Sunteți pe pagina 1din 442

DEAN R.

KOONTZ
- SLAUL RULUI -
De acelai autor :
- Ucigai in nuele Donului
- !ie"ul No#$ii
- R%urile &ntunecate ale iniii
- 'e$ia (%ngelui
1
1
Noaptea era cam de o nte strane, de parc aeea ar
f fost o pa| abandonat far brz, afat n ochu
uraganuu, ntre furtuna care a trecut cea care avea s
vn. Un vag mros de fum atrna n aeru necntt, de nu
se vedea nc urm de fum.
Trntt a pmnt, cu fa[a pt de trotuaru rece, Frank
Poard rmase nemcat cnd recapt cunotn[a;
atept, spernd s se mpezeasc mntea. Cp,
ncercnd s- concentreze prvrea. Prn fa[a ochor
preau s- future nte perdee. Respr adnc, nhand
aeru rece, sm[ gustu fumuu nvzb, a cru z
n[eptor fcu s se strmbe.
Umbree se mcar ca o congrega[e de suete
nvemntate n robe, strngndu-se n |uru u. Treptat,
vederea reven, dar umna dfuz, gbue, vennd de
undeva de departe dn spatee su, nu dezvu dect
pu[ne ucrur. Un mens camon de guno, a vreo tre-patru
metr de e, era att de sab umnat, nct se pru o cp
ceva bzar, un produs a vreune cvza[ extraterestre.
Frank se ut un tmp a e, nante de a- da seama ce
este.
Nu ta nc unde se afa, nc cum a|unsese acoo. Nu
fusese ncontent ma mut de cteva secunde, cc nma
btea de parc adneaur aergase de frca mor[.
Licurici ntr-o furtun...
Cuvntee zburar prn mnte, dar habar n-avea ce
nsemnau. Cnd ncerc s se concentreze s e
descopere semnfca[a, o mgren acut ncepu s-
preseze deasupra ochuu drept.
Licurici ntr-o furtun...
Gemu ncet.
ntre e camonu de guno, o umbr se mc prntre
ceeate umbre, repede gra[os. Och verz, mc, dar
structor, prvr cu o curoztate gaca.
1
nspmntat, Frank se rdc n genunch. Un strgt sab
scp nvountar, semnnd ma mut cu vuetu estompat
a unu fuer de treste, dect cu un sunet omenesc.
Sponu cu och verz se ndeprt rapd. O psc. Doar o
psc neagr, obnut.
Frank se scu n pcoare, se ctn ame[t aproape c
se mpedc de un obect aezat pe trotuar, ng e. Se
apec eztant rdc: era o geant de voa| dn pee
moae, pn, surprnztor de grea. Presupuse c
apar[nea. Nu- putea amnt. Purtnd geanta, se ndrept
nesgur spre camon se spr|n de una dntre margne
sae rugnte.
Utndu-se n spate, descoper c se afa ntre ma mute
rndur de bocur cu un eta|, ce preau construte dn stuc.
Toate ferestree erau ntunecate. De ambee pr[, mane
chraor erau aezate cu fa[a n compartmente de
parcare acoperte. Cudata umn gbue, acr
sufuroas, ce prea produs ma degrab de o amp de
gaz, dect de un bec eectrc, provenea de a un fenar de
trotuar, aezat mut prea departe pentru a dezvu detae
strz pe care se afa e.
O dat cu ncetnrea respra[e a pusuu su, ddu
seama brusc c nu ta cne este. amntea doar numee -
Frank Poard. Nu ta ce vrst are, cu ce se ocup, de
unde vne, unde se duce sau de ce. Rmase att de
surprns de cond[a sa, nct, o cp, aeru se opr n
pept; apo, pusu crescu amenn[tor, aa c expr
repede.
Licurici ntr-o furtun...
Ce naba ma nsemna asta?
Durerea de deasupra ochuu drept se nuruba n frunte.
Se ut frenetc n stnga -n dreapta, cutnd un eement
de decor pe care -ar putea recunoate, ceva, orce, o
ancor ntr-o ume ce- devense subt prea strn. Cnd
noaptea nu- ofer nmc ncura|ator, ndrept cutre
spre nteror, ncercnd cu dsperare s gseasc n sne
2
ceva cunoscut, dar propra- memore era char ma
ntunecat dect ocure dmpre|ur.
ncetu cu ncetu, ddu seama c zu de fum dspruse,
fnd nocut de mrosu vag, dar gre[os, emanat de gunou
putrezt dn camon. Duhoarea descompuner umpu cu
gndur despre moarte, fcndu- s- amnteasc necar
c fugea de cneva - sau de ceva - care ncerca s- ucd.
Cnd se czn s- aduc amnte de cne fugea, de ce, nu
reu s arunce ma mut umn asupra aceu petc de
memore; de fapt, se pru c ceea ce ta, ta ma
degrab dn nstnct dect dn memore.
O adere de vnt sufa n |uru u. Apo se poto, de parc
noaptea moart ncercase s nve, dar nu reuse dect s
nspre o dat, scurt. Un ghemotoc stngher de hrte, uat
pe sus de acea pa de vnt, se rostogo pe trotuar se
rot, ntnnd pantofu u drept.
nc o adere.
Hrta se rostogo ma departe. Noaptea era, dn nou,
nemcat.
Se ntmpa ceva. Frank sm[ c acee ader efemere
aveau o surs maefc, o semnfca[e nfrcotoare.
n mod ra[ona, era sgur c o s fe zdrobt de o mare
greutate. Se ut n sus, a ceru senn, a vdu negru
dezoant a spa[uu a strucrea rutcoas a steeor
ndeprtate. Nu putea s zreasc nmc cobornd asupra
u.
Noaptea ma nspr o dat, ma profund. Respra[a e era
toas umed.
E purta adda, osete de atetsm, |ean o cma cu
mnec ung, faneat. Nu avea han, - sm[ea psa.
Aeru nu era nghe[at, c numa rcoros. nuntru su ns
ma exsta ceva rece, o spam gaca, ar e tremura
necontroat att dn cauza mnger rec a nop[, ct a
frguu nteror.
Aderea se stnse.
Lntea puse ar stpnre pe noapte.
3
Convns c trebua s pece de-acoo medat, se smuse
de ng camon. Se mpetc pe strad, ndeprtndu-se
de co[u bocuu unde strucea fenaru, ntrnd n
ntunerc, fr a avea o destna[e precs n mnte, stpnt
doar de convngerea c ocu acea era prme|dos c
sguran[a, dac putea f gst, se afa atundeva.
Vntu se sc dn nou , de data aceasta, aduse cu e un
fuerat stranu, aba perceptb, ca muzca ndeprtat a
unu faut dntr-un os neobnut.
Dup c[va pa, cnd Frank recapt sguran[a, ar
och se obnur cu bezna nop[, a|unse a o rscruce de
drumur. n stnga -n dreapta sa se vedeau por[ de fer,
cu bo[ de stuc.
O ncerc pe cea dn stnga. Era deschs, [nut doar de
un zvor smpu. Baamaee scr[r, provocndu- o
crspare u Frank, care se rug ca sunetu s nu f fost auzt
de urmrtoru u.
De-acum, de nu vedea nc un adversar, Frank nu se ma
ndo c era vntu. O sm[ea, aa cum smte epuree c
vupea e pe urmee u.
Vntu sufa dn nou n spatee u, ar muzca de faut, de
aba auzt pst de o meode car, era amenn[toare.
ptrundea. ascu[ea frca.
Dncoo de poarta neagr, fancat de ferg mar de
tufur, se afa un drum ce ducea ntre bocure cu un eta|.
Frank merse pe ace drum pn ntr-o curte
dreptunghuar, umnat ntructva de dou mp de
putere mc, pasate a fecare capt. Apartamentee de a
parter ddeau ntr-un prcue[; ue de a eta| se afau sub
acoperu de [g a unu bacon cu grat de fer. Ferestre
neumnate ddeau spre nte pcur de arb tat, rsa-
dur de rododendron cactu, c[va pamer.
Umbra nemcat a unu pamer, cu frunzee sae zm[ate,
ntns pe un perete sab umnat, prea o cooan de
tempu grecesc. Apo, fautu msteros opt dn nou, vntu
renscu ma tare ca nante, ar umbree ncepur s
4
danseze. Imagnea u Frank, ntunecat dstorsonat,
tubur scurt vreme ace baet de pe perete cnd e
travers n fug curtea. Gs o nou aee, apo o nou
poart , n sfrt, strada pe care se afa compexu de
bocur.
Era o strad turanc, fr fenare. n ace oc, noaptea
de[nea suprema[a absout.
Vrte|u de vnt dur ma mut dect nante, se manfest
ma puternc. Cnd se opr brusc, punnd a fe de brusc
capt nemeodosuu faut, noaptea pru s cad n go, de
parc o dat cu dspar[a curentuu dspruse orce urm
de aer. Lu Frank se nfundar ureche, ca a o subt
schmbare de attudne, dar, pe cnd aerga pe strada
puste ctre mane parcate a captu opus; aeru reven
n |uru su.
ncerc patru man, nante de a gs una descuat, un
Ford. Strecurndu-se a voan, s ua deschs ca s ntre
un strop de umn.
Se ut n spate, a ocure de unde vense. Bocure se
afau ntr-o ncremenre nocturn. nvemntate n
ntunerc. Cdr obnute, ce- preau, n mod nexpcab,
snstre. Nu se vedea nmen.
Cu toate acestea, Frank ta c cneva se aprope de e.
ntnse mna sub bord, scoase un ghem de fre fcu n
grab contactu eectrc, nante de a- da seama c o
asemenea ndemnare de ho[ sugera o va[ dus n afara
eg. Totu, nu se sm[ea ca un ho[. Nu avea nc un
sentment de vnov[e, ar po[a nu- nspra nc antpate,
nc frc. Ma mut, n ace moment, ar f fost bucuros s
vad un po[a care s- a|ute s scape de ace cneva sau
ceva ce- htua. Se sm[ea nu ca un crmna, c ca o
persoan epuzat de o aergare far sfrt, dn fa[a unu
duman mpacab nendupecat.
Cnd ntnse mna s-nchd ua, o scurt crre de
umn pad-abastr se v deasupra u, geamure
Ford-uu afate de partea oferuu expodar. Un va de
5
stc groas, mrun[t topt, se prbu pe bancheta
dn spate. Datort faptuu c ua dn fa[ nu era nchs,
fereastra e nu se sparse spre e, c o mare parte dn ea
czu pe trotuar.
Trntnd ua, arunc o prvre prn rama got de geam
ctre bocure nvute n ntunerc, dar nu zr pe nmen.
Frank bg Ford-u n vtez, trase aps tare pe
acceerator. Indeprtndu-se rapd de trotuar, ag[ bara
dn spate a man parcate n fa[a u.
Dar atacu asupra sa contnua: un fuger care dur ma
pu[n de o secund umn mana; pe toat ntnderea
parbrzuu aprur crptur, de nu fusese ovt de ceva
vzb. Frank fer fa[a nchse och, evtnd char a
tmp orbrea provocat de ache srte dn parbrz. O
cp, nu reu s vad ncotro se ndrepta, dar nu sb
acceeratoru, prefernd, ma degrab, percou une
cocnr, dect rscu ma mare de a frna de a- da
dumanuu su nevzut ansa s- prnd. O poae de
stc se revrs asupra capuu su apecat; dn fercre, era
geam securt cobure nu- tar.
Deschse och - [nu ntredesch n curentu ce nvea
acum n man, n absen[a parbrzuu. Observ c
parcursese cam o sut de metr a|unsese a ntersec[e.
Rsuc voanu spre dreapta, apsnd doar uor pe frn,
cot pe o osea ma umnat.
Ca o descrcare eectrc, o umn de cuoarea safruu
struc pe taba man , cnd Ford-u se afa nc n
curb, unu dntre caucucure dn spate expod. Frank nu
auzse nc o mpuctur. Dup o frac[une de secund,
expod ceat caucuc dn spate.
Mana se ctn, se s pe stnga, ncepu s vreze
percuos.
Frank se upta cu voanu.
Ambee caucucur dn fa[ se sparser smutan.
Mana se egn dn nou, aunecnd n atera, ar brusca
expoze a pneuror dn fa[ compensa ncnarea spre
6
stnga a pr[ dn spate, oferndu- u Frank ocaza ca,
dup un efort, s supun voanu.
Ca nante, nu auzse nc o mpuctur. Nu ta de ce
se ntmpau toate acestea - , totu, ta.
Acesta era ce ma nfrcotor eement: a unu dntre cee
ma adnc nveur ae subcontentuu su, ta ce se
ntmpa, ce for[ strane dstrugea mana, ma ta c
ansee sae de a scpa erau mc.
O scntee de azur...
Geamu dn spate se sparse ctre nteror. Ach scurse
dn geamu securt zburar pe ng e. Unee char zbr
n ceaf se prnser n pr.
Frank reu s coteasc contnu s conduc cu pneure
sparte. Fueratu caucucuror, de|a tate f,
mcnatu ro[or de meta puteau f auzte, n cuda v|ee
ce- ovea fa[a.
Se ut n ognd. n spatee su, noaptea prea un ocean
mens, cu excep[a fenareor aezate a ntervae mar, ce
dspreau n ntunerc, ca umn[ee a dou rur paraee
de vapoare.
La erea dn curb, vtezometru ndca cnczec de ko-
metr pe or. ncerc s atng patruzec, n cuda ro[or
strcate, dar ceva zngn, scrn zorn sub capot,
motoru tu, ar e nu- ma putu convnge s mreasc
vteza.
La |umtatea drumuu pn a urmtoarea ntersec[e,
farure expodar sau se stnser. Frank nu putea s- dea
seama care dntre aceste dou varante era cea corect.
Dar, de fenaree erau dspuse a ntervae mar unu de
ceat, umnau destu de bne drumu.
Apo, motoru tu dn nou, ar Ford-u ncepu s pard dn
vtez. Nu frn n dreptu semaforuu de a urmtoarea
ntersec[e. Dmpotrv, aps acceeratoru, dar fr foos.
n cee dn urm, ced sstemu de conducere. Voanu
se rot nut n mne sae transprate.
7
Evdent, caucucure fuseser compet sfate. Dn
contactu dscuror de o[e ae ro[or cu asfatu [neau
scnte de aur turcoaz.
Licurici ntr-o furtun...
Tot nu ta ce nsemnau aceste cuvnte.
Acum, avansnd cu vreo trezec de kometr pe or,
mana o ua drect spre trotuaru dn dreapta. Frank cac
frna, dar aceasta nu ma func[ona.
Mana ov trotuaru, sr pe e, se frec de un fenar,
producnd un sunet de tab zgrat de o[e, se cocn
de trunchu unu curma ura, afat n fa[a une ve abe.
Lumne sc aprnser n cas, nante ca ecou zbtur s se
rspeasc n noaptea rcoroas.
Frank deschse voent ua, apuc geanta de voa| de sub
scaunu de ng e e, rspndnd cobur topte, dar
ascu[te, de stc securzat.
De nu era prea rece, aeru nghe[ fa[a dn cauza
transpra[e ce- curgea de pe frunte. Sm[ gustu srat
cnd nse buzee.
Un brbat deschsese ua dn fa[ a ve ese pe
prsp. Lumne se aprnser n casa vecn.
Frank prv napo. Un nor sub[re de praf abstru pru s
zboare deasupra strz. Ca zdrobte de un vrf de tensune
pe re[ea, becure fenareor expodar pe o raz de patru
sute de metr n spatee u, cobure de stc, strucnd
ca ghea[a, czur pe asfat. n ntunercu ce se aternea,
se pru c vedea o umbr nat, afat a ma mut de dou
sute de metr, vennd spre e; dar nu putea f sgur.
n stnga u Frank, ndvdu dn v venea n fug spre
pameru n care se oprse Ford-u. Spunea ceva, dar Frank
nu- ascuta.
|nnd strns geanta de pee, Frank se-ntoarse fug. Nu
prea ta de cne fugea, sau de ce era att de sperat, sau
unde ar f putut s se refugeze, dar, cu toate acestea,
contnua s aerge, pentru c ta c, dac ma rmnea
acoo, fe doar cteva secunde, avea s fe omort.
8
2
Interoru dube Dodge, fr ferestre, era umnat de
becue[ee ro, abastre, verz, abe gabene ae
echpamentuu de supraveghere eectronc, dar ma aes
de verdee ntt, ems de ecranee ceor dou montoare
de cacuator, fcnd ca ace spa[u strmt s par o
ncpere dntr-un submarn afat a mare adncme.
Robert Dakota, mbrcat n raa[ be|, puover maro
pantof uor, edea pe un scaun rottor dn fa[a ceor dou
dspay-ur. Lovea rtmc podeaua cu pcoaree, ar cu mna
dreapt dr|a energc o orchestr nvzb.
Bobby purta ct stereo, cu un mcrofon mc suspendat a
do-tre centmetr de buzee sae. n ace moment, ascuta
meoda "One O'Cock |ump" cu orchestra u Benny
Goodman, prncpaa varant a dscuu swng apar[nnd
u Count Base, ase mnute |umtate de muzc ceest.
Cnd |ess Stacy ncepu un nou acompanament a pan, ar
Harry |ames se ans n structoru soo de trompet,
reprezentnd una dntre cee ma famoase buc[ dn
stora swnguu, Bobby se adnc n muzc.
Dar, cu aceea ntenstate, prvea actvtatea desfurat
pe cee dou montoare. Ce dn dreapta era conectat, prn
mcrounde, cu re[eaua de cacuatoare a corpora[e
Decodyne, n fa[a crea era parcat duba. Astfe, putea s
observe ce fcea Tom Rasmussen n acee brour, |oa a
unu zece dmnea[a: numa ree.
Rasmussen accesa copa, unu cte unu, feree
echpe de proectare software, care termnase recent nou
revou[onaru program de procesare de cuvnte a
corpora[e Decodyne, numt "Whzard" (Vr|toru). Feree
Whzard-uu erau bne prote|ate, avnd echvaentu
eectronc a poduror retractabe, a an[uror
fortre[eor ce apr un caste. Dar Tom Rasmussen era un
expert n protec[a programeor , dac avea sufcent tmp,
9
putea s treac de orce fortrea[. Dac Whzard-u nu ar
f fost eaborat pe o re[ea nteroar, fr egtur cu umea
extern, Rasmussen s-ar f strecurat n feree dn spatee
zduror u Decodyne prn ntermedu unu modem a
une n teefonce.
n mod ronc, ucra de cnc sptmn ca paznc de
noapte a Decodyne, fnd anga|at pe baza unor acte fase,
ngr|t ucrate - aproape convngtoare. n acea sear,
nfrnsese utma ne de aprare a Whzard-uu. Peste
pu[n tmp, avea s pece de a Decodyne cu un pachet de
dschete ce vaorau o avere n och concuren[e.
"One O'Cock |ump" se termnase.
- Muzca stop, rost Bobby n mcrofon.
Comanda voca provoc nchderea CD-uu su compute-
rzat, conectarea ctor a na de comuncare cu |ue,
so[a sa parteneru su de afacer.
- Et atent, frumoaso?
Dn postu e de supraveghere, ntr-o man afat a
captu opus a parcr dn spatee cdr u Decodyne, ea
ascutase aceea muzc a cte propr. Oft.
- Ku- aa c Vernon Brown n-a cntat ncodat ma bne
a trombon dect n noaptea concertuu de a Carnege?
- Ce zc de Kruppa a batere?
- Nectar sonor. un afrodsac. Muzca m strnete
dorn[a s m cuc cu tne.
- Nu se poate. Nu m-e somn. n pus, suntem detectv
partcuar, ma [ mnte?
- m pace ma mut cnd suntem aman[.
- Nu ne ctgm pnea de fecare z fcnd dragoste.
- Eu te-a pt, zse ea.
- Zu? Cu ct?
- P, convertnd n pne... o |umtate de pne.
- Mert una ntreag.
- De fapt, mer[ o pne ntreag, dou cornue[e o
chf, spuse |ue.
10
Avea o voce pcut, grav pn de vno-ncoace, o voce
pe care u pcea s-o aud ma aes prn ct, cnd se
prea c un nger optete a ureche. Prn an '30 sau '40,
ea ar f fost o mnunat cntrea[ de orchestr - dac ar f
fost n stare s reproduc vreo meode. Era o mare
dansatoare de swng, dar nu putea s cnte nc de frc;
atunc cnd venea s acompaneze voca vreunu dntre
dscure cu Margaret Whtng sau Andrews Ssters, sau
Rosemary Cooney, sau Maron Hutton, Bobby era nevot s
as dn camer, dn respect pentru muzc.
- Ce face Rasmussen? ntreb ea.
Bobby prv ce de-a doea montor, afat n stnga sa,
care era conectat a cameree de uat veder ae paze n
nteroru cdr. Rasmussen credea c neutrazase
cameree c nu era observat, dar e supravegheaser
noapte de noapte, n utmee sptmn, nregstrndu- pe
caset fecare mcare.
Btrnu Tom zbovea nc n brou u George Ackroyd, a
VDT-u de-acoo. Ackroyd era drectoru programuu
Whzard. Bobby se uta a ceat montor, care arta ce
vede Rasmussen pe ecranu cacuatoruu u Ackroyd.
Tocma copase pe dschet utmu fer dn Whzard.
Rasmussen nchse cacuatoru dn brou u Ackroyd.
Smutan, dspru magnea de pe montoru
corespunztor afat n fa[a u Bobby.
- A termnat. Acum are totu, zse Bobby.
- Vermee! Probab c e foarte mu[umt de sne, spuse
|ue. Bobby se ntoarse ctre montoru dn stnga sa, se
apec n fa[ prv magnea ab-negru a u Rasmussen n
fa[a cacuatoruu u Ackroyd.
- Cred c rn|ete.
- facem no s- nght rn|etu.
- S vedem ce are de gnd. Vre s punem un paru? Crez
c o s rmn acoo pn a sfrtu ture o s as de
dmnea[, sau o s pece char acum?
11
- Acum, rspunse |ue. N-o s rte s fe prns cu
dschetee. O s pece ct nu ma e atcneva pe-acoo.
- Nu punem paru. Cred c a dreptate.
Imagnea de pe montor cp, tremur, dar Rasmussen nu
se rdc dn fotou u Ackroyd. Dn contr, se s pe
spate, de parc ar f fost epuzat. Csc frec och cu
podu pameor.
- Se pare c se odhnete, trage sufetu, zse Bobby.
- Ha s ma ascutm o meode ct ateptm s fac e o
mcare.
- Bun dee!
Bobby ddu CD-uu comanda de pornre - "Muzca start"
- ob[nu drept rspat "n the Mood", a u Gen Mer.
Aa cum se putea vedea pe montor, n brou sab umnat.
Tom Rasmussen se rdc dn fotou. Csc dn nou, se
ntnse travers camera pn n fa[a ferestreor mar,
care ddeau nspre strada Mchaeson Drve, pe care
parcase Bobby.
Dac, dn spatee dube, Bobby s-ar f strecurat n fa[, n
dreptu voanuu, probab c -ar f putut vedea pe
Rasmussen stnd a fereastra de a eta|u a doea
utndu-se n noapte, n umna mp de brou a u
Ackroyd. Dar rmase unde se afa, fnd mu[umt de
magnea de pe montor.
Orchestra u Mer cnta famosu refren de a "n the
Mood", ar ar, dn ce n ce ma ncet, dsprnd
aproape de tot, dar... acum revennd a ntenstate maxm
repetnd ntregu ccu.
n brou u Ackroyd, Rasmussen se ntoarse, n sfrt, de
a fereastr rdc prvrea ctre camera de uat veder
montat pe perete, ng tavan. Prea s se ute fx a
Bobby, de parc ar f tut c era urmrt. Se aprope c[va
pa de camer, zmbnd.
- Muzca stop, zse Bobby, orchestra u Mer tcu
nstantaneu. Se-ntmp ceva necurat, spuse u |ue.
- Necazur?
12
Rasmussen se opr char sub camer, contnund s
rn|easc a ea. Dn buzunaru cm sae de unform
extrase o hrte mpturt, pe care o desfcu o rdc
spre obectvu camere. Pe ea era tprt un mesa| cu tere
mar groase: ADIO, FRAIERE!
- Car c necazur, zse Bobby.
- Ct de ru e?
- Nu tu.
Dar af dup o cp: mpucture unor arme automate
sfar noaptea - auzea rptu char cu cte pe
urech -, ar prn pere[ dube ptrunser proecte
perforante, n mod evdent, |ue auz mpucture n ct.
- Bobby, nu!
- Car-te dracu' de ac, frumoaso! Fug! Char nante s
termne de vorbt, Bobby smuse cte se arunc
dn scaun, pndu-se de podea ct putea de mut.
3
Frank Poard aerg dn strad-n strad, dn aee-n aee,
traversnd, uneor, grdne caseor neumnate. ntr-una
dntre cur[, un cne mare negru, cu och gaben, atr
pn a gardu de emn, reund s- agate o bucat de
pantaon, nante ca e s poat escaada obstacou. Inma
zvcnea dureros, ar gtu era uscat rnt dn cauz c
trgea pe gur vaur de aer rece, uscat. dureau
pcoaree. Geanta de voa| atrna de mn, de parc ar f
fost dn fer, , cu fecare pas nesgur pe care fcea,
durerea n[epa ncheetura mn umru. Dar nu se
oprea nc nu se uta napo, cc sm[ea c ceva
monstruos era pe urmee sae, o creatur care nu avea
ncodat nevoe de odhn care -ar f transformat n
patr dac avea ndrzneaa s- ndrepte och asupra e.
Dup un tmp, travers un buevard pe care nu se crcua,
a acea or trze, se grb ctre ntrarea spre un at
compex de apartamente. Trecu prntr-o poart ntr-o at
13
curte, avnd, de aceast dat, n centru o pscn cu
margn crpate ascu[te.
Nu exsta nc un bec acoo, dar och u Frank se
obnuser cu noaptea putea s vad sufcent de bne,
nct s nu cad n pscna goa. Cuta un adpost. Poate
exsta o usctore comun pe care s-o deschd unde s
se poat ascunde.
Ma descoperse ceva despre sne n tmp ce fugea de
urmrtoru su necunoscut: avea cncsprezece-douzec
de kograme peste greutatea u norma ese dn
form. Sm[ea o nevoe chnutoare s- trag rsufarea -
s gndeasc.
Aergnd pe ng ue apartamenteor de a parter,
ddu seama c unee dntre ee erau deschse,
spr|nndu-se pe nte baamae strcate. Apo observ
crpture ce mpnzeau o parte dntre ferestre, gure dn
atee, n tmp ce unee geamur pseau cu desvrre.
Iarba era ea moart, fonnd precum hrta veche,
tufure se vete|ser, ar un pamer uscat se ncna a un
ungh percuos. Compexu de apartamente era prst,
ateptnd sosrea echpe de demoare. A|unse a nte
trepte de cment drpnate, dn captu de nord a cur[,
se ut n spate. Orcne... orce ar f fost ce care-
urmrea, nc nu a|unsese n raza u vzua. Sufnd dn
greu, urc pn a baconu eta|uu a doea trecu de a
un apartament a atu, pn cnd gs o u ntredeschs.
Era deformat; avea baamaee n[epente, dar se mcar
fr prea mut zgomot. Se strecur nuntru, nchznd ua
n spatee su.
Apartamentu era ca o fntn de umbre, negre ca smoaa
adunate n adncur. O umn sab, cenue, dezvua
conturure ferestreor, dar nc o raz nu a|ungea n
nteroru camere.
Ascut concentrat.
Tcerea era a fe de adnc precum ntunercu.
14
Cu mut gr|, Frank se aprope de prma fereastr, care
ddea spre bacon spre curte. n rama de emn, ma erau
doar cteva ach de geam, dar numeroase cobur
scr[au foneau sub pcoaree sae. Pea cu aten[e ca
s nu se tae ca s evte ct ma mut cu putn[
zgomotu.
n dreptu ferestre se opr ascut dn nou.
ncremenre.
Un curent de aer rece auneca greo n nteroru camere
prntre ache de geam rmase nc n rama ferestre, de
parc ar f fost ectopasma nghe[at a une fantome
enee.
Rsufarea u Frank se transform n abur, fuoare pade
de fum n ntunerc.
Tcerea se preung nentrerupt tmp de zece secunde,
apo douzec, trezec, un mnut ntreg.
Poate c scpase.
Tocma se pregtea s se-ntoarc de a fereastr, cnd
auz pa afar, n captu opus a cur[. Pe aeea ce ega
curtea de strad. La fecare pas, nte pantof cu tapa tare
rsunau n contact cu cmentu, nscnd ecour n pere[
stuca[ a cdror dn |ur.
Frank nu fcea nc o mcare respra pe gur, de parc
ar f tut c ce care- vneaz are auzu une psc
sbatce.
O dat ntrat n curte, strnu se opr. Dup o ung pauz,
ncepu dn nou s mearg; de ecoure ce se suprapuneau
peste sunetee reae puteau s deruteze, e prea s se
ndrepte spre nord,ocond pscna, ctre aceea scr pe
care urcase Frank a eta|u a doea a compexuu de
apartamente.
Pa hotr[, rtmc, erau ca tctu ceasuu montat de
cu pe ghotn, numrnd secundee pn a momentu
prbur ame de o[e.
4
15
Ca o fn[ ve, duba Dodge [pa cu fecare gon[ ce-
ptrun-ea prn carapacea de meta, ar ovture nu- erau
admnstrate una cte una, c n rafae, cu o asemenea
mne mpacab, nct n spatee or se afau, probab, ce
pu[n dou mtraere. Ach de meta mprocau pe
Bobby Dakota care, pt de podea, ncerca s ndupece
prona cereasc prn rugcun pne de fervoare. Unu
dntre montoare expod, apo ceat, urmat de toate
becue[ee ndcatoare, dar nteroru dube nu se cufund n
ntunerc, cc scnte gabene, verz, purpur argnt
erupeau a fecare zbtur dat aparatur eectronce
tabouror de comand de ctre proectee nvete n o[e.
Asupra u cdeau cobur buc[ dn pastc sau dn
emn, petce de hrte, ar aeru era bntut de o furtun
de deeur. Dar ce ma ru era zgomotu; cu ochu mn[,
se vedea sgat ntr-o mens tob de o[e, n care vreo
zece motocct vno, pn de PCP, bteau cu an[ur de
zpad, motocct ura, cu much masv, cu cefe
groase, cu brb aspre cran structoare tatuate pe
bra[e - ba, a naba, tatuate char pe fe[e -, ndvz enorm
ca Thor, zeu vkngor, dar cu umn nebune n prvr.
Bobby avea o magna[e ve. ntotdeauna consderase c
aceasta era una dntre cat[e u, punctu su forte. Dar
dn aceast ncurctur nu putea s as doar a|utat de
magna[e.
Cu fecare secund ce trecea, ar goan[ee contnuau s
oveasc duba, Bobby era dn ce n ce ma umt c nu
fusese atns de|a. Se pse de podea ca un covor, ncercnd
s- nchpue c avea o grosme ma mc de un
centmetru c era o [nt dfc de atns, dar tot se
atepta ca vreun gon[ s- gureasc, pn a urm, capu.
Nu era narmat, cc consderase cazu ca fnd
nepercuos. Ce pu[n, aa se pruse. Avea un revover de
cabru 3, n bordu dube, mut prea departe de e n
momentu de fa[, ceea ce, orcum, nu- deran|a n mod
16
deosebt, ntruct un psto mc nu era de cne te ce foos
mpotrva a dou arme automate.
Tru ncet.
Lntea depn ce se s dup vacarmu a care fusese
supus fcu pe Bobby s cread c a surzt.
Aeru mrosea a meta ferbnte, a componente eectronce
ncnse, zoa[ arse - a benzn. n mod cert, rezervoru
dube fusese gurt. Motoru contnua s dudue, dn
echpamentee zdrobte care- ncon|urau pe Bobby sreau
scnte, ar ansee u de a scpa cu va[ dntr-un ncendu
erau cu mut ma mc dect aceea de a ctga ozu ce
mare a otere.
Ar f vrut s as nab de-acoo, dar, dac srea dn dub,
-ar f putut atepta nte mtraere pregtte s- secere. Pe
de at parte, dac e contnua s mbr[eze podeaua n
ntunerc, mznd pe faptu c or s- cread mort nu or
s- ma verfce, duba s-ar f putut aprnde ca un foc de
tabr stropt cu benzn, pr|ndu- ca pe o scrumbe.
Nu- era deoc greu s se vad end dn Dodge ovt
medat de o rafa de goan[e, srnd zbtndu-se pe
cadarmu negru, ntr-un spasmodc dans a mor[, ca o
maronet aruncat ncoo -ncoace de sfore unu ppuar
nendemnatc. Dar venea ma uor s- nchpue cum
focu |upua peea, cum carnea ferbea fumega, cum
pru era cuprns de vvt ca o tor[, och se topeau
dn[ se nnegreau precum crbun, n tmp ce fcre
ncnerau mba, urmrndu- n goan utma sufare, pn
a pmn.
Uneor, o magna[e att de ve se transforma ntr-un
bestem.
Brusc, vapor de benzn devenr att de den, nct nu
ma putea s respre, aa c ncepu s se rdce.
Afar, rsun caxonu une man. Auz un motor turat a
maxm, care se apropa rapd.
Cneva strga, una dntre mtraere deschse, dn nou,
focu.
17
Bobby se arunc ar a podea, ncercnd s- dea
seama ce dracu' se petrece, dar, pe msur ce mana cu
caxonu strdent se apropa, n[eese cauza: |ue. Uneor,
|ue se manfesta ca o adevrat for[ a natur, ca o
furtun sau ca un fuger ce brzdeaz un cer ntunecat.
spusese s fug de-acoo, s se saveze, dar nu ascutase,
ar f vrut s- dea o mam de btae pentru ncp-
[narea e, dar, pe de at parte, aceasta era una dntre
trsture pentru care o ubea.
5
Frank se ndeprt ncetor de fereastra spart, ncercnd
s- potrveasc pa dup ce a ndvduu dn curtea de
dedesubt, n speran[a c zgomotee pe care e fcea,
ccnd pe stc, aveau s fe acoperte de mersu
dumanuu su nevzut. Dn cte ddea seama, se
gsea n sufragera apartamentuu, n care nu se afa,
probab, nmc, cu excep[a deeuror sate de utm
ocupan[ sau aduse de vnt pe fereastr, , ntr-adevr,
reu s traverseze camera s a|ung n ho, fr prea
mut zgomot fr s se cocneasc de ceva.
Bazndu-se ma mut pe ppt, strbtu n grab hou, cu-
fundat ntr-o bezn a fe de adnc precum cea dn
brogu unu anma de prad. Mrosea a [rn, a mucega
a urn. Trecu de ua unu apartament, merse ma
departe, ntr n urmtoarea camer pe dreapta se
aprope tpt de o at fereastr spart. Aceasta nu ma
avea cobur prnse n ram nu ddea nspre curte, c
nspre o strad puste prost umnat.
Auz un fonet n spatee u.
Se rsuc, cp, cutnd s ptrund ntunercu, aba
reu s- nbue un strgt.
Dar nu fusese, probab, dect un oboan care o zbughse
pe ng perete, trecnd peste frunze uscate sau buc[ de
hrte.
18
Doar un oboan.
Frank ncerc s aud pa, dar, dac urmrtoru su s-ar
f apropat, sunetu fcut de tocure sae ar f fost compet
atenuat de pere[ ce se afau acum ntre e.
Se ut dn nou pe fereastr. Dedesubt, gazonu veted, a
fe de uscat ca nspu, dar mut ma nchs a cuoare, prea
destu de tare. Arunc geanta de voa|, care aterza cu un
zgomot nfundat. Gndndu-se cu team a perspectva
srtur, se urc pe pervaz, rmase ghemut n fereastra
spart, [nndu-se bne de rama e. Ezt cteva secunde.
O pa de vnt rece rv pru - mnge fa[a.
Fusese o adere norma, spre deosebre de cee
supranaturae care nso[ser, ceva ma devreme, muzca
nemoas nepmnteasc a fautuu ndeprtat.
Deodat, n spatee u Frank, un fuger abastru [n dn
sufragere, trecu prn ho ptrunse pe u. Acestu stranu
va de umn urm ndeaproape o expoze ae cre unde
de oc agtar aeru, transformndu-, parc, ntr-o
substan[ sod. Ua dn fa[ fusese fcut [ndr; auz
cum buc[ dn ea mprocau podeaua unua dntre
apartamentee vecne.
ddu drumu de a fereastr aterza pe pcoare. Dar
genunch cedar se prbu pe pmnt.
n momentu acea, un camon mare ddu co[u. Remr..ca
nu avea pere[ na[, ar partea dn spate era dn emn.
oferu schmb vteza trecu prn fa[a bocuu,fr s dea
vreun semn c -ar f zrt pe Frank.
Sr n pcoare, cuese geanta de pe gazon fug n
strad. Pentru c tocma uase o curb, camonu nu
mergea repede, Frank reu s se agate de partea dn
spate s se rdce cu o mn, pn cnd se aez pe bara
dn spate.
n tmp ce camonu acceera, Frank se ut napo a bocu
drpnat. Nu se vse nc o scntee msteroas de umn
abastr, toate ferestree fnd ntunecate goae ca
orbtee unu cranu.
19
La urmtoarea ntersec[e, camonu cot a dreapta,
perzndu-se n noaptea somnoroas.
Epuzat, Frank sttea ag[at de remorc. S-ar f [nut ma
bne, dac ar f dat drumu gen[ de pee, dar o [nea
strns, pentru c bnua c nuntru e se afau ucrur care
-ar f putut a|uta s afe cne era, de unde venea de cne
fugea.
6
"Las totu fug!" Bobby char credea c, a ananghe, ea
o s ase totu o s fug - "Car-te dracu' de-ac,
frumoaso! Fug!" -doar pentru c aa spusese e, de parc
ea ar f fost doar o nevestc ascuttoare, nu un partener
cu dreptur depne a agen[e, de parc nu ar f fost un
detectv a nab de bun, c numa o rezerv de och um,
care nu putea face fa[ cnd evenmentee uau o
ntorstur neprevzut. E bne, s- a dracu'!
magn fgura u drga - och abatr |ucu,
nasu borcnat, pstru, gura generoas -, ncadrat de
pru des, auru ca merea care, ce ma adesea, era
cufut ca a unu be[e aba trezt dn somn. Ar f vrut s-
pocneasc-n nasu borcnat, nu prea tare, doar att ct s-
dea acrme dn och u abatr, ca s prceap e ct de
mut o suprase cu deea u de "as totu fug".
Msunea e fusese s stea de paz n spatee cdr, n
partea opus a parcr nsttu[e, ascuns de umbra
adnc a unu nat dafn orenta. Pornse motoru Toyote
dn cpa n care Bobby dduse aarma. Pn s aud
mpucture n ct, ea schmbase de|a vtezee, trsese
frna de mn, aprnsese farure apsase acceera[a
pn a podea.
La nceput, [nuse cte a urech, strgndu- pe Bobby
ncercnd s ob[n un rspuns de a e, dar auzse numa
un tm-bu nfortor. Apo, transmsa ncetase, nu ma
20
reuea s aud nmc, aa c scoase cte e arunc
pe bancheta dn spate.
Las totul i fugi! Lua-l-ar dracu '!
Cnd a|unse n dreptu utmuu rnd de man parcate,
rdc pcoru drept de pe acceerator, apsnd, n acea
tmp, frna cu pcoru stng trm[nd Toyota ntr-o
mcare de aunecare necontroat, care o purt pe strada
ce ncon|ura cdrea. Rsuc voanu n curb acceer
char nante ca mana s- f termnat aunecarea
tremuratu. Ro[e scr[r motoru scrn, ar Toyota
[n n zgomotu de protest a metauu supus a cazne.
Cneva trgea n Bobby, e probab c nc nu putea s
rposteze, pentru c era ndoent n prvn[a armeor de foc;
nu se narma dect atunc cnd se nzrea c ucreaz a
un caz percuos. Msunea egat de Decodyne pruse
destu de ntt; de, uneor, n spona|u economc,
ucrure puteau s a o ntorstur nepcut. Persona|u
negatv cu care aveau acum de-a face, Tom Rasmussen -
un manac a cacuatoareor, ma acom dect Fmnz,
ste[ ca un cne de crc, care rect Shakespeare n tmp ce
merge pe srm -, avea a actv nenumrate furtur prn
cacuator, dar mne nu- fuseser ncodat ptate cu
snge. Era - sau ce pu[n aa se pruse - ca un contab
tmd, care deapdeaz conture bnc, sngura dferen[
fnd aceea c dspunea de tehnooge de vrf.
|ue ns umba ntotdeauna narmat, ndferent de cazu
a care ucra. n echpa or, Bobby |uca rou optmstuu, ar
ea pe ce a pesmstuu. Bobby atepta ca orce om s
ac[oneze n propru su nteres s fe rezonab, n tmp
ce |ue bnua c n spatee fecru om norma exsta,
netut de nmen, un pshopat percuos. n cuta dn bordu
man, se afa un Smth & Wesson Magnum, cabru 357,
ar pe scaunu de ng ea avea o mtraer Uz, pus dou
ncrctoare de rezerv, con[nnd fecare cte trezec de
proecte. Dn cte auzse n ct, putea da seama c
urma s ab mare nevoe de acea mtraer.
21
Toyota zbura, practc, pe ng Decodyne, |ue rot mut
voanu spre stnga, ntrnd pe Mchaeson Drve aproape
pe dou ro[ conducnd pe muche de cu[t. Duba u
Bobby era parcat pe un trotuar dn fa[a cdr, n tmp ce
o ata, un Ford abastru, se afa n strad cu ue arg
deschse.
Do brba[, care eser n mod evdent dn Ford, stteau
a tre-patru metr de Dodge, rupnd-o n buc[ee cu
automatee, trgnd cu o asemenea feroctate, nct prea
s nu- ntereseze omu dn nteroru dube, c ura or se
ndrepta, n mod bzar, char ctre man. Cnd |ue apru
pe Mchaeson Drve, ncetar focu, se-ntoarser ctre ea
rencrcar rapd armee.
Manevra dea ar f fost s traverseze ce dou sute de
metr dntre ea ce do brba[, s opreasc Toyota
perpendcuar pe strad, s se strecoare afar s
fooseasc mana drept paravan, pentru a sparge
caucucure Ford-uu a- [ne pe band[ n ah pn a
venrea po[e. Dar nu avea sufcent tmp pentru aa ceva.
Ce do o uaser de|a n crarea armeor.
O ntmda aspectu pustu a strzor dn nma urban a
dstrctuu Orange, a acea or trze dn noaptea umnat
doar de razee de cuoarea urne, mprtate de mpe
umpute cu gaz de sodu. Se afau ntr-o zon de bnc
cdr de brour, nu exsta vreun apartament, restaurant
sau bar ma aproape de c[va kometr. Parc s-ar f afat
pe un, sau ntr-un pesa| dntr-o ume n care boaa
apocaptc mcnase popua[a, snd n urm doar o
mn de suprave[utor.
Nu avea tmp s ac[oneze ca a carte, nu se putea baza
pe nc un spr|n extern, aa c trebua s fac utmu ucru
a care s-ar f ateptat namc: s se anseze ntr-un atac
kamkaze, foo-sndu- propra- man drept arm.
n cpa n care Toyota se stabzase compet, aps
acceeratoru pn a podea se arunc asupra ceor do
tco. Aceta deschser focu, dar ea se apecase de|a
22
ntr-o parte, ncercnd s- [n capu sub bordu man
pstrnd, totodat, o traectore rectne. Goan[ee oveau
rcoau dn man. Parbrzu expod. Dup o cp, |ue
ov pe unu dntre trgtor att de tare, nct ocu o
trnt cu capu de voan, tndu- fruntea nchzndu-
gura aa de fugertor, c o duru maxaru; n tmp ce
durerea se rspndea n tot capu, auz cadavru rcond
dn capota man ovnd acoperu.
Cu sngee prengndu--se dn frunte peste sprnceana
dreapt, |ue aps frnee se rdc. O ntmpnar och
arg desch a cadavruu, care se prnsese n rama
parbrzuu spart. Avea fa[a n dreptu voanuu - cu dn[
spar[, buzee rupte, brba tat, obrazu vnt, fr ochu
stng, ar unu dntre pcoaree zdrobte atrna peste
bordu man. |ue [nu frna apsat. O dat cu scderea
brusc a vteze, corpu nert a mortuu se desprnse,
aunecnd peste capot, ar cnd mana se opr, nesgur,
dspru undeva n fa[a e.
Cu nma btndu- ntr-un rtm ndrct, cpnd pentru a
ntura sngee usturtor dn ochu drept, |ue apuc
mtraera Uz de pe scaunu de ng ea, mpnse ua se
rostogo afar, mcndu-se repede ncercnd s stea a
adpost.
Ceat gangster se afa de|a n Ford-u abastru. Porn,
utnd s trag frna de mn, caucucure scr[r,
sco[nd fum.
|ue trase dou rafae scurte, fcnd s expodeze ambee
caucucur dnspre ea.
Dar agresoru nu se opr. Reu, n cee dn urm, s
schmbe vteza ncerc s conduc ma departe, n cuda
ceor dou ro[ deterorate.
Ce care poate c omorse pe Bobby era pe cae s
scape. Dac |ue nu oprea, probab c nu ar ma f putut
f gst ncodat. Fr pcere, rdc mtraera go
ncrctoru n portera dube. Ford-u acceer, apo ncetn
23
brusc, fcu un oco arg, mergnd dn ce n ce ma ncet,
se opr cu un sat mc pe trotuaru opus.
Nu e nmen.
Contnund s supravegheze Ford-u, |ue cuese un
ncrctor de rezerv de pe scaunu dn mana e
rencrc arma. Se aprope cu pruden[ de duba oprt
deschse ua, dar pruden[a se doved nut, cc brbatu
de a voan era mort. Stpnndu- o uoar senza[e de
grea[, se ntnse rsuc chea de contact.
Se-ntoarse repede aerg n drec[a dube Dodge
curut de goan[e. Nu se auzea dect oftatu une ader de
vnt trecnd prn pesa|u bogat ce ncon|ura corpora[a,
accentuat dn cnd n cnd de fonetu bnd a frunzeor de
pamer.
Apo auz motoru dube, mros benzna strg: "Bobby!"
nante ca ea s a|ung a duba ab, ue dn spate ae
acestea scr[r se deschser, ar Bobby e pn de
buc[ee de hrte de pastc, de cobur, de ach de
emn de meta. Respra greu, dn cauz c vapor de
benzn nfestaser aeru dn Dodge. Dn deprtare se
auzr srene.
Se ndeprtar rapd de dub. Aba fcuser c[va pa,
cnd zbucn o umn portocae, ar fcre cuprnser cu
un uerat benzna ce se strnsese pe trotuar, nvend
autovehcuu ntr-un gugu structor. Aergar dncoo de
zona de cdur ucgtoare ce mpre|mua duba, apo se
oprr, prvnd nt a mana dstrus ntorcndu-se,
apo, unu ctre ceat.
Srenee se apropau.
- Sngerez, spuse Bobby.
- Nu- dect o zgretur a frunte.
- Et sgur?
- N-am nmc. Dar tu?
- Sunt bne, rspunse e, trgnd o gur de aer n pept.
- Pe cuvnt?
- Da.
24
- Nu te-au rnt?
- Nc nu m-au atns. E o mnune.
- Bobby?
- Ce-?
- Nu tu ce-a f fcut dac te gseam mort.
- Nu sunt mort. Sunt vu nevtmat.
- Sav Domnuu, zse |ue, trase un ut n fueru
pcoruu stng. Au! Ce dracu'?
pocn peste fueru pcoruu drept.
- |ue! La naba!
- S nu-m ma spu ncodat s fug.
- Ce?
- n parteneratu nostru, sunt egaa ta n toate prvn[ee.
- Dar.
- Sunt a fe de deteapt ca tne, a fe de rapd ca tne...
- Cu sguran[, frumoaso, spuse Bobby, prvnd cadavru
dn strad pe ce care se ntrezrea prn portera
deschs a Ford-uu.
- .a fe de tare ca tne.
- tu, tu. Nu m ma ov.
- Cum rmne cu Rasmussen? ntreb |ue. Bobby
rdc och spre cdrea frme Decodyne.
- Crez c ma e acoo?
- Sngura ere dn parcare d spre Mchaeson, aa c,
dac n-a pecat pe |os, e sgur acoo. Trebue s punem
mna pe e nante de a scpa dn capcan, cu tot cu
dschete.
- Orcum n-are nmc nteresant pe dschetee aea, zse
Bobby. Decodyne pusese sub urmrre pe Rasmussen
nc de a anga|area u, deoarece frma Dakota & Dakota
Investgatons, care fusese nsrcnat cu securtatea
corpora[e, nu se sase ndus n eroare de foarte ab
fasfcatee acte de denttate ae expertuu. Corpora[a
sase pe Rasmussen s- fac de cap, pentru c dorea s
afe cu aveau s- parvn feree furate, nten[onnd s-
25
dea n |udecat pe ce care- anga|aser pe ho[, fnd vorba,
fr ndoa, de un dntre prncpa or rva. saser
pe Tom Rasmussen s cread c reuse s nture
cameree de uat veder ae securt[, dar, de fapt, nu-
scpaser nc o cp dn och. saser s descopere
codure de acces a fere paroee de care avea nevoe,
dar ntroduseser nstruc[un care urmau s- umpe
dschetee cu un morman de date nutzabe.
Focu sfara trosnea, preschmbnd duba n cenu.
|ue prvea magnea fcror ogndte de pere[ dn stc
de ferestree mate, negre, ae cdr corpora[e,
formnd fgur haucnante, ce coborau urcau, ncercnd
parc s a|ung pe acoper, unde aveau s se ntrupeze n
baaur nfrcotor. Rdcnd vocea pentru a acoper
zgomotee focuu srenee strdente ce se apropau, zse:
- P, e credea c a scos dn func[une cameree de uat
veder, dar se pare c ta c urmrm n contnuare.
- Aa e.
- atunc poate c a gst programu antcopere -a
ocot. Bobby se-ncrunt.
- A dreptate.
- Dec probab c are char Whzardu pe dschetee aea.
- La naba, nu vreau s ma ntru acoo! S-a tras destu n
mne pe zua de az.
La vreo dou sute de metr, apru o man a po[e ce
gonea spre e, cu srena n func[une, mprtnd vaur de
umn, cnd roe, cnd abastr.
- Iat c vn profesont, zse |ue. Ce-ar f s- sm pe
e s termne treaba?
- Am fost anga|a[ s facem ceva. Avem o obga[e.
Onoarea unu detectv partcuar e ceva sfnt. Ce-ar zce
Sam Spade despre no?
- Sam Spade n-are dect sa scupe mpotrva vntuu.
- Ce-ar zce Php Marowe?
- Php Marowe n-are dect s scupe mpotrva vntuu.
- Ce-ar zce centu nostru?
26
- Centu nostru n-are dect s scupe mpotrva vntuu.
- Drag, expresa nu e cu "s scupe".
- tu, dar eu sunt o doamn.
- Sunt convns.
O man a po[e parc n fa[a or, ata venea dn spate,
cu srena dat a maxmum, ar cea de-a trea ntr pe
Mchaeson Drve dn drec[a opus.
|ue aez mtraera pe trotuar rdc mne
pentru a evta o eventua nen[eegere.
- S t c m bucur c a scpat vu, Bobby.
- Iar vre s da n mne?
- Deocamdat, nu.
7
Ag[at de camon, Frank Poard strbtu o dstan[ de
nou-zece cvartae, fr s atrag aten[a oferuu. Pe
drum, vzuse un panou ce- ura un cduros bun-vent n
orau Anahem, aa c deduse c se afa n sudu
Caforne, dar contnua s nu- amnteasc dac ocua
ac sau venea dn at parte. Atmosfera rcoroas sugera
c era foarte frg, dar n ocure aceea nu se nregstrau
ncodat temperatur ma sczute. Se sm[ cuprns de
nente cnd ddu seama c nu ta data nc mcar
una. Camonu ncetn, ar e se desprnse, tremurnd,
apuc pe o strad ce trecea prntr-o zon de depoztare.
Cdr urae dn tab onduat, unee proaspt vopste,
atee npdte de rugn, unee umnate, atee nu, se
rdcau amenn[toare pe fundau ceruu presrat de stee.
Se ndeprt de magaz, [nndu- strns geanta de voa|.
Pe margnea strzor dn zon, se n[au bungaour
srccoase.
n numeroase ocur, tufure copac crescuser
dezordonat: pamer nengr|[, cu rndur de frunze
moarte, tufur de zamost, cu for pe |umtate nchse,
care struceau pad n ntunerc, gardur v, care erau att
27
de vech, nct devenser ma mut gardur ma pu[n v,
edera atrnnd peste zdur acoperur, ntnzndu-
curoas m de tentacue nembnzte. Pantof s cu tap
moae nu fceau nc un zgomot pe asfat, ar umbra se
ungea cnd n fa[, cnd n spate, n tmp ce trecea pe
ng fenaree de pe strad.
La fecare co[ de strad, erau parcate man, ma|ortatea
modee ma vech, unee rugnte ovte; poate c ar gs
una cu chea n contact ar putea-o pom. Dar remarcase
c zdure ce despr[eau dfertee propret[, ca pere[
une case drpnate abandonate, fuseser zmngte
cu spray-ure fantomatce, semfosforescente, ae gtor
de atno-amercan, n-ar f fost n[eept s se a de
mana unua dntre membr or. Indvz de genu acestora
nu se ma oboseau s dea teefon a po[e: [ zburau drect
capu sau [ vrau un cu[t n gt. Frank avea destue
necazur char cu capu ntreg cu gtu negurt, aa c
pec ma departe.
Dup vreo do kometr, ntr-un carter de case bne
ntre[nute automobe de catate, ncepu s caute o
man uor de stat. La a zecea ncercare, ddu peste un
Chevroet verde, vech de un an, parcat ng un fenar, cu
ue deschse chee ascunse sub scaunu oferuu.
Dornc s se ndeprteze ct ma mut de ocure n care
se ntnse utma dat cu urmrtoru su necunoscut,
Frank ddu drumu a nstaa[a de nczre a Chevroet-uu
conduse dn Anahem pn n Santa Ana, und-o apo
spre sud, pe Brsto Avenue, ctre Costa Mesa,
mrndu-se ct de bne cunotea strze. Zona prea s-
fe foarte famar. Recunotea cdre, magaznee,
parcure carteree prn care trecea, dar nmc dn toate
acestea nu- readuse a suprafa[ amntre adnc
ngropate. Tot nu ta cne era, unde ocua, ce profese
avea, de cne aerga, sau cum de se trezse n m|ocu une
strz, noaptea.
28
n cuda ore de noapte - ceasu de bord arta 2:48 -, se
gnd c avea anse s dea peste un po[st pe autostrad,
aa c trecu prn Costa Mesa se men[nu pe buevardee
de a perfera u Newport Beach. Dn Corona De Mar se
anga|a pe oseaua Pacfc Coast, pe care merse pn a
Laguna Beach, ptrunznd pe drum ntr-o cea[ sub[re,
care deven dn ce n ce ma dens, pe msur ce avansa
ctre sud.
Laguna era o sta[une ptoreasc preferat de artt,
format dntr-o sere de v abrupte stncoase, ce
coborau spre mare, ma|ortatea nvemntate, acum, n
cea[a deas. Nu ntn dect o man sau dou, ar abur
gro ce se rostogoeau dnspre Pacfc obgar s reduc
vteza a patruzec de kometr pe or.
Cscnd sm[ndu- och n|ecta[, cot a stnga, pe o
strad atera, parc n fa[a une case ntunecate, cu
dou eta|e fronton, tpc pentru Cape Cod, dar prnd
neaocu e n acest pesa| vestc. Ar f vrut s- a o
camer a un mote, dar ta c, nante de a trage undeva,
trebua s verfce dac are ban sau cr[ de credt. De
asemenea, avea ocaza, pentru prma oar n noaptea
aceea, s scotoceasc dup actee u de denttate.
contro buzunaree |eanor, dar fr succes.
Aprnse umna dn man, puse geanta de voa| n
poa o deschse. Era pn cu teancur de bancnote a
cte douzec o sut de doar, bne egate.
8
Cea[a care se sase devenea dn ce n ce ma dens.
Probab c, a ora aceea, n aproperea oceanuu,
atmosfera dobndse ceva dn conssten[a une pft.
Fr han, aprat de frg doar de un puover, dar de
contn[a faptuu c scpase de a o moarte aproape
sgur, Bobby sttea spr|nt de una dntre mane de
po[e parcate n fa[a cdr Decodyne o prvea pe |ue,
29
care pea ncoo -ncoace cu mne n buzunaree gec
e dn pee maron. Nu se ma stura s se ute a ea. Erau
cstor[ de apte an, n tot acest tmp trser,
muncser se dstraser mpreun douzec patru de
ore pe z, apte ze pe sptmn. Bobby nu fusese
ncodat genu care s stea cu be[ a un bar sau a un
mec, asta n prmu rnd pentru c erau greu de gst
brba[ de trezec ceva de an, pe care s- ntereseze
pasune u: muzca anor '30, arta cutura pop dn
peroada nterbec, cascee benz desenate ae u
Dsney. Nc |ue nu avea prea mute pretene, pentru c nu
mute feme de trezec de an se preocup de muzca anor
'30, de desenee anmate produse de Warner Brothers, de
artee mar[ae sau de nstruc[a cu armament modern. n
cuda faptuu c petreceau att de mut tmp mpreun,
rea[e dntre e erau mereu proaspete, ar ea contnua s
fe cea ma nteresant ma atrgtoare femee pe care o
cunoscuse vreodat.
- Ce e a atta tmp? ntreb |ue, prvnd n sus ctre
ferestree cdr, acum umnate, dreptunghur
structoare, dar ae cror conturur erau vag dn cauza
cet.
- A rbdare cu e, drag, rspunse Bobby. Nu au
dnamsmu u Dakota & Dakota. Nu sunt dect o um
brgad SWAT.
Strada Mchaeson fusese nchs. Opt vehcue ae po[e
-man dube - erau rspndte pe aee. Noaptea
rcoroas era strbtut de paraz[ eectrc de voc
metace, care zvorau dn radoure acordate pe frecven[a
po[e. La voanu unea dntre man se afa un of[er, a[
dn brgad ocupaser poz[ a ambee capete ae cdr,
do puteau f vzu[ a ntrarea n cdre, ar cea[ se afau
nuntru, cutndu- pe Rasmussen. ntre tmp, nte
oamen de a aboratoru po[e de a brou medcuu
egst fotografau, msurau rdcau cadavree ceor do
band[.
30
- Dac scap cu dschetee? ntreb |ue.
- N-o s scape. Ea ncuvn[.
- Sgur, tu a ce te gndet: programu Whzard a fost
eaborat foosnd o re[ea de cacuatoare nchs, fr
egtur cu exteroru. Dar n nteroru compane ma exst
o re[ea prevzut cu modemur tot tacmu, aa-? Dac
se duce cu dschetee a unu dntre termnae e
expedaz con[nutu prn teefon?
- N-are cum. Ce de-a doea sstem este cu totu dfert de
ce pe care a fost eaborat Whzardu. Sunt ncompatbe.
- Rasmussen e detept.
- n pus, noaptea, re[eaua egat cu exteroru este
nchs automat.
- Rasmussen e detept, repet |ue, contnund s se
pmbe ncoo -ncoace prn fa[a u.
Rana de a frunte, provocat de contactu dur cu voanu,
atunc cnd frnase brusc, nu ma sngera, dar era nc
deschs umed. tersese fa[a cu erve[ee, dar ma
avea sub ochu drept de-a ungu maxaruu pete de
snge uscat, care semnau cu nte vnt. De fecare
dat cnd e vedea, Bobby se sm[ea ptruns de o und de
team, gndndu-se a ce s-ar f putut ntmpa e, a ce-ar
f putut s p[easc amndo.
Deoc surprnztor, rana sngee de pe fa[ nu fceau
dect s- accentueze frumuse[ea, facnd-o s par ma
frag, dec ma pre[oas. |ue era frumoas, de Bobby
ddea seama c prea ma fermectoare n och u
dect n a atora. Lucru care nu- deran|aa urma urme,
och s erau sngur prn care putea s-o prveasc. Pru e
castanu, de un pc peott acum de aeru umed a nop[,
era, de obce, des ucos. Avea och deprta[, de cuoa-
rea cocoate amare, peea neted bronzat ca nghe[ata
carame o gur generoas care, pentru e, avea
ntotdeauna un gust duce. De fecare dat cnd se uta a
|ue, fr ca ea s fe content de ntenstatea prvr u,
sau cnd se afa departe ncerca s -o magneze,
31
veneau n mnte, ca termen de compara[e, cocoat,
caramee, crem, zahr, unt. Gsea acest ucru amuzant,
dar n[eegea substratu aeger acestor eptete:
reamntea de mncare, pentru c ea furnza ma mut
energe dect orce hran.
Agta[a de a ntrarea n cdre, afat a vreo azec de
metr, a captu ae fancate de pamer, atrase aten[a
u |ue, apo u Bobby. Un membru a brgz SWAT
ese pentru a raporta ceva santneeor postate acoo.
Dup o cp, unu dntre of[er e fcu semn u |ue u
Bobby s se aprope.
Cnd a|unser ng e, e zse:
- L-au gst pe Rasmussen. Vre[ s- vede[ s verfca[
dac are dschetee bune?
- Mda, ncuvn[ Bobby.
- Bnen[ees, adug |ue, ar vocea e grav nu ma era
deoc sexy acum, c doar toas.
9
Cu och-n patru, pentru a detecta o eventua patru dn
tura de noapte a po[e dn Laguna Beach, Frank Poard
deerta teancure de ban dn geanta de voa| e aeza pe
scaunu de ng e. Numr cncsprezece teancur de
bancnote a cte douzec de doar unsprezece teancur
de-o sut. Socot c grosmea fecru teanc era de
aproxmatv o sut de bancnote , n urma unor cacue
mntae, a|unse a totau de o sut patruzec de m de
doar. Nu avea nc cea ma mc dee despre provenen[a
acestor ban, sau dac apar[neau u.
Prmu dntre cee dou buzunare aterae ae gen[ ofer
o nou surprz: un portofe care nu con[nea nc ban, nc
cr[ de credt, dar care avea, n schmb, dou acte de
denttate mportante: o carte de sntate un perms de
conducere ems n Caforna, n portofe se ma afa un
paaport amercan. Fotografe de pe paaport de pe
32
carnetu de conducere nf[au acea brbat: n |ur de
trezec de an, cu pr aten, fa[ rotund, urech
proemnente, och cpru, zmbet dega|at grop[e.
Dndu- seama c nu- ma amntea nc cum arat,
ncn ognda retrovzoare dentfc fgura dn fotograf.
Probema era c... att permsu de conducere, ct
paaportu erau pe numee de |ames Roman, nu Frank
Poard.
Desfcu fermoaru ceu de-a doea buzunar atera des-
coper nc o carte de sntate, un paaport un perms de
conducere cafornan. Toate erau pe numee u George
Farrs, dar fotografe apar[neau u Frank.
Numee de |ames Roman nu spunea nmc.
Nc ce de George Farrs.
Dar Frank Poard, cum se credea e, era doar un cod, un
om cu un trecut pe care nu - putea reamnt.
- n ce dracu' m-am bgat? se ntreb cu voce tare.
Sm[ea nevoa s- aud propra voce, ca s se convng
c nu era, de fapt, doar o fantom care ezta s prseasc
aceast ume pentru cea pe care moartea -o hrzse.
Cnd cea[a nvu mana, ascunznd pesa|u nocturn,
cuprnse o puternc senza[e de sngurtate. Nu ta cu
s- cear a|utor, unde s se retrag s fe n sguran[.
Un om fr trecut este pst de orce vtor.
10
Cnd Bobby |ue coborr dn ascensor a eta|u a
treea, nso[[ de un of[er numt McGrath, |ue vzu pe
Tom Rasmussen aezat pe podeaua dn dae cenu, cu
spatee spr|nt de peretee houu, avnd mne
nctuate egate prntr-un an[ de o at pereche de
ctue cu care erau prnse geznee. edea bosumfat,
ncercase s fure soft n vaoare de zec, dac nu char de
sute de moane de doar, dduse de a fereastra brouu
u Ackroyd, cu snge rece, semnau ca Bobby s fe ucs,
33
dar acum se bosumfase ca un cop pentru c fusese prns.
Fa[a u de nevstuc era [uguat, buza de |os et n
afar, ar och gaben-cpru preau umez, de parc ar f
fost gata s zbucneasc n pns, dac se rstea cneva a
e. Fgura acestua o nfure pe |ue. Ar f vrut s- sparg
dn[ s- fac s - nght, ca s- ma mestece o dat
de|unu.
Po[t gsser ntr-o debara, n spatee unor z, pe
care e aran|ase pentru a- confec[ona o ascunztoare att
de evdent, nct era demn de m. n tmp ce sttea a
fereastra u Ackroyd, admrnd |ocure de artfc, fusese n
mod car surprns de apar[a Toyote n care se afa |ue. Ea
parcase mana foarte devreme n dmnea[a aceste ze,
departe de cdre, n umbra dafnor, unde rmsese
neobservat. n oc s fug n momentu n care o vzuse
ccndu- pe prmu ucga, Rasmussen eztase,
ntrebndu-se, fr ndoa, dac nu era atcneva acoo.
Apo, cnd auzse srenee, nu- ma rmsese dect s se
ascund, n speran[a c nu aveau s controeze sufcent de
mnu[os cdrea c urmau s a|ung a concuza c
scpase. Un genu n domenu cacuatoareor, Rasmussen
nu era nc pe |umtate att de detept pe ct se credea
cnd era vorba de uat decz ucde n cpee ferbn[.
Do po[t narma[ pn-n dn[ supravegheau. Dar
faptu c e edea ghemut tremurnd, ct pe-ac s
png, fcea s par oarecum rdco, mbrca[ n veste
antgon[, cu automatee pregtte, m|ndu- och dn
cauza strucr puternce a mpor de neon, prnd
foro.
|ue cunotea pe unu dntre of[er, pe nume Samson
Garfeuss, dn vremea cnd era anga|at a Departamentu
erfuu, unde ucrase Samson nante de a se transfera
a Po[a orauu Irvne. Poate c prn[ s fuseser
carvztor, sau poate c e se strduse dn greu s-
merte numee, cc era nat, tare ca o stnc. |nea n
34
mn o cute far capac, n care se afau patru dschete
mc. I-o art u |ue spuse:
- Asta a-ncercat s fure?
- Probab, zse ea, und cuta.
35
Bobby scoase dschetee dn cute.
- Va trebu s cobor un eta| pn a brou u Ackroyd, s
dau drumu a cacuator, s e ntroduc s vd ce con[n,
zse e.
- D- btae, ndemn Samson.
- Va trebu s m-nso[et, spuse Bobby u McGrath, of-
[eru care- adusese ftu. S m supraveghez, ca s po[
confrma c nu am umbat a ee. art pe Tom
Rasmussen adug: Nu vrem ca gunou sta s pretnd
c erau dschete goae c am ncercat s- nvnov[esc
copndu-e char eu.
Dup ce Bobby McGrath ntrar ntr-unu dntre
ascensoare coborr a eta|u a doea, |ue se apec
spre Rasmussen.
- t cne sunt eu?
Rasmussen se ut a ea, dar nu spuse nmc.
- Sunt so[a u Bobby Dakota. Bobby se afa n duba pe
care au curut-o goree tae. A ncercat s m- omor pe
Bobby.
Rasmussen cobor och, prvndu- ctuee.
- t ce m-ar pcea s-[ fac? contnu ea, mcndu-
unghe cute de a mn prn fa[a ochor u. Pentru
nceput, a vrea s te au de gt, s-[ vr dou dntre
unghe mee frumoase n och, adnc de tot, pn-n
creeru tu defect, s e mc pe-acoo, s vd dac nu
poate f reparat.
- Isuse... doamn..., ngm parteneru u Samson.
Numee su era Budock. Dac n-ar f stat ng Samson, ar
f prut un brbat masv.
- Orcum, a gradu u de demen[, un pshatru nu- ma
poate a|uta, repc |ue.
35
- S nu fac vreo proste, |ue, zse Samson. Rasmussen o
prv n och doar o cp, sufcent ns pentru a f nfrcoat
de ntenstatea mne e. Pn atunc avusese o roea[ de
cop stnghert nervos, dar acum deven pad. ncerc s
fac pe duru, dar vocea sub[re, nstab, trda atunc
cnd zse u Samson:
- Ia c[eaua asta nebun de ng mne!
- Nu e char nebun, rspunse Samson. Ce pu[n, nu n
sens medca. M tem c e cam greu s ma fe cneva
decarat nebun n vremure noastre. Toat umea e
preocupat de dreptur consttu[onae, vez tu. Nu, n-a
putea spune c e nebun.
Fr s- scape dn och pe Rasmussen, |ue spuse:
- Mu[umesc, Sam.
- Observ ns c n-am poment despre ceaat parte a
acuza[e u, zse Samson, amab.
- Mda, m-am prns.
n tmp ce vorbea cu Samson, |ue prvea cu aten[e pe
Rasmussen.
Fecare om are propra fobe, o speretoare construt
dup frea u ascuns ntr-un co[ ntunecat a mn[, ar
|ue ta ce- nspmnt pe Tom Rasmussen ma mut
dect orce pe umea asta. Nu era vorba de n[m sau de
spa[ nchse. Nc de agomera[e, de psc, de zbor, de
nsecte, de cn sau de ntunerc. n utmee sptmn,
Dakota & Dakota actuse un dosar gros despre e se
dovedse c suferea de foba orbr. Cnd era a nchsoare,
controa och o dat pe un, cu reguartatea unu
obsedat autentc, fcuse cerere s se verfce perodc c
nu avea sfs, dabet sau ate bo care, netratate, puteau
duce a orbre. Cnd nu se afa a nchsoare (unde fusese
de dou or), vzta unar un oftamoog dn Costa Mesa.
Contnund s ad ghemut n fa[a u Rasmussen, |ue
apuc de brbe. Rasmussen tresr. ntoarse fa[a spre
ea. Cu dou degete de a ceaat mn zgre obra|,
36
snd dou urme ro pe fa[a u pad, dar fr s- fac
s sngereze.
Rasmussen [p scurt ncerc s o oveasc cu mne
nctuate, dar mpedcar teama an[u care- ega
mne de gezne.
- Ce dracu-[ ma trece prn cap?
ntnse aceea dou degete cu care- zgrase e
mpnse spre e, oprndu-se a doar cnc centmetr de och
acestua. Rasmussen se crspa, scoase un mort cut
s se desprnd de ea, dar |ue apuc de brbe,
for[ndu- s-o prveasc.
- Bobby cu mne suntem mpreun de opt an ne-am
cstort de peste apte an. A fost cea ma frumoas
peroad dn va[a mea. Tu crez c po[ s- strvet aa, ca
pe un gndac?
aprope degetee de och u. Patru centmetr. Tre.
Rasmussen ncerc s dea napo, dar era de|a cu capu a
perete nu ma avea unde s se retrag.
Vrfure ascu[te ae unghor e a|unseser a ma pu[n
de ur centmetru de och u.
- Brutatate po[eneasc, zse Rasmussen.
- Nu sunt po[st, rspunse |ue.
- Dar e sunt, spuse e, ntorcndu- prvrea ctre Samson
Burdock. Lua[-o pe c[eaua asta de-ac, sau o s v dau
n |udecat de-o s rmne[ n fundu go!
|ue atnse genee cu unghe.
Aten[a u Rasmussen reven brusc a ea. Gfaa ncepu
s transpre.
|ue atnse ar genee zmb.
Pupee negre ae ochor s cpru se mrser.
- A[ face bne s m ascuta[, nemerncor, fndc |ur c
v dau n |udecat, o s v azvre dn po[e...
atnse dn nou genee. Rasmussen nchse strns
och.
-...o s v confte nab unformee egtma[e, o
s v bage pe vo n pucre, t[ ce se-ntmp
37
copoor a-nchsoare, nu- aa? Sunt btu[, rup[, uc,
voa[!
Gasu u tot ma rdcat se frnse a utmu cuvnt,
a|ungnd un gas de cop.
Dup ce- arunc o prvre u Samson ca s vad dac are
aprobarea u, mcar tact, de a contnua, dup ce se
ut a Burdock, vzu c acesta, de nu era a fe de
nepstor ca Samson, probab c nu avea s se amestece
nc, |ue aps cu unghe peoapee u Rasmussen.
Acesta ncerc s- strng ma tare och.
|ue mr presunea.
- A ncercat s m- e pe Bobby, aa c o s-[ au och.
- Et nebun! Aps ma tare.
- Poto[-o! e ceru Rasmussen ceor do po[t.
- A vrut s nu- ma vd ncodat pe Bobby, aa c nc tu
n-o s ma vez ncodat nmc.
- Ce vre de a mne?
Transpra[a curgea n vaur pe fa[a u Rasmussen; arta
ca o umnare nfpt n m|ocu unu foc de tabr, care se
topea rapd.
- Cne [-a dat voe s- omor pe Bobby?
- Voe? Ce vre s spu? Nmen. N-am voe...
- N-a f ndrznt s te atng de e dac nu [-ar f cerut
patronu tu.
- tam c m urmrete, spuse Rasmussen, nnebunt, cu
acrm n och, dn cauza presun exerctate de unghe e
asupra peoapeor u. tam c st a pnd, -am reperat
acum cnc-ase ze char dac foosea mereu at dub, ca
aa portocae cu embema dstrctuu pe ea. Aa c a
trebut s fac ceva, nu? Nu puteam s-o as bat, erau prea
mu[ ban n |oc. Nu puteam s- as s m prnd, dup ce
pusesem n sfrt mna pe Whzard, aa c am fost nevot
s fac ceva. Pentru numee u Dumnezeu, ascut ce-[
spun, asta- tot.
38
- Et un programator manac, o trf expert, dar nu et
un dur, et moae ca un mec. N-a pune tu a cae o crm
de unu sngur. Patronu tu [-a cerut s-o fac.
- N-am patron. Sunt ber-profesonst.
- Dar cneva tot te ptete.
Aps ma tare, de data asta nu cu unghe, c cu
burcee degeteor, dar Rasmussen era, probab, att de
ngrozt, nct nchpua c nte ame toase rzbesc
prn scutu decat ofert de peoape. Vedea acum bo[
nsteate nteroare, expoz vrte|ur de cuor, poate
c sm[ea o oarecare durere, tremura, ctuee
zomau, ar dn och nch curgeau dn ce n ce ma
mute acrm.
- Deafed.
Cuvntu erupse pe buzee u de parc ar f ncercat, cu
toat puterea, s- re[n, s- dea drumu n acea
tmp.
- Kevn Deafed.
- Cne ma e sta? ntreb |ue, [nndu- nc de brbe
apsndu-, mpacab, peoapee.
- De a corpora[a Mcrocrest.
- E te-a anga|at?
Rasmussen edea [eapn, temndu-se c cea ma mc
greea dn partea u ar face ca unghe s- ntre n och.
- Ih. Deafed. Un sonat renegat. La Mcrocrest nu-
n[eege nmen, dar e ofer rezutate. Cnd o s se afe
toat porcra asta, vor f att de mra[, nct or pca pe
spate. Aa c sbete-m. Ce ma vre de a mne?
|ue ddu drumu.
E deschse och medat, cp, test vederea apo
ced nervos, zbucnnd n pns, eberat de tensunea a
care fusese supus.
n tmp ce |ue se rdca n pcoare, ue ftuu se desch-
ser, dn e er Bobby of[eru care- nso[se pn a
brou u Ackroyd. Bobby se ut a Rasmussen, ncn
capu n drec[a u |ue, [[ spuse:
39
- Iar n-a fost cumnte, drag? Vre s nu ma pot s te scot
n ume?
- Am stat de vorb cu domnu Rasmussen, atta tot.
- Pentru e pare s fe o conversa[e benefc, zse Bobby.
Rasmussen edea ghemut, acoperndu- och cu pamee,
fr a putea s- stpneasc pnsu.
- Ne-am contrazs un pc, spuse |ue.
- Despre cr[ muzc.
- Aha.
- Et o sbatc, |ue, rost Samson Garfeuss ncet.
- A ncercat s- omoare pe Bobby, rspunse |ue. Samson
ncuvn[.
- Nu spun c, uneor, nu admr sbtca... pu[n. Dar, cu
sguran[, m-a rmas datoare.
- Aa e, aprob ea.
- Iar me ma , nterven Burdock. Tpu' sta va face o
pngere, bag mna-n foc pentru asta.
- Ce pngere? ntreb |ue. Nc mcar n-are vreun semn.
Dree sub[r de pe obra| u Rasmussen ncepuser de|a
s dspar. Uncee dovez ae ceor prn care trecuse erau
transpra[a tremuratu.
- Ascut, zse |ue u Burdock, a cedat, fndc s-a-
ntm-pat s- cunosc foarte bne punctu ce ma sab,
-am ovt uor acoo, aa cum fac cnd ta un damant. A
mers, pentru c gunoaee de teapa u cred c restu
um e format dn gunoae, c no ne-am comporta ca e
ntr-o stua[e anume. Nu -a f scos och ncodat, dar e
m -ar f scos pe-a me, dac roure noastre ar f fost
nversate, aa c era sgur c vo proceda cum ar f
procedat e. N-am fcut dect s foosesc dee u
anormae mpotrva u nsu. Pshoogc. Nmen nu poate
s depun o pngere doar pentru o mc ec[e de
pshooge apcat.
Se ntoarse ctre Bobby.
- Ce era pe dschete?
40
- Whzardu, nu date fase. Tot proectu. Sunt char
feree pe care e-a copat. A scos un sngur exempar, ct
-am urmrt eu, n-a avut tmp s fac cop de rezerv,
dup ce au nceput mpucture.
Se auz copo[eu ftuu se aprnse becue[u cu
numru eta|uu or. Cnd ue se deschser, n ho p un
of[er de po[e, mbrcat n hane cve, pe care-
cunoteau - G Daner.
|ue u cuta cu dschete dn mne u Bobby -o
ntnse u Daner.
- Ac se af doveze, specfc ea. Toate capetee de
acuzare se bazeaz pe aceste dschete. Crez c po[ s a
gr| de ee?
- Va, doamn, zmb Daner, vo ncerca.
11
Frank Poard - aas |ames Roman, aas George Farrs -
cut n portbaga|u Chevroet-uu furat gs ma mute
unete nvete ntr-un scue[ aezate n spa[u pentru
roata de rezerv. Foos o uruben[ ca s scoat
numeree de nmatrcuare ae man.
Dup o |umtate de or de cercetare a unor cartere ma
bne stuate char ma ntte ae nce[oate Laguna,
parc pe o strad atera ntunecat, schmb pce
de nmatrcuare ae Chevroet-uu cu cee ae unu
Odsmobe. Cu pu[n noroc, propretaru Odsmobe-uu nu
avea s observe schmbarea n decurs de cteva ze, poate
o sptmn sau char ma mut; pn atunc, Chevroet-u
nu o s ma semene cu mana cutat de po[e, dec o
s poat f condus cu oarecare sguran[. Frank nten[ona,
orcum, s se descotoroseasc de man nante de
noaptea urmtoare fe s "sate" o ata, fe s- cumpere
una nou, foosnd ban dn geanta de voa|.
De era epuzat, socot c n-ar f n[eept s se
nregstreze a vreun mote. Ora patru |umtate dmnea[a
41
era tota nepotrvt pentru a cere o camer. n pus, era
nebrbert, pru su des era ncct unsuros, ar |ean
cmaa sa abastr n carour erau murdare fonate n
urma recenteor sae aventur. S atrag aten[a asupra u
era utmu ucru pe care trebua s- fac, aa c se hotr
s doarm cteva ore n man.
Conduse ma departe ctre nord, pn n Laguna Nge,
unde parc pe o strad ntt dn carteru rezden[a, sub
mugur men a unu curma. Se ntnse pe bancheta dn
spate, ncercnd s- gseasc o poz[e ct ma comod,
ntr-un spa[u restrns n absen[a une perne, nchse
och.
Pe moment, nu se ma temea de necunoscutu care-
urmrea, deoarece sm[ea c acesta nu se ma afa n
prea|m. Reuse, ce pu[n temporar, s scape de duman,
aa c nu era nevoe s stea treaz, nspmntat de deea
c s-ar putea pomen cu o fa[ ost a fereastr. Se sm[ea
capab s nture dn mnte toate ntrebre refertoare a
denttatea sa a ban gs[ n geanta de voa|; era att
de obost, cu gndure att de necare, nct orce
ncercare de a rezova aceste mstere ar f fost condamnat
a eec.
[nea treaz, totu, amntrea cud[ene evenmenteor
petrecute cu cteva ore ma devreme, n Anahem.
Ru-prevesttoa-ree pae de vnt. Strana muzc de faut.
Ferestree care se sprgeau, caucucure care expodau,
frnee defecte, voanu care nu func[ona...
Cne ntrase n ace apartament dup umna abastr?
Oare "cne" era cuvntu potrvt... sau era ma bne s
se-ntrebe ce anume urmrea?
n tmpu goane dn Anahem spre Laguna, nu avusese
rgaz s se gndeasc a acee evenmente bzare, dar
acum nu- ma putea ua mntea de a ee. Sm[ea c
scpase dntr-o confruntare cu ceva supranatura. Ma ru,
avea mpresa c te despre ce era vorba, c amneza u
fusese autoprovocat de o dorn[ copetoare de a uta.
42
Dup o vreme, nc amntrea aceor evenmente nefret
nu ma putu s- [n treaz. Utmu gnd care- trecu prn
mnte nante de a f nvut de somn, fu acea scurt
exprese care- vense n cap atunc cnd se trezse pe acea
strad puste: Licurici ntr-o furtun..
12
Dn prcna tmpuu perdut cu po[a a scena ncdentuu,
cu anga|amentee prvnd vehcuee or deterorate cu
convorbre purtate cu ce tre membr a corpora[e ce
apruser a Decodyne, Bobby |ue nu reur s a|ung
acas dect n zor. s a scar o man a po[e,
Bobby sm[ o mare bucure vzndu- casa.
Locuau n zona estc a dstrctuu Orange, ntr-o cas cu
tre dormtoare, un fe de surogat de v spano. O
cumpraser cu tre an n urm, consdernd-o, n
prncpu, o nvest[e proftab. Char noaptea, pesa|u
trda vechmea mc a carteruu: gardure v erau nc
ptce, copac nu avuseser tmp s creasc ma sus de
strean caseor.
Bobby descue ua, snd-o pe |ue s ntre prma.
Sunetu paor pe parchetu houu era ampfcat de faptu
c sufragera aturat nu fusese mobat. O dovad n
pus c nu scontau s rmn mut vreme n acea
ocun[. Pentru a economs ban, saser sufragera,
camera de z dou dntre dormtoare fr mob.
Puseser covoare eftne perdee ma eftne, dar nu
chetuser nmc pe ate obecte de decor. Aceasta nu era
dect o sta[e n drumu ctre Vs, aa c nu avea rost s-
rspeasc fondure cu ornamentarea e.
Vsu. n gndure or, era ntotdeauna scrs cu ma|uscue.
Economseau ct ma mut cu putn[ ca s strng ban
pentru ndepnrea Vsuu. Nu chetuau pe hane sau
vacan[e nu- cumprau man extravagante. Cu
sudoarea frun[ cu o von[ de fer, fceau dn Dakota &
43
Dakota Investgatons o frm mportant, ce putea f
vndut cu un pre[ foarte bun, aa c ma|ortatea ctguu
renvesteau, pentru ca afacerea s prospere. Pentru Vs.
Buctra o at camer, stuate n spatee case, erau,
mpreun cu dormtoru de a eta|, snguree mobate. Ac
desfurau e actvtatea atunc cnd se afau acas.
Buctra avea o pardosea dn dae n st spano, mese
de cuoare cafenu-deschs duapur dn ste|ar. Nc un ban
nu fusese rspt pe accesor decoratve, dar ncperea avea
un aspect pretenos, datort ceor necesare ntr-o
buctre: o pas n care se afau ase cepe, ustense de
gtt, crat[e de aram atrnate de un raft, stce cu sosur.
Tre ro verz se coceau pe pervazu ferestre.
|ue sc spr|n de mas, de parc ar f fost gata s cad
dn pcoare.
- Vre s be ceva? ntreb Bobby.
- Acoo nante de rsrtu soareu?
- M gndeam, ma degrab, a suc sau apte.
- Nu, mu[umesc.
- |-e foame?
|ue ctn dn cap.
- Nu vreau dect s m arunc n pat. Sunt frnt.
O cuprnse n bra[e, ngropndu- fa[a n pru e. Bra[ee
so[e se strnser n |uru u.
Statur aa o vreme, n tcere, snd frca rmas s se
evapore n cdura pe care o generaser mpreun. Frca
dragostea erau nseparabe. Dac [ permtea s te
ataez de cneva, s ubet, devenea vunerab, ar
vunerabtatea ducea a frc. Prn |ue, descoperse
rostu ve[, dac ea ar f murt, atunc nc va[a u nu ar
ma f avut vreun sens.
Fr s- dea drumu u |ue, Bobby se ndeprt pu[n -
stude fa[a. Urmee de snge uscat se terseser. Rana de
pe frunte ncepuse s se acopere cu o membran sub[re,
gbue. Totu, recentee sufern[e saser asupra e o
amprent ma adnc dect zgretura de pe frunte. Dn
44
cauza tenuu bronzat, |ue nu prea pad nc n cee ma
tensonate momente, dar nuan[a de cenuu coora fa[a n
astfe de cpe. Peea e de cuoarea scor[oare cu frc
btea, acum, spre un gr ce- ducea cu gndu a marmura
une petre funerare.
- S-a termnat, o ncura|a Bobby, suntem tefer.
- n vsee mee nu s-a termnat. O s am comarur
sptmn de-a rndu.
- Evenmente cum au fost cee dn noaptea asta sporesc
egenda frme Dakota & Dakota.
- Nu vreau s fu o egend. Toate egendee sunt moarte.
- No vom f nte egende n va[, afacere vor nfor.
Cu ct vor merge ma bne afacere, cu att vom putea s
chdm totu ma repede s ne atngem Vsu.
O srut bnd pe ambee co[ur ae gur.
- Trebue s sun a servcu, s as robotuu un mesa|
detaat cu nstruc[un compete pentru Cnt.
- Foarte bne. Nu vreau s-nceap s sune teefonu a
numa cteva secunde dup ce ne-am vrt sub ptur.
O srut dn nou se ndrept spre teefonu de perete
montat ng frgder. n tmp ce forma numru, o auz pe
|ue traversnd hou scurt ce fcea egtura ntre buctre
bae. Ua de a bae se nchse tocma n momentu n
care robotu de a servcu rspunse: "V mu[umm c a[
apeat a Dakota & Dakota. Nmen..."
Cnt Karaghoss - botezat astfe pentru c membr
fame sae greco-amercane fuseser fan a u Cnt
Eastwood nc de a apar[a acestua n prmu su sera de
teevzune, "Rawhde" - era a frm, mna dreapt a ceor
do partener, Bobby |ue. Aveau ncredere n capactatea
u de a rezova orce fe de probem. Bobby s un
mesa| ung, rezumndu- evenmentee petrecute a
Decodyne subnnd ce ma rmnea de fcut pentru
ncheerea defntv a cazuu.
Dup ce nchse, ntr n camera aturat, ddu drumu a
combn puse un CD cu Benny Goodman. Prmee note
45
dn "Kng Porter Stomp" nvorar atmosfera posac a
camere.
Se ntoarse n buctre scoase o cute de-o tr de
eggnog dn frgder. O cumpraser n urm cu dou
sptmn, pentru Reveon, pe care petrecuser n
nte, acas, dar utaser s o ma bea. O deschse acum
umpu dou pahare pe |umtate.
O auz pe |ue sco[nd un sunet chnut a bae: vrsa, n
sfrt. De fapt, eforture e erau voente, dar stere, cc
nu ma mncaser nmc de opt sau zece ore. Bobby se
ateptase ca ea s cedeze gre[ era surprns doar c
reuse s se ab[n pn acum.
Scoase o stc de rom ab dn baru afat n camer
turn o doz mare n ambee pahare cu eggnog. Amestec
romu cu o ngur[ cnd reven |ue, prnd char ma
cenue ca nante.
Vzndu- ce fcea, spuse:
- N-am nevoe de asta.
- tu eu de ce a nevoe. Sunt carvztor. tam c-o s-[
deer[ "pr|ture" dup tot ce s-a ntmpat n seara asta.
[ spun eu c a nevoe de asta.
Se ndrept ctre chuvet ct ngur[a.
- Nu, Bobby, zu c nu pot s-o beau. Muzca u Goodman
nu prea s-o nvoreze.
- O s-[ nteasc stomacu. n pus, dac n-o be, n-o s
po[ dorm.
Lund-o de bra[, travers hou ntr n camer.
- O s sta treaz, purtndu-m de gr| me, u Thomas
-Thomas era fratee e -, um ntreg tuturor ceor care o
actuesc.
Se aezar pe canapea, fr s aprnd vreo amp. Doar
dn buctre ptrundea o umn sab.
|ue trase pcoaree sub ea se ntoarse spre Bobby.
Och struceau bnd. Sorb o gur de eggnog.
46
n camer rsunau, acum, acordure de a "One Sweet
Letter from you", una dntre cee ma frumoase reazr
tematce ae u Goodman, cntat de Louse Tobn.
O vreme ascutar n tcere.
- S t c sunt o dur, Bobby, char sunt, spuse, apo,
|ue.
- tu c et.
- N-a vrea s crez c sunt o nea|utorat.
- Nc prn cap nu-m trece.
- N-am vrsat dn cauza mpucturor, sau dn prcn c
-am ccat pe tpu' a cu Toyota, nc mcar fndc era
s te perd...
- tu. Te-a deran|at ce-a trebut s- fac u Rasmussen.
- E un tcos mc nenoroct, cu o fa[ de nevstuc, dar
nc char e nu merta aa ceva. Am fcut o treab mpu[t.
- A fost snguru mod de a rezova cazu, care era departe
de a f nchs, dac nu afam cne -a anga|at.
|ue ma bu eggnog. Prv ncruntat con[nutu ptos a
paharuu, de parc s-ar f gst dezegarea unor mar
mstere.
Dup vocazee u Tobn, urmar soou pasona de trom-
pet a u Zggy Eman carnetu u Goodman. Notee
meodoase transformaser acea cmru[ n ce ma
romantc oc de pe pmnt.
- Am fcut ce-am fcut... pentru Vs. Vestea depre omu
care -a anga|at pe Rasmussen o s- bucure pe ce de a
Decodyne. Dar umrea u m s-a prut ma rea, ntr-un
fe... dect omorrea unu om ntr-un due cnstt.
Bobby puse o mn pe genunch. Era un genunch
frumos. Char dup at[a an, nc ma rmnea mrat,
uneor, de decate[ea oaseor u |ue, ntruct, de obce, o
consdera sod pentru dmensune e, puternc
vountar.
- Dac nu -a f trecut tu pe Rasmussen prn menghn, a
f fcut-o eu.
47
- Nu, n-a f fcut-o. Bobby, tu et btos, ste[ dur, dar
exst unee ucrur pe care, pur smpu, nu e po[ face.
Asta a fost unu dntre ee. Nu ma vorb prost, doar ca
s-ncerc s m fac pe mne s m smt bne.
- A dreptate, zse e, n-a f putut s-o fac. Dar m bucur c
tu a reut. Decodyne e foarte mportant, am f perdut
c[va an bun, dac am f ratat msunea.
- Ce n-am face no pentru Vs?
- P, rspunse Bobby, n-am tortura cop mc cu cu[te
nrote n foc, n-am mbrnc btrnee pe scr prea ung
n-am da cu ranga ntr-un co pn de c[eu
nou-nscu[... ce pu[n, nu fr un motv ntemeat.
Rsu u era for[at.
- Ascut, zse e, et un om bun. A o nm bun, ce -a
fcut u Rasmussen nu o pteaz n nc un fe.
- Sper c a dreptate. Dar, uneor, va[a e grea.
- Dac ma be un pahar, o s [ se par ma uoar.
- t cte caor con[ne butura asta? O s m-ngra ca
un hpopotam.
- Hpopotm[ee sunt smpatce, spuse Bobby, undu-
paharu ndreptndu-se spre buctre ca s - ma umpe
o dat. m pac foarte mut.
- Da, dar n-a vrea s fac dragoste cu vreuna.
- De ce nu? A ce [ne n bra[e.
- Te-ar zdrob.
- E, desgur, a nssta s stau mereu deasupra.
13
Candy se pregtea s omoare. Sttea n sufragera
ntunecat a une case strne, tremurnd de dorn[.
Snge. Avea nevoe de snge.
Candy urma s ucd, nu putea s se stpneasc. Nc
gndu a propra- mam nu- a|uta s- controeze
foamea.
48
Numee su de botez era, de fapt, |ames, dar mama u - o
persoan atrust, pn de buntate de dragoste, o
sfnt - zcea mereu "be[eu de zahr". Nu- numea
ncodat |ames. Nc |m sau |mmy. Ea spusese c era ce
ma duce ucru de pe pmnt, "be[eu de zahr"
devense, cu tmpu, "batu de zahr", ca, pn a urm,
cnd mpnse ase an, apeatvu s fe scurtat scrs cu
ter mare, rmnnd "Candy". Acum, cnd avea douzec
nou de an, era snguru nume a care rspundea.
Mu[ oamen credeau c omucderea este un pcat. E ta
c ucrure stau atfe. Un oamen se nteau cu un apett
pentru snge. Dumnezeu fcuse aa e cerea s-
omoare pe ce pe care E aegea. Totu fcea parte dn
panu Lu msteros.
Snguru pcat era s omor atunc cnd nc Dumnezeu,
nc mama ta nu erau de acord cu vctma, adc exact ce
avea e de gnd s fac. era rune. Dar era foame.
Ascut casa. Lnte.
Umbree ntunecate ae mobeor dn sufragere se
strngeau n |uru u ca nte fn[e ntunecate, de pe un at
trm.
Resprnd greu tremurnd, Candy trecu prn ma mute
camere, apo nanta ncet prn hou ce ducea n partea dn
fa[ a case. Nu fcea nc un zgomot care s poat atrage
aten[a ceor care dormeau a eta|. Prea s puteasc, nu
s mearg, de parc ar f fost o fantom, nu un om n
came oase.
Se opr a captu scror ma fcu un utm efort,
neconvngtor, de a- stpn nstnctu crmna.
Nereund, se cutremur expr ndeung. ncepu s urce
a eta|, unde probab c dormea fama.
Mama o s- n[eeag o s- erte.
Ea nv[ase c era bne mora s ucz - dar numa
atunc cnd era necesar, adc atunc cnd aducea avanta|e
fame. Era foarte suprat pe e de cte or ucdea doar
dn nstnct, fr vreun motv ma bun. Nu era nevoe s-
49
pedepseasc fzc pentru rtcre u, deoarece suprarea
e provoca un chn ma mare dect orce pedeaps a care
s-ar f putut ea gnd. Nu ma vorbea cu e ze n r,
acest refuz umpea peptu de durere, nct venea s
cread c nma u o s ma zvcneasc o dat apo o
s- nceteze bte. Ea obnua s prveasc prn e, de
parc nu ar ma f exstat. Cnd cea[ cop vorbeau despre
e, spunea: "A, vorb[ despre fratee vostru Candy,
srmanu vostru frate mort. E bne, amnt[-v de e, dac
vre[, dar face[-o numa ntre vo, ncodat n prezen[a
mea, cc nu ma vreau s-m amntesc de e, smn[ rea
ce era. Nu era bun de nmc batu a, nu voa s-ascute de
mama u, nu, se credea grozav. Pn numee u m
mbonvete, m revot, aa c s nu m- ma pomen[."
De fecare dat cnd Candy era exat temporar pe trmu
umbreor, nu se ma punea nc un tacm a mas era
nevot s stea ntr-un co[ s se ute a cea[ cum
mnnc, de parc ar f fost un strgo care bntua casa.
Mama u nu- nvredncea cu nc un zmbet cu nc un
repro, nu- ma mnga pru sau fa[a cu mne e
bnde nc nu- ma sa s se ghemuasc ng ea sau
s- pun capu obost pe snu e, ar noaptea se scufunda
ntr-un somn agtat, pst fnd de povete cntecee e
de eagn. n tmpu aceor surghunur totae, Iadu se
prea ma aproape dect ar f crezut
Dar ea avea s n[eeag de ce Candy nu se putea stpn
n noaptea aceea, avea s- erte.
Ma devreme sau ma trzu, erta de fecare dat, cc
dragostea e pentru e era ca dragostea u Dumnezeu
pentru to[ cop Lu: perfect, pn de ngdun[ de
compasune. Cnd consdera c e a sufert destu, prvea
dn nou, zmbea deschdea arg bra[ee. Cnd
accepta ar, Candy sm[ea c te ct se poate de bne ce
este Rau.
Acum, mama u se afa ea ns n Ra. Trecuser apte
an ung. Dumnezeue, ct de mut psea! Dar ta c ea
50
supravegheaz char n ace moment. O s te c
perduse frea n noaptea aceea, o s fe dezamgt de
e.
Urc scre, srnd cte dou trepte o dat, pe ng
perete, unde era ma pu[n probab ca emnu s scr[e.
Era un brbat masv, dar se mca cu gra[e, ar treptee,
char dac unee erau desprnse sau uzate, nu scr[au sub
pa u.
Se opr n hou de a eta| ascut. Nmc.
Pe tavan ppa un becue[ ce fcea parte dn sstemu
ant-n-cendu. Lumna u pad era sufcent pentru a-
permte u Candy s zreasc dou u pe partea dreapt a
houu, dou pe cea stng una a capt.
Se fur pn a prma u pe dreapta, o deschse uor
se strecur n camer. nchse ua a oc rmase cu
spatee a ca.
De pofta devense copetoare, se for[ s atepte pn
cnd och se obnur cu ntunercu. O umn cenue,
aruncat de un fenar afat a cteva sute de metr, scpea
uor n cee dou ferestre. Ma nt observ ognda, un
cadru ca de ghea[, n care |ucau sabee raze de umn;
apo ncepu s desueasc forma toaete pe care era
aezat. Dup o cp, reu s vad patu, pe care se
contura vag, o form ghemut sub o ptur de cuoare
deschs, oarecum fosforescent.
Candy se aprope cu pruden[ de pat, apuc ptura
cearafu ezt, ascutnd respra[a uoar rtmc a
persoane care dormea. Remarc o und de parfum,
amestecat cu mrosu pcut de pee cad cu ce de pr
proaspt spat. O fat. Putea mereu s deosebeasc
mrosu de fat de ce de bat. Sm[ea c aceast fat
era tnr, poate adoescent. Dac nevoa u nu ar f fost
att de ntens, ar f eztat char ma mut, cc momentee
dnantea unu omor erau tuburtoare, ma pcute char
dect actu n sne.
51
Cu un gest teatra, ca a unu magcan ce trgea pnza cu
care acoperse o cuc goa, pentru a dezvu pubcuu
un porumbe vent de pe cne te ce trm, Candy o dezve
pe fat. Se arunc asupra e, ngropnd-o n satea cu
greutatea corpuu su.
Fata se trez medat ncerc s [pe, char dac ocu o
sase fr sufare. Dn fercre, Candy avea mn
neobnut de mar de puternce, prnse fa[a nante
ca ea s- poat rdca gasu. Apo puse podu pame sub
brbe o apuc cu degetee de obra|, zvorndu- gura.
- Tac, sau te omor, opt, buzee sae atngnd n treact
urechea e decat.
Fata scoase un sunet nbut, de panc, se zvrco sub
e, dar ar nc un rezutat. Dn cte putea s- dea seama,
era fat, nu femee, avnd, probab, o vrst cuprns ntre
dosprezece cncsprezece an, ceea ce uura msunea.
- Nu vreau s-[ fac ru. Te doresc, atta tot, , dup ce
termn cu tne, vo peca.
Era o mncun, cc e nu nten[ona s o voeze. Actu se-
xua nu nteresa. Ba, ma mut, dezgusta; erau mpcate
tot feu de chde scrboase, depndea de foosrea
nereut a organeor asocate cu urnarea; actu sexua era
un act cu totu respngtor. Faptu c pe a[ fascna aa
ceva nu fcea dect s- dovedeasc u Candy c brba[
femee erau membr une spec deczute c umea
a|unsese o coac de pcat de nebune.
Fata renun[ase s- ma rezste, acum, fe pentru c avea
ncredere n afrma[a u de a nu o ucde, fe pentru c era
aproape parazat de frc. Sau poate c avea nevoe de
ntreaga c energe ca s respre. Toat greutatea u Candy
- optzec de kograme -o apsa pe pept, bocndu-
pmn. Cu mna cu care- nchsese gura sm[ea
nspra[e rec, o dat cu datarea nror, urmate de
expra[ scurte, ferbn[.
Vederea u contnuase s se adapteze a umna sab dn
camer. De nu putea nc s desueasc detae fe[e e,
52
vedea och strucnd n ntunerc, cu scpr de team;
pru deschs a fete refecta char cru pad ce venea
pe ferestre, cptnd refexe de argnt ustrut.
Cu mna rmas ber, ndeprt pru de pe partea
dreapt a gtuu. schmb uor poz[a, sndu-se ma
n |os, pentru a a|unge cu buzee a gtu e. Srut carnea
fraged, sm[ cu buzee btaa pusuu, apo muc
adnc ddu de snge.
Fata zvcn se zbtu sub e, dar o aps o [nu strns,
ea nu reu s- desprnd gura acom de rana pe care o
fcuse, ngh[ea repede, dar nu putea consuma chdu gros
duce n rtmu n care era produs. Dar debtu se mcora
repede. Convuse fete devenr, ee, dn ce n ce ma
pu[n voente, apo ncetar cu totu, pn cnd ea
rmase att de necntt, nct prea s nu ma fe atceva
dect un morman de aternutur.
Se rdc de ng fat aprnse veoza, doar ct s- vad
fa[a. ntotdeauna dorea s e vad fgure, dup sacrfcu,
dac nu nante. pcea s se ute a och or, ce nu
preau orb, c nzestra[ cu magnea ocuu ndeprtat n
care pecau sufetee acestora. Nu- n[eegea prea bne o
asemenea curoztate. La urma urme, dac mnca o
frptur, nu se-ntreba cum artase vaca. Fata aceea -
ceeate cu care se hrnse - nu ar f trebut s-nsemne
pentru e ma mut dect o carne. Odat, ntr-un vs. dup
ce termnase de but dntr-un gt rvt, vctma, de
moart, ntrebase de ce dorea s-o prveasc. Atunc cnd
spusese c nu avea vreun rspuns a acea ntrebare,
sugerase c poate, n cazure n care omorse pe ntunerc,
sm[se nevoa s- prveasc vctmee, pentru c, n cne
te ce co[ ntunecat a nm sae, se atepta s- vad
propra fa[, ab ca zpada cu och nghe[a[. "Adnc n
sufetu tu", spusese, "t c et de|a mort, ars pe
dnuntru. [ da seama c a mut ma mute n comun cu
vctmee tae dup ce e-a omort, dect nante." Aceste
cuvnte, de rostte numa n vs, de reprezentau o
53
evdent abera[e, fcuser, totu, s se trezeasc
[pnd. Era vu, nu mort, era puternc pn de va[, un om
ae cru pofte erau pe ct de puternce, pe att de
neobnute. Cuvntee cadavruu dn vs urmrr de-a
ungu anor, nfrcoau un pc cnd reveneau n mnte
n astfe de momente. acum, ca ntotdeauna, refuz s se
opreasc asupra or. Prefera s- ndrepte aten[a asupra
fete dn pat.
Prea s ab cam pasprezece an era destu de
drgu[. Captvat de tenu e perfect, se ntreb dac peea
era a fe de mnunat a ppt, n cazu n care avea
ndrzneaa s o atng cu degetee. Buzee erau uor
deprtate, de parc ar f fost deschse cu bnde[e de
sufetu ce o prsse. Och mpez, de un abastru ntens,
preau enorm, prea mar pentru fa[a e, a fe de
nemrgn[ ca ceru de arn.
S-ar f utat ore n r a ea.
Oftnd cu regret, nchse ampa.
Sttu o vreme n ntunerc, nvut de aroma n[eptoare a
sngeu.
Cnd och se reacomodar cu ntunercu, se ntoarse n
ho, fr s se ma deran|eze s nchd ua fete dup e.
Intr n camera de vzav, care era neocupat.
Dar n camera urmtoare, Candy mros o dr de sudoare
rnced auz un sfort. Era un bat de aptesprezece
sau optsprezece an, nu unu mc, se upt cu ma mut
ardoare dect sora u. Dar dormea pe burt , cnd Candy
dezve se arunc asupra u, fa[a batuu fu surprns
n pern, sufocndu- mpedcndu- s strge. Lupta a
fost voent, dar scurt. Batu en dn cauza pse de
oxgen Candy ntoarse pe spate. Cnd se apec spre
gtu dezvet, Candy scoase un strgt de nerbdare, ma
puternc dect toate zgomotee pe care e fcuse batu.
Ma trzu, cnd deschse ua ceu de-a patruea
dormtor, prmee raze tmde ae zoror ptrunser pe
fereastr. Umbree se ma ghemuau nc n co[ur, dar
54
ntunercu adnc fusese aungat. Lumna natura era nc
prea sab pentru a dezvu cuore obecteor, care
preau, toate, dferte nuan[e de cenuu.
O bond atrgtoare de vreo trezec de an dormea ntr-o
parte a unu pat ura. Cearafure ptura dn ceaat
|umtate erau aba atnse, Candy deduse c so[u feme
sau se mutase n at parte, sau era pecat ntr-o ctore
de afacer. Remarc pe nopter un pahar pn pe |umtate
cu ap o stcu[ cu medcamente. Rdc stcu[a vzu
c era pn cu pue mc: un somnfer, dn cte scra pe
etchet. Tot de pe etchet af numee feme: Roseanne
Lofton.
n pcoare, Candy o prv ndeung, se sm[ cuprns de
doru ma vech de antare matern. Pofta contnua s-
mbodeasc, dar nu dorea s o atace voent, nu voa s o
desfac s o goeasc de snge n cteva mnute. De
data asta, trebua s dureze ma mut.
Dorea s sug dn acea femee aa cum supsese sngee
mame u cnd se permtea aceast favoare. Uneor, cnd
se afa n gra[e mame, ea fcea o tetur superfca
n pam, sau n[epa unu dntre degete, ar apo sa
s se ghemuasc s se hrneasc cu sngee e o or
sau ma mut. n acee cpe, asupra u se sa o nte
sufeteasc profund, o fercre att de mare, nct se
prea c umea sufern[ee e devn reae, cc sngee
mame era ca nc un atu, pur ca acrme unu sfnt.
Desgur, prn asemenea rn mrunte nu putea absorb
dect vreo cteva grame dn ea, dar ace frce era ma
pre[os ma hrntor dect to[ tr pe care -ar f putut
bea de a zec de a[ oamen. Femea dn fa[a u nu o s
ab un asemenea nectar n vene, dar, dac nchdea
och n tmp ce sugea, dac sa ca mntea s se
ntoarc n trecut, a amntrea zeor dnantea mor[
mame, poate c avea s reueasc s retrasc ce pu[n
o mc parte dn acea subm senntate pe care o
cunoscuse atunc... s smt un vag ecou a vech emo[.
55
n cee dn urm, fr s ndeprteze ptura, Candy se
aez uor pe pat se ntnse ng femee, prvnd cum
peoapee e gree tremurau, apo se deschdeau. prv,
cpnd, n tmp ce se ghemua ng ea , cteva secunde,
pru s cread c nc ma vsa, cc trsture e reaxate
nu trdau nc o exprese.
- Nu vreau dect sngee tu, opt e.
Brusc, femea se eber de efectee sedatvuu, ar och e
se umpur de team.
nante ca ea s poat pngr frumuse[ea momentuu,
strgnd sau opunnd rezsten[, spubernd astfe uza c
era mama u se oferea de bun voe, o ov n gt cu
pumnu su greu. Apo o ov dn nou. Apo o zb n obraz de
dou or. Femea czu Pe pern, perzndu- cunotn[a.
Se strecur sub ptur, ca s fe ma aproape de ea,
apuc mana cup pama cu dn[. puse capu pe
pern, cu fa[a sPrc femee, bnd uvou ent dn pama e.
Dup o vreme, nchse ch ncerc s- nchpue c se
afa ng mama u, , n cee dn urm, o nte
bnevent cuprnse. Totu, de era ma ferct dect
fusese de a o vreme, nu sm[ea o fercre profund, c doar
o po|gh[ de bucure care- nveseea superfca nma, fr
s atng ncpere e ntunecate rec.
14
Dup numa cteva ore de somn, Frank Poard se trez pe
bancheta dn spate a Chevroet-uu furat. Soaree de
dmnea[ ce ptrundea prn geamur era destu de puternc
pentru a- face s cpeasc.
Era amor[t, dureau ncheeture se sm[ea neodhnt.
Avea gtu uscat och usturau, de parc nu dormse de
cteva ze.
Cu un geamt, Frank cobor pcoaree de pe banchet,
se rdc n capu oaseor tu. ddu seama c avea
mne amor[te; e sm[ea rec uscate, observ c
56
ncetase degetee n pumn. Evdent, dormse aa mut
vreme, pentru c, a nceput, fu mposb s e desfac.
Avu nevoe de un efort consderab ca s- reaxeze
pumnu drept... o substan[ neagr sfrmcoas se
prense prntre degetee ce- reveneau a va[.
Se hob perpex a grun[ee negre ce se scurser pe
cracu |eanor, de-acoo pe pantofu drept. rdc
mna, ca s prveasc ma ndeaproape rm[ee ce se
pser de pam. Arta mrosea ca nspu.
Nsp negru? De unde avea?
Cnd deschse mna stng, se scurse nc o
canttate de nsp.
Nedumert, se ut pe fereastra man a carteru
rezden[a n care se afa. Vzu gazon verde, pmnt negru
acoo unde arba nu rsrse, rsadur cu vstare de
confere mpre|mund unee tufur, dar nu vzu nmc care
s semene cu ceea ce [nuse n pumn strn.
Se afa n Laguna Nge, dec n aproperea Oceanuu
Pacfc a pa|eor vaste. Dar pa|ee aceea erau abe, nu
negre.
Cnd reven sngee n degetee amor[te, se s n
scaun, aduse mne n fa[a ochor, se ut cu aten[e
a free negre presrate pe pamee umezte de
transpra[e. Nspu, char neom fnd, era o substan[
bana nevnovat, dar rm[ee de pe mne sae
tuburau att de tare, de parc ar f fost snge proaspt.
- Cne naba sunt ce se ntmp cu mne? se ntreb cu
voce tare.
ta c are nevoe de a|utor. Dar nu ta cu -ar putea
cere.
15

Bobby se trez dn cauza vntuu dn Santa Ana, care ofta
prntre copac. Vua prntre stren, dr|nd coru de
57
scr[tur pocnete ae [geor de cedru ae grnzor
acoperuu.
Cp, cu och umfa[ de somn, se chor a numeree de
pe tavan: 12:07. Deoarece, uneor, aveau un orar
neconven[ona dormeau zua, nstaaser oboane marca
Roaden, snd camera ntr-un ntunerc de hrub, cu
excep[a afa|uu verde-des-chs a ceasuu, ae cru cfre
se refectau pe tavan ca un mesa| de ru augur, vent de pe
ceat trm.
Avnd n vedere c se cucaser n zor, adormser
medat, tau c numeree de pe tavan nsemnau c
trecuse pu[n de prnz, nu de mezu nop[. Dormse
aproxmatv ase ore. Rmase nemcat, ntrebndu-se
dac |ue se trezse.
- Da, m-am trezt, spuse ea.
- Et o vr|toare, zse e. ta a ce m gndesc.
- Asta nu nseamn c sunt o vr|toare. nseamn c sunt
cstort.
Se ntnse ctre |ue, ea ven n bra[ee u.
O vreme, rmaser mbr[a[, mu[um[ s fe unu ng
ceat. Apo, dntr-o dorn[ comun tact, ncepur s
fac dragoste.
Lumna cfreor verz de pe tavan era prea sab pentru a
ntura ntunercu absout, aa c Bobby nu o putea vedea
deoc pe |ue. Dar o "vedea", totu, cu mne.
Bucurndu-se de peea e moae mtsoas, de
rotun|me eegante ae snor e, descoperndu-e
proemnen[ee a ocu or, sm[nd ncordarea
muchor a mcror fude ae acestora, prea un orb
care- foosea mne pentru a da va[ unu dea nteror
de frumuse[e.
Vntu zgudu umea exteroar, sncronzndu-se cu
orgasmu u |ue. Iar cnd Bobby nu se ma putu nc e
ab[ne, cnd ddu drumu, strgnd, vntu uertor
acompane, o pasre care se adpostse ntr-o strean
58
apropat fu sufat de-acoo cu fonet de pene putur
dn ce n ce ma ndeprtate.
Rmaser ntn unu ng ceat, n ntunerc,
amestecndu- respra[e atngndu-se aproape cu
reveren[. Nu doreau nc nu sm[eau nevoa s
vorbeasc; vorbee ar f strcat momentu.
Stnghe de aumnu ae oboaneor vbrau ncet n paee
de vnt.
Cu tmpu, starea de beattudne erotc dspru, fcnd
oc une nent cudate, a cre motv Bobby nu- putea
gs. ntunercu ce- nvua prea s- domne, de parc
absen[a umn provoca o ngroare a aeruu, pn cnd
acesta avea s devn a fe de vscos resprab ca
sropu.
De tocma fcuse dragoste cu ea, ven brusc deea
absurd c |ue nu se afa ng e, c se acupase cu un
vs, sau cu atotprezentu ntunerc nsu, c ea fusese
furat n acea noapte ndeprtat de o putere strane, pe
care e nu o putea desu, c nu avea s-o ma revad.
Frca sa copreasc fcu s se smt prost, dar se rdc
ntr-un cot se ntoarse ctre una dntre mpe de perete
montate ng pat.
Cnd o vzu pe |ue ntns ng e, zmbtoare, cu capu
spr|nt de o pern, temere u nexpcabe dsprur
brusc. Expr ndeung, surprns s descopere c- [nuse
respra[a. Dar o anumt tensune contnua s rmn n e,
prvetea |ue, n sguran[ neatns, cu excep[a
ccatrce de pe frunte, nu era sufcent pentru a- a|uta s
se destnd tota.
- Ce se-ntmp? ntreb ea, sensb ca ntotdeauna.
- Nmc, mn[ e.
- Te doare, cumva, capu de a romu dn eggnog?
Ce deran|a pe e nu era o mahmurea, c sentmentu
stranu de care nu putea scpa, c avea s o pard pe
|ue, c exsta ceva acoo, n osta ume exteroar, care
avea s vn s-o a. Fnd optmstu fame, era, de obce,
59
scutt de gndur negre despre evenmentee vtoare; de
aceea, aceast strane presm[re de ru augur
nspmnta ma mut dect dac ar f fost obnut cu
asemenea senza[.
- Bobby? zse ea, ncruntndu-se.
- Am o durere de cap, o asgur e.
Se apec srut och, apo o srut ar, fcnd-o
s se aprope ct ma mut pentru a o mpedca s- vad
fa[a s cteasc pe ea spama pe care o ascundea.
Ma trzu, dup ce au fcut cte un du s-au mbrcat,
au uat n grab mcu de|un, stnd n pcoare a masa dn
buctre: broe cu gem de zmeur, cte o |umtate de
banan fecare cafea tare. Czuser de acord s nu se
duc a brou. Un teefon scurt dat u Cnt Karaghoss
confrma c fuseser ndepnte aproape toate format[e
pentru nchderea cazuu Decodyne c nu exsta nc o
at afacere urgent, care s neceste prezen[a or.
n gara| atepta un Suzuk Samura, a cru prvete
rdc morau u Bobby. Samurau era o camonet mc,
mode sport, cu trac[une pe toate ro[e. Bobby |ustfcase
cumprarea man udndu- u |ue mutpee cat[
ae acestea: era foostoare, dar recreatv, accentund
n mod speca pre[u reatv rezonab, dar, de fapt, o dorse
fndc era o pcere s o conduc. |ue nu fusese
dezamgt se ataase de man, pentru c e fcea
pcere s o conduc. De ast dat, s pe Bobby a
voan cnd se ofer s - cedeze e.
- Am condus destu noaptea trecut, zse |ue, n tmp
ce- prndea centura de sguran[.
Pe strze btute de vnt, se nvrteau se rostogoeau
frunze moarte, crengu[e rupte, cteva petce de hrte
ate restur ma greu de recunoscut. Vrte|ur de praf
veneau dn est, de unde vntu Santa Ana, numt astfe
dup mun[ dn care se ntea, sufa prn canoane prn
deaure arde, npdte de tufur, pe care harnc
antreprenor dn dstrctu Orange nu apucaser nc s e
60
evaueze s e acopere cu m de exempare aproape
dentce, dn emn stuc, ae vsuu cafornan. Copac se
ndoau n fa[a revrsr oceanuu de aer care se ndrepta
n vaur puternce haotce ctre adevrata mare afat n
vest. Cea[a dn noaptea trecut dspruse zua era att
de senn, nct de pe deaur se putea zr nsua Catana,
a cnczec patru de kometr de coasta Pacfcuu.
|ue ddu drumu unu CD cu Arte Shaw, n man
rsunar sunetu duceag rtmu uor stre[ ae pese
"Begn the Begune" Meodoasee saxofoane ae u Les
Robnson, Hank Freeman, Tony Pastor Ronne Perry erau
ntr-un cudat contrapunct cu haosu strnt de vntu Santa
Ana dstan[a a care se afa acesta.
Dn Orange, Bobby se ndrept spre sud-vest, ctre
oraee de pe tora. Newport, Corona De Mar, Laguna,
Dana Pont. Se men[nea, pe ct posb, pe oseee ce ma
puteau f consderate, n acest [nut urbanzat, ca
"turance". Trecur char pe ng dou vez de
portoca, care, odnoar, tapetau ntreaga zon, dar care
cedau, acum, n fa[a asatuu mpacab a caseor aeor.
|ue devenea dn ce n ce ma vorbrea[ ma voae, cu
fecare kometru parcurs, dar Bobby ddea seama c e o
stare de sprt artfca. De fecare dat cnd vztau pe
fratee e, Thomas, |ue se strdua s- rdce morau.
De ubea pe Thomas, fecare revedere frngea nma,
aa c se fortfca dnante cu un umor contrafcut.
- Nu e nc un nor pe cer, spuse ea, cnd treceau pe ng
vechea fabrc de ambaare a fructeor, Irvne Ranch. Nu-
aa c e o z frumoas, Bobby?
- E o z mnunat, ntr e.
- Probab c vntu a sufat nor pn-n |apona,
ngrm-dndu- peste Tokyo.
- h. n momentu de fa[, murdra dn Caforna a czut
peste Gnza.
Sute de for ro de bouganvea, smuse de vnt,
traversar oseaua, Samurau pru, o cp, prns ntr-o
61
furtun de zpad purpure. L se pruse c vrte|u de
petae avea un aer orenta, dar poate c asta se datora
faptuu c tocma vorbser despre |apona.
- Char furtune sunt frumoase ac, spuse |ue. Nu- aa
c suntem noroco, Bobby, s trm ntr-un oc att de
deosebt?
"Frenese", ceebra pes a u Arte Shaw, ncepu brusc, cu
un swng a corzor de chtar. De fecare dat cnd
auzea, u Bobby aproape c- venea s cread c se afa
ntr-un fm dn an '30 sau '40 c, dac ddea co[u,
avea s- ntneasc pe vechu su preten, |ames Stewart,
sau poate pe Bng Crosby, s cneze mpreun cu Cary
Grant, |ean Arthur Katherne Hepburn, c urmau s se
ntmpe tot feu de ucrur cudate amuzante.
- n ce fm te af acum? ntreb |ue, care- cunotea
prea bne.
- nc nu m-am dat seama. Poate n"Dosaru
Phadepha". Cnd a|unser n parcarea azuu Ceo Vsta,
|ue reuse de|a s- nduc o stare euforc. Cobor dn
Samura, se-ntoarse ctre apus zmb orzontuu, acoo
unde se uneau ceru cu oceanu, de parc nu ar ma f vzut
ncodat un pesa| ma frumos. ntr-adevr, prvetea era
ame[toare, cc Ceo Vsta era n[at pe o faez afat a
ma pu[n de |umtate de kometru de Oceanu Pacfc,
domnnd o bun parte dn God Coast-u cafornan. Bobby
admra e prvetea, uor adus de spate cu capu vrt
ntre umer, dn cauza vntuu rece agresv.
Cnd se hotr, |ue u pe Bobby de mn, -o strnse
tare ntrar.
Azu Ceo Vsta era o nsttu[e partcuar, fr fondur
de a guvern, ar arhtectura sa ncca toate prncpe ce
stteau a baza construc[e cdror de stat. Era o v cu
un eta|, cu fa[ada n st spano, dn stuc de cuoare
portocau-gbue, cuoare accentuat de abu corneor
dn marmur, a uor a rameor de a ferestre; deasupra
uor se arcuau bo[ gra[oase, cu pervazur ate.
62
Trotuaree erau str|ute de [epue pe care se ncoceau
bouganvea cu for purpur voete, pe care vntu e
fcea s opteasc, nentte. nuntru, podeee erau
acoperte cu vnn gr, presrat cu pete de cuoarea
peruzee portoca, ar pere[ erau de cuoarea persc,
dnd case o amban[ pcut aerst.
Se oprr n foaeru afat n spatee u de a ntrare, ct
tmp |ue scoase un peptene ca s- aran|eze pru cufut
de vnt. Trecur pe a brou de nforma[ stuat ntr-o sa
de ateptare ntt, apo o uar pe hou dnspre nord,
ctre camera u Thomas.
Dntre cee dou patur afate n camer, a u era ce ma
apropat de fereastr, dar Thomas nu edea nc pe e, nc
n fotou su. Dn u, vzur aezat a brou pe care
mpr[ea cu coegu su de camer, Derek. Aa cum edea,
apecat deasupra mese decupnd o fotografe dntr-o
revst, Thomas prea, n chp cudat, att sod, ct
frag, att masv, ct decat. Era puternc dn punct de
vedere fzc, dar sab dn punct de vedere menta
emo[ona, ar aceast defcen[ nteroar se refecta n
exteror, fcnd s peasc for[a dega|at de aspectu su.
Cu gtu su gros, umer mar sa[, spatee at
membree reatv scurte, Thomas prea un gnom, dar, cnd
sm[ se ntoarse, se putea vedea c fa[a sa nu se
bucura de trsture smpatce ae une fn[e dn povet,
c, ma degrab, dovedea un destn genetc nemos, o
tragede boogc.
- |ues! strg e, dnd drumu foarfeceor revste,
aproape rsturnnd scaunu n vteza cu care se rdc.
Era mbrcat cu |ean arg cu o cma verde,
faneat.Prea cu tre an ma tnr dect vrsta u rea.
- |ues! |ues!
|ue desprnse mna de-a u Bobby ntr n camer,
deschznd arg bra[ee.
- Bun, ubtue!
63
Thomas se repez spre ca, cu pa tr[, de parc tpe
-ar f fost att de ngreunate cu fer, nct nu e putea
rdca. De avea douzec de an - cu zece ma pu[n dect
|ue -, era cu zece centmetr ma scund ca sora sa, aba
atngnd un metru azec. Se nscuse cu sndromu Down,
un dagnostc pe care putea s- pun un nespecast,
utndu-se a fa[a sa: frunte tet, cute a co[ure ochor,
dndu- un aspect orenta, nas turtt, urech aezate prea
|os pentru un cap prea mc, n compara[e cu restu trupuu,
ceeate trstur avnd conturur mo, greoae, deseor
ntnte a sufernz de bo mentae. De nf[area u
prea fcut ca s exprme trste[e sngurtate, un
zmbet mnunat, de pur ncntare, reu s nfrng acest
obstaco.
|ue avea ntotdeauna un efect benefc asupra u Thomas
Nu m mir, gnd Bobby, n fond, are acelai efect chiar i
asupra mea.
Apecndu-se pu[n, |ue cuprnse n bra[e pe fratee e,
,o vreme, rmaser aa.
- Ce ma fac? ntreb ea.
- Bun, rspunse Thomas. Fac bun.
Vorbrea sa era greoae, dar uor de n[ees, cc nu avea
mba a fe de deformat ca a ate vctme ae sndromuu
Down; era un pc ma mare dect ar f trebut, dar nu era
fsurat, nc proemnent.
- Unde e Derek?
- n vzt. La at camer. Se ntoarce. Eu fac foarte bun.
Tu fac bun?
- Foarte bne, ubtue. Exceent.
- eu fac exceent. Te ubesc, |ues, spuse Thomas,
ferct, cc, fa[ de |ue, nu avea acea tmdtate ce
nuan[a rea[e cu cea[. Te ubesc mut de tot.
- eu te ubesc, Thomas.
- M-a fost frc... poate c nu v.
- Eu vn ntotdeauna, nu- aa?
64
- ntotdeauna!, zse e, dndu-, n sfrt, drumu suror
sae aruncnd o prvre n spatee e. Bun, Bobby!
- Bun, Thomas! Ar[ foarte bne.
-Da?
- S mor dac te mnt! Thomas rse.
- E caraghos, spuse u |ue.
- Pe mne nu m mbr[eaz nmen? ntreb Bobby. Sau
trebue s stau ac cu bra[ee deschse pn cnd m
confund cneva cu un cuer?
Eztnd, Thomas o s pe sora u mbr[ pe Bobby.
Char dup at[a an, Thomas nu se acomodase compet
cu Bobby, nu dn cauza vreunu sentment de antpate, c
pentru c u Thomas nu- pceau schmbre se adapta
ncet a ee. De trecuser apte an, cstora suror sae
era o schmbare, ceva nc nou pentru e.
Dar m place, gnd Bobby, poate chiar la fel de mult ct
l plac i eu.
Nu era greu s nutret o smpate pentru vctmee sndro-
muu Down, o dat ce depea sentmentu de m care,
n[a, te dstan[a de ee, pentru c ma|ortatea manfestau
o nocen[ o navtate reconfortante. Dac nu erau
nhbate de tmdtatea stn|eneaa egate de defectee
or, erau persoane drecte, ma sncere dect cea[
ncapabe de meschnre retcure care caracterzau
attea rea[ socae ntre oamen "obnu[". Vara trecut,
a pcncu organzat de Ceo Vsta, cu ocaza ze de 4 Iue,
mama unua dntre pacen[ spusese u Bobby: "Uneor,
prvndu-, am senza[a c n e se af ceva - un fe deosebt
de bnde[e de buntate - care se aprope de Dumnezeu
ma mut dect orce se af n sufetee noastre." Acum,
Bobby sm[ea adevru acee afrma[, n tmp ce-
strngea n bra[e pe Thomas - prvea fgura nostm
bo[t.
- Te-am uat de a o poeze? ntreb |ue.
Thomas ddu drumu u Bobby se ntoarse n grab a
masa de ucru. Cnd e ntraser, |ue vzuse pe mas o
65
revst, dn care e tocma tase o poz. Thomas deschse
dosaru a care ucra - ate pasprezece fuseser de|a
umpute cu crea[e sae stteau aran|ate pe o pocoar
de ng pat - e art dou pagn pe care pse tetur
aran|ate sub form de versur strofe, ca o poeze.
- Asta a fost er, spuse Thomas. M-a uat mut tmp, a
fost greu, dar acum a fost... este... bun.
Cu patru sau cnc an n urm, se hotrse s devn poet,
ca un persona| pe care vzuse adorase a teevzor.
Vctmee sndromuu Down aveau dferte grade de
retardare menta, de a una uoar a una sever. Thomas
se afa undeva deasupra mede, dar nu avea capactatea
nteectua necesar pentru a nv[a s scre at cuvnt
n afara numeu su. Acest mpedment nu -a oprt. Ceruse
hrte, pc, un casor madre de revste vech. Le
ob[nuse rapd, cc cerea rareor ceva, ar |ue ar f mutat
mun[ dn oc pentru e. "Tot feu de revste", spusese e,
"cu mute poze frumoase... dar urte... de tot feu". Dn
Time, Newswee, Life, !ot "od, #mni, $e%enteen zec de
ate revste, e decupa poze ntreg, fragmente dn poze,
aran|ndu-e, ca pe cuvnte, n magn ce exprmau ceva
foarte mportant pentru e. Unee dntre "poez" erau
actute doar dn cte cnc magn, n tmp ce atee
con[neau sute de decupa|e aran|ate n strofe ordonate,
sau, ma des, n versur fude, ce aduceau a rm ab.
|ue u casoru dn mn se aez n fotou de ng
fereastr, unde se concentra asupra utme u crea[.
Thomas rmase a masa de ucru, prvnd-o cu emo[e.
Poeze sae n magn nu spuneau povet, nu aveau o
tem naratv, dar nc nu erau formate dn magn aese a
ntmpare. Tura une bserc, un orce, o femee
frumoas, mbrcat cu o roche eegant, verde ca
smaradu, un an de margarete, o conserv de ananas,
magnea n form de secer a un, nte ctte aezate
una peste ata, cu sropu curgnd dn ee, cteva rubne
scntend pe un postament de catfea neagr, un pete, un
66
cop rznd, o cugr[ rugndu-se, o femee |end ng
cadavru mutat a brbatuu ubt, mort pe un front dn
cne te ce oc prst de Dumnezeu, un pachet de
bomboane, un c[eu cu urech ung, nte cugr[e
mbrcate n negru - dn astfe de poze ate m asemenea
or, Thomas aegea eementee compoz[or sae. De a
bun nceput, Bobby seszase strana catate a ma|ort[
"poezor", o smetre prea fundamenta pentru a putea f
defnt, |uxtapuner care erau, n acea tmp, nave
profunde, rtmur a cror prezen[ era ncontestab, dar
mposb de demonstrat, un mod persona de a vedea
umea care era evdent, dar prea msteros pentru a putea f
n[ees cu adevrat. De-a ungu anor, Bobby asstase a
perfec[onarea poezor, ce deveneau tot ma emo[onante,
de e n[eegea att de pu[n, nct nu putea s expce n
ce constau mbunt[re aduse. Seszase doar c ee
exstau.
|ue rdc prvrea de pe casoru deschs n fa[a e.
- E mnunat, Thomas, spuse ea. m d senza[a c vreau...
s aerg prn arb... s stau sub ceru ber, poate s
dansez, s-m dau capu pe spate. M face s m bucur de
va[.
- Da! strg Thomas, bbndu-se un pc btnd dn
pame. |ue ntnse casoru u Bobby, care se aez pe
margnea patuu, ca s- cteasc.
Ce ma nteresant aspect a poezor u Thomas era nten-
statea emo[or pe care e strneau cu uurn[. Nc una
dntre ee nu sa cttoru ndferent, aa cum ar f fcut-o
un amagam de magn cuese a ntmpare. Prvnd
compoz[e u Thomas, Bobby rdea uneor cu voce tare,
ateor ascundea acrme, a unee sm[ea frc sau
trste[e, ar a atee, regret sau umre. Nu ta de ce o
anume pes evoca un anume sentment; efectu se afa,
de fecare dat, dncoo de orce anaz. Compoz[e u
|homas func[onau a un nve prmar a mn[, provocnd
67
reac[ ntr-o regune mut ma ascuns dect
subcontentu.
Utma u poeze nu fcea excep[e. Bobby sm[ea aceea
ucrur ca |ue: c va[a e bun, c umea e frumoas, c
a tr e mnunat.
Rdc prvrea de pe casor vzu cum Thomas atepta
reac[a cu aceea nerbdare cu care o antcpase pe cea a
|ue, ca un semn - poate c prerea u Bobby era tot att
de pre[ut ca a suror u, char dac nu se stua nc a
nveu une mbr[r a fe de ung de ntense.
- Extraordnar! opt e. Thomas, poeza asta m d o sen-
za[e cad, eectrc... smt cum m trec for.
Thomas zmb arg.
Uneor, prvndu-, Bobby avea mpresa c exst do de
Thomas n nteroru aceu cranu, dn pcate dform.
Thomas numru unu era debu, duce, dar sab de nger.
Thomas numru do era a fe de detept ca orcne, dar
ocupa doar o mc parte a creeruu bonav, pe care
mpr[ea cu Thomas numru unu, o cmru[ n centru, de
unde nu putea comunca drect cu umea exteroar. Toate
gndure u Thomas do erau nevote s treac prn partea
de creer a u Thomas unu, devennd a fe cu ae acestua
dn urm; aa c umea nu putea s te c Thomas do
exst, c gndete, smte c este ct se poate de vu,
dect prn ntermedu poemeor n poze, a cror esen[
reuea s suprave[uasc char dup ce era ftrat prn
Thomas unu.
- A un mare taent, recunoscu Bobby, care aproape c
nvda.
Thomas ro, apo cobor prvrea. Se rdc ,
trndu- pcoaree, se duse repede a frgderu care
zumza ncet, ng ua de a bae. Mesee se serveau n
saa comun, unde mncarea butura erau dstrbute a
cerere, dar pacen[or care dspuneau de o capactate
menta sufcent pentru a pstra cur[ena n camer se
ngdua s ab un frgder unde s- [n mncarea
68
buture preferate, ncura|ndu-e, astfe, ndependen[a.
Scoase tre cut de Coca-Coa. ntnse una u Bobby
una u |ue, ar cu cea de-a trea se ntoarse a scaun.
- A[ ma prns oamen r? ntreb e.
- Mda, umpem nchsore, rspunse Bobby.
- Povestete-m.
|ue se apec n fa[ Thomas trase ute scaunu cu
speteaz ma aproape de a e, pn ce se atnser
genunch. povest apo pr[e ma nteresante ae
ntmpror dn seara trecut de a Decodyne, facndu-
pe Bobby s par ma vteaz dect fusese n reatate,
avnd gr| s mnmazeze pe ct posb propra e
mpcare, nu neaprat dn modeste, c ma mut ca s u
spere pe Thomas cu o magne prea exact a percouu
prn care trecuse. n feu u, Thomas era o persoan
puternc; dac n-ar f fost, s-ar f ghemut de mut n pat cu
fa[a a perete nu s-ar ma f rdcat ncodat. Nu era ns
ntr-att de puternc nct s suporte s-o pard pe |ue. Ar
f fost dstrus doar a gndu c este n perco. Astfe c
|ue fcu n aa fe nct cursa nebun dn noaptea trecut
s par nu att percuoas, ct amuzant nctant.
Versunea c revzut dstra pe Bobby, aproape a fe de
mut ca pe Thomas.
Ca de fecare dat ns, dup un tmp Thomas se sm[
copet de reatarea u |ue, astfe c povestea deven ma
mut compcat dect nteresant.
- M-am umput, zse e, ceea ce nsemna c nc ma
ncerca s preucreze tot ce se spusese pn atunc,
deocamdat nu ma era oc pentru nmc atceva.
Era fascnat de umea de dncoo de Ceo Vsta tn|ea
adesea s fac e parte dn ea, dar n acea tmp se
prea mut prea ggoas, ptoreasc structoare, ca
s suporte ma mut de cteva doze deodat.
Bobby u unu dntre casoaree ma vech dn raft, se
aez n pat ncepu s cteasc poez.
69
Thomas |ue puseser deoparte cute de Coca-Coa
stteau acum n scaunee or. apeca[ n fa[, cu genunch
p[ [nndu-se de mn, uneor prvndu-se, ateor nu,
stnd pur smpu mpreun, aproape unu de ceat. |ue
avea nevoe de asta a fe de mut ca Thomas.
Mama u |ue fusese ucs cnd |ue avea dosprezece
an. Tat e murse opt an ma trzu, cu do an nante de
cstora c cu Bobby. Avea doar douzec de an ucrase
pn atunc ca chener[ ca s- poat contnua facutatea
s- poat pt partea e de chre pentru un apartament
pe care- mpr[ea cu o at student. Prn[ e nu fuseser
ncodat boga[ , de [nuser pe Thomas acas,
chetuee cu ntre[nerea u e consumaser pu[nee
econom pe care e aveau. Cnd a murt tat e, |ue nu-
permsese s se mute ntr-un apartament doar cu Thomas,
ca s nu ma vorbm c nu avea sufcent tmp ca s- a|ute
s urmeze cursure une co partcuare, aa c fusese
nevot s- nscre,nr-o nsttu[e de stat pentru cop
retarda[. De Thomas nu- reproase ncodat acest ucru,
ea nterpreta gestu ca o trdare.
Inten[onase s- dea dpoma n crmnooge, dar a
renun[at a coa n anu a treea s-a nscrs a
academa de po[e. Lucra de|a de pasprezece un ca
subocotenent cnd -a cunoscut pe Bobby s-a mrtat cu
e; trse pn atunc cu te mr ce, avnd un st de va[ un
pc ma bun ca a une feme uoare, economsnd
ma|ortatea saaruu n speran[a c va reu s strng
nte ban care s- permt ntr-o z s cumpere o csu[
s- aduc pe Thomas s ocuasc mpreun cu ea. Pu[n
dup nunta or, cnd Dakota Investgatons a devent
Dakota & Dakota, -au uat pe Thomas a e. Nu aveau ns
un program de ucru stab, , de ate vctme ae
sndromuu Down erau capabe ntr-o anumt msur s
se descurce sngure, Thomas avea nevoe de assten[
permanent. Costu a tre asstente cafcate depea cu
mut pe ce a une ngr|r de cea ma bun catate ntr-o
70
nsttu[e prvat ca Ceo Vsta; dar ar f fost dspu s
suporte o astfe de chetua dac ar f gst pe cneva de
ncredere. L-au dus a Ceo Vsta aba cnd nu au ma reut
s se ocupe de afacer, s ab o va[ a or s ab gr|
de Thomas. Era un az a fe de bun ca orcare atu, dar
|ue nterpret acest gest ca a doua trdare a frateu
e. Faptu c era ferct a Ceo Vsta c prea s- prasc
ederea acoo, nu- uura e povara vnov[e.
O parte a Vsuu, una char foarte mportant, era s
gseasc tmpu resursee fnancare necesare s- aduc
pe Thomas acas.
Bobby rdc och de pe casor, char n momentu n
care |ue ntreb pe Thomas:
- Thomas, a chef s e un pc cu no?
Thomas |ue se [neau nc de mn, Bobby vzu c.
auznd de posbtatea une excurs, mna cumnatuu su
se ncorda.
- Am putea face doar o pmbare cu mana, suger |ue
Mergem pn a mare, ne pmbm pe faez poate
mncm o nghe[at. Ce zc?
Thomas prv nervos a cea ma apropat fereastr ce
ncadra o por[une de cer senn, pe care se zreau dn cnd
n cnd |ucndu-se pescru ab.
- E urt afar, rspunse e.
- Ade un pc vntu, dragu meu, atta tot.
- Nu m refeream a vnt.
- O s ne dstrm.
- E urt afar, repet e - muc buza de |os. Cteodat
era dornc s se aventureze n umea de-afar, dar ateor
se trgea napo n fa[a une asemenea posbt[, ca
cum aeru de dncoo de Ceo Vsta era otrava cea ma
puternc. Thomas nu putea f contrazs sau smus dn
starea aceasta agora-fobc |ue ta c n-avea rost s
nsste.
- Poate data vtoare, zse ea.
71
- Poate, rspunse Thomas, utndu-se n |os. Dar astz e
char foarte urt afar. Parc o... smt cumva... rceaa asta
nfortoare... pe pee.
Dup aceea, Bobby |ue ma ncercar un tmp s
dscute despre atceva, dar Thomas prea c epuzase
toate subectee de conversa[e. Sttea tcut, tar s se
ute a e, nu ddea nc un semn c ar f auzt mcar ce-
spuneau e.
Pn a urm nu ma spuser nc e nmc, dar dup
cteva mnute, Thomas rupse tcerea:
- Nu peca[.
- Nu pecm, asgur Bobby.
- Doar pentru c nu vorbesc... nu nseamn c vreau s
peca[.
- tm asta, putue, zse |ue.
- Am nevoe de...tne.
- eu am nevoe de tne, rspunse |ue.
Apuc una dntre mne cu degete groase ae frateu e
- srut ncheeture degeteor.
16
Dup ce cumpr o man de ras eectrc, de a o
tutungere, Frank Poard se brber se sp ct se putea
de bne n toaeta une benznr. Se opr a un magazn
unversa cumpr o vaz, en|ere, nte corap,
cteva cm, o nou pereche de |ean ceva
mrun[ur. O dat a|uns n parcarea dn fa[a magaznuu
unversa, n Chevroet-u care se egna dn cauza rafaeor
de vnt, bg toate ceeate cumprtur n vaz. Apo
pec opr a un mote dn Irvne, unde se nregstr sub
numee George Farrs, foosnd n acest scop unu dntre
actee sae de denttate ptnd cu ban-ghea[, pentru
c nu avea o carte de credt. Avea, n schmb, o grmad
de ban-ghea[.
72
Ar f putut s rmn n zona Laguna, dar sm[ea c nu
trebue s stea prea mut ntr-un sngur oc. Poate c
precau[a u se baza pe experen[. Sau poate c fugea de
atta vreme, nct se preschmbase ntr-un scav a
mcr, o fn[ care nu se ma putea sm[ n argu e
stnd pe oc.
Camera de mote era mare, curat mobat cu
bun-gust. Decoratoru fusese cuprns de moda sud-vestc:
emn vopst n ab, scaune de rcht cu perne avnd
modee portoca beu-ce, perdee de cuoarea spume
de mare. Numa covoru maronu-pestr[ aes n mod
evdent pentru a ascunde petee uzura, strca ntructva
efectu; prn contrast cu acesta, moba de cuoare deschs
prea c putete deasupra covoruu ntunecat, crend
uz spa[ae, care erau deconcertante, ba char pu[n
nspmnttoare.
Frank petrecu cea ma mare parte a dup-amez ungt
n pat, cu spatee spr|nt pe un munte de perne. Nu se uta
a teevzor, de acesta era aprns. n schmb, ncerca s
ptrund n gaura neagr a trecutuu su. Orct de mut
ncerca, nu- putea reamnt nmc dn va[a de dnantea
momentuu n care se trezse pe aeea dn seara trecut.
Dar o form strane foarte amenn[toare prea s-
pndeasc n amntre sae, se ntreba, nentt, dac
nu cumva amneza sa era, de fapt, o bnecuvntare.
Avea nevoe de a|utor. |nnd cont de ban dn sacoa de
voa| de cee dou setur de acte de denttate, bnua c
nu ar f fost prea n[eept s se adreseze autort[or.
Scoase cartea de teefon dntr-o nopter stude sta
agen[or de detectv partcuar. Dar deea de detectv
fcea s se gndeasc a fmee cu Humphrey Bogart se
prea anacronc n aceast epoc modern. Cum ar f
putut un ndvd mbrcat n trenc cu o pre cu borur
tar s- a|ute s- recapete memora?
73
n cee dn urm, n tmp ce vntu cnta meod a
fereastr. Frank se ntnse, ca s ma recupereze dn
somnu perdut n noaptea trecut.
Cteva ore ma trzu, cu un ceas nante de asfn[t, se
trez brusc, scncnd gfnd. Inma btea cu
repezcune.
Cnd se rdc n capu oaseor se pregt s se dea |os
dn pat, observ c avea mne umede purpur. Cmaa
|ean erau pne de snge. O parte dn snge, dar n mod
cert nu tot, era a u, cc pe mn avea cresttur adnc,
deschse. Fa[a ustura, ar ognda dn bae dezvu dou
zgretur ung pe obrazu drept, una pe ce stng o a
patra pe brbe.
Nu prcepea cum se ntmpase aa ceva n somn. Dac
s-ar f zgrat sngur n tmpu une bzare frenez provocate
de un vs ( nu- aducea amnte s f vsat ceva), sau dac
atcneva -ar f tat n tmp ce dormea, s-ar f deteptat
medat. Ceea ce nsemna c fusese treaz cnd se
ntmpase, c apo se ntnsese ar n pat adormse a oc,
utnd ncdentu, aa cum utase toat va[a trt
nante de aeea dn noaptea trecut.
Se ntoarse, cuprns de panc, n dormtor scod cu
prvrea pe sub pat n duap. Nu era sgur ce caut. Poate
un cadavru. Nu gs nmc.
Char gndu c ar f putut omor pe cneva provoca
grea[. ta c nu are capactatea de a omor, n afar
poate de cazu n care s-ar f afat n egtm aprare.
atunc cne zgrase fa[a mne? A cu era sngee de
pe e?
Dn nou, n bae, scoase hanee ptate e mpacheta
strns. sp fa[a mne. Cumprase un creon septc
o dat cu ustensee de brbert; foos pentru a opr
sngerarea.
Cnd vzu och n ognd, erau att de nfrcoa[,
nct mut prvrea n at parte.
74
Frank puse pe e hane curate nha[ chee de pe
brou. Se temea de ce ar putea gs n Chevroet.
n tmp ce trgea zvoru u, ddu seama c nc ua,
nc cadru e nu erau ptate cu snge. Dac ar f pecat n
tmpu prnzuu apo s-ar f ntors cu mne sngernde,
nu ar f avut prezen[a de sprt s tearg urmee de snge
de pe u nante de a se urca n pat. , orcum, nu vzuse
nc o crp sau hrte ptat de snge, cu care s e f
cur[at.
Afar, ceru era senn; soaree, pe cae s apun, era str-
uctor. Pamer dn |uru hoteuu tresreau n btaa
vntuu rcoros, em[nd un susur permanent, punctat
uneor de ser de [cntur puternce, atunc cnd frunzee
or groase, fran|urate, se oveau unee de atee ca nte
dn[.
Aeea dn beton de a ntrarea camere sae nu era ptat
cu snge. Interoru man era curat. Preu murdar de
caucuc dn portbaga|u man nu avea, nc e, urme de
snge.
Sttea ng portbaga|u deschs, m|ndu- och ctre
moteu scdat n soare parcarea n care se afa. La tre
camere de camera u, un brbat o femee, amb de vreo
douzec de an, scoteau baga|ee dn Pontac-u or
negru. O at pereche, mpreun cu fca or de vrsta
gmnazuu, travers n grab aeea dn beton, ndreptndu-
se, probab, spre restaurantu hoteuu. Frank ddu
seama c nu ar f putut s as, s comt o crm, s se
ntoarc zua n amaza mare, pn de snge, fr s fe
vzut.
Cnd reven n camer, cercet atemuture fonate dn
pat. Aveau pete purpur, dar nu artau ca cnd atacu -
orcare ar f fost natura acestua - ar f avut oc acoo.
Bnen[ees, dac tot sngee ar f fost a u, s-ar f vrsat n
mare msur pe cma pe |ean. Dar tot nu putea s
cread c se sfaase sngur n somn, trgnd cu o mn de
ceaat, cu amndou de fa[, fr s se trezeasc.
75
n pus, fusese zgrat de cneva cu ungh ascu[te.
Unghe u erau tocte tate dn carne.
17
La sud de azu Ceo Vsta, ntre Corona De Mar
Laguna, Bobby ascundea Samurau n co[u parcr une
pa|e deschse pubcuu. Cobor pe pa|, mpreun cu |ue.
Oceanu avea cuoarea une marmure verde-abastr, cu
froare argnt. Apa era ntunecat n arg, ma deschs
ma coorat acoo unde se rdcau vaure care erau atnse
de razee soareu doofan, aproape de asfn[t. Vaure se
ntorceau a [rm, n rur ordonate, mar, dar nu urae,
purtnd tch de spum pe care vntu e smugea.
Surfer mbrca[ n costume negre, mpermeabe, se
ndreptau ctre zona dn care se n[au vaure, ncercnd
s ma apuce o tur nante de apusu soareu. A[,
purtnd aceea mpermeabe, edeau ng dou
rctoare mar beau chde ferbn[ dn termosur, sau
Coors dn cut. Era o vreme prea rcoroas pentru pa| ,
cu excep[a surferor, pa|a era puste.
Bobby |ue o uar ctre sud, pn cnd gsr o con
destu de ndeprtat de ap, ca s nu fe strop[. Se
aezar pe arba tare, ce cretea c-coo n sou nspos
srat, n cee dn urm, |ue rupse tcerea.
- Un oc ca sta, cu o prvete ca ac. Nu o cas mare,
spuse ea.
- Nc nu- nevoe s fe mare. O sufragere, un dormtor
pentru no, unu pentru Thomas, poate un mc brog pn
cu cr[.
- N-am avea nevoe nc de-o camer de z, dar m-ar
pcea o buctre mare.
- Da. O buctre n care s sm[ c tret. |ue oft.
- Cr[, muzc, mncare gtt, n oc de sandvur
ngh[te n fug, tmp ber ca s sta pe prsp s te
bucur de prvete. s fm to[ tre mpreun.
76
Acesta era restu vsuu: o cas a ocean , n cond[e
unu tra modest, sufcen[ ban pentru o pensonare vent
cu douzec de an ma devreme.
Unu dntre ucrure care pcuser u Bobby a |ue -
u |ue a e - era faptu c amndo ddeau seama ce
scurt e va[a. E adevrat c toat umea te c va[a e
prea scurt, dar ce ma mu[ dntre oamen nu se gndesc
a asta, trnd de parc "zua de mne" ar exsta a
nesfrt. Dac ma|ortatea oamenor nu s-ar pc sngur
n prvn[a mor[, nu ar ma prv cu atta pasune rezutatu
unu mec de fotba, desfurarea unu sera a teevzor,
vorbra potcenor, sau o me de ate ucrur care, de
fapt, nu au nc o nsemntate n fa[a nop[ nevtabe
nesfrte care se abate, n cee dn urm, asupra tuturor.
Nu ar suporta s pard nc un mnut stnd a coad a
magazn ar refuza s- petreac ore n r n compana
ceor pctstor sau prot. Poate c ne ateapt o at ume
dup moarte, poate char Rau, dar nu te po[ baza pe asta:
numa pe noaptea fr de sfrt. n acest caz,
autonearea este o bnecuvntare. Nc Bobby, nc |ue nu
erau oamen care s vad totu n negru. Amndo tau s
se bucure de va[, char dac nu acceptau uza nemurr,
care servete ma|ort[ drept pavz mpotrva
nmagnabuu. Faptu c erau conten[ se exprm nu n
team sau depres, c n decza ferm de a nu- perde
vremea ntr-un vrte| de actvt[ nute de a gs o
modatate pentru a fnan[a ung peroade de tmp
petrecute n propru or cmn ntt.
n tmp ce pru castanu futura n vnt, |ue prv cu
och ntredesch orzontu care se acoperea cu o umn
duce-aure, o dat cu coborrea soareu.
- Ceea ce spere pe Thomas a gndu er n ume sunt
oamen, prea mu[ oamen. Dar ar f ferct ntr-o csu[ pe
mau oceanuu, cu o pa| ntt pu[n oamen. Sunt
convns c ar f.
- Va f, o asgur Bobby.
77
- Pn cnd o s avem o agen[e sufcent de mare pentru
a o vnde, Coasta de Sud va f cam scump. Dar a nord
de Santa Barbara e frumos.
- Coasta e ung, spuse Bobby, apucnd-o de m|oc. Vom
reu s gsm un oc n sud. vom avea tmp s ne
bucurm de e. Nu vom tr a nesfrt, dar suntem tner.
Ma avem destu an pn cnd ne vom scre numee pe
cruc.
Dar amnt foru ru prevesttor care strbtuse n
acea dmnea[, dup ce fcuser dragoste, sentmentu c,
n umea btut de vaur, exsta ceva machavec
pregtndu-se s -o a pe |ue.
Soaree atnsese na orzontuu ncepuse s se
contopeasc, ncet, cu ea. Lumna aure, devennd treptat
portocae apo sngere. Iarba buruene nate dn
spatee or foneau n btaa vntuu, ar Bobby prv peste
umr vrte|ure de nsp care urcau deau dntre pa|
parcare, precum nte staf strvez, scpate dn cmtre o
dat cu asfn[tu. Vennd dn est, un va de ntunerc se
prvea asupra um. Atmosfera devense cu adevrat
rece.
18
Candy dorm toat zua, n dormtoru dn fa[, care fusese
a mame u, resprnd parfumu e speca. De dou sau de
tre or pe sptmn, turna cu gr| dou-tre pctur dn
parfumu e preferat - Chane nr. 5 - pe o batst ab cu
dante, pe care o punea pe nopter, ng pera
peptenu argnt, aa nct fecare nspra[e reamntea
de ea. Cteodat, cnd se trezea ca s- aran|eze perna
sau s- strng ptura n |uru su, aroma parfumuu
adormea, de parc ar f fost un tranchzant; de fecare
dat se ntorcea ferct a vsee u.
Dormea n pantaon de trenng n trcou, pentru c era
greu s- gseasc o p|ama pe msur pentru c era
78
prea pudc, ca s doarm dezbrcat sau char n cho[.
stn|enea propra- gocune, char atunc cnd nu-
vedea nmen.
Strucrea soareu de arn scda umea exteroar n tot
cursu acee dup-ameze de |o, fr s rzbeasc ns
prn |auzeee cu modee de for prn perdeee
trandafr, ce str|uau cee dou ferestre. n cee cteva
ocaz n care se trez, Candy nu vzu dect strucrea de
per a ognz de pe toaet scnteere rameor argnt
ae fotografor de pe nopter. Ame[t de somn de
parfumu proaspt pus pe batst, magn cu uurn[ c
mut ubta u mam se afa n baansoaru e, veghndu-,
se sm[ n sguran[.
Se trez de tot cu pu[n tmp nante de asfn[t rmase, o
vreme, ntns, cu mne mpreunate a ceaf, prvnd spre
acoperu badachnuu care se n[a deasupra patuu; nu
putea vedea, dar ta c se af acoo contempa cu
och mn[ modeu cu boboc de trandafr a pnze. Se
gnd ma nt a mama sa, a vremure bune care
trecuser pentru totdeauna, apo se gnd a fata, a
batu a femea pe care omorse cu o noapte n urm.
ncerc s- amnteasc gustu sngeu or, dar amntrea
aceea era ma pu[n ntens dect cee refertoare a mama
sa.
Dup o vreme, aprnse ampa de pe nopter pmb
prvrea prn camera care avea o famartate nttoare:
tapet cu boboc de trandafr, cearafur cu boboc de
trandafr, |auzee cu boboc de trandafr, perdee covoare
cu boboc de trandafr, patu, noptera scrnu, toate dn
mahon nchs. Dou ptur de n - una verde ca frunzee
unu trandafr, ceaat de nuan[a une petae - nveeau
bra[ee baansoaruu.
Intr n baa aturat, ncue ua verfc dac era
nchs. Sngura umn venea de a neoanee de deasupra
chuvete, cc acoperse de mut geamu cu vopsea neagr.
79
O cp, stude fa[a n ognd, pentru c pcea cum
arta. O recunotea pe mama u n acea fa[. Avea pru e
bond, att de deschs, nct prea ab, och de un
abastru ntens. Fa[a u era co[uroas, cu trstur ferme,
pste de frumuse[ea de bnde[ea mame, dar avea
buzee a fe de generoase ca ae e.
Cnd se dezbrc, evt s se ute n |os. Era mndru de
umer de bra[ee u puternce, de peptu at de
pcoaree muscuoase, dar cea ma mc prvre aruncat
sexuu fcea s se smt murdar un pc bonav. Se
aez pe toaet ca s urneze, pentru a nu f nevot s se
atng. n tmpu duuu, nante de a se spun ntre
pcoare, punea o mnu fr degete, pe care o cususe
dn crpe, pentru ca mna sa s nu fe nevot s atng
carnea nfam de ma |os.
Dup ce se sp se mbrc - osete, ten, raa[
gr-nchs, cma neagr -, prs fr tragere de nm
adpostu sgur ofert de camera mame sae. Se sase
noaptea, hou de a eta| era prost umnat de dou becur
sabe, ce atrnau dntr-o ustr, acopert de praf crea
pseau |umtate dn ornamentee de crsta. n stnga, era
scara. n dreapta, se afau camera suroror sae, vechea u
camer ceaat bae, ae cror u erau deschse; nu
venea nc o umn dn drec[a or. Podeaua de ste|ar
scr[, ar carpeta uzat nu estompa deoc sunetu. Se
gndea, uneor, s fac o cur[ene genera prn restu
case, poate char s cumpere cteva carpete no
vopsea proaspt; dar, cu toate c men[nea o cur[ene
reproab n camera mame sae, nu se sm[ea ndemnat
s nvesteasc ban tmp n restu case, ar surore u nu
erau nc nteresate de a f gospodne, nc nzestrate cu
asemenea cat[.
Zgomotu de pa mo vest aproperea pscor, se opr
nantea scror, de team s nu peasc pe bu[ee sau
pe coze or n tmp ce nveau n hou de a eta|. O cp
ma trzu, a|unser a treapta de sus ncepur s roasc
80
n |uru u: erau douzec ase, dac utmu u
recensmnt nu se permase. Unsprezece erau negre, ma
mute erau cocoat, cenu sau de cuoarea tutunuu,
dou erau aur numa una era ab. Voet Verbna,
surore sae, preferau psce ct ma nchse a cuoare.
Anmaee se ngrmdr n |uru u, ccndu- pe pantof,
frecndu--se de pcoare ncon|urndu-e cu coze.
Prntre ee se afau dou angore, o absnan, o manx
bearc, o matez una cu pete negre gabene, dar cee
ma mute erau psc comune, fr o descenden[
mgutoare. Unee aveau och verz, atee gaben, abatr
sau argnt, toate prveau cu mare nteres. Nc una nu
torcea sau meuna; nspec[a or se desfur ntr-o nte
tota.
Lu Candy nu- pceau psce n mod deosebt, dar e
toera att pentru c apar[neau suroror sae, ct pentru
c erau un fe de preungr ae acestora. Dac e-ar f ovt
sau e-ar f vorbt cu asprme, ar f fost ca cum ar f dat n
surore u, nu putea s fac asta, deoarece mama
ceruse pe patu de moarte s ab gr| de fete s e
apere.
n ma pu[n de un mnut, psce ndepnr msunea
, toate ca una, se ndeprtar. Fonndu- coze
fexndu- much de fene, psce defar pe ng e
coborr scre, de parc ar f fost o sngur fn[.
Pn s a|ung e a prma treapt, psce erau de|a a
parter cotr, end dn raza u vzua. Cobor n hou de
|os nu ma gs nc o psc. Strbtu saonu neumnat
mrosnd a rnced. Mreasma de rou se revrsa dn
bbotec, ae cre raftur erau pne de romane de
dragoste prfute, care- pcuser att de mut mame sae,
ar cnd trecu prn sufragera sab umnat, sm[ mzera
sub pcoare.
Voet Verbna se afau n buctre. Erau gemene
dentce: bonde, pee ab fr cusur, och abatr ca de
por[ean, frunte neted, pome[ na[, nas drept cu nr
81
decate, buze ro, care nu aveau nevoe de a|utoru
ru|uu, dn[ mc ega, a fe de ab ca a pscor.
Candy ncerca s- ubeasc surore, dar nu reuea. De
dragu mame sae, nu putea s e antpatzeze, aa c
rmnea neutru, mpr[nd casa cu ee, fr s formeze o
adevrat fame. Le consdera prea sabe, decate
aproape frage, cam pade, ca fn[ee care vd rareor
umna ze - umn care, de fapt, tot att de rar e
nczea, cc nu prea eeau afar. Mne or mcu[e erau
bne ngr|te, ntruct se dchseau permanent, de parc ar
f fost ee psc; dar u Candy, degetee suroror se
preau excesv de ung, nefresc de fexbe de age.
Mama or fusese robust, cu trstur ferme cu un ten
sntos, ar Candy se ntreba, adesea, cum de putuse o
femee att de energc s dea natere aceste perech
pade.
Gemenee aternuser ase ptur groase, una peste ata,
ntr-un co[ a buctre, pentru a crea o zon ntns, n
care psce s Poat sta comod, de numru mare de
ptur se expca prn aptu c Voet, Verbna edeau
pe podea, prntre ee, uneor char ore n r. Cnd Candy
ntr n camer, e gs ungte pe |os, ncon|urate de psc,
[nnd cteva n poa, ar Voet pea unghe Verbne.
Nc una dntre ee nu- rdc prvrea, de, bnen[ees,
sautaser de|a prn ntermedu pscor. Verbna nu
spusese ncodat nmc n prezen[a u Candy, n to[ ce
douzec cnc de an a exsten[e sae (gemenee erau cu
patru an ma mc dect e), dar acesta nu cunotea cauza
tcer e - nu putea, sau nu voa s vorbeasc, sau poate se
|ena s vorbeasc n prezen[a u.
Rmase ng frgder, prvndu-e cum stteau apecate
cu gr| asupra mn Verbne, se gnd c era poate
nedrept s e |udece aa cum o fcea. A[ brba[ e-ar f
putut gs atrgtoare, n feu or aparte. De membree
acestora se preau prea sub[r, bnua c a[ e-ar putea
consdera supe erotce, ca pcoaree dansatoareor sau
82
bra[ee acrobateor. Peea or era ab ca aptee aveau
sn pn. Avnd n vedere c, prn gra[a ceruu, era scutt
de orce nteres prvnd sexu, nu era cafcat s fac
aprecer asupra frumuse[ or.
n genera, puneau pe ee ct ma pu[ne hane, ct de
pu[ne suporta e s vad nante de a e ordona s se
mbrace ma bne. Men[neau o cdur excesv n tmpu
ern , de cee ma mute or, erau mbrcate ca acum:
n trcour pantaon scur[ sau cho[e, fr s- acopere
bra[ee sau pcoaree fr s se nca[e. Numa camera
mame sae, care era acum a u, era ma rcoroas, pentru
c nchdea nczrea.
ncet, cu gr|, Voet pea ungha de a degetu mare a
Verbne, ambee prveau cu atta ntenstate, de parc ar
f putut descfra cee ma adnc sensur ae ve[ n curba
de semun a unghe.
Candy atac frgderu, und o bucat de unc
conservat, un pachet de cacava, mutar, murtur o
tr de apte. Dntr-un dupor scoase o pne se
aez ntr-un scaun cu sptar drept, a masa ngbent de
vreme.
Masa, scaunee, duapure emnra fuseser, odnoar,
de un ab-structor, dar nu ma fuseser vopste nc
dnante de moartea mame sae. Acum erau gbu, char
cenu pe a co[ur ncheetur, fsurate de trecerea
tmpuu. Tapetu cu margarete era soos co|t n cteva
ocur, ar perdeee dn creton, pne de grsme de praf,
atrnau mo.
Candy nfuec dou sandvur groase cu unc
cacava. Bu aptee drect dn cute.
Brusc, cee douzec ase de psc, care sttuser
ntnse anguros ng gemene, se rdcar n pcoare, se
ndreptar ctre u[a confec[onat speca pentru ee, dn
partea nteroar a u mar de a buctre, er afar
n mod organzat. Evdent, sosse momentu s- fac
83
toaeta. Voet Verbna nu puteau sufer mrosu cutor cu
nsp.
Candy nchse och u o ngh[tur ung de apte. L-ar
f preferat a temperatura camere, sau mcar cdu[. Avea
un uor gust de snge, de nu era a fe de pcut aromat;
ar f semnat ma mut cu sngee, dac nu ar f fost rece.
Psce se ntoarser n cteva mnute. Verbna sttea
acum ungt pe spate, cu capu spr|nt de o pern, cu
och nch, mcndu- buzee de parc ar f vorbt
sngur, de nu- eea dn gur nc un sunet. ntnse
ceaat mn frav, pentru ca sora e s o poat ngr| cu
metcuoztate pe aceasta. Pcoaree e ung supe erau
ndeprtate, Candy putea s se ute ntre coapsee
acestea. Purta doar un trcou nte cho[e de cuoarea
persc, care, ma degrab, accentuau dect ascundeau
femntatea. Psce tcute ror n |uru e, o acoperr,
prvndu- acuzator, de parc, fnd ma pudce dect ea,
tau c o prvse.
cobor peoapee, studnd frmture de pe mas.
- Franke a fost ac, spuse Voet.
La nceput, se sm[ ma mrat de faptu c vorbse, dect
de ceea ce spusese. Apo, semnfca[a cuvnteor zb, de
parc era un copot de aam ovt de un cocan. Se rdc
att de brusc, nct rsturn scaunu.
- A fost ac? n cas?
Nc psce, nc Verbna nu tresrr a zgomotu scaunuu
trntt, sau a tonu su aspru. Stteau ungte, somnoente.
- Afar, zse Voet, eznd nc pe podea, ng sora e,
meternd a unghe acestea. Avea o voce |oas, aproape
optt: Se uta a cas de dup gardu vu.
Candy prv, prn fereastr, n noapte.
- Cand?
- Pe a patru.
- De ce nu m-a[ trezt?
- N-a stat mut. Ncodat nu st mut. Un mnut sau dou,
apo peac. Se teme.
84
- L-a vzut?
- tam c e acoo.
- N-a ncercat s- opret?
- Cum s o f fcut? ntreb cu o voce rtat, dar nu ma
pu[n seductoare ca nante. Dar psce s-au dus dup e.
- L-au rnt?
- Un pc. Nu prea tare. A omort-o ns pe Samantha.
- Pe cne?
- Pe srmana noastr pscu[. Pe Samantha.
Candy nu cunotea numee pscor. Nu se gndse a ee
ca fnd ma mute anmae, c, ma degrab, ca a o sngur
fn[, ee mcndu-se, adesea, ca una, prnd s
gndeasc toate acea ucru deodat.
- A omort-o pe Samantha. A dat-o cu capu de unu dntre
stp de patr dn captu ae, zse Voet rdc, n
sfrt, prvrea de a mna suror sae. Och e preau de
un abastru ma deschs, o[et. Vreau s- fac ru, Candy.
S- doar foarte tare, aa cum a durut-o pe pscu[. Nu-m
pas c e fratee nostru...
- Nc nu ma e fratee nostru, dup cte a fcut, spuse
Candy, furos.
- Vreau s- fac ce -a fcut e srmane noastre
Samantha. S- zdrobet, Candy, s- zdrobet capu, s -
sparg pn cnd ncep s- curg creer.
Contnu s vorbeasc ncet, dar pe e rscoeau
cuvntee e. n unee momente, ca acum, cnd vocea u
Voet era char ma senzua ca de obce, prea s-
nfuen[eze nu numa ureche, c se strecura n cap, unde
se aeza pe creer ca o pc, ca o cea[.
- Vreau s- cac n pcoare, s- ovet s- rup n
buc[, pn cnd nu- ma rmne un os ntreg, s- sco[
och. Vreau s- par ru c a rnt-o pe Samantha.
Candy se scutur.
- Dac pun mna pe e, sgur c o s- omor, dar nu dn
cauza psc voastre. C pentru ceea ce -a fcut mame.
Nu-[ amntet ce -a fcut? Cum a putea s m rzbun dn
85
cauza une psc, cnd nc dup at[a an, nu -am fcut s
pteasc pentru mama?
Sm[ndu-se afectat, Voet, ntoarse fa[a de a e
tcu. Psce se scurser de pe corpu ungt a Verbne.
Voet se ntnse, |umtate pe sora e, |umtate ng ea.
puse capu pe sn Verbne. Pcoaree or goae erau
nn[ute.
Iend ntructva dn starea e de trans, Verbna ncepu s
mnge pru mtsos a suror sae.
Psce revenr se ghemur ng cee dou gemene,
orunde gseau un ocor cad.
- Frank a fost ac, spuse Candy cu voce tare, dar ma mut
pentru sne, ar mne se ncetar n pumn.
n e se nscu fura, ca un vntce care ncepe s se
roteasc n argu mr care, n scurt tmp devenea un
uragan. Dar fura era un sentment pe care nu - putea
permte; trebua s se controeze. Furtuna turbr u ar f
fcut s nco[easc semn[ee nevoor sae ascunse. Mama
u ar f fost de acord cu ucderea u Frank, moartea
acestua fnd n foosu fame. Dar, dac Candy ar f
ngdut ca enervarea sa s se transforme n fure, ar apo
nu -ar f putut gs pe Frank, atunc ar f trebut s omoare
pe atcneva, ntruct nevoa ar f devent nsuportab.
Mama sa dn cerur s-ar f runat , o vreme, -ar f ntors
fa[a de a e, nu -ar ma f recunoscut drept fu.
Rdcnd prvrea spre tavan, ctre ceru nevzut ocu
de a Curtea u Dumnezeu, unde sua mama u, Candy
zse:
- O s fe bne. Nu-m vo e dn fre, zu c nu.
Pec de ng surore u de ng psc e s vad
dac Frank sase vreo urm ng tufure de Eugena
sau a stpu unde o omorse pe Samantha.
19
86
Bobby |ue cnar a "Ozze's", apo trecur n baru a-
turat. Muzca era asgurat de Edde Day, care avea o voce
duce sup; cnta meod contemporane, dar unee dn
an cnczec nceputu anor azec. Nu era ca n mare
orchestre, dar unee rock'n'ro-ur aveau un rtm de swng.
Puteau s danseze swng pe "Dream Lover", rumba pe "La
Bamba" cha-cha-cha pe pesee dsco care se ma
strecurau n repertoru u Edde, aa c se sm[r bne.
Or de cte or era posb, |ue prefera s danseze dup ce
vzta pe Thomas a Ceo Vsta. Captvat de muzc,
[nnd rtmu, concentrat asupra mcror dansuu, putea
s ute tot: char sentmentee de vnov[e, char
trste[ea. Nmc atceva nu o putea ebera att de tota.
u Bobby pcea s danseze, n speca swng. Aprope-te,
deprteaz-te, schmb ocure, prnde mne, prueta,
aprope-te, deprteaz-te, schmb ocure tot aa...
Muzca ana, dar numa dansu avea puterea s umpe
nma de bucure s anestezeze pr[e sufetuu care
erau ovte.
n tmpu pauze fcute de orchestr, Bobby |ue
sorbeau bere a o mas stuat a margnea rnguu de
dans. Vorbr despre orce n afar de Thomas, , n cee
dn urm, a|unser a Vs - anume cum o s- mobeze
va de pe mau oceanuu dac a|ungeau vreodat s o
cumpere. Se gndr s nu chetuasc o avere pe mob
czur de acord c puteau permte cteva pese dn
epoca swng-uu: poate un foner Art Deco dn marmur
bronz, proectat de Eme-|acques Rhumann, n mod car
un tonomat Wurtzer.
- Modeu 950, spuse |ue. Era mnunat. Lmp n form de
baonae. Gazee n pn sat pe peretee dn fa[.
- Nu exst ma mut de patru m. Dn vna u Hter.
Fabrca Wurtzer s-a reprofat pe armament. modeu
500 e drgu[, 700.
- Drgu[e, dar nu ca 950.
- Dar nu sunt nc aa de scumpe ca un 950.
87
- [ numer argnt cnd e vorba despre frumuse[ea
absout?
- Wurtzer-u 950, frumuse[ea absout? ntreb e.
- Exact. Ce atceva ar putea f?
- Pentru mne, tu et frumuse[ea absout.
- Frumos dn partea ta, zse ea, dar eu contnu s-m
doresc Wurtzer-u 950.
- Adc eu nu sunt frumuse[ea absout pentru tne? spuse
e, cpnd des.
- Pentru mne nu et dect un ndvd dfc, care vrea s
m mpedce s am un Wurtzer 950, rspunse ea,
prnzndu-se n |oc.
- Ce-a zce de un Seeburg? Un Packard Pa-mor? Bne.
Atunc un Rock-oa?
- Rock-oa a construt tonomate frumoase, accept ea.
Vom cumpra unu dntre ee un Wurtzer 950.
- Arunc ban ca un marnar beat.
- Soarta mea era s fu bogat. Greeaa e a berzeor. Nu
m-au predat fame Rockefeer.
- Nu [-ar pcea s pu mna pe barza aa acum?
- Am fcut-o cu mu[ an n urm. Am gtt-o am
mncat-o n A|unu Crcunuu. A fost decoas, dar tot a
vrea s fu o Rockefeer.
- Et ferct? ntreb Bobby.
- n a nouea cer. nu doar dn cauza ber. Nu tu de
ce, dar m smt ma bne az dect m-am sm[t de secoe.
Cred c vom ob[ne ceea ce ne-am propus, Bobby. Cred c
ne vom retrage devreme vom tr o va[ ung ferct
a mau oceanuu.
Zmbetu u dspruse n tmp ce ea vorbea. Acum era
ncruntat.
- Ce- cu tne, morocnosue? ntreb |ue. Bobby sorb dn
bere.
- Vez, tu crez c totu va f bne, dar eu am un sentment
nepcut, rspunse e.
- Tu? Eternu optmst?
88
Bobby contnu s stea ncruntat.
- Poate ar trebu s rm a brou o vreme s a
munca de teren.
- De ce?
- Dn cauza sentmentuu meu nepcut.
- Care e c?
- C te vo perde.
- ncearc numa.
20
Cu bagheta sa nvzb, vntu dr|a coru de oapte a
vegeta[e. Tufee dese de Eugena formau un zd de peste
do metr de-a ungu a tre atur ae propret[ de dou
hectare, ar f fost ma nate dect casa, dac nu e-ar f
tuns Candy de dou or pe an, cu foarfecee eectrce.
Deschse poarta de fer, care- venea pn a bru, trecu
prntre ce do stp de patr, a|ungnd pe petru dn
dreptu drumuu dstrctua. n stnga sa, oseaua pavat,
cu dou benz, erpua nc vreo c[va kometr n sus
ctre deaur. n dreapta sa, cobora brusc spre [rmu
ndeprtat, trecnd pe ng casee aezate pe otur dn ce
n ce ma mc pe msur ce se apropau de ocean, pn
cnd a|ungeau ca n ora s fe de zece or ma mc dect
domenu Poard. Pe msur ce oseaua cobora ctre apus,
umne se ngrmdeau dn ce n ce ma mut, apo se
opreau abrupt, ca n fa[a unu zd negru: ace zd era format
dn ceru de noapte dn ntnderea ntunecat a oceanuu
adnc rece.
Candy se mc de-a ungu garduu vu, pn cnd sm[
c a|unsese n dreptu ocuu n care sttuse Frank. ntnse
ambee mn, snd frunzee btute de vnt s se zbat n
pamee u mar, de parc vegeta[a ar f putut s-
transmt vreo urm pshc a scurte vzte a frateu su.
Nmc.
89
Despr[nd crenge, se ut, prn gou astfe format, a
casa ce prea ma mare noaptea, de parc ar f avut
optsprezece sau douzec de camere, n oc de zece.
Ferestree dn fa[ erau neumnate; de-a ungu une atur,
ma n spate, acoo unde umna era ftrat de perdeee
sooase, o fereastr a buctre refecta o strucre
gbue. Dac nu ar f fost acea umn, casa ar f prut
abandonat. O parte dn ornamenta[a vctoran se
scoro|se czuse dn dreptu stren. Acoperu prspe
era sat, cteva dntre baree de sus[nere erau rupte, ar
scre erau cocovte. Char a umna un afate n
prmu ptrar putea s vad ct de necesar ar f fost
vopsrea case: n mute ocur se vedea emnu, ar
vopseaua care ma rmsese era fe co|t, fe a fe de
sdefe ca peea unu abnos.
Candy ncerc s se pun n ocu u Frank, s n[eeag
de ce se tot ntorcea acesta. Frank se temea de Candy,
pe bun dreptate. Se temea de surore sae, de toate
amntre cu care copeea casa, aa c ar f trebut s se
[n departe. Dar se fura napo frecvent, cutnd ceva -
poate c nc e nu ta ce.
Frustrat, Candy s crenge s revn n poz[a n[a, se
ntoarse de-a ungu garduu vu se opr n dreptu unu
stp, apo n dreptu ceuat, cutnd ocu n care Frank
se uptase cu psce n care zdrobse capu Samanthe.
De era mut ma bnd acum, vntu uscase sngee de pe
petre, noaptea ascundea petee. Cu toate acestea,
Candy era sgur c poate gs ocu omoruu. Atnse stpu,
de sus n |os, pe toate cee patru atur, de parca s-ar f
ateptat ca o por[une a u s fe sufcent de ferbnte ca
s- ard peea. Dar, de parcurse rbdtor conturu
petreor aspre a an[uror n beton, trecuse prea mut
tmp: nc char taentee u excep[onae nu reur s
gseasc urma aure frateu su.
Merse grbt pe aeea crpat deterorat, prs
noaptea rece ptrunse nc o dat n cdura nbutoare
90
a case, n buctre, acoo unde surore sae edeau pe
pature dn co[u pscor. Verbna era n spatee u Voet,
[nnd ntr-o mn un peptene n ceaat o pere,
aran|nd pru decoorat a suror e.
- Unde e Samantha? ntreb Candy.
ncnndu- capu prvndu- nedumert, Voet
rspuse:
- |-am ma zs. E moart.
- Unde e cadavru?
- Ac, precza Voet, fcnd un gest arg cu mna
ndcnd fenee tcute, tonte sau ghemute n |uru e.
- Care dntre ee? ntreb Candy.
|umtate dntre psc stteau att de ncremente, nct
orcare dntre ee ar f putut s fe cea moart.
- Toate, zse Voet. Acum, toate sunt Samantha.
Candy se temuse de asta. De fecare dat cnd una dntre
psc murea, gemenee e strngeau pe ceeate n cerc,
puneau cadavru n centru e ordonau, fr cuvnte, s se
mprteasc dn carnea cee moarte.
- La naba! zse Candy.
- Samantha este nc ve, face nc parte dn no, zse
Voet. Vocea e era a fe de |oas de optt ca ma
nante, dar ma vstoare ca de obce. Nc una dntre
pscu[ee noastre nu ne prsete vreodat cu adevrat. O
parte dn ea... sau dn e... rmne n fecare dntre no... ,
astfe, devenm toate ma puternce, ma puternce ma
pure, vom f mereu mpreun, ntotdeauna.
Candy nu ntreb dac surore u partcpaser a festn,
pentru c ta de|a rspunsu. Voet nse co[ure
buzeor, de parc -ar f amntt gustu: o cp ma trzu,
Verbna umez ea buzee cu mba.
Uneor, Candy avea mpresa c gemenee fac parte
dntr-o cu totu at spece dect e, cc nu reuea dect
rareor s e u[eeag attudnea comportamentu. Iar
atunc cnd prveau (Verbna, mereu n tcere), fa[a
och or nu- dezvuau nmc dn gndure sau
91
sentmentee propr; erau a fe de mposb de ptruns ca
prvre pscor.
Nu putea dect s ntuasc n mod vag egtura care
exsta ntre gemene psc. Era daru bnecuvntat fcut
de mama or, aa cum numeroasee u taente erau
motenrea pe care ea -o sase cu generoztate. De aceea,
nu- punea probema dac e bne sau nu.
Dar ar f vrut s-o bat pe Voet, pentru c nu- pstrase
cadavru. ta c Frank atnsese, c ar f putut s- fe de
foos u Candy, dar nu - pstrase nc nu vense s-
trezeasc ma devreme. Sm[ea nevoa s-o zdrobeasc, dar
nu putea s e fac nc un ru suroror sae; trebua s ab
gr| de ee s e prote|eze. Mama u supraveghea.
- Buc[e care nu au putut f mncate unde sunt? ntreb
e.
Voet gestcua n drec[a u de a buctre.
Aprnse umna de afar p pe prspa dn spate. Mc
fragmente de oase vertebre erau aruncate ca nte zarur
dforme pe podeaua nevopst. Numa dou atur ae
prspe erau deschse, casa e ncon|ura pe ceeate dou,
n co[u n care se ntneau pere[ case, Candy gs o
bucat dn coada Samanthe smocur de ban, mpnse
acoo de vnt. Cranu pe |umtate zdrobt se afa pe prma
treapt de sus. nha[ e pe gazonu nengr|t.
Vntu, care sbse n tot cursu dup-amez, se opr
brusc. Aeru rece ar f adus sunete de a mare dstan[,
dar noaptea era mut.
n genera, Candy putea s atng un obect s spun
cne atnsese recent. Uneor, putea s vad char unde
s-au dus un dntre ace oamen dup ce au sat obectu
dn mn, , dac cuta, gsea ntotdeauna acoo unde
condusese carvzunea sa. Frank omorse psca, ar
Candy sperase ca atngerea rm[eor e s- decaneze
vzunea nteroar, care -ar pune dn nou pe urmee
frateu su.
92
Cranu spart nu ma avea nc un frce de came, ar con[-
nutu fusese, de asemenea, got. Cur[at compet, ns pe
toate fe[ee uscat de vnt, putea s fe uat drept o parte
dntr-o fos rmas dn vremur memorae. Mntea u
Candy nu se umpu cu magn ae u Frank, c cu cee ae
pscor ae suroror sae; n cee dn urm, arunc [easta,
dezgustat.
Frustrarea nte[ suprarea. Sm[ea cum crete nevoa n
nteroru u. Nu ndrznea s o ase s nforeasc... dar a-
opune rezsten[ era nfnt ma greu dect a rezsta n fa[a
farmeceor femeor sau a ator pcate. ura pe Frank.
ura att de tare, att ntens, urse cu atta nverunare
n decursu utmor apte an, nct nu suporta gndu c
perduse un pre| de a- dstruge. Nevoa...
Czu n genunch, pe gazonu pn de buruen. strnse
pumn, se ncovoe ncet dn[, ncercnd s se
transforme n stnc - o mas nert, care nu putea f
mcat nc un centmetru de cea ma urgent nevoe, care
nu putea f cntt nc ct un fr de pr de cea ma
dsperat necestate, cea ma nsstent foame, cea ma
arztoare dorn[. Se rug mame sae s- dea putere.
Vntu ncepu s sufe dn nou, e credea c c e un vnt
davoesc, care avea s- duc n spt, aa c se trnt a
pmnt nfpse degetee n sou moae. Repetnd
numee sfnt a mame sae - Rosee -, optndu- n [rn
n arb, ar ar, dornd cu dsperare s curme
germnarea nevo dn e. Apo pnse. Apo se rdc.
pec a vntoare.
21
Frank se duse a cnematograf vzu un fm, dar nu reu
s se concentreze asupra subectuu. Cn a "E Torto",
fr a avea poft de mncare; bg pe gt enchada
orezu de parc ar f vrt combustb ntr-un furna. Vreo
cteva ore conduse a ntmpare, ntre zona de m|oc
93
cea sudc a Oregonuu, fndc, deocamdat, mcarea
preungt oferea ma mut sguran[. n cee dn urm,
se ntoarse a mote.
Contnu s testeze zdu ntunecat dn mntea sa, n
spatee crua se ascundea ntreaga u va[. Cuta de zor
o sprtur mc, prn care s- zreasc amntre. Era
sgur c, dac ar putea gs o sngur fsur, fa[ada
amneze sae s-ar prbu. Barera era ns neted fr
cusur.
nchse umna, dar nu reu s adoarm. Vntu Sfnta
Ana se mbnzse. Nu putea s dea vna pe zgomotu
vntuu pentru nsomna sa.
De canttatea de snge de pe cearafur fusese mnm,
de se uscase de cnd se trezse n zua aceea, hotr c
numa gndu de a dorm n cearafure ptate de snge
era ce care chnua. Aprnse ampa, dezve patu, ddu
drumu a nczre, se ntnse a oc n ntunerc ncerc s
doarm fr aternutur. Inut.
spuse c amneza - mpreun cu sentmentee de
sngurtate de zoare pe care e provoca - era cea care
nu- sa s doarm. Cu toate c exsta ceva adevr n asta,
ta c se pcete sngur.
Adevratu motv a nsomne sae era frca. Frca de ocu
n care s-ar putea duce, dac avea s mearg ar n
somn. Frca de ce ar putea s fac. Frca de ce ar putea s
gseasc n mne sae cnd s-ar trez.
22
Derek dormea n ceat pat, sfornd ncet. Thomas nu
putea s adoarm. Se rdc se aprope de fereastr,
utndu-se afar. Luna dspruse. ntunercu era foarte
adnc.
Nu- pcea noaptea. spera. pceau soaree fore
structoare, arba verde, nemrgnrea ceruu
abastru, aezat ca un capac peste ume, care [ne totu pe
94
pmnt n ordne. Noaptea, cuore dspreau, ar umea
era goa, de parc cneva ar f scos capacu ar f sat s
ntre vdu, te uta a vd, sm[ea c s-ar putea s
dspar precum cuore, rdcndu-te deasupra um, ar
dmnea[a, cnd capacu o s fe pus a oc, tu nu o s ma f
acoo, c atundeva, nu o s te ma po[ ntoarce ncodat.
Ncodat.
Pp fereastra. Geamu era rece.
Ar f vrut s poat dorm. De obce, dormea fr
probeme. Nu n aceast noapte.
Era ngr|orat pentru |ue. ntotdeauna era pu[n ngr|orat
pentru ea. Aa trebua s fe un frate. Dar acum nu sm[ea o
gr| mrunt. Sm[ea una mare de tot.
ncepuse char n dmnea[a aceea. Un sentment. Nu unu
pcut. Unu nepcut. Nepcut de stranu. Nepcut de
nspmnttor. Ceva ru de tot avea s se ntmpe u
|ue, sugera sentmentu. Thomas era att de nentt,
nct ncerc s o avertzeze. teevza un avertsment. I se
expcase c magne, voce muzca de a teevzor erau
trmse prn aer, , a nceput, crezuse c era o mncun,
c ncercau s- rd de e, pentru c era prost, c se
ateptau ca e s cread char orce. Apo ns |ue
spusese c era adevrat, aa c, uneor, ncerca s-
teevzeze gndure ctre ea, pentru c, dac pot f trmse
magn meod prn aer, atunc ar trebu s fe uor s
trm[ gndur. F atent |ue, teevza e. A gr|, f
atent, se va ntmpa ceva ru!
De obce, atunc cnd sm[ea ceva despre cneva, ace
cneva era |ue. ta cnd e ferct sau trst. Cnd era
ru, se ghemua n pat punea mne pe burt.
ntotdeauna ta cnd venea s- fac o vzt.
Sm[ea unee ucrur n egtur cu Bobby. Nu se ntm-
pase de a nceput. Cnd |ue adusese prma oar pe
Bobby, Thomas nu sm[se nmc. Dar, ncetu cu ncetu,
ncepuse s perceap ma mut. Acum, sm[ea aproape a
fe de mute despre Bobby ca despre |ue.
95
Sm[ea, uneor, cte ceva despre a[ oamen. Cum ar f
Derek. Cum ar f Gna, o at persoan dn cnc, atns de
sndromu u Down. Sau c[va membr a personauu
cteva suror supntoare. Dar nu sm[ea nc pe |umtate
dn ce sm[ea n prvn[a u Bobby a u |ue. Se gndea
c, probab, cu ct ubea ma mut pe cneva, cu att
percepea ma mute - ta ma mute - despre acea
persoan.
Uneor, cnd |ue fcea gr| n prvn[a u, Thomas
dorea foarte mut s- spun c te ce smte ea c e este
bne. Cc, dac ea ar f tut c e n[eege, ar f fost ma
ferct. Dar nu avea vocabuaru necesar. Nu putea s
expce cum sau de ce te, cteodat, ce smt cea[. nu
ncerca s e spun, fndc se temea s nu par prost.
Era prost. ta asta. Nu char aa de prost ca Derek, care
era foarte drgu[, un bun tovar de camer, dar foarte
ent. Un aa spuneau, "ent", n oc de "prost", atunc cnd
vorbeau de fa[ cu tne. |ue nu fcea aa ncodat. Nc
Bobby. Dar a[ spuneau "ent" credeau c tu nu te prnz.
Aveau cuvnte ma compcate, pe aea char c nu e
n[eegea, dar era sgur c n[eegea cuvntu "ent". E nu
voa s fe prost, nu avusese de aes, uneor teevza
mesa|e u Dumnezeu, rugndu- s nu- ma ase aa prost,
dar fe c Dumnezeu dorea ca e s rmn aa pentru
totdeauna - de ce ar f vrut? - fe c mesa|ee nu a|ungeau
a destna[e.
Nc |ue nu prmea mesa|ee. Thomas ta mereu atunc
cnd cneva prmea mesa|ee u teevzate. Nu reuse
ncodat s a|ung pn a |ue.
Dar, uneor, reuea s- contacteze pe Bobby, ceea ce era
cudat. nteresant. Cteodat, cnd Thomas teevza un
mesa| u |ue, ce care- prmea era Bobby. Cnd
teevzase u |ue mesa|u...
...Ceva ru se va ntmpa, |ue, vne ceva ru de tot...
...Bobby fusese ce care- recep[onase. Poate pentru c
att Bobby, ct Thomas o ubeau pe |ue. Thomas nu ta
96
sgur de ce. Nu- putea da seama. Dar ta c se ntmpa.
Bobby recep[ona.
Thomas sttea acum a fereastr, n p|ama, se uta n
noaptea nspmnttoare - sm[ea pe Ce Ru acoo,
sm[ea ca un tremur n snge, ca un for prn oase. Ce Ru
era departe, departe de |ue, dar avea s vn.
Astz, atunc cnd vztase, Thomas ar f vrut s- vor-
beasc u |ue despre venrea Ceu Ru. Dar nu gsse un
mod de a comunca, astfe nct ea s n[eeag, - era
frc s nu spun prost. Desgur, |ue, Bobby tau c
e e prost, dar nu voa s debteze prost de fa[ cu e. De
fecare dat cnd se pregtea s- vorbeasc despre Ce
Ru, uta pur smpu ce cuvnte s fooseasc. Avea
cuvntee n cap, anate, gata s fe rostte, dar, dntr-o
dat, se amestecau, nu ma putea s e pun n ordne,
aa c nu ma reuea s e spun, pentru c ar f et doar
cuvnte fr nc un rost, atunc char c ar f prut tare
prost.
n pus, nc n-ar f tut s- spun ce era Ce Ru. Se
gndea c poate era o persoan, o persoan adevrat
nfrcotoare, care avea s- fac ceva u |ue, dar nu
percepea char ca pe o persoan. Era n parte o persoan,
dar ma era atceva. Ceva care fcea pe Thomas s- fe
frg nu numa pe dnafar, c pe dnuntru, ca cnd ar f
stat n btaa vntuu de arn ar f mncat nghe[at n
acea tmp.
Tremura.
N-ar f vrut s- trmt aceste sentmente urte n afar,
dar nc nu putea s ntrerup transmsa, deoarece, cu ct
sm[ea ma mute despre ndeprtatu Ru, cu att putea
preven ma bne pe |ue pe Bobby atunc cnd avea s
nu ma fe att de ndeprtat.
n spatee su, Derek morm ceva n somn. Azu era
cufundat n nte. To[ prot dormeau. n afar de
Thomas. Cteodat, pcea s stea treaz cnd cea[
dormeau. Uneor, asta fcea s se smt ma ste[ dect
97
to[ cea[ a un oc, pentru c vedea ucrur pe care e nu e
vedeau, afa ucrur pe care e nu aveau cum s e te,
cc e dormeau, ar e nu.
Prv n vdu nop[, rezem fruntea de geam.
De dragu u |ue, ncerc s perceap. S- extnd
sentmentee n vd. n drec[a ndeprtatuu.
Se deschse sentmenteor. Tremuruu-foruu. Un ceva
mare-urt ov. Ca un va. Ie dn noapte - ov, -
mpnse dn fa[a ferestre, ar e se mpedc czu n fund
ng pat. Apo, nu ma putu s- smt deoc pe Ce Ru,
dspruse, dar ceea ce sm[se fusese att de mare de
urt, nct nma dudua, ngreunndu- respra[a,
medat teevza u Bobby: &ugi, fugi, sal%ea'-o pe (ulie,
%ine )el "u, )el "u, fugi, fugi!
23
Vsu era pn de "Moonght Serenade", bucata u Gen
Mer, de, ca orce atceva dntr-un vs, meoda era
dfert ntr-un mod ndefnb de cea dn reatate. Bobby
se afa ntr-o cas care- era, n acea tmp, cunoscut,
perfect strn, ddu cumva seama c era va de a
mau mr, unde avea s se retrag mpreun cu |ue.
Put n sufragere, deasupra unu covor persan de cuoare
nchs, trecnd pe ng foto comode, o canapea ura
Chesterfed, cu sptaru rotun|t cu perne groase, o
bbotec Ruhmann, cu u de bronz, cu o amp Art Deco
pn de cr[. Muzca venea de-afar, aa c e. Se
bucur de tranz[e uoare ce survn n vse, end pe u,
fr s o deschd, traversnd prspa cobornd scre
fr s- mte pcoaree. Se auzea murmuru oceanuu
vzu spuma fosforescent a vauror ng ma, strucnd
bnd n noapte. Sub un pamer, pe nspu presrat cu
scoc, se afa un Wurtzer 950, nfcrat de umn aur
ro, cu mpe n form de baonae n pn ac[une, cu
gazee srnd nencetat, cu magn ae u Pan cntnd
98
nencetat dn faut, cu mecansmu de schmbare a
dscuror care ucea ca argntu adevrat, n tmp ce o pac
mare neagr se nvrtea pe mas. Bobby se sm[ea de
parc "Moonght Serenade" avea s dureze a nesfrt,
ceea ce nu- deran|a deoc, pentru c ncodat nu fusese
ma ntt sau ma mpcat, sm[ c |ue ese dn cas
n urma u, c atepta pe nspu umed de a margnea
mr c voa s danseze cu e, aa c se ntoarse, o zr
n umne exotce ae Wurtzer-uu, p ctre ea...
&ugi, fugi, sal%ea'-o pe (ulie, %ine )el "u, )el "u, fugi,
fugi!!!
Oceanu ndgo tresr brusc, de parc ar f fost bcut de o
furtun, ar spuma expod n aeru nop[. Uragane
zguduau pamer. )el "u! &ugi! &ugi!
Lumea se cutremur. Bobby ncerc s a|ung a |ue, dar
se mpedc. Oceanu [n n |uru e. O dorea, avea s-o
apuce, era o ap nzestrat cu von[, un ocean gndtor, a
cru contn[ maefc crea n adncur.
)el "u!
Meoda u Gen Mer se acceera, dubndu- vteza.
)el "u! Lumna romantc vent de a Wurtzer se
nte[ea, n[epa och, dar nu aunga ntunercu. Rada, de
parc s-ar f deschs ua Iaduu, dar noaptea dn |uru or se
ntensfca, fr s cedeze n fa[a vvt supranaturae.
CEL RAU! CEL RAU!
Lumea se zdruncn dn nou. Se opnt se rostogo.
Bobby se mpetc ctre pa|, ctre |ue, care prea
ncapab s se mte. Era pe cae s fe ngh[t de
vrte|u oceanuu negru ca petrou.
CEL RAU! CEL RAU! CEL RAU!
Cu un sunet de patr zdrobt, ceru se despc deasupra
or, dar nc un fuger nu se abtu dn run.
Ghezere de nsp erupser n |uru u Bobby. Apa de
cuoarea cernee se revrs dn gure brusc cscate n
nsp.
99
* Se ut n spate. Va dspruse. Oceanu se rdc dn
toate pr[e. Pa|a se dezntegra sub pcoare.
|pnd, |ue dspru sub ap.
CELRAUCELRAUCELRAUCELRAU!
Un va de douzec de metr se n[ deasupra u Bobby.
Se sparse. I mtur. ncerc s-noate. Carnea de pe mn
de pe bra[e boboros, se umpu de bc ncepu s se
co|easc, dezvend, pe aocur, oasee abe. Oceanu
ntunecat era acd. Se duse a fund. Aproape c se nec,
apo reu s a|ung a suprafa[, dar apa corozv
srutase de|a buzee sm[ cum gnge dspreau de pe
dn[, ar mba se transforma n geatn putred, dn
cauza ngh[tur srate de acd. Char aeru, pn de
spuma oceanuu, eroda, atacndu- pmn ntr-o cp,
aa c, atunc cnd ncerc s respre, nu reu. Se
scufund, bcund vaure cu mn dn care nu ma
rmseser dect oasee, prns de curent trt ctre
ntunercu fr sfrt, ctre dspar[e nefn[.
CELRAU!
Bobby se rdc brusc n capu oaseor.
|p, dar nu se auzea nc un sunet. Cnd ddu seama
c vsase, nu ma ncerc s [pe, , n cee dn urm,
scoase doar un scncet sab.
Aruncase cearafure de pe e. edea a margnea patuu,
cu ambee pcoare pe podea, cutnd s- recapete
echbru, de parc s-ar ma f afat nc pe pa|a ce se
zvrcoea sau nc upta cu vrte|u vauror.
Cfree verz ae ceasuu de mas struceau bnd pe
tavan. 2:43.
Vreo cteva cpe, dudutu nm u umpu cu sunete dn
nteroru propre sae fn[e, nu auz nmc dn umea
exteroar. Dar, dup aceea, o auz pe |ue resprnd
reguat rtmc, se mr c nu o trezse. Era evdent c
nu se zbtuse n vs.
Panca ce- cuprnsese n somn nu prsse de tot.
Teama ncepu s- nvue dn nou, n parte, pentru c
100
ncperea era cufundat n acea ntunerc ca ace ocean
devorator. Nu aprnse ampa de pe nopter, ca s nu o
trezeasc pe |ue.
De ndat ce se sm[ n stare s stea n pcoare, se scu
ncon|ur patu n bezn. Baa se afa pe atura dnspre
|ue, dar avea drum ber, parcurse fr greutate, aa
cum ma fcuse de nenumrate or pn atunc, ndrumat
att de experen[, ct de nstnct.
nchse ncet ua n spatee u aprnse umna.
Strucrea neoaneor mpedc, o cp, s prveasc n
ognda orbtoare de deasupra chuveteor mar. Cnd, n
sfrt, reu s- prveasc magnea n ognd, vzu c
nu- dspruse carnea de pe oase. Vsu fusese extraordnar
de rea, spre deosebre de cee pe care e avusese pn
atunc; ntr-un anume fe, cudat, fusese char ma rea
dect va[a de z cu z, avnd cuor sunete ntense, care
strbtuser creeru adormt, precum trece curentu
eectrc prn famentu unu bec ncandescent. De era
content de faptu c nu fusese dect un vs, se temuse c
oceanu de comar avea s- ase amprenta corozv
asupra sa char dup ce s-a trezt.
nforat, se rezem de chuvet. Ddu drumu a apa rece,
se apec strop fa[a. Ud, se ut n och magn sae
dn ognd.
- Asta ce naba a ma fost? opt e.
24
Candy vna.
Captu estc a domenuu de dou hectare a fame
Poard ddea ntr-un canon. Pere[ acestua erau forma[,
compu, n marea or ma|ortate, dn so uscat
frmcos, strbtut pe aocur de vene roz gr dn
marn. Numa vastu sstem de rdcn a rezstente
vegeta[ de deert - mnunchur de arb, pampas, |nepen
- prevenea erodarea ntens cu fecare poae ma puter-
101
nc. C[va eucap[, dafn meaeucas creteau pe
pere[ canonuu, ar acoo unde aveau spa[u sufcent,
de-a ungu abe, meaeucas ste|ar cafornen
nfgeau rdcne adnc n pmnt. Aba era acum uscat,
dar n tmpu une po puternce se umpea ddea pe
dnafar.
Mcndu-sc cu u[ea fr zgomot, n cuda
dmensunor u mar, Candy merse ctre rsrt, de-a
ungu canonuu, urcnd panta, pn cnd a|unse a
ntersec[a cu at adnctur, care era prea mc pentru a
putea f numt canon. De acoo se ndrept spre nord.
Terenu contnua s se na[e, de nu att de abrupt ca
nante. n stnga n dreapta u, se rdcau pere[ de
stnc, ar n unee ocur trectoarea se gtua,
ngustndu-se a ma pu[n de un metru. Buruen
mrcnoase, aduse de vnt, se strnseser grmez n
aceste puncte zgrau cnd trecea pe ng ee.
Fr pc de un, noaptea era neobnut de ntunecat n
strfundure acee tetur n pmnt, dar e nu se
mpedca dect arareor nu ezta ncodat. Prntre
taentee sae nu se numra o acutate vzua
supraomeneasc; n ntunerc, era a fe de orb ca restu
um. Dar n cea ma adnc bezn, percepea obstacoee
dn fa[a u, sm[ea conturure terenuu att de precs, nct
putea s se depaseze n depn sguran[. Nu avea dee n
ce fe servete ce de-a aseea sm[, nu fcea nmc
pentru a- decana; era, pur smpu, neobnut de
content de rea[a sa cu mpre|urme, ta ntotdeauna
unde se af, precum ce ma bun dntre umbtor pe
srm, ce care, de ega[ a och, pot traversa, fr
eztare, o coard suspendat deasupra prvror rdcate ae
spectatoror de crc.
Era un at dar dn partea mame sae.
To[ cop e erau taenta[. Dar abt[e u Candy e
ntreceau pe cee ae u Voet, ae Verbne sau pe-ae u
Frank.
102
Trectoarea se deschse ntr-un at canon, Candy se n-
drept dn nou ctre est, de-a ungu une ab petrute,
grbndu-se acum, cc nevoa devenea ma strngent.
De erau dn ce n ce ma rare, nc se ma vedeau cteva
case coco[ate pe buza canonuu; ferestree acestora erau
prea departe pentru a umna terenu dn fa[a u, dar, dn
cnd n cnd, e prvea cu |nd, fndc n acee cmne se
afa sngee de care avea nevoe.
Dumnezeu mpantase u Candy gustu sngeu,
transformndu- ntr-un prdtor, dec Dumnezeu era
rspunztor de faptee u Candy; mama sa expcase
toate acestea cu mut tmp n urm. Dumnezeu dorea ca e
s nu omoare a ntmpare; dar, atunc cnd Candy
devenea ncapab de a se ma controa, vna apar[nea, n
utm nstan[, u Dumnezeu, deoarece E nsufase
dorn[a de snge, fr s- dea puterea de a se controa.
Msunea u Candy, ca a tuturor prdtoror, era s
mcoreze numru ceor bonav sau sab dntr-o turm. n
cazu u, prada consta dn ace membr degenera[ mora a
turme umane: ho[, mncno, escroc, aduter. Dn
nefercre, nu reuea s- recunoasc ntotdeauna pe ce
pcto atunc cnd ntnea. ndepnrea msun sae
fusese ncomparab ma uoar pe vremea cnd mama u
era n va[, cc ea depsta fr probeme pe nemernc.
n noaptea aceasta, avea s ncerce, pe ct putea, s se
mteze a a ucde anmae sbatce. Mcerrea
oamenor, n speca a ceor apropa[ de cas, era rscant.
Nu ndrznea s- omoare pe ocanc dect atunc cnd
fceau vreun ru fame, caz n care, pur smpu, nu ma
aveau voe s trasc.
Dac nu reuea s- potoeasc setea omornd anmae,
atunc urma s se duc undeva, orunde, s omoare
oamen. Mama u, afat n cerur, o s fe dezamgt
suprat pe psa u de autocontro, dar Dumnezeu nu o
s- nvnov[easc. La urma urme, nu era dect ceea ce-
fcuse Dumnezeu.
103
Cnd sase mut n urm umne utme case, se opr
ng un pc de meaeucas. Vnture puternce de peste
z se scurser de pe deaur, trecnd prn canon
perzndu-se n argu oceanuu; acum aeru era nemcat.
Dn meaeucas atrnau ane ung, ar frunzee or
ungue[e ucoase erau ncremente.
Och se obnuser cu ntunercu. Copac preau
argnt n umna steeor, ar revrsarea de ane sporea
uza c se afa ng o cascad ce cade fr zgomot, sau
nghe[at n m|ocu une furtun de press-papers. Putea
char s dstng buc[e de scoar[ deprtndu-se de
trunch de creng ntr-un permanent proces de co|re,
care ddeau aceste spec o frumuse[e unc.
Nu sm[ea nc urm de vnat.
Nu auzea nc o mcare fur prn tufur.
Cu toate acestea, ta c mute fn[e mc, pne cu snge
cad, se afau pe-aproape, ghemute n vzun, n cubur
ascunse, mormane de frunze uscate sau n nee
adpostte dn stnc. Numa gndndu-se a ee, sm[ea c
nnebunete de foame.
ntnse bra[ee, [nnd pamee n fa[, cu degetee
deprtate. Dn mne sae se v, ma pu[n de-o secund, o
umn abastr, de nuan[a safreor deschse. Frunzee
tremurar vegeta[a rar fu rscot, apo totu reven a
nemcare atunc cnd ntunercu puse ar stpnre pe
adncu canonuu.
Dn nou, umna abastr [n dn mne u, de parc ar
f fost nte anterne acoperte, dezvete pentru scurt tmp.
De ast dat, ntenstatea umn se dubase, ca durata
e. Frunzee fonr, cteva dntre ane se egnar, ar
arba se nfora pe o dstan[ de zece-cncsprezece metr n
fa[a u.
Deran|at de aceste vbra[ cudate, o fn[ aerg spre
Candy ncerc s treac pe ng e. Foosndu-se de ce
de-a aseea sm[ a su, care nu depndea de vz, auz sau
mros, se ntnse n stnga, nspre creatura nevzut. Avea
104
refexe a fe de uutoare, ca ceeate abt[ ae sae,
aa c reu s- prnd prada. Un oarece de cmp. n
acea cp, oarecee nghe[ terorzat. Apo se zvrco n
mna u, dar nu ddu drumu.
Puterea sa nu avea nc un efect asupra fn[eor v. Nu-
putea paraza prada cu energa teechnetc ce rada dn
pamee deschse. Nu putea s scoat anmaee dn
ascunztoare s e cheme a e; nu putea dect s e
nspmnte s e fac s fug dn ascunztoare. Ar f
putut s zdrobeasc trunchure de meaeucas, sau s
arunce ghezere de nsp petr n aer, dar, orct de tare
s-ar f strdut, foosndu- doar mntea, nu ar f putut s
cnteasc nc mcar un fr de pr a unu oarece.
Nu ta de ce abt[e sae erau mtate. Voet
Verbna, ae cror taente nu se vdeau nc pe |umtate a
fe de mpresonante ca ae sae, aveau putere numa
asupra fn[eor v, asupra anmaeor ma mc, precum
psce. Desgur, pantee se ncnau n fa[a von[e u
Candy, uneor char nsectee, dar nu reuea s supun
nmc dn ceea ce avea sstem nervos, nc char fn[ee cu
un sstem nervos aa de sab ca a unu oarece.
ngenuncheat sub copac argnt, era att de nvemntat
n negru, nct nu vedea atceva dn oarece dect och
care scpeau. Duse pumnu n care [nea creatura a gur.
oarecee scoase un sunet sub[re, nfrcoat - ma
degrab, un put, dect un ch[t.
muc gtu, scup capu, duse a buze gtu
nsngerat. Sngee era duce, dar prea pu[n.
Arunc roztoru mort rdc dn nou mne, cu pa-
mee n afar degetee deprtate. De ast dat,
revrsarea de umn spectra cptase o cuoare ntens,
eectrc, de safr. De nu dur ma mut ca nante, avu un
efect consderab ma mare. ase vaur de vbra[e ovr
podeaua ncnat a canonuu, a ntervae de cte o
frac[une de secund. Copac na[ se cutremurar, sutee
de ane bcur aeru, ar frunzee se zbtur ca un ro de
105
vesp. Petree ma mc fur rdcate de a pmnt, ar
boovan se cocnr ntre e. Free de arb se zburr ca
free de pr de pe ceafa unu om ngrozt, cteva petce
se smuser dn so se rostogor n noapte, mpreun cu
un torent de frunze uscate, de parc ar f fost prnse de
vnt. Dar nc o adere nu tubura noaptea - nu era dect
scurta expoze de umn abstrue vbra[e care o
nso[ser.
Anmaee [nr dn ascunztor, ar unee dntre ee
venr ctre e, ncercnd s a|ung a baza canonuu.
dduse seama, cu mut tmp n urm, c acestea nu-
recunoteau mrosu ca fnd de om. Era a fe de probab s
fug n drec[a u, ca n cea opus. Fe nu emana un
mros pe care ee s- detecteze... fe sm[eau ceva sbatc
n e, ceva ma asemntor cu ee dect cu o fn[ uman,
, n panca or, nu n[eegeau c e este vntoru.
Nu vedea, n ce ma bun caz, dect forme ntunecate
trecnd fugertor pe ng e, ca umbree proectate de o
amp rottoare Dar dotarea u pshc ngdua s Ic
smt. Ls s treac coo[ char un raton care se cocn
de pcoaree sae; se ferea s fe mucat sau zgrat ru.
Ce pu[n douzec de oarec trecur prn raza mnor u,
dar, de ast dat, dorea ceva ma pn de va[, cu ma mut
snge.
ncerc s apuce ceea ce se pruse a f o vever[, rat,
dar apo apuc un epure de pcoaree dn spate. Iepuree
[p, ncercnd s- oveasc cu membree anteroare, ma
pu[n dezvotate, dar e prnse pe acestea, astfe nct
creatura nu era numa mobzat, c parazat de frc.
O rdc n fa[a ochor.
Bana avea un mros greo.
n och ro a epureu crea teroarea.
auzea nma bubund.
muc de gt. Bana, peea much opuser rezsten!
dar sngee curse.
106
Iepuree tresr, nu pentru a ncerca s scape, c parc
pentru a- exprma resemnarea n fa[a sor[; erau spasme
ente, ntr-un mod cudat senzuae, ca cnd ar f
ntmpnat moartea aproape cu bucure. De-a ungu anor,
Candy vzuse acest comportament a nenumrate anmae,
n speca a epur, ntotdeauna exuta, cc ddea o
senza[e de putere ame[toare, fcndu- s se smt una cu
upu sau cu vupea.
Spasmee ncetar epuree atrna moae n mne
sae. De era nc vu, acceptase mnen[a mor[ se
retrsese ntr-o stare de trans n care, n mod evdent, nu
sm[ea nc o durere. Aceasta prea s fe o bnecuvntare
dat de Dumnezeu anmaeor mc.
Candy muc ar dn gtu epureu, ma tare de ast
dat, ma adnc, apo muc dn nou, ma adnc, ar
va[a epureu [n, boborosnd, n gura u.
n deprtare, n at canon, un coot ur. rspunser a[
dn hat. Un cor de voc stran rsun, se poto apo
rsun dn nou, ca cum coo[ ar f fost conten[ c nu
sunt sngur vntor dn noapte, de parc ar f mrost
cadavru proaspt. Dup ce se satur, Candy zvr cadavru
got de snge. Nevoa contnua, totu, s- apese. Avea s
soarb rezervoaree de snge ae mutor epur vever[e
nante ca setea s se domoeasc.
Se rdc n pcoare urc ma departe n canon, acoo
unde nu- foosse nc puterea nu tuburase fauna, unde
numeroase creatur ascunse n vzun ate adpostur
ateptau s fe recotate. Noaptea era adnc fructuoas.
25
Poate c starea e de sprt era provocat de astena de
un dmnea[a, sau de ceru vnt poaa care se anun[a.
Sau poate c era nervoas acr dn cauz c nu
trecuser dect patru ze de a evenmentee voente
petrecute a Decodyne, dec acestea erau nc proaspete.
107
Dar, dntr-un motv sau atu, |ue nu voa s prea cazu
acestu Frank Poard. nc un at caz, c tot ven vorba.
Ma aveau de|a cteva contracte n probeme de securtate
cu frme care e fuseser cen[ ma vech, ar f vrut s se
mteze a aceste afacer comode famare. n mare
parte, munca or era pn de rsc, ar gradu de
percuoztate a unu nou caz consttua ntotdeauna o
necunoscut. Dac o btrnc frag ar f vent, n acea
dmnea[ de un, cu rugmntea s se gseasc psca
dsprut, |ue ar f consderat-o, probab, ca o amenn[are
echvaent cu cea a unu manac narmat cu un topor. Era
tensonat. La urma urme, dac norocu nu ar f fost de
partea or, sptmna trecut, Bobby ar f fost mort de
patru ze.
Aezat pe scaun, uor apecat deasupra brouu sod,
metac, cu mne ncrucate pe sugatva verde, |ue
studa pe Poard. Acesta nu era n stare s se ute n och
e, ceea ce o fcea s- prveasc cu suspcune, n cuda
nf[r u nocente, char atrgtoare.
Arta de parc ar f trebut s- cheme ca pe comedan[
dn Vegas: Shecky, Buddy sau aa ceva. Avea n |ur de
trezec de an, un metru aptezec cnc, poate optzec
cnc de kograme, ceea ce, n cazu u, era cam cu
cncsprezece kograme prea mut. Fa[a u ns te ducea cu
gndu a comede. Cu excep[a unor zgretur cudate,
aproape vndecate, era smpatc: deschs, bnd, destu
de rotund ca s par vese, cu grop[e adnc. O roea[
permanent coora obra|, de parc -ar f petrecut cea
ma mare parte a ve[ n [nuture arctce. nasu su era
roatc, dn cte se prea, nu pentru c ar f ndrgt prea
mut acoou, c fndc fusese spart de cteva or; era
sufcent de butucnos, nct s par amuzant, dar nu turtt
ca a unu bandt.
edea cu umer czu[ ntr-unu dntre cee dou foto dn
aumnu cromat pee, afate n brou u |ue. Vocea sa
era moae pcut, aproape muzca:
108
- Am nevoe de a|utor. Nu tu a cne s apeez.
n cuda nf[r comce, comportamentu u Frank era
tragc. Vocea sa, de pcut, era ptruns de accente de
dsperare de obosea. Perodc, tergea fa[a cu o
mn, de parc ar f tras nte pnze de pan|en, apo
prvea mna nedumert cnd vedea c e goa. Avea
ccatrce pe mn, unee dntre ee fnd uor nfamate.
- Dar, cnstt vorbnd, zse Frank, s te adresez unor
detectv partcuar pare uor rdco, ca cnd nu s-ar
ntmpa n va[a de toate zee, c a teevzor.
- Am arsur, aa c te asgur c e va[a de toate zee, zse
Bobby.
Sttea n pcoare ng una dntre ferestree mar ae
eta|uu ase, prn care se vedeau marea nce[oat
cdre ma |oase dn Fashon Isand, centru comerca
Newport Beach de ng bocu-turn, n care frma Dakota &
Dakota nchrase un apartament cu apte camere. Se
ntoarse cu spatee a fereastr, se rezem de pervaz
extrase o cute de medcamente dn buzunaru gec.
- Detectv de a teevzor nu sufer ncodat de arsur, nu
au mtrea[, sau nepcer provocate de psorazs.
- Domnue Poard, zse |ue, sunt sgur c domnu
Karaghoss v-a expcat c, a drept vorbnd, nu suntem
char o agen[e de detectv partcuar.
- Da.
- Suntem consutan[ n probeme de securtate. Lucrm,
n prmu rnd, cu corpora[ frme partcuare. Ce
unsprezece anga|a[ a notr au cunotn[e sofstcate an
de experen[ n domenu securt[, ceea ce nu se
compar cu acee fantez cu detectv snguratc de a
teevzor. Nu urmrm neveste ca s vedem dac sunt
necredncoase, nu ne ocupm de dvor[ur de nc unu
dntre ucrure pentru care vne umea, n genera, a un
detectv partcuar.
- Domnu Karaghoss m-a expcat toate astea, zse
Poard, prvndu- mne ncetate.
109
De pe canapeaua dn stnga brouu, Cnt Karaghoss
spuse:
- Frank m-a storst povestea u, cred c ar trebu s-
ascuta[ cu aten[e.
|ue observ cum Cnt foosse prenumee centuu, ucru
pe care nu- ma fcuse ncodat, n ce ase an de cnd
ucra a Dakota & Dakota. Cnt era un tp sod - unu
aptezec aptezec de kograme. Arta de parc fusese
un ansambu nert de boovan de grant pc de
marmur, cremene patr nepre-ucrat, grese, fer
magnett, pe care un achmst e transformase n carne ve.
Fa[a u at, de destu de atrgtoare, prea ea
scuptat n stnc, ar ca nf[are, se putea spune doar
c unee trstur ae acestua erau ma puternce dect
atee. Avea o personatate a fe de redutab: era
rezstent, de ncredere mperturbab. Pu[n oamen
mpresonau pe Cnt, ma pu[n reueau s treac de
attudnea u rezervat s ob[n ma mut de un rspuns
potcos, profesona. Foosrea prenumeu centuu prea
o exprmare subt a smpate pentru Poard un vot de
ncredere n adevru povet pe care acesta urma s o
storseasc.
- Dac zce Cnt c e ceva pentru no, atunc am toat
ncrederea, nterven Bobby. Care- probema, Frank?
|ue nu fu deoc mpresonat de faptu c Bobby foosse
medat, cu nepsare, prenumee centuu. Bobby
smpatza pe orcne ntnea, ce pu[n pn cnd acea
persoan se dovedea, cu tot dnadnsu, nedemn de a f
smpatzat. De fapt, trebua s- n|ungh pe a spate n
mod repetat, rznd maefc, pentru ca e s a n
consderare, cu prere de ru, poteza c poate nu ar f
cazu s te smpatzeze. Cteodat, |ue avea sentmentu
c se cstorse cu un c[eu mare, care pretndea c e
brbat, nante ca Poard s nceap, |ue zse:
110
- A vrea s preczez nc ceva. Dac ne hotrm s
acceptm cazu dumneavoastr - subnez, dac-, nu
suntem eftn.
- Asta nu- o probem, spuse Poard.
Rdc o saco de voa| de a pcoaree sae. Era una
dntre cee dou pe care e adusese cu e. -o puse n poa
- desfcu fermoaru. Scoase cteva teancur de doar e
s pe brou. Erau n bancnote de douzec de o sut.
n tmp ce |ue nspecta ban, Bobby se ndeprt de fe-
reastr ven ng Poard. Se ut n sacoa de voa|.
- E pn och, constat e.
- O sut patruzec de m de doar, confrm Poard, n
urma une anaze rapde, ban nu preau fa.
- Domnue Poard, ave[ obceu s purta[ at[a ban a
dumneavoastr? ntreb ea, mpngndu- deoparte.
- Nu tu, rspunse Poard.
- Nu t[?
- Nu tu, repet e, amrt.
- Char nu te, precza Cnt. Ascuta[ ce are de spus.
Cu o voce ntt, dar care era, totodat, pn de
emo[e. Poard zse:
- Trebue s m a|uta[ s afu unde m duc noaptea. Ce
Dumnezeu fac atunc cnd ar trebu s dorm?
- He, asta pare nteresant! excam Bobby, aezndu-se
pe un co[ a brouu u |ue.
Entuzasmu be[esc a u Bobby o enerv. Nu era ndcat
s se anga|eze fa[ de Poard, nante de a avea sufcente
date despre oportuntatea preur cazuu. nu- pcu
nc cnd se aez pe brou. Nu prea o attudne de
profesonst. Sm[ea c d unu eventua cent senza[a de
amatorsm.
De pe canapea, nterven Cnt.
- S pornesc banda?
- Bnen[ees, rspunse Bobby.
111
Cnt [nea n mn un casetofon mc, cu bater. pom
aez pe pocoara dn fa[a canapee, cu mcrofonu
ndreptat ctre Poard, |ue Bobby.
Brbatu grsu[, cu fa[a rotund, rdc prvrea a e.
Cearcnee abstru dn |uru ochor apo paoarea
buzeor negau orce mprese de sntate robust pe care o
puteau da obra| s mbu|ora[. Un zmbet eztant |uca
pe buze. Nu se ut n och |ue ma mut de-o cp, apo
cobor dn nou prvrea ctre mn. Prea nfrcoat, btut
demn de m. Fr s vrea, ea sm[ o und de smpate
pentru e.
Cnd Poard ncepu s vorbeasc, |ue oft se s pe
spate n scaun. Dup dou mnute, se apec ar n fa[,
ascutnd cu aten[e vocea moae a u Poard. Nu ar f vrut
s fe fascnat, dar era. Char fegmatcu Cnt
Karaghoss, care ascuta povestea pentru a doua oar,
prea captvat.
Dac Poard nu era nc mncnos, nc nebun de egat -
probab c era una, ata -, atunc era prns ntr-un an[
de evenmente aproape supranaturae. |ue nu credea n
exsten[a supranaturauu, ncerc s rmn sceptc, dar
comportarea u Poard evdenta convngere cu care
vorbea o nfuen[au, fr voa e.
Bobby ncepu s se exprme cu "e-ce-cheste" s bat
cu pama n mas a fecare nou ntorstur a povet.
Atunc cnd centu... Nu. Poard. Nu "centu". nc nu era
centu or. Poard. Cnd Poard e povest cum se trezse,
a mote, |o dup-amaz, cu snge pe mn, Bobby
zbucn:
- Preum cazu!
- Sta aa, Bobby, nterven |ue. nc n-am auzt tot ce are
domnu Poard de povestt. Ar trebu...
- Da, Frank, zse Bobby. dup aceea ce s-a-ntmpat?
- Vreau s zc c ar trebu s ascutm ntreaga poveste
nante de a ne da seama dac putem sau nu s- a|utm,
expc |ue.
112
- P, sgur c putem, zse Bobby. No...
- Bobby, rost ea ferm, pot s-[ vorbesc o cp ntre patru
och?
Se rdc, travers brou, deschse ua de a baa aturat
aprnse umna.
- Ne ntoarcem medat, Frank, precza Bobby.
O urm pe |ue n bae nchse ua n urma u. Ea porn
ventatoru dn tavan, ca s e acopere voce, - opt:
- Care- probema ta?
- P, am patfus ma am aun[a aceea pe spnare.
- Et mposb.
Aproperea furtun ntuneca vzduhu, ar f vrut s e
aprnd s aunge umbree ce ncepuser s se adune n
co[ure neatnse de umna gbue a mpor.
Frank Poard edea nc n scaunu su, utndu-se a
posteree nrmate cu Donad Duck, Mckey Mouse Unce
Scrooge, care decorau pere[. Acestea consttuau o at
povar pe care |ue trebua s o suporte. Era ahtat dup
desenee anmate produse de Warner Bros, pentru c erau,
ntructva, ma dure, avea o coec[e de vdeocasete cu
ee, pus nte pane cu aventure u Daffy Duck, dar e
[nea acas. Bobby adusese persona|ee u Dsney a
servcu, pentru c, zcea e, a|utau s se reaxeze. Nc
unu dntre cen[ nu pusese vreodat a ndoa abtatea
or profesona, dn cauza decora[or neortodoxe de pe
pere[ ncper, dar |ue se ntreba, totu, ce prere au
aceta.
Se ntoarse a brou e, ar Bobby se coco[ pe e.
Fcndu- cu ochu u |ue, Bobby zse:
- Frank, m-am prpt atunc cnd am afrmat c vom
accepta cazu. Nu putem s um o astfe de decze, nante
de-a ascuta ntreaga poveste.
- Desgur, ncuvn[ Frank, utndu-se repede a Bobby, a
|ue apo a mne sae zgrate, care [neau strns
sacoa de voa|. Este foarte rezonab.
- Char aa, admse |ue.
113
Poard schmb geanta dn mn cu cea de pe podea.
- Ar trebu s v dau astea, spuse e.
Desfcu fermoaru gen[ scoase o pung de pastc, ce
con[nea o mc parte dn nspu cu care se trezse n mn
dup ce a[pse n dmnea[a ze de |o. Ma scoase cmaa
nsngerat, pe care o purta atunc cnd se scuase dup
somnu ma scurt de a amaza aceea ze.
- Le-am pstrat pentru c... pentru c ar putea consttu
dovez. Indc. Poate v vor a|uta s v da[ seama ce
se-ntmp. ce-am fcut.
Bobby u cmaa nspu, e cercet rapd apo e
puse ng e, pe brou.
|ue observ cmaa pn de snge, nu doar ptat.
Petee maron fcuser ca materau s devn rgd.
- Dec era a mote, n dup-amaza ze de |o, ndemn
Bobby.
Poard ncuvn[.
- Nu s-a-ntmpat mare ucru n noaptea aa. M-am dus a
un fm, dar nu am reut s- urmresc. M-am pmbat, o
vreme, cu mana. Eram obost, foarte obost, n cuda
somnuu de dup-amaz, dar n-am putut deoc s dorm.
M-era frc s dorm. n dmnea[a urmtoare, m-am mutat
a at mote.
- Cnd a adormt dn nou? ntreb |ue.
- n seara urmtoare.
- Adc, vner seara?
- Da. Am ncercat s stau treaz bnd mut cafea. M-am
aezat a baru unu mc restaurant am but cafea pn
cnd ncepusem s putesc. M ardea stomacu, aa c a
trebut s m opresc. M-am ntors n camera mea. De
fecare dat cnd sm[eam c a[pesc, eeam s m pmb.
Dar n-avea nc un rost. Nu puteam s stau treaz a
nesfrt. Parc eram tat buc[ee. Trebua s m
odhnesc. Aa c m-am cucat pu[n dup ora opt seara,
nu m-am ma trezt pn a cnc |umtate dmnea[a.
- Smbt dmnea[a. -Da.
114
- totu era n regu?
- Ce pu[n nu exsta snge. Dar ceva tot a fost. Ateptar.
Poard nse buzee, de parc ar f vrut s fe sgur c-
dorea s contnue.
- Cum s v spun, m cucasem n ort... dar, cnd m-am
trezt, eram compet mbrcat.
- Dec a mers n somn te-a mbrcat, constat |ue.
- Dar nu ma vzusem ncodat hanee pe care e purtam.
|ue cp.
- Poftm?
- Nu erau nc hanee n care m trezsem pe aee n urm
cu dou nop[, nc hanee pe care e cumprasem de a
magaznu unversa, mar[ dmnea[a.
- ae cu erau? ntreb Bobby.
- P, probab, ae mee, rspunse Poard, pentru c m se
potrveau prea bne, ca s f fost ae atcuva. m veneau ca
turnate. Char pantof se potrveau perfect. Nu cred c a
f putut s "sat" toat costuma[a de a atcneva s fu
char att de norocos.
Bobby cobor de pe brou ncepu s se nvrteasc prn
camer.
- dec ce propu? C a pecat dn camera de mote n
cho[ te-a dus a magazn, unde [-a cumprat hanee,
fr ca nmen s comenteze psa ta de pudoare?
- Nu tu, zse Poard ctnnd dn cap.
- Poate s-a mbrcat n camer, n tmp ce mergea n
somn, apo s-a dus a magazn, -a cumprat ceeate
hane s-a schmbat, nterven Cnt Karaghoss.
- Dar de ce s f fcut una ca asta? ntreb |ue. Cnt
rdc dn umer.
- N-am fcut dect s sugerez o potez pauzb.
- Domnue Poard, zse Bobby, de ce-a f fcut una ca
asta?
- Nu tu. Poard foosse aceste dou cuvnte att de des,
nct ncepuser s se uzeze; de fecare dat cnd e
repeta, vocea devenea ma moae, ma vag ca
115
nante. Nu cred c aa am fcut. Nu m se parc corect -
expca[a, vreau s spun. n pus, n-am adormt dect dup
ora opt. Probab c n-a f putut s m trezesc, s es s
cumpr hanee nante de nchderea magazneor.
- Unee magazne nchd a zece, obect Cnt.
- A exstat o peroad scurt de tmp n care a f avut
acest pre|, aprob Bobby.
- Nu cred c a f dat o spargere a un magazn dup ora
nchder, zse Poard. Sau c a f furat hanee. Nu sunt un
ho[
- tm c nu et, zse Bobby.
- Ba nu tm deoc, rpost |ue.
Bobby Cnt se utar a ea, dar Poard contnua s- pr-
veasc mne, prea tmd sau zpct pentru a se putea
apra.
|ue se sm[ ca un btu, fndc- pusese cnstea a
ndoa. Ceea ce era o proste. Nu tau nmc despre e. La
naba, dac spunea adevru, nc e nu ta nmc despre e
nsu!
- Ascut, mportant este nu dac a cumprat sau a furat
hanee, spuse |ue. Eu nu pot accepta nc una, nc ata.
Ce pu[n, nu n acest context. E prea de tot: un brbat care
se duce a un supermagazn, sau ceva de genu sta, n
cho[, se mbrac n tmp ce doarme. Crede[ c putea s
fac aa ceva fr s se trezeasc, ar cea[ s- a drept
treaz? Eu una nu cred. Nu tu marc ucru despre
somnambusm, dar cred c, dac am consuta teratura de
specatate, am vedea c aa ceva e mposb.
- , desgur, nu e numa probema haneor, spuse Cnt.
- Nu, ma e atceva, zse Poard. Atunc cnd m-am de-
teptat, pe pat, ng mne, se afa o pung mare de hrte,
ca aceea care [ se dau a supermagazn atunc cnd nu
vre una de pastc. M-am utat nuntru era pn de...
ban. Iar nte ban ghea[.
- Ct de mu[? ntreb Bobby.
- Nu tu. Mu[.
116
- Nu -a numrat?
- Se af a moteu unde stau acum, at mote. M tot mut
dntr-un oc n atu. Aa, m smt ma n sguran[. Orcum,
pute[ s- numra[ ma ncoo, dac vre[. Eu am ncercat,
dar m-am perdut capactatea de a foos cee ma smpe
no[un de artmetc. Mda, tu c pare o proste, dar asta
m se-ntmp. Nu ma pot s adun. Tot ncerc, dar...
numeree nu prea ma nseamn mare ucru pentru mne.
cobor capu acoper fa[a cu mne. nt m-am
perdut memora. Acum ncep s perd cunotn[e esen[ae,
cum ar f cee de matematc. M smt de parc m tot
mprt... m dzov... pn cnd nu va ma rmne nmc
dn mne, doar un corp, fr nc un pc de mnte... absout
nmc.
- Nu se va-ntmpa aa ceva, Frank, zse Bobby. Te vom
a|uta no. Vom afa cne et ce nseamn toate astea.
- Bobby! avertz |ue.
- Hmmm?
Zmb prostete.
|ue se rdc de a brou ntr n bae.
- Doamne! excam Bobby, urmnd-o. Apo nchse ua
porn ventatoru. |ue, trebue s- a|utm pe srmanu om.
- Indvdu trece, n mod evdent, prn str de trans. Face
toate cheste astea fr s te de e. Se trezete n tou
nop[, da, dar nu e somnambu. E treaz, aert, dar ntr-o
stare de trans. Ar putea s fure, s omoare - s nu-
amnteasc nmc dup aceea.
- |ue, fac paru c nu avea dect sngee u pe mn. S-
ar putea s ab transe, apsusur, cum vre s e spu, dar
nu e un ucga. Pe ct parem?
- nc sus[ c nu e un ho[? Se trezete n mod reguat cu
sac de ban, pe care nu te de unde are, tu nc sus[
c nu e un ho[? Poate crez c fasfc ban n tmpu
fazeor de amneze. Nu, probab c consder prea
smpatc, ca s fe fasfcator.
117
- Ascut, zse Bobby, uneor trebue s ne um dup
ntu[e, ar ntu[a mea m spune c Frank e un bat bun.
Pn Cnt crede c e un bat bun.
- Grec sunt ceebr pentru socabtatea or. Le pace de
toat umea.
- Adc, vre s-m spu c Cnt e tpu de anma soca
grec? Vorbm despre acea Cnt? Ce cu numee de
Karaghoss? Aa care arat de parc ar f fost turnat n
beton zmbete a fe de des ca nden dn pastc?
Lumna dn bae era prea puternc. Se refecta n ognd,
n chuveta ab, n pere[ ab, n faan[a ab. Dn prcna
strucr orbtoare a hotrr nfexbe, dar
bnevotoare, a u Bobby de a- apra pe Poard, |ue
sm[ea cum o cuprnde durerea de cap. nchse och.
- Poard e un caz |anc, recunoscu ea.
- Vre s ne-ntoarcem s- ascutm ma departe?
- Bne. Dar, fr-ar s fe, nu- ma spune c- vom a|uta
pn nu afm totu. De acord?
Revenr n brou.
Ceru nu ma arta a meta rece, ars pe aocur. Era ma
ntunecat ca nante agtat precum ava. De a nveu
souu nu se sm[ea dect o adere uoar, a attudn ma
nate se scau, probab, vntur puternce, pentru c se
vedea cum nor mar de furtun sunt adu n grab dnspre
mare.
Umbree se adunaser n co[ur ca ptura de fer atras
de un magnet. |ue se ntnse spre comutatoru ce ac[ona
neoanee dn tavan. Apo vzu pe Bobby prvnd cu
evdent pcere suprafe[ee ucoase, de aam, ae
mpor, feu n care uceau msu[ee dn ste|ar
pocoara n umna ptoas, nu ma ac[on
comutatoru.
Se aez dn nou n spatee brouu. Bobby se coco[ pe
e, baansndu- pcoaree.
Cnt porn casetofonu, |ue spuse:
118
- Frank... domnue Poard, nante de a v contnua
povestea, a vrea s-m rspunde[ a cteva ntrebr
mportante. Crede[, n cuda sngeu pe care avea[ pe
mn a zgreturor, c nu sunte[ n stare s face[ ru
cuva?
- Da. n afar, poate, de cazu n care m afu n egtm
aprare.
- crede[ c nu sunte[ un ho[?
- Da. Nu pot... nu pot s m nchpu furnd. Nu.
- Atunc de ce nu a[ cerut a|utoru po[e?
Frank tcu. |nea strns geanta de voa|, utndu-se n ea,
de parc |ue -ar f vorbt dn nteroru e.
- Pentru c, dac char v consdera[ nocent n toate pr-
vn[ee, spuse |ue, po[a este cea ma bne nzestrat
pentru a afa cne sunte[ cne v urmrete. t[ ce cred
eu? Cred c nu sunte[ char att de sgur de nevnov[a
dumneavoastr pe ct pretnde[. t[ cum s porn[ o
man far chee, ceea ce, de orcne are destue
cunotn[e despre man ar putea face aa ceva, pare s
ndce o experen[ n afara eg. apo, ma este
probema banor, a sacor de ban. Nu v amnt[ s f
coms vreo crm, dar n adncu nm sunte[ convns c
a[ fcut-o, acesta este motvu pentru care v teme[ s
v prezenta[ a po[e.
- n parte, accept e.
- n[eege[, sper, contnu |ue, c, dac preum cazu
dumneavoastr descoperm dovez c a[ coms vreun act
crmna, vom f nevo[ s oferm aceast nforma[e
po[e!
- Desgur. Dar eu m-am gndt c, dac m duc nt a
po[e, ce de-acoo nc nu vor ncerca s afe adevru. M
vor socot vnovat char nante de a-m termna povestea.
- n tmp ce no nu vom face aa ceva, precza Bobby,
aruncndu- o prvre semnfcatv |ue.
- n oc s m a|ute, adug Poard, ar cuta ceva crme
recente, pe care s m e arunce n crc.
119
- Nu aa procedeaz po[a, spuse |ue.
- Ba char aa, repc Bobby, cu ma[oztate.
Se ddu |os de pe brou ncepu s se pmbe ntre
posteru cu Unce Scrooge ce cu Mckey Mouse.
- Nu -am vzut fcnd asta de m de or a teevzor? Nu
am ctt cu to[ Hammet Chander?
- Domnue Poard, ncepu |ue, eu am ucrat n po[e, ...
- Ceea ce demonstreaz ce spun eu, o ntrerupse Bobby.
Frank, dac te-a f adresat copoor, a f fost fr ndoa
arestat, |udecat condamnat a o me de an.
- Ma exst un motv pentru care nu m pot duce a
po[e. Ar f ca cnd m-a face pubctate. Poate c
presa ar afa de exsten[a mea s-ar grb s scre un
reporta| despre srmanu ndvd cu amneze sac de ban.
Atunc, e ar t unde s m gseasc. Nu pot s rsc aa
ceva.
- Care e? ntreb Bobby.
- Ce care m-a urmrt noaptea trecut.
- Aa cum a spus, m-am gndt c, poate, [-a reamntt
numee u, c te gndet a cneva anume.
- Nu, nu tu cne este. Nu tu nc mcar ce este. Dar tu
c va ven dn nou dup mne, dac af unde sunt. Aa c
trebue s m dau a fund.
De pe canapea se auz vocea u Cnt:
- Cred c ar trebu s-ntorc caseta. Ateptar pn cnd
scoase caseta.
De era aba ora tre dup-amaza, zua prea s se afe n
stpnrea unu amurg ct se poate de autentc. Aderea de
a so se strdua s a|ung a ntenstatea vnturor ce
mpngeau nor a attudne; o cea[ sub[re se revrs
dnspre apus, dar nu cu ncetneaa ene cu care
avanseaz de obce cea[a, c rsucndu-se agtat, ca un
fuvu ferbnte ce ncerca s uneasc ceru cu nor de
furtun de deasupra.
Dup ce Cnt porn dn nou casetofonu, |ue spuse:
120
- Frank, cum se termn povestea? Cum te-a trezt
smbt dmnea[a, mbrcat n hane no cu punga cu
ban a cap?
- Nu. Nu- acesta sfrtu. n[ capu, dar nu se ut a
ea. Prv dncoo de ea, a zua cenue, de parc ar f
contempat ceva mut ma ndeprtat dect Newport Beach.
Poate c nu se va sfr ncodat.
Dn geanta dn care scosese ceva ma devreme cmaa
nsngerat mostra de nsp, extrase un borcan de-o
|umtate de tru, ca aceea fooste pentru gemur
murtur, care avea un capac sod, cu baama. Borcanu
era pn cu ceea ce preau s fe nte petre pre[oase n
stare brut, nefnsate, cu o strucre mat. Unee erau ma
netede dect atee parc aruncau fcr.
Frank desfcu capacu vrs o parte dn con[nut pe
brou dn mta[e de emn.
|ue se apec, s e prveasc ma ndeaproape.
Bobby se aprope e.
Petree ma reguate erau rotunde, ovae, n form de
acrm sau de romb; fecare patr avea pr[ rotun|te
much ascu[te. Atee erau butucnoase, zgrate sau
ovte. Unee erau mar ca strugur de mas, sau mc ca
boabee de mazre. Toate erau ro, de ntenstatea
cuor vara. Toate refectau energc umna, formnd o pat
purpure pe suprafa[a pad a brouu; adunau umna
dfuz a mpor n prsmee or aruncau raze purpur
ctre tavan unu dntre pere[.
- Rubne? ntreb Bobby.
- Nu prea par s fe rubne, zse |ue. Ce sunt, Frank?
- Nu tu. S-ar putea s n-ab nc o vaoare.
- De unde e a?
- Smbt noaptea, n-am reut s dorm prea mut. Doar
cteva mnute dn cnd n cnd. M suceam. m
rsuceam, trezndu-m brusc de fecare dat cnd a[peam.
M-era frc s dorm. n-am adormt nc smbt
dup-amaz. Dar er sear, eram att de epuzat, nct nc
121
nu-m ma puteam [ne och desch. Am adormt mbrcat,
, cnd m-am trezt, aveam buzunaree pne cu petree
astea.
|ue rdc una dntre petree cee ma fnsate dn
grmad o duse a och, prvnd prn ea ctre cea ma
apropat amp. Char n acest stadu de fnsa|,
cartatea cuoarea petre erau excep[onae. Puteau f,
cum spunea Frank, doar sempre[oase, dar ea bnua c
aveau, de fapt, o vaoare consderab.
- De ce e [ n borcan? ntreb Bobby.
- Pentru c, orcum, a trebut s cumpr un borcan pentru
asta, zse Frank.
Scoase dn geant un borcan ma mare, pe care puse pe
brou.
|ue se ntoarse spre e rmase att de surprns, nct
scp patra dn mn. n borcan se afa o nsect ct mna
e de mare. De avea o carapace ca a unu gndac -
neagr, cu semne purpur pe margn -, creatura de sub
carapace aducea ma degrab cu un pan|en, dect cu un
gndac. Avea opt pcoare groase proase, ca de
tarantu.
- Ce naba?! se strmb Bobby.
Avea o uoar entomofobe. Dac vedea o nsect ma
nspmnttoare ca o musc, o strga pe |ue s-o omoare,
n tmp ce e se uta de a dstan[.
- E ve?
- Acum nu, precza Frank.
Dou membre, semnnd cu cet unu homar n
mnatur, se veau de sub partea dn fa[ a carapace
creatur, cte una de fecare parte a capuu, dar dfereau
de cee ae unu homar prn faptu c erau mut ma mobe
dect cee ae crustaceeor obnute. Artau ca nte mn,
avnd cte patru segmente curbate, chtnoase, unte a
baz; margne erau zm[ate amenn[tor.
- Dac te-ar prnde de deget, zse Bobby, pun paru c [
-ar reteza. Spu c era ve, Frank?
122
- Cnd m-am trezt az-dmnea[, m se tra pe pept.
- Dumnezeue! Bobby p vzb.
- Era amor[t.
- Da? Me m se pare a fe de voae ca o rdac afurst.
- Cred c era de|a pe moarte, adug Frank. Am [pat
-am azvrt-o de pe mne. A rmas pe podea, ntoars pe
spate, a dat pu[n dn pcorue, dup care nu s-a ma
mcat. Am scos nvetoarea de a o pern am vrt-o
nuntru, fcnd un nod a capt, ca s fu sgur c nu eea
afar n caz c era nc ve. Apo am descopert petree n
buzunar am cumprat dou borcane, unu pentru
gngane, care nu s-a ma mcat de cnd am pus-o
nuntru. A[ ma vzut vreodat aa ceva?
- Nu, spuse |ue.
- Nu, sav ceruu, aprob Bobby.
Nu se apecase ctre borcan, aa cum fcuse |ue. De
fapt, fcuse char un pas napo, de parc ar f crezut c
nfrcotoarea nsect era capab s- croasc, ntr-o
cpt, un drum prn stc.
|ue apuc borcanu - ntoarse, ca s poat prv nsecta
dn fa[. Capu negru era mare ct o prun aezat pe
|umtate sub carapace. Och de un gaben murdar se afau
stua[ de fecare parte a capuu, ar sub fecare dntre e se
ma afa cte un och, de tre or ma mc rocat.
nf[area hdoas era neted ucoas, cu excep[a unor
modee stran de guree, a ase proemnen[e n form de
spn a ctorva smocur de per mtso. Gura mc era
deschs, fnd un orfcu n care se zreau ma mute
rndur de dn[ mrun[, dar care preau foarte ascu[[.
Utndu-se fx a creatura dn borcan, Frank excam:
- Nu tu n ce dracu' sunt bgat, dar e ceva ru! E ceva
foarte ru, m-e frc.
Bobby tresr.
- Ceva ru... spuse e cu o voce medtatv, vorbnd ma
mut de unu sngur.
|ue puse borcanu pe mas.
123
- Bne, Frank, vom preua cazu, anun[ ea.
- Exceent! zse Cnt, nchse casetofonu. Bobby se
ndeprt de brou se ndrept spre bae.
- |ue, trebue s-[ vorbesc, o cp, ntre patru och, zse
e. Intrar mpreun n bae, pentru a trea oar, nchser
ua n urma or pornr ventatoru.
Fa[a u Bobby era cenue, ca un portret foarte fde fcut
n creon; pser pn pstru. Och u abatr , n
genera, vese nu ma exprmau deoc amuzament.
- A nnebunt? I-a proms c vom preua cazu, spuse e.
|ue cp, surprns.
- Nu asta dorea? -Nu.
- Aha. nseamn c nu am auzt eu bne. Poate c am
cear n urech. Tare ca cmentu.
- Probab c e un unatc percuos.
- Ar trebu s m duc a doctor, s-m cure[e ca umea
ureche.
- Povestea asta nebuneasc pe care a nventat-o nu e
dect... Ea rdc o mn, ntrerupndu- n m|ocu
propoz[e:
- F seros, Bobby! Nu a nventat gndacu a. Ce-
chesta aa? N-am vzut aa ceva nc n poze.
- Dar ce zc de ban? Probab c -a furat.
- Frank nu- un ho[.
- De unde t, [-a spus Dumnezeu? Pentru c, atfe, n-a
de unde s t. Nu- cunot pe Poard dect de ceva ma
mut de-o or.
- A perfect dreptate. Dumnezeu m-a spus. ascut n-
totdeauna, fndc, atfe, exst toate ansee ca E s
trmt nte rour de custe asupra ta, sau s-[ dea foc a
pr cu un fuger. Ascut, Frank este att de perdut, de
dus, nct m-e m de e. E bne?
O prv o cp, mestecndu- gndtor buza de |os, care
pse ea, apo spuse:
- No ucrm bne mpreun, pentru c ne competm rec-
proc. Tu et tare acoo unde eu sunt sab, ar eu sunt tare
124
acoo unde tu et sab. Ne deosebm n mute, dar ne
n[eegem, deoarece ne potrvm ca pesee dntr-un puzze.
- Ce vre s demonstrez?
- Unu dntre aspectee sub care ne dferen[em, dar
suntem compementar, este ce a motva[e. Mesera asta
m convne, pentru c smt o mare satsfac[e atunc cnd
a|ut oamen afa[ a ananghe, fr s fe vna or. m pace
s vd bnee trumfnd. Pe de at parte, tu et motvat
ma nt de dorn[a de a- zdrob pe ce care fac ru. Da,
sgur, me m pace s- vd pe ce r n genunch, dar
pentru mne nu e a fe de mportant ca pentru tne. ,
bnen[ees, [e [ pace s- fac ferc[ pe ce nevnova[,
dar a tne asta vne pe ocu do, dup zdrobrea ceor r.
Asta fndc ma et, probab, furoas dn cauza mor[
mame tae.
- Bobby, cnd o s smt nevoa de pshanaz, o s-o rezov
ntr-o camer n care pesa de baz e o canapea, nu un
coset.
Cnd |ue avea dosprezece an, mama e fusese uat
ostatc n tmpu |efur une bnc. Ce do crmna
consumaser prea mute amfetamne motenser prea
pu[n bun-sm[. nante ca totu s a sfrt, cnc dntre ce
ase ostatc erau mor[, ar mama u |ue nu fusese cea
norocoas.
Bobby sc ut a magnea e refectat n ognd, de parc
nu ar f suportat s o prveasc drect n och.
- Ceea ce vreau s spun, contnu e, este c, dntr-o dat,
a nceput s te compor[ ca mne, asta nu e bne, pentru
c ne dstruge echbru percteaz armona rea[e
dntre no, ar armona este cea care nc-a [nut n va[
ne-a fcut s reum. Vre s pree acest caz, deoarece te
fascneaz, [ stmueaz magna[a a vrea s- a|u[ pe
Frank, care-[ nspr m. Unde este ndgnarea ta
obnut? [ spun eu unde este. Nu exst, pentru c, n
momentu de fa[, ce pu[n, nu a aprut nc un gangster
care s o merte. Da, sgur, ar f ndvdu care -a urmrt,
125
dar nc nu tm dac asta e ceva adevrat sau doar ceva
nventat de Frank. Fr un gangster asupra crua s-[
ndrep[ mna, ar trebu s te trag de mn a fecare pas,
asta am fcut, dar acum tu m trag pe mne, asta
m ngr|oreaz. Nu m se pare c e bne.
|ue s s vorbeasc ma departe, prvndu-se unu pe
ceat prn ntermedu ognz, , cnd termn, n cee
dn urm, spuse:
- Nu, nu e asta.
- Cum adc?
- Adc, tot ce m-a trncnt e o aburea. De fapt, ce te
deran|eaz, Robert?
n ognd, magnea u ncerca s o fac pe-a e s
coboare prvrea.
|ue zmb.
- Ha, vorbete! Nu avem secrete unu fa[ de ceat.
Bobby, dn ognd prea o pad mta[e a adevratuu
Bobby Dakota. Adevratu Bobby, Bobby a e, era pn de
haz, de va[ de energe. Bobby ce dn ognd era
cenuu mohort; vtatatea fusese drenat de gr|.
- Robert? ndemn ea.
- [ amntet |oa trecut, cnd ne-am trezt? Btea vntu
Sfnta Ana. Am fcut dragoste.
- M-aduc amnte.
- medat dup ce am fcut dragoste... am avut
sentmentu acea cudat, ngroztor, c te vo perde, c
ceva adus de vnt avea s m te a.
- M-a spus ma trzu n seara aceea, a "Ozze's", cnd
dscutam despre tonomate. Dar furtuna s-a termnat nu a
vent nmc s m a. Sunt ac.
- n aceea noapte, |o noaptea, am avut un comar, ce
ma rea vs pe care [- po[ magna.
povest despre csu[a de pe pa|, despre tonomatu dn
nsp, despre vocea nteroar care tuna: VINE CEL RAU, CEL
RAU, CEL RAU!, despre marea acd care ngh[se pe
126
amndo, dzovndu-e carnea trndu-e oasee n
adncm de nedescrs.
- M-a zdruncnat. Nu po[ s-[ da seama ct de rea prea
totu. tu c seamn a nebune, dar... vsu acea m s-a
prut ma rea dect va[a ns. Tu dormea nu te-am
trezt. Nu [-am povestt ma trzu, pentru c nu voam s
te ngr|orez pentru c... pentru c e o copre s pu
prea mare baz pe un vs. Comaru nu s-a ma repetat.
Dar, de atunc, vner, smbt, er, am avut
momente n care m nfora o team ntens, atunc
m-am gndt c poate ceva ru char venea s te a. Iar
acum, n brou, Frank a spus c e vrt n ceva ru, ceva
foarte ru, aa a spus, am fcut egtura medat. |ue,
poate c acest caz este ace ceva ru pe care -am vsat.
Poate c nu ar trebu s- acceptm.
Se ut o cp a Bobby, prn ognd, ntrebndu-se cum
-ar putea nt. n cee dn urm, avnd n vedere c
roure or se nversaser, se hotr s- trateze aa cum ar
f tratat-o e ntr-o stua[e smar. Bobby nu ar f recurs a
ogc ra[une, care erau armee e, c ar f fermecat-o
ar f amuzat-o, ca s-o scoat dntr-o pas proast.
n oc s se ocupe drect de subectu ngr|orr u, |ue
zse:
- Dac tot ne uurm sufetee, t ce m supr pe mne?
Modu n care te aez, uneor, pe brou meu atunc cnd
dscutm cu un eventua cent. n cazu anumtor cen[,
char a gs un motv ca eu s stau pe brou, mbrcat n
mn, expunnd ceva pcoare, c am ce arta, de sun a
aud de sne. Dar tu nu por[ ncodat fuste, mn sau de
at gen, orcum buanee tae nu ntrunesc standardee
corespunztoare.
- Cne vorbea de brour?
- Eu vorbeam, zse |ue, ntorcndu-se de a ognd
pr-vndu- drect. Am nchrat un apartament cu apte
camere, n oc de opt, ca s facem econome, , dup ce
s-au mutat to[ anga|a[ am rmas cu o sngur camer
127
pentru no, cheste care nu ne-a deran|at. Aveam destu
spa[u pentru dou brour, dar tu a spus c nu vre nc
unu. Broure sunt prea formae pentru tne. A spus c n-a
avea nevoe dect de o canapea, pe care s te ntnz cnd
da teefoane, dar cum apare un cent, cum te coco[ pe
brou meu.
- |ue...
- Formca e o suprafa[ dur, aproape ndestructb, dar,
ma devreme sau ma trzu, dup ce sta ma mut pe e, o
s rmn permanent nsemnat cu amprenta funduu tu.
Pentru c ea nu se ma uta n ognd, se ntoarse e s
o prveasc.
- N-a auzt ce [-am povestt despre vs?
- Acum, s nu m n[eeg gret. A un popone[ smpatc,
dar nu- vreau mprmat pe brou meu. Toate creoanee o
s m se rostogoeasc a vae. O s se strng prafu.
- Ce se petrece ac?
- Vreau s te avertzez c m gndesc s-m eectrfc
brou, ca s pot nduce curent eectrc n e prn smpa
apsare a unu buton. Dac o s te ma coco[ pe e, o s
vez ce smte o musc atunc cnd se aeaz pe unu dntre
drce aea eectronce de omort mute.
- Et dfc, |ue. De ce et dfc?
- M smt frustrat. n utma vreme, n-am ma ccat n
pcoare nc un gangster. Treaba asta m umpe de nerv.
- Sta aa, spuse Bobby. Nu et dfc.
- Bnen[ees c nu.
- Et eu\
- Exact. srut pe obrazu drept - btu pe ce stng.
-acum, ha s-ne-ntoarcem nuntru s preum cazu.
Deschse ua e dn bae.
Cu un oarecare amuzament, Bobby spuse: "Fr-a a
nab!" o urm n brou.
Frank Poard vorbea ntt cu Cnt, dar tcu prv cu
speran[ atunc cnd ntrar.
128
Umbree atrnau pe a co[ur precum cugr n ch ,
pentru cne te ce motv, umna gbue a ceor tre mp
amntea u |ue de strucrea msteroas a umnror
votve dntr-o bserc.
Pata purpure a petreor pre[oase contnua s umneze
brou.
Gndacu era nc chrct mort n borcan.
- |-a expcat Cnt sstemu nostru de pat? ntreb
|ue pe Poard.
- Da.
- Bne. n pus, vom avea nevoe de zece m de doar
avans, pe care vom deconta drept chetue supmentare.
Afar, un fuger despc pntecee noror. Ceru vnt se
frnse, poaa rece ncepu s bat n geam.
26
Voet se trezse de peste o or, n acest tmp fusese un
uu, crnd vntu de a mare n[me, pon|nd dn cnd
n cnd asupra une vet[ mc. Ceru deschs era aproape
a fe de rea pentru ea, ca pentru pasrea n care
ptrunsese. Putea pe curen[ termc, aeru opunnd o
rezsten[ mnm arpor e aerodnamce, avnd deasupra
numa nor cenu ntreaga ume ghemut sub ca.
Era content de dormtoru ntunecat n care se afau
corpu o parte dn mntea e. Voet Verbna dormeau de
obce zua, pentru c a dorm noaptea ar f nsemnat s
pard ce ma pre[os tmp. mpr[eau o camer a eta|, cu
un sngur pat mare, afndu-se ntotdeauna a ce mut un
metru una de ceaat, de, de obce, stteau nn[ute. n
dup-amaza aceea de un, Verbna contnua s doarm,
goa, ntns pe burt, uneor murmurnd cuvnte n pern.
odu e cad era apsat de Voet. Char atunc cnd era
uu, Voet putea s smt cdura corpuu suror e
gemene, peea e neted, respra[a ent rtmc,
murmuree somnoroase mrosu e aparte. Putea s
129
mroas prafu dn camer, aroma rnced a
cearafuror nespate... bnen[ees psce.
Nu numa c putea s mroas psce, care dormeau n
pat sau pe podea, sau se ngeau cu mcr enee, dar
practc tra n fecare dntre ee. n tmp ce o parte a
contn[e propr se afa n corpu e pad, ar o ata pana
mpreun cu prdtoru narpat, ate postaze ae e
suau n fecare dntre psc, care erau n numr de
douzec cnc acum, c srmana Samantha murse.
Voet percepea umea smutan prn propr s och, prn
ce a uuu, prn ce cnczec de och, douzec cnc
de nasur, cnczec de urech, o sut de bu[e douzec
cnc de mbute ae bande de psc. Sm[ea mrosu
corpuu su nu numa cu nasu e, c cu nasure tuturor
pscor: zu de spun rmas de a baa de noaptea trecut,
aroma pcut n[eptoare a amponuu de me, cea de
sttut, care urma ntotdeauna somnuu, respra[a coorat
de vapor de ou crude, ceap fcat crud, pe care e
mncase de dmnea[ nante de a se cuca o dat cu
rsrtu soareu. Psce aveau un sm[ ofactv ma
dezvotat ca a e, fecare dntre ee percepea aromee n
at fe; ee consderau mrosu e natura cudat, dar
reconfortant, stranu totu famar.
Se putea mros, vedea, auz sm[ prn ntermedu
suror sae, cc era ntotdeauna strns egat de Verbna.
Reuea s ntre s as dn mntea orcror ate forme de
va[ dup bunu e pac, dar Verbna era sngura persoan
cu care putea s stabeasc un asemenea contact. Era o
egtur permanent, care exsta de cnd se nscuser, ,
dac Voet putea s ntrerup contactu cu omu sau cu
psce orcnd voa, n schmb, nu putea s se rup de sora
e. Totodat, putea s controeze mn[e anmaeor pe care
e poseda, dar nu- putea controa sora. Legtura dntre ee
nu era ca aceea dntre maronet ppuar, c ceva
deosebt sfnt.
130
Voet trse ntreaga va[ a confuen[a ma mutor
rur de senza[, scdate de mar vrte|ur de sunete,
magn, gustur atnger, percepnd umea nu numa cu
a|utoru propror sae sm[ur, c prn cee ae
nenumra[or ntermedar. n copre, fusese autst, att
de copet de nfuxu senzora, nct nu fcea fa[; se
nterorzase, zondu-se n umea e secret de experen[e
bogate, varate profunde, pn cnd nv[ s domne
vau de senza[, foosndu-, n oc s se ase mturat de
e. Numa atunc se hotr s comunce cu oamen dn |ur,
abandonndu- autsmu nv[nd s vorbeasc aba a
vrsta de ase an. Nu ese ncodat dn curen[ adnc
rapz a senza[or extraordnare pentru a sta pe mau
reatv uscat a ceora[ oamen, dar nv[ase ce pu[n cum
s comunce cu mama e, cu Candy , ntr-un mod ma
mtat, cu ate persoane.
Verbna nu se descurcase a fe de bne ca sora e, ,
evdent, nc nu avea s o fac vreodat. Aegnd o va[
defnt aproape excusv prn senza[, nu dovedea, practc,
nc un nteres pentru exersarea dezvotarea capact[or
e nteectuae. Nu nv[ase ncodat s vorbeasc, nu-
psa dect de sora e se sa cu bucure n voa oceanuu
de senza[ care o scda. Fugnd ca o vever[, zburnd ca
un uu sau ca un pescru, meunnd ca o psc, pndnd
ucgnd ca un coot, bnd apa rece a unu pru prn
gura unu raton sau a unu oarece de cmp, ntrnd n
mntea une c[ee n cdur, n tmp ce pe ea se urcau
cn, mprtnd smutan att teroarea epureu nco[t,
ct emo[a sbatc a vup ce- vneaz, Verbna avea
un orzont ma arg asupra ve[ dect orcne atcneva, n
afar de Voet. prefera pasunea constant a um
sbatce, n ocu ve[ reatv pctstoare a ceora[
oamen.
Acum, de Verbna dormea, o parte dn ea se afa cu
Voet n uu, cc nc somnu nu necesta ntreruperea
tota a egturor or cu ate mn[. Infuxu senzora prmt
131
de a spece ma prmtve nu consttua numa textura dn
care era confec[onat va[a or, c matera prm a
vseor or.
Uu putea suspendat ntre nor gre de poae canonu
dn spatee domenuu Poard. cuta prada.
Mut sub e, un oarece [n dntre buruene uscate
mrcnoase. Aerga n adncmea canonuu, atent a
semnee ce- dezvuau prezen[a namcor a nveu
souu, dar ndferent a prezen[a aductoruu de moarte,
care prvea dn natu ceruu.
tnd dn nstnct c oarecee -ar f auzt bte arpor
ar f dsprut n cea ma apropat ascunztoare, uu
pe arpe pon| abrupt n drec[a roztoruu. De
trecuse prn aceast senza[e de nenumrate or, n trecut,
Voet [nu respra[a n tmpu cder de a patru sute de
metr, trecnd de nveu souu contnund ctre
strfundure canonuu. , cu toate c se afa, de fapt, n
sguran[, ntns pe pat, stomacu se strnse, o team
prmtv se revrs n sufet scnc, cuprns de
pcerea aventur. Verbna scoase, ea, un strgt moae.
n adncu canonuu, oarecee nghe[, sm[nd
aproperea percouu, dar fr a- da seama de drec[a
dn care urma s vn.
Uu ntnse arpe n utmu moment. Dntr-o dat,
aeru recapt conssten[a, devennd o frn necesar.
Lsndu-se pe spate. ntnznd pcoaree desfacnd
ghearee, uu nha[ oarecee exact cnd acesta, sesznd
brusca btae a arpor, ncerc s fug.
De contnua s nso[easc uu, Voet ntr n mntea
oareceu, cu o cp nante ca acesta s fe capturat. Sm[
satsfac[a rece a vntoruu teama ferbnte a prz. Dn
perspectva uuu, sm[ cum se gurea se rupea carnea
oareceu sub ac[unea gheareor puternce ascu[te, ar
dn perspectva oareceu sm[ durerea arztoare
ngroztoarea sfere nteroar. Pasrea prv prada care
se zbtea n gheare se sm[ nforat de sentmentu
132
sbatc a puter de n[eegerea faptuu c foamea o s-
fe dn nou potot. Croncntu trumftor rsun n canon.
Sm[ndu-se mc nea|utorat n strnsoarea agresoruu su
narpat, cuprns de o frc att de ntens, nct era
smar cu cea ma copetoare dntre pcer, oarecee se
ut n och nemo, de o[e, ncet upta, se s moae
se resemna n fa[a mor[. Vznd cum se apropa cocu
nfrcotor, era content c o s fe sfat, dar nu ma
sm[ea durere, c numa amor[ea, apo un scurt moment
de fercre maxm, dup care, nmc, absout nmc. Uu
ddu capu pe spate, dn psc czur pangc de snge
nodur de carne.
Voet se rsuc n pat cu fa[a a sora e. Smus dn somn
de for[a experen[e uuu, Verbna u n bra[e sora.
Gemenee se [neau strns mbr[ate, goae, tremurnd.
Voet rsufa ng gtu decat a Verbne , prn egtura
ce o unea de sora e, percepea att fuxu ferbnte a
propre sae respra[, ct nczrea pe suror e.
Gemeau ncet, ar respra[a or acceerat nu se poto
nante ca uu s consume utma buc[c de carne dn
corpu oareceu s se na[e, cu o zvcnre a arpor,
napo ctre cer.
Dedesubt, se vedea domenu Poard: gardu vu, casa
nvecht de vreme, cu acoperu de [g, Buck-u vech de
un sfert de seco, care fusese a mame or pe care Candy
ma foosea uneor; tufur de cubo[ca-cucuu cu for
gabene purpur, pantate ntr-un strat sub[re
nengr|t, de-a ungu prspe drpnate. Voet vzu pe
Candy, undeva n co[u de nord-vest a domenuu.
Contnund s-o [n n bra[e pe Verbna, srutnd-o uor
pe gt, pe obra| pe tmpe, Voet ordon uuu s dea
roat deasupra frateu e. Prn och psr, prv stnd cu
capu apecat n fa[a mormntuu mame or, |end-o, aa
cum o |ese n fecare z, fr excep[e, n to[ an care
trecuser de a moartea e.
133
Voet nu o pngea. fusese a fe de strn ca orcare
at persoan dn ume, nu sm[se nmc deosebt a
trecerea e n nefn[. ntr-adevr, deoarece Candy era
nzestrat, Voet se sm[ea mut ma apropat de e, dect
de mama or, ceea ce nu nsemna, de fapt, mare ucru,
pentru c nu cunotea cu adevrat nc nu psa prea
mut. Cum s-ar f putut sm[ aproape de cneva n mntea
crua nu putea ntra, trnd cu e prn e? Tocma aceast
ncredb ntmtate o unea cu Verbna punea pecetea
pe me de rea[ pe care e ntre[nea cu toat fauna
fora um. Nu ta cum s se aprope de cneva cu care nu
putea s stabeasc o asemenea egtur strns,
nteroar, nu putea s png pe cneva pe care nu-
ubse.
Departe de uu n zbor, Candy czu n genunch, n fa[a
mormntuu.
27
Lun dup-amaz, Thomas edea a brou, compunnd un
poem n magn.
Derek a|uta. Sau credea c a|ut. Cuta prn cuta cu
poze decupate dn revste. Aegea o poz -o ddea u
Thomas. Dac era bun, Thomas o aran|a o pea n
pagn. De cee ma mute or, nu era bun, aa c o punea
deoparte cerea ata, ata, pn cnd Derek ddea
ceva care- foosea.
Nu voa s- spun u Derek cumptu adevr, acea c
voa s compun poeza de unu sngur. Dar nu dorea s-
rneasc pe Derek, care, orcum, era rnt. Char prea mut.
E dureros s f prost, ar Derek era char ma prost ca
Thomas, arta ma prost ca Thomas, ceea ce reprezenta
o durere n pus. Avea nasu ma pat capu turtt. Cumpt
adevr.
Ma trzu, obos[ de poemu n magn, Thomas Derek
se duser n camera de recreere, acoo se ntmp.
134
Cneva rn pe Derek. rn att de ru, nct zbucn n
pns. Ace cneva era o fat. Mary. n camera de recreere.
Un |ucau be ntr-un co[. A[ se utau a teevzor.
Thomas Derek edeau pe o canapea ng fereastr,
ncercnd s fe socia*ili or de cte or se apropa cneva.
Infrmer voau ca toat umea dn az s fe socia*il. [
fcea bne s f socia*il. Cnd nu venea nmen cu care s
fe socia*ili, Thomas Derek prveau psre cobr care
se-nvrteau n |uru semn[eor puse pe streana ferestre;
sreau dntr-o parte n ata era amuzant s e prvet.
Mary, care era nou-vent, nu srea dntr-o parte ntr-ata,
nc nu era amuzant s o prvet, dar murmura tot
tmpu. Ma bne-zs zumza. +''', *''', *''', tot tmpu.
Mary ta despre chu-. Zcea c chu- are o mare mpor-
tan[, poate c aa era, de Thomas nu auzse
ncodat de aa ceva, nc nu n[eegea prea bne despre
ce era vorba. ta ce nseamn a chu: |oc de cuvnte - IO -
eye-cue>, dar nu se prea a f ceva prea frumos sau
foostor, dar Mary spunea c are un chu- bun c era
mare pentru cneva atns de sndromu Down.
- Eu sunt o cretn de nat nve, zcea Mary, foarte
mndr de ea, dup cum prea.
Thomas nu ta ce e un cretn, dar nu vedea nc un nve
nat a Mary, care era gras , n pus, era cocoat.
- Probab c tu et un cretn, Thomas, dar nc pe
departe aa de bun ca mne. Eu sunt aproape norma, ar
tu nu et deoc aa norma ca mne.
Toate astea zpceau pe Thomas. Putea s-[ da seama
c pe Derek zpceau ma tare, Derek spuse cu vocea
u groas , uneor, greu de n[ees:
- Eu? Nu cretn. Ctn dn cap. Eu, cowboy. Zmb.
Cowboy. Mary rse.
- Nu et un cowboy, nc nu ve f vreodat. Nu et
dect un mbec.
135
O rugar s repete cuvntu de cteva or pn s-
prnd, dar nc atunc nu prcepuser cu adevrat. Puteau
s- pronun[e, dar e era a fe de strn ca ace chu-.
- Dec, exst oamen norma, e spuse Mary, dup e vn
cretn, apo mbec, care sunt ma prot dect cretn, ar
apo do[, care sunt char ma prot dect mbec. Eu
una sunt o cretn de nve nat, nu o s rmn ac o
vence, o s fu bun, o s m port frumos o s
muncesc dn greu ca s fu norma, uneor vo a|unge a
|umtatea drumuu.
- Ce drum? ntreb Derek.
Acest ucru nedumerea pe Thomas.
- La |umtatea drumuu ctre normatate, unde tu nu ve
a|unge ncodat, mbecu' dracu'!
De data asta, Derek n[eese c btea |oc de e
ncerc s nu png, dar nu reu. Se nro zbucn n
pns, ar Mary rn|; se umfase era bucuroas de parc
ar f ctgat un premu mare. Foosse un cuvnt urt,
"dracu"', ar f trebut s- fe rune, dar se vedea c nu-
era. Repet ceat cuvnt, pe care Thomas consdera
acum a fe de urt, "mbec", contnund s- repete pn
cnd srmanu Derek se rdc fug, char aa nu
renun[ s strge dup e.
Thomas se ntoarse n camera or, cutndu- pe Derek,
gs nchs n duap, pngnd. Venr c[va nfrmer,
care- vorbr foarte frumos, dar e nu voa s as dn
duap. Au fost nevo[ s- vorbeasc mut vreme pentru a-
convnge s as, dar nc dup aceea nu se opr dn pns,
aa c -au dat-ceva. Uneor, cnd era bonav, de pd de
grp, nfrmer te puneau s e-ceva, adc o past de o
cuoare sau ata, o form sau ata, mc sau mare. Dar
atunc cnd [ ddeau-ceva, asta nsemna un ac, ceea ce
era un ucru ru. Ncodat nu- dduser-ceva u Thomas,
pentru c e era mereu cumnte. Dar, uneor, Derek, de
era un bat drgu[, ncepea s fe att de nemu[umt de e
nsu, nct nu se ma putea opr dn pns , de cteva or,
136
se ovse sngur peste fa[ pn cnd se umpuse de snge,
atunc nfrmer fuseser nevo[ s- dea-ceva-pentru-
bnee-u. Derek nu ovse ncodat pe nmen, era drgu[,
dar pentru-bnee-u trebua, cteodat, s fe camat sau
char adormt, asta a fost ceea ce s-a ntmpat n zua n
care Mary, cretn de nve nat, -a fcut mbec.
Dup ce Derek adorm, una dntre nfrmere se aez
ng Thomas, a masa de ucru. O chema Cathy. Lu
Thomas pcea de Cathy. Era ma n vrst dect |ue, dar
nu btrn, ca cnd ar f fost mama cuva. Era drgu[.
Nu char att de drgu[ ca |ue, dar drgu[, avea o
voce pcut och n care nu-[ era frc s te u[. u pe
Thomas de mn - ntreb dac se sm[ea bne. E
rspunse c da, dar, de fapt, nu era aa, ea ta asta. Au
vorbt un pc, ceea ce era bne. Erau socab.
Ea povest despre Mary n aa fe nct e s-n[eeag,
fcu s se smt ma bne.
- Mary este foarte frustrat, Thomas. O vreme a fost
pecat n ume, a |umtatea drumuu, avea char o
su|b, ctgnd ceva ban. Se strdua dn rsputer, dar
nu a mers, avea prea mute probeme a trebut s fe dn
nou nternat. Cred c regret ce -a fcut u Derek. Este
att de dezamgt, nct smte nevoa s- dovedeasc
superortatea.
- eu am fost n ume, odat, zse Thomas.
- tu c a fost, dragu meu.
- Cu tata. Apo cu sora mea. cu Bobby.
- |-a pcut?
- Uneor... m spera. Dar cnd eram cu |ue Bobby...
m pcea.
Derek ncepuse s sfore.
Dup-amaza se scursese pe |umtate. Ceru devense
urt-fur-tunos. Camera era pn de umbre. Numa ampa de
pe brou era aprns. Cathy arta destu de bne n umna
mp. Peea e era ca mtasea de cuoarea persc.
137
Thomas ta cum e mtasea. |ue avusese odat o roche
de mtase.
Tcur o vreme, apo e spuse:
- Uneor e greu. Cathy mnge pru.
- Da, Thomas, tu. tu.
Era att de bun. Nu n[eegea de ce ncepuse s png,
cnd ea era att de bun, dar aa se ntmpa. Poate c
pngea tocma pentru c era att de bun.
Cathy trase scaunu ma aproape. Thomas se spr|n de
ea, Cathy mbr[. Thomas pngea pngea. Nu
tare ncrncenat ca Derek. ncet. Dar nu se putea opr.
ncerc s nu png, pentru c atunc cnd pngea se
sm[ea ca un prost, nu- pcea deoc s se smt ca un
prost.
- Nu-m pace c sunt prost, opt prntre acrm.
- Nu et prost, dragu meu.
- Ba da. nu-m pace. Dar nu pot f atfe. ncerc s nu
m gndesc c sunt prost, dar nu po[ s nu te gndet a
asta atunc cnd aa et cnd a[ nu sunt, a[ care es
n ume tresc, ar tu nu e n ume nc nu vre, dar,
de fapt, vre, vre char foarte mut, char -atunc cnd zc
c nu vre.
Vorbse mut era char mrat c spusese attea, mrat,
dar frustrat, pentru c ar f vrut att de mut s- spun
cum e s f prost, s-[ fe frc s e n ume, nu
reuse, nu putuse s gseasc cuvntee potrvte, aa c
sentmentee zceau nc nchse n nteroru u.
- Tmp. A mut tmp, n[eeg, atunc cnd et prost nu
po[ s e n ume, mut tmp de umput, dar, de fapt, nu a
destu de mut tmp ca s nve[ s nu-[ fe team de
ucrur, ar eu trebue s nv[ s nu-m fe team, pentru ca
s pot s m-ntorc s fu cu |ue Bobby, a vrea asta
foarte tare, nante ca tmpu s se termne. E prea mut
tmp, prea pu[n, ar asta e o proste, nu?
- Nu, Thomas. Nu- o proste.
Thomas nu se ndeprt de ea. Voa s fe mbr[at.
138
- t, uneor va[a e grea pentru toat umea, spuse
Cathy. Char pentru ce detep[. Char pentru ce ma
detep[ dntre ce detep[.
terse och umez cu mna o ntreb:
- Da? Uneor e greu pentru tne?
- Uneor. Dar eu cred c exst Dumnezeu, Thomas, c
ne-a pus ac pe fecare cu un motv, c fecare greutate
de care ne ovm e o ncercare, c devenm ma bun dn
cauza greut[or.
Thomas n[ capu o prv. Avea och frumo. Och
bun. Och care te ubeau. Ca och u |ue sau a u Bobby.
- Dumnezeu m-a fcut prost ca s m testeze?
- ntr-un anumt fe nu et prost, Thomas. Nu-m pace
cnd spu c et prost. Nu et a fe de detept ca a[, dar
nu e vna ta. Et atfe, asta- tot. S f atfe... acesta este
testu tu, tu te descurc foarte bne.
- M descurc?
- Mnunat. Ut-te a tne. Nu et amrt. Nu et
morocnos. Te mpac bne cu oamen.
- Sunt socab.
Cathy zmb, scoase un erve[e dntr-o cute de pe mas
- terse acrme.
- Nc unu dntre oamen detep[ dn ntreaga ume,
Thomas, nc unu nu se descurc ma bne dect tne n fa[a
greut[or, ce ma mu[ nu se descurc nc mcar ct
tne.
ta c ea crede ce spune cuvntee e fcur ferct,
char dac tot nu putea s prceap c va[a era grea
pentru oamen detep[.
Cathy ma rmase o vreme. Se asgur c e se sm[ea
bne, apo pec.
Derek sfora ma departe.
Thomas rmase a brou. ncerc s compun poez.
Dup o vreme, se rdc se duse a fereastr. Acum
poua. Pcture se scurgeau pe geam. Dup-amaza
aproape c se termnase. Curnd, avea s vn noaptea.
139
puse mne pe geam. Cerceta poaa, zua cenue,
vdu nop[ ce se apropa pe fur.
Ce Ru se afa nc acoo. sm[ea. Era un om, dar nu era
om. Era ceva ma mut dect un om. Foarte ru. Foarte
urt. sm[se de ma mute ze, dar nu- ma teevzase nc
un avertsment u Bobby, pentru c Ce Ru nu se ma
apropase. Era departe. |ue se afa n sguran[ acum, ,
dac e teevza prea mute avertsmente u Bobby,
acesta nu e ma bga n seam, atunc cnd Ce Ru
avea s apar, n sfrt, Bobby nu -ar ma crede |ue ar
f n perco, pentru c Bobby ar f neatent.
Lucru de care Thomas se temea ce ma mut era c Ce
Ru o s-o duc pe |ue n Locu Ce Ru. Mama or se
dusese acoo atunc cnd Thomas avea doar do an, aa c
e nu o cunoscuse ncodat. Apo, tat or pecase, e, n
Locu Ce Ru, sndu- pe Thomas doar cu |ue.
Nu se referea a Iad. ta despre Ra Iad. Rau era a u
Dumnezeu. Stpnu Iaduu era davou. Dac exsta un
Ra, era sgur c prn[ u a|unseser acoo. Era bne s
a|ung n Ra, dac putea. Era ma bne acoo. n Iad,
nfrmer nu se purtau frumos.
Dar pentru Thomas, Locu Ce Ru nu era doar Iadu. Era
Moartea. Iadu era un oc ru, dar Moartea era Locu Ce
Ru. Moartea era un cuvnt pe care nu putea s- n[eeg.
Moartea nseamn c totu se oprete, tmpu [ se termn,
totu se sfrete pentru totdeauna. Cum [ putea magna
aa ceva? Un ucru pe care nu [- po[ magna nu e un ucru
rea. Nu putea vedea Moartea, nu- putea forma o magne
despre ea, dac se gndea a ea aa cum preau s fac
cea[. Fnd prea prost, era nevot s -o nchpue sub
forma unu Loc. Cea[ spuneau c Moartea vne te a, c
vense ntr-o noapte uase pe tat su, care avusese un
atac de nm, dar, dac venea te ua, atunc trebua s te
duc undeva. Iar ace undeva era Locu Ce Ru. Acoo
era dus, nu te ma ntorcea ncodat. Thomas nu ta ce
p[ea acoo. Poate c nmc ru. Dar nu ma avea voe s
140
te ntorc s- vez pe ce pe care- ubea, asta era
foarte ru, char dac aveau mncare bun acoo. Poate c
un oamen se duceau n Ra, ar a[ n Iad, dar nu avea
voe s te ntorc nc dntr-un oc, nc dn ceat, aa c
amndou fceau parte dn Locu Ce Ru, doar cameree
erau dferte. nc nu era sgur c exsta Ra Iad, aa c
poate n Locu Ce Ru nu exstau dect ntunerc, frg
atta spa[u go, nct atunc cnd te ducea acoo nu-
putea gs nc mcar pe ce care a|unseser nantea ta.
Asta spera ce ma mut. Nu numa c |ue o s se duc
n Locu Ce Ru, c c nu o s-o ma poat gs atunc cnd
avea s a|ung e acoo.
De|a se temea de noapte, de tot ace vd ura. Capacu
um. -atunc, dac noaptea era att de nspmnttoare,
atunc Locu Ce Ru era, probab, ma . Cu sguran[
era ma mare dect noaptea, ar umna ze nu a|ungea
ncodat n Locu Ce Ru.
Afar, ceru se ntuneca.
Vntu bcua pamer.
Poaa curgea pe geam.
Ce Ru era departe de tot.
Dar avea s vn. Curnd.
28
Candy se afa ntr-una dntre acee ze n care nu putea s
accepte c mama sa era moart. De fecare dat cnd
trecea un prag sau ddea un co[, se atepta s o vad. I se
pru c o aude n baansoar, fredonnd o meode n tmp
ce croeta un puover, dar cnd se duse s verfce nu vzu
dect baansoaru acopert cu praf nvet de pnzee
pan|enor. Odat, fug n buctre, ateptndu-se s o
vad ntr-un haat coorat, cu modee forae acopert cu
un or[ ab, danteat, aeznd cu metcuoztate compoz[a
pe foe de pcnt, sau amestecnd o pr|tur, dar,
desgur, ea nu se afa acoo. ntr-un moment de maxm
141
agta[e, gon pe scr pn a eta|, sgur c o s- gseasc
mama n pat, dar cnd nv n camera e amnt c
acum camera era a u c ea era moart.
n cee dn urm, pentru a e dn acea pas cudat
tuburtoare, se duse n curte, a mormntu snguratc dn
co[u nord-vestc a urauu or domenu. O ngropase
acoo cu apte an n urm, sub un cer soemn de arn,
asemntor ceu n care se ascundea soaree acum, sub
prvre unu uu rtctor, a fe cu ce care- supraveghea
acum. spase groapa, o nvese n cearafur parfumate
cu Chane nr. 5 o coborse n secret, deoarece nmor-
mntre pe propret[ prvate, care nu aveau autorza[e
de cmtr, erau mpotrva eg. Dac ar f ngdut ca ea s
fe ngropat atundeva, ar f trebut s se duc e s
trasc acoo, pentru c nu suporta s stea mut vreme
departe de rm[ee e pmntet.
Candy se s n genunch.
Cu tmpu, grmada de pmnt se tasase acum
mormntu era nsemnat de o mc depresune. Acoo, arba
era ma rar, cu free ma aspre, srmoase, dferte de
restu gazonuu, de nu ta de ce; n tot tmpu scurs de a
nmormntare, arba nu- nforse pe mormnt. Nc o patr
funerar nu consemna trecerea e n nefn[; n cuda
garduu nat ce ncon|ura curtea, nu- putea permte s
atrag aten[a asupra cmtruu ega.
Prvnd fx pmntu dn fa[a u, Candy se ntreb dac o
patr funerar -ar face s accepte ma uor moartea
mame. Dac ar f vzut n fecare z numee data mor[
e adnc spate ntr-o pac de marmur, prvetea ar f
trebut s mprme perderea dn nma u s- cru[e de
ze ca acestea, cnd era tuburat de o strane amneze
de o speran[ pe care nu avea s -o mpneasc
vreodat.
Se ntnse pe mormnt, cu urechea a pmnt, de parc
s-ar f ateptat s-o aud vorbnd dn patu e subteran. Se
p de pmntu tare, dornd s ma smt o dat vtatatea
142
pe care ea o rada odnoar, acea energe unc ce zvora
dn ea, precum cdura dn gura unu furna deschs, dar nu
sm[ nmc. De mama u fusese o femee deosebt,
Candy ta c e absurd s se atepte de a cadavru e s
ma emane mcar o frm dn dragostea cu care
copese pe vremea cnd tra; cu toate acestea, se sm[
crunt dezamgt cnd nc un strop dn aura acestea nu
cr prn noro dnspre osemntee e sfnte.
n och se adunar acrm ferbn[ ncerc s e stp-
neasc. Dn deprtare se auz ns un tunet, ncepur s
cad cteva pctur mar de poae, dar nc poaa, nc
acrme u nu ma putur f oprte.
Mama u se afa ntns a numa do metr sub e sm[
brusc dorn[a de a- cro drum pn a ea. Desgur carnea
era deterorat ta c nu avea s ma gseasc dect
oasee nvete ntr-o geatn de provenen[ necunoscut,
dar dorea s o mbr[eze s fe mbr[at, char dac
asta ar f nsemnat c trebua s- aran|eze mne
scheetce pe dup gtu su. ncepu char s smug
cteva buc[ dn arb dn so. n scurt tmp ns fu
strbtut de suspne dureroase, care- epuzar rapd -
sar ncapab de a se ma upta cu reatatea.
Era moart.
Dus.
Pentru vece.
Poaa rece care cdea n rafae dn ce n ce ma voente
pe spnarea sa pru s- stng durerea ferbnte,
umpndu- de o fure gaca. Frank e omorse mama,
trebua s pteasc aceast crm cu va[a. Faptu c
edea pe un mormnt noroos pngea nu-1 a|uta deoc
pe Candy s se rzbune. n cee dn urm se rdc, , cu
pumn nceta[ [nu[ n tur, s apa mocroas s se
scurg de pe e , o dat cu ea, durerea.
fgdu mame sae c o s dea dovad de ma mut ze
n cutarea ucgauu e. Nu avea s- ma ase pe Frank s
scape.
143
Utndu-se ctre ceru acopert de nor, ctre Rau n care
sua mama u, spuse:
- O s- gsesc pe Franke o s- omor, o s- zdrobesc.
O s- sparg capu o s- ta creeru mpu[t n buc[ o
s- arunc a coset.
Poaa prea c- ptrunde, nghe[ndu- mduva spnr,
se cutremur.
- O s- gsesc pe to[ ce care au rdcat mna s- a|ute
o s e ta mna. |ur c o s e scot och ceor care -au
prvt cu smpate. o s e ta mbe tuturor tcoor
care -au vorbt cu bnde[e.
Brusc, poaa se nte[, turtnd free de arb, nvnd
prntre frunzee unu ste|ar dn apropere, scnd un cor de
oapte prntre frunzee garduu vu. bcu fa[a, facndu-
s cpeasc, dar nu- cobor prvrea de a cer.
- Dac a gst pe cneva pe care- ubete, orcne ar f, -
vo ua de ng e, aa cum e te-a uat de ng mne. O
s- desfac o s- arunc sngee ca pe un guno.
Ma fcuse toate aceste promsun de mute or, n utm
apte an, dar e fcea dn nou cu aceea pasune.
- Ca pe un guno, repet e.
Nevoa sa de rzbunare nu era ma mc acum, dect
fusese n zua mor[ mame cu apte an n urm. Ura sa
pentru Frank ma degrab crescuse, se ntensfcase.
- Ca pe un guno.
Securea unu fuger despc ceru vne[u. O cp, se csc
o ran ung n nor negr, care se prur, n ace scurt
rstmp, c nu ma erau nor, c corpu vu nfnt de
stranu a une fn[e dumnezeet, ar prn carnea tat de
fuger crezu c ntrezrea msteru structor a Lum de
dncoo.
29
Cnt ura sezonu poor n Caforna de Sud. Cea ma marc
parte a anuu era uscat , n secetee ocazonae ae
144
decenuu trecut, ama fusese marcat numa de cteva
furtun. Cnd venea poaa, ocanc preau s f utat cum
se conducea n asemenea cond[.Odat cu revrsarea
guror de cana, crcua[a devenea mposb. Pe
autostrz era char ma ru: mane stteau nrate ca pe
o nesfrt band de produc[e care ncetase s
func[oneze.
n umna utmeor raze cenu ae acee dup-ameze de
un, Cnt fcu un prm drum a Laboratoru Paoma, dn
Costa Mesa. Laboratoru era o cdre mare, dn beton, fr
eta|, afat a cteva sute de metr de Brsto Avenue.
Prntre atee, departamentu or medca efectua anaze de
mostre de snge, de chd mamar bops, dar aboratoru
se ma ocupa de tot feu de anaze ndustrae
geoogce.
s Chevroet-u n parcarea dn fa[a cdr. Cu o
pung de pastc n mn, travers btoacee adnc,
[nnd capu apecat n fa[a po, a|unse ud eoarc n
mcu ho de a recep[e.
n spatee ferestre de a recep[e edea o bond tnr,
atrgtoare. Purta o unform ab un cardgan purpuru.
- Ar trebu s fooset o umbre, se adres ea.
Cnt ncuvn[, puse punga de pastc pe te|ghea ncepu
s o deschd.
- Sau ce pu[n un mpermeab, adug bonda. Dntr-un
buzunar de a pept, Cnt extrase o carte de vzt cu
Dakota & Dakota, pe care -o ntnse.
- Asta- frma care ptete?
- Da.
- A[ ma foost servce noastre nante?
- Da.
- Ave[ un cont deschs a no?
- Da.
- Nu te-am ma vzut pn acum.
- Nu.
145
- Pe mne m cheam Lsa. Nu ucrez ac dect de-o
sptmn. Pn acum n-am ma vzut un detectv
partcuar.
Cnt scoase dntr-o geant de voa| mare ab tre gen[
ma mc, cu fermoar, pe care e ane una ng ata pe
te|ghea.
- Cum te cheam? ntreb fata, apecndu- capu ntr-o
parte zmbnd.
- Cnt.
- Dac o s contnu s umb fr umbre fr
mpermeab pe vremea asta, o s te-mbonvet de
moarte, char aa sod cum et.
- nt cmaa, zse Cnt, mpngnd una dntre gen[ ma
n fa[. Vrem anaza peteor de snge. Nu doar tpu, c
toat treaba. Incusv anaza genetc. Lua[ mostre dn
patru pr[ dferte de pe cma, pentru c s-ar putea s
fe snge de a ma mute persoane. Dac da, atunc vreau
anaza tuturor.
Lsa se ncrunt a Cnt, apo a cmaa dn geant. Se
apuc s competeze un formuar de anaz.
- Acea ucru cu asta, zse e, mpngnd a doua geant,
care con[nea o hrte mpturt, cu antetu frme Dakota
& Dakota, ce fusese mn|t de snge.
Foosnd un chbrt, |ue sterzase un bod cu care mpun-
sese degetu u Frank Poard, storcnd cteva pctur
purpur pe foaa de hrte.
- Vrem s tm dac sngee de pe cma se potrvete
cu ce de pe hrte.
Cea de-a trea geant con[nea nspu negru.
- E o substan[ boogc? ntreb Lsa.
- Nu tu. Arat ca nspu.
- Pentru c, dac e o substan[ boogc, ar trebu trms
a departamentu medca, ar dac nu, ar trebu trms a
departamentu ndustra.
- Trmte cte pu[n a fecare. Cu maxm prortate.
- O s te coste ma mut.
146
- N-are mportan[.
n tmp ce competa ce de-a treea formuar, Lsa
spuse:
- Exst cteva pa|e n Hawa care au nsp negru. A fost
vreodat acoo?
- Nu.
- Kammu. Aa se numete una dntre pa|ee negre. Vne
de a un vucan. Nspu, vreau s spun. [ pac pa|ee?
- Mda.
Lsa rdc prvrea, [nnd stou nc a[ntt asupra for-
muaruu, zmb arg. Avea buzee pne dn[ foarte
ab.
- Iubesc pa|a. Nu-m pace nmc ma mut dect s-m pun
un bkn s absorb soare, s m pr|esc efectv, nc
nu-m pas dac se spune c bronzu nu e bun pentru
sntate. Va[a e orcum prea scurt, t? Mcar s artm
bne ct tmp suntem ac. n pus, soaree m face s m
smt... nu ene vreau s spun, pentru c nu-m dreneaz
energa, dar e un fe de energe ene, cam aa cum
merge o eoac - a vzut? - puternc, dar moae. Soaree
m face s m smt ca o eoac. E nu rspunse.
- Efect erotc, contnu bonda. Cred c asta vreau s
spun. Dac sta ungt a soare sufcent de mut tmp, pe o
pa| frumoas, toate nhb[e se topesc.
Cnt contnua s o prveasc n tcere. Dup ce termn
de competat cee tre formuare, nmna cope ata
fecare formuar eantonuu corespunztor.
- Ascut, Cnt, trm ntr-o ume modern, aa-? se
adres, dn nou, fata.
Detectvu nu n[eegea ce vrea s spun.
- Adc suntem ber, nu? Ca atare, dac o fat gsete c
un bat e atrgtor, nu trebue s atepte s fac e prma
mcare.
Aha, gnd Cnt.
147
Lsndu-se pe sptaru scaunuu, poate ca s- arate ct
de nghesu[ stteau sn e mar n unforma ab,
zmb.
- Nu vre s cnm mpreun, sau s vedem un fm?
ntreb ea.
- Nu.
Zmbetu nghe[ pe buze.
- m pare ru, zse Cnt.
mptur cope formuareor e puse n acea buzunar
dn care scosese cartea sa de vzt.
Lsa prvea furoas, e n[eese c o |gnse, ncercnd
s gseasc o expca[e, spuse doar att:
- Sunt homosexua.
Ea cp scutur capu, de parc ar f ncercat s-
revn de pe urma une ovtur. Precum soaree, zmbetu
e strpunse cea[a care se aternuse pe fa[.
- Trebue s f, ca s rezt une asemenea oferte.
- m pare ru.
- E, nu e vna ta. Suntem ceea ce suntem, nu?
Cnt e dn nou n noapte. Se tcuse ma frg. Ceru
arta ca runee une cdr a care pomper a|unseser
prea trzu: cenu umed, |ar pcurnd.
30
Pe cnd noaptea se aternea asupra acee ze de un po-
oase, Bobby sttea a fereastra camere de spta.
- Prvetea nu e prea grozav, Frank, zse e. n afar de
cazu n care et nnebunt dup parcr.
Se ntoarse cercet camera mc ab. Sptaee
fceau peea ca de gn, dar nu- exprm adevratee
sentmente n fa[a u Frank.
- Decoru sta nu o s a|ung prea curnd n topur, ns e
destu de comod. A teevzor, revste tre mese pe z a
pat. Am remarcat c unee dntre suror arat grozav, dar
te rog s nu te e de cugr[e.
148
Frank era ma pad ca orcnd. Cearcnee se ntndeau
sub och ca petee pe o sugatv. Nu numa c ocu u
prea s fe ntr-un spta, dar parc se afa acoo de ma
mute sptmn. Foos butoanee de contro ca s ncne
patu.
- Char sunt necesare testee astea?
- Amneza ta ar putea s ab cauze fzce, expc |ue. A
auzt ce-a spus doctoru Freebom. Te vor cuta de abcese
cerebrae, de chstur, de tot feu de chest de-astea.
- Nu sunt sgur c-m pace doctoru Freebom, zse Frank,
ngr|orat.
Sanford Freebom era preten cu Bobby |ue, nu numa
doctoru or. Cu c[va an n urm, a|utaser s- scoat
pe fratee su dntr-o ncurctur.
- De ce? Ce-are Sandy?
- Nu- cunosc, rspunse Frank.
- Nu cunot pe nmen, precza Bobby. Asta- probema ta.
Ma [ mnte? Et amnezc.
Dup ce acceptaser ca Frank s e fe cent, duseser
drect a Sandy Freebom, pentru a- face un contro
compet. Sandy nu ta dect c Frank perduse memora
nu ma amntea nmc. Nu spuseser despre sac de
ban sau despre snge ceeate, ar Sandy nu ntrebase
de ce Frank a vent a e, n oc s se duc a po[e, sau de
ce e au acceptat s prea un caz att de nepotrvt cu
ocupa[e or obnute; una dntre cat[e ce fceau dn e
un preten bun era dscre[a u permanent.
Potrvndu- cearafu cu gestur nervoase, Frank spuse:
- Char e necesar s am o camer pentru o sngur
persoan? |ue ncuvn[.
- Ne-a cerut s afm ce fac tu noaptea, unde te duc,
ceea ce nseamn c trebue s te supraveghem
ndeaproape.
- M cost ma mut dac stau sngur n camer, zse
Frank.
149
- [ po[ permte cee ma bune servc medcae, spuse
Bobby.
- Ban dn gente aea s-ar putea s nu-m apar[n.
Bobby rdc dn umer.
- Atunc va trebu s muncet ca s-[ ptet sptazarea:
o s schmb cteva sute de patur, o s goet cteva sute
de pot, s operez cteva creere pe grats. Poate c et
un neurochrurg. Cne te? un neurochrurg poate
perde memora. Mert ncercat. Pune mna pe un
ferstru, deschde capu cuva arunc o prvre, poate
recunot ceva.
Spr|nndu-se de tba patuu, |ue nterven:
- Cnd nu et a radooge sau n at parte pentru teste,
o s a pe cneva care s te pzeasc. n seara asta, e Ha
de servcu.
Ha Yamataka se afa de|a a post. edea ntr-un fotou
ncomod, rezervat oaspe[or, stuat ntre pat u, astfe
nct s- poat vedea pe Frank, teevzoru, dac
acesta avea chef s- dea drumu. Ha prea o varant
|aponez a u Cnt Karaghoss: cam un metru aptezec
cnc n[me, at n umer sod, de parc ar f fost cdt
de un zdar care ta bne cum s pun crmze cum s
ascund cmentu. n caz c a teevzor nu era nmc de
urmrt, ar ce pe care trebua s- supravegheze pc-
tsea, Ha avea pregtt un roman de |ohn D. MacDonad.
Prvnd pe fereastra udat de poae, Frank spuse:
- Cred c m-e pur smpu frc.
- S nu-[ fe frc, zse Bobby. Ha nu e char att de
percuos precum pare. Nu a omort ncodat pe cneva de
care- pcea.
- Doar o dat, corect Ha.
- A omort o dat pe cneva care-[ pcea? ntreb
Bobby. De ce?
- A vrut s-m fooseasc peptenee.
- Ce-[ spuneam, Frank, zse Bobby. Nu te ua de
peptenee u, ve f n sguran[.
150
Frank nu avea chef de gume.
- Nu pot s nu m gndesc c m vo trez cu snge pe
mn. M tem c am rnt de|a pe cneva. Nu vreau s ma
fac ru nmnu.
- A, nu po[ s- fac nc un ru u Ha. E este un orenta
ndescfrab.
- Impenetrab, corect Ha. Sunt un orenta
mpenetrab. -Nu m ntereseaz
probemee tae sexuae, Ha. , orcum, dac n-a mnca
atta sush nu [-ar mros gura a pete crud, a f
penetrat tu a fe de des ca to[ cea[.
Apecndu-se peste tba patuu, |ue u mna u
Frank. Acesta zmb ters.
- So[u dumtae e mereu aa, doamn Dakota?
- Spune-m |ue. Vre s zc, dac se comport mereu ca
un fanfaron sau ca un cop? Nu ntotdeauna, dar m tem c
n cea ma mare parte a tmpuu.
- A auzt, Ha? Ce [-e cu femee amnezc... nu au
sm[u umoruu.
|ue spuse u Frank:
- So[u meu e convns c n va[ totu ar trebu s fe amu-
zant, char accdentee rutere, char nmormntre...
- Char gena dentar, nterven Bobby.
-... probab c ar face gume n m|ocu deeuror nu-
ceare produse de un rzbo atomc. Aa e e. Nu se ma
vndec...
- A ncercat, zse Bobby. M-a trms a o cnc de
deznvesere. Ce de-acoo au proms c o s-m pun ceva
trste[e n sufet, dar n-au reut.
- Ve f n sguran[ ac, adug |ue, strngndu- mna
u Frank nante de a- da drumu. Ha va avea gr| de
tne.
31
151
Casa entomooguu era stuat n carteru Rock Turte, dn
Irvne, de unde se putea a|unge uor cu mana a
Unverstate. Fenaree |oase, negre, n form de cuperc,
aruncau cercur de umn pe aeea presrat cu b[, n
urma po, care ducea a ue de ste|ar de un ucu mat.
Crnd una dntre gente de voa| ae u Frank Poard,
Cnt p pe mca verand sun.
rspunse un brbat prntr-un nterfon nstaat char sub
sonere.
- Cne este, v rog?
- Doctoru Dyson Manfred? M numesc Cnt Karaghoss.
Sunt de a frma Dakota & Dakota.
Dup o |umtate de mnut, Manfred deschse ua. Era sab
cu ce pu[n douzec cnc de centmetr ma nat
dect Cnt. Purta pantaon negr, marnret, o cma
ab o cravat verde; prmu nasture a cm era
deschs cravata atrna desfcut.
- Doamne, omue, et ud eoarc!
- Doar fect.
Manfred ntr napo n cas, deschznd ua arg, ar Cnt
p n ho.
- E nvortoare.
- Ce?
- Vremea rea, zse Cnt.
Manfred prv ca pe ceva cudat, dar u Cnt se prea
c, dntre e do, Manfred este ce cudat. Era prea sab,
numa pee os. N-avea cu ce s- umpe hanee;
pantaon atrnau nform pe odure noduroase, ar
umer mpungeau [estura cm, ca cum n-ar f fost
dect nte oase goae ascu[te. Costev fr gra[e,
arta de parc ar f fost actut dntr-un morman de be[e
puse cap a cap de un zeu nceptor. Avea o fa[ ung
ngust, cu o frunte nat obra| scofac[, ar peea bne
bronzat prea s fe att de bne ntns peste pome[,
nct sttea s crape. Avea nte och chhmbar, stran,
ce- prveau pe Cnt cu o curoztate cam, fr ndoa
152
cunoscut mor de nsecte pe care e fxase cu ace pe
panoure coec[e.
Manfred msur cu prvrea dn cap pn-n pcoare,
unde apa forma btoace n |uru pantofor uz.
- M scuza[, zse Cnt.
- O s se usuce. Eram n brou. Urc.
Aruncndu- o prvre prn sufragera afat n dreapta u,
Cnt observ tapetu cu r, un covor chnezesc gros, prea
mute scaune canapee supratapsate mese pe care
erau aezate n dezordne bbeour ce creau n umna
mp. Era o camer tpc vctoran, deoc potrvt cu
arhtectura cafornan a case.
urm pe entomoog, trecnd de sufragere parcurgnd
un cordor scurt pn a brou. Manfred avea un mers
specfc, b[os.
nat scheetc cum era, adus de umer cu capu scos
pu[n n afar, prea a fe de prestorc ca o nsect.
Cnt se ateptase ca brou unu profesor s fe n[esat de
cr[, dar nu erau dect vreo patruzec-cnczec de voume,
aezate pe raftur, ntr-o bbotec a stnga brouu.
Camera con[nea duapur cu sertare mar, nu prea
ncptoare, probab pne de gndac nfortor, ar pe
pere[ erau nsecte, n vtrne, casfcate pe specmene.
Cnd vzu pe Cnt strund asupra une anumte coec[,
Manfred zse:
- Gndac de buctre. ncnttoare creatur. Cnt nu
rspunse.
- M refer a smptatea confgura[e a func[e. Desgur,
pu[n -ar consdera frumo ca nf[are.
Cnt nu putea s scape de mpresa c gndac erau cu
adevrat v.
- Ce prere a despre exemparu acea masv, dn co[u
coec[e? ntreb Manfred.
- E mare, domnue.
153
- vab uertor dn Madagascar. Denumrea tn[fc e
Gromphadorrhna portentosa. Asta are peste opt centmetr
|umtate. Absout ncnttor, aa-?
Cnt nu rspunse.
Aezndu-se n scaunu dn spatee brouu, Manfred
pe, cumva, bra[ee pcoaree ung osoase n ace
spa[u nghesut, a fe cum un pan|en mare se poate
transforma ntr-un ghemue[.
Cnt rmase n pcoare. Dup o z ung, era nerbdtor
s a|ung acas.
- Am prmt un teefon de a rectoru Unverst[, zse
Manfred. M-a cerut s- a|ut ct pot pe domnu Dakota a
dumneavoastr.
UCI - Unverstatea Cafornan dn Irvne - fcea de mut
efortur s devn una dntre unverst[e de prm rang ae
[r. Rectoru actua ce de dnantea sa cutaser s
atng aceast poz[e ofernd saar enorme avanta|e
supmentare profesoror cercettoror de tae monda
dn ate nsttu[. Dar nante de a ncredn[a resurse
substan[ae sub forma unu post foarte avanta|os,
Unverstatea anga|a frma Dakota & Dakota pentru a
efectua o nvestga[e asupra canddatuu. Char un
fzcan sau un boog struct putea s ab o sbcune
pentru whsky sau cocan, sau o neferct atrac[e pentru
mnore. UCI voa s cumpere ntegen[, respectabtate
gore academc, nu scanda; Dakota & Dakota servea
foarte bne.
Manfred spr|n coatee de bra[ee scaunuu m-
preun degetee, care erau att de ung, nct preau s
ab ce pu[n o ncheetur n pus.
- Care e probema? ntreb e.
Cnt deschse geanta de voa| scoase borcanu de-o
tr, puse pe brou entomooguu.
Gndacu dn borcan era de ce pu[n dou or ma mare
dect vabu uertor dn Madagascar.
154
O cp, doctoru Dyson Manfred rmase ca o stan de
patr. Nu mc nc un deget; nu cp. Se uta fx a
creatura dn borcan.
- Ce- asta, o fars? spuse e, n cee dn urm.
- E rea.
Manfred se apec peste brou aprope capu, ct
pe-ac s atng cu nasu stca groas n spatee crea
edea ghemut nsecta.
- Vu?
- Mort.
- Unde -a gst, doar nu ac, n sudu Caforne?
- Ba da.
- Imposb.
- Care- probema? ntreb Cnt. Manfred prv furos.
- N-am ma vzut ncodat aa ceva. dac eu n-am ma
vzut aa ceva, nmen atcneva n-a ma vzut. Sunt sgur
c este dn speca Arthropoda, care ncude pan|en
scorpon, dar nu pot s spun dac este nsect sau nu,
nante de a- f examnat. Dac e o nsect, e o spece
nou. Unde anume a gst-o de ce Dumnezeu -ar putea
nteresa pe nte detectv partcuar?
- m pare ru, domnue, dar nu v pot spune nmc despre
acest caz. Trebue s apr nteresee centuu.
Manfred nvrt cu gr| borcanu n mn, studndu- ch-
rau dn fecare ungh.
- Absout ncredb.
Rdc prvrea , de data asta, och s chhmbar nu
ma evauau, c struceau de emo[e.
- Trebue s m- da[.
- P, nten[onam s v- as spre examnare, zse Cnt. n
ceea ce prvete ns posesa u permanent...
- Da. Permanent.
- Asta depnde de efu meu de cent. ntre tmp, am
vrea s tm ce este, de unde vne tot ce ne pute[ spune
despre e.
155
Cu o gr| exagerat, de parc ar f [nut n mn ce ma
fn crsta, nu o stc obnut, Manfred puse borcanu pe
sugatv.
- Am s fac fotograf am s fmez specmenu dn
fecare ungh de foarte aproape. Apo va trebu s- dsec,
dar v asgur c o vo face cu cea ma mare gr|.
- Cum crede[.
- Domnue Karaghoss, pre[ grozav de bazat n
probema asta. V e car ceea ce am spus? Se pare c este
o spece cu totu nou, ceea ce ar f extraordnar. Cc cum
a putut f trecut cu vederea atta vreme o spece care
produce ndvz de asemenea dmensun? Asta va consttu
o veste mare n umea entomooge, domnue Karaghoss,
o veste foarte mare.
Cnt se ut a gndacu dn borcan zse:
- Mda, aa m-am nchput eu.
32
De a spta, Bobby |ue o pornr cu Toyota compane,
prntre esure vestce ae dstrctuu, ctre Garden Grove,
cutnd Serape Way nr. 884, adresa afat pe permsu de
conducere de[nut de Frank sub numee de George Farrs.
|ua cerceta cu aten[e numeree caseor prn geamure
acoperte de poae prn parbrzu pe care tcau
tergtoarce.
Pe strad, se anau fenare structoare case cu un
eta|, vech de trezec de an. Fuseser construte dup un
tpar comun, gen cute, dar varetatea materaeor de
construc[e ddea uza ndvduat[. Una era dn stuc cu
crmd, ata, dn stuc cu acoperur dn ndr de cedru,
sau patr Bouquet Canyon, cherestea or roc vucanc.
Caforna nu nsemna numa Bevery Hs, Be Ar
Newport Beach, nu era toat numa ve pe mau mr, aa
cum se vedea a teevzor. Casee eftne fcuser ca vsu
cafornan s devn accesb vauror de mgran[, care se
156
revrsau de decen dnspre est, , n utma vreme, de pe
[rmur ma ndeprtate, dup cum dovedeau ab[bdurc
n vetnamez sau coreean, pte pe unee man parcate
pe Serape Way.
- Urmtoarea cas, anun[ |ue. Pe partea mea.
Un oamen zceau c asemenea cartere erau o pat pe
hart, dar pentru Bobby consttuau esen[a democra[e.
e crescuse tot pe o strad ca Serape, a nord, n Anahem,
ncodat nu se pruse urt. amnt cum se |ucase cu
a[ cop n unge ser de var, cnd soaree apunea cu
strucr portoca purpur, ar suetee narpate ae
pameror erau a fe de ntunecate ca nte desene n
cernea pe fundau ceruu; a asfn[t, aeru mrosea,
cteodat, a asome rsuna de [ptu unu pescru
care ma zbovea undeva departe, ctre vest. amnt ce
nsemna s f cop cu bcceta n Caforna - posbt[e
de exporare aventur, ct de exotc pruse fecare cas
dn stuc, vzut pentru prma oar dn aua une Schwnn.
Do arbut de cora domnau curtea de a adresa cutat.
Mugur ab a tufeor de azaee struceau ters n noaptea
ca de catran.
n umna fenareor, poaa prea aur topt. Dar u Bobby,
care mergea repede n spatee u |ue, poaa se prea
aproape a fe de rece ca apov[a. Tremura, n cuda
cptue a gug |achete de naon, pe care o purta.
|ue sun a u. Se aprnse umna pe verand, Bobby
sm[ cum cneva prvea prn vzoru ca un och de pete a
u prncpae. ddu guga pe spate zmb.
Ua se deschse, rmnnd cu an[u pus, un asatc se
ut prn deschztur. Avea peste patruzec de an, era
scund, supu, cu pru negru, grzonat a tmpe.
- Da?
|ue art permsu de detectv partcuar mur c
erau n cutarea unu ndvd pe nume George Farrs.
- Po[a? Omu nemn. Nu s-a-ntmpat nmc, nu e nevoe
de po[e.
157
- Nu, sta, suntem detectv partcuar, expc Bobby.
Och omuu se ngustar. Arta de parc era gata s e
trnteasc ua n nas, dar se umn a fa[ zmb.
- A, sunte[ detectv! Ca a teevzor.
Scoase an[u de a u - s s ntre.
De fapt, nu numa c s nuntru, dar poft ca pe
nte musafr de onoare. n tre mnute, afar c se numea
Tuong Tran Phan (ordnea numeor fusese schmbat,
conform obceuu vestc de a pune numee de fame a
sfrt), c e so[a u, Chnh, fceau parte dntre untra
care fugser dn Vetnam a do an dup cderea
Sagonuu, c ucraser a cur[tor chmce c, n cee
dn urm, deschseser dou pe cont propru. Tuong nsst
s e a hanee. Chnh, o femee mc decat, mbrcat
cu pantaon arg, negr, cu o buz gaben de mtase,
e spuse c o s e serveasc nte rcortoare, de Bobby
preczase c aveau s e rpeasc doar cteva mnute.
Bobby ta c prma genera[e de amercan de orgne
vetnamez era cteodat suspcoas n prvn[a po[tor,
a|ungnd pn a stua[a n care oamen se codeau s
cear a|utoru po[e n caz c erau vctmee une crme.
Po[a sud-vetnamez fusese deseor corupt, ar stpn
nord-vetnamez, care capturaser sudu dup retragerea
Stateor Unte, fuseser nte crmna. Char dup ma
bne de cncsprezece an de conve[ure n Statee Unte,
mu[ dntre vetnamez rmseser nencreztor n
autort[e de orce fe.
Cu toate acestea, n cazu u Tuong Chnh Phan, aceast
suspcune nu se extndea asupra detectvor partcuar.
Era car c vzuser attea fme cu detectv, nct
nchpuau c to[ aceta erau aprtor a ceor um,
cavaer cu pstoae, n oc de nc. n catatea or de
aprtor eberator a ceor oprma[, Bobby |ue au
fost condu cu o oarecare pomp ctre sofa, care era
moba cea ma nou ma bun dn toat sufragera.
158
Fama Phan ntroduse n sufragere cop, extraordnar
de frumo, fcu prezentre: Rocky, de tresprezece an;
Syvester, de zece an, Sssy, de dosprezece an Mery,
de ase an. Erau evdent amercan get-beget, doar c
erau, n mod pcut, ma potco manera[ dect mu[
dntre ce de-un eat cu e. Dup ce prezentre uar
sfrt, cop se ntoarser n buctre, unde fceau
ec[e.
n cuda protesteor or potcoase, Bobby |ue fur
serv[ cu cafea cu apte cu pr|tur vetnameze, mcu[e
fne. Fama Phan se serv, a rndu-, tot cu cafea.
Tuong Chnh se aezar n foto uzate, vzb ma nco-
mode dect sofaua. Cea ma mare parte a mobe era n st
smpu, contemporan, de un coort neutru. ntr-un co[ se
afa un mc atar budst, rou, pe care erau aezate fructe
proaspete suportur de ceramc dn care se [eau
be[gae de tme. Numa unu era aprns, un fr de fum
abstru, aromat, se rsucea ctre tavan. Snguree
eemente asatce care ma exstau n ncpere erau m-
su[ee cute cu negru.
- Cutm un brbat care probab c a ocut odat a
aceast adres, zse |ue, aegnd o pr|tur de pe tava cu
care servse domnu Phan. cheam George Farrs.
- Da. A ocut ac, zse Tuong, ar so[a sa ddu aprobator
dn cap.
Bobby rmase surprns. Avusese certtudnea c numee
de Farrs adresa fuseser combnate a ntmpare de un
fasfcator de acte c Frank nu ocuse ncodat ac. La
fe de sgur fusese Frank c numee su adevrat era
Poard, nu Farrs.
- A[ cumprat aceast cas de a George Farrs? ntreb
|ue.
- Nu, era mort, rspunse Tuong.
- Mort? se mr Bobby.
- A murt acum cnc sau ase an, zse Tuong. Un cancer
ngroztor.
159
Atunc Frank Poard nu era Farrs nu ocuse ac.
Buetnu de denttate era cu desvrre fas.
- No am cumprat casa doar acum cteva un, de a
vduv, contnu Tuong, care vorbea bne engeza, de,
dn cnd n cnd, uta de artcoe. Nu, adc, vreau s spun
de a un motentor a vduve.
- Dec doamna Farrs este ea moart, conchse |ue.
Tuong se ntoarse ctre so[a sa, schmbar o prvre pn
de n[ees.
- E foarte trst. De unde vn asemenea oamen? zse e.
- Despre cne vorb[, domnue Phan? ntreb |ue.
- Ce care a omort-o pe doamna Farrs, pe fratee e pe
cee dou fete.
Bobby sm[ cum se fcea stomacu ghem. pcuse de
Frank Poard era convns de nevnov[a u, dar,
deodat, vermee ndoe ptrunse n mru ncreder sae.
S f fost doar o concden[ faptu c Frank avusese a e
buetnu unu brbat a cru fame fusese masacrat - sau
era Frank vnovatu? Bobby mestec o buc[c de pr|tur
cu crem , de era gustoas, nu reu s o nght.
- Era spre sfrtu u ue, zse Chnh. n tmpu vauu de
cdur, dac v amnt[.
Suf n cafea ca s -o rceasc. Bobby observ c,
aproape tot tmpu, Chnh vorbea o engez perfect
bnua c raree gree e fcea nten[onat, pentru a nu da
mpresa c vorbete ma corect dect so[u e - o pote[e
subt, tpc asatc.
- No am cumprat casa n octombre anu trecut.
- Nu -au prns ncodat pe ucga, zse Tuong Phan.
- Exst vreo descrere a u? se nteres |ue.
- Nu cred.
Bobby arunc o prvre u |ue, fr tragere de nm.
ea prea a fe de ocat ca e, dar nu- ntoarse prvrea, ca
cnd ar f zs: "|-am spus eu. "
- Cum au fost omor[? ntreb |ue. mpuca[?
Strangua[?
160
- n|ungha[, cred. Ven[ s v art unde au fost gste
cadavree.
Casa avea tre dormtoare dou b, dntre care una era
n curs de reamena|are. Faan[a fusese scoas de pe pere[,
podea de pe po[a de a cad. Duapure erau
reconstrute dn ste|ar de catate.
|ue urm pe Tuong n bae, ar Bobby rmase n u cu
doamna Phan.
Rptu po rsuna prn gaura de aersre dn tavan.
- Corpu cee ma mc dnte fetee fame Farrs era ac,
pe podea, e spuse Tuong. Avea tresprezece an. ngroztor.
Mut snge. Cmentu dntre pce de faan[ a rmas ptat
pentru totdeauna, a trebut s fe scos de tot.
conduse n dormtoru fceor u. Patu dubu, nopteree
dou mc brour nu prea ma sau oc pentru atceva.
Dar Sssy Mery nghesuser o mu[me de cr[.
- Fratee doamne Farrs, care vense n vzt o
sptmn, a fost omort ac, zse Tuong Phan. n pat. Era
snge pe pere[, pe covor.
- Am vzut casa nante s fe scoas a vnzare de ctre
motentor, nante s fe nocut covoru pere[ s fe
revops[, adug Chnh Phan. Camera aceasta era cea ma
groaznc. Un tmp, am avut comarur dn cauza e.
Se ndreptar ctre dormtoru prncpa, nsufcent
mobat: un pat mare, noptere, dou mp cu suportur
ro, dar fr brou sau comod. Hanee care nu
ncpuser n duap erau aran|ate de-a ungu unu perete,
n cut mar dn carton, cu capac de pastc transparent.
Smptatea or pru u Bobby zbtor de asemntoare
cu a u a u |ue. Poate c e aveau un vs pentru care
munceau economseau.
- Doamna Farrs a fost gst n aceast camer, n pat,
zse Tuong. P[se tot feu de grozv. Era mucat, dar
despre asta nu s-a scrs ncodat n zare.
- Mucat? ntreb |ue. De cne?
- Pe fa[, pe gt... prn ate ocur.
161
- Dac nu s-a scrs n zare, zse Bobby, de unde t[ de
muctur?
- Vecnu care a gst cadavru nc ma ocuete vzav.
Zcea c att fata cea mare, ct doamna Farrs fuseser
mucate.
- Nu e genu de om care s nventeze asemenea ucrur,
precz Chnh Phan.
- Unde a fost gst fata cea mare? ntreb |ue.
- V rog s m urma[.
Tuong conduse napo pe unde venser, prn sufragere,
n buctre.
Ce patru cop a fame Phan edeau n |uru une mese.
Tre dntre e cteau srguncos dn manuae scoteau
not[e. Nu exsta nc un teevzor sau rado care s e
dstrag aten[a preau c e pace s nve[e. Pn
Mery, care era n casa nt, probab c n-avea teme,
ctea o carte pentru cop.
Bobby observ dou tabee coorate prnse de peretee de
ng frgder. Prmu reda notee fecru cop rezutatee
ob[nute a testee ma mportante de a nceperea anuu
coar, n septembre. Ceat era o st cu sarcne
gospodret de care rspundea fecare cop.
Unverst[e dn toat [ara se afau a ananghe, pentru c
un procent enorm dn candda[ a admtere erau de
provenen[ asatc. Negr spano se pngeau c erau
ntrecu[ de o at mnortate, ar ab [pau c s-a nversat
rassmu atunc cnd erau respn de a facutate n
favoarea unu student asatc. Un atrbuau succesu
amercanor asatc une conspra[, dar Bobby ddea
seama de expca[a rea numa prvnd fama Phan:
munceau ma mut. mbr[au deaure care stteau a
baza aceste [r, ncusv munca seroas, sncertatea,
sprtu de sacrfcu canazat ctre un anumt [e
bertatea de a f orce [ doret s f. Cumea era c
maree or succes se datora, n parte, faptuu c
162
amercan autohton devenser cnc n prvn[a aceora
deaur.
Buctra ddea nspre o at sufragere, a fe de
srccos mobat ca restu case.
- Fata cea mare a fost gst ac, pe sofa. aptesprezece
an, zse Tuong.
- Foarte drgu[, spuse Chnh cu trste[e.
- A fost mucat, ca mama. Aa zce vecnu nostru.
- Dar ceeate vctme, fratee doamne Farrs fata ma
mc, au fost ee mucate? se nteres |ue.
- Nu tu, rspunse Tuong.
- Vecnu nu e-a vzut cadavree.
Tcur o vreme, prvnd spre podeaua pe care fusese
gst fata, ca cum enormtatea acee crme ar f putut
face ca sngee s reapar prn covoru nou-nou[. Poaa
rpa pe acoper.
- Nu v deran|eaz, uneor, c ocu[ ac? ntreb Bobby.
Nu m refer a faptu c au fost comse nte crme, c a
faptu c ucgau n-a fost prns. Nu v e team c s-ar
putea ntoarce ntr-o noapte?
Chnh ddu dn cap.
- Peste tot este prme|de, zse Tuong. Va[a ns e
prme|de. E ma pu[n rscant s nu te nat deoc. Un
zmbet futur pe buze apo dspru. Cnd am pecat
dn Vetnam, ntr-o br-cu[, adug e, a fost ma
prme|de.
Aruncnd o prvre n buctra de atur, Bobby vzu pe
ce patru cop nc adnc[ n studu. Perspectva ntnr
cu un crmna ntors a ocu fapte nu tubura.
- n afar de cur[tore chmce, zse Chnh, ne ma
ocupm cu renovarea caseor, pe care apo e vndem.
Aceasta e a patra. Vom ma ocu ac poate nc un an,
refcnd camer dup camer, apo o vom vnde, ob[nnd
un proft.
- Dn cauza crmeor, spuse Tuong, un oamen nu s-ar
ncumeta s se mute ac. Dar prme|de nseamn ans.
163
- Cnd termnm cu casa, contnu Chnh, ea va f ma
mut dect refcut. Va f curat, curat sprtua.
n[eege[? Va f renstaurat purtatea case. Vom aunga
ru adus ac de ucga vom sa propra noastr
amprent sprtua.
- Aceasta este o satsfac[e, aprob Tuong.
Sco[nd dn buzunar fasu perms de conducere, Bobby
[nu n aa fe nct s acopere numee adresa, snd
vzb doar fotografa.
- recunoate[ pe brbatu acesta?
- Nu, rspunse Tuong, ar Chnh ncuvn[.
n tmp ce Bobby punea permsu a oc, |ue ntreb:
- t[ cum arta George Farrs?
- Nu, rspunse Tuong. Aa cum v-am spus, a murt de
cancer cu mut nante ca fama sa s fe ucs.
- Am crezut c poate -a[ vzut vreo fotografe pe-ac prn
cas, nante ca ucrure fame Farrs s fe uate.
- Nu. m pare ru.
- A[ poment ceva ma devreme c n-a[ cumprat casa
prntr-un agent mobar. A[ ucrat cu motentoru?
- Da. Fratee doamne Farrs a motent totu.
- Ave[ cumva numee adresa u? se nteres Bobby.
Cred c va trebu s vorbm cu e.
33
Ven vremea cne. Derek se trez. Era ame[t, dar
nfometat. Se spr|n de Thomas n drum spre saa de mese.
Spaghete. Chftee. Saat. Pne bun. Pr|tur cu
cocoat. Lapte rece.
Cnd se-ntoarser n camera or, se utar a teevzor.
Derek adorm ar. Nu era un program bun a teevzor.
Thomas oft cu dspre[. Dup o or ceva, stnse. Nc
una dntre emsun nu era sufcent de deteapt ca s-
atrag. Erau prea tmbe, char pentru un mbec, cum
zcea Mary c este e. Poate c mbecor e pceau. Poate
c nu.
164
Se duse a bae. Se sp pe dn[ pe fa[. Nu se ut n
ognd. Nu- pceau ognze, pentru c artau aa cum
era.
Dup ce se schmb n p|ama, se bg n pat stnse
veoza, de nu era dect opt |umtate. Se ntoarse pe-o
parte, cu capu spr|nt de dou perne, stude ceru
ncadrat de fereastra cea ma apropat. Nu erau stee.
Nor. Poae. pcea poaa. Cnd venea vreo furtun, era
ca un capac pus nop[ sm[ea c a putea s putet
s dspar n tot ace ntunerc.
Ascut poaa, care optea, pngea cu acrm pe geam.
n deprtare, Ce Ru era ber. Rspndea unde urte,
scrboase, aa cum o patr pe care o arunc n ap
rspndete cercur pe tot cuprnsu eeteuu. Ce Ru era
ca o patr aruncat n noapte, ceva ce nu apar[nea aceste
um, , cu pu[n efort, Thomas putea s smt vaure
trmse sprgndu-se deasupra u.
Se avnt n noapte. sm[. Ceva care pusa. Rece pn
de mne. Thomas voa s se aprope de e ma mut. S
afe ce era.
ncerc s- teevzeze ntrebr. Ce et? Unde et? Ce
vre? De ce a de gnd s- fac ru u |ue.
Deodat, ca un magnet mens, Ce Ru ncepu s- atrag.
Ncodat nu sm[se ceva asemntor. Cnd ncerca s-
teevzeze gndure ctre Bobby sau |ue, aceta nu-
nh[au nu- trgeau, aa cum fcea Ce Ru.
O parte dn mntea u prea s se desfoare ca un ghem
de a[, ar captu fruu put ctre ghem fu ngh[t de
ntunerc, pn cnd gs pe Ce Ru. Brusc, Thomas se
trez foarte aproape de Ce Ru, char prea aproape. Era
peste tot n |uru u, mare urt, att de cudat, nct
Thomas avu mpresa c se scufunda ntr-un bazn pn cu
ghea[ ame de ras. Nu ta dac Ce Ru era un om, nu-
putea vedea forma, doar sm[ea; poate c nu arta ru pe
dnafar, dar pe dnuntru pusa de bestatate ntunerc.
Sm[ c Ce Ru mnca. Mncarea era nc ve, fremta.
165
Thomas se spere terb ncerc medat s se retrag,
dar o cp mntea urcoas [nu strns scp doar
vzuaznd fru mn[ rentorcndu-se a ghem.
O dat revent, Thomas se ndeprt de geam se
concentra asupra stomacuu su. Respra foarte repede.
ascuta nma bubund.
Avea un gust gre[os n gur. Acea gust pe care- avea
cteodat cnd, fr s vrea, muca mba acea gust
ca atunc cnd dentstu scotea un dnte. De snge.
Fndu- ru team, se rdc n capu oaseor aprnse
ampa. Scoase un erve[e dn cuta de pe nopter. Scup
n e se ut s vad dac era snge. Nu era. Doar sav.
Ma ncerc o dat. Nu era snge.
ta ce nseamn asta. Fusese prea aproape de Ce Ru.
Poate char nuntru acestua, doar o cpt. Gustu
nepcut dn gura u era acea cu gustu pe care- sm[ea
Ce Ru sfnd cu dn[ ceva vu, fremttor. Thomas
n-avea snge n gur, avea doar amntrea sngeu.
Dar aa era destu de ru; nu era deoc ca atunc cnd
muca mba sau scotea un dnte, cc nu era sngee
u.
De era cad n camer, ncepu s tremure, fr s se ma
poat opr.
Candy vn prn canoane, cuprns de nevo urgente,
rscond vzune cubure anmaeor sbatce.
ngenunchease n noro, ng un ste|ar mens, potopt de
poae, sugnd snge dn gtu unu epure, cnd sm[ c
cneva pune o mn pe cap.
Arunc epuree sr n pcoare, ntorcndu-se s vad
cne era. Nu era nmen. La ase metr n spatee u se afau
dou dntre cee ma negre psc ae suroror u, vzbe
doar pentru c och e scpeau n ntunerc; urmrser
nc de cnd pecase de acas. Atmnter, era sngur.
166
O secund sau dou nc ma sm[ mna pe cretetu
capuu, de nu era nc o mn acoo. Apo, cudata
senza[e dspru.
Scrut umbree dn toate pr[e ascut poaa rpnd
prntre frunzee ste|aruu.
n cee dn urm, ndeprtnd ntmparea dn mnte,
condus de cumpta sa nevoe, contnu ctre est, und-o
pe povrn n sus. Un ru at de o |umtate de metru se
formase n pmntu canonuu, adnc de douzec de
centmetr, nu att de mare, nct s- mpedce dn drum.
Psce nmuate de poae urmar. Nu e voa cu e, dar
ta dn experen[ c n-ar reu s e goneasc. Nu-
nso[eau ntotdeauna, dar cnd puneau n cap s mearg
pe urmee sae, nu ma puteau f ntoarse dn drum.
Dup vreo sut de metr, se s dn nou n genunch,
ntnse mne ngdu for[e s zbucneasc ar. O
fugerare abstrue brazd vzduhu. Desure tremurar,
copac se scuturar, ar petree se cocnr unee de atee.
n umna creat, se rdcar nor de praf, cooane spectrae
de argnt ce zvcneau ca nte gugur scuturate de vnt,
care apo dsprur n ntunerc.
Un grup de anmae [n dn ascunztor, o parte dntre
ee ndreptndu-se ctre Candy. Ddu s prnd un epure,
nu nmer, dar prnse o vever[. Aceasta ncerc s-
mute, dar e o apuc de un pcor, o nvrt prn aer o zb
cu capu de pmntu noro-os, nucnd-o.
Voet se afa n buctre cu Verbna. edeau pe patur,
mpreun cu douzec tre dntre cee douzec cnc de
psc ae or.
n parte, mn[e or erau n Cnders Lama, psce negre
prn ntermedu crora nso[eau pe fratee or. Urmrnd
cum Candy nh[a dstrugea prada, Cnders Lama fur
a fe de mpresonate ca Voet. Eectrzate.
Noaptea pooas de anuare era adnc, umnat doar
de rsfrngere n nor |o ae umnor caseor dn vest. n
167
acea sbtce, Candy era cea ma sbatc fn[ dnte
toate, un anma de prad feroce, puternc nemos, care
se fura sen[os, cu gr|, prntre canoanee accdentate.
Era att de puternc de mdos, nct prea c putete
peste canon, peste petre buten, pe ng tufure
ghmpoase, de parc n-ar f fost un om n came oase, c
umbra tremurat a une creatur zburtoare pannd
deasupra pmntuu.
Cnd Candy apuc vever[a o zb de pmnt, Voet p-
trunse n vever[. Aceasta era nuct dn cauza ovtur.
Se mpotrvea anemc se uta a Candy cu o spam
desvrt.
Mne mar puternce ae u Candy atngeau vever[a,
dar Voet avea senza[a c o atngeau pe ea,
mcndu-se de-a ungu pcoareor e goae, oduror,
stomacuu snor.
Candy frnse spnarea vever[e, a|utndu-se de
genunchu ndot.
Voet se cutremur. Verbna scnc se ag[ de sora e.
Vever[a nu- ma sm[ea membree.
Cu un mrt nbut, Candy muc gtu anmauu.
sfe peea, nfgndu- dn[ n vasee pne de snge.
Voet sm[ sngee ferbnte [nnd dn vever[, sm[
gura u Candy npustndu-se nfometat asupra rn. Prea
c nmc nu se af ntre e, ca cum buzee u Candy
apsau cu putere gtu suror sae Voet propru e
snge umpea gura u. -ar f dort s poat ntra n mntea
u Candy s fe att de partea ceu care ddea sngee,
ct a ceu care- prmea, dar nu putea s ptrund dect
n anmae.
Nu ma avea puterea s stea n capu oaseor. Se s pe
parur, doar pe |umtate content, ngn o tane
monoton:"Da, da, da, da, da... "
Verbna se rostogo peste sora e.
n |uru or se tveau psce, actund o mas confuz
de ban, coz must[.
168
Thomas ma ncerc o dat. De dragu u |ue. Se ntnse
ctre mntea rece, structoare a Ceu Ru. Imedat, acesta
atrase spre e. s mntea s se desfoare ca un
ghem mare, trecnd dncoo de geam, [nnd n noapte
und contact cu Ce Ru.
Teevza ntrebr: Ce et? Unde et? Ce vre? De ce a de
gnd s- fac ru u |ue?
Tocma cnd arunc vever[a moart se rdc n
pcoare, sm[ ar mna pe cretetu capuu. Se smuc,
se ntoarse btu aeru cu pumn.
Nu se afa nmen n spatee u. Cu och de un
chhmbaru scptor, cee dou psc prveau de a o
dstan[ de vreo ase metr, ca dou pete ntunecate pe
fondu ters a nmouu. Toate sbtcune dn medata
apropere fugser. Dac spona cneva, atunc o tcea dn
spatee desuu ndeprtat sau dntr-o frd dn peretee
canonuu, n mod sgur nu ntr-att de aproape, nct s-
poat atnge.
n pus, nc ma sm[ea mna. Se frec n vrfu capuu,
ateptndu-se, oarecum, s dea peste nte frunze prnse n
pru ud. Nmc.
Dar presunea une mn rmase, char se ntensfc,
era att de bne conturat, nct putea s smt ne ceor
cnc degete.
Ce... unde... ce... de ce...?
Aceste cuvnte rsunau n cap. Nc o voce nu se fcuse
auzt prntre zgomotee po.
Ce... unde... ce... de ce...?
Candy se nvrt n cerc, furos zpct.
n cap apru o senza[e de furnctur cum nu ma
sm[se ncodat pn atunc. Ca cum ceva scormonea
prn creer.
- Cne et? ntreb cu voce tare. Ce... unde... ce... de
ce...?
169
-Cne et?
Ce Ru era un om. Thomas ta acum. Un om urt n
nteror, ma mut dect un om, dar mcar n parte om.
Mntea Ceu Ru era ca un vrte|, ma neagr dect
negru, nvoburndu-se cu repezcune, absorbndu- pe
Thomas, ncercnd s- nght de vu. Cut s scape. S
noate de-acoo. Nu era uor. Ce Ru avea s- atrag n
Locu Ce Ru, de acoo nu ma exsta scpare. Se crezu
termnat. Dar teama u de Locu Ce Ru, de a a|unge
undeva unde Bobby |ue nu -ar ma gs ncodat
unde ar f fost sngur, fu att de mare, nct, n cee dn
urm, se smuse se adun a oc n camera de a Ceo
Vsta.
Aunec pe satea se acoper cu aternuture ca s nu
ma vad noaptea de dncoo de fereastr, astfe nc ceea
ce era acoo n noapte s nu- ma vad pe e.
34
Water Havaow, fratee rmas n va[ a doamne Farrs,
motentor a modeste e aver, ocua ntr-un carter ma
bogat ca a fame Phan, dar sa de dort a captou bune
manere osptatate. Casa sa dn Va Park, construt n
st Tudor, avea ferestre cu geamur sanfrenate, refectnd
o umn care u |ue prea cad prmtoare, dar
Havaow rmase n prag nu- nvt nuntru nc dup ce
verfcase egtma[a or de detectv partcuar.
- Ce poft[?
Havaow era nat, burtos, cu pru bond, rar, cu o
musta[ pe |umtate bond pe |umtate rocat. Och
s cpru, sfredetor, desemnau ca fnd o persoan
ntegent, dar erau rec, vgen[, cacua[: och unu
contab a Mafe.
170
- Cum spuneam expc |ue, fama Phan ne-a sugerat c
a[ putea s ne a|uta[. Avem nevoe de o fotografe a
rposatuu dumneavoastr cumnat, George Farrs.
- De ce?
- Unu dntre persona|ee cazuu de care ne ocupm este
un ndvd care se pretnde a f domnu George Farrs.
- Nu poate s fe cumnatu meu. E mort.
- Da, tm asta, dar buetnu de denttate a acestu
mpostor este foarte bun ne-ar f de foos dac am avea o
fotografe a adevratuu George Farrs. m pare ru c nu
v ma pot da ate amnunte. A trda secretee
centuu nostru.
Havaow se ntoarse e trnt ua n nas. Bobby |ue
sehmbar o prvre.
- E osptatatea ntruchpat, zse Bobby. |ue aps ar
butonu sonere.
Dup o cp, Havaow deschse ua.
- Ce-?
- tu c am sost neanun[a[ nsst |ue, strdundu-se
s- pstreze amabtatea, dar o fotografe a...
- Tocma m dusesem dup fotografe, zse e mpacentat.
Acum a f [nut-o n mn, dac n-a[ f sunat ar.
Le ntoarse spatee nchse ua a doua oar.
- Oare mrosm char aa urt? se-ntreb Bobby.
- Ce tcos!
- Crez c se ma ntoarce?
- Dac nu, sparg ua.
n spatee or, poaa pcura de pe paravanu care acoperea
utm tre metr a ae, ar apa boborosea snstru
prntr-un buran - sunete rec.
Havaow se rentoarse cu o cute de pantof pn de
fotograf.
- Tmpu meu este pre[os. Dac dor[ s ne n[eegem,
ave[ n vedere acest ucru.
|ue se opuse nstncteor e sbatce. Mo|ca o rta a
cume, magn cum -ar trnt pe |os cuta u Havaow,
171
apucndu- de-o mn ndondu- degetu arttor ct
putea de mut, ntnzndu- nervu dgta de pe fa[a mn
n tmp ce- cupea de nerv rada medan dn pam,
for[ndu- s ngenuncheze. Apo, un genunch bgat sub
brbe, o ovtur scurt n ceaf, un ut bne pasat n burta
moae, proemnent...
Havaow scormon prn cute scoase o fotografe Poarod
ce nf[a un brbat o femee stnd a o mas dn emn
rou, a un pcnc, ntr-o z nsort.
- Aceta sunt George Irene.
Char a umna gbue a mp de pe verand, |ue
vedea c George Farrs fusese un brbat zvet, cu o fa[
preung, exact opusu u Frank Poard.
- De ce ar pretnde cneva c e George? ntreb Havaow.
- Avem de-a face cu un posb crmna, care se foosete
de ma mute dentt[ fase, rspunse |ue. George Farrs
este doar una dntre ee. Fr ndoa c numee
cumnatuu dumneavoastr a fost aes a ntmpare de
fasfcatoru de acte pe care acest ndvd -a anga|at.
Fasfcator foosesc, uneor, numee adresee ceor
deceda[.
Havaow nemn.
- Crede[ c e posb ca omu acesta care se foosete de
numee u George s fe acea tp care -a omort pe
Irene, pe fratee meu cee dou nepoate ae mee?
- Nu, rspunse |ue medat. Nu avem de-a face ac cu un
ucga. Doar cu un escroc, un aratan.
- n pus, zse Bobby, nc un ucga nu s-ar ega de crmee
comse, undu- un buetn de denttate pe numee so[uu
unea dntre vctme.
Havaow se ut n och u |ue ncerc s- dea seama
cam n ce msur fraereau.
- Indvdu sta e centu vostru? se nteres e.
- Nu, mn[ |ue. L-a |efut pe centu nostru no am fost
anga|a[ s- dm de urm s- obgm s resttue ce a
uat.
172
- Putem mprumuta aceast fotografe, domnue? ntreb
Bobby.
Havaow ezta. nc se ma uta a |ue.
Bobby ntnse o carte de vzt a frme Dakota & Dakota.
- V vom napoa fotografa. Ave[ ac adresa noastr
numru nostru de teefon. V n[eeg retcen[a n a v
despr[ de o poz de fame, ma aes c sora cumnatu
dumneavoastr nu ma sunt n va[, dar, dac...
Prnd s e acorde ncredere, Havaow zse:
- La naba, ua[-o! Nu sunt sentmenta n prvn[a u
George. Ncodat nu -am putut sufer. ntotdeauna am fost
de prere c sora mea a fost o proast c s-a mrtat cu e.
- Mu[umm, spuse Bobby. No... Havaow ntr n cas
nchse ua. |ue sun.
- Te rog, nu- omor, nterven Bobby, ncruntat nervos,
Havaow deschse ua.
Punndu-se ntre |ue Havaow, Bobby ntnse fasu per-
ms de conducere pe numee de George Farrs cu poza u
Frank.
- nc ceva, domnue, nu v ma scm.
- Am un program foarte strct, precza Havaow.
- L-a[ vzut pe omu acesta vreodat?
Irtat, Havaow u permsu de conducere - cercet.
- O fa[ unsuroas, trstur terse. Ca e sunt un mon
peste tot, nu- aa?
- nu -a[ ma vzut?
- Sunte[ retarda[? Trebue s v sabsesc tot ce spun?
Nu. Nu -am vzut n va[a mea.
Lund napo permsu, Bobby spuse:
- Mu[umm pentru tmpu acordat ... Havaow trnt dn
nou ua.
|ue ntnse ar mna s sune. Bobby o opr.
- Am ob[nut tot ce-am vrut.
- Vreau...
- tu ce vre, zse Bobby, dar s torturez un om pn-
omor este mpotrva eg n Caforna.
173
O trase de ng u n poae. Cnd a|unse n man,
|ue spuse:
- Ce tcos, obraznc ncrezut!
Bobby porn motoru tergtoaree de parbrz.
- Ne oprm a un supermagazn, [ cumpr unu dntre
ursue[ a mar, scru Havaow pe e te as s- fac
frme. Bne?
- Cne naba se crede?
Bobby se ndeprt de casa crea |ue nc ma arunca
prvr furoase.
- E Water Havaow, draga mea, trebue s rmn e
nsu pn a moarte, ceea ce e o pedeaps ma cumpt
dect orce -a putea face tu.
Dup cteva mnute, cnd eser dn Va Park, Bobby
opr n parcarea unu supermagazn. Stnse farure, opr
tergtoaree, dar s motoru s mearg, ca s ab
cdur.
n fa[a magaznuu se afau doar cteva man. Btoace
mar ca nte bazne de not refectau umne acestua.
- Ce-am afat? ntreb Bobby.
- C urm pe Water Havaow.
- Da, dar ce-am afat n egtur cu cazu? S fe doar o
concden[ c Frank foosete numee u Farrs, ar fama
u Farrs a fost mcert?
- Nu cred n concden[e.
- Nc eu. Dar tot nu cred c Frank c un ucga.
- De acord, de orce e posb. Ceea ce -a spus ns Iu
Havaow e adevrat: cu sguran[, Frank nu -ar f omort
pe Irene Farrs pe to[ cea[, pentru ca apo s umbe cu
un buetn fas care s- ege de vctme.
Poaa se nte[, rpnd zgomotos pe Toyota. Perdeaua
grea de ap nce[oa magnea supermagaznuu.
- Vre s t ce cred eu? zse Bobby. Cred c Frank foosea
numee u Farrs, persoana care- caut a afat chesta
asta.
174
- Te refer a domnu Fuger? Tpu despre care se spune c
poate s- descompun mana sub och t s fac
fenaree s expodeze n mod mracuos?
- Da, a e, ncuvn[ Bobby.
- Dac exst.
- Domnu Fuger a descopert c Frank foosea numee de
Farrs s-a dus a adresa asta, spernd s- gseasc. Dar
Frank nu ocuse ncodat acoo. Erau doar un nume o
adres aese a ntmpare de fasfcatoru u. atunc,
poate cuprns de fure fndc nu -a gst pe Frank, domnu
Fuger -a omort pe to[ ce dn cas, creznd c- mn[eau
- ascundeau pe acesta.
- E ar f tut cum s- a pe Havaow.
- Dec crez c am dreptate, c am descopert ceva? |ue
se gnd.
- Se poate. Bobby rn|.
- Nu- aa c e dstractv s f detectv?
- Dstractv? zse ea, sceptc.
- Adc, e "nteresant".
- Omu pe care- reprezentm fe a omort patru persoane,
fe e [nta unu crmna anmac, [ se pare dstractv?
- Nu att de dstractv ca a face dragoste, dar ma
dstractv dect |ocu de popce.
- Bobby, cteodat m sco[ dn srte. Dar te ubesc.
Bobby u mna.
- Dac vom contnua nvestga[a, s fu a nab dac n-o
s m bucur de fecare cp! Dar sunt gata s renun[ a
caz, dac vre.
- De ce? Dn cauza vsuu tu? Dn cauza Ceu Ru? |ue
ctn dn cap. Nu. Dac ne sm spera[ de un vs cudat,
n curnd o s ne spere orce. Ne vom perde ncrederea,
nu po[ s ucrez ntr-o astfe de mesere tar ncredere.
Char n umna tubure a borduu man, |ue vedea
nentea dn och.
- Da, tam eu c asta o s zc, accept Bobby, ntr-un
trzu. Aa c, ha s- dm de capt ct putem de repede!
175
Conform ceuat perms de conducere, cheam |ames
Roman ocuete n E Toro.
- E aproape opt |umtate.
- Putem s a|ungem acoo s gsm casa cam n tre
sfertur de or. Nu e mut.
- Bne.
n oc s porneasc mana, Bobby s scaunu pe
spate dezbrc geaca de naon.
- Deschde cuta de mnu d-m pstou. De-acum n-
coo, au cu mne peste tot.
Amndo aveau perms de port-arm. |ue scoase ea
|acheta trase dou tocur de psto de sub scaun. Scoase
ambee revovere dn cuta de mnu: dou Smth &
Wesson de cabru 38, arme de ncredere, care, cu pu[n
a|utor dn partea unu crotor, puteau f purtate sub han,
fr a f remarcate.
*
Casa dspruse. Dac vreo persoan cu numee de |ames
Roman ocuse acoo, acum avea o nou ocun[. Un
paneu go de beton zcea n m|ocu parcee, ncon|urat
de arb, tufe c[va copac, ca cum construc[a fusese
nh[at de a n[me de nte omue[ ntergaactc, care
apo o fcuser nevzut.
Bobby parc e dn Toyota, ca s se ute ma
ndeaproape a propretate. Char n poaa care- bcua,
umna unu fenar dn apropere era sufcent pentru a e
dezvu c pa|tea fusese ccat n pcoare, scobt de
caucucur roas pe aocur; era presrat cu ach de
emn, buc[ee de tencua, frmtur de stuc cteva
cobur care scpeau stns.
Chea destnuu case era de gst n starea tufuror a
pomor. Tufee afate n medata apropere a pc de
beton erau fe moarte, fe seros deterorate, , a o prvre
ma atent, se putea vedea c fuseser pr|ote. Pomu ce
176
ma apropat era desfrunzt, ar crenge negre goae
ofereau o magne anacronc a une nop[ de Haoween
ntr-un anuare poos.
- A ars, constat |ue. Apo au drmat ce ma rmsese.
- Ha s vorbm cu un vecn.
Parcea goa era fancat de dou case, dar numa cea de
pe atura nordc era umnat.
Brbatu care rspunse a sonere avea vreo cnczec
cnc de an un metru optzec cnc, o consttu[e sod,
pr grzonat o musta[ aran|at cu gr|. chema Park
Hampstead avea aeru unu mtar et a pense. nvt
nuntru, cu cond[a s- ase pantof uz a ntrare.
Rma n corap, urmar ntr-un co[ a buctre, unde
tap[era de vnn gaben asgura o protec[e mpotrva
udtur; char aa, Hampstead s s atepte cnd
nve dou dntre scaune cu prosoape groase de pa|, de
cuoarea persc.
- M scuza[, zse e, dar m preocup cur[ena.
Casa avea podee dn ste|ar cut mob modern, ar
Bobby observ c era de o cur[ene mpecab.
- Trezec de an a Puca Marn m-au nsufat un
respect permanent pentru rutn, ordne cur[ene, e
expc Hampstead. De fapt, cnd Sharon, so[a mea, a
murt, acum tre an, cred c nnebunsem cu deretcatu.
Prmee ase sau opt un dup nmormntarea e am
cur[at casa de sus pn |os de ce pu[n dou or pe z,
cc atta tmp ct aveam aceast ocupa[e nma nu m
ma durea aa de tare. Am chetut o avere pe tot feu de
substan[e pentru spat geamure podeee, pe prosoape
de hrte pung de guno. Am rmas nc scavu a tot
feu de tpcur, dar nu ma sunt obsedat de cur[ene.
Tocma pregtse un brc cu cafea, aa c serv pe e.
Cete, farfuroaree, ngur[ee erau fr pat. Hampstead
e ddu a fecare cte un erve[e de hrte mpturt
frumos, apo se aez n partea ceaat a mese.
177
- Sgur c da, ncuvn[ e, dup ce expcaser despre
ce e vorba, -am cunoscut pe |ames Roman. Un bun vecn.
Era pot de ecopter a Baza Aeran E Toro. Acoo am
ucrat cu nante de a m pensona. |m era un bat
extraordnar de bun, genu de om care-[ d cmaa de
pe e dup aa te ntreab dac a nevoe de ban ca s-[
cumper o cravat asortat.
- Era? fcu |ue.
- A murt a ncendu? ntreb Bobby, amntndu- de
tufee prte de paneu de beton nnegrt de cenu.
Hampstead se ncrunt.
- Nu. A murt cam a ase un dup Sharon. Sunt cam do
an |umtate de-atunc. Ecopteru s-a prbut n tmpu
unor manevre. N-avea dect patruzec unu de an, era cu
unsprezece an ma tnr dect mne. A sat n urm o
so[e, Maraee, o fat de pasprezece an, Vaere, un
bat de dosprezece an, Mke. Foarte bun cop. A fost
ngroztor. Erau o fame unt accdentu u |m -a
devastat. n afar de nte rude n Nebraska, nu aveau pe
nmen care s- n[eeag cu adevrat.
Hampstead se ut n spatee u Bobby, a frgderu care
torcea ncet. Prvrea pru s se pard n deprtare.
- Aa c am ncercat s ntervn, s- a|ut, s-o sftuesc pe
Maraee n probeme fnancare, s- ofer un umr pe care
s se spr|ne pe cneva care s ascute probemee
copor. I-am dus a Dsneyand n ate parcur de
dstrac[, aa, dn cnd n cnd, t cum e. Maraee m
spunea de sute de or c sunt trms de Dumnezeu, dar, de
fapt, eu aveam ma mut nevoe de e, cc,
preocupndu-m de e, am reut s nu m ma gndesc a
perderea u Sharon.
- Dec ncendu a avut oc ma recent? se nteres |ue.
Hampstead nu rspunse. Se rdc, se duse a chuvet,
deschse duapu de dedesubt, scoase o sou[e de cur[at
un prosop de vase, ncepu s frece ua frgderuu, care
178
arta a fe de curat ca suprafe[ee antseptce dntr-o sa
de opera[e.
- Vaere Mke erau nte cop mnuna[. Dup un an
ceva parc erau cop me, ce pe care Sharon cu mne nu
-am avut ncodat. Marace -a |et pe |m mut vreme,
aproape do an, pn s- aduc amnte c era o femee n
foarea vrste. Poate c ceea ce ncepuse s se ntmpe
ntre mne ea -ar f suprat pe |m, dar nu prea cred. Ma
degrab, ar f fost ferct pentru no, de eram cu
unsprezece an ma n vrst ca ea.
Cnd termn de ters frgderu, Hampstead examna ua
dntr-o parte, n umn, cutnd, probab, vreo amprent
sau vreo pat. Zse brusc, de parc aba acum ar f auzt
ntrebarea pus de |ue:
- Incendu a avut oc n urm cu dou un. M-am trezt n
tou nop[, am auzt srene, am vzut o strucre portocae
a fereastr, m-am scuat m-am utat...
Se ndeprt de frgder, stude buctra o cp, apo se
aprope de prma po[ pacat cu faan[ ncepu s o
frece.
|ue schmb o prvre cu Bobby, care ctn dn cap.
Tcur amndo.
Dup un tmp, Hampstead contnu:
- Am a|uns acas a e char nantea pomperor. Am ntrat
pe ua dn fa[. Am a|uns n ho, apo a pcoaree scror,
dar nu am putut urca pn a dormtor dn cauza cdur
copetoare a fumuu. I-am strgat, dar nu m-a rspuns
nmen. Dac a f auzt vreun cuvnt, poate c a f gst
puterea de-a nfrunta fcre de-a a|unge sus. Cred c
am enat cteva secunde am fost crat afar de
pomper, fndc m-am trezt pe pa|tea dn fa[, tund,
necndu-m, cu un nfrmer deasupra mea, care-m ddea
oxgen.
- Au murt to[ tre? scod Bobby.
- Da, ncuvn[ Hampstead.
- Ce anume a provocat ncendu?
179
- Nu sunt sngur dac s-a afat vreodat cauza. S-a vorbt
despre un scurtcrcut, dar nu sunt sgur. O vreme s-a
bnut, cred, c ar f fost o ncendere premedtat, dar nu
s-a a|uns a nc un rezutat. Nu prea conteaz, aa-?
- De ce nu?
- Indferent care a fost cauza, au murt to[ tre.
- m pare ru, rost Bobby ncet.
- Propretatea or a fost vndut. n prmvara asta, va
ncepe construrea une no case. Ma dor[ cafea?
- Nu, mu[umesc, zse |ue.
Hampstead arunc o prvre prn buctre, apo se apuc
s tearg capacu de a aragaz, n cuda faptuu c era de
o cur[ene mpecab.
- m cer scuze, dar nu tu cum de se face atta mzere,
cnd doar eu ocuesc ac. Cteodat, cred c nte
vrcoac m se fureaz pe a spate -m murdresc
ucrure, ca s m tortureze.
- Nu- nevoe de vrcoac, zse |ue. Va[a ns ne chnu-
ete destu.
Hampstead pec de ng capacu aragazuu. Pentru
prma oar de cnd se rdcase de a mas, ncepnd
rtuau de cur[ene, se ut n och or.
-Nc un vrcoac, aprob e. Vrcoac ar f prea uor de
rezovat.
Era un brbat vonc , cu sguran[, ct de at[a an de
nstruc[e dscpn mtar, dar och se umpur de |ae
, n ace moment, prea perdut nea|utorat ca un cop.
Dn nou n man, cu prvrea a[ntt asupra parcee
bere, pe care fusese odnoar casa fame Roman, Bobby
zse:
- Frank af c domnu Fuger te de Farrs, aa c- face
rost de o nou denttate, pe numee de |ames Roman. Dar
domnu Fuger af, n cee dn urm, de aceasta se
duce dup Frank a respectva adres, unde nu gsete
dect vduva pe ce do cop. omoar ca pe fama
180
Farrs, dar, de data asta, ncendaz casa pentru a-
acoper crma. Et de aceea prere?
- E posb, ncuvn[ |ue.
- Arde cadavree, pentru c e muc, aa cum ne-a
nformat fama Phan, ar urmee rmase ar a|uta po[a s
pun crmee sae cap a cap, aa c a vrut s ofere
acestea o pst fas.
- Atunc de ce nu e d foc de fecare dat? ntreab |ue.
- Pentru c astfe s-ar da de go, ca cu mucture.
Cteodat e d foc, at dat nu, poate ateor se
descotorosete de ee, nct nc nu ma sunt gste.
Tcur amndo o vreme.
- Dec avem de-a face cu un ucga care comte crme n
sere, n mod evdent un pshopat, un dement, zse, apo,
|ue.
- Sau un vampr, adug Bobby.
- De ce urmrete pe Frank?
- Nu tu. Poate c Frank a ncercat s- nfg un [ru n
nm.
- Nu- deoc amuzant.
- E-adevrat, aprob Bobby. n momentu sta, nmc nu
ma pare amuzant.
35
Cnt Karaghoss prs casa u Dyson Manfred, pn de
specmene de nsecte, conduse prn poae pn acas, n
Pacenta. Era un bungaow mc, cu dou dormtoare, cu
acoper de [g roe, o prsp mare n st cafornan,
u cu geamur mar care radau o umn de chhmbar.
Radatoru dn man usc hanee nante de-a a|unge a
destna[e.
Cnd Cnt ntr prn ua ce ega casa de gara|, o gs pe
Fena n buctre. mbr[, srut [nu strns, de
parc ar f fost surprns c vede dn nou n va[.
181
Fena credea c mesera u este pn de prme|d, de
expcase c, n cea ma mare parte a tmpuu, nu fcea
dect o pctstoare munc de teren. E aerga dup fapte,
nu dup fpta, cutnd nu urme de snge, c de hrte.
n[eegea ngr|orarea so[e sae, pentru c e fcea n
prvn[a e ma mute gr| dect era nevoe. Pe de o parte,
aceasta se datora faptuu c era o femee atrgtoare, cu
pru negru, cu tenu msnu och cenu, ce fceau o
puternc mprese; n vremure noastre, n care |udector
sunt mut prea bnz n care prea mu[ pshopa[ umb
n bertate, o femee frumoas e prvt de un ca fnd un
vnat nteresant. n pus, de brou unde ucra ca
admnstrator a bazeor de date era a doar cteva sute de
metr dstan[ de casa or, un drum uor de parcurs pe |os,
char pe vreme proast, Cnt fcea, totu, probeme
n egtur cu percou ce o pndea atunc cnd trebua s
traverseze o ntersec[e agomerat; ea nu ar f putut
benefca de avertsmentu unu caxon sau a unu strgt,
n cazu unu accdent.
Nu voa ca Fena s afe ct de ngr|orat era, cc, pe
bun dreptate, ea se mndrea cu feu n care se descurca,
n cuda surzene. Nu ar f vrut s- dmnueze ncrederea n
sne, ndondu-se, cumva, de capactatea e de a rezova
toate probemee pe care e rezerva soarta. Aa c
reamntea znc c Fena suprave[use douzec nou de
an, fr s p[easc ceva, rezsta n fa[a dorn[e de a o
cocoo.
n tmp ce Cnt se spa pe mn, Fena aez masa
pentru cna trze. Pe aragaz se nczea o crat[ enorm,
cu sup de egume, u fecare cte o por[e. E scoase
o cute de parmezan dn frgder, ar ea te o pne taan.
Cnt era nfometat, ar supa era foarte bun, dar nu reu
s termne dect |umtate dn por[a u nante ca Fena s
-o termne pe-a e, pentru c se tot oprea s- vorbeasc.
Ea nu putea s- cteasc pe buze, dac e ncerca s
mnnce n tmp ce vorbea, ar atunc sm[ea o nevoe ma
182
mare s- povesteasc despre munca u, dect s
mnnce. Ea puse nc o por[e umpu castronu u.
n afara cmnuu, Cnt era a fe de vorbre[ ca o patr,
dar, n compana Fene, prea un prezentator de
teevzune. nu vorbea doar de dragu de a vorb, c ntra
cu uurn[ n rou de povesttor versat. nv[ase cum
trebua s storseasc o ntmpare, n aa fe nct s fe
de efect s maxmzeze mpactu pe care- avea asupra
Fene, pentru c- pcea foarte mut s o vad rznd sau
cu och mar de umre. Era sngura persoan a cre prere
despre e conta pentru Cnt, e dorea s fe consderat
ste[, ager amuzant.
Se ntrebase, nc de cnd se cunoscuser, dac surzena
Fene avea cumva vreo egtur cu modu deschs n care
putea s comunce cu ea. Fnd surd dn natere, ea nu
auzse ncodat un cuvnt rostt nc nu putea s
vorbeasc mpede. rspundea u Cnt (ar ma trzu
avea s- povesteasc ea despre ce fcuse n zua aceea)
n mba|u semneor, pe care e nv[ase, ca s- n[eeag
mcarea ag a degeteor. O dat cu trecerea tmpuu
dduse seama c era deschs fa[ de Fena, nu dn cauza
surzenc acestea, c pentru c voa s mpart cu ea toate
gndure, ar ea s e mprteasc pe-ae e, pur
smpu dn ubre.
Fena rse ncntat atunc cnd povest cum Bobby
|ue se retrseser n bae de tre or, n tmpu dscu[e cu
Frank Poard. era foarte drag rsu e cad de o
meodctate unc, de parc toat bucura pe care nu -o
putea exprma prn cuvnte era canazat n rsu e.
- Fama Dakota e ceva nemapoment, zse Cnt. Cnd
vez pentru prma oar, zc c nu pot exsta do oamen ma
dfer[, te gndet c nu au cum s ucreze bne
mpreun. Dar cnd cunot ma bne, vez c se potrvesc
ca pesee unu mozac c rea[a dntre e e aproape
perfect.
183
Fena puse ngura deoparte - fcu semn: "Ca cea
dntre no."
- Aa e.
"No do ne potrvm ma bne dect pesee unu mozac.
Ne potrvm ca techeru cu prza."
- Aa e, aprob Cnt, apo sesz conota[e sexuae ae
cuvnteor e rse. A o mnte murdar.
Fena zmb arg ncuvn[.
- Stecher prz, zc?
"Stecher mare, prz strmt, potrvea bun."
- Ceva ma ncoo, o s-[ verfc crcutee.
"Am mare nevoe de un eectrcan de prm mn. Dar
ma povestete-m nt despre nou vostru cent. "
Afar tuna fugera, o rafa de vnt zb poaa de gea-
mur. Zgomotee furtun fceau ca mca buctre s par
ma adementoare. Cnt oft mu[umt, apo sm[ o
uoar trste[e a gndu c Fena nu o s poat mprt
ncodat sentmentu de sguran[ ndus de sunetee po
ae tuneteor.
Scoase dn buzunar una dntre petree pre[oase ro, pe
care Frank e adusese a brou.
- Am uat-o cu mprumut, pentru c am vrut s-o vez. Ind-
vdu avea un borcan pn cu chest de-astea.
Fena prnse patra ntre degetu mare arttor -o [nu
n umn. "Mnunat", fcu ea semn cu ceaat mn. O
aez pe suprafa[a ab a mese dn buctre, ng
farfura cu sup. "E foarte vaoroas?"
- nc nu tm. Vom afa mne prerea unu specast.
"Cred c e vaoroas. A gr| s nu fe vreo gaur n
buzunar cnd o duc mne napo a servcu. Bnuesc c
ar trebu s muncet mut vreme ca s-o ptet, dac-o
perz".
Patra concentra umna dn buctre, o refecta dn
prsm n prsm, o transmtea napo cu o nuan[
structoare, aeznd pe fa[a Fene pete puncte
purpur. Fena prea mprocat cu snge.
184
O presm[re strane nvu pe Cnt. "De ce te-ncrun[?"
ntreb ea.
Cnt nu tu ce s- rspund. Nentea pe care o sm[ea
era dspropor[onat cu motvu care o provocase. Un for
rece travers ra spnr, de parc se ana un r de
[ur[ur. ntnse mna mut pu[n patra pre[oas, aa
nct refexee snger s cad pe peretee dn spatee
Fene, nu pe fa[a e.
36
Pe a ora unu |umtate dmnea[a, Ha Yamataka era
compet captvat de romanu "Utmu rmas n va[", a u
|ohn D. MacDonad, cu toate c edea ntr-un scaun
ncomod. Mrosu antseptc de spta provoca mereu o
strngere de nm, mncarea pperat de care avusese
parte a cn ma tubura acum, dar cartea era att de
nteresant, nct estompa toate aceste nconvenente.
O vreme, ut char de Frank Poard, pn cnd auz un
uerat ca de abur sub presune sm[ un curent de aer.
Rdc prvrea dn carte, ateptndu-se s- vad pe Poard
cum ncearc s se dea |os dn pat, dar Poard nu era acoo.
Umt, Ha sr n pcoare scp cartea dn mn.
Patu era go. Poard, care adormse de vreo or, se afase
acoo toat noaptea, dar acum dspruse. Camera era sab
umnat, pentru c neoanee dn spatee patuu fuseser
stnse, ar umbree a care nu a|ungea umna mp a care
ctse Ha erau prea mc pentru a putea ascunde pe cneva.
Cearafure nu fuseser date a o parte, c edeau ntnse
frumos pe satea, ar tbe aterae ae patuu se afau a
ocu or, de parc Frank se evaporase ca o statue de
"ghea[ uscat."
Ha era sgur c -ar f auzt pe Poard dac acesta ar f co-
bort una dntre tb, s-ar f dat |os dn pat apo ar f
rdcat tba a oc. , n mod cert, -ar f auzt pe Poard
dac ar f ncercat s sar peste tbe.
185
Fereastra era nchs. Poaa se scurgea pe geamur,
scpnd argntu n umna camere. Se afau a eta|u a
aseea, Poard nu ar f putut evada pe fereastr, dar Ha
o verfc orcum, observnd c nu era numa nchs, c
ncuat.
Se duse a ua b aturate strg:
- Frank?
Cnd nmen nu- rspunse, ntr. Baa era puste.
Sngura ascunztoare posb rmnea duapu strmt.
Ha deschse gs dou umerae pe care erau aezate
hanee purtate de Poard atunc cnd se nternase. Gs
pantof u, n care erau pu corap mptur[.
- Nu putea s treac de mne s as dn camer,
spuse Ha, de parc rostrea aceste afrma[ ar f fcut-o s
fe adevrat.
Deschse ua masv e pe cordor. Nu se vedea
nmen, nc ntr-o parte, nc n ceaat.
O u a stnga, fug pn a erea n caz de perco
deschse ua. Ascut, ncercnd s surprnd sunete de
pa care urcau sau coborau, dar nu auz nmc. Se ut n
casa scror, sus, |os. Era sngur.
Reven n camera u Poard se ut a patu go.
Nevenndu- nc s cread, e dn nou pe cordor, o u a
dreapta se opr n fa[a pere[or de stc a camere de
gard.
Nc una dntre cee cnc asstente care erau de noapte nu
vzuse pe Poard ncercnd s as. Orcum, fture se
afau char n fa[a camere de gard, ca atare nu prea
pauzb ca Poard s f foost aceast metod de a prs
sptau, sub och numerosuu persona medca de servcu.
- Credeam c tu trebue s- supraveghez, zse Grace
Fugham, asstenta-ef cu pru crunt, de a eta|u a
aseea. Bne cdt, cu un comportament sever cu o
fa[ mbtrnt, dar bnd, prea dea pentru rou
prncpa n fme ca Anne Tugboat. Nu era asta datora ta?
- N-am et o cp dn camer, dar...
186
- Atunc, cum de-a trecut pe ng tne?
- Nu tu, spuse Ha, suprat. Probema e c sufer de
amneze par[a e oarecum zpct. O dat et dn
spta, Dumnezeu te pe unde o s-o apuce. Nu-m dau
seama cum a trecut pe ng mne, dar trebue s- gsm.
Doamna Fugham o asstent ma tnr, |anet Soto,
ncepur s controeze rapd n nte toate cameree de
pe cordoru u Poard.
Ha o nso[ pe asstenta-ef de eta|. n tmp ce se afau a
camera 604, unde do btrne sforau ncet, Ha auz o
muzc strane, aba perceptb. Cnd se ntoarse, cutnd
sursa, muzca se perdu.
Grace Fugham nu ddu vreun semn c ar f auzt ceva.
Dup o cp, cnd erau n camera 606, aceea acordur se
auzr ar, ceva ma tare ca nante.
- Ce e asta? ntreb ea n oapt.
Lu Ha se prea c e un faut. Fautstu nevzut nu cnta
o meode artcuat, dar nrurea de note era, totu,
destu de mpresonant.
Cnd revenr n ho, muzca se opr dn nou un curent
de aer mtur cordoru.
- Cneva a sat o fereastr deschs, sau poate ua de a
scr, remarc asstenta-ef ncet, dar apsat.
- Nu eu, o asgur Ha.
|anet Soto e dn camera de vzav exact n cpa n care
curentu de aer ncet. Se ncrunt, apo ntr n urmtoarea
camer de pe partea e. Fautu suna n surdn. Curentu se
porn dn nou, ma tare ca-nante, , prntre mrosure
n[eptoare ae sptauu, Ha crezu c seszeaz o urm
vag de fum.
Lsnd-o pe Grace Fugham s- contnue cutarea, Ha
se grb ctre captu opus a cordoruu. Voa s verfce
dac nu sase deschs ua de evacuare n caz de perco.
Cu coada ochuu, vzu cum ua de a camera u Poard
ncepe s se nchd, n[eese c de-acoo venea curentu.
mpnse ua nante ca aceasta s apuce s se nchd,
187
vzu pe Frank stnd n capu oaseor, n pat, nedumert
sperat.
Curentu fautu saser n urma or nemcare
tcere.
- Unde-a fost? ntreb Ha, apropndu-se de pat.
- Lcurc, spuse Poard, care prea ame[t.
Avea pru [epos cufut, ar fa[a sa rotund era pad.
- Lcurc?
- Lcurc ntr-o furtun, zse Poard.
Apo dspru. Cu o cp nante fusese n pat, a fe de rea
de tangb ca orcne, ar n secunda urmtoare dspruse
a fe de tota de nexpcab ca un strgo care-
prsete mormntu. Un uer scurt, ca de aer scpat
dntr-un caucuc n[epat, nso[ pecarea.
Ha se ctn de parc ar f fost ovt. Inma se opr o
cp se sm[ parazat.
Grace Fugham se opr n dreptu u.
- Nc urm de e n cameree de pe cordor. Poate c a co-
bort sau a urcat a at eta|, nu crez?
- A...
- nante s verfc restu eta|uu, poate c ar trebu s
chem paza, ca s caute prn tot sptau. Domnue
Yamataka?
Ha se ut nt a ea, apo a patu go.
- Aaa... da. Da, e o dee bun. Ar putea f... Dumnezeu te
unde. Asstenta-ef se ndeprt repede.
Sm[ndu- genunch mo, Ha nchse ua, se spr|n cu
spatee de ea, se ut fx a pat.
- Et acoo, Frank? spuse, dup o vreme.
Nu prm nc un rspuns. Nc nu se ateptase. Frank
Poard nu devense nvzb, dspruse undeva, cumva.
Fr s te de ce, Ha era ma mut nspmntat dect
uut de ceea ce vzuse. Eztnd, travers camera a|unse
n dreptu patuu. Atnse tba de o[e cu mut gr|, ca
cnd ar f crezut c dspar[a u Poard concentrase o for[
supranatura, care sase n urma e un cmp eectrc ce
188
putea f fata. Dar dn degetee sae nu [nr scnte;
metau era rece neted.
Atept, ntrebndu-se cnd avea s reapar Poard, dac
s- cheme pe Bobby acum sau s atepte materazarea
u Poard, dac omu avea s se ma materazeze
vreodat, sau dac dspruse pentru totdeauna. Pentru
prma oar n va[a u, Ha Yamataka era cuprns de
ndoe; n mod norma, gndea repede ac[ona repede,
dar nu ma avusese ncodat de-a face cu supranaturau
pn atunc.
Ha era sgur de un sngur ucru, c nc Fugham, nc Soto,
nc atcneva dn spta nu trebua s afe ce se-ntmpase
cu adevrat. Poard era mpcat ntr-un fenomen att de
stranu, nct vestea avea s-a|ung, fr doar poate, de a
personau sptauu a pres. Prote|area ntmt[ centuu
fusese ntotdeauna o prortate pentru frma Dakota &
Dakota, dar n aceast stua[e era char ma mportant ca
de obce.
Bobby |ue spuseser c cneva urmrea pe Poard cu
nten[ vdt voente; dec ndeprtarea prese ar f putut
s fe esen[a pentru suprave[urea centuu or.
Ua se deschse Ha tresr, de parc ar f fost n[epat cu
un bod.
n prag sttea Grace Fugham, artnd ca cum ar f
condus un remorcher prn mr furtunoase.
- Echpa de paz a postat cte un om a fecare ere, ca
s- opreasc n caz c ncearc s prseasc sptau,
am mobzat asstentee de a fecare eta| pentru a- cuta.
Vre s v tu?
- Aaa, p cred c ar trebu s sun a brou ca s-m anun[
efu...
- Unde te gsm, dac dm de e?
- Ac. Char ac. Nu pec ncer, trebue s dau nte
teefoane.
Fugham ncuvn[ pec. Ua se nchse n urma e.
189
Deasupra a tre atur ae patuu se afa o gaere metac,
de care era prns o perdea. Perdeaua era strns a
perete, dar Ha o desfur pe toat ungmea patuu,
pentru ca acesta s nu poat f vzut dn u, dac ar f
ntrat cneva cnd Poard tocma s-ar f materazat.
Mne tremurau, aa c e ndes n buzunare. Apo
scoase mna stng se ut a ceas: 1:48.
Poard psea de vreo optsprezece mnute, exceptnd cee
cteva secunde n care apruse n panu rea vorbse
despre curc ntr-o furtun. Se hotr s atepte pn a
ora dou, nante de a e teefona u Bobby u |ue.
Sttea a pcoaree patuu, [nnd strns tba cu o mn
ascutnd vntu nocturn care se tngua a fereastr
poaa care bcua geamure. Mnutee treceau ca mec
urcnd pe un pan ncnat, dar ateptarea ddu ce pu[n
tmp se s cameze s se gndeasc cum o s-
povesteasc u Bobby ce s-a-ntmpat.
O dat cu anerea mbor de a ceas n dreptu ore dou,
Ha se ndrept ctre teefonu de pe nopter, cnd auz
vaetu msteros a unu faut ndeprtat. Perdeaua pe
|umtate tras ncepu s future n btaa unu curent de
aer.
Se ntoarse a pcoru patuu se ut dup perdea a ua
ce ddea n cordor. Era nchs. Nu de-ac venea curentu.
Fautu ncet. Atmosfera dn camer deven statc,
ncrcat.
Brusc, perdeaua tremur, zg[nd uor neee de care
era prns de gaere, ar o rsufare rece mtur camera,
cufundu- pru. Muzca fantomatc, monoton, se n[
dn nou.
Ua fnd nchs fereastra fnd ncuat, sngura surs
posb a curentuu rmnea gra de venta[e de
deasupra noptere. Dar Ha nu sm[ nmc atunc cnd se
rdc pe vrfur [nu mna n dreptu e. Vntu rece
prea s se f nscut char dn camer.
190
Se nvrt n cerc, cutnd s- dea seama de unde se
auzea fautu. De fapt, atunc cnd ascuta cu aten[e, nu
se ma prea a f un faut; era, ma degrab, ca un vnt
care uera smutan prn ma mute [ev, mar, mc,
nsnd sunete vag, dar dstncte, actund o [estur
care era strane, meancoc, |anc, ...
amenn[toare. Muzca se perdu, apo reven pentru a trea
oar. Spre marea u mrare, notee preau s provn dn
spa[u ber de deasupra patuu.
Se ntreb dac fautu ma putea f auzt de atcneva
dn spta. Probab c nu. De se auzea ma tare ca a
nceput, rmnea ndeprtat; dac ar f dormt, msteroasa
serenad nu -ar f putut trez.
Ha vzu cum aeru de deasupra patuu ncepea s
tremure. O cp sm[ c nu ma putea s respre, ca
cnd camera ar f fost vdat. Sm[ cum se nfundau
ureche, ca a o schmbare prea brusc de attudne.
Curentu vaetu cudat se stnser mpreun, ar Frank
reapru a fe de brusc precum dspruse. Era cucat pe o
parte, cu genunch a pept. Se sm[ dezorentat vreo
cteva cpe, cnd ddu scama unde se afa, se ag[ de
tba patuu se rdc n capu oaseor. Peea dn |uru
ochor era umfat ntunecat, dar n rest era ngroztor
de pad. Fa[a u avea o nuan[ unsuroas, de parc
transpra[a ar f fost format dn pctur de ue. P|amaua
abastr era mototot, ptat de sudoare murdar.
- Oprete-m! zse Frank.
- Ce naba se-ntmp ac? ntreb Ha, cu o voce spart.
- Nu m pot controa.
- Unde a fost?
- Pentru numee u Dumnezeu, a|ut-m!
Poard contnua s [n strns tba patuu cu o mn,
dar o ntnse pe ceaat ctre Ha.
-Te rog, te rog...
Apropndu-se de pat, Ha ntnse mna...
191
... Poard dspru, dar nso[t, de ast dat, nu numa de
un uerat, c de scrnet de meta. Tba de o[e, pe
care o [nuse att de strns, se desprnsese de pat
dspruse o dat cu e.
Ha Yamataka rmase cu och pron[ asupra baamaeor
cu care fusese fxat tba. Erau ndote rupte, de parc
ar f fost fcute dn carton. O for[ ncredb smusese pe
Poard dn camer, rupnd o[eu de un centmetru
grosme.
Prvndu- mna ntns, Ha se ntreb ce s-ar f
ntmpat dac -ar f atns pe Poard. Oare ar f dsprut
e? Unde? n mod sgur, nu undeva unde s- pac.
Sau poate c numa o parte dn e ar f pecat cu Poard.
Poate c s-ar f dezmembrat, aa cum se ntmpase cu
tba patuu. Poate c bra[u -ar f fost smus dn umr cu
un zgomot aproape a fe de puternc ca acea cu care
fuseser desprnse baamaee, poate c ar f fost sat n
urm, [pnd de durere, cu sngee [nnd dn vasee
rupte.
trase mna napo, de parc s-ar f temut c Poard o s
reapar o s -o strng.
n tmp ce ocoea patu pentru a a|unge a teefon, se temu
s nu- ase pcoaree. Mne tremurau att de tare,
nct aproape c scp receptoru, numa cu mut efort
reu s formeze numru de-acas a fame Dakota.
37
Bobby |ue pecaser ctre spta a tre fr un sfert
dmnea[a. Noaptea prea ma adnc dect de obce, ar
fenaree farure nu reueau s strpung bezna.
Vaure de poae cdeau cu o asemenea for[, nct preau
s rcoeze dn asfat, de parc erau fragmente ae une
cdr pe cae s se drme peste e.
|ue se afa a voan, fndc Bobby era nc adormt. Avea
och gre de somn, nu se putea opr dn cscat gndure
192
erau confuze. Nu apucaser s doarm dect tre ore
nante ca Ha Yamataka s- trezeasc. |ue se descurca
char dac dormea ma pu[n, dar Bobby avea nevoe de ce
pu[n ase-opt ore de somn pentru a func[ona
corespunztor.
Era o dferen[ mnor ntre e, nu cne te ce. Dar
numeroase asemenea dferen[e fceau pe Bobby s
cread c, una peste ata, |ue era ma tare dect e, char
dac o putea nvnge a scandenbeg.
Bobby chcot ncet.
- Ce-? ntreb ea.
Frn n dreptu unu semafor care se fcuse rou.
Imagnea u nsngerat se refecta, deformat, n ognda
strz ude de poae.
- E o proste dn partea mea s recunosc, dar m gndeam
c, n unee prvn[e, et ma tare ca mne.
- Nu- o mare descoperre, rspunse |ue. ntotdeauna am
tut c sunt ma tare ca tne.
- Zu? Dac facem un scandenbeg, te bat de te usuc.
- Ce trst! zse ca, ctnnd dn cap. Char crez c, dac
ba[ pe cneva ma mc dect tne, care ma e femee,
atunc et ma brbat?
- Pot s bat o grmad de muer ma mar ca mne, o
asgur Bobby. , dac sunt destu de btrne, pot s m
bat cu dou-tre smutan. De fapt, pot s fe char ase
babe sode, m upt cu toate deodat, egat cu o mn a
spate.
Semaforu se fcu verde |ue conduse ma departe.
- Impresonant.
- Char aa. De m-ar prnde bne o manve.
Ea rse e rn|. Dar nu puteau s ute unde se duc de
ce, zmbetee or se stnser. Mergeau n nte. Tctu
tergtoareor de parbrz, care ar f trebut s- adoarm pe
Bobby, [nea, de fapt, treaz.
- Crez c Frank char a dsprut dn fa[a u Ha, aa cum
spune e? zse |ue, n cee dn urm.
193
- Ha nu m s-a prut ncodat un tp sterc.
- Nc me.
|ue fcu stnga a urmtoarea ntersec[e. La cteva sute
de metr, prn perdeaua de poae, umne sptauu pusau,
facndu- s par ca un mra|, o oaz fantomatc ce se
rdc prntre abur n cdura deertuu.
Cnd ntrar n camer, gsr pe Ha stnd a pcoaree
patuu, care era ascuns de perdea. Arta de parc nu
numa c vzuse o fantom, dar o mbr[ase o
srutase pe buzee e rec, umede putrede.
- Sav ceruu, a[ vent! Prv dncoo de e, spre ho.
Asstenta-efa pe eta| vrea s cheme po[a, s- decare
dsprut...
- Ne-am ocupat de asta, ntrerupse Bobby. Doctoru
Freeborn a vorbt cu ea a teefon am semnat un act n
care ne asumm responsabtatea.
- Bne, zse Ha gestcua ctre u. N-ar strca s fm ct
ma sngur.
Dup ce nchse ua, |ue ven ng e, a pcoru patuu.
Bobby observ tba ps baamaee rupte.
- Ce- asta?
Ha ngh[ n sec.
- Era ag[at de tbe cnd a dsprut... a uat-o cu e. N-
am spus nmc despre asta a teefon, pentru c m-am
gndt c o s crede[ c sunt nebun ar f fost ca o
confrmare.
- Expc-ne acum, zse |ue ncet.
Vorbeau n oapt, pentru c, atfe, Grace Fugham ar f
aprut cu sguran[ s e reamnteasc faptu c
ma|ortatea pacen[or dormeau a acea or.
Cnd Ha termn de povestt, Bobby spuse:
- Fautur, ader bzare... ceva de feu sta auzse Frank
atunc cnd s-a trezt pe aee ta, cumva, c vne cneva.
O parte dn murdra pe care Ha o remarcase pe p|amaua
u Frank, atunc cnd acesta apruse pentru a doua oar,
rmsese pe cearafur. |ue u un pc pe degete.
194
- Nu e char murdre.
Bobby cercet grun[ee de pe degetee c.
- Nsp negru.
- Frank n-a ma aprut de cnd a dsprut cu tba?
ntreb |ue pe Ha.
- Nu.
- cnd a fost asta?
- La cteva mnute dup ora dou. Poate pe a dou tre
mnute, cam aa ceva.
- Adc, acum vreo or douzec de mnute, zse Bobby.
Tcur, prvnd ocu de unde fusese smus tba patuu.
Afar, o rafa de vnt trnt poaa de geam cu atta
for[, nct se pru c un pozna arunc cu boabe uscate
de porumb, ca n zua de Haoween.
n cee dn urm, Bobby se ut a |ue.
- Ce facem? |ue cp.
- Nu m ntreba. Acesta e prmu caz n care m confrunt
cu vr|tora.
- Vr|tore? ntreb Ha, nentt.
- E doar o fgur de st, asgur |ue. "Poate", gnd
Bobby.
- Trebue s presupunem c se va ma ntoarce pn dm-
nea[a, char de ma mute or, c, n cee dn urm, va
rmne pe oc. Probab c aa ctorete atunc cnd
adoarme nu- aduce amnte cnd se deteapt.
- Ctorete, repet |ue.
n acee mpre|urr, cuvntu prea ncrcat de mster
de exotsm.
Luar nc dou scaune dn ate camere de pe cordor,
avnd gr| s nu- trezeasc pe pacen[. Tensonat, Ha se
postase n pcoare n dreptu u camere 628, n aa fe
nct s mpedce ntrarea ceor dn personau sptauu.
|ue edea a pcoaree patuu, ar Bobby, ng atura
patuu cea ma apropat de fereastr, cea care ma avea
nc tba de meta.
Ateptau.
195
Dn scaunu su, |ue nu trebua dect s- ntoarc pu[n
capu pentru a- vedea pe Ha. Cnd prvea n partea opus,
vedea pe Bobby. Dar, dn cauza perdee trase de-a ungu
atur cu tba ps, Bobby Ha nu se puteau vedea unu
pe ceat.
|ue se ntreb ct de umt ar f fost Ha observnd ce
repede a adormt Bobby. Ha era nc n prz dup cte
vzuse, ar |ue, de doar auzse despre dspar[e
vr|toret ae u Frank, aba atepta ocaza s e
vzuazeze cu och e. Bobby avea o magna[e
consderab o capactate de a se mra asemntoare cu
a unu cop, aa c era, probab, ma emo[onat de cee
ntmpate dect |ue sau Ha; n pus, dn cauza
presm[ror tuburtoare pe care e avusese, se gndea c
acest caz avea s fe pn de surprze, n ma|ortate
nepcute, ar recentee evenmente aarmaser n mod
cert. Cu toate acestea, se putea ton n scaunu tare,
putea s- ase brba n pept s adoarm medat.
Stresu nu avea s- doboare ncodat. Uneor, capactatea
u de a prv ucrure fr crspare prea aproape
supraomeneasc. Nu o mrase faptu c Bobby se
ndrgostse de meoda "Dont't worry, be happy", a u
Bobby McFerrn; cntecu se potrvea perfect. Prea c
poate s nduc, prntr-un efort de von[, o stare de
nte sufeteasc, ar |ue admra pentru asta.
La cnc fr douzec, cnd Bobby dormea de|a de
aproape o or, admra[a cu care prvea ncepu s se
transforme rapd ntr-o nvde nesntoas. Ar f vrut s-
dea un brnc de pe scaun. Nu o fcu, pentru c sngura u
reac[e ar f fost, probab, s cate s se ghemuasc pe
podea, unde ar f dormt char ma comod, ar atunc, nvda
ar f copet-o n asemenea msur, nct nu ar ma f avut
de aes ar f fost nevot s- omoare. magn ce s-ar f
ntmpat apo a trbuna: "tu c nu e bne s ucz,
domnue |udector, dar era, pur smpu prea reaxat ca s
merte s trasc."
196
O cascad de note estompate, aproape meancoce, se
revrs n spa[u ncper.
- Fautu! strg Ha, srnd dn scaun ca o boab de
porumb dntr-o tav ncns.
Smutan, vennd de ncer, o sufare de aer rece travers
camera.
|ue se rdc n pcoare.
- Bobby! opt ea.
scutur de umr, e se trez exact cnd muzca aceea
atona se stnse, ar atmosfera dn camer rmase ar
ncrement. Bobby se frec a och csc.
- Ce s-a-ntmpat?
Char n tmp ce vorbea, muzca fantomatc se n[ dn
nou, tot estompat, dar ma tare ca nante. De fapt, nu era
muzc, c doar un zgomot. Iar Ha avea dreptate: dac
ascuta cu aten[e, putea s-[ da seama c nu e vorba de
un faut.
|ue se aprope de pat.
Ha prsse postu de ng u. puse o mn pe
umr, oprnd-o dn drum.
- F prudent!
Frank povestse c auzse de tre-patru or trure fasuu
faut, sm[se de tot attea or agta[a aeruu, nante ca
domnu Fugere Abastre s- as n cae, n noaptea aceea
dn Anahem, ar Ha remarcase c reapar[e u Frank
fuseser precedate de cte tre epsoade smare. Dar
aceste fenomene coaterae nu urmau, probab, o ege
muab, pentru c, medat dup ncetarea ceu de-a
doea va de sunete dsarmonce, aeru de deasupra patuu
struc de parc cneva ar f aruncat do pumn de paete
care erau mturate de un vrte| de vnt, Frank Poard
fcu brusc apar[a deasupra cearafuror bo[te.
Lu |ue se nfundar ureche.
- Mam drag! excam Bobby, exact aa cum se
ateptase |ue.
197
Ea, pe de at parte, era ncapab s scoat vreun
cuvnt.
Gfnd, Frank Poard se rdc n capu oaseor, cu o
fgur cadaverc. Peea dn |uru ochor s umfa[ prea
vnt, o transpra[e acr se aduna n [ep brb.
|nea n mn o fa[ de pern, pe |umtate umput cu
ceva. Un capt a e era rsuct egat cu o sfoar. ddu
drumu, ar fa[a de pern se rostogo de pe pat, pe unde se
afase tba metac, czu cu un zgomot nfundat pe
duumea.
Cnd vorb, vocea sa era rgut cudat:
- Unde m afu?
- Et a spta, Frank, zse Bobby. Acum e n ordne. A
a|uns unde trebue.
- La spta... zse Frank, savurnd cuvntu, de parc pro-
nun[a pentru prma oar. Se ut mpre|ur cu o nedumerre
evdent ntprt pe chp - nc nu ta unde se af. Nu
m sa[ s scap...
Dspru nante de a- termna propoz[a. Un uerat scurt
nso[ pecarea, ca cnd camera ar f scpat prntr-o
gurc fcut n textura reat[.
- La naba! excam |ue.
- Unde- era p|amaua? ntreb Ha. -Ce?
- Era nc[at purta pantaon maro, cma un
puover, zse Ha, dar utma oar cnd -am vzut eu, acum
cteva ore, ma avea nc p|amaua pe e.
Ua dn partea opus a camere ncepu s se deschd, dar
se ov de scaunu pe care- foosse Ha. Grace Fugham
vr capu pe u. Se ut nt a scaun, apo pmb
prvrea de a Ha a |ue apo a Bobby, care se apropase
de captu patuu se uta peste umru asoca[or s,
ncomodat de perdeaua tras.
Probab c nu reuser s- ascund prea bne uurea
provocat de dspar[a u Frank, cc asstenta se ncrunt
spuse:
- Ce s-a-ntmpat?
198
|ue travers repede camera, n tmp ce Grace Fugham
scoase scaunu dn u o deschse de tot.
- Lucrure sunt n ordne. Am vorbt a teefon cu anga|atu
nostru nsrcnat cu cutarea u Poard. Acesta ne-a spus
c a dat de cneva care -a vzut pe Poard ceva ma
devreme. Acum, fndc tm ncotro a uat-o, e numa o
chestune de tmp pn gsm.
- Nu ne ateptam s sta[ atta tmp ac, spuse Fugham,
ncruntndu-se a perdeaua tras.
Poate c, n cuda u nchse, auzse tngurea fautuu
care nu era faut.
- P, zse |ue, de ac ne e ce ma uor s coordonm
cutre.
Stnd char n dreptu u avnd scaunu u Ha ng
ea, |ue ncerc s o mpedce pe asstent s nanteze,
fr a sa mpresa c o fcea nten[onat. Dac Fugham
ar f trecut de perdea, ar f remarcat psa tbe, nspu
negru dn pat fa[a de pern pn cu Dumnezeu te ce.
Cu greu ar f putut s rspund vreune ntrebr egate de
aceste ucrur, ar dac asstenta rmnea mut tmp n
camer, ar f asstat a reapar[a u Frank.
- Sunt sgur c nu -am deran|at pe cea[ pacen[, spuse
|ue. Ne-am strdut s nu facem zgomot.
- Nu, nu, ncuvn[ Fugham, nu a[ deran|at pe nmen.
M ntrebam dac nu dor[ un strop de cafea, ca s v
sm[[ ma pu[n obos[.
|ue se ntoarse ctre Ha Bobby.
- Vre[ cafea?
- Nu, rspunser ce do deodat.
Apo contnuar s vorbeasc n acea tmp; Ha spuse
"Nu, mu[umesc", ar Bobby spuse, Amab dn partea
dumneavoastr".
- Eu sunt ct se poate de treaz, precza |ue, ncercnd
cu dsperare s scape de asstenta-ef, dar strdundu-se
s par nepstoare. Ha nu bea cafea, ar Bobby, so[u
meu, nu suport cafeaua dn cauza unor probeme cu
199
prostata. Orcum, sunt sgur c nu ma rmnem mut
pe-ac.
- Bne, admse asstenta, dar, dac v rzgnd[...
Dup ce Grace Fugham pecase, nchznd ua n urma e,
Bobby opt:
- Probeme cu prostata?
- Excesu de cofen provoac tuburr ae prostate, rs-
punse |ue. M s-a prut un detau sufcent de convngtor
ca s expc de ce tu, n cuda cscatuu tu, nu dorea
cafea.
- Dar eu nu am probeme cu prostata. O s cread c sunt
un mo ramot.
- Eu am, zse Ha, nu sunt un mo ramot.
- Ce se-ntmp ac? nterven |ue. Am nceput cu to[ s
derm.
mpnse scaunu napo n u se ntoarse a pat, de unde
rdc fa[a de pern pe care Frank o adusese cu e.
- Aten[e! fcu Bobby. Utma oar cnd a foost o fa[ de
pern, avea nsecta aa n ea.
|ue o puse pe un scaun o prv ndeaproape.
- Nu pare s se zvrcoeasc ceva nuntru.
ncepu s desfac sfoara. Strmbndu-se, Bobby spuse:
- Dac ese dn ea ceva mare ct o psc, cu mute
pcoare antene, eu m duc drect a un avocat specazat
n dvor[ur.
Sfoara se desfcu |ue se ut n fa[a de pern.
- Dumnezeue!
Bobby se retrase c[va pa n spate.
- Nu, nu e ceea ce crez, asgur ea. Nu e nc un gndac
de care s te tem. E pn cu ban. Scoase dn sac cteva
teancur de bancnote de cte o sut de doar. Dac toate
hrte sunt de cte o sut, poate s fe un sfert de mon
ac.
- Oare ce-o face Frank? se ntreb Bobby. Spa ban
pentru Mafa dn Twght Zone?
200
Aeru fu strbtut dn nou de sunetee aceea muzcae,
dar fr contur meodc, care aduser dup ee un curent
de aer ce fcu perdeaua s foneasc.
nforndu-se, |ue se ntoarse ctre pat.
Muzca apru dspru de nc tre or, apo reapru
Frank Poard. Sttea cucat pe o parte, cu bra[ee a pept,
cu pumn strn, cu och nch fgura crspat, de
parc s-ar f pregtt s prmeasc o ovtur de topor.
|ue se aprope de pat, dar Ha o opr dn nou.
Frank nspr adnc, tremur, scnc, deschse och...
ar dspru. n cteva secunde, apru dn nou, nc
tremurnd. Dar dspru medat, contnund, apo, s apar
s dspar de parc ar f fost magnea de a un teevzor
prost acordat. n cee dn urm, reu s se agate de
reatate rmase ntns, gemnd.
Dup ce se rostogo pe spate, cu och pron[ n tavan,
rdc mne de a pept, desfcu pumn se hob
nedumert a mn, ca cum nu ar ma f vzut degete n
va[a u.
- Frank? se adres |ue.
Nu- rspunse. pp fa[a cu vrfure degeteor, ncer-
cnd, parc, s- reamnteasc propre trstur. |ue
sm[ea nma zvcnnd puternc fecare much dn corpu
e era ntns ca arcu unu ceasornc ntors peste msur. Nu
se temea cu adevrat. Tensunea nu era provocat de frc,
c de nemsurata stranetate a ceor ce se ntmpau.
- Frank, te sm[ bne?
Frank cp o prv prntre degete.
- Ah, dumneata et, doamn Dakota! Da... Dakota. Ce
s-a-ntmpat? Unde m afu?
- Acum et a spta, rspunse Bobby. Ascut, mportant
este nu unde te af, c unde naba a fost?
- Unde am fost? P... ce vre[ s spune[?
Frank ncerc s se rdce n capu oaseor, dar prea pst
de for[a necesar.
201
Bobby aps pe unu dntre butoanee ce controau poz[a
patuu, rdcnd partea superoar a acestua.
- n cea ma mare parte a utmeor cteva ore nu a fost n
aceast camer. E aproape cnc dmnea[a, pn acum a
tot aprut dsprut, de parc a f fost un membru a
echpa|uu de pe Enterprse care se tot teeporteaz pe
nav.
- Enterprse? Teeportare? Despre ce vorbet? Bobby se
ntoarse ctre |ue.
- Orcne ar f ndvdu sta, de orunde ar ven, tm acum
cu sguran[ c -a trt va[a n afara cutur moderne. A
auzt vreodat de un amercan care s nu f vzut Star
Trek?
- Mu[umesc pentru anaz, domnue Spck, rspunse
|ue.
- Domnue Spck? ntreb Frank.
- Poftm! fcu Bobby.
- putem nteroga ma trzu, precza |ue. Orcum, acum
e prea zpct. Trebue s- scoatem de-ac. Dac se
ntoarce asstenta aa, cum expcm reapar[a? [
nchpu c o s cread c a urcat, pur smpu, ase eta|e,
prntre ce dn personau de paz de servcu, fr ca
nmen s- vad?
- Da, admse Ha, , de pare c o s rmn prntre no,
ce facem dac se evapor ar n fa[a e?
- Atunc vom ua dn pat ne vom fura cu e pe scre
dn captu houu, pn a man, suger |ue.
n tmp ce e vorbeau, Frank rsucea capu de a unu a
ceat, urmrnd conversa[a. Arta ca un om care vede
pentru prma oar un mec de tens nu poate desu
regue |ocuu.
- Dup ce scoatem de-ac, expcm asstente-efe c
Frank a fost gst a cteva sute de metr de spta c
trebue s ne ntnm cu e, s vedem dac vrea, sau dac
ma are nevoe s se ntoarc a spta. La urma urme, e
202
centu nostru, nu copu nostru adoptv, trebue s-
respectm dorn[ee.
Nu ma era cazu s atepte rezutatee testeor, pentru
a- da seama c Frank nu suferea de o boa cerebra
propru-zs. Amneza u nu era provocat de o tumoare
magn, c de ceva mut ma bzar ma neobnut. Nc o
tumoare, orct de deosebt ar f fost, nu- conferea
bonavuu capactatea de a se teeporta.
- Ha, zse |ue, a hanee u Frank dn duap,
mpacheteaz-e pune-e n fa[a de pern, peste ban.
- Bne.
- Bobby, a|ut-m s- dau |os dn pat vez dac poate
s stea n pcoare. Arat extrem de sbt.
Tba rmas era n[epent, dar Bobby se strdu s o
coboare, pentru c, dac ar f ncercat s- dea |os pe
ceaat parte a patuu, ar f trebut s trag perdeaua,
orcne ar f ntrat -ar f vzut.
*
- m fcea un mare servcu dac ducea tba asta n
Oz, spuse Bobby u Frank - a care Frank rspunse doar:
"Oz?"
Cnd tba fu, n sfrt cobort, |ue descoper c ezta
s- atng pe Frank, temndu-se de ceea ce s-ar f putut
ntmpa dac Frank ma trgea o dspar[e de-a u. Vzuse
cum artau baamaee rupte, ma vzuse c Frank nu
adusese tba napo, c o abandonase n necunoscutu
spa[u n care se aventurase.
Bobby ezt, dar nvnse teama. Apuc pcoaree u
Frank e trase de pe pat, apo undu- de mn, a|ut
s se rdce n capu oaseor. De |ue era, n unee prvn[e,
ma tare dect e, atunc cnd venea vorba de stua[
neprevzute, e se dovedea ma fexb se adapta ma
rapd.
n cee dn urm, |ue fcu ea abstrac[e de team.
mpreun a|utar pe Frank s se rdce n pcoare,
203
spr|nndu-, pentru c era nesgur. Acesta se pnse de
sbcune ame[ea.
n tmp ce- bga ceeate artcoe de mbrcmnte n fa[a
de pern, Ha spuse:
- Dac e nevoe, crm eu cu Bobby.
- m pare ru c v fac attea probeme, zse Frank.
Cuvntee u se prur u |ue ma patetce ca orcnd
sm[ un va de rune, fndc nu dorse s- atng.
|nndu- pe Frank de-o parte de ceaat, |ue Bobby
pmbar de cteva or prn fa[a ferestre udate de poae,
oferndu- pre|u de a se reobnu cu mersu. Treptat,
Frank se sm[ ma pu[n sbt recapt echbru.
- Dar m tot cad pantaon, se pnse Frank.
proptr de pat |ue sus[nu, n tmp ce Bobby
rdca puoveru dn bumbac abastru ca s vad dac era
nevoe s- strng cureaua. Captu curee era mpnzt
de guree mc, care preau fcute de nsecte. Dar ce
nsecte mncau pee? Atunc cnd Bobby o atnse,
catarama de aam se frm[, de parc ar f fost fcut
dn coc uscat.
Hobndu-se a frmture de meta structor ce- rm-
seser pe degete, Bobby ntreb pe Frank:
- De unde-[ cumper tu hanee? De a gunoer?
n cuda tonuu su amuzat, |ue ta c e nspmntat.
Ce substan[e sau ce mpre|urr puteau atera att de
profund structura aame? Cnd Bobby terse degetee
de cearaf, |ue se crspa, aproape ateptndu-se ca e s f
fost contamnat de contactu cu aama s se frm[eze
precum catarama.
Dup ce prnse u Frank pantaon cu cureaua pe care
acesta o purtase atunc cnd se nternase, Ha a|ut pe
Bobby s- scoat pe centu or dn camer. Cu |ue n
avangard, strbtur hou repede n nte, a|unser
a erea n caz de perco. Peea u Frank contnua s fe
rece umed de transpra[e, dar efortu dduse pu[n
204
cuoare n obra|, ceea ce- fcea s nu ma semene prea
tare cu un cadavru ambuant.
|ue cobor n grab scre, pentru a se asgura c drumu
era ber. Ce tre brba[ coborr patru eta|e fr prea
mut greutate, pa or strnnd ecour ntre pere[ go.
Dar, a eta|u a treea, se oprr cteva mnute, pentru a-
sa pe Frank s- recapete sufu.
- Mereu et att de sab atunc cnd te trezet nu-[
amntet unde a fost? ntreb Bobby.
Frank scutur dn cap.
- Nu, rspunse e prntre gfae. ntotdeauna sunt nsp-
mntat... obost, dar nu aa de ru... ca acum. Smt c...
orunde a merge... orce a face... m stoarce dn ce n ce
ma tare. Nu o ma pot duce... mut vreme... aa.
n tmp ce Frank vorbea, Bobby observ ceva cudat a
puoveru u abastru. Modeu acestua era, pe aocur,
foarte nereguat, de parc mana de cusut o uase razna.
pe spate, ng omopatu drept, psea o bucat de
mrmea unu pc, dar avnd margne zm[ate. Gaura
respectv era acopert de un petc kak, prns de restu
puoveruu, ca cnd ar f fost turnat dn fabrc. Avea
exact aceea nuan[ ca pantaon u Frank.
Pe Bobby trecu un for de groaz, fr s fe sgur de
motv. Subcontentu su prea s te cum de a|unsese
petcu acoo ce nsemna asta, precum care erau
consecn[ee posbe grotet ae acestu fapt, n vreme
ce contentu su era nuct.
Vzu c Ha, afat de ceaat parte a u Frank,
observase petcu se ncruntase.
ntre tmp, |ue se ntoarse.
- Avem noroc, anun[ ea. La captu scror exst dou
u. Pe una dntre ee se a|unge n hou de ng recep[e,
unde probab c am da peste cneva dn personau de
paz, char dac nu ma caut pe Frank. Pe ceaat u,
se poate e n parcare, pe nveu a care se af mana
noastr. Ce fac, Frank? Cum merge?
205
- M... odhnesc, spuse e, gfnd ma pu[n.
- Ia ut-te a asta, o aten[ona Bobby, artndu- petcu
kak. Pe cnd |ue studa petcu, Bobby ddu drumu u
Frank , a nspra[e, se apec s cerceteze pantaon
centuu or. Gs o nereguartate corespunztoare:
matera dn puover mbnat cu stofa pantaonor. Nu era o
sngur bucat, c o sere de tre spa[ ng maneta
cracuu drept; cu toate acestea, era sgur c o msurtoare
precs ar f artat c materau era exact n canttatea
ps dn puover.
- Ce s-a-ntmpat? ntreb Frank.
Bobby nu- rspunse, dar trase de cracu pantaonuu,
ntn-zndu- aa, nct s se poat uta ma bne a cee tre
petce. De fapt, "petce" nu era cuvntu potrvt, pentru c
cud[ene dn materae nu artau ca nte repara[, fnd
prea bne amestecate cu stofa dn |ur ca s f fost cusute de
mn.
|ue se ghemu ng e opt:
- Ma nt trebue s- scoatem pe Frank de-ac s-
ducem a brou.
- Aa e, dar m se pare foarte cudat, rspunse Bobby.
Cudat ... mportant, ntr-un fe.
- Ce s-a-ntmpat? repet Frank.
- De unde a hanee astea? scod Bobby.
- Aa... nu tu.
|ue art cu mna spre osetee abe ae u Frank,
Bobby vzu medat a ce se referea: ma mute fre
abastre, de aceea cuoare cu puoveru, erau mpette n
oseta dreapt.
Apo, Bobby remarc pantofu stng a u Frank. Era un
pantof sod, maro-nchs, dar strbtut pe aocur de cteva
dung abe mbrgate. Le prv ndeaproape observ c
dunge erau, de fapt, nte fre aspre ca aceea dn osete;
ncerc s e desprnd cu ungha descoper c nu erau
ag[ate de suprafa[a pantofuu, c fceau corp comun cu
acesta.
206
Bucata ce psea dn puover devense, cumva, parte dn
pantaon dntr-o oset, ar free dn oset ce fuseser
dsocate se afau acum n pantofu de pe ceat pcor.
- Ce s-a-ntmpat? repet Frank, ma sperat dect nante.
Bobby ezt s- rdce prvrea, temndu-se s nu vad
peea ce psea dn pantof pt pe fa[a u Frank, ar carnea
astfe nocut s se afe undeva prn puover. Se rdc n
pcoare se s s- confrunte centu.
Dar, dncoo de cearcne, de paoarea evden[at de rou
dn obra|, de frca confuza care fceau s par chnut,
nu era nmc n neregu cu fa[a u. Nu avea nc un
ornament de pee marone, nc un fr kak n buze, nc
nastur care s- as dn pupe.
Mustrndu-se n gnd pentru magna[a u prea bogat,
Bobby btu pe umr.
- Nu- nmc. E n ordne. O s vedem ma ncoo. Ha s
em de-ac!
38
n bra[ee ntunercuu, nvut de aceea arom de
Chane nr. 5, nfurat n cearafur ptur care o
nczser, odnoar, pe mama sa, Candy a[pea se
trezea, tresrnd, de nu putea s- amnteasc nc un
comar.
ntre peroadee de somn agtat, Candy medta asupra nc-
dentuu petrecut, ceva ma devreme, n canon, cnd, n
vreme ce vna, sm[se o prezen[ nevzut, punndu-
mna pe capu u. Acea ntmpare nentea, netnd
dac era ceva amenn[tor sau ceva prom[tor, era
dornc s o n[eeag.
Se ntreb, ma nt, dac nu cumva fusese prezen[a
angec a mame sae, putnd deasupra u. Dar respnse
rapd aceast potez. Dac mama u ar f trecut de cortna
ce o despr[ea de aceast ume, e -ar f recunoscut sprtu
207
- aura e unc, pn de dragoste, cdur compasune. Ar
f czut n genunch a atngerea fantomatc a mn e
ar f pns de bucure n fa[a aceste vzte.
Se gnd o cp c una dntre surore sae, sau poate
amndou avea capact[ teepatce de care e nu afase
pn atunc contactaser dntr-un motv netut. La
urma urme, ee controau psce preau s exercte
aceea nfuen[ asupra ator anmae mc. Poate c
erau capabe s ptrund n nteroru mn[or omenet.
N-ar f vrut ca aceste dou fete pade cu och rec s-
ncace ntmtatea. Uneor, e prvea ca pe nte erp - erp
ab, ncoc[, tcu[ aten[, motva[ de dorn[e a fe de
stran ca ae orcre repte. nfora posbtatea c ee ar
f putut ptrunde n mntea u, char dac nu ar f reut s-
controeze.
Dar, prntre pcture de somn, abandon deea. Dac
Voet Verbna ar f avut asemenea cat[, -ar f
transformat de mut n scavu or, aa cum fcuser cu
psce. L-ar f for[at s se dedea a fapte degradante
obscene, cc nu stpneau poftee trupet, aa cum
fcea e, , dac ar f putut, ar f trt ntr-o permanent
contradc[e cu cee ma fundamentae porunc dvne.
Nu n[eegea de ce mama u pusese s |ure c o s e
ntre[n o s e apere, dup cum nu n[eegea nc cum
putuse ea s e ubeasc. Desgur, compasunea mame
pentru aceste progentur nereute nu era dect nc un
exempu a sfn[ene sae. Ma n[eegerea se revrsau
dn sufetu acestea precum apa rece mpede dntr-o
fntn artezan.
Dorm o vreme. Cnd se trez dn nou, tresrnd, se
ntoarse pe o parte urmr umna sab a zoror,
strecurndu-se prn |auzee.
Acum, ncepu s anazeze posbtatea ca prezen[a dn
canon s f fost fratee su, Frank. Dar era pu[n probab.
Dac Frank ar f fost teepat, atunc ar f gst o cae s-
dstrug pe Candy cu foarte mut tmp n urm. Frank era
208
ma pu[n nzestrat dect surore u, mut ma pu[n
taentat dect Candy.
Atunc, cne abordase de dou or n canon, cutnd s
se nsnueze n mntea sa? Cne transmsese frnture de
propoz[ care rsunau n cap: "Ce... unde... ce... de ce...
ce... unde... ce... de ce...?"
Noaptea trecut, ncercase s prnd acea prezen[ cu
for[a mn[. Cnd aceasta se retrsese n grab, se
strduse s o urmreasc cu sprtu, dar o asemenea
tentatv pe pan pshc depse. Spera, totu, s-
poat mbunt[, cu tmpu, aceast capactate.
n cazu n care ntrusu revenea, avea s ncerce s ege
un fr a mn[ sae de a u, apo s- urmreasc pn a
capt. n ce douzec nou de an de va[, nu ntnse
oamen cu capact[ pshce, n afara ceor dn fama sa.
Dac ma exsta o persoan dotat pe umea asta, trebua
s o gseasc, ntruct o asemenea fn[, care nu fusese
nscut de sfnta u mam, nu putea s fe dect un rva,
o amenn[are, un duman.
De soaree dn spatee ferestreor acoperte nc nu se
rdcase deasupra orzontuu, Candy ta c nu o s ma
poat adorm. Arunc departe ptura neagr, travers
camera ntunecat nghesut cu sguran[a unu orb care
se af a e acas ntr n baa aturat. Dup ce nchse
ua, se dezbrc, fr s arunce vreo prvre n ognd.
Urn, fr s- prveasc organu pe care- ura. Sub du,
sp sexu numa dup ce pusese mnua confec[onat
speca pentru a prentmpna contactu dntre mna
nevnovat carnea bestemat dntre pcoare.
Prsnd sptau dn Orange, se depasar drect a
broure or dn Newport Beach. Aveau mute de fcut
pentru Frank, ar nrut[rea cond[e acestua necesta
ma mut grab ca orcnd. Frank mergea n mana u
Ha, ar |ue urmrea, ca s e poat sr n a|utor dac
s-ar f petrecut ceva neobnut n tmpu ctore, ntregu
caz prea, de atfe, o sere de evenmente neobnute.
209
39
La ora a care a|unser n fa[a brouror or pust (anga|a[
frme aveau s vn aba dup cteva ore), soaree se
rdcase n spatee noror dnspre est. Ctre apus se vedea
o fe sub[re de cer abastru, ca o crptur sub ua
furtun. Cnd ce patru ptrunser n sanctuaru or nteror,
poaa se opr brusc, de parc o mn dvn apsase pe o
manet ceest; apa, care nu ma curgea n vaur pe
ferestree mar, se transforma n sute de pctur, crora
pu[nee raze ce strpungeau perdeaua de nor e ddeau o
nuan[ argntu-cenue.
Bobby art spre fa[a de pern umfat, pe care Ha o cra
cu e.
- Du- pe Frank n bae a|ut- s se mbrace cu hanee
pe care e purta cnd a fost nternat. Apo vom cerceta cu
mut aten[e hanee cu care este mbrcat acum.
Frank recptase echbru , n mare parte, for[a. Nu
ma avea nevoe de a|utoru u Ha. Dar |ue ta c Bobby
nu o s- ma ase pe Frank nenso[t. Trebua s fe
supravegheat n mod constant, pentru a nu scpa vreun
ndcu ce e-ar f putut expca subtee sae apar[
dspar[.
nante de a se ocupa de Frank, Ha scoase hanee
mototote dn fa[a de pern, snd-o cu restu con[nutuu,
pe brou u |ue.
- Vre o cafea? ntreb Bobby.
- Cu dsperare, rspunse |ue.
Bobby ntr n buctre ddu drumu ceor dou
aparate de cafea.
Aezndu-se a brou, |ue go fa[a de pern. Con[nea
trezec de teancur de bancnote de cte o sut de doar,
egate cu eastc. Frunzr teancure, s vad dac exstau
ate tpur de bancnote, dar nu gs dect sute. Aese
dou dntre pachete a ntmpare e numr. Fecare
210
avea cte o sut de bancnote, dec cte zece m de doar.
Cnd Bobby apru cu cafeee pe o tav, |ue tocma
descoperse c era cea ma mare sum rdcat de Frank
pn atunc.
- Tre sute de btrne, zse ea, n tmp ce Bobby aeza
tava pe brou.
Bobby fuer ncet.
- Dec ct vne n tota?
- Cu ta, [nem n pstrare ase sute de m.
- n scurt tmp, va trebu s ne cumprm o cas de ban
ma mare.
Ha Yamataka aez ceeate hane ae u Frank pe
msu[.
- Ceva nu- n regu cu fermoaru de a pantaon. Nu-
vorba c nu merge, ceea ce este adevrat. M refer a
faptu c e ceva foarte cudat a e.
Ha, Frank |ue traser scaunee n |uru msu[e
|oase, n tmp ce Bobby edea pe canapea cerceta
hanee cu aten[e. Pe ng cee constatate a spta,
remarc acum c, de ce ma mu[ dntre zm[
fermoaruu erau dn meta, cum era fresc, vreo patruzec
dntre e, aeza[ a ntmpare, erau dn caucuc negru. n
acet zm[ negr se bocase fermoaru.
Bobby se hob a fermoaru msteros, pmbndu-
degetee peste e, pn cnd, brusc, ven o dee. Rdc
unu dntre pantof u Frank se ut a toc. Prmu era
norma, dar n tocu ceu de-a doea pantof struceau
trezec-patruzec de buc[ee metace, ce fceau corp
comun cu caucucu tp.
- Are cneva un brceag? ntreb Bobby.
Ha scoase unu dn buzunar. Bobby foos pentru a
extrage dn toc cteva mc dreptunghur metace, care
preau s f fost puse coo o dat cu restu tp. Erau zm[
de fermoar. Czur pe msu[ cu un cnchet. La o smp
prvre, canttatea de caucuc dsocat de zm[ prea ega
cu cea dn fermoar.
211
Aezat ntre magne persona|eor u Dsney dn brou
frme Dakota & Dakota, Frank Poard se sm[ea cuprns de
o sfrea demn de un desen anmat, o epuzare att de
tota, nct -ar f fcut pe Donad s se preng de pe
scaun s se transforme ntr-un madr de pene. De cnd
se trezse n aeea ntunecat, oboseaa ptrunsese
ncetu cu ncetu, z de z, ceas de ceas, dar acum se
revrsa n e de parc ar f strpuns dgu. Torentu de
obosea nu avea denstatea ape, c a pumbuu topt, ar
Frank se sm[ea extraordnar de greu; trebua s fac un
mare efort pentru a- mca mne sau pcoaree, aba
reuea s- [n capu drept. dureau toate ncheeture,
dar n speca genunch, odure umer. Avea o senza[e
de febr, dar nu ca aceea dat de o boa acut, c de o
nfec[e vra care- storsese vaga pe tot parcursu ve[
sae. Oboseaa ns nu- tocse sm[ure, dn contr,
termna[e nervoase preau ascu[te cu gaspapr.
Zgomotee puternce sperau, umna fcea s cpeasc
de durere, era extrem de sensb a temperatur, precum
a granuartatea suprafe[eor pe care e atngea.
Epuzarea sa era cauzat doar n parte de faptu c nu
dormea ma mut de cteva ore pe noapte. Dac era s
cread ce spuneau detectv - Frank nu vedea nc un
motv pentru care aceta -ar mn[ - n tmpu nop[,
desfurase o ntens actvtate de apar[ dspar[, de,
cnd se rentorsese n pat rmsese pe oc, nu- ma
amntea nmc dn ceea ce fcuse. Orcare ar f fost prcna
aceor dspar[, ndferent unde se ducea, cum, sau de ce,
era probab ca actu dspar[e n sne s f cerut o
chetua de energe, a fe ca orce at actvtate fzc,
aa c se putea presupune c profunda sa obosea
sbcunea erau, n mare parte, rezutatu aceor ctor
nocturne.
Bobby Dakota extrase doar c[va zm[ de aam dn tocu
pantofuu. Dup ce e stude cteva cpe, puse brceagu
deoparte, se s pe spate pe canapea , prn fereastra
212
brouu, se ut ngndurat a ceru ntunecat, dar fr
poae. Erau cu to[ tcu[, ateptnd s vad ce deducea e
dn starea haneor a pantofor.
De era obost sperat, de cunotea pe so[
Dakota doar de-o sngur z, Frank ddea seama c,
dntre ce do, Bobby avea o mnte ma magnatv ma
ag. |ue era, poate, ma deteapt dect so[u e, dar
gndea ma metodc avea mut ma pu[ne anse de a
face un sat ntutv de a descoper sou[ orgnae. Erau o
pereche potrvt, Frank se baza pe faptu c fre or
compementare o s- a|ute s se saveze.
ntorcndu-se dn nou ctre Frank, Bobby scod:
- Ce-a zce dac a f cumva capab s te teeportez, s
a|ung dntr-o parte ntr-ata ntr-o cpt?
- Dar asta ar nsemna... mage, rspunse Frank. Nu cred n
mage.
- Oh, eu da, afrm Bobby. Nu n vr|tore deoch, sau n
sprdu nch n stce, dar cred n posbtatea exsten[e
unor ucrur fantastce. Smpu fapt c umea exst, c
suntem v, c putem rde cnta, putem sm[ soaree...
me toate astea m se par, oarecum, magce.
- S m teeportez, zc? Dac pot? Eu nu tu c a putea.
Este evdent c, ma nt, trebue s adorm. Ceea ce
nseamn c teeportarea e provocat de subcontentu
meu e un proces esen[amente nvountar.
- Nu dormea cnd a reaprut n camera de a spta sau
n ceeate stua[ n care a dsprut, amnt Ha. Poate c
dormea a nceput, dar, dup aceea, nu. |nea och
desch. M-a vorbt.
- Dar nu-m amntesc, spuse Frank, frustrat. tu numa c
am adormt , brusc, m-am trezt sperat, zpct, cu vo
to[ n |uru meu.
|ue oft.
- Teeportare. Cum s fe posb?
- A vzut cu och t.
213
Bobby rdc dn umer. Lu o gur de cafea, ma reaxat
ca orcare dntre cea[, de parc a avea un cent cu puter
pshce uutoare era, dac nu o probem cotdan, mcar
ceva a care te putea atepta n mesera asta, dup at[a
an de practc.
- L-am vzut dsprnd, accept |ue, dar nu sunt sgur
c asta demonstreaz c s-a... teeportat.
- Cnd a dsprut, spuse Bobby, s-a dus undeva, nu?
- P... da.
- A te depasa nstantaneu dntr-un punct n atu cu
a|utoru von[e este, dup prerea mea, char defn[a
teeportr.
- Dar cum? scod |ue. Bobby n[ ar dn umer.
- n momentu de fa[, n-are mportan[ cum. Eu propun
s pornm de a poteza teeportr.
- Doar ca potez, precza Ha.
- Bne, admse |ue. Ha s presupunem c, teoretc, Frank
se poate teeporta.
Lu Frank, pe care amneza separa de propra u
experen[, se prea ca cnd a presupune c feru e
ma uor ca aeru pentru a demonstra c exst dr|abe
dn o[e. Dar era pregtt s mearg ma departe.
- Bun, zse Bobby, atunc, pe baza aceste poteze, putem
expca starea haneor.
- Cum? se nteres Frank.
- Ma avem pn a|ungem a hane. Urmrete-m. nt,
dac te teeportez, atunc probab c atom corpuu tu se
despart, pentru a se reun, dup o cp, n at oc. Acea
ucru e vaab pentru hanee pe care e por[, pentru
orce obect pe care- [ n mn, cum a fost tba de a
pat.
- Ca n cabna de teeportare dn fmu "Musca", zse Ha.
- Exact, aprob Bobby, care era dn ce n ce ma
entuzasmat. Puse cafeaua a oc, se trase ma aproape de
margnea canapee contnu, gestcund: Cam aa ceva.
Dar puterea de a face asta exst char n nteroru u
214
Frank, nu n cne te ce man a vtoruu. Se gndete a
un oc, se descompune ntr-o frac[une de secund - puf! -
se reface a destna[e. Presupun, bnen[ees, c mntea
rmne ntact, char atunc cnd corpu su este
mprtat n marde de atom, pentru c numa puterea
mn[ poate transporta acee partcue aoat, ca un cne
ce conduce o turm de o, pentru a e readuce, a sfrt, n
forma[a dort.
De oboseaa sa era destu de profund nct s f
provent dntr-un efort mposb, de genu ceu descrs de
Bobby, Frank nu prea convns.
- P, , nu tu... Nu prea te nva[ a coa aa ceva.
Unverst[e nu [n cursur despre teeportare. Dec e
ceva... nstnctv? Char dac presupunem c tu nstnctv
cum s-m descompun corpu s trmt uvou de
partcue a dstan[, refacerea u, totu... cum ar putea o
mnte de om, char gena, s fe att de puternc, nct
s controeze toate acee marde de partcue s e
reaeze apo a ocu or? Ar f nevoe de sute. de m de
gen, eu nc mcar nu sunt unu dntre ee. N-o f eu
dot, dar nc nu depesc meda ntegen[e.
- |-a rspuns sngur a ntrebare, zse Bobby. Nu este
nevoe de o ntegen[ supraomeneasc pentru asta,
fndc teeportarea nu [ne de ntegen[. Nu [ne nc de
nstnct. Este... este o abtate programat n genee tae,
ca vzu, auzu sau mrosu. Gndete-te aa: orce
magne a care te u[ este compus dn marde de puncte
separate, fecare de at cuoare umnoztate, dar och
t ordoneaz nstantaneu mardee de ntrr, fcndu-e
s actuasc o scen coerent. Nu trebue s gndet
pentru a putea s vez. Vez, asta- tot. n[eeg ce voam s
spun cnd vorbeam despre mage? Vederea este ceva
aproape magc. n prvn[a teeportr, exst un mecansm
care trebue decanat, poate prn dorn[a de a f n at
parte, dar, dup aceea, procesu este automat: creeru
215
rezov probema a fe cum reuete s- dea seama n-
stantaneu de toate datee care a|ung a och t.
Frank nchse och strns dor s se afe a recep[a
hoteuu. Cnd deschse och vzu c se afa tot n brou,
spuse:
- Nu merge. Nu- att de smpu. Nu pot s dspar cnd
vreau.
- Bobby, crez c to[ avem aceast capactate, numa
Frank a nv[at s o fooseasc? ntreb Ha.
- Nu, nu. Probab c este vorba de o deosebre
fundamenta ntre genee u Frank ae noastre, care ar f
putut s fe provocat de un accdent genetc.
Tcur cu to[, ncercnd s ptrund poteza u Bobby.
Afar, stratu de nor crpa se destrma cu fecare cp,
ar vechea vopsea abastr a ceruu se vea n tot ma
mute ocur. Dar u Frank nsennarea ze nu- mbunt[
morau.
n cee dn urm, Ha ndc madru de hane de pe
msu[.
- Cum expc toate astea starea haneor?
Bobby rdc puoveru abastru, [nndu- n aa fe nct
s poat vedea cu to[ petcu kak.
- Bne, s presupunem c mntea se poate ngr| de toate
moecuee corpuu, tar s comt nc o greea. Ea se
poate ocupa de hanee u, de ate ucrur pe care
acesta vrea s e a cu e...
- Cum ar f sac de ban, precza |ue.
- Dar de ce tba de a pat? se nteres Ha. Nu avea
nc un motv s-o a pe-aa cu e.
Bobby se adres u Frank:
- Acum nu-[ ma amntet, dar e car c t ce se-ntmpa
n tmpu sere de teeportr. A ncercat s te opret, -a
rugat pe Ha s te a|ute s te opret te-a ag[at de
tbe ca de o ancor care s te [n n camer. Era att de
concentrat asupra tbe, nct, atunc cnd a pecat, a
uat-o cu tne. Ct prvete modu n care s-au ncurcat
216
hanee... Poate c mntea ta se concentreaz ma nt
asupra corpuu, pentru c reconstturea fr gre a
corpuu [ este necesar pentru a suprave[u, uneor nu
ma are sufcent energe pentru a rezova ucrure
secundare, cum ar f hanee.
- E bne, spuse Frank, nu-m amntesc nmc dnantea
sptmn trecute, dar asta e prma oar cnd m
se-ntmp aa ceva, de se pare c aproape n fecare
noapte fac astfe de ctor. Pe de at parte, char dac
hanee mee ar f a|uns cu bne, eu sunt dn ce n ce ma
sbt, ma obost ma zpct...
Nu- termn deea, deoarece ngr|orarea care se ctea
pe fa[ vdea n[eegerea or. Dac teeportarea storcea
vaga dac nu se putea reface prn somn, atunc, cu
tmpu, avea s devn dn ce n ce ma pu[n metcuos n
prvn[a reconsttur haneor sau a ator obecte pe care e
ducea cu e. Dar ce ma mportant era c urma s ab
probeme cu reconstturea propruu su corp. La
ntoarcerea dn ctore, ar f putut gs fragmente dn
puover ntre[esute n pam, ar peea astfe nocut
aprnd pe suprafa[a pantofor, care suprafa[ ar putea s
apar ca parte ntegrant a mb... sau ca ceuee strne
mpette n [esuture creeruu.
Teama, care nu se afa ncodat departe, pndnd n
mntea u Frank precum un rechn n adncur, [n a
suprafa[, chemat de ma ngr|orarea pe care e ctea
pe fe[ee ceor de care depndea savarea u. nchse och,
ceea ce se doved a f o dee proast, pentru c vzu
propra fa[ aa cum ar f artat a captu une reconsttur
dezastruoase, a captu unu vtor voa| teechnetc: vreo
zece dn[ end dn orbta dreapt, ochu expuzat
hobndu-se dn obraz, nasu ntns n buc[ dzgra[oase
ntr-o parte a fe[e. Imagnea sa csc gura dform,
poate pentru a strga, nuntru e vzu dou degete o
por[une de mn, mpantate n ocu mb.
Deschse och cu un geamt de groaz.
217
Tremura. Nu se putea stpn.
Ha umpu dn nou cete cu cafea, turnnd, n cuda ore
matnae, ceva whsky n cea a u Frank (fusese deea u
Bobby), se duse n buctre pentru a pregt o at
por[e.
Dup ce Frank ma reven cu cteva gur dn cafeaua
tratat, |ue art fotografa, urmrndu- cu mut aten[e
reac[e.
- Recunot pe cneva?
- Nu. m sunt strn cu to[.
- Brbatu, spuse Bobby, este George Farrs. Adevratu
George Farrs. Am uat poza de a cumnatu su.
Frank cercet fotografa cu ma mut nteres.
- Poate c -am cunoscut de aceea -am mprumutat nu-
mee, dar nu-m amntesc s- ma f vzut vreodat.
- E mort, zse |ue, se pru c surprza u Frank era
autentc.
povest cum murse Farrs, cu mu[ an n urm, cum,
mut ma recent, fama u fusese mcert. povest
despre |ames Roman, despre feu n care murse fama
acestua, n ncendu dn noembre.
- Ce- cu toate mor[e astea? E o concden[? ntreb
Frank, ptnd sncer ntrstat nedumert.
|ue se apec pu[n nspre e.
- Credem c domnu Fuger -a omort.
- Cne?
- Domnu Fugere Abastre. Brbatu care te-a urmrt n
Anahem, ce care ncearc s te vneze dn nu tu ce
motv. Dup prerea noastr, acesta a descopert c trec
sub numee de Farrs Roman, aa c e-a afat adresee,
-a omort pe to[, fe cutnd s stoarc nforma[ de a e,
fe... de pcere.
Frank pru consternat. Fa[a p treptat, de parc ar f
fost o magne a teevzor care dspare, ncetu cu ncetu,
dn prm-pan. Deznde|dea dn prvr se ampfc.
218
- Dac nu a f foost dentt[e or, nu -ar f cutat nc-
odat. Au murt dn cauza mea.
Comptmndu- sm[ndu-se stn|ent de modu sceptc
n care abordase subectu, |ue spuse:
- Nu trebue s te road asta, Frank. Probab c artstu
care [-a fasfcat actee a uat numee a ntmpare dntr-o
st de decese recente. Dac ar f fost foost at metod,
fame Farrs Roman nu ar f a|uns n aten[a domnuu
Fuger. Dar nu e vna ta c fasfcatoru a foost caea cea
ma rapd ma comod.
Frank ctn dn cap, ncerc s vorbeasc, dar nu reu.
- Nu po[ s te condamn pentru asta, zse Ha, dn u. Era
car c Ha se afa acoo de sufcent vreme pentru a
n[eege mportan[a fotografe. ndurerarea u Frank
ngr|ora evdent. Ca Cnt, Ha fusese mpresonat de
vocea bnd a u Frank, de modesta de nf[area
nocent ae acestua. Frank drese gasu rost, n cee
dn urm:
- Nu, vna este a mea, Dumnezeue! To[ ace oamen au
murt dn cauza mea.
Bobby Frank se aezar pe scaunee cu rote dn centru
de cacu a frme Dakota & Dakota. Bobby porn unu dntre
cee tre cacuatoare, utmu rcnet, fecare dntre ee fnd
egat de umea exteroar prn cte un modem. Lumna dn
camer era ndea|uns de bnd pentru a estompa
strucrea montoareor, ar dn acea motv ferestree
erau acoperte cu perdee groase.
La fe ca po[a, n era sconc, detectv partcuar
consutan[ n probeme de securtate se bazau pe
cacuator pentru a- uura munca a avea acces a o
gam arg de nforma[, pe care nu e-ar f putut ob[ne
prn veche metode ae u Sam Spade sau Php Marowe.
Desgur, munca de teren, nterogarea martoror a
posbor suspec[, supravegherea a fa[a ocuu fceau
219
nc parte dn munca or, dar, fr cacuator, ar f fost a fe
de nefcen[ ca un ferar care ncearc s repare un
caucuc cu cocanu ncovaa. O dat cu trecerea utme
decade a acestu seco, detectv care nu se fooseau de
evou[a cpuror eectronce ma exstau doar a teevzor
n umea demodat a romaneor po[ste.
Lee Chen, ce care proectase rspundea de sstemu or
de gestonare a dateor, nu avea s vn a brou nante de
ora nou. Bobby nu voa s ma atepte aproape o or
nante de a pune cacuatoru s ucreze a cazu u Frank.
Bobby nu era un softst de prma mn, ca Lee, dar ta
eementee de baz nv[a repede, atunc cnd era
nevoe, aa c putea s ob[n nforma[ dn cber-spa[u cu
aceea uurn[ cu care ar f fcut-o dac ar f consutat un
madr de zare vech.
Dntr-un sertar nchs, Bobby scoase caetu de codur a u
Lee ptrunse, a nceput, n baza de date a une re[ee a
Servcuu de Asgurr Socae, ce con[nea fere a care
era perms accesu pubcuu. Se presupunea c ate fere
ae aceua sstem erau naccesbe, dn cauza
meterezeor rdcate de necestatea ntroducer
numeroaseor paroe.
Interog feree dn domenu pubc, ncercnd s afe
c[ ndvz cu numee Frank Poard erau nregstra[ de
sstem, n cteva secunde rspunsu apru pe montor:
dac sc [nea cont de dverse varante pentru Frank, cum ar
f Frankn, Franke Franco, precum de nume ca Francs,
pentru care Frank putea f un dmnutv, exstau, n tota,
ase sute douzec nou de Frank Poard cu numr de
nregstrare a asgurr socae.
- Bobby, ntreb Frank, ngr|orat, tu prcep ceva dn ches-
te aea de pe ecran? Sunt cuvnte adevrate, sau sunt
doar tere amestecate?
- Cum? Frete c sunt cuvnte.
- Nu pentru mne. Nu recunosc nc unu dntre ee. M se
pare de nen[ees.
220
Dntre dou cacuatoare, Bobby rdc un exempar dn re-
vsta Byte, deschse a o anumt pagn - ntnse.
- Ctete asta.
Frank u revsta, se hob a ea se apuc s-o rsfoasc.
Mne ncepur s- tremure, zg[nd-o.
- Nu pot. Doamne, er am utat cum s socotesc, ar acum
nu ma tu s ctesc, m smt tot ma zpct ma
nce[oat, m dor ncheeture much. Teeportarea
asta m drm, m omoar. ncep s m prbuesc,
Bobby, att menta ct fzc, dn ce n ce ma repede.
- O s fe bne, conso Bobby, de manfesta o
ncredere n cea ma mare parte prefcut.
Era destu de sgur c aveau s desueasc dedesubture
probeme, s afe cne era Frank, unde se ducea noaptea,
cum de ce, dar ddea seama c Frank se degradeaz
rapd, nu era deoc a fe de sgur c Frank avea s ma
trasc pentru a cuege roadee descoperror or. Cu toate
acestea, puse mna pe umru u Frank - strnse
ncura|ator.
- |n-te bne, pretene! Va f bne. Sunt convns de asta.
Frank nspr adnc ncuvn[.
Bobby se ntoarse ctre montor, sm[ndu-se stn|ent de
mncuna pe care tocma o spusese.
- [ amntet c[ an a, Frank? -Nu.
- Ar[ cam de trezec do-trezec tre de an.
- M smt ma btrn.
Fredonnd "Satn Do", a u Duke Engton, Bobby se
gnd o cp apo ceru cacuatoruu s- emne de pe
st pe to[ ce sub douzec opt de an sau ma n vrst
de trezec opt. n feu acesta, sta se reduse a aptezec
dou de nume.
- Ce crez, Frank, a ma trt prn ate pr[, sau et un
cafornan pursnge?
- Habar n-am.
- Ha s presupunem c et un fu a Statuu-Soare.
Bobby ceru cacuatoruu s- pstreze pe st doar pe ce
221
nscu[ n Caforna (cncsprezece) apo doar pe ce care
nc ma ocuau acoo (ase).
Accesu a numeree de asgurare soca era nterzs prn
ege. Bobby consut nstruc[une dn caetu u Lee Chen
a|unse a feree secrete prntr-o sere de manevre
compexe, prn care strpunse sstemu de securtate a
re[ee.
Bobby nu ncca egea cu nma uoar, dar era un adevr
a ve[ modeme c nu putea ob[ne expoatarea a
maxmum a unu sstem de gestonare de date dac
respecta toate regue. Cacuatoaree repreznt
nstrumente ae bert[, n tmp ce guvernee sunt, ma
mut sau ma pu[n, nstrumente ae represun, aa c ntre
cee dou nu poate exsta ntotdeauna o rea[e
armonoas.
Ob[nu adresee numeree de asgurare soca ae ceor
ase Frank Poard care ocuau n Caforna.
- Acum ce facem? ntreb Frank.
- Acum, rspunse Bobby, vo foos aceste numere
adrese n bazee de date ae Departamentuu de
Transportur dn Caforna, ae for[eor armate, ae for[eor
de po[e ae ator agen[ guvernamentae, pentru a
ob[ne descrere ceor ase. Pe msur ce e afm
n[mea, greutatea, cuoarea ochor, a pruu, rasa...
vom emna unu cte unu. Ma mut, dac te af prntre
e dac a fost n armat, sau a fost arestat pentru vreo
crm, s-ar putea s gsm char o poz de-a ta ntr-unu
dntre fere, atunc o s-[ putem confrma denttatea cu
o fotografe.
Aeza[ a brou, |ue Ha desfurau ma mut de
|umtate dn teancure de ban. Cercetar bancnotee,
ncercnd s- dea seama dac aveau ser consecutve ce
ar f putut arta c provn dn spargerea une bnc, a une
compan de asgurr sau a une nsttu[.
Ha rdc brusc prvrea zse:
222
- De ce se aud faute se smt curen[ de aer atunc cnd
Frank se teeporteaz?
- Cne te? spuse |ue. Poate c aeru dsocat trece
prntr-un tune ntr-o at dmensune.
- M gndeam c... Dac domnu Fuger exst, dac
caut pe Frank, dac Frank spune c a auzt faute atunc
cnd se afa pe aeea aceea... atunc domnu Fuger se
poate teeporta.
- Da. ?
- -atunc Frank nu e unc. Ma exst unu ca e. Poate
char ma mu[.
- Ute nc o dee, constat |ue. Dac domnu Fuger se
poate teeporta, dac af unde este Frank, nu avem cum
s prote|m o ascunztoare. Ar aprea n m|ocu nostru.
ce-ar f s ab o mtraer, trgnd pe foc automat n
tmp ce- face apar[a?
Dup o cp de tcere, Ha spuse:
- t, ntotdeauna m s-a prut c grdnrtu este o
mesere frumoas. Nu-[ trebue dect o man de tuns
arb, o pereche de foarfece cteva unete smpe. Rega
e mc rareor trage cneva n tne.
Bobby Frank ntrar n brou, unde Ha |ue studau
ban. Punnd o foae de hrte n fa[a acestora, Bobby
spuse:
- |-a sunat ceasu, Sherock Homes! Lumea are acum un
detectv ma mare.
|ue aez foaa obc, aa nct s poat ct n acea
tmp cu Ha. Era o cope scoas a mprmanta aser a
formuaruu competat de Frank depus a Departamentu
Transporturor, atunc cnd rennose utma oar
carnetu de conducere.
- Descrerea fzc se potrvete, remarc |ue. E adevrat
c te numet Francs Ezeke?
Frank ncuvn[.
- Nu m-am amntt pn cnd nu am vzut. Dar e sgur
vorba despre mne. Ezeke.
223
Btnd cu degetu n foae, |ue ntreb:
- Adresa aceasta dn E Encanto Heghts [ spune ceva?
- Nu. Nc mcar nu tu pe unde vne E Encanto.
- E ng Santa Barbara, mur |ue.
- Aa a zs Bobby. Dar nu-m amntesc s f fost
vreodat pe-acoo. Numa c...
- Ce?
Frank se aprope de fereastr prv oceanu ndeprtat,
deasupra crua ceru era acum n ntregme abastru.
C[va pescru matna descrau traector undutoare,
nct era o pcere s- prvet. Pe Frank nu- mpresonau
ns nc pescru, nc prvetea.
- Nu-m aduc amnte s f fost vreodat n E Encanto
Heghts... numa c, de cte or aud acest nume, m se face
un go n stomac, de parc a cdea de a mare n[me,
spuse e, n cee dn urm. cnd ncerc s m gndesc a
E Encanto, nma m dudue, m se usuc cern gur
respr ma greu. m nchpu, atunc, c probab am amntr
pe care e ascund, pentru c m s-a ntmpat ceva ru
acoo... ceva de care m-e prea frc s-m amntesc.
- Carnetu de conducere -a exprat acum apte an , con-
form regstreor Departamentuu de Transportur, nu -a
ma rennot, precza Bobby. De fapt, anu sta vor face
cur[ene, aa c am avut noroc c -am gst nante s-
tearg. Puse pe brou nc dou str. V-a sunat ceasu,
Homes Sam Spade!
- Astea ce sunt?
- Procese-verbae de a po[e. Frank a fost re[nut pentru
nccarea reguor de crcua[e, prma oar, n San
Francsco, acum ceva ma mut de ase an, a doua oar, pe
Autostrada 101, a nord de Ventura, acum cnc an. De
fecare dat nu a avut carnetu de conducere a e, ar
po[t -au dus a sec[e, fndc se comporta cudat.
Fotografe anexate a cee dou procese-verbae nf[au
un brbat ceva ma tnr ma doofan, care era, fr
ndoa, actuau or cent.
224
Bobby mpnse ma ncoo o parte dn ban se aez pe
margnea brouu.
- De fecare dat a evadat dn nchsoare, aa c caut
n zua de az, de nu foarte nsstent, probab, fndc nu a
fost arestat pentru decte grave.
- Nc de asta nu-m amntesc, spuse Frank.
- Nc unu dntre rapoarte nu men[oneaz cum a scpat,
contnu Bobby, dar bnuesc c nu rupnd grate, spnd
un tune, confec[onnd un psto dn spun sau foosnd una
dntre metodee trad[onae de evadare. A, nu, nu Frank a
nostru!
- S-a teeportat, ghc Ha. A dsprut cnd nu se uta
nmen.
- Fac paru c aa a fcut, aprob Bobby. dup aceea a
nceput s umbe cu acte fase, ca s- poat mu[um pe
orce po[st care -ar trage pe dreapta.
Prvnd hrte dn fa[a e, |ue spuse:
- E bne, Frank, ce pu[n acum tm c sta este numee
tu adevrat, [-am gst o adres n dstrctu Santa
Barbara, care nu e o camer de hote. ncepem s facem
progrese.
- V-a sunat ceasu, Homes, Spade Mss Marpe! excam
Bobby.
Incapab s e mprteasc optmsmu, Frank se
ntoarse n scaunu n care se aezase ceva ma devreme.
- Progrese, da. Dar nu cte ar trebu, nu destu de
repede. Se s n fa[, cu mne mpreunate ntre
genunch, se ut morocnos a podea. Tocma m-a vent
o dee urt. Dac n-am fcut gree numa n
reconstturea haneor? c, cumva, a corpuu meu? Nu
ceva vzb. Sute sau m de mc gree a nve ceuar.
Asta ar expca de ce m smt att de mzerab, de obost
de ce m dor toate. dac fac gree atunc cnd m
reconstruesc creeru... asta ar expca de ce sunt att de
confuz, de nce[oat ncapab s ctesc sau s socotesc.
225
|ue se ut, pe rnd, a Ha a Bobby, constatnd c
amndo ar f vrut s- consoeze pe Frank, dar nu puteau,
pentru c poteza ems de e nu era numa posb, c
char probab.
- Catarama de aam arta norma pn cnd a atns-o
Bobby... atunc s-a fcut praf, zse Frank.
40
Toat noaptea, mntea u Thomas, got de somn, se
umpu de comarur. Vs c mnca fn[e mc, de v. Vs
c bea snge. Vs c era Ce Ru.
Se trez brusc, se rdc n capu oaseor ncerc s [pe,
dar era got de sunete. Rmase ocuu o vreme, tremurnd
nspmntat resprnd att de repede, nct ncepu s-
doar peptu.
Soaree se ntorsese, ar noaptea pecase, asta fcu s
se smt ma bne. Se ddu |os dn pat puse papuc.
P|amaua era eoarc de transpra[e. Tremura de frg.
mbrc un haat. Se duse a fereastr prv afar,
admrnd ceru abastru. Rm[ee de poae fceau ca
gazonu s par umed, trotuaree ma nchse a cuoare ca
de obce, pmntu dn rzoaree de for aproape negru, ar
n btoace ceru se refecta ca-ntr-o ognd. pceau
toate acestea, pentru c umea ntreag prea curat
proaspt dup ce poaa se scursese dn nor.
Se ntreb dac Ce Ru era tot foarte departe, sau se
apropase, dar nu ncerc s gseasc. Pentru c n
noaptea trecut, Ce Ru ncercase s- prnd. era att
de puternc, nct Thomas aba scpase; char dup ce
scpase, Ce Ru ncercase s- urmreasc. sm[se
ag[ndu-se de e, ncercnd s traverseze noaptea o dat
cu e, se descotorosse repede de e, dar poate c data
vtoare nu avea s ma fe att de norocos, poate c Ce
Ru va urmr pn n camer. Nu doar mntea acestua,
c char Ce Ru n carne oase. Nu n[eegea cum s-ar f
226
putut ntmpa aa ceva, dar ta cumva c este posb.
char Ce Ru venea a az, atunc a f treaz avea s fe ca
cnd a dorm cu un comar n cap. Lucrur ngroztoare
aveau s se ntmpe, fr nc o speran[. ntorcndu-se
de a fereastr ndreptndu-se ctre bae, Thomas arunc
o prvre ctre patu u Derek vzu mort. Era ntns pe
spate. Fa[a era ovt umfat. Och erau arg desch
stco. gura era deschs, de par ar f strgat, dar
sunetee eser dn e ca aeru dntr-un baon gurt s-[
putea da seama c atee nu aveau s ma as vreodat.
snge ese dn e, mut snge, ar dn burt eea un
foarfece nfpt pn a mner, acea foarfece pe care
Thomas foosea pentru a decupa poze dn revste atunc
cnd fcea poez n magn.
Sm[ o durere n nm, de parc cneva ar f nfpt un foar-
fece n e. Dar nu era o durere fzc, c ceea ce numea e
o "durere sm[t", pentru c sm[ea perderea u Derek, nu
durere adevrat. Dar durea a fe de tare, pentru c Derek
fusese pretenu u u pcuse de Derek. Era sperat,
pentru c sm[ea c Ce Ru omorse pe Derek, c Ce
Ru era acoo, a az. Apo reaz c povestea putea
contnua aa cum se ntmpa uneor a teevzor, cu
venrea po[tor care vor crede c Thomas -a omort pe
Derek, vor nvnov[ pe Thomas toat umea va ur
pentru ceea ce fcuse, numa c nu o fcuse e, n acest
tmp Ce Ru va contnua s se afe n bertate, fcnd
ma mut ru, poate char facndu- u |ue ce- fcuse u
Derek.
Durerea, teama pentru e nsu, teama pentru |ue, toate
acestea ncepeau s- depeasc. Thomas se ag[ de
tba patuu su ncerc s nspre. Nu reuea. Peptu
se bocase. Apo, n sfrt, aeru ntr o dat cu e un
mros urt, dup o vreme n[eese c era mrosu sngeu
u Derek, aa c se nec aproape c vrs.
ta c trebue-s-se-controeze. Infrmeror nu e pcea
atunc cnd nu-te-controa, aa c-[ ddeau-ceva-
227
pentru-bne-e-tu. Thomas se-controase ntotdeauna pn
atunc nu voa s cedeze tocma acum.
ncerc s nu mroas sngee. Inspr adnc. Se for[
s- deschd och s se ute a cadavru. ta c avea s
fe tot acoo, aa c nu avea s ma fe o surprz att de
mare.
Surprza fu ma mare. Cadavru dspruse.
Thomas nchse och, duse o mn a fa[ prv prntre
degetee rsfrate. Cadavru contnua s nu se afe acoo.
ncepu s tremure, gndndu-se c acum era ca n ate
fme de a teevzor, n care cadavree ree umbau ca
fn[ee v, putreznd fcnd verm, cu oasee vzbe pe
aocur, omorau oamen fr motv, ar uneor
mncau. Ncodat nu putuse s urmreasc o astfe de
poveste pn a capt, nc nu -ar f pcut s |oace
ntr-un asemenea fm.
Era att de nspmntat, nct aproape c teevza u
Bobby: "Oamen mor[, aten[e, aten[e, oamen mor[,
acom r care umb prntre no", dar se opr cnd vzu
c pe cearafure u Derek nu era nc o urm de snge.
Aternuture nu erau nc mcar bo[te. Patu era strns.
Nc un cadavru umbtor nu ar f fost att de rapd, nct s
se dea |os dn pat, s schmbe aternuture s strng
patu n cee doar cteva secunde n care Thomas avusese
och nch. Apo, Thomas auz duu curgnd n bae pe
Derek cntnd ncet, aa cum fcea mereu cnd se spa. O
cp, Thomas magn un cadavru fcnd du, ncercnd
s fe curat, dar nereund dect s nfunde baa cu buc[
de carne putred. ddu seama c Derek nu era mort
c, de fapt, nu vzuse nc un cadavru n pat. ta ce
vzuse, era nc un ucru pe care- nv[ase de a teevzor:
un mra|.
Derek nu fusese ucs. Ceea ce vzuse Thomas fusese
magnea u Derek mort a doua z, sau peste un numr de
ze. Putea s fe ceva ce avea s se ntmpe, orct ar f
ncercat Thomas s se opun, sau ceva care urma s se
228
ntmpe, numa dac Thomas nu ncerca s se opun, dar
ce pu[n nu era ceva care s se f ntmpat de|a.
Ddu drumu tbe patuu se duse a masa de ucru.
tremurau pcoaree. Se sm[ uurat cnd se aez.
Deschse sertaru ce ma de sus a duapuu de ng
mas. vzu foarfecee acoo, a ocu u, mpreun cu
creoanee coorate, stoure, agrafee de hrte, banda
adezv capsatoru - o cocoat pe |umtate mncat,
care n-ar f trebut s se afe acoo, pentru c
atrgea-gndac. Scoase bucata de cocoat dn sertar o
vr n buzunaru haatuu, cu gndu s o pun n frgder
ma trzu.
Se ut o vreme a foarfece, n tmp ce Derek cnta n bae,
gndndu-se cum fusese nfpt n burta acestua, gondu-
de muzc de ate sunete trm[ndu- n Locu Ce Ru.
Pn a urm, atnse mneree dn pastc negru. Nu sm[
nmc deosebt, aa c atnse amee metace. atunc
sm[ ceva foarte, foarte ru, de parc un fuger rmas dup
o furtun se rtcse n acee ame acum srse a e.
strbtu un curent de umn ferbnte, eectrc. retrase
mna medat. Degetee furncau. nchse sertaru se
aez repede n pat, trgndu- ptura peste umer, aa
cum edeau nden de a teevzor n |uru unu foc.
Duu se opr. Se opr cntecu. Dup o vreme, Derek
e dn bae, nso[t de un abur cu z de spun. Se
mbrcase. Pru, nc ud, - peptnase pe spate.
Nu era un cadavru ntrat n putrefac[e. Dn cte putea
da seama Thomas, era pe de-a-ntregu vu nc un os nu
se vedea end dn e.
- Bun dmnea[a, zse Derek zmb, pocnd cuvntee
dn cauz c avea o gur strmb o mb prea mare.
- Bun dmnea[a, rspunse Thomas.
- A dormt bne?
- h.
- Urmeaz mcu-de|un.
- h.
229
- Poate c avem papana.
- Poate.
- m pac papana.
- Derek?
- Da?
- Dac o s-[ spun vreodat... Derek atepta, zmbnd.
Thomas se gnd a ce voa s spun contnu:
- Dac o s-[ spun vreodat c vne Ce Ru, -[ spun s
fug, s nu sta pe oc ca un prost. S fug.
Derek se hob a e, gndndu-se a ce auzse, contnu
s zmbeasc.
- Sgur, bne, spuse e, dup un tmp.
- Prom[?
- Promt. Dar ce este Ce Ru?
- Nu prea tu sgur, ns cred c o s smt cnd vne o
s-[ spun, ar tu o s fug.
- Unde?
- Orunde. Ie pe ho, gset nte nfrmer sta cu e.
- Bne. Ar trebu s te spe. Urmeaz mcu-de|un. Poate
avem papana.
Thomas puse ptura deoparte se ddu |os dn pat. u
dn nou papuc se duse a bae.
Cnd s ntre pe u, auz pe Derek.
- Adc a mcu-de|un? Thomas se ntoarse.
- Ce?
- Adc s-ar putea s vn ceva ru a mcu-de|un?
- Poate, zse Thomas.
- Ceva ca... nte ou ferte?
- Ce?
- Lucru ce ru... e cumva ou ferte? Nu-m pac oue
ferte, ceoase, puah, asta ar f ceva ru, nu ca fug
bananee, papana.
- Nu, nu, rspunse Thomas. Ce Ru nu e un ou fert.
Este o persoan, o persoan cudat rea. O s smt cnd
vne -o s-[ spun, ar n o s fug.
- A, da, sgur. O persoan.
230
Thomas ntr n bae nchse ua. Nu- crescuse prea
mut barba. Avea o man de brbert eectrc, dar o
foosea doar de cteva or pe un, ar az nu avea nevoe
de ea. Se sp ns pe dn[. Apo urn. Ddu drumu a
du. numa atunc ngdu s rd, pentru c trecuse
destu vreme Derek nu avea s ma cread c Thomas
rdea de e.
Ou ferte!
De, de obce, u Thomas nu- pcea s se prveasc
s vad ce fa[ bocce stupd are, de ast dat arunc o
prvre n ognda aburt. Cndva, cu att de mut tmp n
urm, nct aproape c nu- ma amntea, se prvse n
ognd pe cnd se rdea, , ce s vez, nu ma arta aa
de ru. Atunc cnd rdea, prea o persoan norma. Dac
se prefcea ns c rde nu arta deoc norma - trebua s
fe un rs adevrat. Nc zmbetu nu reuea s- schmbe
fa[a. De fapt, uneor zmbea att de trst, nct nc nu
suporta s se vad.
Ou ferte!
Thomas ctn dn cap , cnd nu ma rse, ntoarse
prvrea de a ognd.
Ce ma ru ucru a care se putea gnd Derek era s
mnnce ou ferte, n oc de papana, ceea ce era foarte
amuzant. ncerc s- povestet u Derek despre cadavre
umbtoare, despre foarfece nfpte n bur[ chest care
mncau anmae mc, ar btrnu Derek d dn cap,
zmbete nu prcepe nmc.
De cnd aducea e amnte, Thomas dorse s fe
norma, nu prost, de mute or mu[umse ceruu c
mcar nu era a fe de prost ca srmanu Derek. Dar acum
aproape c- dorea s f fost ma prost, ca s scape de
acee vzun urte ree, ca s ute despre vtoarea
moarte a u Derek, despre venrea Ceu Ru despre
percou n care se afa |ue, ca s nu ab nc o at gr|
n afara ouor ferte, ceea ce nu ar f fost o mare probem,
avnd n vedere c pceau, oarecum.
231
41
Cnd Cnt Karaghoss a|unse a Dakota & Dakota, cu
pu[n nante de ora nou dmnea[a, Bobby u de umer,
ntoarse n drec[a opus ntr napo n ft, mpreun
cu e.
- Conduc tu eu o s-[ povestesc ce s-a ma ntmpat n
tmpu nop[. tu c te ma ocup de ate cazur, dar
probema cu Poard devne dn ce n ce ma urgent.
- Unde mergem?
- Ma nt, a Laboratoaree Paomar. Ne-au teefonat. Sunt
gata cu testee.
Pe cer se ma zreau doar c[va nor, departe n mun[, ca
pnzee une corb pornte ctre rsrt. O z tpc pentru
Caforna de Sud: senn, cdu[, totu era verde
proaspt, ar crcua[a att de ncct, nct putea
transforma pe cet[eanu medu ntr-un pshopat cu
spume a gur, care nu- ma dorete atceva dect s
apese pe trgacu une mtraere.
Cnt evt autostrze, dar aa era agomera[e. La zece
mnute de Paomar, Bobby termn de storst
ntmpre petrecute de cnd nu se ma vzuser, n cuda
tuturor ntrebror puse de Cnt, care manfest o umre
re[nut, ca toate reac[e sae, dar totu vzb, a afarea
vet c Frank se putea teeporta.
n cee dn urm, Bobby schmb subectu, pentru c,
dac vorbea prea mut despre fenomenee ocute cu un tp
fegmatc cum era Cnt, ncepea s se smt cu capu n
nor, avnd senza[a c perde sm[u reat[. n tmp ce
se trau ca mecu pe Brsto Avenue, spuse:
- m amntesc de vremure cnd te putea duce orunde n
dstrctu Oregon, fr s rm bocat dn cauza crcua[e.
- N-a trecut att de mut de-atunc.
232
- m amntesc de faptu c nu trebua s sta a coad ca
s cumper o cas. Cererea nu era de cnc or ma mare
dect oferta.
- Mda.
- -m amntesc c erau rsadur de portoca peste tot n
dstrct.
- eu. Bobby oft.
- La naba, am nceput s fu ca un moneag care- tot d
zor cu vremure bune dn trecut! N-o s treac mut, o s
ncep s m gndesc ce frumos era cnd ma exstau nc
dnozaur.
- Vse, spuse Cnt. Orce om are un vs, ma|ortatea
oamenor vseaz a Caforna, aa c vn mereu ac. Sunt
de|a att de mu[, nct vsu nu prea ma poate f reazat -
orcum, nu n forma u n[a, cu care a nceput totu. Pe
de at parte, poate c un vs ar trebu s fe mposb, sau
ce pu[n foarte greu de atns. Dac e prea uor, perde
sensu.
Bobby se mr de unga trad a u Cnt, ma tare um
faptu c auzea vorbnd despre ceva att de evazv,
precum vsee.
- Et de|a un cafornan, aa c vsu tu care e? Dup o
scurt eztare, Cnt rspunse:
- C, ntr-o z, Fena va putea s aud. n vremure
noastre, apar att de mute descoperr n medcn, se fac
mereu no no progrese.
n tmp ce Cnt ntra pe strada unde se afau
Laboratoaree Paomar, Bobby se gnd c vsu acestua
era un vs frumos, foarte frumos, poate char ma mnunat
dect vsu u a u |ue.
Parcar se ndreptar spre ntrarea n cdre.
- A, apropo, recep[onera de-ac crede c sunt
homosexua, ceea ce nu m deran|eaz.
- Poftm?
233
Cnt ntr, fr s ma adauge ceva, ar Bobby urm
pn n fa[a ferestre de a recep[e. La te|ghea sttea o
bond atrgtoare.
- Bun, Lsa! o saut Cnt.
- Bun!
Fata subne rspunsu pocnnd un baon dn gum de
mestecat.
- Dakota & Dakota.
- m amntesc, zse ea. Testee voastre sunt gata. V e
aduc medat.
arunc o prvre u Bobby - zmb, ar e zmb, a
rndu u, de expresa fete se pru oarecum cudat.
Bonda reven cu dou pcur mar, sgate, unu purtnd
etcheta MOSTRE, ceat, ANALIZE. Cnt - nmn pe ce
de-a doea u Bobby, apo se retraser dn fa[a recep[e.
Bobby deschse pcu rsfo documentee.
- Snge de psc.
- Seros?
- Da. Cnd Frank s-a trezt n ace mote, era pn de snge
de psc.
- tam eu c nu e un ucga.
- Psca s-ar putea s nu fe de acord, zse Bobby.
- Ceeate chest ce sunt?
- P... avem o grmad de termen tehnc ac... dar, pe
scurt, este exact ce pare. Nsp negru.
ntorcndu-se n fa[a recep[e, Cnt spuse:
- Lsa, [ ma amntet c am vorbt despre o pa| cu
nsp negru dn Hawa?
- Kamu, rspunse ea. E un oc nemapoment.
- Da, Kamu. E sngura?
- Adc sngura pa| cu nsp negru? Nu. Ma e Punauu,
care e un oc a fe de frumos. E vorba de nsuee mar.
Cred c ma exst astfe de pa|e pe nsuee mc, pentru
c ee au vucan, nu?
- Ce egtur au vucan cu astea? nterven Bobby.
234
Lsa scoase guma dn gur o puse pe o buc[c de
hrte.
- P, dn cte tu eu, ava ferbnte se vars n mare , a
contactu cu ea, au oc nte expoz urae, care arunc
moane moane de ach de stc neagr. n decursu
tmpuu, vaure frm[eaz ache, transformndu-e n
nsp.
- Ma exst astfe de pa|e n ate pr[, sau numa n
Hawa? ntreb Bobby.
Lsa rdc dn umer.
- Or ma f. Cnt, batu sta e... pretenu tu?
- Mda, rspunse Cnt.
- Adc, pretenu tu bun?
- Mda, admse Cnt, fr s se ute a Bobby. Lsa fcu
u Bobby cu ochu.
- Ascut, s- cer u Cnt s te duc a Kamu, pentru c,
t, e nemapoment s te duc noaptea pe o pa| neagr
s fac dragoste a umna steeor, pentru c e moae, dar
ma aes pentru c nspu negru nu refect umna ca
nspu obnut. | se pare c putet prn spa[u, e
ntunerc peste tot n |ur [ se ascut toate sm[ure, dac
n[eeg ce vreau s spun.
- Pare mnunat, zse Cnt. Cao, Lsa! Se ndrept spre u.
- S- convng s te duc a Kamu, ascut-m pe mne. O
s v dstra[ de mnune! strg Lsa u Bobby, n tmp ce
acesta urma pe Cnt.
O dat a|uns afar, Bobby spuse:
- Cnt, vreau s-m expc ceva.
- N-a auzt ce-a zs? Ache de stc neagr...
- Nu a asta m refeream. He, ut-te a tne, rn|et! Nu
cred c te-am ma vzut vreodat rn|nd, nc nu cred
c-m pace de tne cnd rn|et.
42
235
Pe a ora nou dmnea[a, Lee Chen a|unse a brou.
desfcu o stc cu suc de portocae se aez n centru
de cacu, n m|ocu aparateor sae mut ubte, unde o gs
pe |ue ateptndu-.
Lee avea un metru aptezec cnc, era supu, dar
puternc, cu peea oache pru negru, srmos, aran|at
dup moda punk. Purta pantof sport osete ro,
pantaon negr dn bumbac, ncn cu o curea ab, o
cma gr cu negru, cu un caroa| subt, un sacou negru,
cu revere nguste umer vtu[. Era anga|atu frme
Dakota & Dakota, ce ma n pas cu moda char n com-
para[e cu Casse Haney, secretara or, care chetua ma
to[ ban pe mbrcmnte.
n tmp ce Lee edea n fa[a cacuatoareor, bndu-
sucu, |ue puse a curent cu cee ntmpate a spta
art stre cu nforma[e pe care Bobby e procurase n
dmnea[a aceea. Frank Poard se afa e acoo, n ce
de-a treea scaun, unde |ue putea [ne sub
supraveghere. Lee nu se art nc o cp surprns de ceea
ce auzea, ca cnd cacuatoaree druser o asemenea
n[eepcune carvzune, nct nmc nu- ma putea mra,
nc mcar un om capab de teeportare. |ue ta c Lee,
asemenea ceora[ anga|a[ a frme, avea s pstreze
secretu centuu or, dar nu- ddea seama ct anume dn
comportamentu u mpasb era adevrat ct era doar o
at costuma[e pe care o purta n acea tmp cu hanee
u a mode.
Char dac nonaan[a acestua era suspect, taentu su
n mnurea cacuatoareor era ncontestab. Cnd |ue
termn rezumatu utmeor evenmente, Lee spuse:
- Bne, acum ce vre de a mne?
Nc unu dntre e nu se ndoa de reuta a ceea ce se
cerea u Chen.
|ue ntnse un caet. Pe fecare dntre prmee zece
pagn fgurau cte dou cooane de ser de bancnote.
236
- Am aes nte ser a ntmpare, dn fecare dntre sac
cu ban pe care -a adus Frank. Po[ afa dac sunt de
provenen[ ct, adc fura[ sau cpta[ n urma une
rpr sau a unu anta|?
Lee rsfo stee.
- Sere nu sunt consecutve? Atunc va f ma greu. Po[a
nu [ne, de obce, sere banor fura[ dect atunc cnd e
vorba de bancnote nou-nou[e, egate n teancur de ser
consecutve, aba ete de sub tpar.
- Ma|ortatea acestor ban au fost destu de crcua[.
- Ma exst o ans mnm s provn de a o rpre sau
un anta|, cum a spus. Po[a noteaz sere banor,
nante ca aceta s fe preda[, pentru cazu n care
nfractoru scap. Stua[a nu e prea vese, dar o s-ncerc.
Atceva?
- O ntreag fame, Farrs, dn Garden Grove, a fost
omort anu trecut, spuse |ue.
- Dn cauza mea, compet Frank.
Lee spr|n coatee pe mneru scaunuu, se s pe
spate mpreun degetee. Arta ca un maestru Zen,
care fusese nevot s poarte hanee unu artst modern n
urma une ncurctur cu baga|ee a aeroport.
- Nmen nu moare cu adevrat, domnue Poard. Se duc
doar de-ac acoo. Trste[ea e bun, dar sentmentee de
vnov[e sunt nute.
De nu cunotea prea mu[ fanatc a cacuatoareor,
|ue bnua c pu[n dntre e reuesc s mbne reat[e
dure ae tn[e tehnooge cu rega. Dar Lee a|unsese a
credn[a n Dumnezeu char prn ntermedu munc sae cu
cacuatoaree a nteresuu pentru fzca modern.
expcase, odat, de ce o n[eegere profund a spa[uu
fr dmensun a re[eeor de cacuatoare combnat cu
magnea unversuu, creat de fzca modern, ducea
nevtab a credn[, dar |ue nu n[eesese o ot.
ddu u Lee datee detae crmeor Farrs Roman.
237
- Credem c to[ au fost omor[ de acea ndvd. N-am
dee ce nume poart, aa c zc domnu Fuger. |nnd
cont de brutatatea crmeor, consderm c este vorba
despre un manac cu o st ung de asasnate a actv.
Dac avem dreptate, atunc actvt[e sae au fost att de
rspndte, sau -a acopert urmee att de bne, nct
presa nu -a dat seama ncodat c aceste crme sunt
egate ntre ee.
- Pentru c, atfe, adug Frank, e-ar f anun[at cu ttur
de senza[e pe prma pagn. Ma aes dac ndvdu
muca ntotdeauna vctmee.
- Dar, zse |ue, avnd n vedere c n zee noastre
ma|ortatea departamenteor de po[e sunt egate ntre ee
prn cacuator, po[a s-ar putea s f dept gran[ee de
|ursdc[e s- f dat seama de ucrur care au scpat
prese. S-ar putea s exste cteva nvestga[ dscrete,
conduse de autort[e ocae, de stat federae. Vrem s
tm dac po[a cafornan, sau FBI-u se af pe urmee
domnuu Fuger, orce ate fapte egate de e, orct de
mrunte ar f.
Lee zmb. n m|ocu fe[e oachee, dn[ s preau ca
nte pc de fde.
- Asta nseamn c trebue s trecem dncoo de feree
dn domenu pubc. Va trebu s e sparg paroee dn
departament n departament, pn a|ung a FBI.
- E greu?
- Foarte. Dar am o oarecare experen[.
sufec mnece cm, fex degetee se
ntoarse spre cacuator ca un panst care se pregtete s
nterpreteze Mozart. Ezt o cp - arunc o prvre u
|ue.
- O s m strecor n sstemee or pe c turance, ca s
nu m poat depsta. N-o s e deterorez datee nu o s
ncac securtatea na[ona, aa c, probab, nu vo f
observat. Dar, dac se prnde cneva reuete s m
238
gseasc, s-ar putea s v retrag cen[a pentru chesta
asta.
- M vo sacrfca eu, und asupra mea toat vna. Lu
Bobby nu se va retrage cen[a, aa c agen[a nu va
nceta s exste. Ct tmp o s dureze?
- Patru-cnc ore, poate ma mut, poate mut ma mut. Ar
putea s-m aduc cneva prnzu pe a doupe? A
prefera s mnnc ac, n oc s au o pauz.
- Sgur. Ce vre s comanz?
- Un hamburger mare, cu garntur dub de cartof pr|[,
o nghe[at de vane.
|ue se strmb.
- Cum se face c un tp aa de modem ca tne n-a auzt de
coestero?
- Am auzt de e, dar nu-m pas. Orcum, coesterou nu
m poate omor. Nu poate dect s m mute dn va[a asta
ceva ma devreme.
43
Archer van Corvare ntredeschse |auzeaua care acoperea
geamu antgon[ de a ua magaznuu su dn Newport
Beach. Se ut bnutor a Bobby Cnt, de cunotea
atepta. n cee dn urm, descue ua s s ntre.
Van Corvare avea cam cnczec cnc de an, dar
nvestea o grmad de ban de tmp n ncercarea de a
prea ma tnr, n tentatva de a ntrza nevtabu, se
supusese a dverse nterven[ chrurgcae; pentru a
mbunt[ ceea ce crease natura, fcuse opera[
estetce a nas, obra| brbe. Purta o peruc att de bne
crot, nct ar f trecut drept propru su pr vopst n
negru, dar nssten[a u destrma uza prn geu pe care
foosea dn abunden[. Dac s-ar f scufundat ntr-o pscn,
ar f artat ca perscopu unu submarn.
Dup ce trase cee dou zvoare, se ntoarse ctre Bobby.
239
- Nu fac ncodat afacer dmnea[a. Nu prmesc vztator
dect dup-amaz, anun[ e.
- V suntem recunosctor pentru excep[a pe care a[
fcut-o pentru no, rspunse Bobby.
Van Corvare oft cu afectare.
- E bne, ce este?
- Am o patr pe care a dor s o evaua[.
Van Corvare se chor a e, ceea ce nu era prea pcut,
avnd n vedere c och u erau, orcum, a fe de apropa[
ca a une nevstuc. nante de a- f schmbat numee,
chema |m Bob Speener, un preten -ar f putut spune c,
atunc cnd se chora bnutor, arta exact ca un Speener,
ncdecum ca un Van Corvare.
- O evauare? Asta- tot?
conduse prn saonu magaznuu, care era mc, dar
uxos: tavan acopert cu tapet ucrat de mn; pere[
tapeta[ cu catfea ab; podee de ste|ar cute; covor cu
motve regonae, executat de Patterson, Fynn & Martn n
nuan[e de persc, beu-pa ocru; o sofa modern, ab,
fancat de mese dn emn noduros, fnsat, reazate de
Bau; patru scaune eegante, mpette dn treste, ncercund
o mas rotund, acopert cu o pac de stc destu de
groas pentru a rezsta une ovtur de baros.
n stnga, se afa o vtrn mc cu exponate. Van Corvare
nu fcea ucrr dect a comand; b|utere sae erau
create a cererea aceor cen[ foarte boga[ ps[ de
gust, crora se pare necesar s poarte coere de sute de
m de doar, atunc cnd se duc a petrecer de cartate,
unde doneaz cte o me de doar, care nu seszeaz
ncodat rdcou stua[e.
Peretee dn spate era acopert de o ognd n care Van
Corvare se admr cu o evdent pcere n tmp ce
traversa camera. Nu- u aproape deoc och de a ea
pn cnd nu trecu de ua de a camera u de ucru.
Bobby se ntreb dac u Van Corvare nu se ntmpa,
uneor, s fe att de captvat de propra u magne, nct
240
s ute de u s se dea cu capu de ognd. Nu- pcea
|m Bob van Corvare, dar cunotn[ee narcsstuu n
matere de petre pre[oase se dovedeau deseor ute.
Cu an n urm, cnd frma de nvestga[ Dakota & Dakota
se numea doar Dakota, fr ampersand fr redundan[
(ma bne nu- spunea asta u |ue, pe care ar f amuzat-o
exprmarea, dar care -ar f artat u "redundan["), Bobby
a|utase pe Van Corvare s recupereze o avere n
damante pe care e furase o ubt. Btrnu |m Bob
dorea cu dsperare petree pre[oase, dar nu voa ca femea
s fe trms a nchsoare, aa c apease a Bobby, n oc
s se duc a po[e. Femea reprezentase snguru punct
sab pe care Bobby vzuse vreodat a Van Corvare; n
an care trecuser, b|uteru reuse, probab, s- emne
pe acesta.
Bobby pescu dn buzunar una dntre petree ro ma
mar. B|uteru fcu och mar.
Fancat de Cnt de Bobby care se uta peste umru su,
b|uteru se aez pe un taburet nat, a masa de ucru,
examna patra nefnsat cu o up. Apo o puse sub
obectvu unu mcroscop.
- E? ntreb Bobby.
B|uteru nu- rspunse. Se rdc, ddu a o parte, se
duse a un at taburet, stuat n at parte a mese de ucru.
Acoo foos o baan[ ca s determne greutatea petre o
ata ca s vad dac greutatea e specfc se potrvete cu
cea a vreune petre pre[oase cunoscute.
n cee dn urm, se mut pe un a treea taburet, n fa[a
une menghne. Scoase dntr-un sertar o cute n care se
afau tre petre mar, fnsate, aezate pe catfea abastr.
- Rebutur de damant, spuse e.
- Me m se par drgu[e, zse Bobby.
- Au prea mute defecte.
Aese unu dntre damante fx bne n menghn.
Apuc patra roe cu un cete mcu[ ncerc s zgre
damantu cu una dntre muche e ma ascu[te, depunnd
241
un efort consderab. Apo s cetee patra roe
deoparte, u o at up, se apec s studeze damantu
defect.
- O mc zgretur, constat e. Damantu zgre
damantu.
|nu patra roe ntre degetu mare arttor, prvnd-o
fascnat... cu come.
- De unde o ave[?
- Nu-[ putem spune, precza Bobby. Dec e doar un
damant rou?
- "Doar"? Damantu rou s-ar putea s fe cea ma rar
patr pre[oas dn ume! Trebue s m sa[ s-o
comercazez pentru vo. Am cen[ care ar da orct ca s
-o pun ntr-un coer. Probab c va f prea mare pentru
un ne, char dup ce va f fnsat. E ura!
- Ct vaoreaz? ntreb Cnt.
- Nu pot s spun pn cnd nu e fnsat. Dar, n orce caz,
e vorba de moane.
- Moane? zse Bobby, nencreztor. O f ea mare, dar nc
char aa.
Van Corvare dezp, n cee dn urm, prvrea de a
patr se ut a Bobby.
- Nu n[eeg. Pn acum nu se cunosc dect apte
damante ro n toat umea. Acesta este a optuea. , o
dat ce va f fnsat, se va stua ntre prmee dou ca
mrme. Nu prea exst nmc ma de pre[ ca sta.
n fa[a mcuu magazn a u Archer van Corvare, prvnd
crcua[a ntens zgomotoas de pe autostrada Pacfc
Coast, cu umn[a de dscotec pe care o creau razee
soareu cznd pe taba pe geamure manor, era greu
de crezut c ntea dn Newport, care- purta povara sa
de ahtur frumoase, se gsea char dup cdre dn
partea opus a strz. ntr-o cp de subt umnare,
Bobby ddu seama c ntreaga sa va[ ( probab cea a
ma|ort[ oamenor) semna cu acea strad: agomera[e
zgomot, strucre orbtoare mcare, o goan dsperat
242
pentru a te desprnde de turm, pentru a reaza ceva a
te rdca deasupra vrte|uu comer[uu, astfe nct s
ctg tmp de gndre o ans de a atnge senntatea
sufeteasc - n tot acest tmp senntatea se afa a doar
c[va pa, de ceaat parte a strz, exact n afara raze
vzuae.
Aceast dee contrbu a formarea unu sentment subt
fa[ de cazu Poard: prvea acum ca pe o capcan, sau,
ma bne-zs, ca pe o cuc pentru vever[e, care se
nvrtea dn ce n ce ma repede n tmp ce e fugea fr
ncetare, ncercnd s gseasc un punct stab pe podeaua
rottoare. Se opr vreo cteva secunde n fa[a u deschse
a man, sm[ndu-se prns, ncarcerat. n ace moment, nu
ma tu cu sguran[ de ce fusese att de dornc s prea
cazu u Frank, n cuda percoeor evdente, rscnd tot ce-
era drag. ta acum c motvee pe care e nrase u |ue
u nsu - smpate pentru Frank, curoztate, pasune
pentru un caz cu totu cu totu dfert - erau doar
|ustfcr, nu motve, c adevrata sa motva[e
rmnea nc de nen[ees.
Tensona[, se urcar n man, Bobby trase ua n tmp
ce Cnt pornea motoru.
- Bobby, cte damante ro crez c erau n borcanu
acea? O sut?
- Ma mut. Cteva sute.
- Vaornd cam ct? Sute de moane?
- Poate un mard sau char ma mut.
O vreme, se prvr unu pe ceat n tcere. Nu pentru c
ar f rmas fr cuvnte, c pentru c erau prea mute de
spus, nu era uor s- dea seama de unde s nceap.
n cee dn urm, Bobby spuse:
- Dar n-a putea transforma petree n ban - n orce caz
nu prea repede. Ar trebu s e da drumu pe pa[, una
cte una, pe o peroad ung de tmp, pentru a nu se
devaorza brusc, dar pentru a nu provoca senza[e a
243
atrage aten[a, ca s nu f obgat s rspunz a unee
ntrebr nedorte.
- Cnd, dup o sut de an de sptur pentru damante, n
toat umea s-au gst numa apte damante ro... de
unde naba a fcut Frank rost de un borcan pn?
Bobby ctn dn cap nu spuse nmc.
Cnt se cut n buzunaru de a pantaon scoase un
damant ceva ma mc dect ce pe care adusese Bobby
pentru a f evauat de Van Corvare.
- L-am uat acas s - art Fene. Aveam de gnd s-
retur-nez, dar m-a scos afar nante de a apuca s- pun a
oc. Acum, fndc tu ce este, nu vreau s- ma [n a mne
nc o cp.
Bobby u patra o puse ng ceaat.
- Mu[umesc, Cnt.
Brou doctoruu Dyson Manfred, dn ocun[a acestua,
afat n Turte Rock, era ce ma nepcut oc pe care-
vzuse Bobby n va[a u. Se sm[se ma bne n urm cu o
sptmn, cnd sttuse pt de podeaua dube sae n
tmp ce se ferea de rafaee de foc automat ce amenn[au
s- fac buc[, dect acum, n m|ocu coec[e de gndac
exotc, cu mute pcorue, carapace antene, care se
preau tota respngtor.
De ma mute or, Bobby vzu cu coada ochuu o mcare
ntr-una dntre vtrnee de pe perete, dar de cte or se
ntorcea s vad care dntre creature hdoase ncerca s
evadeze, descoperea c spama u fusese fr teme. Toate
acee specmene de comar erau nfpte n ace
nemcate, anate una ng ata, nu psea nc una. De
asemenea, ar f putut s |ure c auzea fonete foe n
sertaree unor msu[e care, cu sguran[, erau pne de a[
gndac, dar bnua c acee zgomote erau a fe de
magnare ca mcre pe care e zrea cu coada ochuu.
De ta c Cnt era un stoc nnscut, pe Bobby mpre-
sonase uurn[a cu care acesta suporta nfortoru decor.
244
Iat un anga|at a care nu trebua s renun[e ncodat. Se
hotr spontan s- mreasc saaru char n zua aceea.
Doctoru Manfred nspra u Bobby a fe de mut
nente ca coec[a care- apar[nea. Entomoogu nat,
sab cu membre ung se prea c era rezutatu une
ncrucr dntre un |uctor de baschet una dntre acee
nsecte afrcane pe care e vez n fmee despre natur
pe care sper s nu e ntnet ncodat n va[a de toate
zee.
Manfred edea pe un scaun tras mut n spatee brouu
su, ar e stteau n fa[a u. ndreptaser aten[a asupra
une tv de aborator ab, emaat, de azec de
centmetr ungme trezec [me, afat n centru
brouu acopert de un prosop ab.
- N-am ma nchs och de cnd m-a adus domnu
Karaghoss asta, spuse Manfred, nc n noaptea asta n-o
s dorm, ncercnd s rezov ntrebre a care nc nu am
gst rspuns. Aceast dsec[e a fost cea ma fascnant
dn toat carera mea m ndoesc c vo ma avea parte
vreodat de o asemenea experen[.
Patosu cu care vorbea Manfred - mpca[a c nc o
mncare bun, sau o femee frumoas, nc un apus de
soare, sau un pahar de vn bun nu ar f putut s fe nc pe
departe a fe de satsfctoare ca dezmembrarea une
nsecte - produse u Bobby o senza[e de grea[.
Se ut a ce de-a patruea ocupant a camere, ce pu[n
pentru a- abate aten[a de a gazda or nsectof.
Indvdu avea spre cnczec de an, era pe att de rotund
pe ct era Manfred de ungan, pe att de roz pe ct era
Manfred de pad, cu pr auru-rocat, och abatr pstru.
edea pe un scaun dn co[, punnd a ncercare custure
trennguu su gr, cu mne strnse n pumn, aezate pe
coapsee sode, artnd ca un randez vent dn Boston
care ncercase s ptrund cu for[a n va[a de upttor de
Sumo. Entomoogu nu- prezentase nc mcar nu fcuse
vreo referre a persona|u durduu. Bobby se gnd c,
245
probab, prezentre aveau s fe fcute numa atunc cnd
o s doreasc entomoogu. Se hotr s nu for[eze nota, fe
numa pentru c grsanu prvea cu un amestec de
mrare, suspcune team, care- fcur s cread c nu o
s e pac ce avea e de spus.
Cu degetee sae ung - pe care Bobby e-ar f dat cu Ft,
dac -ar f avut a ndemn -, Dyson Manfred ndeprt
prosopu de pe tav, dezvund rm[ee nsecte u
Frank. Capu, cteva pcorue, unu dntre cetor cu
mute artcua[ ate cteva pr[ care nu puteau f
dentfcate fuseser tate puse deoparte. Fecare dntre
buc[eee scrboase era aezat pe un suport de stof, aa
cum ar f prezentat un b|uter o patr pre[oas unu
eventua cent. Bobby se hob a capu ct o prun, cu
ochor mcu[, ro-abatr, apo a ce do och ma mar,
gaben-murdar, care semnau a cuoare cu och u Dyson
Manfred. trecu un for. Corpu gndacuu era n m|ocu
tv, aezat pe spate. Burta fusese despcat, [esuture
superfcae fuseser ndeprtate, acum se putea vedea
manra dn nteror.
Foosnd vrfu structor a unu bsturu mcu[, pe care-
mnua cu gra[e precze, entomoogu e ndc
sstemee resprator, dgestv excretor. Manfred se
referea a "marea art a mecansmeor boogce", dar
Bobby nu vedea nmc care s-ar f putut compara cu o
pctur de Matsse; de fapt, mruntaee nsecte erau char
ma respngtoare dect exteroru. Unu dntre termen
foos[ - "camera de ustrure" - se pru cam cudat, dar,
cnd ntreb ce nsemna, Manfred se mu[um s- zc "fe-
care ucru a tmpu su" trecu ma departe.
Cnd entomoogu termn de povestt, Bobby zse:
- Bne, bne, am n[ees cum func[oneaz drca asta, dar
ce ne spune asta despre ce am vrea s tm? De pd, de
unde vne?
Manfred prv, fr s- rspund.
- Dn |unga sud-amercan? scod Bobby.
246
Expresa ochor chhmbar a u Manfred era greu de
descfrat, ar tcerea sa era cudat.
- Afrca? nsst Bobby.
Prvrea entomooguu fcea s se smt char ma
crspat dect era.
- Domnue Dakota, rost Manfred, n cee dn urm, nu pu
ntrebarea cea ma potrvt. Ha s [ e pun eu pe cee
nteresante. Cu ce se hrnete aceast creatur? E bne, ca
s m exprm n ce ma smp termen pe care poate
prcepe orce nen[at, mnnc o arg varetate de
mnerae, roc sour. Ce ex...
- Mnnc [rn? ntreb Cnt.
- Acesta e un mod char ma smpu de a pune probema,
admse Manfred. Nu prea exact, n[eege[, dar e ma
smpu. nc nu ne dm seama cum descompune acee
substan[e sau cum e transform n energe. Exst unee
aspecte ae booge sae pe care e vedem perfect, dar
care nc repreznt un mster.
- Eu credeam c nsectee mnnc pante, sau
mortcun, sau se mnnc unee pe atee, spuse Bobby.
- Aa e, confrm entomoogu. Fn[a aceasta nu este o n-
sect, , de fapt, nc un at fe de membru a case
Artropoda.
- Puteam s |ur c e o nsect, zse Bobby, aruncnd o
prvre a gndacu dezmembrat strmbndu-se
nvountar.
- Nu, rspunse Manfred, aceasta este, n mod evdent, o
fn[ ce trece prn pmnt patr, capab s ngereze
buc[ dn ace matera mar ct boabee de strugur.
Urmtoarea ntrebare este: dac asta mnnc, atunc, ce
excret? Iar rspunsu, domnue Dakota, e c excret
damante.
Bobby tresr, de parc entomoogu -ar f ovt.
arunc o prvre u Cnt, care prea a fe de surprns.
Cazu Poard provocase tot feu de modfcr n
247
comportamentu u Cnt, ar acum rpse expresa
mpasb.
Cnt ntreb pe un ton care prea s sugereze c Manfred
ncearc s- a drept prot:
- Adc, chesta asta transform pmntu n damante?
-Nu, nu, rspunse Manfred. Mnnc metodc dn foanee
de damant, pn cnd gsete petree. Apo e nghte
mpreun cu nveu or mnera, dger ace nve,
trece damantu brut n camera de ustrure, n care orce
corp strn este nturat prn frecarea cu acet peror
tar. Le art peror cu bsturu.
- Apo scoate damantu pe ceaat parte. Entomoogu
deschse sertaru centra a brouu su scoase o batst
ab, pe care o desptur, dezvend tre damante ro,
mut ma mc dect ce dus de Bobby a Van Corvare, dar
vaornd, probab, sute de m de doar fecare.
- Le-am gst n dverse puncte dn sstemu creatur.
Ce ma mare dntre ee avea nc un nve par[a,
compus dn mnereur maro-cenu.
- Astea sunt damante? ntreb Bobby, fcnd pe prostu.
N-am ma vzut ncodat damante ro.
- Nc eu. Aa c am fcut o vzt unu at profesor, un
geoog care se ocup de studu petreor pre[oase,
-am dat |os dn pat a mezu nop[, ca s vad petree.
Bobby arunc o prvre randezuu care se pregtea s
devn upttor de Sumo, dar ndvdu nu se rdc dn
scaun nu scoase o vorb, aa c era car c nu e era
geoogu.
Manfred e expc ceea ce Bobby Cnt tau de|a: c
aceste damante erau prntre cee ma rare ucrur de pe
pmnt, ar e se prefcur surprn.
- Aceasta descoperre m-a ntrt bnuee pe care e
aveam n prvn[a creatur, aa c m-am dus drect a
doctoru Gavena -am trezt, pe e, aproape de ora
dou dmnea[a. S-a mbrcat medat, ne-am ntors ac ,
de-atunc, stm ucrm nu ne credem ochor.
248
n sfrt, bondocu se rdc se aprope de brou.
- Roger Gavena, prezent Manfred. Roger este
genetcan, specast n ADN recombnat, cunoscut n toat
umea pentru proectee sae orgnae asupra ngnere
genetce pe scar arg, ce ar putea s evoueze pe baza
cunotn[eor noastre actuae.
- m pare ru, zse Bobby, dar n-am ma n[ees nmc
dup "Roger este... ". M tem c va trebu s foos[ un
mba| ma popuar.
- Sunt genetcan futuroog, expc Gavena, cu o voce
neateptat de meodoas, ca aceea a unu prezentator de
teevzune. Cea ma mare parte a ngnere genetce se va
desfura, n vtoru apropat, pe o sca mcroscopc,
crend bacter no ute, nocund genee dn corpu
uman care sunt rspunztoare de bo eredtare. Dar, n
cee dn urm, vom putea crea spec ntreg de no anmae
nsecte, adc ngnere genetc macroscopc - fn[e
ute, cum ar f mnctor de [n[ar, care ne-ar scut de
necestatea de a puverza nsectcde n regun ca Forda.
Sau vac care s fe de dou or ma mc dect cee actuae,
dar care s ab un metabosm ma efcent, astfe nct s
consume ma pu[n mncare, dar s produc de dou or
ma mut apte.
Bobby se gnd s- sugereze u Gavena s combne cee
dou nven[, s creeze vac mc, care s se hrneasc
numa cu [n[ar, dar care s produc de tre or ma mut
apte. Dar se ab[nu, fnd sgur c nc unu dntre ce do
savan[ nu -ar apreca umoru. Orcum, trebua s
recunoasc faptu c nevoa sa de a face gume era doar o
modatate de a face haz de stranetatea crescnd a
cazuu Poard.
- Aceast fn[, contnu Gavena, ndcnd gndacu des-
compus dn tav, nu este creat de natur. Este, ct se
poate de mpede, o form proectat, att de umtor de
orentat pe sarcna pe care o ndepnete, nct este, n
249
mod ntrnsec, o man boogc. O manre de extras
damante.
Dyson Manfred foos un forceps bsturu ca s ntoarc
nsecta - care nu era o nsect - pentru ca e s poat vedea
semnee ro de pe carapacea neagr.
Bobby avu senza[a c aude mcr fure dn ma mute
co[ur ae brouu ar f vrut ca Manfred s ase umna
soareu s ptrund n brou. Ferestree erau acoperte cu
oboane dn emn. Gndacor e pac umbree ntunercu,
ar mpe dn brou nu preau destu de puternce pentru
a- mpedca s as dn sertaree or s se ca[ere u
Bobby pe pcoare.
Cu burta deasupra brouu ndcnd semnee purpur,
Gavena spuse:
- Cuzndu-ne dup o ntu[e pe care am avut-o eu,
Dyson, -am artat aceste semne unu coeg de a
departamentu de matematc, acesta ne-a spus c ee
repreznt, fr nc o ndoa, un cod bnar.
- La fe cum e codu de pe produsee pe care e cumper de
a magaznu amentar, compet entomoogu.
- Adc, aceste pete ro repreznt numru gndacuu?
ntreb Cnt.
- Exact.
- Ca o... ca o pac de nmatrcuare?
- Ma mut sau ma pu[n, confrm Manfred. nc nu am
anazat nc o mostr dn materau rou, dar bnum c se
va doved a f un matera ceramc, pt, ntr-un fe sau atu,
de carapace.
- Undeva se af o mu[me de chest de-astea, spuse
Gavena, care sap cu hrnce dup damante ro,
fecare are un cod dup care poate f dentfcat de ctre
ce care e-a creat e-a pus a ucru.
Bobby se upt cu aceast dee, ncercnd s gseasc o
modatate de a o potrv n unversu pe care cunotea,
dar se vzu nevot s renun[e.
250
- Bne, doctore Gavena, dec crez c e posb s fe pro-
ectate fn[e de acest fe...
- N-a f crezut, repc genetcanu. Nu m-ar f trecut prn
cap. N-am fcut dect s-m dau seama ce este aceast
creatur, o dat ce-am vzut-o.
- n regu, dar a[ putut s-o dentfca[, ceea ce nc eu,
nc Cnt, nu am f reut. Aa c, spune-m acum, cne a
putut s creeze o atare bestem[e?
Manfred Gavena schmbar o prvre ncrcat de
semnfca[ tcur un tmp, de parc ar f cunoscut
rspunsu, dar s-ar f temut s- dezvue. n cee dn urm,
coborndu- vocea de prezentator de bngo a o tonatate
ma poetc, Gavena zse:
- Cunotn[ee de genetc de tehnooge necesare
pentru ob[nerea une astfe de creatur nu exst nc. Nu
suntem nc nc pe departe capab s... s... nc pe
departe.
- Ct ma trebue s evoueze tn[a pn cnd vom putea
s facem chest de-astea? se nteres Bobby.
- N-avem cum s dm un rspuns precs, nterven
Manfred.
- Ghc[.
- Zec de an? zse Gavena. Un seco? Cne te?
- Sta aa, se repez Cnt. Ce vre[ s spune[? C chesta
asta vne dn vtor? C a trecut prntr-un tune a tmpuu
dn secou urmtor?
- Fe aa, rspunse Gavena, fe... nu vne deoc dn
aceast ume.
Uut, Bobby prv gndacu cu aceea repuse, dar cu ma
mut respect dect nante.
- Char crez c ar putea s fe o man boogc creat
de fn[e de pe o at panet? Un obect extraterestru?
Buzee u Manfred se mcar, dar nu se auz nmc, de
parc -ar f pert gasu n fa[a a ceea ce avea de spus.
251
- Da, admse genetcanu, un obect extraterestru. M se
pare o expca[e ma pauzb dect cea cu tuneu
tmpuu.
n tmp ce Gavena vorbea, gura u Dyson Manfred
contnu s se mte ntr-o ncercare ratat de a bru
tcerea, ar maxaru preung fcea s semene cu o
cust atunc cnd se hrnete. Gsndu-, n cee dn
urm, cuvntee, acestea [nr dn e:
- Vrem s n[eege[ c no refuzm, refuzm n mod cate-
gorc, s v napoem acest specmen. Am f nte savan[
degenera[, dac am permte ca un asemenea specmen
ncredb s ncap pe mne unor neprcepu[, vom
pstra apra, a nevoe prn for[.
O roea[ coorase obra| entomooguu, dndu- o nuan[
sntoas pentru prma oar de cnd cunoscuse Bobby.
- prn for[, repet e.
Bobby nu avea nc un fe de ndoa c e Cnt puteau
snop fr vreo dfcutate pe omu-gndac pe parteneru
su bondoc, dar nu era nevoe. Nu- psa dac pstrau
creatura n tve or, att tmp ct acceptau nte regu de
baz n egtur cu modu n care o fceau pubc.
Deocamdat, nu- ma dorea dect s as dn acea cas
pn de nsecte s smt cdura soareu aeru
proaspt. Sunetee optte dn sertare, de erau cu
certtudne magnare, deveneau tot ma ntense cu fecare
cp. Entomofoba sa fcea s- pard mn[e se
temea c o s-o a a goan, [pnd; se ntreb dac spama
u era evdent pentru cea[, sau dac ma avea nc
sufcent autocontro pentru a o ascunde. Drept rspuns,
sm[ o pctur de sudoare pe tmp.
- Hade[ s fm absout sncer, zse Gavena. Obga[a
noastr fa[ de tn[ nu este sngura care ne cere s
pstrm specmenu, n momentu n care anun[m
descoperrea, vom f nte oamen fcu[, att dn punct de
vedere academc, ct fnancar. Nc unu dntre no nu
este un necunoscut n domenu su, dar aa ceva ne-ar
252
propusa n vrf, suntem gata s facem orce pentru a ne
apra nteresee.
Och s abatr se ngustar, ar fa[a sa deschs se
transform ntr-o fgur hotrt.
- Nu spun c a omor ca s pstrez acest specmen... dar
nc nu afrm contraru.
Bobby oft.
- Am ucrat odat pentru UCI, fcnd cercetr n trecutu
unor posb vtor membr, aa c, tu c n umea
academc, compet[a, rutatea murdra sunt a fe de
mar, sau char ma mar, ca n potc sau n umea
artstc. Nu am de gnd s m cert cu vo pe tema asta.
Dar va trebu s cdem de acord asupra unu termen
nante de care s nu face[ pubce rezutatee. Vreau s nu
ntreprnde[ nmc ce ar putea ndrepta aten[a prese
asupra centuu meu nante de a- rezova cazu de a f
sgur c se af... n afara orcru perco.
- cnd o s se-ntmpe asta? se nteres Manfred.
Bobby rdc dn umer.
- Peste o z, dou. Poate o sptmn. Nu cred c o s ne
a ma mut tmp.
Entomoogu genetcanu se prvr, radnd de bucure.
- Nu e nc o probem, zse Manfred. O s avem nevoe de
un rgaz mut ma mare pn s termnm de studat
specmenu, pn s ne pregtm prmu artco s ne
eaborm stratega prvnd modatatea de a trata cu
comuntatea tn[fc cu mass-meda.
Bobby avu senza[a c aude cum un sertar dn spatee su
se deschde ncet, dn e se revars un torent de
urechen[e urae.
- Dar vom ua cee tre damante cu no, zse e. Sunt
destu de vaoroase apar[n centuu nostru.
Manfred Gavena eztar, smuar un protest apo
acceptar rapd. Cnt u petree e nve ar n
batst. Captuarea savan[or convnse pe Bobby c
fuseser ma mut de tre damante n gndac, poate char
253
cnc, c e ma rmneau dou petre cu care s-
spr|ne teore despre orgne uttatea creatur.
- Am vrea s- ntnm pe centu dumneavoastr, s-
ntrebm cte ceva, zse Gavena.
- Asta depnde de e, rspunse Bobby.
- Este esen[a. Trebue s- vedem.
- Numa e poate hotr, zse Bobby. A[ ob[nut cam tot
ce-a[ vrut. S-ar putea ca, n cee dn urm, s accepte,
atunc ve[ cpta tot ce dor[. Dar nu nssta[ acum.
Grsunu ncuvn[.
- E cnstt. Dar spune-m... de unde a gst chesta asta?
- Nu- ma amntete. Are amneze.
Sertaru dn spatee su era arg deschs. Auzea cum se
cocneau ntre ee carapacee nsecteor, care scpau
de-acoo se ndreptau ctre e.
- Trebue s pecm, anun[ Bobby. Nu ma putem ntrza
nc o cp.
Ie repede dn brou, ncercnd s nu ase mpresa c
fuge de frc.
Cnt urm, mpreun cu ce do savan[, , o dat a|un
a ua dn fa[, Manfred zse:
- Poate c ceea ce spun o s sune ca un artco dntr-un
zar de scanda, dar, dac acesta este un obect
extraterestru, atunc nu crede[ c centu vostru a a|uns
cumva pe... o nav nterstear? Exst ndvz care pretnd
c au fost rp[ supu unor experen[e a bordu une
nave extraterestre... care ntotdeauna trec prntr-o
peroad de amneze nante de a- amnt adevru.
- Indvz acea sunt fe nebun, fe escroc, -o te
Gavena. Nu ne putem asoca a aa ceva. Doar dac n
acest caz e adevrat, admse e, ncruntndu-se.
Dn prag, ferct c se afa afar, Bobby prv peste umr
zse:
- Poate c este. M afu n stua[a de a consdera c orce
este adevrat nante de a f demonstrat contraru. Eu am
254
ns senza[a c... ceea ce se ntmp centuu meu este
mut ma stranu dect o rpre de ctre extraterestr.
- Cu mut, aprob Cnt.
Fr s ma nsste, se ndreptar spre man. Bobby
deschse ua se opr o cp, eztnd s ntre n
Chevroet-u u Cnt. Aderea ce venea dnspre conee
Irvne prea att de curat pe ng aeru sttut dn brou
u Manfred.
puse o mn n buzunar pp cee tre damante.
- Cc[e de gndac, opt e.
Cnd ntr, n sfrt, n man trnt ua, aba rezst
tenta[e de a verfca dac nu cumva cheste pe care e
sm[se cocndu- sub cma erau adevrate.
Manfred Gavena rmseser n prag, utnd-se a e de
parc s-ar f ateptat ca mana or s se ase pe spate s
[neasc spre stee, pentru a se ntn cu o nav
structoare, ca n fmee u Speberg.
Cnt conduse cteva sute de metr, cot a o ntersec[e ,
de ndat ce er dn raza vzua a ceor do savan[, trase
pe dreapta opr.
- Bobby, de unde dracu' a pus Frank mna pe fn[a aa?
Bobby rspunse prntr-o at ntrebare:
- Oare n cte ocur se duce atunc cnd se teeporteaz?
Ban, gndacu damantee ro, nspu negru... ct de
departe se af ocure astea? Nu cumva sunt char departe
de tot?
- cne e e? ntreb Cnt.
- Frank Poard dn E Encanto Heghts.
- Nu, vreau s spun, cne e e cu adevrat? Cnt ov cu
pumnu n voan.
- Cne naba e Frank Poard dn E Encanto?
- Cred c tu a vrea s t nu att cne este e, ct ma
degrab... ce este e.
44
255
Bobby fcu o surprz ven n vzt.
Mncase de prnz nante s vn Bobby. Desertu
strua u Thomas n mnte. Nu gustu. Amntrea. nghe[at
de vane cpun proaspete. Feu n care te face s te
sm[ desertu.
Era sngur n camera u, n fotou, gndndu-se s
compun o poeze n poze care s te ase cu aceea
senza[e de nghe[at cpun, nu cu gustu, c cu acea
senza[e pcut, aa nct, dac ntr-o z nu avea
nghe[at cpun, s te u[ a poeze s a aceea
senza[e pcut fr s mnnc nmc. Desgur, nu putea
foos poze de nghe[at cpun n poeze, pentru c
atunc n-ar ma f fost o poeze, ar f fost doar un mod de a
spune ce bune sunt nghe[ata cpune. O poeze nu se
mteaz a a spune, ea [ arat te face s sm[.
Apo, Bobby ntr pe u, ar Thomas fu att de bucuros,
nct ut de poeze se mbr[ar. Ma vense cneva cu
Bobby, dar nu era |ue, aa c Thomas rmase dezamgt.
Se sm[ stn|ent, pentru c se doved c ma ntnse
acea persoan de cteva or n utm an, dar nu- putea
amnt pe oc, ceea ce- fcu s se smt prost. Era Cnt.
Thomas repet numee n cap de ma mute or, spernd ca
data vtoare s - amnteasc: Cnt, Cnt, Cnt, Cnt,
Cnt.
- |ue n-a putut s vn, zse Bobby. Ddcete un cent.
Thomas nu n[eese de ce un bebeu avea nevoe de un
detectv partcuar, dar nu ntreb. La teevzor, numa
adu[ aveau nevoe de detectv partcuar, care s e
poarte de gr|, motv pentru care se numeau partcuar.
Nu n[eese nc cum putea un bebeu s pteasc un
detectv, deoarece e ta c tp de genu u Bobby |ue
ucrau pentru ban, ca restu um, n afar de bebeu,
care erau prea mc s poat face ceva. Aa c de unde
avea ace bebeu ban s- pteasc? Thomas spera c e
256
n-o s fe pc[ c n-o s rmn fr ban pe care
mertau, fndc munceau foarte mut.
- M-a rugat s-[ transmt c te ubete ma mut az
dect er, c mne te va ub ma mut dect az,
spuse Bobby.
Se mbr[ar dn nou, pentru c, de data asta, Thomas
transmtea mbr[area u |ue.
Cnt ntreb dac putea s vad utmu casor cu poez.
u se aez n partea ceaat a camere, n fotou u
Derek -ceea ce era n regu, ntruct Derek nu era acoo, c
n camera de recrea[e.
Bobby mut scaunu de ng masa de ucru, trgndu-
ma aproape de fotou u Thomas. Se aez dscutar
despre acea z frumoas abastr despre fore
drgae dn fa[a ferestre u Thomas.
Ma vorbr o vreme despre mute ate ucrur, Bobby era
haos, doar c, atunc cnd vorbea despre |ue, se schmba.
[ ddea seama c e ngr|orat pentru |ue. Cnd vorbea
despre ea, era ca o poeze n magn bun: nu spunea c e
ngr|orat, dar [-o arta [ transmtea starea u.
Thomas era de|a ngr|orat pentru |ue, aa c gr|a u
Bobby fcus se smt de-a dreptu nspmntat.
- n momentu de fa[, suntem foarte ocupa[ cu cazu a
care ucrm, expc Bobby, aa c, probab, nc unu
dntre no nu te va ma putea vzta nante de week-end-u
sta sau de nceputu sptmn vtoare.
- Bne, sgur, zse Thomas, sm[ cum umpe un va
rece. De fecare dat cnd Bobby aducea vorba despre nou
or caz, poeza u n magn era ma uor de descfrat.
Thomas se ntreb dac acesta era cazu n care urmau
s- ntneasc pe Ce Ru. Era destu de sgur c da. Se
gnd c ar trebu s- spun u.Bobby despre Ce Ru, dar
nu ta n ce fe. Orcum ar f spus-o, ar f prut ce ma prost
om dn az. Era ma bne s atepte pn cnd se apropa
percou atunc avea s- teevzeze u Bobby un
avertsment adevrat, care s- fac pe acesta s se
257
pzeasc de Ce Ru s- mpute, dac- vede. Bobby
ascuta avertsmentee teevzate, fndc nu ta de unde
vn, nu ta c e trmte un om prost.
Iar Bobby ta s trag cu pstou, ca to[ detectv, pentru
c, de cee ma mute or, umea era rea nu ta cnd te
ntnet cu cneva care ncearc s te mpute e prmu,
sau s te cace cu mana, sau s te n|unghe sau s te
sugrume, sau, uneor, s ncerce s te arunce de pe o
cdre, sau char s-fac-astfe-ca-totu-s-par-
o-snucdere, , avnd n vedere c ce ma mu[ dntre
oamen bun nu aveau pstoae, detectv care aprau
erau nevo[ s te s trag.
Dup o vreme, Bobby trebu s as. Nu a toaet, c afar
n ume, a su|b. Aa c se mbr[ar dn nou. apo
Bobby Cnt pecar, ar Thomas rmase sngur.
Se duse se ut pe fereastr. Zua era bun, ma bun
dect noaptea. Dar char acum cnd soaree aunga
aproape tot ntunercu a margnea um, ce ma
rmnea se ascundea dup copac cdr, ma rmnea
ceva ru. Ce Ru nu pecase dncoo de margnea um o
dat cu noaptea. Se afa nc acoo, n zu, putea s-
sm[.
Noaptea trecut, cnd se apropase prea mut de Ce Ru,
acesta ncercase s- prnd, fugse repede. ta c Ce
Ru cuta s afe cne este unde este, c voa s vn
a az s- mnnce, aa cum mncase mce anmae.
Aa c se hotrse s nu se ma aprope de e, s stea
departe, dar acum nu ma putea s- [n promsunea dn
cauza u |ue a bebeuuu. Dac Bobby, care nu- fcea
ncodat probeme, fcea acum gr| pentru |ue, atunc
Thomas trebua s fe ma ngr|orat dect era. dac
|ue sau Bobby credeau c bebeuu trebue aprat, atunc
Thomas trebua s se gndeasc a bebeu, ntruct ce
era mportant pentru |ue era mportant pentru e.
Se ntnse cu sufetu ctre zu.
Era acoo. nc foarte departe.
258
Nu se aprope.
era frc.
Dar, de dragu u |ue, a u Bobby a bebeuuu,
trebua s- nvng teama, trebua s se aprope, s te
tot tmpu unde se af Ce Ru dac vne spre e.
45
|acke |axx a|unse a brou frme Dakota & Dakota aba pe
a ora patru zece dup-amaza, a o or dup ce se
ntorseser Bobby Cnt, , spre enervarea u |ue,
petrecu cam o |umtate de or ncercnd s creeze o
atmosfer prenc munc sae. Se gnd c era prea mut
umn n camer, aa c trase perdeee ferestreor mar,
de aproperea amurguu de arn nor care veneau
dnspre Pacfc aungaser o mare parte dn strucrea ze.
ncerc dverse aran|amente cu cee tre mp de aam,
fecare dntre ee avnd cte tre becur, ceea ce prea s-
ofere un numr nfnt de combna[ posbe; n cee dn
urm, s una dntre ee a aptezec de wa[, pe ceaat a
trezec pe utma o nchse de tot. rug pe Frank s se
mute de pe canapea pe unu dntre scaune, apo se decar
nemu[umt, scoase scaunu mare a u |ue dn spatee
brouu, puse pe Frank n e aez ceeate patru
scaune pe un semcerc n |uru u.
|ue bnua c |acke ar f putut s ucreze a fe de bne
fr aceste artfc. Dar era un artst nu putea s-
modfce comportamentu teatra nc atunc cnd nu se afa
pe scen.
n utm an, magcen renun[aser a pseudonmee [p-
toare, ca maree Backwe sau Harry Houdn, n favoarea
unora care ce pu[n aduceau a nume adevrate, dar |acke
era un nostagc. La fe cum adevratu nume a u Houdn
era Erch Wess, |acke fusese botezat Davd Carver.
Deoarece numeree sae de mage erau comce, evtase un
pseudonm msteros. , pentru c dorse de cnd era
259
mc s fac parte dn umea cuburor de noapte dn Las
Vegas, aesese o denttate care, pentru e ce dn
cercu u soca, sugera arstocra[a dn Nevada. Cnd a[
put se gndeau s devn profesor, doctor, agen[
mobar sau mecanc auto, tnru Davd Carver vsa s
devn un fe de |acke |axx; acum, cu a|utoru u
Dumnezeu, vsu u devense reatate.
De nu era anga|at n momentu de fa[, avnd o pauz
de o sptmn ntre dou spectacoe, |acke purta o
costuma[e de scen: un costum negru cu revere brodate
cu verde-smarad manete a sacou, o cma verde
asortat pantof negr de pee cut. Avea trezec
ase de an, un metru aptezec, un
ten nesntos, pru vopst n negru dn[ nefresc de
ab, gra[e mracoeor tehncor dentare moderne.
Cu tre an n urm, frma Dakota & Dakota fusese
anga|at de patronu hoteuu dn Las Vegas, cu care |acke
avea un contract pe termen ung, pentru a rezova dfca
probem a descoperr ceu care ncerca s- anta|eze pe
magcan. Cazu avusese mute ntorstur neateptate, dar
pe |ue o surprnsese ce ma tare faptu c, o dat a|un a
captu u, reuse s treac peste antpata e n[a fa[
de magcan, acesta char devense oarecum smpatc.
Oarecum.
n cee dn urm, |acke se aez pe scaunu dn fa[a u
Frank.
- |ue, tu cu Cnt sta[ n dreapta mea. Bobby, n stnga,
te rog.
|ue nu vedea nc un motv pentru care s nu stea unde
ar f avut chef, dar nu nsst.
|umtate dn numeree u |acke constau n hpnotzarea
expoatarea comc a unor membr dn pubc. Cunotn[ee
sae asupra tehncor hpnotce erau att de vaste
n[eegea att de profund func[onarea creeruu n stare de
trans, nct era nvtat frecvent a confern[e medcae a
care partcpau pshatr pshoog nteresa[ de aspectee
260
practce ae hpnoze. Poate c ar f reut s convng un
pshatru s- a|ute s nvng amneza u Frank prn
regrese hpnotc, dar era ndoenc c puteau gs un
specast ma cafcat n acest domenu dect |acke |axx.
Pe deasupra, orct de fantastce ar f fost cee afate de
|acke de a Frank, se bazau pe faptu c avea s e [n
secrete. Le datora mut u Bobby u |ue , n cuda
defecteor sae, era un om care- ptea mereu datore
care pstra unee urme de oatate, att de rare n umea
egost a arttor.
n umna gbue a mpor de aam, n tmp ce noaptea
se sa cu repezcune dncoo de perdeee trase, vocea
meodoas controat a u |acke, cu tonat[e e
rotun|te nfexune e dramatce, atrgea aten[a nu
numa u Frank, c tuturor ceora[. |acke foosea o
mrgea de crsta atrnat pe un n[or de aur ca s- fac
pe Frank s se concentreze, dup ce e spusese ceora[ s
se ute a fa[a u Frank, nu a mrgea, pentru a evta s
cad n trans.
- Frank, te rog s urmret cum cpete umna n crsta,
o umn duce mnunat, trecnd dntr-o parte ntr-ata, o
umn foarte cad atrgtoare, cad, cpnd...
Dup o vreme, oarecum amor[t ea de textu monoton
a u |acke, |ue observ cum och u Frank perdeau
expresvtatea.
Afat ng ea, Cnt porn mcu casetofon pe care-
foosse ca s- nregstreze pe Frank n dup-amaza ze
trecute. Contnund s egene n[oru, |acke zse:
- Frank, acum ve ntra ntr-o stare de reaxare profund,
n care ve auz numa vocea mea, numa a mea, ve
rspunde numa voc mee, nmnu atcuva...
Dup ce fcuse pe Frank s cad ntr-o stare de trans
profund - dduse nstruc[une prvtoare a
nterogatoru ce urma, |acke spuse s nchd och.
Frank se conform.
|acke puse an[u deoparte ntreb:
261
- Care este numee tu?
- Frank Poard.
- Unde ocuet?
- Nu tu.
|ue ntn[ase a teefon, n dmnea[a acee ze,
despre nforma[e pe care ncercau s e ob[n de a
centu or, aa c |acke contnu:
- A ocut vreodat n E Encanto? O eztare. Apo un
rspuns: - Da.
Vocea u Frank era neobnut de monoton. Era att de
tras a fa[ de pad, nct arta ca un cadavru exhumat
care fusese readus a va[ prn m|oace vr|toret pentru
a serv ca ntermedar ntre membr une edn[e de
sprtsm sufetee ceor mor[.
-[ amntet adresa a care a ocut n E Encanto?
- Nu.
- Era Pacfc H Road, numru 1458?
Frank se ncrunt, dar se reax aproape medat.
- Da. Aceasta este adresa... pe care Bobby a gst-o... cu
cacuatoru.
- Dar [ amntet de acest oc?
- Nu.
|acke aran|a ceasu Roex, apo trecu mne prn
pr.
- Unde a ocut n E Encanto, Frank?
- Nu tu.
- Trebue s-m spu adevru.
- Da.
- Nu m po[ mn[, Frank, nc nu-m po[ ascunde ceva.
[ este mposb n starea ta actua. Unde a ocut acoo?
- Nu tu.
- A ocut sngur?
- Nu tu.
- [ amntet c a fost a spta er-noapte, Frank?
- Da.
- a... dsprut?
262
- Aa m s-a spus.
- Unde a dsprut, Frank? Lnte.
- Frank, unde a dsprut?
- M-e... m-e frc.
- De ce?
- Nu... nu tu. Nu pot s m gndesc.
- Frank, [ amntet c |oa trecut te-a trezt n mana
ta, parcat pe o strad dn Laguna Beach?
- Da.
- Mne tae erau pne de nsp negru.
- Da.
Frank terse mne de coapse, de parc ar f sm[t
free de nsp pte de pamee sae umede.
- De unde a uat nspu acea, Frank?
- Nu tu.
- Nu te grb. Gndete-te.
- Nu tu.
- [ amntet c dup aceea te-a dus a un mote... a
a[pt... te-a trezt pn de snge?
- m amntesc, zse Frank se cutremur.
- De unde era sngee acea, Frank?
- Nu tu, rspunse, Frank amrt.
- Era snge de psc, Frank. ta c e snge de psc?
- Nu.
Peoapee tresrr, dar nu e deschse. Contnu:
- Doar snge de psc? Adevrat?
- [ amntet s te f ntnt cu vreo psc n acea z?
- Nu.
n mod car, se mpunea o tehnc ma agresv pentru a
ob[ne rspunsure de care avea nevoe. |acke ncepu s-
duc pe Frank napo n tmp, a|ungnd treptat a nternarea
sa n spta, apo a momentu trezr pe aeea dn Anahem,
cnd nu- cunotea dect numee. Dncoo de ace punct se
putea afa memora sa, dac reuea s- convng s treac
prn cortna de amneze s- regseasc trecutu.
263
|ue se apec pu[n, utndu-se dncoo de |acke |axx
ntrebndu-se cum pcea u Bobby spectacou. Se
gndea c mrgeaua ceeate trucur atnseser
sufetu copresc c o s- vad zmbnd cu och
strucnd de pcere.
Dar e era ntunecat, cu dn[ nceta[ maxaru mpns
n fa[. povestse ce afase de a Dyson Manfred, ar |ue
fusese a fe de umt de zgudut ca e Cnt. Dar
aceasta nu prea s expce actuaa u stare de sprt.
Poate se afa nc sub mpresa gndacor dn casa
entomooguu. Sau, poate, contnua s fe tuburat de vsu
pe care avusese sptmna trecut: vne ceva ru, ceva
ru...
Ea nu acordase nc o semnfca[e vsuu. Acum se ntreba
dac nu fusese char profetc. Dup toate ucrure stran pe
care Frank e adusese n va[a or, se sm[ea ndemnat,
ma degrab, s cread n prevzun.
Vne ceva ru, ceva ru...
Poate c era domnu Fuger.
|acke adusese pe Frank pe aee, exact n momentu n
care se trezse ntr-un oc strn, dezorentat ame[t.
- Acum merg ma departe, Frank, nc un pc, cteva se-
cunde, apo ate cteva, napo, napo, trecnd de
ntunercu tota dn mntea ta, dncoo de ace zd negru dn
mntea ta...
De a nceputu nterogatoruu, Frank pruse c se mpu[-
neaz n scaunu |ue, de parc ar f fost o fgur de cear
czut n foc. Se fcuse ma pad, de nu a f crezut c
aa ceva era posb, era a fe de ab ca parafna. Dar
acum, fnd for[at s se ntoarc n trecut, ndrept
spatee apuc bra[ee fotouu. Prea s creasc,
revennd a dmensune sae normae, ca cnd ar f but
unu dntre exree pe care e gsea Ace n cursu aven-
turor e dn vzuna epureu.
- Unde te af acum? ntreb |acke.
264
Och u Frank tresrr n spatee peoapeor nchse. Nu
scoase dect nte sunete neartcuate:
-Uh...ah...
- Unde te af acum? nsst |acke, bnd, dar ferm.
- Lcurc, spuse Frank cu o voce tremurat. Lcurc ntr-o
furtun! ncepu s respre repede, superfca, de parc -ar
f fost greu s- umpe pmn cu aer.
- Ce vre s spu, Frank?
- Lcurc...
- Unde et, Frank?
- Pretutnden. Ncer.
- Nu exst curc n Caforna de Sud, Frank, aa c
trebue s f n at parte. Gndete-te, Frank. Ut-te n
|uru tu spune-m unde te af.
- Ncer.
|acke ma tacu cteva ncercr nereute de a- convnge
pe Frank s descre mpre|urme s fe ma expct n
prvn[a curcor.
- Du- de-ac, zse Bobby. Ma n trecut.
|ue arunc o prvre spre casetofonu u Cnt vzu
roee nvrtndu-se n spatee capacuu de pastc.
Cu vocea sa meodoas vbrant, ntr-o caden[ rtmc,
seductoare, |acke ordon u Frank s treac de
ntunercu presrat cu curc.
- Ce caut eu ac? spuse Frank, deodat.
Nu se referea a brou frme Dakota & Dakota, c a ocu
dn amntre sae n care atrsese |acke.
- De ce ac?
- Unde et, Frank?
- Casa. Ce naba caut ac, de ce am vent ac? E o
nebune, n-ar trebu s fu ac.
- A cu e casa, Frank? ntreb Bobby.
Dn cauz c se spusese s nu aud dect vocea
hpnotzatoruu, Frank nu rspunse pn cnd |acke nu
repet ntrebarea. Apo zse:
265
- E casa e. E casa e. Ea e moart, bnen[ees, e moart
de apte an, dar casa e nc a e va f ntotdeauna aa,
c[eaua o s bntue mereu pe-ac, nu po[ s dstrug o
for[ att de maefc, nu n ntregme, o parte dn ea nc
persst n ocure unde a trt, n toate ucrure pe care
e-a atns.
- Cne e ea, Frank?
- Mama.
- Mama ta? Cum o chema?
- Rosee. Rossee Poard.
- E vorba de casa dn Pacfc H Road?
- Da. Ut-te a ea, Dumnezeue, ce oc, ce oc ntunecat,
ce oc ru. Cum pot oamen s nu- dea seama ce oc ru
este? Nu dau seama c acoo trete ceva ngroztor?
Pngea. Lacrme creau n och apo se scurgeau pe
obraz. Mhnrea dstorsona vocea: Oare e nu pot vedea
ce e acoo, cne trete acoo, se ascunde se-nmu[ete
n ace oc ru? Sunt oamen orb? Sau, pur smpu, nu
vor s vad?
|ue se sm[ sfat de vocea torturat a u Frank de
agona care- schmonosse acestua trsture, fcndu-e
s semene cu ae unu cop perdut nfrcoat. Dar
ntoarse och de a e se ut dncoo de hpnotzator,
ncercnd s vad cum reac[onase Bobby a cuvntee
"ocu ce ru".
Bobby o prvea. ngr|orarea ce- ntuneca och abatr de-
monstra eocvent c expresa nu- scpase.
Lee Chen ntr n camer cu un teanc de str. nchse
ua fr zgomot. |ue duse un deget a buze, apo fcu
semn s se aeze pe canapea.
|acke vorbea u Frank cu bnde[e, strdundu-se s-
cameze frca ce- cuprnsese.
Brusc, Frank [p. Era, ma degrab, un sunet de anma
nfrcoat, dect de om. ndrept ma mut spatee.
Tremura. Deschse och, dar era evdent c nu vede nmc
dn camer; se afa nc n trans.
266
- Dumnezeue, vne, vne acum, probab c gemenee -au
spus c sunt ac, vne!
Teama u Frank era att de pur de ntens, nct o
parte dn ea se transmse u |ue. Pusu respra[a e
se acceerar.
ncercnd s- reaxeze subectu pentru a putea coopera
cu e, |acke zse:
- Cameaz-te, Frank. Reaxeaz-te cameaz-te. Nmen
nu poate s-[ fac vreun ru. Nu [ se poate ntmpa
nmc. F cam, reaxeaz-te, f cam.
Frank scutur dn cap.
- Nu. Vne, vne , de data asta, o s m prnd. La dracu',
de ce m-am ntors ac? De ce m-am ntors -am dat
ocaza s m prnd?
- Reaxeaz-te...
- A vent! Frank ncerc s se rdce n pcoare, dar pru
prea vgut pentru a o face, se mt a a- nfge
degetee ma adnc n vnnu ce acoperea bra[ee
fotouu. E char ac, m vede, m vede!
Bobby ntreb: "Cne, Frank?" |acke repet ntrebarea.
- Candy. E Candy!
ma ntrebar o dat numee persoane de care se
temea.
- Candy, repet e.
- cheam Candy?
- M vede!
Pe un ton ma puternc ma autortar ca pn atunc,
|acke zse:
- Te ve reaxa, Frank. Te ve cama te ve reaxa.
Dar Frank deven char ma agtat. ncepuse s transpre.
A[nt[ asupra unu punct ndeprtat n tmp spa[u, och
s aveau o exprese sbatc. Spama sa prea s se
preschmbe ntr-o panc de nfarct.
- Nu prea ma controez, comunc |acke. Va trebu s-
trezesc.
Bobby se trase ma aproape.
267
- Nu, nu nc. Peste o cp, dar nu acum. ntreab- despre
Candy. Cne e ndvdu sta?
|acke repet ntrebarea.
- E Moartea, rspunse Frank.
ncruntndu-se, |acke spuse:
-Asta nu e un rspuns, Frank.
- E Moartea pe dou pcoare, e fratee meu, copu e,
copu e preferat, progentura e, ursc, ar e vrea s
m omoare, ute- cum vne!
Cu un geamt |anc, Frank ddu s se rdce dn scaun.
|acke ordon s rmn pe oc.
Frank se aez nesgur, dar spama sa crescu, cc
vedea nc pe Candy ndreptndu-se spre e.
|acke ncerc s- aduc napo dn trecut, ctre prezent,
pentru a- scoate dn trans, dar nu reu.
- Trebue s pec acum, acum, acum, zse Frank cu
dsperare. |ue se temu pentru e. Nu vzuse ncodat pe
cneva ma patetc ma vunerab. Era scdat n
transpra[e tremura voent. Pru czuse pe frunte
ntra n och, fr a acoper ns haucna[a provent dn
trecut. Mne sae erau att de ncetate pe bra[ee
fotouu, nct, n cee dn urm, o unghe strpunse
nveu de vnn.
- Trebue s fug de-ac, zse Frank, precptat. |acke
ordon s stea cumnte.
- Nu, trebue s fug de e! |acke |axx spuse u Bobby:
- Ncodat nu m s-a ntmpat aa ceva, am perdut
controu asupra u. Isuse, ut-te a e, m-e frc s nu fac
vreun nfarct.
- Hade, |acke, trebue s- a|u[, zse Bobby ferm.
Se rdc dn scaun, se ghemu ng Frank - atnse
mna ntr-un gest de ncura|are.
- Bobby, nu! zse Cnt, srnd att de repede de a ocu
su, nct scp casetofonu pe care- [nuse pe pcor.
Bobby nu- rspunse u Cnt, pentru c era prea
concentrat asupra u Frank, care prea c o s se fac
268
buc[ n fa[a or. Frank era ca un cndru cu supapa
bocat, pe cae s expodeze, nu dn cauza presun
aburor, c a groaze. Bobby cut s- cameze, ceea ce
|acke nu reuse.
O cp, |ue nu n[eese ce- fcuse pe Cnt s sar n
pcoare. Dar ddu seama c Bobby vzuse ceva ce e
scpase ceora[: snge pe mna dreapt a u Frank.
Bobby nu- pusese mna pe a u Frank doar pentru a-
nt; ncerca, cu ct ma mut bnde[e, s desprnd
mna u Frank de pe bra[u fotouu, pentru c Frank se
tase n crptura pe care o fcuse n vnn.
- Vne, trebue s fug!
Frank ddu drumu fotouu, apuc mna u Bobby se
scu n pcoare, trgndu- pe Bobby o dat cu e.
Brusc, |ue n[eese cauza temeror u Cnt se rdc
att de repede, nct rsturn scaunu.
- Bobby, nu!
ngrozt de artarea frateu su ucga, Frank [p. Cu un
uerat de abur [nnd dn motoru une ocomotve,
dspru, undu- pe Bobby cu e.
46
Licurici ntr-o furtun.
Lu Bobby se prea c putete n spa[u, pentru c
perduse cu totu sm[u echbruu; nu- ddea seama
dac st n pcoare sau cucat, pe fa[ sau pe burt, de
parc ar f fost n mponderabtate ntr-un vd mens. Nu
sm[ea nc un mros nc un gust. Nu auzea nmc. Nu
sm[ea nc cad, nc rece nu putea s ppe nmc.
Snguru ucru pe care- vedea era un ntunerc nesfrt,
care prea s se ntnd pn a margnea Unversuu -
moane moane de curc mnuscu, efemer precum
scntee, care roau n |uru u. De fapt, nu era sgur c
vede, pentru c nu era sgur c ma are och cu care s-
vad, era ma degrab... content de e, dar nu prn
sm[ure obnute, c prn och mn[.
269
La nceput, ntr n panc. Extrema anesteze senzora
convnse c era parazat, fr s- ma poat sm[ corpu,
dobort de o hemorage cerebra masv, orb surd,
prns pentru totdeauna ntr-un creer defect, care- tase
toate egture cu umea.
Apo deven content de faptu c se afa n mcare, c nu
putea prn ntunerc, aa cum crezuse a nceput, c zbura
prn e, gonnd cu mare, nfrcotoare vtez. ddu
seama c era tras nante, de parc ar f fost o scam
atras de un asprator de dmensun cosmce,
pretutnden n |uru u dansau curc. Se sm[ea ca ntr-un
montagne-russe att de ura de rapd, nct numa
Dumnezeu -ar f putut proecta pentru propra u pcere,
de Bobby nu resm[ea nc o pcere n tmp ce se
rostogoea n bezn, ncercnd s [pe.
Aterz pe sou pdur n pcoare, se ctn aproape
czu peste Frank, care era n spatee u. Frank nc ma
[nea strns de mn.
Bobby sm[ o nevoe dsperat de aer. durea peptu, ar
pmn parc se uscaser. Inha adnc de ma mute or,
exprnd voent.
Vzu c avea snge pe mn. Imagnea une huse de
fotou sfat apru n mnte. |acke |axx. Bobby
reamnt.
Cnd Bobby ncerc s se desprnd de centu u, Frank
[nu strns spuse:
- Nu, nu ac. Nu pot s rsc aa ceva. E prea percuos. Ce
caut ac?
Ptruns de aroma pnor, Bobby cercet pdurea ncon-
|urtoare, cuprns de umbre pe msur ce amurgu sa
ocu nop[. Aeru era rece, ar mugur [epo a confereor
se apecau sub zpad, dar nu se vedea nmc nfrcotor
n acest pesa|.
Apo ddu seama c Frank prvea dncoo de e. Se
ntoarse descoper c se gseau a margnea pdur. O
pa|te acopert de zpad se rdca domo n spatee or. n
270
vrfu e, se zrea o cdre dn emn, nu o caban rustc, c
o cas cu o structur eaborat, vdnd mna unu arhtect,
un oc de vacan[ pentru cneva cu mu[ ban. Att
acoperu prncpa, ct ce a prspe erau nvete de
zpad decorate cu [ur[ur ce struceau n btaa rece a
utmeor raze de soare. Nu eea fum dn nc unu dntre
cee tre cour. Nu se vedea nc o umn a ferestre. Casa
prea puste.
- E te de ocu sta, zse Frank, cuprns nc de panc.
L-am cumprat sub un at nume, dar e a afat a vent,
aproape c m-a omort, , probab, [ne ocu sub
supraveghere, verfcndu- n mod reguat, spernd s m
prnd ar.
Bobby era ma pu[n amor[t de temperatura sub zero
grade dect de reazarea faptuu c se teeportase dn
brou or pn pe acest versant dn mun[ Serra, sau cne
te ce at oc. regs, n cee dn urm, vocea spuse:
- Frank, ce...
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Se rostogo cu zgomot pe podea, se ov de o msu[
sm[ cum Frank ddea drumu a mn. Msu[a czu,
rsturnnd o vaz ate cteva eemente decoratve (
casabe) pe podeaua de emn tare.
Suferse o ovtur puternc a cap. Cnd ncerc s se
rdce n pcoare, descoper c era prea ame[t, rmase n
genunch. Frank era de|a n pcoare, utndu-se n |ur
gfnd.
- San Dego. A fost apartamentu meu, odnoar. E a afat
a trebut s fug repede.
Cnd ntnse mna pentru a- a|uta s se rdce, Bobby o
u fr s se gndeasc.
- Acum ocuete atcneva ac, zse Frank. Probab c e
pecat a ucru, avem noroc.
ntunerc.
271
Lcurc.
Vtez.
Bobby se trez stnd a o poart de fer rugnt, ntre dou
cooane de patr, prvnd o cas vctoran a cre prsp
avea acoperu sat, baustradee rupte treptee
deterorate. Aeea era crpat, ar gazonu netuns era
npdt de umbre. n rou-cenuu a asfn[tuu, casa
prea magnea pe care o are orce put despre o cas
bntut de staf, Bobby bnua c arat char ma ru a
umna ze.
- Isuse, nu, nu ac! excam Frank.
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Cteva hrt aunecar pe podea de pe un brou masv,
dn mahon, de parc ar f fost uate de vnt, de acum nu
se ma sm[ea nc o adere. Se afau ntr-o camer cu
ferestree mar, pn de cr[. Un btrn se rdcase dntr-un
scaun acopert cu pee. Purta pantaon de fane gr, o
cma neagr, un cardgan abastru arbora o exprese
mrat.
- Doctore, zse Frank ntnse mna ber ctre
btrneu sperat.
ntunerc.
Bobby dduse seama c era bezn, fndc, pe moment,
e nu exsta ca enttate fzc; nu ma avea och, urech,
nerv cu care s smt. Dar n[eegerea nu mcora teama.
Lcurc.
Moanee de puncte mnuscue, umnoase, care roau
n|ur, erau probab atom dn care era construt, purtate de
puterea mn[ u Frank.
Vtez.
Se teeportau, ar procesu avea oc probab, aproape
nstantaneu, necestnd doar cteva mcrosecunde pentru
descompunere recompunere, de subectv prea mut
ma mut.
272
Vzu dn nou casa drpnat. Probab c era cea dn
deaure de a nord de Santa Barbara. Se afau pe panta dn
fa[a por[, ng gardu vu care ncon|ura propretatea.
Frank scoase un strgt de frc atunc cnd vzu unde se
afau.
Bobby se temea de Candy a fe de mut ca Frank, dar e
se temea de Frank, de teeportare.
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
De ast dat, nu se materazar n echbru stab, cum o
fcuser n brou btrnuu sau n fa[a case vech, cu
poarta rugnt, c cu stngca cu care dduser nva n
apartamentu dn San Dego.
Bobby aunec un numr de pa n pant, sm[nd nc
strnsoarea u Frank ca pe o pereche de ctue, czur
amndo n genunch pe gazonu bne ngr|t.
Bobby ncerc cu dsperare s se desprnd de Frank. Dar
Frank [nu cu o putere supraomeneasc art o patr
funerar afat a c[va pa n fa[a or. Bobby prv n|ur
descoper c se afau sngur ntr-un cmtr n care pamer
masv se n[au mstero n umna cenuu-rocat a
amurguu.
- A fost vecnu nostru, zse Frank.
Gfnd, neputnd s vorbeasc, ncercnd nc s se
ebereze dn strnsoarea de fer a u Frank, Bobby vzu
numee "NORBERT |AMES KOLREEN" gravat pe patra de
grant.
- Ea a ordonat s fe omort, contnu Frank. L-a pus pe
dragu e Candy s- omoare, fndc avea mpresa c se
purtase nepotcos cu ea. Nepotcos! Nebuna dracuu!
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Brou pn de cr[. Btrnu se afa n pragu u acum,
prvndu-.
273
Bobby se sm[ea de parc ar f fost ore n r ntr-un
montagne-russe, rsucndu-se cu mare vtez, ar ar,
pn cnd nu ma ta dac se ma mc... sau dac nu
cumva st pe oc n tmp ce restu um se nvrtete n
|uru u.
- N-ar f trebut s vn ac, doctore Fogarty, zse Frank
ngr|orat.
Sngee curgea de e mna rnt, ptnd o por[une ma
deschs a covoruu chnezesc.
- M tem ca nu cumva Candy s m f vzut a cas s
ncerce s m urmreasc. N-a vrea s- aduc ac.
- Frank, ateapt! zse Fogarty.
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Se afau n curtea dn spate a case drpnate, a
zece-cnc-sprezece metr de nte trepte de o prsp care
nu erau ntr-o stare ma bun dect cee dn fa[. Se
vedeau cteva umn n ferestree de a parter.
- Vreau s pec, vreau s dspar de-ac, spuse Frank.
Bobby se atept s se teeporteze medat se pregt,
dar nu se ntmp nmc.
Cnd vzu c nu ma srea dntr-un oc n atu, n|ur cu
cud.
Brusc, ua buctre se deschse pe ea e o femee,
care rmase n prag, utndu-se fx a e. Razee roetce,
pade ae amurguu aba o fceau vzb, ar umna de a
buctre accentua conturure, fr ns a- dezvu fa[a.
C era o uze optc, sau c aa era n reatate, Bobby nu
ta, dar sueta feme era deosebt de erotc: ca o sfd,
zvet, dar femnn, o fantom foarte sumar mbrcat sau
char goa, care emtea o chemare sexua fr s
scoat un sunet. Femea aceea msteroas prezenta o
atrac[e ega cu a orcre srene care a dus vreodat un
vas de marnar a perzane.
274
- Sora mea, Voet, rost Frank cu o team amestecat cu
scrb. Bobby observ c n |uru pcoareor e nveau
umbre.
Umbree se prvr peste trepte, ptrunznd pe gazon
ddu seama c erau psc a cror och struceau n
ntunerc.
De data asta [nea pe Frank tot att de strns ct [nea
Frank pe e, fndc se temea acum de bertate a fe cum
se temuse ma nante de captvtate.
- Frank, du-ne de-ac!
- Nu pot. Nu pot s controez chesta asta.
Erau zece psc, douzec, char ma mute. Strbteau
prspa ce c[va metr de gazon n nte. Apo zberar
toate o dat, de parc erau o sngur fn[. |ptu or de
fure de foame vndec medat grea[a u Bobby,
umpndu- de frc.
- Frank!
dor s nu- f sat pstou pe brou u |ue, unde nu-
foosea a nmc. Dar, vznd co[ dezgo[ a hate de
psc, se gnd c orcum nu e-ar f putut opr pe toate cu
pstou.
Cea ma apropat dntre ee sr...
|ue sttea n pcoare, n m|ocu camere, unde fusese
mutat scaunu e pe durata edn[e de terape hpnotc. Nu
se putea ndeprta de scaun, pentru c acoo vzuse
utma oar pe Bobby acoo se sm[ea ce ma aproape de
e.
- Ct tmp a trecut?
Cnt sttea ng ea. Se ut a ceas.
- Ma pu[n de ase mnute.
|acke |axx se afa n bae, stropndu- fa[a cu ap rece.
Lee Chen, care contnua s ad pe canapea cu teancu de
str n mn, nu ma era deoc a fe de cam cum fusese
n urm cu ase mnute |umtate. Senntatea sa zenst
fusese dstrus. |nea hrte cu ambee mn, de parc
275
s-ar f temut s nu dspar ee, rmsese cu och
hoba[ ca atunc cnd dspruser Bobby Frank.
|ue era ame[t de frc, dar hotrt s nu- pard con-
trou. De nu prea s poat face ceva pentru Bobby
acum, un pre| de a- a|uta putea aprea pe neateptate
voa s fe pregtt.
- Az-noapte, Ha a spus c Frank s-a ntors prma dat
cam dup optsprezece mnute dup ce pecase.
Cnt ncuvn[.
- Atunc ma avem doupe mnute de ateptat.
- Dup ce a dsprut a doua oar, nu s-a ma ntors dect
dup cteva ore.
- Ascut, zse Cnt, char dac nu apar n doupe mnute,
sau o or, sau tre ore, asta nu nseamn c u Bobby s-a-
ntmpat ceva ru. Tmp pot f dfer[ de fecare dat.
- tu. Ce m ngr|oreaz ce ma tare e... drca aa de
tbe de a pat.
Cnt nu scoase o vorb.
Incapab s pstreze tonu cam, |ue spuse:
- Frank nu a ma adus-o napo. Ce s-a ntmpat cu ea?
- O s- aduc pe Bobby napo, rspunse Cnt. Nu- va
sa pe Bobby acoo... unde s-o f ducnd.
|ue -ar f dort s fe ncredn[at de asta.
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Poaa curgea n vaur cade, de parc Bobby Frank ar f
aterzat n m|ocu une cascade. Hanee se pr de pee
ntr-o cp. Nu era nc o boare de vnt, ca cnd poaa, n
feroctatea e, ar f necat vntu ca pe un foc; atmosfera
prea fcut dn abur. Ctorser mut n |uru gobuu,
cc saser amurgu n urm; soaree era acum undeva n
spatee armur cenu a noror.
De ast dat, amndo erau ung[ pe-o parte, ca do
be[v care |ucaser skandenbeg czuser de pe scaunee
276
de a bar, contnund s se [n strns de mn. Dar nu se
afau n nc un bar, c ntr-o pdure tropca dens: ferg,
pante de un verde-nchs, cu frunze eastce, foarte
zm[ate; ane trtoare, sucuente, cu frunze doofane ca
|eeure fructe de aceea nuan[ ca pupa une
portocae.
Bobby se trase de ng Frank, care ddu drumu acum
fr s ma nsste. Se scu n pcoare se nfund n
vegeta[a aunecoas, ud ag[toare.
Nu ta ncotro mergea, nc nu- psa. Voa doar s m-
reasc dstan[a dntre e Frank, s se ndeprteze de
percou pe care reprezenta Frank. Era copet de ceea
ce se ntmpase, de noe experen[e acumuate, pe care
trebua s e anazeze a care trebua s se adapteze
nante s poat contnua.
Dup c[va pa, e dn desu tropca a|unse n
dreptu une ntnder ntunecate de pmnt, a cre natur
scp a nceput. Poaa cdea nu n pctur sau n vaur,
c n cascade asurztoare, ce reduceau vzbtatea n mod
drastc; ma vra pru n och. Se gnd c un oamen,
prvnd pe fereastr dntr-o camer uscat, ar f putut sesza
frumuse[ea aceste furtun, dar era, pur smpu, prea
mut poae, un potop; se revrsa asupra pmntuu ntr-o
babone de zgomote care amenn[a s- surzeasc. Poaa
nu numa c epuza, dar mprma o fure ra[ona
sbatc, de parc nu -ar f ovt cu ap, c cu scupat, cu
cantt[ mar de fegm, ca cum arma ar f fost rezutatu
vocor a m de spectator care- n|urau n toate feure. Se
potcn prn sou neobnut de moae - nu noroos, c moae
-, cutnd pe cneva pe care s- verse fura, a care s
[pe , eventua, s- pocneasc. Dar dup a[ c[va
pa, vzu vaur zbndu-se de [rm ntr-o mare de spum
tu c se afa pe o pa| cu nsp negru. n[eegerea acestu
fapt nghe[ sngee n vne.
- Frank! strg e.
277
Cnd se ntoarse, vzu c Frank era a c[va pa n urma
u, cu spatee ncovoat, de parc ar f fost un btrn care
nu putea s rezste for[e po, sau crua -ar f ntrat a ap
cooana vertebra.
- Frank, fr-ar s fe, unde suntem?
Frank se opr, ndrept spatee, n[ prvrea cp
prostete.
- Ce?
Rdcnd ma mut vocea, Bobby strg peste zgomotu
furtun:
- Unde suntem?
Frank art cu mna sueta une cdr engmatce,
nvut n poae - care semna cu un tempu a une reg
de mut dsprute -, afat a vreo sut de metr pe pa|a
neagr.
- Chocu savamaruu!
Art apo n ceaat drec[e, unde se afa o cdre mare,
dn emn, mut ma ndeprtat, dar ma pu[n
msteroas, pentru c mrmea e o fcea uor vzb.
- Un restaurant. Unu dntre cee ma popuare de pe
nsu.
- Ce nsu?
- Insua cea mare.
- Ce nsu mare?
- Hawa. Ne afm pe pa|a Punauu.
- Ac ar f trebut s m aduc Cnt, nu tu! excam
Bobby. Rdea, dar era un rs stranu, care- nentea, aa
c se opr.
- Casa pe care am cumprat-o am abandonat-o e acoo,
napo, zse Frank, referndu-se a drec[a dn care venser.
Se af ng o pst de gof. m pcea grozav de mut ac.
Am fost foarte ferct tmp de opt un. Apo m-a gst.
Bobby, trebue s pecm de-ac.
Frank fcu c[va pa spre Bobby, end dn zona mt-
noas a|ungnd ntr-un oc n care nspu era ma bne
tasat.
278
- Oprete-te! se rst Bobby cnd Frank a|unse a tre pa
de e. Nu te ma apropa!
- Bobby, trebue s pecm acum, medat. Nu m pot tee-
porta exact cnd vreau. Nu tu cnd se va ntmpa, dar
ce pu[n trebue s pecm dn partea asta a nsue. E te
c am ocut ac. Cunoate zona s-ar putea s fe pe
urmee noastre.
Fura mocnt a u Bobby nu se domose dn cauza po,
dmpotrv, devenea dn ce n ce ma arztoare cu fecare
cp.
- Tcos mncnos!
- E adevrat, zu, zse Frank, surprns de vehemen[a u
Bobby.
Se afau destu de aproape unu de atu ca s- vorbeasc
fr s [pe, dar vocea u Frank era a fe de puternc,
pentru a se face auzt deasupra uerturor, sfareor
vuetuu potopuu.
- Candy a vent ac dup mne, era ma ru ca
ncodat, ma hdos, ma maefc. A ntrat n casa mea,
[nnd n mn un bebeu de numa cteva un, pe care nu
tu de unde- uase, probab dup ce- omorse prn[. L-a
mucat pe betu cop de gt, Bobby, a rs de mne,
m-a ofert sngee u. E bea snge, t, ea -a nv[at s
bea snge, aa se hrnete acum, atunc cnd nu am
vrut s m atng de gtu bebeuuu, -a aruncat ca pe o
cute goa de bere a vent dup mne, dar am... ctort.
- Nu zceam c mn[ n egtur cu e.
Un va se sprsese ma aproape de ma dect ceeate,
stropnd pcoaree u Bobby snd dre efemere de
spum pe nspu negru.
- Voam s spun c ne-a mn[t n egtur cu amneza ta.
[ amntet totu. t precs cne et.
- Nu, nu.
Frank ctn capu fcu gestur de nega[e cu
mne.
279
- Nu tam. Habar n-aveam. poate c o s ut ar totu
cnd o s m opresc dn ctort o s stau ocuu.
- Rahat mncnos! [p Bobby.
Se apec, adun dou mn de nsp ud e arunc n
Frank cu o fure orbeasc, apo nc o dat nc o dat.
ncepu s- dea seama c se comporta ca un cop ntr-o
crz de nerv.
Frank se fer de nspu negru, dar atept rbdtor ca
Bobby s termne.
- Nu te por[ norma, spuse, atunc cnd Bobby se poto.
- La naba cu tne!
- Fura ta este compet dspropor[onat fa[ de orce [-a
magna c [-am fcut.
Bobby ta c era adevrat. n tmp ce- tergea mne
pne de nsp pe cma ncerca s- recapete sufu, se
gnd c nu era suprat pe Frank, c pe ceea ce reprezenta
acesta pentru e. Haos. Teeportarea era ca o excurse prn
tuneu groaze, n care montr percoee nu erau
uzor, n care amenn[re cu moartea trebua s fe uate
n seros, n care nu exstau regu sau adevrur pe care s
te po[ baza, n care totu era cu sus-n |os. Haos. Crse pe
spnarea unu taur numt Haos, ar Bobby era nfrcoat.
- Te sm[ bne? ntreb Frank. Bobby ncuvn[ dn cap.
Era vorba de atceva n afar de frc. La un nve ma
profund dect ce nteectua sau dect ce nstnctua,
poate a fe de profund ca sufetu nsu, Bobby fusese
ofensat de acest Haos. Pn acum nu n[eesese ce
puternc nevoe avea de ordne de stabtate.
ntotdeauna se consderase un sprt ber, care tra dn
schmbr surprze. Dar acum, vedea c are mte c,
de fapt, n spatee attudn u nepstoare ndrzne[e,
btea o nm de conservator dornc de stabtate. n[eese
brusc c pasunea u pentru muzca swng avea rdcn de
care nu fusese ncodat content: rtmure meode
compexe eegante ae maror orchestre de demut
conveneau att suprafe[e u de nonconformst, ct
280
cuttoruu de ordne care sttea ascuns n strfundure
nm u. Nu era de mrare c- pceau desenee anmate
ae u Dsney, n care Donad Duck putea s fac o vreme
egea, ar Mckey s ntre n ncurctur cu Puto, dar n care
ordnea trumfa ntotdeauna a sfrt. Sm[ea c nu
satsface unversu haotc produs de Warner Bros, n care
ra[unea ogca rareor repurtau ma mut dect un succes
temporar.
- Iart-m, Frank, zse e, n cee dn urm. D-m o cp
de rgaz. tu c nu e momentu, dar tocma am o
revea[e.
- Ascut-m, Bobby, te rog, spun adevru. Este car c
m amntesc totu atunc cnd ctoresc. ns ac[unea
de teeportare dstruge zdu care-m bocheaz memora,
dar, de ndat ce m opresc, zdu se rdc a oc. Probab
c face parte dn procesu de degenerare prn care trec.
Sau poate c e vorba de o nevoe dsperat de a uta tot ce
m s-a ntmpat n trecut, ce m se-ntmp n momentu
de fa[, ceea ce, a dracuu de sgur, m se va ntmpa
pe vtor.
De vntu nc nu btea, unee dntre vaur erau ma
mar acum, mturnd pa|a. Loveau pcoaree u Bobby ,
atunc cnd se retrgeau, ngropau pantof n nspu
tucuru.
Luptndu-se s se expce, Frank spuse:
- Vez tu, pentru mne nu e uor s m teeportez, aa cum
face Candy, care poate s controeze unde vrea s a|ung
cnd. E se poate teeporta numa a smpa u dorn[,
gndndu-se a at oc, aa cum credea c pot face eu. Dar
eu nu am aceast abtate. Pentru mne, teeportarea nu
este un taent, c un bestem.
Vocea ncepu s- tremure.
- Nc n-am tut c sunt n stare s m teeportez, pn
acum apte an, n zua n care a murt c[eaua aa. No, to[
ce e[ dn burta e, suntem bestema[, n-avem scpare.
Am crezut c m pot zbv omornd-o, dar m-am neat.
281
Dup evenmentee dn utma or, Bobby credea c nu-
ma poate mra nmc, dar rmase surprns de mrtursrea
fcut de Frank. I se prea greu de crezut c acest bondoc
patetc, cu och trt, cu grop[e, cu fa[a comc, era un
matrcd.
- |-a omort mama?
- Ha s sm subectu sta acum. N-avem tmp de e.
Frank se ut ctre tufure dn care venser cercet
pa|a n ambee drec[, dar erau nc sngur n m|ocu
furtun.
- Dac a f cunoscut-o, dac a f sufert dn cauza e, zse
Frank, cu o voce dn care rzbtea fura, dac a f tut de
ce atroct[ era capab, a f pus tu mna pe un topor
-a f tat-o buc[.
- A tocat-o mrunt pe mac-ta?
Sunetu acea nebunesc zbucn dn nou, un rs a fe de ud
ca poaa, dar nu a fe de cad, , dn nou, Bobby se sm[
nentt.
- Am descopert c m pot teeporta atunc cnd Candy
m-a nco[t cu gndu s m ucd, fndc o omorsem.
nu pot ctor dect n stua[e n care e vorba de va[
de moarte.
- Nmen nu te amenn[a noaptea trecut a spta.
- P, vez, atunc cnd ncep s ctoresc n somn, cred
c ncerc s scap de Candy ntr-un vs se decaneaz
teeportarea. Teeportarea m trezete ntotdeauna, dar nu
m pot opr, trec dntr-un oc ntr-atu, uneor rmnnd
numa cteva secunde, ateor, cteva ore sau char ma
mut, de parc a f o b aruncat dntr-o parte ntr-ata de
un afurst de fpper cosmc. M epuzeaz. M ucde. Vez
tu c m omoar.
Inssten[a onest a u Frank vuetu ame[tor a po
atenuar suprarea u Bobby. nc se ma temea de Frank,
de poten[au haotc pe care prezenta acesta, dar
suprarea trecuse.
282
- Cu an n urm, zse Frank, vsee nu m teeportau dect
poate o dat pe un, dar, cu tmpu, frecven[a a crescut,
nct acum ncep s m teeportez de fecare dat cnd
adorm. cnd, n cee dn urm, ne vom opr n brou tu,
sau unde se va sfr epsodu acesta, tu [ ve putea amnt
tot ce n s-a ntmpat, dar eu nu vo putea. asta nu
numa dn cauz c vreau s ut, c pentru c ceea ce
bnua tu este adevrat: nu reuesc ntotdeauna s m
recompun fr gree.
- Confuza ta menta, perderea abt[or nteectuae,
amneza, toate acestea sunt smptome ae acestor gree.
- Da. Sunt sgur c e vorba de reconstture neg|ent
de ceue modfcate a fecare teeportare, nu ceva grav,
dar efectu este n cretere dn ce n ce ma vzb. Ma
devreme sau ma trzu, va deven crtc, atunc fe vo
mur, fe vo trece prn cne te ce degradare boogc. N-a
avut nc un rost s v cer a|utoru, ndferent de ct de bun
sunte[ n mesera voastr, pentru c nmen nu m poate
a|uta. Nmen.
Bobby a|unsese de|a a aceast concuze, dar contnua s
fe curos.
- Ce- cu fama ta, Frank? Fratee tu are puterea s-[
dezntegreze mana, s arunce n aer fenaree aea s
se teeporteze. ce-a fost treaba aa cu psce?
- Surore mee gemene au acea efect asupra
anmaeor.
- Cum se face c to[ sunte[ aa de... nzestra[? Cne a
fost mama ta? Dar tat tu?
- Nu avem tmp de-astea acum, Bobby. Ma trzu. Vo
ncerca s-[ expc ma trzu.
ntnse mna rnt, care fe c nu ma sngera, fe c
fusese spat de poae.
- Pot s dspar de-ac dn cp-n cp, atunc a rmne
sngur.
283
- Nu, mu[umesc, rspunse Bobby, ferndu-se de mna
centuu su. N-a dect s zc c sunt un moct, dar
prefer avonu, btu buzunaru de a od.
- Am portofeu cr[e de credt. Mne vo f n dstrctu
Orange, fr s rsc s m trezesc cu urechea acoo unde ar
trebu s-m fe nasu.
- Dar Candy probab c ne-a urmrt, Bobby. Dac et
ac atunc cnd apare, o s te omoare.
Bobby se ntoarse se ndrept spre restaurantu ce se
zrea n deprtare.
- Nu m-e frc de nc un Candy.
- Ar trebu s-[ fe, nsst Frank, apucndu- de mn
oprndu-.
Bobby se smunc, de parc s-ar f temut s nu a cum
bubonc de a centu su.
- , de fapt, cum ar putea s ne urmreasc? ntreb e.
n tmp ce Frank, ngr|orat, cerceta dn nou pa|a, Bobby
ddu seama c, dn cauza vuetuu po, s-ar f putut s nu
aud sunetee de faut care -ar f avertzat de venrea u
Candy.
- Uneor, cnd atnge ceva pe care a pus mna recent,
zse Frank, vede o magne de-a ta n mnte , cteodat,
poate s vad unde te-a dus dup ce-a sat obectu
respectv, te urmrete.
- Dar n-am atns nmc atunc cnd am fost a casa aa.
- A stat pe gazon.
- ?
- Dac gsete ocu n care arba e cucat, af unde am
stat. -ar putea pune degetee pe arb, ne-ar vedea ac,
ar ven dup no.
- Pentru numee u Dumnezeu, Frank, fac pe ndvdu
sta s par supranatura!
- E ct se poate de supranatura.
Bobby era gata s spun c prefer s rte o ntnre cu
Candy, ndferent de putere u supraomenet. Apo
amnt ce- povestse Phans despre ucderea sbatc a
284
fame Farrs. amnt de ce dn fama Roman, ae
cror cadavre fuseser arse, pentru a acoper mucture
fcute de Candy n gture or. amnt povestea u
Frank, despre cum oferse Candy snge de bebeu.
Adug spama pur dn och u Frank, pus vsu
nexpcab pe care- avusese despre "ce ru".
- Bne, dac apare dac et capab s fug de-ac,
atunc m-e ma bne cu tne, spuse e, n cee dn urm. O
s te [n de mn, dar numa pn a|ungem a restaurant,
dm un teefon, chemm un tax ne ducem a aeroport.
Apuc mna u Frank, dar cu o eztare.
- [ dau drumu de ndat ce em dn zona asta.
- n regu. E corect, admse Frank.
Cu och ntredesch dn cauza po, care e btea n fa[,
se ndreptar spre restaurant. Cdrea, afat cam a o sut
cnczec de metr, prea construt dn emn cenuu,
nvecht, dn mut stc. Bobby crezu c vedea nte
umn dfuze, dar nu putea f sgur; ferestree erau, fr
ndoa, vopste, ceea ce acoperea umna sab care
strbtea prn cortna de poae.
Unu dn tre sau patru vaur era acum mut ma nat
dect ceeate, a|ungnd ma departe pe pa|
zbndu-se de pcoaree or cu destu for[ ca s-
dezechbreze. Se ndeprtar de ma, dar acoo nspu era
mut ma moae e ngreuna mersu.
Bobby se gnd a Lsa, recep[onera bond de a Labora-
toaree Paomar. -o magn vennd ntr-o pmbare
romantc, prn poaa cad, cu cne te ce tp care o
adusese pe nsu, nchpu ce fa[ ar face dac -ar
vedea mergnd pe pa|a neagr, mn-n mn cu un at
brbat, nendu- pe Cnt.
De ast dat, rsu su era norma.
- Ce-? ntreb Frank.
nante ca Bobby s apuce s- expce, vzu c cneva se
ndrepta aproxmatv n drec[a or, prn poaa deas. Era o
285
suet ntunecat, nu Lsa, c un brbat, se afa a doar
trezec de metr deprtare.
Nu se afase acoo cu o cp n urm.
- E e, zse Frank.
Char de a deprtare, brbatu era masv. vzu
schmb drec[a, ndreptndu-se drect ctre e.
- Du-ne de ac, Frank, zse Bobby.
- Nu pot s-o fac a cerere. t asta.
- Atunc, ha s fugm, zor e ncerc s- trag ctre
Chocu Savamaruu.
Dar, dup ce se mpetc c[va pa prn nsp, Frank se
opr spuse:
- Nu pot, sunt vgut. Va trebu s m rog s dspar
de-ac a tmp.
Arta att de epuzat, nct prea pe |umtate mort.
Bobby se ntoarse dn nou ctre Candy - vzu avansnd
prn nspu moae ud, mut ma repede dect o fcuser
e, dar cu oarecare dfcutate.
- De ce nu se teeporteaz pn ac?
Oroarea u Frank a vederea aproper dumanuu su
prea att de mare, nct era ncapab s vorbeasc. Dar,
prntre gfe, reu s rosteasc:
- Satur scurte, sub cteva sute de metr, sunt mposbe.
Nu tu de ce.
Poate c, dac dstan[a era prea scurt, mntea avea cu o
frac[une de secund ma pu[n tmp dect era necesar
pentru a descompune recompune trupu. Nu avea
mportan[ motvu. Char dac nu se putea teeporta,
Candy avea s a|ung ng e n cteva secunde.
Se afa a numa trezec de metr se apropa, un rnocer
de om, cu un gt destu de gros ca s poat [ne o man
pe cap, cu bra[e care -ar f avanta|at char ntr-o dsput
cu un robot ndustra de patru tone. Pru su bond era
aproape ab. Avea o fa[ at, cu trstur ascu[te, dure
crude, ca fe[ee aceor tner pre-pshotc, crora e pace
s dea foc a furnc s testeze efectu ee asupra
286
cnor dn carter. Pornse a atac prn furtun, mprocnd
nsp a fecare pas, arta ma pu[n a om dect a davo
cu o sete nes[oas de sufete umane.
- Frank, pentru numee u Dumnezeu, ha s pecm de
ac! spuse Bobby [nnd strns mna centuu su.
Cnd se apropase sufcent de mut, nct Bobby putea
vedea och abatr, sbatc r ca a unu arpe cu
copo[e, Candy scoase o excama[e de trumf. Se arunc
asupra or.
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Razee pade ae dmne[ aba umnau gangu dntre
dou cdr drpnate, mbbate n aa ha cu mzera
strns n decursu anor, nct era mposb s-[ da
seama ce matera fusese foost a construrea or. Bobby
Frank stteau pn a genunch n gunoaee aruncate de a
ferestree cdror cu eta| sate s putrezeasc ntr-o
mas urt mrostoare, semnnd cu o grmad de begar.
Sosrea or magc nspmntase o coone de rdate, care
ncepuser s fug dn dreptu or, for[ase un ro de
mute negre grase s- abandoneze mcu-de|un. Ma
mu[ oboan bne hrn[ ncercau s se dumreasc cne
sosse n m|ocu or, dar erau prea ndrzne[ ca s e fe
frc.
Ambee case aveau cteva ferestre arg deschse, unee
acoperte cu hrte cerat, dar nc una cu geam. De nu se
vedea nmen, de dncoo de pere[ nvech[ se auzeau
voc: ac rsete, acoo certur, o ncanta[e ce putea pn
a e de a eta|u case dn dreapta. Totu se desfura ntr-o
mb pe care Bobby nu o cunotea, de bnua c se afau
n Inda, poate n Bombay sau Cacutta.
Bobby nu reuea s- recapete sufu dn cauza duhor de
nedescrs, pe ng care mrosu dntr-un abator ar f prut
ca un parfum Cavn Ken, dn cauza muteor nsstente,
care preau foarte nteresate de tot ce era gur deschs
287
sau nar. Se nec, duse mna a gur, nu reu s
respre ddu seama c avea s ene s cad cu
fa[a n gunou scrbos.
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Era un oc ntt, ar razee soareu de dup-amaz
strbteau crenge mmozeor, scdnd pmntu ntr-o
umn aure. Se afau pe un pod rou, orenta, deasupra
unu ac dntr-o grdn |aponez, n care bonsa ate
pante ngr|te cu metcuoztate erau aezate n m|ocu
nspuu grebat cu aten[e.
- A, da, zse Frank, cu un amestec de mrare, pcere
uurare. Am ocut ac, o vreme.
Se afau sngur n grdn. Bobby n[eese c Frank se
materaza ntotdeauna n ocur ascunse, unde era pu[n
probab s fe surprns, sau n mpre|urr - cum fusese
furtuna - care aproape garantau c un oc ca pa|a era
pustu. Cu sguran[ c, n afar de sarcna nmagnab de
compex a descompuner recompuner, mntea u
Frank avea capactatea de a ac[ona ca un cerceta,
aegnd un punct de sosre ct ma dscret.
- Dntre to[ oaspe[ pe care -au avut vreodat, eu am
stat ce ma mut. Este un han trad[ona |aponez, a
perfera orauu Kyoto, spuse Frank.
Bobby ddu seama deodat c erau amndo usca[.
Hanee or erau bo[te, ar f trebut ccate, dar, atunc cnd
Frank descompusese n Hawa, nu teeportase
moecuee de aer ce e mbbaser mbrcmntea pru.
- Au fost att de amab ac! contnu Frank. m
respectau ntmtatea, dar erau foarte aten[ bnevotor.
Prea nostagc obost de moarte, de parc ar f vrut s
se opreasc acoo, char dac asta ar f nsemnat c
a|ungea pe mna frateu su ucga.
288
Bobby se sm[ uurat de faptu c Frank nu adusese cu
e begar dn gangu dn Cacutta, sau unde-o f fost.
Pantof pantaon or erau cura[.
Apo remarc ceva pe vrfu pantofuu su drept.
- A vrea s putem rmne ac, zse Frank. Pentru
totdeauna. Una dntre rdatee de pe aeea aceea
mzerab fcea acum parte dn nc[mntea u Bobby.
Avanta|u de a f propru tu patron [ oferea bertatea de
a nu purta cravate sau pantof ncomoz, aa c e purta, ca
de obce, o pereche de pantof sport mo, ar rdaca nu
era pt de peea de cuoarea arge, c sudat n ea. Nu
mca, era n mod car moart, dar se afa acoo, ce pu[n n
parte.
- Dar trebue s contnum s ne mcm, zse Frank, fr
s observe rdaca. E e pe urmee noastre. Trebue s ne
perdem urma dac...
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Se afau a n[me, ng o potec de munte, o
prvete ncredb se desfura sub e.
- Muntee Fu|, remarc Frank, de parc n-ar f tut unde
aveau s mearg ar f fost pcut surprns s se afe
acoo. Suntem cam pe a m|ocu dstan[e pn-n vrf.
Bobby nu prea nteresat nc de prvetea orenta, nc
de aeru rece. Era absorbt de descoperrea faptuu c
rdaca nu ma fcea parte dn vrfu pantofuu su.
- |aponez credeau, odnoar, c Fu| e sacru. Ce pu[n o
parte dntre e ma cred acum. [ da seama de ce. Este
mnunat.
- Frank, ce s-a-ntmpat cu rdaca?
- Care rdac?
- Era nfpt n peea acestu pantof. Am vzut-o n
grdna |aponez. A adus-o cu no dn aeea aa
dezgusttoare. Unde este acum?
- Habar n-am.
289
- I-a sat atom undeva n urm?
- Nu tu.
- Sau atom e ma exst n mne, dar sunt n at parte?
- Bobby, pur smpu nu tu.
Bobby magn propra nm, ascuns n ntunercu
peptuu su, a fe de msteroas ca toate nme, dar
avnd un secret numa a c: pcorue rchrate o
carapace ucoas, amestecate n peretee unu aurcu sau
a unu ventrcu.
nuntru su s-ar f putut s exste o nsect, char dac
ar f moart, acesta ar f un ucru ntoerab. Un atac de
entomofobe zb cu for[a une ovtur de cocan n
stomac, tndu- respra[a, npdndu- cu un va de grea[.
Se upt s respre, ncercnd n acea tmp s nu verse pe
sou sacru a munteu Fu|.
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Impactu cu sou fu ma voent de ast dat, de parc s-ar
f materazat a cteva zec de centmetr deasupra souu,
ar f czut de-acoo. Nu reur s se [n unu de ceat
nc nu aterzar n pcoare. Desprns de Frank, Bobby se
rostogo pe o pant uor abrupt, peste nte obecte mc,
care pocneau sub e - mpungeau. Se opr, gfnd
sperat, cu fa[a a sou ce avea o conssten[ apropat de
a cenu. mprtate n |uru u, strucnd rou pe fundau
pmntuu cenuu, erau sute, dac nu m, de damante
ro nepreucrate.
Rdcndu- capu, vzu c mner de damante erau
ntr-un numr deran|ant de mare: sute de nsecte urae a
fe ca aceea pe care o duseser a Dyson Manfred. Prns de
o v|ee de panc,
Bobby avu mpresa c to[ gndac a[ntser och or
compu c toate pcoruee de tarantu croesc drum
spre e, prn sou prfut.
290
Sm[ ceva urcndu--se pe spnare, tu ce este se
rostogo cu fa[a n sus, prnznd creatura ntre e
pmnt. O sm[ zbtn-du-se dededubt. Impusonat de
scrb, se trez brusc n pcoare, tar s- dea scama cum
se rdcase. Gndacu era nc ag[at de cmaa u;
sm[ea greutatea mcarea rapd ctre ceafa. Duse o
mn a spate, smuse de pe e, [p dezgustat cnd
sm[ cum se zbate n pam azvr ct ma departe.
Se auz gfnd sco[nd scncete de frc dsperare.
Nu- pcea ce auzea, dar nu se putea opr.
Un gust orb umpu gura. Crezu c ngh[se dn prafu
cenuu. Scup, dar scupatu prea curat. Aeru cad era
gros, nu umed, c gros, nu semna cu nmc dn ce
ntnse e nante. , n afar de gustu amar, avea un
mros a fe de nepcut, ca de apte acru cu ceva suf.
Rsucndu-se cercetnd mpre|urme, descoper c se
afa ntr-o scobtur dn pmnt, cam de un metru |umtate
adncme cam de trezec de metr n dametru. Pere[
ncna[ erau marca[ de dou rndur de gur ega
dstan[ate, n care ntrau dn care eeau ate nsecte
artfcae, cutnd - gsnd - damante ro.
Dn cauz c scobtura avea doar un metru |umtate adn-
cme, Bobby putea s vad peste margnea e. Cmpa
ura, puste uor ncnat, era presrat cu depresun
asemntoare cee n care sttea e, semnnd cu nte
cratere rotun|te fcute de meteor[, dar fnd prea reguate
pentru a nu f artfcae. Se afa n m|ocu une urae
opera[un de mnert.
Lovnd cu pcoru o nsect care se apropase prea mut de
e, Bobby se rsuc s cerceteze ceeate mpre|urm.
vzu pe Frank n partea opus a crateruu, n genunch n
mn, se sm[ uurat. Dar ceea ce vedea pe cer, dncoo
de Frank, fcea s se smt mut ma pu[n uurat.
Luna vzb n umna ze nu era acea un pad, care
poate f vzut uneor atunc cnd ceru e senn. Era o sfer
gr-gbue, ce depea de ase or dmensunea norma,
291
atrnnd amenn[tor, de parc ar f fost gata s se
cocneasc de umea n |uru crea ar f trebut s se
roteasc a o dstan[ respectab.
Dar nu asta era ce ma ru. O nav ura, cu o form
strane, putea a o n[me de vreo dou sute de metr,
att de nefreasc n toate prvn[ee, nct Bobby n[eese
subt un fapt care- scpase pn atunc. Nu se ma afa n
propra u ume.
- |ue, murmur e, pentru c dduse seama ct de
departe era de ea.
n partea opus a crateruu, n tmp ce se rdca n
pcoare, Frank Poard dspru.
47
Pe cnd zua se perdea noaptea se apropa, Thomas
sttea a fereastr, sau n fotou, sau se ntndea n pat,
trm[ndu- uneor detectoaree nspre Ce Ru pentru a se
asgura c e nc departe. Bobby fusese ngr|orat atunc
cnd vense n vzt, aa nct Thomas era ngr|orat. Un
nod de frc se tot punea n gt, dar e tot ngh[ea, cc
trebua s fe cura|os s o apere pe |ue.
Nu se ma aprope de Ce Ru a fe de mut ca n noaptea
trecut. Nu att de aproape, nct Ce Ru s- poat prnde
cu mntea. Nu att de aproape, nct s- poat urmr, ca
atunc cnd retrsese ute propra- mnte napo a az.
Dar aproape. Mut ma aproape dect ar f dort Thomas.
De fecare dat cnd se ducea ng Ce Ru s se asgure
c se ma af nc undeva n nord, unde- era ocu, ta c
Ce Ru smte. Asta spera pe Thomas. Ce Ru ta c e
se tot nvrtete pe acoo, dar nu fcea nmc , uneor,
Thomas avea mpresa c Ce Ru ateapt ca o broasc.
Odat, n grdna dn spatee azuu, Thomas vzuse o
broasc stnd nemcat mut vreme, n tmp ce un future
gaben, frumos, zbura dn frunz-n frunz, dn foare-n
foare, ncoo ncoace, cteodat aproape de broasc, at
292
dat nu char att de aproape, apo ma aproape ca
ncodat, apo departe de tot, ca cnd ar f mt s-o
tachneze, dar broasca nu se cntea nc un pc, de parc ar
f fost doar o patr ce semna cu o broasc. Aa c
futuree se sm[se n sguran[, sau poate pcea |ocu
prea mut, vense ma aproape. Pac! Lmba broate
[nse ca tubure de carton rsucte pe care e prmeau
prot de Anu Nou, prnsese futuree mncase de vu,
aa se termnase |ocu.
Dac Ce Ru fcea pe broasca, Thomas avea s fe foarte
atent s nu fe future.
Apo, char cnd Thomas se hotr c ar trebu s se spee
s- schmbe hanee pentru cn, char cnd se pregtea
s- prseasc pe Ce Ru, acesta pec undeva. sm[
cum peac, *ang! O cp fusese acoo -n urmtoarea
dspruse, dncoo de unde ma putea e sm[, n partea
ceaat a um, acoo unde soaree ducea utmee rm[e
ae ze. Nu- magna cum de pecase aa de repede, doar
dac nu foosse cumva un avon cu reac[e dn aceea cu
mncare bun vn bun, cu fete drgu[e zmbtoare,
care aezau perne pe sptaru scaunuu pe care edea Ce
Ru, - ddeau revste, erau att de drgu[e, nct te
atepta s- srute, aa cum se tot sruta umea a
teevzor. Bne, da, uase probab un avon cu reac[e.
Thomas ma ncerc s- gseasc pe Ce Ru. Apo, cnd
se s noaptea, renun[. Se rdc dn pat se pregt de
cn, spernd c Ce Ru pecase pentru totdeauna, c |ue
o s fe n sguran[ pe vtor, c e o s ab pr|tur de
cocoat a desert.
Bobby gonea pe sou presrat cu damante a crateruu,
ovnd cu pcoaree gndac care- stteau n cae. n tmp
ce fugea, spunea c och neaser c mntea |uca
feste, c Frank, de fapt, nu se teeportase de-acoo fr e.
Dar cnd a|unse n ocu unde sttuse Frank, gs doar dou
urme de pa pe pmntu prfos.
293
O umbr nvu, , cnd rdc prvrea, vzu nava extra-
terestr putnd sen[os deasupra crateruu, ca un dr|ab,
oprndu-se fx deasupra u, cam a o sut de metr
n[me. Nu semna deoc cu rachetee dn fme, nu avea
nc aspect organc nu arta nc ca un candeabru
zburtor. Avea o form romboda, ma mut de o sut de
metr n ungme cam azec de metr n dametru. Era
mens. Pe atur pe spate avea sute sau char m de
ghmp metac, a fe de mar ca tura une bserc, care o
fceau s semene, oarecum, cu un arc mecanc afat ntr-o
permanent defensv. Dar partea de dedesubt a nave, pe
care Bobby o vedea ce ma bne, era neted neagr, fr
[epue, dar fr nsemne, senzor, hubour, trape toate
ceeate nstaa[ a care te putea atepta.
Bobby nu ta dac poz[a nave era o concden[ sau
dac e se afa sub observa[e. n cazu n care utma
varant era cea adevrat, atunc nu- dorea s cunoasc
natura aceor fn[e, , n mod cert, nu- dorea s afe care
e erau nten[e. La fecare fm n care rou prncpa era
|ucat de un extraterestru adorab, care fcea bccetee
copor s zboare, exstau ate zece fme n care
extraterestr erau nte acom mnctor de carne uman,
cu un aer att de maefc, nct -ar f fcut pn pe un
chener newyorkez s fe potcos, ar Bobby ncna s
cread c ce dn Hoywood aveau dreptate. Trau ntr-un
unvers ost, pe Bobby nfrcoau destu de mut
semen u, aa c nu sm[ea nevoa s ntre n egtur cu
o spece cu totu nou, care- pusese a punct propre e
cruzm.
n pus, era de|a ct se poate de terorzat; nu ma putea s
suporte. Fusese abandonat ntr-o ume ndeprtat, unde
aeru -ncepu e s bnuasc - con[nea probab oxgen
doar pentru o peroad scurt, unde nsecte mar ct
nte oboan roau n |uru u; ma exsta posbtatea ca
o nsect ceva ma mc moart s fe amestecat cu
organee u nterne, un ggant bond pshopat, cu puter
294
supraomenet nsetat de snge se afa pe urmee sae,
ar ansee erau de unu a un mard s o ma vad
vreodat pe |ue, s o ma srute, s o ma atng ea s-
ma zmbeasc.
O sere de vbra[ ampe pusar dnspre nav
cutremurar pmntu dn |uru u Bobby. cn[nr dn[
era ct pe-ac s cad.
Cut un ascunz. Nu gs nc unu n crater, nc n
cmpa dn |ur.
Vbra[e ncetar.
Char n umbra nave, Bobby vzu hoarde de nsecte
dentce end dn gur. Fuseser chemate a ordn.
De nu apru nc o deschztur n burta nave, zec de
raze aser de energe sczut - gabene, abastre, abe, ro
- ncepur s mture crateru. Toate razee aveau dametru
unu doar de argnt se mcau ndependent una de
ceaat. Se mcau ca nte refectoare, uneor n parae,
ateor, ntersectndu-se, dezoren-tndu- ma mut pe
Bobby dndu- mpresa c se afa a un spectaco de
artfc fr sonor.
amnt ce- spuseser Manfred Gavena despre orna-
mentee purpur de pe margnea carapace gndacuu,
vzu c razee abe se concentrau numa asupra nsecteor,
ctnd cu hrnce nsemnee de pe fecare carapace.
Propretar fceau prezen[a. Vzu una dntre raze
agtndu-se deasupra cadavruu unu gndac pe care e
ovse cu pcoru, apo, dup o cp, se atur o raz
roe pentru a studa carcasa. Imedat raza roe sr a
Bobby cteva raze de ate cuor se ndreptar ee
asupra u, de parc ar f cataogat un produs de a un
magazn amentar nante de a- aduga a nota de pat.
Crateru era acum npdt de nsecte, att de numeroase,
nct Bobby nu ma zrea nc sou cenuu, nc damantee
excretate. spuse c, de fapt, nu erau gndac, c doar
nte manr boogce, create de aceea fn[e care
construser nava ce atrna deasupra capuu su. Dar,
295
nu a|ut prea mut, pentru c se prea c, orcum,
seamn ma degrab cu nte gndac, dect cu nte mc
robo[. Fuseser proecta[ pentru a spa dup damante; e
nu atrgea n nc un fe, dar deznteresu or nu fcea s
se smt ma bne att tmp ct foba u era o garan[e c
u nu- erau, n schmb, deoc ndferen[. I se fcu peea de
gn. Neuron scurtcrcuta[ transmteau rapoarte fase
despre nte fn[e care urcau pe e, nct sm[ea c
gndac -au acopert dn cap pn-n pcoare. De fapt,
nsectee treceau peste pantof u, dar nc una dntre ee
nu ncerca s se urce pe pcoare; e era recunosctor,
pentru c, dac ar f fcut-o, e ar f nnebunt.
puse pama strean a och, s nu fe orbt de aseree
care umnau. La c[va metr deprtare, ceva strucea n
btaa razeor de scanare: prea s fe o por[une de pac
metac. Era par[a ngropat n sou prfut, ascuns
ma mut de gndac care munau n |uru e. Dar Bobby
tu dn prma cp despre ce era vorba, sm[ cum
cuprndea dsperarea. nanta cu gr|, ncercnd s nu ma
cace pe ate nsecte, de team c pedeapsa extraterestr
pentru dstrugerea propret[ era ncnerarea medat.
Cnd a|unse a paca de meta, o apuc o trase dn
pmntu moae. Era tba ps a patuu de a spta.
- Ct tmp a trecut? ntreb |ue.
- Douzec unu de mnute, rspunse Cnt.
Se afau nc ng scaunu n care sttuse Frank ng
care se ghemuse Bobby.
Lee Chen eberase canapeaua, fcndu- oc u |acke
|axx. Magcanu-hpnotzator apcase un prosop umed
pe frunte. La fecare cteva mnute, afrma c e nu poate
s fac oamen s dspar, de nmen nu- acuzase de
cee ce se ntmpaser u Bobby u Frank.
Lee Chen scoase dn bar o stc de whsky, pahare
ghea[, pregt ase por[ zdravene - cte una pentru
296
fecare dntre ce afa[ n camer, ca pentru Frank
Bobby.
- Dac nu sm[[ nevoa de o butur acum, e spuse Lee,
o s v fooseasc atunc cnd e vom srbtor ntoarcerea.
E unu buse de|a un pahar. Por[a pe care -o pregtea
n ace moment era a doua. Pentru prma oar n va[a u,
sm[ea nevoa s consume acoo.
- Ct tmp a trecut? ntreb ar |ue.
- Douzec dou de mnute, rspunse Cnt.
,ar eu sunt n toate min-ile! se mr ea. +o**., fir-ai al
dracului, ntoarce-te la mine! Nu cum%a s ndr'neti s
m lai singur pentru totdeauna. )um o s pot eu s
danse' singur/ )um o s pot eu s triesc singur/ )um o
s pot s mai triesc/
Bobby ddu drumu tbe, ar razee se stnser, sndu-
n umbra nave [epoase, care prea ma ntunecat dect
nantea apar[e asereor. Cnd rdc prvrea,
ntrebndu-se ce urma s se ma ntmpe, nava emse o
nou raz, mut ma pad dect cee dnante. Dametru e
era exact ct a crateruu. n acea strucre strane,
ptoas, nsectee ncepur s se na[e, de parc -ar f
perdut greutatea. La nceput, se rdcar doar zece sau
douzec, apo ate douzec, apo ate sute, putnd ene,
fr efort, ca pufu de ppde, rsucndu-se ncet, cu
pcoruee nemcate, fr acea ucre msteroas n och,
de parc ar f fost nchs un comutator. Dup un mnut sau
dou, nu ma exsta nc o nsect n crater, ar mu[mea de
nsecte era absorbt n aceea tcere de catedra ce
nso[ea toate manevree nave, cu excep[a vbra[or |oase
cu care fuseser chema[ gndac dn gaer.
Apo, un sunet de faut ntrerupse tcerea.
- Frank! strg Bobby uurat, se ntoarse, sm[nd un va
de aer urt mrostor.
Cnd fueratu rece sec se auz dn nou, umna ems
de nav nregstra o schmbare subt de nuan[. Ven
297
rndu damanteor s se desprnd dn sou cenuu s
se rdce pe urmee nsecteor, strucnd ma vu sau ma
estompat, att de mute, nct Bobby avu senza[a c poua
cu snge.
Un nou vrte| de aer strn un nor de praf cenuu. Bobby
se rsuc nerbdtor s- vad pe Frank, dar ddu seama
c ar f putut s nu fe Frank, c fratee u.
Fautu se auz pentru a trea oar, ar aderea uteroar
ndeprt prafu scat, aa c vzu pe Frank sosnd a ma
pu[n de tre metr de e.
- Sav Domnuu!
Cnd Bobby p nante, raza pad sufer o a doua
transformare subt. ntnse o mn ctre Frank se sm[
ma uor. Se ut apo n |os vzu pcoaree putnd
deasupra pmntuu.
Frank apuc mna ntns.
Bobby nu sm[se ncodat ceva ma pcut dect
strnsoarea mn u Frank. Apo ddu seama c
Frank se rdcase de a so. Erau amndo atra pe urmee
nsecteor ae damanteor, ctre burta nave
extraterestre, ctre cne te ce comar dn nteroru e.
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
Se afau dn nou pe pa|a dn Punauu, unde poaa char se
nte[se.
- Unde naba am fost adneaur? ntreb Bobby,
contnund s se [n strns de centu su.
- Nu tu, rspunse Frank. M spere ca dracu', e att de
cudat, dar uneor m smt... atras acoo.
ura pe Frank, pentru c dusese acoo, ubea,
pentru c adusese napo. Cnd strg, ca s acopere
poaa, n vocea u nu se sm[ea nc ur, nc dragoste, c
doar o not de stere.
- Credeam c nu po[ a|unge dect n ocur n care a ma
fost!
298
- Nu neaprat. , orcum, ma fusesem acoo nante.
- Dar cum a a|uns acoo prma oar? E o at ume,
n-avea de unde s-o cunot, aa-, Frank?
- Nu tu. Pur smpu, nu n[eeg nmc, Bobby.
De stteau fa[-n fa[, Bobby observ aba dup o
vreme ct de mut se deterorase aspectu u Frank de cnd
se teeportaser dn brou frme. De era adevrat c
furtuna udase dn nou pn a pee, fcnd ca hanee
s- atrne pe e, numa poaa nu putea |ustfca nf[area
sa rvt, set bonvcoas. Och se afundaser n
orbte ca ncodat, cu abu ngbent, de parc ar f fcut
hepatt, ar peea dn |uru or era att de ntunecat, nct
prea s- f pctat dou vnt cu cear de pantof. Tenu
devense foarte pad, de un cenuu cadaverc, ar buzee
aveau o nuan[ abstrue, ca cnd sstemu crcuator ar
f ntrat n pan. Pe Bobby mustra contn[a c [pase a
e, aa c puse ceaat mn pe umr exprm
regretu, spuse c era n regu, c uptau nc de aceea
parte a barcade, c totu o s fe bne - att tmp ct
Frank nu- ma duce napo a crateru acea.
- Uneor smt c m afu n contact cu mn[e aceor
oamen -creatur, ce-or f e -, dn nava extraterestr, zse
Frank.
Se spr|nr unu de ceat, cap n cap, ncercnd s se
sus[n recproc n epuzarea or.
- Poate c ma am o nsure de care nu tu, aa cum
n-am tut, cea ma mare parte dn va[a mea, c m pot
teeporta pn cnd m-a nco[t Candy, ncercnd s m
omoare. Poate s sunt uor teepatc. Poate c ungmea de
und a teepate mee se potrvete cu ungmea de und a
creereor aceor fn[e. E posb s e pot sm[, n cuda
mardeor de an-umn ce ne separ. Poate de aceea m
smt atras de ee, chemat de ee.
Dndu-se napo c[va centmetr, Bobby se ut o vreme
drept n och u tubura[. Apo zmb, cup de obraz
zse:
299
- M, vceanue, mut te-a ma gndt a asta, nu- aa?
|-a pus bostanu a treab!
Frank zmb. Bobby rse.
Acum rdeau amndo, [nndu-se unu de ceat, aa
cum se sus[n pr|ne unu cort ndan. Rsu or era, pe
de-o parte, norma, o eberare sntoas a tensunor, dar,
pe de at parte, era rsu acea nebun, care- nentse pe
Bobby ma devreme.
- Frank, va[a ta e un haos, tret n haos nu ma po[
contnua aa. O s te dstrug, spuse Bobby.
- tu.
- Trebue s gset o cae de-a te opr.
- Nu exst nc o cae.
- Trebue s-ncerc, pretene, trebue s-ncerc. Nmen nu
poate tr aa. N-a suporta asta nc o z, ar tu o fac de
apte an!
- Nu. N-a fost aa de ru pn acum. S-a acceerat numa
de cteva un.
- Cteva un! se mnun Bobby. Drace, dac nu scpm
repede de fratee tu nu oprm caruseu sta n
urmtoaree cteva mnute, pe cuvntu meu c vo
nnebun! Frank, am nevoe de ordne de stabtate, de
famartate. Vreau s tu c ceea ce am fcut az va
determna nveu a care m afu, cne sunt ce vo avea
mne. O progrese ordonat, Frank - cauz efect, ogc
ra[une.
ntunerc.
Lcurc.
Vtez.
- Ct tmp a trecut?
- Douzec apte... aproape douzec opt de mnute.
- Unde dracu' sunt?
- |ue, spuse Cnt, cred c ar trebu s e oc. Tremur ca
o frunz a o cuoare nesntoas.
- M smt bne.
Lee Chen ntnse un pahar de scotch.
300
- Bea ceva.
- Nu.
- Te-ar putea a|uta, o sftu Cnt.
|ue nfac paharu dn mna u Lee, go dn dou
ngh[tur - vr napo n mn.
- [ aduc atu, spuse e.
- Mu[umesc.
|acke |axx zse de pe canapea:
- Ascut, vrea cneva s m dea n |udecat pentru asta?
Hpnotzatoru nu- ma era deoc smpatc u |ue. gsea
a fe de respngtor ca atunc cnd e preuase cazu, n Las
Vegas. Ar f vrut s- trag una n cap. De ta c e un
mpus ra[ona, c nu e era de vn pentru dspar[a u
Bobby, ar f vrut, totu, s- pocneasc. Aceasta era atura
e mpusv, pus pe har[, cu care nu se mndrea. Dar nu
se putea controa, fndc fcea parte dn baga|u e genetc,
sau pentru c, aa cum credea Bobby, era o predec[e
pentru voen[, care se decanase ncepnd dn copre,
n zua n care un pshopat drogat omorse mama.
Orcum, cu toat ubrea u, ta c Bobby era uneor
consternat de aceast atur a e, aa c nchee un trg
att cu e, ct cu Dumnezeu0 1scult, +o**., oriunde ai fi
- i ascult i Tu, Dumne'eule -, dac chestia asta se
termin cu *ine, dac o s mi-l recapt pe +o**. al meu,
atunci n-o s m mai port aa, n-o s-mi mai doresc s-i
trag una lui (acie, sau oricui altcui%a, o s ncep o %ia-
nou, 2ur c da, numai las-l pe +o**. s se-ntoarc cu
*ine la mine.
Erau dn nou pe o pa|, de data asta cu nsp obnut,
uor fosforescent n ntunerc. |rmu dsprea n cea[, n
ambee drec[. Nu poua, ar aeru nu era a fe de cad cum
fusese n Punauu.
Bobby drda.
- Unde ne afm?
301
- Nu sunt sgur, rspunse Frank, dar cred c undeva prn
pennsua Monterey.
O man trecu pe autostrada stuat a o sut de metr n
spatee or.
- Asta e, probab, autostrada Seventeen-Me. O t?
Merge de a Crme prn Pebbe Beach...
- O tu.
- m pace pennsua, zse Frank. Este un at oc n care am
fost ferct... o vreme.
Voce or sunau cudat, nbute de cea[. Lu Bobby
pcea s smt pmntu sub pcoare s te c se afa
pe propra u panet, ba char n propra u [ar n
propru u stat; ar f preferat ns un oc cu deta ma
concrete, unde cea[a nu acoperea pesa|u. Cea[a era o at
form de haos, avusese parte de sufcent dezordne,
s- [n toat va[a.
- Apropo, acum un mnut, cnd eram n Hawa, era ngr-
|orat dn prcna u Candy, dar nu ma trebue s te tem,
zse Frank. Ne-a perdut urma acum cteva sta[, n Kyoto,
sau poate pe muntee Fu|.
- Pentru Dumnezeu, dac nu ma trebue s ne facem
probeme c- ducem cu no a servcu, ha acas!
- Bobby, nu pot s...
- Controez. Da, tu, am auzt, nu- cne te ce mare
secret. Dar s-[ spun ceva: po[ s te controez a un
anumt nve, adnc n subcontent, ma bne dect crez.
- Nu. Eu...
- Ba da. Pentru c te-a ntors a crater s m e, nsst
Bobby. A mrturst c urt ocu acea, c te spere ma
mut dect toate ceeate ocur n care a fost, dar tot te-a
ntors dup mne. Nu m-a sat acoo, ca pe tba de a
pat.
- Noroc chor.
- Nu cred.
ntunerc.
Lcurc.
302
Vtez.
Semnau pcut, bng-bang, e dn perete, anun[ndu-
pe to[ ce dn az c cna urma s fe servt peste doar
zece mnute.
Derek se evaporase dn camer, nante ca Thomas s
apuce s se rdce dn scaun. Lu Derek pcea mncarea.
Tuturor e pcea mncarea, dar u Derek pcea ct
pentru tre a un oc.
Cnd Thomas prs camera, Derek a|unsese de|a, cu
mersu u caraghos, pn aproape de saa de mese.
Thomas se ut napo a fereastr.
La fereastr era noaptea.
Nu- pra deoc s vad noaptea a fereastr, dn acest
motv [nea drapere trase dup ce umna prsea umea.
Dar, dup ce se pregtse pentru cn, ma ncercase s-
gseasc pe Ce Ru, era de un oarecare a|utor s vad
noaptea atunc cnd trmtea un fr a mn[ sae n ea.
Ce Ru era nc att de departe, nc nu putea f sm[t.
Totu, voa s ma ncerce o dat nante de-a se duce a
cn de-a f socab. ntnse fru mn[ dncoo de
fereastr, n maree ntunerc, nspre ocu n care de obce
Ce Ru - acesta se ntorsese. sm[ medat, tu c
Ce Ru sm[ea, amnt de broasca verde, care
mncase futurau gaben ce vo, reven n camer ma
repede dect ar f putut [n mba une broate s-
prnd.
Nu ta dac ar f trebut s- bucure sau s- spere faptu
c Ce Ru se ntorsese. Ct fusese pecat, Thomas se
bucurase, gndndu-se c poate avea s rmn mut
vreme departe, dar fusese pu[n sperat, pentru c nu
ma ta exact unde se afa acesta.
Se ntorsese.
Thomas atept o vreme n u.
Apo se duse s mnnce. Aveau pu, cartof pr|[,
morcov, mazre pne de cas, ar ce dn |ur zceau c,
303
a desert, o s fe pr|tur de cocoat nghe[at, de
aceta erau cu to[ prot, dec nu putea f sgur. Mncarea
arta bne, mrosea bne avea char un gust bun. Dar
Thomas se tot gndea a gustu pe care- avusese futuree
pentru broasc nu a putut s mnnce prea mut.
Srnd dn oc n oc, ca dou mng, a|unser a o parcare
goa dn Las Vegas, unde vntu rece, deertc, mtura
frunzee uscate pe ng e unde Frank, dup propra-
mrture, ocuse ntr-o camer ce fusese demoat; n
cmtru dn Santa Barbara; n vrfu une pramde aztece
dn |unga mexcan, n care aeru umed era pn de [n[ar
zumznd de urete de anmae necunoscute, unde
Bobby fu ct pe-ac s cad, nante de a- da seama ce
sus n ce echbru precar se afau; a sedu frme Dakota
& Dakota...
Sreau att de repede dntr-un oc ntr-atu, zbovnd prea
pu[n de fecare dat - de fapt, dn ce n ce ma pu[n -, nct
Bobby rmase o cp n co[u brouu su, cpnd
prostete, pn s- dea seama unde se afa ce avea de
fcut. Se smuse de ng Frank, strgnd:
- Oprete-te acum, oprete-te ac!
Dar Frank dspru char nante s termne de vorbt.
n secunda urmtoare, |ue se repez a e, strngndu-
att de tare n bra[e, nct sm[ c- dor oasee. O mbr[a
e o srut un tmp ndeungat, pn sm[ c- perde
sufarea. Pru e mrosea frumos, peea e avea un
parfum ma duce dect amntea. Och e struceau cu o
ntenstate pe care nu- amntea s-o ma f vzut vreodat,
preau ma frumo ca orcnd.
De, prn frea sa, nu era prea ncnat s- atng pe
cea[, Cnt puse u Bobby o mn pe umr spuse cu o
voce n care se sm[ea char emo[a:
- Doamne, e bne, foarte bne c et dn nou cu no. Am
fost ngr|ora[ o vreme.
Lee Chen ntnse un pahar de scotch cu ghea[:
304
- S nu ma fac asta! spuse e.
- Nc n-am de gnd, admse Bobby.
|acke |axx, care nu ma era artstu rutnat ncreztor,
trecuse prn destu de mute emo[ pentru o sngur z.
- Ascut, Bobby, sunt sgur c a de povestt nte ucrur
fascnante, c a adunat o grmad de bancur de pe
unde a fost, dar eu unu nu vreau s e aud.
- Bancur?! se mr Bobby. |acke ctn dn cap.
- Nu vreau s e ascut. Scuze. E vna mea, nu a ta. m
pace umea spectacoeor, pentru c e o ume ngust,
m-n[eeg? O fee sub[re dn umea rea, dar e
pasonant, fndc are cuor structoare muzc
zgomotoas. Nu trebue s gndet ca s f un artst,
trebue doar s f. Eu vreau s fu, t. S dau spectacoe,
s m dstrez. Am eu prer, desgur, prer rspcate
coorate despre orce, prer de artst, dar, de fapt, nu tu
nmc nc nu vreau s tu. , ma cu seam, nu vreau s
tu ce s-a petrecut ac, astz, ntruct cheste de genu
sta care-[ ntorc va[a cu fundu-n sus, te fac curos, te fac
s gndet , n scurt tmp, nu te ma mu[umesc ucrure
care te-au mu[umt o va[-ntreag.
Rdc mne ca pentru a prentmpna un eventua
protest, arunc un "Eu am pecat", , dup o cp, nu ma
era acoo.
La nceput, n vreme ce e povestea ceora[ ce se
ntmpase, Bobby se pmba ncet prn camer,
mnunndu-se de cee obnute, descopernd aspectee
surprnztoare ae famaruu, bucurndu-se de sodtatea
ucruror. puse mna pe brou u |ue se pru c nu
exsta nmc pe ume ma mnunat dect ace paca| um -
toate acee moecue perfect anate n matera chmc
nventat de om. Pozee nrmate ae persona|eor u
Dsney, moba eftn, stca de scotch pe |umtate pn,
pantee nforte de pe pervaz - toate acestea devenr
brusc foarte scumpe.
305
Ctorse numa trezec nou de mnute. u aproape
a fe de mut s e povesteasc rezumatu ntmpror.
Dspruse dn brou a 4.47 dup-amaza reapruse a
5.26, dar ctorse destu ct s- a|ung tot restu ve[.
De pe canapea, ncon|urat de |ue, Cnt Lee, Bobby
spuse:
- Vreau s rmn ac, n Caforna. N-am nevoe s vd
Parsu. nc Londra. Nu ma vreau. Vreau s stau ac,
unde am scaunu meu preferat, s dorm n fecare noapte
ntr-un pat cunoscut...
- Aa o s fac, nterven |ue.
-...s-m conduc mcu meu Samura, s deschd duporu
de medcamente, unde toate sunt a ocu or.
Pe a ase un sfert, Frank tot nu reapruse. Ct tmp
povestse Bobby aventure, nmen nu adusese vorba
despre cea de-a doua dspar[e a u Frank, nmen nu se
ntrebase cu voce tare cnd o s se ntoarc. Dar to[ se
utau cnd a scaunu de unde pecase n[a, cnd a co[u
camere, de unde se dematerazase a doua oar.
- Ct tmp ma ateptm ac? ntreb |ue, n cee dn
urm.
- Nu tu, rspunse Bobby. Dar am senza[a foarte
nepcut c, de data asta, Frank nu- va ma recpta
controu, c va contnua s sar dntr-un oc ntr-atu, pn
cnd, a un moment dat, nu va ma reu s se recompun.
48
Cnd se ntoarse dn |apona, drect n buctra dn casa
mame sae, Candy ferbea de suprare, ar cnd vzu
psce coco[ate pe masa a care mnca, suprarea se
transform n fure. Voet Verbna edeau a mas, mereu
tcuta Verbna spr|nndu-se de Voet. Psce se tonser
sub scaune pe ng pcoaree or, ar cnc dntre ee,
cee ma mar, se urcaser pe mas, mncnd buc[eee
de unc cu care e hrnea Voet.
306
- Ce face[? e ntreb e.
Voet nu nvrednc cu vreun cuvnt sau vreo prvre.
Och e erau a[nt[ asupra unu motan cenuu, care sttea
demn ca o scuptur de psc dntr-un tempu egptean,
ngh[ea buc[e mc de carne pe care Voet e ntndea
pe pama e pad.
- Cu tne vorbesc, spuse e, tos, dar Voet nu rspunse.
Era scrbt de tcerea e, obost de moarte dn cauza
nfnte e cud[en. Dac nu ar f exstat promsunea pe
care -o fcuse mame u, ar f sfat-o pe oc s-ar f
hrnt cu ea. Trecuser prea mu[ an de cnd gustase
ambroza dn venee sfnte ae mame sae se gndse,
adesea, c sngee dn Voet Verbna era, ntr-un fe,
sngee u Rosee. Se ntreba - uneor vsa - ce gust ar f
putut avea sngee suroror sae.
Apropndu-se amenn[tor prvnd-o de sus n tmp ce
ea contnua s se afe n egtur cu psca, Candy zse:
- Ac mnnc eu, fr-a a dracu'!
Voet pstr tcerea, atunc Candy ddu peste mn,
zvrnd ct coo buc[eee de unc. Mtur farfura de
unc de pe mas sm[ o mare satsfac[e auznd-o cum
se zdrobete de podea.
Cee cnc psc de pe mas nu se snchsr de fura u, ar
numeroasee psc de pe podea rmaser ndferente a
zorntu coburor de ceramc.
n sfrt, Voet se rsuc, ddu capu pe spate se ut
a Candy.
O dat cu stpna or, psce de pe mas prvr dspre-
[utor, de parc -ar f sat de n[ees c fac o mare cnste
acordndu- aten[e.
Aceea attudne era vzb n prvrea suror sae n
zmbetu ronc ce- sta co[ure buzeor pne. De ma
mute or, Candy descoperse c prvrea acestea era
zdrobtoare se retrsese nentt zpct. Convns de
superortatea u n toate prvn[ee, nu putea n[eege
capactatea u Voet de a- nvnge cu o smp prvre.
307
Dar, de ast dat, avea s fe atfe. Nu ma fusese att de
furos, nc char cu apte an n urm, cnd gsse trupu
nsngerat nensufe[t a mame sae afase c Frank
fusese ce care foosse toporu. ntre tmp sentmentu se
ma ntensfcase, pentru c vechea fure nu se domose
ncodat; n to[ acet an, se nte[se de a propra e
facr de a repetatee eecur n prnderea u Frank.
Acum, n venee sae curgea o fure neagr, care- strbtea
nma - hrnea ceuee creeruu, dn care se nteau
nenumratee dorn[e de rzbunare.
Refuznd s se ase copet de prvrea u Voet, o apuc
de bra[ o rdc bruta n pcoare.
Verbna scoase un sunet de |ae n momentu despr[r de
sora e, de parc ar f fost suror sameze, ar f fost rupt
dn acea trup.
Apropndu- fa[a de-a u Voet, o mproc cu scupat
spuse:
- Mama noastr avea o psc, doar una, [nea a cur[ene
a ordne, ar f fost foarte nemu[umt de mzera asta,
de hata voastr mpu[t.
- Ce conteaz, repc Voet, pe un ton ndferent n
acea tmp, bat|ocortor. E moart.
Apucnd-o de ambee bra[e, o rdc n aer, apo o trase de
ng scaunu care se rostogo, o zb de u, att de
tare, nct se auz ca o expoze, zgudund ferestree
buctre zdrngnnd cteva tacmur murdare de pe o
mas dn apropere. Avu satsfac[a s o vad
strmbndu-se de durere dndu- och peste cap, atunc
cnd fusese ct pe-ac s ene dn cauza ovtur. Dac ar
f pocnt-o ma tare de u, -ar f rupt ra spnr,
nfpse cu cruzme degetee n bra[ee e pade, o trase de
ng u, apo o zb nc o dat, dar nu a fe de tare ca
nante, atrgndu- doar aten[a c ar f putut s fe a fe
de dureros c. data vtoare, cnd o s- ma enerveze, o
s-o p[easc dn nou.
308
Voet sase capu n pept, aproape fr cunotn[.
Candy o [nea proptt de u, a douzec de centmetr de
so, fr s depun nc un efort, fcnd-o s a seama a
puterea u nemsurat. Atept ca ea s- revn. Voet
respra cu greu , cnd reu s- recapete sufu se ut
a e, Candy se atept s vad o at Voet. Nu o ma
ovse ncodat pn atunc. Trecuse peste o gran[
semnfcatv, pe care nu crezuse c o s-o ncace vreodat.
Cu promsunea fcut mame sae n mnte, aprase
surore de percoee um exteroare, e asgurase hrana,
cdura n cursu ern rcoarea n tmpu ver, dar, cu
trecerea anor, ndepnea datore de frate cu dn ce n
ce ma mut frustrare, consternat de comportamentu or
tot ma nerunat msteros. Acum n[eegea c
dscpnarea or era o parte freasc a prote|r or; mama
sa, afat n cerur, probab c renun[ase a speran[a c e o
s- dea seama vreodat de necestatea dscpne.
Mu[umt fure, descoperse umnarea. Se sm[ea bne
rnnd-o un pc pe Voet, doar ct s- bage mn[e-n cap
s mpedce scufundarea e n decaden[ n
senzuatatea anma care o cuprnsese. ta c e drept s
o pedepseasc. Atepta nerbdtor ca Voet s- revn
s se ute a e, fnd convns c rea[a or ntrase ntr-o
nou faz c och e aveau s refecte aceste profunde
schmbr.
n cee dn urm, resprnd aproape norma, Voet
rdc prvrea se ut n och u Candy. Spre surprnderea
sa, aceasta nu- mprtea nc pe departe revea[a. Pru
bond czuse peste fa[ ea fxa prntre uv[e, ca un
anma dn |ung, care se ut prn coama btut de vnt.
n och abatr rec a suror u observ ceva ma stranu
ma prmtv ca orcnd. O bucure sbatc. O foame
ndescrptb. Nevoe. De o duruse atunc cnd o zbse
de ua buctre, avea dn nou un zmbet pe buze. sm[
respra[a ferbnte cnd spuse:
309
- Et puternc. Char psce aprecaz cnd m strng
n bra[e... Verbna.
Candy deven content de pcoaree e ung goae,
de sub[rmea cho[eor. De modu n care trcou e rou se
rdcase, dezvendu- pntecee. De sn pn, accentua[
de trupu e zvet. De conturu sfrcuror, vzb prn
materau trcouu. De peea neted de mrosu e.
npd un va de scrb, ca purou eberat dntr-o
nfec[e netut dnuntru su, ddu drumu.
ntorcndu-se, vzu c psce prveau. Ma ru, nu se
mcaser de unde se afau atunc cnd o smusese pe
Voet dn scaun, de parc nu ar f fost nc un pc
nspmntate de fura u. ta c reaxarea or nsemna c
nc Voet nu fusese nfrcoat, c reac[a e erotc
zmbetu bat|ocortor nu fuseser prefcute.
Verbna edea ghemut n scaun, cu capu pecat, cc
nc acum nu era capab s- prveasc drect. Dar rn|ea,
mngndu-se ntre pcoare cu degetee ung ae mn
stng. Nu avea nevoe de ate dovez ca s- dea seama c
dorn[ee bonave ae suror sae se transmseser
Verbne, se ndeprt de ea.
ncerc s prseasc repede camera, fr s ase
mpresa c fuge.
O dat a|uns n dormtoru su parfumat, sm[ndu-se n
sguran[ prntre ucrure mame, Candy ncue ua. Nu ta
de ce zvoru tras oferea ma mut protec[e, de avea
certtudnea c nu dn prcna suroror u. Nu avea motve
s se team de ee. Nu putea dect s e comptmeasc.
Sttu o vreme n baansoaru u Rosee, amntndu- de
zee dn copre cnd se ghemua n poaa e sugea
sngee dntr-o tetur pe care ea -o fcuse n deget sau
n pam. O dat, dn nefercre o sngur dat, fcuse o
cresttur de un centmetru pe unu dntre sn - [nuse a
pept s bea snge dn acea oc dn care cea[ cop
beau de a ate mame aptee matern.
310
Avea doar cnc an n noaptea n care, char n aceast
camer n acest scaun, buse snge de a snu e. Frank,
care avea pe atunc apte an, dormea n camera dn
captu houu, ar gemenee, care aba serbaser prma
z de natere, dormeau n camera de vzav. Rmsese
sngur cu ea pe cnd cea[ dormeau - o, ce unc pre[ut
se sm[se atunc, ma aes c mama drua chdu bogat
dn venee arteree sae, pe care nu oferea ceora[
cop; era o comunune sacr, care consttua secretu or.
amnt c, n acea noapte, se afa ntr-o stare apropat
de trans, nu numa dn cauza arome tar a sngeu e a
dragoste nemsurate dovedte de aceasta, c dn prcna
egnr rtmce a baansoaruu a voc e nttoare. n
tmp ce e se hrnea, mama mnga pru de pe frunte
vorbea despre panu compex a Domnuu. expca, aa
cum o fcuse de nenumrate or, c Dumnezeu aprob
foosrea voen[e n aprarea ceor bun drep[. spunea
cum Dumnezeu crease oamen care erau nseta[ de snge,
pentru a f nstrumentee u n rzbunarea mpotrva ceor
r. Fama Poard era o fame de oamen bun, zcea ea,
ar Dumnezeu - trmsese pe Candy pentru a f aprtoru
or. Candy ta toate acestea. Dar, de mama u repetase
aceste ucrur de mute or n tmpu comununor or, Candy
e ascuta mereu cu aceea pcere. Copor e pace s
se repete povestea or preferat. , aa cum se ntmp
cu unee povestr magce, nc aceasta nu pea, cu fecare
nou storsre, c devenea, n mod cudat, ma
msteroas, ma atrgtoare.
n acea noapte, totu, povestea u o at ntorstur.
Vense vremea, spuse mama u, ca e s- apce cu
adevrat nsure umtoare s se anga|eze n msunea
pentru care concepuse Dumnezeu. Candy ncepuse s-
dovedeasc taentee fenomenae cnd avea tre an -
aceea vrst a care fuseser descoperte nzestrre,
mut ma modeste, ae u Frank. Capact[e sae
tecknetce - n speca transportarea teeknetc a
311
propruu su corp - o ncntau n mod deosebt pe Rosee,
care e seszase medat poten[au. Nu aveau s ma duc
ncodat ps de ban att tmp ct e se putea teeporta,
noaptea, n ocur n care se ascundeau ban-ghea[ ate
ucrur vaoroase: bnc, sefur mar, pne de b|uter, dn
vee dn Bevery Hs. Iar dac se materaza n casee
dumanor fame Poard, cnd, aceta dormeau,
rzbunarea putea f mpnt fr team de represa.
"Exst un ndvd pe nume Safont", gngurse mama u,
n tmp ce Candy se hrnea a peptu e. "E un avocat, unu
dntre ace aca care |efuesc cet[en cnst[. N-are nmc
bun n e. S-a ocupat de averea tatu meu - adc a
buncuu tu drag -, a vadat testamentu, a cerut mut,
mut prea mu[ ban. E foarte acom. Aa sunt to[ avoca[:
acom." Tonu cam ntt a voc contrazcea voen[a
exprmr, dar acest paradox nu fcea dect s ntensfce
catatea hpnotc a mesa|uu e: "Am ncercat an de ze
s recapt, aa cum mert, o parte dn ban pt[. M-am
dus a a[ avoca[, dar to[ spun c nota de pat a fost
rezonab - se spr|n un pe a[, sunt to[ a fe ca
boabee de mazre dntr-o pstae, boabe putrede ntr-o
pstae putred. L-am dat n |udecat, dar |udector nu
sunt atceva dect avoca[ n robe negre, care m scrbesc
cu coma or. De an de ze m deran|eaz asta, Candy,
nu-m ese dn mnte. Ace Donad Safont, care trete n
casa u mens dn Montecto, cernd prea mut de a
oamen, cernd prea mut de a mne, ar trebu s pteasc
pentru asta. Nu crez, dragu meu Candy? Nu crez c ar
trebu s pteasc?"
Pe atunc avea cnc an nu era mare pentru vrsta u,
cum avea s fe pe a nou-zece an. Char dac reuea s
se teeporteze n dormtoru u Safont, avanta|u surprze
ar f putut s fe nsufcent. Dac Safont nevasta u nu
dormeau atunc cnd sosea Candy, sau dac prma ovtur
de cu[t ddea gre trezea pe avocat, Candy nu -ar f
putut nvnge. N-ar f fost n perco de a f prns sau rnt,
312
pentru c se putea teeporta acas ntr-o cpt, dar ar f
rscat s fe recunoscut. Po[a avea s acorde ncredere
une persoane ca Safont, char dac acuza[a de crm
mpotrva unu bat de cnc an ar f prut fantezst.
Po[t ar f vent s vzteze fama Poard, punnd
ntrebr, mrosnd peste tot, Dumnezeu te ce ar f gst
sau ce ar f bnut.
"Aa c nu- po[ omor, de ar merta", optse Rosee, n
tmp ce egna copu preferat.
Se ut cu aten[e n och u atunc cnd mcu[u rdc
prvrea de pe snu e dezvet. "Dar vreau s e ceva de a
e, drept rzbunare pentru ce a uat e de a mne, ceva a
care s [n. Fama Safont are un nou-nscut". Am ctt
despre asta n zare, acum cteva un - e o fet[, pe care
au botezat-o Rebeca Esabeth. Ce nume o ma f sta
pentru o fet[? Me m se pare cam pompos, genu de
nume pe care dau un avocat nevast-sa odrase or,
consdernd c fama or e ma presus de atee. Esabeth
e nume de regn, vez tu, , dac te u[ n Bbe, o s vez
cne a fost Rebeca, o s-[ da seama ct de mar se
cred cu progentura or. Rebeca... are acum aproape ase
un, destu de mut tmp ca s- duc doru cnd nu o s
ma fe, s- duc doru ru de tot. Mne vom trece cu
mana pe ng casa or, dragu meu Candy, a noapte te
ve duce acoo te ve rzbuna n numee Domnuu -n
numee meu. Se vor gnd c a ntrat n camer un oboan
sau ceva de feu sta, se vor nvnov[ pn-n zua n
care vor mur e."
Gtu Rebec Safont fusese moae, ar sngee, srat. Lu
Candy pcuse aventura, emo[a sm[t a ptrunderea n
casa unor strn fr permsunea sau trea or. Ucderea
fet[e n tmp ce adu[ dormeau n camera aturat
umpuse cu un sentment de putere. Era doar un cop, dar
e strpunsese aprarea ovse n numee mame sae,
ceea ce fcea dn e, ntr-un fe, brbatu fame. Exatarea
adug sentmentu gore a emo[a omoruu.
313
De atunc, cerere de rzbunare ae mame sae fuseser
rezstbe.
n prm an a msun sae, sngura prad erau bebeu
cop. Uneor, pentru a nu crea un tpar pe care s- poat
depsta po[a, nu muca, c omora n at fe, ar uneor
se teeporta cu e n at pare, astfe nct nu se ma gsea
nc un cadavru.
Char aa, dac to[ duman u Rosee ar f fost dn
zona Santa Barbara, tparu nu ar f putut f ascuns. Dar de
mute or, ea cerea rzbunare mpotrva unor oamen dn
ocur ndeprtate, despre care ctea n zare.
amntea n mod deosebt de o fame dn statu New
York, care ctgase moane a o otere. Mama u sm[se
c norocu or fusese n detrmentu fame Poard c
erau prea acom pentru a se ma permte s trasc.
Candy avea pasprezece an pe atunc nu prea n[eesese
ra[onamentu mame sae, dar nc nu- pusese a ndoa.
Pentru e, ea reprezenta sngura surs de adevr, nu-
trecuse ncodat prn mnte s nu o ascute. omorse pe
to[ ce cnc membr a acee fam, e dduse foc a
cas, cu tot cu cadavree or.
Setea de rzbunare a mame sae urm un rtm prevzb.
Imedat dup ce Candy omora pe cneva pentru ea, era
bucuroas fcea panur de vtor; gtea mncrur
specae, sau cnta vocea e meodoas n tmp ce ucra
n buctre ncepea ucrr compcate de brodere.
Dar n decurs de patru sptmn, fercrea e pea ca
becu unu reostat, ar dup aproape o un perdea
nteresu pentru gtt trcotat, ncepea s vorbeasc
despre a[ ndvz care fcuser e ru, dec fame
Poard. Dup ate dou pn a patru sptmn, se hotra
asupra une no [nte, ar Candy era trms n msune. Ca
atare, nu ucdea dect de ase sau apte or pe an. Aceast
frecven[ o satsfcea pe Rosee, dar, pe msur ce Candy
cretea, satsfac[a u scdea. Nu numa c ncepuse s
savureze sngee, dar devense dependent, uneor nevoa
314
copeea, dorea emo[e vntor, aa cum un
acooc dorete stca. Nu n utmu rnd, osttatea
oarb a um fa[ de mama sa fcea s omoare ma des
dect era necesar. Cteodat se prea c toat umea
este mpotrva e, compotnd s- fac ru sau s- a ban
care- apar[neau. Numru dumanor acestea era
nesfrt. amntea de zee n care o cotropea frca; n
astfe de ze, a cererea e, trgeau toate perdeee,
nchdeau toate oboanee ue, pe care, uneor, e
barcadau cu scaune ate mobe, mpotrva atacuu
adversaror, care nu- fceau ncodat apar[a, dar care
ar f putut s-o fac. n zee aceea negre, o cuprndea ds-
perarea - spunea c att de mu[ oamen doreau
moartea, nct nc e nu o s reueasc s-o prote|eze
pentru totdeauna. Cnd o ruga s- asmut asupra or, ea
refuza, zcnd: "N-are rost."
atunc, ca acum, ncerca s- supmenteze crmee
aprobate cu exped[ n canon, n cutare de anmae mc.
Dar acee festnur sngeroase, orct de bogate ar f fost,
nu- stngeau setea ca atunc cnd era vorba de snge de
om.
ntrstat de prea mute amntr, Candy se rdc dn
baansoar ncepu s peasc agtat prn camer.
Oboanee erau rdcate Candy se ut cu nteres crescnd
a noaptea de dncoo de fereastr.
Dup ce nu reuse s- prnd pe Frank pe strnu
care- nso[ea, dup ce confruntarea cu Voet uase o
ntorstur neateptat sase cu fura neconsumat,
acum mocnea, ardea de nerbdare s omoare pe cneva,
dar nu avea o [nt. Dac nu vedea nc un duman a
fame, era for[at s mcereasc fe oamen nocen[, fe
mc creatur dn canon. Probema era - se gndea cu
groaz a dezamgrea mame sae dn cerur - c nu avea
poft de sngee sub[re a anmaeor tmde.
315
Frustrarea nevoa creteau cu fecare cp. ta c avea
s fac ceva regretab, ceva care o s-o determne pe
Rosee s- ntoarc fa[a de a e, o vreme.
Apo, tocma cnd era pe cae s expodeze, sav
apar[a unu namc autentc.
O mn atnse ceafa.
Se rsuc, sm[nd cum mna se retrgea o dat cu
mcarea u.
Fusese o mn-fantom. Nu era nmen acoo.
Dar ta c e aceea prezen[ pe care o sm[se n canon,
noaptea trecut. Cneva care nu apar[nea fame Poard,
cu puter pshce propr, fe numa faptu c nu era copu
u Rosee fcea dn e un duman care trebua emnat.
Aceea persoan vztase pe Candy ma devreme, n
dup-amaza acee ze, nvrtndu-se n |uru u, dar fr
s ntre cu adevrat n contact cu e.
Candy reu ocu n baansoar. Dac avea s- fac
apar[a un duman adevrat, merta s- atepte.
Dup cteva mnute, sm[ dn nou atngerea. Uoar, ez-
tant, dsprnd medat.
Candy zmb. ncepu s se egene. ncepu char s fuere
ncet, fredonnd una dntre meode preferate ae mame
sae.
Strn[, tcun fure se aprndeau ma tare. Cnd
tmdu su musafr avea s devn ma ndrzne[, focu o s
fe n to, ar fcre o s- spubere.
49
La apte fr zece, sun sonera. Desgur, Fena
Karaghoss nu o auz. Dar n fecare camer exsta cte un
becue[ rou, n aa fe nct putea s vad umna
ntermtent actvat de sonere.
Se duse n ho se ut prn umnatoru de ng ua dn
fa[. Cnd o vzu pe Ace Kasper, o vecn care ocua a
316
tre case dstan[ de e, trase zvoru, scoase an[u o s
s ntre.
- Ce fac, putoaco? Cum te ma sm[?
"m pace cum [-a fcut pru", zse Fena prn semne.
- Seros? M-am dus s m tund coafeza m-a ntrebat
dac vreau s m aran|eze ca de obce, sau s ntru eu
n pas cu m-am gndt c de ce nu, nu sunt prea btrn ca
s fu sexy, tu ce zc?
Ace nu avea dect trezec tre de an, cu cnc ma
mu[ dect Fena. schmbase cron[ bonz trad[ona
cu o coafur modern, care necesta o nou surs de
ventur doar pentru ampon, dar arta grozav.
"Intr. Be ceva?"
- M-ar pcea s beau un pahar, putoaco, n momentu
de fa[ a bea ase, dar trebue s te refuz. Vn socr me
o s |ucm cr[ cu e, sau, dac nu, o s- mpucm...
depnde ce attudne au.
Dntre to[ cunoscu[ de z cu z a Fene, Ace era
sngura, n afar de Cnt, care n[eegea mba|u semneor.
Avnd n vedere c ma|ortatea oamenor au unee
pre|udec[ mpotrva surzor, pe care nu e recunosc, dar
care e nfuen[eaz comportamentu, Ace era unca e
preten. Dar Fena ar f renun[at bucuroas a pretena
or, dac Mark Kasper, fu vecne sae, nu s-ar f nscut
surd.
- Am trecut pe a tne s-[ zc c ne-a sunat Cnt, care nu
a pecat nc spre cas, dar sper c va a|unge cam n |uru
ore opt. De cnd ucreaz aa trzu?
"Are un caz mportant. Asta nseamn ntotdeauna ore
supmentare. "
- A zs c o s cna[ n ora s-[ spun c a avut o z
ncredb. Cred c se refer a caz, nu? Trebue s fe
fascnant s f mrtat cu un detectv. ma e un bat
duce. Et norocoas, putoaco!
"Da. e e."
317
- Char aa! rse Ace. dac ma ntrze at dat, nu te
ma mu[um cu restaurantu. Pune- s-[ cumpere
damante.
Fena se gnd a b|utera adus er de Cnt, dor
s- poat povest pretene sae despre ea. Dar afacere
frme Dakota & Dakota, n speca n cazu une anchete n
curs de desfurare, erau a fe de sfnte pentru e ca
ntmt[e dn patu con|uga.
- Trece[ smbt pe a no, pe a ase |umtate seara?
|ack o s gteasc mncrure u pperate, o s |ucm
cr[, o s mncm -o s bem bere pn enm. Da?
"Da."
- spune- u Cnt c e n sguran[, n-o s- punem s
vorbeasc.
Fena rse, apo semna: "S t c nu ma e aa de
ru. "
- Asta dn cauz c- cvzez tu, putoaco. Se mbr[ar
dn nou, dup care Ace pec.
Fena nchse ua, se ut a ceas vzu c era ora apte.
Ma rmsese doar o or pentru a se pregt de cn voa
s arate bne pentru Cnt, nu fndc ar f fost o ocaze
deosebt, c fndc dorea ntotdeauna s arate bne
pentru Cnt. Se ndrept spre bae, apo amnt c ua nu
era ncuat dect cu yaa. Se ntoarse n ho, trase zvoru
puse an[u a oc.
Cnt fcea gr| pentru ea. Dac ar f vent acas ar f
gst-o cu zvoru netras, ar f mbtrnt cu un an pe mnut
n fa[a ochor e.
50
Dup ce fusese ber n restu ze, Ha Yamataka rspunse
a chemarea u Cnt ven a brou pe a ase trezec
cnc seara, pentru a sta de paz n cazu n care Frank se
ntorcea dup ce pecau acas cea[. Cnt ntmpn n
camera de recep[e, povest acoo tot ce se ntmpase
318
n tmp ce beau o ceac de cafea. La afarea ceor
petrecute n absen[a u, Ha se gnd dn nou cu nostage
s se apuce de grdnrt.
Aproape to[ membr fame sae fe se ocupau de
grdnrt, fe [neau o grdn[, to[ o duceau bne,
ma|ortatea ctgnd ma mut dect Ha, un dntre e
char foarte mut. Prn[, ce tre fra[ dfer[ unch
bnevotor ncercaser de cteva or s- convng s
ucreze pentru e sau s e devn asocat, dar e refuzase
de fecare dat. Nu fndc ar f avut ceva mpotrva
grdn[eor, vnzr de unete pentru grdnrt, cutvr
pmntuu, ngr|r copacor sau char a grdnrtuu n
sne. Dar expresa "grdnar |aponez" devense un ceu n
Caforna de Sud, nu se mpca deoc cu gndu de a f
un stereotp.
Toat va[a ctse nenumrate romane de aventur
dorea s fe ca persona|ee despre care ctea, n speca ca
persona|ee coae dn romanee u |ohn McDonad, care
erau pe ct de ntutve, pe att de cura|oase, pe ct de
sensbe, pe att de dure. n adncu nm, Ha ta c
munca sa a Dakota & Dakota era a fe de bana ca efortu
znc a unu grdnar, c pre|ure de erosm n umea
ceor care se ocupau de securtatea frmeor erau mut ma
rare dect se prea ceor dn afar. Dac vndea ns
ngrmnte sau nsectcde, nu-[ putea nchpu c a vreo
ans de a deven un erou romantc. , n fond, magnea
pe care o a despre tne formeaz de mute or cea ma
mare parte a reat[.
- Dac apare Frank, ce fac cu e? ntreb Ha.
- bag ntr-o man - duc a ef.
- Adc, a e acas?
- Nu. La Santa Barbara. n noaptea asta, vor sta a hanu
"Leu rou", ca s se poat apuca, de mne, s fac
cercetr n trecutu fame Poard.
- M s-a prut c-a zs c nu se ateapt s- revad pe
Frank, specfc Ha, ncruntndu-se.
319
- Bobby spune c Frank a nceput s cacheze c nu va
rezsta utme ser de satur. Dar asta e doar o prere.
- Dec, cne e centu or?
- Pn cnd concedaz, Frank e.
- Cam aurea, dup mne. F cnstt, Cnt! De fapt, ce-
face s fe att de hotr[, avnd n vedere c n nebuna
asta percou crete de a o cp a ata?
- Le pace Frank. me m pace.
- Am zs: f cnstt. Cnt oft.
- S m a naba dac tu. Cnd s-a ntors, Bobby era ct
se poate de nspmntat. Dar nu vrea s cedeze. A crede
c- vor retrage ghearee, ce pu[n pn cnd se ntoarce
Frank, dac se va ma ntoarce vreodat. Candy a, fratee
u, pare prea puternc pentru orcne. Bobby |ue sunt
ncp[na[ uneor, dar nu-s prot, m-a f ateptat s
ase bat afacerea asta, acum c au vzut c e o probem
pentru Dumnezeu, nu pentru un amrt de detectv
partcuar. Dar asta e.
Bobby |ue stteau nghesu[ a brou, ng Lee Chen,
n tmp ce acesta e mprtea nforma[e ob[nute.
- S-ar putea ca ban s fe fura[, dar pot f chetu[, zse
Lee. Nu e-am gst numeree pe nc o st de ban fura[,
nc federa, nc de stat sau oca.
Bobby se gndse de|a a ma mute surse dn care ar f
putut proven ce ase sute de m de doar a u Frank,
care se afau acum n sefu or.
- Orce frm cu un nfux mare de numerar pe care nu
apuc s- depun znc a banc este o [nt poten[a. De
exempu, un supermagazn care st deschs pn a mezu
nop[. N-ar f o dee prea bun pentru propretar s se
pmbe cu at[a ban a e, noaptea, aa c exst un sef n
magazn. Dup ora nchder, te teeportez nuntru ,
dac et Frank, [ fooset putere pentru a deschde
sefu, vr ncasre dn zua respectv ntr-o pung de
hrte dspar. N-o s pu mna dn prma pe o mare sum
320
de ban, poate pe cteva sute de m de doar, dar da tre
sau patru ovtur [-a fcut suma.
Era car c |ue se gndse a acea ucru, pentru c
spuse:
- Caznour. Toate au sec[ de contabtate n regu, a
care ce de a Sec[a Fnancar a|ung fr dfcutate. Dar
au camere ascunse, unde e btaa peteu. Sunt ca nte
sefur n care po[ ocu. Le-ar nvda Fort Knox-u. [
fooset putere paranormae pentru a afa unde se gsesc
aceste ncper, te teeportez cnd nu este nmen acoo
e ce-[ doret.
- Frank a ocut o vreme n Vegas, precza Bobby. [ amn-
tet c [-am vorbt despre ocu vran n care m-a dus,
unde avusese o cas.
- nc n-ar f nevot s se mteze a Vegas, zse |ue.
Reno, Tahoe, Atantc Cty, Carabee, Macao, Fran[a, Anga,
Monte Caro - orunde se |oac |ocur de noroc n st mare.
Dscu[a despre accesu uor a cantt[ nemtate de ban
acceera pusu u Bobby, de nu- ddea seama de ce.
La urma urme, Frank era ce care se putea teeporta, nu e,
era sgur n propor[e de nouzec cnc a sut c nu
aveau s- ma revad pe Frank.
Lee Chen desfur un teanc de str pe mas:
- Ban sunt ucru ce ma pu[n mportant, spuse e. V
aduce[ amnte c voa[ s afu dac po[a este pe urmee
domnuu Fuger?
- Candy, corect Bobby. Acum tm cum cheam.
Lee se ncrunt.
- m pcea ma mut "domnu Fuger". Era un nume ma
eegant.
Intrnd n camer, Ha Yamataka zse:
- Nu cred c pot avea ncredere n |udecata estetc a unu
ndvd care poart pantof corap ro.
Lee ctn dn cap.
- No, chnez, ne strdum de m de an s oferm o
magne nuctoare a Ase, pentru a- dezorenta pe acet
321
occdenta nea|utora[, ar vo, |aponez, strca[ totu cu
fmee aea cu Godza. Nu po[ f ndescfrab , n acea
tmp, s fac fme cu Godza.
- E, na! Arat-m me pe cneva care a n[ees un fm cu
Godza, dup ce -a vzut pe prmu.
Ce do formau un cupu nteresant: unu sab, meancoc,
cu trstur decate, un tnr entuzast produs de epoca
sconc, ceat ndesat, at, cu o fa[ dur ca un cocan,
un tp tota nsensb a nata tehnooge.
Pentru Bobby ns ce ma nteresant aspect era c, pn
n ace moment, nu se gndse c un procenta|
dspropor[onat dn pu[n anga|a[ a frme Dakota &
Dakota erau amercan de orgne asatc. Ma exstau nc
do: Nguyen Tuan Phu |ame Ouang, amb vetnamez.
Patru oamen dn unsprezece. Nc prn cap nu- trecuse
vreodat c Lee, Ha, Nguyen |ame formau o submu[me
a anga|a[or; erau nte ndvduat[, a fe de dfer[ un
de a[ ca meree de pere, portocae sau case. Dar Bobby
ddu seama c aceast predec[e pentru coaborator
de orgne asatc dezvua ceva nteresant despre e
nsu, ceva dncoo de o admrab ps de pre|udec[
rasae, dar nu ta ce anume.
Ha spuse:
- nmc nu este ma ndescfrab dect conceptu de
Mothra, expc Ha. Apropo, Bobby, Cnt s-a dus acas, a
Fena. Ce noroc!
- Lee ne vorbea ceva despre domnu Fuger, e amnt
|ue.
- Candy, o corect Bobby.
Indcnd datee adunate dn ma mute arhve ae po[e,
rspndte n toat [ara, Lee zse:
- n ma|ortatea or, departamentee de po[e s-au compu-
terzat s-au egat prn cacuator numa de vreo nou an -
vorbnd de formue sofstcate. Aa c cee ma mute
dosare accesbe pe cacuator nu sunt ma vech de-att.
Dar, n acest tmp, au exstat aptezec opt de crme
322
brutae, n nou state, care seamn destu de mut ntre
ee, pentru a rdca un semn de ntrebare. E doar o
presupunere, m-n[eege[. Toate astea ns au strnt
nteresu FBI-uu, care, anu trecut, a nsrcnat o echp de
tre oamen, unu a sedu do pe teren, ca s coordoneze
anchetee a nve oca de stat.
- Tre oamen?! se mr Ha. Se pare c nu- acord prea
mare mportan[.
- FBI-u a avut ntotdeauna pu[n oamen, remarc |ue.
de trezec de an ncoace, de cnd |udector nu ma dau
condamnr ung, band[ domn numerc ma mut ca
orcnd. Tre oamen care ucreaz numa a asta - n stadu
actua a anchete -, a spune c repreznt o anga|are
seroas.
Extrgnd o foae dn madru de pe brou, Lee rezum
con[nutu:
- Toate crmee au urmtoaree puncte comune. n prmu
rnd, vctmee au fost mucate, cee ma mute de gt, dar,
practc, nc o parte a corpuu nu este sfnt pentru acest
ndvd. n a doea rnd, mute dntre ee au fost
matratate, sufernd traumatsme cranene. Dar perderea
de snge de a muctur, n genera prn vena |uguar sau
prn carotd, a fost prncpaa cauz a mor[ n aproape
toate cazure, ndferent de ate rn.
- Adc tpu' sta ma e vampr? se nteres Ha. Lund
ntrebarea n seros - fr s neg|eze fecare aspect a
acestu caz bzar, orct de exotc ar f prut -, |ue
rspunse:
- Nu este un vampr n sensu supranatura a cuvntuu.
Dn cte am afat, membr fame Poard sunt, dntr-un
motv sau atu, deosebt de nzestra[. t pe magcanu
acea de a teevzor, Mracuosu Rand. E s-a ofert s dea
o sut de m de doar orcru om care ar putea demonstra
c are puter paranormae. Canu Poard -ar aduce a sap
de emn. Dar asta nu nseamn c aceta posed ceva
323
supranatura. Nu sunt demon, sau cop a Davouu, nmc
de feu sta.
- Doar c au un fragment de matera genetc n pus,
remarc Bobby.
- Exact. Comportamentu u Candy, faptu c muc
oamen de gt, este doar o manfestare a bo u mntae,
precza |ue. Asta nu nseamn c e un zombe.
Bobby amntea foarte car de ggantu bond care-
atacase pe pa|a btut de poae, dn Punauu. Indvdu era
ca o ocomotv . Dac Bobby ar f avut de aes ntre Candy
Poard Dracua, -ar f preferat pe contee bestemat.
Fratee u Frank nu putea f descura|at prn metode smpe,
precum un c[e de usturo, un crucfx sau un par de emn
bne pasat.
- O at asemnare, zse Lee. n cazure n care vctmee
nu -au sat ue sau ferestree descuate, nu s-a
descopert cum a reut s ptrund crmnau. n mute
stua[, po[t au gst ue zvorte pe dnuntru, de
parc ucgau ar f et prn emneu.
- aptezec opt, constat |ue, se cutremur. Lee s
hrta pe brou.
- Po[a crede c ar putea f char ma mute, pentru c
uneor ndvdu a ncercat s- tearg urmee -
mucture de pe gt -prn mutarea sau char arderea
cadavreor. Aa c, probab, sunt ma mut de aptezec
opt de vctme, este vorba doar despre utm nou an.
- A fcut o treab bun, Lee, spuse |ue. Bobby o aprob.
- nc nu am termnat, zse Lee. m vo comanda o pzza
vo ma face nte sptur.
- A stat de|a ma mut de zece ore pe zua de az, remarc
Bobby. |-a ndepnt datora, nc ceva pe deasupra.
Trebue s te reaxez, Lee.
- Dac et de acord cu mne, cum c tmpu este
subectv, atunc a o surs nfnt. Ceva ma trzu, cnd o
s a|ung acas, o s transform cteva ore n vreo dou
324
sptmn, o s m ntorc mne a brou ct se poate de
odhnt.
Ha Yamataka ctn dn cap oft.
- Nu-m pace c trebue s recunosc, Lee, dar et foarte
bun a aure orentae, msteroase. Lee zmb engmatc.
- Mu[umesc.
Dup ce Bobby |ue pecar acas, urmnd s- fac
baga|ee pentru ctora a Santa Barbara, dup ce Lee
se ntoarse n centru de cacu, Ha se nsta pe canapeaua
dn brou efor, scoase pantof puse pcoaree pe
msu[. Ma avea nc 3ltimul rmas n %ia-, pe care- ma
ctse de dou or pe care se apucase s- recteasc
noaptea trecut, a spta. Dac opna u Bobby era |ust
nu aveau s- ma revad pe Frank, Ha avea n fa[ o
dup-amaz nenteresant, n care s recteasc, probab
|umtate dn carte.
Faptu c se sm[ea bne a Dakota & Dakota fcea,
poate, s nu ab nmc de-a face cu deea unor "senza[
tar", cu evtarea stereotpe munc de grdnar sau cu
ansa, cam mc, de a deven erou. Poate c se hotrse
pentru aceast carer fndc nu ar f fost n stare s tund
arba, s aran|eze un gard vu sau s panteze cnczec de
stratur de for , n acea tmp, s cteasc o carte.
Derek edea n scaunu u. ndrept teecomanda, pe care
e o asemua cu un psto cu aser, mpuc teevzoru,
care se aprnse.
- Nu vre s te u[ a tr? ntreb e.
- Nu, rspunse Thomas.
Thomas sttea ntns n pat, proptt pe perne, prvnd a
ntunercu nop[ dncoo de fereastr.
- Bne. Nc eu.
Derek manevr butoanee de pe teecomand. Pe ecran
apru at magne.
- Nu vre s te u[ a un |oc?
325
-Nu.
Thomas nu voa dect s- sponeze pe Ce Ru.
- Bne.
Derek ma aps nte butoane pe ecran apru o nou
magne.
- Nu vre s te u[ a desene anmate?
- Nu.
- La ce vre s te u[?
- N-are mportan[. La ce vre tu.
- Adevrat?
- La ce vre tu, repet Thomas.
- Va, ce drgu[!
nr o mu[me de magn pe ecran, pn cnd gs un
fm n care astronau[ n costume spa[ae bgau nasu
prntr-un oc care-[ ddea for. Derek oft ferct zse:
- Asta e bun. m pac pre or.
- Ct, zse Thomas. Ct spa[ae.
- M-ar pcea s am aa o pre.
Avntndu-se ar n ntunercu nesfrt,Thomas se
hotr
s nu- ma magneze mntea ca pe un ghem de a[
derundu-se ctre Ce Ru. n schmb, nchpu o
teecomand n form de psto trgnd cu raze nvzbe.
O, era mut ma bne aa. Ct a zce pete, se af ng Ce
Ru sm[ ma puternc, att de tare nct se spere,
nchse pstou se ntoarse cu toat fn[a, napo n
camer.
- Au teefoane n pr, zse Derek. Vez, vorbesc prn
pr!
La teevzor, astronau[ se afau ntr-un oc ma nfrco-
tor, scodnd n |ur, ucru pe care- fceau ce ma des,
de tot feu de montr de-aba ateptau s- prnd a
cottur. Astronau[ nu se nva[ mnte ncodat.
Thomas nu se ma uta a ecran.
La fereastr.
ntunercu.
326
Bobby se temea pentru |ue. Bobby ta ucrur pe care
Thomas nu e ta. Dac u Bobby era team pentru |ue,
Thomas trebua s fe cura|os s fac ceea-ce-era-corect.
Ideea cu pstou func[ona att de bne, nct spera, dar
se gnd c era cu adevrat bun, pentru c avea
posbtatea s- cerceteze ma uor pe Ce Ru. Putea s
a|ung a Ce Ru ma repede, tot aa s fug de e, dec
putea s- sponeze ma des, fr s se team c Ce Ru
-ar apuca fru mn[, trgndu- cu e a az. S apuce o
raz a pstouu era ma greu, char pentru o fn[ att de
ute, deteapt han ca Ce Ru.
magn cum apas ar pe butoanee pstouu cum o
parte dn e strbate ntunercu - 2ap! - , ntr-o cpt, se
af dn nou ng Ce Ru. Percepu fura nemantnt a
Ceu Ru gndure u sngeroase, care- fceau pe
Thomas s se smt mzerab. Thomas ar f vrut s se
ntoarc medat acas, dar Ce Ru -ar f dat seama de
asta. Nu- pcea ca Ce Ru s- ppe, s te c e cu e
acoo. Ma zbov ns cteva secunde, cutnd s ntrez-
reasc ceva refertor a |ue prntre toate acee gndur
despre snge. Dac Ce Ru ar f avut asemenea gndur,
Thomas -ar f teevzat un avertsment u Bobby. Se bucur
c nu gs nmc despre |ue n mntea Ceu Ru se
ntoarse repede a az.
- Unde crez c a putea gs o pre ca asta? ntreb
Derek.
- Casc.
- Are o umn pe ea, vez?
Rdcndu-se pu[n dntre perne, Thomas zse:
- t ce fe de poveste este asta? Derek ctn dn cap.
- Ce fe?
- E o cheste dn aea n care a fecare secund o creatur
urt rea sare suge fa[a astronautuu, sau poate se
ca[r pn-n gur - ntr n stomac, unde- face cub.
Derek se strmb, dezgustat.
- +leah! Nu-m pac asemenea povet.
327
- tu, spuse Thomas. De-aa te-am prevent.
n tmp ce Derek fcea s apar pe ecran tot feu de
magn, una dup ata, pentru a se deprta ct ma mut de
astronautu care avea s se aeag cu fa[a supt, Thomas
ncerc s apreceze cam ct ar trebu s atepte nante de
a se duce ar pe capu Ceu Ru. Bobby era de-a dreptu
ngr|orat, se vedea medat, char dac se strdua s-o
ascund, ar Bobby nu era un-prost, dec nu strca s
verfce actvtatea Ceu Ru n mod reguat, n caz c
acesta se gndea brusc a |ue se ducea dup ea.
- Vre s te u[ a asta? ntreb Derek.
Pe ecran apruse un ndvd cu o masc de hoche un
cu[t mare n mn, traversnd pe fur o camer, spre un
pat n care dormea o fat.
- Ma bne a mpuca at magne, propuse Thomas.
Pentru c trecuse ora de vrf, pentru c |ue cunotea
cee ma potrvte scurttur, dar ma aes pentru c nu avea
chef s fe prudent sau s respecte regue de crcua[e,
parcurser drumu de a brou pn acas, n captu opus
a dstrctuu Orange, n tmp record.
Pe drum, Bobby povest despre gndacu dn Cacutta,
care mpr[ea pantofu cu e atunc cnd Frank dusese a
podu rou, n grdna dn Kyoto.
- Cnd am a|uns ns a poaee munteu Fu|, pantofu nu
ma avea nmc, gndacu dspruse.
|ue ncetn a o ntersec[e, dar cum nu se ma vedea at
man, gnor stopu.
- De ce nu m-a spus asta a brou?
- Nu era tmp s ntru n deta.
- Ce crez c s-a ntmpat cu gndacu?
- Nu tu. Asta m frmnt.
Se afau pe strada Newport, care venea medat dup
Crawford Canyon. Fenaree aruncau o umn cudat pe
osea.
328
La margnea deauror dn stnga or, un rnd de case n
st Tudor fran[uzesc, strucnd ca nte enorme ahtur
de ux, artau foarte neaocu or, pe de o parte, pentru c
vaoarea exorbtant a unor asemenea propret[ asgura
construrea unor case dspropor[onate fa[ de parceee
mcu[e pe care se afau, dar pentru c sture or
arhtecturae nu se armonzau cu pesa|u semtropca.
Totu fcea parte dn crcu cafornan, pe care ura, dar
ubea, totodat. Aceste case nu- deran|aser pn
atunc, , avnd n vedere probemee grave cu care e
|ue se confruntau, nu putea s- dea scama de ce
deran|au acum. Poate c era att de nervos, nct pn
aceste nepotrvr reamnteau de haosu ce fusese ct
pe-ac s- nght pe parcursu ctoror sae cu Frank.
- Char trebue s conduc att de repede? ntreb e.
- Da, rspunse ea scurt. Vreau s a|ungem acas s
ne facem baga|ee, s pecm spre Santa Barbara, s afm
tot ce putem despre fama Poard s termnm cu
bestematu sta de caz.
- Dac aa sm[, de ce s n-o sm bat de pe-acum?
Cnd revne Frank, dm ban, borcanu cu damante ro,
spunem c ne pare ru, c e o bomboan de bat, dar c
no ne retragem.
- Nu putem, zse |ue. Bobby muc buza de |os.
- tu, admse e, apo. Dar nu pot s-m dau seama de ce
avem obga[a s rmnem cu acest caz pe cap.
Traversar deau se grbr spre nord, trecnd de
ntrarea a Rockng House Rdge. Apartamentu or era cu
cteva strz ma ncoo, pe stnga. Cnd a|unse s
coteasc, |ue arunc o prvre spuse:
- Char nu t de ce nu putem s em dn stua[a
actua?
- Nu. Vre s-m da de n[ees c tu t?
- tu.
- Atunc, vorbete!
- O s prcep tu, n cee dn urm.
329
- Nu face pe msteroasa. Nu-[ st n fre.
|ue manevr Toyota compane spre zona n care ocuau,
apo pe aeea case or.
- Dac-[ spun ce cred, o s te super. O s m contrazc o
s ne certm, nu vreau s m cert cu tne.
- De ce s ne certm?
Parc mana, stnse farure, opr motoru se ntoarse
ctre e. Och struceau n ntunerc.
- Cnd o s n[eeg de ce nu putem renun[a, n-o s-[
pac magnea noastr o s sus[ c n-am dreptate, c
suntem doar do cop nevnova[. [ pace s ne vez pe
amndo ca pe nte cop duc, n[eep[, dar n acea tmp
nocen[, ca tner |mmy Stewart Donna Reed. Te
ubesc nespus fndc et att de deast n prvn[a um
a noastr, o s m doar cnd o s vre s-[ sus[
punctu de vedere.
Bobby era gata-gata s nceap o ceart, aa cum
nsnuase |ue. O prv ns ung o vreme , ntr-un trzu,
zse:
- Am sentmentu cudat c nu sunt n stare s nfrunt
ceva, c, atunc cnd totu se va termna vo n[eege de
ce am fost att de hotrt s merg pn a capt, motvee
mee se vor doved mut ma pu[n nobe dect m e
nchpu eu acum. Este un sentment a nab de bzar! Ca
cum nu m-a cunoate cu adevrat.
- Poate c ne petrecem toat va[a ncercnd s ne
cunoatem pe no nne. poate nu reum ncodat... pe
de-a-ntregu.
srut uor, repede, e dn man.
Urmnd-o pe trotuar, pn a ntrare, arunc o prvre spre
cer. Senntatea ze fusese de scurt durat. O mu[me de
nor ascundeau una steee, ntunecnd ceru. Bobby se
sm[ nvut de certtudnea c o greutate mare, cumpt,
avea s se prveasc peste e, neagr pe fondu negru a
vzduhuu, dec nvzb, dar n cdere rapd, tot ma
rapd...
330
51
Candy nbu fura care se zbtea ca un cne,
ncercnd s- rup esa.
Se egn ma departe n baansoar, , treptat, vztatoru
tmd deven ma ndrzne[. n repetate rndur, sm[ mna
nvzb pe cap. La nceput se aezase uoar ca o mnu
goa, de mtase, nu ma mut de cteva cpe nante de
a zbura. Dar n momentu n care ddu de n[ees c nu-
nteresa nc mna, nc persoana crea apar[nea,
vztatoru deven ma cura|os, mna ma grea ma
pu[n ovtoare.
De Candy nu fcea nc un efort de a studa mntea
ntrusuu, de team ca acesta s nu pece sperat, unee
dntre gndure strnuu a|unser pn a e. Nu credea c
musafru nepoftt e content de magne cuvntee dn
mntea u care aunecau n cea a u Candy - pur smpu,
se scurgeau dn e ca nte pctur ce se preng dntr-o
geat rugnt, prn nte gur ct o gme de ac.
Numee "|ue" apru de cteva or , o dat, o magne se
atur numeu: o femee atrgtoare, brunet cu och
negr. Candy nu ta dac acesta era chpu vztatoruu sau
chpu une cunotn[e a acestua... sau dac mcar era a
cuva care exsta cu adevrat. Cteva aspecte fceau s
par rea: o umn pad rada dnspre e, ar trsture
erau att de bnde de senne, nct arta ca un sfnt
dntr-o Bbe ustrat.
Cuvntu "futura" se strecur dn mntea vztatoruu de
ma mute or, uneor nso[t de expres ca "nu f futura"
sau "[ne mnte futurau". De fecare dat cnd acest
cuvnt forfotea prn mnte, vztatoru se retrgea n
grab.
Dar contnua s revn. Cc Candy nu- fcea s se smt
nepoftt.
331
Candy se egna ncontnuu. Baansoaru scotea sunete
nfundate: scr[... scr[... scr[... Atept.
men[nu mntea deschs.... scr[... scr[... scr[...
De dou or, numee "Bobby" se scurse dn mntea
vztatoruu, ar a doua oar, o magne necar se asoce
numeu, dn nou un chp foarte bnd. Era deazat, ca
chpu u |ue. Sentmentu c recunoate rsco pe
Candy, dar fa[a u Bobby nu era att de car ca a u |ue.
ns Candy nu dorea s se concentreze asupra e, pentru c
vztatoru -ar f putut observa nteresu ar f fugt.
n rstmpu ung n care tmdu ntrus ddea trcoae,
mute ate magn cuvnte venr n mnte u Candy,
dar nu ta precs ce sens au.
...Oamen n costume de astronaut...
.Ce Ru...
...un tp cu o masc de hoche...
...acas...
...Prost...
...un haat de bae, o cocoat mncat pe |umtate ,
brusc un gnd nebunesc: "atrage-gndac, nu e bne,
atrage-gndac, trebue s-f-ordonat. "
Trecur ma mut de zece mnute fr s a egtura
Candy ncepu s se team c ntrusu pecase defntv. Dar,
deodat, se ntoarse. Contactu fu puternc ma ntm ca
orcnd.
Cnd Candy sm[ c vztatoru era ma ncreztor, tu c
vense tmpu s ac[oneze. magn mntea asemenea
une capcane de o[e, vztatoru asemenea unu oarece
curos, nchpundu- cum capcana se arcuete -
[ntuete pe vztator ntre amee sae ucgtoare.
ocat, vztatoru ncerc s scape. Candy [nu strns
trecu dncoo de podu teepatc dntre e, strdundu-se s
rscoeasc prn mntea adversaruu, ca s afe cne este,
unde este ce dorete.
Candy nu avea puter teepatce propr, nmc care s se
compare mcar cu cee ma sabe nzestrr teepatce ae
332
ntrusuu; nu ctse ncodat mntea cuva nu ta cum s
procedeze. Deduse ns c nu trebua s fac atceva dect
s se deschd s prmeasc ceea ce oferea vztatoru.
chema Thomas se temea de Candy, de faptu c fcuse
ceva-terb-de-stupd c o prme|duse pe |ue; aceast
trntate de spame spuber aprarea menta - fcu s
verse un potop de nforma[.
De fapt, era prea mut nforma[e, Candy nu reuea s-
dea de capt - o boborosea de cuvnte magn. Cu
dsperare ncerc s fac ordne, cutnd un fr care s-
dezvue denttatea adresa u Thomas.
"Prot, Ceo Vsta, acas, to[ de-ac chue, az, mncare
bun, TV, ce-ma-bun-oc-pentru-no, Ceo Vsta, ntern
sunt drgu[, ne utm a cobr, umea e rea acoo afar, e
ru pentru no acoo afar, azu Ceo Vsta... "
Cu oarecare umre, Candy n[eese c vztatoru u era o
persoan cu un nteect sub norma - prnse termenu
"sndromu u Down" - se temu c nu avea s sorteze
destue gndur ntegente dn toat babona, ca s
deduc adresa u Thomas.
n func[e de coefcentu de ntegen[, Thomas s-ar f
putut s nu te unde se afa azu Ceo Vsta, de se prea
c ocua acoo.
Apo, dn mntea u Thomas se deruar magn, ca un
an[ bne nchegat de amntr succesve, care nc ma
provocau o durere afectv: ctora ctre Ceo Vsta, cu
|ue Bobby, atunc cnd nscrseser prma oar a az.
Erau dferte de toate ceeate gndur amntr ae u
Thomas, n sensu c prezentau deta att de car pstrate,
nct se deruau ca un fm, oferndu- u Candy tot ce dorea
s te. Vzu oseee pe care trecuser cu mana n acea
z, vzu ndcatoaree care se perndau prn fa[a geamuror,
vzu fecare born de a fecare cottur - pe toate acestea,
Thomas se strduse dn rsputer s e memoreze, pentru
c, pe tot parcursu drumuu, se gndse mereu: "Dac nu--
m pace acoo, dac oamen de-acoo sunt r,dac e prea
333
nfrcotor, dac nu vo rezsta sngur, trebue s tu cum
s m-ntorc a Bobby a |ue orcnd doresc, [ne mnte
asta, [ne mnte toate astea, cotet ac a 7-11, char acoo
a 7-11, nu uta acest 7-11, acum trec de acet tre
pamer. Dac nu vn s m vzteze? Nu, nu e frumos s
gndesc aa, e m ubesc, vor ven. Dar, dac nu vn?
Ut-te acoo, [ne mnte casa asta, [ne mnte casa cu
acoper abastru... "
Candy af tot, a fe de precs ca cnd coordonatee -ar
f fost date de un geograf n termen de grade mnute, de
attudne ongtudne. Afase ma mut dect sufcent
pentru a- foos taentu. Deschse capcana - eber pe
Thomas. e rdc dn baansoar.
magn azu Ceo Vsta n detau, aa cum apruse n
memora u Thomas.
Vzu n mnte camera u Thomas de a parteru arp
nordce, a co[u nord-vestc.
ntunerc, moane de scnte ncnse nvrtndu-se n vd,
vtez.
Dn cauz c |ue era ntr-o dspoz[e de genu ha-s-
ne-mcm--s-termnm-cu-asta, se oprser acas doar
un sfert de or, att ct s- arunce n baga| artcoee de
toaet un schmb de hane. uar ceva de mncare de
a un McDonad's dn drum: hamburger mar, cartof pr|[
Coca-Coa detetc. nante de a a|unge pe autostrada
Costa Mesa, n tmp ce Bobby ma ua o por[e de mutar
deschdea cuta n care se afau hamburger, |ue fx
detectoru de radar pe ognda retrovzoare, conecta a
brcheta Toyote - ddu drumu. Bobby nu ma mncase
ncodat sandvur n pn vtez, dar nchpua c
atngeau cam o sut trezec a or cnd se afau pe Costa
Mesa ctre Rversde, a vest de autostrada Orange. ma
rmseser de termnat cartof pr|[ cnd ma aveau doar
cteva ntersec[ pn a autostrada Footh, a nord de Los
334
Angees. De depser ora de vrf, ar trafcu devense
neobnut de e|er, ca s men[ vteza aceea, era nevoe de
o grmad de trecer de pe o band pe ata de snge
rece.
- Dac o [nem tot aa, zse Bobby, n-o s ma am ocaza
s mor de coesterou provocat de hamburger.
- Lee spune c nu se moare dn asta.
- Zu?
- Zce s trm venc c tot ce poate face coesterou
este s ne scoat dn crcut ceva ma devreme. Acea
ucru trebue s fe adevrat dac ne rostogom cu
mana de cteva or.
- Nu cred c o s se-ntmpe aa ceva, et ce ma bun
ofer pe care -am vzut vreodat.
- Mu[umesc, Bobby. tu et ce ma bun pasager.
- M-ntreb un sngur ucru...
- Care?
- Dac nu murm cu adevrat, c doar ne mutm ntr-o at
ume, nu trebue s-m fac nc un fe de probeme... de ce
naba m-am deran|at s-m cumpr Coa detetc?
Thomas se rostogo |os dn pat sr n pcoare.
- Derek, peac, e de-ac, vne!
Derek urmrea a teevzor o emsune despre ca nu-
auz pe Thomas.
Teevzoru se afa n m|ocu camere, ntre patur, exact
n momentu n care Thomas apuc pe Derek de umr,
ncercnd s- fac s- dea ascutare, n |uru or se auz un
sunet stranu, ca cum cneva ar f fuerat, dar nu tocma.
Se auz vntu - cteva ader, nc cade, nc rec, dar
care- fcur pe Thomas s tremure.
Trgndu- pe Derek de pe scaun, acesta zse:
- Vne Ce Ru, tu peac, e de-ac, cum [-am ma spus,
acum!
Derek prv tmp, apo zmb, nchpundu- c Thomas
se |oac cu e, ca persona|ee dn desenee anmate. Utase
335
de promsunea pe care -o fcuse u Thomas. Crezuse c
Ce Ru avea s fe sub form de ou pr|te a mcu-de|un,
cnd acestea nu apruser, crezuse c e n sguran[.
Dar acum nu era, e nu ta. Fueratu stranu se
ampfc. La fe vntu. mpngndu- pe Derek, Thomas
ncerc s- fac s as.
-Fug! strg e.
Fueratu se opr, vntu se opr , dntr-o dat, dn senn,
Ce Ru apru acoo, ntre e ua deschs.
Era o fn[ uman, cum ta Thomas, dar era ma mut
de-att. Era ntunercu turnat ntr-o form uman, ca o
bucat dn ns noaptea care ntra pe fereastr, asta nu
numa pentru c purta un trcou negru pantaon negr, c
pentru c, [ putea da seama, era compet ntunecat pe
dnuntru.
Imedat, pe Derek cuprnse frca. Nmen nu trebua s-
spun c acesta era Ce Ru, nu acum, cnd putea s vad
cu propr u och. Dar nu vzu c era prea trzu ca s
fug, se duse drect ctre Ce Ru, nchpundu- c
putea s treac pe ng e. Probab c a asta se gndse,
fndc nc char Derek nu era att de prost, nct s cread
c ar f capab s rstoarne un brbat att de mare.
Ce Ru nfac - rdc nante de-a apuca s-
ocoeasc, st de a podea ct a cp, ca cum n-ar f
fost ma greu dect o pern. Derek [p, Ce Ru zb de
perete aa de tare, c [ptu ncet, ar taboure cu tat,
mama fratee u Derek czur de pe peretee opus, de
ng patu su.
Ce Ru ac[ona foarte rapd. Ce ma ngroztor ucru a e
erau mcre fugertoare. zb pe Derek de perete,
Derek deschse gura, dar nu ma scoase nc un sunet; Ce
Ru zb ar, ma tare, ar acum, u Derek |ucar och
n cap. Ce Ru u de a perete - trnt pe masa de
ucru. Masa se ctn, gata s se fac buc[, dar rmase
ntreag. Capu u Derek atrna peste margnea mese,
astfe c Thomas se ut a fa[a u - och vzu[ nvers
336
cpeau, gura vzut nvers era deschs, dar nu scotea nc
un sunet. u och de a fa[a u Derek - a[nt asupra
Ceu Ru, care- prvea, a rndu-, - rn|ea, ca cum
totu n-ar f fost dect o gum, ha-ha, ceea ce nu era, n
nc un caz. Apo, Ce Ru u foarfecee de pe margnea
mese de ucru, ce pe care Thomas foosea pentru
compunerea poezor n magn, ce care fusese ct pe-ac
s cad pe podea atunc cnd Derek aterzase pe mas. Ce
Ru nfpse foarfecee n Derek, acesta snger, betu
Derek care n-ar f fcut ru nmnu, doar u nsu, care nu
ta cum s fac ru cuva. Iar Ce Ru nfpse dn nou
foarfecee, rana snger dn nou, ar, ar. La un
moment dat, sngee numa curgea doar prn cee patru
rn dn peptu burta u Derek, unde fusese mpntat
foarfecee, c dn nas dn gur. Ce Ru rdc pe
Derek de pe mas, cu foarfecee [ndu--se dn stomac, -
azvr ca pe o pern. Nu, ma degrab ca pe o pung de
guno - arunc aa cum arunc gunoer punge de guno
n mane de saubrtate. Derek aterz pe pat, ntns pe
spate, cu foarfecee tot n e, nemcat, era mpede c se
dusese n Locu Ce Ru. Totu se petrecuse att de ute,
ma ute dect putuse Thomas s se gndeasc cum s-
pun capt, ceea ce era ngroztor.
Se auzr pa pe cordor, oamen aergnd.
Thomas strg dup a|utor.
Pete, unu dntre ntern, apru n cadru u. vzu pe
Derek ungt pe pat, cu foarfecee n e, cu sngee care se
scurgea peste tot, se nspmnt vzb. Se ntoarse
ctre Ce Ru zse:
- Cne...
Ce Ru apuc de gt, Pete scoase un sunet ca cum
s-ar f necat. puse ambee mn pe bra[u Ceu Ru, dar
nu- putu face s- dea drumu. Ce Ru rdc de gt,
mpngndu- brba capu pe spate, apo apuc de
curea - proect napo pe u, n ho. Pete se ov de o
asstent care tocma venea n fug, amndo czur pe
337
|os, pe cordor, ncurcndu-se n mn n pcoare, n tmp
ce femea ura.
Toate acestea, n numa cteva cpe. Att de rapd!
Ce Ru trnt ua, vzu c nu se ma nchdea, apo fcu
un ucru foarte cudat nfrcotor. mpreun mne n
fa[a u, o umn abastr, ca un fuger, [n dn ee.
Scntee zburau dn baamae, de ng can[ dn
margne u. Tot ce era dn meta scotea fum se topea
ca untu cnd pu peste pure. Era o u-parafoc. Spuneau
c trebue s-o [ nchs dac vez vreodat foc pe cordor,
nu s-ncerc s fug, c s [ ua nchs s f pe faz. O
numeau u-parafoc, pentru c focu nu putea trece prn ea
zceau e, Thomas se mra mereu c nu- spuneau o-u-
prn-care-nu-poate-trece-focu, dar nu- ntreba ncodat de
ce. Ua parafoc era numa meta, dec nu putea s ard, dar
acum se topea pe margn, mpreun cu paca|u, nu
prea c s-ar ma f putut ntra pe-acoo vreodat.
Oamen de pe cordor ncepur s bat n u, ncercar
s o deschd, nu reur, strgar dup Thomas Derek.
Thomas recunoscu una dntre voc vru s e strge s-
a|ute repede, fndc era n ncurctur, dar nu reu s
scoat ma mute sunete dect betu Derek.
Ce Ru opr umna abastr. Apo se ntoarse se ut a
Thomas. zmb. N-avea un zmbet pcut.
- Thomas? zse e.
Thomas se mr c ma [neau pcoaree, att de sperat
era. Sttea cu spatee a peretee de ng fereastr se
gndea c poate reuete s deschd geamu, s- mpng
s as, ceea ce ta s fac datort exerc[or-de-
aarm. Dar ta c nu are deoc vteza necesar, fndc Ce
Ru era ce ma ute pe care- vzuse vreodat.
Ce Ru fcu un pas ctre e, nc un pas.
- Tu et Thomas?
O vreme, tot nu reu s scoat vreun sunet. Putea doar
s- mte gura s se prefac, ntr-un fe, c artcueaz
ceva. Apo se gnd c, dac mn[ea zcea c nu e
338
Thomas, Ce Ru avea s- cread s pece. dec, cnd
deodat putu s vorbeasc, bgu:
- Nu. Eu... nu... nu Thomas. E pecat n ume acum, chue
mut, e un mbec de nve nat, aa c -au dat drumu n
ume.
Ce Ru rse. Era un rs tar nc o egtur cu ceva
hazu, ce ma groaznc dn cte auzse Thomas.
- Cne naba et tu, Thomas? ntreb Ce Ru. De unde v?
Cum e posb ca un ntfe[ ca tne s fac ceva ce eu nu
pot?
Thomas tcu. Nu ta ce rspuns s dea. -ar f dort ca
oamen de pe ho s nu ma bufneasc n u s
gseasc at cae de a ntra n camer, cc zbture erau
zadarnce. Puteau s cheme po[a s e spun s aduc
fce-ve[, da, face-ve[, ca atunc cnd e-a vzut a
teevzor c sunt fooste cnd o persoan se af ntr-o
man avarat nu poate e dn ea. Le-ar putea foos ca
s deschd ua, aa cum trgeau de mane zdrobte,
pentru a scoate oamen dn ee. Spera c po[t n-aveau
s spun: "Ne pare ru, dar nu putem deschde dect ue
de a man cu fce-ve[, nu ue de a azur", cc
atunc ar f termnat de-a bneea.
- N-a de gnd s-m rspunz, Thomas? nsst Ce Ru.
Scaunu pe care ezuse Derek se rsturnase n tmpu upte
acum se afa ntre Thomas Ce Ru. Acesta dn urm
ntnse o mn ctre scaun, o sngur mn, umna
abastr porn uernd, ar scaunu expod n ach, ca o
grmad mens de scobtor. Thomas acoper a tmp
fa[a cu mne, aa nct nc o ache nu- ntr n och.
Unee ptrunser n pame, char n obra| brbe, ar
pe atee e sm[ea n cma, n[epndu- stomacu, dar nu
avu nc o senza[e de durere, deoarece frca era ma
puternc.
u repede mne de a och, pentru c trebua s vad
unde se afa Ce Ru. Era char deasupra u, prn fa[a
acestua puteau scame dn tap[era scaunuu.
339
- Thomas? zse, puse una dntre mne mense pe
gtu u Thomas, aa cum fcuse cu Pete, ceva ma
devreme.
Thomas auz cum eeau cuvntee dn gur nu- venea
s cread c vorbea, dar char aa era. Apo, cnd auz ce-
spunea Ceu Ru, ar nu- ven s cread, de era o
reatate:
- Nu et-socab.
Ce Ru apuc de curea, [nndu- n contnuare de gt,
desprnse de a podea - trase de ng perete, aa cum
fcuse cu Derek, , va, Thomas sm[ cea ma cumpt
durere dn va[a u.
Ua nteroar de a gara| avea zvor, dar nu an[ de
sguran[. Cutndu- chee prn buzunar, Cnt ntr n
buctre, pe a ora opt zece seara, o vzu pe Fena
aezat a mas, ctnd o revst n tmp ce- atepta.
Fena rdc prvrea - zmb, ar nma u ncepu s
bat ma repede, exact ca n povete de dragoste
arztoare cunoscute dntotdeauna. Se ntreb cum de se
ntmpase aa ceva. Fusese att de ndependent nante
de a o ntn pe Fena. Fusese mndru de faptu c nu
avea nevoe de nmen care s- stmueze nteectua sau
s- sus[n emo[ona, dec nu era vunerab a durere
dezamgre pe care e aduce o rea[e. Apo o ntnse pe
ea. Cnd se tase rsufarea, fusese a fe de vunerab ca
orcne atcneva - se bucurase de asta.
Fena arta mnunat, ntr-o roche abastr, smp, cu o
curea roe pantof asorta[. Era att de puternc , n
acea tmp, att de gnga, att de rezstent ,
totodat, att de frag.
Se duse ng ea , o vreme, se mbr[ar se
srutar, ntr-o tcere absout. Cnt se gnd c, n ace
moment, ar f fost ferc[ char dac amndo ar f fost surz
mu[, ncapab s cteasc pe buze sau s vorbeasc
340
prn semne, cc ceea ce- fcea ferc[ era nsu faptu
nexprmab c se afau mpreun.
- Ce z! De-aba atept s-[ povestesc despre ea, zse
Cnt, ntr-un trzu. D-m un rgaz de cteva mnute, s
m sp s-m schmb hanee. Pecm pe a opt
|umtate, mergem a "Caprabeo", cerem un separeu,
comandm nte vn, nte spaghete pne cu usturo...
"Nte arsur. "
Rse, pentru c era adevrat. Le pcea a "Caprabeo",
dar mncarea era pcant. ntotdeauna sufereau de pe
urma rsf[uu.
O srut ar. Fena se aez s cteasc, ar e se duse
a bae. Ls apa s curg n cad, ca s fe ferbnte,
bg aparatu de ras n prz ncepu s se brbereasc,
rn|nd a e nsu, fndc era un tp att de norocos.
Ce Ru prvea drect n och, mrnd a e, copendu-
cu ntrebr, crora Thomas nu e-ar f putut face fa[ char
dac ar f stat ntr-un scaun, vese ntt, nu desprns
de podea pt de perete, cu o durere de spate de-
dduser acrme.
- M-am umput, m-am umput! o [nea e ntruna.
De fecare dat cnd spunea asta, oamen ncetau s-
ma ntrebe sau s- ma mpue capu cu tot feu de ucrur,
sndu- o vreme s- mpezeasc gndure. Dar Ce Ru
nu era ca cea[ oamen. Nu- psa dac Thomas avea
capu mpede, nu voa dect s se rspund. Cne era
Thomas? Cne era mama u? Cne era tat u? De unde
venea? Cne era |ue? Cne era Bobby? Unde era |ue?
Unde era Bobby?
Apo, Ce Ru zse:
- La naba, et doar un dot! Nu t rspunsure, nu-
aa? Et tot att de prost pe ct par.
dezp de perete, [nndu- n sus cu o mn de gt,
pentru ca Thomas s nu poat respra bne. pesn tare
peste obraz,
341
Thomas se strdu s nu png, dar nu se putu opr.
durea - era frc.
- De ce sunt sa[ s trasc oamen ca tne? ntreb Ce
Ru. ddu drumu Thomas se prbu. Ce Ru prvea
de sus rutcos, ceea ce enerva pe Thomas aproape a
fe de tare pe ct spera. Pentru prma oar n va[a u,
era nervos sperat n acea tmp. Dar Ce Ru prvea ca
pe un gndac sau ca pe un guno ce trebua ndeprtat.
- De ce nu v omoar, pe vo ta, de a natere? La ce
sunte[ bun? De ce nu v omoar cnd sunte[ mc, apo s
v tae buc[ee s v arunce a cn?
Thomas amntea de un oamen de-afar care
prvser astfe sau spuseser vorbe urte, cum |ue
pusese a punct. Ea zcea c Thomas nu trebue s fe
drgu[ cu asemenea oamen, c s e spun c sunt
obraznc. Acum, Thomas era furos, cc avea-tot-
dreptu-s-fe, char dac |ue nu -ar f zs c putea s fe
furos n astfe de cazur, e tot ar f fost, cc despre unee
ucrur, pur smpu, ta c sunt bune sau ree.
Ce Ru ov n pcor, era car c voa s- ma oveasc
o dat, dar se auz un zgomot a fereastr. Un dntre
ntern sprseser geamu ncercau s gseasc mneru
ferestre.
Ce Ru se ntoarse ctre geam ntnse mne, ca
cum -ar f rugat pe ntern s nu ntre. Dar Thomas ta c
avea s scoat dn nou acea umn abastr.
Ar f vrut s- avertzeze pe ntern, dar se gnd c
n-aveau s- aud sau s- ascute dect atunc cnd avea
s fe prea trzu. Dec, pe cnd Ce Ru era ntors cu
spatee, Thomas se tr pe podea, departe de e, char dac
mcarea provoca durer, char dac trebua s treac
peste sngee u Derek, nc umed, provocndu- grea[,
pe ng fure team.
Lumn abastr. Foarte structoare.
Ceva expod.
342
Auz trosnetu geamuu ma auz ceva, probab c peste
ntern czuse nu numa geamu, c o parte dn perete.
Oamen [par. n ma|ortatea or, [petee se ntrerupser
repede, dar unu dntre ee contnua, era ngroztor, de
parc cneva de dncoo de fereastra expodat ar f fost
rnt ma ru dect Thomas.
Thomas nu se ut napo, pentru c acum a|unsese a
margnea patuu u Derek, de unde, orcum, nu putea s
vad podeaua,pe care e nsu se tra. ,n pus acum ta
ce vrea, unde vrea s se duc, trebua s a|ung acoo
nante ca Ce Ru s se ocupe ar de e.
Se tr ute a captu patuu, se ut n sus vzu bra[u
u Derek atrnnd a margne, cu sngee curgndu- pe
sub mneca trcouu, pe pam pcurnd de pe degete.
Thomas nu voa s atng un mort, nc mcar unu pe care-
ndrgse. Dar asta trebua s fac, era obnut cu astfe
de ucrur pe care nu e dorea - aa era n va[.
Thomas se prnse de margnea patuu se urc n e ct
putu de repede, ncercnd s nu a n seam durerea de
spate de pcor, pentru c, atfe, s-ar f mcat ma
ncet. Derek era char acoo, cu och gura deschse, pn
de snge, att de trst, att de nfrcotor, deasupra
tabouror cu prn[ u czute de pe perete, tot mort,
pecat pentru totdeauna n Locu Ce Ru. Thomas apuc
foarfecee care se [ea dn Derek, scoase, spunndu- c
nu era nmc, fndc Derek nu ma putea s smt nmc
acum ncodat.
- Tu! zse Ce Ru.
Thomas se ntoarse s vad unde era Ce Ru - acesta
se afa char n spatee su, de partea ceaat a patuu
ndreptndu-se n drec[a u. Aa c nfpse foarfecee n e
ct putu de tare, pe fa[a Ceu Ru se ct surprnderea.
Foarfecee nmer n partea dn fa[ a umruu. Ce Ru
prea dn ce n ce ma surprns. Sngee ncepu s curg.
Dnd drumu foarfeceu, Thomas spuse:
- Pentru Derek. Apo zse: Pentru mne.
343
Nu era sgur ce avea s urmeze, dar se gnd c dac ese
snge, asta o s- doar pe Ce Ru poate o s- omoare,
aa cum omorse pe Derek. n partea opus a camere
vzu gou sat de geamu peretee care nu ma erau,
fumu ce eea dn crptur. Se gnd s fug acoo s
as prn gaur, char dac n partea ceaat se afa
noaptea.
Dar nu- magn ce avea s se ntmpe cu adevrat,
pentru c Ce Ru se comport ca cnd nu ar f avut un
foarfece nfpt n e, ca cum nu -ar f curs snge. nfac
- rdc ar de a podea, apo ov de duapu u Derek,
ceea ce- duru pe Tho-
mas ma tare dect atunc cnd fusese zbt de zd,
fndc duapu avea much mnere. Auz cum ceva
trosnea n e, cum se rupea ceva. Dar era cudat c nu ma
pngea, nc nu- venea s png, ca cum foosse
toat rezerva de acrm.
Ce Ru aprope fa[a de-a u Thomas, aa nct och or
a|unser a doar c[va centmetr dstan[. Lu Thomas nu-
pcea s se ute n och Ceu Ru. Erau groaznc. Erau
abatr, dar de fapt, erau ntuneco, ca cum sub abastru
exsta o substan[ neagr ca noaptea de dncoo de
fereastr.
Dar ma era ceva cudat - nu ma sm[ea aceea team ca
nante, de parc epuzase acest sentment aa cum
epuzase acrme. Se ut n och Ceu Ru vzu toat
acea ntunecme, cu mut ma adnc dect ntunercu care
se abtea asupra um n fecare z, cnd soaree peca,
tu c Ce Ru voa s- omoare, avea s- omoare, asta
era n ordne. Moartea nu- ma spera, cum nchpuse
pn atunc. Moartea era nc un Loc Ru, unde nu -ar f
dort s mearg, dar avu brusc sentmentu de nen[ees c
poate nu era un oc att de snguratc pe ct crezuse, poate
c era ma pu[n snguratc dect aceast parte a um.
Sm[ c acoo exsta cneva care- ubea, cneva care-
ubea ma mut dect -a ubt |ue vreodat, ma mut char
344
dect ubse tat or, cneva care era numa umn,
fr pc de ntunerc, att de structor, nct putea s-
prvet doar dntr-o parte.
Ce Ru [nea pe Thomas pt de duap cu o mn, n
tmp ce cu ceaat scoase foarfecee dn umr.
Apo mpnt n Thomas.
Acea umn care- ubea ncepu s- umpe pe Thomas,
e tu c urma s pece. Spera c, atunc cnd nu o s ma
fe, |ue o s te ct de cura|os se comportase pn a
capt, cum ncetase s png s- ma fe team, cum
ncercase char s opun rezsten[. Apo, brusc, amnt
c nu- teevzase un avertsment u Bobby cum c Ce Ru
ar putea s vn, aa c ncepu s- compun medat.
- foarfecee spntec ar -
Deodat, tu c avea de fcut ceva ma mportant.
Trebua s- comunce u |ue c Locu Ce Ru nu era char
att de ru, a urma urme, c acoo exsta o umn care te
ubea, putea s-[ da seama de asta. |ue trebua s te
acest ucru, fndc, n snea e, nu credea n aa ceva.
Credea c totu era ntunerc snguratate, a fe cum
nchpuse Thomas. Acum, ea socotea fecare cp
crea probeme egate de tot ce avea de fcut nante de a
se opr ceasu, de tot ce avea de nv[at, de vzut, de sm[t
de ob[nut, de tot ce avea de fcut pentru Thomas
Bobby, ca s e fe bne n caz c ea ar-f-p[t-ceva.
- dn nou foarfecee ptrunse -
era ferct cu Bobby, dar ncodat nu avea s fe cu
adevrat ferct dac nu afa c trebue s renun[e a
suprare, c totu se termn ntr-un mens ntunerc. Era
att de drgu[, nct cu greu [ ddea seama de fura e
nteroar, dar aa era. Thomas de-aba acum n[eese, pe
msur ce era cuprns de umn, ct de cumpt de furoas
era |ue. Era furoas pentru c toat munca toat
speran[a, toate vsee, toate eforture toat ubrea nu
ma contau pn a urm, fndc, ma devreme sau ma
trzu, murea pentru vece.
345
- foarfecee -
Dac o s te despre umn, o s reueasc s pun
capt fure dn adncu e. Aa c Thomas teevza asta,
mpreun cu avertzarea, cu tre utme cuvnte ctre |ue
Bobby, toate n acea tmp, spernd c n-o s e
amestece:
4ine )el "u, a%e-i gri2, )el "u, e5ist o lumin care %
iu*ete, )el "u, i eu % iu*esc i e5ist o lumin, e5ista o
lumin, 4,N6 )6L "73...
La opt un sfert seara se afau pe autostrada Footh,
ndreptndu-se n vtez ctre ntersec[a cu autostrada
Ventura, pe care aveau s contnue prn vaea San
Fernando, aproape pn a ocean, nante de-a o ua spre
nord, ctre Oxnard, Ventura , n cee dn urm, Santa
Barbara. |ue ta c ar trebu s ncetneasc, dar nu
putea. Vteza ma descrca tensunea. Numa dac s-ar f
apropat de mta de optzec de kometr pe or, cu
sguran[ c Bobby ar f nceput s [pe nante de a trece
de Burbank.
n casetofon era o caset cu Benny Goodmann. Meode
exuberante rtmure sncopate preau potrvte cu
avntu nvanc a man, dac ar f fost ntr-un fm,
acordure u Goodmann ar f consttut o cooan sonor
perfect pentru panorama tenebroas a deauror
ntunecate presrate c-coo cu umn, prn care treceau
dn ora n ora, dn suburbe n suburbe.
ta de ce e att de tensonat. ntr-un fe n care nu -ar
f nchput vreodat, Vsu e era a ndemn - dar puteau
s pard totu dac s-ar f ntns dup e. Totu. Speran[a.
Unu pe atu. Ve[e or.
Aezat pe scaunu de-atur, Bobby avea atta ncredere
n ea, nct a[pse a peste o sut douzec opt pe or,
de ta c nc ea nu dormse ma mut de tre ore cu o
noapte n urm. Dn cnd n cnd, |ue ma arunca o
prvre, doar pentru c- fcea bne s- te acoo.
346
Bobby nc nu n[eegea de ce se duceau n nord s
cerceteze fama Poard, mpngnd datora fa[ de cent
dncoo de ra[une, dar nedumerrea u rezuta dn faptu c
era un om aproape a fe de bun pe ct prea s fe.
Cteodat, ma for[a sau ma ncca ege regue n
numee cen[or or, dar n va[a partcuar era ce ma
scrupuos om pe care- cunoscuse |ue. Odat vzuse cum,
atunc cnd un automat de zare dduse un exempar dn
Los Angees Tmes, apo, dn cauza une defec[un,
napoase tre dn cee patru monede, e rentrodusese cee
tre monede n deschztur, de acea automat se
strcase n ate ocaz spre dezavanta|u u, - datora
c[va doar. "Da, p...", zsese Bobby, nrondu-se, cnd
|ue rsese de fapta u nduotoare, "poate c automatu
permte s fe necnstt s ab contn[a ncrcat,
dar eu nu pot".
|ue putea s- spun c se ma ag[au nc de cazu
Poard pentru c era o ans unc n va[, care e putea
aduce o canttate aprecab de ban, "marea ocaze"
cutat de orce om dn ume pe care ma|ortatea nu o
s-o ab ncodat. n momentu n care Frank e artase tot
bnetu dn geanta de voa| e vorbse despre o a doua
tran afat a mote, se sm[ser ncercu[ ca oarec
ntr-un abrnt, mna[ nante de mrosu de cacava, de
fecare dntre e negase, a rndu u, c ar f avut vreun
nteres n toat afacerea. Cnd Frank se ntorsese n acea
camer de spta, ca pcat dn cer, cu nc tre sute de m
de doar, nc ea, nc Bobby nu se gndser s aduc n
dscu[e probema egat[, de n ace moment era
mposb s se pretnd c Frank ar f fost absout ne-
vnovat. Mrosu cacavauu fusese prea puternc pentru a
se ma opune rezsten[. Se aruncaser cu capu nante,
fndc ntrevzuser ocaza de a- foos pe Frank pentru a
e dn abrnt a- cumpara Vsu ma repede dect se
ateptaser. Fuseser dspu s fooseasca ban murdar
m|oace ndoence pentru a- atnge scopu dort, ma
347
dspu dect recunoteau unu fa[ de atu, de |ue
presupunea c se putea aduce n favoarea or argumentu
c nc nu erau att de acom nct s fure pur smpu
ban damantee Iu Frank, s- abandoneze a
cheremu frateu su manac; sau poate char sm[u
datore fa[ de cent era acum o mncun, o vrtute a care
puteau recurge ma trzu, cnd aveau s- |ustfce or
n ceeate mpusur fapte ma pu[n nobe.
Ar f putut s- mrturseasc toate astea, dar tcu, fndc
nu voa s se certe cu e. Trebua s- ase s- dea seama
sngur, n rtmu u propru, s accepte totu n feu u.
Dac ncerca s- spun nante ca e s fe capab de a
n[eege, ar f negat dn prncpu. Char dac ar f
recunoscut o parte nfm dn adevr, ar f generat o ceart
despre ct de onest era Vsu or, despre moratatea sa
fundamenta, ar f foost aceste argumente pentru a
|ustfca m|oacee fa[ de scop. Dar ea nu credea c un
scop putea s rmn nob dac era atns prn m|oace
morae. , de nu concepea s refuze aceast "mare
ocaze", se temea c, atunc cnd Vsu o s se mpneasc,
acesta o s fe mn|t.
, totu, contnua s conduc. Repede. Pentru c vteza o
ma ebera de team tensune. Vteza paraza
pruden[a. fr pruden[ era ma pu[n probab c o s se
retrag dn fa[a confruntr cu fama Poard, care prea
nevtab, dac voau s prnd ocaza de a ob[ne o
bog[e mens eberatoare.
Trafcu era dega|at, n-aveau pe nmen foarte aproape n
spate, ar cea ma apropat man dn fa[ se afa a ase
kometr deprtare, cnd Bobby [p se rdc n scaun,
ca cum ar f avertzat-o asupra une cocnr mnente. Se
smuc nante, trgnd ntnznd de tocu pstouu,
duse mne a cap, ca atns, deodat, de o mgren.
Sperat, |ue sb acceera[a, atnse uor pedaa de
frn, zse:
- Bobby, ce s-a ntmpat?
348
Cu o voce rgut de team de urgen[a stua[e,
vorbnd ma tare dect se auzea muzca u Benny
Goodmann, Bobby rspunse:
- Ce Ru, Ce Ru, ave[ gr|, exst o umn, exst o
umn care v ubete.
*
Candy se ut a cadavru pn de snge de a pcoaree
sae ddu seama c nu ar f trebut s- omoare pe
Thomas, c s- duc ntr-un oc retras s- tortureze, pn
ce ob[nea toate rspunsure dorte, char dac
handcapatuu -ar f trebut ore n r ca s- amnteasc
tot ce voa s afe Candy. Ar f putut char s fe dstractv.
Dar era cuprns de o fure ma mare ca ncodat se
controa ma pu[n dect orcnd, de a moartea mame
sae. Voa rzbunare nu numa pentru mama u, c pentru
e nsu pentru toat umea care merta s se rzbune,
dar n-avusese ncodat ocaza. Dumnezeu fcuse un
nstrument a rzbunr , acum, Candy rvnea cu
dsperare s- ndepneasc [eu. Tn|ea s sfe gtu
s bea sngee une mu[m de pcto. Pentru ca fura sa
s dspar vreodat, avea nevoe nu numa s bea snge, c
s se mbete cu e, s se scade n e, s- fac drum pe
rur de snge, s stea pe pmnt mbbat de snge. Voa
ca mama u s- ebereze de toate constrngere ce-
mtau ac[une, voa ca Dumnezeu s- ebereze.
Auz srene n deprtare ta c trebue s pece curnd.
O durere ferbnte pusa n umr, unde foarfecee tase
muchu zgrase osu, dar avea s se ocupe de asta pe
drum. n cursu reconsttur corpuu, putea s- refac
uor [esuture, ntreg sntoase.
Pnd prntre sfrmture presrate pe podea, cut
ceva care s- dea o dee despre ocu unde se afa ace
Bobby sau acea |ue de care pomense Thomas. E ar f
putut s te cne fusese Thomas de ce posedase un
taent pe care nc mcar bnecuvntata sa mam nu-
putuse mprt.
349
Atnse dferte obecte mobe, dar reu s desueasc
dn ee doar magn ae u Thomas Derek ae ctorva
ntern asstente medcae care avuseser gr| de e. Apo
vzu un abum zcnd pe podea, ng masa pe care-
mcerse pe Derek. Pagne deschse erau pne de tot
feu de poze pte, ce actuau nte modee cudate. Lu
abumu - frunzr, ntrebndu-se ce putea s nsemne, ,
cnd ncerc s vad fa[a utme persoane care- [nuse n
mn, fu rsptt cu ceva dfert de ceea ce vzuse pn
atunc.
Un brbat cu o nf[are dur, nu att de nat precum
Candy,dar aproape a fe de sod.
Srenee se auzeau acum a ma pu[n de un kometru,
rsunnd cu fecare secund tot ma tare.
Candy s mna dreapt s aunece peste coperta
abumuu, cutnd... cutnd...
Cteodat, percepea numa pu[n, at dat, foarte mut.
De data asta, trebua s ab succes, dac nu, aceast
camer avea s fe un punct mort n cutarea surse de
putere a retardatuu.
Cutnd...
Prm un nume. Cnt.
Cnt se aezase n scaunu u Derek, n cursu
dup-amez, rsfond cudata coec[e de poze.
Cnd ncerc s vad unde pecase Cnt, dup ce prsse
aceast ncpere, vzu un Chevroet condus de acesta pe
autostrad, apo un oc numt Dakota & Dakota. Dup
aceea, ar Chevroet-u noaptea pe autostrad, apo o
csu[ ntr-un oc numt Pacenta.
Srenee erau ma aproape acum, vennd, probab, pe
aee ctre parcarea azuu.
Candy arunc abumu. Era pregtt s pece.
Ma avea un sngur ucru de fcut nante de a se teeporta.
Cnd descoperse c Thomas era un retardat cnd
n[eesese c Ceo Vsta era un oc pn de astfe de
350
persona|e, se mnase, sm[ndu-se |gnt de exsten[a
acestu az.
ntnse mne a o dstan[ de azec de centmetr, cu
pamee paraee... O umn de un abastru ceest struc
ntre ee.
amnt cum vecn ate persoane vorbser de surore
u - a fe despre e, cnd, ca bat, fusese scutt de
coa dn cauza probemeor pe care e avea. Voet
Verbna artau se comportau ca nte debe mnta
probab c nu e psa dac oamen e numeau retardate.
Ignoran[ etchetau pe e a fe, fndc era scutt de
coa, avnd dfcut[ a nv[tur fnd tot att de
cudat ca surore u. (Numa Frank se ducea a ore ca un
cop norma.)
Lumna ncepu s a forma une mng. Pe msur ce dn
mne sae [nea tot ma mut energe, transferndu-se
mng, aceasta cpt o nuan[ de abastru nchs cpt
conssten[, de parc era un obect sod putnd prn aer.
De fapt, Candy fusese ste[, fr nc un fe de dfcut[ a
nv[tur. Mama u nv[ase s cteasc, s scre s
soco- teasc, dec se nfura cnd auzea pe oamen zcnd
c era handcapat mnta. Fusese scutt de coa dn ate
motve, frete, ma aes dn cauza cheste cu sexu. Cnd
se fcuse mare vonc nmen nu- ma numse retardat
nu ma fcuse gume pe seama u, ce pu[n cnd se afa
prn prea|m.
Sfera abastr ca safru arta aproape a fe de sod ca
un safr autentc, dar era mare ct o mnge de baschet. Era
aproape gata.
Pentru c fusese pe nedrept etchetat ca retardat, Candy
nu dovedea n[eegere fa[ de ce cu adevrat handcapa[
mnta, c o ur adnc, spernd s e arate car
netutoror c e nu fcuse parte ncodat dntre aceta.
A gnd astfe despre e sau surore u, era o nsut fa[ de
sfnta u mam, care nu putuse s aduc pe ume un dot.
351
ntrerupse fuxu de energe u mne de pe sfer. O
cp, se ut ung a ea, zmbnd gndndu-se ce o s-
fac acestu oc |gntor.
Uretu sreneor ptrunse asurztor prn gaura rmas de
a geamu spart de a pere[ pe |umtate drma[, apo
se domo brusc, trecnd de a un [pt strdent a un
mormt. apo tcere.
- |-a vent a|utoru, Thomas, zse e rznd.
Cu o mn [nu de sfer cu ceaat fcu vnt.
Strbtu camera ca o rachet pornt de pe o ramp de
ansare. Dobor peretee dn spatee patuu u Derek,
snd n urm o gaur zdren[ut mare, ca de obuz,
trecu prn urmtoru, prn fecare zd dn cae, scupnd
fcr n drum, aprnznd ucrure pe ng care trecea.
Candy auz oamen [pnd apo o expoze zdravn n
tmp ce se demateraza, pecnd ctre casa dn Pacenta.
52
Bobby sttea a margnea autostrz, [nndu-se de
portera deschs a man trgndu- rsufarea. Fusese
sgur c o s vomte, dar senza[a trecuse.
- |-e ma bne? ntreb |ue, ngr|orat.
- Cred... cred c da.
Mane treceau pe ng e ca nte boz. Fecare
automob urmat de un curent de aer de un v|t care-
ddeau u Bobby sentmentu cudat c e, |ue Toyota
erau nc n mcare cu o sut trezec cnc de kometr
a or, e [nndu-se de ua deschs, ar ea cu o mn pe
umru u, men[nndu- mracuos echbru evtnd s
ase dre pe osea n tmp ce- trau pcoaree nmen
nu conducea.
Vsu zguduse dezorentase seros.
- Nu era tocma un vs, zse e.
352
Contnua s- [n capu n |os, prvnd petrceee de pe
pava|u autostrz, ateptndu-se ntr-o oarecare msur
s- revn senza[a de grea[.
- Nu era ca vsu pe care -am ma avut - ce despre no,
tonomat oceanu de acd.
- A fost ar despre Ce Ru.
- Da. Nu- pot num vs, pentru c nu era dect att...
aceast expoze de cuvnte n capu meu.
- De unde?
- Nu tu.
ndrzn s- rdce capu , de cuprnse ame[eaa,
grea[a oco.
- "Ce Ru... ave[ gr|... exst o umn care v
ubete...", zse Bobby. Nu-m aduc amnte tot. Era ceva
att de puternc, ca cum cneva m-ar f urat prntr-o
portavoce pt de urechea mea. Numa c, de fapt, n-a
fost aa, fndc n-am auzt cuvntee, pur smpu au
aprut acoo, n capu meu. Dar eu e percepeam ca fnd
urete, dac asta are vreun sens. nu exstau magn, ca
n orce vs. n schmb, exstau sentmente, pe ct de
puternce, pe att de confuze. Team bucure, fure
ertare... exact a sfrt, senza[a asta de pace pe care
eu... n-o pot descre.
Un Peterbt se aprope vund, trgnd dup e cea ma
mare remorc adms de ege. Aa cum nvse dn noapte
n urma faruror orbtoare, arta ca un monstru ce eea a
suprafa[ dntr-o adnc tranee marn, tot numa energe
pur fure rece, cu o foame care nu putea f ncodat
satsfcut. Dn cne te ce motve, cnd trecu, dudund, pe
ng e, Bobby se gnd a brbatu pe care- vzuse pe
pa| a Punauu se cutremur.
- Te sm[ bne? spuse |ue.
- Da.
- Sgur?
Bobby ncuvn[ dn cap.
- Pu[n ame[t. Asta e tot.
353
- -acum ce facem? Bobby o prv.
- Ce atceva? Pecm ma departe ctre Santa Barbara, E
Encanto Heghts, s termnm cu treaba asta... ntr-un fe
sau atu.
Candy aterz sub o arcad, ntre sufragere camera de
z. Nu era nmen acoo.
Auz un bzt ma n fundu case , dup o cp, ddu
seama c era de a un aparat de ras eectrc. Sunetu se
opr. Apo auz apa curgnd a chuvet urutu [ev de
scurgere.
Inten[ona s se ndrepte drect ctre ho bae, s-
surprnd pe brbat. Dar auz un fonet de hrte n partea
opus.
Travers sufragera p n pragu buctre. Era ma
mc dect cea dn casa mame sae, dar era a fe de
mpecab ordonat, cum nu ma fusese buctra
mame u de a moartea e.
La o mas, edea cu spatee a e, o femee ntr-o roche
abastr. Se apecase asupra une revste, rsfond pagne
una dup ata, ca cum ar f cutat un artco nteresant.
Candy poseda un contro a nsuror sae teeknetce cu
mut ma mare dect Frank, ma aes se putea teeporta
ma efcent ma uor dect acesta, crend ma pu[n
depasare de aer ma pu[n zgomot provent dn
rezsten[a opus de moecue. n orce caz, rmase surprns
c femea nu se rdcase s vad ce era, cc, atunc cnd
sosse a numa o camer deprtare de ea, trebue s f
fcut un zgomot sufcent de cudat ca s- trezeasc
curoztatea.
Ea ma ntoarse cteva pagn apo se apeac s
cteasc.
Nu putea s-o vad prea bne dn spate. Avea un pr des,
ucos att de negru, nct prea s f fost depnat a
acea rzbo de [esut ca noaptea. Avea un spate supu.
Pcoaree e, afate de aceea parte a scaunuu, unu peste
354
atu, erau bne fcute. Dac ar f fost ctu de pu[n
nteresat de sex, -ar f exctat na pupeor.
Intrebndu-se cum arta - brusc copet de nevoa de a
t ce gust are sngee e -, e dn cadru u fcu tre
pa spre ea. Nu se strdu s ascund zgomotu, dar
femea nu rdc prvrea. sesz prezen[a aba atunc cnd
e nfpse mna n pru e -o tr de pe scaun.
O ntoarse cu fa[a se sm[ medat tuburat. Pcoaree e
frumoase, odure pne, supe[ea tae, sn boga[
sau ndferent. De avea o fa[ frumoas, nu aceasta
eectrzase. Atceva. O catate a ochor e cenu. S-
zcem vtatate. Era ma ve dect mu[ a[, vbra de va[.
Nu [p, c scoase un mrt de fure frc, apo zb cu
amb pumn. ov n pept, pesn peste fa[.
Vtatate! Da, exemparu acesta era pn de va[,
deborda de va[, aceast vtatate nfora ma mut
dect orce rspat de natur sexua.
nc auzea n deprtare peosctu ape, urutu [ev de
evacuare, fu convns c- putea ven de hac fr s
atrag aten[a brbatuu - att tmp ct putea s-o mpedce
s [pe. O pocn n cap, nante ca ea s poat strga. Se
s moae a pcoaree u, content, dar nuct.
Tremurnd a gndu pcer, Candy o ntnse pe mas, cu
pcoaree atrnndu- peste margne. desfcu pcoaree
se propt ntre ee, dar nu ca s-o voeze, ceea ce era att
de dezgusttor. Cnd apec fa[a ctre a e, femea cp
ma nt nedumert, nc zgudut de ovtura prmt.
Apo, och se mpezr. Vzu cum revenea n prvre
n[eegerea pn de groaz se npust a gtu e, muc
adnc ddu de snge, curat duce, mbttor.
Femea se zvrco sub e. Era att de ve. Att de mnunat
de ve. nc.
Cnd se aduse pzza, Lee Chen o duse n brou u |ue
a u Bobby - ofer u Ha.
355
Punnd cartea deoparte, dar contnund s- [n
pcoaree desc[ate pe msu[, Ha zse:
- A dee ce-[ face mncarea asta a artere?
- De ce e toat umea preocupat az de arteree mee?
- Et un tnr tare drgu[. Nu ne-ar pcea s te vedem
mort mante de a mpn trezec de an. n pus, ne-am
ntreba mereu cu ce te-a ma f mbrcat dac tra.
- Cu nmc dn ce por[ tu, te asgur.
Ha se apec se ut n cuta pe care -o ntndea Lee.
- Arat destu de bne. Regua este: a orce pzza [ sc
aduce a comand, [ se vnd servce pzzere, n oc de
un preparat bun. Dar asta n-arat ru deoc. Po[ char s-[
da seama unde se termn pzza unde ncepe cartonu.
Lee rupse capacu cute, puse pe mas aez dou
fe de pzza pe farfura mprovzat.
- Aa.
- Nu-m da me |umtate?
- cum rmne cu coesterou?
- La naba! Coesterou e doar nte grsme anma. Nu-
arsenc.
Cnd puternca nm a feme ncet s bat, Candy se re-
trase. De sngee nc ma pcura dn gtu rvt, nu se
ma atnse de e. Ideea de a bea dntr-un cadavru fcea
grea[. aduse amnte de psce suroror u, care se
mncau ntre ee de fecare dat cnd vreuna dn grup
murea, se strmb.
Lundu- buzee umede de a gtu e, auz o u
deschzn-du-se ma spre captu case. Se auzr pa
apropndu-se.
Candy ncon|ur repede masa, a|ungnd n partea opus
u dnspre sufragere. Vzunea pe care -o oferse abumu
de poze a retardatuu avertzase c avea de-a face cu
Cnt, o persoan ma greu abordab dect ma|ortatea
oamenor. Prefer s ase pu[n dstan[ ntre e, s-
ofere tmp, ma degrab, pentru evauarea oponentuu
dect s- a prn surprndere.
356
Cnt apru n u. n afar de hane - pantaon arg de cu-
oare gr, sacou beumarn, cma ab, puover maro,
deschs a gt -, arta a fe ca mpresa fzc pe care o
sase asupra abumuu, nfruntase destue n va[. Pru
su era des, negru, peptnat pe spate. Avea o fa[ ca
scuptat n grant o prvre dur.
ncntat de recenta crm, de gustu de snge pe care
nc- ma sm[ea n gur, Candy urmr pe brbat cu
nteres, ntrebndu-se ce avea s se ntmpe ma departe.
Stua[a putea ua tot feu de ntorstur, nc una dntre
ee nu era pctstoare.
Cnt nu reac[ona aa cum se ateptase Candy. Nu pru
surprns cnd vzu femea moart rvt de pe mas;
nu pru ngrozt, zgudut de perderea e, sau scos dn fre.
Ceva fundamenta se schmb pe fa[a u aspr, de dncoo
de suprafa[, aa cum se mc pce tectonce sub crusta
pmntuu.
ntr-un trzu, ntn prvrea u Candy zse:
- Tu! Cnd auz ace sngur cuvnt, Candy ddu seama
c fusese recunoscut se sm[ nentt. O cp nu
prcepu de unde cunotea omu acesta, apo amnt de
Thomas.
Posbtatea ca Thomas s- f poment acestu brbat,
poate ator oamen, despre Candy, fu cea ma
nfrcotoare cottur dn va[a acestua de a moartea
mame sae. Su|ba u n armata de rzbuntor a u
Dumnezeu era o chestune profund persona, un secret
care n-ar f trebut s fe rspndt n afara fame Poard.
Mama u avertzase c era foarte bne s fe mndru c-
su|ete pe Dumnezeu, dar c mndra sa -ar prbu dac
s-ar uda cu ocrotrea dvn n fa[a ator oamen dn
afar. "Satan", spusese ea, "este n permanent cutare
de ocotenen[ a armate dumnezeet, cum a f tu, cnd
gsete, dstruge cu verm care- mnnc de v,
verm gra ct erp, - ma potopete cu foc. Dac nu
357
po[ pstra secretu, o s mor o s a|ung n Iad, pentru
c a avut gura mare. "
- Candy, zse Cnt.
Foosrea numeu su terse orce urm de ndoa asupra
faptuu c secretu se rspndse n afara fame, ar
Candy se sm[ea a ananghe, de nu e fusese ce care
nccase egmntu tcer.
nchpu cum, char n momentu acea, ntr-un oc
ntunecos pn de abur, Satan apeca urechea
ntreba: "Cne? Cne a[ spus? Cum cheam? Candy?
Candy ma cum?"
Furos nspmntat, Candy o u pe ng mas,
ntrebndu-se dac Cnt afase despre e de a Thomas. Era
hotrt s- dstrug pe acest om, s- fac s vorbeasc
nante de a- omor.
Cu o mcare a fe de neateptat ca feu n care
acceptase ucderea feme, Cnt duse mna nuntru
sacouu, scoase un revover trase dou focur.
Poate c trsese ma mut de dou, dar Candy e auzse
numa pe acestea. Prmu nmer n stomac, ar a doea n
pept, aruncandu- pe spate. Dn fercre, capu nma nu
avur de sufert. Dac [esutu cerebra -ar f fost atns,
deran|nd egtura msteroas frag dntre creer
sprt, sndu- mntea prns n capcana creeruu nante
de a avea ansa s e despart, n-ar ma f dspus de
capactatea menta de a se teeporta, rmnnd [nta une
ovtur de gra[e. Iar dac nma -ar f fost oprt
nstantaneu de un gon[ bne [ntt, nante de a se
demateraza, ar f czut mort pe ocu n care se afa.
Acestea erau snguree rn care- puteau ucde. Avea mute
nsur, dar nu era nemurtor; aa c mu[um u Dumnezeu
c -a sat s scape cu va[ dn acea buctre s se
ntoarc n casa mame sae.
358
Autostrada Ventura. |ue conducea repede, de nu cu
aceea vtez ca nante. La casetofon se auzea Arte Shaw
- "Comaru".
Bobby era ngndurat prvea prn geam pesa|u nocturn.
Nu putea s nu se ma gndeasc a vuetu de cuvnte care
se abtuse asupra u, puternc ca o expoze
ncandescent ca focu dntr-un furna. Se mpcase cu vsu
care- sperase sptmna trecut; toat umea are
comarur. De extraordnar de nsufe[t, aproape ma rea
dect va[a adevrat, ace vs n-avusese nmc nefresc -
sau ce pu[n aa s-a convns e uteror. Dar vsu recent
fusese atfe. Nu putea s cread c aceste cuvnte ntense,
ferbn[ ca ava, erupseser dn propru u subcontent.
Un vs cu mesa|e freudene, compexe, exprmate prn
scene smbour eaborate - da, aa era de n[ees; a
urma urme, subcontentu se ocup cu eufemsmee
metaforee, dar aceast expoze de cuvnte fusese toas,
drect ca o teegram trms pe un fr cupat n cortexu
u.
Cnd nu medta, Bobby se foa nervos. Dn prcna u
Thomas.
Dntr-un anume motv, cu ct nssta ma mut asupra
cuvnteor, cu att ma mut revenea n mnte Thomas. Nu
vedea nc o egtur, astfe c ncerc s- ndeprteze pe
Thomas dn gndur s se concentreze asupra une
expca[ pentru experen[a trt. Dar Thomas revenea
uor nsstent, ar ar. Dup o vreme, Bobby avu
sentmentu nenttor c exsta o egtur ntre expoza
de cuvnte Thomas, de n-avea nc cea ma vag dee
care ar f aceasta.
, ma ru, pe msur ce kometr se scurgeau
a|unser a captu vestc a v, Bobby ncepu s smt c
Thomas era n perco. 8i asta, din cau'a mea i a lui (ulie,
gnd Bobby.
Cea ma mare prme|de pe care o nfruntau acum Bobby
|ue era Candy Poard. Dar pn acest perco prea
359
ndeprtat, cc Candy nc nu afase de e; nu era content
c e ucrau n numee u Frank, putea s nu afe
ncodat. Depnde cum stteau ucrure n Santa Barbara
E Encanto Heghts. Da, vzuse pe Bobby pe pa|a de a
Punauu, mpreun cu Frank, dar cum s te cne era
Bobby. Dac, n sfrt, Candy -ar f dat seama de
asocerea frme Dakota & Dakota cu Frank, n-cum sa fe
Thomas mpcat n afacere; Thomas era o at parte
,separat, a ve[ or. Nu- aa?
- S-a ntmpat ceva? ntreb |ue, trecnd pe banda dn
stnga pentru a efectua o depre.
Nu vedea ce-ar f ctgat spunndu- c Thomas ar putea
f n perco. |ue s-ar f ngr|orat. pentru ce? Se sa dus
de magna[a u bogat. Thomas era n sguran[ acoo, a
Ceo Vsta.
- Bobby, ce s-a ntmpat?
- Nmc.
- De ce te tot foet?
- Probeme cu prostata.
Chane nr. 5, o amp umnnd dscret, stofe comode
tapete cu trandafr...
Rse uurat cnd se materaz n dormtor, goan[ee
fnd sate n acea buctre dn Pacenta, a sute de
kometr deprtare. Rne dspruser, ca cum n-ar f
exstat vreodat. Perduse poate trezec de grame de
snge cteva frme de [esut, fndc unu dntre goan[e
trecuse prn e, purtnd cu e carnea nante de a se
teeporta dn btaa focuu. Totu, restu era ca de obce,
ar ocu rnt nu ma pstra nc o urm de durere.
Rmase o |umtate de mnut n fa[a duapuu, nsprnd
adnc parfumu care ada dntr-o batst. Aroma ddu
cura| - reamnt de nevoa strutoare de a- face s
pteasc pentru omorrea mame u, nu numa pe Frank,
c pe to[ ce care conspraser mpotrva e.
360
Se prv n ognd. Sngee feme cu och cenu dsp-
ruser de pe brba buzee u; sase n urm, aa cum
ar sa apa dup teeportarea dn m|ocu une furtun. Dar
nc ma sm[ea gustu. Iar chpu refectat era, fr
ndoa, rzbunarea personfcat.
Bazndu-se pe eementu de surprz pe capactatea de
a- fxa cu precze punctu de sosre, acum, cunoscnd
buctra, se rentoarse n casa u Cnt. Inten[onase s
ntre pe ua sufragere, medat n spatee brbatuu, exact
n poz[a opus fa[ de punctu care se dematerazase.
Fe c experen[a mpuctur zguduse ma mut dect
dduse e seama, fe c fura care- mcna depse
punctu crtc dncoo de care nu ma putea s se
concentreze, orcare ar f fost motvu, nu a|unse unde
nten[onase, c n m|ocu camere ,n dreapta u Cnt,
nu destu de aproape pentru a se repez a e ca s- a
pstou nante ca acesta s- fooseasc.
Dar Cnt nu se ma afa acoo. corpu feme fusese uat
de pe mas. Numa sngee rmsese ca dovad c acoo
murse
Candy nu psse ma mut de un mnut: tmpu petrecut n
camera mame u, pus cteva secunde necesare ctore
n ambee drec[. Se ateptase ca, a ntoarcere, s-
gseasc pe Cnt apecat deasupra cadavruu, fe |end, fe
cutnd cu dsperare pusu. Dar, de ndat ce devense
content de dspar[a u Candy, brbatu trebue s f uat
cadavru n bra[e ... ce? Probab c fugse dn cas,
frete, spernd dn tot sufetu ca un fr de va[, orct de
sab, s f rmas n trupu feme, und-o dn drumu u
Candy n caz c acesta s-ar f ntors.
n|urnd prntre dn[, apo medat mpornd ertarea
mame sae a u Dumnezeu pentru mba|u spurcat,
Candy ncerc ua de a gara|. Era nchs. Dac pe-acoo ar
f pecat Cnt, nu s-ar f oprt s-o ma nchd n urma u.
Fug dn buctre prn sufragere, ctre hou de dncoo
de camera de z, cercet pa|tea dn fa[ strada. Dar
361
auz un zgomot de undeva se opr nante de a a|unge a
ua de a ntrare. Schmb drec[a, urmnd cu pruden[
cordoru ce ducea napo a dormtoare.
ntr-unu dntre ee era aprns o umn. Se fur ctre
u rsc s arunce o prvre nuntru.
Cnt tocma o pusese pe femee pe patu mare. ntmp ce
Candy urmrea, brbatu trase fusta peste genunch.
nc ma avea pstou ntr-o mn. Pentru a doua oar n
ma pu[n de o or, Candy auz srene ndeprtate
revrsndu-se n noapte. Vecn probab c auzser
mpucture chemaser po[a.
Cnt vzu n pragu u, dar nu rdc revoveru. Nc nu
zse nmc, ar expresa de pe fa[a sa mob rmase
neschmbat. Prea un surdomut. Cud[ena
comportamentuu acestu brbat fcu pe Candy nervos
nesgur.
Se gnd c erau anse destu de mar ca brbatu s f
got pstou atunc n buctre, de se teeportase de
acoo o dat cu mpactu ceu de-a doea foc. Foarte
probab s f tras toate goan[ee dn refex, degetu de pe
trgac fndu- condus de fure sau de frc, sau de orce
atceva sm[se atunc. Nu putuse s o care femee n
dormtor, s- rencarce, totodat, pstou n mnutu n
care Candy fusese pecat, ceea ce nsemna c, probab,
Candy nu se afa n perco dac se ducea pur smpu a
ndvd - ua arma.
Dar Candy rmase n prag. Orcare dntre cee dou focur
-ar f putut nmer n nm. Puterea u era mens, dar nu
putea s-o fooseasc destu de repede pentru a voatza un
gon[ care- avea ca [nt.
n oc s se ocupe de Candy, ndferent cum, omu
ntoarse spatee, ncon|ur patu pn n partea ceaat
se ntnse ng femee.
- Ce naba? zse Candy cu voce tare. Cnt u mna
feme. n ceaat mn [nea revoveru. ntoarse capu
pe pern, n aa fe nct s o prveasc, och strucr.
362
Preau s fe pn de acrm. Fx [eava revoveruu sub
brbe puse capt ve[.
Candy fu att de ocat, nct o vreme rmase ncapab s
se ma mte sau s gndeasc ce s fac ma departe. Fu
scuturat dn paraza sa de zgomotu sreneor ddu
seama c fru pornt de a Thomas ctre Bobby |ue,
orcne ar f fost e, ar putea s fe ntrerupt ac, dac nu
descoperea ce egtur exsta ntre brbatu mort de pe pat
ce do. Dac ma spera s afe cne fusese Thomas, cum
de- tuse Cnt numee sau c[ a[ ma afaser despre e,
dac voa s te ce perco ptea cum ar f putut
scpa, nu trebua s pard aceast ocaze.
Se grb nspre pat, ntoarse mortu pe-o parte - u
portofeu dn buzunaru pantaonor. deschse vzu
egtma[a de detectv partcuar. Pe partea opus, ntr-o
at ram de pastc, era o carte de vzt a frme Dakota &
Dakota.
Candy amnt o magne vag a brouror aceste frme,
magne perceput n camera u Thomas, cnd avusese
vzunea u Cnt a contactu cu abumu de poze. Pe cartea
de vzt se afa o adres, sub numee de Cnt
Karaghoss, cu tere ma mc, erau nscrse numee de
Robert |ue Dakota.
Afar, srenee ncetaser. Cneva bubua n ua de a
ntrare.
- Po[a! strgar dou voc.
Candy arunc portofeu u pstou dn mna mortuu.
Desfcu cndru. Era o arm cu cnc goan[e, toate
cartuee erau consumate. Cnt trsese patru goan[e n
buctre, dar momentu acea de fure rzbuntoare
pstrase sufcent snge rece ca s opreasc utmu gon[
pentru e nsu.
- Doar dn cauza une feme? zse Candy, fr s n[eeag
de parc mortu -ar f putut rspunde. Pentru c nu ma
putea face sex cu ea? De ce are sexu o mportan[ att de
mare? Nu ma exsta at femee? De ce era sexu cu
363
femea asta att de mportant, nct n-a vrut s ma tret
fr ea?
nc ma bubuau n u. Cneva vorb prntr-o portavoce,
dar Candy nu- u n seam.
Ddu drumu pstouu terse mna pe pantaon,
pentru c, brusc, se sm[ murdar. Mortu mnuse
revoveru, ar mortu prea s f fost obsedat de sex. Fr
ndoa, umea era o coac de pofte desfrnare,
Candy era bucuros c Dumnezeu mama u scutser de
dorn[ee dezgusttoare de care ma to[ cea[ preau
bntu[.
Prs acea cas de pcto.
53
Lfandu-se pe sofa, Ha Yamataka [nea ntr-o mn o
fee de pzza n ceaat romanu u MacDonad, cnd
auz murmuru sec a fautuu. Ls dn mn cartea
mncarea, sr n pcoare.
- Frank?
Ua pe |umtate deschs se baansa uor ctre nteror,
nu fndc ar f fost mpns de cneva, c dn cauza unu
curent destu de puternc ce nvse brusc dnspre
recep[e.
- Frank? repet Ha.
Traversnd camera, sunetu sb curentu ncet, dar,
cnd a|unse a u, notee nemeodoase revenr o pa
de vnt rv pru.
La stnga era brou recep[oneruu, neocupat a acea or.
Imedat n partea opus brouu era ua, nchs, ctre hou
pubc pe care se afau ceeate compan de pe ace eta|.
Ma rmnea ua dn captu ndeprtat a recep[e, de
asemenea nchs, care ddea ntr-un vestbu ce fcea
parte dn apartamentu frme Dakota & Dakota. De ac
porneau o bae ate ase ncper, ncusv centru de
cacu, unde Lee nc ma ucra. Sunetee de faut vntu
364
n-ar f putut a|unge a e prn ue nchse; dec punctu de
pecare se afa, fr ndoa, n saa de recep[e.
Pnd n m|ocu camere, se ut atept.
Sunetee de faut vntu se pornr a trea oar.
- Frank? zse Ha, zrnd cu coada ochuu un brbat care
apruse ng ua dnspre hou pubc, n dreapta u Ha
aproape n spatee u.
Dar, cnd se ntoarse, vzu c nu era Frank. Ha ddu
seama medat cne era ctoru strn. Era Candy. Nu
putea s fe atcneva, cc acesta era ndvdu descrs de
Bobby, care- vzuse pe pa|a de a Punauu a cru
descrere parvense u Ha prn Cnt.
Ha era scund at, se men[nea n form nu- amntea
vreun moment dn va[a u cnd s f fost ntmdat fzc de
cneva. Candy era ma nat cu douzec de centmetr dect
e, dar Ha avusese de-a face cu un ma na[. Candy era
car unu dntre ace ndvz dota[ dn natere cu o osatur
puternc, nvet n pachete de much, fe c fcea
exerc[, fe c nu, evdent nu era strn de rtuaure
dureroase dscpna presupuse de hatere de aparatee
de gmnastc. Dar Ha avea aceea consttu[e era
tare ca patra. Nu ntmdau n[mea muscuatura u
Candy. Era ns sperat de nebuna, de fura voen[a pe
care acesta e emana a fe de puternc cum rspndete un
cadavru vech de-o sptmn duhoarea mor[.
n cpa n care fratee u Frank se v n camer, Ha
mros feroctatea dement, asemenea unu cne sntos
care adumec zu unua turbat, ac[on n consecn[.
Nu avea pantof n pcoare, n-avea psto nu gsea nmc
a ndemn pe post de arm, aa c se rsuc fug napo
ctre brou efor, unde ta c se afa un Brownng
semautomat, cabru 11 mm, ncrcat, prns cu o cam pe
dedesubtu brouu u |ue, pentru orce eventuatate.
Pn acum, arma nu ma fusese ntrebun[at.
365
Ha nu era un expert n arte mar[ae, aa cum prea dup
nf[area sa formdab exotc, ns ta ceva Tae
Kwan Do.
Dar numa un fraer ar f apeat a artee mar[ae ca m|oc
de aprare mpotrva unu taur mucat de o abn.
Cnd a|unse a u, Candy apuc de cma ncerc
s 1 opreasc. Cmaa se destrm a custur, sndu-
pe nebun cu mne pne de fran|ur.
Dar Ha se dezechbr. Intr n camer, mpedcndu-se
se ov de scaunu marc a u |ue, care nc ma sttea n
m|oc cu ate patru scaune aran|ate n semcerc n |uru u,
aa cum ceruse |acke |axx pentru edn[a de hpnoz a u
Frank. Se spr|n de scaunu u |ue. Scaunu era pe rote,
care se-nvrtr cu greutate pe covor, dar sufcent ca s
aunece de sub e.
Pshopatu se npust asupra u, sndu-se cu toat
greutatea pe e, presndu- n scaunu care se tampona cu
brou. potop apo cu o rafa de pumn masv, ce preau
ca nte capete de baros.
Mne u Ha erau [ntute, aa c rmase o vreme fr
aprare. Le atur cu degetee anate e vr prntre
bra[ee u Candy, zbndu- n mru u Adam. Lovtura fu
destu de dur ca s- fac pe Candy s se nece cu propru
strgt de durere, ar unghe u Ha se nfpser n carnea
nebunuu, crondu- drum pn a brbe sfndu-
peea.
Incapab s ma respre pe esofagu strvt zgudut de
spasme. Candy se mpetc napo, cu mne duse a gt.
Ha se ndeprt de scaunu n care fusese presat, dar nu
pec dup Candy. Char ovtura pe care -o admnstrase
nu era ma mut dect o pesntur uoar cu un pc de
mute pe botu unu taur mucat de-o abn. Un atac prea
ncreztor s-ar f sfrt, fr ndoa, cu un dezastru. n
schmb, cu durer de a pumn prm[ n stomac, cu gustu
amar de a sosu de pzza, fug dup brou, nerbdtor s
pun mna pe Brownng.
366
Brou era mare, ar Ha nu ta exact unde era fxat
pstou nu voa s se ute dedesubt, pentru c ar f
nsemnat s- scape dn och pe Candy. pmb mna de
a dreapta a stnga pe sub margnea brouu, apo o vr
ma adnc cut n sens nvers.
Tocma cnd atnsese patu pstouu, vzu pe Candy
cum ntndea mne, cu pamee n sus, ca cum ar f
tut c Ha gsse o arm -ar f zs: "Nu trage, m
predau, oprete-te! Dar, n tmp ce Ha desprndea
Brownngu dn cama de meta, descoper c nu a
captuare se gndse Candy: o umn abastr fuger dn
pamee nebunuu.
Brou greu se comport, brusc, ca o mob dn emn de
put dn recuzta unu fm cu strgo. Char cnd Ha rdc
pstou, brou zb - tr napo, nspre geamu mens,
dn spate. Brou era ma at dect fereastra, se propt cu
capetee n perete, ceea ce- mpedc s zboare drect pe
geam.
Ha se afa ns n centru ferestre pervazu de |os ov
n spatee genunchor, dec nmc nu- opr dn pon|on. O
secund pru c transperantee Levoor -ar f putut re[ne,
dar se doved a f doar o uze: e trase cu e prn geam
noapte, scpnd Brownng-u, fr s- f foost vreodat.
Rmase surprns ct de mut dur cderea de-a ungu
ceor ase eta|e, care nu era o n[me char aa de mare,
de morta. Avu destu tmp s se mre ct de ncet
treceau pe ng e ferestree umnate ae brouror, s se
gndeasc a oamen pe care -a ubt a vsee
nempnte, char s observe c nor care se ntorseser a
apus stropeau pu[n cu poae. Utmu su gnd zbur spre
grdna dn spatee csu[e sae dn Costa Mesa, unde n
fecare an avea gr| de un bogat sortment de for, se
bucur n snea u de fecare cp: mocunea
extraordnar a une petae de scoar de cuoarea
corauu, pe margnea crea scpea o sngur pctur de
rou...
367
Candy ddu a o parte brou greo se apec peste
geamu de a eta|u a cncea. Un curent rece se n[ pe
atura cdr - pesn n fa[.
Brbatu, desc[at, zcea pe spate pe trotuaru arg, n
umna chhmbare a fenareor. Era ncon|urat de cobur
de stc, buc[ de meta dn transperante o bat de
snge ce ncepea s se ntnd uor.
Tund, fndu- nc greu s respre adnc, cu o mn dus
a gtu vtmat, Candy era suprat de moartea acestu
om. De fapt, nu de moartea n sne, c de nepotrvrea n
tmp. Ar f vrut s- nterogheze ma nt n egtur cu
Bobby |ue cu teepatu Thomas.
Cnd se teeportase n hou recep[e, tpu confundase
cu Frank, rostnd numee acestua. Persoanee de a Dakota
& Dakota erau cumva asocate cu Frank, tau totu despre
capactatea u e a se teeporta, dec tau unde s-
gseasc pe tcosu care- omorse mama.
Candy presupuse c ncperea urma s con[n rspunsur
mcar a o parte dn ntrebre sae, dar era ngr|orat c
po[a, aertat de moartea u Ha, avea s- for[eze s
pece nante de a cuege toate nforma[e necesare.
Zgomotu sreneor era muzca de fond pe parcursu
aventuror sae nocturne.
Dar nu se auz nc o sren. Poate c avusese noroc,
nu- vzuse nmen pe Ha cznd. Era pu[n probab ca
cneva s f ucrat n vreunu dntre ceeate brour ae
cdr; a urma urme era nou fr zece. Poate c oamen
de servcu ustruau, pe undeva, podeee sau goeau
coure de guno, dar poate c nu auzser destu ca s
fac cercetr.
Omu murse, n mod surprnztor, fr prea mute
proteste. Nu [pase. Cu o cp nante de mpact, un nceput
de strgt se fcuse auzt, dar fusese prea scurt ca s
atrag aten[a. Expoza de stc zngntu
transperanteor fuseser destu de puternce, dar totu se
termnase nante ca orgnea zgomotuu s fe depstat.
368
O strad cu patru benz de crcua[e ncon|ura centru
comerca Fashon Isand trecea totodat prn dreptu
cdror cu brour. Se prea ns c nu trecuse nc o
man pe ea atunc cnd se prbuse Ha.
Dou man, una n spatee ceeate, aprur acum dn
stnga, dar nu oprr. Un rnd de tufur ntre trotuar
strad mpedca pe motort s vad cadavru. Centru
de brour dn cadru vastuu compex nu era o zon care s
atrag peton noaptea, astfe c mortu putea s rmn
nedescopert pn dmnea[a.
Candy se ut a restaurantee magaznee dn partea
opus a strz, a o deprtare de vreo cnc sute de metr.
Cteva suete mcorate de dstan[ se mcau ntre
mane parcate ntrre brouror. Nmen nu prea s f
vzut ceva , de fapt, nc n-ar f fost prea uor s dstng
un brbat cu o costuma[e nchs a cuoare, pon|nd de-a
ungu une cdr foarte ntunecate, afat a n[me n
cmpu vzua doar cteva secunde nante ca gravta[a
s- fac efectu.
Candy drese vocea, tresrnd de durere, scup spre
mortu de |os.
Sm[ gustu sngeu. De data asta, era propru su
snge.
Pecnd de a geam, nspecta ncperea, ntrebndu-se
unde s caute rspunsure dorte. Dac ar f reut s-
ocazeze pe Bobby pe |ue Dakota, aceta -ar f putut
expca teepata ut Thomas , ma aes, ar f putut s-
duc drect a Frank.
*
Dup ce, ca urmare a semnaeor de a detectoru de
radare, evt dou zone de contro a vteze dn vaea
vestc, |ue readuse Toyota a vteza de o sut trezec
cnc de kometr pe or, snd n urm prafu Los
Angees-uu.
369
Cteva pctur de poae stropr parbrzu, dar rpaa
nu dur prea mut. Opr tergtoaree a cteva mnute
dup ce e pornse.
- Santa Barbara e a vreo or, zse |ue, att tmp ct nu
apare un po[st prea zeos.
O durea ceafa era foarte obost, dar nu voa s schme
ocu cu Bobby; nu avea rbdare s fe pasager n noaptea
aceea. O usturau och, dar se cznea s- [n desch; n-ar
f putut deoc s doarm. Evenmentee dn tmpu ze
aungaser somnu, ar vgen[a e era ntre[nut de
preocuparea fa[ de cee ce urmau s- atepte, nu numa
pe drum, c ma aes n E Encanto Heghts.
De cnd fusese trezt de acea "expoze de cuvnte", cum
o numse e, Bobby era mhnt. |ue ddea seama c
ngr|ora ceva, dar nc nu prea dspus s- vorbeasc.
Dup o vreme, ntr-o tentatv evdent de a- ua gndu
de a "expoza de cuvnte" refec[e sumbre pe care
aceasta e provocase, Bobby ncerc s ege o dscu[e
despre cu totu atceva. Ddu casetofonu ma ncet, tnd
astfe efectu meode.Amercan Patro" cu Genn Mer,
zse:
- Ascut, te-a gndt vreodat c, dn unsprezece
anga|a[ pe care- avem, patru sunt asatc?
- ce- cu asta? ntreb ea, fr s- a och de a osea.
- care crez tu c- motvu?
- Pentru c no anga|m numa oamen de bun catate
s-a-ntmpat c patru dntre oamen de bun catate care
au vrut s ucreze a no au fost chnez, |aponez
vetnamez.
- Asta- doar una dntre varante.
- Una dntre varante? repet ea. care e dup prerea ta
cea-at varant? [ nchpu poate c tcosu de Fu
Manchu a ndreptat asupra noastr o raz de contro a
mn[ dn fortrea[a sa secret dn mun[ Tbetuu ne-a
obgat cumva s- anga|m?
370
- E asta o varant, rspunse e. Dar un at motv este
c... Smt o atrac[e fa[ de personatatea asatcor. Sau
ma degrab fa[ de ceea ce- nchpue oamen c
nseamn personatate asatc: ntegen[, o
extraordnar autodscpn, ndemnare un sentment
puternc a trad[e ordn.
- Astea sunt caracterstce tuturor ceor care ucreaz cu
no nu neaprat doar ae u |ame, Nguyen, Ha Lee.
- tu. Dar ceea ce m face s m smt att de ntt n
prea|ma asatcor este faptu c mprumut eu n feu
acesta ceva dn modu or stereotp de a f, am convngerea
c dac ucrez cu e totu va decurge ntr-un mod ordonat,
sgur, am nevoe s mprumut ceva dn stereotpa or
pentru c... e bne pentru c nu sunt aa cum am crezut
pn acum. Et gata s ascu[ ceva ocant?
- ntotdeauna, rspunse |ue.
Lee Chen avea obceu ca, n tmp ce ucra n centru de
cacu, s pun un CD n CD-u portab Sony s ascute
muzc a ct. Sttea ntotdeauna cu ue nchse cnd
muncea, ca s evte orce dstragere dn cauza asta un
coeg consderau nesocab; cu toate acestea, cnd era
concentrat aspra accesr une baze de date compex
bne prote|at, cum era cea a sstemeor de po[e a cru
cod de acces nc ncerca s- sparg, avea nevoe de
nte. Cteodat, muzca ns reprezenta o dstragere, n
func[e de starea u sufeteasc, dar de cee ma mute or
aceasta era favorab munc sae. Sooure scurte de pan
ae u George Wnston erau adesea ceea ce- trebua, dar
de cee ma mute or avea nevoe de rock'n'ro. n seara
aceea, era Huey Lews and The News cu Hp to Be Square
The Power of Love, The Heart of Rock & Ro You Crack
Me Up. Concentrat cum era asupra montoruu (cu o
fereastr deschs n umea fascnant a cberspa[uu), cu
"Bad Is Bad" pusndu- n tmpe prn ct, s-ar f putut s
nu aud nmc dac n umea de-afar, Dumnezeu ar f dat
371
ceru ntr-o parte ar f anun[at sfrtu mnent a spece
umane.
Un curent de aer rece ptrunse n camer prn fereastra
spart, dar un sentment crescnd de frustrare produse
u Candy o senza[e de cdur compensatoare. Se pmb
ncet de-a ungu brouu spa[os, manevrnd n treact
dverse obecte, atngnd moba,ncercnd s provoace o
vzune care s- ndce ocu unde se afau ce do Dakota
Frank. Pan atunc nu avusese nc un succes. Ar f putut s
scotoceasc prn sertaree brouu duapuror,dar
netnd unde era ndosarat nforma[a pe care o cuta,ar
f durat poate char cteva ore. ddea seama c s-ar f
putut ntmpa ca nc mcar s n-o recunoasc dac ar f
dat peste ea, ntruct s-ar f putut afa ntr-un dosar sau
ntr-un pc sub un nume sau cod de caz care s nu ab nc
un n[ees pentru e. de mama u nv[ase s scre
s cteasc, de fusese un cttor nrt, a fe ca ea -
pn cnd ea a murt - apo, e -a perdut nteresu pentru
cr[, nv[nd sngur o mu[me de ucrur dn domen
varate a fe cum ar f fcut-o dac ar f urmat cursure
une unverst[, avea ncredere ma mut n ceea ce -ar f
reveat cat[e u specae, dect orce ar f gst scrs pe
o bucat de hrte.
-apo fusese de|a n recep[a hoteuu gsse adresa de
acas numru de teefon a fame Dakota. Sunase s
vad dac sunt acas dup ce a a treea ape
rspunsese un robot teefonc, nchsese fr s ase nc un
mesa|. Nu voa s te doar unde ocuau ce do Dakota,
cc ta c or s apar acoo a tmpu potrvt; voa s te
unde se afau atunc, n momentu acea, pentru c trebua
s a|ung a e s- for[eze s- dea nte rspunsur.
Rdc un a treea pahar de Scotch cu sfon. Erau
mprtate prn toat camera. Urma pshc de pe paharee
mar aduser magnea nstant, nsufe[t a unu brbat
372
numt |acke |axx. Arunc paharu, mnos, dar acesta sr
de pe canapea pe covor fr s se sparg.
Indvdu acesta, |axx, sa peste tot pe unde trecea o
mprese pshc ggoas pestr[, asemen unu cne
cu un contro sab a vezc care- marcheaz fecare pas
dn drum cu un pra de urn puturoas. Candy sm[ c
|axx se afa n ace moment cu o mu[me de oamen a o
petrecere n Newport Beach, ma sm[ c ar f fost o
perdere de tmp s ncerce s- gseasc pe Frank ce
do Dakota prn e. Orcum, dac |axx ar f fost sngur n ace
moment, Candy s-ar f dus drect a e -ar f omort,
numa dn cauza aure suprtoare neobrzate care
rmnea n urma u.
Or e nu gsse nc un obect pe care unu dn ce do
Dakota s - f atns att de mut nct s ase o urm
detectab, or nc unu dn e nu era genu care s ase o
urm pshc puternc sau durab. Dn motve pe care
Candy nu e n[eegea, un oamen erau ma greu de
detectat dect a[.
Pn atunc, nu- fusese nc prea greu nc prea uor s-
ocazeze pe Frank, dar n seara aceea era ma greu ca de
obce s- adumece mrosu. De cteva or, avu senza[a c
Frank fusese n camer, dar nu reu s gseasc nc un
obect n care s se f mpregnat mrosu frateu su.
Se ndrept apo spre cee patru scaune ncepu s-
verfce pe ce ma mare. pmb degetee sensbe cu
decate[e peste tap[era scaunuu tremur de ncntare
cc ddu seama medat c Frank sttuse de curnd
acoo. Unu dntre bra[ee scaunuu avea o bucat de vnn
rupt cnd Candy atnse crptura cu degetu mare fu
asatat de magn extrem de nsufe[te ae u Frank.
Prea mute magn. Vzu o sere ntreag de magn cu o-
cure pe unde trecuse Frank dup ce se rdcase de pe
scaun: Hgh Serras, apartamentu dn San Dego n care
ocuse un tmp cu patru an n urm, poarta rugnt a case
mame or de pe Pacfc H Road, un cmtr, un brou
373
tapetat cu cr[ n care sttuse att de pu[n nct Candy
aba dac- sm[, Pa|a Punauu unde Candy aproape c-
prnsese... Erau att de mute magn, dn attea ctor,
ngrmdte una peste ceaat, nct nu se puteau dstnge
ocure n care se oprse utma dat.
Dezgustat, arunc scaunu ntr-o parte se ndrept spre
msu[a de cafea, pe care ma erau ate dou pahare mar.
n amndou erau restur de ghea[ topt Scotch. Rdc
unu dn pahare avu o vzune cu |ue Dakota.
n tmp ce |ue conducea spre Santa Barbara ca cnd ar
f concurat contra cronometru n proba de 500 n de a
Indanapos, Bobby mrturs ucru ocant: c n reatate
nu era tpu pst de profesonasm, aa cum s-ar f zs a
prma vedere; c n tmpu ctoror sae sprtuae cu
Frank - ma aes n tmpu momenteor n care fusese
redus a o contn[ fr trup a un vrte| ame[tor de
atom zoa[ - descoperse n e o nervur puternc de dra-
goste pentru stabtate ordne ce avea rdcn ma
puternce dect magnase e vreodat, un fon de
conservatorsm; c faptu c- pcea s ascute muzc
swng decurgea ma degrab dn aprecerea metcuozt[
structuror e dect dn bertatea muzc ame[toare care
repreznt amprenta |azz-uu; c nu era nc mcar pe
|umtate persoana bera n gndre care se crezuse a f.
c se apropa ma mut de un conservator ubtor de trad[e.
- Pe scurt, zse e, n tot tmpu sta n care a crezut c
et cstort cu un tnr uuratc de genu u |ames
Gamer, de fapt avea ng tne un casc de tpu u
Chares Bronson.
- Pot s tresc cu tne orcum, Chare.
- Vorbesc seros. Oarecum. ncet, ncet am a|uns a trezec
de an nu ma sunt un put. Ar f trebut s-m descopr
ma demut trstura asta de caracter.
- Dar a descopert-o de mut.
- Cum?
374
- Iubet ordnea, ogca, ra[unea - tocma de aceea [-a
aes o mesere prn care po[ ndrepta neregue, po[
a|uta pe ce sab po[ pedeps pe ce r. Asta-
motvu pentru care m mprtet Vsu - ca s putem s
punem ordne n mca noastr fame, s em dn haosu
care domn umea n zee noastre s ne cumprm
pu[n pace nte. De aa nc nu m a s-m au un
tonomat Wurtzer 950 - mpe n form de baonae
gazeee n pn sat sunt un pc cam prea haotce pentru
tne.
Rmase tcut un tmp, surprns de repca e. ntnderea
neagr a oceanuu se profa spre vest.
- Poate c a dreptate, rspunse e. Poate c n fundu
sufetuu meu am tut ntotdeauna exact ceea ce sunt.
-atunc nu e demorazant c m-am pct sngur atta
tmp?
- Dar nu- deoc adevrat. Et uuratc un pc Chares
Bronson, asta- un ucru bun. Atfe nu ne-am n[eege
deoc, avnd n vedere c eu am ma mut Bronson n mne
dect Bronson nsu.
- Dumnezeue, ct dreptate a! zse e zbucnr
amndo n rs.
Vteza Toyote sczuse sub aptezec. O readuse a optzec
ntreb:
- Bobby...ce se-ntmp de fapt?
- Thomas.
- Ce- cu Thomas? ntreb ea dn nou utndu-se a e.
- De a expoza aceea de cuvnte, nu-m ese dn cap c e
n perco.
- Ce-are a face una cu ata?
- Nu tu. Dar m-a ma nt dac am gs un teefon
am suna a Ceo Vsta. Doar aa... ca s fm sgur.
|ue ncetn foarte tare vteza. Dup tre me er de pe
autostrad se oprr ntr-o sta[e de benzn. n tmp ce
batu sp geamure man, verfc ueu umpu
375
rezervoru cu benzn fr pumb, e ntrar nuntru
foosr teefonu cu tax.
Era o versune modern ce func[ona cu orce, de a
monede pn a cartee, aezat pe peretee de ng raftu
cu snaks-ur, bomboane pung de aune. Ma era un
aparat de prezervatve, aezat a vedere, mu[umt
haosuu provocat de SIDA. Bobby foos cartea or de credt
AT&T sunar a Azu Ceo Vsta dn Newport.
Nc nu sun nc nu se auz tonu de ocupat. Bobby nu
dstnse dect o sere de sunete eectronce stran, apo o
voce nregstrat nform c numru pe care- formase
era deran|at temporar dn cauza unor probeme pe cabu.
Vocea trgnat suger s ncerce ma trzu.
Form numru centrae, rugnd-o pe operatoare s ma
formeze o dat acea numr, dar ncercarea avu acea
rezutat.
- m pare ru, domnue. V rog s suna[ ma trzu.
- Ce fe de probeme ar putea f pe ne?
- Nu tu, domnue, dar sunt sgur c se va rezova
repede. Bobby [nuse receptoru n aa fe nct s aud
|ue ce- spune centrasta. Cnd puse n furc, se ut a
ea - spuse:
- Ha s ne ntoarcem. Am o bnua c Thomas are
nevoe de no.
- S ne ntoarcem? Avem peste |umtate de or de mers
pn a Santa Barbara, ca s nu ma spun ct ma avem
pn acas.
- S-ar putea s ab nevoe de no. Recunosc, nu e o
premon[e puternc, dar e persstent ... cudat.
- Dac are nevoe urgent de a|utor, spuse ea, arunc
orcum nu am reu s a|ungem a tmp. dac nu e char
aa de urgent, n-o s fe nc o probem dac mergem
pn a Santa Barbara ma sunm o dat de a mote.
Dac e bonav sau a fost rnt sau
orce atceva, drumu n pus de ac pn a Santa Barbara
napo nseamn doar o or ma mut.
376
- P.
- E fratee meu, Bobby. |n a e a fe de mut ca tne
[ spun c totu va f n regu. Te ubesc, dar nu a dovedt
ncodat c a destu taent pshoogc ct s m transform
acum ntr-o sterc.
- A dreptate, ncuvn[ e. Sunt doar... nervos. Nerv me
n-au apucat s se cameze dup toat ctora aceea cu
Frank.
ntor pe autostrad, vzur nte frcee sub[r de cea[
furndu-se a suprafa[a oceanuu. Pctur de poae
czur dn nou, dar se oprr dup ma pu[n de un mnut.
Aeru nbutor o catate nefab, dar ncontestab, de
zpuea a ceruu nnorat prevesteau o furtun puternc.
Dup cteva me, Bobby spuse:
- Ar f trebut s- sun pe Ha a brou. Ct ma st acoo
s- atepte pe Frank, ar putea s se fooseasc de cteva
dn egture noastre de a compana de teefoane s
verfce dac e totu n regu a Ceo Vsta.
- Dac tot n-o s reuet s prnz egtura cnd sun de
a mote, atunc o s- sun pe Ha s- ba[ pe e a cap cu
asta.
Urma pshc sab de pe pahar ofer u Candy o magne
a u |ue Dakota, aceea cu cea pe care o emsese mntea
u Thomas un pc ma devreme - de nu a fe de deazat
cum fusese n memora u Thomas. Cu ce de-a aseea
sm[, vzu c pecase acas de a brou, a adresa pe care o
gsse ma devreme n brou de pe ho. Nu rmase dect
pu[n acoo, apo pecase undeva cu mana mpreun cu o
at persoan, ce ma probab cu brbatu pe nume Bobby.
Ma departe de-att nu ma putea s vad dor ca
semnee pe care e sa ea n urm s f fost a fe de
puternce ca cee ae u |axx.
Ls paharu |os dn mn se hotr s mearg acas a
ea. De ea Bobby nu erau acoo acum, s-ar putea totu
s gseasc un obect care, a fe ca paharu de scotch, s-
377
a|ute s ma nanteze un pas sau do pe urmee or. Dac
nu va gs nmc,putea s se ntoarc ac s- contnue
cercetre, cu cond[a ca pn atunc s nu gseasc
cneva brbatu mort de-afar s cheme po[a.
*
Lee nchse cacuatoru, apo ntrerupse CD payer-u -
Huey Lews and The News tocma cntau Wakng On a Thn
Lne - - ddu cte a o parte de pe urech.
Mu[umt de sesunea ung productv prn trmu s-
conuu gauu arsenc, se rdc n pcoare, se ntnse
cscnd se ut a ceas. Un pc trecut de nou. Muncea
de dousprezece ore.
n mod norma, ar f trebut s nu- doreasc nmc atceva
dect s se arunce n pat s doarm o |umtate de z.
Dar zse c ma bne se repezea pn a apartamentu
u, care era a zece mnute de brou, se schmba eea
prn ora. Sptmna trecut descoperse un cub nou,
Nucear Grn, unde se ascuta muzc zgomotoas
strdent, buture nu erau contrafcute, purtarea mu[m
era pst de ogc bertn, ar femee erau
nferbntate. Voa s danseze un pc, s bea ceva, s
gseasc pe cneva dspus s se regueze pn a epuzare.
n vremure acestea de bo nou-aprute, sexu era
rscant; cteodat, char s be dn acea pahar cu
cneva putea s fe un gest de snucga. Dar dup o z
petrecut n unversu mcroscopc, ogc pn a ce ma
mc amnunt, sm[ea nevoa s trasc un pc a mt, s
smt gustu percouu, s danseze pe margnea prpaste,
numa s- restabeasc echbru n va[.
Apo aduse amnte cum se evaporaser Frank Bobby
char sub och u. Se ntreb dac nu cumva avusese parte
de|a de destu de mut nebune pentru o sngur z.
Se ut pe utmee pagn tprte. Cuprndeau ma mute
nforma[ dect afase e dn dosaree po[e, refertoare a
comportamentu stranu a d-u Bue, care nu avea nevoe
de ac[un nesbute pentru echbru, fnd de|a un haos
378
ambuant. Lee deschse ua, nchse umna, e pe ho
ntr prntr-o at u n camera de recep[e, cu nten[a de
a sa pagne pe brou u |ue de a- ua a revedere de
a Ha nante s-o-ntnd.
Cnd ntr n brou u Bobby a u |ue, avu mpresa c
Federa[a Na[ona de Wrestng sus[nuse un mec a dubu
ntre dou perech de matahae de o sut patruzec de
kograme fecare. Mobee erau rsturnate pahare de
scotch, unee dn ee sparte, erau mprtate pe toat
podeaua. Brou u |ue era cucat ntr-o rna, ctnndu-se
pe un pcor rupt, astfe c partea de sus nu ma era
parae cu cea de |os, ca cum cneva -ar f ovt cu bare
cocane.
- Ha?
Nc un rspuns.
Deschse ua de a bae cu mare bgare de seam, n bae
ns nu era nmen.
Merse a fereastra spart. Cteva buc[ de stc erau nc
ag[ate de ram. n[eese. Cresttur.
Spr|nndu-se cu o mn de perete, Lee Chan se apec cu
gr| n afar. Se ut n |os. Strg dn nou, de data asta cu
o voce compet schmbat:
- Ha?
Candy se materaz n hou case fame Dakota, care
era ntunecos tcut. Rmase un pc nemcat, cu capu
rdcat, pn ce fu sgur c nu ma era nmen acoo.
Gtu se vndecase. Era dn nou ntreg nctat dn cauza
nop[ ce se anun[a prom[toare.
ncepu s caute char de acoo atnse cu mna mneru
u, n speran[a c va gs vreo urm care, de defctar
n ceea ce prvete substan[a pshc, reprezenta, totu,
sursa vzunor sae. Nu sm[ nmc, fr ndoa dn cauz
c ce do Dakota atnseser foarte pu[n, doar ct durase
s ntre s as dn cas.
379
n afar de asta, o persoan ar putea s umbe cu o sut
de obecte, sndu- magne pshce numa pe unu
dntre ee,
peste o or s e atng dn nou pe toate s e
contamneze pe toate o sut cu aura u. Motvu pentru
care se ntmpa aa era a fe de neptruns u Candy,
cum era atrac[a attor oamen pentru sex. era
recunosctor mame u pentru acest taent, ca pentru
toate ceeate, dar detectarea prz prn ntermedu
pshometre nu era ntotdeauna un proces uor sau
nfab.
Camera de z sufragera fame Dakota nu erau
mobate, ucru care- uura munca, de dntr-un motv
anume senza[a de vd fcea sa se smt confortab n
argu su. Reac[a aceasta um. Cameree dn casa
mame u erau toate mobate - char dac,n utmu tmp,
canttatea de mucega, cuperc praf egaa numru
scauneor, canapeeor, meseor mpor; brusc ns
ddu seama c, a fe ca fama Dakota, e persona
ocupa un procent att de mc dn spa[u case, nct dac
ar f fost dup e, ma|ortatea camereor ar f putut a fe de
bne s fe goae, fr covoare ncuate cu actu.
Buctra o at camer a fame Dakota erau ns mo-
bate n mod evdent erau ocute. De era pu[n
probab ca e s f foost acea camer n tmpu scurte
escae ntre brou ocu spre care pecaser de ac, spera
ca mcar n buctre s se f oprt un pc ma mut, ca s
mnnce sau s bea ceva. Dar mneree duapuror,
cuptoru cu mcrounde, aragazu frgderu nu- oferr nc
un fe de magn.
Indreptndu-se spre eta|u a doea, Candy urc scre
ncet, snd mna stng s- aunece uor de-a ungu
baustrade de ste|ar. n dferte momente ae urcuuu, avu
cteva magn pshce care, de scurte nu foarte care,
ncura|ar s- contnue cutarea - fcur s cread c
va gs ceea ce- nteresa n dormtor sau n bae.
380
54
n oc s sune medat a po[e s decare moartea u
Ha Yamataka, Lee aerg ma nt a brou dn camera de
prmre , aa cum fusese nv[at, u un carne[e maro dn
spatee sertaruu de |os dn dreapta. Pentru bnee
anga|a[or dn categora crora fcea parte Lee, care nu
prestau munc de teren dec aveau de-a face foarte rar
cu dversee sec[ de po[e dn ora, dar care ar f fost
vreodat nevot s contacteze vreuna dn ee n caz de
urgen[, Bobby actuse o st cu c[va dntre of[er,
po[t admnstrator ce ma profesonat,
n[eegtor de ncredere dn |ursdc[e prncpae.
Carne[eu maro con[nea o a doua st de po[t care
trebuau evta[: ce care aveau o antpate nstnctv
pentru orcne ucra n domenu nvestga[or securt[
partcuare; ce care erau pur smpu nte nesufer[ ce
care erau n permanen[ n cutare de verzor auneco
care s ung ro[e |ust[e. Faptu c prma st era mut
ma ung dect a doua reprezenta o dovad a moduu
corect n care se apca egea n ora.
Dup spusee u Bobby ae u |ue era de preferat s
ncerc s de-ii controlul asupra nterven[e po[tor ntr-o
stua[e n care prezen[a or era necesar, pn ntr-acoo
nct s ncerc s aeg of[er de po[e care s- fac
apar[a a ocu fapte - n cazu n care era nevoe de
po[t. Era consderat o proste s te bazez pe tragerea
a sor[ sau pe toanee of[eruu de servcu.
Lee se ntreb dac era neaprat nevoe s cheme po[a.
Nu avea nc un dubu n prvn[a persoane care- omorse
pe Ha. D Bue. Candy. Dar ma ta c Bobby n-ar f vrut
s se afe prea mute despre Frank cazu u, ce pu[n nu
ma mut dect era necesar; confden[atatea
cent-agen[e nu era a fe de bne respectat dn punct de
vedere ega ca cea dntre avocat cent sau dntre doctor
381
pacent, dar era a fe de mportant. ntruct |ue
Bobby erau pe drum dec mposb de contactat pentru
moment, Lee nu avea cu cne s se sftuasc ce ct de
mut s dezvue po[e.
Nu putea ns s ase un cadavru n fa[a cdr n
speran[a c n-o s observe nmen! Ma aes cnd vctma
era un brbat pe care- cunoscuse a care [nuse.
S cheme po[a, atunc. Dar s fac pe prostu.
Consutnd carne[eu, Lee form numru de a Newport
Beach Poce ntreb de detectvu Harry Ladsbroke, ns
se spuse c Ladsbroke nu era de servcu. La fe se ntmp
cu detectvu |anet Hesnger. Pn a urm ns se
doved c detectvu Kye Ostov era dsponb cnd se
fcu egtura cu e, Lee rmase cu mpresa c era o
persoan confortant de mpozant competent; vocea u
suna ca un barton suav se adres u Lee cu nsufe[re.
Lee se prezent, content fnd c vorbea cu o voce
ascu[t, aproape p[gat, c, de asemenea, vorbea
prea repede.
- A avut oc o... e bne, o crm.
nante ca Lee s apuce s contnue, Ostov spuse:
- Dumnezeue, vre s spu c Bobby |ue au afat de|a?
Toccma m s-a spus me. M-au obgat s fu eu ce care
s e aduc vestea, stteam acum m gndeam cum
s fac ca s e spun. Cnd a sunat tu, tocma pusesem
mna pe teefon hotrt s- anun[. Cum au prmt vestea?
Nedumert, Lee rspunse:
- Nu cred c tu. Vreau s spun, cred c nu sunt ma mut
de cteva mnute de cnd s-a ntmpat.
- Un pc ma mut de-att, zse Ostov.
- Vo cnd a[ afat? Aba m-am utat n-am vzut nc o
man de po[e, nmc.
Aba acum cedar u nerv.
- Dumnezeue, am vorbt cu e cu pu[n tmp n urm, -am
dus nte pzza, acum e mprtat pe asfat, ase eta|e
ma |os
382
Ostov nu rspunse. Apo ntreb:
- Despre ce crm vorbet, Lee?
- Despre cea a u Ha Yamataka. Cred c s-au uptat ac,
-apo...
Se opr n m|ocu fraze, cp zse:
- Dar tu despre ce crm vorbet?
- A u Thomas, rspunse Ostov.
Lee sm[ c se face ru. Nu- ntnse pe Thomas dect o
dat, dar ta c Bobby |ue [neau foarte mut a e.
- A u Thomas a coeguu u de camer, contnu
Ostov. poate c ar ma f ucs ate persoane dac nu
reueau s- scoat a tmp afar dn cdre.
Computeru cu care se nscuse Lee nu func[ona a fe de
bne ca cee fcute de IBM dn brou u, aa c trebu un
mnut s n[eeag toate mpca[e nforma[e pe care -o
mprtse Ostov.
- Trebue s fe o egtur ntre ee, nu- aa?
- Sunt sgur. A dee cne ar putea s- poarte pc u
Bobby u |ue?
Lee se ut de |ur mpre|uru camere, se gnd a ceeate
camere goae ae Dakota & Dakota, a broure pust de a
eta|u a aseea a nveure nferoare unde nu era nc
[pene de om. Se gnd apo a Candy, a to[ oamen acea
muca[ sfa[, a ggantu pe care- vzuse Bobby pe
pa|a Punauu, a feu cum tpu putea s se teeporteze n
ocur dferte. ncepu s se smt foarte sngur.
- Detectv Ostov, a[ putea s trmte[ pe cneva ac foarte
repede?
- Am transms apeu tu pe cacuator n tmp ce vorbeam
cu tne, rspunse Ostov. Dou unt[ de po[e sunt char
acum n drum spre tne.
*
Candy tras cu vrfure degeteor cercur enee pe fa[a
msu[e de toaet, apo cercet conturure fecru mner
de aam a sertareor. Atnse ntreruptoru de pe perete
cee dou comutatoare ae mpor de pe noptere. s
383
apo mne s- aunece peste ramee uor n
eventuatatea n care prada u s-ar f oprt s-ar f spr|nt
acoo n tmpu une conversa[, examn mneree
foneruu cu u acoperte de ognz mnge fecare
numr buton de pe teecomanda teevzoruu, spernd c
au apsat vreun buton char n pu[nu tmp ct au stat
acas.
Nmc.
Fnd nevot s- pstreze camu metcuoztatea n cu-
tare dac voa s ab succes, Candy trebu s- nbue
fura frustrarea. Dar mna se accentua char cnd se
strdua ma tare s-o stpneasc, ar pentru e setea de
mne era ntotdeauna echvaent cu setea de snge, vnu
rzbunr. Numa sngee putea s- potoeasc setea, s-
stng mna s- acorde astfe posbtatea unu
nterudu de nte, fe ea reatv.
Cnd se mut dn dormtoru fame Dakota n baa atu-
rat, Candy era de|a posedat de o nevoe de snge aproape
a fe de ncontestab de crtc precum nevoa de aer.
Utndu-se n ognd, un tmp nu se vzu pe e, ca cum
nu ar f avut refec[e; vzu numa snge rou, ca cum
ognda ar f fost o poart de trecere spre una dn pun[e
nferoare ae unu vas dn Iad pecat ntr-o croazer pe o
mare de snge. Cnd uza p - vzu propru chp
refectat n ognd, ntoarse repede capu.
ncet fce, se strdu ma tare s se controeze
atnse robnetu de ap cad, cutnd, adumecnd...
Camera de mote dn Santa Barbara era spa[oas, tcut,
curat mobat fr amestecu strdent de cuor
modee care prea s fe a mod n ma|ortatea moteuror
amercane - dar nu era n nc un caz ocu pe care |ue -ar
f aes ca s prmeasc vete groaznce care se aduser
a cunotn[ acoo. Lovtura pru ma dureroas durerea
dn nm ma sfredetoare, dn cauz ca trebuau ndurate
ntr-un oc strn mpersona.
384
Char crezuse c Bobby se sa purtat de magna[e ca de
ob- ce c Thomas era n depn sguran[. Dn cauz c
teefonu era aezat pe o nopter, Bobby trebu s stea pe
margnea patuu ct dur convorbrea, ar ea prvse -
ascutase stnd pe un scaun a doar un metru deprtare de
e. Cnd auz dn nou robotu care e spunea c numru de
a Ceo Vsta era temporar deran|at datort unor probeme
de cabu, sm[ o oarecare senza[e de nente, dar rmase
totu convns c totu era n regu cu fratee e.
Cu toate acestea, cnd Bobby sun a brou n Newport -
rspunse Lee n oc de Ha, vzu c ascut ocat pre[ de
un mnut ceea ce- spunea Lee, rspunznd doar
monosabc dn cnd n cnd, tu c noaptea aceea va f
cea care va spnteca va[a n dou, an ce se vor scurge
n mod nevtab de-atunc nante fnd ma ntuneco
dect ce de dnante de ruptur. Pe msur ce chestona
pe Lee, Bobby evta s se ute a |ue, ucru care- confrm
ntu[a - fcu nma s- bat ma tare. Cnd n cee dn
urm se ut a ea, trste[ea care se ogndea n och u o
fcu s se ute n at parte. ntrebre pe care e punea
u Lee erau voaate nu putea prcepe prea mut dn ee.
Sau poate c nu voa s n[eeag.
n cee dn urm, convorbrea pru s se aprope de sfrt.
- Nu, a procedat corect, Lee. Ocup-te de probem ca
pn acum. Ce-a spus? Mu[umesc, Lee. Nu, totu va f n
regu. O s ne descurcm, Lee. ntr-un fe sau atu, o s
ne descurcm.
Dup ce nchse, Bobby rmase un tmp nemcat,
utndu-se fx a mne sae, pe care e frmnta ntre
genunch.
|ue nu- ntreb ce se ntmpase, ca cum ceea ce-
spusese Lee nu era nc un fapt, ar ntrebarea e era ca o
mage neagr , pn ce nu formua ea ntrebarea,
trageda nu s-ar f transformat n reatate.
Bobby se rdc dn pat ngenunche pe podea n fa[a
scaunuu e. apuc mne n ae u e srut cu
385
bnde[e. |ue tu atunc c vete erau ma ree dect
orce atceva.
- Thomas e mort, zse ea ncet.
ncercase s suporte vete cu tre, dar cuvntee
ptrunser adnc n creer.
- m pare ru, |ue. Dumnezeue, ct de ru m pare.
asta nu- tot.
spuse ce se ntmpase u Ha.
Iar cu cteva mnute nante s vorbeasc cu mne,
contnu e, Ice a prmt un teefon n egtur cu Cnt
Fena. Sunt mor[ amndo.Vete erau mut prea cumpte
s e n[eeag dntr-o dat. |ue respectase foarte mut
pe Ha, pe Cnt pe Fena, ar admra[a e pentru cura|u
ndependen[a feme surde era ura. I se prea nedrept
c nu putea s- png pe fecare n parte, separat; mcar
att ar f mertat. Sm[ea de asemenea c- trda cumva,
deoarece sufern[a pe care -o provocase vestea mor[ or
nu era dect o refec[e pad a durer pe care o sm[ea
pentru perderea u Thomas, de atfe nc nu se putea s
fe.
Avu senza[a c se nbu, ar cnd recapt sufu,
aeru nu e afar sub forma une respra[ c a unu suspn.
Asta nu era bne. Nu- putea permte s cacheze.
Ncodat n va[a e nu avusese ma mut nevoe s fe
puternc dect acum; crmee comse n seara aceea n
Orange County erau prmee dntr-un r de pese drmate,
ca ntr-un |oc de domno a mor[, ce avea s- cuprnd
pe c n cdere dac durerea e amor[ea agermea.
n tmp ce Bobby sttea n contnuare ngenuncheat n fa[a
e - ddea ma mute deta despre cee ntmpate -
Derek era e mort poate c a[ de a Ceo Vsta -
|ue strnse mne cu putere, ntr-o recunotn[ mut a
faptuu c avea aproape n aceast nebune. sm[ea
och nce[oa[, dar numa prntr-un rea efort de von[
reuea s nu dea fru ber acrmor, de nc nu avea
386
cura| s se ute n och u Bobby cc asta ar f nsemnat
s- pard stpnrea de sne.
- Vnovat e fratee u Frank, spuse |ue cnd se opr
Bobby, ngrozt de tremuru dn vocea e.
- Ma mut ca sgur, rspunse Bobby.
- Dar cum a afat c Frank este centu nostru?
- Nu tu. M-a vzut pe pa| a Punauu...
- Mda, dar nu te-a urmrt. N-avea de unde s te cne
et. v pentru numee u Dumnezeu, cum a afat de
Thomas?
-Ne psesc nte nforma[ crucae aa c nu putem s
n[epen despre ce este vorba.
- Ce vrea de a no nenoroctu? zbucn ea, cu un ton n
care a fe de mut mne ca durere, ceea ce era un ucru
bun.
- I urmrete pe Frank, zse Bobby. Tmp de apte an,
Frank a fost un snguratc dec a fost ma greu de
depstat. Acum are preten asta ofer ma mute anse
u Candy s- gseasc.
- Practc, -am omort eu nsm pe Thomas cnd am
acceptat cazu, spuse ea. 1
- Tu n-a vrut s- accep[. A trebut s te convng eu.
- Ba a trebut s te convng eu pe tne, tu era ct pe ce s
renun[.
- Dac e s dm vna pe cneva, atunc amndo avem
partea noastr de vn, ns nu e nmen de condamnat. Am
acceptat un cent nou, asta- tot, ce-a fost dup aceea...
s-a ntmpat pur smpu.
|ue ncuvn[ - ntn n sfrt prvrea. De vocea u
rmsese neschmbat, pe obra| curgeau acrm.
Preocupat de propra e durere, utase c preten pe
care- perduser erau a u a fe de mut ca a e, c
Bobby a|unsese s- ubeasc pe Thomas aproape a fe de
mut ca ea. Sm[ nevoa s se ute dn nou ntr-o parte.
- Te sm[ bne? ntreb ea.
387
- Deocamdat trebue s m smt bne. Ma trzu ns o
s vreau s vorbesc despre Thomas, despre ct de cura|os
a fost n a accepta c era atfe dect cea[, despre cum
nu s-a pns ncodat de nmc, despre ct de duce a fost.
Vreau s vorbesc cu tne despre absout toate ucrure
astea ma vreau s fu sgur c nu o s- utm. N-o s-
construasc nmen un monument u Thomas, nu a fost o
persoan ceebr, a fost doar un cop care n-a fcut
ncodat ceva et dn comun, dect c a ncercat s fe
ct ma bun posb, aa c snguru monument pe care o s
se rdce vreodat vor f amntre noastre. Aa c o s-
pstrm amntrea ve, bne?
- Da.
- O s- [nem amntrea ve... pn ce o s murm no.
Dar asta o s se ntmpe ma trzu, cnd o s avem tmp.
Deocamdat trebue s ne strdum s rmnem n va[,
pentru c nenoroctu o s vn dup no, nu- aa?
- Aa cred, zse Bobby.
Se rdc n pcoare -o rdc pe ea de pe scaun. Era
mbrcat cu hana u maro nchs avea tocu de psto pe
dedesubt. Ea scosese ma devreme sacou de catfea
cord tocu;acum ns e puse pe-amndou a oc.
Greutatea pstouu ce- presa partea stng, ddea o
senza[e de sguran[. Spera ab ocaza s fooseasc
arma.
Prvrea se mpezse; och erau usca[.
Un ucru e sgur, spuse ea - am termnat-o cu vsee. La ce
s a vse cnd e sgur c nu se mpnesc ncodat?
- Cteodat se mpnesc.
- Nu. Nu s-au mpnt ncodat pentru prn[ me. Nu
s-au mpnt ncodat pentru Thomas, nu- aa? ntreab-
pe Cnt Fena dac or s-au mpnt vsee vez ce-[
rspund. ntreab fama u George Farrs dac e
consder c s f ucs de un manac repreznt mpnrea
vseor or.
388
- ntreab fama Phan, zse Bobby ncet. Erau nte
pescar srac dn sudu Mr Chne ce aba dac aveau ce
mnca acum sunt propretar unor sptor cur[tor
sunt restaurator unor case n vaoare de dou sute de
m de doar, scoase a revnzare, ma au cop acea
mnuna[.
- Ma devreme sau ma trzu, o s-o p[easc e, spuse
ea fr ca amrcunea ce se sm[ea n vocea e s-o
nteasc tuburat de dsperarea crunt ce cretea ca
un vrte| n ea, amenn[nd s-o nght compet, fr s-o
poat stpn. ntreab- pe Park Hampstead dn E Toro
dac e so[a u au fost ncnta[ cnd ea s-a mbonvt
de cancer, ma ntreab- cum a evouat vsu u despre e
Maraee Roman cnd a reut n sfrt s treac peste
durerea provocat de moartea so[e u. Un tcos
nenoroct pe nume Candy s-a amestecat n vsu u.
ntreab- pe to[ amr[ care zac n spta cu hemorag
cerebrae sau cancer. ntreab- pe ce care se mbonvesc
de Azhemer a cnczec de an, char cand ar trebu s
nceap peroada or de aur. ntreab- pe cop dn
crucoare, bonav de atrofe muscuar ntreab- pe
prn[ copor dn Ceo Vsta cum se potrvete sndromu
Down cu vsee or.ntreab-...
Se opr. perdea controu nu- putea permte acest
ucru 111 seara aceea.
- Ha s mergem, zse ea.
- Unde?
- Ma nt cutm casa n care -a crescut scorpa. Dm o
rat aruncm o prvre, poate c or s ne vn ceva de
dac o vedem.
- Eu am vzut-o.
- Eu nu.
- n regu.
Dntr-un sertar a noptere, Bobby scoase o carte de
teefoane cu numeree ceor dn Santa Barbara, Montecto,
389
Goeta, Hope Ranch, E Encanto Heghts ate comunt[
dn zon. O u cu e.
- La ce-[ trebue asta? ntreb ea.
- O s avem nevoe de ea ma trzu. [ expc eu n
man. ncepuse dn nou s pou. Motoru Toyote era
nc att de ncns dup drumu de ma devreme, nct, n
cuda nop[ rcoroase, eeau abur prn capot, pe msur
ce pcture de poae se evaporau. n deprtare, se auz
bubutu sab scurt a unu tunet. Thomas era mort.
I se artar magn a fe de vag dstorsonate precum
refec[e pe suprafa[a ape unu ac ncre[t de vnt. Le
vzu de fecare dat cnd atnse robnetee, margnea
chuvete, ntreruptoru de umn, robnetee duuu. Dar
nc una dntre vzun nu era detaat nc una nu- ddea
nc un ndcu asupra ocuu unde pecaser ce do Dakota.
De dou or fu zdruncnat de magn puternce, dar erau
egate de epsoade carnae ntre ce do Dakota. Un tub de
ubrfant vagna o cute de erve[ee erau contamnate
de o urm pshc ma veche care persstase n mod
nexpcab ma mut dect era norma, fcndu- prta a
nte practc pctoase a care n-avea nc un chef s fe
martor. trase mna repede de pe suprafe[ee respectve
atept s- treac grea[a. Era mnos c, fnd nevot s-
gseasc pe Frank prn ntermedu acestor persoane
morae, fusese obgat s a|ung n aceast stua[e, n care
sm[ure fuseser att de bruta ofensate.
Furos pe eecu u pe contactu murdar cu magn ae
pcatuu or (pe care se pare c nu putea s e aunge
dn mnte), se hotr s ard ru dn acea cas, n numee
Domnuu. S- ard. S- ncnereze. Pentru ca n feu
acesta se se purfce e sprtua.
Ie dn bae, rdc mne trmse un enorm va de
putere dstructv n dormtor. Cptu de emn a patuu
mare se sfrm n buc[, cuvertura pture fur
cuprnse de fcr, nopteree zburar ntr-o parte fecare
390
sertar a msu[e de toaet se deschse - vrs
con[nutu pe |os, und foc aproape nstantaneu. Drapere
se topr n fcr ca cnd ar f fost fcute dn pubere de
magcan, ar cee dou ferestre expodar, snd s
ptrund n camer un curent de aer care a[[ focu.
Candy dorea adesea ca umna msteroas pe care o
emana s poat afecta oamen anmae, ma degrab
dect obecte fr va[, pante cteva nsecte. Erau
momente cnd s-ar f dus ntr-un ora ar f topt carnea
de pe oasee a zece m de pcto ntr-o sngur noapte,
char o sut de m. Nu conta n ce ora, nu erau toate dect
nte canae de scurgere urt mrostoare n care se adunau
numa neegur, popuate de mase de oamen depravate
care preamreau ru practcau toate degenera[e
respngtoare posbe. n nc unu dntre orae nu vzuse
pe cneva, mcar o sngur persoan, care s ab frc de
Dumnezeu. Ar f vrut s- fac s fug urnd de groaz, s-
urmreasc apo n ascunztore or, s e spubere oasee
cu puterea u, s e transforme trupu n carne ve s e
expodeze creer, dstrugnd astfe chestune ofensatoare
egate de sex care- preocupau att de mut. Dac ar f avut
acest dar, -ar f tratat fr nc un pc dn ma cu care
trata tot tmpu Creatoru or, pentru ca s n[eeag atunc
ct de recunosctor ascuttor ar f trebut s fe fa[ de
Domnu or, care e toera ntotdeauna cu atta rbdare
char cee ma ree pcate.
Numa Dumnezeu mama u Candy aveau atta compa-
sune. E nu e-o mprtea.
Aarma de foc ncepu s [pe n ho. Merse acoo, ndrept
un deget spre ea -o sfrm n buc[ee.
Acest aspect a daruu su prea ma puternc ca orcnd
n seara aceea. Era o exceent man de ucs.
Dumnezeu trebue c- recompensa purtatea nte[ndu-
putere.
mu[um Domnuu c propra u mam sfnt nu
deczuse ncodat n prpasta depravr n care notau
391
at[a oamen. Nc un brbat nu o atnsese vreodat n feu
acela, astfe c prunc e se nscuser fr pata pcatuu
orgnar. ta acest ucru cu certtudne, cc ea spusese
- artase c era adevrat. Cobor a prmu eta| ddu
foc covoruu dn sufragere cu o scntee dn mna sa
stng.
Frank gemenee nu aprecaser ncodat aspectu
purtan a concep[e or, ba ma mut ndeprtaser starea
aceea ncom- parab de gra[e dvn pentru a se deda
pcatuu a face u- crarea davouu. Candy n-ar face
ncodat o asemenea greea.
Auz deasupra u [ptu fcror zgomotu unu perete
prbundu-se. A doua z dmnea[, cnd soaree va
descoper o grmad neagr de mooz arznd mocnt,
resture acestu cub a corup[e vor f un testament a
perzane supreme a tuturor pctoor.
Candy se sm[ purfcat. Imagne pshce ae degenerr
nfrgurate ae ceor do Dakota fuseser expuzate dn
mntea u.
Se ntoarse a broure frme Dakota & Dakota ca s-
contnue cercetre.
Bobby conducea, fnd de prere c n-ar ma f trebut s-o
ase pe |ue a voan n seara aceea. Nu dormse de ma
mut de nousprezece ore era extenuat; ar durerea pe
care ncerca s-o mascheze, cauzat de moartea u Thomas,
n-ar f fcut atceva dect s- ntunece ra[unea s-
ncetneasc refexee. Mcar reuse s a[peasc de
cteva or nante ca Ha s- sune de a spta s-
trezeasc.
Travers ma toat Santa Barbara ntr n Goeta fr s
se ma osteneasc s caute o sta[e de benzn unde s
ntrebe cum puteau s a|ung a Pacfc H Road.
La rugmntea u, |ue deschse cartea de teefoane pe
care o [nea n poa cu a|utoru une mc anterne uat
dn torpedou, cut a tera F persoanee cu numee de
392
Fogarty. Bobby nu ta numee mc, dar era nteresat doar
de un brbat care s ab n fa[a numeu de fame
apeatvu de doctor.
- E posb nc s nu ocuasc n zona asta, spuse Bobby,
dar am o bnua c acesta este ocu.
- Cne este persoana?
- n tmpu ctore cu Frank, ne-am oprt n brou tpuu
stua de dou or, rspunse Bobby - povest despre cee
dou vzte scurte.
- Cum de nu te-am ma auzt vorbnd despre e pn
acum?
- Cnd [-am povestt a brou ce m s-a ntmpat, ocure
prn care am fost cu Frank, a trebut s ma scurtez
povestrea, ar
Fogarty m s-a prut pst de mportan[ n compara[e cu
ceeate epsoade, aa c -am oms. Dar cu ct m-am
gndt ma mut, cu att m s-a prut c s-ar putea s fe un
pon-chee n toat n povestea asta. Vez tu, Frank a pecat
att de repede de-acoo pentru c prea extrem de
ngr|orat s nu- pun pe Fogarty n perco ndcndu- u
Candy unde se af. Deoarece Candy este att de
preocupat de soarta acestu ndvd, atunc ar trebu s
avem no o dscu[e cu e.
|ue se apec asupra cr[, studnd-o cu aten[e.
- Fogarty, |ames. Fogarty, |ennfer. Fogarty, Kevn...
- Dac nu este un doctor n medcn nu foosete apea-
tvu n mod curent sau dac "Doc" este doar o porec, am
ncurcat-o. char dac este doctor n medcn, nu te
chnu s cau[ n Pagn Aur a domenu "medc", pentru
c ndvdu are o vrst nantat, ar trebu s f et a
pense.
- Ute, zse ea. Fogarty, Dr. Lawrence |.
- E trecut vreo adres?
- Da, rspunse ea rupse pagna.
- Bne. Imedat ce ve vedea reedn[a nfam a fame
Poard, o s- facem o vzt u Fogarty.
393
De Bobby vztase casa de tre or fusese o dat char
cu Frank, tot n-ar f putut s spun cu exacttate unde se
afa casa cu numru 1458 de pe Pacfc H Road, tot aa
cum n-ar f putut s spun cu exacttate pe care versant a
Munteu Fu| se oprse cu Frank. Cu toate acestea, o gsr
reatv uor, urmnd ndca[e unu ndvd cu pru ung
must[ rsucte de a o benznre de pe Unon 76.
Cu toate c aveau adrese de E Encanto Heghts, casee de
pe Pacfc H Road nu erau de fapt nc n suburba
respectv, nc n Goeta - care despr[ea E Encanto de
Santa Barbara - c erau stuate pe o fe de pmnt ce
apar[nea dstrctuu dntre cee dou, care se nvecna n
partea de est cu o rezerva[e sbatc, acopert de
|nepen, chapparal, tufur de deert por[un cu ste|ar
cafornen a[ copac puternc.
Reedn[a Poard era aproape a captu u Pacfc H, a
margnea terenuu afat n extndere, nu avea prea mute
case nvecnate. Orentat spre vest-sud-vest, casa avea
prvete a ncnttoaree comunt[ de ng Pacfc, att
de frumos ampasate pe deaure terasate de dedesubt.
Noaptea, prvetea grandoas - o mare de umn ce
duceau a o mare adevrat nvut n ntunerc - fr
ndoa c mpre|urme pstrau aspectu rura
rmneau nepopuate de case no scumpe doar dn cauza
restrc[or de extndere a zone, egate de vecntatea
rezerva[e.
Bobby recunoscu medat casa Poard. Farure sau s se
vad doar gardu vu poarta rugnt aezat ntre do
pIon na[ dn patr. Trecnd prn dreptu e, Bobby
reduse vteza. Parteru era cufundat n ntunerc, n schmb
a una dntre ferestree de a eta| se vedea o umn
aprns; un cr pad ppa pe a margne unu
transperant tras.
- Nu vd mare ucru, zse |ue, apecndu-se peste Bobby.
- Nc nu prea a ce s vez. Nu- dect o grmad de rune.
Merser ma bne de un sfert de m pn a captu
394
osee, ntoarser mana. Dn drec[a aceasta, casa era pe
partea u |ue ea rug pe Bobby s mearg ct se
poate de ncet ca s ab tmp s-o studeze.
ncetnnd vteza n dreptu por[, Bobby vzu c ma era o
umn aprns n spatee case, a eta|u nt. Nu se vedea
efectv o fereastr umnat, c doar o ucre ce se refecta
prn geam proecta un dreptungh pad nemcat pe
curtea dn dreptu case.
- Este ascuns toat n umbre, zse |ue n cee dn urm,
ntorcnd capu s se ute a cdrea ce rmnea n urma
or. Dar se vede destu ct s fu sgur c este un sa a
ruu.
- Aa e, spuse Bobby.
Voet sttea ntns pe patu dn camera e ntunecoas,
mpreun cu sora e ncon|urat de psce ngrmdte
peste ee. Verbna sttea ghemut n dreapta e, cu o mn
pe snu e, cu buzee pte de umru e go, nczndu-
peea fn cu respra[a e cad.
Nu reueau s se nteasc s adoarm. Nc unea dn
ee nu- pcea s doarm noaptea, cc acesta era
momentu nebune, cnd un numr mare varat de
vntor eeau a pnd, ar va[a era ma nctant.
n momentu acea nu erau nc mcar una n ceaat sau
ntr-una dntre psce cu care mpr[eau patu, c ntr-o
bufn[ n noapte, scodnd pmntu n cutarea oarecor
care nu erau destu de ste[ s se team de ntunerc s
rmn n gure or. Nc o creatur nu vedea ma bne ca
bufn[a pe tmp de noapte, ar ghearee cocu e ascu[te
nu aveau pereche. Voet tremur de nerbdare,
antcpnd momentu n care vor och un oarece sau o at
creatur mc, strecurndu-se prn arba nat pe care o
credeau o aprtoare sufcent. Cunotea dn exren[ee
anteroare teroarea durerea prz strucrea sbatc
a vntoruu, tn|ea s e smt dn nou, pe amndou n
acea tmp.
395
Lng ea, Verbna murmur adormt.
n[ndu-se n aer, cobornd n sprae urcnd apo dn
nou, bufn[a nu- gsse nc cna, cnd mana apru de
dup dea ncetn pn aproape s se opreasc n fa[a
case Poard. Mana atrase aten[a u Voet prn ea
deven atent bufn[a, dar perdu nteresu cnd
mana prnse vtez dn nou se ndeprt. Cu toate
acestea, cteva secunde ma trzu cnd mana reapru
dn nou ncetn vzb n fa[a por[, curoztatea u Voet
fu dn nou strnt.
Fcu burn[a s dea un oco man a o n[me de aprox-
matv do metr. Apo o trmse n spatee man, a o
n[me ma mc, de ma pu[n de un metru, pentru ca
apo s-o aduc napo, astfe nct s ab o magne fronta
a man neobnute.
De a n[mea aceea, vederea bufn[e era ma mut dect
ager ct s- permt s dstng chpu oferuu a
pasageruu dn dreapta u. Era o femee pe care Voet nu o
ma vzuse ncodat - oferu ns se prea cunoscut. n
secunda urmtoare, Voet ddu seama c era vorba de
brbatu cu care fcuse apar[a Frank n dup-amaza
aceea ze!
Frank o omorse pe ubta or Samantha, ucru pentru care
Frank trebua s moar at c acoo se afa un brbat
care cunotea pe Frank care e-ar f putut duce a ocu
n care se afa Frank. n pat, psce dn |uru u Voet
tresrr meunar ncet pe msur ce dorn[a e de
rzbunare se transmtea or.
Un Manx fr coad o corctur neagr srr dn pat,
er pe ua deschs a dormtoruu, coborr scre,
ntrar n buctre, se strecurar pe u[a or, ocor casa
er n strad. Mana se ndeprta cu vtez dn ce n ce
ma mare, ndreptndu-se spre baza deauu, ar Voet vru
s-o urmreasc nu doar prn aer,c pe |os, ca s fe sgur
c nu- perde urma.
396
Candy a|unse n camera de recep[e a frme Dakota &
Dakota. n camer era frg dn cauza curen[or de aer ce
ntrau prn geamu spart dn camera de atur prn dou
u deschse. Sunetee sabe care erau de obce
premergtoare sosr u erau acoperte de prture de
voce g|te ce se auzeau prn sta[e portabe pe care
po[t e ag[aser a bru. Un po[st sttea n fa[a
brouu u |ue Bobby, ar atu era n dreptu u
deschse ce ddea n hou de a eta|u a aseea. Ce do
vorbeau cu o persoan care nu se vedea amndo
stteau cu spatee a Candy, ucru care convnse pe
Candy c Dumnezeu trmtea n feu sta un semn c nc
ma avea gr| de e.
De deran|a acest nou obstaco n cutarea ceor do
Dakota, pec medat de acoo, materazndu-se n
dormtoru u, a aproape o sut cnczec de me spre nord.
Avea nevoe de tmp s se dumreasc dac exsta vreo
modatate s e a urma dn nou, vreun oc prn care
trecuser n noaptea aceea - n afar de brou casa or -
unde s ma caute magn de-ae or.
Cnd a|unser dn nou a benznra de pe Unon 76,
brbatu cu pr ung musta[ care e spusese ma
devreme cum s a|ung a Pacfc H Road, tu s e spun
cum s gseasc strada pe care sttea Fogarty.
cunotea.
- Un tp de treab. Se oprete dn cnd n cnd pe-ac
s- pun benzn.
- Este medc? ntreb Bobby.
- A fost. A et a pense de ceva vreme.
Pu[n dup ora zece, Bobby parc mana n fa[a case u
Lawrence Fogarty. Era o cas ce mta stu spano, cu
dou eta|e, cu ferestre cu zbree de genu ceor pe care
Bobby e vzuse n brou n care fusese de dou or cu
Frank. Se vedeau umn aprnse a tot eta|u nt.
Ma|ortatea ferestreor aveau tetur obce, ce pu[n pe
397
fa[ada case, umna dnuntru se refecta pcut prn
margne aceea ncnate. Cobornd dn man, Bobby
sm[ mros de emn ars vzu un frce de fum
n[ndu-se dntr-un horn n aeru nemcat, rece umed,
prevesttor de furtun.
n umna strane roatc a unu fenar dn apropere,
se zreau nte azaee roz, dar strature nu erau nforte ca
cee dn sud, dn Orange County. Un copac btrn cu
trunch ramfcat ramur enorme era apecat peste ma
bne de |umtate de cas, astfe c ddea aspectu unu
cmn mnunat confortab dntr-o versune spano a
um fantastce a u Hobbty.
Mergnd pe aeea dn fa[a case, o creatur [n prntre
pcoaree or, travers aeea o fcu pe |ue s tresar.
Dup ce trecu de e, se opr pe pa|te prv cu och verz
structor.
- E doar o psc, spuse Bobby. De obce pceau
psce, dar aceasta ddea for. Psca se mc dn nou,
dsprnd n umbree tufure dn dreptu case.
Pe Bobby nu- nspmnta neaprat creatura, c amntrea
hoarde de fene de a casa Poard care aergase pe e
Frank ncercnd s- atace, a nceput ntr-o nte strane,
apo cu un sngur [pt strdent, ca un regment de zne ree
ntr-o unanmtate a scopuu tota nepotrvt pentru
nte psc. Sngur, psca nu era dect ca orcare at
psc rapd curoas, avnd doar msteru arogan[a
comun tuturor membreor spece sae.
La captu ae, tre trepte urcau sub o arcad prn care
ntrar ntr-o mc verand.
|ue aps sonera, fcnd s se aud un zgomot duce
muzca. Dup |umtate de mnut n care nu- rspunse
nmen, ma sun o dat.
Cnd se stnser utmee ecour ae sonere, ntea fu
perturbat de un zgomot ca de arp, ca cum o pasre de
noapte s-ar f aezat pe acoperu verande, deasupra or.
398
Tocma cnd |ue se pregtea s ma sune o dat, se
aprnse umna dn ho Bobby sm[ c erau prv[ pe
vzor. Dup un moment, ua se deschse Dr. Fogarty
fcu apar[a, nvut n umna dn hou care se zrea n
spatee u.
Arta a fe cum - amntea Bobby ddu semne c-
recu-noscuse e a rndu u.
-Intra[, nvt e, dndu-se a o parte ca s e fac oc.
ntr-un fe v ateptam, aa c ntra[ - de nc unu dntre
vo nu e bne vent.
55
- Poft[ n bbotec, nvt Fogarty, conducndu- a
captu houu, ntr-o camer dn stnga u.
Bboteca, n care Frank adusese n tmpu ctoror or
era ocu pe care Bobby numse brou n descrere sae.
Aa cum exteroru case avea un aspect pcut, n cuda
stuu spano, tot aa camera aceea prea exact genu de
oc n care Token ntr-una dn unge ser petrecute a
Oxford, uase hrte creon crease aventure u Frodo.
Spa[u acea cad pretenos era umnat pcut de o
amp vertca de aam de o amp de brou de stc
coorat, care or era un Tffany orgna or o mta[e
perfect. Pere[ erau acoper[ de cr[, ar parchetu dn
emn de ste|ar negru era nfrumuse[at de un covor
chnezesc gros, ce avea pe margne un mode de cuoare
verde-nchs be|, ar a m|oc avea nuan[e de verde
deschs. Brou mare de mahon cut avea un ucu curat
era acopert de un postav verde pe care erau anate
obectee unu set de brou auru, ncusv un cu[t de
scrsor, o up foarfece, dar un stou aurt aezat
ntr-un suport de marmur. Canapeaua Oueen Anne avea
un mode de tap[ere ce se potrvea perfect cu ce a
covoruu. ntorcnd prvrea spre scaunu n care vzuse
399
pe Fogarty un pc ma devreme, Bobby tresr de umre
vzndu- pe Frank.
- S-a ntmpat ceva cu e, zse Fogarty, artnd spre
Frank. Nu ddea semne c ar f content de umrea u
Bobby a u |ue, comportndu-se ca cum ce do
venser a e tocma pentru c tuser c- vor gs pe
Frank acoo.
nf[area fzc a u Frank se deterorase de cnd
vzuse Bobby utma oar, a 5:25 dup-amaza, n brou
dn Newport Beach. Dac atunc och u fuseser adnc[
n orbte, acum erau ca dou grop adnc; cercure negre
dn |uru or se rgser ee, pu[n dn negreaa
teturor prea c se ntnsese pe toat fa[a, coorndu-
tenu cu un gr ca de mort. n compara[e cu feu n care
arta acum, paoarea u de pn atunc prea sntoas.
Cu toate acestea, ucru ce ma ru dn nf[area u era
modu pst de orce exprese n care- prvea. Nu prea s-
recunoasc, era ca cum ar f prvt prn e. Much faca
erau czu[. Gura era ntredeschs de parc ncepuse
s zc ceva cu tmp n urm, dar nu reuse nc s-
aduc amnte prmu cuvnt dn fraza pe care se pregtse
s-o rosteasc. La azu Ceo Vsta Bobby vzuse doar c[va
pacen[ cu fe[e att de nexpresve ca a u Frank, dar erau
dntre ce grav bonav, cu cteva trepte ma |os dect
Thomas.
_ De cnd e ac? ntreb Bobby ndreptndu-se spre
Frank.
_ Nu! strg |ue, apucndu- de mn [nndu- pe oc.
_ Pu[n nante de ora apte, rspunse Fogarty.
Aadar Frank se ma pmbase nc o or |umtate dup
ce- adusese pe Bobby a brou.
- E ac de peste tre ore nu tu ce mama nab s fac
cu e. Dn cnd n cnd revne un pc, se ut a tne cnd
vorbet, char [ rspunde, ma mut sau ma pu[n.
Ateor devne char vorbre[ vorbete ntr-una fr s-[
rspund a ntrebr, dar n mod sgur vrea s se adreseze
400
cuva, n-a putea s- opret nc s vre. Spre exempu,
m-a spus foarte mute ucrur despre vo, ma mut dect a
f vrut s tu.
Se ncrunt ddu dn cap, apo contnu:
- Vo do o[ f destu de nebun ct s v mpca[ n acest
comar, dar eu nu sunt nu-m pace c sunt for-at s m
mpc.
La prma vedere, Dr. Lawrence Fogarty [ ddea mpresa
unu bunc care fusese n tnere[e un medc devotat
generos, ubt de comuntate, cunoscut aprecat de toat
umea. Era nc mbrcat n papuc, pantaon gr, buza
ab sacou abastru pe care e purta cnd vzuse
Bobby prma oar, magnea fnd competat de o pereche
de ochear cu ente nguste, pe deasupra crora se uta a
e. Cu pru u ab bogat, cu och abatr trsture
decate ae fe[e rotunde ar f fost un Mo Crcun perfect,
dac ar f avut douzec sau trezec de kg n pus.
La a doua vedere ns dac te uta ma de aproape,
vedea c och u abatr nu erau caz, c gaca.
Trsture fe[e erau cam prea decate, netrdnd
buntate, c ma degrab ps de von[, ca cum ar f fost
ob[nute dup o va[ de sbcun. Poate c gura u mare
mprumuta bunuu Doc Fogarty un zmbet de vctore, dar
dmensunea e generoas servea a fe de bne s confere
adevratuu Doc Fogarty nf[area unu anma de prad.
- Dec Frank [-a vorbt despre no, zse Bobby. No ns nu
tm nmc despre tne, cred c-ar trebu s tm.
Fogarty e arunc o prvre mnoas.
- Ma bne s nu t[ nmc despre mne. Mut ma bne
pentru mine. Lua[- de-ac gata.
- Dac vre s te scpm de Frank, spuse |ue cu rcea
tre- bue s ne spu cne et, care e rou tu n toat
povestea asta, ce t despre ea.
Utndu-se pe rnd a |ue a Bobby, btrnu spuse:
401
- N-a ma fost pe-ac de cnc an. Cnd a vent astz cu
tne Dakota, am fost ocat, credeam c-am termnat-o
defntv cu e. cnd s-a ntors apo n seara asta...
Frank fcu o mcare cu capu, fr ns s- recapete
ntenstatea obnut a ochor. Gura era nc
ntredeschs, ca ua une camere dn care ocutor
eser n grab.
Utndu-se suprat a Frank, Fogarty spuse:
- Nc nu -am ma vzut n starea asta vreodat. Nu m-ar
f pcut s- tu n prea|ma mea nc cnd era ca nante,
d-ap acum, cnd e pe |umtate egum. Bne, bne, o s
stm de vorb. Dar, o dat ce-am termnat de vorbt,
devne responsabtatea voastr.
Fogarty merse n spatee brouu de mahon se aez pe
scaunu tap[at cu aceea pee maro-nchs ca sptaru
scaunuu n care sttea Frank.
De gazda or nu- nvtase s stea |os, Bobby se ndrept
spre canapea. |ue urm se strecur pe ng e n
utmu moment, aezndu-se a captu canapee care era
ce ma aproape de Frank. arunc u Bobby o prvre care
n mare spunea:"Tu eti prea impulsi% i dac o s mormie
sau o s ofte'e sau o s-i curg sali% o s sim-i ne%oia s
pui mna pe el s-l ncura2e'i i-atunci o s dispari ct ai
'ice pete n !o*oen sau n ,ad, aa c mai *ine -ine-te
deoparte."
Sco[ndu- ochear de baga punndu- pe brou,
Fogarty nchse och - pres baza nasuu cu degetu
mare arttor, ca cum ar f vrut s aunge o durere de
cap prntr-un efort de von[ sau s- adune gndure, sau
poate amndou deodat. Apo deschse och, cp
spuse:
- Eu sunt doctoru care a asstat a naterea u Rosee
Poard acum patruzec patru de an n urm, n februare
1946. Sunt de asemenea doctoru care a adus pe ume to[
ce patru cop- Frank, gemenee |ames... sau Candy cum
prefer s se spun. De-a ungu anor, -am ngr|t pe
402
Frank n tmpu boor obnute ae copre
adoescen[e presupun c sta este motvu pentru care
crede c poate s apeeze a mne, acum c este n
perco.E bne, se nea. Nu sunt unu dntre doctor acea
nenoroc[ pe care- vez a teevzor care vor s fe
confesoru sfetncu tuturor. L-am ngr|t, m-am ncasat
tarfu asta ar trebu s fe tot. Adevru e c... am
acceptat s fu doctoru u Frank a mame u doar
pentru c fetee |ames nu se mbonveau ncodat, dac
nu ne referm a boe mntae, caz n care erau bonav
dn natere nu s-au nsntot nc pn n zua de astz.
Avnd capu ncnat ntr-o parte, un frce sub[re de
sav argnte se scurse dn co[u drept a gur u Frank
se prense pe gt.
- Se pare c et n tem cu putere pe care e au cop e,
spuse |ue.
- N-am tut sgur pn acum apte an cnd Frank a
ucs-o. Eu esem de|a a pense, dar a vent a mne m-a
spus ma mute dect a f vrut s tu, m-a tras n comaru
sta, vrnd s- a|ut. Cum puteam s- a|ut? Cum ar putea
cneva s- a|ute? Orcum nu e treaba mea.
- Dar de ce au aceste puter? ntreb |ue. A vreun
ndcu, vreo teore?
Fogarty zbucn n rs. Era un rs puternc rutcos,
care ar f spuberat orce uze pe care Bobby -o fcuse n
prvn[a u, dac nu -ar f fost de|a spuberat de-acum
dou mnute, cnd cunoscuse.
- Oh, da, am teor, o mu[me de nforma[ care s-m
suporte teore, o parte dn ee sunt nte ucrur pe care
ve[ dor s nu e f auzt ncodat. N-am de gnd s m
mpc n nebuna asta, dar nu pot s nu v a|ut acum
-apo s regret c n-am fcut-o. Cne ar vrea s se
mpce? Dar este o nebune att de bonav ncct
fascinant. Teora mea e c totu a nceput cu tat u
Rosee. Se zce c tat e a fost un tp care a trecut prn
zon care a sat-o nsrcnat pe mama e, dar am tut
403
totdeauna c e doar o mncun. Tat e a fost Yarne
Poard, fratee mame e. Rosee a fost un cop nscut dn
vo ncest.
O exprese de compasune se ct probab pe chpu u
Bobby sau a u |ue, cc Fogarty zbucn dn nou n rsu
acea de ghea[, amuzat n mod evdent de reac[a or de
m.
- Oh, asta nu- nmc, zse btrnu medc. Asta- partea
cea ma uoar.
Manx-u berc - pe nume Ztha - ocup ocu de stra| n
spatee unu tuf de azaee, aproape de ua case.
Btrna cas spano avea pervazur exteroare a
ferestre o a doua psc - neagr ca noaptea, numt
Darke - sr pe un at astfe de pervaz, cutnd camera n
care btrnu dusese pe brbatu femea ma tner.
Darke p nasu de geam. Un set de |auzee nteroare
ngreunau sponatu, dar erau doar pe |umtate trase, astfe
c Darke reu s vad cteva por[un dn camer,
rdcndu- sau coborndu- capu.
Auznd numee u Frank, psca se ncord, deoarece Voet
se ncordase n patu e dn Pacfc H.
Btrnu era acoo, prntre cr[, a fe erau cea[ do.
Cnd se aezar cu to[, Darke trebu s- apece capu ca
s vad prntre ate dou rndur de |auzee ncnate. Apo
vzu c Frank nu era doar un subect de conversa[e, c c
era efectv n camer, aezat ntr-un scaun cu sptar nat,
destu de aproape de fereastr ca s se vad o parte dn
fa[ o mn ce- atrna pe bra[u mare dn pee maro a
scaunuu.
Apecndu-se peste brou zmbnd amuzat n tmp ce
povestea, Doc Fogarty semna cu un sprdu care s-a
strecurat afar dn brogu u de sub un pod, nemu[umt
s tot atepte s treac pe ng e vreun cop nocent,
pregtt s- caute cna orb.
404
Bobby amnt c nu trebua s- ase magna[a s
zboare. Trebua s- men[n o prere obectv asupra u
Fogarty, pentru a- da seama de adevru vaoarea ceor
spuse de btrn. Ve[e or depndeau de asta.
- Casa a fost construt n an trezec de Deeter Ezabe
Poard. E ctgase ceva ban a Hoywood, ca productor
fme western de mna a doua. Nu era o avere, dar destu
ct fe convns c putea s renun[e a fme Los Angees,
pe care ura, s se mute ac, s se apuce de o afacere
mc s o duc foarte bne tot restu ve[. Avur do
cop. Yarne avea cncsprezece an cnd s-au mutat ac n
1938, ar Cyntha avea doar ase an.n 48,cnd Deeter
Ezabeth au murt ntr-un accdent de man - ov[ fronta
de un be[v ce conducea un camon pn cu varz care
venea dnspre vaea Santa Ynez, dac v vne s crede[ - a
vrsta de douzec do de an, Yarne a devent stpnu
case tutoree ega a suror u, n vrst de tresprezece
an.
- a obgat-o s ntre[n rea[ cu e, parc aa a spus,
zse |ue.
Fogarty ncuvn[.
- Sunt sgur. asta pentru c n anu care a urmat,
Cyntha s-a transformat ntr-o fat retras pngcoas.
Oamen puneau asta pe seama mor[ prn[or e, dar cred
c era dn cauz c Yarne se foosea de ea. nu se punea
doar probema sexuu - de era o frumuse[e de fat nu
putea s- nvnuet pentru gusture u - c faptu c era
capu fame convenea de mnune, pcea autortatea.
era genu de om care nu se mu[umea pn ce
autortatea u nu era absout, domnarea u compet.
Pe Bobby ngrozr cuvntee "nu putea s- nvnuet
pentru gusture u" , mpct, absu mora n care tra
Fogarty.
Indferent a dezgustu cu care- prveau oaspe[ u,
Fogarty contnu:
405
- Yarne era ncp[nat recactrant, e dduse mut
btae de cap prn[or u nante s moar, tot feu de
bt de cap, dar n speca egate de drogur. Era un
consumator de LSD, nante ca acesta s se nventeze.
9e.ote, mezcan... toate haucnogenee naturae pe care
e po[ ob[ne dn dstarea anumtor spec de cactus
cuperc. E-adevrat c a vremea respectv nu exstau
nc attea drogur ca acum, dar totu se gseau. S-a
apucat de haucnogene dn cauza unu actor care |ucase n
mute dn fmee tatu su. A nceput s se drogheze cnd
avea cncsprezece an v spun asta pentru c teora mea
este c acest fapt repreznt chea tuturor ucruror pe care
vre[ s e afa[.
- Faptu c Yarne era un drogat, ntreb |ue, asta-
chea? Asta, faptu c a sat-o nsrcnat pe sora u.
Pn cnd a mpnt douzec do de an, chmcaee
probab c -au produs schmbr genetce, o mu[me de
defecte. De obce sta e rezutatu or. n cazu u, a fost
vorba de nte modfcr genetce foarte stran. Apo, dac
[ne[ cont de faptu c gena era foarte mtat, dat fnd c
Cyntha era sora u, pute[ s v nchput c progenture
or au fost nte montr.
Frank scoase un sunet sab apo oft.
Se utar cu to[ a e, dar era tot perdut. De cp repede
de cteva or, nu e nc dn trans. curgea nc sav
dn cotu drept a gur; un frce atrna pe barb.
De Bobby zse c ar f trebut s a nte erve[ee
s- tearg fa[a, se ab[nu, fndc era frc de reac[a u
|ue.
- Aa c a vreun an dup moartea prn[or or, Yarne
Cyntha au vent a mne ea era nsrcnat.
pregtser o poveste despre un fermer care trecuse pe a
e -o voase, dar nu suna adevrat m-am dat seama de
adevr doar vzndu- cum se purtau unu cu ceat. Ea
ncercase s ascund sarcna purtnd hane stnd
numa n cas n tmpu utmeor un, dar n-am n[ees
406
ncodat attudnea asta; era ca cum credeau c n feu
sta probema ar f dsprut de a sne ntr-o bun z. Cnd
au vent a mne era prea trzu pentru un avort. La naba,
era n prmee faze ae nater.
Bobby avea senza[a c cu ct ascuta ma mut pe
Fogarty, cu att aeru dn bbotec devenea dn ce n ce
ma apstor, ma urt mrostor, greu umed ca
transpra[a.
- Sub pretextu c voa s-o prote|eze pe Cyntha de runea
pubc, Yarne m ofer o sum destu de frumuc dac
acceptam s nu o duc a spta s aduc copu pe ume
char ac n brou meu, ucru care era destu de rscant, ma
aes dac apreau compca[. Dar aveam nevoe de ban
dac s-ar f ntmpat ceva ru exstau m|oace s
muamazez totu. La vremea respectv aveam o
asstent, Norma, care era destu de maeab
ndugent n astfe de prvn[e.
Mnunat, gnd Bobby. Doctoru pshopat asstenta
pshopat, un cupu care s-ar f potrvt de-a ungu tmpuu,
personauu medca de a Dachau sau Auschwtz.
|ue puse o mn pe genunchu u Bobby - strnse ca
cum ar f vrut s fe sgur c nu era doar un vs faptu c
ascuta vorbnd un doctor dement.
- Ar f trebut s vede[ ce-a et dn pntecee acee fete,
e Fogarty. Un monstru, aa cum v atepta[.
_ Sta pu[n, ntrerupse |ue. Parc spunea c bebeuu
era Rosee. Mama u Frank.
- Aa era, rspunse Fogarty. era un mc monstru att
de spectacuar, nct ar f vaorat o avere dac -a f artat
unu crc dspus s nfrunte egea s- expun.
Fcu o pauz, bucurndu-se de nerbdarea or.
- Era hermafrodt.
Un tmp, cuvntu nu- spuse nmc u Bobby apo ntreb:
- Doar nu vre s spu c... avea ambee sexe, mascun
femenn?
- Oh, dar exact asta vreau s spun.
407
Fogarty sr dn scaun ncepu s se pmbe prn camer,
ntr-o stare de agta[e ndus de conversa[e.
- Hermafrodtsmu este un defect de natere extrem de
rar n rndu spece umane, este un ucru extraordnar s
a ocaza s ast a naterea unu astfe de caz. Exst
hermafrodtsm transversa, atunc cnd apar organee
externe ae unu sex cee nterne ae ceuat,
hermafrodtsm atera... mute ate tpur. Dar adevru e
c... Rosee era unu dntre cee ma rare cazur, avea
organe nterne externe compete ae ambeor sexe.
Fogarty u o carte de medcn voumnoas de pe unu
dn raftur - ntnse u |ue.
- Uta[-v a pagna o sut patruzec ase s vede[ ma-
gne ucruror pe care v e descru eu.
|ue ddu voumu u Bobby att de repede, de parc ar
f fost vorba de un arpe.
La rndu Iu, Bobby puse pe canapea ng e, fr s-
deschd. Utmu ucru care- trebua era s- a|ute
magna[a cu fotograf de specatate.
nghe[aser mne pcoaree, de parc sngee s-ar
f urcat dn extremt[ n cap, pentru a- mbnz creeru
care se zbtea cu fure. dor s nu se ma gndeasc a
ceea ce- spunea Fogarty. Era scrbos. Dar ce ma ru era
c, |udecnd dup zmbetu stranu a doctoruu, Bobby
sm[ea c ceea ce auzser pn atunc era doar pnea
dntr-un sandv de groaz; carnea de a m|oc,aba urma.
Pmbndu-se n contnuare, Fogarty spuse:
- Vagnu e era acoo unde te-a atepta s fe, partea
mascu- n era cea cumva depasat. Urnarea se fcea
prn partea mascun, dar cea femnn prea compet dn
punct de vedere a func[onr aparatuu de reproducere.
- Cred c-am n[ees ce vre s spu, zse |ue. Nu- nevoe
s ne da toate detae tehnce.
Fogarty ven n dreptu or prv cu nte och
structor pn de nsufe[re, de parc e-ar f povestt o
408
anecdot medca cu care- deectase ntotdeauna
auden[a a petrecer de-a ungu anor:
- Nu, nu, trebue s n[eege[ ce era Rosee, dac vre[ s
n[eege[ ce s-a ntmpat dup aceea.
De mntea e era mpr[t n ma mute ocur -
afndu-se n trupu Verbne, ae tuturor pscor a
bufn[e de pe acope-ru verande u Fogarty - Voet era
cea ma content de ce prmea prn sm[ure u Darke, n
tmp ce acesta se uta pe geamu brouu. Foosndu-se de
auzu ascu[t a psc, Voet nu perdu nc un cuvnt dn
conversa[a ceor dnuntru, n cuda buc[ de geam
zoatoare. Era ncntat.
Momentee n care se gndea a mama e erau foarte rare,
de Rosee dnua nc n casa veche n attea feur. De
atfe, ea se gndea foarte rar a orice fn[ uman, n afar
de ea sau de sora e geamn - ma rar a Candy Frank
- pentru c avea att de pu[ne ucrur n comun cu a[
oamen. Va[a e era atur de sbtcun. n ee, emo[e
erau cu mut ma prmtve ntense, pcerea era mut ma
uor de gst de mprtt, fr s trebuasc s se smt
vnovat. Nu- cunoscuse prea bne mama nc nu
fuseser apropate; Voet orcum nu s-ar f apropat de
ea, char dac mama e ar f fost dspus s- mpart afec-
[unea cu atcneva n afar de Candy.
Acum ns Voet era ncrement de ce e povestea
Fogarty ceor do, nu pentru c ar f fost ceva nou pentru ea
(de era),c pentru c tot ce afectase va[a u Rosee avea
efecte profunde asupra u Voet. Iar n urma
nenumrateor attudn percep[ pe care Voet e
absorbse dn me de sbtcun n ae cror mn[
trupur fusese, rmsese cu o fascna[e a propre persoane
extrem de puternc. Avea o preocupare anmac
narcsst de a avea gr| de ea, de dorn[ee nevoe e.
Dn punctu e vedere, nmc dn ume nu era nteresant
409
dac nu- era e de vreun foos, dac nu o satsfcea pe ea
sau dac nu- afecta posbtatea fercr e uteroare.
Vag, ddu seama c ar trebu s- gseasc pe fratee
e s- spun c Frank era a ma pu[n de dou me
dstan[ de casa or. Nu cu mut tmp n urm, auzse
aderea de vnt meodoas ce acompana ntoarcerea u
Candy.
Fogarty se ntoarse cu spatee a Bobby a |ue reven
n spatee brouu u, unde ncepu s se pmbe de-a ungu
rafturor, trecndu- degetee peste cotoaree cr[or ca
pentru a- nuan[a povestea.
n tmp ce doctoru e vorbea despre fama aceea, care
cutase cu tot dnadnsu s- provoace o catastrof
genetc, |ue nu se putu ab[ne s nu se gndeasc a
modu n care fusese dat sufern[a u Thomas, char n
cond[e n care prn[ u duseser o va[ norma
sntoas. Soarta se |uca a fe de crud cu ce nevnova[ ca
cu ce vnova[.
- Cnd a vzut maforma[a copuu, cred c Yarne ar f
fost n stare s- omoare s- arunce a guno - sau ce
pu[n s- dea a un az. Dar Cyntha nu voa s se despart
de e, spunea c e copu e, monstru sau nu, - puse
numee Rosee, dup rposata e bunc. Cred c n mare
parte voa s pstreze fet[a pentru c vedea ce scrb
producea u voa s-o ab n prea|m ca s- aduc
amnte n permanen[ u Yarne de consecn[ee ucruu pe
care o for[ase s- fac.
- Nu s-ar f putut s-o opereze ca s-o fac or femee or br-
bat? ntreb Bobby.
- Az e ma uor. Era ns ma pu[n reazab pe vremea
aceea. Fogarty se oprse n dreptu brouu scosese
dntr-unu dn sertaree aterae o stc de Wd Turkey un
pahar. Turn cteva pctur de whsky puse stca a oc
fr s e ofere or un pahar. Pe |ue n-o deran|a acest
aspect. De casa u Fogarty era mpecab de curat, nu
410
s-ar f sm[t ea curat dac ar f but sau ar f mncat ceva
dn ea. Dup ce u o ngh[tur dn whsky-u cad, Fogarty
contnu:
- apo nmen n-ar f fost dspus s scoat unu dntre
seture de organe, doar ca s descopere ma trzu c, pe
msur ce copu ar f crescut, arta se purta ma mut ca
sexu care- fusese refuzat dect ce care fusese perms.
Caracterstce sexuae secundare sunt vzbe a sugar,
dar nu sunt a fe de uor de descfrat - cu sguran[ nu
erau n 1946. Orcum, Cyntha n-ar f fost de acord cu
opera[a. Amnt[-v ce v-am spus - probab c se bucura
de dformtatea copuu ca de o arm pe care putea s-o
fooseasc mpotrva frateu e.
- A f putut s nterv, spuse Bobby. A f putut atrage
aten[a autort[or pubce de sntate asupra anomae
copuu.
- Pentru ce Dumnezeuu a f vrut s fac una ca asta?
Pentru bnee pshoogc a copuu? Nu f nav, zse e
ma u o gur de whsky. Am fost ptt gras s aduc copu
pe ume s-m [n gura, asta m convenea de mnune.
Au uat-o acas -au spus tuturor varanta or cu ctoru
voator.
- Copu... Rosee... nu a avut probeme medcae? ntreb
|ue.
- Deoc, rspunse Fogarty. n afar de anormatatea asta,
era a fe de sntoas ca un taur. Capact[e mentae
trupu e se dezvotau fresc, ca a orce at cop, dup
pu[n tmp deven car c, dup toate aparen[ee exteroare,
avea s arate ca o femee. Pe msur ce nanta n vrst,
era evdent c nu va f o femee atractv, ma degrab
varanta robust a unu mode, cu pcoare groase tot
restu, dar destu de femnn.
Frank sttea n contnuare prvnd n go detaat, dar un
much n obrazu stng se mc de dou or.
411
Whsky-u se pare c- reaxase pe doctor, cc se aez
dn nou a brou, se apec n fa[ strnse paharu n
mn.
- n 1959, cnd Rosee avea tresprezece an, Cyntha a
murt. S-a snucs, de fapt. -a zburat creer. Anu urmtor,
cam a apte un dup snucderea e, Yarne ven a brou
cu fca u, adc Rosee. Nu- spunea ncodat fata u,
pstrnd fc[unea c era nepoata u bastard. Orcum,
Rosee era nsrcnat a pasprezece an, a aceea vrst
a care o nscuse mama e.
- Dumnezeue! excam Bobby.
Surprzee se [neau an[ una dup ata cu o asemenea
vtez, nct |ue era ct pe ce s apuce stca de whsky de
pe brou s bea drect dn ea, fr s ma [n cont c era
a u Fogarty.Bucurndu-se de reac[e or, Fogarty sorb
whsky-u e ddu tmp s- revn dn oc.
- Yarne -a voat fca pe care o concepuse cu propra u
sor? ntreb |ue.
Fogarty ma atept un pc, savurndu- momentu. Apo
spuse:
- Nu, nu. Fata se prea dezgusttoare dn punct de
vedere fzc sunt sgur c n-ar f atns-o ncodat. Sunt
sgur c era adevrat ceea ce m-a spus Rosee, zse e
ma sorb o ngh[tur de whsky. Cyntha cptase o
ncna[e destu de regoas n ntervau dntre naterea
u Rosee zua n care s-a snucs, - transmsese
pasunea e pentru Dumnezeu u Rosee. Fata cunotea
Bba de a un cap a atu. Aadar, Rosee a aprut ac
nsrcnat. Spunea c se hotrse s ab un cop. Spunea
c Dumnezeu o fcuse speca - aa numea ea faptu c
era hermafrodt, special! - pentru c era dat s fe un
recpent nentnat prn care s poat f adu pe ume cop
bnecuvnta[. Aa c uase sperm dn partea e mascun
o ntrodusese mecanc n |umtatea femnn.
Bobby sr de pe canapea ca cum s-ar f rupt nte arcur
sub e nfac stca de Wd Turkey de pe mas.
412
- Ma a vreun pahar?
Fogarty art spre un bar dn co[u camere, pe care |ue
nu- remarcase pn atunc. Bobby deschse ue dube,
snd s se vad nu doar ate pahare, c ate stce de
Wd Turkey. Era car c doctoru [nea o stc n sertaru
brouu doar ca s nu fe nevoe s se rdce s
traverseze camera ca s a una de acoo. Bobby umpu
dou pahare, fr ghea[ - aduse unu u |ue.
- Nu m-am magnat c Rosee ar f stearp, spuse ea
u Fogarty. A avut cop, asta tm de|a. Dar am crezut c
partea mascun era cea ster.
- Era fert ca brbat ca femee. Nu putea s se
uneasc sngur, ca s zc aa. A apeat dec a nsmn[are
artfca, dup cum am ma spus.
n dup-amaza acee ze, n brou dn Newport, cnd
Bobby ncercase s- expce cum ctora cu Frank fusese
ca un drum cu bobu pe margnea um, |ue nu n[eesese
de ce era att de sperat de experen[a respectv. Acum
ns credea c- fcuse o dee despre ceea ce vrusese e s
spun, cc haosu dn rea[e de fame dn dentt[e
sexuae ae membror fame Poard ncre[ea peea o
umpea de o suspcune sumbr c natura era mut ma
strn ma aproape de anarhe dect nchpuse ea.
- Yarne voa s avortez ftu, ar avortu era un ucru
foarte avanta|os n vremure aceea, de ega fcut pe
ascuns. Dar fata ascunsese sarcna ma bne de apte
un, a fe cum e Cyntha ncercaser s ascund sarcna
cu pasprezece an ma devreme. Era mut prea trzu
pentru un avort. Fata ar f sngerat pn a moarte. -apo
n-a f acceptat s- fac avort, aa cum n-a f acceptat s
m mpuc sngur n pcor. Imagna[-v nveu de
ncrucare mpcat: copu hermafrodt, et dn ncestu
ntre frate sor, se nsmn[eaz sngur! Mama
bebeuuu este n acea tmp tat u. Bunca u este
n acea tmp str-mtua, ar buncu, str-unchu! O
ne genetc strns gene deregate de consumu de
413
haucnogene a u Yarne, dac v-aduce[ amnte. Practc
avea toate ansee s as un monstru de un so sau atu
n-a f ratat aa ceva pentru nmc n ume.
|ue u o ngh[tur mare de whsky. Avea gust de strcat
- zgre gtu. Nu o nteresa. Avea nevoe de butur.
- Aesesem mesera de doctor pentru c se ptea bne,
spuse Fogarty. Ma trzu, cnd m-am specazat n avortur
egae, ctgu a devent ma mare s-a transformat n
prncpaa mea actvtate. Nu era nc prea percuos, cc
tam foarte bne ce fac puteam s mtuesc dn cnd n
cnd vreo autortate dac era cazu. Cnd ncasez tarfee
aea grase, n-a nevoe s-[ fac prea mute programr, a o
mu[me de tmp ber a dspoz[e, ban enevea, ce-
ma bun dn fecare. Dar atunc cnd m-am hotrt s
urmez carera asta, nu m-am ateptat ncodat s
descopr un ucru att de nteresant dn punct de vedere
medca, de fascnant, de dstractv, ca nebuna asta cu
fama Poard.
Snguru consderent pentru care |ue nu se repez n
partea ceaat a camere ca s- sparg capu
nenoroctuu, nu era vrsta u, c faptu c ar f sat
povestea netennnat e-ar f rmas vreo nforma[e vta
nedescopert.
- Dar naterea prmuu cop a u Rosee nu s-a dovedt a
f evenmentu pe care- ateptam, zse Fogarty. n cuda
sor[, copu pe care -a nscut era sntos, dup toate
probabt[e perfect norma. Asta se ntmpa n 1960
copu acea este Frank.
Aezat pe scaunu u cu sptar nat, Frank boboros ceva
uor, dar rmase n starea u sem-comatoas.
Ascutndu- nc pe Doc Fogarty prn Darke, Voet se r-
dc - trecu pcoaree goae peste margnea patuu,
deran|nd cteva dntre psc dn ocure n care se
odhneau provocndu- un murmur de protest Verbne,
care era rareor mu[umt doar cu egtura menta pe
414
care o avea cu sora e avea nevoe de contactu fzc
ncura|ator. Cu psce rondu- a pcoare, vznd att prn
och or ct prn a s, dec nefnd orbt de ntunerc,
Voet e pe ua deschs se ndrept spre hou de a
eta|.
Apo aduse amnte c era n peea goa se ntoarse
s- pun o pereche de pantaon scur[ un trcou.
Nu- era frc de reac[a u Candy sau de Candy nsu. De
fapt, ar f prmt cu bucure reac[a u voent, cc ar f fost
ca |ocu suprem ntre prad vntor, uu oarece, frate
sor. Candy era sngura sbtcune n mntea crua nu
putea s ptrund; de sbatc, era uman, ma presus
de mtee puteror e. Dac e -ar f rupt gtu, atunc ns
sngee e ar f ntrat n e ea ar f devent o parte dn
Candy n snguru mod posb de care era capab. n mod
smar, aceasta era sngura cae posb crn care e ar f
putut s ntre n ea: mucnd-o, mestecnd-o.
n orcare at noapte, -ar f chemat -ar f sat s-o vad
goa, n speran[a c psa e de pudoare -ar f provocat n
cee dn urm reac[a de voen[. Dar nu putea s-
ndepneasc dorn[a cea ma ascuns char atunc, nu
cnd Frank era att de aproape nu fusese nc pedepst
pentru ceea ce- fcuse srmane or pscu[e, Samantha.
Dup ce se mbrc, Voet se ntoarse pe ho, merse de-a
ungu u prn ntunerc - n acea tmp nc prezent n
Darke Ztha n umea sbtcunor - se opr n fa[a
u camere mame or, n care se mutase Candy dup
moartea e. O dung sub[re de umn se zrea pe sub u.
- Candy, zse ea. Candy, et acoo?
*
Asemenea une amntr de rzbo trecut sau unu
presentment de rzbo ce avea s vn, sgeata unu fuger
bubutu nfortor a unu tunet care despc ceru n
dou, zgudur noaptea. Ferestree brouu vbrar. Era
prmu tunet pe care Bobby auzea de a ace prm va sab
dstant de cnd eser dn mote acum aproape o or
415
|umtate n urm. n cuda artfcor de pe cer, poaa
contnua s nu se arate. Dar de furtuna se apropa ncet,
se apropa cu o certtudne mpacab. Zgomotee une
furtun erau fundau dea pentru povestea u Fogarty.
- Am fost dezamgt de Frank, spuse Fogarty, und o a
doua stc de whsky dn sertaru u ncptor
umpndu- dn nou paharu. Nu era deoc drgu[. Att de
norma. Dar do an ma trzu, Rosee era dn nou
nsrcnat! De data asta, naterea a fost a fe de nctant
cum sperasem s fe a u Frank. Era dn nou un bat -a
pus numee |ames. A doua e natere vrgn, spunea ea
n-o deran|a deoc c be[eu era a fe de anorma ca ea.
Spunea c asta era doar o dovad a faptuu c e era n
gra[e u Dumnezeu fusese adus pe ume fr s
trebuasc s se afunde n actu depravant a sexuu. Am
n[ees atunc c era nebun de egat.
Bobby ta c trebua s rmn treaz era content de
percou pe care- reprezenta o canttate prea mare de
whsky dup o noapte n care dormse prea pu[n. Dar
sm[ea c butura se topea a fe de repede pe ct o
ngurgta e, ce pu[n deocamdat. Ma u o ngh[tur
spuse:
- Doar nu vre s spu c matahaa aa de om este e
hermafrodt?
- Oh, nu, rspunse Fogarty. Ma ru de-att.
Candy deschse ua.
- Ce vre?
- E ac n ora, char acum, spuse ea. Candy fcu och
mar.
- Te refer a Frank?
- Da.
- Ma ru, murmur Bobby.
Se rdc de pe canapea att ct s- pun paharu pe
brou. Era nc pn pe tre sfertur, dar se hotr deodat c
416
nc mcar whsky-u nu va ma avea efect tranchzant n
cazu u.
|ue pru s a|ung a aceea concuze, cc puse ea
paharu deoparte.
- |ames, sau Candy, s-a nscut cu patru testcue n oc de
dou, dar fr organ mascun. Acum ns, a natere
bebeu be[ au testcuee prnse n sguran[ n
cavtatea abdomna e cresc aba ma trzu, n tmpu
maturzr nfante. Dar ae u Candy n-au crescut
ncodat nc n-ar f putut, pentru c nu aveau nc un
scrot n care s se dezvote. -n afar de asta, are o
cudat excrescen[ osoas care e mpedc dezvotarea.
Aa c au rmas n cavtatea abdomna. Dar cred c au
func[onat norma, producnd o canttate destu de mare de
testosteron, substan[ care este egat de creterea
muscuatur care expc par[a mrmea u formdab.
- Dec este ncapab s fac sex, spuse Bobby.
- Cu testcuee nedezvotate fr nc un organ de
copua[e, eu zc c are ansa s fe ce ma cast brbat
care a trt vreodat.
Bobby a|unsese s dspre[uasc tota rsu btrnuu.
- Dar cu patru testcue produce o canttate enorm de
testosteron asta a|ut foarte mut a creterea
muscuatur, nu- aa?
Fogarty ncuvn[.
- Aa este. Ca s m exprm n termen medca: testoste-
ronu n exces, pe parcursu une peroade ung de tmp,
atereaz func[onarea norma a creeruu, cteodat
radca, este un factor cauza a dverseor grade de
agresvtate, nacceptabe dn punct de vedere soca. Dac
ne exprmm n termen ma pu[n profesona: tpu a
stocat atta tensune sexua pe care n-are cum s-o
ebereze, nct -a recanazat acea energe n ate forme,
n speca acte de o voen[ ncredb, este a fe de
percuos ca orce at monstru pe care -a magnat
vreodat un productor de fm.
417
De eberase bufn[a, acum c furtuna se apropa dn ce
n ce ma tare, Voet era nc n Darke Ztha, a|utndu-e
s- stpneasc frca atunc cnd fugeru struc
tunetu expod. Char acum cnd sttea n fa[a u
Candy, n dreptu u camere sae, ascuta pe Fogarty
spunndu-e ceor do despre anomaa frateu e. ta de|a
despre ea, bnen[ees, cc n cadru fame mama or se
referse a ea ca a un semn a u Dumnezeu, c e era ce
ma speca dntre to[ tre. De asemenea, ta c aceast
monstruoztate era egat de caracteru sbatc a u
Candy, aspectu care fcea att de fascnant.
Stnd n fa[a u, dorea s- atng bra[ee puternce, s-
smt much scuptura, dar se ab[nu spuse:
- E n casa u Fogarty. Lucru acesta surprnse.
- Mama spunea c Fogarty este un nstrument a u
Dumnezeu. C ne-a adus pe ume, patru nater vrgne. De
ce -ar adpost pe Frank? Frank e de partea ruu acum.
- Acoo este, zse Voet. mpreun cu un brbat o
femee. Numee u e Bobby. Pe ea o cheam |ue.
- Dakota, opt e.
- n casa u Fogarty. F- s pteasc pentru Samantha,
Candy. Adu- ac dup ce omor, ca s- dm a psc.
Mereu a urt psce, o s sufere pentru c va face parte
dn ee pentru totdeauna.
Nerv u |ue, care, uneor, scpau de sub contro, se
afau pe punctu de a ceda. n tmp ce fugeree brzdau dn
nou noaptea, ar tunetu protesta, |ue se strdua s nu
ute de necestatea dpoma[e.
Cu toate acestea, spuse:
- A tut n to[ acet an despre Candy c e un manac
ucga n-a prevent pe nmen de perco?
- De ce a f fcut-o?! se mr Fogarty.
- N-a auzt de responsabtatea soca?
- E o exprese nostm, dar care nu nseamn nmc.
418
- At[a oamen au fost omor[ cu snge rece, fndc tu a
manfestat ndferen[...
- ntotdeauna vor exsta oamen omor[ cu snge rece.
Istora e pn de astfe de crme. Hter a omort moane.
Stan, ma mu[. Mao Ze Dong, ma mu[ dect orcne.
Acum, to[ sunt consdera[ nte montr, dar pe vremea
or, au avut admrator, nu- aa? char n zua de az
exst oamen care spun c Hter Stan n-au fcut dect
ce trebua, c Mao n-a fcut dect s men[n ordnea,
cur[nd [ara de thar. At[a ndvz admr pe
crmna care sunt ndrzne[ care nvue setea de
snge n cauze nobe, cum ar f fr[a ntre oamen, reforma
potc, dreptatea sau responsabtatea soca. Nu suntem
dect carne, doar carne, n adncu nmor noastre tm
asta, aa c apaudm pe ce care au ndrzneaa s ne
trateze drept ceea ce suntem. Carne.
|ue ddu seama c Fogarty era un mzantrop, fr con-
tn[, fr capactatea de a ub, tota ndferent fa[ de
cea[. Nu to[ oamen de acest gen erau band[ - sau
mcar ho[ de prma mn, a curent cu tehnooga de nve
nat, cum era Tom Rasmussen, care ncercase s- omoare
pe Bobby sptmna trecut. Un a|ungeau doctor, sau
avoca[, redactor de teevzune, sau potcen. Nu putea
convnge, pentru c nu aveau sentmentee fret ae unu
om.
- De ce -a f poment cuva despre Candy Poard? zse
Fogarty. Eu m afu n sguran[, pentru c mama or m
spunea mereu c sunt uneata Domnuu, e-a porunct
nenorocteor e de progentur s m respecte. Nu e treaba
mea. Candy a muamazat moartea mame sae, fndc nu
voa s- cace po[a n cas, e-a spus oamenor c s-a
mutat ntr-o v drgu[, de ng San Dego. Nu cred s f
crezut cneva c nebuna aa s-a umnat subt s-a
transformat ntr-o mare ubtoare de pa|, dar nmen n-a
zs nmc, pentru c nmen n-a vrut s fe mpcat. To[ au
fost de prere c nu era treaba or. La fe eu. Nefercre
419
pe care e aduga Candy a durere um sunt neg|abe.
Ce pu[n, avnd n vedere natura u fzoogc
pshoogc, ee au ansa s fe char ma nteresante dect
ma|ortatea ceorate. n pus, contnu Fogarty, atunc
cnd Candy avea vreo opt an, Rosee a vent s-m
mu[umeasc pentru c -am adus cop pe ume, am
pstrat tcerea, astfe nct Satana s nu afe de
bnecuvntata or prezen[ pe acest pmnt. Exact aa a
spus! , ea semn a aprecer e, m-a ofert o vaz de
ban, destu de mu[, nct s-m permt s m pensonez
ma devreme. Nu puteam s prcep de unde- are. Ban pe
care- strnseser Deeter Ezabeth n an trezec se
consumaser de mut. Aa c ea m-a povestt cte ceva
despre posbt[e u Candy, nu prea mut, dar att ct s
n[eeg c nu va duce ncodat ps de ban. Atunc m-am
dat seama, pentru prma oar, c exstau benefc gene-
tce egate de dezastree genetce.
Fogarty rdc paharu de Bourbon ntr-un toast pe care
e nu- mprtr.
- Pentru ce msteroase ae Domnuu!
Ca un arhanghe et dn pagne Apocapse, pentru a de-
cara rzbo um, Candy sos exact cnd zgazure ceruu
se sparser poaa ncepu s se prveasc, de nu era
poaa neagr dn potopu Armaghedonuu. Nu nc. Nu
nc.
Se materaz n ntunercu dntre dou fenare afate a
vreo sut de metr de casa doctoruu, pentru a f sgur c
nmen dntre ce afa[ n bboteca u Fogarty nu o s aud
trompetee optte ce- vesteau ntotdeauna sosrea.
Indreptndu-se spre cas prn poaa dezn[ut,
magn c puterea u, ofert de Dumnezeu, a|unsese att
de mare, nct nmc nu- ma putea mpedca s capete
ceea ce- dorea.
420
- n azec ase, s-au nscut gemenee , dn punct de
vedere fzc, erau a fe de sntoase ca Frank, zse Fogarty,
n tmp ce poaa ncepuse deodat s oveasc n fereastr.
Nu era deoc dstractv. Char nu-m venea s cred: tre cop
dn patru erau perfect snto. M ateptasem a tot feu
de ntorstur nostme: mcar o buz de epure, un cranu
dform, o fa[ crpat sau un cap n pus!
Bobby apuc mna u |ue. Sm[ea nevoa aceu contact
fzc. Voa s pece de-acoo. Se sm[ea consumat. Nu
auzser destue?
Dar tocma asta era probema: nu ta ce ma rmnea de
auzt, sau ct de mut dn ce rmsese nc nespus era
mportant pentru ncercarea or de a gs o cae de
confruntare cu fama Poard.
- Desgur, atunc cnd Rosee m-a nmnat vaza cu ban,
am nceput s-m dau seama c to[ erau exempare
monstruoase, ce pu[n mnta, dac nu fzc. Iar acum apte
an, cnd a omort-o Frank, acesta a vent a mne de parc
-a f datorat ceva - n[eegere, adpost. M-a reatat ma
mute despre e dect a f vrut sa tu, prea mute. n
urmtor do an, aprea perodc, asemenea unu strgo
care voa s m bntue. Dar, n cee dn urm, a n[ees c
nu avea ce s gseasc ac, tmp de cnc an m-a sat n
pace. Pn acum.
Frank se mc n scaunu su cu sptar nat. schmb
poz[a corpuu capu se ncn de a stnga a dreapta.
Atfe, era a fe de treaz ca atunc cnd ntraser prma
dat n camer. Btrnu spusese c Frank revense de
cteva or c fusese char vorbre[, dar comportarea sa
dn utma or nu- sus[nea afrma[a.
|ue, care se afa ma aproape de Frank, se ncrunt se
apec nspre e, utndu-se a partea dreapt a capuu su.
- Dumnezeue!
Rost cuvntu cu un ton att de sumbru, nct ar f
nghe[at pe orcne.
421
Sm[nd un for pe ra spnr, Bobby se trase ng ea,
se ut a capu u Frank. dor s nu o f fcut-o. ncerc
s- ntoarc prvrea, dar nu reu.
Nu putuse s vad acea tmp atunc cnd Frank sttuse
cu capu ncnat spre dreapta, spr|nt de umr. Dup ce-
prsse pe Bobby a brou, contnund s ctoreasc
mpotrva von[e u, Frank se ntorsese n mod evdent
ntr-unu dntre crateree n care nsectee artfcae
excretau damante ro. Carnea u era pn de cucue de a
tmp pn a maxar , pe aocur, se veau, strucnd,
petree ro care provocaser cucuee, strns amestecate
cu [esuture sae. Dn cne te ce motve, adunase un
pumn de damante, dar grese atunc cnd se
reconsttuse.
Bobby se ntreb ce comor ascundea matera cenue
afat n cranu u Frank.
- Am observat eu, zse Fogarty. uta[-v a pama u
dreapt.
n cuda protesteor u |ue, Bobby apuc cu dou degete
mneca hane u Frank trase de ea pn cnd rsuc
mna dezvu pama. Gsse bucata de gndac ce
fcuse odat parte dn pantofu u. Ce pu[n, prea s fe
acea gndac. Era nfpt n pama u Frank, cu carapacea
aceea ucoas, cu och s mor[ Prvnd [nt arttoru u
Frank.
Candy oco casa, prn poae, trecnd pe ng o psc
neagr afat pe un pervaz. Psca arunc o prvre rapd,
apo ndrept dn nou aten[a ctre fereastr.
n spatee case, Candy p pe verand ncerc ua. Era
ncuat.
O umn pad, abstrue, pusa dn mna u cnd apuc
can[a. Ua se descue Candy p nuntru.
|ue auzse vzuse destue, char prea mute.
422
Nerbdtoare s se ndeprteze de Frank, se rdc de pe
sofa se duse a brou, unde se ut a Bourbonu e
netermnat. Era ngroztor de obost, uptndu-se s-
nbue sufern[a pentru moartea u Thomas, uptnd
ma tare ca s n[eeag grotesca store a fame Poard,
dezvut de Fogarty. Nu avea nevoe de compca[e pe
care e-ar f creat Bourbonu, de acesta o sptea.
- Ce speran[e crede[ c avem n confruntarea cu Candy?
ntreb pe btrnu doctor.
- Nc una.
- Trebue s exste o cae.
- Nu exst.
- Trebue s fe.
- De ce?
- Pentru, c nu- putem sa s ctge. Fogarty zmb.
- De ce nu?
- Pentru c e e persona|u negatv, fr-ar s fe! Iar no
suntem persona|ee poztve. Nu suntem perfec[, avem
no defecte, dar suntem categorc persona|ee poztve.
de aceea trebue s ctgm, pentru c, dac nu, atunc
tot |ocu sta este o aurea.
Fogarty se s pe spate n fotou.
- Exact asta spun eu. Este o aurea. No nu suntem
nc bun, nc r, suntem doar carne. Nu avem sufete, o
bucat de carne nu poate transcende, aa cum nu te
atep[ ca un hamburger s mearg n Ra dup ce-
mnnc.
|ue nu urse ncodat pe cneva aa cum ura acum pe
Fogarty - pe de-o parte, pentru c era att de ncrezut de
urcos, ar pe de ata, pentru c recunotea n argumentee
sae ceva percuos de apropat de cee pe care e
mprtse ea u Bobby, a mote, atunc cnd afase de
moartea u Thomas. Spusese c vsee n-aveau nc un rost,
pentru c nu se mpneau ncodat, deoarece moartea te
pndea mereu, char dac [ surdea norocu de a pune
423
mna pe ampa u Aadn... e bne, era ca cnd a f spus
c oamen nu sunt atceva dect carne.
- Nu exst dect pcere durere, zse btrnu doctor,
aa c nu conteaz cne are dreptate cne greete, cne
ctg cne perde.
- Ce sbcune are? ntreb ea, furoas.
- Nu am remarcat s ab vreuna.
Fogarty prea amuzat de poz[a or dsperat. Dac
ncepuse s practce medcna de prn 1940, trebua s se
aprope de optzec de an, char dac arta ma tnr. Era
ct se poate de content c ma rmsese pu[n tmp de
trt nvda, probab, pe to[ ce ma tner ca e.
[nnd cont de perspectva u rece asupra ve[, moartea
or n mne u Candy Poard -ar f dstrat.
- Absout nc o sbcune, zse e, gaca. Bobby ncerc
s nu- contrazc.
- Un ar putea spune c sbcunea u const n
personatatea bonav.
Fogarty ctn dn cap.
- Iar eu a spune c -a fcut o arm dn personatatea
u bonav. A foost convngerea c e uneata Domnuu,
pentru a- confec[ona o armur mpotrva depresor, a
pse de ncredere n sne a orcru obstaco -ar f stat n
cae.
Frank se ndrept brusc n scaunu cu sptar nat se
scutur ca cnd ar f vrut s- ndeprteze nuceaa, aa
cum se scutur un cne dup ce ese dn ap.
- Unde... de ce sunt... vne... vne... vne...?
- Cne s vn, Frank? ntreb Bobby.
- Vne? zse Frank.
Och se mpezeau treptat.
- Vne, n sfrt?
- Cne s vn, n sfrt, Frank? Vocea u Frank era
rgut.
- Moartea. Vne, n sfrt? Vne?
424
Candy se fur pe hou ce ducea spre bbotec.
Apropndu-se de o u deschs, auz voc. Cnd recunoscu
vocea u Frank, aba reu s se controeze.
Voet spusese c Frank era schodt. Nu avusese ncodat
un prea mare contro asupra posbt[or sae teeknetce,
motv pentru care Candy sperase s- prnd ntr-o z s-
doboare, nante de a apuca s se teeporteze. Poate c
momentu vctore sosse, n sfrt.
Cnd a|unse a u, se trez n spatee feme. Nu putea
s- dstng fa[a, dar cu sguran[ era aceea care-
apruse, scdat ntr-o umn dvn, n mntea u
Thomas.
Dncoo de ea, zr pe Frank observ cum acesta fcea
och mar, vzndu-. Dac ucgau de mam fusese prea
nuct ca s se teeporteze pn atunc, aa cum pretnsese
Voet, acum era pe cae s- revn. Prea c avea s
dspar nante de a reu Candy s pun mna pe e.
Candy nten[onase s creeze confuze n bbotec,
trm[nd un va de energe, dnd foc a mp
sprgndu-e, cu scopu de a dstrage aten[a ceor do
Dakota a doctoruu Fogarty, pentru a a|unge a Frank.
Dar acum se vedea nevot s- schmbe panure, fndc
fratee u prea pe punctu de a se demateraza.
Nv n camer o apuc pe femee dn spate,
ncon|urndu- gtu cu bra[u drept dndu- capu pe
spate, pentru ca ea - ce do brba[ - s n[eeag medat
c -ar f putut rupe gtu ntr-o cp, orcnd dorea. Char
aa, femea ov cu ccu n fueru pcoruu cac
pe pantof, ceea ce duru ca naba; era o mcare de arte
mar[ae, Candy ddea seama dn feu n care se
opunea prze u c fusese bne antrenat. Aa c trase
dn nou capu pe spate, ma tare ca nante, fex
bcep, sufocnd-o, fcnd-o s prceap c a opune
rezsten[ ar f echvaat cu snucderea.
Fogarty prvea dn scaun, aarmat, dar nu ntr-att nct
s se rdce n pcoare, ar so[u e [n de pe sofa cu un
425
revover n mn, ca un pstoar dn fme, dar pe Candy nu-
nteresa nc unu dntre e. Aten[a sa se concentra asupra
u Frank, care se rdcase dn scaun era pe cae de a
dsprea, n drum ctre Punauu, Kyoto o me de ate
ocur.
- Nu face asta, Frank! zse Candy tos. Nu fug! A sost
tmpu s ncheem socotee, s ptet pentru ce -a fcut
mame. Ve ven acas, ve accepta pedeapsa u Dumnezeu
vom nchea totu n aceast noapte. Eu pec acoo cu
c[eaua asta. Dn cte am n[ees, a ncercat s te a|ute,
aa c poate nu vre s sufere.
So[u era gata-gata s comt o nebune; faptu c |ue se
afa n mne u Candy fcuse, evdent, s- pard
mn[e. ncerc s paseze un gon[, n aa fe nct s-
nmereasc pe Candy,fr s o rneasc pe |ue, poate
se pregtea char s rte s- mpute pe Candy n cap,
de acesta se ascundea n spatee feme. Era tmpu s
pece de-acoo.
- Vno acas, spuse u Frank. Vno n buctre, as-m
s termn treaba asta, vo da drumu. |ur pe mormntu
mame mee c vo da drumu. Dar, dac nu v n
cncsprezece mnute, o pun pe trfa asta pe mas o
servesc a cn, Frank. Vre s m hrnesc cu ea, dup ce a
ncercat s te a|ute, Frank?
Candy crezu c aude o mpuctur n tmp ce ua
tp[a. Orcum, fusese prea trzu. Se remateraz n
buctra case dn Pacfc H Road, [nndu-o nc de gt
pe |ue Dakota.
Bobby nu ma [nu cont de percou pe care reprezenta
atngerea u Frank, apuc de han trnt de
oboanee ferestre bbotec.
- A auzt ce-a spus, Frank. Nu fug! Nu ma fug de data
asta, sau o s m ag[ de tne n-o s-[ ma dau drumu n
vec, orunde m-a duce, |ur pe numee u Dumnezeu c-[
426
ve dor s f ncput pe mne u Candy n oc de-ae
mee!
ma pocn o dat pe Frank de oboane, ca s- subneze
spusee, , n spatee u, auz rsu sab, bat|ocortor, a
doctoruu Fogarty.
Observnd, n cee dn urm, confuza spama dn och
centuu su, Bobby prcepu c nu cu amenn[r avea s
ob[n efectu dort. De fapt, amenn[re -ar f fcut pe
Frank s fug, n mod cert, char dac ar f dort s-o a|ute pe
|ue. Ma ru, coborndu-se a nveu voen[e ca utm
m|oc, trata pe Frank nu ea pe o persoan, c ca pe o
bucat de carne, confrmnd, astfe, codu mora dup care
medcu trse ntreaga va[, ar asta era aproape a fe
de ntoerab ca perderea u |ue.
ddu drumu u Frank.
- Iart-m. Ascut, m pare ru! M-am cam perdut
mn[e. Cercet och u Frank, ncercnd s descopere
dac ma rmsese destu ntegen[ n creeru u
deterorat pentru a putea a|unge a o n[eegere cu e. Ct n
e frc, ntens ngroztoare , pe deasupra, o
sngurtate care- strnea nevoa de a pnge. Ma
descoper o prvre perdut, asemntoare cee pe care
o observase, uneor, n och u Thomas, atunc cnd uau
de a Ceo Vsta - duceau n excurs, "afar n ume",
cum spunea e. Content de faptu c trecuser dou
mnute dn rgazu de cncsprezece pe care - acordase
Candy, dar ncercnd s- pstreze camu, Bobby apuc
mna dreapt a u Frank, o ntoarse cu pama n sus se
for[ s atng gndacu mort, care era acum ntegrat n
carnea moae ab. Insecta era [epoas frag, dar
Bobby nu- art scrba.
- Te doare, Frank? Gndacu sta mort, amestecat cu
ceuee tae, te doare?
Frank se ut ung a e , n cee dn urm, ctn dn cap
dezaprobator.
427
nsufe[t de acest nceput de daog, Bobby puse uor
un deget pe tmpa dreapt a u Frank, atngnd cucuee
provocate de petree pre[oase, care erau ca nte cour
puruente, sau nte tumor canceroase.
- Dar ac, Frank? Te doare?
- Nu, zse Frank, nma u Bobby btu ma puternc a
auzu acestu rspuns vorbt.
Dntr-un buzunar a |eanor, Bobby scoase un erve[e
terse cu gr| sava de pe brba u Frank.
Frank cp, prnd c- putea concentra ma bne prvrea.
Dn spatee u Bobby, care nu se rdcase dn fotou de
pee de a brou, [nnd poate un pahar de Bourbon n
mn afnd, n mod cert, ace zmbet ncrezut
enervant, Fogarty anun[:
- Au ma rmas dousprezece mnute.
Bobby gnor pe medc. Fr a- muta prvrea dn och
centuu su, [nnd n contnuare mna pe tmpa
acestua, zse ncet:
- A fost o va[ grea pentru tne, aa-? Tu era ce norma,
ce ma norma dntre vo, cnd era cop ncerca s te
mpretenet cu cea[ a coa, aa cum fratee surore
tae nu o puteau face. [-a uat mut tmp ca s n[eeg c
vsee tae nu se vor mpn, c nu avea cum s te
ntegrez, pentru c, orct de norma a f fost n
compara[e cu restu fame tae, tot venea dn casa aa
bestemat, dn coaca aa, ceea ce te nstrna pentru
totdeauna de cea[ oamen. Poate c e nu vedeau pata de
pe nma ta, poate c habar n-aveau de amntre
ntunecate dn tne, dar tu vedea [ amntea te
sm[ea nedemn dn cauza oror dn fama ta. Dar era de|a
strn acas, mut prea sntos ca s te n[eeg cu e,
mut prea sensb a ace comar. Aa c, toat va[a a fost
sngur.
- Toat va[a, admse Frank. aa vo f mereu.
Acum nu ma avea de gnd s ctoreasc. Bobby era
sgur de asta.
428
- Frank, nu pot s te a|ut. Nmen nu poate. Acesta este
cruntu adevr, dar nu am de gnd s te mnt. Nu vreau s
te pcesc sau s te amenn[.
Frank nu scoase o vorb, dar contnu s se ute n och
u.
- Zece mnute, zse Fogarty.
- Snguru ucru pe care pot face pentru tne este s-[
art o cae de a da, n sfrt, un rost ve[ tae, un mod de
a o nchea cu demntate, poate de a gs pacea n
moarte. Am o dee prvnd feu n care -a putea omor pe
Candy, a sava-o pe |ue, dac reuet, ve mur ca
un erou. Vre s v cu mne, Frank, s nu o a pe |ue s
moar?
Frank nu aprob, dar nc nu dezaprob. Bobby hotr s
se bazeze pe psa unu rspuns negatv.
- Trebue s mergem, Frank. Dar nu ncerca s te
teeportez, pentru c ar [ ve perde controu ve
a|unge a dracu'n praznc -napo de o me de or. Vom
merge cu mana mea. n cnc mnute, suntem acoo.
Bobby u de mn pe Frank. Avu gr| s apuce mna
care avea n ea gndacu, spernd c Frank o s-
amnteasc de teama u Bobby fa[ de nsecte o s
nterpreteze actu acestua de a- nfrunta foba ca pe un
semn a sncert[ sae.
Traversar camera a|unser n u.
Rdcndu-se dn scaun, Fogarty zse:
- Te duc a moarte, t asta.
Fr s se ute napo a medc, Bobby rspunse:
- P, me m se pare c tu te-a dus a a ta de zec de an.
Ier n poae, erau de|a uz eoarc atunc cnd
a|unser a man.
Cnd se urc a voan, Bobby se ut a ceas. Ma aveau
ma Pu[n de opt mnute.
Se ntreb de ce credea n cuvntu u Candy refertor a
cee cncsprezece mnute, de ce era att de sgur c
nebunu nu- sfase pn acum gtu u |ue. Apo
429
amnt ce- spusese |ue odat: "Iubtue, att tmp ct ve
respra, eu vo contnua s tresc."
Canaee se umpuser pn a refuz, o pa de vnt
toarse free de poae, ca o n argnte, prn fa[a faruror
sae.
n tmp ce conducea pe strze btute de poae, ntrnd
apo pe Pacfc H Road, expc u Frank cum, prn
sacrfcu su de sne, putea scpa umea de Candy,
putea s anueze ru coms de mama u, aa cum
ncercase s-o fac, fr succes, atunc cnd o ovse cu
toporu. Era o dee smp. Bobby reu s -o expce de ma
mute or, char n cee numa cteva mnute pe care e
avusese a dspoz[e nante de a opr n fa[a por[ rugnte.
Frank nu reac[ona a nmc dn cee spuse de Bobby, ar
detectvu nu ta prn ce modatate s- da seama dac
acesta n[eegea, sau dac mcar auzea vreun cuvnt.
Frank prvea fx nante, cu gura arg deschs , uneor,
ddea dn cap nante -napo, nante -napo, n rtmu
tergtoareor, de parc ar f urmrt medaonu de crsta
pe care |acke |axx egnase pe n[oru de aur.
Cnd coborr dn man se apropar de casa
drpnat, cu ma pu[n de dou mnute pn a exprarea
termenuu, u Bobby nu- ma rmsese dect s spere.
Atunc cnd Candy o aduse n buctra murdar, o
mpnse ntr-unu dntre scaunee de a mas ddu
drumu, |ue ncerc medat s- scoat pstou dn tocu
afat sub sacou de catfea. Dar Candy era mut prea rapd
pentru ea - smuse dn mn, rupndu- totodat dou
degete.
Durerea era ngroztoare, adugndu-se cee de a gt, pe
care -o provocase tratamentu u nemos dn casa u
Fogarty, dar |ue refuz s png sau s protesteze. Ma
mut, cnd acesta ntoarse spatee pentru a arunca
430
pstou ntr-un sertar a care ea nu putea a|unge, |ue sr
dn scaun aerg ctre u.
Candy o prnse, o rdc n aer, o rsuc o trnt pe mas
att de tare, nct |ue fusese cte pe-ac s ene.
- O s a un gust bun, ca femea u Cnt, cu toat aceast
vtatate dn venee tae, cu toat aceast energe! Vreau
s te smt revrsndu-te n gura mea.
ncercre e de a rezsta a evada aveau a baz nu att
cura|u, ct spama, dn care o parte provenea de a
experen[a descompuner reconsttur, prn care spera
c nu o s ma treac vreodat. Acum, frca e se dub,
vzndu- cum aprope buzee a do centmetr de-ae e
sm[ndu- respra[a de cavou. Neputnd s- ntoarc
prvrea, se ut n och u se gnd c aa artau,
pesemne och Satane, nu negr ca pcatu, nu ro ca
focure Iaduu, nu pn de verm, c de un abastru pur
mnunat - dar pst de orce urm de m sau compasune.
Dac cee ma ngroztoare tendn[e sbatce ae omenr
dn toate tmpure ar f putut s fe adunate ntr-un sngur
ndvd, dac toat setea de snge, voen[ putere a
spece ar f putut s fe ntruchpate ntr-o sngur fn[
monstruoas, aceasta ar f artat precum Candy Poard n
acee momente. Cnd Candy se retrase, n cee dn urm,
ca un arpe ncoct care se vedea nevot s renun[e a
atac, o trase |os de pe mas o mbrnc a oc n scaun,
|ue se sm[ ntmdat, poate pentru prma dat n va[a e.
ta c, dac ma opune rezsten[, monstru o s-o omoare
pe oc hrnndu-se cu sngee e.
Apo, Candy rost ceva umtor:
- Ma ncoo, dup ce termn cu Frank, m ve spune de
unde avea Thomas putere u.
Era att de tmorat de e, nct cu greu reu s
vorbeasc:
- Puter? Ce vre s spu?
- Este snguru pe care -am ma ntnt, n afara fame
mee. Ce Ru, aa m numea e. ncerca s m
431
supravegheze teepatc, pentru c ta c, ma devreme sau
ma trzu, no do ne vom ntn. Cum putea s ab
asemenea abt[, cnd nu fusese nscut de vrgna mea
mam? Ma ncoo, m ve expca asta.
n tmp ce edea, prea nfrcoat pentru a pnge sau a
tremura, afat n centru cam a unu tafun, [nndu-
mna rnt cu cea sntoas, |ue se vzu nevot s fac
oc n fn[a e pentru mrare. Thomas? nzestrat cu puter
pshce? Oare s f fost adevrat c tot tmpu ct ea
ncercase s- poarte de gr|, e avusese, ntr-o oarecare
msur, gr| de ea?
Auz un sunet cudat apropndu-se dn fa[a case. Dup o
cp, ce pu[n douzec de psc se revrsar n buctre,
pe ua dnspre ho, ntr-un grup compact.
n m|ocu hate, venr gemenee Poard, descu[e,
purtnd doar cho[ trcour, una n rou, ceaat n ab,
a fe de gra[oase ca psce or. Erau pade ca nte
fantome, dar nu erau deoc moatce, c zvete pne de
vtatate, emannd acea energe atent pe care o po[
sm[ ntr-o psc char atunc cnd enevete a soare.
Erau ntr-un fe dafane, dar, totodat, puternce foarte
senzuae. Prezen[a acestora contrbua cu sguran[ a
tensune frateu or, care era ct do brba[ n prvn[a
testcueor, dar crua psea supapa esen[a care s-
aduc uurarea.
Se apropar de mas. Una dntre ee o cerceta pe |ue, ar
ceaat se [nea de sora e ferea prvrea.
- Et ubta u Candy? spuse cea ndrznea[. Bat|ocura a
adresa frateu or era evdent.
- Tac dn gur! se rst Candy.
- Dac nu et ubta u, contnu ea cu voce mtsoas,
po[ s v sus cu no. Avem un pat, pscor nu e-ar psa
cred c m-ar pcea de tne.
- Nu vorb aa n casa mame! spuse Candy, furos.
Fura acestua nu era prefcut, dar |ue ddea seama
c era tuburat de surore u.
432
Ambee feme, char cea tmd, radau sbtce, de
parc ar f fost gata s fac orce -ar f dort, orct de
mora ar f fost, fr re[ner sau nhb[.
|ue se temea aproape a fe de mut de ee ca de
Candy.
Dn fa[a case nvechte, ngnnd rptu po pe
acoper, se auz un cocnt.
Ca una, psce [nr dn buctre, er prn hou ce
ducea a ua dn fa[ , dup ma pu[n de un mnut, se
ntoarser escortndu- pe Bobby pe Frank.
Cnd ntr n buctre, Bobby se sm[ copet de
recunotn[ - fa[ de Dumnezeu char fa[ de Candy -
vznd c |ue trete. Era tras a fa[ de frc durere,
dar u se prea ma frumoas ca orcnd.
Era ns ma abtut, ma nesgur ca orcnd, ar
Bobby reu s smt o trste[e o fure aparte, n cuda
regmentuu de emo[ care strgau n nteroru su.
De ma spera n a|utoru u Frank, Bobby se pregtse
s- fooseasc revoveru n caz c se a|ungea n cea ma
proast stua[e sau se oferea un pre| neateptat. Dar, de
ndat ce ntra n camer, nebunu zse:
- Scoate-[ pstou dn toc goete- de cartue!
Dup ce Bobby ntrase, Candy se dusese n spatee
scaunuu n care edea |ue - ncercuse gtu cu
degetee ncrgate ca nte gheare. Fnd att de numan
de puternc, putea sfa ntr-o cp gtu, char dac nu
avea gheare adevrate.
Bobby scoase revoveru Smth & Wesson dn toc,
mnundu- n aa fe nct s arate c nu nten[ona s-
fooseasc. Desfcu butoau, scutur cartuee pe podea
puse arma pe un duap de ng e.
Exctarea u Candy cretea cu fecare cp, dn momentu
n care Bobby Frank fcuser apar[a. u mna de
a gtu u |ue, se ndeprt de ea, - arunc u Frank o
prvre trumftoare.
433
Era o prvre rost, dn cte putea da seama Bobby.
Frank se afa cu e n buctre - dar totu departe. Dac
era content n[eegea semnfca[a ceor ce se ntmpau
n |uru u, atunc se prefcea foarte bne.
A[ntnd degetu spre podeaua de a pcoaree u, Candy
zse:
- Vno ac ngenuncheaz, ucga de mam!
Psce prsr n grab por[unea de noeum crpat a
care se referea nebunu.
Gemenee preau reaxate, dar erau aerte. Bobby vzuse
psc prefcndu-se n acea fe, dar trdndu- nteresu
prn curea urechor. Pe Voet pe Verbna e trda pusu
acceerat care se vedea a tmpe erec[a sfrcuror care
mpungeau [estura trcouror.
- Am zs s v ac s ngenunchez, repet Candy. Sau
vre s- trdez pe sngur oamen care au rdcat mna s
te a|ute n to[ acet apte an? ngenuncheaz, sau vo
omor pe ce do Dakota, vo omor acum!
Copetoarea prezen[ a u Candy nu era cea a unu
pshopat, c a une fn[e cu adevrat supranaturae, de
parc ar f fost davou nsu ar f de[nut puter mut
peste cee ae murtoror de rnd.
Frank fcu un pas nante de ng Bobby, nc unu.
Apo se opr se ut a psce dn |ur, de parc -ar f
mrat ceva a ee.
Bobby nu avea s- dea seama ncodat dac Frank
nten[onase s provoace sngeroasee consecn[e generate
de urmtoarea u ac[une, dac cuvntee sae fuseser
cacuate, sau dac vorbse dn confuza u, fnd a fe de
surprns de vtoarea ce a urmat. n orce caz, se ncrunt a
psc, se ut a sora ma ndrznea[ zse:
- A, dec mama se af nc ac, nu? Se af nc n cas,
cu no?
Sora ma tmd nemn, dar ceaat pru char s se
reaxeze, ca cum ntrebarea u Frank o scutse de efortu
de a aege momentu n care s dezvue acest fapt. Se
434
ntoarse ctre Candy - ofer ce ma subt zmbet ce-
vzuse Bobby vreodat: era bat|ocortor, dar o nvta[e
adresat unu amant; vdea teama, dar era provocator;
ferbea de pasune, dar era nghe[at de groaz; , ma
presus de orce, era sbatc, a fe de necvzat de
feroce ca expresa fn[eor care cutreerau cmpe
pdure um.
Candy rspunse zmbetuu e cu o exprese de oroare
pur de nencredere, ce- fcu s par, scurt tmp
pentru prma oar, aproape uman.
- Sper c n-a ndrznt, zse e. Sora ma ndrznea[ rn|.
- Dup ce a nmormntat-o, am dezgropat-o. Acum, ea
face parte dn no va f ntotdeauna aa, o parte dn no, o
parte dn hat.
Psce agtar coze se utar a Candy.
Strgtu ce erupse dn Candy era numan, ar vteza cu
care o apuc pe sora u era supranatura. O zb de
frgder, mpngndu-se n ea, apo o apuc de fa[ cu mna
dreapt o ov de dou or cu capu de sma[u ngbent.
O rdc n aer, prnznd-o de taa e zvet, ncerc s o
azvre aa cum ar arunca un cop mbufnat o ppu, dar,
cu o rapdtate de fen, ea ncercu m|ocu cu pcoaree,
ncrucndu- geznee n spatee u [nndu-se de e, cu
sn pe fa[a u. O ov cu pumn, dar ea nu- ddu drumu.
Se ncet de e pn cnd se opr rafaa de ovtur, apo
eber ct s a|ung cu gtu e pad n dreptu gur
acestua. Candy proft de pre|u ofert - sfe gtu cu
dn[.
Psce [par nspmntate, dar, de data asta, nu ma
erau ca o sngur fn[, fugr dn buctre, n ma mute
drec[.
Prntre strgtee u de chn cee bzar erotce ae suror
sae, Candy puse capt ve[ suror acestea n ma pu[n de
un mnut.Nc Bobby nc |ue nu ncercar s ntervn,
pentru c era car c n-ar f fcut dect s stea n caea
unu uragan, asgurndu- moartea, dar snd furtuna
435
ntact. Frank rmsese n acea absen[ cudat, care era
acum sngura sa attudne.
Candy se ntoarse medat ctre sora ma tmd, pe care o
dstruse char ma rapd, cc ea nu opuse rezsten[.
Dup ce urau pshopat arunc trupu mutat, Frank
ascut, n sfrt, de porunca ce- fusese dat, se aprope
de e surprnse undu- mna. Apo, aa cum sperase
Bobby, Frank dspru, ar Candy dspru o dat cu e, dar nu
foosndu- puterea propre, c ca pasager, aa cum fusese
Bobby.
Dup tot ace tumut, ntea era ocant.
Asudnd, evdent ngre[oat de cee vzute, |ue
mpnse scaunu n spate. Pcoaree de emn zgrar
noeumu.
- Nu, zse Bobby, ven repede ng ea, ndemnnd-o s
nu se rdce.
u mna sntoas.
- Ateapt, nu nc, sta deoparte... Fautu dogt.
Un vrte| de aer.
- Bobby, spuse ea pancat, se ntorc! Ha s pecm ct
ma avem tmp!
O [nu n scaun.
- Nu te uta. Trebue s fu sgur, s m convng c Frank a
n[ees, dar nu trebue s vez tu.
Sunetee nemeodoase se fcur dn nou auzte vntu
strn mrosu sngeu femeor moarte.
- Despre ce vorbet? ntreb |ue.
- nchde och.
Ea nu- nchse, bnen[ees, pentru c nu fugse ncodat
de nmc.
Ce do fra[ reaprur, ntor dn scurta vzt fcut, m-
preun, ntr-un oc ndeprtat, precum muntee Fu|, sau
apropat, precum casa doctoruu Fogarty, sau poate n ma
mute ocur. Ctore rscant de rapde repetate erau
chea succesuu, aa cum spusese Bobby u Frank, n
man. Ce do fra[ nu ma formau dou fn[e dstncte,
436
pentru c Frank fusese cuza n voa|u or, ar capactatea
u de a- reconsttu fr eror se afa ntr-un decn rapd,
se nrut[ea cu fecare sat. Erau contop[ ma ega[
boogc dect orce pereche de gemen samez. Mna' u
Frank dspruse n partea dreapt a u Candy, de parc ar
f cutat ceva prntre organee nterne ae frateu su.
Pcoru drept a u Candy se mbnase cu ce stng a u
Frank, astfe c ce do ma stteau acum doar n tre
pcoare.
Ma erau ate cud[en, dar Bobby nu ma apuc s e
observe nante ca e s dspar. Frank trebua s se
men[n n contnu mcare, s rmn a crma stua[e,
pentru a nu- da u Candy posbtatea s- exercte
propra putere, pn cnd amestecu avea s fe compet,
ar reconstturea or corespunztoare avea s fe
mposb.
n[eegnd ce se ntmpa, |ue rmase nemcat,
[nndu- mna rnt n poa prnzndu- strns pe
Bobby cu cea sntoas. Bobby ta c ea dduse
seama, fr ca e s- f spus, c Frank se sacrfca pentru e
c mcar trebua s asste a cura|u u, aa cum aveau
s- pstreze v n amntrea or pe Thomas, pe Ha, pe Cnt
pe Fena.
Aceasta era una dntre ndatorre cee ma fundamentae
ma sacre pe care e aveau preten rudee: ntre[neau
facra memore, astfe nct moartea s nu nsemne o
dspar[e medat dn aceast ume; ntr-un anume sens,
ce deceda[ urmau s trasc dup moarte, ce pu[n
atta vreme ct ce care- ubser contnuau s fe n va[.
Astfe de amntr erau o arm esen[a mpotrva haosuu
ve[ a mor[, o cae de a asgura o anumt contnutate
dn genera[e n genera[e, un spr|n adus ordn sensuu
ve[.
Fuere, vnt: ce do fra[ se ntorceau dntr-o nou sere
de dematerazr rematerazr, formnd acum o
sngur creatur, cu o acture boogc de-a dreptu
437
catastrofa. Corpu era ura, nat de peste do metr, at
cocoat, cc ncorpora masa amndurora. Avea un sngur
cap, cu o fgur de comar; och cpru a u Frank erau
compet neana[, o gur strmb se csca n ocu nasuu
o a doua gur eea dn obrazu drept. Dou voc
torturate umpur buctra. O fa[ era stuat n zona
peptuu, pst de gur, dar avnd dou orbte fr
peoape: ntr-una dntre ee se vedea un och abastru, ca a
u Candy, ceaat era pn de dn[ zbr[.
Besta cocoat dspru, apo se ntoarse dn nou, dup
ma pu[n de un mnut. De ast dat, era o mas de [esutur
nedferen[ate, ntunecat n unee pr[ de un roz orb n
atee, presrate de fragmente de oase crmpee de pr,
mpnzte de vene ce pusau n rtmur dferte. Frank
trecuse, fr ndoa, prn aeea dn Cacutta sau prntr-un
oc smar, cc adusese cu e zec de gndac, nu doar
unu, , de asemenea, un numr de oboan; erau
ncorpora[ pretutnden n [esutur, ca o garan[e
supmentar a deterorr nfectr corpuu u Candy,
astfe nct acesta s nu se ma poat reconsttu vreodat.
Ansambu monstruos evdent nefunc[ona se prbu pe
podea, tresat, se cutremur , n cee dn urm, rmase
nemcat. Unee roztoare nsecte contnuar s se zbat,
ncercnd s se ebereze; prnse de masa' moart, aveau
ee s moar n curnd.
57
Casa era smp, stuat pe o por[une a coaste care nc
nu a|unsese a mod. Veranda dn spate ddea spre ocean,
ar un r de trepte de emn duceau ctre o curte mc, ce
se termna pe pa|. Era ncon|urat de dosprezece
pamer.
Sufragera era mobat cu cteva scaune, o sofa mc, o
msu[ un Wurtzer 950 pn cu dscur dn vremea
maror orchestre. Podeaua era dn ste|ar deschs a cuoare,
438
uneor ddeau moba a perete, strngeau covoru,
apsau butoanee tonomatuu dansau mpreun, doar e
do.
Asta, n genera, seara.
Dmnea[a, dac nu fceau dragoste, rsfoau cr[ de
buctre gteau mpreun tot feu de bunt[, sau doar
stteau a fereastr, cu o cafea, prvnd oceanu vorbnd.
Aveau cr[, un |oc de tabe, un nteres pentru psre
anmaee care trau pe ma, amntr bune ree, se
aveau unu pe ceat. ntotdeauna, unu pe ceat.
Uneor, vorbeau despre Thomas se mnunau de taentu
pe care avusese pe care- [nuse secret toat va[a. Ea
spunea c aa ceva te fcea s te sm[ um, s n[eeg c,
n va[, totu este ma compex ma msteros dect crez.
Pentru a scpa de po[e, recunoscuser c fuseser
anga|a[ de un anume Frank Poard, dn E Encanto Heghts,
care credea c fratee su |ames ncerca s- omoare n
urma une nen[eeger. Spuseser c, dup prerea or,
|ames era un pshopat care e omorse anga|a[ pe
Thomas, doar pentru c e se amestecaser n dsputa
dntre ce do fra[. Uteror, cnd casa fame Poard
fusese gst ars, cu rm[e scheetce de nen[ees,
presunea po[e se rdc, treptat, de pe frma Dakota &
Dakota. Se credea c domnu |ames Poard omorse att
fratee, ct cee dou suror gemene, c fugea de
rgore eg, narmat percuos.
Agen[a fusese vndut. Nu- duceau doru. Ea nu ma
credea c poate sava umea, ar e nu ma sm[ea nevoa s
o apere de ea ns.
Ban, cteva damante ro cteva runde de negocer
convnseser pe Dyson Manfred Roger Gavena s
nventeze o at surs pentru nsecta or artfca atunc
cnd pubcaser ucrarea. Fr cooperarea frme
Dakota & Dakota, orcum n-aveau cum s afe adevrata e
provenen[.
439
n podu case de pe pa|, [neau cute punge de ban
pe care e aduseser dn Pacfc H Road. Candy mama
sa ncercaser s compenseze haosu dn ve[e or
adunnd moane ntr-un dormtor de a eta|, aa cum
bnuser Bobby |ue nante de a pune pcoru n E
Encanto Heghts. Numa o mc parte a comor fame
Poard se afa n podu or, dar era ma mut dect sufcent
pentru do oamen; o at parte arsese, mpreun cu toate
ceeate, atunc cnd ncendaser casa dn Pacfc H
Road.
Cu tmpu, e a|unse s accepte c po[ f un om bun char
dac, uneor, a gndur ntunecate motva[ egoste. Ea
spuse c sta era un semn de maturzare c nu era aa
de grav s e dn Dsneyand cnd a|ungea a o anumt
vrst.
Ea spuse c -ar dor un cne.
E spuse, bne, dac puteau cdea de acord asupra rase.
Ea spuse, tu o s- cure[ cc[e.
E spuse, tu cure[ cc[e, eu m ocup de mngat
de aruncatu b[uu.
Ea spuse c grese n noaptea aceea dn Santa Barbara,
cnd, n dsperarea e, afrmase c vsee nu se adeveresc
ncodat. Se adevereau tot tmpu. Probema era c,
uneor, era att de caat asupra unu anume vs, nct e
perdea dn vedere pe toate ceeate care-[ eeau n cae:
cum ar f c cunoscuse pe e, zcea ea, c era ubt.
ntr-o z, |ue spuse c vor avea un cop. E o [nu strns
n bra[e mut tmp, nante de a- gs cuvntee cu care
s- exprme fercrea. Se mbrcar ca s as s bea o
ampane a Rtz, apo se rzgndr, prefernd s
srbtoreasc acas, pe verand, prvnd oceanu
ascutnd vech nregstrr cu Tommy Dorsey.
Construau castee de nsp. Castee urae. edeau pe ve-
randa dn spate se utau cum e dstrugea construc[e.
Uneor, dscutau despre vau de cuvnte pe care- recep-
[onase e, n man, de a Thomas, n cpa n care acesta
440
murse. Se ntrebau ce nseamn cuvntee "exst o umn
care v ubete", ndrzneau s vseze ce ma mare vs
dntre toate: c oamen nu mor ncodat cu adevrat.
cumprar un abrador negru.
botezar Sooke, pentru c era un nume haos.
n unee nop[, e era frc. Uneor, u.
Se aveau unu pe ceaat. aveau tmp.
441