avusese ntu a de a se ncon|ura de o mn de procuror dur, care se
r zboau pentru e. cum |ane era cea ma bun dntre e, ctgase
mute b t n ce ase an ct fusese asstent . Pn nu demut, a -
cesta fusese un comproms acceptab pentru Yancey, avndu- n sub-
ordne pe Venabe, pe Sverman pe Torres, care- men neau reputa -
a. Dar Torres p r sse coraba cu cteva un nante, Va dstru sese
pe Sverman. Iar Venabe se hot rse recent s accepte oferta
deosebt de atr g toare a une frme partcuare de e t . Restu echpe
era sab. Yancey era, aadar, n ncurc tur , cu att ma mut cu ct
peste opt-sprezece un urmau no aeger. Char dac era preocupat de
propru vtor, nu sa s se vad acest fapt dn attudnea sa cam ,
zmbtoare. F cu semn spre un scaun, Venabe se aez p cor peste
pcor ncepu s- maseze pe unu dntre ee.
- Vreau s t de a -nceput, anun ea, c m -am petrecut dm-
nea a a c p tu une feme murbunde, afar sunt cam mnus dou -
zec de grade, ar pcoaree-m sunt umfate ca nte butuc. Aa c , da -
c a chef s -m da vet proaste, ab ne -te.
- M rog, atunc poate c ar f ma bne s atept pn ve...
- Hade, |ack, f r fasoane. Tu a nceput, aa c du treaba pn
a cap t.
- Dar nc n-am apucat s-ncep.
- Ba a nceput, cnd m-a nvtat ac, a uet . D - drumu.
- A vrea s- cer u n mc servcu.
|ane deven suspcoas . Dup ase an, cunotea bne pe Yan -
cey.
- Nu cred, r spunse ea precaut.
- Ce nu crez?
- Nu cred c ma am tmp s fac servc.
- Dar nc nu t despre ce- vorba!
- Nc n-am nevoe. Pur smpu n-am ncredere n tne, |ack. Te
mn pn pe tne. Aa c , orce m -a cere, dac e s -m r peasc
tmp, r spunsu meu e NU. -acum scuz-m , am treab .
- Vreau s- propun un caz cum n -a ma avut nc nu ve ma
avea vreodat .
- Un ca$/ t bne c nu am tmp s preau nc un caz. n dou -
zec nou de ze o s fu a nou meu brou de a e ta|u 28, ocupat
s-m rotun|esc venture, mpreun cu...
- Am vorbt de|a cu Warren.
- Cu Warren Langton? Despre ce?
- Vre s m -ascu pu n? Te scutesc de toate ceeate cazur.
Pn pec, trebue s te concentrez asupra unua sngur.
- Care anume?
- Cazu Rushman.
- Care caz Rushman?
- N-a ctt zaree de dmnea ?
- Am v zut tre a teevzor: Rushman a fost ucs, po a a pus
mna pe un suspect. Att.
- E, dn cpa asta e cazu t u. Rezov - ve peca cu bnecu-
vntarea mea.
- S m ocup eu de cazu arhepscopuu Rushman? Dumnezeue,
trebue s-m preau noua su|b n ma pu n de -o un ; procesu sta
poate dura o vence. pe urm , betu om de -aba a murt asear .
Nc m car n -a fost ngropat, ar tu- aran|ez procesu.
- Acest caz va f |udecat ct se poate de repede. Toat umea se
gr bete s - rezove.
|ane s r furoas n pcoare, strgnd:
- m pare r u, nu pot s - preau. Nu po s -m fac una ca asta.
Sunt n peroada de preavz. Peste dou zec opt de ze pec de -ac,
|ack.
- Prcepe odat c Bandng, Langton etc. etc. or s - accepte o
eventua ntrzere. Te -a gndt a pubctatea care se va face? La
scar na ona , vreau s zc. Ar f o ne exceent de pornre n nou
t u servcu. eu, care m gndeam c ve f -ncntat .
- N-am tmp.
- Ba a, |ane drag !
- Ma as-o bat cu ant tura asta!
- Ne-am n ees cu Warren. Cazu sta e prea mpor tant ca s-
da cu pcoru. Aa c te ateapt pn se ter mn procesu.
- Dracu s te a! Oare cu mne s -a gndt cneva s stea de
vorb ? E -n |oc carera mea.
- Et a mea pn n momentu cnd |uru va da verdc tu, draga
mea. Obnuete-te cu deea asta.
- Vre s te r zbun pe mne pentru c pec, nu - aa?
- Ute ce e, cazu este deschs-nchs. Nu ne putem permte nc
un rsc. Te-am aes pe tne, pentru c et ce ma bun procuror pe
care- am vreau s fu sgur c - vom nfunda pe nenoroctu a.
- Vre s m fatez, aa -? Mers, orcum, |ack. Numa c , tot ce
tu despre arhepscopu Rushman e ceea ce am v zut tmp de dou
mnute pe canau patru az-dmnea .
- Avem suspectu a r coare. Dar t cum e umea, vrea s curg
snge, vorba aa, och pentru och...
Zcnd acestea, Yancey rse n snea sa, ca de un banc sadc. |ane
nu ta c och arhepscopuu fuseser sco n tmpu atacuu.
- Probab va peda vnov a.
- Nu cred c se va face un asemenea trg. Tpu trebue a rs.
- Dac avocatu hot r te s pedeze vnov a, nu - putem arde.
- Ba da. Unca noastr varant va f scaunu eectrc. Char dac
pedeaz vnov a, putem cere pedeapsa cap ta . Dac avocatu nu e
un dot, va merge mn-n mn cu no. N -are ce perde.
- Cne- avocatu?
- Nu tu. va num Shoat.
- Shoat va |udeca?
- Poate. Avnd n vedere tr de cernea care se vor consuma cu
ocaza asta, cred c va f nteresant s ntre -n hor . Ute ce e, to vor
s se termne ct ma repede toat a facerea. Auderea cazuu are oc
mne, ar procesu n azec de ze. Aa c , ce perz? O un , att.
Ctete asta, spuse Yancey, ntnzndu- u |ane zaru de dup-amaz ,
care se aez f r tragere de nm ct artcou.
Un tn r de 19 an, fost rezdent a nternatuu Savor House
unu dn ,reabta " favor a arhepscopuu Rushman, a fost
arestat n aceast dm nea , acuzat de crm prn mutare asupra
preatuu catoc, nformeaz raportu po e.
Po a -a porect ,M cearu" pe tn ru Aaron Stamper, care
ocuete pe Regon Street. Se preconzeaz c va f acuzat de
crm cu premedtare.
O surs anonm dn cadru departamentuu de po e ne -a
nformat c arhepscopu Rushman, cunoscut ca Sfntu dn Lake -
vew Drve, a fost ,copr t n buc " cu un cu t dn propra - bu-
c t re, n dormtoru case parohae de a Catedraa Sfnta
Ecate-rna. Conform ceor decarate de ocotenentu Abe Stenner,
drama s-a petrecut un seara, n |uru ore zece. Stenner a refuzat
s ofe re nforma supmentare.
,n dou zec de an de cnd sunt n po e, n -am ma v zut aa
ceva", -a m rturst sursa anonm reporteruu nostru. ,Era ceva
ngroztor dezgust tor..."
Restu artcouu era o bografe a vctme. |ane arunc zaru pe
brou.
- E char aa cum scre ac? Vreau s zc, dac - un caz att de
mpede, unde- vctora mea?
- F f r gr| , draga mea, o ve dobnd. t c putu sus ne c
e nevnovat?
- Char?
- Da.
- Parc spunea c - n a r coare.
- Da, totu pretnde c- nevnovat.
- Ce s-a-ntmpat pn acum?
- Stenner ucreaz de az -noapte cu echpa u. Sta de vorb cu
e, e pe drum. Dup aceea, hot r te -te.
Venabe nu se d dea n vnt dup Stenner. Era un po st str u ct,
dar cnd ucra cu e, parc ucra cu un robot.
- m d for, zse ea, adc nu - b at r u, dar m d for.
- E ce ma bun po st dn ora.
- Nu-m pas . m pac oamen cu snge -n vne.
- Ute-.
Cu obnuta- fgur seroas , Stenner b tu a u , apo ntr ,
purtnd o servet dn mta e de pee. saut pe Yancey pe Vena -
be , potrvndu- ochear cu rama de meta, trecu drect a treab .
Puse serveta pe co u brouu o deschse.
- Am ac cop ae raportuu n a o contnuare ma detaat
pe care am scrs-o uteror; prmu raport |udcar, de maxm mportan -
. Trebue s atept m rezutatee pn vner, ce trzu un... O sch -
a zone... o fotografe a presupusuu vnovat, Aaron Stamper, ab,
sex mascun, nou sprezece an. Stamper era un ntm a vctme; a
fost nternat a Savor House pn a Cr cun, cnd s -a mutat ntr-o gar-
soner pe Regon Street, a num ru 2175. n aceea peroad a
p r st Savor House o fat de asprezece an, Lnda Shreber, care a
ocut a e pn acum vreo dou s pt mn. N -am g st -o nc , dar nu
cred s fe fugar . Am dscutat cu ma mu ntern de a Savor House,
nmc semnfcatv pn acum... Am adus mostre de amprente de mn
de nc mnte de a ocu crme, ca amprentee acuzatuu. Poft
caseta care con ne dou ore |um tate de nterogatoru. Iar n pcu
acesta sunt pozee. F preg t , nu sunt prea dr gu e. Autopsa se va
nchea peste aproxmatv o or .
- A fost foarte ocupat n utmee - Venabe se ut a ceas - pa -
sprezece ore.
- M s-a spus c este o prortate absout .
- Ce p rere a? ntreb ea.
- Cred c b atu e f ptau. E foarte sperat, nven teaz mute,
dar... venm no de hac. E doar o chestune de tmp. Avem ma mute
probe dect ob nem, de obce, ntr -o un . Arma, amprentee, neu
arhepscopuu...
- Ce ne?
- B atu purta neu arhepscopuu.
- Dec mobu -a consttut |afu?
Stenner cump n cteva cpe.
- Nu. Nu-m pace s fac specua ...
- Te rog, m car de data asta.
- A zce c a fost un fe de teme... regos. Poate c Stamper e
amestecat n satansm sau ntr-un cut obscur. Aa se pare, dup feu
cum a f cut -o. Ve n eege cnd ve vedea pozee. Trebue s v
nformez c n -am furnzat pn acum nc un fe de nforma . N -ar f
ndcat s exste sc p r.
- Bun dee, spuse Venabe se ntoarse spre Yancey. Dec care -
probema, |ack? Pare c pn tu a putea ctga un asemenea pro -
ces.
- Dr gu dn partea ta. Dar eu am nevoe de o stea. Vreau focur
de artfc. Vreau s te duc acoo s copleeti |uru cu fapte.
Trateaz cazu ca pe o prortate absout , nu ca pe o formatate. Cnd
putu va f pe scaunu eectrc, vreau ca mac-sa, n caz c exst ,
s- mb rb teze pe c u.
- Te fect pentru munca depus pn acum, se adres Venabe
u Stenner. Dar era de ateptat dn partea dumtae, Abe. Acesta- pre-
u pe care - p tet cnd et ce ma bun. Toat umea cere mpos -
bu.
- Mu umesc. ncerc s v furnzez, n con tnuare, date.
- Ce modest! excam |ane dup pecarea po stuu.
Teefonu sun . Yancey r spunse.
- Da, sunt |ack... Gumet! S fu a nab, poate exst totu
dreptate n umea asta... Da, cred c |ane va f procuroru!
|ane scutur energc c apu, rdcndu-se.
- Mu umesc pentru teefon, spuse Yancey puse re ceptoru n
furc .
- Ce sgur et pe tne! zbucn ea. Nu sunt deoc convns c
vreau s |oc n crcu sta.
- S nu -m spu c a trac, r spunse Yancey, und crosa apu -
cndu-se s oveasc mnge de pe covor.
- Hade, |ack, procesu sta nu te dep ete nc m car pe tne.
Dup cum par ucrure, poate f rezovat -n somn.
Yancey exers cteva ovtur. Apo zse:
- S-ar putea s fe ma greu dect nchpu.
- Cum aa?
- Tocma am afat cne- va reprezenta pe Stamper.
- Ha, umete-m .
- Nu- excus. Yancey rdc och de a |oc. Martn Va.
|ane era, ntr-adev r, umt .
- Martn Va? repet ea ca un ecou.
- |udec toru a fost adneaur a teefon.
- Cum, Va a acceptat cazu?
- Nu cred c-a avut de aes. Dup suma ncasat cu P nero, nu se
putea da s rac.
- Vas zc , -au b gat cazu pe gt.
- Aa m se pare.
|ane nfruntase pe Va de dou or. Prma dat , |uru revense n
sa dup dou ze de deber r, anun nd c s -a a|uns ntr-un mpas.
Cazu ntrase pe ne moart . Dup do an fusese nchs, dn du-se vna
pe greee de func onare a sstemuu. Nmen nu ctga se, nmen
nu perduse atunc.
A doua ntnre fusese un dezastru.
De tre un, o untate de et de a departamentu de narcotce
uase urma unu coumban, Rau Casto, unu dntre prncpa furn-
zor de cocan a orauu. La nvestga partcpaser o duzn de po -
t. Procuraser nregstr r, fme, poze martor, ns toate acestea
se ntorseser n fna n favoarea u Casto, care - sav astfe peea.
Martoru prncpa era Mko Rodrguez, preten dn cop re a u
Casto, devent po st. Se nftrase n band , f cuse rost de dovez,
competase acunee anchete -o a|utase pe |ane s preg teasc un
probatoru puternc mpotrva u Casto. Dar ea comse o greea : se
ndr gost de Mko. , ca orce femee ndr gostt , se ncrezu cu totu
n e, dezv undu - cee ma nmctoare arme cu care urma s se arun -
ce n proces. ntre tmp, u Casto se ntnse capcana, fnd arestat.
Astfe, Venabe ntr n scen . n saa de |udecat se sm ea ca
petee-n ap . Frumuse ea, eanu, ntegen a erau puse a b tae,
crend un spectaco fabuos. Era, probab, ce ma bun procuror de a
brou procuratur dstrctuu: ute, mpecab preg tt , atent a cea
ma mc greea a adversaruu pentru atacu morta. Ca Va, nu
ua ncodat przoner.
Va era acum adversaru , n acea tmp, ce ma cumpt co-
mar.
Procesu durase ase s pt mn. La nceput, scoru se e gaa: cte
un punct pentru ea, cte unu pentru Va. Apo echbru se strc . Va
dstrusese credbtatea martoruu e, acuzndu- de corup e sper -
|ur. Decar casetee foto grafe ca probe materae
nconsecvente, transformnd pas cu pas probatoru u |ane, att de
mnu os pus a punct, ntr -o ncctur de ,non -sequtur". n fna
r mase doar Mko Rodrguez s crpeasc zdren ee cazuu e.
Rodrguez se afa de dou ze a bara martoror. n cea de -a doua
z, Va dobor. Foosnd char una dn nregstr re procuroruu, de -
monstr c Rodrguez fabrcase dovez utzase anumte nforma
pentru a sc pa de Cas to, ca s prea puterea n re eaua cocane. Era
o acuza e grav , dar care a rezstat. Casto a fost eberat,
perzndu-se n |unga coumban . La o un dup proces, Mko
Rodrguez putea pe ac, cu ase goan e n spnare. Pentru |ane a fost
cea ma cumpt nfrngere, care a zgudut ntreg brou u Yancey. Dn
fercre, cazu a fost utat. De toat umea, n afar de |ane.
n eg tur cu cazu Casto r m seser dou mstere neeucdate:
oare o manevrase, ntr-adev r, Mko Rodr guez, ca s prea
conducerea? Asasnarea u p rea s - dea dreptate u Va. De
asemenea, curos era faptu c Va o cru ase de o mare umn :
ncodat nu dezv use c Ro drguez afase mute nforma dn patu
e. S f fost acesta un semn de s bcune dn partea u Va? Sau pur
smpu nu se p rea un as pect mportant? Orce ar f fost, procesu
acea o tranza n contnuare. Nu era sgur dac Yancey d duse
cazu Pnero u Sverman pentru c ea era ocupat n acea peroad ,
sau pentru c nu se -ncumetase s-o arunce dn nou n ghearee u Va.
- De cte or te-a nfruntat cu Va? ntreb Yancey cu un aer no -
cent.
- t a dracuu de bne de cte or. , nu uta, prma oar a fost
mec nu.
- Da, dar a doua oar era gata s ne d rme departa mentu.
- |ack, opt ea dezvendu- co , tu d rm departamentu dn
zua n care a fost aes.
Fgura u mm durerea:
- Ha, nu f antpatc . Voam doar s - amntesc c datorez o
revan .
Aadar, Yancey avea nevoe de ea, ea avea de p tt o po , ar
Va era, de ast dat , cu mne egate.
- Presa va |uba, spuse ea ntr-un trzu, or s scormoneasc dn
nou cazu Casto. Parc v d tture: ,Mec revanard", sau ,Lupta dn -
tre sexe".
- Dec, ntr n |oc?
- Am senza a c - ne, suntem acum pe poz tota dferte, ar
scenaru e de|a scrs.
- ce dac ? Nu uta c - datorez o b tae.
|ane se gnd o cp , apo ncuvn ncet:
- Da, datorez o b tae.
NOU
mpreun cu gardanu, Va cobor cu ftu pn a sub so, trecu
prntr-o u de o e cobor nc un eta| pe sc r. Erau cam cu patru
eta|e sub p mnt. Ceuaru era scobt n patr , cee zece ceue fnd
prev zute cu u groase de o e. Lumna provenea de a dou neoane.
Podeaua pere erau umez, mrosnd a urn , fecae vom .
- N-am ma fost ncodat ac, spuse Va dezgustat. Cum de nu
por masc bc? Unde -e roata de tortur ?
- Foarte nostm. Char o s- aper pe M cear?
- Unde-a auzt asta?
- Ce anume, c o s - aper?
- Nu, poreca de M cea r.
- Aa- zce toat umea.
- Vre s spu toat umea dn ceuar, dn po e sau dn ume?
Defnete-m acest ,toat umea", te rog.
- ... adc toat umea, ce ma! Aa au scrs -n zare.
- Aha, dec n feu sta poreca a devent ofca .
- Am a|uns, anun gardanu. Deschse o vzet Va putu
vedea o nc pere mnuscu , n care se afau un prc o g eat .
Pere aveau cuoarea norouu. Pe cap tu pr cuu se dstngea, vag,
o suet .
- Nu- umn ac.
- N-are nevoe de umn .
- Ce dracu- asta? nchsoare sau vreo temn neno roct dn E -
vu Medu? Vreau s-m scoate centu de ac. %cum! Vreau s- du-
ce ntr -o ceu cu toaet , umn chuvet unde s se poat sp a
pe dn . ma vreau s - face un du.
- Dumneata t ce-a f cut nemerncu sta?
- Nu-m pas nc dac -a dat foc pape -a pr |t dovec peste
e.
- Cne dracu...
- Dac m -ntreb acum cne dracu' sunt, te scutesc eu de obosea-
. Sunt Martn Va, avocatu u. Sunt a care -a uurat orau de
apte moane de doar. A vrea s ma ncerc o dat ? Pentru c asta
se va-ntmpa, dac nu - muta pe b at sus, unde s ab n prmu
rnd aer cond umane. Cuvntu chee este acum"
|um tate de or ma trzu, Stamper era curat, mbr cat cu o un -
form cenue repartzat ntr -o ceu deznfectat , cu toaet chu -
vet . Camera nu avea fereastr , n schmb era umnat artfca. Va
atepta n ceu . Auz mersu trt z ng ntu de an ur, semn c -
aduceau pe Aaron.
Stamper era egat a gezne. Mne- erau nc tuate, prnse de o
curea de pee, cu care se ncnsese taa. Va prv nm rmurt. Aa -
ron Stamper era un b at de tae m| oce. Nu era nmc deosebt n as-
pectu u, n afar de f gur . Avea tr s tur fne, pome na , un nas
drept, o gur frumos desenat , ar peea era neted ca por eanu.
Och mar, abatr, erau bnz, cu prvrea unu c pror. Tn ru p rea
ma degrab dezorentat dect sperat.
Doamne, se gnd Va. Seam n cu un (n *er"
- Scoate - harnaamentu a, porunc e.
Gardanu scoase an ure de a pcoaree u Stamper, desf cu
c tuee ndemn s ntre n ceu .
- Va trebu s-ncu ua, Marty, spuse of eru corec o na, un vete-
ran care nu prea ua crmee n seros. Prefer s v afar , s - vorbet
de dup grat?
- ncue-ne, Tm. Te chem eu cnd termn.
Gardanu ncue ua se ndep rt .
- Aaron, numee meu e Martn Va. Po s -m spu Martn sau
Marty, m-e totuna.
B atu zmb.
- Am fost desemnat s- fu avocat. Te vo ap ra mpo trva
acuza or care - vor f aduse vner, cnd ve f trms n |udecat . Fac
asta dn ofcu, aa c nu te va costa nmc.
- Isuse! excam b atu. Mu umesc, v sunt recu nosc tor. v
mu umesc pen'c m -a mutat c -a, sus.
Foosea daectu acea vech, specfc ocutoror dn mun Appa -
ach, avnd feu drect, smpu de a se adresa a muntenor. Vocea u
curat , ca r spunsu cop resc mpresonar pe Va. Era oare ae -
vea putu sta ?
- A vrea s t c m po refuza. Dac nu ne n ee gem, dac
n-a ncredere n mne...
- Nc m car nu v cunosc.
- De aceea sunt ac, Aaron. Ca s ne cunoatem.
- Bne.
- ns va trebu s -m fac o favoare.
- Da, domnue.
- S-m spu ntotdeauna adev ru. S nu m mn . Am anse
mut ma mar s te ap r dac tu ce s -a-ntmpat, dect dac b nu !
iesc doar se dovedete c m -am neat. Tot ceea ce-m spu r mne
ntre no. Dac dvug ceva, vo f dat afar dn avocatur .
B atu ncuvn zm bnd.
- t de ce te af ac?
Stamper aprob ncet dn cap, prvndu - pe Va cu och s mar:
- M-au zs c -a f omort pe epscopu Rchard.
- Aa- numea, epscopu Rchard?
- Da, domnue.
- Nu-m ma spune ,domnue". Nu sunt efu t u.
- Bne, r spunse b atu prv peste um ru u Va, spre ua
ceue.
Va se ntoarse, ntnnd och rec a u Abe Stenner. Se rdc de
pe prc se ndrept spre u .
- Te super dac te rog s e?
- Avem no dreptur ac, domnue avocat.
- Am o n eegere cu |udec toru, Stenner: s nu -m stea po a n
cae pn vner, a trmterea -n |udecat . Pn atunc, przoneru m
apar ne.
- N-am fost nformat pn acum, r spunse Stenner n epat.
- n cazu sta, ntreab - efu, ar dac nc e nu te nc n mc,
roag- s- dea un teefon |udec toruu Shoat. Apropo, dumneata a
dat ordn s- bage pe centu meu n gaura aa de oboan?
- Nu eu repartzez ceuee aresta or, Va, spuse Stenner ncet.
Cred c , ntr -un asemenea caz, procedura ega ...
- n s - amntesc, ocotenente, ntrerupse Va, c , n acest
moment, omu dn fa a dumtae e nevnovat. va f tratat ca orce om
nevnovat care ateapt procesu, ndfe rent de ceea ce crez.
- ... const n a ne de nu n cond de maxm securtate,
contnu Stenner neab tut deea.
- Numet hruba aceea ,cond de maxm securtate"?
- Dup cum -am spus...
Va ntrerupse dn nou:
- L-a nterogat tmp de aproape dou zec patru de ore. Putea
m car s - da voe s fac un du. Pentru Dum nezeu, -am g st cu
snge uscat n p r.
- -am ma spus, nu sunt responsab pentru ceea ce se ntmp
ac. Nu fac dect s nvestghez o crm .
- E bne, n-a s-o fac acum.
- ntotdeauna |oc dur, nu- aa?
- Am cumva de aes?
Stenner se ntoarse brusc, p r snd ceuaru.
Va se aez ng b at, pe margnea prcuu.
- Acesta e Stenner, ce care nvestgheaz cazu. I se spune
, ur uree".
- n eeg, spuse Aaron. Nu cre' c - curge snge prn vne. Se |uca
tot tmpu cu mne.
- Cne se |uca cu tne?
- Domnu Stenner parteneru u, Turner. Un negru pretenos.
Acest Stenner se uta a mne cu och rec ncerca s m spere. Pe
urm se ducea a o cafea sau a toaet ; atunc domnu Turner m vor -
bea frumos.
- A un bun sm a observa e, Aaron.
- La urm e -am zs: ,Uta , v -am spus tot ce tu. N-am ce s fac
ma mut, dec' s-ncep s nventez. Asta vre s fac?" Atunc au
pecat amndo nu s-au ma ntors.
Va n bu un surs. nchpua foarte car ct de greu e era
ceor do po t s manevreze adev ru.
- Am f cut ceva r u? ntreb Aaron.
- Te-a descurcat de mnune. Sunt sgur c- amntet numee
meu.
- Sgur, domnue Va.
- Bun. Ha s ncepem. Spune -m numee t u ntr eg.
- Aaron Luke Stamper.
- De unde et, Aaron?
- Kentucky.
- De unde dn Kentucky?
- S nu rde . Dn Crksde.
- Crksde? Cum se scre?
- Taman cum s-aude: Crk, c-r--k, sde, s--d-e. E de m rmea une
pame. E aezat ng Morgan's Crk, de aa se spune Crksde.
- c ocutor are, Aaron?
- tu eu, vreo dou sute.
- De ct vreme et n orau nostru?
- Luna vtoare se fac do an.
- A ma fost vreodat arestat?
- Nu, domnue.
- A ma fost acuzat de crm ?
B atu scutur capu.
- Ct coa a f cut?
- Am termnat ceu. O parte -am f cut prn cores ponden .
- Et un b at detept, nu - aa?
- Ce s spun, tu s ntru -n cas cnd pou .
Va rse cu poft .
- Bne c nu -a perdut sm u umoruu. D -m voe s te ntreb:
era preten cu epscopu Rchard?
- Da, domnue.
- De ct tmp?
- L-am cunoscut a o un dup ce -am vent ac. By |ordan m-a
dus a Savor House -acoo era epscopu Rchard. M-a spus c po' s
ocuesc acoo; -am fost recunosc tor, s rac cum er am.
- Ct a ocut acoo?
- Un an nou un, pn -n decembre trecut. Cnd mpnet
optsprezece an, trebue s pec de acoo, da' e m -a sat s ma stau
aproape un an. Am a|utat a trebe bserc. P'orm , n decembre, eu
cu Lnda ne-am g st o ocun pe Regon Street.
- Dec nu dn cauza u te-a mutat?
- A, nu, domnue. De fapt, cre' c-ar f vrut s ma r mnem, da'...
era tmpu s pec m.
- De ce?
- No... adc Lnda cu mne, dormeam mpreun . M furam n
dormtoru e dup ce se stngeau mpe ... m rog...
- A fost prn?
- Nu, domnue, da' pn' a urm cre' c ne -ar f prns.
- Vas zc , n -a pecat cu bnecuvntarea u?
- Ne-a spus c suntem ocnd bne ven acoo. N -a fost sup rat
pe no, dac asta vre s t .
- Aadar, n-a avut o ceart cu arhepscopu?
- Nodat .
- Dar Lnda?
- Nc ea, dup cte tu.
- Ea ma ocuete pe Regon Street?
- Nu, domnue, s-a mutat.
- Unde?
- n Oho. S-a-ntors acas . Nu - era uor. t , eu a veam o su|b .
Tre doar pe or . Da' ea nu -a g st de u cru. ntr-o dmnea s -a scu-
at -a pecat. M-a sat un bet de ado.
- Dr gu dn partea e.
- Ce s- fac? N-a fost r u c -am stat mpreun . Vre me au fost
ree.
- Dar n-a sufert prea tare pentru pecarea e, nu?
- Nu, domnue. De m-a fost dor de ea, uneor.
- L-a ucs pe Epscopu Rchard, Aaron?
B atu scutur energc dn cap.
- Nu, domnue.
- A fost martor a crm ?
Aaron prv pe Va cu och mar, f r un cuvnt.
- A fost acoo cnd s-a ntmpat?
Aaron ncuvn uor dn cap.
- Dar n-a ' $ut cu adev rat cee petrecute.
- Aa cred, r spunse Aaron, prvnd n p mnt.
- t cne- f ptau?
Stamper nu r spunse.
- Bne, ha s-ncerc m atfe. -e frc de ce care -a ucs pe arh-
epscop?
Aaron prv, ncuvn nd dn nou.
- Dec, cunot pe crmna?
Aaron r mase mut.
Taxu cot, oprndu-se n fa a bserc. Pe bancheta dn spate, Va
sfrea tocma de ctt, pentru a trea oar , artco u dn zaru de
dup-amaz .
- N-ar f trebut s m as adus ac, zse oferu furos. Parc a
merge pe ghea .
- P char pe ghea merg, r spunse Va, nu m -a adus pe
grats. -am ofert dou zec de doar bac.
- Atunc, roag-te s-a|ungem acas . Se pare c -o s nng ar.
- Dureaz doar cteva mnute. Ateapt -m .
Catedraa Sfnta Ecaterna era cea ma veche bserc dn ora. Ar -
hepscopu Rushman refuzase s- aduc vreo mod fcare n structur .
Era aceea c dre ura dn c r md , ca n urm cu o sut patruzec
cnc de an, cnd fusese construt . Copotn a se rdca deasupra
copacor dn Lakevew Drve, fnd vzb dn argu acuu.
Va str b tu cu gr| curtea nghe at spre casa paro ha - o c -
dre rgd n contnuarea bserc - ntr ntr -un ho spa os. ntr -o
parte a nc per era o scar ce du cea a eta|u superor, n ceaat -
ua brouu. n fa a u Va se afa o at u spre un cordor ce d dea,
probab, n bserc .
n centru houu, a o mas , edea o c ug r .
- Bun zua, sor , m numesc Martn Va.
- Domnue Va, r spunse ea, eu sunt sora Mary Ace.
Era tn r avea o prvre cudat ; compasunea no cen a erau
amestecate cu o scnteere de r utate.
- Am vent s ... ncepu Va.
- S examna ocu crme, a|ut sora.
- Exact.
- La cap tu sc ror.
- Mu umesc.
umea faptu c femea nu era tuburat de dspar a arheps -
copuu. Poate c era doar o masc . Urc sc re. La ua apartamentuu
era postat un po st n unform . Va trase cu ochu spre dormtor.
Petee orbe de snge devenser brune. Dumne$eule, se pare c
3ushman a ost (ntr!ade' r m cel rit, spuse.
- Cne sunte ? ntreb po stu.
- De a asgur re socae, r spunse Va.
- Domnue ocotenent! strg po stu precptat.
Stenner ap ru pe ho, dn buc t re.
- Ce cau ac? ntreb cu un aer absent, ca cum nu s -ar f a-
teptat a un r spuns.
- Scena crme, domnue ocotenent. M afu ac n n teresu c-
entuu meu, un drept de care m prevaez, dac nu cumva |ack Yancey
a modfcat ege n utmee ore.
- Nu ne-am termnat treaba ac. Ve putea ntra dup aceea.
Va prv peretee p tat, zcnd:
- L-au aran|at bne, nu gum .
- Da. Ve vedea pozee. Tot ceea ce a cerut se va afa pe masa
sergentuu mne dmnea , a prma or , ncusv rezutatee
autopse, pe care tocma e-am prmt.
- Mu umesc.
Va v zu un tehncan care t a o bucat de covor, pen tru anaze.
- Sper s-m r mn me ceva, dup ce peca de ac.
Gnd -v a mne: |uma -|uma.
- Nu f aa dfc, r spunse Stenner, prvnd napo n camer .
- Am o cta e totu, domnue ocotenent.
- Cnd vom f gata, te anun m, domnue avocat. Acum scu -
z-m , te rog, nchee Stenner, ar tnd spre u .
Va cobor sc re. Sora Mary Ace pecase. Intr n b rou prv n
|ur.
De pe o mas mc , Papa Pau a VI -ea, scuptat n bronz, mbr -
a parc omenrea, prvnd -o cu compasune. Pe peretee dn spatee b-
rouu era poza uncuu om c rua decedatu d duse socotea : Papa
Ioan Pau a II-ea.
Brou era o pes masv de mahon, ca cee tre scaune rndute
n semcerc n fa . nc perea auster era nduct doar de bboteca
zdt n perete, ce se ntndea pe do pere . Era tcst cu teratur ec -
ezastc : revste re goase, un voum de eg canonce, ed ae unor
opere de Dante, Dostoevsk, Rousseau, Locke, Darwn a ,g gan ",
n mbe orgnae, ca ucr r ae u Freud, Kant Schopenhauer.
Va cercet brou ordonat, pe care se afau doar teefo nu, dou
t v pentru scrsor o agend , deschs a data crme. Frunz r agen -
da nc rcat cu ntrunr, dneur, con suta , dstan ate de mute or
ntre ee doar de cte un sfert de or . Programu pentru seara fata
con nea ,do|enrea mnstrantuu" ,repet e pentru su|b "; urma
,Tem - Descartes: gndesc, dec exst. Ergo, dac toate probemee
pot f rezovate de ra unea omeneasc , devne Dumnezeu o no une
nve-cht ? De expcat."
Era o ntrebare nteresant , pe care Va -o not n pro pra agen-
d , dn pur admra e pentru ce care -o pusese. ncerc apo serta -
ree. Ce de sus, dn stnga, era ncuat. Va u o cam pentru hrte
dn sertaru centra, o ndo o ntroduse n gaura che, care ced
dup cteva mc r abe. n untru se afa un caet mc, mbr cat n
pee. Prma |um tate con nea adrese numere de teefon, cea de -a
doua avea ca ttu ,ntnr personae".
Va r sfo caetu. n dreptu date de 9 marte, Rush man scrsese
n creon: ,Lnda 555-4527". n rest, ma erau doar cteva nota -
dup cum p rea, arhepscopu nu prea avea tmp pentru va a
persona . Du p ce - cope aceast nsemnare n agend , Va puse
caetu a oc, ncund sertaru. n tmp ce studa ma departe tture dn
bbotec , fu ntrerupt de o voce cu un puternc accent randez.
- Scuza -m , domnue detectv, v pot a|uta cu ceva?
Preotu care ntrase n nc pere era n |ur de cnczec de an, avea
p ru de un ab macuat un chp p cut, de heru vm. Dar tr s tur e-
erau marcate de durere, ar och ro dovedeau nesomn sau pns. Pe
mneca stng purta o bande ro neagr .
- Ierta -m c -am ntrat ac, p rnte. Nu sunt detectv, sunt avo -
cat... repreznt pe Aaron Stamper.
- n eeg. Sunt p rntee Augustus Deaney, r spunse preotu de -
oc surprns, ntnzndu- mna.
- Va. Martn Va.
- Betu Aaron. M rog pentru ertarea u.
- cunoate ?
- Da. Un b at cumsecade. Dumnezeu te ce demon cumpt -a
ntunecat sufetu, de a putut face aa ceva.
Instnctu ndemn pe Va s se abat de a prncpu prvnd
catatea de nevnov e.
- Ce rone a soarte! Epscopu nostru r mne o vc tm dup
moarte, cnd nu este sat s se odhneasc n pace.
- Sunt ntru totu de acord. P rnte, a vrea s v pun o ntrebare
cam neroad , poate. Cu ce se ocup un epscop?
Preotu zmb. Apo, cercetnd scrsore de pe brou, r spunse:
- E conduce maree spectaco, domnue Va, adc Sfnta Mare,
care este arhdoceza. Aceast Mare se ntnde pe o suprafa de cnc
m tre sute de me: apte coeg unverst , cteva sute de co
eementare cee, dou sprezece sptae, tre sute dou sprezece
paroh msun, peste o me de preo , peste o sut de c ug r cam
tre sute de m de c ug r e; de asemenea, m de dacon a|utoare.
Impresonant, nu- aa?
- Incredb, r spunse Va.
Deaney se spr|n de co u brouu, cu mne mpreu nate,
spuse:
- Epscopu este eg tura dntre paroh preo Vat canuu. Este
,profesor de doctrn , preot a sfnte adora reprezentant a
ocrmur bsercet", aceasta este defn a descrs n ege canonce.
O responsabtate ura , domnue, care a strvt mu preo bun sub
povara sa.
- cum f cea fa arhepscopu?
- Cu succes. Programu s u era nc rcat de dmnea pn seara
trzu; erau mereu deega , ntrunr, apo bnen ees, c mnu Savor
House, ca Fondu Epscopa, pe care fnan eaz operee de cartate!
Pe ng toate aces tea, arhepscopu scre... scra... artcoe teoogce
pentru revsta Catholic Di*est, ca pentru ate cteva pubca ecez -
astce na onae, ntre nea coresponden a cu paroh preo s , co -
abora a revsta -ribune cu cte un artco s pt mna. Erau, de
asemenea, su|bee, precum r spun sure c tre nun u papa.
- Nun u papa?
- Coresponden a papa . Epscop dau socotea doar pape,
domnue Va; au o mare putere dscre onar .
- De ct vreme era epscop?
- A fost numt de c tre Papa Pau a VI -ea n 1975. Au fost bun
preten. Nu s-a n ees a fe de bne cu Papa Ioan.
- De ce?
- Poate pentru c era prea... deschs.
- n ce prvn e?
- Ven cu mne, r spunse Deaney. Trebue s nspec tez ataru.
n eege , domnue Va, c este o peroad foarte grea pentru epscop
dn Amerca. Se af ntre dou tendn e opuse: cea bera cea tra -
d onast . De aceea Bserca tr ete o tensune puternc , c rea
mu epscop nu -au rezstat.
- Ce poz e a avut arhepscopu Rushman?
- A ncercat s ... ameoreze... dferen ee dn Marea sa. S e re -
duc a nve de contn a fec rua. Vatcanu are un punct de vedere
ma rgd.
- A ntrat cumva n confct cu Roma dn aceast cauz ?
- n nc un caz. Se prea poate s f devent ns sus pect. Sfntu
P rnte e foarte conservator.
- Avea epscopu o rutn n actvtatea sa?
- Da. De obce, cobora a apte zece - apte un sfert
dmnea a. Atunc avea oc rug cunea de dmnea . Apo f cea
preg tre pen tru su|b , , cum asta pentru e era o mare bucure,
aproape o obsese, f cea totu sngur: a prndea umne, umn re dn
atar, aducea oste, umpea vasee cu ap vn. La su|ba de
dmnea se dspensa de mnstrant. Dup su|b ua mcu de|un
ctea zaree: -ribune, Ne= >or? -imes @all Street 5ournal" Apo
scra coresponden a. Dup -ameze erau rezervate ntrunror.
- sere?
- Dneur, banchete, dscursur. Mar seara preg tea predce.
Le nregstra pe casete vdeo, e revedea, pentru a se asgura c vor
e perfect. De asemenea, a su|be nregstra mnstran ,
f cndu -e apo observa .
- Era, dec, un perfec onst? ntreb Va n tmp ce se oprr n
dreptu absde.
Cteva c ug r e mpodobeau ataru cu pnz neagr crn. n
bserc erau oamen care se rugau. De undeva, dn spate, se desuea
un pns de b rbat.
- n anumte prvn e. Nu m n eege gret, domnue Va. Era
foarte uman. m va ps cumpt de mut.
- m pare r u.
- Acum v rog s m scuza , am mute de rezo vat.
- V mu umesc pentru a|utor, spuse Va.
Apo str b tu cordoru spre casa paroha e afar , char sub
apartamentu epscopuu.
Ce scria (n $iar/ C a u*it prin ua de la buc t rie, iind ' $ut pe
alee de o patrul a poli iei"
n stnga u era o scar masv dn emn, ce pornea de a ntrarea
de servcu. Va cercet c drea n form de L.
Apo reven n bserc pe drumu de|a parcurs, oprndu -se n drep-
tu confesonauu.
Deci pe!aici a 'enit" Prin ua de la buc t rie, pe scara de lemn"
+aina poli iei l !a speriat, aa c a u*it (napoi, pe cori dorul sta, i s !a
ascuns (n conesional"
De ce oare/ Dac nu el a ucis, de ce !a luat cu itul i s !a ascuns/
#i pe unde a sc pat ade' ratul uci*a/
O voce ntrerupse gndure:
- Era n prmu confesona, pe ceaat parte, mur sora Mary
Ace.
- Cudat oc pentru o ascunz toare.
- N-ave dreptate. E ca un duap. Cop ador s se ascund n
duapur.
- compara pe Aaron cu un cop?
- E un b rbat -cop. L-a v zut?
- Da.
- Frumos b at, nu - aa?
- ntr-adev r. are nou sprezece an. Or, n statu nostru, a
asprezece an et consderat b rbat.
- Asta ce nseamn ?
- nseamn pur smpu c a vrsta u are ,dreptu" de -a f
eectrocutat.
- pute sava, domnue Va?
- De ce crede c m afu ac?
- Bnen ees. Ctm no zaree, ne ut m a teevzor...
- repreznt pe Aaron.
- M-am nchput.
- Ct de bne cunoate ?
- Ca orcne de ac, spuse ea cu c dur . To cu noatem.
- Cum e?
- Muncete dn greu. Atent cu ce dn |ur. Atrust. Un b at tare
dr gu .
- Ar f putut avea un motv pentru a- ucde pe arhepscop?
- Exst , oare, vreun motv pe umea asta pentru a co mte o
crm ?
A.C.
Va se n pust n cas , de parc -ar f sufat vntu pe u . F r
s- scoat hana, ntr n brou strgnd:
- Sun a Wa Eye McGnty spune - |udec toruu c am nevoe
de e. Dac- r spunde c -ncepe vreo curs , spune - c m doare -n
fund! vreau ac, acum t Dup aceea sun - pe Checker, s trmt un
tax dup e. m trebue num ru de teefon a u Tommy Goodman,
ut mereu...
- 555-4411, char foarte smpu, r spunse Naom nedu mert . Dar
ce se petrece ac?
- Henrch Hmmer a trbunauu ne-a pus a zd, o mur Va n
tmp ce forma num ru.
- Cne, Shoat?
- Cne atu?
- Ce s-a ntmpat?
- Ne-a aruncat n poa bomba decenuu sub forma unu caz dn
ofcu.
- P , avem unu: Leroy.
- Cum sun Aaron Stamper?
Naom r mase cu gura ntredeschs , reund s artcu eze un
,Do-o-oamne".
- Pu n zs, gum Va cu un zmbet amar. Avem a ds poz e a -
zec de ze ca s preg tm procesu, ar eu de -aba m-am v zut pentru
prma oar centu... Ao, Tommy... tu c et acas , rdc recep to-
ru... d- dracu' de robot, e vorba de ceva mportant.
- Important e ntea mea, r spunse Goodman rdcnd recep -
toru. Avea o voce dur , naza , a unu fost boxer.
- Ce fac acoo?
- E sfrtu trmestruu. Peste dou ze am examen. Ora, omu -
e!
- Eu am nevoe de tne n cpa asta.
- La revedere, r spunse Goodman ntrerupse convorbrea.
- Drace! ur Va form dn nou num ru.
Naom strecur capu pe u :
- |udec toru transmte c -n zece mnute are oc o curs a
Santa Anta, dup aceea vne ncoace.
- Fr-ar... ao, Tommy, tot eu sunt. Ascut , m -au pus n bra e un
caz tare, tare ferbnte. Am nevoe de tne pentru urm toaree azec
de ze... O s- dau dou zec de m, cte zece pe un .
Goodman rdc receptoru.
- Dou zec de mare pentru dou un!
- Destu ca s- p tet restu facut practca pe deasupra,
asta n caz c nu vre s ucrez a mne, bnen ees. Pn una -ata, m
trebuet cu trup sufet, z noapte, pentru astea dou un. Va
trebu s renun a cursur trmestru urm tor. Dac e vreo probem ,
pot vorb cu domnu Markowtz...
- Nu e nc o probem . Doar c nu -m vne s renun a un tr -
mestru acum, spre sfrt. am examen ora peste dou ze.
- D- ncoo. O s- da ma trzu. Orcum, |udec to ru o s te -n-
drume ncepnd de mne. trmt un tax peste zece mnute.
De ast dat Va puse receptoru n furc .
- N-a g st nc un tax? se r st e a Naom.
- L-am ndupecat doar pe Maxe. Nc e nu- sgur c vne.
Va ap s pe un buton rdc receptoru :
- Max?
- Saut, domnue Va. Te-a utat az pe fereastr ?
- Nu-m ven cu pretexte. Urc-te n taxu t u nenoro ct, du-te a
Wa Eye cuege- pe |udec tor, pe urm abate -te prn Sutton a-
pe Tommy. n drum, te aba pe a Ike, de unde cumper decatese
pentru vreo zece-dou spre zece sandvur ceva de b ut. Te prezn
urgent ncoace, cu toat nc rc tura.
- Nc an ure nu m -a|ut pe ghe ra asta!
- O sut de doar, Max.
- Pe care spunea s- au prmu?
Tommy Goodman atepta taxu. Aa se ntmpa ntotdeauna
cnd suna Marty. Goodman prvea robotu teefonuu, ascuta pe
Va pnd rugnd, ncercnd s- gnore; pn a urm vocea aceea
hpnotza, ademenndu- cu promsun senza tar, a fe cum
arpee- ademenete prada.
Totu ncepuse acum opt an, n vechea aren de pe Twefth Stre -
et... Ct de dor era de ocu acea! De-atunc, vech c dr uase
ocu un stadon ura, dntre aceea cu gazon artfca, aer cond onat
gherete cu hamburger.
Dar cu opt an n urm , n fecare vner seara te putea duce a
saa de pe Twefth Street, s sm mrosure auten tce de transpra e,
rom fum de trabuc s prvet de ng rng upta ega a profeso -
ntor, adev rat test de ap ttudn, frumuse e putere.
Goodman era un b rbat ar tos, n cuda ccatrceor pe care e pur -
ta cu mndre: un nas pu n turtt, o ureche ndot , o mn att de v -
t mat , nct n -ar f putut mnga nc m car o psc f r s geam
de durere - toate acestea fnd trofee ae unu boxer profesonst. Puter-
nca deva e de sept conferea o voce naza , fapt care nu - oprea ca,
a nevoe, n vrtutea ceor 132 de puncte ob nute a testu de n -
tegen , s devn un str uct orator, nvdat de orce asprant a
avocatur . Era cu do an ma tn r dect Va. Ma avea de parcurs tre
trmestre a facutatea de drept un examen fna, pentru a- mpn
vsu. F r Marty Va, n -ar f a|uns ac.
Goodman crescuse fr mntat de dou pasun: boxu dreptu,
dou profesun care, a urma urme, nu se deose beau prea mut una de
ata. Eocn a dn saa de |udecat fascna n aceea m sur ca dur -
tatea rnguu de box. Ido u ntraser n egend : Carence Darrow,
Wam O. Dougas, Muhammad A Sugar Ray Leonard. Fnd un b at
frav s rac, g sse savarea n acest sport, care - conferse att
aureoa de erou n tmpu ceuu, ct posbtatea de a ob ne o
burs pentru unverstate. Odat uat bacaau reatu, deven |uc tor pro -
fesonst, procurndu- astfe ban necesar pentru facutate. Idou s u
va deven Martn Va, care- f cuse de|a un nume prntr -o sere de
procese ctgate spectacuos. De cte or putea, Goodman assta, ae-
zat n prmu rnd, a ovture de maestru ae u Va. Acesta, a rndu
s u un ubtor a boxuu, descoperse obceu tn ruu sportv. ntre
e se eg o pretene tranc , ar Va deven mentoru
studentuu-pugst.
Pe data de 3 februare 1975, Goodman sus nea un mec, avndu -
ca adversar pe George Tru|o, un taur muscuos, greo, a c ru unc
atu era for a de brut . Lovea ca un cocan avea maxare ca de fer.
Goodman rezst tmp de ase runde, ovnd cu dreapta n nasu
faca acee stane de patr care - spunea Guvaeru dn Tampa. n
runda a aptea, Goodman adun toate for ee, hot rt s expedeze
Guvaeru a Tampa pe targ . Prmu pumn mpnse parc artcua e
degeteor pn a ncheetura mn. Durerea deven nsuportab .
Contnua s oveasc , sm nd cum, de fecare dat , se f rm eaz
pumnu, pn cnd nu - ma r m sese dect stnga cu care s pareze
s oveasc . Mndra nea ns pe p coare. Cnd, dup zece
runde, sun gongu fna, se pr bu zdrobt n scaun, n co u s u .
- Ce dracu' s-a ntmpat? ntreb antrenoru s u, Ee Pncus, n -
gr|orat.
- Cred c m -am rupt mna dreapt , reu Goodman s opteas -
c .
Era adev rat. Ceva ma trzu, eznd pe masa dn vestar, prvea
mpreun cu Va cum Pncus t a m nua, descope rnd o mas sn -
gernd , str puns de oase. Va nu rezstase n fa a prvet.
- Atept afar , zse e e, fnd urmat, dup cteva mnute, de
Sawbones Watson, medcu arene.
- Trebue s- ducem a spta, Marty. Dou dn artcu a s -au
dsocat aproape pn a cot. Dar nu vrea s mearg . Cred c - e frc
s nu - tae mna.
- D un teefon a savare. Roag - s nu - pun srena n func -
une, ca s nu - aud .
- B atu e termnat, spuse Sawbones. N -o s ma poat ov nc
m car o pern cu mna aa. Ce p cat! Tommy pro mtea s devn un
upt tor extraordnar a categora m|o ce, rapd detept cum e. Ne
d dea cas , ce ma. Trebue s afe c nu va ma ntra n rng.
- Vorbesc eu cu e.
- Bne, dar a gr| s sta departe cnd da vestea. Nu uta c
nc ma poate ov cu stnga.
Va se ntoarse n vestar, unde Goodman fusese banda|at; Saw-
bones admnstrase un camant puternc.
- Ce- asta? Un so de prvegh? ntreb Goodman moet.
- Sawbones zce c et n g eat , b ete.
- Ce te Sawbones? Dac-ar f doctor adev rat, nu -ar face vea-
cu pe-ac.
trecu uor degetee peste banda|, murmurnd:
- Ado, facutate de drept.
- Poate c nu. Poate c te anga|ez eu.
- S fac ce?
- Investga . Ma|ortatea tmp or ora oca nu - pot g s nc
p ra dac n -o au pe cap.
- vre s dau eu trcoae pe c -coo?
- Vreau s f n fruntea echpe mee de nvestga .
- Sgur. c oamen sunt a... brou de nvestga a u Martn
Va?
- Tu ve f prmu.
Fuseser necesare patru ore pentru opera e punerea mn n
ghps. Va acht nota de pat . Dou un ma trzu, Tommy Goodman
deven efu Brouu de Investga ,Martn Va" - uncu s u mem -
bru. Era ma mut dect capab. Avea o ncna e natura pentru o
astfe de munc . n prmu an ctg trezec cnc de m de doar.
Iar a nceputu u 1982, suma anua se rdcase a cnczec de m.
Facutatea ns dura ma mut dect se ateptase, da tort acestor tee -
foane, n care vocea maestruu atr gea n dverse aventur senza o -
nae. Cu toate aceste ntreruper, avea ma mute de nv at petrecnd
cteva ore n compana |udec toruu a u Va, dect a coa .
La saonu hpc Wa Eye McGnty, |udec toru era n staat comod
ntr-un fotou, pcor peste pcor, nnd n poa egendaru s u caet
negru. Cu pxu n mn , urm rea fascnat tabeu eectronc, evaund
n mnte rezutatee probabe.
- Uta -v a afurstu a, brfea McGnty n spate. Cu caetu
u negru ne-ar putea face pe to monar ntr -o s pt mn .
- Sau ne-ar putea aduce a sap de emn, a fe de re pede, spuse
Larry chopu, care nu se prcepea s mnuasc armee, mpucn -
du-se n pcor, n tmpu une vn tor de c proare n Pennsyvana.
Dac pune careva mna pe caet, trebue s - ucdem pe oc.
Caetu acea!
|udec toru |ack Spadng fusese ovt de dou traged c tre asfn -
tu ve . Iubta sa |enny, pe care o adorase n ce trezec apte de
an de c s tore, suferse un accdent de man , z cnd o un n
com nante de a mur. A doua ne norocre -o f cuse cu mna u.
Dup dspar a so e, pa sunea u controat pentru cursee hpce
deven o adev rat patm . ntr -o sngur un reu s pard trezec
de m de doar pe parur. Reputa a, ca carera u ds tns rscau s
se mstue n mne boo?!ma?er!or.
Savarea u Spadng vense dn partea avoca or, procu roror, po-
tor, zartor, potcenor, a tuturor ceor care - respectau cnstea
n eepcunea, n eegndu - nebuna. Astfe, cu ocaza unu dneu de
bnefacere, |udec toruu se nmn un pc cu suma necesar pen tru
pata datoror. Urm toru pas -au ntreprns preten s de a Brgada
Moravur: vnar pe mecher care proftaser de |udec tor,
storcndu- de ban.
Dn acea sear , Spadng nu ma pas nc un sngur cent n par -
ur. n schmb, n caetu s u negru nea evden a strct a curseor,
f cnd parur magnare. Uurat de tensu nea banor n |oc, devense
un carv z tor , mpetnd |ude cata cu nstnctu experen a, n zece
an, adunase pe hrte o avere fctv de peste un mon de doar.
n va a sa r m seser tre mar p cer: semnare de dmnea
cu studen de a drept, dup -ameze a Wa Eye McGnty ntrecere
cu Marty Va, adev rate exa mene n care- punea a b tae prce perea
acumuat n pa truzec cnc de an petrecu n s e de |ude cat .
Va scoase un doar de argnt dn buzunar, rotndu- pe mas ca pe
un ttrez. |udec toru accept pe oc provocarea:
- Ia s vedem... a adunat ac toat gaca, pe frgu sta, cu dru -
mure mpractcabe... se pare c avem de -a face cu un caz et dn
comun...
- Cam aa ceva, r spunse Va.
- Avem un nou cent. Te-a ntnt cu cneva dup masa de dm -
nea ?
Va ncuvn .
- Dec, a f cut sau a prmt o vzt neateptat , de spre care nu
ta, pentru c nu m -a poment nmc. Dn vzta asta te-a aes cu un
cent nou. Persoana cu care te-a ntnt era char centu? Sau re-
prezenta? Evdent, avnd n vedere c m -a aruncat doaru de argnt,
nseamn c e vorba de cneva pe care - cunosc sau de ceva care-m e
cunoscut...
|udec toru se duse a fereastr prv pesa|u nghe at. Buzee -
murmurau necontent. Apo prv concentrat pe Va spuse:
- Aaron Stamper.
- De necrezut, excam Goodman n tmp ce Va arun ca moneda
n pama deschs a |udec toruu.
- Eementar, spuse Va, dac te gndet pu n, cne atu ar pu -
tea f?
- Char ap r m pe putu care -a aran|at pe Emnen a Sa? n -
treb Goodman.
- Suspectat de a- f aran|at, corect Va.
- N-au ateptat mut ora scaden e, constat |udec to ru. Destnu
e-a pus-o pe tav .
- Ce vre s spu? ntreb Naom.
- E tmpu s p tesc pentru cazu Pnero, zse Va. Prmesc n dar
un cent pe care trebue s- mpng n scaunu eectrc. E bne, e ar-
t m no.
- Cum a de gnd s-o fac? se nteres Naom.
- Prn for a drept ! zse |udec toru rznd.
n tmp ce f ceau sandvur, sun teefonu. Naom merse n ca -
mera a turat , morm ceva n receptor, nchse reven n brou.
- Doret s af cne - va f adversaru?
Cu to o prvr curo.
- |ane Venabe.
- Imposb! excam Va. La sfrtu un se mut a o frm
partcuar de ux. Are de|a preavz.
- Dup cte se pare, a f cut o mc excep e. Era un n formator
de-a meu a teefon.
- To foosesc momentu sta ca s - achte po ee, conchse
|udec toru.
- M gar! oft Va cu un zmbet obost.
Se strnser n |uru mese. Va nu se -atnse de mncare. Se pm-
ba prn camer , cu buza scoas dn pantaon. n tmp ce vorbea, bcu -
a aeru cu o rg .
- Au nevoe de un sngur ucru pentru a f sgur de vctore.
- Ce e psete? ntreb Naom.
- Mobu. Au tot ce e trebue, amprente, poze, fme, dar n-au un
mob care s ege cazu.
- De ce nu? nterven Goodman. A avut cu tu n mn , a fost n
cas , s -a ascuns n confesona. Ce ma vre?
- Natura crme, Tommy. |uru va dor s afe de ce" Cnd vor ve-
dea copu acea, vor vo s te ce -a mpns s comt o asemenea
fapt . Pun r m ag pe Vokswagenu t u c Venabe -a pus pe Stenner
s trag dn greu pentru chesta asta.
|udec toru t cea. Muca ntt dn sandvu cu pas tram sor -
bea sfon, urm rndu - pe Va.
- dac nu vor g s nc un mob?
- Vor fabrca unu.
- -atunc ce facem? ntreb Goodman.
- g sm nantea or. n feu sta ne vom putea pune a punct
tactca de upt . Nu - aa, |udec torue?
- F r un mob sod nu - vor putea executa. Se va aege poate cu
nchsoare pe va , dar nu cu scaunu eectrc. Aa c , povestete -ne
despre centu t u, Martn.
- N-o s m crede , spuse e.
- De ce, e nebun? ntreb Tommy.
- Se poart a fe de norma ca orcne dn camera asta.
- Ceea ce nu-nseamn mare ucru, remarc |udec toru.
- V spun, e ce ma dr gu b at pe care -am ntnt vreodat .
Arat ca un nger. Dac ar avea ase an, ar putea trece drept Shrey
Tempe.
- Are aureo ? ntreb |udec to ru sarcastc.
- Am stat de vorb cu o c ug r de a Sfnta Ecater na. t
cum m -a descrs? Generos, s rtor, nmos...
- ,Cura|os respectuos"... P , sta - crezu Boy Scout-uu,
compet Tommy. Are cumva o nsgn de mert?
- Nu et nostm deoc. Vre s m -ascuta , sau nu?
- -- , f cu Naom.
- Am petrecut trezec de mnute cu putu. V redau prma m -
prese, bne? Provne dn Kentucky, un oc numt Crksde.
- Cri?side/
- Da. Se cheam aa, pentru c e n aproperea unu ru.
- Spendd, morm Goodman. Parc m v d acoo.
- Aa e, Tommy. E a o or dstan dnspre Lexngton, spre sud,
ng o ocatate, Drp Rock.
- Aha, Drp Rock. De ce n-a spus de a nceput?
- B atu zcea c aezarea u nu - trecut pe nc o hart , dar c
orcne dn Drp Rock te poate ndruma f r probeme.
- cne dracu' o s m -ndrume spre Drp Rock?
Naom aduse un atas ura. deschse descoper autostrada
care ducea a sud de Lexngton.
- Am g st. Drp Rock se af a nord de Kerby Knob a sud de
Muntee Zon.
- Nemapoment, zse Goodman, , bnen ees, pe vremea asta e
ngropat sub cnc metr de z pad . Cum a |ung acoo?
- G set tu o sou e, r spunse Va. Vreau s afu ct ma mu -
te despre Aaron Stamper, dn zua n care s-a n scut, pn n cpa n
care a fost g st n confesona. Vreau s tu unde -a crescut, cum e-
rau p rn , cum s -a descurcat a coa , cne - erau preten, ce ctea,
ce muzc- p cea. Vreau s tu cum gndete, ce cud en are, cnd
s-a cucat prma dat cu o fat ... Vreau s tu tot. Asta - treaba ta,
Tommy. Ia avonu pn a Lexngton, acoo nchraz o man du -te
ct ma repede a fa a ocuu. sta va f punctu de pornre. Dar ma n -
t af ce po de -ac. Du-te a Savor House pe Regon Street.
- Bne.
- |udec torue, tu te ocup de ege. Avem nevoe de un storc a
cazuror de crm prn mutare, prn n|unghere, dn motve regoase,
de sex, trane, vrst , demen . Vreau s - azvr argumentee u
Shoat att de rapd de tare, nct s cad de pe scaun ncercnd s
e prnd . G sete -m orice s-ar putea apca n cazu nostru. Naom,
apeeaz a sursee tae de nforma dn domenu asgur ror. Acoo
au statstc despre tot, poate putem foos ceva.
- Asta va f sarcna mea? ntreb Naom.
- Asta, pus dosaree, rapoartee, autopsa, zvonure. Ia- puca
peac a vn toare dup nforma . Trebue s af m ce pun a cae
Stenner Venabe. E ne vor da doar datee pe care e cerem, nu pe
cee care apar f r trea noastr . Aa c adumec , ne - ureche
pne af tot ceea ce crez c ne -ar putea foos. F rost de ct ma
mute nforma despre Rushman. Tommy, ute o cta e. Te va a |uta s
p trunz n apartamentu u Rushman. Stenner era nc acoo az, |u -
cndu-se de-a t atu ptu. Ve merge acoo cnd te -ntorc dn
Kentucky. Pn atunc vom avea acces a rapoartee u a pozee cu
probe materae.
Va mpnse dosaree scrsore, eberndu- un co de brou.
Scoase o agend , pe care desen o schem sumar .
- Apartamentu e a eta|u a doea. sta e dormtoru. Ac e baa.
Ac hou, buc t ra. Sc re pornesc de a buc t re. Asta e ua de
servcu cordoru c tre bserc .
- n regu . Ce -a povestt Shrey Tempe?
Va respr adnc.
- Hade s -ncheem un pact: s presupunem, deo camdat , c e
nevnovat. Sunte de acord?
To ncuvn ar .
- Bun. Asta e versunea u Aaron: m-a spus c era n camer
cnd epscopu a fost atacat, dar n-a v zut practc n mc. A auzt n
schmb mute bufntur, mobe r sturnate, gemete. Imagnea pe care
-o amntete este cea a u Rushman mort, pe |os, neu cu tu
z cnd ng cadavru. Aa c -a pus neu pe deget, a uat cu tu a
fugt.
- -a pus neu? ntreb umt Naom.
- Las-m s termn. Va u un creon, urmnd cu e traseu u
Stamper pe schema desenat . |os a auzt zgomot, aa c a et pe ua
dn dos, cobornd scara de emn. Numa c pe aee v zut mana
po e. A ntrat napo pe ua asta, a fugt n bserc prn cordor s -a
ascuns ntr-un confesona.
Goodman zbucn n rs:
- Povestea asta- o bag curat , Marty, s -m scuz franceza, n
caz c am foost o exprese fran uzeasc .
- Pe deasupra este o decara e ncompet , spuse |u dec toru.
E de-a dreptu rdco! De ce s f uat cu tu? De ce -a pus neu?
Cum s-a murd rt de snge? De ce -a f cut toate astea, n oc s cheme
pur smpu po a?
- Era sperat. A ntrat n panc .
- Pe dracu'! excam Tommy. Dac ntr n proces cu povestea as -
ta, Shoat o s- arunce cocanu n cap.
- E un b at detept. De ce -ar nventa o poveste doat ?
- P n -a nventat nmc, spuse |udec toru. Dar a oms un detau
m runt: el -a copr t pe Emnen a Sa.
- Parc ne -am n ees c e nevnovat, amntet?
- Eu nu-m ma amntesc, repc Goodman sec.
- Exst vreun mob pn acum? ntreb Naom.
- nc nu. Sus ne c era preten cu epscopu.
- E bne, dac nu e a ucs, fnd totu acoo, atunc cne -a coms
crma? ntreb |udec toru.
- Nu vrea s spun .
- De ce naba?
- Se teme de ucga.
Tommy scutur energc dn cap:
- Povestea nu st n pcoare.
- Dar e povestea u, repc |udec toru prvnd n tavan.
- Ce-nseamn asta?
- nseamn c suntem nevo s -o ngh m pn vom a vea cu ce
s-o nocum, r spunse Va. Cu asta m ocup eu. Trebue ma nt s -
ctg ncrederea, ar apo s- ntru pe sub pee, ca s afu ce s -a n-
tmpat n seara cu prcna. Dup aceea, trebue s foosm tot ceea ce
af m n avanta|u nostru. Ma avem nevoe de ceva.
- De un pshatru, compet |udec toru.
- Exact. nu de un babac ramot de a Dasyand; de-acoo
vor aege e unu pentru examenu pshatrc.
- dac nu vor face un examen pshatrc?
- vom cere no, a trmterea n |udecat . Vom cere, de aseme -
nea, ca b atu s fe transferat a Dasyand, a ad post de opna pub -
c . Nu da nc o rea e prese. Sper ca Venabe echpa e s fe
prea ocupa pentru a fabrca tr. Poate c zvonure se vor poto.
- Pu n probab, r spunse |udec toru. Cu toate aces tea, sunt de
acord s- u m dn v zu um.
Va str b tea dn nou camera, pesnndu -se cu rga peste pam :
- Ne trebue cneva tn r, ager, cu de no. Cneva care s - o-
veasc unde nu se -ateapt . S - aduc n stare s - dezgroape pe
Freud pentru doved c Stamper e s n tos a cap.
- no sus nem c n -ar f?
- No sus nem c s -ar putea s nu fe. ntre no fe vor ba, cea ma
bun sou e a ora actua este pedoara pentru responsabtate ps h-
c . E tu asta, drept care vor ncerca s ne de|oace de a -nceput pa-
nu.
- D-m voe s- g sesc pshatru potrvt, se ofer |u dec toru.
Am c va preten a unverstate. vo ruga s -m recomande pe
cneva potrvt, care s g seasc acunee men tae, n tmp ce eu e
g sesc pe ce e egae.
- Cneva care s poat doved c putu e ma nebun dect se
zce despre un nebun de egat, spuse Tommy.
- Evdent asta, zmb cu subn ees |udec toru.
UNSP3.A.C.
n zor, vremea se nc zse, astfe c , pe a ora nou d mnea a,
ghea a de pe str z se pref cuse n noro. Mane mergeau totu pre -
caut, an ure ro or zbnd rtmc asfa tu. Era un zgomot famar ern.
n drum spre trbuna, Va s rea peste b , ncercnd s evte n
acea tmp zonee norooase.
P trunse n trbuna, nnd strns pachetu pe care - aducea de a
crcumscrp a de po e. Deschse cteva u, n c utarea une s be -
re. Cea pe care o g s era bne cunos cut , ac dezb tuse cu succes
vreo dou sprezece cazur. Merse a masa rezervat avocatuu
deschse avd pcu gros trms de Stenner.
Raportu autopse era destu de nfrco tor, dar foto grafe erau
un adev rat comar. Gura se usca pe m sur ce e parcurgea ncet,
aezndu-e una cte una a tur, cu fa a n |os. Erau n num r de do -
u zec. Ca orce studu grafc po enesc, erau pste de sm artstc,
reprezentnd n schmb cu fdetate cmatu sangvnar a crme
umn a a care era supus corpu omenesc. Pornografce prn deta
obscene prn con nut, pozee erau cataogate pe grupur: stud de an -
sambu, refectnd atmosfera respng toare; de ta n m rme natura ,
apo prm-panur. Va magna cu uurn fgure ngrozte ae
membror |uruu, prvnd una cte una pozee orbe.
Cnd termn , puse a oc pozee n pc frunz r tran screrea u-
nua dn cee dou nterogator ntreprnse de Stenner de Turner.
Prmu durase de a dou sprezece f r asprezece mnute pn a unu
dou zec ase, n noaptea crme; ce de -a doea, ntre ase
patru mnute apte dou sprezece mnute, dmnea a, a doua z. Nu
fusese nc transcrs, dar n pachet exstau nregstr r audo ae
ambeor nterogator. Erau, de asemenea, mostre de amprente, ca
un raport |udcar cu adnota a ,Raport n a. Urmeaz atee". Era, cu
totu, o canttate mpresonant de munc , pentru scurta peroad n
care fusese reazat . Dn tran screre reeea c Aaron Stamper e
prezentase de dou or detectvor versunea redat u Va, n dou
ocaz, tmp de dou ore cnczec tre de mnute. Precs c a ora
asta, a brou procuratur dstrctuu se rdea de|a n hohote de toat
povestea.
Pentru a- n tura magne nfor toare dn mnte, Va ncepu s
traverseze saa cu pa mar. Pentru e, egea era n acea tmp rege
ntrecere, trbunau fndu- tempu aren totodat . Ac sm ea cu
adev rat c tr ete. Ac se desc tuau mntea energa, ncununn -
du- cu aur nvng toruu.
Ua s se ntredeschse, ar prn fant se v capu u Goodman.
Perdut n umea u, Va se gndea a Aaron Stamper. S f putut co -
mte b atu sta cumnte smpu o asemenea crm ? P rea absout
mposb. Era ag ndemnatc, dar, de asemenea, necopt, avnd
frea natura a muntenor. Cu toate c nu era nav, manfesta un n -
teres cudat fa de acuza e aduse. Acest fapt consttua unu dn
testee de nocen ae u Va: absen a frc. n mntea u Aaron nu
exsta pedeapsa, deoarece nu exsta nc sentmentu de vnov e. To -
tu, ce se ntmpase n noaptea aceea? Era cu putn ca decara e
u Stamper s fe a dev rate? Dac da, atunc cum putea Va s -o dove-
deasc ?
- Ao, ce se petrece ac? ntreb Goodman.
- Un moment de recuegere. Poftm n aren .
- -am adus nte cafea.
Goodman puse pe mas o pung cu dou cet de cafea dou
gogo.
- Perfect. Ia o ngh tur bun sta |os nante de -a te uta a
pozee astea!
- Sunt char aa urte?
- Vn drect dn ad.
Va se aez pe co u mese. n tmp ce mnca, prvea pe Good -
man cum r sfoete ncet cataogu groaze, sco nd dn cnd n cnd
cte-un ,Va!" sau ,Doamne ferete!"
- Cnd e va vedea |uru, Stamper va f un om mort, constat
Goodman ntr-un trzu.
- Poate c da, poate c nu.
- Sunt de-a dreptu ncendare. Ne pot aduce pre|udc grave.
Cum s e foosm n favoarea noastr ?
- Crez c un om s n tos putea face una ca asta?
- Dec, ne ax m pedoara pe deea c e nebun?
- E tot ce putem face.
- nseamn c - decar pe Stamper vnovat?
- Nu neap rat. n cazu n care nu - putem doved nocen a, doar
afrma a c e nebun -ar putea sc pa de execu e.
- Vas zc , cum ped m mne dmnea ?
- Sus nem c e nev novat.
Tommy Goodman ndrept Vokswagenu |erpet n drec a
Lakevew, pe Crosstown Bouevard. Savor House se z rea de|a, pe
dreapta. Cot pe Banner Street parc ng vechea c dre a fostuu
ceu. F r a opr motoru, r mase nemcat, n p dt de amntr.
Lceu ,Frankn Roosevet" n zua bacaaureatuu, anu 1973.
Fusese prntre ce num ,hppes afurs cu pete", c rora prmaru
refuza s e nmneze dpomee dac nu se tundeau. astfe, trezec
do de b e asstaser a ntreaga ceremone cu p ru ndesat sub
toca de ga , acoperndu - buzee cu o mn , n tmp ce un veteran
nfrm dn r zbou dn Vetnam, numt Robbe DeHavand, abso vent a
ceuu, nmna dpomee.
Pe a |um tatea dscursuu, spre stupoarea tuturor, DeHavand
desc rcase deodat sufetu mpov rat asu pra prmaruu, a drectoruu
ceuu, a autort or orau u, statuu guvernuu amercan.
,Ce s-a ntmpat cu bertatea dn ara asta?" - strgase e furos.
,Nu m-am sat |um tate dn corp n adu acea mpu t, ca s v d ac
ofcat e aese c cndu -ne drepture n pcoare. Unde e bertatea
cuvntuu? Dar bertatea opne? Pentru ce dracu' upt m? Dac ur
ca mne r zbou sta, spune -o pe fa ! Dac p ru ung e o man -
festare a sentmenteor voastre, sa - s v creasc pn a fund! Vo,
care a ob nut bacaaureatu v preg t s porn n va , prm
az dpomee. Iar dac prmaru drectoru acestu ceu nu v e nm -
neaz , e sugerez s ngenuncheze n ce ma apropat cmtr a vetera -
nor, s e s rute moatee a to !"
Adunarea nnebunse, ar drectoru |oe Leady fusese nevot s m -
part toate dpomee. A|uns pe podum, fecare dn ce trezec do de
protestatar scosese toca, aruncnd-o n mu me sndu - pete-
e bere.
Fusese o z m rea atunc, pe 2 une 1973.
Ma trzu se descoperse c DeHavand fusese att de beat cnd
nuse dscursu, nct a doua z nu - ma amntea nmc. Nmen nu-
putea nchpu pe atunc c n curnd, nante de termnarea r zbouu,
ceu se va desfn a.
Goodman admr meancoc vechea c dre, acum reno vat ,
zugrvt n cuore curcubeuu. Era una dn rea z re epscopuu
Rushman, care strnsese fondure necesare pentru refacerea
aez mntuu transformarea sa ntr -un nternat pentru tner fugar
reabta . ns pentru a reaza un proect att de compex, Sfntu
dn Lakevew Drve avusese nevoe de-o adev rat avere.
Poate c ocu acea era Savor House pentru defunctu preat. Pen -
tru Goodman, r mnea ns Lceu ,Frankn Roosevet", ceu lui pen-
tru totdeauna.
Ie dn man , travers terenu de sport, ntr pe ua dn spate
o porn pe ho. Interoru era rece curat. Nu se-auzeau pete, nc pa -
copor gr bndu -se a cas . Ves taree dsp ruser . Veche u cu
geam fuseser nocute. Laboratoru de fzc era acum camera pentru
prvt a teevzor.
O fat tn r scoase dn vsare:
- V pot a|uta cu ceva?
Goodman se ntoarse spre nterocutoarea sa: o putoac dr gu ,
n vrst de ce mut asprezece an, cu p ru strns ntr -o coad de
ca.
- Am f cut ceu ac, spuse e.
- Nu tam c a fost vreodat ceu. De fapt, nc nu m -am gndt
c-ar f putut f atceva dect Savor House.
- Af c a fost un ceu extraordnar. Cred c ar trebu s fu re cu-
nosc tor c s -a g st o utzare n -a fost sat n run .
- A vent doar n vzt sau c uta pe cneva?
- Vreau s vorbesc cu responsabu nternatuu.
- Surore sunt a rug cune. Dar v pot a|uta eu. Sunt montoare
de sa . M numesc Magge.
- Ha-ha, montoare... e p cut s afu c au ma r mas m car
obceur de pe vremea mea. Magge, cunot pe Aaron Stamper?
ntrebarea o surprnse. Se retrase un pas, utndu-se napo, ca
cnd ar f fost pndt .
- Doar nu sunte de a po e, r spunse suspcoas . Au ma fost
o dat ac.
,Dr gu u de Stenner, prmu peste tot", se gnd Good man.
- Nu, spuse e. Eu ucrez pentru avocatu care- va ap ra pe Aa -
ron. A dor s stau de vorb cu preten u, s afu ce fe de om este.
- P , cunoteam cu to . Ac ne tm cu to ntre no.
- cunotea i ?
- Ah, am vrut s spun...
- E n regu . tu ce -a vrut s spu. A fost o ovtur pentru toat
umea.
- Aaron era un b at dr gu , contnu ea, foosnd tot tmpu tre -
cutu. Foarte detept. Destu de ntt. S-a mutat de ac acum dou
un.
- Da? Unde a pecat?
- Se sm ea |enat pentru c tr a cu Lnda. S -a dus undeva, n
vestu orauu.
- Lnda ma cum?
- Ac nu foosm numee de fame, t ? Nu e ee gant s-ntreb
pe cneva care- este a doea nume.
- Mu umesc pentru observa e. N -a vrea s fu groso an.
Fata rse cu poft , apo spuse:
- Hade cu mne, s - cunoate pe c va dn grup. Dac nu vor
dor s v vorbeasc , vor peca sau v vor spune s -o sa bat .
n urm toarea |um tate de or , Goodman nu af mare ucru. n
saa de mese erau vreo dou zec de cop, manfestnd, f r excep e,
contrarere a adresa crme. Consensu n eg tur cu Aaron era: un
b at ntegent pretenos, cu un temperament norma. p ceau mu -
zca, fmee avea o preten pe nume Lnda, care pecase cu e de a
Savor House. Utznd un cod speca de stenografe, pe care - per-
fec onase n tmp, Goodman ua not e ntr -un carne e care - devense
bbe.
De ce a plecat/
Toat umea peca odat -odat .
Unde era Linda acum/
Nmen n-o v zuse dup seara crme.
,l considerau pe Stampler uci*a/
Aa scru zaree.
De ce a cut !o/
Nmen n-avea dee.
Se!n ele*ea bine cu episcopul/
Toat umea era de acord c Aaron fusese favortu s u n aceast
comuntate de cop perdu .
Cine!i erau cei mai apropia i prieteni/
N-avea preten apropa . Era cam snguratc.
- Cred c By |ordan s -ar putea num ,preten apropat", spuse
Magge. E cu a mnstran .
- Aaron era mnstrant?
- Nu tocma, spuse un b at. Se preg tea pentru asta. Dar, or -
cum, epscopu trata ca pe cea .
- Cea ?
- Cea mnstran . Era ca un fe de cub prvat. Eps copu ob-
nua s fmeze su|bee, apo punea s e vad a teevzor, ca s -
dea seama unde-au gret.
- pe e, nu- aa?
- Poftm?
- tpu pentru care ucrez eu are mana s-nregstreze totu pe
vdeo. Ct despre mne, m bazez pe carne eu sta -mnune.
- M tem c nu v -am fost de mare a|utor, spuse Magge. Reven
pe sear , cnd se -ntorc ma|ortatea copor. Poate s te cneva ma
mute.
- Am s revn curnd, r spunse e.
Iend dn c dre, se opr pu n pe terenu de sport, a mntndu-
ar de trecut. Ac trecuse n umea adu or, n ocu acesta care ad -
postea acum tner fugar, droga res pn de p rn . n cuda coor -
tuu vese a aeruu de fame, Goodman nu sm ea ac dect nosta -
ge trste e.
Absorbt de gndur, nu observ fgura r v t care - urm rea cu
och nsp mnt tor de a o fereastr a eta|uu a treea.
|ane Venabe rdc surprns capu, v zndu - pe Va prn pere-
tee de stc . Presupuse c musafru vense a Yan cey, dar d du
medat seama c se -ndrepta spre brou e.
Se opr a ua cubuu e de stc b tu n geam, sesznd un gest
de nvta e cu mna.
- Doamne! excam ea. Nu exst nc un oc prvat n orau sta?
- E doar o vzt de pote e, ca ntre preten, doamn procuror,
r spunse Va.
- Sgur. Unde- sunt ghmp nvenna ?
- M gndeam ca, de data asta, s trat m probema ntr -un mod
cvzat.
- Tu nu cunot no unea de ,cvzat", Va. Orcum, sunt ocupa -
t . Ce te aduce n s au euu?
- Leoaca.
- Aha. D-m voe s- m rtursesc ceva, Va. N -am ncredere n
tne. M-ngr|oreaz ns deea c umb ber prn cl direa asta, nu
ma pomenesc de brou meu.
Cum nvta a de a ua oc ntrza, Va se aez pe co u brouu,
|ucndu-se cu un teanc de scrsor.
- Ce vre? ntreb |ane smugndu - teancu dn mn . A vent
doar s m h r uet?
- Iat ce poate gnd o mnte b nutoare. Am trecut pe -ac
pentru o mc dscu e nantea auder de mne ute ce p esc!
Voam doar s m asgur c amndo cunoatem re gue |ocuu.
- Shoat hot r te regue.
- Ascut , am prmt cazu sta ieri" M gndeam c pu tem sta
pu n de vorb .
Och e se ngustar . Se rezem de sp taru scaunuu, mucnd
dn radera creonuu.
- Bne. spun care sunt regue: se excud negocere prvnd
pedoara, deea c ar f nebun, transferu a at nstan reducerea
sentn e. Trebue s - zdrobm pe b a tu sta. A vreo ntrebare?
- Nu, nforma e tae m -au competat destu pesa|u.
|ane deven ma oas :
- A v zut pozee?
- Un matera ncendar.
- Incendar pe fundu meu.
- ce fund!
- Sunt perfect admsbe n nstan , t e |ane vorba. Arat na -
tura atroce a crme. Brutatatea...
- S nu fooset cuvntu ,atroce". |um tate de |uru nu va t
ce- aa.
- Bne, am n ees. Vre s ne batem pentru poze? O vom face a
tmpu potrvt.
- La drept vorbnd, pozee astea ar putea f un argument sod
pentru a doved c e nebun. Nc un om ntreg a mnte n -ar putea...
- Am stat o or de vorb cu Stamper, pn a ap rut tu.
- char crez c e a f cut -o?
- Char tiu c e a f cut -o. E a fe de s n tos ca no do.
- Ceea ce nu spune prea mute. Orcum, putea f un acces de
nebune temporar .
- Nu vreau s dscut cazu sta cu tne, Va. Nu nante de -a f n
saa de |udecat , n fa a |udec toruu. Ve avea acces a toate datee
ofcae. n rest, nc o vorbu n pus.
- N-am vent s sponez.
- Cred eu. Pentru asta o p tet pe doamna aceea dr gu .
Cum o cheam ?
- Naom Chance.
- Unde a ucrat nante de a o anga|a tu? La CIA?
- Vrea doar s se asgure c vom prm orce nforma e a care
avem dreptu.
- N-am de gnd s te p gubesc, avocatue. Aa c nu ve avea
motve s te png de |oc neoa n proc es.
- Dar faptu c Shoat m -a acordat doar cnczec opt de ze
pentru a preg t acest proces, nu crez c - un |oc neoa?
- Probema asta o muret cu domnu |udec tor.
- ntr-o un , de -aba se va g s un |uru.
- E bne, atunc vom perde o un gata. Te -am avertzat, nu ne
trgum. B atu t u e a fe de vnovat ca Iuda.
- Hrstos -a ertat pe Iuda, remarc Va zmbnd.
- Dn nefercre pentru tne, Shoat nu e Hrstos.
- Aadar, nu ne facem conces.
- S fm sero, tu a f cut vreodat conces?
- Dec, |uc m dur.
- f r a ua przoner, toarse |ane satsf cut .
Iend dn brouau u Venabe, Va se opr a un teefon dn brou
mare form un num r. R spunse centrasta.
- Domnoara Chance v-a sat un mesa|: ,A sunat |u dec toru.
Ne-a f cut rost de un pshatru. Numee: dr. M. B. Arrngton; urmeaz s
soseasc mne. Ceebru. -a petrecut utm tre an cercetnd
subec cu comportament aberant. Ne vedem ma trzu. Naom." A
n ees ceva?
- Cred c da. Mu umes c.
Va se gnd a dr. M. B. Arrngton. Un nume de orgne pur ame-
rcan . De ce n -o f g st |udec toru pe cneva nu mt Stenner, sau
Freudmetz, ceva cu rezonan german or venez ? Doctor str n au
ma mare mpact asupra unu |uru dect ce crescu acas . Nu - r m -
nea dect speran a c acest b trn Doc Arrngton va ne pept
asaturor nemoase nchztoare |ane Venabe.
Toate vasee care aduceau hrte dn fabrce afate n Mnnesota
Wsconsn, cherestea dn p dure stuate n Mchgan, chmcae, fer
c rbune dn New York Penn syvana nfruntau vscou ern
ar a ver, desc rcndu - povere pe ntnderea docuror a
depozteor, zon cu noscut sub numee de Regon.
Regon Street era un r de depozte abandonate, formnd un fe
de tampon ntre ntnderea de docur numte Regon ora. P r ste de
propretar, ca b nce care e motenser , c dre fuseser
condamnate a demoare. Dar cum budozeree progresuu erau
ocupate s d rme ate zone, aceste cubur |ance de c r md
devenser azur de noapte pentru orops soarte. n nteroru
pere or ps de ferestre a c dror, pe care ocutor e numeau Ca -
verne, mu dntre s rac orauu construser domc. De obce,
erau formate dn z mar de emn n chp de ca mere, adunate ntre
ee, pentru a forma apartamente, numte de ocutor standere.
Podeee de beton pere de c rmd compromteau protec a
contra vntuu a z pe z, crend un medu umed rece, care
comb tea pu na c dur ob nut n cocu gee aceea necate n
ntunerc. Cum nu exstau nc nstaa santare, nc vreun m|oc de
coectare a gunoaeor, cavernee mroseau a mncare strcat , a
corpur nesp ate a fecae. Prn zdure oarbe r zb tea ecou mzere
umane: accese de tuse, str nutur, spasme de vom . Goodman ncerc
s- magneze cum ar ta aceast mp r e a gunoa eor n tmpu
ver. Nu reu.
R t c prntre standeree mpr tate, cu anterna a prns , ncer -
cnd s- detecteze pe Stamper. n prma cavern nu g sse nmc. In -
trnd ntr-a doua, n umna anterne ap ru un om. Era, de fapt, o epa -
v uman , cu fa a br zdat de rdur adnc, cu b rba ascuns de o n -
cctur cenue n chp de barb , cu och r v de degradare v -
cu.
- Ce vre? ntreb e cu o voce spart de b trne e t cere n -
deungat .
- Caut un stander.
- A cu?
- Aaron Stamper. Un b at tn r, ar tos...
- Rahat, (l cunosc, tu totu despre el, r spunse omu, accen tu-
nd de fecare dat pronumee care - desemna pe Aaron.
- Ce t?
- L-a omort pe preot. te toat umea. tre umb repede n
caverne.
Hrtu u vru s treac drept rs.
- Care e ocun a u? ntreb Goodman. Vreau doar s -arunc o
prvre.
- Et rud cu e ?
- Sunt unchu u, mn Goodman.
- Rahat.
Goodman scoase o bancnot de cnc doar, pe care o nu n raza
anterne.
- Care e?
B trnu och bancnota, ar buzee ncepur s se mte, de parc
ar f ncercat s nght ceva. ntnse o mn |egoas cr pat . Good -
man strnse bancnota n pumn:
- Arat-m ma nt.
- Rahat.
B trnu se depas cu greu prntre buc de carton be ton, o-
prndu-se n dreptu une caverne. Standeru era construt dn paca|e
de emn, ntr-o smetre ce atesta c fu sese structurat cu gr| cu un
sm practc deosebt. Ua mprovzat era c scat , ar broasca z cea
rupt pe |os.
- Nu e-a trebut mut s-o dstrug .
- A omort un preot, ng m pr p dtu.
- ne, spuse Goodman, ntnzndu - hrta. Du-te cump r -
un Cadac.
- Gaur de cur! spuse b trnu dsp rnd n noapte.
Goodman p trunse n stander. Fusese got de toate obectee n -
dspensabe ve n caverne: p tur, satee, umn r. Locun a u
Aaron Stamper era format dn dou nc per. Cea de -a doua, cons-
trut dn tre z de ambaat frgdere, era un fe de duap. Pe un
perete r m sese un dbu: probab pentru atrnat hanee. Era mpede
c Aaron pu sese mut rvn mndre n munca u; cu toate acestea,
standeru fusese devastat n doar cteva mnute.
Goodman pmb anterna pe pere camere prnc pae. Pe |os
erau mpr tate vreo zece c r broate, pste de nteres pentru ce ce
|efuser ocun a. Concentrat n cer cetare, Goodman nu observ umbra
dn spatee u. n tmp ce ctea tture c r or, auz un zgomot, un pas
pe beton or o r sufare uoar . n cpa n care se ntoarse, prm o ov -
tur puternc n fac . Era dat a nmerea , dn cauza ntu nercuu
a mc r u Goodman, dar reu s - descump neasc . Acesta n cerc
s- caute agresoru cu raza anterne, dar o at ovtur -o arunc n
partea opus a camere. Agresoru b|ba acum n semobscu rtate,
mpedcndu-se de c r . Intund drec a zgomoteor, Goodman se
arunc ntr -acoo, cuprnzndu- cu ambee bra e. r suc spre dreap ta,
f cu vnt spre pumnu u stng, cu care ns rat ovtura. n tmp ce
ncerca s repete mcarea, sueta ntunecat pon| cu ca pu n peptu
s u, ovndu - apo cu um ru n stomac Amndo per dur echbru,
zbndu-se de paca|u pere or, care ced , proectn du- n bezna
caverne. Goodman c ut orbete, apuc o ureche de care atrna un
cerce trase cu putere de ob. Agresoru ur de durere se
ndep rt . Dezorentat de obscurtate, sperat, Goodman r mase
nemcat. Auz n sfrt pa aergnd, perzndu-se n noaptea
caverneor.
B|b drumu napo, spre brogu u Aaron, g s anter na -
desf cu pumnu: n pama nsngerat se afa un cer ce de argnt n for-
m de acrm , de care atrna o buc c de carne.
Adun c r e broate se ndrept spre umea ceor v.
DO0SP3.A.C.
Lmuzna neagr nanta ncet pe Dvson Street, f cndu - oc n
trafcu agomerat. Cot a dreapta, spre pa a trbunauu. Acoo, a
baza trepteor, un grup de vreo zece zart patru care de
teevzune, prntre care unu de a canau CNN, ateptau cu ner bdare
sosrea crmnauu de|a notoru. Stamper st tea pe bancheta dn
spate a muzne, cu c tue a mn an ur a pcoare. Purta un
costum abastru- nchs, c ma ab , cravat vne o pereche de
mocasn cu |um ta te de num r ma mar, n care ndesase zare. Era
ncadrat de Va de efu po e dn ora. n fa edeau do po t,
dntre care unu conducea mana.
- Da' tu c et ceebru, putue, nu gum , constat efu po -
e.
- Mda, ,Maree Crc"... zse Va dspre utor. F atent, Aaron, at
ce va urma...
- tu ce este aceea o trmtere n |udecat , domnue Va. No
vom ntra n saa de |udecat , unde procuroru va ct acuza a
mpotrva mea.
- Aa este. Te va acuza de omor deosebt de grav.
- Da, domnue.
- Asta-nseamn , c vor urm r s - dea pedeapsa cap ta .
- M-a spus gardanu.
- S-a gr bt s - dea vestea cea bun , nu ?
Aaron zmb:
- B nuesc c da.
- S t c am f putut ntra prn spate, evtnd bcu sta. Dar
cred c e vremea s te ar prese. Sunt convns c to se ateapt s
vad un Dracua. Le vom ofer o mc sur prz .
- V mu umesc pentru costum p entru ceeate.
- A trebut s ghcesc ungmea pantaonor.
- m vn a fx. N-am avut nodat un costum aa de bun.
- Ar bne, Aaron. Vreau s ar destns, dar nu char cu zm -
betu pe buze. Te vor sc, vor b ga mcro foane sub nas, te vor
asata cu tot feu de ntreb r. Ignor -. Nu sufa o vorb . O s trecem
cu bne, ve vedea.
- Da, domnue.
- Acum nu se va cere s depu vreo m rture. Dac |udec toru
va pune vreo ntrebare, m a pe mne s r spund.
- Eu s nu - spun nmc?
- Nc un cuvnt. Pe toat durata auder vreau s r m mut ca
petee.
Va petrecuse dup-amaza precedent n bboteca |urdc a
orauu, n c utare de cazur care s - spr|ne cerere pe care nten o -
na s e preznte |udec toruu. n una dn ee p nua s respng ut -
zarea n proces a fotografor egste, care ar f provocat cu sguran o
puternc reac e emo ona n rndu |uruu. Cunoscndu - ns pe
Shoat, nu- punea mar speran e n acest sens. La mcu de|un, Va
desf urase panu de atac n fa a pretenuu s u, |udec toru.
- E stratega ta, Martn, r spunsese acesta.
- Adc ?
- Adc nu am nten a s - sugerez nmc.
- Dar a rezerve?
- Cum bne t, pentru orce probem exst o sut de sou .
Unu dntre motvee pentru care te admr este c e hot rr nstnctv,
ndepnndu-e cu pasune. Ceea ce- spere pe adversar t , char pe
un |udec tor, este c ntr n scen cu vte|a unu upt tor care crede
n cauza u n vctore, ar sentmentu sta nspr team . Pe deasu -
pra, et un avocat str uct. n concuze, char dac uneor nu sunt
ntru totu de acord cu tne n anumte aspecte |urdce, n-a ndr zn
s- crtc stu.
Cu aceast ocaze, |udec toru d duse dou reco mand r de pro -
cedur nepre ute, ce urmau s fac parte dn tactca u Va. Stratege
tactc , acesta era modu n care Va aborda upta. Stratega presu -
punea prezentarea unu tn r p cut ntegent n fa a nstan e, ur -
mnd apo dou ntreb r: ar f putut e comte o asemenea fapt ?
Dac da, atunc dn ce motv? Prn tactc ar f pus ntreba rea: ,Es-
te Aaron vnovat?" nu ,Este e nevnovat?" - atenund astfe pre|ude-
cata |uruu mpotrva u Aaron.
- Sunt convns c ve da b t seroase de cap u Shoat, spu -
sese |udec toru. Apo zbucnse n rs. Nu - apreca pe Harry-C u,
consderndu- un potcan cu sufet mpetrt, pus s ndepneasc o
msune ce presupunea compasune n eegere.
- cunoate pe |udec tor? ntreb Aaron, ntrerupndu - gn-
dure u Martn.
- Da, cunosc. Nu- f gr| dn prcna u. |udec to ru e ca un
agent de crcua e: p streaz ordnea hot r te ceea ce e admsb
nadmsb dn punct de vedere ega. |uru e ce care trebue s te
preocupe. E decde ce probe a n consderare, ce martor sunt credb
, n fna, dac et vnovat sau nu. n acest moment, va a ta e n
mne a dosprezece oamen... care nc n-au fost nc ae.
- M cam spere.
- F ntt, ma nfrco tor de -att nu poate f.
cror drum prntre reporter narma cu mcro foane, camere
vdeo, reportofoane aparate de fotografat, care- asatau cu tot feu
de ntreb r.
- Tu -a omort?
-u l!ai omor&t/ zse Va b nutor. Cine dracu a pus (ntrebarea
asta/
Ce tre reprezentan a po e e deschdeau drum, n tmp ce
Va, nchend grupu, arbora bne cunoscuta- carte de vzt pe care
era scrs: ,Nc un comentaru". Mu mea urm n saa de |udecat ,
vnndu- ocure n sectoru rezervat prese. Prntre gazetar se afa
|ack Connerman. St tuse deoparte, amuzndu -se n fa a spectacouu.
g s un oc a tur de E. |. Odum, vech zarst a -ribune, care pub-
ca artcoe cnce rgde dn va a trbunaeor. Connerman era un
randez scund, cu fa a venc roe cu un nceput de burt . Cu do
an n urm , fusese propus pentru Premu Putzer. Cum nu ctgase,
p r sse zaru, prefernd s ucreze a Cit4 +a*a$ine, unde ctga ma
bne putea s scre cu ma mut subectvtate. ctgase mu
adep , vnzarea bun a revste datorndu -se artcoeor u.
- Ce p rere a? ntreb e pe Odum.
- E doar o trmtere n |udecat , nu anatomia unei crime" Doamna
procuror va acuza, ar Va va peda pentru ,nevnovat", fndc n -are
ncotro. Nu- nc o fosofc
- Cu Va nu t ncodat a ce s te -atep .
- E doar o trmtere n |udecat , repet Odum.
Harry Shoat atepta dn ua brouu ca saa s se umpe, pentru
a- face ntrarea. Cu o sear nante cnase mpreun cu Roy
Shaughnessey.
- Ascut , Harry, vre s a|ung |udec tor a Curtea Su prem ? A -
tunc, ascut-m sfatu: as-o ma moae. Poreca asta de Harry-C u
nu e-n avanta|u t u.
- Dar ce-a vrea s fac? S spun bancur?
- Pentru Dumnezeu, nu- cer s te mn|et cu crem de ghete
pe fa s cn buesur. Gndete -te c- avem n mn pe Va, aa
c- po permte s f pu n bnevotor.
- Bnevotor?
- Da. Pauz . Bnevotor.
Bine'oitor! Era vorba de o trmtere n |udecat , de o procedur
strct -att. Unde ncepea bun von a?
Avn McCurdy, aprodu, constat c saa era pn . Nc nu era de
mrare, aa se-ntmpa de fecare dat cnd Va n tra n scen .
- Rdca -v , ntr Curtea! porunc e, n tmp ce Shoat ocup
ocu, aran|ndu- obectee n ordne pe mas : agenda, creoanee, ter -
mosu cu ap , paharu , n sfrt, ce ma ndr gt nstrument: coc -
neu. Lng coc ne puse o rg dn o e. Potrvndu - ochear cu
rame de meta, spuse:
- Chema prmu caz.
- Statul versus %aron Stampler"
- Este toat umea prezent ?
- Da, domnue, r spunse McCurdy.
Shoat prv peste ochear. Ca de obce, Venabe era fermec toare
n taoru e cenuu, cu p ru strns n coc. Prn contrast, Va purta o
|achet de tweed, pantaon de doc, o cravat aproxmatv bretee
ro.
- Observ, domnue Va, c n -a ma dat pe a frzer de cnd ne-am
v zut utma oar .
- Am fost foarte ocupat, r spunse Va, zmbnd cu n ees.
- Sper c pn a proces ve g s pu n tmp. Sunte gata?
- Da, domnue |udec tor.
- Doamna procuror?
- Da, onorat nstan . Statu acuz pe Aaron Stam per de omor
deosebt de grav, respectv pe data de dou zec ase februare 1983,
n |uru ore zece seara, n acest ora, numtu Stamper -a ucs cu pre-
medtare, prn n|unghere, pe reverendu arhepscop Rchard Rush-
man. Avnd n vedere natura crme, soct m respngerea eber r pe
cau une.
- Ce m rtursete centu dumtae, Va? ntreb Shoat.
- Onorat Curte, cu ng dun a dumneavoastr , doresc s nan -
tez cererea, conform c rea centu meu s fe trans ferat a Sptau de
Stat de Pshatre Dasyand, pentru un examen pshatrc, (nainte de a
se aduce vreo nvnure.
- Omor deosebt de grav, domnue |udec tor. Nc o concese!
strg Venabe. Avem dovez dn abunden pentru a spr|n acuza a.
- Sunt de acord, r spunse Shoat. nvnurea este pro fund nte-
meat . Anaza e r mne n sarcna |uruu. Dom nue Stamper, n-
eeg acuza a care - este adus ?
Tn ru prv pe Va, care spuse:
- Domnue |udec tor, centu meu refuz s r spund , temn -
du-se c orce va spune va ncrmna.
|udec toru Venabe r maser nm rmur .
- Acuzatu refuz s r spund dac n eege nvnurea? ntreb
Shoat surprns.
- Da, domnue |udec tor. Pn cnd vom de ne rezu tatee unu
examen pshatrc, se va ab ne s r spund a ntreb r s fac dec -
ara .
- Asta- o noutate. Doret cumva vreo garan e n acest sens?
- Nu, domnue. Avnd ns n vedere pubctatea exce sv a care
este supus centu meu, ca natura crme de care este nvnut, am
dor ca procesu s fe ncredn at une ate nstan e.
- Se respnge! strg Shoat n momentu n care Va termn fra -
za.
- Cer excep e.
- Luat a cunotn . Atceva?
- Domnue |udec tor, domnu Stamper a suportat cteva ore de
nterogatoru dn partea po e a reprezen tan or procuratur nante
s m se f repartzat cazu. De aceea consder c drepture nu -au fost
respectate.
- A fost ntn at de drepture u? o ntreb Shoat pe Venabe.
- Da, domnue |udec tor. I s-au uat tre nterogator, fnd nt-
n at de fecare dat .
- A renun at a dreptur?
- Da, domnue. Avem tre decara semnate de de nut, n care
este de acord s e vorbeasc of eror de po e n absen a unu
avocat.
- Domnue Va, dup cum vede , mprcnatu a fost nstrut n
prvn a drepturor sae, renun nd a ee de bun voe. Dac doret,
putem verfca ac acum.
- Nu este necesar. Centu meu nu neag acest ucru. Ceea ce
obectez eu este faptu c a fost nterogat (nainte de a avea, m car, un
avocat.
- Dumneata a prmt cazu n dmnea a ce a urmat crme.
- Cnd e fusese nterogat de dou ... dou or, contnu Va, r -
dcnd dou degete. St tea spr|nt de masa u, cu geznee ncrucate
cu degetee mar ag ate de bretee.
Shoat oft :
- Cred c despc m fru n patru, domnue avocat. Nu v d ac
vreo voare a drepturor.
- Este n |oc va a unu om, domnue |udec tor. Cons der c me -
rt s despc m cteva fre.
- Sunt convns c aa consder, ar t Shoat exaspe rarea.
- Domnue |udec tor, nterven Venabe, am ac nregstr r ae
nterogatoror. Dac nu exst obec , a dor s v e preznt.
- Obectez, domnue |udec tor! strg Va. Cer ca toate
nterogatore ce au fost uate nantea venr mee s fe decarate
nue.
- Pe ce teme?
nnd un voum deschs n mn , Va p r s ocu, apropn -
du-se de masa |udec toruu.
- Permte -m s v atrag aten a asupra cazuu Statul Nebras?a
versus Flanner4, dezb tut de Curtea Suprem , vo umu 43, pagna 685.
Curtea a hot rt c domnoara Fan nery a fost prvat de dreptur, cu
toate c renun ase a ee, pe motv c n momentu arest r ceruse un
avocat, soctarea nefndu- ndepnt tmp de optsprezece ore. n a -
cest nterva, ea a fost supus unor nterogator deosebt de dure, n
urma c rora a cedat nervos, m rtursnd c este v novat . Astfe,
Curtea a decs c drepture -au fost voate, ea neprmnd spr|nu unu
avocat (nainte de-a f anchetat . A competa c , n cazu nostru, odat
soctat un avocat, nc o ac une nu este vaab pn a sosrea
acestua. De fapt, nu exst vreun aspect ncrmnatoru n aceste
nterogator; este ns o probem de prncpu.
- S fm sero, spuse Venabe pe un ton dspre utor. Ce prnc -
pu? I s-au ctt de tre or drepture, s-a atrbut unu dntre ce ma
bun avoca dn ntregu stat.
- O, v mu umesc, doamn procuror, r spunse Va.
Venabe arunc o prvre, apo contnu :
- dn aceste nterogator reese car c Stamper a n ees acu -
za e... ta...
Va revense a masa u. Futurnd acum raportu dactografat, o
ntrerupse dn nou:
- Domnue |udec tor, v rog s re ne faptu c Stam per a dec-
arat de opt or, ncusv cu ocaza arest r, c este nevnovat. Ctez dn
transcrere, pagna 1, urm toru daog consemnat dup ce ocotenentu
Stenner -a enun at centu u meu drepture:
STENNER: A un avocat?
STAMPLER: Nu, domnue.
STENNER: Doret s se repartzeze unu dn ofcu?
STAMPLER: Da, domnue, a dor foarte mut.
- Nu uta Nebras?a versus Flanner4, domnue |udec tor. Po t
ar f trebut s se opreasc acoo pn cnd Stamper ar f fost
reprezentat dn punct de vedere |urdc.
- Acuzatu a semnat trei renun r! nsst Venabe.
- A tut oare ce semneaz ? Domnue |udec tor...
Shoat rdc mna. O prv pe |ane Venabe:
- Doamn procuror, respect punctu dumneavoastr de vedere
nu nten onez s sugerez c a voat n vreun fe drepture de nu tu-
u. Cu toate acestea, domnu avocat ne-a demonstrat c exst prece -
dente n aceast probem . Cred, de asemenea, c ar f bne s porn
amndo de pe poz egae, aa c vo sus ne obec a domnuu Va.
Doamn Venabe, nterogatore nu vor f uate n seam .
- Excep e! excam ea.
- Se consemneaz , r spunse Shoat, f cndu - semn greferuu.
Atceva?
- Soct transferu centuu meu a Dasyand pentru peroada
precedent procesuu, n scopu efectu r unu examen pshatrc
compex.
- Asta se poate face -ac, domnue |udec tor, s r Venabe. De
ce s- trmtem aa departe?
- Presupun c procuroru nu are obec mpotrva unu examen
pshatrc, spuse Va.
- Nc una. Obect m ns n prvn a transferuu a Dasyand.
- Unu dn motvee pentru care cerem acest transfer este pub-
ctatea creat n |uru acestu caz. Pentru a - face dreptate centuu
meu, consder necesar punerea u a ad post de opna pubc . De
vreme ce nu- putem ncredn a une ate nstan e, unca sou e r mne
transferu u a Dasyand.
- Nu v d cum s -ar reduce aten a pubcuu prn mutarea u. Cu
toate acestea, dac nten onez un consut pshatrc, Dasyand m
pare ce ma potrvt oc, nterven |udectoru.
- Am dor s avem factat accesu a de nut, spuse Venabe pe
un ton n epat.
- De ce? Orcum nu v va spune nmc. Nc char dac - ntreba
cum cheam .
- Ce-ar f s ne p str m for ee pentru proces? ncerc Shoat s
fe ,bnevotor".
- Obectez mpotrva transfer r de nutuu, decar Venabe.
- Se respnge, doamn procuror. Nu g sesc nc un mo tv mpo-
trva transferuu. n cond e n care de nutu re fuz s vorbeasc , nu
ave nevoe s - vzta . Curtea decde transferu u Aaron Stamper a
sec a de crmnastc a Sptauu de Stat Dasyand, urmnd s fe
examnat de personau sptauu.
- Cer, de asemenea, ca eu echpa mea s prmm aprobare de
vzte necond onate, spuse Va.
- Se accept. %ltce'a mai dori i/ ntreb Shoat ap sat.
- Da, domnue |udec tor. Ap rarea cere emnarea, n cadru pro -
cesuu, a fotografor f cute de c tre medcu e gst.
Venabe s r n pcoare, dar Shoat rdc mna dreapt , mped -
cnd-o s ntervn .
n boxa rezervat prese, Connerman rdea. Se apec spre Odum,
spunnd:
- E dat nab Va. ncepe |udecata nantea procesuu.
- O s- enerveze pe Shoat.
- Face asta de an de ze.
- Scuza -m , doamn Venabe, spuse Shoat. Sunt sgur c
obecta n prvn a pozeor. S - permtem ns domnu u Va s se
|ustfce. Domnue avocat?
- Nu numa c fotografe vor ncenda |uru, dar ee vor atrage
subectvsm pre|udec . F r s neg m comte rea crme, consde-
r m c , n afar de un gros -pan, care s arate ocu fapte, ceeate
fotograf nu au nc o eg tur cu vnov a or nevnov a centuu
meu.
Shoat o prv nterogatv pe Venabe.
- Domnue |udec tor, r spunse ea, pozee refect na tura...
atroce a crme. A|ungnd ac, prv ronc pe Va. Ac nu e vorba de
o smp crm , c de un caz de mutare, probab char tortur . |uru
are dreptu s n eeag bruta tatea fapte. Dac ap rarea admte
comterea crme, nu ar trebu s obecteze mpotrva foosr
fotografor n proces.
- V repet, domnue |udec tor; m se pare de -a dreptu pervers s
ar t m |uruu, format dn oamen norma, nesofstca , o sere ntrea -
g de poze morbde, sus nu Va punctu de vedere.
- Pozee redau adev ru, spuse Venabe sec. n curnd, ap rarea
va obecta mpotrva aducer arme crme n nstan .
- n ocu dumneavoastr nu -a da de, r spunse Shoat, ncer -
cnd s zmbeasc . Ct despre poze, domnue Va, v vom examna
cererea. Ma ave ceva de ad ugat?
- Domnue |udec tor, spuse Va, m permt s v atrag aten a
asupra cazuu Statul 1eor*ia versus %ppleb4, dn anu 1978, voumu
156, pagna 978, n care Curtea a hot rt c domnu Appeby, acuzat
de vo, a fost nedrept t a trmterea n |udecat . Fnd retardat
mnta, nu a n ees acuza e ce s -au adus. Astfe, consder m c
domnu Aaron Stamper nu poate f nvnut pn cnd nu se va stab
competen a de a n eege natura acuza e.
- Char aa? e Venabe dn fre. ce-a vrea s facem? S -
d m drumu?
- Nu, afrm doar c va ntra de bun voe n sec a adec vat a sp -
tauu de stat, pentru a f examnat. Specat vor hot r dac este apt
pentru proces.
- Domnue |udec tor..., ncepu Venabe.
- Codu statuu Georga, domnue |udec tor. Statul versus %pple!
b4, nterven Va, rdcnd dn umer.
Shoat ct artcou prezentat de Va. scoase ochear, se
rezem de sp tar se adres resemnat doamne procu ror:
- Trebue s recunosc, are dreptate.
- Se supune de bun voe examn r? mr Venabe.
- V n eeg consternarea. De aceea v -a sugera s pro ceda ct
ma curnd a ac turea unu |uru apo a defn tvarea acuza e,
pentru a se putea ncepe procesu de ndat ce domnu Stamper va f
examnat. ntre tmp, Curtea stabete data procesuu pe dou zec
ase apre - Shoat zmb c tre amndo - scurt cuprnz tor.
- Domnue |udec tor, se gr b Va. Cu respect cerem Cur acor -
darea a mnmum nou zec de ze pentru preg trea procesuu.
- Mar , dou zec ase apre, ora nou dmnea a, domnue
Va. Ave tmp berechet.
- n acest caz, obectez.
- mpotrva a ce? ntreb Shoat.
- mpotrva stabr date.
- Pe ce v ntemea ? expod Shoat.
- Temeu este acea c domnu Stamper nu este acuzat de nc o
crm , astfe nct nu ave cum stab data vreunu proces contra u.
n boxa prese, Connerman aba putea st pn hoho tee de rs
care- d deau ghes.
- Superb! opt e.
Shoat prv pe Va. Venabe se preg t s obecteze, dar d du
seama c Va avea dreptate; |udec toruu era mposb s hot rasc
|udecarea cuva c rua nu se aducea nc o acuza e ofca .
- De ce nu -am ebera? tun ea c tre Va. Poate data vtoare
vne de hac unu cardna, sau char Pape!
- De ce nu une doamne procuror? ntoarse Va ovtura cu un
zmbet.
Shoat d du seama c sc pase h ure. Apuc rga de ote, o
rdc , pesnnd n mas cu toat for a. Att Va, ct Venabe ncre -
menr . |udec toru se rdc , apecndu -se peste mas , spre ce do:
- A|unge! Dac ave ceva de spus, v adresa me, a n ees?
Nu vo permte ca acest proces, dac ma apuc vreodat s ab oc,
s se transforme ntr -un |oc de-a cnee psca. Dec, hot r sc
urm toa re-e: domnu Stamper va f examnat a sptau de stat;
procuroru va formua acuza a ofca , mpreun cu |uru; orce
nforma e ob nut de a domnu Stamper nantea mpc r domnuu
Va este nadmsb n fa a |uruu a Cur . Ate ntreb r? Bun.
Aprod, cazu urm tor!
- Le-a copt-o ar! excam Connerman ncntat.
- Ce e-a copt? ntreb Odum pe un ton bazat.
- P , n cpa asta acuzarea nu - poate re ne pe Stam per, c c -a
ob nut sptau. Interogatore au fost anuate, a fe cum vor f, proba -
b, pozee. Stamper nu e acuzat de nmc, ar Va nu ma e nghesut
de tmp; examenu pshatrc poate dura -o un .
- E ? Mare scofa ! Va -a ob nut cee nou zec de ze.
- Gndete-te pu n: dac doctor g sesc pe Stamper napt
pentru proces, b atu va f nternat a baa muc, sc pnd de scaunu
eectrc, adc exact ceea ce dorete Va.
- Acum ce se va ntmpa? ntreb Aaron pe Va, n tmp ce za -
rt se-mbuzeau spre e.
- n prmu rnd, em de ac, r spunse Va, ndemnndu - pe
efu po e, care - nso spre ere.
Goodman se a tur , ncadrndu - dn spate.
- Aaron, - preznt pe Tom Goodman, asstentu meu. Lucr m
mpreun a cazu t u.
- Da, domnue, spuse b atu, dnd mna.
- A n ees c ve f mutat a Dasyand?
- Da, domnue.
- A auzt vreodat de Dasyand?
- Da, e un az de nebun.
- E bne, ofcat e sunt ma generoase ca tne: -au numt In-
sttutu de Stat pentru S n tate Menta . Important e c acoo ve avea
cond bune ve f ngr|t ca pacent, nu ca de nut.
- M se pare n regu .
- A ncredere n mne, b ete. Face parte dn pan.
- Pan?
- Nu- f probeme. Vo afa cnd te mut acoo. nante s pec,
vom sta ma mut de vorb . Avem pshatru nostru care te va examna.
cheam dr. Arrngton.
- Ven dumneavoastr ?
- Bnen ees. Acum, Tom are o ntrebare pentru tne.
Va ntnse pama n care nea cerceu.
- Aaron, recunot cumva cerceu sta? ntreb Goodman.
Aaron prv atent, apo scutur capu.
- Nu cunot pe nmen care poart asemenea cerce?
- Nu, domnue. De unde- ave ?
- L-am smus dn urechea cuva, n standeru t u.
- La mne?
- Da. M-a atacat n tmp ce cercetam ocu. Avea acoo ceva de
vaoare?
- Un aparat de rado cteva c r .
- -am recuperat c r e, restu fusese uat de|a cnd am a|uns
eu acoo.
- N-aveam mare ucru, spuse Aaron cu trste e.
- p str m no c r e.
- N-are rost. Le-am ctt. t , era p cut s am cteva c r .
- Precs au o bbotec a Dasyand, spuse Va. S sper m c ve
avea tmp s ctet.
B atu zmb ferct:
- M bucur s aud asta, domnue.
Dou ze ma trzu, Aaron Stamper era ncrmnat de maree |u ru
pentru omor deosebt de grav.
Va edea a brou s u. Prvrea r t cea peste fotogra fe crme,
pe care e prnsese n ace pe un panou rezemat de bbotec . La o
ceac de cafea, studa mpactu vzua a supra pozeor. Era convns c
Shoat nu va accepta excuderea or.
Perdut n contempa , nu observ taxu oprt n fa a case, nc
persoana care cobor, nnd o servet sub bra cte o vaz n fe -
care mn . Sonera trez a reatate. nante de a se rdca, auz ua
deschzndu-se nchzndu-se a oc. n brou f cu apar a o fe -
mee dr gu , n |ur de trezec de an, cu obra| mbu|ora de ger.
- Domnu Va? ntreb ea tmd.
- Da?
- Sunt Moy Arrngton.
Femea prv ncurcat .
- Am fost chemat de |udec toru Spadng, expc ea. Sunt dr.
Moy Arrngton, de a Cnca |ustne.
-3.0SP3.A.C.
Va r mase ncrement. Femea st tea n u , des cump nt .
- Presupun c ta de sosrea mea.
- Sgur c da. ns nu... v ateptam att de trzu.
Se rdc zmbnd:
- Scoate -v patonu ua oc.
Musafra dezbr c mantou, dezv und o suet m runt de -
cat ; apo netez cu ambee mn fusta ce nue de stof .
- M scuza pentru ora nantat . Autobuzu a ntrzat a Inda -
napos. Am perdut avonu.
- Autobuzu?
- Este uncu m|oc de transport a Wnthrop, Indana. Acoo este
Cnca |ustne. Nu cred c-a auzt de ea.
Avea un ten de adoescent , och frumo, abatr, ar p ru
castanu-deschs era t at drept, deasupra umeror. Vocea era att
de frag , nct p rea aproape o oapt .
- Nu, n-am auzt, r spunse Va, dar asta nu nseamn nmc. Nu
m prcep a pshatre.
- nseamn c suntem cht. Nc eu nu tu nmc despre drept.
Mnunat, se gnd Va. O amatoare timid exact ceea ce ne
trebuia"
- Toate s-au ntmpat att de repede, nct nc n-am avut tmp
s-m g sesc o camer , spuse ea. Imedat dup ce am prmt teefonu
|udec toruu Spadng, consu a orga nzat o edn fuger, pentru
a-m aproba pecarea. N-a fost o probem . De fapt, deea -a nctat. Va
f o experen ex ceent pentru mne.
- La drept vorbnd, eu aveam nevoe...
- De cneva ma expermentat?
Va era puternc stn|ent. Scoase dou cet dn duap e umpu
cu cafea dn brcu ce mare.
- Ce-ar f s ne apuc m de treab ? spuse e. Dor o ceac cu
cafea proasp t ? Sau ceva ma tare?
- O cafea m-ar prnde bne.
- E vorba de un caz dfc. Pot s- spun Moy? Eu sunt Martn
sau Marty, cum vne ma uor.
- m pute spune Moy. m pare r u c nu am expe ren n do -
menu |urdc.
- ce dac ? Nc eu n -am avut ncodat de -a face cu un psha-
tru, nefnd mpcat n vreun caz de asemenea gen. Ha s facem un
trg: dumneata m da ec de pshatre, ar eu dumtae ec de
drept.
ntnse ceaca. De sfoas , vocea e sun acum ferm :
- S t c nu m sup r dac prefera pe atcneva. S fu sn -
cer , nu tu cum arat o sa de |udecat . n schmb, cunosc foarte
mute despre comportamentee dstonante, domnue Va. Ca pshoog,
ca pshatru ca epdemoog. Am cercetat peste o sut de cazur. ,
ca un am nunt, a prefera s nu - num pe acet oamen ,nebun".
- Corect. Dar cum s- numm?
- Tubura mnta. Derega mnta...
- Nu exst un sngur cuvnt pentru a - defn?
Femea prv cteva cpe, sorb dn cafea, apo spuse:
- V convne termenu , cn "?
n prmu moment, Va nu tu dac nterocutoarea u era ser -
oas sau gumea. Apo, neputndu -se ab ne, zbucn puternc n rs.
Dscret , urm ea.
- N-a f vrut s spun asta, opt ea.
- Moy, s t c n prezen a |udec toruu, a asstente mee,
Naom Chance, a detectvuu meu, Tom Goodman, a mea po spune
absout orce a chef. No aa ucr m. ntre barea este: vre s ucrez cu
no? Repet, e un caz mpu t.
- Artcoee pe care e-am ctt n zare nu erau prea expcte.
- Po t sunt afurs , a fe ca procuroru. Inten o neaz s -
aeze pe b at n scaunu eectrc. Iar no trebue s - oprm.
- Ct e de grav?
Ca r spuns, Va ndrept ampa de brou spre panou cu fotograf.
Moy nu reac on , ceea ce - surprnse. Cuprnse nt panou cu prv-
rea, apo se aprope, ngenunche stude pozee atent, una cte una.
- Dac e vede |uru, putu e ca mort, spuse Va.
- Pozee sunt extrem de gr toare, r spunse ea, n tmp ce se rd -
ca, dar nu d du nc o expca e, ar Va nu ceru murr.
- Cnd pot vedea?
- Az-dmnea a fost transportat a Dasyand. Te -a ruga s-
vztez mne. Cu ct ncep ma repede treaba, cu att e ma bne. Nu
prea avem tmp.
- Ct?
- Ma pu n de dou un.
- Am petrecut dou un ncercnd s smug un ,bun dmnea a"
unu pacent, spuse ea cu un zmbet trst.
- B atu sta o s - spun cu sguran ,bun dm nea a". De as -
ta n-a nc o gr| . Ce -ar f s- cunot char acum?
- Acum?
- Am nregstrat az o dscu e cu e, expc Va, ar tnd spre
teevzor. Ne putem uta, dac nu et prea obo st .
- P ... am baga|ee ac. Am pecat aa, pe grab ... N -am avut
tmp s-m rezerv o camer . A dor s sun a un hote ma nt.
- Po face asta, sau... po r mne ac. Sus am dou camere
de oaspe , fecare cu bae separat , se pot ncua pe dn untru.
Buc t ra e a parter, ar brcu e ntotdeauna pn cu cafea. putem
g s m ne o camer .
- Nu vreau s v ncomodez...
- Nu m ncomodez de oc.
- n cazu sta, cred c m -ar p cea foarte mut.
- Hade, duc baga|ee sus. Precs et moart de obosea . Ne
putem uta a caset mne.
- Nu. m arunc doar cu pu n ap pe fa -m pun papuc,
spuse ea hot rt . Vreau s v d caseta. ... ave poate pu n
bourbon?
- Ne trebue un mob, spuse Va. Vreau s- g set dumneata
nantea or. S sper m c nu vor fabrca unu. n acest caz, no trebue
s accentu m pe responsabtate. Dac ne -o au nante, suntem n
ncurc tur . Aa c , nante de toate, vreau s - da seama dac Aaron
a avut vreun motv de a- omor pe Rushman; evdent, dac -a omort
e.
Moy edea dreapt pe scaunu e, sorbndu - b utura.
- Crede c e a f cut -o?
- Da, r spunse e aprnzndu - o gar .
- cu toate astea ap ra ?
- Regua num ru unu, Moy: centu este nevnovat pn a pro -
ba contrare. Nu conteaz ceea ce credem no, c ceea ce crede |uru.
Bnen ees, n catatea mea, ncep ntotdeauna prn a presupune c e
vnovat.
- De ce?
- Pentru c de aceea are nevoe de mne.
- E un punct de vedere foarte cnc.
- Nu cnc, c practc. Dac-m pot doved me nsum c Aaron
Stamper nu -a ucs pe epscop, atunc pot convnge Curtea.
- dac nu pute ? Va rdc dn umer:
- Toat umea consder pe Stamper vnovat. Dec, eu trebue
s- de|oc panu procuroruu; trebue s antc pez punctu s u de
vedere, dovedndu- pe a meu n acea tmp. Ac ntr dumneata n
|oc.
- Nu n eeg.
- Procuroru de dstrct e foarte pornt. Iar doamna procuror e o
adev rat erpoac .
- Cum o cheam ?
- |ane Venabe. E str uct . n pus, are motve perso nae: am
nfrnt-o ntr-un proces acum do an e dornc s - a revana.
|udec toru Shoat nu m pace. De atfe, to vor s -m pun peea pe
b .
- tu, spuse ea. Am ctt artcou dn Cit4 +a*a$ine"
- Nu crede orce ctet.
- M s-a p rut foarte m gutor dn punct de vedere profesona.
foarte mpersona totodat .
- Prefer aa.
- De ce?
Va t cu, ntrebndu -se dac nu cumva Moy ncepuse s - ana-
zeze pshc. Apo suger subt:
- A dor s ne concentr m asupra centuu meu.
- E cam greu. Sunte att de... p tma.
- P tma?
Moy p ru pu n stn|ent de reac a u fa de acest cuvnt.
- Aa reese dn artco.
- Cum'a trebue s fu. Lumea dn orau nostru nu presupune
doar c Aaron ar f vnovat. To vor s - vad mort.
- Crede c asta se va ntmpa? Adc va f executat?
- Sgur. No vrem dreptate, pubcu vrea r zbunare. Cnd cneva
e acuzat de crm , ma aes de una grav , n saa de |udecat ve obser -
va ntotdeauna, n spatee procuroruu, un persona| cernt: so a, ma -
ma, tat sau fratee vctme, cernd r zbunare. O sa de |udecat e
ca o groap cu e. Iar no avem datora s nu - s m pe mprcnat s
fe aruncat n untru.
- Astfe v vede cen ? Sub form de sacrfc umane?
- Moy, tu egea a perfec e, dar sunt a nab de pragmatc.
- agresv...
- Absout.
- Cu de fxe...
- Eu numesc asta concentrare.
- Cnc...
- Este o nsure esen a : nu crede pe nmen, nu crede nmc.
Nu crede ceea ce vez, nc ceea ce auz, nc ceea ce ctet. , pentru
Dumnezeu, nu te ncrede n nmen.
- Toate astea par... nu tu cum.
- De prost gust. Legea e de prost gust. Crma e de prost gust. La
fe sunt |afu, vou, atacu, deapdarea, dvor u. Obnuete -te cu
deea asta. Nu c uta ac etca, f doar mu umt cnd o g set. Nu
c uta dreptatea, roag -te s prmet m car un dram. Nu ncerca s
nnobez nmc. Las- pe scrtor s-o fac .
- Se pare c am o gr mad de -nv at.
- S a gr| de Aaron, r spunse Va cu un zmbet nttor. De
|udec tor de |uru m ocup eu. n och cur , crmee se mpart n
dou categor: malum in se malum prohibitum" Cee ma grave sunt
prma categore, nseamn ,r u n sne": r u motent, omoru, vou,
mutarea. +alul prohibitum presupune restu pre|udcor, de a spar-
gere a deapdare. No avem de-a face cu malum in se, doctore. Pentru
aa ceva se va cere o pedeaps pe m sur .
- Adc eectrocutarea, compet Moy.
Va aprob dn cap:
- Bne-n ees, nu ne ncurc m cu przoner, cum se zce. n afar
de cazu n care putem demonstra c b atu e nevnovat or c era ne -
bun de egat n momentu comter fapte.
- Exst posbtatea s fe nevnovat?
- Aa sus ne e.
- Sus ne c nu -a ucs pe epscop?
- Ce-ar f s- ascu char dumneata? spuse Va, strecurnd ca -
seta n aparatu vdeo. E o convorbre scurt , pe care am avut -o nante
de a- transporta a Dasyand.
Va porn aparatu. Pe ecran ap ru magnea u Aaron de a tae n
sus, eznd pe prc, ntr-o ceu . Era apecat nante, nndu -
coatee pe genunch. Va nu era n magne, se auzea doar vocea.
VAIL: Spune- numee ntreg, Aaron.
STAMPLER: Aaron Luke Stamper.
VAIL: De unde et?
STAMPLER: Crksde, Kentucky.
VAIL: De cnd ocuet n ora?
STAMPLER: De do an. Am vent c-a n marte 1981.
VAIL: Unde a f cut coaa?
STAMPLER: coaa prmar am f cut -o a Crksde. P'orm am mers
a ceu n Lordsve, care e a dou |' de me de Crksde.
VAIL: P rn t tr esc?
STAMPLER: Nu, domnue. Tata a murt de p mn acu' patru an.
Mama a murt anu trecut. Frate-meu, Samue, a murt ntr-un accdent
de man .
VAIL: Ma a rude?
STAMPLER: Nu, domnue.
VAIL: A termnat ceu?
STAMPLER: Da, domnue.
VAIL: Cu ce grad?
STAMPLER: Cm&ndruD n afar' de matematc , am fost eev de gra -
du A pe toat na. Matematca nu m -a p cut nodat , da' m -am des-
curcat -acoo.
VAIL: Cnd -a ntnt prma oar pe epscopu Rushman?
STAMPLER: Cn' am vent n ora, am ntnt un b at, By |or-
dan. E m-a dus a Savor House. Acoo era epscopu Rushman.
VAIL: A fost preten? Vreau s spun: epscopu avea gr| de tne?
STAMPLER: Da, domnue. M-a dus n cas , m -a dat de ucru pe a
bserc , s ctg eu nte ban. M -a a|utat s m nscru a cursur
preungte.
VAIL: Cum sunt astea?
STAMPLER: Prn coresponden .
VAIL: Un fe de cursur pentru ncep tor?
STAMPLER: Aa ceva.
VAIL: Cnd a nceput cursure?
STAMPLER: Toamna trecut . Epscopu zcea c - p cat s nu merg
ma departe cu nv tura.
VAIL: pace coaa?
STAMPLER: Da, domnue. Ma mut ca orce, m pace s-nv ,
char dac accentu meu face pe oamen s rd .
VAIL: De aceea a aes cursure prn coresponden ?
STAMPLER: Nu, domnue... erau ma eftne. p'orm , aveam
mereu cte ceva de ucru. Nu puteam s merg a ore.
VAIL: Ce-avea de ucru?
STAMPLER: De-o pd , acu' fac cur ene a bbotec ... adc
f ceam, nant e de...
VAIL: Aaron, a avut probeme de 'reun el cu epscopu Rushman?
STAMPLER: Nu, domnue. Vroa s m a tur Bserc, ar eu
nv am pentru asta. Ne utam a casetee cu su|be, eu mnstran .
VAIL: Nu et cam n vrst pentru un mnstrant?
STAMPLER: Era o cae bun s -nv ce -nseamn Bserca.
VAIL: Dscuta despre asta cu epscopu?
STAMPLER: Da, domnue, cteam. Epscopu m sa s -mprumut
c r dn bbotec , ocnd vroam.
VAIL: Ce fe de c r ?
STAMPLER: De toate. am ctt aproape tot.
VAIL: Dar dscu e cu epscopu erau pretenoase, nu?
STAMPLER: Da, domnue. Dscutam despre feurte sour de cre-
dn .
VAIL: Dec, nu et catoc?
STAMPLER: Nu, domnue.
VAIL: Mergea nante a bserc ?
STAMPLER: Ce$it i pri'ete (napoi D Da, domnue. Mergeam a
Bserca u Isus Hrstos a Poc n e Vence.
VAIL: Aa se chema bserca? N-am ma auzt numee sta.
STAMPLER: Era un predcator de prn p r e aea, domnue Va.
VAIL: Aadar, epscopu Rushman te-a a|utat s- preunget
stude, s ntr a Savor House, s - g set o su|b te -a preg tt s
dev catoc, poate char mnstrant. A f cut mute pentru tne, nu - aa?
STAMPLER: Da, domnue.
VAIL: ncodat n -a avut vreo nen eegere?
STAMPLER: Nu, domnue.
VAIL: Nc cnd a pecat de a Savor House?
STAMPLER: Nu, domnue. E -a dat sama c e tmpu s pec.
VAIL: Aaron, tu n eeg de ce te af ac?
STAMPLER: Da, domnue. Se zce c -am omort pe epscopu
Rchard.
VAIL: t ce se va -ntmpa?
STAMPLER: Da. Merg a Dasyand, -acoo or s hot rasc dac
sunt nebun sau nu, ca s m |udece.
VAIL: n eeg ct e de grav stua a?
STAMPLER: Sgur. S-ar putea s m execute.
VAIL: Povestete-m despre seara n care a fost ucs epscopu. Era
n apartamentu u, nu- aa?
STAMPLER: Da, domnue. M-am dus acoo cu mnstran . Ne -am
utat a caset , p'orm am servt nte r cortoare, Coca -Coa
pr |tur, -am dscutat despre rege.
VAIL: Ct era ceasu?
STAMPLER: P , nu tu exact, n -am ceas. Cre' c era vro opt. Am
stat acoo cam o or |umate. Socotesc c -am pecat de acoo pe a nou
|umate.
VAIL: cu cne era?
STAMPLER: Eram cu Peter, cu |ohn, cu By cu Sd.
VAIL: To ocuesc a Savor House?
STAMPLER: n afar de By de mne.
VAIL: Care e sunt numee de fame?
STAMPLER: Acoo nu foosm numee de fame, domnue Va.
VAIL: Nu e cunot numee de fame?
STAMPLER: Ccl tin&nd din capD9 Nu, n afar de By |ordan.
VAIL: Unde ocuete?
STAMPLER: Are un stander, ca mne, n caverne.
VAIL: Bun. Dec a pecat dn apartamentu epscopuu pe a nou
trezec. De ce te-a ntors?
STAMPLER: Nu m-am ntors. M-am dus |os, n bbotec ,
s-mprumut o carte.
VAIL: Ct tmp a stat acoo?
STAMPLER: Ce$it&ndD Nu sunt sgur...
VAIL: De ce nu et sgur?
STAMPLER: Ca*itatD Pen'c ... nu -m amntesc, nu am ceas. Cteam
%lmanahul bietului 3ichard, de Ben|amn Frankn. -am auzt zgomot
sus, aa c am urcat -am strgat pe epscop, da' nu m-a r spuns
nmen. Muzca era dat a maxm. Atunc am cr pat ua ... ...
VAIL: ce?
STAMPLER: Nu-m aduc amnte.
VAIL: Nu- amntet ce a urmat?
STAMPLER: tu doar c st team acoo neam n mn cu tu
neu... ... epscopu era... era snge peste tot, pe mne pe e ... pe
|os... ... e sngera ngroztor...
VAIL: Pe urm ce -a f cut?
STAMPLER: Cre'... cre' c m -am sperat -am uat-o a fug , numa'
c era cneva |os, aa c am fugt prn ua de a buc t re, da' pe aee
era o man de po e; eu am ntrat ute napo, n bserc ... ...
VAIL: te-a ascuns n confesona?
STAMPLER: Caprob din capD"
VAIL: Asta- tot ce- amntet?
STAMPLER: V |ur, domnue Va, ma mut nu tu.
VAIL: De ce n-a aruncat cu tu n -a chemat po a?
STAMPLER: Pen' c eram sperat r u. epscopu era t at tot... nu
tu de ce. Am fugt.
VAIL: Aaron, cne ma era n camer cnd te -a ntors sus?
STAMPLER: Cpri'ete (n )os i (i scutur capulD Nu tu.
VAIL: Utma oar cnd am stat de vorb m -a spus c te tem de
persoana aceea.
STAMPLER: Da, domnue.
VAIL: Nu vre s-m spu cne e?
STAMPLER: Nu tu.
VAIL: Nu tii cne era?
STAMPLER: Cclatin din capD"
VAIL: totu -e team ?
STAMPLER: Cpri'ete spre 8ailD Dumneavoastr nu v -ar f, domnue
Va?
Va opr aparatu.
- Asta e, doctore. sta - tn ru pe care trebue s - ap r m.
Moy puse paharu go pe co u brouu t cu.
- Am o sngur ntrebare, Moy: e posb ca povestea s fe
adev rat ?
Ea se ut cteva cpe a poze, apo spuse:
- Da. Ar f putut ntra ntr-o ,stare de refugu", tmp de tre-patru
mnute.
- Ce- aceea ,stare de refugu"?
- E un fe de amneze temporar . De pd , un epeptc afat n
crz ntr ntr -o asemenea stare. La fe un be v, care nu - ma amn-
tete ce a f cut cu cteva ore n urm , are ceea ce se numete o ,stare
de refugu ndus chmc". n cazu u Aaron e foarte posb ca ocu
s- f creat o ,stare de refugu".
- Ct dureaz , de obce?
- n mede, cnc mnute. Dar cunosc cazur n care a durat ase
un.
- ase un!
- Da, e o manfestare a anumtor tpur de personat deregate.
V vo povest ore ntreg despre asta.
- M ntereseaz foarte mut. Dar, pn una -ata, dn ceea ce
m-a spus, rezut c Aaron Stamper e posb s sus n adev ru?
- Absout.
P%0SP3.A.C.
Goodman opr mana n vrfu deauu, se d du |os cercet m -
pre|urme. nantea u, drumu cobora abrupt, ntre pere na , po pu-
a cu pn, care str |uau o vae ngust . La pcoaree sae, v zu dru -
mu ung cam de |um tate de m , m rgnt de un torent zgomotos
de o cae ferat ntr -o parte, ar n ceaat , de stnca pr paste. De -a
ungu ne se nrau case s r c coase magaz, probab apar -
nnd toate compane mnere. Nu erau ma mut de aptezec de c dr
demodate ce urmau na snuoas a v . Prafu negru depus de -a un-
gu anor acoperse pere zugr v ; cu toate acestea, aezarea p stra
un aer ngr|t, de mndre gospod reasc .
Ma era ceva. Ceva ce Goodman nu putea defn. Apo d du sea -
ma c ocu acesta p rea a f n afara tmpuu. Da, asta era: pseau an -
tenee de teevzor, frmee, panoure. Era ca cum trecuse deau n
at seco.
Domnea o frumuse e trst , otr vt de gazee mortae de prafu
de scu emanate dn mnee s pate adnc n m runtaee aceor dea -
ur domoae. 3aiul i iadul laolalt , gnd Goodman, fnd deodat atras
napo n tmp. C tre Gary, statu Indana, cu dou zec cnc de an n
urm , un oc dfert de acesta prn m rme accentu ocutoror,
totu cudat de asem n tor. O aezare domnat de cour de fabrc
n ocu deauror, coorat n negru cenuu n oc de verde, Gary era
a fe de mohort . Acoo se topea o e n furnae urae, ac scoteau
c r bune dn p mnt. Ame nn area mor bntua ns a fe de
persstent ac, acoo. Tat u, Tweed, perduse vata,
manevrnd un cazan cu o e topt. Zdrobt fzc pshc dn cauza
munc gree ndeungate, nu se putuse mca destu de repede. Dup
moartea sa, Goodman, care avea pe atunc nou an, se mutase,
mpreun cu mama sa, a o ra. Nu avuseser ncodat nmc. Totu
apar nuse compane.
Aa nct Goodman ta a ce s se atepte. nch, susp co n
fa a str nor, ocutor erau cu sguran greu de a bordat. Luptndu-se
de o va cu vremea, s r ca cu geografa, erau oamen smp, cu
mn e st vte de mun , de cea , de team pentru umea adev ra t ;
vsee speran ee e erau z vorte n cocugee de antract. Pr bu -
rea, expoza, boaa cma erau pentru e ce patru c re a apoca -
pse care e guvernau exsten a. Cu toate acestea, e rau oamen
crednco cnst , cu team de Dumnezeu, gata s - dea va a
pentru ar pentru compana care - hr nea, ucgndu - n acea
tmp. Erau sarea p mntuu.
Pe mcu ndcator scra: CRIKSIDE, KENTUCKY, 212 LOCUITORI.
Num ru fusese revopst, o dat cu fecare re ducere a popua e. Cu
tmpu, tner p r seau ocatatea, pornnd n c utarea une ve ma
bune. Unu dntre e fusese Aaron Stamper.
Goodman era fr mntat de ntreb r. Nu cumva frustra rea puse-
se amprenta pe magna a acestu b at nte gent, dornc de nou de
bertate? Nu cumva vaea aceasta sumbr mbon vse de o fure
n but , ce se dez n use ntr -un mod ngroztor obscen?
R spunsu ncepea de ac.
Goodman porn mana, urmnd drumu dn fa a sa, care, ma de -
parte, devenea strada prncpa dn Crksde.
Magaznu de feronere era o c dre |oas ung , cu a coper de
tab . n nteroru sab umnat erau expuse to poare, mp cu petro,
atea|e. Urma farmaca Vaensky, prm ra - o construc e dn emn, a
c re turn conferea ma degrab aeru de bserc . Ma departe erau
b c na, o pr v e numt Mranda's Emporum tre c dr ubre zte,
ce p reau a se spr|n una pe ata: un mc restaurant, fancat de un bar
de un magazn cu b utur.
CAFENEAUA I BARUL SIMPSON, scra pe frma pr fut . n cont -
nuarea restaurantuu era o cas veche, n care - desf ura actvtatea
AVERY DAGGETT, AVOCAT. Goodman se ntreb ce putea s fac un
avocat n c tunu acea. Testamente pentru oamen s rac? Pu n pro -
bab. Intent r de procese mpotrva compane? n nc un caz. Compa -
ne apar neau cu sguran toate bunure s ufetee de ac. Dag-
gett se afa evdent n su|ba e.
Era un or e ct o pam , unde un |oc de ah putea de cana br-
fe pentru o s pt mn -ntreag .
Goodman se hot r s - nceap cercet re pornnd de a farma -
ce, dar era puste, ar propret reasa, o femee ur suz , refuz s ege
vreo conversa e. Pe p cu a de aam , fxat ng u , era gravat:
CONCESIONAT DE KC&M. Acea ucru se-ntmp a Mranda's Em po-
rum. Dn spatee pr v e, dou feme, mbr cate n roch smpe,
trcotate, prveau de dup rafture de marf . Cea gras , cu p ru on -
duat artfca - propretara -, abord potcos, dar n epen prompt
ndat ce auz numee u Aaron Stamper. La ere, Goodman observ
p cu a dentc cu cea de a far mace. Travers spre b c ne. ac
aceea p cu . ntr -adev r, dup cum ghcse, KC&M de nea ntregu
trg. Totu era concesonat. Nm nu nu - apar nea nmc. Orcne pro -
voca nep cer era probab exat, cu mna goa .
B c na era o nc pere mare, agomerat , deservt de un b rbat.
Goodman se ndrept spre o ad frgorfc pentru b utur r cortoare.
Vnz toru remarc ven spre e. Avea o barb cenue, och moho -
r tenu g be|t a cuva care petrece prea mut vreme n cas .
Mne erau att de frave, nct se puteau vedea venee much.
cercet pe Goodman cu o prvre p trunz toare.
- Ave nte Coca -Coa n ada asta? ntreb Good man pe un ton
pretenos.
- Doar Roya Crown. Trebua s vn |erome er, da' n -a putut.
- Merge Roya Crown.
Vnz toru avea accentu specfc ceor dn Apaah, dar ma preg -
nant dect a u Aaron. Scoase dopu une stce - terse gtu cu
or u s u curat, nante de a -o ntnde u Goodman.
- Ct face?
- Cnczec de cen . S pt mna trecut -a crescut pre u.
Goodman d du un doar. Pe te|ghea era un borcan des chs, pe
care era pt poza unu b rbat. Sub poz , pe un b et, fusese scrs de
mn : ,Pentru nmormntarea u Zacharah Donad decedat un 14
februare de nfarct".
Semnee de punctua e pseau cu des vrre dn text. Borca nu
era aproape pn cu monede de tot feu cu vreo cnc bancnote.
Goodman puse restu prmt n borcan.
- L-a cunoscut pe Zach? ntreb vnz toru.
- N-am avut p cerea.
- Atunc et un om generos, c torue.
- O nmca toat .
- Nu cred c mu str n ar face asta.
- Trec mu str n pe -ac?
- Et a treea de cnd a-nceput anu. Cea s -au r t ct. A
trebut s- ndrum napo, prn Kreb's Knob, spre Zon. Te-a r t ct?
- Nu.
Vnz toru se apuc s rnduasc m rfure pe raftur.
- Zach era fermer, spuse e, nu ucra n mn . Sus, pe Sackett's
Rdge. Dac merg spre sud, trec pe ng ferma u. Bun gospodar.
- Trebue s fe foarte greu s te ocup cu asta pe -ac.
- Aa-. Mo Donad, sta era buncu u Zach, a por nt treaba. Se
zce c se sufoca n mn . Asta - poveste veche.
- Mda.
- Vre s ron ceva? Bscu cu brnz ?
- Da, mu umesc.
Vnz toru u un pachet de bscu de pe raft - puse n fa a u
Goodman, pe te|ghea.
- Face patruzec de cen .
Goodman d du un doar, punnd dn nou restu n borcan.
- Dac ma sta mut pe -ac, s-ar putea s- nmormnt m pe
Zach char mne, zse vnz toru, f r nc o nten e de a gum.
- ct va costa nmormntarea?
- Nu tu sgur. Pe vremea asta, Chare Koswask, a de se ocu -
p cu pompee funebre, aduce ghea de a Bata Hoppy. O duce a e,
n saonu pentru nmormnt r, unde - ne pe Zach. Cnd se topete
ghea a dn |uru u Zach, Chare adun toate borcanee astea, care
s-au mp r t prn tot orau; ban aduna n ee, sta - pre u pentru
nmormntare.
- Foarte practc.
- Nu cre' c- ma poate ne pe Zach mut vreme. Au trecut de|a
patru ze.
- Adev rat.
- Doret o camer ? Po g s a tur, a Morgan' s Crk.
- Nu caut o camer . A dor s stau de vorb cu doam na Stamp-
er. O cunoate , nu?
- Da, da' a cam ntrzat.
- Cum adc ?
- A murt, a s vedem... n marte? Da, e aproape un an de a -
tunc. Nu prea et nformat.
- Aa se pare.
- Era o femee cudat . Mereu morm a, de parc se certa
sngur . Nc un m r nu putea s cumpere f r gceav .
- De fapt, voam s- vorbesc n eg tur cu fu e.
- Samue sau Aaron?
- Aaron.
- Aha. nseamn c t ce s -a ntmpat.
- Da. cunoate ?
- Bne-n ees. Tr esc ac de cncze' patru de an. tu pe to
care s-au dus.
- Cum era Aaron? ntreb Goodman precaut.
- Aaron? Atfe dect cea b e .
- Cum aa?
Vnz toru trase un scaun de emn pe care se aez , nvtndu -
pe Goodman s ad pe ada frgorfc .
- Nodat mu umt, spuse e. Mereu c uta atceva. Vroa s fe
ba doctor, ba actor, ba poet. Era orcum prea ste pentru vrsta u.
sta o f mertu domnoare Rebecca.
- Cne e domnoara Rebecca?
- Profesoara de a coa . S -a ocupat mut de e. L-a a|utat -n
tmpu ceuu. Era un b at munctor. M -a f cut treab me, doc -
toruu. Venea mereu a tmp, nu se pngea nodat .
- Era nervos?
- Nervos? se mr vnz toru. Ba deoc. dac sta s te gn -
det, toat umea - sare cteodat dn pepen.
Goodman aprob dn cap.
- Aaron era un b at cump tat. Cn' era un mucos, ve nea ac, se
pro pea n fa a t vor cu bomboane se gndea cte cnc mnute
pn' aegea. pe urm , p cea tare mut s cteasc . Drace, st tea
cu oree ac, a rafture astea cu c r , pn' se hot ra pe care dn ee
s-o a acas .
n spatee s u, Goodman v zu nte raftur cu c r broate, unee
recond onate cu scotch. Pe o hrte se anun a: C R I DE MPRUMU -
TAT. 10 CEN I PE ZI.
- Era mare amator de ctt?
- Putea s dea gata o carte ntr -o sngur z. Char dou , dac
erau sub r.
- Harnc b at! excam Goodman admratv.
- ntr-un fe, da. Cu toate astea, n-a vrut s ntre n mn . Ta c-su
s-a uptat mut cu e, da' nu era f cut pentru mn .
- Tat u ma tr ete?
- Nu. A murt de scoz , acu' vreo patru an. P'orm a murt
fratee u, prn 1976.
- Tot dn cauza mne?
- Nu, accdent de man .
- Ce fame ghnonst !
- Aa se pare, c torue. n Sackett's Rdge bntue fanto mee
acum.
- Fantomee?
- Char aa. Acu vro do an, m-am dus acoo cu cn me, care
s-au pornt s aerge n cerc tremurau de mama focuu; a nab de
sperate, betee anmae. Dup aa m -am dat seama c erau char pe
ocu unde s-a g st mana. De -atunc n-am ma fost pe-acoo nu
sunt snguru care-a p t -o.
- Dec a Sackett's Rdge, zse Goodman. Cred c o s m feresc
s trec pe acoo.
- Bne-a gndt, c torue.
- E, v mu umesc pentru osptatate.
- Doar a p tt, r spunse vnz toru, sautndu- cu mna.
Goodman se su n man porn spre cap tu orauu. Pe dreap -
ta, o frm atrase aten a: DR. CHARLES KOS WALSKI, MEDICIN
GENERAL I POMPE FUNE BRE.
Ce spusese oare b canu? 8roia s ie doctor 0!a cut treab i
doctorului" Casa avea dou u; pe una scra DOC TOR, pe ceaat
SALON FUNERAR. Goodman se hot r s ntre pe prma dntre ee. Un
copo e anun c ua s -a
134 t @illiam Diehl
deschs. Goodman p trunse ntr -o camer de ateptare, n care
erau o canapea rupt dou scaune ponoste. Mrosea ca n
aproperea orc ru cabnet medca, a od, a vtamne, a deznfectant;
ma exsta ns un mros duceag gre os, pe care Goodman
dentfc : provenea de a formadehd , apar nnd de ce at gen de
actvtate cu care se ocupa doctoru. Ua gsant dn fundu camere se
deschse, ar n prag se v un b rbat scund, gras, che ca un ou.
- Pot s v -a|ut?
- Dac sunte Dr. Koswask.
- Sunt.
Goodman prezent egtma a deschs .
- M numesc Goodman, domnue doctor. M nteresez despre
Aaron Stamper.
- Aha. ce v-ar nteresa?
- Vreau s-m fac o magne despre b at. Cum era?
- Vre s t , adc , dac manfesta tendn e crm nae?
ntrebarea surprnse pe Goodman. R spunse zmbnd:
- Da, asta.
- Mare p cat cu b atu sta.
Doctoru avea o fa rotund ; gtu p rea s - pseasc , ar m -
ne- erau pufoase. Purta o c ma ab , cu gueru nnegrt de |eg.
Cravata era p tat de gr sme, ar costumu negru, de nmormntare,
nu reprezenta o nut prea ncura |atoare pentru cen care - vztau n
catatea sa de medc.
- nc nu suntem sgur c e e f ptau, spuse Goodman.
- Aa scru zaree dn Lexngton.
- Lucra pentru dumneavoastr , nu - aa?
- Dn cnd n cnd. Detept b at. Nu m -a f nchput c-ar f n
stare de aa ceva. A pecat de-ac, p r snd -o pe mac-sa. La drept
vorbnd, cnd a murt ea, a fost o bnecuvntare. Ce pu n anu trecut
nnebunse de tot. Nu eea ncodat dn cas . Pndea de dup
perdee, pa a trec tor, vorbea sngur .
- A avut probeme de acest gen nante de pecarea u Aaron?
- M rog, cudat a fost dntotdeauna, dar a sfrt a|unsese n
utmu ha.
- A tratat -o?
- Nu era nmc de tratat. Nu f cea r u, nmen nu voa s -o vad
nchs a spta.
- Aaron avea un temperament rascb?
- Aaron? Nu ma mut ca a . avea e zee proaste. Atunc
venea ac, st tea ntt bomb nea cu o bd . Dar cne n -are ze
proaste?
- Ave dreptate.
- Probab c era aa dn cauza chef neor.
- Prmea des b tae?
- To b e prmesc b tae, domnue Goodman. E un ucru ob -
nut ntre un tat -un fu. Aaron r mnea ns mbufnat dup aceea.
- Adc nu suporta s fe b tut ca cea b e ?
- Bba spune s- respec tat mama. Nu te rdc mpotrva
tat u t u. Ce pu n, pe -ac nu se face una ca asta. m amntesc c ,
odat , cnd avea vreo zece an, -a mpns pe tac-su peste un scaun,
a fugt s-a ascuns toat noaptea n gara|u meu.
- Cu ce v a|uta Aaron? ntreb Goodman, schm bnd subectu.
- F cea cur ene. Uneor m a|uta a opera . Voa s devn
doctor. De fapt, voa s devn mute. Avea o no une foarte vag
despre vtoru u.
- V a|uta n opera ?
- Nu ofca, bnen ees. m nea umna, m d dea nstrumen -
tee.
- Ca un fe de fecer?
- Aa ceva.
- f cea cur ene dup opera ?
- Da. Nu- deran|a s vad snge. Ar f et un antre prenor pe
cnste. Numa c nu - nteresa. Era prea ocupat cu nv tura cu
vsee.
- Dec v a|uta n ambee domen?
- Da. Se purta cum trebue. Nu- mpresona nmc. De pd , cnd
au murt fratee u, Sam, Mary Lafferty pe dea, -a a|utat pe oamen
s- aduc ac. Nc n -a f zs c- cunotea m car.
- Cu ocaza accdentuu?
- N-a fost nc un accdent. Tner f ceau dragoste n Fordu b -
trnuu Stamper. Cum era arn , saser motoru pornt. S -au ntox-
cat cu monoxd de carbon. Erau go-gou cnd -au g st. Nc nu -au
dat seama c mor. O adev rat p cere.
- Aaron v-a a|utat s face autopsa?
- Da, era dat nab b atu. Era -n stare s se ute a o autopse
s m nnce acadee n acea tmp. N -avea nc o probem .
Pe ceaat parte a str z era coaa, o c dre veche, compus
doar dn dou camere. Fusese construt pe marg nea stnc, cu o
scar ar g dn emn care -o ega de strad . P rea vopst de curnd.
Goodman urc treptee pn a u . Paca de aam era, de ast dat ,
ma generoas : DONAT ORAULUI CRIKSIDE, DIN PARTEA COMPANIEI
KC&M.
Goodman nten on s atepte pn a sfrtu oreor, dar se r z -
gnd ntr . n nc perea spa oas , dosprezece eev erau aduna n
tre grupe. Una dntre grupe con nea doar do cop ce p reau n |ur de
tresprezece-pasprezece an. n spatee case se afau tre u, ducnd,
probab, spre cameree de recreare vestar.
Profesoara, o femee nat sub re, prv sever :
- Da?
- Nmc, doamn profesoar , r spunse Goodman, ncercnd un
zmbet fermec tor. A z bov cteva mnute. Poate -nv eu ceva.
- Hm! excam femea surprns . Apo och e cenu se -ntoar-
ser spre eev.
Goodman avu r gaz s -o examneze. Nu p rea s ab ma mut de
patruzec de an. Era mbr cat dup moda anor azec. Purta o |a -
chet de doc peste o buz nforat . Fusta n cn a|ungea pn a
gezne. Era nc at cu czme ne gre. P ru era strns ntr -o coad de
ca. Nu era fardat nu purta podoabe. De tr s ture e nducte de
pstru erau decate, prvrea dur sfd toare o mb trnea.
Cnd ora u sfrt, cop nr spre ere, neutnd s - arunce
u Goodman cte-o prvre curoas . Profesoara se aprope, cu mne
n buzunaree |achete, cu och n och u.
- E, despre ce e vorba? ntreb ea cu o voce hot rt , pst de
accentu ocancor.
- M numesc Goodman, r spunse e a fe de drect. Lucrez
pentru avocatu u Aaron Stamper.
nm rmurt , femea f cu c va pa napo.
- Aha, ce fac pentru avocatu acea?
- Sunt detectv. Fac acea ucru ca po a, ns cu at scop.
- cunot pe Aaron? ntreb ea scrutndu - dn och.
- N-am apucat. Am fost nevot s vn ncoace ds -de-dmnea .
- ve a|uta a ap rarea u?
- Da, dar pentru asta trebue s-o au de a cap t.
R spunsu p cu feme, ar vocea se domo.
- Crez c e a f cut asta?
- Probee mpotrva u sunt copetoare.
- Nu asta te-am ntrebat.
- n acest moment, no consder m nevnovat.
- Nu m-a r spuns nc .
- De aceea sunt ac, domnoar ... Rebecca, nu - aa?
Femea nu r spunse.
- Ute ce este, domnoar profesoar , eu sunt de par tea u. Tre-
bue s afu ct ma mute despre e. M po a|uta?
Femea se ntoarse a catedr , tencu nte c r , pe care e puse
ntr-un duap. Apo ncepu s m ture casa. Deodat se opr, spunnd:
- Uneor, unu sngur poate s- r sp teasc eforture.
- Ca, de pd , Aaron?
- Da. A fost ce ma bun eev pe care -am avut vreodat . Un b at
dfc. Dar toate gene sunt aa...
- Era un genu?
- Da. ntotdeauna cu un pas nantea ceora . ntot deauna dornc
s te ct ma mut. Femea contnu s vor beasc , reundu -
m turatu. E greu s preda ator cncsprezece sau dou zec de cop n
acea tmp.
- n ce fe era dfc?
- Era ca cum a ncerca s ump o stc cu un pa n untru. E
sorbea totu prn pa nante ca eu s reuesc s umpu stca.
Goodman nu f rau , prvnd -o, o surprnse cum cerceteaz .
Och e schmbaser medat drec a fe mea m tur resture de
creoane, hrt ambaa|e de gum n f ra. Apo u f rau dn
mn , aruncnd con nutu ntr -un co de guno.
- cttu..., dep n ea gndure, ca pentru sne. Aaron ctea
orce. Shakespeare, Thomas Pane, Rover, Freud, Hemngway... O,
Doamne, ctea tot ce- c dea n mn . t c ctea n atn ? Char foar -
te bne.
- Ce fe de om era?
- Era ca un om care moare de foame, ar nv tura - e hrana. Era
p cut, era arogant. Uneor frustrat, ateor ve se, apo mbufnat. Era
atfe dect cea , domnue Good man. A refuzat s ucreze n mn .
Tat u -a b tut de mute or, dar n -a reut s- convng . Sper c am
contrbut eu ac. L-am sus nut n hot rrea u. E un b at frumos.
Nu -a f cut preten. Cea rdeau de e.
- Eu caut motva , Rebecca, nu ace n covor, nu m run ur.
Motva profunde, n eeg? Trebue s -m pot da seama dac a ucs,
de ce, ce -ar f putut strn.
- Dec crez vnovat, nu?
- -am ma spus, sunt probe puternce mpotrva u. S-ar putea
s fm nevo s - scoatem nebun.
- Nu e nebun, domnue Goodman.
- Cnd -a v zut utma oar ?
- Acum do an. n zua n care a pecat. Mama u s-a mpotrvt.
Ar f fost o tragede s r mn ac.
- A fost o tragede c a pecat.
Rebecca prv persstent. Expresa fe e se ntrst . Trupu p rea
c se mpu neaz , perzndu - conssten a. Se aez pe un scaun, cu
och pron pe fereastr . n sfrt, vorb, ar tnd cu mna:
- Predau a opt case ac, domnue Goodman. Casee unu-tre
acoo, patru, cnc ase, acoo, apte opt ac. t cum m smt? C
am reazat ceva, dac reuesc s - bag n ceu. Dac nu ntr pn a
pasprezece-cncsprezece an, b e ntr n mn , ar fetee se m rt .
- La pasprezece an?
- Da.
- Dumneata -a convns pe Aaron s pece?
- -am spus, m-ar p cea s cred c am avut eu o contrbu e.
- Ascut-m , Rebecca. N -am vent ac ca s- trmt ntr-un os-
pcu, c ca s- scap de scaunu eectrc.
Deodat , femea ced . puse mna pe gur , nchse och, ar
acrme ncepur s - curg pe obra|. ncerc s - n bue p nsu:
- To an ta... Ce rsp ! Ar f putut a|unge orce, avea nevoe
doar de...
- De ce?
- Nu tu. De o ncura|are, de-un mbod... Se temea de sngur ta -
te, char ma mut dect...
Se opr, neputnd contnua. Lacrme- nundar fa a.
- Cred c to avem nevoe de asta, spuse Goodman. m pare
r u, sncer m pare r u.
- Nu, mie m pare r u, spuse ea prntre suspne.
Goodman se aprope de ea, punndu- uor mna pe um r. sm
trupu ncordndu-se, dar nu- retrase mna pn cnd n -o sm des -
tnzndu-se. cuprnse obrazu n pam . Cum ea pres fa a de m -
na u, cuprnse capu cu ceaat mn , c uzndu - spre um ru s u.
Atunc ea d du drumu, pngnd f r nc o re nere.
Goodman o nu astfe, pn cnd suspnee ncetar . Se ndep rt
de e, ntorcndu- capu.
- m pare r u, spuse.
- De ce? M bucur c -am fost ac. M se pare c avea nevoe s te
descarc. Iart-m , n -am vrut s te sup r. M duc s -ntreb n at par te,
poate a restaurant.
- Nu, s nu fac asta. La ora asta, b rba se ntorc dn mn . Vor
bea. Nu e pac str n, ma aes ce care pun ntreb r despre a or.
Char dac nu - p ceau pe Aaron, s -ar sm |gn .
- Bne, dar am vent s- a|ut.
- N-or s te cread ... Vno a mne. Locuesc sus, n p dure. fac
ceva de mncare st m de vorb despre Aaron Stamper!
C0NC0SP3.A.C.
P r s oseaua prncpa , urmnd ndcatoaree ce conduceau
c tre un compex de c dr, mpre|mute de un zd de c r md . La
poarta prncpa era un corp de brour cu o frm dscret : INSTITU TUL
PENTRU S N TATE MINTAL STEVENSON. FONDAT N 1924.
Gardanu, mbr cat smpu, n pantaon kak c ma abastr ,
e n ntmpnare, se ut a egtma a e, apo o ndrum spre
c drea prncpa . Moy era ner bd toare.
Moy Arrngton ncepuse stude de booge marn n statu
Iowa, cnd un evenment tragc schmbase cu totu cursu ve .
Water, tat e, era fermer. Iubea p mntu negru, fert dn Iowa,
ca ve utoaree care tr au pe suprafa a u. Le mp rt copor s ,
Moy Bobby, aceast d cu natura p mntu. Refuza s fooseas -
c pestcdee, prefernd s panteze un acru n pus, ,ca s hr neasc
toate creature". Nu cretea anmae pentru sacrfcare; vace erau
pentru apte, g ne pentru ou , do |uncan - pentru reproducere. Pe
deasupra, orce cne sau psc r t ct care e trecea pragu g sea
acoo un c mn adev rat. Opt c e de toate m rme rasee ase
psc mp r eau pe -atunc casa cu e.
Prma oar cnd Water Arrngton v zu a teevzor bom bee cu na-
pam ngh nd p dure vetnameze, se mbon v. Nenorocrea uman
dstrugerea natur zdruncnar att de cumpt, nct refuz s ma
prveasc tre de r zbo, char n decursu anuu n care fu s u
upta n Vetnam.
Athena Arrngton murse a trezec cnc de an. Cnd o uase de
nevast , Water tuse c va a e era amenn at n orce cp dn cau -
za une maforma congentae a n m. Dar o adorase, ncercnd tot
tmpu s- d ruasc o exs ten ferct . La moartea e, ce tre supra -
ve utor mpr taser cenua peste cmpu ferme, devent astfe
un monument vu n amntrea e. n acea vreme, Bobby mpnse cnc-
sprezece an, ar Moy dosprezece.
Water, Moy Bobby formau o fame unt prntr -o dragoste o
ncredere ete dn comun. Trumfure, ca dezam gre, erau mp r -
t te ntre e, bucure trste e unua erau tr te de to tre.
Moy termnase tocma prmu an a unverstate cnd Bobby, c-
p tndu - dpoma de arhtect, pec n Vetnam. Cnd reven, nu ma
era fratee e, c o umbr de om, got de sentmente, nchs n sne,
ntunecat, cu o venc exprese de groaz n prvr, ca m rture a
aduu tr t n r zbo. P r snd arhtectura, se ntoarse a ferm ,
torturat de amntr tance. Comuncarea cu ce dn |ur deven
dureroas , nct e r spundea n fraze scurte, crptce, enervndu -se
cnd nu era n ees. Se ferea de somn, prefernd s zac treaz n pat,
dect s se ase prad comareor. Moy ntrerupse stude, prvnd
dsperat mpreun cu tat e cum Bobby se retr gea ncet sgur dn
reatate, c utndu - ad post ntr -o ume n scoct .
ntmparea cumpt se petrecu ntr -o z cad de une. Moy se
afa a defnaru, cnd fu chemat a teefon. Recu noscu vocea pns a
tat u s u:
- Tat , ce s -a ntmpat?
- A mpucat cn, Moy. A mpucat to cn.
A|uns acas ntr -o goan , g s tat pe banca de a poart ,
pngnd n hohote. Moy mbr ndurerat . Apo z r pe Bobby.
St tea ghemut a margnea unu an de gru, cu puca pe genunch. n
|uru u z ceau opt cn n semcerc.
- S-a dus acoo cu o pung de mncare, povest Water prntre
suspne, a chemat cn. Doamne, credeam c vrea s se |oace cu e.
Pe urm , am auzt mpuc ture. Poc, poc, ar ar... Am aergat acoo
t ce m-a spus? ,A trebut s-o fac, sufereau. P mntu e ardea
pcoaree". Ce-a vrut s spun , Moy? Ce s -a ntmpat cu Bobby a
nostru?
Moy se aez ng fratee e, undu - uor arma de pe genunch.
E o prv zse:
- V rog, a|uta -m .
Moy cuprnse cu bra ee ncepu s - egene ncet, n tmp ce
acrme- curgeau pe obra|. Dup o vreme, By murmur :
- Ha cu mne, m mco.
Fur utmee u cuvnte. R maser astfe, pn cnd Moy sm
cum cade, adormt, n poa .
By nu se ma trezse ncodat n umea rea . De zece an tr a
un somn catatonc. Iar Moy p r sse vsu de -a nota cu defn,
pentru a urma o cae ma ntunecat , dar cu aceea d rure.
Insttutu Stevenson era n mod cnc numt Dasyand - ara Mar -
gareteor - mprumutnd numee orauu. De a poart pornea o aee
cu prund, m rgnt de tufur scunde. n curte o ntmpn un tn r
de cuoare, care se recomand Cyde, nformnd -o c Harcourt Bascott,
drectoru aez mntuu, psea, snd nstruc un personauu de a o
spr|n. Potcos p cut, Cyde u camera vdeo dn mn , rugn d-o
s- urmeze. Str b tur curtea spre ceea ce se numea Arpa Nou , o
c dre cu tre eta|e, cu acoper as cu t. Ferestree mar nu aveau
grat, fnd construte dn stc speca , rezstent a ocur. n
ansambu, Arpa Nou avea o structur armonoas , fnd proectat cu
nten a v dt de -a nduc ct de ct exsten a ceor pe care soarta -
adunase ac.
Sec a de maxm securtate se afa a unu dn capetee pavonu -
u, zoat prntr -un perete ce avea o sngur u , gsant , dn o e. La
o mas ng u edea of eru de paz , mbr cat n aceea nut ca
pazncu de a poart . Le zmb, nvtnd -o pe Moy s semneze n -
tr-un regstru.
Sec a consta dntr -un ho arg, bne umnat, cu nc per pe ambe -
e p r . Of eru conduse n prma camer pe dreapta. Era spa oas ,
dotat cu un brou, un scaun de emn, un pat o fereastr nat . To tu
era vopst n ab. Of eru deurub un capac n perete, ar tndu - u
Moy prza pentru camera e vdeo, apo pec pentru a - aduce pe
Aaron Stamper.
Moy nu era preg tt pentru tnere ea, franche ea aura de no -
cen ce umna chpu u Aaron. Era mbr cat cu pantaon c ma
de cuoare abastru-deschs, ten corap ab. Nu avea c tue a
mn. Cnd o v zu, r mase surprns.
- Aaron, sunt doctor Moy Arrngton. Martn Va te-a anun at c
sosesc, nu?
- Da, doamn , dar m ateptam a un b rbat.
- tu. Martn a fost mrat cnd m-a v zut. Se ntoarse apo c -
tre of er: Pute atepta afar , v rog?
- Sunte sgur ? r spunse acesta, pmbndu - prvrea de a
unu a ce at.
- O s fe bne, nu v face probeme.
Nencrez tor, of eru p r s camera.
- Martn m-a spus c nu te deran|eaz dac fmez ntrevederea
noastr .
- Nu, doamn .
Moy zmb, apo se apuc s preg teasc aparatu. Nu reu
ns s focazeze magnea.
- m da voe s v a|ut? ntreb Aaron. V pute aeza coo, ar
eu vo fxa magnea pe dumneavoastr .
- Mu umesc, r spunse ea.
Se aez pe scaun; Aaron reg mag nea fx camera pe
treped.
- Gata. Cn' dor s ncepe , ap sa pe butonu sta.
- Unde-a nv at s fmez?
- Epscopu Rchard m-a-nv at.
Aaron se ntnse pe pat, cu geznee ncrucate cu bra ee spr| -
nte pe pept. Tr s ture - erau anmate, ar och- str uceau de ner b -
dare. Era, probab, bucura de-a rupe sngur tatea zoarea a care
era supus.
- Te sm bne aa? ntreb Moy ap snd pe butonu de pornre.
- Da, doamn .
- Nu vreau s st m nc de vorb despre epscop, Aaron.
- Asta- o uurare. Am spus de-attea or povestea, c nc nu tu
ce-a ma putea ad uga.
- Ha s dscut m despre cop ra ta.
- Da, doar c nu e un subect nteresant.
- Povestete-m despre orau t u.
- Se cheam Crksde.
- E n Kentucky?
- Mda. Un preten de-a meu zcea c dac vre s - g set, trebu -
e s- cau a brou de obecte perdute.
- E foarte nostm.
- Da, e nostm. Dar Crksde nu- nostm deoc.
- Ce vre s spu?
- E un or e mc mpu t, n care n -a ce face. Nc m car o bb -
otec nu exst . Mama spunea c acoo po numa s muncet, s
merg a bserc s mor.
- era de acord cu ceea ce spunea mama ta?
- Bne-n ees. Eram acoo vedeam cum se tr ete.
- Ce panur de vtor avea?
Aaron p rea deschs a ntreb re e. R spundea cu can doare, f r
manfest r emo onae, ar uneor era att de o bectv, nct parc vor -
bea despre atcneva.
- Nu tu. Cre' c am ncercat tot ce se putea. Am mun ct pentru
Avery Dagget, avocatu, pentru doctoru Koswask, pentru domnu
Bose, b canu. ntr -o var am tuns arba dn fa a prm re. Ce ma
mut m doream s nv .
- Ce s nve ?
- Orce. Cteam tot ce g seam. Era ca cum a f c tort, un fe
de a fug dn ocu acea. Rebecca... domnoara Rebecca, profesoara
noastr , avea o gr mad de c r , pe care m e mprumuta. Dup ce e
cteam, m punea ntreb r, s vad ce -am n ees. La ceu era ma b -
ne. Mergeam a Lordsve cu autobuzu. Era peste munte, cam a tre-
zec de me dstan . Acoo aveau o bbotec pe cnste.
- Ce fe de c r ctea?
- Tot feu de c r : store, geografe, fosofe, c r tn fce, de
fc une. c r de aventur . De toate.
- Domnoara Rebecca a nsemnat mut pentru tne?
- Ea m-a a|utat s-nv . A vent acoo cn' aveam nou an. Da,
doamn , a -nsemnat foarte mut.
- La fe de mut ca mama ta?
- Mama era... cum s spun... cam smp a mnte. Pen tru ea, to
b rba se n teau ca s mearg -n v g un .
- V g un ?
- Da. ta c m -e frc de gaura aa, da' asta n -avea nc o mpor-
tan pentru ea.
- -era frc ?
- Da, ma tare ca de orce.
- Ce era v g una asta, Aaron?
- Era mna de c rbun. Tata Samue munceau acoo, ca to b r -
ba .
- Samue e fratee t u?
- Era, a fost omort ntr-un accdent de man .
- Povestete-m despre v g un .
- De cn' m tu m -era frc de ea. De cte or m gndeam c
trebue s-a|ung acoo odat -odat , m ua cu frg. De cn' am afat
cum e-n v g un , am avut mereu vse ngroztoare.
- Ce fe de vse?
- Vsam c m duc n ad tot feu de fn e se tr sc spre mne
m sufoc. Am ctt odat versu sta: ,Ce ch nur supc a ndurat,
ateptnd R u care ncodat n -a vent". Emerson -a scrs.
- A o memore foarte bun .
- m amntesc tot ceea ce-m pace, ar versu sta ma aes,
pen'c aa m sm eam eu, chnut de frca aceea. Numa c a mne
a vent R u.
- Dec, te-a dus n v g un pn a urm ?
- Da, doamn .
- ce-a sm t?
- n dmnea a n care am mpnt nou an, ce -am g st pe sca -
unu de ng pat? O p re de mner cu amp . Tata o comandase
speca pentru mne. Am nceput s png, pentru c tam c vense
zua de care m temeam ce ma mut. La mas erau cu to bucuro,
ca a o s rb toare. Sa mue s-a nvot de a coa ca s mearg cu no.
Tot drumu pn' a mn m -a fost aa de frc , de -m venea s vomt. n
ft eram dosprezece. Erau acoo domnu |ohn Canaan Bobby Aronsk,
m amntesc asta, pen'c amndo au murt ma trzu, cn' s -a pr bu -
t gaera. to b rba erau ndo de spate, de parc aveau optzec
de an. Era ma cumpt ca-n vsee mee. Cn' a pornt ftu, am nceput
s tre mur. Lumna aa de a ntrare se mcora dn ce n ce ma mut,
pn' am r mas n ntunerc. nmen nu - aprndea ampa. M du reau
och de-atta ntunerc -m mrosea a ou cocte, ar gura m se
uscase. Cn' am a|uns, ftu ne-a scuturat tare. Toat umea a et -a
pornt n tuneu a negru... aa de negru, nct umne... umne nu
umnau nmc, ca cum... e-ar f ngh t ntunercu. Tuneu n -avea
dect un metru ceva n me, ar oamen trebuau s u creze
ghemu . Dn cn' n cn' cneva strga: ,Foc n gaere!" atunc
veneau nor gro de fum negru. Credeam cu adev rat c -am s mor n
zua aceea. apte ore am stat acoo. m nchpuam cum se n ruesc
gaere peste no, cum ne zdrobesc. Cn' am urcat, m utam n sus,
ca s v d um na de a ntrare, am v zut -o cum crete, m sm eam ca
cum... nvam. Afar , to m b teau pe spate, bucuro. Erau nco -
voa fe ee or erau negre, n afar de och gur, parc erau nte
demon. Tata m-a tras mute curee, da' n-am ma cobort acoo
ncodat . Ncodat .
- Te b tea des?
- Cam o dat pe un .
- O dat pe un ?
- Da, uneor venea beat de a bar, tam pen' c- vedeam och
r . ,Scoate -!" - att m strga. Eu m scoteam pantaon m ape -
cam peste scaun, ar e m b tea cu cu reaua u groas . Uneor erau
doar tre ovtur. Ateor patru sau char cnc. Da' merta. Oct b tae
era ma bun dect v g una.
- - ma dum net pentru b t e astea?
- Cre' c da. Da' nu att pentru b t , ct pen' c m -a dus acoo.
- ur t tat dn cauza asta?
- Cred c da. Cureee n -au fost aa dureroase. tam c trebue
s fac penten , pen' c nu - ascutam pe tata.
- S fac penten ?
- Da, epscopu Rchard m-a nv at asta. Cn' greet, trebue s
p tet prn penten .
- crez n |udecata asta?
- P nu sunt nc sgur dac s cre' sau nu.
- Ce te face s nu crez?
- Poate...
- Da?
- Poate dn cauza reverenduu Shackes.
- Vorbete-m despre e.
- Cn' aveam apte sau opt an, a vent reverendu Shackes n o-
rau nostru: un om ung uscat ca o pr |n . Avea o barb ung
neagr nte och furo, r , care te str pungeau ca nte su e. Nu
credea n ertarea p cateor. Dac greea o sngur dat oct de
pu n, mergea drect n ad. Se uta a mne cu och a de foc tuna:
,Ut-te a tne, b ete, ocu t u va f n ad!" Iar eu m utam a e
p rea att de mare de nsp mnt tor, nct parc vedeam un vucan
dez n ut.
- credea ceea ce- spunea?
- Pe vremea aceea eram convns. M temeam mut de e. n Bba
u nu exst m , nc ertare.
- Dec, n-avea nc un rost s fac penten , nu - aa?
- Asta-, doamn . Dac dup ce - p tet greeaa nu g set er -
tare, atunc penten a n -are rost.
- nc ma crez c ve merge n ad?
- Nu tu. Epscopu Rchard m-a zs odat c adu e char n mn -
e noastre.
- ce-a n ees dn asta?
- nc nu sunt sgur.
- Dec, -era frc de v g un de reverendu Sha ckes. De tat
t u te temea?
- M temeam doar s nu m duc ar acoo.
- Dar nu te-a ma dus?
- Nu, doamn , nc nu vo merge vreodat .
- Ma spune-m despre mama ta.
- P , nu - prea p sa de educa e. Cre' c sm ea c - o perdere
de vreme.
- ctea? spunea povet?
- Nu, doamn . Mama nu ta s cteasc . Nu -m povestea dect
dn Bbe, povet pe care e-ncepea, da' nu e termna; utase sfrtu.
- A ctt Bba?
- E prma carte pe care-am ctt-o. Era sngura pe care-o aveam n
cas .
- C an avea?
- tu eu, ase-apte an.
- -a ctt-o toat a vrsta aa?
- Da, doamn .
- ce-a n ees atunc?
- t cum e Bba. De cte or o ctet, descoper u crur no.
- cum era cu domnoara Rebecca?
- M-a fost profesoar de cnd aveam nou an, pn cn' am ter -
mnat ceu. Bne, n ceu aveam mu profesor, da' pn' am a|uns
acoo, domnoara Rebecca m-a fost unica profesoar .
- Aadar, to cop nv au ntr -o sngur cas ?
- Da, doamn . Erau mp r : un grup st tea acoo, atu dncoo
aa ma departe. Rebecca... domnoara Rebecca... se pmba a fe-
care grup, nv ndu - pe rnd.
- era prceput ?
- Cea ma ntegent persoan pe care am ntnt -o vrodat .
- Ma ntegent dect epscopu?
- Dect orcne.
- Ce-m po spune despre preten t ?
- Nu prea aveam preten. Vede , ce ma mu dntre b e de
vrsta mea tau c vor a|unge n mn . Nu prea st teau de vorb cu
mne.
- Te evtau.
- Cre' c ma degrab evtam eu.
- fetee a fe?
- Pn cn' am ntrat a ceu, da. Aveau toate un sngur gnd: s
mearg a coa pen' c aa trebua, ar apo s se m rte cu b e
care mergeau n mn .
- tu nu accepta deea asta?
- A zce c exprm dezn de |de.
- A dreptate. Dec a avut o cop re cam snguratc ?
Moy urm r cum se gndete a ntrebare. Fa a se ntunecase.
Avea o exprese consternat , ca cum n -ar f tut r spunsu, or nu
-ar f pus ncodat probema. n sfrt spuse:
- N-am sufert dn cauza asta.
- Te sm ea dfert de cea ?
- Eram dfert. To gndeau a fe. Nu vsau, nu puneau ntreb r,
uau totu aa cum e era dat. Da, doamn , eram dfert de cea m
bucur c- aa.
- Putem vorb pu n despre sex?
- Da, doamn .
- Et vrgn, Aaron?
- Nu, doamn . Aaron zmb. Nu ma sunt de a ape an, dn -
ceu.
- A fost o experen p cut ?
- Da, doamn .
- C an avea fata?
- Era de vrsta mea. Era o fat dn Morgan's Creek, ne
cunoteam de mc.
- Te-a sm t vnovat?
- Cre' c dac -a f povestt asta reverenduu Shackes, m-a f
sm t. Da' nu m -am fr mntat, dac asta vre s spune .
- Fata a avut nep cer?
- Nu m-a spus nodat .
- A avut vreo experen homosexua ?
Aaron ov o cp , apo scutur capu:
- Nu, nu m-am gndt nodat a aa ceva.
Cnd b atu d du semne de obosea , Moy puse cap t convorb -
r. Fusese un prm contact nteresant, dar Moy exporase doar perfe-
ra ve u Aaron. Ceea ce afase era ee mentar: teama de ntunerc,
repusa fa de autortate, ncompatbtatea cu semen s . Foba,
dsocerea, aenarea, dezorentarea regoas , toate aceste eemente
se reg seau a Aaron, nefnd ns neap rat smptome ae une
dereg r pshce. Dar cne nu s -ar f temut de v g un , cu tot ceea
ce-nseamna ea? Sau de fanatsmu reverenduu Shackes?
Sentmentee acestea erau ma degrab m rtur ae ,s auu
demonor" dn mntea sa, ae vseor sae rebee. Astfe, c torser
mpreun de -a ungu absuu, dar nu prvser nc n adnc.
#%0SP3.A.C.
La pr v a de vnur Eary Smpson's, Goodman desco per ntr-un
raft dosnc o stc pr fut de vn rou, care data, probab, dn vremea
ntemeer compane' KC&M. O cump r porn cu mana pe drumu
ndcat de Rebecca. Descoper cabana e pe ceaat parte a rue uu,
ntr-un des de pn. C su a avea o construc e aparte fa de c d re
dn sat. Era n form de A, cu o fereastr mare ce d dea spre Morgan's
Creek, cu o vedere et n reef, pn aproape de ap . Goodman
trecu un pod dn emn, parcndu- mana a tur de Chevroetu e.
Lng preu de a ntrare v zu czmee. ncepu s - scoat e
pantof uz, cnd ua se deschse.
- Nu trebue s fac asta, spuse Rebecca. Eu o fac pen tru c-m
pace s umbu prn cas n osete.
Era o apar e surprnz toare. scosese |acheta dn doc fusta,
nocundu-e cu un trenng, cu pantaon strn a gezn , osete
ro dn n . P ru desf cut, de cuoarea a ve ferbn , se rev rsa pe
umer. P rea ma vunerab , ma destns , probab c n c su a aceea
se sm ea n sgu ran .
n camer ardeau umn r, dnd o aur p ruu, ndu cndu-
tr s ture. n c mn ardea focu, r spndnd o atmo sfer ntm . Pe
rafture de pe pere erau nghesute o mu me de c r . ntr -un co , pe
o m su , erau expuse fo tograf, unee nr mate, ceeate mpr tate
de-a vama. Lng aparatu stereo aezat ng un perete erau cteva
teancur de dscur, ma|ortatea cu muzca anor aptezec. nc perea
ar ta curat , dar dezordonat , ca cum ucrure ar f fost sate acoo
unde fuseser fooste. Nu exsta teefon.
- Sper c nu te deran|eaz umn re, spuse Rebecca. Aprnd
umna eectrc doar atunc cnd ctesc sau cos. Nu -m pace rspa.
- E foarte p cut. m pace mrosu umn ror.
- Eu e fac. Lu Aaron p ceau mut. Poeza u prefe rat era de
Edna St.Vncent May. Poate o t:
Lumnarea mea arde a ambee capete;
Nu va dura toat noaptea.
Dar, o, duman, , o, preten,
D ruete scpr mnunate!
- M-o amntesc dn ceu, r spunse Goodman.
- tu c- un ceu. Ceea ce era nduo tor a Aaron era faptu
c nu recunotea stereotpure. Totu era nou pentru e - Rebecca f cu
un semn c tre pck -up. Pune un dsc, te rog. ntre tmp, preg tesc ma -
sa. Sper c- pace tocana.
- La nebune.
- Foarte bne. Ferbe de er, trebue s fe gustoas acum.
Goodman c ut n teancu de dscur: Crosby, Sts Nash; Buffa o
Sprngfed; Rong Stones; |efferson Arpane; era un fe de c tore
muzca prn an azec aptezec. Aese Cheap -hrills cu |ans |opn
Bg Brother. Apo cercet rafture cu c r . Dntre pagn eeau f
de hrte. Erau umtor de mute astfe de semne. Scoase un voum
nttuat Citate pentru 'ia deschse. G s o fraz subnat uor cu
creonu: ,R u ne vne tuturora dn pro pra noastr magna e, mas cat
cu toate vrtu e. Wam Buter Yeats". Frunz r cartea pn a
urm toru semn, pus pentru un proverb chnezesc: ,Exst do oamen
perfec : ce nen scut ce mort".
- Sunt semnee u Aaron, expc Rebecca, ntrnd n camer .
nsemna cu creonu pasa|ee care- nteresau; dup ce e memora, ter -
gea semnee. Nu- termnase ucru cnd a pecat.
- nseamn c are o memore coosa .
- ntr-adev r.
Rebecca gust cu o ngur dn tocan , apo se nse pe buze, sa -
tsf cut . Goodman scoase dopu stce de vn. Dup ce Rebecca puse
n farfur dou por generoase de tocan , nu respectuos scaunu,
ar ea se aez , mmnd un zmbet cochet.
- D| vu, murmur ea, ca pentru sne.
E Poftm?
- Nmc, doar o amntre... Unde-a g st un vn aa bun? Doar nu
a no?
- Era ascuns dup stcee cu porc .
- N-am ma b ut de mut vn. Domnoara profesoar dn Crksde
n-are voe s dea buzna a Smpson's cnd se face sete.
Mncarea era decoas . n tmpu mese dscutar de spre Stamp-
er, despre obsesa tat u, ca fu s - urmeze n mn ; despre mama
tem toare de a - contrazce so u, care vorbea cu sprtee care -o n-
vnov ea pe Rebecca pentru emancparea b atuu, ca despre
pedepsee apcate cu cureaua, num ru ovturor fnd n concordan
cu gravtatea ofense aduse.
- Uneor, cnd venea ac, era b tut att de tare, nct spatee -
era numa carne ve...
Goodman o prv consternat. Ea se ut repede n at parte,
schmbnd rapd subectu dscu e.
- Ma spune-m despre mama u, o rug Goodman. Avea probe -
me pshce?
- n utmu an n-a et dn cas . Dac n -ar f a|utat-o vecn, ar f
murt de foame. Poate c sngur tatea a dstrus -o. Orct de urt se
purtase cu Aaron, era dsperat cnd a pe cat. Toat va a s -a spr|nt
pe fame. Cnd a r mas sngur , s -a perdut.
- M gndeam a peroada dnante. t, b canu doctoru Kos -
wask m-au sugerat c era foarte cudat .
Rebecca rse:
- Tot ce se poate.
- c nu d dea do ban pe educa e.
- E-adev rat, dar nu - o rartate pe-ac.
- Se pare c Aaron era un sprt rebe.
Rebecca aprob meancoc:
- Era nsetat s afe ct ma mute. Cnd ucra a Kos wask, ctea
c r de anatome. Cnd a|uta pe Avery Dagget, studa dreptu. n a
doea an de ceu a |ucat rou u Bff n +oartea unui comis!'oia)or" A
fost mnunat, a |ucat cu pasune. Bne-n ees c umea n -a prceput ma-
re ucru dn spectaco, dar u nu- p sa. n fecare sear se transfor ma
eecti' n Bff. Dar nc cu actora n-a mers prea departe. De fapt, n-a
ma poment ncodat de ea, dup pesa aceea.
- ncotro a pecat de ac?
- Cred c a Lexngton. Am afat c acoo a ucrat o vreme a sp -
ta.
- Nu -a scrs ncodat ?
- Nc nu m-am ateptat.
n camer se f cu nte. Goodman era fr mntat de -o ntrebare.
Dar se ab nu s -o pun , p strnd -o cu gr| n me more.
Rebecca se apec peste mas , cerce tndu-.
- Cu ce te-a ocupat nante de a deven detectv?
- Am fost boxer profesonst.
- Adev rat? ntreb ea surprns .
- Da. Cu ce ctgam de-acoo m p team facutatea de drept.
M-am strvt mna, de-atunc Marty m-a anga|at detectv.
- Marty e avocatu?
- Da.
- e bun?
- Ce ma bun. Dac exst vreo ans pentru Aaron, aceea e
Marty.
O vreme mncar n t cere. Deodat , Rebecca ntreb :
- A fost n Vetnam?
- n azec opt-aptezec.
- Au fost an gre.
- Orce an a fost acoo greu. Dar eu n-am dus-o char aa greu.
F ceam ac nstruc e cte dou s pt mn, pe urm m trmteau s
upt n Sagon or n Gof ar veneam acas , pentru antrenamente.
- A ctgat toate mecure?
- Toate, n afar de utmu.
- Ce s-a ntmpat atunc?
Goodman rdc mna dreapt . Oasee se sudaser strmb, ar -
tnd r sucte deformate. Pumnu era zbrct, ca un trunch de copac.
Rebecca se aprope, u mna ntr -a e, papndu- defectee cu dege-
tee.
- p cea s te up ?
- M-a p cut ct vreme am |ucat ca amator. Nu ca profeso -
nst. Nu ma |ucam pentru st, c pentru ban. Cnd m-am dstrus m-
na, am sm t un fe de uurare.
- Nu- dstrus . E doar dfert ; are personatate.
- Mu umesc. Dar tu de unde et?
- Dn Santa Fe.
- N-a accentu dn Santa Fe.
- Am fugt de acoo a asprezece an. Am petrecut ase an n
suburba Haght - se opr pe gndur. Doamne, vsam z noapte. Tmp
de ase an, am crezut c soaree e verde, ar nor v rga ; aa ar ta
umea prn prsma LSD-uu.
- cum a a|uns ac?
- Am g st un anun n Lexin*ton -ribune, r spunse ea zmbnd.
Apo se rdc , merse pu n cam prea drept spre buc t re, u un pa -
chet de g r se -ntoarse, p nd a fe de precaut.
- Uneor ma fumez cte-o gar . Cte una a tre patru un. E -un
drog sab, cu toate c acum n -am nevoe de ,arb ".
aprnse o gar .
- Ce-a f cut dup epsodu cu Haght Ashbury?
- Am c tort de coo -coo. M-am petrecut o vreme n dverse
ate comunt . Ma trzu, dup ce -am et de a dezntoxcare, am dat
de anun u acea. M -a atras faptu c nu se cereau refern e. Experen
pedagogc aveam, pentru c predasem tmp de un an unor cop,
ntr-o comuntate ng Toedo. n pus, e foarte mportant s g set o
su|b pentru care nu se cer refern e, dup ce -a uat-o razna tmp de
ase an.
- Dec sunt de|a zece an de cnd et ac?
- Da, de a dou zec patru de an. Eram nc mar cat . Vsam c
mntea m-e nvadat de extrateretr.
- Hade, as proste. S nu -m spu tu c a Sackett's Rdge
bntue stafe.
- Vedeam fgure a geam. Erau mner spa a, re cunoteam
dup umne pshedece pe care e purtau a c t. sm eam cum m
se strecoar n creer - se opr, rznd amuzat . Acum s -a termnat cu
vedene. Sau poate m-au p truns n mnte pentru totdeauna.
- Poate e-a gont.
- Nu tu. Orcum, exst cu adev rat o fantom a Sackett's Rd -
ge. Au v zut -o nte oamen sero.
- E o ,ea"?
- Presupun c e Mary Lafferty.
- Aha. N-a vrea s facem o pmbare pn -acoo, s-o u m prn sur -
prndere?
- Nu. Nu vreau fantome n seara asta.
- Bne. Acum va trebu s-m g sesc o camer pentru a noapte.
M s-a spus c exst un han a opt me dep rtare de ac.
- n Morgan Creek. A afat de a Cyde Bose, nu- aa?
- Da, de a propretaru b c ne.
- Ha, ha, asta- o gum bun . ,Propretaru"...
- n eeg acum sm u umoruu dn orau sta. E m -a povestt
despre accdentu n care au murt Sam Mary. Orb accdent.
Rebecca propt coatee pe mas , cu b rba spr|nt n c uu
pameor, stude pe Goodman. Marcat de ccatrce de fr mnt re
tr te, chpu u era deosebt de ex presv, aproape frumos. Leg nat de
ame eaa p cut a vnuu, sm ea c - poate prv adnc n untru; v zu
un pastor a sufeteor perdute, un om n scut pentru a ocrot, care pu -
tea ndura t etura sabe f r s crcneasc , dar cu un su fet neprh-
nt, de cop. atnse cu degetee pe fa . Ccatr cea aspr ascuns n
sprncean nodu de a r d cna nasuu avur efectu unu afrodz -
ac. Cu respra a ntret at , se rdc , undu - de mn , conduse
spre dormtor.
Patu, de dmensunea unu contnent, era acopert cu o papum
ucrat de mn . Rebecca aprnse o umnare, aeznd -o pe nopter .
Dup ce - deschee nastur c m , pmb cu vouptate pamee pe
peptu u. E r spunse mngndu - p ru, apo gtu. Ner bd tor, se
dezbr car u nu pe atu r maser un tmp go, fa n fa , sor bn-
du-se dn prvr.
Ea trase apo spre pat, s rutndu - b rba, sprncenee, n tmp
ce mne e c utau. Se mngar cu nesa , ar tmpu se dzov n
extaz. Se rostogo peste e , gemnd, c uz n untru e.
Se pr bur stov unu ng atu, r mnnd o vreme nem -
ca , pentru a p dn nou n reatate.
- O, Doamne, opt ea. Ct e de mnunat s- doret ceva cu
atta putere. Nu m s-a ma ntmpat de mut vreme. A fost att de
bne... s-m doresc dn nou.
- Et char att de sngur ?
- Cumpt. Te-am dort dn cpa n care a ntrat n coa , spu -
nndu-m c vre s -nve ceva. ,n sfrt, un b rbat cu umor", m -am
zs; ,cu un umor adev rat". Nu t ct e de mportant pentru mne.
O mnge uor pe spate, apo sm pusu revent a norma.
- Nu crez c o gar m -ar prnde bne? ntreb ea ntr -o oapt
uoar .
E aprnse o gar -o d du. Ea trase cteva fumur cu och n -
ch, apo rug , spr|nndu -se de trupu u:
- R m cu mne n noaptea asta... Vreau s te smt ng mne
cnd m trezesc. Vreau s te mros nante de a -m deschde och. Lu-
m de|unu mpreun , ar eu vo ntrza a coa . La urma urme, n
dosprezece an n-am ntrzat ncodat .
- Ce naba fac? o ntreb e spr|nndu -se ntr-un cot prvnd-o.
- -am spus, m atrag...
- Nu de mne vorbesc; ce naba fac ac, n fund tura asta, n
Crksde?
Rebecca nu r spunse medat.
- Cred c m ascund, se pnse ea, n sfrt.
- De ce?
- De ume... m-e team s m ntorc.
- Nu- este dor s tr et cu adev rat, cum a tr t acum?
- M-e dor de un b rbat vese. M -e dor s fu ubt ... ocrott de
bra e puternce. ntotdeauna m -a p cut mrosu de after -shave. E-ade-
v rat, nt m s -a f cut dor de muzee, de muzc bun de atee ase -
menea. Dar am rezstat f r toate astea. Am nv at, n schmb, s cnt
a voar . M -am ctgat ndependen a, pentru c nu sunt anga|ata
compane KC&M, c a nutuu. Terenu sta m apar ne; -am cump-
rat de a nut. Casa m -am cump rat -o prntr-un anun dn zar. M -a
sost ntregu ansambu, sub form de set, n genu aeromodeeor. Am
munct a ea do an, m-am tocmt tmpar, nstaator eectrcen.
- A de gnd s r m ac?
nante de a r spunde, Rebecca prv trst pe fereastr :
- Cred c da.
- Pot s- pun o ntrebare ntm ?
- Despre Aaron, nu?
- Pentru e am vent ac, dac- amntet. M -a spus despre
b t e pe care e prmea despre semnee de pe spate. De -atunc m
chnue ntrebarea: a v zut semnee?
Rebecca nu r spunse.
- A tr t cu Aaron? ntreb e, urm rndu - expresa fe e, care
trecea n grab de a fure, a r cea , apo a re semnare.
- De ce-a f f cut -o?
- Nu tu. A fost o smp ntrebare. Spune ,nu" gata.
- Nu pot, se s pe spate cu och nch. Da. De cnd a -mpnt
pasprezece an, pn a pecat.
- De a pasprezece an?
- Era un fe de rtua. F ceam dragoste de dou , tre or pe s pt -
mn , n afar de cee patru un cnd a fost cu Mary. Pe urm , dup
ce-a murt ea, am contnuat.
- Care Mary?
- Mary Lafferty.
- Iubta frateu s u...
- A fost prma dragoste a u Aaron. Tocma ncepuse ceu, a
Lordsve. Fata era dn Morgan's Creek. Au fost mpreun patru un, ar
n acest tmp Aaron a manfestat un sm cudat, nu att a cre dn e,
ct a monogame. N-a p strat rea a cu mne. Sam era ma mare cu
un an dect e. Era n echpa de fotba. Probab c Mary -a g st ma
atr g tor. A fost pentru Aaron prma decep e. N se -ntmp tuturor.
- L-a zdruncnat ntmparea?
- Nu char. Cnd a afat, -a ters pur smpu pe amndo dn
mnte. Aa proceda cu orcne care f cea s sufere.
- Un put de pasprezece an?
- Dac n -a tr t ntr -un oc ca sta, nu po n eege.
- ncearc-m .
Fata ma aprnse o gar trase un fum, f r s - prveasc n
tmp ce vorbea:
- M-a atras pasunea u. E o catate rar pe -ac.
- Numa pasunea?
- ntrebarea asta face parte dn nvestga e?
- Da, r spunse Goodman nesgur.
- Hmm. -am ma spus c avea o mnte scptoare. Puteam ds -
cuta despre ucrur pe care nu e-n eegea nmen. Odat , am stat n pat
aproape tre ore, vorbnd despre fotografe u Anse Adams; exprmam
sentmentee pe care m e nspra fecare poz . Aa ceva n se ntmpa
de mute or...
.a edea pe )os, cu picioarele (ncruciate, iar el (i citea din Wnes-
burg, de Sher=ood %nderson, una din c r ile lui pree rate" %)unsese la
s&ritul unei nu'ele numite Mama, o melodram despre incapacitatea
dintre mam i iu de a !i (mp rt i sentimentele" C&nd (i citea, (i
disprea accentul" 0nlexiunile speciice localnicilor ceau loc 'ocalelor
ordonate i consoanelor concise, d&nd cu'intelor o cur*ere
armonioas "
.l (i citea9 ;Caut clan a uii" ,ntunericul din camer (i de'eni de
nesuportat" Sim ea ne'oia s !i stri*e bucuria d ruit de cu'intele
iului s u, dar ata ei nu mai cunotea r&sul"""<
Se opri din citit, ridic&ndu!i ochii spre 3ebecca" O pri'i (ndelun*,
cu r sularea (ntret iat , iar chipul (i exprima (ntrebarea nerostit de
mult 'reme" 3ebecca tia, c ci sim ea cum se nate i crete (n el
dorin a st p&nit cu *reu"
- PoF s te atin*/ (ntreb el tem tor"
- Nu se spune ;poF<, ci ;pot<"
- Pot" Pot, pot, pot""" repet el, (nchi$&nd o clip ochii, cu
r sularea (ntret iat , de parc ar i aler*at"
Nu mai putea da (napoi" 0nima!i bubuia, c&nd s !i $'&cneasc
t&mplele" De*etele lui (i atinser pielea, (n des chi$ tura blu$ei" %poi
cobor( (ncet, sim indu !i parc iecare molecul " Dup ce o explor
astel, (i deschise blu$a cu mic ri delicate, contempl&ndu !i s&nii ca pe
o minune" +&inile n!o mai atin*eau acum, dar erau acolo, tem toare,
atept&nd (ncu'iin area"
- Po i, opti ea, lu&ndu !i m&inile i ae$&du!i!le acolo, sim indu !i
s&rcurile (nt rite (n palma lui"
- Nu m-e rune de ceea ce s-a-ntmpat, spuse Rebecca. Nu
-am sedus. S-a petrecut pas cu pas, n tmp. Dac nu m -ne,
a-nceput s m doreasc de pe a dosprezece an. Iar cnd a zbucnt
ucru acea, n- doream amndo.
- De fapt, char tu spunea c ac tner se c s toresc de a pa -
sprezece an. Cu toate astea, cred c ceea ce a f cut ar f putut
nsemna o |gnre profund fa de umea dn Crksde.
- Poate c gndu acesta ne -a aruncat pe unu n bra ee ceu -
at.
- L-a ubt?
Ea se gnd destu de mut, |ucndu-se cu fumu g r. R spun se
ntr-un trzu:
- L-am comp tmt... De fapt, comp tmrea era pentru amndo.
Deodat se r suc pe o parte, apo se aez pe margnea patuu.
Peea ab era ascuns sub fac ra rebe a p ru u.
- Am f cut parte dn va a u. Aa c -am nv at tot restu.
#%P-.SP3.A.C.
La ora opt |um tate dmnea a, cnd Naom Chance a|unse a
brou, g s pe Va adnct n ucru. Neras, cu c maa mototot ca o
hrte aruncat a co, studa fotogra fe, und not e, ndeetncre pe
care -o ncepuse dn seara trecut . Pe brou atepta cana cu cafea
aburnd . Era att de concentrat, nct n -o auz ntrnd. Era obnut
cu starea aceasta, pe care Va o numea ,scufundare". Era ntr-adev r
o scufundare ntr-o at ume, n care toate nforma e fa etee
cazuu trebuau ordonate ca-ntr-un |oc de puzze, spre a forma un
tabou ct de ct compet, char dac unee pese pseau. Dou zec de
mnute ma trzu, Va se n pust n brou e.
- Ce or e? o ntreb e precptat, c c nu purta nco dat ceas.
- Aproape nou .
- S-a ntors Tommy. Va f ac mpreun cu |udec toru nante de
dou sprezece.
- Aha, o edn strategc ?
- Da, aba atept s aud vete u Tommy.
- Ce crez c-ar putea afa n trguoru a? Dar doctor a?
- Vne ea. Vreau s ascute ea nout e.
Cam n acea tmp, n ce at cap t a orauu, ocote nentu
Stenner adunase to coaborator n brou. Era o nc pere mare
goa , tota pst de personatate c dur . Pe o mas de ucru n -
c p toare se afau dou tee foane, o agend de teefon dou
teancur de rapoarte con nnd actvtatea de teren, n stnga cee cu
msun executate, n dreapta cee cu msun de executat. Scaunu
rgd, cu sp tar drept necaptonat, p rea a fe de confortab ca un
scaun de tortur . n aceast camer auster nu exstau fo tograf, nc
c r , nc dpome sau meda pe pere , c doar dou panour, prmu
foosnd ca suport pentru fotografe cazuu Rushman fotocope
unor rapoarte, ar pe a doea, fnd afate ceeate cazur afate n
ucru studu fec rua. Se vedea mpede c Stenner era att de
devotat datore, nct nu suporta prezen a vreunu obect care s nu
fe strct func ona. Era acoo doctoru B Daneson, expert medca
dn partea nutuu; Har vey Woodsde, medcu egst ce astmatc
obez, ca echpa de ase detectv, po t de et , condu de
sergentu Turner. |ane Venabe edea ng u , pe un scaun ncomod,
ca de atfe tot moberu atmosfera dn brou ocotenentuu.
Stenner scoase hana, o aez pe sp taru scaunuu r mase
n pcoare n fa a ceora . Breteee ro care sus neau pantaon
beumarn, mpreun cu sngee epsco puu dn poze erau uncee pete
de cuoare dn nc pere. Apo potrv ochear ncepu, frecndu -
mne:
- Am nceput cercet re acestu caz acum o s pt mn . S
vedem ct de departe am a|uns. Domnue Daneson, ave cuvntu.
Daneson avea n |ur de cnczec de an. P rnd pescar pasonat,
peea era aspr bronzat . Bcep puternc se ghceau sub c ma -
a azure. Nastur de a guer erau desf cu , ar cravata tras n |os.
Provenea dn Sud, ar vocea u |oas reda un amestec rezonant a ac -
centuu pat dn Mdwest cu a ceu duce dn Georga. Scoase un cre-
on dn buzunaru de a pept se aprope de panou fxat de perete, pe
care erau expuse fotografe cazuu Rushman, ca fotocope ctorva
rapoarte. Toat umea era narmat cu pxur agende, preg tt s a
not e. nante de a - ncepe expunerea, Daneson dezve o gar
de fo dn ambaa|u de ceofan.
- A prefera s nu fumez, nterven Stenner. O s -m mroas b -
rou ze ntreg.
- M rog, e brou t u, Abe, r spunse Daneson contrarat. Apo
trecu a subectu ntnr, foosnd gara neaprns ca ndcator. Vc -
tma, epscopu Rushman, a prezentat n tota aptezec apte de
p g fatae. Moartea a putut f cauzat de o hemorage puternc , de
un oc traumatc, or de un coaps cardac, toate acestea datorate
graduu rdcat de dstrugere a organsmuu.
R ne produse de arme cu vrfu muche ascu te se mpart n
patru categor: cee provocate prn n|unghere, prn ncze, prn cres-
tare cee dn sec on r terapeutce, acestea dn urm practcate n
chrurge. Pe corpu vctme se reg sesc toate cee patru categor de
p g. n cazu n|un gher, arma cea ma des utzat este cu tu, ac
fnd vorba de un cu t de buc t re, de tpu ceor pentru tranat carne,
cu o am de trezec de centmetr ungme aprox matv zece me.
Putem atrbu toate r ne aceste arme.
n cazu n|ungheror, rana se ete a suprafa a pe, ar marg -
ne nu sunt sfate. M rmea forma e depnd de forma arme, de
drec a n care a fost mpntat , de mc re ame n nteror, de m -
c re vctme, ca de sta rea de reaxare or de tensonare a pe. Da-
neson ndc eemente dn cteva poze. Vctme s -au apcat trezec
ase de ovtur prn n|unghere: pasprezece n pept torsu super-
or, dntre care apte au str puns nma p mn; patru n antebra u
stng; tre n ce drept; tre n pama stng ; una n cea dreapt ; opt n
abdomen tre n pcoru drept. Evdent, vctma a fost n|unghat n
bra e pame datort ncerc ror de a se ap ra.
- Scuz-m , B, nterven Stenner, dar cred c ar f ma bne s
p str m expca e tehnce pentru proces. Deocamdat ne ntereseaz
num ru ovturor cauza mor .
- Bne. Aadar, p ge prn ncze sunt cee n care n strumentu
este ntrodus n pee, apo drec onat de -a ungu corpuu. Am g st
dou sprezece ncz, prncpaa afndu -se n zona gtuu. Aceasta ar f
putut reteza capu. De fapt, doar cooana vertebra -a mpedcat s
se desprnd de trup. E greu s spun care dntre r n a fost provocat
nt, dar b nuesc c cea de a gt, sufcent , de atfe, pentru o
moarte aproape nstantanee. Interesant este c , de obce, o ovtur
att de profund de compet se apc de a spa tee vctme. n
cazu nostru, a fost apcat dn fa . Moar tea a provent nu numa dn
hemorage, c dntr-o emboe masv . Am detectat aer n nm
vene.
- Dec epscopu -a v zut moartea cu och, spuse Turne r.
- Aa cred. n genera, n r ne profunde produse a gt ntervne
pe oc spasmu cadaverc, rgor morts, cu ate cuvnte. Dar ac nu s-a
ntmpat aa.
- De ce? ntreb Venabe.
- R ne dn bra e pame dovedesc ncercarea de a se prote|a.
Ate ncz s-au apcat pe fa , scap, pept, abdo men pcoare. Dar
nc una n-a fost cauzatoare de moarte. Au fost aptesprezece crest-
tur, ma|ortatea superfcae. n sfrt, dntr-a patra categore de r n a
f cut parte sec ona rea organeor gentae, care au fost puse n gura
vctme. Aceast amputare s -a efectuat cu o deosebt ndemnare
chrurgca , ma aes dac avem n vedere c a fost pract cat cu un
cu t de buc t re.
- Crez c f ptau avea cunotn e n domenu med ca? ntreb
Stenner.
- Foarte posb. Sngerarea a fost extrem de puternc , contnu
Daneson, f r a - curma ru expuner dn cauza ntreruperor. Ca-
davru con nea ma pu n de |um tate de tru de snge a autopse.
Asta e o rartate. n mod norma, sngerarea ncetnete cnd organs-
mu nceteaz s func oneze, ceea ce duce a poteza c vctma a su -
prave ut ma mut dect era de ateptat
Stenner ntrerupse cu o nou ntrebare:
- S-a uptat mut?
- Da, |udecnd dup r ne de pe mn. Dar nu mu t tmp.
- Ct vreme crez c -a durat?
- Intervau de tmp n care survne moartea, ca urmare a une n-
cz a gtuu, este ma scurt dac au fost str punse venee sau
arteree dac se produce aeroemboa. n cazu de fa se reg sesc
ambee eemente. |udecnd dup r ne de pe mn bra e, vctma ar
putea suprave u maxmum un mnut, un mnut |um tate. Dac prma
t etur a fost a gt, nu v d cum a ma putut f content, dar se pare
c a fost.
- Ce- cu poza dn dreapta? Cea care arat ceafa? ntreb unu
dntre detectv.
- A|ungem orcum a ea, r spunse Daneson, ndcnd o
fotografe ce reprezenta ceafa cadavruu. Imedat sub na p ruu era
scrs cu snge ,B32.156". Nu pot expca semnfca a acestu num r;
tot ceea ce pot precza este c a fost scrs cu sngee vctme, a fe ca
num ru 666, crestat pe sto mac, un mesa| satanc.
- A ma tras vreo concuze? ntreb Stenner.
- A accentua faptu c ma|ortatea r nor au fost pro vocate cu
mut ndemnare precze, atngnd organee v tae, cauznd
traume. Au fost t etur ntmp toare. De asemenea, cred c
ucgau era stngac.
- Mu umesc, spuse Stenner, ar Daneson se ntoarse a ocu u.
- Ce ave de zs, doamn Venabe? o ntreb Stenner.
- Pn ac n -am nmc de spus.
- Lou, ce-a descopert?
Turner se-ndrept spre panou cu poze prnse n ace o dagram
a scene crme.
- Dec, avem tre nterogator care nu sunt admse n proces, dar
care stabesc evenmentee. Stamper decar c a ntrat ac, pe ua
prncpa , a auzt zgomot n apartamen tu epscopuu a urcat. Apo a
ntrat n dormtor, unde-a uat-o razna. Pretnde c ma era cneva n
camer , cneva de care se temea. Nu - ma amntete dect momentu
n care a et dn dormtor. A auzt ceva |os, a ntrat n panc , a fugt
pe ho, a et pe ua de a buc t re, a cobort, apo a v zut mana
po e, aa c s -a refugat n bserc prn cordoru acesta s -a ascuns
n confesonau n care a fost g st.
- Ce p rere a? ntreb Stenner.
- C povestea asta e ce ma pur rahat. Scuza -m , doamn .
- Am ma auzt expresa, spuse Venabe zmbnd. sunt perfect
de acord cu dumneata, domnue sergent.
- I-am cercetat standeru, dar fusese got nantea sosr noastre.
- De c tre cne? ntreb Venabe.
- De a ocutor a... caverneor. M -ndoesc c erau prea mute
ucrur de uat. ncerc m s -o g sm pe fat , pe Lnda. Pn acum n -am
avut succes. Se pare c-a pecat acum vreo tre s pt mn. La Savor
House nu sunt nregstrate numee de fame, dar -am dat oarecum de
urm . Provne dn Oho, probab dn Akron sau Dayton. N -o condamn
c-a pecat, nmen nu rezst prea mut n caverne.
De a ntern dn Savor House, ca de a personau bserc,
n-am afat mare ucru. To sus n c se afa n strnse rea cu eps -
copu. B atu sta, Stamper, e foarte detept, probab are un ndce a
ntegen e de 130 -140. Vne dn Cri?side, Kentucky, care are o popua-
e n |ur de dou sute cnczec de sufete. n nc pere r sunar rsete.
Zmb Turner, apo contnu . Am dscutat cu oamen care - cunosc.
Nu m-au semnaat nc o manfestare et dn comun, n -a fost arestat.
Se pare c era un put cu mut personatate. Tat -a murt de sco-
z , fratee fost ucs ntr -un accdent de man . Mama u a murt a nu
trecut, cam a un an de a pecarea u. Se spune c n utmu tmp nu
ma era n toate mn e, dar n -a fost consutat de medc. Acesta -a
numt comportamentu ,nebune de sngur tate". Stamper a fost un
eev str uct, att a coa , ct a ceu, dar n -am reut s af m
ce-a f cut n une dntre momentu pec r ce a apar e n orau
nostru, aa c nu m -am termnat tema pentru acas , domnue ocote -
nent.
- A fost uat n evden a po e? A exstat vreun nc dent? ntreb
Venabe.
- Nc unu, pn acum. A ucrat cteva un ca nfrmer a spta. I
s-au dat refern e bune, dar -a p r st ocu de munc ; s -a anga|at ca
om de servcu a bbotec , unde a fost de asemenea bne aprecat.
Fcea cursur prn coresponden a Cty Coege, dar nu -am ob nut
nc fa.
- A vreo dee despre ce-ar putea reprezenta num ru de pe ceafa
vctme? ntreb Daneson.
- Eu nu, r spunse Turner zmbnd. Poate atcneva?
Cea detectv d dur dn u mer.
- Mu umesc, Lou, zse Stenner. Doctore Woodsde, e rndu du -
mtae.
Woodsde rdc trupu enorm de pe scaun se ndrept cu
mersu s u eg nat spre panou cu poze.
- F r s v pctsesc cu am nunte tehnce, at concuze a
care am a|uns: cu tu g st asupra suspectuu n momentu arest r
este cu sguran arma crme. Sngee de pe hanee corpu s u a -
par ne vctme. S -au detectat, de asemenea, pe arma pe hanee
domnuu Stamper fragmente de carne ae ceu ucs. Amprentee de
pe can ee u or, pere de pe arm se potrvesc cu cee ae
suspectuu. Pe hanee u sunt fre dn covor. Dup urmee de snge
de pe covor, -am putut reconsttu drumu de a ocu crme n
buc t re. Putem doved c a et pe ua buc t re, cobornd pe scara
de servcu, c s -a ntors n c dre pe ua dn spate, a ntrat n bserc
de-acoo, n confesona.
- S-au g st amprente pe sertaru cu cu te dn buc t re? ntreb
Venabe.
- Cudat, dar nu s-au g st. Am preevat de -acoo nte fbre de e -
s tur , dar nu e -am putut stab provenen a.
- Ar f extraordnar dac am putea doved c a p truns pe ua bu -
c t re, de unde -a procurat cu tu, pe care -a dus n dormtor, exp-
c Venabe. Astfe am stab premed tarea.
- O s am aspectu n vedere.
- Foarte bne, nterven Stenner. O prv cu o exprese care
ncerca s fe un zmbet: pn ac ave vreo remarc ?
- Suntem destu de avansa , spuse ea, und ocu u Woodsde
n fa a audtoruu. ns , pentru a avea un caz compet, ne psesc dou
eemente.
- Motva a? ntreb Stenner.
- Exact. Sunt convns c pshatr vor consdera pe Stamper
apt pentru proces, dar asta nu excude posbtatea ca Va s- bazeze
pedoara pe nebune. S nu ut m c -a anga|at un medc pentru exa-
mnarea arestatuu. Se numete Moy Arrngton, trezec patru de
an. A absovt Unverstatea de Stat dn Indana cu magna cum aude
a ucrat ase an a Cnca |ustne dn Indana, ocupndu-se de compor-
tamente atpce. Se pare c e str uct , aa c ne va aduce argu mente
seroase. Dar dac- putem aduce pe Stamper a |udecat , ne tre bue
un mob, Abe, unu care s- convng pe |ura . Atfe, Va se va foos
char de natura crme, dovednd c prote|atu u e nevnovat ca un
me.
- Bne, doamn procuror. Ne vom str du s g sm o motva e.
Care este a doea eement?
- Doved c n -a exstat o a trea persoan n camer , cnd eps -
copu a fost n|unghat.
Cu cteva mnute nante de ora prnzuu, Va strnse echpa
n brou. Moy Arrngton a|unse utma, sufnd dn greu, ca dup o
aerg tur .
- Aceasta este doctor a Moy Arrngton, pshatru nostru, o pre -
zent Va. Scuz -m c te -am adus att de repede de a Dasyand, dar
am vrut s te cunoasc toat umea s auz tu ce -a afat Tommy n
Kentucky.
- M bucur s v cunosc, spuse Moy cu un zmbet.
- Am stabt de|a regue |ocuu. To spunem ceea ce gndm,
f r vreo re nere. Naom, a ctt raportu autopse. A descopert cev a
ce nu tam?
- A observat num ru 666 crestat pe stomacu u Rushman?
- Da, spuse Va. Va trebu s verfc dac Aaron or vreunu dn
put de a nternat f ceau parte dntr -o socetate satanc .
- Ma e ceva. Nu de nem nc poza, dar dn raport reese c pe
ceafa epscopuu s-a g st num ru ,B32. 156", scrs cu propru u
snge.
- ,B32.156"? Ce dracu' poate s-nsemne?
- Cne te? d du Naom dn umer.
- Probab un smbo, suger Moy.
- Ce fe de smbo? ntreb |udec toru.
- Nu tu. Smboure compun un mba| unversa. De exempu,
crucea e smbou cretn t . Trpu 6 de pe sto macu vctme re-
preznt pe davo. Repreznt acea u cru orunde -am g s pentru
orcne -ar scre.
- A vrea s fac o remarc , nterven G oodman.
- D- drumu.
- E-n eg tur cu pozee. M -am gndt mut a ee n tmpu c -
tore M se pare c dovedesc dn pn premedtarea.
- Cum aa? se mr Va. Dovedete -m-o!
- n prmu rnd, cu tu trebue s f fost adus dn buc t re. Ce -ar
f c utat un cu t de tranat carne n dorm toru epscopuu?
- Nu tu, r spunse Va. Dar ar f putut f acoo. Procuroru trebue
s dovedeasc absen a cu tuu n dormtor, nu no suntem ce care
trebue s dovedm pre$en a u acoo nantea p trund er crmnauu.
- O cheste foarte vag , conchse Goodman.
- Tommy, n momentu de fa totu e vag, dar trebue s -ncepem
de undeva. Nu uta, pornm de a prezum a c Aaron e nevnovat, aa
c tot ceea ce ntreprndem trebue s duc a concuza asta. Stabrea
vnov e e probema adversaror notr.
- Ma e ceva, contnu Tommy.
Merse a panou cu poze, oprndu-se n dreptu ceor care reprezen-
tau urmee nsngerate pe podeaua buc t re. Naom se aprope de e.
- Ce vede ? ntreb Va.
- E car c a et pe ua buc t re, r spunse Naom.
- Asta tam.
- Da, dar dac te u cu aten e, observ c nu sunt urme de pa,
c pete. Dn poza asta da seama c petee se opresc ac, a co u
bufetuu. De-acoo pn a u nu ma sunt pe te.
- ce- cu asta?
- B nuesc c petee provn de a corap u. Cred c a ntrare
scosese pantof, ca s nu - aud epscopu. Dup aceea a uat cu tu
dn sertar, a mers n ho, a ntrat n dormtor, unde -a apcat epscopu-
u cee patruzec de ovtur.
- Conform autopse au fost aptezec apte, precz Naom,
eement a fe de grav ca pozee.
- Vom trece peste asta n pedoare, spuse Va. Raportu cu nu-
m ru ocazarea r nor, cauza mor atee, va f prezentat n
proces, dar, dup toate probabt e, nu va f ctt de |ura . Or s fe
ocupa cu ate trebur.
- n orce caz, sfr Goodman deea, am nuntu cu scosu
pantofor dovedete premedtarea. N-a fost vorba nc de fure subt ,
nc de nebune temporar , c de un pan bne pus a punct.
- Da, n cazu c aa s -au petrecut ucrure, remarc Va.
- Cum atfe s-ar f putut petrece? ntreb Naom. Te -a mn t att
pe tne, ct pe po t, decarnd c a ntrat pe ua dn fa , c s -a
sperat de zgomote -a fugt prn spate. E car c a ntrat prn buc t -
re.
- Posb. Dar acuzarea nu poate face uz de nterogator n
proces, ar no n-avem de ce. Ceea ce trebuie s facem este ns s
af m dac Aaron ne -a mn t de ce.
- Dac a mn t, de ce -a f cut -o? ntreb Goodman.
- Poate pentru c era sperat, dezorentat, r spunse
|udec toru. E posb s fe nevnovat, dar e team s spun
adev ru, c n apa ren e vnovat.
- Aa c se pune dn nou ntrebarea dac ma era cne va n came-
r . n caz c da, Aaron ar f putut ntra prn fa , sco ndu - pantof s
nu fe remarcat. n momentu n care s-a sperat de zgomotee de |os, ar
f putut fug prn buc t re, punndu - pantof nante de-a e afar ,
n frg.
- Prea- cusut cu a ab , spuse Goodman sceptc.
- Po doved c n -a fost aa? ntreb |udec toru.
- Nu.
- Atunc nseamn c nu batem cmp c probema pantofor
a peteor devne contestab , compet Va. Nc o varant nu poate
f dovedt , dec orcare e posb .
- Iar n ma|ortatea cazuror, ad ug |udec toru, |uru prefer s
e respng pe amndou , dect s adopte vreuna.
- La fe cu cu tu, spuse Va. Vom admte c a p r st ocu
fapte avndu- asupra sa, dar nu c -a dus acoo.
- Foarte bne, aprob |udec toru. Las - adversar s dove -
deasc contraru.
- S-au g st amprente pe sertaru dn buc t re? ntreb Good -
man.
- Vom t cnd vom vedea raportu |udcar.
- dac purta m nu? suger Naom.
- dac dansa n trupa Bosho Baet? nterven |u dec toru.
- Cu ate cuvnte, nc o supoz e nu e vaab pn nu ne -o vor
doved, expc Va guma |udec toruu.
- S-au descopert fbre de m nu pe sertar?
- Asta o vom afa tot dn raportu |udcar.
- Ce crede c va hot r Shoat n eg tur cu admte rea fotogra-
for n proces? ntreb Naom.
Va prv spre |udec tor, rdcndu - o sprncean . Spa dng se
sc rpn pe vrfu nasuu.
- Nu- va f uor s decd , spuse e n sfrt. Persona, cred c
pozee sunt corespunz toare. Dar dac e admte, pot deven baza unu
ape... B nuesc c e va admte ca probe.
- Doamne! excam Naom.
- Nu dspera, o nt Va. Asta ar putea f n favoarea noastr .
- Cum?
- Depnde de mob, suger |udec toru.
- Char aa, aprob Va. Pun paru c -ntreaga noastr opoz e
muncete pe brnc s fac rost de un mob. Dac nu - vor g s, vor
putea foos cu succes pozee n favoarea noastr , f cnd uz de egea
McNaghten.
- Cne- McNaghten? ntreb Moy.
|udec toru se ofer s exp ce:
- n 1843, McNaghten a mpucat morta un membru a Paramen-
tuu Brtanc. Curtea -a decarat nevnovat pe motv de nebune.
Opna pubc a fost revotat , aa nct Curtea de Ape a formuat
egea McNaghten, care spune c , pentru a se ob ne achtarea, trebue
dovedt c n tmpu co mter crme acuzatu s-a afat sub nfuen a
une puternce tubur r mentae datorate une bo pshce, nefnd
content de natura fapte.
- Sau char content fnd, compet Va, n -a putut dstnge r u
de bne.
Goodman compet :
- n traducere: doar un nebun poate comte o crm f r mob.
Va se rdc ncepu s str bat camera cu pa mar, dup cum
era obceu.
- Ma avem a ndemn conceptu mpusuu nest pnt, zse
e. Ac se ncadreaz ce care pot deoseb b nee de r u, dar, datort
tubur ror pshce, nu - pot controa ac unea. Aa c avem destue
posbt , n -avem dect s-o aegem pe cea ma convng toare, cu
care s zdro bm acuzarea, zmb e u Moy Arrngton. Aceasta este
sarcna expertuu nostru pshatru. m dau seama c n -a avut dect o
sngur ntrevedere cu Aaron, dar...
- N-a ua cuvntu pn nu ascut raportu domnuu Goodman,
spuse ea.
- M cheam Tom, precz Goodman zmbnd.
- De acord. D- drumu, Tommy, spuse Va.
- Eu nu sunt pshatru. Aa c o s v povestesc pur smpu
ce-am afat ce cred eu. De fapt, nu prea tu ce s cred.
- Ce naba a afat acoo? manfest Va ner bda rea.
- Nu- vorba de ce-am afat, e... cum s- spun, Marty, putu
sta a avut o cop re ngroztoare; am mpres confuze, contradctor
despre e.
- To suntem n aceea stua e, Tommy.
n tmp ce povestea, Goodman prvea fotografe, ncercnd ca
prn ee s- men n obectvtatea. descrse pe Stamper ca pe un
cop dotat, care nu- g sse ocu n comuntatea u, neprmnd spr|n,
nc aprobare pentru reaz re sae, men nut ntr -o contnu stare de
frustrare de c tre tat obtuz dur, hot rt s - ase fuu motenre
numa munca stovtoare dn mn . Vorb despre mama u Aaron, o
femee smp , care consdera educa a ca pe ceva obscur, davoesc,
ca despre frea nenfrcat a b atuu, care nu se sase descura|at
de b t e de nsutee p rn or. Povest, n sfrt, despre Rebecca,
mentora, spr|nu nzestr r sae nteectuae, fnd martoru c tore
u pe t rmu dverseor profes a arteor, ca c uza u n va a
sexua .
Cnd sfr expunerea, Goodman consut nepsta a gend
neagr .
- Ma sunt cteva aspecte, compet e. Pe masa dn su fragera
Rebecc erau expuse cnc fotograf ae u Aaron, a dferte vrste; c -
tnd o carte, pescund, surprns n grupu coegor, to poznd epen n
fa a co, cu Rebecca n cen tru. Dar nu era nc o poz doar cu e do.
Un at aspect: Aaron nsemna o gr mad de ctate dn c r , pnd
f de hrte a pagne respectve. Dup ce e nv a pe dn afar , e -
mna semnee. M-am notat dou ctate care m -au p rut deosebte:
,Ru ne vne tuturor dn propra noastr magna e, mascat cu toate
vrtu e", un proverb chne zesc: ,Exst do oamen perfec : ce
nen s cut ce mort".
Goodman notase cteva ntreb r: % ost %aron supus unui abu$
i$ic sau sexual, (n sens )uridic/ 0nstinctul sexual (i era at&t de per'ers,
precum par aptele/ %u putut contribui aceti doi actori la a!i crea o
tensiune interioar , care l !a (mpins spre m cel rirea episcopului
3ushman/
- Probab, suger e, Moy ne -ar putea mur ac. t ce m
ntreb? Dac nu cumva a fugt de frustr re de -acoo, ca s cad n -
tr-un nou h de frustr r. Poate... poate -a c zut ceru n cap.
- Crez c e e f ptau? ntreb Va, care - ascutase concen-
trat, f r a se sa afectat emo ona de scurta nefe rcta va a u
Aaron Stamper.
- Z u c nu -m dau seama, Marty; dac m gndesc bne, cne
dracu nu s-ar cn dup ce a dus o asemenea va ?
Va nu r spunse. n schmb, se adres u Moy:
- Doctore, poftm n scen .
- S vedem nt caseta, spuse ea. Vocea - deven brusc
puternc autortar . P rea un c ptan care prea comanda vasuu.
Iar Va zse: Doamne, ea ne conduce de!acum"
- De acord, spuse Va. Se r suc spre aparatu vdeo, n care n -
troduse caseta con nnd ntrevederea de a Dasyand.
- nante de-a ncepe, a vrea s tu cum po da seama cnd
cneva sufer de tubur r pshce? se nteres Goodman.
- E un procedeu bne structurat, exact ca n medcn , expc
Moy. Cau smptome, manfest r, nfuen e.
- Toate acestea pot f ncadrate n standarde?
- Da. Se reg sesc n +anualul de dia*nostic i statistic ale
bolilor mentale, pubcat de Asoca a Amercan de Psha tre.
- tu c- o ntrebare cam n tng , spuse Naom, dar de ce se -n-
tnd ntotdeauna pacen pe canapea, ar ps hatru st n spatee or?
- n acest fe, subectu se smte n argu u. Faptu c nu - vede
pe doctor reduce dn nhb e, nedstr gndu - nc de a ceea ce
smte nevoa s exprme.
- Care e obectvu fna?
- Asocerea ber de de; nctarea subectuu de -a se concentra
asupra experen eor nteroare, a magna e, a sentmenteor...
crearea une atmosfere propce exterorz r ceor ma ntme gndur.
- n ce mod te a|ut atmosfera asta?
- n aceast stare, pacentu retr ete cu acutate expe ren a
unor evenmente traumatce dn trecut, esen ae pentru stabrea
dagnostcuu. Prma mea ntnre cu Aaron a fost o dscu e de
suprafa , dar un nceput prom tor.
Urm rr caseta concentra . Dup ce ntrevederea f mat u
sfr-t, nmen nu rupse t cerea cteva mnute. Va vorb prmu:
- E, Moy, ce p rere a?
Cu mne ncrucate n poa , Moy r mase t cut aproape un
mnut ntreg, gndndu-se. Ce 'or de apt s ale/ Dac a cut !o el i
de ce/ Dac este un uci*a cu s&n*e rece, ori dac (ncurc realitatea
cu ilu$iile/ Dac e p pua, ori p puarul/ ntr-un trzu, r spunse:
- Nu sunt sgur . Dup cum v d, to suntem confrunta cu ace -
ea probem dfc : cum s - sav m pe Aaron Stamper de a
moarte. Dferen a este c vo ucra prn tac tc strateg egae, n
tmp ce arma mea e ogca tn fc , ucru care cere mut tmp, poate
char an ntreg.
- Da, dar acum nu ma avem a dspoz e dect cnc zec una
de ze, spuse Goodman c zut pe gndur.
- A a|uns a vreo concuze pn acum? ntreb Va.
- Nu, nc nu.
- t, cu to suntem deruta , contnu e. Aaron spune c a f -
cut prma oar dragoste a asprezece an. Pro fesoara sus ne c -a
sedus cu do an nante. O at mn cun o consttue mpre|ur re n
care a murt fratee u.
- N-a zce c -a sedus, nterven Goodman.
- Dar ce-a zce? E vorba de o femee de vreo trezec de an de
un cop de pasprezece.
- tu, dar dn modu cum povestea ea, prea totu foarte natura.
- s -o f p rut e natura, dar te asgur c doamna procuror va f
de cu totu at p rere. O va zugr v pe femea asta n cee ma negre
cuor. Nc m car n -o putem cta n proces. Dac ar ven de bun 'oie
s depun m rture, Venabe se va gr b s -o pun n an ur pentru
corupere de mnor. Or, n-o putem sa s se autoncrmneze.
- Scuza -m , ntrerupse Moy dscu a pe un ton n e pat. Vorb
despre tactc egae, care nu m prvesc. pn a un punct, ceea ce
spune n -are sens. Poate c el a sedus-o, or poate c evenmentu e -a-
tt de dureros pentru e, nct -a ters dn mnte. Iar povestea cu fra-
tee ogodnca poate f un mt oca, de ce v pare att de cudat
faptu c nu dorete s - umbreasc ? P rerea mea e c b atu are un
ndce de ntegen cu mut peste norma. Pentru Dumnezeu, a ctt
Bba a ase an. La ora asta ar f trebut s fe stu dent a Harvard, nu
om de servcu ntr-o bbotec .
- Presupun c doret s te -ntorc a Dasyand? o ntreb |udec -
toru, prvnd-o admratv.
- Char mne. Am enorm de ucru. Iar pe tne, Tom, n s te fe -
ct. A afat foarte mute n doar dou ze.
- tot degeaba, r spunse Goodman nervos.
- A r bdare. Cred c -ar trebu s-o g set pe fat .
- Pe cne, pe Lnda?
- Da.
- Cne te unde s-o f dus? Ma|ortatea ceor de a Savor House
se-ntorc a un moment dat de unde au vent.
- Ce s caute acoo? Crez c Aaron s -ar f ntors a Crksde?
- Aadar, e posb ca ea s nu se f -ntors acas , spuse Va. Poate
c se ascunde prn apropere.
- poate c te ce s -a ntmpat de fapt, compet Goodman.
- Stamper zce c fata a pecat acum vreo tre s pt mn,
men o n Naom.
- Poate c-o acoper , suger Goodman.
- Crez c ea -o f omort pe Rushman? ntreb Naom.
- Nu neap rat, r spunse Va. Poate -au f cut -o mpreun . Sau
poate a fost martor . Poate c Aaron se teme, de fapt, pentru ea, nu
pentru propra- persoan .
- Et pe drumu ce bun, Marty.
- Am avut vreun caz n care s-o pornesc pe-un drum gret?
Tom rse:
- Ne-a zs-o.
- Doctor a -a ordonat s-o g set pe fat , Tommy, -o ntoarse
Va. Ce ma sta?
OP-SP3.A.C.
Strada era puste. Dn oseaua prncpa r zb tea zumzetu unu
trafc ntens. Un vnt nghe at scutura creng e moarte ae copacor ce
m rgneau strada Banner.
Intrnd n Savor House, desu notee ov toare ae unu saxo -
fon. Cneva, a eta|, ncerca s nterpreteze meoda ,Msty". O g s pe
Magge n camera cu teevzoru. Se purta foarte amab, dar Goodman
nu reu ntr-o or de conver sa e s apuce nc un fr dn ghctoarea
numt Aaron Stam per.
- m pare r u, spuse Magge. Trebue s -n eege , ac avem o
regu de aur: nmen nu - dezv ue secretee; ar rupe vra|a. E mertu
epscopuu, ta cum s prote|eze oamen. De aceea nu suntem
obga s ne decar m numee de fame, nc ocatatea de unde
provenm.
- Respect regua, Magge. mu umesc pentru a|utor.
- Bnen ees, dac afu ceva ce v -ar putea f de foos, v anun .
- Tu et ,coca" ac?
- Urma s fu noua mascot a mnstran or, spuse ea cu o um br
de meancoe n gas.
Apropndu-se de Vokswagen, Goodman observ o fe de hrte
prns sub terg toru de parbrz. Era un erve e mp turt, pe care era
scrs cu tere m runte un mesa|: ,Aex. Strada B. Lacu P s rca".
Goodman prv de-a ungu str z, dar nu v zu pe n men. Se urc
n man . n tmp ce atepta ca motoru str vech s se nc zeasc , se
ut nc o dat spre Savor House. La o fereastr de a eta|u a doea,
o umbr se retr gea n dosu perdee.
- Fr-ar a dracuu, zse e cu voce tare. porn c tre strada B.
Cu mu an n urm , strada B fusese una dn zonee comercae de
ux ae orauu. Vtrnee g zduser b nur de hermn vzon, ca
cee ma no scumpe crea ae b|uteror. Dar cu tmpu, magaz nee
fuseser ecpsate de zgre -nor cu parc r nteroare nso tor de ft
mbr ca n unforme. R m seser doar patru c dr cu aspect depr -
mant, n care ma erau actve numa barure cu cente de pravat
pr v e de amanet.
Fa de pava| ce ducea spre oseaua subteran devense oc de
acostare pentru oamen de afacer bsexua homosexua afa n
drum spre cas ; o pa de desfacere, unde tner proxene ofereau
pcer pentru toate gusture.
Goodman se ane n ru de Cadacur Mercedesur care def-
au cu vtez redus pe ng ,b e dur", mbr ca n pee nte, t -
ner cu aer de coegen, purtnd |achete sport, put afa a pubertate,
cu cour pe fa travest , care - etaau marfa sub forma unu car-
nava pmb tor, ce - atngea cumea ntre oree ase opt seara.
,Lacu P s rca", se gnd Goodman. ,Proxenetu prosttu a-
tu. P s rca e Aex. Dar cn e- Aex?"
- Ao, dr gu ue, ce zc de chesta asta? ntreb un ,comerc -
ant", futurndu- o poz pornografc n fata par brzuu. Are dou zec
de centmetr e numa a ta. Ia-o ct e cad ... Ia ute -o p-aa mc , a
mea... Ia ute ce banan roe ...
La fecare acostare, Goodman punea aceea pac :
- caut pe Lac pe P s rc .
Dup o |um tate de or de daogur umtoare, g s pe prmu.
Era che, cu capu n form de ou, cu un damant n ureche; purta o
musta cerut a capete; peste umer de om Neandertha avea o
mante de pee. Pe fa avea o masc neagr dn hrte creponat ,
cum se poart a carnavaur.
- Et Lacu?
- Cne atu, ub re ue?
- caut pe P s rc .
- Et nou pe-ac?
- Ce vre, s- dau o scrsoare de recomandare? ntreb
Goodman oftnd.
- t c et nostm? remarc Lacu, apo examn Vokswage nu
ce uzat. Zc c-ncap do n nuca asta?
- Ce-ar f s ncerc m? Cna - gata.
Och Lacuu se-ngustar n spatee m t. Nu - p cea s fe uat
n zefemea.
- Te cost ntre cnczec apte'cnc s -o trag. Nu tu dac
et n stare s supor chetuaa.
Goodman scoase a vea o hrte de o sut de doar, zcnd:
- Punem paru?
Prvrea Lacuu c p t scnte. Ban erau mba|u u nversa pe
strada B.
- Vno dup mne. A un radator n cutu a asta?
- Cu trebue radatoru?
Lacu rse, cotnd pe-o aee turanc , ntre dou c dr de c -
r md , pres rat cu gunoae, stce goae tom beroane.
+art4, aurisitule, ai s!mi pl teti scump excursia asta, zse
Goodman, urmndu- ,ghdu".
La un moment dat, Lacu se opr, rdcnd mna. Goodman opr
e mana. Huduma coc n ntr -o u d r p nat . Ua se deschse
P s rca e, chorndu -se n umna orbtoare a faruror.
- Stnge umna! porunc Lacu.
Aex era nat sub re. De sub o p re peott eeau nte
a e bonde snoase, ce se r sfrngeau pe ume r une scurte
|erpete dn pee de c proar . Era zgrbut de frg, cu mne ndesate
n buzunaree scurte. B rba - era pres rat cu smocur frave de p r,
ar och mohor scrutau ntunercu.
- Vre s-o facem n chesta asta? ntreb e, ar tnd Vokswage -
nu.
Goodman e dn man , nndu - mne de-a ungu trupuu.
- N-o s-o facem deoc, spuse e. Et Aex, nu- aa?
- Pe m-ta! mr Lacu.
Putu se r suc, pndu -se de u . Lacu se repez spre Good -
man, ntndu - urechea cu un pumn de m rmea unu ananas. Good -
man par ovtu ra cu bra u drept , apropndu -se, pocn sub b rbe
cu dosu pame stng. Bum ct, Lacu se zb de peretee de c r m -
d . Aex ncerc s - ocoeasc pe Goodman, dar fostu upt tor profe -
sonst ntnse rapd un pcor n cae, ar putu se pr v pe burt .
Lacu apuc o bucat de fer dntr -un tomberon, rotnd-o cu am-
bee bra e. Dar, pn s - sfreasc rotrea, Goodman apc o scur -
t de stnga sub nas, apo nc una nc una. Capu matahae |uca
pe spate a fecare ovtur , n tmp ce posesoru s u ncerca zadarnc
s se apere. n sfrt, n urma unu upercut, Lacu zbur napo, ater -
znd pe spate, prntre gunoaee unu tomberon r sturnat n c dere.
Dn nas n snge. Se ghemu pe -o parte, gemnd:
- Nasu meu, m-a spart nasu.
- Dac te ma rdc de acoo, rup pcoaree, r cn Goodman.
Auz un zgomot n spate; Aex se refuga n c dre. Por nnd pe ur-
mee u, Goodman a|unse ntr-un fe de temn ntunecat , n care u -
mna p trundea doar prn geamure sparte fsure dn pere . Prmu
eta| era un amestec de rune. Goodman se rev zu deodat n Vetnam,
r t ct ntr -o |ung de zdur d rmate, brne c zute tavane pr bu -
te. revenr n mnte tactce nv ate n antrenamentee de -atunc
r mase nemcat ca o statue, cu sm ure ncordate, n ateptare. Du -
p cteva mnute, o scndur trosn n stnga u. Umbra u Aex s ta
ute prntre rune. Goodman urm r n nte, reducnd dstan a fa
de fugar. Cnd a|unse destu de aproape, apuc o bucat de emn -o
arunc n pcoare. Scurt tura ov dn spate a ncheetura genunch -
or, Aex se mpedc , d rmnd un perete dn paca|, c zu dn nou
cu fa a n praf. Goodman s t de guer, trntndu - de zdu exteror.
Aeru e dn p mn ca dntr -un baon n epat, och bubuca pr -
vr ngroz pe Goodman, care, apucndu - de uncu cerce r mas n
ureche, uer :
- Potoete-te, chea, sau r m f r amndou ure che.
Se scotoc n buzunar, scoase cerceu capturat n ocun a u
Aaron - nu n pam a vedere.
- Nu! ur b atu.
- Vre s st m de vorb sau prefer s op de durere?
- Te rog, nu m chnu!
- Atunc spune-m ce c uta n standeru u Aaron? ntreb
Goodman, mpungndu- cu degetu n b rbe.
- ... ... m -am gndt c poate are e un rado... sau ceva
dost...
Goodman smuc de cerceu dn ureche, ar fa a b atuu se
schmonos de durere.
- Cum de-a tut c eram acoo?
- Acoo ocuesc. n prmu stander pe dreapta. Te-am auzt
vorbnd cu mou. M-am zs c poate t ceva te -am urm rt.
- Ce s tu?
- E... poate c- pomense Aaron de -o ascunz toare.
- Gogo! excam Goodman, tr gnd de cerce.
- Aaau!
- Ia ma ncearc o dat !
- Nu t de gum , omue... scnc P s rca. Nc m car nu et
po st.
- S- spun ce tu: tu c te cheam Aex, ma tu c am un
cerce de-a t u c sunt pe cae s - au pe-a doea.
Trase, ar obu urech se ung un centmetru. Putu ncepu s
pe:
- Nu, nu, te rog!
- n cazu sta, as mnc une.
- Avea nte c r ...
Chnu rencepu.
- Doamne, nu ma trage, te rog!
- La prma mncun smug urechea.
- Era o caset vdeo! ur b atu.
- Cu ce?
- Nu t?
- R spunde -m. Ce con nea caseta?
- Un spectaco!
- Ce fe de spectaco?
- O porc re dn aa, cu mnstran .
- Cum adc ?
- Char nu t?
Goodman se aprope de Aex, trase de cerce f r s - dea drumu
- opt:
- Te ma ntreb o sngur dat : ce fe de spectaco?
- Porno! zber putu ndurerat.
Surprns, Goodman d du drumu ce rceuu.
- Porno? murmur e, nevenndu - s cread .
- Da, o caset cu org.
- Z ma departe! ndemn Goodman nm rmurt.
- Ne ducea n ocu a, Prere, c drea aa veche care nea de
bserc . fxa aparatu pe pat, no ne puneam pe treab , ar e ne
spunea cum s st m ce s facem, ca a Hoywood. E comanda cne
ncepe. Uneor to , ateor doar unu. Cteodat , cnd se -nc zea,
oprea aparatu venea e.
- Cne ,e"?
B atu zmb strmb:
- Cne atu? Epscopu!
- Epscopu 3ushman/
- Da, Sfntu n persoan . t cum numea chesta asta? ,Ebera -
rea de davo". Bun g sen , nu?
- tu era unu dntre mnstran ?
- Da. Eu, Aaron, By Peter.
- Doar vo patru?
- N-am fost no prm. Cne te c or f fost nantea noastr ?
Char dac n -ar recunoate nmen. char dac ar recunoate? Cne
-ar crede?
- De ce- nteresa pe Aaron caseta asta?
- Pentru c era fata acoo, omue.
- Lnda?
- Norma. Ea era ,|uc rca".
- Vre s spu c era vo patru, epscopu c u fata?
- V d c a n ees.
- era cu to a epscop n seara n care a murt?
Teama se strecur n prvrea u Aex.
- N-am avut ntnre n seara aceea. Nu ma avusesem de o un .
- Nu se poate, era notat n agenda epscopuu.
- Nu tu nmc despre asta. Poate formase un nou grup. Ute ce
e, nt au pecat Aaron cu Lnda. Pe urm am t at -o eu. Acum
vreo dou s pt mn, s -au dus Peter By |ordan. Dup aa, -a
sat pe Aaron. Aa c poate era o gac nou . Drace, poate c Aaron
recruta put pentru porcu a b trn.
0ar +a**ie urma s de'in noua ;mascot <" Doamne!
- Dec nu era sgur c Aaron are caseta?
- tu doar c utma dat cnd ne -am v zut, m -a spus c are de
gnd s ntre -n brogu epscopuu s pun mna pe caset ; era n -
gr|orat dn cauza Lnde.
- E vorba despre o sngur caset ?
- Da. Ne fma, pe urm , a urm toarea ntnre, ne ar ta caseta
ca s ne nt rte... se prcepea s ne ,scape de davo", nu gum ... Du -
p aa tergea caseta.
- Vas zc , dup acea utm fmare, nu v -a ma ntnt, ar tu
n-a ma apucat s vez fmu?
- Aa e. Char dup utma adunare, Aaron a pecat cu Lnda
m-am zs c ce dracu, dac tot sunt eu amestecat n rahatu a, de
ce nu m-ar p t pentru asta?
- t c va trebu s povestet toate astea a procesu u Aaron?
- Pe dracu, omue. Crez c o s povestesc vreodat aa ceva?
N-o s m cread nmen. nu te baza nc pe Lnda, By or Peter.
- I-a putea sava va a u Aaron.
- Ce-m pas me de Aaron? Era un nfumurat mpu t, se credea
ma tare dect to .
- Atunc vom g s at martor, ar tu o s -o p et or cum.
- ce-o s fac? O s da un anun a zar? Nu ne t nc numee
de fame, nc oraee de unde venm. F r ca seta aa nu po doved
nmc , orcum, epscopu n-apare n ,spectaco". Utma oar , artt
au fost By |ordan, Peter Lnda, care au ters-o demut.
- De ce -ar f f cut Aaron una ca asta epscopuu? S - tae n
buc , vreau s zc.
- De unde s tu?
- Avea o fre mpusv ?
- Nu tocma. Avea mereu o curea n mn , ar dac nu puteam
s ... trecem a treab , ne pesnea, zcnd c necuratu a pus mna pe
no.
- Vorbeam despre Aaron.
- Ah, credeam c despre Exceen a Sa. Aaron nu era ma r u ca
cea . Orcum, e era favortu, mn n mn cu epscopu. Cne te,
poate -o f g st un at b at -a dat cu utu u Aaron.
- Destu de tare, nct s fe ,r sp tt" cu aptezec apte de
ovtur de cu t?
- Doamne Sfnte!
- ... cu t erea organeor gentae, care -au fost ndesate n gu-
r ?
- Drace, nu -am crezut aa de cudat.
- Dar ct de cudat era?
- P , toat zua ne vorbea n ctate, se purta ca un fe de genu,
de parc e ta pe toate.
- deran|a faptu c Lnda f cea sex cu cea b e ?
- N-a crede. M se p rea char c - pace. Tuturor ne p cea, o
dat ce ne obnusem.
- Doamne! excam Goodman, neputndu -se ab ne. Cnd a n -
ceput porc ra asta?
- Acum vreo do an.
- Fata n-avea ma mut de...
- Pape an, a|ut Aex.
- cea ?
- Aaron avea aptpe, eu Peter cnpe. Cred c By |ordan era
ce ma mare, vreo optpe an. E-un tp bne f cut, dotat; cred c de aa
nea b trnu pe ng e; char dup ce mpnse dou zec de an.
- Ce te face s crez c nu vo a fost prm?
- Prea ta epscopu ce cum, omue, cobor e prvrea, ru-
nat. t, cnd pentru no a fost pentru prma oar , pentru e n -a fost.
Goodman era att de absorbt de m rtursre u Aex, nct nu -
auz pe Lac dect atunc cnd acesta era a c va pa. Se r suc pe
c ce z r matahaa n pustndu -se asupra u, spr|nndu- pe um r
o scndur de ungmea unu b tac de base -ba. n oc s se retra g ,
Goodman atac . Bru ta repet greeaa: ans arma prea trzu,
dndu- tmp u Goodman s- dezarmeze s- pocneasc cu pcoru
n rotu . Apo, nstnctu ndemn s - apce o drect de dreapta n
fac . Imedat, durerea str punse pn a um r. Dar chnu produs de
foosrea mn v t mate nu fusese za darnc; fostu s u adversar z cea
ntns pe spate, cu ,arpe" frnte.
- Nu te-nve mnte odat ? do|en Goodman.
Amntndu- de Aex, se ntoarse n momentu n care b atu o
zbughea pe u , sf rmnd -o perzndu-se n noapte. Goodman nu-
urm . Av ea ucrur ma urgente de rezovat.
O |um tate de or ma trzu, Goodman g s un magazn de artco -
e eectronce pe Pans Avenue, de unde cump r o caset vdeo. Dup
ce scoase nveu de ceofan, -o strecur a spate, n cureaua panta -
onor, tr gndu - |acheta pe deasupra. Apo porn n vtez spre Lake -
vew.
Po stu care p zea apartamentu epscopuu era cu fundat n ec-
tura une c r broate, nstaat confortab ntr -un fotou procurat dn
sufragere.
- Saut, spuse Goodman. Am vent s verfc mpre |urme. Ute
betu de ntrare, compet e, ar tndu - cta a.
- A cam ntrzat.
- Am tr t ore gree. Po a -a termnat treaba ac?
- De unde naba s tu? Dar dumneata cne et?
Goodman scoase portofeu, deschzndu- n dreptu autorza e,
n tmp ce expca:
- Goodman. Detectv partcuar. Lucrez pentru avocat.
Po stu prv dspre utor.
- nseamn c -a avut nsomn n utma vreme. Trebuau s- m-
pute pe nenoroctu a de cum -au g st, f r toat za rva asta.
- Unde, n bserc ? r spunse Goodman cu un aer nocent.
- N-a n ees bne, nu ma face pe nebunu, zse po s tu mbuf-
nat. Se rdc , rupse sgu de hrte descue ua cu gestur retcen -
te.
- Ce te-a sup rat aa? ncerc Goodman s - mpace. Amndo
ne facem doar mesera.
- Atunc, de ce nu te-a f cut hngher?
- Dn acea motv pentru care dumneata nu sta a ntrarea de-a-
far s -nghe te f n schmb ac, sfdnd B serca.
- Bne, deteptue. Ha, sat- abee, trebue s te perchez o -
nez.
Goodman rdc mne. Po stu f cu o perchez e sumar , f r
ca m car s - atng spnarea. Apo ntr n apartament , cum po -
stu se preg tea s - urmeze, zse:
- N-am nevoe de a|utor, mu umesc. Conform proce dur, pot s
fac sngur cercet re.
- 'N ees.
- Ua r mne deschs .
- Dac asta te face ferct, de acord.
Cu mne n buzunare, Goodman se opr n m|ocu nc per. Dn
mochet se t aser cteva buc . Sngee de pe pere devense
brun- nchs. Lng pat, bata enorm de snge fusese cuprns n
conturu cadavruu desenat cu cret . ntreaga camer respra nc
durere, team , ur r zbunare. Fgura n cret de pe podea p rea o
parte dn f-n a vctme. De Goodman c p tase dspre pentru per -
soana ucs , ncerc s - magneze cu nma strns utmee cpe ae
arhepscopuu Rushman, ntrebndu-se dac aces ta d duse atunc
seama de faptu c ntreaga - va fusese o mncun c se afa n
pragu aduu.
Scuturndu- gndure ap s toare, Goodman p trunse n garde -
rob . ntr -un co , v zu camera vdeo. n spatee ro beor epscopae
atrnate cu gr| pe umerae, ntr -unu dn raftur, a tur de buze c -
m mp turte, g s dou tean cur de vreo trezec de casete. Cercet
etchetee, ma|ortatea purtnd nota a de mn ,su|b " data
respectv . La baza unua dn teancur, prvrea - nghe pe un ttu:
,Mnstran . 2/9/83".
Aceea era! Goodman cercet ua. Po stu ctea. puse o
pereche de m nu dn pastc, ngenunche , dez pnd atent etcheta,
o p pe caseta cea nou pe care -o adusese. Apo mpnse caseta
c utat dn teanc o smuse. Teancu se pr bu zgomotos. Auz
trosnnd fotou po s tuu. Arunc repede caseta fas prntre
ceeate, strecurndu--o pe cea orgna a spate, n ascunz toare. n
tmp ce, cu un fas aer |enat, ncerca s refac teancu de ca sete, auz
n apropere vocea enervat a po stuu.
- Ce mama dracuu?
- E-n regu . Am fost pu n cam nendemnatc.
- A gr| . Dac strc ceva, se sparge n capu t u.
- Am s fu ma atent.
Po stu se duse a ocu u. Goodman merse a bae, deschznd
nchznd cu zgomot ue de a duapur, deschse geamu. Char de-
desubt era un tomberon. Scoase caseta, nt - d du drumu. nchse
fereastra a oc - f cu de ucru n dormtor, und not e a -ntmpare
n agend .
- A tot ce- trebue? ntreb po stu.
- Cred c da. Buc t ra e pe acoo?
- Da.
- M duc s arunc un och. Pe urm vreau s cobor pe scara de
servcu. m descu, te rog?
- n regu . A nevoe de -o antern ? |os e -un ntunerc de comar.
- Am, mu umesc.
Cercet superfca buc t ra, e pe ua de servcu, spunndu -
,gazde" sae:
- Cobor s v d mpre|urme. Po s -ncu. Mu umesc.
|os f cu c va pa, se opr, se ut n |ur, apo merse dup co .
Reper tomberonu ncepu s scormoneasc prntre hrt mototote,
pn sm caseta. O puse a oc, n cureaua pantaonor.
Zece mnute ma trzu, se afa n drum spre casa u Va.
NOU SP3.A.C.
Moy sase deschs ua camere e. edea a mas , frunz rnd
un mad r de c r de specatate. ntrerupse ucru, datort
tam-tamuu a voc care fredona o meode undeva, a eta|u a
doea. nsemn pagna a care r m sese -o porn pe urma
suneteor. A|unse n dreptu une nc per transformate n mnser . n
centru, se afa o mas ung , de znc, avnd a cap t o chuvet . Un r
de becur specae crea uza umn soareu. Dedesubtu or erau nte
forcee decate, abastre, cu frunzee asem n toare ferg. n partea
opus a camere, era un cub dn stc n care erau suspendate patru
orhdee. Va ngr|ea fore, cntndu-e b tnd tactu cu pcoru:
,Eu umbra mea, hon rm pe b uevard"... Se opr, utndu-se
stn|ent a Moy.
- Scuz-m , spuse ea. Nu te -am auzt urcnd.
- Era cu nasu n c r .
- ncercam s g sesc o ogc n povestea asta. Fore sunt pasu -
nea ta?
Va se fstc, ca cum -ar f fost voat ce ma ntm coton a
sufetuu, dar reven medat.
- Am nceput s cutv orhdee. Pn acum n -am reut mare u-
cru. Sunt foarte sensbe.
- Ce sunt astea? ar t Moy nspre fore abastre.
- Mama e numea ,frumoasee abastre". Sunt for de arn s ba -
tce. Sunt a a patra ncercare cu ee. De data asta cred c m -a et f-
gura.
- De ce? E aa de compcat?
- Se pare c nu aprecaz mede fase. Tn|esc dup soaree
adev rat.
- Aadar, et un hortcutor de apartament, chcot Moy.
- S nu spu nm nu. Mama ubea fore astea. Creteau pe ma u
ruu. Cnd eram cop, e cuegeam pentru ea; e punea ntr-o vaz , pe
pan. Uneor o auzeam vorbndu-e: , sta - Mozart" , n tmp ce cnta,
e povestea despre e.
- De aceea cret speca asta de for?
- Cred c da.
- Cum era mama ta?
- -a p r st postu de a farmonca orauu, ca s se m rte cu
tata. S-au mutat ntr-un trg, unde preda panu. De fapt, nu- p cea
att s predea, ct adora nstrumentu sta.
- Cu ce se ocupa tat t u?
- Era profesor de muzc conducea orchestra ceu u. Amndo
erau muzcen, dar mama era cea taentat .
- Pare c-a avut o fame ferct .
Va o prv ndeung, nante de-a r spunde:
- Nu neap rat. Era acooc . A murt cnd eram n ca sa a opta.
- m pare r u.
- De ce? N-a fost vna ta.
- Ce r spuns cudat.
- Poate mpertnent. Dar ntotdeauna m-a |enat c , atunc cnd
spuneam c mama a murt, m se r spundea ,m pare r u", dn partea
cuva care nc n-o cunoscuse m car.
- Asta presupune c-m pare r u pentru tine, pentru durerea ta.
,Expca a" surprnse, c c r mase pe gndur. Spuse ntr -un
trzu:
- A fost un gnd mnunat. mu umesc.
trecu ncet degetee peste fore abastre, ar amntre-
n p d r , ducndu - napo, n tmp.
Cu o toamn nante, Va reg sea, dup zece an, orau nata.
Evtase aceast c tore de cnd ncepuse prac tca |urdc n marea
urbe. Pentru a parcurge drumu de tre ore, aese vremea de noapte,
pornnd fr mntat de temer emo . Prmee dou ore |um tate se
scurser p cut. Dup ce p trunse ns n ocatatea numt cu rone
Ranbow Fats (Cmpe Curcubeuu), cuprnse amntre ntunecate.
n mnte se perndau nume chpur dn trecut, dar ma aes fantoma
orauu de demut.
Acum un seco |um tate, un grup de exporator r t c desco -
perser vasta depresune, ntns pe aproape cnczec de me, str b -
tut de un ru cu apa ab . Um, ste|ar pn creteau n voe. r -
mure ruu erau pne de for s batce. C proaree ur p r sser
mau ape, gon de oamen care e nvadaser nutu.
Trecnd drumu ngust percuos pe care - amntea bne, z r
umn a orzont. Apo sm mrosu mbcst. Umbree ncepeau s se
materazeze prn fum abur. Percepu curnd zgomotu, n tmp ce
trecea pe ng comb nate chmce, fabrc de hrte, o e r rafn r.
Nu se schmbase nmc, doar aceste coosur otr vtoare se
r spndser ca paga. Pe ng pesa|u acesta ura sum bru,
nfernu u Dante p rea o cope tears . Coure nate r spndeau nor
de fum acd n ceru vunerab. O e re mprocau gobur orbtoare
de foc, ce p reau a se hr n dn mpurt e chmce mpr tate n aer.
Apee curg toare purtau b c de gaze pe vaure or mohorte.
uer ture, dang tee, fueratu sreneor, petee caxoaneor
scrnetee ro or de fer pe nee de o e se contopeau ntr -o bubu-
tur n prasnc , artfca ca de tunet. , dn toate acestea, dn acest
hoocaust a Amerc munctoare, duhor scrbavnce ardeau n re
och. n |uru u, p mntu p rea un cadavru ura n putrefac e.
M dup m , r zb teau cacofona progresuu pu toarea dez-
gust toare a reat . M dup m , p mntu era ars, ar vegeta a
dsp ruse. nutu ar ta ca o panet str n , programat pentru auto -
nmcre.
La cap tu zone ndustrae, ru cotea pe sub oseaua suspen -
dat , formnd o barer natura ntre Fats Oak dae - orau n care
se n scuse. Ac, Va se opr, e dn man , aprnse o gar r -
mase n recuegere, cu prvrea a ntt asupra ruu. Dn ocu acesta,
nu p rea a se f schmbat nmc dn pesa|u de pe vremur. T b c ra, o
c dre ung |oas , n form de depozt, domna nc ru, pe partea
sudc a poduu, ar c drea dn c r md ce ad postea fabrca de n-
c mnte se profa n partea de nord.
Ac cop rse Martn Va, ac petrecuse adoes cen a, ac -
sase fama preten, fugnd de spectacou crme ecoogce asupra
nutuu pe care - ubse. Fmu amntror se pernda n mnte: se v-
zu n forma a de mu zc a ceuu exersnd n dup -ameze de var ;
pe terenu de fotba, tr gnd cu ochu a frumoasa Eane Goanka, cum
rdea n trbun , futurndu - p ru mnunat; n buc t ra bun c,
adumecnd mrosu de cafea; n Chevroetu u Pau Swan, sm nd
emo a prmuu s rut; bum ct de durere a nmormntarea mame;
prmnd fect r de a domnu Noan a ceremona nmn r dpo meor;
rev zu prvrea ntunecat a prmuu s u c eu, Pa, ar apo sm dn
nou ap sarea n pept care - sufocase cnd g sse pe betu Pa mort
pe osea, strvt de ro e unu camon. ma sm mngerea
m t soas o p ruu ubte sae, Emy Grantham, teama a afarea ve -
t c e ns rcnat uurarea cnd ucrure se rezovaser .
Revenea acum pentru a- ua r mas -bun de a femea care- for-
mase care- ndemnase s p r seasc Oakdae pentru totdeauna:
Catan Va. Ma Cat, bunca u.
O man de po e opr ng e. Va fer och de u mna orb-
toare a une anterne.
- Ave nevoe de a|utor? ntreb o voce p cut , t nereasc .
- Nu, mu umesc. Admram doar prvetea.
- Ar f bne s v aprnde farure, suger po stu, camoanee
astea urae vn n vtez mare pe -ac.
- Mu umesc, am s e -aprnd, r spunse Va.
Mana de po e se ndep rt n drec a poduu. Dar cnd Va se
urc dn nou n man , pentru a - aprnde farure, d du seama ca
vra|a se rupsese. Demar apuc , a rndu u, spre podu ngust.
Strada prncpa era aproape a fe dup zece an. Va trecu pe
ng frzera u Shck sm un nou |ungh n nm .
n zua aceea era a cofet re cu un grup de preten cnd n untru
d du buzna Dck Hurst: ,Marty, vno repede. S -a ntmpat ceva cu ta-
t t u."
Z cea pe aeea dn fa frzere, cu un pcor ndot sub trup, cu
och a nt spre cer.
,Ce s-a ntmpat?" ntrebase cneva, ar atcneva povestse: ,E
Larry Va, efu orchestre de a ceu. A f cut probab un nfarct. A
vent ac, s-a tuns, a et pe u -a c zut mort, pur smpu".
Ma trzu, n cape , Va se -ntrebase: De ce 'ine moartea la mine
at&t de brusc, r s m !anun e/ nt uase mama, apo prmu cne,
dup aceea pe ce ma bun preten, ar acum, pe tat s u.
Sptau vech, un ansambu de c dr meschne dn emn, fusese
nocut cu un centru medca modern, cu cnc eta|e, construt dn c-
r md stc . Va nu se opr ns ac, nu era nc preg tt s dea
och cu Ma Cat. Str b tu strada Pne Road, spre casa bunc sae. nc
de pe aee se vedea mpede c Ma Cat nu ma era acoo. Pa|tea era
n p dt de buruen, boschetee netunse, ar umna de a ntrare era
stns . Dn fercre, putan de coa n -apucaser nc s sparg gea -
mure. Pentru Martn geamure sparte smbozau gou defntv. Ma
Cat casa aceasta erau nc unca u eg tur cu fama trecutu.
Acum se-nchdea ua asupra une |um t dn va . Nu ntr n un -
tru. R mase n drep tu por , a aceea por unde prmse vestea mor -
mame u. Sc pase dn mn buche eu de ,frumoase abastre" pe
care e cuesese, c utnd anare n dumbrava de um, c c nmen
nu- prevense, nmen nu- spusese c mama u va mur. St tuse acoo
pn cnd vense b trnu Watkns cu dr cu. Atunc fugse n cas , n -
cepuse s- oveasc pe to cu pcoaree cu pumn, apo rugase
s-o ma ase pu n, ca cum ar f r mas un fr de va , care s -ar f stns
cnd ar f dus-o a casa funerar . Ce dn |ur trataser durerea ca pe o
compca e sctoare, doar Ma Cat uase sub arpa e ocrottoare,
anndu- sufetu.
Lundu- nma n dn , Va se -ntoarse a spta.
Cnd o v zu ns pe Ma Cat, cura|u se rsp. Canceru o reduse se
a dmensunea unu vre|; much carnea se topser , doar peea
p rea s ma sus n oasee. Peea - era cenue, ntns pe cranu. Iar
och, foste ognz ae unu sprt n eept p trunz tor, erau acum fe -
restre oarbe, deschse n h ure c scate pe chpu e. n |uru e, pu -
teau mrosu duceag a mor zgomotu progresuu ce
caracterzeaz orau: putu aparatuu conectat a nm , str nutu
amentatoruu cu oxgen, bztu monoton a montoruu. prv dn
pragu eternt , cu och pe |um tate nch. Oare - vedea? putea
auz? sm ea m car pre zen a'?
- Ma, sunt eu, Marty, opt e n ureche. M-auz, Ma?
Nu d du nc un semn de recunoatere, dar e contnu s - vor-
beasc despre e, despre ct demut dusese doru. ntr -un trzu, ntr
sora. O prvea pez cum aran|eaz tu bure, cerceteaz grafcu EKG.
Apo auz gasu.
- Marty?
Se ntoarse. Sora st tea a c p tu patuu; o femee nat , cam
de trezec de an, cu p ru negru, scurt. zmbea.
- Sunt Emy.
- Doamne, Emy, scuz-m . Sunt aa de z p ct...
- Nu- nmc. Ce bne m pare s te v d. Ar nema poment.
- Mu umesc. tu ar formdab. Cnd a devent sor ?
- Dup ce am munct un an a t b c re. Dac n -a nc o amb e,
o cape cu sguran n adu a... Da, m -am m rtat, am dou fet e,
compet ea, v znd prvrea u z bovnd asupra verghete.
- Cne a fost norocosu?
- |oe Stewart. - amntet? A termnat ceu cu do an nantea
ta.
- Un tp nat, n echpa de box?
- De bowng.
- Ah, da.
- Dar tu?
- N-am reut pn acum. Nu -a dor nm nu s a o pacoste ca
mne.
- Nu vorb aa. M-a frnt nma cnd a pecat. -acum m gn -
desc a tne. De cte or cneva pomenete de trecut, m a cu for.
- eu m gndesc a tne.
Emy se opr deodat , stn|ent de panta abrupt pe care aune -
case dscu a.
- m pare r u de Ma Cat, spuse ea repede. A dat o b t e dur .
A f fost mndru de ea, Marty.
- Sunt mndru de ea.
- N-o s ma dureze mut. Dac a nevoe de ceva, sunt n ofcu
suroror.
- Mu umesc.
Trecu aproape o or , n care Va vorb mereu, spernd ntr -un gest
de r spuns. ntr -un trzu, Ma Cat r spunse cu o mperceptb strn -
gere de mn .
- M auz, Ma Cat? Te ubesc, Ma, opt e, s rutndu - mna
ducndu--o a obraz.
Strnsoarea s b, ar mna se destnse pentru totdeauna.
- Iart-m c n -am a|uns ma devreme.
Dup ce totu se sfr, Va r mase pe un scaun, urm rnd cum
patu e strns aparatura scoas dn camer . Emy ap ru n u :
- M-am termnat schmbu. Vre s mergem pn a Sandy's s
u m ceva de mncare?
- Bun dee.
Merser n parcu dn spatee sptauu z bovr pe mau ruu.
- Sunt sgur c tu ce gndet, spuse Emy.
- Vas zc , tu?
- Da, de cte or vn n parc.
- Eu nu-m pot scoate ntmparea aa nc o cp dn mnte.
cnd v d cop |ucndu -se, sau o anume scen ntr -un fm, m revne
n fa a ochor cu o cartate ngroztoare. De fapt, nu cred c po uta
vreodat cum -a perdut ce ma bun preten. E prma oar cnd da
seama c nu et ne murtor.
- Ce m se pare cumpt e c nu -am uat atunc n seros.
Credeam c se preface rdeam de e.
- aduc amnte att de bne? ntreb Martn.
- Tu nu?
- Ba da. nc- ma v d n ru, futurnd dn mn, ap rnd
dsp rnd. Zceam c face pe nebunu.
- Eu rdeam n hohote, spuse Emy.
- To rdeam.
- La un moment dat, te-a dus dup e, cu Art Hodges.
- Iar tu a fugt s chem po a.
- Da, cnd m-am ntors, vo v scufunda nc dup e.
- Mcu u Bobby Bradshaw...
- Doamne, cnd -a scos...
- tu, -am vsat vreo do an de-a rndu. Era att de abastru...
- Mama u ucreaz acum a fabrc . O ma ntnesc dn cnd
n cnd. Nc acum nu -a trecut, dup ... c an s f trecut?
- Dou zec do. Eu aveam zece an, ar Bobby un sprezece.
- Dup atta tmp, cnd trec pe ng ea, se ut -n p mnt;
nu-m vorbete ncodat .
- Probab c o doare s - vad fot preten. Cred c , pe undeva,
ne consder vnova .
Instnctv, se prnser de mn r maser t cu pe ma. Ru era
verde-brun, r spndnd a suprafa o spum de cu oarea cenue. P-
rea o basfeme, c c atta vreme ct fusese pur s n tos,
reprezentase un monument comemoratv vu a copuu dsp rut.
Acum, cocotndu- otrava ca ceaunu vr |toare dn Macbeth,
pngea memora.
- Bobby era ntotdeauna ncupatu, dep n Emy amntre.
ua rou aa de n seros, de parc uta c ne |ucam... ar tu era cu
dscursure aese, predcndu-ne toat zua despre ege tae
nventate.
Va tuse ntotdeauna c va mbr a mesera de avo cat. Emy
amntse |ocure cop re, n care era pe rnd acuzat, procuror |ude -
c tor n fa a |uruu format dn pre ten u. P ea n fa a or, perornd
dn magna e. Acum avea senza a c ace b at fusese atcneva, un
produs artfca a cop re sae, c c momentee aceea se terseser
pur smpu dn memore. Dar nu- m rturs gndu u Emy, mu u -
mndu-se s- zmbeasc .
- Nu -a dor s se f oprt tmpu, s nu f crescut mar ncoda t ?
Iar ru s mroas acum a p mnt -a proasp t?
- Ba da. Ce porc re, progresu sta.
- t c Arte e -acum preedntee Camere de Comer ? Are o
probem de comportament: se crede mportant. Lu mea rde de e.
Arte f cuse parte dntr -un cub format dn b e subme docr, care
se am geau consdernd coma o reazare nvda un dea.
- Poate strngem o parte dn vechea gac , spuse Emy, vese .
Lu m masa a Barney's.
Va amnt de preten s care devenser nte ra ta , cu mn -
tea ngust , pshopa gr b s - umpe rau cop re cu cuma
numt ,progres".
- N-a vrea, r spunse e.
- Toat umea a utat cazu a.
- Eu nu.
- Dar a f cut o treab extraordnar . Era a nceput -a avut
cura|u s- nfrun pe ce ma tar avoca dn Est.
- N-a fost vorba de avoca , c de ban. To ce care s -au uptat s
mpedce extnderea parcuu ndustra, s p streze un co vu, m
aveau numa pe mne. Nu, n-am nfruntat avoca , c mare corpora .
Ee au cump rat re gunea, potcen, Camera de Comer , ba -au cum-
p rat char pe |udec tor. Eu am perdut procesu, ar be ocutor
-au perdut casee care apar nuser famor or de o sut de an.
- Dar orau s-a m rt totu.
- Oho, s-a m rt. Numa c , dn p cate, creterea asta e
magn ... Pn anmaee au gr| s nu - murd reasc v zuna.
Emy prv trst , ar amntrea vremuror frumoase dn trecut se
terse o dat cu zmbetu e.
- Dac n -a avea ceva experen , a putea |ura c toc ma a ex-
permentat o scurt ,stare de refugu", spuse Moy. Tmp de tre mnu -
te, a fugt n at ume.
- Am vsat pu n. Asta -nseamn ,stare de refugu"?
- ntr-un fe, da. Pentru o vreme, a perdut contactu cu rea-
tatea.
- fac o propunere: pe dnafara unea dn ferestree tae, exst
o |ardner . Ce -ar f s e d m fn eor stora o ans de -a tr afar , a
umna soareu adev rat?
prv cum umpe |ardnera pe |um tate cu p mnt ne gru, bogat,
cum netezete cu pama cum panteaz ase for abastre, presnd
uor p mntu dn |uru or. Apo aez un strat sub re de much
strop totu cu ap .
- Astea sunt for de ru, expc e. Mor dup ap . ntotdeauna e
r s desc noaptea. Noaptea perd dn v goare, ar dmnea a revn
a va , o dat cu soaree. S vedem cum se vor descurca. Poate s e
pac ac.
- Mu umesc. S e ud n fecare z ?
- Dmnea a. Stropete uor muchu. ne apa e d s bea dn
cnd n cnd.
Apo Va rupse vra|a. Deven dn omu sentmenta, care- dezv u -
se u Moy vunerabtatea sa - pu n fuse ser ce care - putuser
cunoate aceast atur -, avocatu ce dur, pasonat de cazu s u.
- D-m voe s te -ntreb, spuse e, tergndu-se cu un prosop pe
mn, crez c dac Aaron a v zut pe cneva u cgndu- pe Rushman,
ocu -ar f putut transpune ntr-o ,stare de refugu"? Vreau s spun c
a trecut prn destue traume n va a u. Nu crez c a putut deven -
mun?
- Nu. Mntea omeneasc poate accepta mute feur de traume;
deodat , un anumt evenment, o experen v zua , poate
scurtcrcuta creeru. Nu se poate prevedea o asemenea reac e. S
sper m c vom reu s ne d m seama.
- Dec tn a nu - char aa de exact ?
- S zcem c tm ceea ce tm. Exst zone ce oase. Nu uta
c avem de -a face cu creeru uman. Fecare persoan reac oneaz
dfert a anum stmu. Aceasta este de fapt ac unea gnduu. Dac
n-ar exsta, am f cu to robo .
- Bne, s zcem c Aaron -a ucs pe epscop n tmpu une tu-
bur r mentae. Crez c dup un asemenea act poate f vndecat?
- Dac n -a crede, m-a sa de mesere.
- De ce -a aes profesa asta?
- Fratee meu e ncontent de zece an.
- Doamne! Ce s-a ntmpat?
- Vetnam. Dup ce s -a ntors, a aunecat treptat ntr-o ume pe
care -a creat-o. n subcontent, sunt sgur c m condamn c nu
-am a|utat, dar n-am tut c e bonav. Ne -am gndt c- o stare tre-
c toare. De fapt, probema asta e cerce tat de pu n vreme. n prmu
r zbo monda, era numt ,oc provocat de obuz"; n a doea,
,stovre n upt ". Acum se cheam ,sndrom de stres posttraumatc".
- cum se rezov ?
- Depnde de ndvd. Dar am o teore: afec unea, contactu...
ertarea pot f o sou e.
- Iertarea?
- Compexu de vnov e |oac un ro foarte mpor tant. Soda
dn Vetnam au fost foarte prost prm acas . Erau f nedor .
Sentmentu sta a creat aenarea.
- Am ap rat odat pe unu ntors dn Vetnam, care mpucase un
vnz tor cu ocaza unu |af. Dn nefercre, nu -a omort.
- Ce-a p t?
- A prmt tre an pentru |af armat atac, a executat optsprezece
un. Curtea a fost ng dutoare, datort expe ren e dn Vetnam.
Sus nea c poart ntotdeauna arm , consdernd -o tasman.
- Obsese cond onat . Probab, a uptat mut vreme pentru a
suprave u.
- Aa spunea e. Orcum, vnz toru era coreean. S -au corov t
dntr-o cauz stupd , |erry -a perdut frea, v zndu -se dn nou n
Vetnam, cu un orenta n fa , bang! L -a mpucat n um r. Pe urm
a sus nut c , refuznd s admt c avusese un moment de nebune, a
uat dou zec de doar dn sertar, ca toat treaba s par un |af. Procu -
roru n-a ngh t versunea asta. De fapt, nc n -am foost-o. |uruu
-ar f fost greu s-o cread .
- Pare foarte verosm .
- tu c era adev rat . L -am crezut dn prma cp , dar Curtea
nu accept adev rur prea sofstcate.
- A o mesere pn de capcane, domnue Va.
- Ute cne vorbete.
Sonera de a ntrare ntrerupse conversa a.
- Ct e ceasu? ntreb Va.
- Vreo opt.
- Cne-o f a ora asta?
Va cobor deschse ua. Un persona| r v t, sem nnd foarte
bne cu Goodman, ntreb dn prag:
- Ce-a zce de un fm bun?
DOU A.C0
- Ce-a p t a mn , ntreb Moy.
Goodman prv pumnu umfat:
- Ce pu n am afat c ma am ceva putere -n e.
Moy u mna ntr -a e, papnd-o cu bnde e.
- S-a rupt ceva?
- Nu tu, spuse e. De an de ze n-o ma smt.
- Vno a buc t re; trebue s - nveesc mna n ghea s te
duc a doctor.
- Nu, nu a doctor. Cu ghea a sunt de acord, dar am a erge a
doctor... nu vorbesc despre pshatr.
Moy zmb conducndu- spre buc t re. Va urm , manfes tn-
du- nemu umrea:
- cum r mne cu fmu?
- nt s rezov m cu mna, r spunse Moy autortar .
- D-o-ncoo de mn , aa arat mereu.
- Mu umesc pentru compment, nterven Goodman. Poznd n
vctm , o prv pe Moy: M doare tare.
Va rot och, urm rnd -o exasperat pe Moy cum nf oar
mna ntr-un prosop cu cubur de ghea .
- Au! excam Goodman nchznd peoapee.
- Se preface, morm Va. smt.
- Cum de et aa sgur? ntreb Goodman.
- Unu dn taentee mee const n recunoaterea fa suu. Or-
cum, -a f recunosc tor dac nu m -a ma ne atta cu sufetu a
gur .
n tmp ce Goodman prmea ngr|re u Moy, povest am nun t
confruntarea avut cu Lacu cu Aex, sndu - ascut tor cu gu ra
c scat .
- Cum, epscopu ua parte a orge aea?
- Aa zce putu, dar ha s vedem nt caseta.
Se ntoarse n brou, ar Martn porn aparatu vdeo. Prmee zece
mnute con neau nregstrarea une su|be. Goodman nu- recunoscu pe
ce do mnstran care su|eau ata ru. Presupuse c b e de ce mut
pasprezece an nu f ceau parte dn terbu grup. trecur for a
gndu c pusese mna pe o caset pst de nteres. Tocma cnd
ncepuse s se smt rdco, ecranu se nnegr, pentru ca dup cteva
secunde s redea nteroru unu dormtor. Goodman r suf uurat.
nt ap ru fata. Era mc sub re, cu o fgur co p roas . P ru
bond era strns ntr-o coad de ca. Och abatr aveau o prvre ne -
vnovat . Prn c maa sub re de bumbac se ghcea trupu nc nemp -
nt. Nu p rea sperat , c ma degrab ngr|orat . Undeva, dntr -un ca-
setofon, r zb teau acordure pese ,Stayn' Ave" cu Bee Gees. Fata
porn s danseze, a nceput cu ndferen , f r nc un chef. Se auzr
cteva apauze. Dansu deven dn ce n ce ma ndr zne . Pe sub c -
maa care se rdca n tmpu prueteor, se observar a nceput cora -
p negr, apo |arteree spu negru.
n ace moment, o voce comand : ,By, e rndu t u", ar nou
protagonst se a tur fete. Era un b at nat sab, purtnd panta -
on mua o c ma de m tase. Pa dansuu se transformar n
undur senzuae. Regzoru nev zut coordon apo un strp -tease ent.
Cnd ce do r maser go, nstruc une devenr ma am nun te. n
scen ap ru Peter.
Moy, Tom Martn prvr nm rmur un ,mena| n tre", dr|at
de maestru nev zut. O vreme, r m seser f r gra.
- Te rog, scuz-ne numa un mnut, Moy, o rug Va.
- Nc o probem . Dar ce -ar f s bem ceva? Avem to tre
nevoe.
- Ce dee bun ! excam Goodman.
Moy merse n buc t re.
- Ia spune, de unde a caseta asta, Tom? ntreb Va dup erea
e.
- Ceea ce nu -am spus este c ...
- De unde a caseta asta nenoroct ?
- Dn dormtoru epscopuu. Era n garderob , mpreun cu nre -
gstr re su|beor.
- A sustras probe dn scena crme?
- Am mprumutat doar.
- Nu -a trecut prn cap c po a a -ntocmt ste cu nventaru ca-
seteor ora?
- Am nocut-o cu una goa .
n acea tmp exasperat, dar mpresonat, Va nu ta dac s
rd or s se nfure.
- Precs nu suntem sngur care avem cunotn de ea.
- n nc un caz. N-ar f sat -o acoo, ar f dus-o n camera de pro-
be.
- Dac af Venabe despre asta, carera ta se va sfr nante
de-a f nceput. Probab, vom ucra amndo ca smp func onar n
Bova.
- Bne, bne, am s-o pun a oc.
- N-am spus s fac asta, a dat peste -o adev rat bomb . Acum
trebue s ve dem cum o putem foos.
Moy reven, aducnd o tav cu pahare.
- Moy, te rog s nu suf o vorb despre ce a v zut nc char u
Naom or |udec toruu; deocamdat .
- Nc char u Aaron?
nante de a r spunde, Va r mase pe gndur.
- Nu- spune c a v zut caseta, pomenete - doar de povestea u
Tom. Orcum, Aaron nu apare n fm. Cne sunt ce tre, de fapt?
- Ce nat e By |ordan, r spunse Goodman. Ce mc se numete
Peter. Iar fata e Lnda.
- Lnda u Aaron?
- Da.
- Doamne! Epscopu Rchard Rushman, camponu fmeor porno
cu cop. Nu- de mrare c putu a uat -o razna.
- Dec cum o foosm? ntreb Goodman.
Va nu r spunse. n schmb ncepu pmbarea cu pa mar prn
camer , dup cum era obceu.
- Cuget , o mur Goodma n pe Moy.
- Martn, mpca e sunt urae, nterven ea. Dezo rentarea re-
goas cea sexua sunt cauze determnante ae tubur ror mentae.
nt, reverendu Shackes sortete pe Aaron aduu. Apo, tat s u
for eaz s tr asc un comar. Profesoara seduce. Epscopu per -
vertete experen a sexua n deea de a - ebera de davo. Iar ubta
u e o vctm sexua . M se pare...
Va rdc mna, oprnd -o. Apo ntreb pe Goodman:
- Cum dovedm?
- Ce s dovedm?
- C vocea dn funda apar ne epscopuu Rushman. F r o do -
vad papab , acuzarea va pretnde c poate f vo cea orcu. Char tu
a spus c Aex nu - de acord s depun m rture.
- Mda, probab c a ora asta a a|uns n Aaska, nt r Goodman
ronc.
- Dar Peter or Lnda?
- nt s- g sm, pe urm s vedem cum convngem s se pre -
znte a proces.
- Aadar, n-avem dect cuvntee u Aaron mpotrva mentoruu
nev zut... mort.
- Exact.
- A ma fost mpcat cneva dn bserc ? ntreb Moy.
- Nu cred, r spunse Goodman. Dn cte -am dedus dn cee spu-
se de Aex, Rushman recruta pe cop ta ca pe nte proze . Ter -
menu de ,mnstrant" era doar o masc . Se prea poate ca Aaron s -o f
cunoscut pe Lnda n cadru cubuu porno. Avea numa pasprezece an
cnd a fost racoat ca ,mascot ". Pe -atunc, to ocuau n Savor
House.
- Iat un at motv pentru care se temeau s - dea n veag pe
epscop.
- Tot ce se poate, spuse Moy. Dar cred c motvu rea const n
|en -n sentmentu de umre.
- ma e nfuen a epscopuu asupra comunt , compet
Va. Nu se poate confrunta cuvntu unor adoescen f r c p t, fot
droga , cu fgura epscopuu.
- Sngura sou e r mne s dovedm c vocea de pe ca set a -
par ne u Rushman, spuse Va.
- A putea afrma sus tare n fa a |uruu c e vocea u?
- Nc nu -am cunoscut. Dar vocea poate f anazat . Doar n -o s
trecem cu vederea asemenea prob .
- Nu trecem nmc cu vederea, Tom, nt Va. Cnt rm doar
ce- ma bne pentru centu nostru. Suntem n aceea oa cu cop -
a. Dac foosm caseta, va ree c ncerc m s - dscredt m pe Sfn -
tu dn Lakevew Drve, pentru a- sava pe Aaron Stamper. dac ese
a vea faptu c put au f cut tmp de do. an parte dntr -un cub
porno candestn f r s sufe o vorb , servm u Venabe mobu pe
tav : geoza; n acest fe, toat umea ntr a ap ... ,n aar de 3ush !
man"
- Nu po gnora caseta.
- Ba pot, dac- agraveaz stua a centuu meu. Ut - mna
mpotrva epscopuu, Tommy; epscopu e mort, ar probema u a mu-
rt o dat cu e. No avem at probem : s - nem n va pe Aaron
Stamper.
- dac va pomen Aaron despre asta?
- Ne vom pune ntrebarea dac se va v ocaz a.
- Curat pacoste! excam |udec toru a doua z, a m cu de|un.
Orcare dn p r va ntroduce proba asta n proces, va f aspru amen -
dat de pubc de |uru.
Va nu e ar tase |udec toruu asstente sae caseta. pusese
ns n tem cu con nutu e, ar Goodman e re dase am nun t dscu a
avut cu Aex. Moy pecase n zor spre Dasyand, ner bd toare s -
contnue munca.
- Dac af doamna procuror despre povestea asta? ntreb
Goodman.
- Nu va f obgat s -o fooseasc , r spunse |udec toru.
- Cum aa? se mr Naom.
- n ocu procuroruu, eu a omte-o, spuse |udec to ru. Uncu
scop de-a o arunca n proces ar f procurarea mobuu. Char dac
Venabe suspecteaz vocea ca apar nnd u Rushman, caseta n sne
n-ar consttu o prob n acest sens. Ar f decarat nconcudent .
- Nu putem totu s cerem anaza voc?
- Ba am putea, dar atunc noi ar trebu s ne descurc m cu ea.
t, m-e greu s cred c nu ma exst nmen care s cunoasc poves -
tea asta, n afar de no de ce cnc cop.
- Cne-ar depune m rture despre aa ceva? Gndete -te dn
punctu or de vedere: Rushman a fost unu dntre ce ma puternc oa-
men dn acest ora. Cne-ar ndr zn s se opun ? ntreb Goodman
retorc, punnd be eu pe mas . Va prv nterogatv.
- Betu sta m -a a|utat s dau de Aex. L -am g st pe parbrz, a
Savor House.
- Aha. L-o f scrs cneva dn grup sau cneva dn afar ?
- Nu tu, r spunse Goodman. Am stat de vorb cu ma mu t -
ner de a Savor House. Pe atunc, nu tam despre groz va asta. I -am
ntrebat doar despre feu de-a f a u Aaron. Dac vre, m pot duce
napo.
- Nu nc , spuse Va. S nu ne gr bm pn nu ne hot rm cum
vom foos nforma a.
- Vre s spu c dup tot ce s -a ntmpat vor prote|a pe Rush-
man?
- Nu aa trebue s prv ucrure, nterven |udec toru.
- Dar cum dracu trebue s e prvesc? Dumneata spu nea odat
c faptee contnu s exste char dac sunt gno rate, r spunse Good -
man n pragu une crze de nerv.
- Aa e, fue. Tot eu am spus c oamen refuz s aud
adev ru, ca s nu - rspeasc uze. Dar acum nu ducem o dscu e
fosofc ; acum e -n |oc va a unu tn r. Or |uruu nu - pas dac
Rushman a fost un pervers sexua.
- eu care credeam c dreptatea |ust a merg mn -n mn .
- O dee foarte nob , dar nav . Dn p cate, nu prea au de -a face
una cu ata.
- Le desparte ceea ce numm percep e, compet Va. n arta
fotografc se numete ,focazare* seectv "; ntr -o fotografe carfc
o sngur zon , ar prvtoru nu ma ob serv restu.
- Adev ru e ceea ce crede |uru, ad ug |udec toru, cu un zm -
bet trst.
n aceea dup-amaz , Va f cu o cope dup caset , ar Good -
man puse orgnau a oc. Dac acuzarea urma s -o descopere, urma
s a o hot rre. Dac nu, op unea r mnea u Va.
Va nve copa ntr-un pc, expedndu-- apo de a ce ma apro-
pat ofcu pota. Dup dou ze, cnd sos ,coetu", ncue n sef.
DOU A.C0 #0 UNU
Era vner, unsprezece marte, z n care Martn Va era nvtat a
mas de Roy Shaughnessey.
Cnd Gudo Sgnate devense cet ean amercan, s rb torse e -
venmentu naugurnd restaurantu Avant!, nu departe de prm ra
orauu. Numee ogndea sugestv exuberan a optmsmu u Gudo
n panure sae. Un om prezentab, gazd perfect maestru a buc -
t re taene dn ntregu stat, Sgnate avea un sngur defect: gustu -
re ndoence. Dn v a -de-ve fas care mpnzea pere ta vanu,
atrnau strugur de pastc stce pr fute de Chant, ar separeure
erau proectate ca nte butoae urae. Cu toate acestea, Gudo -a
s u Avant f ctgaser fam prn orgnatate, dscre e menur
decoase. Cu tmpu, Gudo's (dup cum numeau cen fde restau -
rantu), devense oc de ntnre a ofcat or dn ora a masa de
prnz. Vnerea, pesa|u ktsch era domnat de oamen eg: tner avo-
ca , dornc de -a f v zu , spernd ntr -o strngere de mn ; apo pro -
curor ad|unc , retr gndu -se a mese zoate, esndu - panure n
oapt ; urmau potcen, em nen ee cenu care tr geau sfore ora -
uu dn spatee uor nchse. n sfrt, erau ac |udec tor, mp ra
|ust e, fecare a masa u rezervat dn tmp. Deasupra tutu ror trona
Roy Shaughnessey, a c ru suverantate nu era nfuen at de furtune
or schmb re ve potce. Char |udec tor se opreau n dreptu
separeuu s u pentru a - sauta.
Gudo ntmpn n stu s u amca pe Va:
- Unde-a dsp rut, Marty? ncep s dev vedet cu toate vctor -
e tae.
- A ctt zaree, Gudo? Te-a utat a teevzor?
- ce dac -au pus o bomb n bra e, tot trebue s v a mas ,
repc Gudo, conducndu - a masa u Shaughnessey. Capetee c-
en or se ntorceau dup e, ca vaure n urma b rc. Nu orcne avea
onoarea s a prnzu cu Roy Shaughnessey.
8ail, oaspetele lui Shau*hnesse4/ Puneau cum'a la cale un t&r* (n
ca$ul 3ushman/
- Precs vom f subectu rubrcor mondene de mne, Roy, spuse
Va n chp de saut, und oc. Parc v d ttu: ,Tor onaru vctma
mp r ndu - pnea a Gudo's".
- Hade, r spunse Roy dnd dn mn , Harry te -a aes. A vrut ce
ma bun avocat.
- Nu m p c , Roy; orcne te c Harry -C u nu ndr znete
nc m car s mearg seara a cucare f r apro barea ta.
- Vorbete ma ncet, e e ac.
- Bne-n ees c e ac; nu - a|unge s se dea mare n trbuna, are
nevoe orunde orcnd de temeneee vasaor. Chener, adu-m, te
rog, o bere, un pahar cu suc de ro o hab goa , rece.
- Si, r spunse cheneru, pecnd n grab .
Anga|a u Gudo se gr beau ntotdeauna. Astfe, n optsprezece
an, nmen nu se pnsese vreodat c se ung ser ureche de
foame, ateptnd comanda a Avant!
- E, cum merge treaba? ntreb Shaughnessey, ungnd un corn
cu unt.
- Cum s mearg ? Peste o un , ntru n proces.
- Ma exact, o un |um tate. Toat umea va r sufa uurat
dup aceea, ar no vom putea trece a pr obeme seroase.
n tmp ce Shaughnessey muc dn corn, Va se apec peste ma -
s , ntrebnd cu un ton ce se voa confden a:
- Ce- asta, Roy? m ofer utmu prnz dn va a mea? Sunt oare
supus umn e pubce?
- Nu, nu, r spunse Shaughnessey seros. n nc un caz. M -am
gndt doar c a sost momentu s frngem pnea mpreun . S ne
cunoatem ma bne. Un pahar de conac b ut n man nu te prea
a|ut s cunot un om. Apropo, pac strde? Sunt exceente. Gudo
m-a trms o mostr .
- De unde e-a adus?
- Ce mportan are? -am spus, sunt exceente.
- Vreau s tu dac provn dn ape pouate. Doar nu vre ca avo -
catu ap r r s se -mbon veasc tocma acum de hepatt .
- N-a utat nc acum cazu a?
- V d c -ncep de|a s m cunot, Roy.
- tu, fue.
- Pentru asta sunt f cu avoca .
- Vorbnd de avoca , cum merge cazu?
Zmbnd, Va ntnse una dn c r e u de vzt , avnd tp rt n
centru ,f r comentar".
- Foarte dr gu , constat Shaughnessey. Am auzt de spre c r e
tae de vzt . Am ma auzt, prntre atee, c Venabe a -ntors umea cu
susu n |os, c utnd un mob.
- Lucru sta e ntotdeauna de foos ntr -un caz de crm .
- L-a pus pe Abe Stenner a cazne gree.
- Bun treab . ce -a ma auzt? ntreb Va.
- Ba una, ba ata. Ce-a comandat?
- Specatatea u Gudo: v e cu me. Ce -ar f s-ncepem cu
,una"?
- Bne, spun. Pshatr vor scoate pe putu t u s n tos tun.
Maree |uru va acuza de omor deosebt de grav, ar pedeapsa va f
maxm .
- Ia te ut , ce surprz !
Shaughnessey zmb:
- Lumea ateapt dn partea ta un spectaco casa nt. Cred c
Venabe e cam nervoas dn cauza asta.
- Venabe crede c e vorba de -o formatate. De ce s fe
nervoas ?
- Cu ,una" am termnat. Vre s-auz despre ,ata"?
- Vreau s-aud orce m spu.
- Se-aude c tu a avea, n schmb, un mob pe care- ca un as
n mnec .
n mntea u Va sun un copo e de aarm .
.ra oare un simplu $'on sau sc pase cine'a 'reo inor ma ie/
Nu cum'a 8enable i Stenner descoperiser caseta, b nuind c o
* sise i el/
De asta (l in'itase Shau*hnesse4 la mas / Ca s ale cine !l 'a
ataca primul pe episcop/
Va rse:
- Drace, pe asta n-am ma auzt-o.
- Char n-a dee de ce-a f cut -o?
- Cne?
- Stamper, pentru Dumnezeu!
- Am dee c n!a cut !o"
- nc ma cau acu n caru cu fn, Martn?
- A merta poate s fu consemnat n Cartea recordu ror pentru
cte ace am descopert n care cu fn.
- Sper c- da seama c omu sta a fost nu numa foarte adm -
rat, c foarte nfuent.
- Char aa? Nu tam c sfn au de -a face cu nfuen a.
- M-n eeg, doar. Are... avea o gr mad de reaz r: opere de
bnefacere, nterzcerea avorturor, cenzura, coe, pedeapsa
capta ...
- D-m voe s-ntreb, de cnd e pedeapsa capta o chestune
catoc ?
- Pentru Rchard era ceva persona.
- Persona sau catoc, e orcum o porc re. Oamen care pun a
cae o crm , p nuesc de obce cum s nu fe prn. De fapt, nc
nu- pun m car probema consecn eor. N -am avut de-a face cu vreun
astfe de crmna care s se f ndot c va sc pa basma curat .
- C tot vorbm despre cen t , t ce se spune de spre tne? C
a eberat ma mu borfa dect consu de eberare pe cuvnt de o -
noare.
- t ce se ma spune? C nu exst oamen nevnova pe ume.
- Vorbet despre cneva n mod speca? ntreb Shaughnessey
ncruntat.
nante ca Va s poat r spunde, sos cheneru, care - aduse be-
rea, sucu de ro haba cea goa . Va turn n ea berea sucu de
ro, ad ugnd pu n sare.
- Ce- amestec tura asta cudat ? ntreb Shaughnessey, dezgus -
tat.
- Eu o numesc ,Boody |ee". La San Francsco se spune ,Boody
Mary". A|ut dgesta.
- Arat ngroztor.
- Noroc! r spunse Va, r dcnd haba.
- Aadar, ce-a vrut s spu cu ace ,nu exst oamen
nevnova "?
- Pur smpu c to ascund cte -un scheet n duap. Nc eps-
copu n-a fost char u de bserc . Sunt convns c au exstat n va a
u anumte aspecte nebuoase, care nu mert scoase a umn .
- Ca de exempu?
- Vorbeam n genera.
- t ceva?
- Despre ce?
- Doamne!
- ntotdeauna et aa de suspcos? ntreb Va, no cent.
- Suspcos? Cne- suspcos? r spunse Shaughnessey, schm bnd
subectu. Dec et de p rere c Stamper e -un bet oropst a sor ?
- Nu, sunt de p rere c e nevnovat.
- V d c te preg tet seros de upt .
- -am atras aten a: f r comentar. Ceea ce cred e una, ar
feu n care nten onez s -m ap r centu e cu to tu atceva.
- Crez c Stenner va g s un mob?
- Nu te da b tut, dup cte observ.
- Nc tu.
Va prefer s bea o ngh tur n oc de r spuns.
- t ce-am ctt undeva? contnu Shaughnessey conversa a.
Am ctt c ma|ortatea oamenor abandoneaz upta cnd se af n
pragu vctore.
- Poate c- adev rat. Uneor se spere, ateor obosesc, cne te?
- Incdenta, zee trecute st team de vorb cu |ane Venabe.
- Nu- o compane poztv .
- m spunea c unu dn trucure pe care e foosete ntr -un caz
de crm este s dscredteze vctma.
- Aa -a spus?
- Nu char. A foost termenu de ,asasnare", n oc de ,dscred-
tare".
- Aha, acum o recunosc.
- Doar n-o s- desfn eze pe epscop, Martn, pentru Dumnezeu.
- D-m voe s-ncerc eu cu corn.
Shaughnessey mpnse cou cu cornur, ne sndu -se ab tut de
a subect:
- Omu e mort, Martn. Nu- c ca pe mormnt.
- Dar omu meu tr ete, Roy. dac -n feu sta pot sava
va a, vo dansa pe mormntu epscopuu. De pd , se zvonete c -ar f
fost cam be v.
De Va ncercase o gum , Shaughnessey u remarca n seros.
- Astea-s brfe murdare. Nu bea ma mut de dou pa hare, a
ocaz. D-m voe s tu: n utm an, am petre cut ma mut vreme
cu e dect cu nevast-mea.
Va rse:
- Dec asta era? -e team c vo ncerca s p tez me mora Sfn-
tuu dn Lakevew Drve? De ce?
- Pornse o mu me de proecte de cartate mpor tante. Dac pro -
voc un scanda, da o ovtur orauu. n tmp, ovtura s -ar putea
ntoarce mpotrva ta.
- Dar Shoat nu s-a gndt a asta cnd m-a pus cazu n bra e?
- Nu s-a gndt c ve f att de nf c rat sus nndu - cauza ace-
u b at. S -a gndt c ve f rezonab ve n eege ceea ce se cere,
ma aes c te -ateapt un vtor str uct.
- Dar de ce e toat umea ngr|orat pentru operee astea de
cartate?
- Rushman era un admnstrator str uct. To vtor benefcar
se tem c o dat cu moartea u ucrure vor c dea bat .
- Ce fe de ucrur?
- Se tem c cea admnstrator pot opr a|utoru or c fondu
de cartate se va top.
- Dar tu, Roy, de ce te tem?
- Eu? De nmc. Fondu u Rushman va contnua s exste. Vom
avea no gr| de asta.
- Et unu dntre curator?
- De ce m-ntreb?
- Dn pur curoztate.
- Am fost curator nc de a nfn area fonduu. De fapt, char
acum, n aceast nc pere se af ce pu n cnc mandatar.
- Ce face, de fapt, un admnstrator pentru fondu sta?
- Supravegheaz opera e. Decde asupra utz r u. Evdent,
epscopu ua ma|ortatea deczor.
- vou ce v ma r mnea de f cut?
- Aveam cu to un cuvnt de spus. n eegeam ceea ce vroa e
s reazeze. De aceea am ncredere c - vom contnua munca. F cu o
scurt pauz , apo ntreb : Te -a ma gndt a dscu a noastr ?
- Despre ce?
- Nu-m |uca feste, fue. Nu-m prete dgesta.
- Am dscutat vreodat despre ce m -ateapt pe mne?
- t foarte bne. Vre s- repet ce -am spus? Trec de partea
cea bun a barcade - aeg ce poftet. Casa pe care -o vre, postu
care- convne. Dac vre s schmb u mea, schmb-o dn untru. Ca
procuror de dstrct, de pd , po schmba mute.
- Schmb r pot face doar |udec tor. t, acum do an am ass -
tat a o confern pe care -a nut -o a Asoca a |udec toror. A vorbt
atunc despre malum in se malum prohibitum" Chesta asta m-a dat
peste cap pentru o un ntreag .
- Cum aa?
- M-a dat peste cap concep a ta c malum prohibitum e defnt
ca mta comportamentuu acceptab n socetate. Ca avocat,
dezaprob tota teora asta, o consder ca pe un pre|udcu.
- Dar n-am sus nut -o, am afrmat pur smpu c e modu n
care ac oneaz sstemu.
- A afrmat dec c |ust a e nfrmat de statutu soca.
- ntotdeauna egea a fost nfuen at de atura soca . S u m
cazu avorturor: acum opt an, Curtea Suprem a egazat avorture.
De-atunc, egea s-a schmbat. , ne mnte, n c va an, se va
schmba dn nou. Cne te ce va f n ara asta dup Reagan? Orcum,
se vor schmba o mu me de eg.
- Ce vre s spu?
- Vreau s spun c |udec tor nterpreteaz egea, fnd n acea
tmp nfuen a de starea de sprt a t r. Le ge egate de malum
prohibitum sunt, de fapt, defn a pe care socetatea o d
comportamentuu cet enor. Aa c , dac ntreaga popua e dorete
s bea, ar asta e mpotrva eg, se schmb egea gata. Dar malum
in se nu se schmb ncodat . Dac toat umea are deodat chef s
ucd , nmen n -ar egaza crma.
- Aadar, s zcem c un bancher fraerete cen , |efundu -e
econome. |udec toru e ng dutor, pentru c - pace cuoarea crava-
te u, dndu- ase un ntr-o nchsoare st cub. Asta se cheam ma!
lum prohibitum" La erea dn trbuna, bancheru e mpucat de un c-
ent a|uns n cumea dsper r, pentru c econome aea erau toat a -
verea u. n urma actuu s u, e va prm munc snc pe va , pen tru
c ceea ce -a f cut repreznt malum in se"
- Cam aa ceva. Ute ce e, dac a|ung procuror de ds trct, ve
putea s- bag pe bancher dup grat pentru zece -dou zec de an
s f ng dutor cu centu.
- Cam pervers argument n favoarea servcuu pubc.
- Lumea e pervers , fue, ar ban dcteaz regue |o cuu. A af-
at ucru sta acum zece an, cnd a preuat cazu cu Tdy Chemcas
Good Earth Petroeum. Aa c , schmb re e po face pe dn untru.
po deven |u dec tor, dac vre.
- Asta- o momea gras , domnue Shaughnessey.
- Vnez un pete mare.
- M-am dat seama c-a pornt a pescut, dar m nchpuam c
tatonez terenu pentru adversar me.
- Sta ntt, nu-ncearc nmen s te p c easc . Or cum, nc
char personau t u nu te absout totu despre cazu sta.
- Poate c nu vreau s - dea seama ct sunt de tmpt.
- Pe naba!
- mu umesc pentru ncredere.
- Sngura mea rug mnte este s nu da cu pcoru n memora
epscopuu. Exst o gr mad de oamen care - ateapt contrbu a
anua .
- |oc aa cum m cad c r e. Dac arhepscopu Rushman are un
mc secret malum prohibitum n duap, care-m poate sava centu,
vo expune-n fa a um. N -am ncotro.
- Nu te-nferbnta, Martn. Nu sugerez c-ar f ceva ascuns, cer
numa s seama de rug mntea mea; dac da peste un frce de
fum, nu- transforma ntr-un ncendu.
- Nu- vo sabota operee de cartate, Roy, n afar de cazu n
care-o s afu c vna b e e fet e, sau ceva n acest gen.
Shaughnessey prv ngrozt:
- Doamne ferete, nc n gum s nu ma spu una ca asta. Am
destue pe cap.
Va r spunse zmbnd:
- De ce oare, de cte or ne-ntnm, am sentmentu c statu e
pe mn bune? ntotdeauna m smt n sguran .
- De ce oare, de cte or ne-ntnm, sfresc prn a m enerva?
repc Shaughnessey, f r s - ntoarc zmbetu.
Cu o z nante, Naom Chance g sse o hrte pe care Va -o d-
duse medat dup deschderea cazuu. O strecu rase ntr-un dosar, u-
tnd-o. Era un mesa| copat de efu e dn agenda epscopuu: ,Lnda
555-4527" data 9 marte. Naom formase num ru de teefon. r s -
punse o voce amab : ,Bun zua, Cnca Berensten. Cu ce v putem
a|uta?"
Ce eg tur putea avea Lnda cu acea cnc de ux? Goodman o
c utase ze de -a rndu, f r s - dea de urm . Se ascundea oare aco -
o? Doctoru Smon Berensten era ceebru gnecoog de pe God Coast,
a ua c rua nu tr geau ncodat man ma eftne dect Ros -Royce.
De fapt, era ma mut dect gnecoog. Rezova orce probem
medca care s -ar f vt n va a tumutuoas a vreunua dntre
grangur care- erau cen ; dac fca domnuu bancher fusese pu n
matratat ntr -o dscotec cu crcut nchs, doctoru Berensten
n-atepta dect s- fe de foos. Or dac , de pd , b atu senatoruu
Y a sedus o chener , care, coac peste pup z , a r mas ns rcnat ,
nc p nndu -se, pe deasupra, s p streze rodu dragoste, tot
doctoru Berensten avea eacu potrvt pentru a n tura pedca vt n
caea nobe fam. Ave nasu prea mare sau rdur prea mute? Poft
a domnu doctor Berensten. Evdent, toate actvt e sae erau
perfect egae, dar n acea tmp doctoru nu p stra nc un regstru
stn|entor pentru aeasa- cente . Dscre a era una dn cat e
sae, asgurndu- succesu.
n vreme ce Va se ntre nea corda cu Roy Shaughnessey a Gu -
do's, Naom se urc ntr -un tax porn spre God Coast, unu dn cee
ma uxoase cartere dn ntregu stat.
Watervew Towers era o capodoper a snobsmuu sof stcat - o
c dre cu dou sprezece eta|e, construt dn stc aam . Hoteu
ura era pardost cu marmur cenue, res tu fnd decorat n aam
pu mov. Pe o m su de stc se afa sta rezden or, ntre care fgu -
rau o sere de frme |urdce prestgoase cteva cabnete medcae.
Cnca Berensten ocupa eta|ee nou-dosprezece, destu spa u pentru
un spta n mnatur .
Naom urc cu ftu a eta|u a dosprezeceea, p nd ntr -o sa
de ateptare cam de dmensunea nsue Rhode Isand. n fa a canape -
eor de pee ab erau aezate m su e dn stc fumure, acoperte cu
exemparee a z dn -o=n and Countr4, 8o*ue Smithsonian" Un sn-
gur tabou de Degas orna nc perea, n care fusese r spndt o
mreasm deosebt de p cut .
Secretara era n ton cu atmosfera. n vrst de vreo patruzec de
an, cu uv e sure n p ru strns n coc, purta un taor Chane un
rag de pere, ca unc podoab . O cercet pe Naom dn cap pn n
pcoare cu o prvre rece, uor dspre utoare.
- Da? spuse ea pe un ton gaca.
Naom prezent cartea de vzt :
- A dor s vorbesc cu doctoru Berensten, spuse ea, dega|at .
- Nu fgura pe sta de auden , remarc ferm secretara.
- Nu dureaz mut.
- E mposb. Domnu doctor are consuta . Despre ce este
vorba?
- Despre ceva confden a.
- Ce nseamn ,paraega"? ntreb secretara studnd cartea de
vzt .
- Am stud |urdce, dar nu am ntrat nc n barou.
- Aha, un fe de practc ega ?
- Un moment, ntrerupse Naom auze |gntoare. Lu cartea de
vzt scrse pe dos: ,Date despre Lnda epscop", apo -o d du
secretare. Ar ta -, v rog, cartea de vzt pe ambee fe e. Eu atept.
- Nu v va foos a nmc. Nc dac a f preedntee nu -a
putea vedea az pe doctor f r s ave auden .
- nseamn c am noroc.
- Ce vre s spune ?
- C nu sunt preedntee, r spunse Naom cu un zmbet arg.
Secretara e reven peste cteva mnute:
- Urma -m , spuse ea sec o conduse pe Naom spre o u m -
pun toare, pe care o deschse. Atepta n untru, ad ug apo, nch -
znd ua n urma e.
R mas sngur n brou uxos, Naom stude dpomee nr mate:
Choate, Prnceton, Harvard, pedgru adecvat pentru doctoru Beren-
sten. Peste cteva mnute, f cu n trarea posesoru dpomeor: un
om nat, cu o statur ate tc , cu prvrea unu om. Manfesta attu -
dnea condescendent a unu persona| obnut s fe respectat.
- Domnoara Chance? Sunt doctor Berensten, spuse e cu o voce
sonor , prvnd -o pe Naom. Sunte o femee ner bd to are. Ce poate f
att de mportant?
- Lucrez pentru un avocat, domnue doctor. Trebue s v pun
cteva ntreb r. Dureaz doar cteva mnute.
- Az e mposb. Absout mposb.
- Pot atepta pn cnd termna ucru, apo st m de vorb pe
drum; v conduc pn a mana dumneavoastr .
- Excus. O vo ruga pe domnoara Thomas s v fxeze o nt -
nre pentru...
- Ierta -m , dar nu pot accepta.
- Ave o attudne de -a dreptu arogant , care m de ran|eaz .
- Nu sunte obgat s -o apreca .
- Ar f bne s peca char acum.
- m pute r spunde furos a ntreb r, spuse Nao m cam .
Sau, dac nu dor s -m vorb , pute r spunde n scrs. Dar de
r spuns m ve r spunde.
Mestecndu- co u buze, Berensten prv pe fereastr cteva
momente ung.
- Poate s pt mna vtoare, r spunse e ntr -un trzu.
- Nu se poate.
- Cu cne crede c vorb , domnoar ? ntreb Be rensten, n
tmp ce buzee- tremurau de nerv. Se rdc brusc, aba re nndu -
mna. Peca , v rog, pn nu chem po a.
Prvndu- senn , Naom mur:
- n regu . Chema po a ve sta de vorb cu oco tenentu
Abe Stenner. t ce v va spune? C sunt n exerc u func un. Apo
va dor s afe de ce v -am vztat. V va ofer dou aternatve: or s
coopera cu mne, or s m prm dn nou, de ast dat narmat cu o
cta e nso t de efu meu. Numee u e Martn Va.
Auznd numee, Berensten schmb tr s ture fe e; fura - per
dn prvr, ar buzee se ntr . Prv atent cartea de vzt trms de
Naom.
- Presupune c tu despre ce e vorba n mesa|u dumneavoas -
tr ? Secretara mea stabete sute de consu ta . Cne sunt Lnda e -
pscopu? Lnda ma cum? Pe epscopu sta cum cheam ?
Naom scoase o gar dn poet o aprnse. Apo spuse, reze -
mndu-se de fotou:
- Ce-ar f s carfc m ucrure s merg drect a nt ? Inves -
tghez cazu epscopuu Rushman.
- Ce eg tur are asta cu mne?
- Are eg tur cu Lnda.
- Care Lnda? Nu tu despre cne vorb .
- Lnda este o martor ut . Pn acum cteva s pt mn a
ocut a Savor House, de aceea nu- cunoatem numee de fame.
- V repet, nu cunosc nc o Lnda.
- Epscopu -a programat o vzt ac pentru 9 marte. E consem -
nat n agen da sa.
- Dup cum v -am spus...
- Domnue doctor, sunt convns c dac epscopu a teefonat a -
c, n-a stat de vorb cu sfnxu acea de secretar , c cu
dumneavoastr persona.
- Nu-m amntesc.
- Iat ce -a dor s-m spune : care este numee Ln de, de unde
vne, cnd a v zut -o utma oar , unde se af acum de ce -a trms-o
epscopu a dumneavoastr .
- Sunte absurd , domnoar Chance. Char dac m -ar f pac-
ent , dosaru e e confden a...
- Prefera s v aduc o cta e s dscuta cu domnu Va, e-
ventua drect a proces?
Berensten cnt r un tmp stua a, apo descue un fet. Aese un
dosar - puse pe brou.
- Am de consutat un pacent. M ntorc n scurt vreme. Vreau s
cred c nu ve ma f ac, spuse e sec, p r snd nc perea.
Naom deschse dosaru -ncepu s cteasc . Apo u not e.
Sos a brou cu zece mnute nantea u Va, ner bd toare s
mp rt easc vete afate.
- Cum a fost prnzu? ntreb ea de cum acesta ntr pe u .
- La nceput, am crezut c era o partd de pescut. Dar m -am
dat seama c a fost ma mut de -att.
- Adc ?
- Shaughnessey m-a aten onat s - as n pace pe epscop. De
fapt, char m-a somat.
- Crez c te ceva despre povestea cu mnstran ?
- Nu. E ste , dar nu te nmc. Dac -ar t, ar f acum nternat a
cardooge. Orcum, ceva ngr|oreaz . Ce tm no, de fapt, despre
epscop, Naom?
- n orce caz, ma mut dect ar trebu.
- Vreau s spun, n afar de mnstran ?
- Ce-a vrea s t?
- Shaughnessey e preocupat de fondu pentru cartate. Cam ce
sum crez c reuea epscopu s coecteze pe an? Crez c ucru sta
ar trebu s ne preocupe pe no?
- Nu, spuse Naom cu o ucre reat n prvr. Suntem n posesa
une ste cu consu de admnstra e cu dest natar fonduu. E-un
punct bun de pornre.
- Ce ar f s apuc m fru sta?
- Bne. M ocup eu de asta.
- Ce caut c r e aea pe brou meu?
- Martn, a tot mutat c r e aea de coo -coo n utmee dou
s p t mn, de cnd e -a adus Tommy. Sunt c r pe care e -a g st n
ocun a u Aaron.
- Aha. ce trebue s fac cu ee?
- Nu tu. De ce nu- ntreb pe e.
Trecndu- mna peste c r e broate, Va descoper una cu co -
perte de carton. O deschse a prma pagn g s o etchet pe care
scra: ,Propretar: Bboteca Muncpa ".
- Ce p rere a? spuse Va, punnd cartea pe brou. Una dn c r e
astea apar ne bbotec.
- Pun paru c pe Aaron fr mnt cumpt faptu c n -a dus-o
napo, remarc Naom ronc, dn camera a tu rat .
Se hot r s atepte ntoarcerea |udec toruu a u Tom Good -
man, pentru a e comunca nout e. Ce do so sr n acea tmp.
Tommy turn o can cu cafea, |u dec toru fu servt de Naom.
- M-am epuzat toate posbt e, spuse Goodman. Nc urm de
Lnda, By |ordan or Peter.
- tu unde trebua s fe Lnda s pt mna trecut , n terven
Naom.
Cu to o prvr surprn.
- A auzt de doctoru Smon Berensten?
- Bnen ees, r spunse Va. Se ocup de s n tatea ars tocra e
ocae. petrece ma mut tmp n cercure mondene dect n cnc .
- Num ru de teefon pe care -a copat dn agenda epscopuu
apar ne Cnc Berensten.
- Cum, Lnda avea programare a Cnca Berensten? ntreb
Goodman.
- Aran|at de epscop n persoan . Am fost acoo am avut o
conversa e cu doctoru Smon. De fapt, Lnda avea dou program r:
una cu o s pt mna nante de crm , pe care a trecut -o cu vederea,
Marty, cea de s pt mna tre cut . Numee e adev rat e Lnda
Geerman. Provne dn Akron, Oho. e cu un an ma tn r dect am
crezut.
- Vre s spu c a nceput s practce porc ra aa a tresprezece
an?
- Da. n pus, pe 19 februare, a prma consuta e, da gnostcu a
fost: gravd n apte s pt mn.
- Gumet! excam Va. |udec toru scutur dn cap.
- S pt mna trecut trebua s - ntrerup sarcna, dar nu s -a
ar tat, contnu Naom. Berensten pretnde c nu a ma v zut -o de a
prma vzt .
- Cred c epscopu era foarte prncpa n prvn a a vorturor,
spuse Goodman.
- Avnd n vedere dosaru Lnde, Rushman afrm c fata a fost
voat a Savor House. Acoo scre c , spre bnee e, se dorea
p strarea dscre e asupra aceste pro beme.
- Sgur. M ntreb cne o f fost tat , zse Va.
- Cne te? Posbt sunt destue.
- ...care nu- excud pe epscop. n regu , spuse Va. Tommy, t
ce a de f cut.
- Mda. Sper c nu sunt prea mute fam Geerman n cartea de
teefon a orauu Akron.
DOU A.C0 #0 DO0
- Zwck, rdc receptoru; o convorbre pentru tne.
Detectvu Erc Zwck se preg tea s nchee zua de u cru. Se gr-
bea s a|ung acas , ntruct era rndu u s g teasc cna. Actvnd
n rndure mc r de emancpare a feme, so a u era scutt dou
ser pe s pt mn de aceast corvoad .
- Drace! ngn e rdcnd receptoru. Brou ,Per soane dsp ru -
te", Zwck a teefon.
Tom Goodman, care teefona de a brou u Va, se prezent ex -
pcnd c nvestgheaz cazu Rushman.
- Am ctt despre asta, spuse detectvu. Un put care a c s pt
un cardna catoc.
- Era epscop.
- Presa a f cut o vv mare despre caz.
- Da. E-un caz mportant. V-am sunat, deoarece c ut m o fat
care poate f un martor mportant a proces. Are cncsprezece an. tm
c provne dn Akron, de unde -a pecat probab acum vreo do an.
M-am gndt c poate -o ave nregstrat a ,Persoane dsp rute".
- O cheam cumva Lnda Geerman?
- Ave o ntu e formdab , domnue detectv.
- Acum do an? De do an m chnu, ncercnd s afu cne -a
omort-o. P rn e ne -au b tut a cap un an ntreg. S nu -m spune
c tr ete.
- Ce pu n acum dou s pt mn tr a sgur.
- Doamne! Am renun at de mut s -o caut A pecat de-acas n z -
ua n care-a mpnt tresprezece an de atunc parc a ngh t -o p-
mntu.
- A tr t ac, ntr -un nternat numt Savor House.
- N-a sunat ncodat acas . N -a trms nc m car o carte pota .
- Aadar, n-a auzt de ea n utma un ?
- Nu. sunt sgur c dac p rn e ar f tut ceva, m -ar f
nformat.
- m pute da num ru or de teefon?
- Sgur c da.
Zece mnute ma trzu, Goodman st tea de vorb cu Va.
- Cred c Lnda -a mn t pe Aaron. N -a avut ncodat nten a s
se ntoarc acas . Am uat eg tura cu p rn e cu un detectv de a
brou ,Persoane dsp rute" dn Akron. Erau convn c fata e moart .
- O t oare Aaron c e ns rcnat ?
- O sngur persoan poate afa.
- Bne. O vo suna pe Moy mne dmnea , spuse Va. Dec, ce
facem ma departe? Unde-o putem g s, de vreme ce n -a ap rut a
cnc ?
- Marty, crez c e posb ca ea s -m f pus betu pe parbrz?
- nseamn c s -ar putea ascunde a Savor House?
Goodman rdc dn umer:
- Orcum, cneva de-acoo m-a a|utat. Nu-n eeg ns d e ce nu s-a
dus a Cnca Berensten.
- Pentru c epscopu a murt, Tommy. Presupunnd c nmen
dn personau bserc nu e a curent cu probema e, cne-ar urma s-
achte nota de pat ? Poate se teme c Be rensten o va da pe mna
po e.
- dac se teme pentru c a fost martor a crm ?
- Asta ar f ceva, ncuvn Va. Se rdc - ncepu obnuta-
pmbare prn camer , gndnd cu voce tare. Dac punem mna pe ea,
putem ansa caseta n proces; poate recunoate vocea. Poate depune
m rture despre ceea ce -a f cut char epscopu, fapt care va muta
umna refectoruu de pe b e . Ma poate povest c a r mas ns r -
cnat , fnd obgat s mnt , spunnd c a fost voat , c eps copu
-a aran|at o ntrerupere de sarcn a Cnca Berensten. Probab c tot
e a convns-o s- p r seasc pe Aaron s se ascund a Savor
House, pn- va rezova probema medca .
- cu ce-ar a|uta toate astea n cazu nostru?
- Nu-n eeg? Ura coectv mpotrva u Aaron se va ndrepta m -
potrva epscopuu, expc |udec toru. Un stp a Bserc Catoce
care pervertete sexua nte cop, tr gndu -e credn a? Crez c - un
feac? Dac ad ug m ac antecedentee tr te de Aaron, avem
ntreaga paet : abuz sexua, abuz pshc, umre, confuze regoas .
Putem ob ne un mob: r zvr tre manfestat prn fure subt .
- Se poate s f ntrat ntr -o ,stare de refugu", -a ucs pe
epscop, neaducndu- amnte ce-a f cut, compet Va.
- dac Lnda e f ptaa? ntreb Goodman. Aaron a fost de fa
-a vrut s-o apere. A uat cu tu -a vrut s fug , dar a avut ghnon.
- Mda, fata s-a dat a fund, ca s- scape peea, conchse Va.
- Destu pentru a stoarce o ,ndoa admsb ", zse |udec toru.
Orcum, -am putea sava de a scaunu eectrc.
- Evdent, va f nevoe de m rtura Rebecc a Ln de, nterven
Naom. Dac nu cumva g sm pe |ordan or pe Peter.
- -am spus, profesoara e scoas dn compet e. M rtura e ar f
o autoncrmnare, spuse Va. n pus, ar trebu s m rturseasc c
s-a cucat cu Tom.
- De unde dracu t? ntreb Goodman, nevenndu - s cread ce
auzse.
- Hade, Tommy, et bun, dar ma a de-nv at. Nu cape aseme -
nea nforma a o ceac de cafea.
|udec toru Naom ncuvn ar n acea tmp. e b nuser
cum se petrecuse ntrevederea dntre Goodman Rebecca. |enat,
Goodman spuse:
- Nu s-a ntmpat aa cum crede .
- O! Dar cum s-a ntmpat? V d dea hu a pe amp ? zse Va
rznd.
- Nu asta am vrut s spu n.
- Tommy, n-are nc o mportan cum s -a ntmpat. Nu-m pas
dac a fost un coup de oudre, nc dac a fost o scurt nebune. E trea -
ba ta. Important e doar faptu c nu ne putem foos de m rtura Rebec -
c . Cu Lnda e ns atceva. Dac nu e mpcat n crm , -ar putea
sava pe Aaron. Ce p rere a, |udec torue?
- Lucrure arat ma bne ca er. Dar f r fat sau u nu dntre
b e , ar f snucdere curat s - atac pe epscop. Inten onez n con -
tnuare s pedez nevnov a?
- Da.
- s comu ma trzu n ,vnov e sub nfuen a ne bune"?
ntreb Naom.
- Am tre posbt : s pedez pentru ,nevnovat", ntroducnd
ndoaa admsb , s pedez pentru ,nevnovat sub nfuen a nebune"
or pentru ,vnovat nebun".
- Care- dferen a dntre utmee dou pedoar?
- n prmu caz, nseamn c a sufert o nebune tem porar , pe
peroada comter fapte, stua e n care poate f char eberat. n a
doea caz, vor trmte a gume , a tratament. Dac reuesc s - vn-
dece, bag a nchsoare pentru executarea sentn e, probab pe va -
. A prefera prma aternatv , care e ns ce ma greu de dovedt
cea ma rscant .
- dac perz, perde e va a, ad ug |udec toru.
- Sugerez s upt m pentru gume ? ntreb Goodman.
- Depnde dac o g sm pe Lnda Geerman, ca de ceea ce
af m de a doctor a noastr , r spunse Va.
Era trzu, c tre sear , ar burn a se transformase ntr -o poae
rece cnd Goodman se ntoarse a trea oar a Savor House. Internatu
p rea pustu. Urc a eta|u a doea, trecnd n revst fostee s de
cas , transformate n dorm toare. Se sm ea c era vner seara, cnd
tner or ocatar petreceau sfrtu de s pt mn n ora. Pature
erau strnse, cameree curate pust.
Goodman a|unse a eta|u a treea. Pe ua dn cap tu sc ror era
fxat o p cut pe care scra: ,INFIRMERIE. ORE DE VIZIT : 1 -4 P.M."
P trunse ntr -un ho ngust ung, umnat de dou neoane. Trecu pe
ng cteva nc per goae, oprndu -se n dreptu unea dntre ee. Aco-
o, aternutu fusese mp turt a pcoaree patuu. Aprnse umna
ntr .
- A pecat, spuse cneva n spatee u. Se ntoarse umt v zu
apropndu-se sueta une c ug r e. Lumna dn dormtor dezv u
tr s ture une feme tnere. Scpre ma oase dn prvr pe care e
observase Va dsp ruser , f cnd oc trste suspcun.
- Sunt sora Mary Ace. Ce c uta ac?
- Unde-a pecat? ntreb Goodman, gnornd ntreba rea e.
- N-am dee.
- Sor , nu v pun cuvntee a ndoa , dar...
- Am spus c nu tu unde e. Cne sunte ce dor ?
- M numesc Tom Goodman. Sunt detectvu u Mar tn Va.
- Pe cne c uta ?
- Cne-a pecat?
- E doar o bat cop sperat , r spunse sora oftnd. De ce nu -
da pace?
- E o martor mportant , sor . I -am putea sava va a u Aaron
Stamper.
- Nu te nmc, s raca.
- De unde t ?
- Am dscutat mut despre Aaron.
- Ct vreme a stat ac?
- Nu sunt sgur . Vreo tre s pt mn.
- Dec era ac n noaptea crme?
- Da. N-a rezstat ng Aaron, n ocu acea cumpt. Era bona v .
- E ns rcnat , sor .
- Cne -a zs una ca asta? ntreb ea ngrozt . Aaron nc nu te.
- ta c n do an de ze n -a dat nc m car un tee fon acas ?
P rn e cred c-a murt.
- Nu- tu nc m car numee de fame, domnue.
- Dar c era programat pentru o ntrerupere de sar cn
s pt m na trecut a Cnca Berensten ta ?
Sora Mary Ace prv n p mnt.
- Da, r spunse ea cu voce aba auzt .
- a fost de acord?
- N-a fost decza mea.
- Dar a cu?
- A epscopuu. A fost voat .
- Nu cred, sor , char dac aa v s -a spus. Tr a cu Aaron nc
dnante de a se f mutat de-ac. Char dac ar f fost voat , ucru de
care m-ndoesc, e foarte probab s fe copu u Aaron.
- Dup cum v -am spus, hot rrea a uat -o epscopu.
- De ce n-a fost a cnc ?
- Cred c era foarte sperat . Avea obec de ordn mora.
- Era catoc ?
- Da, convertt .
- Cnd a v zut -o utma oar ?
- Vnerea trecut .
- de-atunc n-a ma vorbt?
- Nu, domnue Goodman. Fata nu te nmc. V-am spus, am stat
de vorb despre asta. V rog, sa -o n pace. Nu crede c - destu de
nenoroct aa?
- Aaron Stamper e nenoroct, sor . ncerc m doar s - sav m
va a.
- Cu ce pre ?
- Ce pre se poate pune pe o va ? Cum sora nu - r spunse, con -
tnu : V -a povestt despre mnstran ?
- Ce s-m povesteasc ?
Dn reac a e, era mpede c nu era a curent cu secretu epsco -
puu.
- C erau cu to n vzt a epscop n seara crme? deve Good-
man subectu.
- ce- cu asta?
- Poate c unu dntre e a fost f ptau. Poate ne -ar putea f de
foos cu cteva deta n acest sens.
- E absurd. Char dac b nuete c Aaron -a ucs pe epscop,
nu- poate nchpu de ce.
- pute transmte rug mntea s m sune?
Sora scutur dn cap:
- V-am spus, domnue Goodman. Habar n-am unde e, nc nu cred
c va reven ac.
Apecat peste voanu man nchrate, Moy Arrng ton ncerc
s dstng oseaua prn perdeaua deas de poae. Mane care ve -
neau dn sens opus stropeau parbrzu, astfe nct terg toaree up -
tau n zadar. Se ut a ceas: era ora opt seara. Ma avea de parcurs
vreo trezec de me. Cu pu n noroc ar f a|uns a Martn nante de ora
zece.
Inma- b tea cu putere dn cauza emo e provocate de descope r-
rea f cut n dup -amaza aceea, dar datort sentmentuu de aert
nesguran pe care - provoca drumu pe ntunerc pe poae. Ve-
te ns erau prea m portante pentru a f transmse teefonc.
La o m dep rtare de Easton, camonu dn fa a e nce pu s un -
duasc pe osea. Moy ncetn precaut : ce -avea camonu de gnd?
S se ntoarc ? S opreasc ?
Deodat fu orbt de un bara| de umn ro. P rea c spatee ca -
monuu devense o umn de stop ura . Veh cuu se c tn , a|un -
gnd n dreptu man u Moy, care smuc cu putere voanu, sm nd
cum caucucure derapeaz n nspu de a margnea osee. For mo -
toru, reund s readuc mana pe osea. Pentru o cp , r suf uu -
rat , dar ro e pne de noro refuzar s adere a asfatu ud, ar ma -
na ncepu s se roteasc . Farur de man, copac, camonu sc pat de
sub contro se perndar prn fa a ochor, de parc s -ar f afat ntr-un
caruse z natc. Apo, mana se avnt drect spre stpu ce ma apro -
pat.
Ca prn vs, amnt sfatu tat u s u. Se -arunc pe scaunu a -
turat, apucndu-se de bord pentru a se ap ra de oc.
Camonu ov atera stpu opus, urc panta de nsp se opr.
Moy nu avu atta noroc. Mana e se zb fronta de stp, ar botu se
transform ntr -o ncctur de tab fare. n untru, Moy des -
cet mne de pe bordu care n v ea spre ea. cobor capu, dar
acesta se zb de torpedo.
Poua ma departe cu g eata. Camonu era oprt pe panta de
peste drum, ntr-o poz e cudat , ca cum ar f pcat acoo dn cer.
Mana u Moy z cea ntr -o rn , cu ca pota bo t peste parbrz. Dn
radatoru dstrus, aburu uera strdent, competnd sunetu po.
Pe masa u Va se ngr m deau de -a vama agende, tratate de
medcn drept, zare dosare. Zadarnc e ordo nase Naom pe ca-
tegor. Va desf ura rtuau de noapte, corend utmee nforma -
, stabnd no msun pentru |udec tor, Goodman, Naom pentru e
nsu ncercnd s aeag cea ma potrvt aternatv pentru ap ra -
rea u Aaron Stamper. Scrumera era pn , ar ca feaua se r cse de
mut. Nu auz sonera dect a doua oar . ndreptndu - cu greutate
spatee n epent, a|unse pctst a u .
Era scund frav , nvet ntr -o peern gaben de poae,
prvea cu nte och men, ngroz . Va o recu noscu medat.
- Domnu Va? ntreb ea pert .
- Lnda! Intr , te rog, excam Va, deschznd arg ua. Ce sur -
prz p cut . M bucur c -a vent. Hade, scoate hana asta ud .
- Nu pot sta mut, spuse ea a fe de ncet, n tmp ce- scotea
peerna.
- Ce vre s be? O Coca -Coa sau o cafea?
- A vrea o Coa.
- Vre s-o be dn stc sau dn pahar?
- ntotdeauna am b ut dn cute. Ar f nostm dn stc .
urm n buc t re, prvndu - curoas cum desface do pu. Sorb o
ngh tur mare, apo spuse oftnd:
- De mut n-am ma b ut Coca -Coa... n-am tmp s stau.
- tu, m-a spus. A unde ocu?
Fata aprob , dar nu - d du vreo adres .
- Domnue Va, utma oar -am v zut pe Aaron cu tre s pt -
mn nante de a- ucde pe epscopu Rushman.
- Crez c e -a ucs?
- Aa crede toat umea.
- A fost de fa , L nda?
- Unde?
- n apartamentu epscopuu, n seara crme?
- Bne-n ees c nu! r spunse ea, nm rmurt .
- Atunc cum de t c Aaron e ucgau?
- P , a fost g st ascunzndu -se n bserc cu cu tu n mn ...
- Et convns c n -a fost vnovat Peter, or By |ordan?
- De unde t despre asta?
- Despre ce?
- Nmc, repc fata, precaut . Orcum, de ce -ar f f cut -o unu
dntre e?
- De ce-ar f f cut -o Aaron?
- Nu-m dau seama.
- N-a fost ncodat sup rat pe epscop?
- Nu...
- Era geos pe tne?
- Aaron nu e ncodat geos. De ce ar f fost geos pe mne?
- Nu tu, de aceea te-am ntrebat.
- Am vent ac, pentru c sora Mary Ace m -a spus c vre s -m
vorb . Habar n -am de ce a f cut Aaron una ca asta. Nu tu nmc des -
pre ceea ce s-a ntmpat.
- Se nfura des?
- Cne, Aaron? Nu se nfura ncodat . Lua ucrure aa cum sunt.
- Dec crez c -a ucs pe Rushman, dar n-a dee de ce.
- Aa e, ov un moment, apo spuse: A vorbt cu mama cu
tat meu vtreg, nu?
- Nu eu, c asstentu meu.
- Nu e pas de mne.
- Ba dmpotrv . Te -au c utat un an ntreg, pe urm au renun at,
creznd c-a murt.
- E ma bne s- nchpue c-am murt. Nu m ntorc acoo nco -
dat .
- N-a vrea s-m spu de ce?
- Tat meu vtreg m b tea ngro ztor.
- De ce?
- Aveam probeme a coa .
- Ce f cea?
- Fumam ha.
- La tresprezece an?
- Am nceput cnd aveam unsprezece. M-au prns, ar Everett,
tat meu vtreg, a nceput s m bat . Odat m -a nvne t un och,
at dat m -a zburat un dnte. Pe mne m b tea cu mne, a fe cum
b tea pe Aaron tat u, cu cu reaua. t ce f cea Everett? m tr gea
cte-o pam n fe care dmnea , nante s pec a coa . Pe urm -m
spunea: ,Dac ma e drogur, a prnz m termn treaba cu tne". Iar
mama era exact ca a u Aaron, nu- p sa nc ct negru sub unghe; e -
ea pur smpu dn camer . Poate de aceea am fost aa apropat de
Aaron. n eegea mute.
Buzee ncepur s - tremure.
- Everett f cea asta... n fecare dmnea . n zu a n care am m-
pnt tresprezece an...
Se opr. Lacrme- roau pe obra|.
- ...m-a spus c de zua mea... n -o s m ma bat ... pngeam,
eram aa de ferct ... pe urm , tocma cnd a |unsesem a u , a pus
mna pe mne, m-a smuct ...
Pnsu o nec . Va o mbr .
- ... m-a spus: ,E ha, m car... o dat " m -a ovt att de ta-
re... m-a trntt pe |os ... a urcat sc re rznd... m sngera buza,
m durea ngroztor... -acum m amntesc cum m durea...
- E-n regu , spuse bnd Va. Png, d - drumu, a tot dreptu.
Dar s nu u c a acum de ce s f mndr . Iar e nu ma are nc un
motv s te bat .
Se ndep rt de e nnd nc stca de Coca -Coa n mn .
- Nu, acum e ma r u. Sunt gravd , domnue Va. Sora m -a spus
c t . Nu m -e greu s ghcesc ce m -ar face Everett dac ar afa.
- Crez c Aaron e tat ?
- Tot ce se poate. Termn b utura puse stca pe mas .
Mu umesc.
- Ma vre una?
- Trebue s pec.
- Lnda, de ce a vent a mne?
- Pentru c nu - pot a|uta pe Aaron vreau s nu m ma c u ta .
- dac a putea s - a|u ?
- Cum?
- Depunnd m rture.
- Despre ce?
- Despre mnstran .
Lnda ncremen. F cu c va pa napo; och p reau a unu
anma nco t. Se r suc vru s deschd ua, dar Va o prnse de
mn .
- Ascut-m ..., ncepu e.
- Nu! strg ea. N -am s recunosc ncodat ! Och se ngustar .
Am s mnt. Am s e spun c nu - adev rat.
- Lnda, e bne ca |uru s cunoasc adev ru despre ce a f cut
epscopu.
- Nu v gnd c toat umea ne va ur? Cum a|ut asta pe
Aaron?
- Expc de ce a f cut Aaron ceea ce a f cut.
- Nu n eege ? p ea, acoperndu - vorbee. Nu ne-a f cut
nmc! Dup un tmp, a|unsese s ne pac !
Apo se-ntoarse brusc, deschse ua se perdu n noaptea pooa-
s . n brou ncepu s sune teefonu.
- Tac odat ! morm Va, hot rt s nu r spund . n tmp ce -
aprndea o gar , n robot se auz o voce str n :
- Domnu Va? Sunt of eru |ohn Leand de a In spectoratu de
Stat a Po e. Dac o cunoate pe doctor a Moy Arrngton, suna v
rog...
Va smuse receptoru:
- Da! zber e n mcrofon. Sunt Martn Va.
trebuse o |um tate de or pentru a o g s pe Naom ma pu n
de-o or ca s a|ung a sptau dn Easton. Sec a pentru urgen e
consta dntr-o sa de opera un saon pentru reanmare.
- Scuza -m , domnue doctor, se adres e b rbatuu care
tocma eea dn saa de opera . M numesc Va.
- A, da. A vent pentru domnoara Arrngton, nu?
- ntocma.
- Nu eu sunt doctoru, expc e cu o voce pretenoas . Sunt doar
asstent.
- M scuza .
- Nc o sup rare. De fapt, so a mea e doctor . E -n saa de ope-
ra , ngr|ete pe conduc toru camonuu. N -a fost aa norocos ca
domnoara Arrngton.
- E r nt grav?
- Are un cucu ct un cartof pe cap; -am pus o doz puternc de
Demero n nas. Aa c , n urm toaree dou sprezece ore va f cam
ame t , dar n rest, totu e n re gu .
- O putem duce acas ? O cuc m pe bancheta dn spate.
- M nteresez, dar, n prncpu, cred c se poate. O va durea pro -
bab capu o z-dou . Hana serveta e sunt a recep e, e pute ua
cnd peca .
- Mu umesc pentru tot.
- A avut mare noroc. n eeg c mana e f cut praf.
- Asta o rezov Compana de nchrer auto, spuse Va dnd dn
mn .
Asstentu conduse n saon.
- Ac e. Poate ne face vreodat o vzt , zse e p r s camera.
Moy era cucat pe un pat, cu och pron n tavan.
- Ce ma fac, doctor o, o saut Va. Unde -a nv at s conduc?
ncerca s- focazeze prvrea asupra u, f r s reueasc .
- Sgu'... n' pe-ac - ng m ea cu mare greutate, a mor t de
camantu puternc. Marty?
- Sunt ac.
- Nu-m ma spun' ,doctor o".
- Nu- ma spun aa ct o tr , r spunse Va, rznd uurat.
- M-a-mpns un camon de pe osea, 'nt r nt ?
- Et teaf r nev t mat . N -a dect un cucu foarte mut
Demero n nas. De aceea et aa ame t . E Naom ac, te u m
acas .
- Mu't'mesc, Marty?
- Da.
- Am caseta n ser'et . Tre... s -o vez. Pen'ru asta m-a'ntors.
- Sgur?
- S-o vez neap'rat... Marty, az -am ntnt pe ucgau
epscopuu.
DOU A.C0 # 0 -3.0
Ghemut pe bancheta dn spate a man, nf urat ntr -o ptur
de n , Moy osca ntre somn haucna e produse de ca mant. Dar
revea a tr t n utmee dou zec patru de ore domna gndure,
smugnd-o dn vsare. Era o z nsort , Moy edea a mar gnea anuu
de gru, n aderea vntuu bnd de var . Cn aergau n |uru e,
trnd dup futur. Fratee e gumea rdea. n magna a e nu
r zb tea nc un sunet. Foarte puternce erau ns cuo re starea de
beattudne. Apo, fratee e o conduse pe o potec , spre o c dre
famar . Fercrea se top ncet n me ancoe. Intrnd n c dre, o
recunoscu. Era Dasyand. Deodat , se pomen n camera aceea sufo -
cant , cu Aaron. edeau unu ng ce at pe pat, ar camera vdeo
era fxat asupra or. Reatatea ua ocu nchpuror, ar vsee -
devenr a mntrea fde a ntmp ror copetoare.
De cteva s pt mn, Moy avusese cu Aaron cte dou
ntreveder pe z, ase ze pe s pt mn . nsumase cam a zec de ore
de dscu , tmp n care p trunsese dn ce n ce ma profund n mntea
b atuu, c utnd dscrepan e n po vestre u, dscontnut n ru
evenmenteor, cercetnd ntenstatea cu care se ntp rser anumte
fapte n memore, or dmpotrv , eudarea or. Aceasta era terapa
ntensv exstau ze n care amndo c deau epuza . Testee
pshoogce nu dez-v user vreo deterorare a nve cere bra. Snguru
ucru pe care- descoperse era acea c Aaron avea de mu an crze
de refugu dn reatate, denumte de e ,sc parea tmpuu", dar de
care nu fusese ntotdeauna content, ntervaure fnd prea scurte.
n decursu s pt mnor de terape, Moy evtase cu gr| dou su -
becte: Rebecca mnstran . Sm ea tensu nea pe care-o crea cnd
se-apropa de aceste dou zone se ndep rta ute, nerscnd s
pard ncrederea ctgat . Aaron ncepea s -o accepte ca preten
confdent .
n zua aceea, se hot r s se avnte n apee prme| doase. Ma e-
rau doar tre s pt mn pn a proces tmpu zbura.
- A vrea s ne ntoarcem pu n a Crksde, deschse ea dscu a.
- De acord.
- m zcea c prma experen sexua a avut -o cu Mary Laffer-
ty, n ceu, spuse ea, consutndu- agenda.
- Da, doamn , r spunse e mcndu -se nervos.
- A ncredere n mne, nu- aa?
- Bne-n ees, spuse e, apo se destnse zmb.
- A dscutat vreodat cu Rebecca despre sex?
- Am dscutat despre cte-n un -n stee.
n vocea u se dstngea ns suspcunea.
- ce-a dscutat?
- E, despre cum fac p s re, abnee, ucrur de astea.
- -a vorbt despre cum se face dragoste?
- Adc am nun t?
- Da.
- Cre' c da.
- Te-a atns vreodat , Aaron?
- De ce vre s t asta? ntreb e pe un ton nefresc.
- Pentru c vreau s fu sgur c et sncer fa de mne.
pentru c trebue s -m r spunz a o ntrebare m portant : a f cut
vreodat dragoste cu Rebecca?
- Drace! Drace! De ce-a trebut s spune asta? De ce -a ntre -
bat-o aa ceva?
- N-am ntrebat-o, Aaron. Ea sngur -a m rturst u Tom Good -
man. F ntt, nu te acuz, nc nu te |udec. Vreau doar ca pn a pro -
ces s nu ma exste secrete ntre no.
- Nu vreau s vorbesc despre asta. N -are nc o eg tur cu pro -
cesu.
Pentru prma oar era furos. Se rdc brusc, puse p coaree pe
podea r mase eap n, nndu -se de margnea patuu. Och se
ngustar , ar trupu se curb n fa .
- Ba are eg tur , contnu Moy. M -a spus ma demut... a s
vedem. Se ut n agend , r sfond -o.
Deodat , aeru p ru c se scurge dn camer . Moy res pr adnc
n van. Pe spate trecu un for. O mn se aez pe mna e, ar a
ureche opt un gas pe care nu- ma auzse; un gas sacadat, un fe
de uerat ascu t: ,Te va mn ".
Moy tres r, rdcndu - prvrea. E se apropase de ea, cu m-
c r att de furate, nct nc nu - sm se. Era apecat nante, a c va
mmetr de fa a e. Dar nu era Aaron. Ar ta cu cnc an ma n vrst .
Tr s ture devenser aro gante, rgde; och c p taser o cu oare
metac , prvnd -o ntens; buzee- p reau ma groase, fnd curba te
ntr-un zmbet savant. Char corpu era ma drept, ma puternc.
V zndu - cum se nge ncet pe buze sm ndu - ap sarea mn,
Moy fu cuprns de groaz .
- Surprz ! uer e. n cuvntee u nu ma era nc urm de ac -
cent dn Appaach, parc- vorbea cneva care tr se toat va a n
acest ora.
Moy retrase mna ncet. E o prv, apo rdc mna, ca a
depunerea unu |ur mnt.
- Scuze, nu ne-atngem, bne? Vorbm, dar nu ne-atngem.
cobor brusc mna; o apuc de gt strnse, cu dege tee
nfpte n carnea e.
- Nu po pa, aa c s nu ncerc, spuse e zmbnd. Vez mna
asta?A putea s-o r sucesc s - frng gtu. Pac! s-a termnat.
nsp mntat , Moy se ruga s fe v zut prn vzet , dar, dn ne -
fercre, ea ns d duse gardanuu ordn strct de a n -o suprave-
ghea n tmpu edn eor de terape cu Aaron. Apo e d du drumu, a
fe de brusc. Se trase napo, cu r sufarea t at .
- Nu te-a durut, doctor o, aa -? opt e, zmbnd. t de ce nu
te-a durut? Pentru c vom f preten, doctor o.
Se aez pe ocu e. Moy observ c se modfcase ntreg com -
portamentu, c c mc re devenser ds pre utoare, nsoente
agresve, ca cuvntee. Era n pragu crze puternce, ca o bomb
gata s expodeze; se controa nc , prn oapta aceea ronc .
Moy vedea cum pusau venee mn; respra n rtm acceerat,
pentru a- reven. ta ce se ntmp , ma tr se astfe de experen e,
dar ntotdeauna era cuprns de emo puternce, c c nu era uor s
restabeasc eg tura perdut n astfe de momente decate.
- Cne et? ntreb ea cu o voce ct ma freasc .
- Aha, et tare, doctor o. Dar, de fapt, tam asta. Sunt Roy.
- Roy ma cum?
- Roy -att. M prefac c ocuesc a Savor House, rse condes -
cendent. Bun poant , nu?
- Apar des?
- Depnde. Ct de des nseamn ,des"?
- O dat pe z, o dat pe un ?
- Apar de cte or am chef.
- Dec tu et ce care aege?
- ntocma. Se rdc ncepu s se pmbe prn camer cu m -
c r arogante, ntr -un fe anume, ca persona|ee dn umea nterop .
- De ce n-a ap rut pn acum?
R suc scaunu pe care edea, ntorcndu -se c are spr|nn du-
coatee de sp tar.
- Nu vense nc tmpu s te cunosc. Dar, de a o vreme, prea
sta toat zua nas n nas.
- asta te deran|eaz ?
- Uneor, apar cte-un mnut-dou , numa s spun cte ceva ca
s- ncurc. Prostu nu- d ncodat seama ce s -a ntmpat.
- m po da un exempu?
- Ce-ar f s- povestesc cum a fost prma oar ? Sha ckes (t
despre Shackes, -am auzt povestndu- despre dotu a) tot b -
ga-n cap cum o s-a|ung n ad. Sonny st tea ca prostu, tremurnd n
czme; -atunc am vent eu -am spus: ,Dac a avea snge -n tne,
a merge char acum cu mne". Dup care -am ters-o n ascunz toarea
mea. Shackes a r mas ca b tut n cap, ar Sonny a uat -o a fug , ca un
epure fug rt de vupe. Pn a urm , o s a|ung e b rbat ade -
v rat. Dac "
- spu Sonny?
- Mda. Era un put n casa a doua... o m m g ... chema Son -
ny Baxter. De sta -m aduce Aaron amnte: m m ga de Sonny... Bax -
ter, spuse e dstan nd cuvntee, pentru a e subna mportan a.
- De cnd tov r a u Aaron?
E De ce m ntreb?
- Dn curoztate.
Oare se pref cea? Era un pshopat care - nventase o nou perso -
natate pentru a- masca nstnctu crmna? Moy avusese de-a face
cu astfe de cazur, dar pacen se tr dau ntotdeauna. Roy era ns
foarte convng tor. Tre bua s contnue |ocu, sndu - s se desf oa -
re, studndu- atent manfest re: mba|u corpuu, tonu voc, attu -
dnea.
Orcum, se edfcase pn a un punct: Aaron avea o per sonatate
mutp or era un pshopat. Tmpu o va a|uta s aeag una dn cee
dou at ernatve.
- ncerc s ne prnz? mr Roy. tu totu despre tne, doctor o.
N-a dect s- fraeret pe e, dar cu mne nu- merge.
- Nu ncerc dect s v cunosc pe amndo.
- Nu ma spune! Dar de ce vre s m cunot?
- Pentru c tu cau s m cunot. Nu pentru asta te -a ar tat?
- E, ac m-a prns, zmb dn nou bat|ocortor, f r s -o scape dn
prvr. R spunsu t. Sunt cu Aaron dntot deauna.
- Dar e nu te c ext, aa -?
Zmbetu se terse, nocut de semnee nencreder.
- Nu, r spunse e arogant. Dar r mne ntre no, bne?
- Dec, sunte de nou sprezece an mpreun ?
- Da, dar eu am dou zec opt.
- Aha. cu ce te-a ocupat pn s - cunot pe Aaron?
Sch nd o grmas ce aducea a rn|et, se apec peste sp taru
scaunuu opt ma ncet ca pn atunc:
- M-am preg tt... N -am et a vea dect cnd a mpnt opt
an.
- De ce?
- N-a avut nevoe de mne pn atunc. Dup ce -am ap rut prma
oar , nu m -a ma dat voe s es mut vreme.
- Credeam c po e cnd vre.
- Nu de a nceput, doctor o, r spunse e dndu - och peste
cap. M-a trebut mut tmp pentru asta.
- De ce- dspace Aaron att de tare?
- N-are ncodat cura|u s fac ceva. Oho, de dort, dorete
s fac mute. Dar mereu trebue s - fac eu trebure mpu te, n tmp
ce e fuge se-ascunde.
- Se-ascunde?
- St cu fa a a perete. Nu - pace s se ute. O face pe sfntu. O -
ch se ngustar ad ug cu r utate: Dar pn a urm , tot e savu -
reaz p cerea a ceea ce fac. S - vez cum se exct de p cere... M
condamn pentru asta?
- Nu, nu te condamn.
- Hade, ceart-m ; aba atept.
- Unde- Aaron acum?
- Se ascunde, r spunse e dnd n s dn mn .
- dac vrea s se ntoarc ?
- Pentru asta trebue s se upte, uer e dspre utor. n noap -
tea aceea cu epscopu, am ateptat s-a|ungem dn nou n buc t re, ca
s- as s se -ntoarc ... Idotu, habar n -avea ce s fac . St tea aa pn
de snge... pe mn... pe fa ... Se opr prvndu - ntens mna pe care
-o nea acum n dreptu fe e. Cu cu tu n mn ... f r pantof. I -am
optt a ureche: ,Cucu, e afar , orunde a f". Ha, ha, s -a trezt deo-
dat , a s rt n pantof -a tut-o. Dup cteva mnute, e strga dn
confesona po tor: ,N -am f cut nmc, n -am f cut nmc!" Drace,
habar n-avea ce spune.
S r de pe scaun -ncepu s m soare camera n ung -n at, pr-
vnd fx n och u Moy.
- Nc nu ta ce n-a f cut. M -n eeg, doctor o? sta - mcu nos-
tru Aaron.
- Dec tu a p nut s - ucz pe epscop?
- Cne-a spus c eu -am ucs?
- Atunc cne?
- Nmen.
- Nmen?
- Nmen nu -a ucs. A fost executat.
- Executat?
- Nu-n eeg, -a dat |os masca.
- Ce masc ?
- D-m voe s- spun ceva, suroar . Vocea - deven ma ame-
nn toare. tu tot ce te e. Am o memore extra ordnar . F r a|uto -
ru meu, Sonny nu -ar amnt nmc.
- Cne -a dat |os masca?
- Exceen a Sa mpu t , cne atu? Nu m -a crede dac -a spu-
ne. Prv, oftnd, n tavan. Vorbesc prea mut.
- Nu- adev rat. Ce voa s -m spu despre epscop?
- Sonny spunea: , sta - dracu n persoan . Trebue e radcat". Aa
vorbete, n termen savan : ,erad -ra-hat". Orcum, era un mo mur-
dar. Lumea trebue s afe ct de murdar era.
- Tu -a scrs numeree aea pe ceaf ?
- Char eu. B 32.156.
- Ce nseamn ?
- Ghcete, doctor o. A un fr.
- Un fr?
- E pe caset , r spunse e, dup ce rse tare, sndu - capu pe
spate.
Moy u nma -n dn , neputndu - antcpa reac e.
- Vorbet despre caseta cu mnstran ? ans ea ntrebarea sp -
noas .
E scutur puternc capu, ca n urma une pame. O prv cu och
spera furo.
- t despre caseta aa?
- Da.
- Cne -a spus?
- Am g st -o.
- Doamne! doar -am avertzat: ,Pune mna pe caset !" Numa
c ua garderobe era ncuat -a trebut s fug . Nu - n stare de n-
mc.
- Povestete-m despre noaptea aceea, Roy.
- Ca de obce, Sonny m-a sat pe mine s p nuesc s fac
totu. Cu ce m-a a|utat? S-a hobat a spectaco, ca a un fm porno,
-acum suntem amndo n rahat pn n gt.
- Char credea c-o s scap?
- Am f sc pat sgur, dac n -ar f r s rt mana aa pe aee. Po
s- nchpu? N -a fost dect un mnut. Un mnut prea trzu. Venee
se profar pe frunte: ncepu s trans pre. Nu- n stare de nmc!... De
nmc! uer e, zbnd cu mna n perete.
- Roy!
- Las-m-n pace!
Era pe cae s- pard . ncerca dsperat s rea comun carea cu
aceast fn care, de fapt, era ct se poate de rea .
- Roy, presupune c-a vrea s stau de vorb cu tne, ar n ocu
t u e Aaron. Cum s procedez?
- Gndete-te sngur , savanto. De unde t c vreau eu s
stau de vorb cu tne? Et pretena lui, nu a mea.
- Sunt pretena ta, Roy.
- Vre s strc totu! St tea cu fa a a perete, ovndu - ntruna cu
pamee. Drace! Trebua s-m dau seama.
- Ce-am strcat, Roy?
- -otul!
ntnse mne pe perete, ca cum -ar f spr|nt. R mase aa
un mnut ntreg. Apo se ntoarse.
- M-a sc pat tmpu, spuse Aaron ngr|orat. Tr s tu re se
schmbaser . P rea un cop sperat. Corpu se mpu n .
- A avut o scurt stare de refugu, expc Moy, cam . N -a du-
rat mut.
- Ct a durat?
- Cnc, ase mnute.
- edeam pe pat m-am trezt ac. Ce-am f cut ntre tmp?
V-am f cut vreun r u, domnoar Moy?
- Nu. A fost ca cum a f a pt.
- De ce crede c s -a ntmpat asta?
- Nu tu nc . Sper s af m ct ma curnd... Aaron, cunot pe
cneva numt Roy?
- Roy ma cum?
- Doar Roy.
- Locuete a Savor House?
- Nu tu. E pur smpu un nume.
- O s m gndesc. Dac -m aduc amnte, v spun.
- Bne. Ha s-ncheem dscu a, |ohn. Poate ne vedem dn nou
dup-mas .
- |ohn?
- Poftm?
- M-a spus ,|ohn".
- M-a zburat mntea a mas . ne, te rog, trepedu ct desfac eu
camera.
Prmu pacent cu tubur r ae personat de tp dso catv pe ca-
re- v zuse fusese |ohn Neckerson. Drector de banc , patruzec cnc
de an, manaco-depresv, avnd a actv dou tentatve de snuc dere.
Fusese nternat dup ce uase trezec dou de m de doar dn
sertaru unu gheu n v zu tuturor, ban pe care - p tse ca aconto
pentru un Cadac.
Moy era nc student , nv nd despre pshoog de vate. ntr-o
dup-amaz , |ohn Neckerson se transformase brusc, n fa a ntreg
case. Totu se schmbase: comportamentu, aspectu, vocea. |ohn era
deodat o fet de cnc an. Se ruga s fe prote|at de tat e. Fnd
voat de propru tat n adoescen , nventase o fet care s - prea
vna umn a care s - dezbrace de compexu s u homo sexua.
ncerca s deurubeze camera vdeo de pe treped, cnd auz dn
nou vocea. St tea foarte aproape, prvnd -o ntens.
- Vre s- povestesc, aa -? opt Roy.
ntnse mna, mngnd-o pe obraz. Moy nu se mc .
- tu c -ar p cea. -ar pace s te trntesc pe |os s te re -
guez pn- es creer dn cap. Aa sunte vo, fe mee; v pace a
nebune, dar nu face dect s sporov ntruna.
Se aprope ma mut, compunndu- zmbetu superor pe fa .
oapta- era greu de n ees.
- -ar pace s sporov esc eu, nu - aa? Poate data vtoare,
doctor o. Data vtoare o s - povestesc ceea ce vre s -auz despre
Exceen a Sa.
- Tare et nesufert, Roy.
- Cum atfe?
- Cred c te prefac .
Mna u cuprnse dn nou gtu. Buzee- dezgor dn .
- Te-a putea omor pe oc s te mpedc s m ds trug, spuse
e cu vocea tremurnd . Dar a noroc, doctor o.
d du drumu, ntnd -o cu degetu ar t tor.
- S nu ncerc s m fraeret, nc s m trag de mb . Ascut ,
eu sunt acea care hot r sc cnd ce spun.
- Scuz-m ... murmur ea.
- Te-a durut pu n, nu?
- Da.
- S mnte. Dac vre s ne -n eegem, a gr| .
- Ce-ar f s ne apropem?
- Nu cumva vre s scap de m ne?
- M-a f cut r u, r spunse Moy cu fermtate. N -am ncredere n
tne.
- Aha, numa n e a ncredere?
- E nu m-a f cut ncodat r u. Nc n -a vrut-o. Dar tu doar asta
t s fac, Roy.
- Bne... bne, zse e zmbnd c tre camera vdeo. Data vtoare
vo f b at cumnte.
DOU A.C0 #0 P%-3U
Era ora tre dmnea a.
Casa u Va era ntunecat , n afar de fereastra de a brou. Ca
de obce, Va se pmba de coo-coo, ca un eu n cuc , perornd n
fa a |uruu magnar, oprndu -se dn tmp n tmp pentru a conspecta
cte-un raport or tratat, sau pentru a- nota cte-o dee nou .
Instnctu spunea c , n cazu acesta, stratega avea ma mu
sor de zbnd dect egea, or faptee, or adev ru.
Caseta aceea schmbase totu. De s pt mn ntreg, dez votase
pas cu pas panu de atac; cercetase fecare raport, fecare poz ,
fecare detau, anaznd char trecutu poz a soca ae exper or
ce urmau s fe cta ca martor de c tre acuzare. Acum, o or de
ntrevedere fmat schmbase totu. Trebua s -o a de a cap t pn
a proces ma r m se ser doar tre s pt mn.
Post-scrptumu de pe caseta cu Aaron Roy bum cse. Dup
pecarea u Aaron, Moy se aezase pe scaun, end aproape dn ca-
dru; vocea era ns car concs .
,Martn, m dau seama c ceea ce a v zut te -a ngrozt, a fe cum
m-a ngrozt pe mne apar a u Roy. Aa nct vreau s - transmt
cteva concuz care-m sunt nc proas pete n mnte. Vo ncerca s nu
m ansez n am n unte tehnce. Acesta ar putea i (nu pot face o
anaz profund pe baza unu sngur experment) un caz casc de
tuburare a contn e de sne, de tp dsocatv, adc de personatate
mutp , a tern , ceea ce nespecat numesc ,personata te
dedubat " sau ,dub ". De cee ma mute or, reac e n ae ae une
astfe de crze sunt nencrederea respngerea, dec e mportant
s-n eeg c e vorba de o boa mnta specfc recunoscut .
Avnd n vedere ceea ce-am afat despre trecutu u Aaron, e uor
de dedus motva a crme. Este foarte probab s f fost supus unor
abuzur de natur sexua , fzc pshc , fnd dezorentat dn punct
de vedere sexua regos, dou cauze ma|ore pentru apar a une
bo mentae.
O supoz e smpfcat este aceea c Aaron -a creat pe Roy, pen-
tru a- transfera vna responsabtatea pentru fapte pe care nu e
putea ndepn sngur. Evdent, probema e mut ma compex dect
-am prezentat-o, dar s nu - nchpu un fe de mage pshc . Un ucru
e foarte car: fe c se preface sau nu, b atu e foarte bonav. Iar dac
Roy exst cu adev rat, e foarte percuos.
Se pune ntrebarea dac e apt pentru proces".
Imagnea dsp ru.
Foarte nostm! Se preface? Dac nu, atunc pe cne ap r e? Pe
Aaron sau pe Roy?
Roy este uor de nvnov t, dovedndu -se pst de compasune
sensbtate, dar foarte p tma. Ura punea n mcare, dndu - ener-
ga ucga .
Cu apar nea ns aceast ur ? O mprumuta Roy de a Aaron?
Sau nventa propr duman? Unde se sfrea Aaron unde nce-
pea Roy? Se ubeau or se urau? mp r eau subcontentu, sufern ee
dorn ee ntre e? Or se uptau pentru suprave ure?
Cne- omorse pe epscopu Rushman? Aaron? Roy? O f cuser
mpreun ? N -avea nc o mportan cne fusese f ptau. Dac murea
unu, mureau amndo.
Va se rdc ncepu s pedeze cu voce tare, pmbndu -se prn
camer :
- Ce ma bun preten dn cop re m -a fost Beane McGaughn.
Avea tre fra , dou suror aveau ntotdeau na necazur. Cnd unu
dntre e f cea o boac n , mama or atoa pe to ase; ,n feu sta,
prmete adev ratu vnovat pedeapsa", spunea ea. Era o metod
efcent , dar nechtab . Or, |ust a e echtab , mpar a , drect .
|ust a este adev ru. De aceea ne af m ac, doamneor domnor;
pentru a g s adev ru.
Se opr scutur dn cap.
- Prost! excam e.
- Me m s-a p rut extraordnar, spuse Moy dn prag.
urm rse cu aten e de -a ungu pedoare. Va era surprns.
Smus dn vsare, se sm pu n |enat.
- Cum merge capu? ntreb e cu smpate.
- M doare ca ncodat . Iar genunch parc -m sunt dn caucuc
Dar cred c vo suprave u, r spunse ea sndu -se pe canapea.
Era nf urat ntr -un capot ung de satn. P ru se rev rsa pe u -
mer. Emana o frumuse e proasp t , frag . Lpst de severtate profe -
sona , aducea cu o pas re r nt . Va sm dorn a de -a o ocrot.
nve genunch cu p tura - cercet cucuu.
- crete o roe pe cap, constat e.
- Nu m face s rd, morm ea.
- Nu te-ar tenta o cafea?
- Dac vre s t, mor de foame.
- M se pare norma. N-a pus nmc n gur de aproape dou zec
patru de ore. Ce-a zce de ou cu unc ?
- t s g tet?
- ntr-un fe aparte.
- Ce p rere a despre caset ? ntreb Moy, urmndu - spre bu-
c t re.
- N-am v zut n va a mea aa ceva.
- Nefnd pshatru, nc n-avea cum.
- Am auzt despre asta, bne-n ees, am v zut fme, dar nu m -a
pasonat subectu. Char aa se-ntmp ? Se schmb deodat , n m| -
ocu une fraze?
- Da.
- crez?
- E greu de spus, dup o sngur edn de -o or .
- Dar nu- excus s se prefac .
- n utm ase an, am avut de-a face cu ce pu n tre zec de
cazur de comportamente dsocatve. Aa c vo afa.
Va sparse ou e ntr -o tgae cu ap fart e r suc cu o spa -
tu .
- Ct crez c va dura?
- Nu- pot spune; cteva s pt mn, poate char cteva un.
Depnde de num ru durata crzeor. vom testa.
- 'ei testa. Nu vreau s afe nmen, deocamdat .
- Cum doret.
- E o boa specfc , nu?
- Da, e descrs expct n manuau de pshatre, a fe cum sunt
descrse po|aru or hepatta n cee de medcn ntern .
- Poate c pentru tne e ceva bana, nu ns pentru un |uru for -
mat dn oamen obnu ... ca s nu spun medo cr, remarc Va,
mp r nd ou e unca n farfur.
- Mcu de|un e servt, spuse e, aprnznd dou umn r, pe care
e aez pe masa dn sufragere. Dac Roy e un persona| rea, poate a -
prea dsp rea dup bunu pac?
- Tot ce se poate.
- Dar tu- po scoate a vea ?
- Nu n faza actua . Dac exst cu adev rat, nu tu nc ce -
poate strn. Am nevoe de tmp.
- Care zboar ...
- tu. Dar eu nu am voe s m gr besc. Dac Aaron nu se pre -
face, va trece prntr-o traum extrem de puternc n momentu n care
va afa adev ru. L -am putea perde, Roy devennd personatatea
predomnant .
- Care e posbtatea pref c tore?
- Am asstat a cteva astfe de stua . Dar subec nu erau bun
actor. Aa c -am descopert repede. ns pentru a detecta aceste fa -
sur, a nevoe de o n eegere ct se poate de profund a bo de o
mens putere de concentrare.
- De ce?
- Pentru c trebue s - da seama dac subectu imit sau de!
'ine un at persona|. De regu , nu poate men ne prea mut vreme o
mta e; n pus, doar n cazu une reae transform r ntervn modf -
c re fzce.
- M car suntem sgur c putem peda nvocnd nebuna u?
- Hot rrea - apar ne, domnue avocat. n ceea ce m prvete,
sunt sgur c sufer de -o boa mnta .
- F-m portretu unu pshopat, n cteva cuvnte.
- Ur sc stereotpe; un pshopat nu poate f ncadrat ntr -un
abon.
- Promt c r mne ntre no.
- E bne, pshopa sunt tota amora, de obce para noc, acu-
mueaz o fure puternc , pe care -o camufeaz cu succes. cons -
der semen nferor, dspre undu -. Sunt nesocab, mtoman
adesea crmna. Pentru e nu exst eg.
- Ce oamen mnuna !
- S t c pot f p cu , ntegen sprtua.
- Cunot vreun caz asem n tor, care -a avut de-a face cu trbu-
nau?
- Char unu foarte recent. Un tp dn Oho, By Mgan. Crease
peste trezec de persona|e.
- Trezec!
- Da. Feme, b rba cop . Deosebt de taentat.
- Vre s spu c Aaron poate avea ma mut de dou persona -
t ?
- Da, dar poate trece vreme pn s e dezv ue pe toate.
- S zcem c pn una -ata m a|ung do cen deo dat .
- Ce s-a ntmpat n cazu Mgan?
- O tentatv de vo. n ap rare s -a foost de tubur r ae perso -
nat mutpe. Ca urmare, a sc pat de nch soare, fnd nternat ntr-o
cnc pshatrc .
- Dn cte-am n ees dn reatarea u Roy, Aaron a avut un or -
gasm n tmpu ucder epscopuu. Unde se oprete Aaron, de unde
pornete Roy?
- nc nu tu ct sunt de separa . Cazu e mut prea compex, ca
s pot trage o ne de demarca e. Orcum, amndo mnt dn cnd n
cnd, ceea ce nu m-a|ut deoc.
- A cum s- da seama?
- Nu tu. Trebue s studez cu aten e nregstr re. Poate
descop r acoo vreun ndcu. O dat ce stabesc cu e o eg tur
puternc , vo putea transforma prn smpa men une a numeu. Dar
pn una -ata, Roy hot r te cnd s apar .
- Dac exst Roy .
- Da, dac ...
Dup ce sfrr masa, se ntoarser n brou. Va turn cafea
proasp t n dou cet.
- Trebue s recunosc, cazure astea sunt de -a dreptu fascnan-
te, spuse Moy. Nu po ncodat s prevez cum e voueaz .
- Ce-ar f s- cas m pe Aaron ca pe un exempar tn fc vao -
ros?
- Foarte nostm.
- n eeg c Aaron nu te de experen a u Roy?
- Corect.
- Cred c pur smpu cade ntr -un fe de en n momentee de
emo e ntens .
- Da.
- Atunc cne -a ucs pe epscop, dup p r erea u?
- Crede c a ma fost cneva n camer , cneva de care se teme.
- Dar n eege ce este aceea o ,stare de refugu"?
- Da. O numete ,sc pare a tmpuu". E o exprese ve hcuat n
rndu ceor care sufer de aa ceva. Am avut o dat un caz: o fat obe -
z . Era n tratament ntensv, amenta a - era dozat , supravegheat
cu toate astea se-ngr a ntruna. ntr -o z, so u e a g st o gr mad
de ambaa|e de cocoat ntr -un duap. Atunc au apeat a mne.
Femea |ura c nu ea e -a pus acoo. Pn a urm , am descopert c , n
fecare z, cnd peca de a brou, avea o crz de sc pare a tmpuu, se
oprea a prma cofet re dn drum, cump ra cte -o duzn de
cocoate, pe care e mnca pn acas , ascunznd apo ambaa|ee.
- toate astea e f cea ncontent?
- Da. De obce, o stare de refugu dureaz un mnut, dou . Nc
bonavu nu- d seama c trece prn ea, dect dac faptu e evdent.
S- ma dau un exempu: te nstaez n fa a teevzoruu, s vez un
mec de fotba deodat , ct a bate dn pame, af c s -au scurs cee
azec de mnute. n cazu sta, et contient c -a sc pat tmpu.
- Ce s-ar ntmpa dac -a ar ta caseta cu Roy?
- Cu sguran -am produce o traum . Exst rscu ca Roy s
devn prncpaa personatate, ar Aaron s se re trag . Nu pot preve -
dea efectu.
- Dec, nu vre s rt?
- Nu nc . totu, ma devreme sau ma trzu, va tre bu s afe
adev ru.
- Nu ma a mut tmp, Moy.
- tu.
- Ma spune-m o dat ce - cu fratee t u.
- Are schzofrene catatonc . De c va an se af n stare de ve -
geta e. Nu comunc , nu ma are contact cu rea tatea. Tr ete n at
ume.
- Pentru c tu n -a paaport.
- Bne zs. Unu dn motvee pentru care am aes Cnca |ustne e
c ce de -acoo au fost de acord s- nterneze.
- Nu te doare s- vez z de z n starea asta?
- M-am obnut. Nu e snguru.
- La asta te-a refert cnd m-a spus c -am putea perde pe Aa-
ron?
- Aa este. Aaron se poate ad post n umea aceea ntunecat .
- Dac n eeg bne, n cazu une personat mutpe de tp d-
socatv, ne putem pur smpu trez cu Roy n ocu u Aaron?
- A n ees bne.
- Mnunat. nseamn c subcontentu or e o a dev rat nc -
cea .
- De fapt, Roy nu posed un subcontent. N -are ce- nfrna. n-
tr-un fe, repreznt subcontentu u Aaron. Sper c pe Roy -a scos a
umn transferu pe care -am reut s- stabesc cu Aaron.
- Transferu?
- E un scop a tratamentuu care se atnge atunc cnd pacentu
dentfc pshatru cu un persona| dn trecutu u; un p rnte or un
mentor, orcum, cneva de care este ataat, n care se ncrede.
- Cum ar f Rebecca?
- Nu tocma. Sunt convns c a devent pentru Aaron surogatu
une mame, dar ea apar ne de trecut.
- Tu?
Moy ncuvn , dnd ncet dn cap:
- Cred c ntre no s -a produs un transfer.
- Atunc Aaron are dorn e sexuae pentru tne?
- Posb. Dorn e pe care e nfrneaz .
- cum Roy e subcontentu u, e e ce care e exterorzeaz ?
- E o aternatv , dar nu sngura. Exst -un aspect negatv a
transferuu, e dnd natere n subcontent une temer pentru repeta-
rea unor vech nsute umn e ndu rate de pacent n trecut.
- Aceste nsute sunt transferate n prezent?
- Exact. Iar rezutatu poate f fura ncontroab . Aa c transfe -
ru e o sabe cu dou t ur. Pe de o parte, poate crea manfest r
rebee n tmpu retr r unor traume, ar pe de at parte, permte
specastuu s reazeze conexun ntre trecut prezent, a|utndu -
s sta beasc dagnostcu.
- Poate f vndecat?
- Posb. Sau putem contop pe amndo ntr-o sngur perso na-
tate, cu un subcontent destu de puternc pentru a- anha pe Roy.
Ma exst posbtatea s re zute o cu totu at personatate. Mntea
omeneasc e o n ven e fabuoas , Martn.
- O f, dar pe mne m nsp mnt . Parc - v d pe membr |uru -
u propunnd s fu egat dup grat, cu amndo. Dac Aaron are dub -
personatate, trebue s - scoatem pe Roy n evden . Dac nu
putem, cade ap rarea pe motv de personatate mutp .
aprnse o gar nou cu restu cee care era pe sfrte, arun -
cnd mucu n ceaca de cafea.
- ce ma ap rare! contnu e, sarcastc. Aaron Stamper e nev -
novat. Crmnau e Roy.
- Nu- e ncodat dn fre? ntreb Moy. Nu - vne s ur,
sau s da cu pcoru n cou de guno?
- Nerv consum energa.
- Consum pu n energe, Martn. Trage -e un ut nemerncor
care -au b gat pe gt cazu sta mposb. Ca mu t u m spere.
- Nu sunt cam deoc. n untru meu zace un ghem de nerv cu
capetee strvte. Iar de urat, uru n mne. Dac asta - o manfestare
frustrant , n -am ce- face. Oamen pun ve e n mna mea. Aa c
e au ntetate.
- Et un mare atrust.
- Nu atrust, c contncos. Tu deschz mn ntune cate, um-
nndu-e. Eu ap r nfractor. Cred c amndo p tm pentru aegerea
pe care-am f cut -o.
- Da, cred c subcontentu fec rua dntre no e pn och.
- De fapt, ce- acea subcontent?
- E ocu n care ne sunt depoztate dorn ee nfrnate.
- Oho, ae mee sunt sub chee ac t, rse Va. Utma mea a -
ventur amoroas a durat apte un. S -a sfrt n tmpu unu proces.
Se pare c , n cazu meu, procesee nu prea se -mpac cu dragostea.
- Iar eu, dup ce -am tr t cu un tp un an |um tate, am descope rt
c era manaco -depresv. Nu tu ce-a fost ma dureros: desp r rea, or
faptu c m -au trebut optsprezece un ca s-m dau seama c nu era
norma.
- Dragostea e oarb , nu?
- Aa se pare. Dar e nu cred c se potrvete zcaa.
- Nu, pe mne m orbete |urspruden a.
R maser ntr -o t cere artfca , prvndu -se ntens.
- M-ar trebu dou sprezece ore de somn nante de a m ntoarce
a Dasyand, spuse Moy n sfrt, rdcndu-se.
- Aadar, cum ne descongeston m subcontentu? ntreb Va.
- Pentru nceput, am putea nceta s ne nfrn m b dou, r s pun-
se ea p r snd camera.
DOU A.C0 #0 C0NC0
Moy crescuse num ru edn eor cu Aaron a tre pe z, apte ze
pe s pt mn . A dou oar , Roy se ar t doar pentru cteva mnute,
ca s- ronzeze ntreb re despre Re becca. n zua urm toare, e a
suprafa pentru a o contra zce. Dup aceea, apar e u devenr
curente, de fecare dat n dscu contradctor.
n str dana de -a descoper autentctatea or fasu n Roy, Moy
rev zuse neobost nregstr re, c utnd sc p r ct de mc n
eventuaa mta e a persona|uu.
Cnd ntrevedere cu pacentu nsumaser aproape opt zec de
ore, fusese nevot s accepte exsten a dube perso nat . Roy era
aterego-u u Aaron. Ne murt r m sese nc stmuu care provoca
transformarea.
R spunsu nu ntrze. ntr -o bun z, avu surprza cee ma edf -
catoare terbe ntnr cu Aaron Roy. n dmnea a aceea Aaron
era ntt, aproape moroc nos. Deodat , dup prmee zece mnute, se
rdc de pe pat, scuturat de rs. Moy atept , emo onat .
- Bun dmnea a, Roy, spuse ea.
Cnd o prv, zmbetu dspreutor se top.
- Mncarea pe care m-o dau ac pute, r spunse e n chp de
saut.
- A recamat cuva acest ucru?
- Eu nu recam nmc, ar prostu a n -are cura|u s-o fac .
- Ma a vreo recama e?
- Dac va f cazu, vo spune, r spunse e, un gndu-se pe pat,
cu och n tavan.
- Despre ce-a dor s vorbm az?
- Oho! Ct et de pretenoas .
- De ce nu? Trebue s ne cert m de fecare dat ?
- Nu ne cert m, doctor o. Dscut m pur smpu.
- De unde et, Roy?
- n nc un caz dn rahatu a de Kentucky.
- Dar et totu de mut vreme cu Aaron.
- Vez, de cte or et pretenoas , strc totu, pentru c ncerc
s m trag de mb .
- Nu-ncerc s te trag de mb ; sunt curoas , asta - tot. Nu reu-
esc s- dentfc accentu.
- Nu te ma chnu. Provne dn Phy, cues de pe str z.
- Dar Aaron n-a fost ncodat a Phadepha.
- ce dac ? Doar nu - nchpu c eu pot s stau cu dotu a
toat zua. Pec vn, doctor o, m pmb. Dup prma sprav , -am
p r st do an.
- Te refer a sprava cu reverendu Shackes?
- A ghct.
- Cnd -a nsutat?
- M rog...
- Sper c nu m -a mn t.
- Nu te mnt, r spunse e, agasat, doar c nu -am spus tot.
- Ce vre s spu? S -a ma ntmpat ceva, atunc?
- Cam aa ceva.
- Nu vre s-m povestet?
- Ba o s- povestesc, doar ca s v d ce mutr fac.
Se spr|n ntr-un cot, prvnd-o. Ce-a r mas aa? Doar nu - n -
chpu c- spun char totu.
- amntet ntmp r att de vech?
- D-m voe s- spun ceva: m e -aduc amnte pe toate.
Pe toate/ 8orbete despre apari iile lui sau despre altce'a/
Moy nu rsc s pun ntrebarea cu gas tare. prv. St tea n -
tns, cu mne mpreunate pe pept. nea och nch, ntr -o attu-
dne destns .
- Eram ntr-un oc numt East George See, ncepu e cu o voce
monoton . Ce ma nat oc de pe -acoo. E o stnc char pe mau m -
r. Shackes se urca mereu acoo, st tea char pe margne zbera tot
feu de predc, despre focu aduu besteme ecou se repeta n-
truna.
- Mergea des acoo?
- ua de fecare dat pe Sonny cu e. Eu am fost o sn gur dat .
Atunc -a trt pe Sonny pe margnea pr paste, -a ar tat -o cu
degetu -a strgat c aa e s caz n ad, ca cum a c dea de pe
stnca aa. Sonny era mort de frc . Pe urm , Shackes -a apucat de
guer, -a trntt n genunch s-a egat de e.
- Cum adc , s -a egat de e?
- Ca cum se masturba nante de a- ncepe predca. cnd a
nceput-o, toat ura era ndreptat mpotrva u Sonn y.
Atunc am et eu -am spus chesta aa. Pe urm am fu gt
ne-am ascuns n p dure.
- Tu Sonny?
- Da. St team ascun - urm ream cum ura de unu sngur
besteme a adresa u Sonny. M-am furat pn a e. Nc nu m -a fost
greu, f cea aa o g ge, nct n -avea cum s m -aud . Am apucat o
crac uscat -am zbt n spate. A zburat n |os.
Moy se str dua s par cam , sm nd cum se zbrete p ru
de pe ceaf .
- N-a putea s dentfc momentu n care s -a sfrt predca
-au nceput petee, contnu e. Dar m -am utat pn a cap t. N -a f
perdut spectacou pentru nmc n ume. S-a rostogot pn |os, un -
de-a fost ngropat de arg . A fost extraordnar. Dup aceea m -am dus
a casa doamne Neey. Shackes nchnase o camer n spate. N -avea
mare ucru; c torea doar cu o geant . I -am ndesat toate ucrure n
geant , pe care -am aruncat-o n fntna ferme u |ohanson. Nmen nu
-a sm t psa u Shackes. -au nchput c -a apucat doru de duc .
- Se pare c panu t u a fost foarte bne pus a punct.
Och c p tar ucr de ghea :
- Ce fac, doctor o? Te gndet cumva a premedtare? Nu po
depune m rture mpotrva mea; parc pe mine m tratez, nu? Dscu -
e dntre no sunt secrete.
- U mereu c sunt de partea ta, Roy. Ca Martn Va.
- Pe dracu! Et de partea u Sonny, nu a mea. Orcum, n-am
p nut nmc; dar m s turasem. cum Sonny n -a rdcat un deget,
am f cut eu totu, dup care am ters urmee. M -a p cut att de mut,
nct n-am ma vrut s m dau a fund. A f vrut s r mn afar , pen -
tru totdeauna. Dar cnd am a|uns acas , Sonny m -a uat ocu. S f
v zut ct era de nnebunt a gndu c nu ta ce dracu a f cut n tot
tmpu care- sc pase.
- Dar tu ce-a sm t?
- -am spus, m-am sm t extraordnar. Dar ce ma mut m -a
p cut faptu c n -am fost prns. Iar amcu Shackes a afat cu sguran
cum e cnd cobor n ad.
Moy nu r spunse. Prvea n go, nforat . Roy rea tase tocma o
crm coms a vrsta de nou an. Cu toat experen a e bogat n
domenu, nu se ma confruntase vreodat cu un astfe de caz.
- Am putea dscuta despre epscopu Rushman? u ea nma -n
dn .
- At mecher de-a u Hrstos. To umb cu dracu, adu Isus
n pro ap, ca s - |ustfce porc re. Cnd n -avea un r spuns, m spu -
nea: ,Accept- soarta. Hrstos ubete pe crednco u". Cne
putea s cread n Exce en a Sa?
- Se purta r u cu Sonny?
- b tea |oc de e pentru c era detept punea me reu ntre-
b r. Pe cea durea -n cot. Se sau mna ca o turm .
- De ce-a et a vea n seara crme?
- Pentru c Sonny era mort de frc . A trebut s fac ceva.
- Avea un pan?
- N-aveam tmp de panur. Am mprovzat... ,Gonete- pe
davo", aa ne spunea. Dac nu se -nt rea era mna davouu. Dac
era r ct nu putea ven a o ntrunre, davou pusese gheara pe
tne.
- tu credea toate astea?
- Pe dracu! Nu credea nmen, dar chesta e c ne ds tram, nu?
Cu p sa de pretextee ce e nventa porcu a? Sonny era snguru
ntors pe dos.
- Pentru c Rushman era epscop?
Roy se spr|n dn nou n cot, se apec spre ea optnd:
- Pentru c- reguau fata... De fapt, a prmee dou dezm ur
era doar z p ct; dar pe urm s -a sup rat r u pe to : pe Peter, By,
Aex pe Emnen a Sa mpu t .
- ura mut pe epscop, nu- aa?
- -am spus, era un pervers mncnos. Acum eram o fame mare
ferct . n cpa urm toare ne spunea c nu suntem bun de nmc.
Adev ru e c eram aa d n cauza u.
- Aa c te -a hot rt s - execu ?
- Ne!am hot rt s - execut m.
- Adc tu cu Sonny?
- Sonny nnebunse de tot. Vroa a fe de mut ca mne s-
vad mort, dar bne -n ees c eu a trebut s fac tot, ca de obce, ca
cu Peter By.
Din nou Peter i Bill4/ Ce!nseamn ;la el ca i cu Peter i Bill4</
Roy d dea semne de nervoztate.
- Dar cu Lnda Aex? ntreb Moy. De ce tocma By Peter?
- Aex Lnda au ters-o.
- De ce?
- Habar n-am. Poate se s turaser . Dup utma ntnre, Lnda a
pecat acas , n Oho. Cu vermee a de Aex nu tu ce s -a ntmpat.
- Dar cu Peter By?
- Ca de obce. E st tea ca prostu se uta, n tmp ce eu
f ceam treaba. La fe cum s -a ntmpat cu Exceen a Sa.
Doamne, su*erea$ cum'a c i !a omor&t pe Peter i Bill4/
- Cum s-a ntmpat? ntreb ea vag, ncercnd s men n sub-
ectu asupra ceor do mnstran dsp ru .
- Ce vre, am nunte senza onae?
- Da. Vreau s afu cum a procedat, ce a sm t. Totu.
- Drace! Et bonav ca to cea , excam e.
Deodat s r n pcoare ncepu s se pmbe de coo -coo,
frecndu- pamee n tmp ce reata faptee, ca prn prsma unu
martor care asstase a crm .
Epscopu nvtase pe Aaron pentru o ,vzonare partcuar " a
utme ntrunr. Peter cu By nu ma erau, Aex Lnda pecaser ,
aa nct nmen nu v zuse nc nregstrarea.
%lt reerire la Peter i Bill4, remarc ea. Ce 'rea s spun cu
;Peter i Bill4 nu mai erau</
Aaron era scrbt, c c epscopu se excta ca -ntotdeauna. ncepu
s respre greu, frecndu -se. Pe ecran, Lnda era n n ut de By, ar
Aaron deven geos. Vocea epscopuu dcta fecare gest. Cnd chem
pe Peter n obectv, Aaron aba ma st pnea ura fura. Prvnd a
teevzor, epscopu spuse: ,Sm c se nt rete?", frecndu - pe p-
cor. ,Nu", r spunse e, ndep rtndu -se. ,Davou te st pnete ast -
sear ", fu repca epscopuu. ,Nu -m vne", ng m Aaron, rdcn-
du-se dn fotou. Epscopu ncerca s- re n , dar e pec . Cobor n
bbotec pentru a mprumuta o carte. Dar nu se putea cama. Lnda
p r sse, ns mag ne de pe caset erau cumpt de prezente. Urc
dn nou scara. Auzea apa curgnd vocea epscopuu care cnta.
R mase n ua dormtoruu cnd, deodat , sm ca cum Dumnezeu
atngea pe dn untru, dndu - ean...
%ici a trebuit s inter'in, altel ar i ratat" +i !a trecut prin cap c ,
poate, de data asta, o scoate sin*ur la cap t, dar n !a'ea rost"
+!am uriat (n buc t rie i !am 'eriicat ua de ser'iciu" .ra
descuiat " %m ieit i m !am uitat (n )ur" .ra pustiu" +!am (ntors, mi!am
scos pantoii i!am b ut un >oo !Goo din ri*ider" 0nima!mi b tea aa de
tare, (nc&t credeam c o s !mi rup 'reo coast " B utura m !a calmat"
%m tras sertarul cu cu ite i l !am ales pe cel mare, de tranat carne"
+i!am $is c 'a i ca un t iat de curcan, pentru Cr ciun" 0 !am cercetat
lama" .ra ascu it ca briciul" + !am t iat la de*et i mi l !am supt, p&n
n!a mai curs s&n*e" Pe urm am pornit!o pe hol, spre dormitor"
+u$ica era dat la maximum" Oda Bucure. Gm, trebuia s de'in
diri)or" Poate!aa nu ne!ar i cunoscut niciodat "
Lum&n rile parumate ardeau: $icea c puriic aerul" 0 nelul era pe
noptier " ,ntotdeauna i !l scotea (nainte de du" Ceasul i!l l sa la
m&n , dar inelul i !l scotea" ,n ele*e ce'a din aiureala asta, dac po i"
St tea acolo, Sin ia Sa, *ol puc , di ri)&ndu!i orchestra de (n*eri"
+u$ica se ampliica, aa c mi !am $is9 Acum e rndu t u. %m luat
inelul i mi l!am pus pe de*et" .xcelen a Sa era pe alt lume, lutura
din m&ini cu ochii deschii +!am oprit (n spatele lui i l!am atins cu
cu itul pe um r" C&nd a ' $ut cu i tul, am cre$ut c!i ies ochii din cap"
S!a prins repede care!i treaba" %m (ntins m&na cu inelul i i l!am ar tat
cu cu itul" % !nceput s $&mbeasc " Dar c&nd am (ndreptat cu itul (n
)os, n!a mai $&mbit
S!a ae$at (n *enunchi i i!am b *at inelul sub nas" S !a aplecat
(ncet i l!a s rutat, iar eu mi !am retras m&na, am ridicat cu itul cu
ambele m&ini i, c&nd s!a uitat (n sus, i l!am repe$it drept (n *&t,
stri*&nd9 ;0art!m Doamne! dar (n acelai timp (i r&deam (n a " S !a
micat, iar cu itul nu i !a p truns (n *&t, ci (n um r, de era s !l
decapite$ de!a dreptul"
% ipat i a (ntins m&inile" Nu !n ele* cum de !a reuit" %m (nceput
s!l ciop&r esc, dar (i lo'eam m&inile i bra ele" Pe urm i !am t iat
*&tul, am r sucit cu itul i l !am (mpl&ntat (n piept" % ost lo'itura
perect " N !a atins nici o coast : am ost ne'oit s !i proptesc piciorul (n
piept ca s scot cu i tul, iar el cea ;o, o< i a c $ut pe spate" %tunci
i!am aplicat t ietura de maestru la *&t"
Nu m!am putut opri" .ra s&n*e peste tot" ,mi amintesc iecare
lo'itu!r , toate !au ost reuite" Le!am num rat pe toate"
,n c dere, a r sturnat o 'eio$ , cu tot cu mas " % scos un r cnet
(n*ro$itor" +i!am dat seama c trebuie s !o ter*" Sonn4 a (ncercat ua
*arderobei, dar era (ncuiat " %a c ne !am *r bit spre buc t rie"
n tmpu povestr, Moy trebu s- st pneasc acce see de
grea , c c am nuntee scrboase amnteau de po zee expuse n
brou u Va. Cnd reatarea u sfrt, repusa se preschmb n
team . Roy st tea a c va pa dep rtare, fxnd -o cu och demen .
- zceam: ,Bag cu tu"... Dar cne m -auzea? Nu m-aude
ncodat . Eu aud ntotdeauna, dar e, nc vorb . Parc n -a exsta.
- Cum te-a sm t, Roy, n momentee aceea?
- De obce, m smt bne... m pace s ucd. Dar de data asta,
nu m-a p cut.
- De ce?
- Pentru c ne -au prns, r spunse e, dezgondu - dn . Idotu a
fugt cu cu tu n mn , f r s a m car case ta. Eu am f cut treaba; e
a uat-o a s n toasa. crez vreun ngera dr gu ? Te -ne, doctor o.
t care- sngura deosebre dntre mne e? E -o dorete, ar eu o
fac.
Expresa fe e se schmb , umer c zur , ar Roy dsp ru.
n mntea u Moy, ntreb re roau ca futur, dar era una care e
umbrea pe ceeate:
Ce se!nt&mplase cu Peter i cu Bill4/
Era tmpu s- aduc pe Va a Dasyand.
DOU A.C0 #0 #%S.
Tom Goodman descfr pn a urm mesa|u ,B32.156".
Trecuse o s pt mn de a accdentu sufert de Moy. Cu o sear
n urm , Va prmse un teefon. Ca urmare, amnase tot programu,
preg tndu -se s porneasc spre Dasyand. ntreaga echp v zuse
caseta cu Roy.
- Ceea ce ve vedea r mne ntre no, aten onase Va nante
de vzonare. f r mute ntreb r. Vreau doar s v gnd a asta
pn cnd Moy va afa dac persona|u e rea.
Reac a or fusese de ateptat. Naom era ngrozt , Goodman per -
pex, ar |udec toru - sceptc.
- Ar f nteresant de tut c acuza au sus nut c vna apar ne
unu aterego au et basma curat , r spunse e.
- A |udecat vreodat un astfe de caz?
- Nu.
- Naom, foosete- vr |e, ncearc s af ceva n sensu sta, o
rug Va n fna.
nante de a peca, adun n brou, trecnd datee n re vst .
Goodman se ut a cartea mprumutat de a bbo tec , pe care o g -
sse n standeru u Aaron. Deodat se repez a u .
- M ntorc n |um tate de or , strg e c tre Va. Ateapt -m .
- Ce dracu... ncepu Va, dar Goodman dsp ruse.
ntre tmp, Naom f cuse de ucru a teefon.
- M-au trebut cncsprezece mnute ca s v dau o veste
proast , anun ea. Am reut s contactez Centru de documentare.
Anu trecut au exstat cnczec tre de cazur de decte mpcnd
tubur r mn-ta e. apte dntre ee presupunndu-se a f comse de
ndvz cu personat dube sau mutpe.
- ?
- ase condamn r pe va , o con damnare a moarte. Nc o ach-
tare.
- Mnunat, uer Va prntre dn . n cazu sta, vreau s -m fac
rost de toate cee apte pedoar ae ap r r. |udec torue, de ndat
ce sosesc materaee, te-apuc s e studez.
Cnd se preg tea s as pe u , se trez fa -n fa cu Goodman,
care- scoase precptat carnetu negru dn buzunar:
- Sta pu n! Ascut : ,Nc un om nu poate purta prea mut vre -
me dou fe e, una pentru e, ata pentru ce a , f r a - perde pn a
urm denttatea".
- Foarte bne, Tommy, ud Va. Acum trebue s a|ung a Da -
syand. N-am putea dscuta despre crea e tae terare cnd m -ntorc?
- Nu sunt eu autoru, c Nathane Hawthorne n Scrisoarea pur!
purie" Am copat ctatu dntr-una dn c r e e pscopuu.
- Sun frumos.
Goodman apuc pe Va de bra .
- Vno ac, porunc e, tr gndu - napo n brou. Lund cartea cu
tampa bbotec muncpae, g st n brogu u Aaron, o nu cu
cotoru spre Va. Ce vez?
- La est de .den, de |ohn Stenbeck, r spunse e.
- ma ce?
- ,302.16", compet |udec toru.
- Exact. Se numete sstemu decma Dewey. n acest fe se nde-
xeaz c r e a bbotec . M -am amntt c c r e dn bboteca u
Rushman purtau asemenea ndexur pe cotor, aa c m -am dus s ver-
fc. Aaron a nventat un sstem propru de ndexare, mut ma smpu.
Cartea B (book) 32 este Scrisoarea purpurie" Pasa|u e a pagna 156
e nsemnat a fe cum erau nsemnate c r e Rebecc .
Va u cartea, prvnd -o cteva cpe.
- ,B 32.156", excam e. S fu a nab.
- Moy spunea c ucgau sa mesa|e, contnu Goodman. Nu -
meree sunt smbour. Iar e spunea c r spun su se af pe caset . Or,
a un moment dat, pe caset a afr mat c epscopu -a scos masca.
- Dec fa a pe care -o purta pentru cea era o masc , ar fa a pe
care e-o ar ta mnstran or era cea adev rat , suger Naom.
- Exst o sngur cae de -a afa, spuse Va, ndreptndu-se spre
u . S - ntreb char pe e.
Se punea ntrebarea cruca : ce - determna pe Roy s se
manfeste? Moy cercetase nregstr re cu maxm m nu oztate,
prezentndu- concuze necart e u Va, cnd acesta a|unse a
Dasyand.
- Nu crez c se preface? ntreb Va.
- Pn acum, n -am g st nc ce ma mc ndcu n acest sens.
Cred c trebue s admtem exsten a u Roy.
Moy avu deea de a- ademen pe Roy, crendu- o stare smar
apar or precedente. Rev zur casetee, fxndu - aten a asupra
momenteor transform r.
- Dac observ, are o ndspoz e, rotete och pare pu n
ame t, spuse Moy, ndcnd ceea ce consdera semnfcatv n fazee
dedub r. Nu se ut a mne, corpu pare c se mcoreaz , ar och
nu ma focazeaz . Cnd m prvete dn nou, e Roy. Totu dureaz
doar cteva secunde.
- A ma v zut vreodat un astfe de caz? ntreb Va.
- Nu e ceva neobnut. Uneor, procesu apare n crzee de
epepse.
- La prmee dou transform r, te uta n at parte. Vez vreo
eg tur ?
- Tot ce se poate.
- S-a ntmpat cumva n tmp ce se dscuta un subect anume?
- Se ntmp adesea cnd trat m teme sexuae. Utma oar
vorbeam despre Rebecca despre sex. L-am ntrebat dac Rebecca -a
atns vreodat s -a enervat. ,De ce vre s t asta? m -a ntrebat e,
ar eu -am r spuns ceva despre sncertate. Atunc -am ntrebat eu:
,A f cut dragoste cu Rebecca?", ar e s -a sup rat foarte tare, pentru
prma oar vedeam att de furos. M -am utat n agend atunc a
ap rut Roy.
- Dec subectu Rebecca strnete?
- Sau subectu sex. Sau teama c m -aprop prea mut de ntm-
tatea u. Sau poate- trezesc amntr secrete.
- De pd ?
- Nu tu, Martn. Avem de-a face cu anxetatea, cu foba, cu pe-
dofa, cu voyeursmu, cu nevroza, comportamentu dsocatv, cu de-
dubarea, cu dezorentarea regoas eventua sexua .
- Pare un pomenc a tuturor boor mntae dn manua.
- Cam aa ceva. nc nu sunt sgur care - boaa u or comb-
na a de bo.
- Care-a fost prmu ucru pe care -a spus Roy?
- M-a spus: ,Te va mn , doctor o".
- Se pare c de a -nceput voa s se nterpun ntre tne Son -
ny... Adc Aaron. Doamne, m -e ngroztor de greu cu toat gaca asta
de ,gume ".
- Da, reese cu sguran geoza.
- Poate c Aaron nutrete gndur ascunse pentru tne, ar Roy e
pune n apcare.
- Nu- deoc excus.
- Lucru sta m ngr|oreaz .
- De ce?
- Nu-m pace s te tu acoo sngur .
- Dar nu-m va face nmc, spuse ea, umt de reac a u.
- Ce te face s f att de sgur ?
- Roy e un tp detept. te c no suntem unca u ans de -a
sc pa de scaunu eectrc. pe urm , eu fac |o cu, ar ucru sta -
foarte mportant pentru e.
- Crez c Roy va sta de vorb cu mne?
- E hot r te.
Prncpaa preocupare a u Va era expca a dat |uru u despre
vasta compextate a cazuu, tnd c f r o n eegere eementar a
moduu n care func oneaz mntea omeneasc , |uru ar f refuzat s
admt fenomenu neo bnut numt tuburare a personat mutpe,
fenomen reprezentnd o boa vertab .
- S zcem c et a bara martoror, spuse e. Cum a expca
toate acestea ceor dosprezece |ura ?
- Le-a spune c mntea e o crea e mnunat , compus dn tre
compartmente; prmu repreznt ego -u, care con ne gndure con -
tente, reac e controate, ca tot ceea ce ne permte s ne
comport m norma: de a pr |tu ou or, pn a pedarea unu caz n
trbuna. A doea compartment este numt superego, a fe de
content, unde sunt stocate vaore noastre; deaure, magna a,
ntegrtatea moraa, nterzcnd anumte acte, cum ar f mncuna,
pedepsndu-e pe cee comse prn crearea sentmentuu de vnov e.
- Contn a, adc ?
- Exact. n sfrt, exst a treea compartment, subcontentu.
Ac sunt nregstrate nstnctee noastre prmare, ca dorn ee repr -
mate. Tot ac se nasc dou pornr fundamentae: agresvtatea, care
nfuen eaz marea parte a manfest ror, bdou, nstnctu sexua.
- Bne, d-m voe s-ncerc un exempu: ucrez a b c ne. M
sco, merg a magazn, m fac treaba. Pn ac, m -am foost ego-u.
tu c n -am voe s au ban dn serta ru case; asta m-o comand
superego-u. ntre tmp m ch nue bdou; nutresc pornr sexuae
pentru fca efuu meu, ar superego-u m optete c subectu e
tabu. ncep s m smt vnovat pentru gndure necurate, aa c m e
reprm, trm ndu -e subcontentuu.
- Foarte bne, spuse Moy.
- Atunc expc ce s -a ntmpat u Aaron.
- La ce ma smpu nve, mntea e ca organsmu, o man
perfect , care uneor se defecteaz . n mnte, eg tu ra dntre ego
subcontent e foarte puternc . n momen tu mbon vr, se rupe bar -
era dntre cee dou compartmente, ar nstnctee reprmate dn
subcontent se revars n ego. Uneor subcontentu ctg , ar
gndure n-frnate devn normae. Cnd se-ntmp astfe, mntea e
tuburat , ad c bonav . Exst ma mut de dou sute de bo mntae.
Dn mute puncte de vedere, sunt ma grave dect cee pshce; nu pot
f tratate cu raze X, nc nu se pot opera.
- Dar se pot vndeca?
- Uneor. nt trebue s af m de ce s -a rupt barera. Pe urm
ncerc m s -o refacem.
- Un r spuns cam evazv, nu crez?
- Bne, atunc s spunem c se vndec prntr -o terape adecvat .
Proba mpreson p cut pe Va. Moy d duse dovad de cam,
sguran de sne, concze a expunere. Pe scurt, o martor pe cnste.
n urm toaree dou ze petrecute a Dasyand, nu a vansar n
cercet r. Aaron nu avu nmc mpotrva prezen e u Va n decursu
dscu or, dar a ceeate patru ntreve der, Roy refuz s se arate. Va
nu nterven n conversa e. Se mu um s admre subttatea ab-
tatea cu care Moy conducea edn ee. Dscutar despre cop ra u
Aaron, despre corea a u cu Mary, despre Rebecca, ns f r ca Aaron
s se ase atras n tratarea experen e sexuae avute cu ea. Pe
epscopu Rushman decar un bnef c tor, ar de moartea
reverenduu Shackes era car c nu ta nmc. Dar poate c ac Roy
mn se, a fe cum mn se Aaron refe rtor a Rebecca Rushman.
Seara, n camera re nut de Va a hote, revedeau n tervure,
c -u tnd murr. Snguree teme pe care Moy e evta erau
mnstran exsten a u Roy, sm ndu -e nc prea decate.
- Vo t cnd s e aduc n dscu e, ntse ea pe Va. A n -
credere n mne.
Studar casetee, er a cn dscutar ndeung de spre caz,
evtnd cu gr| subectu evou e nstncteor or sexuae, ca cum
n-ar f poment despre aa ceva.
n cea de a trea z, Va se ar t zmbtor a mcu de|un.
- Cred c tu cum s - atrag pe Roy, anun e.
- Cum? ntreb Moy, sceptc .
- ,B32.156", r spunse e bucuros.
Va detesta atmosfera de spta. Ca s a|ung n arpa de maxm
securtate, trebua s str bat unu dn saoane. Un pacen r t ceau
prn nc pere, vorbnd sngur, a z ceau ncremen , prvnd n go,
or se ghemuau prn cotoane. Uneor se auzea cte un strg t de groa -
z , or de durere nchput . Mrosu de deznfectant mbba ntregu
stabment. Totu era ster ab, ar comportamentu personauu fa
de pacen era pst de orce urm de compasune or c dur . Va se
ntrst a gndu c , dac ar reu s ctge cazu tn ruu Stamper,
acesta ar f condamnat s- petreac ac restu ve .
Prn contrast, arpa de maxm securtate era aproape prmtoare.
Conducte specae ftrau n camere o arom p cut nttoare care
nducea amban a.
Aaron p rea dstrat ndferent. Se s pe pat, murmurnd un
,Bun dmnea a" aba desut.
- S-a ntmpat ceva? ntreb Moy.
- Doctor a, r spunse e. Nu - nteresez de-adev ra teea. m
pun aceea ntreb r, ar ar. m dau teste stu pde. Dac vre s
t , sunt de -a dreptu pctstor. Uneor m vne s e |oc o fars , s
v d ce fac.
- Nu te-au ntrebat despre Crksde despre p rn ?
- Nu-s ca dumneavoastr , donoar Moy. Nu e pas .
- -a sc pat vreodat tmpu cnd a dscutat cu e?
- Nu, ce pu n nu cred s -m f sc pat.
- Te-au ntrebat despre educa a prmt , despre c r e pe care
e-a ctt?
- La nceput, da.
- Care e ctatu t u preferat, Aaron?
- P , nu tu. Am o mu me. V -am spus pe ce a u Emerson.
Ct despre Thomas |efferson, fecare cuvnt pe care -a scrs mert
nut mnte.
- Dar Nathane Hawthorne?
- Da, doamn , m pace mut.
- A vreun ctat preferat?
- Nu tu s v spun n cpa asta.
- D-m voe s-ncep unu, s v d dac - po spune pn a
cap t. Vre s ncerc m?
- Dac dor .
- ,Nc un om nu poate purta prea mut vreme..." Ia s vedem,
Roy, po s - spu pn a cap t?
Trecur cteva secunde. Apo, Aaron se rdc chpu u Roy
prv cu och sfd tor, cu dn dezgo ntr-un rn|et.
- Deteapt ma et, doctor o, opt e. Sau poate pretenu t u a
descopert.
- Acesta e Martn Va, Roy, f cu Moy prezent re, gnornd re -
marca sarcastc .
- tu cne dracu e. Crez c am dormt n utmee dou ze?
- Te va ap ra pe tne pe Aaron.
- Rahat. N-o s m apere pe mne. O s -m pun totu n crc ,
asta o s fac .
- Nu- adev rat. M -a spus c p nua totu mpreun cu Aaron.
- ,Ideea" apar ne ntotdeauna, zse e cu voce ame nn toare.
Dumneau se gndea c -ar face feu nemerncuu ua, dar cne atu
dect b trnu Roy venea n a|utor?
- Dec aa se petrec ucrure?
- Cum dracu nchpua c se petrec?
- Nu eram sgur .
- -am ma spus o dat c aa se ntmp , e prmete cafteaa,
eu ncasez durerea; e fuge, eu scap turma. Beferu r mne curat ca
acrma, eu m murd resc pentru e.
- ce vre, de fapt, Roy? ntreb Va.
- P , n -a vrea s fu pr |t, nu crede , domnue Va?
- Corect. Dac m a|u , poate c n -o s f pr |t.
- cum presupune c v -a putea a|uta?
- Vreau s apar s depu m rture a proces.
- Aha! opt e. vre s recunosc totu, nu?
- Nu. Vreau s- dovedesc |uruu c sunte do. c amndo
ave nevoe de a|utor.
- N-am nevoe de a|utoru vostru mpu t, zbucn Roy. Vre s
spune c -o s m b ga ntr -un az nenoroct, ca s sc pa de mne.
Cunosc mechera asta.
- Ce mechere?
- ocur eectrce, b n ap nghe at , camante care te doboar ,
r spunse e, ndreptndu -se spre co u ntunecat a camere. Drace, am
ctt despre toate astea. E bne, n-o s se ntmpe aa.
- S-ar putea s a dreptate, spuse Moy. Dar s -ar putea s facem
n aa fe, nct s mpar bucure cu e, nu doar sufern ee.
- Aure.
- Dac ne -a|u , nu - nc o aurea , zse Va.
Roy ncepu s- frece mne:
- Am mpresa c m crede prost.
- n nc un caz, nt Moy.
rot och se aez n genunch, mtnd poz a n denor.
- Rahat! Rahat! Nu uta c eu sunt a detept, eu t u toate de-
desubture.
- Nu ut m. tot tu et ce care -a trms mesa|u.
- Mesa|u? opt e ngustnd och sndu - capu pe-o parte.
- Mesa|u dn ;Scrisoarea purpurie<" De asta a et, nu- aa?
- ,Nc un om nu poate purta prea mut vreme dou fe e, una
pentru e, ata pentru cea , f r a - perde pn a urm denttatea",
ct e, cu un aer savant. Care dntre vo a descopert?
- Tom Goodman, spuse Moy.
- a care a b tut -o a cap pe Rebecca?
- N-a b tut -o deoc a cap, expc Va. Ea sngur -a povestt.
S-a gndt c nforma e astea te vor a|uta.
Roy se rdc , se ntoarse ncet spre pat, unde se opr, mucndu -
buza nferoar . uer ca un arpe , nndu - pumn strn unu
peste ce at, r suc n sensur opuse.
- Sucete- gtu puuu de g n as oasee, opt e msteros.
- Ce vre s spu?
- Et prea deteapt ca s - expc.
- Cred c ne -am n ees. Vre ca umea s afe ce mon stru era e-
pscopu. De aceea a aes ctatu, de aceea -a emascuat. A vrut s
atrag aten a asupra crme lui, tnd c Aaron n -ar avea cura|u s-o
fac .
- Cam aa ceva. Ar prefera s ard n ad dect s recu noasc . La
fe ca cea do.
- Te refer a By e Peter?
- La cne dracu s m refer? La Mary a Sam? Cu e a fost atce -
va. Crez c are dee despre chesta aa? Tmptu nc acum nu te un -
de-a fost cu ce s-a ocupat n zua aa. Dar m-a pus pe mne s- omor
fratee fosta gagc .
Moy ncerc s gndeasc cu un pas nantea u, ntun du-. +ar4
i Sam, Bill4 i Peter" Doamne, c& i oameni a ucis/
- Nu cred, repc ea. Sunt convns c tu a pus totu a cae n
aa fe, nct s par un accdent.
- F sgur de asta. Am ctt ntr -un zar. Era un artco despre
cum s procedez dac r m cu mana mpotmot n z pad . Scre
c trebue s deschz geamure, ca s nu te ntoxc cu monoxd de
carbon. Cnd Sonny m-a ar tat artcou, am tut ce vrea. Aveau
obceu s se urce a Sackett's Rdge s se regueze pn nu ma
puteau. Dup aa, Sam se uda u Sonny, tnd c - face s sufere.
Aa c era norma ca pe Sonny s - apuce gndure negre.
- Cu prvre a Mary a Sam?
- Evdent.
- Nu te-a temut c te vor prnde?
- Asta- bun ! d du capu pe spate, nchznd peoa pee. nce-
pu s respre dn greu, ar zmbetu deven ascv. Putea s -arunc
cu ap peste e, tot nu -ar f dat seama. Erau ca do cn mbrga .
Am fost acoo de vreo dou or, ne -am ascuns n p dure -am urm rt.
Nu puteam vedea mare ucru, geamure erau nghe ate, dar Sam e co -
bora pu n, aa c puteam auz cum gfe groh e ca porc... A f
fost mndr de mne, doctor o. M -a et a fx mechera. Am pornt-o
char a prnz. M-am strecurat n saa de opera e a u Koswask, de
unde am terpet nte prosoape. Pe urm am uat canstra de benz -
n de a tractoru u Hram Me vn. tam c-n noaptea aa porumbe or
s se smotoceasc ar . Ne -a trebut cam o or s -a|ungem acoo. P-
mntu era nghe at, dec nu r mneau urme. Nu s -au sat atep ta .
De cum -a bocat Sam frnee, au s rt pe bancheta dn spate.
Se opr, deschznd och, n ncercarea de-a focaza scena mag-
nar . Vorb ma rar, savurnd fecare cuvnt.
- Zece mnute. Tmp de zece mnute, nteroru man s-a umput
de cea . M -am furat ng man m -am utat prn cr p tura gea -
muu. Se-nc zser de -a bneea. Sam rdcase buza; -am v zut -
e e mense. umba cu mna pe sub fust , ar ea ofta gemea... o
bomb dac e -ar f expodat sub nas, n-ar f auzt-o. Am ndesat pro-
soapee n deschz tura geamuu -am ateptat. Dup un tmp, -am
auzt cum resprau greu. Ha, ha, f ceau rsp de oxgen. Ce spec taco!
Tpa a nceput s pe de p cere. Numa c , dup vreo |um tate de or ,
nu ma gu a nmen. Am tras repede cu ochu. Mary era deasupra. Dor -
meau du amndo, go gou . Am deschs ncet ua, prosoapee m -au
c zut dn mn , contnu Roy, ustrndu - reatarea prn gestur. Am
rdcat geamu, am nchs radou, ca s nu consume batera. Dup
ce-am nchs ua a oc, ne-am aezat pe-o buturug -am ascutat
zumz tu motoruu. Sam petrecuse |um tate dn va n Che vro-
etu a. ntr -un trzu, m s-a f cut frg, aa c am turnat nte ben zn
n rezervor, ca s nu se opreasc moto ru prea devreme, am cobort n
vae, am sc pat de prosoape ne -am dus acas . Sec tura de Sonny a
et a vea aba cnd eram de|a n pat. N -a tut absout nmc pn a
doua z dmnea a, cnd a vent erfu... A fost frumos, nchee e,
fxnd dn nou punctu magnar.
Brusc, e dn starea de semtrans , uernd furos:
- Numa c au scornt povestea aa doat , ca s nu afe nmen
ce s-a ntmpat de fapt.
- Asta te-a sup rat, nu - aa? zse Moy cu gas comp tmtor.
- Toat umea ar f trebut s afe.
- Aa c a uat m sur ca pe vtor s se te.
- Drace, aa e, doctor o. A nmert -o.
- Spune-m, By Peter ar f povestt adev ru despre epscop?
- By Peter! Rahat. Vocea deven dspre utoare. Ar f nut -o
nante, pn -ar f g st b trnu o gac nou , ceea ce s -ar f ntm-
pat curnd, pentru c cea dep ser vrsta prosp turor. Orcum,
avea preg tt o at fat . Nu, n -ar f spus ncodat adev ru. Ba ma
r u: vermee de Aex de aba atepta s - a ocu u Sonny.
- Nc Aaron nu vrea s recunoasc , de aceea a ap rut tu?
- Te-ar f dus de nas, doctor o. Cu prvre a epscop a Rebec -
ca. N-o s recunoasc n vec.
- De ce? ntreb Va.
- Pentru c p cea. ta c e r u, dar p cea. R u sau bne,
p cea a nab.
- Cnd f cea dragoste cu Rebecca, eea tu a vea ?
- N-aveam norocu sta. p cea prea mut, aa c se descurca
sngur. De aa nu vrea s vorbeasc , r spunse e, schmbnd medat
subectu. Maestru n ae avocatur va f mereu a tur de no?
- Te-a sm ma bne dac Martn ar peca?
- S m smt ma bne? Pe patu sta nenoroct? Nu m
deran|eaz dac st ac. Orcum o s vad casetee, aa -, maestrue?
- Numa dac et de acord, r spunse Va. Casetee re preznt
nforma confden ae.
- Da? Atunc de ce te-a utat pn acum?
- Moy a trebut s m mureasc n eg tur cu tne. Te sup r
faptu c m -am utat?
- Nu. Ce conteaz ? te -a murt, maestrue?
- Spune-m Martn. Sau Marty.
- Nu prea a sm u umoruu.
- Ba da. Spune-m un banc -o s rd.
- Et n regu , Marty, zse Roy zmbnd. m pac.
- S t c am o ne murre.
- D- drumu!
- Ce s-a ntmpat cu By cu Peter?
- V d c vre s sar peste ev enmentu prncpa.
- Nu, dar cred c ne ve vorb despre e cnd o s f n dspoz a
necesar .
- N-am f cut nmc cu e. I -am sat acoo. Nu - va g s nmen, o
s pt mn , dou .
- Cum aa?
- Locu e nchs. Se deschde aba a sfrtu u apre. Char
ngr|toru a pecat... De fapt, t ceva? Nu cred c v -nchpu c eu
am f cut -o. O m dstan de restaurant, char pe ac. Dup ce - g s ,
s m -anun a . Ma dscut m atunc.
- Cum a a|uns acoo? ntreb Va, gr bt.
- Cu furgoneta bserc. Avem voe s-o foosm. E, asta- tot.
Noapte bun .
nchse och, ar trupu se mcor . O cp ma trzu, deschse
arg och. pron n tavan r mase astfe un tmp. Apo spuse:
- Da, doamn . Recunosc ctatu. m pace tare mut. E dn Scri!
soarea purpurie"
- Foarte bne, Aaron.
DOU A.C0 # 0 #%P-.
Locatatea Burgess era stuat a patruzec cnc de me nord de
ora. Era o sta une de vacan destu de frec ventat ntre une ma
noembre, r mnnd peste arn un sat ntt, ca orcare atu. Cee
patru hoteur tre hanur turstce nu se deschdeau dect pentru
cte o recep e. Cu toate c se afa n apropere de gran a regun
Kng, ocatatea era ndependent dn punct de vedere potc ad -
mnstratv, fnd condus de tre conser muncpa de un prmar
zgrct. Comuntatea consta dn dou m cnc sute de ocutor,
conservator dn punct de vedere potc, brftor prn natur destu
de nst r , mu umt turt or care furnzau ventur sufcente pentru
a ntre ne o sta une prosper .
Centru potc dn Burgess era restaurantu Lakesde Dner, a o
|um tate de m dstan de ac apar nea pr maruu Hram Brash.
Era deschs n afara sezonuu, apte ze pe s pt mn , ntre oree
ase dmnea a zece seara. Consu muncpa se ntrunea n fecare
mercur, a ora zece dmnea a, ntr -unu dn separeur. Reunune erau
deschse; orcne era nteresat putea ua parte a dscu .
Cu ocaza une astfe de ntrunr, muncpatatea hot rse s -
vnd Funda e Rushman Reedn a Wngate pentru a f transformat
ntr-o tab r , n foosu nternor de a Savor House. Au fost cteva voc
care s-au mpotrvt ,nvaze dencven or |uven a droga or", dar
o scrsoare dn partea arhepscopuu Rushman asgurase pe ocanc
c nu se vor crea probeme. ntr -adev r, nu exstase nc un ncdent
care s perturbe va a comunt . Astfe, Reedn a Wngate devense
Tab ra Wngate.
Naom Chance se nteres tmp de tre ze a Asoca a Hoteer
Amercan , a agen de voa| a feurte ate surse, pn s - amn-
teasc de Wngate. De a Camera de Comer se confrmase exsten a
restaurantuu n aproperea orauu faptu c Tab ra Wngate se afa
,dup res taurant, a dreapta, pe mau acuu", ndcu ce se potrvea
cu descrerea u Roy: ,a o m de restaurant, char pe ac". Dac By
Peter urmau s fe g s vreodat , de -acoo trebuau pornte
cercet re.
Va Goodman a|unser n Burgess ndat dup sarea ser se
oprr a restaurant. Brash, un b rbat scund, rub cond, cam de azec
de an, serv cu cte o cafea.
- n trecere? ntreb e amab.
- Cum a ghct? r spunse Goodman.
- Sunt prmar ac de optsprezece an. Fu meu e efu po e.
Cunosc fecare sufet dn aezarea asta, fue. cum hoteure sunt
nchse, ar moteu e agomerat, nseamn c or sunte n vzt , or n
trecere.
- O ogc perfect , spuse Va zmbnd.
- ncotro v ndrepta ?
- De fapt, ne ntoarcem n ora. Am vztat de|a ocu care ne nte-
resa.
- Aha. Dor s ua masa?
- Nu. Ne bem doar cafeaua pec m.
- Cum se face c nu crcua pe autostrada na ona ?
- Prea mut crcua e a ora asta. Nu -m pace s merg ca
mecu, bar-n bar cu ate man.
- A dreptate.
- De fapt, veneam deseor ac, n cop re, mn Goodman. Fam -
a mea tr gea a o reedn de ng ac. zcea Reedn a Wnston,
sau Wnthrop...
- Wngate se numete. E pe drumu sta, ma departe.
- Aa e, Wngate. Tata obnua s vneze n zona aa. Eu eram
put pe-atunc.
- Mda. Asta se-ntmpa acum vreo dou zec de an. De mut nu
ma sunt ur or c proare pe -ac. De, pre u pro gresuu.
- totu, cam pe unde era reedn a? n mnte doar c era o
cas mare, ng ac.
- ntr-adev r. E cam a o m dstan de -ac. Ma ncoo sunt
nte ndcatoare care- arat unde trebue s cotet. Acum e nchs .
Iar Benny Hofstader, admnstratoru, e a pescut n Forda. Nu se
ntoarce pn s pt mna v toare.
- E char aa de mare or m-a tr dat memora?
- Oho, s-a extns. Are trezec de patur un saon ct un stadon.
Catoc care-au preuat-o au aran|at demsou: au f cut o sa de
|ocur, o ata pentru teevzor. Cam ferche pentru o gac de goan
f r c p t, dac v ntere seaz p rerea mea.
- Poate data vtoare cnd vn, trag o fug pn acoo.
- Ven a var petrece ctva tmp a no, zse Brash cu un
zmbet. Ne d m n vnt dup ban dumneavoastr .
- M se pare corect.
oseaua cu dou benz, m rgnt de pn de, era att de
ntunecat , nct umna faruror nu r zbea. De n -ar f fost un pn ,
n-ar f observat drumu spre Wngate. Dup dou petre ndcatoare, se
afa o pac de aam , pe care sta scrs:
TAB RA WINGAT E
FONDAT N 1977
DE FUNDA IA RUSHMAN
Drumu neasfatat conduse prn p dure |um tate de m , pn
v zur c drea ntunecat de dou eta|e, nca drat de refexa un n
apa acuu.
- La naba! excam Goodman. N -au sat nc m car o umn de
contro.
Parcar n fa a ntr r, m surnd zona cu umna anter neor. Pr-
mu eta| era mpre|mut de un bacon at dn emn, a care se a|ungea
pe o scar . Dedesubt erau ferestre nguste, care d deau n demso. O
sere de u franceze orentate spre ac permteau accesu dn bacon n
nteror. Spr|nndu- anternee de rama unu geam, prvr n untru.
Razee anterneor dezv ur o nc pere mens , cu un c mn ntr -unu
dn capete.
- Doamne, a putea arde un pn ntreg n c mnu sta, se mnun
Goodman.
- ar nc z probab |um tate dn ora, nu Va sonu. Ha s
trecem a treab . Eu verfc toate geamure ue de ac, de a eta|;
tu verfc-e pe cee de a demso.
- La nevoe, am putea char sparge un geam. M ntreb ct am
ua pentru efrac e.
- Dac a trecut cumva Roy pe ac, am ua cam dou zec de an.
Goodman oco c drea. Raza anterne umna o fe reastr ntre-
deschs . Pentru o cp , str b tu un for. G sse prmu ndcu care
confrma povestea u Roy.
- Marty! strg e. Cred c am descopert ceva.
nc ecar pervazu s rr n untru. Se afau ntr -o camer spa -
oas , mobat cu mese de mod veche. Pe un raft erau aezate dou
teevzoare mar. Un c mn desp r ea ca mera de saa de |ocur. n afar
de cenua dn c mn, nu era nc un semn.
- E ma frg ac dect afar , spuse Goodman urm rnd zgrbut
abur care- eeau dn gur n tmp ce vorbea.
- E vntu rece dnspre ac, zse Va. Precs sunt sub zero grade.
Goodman p trunse n saa cu teevzor, desp r t de cea de |ocur
prntr-o arcad . Deodat , ceva moae trecu peste pcoare.
- Dr ca dracuu! ur e rezemndu -se nsp mntat de perete.
Un raton mare fug pe ng Va, spre sc re de a eta|. Goodman oft .
Ce bne-m pare c nu sunt po st. La urma urme, de ce n -am sa
po a s se ocupe de treaba asta?
- dac- o aarm fas ? r spunse Va. Cum am ex pca?
Goodman ntr n saa de |ocur. Avu o nou surprz . Spera de
umn , oboan se n pustr ch nd de dup o canapea, c utnd
cotoane ntunecoase.
- Doamne! Locu sta e o adev rat gr dn zooogc ! strg
Goodman.
Va nu r spunse medat. ncrement, prvea zona um nat de
antern . De dup canapea eea o mn cu degetee ncovoate, ca
cnd ar f ncercat s prnd aeru. Carnea era de un abastru ntune cat,
spre negru. Se aprope de canapea v zu bra u petrfcat, apo torsu
go ceea ce r m sese dn fa . Dou adnctur ar tau unde fuseser
odat och; o bra|, buzee maxaree erau sfate de pr d tor
nocturn; gura c scat s pase un tune n fosta fgur . Gtu era
spntecat dntr-o parte n ata. Va trecu anterna peste trupu copr t,
peste acu de snge nnegrt, n care z cea, pn a organee gentae
m ce rte. Cadavru de a tur era o cope a prmuu, de dmensun
ma reduse. Va avu un spasm de vom ; sm n gt cafeaua b ut cu
pu n tmp n urm trebu s nght de cteva or, pentru a se cama.
- Tommy, strg e, r gut.
- Da? r spunse acesta dn ce at co a camere.
- Naom a avut dreptate. sta e ocu pe care - c ut m.
La ora nou , Abe Stenner ntra n restaurant. Era nso t de Lou
Turner, care se aez a bar, ng u . Stenner se ndrept spre sepa -
reu n care Tommy Martn uau masa.
- Ce- cu Lou, cne -a sup rat? ntreb Va.
- A spus c vre o dscu e ntre patru och, r spunse Stenner
prvndu- pe Goodman.
- Pur smpu n-am vrut s te -ar ac cu Garda Na ona du p
tne, repc Va f cndu - semn u Turner. Sergentu se a tur .
- V recomand cafeaua, zse Goodman. E f cut anu sta, cu
sguran .
- N-am tmp de cafea.
- S-ar putea s a nevoe.
- Ce caut ac, Va? Nu m afu n zona mea de ac une.
- Et nc n regune.
- Lucrez pentru ora.
- E, poate ve f scuzat, r spunse Va aconc, aprnzndu - o
gar .
- Ce-ar f s trecem a subect? propuse Stenner n e pat. Pe frm
scre c ocau se -nchde peste o or . te rog, nu fuma, t c m
doare capu.
- n curnd o s a adev rate durer de cap, repc Va strvnd
gara n scrumer .
Stenner se rezem de sp taru scaunuu - m sur ro nc.
scoase ochear ncepu s - tearg cu un ervet.
- n regu , se d du e b tut. Te ascut.
- Dac nu m -ne, cau do mnstran de -a u Rushman: By
|ordan Peter nu tu cum.
- de ce -a c uta, m rog?
- Conform agende epscopuu, aveau ntnre cu e n seara
crme. Era Aaron acoo, dec n-avea cum s- scape un eement aa
mportant, Abe.
- Peter se numete Hooway, precz Turner. E dn Kansas Cty.
- Mu umesc.
- I-am perchez onat camera, a Savor House, cont nu Stenner.
I-am g st un fe de |urna n duap. De -acoo reese c p rn u adop -
tv erau tota ndferen cu prvre a soarta u.
- P cat, oft Va.
- A auzt cumva de -un put Aex?
- Poate, cne te? r spunse Va.
- Ce facem ac? Ne |uc m de -a ghctoarea? rpost Stenner aga -
sat.
- Aex a-ntns-o, mur Va. Probab, a ora asta, caut pere n
Aaska.
- Dar fata?
- Fata a et dn crcut. Orcum, nu te nmc despre ucderea u
Rushman.
- De unde t?
- M-a vztat. ns nu m -a spus unde-o pot g s.
- Ar putea f un martor mportant.
- ce trebue s fac? S -o arestez?
- Zcea ceva despre |ordan Hoaway, nterven Turner.
- V putem ar ta unde sunt, r spunse Va. Dar cu o cond e:
versunea ofca s fe c am afat despre e prntr -un teefon anonm.
- I-a v zut?
Va aprob .
- A stat de vorb cu e?
- Nu.
- Vre cumva s ne propune un trg? ntreb Sten ner suspcos.
- Nu. Ne-am f cut doar datora cvc .
- Nu m-ndoesc, excam Turner.
- E-n regu , Lou, nt Stenner, adresndu --se apo u Va.
S-n eeg c nu ave nc o preten e?
- -am ma spus: am prmt un teefon anonm n urma c rua am
vrut s verfc m nforma a, nante de -a v a nun a. Asta - unca
preten e.
- Am n ees. Unde sunt?
- Nu departe de-ac. Urma -ne, spuse Va p tnd consuma a.
Luther Brash, efu po e, era o persoan |ova s rtoare. Pu -
n ma nat dect tat s u, avea o statur ma sv . Purta o barb nea -
gr , p ru r v t, ar och aveau o exprese bnd . Nu avu nc o ob-
ec e ca Stenner s prea n vestga e.
- Drace, cee ma grave cazur de voen se petrec ac cnd
|oac put fotba, expc e, oferndu -se s cedeze do po t pentru
a zoa zona crme a o p z.
Harvey Woosde B Daneson sosr n |uru ore unsprezece,
apucndu-se medat de treab . Va Goodman r maser deoparte,
urm rnd cercet re. La mezu nop , Daneson termnase examnarea
ceor dou cadavre, fnd preg tt s e trmt a morg .
- Ce porc re, constat e, rdcndu -se n sfrt n pcoare.
- De ct vreme crez c sunt ac? ntreb Stenner.
- Dn cauza geamuu deschs, ocu sta e un congea tor. A avut
oc o descompunere ent , tmp n care -au ros anmaee. Aa c e
foarte greu de stabt. Pot f dou s pt mn, ca dou un. Sper s
afu ma mute a aborator. Pn atunc, nu rsc nc o estmare.
- Crez c au fost ma mu agresor?
- Nu sunt sgur, dar a ncna s cred c nu. Dup p re rea mea,
ce nat a fost omort prmu, pe ocu n care a c zut. Ce scund a fost
atacat acoo trt ng prmu. Cam asta ndc petee de pe podea.
Ce nat e |ordan, ar ce scund, Hooway, ad ug Tur ner. Apo,
Daneson contnu :
- V pot spune ns cu sguran c f ptau este or a sasnu u
Rushman, or un mtator perfect: aceea feur de r n, organee
gentae amputate ndesate n gur , nu mere scrse cu snge pe
ceaf . Sunt sgur de faptu c amb erau mbr ca n momentu
atacuu. Am g st fbre de es tur n |uru r nor.
Dup ce stude cu aten e fereastra deschs , Woodsde contnu :
- N-au ntrat pe fereastr . Au for at ua dn spate de a prmu
eta|.
- Atunc de ce-au deschs geamu? ntreb Stenner.
- Nu sunt sgur. Dar b nuesc c geamu a fost deschs pentru a
p stra temperatura camere ct ma sc zut .
- Ce nteres avea ucgau?
- Detept b at, nterven Daneson. n feu sta nu se poate sta -
b cu exacttate cnd anume a fost coms crma.
Stenner se ntoarse spre Va:
- Aadar, nu t cne v -a dvugat nforma a?
- t cum e cu teefoanee astea anonme , de fapt, dac te
gndet a ceea ce gndesc eu c te gndet, orcum nu -a putea
spune. A putea d una centuu meu.
- Cu sguran , r spunse Stenner.
DOU A.C0 # 0 OP-
Pe brou u Naom Chance se-ntndea o coa mens de hrte
nat , pe care ea centraza toate datee cuese n utmee zece ze.
De obce, ucru acesta c dea n sarcna u Va, dar de ast dat
Naom ta exact cum s procedeze.
Desenase o schem format dn dreptunghur ce con neau
dverse nforma , coroborate ntre ee prn n. Odat competat
matrcea, Naom admr munca, umt de ef cen a unu astfe de
procedeu. Smpu, car ntegent, dar nu de-a|uns.
ntorcndu-se de a mcu de|un, Va Goodman o g sr retu nd
schema.
- Unde naba a fost n utmee ze? o ntreb Va. Eram gata s
te caut a ,Persoane dsp rute". ce - cu cearafu sta pe brou?
- Cred c sunt pe cae s te fac un om ferct, r spunse ea.
- nt de toate, ascuta mesa|u trms nou de Roy, prn amab -
tatea defunctuu Peter, ntrerupse Goodman. ,De n-ar f fost pe u-
me preotu, nc p c tosu n -ar f fost."
- E dn Thomas |efferson, repc prompt Naom.
- Bravo, Naom. S vedem dac recunot a doea mesa|, sat
pe ceafa u |ordan: ,Mare este durerea s vez cum un om excep ona
admrat se abate dn caea u, dstrugndu-se."
- Uor, zse Naom. Dn Netzsche: Dincolo de bine i r u"
- Et un genu.
- Pe ce do -a omort nantea epscopuu, conchse Va. Amn-
dou ctatee se refer a epscop, nu a mnstran . V da seama, sa
ndc nc nante de a- ucde pe epscop.
- asta se cheam premedtare, precz Goodman cu voce
grav .
- Sau nebune? repc Va.
- Poate c Stenner Venabe nu vor n eege c e vor ba despre
ctate, zse Naom.
- N-a b ga mna n foc, r spunse Goodman.
- Trebue s pornm de a premsa c e tu tot ceea ce tm no,
precz Va. n feu sta, nu vom rsca s grem.
- Nu- excus ca e s te ma mut ca no. Dac no am oms ce -
va.
- Mda. L-am oms cu sguran pe Roy, mut vreme. Cu toate
astea, e vorba de stratege: Venabe nu poate demonstra
premedtarea, f r a doved c Aaron -a ucs nt pe |ordan pe
Peter, ar asta n-o va face.
- De ce?
- E prea deteapt . E mut ma uor s dovedet o sn gur crm
dect tre. Or, nu- poate permte s compce un caz forma, aventu -
rndu-se nate dou .
- n pus, dn cte am auzt, Daneson nu poate precza data uc-
der mnstran or, expc Goodman u Naom. Poate doar aproxma
c s -a petrecut cu o s pt mn nante de moartea epscopuu.
- Evdent, e prea deteapt s mute dn momea . Am atepta
s fac eg tura dntre cee tre crme, apo -am prnde pe Daneson a
co-ttur . Conform cercet ror u, ansee sunt tre a unu ca |ordan
Hooway s f fost omor dup epscop, n tmp ce Aaron era arestat.
- atunc ado, doamn procuror! - excam Va. |uru s -ar uta
chor a toate tre cazure, dar n-avem no norocu sta. Nu va c dea
n capcan .
- De aceea -a nformat pe Stenner despre cee dou crme? n -
treb Goodman.
- Merta s ncerc. De fapt, nu prea aveam de aes. E, ce vet
ne-aduc, Naom?
- Funda a Gudhem, spuse ea msteroas .
- Ce ma e asta?
- E una dn cee dou zec dou de funda , comtete compa -
n dn vasta Funda e Rushman. Le -am strns toate ntr-o schem , ca
s v pute face o dee, ncepu Naom expunerea, urm rnd desenu
cu degetu. E o pramd , avnd n vrf Funda a Gudhem, caseru tu -
turor ceorate. Toate chetuee or e p tete Gudhem. Exst tre
compan de construc a c ror actvtate cuprnde de a rdcarea de
no c dr, pn a zugr ve. Ate dou frme de automobe ntre n
sngure vehcuee, nnd n acea tmp evden a contab pentru
ntregu angrena|. Ma e Cnca Berensten, ,sptau" or ofca. Sunt
cu totu dou sprezece compan, care - trmt notee de pat c tre
Gudhem, note pe care nu e verfc nmen dn mce funda . De ce?
Pentru c to drector or sunt admnstrator a Funda e Gudhem.
Dac , de pd , a Savor House se fac repara n vaoare de dou zec
de m de doar, s zcem, funda a e trmte un cec. Acum, f aten :
fecare dn aceste frme a avansat contrbu a maxm ega pentru
anum candda potc.
- Pn ac, totu e ega, spuse Va. Suma maxm este de dou -
zec cnc de m de doar pe canddat.
- Da, numa c , fnd fooste toate cee dou sprezece compan,
suma aocat n tota pentru fecare dntre ce opt candda dep ete
de dou sprezece or mta maxm e ga , ceea ce repreznt aproape
zece a sut dn cee apte moane antrenate anua n contrbu e -
gae a campane potce. n pus, cnd sunt raportate venture,
contrbu e sunt retrase de a pata mpozteor. ma e ceva: patru
dntre destnatar sunt membr a consuu de admnstra e care a -
prob aceste p , ncusv domnu procuror ef |ack Yancey ...am cu
nostru, |udee Harry Shoat.
Va fuer uor prntre dn .
- Dac se sparge buba, ado Curte Suprem pentru Harry -C u,
constat e.
- O treab foarte bne pus a punct, spuse Good man p re -
rea. S-a creat un mens fond ega nmen nu poate sufa o vorb ,
pentru c toat umea e vnovat .
- Iar ma|ortatea ceor dn consu de admnstra e sunt n ace -
a tmp ma-mar orauu.
- Cam mut ume trebue nut sub t cere, constat Goodman.
- Poate ca doar ce patru cunosc toat afacerea, zse Va. Pot -
cen nchpue probab c aceste contrbu provn de a dverse
corpora .
- Dar drector corpora or sunt precs a curent cu aceste con -
trbu , zse Naom.
- ce e pas , r spunse Va, n -au nc o b tae de cap cu feu
cum e merge treaba, ar pe deasupra fgureaz pe statee de pat ae
funda e. Aa c , dac e a ntreb r, vor spune c aa se fac afa -
cere n zee noastre.
- pe de at parte, dac n spatee ntreg mana st tea
epscopu, cne- punea a ndoa egatatea? compet Naom.
- Cum aeg candda ? se nteres Goodman.
- N-a dect s verfc, mur Naom. Am adunat ac artcoe
dn tmpu campanor. n toate se sus ne nterzce rea avorturor, cen-
zura, pedeapsa capta , adc o potc de extrem dreapt .
- Exact pe gustu epscopuu, murmur Goodman.
- Aadar, cne |oac dup regue |ocuu ncaseaz potu, zse
Va, cercetnd t eture dn zare. Iar |ocu f cea epscopu. Acum n -
eeg de ce se teme Shaughnessey. Cnd m -a nvtat aat er a mas ,
n-am n ees a ce se referea.
Goodman zbucn n rs.
- Doamne, dac nchpue c asta - o probem grav ,
m-ntreb ce-ar zce de povestea cu mnstran , ex cam e.
- N-ar ma zce nmc, r spunse Naom. Ar face nfarct.
- Bne, dar cum putem foos aa ceva n proces?
- Nu- f gr|, Tommy, zse Va, r sfond n cont nuare artcoee.
Precs vom avea ocaza. Naom, et o comoar .
- Mu umesc, mp rate, se ncn ea.
Va eegant cu vedere spre ac n care ocua |ane Ve nabe fusese
prezentat n cunoscuta revst de specatate %rchitectural Di*est" Co-
p unc a p rn , |ane vnduse cona cu fame a moartea mame sae,
tat decednd nc pe cnd |ane termnase facutatea de drept. Astfe,
casa utramodern orgna pe care -o construse era n nteror un
fe de sanctuar cu mobee vech obectee de art ce a par nuser
c mnuu p rntesc.
Unca excep e era brou e, o camera umnoas mo dern , con -
trastnd cu atmosfera ntunecat nostagc dn restu case. Ac
nvtase pe membr chee a echpe - Daneson, Stenner, Chare
Shackeford Woodsde - a un prnz restrns. Pentru ocaze, |ane
purta un costum negru, sobru, peste o buz de dante cu guer nat,
exprmnd astfe profesonasmu , n acea tmp, femntatea.
Cum pn a proces ma erau doar unsprezece ze, uase
hot rrea de a restrnge cercu coaboratoror, organznd ntnre
de ucru departe de z p ceaa eventuaa nds cre e dn brou
procuratur mtnd dscu e a fapte, snd stratega deoparte. Pe
masa de stc fumure sase doar tre teancur de documente, a un
cap t, farfure patoure aezndu -e a ce at cap t. Ca de obce,
ntr drect n su bect.
- Care e concuza fna n eg tur cu |ordan Hoo way?
ntreb ea pe Woodsde.
- Acea crmna ca n cazu Rushman. Acea fe de r n, rea -
zate cu aceea dextertate. Acea procedeu n ceea ce prvete
numeree de pe ceaf emascuarea. |ordan a fost prma vctm . Cred
c Hooway a fost ucs cnd -a v zut cadavru; crmnau -a atacat pe
a spate, t ndu - gtu, apo -a trt ng |ordan. Asta reese dn
urmee sate de c cee u Hooway. n ocu pe care a fost agresat
am g st buc de emn. Probab, Hooway a fost trms s adune
emne pentru focu dn c mn. R mas cu |ordan, crm nau -a omort.
Cnd a ntrat Hooway, cu bra ee nc rcate cu emne, a fost ovt dn
spate. Apo, crmnau -a dezbr cat pe ce do, -a des vrt opera,
amputndu-e organee gentae scrndu-e mesa|e pe ceaf , dup
care e-a ars hanee n c mn.
- Cnd, B? ntreb |ane scurt.
Daneson scutur dn cap.
- Cadavree au fost roase de anmae, ar camera era ca un frg-
der. Efectv, nu po stab data precs .
- Dar po afrma cu certtudne c au fost omor nantea u
Rushman?
- Nu. S-ar f putut ntmpa orcnd n decurs de tre s pt mn,
ncepnd dn cea anteroar ucder u Rushman. m pare r u. tu c
a dor s po ad uga cee dou crme a cazu Rushman...
- n nc un caz! ntrerupse ea. Stamper e |udecat pentru ucde-
rea u Rushman. Dac de data asta eg m cee ate dou crme
rat m s dovedm vreuna, rat m tot. Ar f ns ut s nem cee dou
cazur n buzunar, pentru orce eventuatate.
- Bne, dar avem cea ma bogat coec e de probe ma terae pe
care am v zut -o vreodat , nterven Woodsde. Avem tot ce ne trebue,
n afar de un martor ocuar.
- de un mob, compet Shackeford.
- Nu f att de sgur, r spunse Venabe. Avem tre pshatr care
vor garanta c Stamper e s n tos. Mobu? Epscopu -a dat afar de
a Savor House, pentru c se ncurcase cu Lnda. A fost nevot s se
mute n Caverne. Pe deasupra, Lnda -a p r st n aceste cond , n -ar
ma f putut contnua cursure prn coresponden . De ac putem cons -
tru un probatoru foarte puternc, expcnd c s -a sm t tr dat de bu -
nu epscop, stua e n care a premedtat a coms crma. Chare, tu
c ceva nu - convne ac, se adres ea u Shackeford.
- M-e team c Va ne va ngh cu mob cu tot, n prmu rnd
pentru c e bazat pe zvonur supoz .
- Trebue s g sm un mob sod, aprob ea. Atfe, ne anhea -
z . totu, nu uta c avem tre pshatr care vor ar ta c sub o astfe
de tensune, reac a e foarte pauzb .
- tu, dar cu toate astea, e ap choar .
- Atunc procur tu votca.
- Dn p cate, n -o pot face.
- Nu uta c avem tre pshatr, zse ea, ar unu dntre e e o fe -
mee, care se poate m sura cu doctor a or. To tre vor depune
m rtu re c , sub un asemenea stres, se poate motva o asemenea
reac e. Pn una -ata, asta e sngura noastr aternatv .
- Dar cum e cu st re aea de refugu? ntreb Stenner.
- To tre doctor sus n c n -a ntrat ncodat ntr -o astfe de
stare n tmpu dscu or avute cu e. N c char n cee ma tensonate
momente pe care e-au provocat.
- Asta ce nseamn ?
- nseamn c nu -au g st un asemenea dagnostc. Atceva,
Woody?
- Dn sertaru cu cu te am preevat fbre de matera dn m nue
g ste n buzunaru |achete u S tamper.
- n sfrt o veste bun , r suf uurat Venabe. Dec putem
doved c a ntrat n buc t re.
- Or c s -a dus n buc t re de unde a procurat cu tu, compet
Woodsde.
- n ambee cazur, n rum u Va teora cu ,uc gau mster-
os", nterven Stenner.
- S sper m c pe asta se bazeaz , r spunse ea.
- Iar dac ma pomenm de ce do... ncepu Wood sde.
- Las-o bat , opr ea autortar . Contnu nvest ga e f r s -
eg pe |ordan Hooway de cazu Rushman. Dac nu putem doved c
au fost omor nantea u Rushman, nu rsc m. Ce ma sgur mod
de-a perde un proces car de crm este s - compc.
- A v zut artcou u Connerman? o ntreb Daneson.
- L-am v zut. De ce?
- A cues nte nforma de a potcen dn Burgess; pe baza
or, a construt nte specua cum c |ordan Hooway au fost omo -
r de ucgau u Rushman, probab dup moartea epscopuu, cnd
Stamper era de|a re nut.
- ce dac ? Nu Connerman pedeaz n procesu sta, c eu. Nu
vo accepta n |uru persoane care ctesc asemenea porc r. Cee dou
crme nu au eg tur cu procesu, drept care nu vor f men onate. Car?
n urm toarea or dezb tur m rtursre, sta de mar tor pro-
bee materae. Cnd edn a u sfrt, Venabe rug pe Stenner s
r mn cteva mnute. n tmp ce chene ru strngea masa, Venabe se
aez pe un fotou, prvndu - pe Stenner r mas pe scaunu s u, ea p n
protocoar. Se preg t s - aprnd gara, dar renun , amntn du-
de foba oaspeteu e.
- Vez teancu sta de dosare? ncepu ea dscu a. Ac sunt trans -
crere a zece dn cee ma tar cazur ctgate de Va. Le-am studat
pe toate, c utndu - punctu sab.
- -a g st?
- Cred c da. t, Va nu vrea doar s ctge, vrea vc tora
tota . n acest sens, dstruge martor, rsc s - atrag fura
|udec toruu, |oac teatru, face orce. Pentru e, un proces e ca un |oc
de noroc. Iar ntr-un |oc de noroc, nu exst ocu do. Or ctg, or
perz totu. Va nu perde niciodat "
- E, s-a trgut, de mute or.
- Aa e. Secretu const n ceea ce vrea. Evdent, vrea tot, dar n -
totdeauna are preg tt cte un comproms bne tcut , pn a urm ,
se dovedete c , de fapt, ace comproms este tocma ceea ce vrea s
ob n . Dac se trguete pentru o pedoare, acea pedoare
ntereseaz cu adev rat. Stenner nu - u och dn och e. O ascut
t cut. Dar repce veneau n gnd. De ce trebuie s citeti
transcrierile alea, ca s! i dai seama de stilul lui 8ail/ .ti la el ca el"
%m&ndoi ine i c&te un as (n m&nec , dar aii tia sunt at&t de dieri i,
(nc&t pentru unul din 'oi 'erdictul e (ntotdeauna o catastro "
- Vsu u este ca pshopatu de Stamper s as ber dn trbu -
na, dep na ea presupunere. Dar ceea ce va ncerca s ob n , de
fapt, va f verdctu ,vnovat, dar nebun", ceea ce nseamn c vor tr -
mte centu a Dasyand pn va f vndecat, ca aba dup aceea s fe
ber.
- Tu ce ve ncerca s ob ?
- Scaunu eectrc.
- Asta nu pare a f un comproms.
- Cne a spus c eu ucrez cu compromsur? Stamper e a nos tru,
Abe. Sngura verg sab e mobu. Dar avem o canttate zdro btoare
de probe materae, cu care vom cope |uru, orct de nentemeat ar
f mobu.
- Atunc, de ce et ngr|orat ?
- par cumva ngr|orat ?
- Orce avocat e ngr|orat nantea procesuu.
- Dac m ngr|oreaz ceva... ov ea, prvnd dosa ree - ucru
acea este mtu.
- Mtu?
- Mtu Va. M-e team s nu -m preg teasc ar o surprz . E
bne, de ast dat tm c n -are nc o surprz . tu c va |uca un tea -
tru de ze mar, dar vo f cam . vo strca fecare scen ntervennd
cu obec . vo ntrerupe rtmu. Vo dstrage aten a de a ceea ce ur -
m rete. |ura vor sm c se af pe teren nesgur -m vor acorda
me credbtate.
- dac- arunc totu o surprz ? Nc atunc nu ve accepta un
comproms?
- N-o s se ntmpe. Totu, dac prn absurd a a|unge s m
trguesc, e bne, snguru comproms pe care -a accepta ar f nch-
soarea pe va , a Rockford. Sngur n ceu , n cea ma crunt puc -
re dn stat. S nu poat ucde nc m car o furnc ... Dar nu va f cazu,
ad ug ea cu n duf. Aaron Stamper va a|unge pe scaun u eectrc, o-
cotenente. F sgur.
Peste cnc ze, Aaron urma s fe dus n ora. Moy tre bua s
|oace cartea cea mare. Nu ma era tmp pentru mena|amente. Afarea
adev ruu despre exsten a u Roy putea provoca u Aaron o traum
ma|or , cu urm r mprevzbe.
Dup-mas , reven n sec a de maxm securtate. cump rase
u Aaron pr |tura u preferat , cu crem dn nuc de cocos, o stc
de Coca-Coa, pentru ca ntrevederea s fe ct m dega|at . Va
ncerca s fe ct ma cam ma natura , preg tndu - pentru
cumpta veste c n peea u se ascundea o at enttate, cea a unu
ucga pshopat.
Nefnd ora obnut pentru vztee e, Aaron fu sur prns s o va -
d .
- S-a ntmpat ceva? o ntreb e, cu un aer ngr|or at.
- Nu, r spunse ea, zmbnd. Am trecut s te v d s - aduc
desertu favort.
- Extraordnar! excam e cu un zmbet, prmndu - daru. Mu-
umesc.
- S- fe de bne.
- Dumnc m vor muta n ora, zse e dup pu n tmp.
- Da. Ce e, a emo ?
- Cam da. Ce m-ar ma putea ntreba? Le-am spus tot.
- Important este cum, cnd cu ce scop vor pune ntreb re.
- Da, doamn , n eeg. N -am fost sup rat pe epscopu Rchard
nu-m amntesc ce s-a petrecut. Cre' c astea sunt cee ma mportante
ucrur.
- Nu numa, r spunse Moy pe un ton ct ma fresc.
- Cum adc ?
- t tu. To oamen eg au tactca or. Nu t nco dat a ce s
te atep dn partea or.
- Un avocat bun e ghcete dnante nten e.
- A dreptate. Po avea depn ncredere n Moy. Cu toate
astea, de mute or pot ap rea stua neateptate.
- De pd ?
Moy zmbea pretenos, nante de a r spunde:
- Dac e -a cunoate, n-ar ma f neateptate.
- Nu, doamn . Ave dreptate, zse Aaron rznd de propra -
ntrebare.
- da seama ntotdeauna cnd scap tmpu, Aaron?
- De cee ma mute or. Se petrece ct a cp dn och. Acum ed
ac, acum sunt dncoo, ng perete! Ma r u e cn' m trezesc a o
m dstan , dup patru ceasur.
- Te-a ntrebat vreodat ce se ntmp cnd scap tmpu?
- Frete. Da' t , nu prea -m vne uor s- ntreb pe cea cum
am a|uns ntr-un oc ce-am f cut.
- Te n eeg. Spune -m, amntet c te -am ntrebat odat des -
pre cneva pe nume Roy?
- Da, dar nu cunosc pe nmen.
- A dor s- m rtursesc ceva, spuse Moy, dndu - seama c
sarcna e era destu de dfc .
Emo onat, Aaron ntreb cu vocea gtut :
- S m ntnd pe pat?
- Nu, nu. E doar o dscu e.
- Bne.
- Aaron, tu c a ctt o mu me despre tubur r mntae. A au -
zt vreodat de tubur r ae personat mutpe?
- Vorb de dedubarea personat ?
- Da, aa se ma spune.
- Mare ucru nu prea tu.
- Dar n eeg ce nseamn ?
Aaron d du ncet dn cap, prvnd -o tem tor.
- Am avut mu astfe de pacen . Nu e ceva rar. Ce -ar f dac
-a spune c ma a o personatate, care se man fest atunc cnd
scap tmpu?
B atu nu - r spunse.
- S zcem c ceaat personatate se numete Roy.
- Roy? Roy ma cum? ntreb e aarmat.
- N-are un a doea nume.
- Vre s spune c eu sunt Roy?
- ntr-un fe. E ater-ego-u t u. n eeg?
- Adc ceaat |um tate dn mne?
- A dat o defn e foarte bun . Vez tu, uneor, cnd suferm o
durere sau o umn prea mare, mntea nven teaz o a doua persona -
tate care s sufere n ocu nostru. E un fe de supap de evacuare.
Dup o pauz ung , ntreb :
- |um tatea cea rea?
Moy ov . Sperase s - dezv ue ma decat natura d vergent a
u Roy, preg tndu - treptat pentru vestea cumpt c sufetu u as -
cundea un ucga. Lucrure se precptau ns .
- Nu neap rat, r spunse ea. aduc amnte cum a fost cnd te -a
sperat reverendu Shackes?
- Da, doamn .
- -a sc pat tmpu, atunc?
- Nu ma tu.
- Care este prma ta amntre egat de senza a asta?
- A zce c pe vremea cnd m b tea tac -meu, r spunse e,
dup ce se concentr cteva mnute bune. M b tea, pen' c nu vroam
s merg n mn .
- Cnd a fost n mn -a sc pat tmpu?
- Nu, doamn , spuse e aarmat. m amntesc fecare secund dn
zua aa. Fecare secund ...
- Roy sus ne c prma oar cnd a et a vea , a fost n tmpu
ncdentuu cu reverendu Shackes.
- A 'orbit cu el/
E Da.
- Eu po' s vorbesc cu e?
- Poate ma trzu.
- Nu- aa c -a nregstrat pe caset ?
- Da. Dar nante de a face cunotn cu e, vreau s n eeg
foarte bne ce s -a ntmpat.
- Roy sunt eu?
Moy expc despre ego, despre subcontent de spre
superego, defnnd apo modfc re produse n mntea u, dar e
scutur capu.
- Roy -a omort pe epscopu Rchard, nu- aa? Asta ncerca
s-m spune . Eu am f cut -o.
- Nu tu, Aaron, c Roy. Cu tmpu cu tratament adecvat te vom
sc pa de e.
Aaron se rdc n pcoare r mase cu prvrea a ntt n perete.
Umer se strnser . Cnd se ntoarse cu fa a spre ea, och erau
parc n f c r. Brusc, zb patu de perete o mpnse pe Moy, apu -
cnd-o n cpa urm toare de gt, cu degetee nfpte adnc n carne.
- Curv de c ea! uer Roy, cu och e dn orbte. tam eu
c m mn . tam c vre s m omor.
- Nu, nu! se rug ea, chnundu -se s se fac auzt , c c strn -
soarea era dn ce n ce ma puternc . Te rog... as cut ...
- Te-am ascutat destu. Et a fe ca cea . Spu orce, numa ca
s ob ce vre.
Moy apuc mna, dar e rse, strngnd ma tare. Se ndep rt ,
nnd -o cu bra u ntns, pentru a - doved for a.
- Roy... vocea e era doar un scncet r gut. Nu... n e eg c ...
vreau... s v ... vndec pe... amndo...
- Da vre s scap de mne. M crez dot? U , scum po, c eu aud
tot ce v spune .
Moy sm ea c en . Mna u era ca o menghn , storcndu - n-
cet va a. Imagnea se terse, rsu u snstru p ru un ecou nde -
p rtat.
- Aaron? scnc ea. A|ut-m ... Aaron...
- C ea! ur Roy, spornd strnsoarea.
Moy sm cum se duce. nc perea dsp ru dn |uru e, ar amor -
eaa nv u senza e mntea.
- Aaron... opt ea cu utmee puter, nante de a se pr bu n
neant.
Moy cp, apo deschse ncet och. Prv tavanu camere abe.
ncerc s se ntoarc pe o parte, dar sm o durere puternc n gt.
R mase ntt pn recap t respra a, ar ucrure dn |ur deve -
nr care. V zu patu, pe care z cea Aaron. Se rdc ncet, sm ndu -se
nesgur pe pcoare. Se apuc de co u patuu reu s se aeze.
Aaron era pe o parte, cu fa a a perete.
- Aaron, strg ea, neprmnd r spuns.
atnse pe um r. Corpu chrct era ncordat. Doar respra a
p rea norma .
- Aaron? spuse ea ma tare, scuturndu-.
n zadar. Aaron Stamper evadase n at ume.
DOU A.C0 # 0 NOU
- Crez c a c zut ntr -o stare catatonc ? ntreb Va.
- Nu sunt sgur . Poate e doar o trans . Or s -a pref cut, ca s m
evte. I-am f cut totu o n|ec e.
- De ce?
- Ca s- tu de partea cea bun . Va dorm dou spre zece ore.
Cnd va reven, vom f n punctu n care am r mas. Dac nu - rev-
ne, -am perdut... -am spus gardanuu c era nervos dn cauza proce -
suu, aa c -am ntt cu o n|ec e. Pn mne dmnea , avem un
r gaz s ne gndm ce vom face ma departe.
Dup ce - n|ectase u Aaron azec de mgrame de Demero,
Moy revense cu un tax n ora. Va adunase ntreaga echp pentru a
dezbate noua stua e. Era nervos agtat, dup tre ze de nesomn.
- Suntem sava , Marty, spuse Goodman. Acum e car pentru toa -
t umea c b atu e bonav. Cazu e ca ctgat.
- dac- revne? Dac se scoa mne dmnea zcnd ,Sa -
ut, doamn , unde am fost? Am uat masa n ora?" mt Va accen -
tu u Aaron.
- Et crud! excam Moy.
- t ce e crud cu adev rat? Faptu c dr. Bascott d nozaur u
-au decarat pe Aaron s n tos, avnd totu gr| s men oneze c ...
a... cum au zs, Naom?
- ,Dat fnd stua a tensonat n care se af , Aaron Stamper ar
f putut comte crma", ct Naom dn raport.
- E rdco! excam Moy. Care stua e tensonat ?
- Au fabrcat un mob, o mur Va. Rushman -a gont pe Aaron
dn nternat, acesta a fost nevot s ocuasc n Caverne, ubta -a p-
rst etc. etc.
- Ce vre s spu? ntreb ea, mnoas .
- Vreau s spun c no -am detectat boaa, numa c gene aea
de savan de a Dasyand danseaz dup cum se cnt , pentru c
sunt nte nut ... O nenoroct de pa raf cu tre capete.
- N-avem destue dovez pentru a ob ne o amnare? ntreb
Tom. Sau pentru a- nterna f r nc un proces?
- N-avem nevoe de amnare, Tommy. Nu vom f ma bne
preg t dect suntem acum, ar r gazu pe care - vom ob ne ar putea
f n defavoarea noastr , dndu -e or posbtatea de a- consoda
cazu.
- Crez c po ctga acum procesu? ntreb |u dec toru.
- Iar tu crez c am ma mute anse de a - ap ra pe Aaron dup
ce va f z cut a Dasyand vreo zece an n poz e feta ?
- Asta s-ar putea ntmpa orcum, nterven Moy.
- Propun s ne baz m pe poteza c mne dmnea , Aaron
va reven. Am dreptate, |udec torue?
- Sunt de acord cu tne. Unca savare pentru Aaron este s ntre
n proces. Dac ve ctga, b atu va f nternat a Dasyand, ar dup
vndecare va f ber. Atfe ucrure se vor t r g na n defavoarea ta.
Va ncepu concentrat obnuta pmbare prn camer .
- n regu , spuse e hot rt. Iat ce vom face. n prmu rnd,
vom pune a punct m rtura ta, Moy, pentru cazu n care Aaron va re -
ven n umea noastr . Apo, vom merge a Dasyand, ca s fm de fa
cnd se trezete. Dac nu se trezete, r mne a Dasyand, ar
procesu stagneaz . Moy, acum ha s zcem c suntem n proces, ar
tu te af a bara martoror. Eu vo pune ntreb re. Naom
Goodman sunt procuror, ar |udec toru |oac rou... |udec toruu. Ce
p rere a?
- Perfect.
- Dac ntervn obec or nen eeger, u m pauz oprnd
camera vdeo.
- Cum vne asta? ntreb |udec toru.
- Vne c aa am chef, fu repca scurt pe care o prm.
O aezar pe Moy n m|ocu nc per n obectvu ca mere vdeo.
n tmp ce- punea ntreb re, Va se pmba de coo -coo, cercetnd dn
cnd n cnd documentee de pe brou. Attudnea era pretenoas ,
dar ofca .
VAIL: Numee prenumee, v rog.
MOLLY: Doctor Moy Arrngton.
VAIL: Unde ocu , dr. Arrngton?
MOLLY: n Wnthrop, statu Indana. Lucrez a Cnca |ustne.
VAIL: Ce profese ave ?
MOLLY: Sunt pshoog pshatru de cnc cen at.
VAIL: Unde a studat?
MOLLY: n statu Indana. M-am efectuat practca a Unverstatea
Emory dn Atanta, Georga.
VAIL: Ce este Cnca |ustne?
MOLLY: Un spta de bo mentae partcuar nsttut de cercet r.
VAIL: Face parte dn persona?
MOLLY: Da, sunt drector ad|unct a Departamentuu de Stud
pentru Comportamente Atpce.
VAIL: Ne pute expca ma concret obectu de actvtate?
MOLLY: Sunt specast n domenu comportamenteor antsocae
excentrce sau bzare datorate tubur ror mentae.
VAIL: n acest context, ave de -a face cu comportamente voente?
MOLLY: Da.
VAIL: De ct tmp ucra a Cnca |ustne?
MOLLY: De ase an.
VAIL: nante?
MOLLY: Am coaborat a actvtatea unu cabnet partcuar tmp de
un an, dup ce ucrasem do an a Sptau Muncpa dn Indanapos.
VAIL: n atrbu e dumneavoastr se nscre dagnostcarea
examenu medca a pacen or sufernz de bo mntae?
MOLLY: De mute or.
VAIL: Ia- stabt dagnoza u Aaron Stamper?
MOLLY: Da.
VAIL: Dr. Arrngton, sunte a curent cu dagnostcu stabt n
acest caz de medc Bascott, Caffo Soomon, care repreznt statu?
MOLLY: Da, am ctt raportu.
VAIL: cunoate pe ce tre medc?
MOLLY: L-am cunoscut pe dr. Bascott. De Soomon Caroe Caffo
am auzt doar.
VAIL: respecta dn punct de vedere profesona?
MOLLY:Da.
VAIL: sunte de acord cu dagnostcu pus de e pacentuu Aa-
ron Stamper?
MOLLY:Nu.
VAIL: De ce?
MOLLY: consder ncompet neconcudent.
VAIL: Pe ce baz a a|uns a aceast concuze?
MOLLY: Sarcna or a constat doar dn a stab dac Aaron Stamp -
er este capab de a n eege acuza e care se a duc de a ua parte
a proces.
VAIL: Consdera c au coms o greea ?
MOLLY: Nu, consder c dn acest punct de vedere, dagnostcu es -
te corect.
VAIL: Atunc, cu ce nu sunte de acord?
MOLLY: Nu cred c au ntreprns un consut destu de compet.
Concuze or sunt superfcae, avnd n vedere c s -a cerut o smp
evauare.
VAIL: Aadar, -au ndepnt sarcna. Nu- aa?
MOLLY: m permte s -m exempfc punctu de vedere?
VAIL: V rog.
MOLLY: S presupunem c cneva e r nt ntr -un accdent, aegn-
du-se cu ezun vzbe a cap. Dac medc se mteaz a a - exa-
mna doar zona cranan , ar pacentu are o ruptur de spn , faptu
se numete dagnostc ncompet. Dup p rerea mea, stua a e
smar cu examnarea u Aaron Stamper, efectuat de ce tre
pshatr. Lmtndu- consutu a a detecta capactatea u Stamper de
a f supus nterogatoruu, au trecut cu vederea o boa mnta grav .
N-au fcut-o pentru a deznforma Curtea, au f cut doar ceea ce s -a
cerut.
VAIL: Ct tmp a petrecut cu Stamper?
MOLLY: Ce pu n dou ore znc, tmp de patruzec patru de ze.
VAIL: Dec aproxmatv optzec opt de ore?
MOLLY: Aproxmatv, da.
VAIL: Dumneavoastr -a pu tut dagnostca boaa?
MOLLY: Da. Cred c sufer de o tuburare a persona t mutpe
de tp dsocatv, combnat cu schzo frene pshopatc .
VAIL: Cum a stabt c Aaron Stamper e schzofrenc?
MOLLY: Schzofrena este, n genera, o boa genetc . Poate f ca -
uzat de factor de medu soca. n cee ma mute cazur, se dato -
reaz tuturor ceor tre eemente. n trecutu u Aaron, e reg sm pe
toate.
VAIL: De ne nforma prvnd eementu genetc?
MOLLY: Da, de n nforma re fertoare a mama acuzatuu.
VAIL: Ne pute expca despre ce este vorba?
MOLLY: Pe baza smptomeor a cond or soco -economce, am
tras concuza c doamna Stamper era bonav de schzofrene.
GOODMAN: Onorat nstan , obectez mpotrva ntroducer aces -
te m rtur. Dr. Arrngton poate f cea ma gena specast dup
Freud, dar m se pare rdco s preznte cur o cercetare ntreprns
prntr-o comuncare teefonc cu un doctor de ar , care foosete ter -
men ca ,nebun de sngur tate ".
VAIL: Dr. Arrngton -a bazat concuza pe smptome descrse att
de medcu fame, ct de o bun parte dntre ocutor orauu n
care a tr t doamna Stam per. To au descrs smptome pe care dr. Ar -
rngton e-a dentfcat ca apar nnd sc hzofrene.
GOODMAN: Putea f sen or putea avea boaa u Azhemer. Nu
exst nc o dovad papab c era vorba de schzofrene. Ca atare,
consder m m rtura nefondat .
|UDEC TORUL: Se admte.
VAIL: Gnd -v : femea se nchsese n cas , vorbea cu persoane
magnare, strga a trec tor. Nu ta unde se af , perduse no unea
tmpuu. Ar f murt de foame, dac n -ar f hr nt -o vecn. Astea nu v
se par smptome destu de care?
|UDEC TORUL: Obec a se admte, Marty. Poate era ,nebun de
sngur tate".
VAIL: Foarte nostm.
|UDEC TORUL: Cr&$&ndD Marty, cunoscndu- pe Shoat, te po con -
sdera norocos dac ve reu s argumentez att de mut aspectu
sta. Contnu .
VAIL: Bne, bne. Dr. Arrngton, ce n eeg prn ,schzo frene psho-
patc "?
MOLLY: Pshopa sufer perturb r att de profunde n compor -
tament, gndur sentmente, nct nu se pot adapta n socetate.
VAIL: Ne pute da un exempu?
MOLLY: De pd , cuva e team c va f concedat. n consecn ,
se nchde n cas , n oc de a merge a servcu de a nfrunta stua a.
Are un comportament dsfunc ona. Se preface c are grp , cnd de
fapt este cu adev rat bonav, dar bonav mnta. Sau se poate
manfesta ma grav: se poate duce a servcu s- mpute
patronu. n ambee cazur subectu nu e content de faptu c percepe
deformat stua a, aa nct refuz s accepte c e bonav mnta.
VAIL: Cum se manfest un pshopat?
MOLLY: Are un comportament antsoca: se manfest prn crm -
natate, promscutate agresvtate sexua . E mpusv, responsab,
amora, nerecunoscnd rgore morae ae eg.
VAIL: A men onat termenu ,dsocatv". pute defn |uruu?
MOLLY: Schzofrena pshopatc presupune o tubu rare dsocat-
v . E o ncercare de a scuza man fest re datorate unor mpusur re -
prmate prn dsocerea ndvduu de superego-u s u.
VAIL: Cu ate cuvnte, este un mecansm decanat de un confct
nteror de natur emo ona ?
MOLLY: Exact. Tubur re dsocatve mpc o mod fcare brusc
n comportament, care poate afecta contn a, centru motor, sau char
sm u dentt .
VAIL: Adc , poate mprumuta o at personatate?
MOLLY: Da. O cu totu at denttate.
VAIL: Ce ate consecn e au aceste tubur r ?
MOLLY: Poate ap rea amneza, adc tergerea dn memore a
unu evenment mportant.
VAIL: Adc mntea emn ace evenment?
MOLLY: Da. Asta se cheam amneze sterc : perderea brusc a
memore asocat unu evenment traumatc. Amneza poate f seec -
tv .
VAIL: n ce fe?
MOLLY: Subectu poate amnt fragmente dn tmpu evenmen-
tuu.
VAIL: Ce decaneaz amneza?
MOLLY: Poate f decanat de o emo e profund , ca de un nc -
dent mnor, cum ar f sonera teefonuu, care trezete amntr trauma-
tce.
VAIL: Asta se ma numete ,refugu pshogen"?
MOLLY: Da. Pacen spun c ,e scap tmpu", pen tru c este
exact ceea ce se ntmp : e scap tm pu petrecut ntr-o stare de
refugu.
VAIL: Sunt conten de acest fapt?
MOLLY: Sunt conten c s -a scurs tmpu. Nu tu ns ceea ce au
f cut n acest nterva.
VAIL: Ce nseamn tuburare a personat mutpe?
MOLLY: Este o form extrem a comportamentuu dsocatv. Cnd
ndvdu e confruntat cu semnae dvergente dnspre ncontent su-
perego, rezutatu este extrem de traumatc: personatatea se
fragmenteaz n dou sau ma mute personat nde pendente.
VAIL: n ce mod dfer aceste personat fragmentate?
MOLLY: La fe cum dfer ndvz ntre e. Fecare are propru
mod de a se raporta a dferte evenmente a medu ncon|ur tor. O
personatate se poate subestma, ata poate f, dmpotrv , foarte mu -
u mt de propra magne.
VAIL: Cte personat dstncte poate crea un ndvd?
MOLLY: Nu exst neap rat o mt . Un creeaz o a doua sau o a
trea personatate, a au nevoe de zece personat asupra c rora
s- transfere durere frustr re, ncercarea de a descfra semnaee
neseectate ca obsese sexuae.
VAIL: E vorba de o reac e subcontent ... necontroa t a aceste
tubur r?
MOLLY: Da. Noe personat ebereaz subectu, perm ndu -
s se comporte norma n socetate.
VAIL: Cazu pe care n- descre este partcuar?
MOLLY: Fecare caz e partcuar, boaa nu e ns rar . Dn 1974, ce
pu n unsprezece echpe de specat formate n dverse r au
ntreprns expermente asupra unor pacen sufernz de tubur r ae
personat mutpe. De -ac, au rezutat n ase an o sut zece ra -
poarte compexe despre cte un astfe de caz.
VAIL: Aceste feurte personat dfer doar comporta menta
ntre ee? Sau sunt adoma cu personatatea-gazd ?
MOLLY: Dfer foarte mut. Uneor, char prn sex or genera e. Un
b rbat de patruzec de an se poate crede o fet de ase. De
asemenea, am v zut cazur n care noua personatate vorbete o mb
dfert de cea a gazde or e dotat cu un taent speca, ca pctura sau
muzca. n genera, personat e mutpe dfer tota ntre ee.
VAIL: Exst cauze specfce ae unor astfe de tubur r?
MOLLY: n crca azec a sut dn cazur, boaa e decanat de
confuz sexuae or regoase.
VAIL: Ce n eeg prn ,confuz"?
MOLLY: Subec au prmt nforma confuze, dec semnae con -
fuze, dn partea p rn or sau a mentor or.
VAIL: Dezorentarea u Aaron Stamper e de natur sexua sau
regoas ?
MOLLY: Ambee. Instnctu sexua e a fe de ntens ca nevoa de
ap hran . F r ap hran mor. F r sex, dev dsfunc ona.
Astfe, sexu a devent n acea tmp cmpu de b t e a etc
cretne o cauz ma|or a tubur ror mntae.
VAIL: Dec, teora pshatrc recunoate ofca sexu rega ca
fnd cauzatoare de bo mntae?
MOLLY: Da. Lbdou r spunde n mod natura stmu or sexua, dar
aceta sunt nhba de restrc e regoase morae. Rezutatu este
un confct ntre superego subcontent.
VAIL: A dor s revenm asupra examenuu ntreprns de c tre
doctor Bascott, Caffo Soomon. A afr mat c e -a ctt raportu, ce
cuprnde nforma egate de cop ra acuzatuu.
MOLLY: Da.
VAIL: Corespunde raportu cu rezutatu cercet ror dumneavoas -
tr ?
MOLLY: Nu corespunde.
VAIL: Prn ce dfer ?
MOLLY: Dn raportu or psesc o sere de date con nute n bogra -
fa u Aaron. De pd , e consem neaz faptu c Aaron -a tr t prma
experen sexua a vrsta de asprezece an, cu o anume Mary Laf-
ferty. Eu tu cu sguran c actvtatea u sexua a nceput cu do an
ma devreme, a pasprezece an, cnd a fost sedus de o persoan
adut ...
GOODMAN: Obectez, domnue |udec tor. Astea sunt zvonur.
VAIL: Domnue |udec tor, nu puteam aduce persoana a bara
martoror. M rtura e ar f o autoncrm nare.
GOODMAN: Domnu avocat ne cere cumva s- credem pe cuvnt?
VAIL: Cer numa s nu se treac cu vederea peste acest
evenment, care a avut o nfuen covrtoare asupra st r s n t
mntae a centuu meu.
|UDEC TORUL: Se admte obec a, domnue Va. Prezenta mar -
tora or o decara e semnat , sau abandona afrma a.
VAIL: Cer excep e, fr -ar a dracuu!
|UDEC TORUL: Se consemneaz . N -a nc o ans cu chesta as ta,
Marty, dac n -aduc m car o deca ra e sub |ur mnt. Ar ma f o
posbtate: ca Moy s depun m rture c Aaron -a descrs rea a
sexua avut cu Rebecca.
VAIL: n regu . Unde am r mas?
NAOMI: ... a pasprezece an, a fost sedus de o persoan adut .
VAIL: Domnoar doctor, n ceea ce prvete confuza sexua , a
exstat vreun aspect n cop ra acuzatuu care s f contrbut a a -
ceast stare?
MOLLY: Da. nante de a mpn zece an, a fost marcat de opresu-
nea unu predcator numt Shackes, care -a spus c nsu gndu a
sex va sort nevtab aduu. Astfe nct, mu an, Aaron nu numa
c -a nfrnat bdou, dar a evtat char s se gndeasc a asta. Ma
trzu, devent actv dn punct de vedere sexua, a fost nevot s- re-
prme compexu de vnov e. n ace a tmp, a pus sub semnu ndoe-
nforma a re goas prmt de a Shackes. Atunc s -a decanat
confctu dntre sex rege. Ma trzu epscopu Rushman -a trans-
ms un mesa| opus fa de ce pr mt n cop re: practcarea sexuu
-ar f adus nu numa ertarea, c certtudnea unu oc rezervat n ra.
VAIL: Au ma exstat factor noportun n cop ra u?
MOLLY: Tat s u b tea n mod reguat, ce pu n o dat pe un ,
dup spusee u Aaron. De asemenea, era bat|ocort de p rn , datort
pasun u pentru nv tur . Doreau ca b atu s devn mner, ucru
care ngrozea pe Aaron. ns teama aceasta se transformase ntr -o
form uoar de tuburare men ta , care a durat c va an bun. n a -
cea peroad , subcontentu s u -a creat pe Roy. Roy a preuat b t e
umn ee, a trebut s fac fa frc de ,v g un ", cum numea Aa -
ron mna, fnd nevot s rezove probema compexuu sexua, n fe -
u s u agresv.
VAIL: Roy e personatatea aternatv ?
MOLLY: Da.
VAIL: Dec Roy -a asumat ntreaga vn egat de frustr re u
Aaron?
MOLLY: Da. E un caz casc.
VAIL: E corect s afrm m c Aaron sufer de un sn drom a per-
sonat mutpe de tp dsocatv, ar Roy e schzofrenu pshotc?
MOLLY: Acesta e dagnostcu meu. Roy preznt smp tomee ca-
sce ae unu pshopat. Nu resmte vnov e or remucare, nu recu-
noate egea.
VAIL: Prn urmare, Roy ar f capab de omucdere?
MOLLY: Absout. Are un nstnct sexua agresv, pornr crmnae
e compet dsocatv.
VAIL: Este Aaron n stare s ucd ?
MOLLY: Nu. -ar reprma o asemenea pornre. Dar n ace mo-
ment, Roy o prea, ndepnnd-o.
VAIL: Dscutam adneaur despre starea de refugu, descrs de
dumneavoastr ca o amneze temporar . Transformarea u Aaron se
produce n tmpu une astfe de st r?
MOLLY: ntr-adev r. Intr n starea de refugu, adc ntr -o stare
amnezc , n tmpu c rea se manfest Roy.
VAIL: E posb ca Roy s- f omort pe epscopu Rushman, n tmp
ce Aaron se afa ntr-o stare de refugu, ncontent de cee ce se
ntmpau?
MOLLY: Da. Aaron a afat totu de a mne.
VAIL: Dec, acum e content de exsten a u Roy?
MOLLY: Da.
GOODMAN: Domnue |udec tor, obectez vehement mpotrva
aceste procedur. Am fost destu de generos, perm ndu - domnuu
Va s b|be pe t rmu pshatre, dar acum ne -am aes cu un dag-
nostc tota opus fa de ce stabt de tre medc renum . Am ascutat
referr a amcu ucga a u Stamper; auz a o persoan adut care
-ar f sedus a vrsta de pasprezece an, dar care nu poate depune
m r ture; n s-a expus un dagnostc vag n ceea ce prvete pe mama
acuzatuu, ce nu poate f dovedt. S n - arate m car pe Roy, dac
exst . S st m de vorb cu e. Atfe, cerem ca ntreaga sere de ntre -
b r s fe anuat .
VAIL: Domnue |udec tor, nu - putem prezenta pe Roy a comand .
Apare dspare cnd dorete. De nem ns nte nregstr r vdeo...
GOODMAN: Obectez! Am cerut cop ae acestor casete, dar avo-
catu ap r r ne -a asgurat c nu vor f fooste n proces. Acum cerem
martoru. S n - preznte, dndu-ne posbtatea de a- supune unu
nterogatoru ncrucat. n caz contrar, vom consdera nadmsb
argumenta a prvtoare a dedubarea personat .
VAIL: Domnue |udec tor, nu putem prezenta martoru dup do -
rn , nc char dac -a cta. De aceea, n regstr re consttue cea
ma edfcatoare prob .
|UDEC TORUL: Bne, bne. Respng obec a procu roruu. E m-
portant ca Curtea |uru s n eeag natura tubur ror, dac ee
sunt reae. ntrebarea chee este: se vor admte oare nregstr re?
Deocamdat , sunt de acord cu procuroru. Martoru consttue proba
cea ma concudent . Dac nu - pute prezenta, treaba
dumneavoastr .
VAIL: Rahat!
|UDEC TORUL: Asta nseamn sfdarea Cur ! O me de doar
amend zece ze nchsoare, dom nue avocat!
C3&seteD
VAIL: M de mu umr.
Ap s butonu de oprre puse teecomanda pe brou.
|udec toru se rezem de speteaza scaunuu, cercetndu - cu
prvrea.
- Tommy are dreptate ac, zse e n sfrt. Dac a refuzat s
prezn |udec toruu nregstr re, nu e po ntroduce n proces. Iar
dac nu - po aduce pe Roy a bara martoror, r mne doar depoz a
u Moy, contra raportuu a tre exper renum . Orcum, o caset
vdeo nu poate substtu o prob rea .
Se prvr un pe a n nte. Va se aez a brou, aprnzn -
du- o gar .
- Marty, nu po face uz de caseta cu mnstran , f r s dove -
det c vocea apar ne u Rushman, contnu |u dec toru. Nu po
face uz de schzofrena mame ca eg tur genetc pentru boaa u
Aaron, pe baza unor nforma teefonce. nu po face uz n ap rare
de personatatea mutp de tp dsocatv, f r a - supune pe Roy unu
nterogatoru ncrucat, or f r s - prezn acuz r nregstr re u
Moy, pentru a f examnate. De fapt, avocatue, n momentu de fa
ne af m n g eata cu guno. nu prea a suprafa .
-3.0A.C0
Va ura moteure, cu tot ceea ce nsemnau ee: mrosu de dezn-
fectant, mochetee roase venc umede, cope de dou parae dup
taboure u Degas expuse pe pere , prosoapee uzate, sge de
hrte pte pe coset, mente s asgure cen c ocu a fost cur at
cu Lyso, sateee noduroase pernee umpute cu buret. Atmosfera
nspra u Va un epsod dn Aona crepuscular , n care ar f ntrat n
camera de a Dasyand, trezndu-se a doua z a Dubuque. Lu frapera
porn n c utarea man cu ghea . Cnd re ven, b tu a ua u
Moy. Ea deschse zmbtoare.
- Ce-a zce de un pahar de bourbon nante de cucare?
- Ce-o s cread func onaru de a recep e? ntreb ea urmn -
du- n camera u.
- Ce a crezut nc dn cpa cnd -am cerut dou ca mere coman-
date.
- Aha, dec ne-am comproms dn prmu foc, zmb Moy aezn-
du-se comod pe pat.
Va arunc cte dou cubur de ghea n paharee de pastc
turn deasupra dou por generoase de "|ack Dane's".
- S cocnm pentru un |uru deschs a mnte, propuse e dndu -
paharu u Moy.
- Char vre s te -aventurez cu povestea asta n proces?
- Bne-n ees. Vreau s tu c Aaron va f eberat dup vndeca -
re, ar de data asta nu pot f sgur dect cu a|utoru |uruu. Shoat se va
mpotrv. Ca Venabe, ne mor s - vad pe scaunu eectrc sau
m car s - nchd pe va .
- S fe sta uncu motv?
- Uncu motv pentru ce?
- Pentru ca s ntr n proces. Nu cumva e vorba de mndre
persona ? De cte or dscut m cazu, m nspr magnea unu aer -
g tor de curs ung . Et antrenat s -atng perfec unea. 8rei s ntr n
proces.
- Moy, acum nu ma exst cae de ntoarcere. De -ac ncoo,
totu depnde de mne. Dac vre s - sav m pe Aaron, trebue s a
ncredere n mne.
- Am avut de a nceput ncredere n tne, Martn, cu toate c nu
m-a fost uor. Et un om foarte nchs. Et pn de mstere.
- Ce fac, domnoar doctor? m acorz o consuta e pe grats?
S m -ntnd pe canapea?
- N-a ndr zn, r spunse Moy rznd.
- Bne, atunc propun un trg: s nu ma pomenm nc un
cuvnt despre Aaron sau despre proces pn mne dmnea .
- S-a f cut.
Urm o t cere stn|entoare, pe care o sparser amndo, rznd
de stua a cudat n care se afau.
- |udec toru zcea c a fost avocat n cadru armate, schmb ea
subectu.
Va se aez pe -un scaun, scoase pantof - spr|n pcoaree
pe m su a de cafea.
- Aa e, aprob e. Am f cut parte dn personau |u dec toresc n
Germana, tmp de do an. Am fost avocat a ap r r n cazure dest -
nate Cur mar ae. Am avut noroc; am fost n Est, nu n Vest... o su| b
pst de satsfac , dar bogat n experen . t, ntr -o Curte mar -
a , orce acuzat e consderat vnovat pn a proba contrare. Sste mu
sta b tut n cue nu se va schmba nc cnd or crete pamer n
Mwaukee.
- Era of er?
- C ptan.
- Te-a nroat vountar?
- Am fost recrutat cnd am termnat facutatea de drept. Pn s
pun aba pe mne, eram protestataru mode, cu pete.
- M te nchpu ma degrab c ptan, dect hppe, rse ea.
- Ute c-am fost n ambee postaze. Af c -am fost a Wood-
stock.
- Tu? La Woodstock?
- Te mr ?
- Da, dar presupun c n -ar trebu.
- Pe-atunc aveam aptesprezece an. n vara aa ucram a New
York. Eram ase: patru fete do b e . ntr -o bun z ne -a vent deea,
ne-am ngr m dt cu to ntr -un Corvar vech -am pornt-o pe osea-
ua na ona . A fost de necrezut. Utmee ase me am fost nevo s
e parcurgem pe |os. Era o mare de oamen. N-am v zut ncodat aa
ceva.
- Pur smpu nu te v d adaptndu -te ntr-un medu nonconfor-
mst ca Woodstock.
- Nu era nonconformst, era magc. Tmp de tre ze n-a exstat
un sngur act de voen , nc m car un pumn. Tre sute cnczec de m
de tner dansau go, f ceau dragoste sub ceru ber, se mb au
mpreun n bat , c utau mncare. nmen nu se pngea.
- Asta pentru c erau cu to s r de pe fx, spuse Moy rznd.
- Am avut o conversa e extraordnar cu o cust cu voce de te -
nor. m s rse pe mnec dscutam despre R che Havens, care toc-
ma cnta ,Lbertate". Z ceam n arb , ncon|urat de mu oamen, ca -
re m mngau, m s rutau, m opteau n ureche, c uzndu -m
de-a ungu c tore mee. m amntesc de -o fat care m -a uat n bra-
e. Avea p ru ung rou. Cnd m -am revent, dsp ruse. Dar m -a
r mas n mnte amntrea e. Avea o pee aa de catfeat , rdea aa
frumos cnd f ceam dragoste. Doamne, ce cpe m nunate... Dar tu? A
fost tu protestatar ?
- Unde? n Iowa? Doamne ferete. n Patrot Cty, protestu era o
ofens grea. n fa a fec re case se afa nfpt cte -un steag, ar toat
umea mergea de bun voe a r zbo. Pentru b e care se nroau, Le -
gunea Amercan organza cte -o parad .
- Dar cnd se ntorceau?
- Fratee meu, Bobby, nu s-a ma ntors. S-a ntors doar umbra u.
Tata spunea mereu: ,Las- n pace, pn a urm , o s - g seasc
sngur caea". -a g st -o, ntr-adev r.
Och se nce oar . Va se rdc se aprope de pat.
- m pare r u, spuse e strngndu - mna. Ma bne am vorb dn
nou despre proces.
- Nu. m trece. M-am amntt ns zua n care a pe cat. Ce bne-
st tea n unform , m r und sngur nantea fanfare, n tmp ce u -
mea de pe margne mb rb ta. Cnd a trecut pe ng mne, m -a f-
cut semn. Moy t cu o cp , apo ad ug : M -am perdut fecora ntr-o
noapte, nante de-o parad ca aceea. Aveam nou sprezece an.
- Deforat de -o unform , ncerc Va s -o nveseeasc .
- Nu, deforat de Water |enkns, care acum are burt ct un pe -
pene, foarte pu n p r pe cap de ne comer u cu Ford. Sper c a utat
noaptea aa.
- M ndoesc. Pe tne nu te -ar putea uta nmen.
prv mrat , ar e strecur mna sub ceafa e, tr gnd -o a-
proape.
- Te-avertzez c n -am ma fost de peste un an cu un b rbat,
opt ea apropndu-se.
- Va de bdou t u, r spunse Va cu un zmbet a fectuos.
- Lbdou meu zace utat n vreun muzeu.
- Sunt convns c tu et de vn . Et o femee fru moas nte -
gent . Cred c b rba fac coad a ua ta.
- Pe tne nu te-am v zut a coad , spuse ea trecndu - buzee
peste ae u. Buzee- erau mo umede, ar e o prnse n bra e s ru -
tnd-o; ea se s pe pat n n undu -.
- Dar bdou t u? opt.
- Expodeaz .
Se ar t a f un amant tandru atent. O f cu s rd , pentru a se
destnde. O tachn , n tmp ce mne u ex porau trupu, apo dez-
br cnd -o pe nesm te. opt mereu n ureche, pn cnd r maser
go, prvndu-se unu pe atu. Atunc, ea n n u cu pcoaree, des ch-
zndu--se.
- F bnd cu mne, opt e. E prma oar pentru mne.
Iar ea rse cu poft , nv undu - cu toat fn a.
Se mca uor prn camer , mbr cndu -se n bae, ca s n -o tre-
zeasc . La ora ase |um tate, cnd e pe u , ndreptndu -se spre
nsttut, ea dormea adnc. Trecnd pe ng o gr dn , Va v zu o
foare s batc roe, care - crose drum prn p mntu nmuat. O
cuese se ntoarse n camer . O puse ntr -o stc de Coca -Coa,
snd -o pe nopter .
O cea rece cuprnse orau, ar c drea veche de c r md p rea
deosebt de mohort , perzndu -se n ceru mpct. Gr bndu -se c tre
arpa nou , Va amnt ceea ce scrsese |ung despre smbour
anume, c ee sunt expre sa prmtv a ncontentuu, un mba| un -
versa, prn care acesta poate f atns.
La ua sec e de securtate st tea de paz un fecer tn r, pe
nume Lnc. Avea p ru bond aur de atet.
- Bun dmnea a, domnue Va. Cam devreme, sa ut Lnc pr e-
tenos. Nu dor o cafea? Tocma a fert.
- Mu umesc, m -ar prnde bne.
- Doctor Arrngton -a f cut o n|ec e. Era nervos dn cauza proce -
suu. Doarme nc , n camera de terape.
- tu. M-am gndt ca n-ar strca s fu ac cnd se trezete, s -
ntesc.
- Sunte un om sm tor, zse Lnc umpnd o can de pastc cu
cafea ntnzndu--o. De obce, nmen nu se snchsete de e. N-
men nu- vzteaz . Nu - vna or c sunt aa. De pd , Aaron e un b at
tare cumsecade. Nc n-ar avea ce c uta ac.
Intrnd n camera de terape ntensv , Va atept s aud cum
se nchde ua n spatee u. R mase pe oc pn cnd och se ob -
nur cu umna ce oas a zoror, ce p trundea prntr -o fereastr na t .
ncetu cu ncetu cuprnse o senza e strane. Sm ea n prea|m
prezen a r uu. A r uu pur, autentc. nc perea era rece aproape
pst de aer, dar mpregnat de ur . De undeva dn umbr se auzea
respra a u Aaron; un sunet aspru ca ueratu unu arpe n apro -
perea pr z. F r s - dea seama, ncepu s tremure. Se mb rb t ,
zcndu- c vremea de -afar era de vn . Probab c cea a
p trunsese n camer . Doar nu putea r u f att de ntangb. R u era
doar n sufete, nu avea cum s as afar .
Nu aprnse umna. Se aprope de pat, prvnd a sueta ghemut
sub aternut, ascutndu- respra a adnc e ga . Treptat, rtmu se
modfc . Aaron ncepu s respre ma uor, pe m sur ce trecea
efectu camantuu.
Va se apec , optndu - n ureche:
- Peter, C 14.136. ,De n-ar f fost pe ume preotu, nc p c tosu
n-ar f fost." Aa e, Roy?
Nu prm nc un r spuns.
- Dar cu By |ordan, cum e, Roy? P 21.365. ,Mare este durerea
s vez cum un om excep ona admrat se abate dn caea u, dstru -
gndu-se." sun cunoscut?
B atu se ntoarse ncet, f r s deschd och.
- M-am nchput eu c vo atrage aten a n feu sta, cont -
nu Va. ntnse mna, trase scaunu ng pat se aez . Lu o n -
gh tur de cafea aprnse o gar .
Tn ru cp, rdcndu - asupra u o prvre aprns de ur .
- 'Nea a, Roy, saut Va pretenos.
Roy arunc pcoaree pe margnea patuu, se rdc n capu
oaseor - prv dspre utor. n cpa urm toare s r n spatee u ,
foosndu- ambee bra e, prnse ca pu, apecndu-- ntr-o parte, n
tmp ce ap sa arngee cu degetu mare. Va sm durerea copen -
du- dn creer pn a baza gtuu.
- Aa -am termnat pe Foyd, uer Roy. L -am nh at, -am n-
dot trosc! N-a apucat s- dea seama ce-a p t!
- C-c-cne- Foyd? reu Va s ntrebe.
Roy suc ma mut capu, spornd durerea.
- Lucra a morga sptauu dn Lexngton. Eu ucram pe-atunc a
casa de nmormnt r.
- D-de ce...
- Aa m-a vent. M ua peste pcor dn cauz c u cram acoo.
Era prost vugar, - p cea s nsute oame n. Eram sngur n cre-
matoru, m preg team pentru un servcu funerar. Mortu era unu,
Metzenbauer. Atunc a ntrat Foyd -a nceput s m cc easc cu
prost. St team n spatee u, aa c a trebut s fac doar un pas
gata. Pe urm -am pus sub cadavru u Metzenbauer. Au ntrat m-
preun a pr |t. Cred c a - ma caut az.
Doamne! se gnd Va. C& i al ii o i omor&t/
- nc pu n dac ma strng, o s zac |os, cu mba scoas de -un
cot, exact ca Foyd.
- Et prea detept s fac asta, opt Va cu greu.
- Vre s m dstruge . Tu doctor a aa mpu t .
- Am ma vorbt despre asta. Nu vrem s- facem nc un r u.
- Ra-hat!
- Bne. Dac asta vre... dac vre pe scaunu eectrc, hade.
Termn- treaba.
Roy strnse ma tare, storcndu- un geam t de durere.
- Asta e putere, expc e ncntat. Puterea nu nseamn ban.
Puterea nseamn s f st pn pe stua e. n cpa asta, sunt st pn pe
va a ta. Gndete -te. Moartea e a un pas.
Apo, deodat , d du drumu, ar Va se pr bu pe pat. Trase aer
n pept, frec gtu, se rdc porn spre u .
- Unde dracu' te duc, ntreb Roy.
Va r spunse peste um r, cu vocea nc sugrumat :
- nt, -a f cut r u u Moy. Acum, era s m omor pe mne.
Nu-n eeg, am rtue, c nu vrem dect s te -a|ut m? A de gnd s
vorbet sau vre s r m un dot pn a cap t?
Roy ncepu s- frece energc mne, p nd dezorentat nante
napo.
- E bne, m-e frc , rost e prntre dn dezgo . M -e a dracuu
de frc ; asta vroa s -auz?
- Lntete-te. A tot dreptu s- fe frc . E un ucru de n ees.
Nu ntra n panc . Ascut -m cu aten e. cnd termn m dscu a,
vreau s vorbesc cu Aaron.
Cnd soaree str punse cea a, Moy se ndrept n grab spre a -
rpa de maxm securtate. Era furoas n acea tmp ngr|orat . n
oc s-o trezeasc , Martn pornse de unu sngur ntr -o aventur pr -
me|doas . Orce cuvnt or gest gret dn partea u -ar f putut trmte
pe Aaron ntr-o ume ntangb .
Refuz cafeaua ofert de Lnc, ner bd toare s a|ung n ceua
de terape. Intr uor, cu nma ct un purce. eznd pe scaunu de
ng pat, Va o ntmpn zmbnd:
- Saut! A dormt bne?
- Bun dmnea a, donoar Moy, zse Aaron bucu ros. Ce b-
ne-m pare s v v d.
- me, Aaron, r spunse ea uurat .
-3.0A.C0 #0 UNU
Aa cum se-ntmp de obce cu ocaza unu proces no toru, n fa-
a trbunauu domnea o atmosfer de carnava. Era o z absurd de c -
duroas , ar mu mea se adunase dn tmp, pentru a prnde ocur n
saa de |udecat num ru opt, de a eta|u a doea a Cur Superoare
apar nnd de re gunea Kng. n fa a c dr, erau aezate n neorn du-
a cnc care de reporta|. Trotuaru sc re arg de marmur erau
n esate de zart ceebr de teevzune rado, foto graf scrtor.
- A sost momentu, Aaron, zse Va, afat n mana ce- croa
drum prntre aca prese. Auderea a fost un feac pe ng ce -o s
vez de data asta.
mbr cat ntr -o han sport pantaon asorta , aese de Naom,
Stamper e f cu semn cu mna reprezentan or mass -meda, care n-
v eau spre man , ncon|urnd -o.
- Spu doar dou ucrur, nstru Va.
- Da, domnue. Sunt ferct c ncep procesu, ca s -m po' doved
nevnov a. m smt bne.
- Perfect. D- drumu.
Ier dn man , uptnd s r zbat pe trepte, asata de mcro -
foane, camere vdeo de o poae de ntreb r, strg te dn toate
p r e. Va deschdea caea. n spatee s u, Aaron repeta ntruna:
- M smt bne. M bucur c -ncepe, n sfrt, procesu.
Bobby, vnz toru de zare dn ho, competase marfa ofert
spre vnzare cu mere, portocae, g r, gum de mes tecat, bomboane
sandvur. Bobby se ruga pentru un proces ct ma ung.
Un oc n saa de |udecat num ru opt era ma pre os dect a
Chorus Line or a un concert Donahue" Ac erau dou sute, nenc p -
toare pentru to spectator. Cne fusese prev z tor, ocupase ocu
cu o or nante de nceperea ,spectacouu". Cne nu, atepta pe ho,
spernd ntr-un noroc uteror. Mu mea era ecectc : gospodne ca -
re- aduseser de -acas ucru de mn , agen de burs cu servetee
pe genunch, c va grangur, sos n muzne uxoase obnu
gur-casc a trbunaeor, care r t ceau dn sa n sa n c utare de
senza ona.
Aprodu st tea a u , cu nuta maestuoas a unu ,matre d'ho -
te", p strnd ordnea. Nu ntra nmen dect atunc cnd cneva eea
dn sa .
Margaret Booth, decan a greferor trbunauu, pore ct ,Lady
Macbeth" n umea prese, scoase nasu dn mcu e brou excamnd:
- Asta- Armageddonu. Utma oar cnd a t b rt ac o aseme -
nea mu me, a fost procesu n care |erry Geser -a ap rat pe prmaru
acuzat de moratate. nu er, aater, c n cnczec do.
Spectator erau g go agresv, adoma romanor, ner bd -
tor s- vad pe cretn arunca prad eor. Afat n prmu rnd,
a tur de Tom de |udec tor, Moy constat c marea parte a ass -
ten e era format dn feme casnce. n spate, erau patru preo dou
c ug r e. Boxa prese ocupa o treme dn capactatea s , benefcar
e atr gndu - astfe dezaprobarea pubcuu. Tre pctor se apuca-
ser de treab , sch nd mu mea masat n nc perea eegant , am -
brsat cu emn de mahon. Nu psea nc |ack Connerman. Aezat n
prmu rnd, preg tse reportofo nu agenda. notase cteva gn-
dur: ,Comentaru despre vremur carnavaur |udec toret - cnd
crmna devn vedete" ,E oare cu putn de g st n acest ora do-
sprezece oamen care s ma poat f mpar a?"
La ora nou f r cnc, Stamper Va ntrar n sa prntr -o u
atera . Rumoarea ncet o cp , pentru a por n medat cu ntenstate
sport . Ce do se a turar u Naom, n banca rezervat acuzatuu
ap r r. Sosr Chares Shackeford cu Venabe. Aceasta saut cu
un semn pe Va, care- r spunse trm ndu - bezee.
Dn noaptea petrecut a Dasyand, Moy Va nu se ma nt -
nser dect fugar, dar ea prmse un buchet de for cu o sear nante
de a- aduce pe Aaron de a Dasyand. Nc nu ateptase ma mut. ta
c n utmee tre ze pre merg toare procesuu Va se va zoa n
brou s u, umbnd de coo -coo, n c utarea febr a ceor ma
convng toare argumente, adoptndu -e, respngndu-e, pn cnd
pedoara urma s fe mbatab . Moy ta de aseme nea c urma s se
ntoarc a |us tne, ndat ce procesu ua sfrt. Noaptea aceea o
nt rse, m rse pofta de va ncrederea n propre for e. Nu -
putea dor ma mut.
La nou fx f cu apar a Shoat, st pnu domenuu, futurn -
du- roba.
- Toat umea n pcoare! tun aprodu.
Declar m )ocurile deschise, zse Va.
- Pute ua oc, ncepu Shoat aezndu -se n | u |u dec toresc.
nante de a ncepe procesu, doresc s men o nez c nu vo toera
zbucnr de nc un fe dn partea assten e. Nu se admt apauze or
ate manfest r zgomo toase. V rog s v comporta corespunz tor.
Aprod?
- Procesu num ru 80 -4597, Statul 0llinois versus %aron
Stampler, sub acuzarea de omor deosebt de grav.
- Exst mo un? se nteres Shoat prvnd spre Va Venabe.
- Da, domnue |udec tor, s r Va. Acuzatu dorete modfcarea
pedoare.
Schimbarea strate*iei (n ultima clip , zse Venabe surprns ,
dar nu descura|at . Avea o prob de nezdruncnat. Era convns c
unca arm a u Va era teatru, ment s mpresoneze |uru.
- Domnue Va, n a a pedat pentru ,nevnovat". Dor s
schmba acum pedoara?
- Da, domnue.
- Cum anume?
- ,Vnovat, dar aenat mnta."
Och u Venabe se ngustar . Doamne, se ba$ea$ pe starea aia
de reu*iu" ,nseamn c n !are chiar nici o acoperire"
- Domnue Va, sper c sunte content de exsten a raportuu
ntocmt de tre specat de marc , n care aceta afrm c Aaron
Stamper e s n tos.
- Sunt content, domnue |udec tor. Consder c au zbrct -o.
Shoat se strmb a auzu une asemenea cafc r.
- Cu respect, a subna faptu c nc concuze or, nc acuza a
adus nu nseamn c tn ru pe care - ap r este s n tos or vno vat,
ad ug Va.
- Desgur, aprob Shoat pctst. Presupun c n eege , domnue
avocat, c trebue s doved c acuzatu era aenat a data ucder
epscopuu Rushman. Comsa pshatror dn partea statuu a stabt
c domnu Stamper e s n tos. Aadar, nu procuroru e dator s dove -
deasc fap tu c acuzatu e s n tos, c dumneavoastr ave datora s
doved c nu e.
- n eeg, domnue |udec tor. refuz n contnuare dagnostcu
ceor tre exper a statuu. Afrm cu ntreag responsabtate c doc -
tor Bascott, Caffo Soomon au gret dagnostcu centuu meu.
- Inten ona s ataca m rtura ceor trei martor exper ?
- Da, dac va f necesar. Cu toate c dagnostcu a fost stabt de
tre medc, procuroru -a ctat ca martor doar pe unu dntre e.
Venabe r spunse provoc r:
- Domnue |udec tor, a fost ntocmt un sngur raport, semnat de
to tre. Fnd capu echpe, doctor Bascott se af n depn capactate
de a depune m rture n numee tuturor.
- S n eeg, prn urmare, c orce afrma e f cut de doctor Bas -
cott va f sus nut f r excep e de ntreaga echp ? ntreb Va.
- Doamn procuror? o ndemn Shoat.
- Doctor Bascott? pred Venabe tafeta adresndu -se pshatru-
u.
Bascott prv cteva momente. Pentru Va era mpede c doctoru
nu era preg tt s - repreznte ntreaga echp ntr -un eventua atac
asupra raportuu medca.
. o ne(n ele*ere la mi)loc/ se ntreb Va.
- Da, spuse n sfrt Bascott. To tre -am examnat pe acuzat n
aceea peroad , a|ungnd a aceea concuz.
- Sunte satsf cut, domnue avocat? ntreb Shoat.
- Da, domnue |udec tor. V mu umesc.
.xtraordinar, se gnd Va, nu trebuie dec&t s!l desiin e$ pe Bas !
cott, ca s!i dobor pe to i trei"
Surprzee ncepur devreme. Seec a |uruu, presu pus a f o
sarcn dfc , se f cuse dntr -o sngur z. Ch buar mofturos de
obce, Va nu rdc de ast dat nc o obec e, dndu - dn prmu
foc acordu asupra aeger. Faptu nu r mase neobservat de Venabe
de Shoat.
apte feme cnc b rba . Cu to cretn, dntre care do cato -
c. Patru de cuoare, opt ab. Un amestec de oamen de afacer, gos-
podne brocra .
n zua a doua, atmosfera se ncnsese.
Venabe ncepu pedoara prntr-o expunere nendur toare.
zugr v pe Stamper ca pe un adoescent geos, ncurcat ntr -o rea e
sexua cu o fat ma tn r ca e, care, fnd zgont de a Savor House
mpreun cu prete na u, se r zbunase pe epscopu Rchard Rushman,
ucgndu-.
- Ve vedea fotograf r scotoare. Ve vedea probe materae de
net g dut. Ve ascuta martor exper , care vor doved c Aaron
Stamper numa Aaron Stamper a fost capab de-a comte aceast
crm bruta pervers a supra conduc toruu bserc. Aaron Stamp -
er se face vnovat de a- f ucs pe epscopu Rchard Rushman cu pre-
medtare, cu snge rece. n fna, sper s a|unge a concuza c doar
osndrea a scaunu eectrc e unca sentn |ust .
Bine )ucat, zse Va. F r mult ema$ la (nceput, pentru ca
eectele s 'in mai t&r$iu" Deteapt micare"
- Domnue Va? nvt Shoat.
Va se aprope de masa |uruu deschendu- hana. Apo p n -
cet de-a ungu |ura or, prvndu - pe fecare n och.
- Doamneor domnor |ura , numee meu e Martn Va. Curtea
m-a desemnat s- ap r pe acuzatu Aaron Stamper. Sunte ac pen tru
a decde dac acuzatu afat de fa este vnovat de a - f ucs pe unu
dntre ce ma proemnen cet en a orauu, epscopu Rchard
Rushman.
n dreptu pena, faptee ce contravn eg se mpart n dou cate -
gor. Cea ma grav categore este cunoscut sub denumrea de
malum in se, nsemnnd ns natura r uu, a crme. Ac se
ncadreaz omu cderea, vou, mutarea, ntr-un cuvnt, v t marea
corpora s vrt cu premedtare, ntr -un anume scop. Evdent,
ucderea epscopuu Rushman e un caz de malum in se, fapt
necontestat de c tre acuzat.
Ve vedea fotograf de a ocu fapte, care v vor ngro z. v se
va cere s stab dac este vorba de mens rea adc dac acuzatu a
coms inten ionat crma asupra epscopuu Rushman.
Aaron Stamper neag faptu c e vnovat de mens rea"
n sfrt, ve f confrunta cu crcumstan e atenuante, c c ee
exst n acest caz, ca n ma|ortatea crmeor.
Permte -m s dau un exempu. Un om este acuzat de -a f ucs pe
cneva, ovndu- cu mana, pe cneva pe care ura pe care ame-
nn ase n cteva rndur. La proces, acuzarea pretnde c omu -a
ucs dumanu nadns. Dar pe parcurs se dovedete c n peroada ac -
cdentuu fusese o furtun voent . Ce de a voan fusese orbt de u -
mna faruror, refectat pe parbrzu ud. ncetnse, dar mana dera pa-
se. Iar vctma, mergnd pe margnea osee, fusese accdentat
morta.
+ens rea" A avut acuzatu nten a de -a ucde vctma?
Sau a fost un accdent tragc, nevtab? Exst ac des tue cr-
cumstan e atenuante pentru a arunca dub asupra e venmentuu?
n cazu Statul versus %aron Stampler, crcumstan ee atenuante
sunt de natur speca , mpcnd tubur r mn tae. Astfe, ve prm o
mare canttate de nforma psha trce n decursu procesuu. V rog
numa s e ascuta cu aten e, pentru a putea emte o |udecat co -
rect asupra mens rea, c c nante de -a |udeca va trebu s evaua
comportamentu acuzatuu. A sufert Aaron Stamper o tuburare mn-
ta ? A ac onat e dntr -un mpus nest pnt? Este oare capab de -a
n eege acuza e aduse de a coabora n propra ap rare?
Aceste ntreb r, ca mute atee, depnd de starea s n t mn -
tae a u Aaron Stamper n peroada comter crme. V rog, de
asemenea, ca, n momentu u r une hot rr, s ave n vedere
urm toru aspect. Dac Aaron Stamper se af n depn capactate a
facut or mntae, de ce a ucs? Ce motva e ar f putut avea
s vrrea une fapte att de dsperate de crude? Era oare content?
Aceasta este ntrebarea cruca , a c re r spuns va trebu s - afa .
Prn urmare, responsabtatea dumneavoastr const n a compa -
ra credbtatea dovezor aduse de c tre acuzare cu cea a dovezor
prezentate de mne. Pe cne ve crede? Ce ve crede? ma aes: ve
accepta aceste dovez ca verdce, ma presus de orce ndoa ?
decar pe Aaron Stamper vnovat de crm , dar aenat. Doamna
procuror Venabe trebue s dovedeasc premed tarea s vrrea
fapte, ma presus de orce ndoa . Aceas ta e sarcna dumneae.
Sarcna mea va f s dovedesc faptu c Aaron Stamper era aenat or
att de deregat menta nct nu a putut rezsta mpusuu de a- ucde
pe epscop.
La sfrt, dup ce ve auda to martor ve f v zut toate pro -
bee, sper c ve da verdctu |ust pentru centu meu, Aaron Stamper.
Va zmb, ncnndu-se.
- V mu umesc, nchee e, ntorcndu -se a ocu s u.
- n regu , urm Shoat. Doamn procuror, pute che ma prmu
martor.
- S ntre doctor Harcourt Bascott.
-3.0A.C0 #0 DO0
Venabe p rea ngr|or tor de sgur . Va antcpase c prmu e
martor urma s fe doctor Bascott, drectoru Inst tutuu de Stat pentru
S n tate Menta . Dup ce doamna procuror recomanda n fa a cur ,
urma s- mteze nterogatoru a a stab c Aaron era s n tos
gata. Drept a nt . Aaron era a fe de norma ca vnz toru de zare
dn ho, doar pu n pshopat. p cea s copr easc cte -un epscop
dn pctsea , cnd nu erau fme paptante n ora.
Purtnd un costum auster, beumarn, Bascott ar ta m pun tor. n
vrst de cnczec de an, avea p ru ab, onduat och brun, care
prveau cu bnde e, competndu -se cu o voce cad . Un *en care
place publicului, cataog Va. Fi*ura tat lui clasic, a ursului
ocrotitor" 5uriul l!a i (ndr *it" Era percuos s- dstrug pe omu
acesta. Trebua s |oace cu mut tact.
- Sunte doctor Harcourt D. Bascott? ncepu Venabe nterogarea.
- Aa este, r spunse e zmbnd pretenos.
- Sunte medc autorzat s practca medcna n acest stat?
- n acesta n ate ase state.
- Unde ocu , dom nue doctor?
- De n o ocun n ncnta Insttutuu pentru S n tate Menta
Dasyand.
- Care v este specatatea?
- Sunt pshatru.
- Unde sunte anga|at?
- Sunt drectoru Insttutuu pentru S n tate Menta Stevenson
efu Departamentuu de Stat pentru S n tate Menta . De aseme -
nea, sunt profesor de pshatre a unverstate.
- De ct tmp sunte specast n acest domenu?
- Dn 1964.
- Unde a studat, domnue doctor?
- Am ob nut dpoma de absovre a Coeguu Reed dn Portand,
Oregon, m-am uat doctoratu a Unverstatea de Medcn dn Oregon
am efectuat practca a Unverstatea Cncnnat.
- Ave ocaza de -a trata pacen ?
- Bnen ees.
- C bonav mnta trata or examna anua, doc tor Bascott?
- R spund de ase sute, opt sute de pacen , nterna n dverse
nsttu medcae dn stat, ar n eegerea pe care am ncheat -o cu sta-
tu m permte s consut s tratez ate apte sau opt sute de
pacen anua.
- Foarte bne, domnue doctor. Cte... A pubcat ucr r n acest
domenu?
- Sunt autoru a nou c r de pshatre a peste dou sute de
artcoe tn fce n aceea specatate.
- n exersarea profese dumneavoastr trata oamen consdera
crmna aena mnta?
- Da, adesea.
- n aceast catate a fost soctat s - dagnostca pe Aaron
Stamper?
- Am fost efu echpe formate dn tre pshatr, numt s - exa-
mneze pe domnu Stamper.
- pute dentfca pe domnu Stamper?
- Da. E tn ru cu hana de tweed de aco o.
- A afrmat c a condus echpa care -a examnat pe domnu
Stamper. Ne pute descre pe scurt procedura urmat ?
- Desgur. Doctor Caffo, Soomon cu mne am ntreprns fe-
care o evauare ndvdua asupra pacentuu. Apo am avut cu e tr e
ntreveder comune.
- Consdera c a ntreprns o procedur norma ?
- Da. Suntem chema frecvent pentru a evaua pacen dn punct
de vedere pshatrc.
- A studat dosaree medcae prvndu - pe domnu Stamper'?
- Nu. Nu ne-au fost puse a dspoz e.
- Domnue doctor, pentru a a|uta |uru, v rog s ne edfca asu -
pra ctorva prncp de baz ae pshatre. E corect c tubur re mn -
tae sunt consderate ca boa ?
E Da.
- Studu tratamentu acestor tubur r sunt recunos cute ca o
ramur dstnct a medcne?
- Aa este.
- boe mntae sunt dagnostcate a fe ca cee fzce?
- Ma mut sau ma pu n. Tehnce dfer , dar meto dee sunt
smare.
- Domnue doctor, expca -ne, v rog, cum dagnost ca o boa
mnta.
- Detect m cee ma semnfcatve smptome, pe care e atrbum
une categor de bo.
- Iar aceste categor sunt descrse n manuau numt MDS3?
- Da.
- Ce nsemn MDS 3?
- +anualul de dia*nostic i statistic ale bolilor mentale, prescur-
tat, MDS 3. Este pubcat de c tre Asoca a Amercan de Pshatre.
- I se spune ,bba pshatrc ", aa e?
- Da.
- n acest mod -a dagnostcat pe Aaron Stamper?
- Da. Echpa noastr a efectuat toate testee uzuae.
- A ntreprns ate teste?
- Da. Pe ng testee pshce neuroogce, -a determnat
ndcee de ntegen .
- De ce a ntreprns examene pshce neuroogce?
- Pentru c deregarea mnta poate rezuta dn dete ror r ae
creeruu or dn defecte structurae a nveu creeruu.
- A evden at vreo anomae n acest sens:
- Nu am depstat semne de boa a creeruu.
- testu ndceu de ntegen ?
- L-am efectuat pentru a determna nveu ntegen e pacentu -
u.
- Care este ndcee de ntegen a u Aaron Stamper?
- ntre 138 140. Nveu une mn genae.
- A ma f cut ate teste?
- Ma|ortatea testeor s-au bazat pe nterogarea subectuu
Stamper, ceea ce se numete terape.
- To tre a ucrat att mpreun , ct separat a aceast ana -
z ?
- Corect. Raportu -am ntocmt mpreun .
- Care a fost concuza comun ?
- Aceea c Aaron Stamper nu sufer de nc o boa mnta gra -
v .
- A descopert semne ae une amnez temporare, cu noscut
sub numee de stare de refugu?
- Nu, doamn . Nc personau santar nu a observat a semenea
smptome.
- Dec e capab s compar n fa a nstan e?
- Absout. De fapt, consder m o persoan norma .
- nu- aa c n eege acuza e care se aduc?
- Scuza -m , domnue |udec tor, o ntrerupse Va. Dac doamna
procuror nten oneaz s poarte dup dumneae martoru, ar trebu
s- procure o es .
- S v nterpretez auza ca pe o obec e? ntreb Shoat, cu o
vag nuan de rone.
- Da, este o obec e.
- Vo reformua ntrebarea, domnue |udec tor, anun Venabe
zmbnd c tre |uru. n eege domnu Stamper acu za e aduse?
- Da, e n eege.
- V mu umesc, domnue doctor. Deocamdat nu ma am
ntreb r.
Asta fusese. Scurt a obect. Cudat de scurt char. Va se ndrep-
t spre bara martoror spr|n bra u de ba ustrad . ntr -o
attudne bnevotoare. Ca cum se preg tea pentru o dscu e amca
cu ursu ce bnd.
- Domnue Bascott, ncepu e. V-a ruga s expca |uruu n ce
const schzofrena.
- Schzofrena e cea ma ntnt form a pshoze. Cam do a
sut dn popua a ror vestce se trateaz de schzofrene ntr -o
anumt peroad . , evdent, mu sch zofren nu sunt n evden a
nsttu or medcae.
- Ne-a putea face o aproxma e numerc ?
- P ... cam |um tate dn pacen nterna n sptaee pshatrce
dn Statee Unte sufer de schzofrene.
- Ce este, de fapt, schzofrena?
- Este erozunea barere dntre ego, care controeaz gndure
ac une, subcontent, care este depoztu gnduror a ac unor
reprmate. Depoztu acesta se revars n ego, rezutnd un haos
mnta.
- Cum se manfest efectv?
- Subectu devne dsfunc ona. Smptomee const , prntre ate -
e, n haucna , dezorentare n spa u, uz, tubur r ae gnduror
personat .
- Iuz?
- Iuze sunt fase convnger, de obce absurde bzare.
- Ce nseamn asta n termen popuar?
- Un pacent poate crede c e persecutat or c e o ce ebr perso -
natate storc , char decedat . Sau poate nutr convngerea c gndu -
re- sunt controate de o man . Am avut cazu une feme care
credea c pr |toru de pne dn buc t re dr|eaz gndure. St tea
de vorb cu aparatu, de a care prmea dverse ordne.
Un va de rsete str b tu saa. Shoat ov cu coc neu n mas ,
potond pubcu.
- Dec acest comportament bzar nu e o rartate?
- Reatv.
- M refer a cadru sptaeor de pshatre.
- n cazu acesta, nu e absout deoc o rartate.
- Exst feur... categor dferte de schzofrene?
- Da, mute.
- Vorb -ne despre motenrea genetc , doctore. Intr ac
motenrea genetc ? Se motenete schzofrena dn fa me?
- Da, n propor varabe.
- De fapt, nu- aa c n |ur de dosprezece a sut dn persoanee
schzofrence au un p rnte schzofren, ar cam patruzec cnc a sut
au amb p rn schzofren?
- Nu sunt sgur de procenta|, dar, n genera, afrma a e corect .
E un eanton semnfcatv.
- Aadar, schzofrena poate f dobndt pe cae gene tc , se
poate datora unor factor de medu sau socoogc. Corect?
- Da. n ma|ortatea cazuror, e o combna e ntre cee tre ee -
mente.
- Cunoate ceva despre ocatatea n care s -a n scut Aaron
Stamper, Crksde, Kentucky?
- M-a fost descrs , domnue.
- A vztat -o?
- Nu.
- Dn cte a afat, doctore, este oare posb ca medu dn Crk -
sde s contrbue a dobndrea schzofrene?
Venabe se rdc :
- Obectez, domnue |udec tor. Zvonur. n pus, ntre barea nu m
se pare reevant .
- Domnue |udec tor, avem de -a face cu o crm , pe care o cons -
der m rezutatu une tubur r mntae spec fce. Nu fac dect s car -
fc aceast probem .
- Vom auda cu aceast ocaze un curs de pshatre? coment Ve -
nabe.
- E cumva vreo obec e? ntreb Va.
- Dac vre , r spunse ea.
- Nu v sup ra , nterven Shoat pctst. Dor s ua o pauz ,
pentru a purta dscu partcuare, or sunte att de amab, nct s
v adresa Cur ?
- Scuza -m , domnue |udec tor, se conform Va. Consder ns
c studu demtarea tubur ror mntae sunt oarecum ambgue n
anumte zone, ma aes n ceea ce prvete dversee teor. Freud
|ung, bun oar , nu sunt ntru totu compatb. Ceea ce nten onez
este s determn pn unde concord p rerea domnuu doctor cu cea
a ap r r, pentru a putea stab faptee ct ma exact. Dac exst
zone n care nu c dem de acord, trebue murte nante de -a merge
ma departe. Prn urmare, nu vreau s atac expertza doctoruu
Bascott, c vreau s verfc dac teora u e compatb cu a noastr .
- Domnue |udec tor, nterven Venabe pe un ton acd. Domnu
Va creeaz un forum pentru o dezbatere a dverseor teor pshatrce,
mpotrva c rua obectez.
- ncerc doar s g sesc un teren comun pentru eemen tee de
baz ae pshatre. Doctor Bascott poate f adeptu une anumte teor:
doctor Arrngton o poate sus ne pe ata. Dac - aa, va trebu s adu -
cem ac a exper , care s mureasc dferen ee de opne. Asta, n
cazu n care nu n se permte s carfc m stua a ntre no.
- Doar n ceea ce prvete mtee egate de acest caz, precz
Venabe. Obectez, pe motv c na acestu ntero gatoru este prea
vast . Ar trebu s rezov m eventuaee ne murr pe m sur ce
a|ungem a ee. Nu ne af m a o mas rotund .
- n acest punct, dau dreptate acuz r, zse Shoat. Dac va e -
xsta o zon de nen eeger, vo permte ntroduce rea unor martor,
care s sus n una sau ata dntre teor. Dar nu vo da ocaza une
dezbater. Obec a se admte.
- Bne, se resemn Va. Doctore, sunte famar cu teora u
|ung anume c puteam a|unge a ncontent nu ma prn ntermedu
smbouror? C smboure sunt m ba|u unversa, expresa prmtv
a ncontentuu?
- Da, cunosc teora.
- Sunte de acord cu ea?
- Par a.
- Dec nu sunte de acord?
- Obectez! s r Venabe. Doctor Bascott a r spuns a ntrebare.
- Nu, domnue |udec tor, o contrazse Va. A r spuns ,par a".
- Da -m voe s v expc, se ofer Bascott. Cred c vsee sunt
o fereastr c tre subcontent. Nu g sesc c aceste teor sunt
ncompatbe. Nu putem excude orce teore recunoscut , pentru a
stab un dagnostc.
- Nu spunea oare Pau Tch c numai mba|u smbouror poate
deven expresa absoutuu?
- Ba da, dar asta nu excude anazarea vseor pentru determna-
rea dsfunc or mntae, r spunse Bascott.
- A utzat anaza vseor?
- Domnu Stamper afrm c nu vseaz .
- Afrm c nu vseaz ncodat ?
- Ca s fu ma precs, afrm c nu e amntete.
- Este acesta un ucru neobnut?
- Nu n mod speca.
- A ncercat hpnoza?
- Da. Stamper e un medu sab.
- Este neobnut?
- Nu... un oamen rezst subcontent hpnoze.
- Consdera acest fapt neobnut?
- Nu neap rat. Nu.
- Aadar, anaza dumneavoastr s -a bazat doar pe dscu cu pa -
centu. Aa este?
- Nu, am dscutat cu ocutor dn orau u nata, cu coeg de
Savor House de a ocure de munc .
- Ct baz a pus pe nforma e cuese de a ocuto r dn Crk-
sde, Kentucky? Acea este orau de batn a u Aaron, aa -?
- Da. Am cues nforma generae, prn teefon.
- A contactat persona acet oamen?
- Pe un dntre e. Am vorbt cu fosta u profesoar , ...
- Rebecca Kramer?
- Kramer, da.
- ce v-a spus?
- C a fost un eev str uct, un cop snguratc. C as pra a mut
ma mut dect se oferea acoo.
- V-a spus c era nervos, rascb or voent?
- Nu, n nc un caz.
- A dscutat despre orent re u sexuae?
- Obectez, domnue |udec tor. Care e semnfca a ntreb r?
- Dac-m permte s contnuu, domnue |udec tor, cred c va f
medat evdent .
- Bne, domnue avocat. V dau mn ber , dar s nu v r t c
pe drum.
- Da, domnue. Doctore, a dscutat despre orent re u sexu a-
e?
- N-am ntrebat-o despre acest aspect.
- De ce?
- Ce m-ar f putut spune? Nu -a fost dect profesoar .
- n eeg. A dor s vorbm pu n despre orentarea u regoas .
Cunoate rea a dntre acuzat un anume reve rend Shackes?
- Da, |osah Shackes.
- A dscutat cu domnu Shackes?
- Nu, domnue. N s-a spus c s -a perdut urma de an de ze.
- Ce t despre e?
- Dn cte se pare, era fundamentast, dar avea p rer foarte
strcte n ceea ce prvete p catu.
- L-a ntrebat pe acuzat despre acest aspect?
- Da. n pus, am studat dscu a pe care a avut -o cu e a
nchsoare.
- La ce concuze a a|uns cu prvre a aceast rea e?
- Neferct .
- De ce?
- Cum v spuneam, reverendu Shackes era funda mentast. Dn
cte n eeg, credea c o dat ce a p c tut, nu exst ertare.
- Cu ate cuvnte, credea n abstnen a tota ?
- Da.
- Dar rug cune?
- m aduc amnte c Aaron -a ctat pe Vrgu; ne-a spus c
Shackes credea n ceea ce a scrs Vrgu.
- Ce a scrs?
- Pot s-m consut nsemn re?
- Desgur.
Bascott frunz r cteva pagn dntr -o agend neagr , pn g s
ceea ce c uta.
- Iat ctatu: ,nceta s crede c hot rre zeor pot f schm -
bate prn rug cun".
- Dec Shackes credea n aceast dee?
- Conform spuseor u Aaron, da.
- Dar Aaron o accepta?
- La vremea aceea, era doar un cop de opt, nou an. Evdent, a
fost mpresonat.
- Dar credea (n aceast te$ /
- Obectez, domnue |udec tor, ntrerupse Venabe. Acuzatu e
ce ma n m sur s r spund a ntrebare.
- Numa c acuzatu nu e obgat s depun m rture, argument
Va. n concuze, cred c martoru este ce ma n m sur de a r spun -
de. La urma urme, dr. Bascott echpa u sunt responsab pentru
concuza a care au a|uns n ceea ce prvete s n tatea u Stamper.
Iar aceste nforma vor f coroborate de c tre ap rare n decursu aud -
er dr. Arrngton.
- Obec a se respnge, hot r Shoat. Contnua , dom nue avocat.
- L-a crezut Aaron pe Shackes cnd acesta -a spus c nu exst
ertare pe p mnt?
- Cred c a avut efect asupra educa e u regoase.
- Dar dumneavoastr crede n deea c nu exst er tare?
- Obectez. ntrebarea e neconcudent .
- Ba dmpotrv , domnue |udec tor. Punctu de vedere a docto -
ruu e char foarte concudent n anaza aceste nforma .
- Se respnge, spuse Shoat dn nou, prvnd-o pe Venabe rd-
cnd dn sprncene a neputn .
- O asemenea dee ar anha fundamentu credn e cretne, r s -
punse Bascott.
- V-am ntrebat: crede ?
- Nu.
- Dec, crede n ertare?
- P ... nu char, sunt... sunt ateu.
R spunsu o prnse pe Venabe descopert . Deodat , n eese c
Va urm rea s - dscredteze pe Bascott n och unu |uru compus dn
crednco devota .
- Obectez! se repez ea. Convngere regoase ae medcuu nu
au nc o eg tur cu procesu.
- e-a dezv ut sngur, nu -am obgat eu, spuse Va dnd dn
umer. Sunt de acord s obecta , ad ug e , zmbnd c tre |uru, se
ntoarse a ocu u, und o agend de pe mas . Probema este, dom -
nue doctor, c Aaron Stam per a fost afectat n mod hot rtor de expe -
ren a tr t cu Shackes: am dreptate?
- Da.
- Se poate spune dec c orentarea regoas -a fost
zdruncnat ?
- n afar de cazu n care a f de acord cu Shackes.
- -a schmbat Aaron p rerea n aceast prvn ?
- Da: dup mu an, cnd epscopu Rushman -a convertt a ca-
tocsm. Punctu de vedere catoc e tota opus ceu propov dut de
Shackes.
- Aadar, mesa|u regos e confuz, corect?
- Absout.
- Este rega mportant pentru Aaron?
- Vorbete mut despre ea. Da, cred c e mportant . Dar cred
c epscopu -a a|utat s- apaneze confctu nteror.
- Adc -a convns c exst ertarea?
- L-am crezut pe Aaron cnd m-a confrmat.
Va r sfo agenda.
- Doctore, n cea de-a trea dscu e cu Aaron, a pag na apte dn
raport, apare acest daog:
,Bascott: Dec crez n ertarea p cateor?
Stamper: Epscopu a fost foarte convng tor n prvn a asta. Dar
Ambrose Berce a scrs: E nedemn s cer ca ege unversuu s fe
anuate dn prcna unu sngur recamant. Iar ertarea p cateor se
prmete prn rug cun.
Bascott: Vas zc , a nc dub?
Stamper: M gndesc mut a asta, domnue."
Va puse agenda pe mas .
- E, domnue doctor, nu vede ac un confct nteror?
- Faptu c se gndete a acest ucru nu nseamn neap rat un
confct. Vorbm ac despre un tn r deosebt de ntegent, dornc s
n eeag s afe ct ma mut.
- Consdera c acest confct nu a produs tensune n mntea
acuzatuu?
- Faptu nu a p rut echpe semnfcatv.
- Este adev rat, doctore, c o mare parte dntre boe mntae
pot f atrbute dezorent r regoase sexuae?
- Se poate spune asta, da.
- Este adev rat, doctore, c peste cinci$eci la sut dn cazure de
schzofrene se pot atrbu ceor do factor: sexu rega?
- E un procenta| exact.
- Dec, dac Aaron Stamper a prmt semnae dver gente sub as-
pect regos sexua de a Shackes Rushman, nu creeaz ee un
medu propce pentru dezvotarea schzofrene?
- M rog, s spunem. De ,dezvotare" pare un ter men cam
exagerat...
- Cnczec a sut dn totau cazuror? Exagerat ?
- Mda, cred c ar trebu s fu de acord cu dumnea voastr .
- totu, n-a consderat aceste dvergen e semnf catve?
- N-am observat vreun efect, r spunse Bascott. De aceea n -am
c utat cauza.
- n eeg. Bun r spuns, constat Va n gnd. Dr. Bas cott, a avut
vreodat motv s crede c mama u Aaron Stamper a sufert de
schzofrene?
Venabe ascu sm ure. Ce dracu urm rete de data asta/ se
ntreb . Oricum, toate inorma iile culese teleonic sunt doar $'onuri"
Lntt , concentr aten a asupra nteroga toruu
- Nu... tocma, r spunse Bascott a ntrebarea u Va.
- A ma uat persona eg tura cu cneva dn Crksde?
- Obectez, domnue |udec tor. Sunt zvonur.
- Toate r spunsure doctoruu sunt bazate pe zvonur, domnue
|udec tor, se |ustfc Va, ntnzndu - mne n tur. Dac a uat n
consderare aceste nforma n ana zee sae, da -m voe s e au
eu n seam .
- Bne, pute contnua, dar cu gr| , domnue Va. Re ct ntre ba-
rea, domnoar Banchard.
- ,A ma uat persona eg tura cu cneva dn Crk sde?"
- Da, r spunse Bascott. Cu medcu e.
- Cu dr. Chares Koswask?
- Da.
- Ce v-a spus despre mama u Aaron?
- M-a spus c era ,nebun de sngur tate", rse Bas cott.
Assten a zbucn n rs, for ndu - pe Shoat s restab easc dn
nou ordnea cu a|utoru coc neuu.
- Nebun de sngur tate? mm Va umrea. Este cumva o boa
mnta specfc ?
- M tem c nu, domnue.
- Ce-a vrut s spun ?
- So u doamne Stamper murse, ca fu s u ce mare. Cnd a
p r st -o Aaron, a devent bzar .
- Bzar ?
- Da.
- Aa a descrs-o doctoru? Ca fnd bzar ?
- Nu char n aa de mute cuvnte.
- M refer acum a notee mee, doctore. A descrs -o ,nebun ca
un cne pe un pn "?
Dn nou se auzr rsete a gaere. Shoat str fuger saa cu pr -
vrea spectator t cur pe dat .
- Da, cred c asta e expresa pe care a foost -o.
- care erau smptomee?
- P ... era recuzv . Nu f cea ncodat cur ene, nu g tea, ve -
cn aveau gr| de ea. Nu comunca cu nmen. Obnua s vorbeasc
sngur s strge a oamen care treceau pe ng casa e.
- Dsocatv , cumva? ntreb Va.
- Cam da.
- Dezorentat n spa u?
- ...Da.
- Doctore, nu sunt acestea smptome ae schzofrene?
- Cred c da...
- Dec este posb ca doamna Stamper s f fost sch zofren ?
- Obectez! ur Venabe. Nu e cu putn ca dr. Bas cott s f
putut face o asemenea anaz !
- Domnue |udec tor, n -am spus dect c mama u Aaron
Stamper a sufert de tubur r mntae nante de -a mur c acest
aspect ar f fost sufcent pentru a rdca probeme seroase echpe
asupra s n t u Aaron Stamper. Des tue, nct s fac nvestga
a fa a ocuu, cum a procedat ap rarea.
- Domnue |udec tor, acuzarea cere ca ntreaga m rtu re despre
doamna Stamper s fe emnat sub motv c e bazat pe zvonur.
- Domnue |udec tor, par Va atacu, consder c afrma e
prvnd starea e sunt cu totu admsbe. n pus, faptu c smptomee
e ndc schzofrena este car dn punct de vedere medca. Nu v d
ce-ar f de obectat ac.
- V repet, domnue |udec tor, e o anaz apror, dec f r vaoa -
re.
- Bne, bne. Sunt tentat s- dau dreptate doamne Venabe. V
n eeg argumentee, domnue avocat, dar cum n forma e se spr|n
pe zvonur, sunt nevot s e respng. |uru nu e va admte. Contnua ,
domnue Va.
- Excep e! excam Va.
- Se consemneaz . Ma departe.
- A dor s revenm pu n a smbour. Doctore, v rog s exp -
ca pe scurt |uruu semnfca a smbouror.
- Lmba|u smboc repreznt desene, smbour, a dc semne
recognoscbe, fooste n comuncare. De pd , crucea este smbou
cretn t , n tmp ce num ru 666 este smbou unversa a
davouu. Or, ca s foosesc un exempu ma uzua, smbou pentru
ceva nterzs este un cerc t at de o ne. n crcua a ruter , acest
semn este foost att ac, ct n Europa.
- Adc smboure transcend cuvntee?
- Da; dar nu ntotdeauna.
- Poate un smbo ua form de cuvnte? Un mesa|, bun oar ?
- Hmm. Posb. Da.
- Aadar, smboure se pot transmte sub ma mute forme, nu
doar prn desene?
- Aa este.
- Domnue doctor, a afrmat c a v zut fotografe vctme,
epscopu Rushman?
- Da.
- Le-a studat ndeaproape?
- Da.
- Erau smbour pe cadavru?
- P ...
- S fu ma expct: crede c ucgau a sat asupra vctme un
mesa| sub form de smbo?
Venabe ncerca s antcpeze tactca u Va. 8rea s o loseasc
numerele * site pe ceaa lui 3ushman, ca s !l discredite$e pe Bascott"
Sau poate tatonea$ terenul, s 'ad dac am descirat simbolurile"
Utma aternatv p ru cea ma pauzb . not n agend cuvntu
,smbour" ,B32.156", ntorcnd-o n aa fe, nct s n -o poat ct
nmen. Hot r c nu era momentu s ntervn . P rea s atepte m r -
tura u Moy Arrngton, cnd urma s o prnd n capcan , f cnd -o s
admt c mesa|u fusese sat de Aa ron.
- N-a putea r spunde exact, r spunse Bascott. Se pare c ucga -
u a ndcat ceva, dar n-am reut s af m ce anume, ar Stamper nu
ne-a fost de a|utor.
- V-a spus c nu te ce repreznt smbou?
- Obectez, domnue |udec tor. Nu s -a stabt c e vor ba despre
un smbo.
- Se admte.
- Doctore, vorbm despre tera cfree de pe ceafa vctme:
corect?
- Presupun c a asta v refer .
- V amnt succesunea or?
- Cred c ,B 32.146".
- De fapt, ,B 32.156", corect Va.
- M scuza : 156.
- Crede c e vorba despre un smbo sat de ucga?
- P , b nuesc c cu to am f cut aceast presupu nere.
- A ncercat s anaza smbou?
- L-am ntrebat pe Stamper ce repreznt .
- Iar e a afrmat c nu are cunotn de semnfca a u?
- Da.
- Ma departe n-a ncercat s merge , aa -?
- Am dscutat aspectu cu doamna Venabe.
- Cnd?
- La nceput. Dac nu m ne, char nante de a - vedea pe
Stamper.
- a ce concuze a a|uns?
- C probema dep ete mtee responsabt noastre.
- Care const n?
- A- anaza pe pacent.
- Iar acest smbo nu consttue un eement mportant n anaza
dumneavoastr ?
- Ba da, dac -am f descfrat. Dar descfrarea anumtor mesa|e
poate ua an de ze...
- Cu ate cuvnte, n-a avut destu tmp a dspoz e pentru a
examna n am nunt prob emee domnuu Stamper?
- Obec e, domnue |udec tor, strg Venabe s rnd n pcoare.
Ap rarea ncearc s denatureze reatatea. Doc toru a afrmat c ar
putea dura an pentru descfrarea acestu smbo, cum denumete
avocatu. Or, no de nem probe materae extrem de care. Aa nct
na nterogatoruu e tota reevant . Cfree ar putea nsemna orce,
poate char un num r de teefon oarecare.
- Atunc s- d m voe doctoruu s afrme acest ucru, rpost
Va.
- Reformua ntrebarea, domnue avocat, ndemn Shoat, cu
voce aspr .
- Doctore, consdera smbou ca fnd reevant?
- Orce e posb.
- Consdera c este reevant?
- Nu pot r spunde cu exacttate.
- Dar ce crede i ?
- Obectez! Ce-ar f s nu se ma abat de a subect, domnue
|udec tor?
- Da, doamn Venabe. Obec a se admte. S se p streze
mtee subectuu, porunc Shoat.
- Domnue doctor, vre s spune c mesa|u de pe ceafa
vctme are probab mportan a pe care n -a putut -o detecta?
- Da, e posb s fe mportant.
- V mu umesc. Dac nu m -ne, a afrmat ac c dagnostca -
rea boor mntae e a fe de precs ca cea a boor fzce. Corect?
- Da.
- De-a ungu dscu or cu Aaron Stamper, v -a dat vreo expca-
e despre cee petrecute n seara crme?
- Da.
- n ce a constat expca a?
- A afrmat c -a perdut cunotn a nantea comte r crme.
- A afrmat c ma era cneva n camer , n acee mo mente?
- Da, a f cut aceast afrma e.
- Cne era acea persoan ?
- N-a putut-o dentfca.
- Dec, acuzatu recunoate prezen a sa a ocu fapte, dar neag
comterea fapte. Este corect?'
- Da.
- E pauzb afrma a u? Vreau s spun, -ar f putut Stamper
perde cunotn a n acest mod?
- ...Da.
- Exst un termen medca pentru asemenea stare?
- Da. Se numete stare de refugu, un at termen fnd amneza
temporar .
- consttue o rartate n studu pshoogor anormae?
- Nu, nu e o rartate.
- Aadar, a tratat cazur de amneze temporar , nu?
- Da.
- Ct dureaz de obce o astfe de stare?
- De a cteva mnute, a... de pd , cunosc cazu unu pacent
care a r mas tmp de cteva un n aceast stare.
- Pacentu era capab s se comporte norma n acest nterva?
- Da. Doar c uteror nu -a putut amnt nmc dn peroada
respectv .
- Ce poate cauza o stare de refugu?
- Tensunea pshc , anxetatea, amntre...
- Amntre?
- Amntrea unu evenment traumatc dn trecut. Poate f decan-
at de ceva foarte smpu: zbrntu une so ner; or o anumt com -
bna e de cuvnte ce evoc un trau matsm dn trecut.
- Dec spectacou une crme brutae ca aceasta poate da natere
une st r de refugu?
- Da, sunt nevot s v r spund c e posb.
- Prn urmare, cnd Aaron Stamper afrm c a ntrat ntr -o stare
de refugu, nu face o afrma e absurd , nu - aa?
- Nu, e o afrma e pauzb . Se putea ntmpa.
- Iar dac s -a ntmpat, n-a fost o tuburare mnta ?
- Ba da.
- totu sus ne c n -a dat semne de amneze pe parcursu
nvestga e dumneavoastr .
- Nu, domnue, n-a dat semne.
- Doctore Bascott, s presupunem c un pacent sufer de emf -
zem pumonar, ese afar n poae mbr cat prea sub re, r cete nu
se duce a medc. Aceste mpre|ur r pot duce a pneumone. Corect
sau fas? M-n eege ?
- Da. Cauz efect.
- Exact. Cunoscnd mpre|ur re, n momentu dag nostc r me -
dcu poate antcpa evou a pneumone, und m sure de precau e
necesare pentru o prentmpna. E o presupunere corect ?
- Domnue |udec tor, nu sunt deoc de acord cu aceast
categore de ntreb r, se nterpuse Venabe. Nu sunt dect supoz
|ocur de cuvnte. Unde vrea s a|ung avocatu?
- Ma acorda -m o ntrebare sau dou , domnue |u dec tor.
- V ma acord o ans , domnue avocat. Trece a o bect, sau vo
f nevot s sstez ntreb re.
- Domnue doctor, ave ac un tn r pe care -a su pus unor
teste, pentru a determna dac e cupab sau nu n cazu de fa . Cu -
noate urm toaree precedente: nt, exs ten a unor nforma re -
goase confuze, ar apo posbtatea ca mama u s f fost schzofre -
nc . Nu crede c s -ar cuven s aprofunda examenu, pentru a
detecta eventuae smptome de schzofrene a acest tn r?
- P , da. Asta am f cut.
- A oms n mod speca eventuatatea schzofrene?
- L-am examnat prn prsma tuturor tpuror de tubur r mn tae.
- Corecta -m dac greesc, dar am mpresa c sngu ru ucru
pe care -a urm rt n anazarea pacentuu a fost s stab dac
este capab s compar n fa a nstan e.
- Asta ne-a fost sarcna. Dar a ncus dagnostcarea dn punctu
de vedere a boor mntae.
- Aadar, pute afrma cu convngere, n fa a Cur , c acuzatu
nu sufer de schzofrene?
- Pot afrma c nu - este afectat capactatea de -a deoseb bnee
de r u c poate coopera a propra - ap rare.
- Cu ate cuvnte, n-are mportan dac sufer sau nu de vreo
boa mnta .
- Obec e. Specua e.
- Se accept .
- Reformuez. .ste posibil ca Aaron Stamper s sufere de vreo
tuburare mnta grav , pe care dumneavoastr s -o f trecut cu
vederea n cadru examenuu pshatrc? Este posb?
- Ce s spun? Orce este posibil"
- Vre s spune c e mprobab?
- Domnue avocat, Aaron Stamper a fost consutat de a do
pshatr pshoog de renume. E greu de crezut c to tre am putut
omte ceva att de mportant.
- Dec, r spunsu dumneavoastr e negatv.
- Obec e, nterven Venabe. Doctoru -a carfcat poz a.
- Domnue |udec tor, ncerc s stabesc dac doctoru afrm c
e mposb sau mprobab, sau dac spune c e posb.
Shoat oft .
- V rog rect ntrebarea, o nvt e pe grefer .
- ,Reformuez. Este posb, domnue doctor, ca Aaron Stamper
s sufere de vreo tuburare mnta grav , pe care dumneavoastr s -o
f trecut cu vederea n cadru examenuu pshatrc? Este posb?"
- care a fost prmu r spuns?
- ,Ce s spun? Orce este posb".
- M se pare, domnue avocat, c a prmt r spunsu a ntrebare,
remarc Shoat.
- Nu tocma, r spunse Va. A dor s se consemneze c posb -
tatea motenr une bo mntae pe cae genetc a fost excus .
Aceasta e chea ap r r. Dep ete capacta tea de a dstnge bnee de
r u, domnue |udec tor. Poate dr. Bascott |ura c acuzatu Aaron
Stamper nu sufer de vreo tuburare mnta , ac onnd sub nfuen a
unu mpus or a unu ra onament afectat?
Venabe prv pe Va. Pari'ul, pre* tete o capcan " Ce dracu
urm rete/
- Domnue |udec tor, nterven ea gr bt . m men n obec a.
Dr. Bascott -a carfcat poz a.
- ntr-un mod ambguu, -o tae Va.
|udec toru se ut a amndo.
- Sunt de acord cu acuzarea, zse e brusc.
- n regu , r spunse Va. Vreau s mpezesc ucru re. Doctoru
admte posbtatea omter unor aspecte n examnarea acuzatuu.
- Obec e! strg Venabe, rdcndu -se n pcoare trntnd cu
pumnu n mas . Denatureaz r spunsure mar toruu!
- Nu, domnue, se ap r Va. Spun exact ceea ce a spus e. E po -
sb s f trecut ceva cu veder ea.
Dndu- seama c e ceva pe cae de -a f dscredtat, Bascott vorb
deodat :
- Domnue, afrm c Aaron Stamper e pe depn capa b de-a n-
eege de ce se af ac. Dac sufer de vreo boa mnta , consder
c nu e destu de grav pentru a - scuza dn punct de vedere ega de
propre- ac un.
Va zmb.
-e!am prins"
- V mu umesc, domnue doctor.
-3.0A.C0 #0 -3.0
- Onorat Instan , este chemat a bar dr. Wam Daneson.
Va r sfoa a ntmpare agenda, n tmp ce Venabe parcurgea
ntreb re de rutn , care stabeau c Daneson este expert egst ef
a orauu, stude ce e efectuase natura expertze sae.
- n catate de expert egst a acestu caz, ce sarcn a avut?
ntreb Venabe.
- S ntreprnd un studu detaat o anaz asupra cadavruu, a
r nor a ezunor cauzatoare de moarte s centrazez aceste date
ntr-un raport.
Va avusese de a face cu B Daneson n mute procese. p cea.
Atept ca Venabe s - conduc de -a ungu descrer crme. Cnd se
a|unse a prezentarea fotografor, s r n pcoare.
- Obectez, domnue |udec tor. Prezentarea tuturor ce or trezec
ceva de poze consttue un pre|udcu fagrant pentru centu meu.
Consder c acuzarea poate reaza dn pn scopu cu cnc dntre ee.
- Da, da, domnue avocat. Am ma dscutat o dat acest aspect.
Obec a se respnge.
- Scuza -m , dar cer excep e a hot rrea dumnea voastr , r s -
punse Va cu voce amab .
Obra| u Shoat vrar spre rou.
- Se consemneaz excep a, domnule, mr e. Pute contnua,
doamn Venabe.
Venabe prezent fotografe una cte una, dndu - ocaza u Da-
neson s-o descre pe fecare n am nunte sngeroase: canttatea de
snge dn fecare ran , tpu (Daneson p rea s descre cu deosebt
p cere dferen a dntre r ne produse prn n|unghere, crestare, nc -
zare amput r), cum au fost provocate, care dntre ee fusese fata
care doar dureroas . Scopu era s strneasc o stare anxoas n
rndu ceor ma sensb membr a |uruu, nante de a e f ar tate
fotografe, pentru a spor efectu. ntr-adev r, |uru stude ngrozt
fecare poz , aa cum se ateptase Venabe.
- Dec, dr. Daneson, a a|uns a concuza c moartea poate f
atrbut une sume de factor?
- Da: trauma corpora , aeroemboa, spasmu cadave rc, cteva
dn r ne produse prn n|unghere, ocu hemora gc, adc perderea
sngeu. Toate acestea au fost cauzatoare de moarte.
- Se poate dentfca, dup opna dumneavoastr , prncpaa cau -
z ?
- Cred c a fost rana provocat a gt.
- De ce?
- Deoarece a cauzat aeroemboa, care nseamn e rea brusc a
aeruu dn p mn. Acest tp de ran e ntot deauna fata; de fapt,
moartea survne de obce nstantaneu. Iar rana aceasta a fost profun-
d . Un at factor a fost ocu hemoragc.
- Perderea de snge?
- Da. Num ru de r n a provocat o sngerare excesv . n mod
norma, cnd organee nceteaz s func oneze, sngerarea se reduce.
Sngee ma pcur , dar nu se scurge n vaur. n cazu de fa ns
r ne au fost att de mute de profunde, nct vctma -a perdut
aproape tot sngee. Organsmu uman con ne de obce cnc tr de
snge; n trupu vctme, s-a g st a autopse doar |um tate de tru.
Dup cum pute observa dn fotograf, sngee a mprocat pere ,
mpe, ferestree, ar o mare canttate e coectat n |uru cadavruu.
- E bne, domnue |udec tor, cred c - destu, strg Va. Suntem
de acord c s -a strns mut snge a ocu crme. E oare necesar s se
contnue nfuen area |uruu cu toate am nuntee scabroase?
- Domnue Va, permte -m s m ngr|esc eu de |uru.
- Perfect. Iar eu m vo ngr| de centu meu, r spunse Va. Du -
p cum am avertzat ma devreme curtea, axarea acuz r pe detae
morbde ae acestu caz consttue un grav pre|udcu. Ce are doamna
procuror de gnd? S aduc n sa sngee epscopuu adunat n g -
e , pentru a f v zut n reatate de c tre |uru?
- A|unge, domnue avocat, se r st Shoat a rndu s u. Dor s
formua o cerere?
- Da, domnue |udec tor. Suntem de acord c n camera crme
s-au g st patru tr |um tate de snge. Recunoatem c a provent de
a vctm , c era rou, vscos ma dens dect apa...
- Gata, domnue, a|unge! zber Shoat.
- Dar obect m, domnue |udec tor, contnu Va, ndreptndu -
degetu ar t tor spre Venabe obect m mpotrva preungr dscu e
refertoare a starea fudeor organce ae epscopuu Rushman.
Schmbarea rupse tensunea. C va |ura chcotr . Va redusese
cea ma devastatoare prob vzua a dmensunea une gume, ucru
de care Venabe era perfect content . S mearg nante pe aceea
tem ar f nsemnat s pard |ocu.
- Trecem ma departe, se ofer ea.
- V mu umesc, doamn procuror, r spunse Shoat.
Chemndu- pe Va aproape de masa |udec toreasc , opt:
Domo -v emo e, domnue.
- Ca cum v-a domo cnee? morm Va, ntorcndu -se a
ocu s u.
- Ce-a spus? ntreb Shoat.
- Nmc, domnue |udec t or. m dregeam doar vocea.
- Nu ma am ntreb r, spuse Venabe. Domnue avo cat, pute
preua martoru.
Va se ndrept spre bara martoror.
- Domnue Daneson, v pun urm toarea ntrebare: sunte sut
a sut sgur c aceea persoan a provocat toate n|unghere, crest-
ture, ncze ate r n, pe care e -a descrs grafc, asupra corpuu
vctme?
- Vre s t dac e posb ca o parte dn r n s f fost provoca-
te de c tre atcneva?
- Exact.
- R ne traumatce anume cee de gt pept au fost f cute
de o persoan cu mna stng , cu acea cu t. Asta se observ
datort ...
- Bne, bne, domnue Daneson, nu v contrazc. Sunt de acord
c acee dou sprezece r n au fost admnstrate de c tre o persoan
stngace. Dar ceeate... azec cnc de r n? Toate au fost f cute
de c tre o persoan stngace?
- E greu de spus. Nu se poate precza ntotdeauna dac persoana
care s-a foost de arm e stngace sau dreptace.
- Depnde de natura r n?
- Da.
- O n ep tur , de pd , ar f greu de dstns dac a fost
executat de un dreptac sau de un stngac, nu?
- Da, e adev rat.
- nu au fost, ce pu n dou dn cee dou sprezece r n pe care
e-a dentfcat ca fatae, r n str punse?
- ...Ba da.
- Cu tu a p truns perpendcuar, nu - aa?
- Da.
- Rezut c nu - excus ca o a doua persoan s f pro vocat ce
pu n dou dntre r ne fatae. Corect?
- Probab.
- V repet, dr. Daneson: Este posb ca ce pu n dou dntre
r ne fatae s f fost admnstrate de atcneva? Da, sau nu?
- Da.
- V mu umesc, domnue doctor. S vorbm pu n despre rana de
a gt. Dup opna dumneavoastr , aceasta a fost prma, corect?
- Aa au ar tat probee.
- a afrmat c aeroemboa provoac moartea aproape nstan -
taneu. A spus aa : ,n ma)oritatea cazuror survne nstantaneu spas-
mu cadaverc, adc rgor morts". Corect?
- Da, aa este.
- totu sus ne c epscopu s -a ap rat. C r ne de pe mn
bra e sunt rezutatu ncerc r sae de a se pro te|a. Corect?
- Da.
- Dec, n tmp ce e posb ca rana de a gt s f fost prma, pn
a urm se pare c n -a fost, nu- aa?
- E posb s f suprave ut aproxmatv un mnut, ap rndu -se
dn refex. Orcum, destu tmp pentru a f r nt a mn a bra e.
- Cu tu a p truns pe -ac - Va puse degetu sub urechea
dreapt a u Daneson, trasnd ncet o ne spre stnga, char sub ure -
chea dreapt , a mers pn sub urechea stng , sec onnd cooana
vertebra , |uguara, arteree, ve nee, arngee, much esuture.
Aa stpueaz raportu dumneavoastr , nu?
- ntocma.
- Dec au fost traumatza much esuture?
- Da.
- S-a produs fenomenu de aeroemboe, care e aproape (ntot!
deauna atal, nu- aa?
- Da.
- Iar dumneavoastr sus ne c epscopu a rezstat nc un
mnut, un mnut |um tate?
Daneson prv pe Va cu n ees, n bundu - un zmbet. Era
tare Va. Un adev rat rechn.
- Am dedus... datort cantt de snge urmeor de es tur
g ste... c , probab...
- Probab? Ce- asta, domnue Daneson? Probab, posb sau
eventua, un fe de otere?
- E foarte posb s f fost a doua, or a trea ovtur , ced Dane -
son.
- Prn urmare... dac dou dntre r ne fatae dn zona peptuu
ar f fost produse de o persoan , ar ceeate, de c tre atcneva, atunc
e posb ca prma persoan s f a pcat ovture mortae, ar a doua
s- f copr t pe e pscop, dup ce a survent moartea. Ce spune ?
- Presupun c ... da, dar e mprobab.
- De ce?
- De ce? repet Dan eson.
- Da. De ce e mprobab?
- P gnd -v ... Vreau s zc, e absout ogc.
- n concuze, domnue doctor, nu pute doved c Aaron Stamp -
er a fost autoru tuturor sau m car a une p r dn r ne produse prn
n|unghere; nu pute doved dac epscopu a fost r pus de una sau de
dou persoane nc care a fost rana fata . Am dreptate?
Daneson cnt r stua a cteva mnute. Apo d du ncet dn cap:
- Este adev rat.
- Iar faptu c Aaron e stngac consttue unca dum neavoastr
dovad c e a mnut ntr -adev r cu tu. Corect sau fas?
- Da, domnue Va. Este corect.
- V mu umesc, dr. Daneson, spuse Va, ndep rtndu -se de
a bara martoror. Sunte ber.
- Un moment, opr Venabe. Dr. Daneson, n ce dou zec
ase de an de cnd sunte expert |udcar, a ntnt vreun caz n care
do ucga s f foost acea cu t pentru a ov aceea vctm ?
- Nu, n-am ntnt.
- A auzt, or a ctt despre un asemenea caz?
- Nu.
- Mu umesc.
- Scuza -m , dr. Daneson, rpost Va, despre cte cazur a
auzt n care pensu testcuee vctme s f fost t ate ndesate n
gur ?
- A... de fapt, despre nc unu.
- Dec, crma de fa s -ar f putut petrece exact aa cum am des-
crs-o eu; da sau nu?
Daneson oft :
- Da.
- V mu umesc, domnue.
Harvey Woodsde urm pe Daneson a bara martor or. Sarcna
u constase n corearea probeor medcae |udcare n scopu atn-
ger une unce concuz ntemeate: aceea c Aaron Stamper
comsese o crm premedtat , cu snge rece.
Se depas greo spre bara martoror, resprnd anevoos pe nas,
se s n scaun depuse |ur mntu. Va ascuta r bd tor faza pre -
mnar dr|at de Venabe, egat de stu de actvtatea martoruu.
- Aadar, domnue Woodsde, dumneavoastr a egat ntre ee
toate eementee crme, aa este?
- Da.
- Incusv rapoartee medcae, probee de es tur, am prentee,
etcetera...
- Totu. Am coreat toate eementee.
n nterogatoru care urm , Woodsde combn fotogra fe cu pro-
bee materae, cu fbree de es tur preevate, cu petee de snge
cu amprentee, zugr vnd astfe un tabou a groaze.
- Domnue Woodsde, contnu Venabe, |udecnd dup probee
materae g ste a ocu fapte, cum evaua deru area crme?
- Stamper a ntrat prn buc t re, -a scos pantof, a uat cu tu
dn sertar, snd urme de es tur dn m nu, a str b tut hou a|un -
gnd n dormtor, unde -a atacat pe epscop. Epscopu Rushman s-a
uptat pentru a- ap ra va a, dup cum reese dn exsten a r nor de
pe mn. A fost n|unghat, crestat spntecat de aptezec apte de
or. n urma agresun, trupu s u con nea ma pu n de |um tate de
tru de snge, adc a dou sprezecea parte dn canttatea exstent de
obce n organsm. Gestu fna a fost amputarea aparatuu sexua, pe
care Stamper -a ndesat epscopuu n cavtatea buca . Stamper s -a
ntors n buc t re, -a pus pantof a fugt afar ; cum pe -acoo tre-
cea tocma o patru a pote, a ntrat napo s -a ascuns ntr-un
confesona, unde a fost g st de pote arestat.
Va nchee hana se rdc . ncon|ur masa ap r r, spr| nn-
du-se n fa a e, cu bra ee ncrucate. Shoat prv cu gura c sca t .
- S-a ntmpat ceva, domnue Va?
- Ascut o poveste foarte nteresant , domnue |u dec tor, r s -
punse Va zmbnd. Evdent, m opun ntreg expuner. E doar o n -
rure de supoz .
- Domnue |udec tor, par Venabe, domnu Wood sde e unu
dntre ce ma renum patoog dn ar . Sarcna u este s evaueze o
crm pe baza probeor |udcare.
- Nu exst o dovad c Stamper -a amputat vctme, ctez:
,aparatu sexua", argument Va. Att domnu Woodsde, ct dr.
Daneson sus n aceast potez dntr -un sngur motv: dac cumva
ucrure nu s-au petrecut astfe, ntreaga or teore se n rue.
- Domnue Va, r spunse |udec toru, apecndu -se peste mas
prvndu-, n n urea ogc a evenmenteor ntre ee ntr n dome -
nu de expertz a domnuu Wood sde. Asta e msunea u. N-a negat
c decara a u este o supoz e sunt sgur c |uru va ua acest fapt
n consderare cndva cnt r probee. Obec a dumneavoastr se res -
pnge.
- Deocamdat nu ma am ntreb r, nchee Venab e nteroga-
toru.
- Martoru dumneavoastr , domnue Va.
Frunz rndu - agenda, Va se aprope tactcos de boxa martoror.
- Domnue Woodsde, spuse e, cercetndu- not ee, a c utat
fbre de es tur pe covor, nu - aa?
- Corect. Am ucrat mpreun cu dr. Daneson a ana zarea tutu-
ror probeor.
- Ce anume a ma c utat n covor?
- Pete de snge, fre de p r ca ate corpur str ne.
- Amprente?
- Nu n eeg ntrebarea.
- A c utat cumva amprente or urme de pa pe co vor, pentru
a detecta dac , n afara epscopuu Rushman a u Aaron Stamper, a
ma fost cneva n camer ?
- N-avea nc un rost, domnue Va. Femea de servcu cur ase
camera dmnea a, devreme. Dup aceea au trecut ate persoane pe
acoo.
- Cu ate cuvnte, dac au exstat ate amprente n co vor, e-ar f
putut sa cneva nantea producer crme?
- Da...
- Acea ucru e vaab n ceea ce prvete fbree de es tur
free de p r, corect?
- P , da...
- Dec sngura prob matera sat cu certitudine n tmpu
crme o consttue petee de snge?
- Asta...
- Da, sau nu, domnue Woodsde?
- Presupun c ave dreptate. Exst urme de pa nsngerate,
bnen ees.
- Centu meu nu neag c urmee de pa apar n, spuse Va
r sfond n agend . Bnen ees c a fost acoo. Dar de vreme ce se afa
ntr-o stare de refugu, se pune urm toarea ntrebare: a ma fost cneva
pe acoo? Aceast ntrebare a dor s -o carfca , domnue Woodsde,
f r a da natere nc' unu dubu. Bazndu -v pe cercet re ntreprn -
se, pute afrma cu toat convngerea c epscopu Rushman Aaron
Stamper erau uncee persoane care se g seau n camer n tmpu
agresun?
- Sunt nou zec a sut ...
- Nou zec a sut nu este un procent mu umtor, domnue
Woodsde. Decara n fa a nstan e c sunte sut a sut sgur c nu
a exstat o a trea persoan n camer n tmpu crme?
- Cred c nu.
- Da sau nu?
- Nu.
- Domnue Woodsde, da -m voe s v amntesc ca zu Wrght.
V amnt de cazu Wrght?
- Bnen e es.
- A fost expert |udcar n cazu acea, nu - aa?
- Da.
- Exempfca - |uruu despre ce este vorba.
- M opun, domnue |udec tor. Este reevant. Nu v d scopu.
- Scopu e ogca, domnue |udec tor.
- Logca? repet Shoat.
- Domnu Woodsde bazeaz mute dn deduc pe ogc . A
dor s examnez percep a domne sae asupra o gc.
- Bne, domnue Va. V-am proms c v dau mn ber n acest
caz, aa c pute contnua.
- Cazu Wrght, domnue |udec tor.
- Theodore Wrght era comercant. A fost g st mort prn mpu -
care ntr-o camer de hote. Arma crme a fost descopert ma trzu,
dup radatoru cu abur dn co u camere.
- Dec, concuza ogc este c ar f fost omort, nu?
- Corect. In a am presupus c Wrght a fo st omort.
- aceast presupunere corespunde adev ruu?
- Nu. n urma cercet ror am stabt c Wrght se mpucase.
Recuu arme -a aruncat mna napo arma a zburat n spatee
radatoruu.
- Aadar, concuza ogc , anume c a fost ucs, s -a dovedt
fas .
- Da.
- Domnue Woodsde, |udecnd dup probe, era ogc s deduce
c se snucsese?
- Nu char.
- Vre s spune ,nu".
- Nu.
- De fapt, nu- aa c o mare parte dn crme sfdeaz ogca?
- Sgur, de ma|ortatea cazuror...
- Ma|ortatea. Dar nu toate, corect?
- Corect, spuse Woodsde oftnd.
- Domnue Woodsde, a afrmat c a g st ampren tee
domnuu Stamper pe toat suprafa a cu tuu pe ca davru.
- Da.
- A afrmat, de asemenea, c a g st fbre dn m nue u
Stamper n sertaru pentru cu te?
- ntocma.
- pe baza acestor urme a dedus c Stamper a uat cu tu dn
sertar, nu- aa?
- Pare, cu sguran , ogc.
- Pare a fe de ogc s- f scos m nue nante de a comte cr-
ma?
- A... nu n eeg...
- Evdent. n eege , dar v pot repeta ntrebarea cu ate cuvnte:
sunte foarte antrenat n ogc , domnue Woodsde. Este oare ogc ca
domnu Stamper s f ntrat cu m nue pe mn, s f uat cu tu,
apo s- f scos m nue, pentru a - sa amprentee peste tot, dup
spusee dumneavoastr ? Vede ac vreo ogc ?
- P ... a spune...
- Spune doar r spunsu, domnue. Consdera c este ogc ca
un om s premedteze o crm , s p nuasc totu, ar apo s - scoat
m nue, nante de a comte crma?
- Nu tu de ce a f cut asta.
- Este o ac une ogc ? Are vreun scop?
- Nu tocma.
- Cred c pot consdera c a r spuns ,nu". Ct despre ceeate
probe de es tur pe care e -a g st, ee puteau f sate de domnu
Stamper ma devreme, n aceea sear . Este adev rat, sau nu?
- Este adev rat.
- Dec fbree n sne nu dovedesc c acuzatu s -a afat n camer ,
n momentu atacuu, este corect afrma a?
- Da, este corect .
- n concuze, domnue Woodsde, nu pute doved c Aaron
Stamper epscopu au fost sngur n camer , nu - aa?
- ... p eu...
- Da, sau nu?
- Nu, spuse Woodsde, oftnd.
- nu pute afrma cu toat certtudnea c Aaron a uat cu tu
dn buc t re, nu?
- Nu char.
- Consder c a r spuns dn nou ,nu". Hade s vor bm pu n
despre fuga u Aaron prn ua buc t re, dup spusee dumneavoas -
tr . A dedus c a ntrat prn buc t re, -a sat acoo pantof, a uat
cu tu a p truns n dorm toru epscopuu, unde -a ucs pe acesta.
Apo s-a ntors pe acea traseu, -a pus dn nou pantof a et prn
ua buc t re.
- Da.
- Pe ce v baza deduc e?
- Pe ogc . Faptu c -a scos pantof a ntrare e o deduc e og -
c , deoarece ntr -acoo duc urmee corapor nsngera . cum e ab -
surd ca epscopu s f nut cu tu de tranat carne n dormtor, am de -
dus de asemenea c acuzatu a uat cu tu de buc t re cnd a n trat.
Va str b tu saa.
- dac acuzatu a ntrat pe ua prncpa , dup cum a deca -
rat? Care e prmu ucru pe care- fac cnd ntr dn ger ntr-o cas ?
sco m nue, nu - aa? frec mne, suf peste ee. Prn urmare,
Aaron a ntrat n casa paroha , -a scos m nue, apo a auzt un
zgomot a eta| a urcat. A v zut pe cneva n camer , aa c - Va se
apec , scoase mocasn, ndesndu -- n buzunaree hane - -a
scos pantof, ca s nu - aud nmen, punndu -- n buzunare. S-a dus
n dormtor, s-a utat n untru a v zut cum cneva n|ungha pe
epscop; cneva care ntrase (ntr!ade' r prn buc t re, de unde - pro-
curase cu tu cu care p trunsese n dormtoru epscopuu. Epscopu a
ncercat s se apere, nndu - mne pav z . n cee dn urm ce dea-
z , ar crmnau provoac , dup cum a scrs n ra port, ,rana nu-
m ru patru, o ovtur cardovascuar , suf cent de p trunz toare
pentru a ucde aproape nstantaneu". Epscopu s-a pr but a p mnt.
F ptau a p r st n grab ocu, ar Stamper, prad une st r de re -
fugu, apuc cu tu ntr -o tota z p cea . A et a rndu u dn ca -
mer , a auzt pe cneva a parter, a fugt n buc t re, unde -a pus dn
nou pantof nante de-a porn afar , n frg. Domnue Woodsde, ave
vreo dovad c ucrure nu s -au petrecut astfe?
- Nu, r spunse acesta, resemnat, nu pot doved nc c epscopu
n-a fost n|unghat de o ra care a zburat pe geam.
Rsetee assten e nu se sar ateptate. Shoat trebu s
zbeasc de cteva or cu coc neu n mas .
- Dac nu v poto , evacuez saa, strg e, apo se adres u
Woodsde: Domnue Woodsde, remarca dumneavoastr a fost cu totu
noportun . Doar ave experen a a ceea ce nseamn un proces. Ar f
bne s v conforma .
- Da, domnue. m cer scuze, morm Woodsde cu capu n p -
mnt.
- V cred. |uru va gnora remarca. E tota reevant n derua rea
procesuu.
- Nu ma am ntreb r, anun Va.
Portaru sa prmu zar de sear n fa a u. ct n staat a
brou, n fa a cne, compus dn sup de pu cu t e cu bscu .
CELEBRII VULTURI AI LEGII
8enable versus 8ail
Cel mai sen$a ional spectacol din ora
de
5ac? Connerman
Zee acestea, cee ma rvnte ocur dn ora sunt a Curtea
Superoar a regun Kng, unde a nceput er b t a |urdc a
secouu.
E un proces de vs: cazu une crme abomnabe, n care
sunt mpcate dou vedete reprezentante ae eg, unu dn
ce ma proemnen cet en a orauu, ca vc tm . n |oc este
va a unu b at de a munte, n vrst de 19 an, numt Aaron
Stamper, posesor a unu ndce de ntegen ma mare dect
Hmaaya, a unu accent adoma sergentuu York: e e acu-
zat de a- f transformat pe arhepscopu Rchard Rushman,
,Sfntu dn Lakevew", ntr-un experment anatomc, even-
ment petrecut ntr-o sear a un februare. Detae acestu
m ce au fost att de snstre, nct po a a p strat secretu
asupra or pn er, a nceperea procesuu.
Are oc un nou mec ntre procuroru ef ad|unct |ane Vena-
be, o doamn care -a confec onat ma mute scapur dect
orce at procuror dn store, copu-mnune a avocatur,
Martn Va, c ptut cu ceea ce se numete caz deschs -nchs,
drept pedeaps c a p gubt recent orau, nutu statu de
peste apte moane, n cazu |oe Pnero. Un nou mec, care
s-ar putea num Ceebra |udecat .
Utma oar , ce do gadator s -au ncetat acum c va an,
n procesu trafcantuu de drogur Rodrguez. Va a zburat
atunc cu vctora-n dn , aa c de ast dat ade vntu r z -
bun r dnspre brou procuroruu ef.
Prma z a ofert toate dece ateptate: pame verbae ntre
Venabe Va, cteva admonest r posace dn partea |udeu
Harry Shoat-C u, fotograf demne de un ba a vampror
o sere de upte corp a corp, conduse de Va.
Venabe promte o |udecat scurt , n st bbc. ,Sav Dom -
nuu c prn bun von a Cur Superoare ne -a fost redat a
tmp scaunu eectrc pentru Aaron Stamper". Acesta este cta-
tu e preferat.
Ca de obce, Va are de spus dou cuvnte: ,F r comenta -
r". e p streaz pentru proces, ar un e -a foost cu mut
succes. Ct despre cazu deschs-nchs a u Venabe, acesta
ncepe s arate ma deschs dect ne -am f ateptat.
Drapat ntr -un costum gr, care- punea sn n vaoare,
peste o buz neagr , montat pe gt, cu p ru nv p at
strns a spate n coc, cu ochear st desgner coco a pe
vrfu nasuu, Venabe ne-a ar tat mpede n prmee
decara c zua nt a fost marcat de cu oarea roe a
sngeu. L-a caracterzat pe acuzat ca pe un ucga pst de
scrupue, geos r zbu n tor, care -a m ce rt pe ce ce -
fusese tmp de do an mentor nger p ztor.
,A ovt de aptezec apte de or, n vreme ce Sfntu dn
Lakevew ncerca s se apere", a decarat ea. ,Mne
epscopuu au fost str punse n epate, n ncercarea u de -a
respnge cu tu ucga. A prmt dou sprezece r n fatae.
Epscopu a fost efectv decaptat. Aaron Stamper, care a
deprns ndemnarea de-a foos cu tu ucrnd ca ucenc ntr -o
cas funerar , -a m ce rt f r m bnef c toru..."
Dnamt curat . O pedoare care -a mers drept a nt , nta
fnd pedeapsa maxm , urmat de expunerea fotografor co -
or, care -au sus nut dn pn povestea nc rcat d e oroare.
Ca de obce ntr-o nut aandaa, Va a ofert sur prze. Ver-
sunea u: Stamper a ntrat ntr-o stare de nconten psh -
c , denumt cnc ,stare de refugu", nu - amntete nmc
pn n momentu n care po a -a g st ghemundu -se ntr-un
confesona, pn de snge nnd nc n mn arma crme.
S-au f cut de|a auz a exsten a une a trea persoane n
dormtoru epscopuu, atunc cnd acesta a fost ucs.
Urmau cteva paragrafe dedcate depoz or u Bascott Dane -
son unee consdera asupra efectuu dezas truos a fotografor.
Sfrtu artcouu d du for.
Deznvot, Va a atacat credbtatea evau r f cute de
echpa pshatror dn partea statuu, rdcnd urm toarea
ntrebare: a fost cumva anaza echpe ncompet , or gret
drec onat ? Versunea cu perderea cunotn e sus nut de
Va, uat pn nu de mut n derdere n cercure prese, a
devent nu doar credb , c, prn propra accep une a u
Bascott, o posbtate foarte rea . Este cu putn ca Stamper
s f sufert ntr -adev r o perdere a cunotn e? Prn atacu
s u, Va a modfcat tota expectatvee une ap r r sabe.
S nu ut m nterogatoru furtunos condus de Va n mo -
mentu auder martoruu B Daneson, care a dezv ut o
mu me de puncte nebuoase. Acuzarea nu poate doved c
Aaron Stamper s-a afat sngur n camer or c a apcat vreu -
na sau toate ovture; nu te nc care a fost rana fata nc
cte persoane au partcpat a atac.
F r ndoa , probee materae crcumstan ee atrn
nc greu n favoarea u Venabe. Dar dac Va va proceda n
contnuare ca n prma z, procesu va f cu sguran ung.
Urmeaz a doua rund , mar , ora nou dmnea a.
Dup ce ct de dou or artcou, Venabe trnt zaru pe |os. Con -
nerman, vencu msogn nverunat, curta ca de obce pe Va. Sen-
tmentu se desuea prntre rndur. Doamna procuror umba de co-
o-coo prn camer , ascutnd nregstrarea depoz or. La un moment
dat opr banda o puse de a cap t.
R m sese a o sere de ntreb r cu prvre a smbour. Dup ce
ntrase n subect, Va abandonase. De ce/ Tatonase terenu, ca s
afe ce reprezentau cfree? C case pe p mnt aunecos se gr bse
s as dn zon ? Ceva aver tzase. S f fost unu dn r spunsure u
Bascott?
Brusc, Venabe n eese c Va evta s aduc n dscu e smbou -
re de pe ceafa vctme. ncerca s stoarc ndrect nforma de pe ur -
ma depoz or. Dup ce - ntrodusese pe Bascott n probem , se nvr -
tse n |uru e. Descfrase oare mesa|u? Dac da, atunc de ce - ocoea?
O str fuger gndu c Va preg tea subt o m rture prvnd smbou -
re smare g ste asupra u By |ordan a u Peter Hooway.
Asta era! Nemerncu ncerca s- ege pe Rushman de ce do m-
nstran , f r a expca n eesu mesa|eor. Dup care, urma s prezn -
te posbtatea ca Rushman mnstran s f fost uc de c tre ace -
ea persoan , argumentnd n fna probabtatea ca ce do s f murt
dup Rushman, cnd Stamper se afa de|a n nchsoare. Deschznd
aceast u , ar f for at -o pe ea s preznte nregstrarea vdeo cu
mns-tran , care ar f dezavanta|at -o cu sguran . n acea tmp,
stua a creat -ar f perms u Va s cear compa sunea |uruu fa
de premsee comter crme.
%sta n!o s se (nt&mple, se gnd ea. Niciodat "
Pe de at parte, dac ar putea doved c Stamper cunotea n e -
esu mesa|eor, s-ar aege cu o nou prob a vnov e u poate -ar
mpnge s admt n fa a nstan e c e auto ru tuturor ceor tre crme.
Ce lo'itur , zse. I-ar putea dstruge |ocu u Va, -ar b ga a
ap pe crmna pentru ucderea u Rushman n acea tmp -ar pu-
tea pune |uruu probema crmeor mutpe. |uru ar vota cu sguran
pentru scaunu eectrc, ar Shoat ar f ncntat.
Era ns o manevr percuoas . Trebua s -o pun bne a punct.
Pn una -ata, trebu s admt ca Va se descurcase de mnune.
propusese s dstrug credbtatea u Bascott reuse. d duse
|uruu o tem de gndre: exsta oare un aspect pe care s - f oms
Bascott echpa u?
Dac exsta un asemenea aspect, Va urma s -o aduc pe
Arrngton a bara martoror. Iar Venabe era preg tt s -o nfrunte.
-3.0A.C0 #0 P%-3U
n urm toaree tre ze, |ane Venabe aduse o pead de martor
nofensv n fa a |uruu. Preo , c ug r e, cop de a Savor House,
oamen de afacer nfuen , persoane pubce care conduceau prncpa -
ee funda de cartate cu to depuser m rture c Rushman fusese
un dar adus omenr, mertnd cu prsosn de -a f numt Sfntu dn
Lakevew Drve. Va puse cteva ntreb r formae f cu o sngur
obec e. Martor men s caracterzeze vctma erau reevan , to
membr |uruu cunoscnd cne fusese Rushman. Va nu avea ns
nten a s atace credbtatea comu nt apar nnd de Bserc or de
umea afaceror. Orcum, |uru p ru pctst de procesunea ,persona -
t or notor"; pn Shoat se sm ea ma reaxat, n tmp ce ten su-
nea dn sa sc dea.
Apo Venabe chem utmu martor.
- S ntre Abe Stenner.
Va urm r cum ocotenentu Abe Stenner se ndrept spre scau -
nu martoror, depuse |ur mntu, rdcnd mna dreapt . Purtnd un
costum abastru-nchs, cu o cravat vne, Stenner aducea ma degra -
b a mst dect a po st, excep e f cnd prvrea nghe at n dosu
ochearor cu rame de meta attudnea dstant , aproape condes -
cendent . Dac n -ar f sfdat |uru cu acest comportament, ar f fost un
martor dea. Cum depoz a sa era aproape ut ma, Stenner urma s
prea rou omuu de servcu sortt a face cur ene n decara e ante -
roare, coroborndu-e. -ar f ndepnt sarcna, cu aeru s u rece
vcean. Un martor percuos, poate ce ma percuos. Va spr|n
b r ba n pam , ascutnd deruarea ntreb ror de rutn , prn care
Venabe evden a cee patru dpome de onoare prmte de Stenner
pentru servc mertor pentru ce dou zec tre de an petrecu n
cadru for eor de po e, dntre care zece ca detectv crmnast.
Stenner descrse reac a avut a mpactu cu ocu cr me, aresta-
rea u Aaron Stamper m sure uate pentru ,p strarea ntegrt
zone de nteres". Vorbea drect sec, a fe de norma ca un raport a
po e. Cum martor nu a veau acces n sa , nu avea cunotn des -
pre nterogatore uate de Va u Daneson u Bascott. ,Evauarea"
sa asupra fapteor era dentc cu a u Daneson.
- Obectez mpotrva aa-numte evau r a ocotenen tuu, dom-
nue |udec tor, nterven Va, s rnd n pcoare mmnd fura, pen tru
acea motv pentru care am obectat mpotrva expuner domnuu
Daneson. Sunt smpe supoz .
- Am ma dscutat acest aspect, domnue Va, r spunse Shoat
t os. Acet oamen depun m rture n ca tate de exper cafca , ,
n aceast catate, punctu or de vedere e vad. Iar |uru este sufcent
de ntegent pentru a e cnt r afrma e. Obec a dumneavoastr se
respnge.
- Presupun c e redundant s cer excep e, remarc Va und
oc.
- Care v sunt concuze n ceea ce prvete versunea pretns
de acuzat anume c a v zut pe cneva com nd crma, -a perdut
cunotn a nu - ma amntete nmc? ntreb Venabe.
- Concuza mea este aceea c probee ndc un sngur ucga
care a premedtat crma, a nf ptut -o -a fost prns.
- Ucgau fnd domnu Stamper?
- Da.
- V mu umesc, domnue ocotenent, nchee Vena be, adresn-
du--se apo u Va: Ave cuvntu.
Va se rdc ncet, se nchee a han se aprope de boxa mar -
toror, cu nepsta agend gaben n mn . Se re zem de bara care
desp r ea boxa martoror de restu s zmb .
- Domnue ocotenent, zse e cu bnde e, este a dev rat c
prncpaa dumneavoastr sarcn const n coec tarea dovezor prvnd
cazure de crm predarea or procuratur?
- Una dntre sarcn, da.
- Care sunt ceeate?
- Exst domenu acea ambguu, numt deduc e sau detecta -
re, dac dor , r spunse Stenner cu vocea u n epa t , care - f cea s
par nervos.
- Asta nseamn corearea probeor, urmat de o pre supunere
specazat prvnd n eesu or, nu?
- Domnue |udec tor, obectez mpotrva cuvntuu ,presupune -
re" foost de avocatu ap r r, ntrerupse Ve nabe.
- I-am atrbut cafcarea ,specazat ", rpost Va, dac exst
vreun at mod de a defn termenu, accept propunerea.
Shoat se adres zmbtor u Sten ner:
- A avea ceva mpotrv dac s -ar nocu termenu ,presupune-
re" cu ,evauare"?
Stenner c tn dn cap.
- O aegere perfect , domnue |udec tor. Mu umesc, rost Vena -
be.
- Domnue ocotenent, cum proceda cu nforma e care sunt n
detrmentu cazuu cercetat?
- La fe ca cu toate ceeate probe.
- Cu ate cuvnte, nu face o seec e a nforma or pe care e
furnza procuroruu?'
- Bne-n ees c nu.
- De pd , dac aresta o persoan care are un ab, verfca
abu sau cere arestatuu s dovedeasc ?
- verfc m.
- Asta face parte dn nvestga e, aa -?
- Da.
- Domnue ocotenent, cnd -a v zut prma oar pe Aaron
Stamper?
- Cnd se ascunsese ntr-un confesona, a catedra .
- Atunc cnd -a arestat?
- Da.
- V-a spus ceva?
- Spunea: ,N-am f cut nmc, mam . Mam , n -am f cut nmc".
- P rea sperat?
- Da, era ngrozt.
- I-a ctt atunc ce dreptur are?
- Da!
- Domnue ocotenent, s trecem a cee tre nteroga tor pe care
e-a uat arestatuu ...
- Obectez, domnue |udec tor, nterven Venabe, nu se admte
ntroducerea nterogatoror. Char domnu Va a cerut s fe excuse!
- Nu nten onez s preznt con nutu nterogatoror n cadru
depoz e, domnue |udec tor, vreau doar s amn tesc faptu c ee au
avut oc.
- Ave gr| s v mta a att, se r st Shoat.
- nante de prmu nterogatoru, n drum spre sec a de po e,
a avut vreo dscu e cu domnu Stamper?
- Am sporov t, r spunse Stenner, -am pus ntreb re obnute:
cum cheam , unde ocuete, unde ucreaz atee asemenea.
- De fapt, nu -a pus u Aaron urm toarea ntrebare, pe care o
vo reproduce ntocma? ,De ce -a ucs pe arhepscop? Ce -a f cut?"
- Obectez, domnue |udec tor. Ap rarea ncearc s ntroduc
p r dn nterogator n depoz e, f r a e f ad ms n ntregme.
- Dmpotrv , ntreb pe domnu ocotenent despre ceea ce e n -
su a denumt o sporov a avut cu acuzatu n drum spre sec a de
po e. Nu m refer a cee tre ntero gator nregstrate, care nu au fost
excuse dn depoz .
- Obec a se respnge.
- Aadar, domnue ocotenent, -a pus aceast ntre bare u
Stamper?
- Ceva n genu acesta.
- Nu e aceasta o ntrebare st ,cnd a ncetat s- ba
nevasta"? n sensu c v formase de|a convngerea c era vnovat?
- Cred c da.
- Ce v-a r spuns?
- M-a spus c nu - aduce amnte ce s-a ntmpat.
- Nu v-a spus cumva c -a perdut cunotn a?
- Ba da, a foost expresa asta.
- v-a spus, de asemenea, c ma era cneva n camer cu eps -
copu?
- Da.
- V-a spus cne anume?
- Nu. M-a spus doar c- era team de acea persoan .
- Char aa?
- Nu n eeg...
- Permte -m s v sugerez ce v -a spus. A refuzat s v spun
cne ma fusese n camer . Dumneavoastr -a ntre bat: , -e frc s
spu?", ar e a r spuns: ,Da". Aa s -au petrecut ucrure?
- Cred c da. V repet, dscu a a avut oc acum dou un.
- Motvu... pentru care v amntesc acea dscu e, domnue oco -
tenent, este acea c b nuesc o nterpretare gret dat de dumnea -
voastr afrma or acuzatuu. Nu v -a spus c se temea de ceaat
persoan , c c se temea s v r spund . exercta drepture |urdce
pe care tocma e ctser .
- Ce vre s spune , domnue avocat? se nteres Shoat.
- Vreau s spun c ocotenentu Stenner a nterpretat gret dec -
ara a. Dac e nterpreteaz comentare martor or n evau re pen -
tru procuratur , acestea urmnd s consttue dovez ae acuz r, ar
dac aceste evau r se ba zeaz pe nterpret r grete, consder c
acesta este un exempu perfect a evau r eronate, drept care sunt
ndrept t s atac respectva evauare.
Shoat nu p ru a f n ees expca a.
- Ave ceva de obectat? ntreb e.
- Domnue |udec tor, am vrut s -m carfc poz a fa de
aceast aa -zs evauare, care nu este de fapt b tut n cue; am vrut,
de asemenea, s ar t c nu confund faptee cu concuze bazate pe
presupuner.
- Domnue |udec tor, avocatu a ma fost o dat admo nestat pen-
tru foosrea unu termen ca ,presupunere"...
- Bne, bne, doamn Venabe, sunt content de asta. Domnue
Va, m se pare c am convent de|a c termenu ,evauare" e ma
nmert.
- Dar eu n-am consm t.
- Se consemneaz , zbucn Shoat. Acum contnua !
- n regu , dar, cu ng dun a Cur , doresc s m as gur c |u ru
n eege c este fas afrma a ocotenentuu Stenner refertoare a
decara a u Aaron Stamper, conform c rea aceasta se temea de per -
soana afat n camer . Este o supoz e, char una fas , car trebue
consemnat n depoz e.
- Cne-a spus asta? ntreb Venabe.
- Propru dumneavoastr martor. La pagna dospre zece, n ca-
dru ntreveder dntre acuzat doctor a Caffo, sub coordonarea
domnuu doctor Bascott. Ctez:
,Caffo: spu c -era frc de ceaat persoan dn nc pere?
Stamper: Nu, doamn .
Caffo: Scuz-m , nu -n eeg ce -a vrut s spu.
Stamper: Nu ma vreau s spun nmc despre asta." Am ncheat
ctatu. Dup cum se observ , Stamper n -a afrmat ncodat c se te -
mea de ceaat persoan dn camer . Nu mai 'oia s spun nimic des !
pre asta" Aadar, e mpede c nu - vorba ac despre o evauare tn -
fc : este mpcat eroarea uman , ca atare, afrma a ar trebu prv -
t de c tre |uru cu psa cuvent de acurate e.
- Domnue Va, dac nu v sup ra , nstrurea |uru u cade n
sarcna mea. Sunte depasat. P stra -v remar ce pentru fna
reven a subect.
Va reven a masa ap r r, u un dosar, r sfo, apo se ntoarse
cu fa a spre Stenner, ansndu - urm toarea ntrebare de a dstan :
- Domnue ocotenent, v-a decarat Aaron Stamper c -a
perdut cunotn a, neamntndu - nmc pn n mo mentu n care-a
p r st casa paroha ?
- Cam aa ceva.
- cum a aprecat decara a?
- Am consderat-o o scuz prea sab pentru comterea une cr -
me.
- Nu -a crezut?
- Nu, nu -am crezut.
- Cunoate termenu medca ,stare de refugu", ace a cu ,am-
neze sterc "?
- Da, -am dscutat cu doctoru Bascott.
- De fapt, nu crede n aceast teore, nu - aa, domnue ocote-
nent Stenner?
- Nu m-am format o p rere car .
- Dar este un fapt tn fc, domnue ocotenent.
- Dup cum v -am spus, nu am o opne ferm .
- Evdent.
- Crede c p mntu se rotete n |uru so areu?
- Da.
- Sunte cretn, domnue ocotenent?
- Da.
- Merge n fecare dumnc a bserc ?
- Da.
- Crede n nverea u Hrstos?
- Da, cred.
- Este nverea un fapt, sau o teore?
- Obectez, domnue |udec tor. Credn a regoas a ocotenen -
tuu Stenner nu are nc o eg tur cu acest caz.
- Dmpotrv , domnue |udec tor. Dac -m permte s contnuu,
pot evden a eg tura.
- Obec a se respnge. Ct v rog utma ntrebare, domnoar
Banchard.
- ,Este nverea un fapt, sau o teore?"
- Domnue ocotenent?
- Este o probem de credn , domnue.
- Aadar, acorda credt fapteor tn fce credn e regoase,
dar v ndo de reatatea tn fc a boor ps hce, uate n
consderare de orce pshoog ncuse n MDS 3, manuau standard pe
baza c rua sunt dentfcate toate tubur re pshce?
- Aceste tubur r pot f smuate. Nu po smua c do pus do
fac patru, dar po smua cu sguran o stare de refugu.
- n eeg. Cunoate pe cneva care s f smuat cu s guran o
stare de refugu?
Dup o scurt pauz , Stenner r spunse:
- Nu cunosc.
- De ne cumva, dn ectur, mute exempe de smu are a st r
de refugu?
- Nu.
- Dec e vorba de o presupunere, nu?
- E ogc. Dac exst o astfe de stare, ea poate f smu at .
- A ntrebat un pshatru dac e posb?
- Nu.
- Dec face o presupunere, domnue ocotenent, da sau nu?
- Da.
- Bun, aadar, v ndo de decara a u Aaron Stam per pe baza
presupuner c a smuat sau a mn t, aa este?
- ntocma.
- Nu -a crezut?
- Nu, deoc.
- n concuze, a presupus c Aaron a mn t c e -a ucs pe
epscopu Rushman, corect?
- Presupunerea mea e ogc .
- Nu v-am ntrebat despre ogca presupuner dumneavoastr , c
despre exsten a e. A presupus c Stamper e vnovat?
- Da.
- Cnd v-a asgurat de faptu c Aaron s -a afat sngur n camer
cu epscopu, n tmpu comter crme?
- Nu n eeg...
- n care moment a fost sgur, pe baza probeor, de faptu c Aa -
ron Stamper a ac onat s ngur?
- Char de a nceput.
- pe baza c ror dovez a stabt c a fost sngur n camer ?
- Pe baza dovezor |udcare. ...
- Da -m voe s reformuez. Aaron Stamper v -a decarat c -a
perdut cunotn a cnd a ntrat n dormtoru epscopuu , corect?
- Da.
- Ce-a ntreprns pentru a nu - crede? Adc , ce prob sau mar -
tor ne pute prezenta, pentru a v ntemea concuza c acuzatu s -a
afat sngur n camer a ac onat de unu sngur?
- Probe |udcare, probe materae, ogc smp . ..
- Crede n nvere, cu toate c sfdeaz ogca, nu - aa?
- Nu pentru un bun cretn.
- Prn urmare, crede ntr -un act de rege, dar nega exstenta
une st r de refugu, care este un fapt tn fc do vedt. Este adev rat?
- Am afrmat c n-am ncredere n Stamper.
- Deoarece crede c e ogc s se f pref cut, nu?
- Aa cred.
- V amnt cazu unu anume |ohn Robnson |effres?
- Obectez, domnue |udec tor. Aspectu este nensem nat ree-
vant.
- Inten onez s dovedesc c este foarte nsemnat, domnue |ude -
c tor.
- M vo str du s fu ng dutor respngnd obec a, dar nu v
abate de a subect, domnue Va.
- Mu umesc. V amnt cazu, domnue ocotenent?
- Cred c da.
- Pentru ce a fost arestat domnu |effres?
- Crm |af armat.
- L-a arestat pentru c , a momentu respectv, era o gc s pro -
ceda astfe, nu - aa?
- Da, erau... ...
Stenner ov n m|ocu propoz e.
- Erau o gr mad de probe materae, a|ut Va, asta voa s
spune , domnue ocote nent?
- Aa ceva.
- A avut char un martor ocuar, nu?
- Este adev rat.
- O preponderen a probeor, aa -?
- Da.
- A fost domnu |effres nchs pentru acea crm , domnue ocote -
nent?
- Da.
- A fost |udecat?
- Da.
- A fost g st vnovat?
- Da.
- Care -a fost sentn a, domnue ocotenent?
- A fost condamnat a moarte.
- Sentn a a fost ndepnt ?
- Nu.
- De ce?
- Uteror |effres a fost eberat.
- Cne a f cut demersur n acest sens?
- Eu.
- De ce? De ce dup supunerea cazuu procuratur dup darea
verdctuu de vnov e? De ce a a|utat tocma atunc a eberarea
u?
- n tmp ce ucram a un at caz, am descopert c mar toru nos-
tru ocuar mn se.
- Dn care motv?'
- Pentru c e era vnovatu.
- Vede , domnue ocotenent, at de ce nu -m pac presupunere
ogce pe care e face n acest proces. M n eege ?
- n mare, da.
E Domnue ocotenent, e n |oc va a centuu meu. ,n mare" nu
este un r spuns satsf c tor. n ceea ce prvete ogca
preponderen a dovezor, domnu Daneson nu poate afrma cu
certtudne c Aaron s -a afat sngur n camer , nu poate afrma cu
certtudne c epscopu a fost n|unghat de o sngur persoan , nc nu
poate doved car c Aaron a ntrat prn ua buc t re or c a adus
cu tu a ocu crme. Cu toate acestea, dumneavoastr a presupus c
Aaron Stamper v-a mn t, deoarece versunea u nu era ogc , aa -?
Nc un r spuns.
- De fapt, domnue ocotenent, sunte gata s accepta dn cre -
dn c Isus a fost crucfcat ucs, ca apo s se scoae dn mor s
mearg n ra. Dar nu accepta faptu c o persoan supus une tens -
un externe, sau unu oc pshc, perde cunotn a, ntrnd ntr -o
stare descrs tn fc, denumt stare de refugu. Aadar, nc n -a n -
cercat vreodat s doved c Aaron Stamper a mn t, nu - aa?
- Probee materae...
- R spunde -m a ntrebare, domnue ocotenent. A c utat do -
vez n evden erea decara e u Aaron Stamper?
- Probee nse sunt n defavoarea e.
- Char aa? Ce v-a ndemnat s excude poteza pre zen e une
a trea persoane n camer ?
- Acuzatu nea arma n mn , era pn de snge, sase ampren -
te...
- V-am ntrebat ce anume v-a ndemnat s excude poteza pre -
zen e une a trea persoane n camer .
Stenner ezt .
- Nu- aa, domnue ocotenent Stenner, c nc m car n -a uat
n seam aceast potez ?
- n mod seros, nu.
- Cu ate cuvnte, nu v-a asgurat ncodat de faptu c Stamp -
er a mn t, pur smpu a presupus c povestea u este tras de p r
c nu va f crezut de |uru, nu - aa?
- Nu ntr n atrbu e mee s dovedesc nevnov a acuzatuu,
c n ae dumneavoastr , rpost Stenner.
- Ba char ma mut, domnue ocotenent, este sarcna dumnea-
voastr s - doved vnov a.
Stenner prv pe Va cu och aprn de fure.
- Este sarcna dumneavoastr s doved , ma presus de orce
urm de ndoa , c aceast crm s -a petrecut exact aa cum a afr -
mat, ar pentru a reu, v atrag aten a c trebue, de asemenea, s
dscredta decara e acuzatuu, ucru pe care nu -a f cut.
- Dar probee materae sunt copetoare.
- Dar nu concudente.
- Ba sunt concudente.
- C martor a nterogat n eg tur cu ntrevederea mns -
tran or care -a avut oc n seara crme n casa epscopuu?
- Pe nc unu...
- A exstat o ntrevedere n seara crme n acea nc pere?
- Nu sunt sgur.
- Domnue ocotenent, a preevat de a ocu crme fbre de
es tur pe care nc nu e -a dentfcat?
- Da.
- Dec e posb ca ee s f fost sate n camer de o a trea
persoan , corect?
- Cred c da...
- Sau de unu dntre mnstran , ma devreme, n a ceea sear ?
- Nu s-a consemnat nc er vreo vzt ...
- Gre , domnue ocotenent. Vzta s -a consemnat n agenda
epscopuu, agend pe care a ncus -o n cadru probeor. Pe una dn
pagn, epscopu a scrs: ,Crtca mnstran or, ora opt seara."
- Se poate ca epscopu s-o f anuat.
- Sgur, se poate s f dansat ntr -un bar sex, dar n-a f cut -o.
Pubcu zbucn dn nou n rs, cu toate admonest re prmte dn
partea u Shoat.
- Domnue |udec tor... ncepu Venabe.
- Da, doamn Venabe. Domnue Va, ne pute ps de asemenea
metafore anaog. Rezuma -v a fapte.
- Domnue ocotenent, pute doved ma presus de orce ndoa
c , n tmpu comter crme, n camer s -au afat doar acuzatu eps-
copu?
- Nu cred, dar preponderen a probeor ndc ...
- Indc ? 0ndic / Probee sunt (n (ntre*ime crcumstan ae, spuse
Va consutndu- dn nou agenda. Ma am o sngur ntrebare, dom -
nue ocotenent Stenner. Adneaur a afrmat c aceast crm a fost
premedtat . A afrmat car, ca pe o stare de fapt. Nu e vorba cumva
despre o at presupunere nefondat de -a dumneavoastr ?
- Nu, domnue.
- Atunc expca -ne, v rog, pe ce v baza aceast a frma e.
- Pe ma mu factor, r spunse Stenner sgur pe e.
- Cum ar f?
- Smboure de pe ceafa epscopuu.
R spunsu zgudu pe Va. d du seama c nc case regua
fundamenta a dreptuu: nu pune ncodat o ntre bare f r a cunoa -
te r spunsu. Dec adversar dezegaser msteru smbouror. Acum
nu ma putea da napo. Intrase n bucuc cu Stenner. Trebua s cont -
nue na pe care pornse cu maxm precau e.
- Cum e cu smboure, domnue ocotenent?
O urm de zmbet trecu peste buzee u Stenner.
- Se refer a un ctat dntr -o carte afat n bboteca epscopuu.
Pasa|u era nsemnat n carte. Am g st semne smare ntr -o carte
g s t n ocun a u Stamper dn Ca verne. S-a foost aceea cuoare
am dentfcat ambee feur de screre ca apar nnd u Stamper.
- Domnue |udec tor, v pot pune a dspoz e ambee voume ca
dovad , se ofer Venabe, ar n cpa urm toare se ndrept spre masa
|udec toruu, pe care aez dou c r .
- n regu , s fe uate n evden , ordon Shoat.
Gndure u Va goneau cu vteza umn. putea permte s
contnue? Dac abandoneaz acum subectu, rsc s - prea Venabe.
Dac mergea ma departe, era ca cum -ar f tras un gonte n pcor.
Ce naiba, zse, oricum s!a dat totul pe a " Hot r s mearg
nante..
- Domnue ocotenent, de ce consdera c nsemn re de pe
ceafa vctme atest premedtarea?
- Pentru c fapta a fost p nut : a scrs cu snge pe ceafa vct -
me B32.156. B32.156 este codu aceste c r , conform une metode de
cataogare a voumeor dn bboteca epscopuu.
- ce repreznt ?
%i *ri) , %bel, se rug Venabe n gnd.
- Este un ctat dn romanu Scrisoarea purpurie, de Nathane
Hawthorne, expc Stenner, deschznd cartea. ,Nc un om nu poate
purta prea mut vreme dou fe e, una pen tru e, ata pentru cea ,
f r a - perde pn a urm den ttatea."
- Ce semnfc acest ctat?
- Credem c Stamper s -a sm t tr dat de epscopu Rushman,
care -a aungat de a Savor House. Pretena -a p r st, e era nevot s
ocuasc ntr -o hrub nsaubr . Vedea n epscop un om cu dou fe e.
Aa c a scrs cu snge acest smbo pe ceafa vctme, pentru ad uga
o nsut a crma coms .
- Atta tot?
- E doar o dovad n pus c Stamper p nuse dn tmp ucderea
epscopuu Rushman.
- De ce?
- Pentru c memorase ndexu ctatuu, scrndu - pe ceafa vct-
me dup ce -a ucs-o, r spunse Stenner. Nu tu cum num dumnea -
voastr acest act, domnue Va, dar eu numesc premedtare.
Va trebu s a o hot rre rapd . Vense momentu s dezv ue
ntregu adev r sordd cu prvre a mnstran , or s opreasc
nterogatoru? Decse s bat n retragere.
- Cred c n eege stua a, domnue ocotenent, spuse e ntor -
cndu-se a ocu u, nu pute doved c acu zatu s-a afat sngur n
nc pere cu epscopu, nu pute doved c -a apcat ovtura fata , nu
pute doved c a n trat prn buc t re or c a dus cu tu n dormtor
argumenta premedtarea cu a|utoru unor adnota afate n nte
c r , f r a putea doved m car ca apar n domnuu Stamper.
- Eu consder c am dovedt -o cu prsosn .
- Bne, cred c ar trebu s mu umesc Provden e pen tru faptu
c nu v afa n |uru, domnue. Nu ma am ntreb r, domnue |ude -
c tor. Martoru e ber.
|udec toru prv pe Va cum se aeza. Fusese oare prns n vreo
capcan ? p rea, ca |uruu, probab, c Va d duse napo n fa a
ctatuu dn carte, ca cum acesta -ar f oprt avntu, ar |uruu nu-
sc pa de obce astfe de schmb r de attudne.
- Deocamdat nu ma avem martor, domnue |u dec tor, anun
Venabe, acuzarea -a ncheat depoz e.
Vense rndu u Va. Ce carte ascunde (n m&nec / se ntreb
|udec toru. R spunsu nu se s ateptat.
- Sunte gata, domnue Va? ntreb Shoat.
- Da, domnue, ap rarea este gata.
- V rog, ncepe .
Va anun a rndu u:
- Ap rarea cheam pe Aaron Stamper.
Iar Curtea spumeg de fure.
-3.0A.C0 #0 C0 NC0
De Aaron Stamper se afase n fa a ntreg assten e tmp de c -
teva ze, deea ca tn ru ucga s a|ung n boxa martoror crea un
moment de anma e n sa . Shoat aduse pubcu a ordne, ar camu
obnut se nsta dn nou asu pra arene de upt |udec toreasc , n
vreme ce Aaron se rdc .
Cnc ze ncheate ascutase t cut atent cum martor acuz r
zugr vser ca pe un pshopat pst de recu notn , care - dez n use
fura dorn a bruta , pervers , de r zbunare asupra sfntuu dn
Lakevew Drve. Pe parcursu procesuu, tn ru ar tos, bne mbr cat,
ascutase concentrat acuza e ce se aduseser , p rnd aproape nt -
mdat de dversee depoz . Acum, apropndu -se de bara martoror,
se p rea c saa de |udecat sem na cu o sa mortuar , spectator ur -
m rndu - n t cere fecare pas, fe care tr s tur a fe e, ca cum ges -
ture -ar f tr dat cee ma negre tane dn sufet. Fur ns dezam g .
Nu v zur dect un b at vunerab, cu fgur de cop, sperat z p -
ct deopotrv .
Pronun |ur mntu cu voce tare, mpede:
- |ur c vo spune adev ru numa adev ru.
Va ven ng e, cu mne n buzunare, zmbnd vag, ntr -o at-
tudne cam , nttoare.
- Te rog s spu nstan e cum te numet.
- Aaron Stamper.
- C an a, Aaron?
- Am nou sprezece an.
- Unde te-a n scut?
- ntr-un ora numt Crksde, n Kentucky.
- Se scre C-r--k-s--d-e? repet Va, producnd un va de rsete.
- Da, domnue.
- E stuat ntr-o zon mner dn mun , nu - aa?
- Da, domnue, cam a o or de mers spre sud de Lexngton.
- Unde ocuet acum?
- Am avut un stander n Caverne.
- Era ngroztor acoo, nu?
- Da, domnue. Era ntunerc, murdar, putea, nu aveam nc tu
aer, nc tu ap , nc toaet sau du. Da, era r u, dom nue.
- Ct tmp a ocut acoo?
- Tre s't mn.
- nante s f arestat?
- Da, domnue.
- Avea o su|b cnd a fost arestat?
- Da, domnue, d du e dn cap, f ceam cur ene n b botec .
- Ct ctga?
- Lucram |uma de norm . Ctgam do -cnczec pe or mun -
ceam cam dou ' cnc de ore pe s't mn .
- Dec prmea n |ur de azec cnc de doar pe s pt mn ?
- Da, domnue.
- Aaron, -a nvnov t pe epscopu Rushman pentru c a fost
nevot s ocuet n runee aea?
- Nu, domnue, a fost aegerea mea.
- Aegerea ta?
- Da, domnue. Pretena mea, Lnda, cu mne am hot rt s
ocum mpreun . Am g st o garsoner . Ea avea o su|b a magazn,
aa c ne -o puteam permte. P'orm , ea s -a-ntors acas , n Oho, ar eu
a trebut s m mut. Da' n -a fost vna epscopuu, vreau s zc, tot ce
s-a ntmpat n-a fost dn vna nm nu.
- S-a sup rat epscopu pentru c voa s ocuet cu Lnda?
- Nu m-a spus ncodat nmc despre asta, nc de bne, nc de
r u.
- Aaron, a avut vreo ceart seroas cu arhepscopu Rushman?
- Nu, domnue, nu m-am certat nodat cu epscopu. St team
mut de vorb , ma aes despre ucrur pe care e c team n c r , de de
tot feu. Da' am fost totdeauna preten.
- Aadar, epscopu nu te-a aungat de a Savor House era pr -
eten cnd a pecat?
- Da, domnue.
Va merse pn a cap tu boxe |uruu se rezem de baustra -
d , astfe nct Aaron s prveasc spre |uru.
- Avea acces n bboteca epscopuu, nu?
- Da, aveam.
- Putea mprumuta c r orcnd dorea?
- Da, cnd nu era cneva str n n brou. Avea brou n bbotec .
- Asta se ntmpa dup ce -a pecat de a Savor House?
- Da, domnue.
- Dec avea ncredere n tne?
- Da, domnue.
Nici o alu$ie la c r ile (nsemnate de Stampler, zse Venabe, mai
ales cartea aceea" Evdent, Va se nvrtea pe vrfu pcoareor n |uru
acee c r . Venabe not ceva n agend .
- Ct coa a nv at, Aaron ?
- Am termnat ceu -am f cut un an de cursur pre ungte.
- F cea cursur a sera, ac n ora?
- Da, domnue.
- Ce note avea a coa a ceu?
- Am fost mereu un eev de nota A.
- A absovt utma cas de ceu?
- Da, domnue.
- Dar coegu?
- Am f cut pape ore n tota, p'orm a trebut s m as. Erau cu
totu cnc cursur. Am uat a toate A n afar de un B a econome.
- De ce-a uat B a econome? -era greu?
- Nu, domnue, da' nu m prea nteresa.
- Cnd a pecat dn Crksde, Aaron?
- Dup ce m -am termnat ceu. Aveam appe an.
- De ce-a pecat?
- N-aveam ce face acoo.
- N-avea vtor?
- Doar mna de c rbun, unde am refuzat s merg.
- De ce? M-era frc . L -a ucs pe tac-meu, a ucs o mu me de
oamen pe care- tam de mc. Nu se putea tr acoo.
- Mama ta ma era n va cnd a pecat?
- Da, domnue.
- Ea te-a ndemnat s pec?
- Nu, domnue, nu tocma. Vroa s merg n v g un .
- Adc n mn ?
- Da, domnue. Eu zc v g un . Tac -meu m pes nea pen' c
nu vroam s cobor acoo, ar ea era de partea u, pen' c atta se
prcepea s fac .
- Cum te b tea tat t u?
- Obectez, domnue |udec tor, ntrerupse Venabe, este o dfe -
ren semnfcatv ntre ,a bate" a ,pesn".
- Bne, vo reformua, se conform Va. Ct de des te ovea tat
t u?
- O dat , de dou or pe s't mn .
- Te ovea cu mne?
- Uneor. De cee ma mute or s rea a mne cu cu reaua.
- Cureaua?
- Cureaua u. O curea mare groas , at de vreo cnc
centmetr. Aaron rdc mna, ar tnd mea ntre degetu mare
ce ar t tor. -o scotea m croa cu ea.
- Cum te ovea?
- M f cea s m apec peste un scaun s -m trag pantaon n
|os -m tr gea curee.
- Cte curee?
- Uneor cnc, ateor zece. Poate char ma mute.
- rupea peea de pe spate cu cureee?
- Da, domnue. Cteodat sngeram.
- f cea asta o dat pe s pt mn ?
- Cteodat ma des. De cte or se mb ta.
Va se adres |udec toruu:
- Domnue |udec tor, nu tu cum defnete acuzarea b taa, dar
s f snopt o dat pe s pt mn cu o curea at de cnc centmetr p -
n a sngerare, eu unu n -o pot num atfe dect b tae.
- Te-a f cut n ees, domnue avocat, aprob Shoat, dnd dn
cap.
- Aaron, tat t u ta s cteasc ?
- Nu, domnue.
- Dar mama ta?
- Un strop. Ea m-a ctt prma oar Bba, ntr -un fe potcnt.
- A avut un frate?
- Da, domnue, Sam chema. A murt ntr-un accdent de man .
- A m tu, unch sau ate rude?
- Nu, c tn e dn cap.
- Cne a avut cea ma mare nfuen n va a ta, Aaron?
- Donoara Rebecca, profesoara mea.
- -a fost profesoar pn cnd a mers a ceu, nu?
- Da, domnue, coaa avea o sngur nc pere, ar ea ne era pro -
fesoar . Ea m -a nv at tot ce tu. M -a nv at despre c r , despre
stora geografa um. Despre tn pshooge, c r de aventur
atee. Avea acas o gr mad de c r -m d dea voe s e ctesc,
cte una. Pn s merg a ceu, am ctt toate c r e e toate c r e
de a bboteca dn Crksde, care orcum nu erau mute. Poate |uma'
dn cte erau n bboteca epscopuu.
- P rn or t nu e p cea s aduc c r acas pentru ctt, nu -
aa?
- P , pentru tac -meu, care nu ta s cteasc , era o nsut .
Cred c e cu mama socoteau c - o perdere de vreme.
- Te-a ncura|at domnoara Rebecca s p r set Crk sde?
- Da, domnue. M-a spus c n -am nc un vtor acoo c ma
devreme or ma trzu o s-o meresc n v g un .
- Aa c a pecat a aptesprezece an?
- Da, domnue.
- Unde te-a dus a nceput?
- M-am dus a Lexngton, un'e am ucrat a un brou de pompe
funebre cam ase un, p'orm am vent ac.
- De ce-a pecat dn Lexngton?
- Dntotdeauna aveam de gnd s vn ac, n ora.
Va porn cu pa rar de-a ungu b nc |uruu, pmbndu -
mna pe baustrada ustrut .
- Care a fost prma carte pe care a ctt-o, Aaron?
- Bba. Era sngura carte dn casa noastr .
- C an avea pe -atunc?
- Cnd am ctt-o prma oar ?
- Da.
- Vro ase.
- A ctt Bba a ase an?
- Da, domnue.
- E mportant rega pentru tne?
- Da, domnue.
- De ce?
- P , asta cat eu s prcep.
- Te gndet mut a rege, nu?
Aaron d du dn cap:
- Da, domnue.
- Crez n Dumnezeu?
- Da, domnue.
- Et cretn?
- Da, domnue.
- n afar de momentu n care a ctt Bba, cnd a afat despre
Isus?
- Am afat cn' m-a spus reverendu Shackes.
- C an avea atunc?
- Vro nou cred.
- Povestete- |uruu despre reverendu Shackes.
- Era un om de temut, 'nat ascu t ca un pn, avea nte och
foro -o barb care - a|ungea' pn-ac - Aaron ar t peptu -, m
punea mna pe um r ap sa tare, pn cn' m dureau genunch,
-m nea predc. Era ca cn' m -ar f aes pe mne, ca s ab a cne
strga.
- Te sm ea |enat?
- Nu, eram ca scos dn mn de groaz . Propov dua focu aduu
bestemee pentru p c to. Spunea c , dac a p c tut, et sortt
aduu, f r s po ndrepta ceva. Nu exst nc dezegare, nc ertare,
doar adu care te-ateapt acoo, |os. A|ungea numa s a gndur
ree. Char cn' a nou an, tot te ma trece cte -un gnd r u uneor.
- Dec era un om nsp mnt tor?
- Da.
- - spunea c ve merge n ad?
- Da, domnue.
- asta te nec |ea, char a nou an?
- Da, domnue, de-atunc m-a nec |t ntruna.
- ncerca s- nfrnez gndure ree, cum e spu?
- Da, domnue.
- ncerca s n -a gndur ree?
- ncercam.
- Ce f cea cnd avea cte unu?
- M-era frc ... m sm eam... ...
- Vnovat?
- Vnovat, da, domnue, dar ... nea|utorat, m-n eege ?
- n ce fe nea|utorat?
- Pentru faptu c urma s merg n ad c n -aveam nc o
sc pare.
- Cunot termenu ,refugu" sau ,stare de refugu"?
- Da, domnue.
- Ce nseamn ?
- nseamn s u o vreme de t ne.
- Tu numet ntr-un fe starea asta?
- Da, domnue. Zc c m -a sc pat tmpu.
- -a sc pat vreodat tmpu?
- Da, domnue.
- Deseor?
- Da, domnue.
- Cnd?
- P , nu sunt char foarte sgur. La -nceput, nu- da sa ma c
se-ntmp . P'orm , t cnd scap tmpu.
- Tu cum t?
- P , acuma ed c -a, ar dup-o secund , ct a cp dn och,
ed dncoo sau merg pe strad . Odat eram a cne ma cu o fat
medat dup aceea, eeam dn sa . Nu tu cum s -a termnat fmu,
tu doar c eram afar , n strad .
- A spus cuva despre st re astea?
- Nu, domnue.
- De ce?
- Nu-m nchpuam ca m-ar crede cneva. M gndeam c umea
o s rd de mne sau or s m bage ntr -un az.
- Dec -a fost team s spu?
- Da, domnue.
- Te ngr|oreaz fenomenu?
- De mute or m-ntrebam dac nu fac cumva ceva r u.
- De pd , ce?
- tu eu? Poate spuneam ucrur ree sau sup ram pe cneva, sau
ceva asem n tor.
- I-a spus domnoare Rebecca?
- Nu, domnue. N-am spus nm nu.
- ta ce decaneaz starea asta? Adc exstau su becte pe care
e evta, tnd c ee - pot decana starea de refugu?
- Socot c erau o mu me de ucrur. Uneor, cn' m b tea ta -
c-meu, m sc pa tmpu. M trezeam n camera mea dup o or . Ate -
or, cnd f ceam dragoste, eram deo dat sub du sau pe drum spre ca -
s . Aa se -ntmpa. Am p t -o prma dat cn' am ntrat n catedraa
catoc . F r s -m dau seama.
- Cum -a cunoscut pe epscopu Rushman?
- Eram pe South Street, ceream ceva de mncare am v zut o
man mare, neagr , cum s -a oprt n dreptu meu; s-a deschs ua
epscopu s-a apecat n afar m -a zs: ,Vn-ac, fue". Aa c m -am
dus a e m-a ntrebat unde ocuesc; -am r spuns c dorm n man
descuate; ar e m-a zs: ,Vno cu mne" m-a dus a Savor House
m-am mutat acoo char n seara aa. Cred c By |ordan vorbse des -
pre mne.
- dup aceea a devent preten?
- Da, domnue. Char pe-atunc.
- Dscuta cu epscopu despre rege?
- Da, domnue. Cerca s m convng s devn catoc.
- te-a mpotrvt?
- Nu char. Cercam doar s-m mpezesc ucrure n mnte. M-n-
eege , reverendu Shackes m spusese un u cru epscopu m spu-
nea taman pe dos.
- Te-a gndt mut a probema asta?
- Da, domnue.
- Zc c atunc cnd te ubea cu pretena ta sc pa u neor
tmpu?
- Da, domnue.
- Dar nu t de ce?
- Nu prea.
- nu- amntet deoc ce se ntmp cnd te af n starea
asta?
- Nu, domnue. Pur smpu, m scap tmpu.
- Asta se ntmp de ce pu n zece an?
- Da, domnue.
- n-a spus ncodat nm nu?
- Nu, domnue.
- A vrea s vorbm despre seara n care a fost ucs epscopu
Rushman. Fusese prev zut o ntrevedere cu mnstran , nu?
- Da, domnue.
- A vent vreunu dn e a ntnre?
- Nu.
- Nmen atcneva? ntreb Va.
- Nu, domnue.
- Epscopu era sup rat?
- Nu. A spus c aa - obost c ne putem ntn a' dat .
- Ce-a f cut cnd a pecat de -acoo?
- M-am dus a Savor House, ca s g sesc un pat ber. Era tare
frg n seara aa nu vroam s m -ntorc n Caverne. P'orm , m -am
hot rt s merg pn -n brou epscopuu, s mprumut o carte. Cnd
am a|uns acoo, am auzt zgomote, ca cum strga cneva sus, n dor-
mtoru epscopuu, aa c an urcat, s v d dac totu - n regu . Du p
ce-am urcat sc re, m -am scos pantof m -am ndesat n buzu-
naree hane. Epscopu era-n bae -atunc am n ees c auzsem pe
e, cum cnta. P'orm ... am sm t c ma era cne va acoo, ng eps -
cop -atunc m-a sc pat tmpu.
- N-a v zut efectv pe atcneva?
- Nu, domnue.
- Pe epscop -a v zut?
- Nu, domnue. Da- auzeam. Cnta-n bae.
- A sm t numa c ma era cneva n camer ?
- Da, domnue.
- Ce s-a ntmpat dup aceea?
- Tot ce tu e c a|unsesem afar , n |osu sc ror de emn de a
buc t re -am v zut o man a po e ... um nau cu o antern ,
atunc m-am utat n |os ... era snge peste tot... pe mne mee...
cu tu...
Aaron se opr, prvndu- mne. Apo contnu .
- ... p'orm am fugt... nu' de ce, am fugt pur sm pu n
bserc n tmp ce at man de po e a oprt a n trarea prncpa
m-am ptt n confesona.
- La ce te gndea ct vreme a stat ascuns, pn s te
g seasc po a?
- Nu n mnte dect c eram sperat, aa de sperat, nct m se
pusese un nod n gt.
- Aaron, a avut vreun motv s- ucz pe epscopu Rushman?
- Nu, domnue.
- A p nut s - omor?
- Nu, domnue.
- Et content de faptu c -a ucs pe epscopu Rushman?
- Nu, domnue.
- Mu umesc! Va f cu semn dn cap u Venabe: Martoru
dumneavoastr , spuse e.
Connerman era dezam gt. Cnd Va f cuse o mcare att de
ndr znea , nct s - cteze ca martor pe Stamper, se ateptase a
adev rate focur de artfc. Unde era feru u Va? Unde erau surpr -
zee? Dar ovture de teatru? Cum avea de gnd s dovedeasc
nebuna acuzatuu? Avea oare de gnd s- ase u Venabe spuma
ber, ca apo s bea e paharu? S f fost pshatru Moy Arrngton
arma u secret ? Pn una -ata, n afar de pu n teatru nteresant o
retorc ntegen t , Va nu doborse nc una dn probee aruncate n
|oc de c tre doam na procuror. Iar acum, oferse acuzatu pe tav , cu
toate c acesta nu s -ar f prezentat a bara martoror f r s - dea
consm mntu.
Vense vremea ca Va s pard ?
Venabe f cuse o gr mad de nsemn r, dar prezenta rea u
Stamper pe post de martor o uase prn surprndere. Nu era sgur ce
stratege s adopte n nterogatoru. Avea de uat o decze dfc : s
scuze martoru, argumentnd |uruu c depoz a u Stamper egat
de propra- persoan este pt de vaoare nteres or s p easc
pe-un teren prme|dos, aducnd n dscu e c r e cu adnot r sm bo-
ur de pe ceafa vctme. Putea oare prezenta proba, nt rnd astfe
deea de premedtare f r a ntra n probema decat a mnstran or?
Ar f cea ma puternc ovtur , aa nct hot r s atace fronta.
F r s ase przoner.
- Domnue Stamper, ncepu ea, afrma c nu a p nut ucde -
rea epscopuu Rushman.
- Aa e, doamn .
- c nu v amnt ce s -a ntmpat.
- Aa e, doamn .
- A urcat sc re -a auzt pe epscop cntnd n bae?
- Da, doamn .
- De ce v-a scos pantof?
- M s-a p rut c - aud pe epscop certndu-se cu cneva -am
vrut s v d dac totu e -n regu , da' n -am vrut s- nchpue c-m
bag nasu peste tot. Aa c m -am scos pantof, s nu m -aud .
- Ce s-a ntmpat ma departe?
- L-am auzt cntnd n bae -atunc m-a sc pat tmpu.
- nu v amnt nmc ma departe?
- Nu, doamn .
- Ave o memore exceent a ctateor proverbeor care v se
potrvesc, nu- aa, domnue Stamper?
- Da, doamn , am o memore bun .
- Cunoate cartea u Nathane Hawthorne, nttu at Scrisoarea
purpurie/
%sta e" % mucat momeala, zse Va.
- Da, doamn . Cunosc cartea.
- Expresa ,B32.156" v spune ceva?
Stamper ov . O prv cteva secunde, f r s - r spund .
- Domnue Stamper, n eege ntrebarea? n terven Shoat.
- A, cred c astea sunt numeree de pe ceafa epscopu u, care se
v d n poze...
- n poze e-a v zut prma oar ?
- Cre' c da...
- nu t ce nseamn ?
- Nu-s sgur...
Venabe sm c Aaron devenea evazv stn|ent. Se a prope de
e, vorbndu- cu voce aspr autortar .
- Ave obceu s marca n c r pasa|ee care v n tereseaz ,
nu- aa?
- Cteodat ...
- A marcat pasa|e n c r e dn bboteca epscopu u, nu- aa?
ntreb ea, dn ce n ce ma agresv .
- Cteodat ...
Pe fruntea u Aaron ap rur broboane de sudoare. Bu zee se
uscar , c c e nse de cteva or. Pentru un vn tor antrenat cum
era Venabe, era ce ma bun semn. Stamper d dea semne de nfrn -
gere. Doamna procuror se ndrept spre masa e, de unde u o carte.
- Domnue |udec tor, a dor ca aceast carte s fe consemnat
ca proba num ru trezec do a acuz r, v rog, spuse ea, ar tndu -
voumu u Va.
Era exemparu Scrisoarea purpurie, de Nathane Hawthhorne, dn
bboteca epscopuu.
- Nu am obec , anun Va.
Venabe se ndrept spre banca martoror nmn voumu u
Aaron.
- Recunoate aceast carte, domnue Stamper?
- Cre' c este dn bboteca epscopuu, r spunse e cu o voce
ngroat .
Venabe u cartea o deschse a o pagn nsemnat cu o fe
de hrte.
- Domnu Stamper, vorb ea pe un ton ma dur, v rog s -m
r spunde : a marcat sau n -a marcat un pasa| de a pagna 156 a
acestu exempar dn Scrisoarea purpurie, ndexat a num ru B3 2?
Aaron c ut prvrea u Va, dar avocatu scra n agend .
- ... ng m e, ncet.
- Vo f ma drect , domnue Stamper. Cunoate urm toru ctat
dn Scrisoarea purpurie, de Nathane Hawthorne: ,Nc un om nu poate
purta prea mut vreme dou fe e, una pentru e, ata pentru cea ,
f r a - perde pn a urm denttatea"? Recunoate ctatu, domnu -
e Stamper?
- ...
- recunoate ? B32.156... nu v poate spune nmc, domnue
Stamper?
- Eu nu...
- Domnue Stamper, a memorat pasa|u a mpr mat acee
numere pe ceafa epscopuu, cnd -a omort?
Va s r n pcoare.
- Obectez..., ncepu e, dar nu ma apuc s pronun e vreun cu -
vnt.
Pe m sur ce nterogatoru se transformase ntr -un atac, Aaron se
pr buse. Cnd Va se rdc pentru a obecta, Stamper rdc och
dn p mnt, dnd a vea o fa schmonost de ur . Statura se mo -
dfc , umer se traser napo, gtu se ngro . Buzee dezgor
dn . Ur ca un anma afat n durere se repez nante, s rnd peste
baustrada care separa ocu martoruu de ce a |udec toruu de ns-
truc e.
- C ea mncnoas , strg e, vre s m omor...
ngroz de brusca zbucnre voent , |ura se retraser ca a
comand .
Stamper se mc att de rapd, nct garden aprodu nu avu -
r tmp s ntervn .
Oprndu-se a do pa de Venabe, o apuc de p r -o r suc bru -
ta, tr gnd -o spre e. nco c un bra n |uru gtuu e, n tmp ce
cu ce at o nf c de sub b rbe, su cndu- capu. Venabe p de
durere!
Saa p ru s expodeze. Mu dntre spectator strgau, a se n -
pustser a u, mbuzndu -se afar , n ho. n sa domnea haosu.
nm rmurt mut, Shoat nc nu -ncerca s restabeasc m car
ordnea cu a|utoru coc neuu.
Stamper se fer dn caea pubcuu, trnd-o pe Venabe de gt
c tre scaunu |udec toresc.
- Doamne, zse Va cu |um tate de gur , apo strg : Roy, d -
drumu!
- O omor, ur e, rup gtu sta mpu t!
Va aerg a c va pa de Stamper, unde se opr. Cu o ch bu-
buca de groaz cu mba pe |um tate et dn gur , Venabe
apuc de bra cu ambee mn. Se ut a Va, sperat rug toare.
Stamper suc uor gtu.
- Nu te-apropa, porunc e.
Dn vocea u dsp ruse orce urm de accent sau ome ne. R m -
sese doar ura u Roy.
- Lntete-te, Roy, abord Va, ntnznd pamee c tre e, d -
drumu, pentru Dumnezeu. D- drumu!
- De ce? Ca s m omor cu to ? Nc m car n -a poment des -
pre mne, avea de gnd s m gnora , nu? Avea de gnd s -o sa
pe c eaua asta s m dstrug ?
n tmp ce Stamper se retr gea, prntr -o u dn spatee u ntr
un po st care se strecur spre e cu arma scoas . Toat umea afat
n sa a nt prvre c tre nou perso na| dn spatee u Stamper.
Stamper se r suc, zbnd cu bra u care - sucse gtu u Venabe.
nmer pe po st cu cotu n fa , zdrobndu - nasu f cndu - s se
dea, ame t, nd r t. Arma se desc rc , ar gon u nmer, dn fercre,
ntr-o grnd . Ce r ma n sa se repezr , pnd, spre ua dn ho, or
se sar a p mnt. Va contnua s - mpore:
- Las-o bat , Roy, nu vrea nmen s - fac r u.
- Mncnoor! Vo sunte adev ra ucga, vo o s nf ptu
crma.
Deodat , Va s r nante, proptndu - bra u ntre bra u u Stam -
per gtu feme. Un at po st mpreun cu aprodu a|unser a e
apucar pe Stamper dn spate, tr gndu - cu putere, n tmp ce Va
desprnse de Venabe. Aceasta c zu n genunch , spr|nndu -se n
mn, se retrase dn nv m ea . nndu -se de gt, prv nd r t, u -
mt de scena pe care -o p r sse. Stamper p rea un supraom. m -
pnse pe aprod cu un sngur bra , expedndu - pe omu masv peste
masa acuz r, care se pr bu cu tot cu e. Hrte, servetee,
agendee se mpr tar , c znd pe |os, or ffnd prn aer.
Shoat reven ndea|uns pentru a ncerca s restabeas c ord -
nea. Admonest re u se perdur n h rm ae.
n vreme ce po stu cu Va se uptau cu Stamper pentru a -
supune, un at of er evacu |uru dn sa . Stam per se smucea nante
napo, ncercnd s- n ture ad versar. Un a treea of er e ven
n a|utor; apuc pe Stamper de bra e, tr gndu --e nd r t ap -
sndu- corpu nante. Va perdu echbru se pr v pe podea.
Deasupra u v zu fa a u Aaron, fa a u Roy, contorsonat de fure,
uernd ca un arpe c tre e.
- %aron, strg Va, Aaron, m auz?
reg s poz a vertca , a un pas de acuzat. La fe de brusc pre -
cum atacase, Stamper r mase f r vag . ncepu s tremure, apo se
pr bu, fnd scos n prp dn sa de c tre aprod po st, urma
ndeaproape de Va.
- Ordne! Ordne n sa ! porunc Shoat spectatoror, transforma
ntr-o mu me g goas . n cee dn urm , z b cu coc neu n mas
- edn a se suspend , r cn e porn spre brou s u.
-3.0A.C0 #0 #%S.
Cnd of er duser pe Aaron, cu mne egate a spate, n ceu -
a adacent s de |udecat , acesta se f cuse bnd ca un me. Era
z p ct sperat, sndu -se trt spre un scaun dn co u nc per
aezat. Va ngenunche dnantea u, u fa a n pame - prv drept
n och.
- Aaron?
Och u Stamper r t cr un moment prn camer .
- Am p t -o, nu- aa? O, Doamne, am p t -o char ac, n fa a
tuturor.
- E-n regu , ntete -te acum.
- Ce s-a ntmpat? Ce-am f cut?
- Nu- f gr|, zse Va, -am trms vorb u Moy, vne medat.
Stamper nchse och. s capu pe spate oft . Ua se des-
chse, ar Va o avu deodat n fa pe Venabe.
- De-a ce dracu te |oc? se r st ea.
nante ca e s- poat r spunde, n spatee e ap ru un of er a
cur .
- |udec toru v cheam urgent n brou, anun e.
- Va... ncepu Venabe, dar e o oco zmbnd zse:
- |udec toru a spus ,urgent".
Tocma cnd eeau dn camer , se n pust spre e Moy Arrngton.
- Ce s-a ntmpat? strg ea.
- Aaron a avut o crz a bara martoror.
- La bara martoror! repet ea, surprns .
- expc ma trzu. Acum du -te n untru sta de vorb cu e.
Lntete-. Pe no ne-a chemat |udec toru a o dscu e amca .
Intrnd n brou u Shoat, g sr sco ndu - roba aruncnd-o
furos pe scaun.
- Bun, vorb e, rou de fure, dac nu v sup ra , ce -ar f s-m
spune me ce mama dracuu se petrece ac?
- E o caceama, domnue |udec tor, zbucn Venabe, a pus totu
a cae.
- Domnue |udec tor, hot rsem s nu m foosesc de acest as -
pect n ap rare, deoarece tam c |uruu va f greu s - accepte. Dar
nu m-am nchput c ea o s - strneasc pe Roy.
- Roy! Doamne, e strg tor a cer! N -am strnt nc un 3o4" Dom-
nue |udec tor, astea sunt trucur. Nmen nu - pune centu n postur
de martor. n b taa put. Asta - snucdere curat . A fost totu o n -
scenare.
- Cne dracu e Roy? ntreb Shoat.
- Domnue |udec tor, r spunse Va, de curnd, dup ce doam -
na Venabe -a uat doctoruu Arrngton depoz a, am descopert c Aa -
ron Stamper sufer de ceea ce se numete tubur r ae personat
mutpe de tp dsocatv.
- F ma car, te rog, zse Shoat ncruntndu-se.
- Are personatate dub .
- Pentru Dumnezeu, ma ce? expod Shoat, dndu - och
peste cap.
- Nu este o gum , domnue |udec tor. Aaron Stam per sufer de
o form grav de comportament dsocatv. Intr n stare de refugu, a -
doptnd o at personatate, care este pshopat comte acte de
care Aaron e tota ncontent. Exst de|a o depoz e n dosar n acest
proces, care dentfc dedubarea personat ca pe o boa mn ta .
- Astea-s baverne! s r Venabe.
- Uor, doamn Venabe, o nt Shoat.
- Domnue |udec tor, nterven Va, dspunem de nregstr r ae
schmb r de personatate prn care trece Aaron. F r nc o ndoa ,
pute vedea cum se ntmp totu, exact cum a v zut adneaur n
sa .
- V-am cerut acee nregstr r, dar a refuzat s n e da , re -
pro Venabe.
- nregstr re nu consttuau probe, deoarece, pn a cum, n-am
nten onat s e foosm n proces. Nu ne putem da seama cnd are
Roy de gnd s apar . |ane -a scos a vea , nu eu. n pus,
nregstr re sunt confden ae. Repreznt comuncarea confden a
dntre acuzat pshatru s u. Nu pot f f cute pubce dect dac no
hot rm s e fo osm a proces, cu acordu u Stamper. Pn acum,
am hot rt s nu e prezent m.
- Vre, te rog, s-m expc cne dracu e Roy? nsst Shoat, ener -
vat.
- Este ceaat personatate a u Aaron.
- Dec era n cunotn de cauz , domnue avocat? ntreb
Shoat cu suspcune n gas.
- Da, domnue, dar n-aveam cum doved acest fapt, dect dac
se petrecea efectv, ucru de care, repet, nu sunt r spunz tor.
- Sunt trucur, domnue |udec tor, nterven Venabe, nmen nu
expune n feu acesta acuzatu...
- Permte -m s v dezaprob, rpost Va zmbnd.
Venabe prv, cu fa a nrot de umn .
- A fost o nscenare, repet ea.
- Iar ceea ce facem no ac e pur semantc , r spunse Va.
Probema concret este c dumneata a deschs acest subect, ar eu
am dreptu s- contnu.
|udec toru o prv pe Venabe, rdcnd o sprncean :
- E rndu dumtae, doamn procuror. Domnu Va -a spus
punctu de vedere. Nu sunt sgur c vo ngh po vestea asta cu duba
personatate, dar suntem dator s- d m curs.
- Cred c m -a ntns o capcan , ca s - provoc crza u Stamper,
domnue |udec tor.
- Cum?
- Nu tu, murmur ea, am m car dreptu s ' d caseta aa, de
vreme ce are de gnd s-o expun n proces.
- Nu- nc o probem - ncuvn Va - n -are dect s-o vad da -
c dorete. Dar vo obecta dac nten oneaz s - aduc un pshatru
care s-m anazeze centu pe baza fmuu.
- Cum aa? ar t |udec toru nedume rrea.
- Cea ma bun prob posb n acest caz este Aaron nsu.
Sunt de acord s fe examnat drect, n fa a nstan e.
- Prost, s r Venabe. Asta - o stua e f r ctg de cauz . Dac
no provoc m crza, vo nvnge . Dac nu -o provoc m, ne -ataca
pshatru.
- M se pare c avem tre posbt , spuse Va: acu zarea poate
contnua nterogatoru ncrucat, urmnd ca eu s- preau apo, or
putem c dea a o nvoa ... or se poate decara baota|.
- nvoa ? Ncodat , se r st Ven abe.
- Scuza -m , domnue |udec tor, am eu vreo vn ? .a -a provo-
cat pe Stamper, nu eu.
- A fentat Curtea, zse ea.
- Nu tocma, r spunse Va.
- Sta pu n, nterven Shoat, nu v -am chemat ac ca s v ascut
corov aa. Vreau s tu ce se petre ce.
frec b rba, cu och a Va. Era adev rat. Va nu fentase
curtea, o fentase pe ea" Acum trebua s- atrag pe Shoat de partea
u.
- Exper dumtae -au consderat pe Stamper s n tos, doamn
procuror, zse Va. V s-a p rut adneaur s n tos? L -a sm t s n tos
cnd era ct pe ce s v rup gtu?
- Dor s decar procesu nchs pentru a v da posb tatea s-
reexamna , doamn procuror; asta e na pe care nten ona s -o
adopta ?
- Eu, ...
Va o ntrerupse:
- Ea -a decarat pe Stamper s n tos. No suntem de a cord. Roy
e adev ratu ucga. For ndu - s se manfeste, -a dscredtat propr
exper . Insst s ducem acest proces pn a cap t, snd |uru s de -
cd dac acuzatu e s n tos sau nebun de egat.
- De ce nu a nformat curtea a tmp, domnue avocat? ntreb
|udec toru.
- V repet: n -aveam despre ce s v nformez. Nu m -am
nchput c putu va perde controu n boxa martor or. Dubura u
apare dspare pe neateptate. N-a f dezv ut acest ucru f r s
tu dac- pot doved.
- Dec, ce a de gnd s pedez?
- C nu Stamper a coms crma, c Roy.
- Isuse Hrstoase! excam Venabe.
- Vre s- pr |et sau s - vndec, doamn procuror? o n ep
Va.
- S- vndec pe dracu'!
- V rog, cama -v , o temper Shoat.
- Eu nten onez s contnu. Ea -a f cut rou, acum e rndu
meu, ceru Va.
Shoat era ncurcat de noua ntors tur . Ceea ce prev zuse a f un
caz g gos, dar concs norma, se trans formase ntr-un proces cu-
dat, c rua zaree aveau s - dedce mut vreme prma pagn . Hot r
c cea ma n eeapt attudne era s se dstan eze de amb |urt.
- Sunt nevot s accept contnuarea procesuu, doamn Venabe,
anun e, n sfrt. M se pare c a n bra e un caz cu totu schmbat.
La urma urme, dumneata a prezentat aceast nou ... persoan , cum
naba se numete, nu Va. Orcum, fnd cea care a produs compca a,
nu po socta un baota|.
- Nu pot s cred, strg ea, pur smpu, nu pot s cred. Va a
pretns c Stamper e nebun. Acum spune c n -ar f.
- Nu, ceea ce spun este c Roy a coms crma, nu Stam per. Iar
nebunu este 3o4" Pshopat schzofren decarat.
- ce-a vrea s facem, ntreb ea sarcastc, s - d m drumu u
Stamper s- eectrocut m pe Roy?
Va d du dn umer.
- Dac ave cum, sunt cu totu de acord.
- E bne, dac Roy a f cut -o, atunc Aaron e compce, spuse Ve-
nabe, str dundu -se s- ascund dsperarea.
- Greet dn nou, o corect Va. Stamper n -a avut habar de ce-
ea ce s-a ntmpat, pn n momentu cnd -a spus Moy. Nc nu e
sgur c Roy exst cu adev rat.
- Este Stamper capab s n eeag acuza e care se aduc sau
nu? ntreb Shoat.
- Stamper e s n tos, exact aa cum a afrmat Bas cott, numa
c Roy nu prea n eege conceptu de ege, pen tru c nu dstnge dfe -
ren a dntre bne r u. Efectv, nu concepe c trebue s se supun
egor. Asta face parte dn pshoz .
- Poate... cum cheam ... f tratat vndecat? ntreb Shoat.
- Nu v pot r spunde. Arrngton sau Bascott ar f n m sur s
apreceze stua a.
- Dar zc c nu reazeaz c o crm consttue un r u?
- Zc c nu reazeaz faptu c este r u ca e s comt o crm .
n mntea u, egea e dctat de ceea ce gndete smte. E este
|udector, |uru c u totodat .
- Te refer a Stamper? ntreb Shoat.
- Dn punct de vedere fzc, da. Dar nu m refer strct a Aaron
Stamper. Am ac nte casete vdeo. Cred c , dac e vzona ...
- Nc nu m gndesc, oft Shoat, punndu - hana. E probema
voastr sunt convns c o pute rezova ntre vo. Dar s fe car, nu
va exsta baota| n trbunau meu. Ne-am mpcat, dec vom ndepn
sarcna pn a sfrt, dac ma aud o vorb despre baota|, vor
c dea capete. M -a n ees?
- Da, domnue.
- Perfect, domnue |udec tor.
- E aproape ora prnzuu. M duc s au masa. m vo trmte se -
cretara, s- spune ce dor s mnca . edn a se va redeschde a
ora dou . Sper c pn atunc ve r mne ac ve ua o hot rre. n
ceea ce m prvete, optez ca Va pentru contnuarea nterogatoru -
u. Stamper s fe exam nat pe vu, n boxa martoror, sau deoc. F r
anaze prn teevzor. E car?
Shoat p r s nc perea.
Venabe se rdc n pcoare merse e fereastr , oprn du-se
acoo, cu spatee a Va.
- Et n stare de orce, ca s ctg, nemerncue.
- E, hade, |aney...
Se ntoarse spre e, punndu- a punct pe un ton n epat:
- Nu- permt s -m spu |aney!
- Putem rezova uor chestunea, doamn procuror, r spunse
Va, cam.
- Oho, de data asta sunt sgur .
- Ute, |ane: Bascott a decarat sub |ur mnt c Stam per nu
sufer de nc o tuburare mnta dsfunc ona . A cum ns ntreaga u
depoz e s -a scufundat, ar tu et content de asta. A zbrct -o,
mpreun cu coeg u.
- L-a strns cu ua.
- Nu, e -a dat sngur foc.
Do of er e ntrerupser dscu a, aducnd n camer un teevzor
un aparat vdeo.
- Ce ma e asta? mr Venabe.
- Cred c ar f bne s vez ceva.
Ce do avoca comandar sandvur, ar Va nsta te evzoru
aparatu vdeo. Introduse prma caset cu trans formarea u Aaron n
Roy. O vzonar n tmpu mese. Irtarea sceptcsmu ncercate n -
a de Venabe f cur oc une fascna ntense, care deven a rndu
e o prvre ngrozt . Cnd nregstrarea se termn , Va scoase caseta,
nocund-o cu cea pe care mprmase depoz a -prob a u Moy Ar-
rngton. Venabe se rezem n scaun , fumnd gar dup gar n
st Bette Davs, ascut expca a dat de Moy n termen medca,
sub form de r spunsur a ntreb re u Va egate de soarta u Aaron
Stamper.
- Se preface! excam ea, cnd Va opr aparatu.
- n regu . De cum se redeschde edn a, a ocaza s -o
dovedet.
- t bne c s -a a|uns a baota|!
- Dumneata -a scos pe Roy a vea , doamn procu ror. Nu po
decara baota|, tii bine"
- Nu- scap nmc dn och, constat ea pe un ton amar.
- Nu-m pot permte, doamn . ntrecerea - prea strns .
- La dracu, nc n-o s ma a pe cne ap ra! Dac nce pem un nou
proces, vo asmu armata de exper asupra u Stamper a domn -
oare Freud, care- vor mnca de v.
- Lucru pe care nu- po face, , char dac ai putea, treaba asta
-ar ua un an, un an |um tate. N -a crede c noor dumtae parte -
ner n drept e-ar conven prea tare.
- Du-te-n p... m-t! soboz ea, s rnd n pcoare ntorcndu -
dn nou spatee.
Fir!ar s ie, opt apo pentru sne, cu och perdu pe fereastr .
- da seama c ve f nevot s rezov chestunea refertoare
a mca pasune a epscopuu Rushman. Char tu ve aduce vorba.
- Ce tot spu?
- Hade, |ane, ncerc Va norocu, tu c a g st caseta aa
cu mnstran . Et prea deteapt s nu reazez c - o probem mut
prea decat . Orcne o pomenete cac pe teren prme|dos, c c n -o
po doved f r a|utoru u Roy, ar pn una -ata tu et cea care-a
deschs port a asta.
- Dac va ma e a vea , m va ofer un m ob perfect.
- U c Aaron e nebun de egat. Mobu nu ma are nc o mpor -
tan . n tmpu sta ve dstruge nu doar pe Rushman, c ve dstruge
ntreaga funda e.
- Ce fac, pezevenchue, procesu n spatee uor? Vas zc ,
de asta -a fost att de ndferent seectarea |uru u. #tiai ce
urmeaz .
- Char m crez att de vcat?
- Ha! Cuvntu sta a fost creat anume pentru tne.
- Ce-ar f s ne oprm ac, propuse Va, s f de acord s -m
axez pedoara pe deea c Roy este aenat mn ta? Iar eu vo f de
acord ca Aaron Stamper Roy s fe nterna trata . Dac Roy va f
emnat sau vndecat, sau z- cum vre tu, Aaron Stamper va f ber.
- Lber s as pe str z s copr easc ar oamen?
- -am spus c n -am nmc mpotrva ntern r. Dar f obectv ,
gndete-te a adev ratu crmna, 3o4" Restu vor hot r medc. Crez
c |uru va aeza pe Aaron Stam per n scaunu eectrc, dup ceea ce
s-a petrecut? De fapt, am char de gnd s- uurez trea ba.
- Nu ma spune, ce-o s fac, o s m - trm a u s -m cnte
conde de Cr cun?
- Vo admte nu numa ucderea u Rushman, c pe ceeate
dou , ae u Peter By |ordan.
- Ve admte una ca asta? ntreb Venabe.
- Am spus c vo face fa stua e. n feu sta, tu re zov tre ca-
zur dntr-o dat . Atfe, vo nssta s contnu m pe na pe care -a por-
nt te vo obga s stabet a dev ratu mob a ucder u Rush man.
- s dstrug astfe reputa a vctme. Rushman e mort, nu se
ma poate ap ra. Omu sta a fost un sfnt.
- Nu dn punctu u Roy de vedere. Nc prn prsma nregstrr
cu mnstran .
- Poate f orcne pe caseta aa.
- Numa c Roy va spune toat povestea. Va confrma c Rush -
man a fost pedof.
- Nemerncue!
Venabe t cu o vreme. Va o nco se, era mpede. Dar revota
nteroar nu - permtea s se supun .
- E vorba de adev r, |ane, expc Va cam. Probe ma e de do-
menu medca. Bag- a Dasyand, pubcu va uta n cteva un, ar
no ne vom duce cumn acas .
Venabe se ntoarse cu trupu eap n de fure prv cteva
mnute ung pe fereastr .
- Las-o bat , d du Va dn umer, peste dou un, ntr -o sear , o
s st m mpreun a un pahar -o s facem schmb de secrete.
- Cunot de|a prea mute dn secretee mee, constat ea mhn -
t , r sucndu -se dn nou spre e: de ce nu m-a mp rt acum unu
de-a t u?
- Vre s af de ce nu te -am dat de go n cazu Casto, spuse
Va. M refer a faptu c tr a cu Mke Rodrguez.
- A fer. Nu n eeg de ce nu m -a desfn at.
- M-a surprns comportarea ta, avocato.
Venabe rse aspru.
- m cer cumva s te anga|ez ca d dac ? Cum Va t cu, cont -
nu : Poate c eram ndr gostt .
- Nu te-ndr gostet ncodat de un cent, repc e, e mpotrva
profese.
- ce, tu nu te aba ncodat de a na profesona ?
- Nu fac ncodat ucrur care m -ar mpedca s ctg, zmb.
Te-a m cnat tot tmpu ntrebarea asta, nu?
- S zcem c eram curoas .
- A trebut s emn nregstr re dn stratega ta, apo s e ad -
mt ca probe n favoarea mea; ce vre, a fost un |oc de noroc. M-am
gndt c nu ve obecta, de vreme ce ta c nu vo dezv u eg tura
ta cu Rodrguez; aa a fost. O dat ce -a dstrus pe Rodrguez, nu
ma conta.
- F cea parte dn stratege, nu?
- Nu neam s f tu ctg toarea.
- M bucur, r spunse ea acru, m temeam c m -a cru at pentru
c a o nm .
- Nu te ma teme, r spunse Va zmbtor. E, ce zc? Ne -am n-
ees, nu - aa?
- N-o s trec ncodat de Shoat, zse n sfrt Venabe cu voce
sab . Va dor s - condamne a nchsoare dac cnd va f vndecat.
- Las- pe Shoat n gr|a mea, repc Va. Vreau s tu: ne -am
n ees?
La ntoarcerea u Shoat, teevzoru, aparatu vdeo resture
prnzuu fuseser scoase dn nc pere. Venabe ctea nvoaa de pe -
doare sch at de Va pe o foae de hrte.
- E, ntreb Shoat, a c zut a o -n eegere?
- Aa cred, mur Va. u u Venabe hrta dn mn -o
ntnse |udec toruu peste brou. Shoat puse ochear ncepu s
cteasc nvoaa. Deodat se opr -o prv ntrgat pe Venabe.
- A a|uns dumneata a o asemenea nvoa , doamn procuror?
- Da, domnue |udec tor.
- sta nu - nc m car un comproms. Este exact ceea ce -a dort
avocatu de a bun nceput, constat Shoat sup rat, da totu dn mn .
Abandonez pn condamna rea a nchsoare? da voe crmnauu
s recunoasc tre crme voente , pe urm , dup vndecare, s fe
eberat?
- E bonav, domnue |udec tor, nterven Va. Iar dac va f vnde -
cat, ce rost ar avea dup aceea s fe b gat a tem n grea?
Shoat se ut peste mas a Va.
- A avut oc o crm zgudutoare. O crm zgudutoare se cere pe -
depst .
- Adc r zbunat , nu - aa? ntreb Va sfd tor.
Shoat fx cu severtate.
- Nu vo f de acord, r spunse e, vreau ca, dup ce va f decarat
s n tos, s execute ce pu n zece an, evdent, dac va deven
vreodat s n tos. Trebue s p teasc pentru cr ma coms .
- Nu, zse Va.
- Nu? ntreb |udec toru rdcnd dn sprncene.
- n nc un chp, se mpotrv Va. Atmnter vom merge nante
cu procesu. ns trebue s f content, domnue |udec tor, c pn
s se sfreasc , epscopu va f trecut prntr -o nvestga e mnu oas .
- Cam ce-a vrea s spu cu asta?
- Vom pune unee ntreb r refertoare a mob va trebua s
cercet m fecare fa et dn va a epscopuu, s - examn m funda -
a... Va f cu o scurt pauz , apo ad ug : opera unea Gudhem...
absout totu.
Shoat aba reac on . Och se rgr aproape mper ceptb, ma-
xaree p rur a se nceta, dar, n ansambu, r mase rece.
- Crez c e necesar?
- Da -m voe s spun ce cred, domnue |udec tor, zse Va.
Doamna Venabe ac de fa este a curent cu o sere de probe dstru -
g toare mpotrva epscopuu. te, de ase menea, c , dac vom cont -
nua pe aceea ne, aceste probe vor f expuse a proces. Consder c
ar f p cat s p t m bu nu renume a unu defunct, s ovm de poman
n Bserc , s punem Funda a Rushman sub semnu dubuu... pentru
ce? Ca s ma stoarcem nc zece an dn va a unu tn r bonav? -a
avut e partea de sufern .
Shoat nu n eegea pe depn despre ce este vorba. Ce probe? Era
car c Va afase despre opera unea Gudhem.
%r i oare (n stare s deconspire unda ia, doar pentru a !l
discredita pe 3ushman/
R spunsu era evdent afrmatv.
+ai era ce'a despre care nu tia Shoat/
Cnt r stua a, prvnd fx nvoaa scrs de pe mas , ca cum ar
f atrnat pe-un tager a baan e |ust e. n fna, Harry Shoat -C u
u o hot rre anume pe cea ma n eeapt , care ns nu avea nc o
eg tur cu egea, cu dreptatea or cu pedeapsa mertat .
Era un r spuns smpu a o ntrebare smp :
De ce!a risca/
- n regu , anun Shoat, dnd dn umer, n nteresu tmpuu
-a banor p t de contrbuab, vo f de acord cu nvoaa. S spe -
r m c mcu asasn nu va sc pa ncodat de a Dasyand.
- V aprecez compasunea, domnue |udec tor. La ur ma urme,
|ust a are totu un pc de sufet, r spunse Va rse. e mu -
umesc, |ane, pentru decza ta profund nehazardat .
- M pup n fund, spuse |ane Venabe.
-3.0A.C0 #0 #%P-.
Hot rrea uat surprnse ntreaga nstan .
- Domnue |udec tor, anun Venabe f r vreo n troducere, acu-
zarea a stabt c domnu Stamper sufer de tubur r ae persona -
t mutpe de tp dsocatv de schzofrene pshotc , astfe nct
am acceptat pedoara ,vnovat, dar nebun" n ceea ce prvete
ucderea arhepscopuu Rchard Rushman, a u Peter Hooway a u
By |ordan. Acuzarea propune ca numtu acuzat Aaron Stamper s fe
nternat a Insttutu de Stat pentru Bo Mntae de a Dasyand, pe o
peroad nedetermnat , pn cnd vom hot r c este capab de -a se
rentoarce n socetate.
Shoat nu trase de tmp.
- Instan a accept propunerea dumneavoastr . Acuza tu Aaron
Stamper va f medat predat po e, pentru a f transferat a Dasy -
and. edn a se suspend pn mne d mnea , a ora nou .
Cortna c zu. Aaron Stamper r mnea doar o amntre.
De cum se retrase Shoat n brou s u, presa n v ca o mare n
tmpu fuxuu. Urm r de reporter a radouu, zareor teevzun,
cu mcrofoanee ntnse, Va evacu pe Aaron dn saa de |udecat ,
a|utat de garden. Un of er st tea postat n fata u, nnd zart a
dstan . Cteva mnute ma trzu, |udec toru o ntroduse pe Moy
prn ua dn spate ntr-un brou go, unde se a tur Va. Naom
Tom pornr n c utarea une s bere, organznd n grab o confern -
de pres pentru tn ra specast n ps hatre.
- nc nu n eeg ce s -a ntmpat, spuse Moy. Totu s-a termnat
pe neateptate.
- Marty -a tras pe sfoar - o mur |udec toru - -a adus pe Aa-
ron n boxa martoror, ar Venabe -a scos pe Roy a vea . deodat
Roy a s rt peste baustrad -a ncercat s-o sugrume. |udec toru ch -
cot scuturnd dn cap.
- Doamne! excam ea.
- Chea a fost depoz a ta, Moy, ad ug Va rn|nd cu gura p -
n a urech. Venabe a cacat cnd -a dat seama cu cne- m sura
for ee.
- Depoz a mea? Nc n -am apucat s-o fac, se pnse Moy.
- Ba a f cut -o, o conso Va zmbtor. n ntea mp r e u
Shoat. a avut efectu dnamte.
- Scuz-m , spuse ea, dar am crezut c form m o ech p . Am
crezut c munca noastr era ment ... ment ...
- Ment cu? Ment vctore, Moy.
- m amntesc dscursure tae despre m re a |ust e ...
- -am spus prntre atee c uncu mod de -a men ne |ust a
puternc este de a o ataca. No am |ucat cnstt, ar atuure s -au afat
n mna lor" Spune-, |udec torue.
|udec toru, care nu - dezmn ea ncodat frea cnstt , rdc dn
sprncene dn umer.
- Pe mne m erta - r spunse e - am nte pro beme de rezo-
vat.
n cpa urm toare, dsp ru dn camer .
- A pus totu a cae, acuz Moy pe Va.
- A dreptate. Totu a fost o stratege. Nu n eeg, Moy? N -am f
ctgat n vec dac am f |ucat cnstt. Ar f urmat un nou proces. Acu -
zarea -ar f foost artera grea...
- Iar eu eram o arm destu de puternc mpotrva or...
- Nu, nu, nu m-a n ees...
- Ce s n eeg, zbucn ea, c nu conteaz dect s ctg?
- Exact, s ctg, rpost Va, s ctg va a u Aaron Stamper.
R spunsu curm atacure verbae, dar nu dezam g rea.
- Instan a avea dreptu s afe toat povestea, zse ea n sfrt,
pentru bnee u Aaron, trebua s aud ntreaga de poz e .
- Bne-a vent n umea adev rat , Moy. sta n -a fost un concurs
de popuartate, c o upt pe va pe moarte.
Naom b g capu pe u . Preg tse confern a de pres , ar acum
mna turma g goas de zart dn saa de |ude cat de -a ungu ho-
uu.
- Confern de pres ? se mr Moy.
- Cpa ta de gore, expc Va. A ocaza s spu toat povestea.
Presa va f a pcoaree tae.
- Vreau s m -ntorc n umea mea, repc ea, de ndat ce a
sfrt mane|u sta a prese. Dar vreau nt s -m au r mas -bun de a
Aaron. Pe urm pec.
- Pec?
- M ntorc n umea mea. La regue mee de |oc. La revedere,
Martn.
- Cum aa? Nc nu m a s te nvt a o cn de ado?
Moy zmb cu trste e.
- n eegerea noastr a exstat numa pe durata proce suu,
amntet? Procesu s-a sfrt. M ateapt pac en me.
- Moy...
A|ungnd a u , se ntoarse c tre e, spunnd:
- M car -am savat, nu- aa? M car asta am reut.
- Sta pu n, a vrea s te ma sun, poate vn o dat a Wnthrop,
s petrecem mpreun un week -end grozav.
- Nu, n-o ve face, zse ea zmbnd.
Apo pec .
Aaron edea snguratc ntr-un co a arestuu, cu mne p -
coaree nc tuate. Garden edeau n co u o pus, sporov nd nt .
- A vrea s v mu umesc, domnoar Moy, ncepu Aaron tmd
cnd o v zu ntrnd. ... socot c v datorez va a ... se potcn, c u -
tnd cuvnte pentru a- exprma recunotn a.
- Nu-m datorez nmc, ntrerupse ea. A gr| doar s te fac b -
ne, ne-am n e es?
- Sgur c-am s-ncerc. T cu cteva cpe, apo ad ug , dus pe
gndur: t ce - ma r u ca toate?
- Ce, Aaron?
- N-am nc un vtor, contnu e trst, m gndesc o gr mad a
asta. An an f r nc un vtor. F cu o nou pauz , nante de -a ad-
uga: Da' e mut ma bne dect s mor.
Moy avea s se gndeasc mu an a vorbee u. Lpsa
speran e era probab ce ma cumpt fage. Cum putea consoa pe
Aaron, care urma s fe trms ntr -un az, probab pentru totdeauna?
Se aprope de e, se apec - s rut uor pe obraz.
- Acum trebue s pec, spuse ea. Promt c -am s vn s te v d.
Am s- aduc Coca -Coa pr |tur cu nuc de cocos.
- Mu umesc, r spunse e zmbnd, n tmp ce ea e pe u .
Va o prv cum se ndrepta gr bt pe ho, spre saa n care avea
oc confern a de pres . Cnd ua se nchse n ur ma e, cuprnse un
sentment vu a perder cuva.
- De-a dreptu nduo tor, domnue avocat, se auz o voce n
spatee u. O ubre ung ct un proces?
ntorcndu-se, v zu pe Shaughnessey n ua nc per u Shoat.
- Ha n untru, nvt b rbatu masv, fac cnste. O mer
dup un asemenea spectaco.
Va urm n brou. Shaughnessey porn spre chuvet , dar se opr
pentru a- aprnde o gar de fo .
- Shoat va c dea secerat dac af c fuma n sfntu u sanc -
tuar.
- Pot s- aprnd -un foc de tab r pe mas . Tot ce -o s-m spu-
n o s fe ,mu umesc", r spunse Shaughnessey, n tmp ce mpngea
ua unu du por afat deasupra chuvete, dezv und un r de stce
cu b utur .
- Obnuet s be bourbon? ntreb e.
- Da.
- Eram sgur.
Lu dou pahare dn stc mat , sc p n fecare cte un cub de
ghea e umpu pe |um tate cu whsky. Se aez pe ocu u Shoat
f cu semn dn cap spre scaunu afat de ceaat parte a brouu.
- Ia un oc, domnue avocat.
Shaughnessey fx pe Va cu o prvre scrut toare crcumspec -
t , n tmp ce acesta u oc pe un scaun, spr|nndu - pcoaree pe
co u brouu u Shoat.
- Rezovarea asta nu- va p cea prea tare pubcuu, te asgur,
deschse Shaughnessey dscu a.
- De ce? Pentru c nu -au egat pe put n scaunu eectrc
n-au ap sat pe buton? n ase un, Aaron Stam per va f utat.
- Ne-a mpns n capcan , Martn. Cu personatatea aa a ta
dedubat . -a anta|at pe Shoat.
- N-am anta|at pe nmen.
- Vreau doar s spun ca ntors tura pe care -au uat-o ucrure nu
m satsface. Iar pubcu va f de aceea p rere cu mne.
- Ce-m pas de pubc? Doar vorbm despre |ust e, nu despre o
adun tur de pshopa cu spume a gur . Ce care vor s - vad pe Aa -
ron Stamper pr |t sunt acea care ador s asste a execu e pub -
ce. Ar f n stare s vnd crna trcour s ofere a cta e prve -
gu de-a ap s a pe buton.
- Epscopu a fost un om nob, Martn. Era n stare s mbn -
zeasc un arpe cu copo e. n pus, nu cerea nmc pentru e. A fost
un adev rat dar pentru orau sta.
Va rse n fa puterncuu om de afacer.
- Ce mncun sfruntate! Scoate- mtra roba; ce r mne dede -
subt? Un stereotp autentc a vn toruu de putere cu snge rece. Se
rdca deasupra reguor. Era un porc arogant, r u |osnc, care nu se
d dea n tur de a n mc pentru a- su ct ma sus propra persoan
tneraru potc.
- Ia-o uor...
- Dac procesu sta ar ma f durat o sngur z, nu mee u Rush-
man ar f a|uns acum a guno, ntrerupse Va, ar f fost anhat! -o
gr mad de befer umfa dn ora s -ar f redus a dmensunea unor
nuc. Cru-m de sentmente nobe nfortur despre Rushman
nu-m reproa c am ovt n stnga -n dreapta. Poate n-o s m crez,
dar am f cut tuturor un mare servcu |ucnd n acest fe.
- Shoat sus ne c -a strns cu ua. Pe e pe Venabe.
- N-am f cut dect s amntesc despre Funda a Gudhem. t
totu despre ea, Roy, doar fac parte dn consu de admnstra e.
- ce- cu asta?
- E un mecansm ega. To ce mpca sunt denc ven , ar
Shoat te asta.
- ce-a s fac? A s da ama n toat umea? se ncrunt
Shaughnessey.
- Nu, dac se pune cap t.
- cum crez c s -ar putea face una ca asta?
- Smpu. Reorganza totu, anua stu sta de u cru. Sc pa
de man ra asta. Nu m ntereseaz cum, v prvete.
- Nu n eeg? Aa se face totu n zua de az.
- A|unge. Unu ca Harry Shoat contracteaz un fond de a tne sau
de a tu eu ce grangur de avocat se pare c nu datoreaz nmc. E
bne, se na . Datoreaz nte mu umr sncere, dup cum t prea
bne.
- Drace, aa se ucreaz , zse Shaughnessey cu n duf. Aa merge
ara asta, n caz c nu et a curent.
- Cnd da mna cu davou, Roy, et a |um tatea dru muu spre
ad. Nu ma a cae de ntoarcere. Fac ceea ce se spune, pentru c
nu- ma apar . Nu conteaz c a fost cump rat cu un mon de doar
sau cu chea de a c drea paramentuu. Conteaz doar pre u. E ca n
Mafa. Unca dferen este c n coaca voastr , dac da gre, mor
fat. n Mafa, mor pur smpu.
Shaughnessey curb buzee ntr -un zmbet nencrez tor.
- Et un mecher cu nas de copo. Vocea se n spr; str punse
aeru cu degetu ar t tor: Dar dac a de gnd s p trunz n umea
asta, trebue s cunot regue.
- Nu tu sgur ncotro vreau s-o apuc n-am chef s cunosc
regue, repc Va. Pn una -ata, sunt n su|ba cen or me -att.
E prmesc tot ceea ce am de dat. Dac cneva prmete un gon n
spnare n tmpu unu proces, nu m ntereseaz . Ce -ar f s-m spu
me de ce m afu ac?
- Fr-ar s fe, nu po ncodat s f amabil/ zse Shaughnessey
cu voce schmbat .
Va expuse zmbetu parv.
- Ia te ut , eu care credeam c sunt.
- Am o ofert ferm pentru tne, nform Shaugh nessey.
- Nu ma spune! O ofert egat de aver mobe sau de man
uzate?
Shaughnessey nu u n seam auza ronc .
- Prmet postu de procuror ef ad|unct. Cnd peac Hardy, e
ocu n frunte. Pe urm dev mnstru |ust e. Drace, pn a pa truzec
cnc de an a|ung guvernator. F r nc o obga e.
- F r nc o obga e?
- Doar m-a auzt.
Va se rdc s pece. termn b utura puse paha ru n
chuvet .
- Pe dracu', nu- doret tu s devn mnstru |ust e.
- De ce, m rog?
- Pentru c n cazu sta a sfr, probab, n puc re, spuse Va
chcotnd end pe u .
Pe ho, Va ntn pe |ack Connerman eznd pe banc bnd o
cafea. Se rdc nso pe Va de -a ungu houu.
- Curat dnamt , domnue avocat, abord e. A fost probab
ce ma str uct spectaco pe care -a dat n ut mu tmp. Ar t spre o
u cu mna n care nea ceaca de cafea: Cea zart au fug rt -o
pe doctor n camera asta.
- de ce nu et n untru, cu e? Are ce v povest .
- Povestea este ac, Martn. Tu et (ntotdeauna povestea. A dat
o ovtur de maestru aezndu - pe put n boxa martoror. Cum de-a
fost sgur c Venabe va strn?
- Nu te da ncodat b tut, |ack, repc Va zmbnd.
- m pace s admr prvetea maestruu a munc .
- Cu nguee nu ne. A ma ncercat mechera asta.
- Nc tu nu te da ncodat b tut, nu - aa?
- |ack, eu n-am secrete, zmb Va, |oc totu pe fa .
- Sgur c da, ar procesu sta a fost un exempu vu. Perfo rman-
a de az mert consemnat n cartea recordur or. A fost bun n cazu
,B b ete", dar a a fost o smp |oac n compara e cu acesta. Stu -
den dn prmu an a drept vor nv a an de -a rndu despre cazu
acesta.
- Ba dn anu do, corect Va, e prea compcat pentru ncep -
tor.
Rser amndo de nfumurarea u.
- Po afa de a doctor a Arrngton toate datee de care a nevoe,
nform Va.
- Nu m ntereseaz |argonu pshatrc. Sunt sgur c expc to -
tu n termen specaza . M ntereseaz cum a manpuat cazu, ca s
a|ung a nvoa n pedoare.
- N-am f cut -o eu, c doamna procuror. Ea -a provocat pe Aaron.
- Cum a fentat-o?
- Despre ce vorbet?
- Hade, Marty, -am urm rt carera tmp de ase sau apte an.
A mpns-o pe Venabe s- provoace n boxa martoror.
- Cne spune asta?
- E car ca umna ze.
- E o presupunere.
- Da? E bne, o s ctesc depoz a. M muresc eu. Adev ru e
c putea dezv u chesta cu dedubarea perso nat acum cteva
s pt mn, dar a foost -o ca surprz n nstan , ca s creez mpac tu,
aa-?
- E versunea ta, nu a mea.
- A strns-o cu ua pe Venabe, contnu Connerman. Sunt sgur
de asta. Cnd a et mpreun dn brou u Shoat, ar ta de parc n -
gh se un pumn de cun. nante de epsodu sta, nu te baza pe n -
mc... , cu toate astea, -a desfn at martor. Connerman scutur dn
cap. Et ce ma mare actor, Marty. Dar pe mne m ntrg.
- De ce?
- Drace, b atu sta nu - un borfa de mna a doua. Cnd m
gndesc a ce-a f cut, m trec sudore.
- Cnd va nchea tratamentu - cu cubur de ghea ocur
eectrce - b atu va f un meue.
- Char crez c putu ngobeaz n sne dou per soane dferte?
- De ce n-o ntreb pe doctor a Arrngton? Are dreptu s dea
orce rea e.
- Va vo s vorbeasc cu mne?
- ntreab-o, doar tr m ntr -o ar ber .
Se oprr a rotond prvr hou ura a trbunauu. Podeaua
dn marmur era pn de mucur de gar , zare mpr tate ate r es-
tur sate de mu me.
- Nu -a prmt az por a de snge, murmur Va.
- Cne?
- Mu mea. Nu scr ncodat despre mu me, |ack, , de fapt,
mu mea e actoru prncpa. |ust a nu e dect un spectaco ment s
dea satsfac e mu m. Un spectaco n care se nght capetee puor
de g n v. Hoarda asta a ateptat cteva ze ca doamna procuror
s- m ce reasc vctma. Au vrut s fe ct ma aproape, ca s smt
mrosu sngeu. Cnd -a dat n petc n boxa martoror, a fost ca...
ca a Cupa Monda . Le p cea s vad nebuna n persoan , de a do
pa, trebuau s- ude pantaon v zndu - cum sfe saa. Eu nu
mu umesc hoardee, |ack, nu sunt un actor; mu mea se mu umete
pe sne. Vne a proces ca s se masturbeze. Uneor, este nevoe s
creez cadru pentru starea asta.
- vo reproduce cuvntee astea, orce ar nsemna ee. Crez c
va e vreodat de -acoo?
Va ncepu s spun ceva, dar se r zgnd.
- S sper m, r spunse e. Ar f ngroztor s se pard o mnte c a
a u.
- Dar ce crez tu/
Va prv o cp , apo zse:
- Eu cred c sunt avocat, nu pshatru.
Connerman prv cum se ndep rteaz pe ho, n d rec a camere
de arest; arunc paharu go de cafea ntr -un co de guno porn
spre saa n care avea oc confern a de pres .
n cteva mnute Aaron urma s fe dus a Dasyand. e dea ng
o mas , ntr -un co ndep rtat a nc per, cu mne nc tuate a
spate; c tuee de a pcoare erau e gate ntre e de un an scurt.
Astfe g s Va cnd ntr .
- Putem r mne sngur un moment? ntreb e pe ce do gar -
den care se postaser a u , fumnd gumnd ntre e.
- De ce nu, Marty, r spunse unu dntre e, orcum, putu n -are
pe unde e de-ac.
Garden er pe ho. Va se aez ng Aaron.
- t ce -am auzt spunnd pe garden, zse Aaron, c donoara
Moy o s devn de -acum ceebr .
- Tot ce se poate, constat Va, o mert cu sguran .
Zmbndu-, Aaron vorb cu voce sc zut :
- Po' s v spun ceva, domnue Va? Aa, s r mn numa' ntre
no, da?
- Sgur.
- M-a fost trm de Dumnezeu, t asta? Dumnea voastr
donoara Moy.
- Mu umesc, Aaron.
- n seara cnd m-au g st n confesona, eram scos dn mn de
groaz .
- Sunt convns. Cred c a fost cumpt.
- Da, dar dup ce v -am cunoscut, am tut c totu o s fe bne.
- Instnctu t u func oneaz bne, ud Va.
- Aa cre' eu. De cum v-am v zut, am tut c -o s ctg m,
orce-ar f.
- Cum -a dat seama?
- Dn feu n care vorbea - se apec spre Va ch cotnd - avea
attudnea potrvt .
Expresa surprnse pe Va.
- Attudnea potrvt ? ntreb e.
- M n eege , r spunse Aaron f cnd cu ochu.
- Ascut , Moy va parcurge nregstr re mpreun cu doctoru
Bascott personau s u. va pune a curent cu ceea ce te despre
starea ta.
- E nu sunt a fe de detep ca ea.
- Sunt sgur c te vor trata cum trebue. Sunt bun spe cat.
- Me nu m s-a p rut. I -a f cut de rs.
- Aa se-ntmp , uneor. Nu nto tdeauna.
- Eu am s po' vedea vrodat nregstr re?
- Ma curnd sau ma trzu, sunt sgur c ve putea. Asta va
depnde de evou a tratamentuu.
- dac nu vor f de acord cu p rerea doamne doctor Moy, c
eu sunt dou persoane. Nu s -ar putea s m trateze ea?
- me m-ar p cea, Aaron. Dn p cate, acum te af sub |urs -
dc a statuu. Ve urma tratamentu ndcat de doc tor de-acoo.
- Cam doat treaba, nu crede ?
- Cum aa?
- P , cum ea a ucrat destu vreme cu mne, po' s crez c e
vor s- fure experen a...
n tmp ce Aaron vorbea, ceva dn comportamentu u atrase a-
ten a u Va. Ce putea f? Prvrea? O modfcare mperceptb n ex -
presa fe e...
- ...ea te bne pe Roy, ad ug e.
Va stude cteva cpe. Gndtor, scoase o gar dn pachet
-o aprnse.
- Ce spunea despre Roy? ntreb e.
- Cteodat m pctseam, r spunse Aaron.
Va sm deodat un for. Ceva dn untru. Instnctu. Era pe cae
s se petreac ceva.
- Poftm? ntreb e.
Brusc, dsp ru orce urm de accent appaahan, snd oc pro -
nun e dn Mdwest a u Roy. Va fum ntt, sufnd fumu spre
tavan, n ateptare.
- Roy? spuse e ntr-un trzu.
- Depnde, r spunse vocea u Aaron, cu cne vre s vorbet?
Cu mne? Attudnea se modfc pe oc. Och perdur expresa,
vocea se n spr: Sau vre s vorbet cu 'nea Roy? Vre s - spun un
secret? Dn nou, comportamentu se schmb , och se umnar , ac -
centu reven n vorbre. Ve prm ocum aceea r spun sur.
rse u Va n fa .
De ast dat , Va sm cum nghea . Gura se usc . prv o
cp pe b at, apo porn spre u .
- Sta pu n, Marty. Nu f prost, mba|u trupuu vra se dn nou,
ntete-te ascut-m .
Se rdc , ntnse bra ee a spate , f r a - ua och de a Va,
p potcnt pn a cap tu mese napo. Se o pr a un pas n fa a
avocatuu. Va se aez a oc. n tmp ce vorbea, Stamper modfca
ntruna mc re accen tu. nante napo. De a Roy a Aaron, de a
Aaron a Roy... Era parc et dntr -un fm suprareast de desene an-
mate, sau dntr-unu de scence-fcton. Era ca cum Va ar f urm rt
aunecarea mercuruu dntr-o eprubet .
- Ia gndete-te, Marty. Ce-o s e spu? C au zbrct -o? Nu uta,
omue, a m turat saa cu nasure or. L -a f cut pe |udec tor s par
c a ngh t un pepene ntreg. Se aez pe margnea mese, utndu -se
a Va prn och caz a u Aaron: Nu m ma pot |udeca nc o dat , ar
f un dubu rsc - och se stnser dn nou - n pus, dac e m rtu rset
c te -am dus de nas, a|ung pe prmu oc n topu fraeror dn ara
asta. Ct despre doctor ? Va f pecat . Poate va afa cndva. Roy
rse: doar n-o s- spu tu, ar f o proste, nu- aa? Rse dn nou: Vor
crede c a nscenat totu mpreun . Pe tne s -ar putea s te doar , dar
pe ea o va distru*e chesta asta.
Va prv cu och m r . Sm ea c macn fura, dar p str
camu rece. termn gara se ntnse spre scrumer .
- D-m voe, spuse Roy, undu- mucu de gar dn tre degete.
Trase cu sete n pept suf un cerc perfect de fum, care put prn
camer , apo se destr m . Mu umesc, Martn; de fapt, nu m -a fost
prea greu... n-a trebut dect s te p c esc pe tne pe Moy, ca pe
mamu o a de a Dasyand, tmp de cteva s pt mn. Att, cteva
s pt mn. Iar pe urm , s -m fac rou n fa a adun tur ea dn tr bu-
na... s m schmb cu Aaron pentru tne Moy... s ar t autentc pe
caseta e... chcot uor.
Urm rndu - transform re brute uoare n m|ocu cte une
propoz , Va sm cum se zbrete p ru de pe mn ceaf . Roy
Aaron ap reau dsp reau pe rnd n fa a ochor, ntr -un spec-
taco de nenchput.
- Eu -am pasat mncuna, ar tu a nt rt -o. Nu m-am dat seama
ct sunt de norocos, pn cnd -am auzt pe garden de a Dasyand
sporov nd despre experen a e n domenu dedub r persona t ...
de-ac m-a vent deea. tam destu despre asta, ce dracu', doar am
ctt atta, de an de ze, char manuau de pshatre, MDS 3... aa
c , ce -aveam de perdut? Gndete-te, Marty, rscam s fu pr )it!
Va fx pe Aaron - pe Roy - spuse aspru:
- n regu , ce vre? De ce -m spu toate astea?
- La dracu', trebua s spun cuva. N -a f vrut s af?... Vreau s
zc, nu po ne pentru tne ceva aa grozav. Cu a vrea s - spun, u
Harcourt Bascott? Ha, precs face uz c va deven ceebru cnd va
reu s m vndece... crede c va sc pa de b trnu Roy pe urm
vo f s n tos... S - spun un secret, Marty. 'Nea Roy o s ma bntue
o vreme. M-n eeg, trebue s te cneva adev ru. Dac nu, a ce
bun s-m dau sn a?
Roy se apec nante - opt u Va:
- Ascut , ndferent ce e spune doctor a, m vor trata tot cum
tu e, acoo, n cuta de nebun. Aa c , de ce -a face o proste? Et un
nvng tor, Marty. A nvns. Nu - da vctora pe -un feac nensemnat.
- Nensemnat, dar nu pentru no do, r s punse Va.
- A dreptate, repc Aaron, pentru no do. eznd pe co u me -
se, contnu s se transforme succesv, rznd de Va, rznd de toat
umea, pn cnd unu dntre garden b g capu pe u .
- E tmpu s-o u m dn oc, fue, anun e .
- Aadar, Roy n-a exstat ncodat - constat Va pe un ton sec -
asta a ncercat s-m demonstrez?
Stamper se apec nc o dat spre Va.
- V mu umesc pentru tot! vorb Aaron, ar Roy ad ug o at
propoz e. Apo ncepu s rd . nc ma rdea n tmp ce of eru
conducea c tre u . Va putu auz rsu dn ce n ce ma ndep rtat,
n tmp ce- duceau de acoo. Contnu s - aud an de ze dup aceea,
n ntea nop or. - amntea ntruna. ma amntea utmee cu-
vnte ae u Stamper.
;#i dac , de apt, %aron n !a existat niciodat /<
- !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!