Sunteți pe pagina 1din 288

DEAN KOONTZ

Seria FRANKENSTEIN
Volumul 1

FIUL RTCITOR
Original: Prodigal Son (2005)

Traducere din limba englez:


GRAAL SOFT

virtual-project.eu

2012

2
NAINTE DE TOATE _

Dei sunt un ins vorbre de felul meu, nu am gsit pn acum necesar s


explic de la bun nceput cum am ajuns s scriu o carte anume. n cazul seriei
ce va fi cunoscut sub numele de Frankenstein-ul lui Dean Koontz se pare c
sunt necesare cteva explicaii.
Am scris un scenariu pentru un episod pilot cu o durat de aizeci i cinci
de minute, al unui serial de televiziune care avea titlul acesta. Am semnat un
contract cu un productor pentru episodul pilot, plus episoade care s fie
difuzate de USA Network. Pentru c i-a plcut scenariul, Martin Scorsese
legendarul regizor s-a alturat echipei n calitate de productor executiv.
Un regizor tnr, acum pe val, de asemenea ndrgostit de scenariu, a
semnat i el un contract cu casa de producie. La solicitarea celor de la USA
Network, am scris o versiune pentru un lungmetraj de dou ore. Pe baza
acelui scenariu a fost adus o echip de actori minunai.
Apoi USA Network i productorul au decis c trebuie fcute schimbri
majore. Nu am mai prezentat niciun fel de interes fa de materialul n
forma lui nou, astfel c nu am mai dorit s fac parte din proiect. Le-am urat
noroc i m-am ntors la realizarea conceptului iniial sub forma unei cri.
Am sperat ca ambele versiuni, n formatele lor diferite, s aib succes.
Ulterior, Marty Scorsese i-a exprimat, de asemenea, dorina de a se
retrage din seria televizat. i sunt recunosctor lui Marty pentru
entuziasmul i profunzimea cu care a privit filmul pe care voiam s-l facem.
Pentru un om cu asemenea realizri, el este surprinztor de modest,
personificarea talentului i un ins dedicat adevratelor valori ntr-o
industrie unde puini sunt ca el.
A vrea, de asemenea, s-i mulumesc rposatului Philip K. Dick, un mare
scriitor i un om deosebit, care, n urm cu douzeci i trei de ani, mi-a spus
o poveste despre cum comandase un aperitiv prea exotic din meniu n
restaurantul lui chinezesc preferat. Am gsit, n sfrit, romanul n care
anecdota aceasta se potrivete de minune. Aperitivul care l-a fcut pe Phil s-
o ia la sntoasa i las gura ap lui Victor Frankenstein.

3
Pentru c puterea omului de a deveni ceea ce-i dorete
nseamn, aa cum am vzut, puterea anumitor oameni de
a-i obliga pe alii s fac ceea ce ei i doresc.

C.S. Lewis, Abolirea omului

4
CAPITOLUL 1

MNSTIREA ROMBUK TIBET

Deucalion dormea rar, dar, atunci cnd totui dormea, visa. Fiecare vis
era un comar. Niciunul nu-l nfricoa. La urma urmei, era nscut din
plmada comarurilor; i fusese clit de o via trit n teroare.
Dup-amiaz, n timp ce moia n chilia lui simpl, visa c un chirurg i
deschidea abdomenul pentru a-i introduce ceva misterios care se zvrcolea.
Perfect treaz, dar legat de masa de operaie prin ctue, Deucalion nu avea
ncotro dect s suporte procedura.
Dup ce fusese cusut la loc, ncepuse s simt c ceva i se trte prin
trup, explornd, ca i cum ar fi fost mnat de o mare curiozitate.
Din spatele mtii lui, chirurgul spunea: Un mesager se apropie. Viaa se
schimb cu o scrisoare.
Se trezi din vis tiind c fusese unul profetic. Nu poseda niciun fel de
putere paranormal, n sensul clasic, dar cteodat visele lui conineau
semne i premoniii.

n aceti muni ai Tibetului, un apus roiatic atrgea n mrejele lui,
dinspre gheari i cmpurile nzpezite, un miraj de aur fluid. O curea
zimat de piscuri himalayene, cu Everestul nfipt ca un pumnal ntr-o teac,
se profila pe cerul senin.
Departe de civilizaie, aceast privelite vast l calma pe Deucalion. De
ani buni prefera s evite compania oamenilor, cu excepia clugrilor buditi
de pe aceast platform mturat de vnturi, de pe acoperiul lumii.
Dei nu mai omorse de mult vreme, nc mai ascundea n el furia aceea
uciga. Aici cuta ntotdeauna cu ardoare s i suprime pornirile
ntunecate, cuta calm i spera s-i gseasc adevrata pace interioar.
De la balconul de piatr, deschis, al mnstirii zugrvite n alb, privind
gheurile scldate de lumina soarelui, se gndi, i nu pentru prima dat, c
aceste dou elemente, focul i gheaa, i definiser existena.
Lng el, un clugr btrn, Nebo, l ntreb:
Priveti munii sau dincolo de muni, la ce ai lsat n urm?
Dei Deucalion nvase s vorbeasc mai multe dialecte tibetane n
timpul ederii lui prelungite, vorbea de obicei n englez cu clugrul,
pentru c asta le ngduia o oarecare tihn a conversaiei.
5
Nu-mi lipsesc multe din lumea aceea. Marea. Sunetul psrilor pe
litoral. Civa prieteni. Biscuiii cu brnz.
Biscuii i brnz? Avem i aici brnz.
Deucalion zmbi i i mai zise o dat, mai clar dect nainte.
Biscuiii cu brnz sunt nite biscuii uscai, cu arom de brnz. Aici,
la mnstire, cutm iluminarea spiritual, sensul vieii, un scop pe
Dumnezeu. Cu toate acestea, adesea, cele mai modeste lucruri, din viaa
mrunt, de zi cu zi, micile plceri, par s-mi defineasc existena. Mi-e
team c sunt un elev superficial, Nebo.
Strngnd mai bine pe lng el roba de ln, cci vnturile geroase ale
iernii mucau din el fr mil, Nebo rosti:
Ba dimpotriv. Niciodat nu am avut un elev mai puin superficial
dect tine. Doar auzind despre biscuiii acetia uscai cu brnz, i am
devenit i eu curios.
O ras clugreasc, voluminoas, din ln i acoperea trupul peticit, plin
de cicatrici, al lui Deucalion, dei chiar i cele mai aspre temperaturi rar
preau s-l deranjeze.
Mnstirea Rombuk, n form de mandala o minunie arhitectural cu
perei de crmid, turnuri nalte i acoperiuri graioase sttea atrnat,
ntr-un echilibru precar, lng un versant sterp. Era impozant, maiestuoas
i ascuns de lume. Cascade de trepte se revrsau dinspre turnurile ptrate
pn la baza nivelurilor principale, oferind acces ctre curile interioare.
Steaguri de rugciune n culori strlucitoare galbene, albe, roii, verzi i
albastre, reprezentnd elementele naturii fluturau n vnt. Sutre frumos
caligrafiate mpodobeau steagurile, astfel c, de fiecare dat cnd steagurile
se unduiau n btaia rafalelor, o rugciune era, n mod simbolic, trimis
ctre ceruri.
n ciuda nfirii ciudate i a staturii lui Deucalion, clugrii l-au
acceptat. A absorbit nvturile lor i le-a trecut prin filtrul propriei
experiene. n timp, au nceput s vin la el cu ntrebri de natur filosofic,
au nceput s-l caute pentru perspectiva lui unic asupra lucrurilor.
Nu tiau cine era, dar neleseser intuitiv c nu era un om obinuit.
Deucalion rmase mult vreme acolo, n picioare, fr s scoat o vorb.
Nebo rmase lng el, ateptnd. Timpul avea prea puin importan n
lumea fr ceasuri a clugrilor i, dup dou sute de ani de via i poate
chiar mai mult de-att de atunci nainte, Deucalion trise adesea fr s bage
n seam trecerea timpului.
Roile tibetane de rugciune pocnir, agitate de rafalele de vnt. Un
clugr, de la fereastra unui turn nalt, sufl dintr-o cochilie ca s cheme

6
lumea la rugciune. n adncurile mnstirii, incantaiile ncepur s rsune
prin pereii de stnc rece.
Deucalion privi n abisurile canioanelor inundate de lumina de purpur a
asfinitului, la est de mnstire. De la unele ferestre ale Rombukului cderea
n gol putea fi de peste trei sute de metri.
Din lumina crepusculului o siluet ndeprtat se desprinse, naintnd
spre el.
Un mesager, spuse el. Chirurgul din vis grise adevrul.
La nceput, btrnul clugr nu distinse silueta vizitatorului. Ochii lui de
culoarea oetului preau a se fi estompat de soarele nefiltrat de la acea
extrem altitudine. Apoi ochii i se mrir brusc.
Trebuie s-l ateptm la porile mnstirii.

Salamandrele, atrase de luminile torelor, se trau printre parii de fier ai
porii principale i pe zidurile de crmid care i mpresurau.
nuntru, chiar lng poart, n curtea exterioar, mesagerul l privi pe
Deucalion cu un amestec de curiozitate i team.
Yeti, opti el, pronunnd numele dat de erpai cumplitului om al
zpezilor.
A devenit un obicei ca, nainte s transmii un mesaj, s aduci o insult
celui care l primete? spuse Nebo, cuvintele ieindu-i din gur n rotocoale
de respiraie ngheat.
Vnat cndva ca pe un animal slbatic, trind dou sute de ani ca ultimul
paria, Deucalion era vaccinat mpotriva oricror ruti. Nu se mai putea
simi ofensat.
Dac a fi fost un yeti, spuse el, vorbind pe limba mesagerului, a fi
putut fi att de nalt pe ct sunt. i se ridic n picioare, ntinzndu-se mai
bine de doi metri n sus. A fi putut fi att de bine fcut i musculos. Dar a fi
fost mult mai pros, nu crezi?
D da, rspunse mesagerul, bnuiesc c da.
Un yeti nu se brbierete niciodat. Aplecndu-se spre el, ca i cum
avea de gnd s-i mprteasc un secret, Deucalion spuse: Sub tot acel pr,
un yeti are o piele foarte sensibil. Rozalie, moale se irit uor dac dai cu
lama de ras.
Cptnd ceva curaj, mesagerul ndrzni s-l ntrebe:
i atunci, tu ce eti?
Big Foot, spuse Deucalion n englez, i Nebo rse, dar mesagerul nu
nelese.

7
Stresat i iritat de rsul clugrului, tremurnd nu doar din cauza aerului
ngheat, mesagerul i ntinse un pachet rpciugos, nvelit n piele de capr,
legat strns cu curele din piele.
Poftim. nuntru. Pentru tine.
Deucalion ncolci un deget imens n jurul curelei de piele i i smulse
pachetul din mini, desfcu nvelitoarea din piele de capr, descoperind un
plic, o scrisoare boit i ptat, aflat n tranzit de mult vreme.
Adresa de returnare era din New Orleans. Numele era acela al unui vechi
i credincios prieten, Ben Jonas.
Privind nc nervos, pe ascuns, la chipul pe jumtate distrus i acoperit de
cicatrici al lui Deucalion, era evident c mesagerul considera c era de
preferat compania unui yeti dect o cltorie napoi, prin ntuneric, prin
trectoarea ngheat i periculoas din muni.
A putea primi adpost n noaptea asta?
Oricine ajunge la aceste pori, l asigur Nebo, primete tot ce are
nevoie. Dac am fi avut, i-a fi dat nite biscuii cu brnz uscai.
Din curtea exterioar urcar pe rampa de piatr pn n curtea interioar.
Doi clugri tineri, cu lanterne, sosir ca i cum ar fi auzit o chemare
telepatic, pentru a-l escorta pe mesager la chiliile pentru oaspei.
n sala de primire a oaspeilor, scldat n lumina candelelor aprinse,
ntr-un alcov care mirosea a lemn de santal i tmie, Deucalion citi
scrisoarea. Cuvintele scrise de mna lui Ben transmiteau un mesaj vital cu o
cerneal albastr, de stilou.
n acelai plic era i un articol de ziar, din New Orleans Times-Picayune.
Titlul i coninutul nu aveau atta importan pentru Deucalion pe ct avea
fotografia care le nsoea.
Dei comarurile nu-l puteau nspimnta i ncetnd demult s se mai
team de vreun om, mna i tremur n momentul acela.
Veti rele? l ntreb Nebo. A murit cineva?
Mai ru de att. Cineva e nc n via. Deucalion se uita, nevenindu-i
s-i cread ochilor, la fotografia pe care o resimea mai rece ca gheaa.
Trebuie s prsesc Rombukul.
Aceast afirmaie l ntrist teribil pe Nebo.
M mngiasem cu ideea c la moartea mea tu vei fi acela care s
spun rugciunile.
Nu eti n pericol s mori n curnd. La fel de bine conservat ca o
murtur n oet, spuse Deucalion. n plus, sunt ultimul om din lumea asta
pe care l-ar asculta Dumnezeu.

8
Sau poate primul, spuse Nebo cu un zmbet enigmatic, dar cu
semnificaie. Bine. Dac intenionezi s umbli iar n lumea celor de dup
munii acetia, mai nti permite-mi s-i fac un dar.

Lumnrile glbui se nlau din sfenice aurite ca nite stalagmite de
cear, strlucind calde n ncpere. Pe perei erau pictate, cu graie, mandale,
desene geometrice, nchise n cercuri, reprezentnd cosmosul.
Rezemat de un scaun cptuit cu perne subiri, din mtase roie,
Deucalion se uita fix la tavanul cu lotui nflorii, sculptai i pictai.
Nebo sttea lng el, nclinat deasupra lui, studiindu-i trsturile cu
atenia unui crturar care descifreaz pergamente complicate pe care sunt
scrise sutre.
n timpul deceniilor petrecute prin circuri, Deucalion fusese acceptat de
circari ca i cum nimic n nfiarea lui nu era remarcabil. i ei erau la
marginea societii, fie c aleseser asta, fie c nu avuseser ncotro.
Ctigase binior n reprezentaii cu montri de circ, reprezentaii care
erau numite zece ntr-unu, pentru c ofereau zece spectacole ntr-un singur
cort.
Pe scena lui mic, sttea din profil, cu partea frumoas a chipului ntoars
spre culoarul plin de rumegu, de-a lungul cruia fraierii treceau de la
reprezentaie la reprezentaie, de la femeia gras la omul de cauciuc. Cnd
se adunau naintea lui, nenelegnd de ce fusese bgat ntr-un asemenea
spectacol, el se ntorcea pentru a le arta partea desfigurat a chipului.
Brbai n toat firea rmneau fr grai i se scuturau nfiorai. Femeile
leinau, dei erau din ce n ce mai puine, cu ct se scurgeau anii. Numai
adulii peste optsprezece ani erau admii, pentru c era posibil ca, la
vederea lui, copiii s fie traumatizai pe via.
Odat chipul descoperit n ntregime, se ridica i i scotea cmaa, pentru
a le arta trupul gol pn la bru. Cicatricile lui cheloide, crestturile
puternice lsate de suturile de metal primitive, excrescenele ciudate
Acum, lng Nebo, sttea o tav pe care era aezat o gam mare de ace
subiri de oel i sticlue cu cerneluri de diferite culori. Cu o dexteritate
nemaipomenit, clugrul i tatu faa lui Deucalion.
Acesta este darul meu pentru tine, un model de protecie. Nebo se
aplec s-i inspecteze opera, apoi ncepu un nou model de linii albastre,
negre, verzi.
Deucalion nu schi niciun gest de durere i nici nu era omul care s fi
urlat la nepturile a mii de viespi.
Vrei s creezi un puzzle pe faa mea?

9
Faa ta, n sine, e un puzzle. Clugrul zmbi la vederea muncii lui i la
pnzele inegale pe care i imprimase desenele elaborate.
Curgea vopsea, curgea snge, acele ciupeau, nepau, strluceau i
zorniau, atingndu-se unul de cellalt n momentele n care Nebo folosea
dou deodat.
La modelul acesta complex, ar trebui s-i ofer ceva pentru durere.
Mnstirea are opiu n dotare, dei nu putem s ne bucurm de el foarte des.
Nu mi-e fric de durere, rspunse Deucalion. Viaa e un ocean de
durere.
Poate c viaa din afara mnstirii.
Chiar i aici aducem amintirile cu noi.
Btrnul clugr select o fiol de cerneal roie ca focul, pe care o
adug la model, ascunznd concavitile groteti i zonele netede
ntrerupte, crend iluzia unei normaliti sub motivele decorative.
Nebo i continu munca n linite o vreme, apoi spuse:
Acestea i vor servi drept diversiune pentru ochii curioilor. Bine, nici
cel mai complicat desen nu poate s acopere totul.
Deucalion i ridic mna s pipie tatuajul dureros ce i acoperea
suprafaa pielii care artase ca o oglind spart.
Voi tri doar n ntuneric i umbre, aa cum am fcut-o de-attea ori
nainte.
Dup ce puse dopuri la sticluele cu cerneluri i terse acele cu o crp,
clugrul spuse:
nc o dat, nainte s pleci moneda?
ndreptndu-se n scaun, Deucalion culese cu mna dreapt din aer, de
nicieri, o moned de argint.
Nebo l privi pe Deucalion cum plimba moneda pe monturile degetelor
cum o fcea pur i simplu s mearg, aa cum ar fi fcut magicienii ,
manifestnd o dexteritate remarcabil dac luai n considerare mrimea
considerabil i aspectul brut al minilor lui.
Dar atta lucru ar fi putut face orice magician bun.
Cu degetul mare i cel arttor, Deucalion trimise moneda n aer. Moneda
strluci n timp ce se rotea nlndu-se.
Deucalion o smulse din aer, prinznd-o n pumn apoi l deschise era
gol.
Oricare magician bun ar fi putut face aa ceva, i chiar s scoat moneda
de dup urechea lui Nebo, ceea ce Deucalion i fcu.
Clugrul era, n schimb, fascinat de ce avea s urmeze.

10
Deucalion pocni iar din degete i trimise moneda zburnd n aer. Lumina
lumnrilor o fcu din nou s sclipeasc, aa cum o fcuse i mai devreme.
Dar, sub ochii lui Nebo, moneda, pur i simplu dispru.
La apogeul urcuului ei, ntorcndu-se spre lumin, cnd cap, cnd pajur,
se fcu nevzut. Moneda nu mai ajunse pe podea. Minile lui Deucalion nu
erau n apropierea ei cnd se topi n vzduh.
Nebo mai vzuse iluzia de nenumrate ori. Privise moneda de la o
distan de civa centimetri i totui nu putea spune ce se ntmplase cu ea.
Meditase des asupra acestei iluzii. Dar fr niciun rezultat.
Acum Nebo scutur din cap.
E magie de-adevratelea sau e un truc?
Zmbind, Deucalion spuse:
i ce e sunetul unei mini care aplaud?
Chiar i dup toi aceti ani ai rmas un mister pentru mine.
Asemenea vieii n sine.
Nebo privi tavanul, ca i cnd se atepta s vad moneda prins ntr-una
dintre florile de lotus sculptate i pictate. Coborndu-i privirea asupra lui
Deucalion, i zise:
Prietenul tu din America a trimis scrisoarea pe apte nume diferite.
Am folosit mult mai multe nume.
Probleme cu poliia?
N-am mai avut demult. Numai c eu caut ntotdeauna un nou nceput.
Deucalion spuse clugrul.
Un nume din mitologia veche nu mai e cunoscut de mult lume n
ziua de azi.
Se ridic de pe scaun, ignornd pulsaiile i zvcnirile dureroase
provocate de nenumratele mpunsturi de ac.
Btrnul i ridic faa spre tavan.
n America te vei ntoarce la viaa de circar?
Circurile nu au loc pentru mine. Nu mai exist reprezentaii cu montri
de tot felul. Nu mai e ca n vremurile de demult. Nu sunt considerate corecte
politic.
Dar cnd existau reprezentaii, care era porecla ta?
Deucalion se ntoarse dinspre mandalele pictate pe perete, care
strluceau n btaia flcrilor lumnrilor, chipul lui proaspt tatuat
rmnnd n umbr. Cnd vorbi, o vibraie subtil, un puls luminos zvcni
prin ochii lui, ca zbaterea tunetului dup o cortin groas de nori.
Mi se spunea Monstrul.

11
CAPITOLUL 2

NEW ORLEANS

Traficul congestionat de diminea de pe I-10 Expressway curgea la fel de


apatic ca fluviul Mississippi care se unduia prin New Orleans.
Cnd detectivul Carson OConnor iei de pe autostrad n suburbia
Metairie, intenionnd s foloseasc drumurile de suprafa pentru a ctiga
timp, lucrurile ncepur s se nruteasc.
Oprit de o venicie n intersecie, Carson frmnta nervoas volanul
sedanului ei fr nsemnele poliiei. Pentru a risipi o senzaie din ce n ce
mai acut de sufocare, deschise geamul mainii.
Strzile aglomerate erau deja nfierbntate ca o plit. Cu toate acestea,
mcar nu mai era niciun idiot de la vreo televiziune care s ncerce s fac
ochiuri pe asfaltul ncins. Pn i coala de jurnalism le formase mcar
jumtate de creier nct s-i dea seama c pe oselele astea ai fi putut s
prjeti chiar i ngheat.
Lui Carson i plcea cldura, dar nu i umiditatea. Poate c, ntr-o zi, avea
s se mute undeva ntr-o aezare unde s fie mult mai plcut, torid, dar
uscat, ca n Arizona. Sau Nevada. Sau la dracun praznic.
Fr s fi avansat mcar un metru, privi minutele schimbndu-se pe
cadranul ceasului de pe bordul mainii, apoi reui s disting motivul
ambuteiajului.
Doi putani, cu glugi pe cap, purtnd culorile gtii din care fceau parte,
ntrziau pe trecerea de pietoni, de fiecare dat cnd se fcea verde pentru
maini, ca s blocheze traficul. Ali trei mergeau pe linia de mijloc, de la
main la main, btnd n geamuri, cutnd s fac un ban.
Splm parbrize. Doi dolari.
Ca rpitul unei puti semiautomate n plin tir, portierele se ncuiau
automat, una dup alta, n momentul n care tinerii ntreprinztori ncercau
s-i conving pe oferi i pasageri s cumpere ce aveau ei de vnzare, ns
nicio main nu se mica mai departe pn nu se pltea tariful.
Liderul aparent al gtii se ii la geamul lui Carson, arogant i plin de fals
bunvoin.
i spl parbrizu, cucoan.
inea n mn o crp mizerabil, care arta de parc ar fi fost pescuit
dintr-unul din numeroasele canale pline de blrii ale oraului. O cicatrice
12
alb, subire pe obrazul puternic bronzat era punctat de cteva semne de
sutur, sugernd c se btuse cu cuite n ziua n care la Urgene era de
gard doctorul Frankenstein. Barba lui rar sugera deficien de testosteron.
Uitndu-se mai bine la Carson, Cicatrice rnji.
Hei, ppuic. Ce caui cu rabla asta? Tu eti fcut pentru Mercedes.
Ridic unul din tergtoare i i ddu drumul ca s se izbeasc de parbriz.
Alo, unde te gndeti? Nu cred c o prosptur cu picioarele pn-n gt, aa
ca tine, ar avea nevoie s gndeasc.
Un Sedan fr nsemne avea anumite avantaje n munca unui detectiv
care caut s treac neobservat; cu toate acestea, pe vremea cnd conducea
o main de patrul n alb i negru, nu fusese nevoit s asculte asemenea
tmpenii.
ncalci legea, i spuse ea.
Da vd c eti cu capsa pus n dimineaa asta.
Parbrizul e curat. Ce faci tu se cheam antaj.
Eu i iau doi dolari ca s i-l cur.
Eu te sftuiesc s te ndeprtezi de lng main.
Putiul i ridic bucata de crp, pregtit s ung parbrizul.
Doi dolari ca s-l terg, trei dolari ca s nu-l terg. Cele mai multe
doamne, fie c sunt brbai sau femei, aleg opiunea doi.
Carson desfcu centura de siguran.
i-am spus s te dai de lng main.
n loc s se retrag, Cicatrice se aplec pe geamul de la portier, la civa
centimetri de ea. Respiraia i era ndulcit de iarba fumat n dimineaa
aceea i ncrit de guma de mestecat.
F trei dolari ncoa, numrul tu de telefon i nite scuze mito i
poate nu m apuc s-i nearanjez mutra aia drgla.
Carson apuc urechea stng a individului, o suci suficient de tare nct
s-i sfarme cartilajul i l pocni cu capul de cadrul de sus al portierei. Urletul
lui semn mai puin cu cel al unui lup, ct, mai degrab, cu scncetul unui
copil.
i ddu drumul i, ieind din sedan, deschise portiera, lovindu-l n plin, cu
atta for, nct l culc la pmnt.
Cum czuse pe asfalt, dnd cu capul ct se poate de tare, s vad
constelaii de stele verzi ntr-un planetariu personal, ea i plant un picior pe
organele genitale i ntoarse pantoful, strivindu-i-le pn l fcu s urle i s
stea ntr-un loc ca nu cumva femeia s-i fac terci bijuteriile de familie.
Artndu-i legitimaia de poliist, Carson i spuse:
Numrul meu de telefon e nou-unu-unu.

13
Printre mainile inute prizoniere pe osea, cu capetele iite i alerte la tot
ce mica, cei patru golani ai lui Cicatrice se uitau la el, apoi la ea, ocai i
furioi, dar i amuzai n acelai timp. Putiul de sub piciorul ei era un amic
de-al lor, i umilirea unui biea de cartier era umilirea tuturor, chiar dac
tipul era, ntr-un fel, ceea ce ei numeau un falset, un prefcut.
Putiului care venise cel mai aproape de Cicatrice, Carson i spuse:
Stai dracu eapn, acolo, cap sec, dac nu vrei o gaur n mansard.
Haimanaua de sub piciorul ei ncerc s dea napoi ca racul, dar ea aplic
i mai mult presiune. Derbedeului i ddur lacrimile i alese s se supun,
pentru c alternativa era s petreac trei zile cu pungi de ghea ntre
picioare.
n ciuda avertizrii, doi dintre golani ncepur s se ndrepte ctre ea.
Aproape cu dexteritatea unui prestidigitator, Carson puse la loc
legitimaia i scoase din portarm pistolul.
Ia luai seama la donoara asta de sub piciorul meu e ifonat
ceea ce, n limbajul strzii, nsemna umilit ns niciunul dintre voi n-a
pit-o nc. Voi nu avei nimic de ctigat din afacerea asta, dect poate doi
aniori la rcoare sau poate un mic foc de artificii i un scaun cu rotile toat
viaa.
Putii nu o luar la sntoasa, dar se oprir pe loc.
Carson tia c erau mai puin preocupai de pistolul ei ct de faptul c ea
tia s le vorbeasc pe limba lor. De vreme ce le cunotea limbajul,
presupuser corect, de altfel c mai fusese, i nu numai odat, n astfel de
situaii i i privea fr s le fie fric de ei.
Chiar i cel mai cretin gangster i muli ar putea s concureze pentru
premiul Cel mai cretin gangster ar fi putut s-i citeasc n ochi hotrrea i
s-i calculeze ansele.
Ai face bine s v luai tlpia, s v punei olu-n cap i s v tirai,
spuse ea, ndemnndu-i s plece. Dac insistai s ieii la interval, o s
pierdei.
naintea sedanului ei fr nsemne, aproape de intersecie, mainile
ncepeau s se mite. Fie c vedeau sau nu n oglinzile lor retrovizoare ce se
ntmpla, oferii simir c tlhriile ncetaser.
n timp ce mainile din jurul lor ncepeau s ruleze pe autostrad, tinerii
ntreprinztori i ddur seama c n-avea niciun sens s mai stea, de vreme
ce clientela o luase binior din loc. Galopar repede, ndeprtndu-se ca
mnjii mprtiai de pocnetul tunetului.
Sub piciorul ei, spltorul de parbrize nc nu voia s se recunoasc
nvins.

14
Auzi, f, curv, pe legitimaia aia a ta scrie omucideri. Nu m poi
atinge! N-am omort pe nimeni.
Ce tmpit! spuse ea punndu-i pistolul la locul lui.
Nu poi s-mi spui tmpit. Am terminat liceul.
Ba nu l-ai terminat.
Aproape l-am terminat.
nainte ca tembelul n mod previzibil s se poat simi jignit de felul ei
nepoliticos de a-i descrie inteligena greu ncercat i s amenine c o d n
judecat pentru lips de respect, telefonul mobil al lui Carson ncepu s
sune.
OConnor la telefon, rspunse ea.
Cnd i ddu seama cu cine avea de-a face i de ce, i lu piciorul de pe
derbedeu.
Car-te! i spuse ea. i nu-i mai arta mutra cretin pe strzi.
Nu m bagi la bulu?
Nici nu merii hrtia pe care ar trebui s te raportez, spuse ea i se
ntoarse la telefon.
Gemnd, se ridic n picioare, inndu-se cu o mn de fermoarul
pantalonilor cu turul lsat, ca i cum ar fi fost un copil de doi ani care nu se
mai putea ine i avea nevoie disperat la baie.
Era unul dintre aceia care nu nva nimic din experien. n loc s se
trasc ncetior, s-i gseasc prietenii i s le spun o poveste
pescreasc despre cum a dovedit-o el n cele din urm pe curva aia de
poliist i cum i-a crat pumni i picioare pn a lsat-o fr dini n gur,
bieaul rmase acolo, inndu-se de ndragi, plngndu-se de
agresivitatea ei i de tratamentul primit, de parc zbieretele lui aveau s
atrag dup sine un val de compasiune i regret din partea femeii.
Cnd Carson termin conversaia telefonic, aps tasta roie de
terminare a apelului i puse telefonul n buzunar. antajistul ofensat i
spuse:
Vezi tu, i eu tiu cum te cheam i pot s aflu unde locuieti.
inem traficul n loc, i rspunse ea.
Am s vin ntr-o noapte i am s-i sparg faa, am s-i rup picioarele i
minile, am s-i sfrm fiecare os de la fiecare deget. Ai gaze la buctrie?
Am s-i prjesc mutra pe aragaz.
Sun distractiv. Am s deschid o sticl de vin, fac nite tapas. Singura
chestie e c faa care o s se prjeasc pe aragaz , ei bine, m uit acum la ea.
Intimidarea era cea mai bun arm a lui, ns ea avea o coard care nu se
putea ntinde chiar aa de uor.
i place s mnnci tapas? l ntreb ea.
15
B, eti mai nebun ca un cine turbat i drogat.
Probabil, aprob ea.
Putiul se ndeprt.
Fcndu-i cu ochiul, Carson i arunc:
Pot s aflu unde locuieti tu.
Stai departe de mine.
Auzi, tu ai gaz n buctrie? l ntreb ea.
Nu glumesc, nebuna dracu!
Ei, hai c de acuma ncerci s m ndulceti, spuse Carson n limbajul
de strad.
Interlopul ndrzni s-i ntoarc spatele i o lu la sntoasa,
mpiedicndu-se de maini i ncercnd s nu se lase clcat.
Simindu-se mai bine n dimineaa aceea, Carson se urc la volanul
sedanului fr nsemne, trnti portiera i merse s-i culeag partenerul, pe
Michael Maddison.
Urmau s aib o zi de anchet, de rutin, dar telefonul pe care l primise
schimbase planurile. O femeie fusese gsit moart n laguna din City Park
i, la o prim examinare a cadavrului, constatase c nu se necase din
greeal n timp ce-i fcea alergarea de sear.

16
CAPITOLUL 3

Fr s-i mai foloseasc sirena i girofarul, Carson ajunse n timp util pe


Veterans Boulevard, printr-un caleidoscop de malluri, magazine cu piese de
schimb, reprezentane auto, filiale bancare i francize de fast-food.
Ceva mai departe, filiale ale dezvoltrilor rezideniale alternau cu
coridoare de cldiri de apartamente i complexuri de locuit. Aici, Michael
Maddison, n vrst de treizeci de ani i nc necstorit, i gsise un
apartament anost, care ar fi putut fi n oricare alt ora din America.
Pe el nu-l deranja c era anost. Lucrnd pe ritmuri de jazz i n ropotele
de tobe ale New Orleansului, mai ales ca detectiv criminalist, susinea c, la
sfritul fiecrei zile, era copleit de atta culoare local. Apartamentul
ordinar era ancora lui n realitate.
mbrcat de lucru, ntr-o cma hawaiian, o geac sport cafenie, care i
ascundea portarma i blugi, Michael o atepta s trag maina n faa
blocului. Prea calm i indiferent, dar, asemenea unor cocteiluri neltoare,
dincolo de masc lucrurile stteau altfel.
innd o cafea ntr-un pahar alb de hrtie ntr-o mn i o gogoa
nemucat n gur cu delicateea unui cine de vntoare care se ntorcea la
stpn cu raa vnat, Michael se aez pe scaunul din dreapta i nchise
portiera.
Ce i-a crescut pe bot? l ntreb Carson.
Scond gogoaa dintre dini, intact i abia atins, i spuse:
Glazur de sirop de arar.
D-mi.
Michael i oferi punga alb de hrtie:
Una obinuit, cu glazur, dou cu ciocolat. Alege.
Ignornd punga, i smulse gogoaa din mn.
Mor dup siropul de arar.
Mucnd o bucat imens i, molfind cu poft, Carson ntoarse maina, o
scoase din curb i ni pe osea.
i eu mor dup siropul de arar.
Jalea din vocea lui i spunea lui Carson c Michael tnjea dup mai mult
dect o gogoa cu sirop de arar. Din mai multe motive dect simpla
meninere a unei etichete profesionale, Carson se prefcu a nu observa.
O s-i plac i cele cu glazur obinuit.

17
n timp ce Carson vir pe Veterans Avenue dinspre Jefferson Parish, care
ddea n Orleans Parish, intenionnd s o ia pe Pontchartrain Boulevard ca
s ajung pe Harrison i de acolo n City Park, Michael scotoci n punga cu
gogoi, prefcndu-se c fcea acest lucru doar dintr-o dureroas necesitate.
Aa cum se ateptase ea, Michael alese gogoaa cu ciocolat nu pe cea
glazurat, pe care ea o recomandase imperios , muc din ea i nchise
punga, boind-o la capt.
Ridicndu-i privirea spre Carson tocmai cnd ea trecu pe galben o
fraciune de secund nainte s se fac rou, i spuse:
Eu zic s-o lai mai moale cu gazul, ca s ajui i tu la salvarea planetei.
La noi, la biseric, ncepem fiecare zi cu o or de dulcegrii i meditaie.
Eu nu in de biserica Detectivilor Grai i Nesimii. n plus, tocmai
am primit un telefon au gsit numrul ase azi-diminea.
ase? Mai muc o dat din gogoaa cu ciocolat, apoi continu: De
unde tiu c e acelai criminal?
A tiat destul de mult ca la celelalte.
Ficat? Rinichi? Picioare?
Cred c tipa a avut nite mini frumoase. Au gsit-o n laguna din City
Park, cu minile tiate.

18
CAPITOLUL 4

Oamenii veneau pe cei o mie cinci sute de acri de teren din City Park ca s
hrneasc raele sau s se relaxeze sub brul de stejari, mpodobii cu
cortine gri-verzi de muchi spaniol. Le plceau grdinile botanice bine
ngrijite, fntnile Art Deco i sculpturile. Copiilor le plceau la nebunie
parcul cu personaje din poveti i faimoii cai naripai sculptai n lemn de
pe caruselele amenajate pentru ei.
Acum se adunau spectatori care priveau mersul anchetei n plin
desfurare pe malul lagunei.
Ca de obicei, Carson nu putea s-i sufere pe gur-casc adunai acolo,
mnai de o curiozitate morbid. Printre ei erau bunici i adolesceni,
afaceriti n costume i alcoolici ai nimnui, rufoi i sorbind din sticle
ascunse n pungi de hrtie buturi ieftine. Toi i ddeau sentimentul c era
Noaptea Morilor Vii.
Stejarii btrni, de secole, tronau deasupra unei oglinzi de ap verde,
dantelat pe margini cu ierburi acvatice. Crri pavate erpuiau de-a lungul
lagunei, legate de poduri de piatr elegant arcuite.
Civa gur-casc se urcaser n copaci ca s vad mai bine ce se ntmpl
n zona izolat de echipajele de poliie.
Nu prea seamn cu mulimea pe care o vezi la oper, spuse Michael n
timp ce ncerca, mpreun cu Carson, s-i fac loc cu coatele prin mulimea
de nuci care cscau gura pe trotuar i pe pista de jogging. i nici la cursele
de monster-truck, de altfel, nu vezi asemenea aduntur.
n secolele optsprezece i nousprezece, aceast zon era un loc popular
pentru creolii pursnge care se luptau n dueluri. Se ntlneau dup apus, n
lumina lunii, i se bteau n sbii pn se rneau.
Zilele astea, parcul rmnea deschis noaptea, dar combatanii nu erau
narmai la fel i nici nu aveau aceeai for ca n vremurile de demult.
Prdtorii umblau liberi i erau ncredinai c vor scpa de pedeapsa
meritat n aceast er n care civilizaia prea s se prbueasc.
Acum poliitii n uniform ineau la distan hienele; oricare dintre cei
strni acolo putea fi criminalul venit s se desfete, privind spectacolul
provocat de crima comis. n spatele lor, panglicile de semnalizare a locului
crimei fuseser ntinse ca steguleele de Mardi Gras, din stejar n stejar,
blocnd o poriune din pista de alergare din spatele lagunei.

19
Michael i Carson erau cunoscui de ctre muli dintre ofierii i
tehnicienii de laborator prezeni la locul crimei unii i ndrgeau, alii i
urau. Ea fusese cel mai tnr ofier promovat la rangul de detectiv, iar
Michael al doilea cel mai tnr. Cnd urci aa de repede scara ierarhic, ai un
pre de pltit.
Ai un pre de pltit i pentru stil, dac nu e unul tradiional. i n ceea ce-i
privete pe unii dintre ofierii care nu fac nimic altceva dect s numere
zilele pn la pensie, ai un pre de pltit dac munceti ca i cum chiar crezi
n meseria pe care o practici i c actul de justiie are nsemntate.
Trecnd de panglica galben, Carson se opri i examin locul crimei.
Cadavrul unei femei plutea cu faa n jos n ap. Prul ei blond se rsfirase
ca o aureol n jurul capului, radiind acolo unde soarele Louisianei, filtrat de
crengile copacilor, l atingea.
Pentru c mnecile rochiei ei prinseser aer, braele femeii pluteau i ele
la vedere, terminndu-se n cioturi.
New Orleans, spus Michael, citnd sloganul publicitar al unui birou de
turism romantismul unui loc exotic.
Ateptnd instruciuni, echipa de tehnicieni criminaliti nc nu intrase n
perimetrul crimei. O urmaser pe Carson i acum toi stteau dincolo de
linia de demarcaie, ateptnd ordine.
Ca detectivi la Omucideri, Carson i Michael i fcuser un plan strategic:
s stabileasc geometria corespunztoare cercetrilor ce urmau s aib loc,
subiecii scenei i unghiurile fotografice, posibile surse de indicii
n aceast privin, Michael, de obicei, o lsa pe Carson, pentru c
dispunea de o intuiie pe care o numise, anume ca s o calce pe nervi,
viziune de vrjitoare.
Cine e ofierul responsabil? l ntreb Carson pe cel mai apropiat
poliist n uniform.
Ned Lohman.
Unde e?
Acolo, n spatele copacilor.
De ce mama naibii mi calc n picioare locul crimei? ntreb ea.
Ca i cum ar fi auzit-o, Lohman apru din spatele stejarilor cu doi
detectivi de la Brigada Omucideri, modele mai vechi, Jonathan Harker i
Dwight Frye.
Prostlul i Prostnacul, mri Michael.
Era mult prea departe s-l fi auzit, aa c Harker rnji cu toi dinii la el,
iar Frye i fcu semn cu mna.
Ce situaie de rahat! spuse Carson.
Pute de la o pot, ncuviin Michael.
20
Carson nu vru s fac scandal la locul crimei, aa c i atept pe detectivi
s vin spre ea.
Ce bine ar fi fost s poat s le trag cte un glon tmpiilor n genunchi,
numai s scuteasc locul de copitele lor de animale. Ar fi fost mult mai
satisfctor dect s ipe sau s i avertizeze cu un foc de arm tras n vnt.
Cnd ajunser n dreptul lor, Harker i Frye zmbeau nevoie mare i erau
foarte plini de ei.
Ned Lohman, ofierul n uniform, avu mcar bunul-sim s nu o
priveasc n ochi.
Femeia ncerc s se calmeze.
Aici e buctria noastr, aa c las-ne pe noi s-o rezolvm.
Eram n zon, spuse Frye, i noi am preluat apelul.
Ai prea luat apelul, spuse Carson.
Frye era un grsan cu o nfiare unsuroas, ca i cum se alesese cu acest
nume de familie nu de la tat, ci de la modul preferat de a-i prepara oricare
fel de mncare.
OConnor, spuse el, eti singura irlandez pe care o cunosc n preajma
creia nu-mi face nicio plcere s fiu.
n situaii de felul acesta, o crim ciudat care se transform n ase n
doar cteva sptmni, Carson i partenerul ei nu sunt singurii poliiti din
departament care s cerceteze anumite aspecte ale cazului.
Cei doi ns luaser parte la cercetrile primei crime, prin urmare, aveau
dreptul conferit de ntietate din capul locului asupra oricror crime
similare, pn n momentul n care criminalul va ucide destule victime
fornd astfel departamentul s creeze un grup operativ. i, n momentul
respectiv, ea i Michael aveau toate ansele s fie numii liderii echipei.
Harker avea tendina de a lua foc repede fie de la soare, fie din invidie,
fie din lovituri imaginare sub centura competenei lui, fie din absolut orice.
Soarele Sudului i albise prul blond, pn ajunse decolorat aproape de tot; i
ddea chipului su, n permanen, un aspect de rac fiert.
Ochii lui, albatri ca flacra de la aragaz i duri ca pietrele preioase, lsau
s se ntrevad cine era cu adevrat omul din spatele zmbetului cald pe
care l afia.
A fost nevoie s ne micm repede, nainte ca dovezile s se piard. n
mediul sta, trupurile se descompun rapid.
Ah, nu mai fi aa de dur cu tine, spuse Michael. Cu un abonament la
sal i puin ambiie, o s ari iar bine.
Carson l trase deoparte pe Ned Lohman. Michael li se altur n
momentul n care ea i scoase carneelul i spuse:
Vreau s vd procesul tu verbal la faa locului.
21
Ascultai, domnilor detectivi, eu tiu c voi suntei cuitul i pinea n
cazul sta. Eu le-am spus asta lui Frye i Harker, dar sunt mai mari n grad ca
mine.
Nu e vina ta, l asigur ea. Ar fi trebuit s tiu pn acum c vulturii
ajung primii la cadavre. Hai s ncepem cu timpul la care ai ajuns la faa
locului.
Poliistul se uit la ceas.
Apelul a venit la apte patruzeci i doi, ceea ce nseamn c a fost acu
treizeci i opt de minute. Un alergtor a vzut cadavrul, a sunat la poliie.
Cnd am ajuns, tipul sttea aici, alergnd pe loc, ca s-i menin constant
ritmul cardiac.
n ultimii ani, alergtorii cu telefoane mobile gsiser mai multe cadavre
dect oricare alt tip de cetean american.
Ct despre loc, continu ofierul Lohman, trupul e acolo unde l-a gsit
alergtorul. N-a fcut nicio ncercare de resuscitare.
Minile tiate, suger Michael, au fost probabil un indiciu bun c
resuscitarea nu avea cum s aib vreun efect.
Victima e blond, probabil natural, probabil caucazian. Ai observat
altceva n legtur cu ea pn acum? ntreb Carson.
Nu, nici eu nu m-am apropiat de ea, nu am contaminat nimic, dac asta
ncercai s aflai. Nu i-am vzut nici faa, aa c nu pot s fac presupuneri n
privina vrstei.
Timpul, locul ce fel de incident? l ntreb Carson din nou. Prima ta
impresie
C e crim. Doar nu i-a tiat singur minile.
Una, poate, ncuviin Michael, dar nu pe amndou.

22
CAPITOLUL 5

WORLDS FAIR

Strzile din New Orleans abundau de oferte: femei de toate felurile. Unele
erau frumoase, dar pn i cele mai ademenitoare aveau defecte, de un fel
sau altul.
n primii lui ani de cutri, Roy Pribeaux nc nu ntlnise femeia care s
se ridice la standardul pe care i-l stabilise el, din niciun punct de vedere.
Se mndrea cu atitudinea lui de perfecionist. Dac ar fi fost Dumnezeu,
lumea ar fi fost un loc mult mai ordonat, mult mai curat.
Sub domnia Atotputernicului Roy, n-ar mai exista oameni uri sau fazi.
N-ar mai fi mucegai. N-ar mai fi gndaci de buctrie i nici mcar nari.
Nimic care s put.
Sub un cer albastru pe care nu ar fi avut cum s-l fac mai frumos, dar
ntr-un mediu umed pe care nu l-ar fi agreat niciodat, Roy se plimba pe
Riverwalk, locul pe care se ridicase n 1984 Louisiana Worlds Fair care,
ntre timp fusese reamenajat, pentru a fi transformat ntr-un loc de
agrement i pavilion comercial. Ieise la vntoare.
Trei femei tinere, mbrcate cu bustier i n pantaloni foarte scuri, i
unduiau trupurile, trecnd pe lng el rznd. Dou dintre ele i aruncar o
privire apreciativ.
El le ntlni privirea, apoi se uit cu ndrzneal la trupurile lor, de sus
pn jos, dup care i ntoarse privirea de la ele, neinteresat.
Chiar i dup ani de cutri, rmnea un optimist. Ea era acolo, undeva,
ea era idealul lui, i el avea s-o gseasc chiar dac pe rnd, doar cte o
bucat.
n aceast societate promiscu, Roy, la cei treizeci i opt de ani ai lui, era
nc virgin, un fapt de care el era foarte mndru. Se pstra. Pentru femeia
perfect. Pentru dragoste.
ntre timp, i lefuia propria perfeciune. n fiecare zi petrecea dou ore
de efort fizic intens. Vzndu-se drept un renascentist n toat legea, citea
literatur exact o or, studia un subiect nou pentru exact o or n fiecare zi,
medita la marile mistere ale lumii i la marile probleme ale vremii sale
pentru nc o or zi de zi.
Nu mnca nimic altceva dect produse organice. Nu cumpra carne de la
fermele industriale. Niciun fel de poluani nu-l contamina, nici pesticide, nici
23
reziduuri nucleare i, cu siguran, niciun fel de material genetic ciudat
rezultat al procesrii mncrii din industria bioingineriei alimentare.
n cele din urm, cnd i va fi rafinat dieta la perfecie i cnd trupul lui
va fi acordat ca un ceas atomic, se atepta s nu mai elimine nimic. Va
procesa fiecare mbuctur att de bine, nct totul va fi convertit n energie
i nu va mai produce nici urin, nici fecale.
Poate c atunci va ntlni femeia perfect. Visa adesea intensitatea
legturii sexuale pe care o vor mprti. La fel de profund ca fuziunea
nuclear.
Localnicii iubeau Riverwalkul, dar Roy bnuia c majoritatea celor
prezeni astzi erau turiti, vznd cum se holbau la artitii caricaturiti i la
muzicienii stradali. Localnicii nu s-ar aduna n numr aa de mare n jurul
standurilor cu tricouri cu New Orleans.
Roy se opri brusc n faa unei furgonete roii la care se vindea vat pe b.
Aroma de zahr fierbinte rspndea un abur dulce n jurul tonetei.
Vnztoarea sttea pe un scunel sub o umbrel roie. n jur de douzeci
de ani, era mai degrab banal i avea prul n neornduial. Arta la fel de
pleotit i de simpl ca o ppu Muppet, dar fr personalitatea acesteia.
ns ochii ei. Ochii ei.
Roy era captivat. Ochii ei erau ca dou nestemate, de un verde-albstrui
fabulos, expuse pe un suport mbcsit i prfuit.
Pielea din jurul ochilor se ncreea ademenitor n momentul n care
prindea atenia cuiva i zmbea.
Pot s v ajut?
Roy fcu un pas nainte.
A vrea ceva dulce.
Nu am dect vat de zahr.
Nu e adevrat, rosti el, minunndu-se de ct de gentil putea s fie.
Era nedumerit.
Biata fptur. Era mult prea versat pentru ea.
Da, vat de zahr, te rog, zise el n cele din urm.
Ea lu un con de hrtie i ncepu s-l nvrt n jurul cuvei, nvluindu-l
ntr-un nor de zahr.
Cum te cheam? o ntreb el.
Ea ezit, prnd jenat, ferindu-i privirea.
Candace.
O fat cu numele de Candy1, vnztoare de dulciuri. E soarta sau doar
un pronunat sim al umorului?

1 Candy dulciuri, zahr (n lb. engl., n orig.) (n.tr.)


24
Ea se nroi.
Prefer Candace. Prea multe conotaii negative pentru o femeie cu
greutate s fie numit Candy.
OK, nu eti un fotomodel anorexic. i ce? Frumuseea vine n multe
feluri de ambalaje.
Candace, evident, auzise foarte rar asta dac auzise vreodat cuvinte
att de plcute de la un brbat aa atrgtor ca Roy Pribeaux.
Dac ea s-ar fi gndit vreodat la ziua n care ar fi putut s nu mai
produc niciun fel de deeu, atunci trebuie s-i fi dat seama deja c el era
mult mai aproape de acest el dect ea.
Ai nite ochi superbi, i zise el. Incredibil de frumoi. Genul de ochi n
care cineva ar putea s priveasc ani n ir.
Roeaa din obrajii ei se intensific, dar timiditatea i era depit de
uimire n aa msur, nct ridic ochii spre el i l privi n fa.
Roy tia c nu va ndrzni s se apropie de ea prea n for. Dup o via
de neacceptare, ea ar fi bnuit c el nu fcea altceva dect s-o pregteasc
pentru nc o porie de umilin.
Ca bun cretin ce m aflu, explic el, dei nu avea niciun fel de
convingeri de natur religioas, cred c Dumnezeu a creat oamenii frumoi
sub cel puin un aspect, iar noi trebuie s recunoatem acea frumusee. Ochii
ti sunt pur i simplu perfeci. Ei sunt ferestrele spre sufletul tu.
Punnd conul de vat de zahr pe unul dintre suporturile de pe tejghea,
ea i feri din nou privirea, ca i cum ar fi fost un pcat s-l lase s se bucure
de ea prea mult vreme.
N-am mai fost la biseric de acu ase ani, cnd a murit mama.
mi pare ru s aud asta. Trebuie s fi murit foarte tnr.
Cancer, se destinui Candace. Am fost mnioas din cauza asta. Dar
acum mi-e dor s merg la biseric. mi lipsete.
Am putea merge mpreun cndva i apoi am putea iei la o cafea.
Ea ndrzni s-l priveasc din nou n ochi.
De ce?
De ce nu?
E chestia c suntei att de
Prefcndu-se i el timid, i feri privirea la rndul lui.
Deci, nu sunt genul tu. tiu c pentru unii oameni pot prea
superficial
Nu, v rog, nu asta am vrut s spun, interveni ea, dar nu se putu
convinge s explice ce anume voise s spun.
Roy scoase un carneel din buzunar, mzgli ceva cu un pix i rupse apoi
foaia de hrtie.
25
Poftim, acesta este numele meu Ray Darnell i numrul de telefon.
Poate c o s te rzgndeti.
Holbndu-se la numrul de telefon i la numele lui, ambele false, Candace
spuse:
Am fost ntotdeauna o persoan retras.
Biata, timida creatur.
neleg, spuse el. Eu ies foarte rar cu femei. Sunt prea de mod veche
pentru femeile din ziua de azi. Sunt att de ndrznee. M simt jenat n
locul lor.
Cnd ncerc s plteasc pentru vata de zahr, ea nu vru s-i ia banii. El
insist.
Plec mai departe, gustnd tacticos din vata de zahr, simind privirea ei
ndreptat spre el, urmrindu-l. De ndat ce dispru din raza ei vizual,
arunc vata ntr-un tomberon.
Se aez pe o banc la soare i i consult agenda. Pe ultima pagin a
carnetului i inea lista. Dup un efort considerabil aici, n New Orleans, i,
nainte de asta, n alt parte, abia ieri tiase de pe list penultimul obiect de
care avea nevoie: mini.
Acum puse un semn de ntrebare n dreptul ultimului obiect de pe list,
spernd s-l poat tia n curnd.
OCHI?

26
CAPITOLUL 6

Era un copil al Milei, nscut din Mil, crescut din Mil.


edea la o mas n ncperea lui fr ferestre, dezlegnd cuvinte
ncruciate dintr-o revist groas. Nu ezita niciodat s scrie un rspuns.
Rspunsurile i veneau pe loc i nota literele n ptrelele lor cu rapiditate,
fr s greeasc nici mcar o dat.
Numele lui era Randal ase, pentru c ali cinci masculi fuseser numii
Randal naintea lui i trimii n lume. Dac i el avea vreodat s ias n
lume, atunci i lui i se va da un nume de familie.
n bazin, nainte s capete contiin, fusese educat prin descrcarea de
date direct n creierul lui. Odat adus la via, continuase s nvee prin
sesiuni de somn indus de medicamente.
tia foarte multe despre natur i civilizaie n toat complexitatea lor,
cunotea nfiarea i mirosul, i sunetul locurilor n care nu fusese
niciodat. Cu toate acestea, lumea lui era, n mare parte, limitat la o singur
ncpere.
Agenii Milei numeau acest spaiu compartimentul lui, un termen menit
s descrie locuina unui soldat.
n rzboiul mpotriva umanitii un rzboi secret acum, dar care nu era
menit s rmn secret pentru totdeauna el era un tnr de optsprezece
ani care se nscuse n urm cu patru luni.
Dup toate aparenele, el avea optsprezece ani, dar avea cunotine
despre lume mai vaste dect savani mult mai n vrst dect el.
Fizic, era perfect sntos. Intelectual era avansat.
Emoional, ceva era n neregul cu el.
Nu se gndea la camera lui ca la un compartiment, ci ca la o celul.
El nsui era o celul pentru propria persoan. Tria mai mult n sine,
dect n afar. Vorbea puin. Tnjea dup lumea de dincolo de celula lui, de
dincolo de el i totui l nspimnta.
i petrecea majoritatea timpului cu rebusuri i integrame, cufundat n
jocurile orizontalelor i verticalelor de cuvinte. Lumea de dincolo de pereii
camerei lui era ademenitoare, dar i dezordonat, haotic. O simea
presndu-se de perei, apsnd, apsnd mereu i numai concentrndu-se
asupra jocurilor de cuvinte, numai prin stabilirea ordinii n csuele goale,
umplndu-le cu literele absolut corecte reuea s opreasc lumea din afar
s-i invadeze propriul spaiu.

27
n ultima vreme, ncepuse s se gndeasc adesea c poate se temea de
lumea de afar pentru c Tatl l programase s se team. De la Tatl lui i
primise educaia i, n cele din urm, lui i datora viaa.
Posibilitatea asta l tulbura. Nu putea nelege de ce Tatl l-ar fi creat s
fie disfuncional. Tatl vedea perfeciunea n absolut tot.
Un singur lucru i ddea speran. n lume, i nu tocmai departe de aici,
chiar n New Orleans, mai era cineva ca el. Nu cineva creat de Tatl, dar
cineva construit asemenea lui.
Randal ase nu era singur. Dac ar putea s-i ntlneasc seamnul, ar
putea s se neleag mai bine i ar fi liber.

28
CAPITOLUL 7

Un ventilator oscilant strnea documentele i notiele despre cazuri,


inute n loc de greuti improvizate, de pe biroul lui Carson. Dincolo de
geamurile seciei, un apus portocaliu i adncise spectrul spre rou i violet.
Michael era i el la biroul lui de la Omucideri, chiar lng al lui Carson,
ocupat n mare parte de aceleai hroage. Carson tia c Michael se
pregtea s se duc acas, dar, n genere, o lsa pe ea s dicteze ritmul i
programul zilei de lucru.
Ai verificat cutia de documente n ultima vreme? l ntreb ea.
Acu cteva minute, i reaminti Michael. Dac m mai trimii acolo nc
o dat, am s nghit o ciuperc din aia care micoreaz i am s stau, pur i
simplu, n cutie, pn apare raportul.
Trebuia s fi primit raportul de la autopsie acu vreo cteva ore, se
plnse ea.
i eu trebuia s m fi nscut bogat. Ca s vezi!
Sub privirea lui Michael, Carson consult din nou fotografiile cu cadavrele
descoperite pn atunci.
Prima victim, o asistent tnr, pe nume Shelley Justine, fusese
omort n alt zon i aruncat lng London Street Canal. Testele
scoseser la iveal semntura chimic de cloroform din sngele ei.
Dup ce criminalul o fcuse s-i piard cunotina, i mplntase un cuit
n inim. Cu o precizie nemaipomenit, i tiase urechile. Profilul peptidic
aplicat descoperise niveluri ridicate de endorfin n snge, indicnd faptul
c operaia chirurgical avusese loc post-mortem. Dac urechile ar fi fost
ndeprtate nainte s survin moartea, durerea i teroarea ar fi lsat urme
chimice edificatoare.
A doua victim, Meg Saville, turist din Idaho, fusese i ea adormit cu
cloroform i njunghiat n timp ce era incontient. Chirurgul numele pe
care i-l dduse presa i tiase, cu precizie, labele de la picioare.
Dac ar fi luat de fiecare dat numai picioarele, spuse Michael, am fi
tiut c e podolog i l-am fi gsit pn acum.
Carson trecu la urmtoarea fotografie din teanc.
Primele dou victime fuseser femei; cu toate acestea, nici Shelley Justine,
nici Meg Saville nu fuseser molestate.
Cnd a treia victim se dovedise a fi brbat, criminalul i stabilise deja
pedigriul de nebun sadic care nu fcea discriminri. Trupul lui Bradford

29
Walden un barman tnr dintr-o dughean sordid, de peste ru, n
Algiers fusese gsit cu rinichiul drept ndeprtat chirurgical.
Trecerea la suvenire de origine intern nu era ngrijortoare dorina
imperioas de a coleciona picioare i urechi nu era cu nimic mai puin
ngrijortoare dect fascinaia fa de rinichi , dar era ciudat.
Se descoperiser urme chimice de cloroform, dar, de data aceea,
profilurile peptidice artau c Walden fusese viu i treaz n timpul operaiei.
S i fi pierdut cloroformul efectul att de repede? Sau criminalul lsase
victima contient intenionat? n oricare dintre cazuri, Walden murise n
agonie, cu gura nfundat cu crpe i acoperit cu band izolatoare, pentru
a-i nbui urletele.
A patra victim, Caroline Beaufort, student la Universitatea din Loyola,
fusese descoperit cu ambele picioare lips, cu trunchiul proptit pe o banc
dintr-o staie de tramvai din cartierul de lux Garden District. i fusese
administrat cloroform i operat n stare de incontien.
Pentru a cincea crim, Chirurgul se descurcase fr anestezic. Ucisese
nc un brbat, Alphonse Chaterie, angajat la o spltorie. i prelevase ficatul
n timp ce Chaterie era viu i perfect treaz: nicio urm de cloroform.
Cadavrul descoperit azi-diminea n laguna din City Park, cel mai recent,
nu mai avea niciuna din mini.
Patru femei, doi brbai. Patru cadavre cu cloroform, unul fr i unul
pentru care nc ateptau rezultatele. Fiecrei victime i lipsea una sau mai
multe pri ale trupului. Primele trei femei fuseser ucise nainte ca trofeele
s fi fost prelevate, n timp ce brbaii fuseser vii i contieni n timpul
operaiilor.
n aparen, niciuna dintre victime nu se cunotea cu celelalte. i nici nu
apruser prieteni comuni pn n acel moment.
Nu-i place s le vad pe femeile suferind, dar e OK s-i vad pe brbai
n agonie, spuse Carson, i nu pentru prima dat.
Lui Michael i veni o idee nou.
Poate c ucigaul e o femeie i are mai mult compasiune pentru
specia ei.
Da, cum s nu. Ci criminali n serie tii tu care s fi fost femei?
Au fost cteva femei, spuse el. Dar i sunt mndru s spun asta
brbaii au avut mult mai mult succes n afacerea asta.

Nu cumva exista o diferen fundamental ntre a amputa buci din


trupurile femeilor i a scotoci prin mruntaiele brbailor dup organe
interne? zise Carson.

30
Am mai trecut o dat prin chestia asta. Doi ucigai n serie,
colecionnd pri din trupurile oamenilor n aceeai perioad de trei
sptmni? E o asemenea coinciden logic, domnule Spock?
Coinciden, Jim, e cuvntul pe care superstiioii l folosesc pentru a
descrie evenimente complexe care, n matematic, nu sunt altceva dect
consecine inevitabile ale unei cauze primare.
Michael i fcea munca mult mai puin ngrozitoare i mult mai tolerabil,
dar cteodat i venea s-i dea una-n moalele capului. Ru de tot.
i adic asta ce vrea s nsemne? ntreb ea.
El ridic din umeri.
Nu l-am neles niciodat pe Spock.
Aprnd de parc l scosese cineva din turbinc, Harker depuse un plic pe
biroul lui Carson.
Raportul medicului legist. A ajuns n cutia mea din greeal.
Carson n-avea chef de o mbrnceal cu Harker, dar nici nu putea s lase
de la ea n faa unui cras i evident amestec n treburile ei.
Dac te mai prind nc o dat cu piciorul pe terenul meu, depun o
plngere oficial la eful poliei.
Vai, nu mai pot de fric, i rspunse el, fr expresie. Chipul lui rou
strlucea, acoperit cu un strat de transpiraie. nc nu avem niciun indiciu
asupra identitii fetei, dar se pare a fost adormit cu cloroform, dus
undeva, ascuns i ucis n inim cu un stilet, nainte s-i taie ambele mini.
Cum Harker continua s stea acolo, n picioare, cu soarele amiezii captat
de chipul lui lucios, Michael simi c trebuie s-l ntrebe:
Aa, i?
Au fost verificai toi cei cu acces uor la cloroform. Cercettori care
fac experimente pe animale, angajai n companii de furnizare a
medicamentelor i echipamentelor medicale Dar dou site-uri pe internet
ofer formule de preparare a cloroformului n chiuveta de buctrie, din
chestii pe care le poi cumpra de la supermarket. Cazul sta nu intr n
niciun tipar din cte cunoatem. Nu facem dect s cutm ceva ce n-am mai
vzut niciodat. Ca s-l oprim pe individul sta, trebuie s cobori ntr-un loc
mult mai sinistru un etaj sub talpa iadului.
Harker le ntoarse spatele i merse n partea cealalt a seciei.
Carson i Michael l urmreau cu privirea cum se ndeprta. Apoi Michael
spuse:
Da asta ce-a mai fost? Aproape c prea a fi ngrijorare real fa de
populaie.
A fost cndva un poliist bun. Poate c o parte din el nc mai e.
Michael scutur din cap.
31
mi plcea mai mult n rol de ticlos.

32
CAPITOLUL 8

Din ultimele crmpeie ale apusului apru i Deucalion, cu o valiz n


mn, n haine prea groase pentru noaptea torid i sufocant.
Acest cartier oferea, fr ndoial, mai puin opulen dect Cartierul
Francez. Spelunci mizerabile, case de amanet, magazine de spirtoase,
etnobotanice.
Cndva un mare cinematograf, Luxe Theater devenise o relicv ponosit,
specializat n reluri. Pe frontispiciu, cu litere din plastic inegal spaiate,
erau scrise numele celor trei filme care rulau n paralel.

DE JOI PN DUMINIC
NVIEREA LUI DON SIEGEL
INVAZIA HOILOR DE TRUPURI
INFERNUL ESTE PENTRU EROI

Frontispiciul era ntunecat, cinematograful nchis fie pentru noaptea asta,


fie pentru totdeauna.
Nu toate felinarele funcionau. Apropiindu-se de Luxe, Deucalion gsi un
traseu cufundat n umbre.
Trecuse de civa pietoni, ferindu-i chipul, fr s par c o face anume,
dar ieea oricum n eviden prin statura lui impozant.
Se strecur pe o alee de serviciu de lng cinematograf. De mai mult de
dou secole, Deucalion se folosise de uile din spate i alte asemenea intrri
ascunse.
n spatele cinematografului, un bec gol, ntr-o cuc de fier, deasupra
intrrii, arunca o lumin tot att de gri i de murdar precum era i aleea
mbcsit i nfundat de gunoaie.
Etalnd mai multe rnduri de vopsea descojit i desprins, ua era ca o
ran pe peretele de crmid. Deucalion studie ncuietoarea, clana i
decise s foloseasc soneria.
Aps pe buton i se auzi un huruit puternic care fcu ua s vibreze.
nuntrul cinematografului nchis i tcut trebuie s fi sunat ca o alarm de
incendiu.
Cteva momente mai trziu, auzi micare nuntru. Simi c e studiat de
ochii de pete ai camerelor de luat vederi.

33
ncuietoarea se zgudui, iar ua se deschise, pentru a lsa loc unui chip
plcut i unor ochi veseli care priveau dintr-o nchisoare de carne. La un
metru aptezeci i cele o sut patruzeci de kilograme, tipul era de dou ori
brbatul care ar fi trebui s fie.
Tu eti Barosanu? ntreb Deucalion.
Art ca i cum n-a fi?
Nu cred ca eti destul de gras.
Pe vremea cnd eram o vedet la Zece n unu, aveam cu o sut
patruzeci de kile mai mult ca acum. Sunt jumtate din omul care eram.
Ben m-a chemat. Eu sunt Deucalion.
Da, mi-am nchipuit. Pe vremuri, o fa ca e ta era man cereasc
pentru circuri.
Suntem amndoi binecuvntai, nu-i aa?
Dndu-se la o parte, i fcu semn lui Deucalion s intre, spunnd:
Ben mi-a spus multe despre tine. ns n-a pomenit nimic despre tatuaj.
E nou.
Sunt la mod zilele astea, rspunse Barosanu.
Deucalion trecu pragul, intrnd pe un culoar srccios.
Iar eu, spuse el sec, am fost ntotdeauna un ins preocupat de mod.

n spatele marelui ecran de proiecie, cinematograful Luxe era compus
dintr-un labirint de pasaje, magazii i camere pe care niciun spectator nu le
vizitase vreodat. Micndu-se greoi, ca i cum s-ar fi rostogolit, i respirnd
din greu, Barosanu l conduse pe lng containere, cutii de carton
mucegite, postere ncreite de umezeal i afie n mrime natural care
promovau filme vechi.
Ben a pus apte nume pe scrisoarea pe care mi-a trimis-o, spuse
Deucalion.
Ai menionat cndva numele mnstirii Rombuk, aa c s-a gndit c
nc ai mai putea fi acolo, dar nu tia exact ce nume ai putea folosi.
N-ar fi trebuit s spun cuiva numele mele.
Doar pentru c-i tiu pseudonimele, nu nseamn c am s ncep s-i
fac vrji.
Ajunser la o u care avea un strat de vopsea verde, gros ca o armur.
Barosanu deschise ua, aprinse o lumin i i fcu semn lui Deucalion s
intre naintea lui.
Un apartament fr ferestre, dar destul de confortabil se deschise
naintea lui. Adiacent combinaiei de dormitor i camer de zi se afla
chicineta. Ben iubea crile i avea doi perei plini cu ele.
Nu-i ru locul pe care l-ai motenit, spuse Barosanu.
34
Cuvntul-cheie strpunse gndurile lui Deucalion ca un fulger, biciuindu-l
dureros.
Motenit. Cum adic motenit? Unde e Ben?
Barosanu pru contrariat.
Nu mi-ai primit scrisoarea?
Nu am primit-o dect pe-a lui.
Barosanu se aez pe unul dintre scaunele roii de la msua de
sufragerie. Acesta scri sub greutatea lui.
Ben a fost atacat.
Lumea este un ocean de suferin. Deucalion simi din nou valurile
familiare de durere inundndu-l.
Nu e tocmai cea mai bun parte a oraului i devine din ce n ce mai
ru famat, continu Barosanu. Ben a cumprat cinema Luxe cnd s-a retras
din circ. Pe atunci se vorbea c lucrurile se vor schimba n bine n cartier.
Dar nu s-a ntmplat aa. Cinematografele se vnd greu n ziua de azi, aa c
Ben voia s-l mai pstreze o vreme.
Cum s-a ntmplat? ntreb Deucalion.
A fost njunghiat. De mai bine de douzeci de ori.
Furia, ca o foame demult reprimat, crescu valuri-valuri n Deucalion.
Cndva furia fusese carnea lui i, dup atta post, flmnzise.
Dac i-ar fi lsat furia s creasc, s-ar fi transformat ct ai zice pete n
violen i l-ar fi devorat de viu. Zeci de ani la rnd ncercase s in acest
fulger ntr-o sticl bine nfundat, dar acum nu-i dorea dect s poat
scoate dopul.
i apoi ce urma? S devin iar un monstru? S-l urmreasc mulimile
de oameni iar, cu furci i topoare, cu tore i arme, fugind, fugind, fugind cu
cinii de vntoare pe urme, adulmecndu-i sngele?
A fost un al doilea tat pentru toat lumea, spuse Barosanu. Cel mai
bun director de circ din ci am avut vreodat.
De-a lungul celor dou secole de existen, Ben Jonas fusese unul dintre
cei o mn de oameni preioi cu care Deucalion mprtise originile lui
adevrate, unul dintre puinii n care avusese ncredere total.
A fost ucis dup ce m-a contactat pe mine, rosti Deucalion.
O spui de parc ar exista o legtur, se ncrunt Barosanu.
L-au gsit pe criminal?
Nu. Dar asta nu e ceva neobinuit. Scrisoarea ctre tine, jaful doar o
coinciden.
Lsnd, n sfrit, valiza jos din mn, Deucalion zise:
Nu exist coincidene.

35
Din scaunul lui rou Barosanu ridic privirea spre Deucalion. Fr s
rosteasc vreun cuvnt, cei doi neleser din priviri c, dincolo de anii de
circ, aveau n comun i o perspectiv asupra lumii care era bogat n
nelesuri i n mistere.
Pe lng cinematograf, spuse Barosanu, artnd spre chicinet, Ben i-
a lsat i aizeci de mii de dolari, bani ghea. Sunt n congelator.
Deucalion se gndi o clip, apoi rosti:
Ben n-avea ncredere n foarte mult lume.
Barosanu ridic din umeri.
Ce nevoie am eu de bani, cnd art att de bine?

36
CAPITOLUL 9

Era tnr, srac, fr experien. Nu-i mai fcuse niciodat


manichiura, i Roy Pribeaux i propuse s-i ofere o edin.
Eu mi fac singur unghiile, spuse el. Unghiile bine fcute pot fi
senzuale, tiai? Las-m s ncerc. O s vezi.
Roy locuia ntr-un apartament mare, jumtatea superioar, remodelat a
unei cldiri vechi, din Warehouse District. Erau multe cldiri ruinate n
aceast parte a oraului, care fuseser transformate n apartamente scumpe,
pentru artiti.
O tipografie i o firm de asamblare a componentelor de calculator
mpreau spaiul de dedesubt. n ceea ce-l privea pe Roy Pribeaux, acetia
existau ntr-un cu totul alt univers; el n-avea treab cu ei, ei n-aveau treab
cu el.
Avea nevoie de intimitatea lui, de spaiul lui personal, mai ales cnd
aducea o femeie nou i special la el n apartament. De data aceasta numele
ei era Elizabeth Lavenza.
Orict de ciudat ar prea pentru o prim ntlnire sau pentru a zecea
dac tot veni vorba , s sugerezi o manichiur, el o convinsese, prin armul
lui personal, s-o fac. tia foarte bine c femeia modern rspundea bine la
delicateurile unui brbat sensibil.
Mai nti, la masa de buctrie, i puse minile ntr-un vas puin adnc, n
care turnase ulei fierbinte pentru a nmuia i unghiile, i cuticulele.
Celor mai multe femei le plceau brbaii care s le cocoloeasc, i
tnra Elizabeth nu fcea not aparte.
Pe lng sensibilitatea lui i dorina de a-i face toate mofturile, Roy mai
deinea i o tolb doldora de povestioare i tia s fac o fat s rd.
Elizabeth avea un rs minunat. Biata fat n-avea nicio ans, nu putea s-i
reziste.
Cnd vrfurile degetelor ei fur suficient de nmuiate, le terse cu un
prosop moale.
Folosind o soluie natural, fr aceton, i ndeprt roul de pe unghii.
Apoi, cu micrile delicate ale unei pile diamantate, i sculpt vrful fiecrei
unghii, dndu-le rotunjimi perfecte.
Abia ncepuse s-i curee cuticulele, cnd se ntmpl un lucru jenant:
telefonul lui special sun, i el tia c cea care suna era Candace. Iat-l aici,

37
ncercnd s-o vrjeasc pe Elizabeth, cnd sun tocmai cealalt femeie din
viaa lui.
Se scuz i se grbi s se retrag n camera de zi, unde i lsase telefonul
pe mas.
Alo?
Domnul Darnell?
Cunosc vocea asta frumoas, rosti el domol, micndu-se prin camera
de zi, departe de urechile lui Elizabeth. Candace, nu-i aa?
Vnztoarea de vat de zahr rse nervos.
Am vorbit att de puin, nct nu-mi dau seama cum ai putea s-mi
recunoatei vocea.
Stnd n picioare, lng una dintre ferestrele nalte din living, cu spatele
la buctrie, i zise:
Tu mi-o recunoti pe-a mea?
Aproape c putea s-i simt roeaa din obraji prin telefon n momentul
n care o auzi spunnd:
Da, o recunosc.
M bucur att de mult c ai sunat, vorbi el optind discret.
Da, rosti ea timid, m-am gndit c poate ieim la o cafea?
O cafea de introducere. Spune-mi doar unde i cnd.
Spera s nu spun imediat, chiar acum. Elizabeth l atepta, i lui i plcea
grozav s-i fac unghiile.
Mine-sear? suger Candace. De obicei lucrurile se mai calmeaz pe
strad dup ora opt.
Ne ntlnim la taraba ta roie. Eu o s fiu tipul cu un zmbet mare pe
fa.
Neexperimentat n ale dragostei, Candace i rspunse ncurcat.
i bnuiesc c eu voi fi tipa cu ochii.
Da, cu siguran, spuse el. i ce ochi!
Roy nchise telefonul. Telefonul de unic folosin nu era nregistrat pe
numele lui. Din obinuin, l terse de amprente i l arunc pe canapea.
Apartamentul lui modern i auster nu avea prea mult mobil. Aparatele
de gimnastic erau mndria lui. Pe perei erau reproduceri ale schielor
anatomice ale lui Leonardo da Vinci, studiile marelui om asupra formelor
perfecte ale trupului uman.
ntorcndu-se la Elizabeth i la masa din buctrie, Roy zise:
Sora mea. Vorbim tot timpul. Suntem foarte apropiai.
Cnd termin cu unghiile, i exfolie pielea de pe minile perfecte cu un
amestec aromatic din ulei de migdale, sruri de mare i esene de lavand

38
(fcut de el nsui), pe care i-l puse pe mini i i le mas uor: palmele,
dosul palmelor, ncheieturile, degetele.
n sfrit, spl fiecare mn cu spun, le nveli n hrtie alb, curat, de
mpachetat i le sigil n pungi de plastic. n timp ce punea minile n
congelator, rosti:
Sunt att de fericit, Elizabeth, c ai acceptat s vii s locuieti aici.
Nu gsea nimic ciudat n faptul c se adresa unor mini tiate din trupul
lor. Minile fuseser esena ei. Nimic altceva la Elizabeth Lavenza nu mai
merita s fie subiect de conversaie sau s participe la conversaie. Minile
erau ea.

39
CAPITOLUL 10

Cinema Luxe era o cldire somptuoas, n stil Art Deco, strlucitoare n


vremurile ei bune, o scen perfect pentru filmele cu William Powell i
Myrna Loy, Humphrey Bogart, Ingrid Bergman. Ca mai toate mtile
hollywoodiene, i aceast strlucire se estompase i dispruse.
Deucalion l nsoi pe Barosan de-a lungul culoarului de mijloc, printre
rnduri i rnduri de scaune prfuite i crpite.
Ale dracu DVD-uri, au distrus afacerea asta cu relurile, spuse
Barosanu. Pensionarea lui Ben n-a ieit aa cum a sperat el.
Panoul spune c mai avei nc deschis de joi pn duminic.
De cnd a murit Ben, n-am mai avut deschis. Aproape c sunt destui
fanatici ai filmelor pe treizeci i cinci de milimetri, nct s merite efortul.
Dar n unele weekenduri aveam mai multe cheltuieli dect bilete vndute. N-
am vrut s-mi asum responsabilitatea pentru asta n momentul n care a
devenit proprietatea ta.
Deucalion ridic privirea spre ecran. Cortinele din catifea, esute n
purpur i aur, cdeau grele din pricina prafului i a mucegaiului care se
ntindeau peste tot.
Deci ai prsit circul cnd a plecat i Ben?
Cnd reprezentaiile cu montri i ciudai au nceput s nu mai fie la
mare cutare, Ben m-a fcut administrator. Am propriul apartament aici.
Sper ca asta s nu se schimbe Asta presupunnd c tu ai vrea s menii
cinematograful n stare de funcionare.
Deucalion art spre o moned de pe podea.
E semn bun s gseti bani.
Un semn c ce?
Aplecndu-se s culeag moneda de jos, Deucalion spuse:
Cap, ai rmas fr slujb. Pajur, ai rmas fr slujb.
Nu prea-mi plac ansele mele n jocul sta.
Deucalion arunc moneda n aer i o prinse din zbor. Cnd deschise
pumnul, moneda dispruse.
Nici cap, nici pajur. E, cu siguran, un semn, nu crezi?
n loc s se simt uurat c i pstreaz i slujba, i casa, expresia de pe
faa lui Barosanu arta c era tulburat.
Am tot avut un vis despre un magician. Avea nite talente foarte
ciudate.

40
Nu e dect un simplu truc.
Poate c sunt puin mediu de felul meu, spuse Barosanu. Visele mele
se cam adeveresc.
Deucalion ar fi avut destule de comentat despre o asemenea afirmaie,
dar rmase tcut, ateptnd.
Barosanu se uit la draperiile mucegite, la covorul care se destrma, la
tavanul bogat mpodobit, la orice altceva, numai la Deucalion nu. n cele din
urm, spuse:
Ben mi-a povestit unele lucruri despre tine, lucruri care par a nu putea
fi adevrate. Chiar ai dou inimi, spuse el ntlnindu-i, n sfrit, privirea.
Deucalion decise s nu-i rspund.
n vis, spuse Barosanu, magicianul avea dou inimi i a fost
njunghiat n amndou.
O btaie de aripi deasupra capetelor lor i atrase atenia lui Deucalion.
Pasrea a intrat ieri, spuse Barosanu. Un porumbel, dup toate
aparenele. N-am reuit s-l fac s ias.
Deucalion urmri cu privirea pasrea captiv. tia exact ce simea.

41
CAPITOLUL 11

Carson locuia pe o strad mrginit de copaci, ntr-o cas greu de definit,


cu excepia verandei lungi, construite pe trei laturi.
Parc pe alee, pentru c garajul era plin cu lucrurile prinilor ei, pe care
nu reuea niciodat, din lips de timp, s le sorteze i s le aranjeze.
Ducndu-se spre ua de la buctrie, se opri sub un stejar acoperit cu
muchi. Munca o ntrise i o mpietrise. Arnie, fratele ei, avea nevoie de o
sor mai blnd. Cteodat nu se putea deconecta n drumul de la main
pn acas; avea nevoie de un moment de singurtate.
Aici, n noaptea umed i n mireasma de iasomie, nelese c nu avea
cum s intre n atmosfera domestic a familiei. Nervii i erau ntini la
maximum, ca nite coarde, i gndurile alergau nebunete n toate direciile.
Ca niciodat, mirosul de iasomie i amintea de mirosul de snge.
Crimele recente fuseser att de cumplite, de violente i se petrecuser
ntr-o succesiune att de rapid, nct nu le putea lsa deoparte n timpul
liber. ntr-o situaie normal, Carson era aptezeci la sut poliist, treizeci
la sut femeie i sor; zilele astea, n schimb, era poliist douzeci i patru
de ore din douzeci i patru.
Cnd Carson intr n buctrie, Vicky Chou tocmai ncrcase maina de
splat vase i o punea n funciune.
Ei bine, am dat-o-n bar.
Nu-mi spune c ai pus rufe n maina de splat vase.
Mai ru. I-am dat morcovi la friptura de miel.
Oh, niciodat portocaliu i verde pe aceeai farfurie, Vicky.
Vicky suspin.
Are mai multe reguli de alimentaie dect evreii i veganii la un loc.
Din salariul de poliist, Carson nu i-ar fi putut permite s aib o asistent
permanent pentru fratele ei autist. Vicky acceptase slujba pentru o mas i-
un pat, i din recunotin.
Cnd sora lui Vicky, Liane, fusese pus sub acuzare, mpreun cu iubitul ei
i cu nc ali doi indivizi, pentru infraciune de complicitate la comiterea
unei crime, prea prins, fr scpare, ntr-un hi dens de dovezi
mpotriva ei. Era nevinovat. La procesul intentat celor trei, Carson dovedise
nevinovia fetei.
Ca specialist n transcrierea de documente medicale, Vicky avea un
program flexibil i lucra de acas, transcriind microcasete pentru medici.

42
Dac Arnie ar fi fost un autist care ar fi necesitat mai mult atenie, Vicky n-
ar fi putut s-i fac transcrierile i s aib i grij de el, dar biatul era ct
se poate de pasiv.
Rmas vduv la patruzeci de ani, acum n vrst de patruzeci i cinci,
Vicky era o frumusee asiatic, inteligent, blnd i singuratic. N-avea s
in doliu o via. ntr-o bun zi, cnd se va atepta mai puin, un brbat va
aprea n viaa ei, iar aranjamentul actual va lua sfrit.
Carson fcea fa acestei posibiliti n singurul fel pe care i-l permitea
viaa ei foarte agitat o ignora.
n afar de verdele i portocaliul de pe farfuria lui, ce s-a mai ntmplat
azi?
Am reparat castelul. Cteodat asta l calmeaz, dar alteori Vicky se
ncrunt. De ce se teme el att de tare? ntreb ea apoi.
Nu tiu. Cred c de via.

ndeprtnd un zid i mbinnd dou din dormitoarele de sus, Carson i
fcuse lui Arnie cea mai mare camer din cas. Era cel mai corect aa, de
vreme ce boala lui l priva de tot ce nsemna restul lumii.
Patul i noptiera erau mpinse ntr-un col. Un televizor era amplasat pe
consol cu rotile. Cteodat se uita la desene animate pe DVD, aceleai, iar i
iar.
Restul camerei fusese dedicat castelului.
Patru mese rezistente formau o platform de nou metri ptrai. Pe mese
era aezat o minune arhitectural din cuburi lego.
Puini biei de doisprezece ani ar fi fost n stare s creeze un model de
castel fr un plan, dar Arnie construise o capodoper: perei i pavilioane,
fortificaii i bastioane, metereze i parapete, turle, barci, capel, armurrie
cu ziduri i bastioane.
Sptmni ntregi a fost obsedat de castel, construindu-l ntr-o linite
profund i intens. n mod repetat drma seciunile deja construite,
pentru a le reface i mbunti.
Majoritatea timpului sttea n picioare, adugnd piese la castel o gur
de acces n tot ansamblu de pe mas i permitea s construiasc dinuntru,
aa cum construia de pe fiecare parte a proiectului dar, cteodat, ca acum,
lucra aezat pe un taburet cu rotile. Carson trase un al doilea taburet i l
privi la lucru.

Era brunet, avea ochi albatri i un chip care i-ar fi asigurat un loc
favorizat n lume, dac n-ar fi fost autist.

43
n momente ca acestea, cnd concentrarea lui asupra unei anumite
activiti era total, Arnie nu putea s tolereze pe nimeni prea aproape de el.
Dac ea s-ar fi apropiat mai mult de doi metri, biatul ar fi devenit agitat.
Dac era captivat complet de proiectul lui, putea petrece zile ntregi n
linite, n care singurele tentative de comunicare ar fi fost reaciile tacite la
orice ncercare de a-i ntrerupe munca sau de a-i invada spaiul.
Mai bine de optsprezece ani i despreau pe Carson de Arnie. El se
nscuse n anul n care plecase ea de-acas. Chiar dac biatul n-ar fi suferit
de autism, cei doi n-ar fi putut fi att de apropiai precum sunt ali frai i
surori, pentru c ar fi avut mult prea puine experiene n comun.
Dup moartea prinilor lor, n urm cu patru ani, Carson ctigase
custodia fratelui ei. De-atunci era n grija ei.
Din motive pe care nu le putea spune pn la capt, Carson ajunsese s-l
iubeasc pe acest copil retras. Nu i nchipuia c ar fi putut s-l iubeasc
mai mult nici dac ar fi fost fiul, i nu fratele ei.
Spera ca, ntr-o bun zi, s se produc un miracol, fie n tratamentul
autismului n general, fie doar n cazul lui Arnie. Dar tia c dorina ei avea
anse minime s se mplineasc.
Acum analiza ultimele schimbri pe care le fcuse zidului exterior al
castelului. l fortificase cu contraforturi spaiate egal, care se dublau ca scri
abrupte pe care aprtorii le puteau folosi pentru a ajunge la drumurile din
spatele parapetelor.
De ceva vreme lui Arnie prea a-i fi mai fric dect de obicei. Carson nu
putea s scape de sentimentul c biatul ar presimi ceva ru, ceva ce avea
s urmeze, i c prea hotrt s se pregteasc pentru asta. Nu putea
construi un castel real, aa c se refugiase ntr-o fortrea imaginar n care
s se simt n siguran.

44
CAPITOLUL 12

Randal ase ncruci sfinx cu xenofob, rezolvnd ultimul rebus din


cartea lui.
l ateptau alte asemenea volume de cuvinte ncruciate. Dar, odat cu
terminarea acestei cri, se blindase mpotriva dezordinii nspimnttoare
a lumii. Dobndise protecie.
Va fi n siguran o vreme, dei nu pentru totdeauna. Dezordinea se
acumuleaz. Haosul se insinueaz prin ziduri. n cele din urm, va trebui s
umple i mai multe modele de csue goale cu i mai multe litere alese
raional, logic, pentru a interzice haosului s ptrund n spaiul lui privat.
Simindu-se n siguran pentru moment, se ridic de la masa de lucru, se
aaz pe marginea patului i aps un buton de apel de pe noptier. Asta i
va aduce prnzul.
Nu i se servete masa la ore fixe, pentru c nu poate mnca atunci cnd e
obsedat de completarea rebusurilor. Mai degrab las mncarea s se
rceasc dect s se ntrerup din importanta misiune de a ine haosul la
distan.
Un brbat n alb i aduce tava i o pune pe masa de lucru. Ct timp acest
asistent este prezent, Randal ase ine capul plecat pentru a descuraja orice
tentativ de comunicare sau pentru a evita contactul vizual.
Orice cuvnt adresat unei alte persoane i diminueaz protecia pe care
i-o ctigase n faa haosului.
Din nou singur, Randal ase ia masa. Mnnc foarte curat i ordonat.
Mncarea este alb i verde, aa cum i place lui. Piept de curcan, tiat
felii, cu crem de smntn, cartofi piure, pine alb, mazre, fasole verde.
Pentru desert, ngheat de vanilie cu crme de menthe.
Cnd termin de mncat, ndrznete s deschid ua i s pun tava n
hol. nchide repede ua i se simte din nou la fel de n siguran ca
ntotdeauna.
St pe marginea patului i deschide sertarul noptierei. Sertarul conine
cteva reviste.
Fiind obinuit cu descrcarea datelor direct n creier, Randal ase este
ncurajat de Tat s i deschid mintea n faa lumii, s fie la curent cu tot ce
se petrece n lume la ora actual prin cele mai convenionale mijloace de
lectur a diferitelor ziare i reviste.

45
Nu poate s sufere ziarele. Sunt greoaie i dificil de mnuit. Seciunile
devin confuze; paginile ncep s nu mai aib nici cap, nici coad.
Ba, mai ru de-att, cerneala. Cerneala se aaz pe mini, ca i cum ar fi
dezordinea mizerabil a lumii.
Cu destul spun i ap cald, poate s-i spele cerneala de pe mini n
baia de lng camera lui, dar, cu siguran, o parte din ea se infiltreaz n
porii pielii i, de-acolo, trece n snge. Astfel ziarele sunt un instrument de
contaminare care l molipsete de dezordinea lumii.
Totui, printre revistele din sertar gsise o poveste pe care o rupsese
dint-un ziar local acum trei luni. Era raza lui de speran.
Articolul era despre o organizaie local care strngea fonduri pentru un
leac mpotriva autismului.
S-ar putea ca, dup cea mai strict definiie a afeciunii, Randal ase s nu
aib autism. Dar el suferea de ceva care semna destul de mult cu aceast
trist maladie.
Pentru c Tatl i recomandase cu fermitate s se cunoasc i s se
neleag pe sine, acesta fiind primul pas ctre un leac , Randal se apucase
de citit cri de specialitate. Dar nu gsise n ele linitea pe care i-o dau
rebusurile.
n prima lun din viaa lui, cnd nc nu era clar ce-ar fi putut fi n
neregul cu el, cnd nc mai putea s tolereze ziarele, citise despre o
societate de caritate n sprijinul cercetrii autismului i imediat se
recunoscuse n descrierea simptomelor afeciunii. Atunci i dduse seama
c nu era singur.
Cel mai important lucru fusese o fotografie a unuia la fel ca el: un biat de
doisprezece ani, alturi fiind sora lui, o poliist din New Orleans.
n fotografie, biatul nu se uita la aparat, ci ntr-o parte. Randal ase
recunoate genul acela de eschivare.
Totui, n mod incredibil, biatul zmbete. Pare fericit.
Randal ase n-a fost niciodat fericit, nu n cele patru luni de cnd a ieit
din bazinul de creaie, fiind deja un biat de optsprezece ani. Nici mcar o
dat. Nici pentru o clip. Ocazional, se simea n siguran, ntr-un fel dar
niciodat fericit.
Cteodat st i se uit la articolul tiat din ziar ore ntregi.
Biatul din fotografie se numete Arnie OConnor. Zmbete.
Poate c Arnie nu e fericit tot timpul, dar cteodat e.
Arnie are informaii de care Randal are nevoie. Arnie deine secretul
fericirii. Randal are nevoie att de mare s afle acest secret, nct zace treaz
noaptea, cu ochii n tavan, ncercnd cu disperare s gseasc o modalitate
de a ajunge n posesia lui.
46
Arnie e n ora, att de aproape. Cu toate acestea, din motive practice, la
Arnie este imposibil de ajuns.
n cele patru luni de via ale sale, Randal ase n-a fost niciodat dincolo
de zidurile Milei. i simplul fapt de a fi dus la un alt etaj al cldirii pentru
tratament este traumatizant pentru el.
Un alt cartier din New Orleans e la fel de inaccesibil pentru el ca i un
crater de pe lun. Arnie triete cu secretul lui, de neatins.
Dac Randal ar putea pune mna pe biat, ar afla secretul fericirii. Poate
c Arnie nu va dori s mprteasc acest secret cu el. Asta nu va conta.
Randal va scoate secretul de la el. Randal l va obine cu orice pre.
Spre deosebire de majoritatea autitilor, Randal ase este capabil de
violen extrem. Furia lui interioar este aproape egal cu frica lui de
lumea haotic.
Pstreaz ascuns potenialul lui pentru violen fa de toat lumea, chiar
i fa de Tatl, pentru c se teme c, odat cunoscut, ceva ru se va
ntmpla cu el. Vzuse n Tat o anumit rceal i indiferen.
Pune fotografia din ziar la locul ei, n sertarul noptierei, sub reviste. Cu
ochiul minii l vede nc pe Arnie, pe zmbitorul Arnie.
Arnie e acolo, pe luna din New Orleans, i Randal ase e atras de el ca
marea de mareele lunare.

47
CAPITOLUL 13

n camera de proiecie slab luminat, o canapea cu arcuri sttea


nghesuit, rezemat de un perete, i teancuri de romane erau aezate pe
fiecare suprafa plan existent. Evident, lui Barosanu i plcea s citeasc
n timp ce rulau filmele.
Apartamentul meu e acolo, spuse grsanul artnd spre o alt u
dect cea pe care intraser. Ben a lsat o cutie special pentru tine.
n timp ce Barosanu se duse dup cutie, Deucalion se ls atras de
aparatul vechi de proiecie, cu siguran cel original, instalat odat cu
cinematograful. Aceast monstruoas mainrie dispunea de un numr
uria de role de film. Benzile de 35 mm erau trecute printr-un labirint de
role de ghidare, glisiere i tamburi dinai care le conduceau n fereastra de
proiecie dintre filtru caloric i obiectiv.
Studie mnerele de reglaj i le mpinse nainte pn reui s priveasc
prin ochiul ciclopic al aparatului. ndeprt capacul pentru a examina
mecanismele interne, motoarele i roile.
Mecanismul avea capacitatea de a reda, dincolo de balcon, mezanin i
locurile de la nivelul inferior, pe ecranul de proiecie, o iluzie puternic,
strlucitoare a vieii.
Propria via a lui Deucalion, n primii lui zece ani, pruse de multe ori o
iluzie ntunecat. Totui, cu timpul viaa devenise mult prea real, forndu-l
s se retrag n lumea circurilor sau n umbra mnstirilor.
ntorcndu-se cu o cutie de pantofi plin de hrtii, Barosanu se opri
dintr-odat cnd l vzu pe Deucalion umblnd la proiector.
Nu m simt deloc n siguran cnd te vd c umbli la mainrie. E un
obiect antic. E greu s gseti piese de schimb sau pe cineva s-l repare.
Chestia aia e esena nsi a cinematografului.
D pe-afar, spuse Deucalion punnd la loc capacul menit s protejeze
prile delicate ale proiectorului. Logica evideniaz secretele oricrei
mainrii , chiar dac este aparat de proiecie, motor de avion sau
universul nsui.
Ben m-a avertizat c gndeti prea mult. Barosanu puse cutia de
pantofi pe un teanc de reviste de divertisment i de cancan. i-a trimis i un
articol de ziar mpreun cu scrisoarea, nu-i aa?
i din cauza asta am cltorit jumtate de lume ca s ajung aici,
complet Deucalion.

48
Ben scoase capacul cutiei.
Ben coleciona multe din astea.
Deucalion lu articolul de deasupra, scan cu privirea fotografia, apoi
titlul: VICTOR HELIOS DONEAZ UN MILION DE DOLARI FILARMONICII.
Imaginea brbatului din fotografie, practic neschimbat dup toi aceti
ani, l izbi pe Deucalion ca i atunci, la mnstire.

Iatagane de fulger spintecau pntecele negru al nopii fi apoi


buzdugane de tunet zguduiau din nou, din rrunchi, ntunericul
de deasupra ferestrelor franceze. Lumina plpind a lmpilor
cu gaz zburda peste zidurile de piatr ale unui laborator
cavernos. Un arc electric pocnea mocnit ntre doi stlpi mbrcai
n conductori de cupru ai unui mecanism monstruos. Evantaie de
scntei neau din transformatoare ncrcate la maximum, gata
s pocneasc i din mainria cu pistoane.
Furtuna devenea din ce n ce mai violent, azvrlind trsnet
dup trsnet n tijele colectoare care erau nfipte n cele mai
nalte turnuri. Energia incredibil era canalizat nspre
el.
Deschide pleoapele grele i vede ochiul altcuiva, mrit de un
dispozitiv optic, care seamn cu lupa unui bijutier. Lupa se
retrage i el privete n ochii lui Victor. Tnr, onest, plin de
speran.
Acest creator cu bonet alb i or ptat cu snge, acest
potenial demiurg

Cu minile tremurnd, Deucalion scp articolul decupat din ziar, care


pluti pe podeaua camerei de proiecie.
Ben l pregtise pentru asta, dar era din nou luat prin surprindere. Victor
triete. Triete.
De un secol i mai bine, Deucalion i explicase propria longevitate prin
simplul fapt c era unic, adus la via prin metode unice. Prin urmare, ar
putea exista dincolo de atingerea morii. Nu avusese niciodat o rceal, o
grip, niciun fel de boal sau de suprare fizic de vreun fel.
De cealalt parte, Victor era nscut din brbat i femeie. Ar fi trebuit s le
moteneasc toate suferinele i bolile.

Dintr-un buzunar interior al hainei, Deucalion scoase o foaie de hrtie
groas, fcut sul, pe care o inea, n mod normal, n sacul lui de cltorie.

49
Trase de nodul panglicii care lega sulul, desfcu hrtia i se uit o clip la ea
nainte s i-o arate lui Barosanu.
Privind cu atenie portretul n creion, Barosanu spuse:
sta-i Helios.
Un autoportret, spuse Deucalion. E talentat. Am luat asta dintr-o
ram, de la el, din birou acum mai bine de dou sute de ani.
Barosanu, evident, tia destul de multe ca s nu primeasc aceast
afirmaie cu surprindere.
I l-am artat lui Ben, spuse Deucalion. De mai multe ori. Aa l-a
recunoscut pe Victor Helios i a tiut exact cine e.
Punnd deoparte autoportretul, Deucalion alese din cutie un al doilea
articol decupat din ziar i vzu o poz a lui Victor primind un premiu din
partea primarului din New Orleans.
Al treilea articol din cutie: Victor cu procurorul general n timpul
campaniei electorale.
Al patrulea: Victor i frumoasa lui soie, Erika, la un eveniment caritabil.
Victor cumprnd o vil n Garden District.
Victor instituind o burs la Universitatea Tulane.
Victor, Victor, Victor.
Deucalion nu-i amintea s fi aruncat ct colo tieturile din ziare i s fi
traversat ncperea mic, dar trebuie s-o fi fcut, pentru c urmtorul lucru
de care deveni contient era faptul c i nfipse nti pumnul drept, apoi pe
cel stng n perete, trecnd prin tencuiala veche. i retrase minile, innd
strns n pumni buci rupte de scnduri, o seciune de perete sfrmndu-
se i prbuindu-i-se la picioare.
Se auzi urlnd de furie i disperare i reui s-i nbue iptul nainte
s-i piard complet controlul.
ntorcndu-se spre Barosan, privirea lui Deucalion se nsenin, apoi se
estomp uor, se lumin din nou i i ddu seama c ochii lui emanar un
puls subtil de luminozitate, ca un fulger n spatele perdelei de nori, ntr-o zi
torid de var. Vzuse fenomenul el nsui, privindu-se n oglind.
Cu ochii mari ct cepele, Barosanu pru gata-gata s o tearg din
ncpere, dar apoi respir uurat.
Ben mi-a spus c o s te superi.
Deucalion aproape rse la afirmaia grsanului care era departe de
realitatea furiei la care tocmai fusese martor, numai c se temea c rsetul s-
ar putea transforma ntr-un urlet turbat. Pentru prima dat, dup muli ani,
aproape c-i pierduse controlul, aproape c dduse fru liber impulsurilor
criminale care fuseser o parte integrant a propriei persoane din
momentul creaiei lui.
50
tii ce sunt? l ntreb pe Barosan.
Barosanu i ntlni privirea, studie tatuajul de pe chip i ruina pe care o
ascundea numai pe jumtate, cntri statura impozant, masa corporal
impresionant.
Ben mi-a explicat. Bnuiesc c poate s fie adevrat.
Crede-m, e adevrat, i destinui Deucalion. Originile mele se trag din
cimitirul nchisorii, cadavre de criminali combinate, revitalizate, renscute.

51
CAPITOLUL 14

Noaptea era torid i umed. n biblioteca lui Victor Helios aerul


condiionat rcea ncperea pn n punctul n care un foc n emineu
devenea necesar.
Focul slluia n unele dintre amintirile lui mai puin plcute. O mare
moar de vnt. Bombardamentele din Dresda. Trupele Mossad israeliene
atacnd complexul secret de cercetri tiinifice din Venezuela pe care l
mprise cu Mengele n anii de dup cel de-Al Doilea Rzboi Mondial. Cu
toate acestea, i plcea s citeasc n sunetul mocnit al unui foc de emineu.
Cnd, ca acum, rsfoia jurnalele medicale The Lancet, JAMA i Boli
Infecioase Emergente , focul servea nu doar ca ambian, ci i ca expresie a
opiniei lui tiinifice formate. Rupea des articole din reviste i le arunca n
flcri. Din cnd n cnd, ardea ntregul numr.
Ca ntotdeauna, edificiul tiinific nu avea nimic s-l nvee. Era cu mult
naintea lor. Cu toate acestea, simea nevoia s fie la curent cu toate
progresele n genetic, biologie molecular i alte discipline asociate.
Simea nevoia, de asemenea, de un vin care s se potriveasc mai bine cu
alunele prjite dect Cabernetul pe care i-l servise Erika. Prea taninic. Un
Merlot bun ar fi fost de preferat.
Ea sttea n fotoliul opus lui, citind poezii. O fascina Emily Dickinson, ceea
ce pe Victor l irita.
Dickinson fusese, evident, o mare poet, dar fusese mbtat de
dumnezeire. Versurile ei ar fi putut s-i induc n eroare pe naivi. Otrav
intelectual.
Indiferent ce nevoie ar fi avut Erika de un Dumnezeu, putea fi satisfcut
foarte bine n aceast ncpere. Creatorul ei era, n cele din urm, soul ei.
Fizic vorbind, fcuse o treab bun. Era frumoas, graioas, elegant.
Arta de douzeci i cinci, dar era n via de numai ase sptmni.
Victor nsui, dei avea dou sute patruzeci de ani, parc era de patruzeci
i cinci. nfiarea lui tinereasc fusese mai greu de ntreinut dect fusese a
ei de creat.
Frumuseea i graia nu erau singurele lui criterii pentru o soie ideal.
Voise, n acelai timp, s fie sofisticat intelectual i social.
Din acest punct de vedere, n multe privine Erika l dezamgise i se
dovedise nceat la minte, n ciuda descrcrii directe n creier a
informaiilor care induseser enciclopedii ale bunelor maniere, istorii

52
gastronomice, cunotine despre calitatea i originile vinurilor, expresii i
citate celebre i multe altele.
Desigur, acumularea de cunotine pe un subiect nu nseamn c
persoana respectiv tie s aplice aceste cunotine, dar Erika nu prea s se
strduiasc suficient. Cabernet n loc de Merlot, Dickinson
Cu toate acestea, Victor trebuia s recunoasc faptul c era o fptur mult
mai plcut i mai acceptabil dect Erika Trei, predecesoarea ei. S-ar putea
s nu fie versiunea final numai timpul va putea decide asta , dar,
indiferent de defectele ei, Erika Patru nu era o dezamgire total.
Prostiile elucubrante din jurnalele medicale i Erika citind Emily
Dickinson l fcur, ntr-un final, s se ridice din fotoliu.
M simt creativ. Cred c am s petrec ceva timp n studioul meu.
Ai nevoie de ajutor, drag?
Nu, rmi aici, simte-te bine.
Ia ascult asta. ncntarea ei era asemenea unui copil. nainte ca Victor
s-o poat opri, ncepu s recite din Dickinson: Ce-i pas albinei/ de
pedigriul mierii/ Pentru ea, oricnd, un trifoi/ E un nobil de soi.
Fermector, spuse el. Dar, de dragul varietii, ar trebui s citeti ceva
de Thom Gunn i Frederick Seidel.
I-ar fi putut spune ce s citeasc, i ea s-ar fi conformat, dar nu-i dorea
un robot pe post de nevast. Voia ca ea s fie un spirit liber. Numai n
chestiuni care ineau de sex cerea obedien total.
Din buctria imens, ca de restaurant, unde s-ar fi putut pregti fr
probleme masa pentru o sut de persoane, Victor intr n cmar. Rafturile
din spate, ncrcate cu conserve de tot felul, alunecar n lturi, n momentul
n care el activ un dispozitiv discret.
Dincolo de cmar, ascuns n mijlocul casei, se afla studioul lui fr
ferestre.
Laboratoarele lui publice se aflau la Helios Biovision, compania prin care
devenise cunoscut n ntreaga lume i prin care i asigurare nc o avere, pe
lng cele pe care le acumulase deja n anii anteriori.
La Porile Milei, un spital abandonat, transformat pentru a-i servi
scopului su principal, cu personal conceput i instruit de el, se urmrea
crearea unei noi rase de oameni care ar fi putut nlocui umanitatea
imperfect.
Aici, n spatele cmrii, vizuina lui, de ase metri pe cinci, i oferea un
spaiu pentru micile experimente, de multe ori tocmai cele care duceau la
cele mai mari revelaii n proiectul su de proporii istorice.
Victor gndea c el era pentru laboratoarele antice, cu echipamentele lor
depite, ceea ce Mo Crciun era pentru atelierele de jucrii din lemn.
53
Cnd Mary Shelley a luat o legend local, bazat pe adevr, i a transpus-
o n ficiune, l-a transformat pe Victor ntr-un personaj tragic i l-a ucis.
Victor i-a neles alegerea dramatic de a-l condamna la o moarte fictiv, dar
o ura, pentru c l fcuse s par i o figur tragic, i un ins ratat.
Felul n care ea i interpreta opera era arogant. Ce altceva important
pentru literatur a scris ea vreodat? Dintre ei doi, cine murise i cine era
nc n via?
Dei romanul ei sugera c laboratorul lui Victor era o fantasmagorie de
dispozitive la fel de nspimnttoare n aparen, pe ct erau n scopul
pentru care fuseser construite, Mary nu dduse foarte multe detalii. Abia
dup prima adaptare cinematografic dup cartea ei, numele de
Frankenstein devenise sinonim cu cercettor nebun i cu laboratoare din
care ies scntei i fum, cu angrenaje, mecanisme i ciudenii
nspimnttoare.
Comic de-a dreptul, dar designerii de film hollywoodian reuiser s
refac pe jumtate decorul laboratorul lui, nu partea cu mainriile i
aparatele, ci atmosfera. Pn i laboratorul din spatele cmrii avea ceva din
ambiana unui infern mecanizat.
Pe masa din mijloc era aezat un bazin Lucite, cu o soluie antibiotic
lptoas. n bazin plutea capul retezat al unui brbat.
De fapt, capul nu fusese retezat, pentru c niciodat nu fusese ataat unui
trup.
Victor l crease ca s aib o east n care s in un creier. Capul era spn,
iar trsturile, foarte aspre, incomplet formate.
Sistemele de via l alimentau cu snge oxigenat, bogat n nutrieni, i cu
un coeficient enzimatic echilibrat care drena deeurile metabolice prin
numeroase tuburi de plastic care intrau prin gt.
Neavnd nevoie s respire, capul era aproape complet nemicat. Dar ochii
se zbteau sub pleoape, ceea ce sugera c visa.
Creierul din craniu era contient, dar numai la nivelul celei mai
rudimentare personaliti, suficient pentru experimentul lui.
Apropiindu-se de mas, Victor se adres locuitorului bazinului Lucite:
A venit vremea s trecem la treab, Karloff.
Nimeni nu putea spune c Victor Helios, alias Frankenstein, era un om
lipsit de simul umorului.
n cap, ochii se deschiser. Erau albatri i injectai.
Karloff fusese hrnit cu informaii n mod selectiv, prin descrcare de
date direct n creier; prin urmare vorbea englezete.
Sunt gata, rspunse el, cu vocea aspr i rguit.
Unde i este mna? l ntreb Victor.
54
Ochii injectai se micar imediat n direcia unei mese mici dintr-un col
ndeprtat al camerei.
Acolo o mn vie sttea ntr-un vas de sticl cu o soluie lptoas de
antibiotic. Ca i n cazul capului, minunea cu cinci degete era alimentat de
numeroase tuburi i pompe electrice de joas tensiune care ddeau via
nervilor i, prin urmare, musculaturii.
Sistemele care susineau capul i mna erau independente unul de
cellalt, neavnd n comun niciun tub sau conexiune electric de vreun fel.
Dup ce citi panoul de control al instalaiilor i dup ce fcu o serie de
ajustri, Victor zise:
Karloff, mic degetul mare!
n vasul de sticl, mna zcea nemicat. Nemicat. i apoi degetul
mare zvcni, ndoi ncheietura, se ndrept la loc.
Victor cutase mult vreme acele gene care ar fi putut purta n ele nite
puteri telechinezice ascunse, pe care omenirea le experimenta cteodat,
dar pe care nu reuise niciodat s le controleze. De curnd, Victor reuise
s obin acest mic succes.
Amputatul total, Karloff, tocmai demonstrase puteri telechinezice
psihomotorii, controlul minii sale total detaate exclusiv prin efort mental.
D-mi un arpegiu! rosti Victor.
n vasul de sticl puin adnc, mna se ridic pe podul palmei i mim, n
aer, cu toate degetele, gestul de a cnta la o harp invizibil, mngindu-i
strunele ntinse.
Mulumit de aceast demonstraie, Victor continu:
Karloff, strnge mna ntr-un pumn!
Mna se nclet ncet, din ce n ce mai strns i mai strns, pn cnd
ncheieturile devenir ascuite i i se albir.
Pe chipul lui Karloff nu se nregistr niciun fel de emoie, dar, cu toate
acestea, mna prea a fi expresia acut a furiei i a pornirii spre violen.

55
CAPITOLUL 15

O nou zi, o nou moarte. Pentru a doua diminea consecutiv, Carson


renun la micul dejun din cauza unui nou cadavru mutilat.
Un car de televiziune era prezent la bibliotec, crnd aparatur dintr-o
dub dotat cu o anten-satelit, cnd Carson puse brusc frn, suci de volan
i opri sedanul ntre dou maini de poliie parcate n curb.
Am depit recordurile de vitez, mormi ea nfundat, ca s ajung aici
i televiziunea e deja la locul crimei?
Mituiete pe cine trebuie, spuse Michael, i data viitoare ai putea s
primeti tu prima telefon, naintea celor de la Channel 4.
n timp ce trecea strada cu Michael, ca s ajung la bibliotec, un reporter
url la ea:
Doamna detectiv OConnor! Este adevrat c Chirurgul a scos o inim
de data asta?
Poate sunt aa de interesai, spuse Michael, pentru c niciunul dintre
idioii tia nu are o inim.
Se grbir s urce scrile cldirii sofisticate din crmid roie, cu arce i
coloane din granit cenuiu.
Permindu-le s intre, poliistul care pzea ua le spuse:
Se potrivete ablonului, oameni buni. E o crim de-a lui.
apte crime n mai puin de trei sptmni nu mai e un ablon. Tipul e
deja turbat.
Ar fi trebuit s-mi aduc cartea mprumutat demult, spuse Michael n
timp ce intrau n sala de lectur, cu biroul ei nalt.
Ai luat o carte de la bibliotec? Domnul DVD a mprumutat o carte?
Era un ghid al filmelor aprute pe DVD.
Tehnicieni de laborator, fotografi, criminaliti, medici legiti umblau de
colo-colo, fr s scoat un cuvnt, ca nite cluze indiene. Carson i
Michael le urmar gesturile i ncuviinrile scurte din cap printr-un labirint
de cri.
Strbtnd pe trei sferturi culoarul plin cu vrafuri de cri, cei doi i gsir
pe Harker i Frye, care izolau locul crimei cu panglic galben.
Stabilind c teritoriul le aparinea, Michael rosti:
Se pare c houl de mini de ieri a devenit, n dimineaa asta, un ho de
inimi.

56
Frye reuise n dimineaa asta s arate i unsuros, i palid. Chipul lui era
lipsit total de culoare. inea o mn pe abdomenul lui mrit, ca i cum ar fi
mncat ceva stricat la micul dejun.
Din punctul meu de vedere, zise el, n-avei dect s luai voi friele n
crima asta. Eu mi-am pierdut apetitul pentru cazul sta.
Dac i Harker se rzgndise, n-o fcuse pentru aceleai motive ca Frye.
Chipul lui era la fel de rou ca ntotdeauna, iar ochii, la fel de cercettori i
de scprtori.
Trecndu-i o mn prin prul lui decolorat de soare, Harker le spuse:
Mie mi se pare c oricine s-ar ocupa de anchet se afl n btaia putii.
O singur greeal ntr-un caz de asemenea anvergur, i presa o s v fac
praf.
Dac prin asta oferii cooperare, n loc de competiie, acceptm, vorbi
Michael.
Carson nu era la fel de dispus s le ierte celor doi toate mizeriile, ns i
ntreb:
Cine e victima?
Paznicul de noapte, rspunse Harker.
n timp ce Frye rmase n urm, Harker se aplec pe sub panglica galben
i i conduse pe coridor, dup colul unui alt ir lung de rafturi pline cu cri.
Ultimul rnd de cri era marcat cu o tblie pe care scria: PSIHOLOGIE
COMPORTAMENTAL ABERANT. La zece metri distan, mortul era ntins
pe spate, pe podea. Victima arta ca un viel trt prin jumtate de abator.
Carson intr pe noul culoar, dar nu pi peste stropii de snge, lsnd
zona neatins pentru tehnicienii criminaliti.
Se pare c i-a tiat cu precizie de chirurg cutia toracic, spuse Harker,
n timp ce Carson tocmai examina locul crimei, ncercnd s neleag ce se
ntmplase i s i pun la punct strategia pentru anchet. A intrat n el,
continu Harker, cu profesionalism. Tipul umbl cu instrumentele la el.
Mcar putem s scoatem sinuciderea din ecuaie, zise Michael
apropiindu-se de Carson.
Aproape c arat a sinucidere, bodogni Carson czut pe gnduri.
Hai s nu uitm chestiile fundamentale ale acestei relaii, spuse
Michael. Tu eti brbatul.
S-au luptat, rosti Harker. Crile au fost smulse de pe rafturi.
Vreo douzeci de cri erau aruncate pe jos, de o parte a cadavrului.
Niciuna nu era deschis. Unele erau n teancuri de cte dou sau trei.
Sunt prea aranjate, spuse Carson. Astea arat ca i cum cineva le-a citit
i apoi le-a aranjat frumos, deoparte.

57
Poate c doctorul Jekyll edea pe podea i fcea cercetri n cutarea
propriei snti mintale, presupuse Michael, cnd a dat peste el paznicul de
noapte.
Uit-te la pata de snge, zise Carson. E limitat la zona din jurul
trupului su. Pe cri nu prea sunt dre sau stropi de snge. Nu sunt semne
de lupt.
Nu sunt semne de lupt? o imit Harker batjocoritor. Spune-i tu asta
tipului fr inim.
Pistolul e la locul lui, continu Carson. Nici mcar nu l-a scos din toc,
darmite s mai fi i tras cu el.
A fost atacat pe la spate i drogat cu cloroform? suger Michael.
Carson nu-i rspunse imediat. n timpul nopii, nebunia intrase n
bibliotec, ducnd cu ea o trus cu instrumente chirurgicale. Putea auzi paii
domoli ai nebuniei, putea s-i aud respiraia uoar.
Duhoarea emanat de sngele victimei strni n vinele lui Carson un val
ngrozitor de fric. Ceva din scena aceasta, ceva ce nu se putea identifica, era
extraordinar, fr precedent n experiena ei, ceva att de nenatural, nct
era aproape supranatural. i vorbea mai curnd instinctelor ei dect
intelectului; o tachina, voia ca ea s-l vad, s-l cunoasc.
Lng ea, Michael i opti n ureche:
i iat viziunea de vrjitoare cum coboar asupra ta.
Gura ei era uscat de fric, minile reci ca gheaa. Nu era o persoan care
s nu tie ce e frica. Putea s-i fie fric, dar n acelai timp s se comporte
profesionist, s fie n gard i s aib reacii rapide. Cteodat frica i ascuea
simurile, i limpezea gndurile.
Arat mai degrab, rosti ea n cele din urm, ca i cum victima ar fi stat
acolo, ntins, pur i simplu, ateptnd s fie mcelrit. Uit-te la faa lui.
Ochii i erau deschii. Trsturile relaxate, nu contorsionate de fric, de
durere.
Cloroform, suger Michael din nou.
Carson scutur din cap.
Era contient. Uit-te la ochi. La grimasa gurii. N-a murit incontient.
Uit-te la mini.
Mna stng a paznicului rmase deschis ntr-o parte a trupului, cu
palma n sus, cu degetele rsfirate. Poziia aceea sugera c fusese sedat
nainte s moar.
Mna dreapt, n schimb, era ncletat. Dac ar fi fost drogat cu
cloroform, paznicul ar fi deschis pumnul.
Carson puse pe hrtie observaiile sale i apoi ntreb:
Cine a gsit cadavrul?
58
O bibliotecar din tura de diminea, spuse Harker. S-a nchis n baie.
Nu vrea s ias de-acolo.

59
CAPITOLUL 16

Toaleta femeilor mirosea a dezinfectant cu arom de pin i parfum White


Diamonds. Curenia periodic a bii era responsabil de primul miros, iar
Nancy Whistler de al doilea.
Femeie frumoas i tnr, Nancy infirma imaginea clasic a
bibliotecarelor, purtnd o rochie de var de culoarea narciselor galbene i
mulat pe trup.
Se aplec asupra unei chiuvete i i ddu pe fa cu ap rece de la
robinet. Fcu minile cu, lu ap, se clti, apoi o scuip.
mi pare ru c sunt n halul sta, rosti ea.
Nu e nicio problem, o asigur Carson.
Mi-e fric s ies de-aici. De fiecare dat cnd cred c n-am s mai
vomit, vomit din nou.
Iubesc meseria asta, i zise Michael lui Carson.
Ofierii care au cercetat zona mi-au spus c nu sunt semne de intrare
prin efracie. Deci, eti sigur c ua de la intrare era ncuiat cnd ai ajuns
la munc? insist Carson.
Absolut. Dou ncuietori mari, amndou erau nchise.
Cine mai are cheile?
Zece oameni. Poate doisprezece, spuse Nancy Whistler. N-a putea s-i
numesc n momentul sta.
Nu puteai s forezi prea mult un martor, imediat dup ce suferise ocul
de a descoperi un cadavru nsngerat. Nu era un moment potrivit pentru un
interogatoriu ca la carte.
Trimite-mi o list cu cei care au chei. Ct de curnd o s poi, spuse
Carson.
Da, cum s nu. Sigur. neleg. Bibliotecara se strmb de parc era
gata-gata s vomite din nou. n schimb, spuse: Doamne, era un asemenea
idiot, dar nu merita aa ceva.
Michael ridic sprncenele, ndemnnd-o s se explice.
Bobby Allwine. Paznicul.
Explic, te rog, de ce era un idiot? ceru Michael.
Se uita ntotdeauna la mine ntr-un anume fel, spunea tot soiul de
chestii nelalocul lor. Avea un fel de a se da la mine care era ciudat, pur i
simplu.
Te hruia?

60
Nu. Nimic de felul sta. Era doar ciudat. Ca i cum nu pricepea anumite
chestii, nu tia cum ar trebui s se comporte, spuse femeia, scuturnd din
cap. i, ca s se distreze, mergea pe la diverse firme de pompe funebre.
Carson i Michael schimbar nite priviri pline de neles, apoi el spuse:
Eh, pn la urm cine nu se duce?
Se ducea la priveghiuri, clarific Whistler. La nmormntarea unor
oameni pe care nu-i cunotea. Se ducea de dou, trei ori pe sptmn.
De ce?
Spunea c i place s se uite la mori, cum stau n sicriele lor. Spunea
c l relaxeaz. Opri robinetul, lovindu-l cu palma. Bobby era un soi de
tocilar. Dar de ce s vrea cineva s-i scoat inima din piept?
Michael ridic din umeri.
Ca suvenir. Pentru satisfacie sexual. Pentru cin.
Scrbit i ngrozit, Nancy Whistler se arunc asupra unui closet.
Daa, mito. N-am ce s spun, foarte mito din partea ta, i spuse Carson.

61
CAPITOLUL 17

Vopseaua scorojit, tencuiala czut, fierul forjat ruginit, florile-trompet


ofilite, aleea npdit de buruieni, toate acestea spuneau ceva despre
cldire.
Pe gazonul nengrijit, un semn anuna APARTAMENT DISPONIBIL/
ACCEPT OFERTE NUMAI DE LA FRAIERI.
De fapt, numai primele cuvinte erau cu adevrat pe afi. Celelalte nu
aveau nevoie s fie scrise; Carson nelese aluzia din momentul n care parc
maina, studiind starea n care se afla zona.
Pe lng semn, gazonul din fa era dotat cu un stol de apte flamingo roz.
Pun pariu pe ce vrei c pe-aici, pe undeva, sunt i nite pitici de
grdin, spuse Michael.
Cineva pictase patru dintre cei apte flamingo n alte nuane tropicale
verde-mango, galben-ananas , spernd, poate, ca, odat cu schimbarea
culorii, s transforme ornamentele n ceva mult mai puin absurd, dac nu
mai puin vulgar. Noua vopsea se jupuise n unele pri; rozul se ivea,
strlucitor, de dedesubt.
Cldirea era un loc ideal pentru indivizii bizari i obsedai ca Bobby
Allwine, cel fr de inim, i nu din cauza srciei lucii care se putea observa
peste tot, ci din pricina ciudeniei locului. Erau atrai de zon i, n
compania celor de teapa lor, nimeni n-ar fi avut parte de prea mult atenie
nedorit.
Un btrn ncrunit sttea ngenuncheat pe treptele din fa, reparnd o
proptea la balustrad.
M scuzai. Lucrai aici? ntreb Michael artndu-i legitimaia.
Nu mai mult dect trebuie. Btrnul o privi pe Carson din cap pn-n
picioare, dar, de vorbit, continu s-i vorbeasc lui Michael. Ea cine-i?
Azi e ziua de adus sora la munc, la noi, n departament. Dumneata eti
administratorul cldirii?
Administrator nu pare a fi un cuvnt care s se potriveasc nimnui
sau cu nimic n rahatul sta de cldire. Eu sunt un fel de om bun la toate pe-
aici. Ai venit s vedei hardughia lui Bobby Allwine?
Vetile circul repejor.
Vetile bune da, circul repejor, le zise omul bun la toate, lsnd jos
urubelnia i ridicndu-se n picioare. Venii cu mine.

62
nuntru scara comun era ngust, ntunecat, umed i urt
mirositoare.
Btrnul nu mirosea nici el prea bine i, n timp ce-l urmau, urcnd la
etajul doi, Michael rosti:
N-am s m mai plng niciodat de apartamentul meu.
La ua apartamentului 2-D, n timp ce cuta cheile prin toate buzunarele,
omul bun la toate spuse:
Am auzit la tiri c i-au luat ficatul.
Inima, l corect Carson.
i mai bine.
Nu prea-l aveai la inim pe Bobby Allwine?
Nici nu-l tiam foarte bine, spuse el deschiznd ua. Dar chestia asta
crete preul chiriei apartamentului cu cincizeci de dolari. Le citi uimirea de
pe chip i i asigur c aa era. Sunt unii care pltesc n plus, adug el.
Cine? ntreb Michael. Familia Addams?
Pur i simplu sunt oameni crora le place puin istorie care s le
condimenteze viaa.
Carson i fcu loc s intre n apartament i, cnd btrnul ddu semne c
ar vrea s-o urmeze, Michael l conduse frumos afar.
V sunm noi cnd am terminat, i spuse el.
Jaluzelele erau trase. Camera era neobinuit de ntunecat pentru o dup-
amiaz aa de nsorit.
Carson gsi ntreruptorul pentru lustra din tavan.
Michael, ia uit-te la asta, spuse ea.
n camera de zi, tavanul i pereii erau vruii n negru. Podelele din lemn,
plintele, ua i ramele ferestrelor erau i ele vopsite tot n negru. Jaluzelele
erau negre.
Singura pies de mobilier era un fotoliu din vinil negru, plasat n centrul
camerei.
Oare Martha Stewart are o linie de urgen pentru design interior?
ntreb Michael nchiznd ua de la intrare.
Ferestrele erau nchise. Nu exista aer condiionat. Cldura i umezeala,
dar i ntunericul i un oarecare miros dulceag, familiar, care nu-i ddea
pace, o fcuser pe Carson s se simt ru; era toropit.
A ce miroase?
A lemn-dulce.
Puternic, flagrant, ptrunznd n toi porii, aroma era, ntr-adevr,
aceea a lemnului-dulce. Dei ar fi trebuit s fie un miros plcut, lui Carson i
se fcu grea.

63
Podeaua neagr avea un luciu anume, un strat de poleial nealterat de
praf sau de scame. Carson trecu o mn peste pervaz, peste rama uii i nu
gsi nicio urm de poleial.
Aa cum i se ntmplase i n bibliotec, n prezena cadavrului lui
Allwine, frica o gsise pe Carson i aici, o nelinite care i se strecura n vine,
se urca pe ira spinrii i depunea un srut rece, nfiortor, sub ceaf.
n buctria meticulos curat, Michael ezit s deschid ua neagr a
frigiderului.
Am senzaia c triesc un moment din seria crimelor lui Jeffrey
Dahmer2, capete retezate printre borcane cu murturi i maionez, o inim
ntr-o pung de plastic.
Pn i interiorul frigiderului prea s fi fost vopsit negru, dar nu
coninea niciun cap retezat. Numai cafea i o cutie cu lapte.
Majoritatea dulapurilor din buctrie erau, i ele, goale. Un sertar
coninea trei linguri, dou furculie i trei cuite.
Conform dosarului de la serviciu, Allwine locuia acolo de doi ani. Un
inventar al bunurilor existente le-ar fi dat impresia c era permanent pe
punctul de plecare i c era pregtit s cltoreasc oriunde, cu un bagaj
minimal.
A treia ncpere era dormitorul. Tavanul, pereii i podeaua erau negre.
Pn i patul i lenjeria de pat erau negre. O noptier neagr, o lamp
neagr i un radio negru pe care strluceau numere verzi strlucitoare.
Ce mama naibii e locul sta? se ntreb Carson.
Poate o fi fost vreun satanist? Sau poate un fan al black-metalului ceva
mai convins dect majoritatea.
Nu are niciun sistem audio. Nici televizor.
Michael descoperi sursa mirosului de lemn-dulce. Pe bancheta netapiat
de la fereastr era o tav cu mai multe lumnri mari, negre, toate stinse.
Parfumate, rosti Michael aplecndu-se s le miroas.
Carson se gndi la timpul i la efortul necesare pentru a obine asemenea
grad de ntunecime i negreal i, dintr-odat, gndul i zbur la Arnie i la
castelul lui. Bobby Allwine avusese o slujb pe care reuise s o pstreze i
s interacioneze cu lumea, dar, la un anumit nivel, era la fel de disfuncional
ca i fratele ei.
Arnie era totui benign, pe cnd, judecnd dup dovezile pe care le aveau
la dispoziie, Allwine, psihologic vorbind, trebuie s fi fost, n adncurile lui,
ru.
Locul sta merit o sut n plus n fiecare lun, declar Michael.

2 Aluzie la Jeffrey Lionel Dahmer criminal n serie american, activ ntre anii 1978 i 1991. (n.tr.)
64
Cnd Carson aprinse lumina din baie, contrastul tulburtor o fcu s
lcrimeze. Vopseaua, gresia, chiuveta, toaleta totul era de un alb
nnebunitor, lustruit asiduu. Mirosul neptor de amoniac nu permitea
aromei de lemn-dulce s ptrund n acest spaiu.
Pe peretele opus oglinzii, sute de lame de ras, cu un singur ti, ieeau din
tencuial. Fiecare fusese nfipt n gips, n acelai unghi, lsnd jumtate din
lam expus, ca un col de argint. Rnd dup rnd dup rnd de lame de ras
noi, curate, strlucitoare.
Se pare c, zise ea, victima noastr era chiar mai nebun dect nsui
criminalul.

65
CAPITOLUL 18

n nalta societate din New Orleans, cinele oficiale erau o necesitate


politic, i Victor i asuma responsabilitatea asta cu maxim seriozitate.
n vila ncptoare din Garden District, menajerele lui Christine i
Sandra i majordomul lui, William, i petrecuser ziua ca s se
pregteasc pentru evenimentul din seara aceea. Curaser fiecare camer,
aduseser flori i lumnri, mturaser terasele acoperite. Grdinarii
tunseser gazonul, curaser copacii, straturile cu flori i tufiurile.
Oamenii acetia erau creaiile lui, fcute la Porile Milei, i, prin urmare,
erau eficieni i neobosii.
n sala oficial de mese, era aezat o mas pentru dousprezece
persoane, dichisit cu erveele Pratesi, argintrie Buccelatti, servicii din
porelan Limoges, platouri din argint Paul Storr i un candelabru
monumental, proiectat tot de Paul Storr, reprezentndu-l pe Bahus i suita
lui. Strlucirea i valoarea propriu-zis a candelabrului erau mai mari dect
o vitrin cu diamante de la Tiffany.
Menajerele i majordomul erau n ateptarea inspeciei stpnului. Victor
intr n sala de mese, mbrcat deja pentru petrecere.
Sandra, ai ales corect porelanul pentru invitaii din seara aceasta.
Aprobarea lui o fcu s zmbeasc, dei nu fr oarecare greutate.
Dar, William, sunt nite amprente pe cteva pahare de pe mas.
Imediat, majordomul ndeprt paharele indicate.
Dou vaze imense, cu trandafiri crem, stteau de o parte i de alta a
candelabrului, iar Victor, vzndu-le, remarc:
Christine, prea mult verde. Mai taie din frunze, pentru a pune n
valoare florile.
Nu eu am fcut aranjamentele, domnule, spuse ea, prnd disperat la
gndul c va trebui s-i divulge faptul c soia lui se ocupase de trandafiri.
Doamna Helios, continu ea, a preferat s le aranjeze personal. A citit o carte
despre aranjamente florale.
Victor tia c servitorii o ndrgeau pe Erika i voiau s vad c se
descurc.
Ref aranjamentele, spuse el oftnd, dar nu-i spune nimic despre asta
soiei mele.

66
Czut pe gnduri, lu unul dintre trandafirii albi i l rsuci uor ntre
degetul mare i arttor. l mirosi, observnd c vreo cteva petale artau
primele semne de vetejire.
E att de tnr, coment el. Va nva.

Cum vremea cinei se apropia, Victor se duse n dormitorul matrimonial s
vad ce o fcea pe Erika s ntrzie.
O gsi n garderoba ei vast, la msua de toalet. Prul ei de culoarea
bronzului, lung pn la umeri, era strlucitor i frumos i avea calitatea
mtsii. Forma splendid a umerilor ei goi i pielea catifelat ca aripile de
fluture strneau n el pasiuni nebnuite.
Din pcate, manifesta prea mult entuziasm n faa efectelor machiajului.
Erika, nu poi s mbunteti perfeciunea.
Vreau att de mult s fiu frumoas pentru tine, Victor!
Atunci renun la machiaj. Las frumuseea ta natural s ias la iveal
i s strluceasc. i-am dat tot ce era nevoie ca s uimeti lumea cu apariia
ta.
Ct de dulce eti, rosti ea, netiind totui dac fusese complimentat
sau criticat.
Soia procurorului general, soia rectorului universitii niciuna din
ele nu va veni pictat ca o div pop.
Zmbetul ei pieri. Victor fusese ntotdeauna de prere c a spune direct,
pe leau, ce era de spus unui subordonat sau unei neveste era de preferat
criticii voalate, menite s nu rneasc sentimentele.
Stnd aproape, n spatele ei, i trecu minile peste umerii ei goi, apoi se
aplec s-i miroas prul. Ddu deoparte acea fabuloas coam i-i srut
gtul i o simi cum tremur.
Atinse uor smaraldele de pe colierul din jurul gtul ei.
Diamantele ar fi o alegere mai potrivit. Te rog s schimbi colierul. F-
o pentru mine.
n oglinda de la msua ei de toalet, ea i ntlni privirea, apoi i cobor
pleoapele spre puzderia de recipiente, sticlue i cutiue de machiaj din faa
ei.
Standardele tale sunt att de nalte, opti ea.
El o srut din nou pe gt i opti la rndul lui:
De asta te-am fcut soia mea.

67
CAPITOLUL 19

n main, n drum spre Quarter pentru o cin rapid n Jackson Square,


Carson i Michael dezbteau aprins cazul, stilul ping-pong.
Allwine nu a fost drogat cu cloroform, spuse ea.
Nu avem nc rezultatul analizei toxicologice.
Adu-i aminte de faa lui. Nu a fost drogat. Asta nseamn c el i
Chaterie, tipul de la spltorie, sunt singurele excepii.
Cellalt brbat, Bradford Walden, a fost drogat cu cloroform, spuse
Michael. De altfel, tia trei fac un set.
Chirurgul le-a luat organele interne pe post de suvenire.
Dar de la femei a luat numai urechi, picioare, mini i-a trimis Nancy
Whistler pe e-mail lista cu persoanele care au chei la bibliotec?
Da. Dar, dup ce am vzut apartamentul lui Allwine, cred c el i-a
deschis ua criminalului, nu cred c tipul a avut nevoie de vreo cheie.
Pe asta de unde ai mai scos-o?
Nu tiu. E doar o senzaie.
Hai s facem o analiz victimologic, suger Michael. nti de toate
am renunat la ideea c ar exista, ntr-un fel sau altul, vreo legtur ntre
victime. Sunt, pur i simplu, victime la nimereal.
i cum, m rog, ai ajuns la asemenea concluzie?
Din cnd n cnd, spuse el, mai am i eu cte o idee.
Exist vreo semnificaie a felului n care alege ce pri ale trupului s
taie de la o anumit victim i ce nu?
Elizabeth Lavenza, plutind fr mini. Au minile vreo importan
special n viaa ei, n munca ei? A fost pianist? Artist de vreun fel? Poate
fizioterapeut sau maseuz?
Dup cum bine tii, era casier ntr-o librrie.
Meg Saville, turista din Idaho.
I-a luat picioarele de la glezne n jos.
Nu era balerin. Era recepioner.
Ia urechile unei asistente, picioarele unei studente, zise Carson. Dac
exist vreo semnificaie, ea e de neptruns.
Ia ficatul unuia de la spltorie, rinichii unui barman. Dac i-ar fi
cioprit ficatul barmanului, aveam de unde construi o teorie.
Patetic, rosti ea.

68
Absolut, fuse el de acord. Barmanul avea un stil de via gotic, iar
Allwine tria viaa n negru. E vreo legtur?
Eu n-am prins partea cu goticul cnd i-am cercetat apartamentul; stil
de via nebun a spune, mai degrab.
Carson parc ilegal n Jackson Square, lng un restaurant cajun, un
preferat al poliitilor.
Exact n momentul n care ddeau s intre, Harker tocmai ieea, ducnd o
pung mare de mncare, nvluit n aroma ademenitoare, care i lsa gura
ap, de somn la grtar, arom care i aduse aminte lui Carson c srise peste
prnz.
Umbl vorba c primarul ar vrea s vad pus la punct o echip de
intervenie chiar n weekendul sta, spuse el, ca i cum nu era deloc surprins
s-i vad, ca i cum ar fi terminat o conversaie rmas n aer. Dac tot e s
facem parte din aceeai echip, am putea s ncepem s facem de pe-acum
schimb de idei.
Nu se poate s nu-i cunoti propria reputaie. Toat lumea din
departament v vede, pe tine i pe Frye, ca pe nite lingi alergnd dup
glorie.
Nite invidioi, rosti Harker, fr s-l ia n seam. Noi nchidem mai
multe dosare dect oricine altcineva.
Cteodat prin ciuruirea suspecilor, i arunc Michael, referindu-se la
un caz n care un suspect fusese mpucat i din care Harker scpase de
acuzaie de crim ca prin urechile acului.
Zmbetul lui Harker era dispreuitor.
Vrei s auzii teoria mea cu privire la paznicul de la bibliotec?
E ca i cum m-ai ntreba dac vreau s mor de cancer pancreatic, zise
Michael.
Camerele negre sunt o metafor a dorinei de moarte, spuse Harker
oferindu-le ipoteza lui.
Ei, fir-ar al naibii! coment Carson.
A ncercat s-i taie venele cu fiecare dintre lamele din peretele de la
baie, continu Harker. Dar n-a avut curajul s-o fac.
Ai fost cu Frye n apartamentul victimei?
Da. Voi doi, se amuz Harker, suntei copiii notri i cteodat simim
nevoia s v batem pe spate, poate rgii niel.
i fcu loc, mpingndu-se n ei, se ndeprt, apoi, dup civa pai, le
arunc peste umr:
Cnd avei i voi o teorie, o s v ascultm bucuroi.
Am i eu o list scurt de inimi pe care mi-ar plcea s le scot.

69
CAPITOLUL 20

Dup ce Victor prsi dormitorul, Erika i puse o rochie St. John care
reuea s fie senzaional i totui respectabil, subtil senzual, dar elegant
n acelai timp.
Stnd n faa unei oglinzi mari, n garderoba ei imens, mare cam ct
majoritatea dormitoarelor matrimoniale obinuite, tia c arta ncnttor,
c avea s lase o amprent de neters n mintea fiecrui brbat invitat la
mas. Cu toate acestea, nu se simea n largul ei.
Ar fi ncercat mai multe rochii, dac primii invitai nu ar fi trebuit s
soseasc n cteva minute. Victor se atepta ca ea s-i fie alturi n
momentul apariiei fiecrui invitat, i ea nu ndrznea s-l dezamgeasc.
Toate celelalte rochii erau n spatele uilor sau n sertare, de-a lungul a
trei coridoare largi. Avea, literalmente, sute de inute.
Nu cumprase ea nsi nici mcar una dintre ele. Pentru c o crease dup
dimensiunile lui ideale, Victor i cumprase toate hainele n timp ce ea nc
era n bazin.
Poate c, de fapt, cumprase o parte din aceste rochii pentru cealalt
Erika, cea dinaintea ei. Nu-i plcea s se gndeasc la asta.
Spera ca, ntr-o bun zi, s i se permit s mearg singur la cumprturi.
Cnd Victor i va ngdui asta, va ti c a ajuns, n sfrit, s corespund
standardelor lui i s-i ctige ncrederea.
Pentru o clip, se gndi cum ar fi fost s nu-i mai pese de ce crede Victor
sau oricine altcineva despre ea. S fie ea nsi. Independent.
Erau gnduri periculoase. Trebuia s i le reprime.
n captul garderobei erau depozitate, pe rafturi nclinate, n jur de dou
sute de perechi de pantofi i sandale. Dei tia c nu mai avea timp, ezit
ntre Gucci i Kate Spade.
n spatele ei ceva se mic, foni i bufni.
Se ntoarse s priveasc napoi spre centrul culoarului, dar nu vzu dect
un covor deschis la culoare i uile nchise, din lemn de cire, n spatele
crora atrnau cteva dintre hainele ei de sezon. Arunc o privire i pe
culoarul din dreapta, apoi pe cel din stnga, dar erau pustii.
Recptndu-i concentrarea asupra dilemei ei, se hotr, n final, asupra
pantofilor Kate Spade. Ducndu-i ntr-o mn, se grbi s ias din
garderob, n camera ei de machiaj.

70
Intrnd, i se pru c vede, cu coada ochiului, ceva micndu-se n camer,
pe holiorul care ducea spre garderob. Se ntoarse, dar nu era nimic acolo.
Curioas, merse n dormitor la anc pentru a surprinde o btaie de aripi
de mtase n spatele a ceva care tocmai se strecurase sub patul ei
matrimonial.
n cas nu erau nici cini, nici pisici, niciun fel de animale de companie.
Victor avea s fie furibund dac se dovedea a fi un obolan. Nu putea s
sufere paraziii de niciun fel.
Erika fusese conceput s fie atent la pericole, dar s nu se team de
nimic n mod deosebit, dei respectul programat pentru creatorul ei o fcuse
s simt uneori ceva ce se apropia de team.
Dac un obolan intrase n cas, i acum se ascundea sub patul ei, n-ar fi
ezitat s pun mna pe el i s-l ucid.
Ls deoparte pantofii i se ls n genunchi, lng pat. Nu avea nicio
ndoial c reflexele ei erau destul de rapide pentru a prinde un obolan
agitat.
Cnd ridic cearafurile de pe pat i se uit dedesubt, graie vederii ei
nemaipomenite nu avu nevoie de lantern. Dar nu se afla nimic sub pat.
Se ridic n picioare i se uit prin camer, de jur mprejur. Simi c totui
ceva era acolo, dar nu avea timp s caute n spatele fiecrei piese de
mobilier.
Contient c nu mai era timp, se aez pe marginea unui fotoliu, lng
emineu, i i puse pantofii. Erau superbi, dar i-ar fi plcut i mai mult dac
i i-ar fi cumprat singur.
Rmase pe loc un moment, ascultnd. Linite. Dar era genul de linite
care sugera c cineva ar putea-o asculta pe ea.
Iei din dormitor. Ua se nchise perfect. Nimic nu putea intra sau iei pe
sub ea. Nimic nu s-ar fi putut strecura nuntru. Dac un obolan umbla prin
dormitor, nu putea iei s le strice seara.
Cobor scara maiestuoas i, cnd ajunse n hol, cineva suna deja la u.
Primii oaspei sosiser.

71
CAPITOLUL 21

n timp ce Roy Pribeaux se mbrca n pantaloni negri de costum, o


jachet sport albastru-deschis i o cma alb de n pentru ntlnirea lui cu
Candace ce ochi! , un canal tv de tiri difuza un reportaj despre Chirurg.
Ce nume absurd i dduser! El era un romantic. Era un idealist, dintr-o
familie de idealiti. Era un purist. Era multe lucruri, dar nu era chirurg.
tia c despre el vorbeau, dei nu urmrea cu prea mare atenie
rspunsul presei i al televiziunilor la activitile lui. Nu-i ncepuse colecia
de forme perfecte femeieti ca s devin o celebritate. Faima nu avea niciun
farmec pentru el.
Era logic ca toate cutrile lui s strneasc interesul publicului din
motive total greite. Ei vedeau violen, nu art. Ei vedeau snge, nu munca
unui vistor care cuta perfeciune n tot ce se afla n jurul lui.
Nu simea dect dispre pentru cei din pres i pentru publicul n faa
cruia se prostituau. Tlhari care se adresau unor cretini.
Provenind dintr-o familie proeminent de politicieni tatl i bunicul lui
reprezentaser oraul New Orleans i statul Louisiana , vzuse cu ct
uurin pot fi manipulai oamenii prin folosirea, cu inteligen, a fricii i a
invidiei. Familia lui fusese expert n aceast art.
n tot acest proces, familia Pribeaux se mbogise enorm. Bunicul i tatl
lui se descurcaser att de bine n slujba statului, nct Roy nsui nu
trebuise s lucreze niciodat i nici nu avea s-o fac vreodat.
Asemenea marilor artiti ai Renaterii, el avea patroni: generaii de
pltitori de taxe. Motenirea lui i permitea s-i dedice existena cutrii
idealului feminin de frumusee.
Cnd reporterul de televiziune menionase ultimele dou victime, atenia
lui Roy fuse dintr-odat atras de asocierea unui nume necunoscut Bobby
Allwine cu acela al lui Elizabeth Lavenza. De la Elizabeth luase cele dou
mini superbe nainte de a ncredina rmiele ei deprimant de imperfecte
n laguna din City Park.
Din acest Allwine fusese ndeprtat inima.
Pe Roy nu-l interesau inimile. El n-avea treab cu chestiile interne. La el
totul se concentra pe cele externe. Genul de frumusee care l tulbura pe Roy
nu trecea dincolo de piele.

72
Ba, mai mult, Allwine era un brbat. Roy nu avea niciun interes fa de
frumuseea ideal a unui brbat cu excepia rafinrii i perfecionrii
propriului trup.
Acum, stnd n faa televizorului, era i mai surprins s afle c Allwine era
al treilea brbat pe care l-ar fi ucis Chirurgul. De la ceilali luase un ficat i un
rinichi.
Aceste crime fuseser legate cu cele care vizau femeile prin faptul c cel
puin una dintre victime fusese drogat cu cloroform.
Un imitator. Un pclici prost informat. Acolo, undeva, n New Orleans, un
idiot invidios fusese inspirat de crimele lui Roy, fr s priceap care era
scopul.
Pe moment se enerv. Apoi i ddu seama c imitatorul, inevitabil mult
mai puin inteligent dect Roy, avea, n cele din urm, s fac o tmpenie, iar
poliia i va pune n crc toate aceste crime. Imitatorul era ansa lui cea mai
bun de a scpa de nchisoare.

73
CAPITOLUL 22

Camera de proiecie ar fi putut fi considerat prea mic pentru doi


brbai de un asemenea gabarit n feluri diferite cum erau Barosanu i
Deucalion. Cu toate astea, era spaiul pe care l mpreau cnd amndoi
preferau s nu fie singuri.
Camera era confortabil, poate datorit coleciei de romane poliiste ale
Barosanului, poate i pentru c o simeau ca pe un fel de fortrea la
nlime, deasupra tumultului vieii.
Perioade mari din existena lui prelungit, Deucalion preferase
singurtatea. Una dintre aceste perioade se ncheiase n Tibet.
Acum, odat cu descoperirea faptului c Victor nu era mort, singurtatea
i devenise nesuferit. Deucalion tnjea dup companie.
Ca foti animatori de circ ce erau, el i Barosanu aveau n comun o lume
ntreag de experiene, de poveti de spus, de ntmplri nostalgice de
mprtit. Nu avuseser nevoie dect de o zi ca s-i dea seama c puteau
lega orice conversaie cu uurin i Deucalion bnuia c, n timp, aveau s
devin prieteni adevrai.
Totui, aveau momente lungi cnd cdeau pe gnduri, pstrnd tcerea,
asemenea soldailor n tranee, n mijlocul luptelor, n calmul acela
dinaintea nceperii focului. n aceast stare, contemplau ntrebri grele i
profunde, pe care apoi erau pregtii s le discute.
Barosanu medita la problemele mari n timp ce-i citea romanele
poliiste de care era namorat pn peste cap. O bun parte din viaa lui,
nchis n trupul colosal, trise indirect, prin poliitii, detectivii particulari
i detectivii amatori care populau paginile crilor lui preferate.
n aceste momente comune de tcere, Deucalion citea articolele despre
Victor Helios, alias Frankenstein, pe care le colecionase Ben. Le citea cu
aviditate, ncercnd s se obinuiasc treptat cu adevrul amar, incredibil al
existenei nentrerupte a creatorului su, n timp ce contempla metode prin
care s distrug acest monument de arogan.
Iari i iari, se surprindea cu mna pe chipul rvit, pipindu-i
incontient cicatricile, pn cnd Barosanu, n cele din urm, nu se mai putu
abine i-l ntreb cum se rnise n felul acela.
Mi-am mniat creatorul, explic Deucalion.
Cu toii l mniem, spuse Barosanu, dar nu cu asemenea consecine.
Creatorul meu nu e i al tu, i reaminti Deucalion.

74
Trind o via de singurtate i contemplare, Deucalion se nvase cu
linitea, dar Barosanu avea nevoie de zgomot de fond atunci cnd citea un
roman. ntr-un col al cabinei de proiecie, cu volumul la minimum, sttea un
televizor pe care se perindau imagini care, pentru Deucalion, nu aveau mai
mult coninut narativ dect flcrile ntr-un emineu.
Dintr-odat o tire i atrase atenia. Crime. Organe i pri ale corpului
tiate.
Deucalion ddu sonorul mai tare. Un detectiv de la Omoruri, Carson
OConnor, asaltat de reporteri la ieirea din biblioteca central, rspunse
majoritii ntrebrilor cu fraze diferite care, ntr-un fel sau altul, nsemnau
acelai lucru: Nu comentez.
Cnd reportajul se termin, Deucalion l ntreb pe Barosan:
Chirurgul de cnd a nceput povestea asta?
Ca pasionat al romanelor poliiste, Barosanu era interesat, evident, i de
crimele adevrate. Nu numai c tia toate detaliile sngeroase ale crimelor
Chirurgului, dar avea i o serie de teorii pe care le considera net superioare
celor pe care le prezentase poliia pn la momentul respectiv.
Ascultnd, Deucalion ncepu s aib propriile suspiciuni, care se nteau
din experiena lui unic.
Cel mai probabil, Chirurgul era un criminal ordinar, care lua suvenire.
Dar, ntr-un ora n care i fcuse sla Dumnezeul morilor vii, Chirurgul
putea s fie cu mult mai periculos dect un psihopat obinuit.
Punnd la loc, n cutia de pantofi, articolele tiate din ziare, Deucalion se
ridic n picioare, anunnd:
Ies n ora.
Unde?
S aflu unde locuiete. S vd ce stil de via mai ntreine un
Dumnezeu autoproclamat zilele astea.

75
CAPITOLUL 23

Parcat ilegal n Jackson Square, capota mainii ei le servea drept mas.


Carson i Michael i comandaser la pachet, i acum mncau, din cutii i
caserole, crevei pane, crevei nbuii n orez i maque choux din porumb.
Cupluri, mn n mn, se plimbau pe strad. Muzicieni n costume negre
i plrii de paie treceau grbii pe lng ei, crnd instrumente n cutiile
lor, strecurndu-se, dndu-i coate cu ceilali trectori cajun, mai n vrst,
care se micau mai greu, cu cmile lor din denim i plriile Justin Wilson.
Grupuri de femei tinere descopereau mai mult piele dect ar fi permis
bunul-sim, i travestiii se distrau, fcnd ochi dulci turitilor.
Undeva se cnta muzic bun de jazz. n aerul nopii se esea o tapiserie
de vorbe i rsete.
Ce m scoate din mini la ini ca Harker i Frye ncepu Carson.
O s avem ditamai lista, interveni Michael.
e c le permit s m scoat din mini.
Sunt iritai, pentru c nimeni nu ajunge detectiv aa de repede cum am
ajuns noi.
Pentru mine asta a fost acum trei ani. Ar face bine s se adapteze, dar
s-o fac repejor.
O s se pensioneze, o s moar mpucai. ntr-un fel sau altul, vom
avea i noi ansa s fim nite monegi plini de ifose.
Totul se rezum la tata, spuse Carson, dup ce savur o nghiitur de
maque choux.
Lui Harker i lui Frye nu le pas nici ct negru sub unghie de taic-tu
i nici n-o s le pese vreodat, o asigur Michael.
N-ai dreptate. Mai devreme sau mai trziu toat lumea se ateapt s
ncep s dezvolt gena poliistului corupt, aa cum cred ei c a fcut-o tata.
Michael scutur din cap.
Nu cred nici mcar o secund c tu ai avea o asemenea gen.
Mi se rupe mie de ce crezi tu, Michael, pentru c tiu ce crezi. Problema
e c ce gndesc toi ceilali mi transform viaa n ceva mult mai greu dect
ar trebui s fie.
Pi, atunci, poftim, spuse Michael prefcndu-se suprat, i mie mi se
rupe c i se rupe ie de ce cred eu.
Carson rse uor, ntristat.

76
Iart-m, pe bune. Tu eti unul dintre puinii oameni care conteaz
pentru mine.
M-ai rnit, spuse el. Dar m vindec eu.
Am muncit mult s ajung unde sunt acum, spuse ea oftnd. Bine, unde
sunt acum e pe capota mainii, mncnd nc o mas din picioare, n strad.
Mncarea e fantastic, spuse Michael, iar eu sunt o companie
sclipitoare.
Dac stai s te gndeti cu ct ne pltesc tia, chiar nu pricep de ce ne
chinuim aa de tare.
Pentru c suntem nite eroi americani adevrai.
Ah, da.
Telefonul lui Michael sun. Lingndu-i buzele de sos tartar, rspunse.
Maddison. nchise dup cteva clipe i-i spuse lui Carson: Suntem
invitai la morg. N-o s fie muzic i dans, dar s-ar putea s fie distractiv.

77
CAPITOLUL 24

Mngiate de atingerea luminii lumnrilor de pe mas, suprafeele de


argint clasic ddeau mereu senzaia c stau s se topeasc.
Cu cinci politicieni i nevestele lor adunai la cin, Victor abia atepta
conversaia stimulatoare pe care ar fi putut-o ghida subtil pe nite fgae
care s-i serveasc apoi intereselor lui mult dup ce primarul, procurorul
general, rectorul universitii i ceilali vor fi plecat spre casele lor. Pentru
Victor, fiecare eveniment social era, n primul rnd, o ans de a-i influena
pe liderii politici i culturali, n scopul de a-i satisface propriile aspiraii i
interese.
La nceput, n mod evident, discuia se axase pe chestiuni frivole, chiar i
ntre asemenea oaspei distini i cu nite cariere deosebite. Dar Victor se
considera la fel de capabil s poarte conversaii uoare ca oricine altcineva
i putea s se bucure de gargara lor jovial, pentru c i ascuea simurile i i
pregtea pentru discuii mult mai substaniale.
William i Christine serveau supa, majordomul innd supiera cu
amndou minile, n timp ce servitoarea umplea farfuriile cu o sup de o
consisten cremoas i o plcut nuan rozalie.
Aceasta era cea de-a treia cin festiv la care lua parte Erika n cele cinci
sptmni de cnd ieise din bazin i ddea dovad de ceva mbuntiri n
aptitudinile ei sociale, dei mai puin dect ar fi sperat.
O vzuse ncruntndu-se cnd observase c aranjamentele florare erau
diferite de cele pe care se chinuise cu atta ardoare s le creeze. Dar avusese
bunul-sim s nu comenteze nimic.
Totui, cnd soia lui ridic privirea spre el, Victor i spuse trandafirii
sunt perfeci, pentru ca ea s nvee din greeala ei.
Procurorul general Watkins al crui nas, cndva patrician, ncepuse
subtil s se deformeze din cauza cocainei inhalate care i distrugea septul
nazal folosi o mn pentru a ndrepta aroma supei ctre nrile sale.
Erika, supa miroase nemaipomenit!
Contracandidatul lui John Watkins la viitoarele alegeri Buddy Guitreau
era unul dintre oamenii lui Victor. Cu toat mizeria pe care Victor i-o putea
furniza n legtur cu Watkins, Buddy va zburda spre victorie. Totui, n
lunile care vor urma pn la alegeri, era necesar s-l lingueasc pe Watkins
cu invitaii la cin i s lucreze alturi de el.
Ador supa de homari, spuse Pamela Watkins. Este reeta ta, Erika?

78
Nu. Am gsit-o ntr-o revist, dar i-am adugat nite condimente. Nu
cred c am fcut-o mai bun; cel mai probabil am reuit contrariul, dar mi
place ca supa de homar s fie puin iute.
Oh, e divin! declar nevasta rectorului, dup ce lu prima lingur.
Complimentul, care i gsise imediat ecou i la ceilali, o fcu pe Erika s
strluceasc, dar, cnd duse ea nsi lingura la gur, o sorbi uor, prelung.
ngrozit, Victor o privi cum bag din nou lingura n lichidul rozaliu.
Supa nu fusese n niciunul dintre meniurile de la cinele anterioare i, de
altfel, Victor nu mncase cu Erika, n alte circumstane, dect o dat sau de
dou ori pn atunci. Gafa ei l surprinse i-l tulbur teribil.
Ea sorbi i coninutul celei de-a doua linguri cu un zgomot de aceeai
intensitate ca i prima dat.
Dei niciunul dintre oaspei nu pru a observa aceast micare oribil a
limbii i buzelor ei, Victor se simi jignit de faptul c soia lui i permise s
se pun n ipostaza de a fi ridicol. Cei care urmau s rd de ea pe la spate
aveau s rd i de el.
Supa s-a coagulat, spuse Victor. William, Christine, luai-o de la mas
imediat.
Coagulat? ntreb soia primarului, ocat. A mea nu, sub nicio form.
Coagulat, insist Victor, n timp ce servitorii ndeprtar repede
farfuriile de pe mas. i doar nu vrei s mncai o sup dintr-un homar care
s-ar putea s se fi stricat.
Ca lovit de trsnet, Erika privea siderat cum farfuriile de sup erau
luate de pe mas.
mi pare ru, Erika, spuse Victor, vocea rsunndu-i ntr-o linite
mormntal. E prima dat cnd gsesc o greeal n buctria ta sau n orice
altceva.
A mea era delicioas, protest John Watkins.
Dei fr s fi neles poate cauza suprrii lui Victor, Erika i reveni
repede.
Nu, John. Vei avea ntotdeauna votul meu pentru funcia de procuror
general. Dar n materie de gastronomie am ncredere n Victor. Papilele lui
gustative sunt la fel de rafinate ca ale unui maestru buctar.
Victor i simi flcile ncletate relaxndu-se ntr-un zmbet sincer. Erika
se reabilitase n ochii lui.

79
CAPITOLUL 25

Podelele acoperite cu linoleum gri scrir sub pantofii lui Carson i


Michael. Dei subtile, zgomotele preau puternice pe coridorul n care, de
altfel, nu se auzea nimic altceva.
Laboratorul de criminalistic prea pustiu. La ora aceea, personalul ar fi
trebuit s fie redus, dar nici chiar aa drastic.
l gsir pe Jack Rogers acolo unde li se spusese: n Sala de autopsie 2. Cu
el era cadavrul, tiat n mod profesionist, al lui Bobby Allwine, ntins cu faa
n sus, eviscerat, pe o mas de oel, i un asistent tnr, nalt i slab, pe care
Jack l prezent ca fiind Luke.
Am inventat o scuz s trimit majoritatea personalului acas, zise Jack.
N-am vrut s risc ca vreuna dintre gurile astea sparte s vad ceva din ce se
petrece aici.
i ce anume are loc aici? ntreb Carson.
Se ntmpl o minune, asta se ntmpl, spuse Jack. Numai c am
sentimentul dezgusttor c e un miracol mult prea ntunecat ca s aib ceva
de-a face cu Dumnezeu. De asta numai eu i Luke suntem aici. Luke nu e
genul de cretin cu gura mare, nu-i aa, Luke?
Nu, domnule.
Ochii uor bulbucai ai lui Luke, nasul prelung i brbia alungit i ddeau
o nfiare studioas, ca i cum crile exercitaser o aa mare atracie
asupra lui, nct i atrseser pn i contururile chipului nspre coninutul
lor.
Burtos, cu o fa de basset ncercnat, Jack Rogers arta mult mai btrn
dect era. Dei bucuria lui era de-a dreptul palpabil, chipul i era oarecum
ntunecat.
Luke are un ochi format pentru orice fel de anomalii fiziologice, spuse
Jack. Omul cunoate maele, nu glum.
Luke ncuviin, mndrindu-se cu faptul c fusese ludat de eful lui.
Am fost interesat de viscere de ct eram mic copil, rosti el.
Pasiunea mea a fost baseballul, zise Michael.
Am trecut mpreun cu Luke prin toate fazele examinrii interne. Cap,
corp, caviti, gt, tractul respirator
Sistemul cardiovascular, continu Luke, tractul gastrointestinal, tractul
biliar, pancreasul, splina, suprarenalele
Tractul urinar, reproductor i sistemul muscular, concluzion Jack.

80
Se pare c, ntr-adevr, cadavrul de pe mas fusese cercetat n amnunt.
Dac victima n-ar fi fost moart att de recent, Carson i-ar fi dat cu
vaselin mentolat pe la nas. Putea s suporte putoarea mai puin insistent
a viscerelor i a stomacului cioprite, aa cum era n acest moment.
Fiecare faz a analizei a evideniat o anatomie att de bizar, zise Jack,
nct o lum iar de la capt, ca s vedem ce ne-a scpat.
Bizar? Cum bizar?
Avea dou inimi.
Cum adic avea dou inimi?
Dou. tii, doi, numrul de dup unu i nainte de trei. Uno, dos.
Cu alte cuvinte, spuse Luke candid, de dou ori mai multe dect ar fi
trebuit s aib.
De asta ne-am prins, l asigur Michael. Dar n bibliotec i-am vzut
pieptul lui Allwine deschis. Ai fi putut parca un Volkswagen acolo. Dac
lipsesc chestii din el, de unde tii tu c a avut dou inimi?
n primul rnd, e vorba de evraia aferent, rosti Jack. Avea venele i
arterele care s deserveasc o pomp dubl. Indicatorii sunt numeroi. Am
s cuprind totul n raportul meu final. Dar nu asta e singura chestie ciudat
la Allwine.
Ce mai e?
Osul cranian e la fel de dens ca o armur. Am ars dou freze electrice
de trepanaie, ncercnd s tai n el.
Avea i doi ficai, zise Luke, i o splin de trei sute cincizeci de grame.
O splin normal cntrete numai dou sute.
Un sistem limfatic mai extins dect orice am vzut vreodat ntr-un
manual de specialitate, continu Jack. Plus dou organe nici mcar nu tiu
ce sunt.
Un soi de monstru, spuse Michael. Arta normal la suprafa. Poate nu
era tocmai bun de pozat n reviste, dar nici nu era Omul Elefant. nuntru, n
schimb, era total anapoda.
Natura e plin de anomalii, rosti Luke. erpi cu dou capete. Broate cu
cinci picioare. Gemeni siamezi. Ai fi surprins ci oameni se nasc cu ase
degete la o mn sau la cealalt. Dar asta e una, continu el btndu-l pe
Allwine pe piciorul gol, i amicul nostru, aici de fa, e cu totul altceva.
Deci, practic, care sunt ansele? ntreb Carson, ncercnd s priceap
ceva din ce se ntmpla acolo. Zece milioane la una?
Fii serioas, OConnor, zise Jack Rogers tergndu-i fruntea
transpirat cu mneca de la halat. Nimic de felul sta nu e posibil, punct. Nu
vorbim de o mutaie aici. Vorbim de proiectare i fabricaie.

81
Pentru o clip, Carson rmsese fr grai i, poate pentru prima dat n
viaa lui, Michael rmsese i el fr piuit.
Anticipnd ce aveau s ntrebe, Jack le-o lu nainte.
Chestia e c toate lucrurile astea par a se vrea un soi de mbuntiri.
Celelalte victime ale Chirurgului rosti Carson, ai gsit ceva ciudat la
ele?
Nimic, nimic, absolut zero. Ai citit rapoartele.
O asemenea aur de irealitate nvlui ncperea, nct Carson n-ar fi fost
deloc surprins dac s-ar fi ridicat cadavrul eviscerat de pe mas, n capul
oaselor, i-ar fi ncercat s se explice.
Jack, ne-ar conveni s punem embargo pe raportul tu, asupra lui
Allwine, zise Michael. Eu zic s-l nregistrezi aici, dar s nu trimii o copie
ctre noi. Mai nou, cutia noastr potal e controlat i n-am vrea ca
altcineva s afle despre asta pentru s zicem, patruzeci i opt de ore.
i nu-l nregistra sub numele de Allwine sau sub numrul de dosar al
cazului, ca s nu poat fi gsit, suger Carson. Ascunde-l sub
Munster, Herman, suger Michael.
Jack Rogers tia mult mai multe lucruri dect cum s spintece cadavre.
Pungile de sub ochi prur a se ntuneca i mai tare cnd le spuse:
sta nu e singurul lucru bizar cu care avei de-a face, aa e?
Pi tii c locul crimei a fost ciudat ru, spuse Carson.
Dar asta nu e tot ce avei.
Apartamentul lui zici c e locuina unui monstru, i povesti Michael.
Tipul era, psihologic, la fel de sucit i de ciudat ca, de altfel, tot ce ai gsit
nuntrul lui.
Dar cloroform? ntreb Carson. L-a folosit pe Allwine?
N-o s avem rezultatele toxicologice pn mine, spuse Jack. Dar nu
cred c vorbesc aiurea cnd spun c nu cred c o s gsim nicio urm de
cloroform n el. Tipul n-ar fi sucombat la aa ceva.
Cum aa?
Dac i analizezi fiziologia, n-ar fi funcionat la fel de repede la el, cum
ar reaciona la mine, de exemplu.
Ct de repede ar fi picat?
Greu de zis. Cinci secunde. Zece.
n plus, interveni Luke, dac ar fi ncercat cineva s-i plaseze pe fa o
crp mbibat n cloroform, reflexele lui Allwine ar fi fost mult mai rapide
ca ale tale sau ale mele.
Jack ncuviin din cap.

82
i tipul era puternic. Mult prea puternic pentru a fi dominat de un
individ obinuit, chiar i pentru un moment, darmite suficient timp s-i
fac efectul cloroformul.
Aducndu-i aminte de expresia panic a chipului lui Allwine atunci
cnd i descoperiser trupul ntins pe podeaua bibliotecii, Carson se gndi
din nou la prima impresie pe care o avusese atunci, c Allwine l primise pe
uciga de bunvoie i nesilit de nimeni. Cu toate acestea, nu reuea s
descifreze acum aceast ipotez, cum nu reuise nici nainte.
Cteva momente mai trziu, n parcare, n timp ce se ntorceau la sedanul
ei nenmatriculat, lumina lunii pru s treac difuz prin aerul umed i dens,
ca i cum ar fi strbtut suprafaa unui lac unduit de rafale uoare de vnt.
Carson i aminti de Elizabeth Lavenza, fr mini, plutind cu faa n jos,
n lagun.
Dintr-odat i se pru c se scufund n adncurile de neptruns ale
cazului acesta i simi o nevoie imperioas s ias la suprafa i s-i lase pe
alii s continue investigaia.

83
CAPITOLUL 26

Dup toate aparenele, Randal ase, nscut i crescut la Porile Milei,


fusese n diferite grade de trans autist toat ziua, dar, n sinea lui,
petrecuse aceste ore ntr-o stare de mare tulburare.
n noaptea dinainte, l visase pe Arnie OConnor, biatul din articolul tiat
din ziar, autistul zmbre. n vis, i ceruse biatului formula fericirii, dar
OConnor i rsese n nas i refuzase s-i mprteasc secretul.
Acum Randal ase st la biroul lui, la computerul pe care se joac,
ocazional, fcnd rebusuri interactive cu gameri din alte orae. Dar, n seara
asta, jocurile de cuvinte nu sunt n plan.
A gsit un site pe care poate s studieze hri ale oraului New Orleans.
Pentru c acest site ofer i informaii despre toi proprietarii de case i
apartamente din ora, a reuit s afle i s memoreze adresa lui Carson
OConnor, cu care locuiete egoistul Arnie.
Numrul de strzi care l separ pe Randal de casa lor l sperie pur i
simplu. Atta distan, atia oameni, obstacole de negndit, atta dezordine.
Mai mult de-att, acest site ofer hri tridimensionale din French
Quarter, Garden District i ale altor zone istorice ale oraului. De fiecare dat
cnd consult aceste ghiduri att de elaborate, e imediat cuprins de un atac
de panic i agorafobie.
Dac rspunde cu asemenea groaz la realitatea virtual a hrilor, va fi
paralizat de imensitatea i de haosul lumii reale, de ar fi vreodat s calce
dincolo de pragul acestor ziduri.
Cu toate acestea, insist s studieze hrile tridimensionale, pentru c
simte n el o dorin intens, de nestvilit. Dorina lui de a gsi fericirea
aceea pe care crede c a vzut-o n zmbetul lui Arnie OConnor.
n realitatea virtual a New Orleans-ului de pe ecranul computerului su,
o strad duce spre alta. Fiecare intersecie ofer diferite opiuni. Fiecare
cartier are magazinele lui, apartamentele lui, casele lui. Fiecare dintre ele
este o opiune.
n lumea real, un labirint de strzi ar putea s-l poarte o sut sau o mie
de kilometri. n acea cltorie, ar fi confruntat cu zeci de mii sau chiar sute
de mii de opiuni.
Enormitatea acestei provocri l depete, l anihileaz nc o dat i se
retrage, panicat, ntr-un col, cu spatele la camer. Nu poate s mearg mai

84
departe. Nimic nu-l nfrunt, nimic nu vine s i se opun, dect jonciunea
celor dou ziduri.
Singurele lui opiuni n momentul de fa sunt fie s stea ntr-un col cu
faa la perete , fie s se ntoarc iar cu faa spre camer. Atta vreme ct
rmne cu faa la perete, frica i se domolete. Aici este n siguran. Aici este
ordine: simpla geometrie a dou ziduri care se ntlnesc.
n timp, devine mai calm, avnd doar aceast perspectiv n faa lui, dar,
ca s fie pe deplin calm, are nevoie de jocurile lui de cuvinte, de integramele
i rebusurile sale. Randal ase se aaz n fotoliu, cu o alt colecie de
cuvinte ncruciate.
i plac jocurile de cuvinte, pentru c nu sunt opiuni multiple pentru
fiecare ptrel pe care trebuie s-l umple; numai o singur opiune va da
rezultatul corect. Totul este predestinat.
ncrucieaz AJUN cu CRCIUN, apoi ncrucieaz CRCIUN cu MIR n
cele din urm, fiecare csu va fi completat; toate cuvintele vor fi complete
i se vor intersecta corect. Soluia predestinat va fi gsit. Ordine. Staz.
Pace.
n timp ce umple csuele cu cuvinte, lui Randal i strfulger o idee
magistral. Poate c i este predestinat s-l ntlneasc pe egoistul Arnie
OConnor.
Dac el, Randal ase, este predestinat s ajung fa n fa cu cellalt
biat i s-i smulg preiosul secret al fericirii, ceea ce pare acum o cltorie
imposibil spre casa lui OConnor se va dovedi a fi o simpl traversare, ca
trecerea dintr-o parte a acestei minuscule camere n cealalt.
Nu se poate opri din rezolvarea cuvintelor ncruciate, pentru c are
nevoie disperat de linitea aceea temporar pe care finalizarea ei i-o va
aduce. Cu toate acestea, n timp ce citete definiiile pentru coloane i scrie
literele n csuele lor, cntrete n gnd posibilitatea ca descoperirea
fericirii prin aflarea secretului lui Arnie s-ar putea s nu fie un vis, ci
destinul.

85
CAPITOLUL 27

Dou inimi? Organe noi i bizare? Montri fabricai? i spuse Carson lui
Michael, plecnd de la medicul legist, ntr-o lume alterat de ceea ce
aflaser.
Chiar m ntrebam, glumi Michael, dac nu cumva am srit peste vreun
curs la academie.
ie i s-a prut c Jack buse ceva?
Din nefericire, nu. Poate c e nebun.
Nu e nebun.
Oamenii care sunt perfect normali i sntoi marea, cteodat o iau
razna miercurea.
Care oameni? ntreb ea.
Nu tiu. Stalin.
Stalin nu fusese perfect sntos i normal marea. Plus de asta, nu era
nebun, era malefic.
Jack Rogers nu e malefic, spuse Michael. Dac nu e nebun, beat sau
malefic, bnuiesc c nu avem ncotro i va trebui s-l credem pe cuvnt.
Crezi c Luke ar putea cumva s-i joace o fest btrnului Jack?
Luke, cel interesat de viscere de cnd era mic copil? n primul rnd, ar
fi o fars mult prea elaborat. n al doilea rnd, Jack e mai detept dect
Luke. n al treilea rnd are un sim al umorului la fel de dezvoltat ca un
obolan de cimitir.
O formaiune de nori transformase luna plin ntr-o semilun. Strlucirea
palid a felinarelor stradale pe frunzele lucioase de magnolie producea
iluzia existenei unui strat de ghea, a unui climat nordic ntr-un New
Orleans torid i mblsmat.
Nimic nu e ceea ce pare, spuse Carson.
E doar o observaie, zise Michael, sau s-mi fac griji c voi fi scldat din
cap pn-n picioare de un val de precepte filosofice?
Tata nu a fost un poliist corupt.
Cum zici tu. Tu-l tiai cel mai bine.
N-a furat niciodat droguri confiscate, aflate sub sechestrul poliiei.
Trecutul e trecut, rosti Michael.
Reputaia unui om, spuse ea punnd frn brusc la culoarea roie a
unui semafor, n-ar trebui distrus pentru totdeauna de minciuni. Ar trebui
s existe o ans de reabilitare, ar trebui s existe dreptate.

86
Michael alese s tac din respect pentru ea.
Tata i mama n-au fost mpucai din cauza unui traficant care credea
c tata s-a bgat peste teritoriul lui. sta e un mare rahat.
Nu mai vorbise despre chestiile astea de foarte mult vreme. Era dureros
pentru ea.
Tata descoperise ceva ce nu putea fi divulgat, ntruct nite oameni
puternici au preferat tcerea total. I-a spus mamei, n schimb, i, de aceea, a
fost i ea mpucat odat cu el. tiu c era chinuit de ceva ce vzuse. Doar c
nu tiu ce-a vzut.
Carson, am analizat probele din dosarul lui de o sut de ori, i aduse
aminte Michael, i am fost de acord c prea e totul bine pus la punct, ca s fie
real. Niciun dosar al vreunui suspect nu poate fi att de curat i de complet,
dect dac e fabricat. Din punctul meu de vedere, e o dovad de nscenare.
Dar n asta i const problema.
Avea dreptate. Dovezile fuseser fabricate nu doar pentru a-i condamna
tatl post-mortem, dar i pentru a ascunde orice fel de indicii asupra
identitii celor care meteugiser dosarul. Ea cuta demult acel fir rou
desprins din estura aceea elaborat, ca s poat s-o destrame, dar nu
gsise un asemenea fir nicieri.
Lumina semaforului se fcu verde.
Nu suntem departe de casa mea, spuse Carson. Sunt sigur c Vicky
are totul sub control, dar simt c ar trebui s vd ce face Arnie, dac nu te
deranjeaz.
Sigur. Nu m-a supra dac a primi o can din cafeaua preparat de
Vicky.

87
CAPITOLUL 28

n dormitorul matrimonial al conacului Helios lucrurile nu erau roz deloc.


Ceea ce Victor i dorea n materie de sex depea limitele plcerii. Ba,
mai mult, nu-i dorea doar s fie satisfcut, ci pur i simplu atepta asta, i se
cuvenea. Ateptarea lui era, de fapt, un ordin.
Conform filosofiei lui Victor, singura dimensiune a lumii era cea
material. Singura reacie raional n faa forelor naturii i a civilizaiei
umane era ncercarea de a le domina n loc s li se supun, s fie umil.
Lumea era mprit n sclavi i n stpni. El nu va purta niciodat
lanurile unui sclav.
Dac nu exista nicio dimensiune spiritual a vieii, atunci nu puteau s
existe nici lucruri precum iubirea dect n minile protilor; pentru c
dragostea este o stare de spirit, nu o stare a crnii. n viziunea lui, tandreea
nu avea ce cuta ntr-o relaie sexual.
n cel mai bun caz, sexul oferea prilejul unei persoane dominante de a-i
exercita controlul asupra unui partener supus. Violena actului de dominare
i starea absolut a actului de supunere duceau la o satisfacie mult mai
puternic i mai intens dect s-ar putea obine prin iubire, dac iubirea ar
exista.
Erika Patru, ca i celelalte trei naintea ei i ca multe alte mirese pe care i
le construise, nu era un partener n sensul tradiional al ideii de csnicie.
Pentru Victor, ea era un accesoriu care i permitea s funcioneze mai
eficient n anumite circumstane sociale, un mijloc de aprare mpotriva
iritrii provocate de femeile care l vedeau drept o scar de urcat n lumea
celor bogai prin cstorie. Ea era i un instrument al plcerilor trupeti.
ntruct, pentru el, plcerea i puterea erau sinonime, intensitatea
satisfaciei lui era direct proporional cu cruzimea pe care o manifesta. Era,
des, foarte satisfcut.
Ca toate creaiile lui moderne, la nevoie, ea era capabil, la comand, s-i
blocheze percepia durerii. n timpul actului sexual, el nu-i permitea ns s-o
fac. Supunerea ei era cu att mai satisfctoare, mai complet i mai
autentic cu ct o fcea s sufere mai mult.
Dac o lovea prea tare, dovezile violenei dispreau n cteva ore, pentru
c, asemenea tuturor oamenilor lui, se vindeca repede i uor. Sngerarea
dura mai puin de un minut. Tieturile se vindecau, fr s lase cicatrici, n

88
numai cteva ore. Vntile pe care le cpta noaptea dispreau pn
dimineaa.
Majoritatea oamenilor lui erau proiectai psihologic s fie absolut
incapabili s simt umilin, pentru c ruinea, n toate ipostazele sale, era
determinat din acceptarea ideii c, n inima creaiei, sttea Legea Moral. n
rzboiul mpotriva umanitii obinuite, pe care urma s-l porneasc ntr-o
bun zi, avea nevoie de soldai fr mustrri de contiin, att de siguri de
superioritatea lor, nct niciun fel de cruzime nu-i va nfricoa i nu-i va face
s dea napoi.
i permitea totui Eriki s tie ntructva ce e umilina, pentru c din asta
izvora o anumit doz de inocen. Dei nu era sigur de ce simea acest
lucru, cel mai mic abuz asupra unei mini fragile era mult mai excitant dect
comiterea a tot felul de brutaliti asupra unei femei complet lipsite de
inocen.
O silea s suporte nite lucruri care o fceau s-i fie ruine, pentru c, n
mod ironic, cu ct mai mare erau ruinea i scrba fa de ea nsi, cu att
avea s se desconsidere mai mult devenind i mai supus. O fcuse
puternic n multe feluri, dar nu att de puternic, nct s nu i poat
nfrnge voina i s-o modeleze dup bunul lui plac.
Considera mai valoroas obediena unei femei lovite pn ajungea la acel
grad de supunere dect cea obinut n bazinul creaiei, pentru c, n ultimul
caz, supunerea ei oarb, de sclav, i se prea mecanic i de-a dreptul
plictisitoare.
Dei i amintea episoade din tinereea lui, petrecute n urm cu cteva
secole, cnd se purta altfel fa de femei i csnicie, nu putea nelege de ce
tnrul Victor simise astfel, ce credin l motivase atunci. Totui, nu
ncerca propriu-zis s descifreze sentimentele lui de atunci, pentru c o
luase demult pe alt drum i nu mai putea privi napoi.
Tnrul Victor crezuse i n puterea voinei umane de a supune natura
dorinelor ei i tocmai cu acest aspect al egoului su de la nceputuri se
putea identifica Victor cel de azi. Tot ceea ce conta era triumful voinei.
Ce se ntmpla acum n dormitor era c, pentru prima dat, voina lui nu
reuise s supun realitatea, s-o foreze s-i satisfac dorinele. Voia
satisfacie sexual, dar n-o putea obine.
Mintea lui se ntorcea la petrecerea din seara aceea, la imaginea Eriki
sorbind cu zgomot supa din lingur.
n cele din urm, o ddu jos de pe el i rmase ntins pe spate, nfrnt.
O vreme, privir amndoi tavanul n tcere, pn cnd ea spuse, n
oapt:
mi pare ru.
89
Poate c eu sunt de vin, rosti el, gndindu-se c, poate, fcuse o
greeal n crearea ei.
Nu te excit, spuse ea.
De obicei da, ns nu n seara asta.
Voi nva, promise ea. Voi fi mai bun.
Da, rspunse el, pentru c exact asta trebuia s fac, dac voia s-i
pstreze rolul, dar ncepuse s aib ndoieli c Erika Patru avea s fie ultima
Erika. M duc la spital, spuse el n cele din urm. Sunt inspirat.
Porile Milei. Erika se nfior. Cred c visez locul acela.
Ba nu. V-am scutit de orice fel de vise n legtur cu originile voastre.
Visez un loc, undeva, insist ea. E ntunecat i ciudat i plin de moarte.
i iat i dovada c nu erau Porile Milei. Laboratoarele mele sunt pline
de via.
Plictisit de Erika i tulburat de direcia pe care o luau meditaiile ei, Victor
se ridic din pat i plec, gol-puc, spre baie.
Un giuvaier ntre aceste coloane de aur i perei de marmur; se privi n
oglinzi era mai presus de o fiin uman.
Perfeciune, spuse el, dei tia c mai avea un pas pn a atinge acest
ideal.
Strbtndu-i pieptul, ngropat n carne, ncolcit n jurul coastelor,
urcnd n spiral pe ira spinrii, un cordon metalic flexibil i implanturile
lui aferente transformau un simplu curent electric la care se supunea de
dou ori pe zi n alt tip de energie, un impuls stimulant care meninea o
rat a diviziunii celulare asemenea celei a unui organism tnr pentru a ine
timpul biologic n loc i a preveni mbtrnirea.
Trupul lui era o mas de cicatrici i excrescene bizare, dar el le gsea
frumoase. Erau consecinele unor proceduri prin care el avea acces la
nemurire. Erau nsemnele divinitii lui.
ntr-o bun zi i va clona trupul din propriul ADN, i va aduga multe
dintre inveniile dezvoltate de el, i va accelera creterea i, cu sprijinul
chirurgilor creai de el, i va transfera creierul n acea nou cas.
Cnd aceast lucrare va fi finalizat, el va fi un model de perfeciune
trupeasc, dar i vor lipsi cicatricile. Erau dovada anduranei lui, a geniului
lui i a triumfului voinei lui.
Se mbrc, ateptnd cu nerbdare s petreac o noapte lung n
laboratorul principal de la Porile Milei.

90
CAPITOLUL 29

n timp ce Carson se duse s vad ce face fratele ei constructorul de


castele , Michael rmase n buctrie, cu o can de cafea preparat de
Vicky.
Cum e fiertura? l ntreb Vicky Chou dup ce termin de curat
cuptorul.
Amar ca fierea.
Dar nu acid.
Nu, recunoscu el. Nu tiu cum reueti s-o faci amar, fr s-o faci i
acid, dar reueti.
E secretul meu, zise ea fcndu-i cu ochiul.
Otrava asta-i neagr ca smoala. Nu e o greeal. Tu chiar te chinui s-o
faci aa, nu?
Dac e aa de rea, spuse ea, de ce o bei de fiecare dat?
E un test al brbiei mele. Mai lu o nghiitur mic, apoi zise: M-am
gndit mult n ultima vreme, dar o s-mi spui s-mi in gura, c nu vrei s
tii.
Trebuie s te ascult cnd vorbeti, Michael, rosti Vicky splndu-i
minile. Face parte din fia postului.
El ezit o clip, apoi vorbi:
M-am gndit cam ce s-ar ntmpla dac eu i Carson n-am fi parteneri.
Cum adic ce s-ar ntmpla?
ntre mine i ea.
E ceva ntre voi doi?
Legitimaia de poliist, spuse el, trist. Ea e prea profesionist, prea cu
capul pe umeri ca s aib o relaie cu un coleg.
Ce nesuferit! coment Vicky, sec.
Michael zmbi, gust cafeaua din nou i fcu o mutr acr.
Problema e c, dac schimbm partenerii ca s putem iei mpreun,
mi-ar lipsi arestrile i capetele pe care le spargem mpreun.
Poate c aa comunicai voi doi cel mai bine.
E un gnd foarte deprimant.
Vicky era clar c avea mai multe de spus, dar i inu gura n momentul n
care intr Carson n buctrie.
Vicky, spuse Carson, tiu c de obicei ii uile i ferestrele nchise, dar
hai s fim puin mai ateni la securizarea casei, mcar pentru o vreme.

91
ncruntndu-se, Vicky o ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Cazul sta bizar pe care-l avem acum e ca i cum dac nu suntem
ateni, ar putea veni peste noi, n cas. Se uit la Michael. i se pare c sunt
paranoic?
Nu, rspunse el i termin restul de cafea amar, ca i cum gustul ei ar
fi fcut ca relaia lor nemplinit s par cumva mai dulce prin comparaie.

napoi n main, n timp ce Carson vir n curb, Michael i arunc o
bomboan mentolat n gur, ncercnd s elimine duhoarea amar pe care
o emana din cauza cafelei.
Dou inimi organe al cror scop nu se cunoate Nu reuesc s-mi
scot din cap filmul cu Invazia Hoilor de Trupuri, cu oamenii-psti care
creteau n pivni.
Nu sunt extrateretri.
Poate c nu sunt. Dar apoi m gndesc c poate o radiaie cosmic,
poluarea, ingineria genetic, poate prea mult mutar n dieta americanilor.
Profilurile psihologice i eforturile tehnicienilor notri criminaliti nu
vor ajuta la nimic de data asta, rosti Carson. Csc obosit. Lung zi, spuse
ea. Nici mcar nu mai pot s stau dreapt. Ce-ar fi s te las acas i s
strngem tabra pe ziua de azi?
Nu sun ru. Am o nou pereche de pijamale cu imprimeu cu maimue,
pe care abia atept s le ncerc.
Carson o lu spre o ieire ctre autostrad, ndreptndu-se spre vest, spre
Metairie. Din fericire, traficul era lejer.
Merser n tcere o vreme, apoi el i zise:
tii, dac o s vrei vreodat s depui o cerere la eful poliiei i s
redeschizi dosarul tatlui tu adic s mai ncercm nc o dat s aflm
adevrul s tii c eu sunt pentru.
Ea scutur din cap.
efu n-ar face-o dect dac ar aprea ceva nou o informaie
proaspt, o teorie nou, o nou perspectiv asupra anchetei, ceva, orice.
Altfel, cererea mi-ar fi respins.
Furm o copie a dosarului, reevalum informaia din el, toate probele,
n timpul nostru liber, pn cnd gsim firimiturile de care avem nevoie.
n momentul de fa, zise ea obosit, nu prea avem timp liber pentru
aa ceva.
O s aflm cine e Chirurgul, spuse Michael la ieirea de pe autostrad.
Lucrurile o s se simplifice. Numai s ii minte un lucru: eu voi fi pregtit n
momentul n care mi-o vei cere.
92
Ea i zmbi. Michael iubea zmbetul acela. Nu avea parte de el prea des.
Mersi, Michael. Eti un tip cumsecade.
Ar fi preferat ca ea s-i spun c e iubirea vieii ei, dar nici un tip
cumsecade nu era un nceput prost.
Cnd trase maina n curba din faa cldirii lui, ea csc din nou.
Sunt rupt de oboseal. Absolut frnt.
Att de frnt, nct abia atepi s te ntorci n apartamentul lui
Allwine.
De data asta, ea abia schi un zmbet.
M citeti prea uor.
Nu te-ai fi oprit s vezi ce face Arnie, dac aveai de gnd s te duci
direct acas dup ce m lsai pe mine.
Ar fi trebuit s tiu c nu trebuie s ncerc s pclesc un poliai.
Camerele acelea negre, Michael, nu-mi dau pace. Trebuie s s judec de
una singur ce e cu ele.
S intri n legtur cu demonii ti interiori.
Ceva de genul sta.
El iei din main, apoi se aplec prin portiera rmas deschis.
Las naibii zilele de munc de cte doupe ore, Carson. Nu trebuie s
dovedeti nimic nimnui. Nimnui din departament. Nici lui taic-tu.
Trebuie s-mi dovedesc ceva mie.
El nchise portiera i o privi disprnd. tia c era destul de puternic s-
i poarte singur de grij, dar i fcea griji pentru ea.
Aproape c i dorea s fi fost mai vulnerabil. Aproape c i frngea
inima faptul c ea nu avea nevoie disperat de el.

93
CAPITOLUL 30

Roy Pribeaux se simise mai bine la ntlnirea aranjat dect s-ar fi


ateptat. De obicei era un interludiu enervant ntre planificarea unei crime i
nfptuirea ei.
Candace se dovedise a fi timid, dar fermectoare, dulce de-a dreptul, cu
un sim al umorului sec, autocritic.
Au fost la o cafenea pe marginea rului. Cnd au nceput s discute cu
lejeritate despre o serie de subiecte, Roy a fost surprins, dar i mulumit.
Lipsa, de la bun nceput, a unei stnjeneli avea s-o dezarmeze i mai repede
pe biata fptur.
Dup o vreme, ea l ntreb ce voise, mai exact, s spun, n seara
precedent, cnd se autoproclamase cretin. Ce fel de cretin? De care
biseric inea?
i ddu seama imediat c asta era cheia care avea s-i descuie lactele
ncrederii i s-i ctige afeciunea. Se folosise i alt dat de povestea cu
cretinismul i, cu anumite femei, funcionase la fel de bine ca promisiunea
iubirii sau a unei partide bune de sex.
Cum de el, un Adonis, putea s fie interesat de un nimeni ca ea acesta
era un mister care i hrnea suspiciunea. O fcea s nu se simt n siguran.
Dac totui ea credea c el este un brbat cu o nalt inut moral, care
cuta o partener virtuoas i nu doar o bucic bun de clrit, avea s-l
vad ca pe un brbat cu standarde mai nalte dect frumuseea fizic i c
ceea ce el aprecia cu adevrat era inocena ei, castitatea ei, personalitatea i
evlavia ei.
Trucul era s ghiceasc ce cult cretin mbria ea, apoi s-o conving de
apartenena lui la el, de faptul c savurau mpreun aceeai arom a
credinei. Dac ea era penticostal, abordarea lui ar fi diferit fa de cea pe
care i-ar asuma-o dac s-ar declara catolic i mult mai diferit de stilul
ironic i realist pe care i l-ar impune, dac ea ar spune c face parte din
biserica unitarian.
Din fericire aparinea bisericii episcopalian, ceea ce lui Roy i se prea
mai uor de simulat dect credina unui sectant entuziast. Poate c s-ar fi
pierdut, dac ea ar fi fost adventist de Ziua a aptea.
Candace se dovedi a fi i o cititoare mptimit i, mai ales, o admiratoare
al lui C.S. Lewis, unul dintre cei mai buni scriitori cretini ai secolului care
tocmai trecuse.

94
n ncercarea lui de a deveni un Om al Renaterii, Roy l citise pe Lewis
nu toate crile sale, dar destule. Scrisorile lui Zgndril. Problema durerii.
Jurnalul unei suferine3. Din fericire, fuseser nite cri mai puin
voluminoase.
Draga de Candace era att de fermecat de ideea de a avea un brbat
frumos i interesat de ea ca interlocutor, nct trecu peste timiditatea ei
cnd ncepur s discute despre Lewis. Ea vorbea cel mai mult, i Roy nu
trebuia dect s insereze un citat ici, o referin colo, pentru a convinge de
enciclopedica lui cunoatere a operei marelui om.
nc un lucru bun la faptul c face parte din biserica episcopalian e c
dogma ei nu-i interzice s bea sau s asculte muzic senzual. A convins-o
ca, din cafenea, s mearg direct ntr-un club de jazz, n Jackson Square.
Roy inea la butur; n schimb, un uragan dulce i puternic terse orice
urm de precauie pe care Candace ar mai fi pstrat-o n alte circumstane.
Dup clubul de jazz, cnd i suger s fac o plimbare pe baraj, singura ei
ngrijorare era c s-ar putea s fie nchis la ora aceea.
E deschis pentru vizitatori, o asigur el. Numai c nu-l lumineaz
pentru pescari i putii cu role.
Poate c ea ar fi ezitat s se plimbe pe barajul neluminat, dac el n-ar fi
fost un brbat att de puternic, att de bun i att de capabil s-o protejeze.
Merser spre ru, departe de zona central i de mulimile de turiti i
trectori. Lumina lunii pline strlucea ceva mai mult dect i-ar fi dorit el,
dar, n acelai timp, era suficient pentru a-i alunga orice temeri pe care
Candace le-ar mai fi avut n privina siguranei ei.
O ambarcaiune pictat n culori tari trecu prin apropiere, clipocind uor,
cu roata ei mare cu zbaturi, turnd prin apa cald. Pasagerii stteau pe
punte sau se relaxau la mesele lor. Aceast croazier trzie nu avea s
opreasc n niciunul dintre porturile din apropiere. Roy verificase
programele de andocare, pentru c Roy planifica totul.
Se ndreptar ctre captul falezei, deasupra digului de stabilopozi. Ziua
era mult mai probabil ca pescarii s se aventureze att de departe. Dar, dup
cum se atepta, la ora aceea din noapte, el i Candace erau singurii
plimbrei.
Luminile brcii se pierdeau n deprtare, pictnd, n culori uleioase,
serpentine strlucitoare pe pnza de ntuneric a apei, i Candace se gndi ct
era de frumos de fapt, asta gndea i Roy i rmaser tcui o vreme,
privindu-le, pn cnd Candace se ntoarse spre el, ateptndu-se la un srut
cast sau chiar la unul mai puin cast.

3 The Screwtape Letter. The Problem of Pain. A Grief Observed (n limba englez, n original.). (n.tr.)
95
n schimb, el o mproc n fa cu cloroform din sticla de plastic pe care o
scosese din buzunarul hainei.
Descoperise c aceast tehnic de suprasaturare era mult mai rapid,
mult mai eficient, iar el nu avea parte de atta lupt, pe ct avea de cte ori
folosea crpa mbibat n cloroform, ntruct lichidul i intra n nas i se
rspndea n gur.
necndu-se, ncercnd s trag aer n piept i inhalnd astfel i mai
repede anestezicul, Candace se prbui la pmnt ca i cum ar fi fost
mpucat.
Czu pe-o parte. Roy o ntoarse pe spate i ngenunche lng ea.
Chiar i n lumina insistent a lunii argintii, cei doi reprezentau un punct
de atracie minim pentru oricine i-ar fi ndreptat privirea n direcia aceea
dintr-o barc oarecare de pe ru. Privind napoi, n direcia din care
veniser, Roy nu detect niciun entuziast pe role, ntrziat pe dig.
Dintr-un buzunar interior, scoase un stilet i un set compact de bisturie i
alte instrumente.
Nu avea nevoie de instrumente mai mari de data asta. Ochii aveau s fie
simplu de extras, dei trebuia s aib grij s nu distrug tocmai partea pe
care el o considera a fi de o frumusee perfect.
Cu stiletul, i gsi inima i o trecu dinspre vis spre moarte cu doar un
sunet domol, aproape imperceptibil.
n curnd, ochii erau ai lui, n siguran, n sticla de plastic plin cu soluie
salin.
n timp ce se-ntorcea spre lumin i spre jazz, i se fcu, dintr-odat, poft
de vat de zahr pe b, o poft pe care nu o mai avusese niciodat pn
atunci. Dar, evident, furgoneta roie era nchis i va rmne aa probabil
zile la rnd.

96
CAPITOLUL 31

Un pietrar din secolul al nousprezecelea gravase LA PORILE MILEI


dintr-un bloc de piatr deasupra intrrii n spital.
O icoan degradat de intemperii a Fecioarei Maria privea peste treptele
din faa cldirii.
Spitalul se nchisese cu mult vreme n urm i dup ce cldirea fusese
vndut unei corporaii-fantom, controlat de Victor Helios, ferestrele
fuseser baricadate. Ui de oel fuseser instalate la fiecare intrare, echipate
cu ncuietori mecanice, dar i electronice.
Un gard nalt, din fier armat, nconjura proprietatea umbrit de stejari
btrni, ca o armat de sulie ale unei ntregi legiuni romane. Pe poarta
acionat electric era prins un panou care avertiza PROPRIETATE PRIVAT/
ACCESUL PERSOANELOR STRINE COMPLET INTERZIS.
Camere de luat vederi ascunse supravegheau tot perimetrul. Niciun
depozit de armament nuclear nu avea un sistem de paz i supraveghere
mai vast, mai specializat i nici mai discret ca al lui Victor.
Structura interzis trona n linite. Nicio raz de lumin nu-i scpa, dei
nuntru erau proiectai i creai noii conductori ai lumii.
Optzeci de oameni triau i munceau ntre aceti perei, asistndu-l pe
maestru la experimente de tot felul ntr-un labirint de laboratoare. n
camere care fuseser cndva saloane de spital, brbai i femei fabricai de
curnd erau amplasai n camere i educai rapid pn n momentul n care
se puteau infiltra i descurca n rndul populaiei oraului.
Uile blindate ale anumitor camere erau ncuiate. Creaiile dinuntrul lor
trebuiau inute sub cheie ct timp erau studiate.
Victor coordona cele mai importante experimente n laboratorul
principal. Spaiul vast era practic n stilul tehno, cu nite intruziuni Art Deco
i ceva din grandoarea wagnerian. Sticl, oel inoxidabil, ceramic alb,
toate uor de sterilizat dac lucrurile se dovedeau sngeroase.
Echipamente moderne i obscure, pe care, n majoritate, le proiectase i
construise el nsui, erau mpnzite de jur mprejur, ieeau din podea, erau
atrnate de tavan. O parte din mainrii bziau de zor, bolboroseau, altele
stteau tcute i amenintoare.
Dac i punea ceasul ntr-un sertar, putea s stea n laboratorul fr
ferestre ore n ir s lucreze, zile chiar, fr pauze. Pentru c i mbuntise

97
fiziologia i metabolismul pn n punctul n care nu mai avea nevoie de
somn, era capabil s se druiasc total muncii lui, cu o pasiune nelimitat.
n seara asta, exact cnd ajunse la biroul lui, sun telefonul. Apelul veni pe
linia cinci. Din opt linii, ultimele patru interconectate pe acelai numr
erau destinate mesajelor i problemelor venite din partea creaiilor lui care,
pas cu pas, populau oraul.
Ridic receptorul.
Da?
Interlocutorul, un brbat, se chinuia s-i ascund emoia din glas, o
emoie mult mai mare dect se atepta Victor s aud din partea cuiva din
Noua Ras:
Mi se ntmpl ceva, Tat. Ceva ciudat. Poate c i ceva minunat.
Creaiile lui Victor neleseser foarte clar c nu au voie s-l contacteze
dect n situaie de criz.
Tu cine eti?
Ajut-m, Tat.
Victor se simea minimalizat de cuvntul tat.
Nu-i sunt tat. Spune-mi cum te numeti.
Sunt confuz i cteodat speriat.
Te-am ntrebat cum te cheam.
Creaiile lui nu fuseser prevzute cu capacitatea de a i se opune, de a-i
refuza ceva, dar acesta nu voia s se identifice.
Am nceput s m transform.
Trebuie s-mi spui cum te cheam.
Crima, spuse brbatul. Crima m excit.
Victor ncerc s nu lase ngrijorarea s-i transpar din voce.
Nu, mintea ta e n regul. Eu nu fac greeli.
M transform. Sunt att de multe de nvat despre crim.
Vino la mine, vino la Porile Milei.
Nu prea cred. Am ucis trei brbai fr niciun fel de remucare.
Vino la mine! insist Victor.
Mila ta nu ajunge pn la unul dintre cei care au czut att de
departe.
Victor se simi npdit de o senzaie de grea. Se ntreba dac el ar fi
putut fi criminalul n serie care ine presa cu sufletul la gur. Una dintre
creaiile lui s ias din limitele predestinate pentru a comite o crim fr
niciun motiv autorizat de el?
Vino la mine i i voi da orice fel de ndrumare vei avea nevoie. Aici vei
gsi compasiune.
Vocea deghizat electronic l refuz din nou.
98
Ultimul pe care l-am omort era unul dintre ai ti.
Panica lui Victor crescu. Una dintre creaiile lui s o ucid pe alta din
proprie voin? Aa ceva nu se mai ntmplase niciodat. O interdicie
absolut mpotriva sinuciderii era att de adnc implantat n psihicul lor,
ca i porunca fr echivoc c nicio crim nu va fi comis dect n dou
situaii: autoaprare i la comanda creatorului lor.
Victima, zise Victor. Spune-mi numele.
Allwine. I-au gsit cadavrul n biblioteca central, azi-diminea.
Victor rmase fr grai, gndindu-se la implicaiile vetii pe care tocmai o
auzise.
Nu am avut ce afla de la Allwine. Era ca mine nuntru. Trebuie s caut
n alt parte, n alii.
Ce s caui? Ce vrei s gseti? ntreb Victor.
Ce am nevoie, rspunse criminalul i nchise telefonul.
Victor aps *69 i descoperi c cel care sunase i blocase telefonul astfel
nct s nu poat s fie sunat napoi.
Furios, trnti receptorul.
Simi c dduse un pas napoi.

99
CAPITOLUL 32

O vreme, dup ce Victor plecase la spital, Erika rmsese n pat, ghemuit


n poziia de fetus, pe care nu o cunoscuse nicio clip n bazinul creaiei.
Ateptase s vad dac starea ei depresiv avea s dispar sau se va
accentua, transformndu-se n disperare.
Cteodat fluxul strilor ei emoionale prea s nu aib cine tie ce
legtur cu experienele care le determinau. Dup partidele de sex cu Victor,
depresia i revendica drepturile fr gre i era de neles; dar cnd era
cazul s ajung la punctul de fierbere, s se transforme n disperare, de
exemplu, cteodat pur i simplu nu se ntmpla. i, dei viitorul ei se arta a
fi att de sumbru, nct disperarea se potena devenind de nenlturat,
reuea totui s se echilibreze.
i amintea versurile lui Emily Dickinson, care s-ar fi mulat perfect pe
starea ei de spirit: ntr-o inim zdrobit/ Nimeni nu-i primit/ Fr naltul
privilegiu/ De a fi suferit.4
Picturile de pe perei erau abstracte: culori ciudat juxtapuse, conturndu-
se violent i opresiv, culori mprocate aiurea sau buci negre mnjite cu
gri, chestii care Eriki i semnau mai mult a haos, a caducitate, nu a art. n
biblioteca lui totui avea albume mari de art i cteodat se simea mai
bine numai cufundndu-se, pur i simplu, ntr-o singur pictur de Albert
Bierstadt sau Childe Hassam.
Ea fusese nvat c aparine Noii Rase, post-umane, mbuntite,
superioare. Ea este imun n faa tuturor bolilor. Se vindec rapid, aproape
miraculos.
i totui, cnd are nevoie s gseasc un refugiu, un sanctuar, l gsete n
arta i n muzica, i n poezia unei umaniti simple i defecte pe care ea i
cei asemenea ei sunt menii s-o nlocuiasc.
Cnd s-a simit confuz, cnd s-a simit pierdut, a gsit claritate i
direcie n literatura unei umaniti imperfecte. i scriitorii erau tocmai
aceia cu care Victor n-ar fi fost de acord niciodat.
Asta o nedumerea teribil pe Erika faptul c o umanitate infirm, euat
era n stare, prin arta ei, s-i fac inima s tresalte aa cum n-o fcea niciunul
dintre cei din neamul ei.
I-ar fi plcut s discute despre asta cu cei din Rasa Nou, dar i era team
ca unul dintre ei s nu ia aceast stare de confuzie a ei drept erezie. Toi sunt

4 Emily Dickinson, traducere realizat de Ileana Mihai-tefnescu. (n.tr.)


100
supui lui Victor din natere, dar unii se uit la el cu asemenea fric
reverenioas, nct i vor interpreta ntrebrile drept ndoieli, ndoielile
drept trdri i, la rndul lor, o vor trda pe ea, dnd-o pe minile
creatorului ei.
Aa c i pstra ntrebrile pentru sine, ntruct tia c n laborator, ntr-
un bazin al creaiei atepta Erika Cinci.
Culcat, cu mirosul lui Victor nc rzbtnd dintre cearafuri, Erika i d
seama c acesta este unul dintre puinele momente n care poezia va putea
s pun stavil depresiei, oprind-o din cltoria ei spre disperare. Cnd
prihorii s-or ntoarce/ Pe cnd eu n-am s mai fiu,/ Firimituri d-i de
poman/ Celui cu piept stacojiu.5
Zmbi, nelegnd umorul blnd al lui Dickinson. Zmbetul acela ar fi dus
ctre altele, dac n-ar fi fost zgomotul acela de sub pat.
Aruncnd deoparte cearafurile, se ridic n capul oaselor, inndu-i
respiraia, ateptnd.
Ca i cum ar fi fost contient de micrile ei, creatura nu se mai mic
sau, cel puin, tcu, trndu-se acum fr s scoat vreun zgomot.
Pentru c nu mai vzuse niciun semn c ar fi fost vreun obolan prin
preajm n momentul n care se ntorsese cu Victor n dormitor, dup
plecarea invitailor la cin, Erika presupuse c nu fusese nimic i c i se
pruse. Sau poate c intrase ntr-un perete sau ntr-o scurgere i de acolo
ajunsese n alt parte a uriaei case.
Fie roztoarea se ntorsese, fie rmsese acolo, ascuns, n tot acest timp,
un martor mut la teribilul tribut pe care Victor l impusese asupra dreptului
Eriki la via.
Trecur cteva momente, apoi din alt parte a camerei se auzi iar un
zgomot. Un fonet scurt, nfundat i ascuns.
Umbrele nvluiau ncperea; o singur lamp de pe noptier le inea la
distan numai att ct putea lumina s bat.
Goal, Erika alunec uor din pat i rmase n picioare, cu simurile n
alert.
Dei privirea ei mbuntit se folosea la maximum de lumina slab din
camer, nu avea vederea nocturn, ptrunztoare a unei pisici. Victor se
ocupa zilele astea cu nite experimente interspecii, dar ea nu fcea parte
dintre subiecii alei.
Dornic de mai mult lumin, se duse ctre o lamp de citit de lng un
fotoliu.

5 Emily Dickinson, Pe cnd eu n-am s mai fiu, traducerea Ileana Mihai-tefnescu. (n.tr.)
101
nainte s ajung la lamp, simi, mai mult dect auzi, ceva trndu-se pe
podea, pe lng picioarele ei. Surprins, ddu un pas napoi cu piciorul
stng, se ntoarse pe cel drept i ncerc s ntrezreasc intrusul pe traseul
pe care instinctul i spunea c trebuie s-o fi luat creatura.
Cum nu era nimic de vzut sau ea nu reuea s vad ceva , continu s
mearg spre lampa de citit i s-o aprind. Chiar cu i mai mult lumin, tot
nu reui s vad ceva.
n baie se auzi un zngnit puternic, de parc s-ar fi rsturnat coul de
gunoi.
Ua era ntredeschis. nuntru, ntuneric.
Erika porni spre baie, micndu-se cu rapiditate, dar se opri brusc n
prag.
Pentru c membrii Noii Rase erau imuni la majoritatea bolilor i se
vindecau rapid, se temeau de foarte puine lucruri spre deosebire de
oamenii obinuii. Asta nu nsemna c erau complet strini de ideea de fric.
Greu de ucis, ei nu erau totui nemuritori i, fiind fcui n ciuda lui
Dumnezeu, nu puteau ntreine sperana c ar putea tri o via dincolo de
moarte. Prin urmare, le era fric de moarte.
n schimb, muli dintre ei se temeau de via, pentru c nu aveau control
asupra propriilor destine. Erau sclavii lui Victor, triau sub pecetea lui i nu
exista o sum de bani pentru care i-ar putea ctiga libertatea.
Se temeau de via i pentru c nu puteau capitula dac povara de a-l sluji
pe Victor devenea prea grea ca s poat fi suportat. Fuseser creai cu o
interdicie adnc nrdcinat de a se sinucide; aa c, dac abisul le ddea
trcoale, pn i asta le era refuzat.
Aici, la niciun pas de pragul uii de la baie, Erika experimenta un alt fel de
fric: cea de necunoscut.
Ceea ce e anormal, diferit de norma naturii, este monstruos, chiar dac ar
putea fi frumos ntr-un anume fel. Erika, cea creat nu de natur, ci de o
minte uman, era un monstru superb, dar un monstru, i-att.
Gndea c montrilor n-ar trebui s le fie fric de necunoscut, pentru c,
din orice punct raional de vedere, erau parte integrant din acest
necunoscut. Cu toate astea, o trecur fiorii pe ira spinrii, presimind ceva.
Instinctul i spunea c obolanul nu era obolan de fapt, ci o creatur
necunoscut.
Din baie se auzi un clinchet, un trncnit, un zngnit metalic, ca i cum
cineva ar fi deschis un dulap i s-ar fi apucat s cotrobiasc nuntru, pe
ntuneric.

102
Cele dou inimi ale Eriki ncepur s bat i mai repede. i simea gura
uscat. Palmele i erau umede. Era att de uman cu toat aceast
vulnerabilitate, dincolo de pulsul ei dublu, dincolo de originile ei.
Se ddu napoi din faa uii de la baie.
Halatul ei din mtase albastr atrna pe sptarul fotoliului. Cu ochii
pironii pe ua de la baie, l mbrc i leg strns cordonul.
Cu picioarele goale, prsi apartamentul matrimonial, nchiznd ua dup
ea.
Cum se apropia miezul nopii, ea cobor treptele cminului lui
Frankenstein, spre bibliotec, unde, printre numeroasele volume pline de
gnduri i sentimente omeneti, se simea mult mai n siguran.

103
CAPITOLUL 33

La chemarea lui Victor, venir n laboratorul principal doi tineri la fel de


obinuii la nfiare ca oricare alii din New Orleans.
Nu toi brbaii din Noua Ras erau artoi. Nu toate femeile erau
frumoase.
n primul rnd, dup ce va planta n secret destule dintre creaiile lui n
societate, pentru a extermina Rasa Veche, umanitatea i va pregti mai uor
mijloacele de aprare dac va reui s-i identifice dumani, recunoscndu-i
dup nfiare, chiar i prin cele mai subtile semne distinctive. Dac toi
membrii Rasei Noi ar fi fost superbi , ca odraslele cinematografiei care
ngrau pntecele Hollywoodului , frumuseea lor i-ar fi transformat n
inte ale suspiciunii, supunndu-i la testri i interogatorii care ar fi condus
la demascarea lor.
Infinita lor varietate, pe de alt parte, i va asigura lui Victor reuita ntr-
un viitor rzboi. Varietatea lor, superioritatea fizic i cruzimea de care erau
capabili se dovedeau a fi nsuiri fireti.
n plus, dei cteodat crea specimene care i tiau rsuflarea prin
nfiare, aceast aventur a lui nu era, n mod fundamental, despre victoria
frumuseii. Era vorba despre putere i impunerea unui Nou Adevr.
Prin urmare, tinerii pe care i chemase n seara asta ar putea fi
considerai extraordinari ca nfiare numai pentru c, innd cont de ce
aveau nuntru, artau att de obinuit. Numele lor erau Jones i Picou.
Le vorbi despre cadavrul lui Bobby Allwine de la morg.
Trupul lui trebuie sa dispar n seara asta. i orice dovezi
incriminatoare: probe de esut, fotografii, filme.
Raportul post-mortem, casetele nregistrate n timpul autopsiei?
ntreb Jones.
Dac se gsesc uor, da, spuse Victor. Dar, doar ele, fr dovezi, nu
nseamn nimic.
Dar medicul legist, ntreb Picou, sau oricine ar fi putut fi de fa cnd
a fost deschis cadavrul?
Deocamdat, las-i s triasc, rspunse Victor. Fr cadavru sau fr
orice alt dovad, nu au dect o poveste abracadabrant care i va face s
par nite beivi idioi sau drogai.
Dei, din punct de vedere intelectual erau capabili de lucruri mult mai de
seam dect genul acesta de nimicuri de rahat, nici Jones i nici Picou nu se

104
plnser c ndatoririle ar fi umilitoare. Supunerea lor rbdtoare era
esena noii rase.
n civilizaia revoluionar pe care o crea Victor, ca n Minunata Lume
Nou a lui Aldous Huxley, toat lumea din noua ordine social va avea un
grad. Toi vor fi mulumii, nimeni nu va invidia pe nimeni.
Huxley i ordonase lumea, punndu-i pe Alfa la vrf, elita conductoare,
urmat de Beta i de Gamma. Muncitorii ndobitocii erau cei din rndurile
celor catalogai drept Epsilon, nscui s ocupe o anumit poziie ntr-o
societate conceput de o asemenea manier.
Pentru Huxley, viziunea aceasta fusese o distopie. Victor o vedea mult
mai limpede o utopie.
l cunoscuse pe Huxley la un moment dat, la o petrecere. I se pruse un
ncrezut bgcios, care-i fcea n mod ridicol griji c tiina devenea o for
mai teribil i mai dogmatic dect ar fi sperat orice religie s ajung,
strpind orice urm de umanitate. Lui Victor i lsase impresia unui om tob
de carte, dar fr experien de via i plicticos.
Cu toate acestea, viziunea de comar a lui Huxley i servise strlucit
idealului lui Victor. El avea s fac o ras Alfa aproape egal lui nsui, astfel
nct s devin o companie incitant, care s-i menin spiritul treaz i
capabil s-i duc planurile la bun sfrit, n ziua n care umanitatea va fi
exterminat, n care Pmntul va fi folosit drept platform pentru reuitele
extraordinare ale unei rase de creaturi post-umane care s lucreze
mpreun, cu hrnicia i druirea unui stup de albine.
Acum aceti doi Epsilon, Oliver Jones i Byron Picou, pornir ca dou
albine muncitoare, gata s-i ndeplineasc rolurile pentru care fuseser
proiectai i fabricai. Vor fura rmiele lui Allwine i le vor elimina,
ducndu-le apoi la o groap de gunoi amplasat pe un platou nalt, n afara
oraului.
Groapa de gunoi i aparinea lui Victor, prin intermediul unei alte
companii-fantom, i avea drept angajai numai membri ai Noii Rase. Avea
nevoie frecvent de un depozit de deeuri, securizat, ca s ngroape, pentru
totdeauna, acele experimente interesante, dar euate care nu trebuiau
descoperite niciodat de oamenii obinuii.
Sub acei muni de gunoi se construise un adevrat ora al morilor. Dac
s-ar transforma vreodat n fosile i ar fi descoperite de paleontologi peste
un milion de ani, ce taine vor descoperi, ce comaruri vor inspira!
Dei existau unele probleme n acest roi care era deocamdat restrns
numai dou mii de exemplare din Rasa Nou fuseser fabricate pn acum ,
ele urmau a fi rezolvate. Victor fcea progrese n tehnica lui, dezvoltnd-o
mereu, sptmn dup sptmn, i numrul implacabilei lui armate
105
cretea. n curnd va ncepe producia n mas a bazinelor, crendu-i
oamenii nu ntr-un laborator, ci n mii de astfel de faciliti care ar putea fi
numite, mult mai corect, ferme.
Munca era istovitoare, fr sfrit, dar plin de satisfacii. Pmntul nu
fusese fcut ntr-o zi, iar el avea rbdarea necesar s-l refac.
Acum i era sete. Dintr-un frigider din laborator scoase o sticl de Pepsi i
o farfurie cu biscuii. Erau cu fulgi de ciocolat. Adora biscuiii cu ciocolat.
Lu doi.

106
CAPITOLUL 34

Cineva pusese un sigiliu al poliiei pe apartamentul lui Bobby Allwine.


Carson l rupse.
Era o infraciune minor, avnd n vedere c zona nu era tocmai un loc al
crimei. n afar de asta, ea era, la urma urmelor, poliist.
Apoi folosi un pistol mecanic de deblocat ui, un Lockaid, care nu se
vindea dect poliiei, pentru a ridica zvorul. Introduse tija subire, metalic
a pistolului n gaura cheii, sub blocator, i aps trgaciul. Trase de patru ori,
pn cnd toate acele de siguran fuser deblocate.
S obin pistolul fusese mai problematic dect se ateptase.
Departamentul deinea mai multe. Le ineau sub cheie, ntr-un container
securizat, unde pstrau i armamentul de rezerv. n mod normal, trebuia s
faci, de cte ori aveai nevoie, o cerere, n scris, de ncredinare a unui pistol,
prin ofierul de serviciu, dovedind c aveai dreptul legal s-l foloseti.
Niciun poliist nu era autorizat s poarte permanent un pistol Lockaid.
Din cauza unei greeli n hroagele de returnare, Carson se procopsise cu
unul permanent i alesese s nu fac nimnui cunoscut faptul c intrase
definitiv n posesia lui.
Nu-l folosise niciodat ca s ncalce drepturile cuiva, ci numai cnd era
ndreptit s-o fac legal i cnd timpul era mult prea preios ca s-l piard
fcnd cereri. n situaia de fa, nu putea s-i ncalce drepturile lui Bobby
Allwine, pentru simplul motiv c era mort.
Dei i plceau filmele vechi, cu detectivi, ea nu era versiunea feminin a
lui Dirty Harry. nc nu nclcase nicio regul, cel puin, nu ntr-o situaie de
importan vital.
Ar fi putut s-l trezeasc pe administrator i s-i cear o cheie. I-ar fi
plcut s-l scoale din pat pe afurisitul acela btrn i ru de gur.
Totui, i aduse aminte c o examinase din cap pn-n picioare,
lingndu-i buzele. Fr Michael, aat, deteptat dintr-un somn indus
probabil de vin, administratorul ar putea ncerca s-o fac pe mecherul cu
ea.
Atunci ea ar fi nevoit s-i aduc aminte cum s primeti un genunchi n
vintre. S-ar putea chiar s trebuiasc s-l aresteze, cnd tot ce-i dorea era
s mediteze asupra semnificaiei negrului de smoal care nvluia
apartamentul lui Allwine.

107
Aprinse aplica din tavanul camerei de zi, nchise ua i puse pistolul pe
pardoseal.
La miezul nopii, chiar i cu lumina aprins, ntunericul din ncpere se
dovedi att de dezorientant, nct aproape c i nchipui ce ar putea simi
un astronaut n timpul unei ieiri n spaiu, legat de o nav spaial, pe
partea ntunecat a Pmntului.
Camera de zi nu oferea nimic mai mult dect un fotoliu negru, din vinilin.
Pentru c nu mai era nimic n jur, ddea oarecum impresia unui tron, unul
care nu fusese fcut pentru un monarh pmntean, ci pentru un demon de
rang mediu.
Dei Allwine nu fusese ucis acolo, Carson simea c, dac ar fi prins
resorturile psihologice ale acestei victime, n mod special, ar fi putut s
neleag mecanismele de funcionare ale Chirurgului. Se aez n fotoliul lui.
Harker susinuse c negrul ncperilor lui Allwine indica o dorin de
moarte, i Carson recunoscu, n sil, c interpretarea lui avea sens.
Asemenea unui ceas stricat, mai avea i Harker dreptate din cnd n cnd,
dei nu chiar aa de des, nu chiar de dou ori pe zi.
Totui, dorina de a muri nu explica n totalitate nici decorul lui Allwine,
nici ce era Allwine nsui. Gaura asta neagr era, n acelai timp, i o expresie
a voinei de putere, exact cum sunt gurile negre adevrate, din deprtrile
de neptruns ale Universului, ale cror fore gravitaionale sunt att de
puternice, nct nici mcar lumina nu s-ar putea ascunde de sfera atraciei
lor.
Pereii acetia, tavanul, pardoseala nu fuseser pictate de un om ntr-o
stare de disperare; disperarea te aduce la stadiul de legum i nicidecum nu
inspir aciune. i-l putea imagina cu uurin pe Allwine vopsind cu negru
pereii, ntr-o furie plin de nerv, ntr-o frenezie a urii i violenei.
Dar, dac ce gndea acum era adevrat, atunci spre ce erau ndreptate
aceast ur i aceast furie?
Braele fotoliului erau late i cptuite. Simi sub palm o mulime de
gurele.
Ceva i nep palma dreapt. De sub cptueal, dintr-una din nepturi,
extrase ceva sub form de semilun palid: o unghie rupt.
Uitndu-se mai ndeaproape, descoperi zeci de guri mici i curbate.
Fotoliul i camera n sine i ddeau fiori pe ira spinrii i n tot trupul, de
parc ar fi stat pe un bloc de ghea, ntr-o camer frigorific.
Carson i ndoi ncheieturile i-i ntinse degetele. Descoperi c fiecare
dintre unghiile ei gsise o tietur n muama care se potrivea exact.

108
Materialul care capitona braele fotoliului era ns destul de gros, dur,
flexibil. Ar fi fost nevoie de o presiune extrem ca unghiile s poat s
strpung plasticul.
n mod logic, disperarea n-ar fi putut produce destul intensitate a strii
de spirit, nu ct era nevoie ca s sparg vinilinul. S-ar putea ca nici mcar
furia s nu fi fost suficient, dac Allwine n-ar fi fost, cum zicea Jack Rogers,
mai puternic dect limitele omeneti.
Se ridic, tergndu-i minile de blugi. Se simea murdar.
Ajuns n dormitor, aprinse neonul. Negrul atotptrunztor al
suprafeelor absorbea lumina existent.
Cineva deschisese unul dintre obloanele negre. Apartamentul era att de
ntunecat i mohort, nct felinarele stradale, neonul din deprtare i
strlucirea oraului preau dintr-o lume paralel celei a lui Allwine, ca i
cum se aflau ntr-un univers izolat de cel al lor.
Ajunse lng pat, deschise sertarul de la noptier unde l descoperi pe
Iisus. Chipul lui era ndreptat spre ea, privind-o din mijlocul unei grmezi de
mici brouri, cu mna dreapt ridicat, n semn de binecuvntare.
Dintre cele peste o sut de brouri, alese patru i descoperi c erau, de
fapt, nite crulii de genul celor religioase, distribuite ndoliailor, la
nmormntri. Numele decedatului era de fiecare dat altul, pe fiecare
dintre cele patru brouri, dei toate proveneau de la aceeai Cas Funerar
Fullbright.
Nancy Whistler, bibliotecara care i descoperise trupul lui Allwine,
spusese c paznicul se ducea la priveghiuri, pentru c acolo se simea bine i
linitit.
Puse n buzunar cele patru brouri i nchise sertarul.
Mirosul de lemn-dulce rmsese n aer, la fel de puternic precum fusese
i mai devreme n ziua aceea. Carson nu putea s scape de senzaia c cineva
arsese de curnd lumnrile negre i parfumate de pe tava de pe pervazul
ferestrei.
Travers ncperea pn la locul n care se aflau lumnrile i le pipi
ceara din jurul fitilului, ateptndu-se s fie cald i moale. Dar nu. Toate
lumnrile erau reci i tari.
Sentimentul care o coplei, privind dincolo de fereastr, era de tulburare
i team, dei era o impresie total subiectiv. Btrnul i misteriosul New
Orleans nu se schimbase. Totui, cuprins de o paranoia crescnd, Carson
nu percepea oraul festiv, aa cum l tia ea, ci ca pe o metropol
amenintoare, un loc strin, cu unghiuri nefireti, cufundat ntr-un
ntuneric pulsnd, inundat de lumini bizare, tainice.

109
O reflexie a unei micri pe luciul geamului o fcu s-i ndrepte atenia
de la luminile oraului la suprafaa sticlei. O siluet nalt sttea n spatele
ei, n ncpere.
Carson i duse mna sub hain, atingnd revolverul de 9 mm, din
portarm. Se ntoarse fr s-l scoat nc la vedere.
Intrusul era nalt i puternic, mbrcat n negru. Poate c intrase prin
camera de zi sau prin geamul de la baie, ns prea s se fi materializat din
ntunericul peretelui.
Era la cinci metri de ea, acolo unde umbrele ncperii i ascundeau chipul.
inea minile proptite n olduri i prea mare ct o zi de post.
Cine eti? ntreb ea. De unde ai aprut?
Tu eti OConnor, detectiv. Vocea lui avea un timbru i o rezonan
care, la un alt brbat, ar fi putut fi luate drept arogan i autosuficien, dar,
adugate la statura lui, erau de-a dreptul amenintoare. Ai aprut la tv.
Ce caui aici?
Eu m duc unde vreau. n dou sute de ani am nvat multe despre
ncuietori.
Implicaiile a ceea ce tocmai auzise nu-i lsaser lui Carson altceva mai
bun de fcut dect s scoat arma. ndrept eava spre podea, spunnd:
Asta se cheam intrare prin efracie. Vino la lumin.
El nu se mic din loc.
Nu fi idiot. Mic-te. n lumin!
Asta am ncercat s fac toat viaa, spuse el, naintnd doi pai spre ea.
N-ar fi avut cum s anticipeze ce avea s vad. Un obraz frumos n partea
stng i, cumva, ceva n neregul, n partea dreapt.
Peste orice va fi fiind chestia aceea de pe fa, era un desen elaborat, care-
i amintea de tatuajele maori, dar care era totui diferit.
Brbatul care a locuit aici, spuse intrusul. Era disperat. Recunosc
durerea.
Dei se oprise, rmsese totui amenintor i s-ar fi putut npusti asupra
ei din doi pai, aa c l inu la distan.
Te-ai apropiat de-ajuns.
Nu era creat de Dumnezeu i nu avea suflet, era n agonie.
Ai i un nume? Arat-mi, te rog, ncet, cu grij, un act de identitate.
El o ignor.
Bobby Allwine nu avea o voin proprie. Era, n esena lui, un sclav.
Voia s moar, dar nu putea s se sinucid.
Dac tipul avea dreptate, Harker pusese punctul pe i. Fiecare lam de ras
din peretele bii marca o tentativ nereuit de autodistrugere.
Avem, spuse intrusul, o interdicie, din construcie, de a ne sinucide.
110
Avem?
Allwine era i extrem de furios. Voia s-i ucid Creatorul. Dar suntem,
de asemenea, programai, proiectai s nu fim n stare s ridicm mna
mpotriva lui. Eu am ncercat acum mult timp i aproape m-a distrus.
Fiecare ora modern are nebunii lui, i Carson crezuse c-i cunoscuse pe
toi descreieraii, dar sta avea ceva diferit fa de ce ntlnise pn atunci i
o intensitate a rostirii care o tulbura.
Am ncercat s m duc la el acas, s-i studiez locuina de la distan
dar, dac a fi fost vzut, ar fi terminat cu mine. n schimb, am venit aici.
Cazul mi s-a prut de interes din cauza inimii lips. Eu am fost, n parte,
fcut din astfel de pri eseniale furate.
Dac aceast matahal era sau nu Chirurgul, nu conta, oricum nu prea
genul de individ care, prin prezena lui, s aduc un plus de siguran
strzilor din New Orleans.
Chestia asta e prea bizar pentru mine, spuse ea. Hai, n genunchi!
ndeprteaz minile!
Dei ar fi putut fi o iluzie a luminii, i se pru totui c vzuse un fascicul
de raze ieindu-i din privire cnd i spuse:
Eu nu m plec n faa nimnui.

111
CAPITOLUL 35

EU NU M PLEC N FAA NIMNUI.


Niciun suspect n-o provocase niciodat ntr-o astfel de manier, aproape
poetic.
Nu te-am rugat, spuse ea, cu nervii ntini la maximum, cu reflexele
treze, dndu-se la o parte de la fereastr, pentru c i simea spatele expus.
Prinse pistolul cu ambele mini, intindu-l spre el.
O s m mputi n inim? o ntreb el. O s ai nevoie de dou gloane.
Allwine, pe masa de autopsie. Pieptul deschis. evraia aferent pentru
dou inimi.
Am venit aici cu gndul c Allwine a fost un nevinovat, spuse el,
despicat pentru a-i oferi inima altui experiment. Dar nu mai e aa de
simplu.
El fcu o micare i, pentru un moment, avu senzaia c vine spre ea.
Nu fi tmpit!
n schimb, el trecu pe lng ea i se duse la fereastr.
Fiecare ora are secretele lui, dar niciunul aa de ngrozitor ca acesta.
Prada pe care o vnezi tu nu este un criminal nebun. Adevratul inamic este
creatorul lui i al meu, de altfel.
nc ocat de afirmaia c ar avea dou inimi, l ntreb:
Ce vrei s spui cu am nevoie de dou gloane?
Tehnicile lui sunt mult mai sofisticate zilele astea. Dar pe mine m-a
creat din trupuri distruse, dezgropate din cimitirul unei nchisori.
Cnd se ntoarse de la fereastr, stnd iar cu faa spre ea, Carson remarc
din nou acel puls de lumin n ochii lui.
Am o inim de la un incendiator nebun, spuse el. Cealalt, de la un
pedofil.
Poziiile lor n camer se inversar. El sttea acum cu spatele la fereastr,
iar ea n ua de la baie. Dintr-odat ea se ntreb dac venise singur.
Se aez n aa fel nct s-l priveasc direct, dar, n acelai timp, s aib i
baia n raza vizual.
n felul acesta, avea ua de la camera de zi n spate. Nu putea s acopere
fiecare cale de acces prin care ar fi putut fi atacat, copleit.
Minile mi sunt luate de la un criminal care i strangula victimele.
Ochii, de la unul care le tia cu toporul. Fora vieii mele e dat de energia

112
unei furtuni. Furtuna aceea ciudat mi-a oferit nite daruri pe care Victor nu
le putea crea pe-atunci. n primul rnd
Se mic att de repede, nct ea nici nu-l observ fcnd mcar un pas.
Era la fereastr i apoi chiar n faa ei.
Nu i se mai ntmplase lui Carson din primele zile la Academia de Poliie,
cnd era n cantonament, s fie depit de situaie, s nu fie la nlimea
adversarului. n momentul n care se materializ n faa ei, i smulse, cu
ndrzneal, pistolul din mn o detuntur scurt, o fereastr spulberat
i apoi fu lng ea, n spatele ei.
Aa avusese impresia, c era n spatele ei, dar, cnd se ntoarse, el pruse
a fi disprut.
Chiar i mbrcat n negru, n acea ncpere neagr, el n-avea cum s se
confunde cu umbrele. Era prea mare ca s se joace de-a cameleonul ntr-un
col ntunecat.
Vocea lui inconfundabil veni dinspre fereastr Nu mai sunt un
monstru dar apoi, cnd se ntoarse s-l vad, nu mai era acolo.
Vorbi iar, aparent lng ua de la intrarea n camera de zi Eu sunt
singura ta speran , i totui, cnd se ntoarse, pentru a treia oar deja, el
tot nu era acolo.
Nu-l gsi nici n camera de zi, dei i recuper pistolul. Arma edea pe
pardoseal, lng pistolul de deblocat ui, pe care l lsase acolo mai
devreme.
Ua de la intrare era deschis.
Dorindu-i ca inima s nu-i mai bat n halul la, gata-gata s-i sar din
piept, scoase butoiaul. Luciul metalului dinuntru i confirm c arma era
ncrcat, cu excepia unui singur cartu care fusese tras.
Puse butoiaul la loc, mpinse ua cu repeziciune, lsndu-se jos, cu arma
n faa ei.
Coridorul era pustiu. i inu respiraia, dar nu auzi niciun sunet de pai
venind dinspre scri. Totul era nvluit de linite.
Avnd n vedere c arma de foc se descrcase accidental, Carson putea s
fie destul de sigur c cineva din apartamentul de vizavi o privea prin vizor.
Fcu vreo civa pai napoi n gaura neagr, apuc pistolul Lockaid, iei
i nchise ua dup ea. Prsi cldirea.
Odat ajuns la captul scrilor, i ddu seama c nu stinsese lumina n
apartament. Eh, d-le dracu! Allwine era prea mort ca s-i mai pese de
factura la curent.

113
CAPITOLUL 36

ntr-un col al laboratorului principal, Randal ase fusese legat cu nite


curele de piele, n poziia crucificatului, n centrul unei instalaii sferice care
semna cu unul dintre baloanele acelea de fcut exerciii, care putea s
roteasc o persoan pe orice ax imaginabil, pentru a tonifia musculatura
n mod egal. n acest caz nu se aflau la o edin de gimnastic.
Nu Randal mica mainria; mainria l mica pe el, i nu pentru a mri
masa muscular sau pentru a menine tonusul muscular. Era legat ntr-o
poziie determinat cu precizie din cap pn la ambele picioare, pn n
vrful fiecrui deget de la ambele mini.
Un clu de cauciuc i fusese fixat n gur, ca s nu-i mute limba, n cazul
n care ar fi suferit de convulsii. O curea subire era plasat n aa fel nct s
nu-i permit s deschid gura i s nghit din greeal cluul.
Aceste precauii aveau s-i nbue eficient i ipetele.
Spitalul fusese izolat fonic, astfel c niciun sunet care ar fi putut atrage
atenia nu ar fi scpat din cldire. Totui, fiind un cercettor implicat n
experimente la limita imposibilului, Victor nu putea s fie niciodat prea
precaut.
Prin urmare
Creierul e o mainrie electric. Traseele sale electrice pot fi msurate cu
aparate EEG.
Astfel Randal ase fusese educat intensiv, prin descrcarea de date direct
n creier, dar, n timp ce biatul rmsese incontient n bazinul n care
fusese format, Victor construise n creierul creaiei sale traseele electrice
encefalice identice cu cele descoperite la diferite persoane autiste pe care le
studiase de-a lungul vremii.
Sperana lui era ca acest Randal s se nasc drept un biat de
optsprezece ani, cu un grad de autism de-o severitate accentuat. Aceast
speran fusese ndeplinit.
Dup ce l construise pe Randal autist, Victor cuta acum s-i redea
funciile normale ale creierului printr-o varietate de tehnici. nc nu-i
reuise experimentul.
Eliberarea lui Randal din chingile autismului prin metode de inginerie
invers nu avea drept scop descoperirea unui leac. A gsi un tratament
pentru autism nu-l interesa absolut deloc, dect, poate, ca metod de a-i

114
rotunji profiturile, dac se hotra la un moment dat c ar vrea s-l
comercializeze.
n schimb, prin aceste experimente voia s vad dac reuea s induc i
s vindece autismul dup bunul plac, pentru c, dac reuea, nsemna c ar
putea s nvee cum s induc autismul pe anumite niveluri, n funcie de
selecie. O reuit care ar putea s aduc numeroase beneficii economice i
sociale.
Imagineaz-i un lucrtor ntr-o fabric, a crui productivitate este
sczut din cauza naturii plicticoase i repetitive a muncii lui. Autismul
selectiv ar putea fi un mijloc prin care acel muncitor ar putea fi programat s
se concentreze asupra unei anumite sarcini, s fie absorbit de ea, s fac din
ea o obsesie care l-ar face s fie la fel de productiv, dar mai ieftin dect un
robot.
Nivelul cel mai jos n stratificarea social exact a lumii ideale a lui Victor
nivelul Epsilon ar putea fi ceva mai mult dect nite mainrii din carne
i oase. Muncitori care nu i-ar pierde vremea stnd la discuii irelevante cu
colegii lor.
Acum aps maneta care punea n funciune mainria sferic de care era
legat Randal ase. ncepu s se roteasc, trei micri de revoluie n jurul
unui ax, cinci pe un altul, apte pe un altul, nti mai ncet i apoi din ce n ce
mai repede.
Pe un perete din apropiere se afla un ecran cu plasm, de trei metri, cu
rezoluie foarte mare. Un display colorat, cu ultrasunete, arta micarea
sangvin prin venele i arterele cerebrale ale lui Randal ase, precum i cei
mai subtili cureni n lichidul cerebrospinal, n timpul trecerii prin meninge,
prin ventriculele cerebrale i prin trunchiul cerebral.
Victor presupunea c, prin aplicarea forelor centrifuge i centripete
extreme, corect calculate, ar putea crea nite condiii nenaturale n fluidele
cerebrale care i-ar mri ansele de a converti undele cerebrale caracteristice
sindromului autist n trasee electrocerebrale normale.
n timp ce mainria se nvrtea din ce n ce mai repede, subiectul gemea,
iar rugminile lui mute, ngrozite deveneau urlete de chin i agonie.
ipetele lui ar fi fost enervante dac n-ar fi avut cluul acela i cureaua care
l mpiedicau s deschid gura.
Victor spera s aib o revelaie nainte ca experimentele s-l distrug pe
biat de tot. Ar pierde atta timp, dac ar fi s-o ia din nou de la capt cu
Randal apte.
Erau momente cnd Randal muca din clu att de tare, nct dinii i se
mplntau pn la gingii n cauciuc i era nevoie, dup finalul

115
experimentului, s-l taie ntre flcile ncletate i s-l scoat buci. Dup
toate aparenele, i de data asta se va ntmpla acelai lucru.

116
CAPITOLUL 37

Un gard alb din lemn se unea cu nite stlpi de poart, incrustai cu scoici.
Poarta nsi avea ornamentaii reprezentnd unicorni.
Sub picioarele lui Carson, aleea principal strlucea magic, datorit
cristalelor de mic din dalele de piatr n care se reflecta lumina lunii.
Muchiul care cretea printre lespezi i atenua zgomotul pailor.
Aproape palpabil, mireasma de magnolii fremta prin aer.
Ferestrele bungaloului de poveste spre care se ndrepta aveau, de o parte
i de alta, obloane albastre n care fuseser tiate stelue i semiluni.
mpletituri de nuiele, pe care se ncolcea o vi frumos mpodobit cu
flori roiatice, ca nite trompete n vnt, nchideau parial veranda din fa.
Kathleen Burke, care tria n aceast oaz fantastic, desprins parc din
crile de poveti, era un psihiatru criminalist. Munca ei cerea logic i
raiune, dar, n viaa privat, tria ntr-o izolare plcut.
La trei dimineaa, ferestrele nu lsau s se ntrevad niciun fel de lumin.
Carson sun i apoi btu n u.
nuntru se aprinse o lumin discret i, mai repede dect se ateptase
Carson, Kathy deschise ua.
Carson, ce s-a ntmplat? Ce e n neregul?
E Halloween n august. Trebuie s vorbim.
Fat drag, dac ai fi fost o m, acum ai fi avut coada ntre picioare i
prul zbrlit pe spate.
Ai noroc c n-am venit toat ciufulit.
Foarte elegant mod de a spune. Poate c eti partenera lui Michael de
prea mult timp. Intr, te rog. Tocmai am pus de nite cafea cu arom de
alune de pdure.
N-am vzut nicio lumin aprins, spuse Carson intrnd n cas.
n buctrie, n spatele casei, rspunse Kathy conducnd-o.
Era foarte frumoas, la cei aproape patruzeci de ani ai ei, cu nite ochi
asiatici, negri ca melasa. n pijamale roii ca mtsurile chinezeti, cu guler
i manete brodate, arta ca un personaj exotic.
n buctrie, pe mas, sttea o can de cafea aburind. Lng ea, un
roman; pe copert, o femeie ntr-un costum fantastic zbura pe spatele unui
dragon.
Citeti ntotdeauna la trei dimineaa? o ntreb Carson.
Nu puteam s dorm.

117
Carson era prea agitat ca s poat s stea jos. n loc s bat camera n
lung i-n lat, zvcnea mai mult, micndu-se de pe un picior pe altul.
Suntem la tine acas, Kathy, nu la birou. Conteaz am dreptate?
Turnndu-i cafea, Kathy i rspunse:
Ce s-a ntmplat? De ce eti att de agitat?
Aici nu eti psihiatru, nu? Aici suntem doar dou prietene, corect?
Sunt ntotdeauna prietena ta, Carson aici, dincolo, oriunde, peste tot,
spuse Kathy punnd o a doua can de cafea pe mas i aezndu-se pe
scaunul ei.
Carson rmase n picioare, prea ncordat ca s fie n stare s stea ntr-un
loc.
Nimic din ce-i spun aici nu poate s fie nregistrat n dosarul meu.
Numai dac ai omort pe careva. Ai omort pe careva?
Nu n seara asta.
Atunci scuip tot, fat drag. ncepi s m calci pe nervi.
Carson trase un scaun de sub mas i se aez. Se ntinse dup cana de
cafea, o apuc de toart, ezit i n-o ridic de pe mas.
Mna i tremura cumplit. O strnse ntr-un pumn. Strns de tot. Apoi o
deschise la loc. nc mai tremura.
Ai vzut vreodat o fantom, Kathy?
Am fost i am fcut i eu turul caselor bntuite din New Orleans, am
fost n cripta lui Marie Laveau noaptea. Se pune?
innd strns cana de cafea i privindu-i ncheieturile care se albiser
de-atta presiune, Carson spuse:
Vorbesc serios. Adic vreau s spun dac ai vzut vreodat orice rahat
din sta trsnit, orice i trece prin minte: fantome, OZN-uri, Omul
Zpezilor Se uit la Kathy piezi. Nu m privi aa.
Aa cum?
Ca un psihiatru.
Nu fi att de defensiv, spuse Kathy, btnd cu palma uor pe coperta
crii. Eu sunt aia care citete trei romane fantastice pe sptmn i-i
dorete s poat tri de-adevratelea ntr-una dintre lumile descrise acolo.
Carson sufl n cafea, ncerc s ia o nghiitur mic, apoi una mai mare.
Aveam nevoie de cafeaua asta. N-am dormit. n niciun caz n-am s
dorm n noaptea asta.
Kathy atept, cu rbdare profesional.
Dup un moment, Carson continu:
Oamenii vorbesc despre necunoscut, despre misterele vieii, doar c
eu n-am vzut nicio bin de mister n viaa asta.
Bin?
118
Bin, adiere, vnt de-a dreptul m rog, ce conteaz. Vreau s vd
misterele vieii cine nu vrea, la urma urmelor? Un sens mistic, ceva, numai
c eu am fost mult prea raional pentru asta.
Pn acum? Deci, spune-mi despre fantoma ta.
Nu era o fantom. Dar ceva, cu siguran, era. Am tot condus aiurea
vreo or, poate mai mult, ncercnd s gsesc cuvintele potrivite care s
exprime ce s-a ntmplat
ncepe cu unde s-a ntmplat.
Am fost n apartamentul lui Bobby Allwine
Kathy se ls pe spate, interesat.
Ultima victim a Chirurgului. Lucrez la un profil al criminalului. E
destul de greu de analizat. Nebun, dar controlat. Nu exist o component
sexual evident. Pn acum nu a lsat destule dovezi la locul crimelor.
Nicio amprent. Psihopaii obinuii nu sunt chiar att de vigileni.
Kathy pru s-i dea seama c monopolizase conversaia. Se ls iar pe
spate, n scaunul ei, lsnd-o pe Carson s revin la discuia dinainte.
mi pare ru, Carson. Vorbeam despre fantoma ta.
Kathy Burke ar fi putut, probabil, s menin separate munca ei din
poliie i prieteniile pe care le ntreinea, dar, cnd va auzi ce avea Carson
s-i povesteasc, i va fi mai greu s lepede haina de psihiatru i s n-o mai
pun la loc.
Un uria cu un chip deformat n mod bizar, susinnd c a fost fcut din
pri ale trupurilor unor criminali, susinnd c a fost adus la via prin fora
fulgerelor, capabil de o mare agilitate i uurin n micare, de o putere
neobinuit, de o vitez de deplasare neomeneasc, nct nu putea fi nimic
altceva dect o fiin supranatural i, prin urmare, ar putea fi ceea ce
susinea c este
Alo? Fantoma?
n loc s-i rspund, Carson lu mai multe nghiituri de cafea.
Asta-i tot? ntreb Kathy. M provoci i, gata, la revedere?
M simt puin vinovat.
Bun. Chiar eram pregtit pentru o poveste de groaz.
Dac i povestesc ca unei prietene, te compromit profesional. Va
trebui s m raportezi i s m propui pentru o anchet n cazul folosirii
armei de foc asupra unui suspect.
Kathy se ncrunt.
Ai tras cu arma? Ct de serioas e chestia asta, Carson?
N-am ciuruit pe nimeni. Nici mcar nu l-am atins, din cte tiu.
Spune-mi. N-am s te raportez.

119
Ba ai respecta regulile, cum e i corect, de altfel, rosti Carson cu
afeciune. M-ai raporta. i m-ai i propune pentru nite ore pe canapea.
Nu sunt chiar aa de cinstit pe ct m consideri tu.
Ba da, chiar aa eti, spuse Carson. Unul dintre motivele pentru care
in la tine.
Kathy oft.
Sunt pregtit pentru o poveste de ascultat la un foc de tabr i tu nu
ai de gnd s m sperii. i-acum ce urmeaz?
Am putea s preparm micul dejun, chiar dac nu e ora care trebuie,
suger Carson. Asta presupunnd c aici la tine, n ara elfilor, chiar exist
ceva mncare adevrat.
Ou, unc, nite crnai, brioe la grtar, chiftele de cartofi?
Toate de mai sus, te rog.
O s fii una dintre poliistele alea rotunjoare.
Ei da. O s fiu oale i ulcele pn atunci, spuse Carson, nu tocmai n
glum.

120
CAPITOLUL 38

Lui Roy Pribeaux i plcea s se trezeasc mult nainte de a se crpa de


ziu, ca s-i fac ritualul de longevitate cu excepia zilelor n care se culca
trziu n noaptea dinainte, ocupat s ucid pe careva.
Nimic nu era att de plcut i de senzual ca lenevitul n pat dup
achiziionarea unei noi buci din femeia ideal, bucat care fusese att de
curnd mpachetat n plastic, bgat n pungi i stocat n congelator.
Simea satisfacia de a fi realizat ceva extraordinar, mndria unui lucru bine
fcut, chestii care ddeau acelei ore n plus petrecute n pat justificare i,
prin urmare, savoare.
Prelevarea ochilor lui Candace i conservarea lor nu-i luase att de mult
timp i nu trebuise s stea n ora pn trziu, cum se ntmplase cu ocazia
altor recolte, dar tot ar fi rmas n pat s leneveasc, dac nu s-ar fi simit
teribil de plin de energie, pentru c, n sfrit, colecia lui era complet. Ochii
perfeci erau ultimul articol de pe lista lui.
Dormise adnc numai vreo cteva ore, petrecnd fiecare minut al fiecrei
ore n mbriarea unui vis fermector i srise din pat perfect odihnit,
privind cu entuziasm ziua dinaintea lui.
O parte a apartamentului era ocupat cu aparate de gimnastic de ultim
generaie. n pantaloni scuri i maiou, fcu un circuit al aparatelor de
fitness, ridicnd greuti care i solicitau fiecare grup de muchi din corp, n
exerciii pentru anumite categorii, gradual, pn cnd atingea performana
lui maxim. Apoi transpira absolut tropical, antrenndu-se pe banda de
alergare i pe simulatorul de schi.
ntotdeauna i lua mult timp s fac duul de diminea. Se spla cu dou
spunuri: unul exfoliant, pe care l aplica pe corp cu o luf, urmat de un
spun hidratant i o crp moale. Pentru curare complet i pentru o
sntate perfect a scalpului, folosea dou ampoane naturale, urmate de un
balsam pe care l cltea dup exact treizeci de secunde.
n timp ce i aplica o crem de corp de la gt pn n vrful picioarelor,
soarele rsri n sfrit. Nu neglija niciodat nici mcar un centimetru de pe
trupul lui magistral ntreinut, motiv pentru care folosea un burete cu
spatul pentru a-i ngriji partea din mijloc a spatelui.
Loiunea nu era doar un hidratant, ci i un emolient bogat n vitamine,
fr radicali liberi, care avea darul de a-i ntineri pielea. Dac i-a fi lsat

121
tlpile netratate, ar fi fost un nemuritor mergnd pe picioarele unui mort,
gnd care l fcu s se nfioare din cap pn-n picioare.
Dup ce-i aplic obinuita gam de substane vitaminizante pe fa
inclusiv o crem mbogit cu embrioni de maimu lichefiai , Roy se privi
cu satisfacie n oglinda de pe msua de toalet.
De vreo civa ani reuise s opreasc total procesul de mbtrnire. Ba,
i mai neateptat chiar, ncepuse, de ceva vreme, s inverseze efectele
timpului scurs i, sptmn dup sptmn, se privea cum ntinerea din
ce n ce mai mult.
Alii se pcleau singuri gndind c ddeau anii napoi, dar Roy tia c
succesul lui era real. Ajunsese la cea mai eficient combinaie de exerciii,
diet, suplimente nutriionale, loiuni i meditaie.
Ingredientul-cheie final fusese purificarea cu urin de miel din Noua
Zeeland, din care obinuia s bea o sut douzeci de mililitri pe zi. Cu felii
de lmie.
Aceast ntinerire era de dorit, evident, dar i reamintea c ar putea s
duc procesul acesta de revitalizare i mai departe. Dac reuea s dea
timpul napoi pn la condiia fizic a unui tnr de douzeci de ani i s
rmn aa o sut de ani, era bine, era de dorit; dar, dac se lsa dus de val
i ajungea s fie iar de doisprezece ani, asta n-ar fi fost bine deloc.
Nu-i plcuser copilria i adolescena din prima etap. S repete o parte
din aceste perioade, chiar i numai prin prisma nfirii, ar fi fost
catastrofal, ca i cum ar fi aruncat o privire dincolo de porile iadului.
Dup ce se mbrc, n timp ce sttea n picioare, n buctrie, dnd peste
cap douzeci i patru de capsule de suplimente alimentare cu suc de
grepfrut, nainte de a-i pregti micul dejun, i trecu dintr-odat prin cap c
viaa lui nu mai avea acum niciun scop.
Timp de doi ani colecionase componente anatomice pentru femeia
perfect, mai nti dintr-o varietate de zone foarte ndeprtate de New
Orleans, apoi, n ultima vreme, cu o frenezie deosebit, chiar aici, acas la el.
Iar dup ce o descoperise pe Candace, n sfrit avea tot ce-i trebuia. Mini,
picioare, buze, nas, pr, sni, ochi i multe, multe altele nu uitase nimic.
i acum? Ce urma?
Era surprins c nu se gndise la asta pn acum, niciodat mai departe de
momentul acesta. Fiind un om nstrit, avea mult timp la dispoziie; fiind
nemuritor, avea o eternitate naintea lui.
Gndul acesta se dovedi, dintr-odat, descurajant.
Acum ncepea s-i dea seama c, n timpul anilor lui de cutri i
recoltri, presupuse, n mod superstiios i incontient, c atunci cnd i va
fi umplut congelatorul cu toate piesele de puzzle ale celei mai frumoase
122
femei din lume, atunci o femeie vie, ntreag va aprea, ca prin magie, n
viaa lui, ntrupnd toate acele caliti i caracteristici ale femeii perfecte.
Fusese absorbit de un soi de cltorie magic cu scopul de a-i furi destinul
lui romantic.
Poate c vraja asta avea s funcioneze Poate chiar n dup-amiaza asta,
n timpul plimbrii lui prin cartier, s dea nas n nas cu aceast fptur
uluitoare, fascinant.
Dac totui zilele vor trece fr ca aceast ntlnire mult-dorit s aib
loc, dac vor trece zile, sptmni i luni atunci ce se va ntmpla?
i dorea cu ardoare s poat s mprteasc perfeciunea lui unei
femei care s-i fie egal n toate. Pn cnd nu va veni acel moment, viaa lui
va fi goal, lipsit de sens.
l coplei o stare de nelinite. ncerc s o aline cu micul dejun.
Mncnd, deveni fascinat de propriile mini. Erau mai mult dect nite
mini brbteti frumoase; erau splendide.
Oh, dar pn nu-i gsea zeia nu pe bucele, ci ntreag i vie, fr
cusur sau deficien minile lui perfecte nu voi putea s mngie
perfeciunea care era destinul lor erotic.
Nelinitea lui se amplific.

123
CAPITOLUL 39

n zori, cnd soarele care tocmai rsrea nu era nc n unghiul din care
s se reflecte n vitralii, Biserica Sfintei Fecioare adpostea o congregaie a
umbrelor. Singura lumin venea dinspre crucea iluminat i de la lumnrile
din paharele votive din sticl roie-rubinie.
Umiditatea i cldura care se instalau devreme desvreau mirosul de
tmie, mir i cear cu arom de lmie. Trgnd adnc n piept acest
melanj, Victor i imagin c-l va elimina prin transpiraie, prin fiecare por,
tot restul zilei.
Paii lui pe pardoseala de marmur se auzeau cu un ecou fantastic din
bolile n cruce de deasupra capului. i plcea acel zgomot care, n mintea lui,
spunea totul despre atmosfera dezgusttoare a bisericii.
Cum prima liturghie a zilei n-avea s se in dect peste o jumtate de
or, singura persoan prezent, alta dect Victor, era Patrick Duchaine.
Atepta, cum i se ordonase, ntr-o stran din primul rnd.
Brbatul se ridic stresat, dar Victor i spuse:
Stai jos, stai jos, nu tocmai pe tonul pe care l-ar fi folosit pentru a
refuza o favoare, dar pe tonul pe care un stpn l-ar folosi pentru un cine
neastmprat cu care nu mai are rbdare.
La cei aizeci de ani ai si, Patrick avea prul alb, un chip onest, ca de
bunic blnd, i ochi umezi, plini de compasiune. nfiarea lui inspira
enoriailor si ncredere i afeciune.
La nfiare se aduga i o voce suav, muzical. Un zmbet cald, vesel.
Ba, mai mult, avea smerenia autentic a unui om care i cunotea locul n
ecuaia general a lumii.
Printele Duchaine era ntruchiparea unui preot cumsecade dincolo de
orice dubiu, cruia credincioii i se druiau din toat inima. i cruia i
spuneau, sub taina confesionalului, toate pcatele, fr cea mai mic ezitare.
ntr-o comunitate cu muli catolici fie c erau practicani sau nu Victor
considerase util s-l posteze pe unul dintre oamenii lui n confesionalul n
care unii dintre cei mai puternici ceteni ai oraului veneau n genunchi.
Patrick Duchaine era unul dintre acei rari membri ai Rase Noi care fusese
clonat din ADN-ul unui om real i nu proiectat de la zero de ctre Victor.
Fiziologic, fusese mbuntit, dar pentru toat lumea, el era Patrick
Duchaine, cel nscut din relaia dintre un brbat i o femeie.

124
Adevratul printe Duchaine donase snge pentru Crucea Roie,
furniznd, fr s tie ceva, materialul din care avea s fie duplicat. Zilele
astea, ei bine, putrezea sub mormane de gunoi, ngropat adnc n groapa de
gunoi a oraului, n timp ce al su Doppelgnger6 avea grij de sufletele
parohiei Sfintei Fecioare. nlocuirea unor oameni adevrai cu dubluri
presupunea nite riscuri pe care Victor rar voia s i le asume. Dei dublura
arat, sun i se mic exact ca muza care le-a inspirat existena, amintirile
originalului nu pot fi transferate.
Rudele cele mai apropiate i prietenii individului nlocuit ar observa, cu
siguran, lacunele numeroase n cunotinele despre istoria personal i
relaiile pe care originalul le stabilete de-a lungul timpului. Nu i-ar
nchipui c ar fi un impostor, dar, cu siguran, ar crede c sufer de vreo
dereglare mintal sau de vreo boal; l-ar fora s mearg la doctor, s caute
asisten medical.
n plus, din grij pentru el, rudele ar cuta s-l observe mai ndeaproape
i n-ar mai avea ncredere n el sut la sut. Capacitatea lui de a se infiltra n
societate i de a-i duce misiunea pentru Noua Ras la bun sfrit ar fi
compromis.
n cazul preotului, evident, nu existau nevast i copii. Prinii lui erau
mori; la fel i singurul lui frate. Dei avea muli prieteni i enoriai cu care
era destul de apropiat, nu avea familie sau rude apropiate care s-i dea
seama de scprile lui de memorie de fiecare zi.
Victor l crescuse pe printele Duchaine n laborator din sngele vrsat al
adevratului printe Duchaine care murise un truc mai complicat dect cel
pe care omul din Galileea l fcuse cu Lazr.
Stnd n strana din fa, lng preot, Victor ntreb:
Cum dormi? Visezi?
Nu des, domnule. Doar cteodat un comar despre Porile Milei. Dar
nu-mi aduc aminte niciodat detaliile.
i nici n-o s i le aduci aminte vreodat. Acesta este cadoul meu
pentru tine s nu ai niciun fel de amintiri legate de naterea ta. Patrick, am
nevoie de ajutorul tu.
Desigur, orice pot face pentru dumneavoastr.
Unul dintre oamenii mei a fcut o criz mental serioas. Nu tiu cine
este. M-a sunat dar i e fric s vin la mine.
Poate nu de fric e vorba, domnule, spuse preotul. Poate e ruine.
Poate i e ruine c v-a dezamgit.
Aceast declaraie l tulbur pe Victor.

6 Dublura (n.tr.)
125
Patrick, cum poi s sugerezi aa ceva? Noua Ras nu are capacitatea
de a simi ruine.
Numai Erika fusese programat s priceap i s simt ruinea, i asta
numai pentru c Victor o gsea i mai senzual cnd era cuprins de
asemenea sentimente.
Ruinea, i spuse lui Patrick, nu e o virtute. E o slbiciune. Nicio Lege
Natural nu o prevede. Noi suntem stpnii naturii i noi transcendem
limitele ei.
Preotul evita s l priveasc pe Victor n ochi.
Desigur, domnule, desigur. Cred c ce-am vrut s zic de fapt a fost c
poate simea un soi de regret c nu a reuit s se ridice la nlimea
ateptrilor dumneavoastr.
Poate c preotul trebuia observat ndeaproape sau chiar inut sub
observaie o zi ntreag n laboratorul lui.
Cerceteaz peste tot n ora, Patrick. D de veste oamenilor mei. Poate
c au vzut pe vreunul din Rasa Nou comportndu-se ciudat. Te pun pe tine
responsabil cu asta, mpreun cu ali vreo civa oameni-cheie, i voi ti dac
v-ai dus sarcina la ndeplinire conform ateptrilor mele.
Da, domnule.
Dac l gseti i fuge ucide-l. tii cum sunt ucii cei ca tine.
Da, domnule.
Fii prudent. Deja a ucis pe unul dintre voi, i dezvlui Victor.
Surprins, preotul ridic iar ochii spre el.
Prefer s-l primesc viu, continu Victor. Dar am nevoie mcar de
trupul lui. Pentru studiu. S mi-l aducei la Porile Milei.
Erau destul de aproape de suportul pentru lumnri votive, ale cror
flcri pulsau raze de lumin rubinie care se ntindeau pe chipul lui Patrick
ca nite gheare. Asta l inspir pe Victor s-l ntrebe:
Te ntrebi vreodat dac nu cumva eti blestemat?
Nu, domnule, rspunse preotul cu o uoar ezitare. Nu exist nici iad,
nici rai. Nu exist dect aceast via.
Exact. Creierul tu e prea bine construit ca s cread n superstiii.
Victor se ridic din stran. Dumnezeu s te binecuvnteze, Patrick!
Cum ochii preotului se cscar plini de uimire, Victor zmbi i-i spuse:
Asta a fost o glum.

126
CAPITOLUL 40

Carson ajunse n faa blocului lui Michael ca s-l ia cu maina. El se arunc


n main, se uit peste umr i-i spuse:
Astea sunt hainele de ieri.
i dintr-odat te-ai fcut critic de mod.
Ari boit.
Boit, pe dracu, spuse ea pornind maina. Art fix ca o balig obosit,
ntins pe maidan.
N-ai apucat s dormi?
Se prea poate s nu mai dorm niciodat.
Dac eti treaz de mai bine de douzeci i patru de ore, nici mcar n-
ar trebui s conduci, spuse el.
Nu-i face griji, mami. Apuc o cafea mare de la Starbucks, pe care o
inea ntre picioare, i bu din ea cu un pai. Sunt att de plin de cofein,
nct am reflexele unui arpe-cu-clopoei.
arpele-cu-clopoei are reflexe rapide?
N-ai vrea s te duci s dai nas n nas cu unul, ca s afli?
Dar vd c eti pornit ru. Ce s-a-ntmplat?
Am vzut o fantom. M-am speriat de nu tiu ce-i cu mine.
i care-i poanta?
Ceea ce nu putuse s-i spun lui Kathy Burke i putea spune lui Michael.
n munca de detectiv, partenerul era mai apropiat dect prietenii. Ar fi fost
bine s fie aa, pentru c i puneau n fiecare zi viaa n minile celuilalt.
Dac nu poi mprti totul cu partenerul tu, atunci ai nevoie de un nou
partener.
Totui, ezit nainte de a-i zice:
Prea s treac prin perei, s dispar n perei, pur i simplu. Mare ct
toate zilele, animalul, dar se mica att de rapid, c nici nu reueam s-l vd.
Cine?
Tu asculi ceva din ce-i spun? Fantoma, cum cine?
i-ai pus ceva n cafea?
E fcut din buci de criminali.
Ia-o ncet. Conduci prea repede.
Carson acceler.
Minile unuia care spnzura femei, o inim a unuia care ddea foc, alta
a unui pedofil. Fora vital a unei furtuni.

127
Nu pricep.
Nici eu.

Pn ajunser n faa Casei Mortuare Fullbright, i spusese lui Michael tot
ce se ntmplase n apartamentul lui Allwine.
Chipul nu-i trda scepticismul, dar tonul vocii era echivalentul unei
sprncene ridicate.
Erai obosit, te aflai ntr-un loc bizar
Mi-a luat arma! rosti ea, ceea ce, de fapt, era i esena uimirii ei
extraordinare, singurul aspect al acestei experiene care i se prea cel mai
aproape de supranatural. Michael, mie nu-mi ia nimeni arma. Vrei s
ncerci?
Nu. mi place s-mi pstrez testiculele acolo unde sunt, mersi. Tot ce
spun e c tipul era mbrcat n negru, apartamentul era vopsit n negru, aa
c trucul cu disprutul prin perei probabil c exact asta i era: un truc.
Deci, practic, tu zici c tipul m-a manipulat n aa fel nct s vd ce
voia el s vd. Asta e?
Pi nu are mai mult sens aa?
Cum s nu. Dar, dac a fost un truc, atunci tipul ar trebui s fie capul de
afi al vreunui spectacol n Vegas.
Privind spre casa mortuar, Michael ntreb:
De ce suntem aici?
Poate c nu se mica aa de repede pe ct prea i, poate c, ntr-
adevr, nu s-a evaporat n aer, dar, cu siguran, a fost ct se poate de exact
cnd a spus c Allwine era disperat, c voia s moar dar nu se putea
sinucide.
Ea scoase din buzunar patru buletine mortuare i i le ntinse lui Michael.
Bobby avea o sut din astea, continu ea, ntr-un sertar din noptiera
lui. Toate de la diferite nmormntri care au avut loc la casa asta. Moartea l
atrgea.
Carson iei din main, trnti portiera i veni n partea lui Michael, pe
trotuar.
Fora vital din puterea unei furtuni electrice. Ce naiba vrea s
nsemne asta? se ntreb el.
Ceva ca un fulger care vibreaz n ochi.
Ai fost ntotdeauna puternic, cu picioarele pe pmnt, de parc ai fi
fost Joe Friday fr niciun cromozom Y, rosti el, grbindu-se s in pasul cu
ea. Acum, parc eti Nancy Drew, surescitat de o supradoz de zahr.
Ca attea lucruri din New Orleans, casa mortuar prea mai degrab un
loc desprins din poveste dect din lumea asta. Fusese cndva un conac n stil
128
neogotic i, cu siguran, nc servea drept cmin antreprenorului de pompe
funebre, aa cum i servea drept loc de desfurare a activitilor sepulcrale.
Greutatea laminatelor luxoase n stil rococo trebuie s fi fost foarte aproape
de a atinge masa critic de care era nevoie ca s ndoaie corniele, s fac
implozie pereii i s se prbueasc ntregul acoperi.
Stejarii de Virginia care datau din perioada colonial umbreau casa,
camelii albe, gardenii, mimoze i trandafiri rspndeau un parfum dulce,
mbttor, aproape neccios. Albinele zburau lene din floare-n floare, prea
grase i prea fericite ca s mai nepe pe careva, ameite de nectarul bogat.
Ajuni n faa uii, Carson aps soneria.
Michael, nu ai cteodat senzaia c viaa nseamn mai mult dect
chinul sta zilnic, c exist taine pe care aproape c le vezi cu colul
ochiului? nainte ca el s-i poat rspunde, ea continu: Azi-noapte am vzut
ceva extraordinar ceva ce nu pot exprima n cuvinte. E aproape ca i cum
OZN-urile ar exista.
Noi doi am bgat la nebuni oameni care vorbesc aa cum vorbeti tu
acum.
La u le rspunse un brbat mare ca un urs, aspru la nfiare i, pe un
ton ct se poate de sumbru, le confirm faptul c el era, ntr-adevr, Taylor
Fullbright.
Fluturndu-i legitimaia, Carson i zise:
Ne pare ru c nu am sunat nainte, domnule, dar suntem aici cu o
problem urgent.
Luminndu-se la fa n momentul n care-i ddu seama c nu sunt un
cuplu ndoliat care cuta consiliere, Fullbright i dezvlui adevrata fire
sociabil i binedispus.
Vai, dar intrai, intrai! Tocmai incineram un client.

129
CAPITOLUL 41

Mult vreme dup sesiunea pe agitatorul rotativ, Randal ase zace n pat,
treaz doarme rar , cu faa la perete, cu spatele la camer, retrgndu-se
din faa haosului, permindu-i minii s se liniteasc ncet, foarte ncet.
Nu tie care este scopul tratamentului, dar este sigur de un lucru nu va
mai putea ndura prea multe asemenea edine. Mai devreme dect mai
trziu va suferi un atac cerebral mortal; un vas de snge din cap va face ceea
ce un glon tras n craniul lui armat n-ar putea s realizeze aa de uor.
Dac un anevrism cerebral nu va reui s-l termine, cu siguran va trece
de la handicapul de dezvoltare numit autism la o psihoz autentic. Va cuta
n nebunie pacea pe care un simplu autism nu poate s i-o ofere.
n cele mai negre momente, Randal ase se ntreab dac, ntr-adevr,
mainria rotativ chiar face parte dintr-un tratament, dup cum i-a spus
deseori Tatl, sau dac nu cumva este o form de tortur.
Pentru c nu provine de la Dumnezeu i ndeprtat fiind de credin,
acesta este gndul cel mai aproape de blasfemie care i vine n minte: Tatl e
un creator mai curnd crud dect unul cruia s-i pese de creaiile lui, Tatl
nsui e un psihopat i ntreaga lui creaie nu este altceva dect o strdanie
nebuneasc.
Fie c Tatl este sincer sau mincinos, fie c proiectul lui este genial sau
reprezint o dovad de nebunie, Randal ase tie c nu va gsi niciodat
fericirea la Porile Milei.
Fericirea este la cteva strzi distan, la mai puin de ase kilometri de
unde e el acum, n casa cuiva pe nume Carson OConnor. n casa aceea exist
un secret care trebuie luat, dac nu i se ofer de bunvoie: cauza zmbetului
lui Arnie OConnor, motivul pentru bucuria aceea surprins n fotografia din
ziar, indiferent ct de scurt fusese momentul.
Trebuie s ajung la Arnie ct se poate de repede, nainte s moar rpus
de anevrismul cerebral, nainte s-o ia razna de tot din cauza tratamentelor
pe suportul rotativ.
Randal nu este ncuiat n camer. Autismul lui, complicat, n unele
momente, de agorafobie, l ine de partea asta a pragului mai sigur dect ar
face-o orice lacte i lanuri.
Tatl l ncurajase de multe ori s bat n lung i-n lat cldirea, chiar i
etajele de sus i cel de dedesubt. Spiritul de aventur avea s fie prima
dovad c tratamentele sale i fceau treaba.

130
Indiferent unde s-ar duce n cldire, nu poate pleca, pentru c uile din
exterior sunt conectate la un sistem de securitate. Ar fi prins nainte s
scape, nainte s se ndeprteze suficient i ar putea fi pedepsit la o lung
edin de tratament pe agitatorul rotativ.
Oricum, cnd iese ocazional din camer i umbl pe holuri, nu
ndrznete niciodat s mearg prea departe, niciodat nu parcurge nici
mcar o fraciune din distana pe care Tatl ar vrea s-o parcurg. Cteodat,
chiar i pe o distan de zece metri, este asaltat de o sumedenie de imagini i
sunete care l aduc n genunchi, tremurnd, incapabil s se in pe picioare.
Totui, chiar i n autoizolarea lui el vede. Aude. nva. Cunoate o cale
de ieire din spital, care s nu declaneze niciun semnal de alarm.
S-ar putea s nu aib suficient curaj s ajung pn la ua special,
darmite s mai i nfrunte lumea nebun i agitat de dincolo de ea. Dar
nevoia lui ajunge, n curnd, la disperare, iar aciunea imprudent, care este
biciul disperrii, poate s loveasc oricnd i s induc n el un nou tip de
curaj.
Va pleca n noaptea care vine, n mai puin de dousprezece ore.

131
CAPITOLUL 42

Linitea din holul de la intrare atrgea atenia asupra frizei baroce care
nlocuia tradiionalele baghete decorative: frunze de acant la fiecare
jumtate de metru, iar la coluri capete de ngeri care alternau cu gargui sau,
poate, capete de demoni care rnjeau.
n pardoseala din marmur verde-nchis erau medalioane cu intarsii din
marmur mai deschis la culoare, care reprezentau fiine mitologice zei,
zeie, semizei , n cutarea fericirii eterne. Chiar i fr s se lase n
genunchi, Michael putea s-i dea seama c unele scene de vntoare aveau
tent sexual.
Numai n New Orleans astfel de elemente ar putea fi considerate potrivite
pentru o cas funerar. Casa fusese, probabil, construit n jurul anului 1850
de patronii nouveau riche, care nu fuseser bine-venii n prile creole ale
oraului. n New Orleans, timpul a conferit demnitate acelor elemente care
fuseser considerate neruinate n acele vremuri, aa cum o fcuse i pentru
construciile clasice din ziua n care au fost ridicate.
Uitndu-se la o fotografie a lui Bobby Allwine, pe care o primise de la
Carson, Taylor Fullbright zise:
Da, chiar acesta este domnul. Mi-a prut ru pentru bietul om att de
muli prieteni i-au murit. Abia apoi mi-am dat seama c nu-i cunotea
personal pe niciunul dintre cei decedai.
i atunci ce? i plcea pur i simplu s stea printre mori?
Nimic att de pervers, rosti Fullbright. Doar prea a fi linitit n
preajma lor.
Asta v-a spus el, c se simea linitit?
Singurul lucru pe care mi-l amintesc s-l fi spus a fost c Moartea
poate fi o binecuvntare, aa cum poate fi i un blestem, ceea ce este,
adesea, destul de adevrat.
L-ai ntrebat vreodat de ce vine la aceste priveghiuri?
Nu sunt genul care s-i ntrebe pe oameni despre asemenea lucruri,
doamn detectiv. Unii antreprenori de pompe funebre sunt solemni pn n
punctul acela n care devin rigizi de-a dreptul. Eu sunt mai degrab genul
care i ofer un umr pe care s plngi i o mbriare, dac e nevoie.
Domnul Allwine i prietenul lui n-au fost niciodat o problem pentru noi.
Erau mai curnd melancolici dect ciudai.

132
Telefonul lui Carson sun i, cnd se ndeprt ca s rspund, Michael l
ntreb pe Fullbright:
A venit cu un prieten? Putei s ne dai nite semnalmente?
Zmbind, dnd din cap, jovial ca un urs din desene animate, Fullbright
spuse:
l am att de clar n memorie, de parc ar fi aici, n faa mea. Era att de
comun, nct l pierdeai prin mulime. nlime medie. Puin mai gras dect
media. De vrst mijlocie. Pr aten sau poate blond. Ochi albatri sau verzi,
poate chihlimbarii.
Nemaipomenit. E ca i cum a avea o fotografie acum, spuse Michael,
cu un asemenea sarcasm, nct prea a fi o laud autentic.
Mulumit, Fullbright continu:
Am ochiul format pentru detalii de felul sta.
nchiznd telefonul i bgndu-l napoi n buzunar, Carson se ndrept
spre Michael.
Jack Rogers vrea s ne vad la morg.
Ai putea s-i menionai medicului legist, zise Fullbright, c, dei nu
ofer comisioane celor care mi trimit clieni, ofer totui reduceri pentru cei
care ne recomand.
Abia atept s-i spun, rspunse Michael. Pe cine reprezint? ntreb
artnd spre una dintre figurile de marmur de la picioarele lor.
Cea cu aripi la picioare? Mercur.
i cealalt de lng el?
Afrodita, l lmuri Fullbright.
Sunt?
Prtai ntr-un act de sodomie? ntreb antreprenorul de pompe
funebre foarte binedispus. Cum s nu. Ai fi surprins ci ndoliai observ i
se nveselesc.
Chiar sunt surprins, fu Michael de acord.

133
CAPITOLUL 43

Cu ct se plimba mai mult prin apartamentul lui luxos, n lung i-n lat,
privind pe ferestrele nalte, cugetnd asupra viitorului su, cu att Roy
Pribeaux devenea mai tulburat.
Cnd o ploaie scurt rpi de diminea n geamuri, estompnd oraul din
spatele lor, simi ca i cum i viitorul lui se estompa i mai mult, pn cnd
nu rmase din el dect o pat diform, fr sens.
Niciodat n tinereea lui i devenea din ce n ce mai tnr nu se
ntmplase s nu aib un scop i un plan. Opera lui, munca lui plin de
satisfacii i de sens i meninuse mintea ager i spiritul liber i fericit.
Munca important, faptul de a avea un scop precis i care s merite toate
eforturile erau tot att de cruciale pentru longevitate i pentru o tineree
fr btrnee, pe ct erau megadozele de vitamina C i coenzima Q10.
Fr un el care s-l inspire, Roy se temea c, n ciuda unei diete perfecte,
a unor suplimente alimentare perfect echilibrate, a emolienilor cu
ingrediente exotice i chiar i a urinei de miel purificate, va ncepe s
mbtrneasc mental. Cu ct mai muli se complcea n starea asta, cu ct se
gndea mai mult i fierbea n sine, cu att i se prea c se deschide larg
naintea lui calea spre senilitate, o cale abrupt ca o prtie pentru sniu.
Evident, mintea i trupul erau legate inextricabil, aa c, dup un an de
senectute mental, vor aprea inevitabil i liniile din colul ochilor, primele
fire de pr alb la tmple. l trecur fiorii pe ira spinrii numai la aceste
gnduri.
ncerc s se conving s fac o plimbare, dar, dac petrecea o zi n
Cartier, printre hoardele de turiti care se bucurau de frumuseile oraului
i nu reuea s-i descopere zeia strlucitoare a destinului su, atunci
tumultul lui interior se va adnci.
Pentru c el nsui era aproape de perfeciune, poate c, acum c a adunat
toate prile femeii ideale, ar trebui s se concentreze s obin acel
metabolism perfect care s-i permit s nu mai excreteze niciun fel de
deeuri.
Dei era o activitate nobil, nu promitea s fie la fel de satisfctoare i de
distractiv pe ct fusese aventura pe care tocmai o ncheiase.
n sfrit, de disperare, se trezi gndindu-se spernd, cu adevrat c
greise cnd crezuse c i completase colecia i i finalizase opera. Se prea

134
poate s fi pierdut din vedere o pies esenial, o trstur anatomic, fie ea
i de mici dimensiuni, dar esenial pentru opera lui de art.
Rmase o vreme n buctrie, la mas, cu celebrele schie anatomice ale
lui Da Vinci i cu cteva postere desprinse din Playboy. Studie trupul
feminin din fiecare unghi posibil, ncercnd s descopere acea prticic pe
care ar fi putut-o trece cu vederea.
Cnd vzu c nu face niciun pas nainte care s-i permit s strige
Evrika, ncepu s cntreasc n minte posibilitatea de a nu fi fost suficient
de riguros n demersul su. Oare s fi fost posibil s-i fi ales elementele de
colecie dintr-o perspectiv prea larg?
Dac ar lua minile lui Elizabeth Lavenza din congelator i le-ar analiza cu
un ochi critic, ar putea fi surprins s constate c erau perfecte n toate
privinele, mai puin una. Poate c avea un singur deget care nu atingea
totui perfeciunea.
Poate c buzele pe care le-a recoltat nu erau amndou perfecte precum
i le amintea. Poate c cea de sus era, dar, poate c cea de jos, nu tocmai.
Dac trebuia s porneasc n cutarea degetului perfect de la mna
stng, care s se potriveasc numaidect cu minile de altfel, fr cusur
ale lui Elizabeth, dac trebuia s gseasc o buz inferioar rsfrnt, ca s
se potriveasc perfect cu cea superioar aflat deja n posesia lui, atunci
cutarea lui nu era finalizat i, pentru o vreme, ar avea o via plin de
sens, ar avea
Nu, afirm el cu voce tare. Asta e calea cea mai scurt spre nebunie.
n curnd avea s fie preocupat doar s ia un deget de la picior de la
fiecare donator i s ucid pn i pentru gene. Nu era dect un pas mic
ntre misiunea nobil, dei criminal, i bufonerie.
Dndu-i seama c naintea lui era o cale ntunecat i sinistr, Roy ar fi
putut cdea ntr-o trans a disperrii, chiar dac n sinea lui era o fire
optimist. Din fericire, fu salvat de un gnd nou.
Lu din sertarul noptierei lista original cu deliciile anatomice pe care i
le dorise. Tiase cu o linie toate elementele pe care le obinuse, terminnd
cu OCHII.
Lista era lung i, poate c, la nceputurile acestei aventuri, tiase de pe
list ceva numai din dorina de a-l vedea tiat, fr s merite, nainte s-l fi
obinut. Amintirea unor anumite perioade din trecutul lui era oarecum
nceoat i nu din cauza vreunei deficiene mentale, ci, pur i simplu,
pentru c o asemenea persoan, orientat ntotdeauna spre ziua de mine,
se concentra asupra viitorului n care avea s devin mai tnr cu fiecare zi
i mai aproape de perfeciune.

135
Nu-i mai amintea dect vag pe una sau dou dintre femeile pe care le
ucisese pentru vreo trstur ideal, i amintirea nu fcea dect s
descopere, dincolo de prezena intim a cadavrului, faptul c obiectul rvnit
era imperfect n toate detaliile i, prin urmare, nu meritase cules. Poate chiar
mai mult dect o femeie sau dou. Poate chiar patru l dezamgiser, poate
chiar cinci.
Presupunea c era posibil s fi tiat un obiect sau dou de pe list numai
ca s descopere, dup crim, c judecase prea n prip i apoi, n graba lui,
uitase s adauge din nou obiectul la lista lui.
Fie pentru a confirma sau elimina aceast posibilitate, trebuia s compare
coninutul fiecrei pungi din congelatorul lui special cu lista original.
Disperarea se evapor curnd i l cuprinse o plcut stare de anticipare.
Deschise o sticl de suc de mere i tie o bucat dintr-o brio cu stafide ca
s guste din ea n timp ce lucra.
Toate instrumentele din buctria lui erau din oel inoxidabil, inclusiv
cuptoarele, cuptorul cu microunde, maina de splat vase, aparatul de fcut
ghea, frigiderul Sub-Zero i dou congelatoare enorme.
n primul congelator depozitase prile femeii perfecte. Se referea la el, cu
drag, ca fiind Cufrul cu Dragoste.
n al doilea congelator inea sortimente de ngheat fr lactoz, pe baz
de soia, piept de pui de cas i sticle de un sfert pline cu piure de rubarb. n
cazul n care un atac terorist de mari proporii avea s duc la ntreruperea
distribuiei suplimentelor alimentare vitale, stocase i bidoane de cinci litri
cu extract de palmier pitic, de suntoare, polen i ali nutrieni.
Cnd deschise capacul primului congelator, un nor de aer ngheat pluti
pe lng el, aspru, cu un iz vag, asemntor cu cel de pete congelat. Vzu de
ndat c nuntru se aflau elemente care nu aveau ce cuta n colecia lui.
Comorile lui de mari dimensiuni mini i picioare erau sigilate n
cteva straturi de folie de plastic de la Reynolds. Frumuseile lui de mici
dimensiuni erau mai nti sigilate n pungi OneZip i apoi n cutii de plastic
Tupperware, cu capace care se nchid ermetic.
Acum gsi printre obiectele din colecia sa trei containere care nu erau
din plastic Tupperware, ci nite imitaii ale mrcii preferate: cu fundul opac,
din plastic ieftin, i nite capace hidoase, din plastic verde.
Descoperirea l ls fr grai. Dei anumite evenimente din trecutul lui
erau, oarecum, neclare, aceste containere inacceptabile erau aezate
deasupra celorlalte din colecia lui; nu puteau fi puse acolo dect recent. Cu
toate acestea, nu le mai vzuse niciodat pn atunci.
Curios, dar nu alarmat, scoase cele trei recipiente din congelator. Le puse
pe o mas din apropiere.
136
Cnd le deschise, i ddu seama c ar putea fi organe umane. Primul
semna cu un ficat. Al doilea semna cu o inim. De vreme ce pe el nu-l
interesau organele interne, nu putea s-i dea seama dac al treilea era un
rinichi, o splin sau altceva i mai greu de recunoscut.
Oprindu-se ca s-i mnnce brioa i s bea sucul de mere, nu putu s nu
se gndeasc dac nu cumva cele trei suvenire nu aparineau celuilalt
criminal care devenise cap de afi pentru tirile locale din New Orleans.
Fiind un om al Renaterii, care se autoeducase ntr-o varietate de
discipline, Roy tia multe despre psihologie. Nu putea acum s nu acorde
puin atenie conceptului de personalitate multipl.
I se pru interesant ideea c el ar putea fi i criminalul original, i
imitatorul, c ar fi putut omor trei brbai n timpul unei stri de oboseal
acut, ns, chiar n momentul acesta, pus fa n fa cu dovezile, nu-i putea
aduce aminte s-i fi ucis i cioprit. Interesant dar, n cele din urm, nu
tocmai convingtor. El i cellalt eu, lucrnd separat, nu erau, socotii
mpreun, Chirurgul.
Explicaia real i scpa, dar tia c se va dovedi a fi mult mai bizar dect
ipoteza personalitilor multiple.
Instinctul i atrase atenia asupra celui de-al doilea congelator.
Dac primul coninea ceva neateptat, nu era posibil s fie surprize i n
al doilea? Ar putea s gseasc fie i kilograme ntregi de ngheat bogat n
grsimi sau de unc printre ierburile i alimentele lui sntoase.
n schimb, cnd deschise capacul i clipi des pn cnd norul de aer
ngheat se risipi, descoperi cadavrul, fr ochi, al lui Candace ngrmdit
deasupra suplimentelor alimentare i a altor produse.
Roy era convins c nu el o adusese acas pe vnztoarea de vat de zahr.

137
CAPITOLUL 44

Aa dezordonat precum era Jack Rogers, medicul legist, biroul lui putea fi
i el un exemplu clasic de haos controlat. Biroul era npdit de hroage,
caiete, dosare i fotografii de tot felul. Crile erau alandala ngrmdite pe
rafturi. Cu toate acestea, Jack era n stare s gseasc absolut orice avea
nevoie n cteva secunde.
Carson i simea mintea la fel de haotic precum biroul dinaintea ei, i
asta numai n parte, din cauz c nu dormise deloc i buse prea mult cafea.
Bobby Allwine a disprut?
Cadavrul, probele de esut, filmul autopsiei totul a disprut.
Raportul post-mortem i fotografiile? ntreb Michael. Le-ai pus n
sertar sub numele de Munster, Herman, aa cum am sugerat eu?
Da. Le-au gsit, le-au luat i pe-alea.
S-au gndit s caute la numele Munster, Herman? ntreb Michael,
nevenindu-i s cread. De cnd au descoperit jefuitorii de morminte aa o
pasiune pentru jocuri de logic?
Judecnd dup dezastrul din cabinet, zise Jack, cred c au luat la rnd
toate dosarele pn cnd au gsit ce-au cutat. Puteam s le pun i sub
numele de Tom Degeel i tot le-ar fi gsit. Oricum, nu erau nite jefuitori de
morminte. Doar nu l-au dezgropat pe Allwine. L-au luat dintr-un sertar, din
morg.
Atunci sunt hoi de cadavre, spuse Michael. Dac le dau numele
potrivit, asta nu schimb cu nimic faptul c ai dat de dracu, Jack.
Da, sentimentul e c am dat de dracu, de tat-su i de toat caracuda,
rosti Jack. Cam ce pedeaps primesc pentru pierderea dovezilor? Frate, s-a
dus dracu pensia mea.
tia de la primrie i-au tiat bugetul pentru paz sau ce? ntreb
Carson, ncercnd s priceap ce se ntmplase.
Jack scutur din cap.
Nici vorb, am paz de zici c e nchisoare federal. Trebuie s fi fost
cineva din interior, altfel nu are sens.
Carson i Michael se uitar amndoi la Luke, care sttea cocoat pe un
scaun ntr-un col.
Hei, zise el, n-am furat nici mcar un capt de a n viaa mea,
darmite un mort!

138
N-a fost Luke, i asigur Jack. N-ar fi putut s-o scoat la capt, n-avea
cum. Ar fi dat-o-n bar.
Luke se ncrunt, jignit.
Mersi, cred.
Am rmas aici, cu Luke, dup ce-ai plecat voi, dar nu toat noaptea.
Ne-am blocat, n-am mai ajuns la nicio concluzie i aveam nevoie de somn.
Pentru c am trimis acas personalul de noapte, ca s nu rsufle nimic din ce
era aici, locul era pustiu.
Ai uitat s ncui? l ntreb Carson.
Jack se uit urt la ea.
Sub nicio form.
Sunt semne de efracie?
Nu. Trebuie s fi avut chei.
Cineva a tiut ce ai gsit n Allwine, zise ea, poate pentru c nu era
unic. Poate c mai sunt i alii ca el.
Nu trece n zona crepuscular iar, te rog, rosti Michael, pe jumtate
avertiznd-o, pe jumtate implornd-o.
Cel puin nc unul ca el, continu ea. Prietenul cu care a fost la
nmormntri. Domnul Jones-Johnson de Nicieri.
Btnd i deschiznd ua n acelai timp, apru Frye, partenerul lui
Jonathan Harker. Prea surprins s-i gseasc pe toi acolo.
De ce suntei toi aa de plouai? ntreb el. A murit careva?
Oboseala cronic i cofeina o fcur pe Carson s-i piard repede
rbdarea i s rbufneasc.
Ce naiba nu pricepi cnd i se spune s te cari dracu?
Alo, n-am venit aici pentru cazul vostru. Suntem repartizai n cazul cu
mpucturile de la magazinul de buturi alcoolice.
Nu zu? Chiar aa? i ce anume fceai tu ieri n apartamentul lui
Allwine cutai indicii n cazul mpucturilor de la magazin?
Frye mim inocena.
Nu tiu despre ce vorbeti. OConnor, eti att de aprins, de poi zice
c i-au dat foc la prvlie. Gsete-i un brbat, mai elibereaz i tu din
tensiunea asta.
Lui Carson i veni s-l mpute.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Michael interveni:
S tii c un pistol poate oricnd s se descarce din greeal, dar va
trebui, mai apoi, s explici de ce l-ai scos din port-arm de la bun nceput.

139
CAPITOLUL 45

mbrcat n halat, instalat confortabil ntr-un fotoliu nalt, Erika i


petrecuse noaptea i dimineaa singur, numai n compania crilor i luase
chiar i micul dejun n bibliotec.
i cnd citea de plcere, reflectnd asupra textului, parcurgea o sut de
pagini pe or. Era, n cele din urm, o membr a Rasei Noi din clasa Alfa, cu
abiliti de nvare excelente.
Citea Poveste despre dou orae de Charles Dickens i, cnd o termin,
fcu ceva ce nu mai fcuse niciodat n cele cteva sptmni de via.
Plnse.
Povestea era despre puterea iubirii, despre actul nobil al sacrificiului de
sine i despre ororile revoluiei n numele ideologiei politice, printre altele.
Erika nelegea conceptul de iubire i i plcea, dar nu tia dac va iubi
vreodat. Se presupunea c Rasa Nou punea accent i pre pe raiune, pe
evitarea emoiei, pe respingerea superstiiei.
l auzise pe Victor spunnd c iubirea este o superstiie. Fiind unul dintre
oamenii Vechii Rase, el se reconstruise i devenise Nou. El susinea c
limpezimea gndirii oferea o plcere mai mare dect un simplu sentiment,
orice sentiment.
Cu toate acestea, Erika i ddu seama c era intrigat de conceptul de
iubire i i dorea s-l experimenteze.
Faptul c era capabil s plng i ddea speran. Predispoziia
nnscut de a favoriza raiunea n detrimentul sentimentelor n-o
mpiedicase s se identifice, n timpul lecturii, cu tragicul avocat care, la
finalul romanului lui Dickens, se lsase condamnat la ghilotinare n locul
altcuiva.
Avocatul se sacrificase pentru ca femeia pe care o iubea s fie fericit
alturi de brbatul pe care ea l iubea. Acela era brbatul al crui nume i-l
asumase i n locul cruia fusese executat.
Chiar dac Erika era capabil de iubire, n-ar fi fost capabil de
autosacrificiu, pentru c venea n contradicie cu interdicia de a se sinucide,
pe care fiecare membru al Rasei Noi o avea inoculat n creier. Prin urmare,
admira teribil aceast capacitate de a iubi a fiinelor umane obinuite.
Ct despre revoluie Va veni o zi n care Victor va da ordinul, iar Rasa
Nou, care tria n secret printre cei din lumea veche, va declana mpotriva
umanitii o teroare fr precedent n istorie.

140
Ea nu fusese creat pentru a servi n prima linie a rzboiului, ci doar
pentru a fi nevasta lui Victor. i nchipui c, atunci cnd va fi momentul, va fi
crud i nenduplecat, aa cum o fcuse Creatorul ei.
Dac ar afla ce e i cum e fcut, oamenii obinuii ar considera-o un
monstru. Membrii Rasei Vechi nu erau fraii i surorile ei.
Cu toate acestea, admira multe la ei, ba chiar, dac era s recunoasc
adevrul, i invidia pentru darurile lor.
i ddea seama c ar fi o greeal s-i permit lui Victor s afle c
interesul ei fa de arta Rasei Vechi se transformase n admiraie. n mintea
lui, oamenii nu meritau dect dispre. Dac ea nu era n stare s-i
dispreuiasc, atunci Erika Cinci va fi activat.
Se fcu aproape amiaz i, de ndat ce se asigur c personalul terminase
curenia n dormitorul matrimonial, Erika se duse sus.
Dac servitoarele ar fi gsit ceva extraordinar sau doar ciudat n
dormitor, dac ar fi descoperit fie i cteva excremente de obolan, i-ar fi
spus. Orice ar fi fost n dormitor n noaptea precedent, nu credea c se mai
afla acolo i acum.
Cercet totui apartamentul, ascultnd s vad dac nu se auzeau sunete
tainice, uitndu-se i n spatele mobilierului.
n noaptea dinainte, cuprins de o fric de necunoscut surprinztoare,
Erika se retrsese. Frica, un important mecanism de supravieuire, nu le era
complet necunoscut membrilor Noii Rase.
Superstiia, n schimb, era o dovad incontestabil a unei mini slabe.
Victor nu tolera n niciun fel superstiia. Cei cu mintea slab vor fi chemai la
baz, distrui, nlocuii.
Pn i superstiia cea mai nevinovat cum ar fi credina c vinerea care
cdea ntr-o zi de treisprezece aducea dup ea numai ghinion putea s
deschid o porti spre alte chestiuni supranaturale mai semnificative.
Scopul esenial al revoluiei lui Victor era acela de a finaliza opera de
modernizare i de a crea o ras de materialiti absolui.
Erika cercet dormitorul i camerele adiacente, pentru a-i potoli teama
cvasi-superstiioas care o cuprinsese n noaptea precedent i care nc o
stpnea. ns, cnd nu descoperi nimic nelalocul lui, sigurana de sine
reveni.
Fcu un du fierbinte i lung, de care se bucur din plin.
Membrii Noii Rase, chiar i cei Alfa, ca ea, erau ncurajai s se bucure de
plceri trupeti simple, care puteau servi drept leac mpotriva emoiilor.
Emoiile nsele puteau fi o form de plcere, dar puteau reprezenta i o for
contrarevoluionar.

141
Sexul se afla printre plcerile aprobate, sexul animalic, dincolo de
sentimente, dincolo de dragoste. Sexul ntre membrii Rasei Noi excludea, de
asemenea, posibilitatea reproducerii; fuseser proiectai sterili.
Fiecare brbat nou i femeie nou i datorau existena aciunii directe a
lui Victor. Familia era o instituie contrarevoluionar. Familia ntreinea
emoia n snul ei.
Victor nu avea ncredere n nimeni altcineva pentru a crea via din
motive pur intelectuale, absolut raionale. Viaa din laborator va nlocui,
ntr-o bun zi, viaa pornit din vintre.
Dup ce i termin duul, Erika deschise ua de la dulap i lu un prosop
de pe cel mai apropiat raft, apoi pi pe covorul din baie i descoperi c
avusese un musafir. Stropii de ap i norii de abur mascaser micrile
intrusului.
Pe covor zcea un bisturiu. Oel inoxidabil. Strlucitor.
Bisturiul trebuia s fie unul dintre instrumentele lui Victor. Deinea
colecii ntregi de instrumente chirurgicale, achiziionate n diferite perioade
ale cruciadei lui de dou secole.
Cu toate acestea nu Victor fusese acela care pusese bisturiul pe covorul ei.
i niciunul dintre membrii personalului. Altcineva fusese aici. Altceva.
Aburul o nconjura din toate prile. Cu toate acestea, Erika tremura.

142
CAPITOLUL 46

Dup episodul de la morg, Michael ncerc s ia cheile de la main, ns


Carson, ca de obicei, apuc volanul.
Tu conduci prea ncet, i spuse ea.
Tu conduci, dar i-e somn.
Sunt OK. Sunt bine.
Eti i OK, i bine, dar nu eti tocmai treaz.
i incontient i tot n-a conduce aa de ncet ca tine.
Mda, vezi tu, eu nu vreau s testez o asemenea afirmaie.
Sun de parc taic-tu ar fi inginer de sisteme de securitate sau ceva
asemntor.
tii bine c tata este inginer de sisteme de securitate, spuse Michael.
Ei i n definitiv ce e un inginer de sisteme de securitate?
Proiecteaz sisteme de securitate.
Viaa e, n sine, lipsit de securitate.
i uite de-aia avem nevoie de ingineri de sisteme de securitate.
Sun de parc maic-ta era obsedat de jucriile sigure cnd erai copil.
i tu tii foarte bine c mama e inspector de calitate a produselor.
Dumnezeule, cred c ai avut o copilrie foarte plicticoas. Nu-i de
mirare c ai vrut s devii poliist, s trag cineva spre tine, s mai tragi i tu
un foc de arm din cnd n cnd.
Michael oft.
Nimic din toate astea nu au nici n clin, nici n mnec, dar absolut
nimic cu capacitatea ta de a conduce maina.
Nu numai c sunt n stare s conduc maina, rspunse Carson, dar
sunt, de-a dreptul, un dar de la Dumnezeu pentru oselele din Louisiana.
Nu pot s te sufr cnd te pori aa.
Sunt ceea ce sunt.
Ceea ce eti, Popeye, o ncpnat. Aia eti.
Ia te uit cine vorbete un tip care nu accept niciodat faptul c o
femeie poate s conduc mai bine dect el.
Nu e o chestiune de misoginism aici, i tu tii asta foarte bine.
Eu sunt femeie. Tu eti brbat. Evident c e o chestiune de misoginism.
E o chestiune de nebunie. A ta. Tu eti nebun, eu nu, deci eu ar trebui
s conduc. Carson, pe bune, ai nevoie de somn.
Am s dorm cnd oi da colu.

143
n ziua aceea aveau de intervievat civa prieteni de-ai lui Elizabeth
Lavenza, femeia pe care o gsiser fr mini, plutind n lagun. Dup al
doilea interviu, n librria n care lucrase Lavenza pe post de casier, Carson
fu nevoit s admit c lipsa somnului i afecta performana de investigator.
OK, trebuie s dorm, dar dac eu m duc la culcare, tu ce faci? spuse ea
n timp ce se ntorceau la sedan.
M duc acas, m uit la Greu de ucis.
L-ai vzut de vreo cincizeci de ori.
E mai bun de fiecare dat. Ca Hamlet. D-mi cheile de la main.
Ea scutur din cap.
Te duc eu acas.
O s m duci cu capul direct ntr-o culee de pod.
Dac asta-i doreti, spuse ea urcndu-se la volan.
tii ce eti? spuse el suindu-se pe scaunul din dreapta.
Dumnezeul oselelor din Louisiana.
n afar de asta. Eti o maniac, obsedat de control.
tia sunt nite termeni dai de trntori pentru cei care muncesc pe
brnci i vor s fac lucrurile ca lumea.
Aha, deci eu sunt trntor acum? ntreb el.
N-am spus asta. Tot ce vreau s spun, ntr-un mod ct se poate de
prietenesc, este c le foloseti limbajul, atta tot.
Te rog s conduci ncet, spuse Michael.
Carson acceler.
De cte ori i-a spus mama ta s nu alergi cnd ai foarfece n mn?
Cam de vreo apte sute de mii de ori, spuse Michael. Dar asta tot nu
nseamn c eti apt s conduci.
Dumnezeule, dar nu te lai deloc.
Eti incorigibil.
De unde ai scos cuvntul sta? Dialogurile din Greu de ucis nu sunt
att de sofisticate.
Cnd Carson trase pe dreapta n faa casei lui Michael, el ezit nainte s
coboare.
Nu pot s stau linitit cnd tiu c o s conduci singur pn acas.
Sunt ca o mroag din aia obosit. Cunosc drumul spre cas i n
somn.
Nu mi-a face griji dac ai trage maina, problema e c ai de gnd s-o
conduci cu viteza luminii.
Port pistol, dar asta nu pare s te ngrijoreze.
OK, OK, condu. Du-te. Dar, dac ajungi n spatele unui motociclist care
merge ncet, nu trage n el.
144
Ea porni la drum i, ndeprtndu-se, l vzu n oglinda retrovizoare,
uitndu-se dup ea ngrijorat.
ntrebarea nu era dac se ndrgostise de Michael Maddison. ntrebarea
era ct de profund sau dac era iremediabil?
Nu era ca i cum iubirea era un marasm din care cineva trebuia salvat, ca
o persoan care se neac sau ca un dependent de droguri care trebuia
salvat de dependen. Ea credea n iubire. Doar c nu era pregtit pentru
iubire.
Avea cariera. l avea pe Arnie. Avea ntrebri cu privire la moartea
prinilor ei. Nu era loc de pasiune n viaa ei n momentul acela.
Poate c va fi pregtit pentru pasiune cnd va avea treizeci i cinci de
ani. Sau patruzeci. Sau nouzeci i patru. Dar nu acum.
Dincolo de asta, dac ajungea n patul lui Michael, regulamentul ar fi silit-
o s-i caute alt partener.
Nu-i plceau prea muli poliiti de la Omoruri. Avea toate ansele s fie
pus n echip cu un idiot. Ba, mai mult de-att, nu avea nici timpul i nici
rbdarea necesare s-o ia de la capt cu un partener nou care s-i descopere
toate nravurile.
Nu c ar respecta ntotdeauna regulamentul. Nu era tocmai genul care s
fac totul ca la carte, fr s se abat de la regulile jocului.
Dar regula care interzicea relaii amoroase ntre poliiti care, mai apoi,
lucrau mpreun la un caz i se prea de bun-sim.
Nu c ea ar fi genul care s fac totul din bun-sim. Cteodat trebuia s
mai i faci lucruri nesbuite, dac aveai ncredere n instinct i dac erai
fiin uman, desigur.
Altfel ar putea la fel de bine s plece din poliie i s devin inginer de
sisteme de securitate.
Ct despre a fi o fiin uman, avea permanent n minte creatura
impozant i teribil din apartamentul lui Allwine, care susinea c nu era
om, ci peticit din buci de criminal i adus la via de fulgere, ceea ce era o
deviere suficient de la rutina cotidian prin care mama i cu tata se iubesc,
iar mama rmne nsrcinat ca s i se nege apoi statutul de fiin uman.
Fie Monstrul astfel i spunea el nsui; nu era vorba de incorectitudine
politic din partea ei fusese o plsmuire a imaginaiei ei, caz n care era
complet nebun, fie tipul fusese real, iar astfel ntreaga lume era pe deplin
nebun.
n mijlocul acestui caz ngrozitor i imposibil, Carson nu putea, pur i
simplu, s-l descheie pe Michael la pantaloni i s-i spun tiu c numai la
asta visezi. Iubirea e un lucru delicat. Are nevoie de grij i blndee pentru
a crete i a se maturiza, i a se transforma n ceva minunat. n momentul de
145
fa, nu avea timp nici pentru un orgasm, darmite pentru o poveste de
dragoste.
Dac era s aib o relaie serioas cu Michael, nu voia s-o distrug,
grbindu-se s se culce cu el, mai ales nu acum, cnd presiunea pe care o
simea la slujb aproape c o copleise.
i tocmai asta i demonstrase ct de profund i de irevocabil se
ndrgostise de el. Pn peste cap.
Ajunse acas fr s se sinucid pe drum i fr s omoare pe nimeni.
Dac ar fi fost pe deplin treaz i cu capul limpede, nu s-ar fi mndrit
prostete cu o asemenea realizare.
ntre main i cas, soarele prea suficient de strlucitor s-o orbeasc.
Chiar i n dormitor, lumina zilei i rni ochii att de ru, nct gemu.
Trase obloanele. Apoi draperiile. Se gndi c ar putea s vopseasc
ncperea n negru, dar decise c ar fi fost prea mult.
Complet mbrcat, czu pe pat i adormi nainte s pun capul pe pern.

146
CAPITOLUL 47

Cnd Roy Pribeaux deschise congelatorul a patra oar, ca s se asigure c


vnztoarea de vat de zahr, Candace, era nc acolo, descoperi c nu
dispruse, aa c decise s exclud posibilitatea de a-i fi pierdut minile.
Nu-i luase maina n noaptea precedent. Locuia la o oarecare distan
de Quarter. Mersese peste tot pe jos.
Cu toate acestea, n-ar fi putut s-o care tocmai de la baraj pn n
apartament. Dei era un brbat puternic i devenea din ce n ce mai
puternic, Candace era grea.
n plus, nu aveai cum s cari un cadavru fr ochi prin New Orleans fr
s atragi atenie, suspiciune i comentarii. Nici mcar ntr-un ora ca New
Orleans.
Nu deinea o roab. i oricum n-ar fi fost o soluie practic.
i turn nc un pahar de suc de mere care s mearg cu restul de brio.
Singura explicaie credibil pentru apariia-surpriz a lui Candace era c
cineva o adusese de la baraj i o ascunsese n congelatorul pentru mncare.
Aceeai persoan pusese i cele trei recipiente din plastic, cu organe, n
cellalt congelator, n Cufrul cu Dragoste.
Asta nsemna c cineva tia c Roy o omorse pe Candace.
Asta nsemna, ntr-adevr, c cineva l urmrise i-l vzuse cum o ucisese.
Ciudat, opti el.
Nu-i dduse seama c era urmrit. Dac cineva l urmrise, privindu-l
cum o ademenea pe Candace, tipul fusese un maestru al urmririlor,
aproape la fel de imperceptibil ca o fantom.
Nu doar cineva. Nu oricine. Avnd n vedere organele umane din cele trei
recipiente de plastic de prost-gust, cu capace verzi urte, ucigaul nu putea
fi altcineva dect un imitator.
Munca lui Roy inspirase un imitator. Imitatorul i spusese, prin aceast
aciune: Bun, ce faci? Nu vrei s fim prieteni? Ce-ar fi s ne combinm
coleciile?
Dei Roy era flatat, aa cum orice artist poate fi flatat de admiraia unui
alt artist, totui nu-i plcea aceast ntorstur de situaie. Nu-i plcea deloc.
n primul rnd, acest individ obsedat de organe era un scurmtor a crui
fascinaie pentru chestii interne era scrboas i nesofisticat. Nu era de
calibrul lui Roy.

147
n plus, Roy nu avea nevoie i nici nu dorea admiraia nimnui. El i era
suficient siei pn cnd femeia perfect a destinului su avea s intre n
viaa lui.
Se ntreba oare cnd l vizitase imitatorul. Candace i donase ochii cu nici
dousprezece ore nainte s-o gseasc n congelator. Intrusul n-ar fi avut
dect dou momente n care s-o poat aduce n apartament.
Satisfcut de viaa lui, extraordinar de satisfcut de sine nsui, Roy nu
avea niciun motiv s aib insomnii. Dormea butean n fiecare noapte.
Totui, imitatorul n-ar fi putut s aduc n apartament cadavrul greoi al
lui Candace n timp ce Roy dormea linitit i fr nicio grij. Buctria ddea
n sufragerie. Sufrageria, n camera de zi. Un perete auxiliar subire
desprea camera de zi de dormitor. Sunetul ar fi traversat neobstrucionat
apartamentul, i Roy s-ar fi trezit.
Acum se duse n baie, la captul opus al apartamentului. nchise ua.
Ddu drumul la du. Porni i ventilatorul de abur.
Da, era posibil, foarte posibil. Imitatorul ar fi putut s-o aduc pe Candace
n apartament n timp ce el se lfia sub duul lui de dinainte de ivirea
zorilor.
Fcea duuri lungi: spunul exfoliant cu luf, spunul hidratant, cele dou
superbe ampoane, balsamul
Momentul precis n care imitatorul alesese s intre n apartament sugera
faptul c tia foarte multe despre rutina domestic a lui Roy. i era clar c
are o cheie.
Roy nu locuia ntr-o cldire deinut de altcineva. Roy era proprietarul
cldirii. Numai el avea chei de la apartament.
n picioare n baie, nconjurat de sunetul jetului de ap i de zgomotul
palelor ventilatorului, se trezi copleit de suspiciunea c imitatorul era chiar
acum n apartament, pregtindu-i o nou surpriz.
Aceast ngrijorare nu avea nicio susinere real, pentru c se baza pe
credina c imitatorul era omniprezent i omniscient. Totui, suspiciunea se
transform treptat n convingere clar.
Roy trnti clapa bateriei de la baie i opri ventilatorul. Iei valvrtej din
baie i cut prin tot apartamentul. Nu gsi pe nimeni.
Dei era singur, Roy ncepu s se alarmeze.

148
CAPITOLUL 48

Clrea un cal negru peste o cmpie pustie, sub un cer ntunecat i


amenintor.
Fulgere cataclismice rupeau cerurile n fii. Acolo unde fiecare sabie
celest strpungea pmntul se ntea un gigant, jumtate superb, jumtate
deformat i tatuat.
Fiecare gigant ncerca s pun mna pe ea, s o apuce, s o trag de pe
spinarea calului. Fiecare apuca de cal, de copitele lui strlucitoare, de
picioare i de coama lui mtsoas.
Calul nspimntat url, lovi cu copitele, se cltin, scp din prinsoare i
se arunc nainte.
Fr a, se nclet de cal cu genunchii, nfigndu-i minile n coama
bogat, inndu-se bine, rezistnd. Din pmnt ieeau mai muli gigani
dect putea calul s depeasc. Fulger, ropotul asurzitor al tunetul i nc
un gigant se ridica, prinznd-o cu o mn uria de ncheietur
Carson se trezi n ntunericul profund nu aruncat din vis de imaginile de
comar, ci deranjat de un sunet din afar.
Strpungnd susurul i cnitul uor al aerului condiionat, se auzi
scritul podelelor sub greutatea unor pai. i nc o scndur gemu.
Cineva se mica ncet prin camer.
Rmase aa cum se trezise, deasupra cuverturilor, mbrcat, transpirat,
exact n poziia n care picase, dobort de oboseal. Simi pe cineva
deasupra ei.
Pentru un moment nu-i putu aduce aminte unde lsase pistolul de
serviciu. Apoi i ddu seama c nc mai era mbrcat n hainele cu care
venise de la lucru, era nclat i avea pistolul asupra ei, n toc. Fusese
pentru prima dat n viaa ei cnd adormise narmat.
Bg o mn sub geac i scoase arma.
Dei Arnie nu intrase niciodat n camera ei pe ntuneric i, dei
comportamentul lui era, n genere, previzibil, ar fi putut totui s fie el.
Cnd se ridic uor n capul oaselor i bjbi cu mna stng dup
ntreruptorul lmpii de pe noptier, arcurile ncepur s cnte uor.
Podelele scrir, poate pentru c intrusul reacion la zgomotele
produse de ea. Scrir din nou.
Degetele ei gsir lampa, ntreruptorul. Lumin.

149
La prima strfulgerare de lumin, nu vzu pe nimeni, ns, dintr-odat,
simi, mai mult dect vzu, o micare cu colul ochiului.
i ntoarse capul i duse pistolul naintea ei, dar nu vzu pe nimeni.
La fereastr, draperiile se umflar. Pe moment, se gndi c micarea lor
se datoreaz aerului condiionat. Apoi draperiile czur la loc. Atrnau pur
i simplu. Ca i cum cineva, n drum spre ieire, ar fi trecut pe lng ele.
Carson sri din pat i travers camera. Trase draperiile ntr-o parte, ns
fereastra era nchis. i ncuiat.
Poate c nu se trezise att de repede pe ct crezuse iniial. Poate c
somnul o mai influena nc, poate c i visul. Poate.

Carson fcu un du, se schimb de hainele de lucru i se simi
mprosptat, dar uor dezorientat. Cum dormise toat dup-amiaza, se
trezi n noapte, confuz, cu ceasul biologic dat peste cap i fr s tie ce are
de fcut.
n buctrie, i puse o porie de salat de pui nu tocmai proaspt i nici
mbietoare. Cu farfuria ntr-o mn i cu o furculi n cealalt, mnc din
mers, ducndu-se spre camera lui Arnie.
Gloriosului castel, demn de regele Arthur, prea s-i fi crescut nite
turnuri i mai nalte.
Pentru prima dat, Arnie nu era la lucru, sub castel. n schimb, sttea pe
scaun uitndu-se la o moned pe care o inea n echilibru pe unghia de la
degetul mare drept, sprijinit de arttor.
Ce s-a ntmplat, puiule? ntreb ea, dei nu se atepta la niciun
rspuns.
El nu-i rspunse, exact cum presupuse, n schimb, arunc moneda n aer.
Cuprul sclipi strlucitor n aer.
Cu reflexe mai rapide dect de obicei, biatul prinse moneda din aer.
Carson nu-l mai vzuse niciodat comportndu-se astfel.
Trecu jumtate de minut, timp n care Arnie se uit la pumnul lui ncletat
n jurul monedei. Apoi l deschise i se ncrunt, ca i cum ar fi fost
dezamgit la vederea monedei strlucind n palma lui.
n timp ce biatul arunc din nou moneda n aer, Carson observ c pe
podul basculant al castelului erau mai multe monede strlucitoare.
Arnie nu nelegea ce nseamn banii i nici nu avea nevoie de ei.
Scumpule, de unde ai luat monedele?
Deschiznd pumnul din nou, Arnie vzu moneda i se ncrunt din nou. O
arunc iar n aer. Se prea c dezvoltase o nou obsesie.
Prin ua deschis, Vicky Chou arunc o privire n ncpere.
Cum e salata de pui?
150
Fantastic. M faci s m simt prost n fiecare zi.
Vicky fcu un gest care spunea, pentru nimic, mi-a fcut plcere.
Cu toii avem talentele noastre speciale. Eu n-a putea mpuca pe
nimeni, aa cum o faci tu.
Cnd ai nevoie de talentele mele speciale, tii unde m gseti, spuse
Carson.
De unde a luat Arnie monedele? ntreb Vicky.
Asta voiam s te ntreb eu pe tine.
Aruncnd nc o dat moneda n aer i gsind-o n palm, dup ce o
prinsese din zbor, biatul arta ncurcat ru.
Arnie, de unde ai monedele?
Din buzunarul de la cma, Arnie scoase un bilet. Se uit la el fr s
scoat un cuvnt.
Dndu-i seama c fratele ei ar putea studia biletul nc o or nainte s i-l
ofere, Carson l smulse delicat dintre degetele lui.
Ce e? ntreb Vicky.
E un bilet de intrare ntr-un loc care se cheam Cinematograful Luxe.
Un film gratuit. De unde a luat aa ceva?
Arnie arunc din nou moneda n aer i iar o prinse din zbor, spunnd:
Fiecare ora are secretele lui
Carson tia c mai auzise undeva cuvintele acelea.
dar niciunul la fel de cumplit ca acesta.
i sngele i nghe n vine cnd l vzu, cu ochii minii, pe brbatul
tatuat de la fereastra apartamentului lui Bobby Allwine.

151
CAPITOLUL 49

Dou sute de ani de existen pot s lase un om sfrit, fr vlag.


Dac omul respectiv este un geniu, aa cum era Victor, cutrile lui
intelectuale l conduc ntotdeauna spre nebnuite aventuri. Mintea poate fi
meninut n alert, ca s fie permanent n stare s descopere soluii la
probleme din ce n ce mai complexe.
n schimb, repetarea plcerilor fizice fac, n cele din urm, ca desftrile
vechi s par absolut banale. Se instaleaz plictiseala. n timpul celui de-al
doilea secol de via, dorinele unui brbat se ndreapt treptat ctre exotic,
ctre extreme.
De asta Victor are nevoie de violen pentru satisfacerea sexual i de
umilirea partenerei. Nu se mai simea demult vinovat pentru cruzimea cu
care se purta cu ceilali. Brutalitatea este un afrodiziac; exercitarea puterii
absolute l excita enorm.
Lumea oferea att de multe specialiti gastronomice, nct sexul
convenional devenise plicticos mult nainte ca mncrurile lui preferate s-
i piard din savoare. Abia n ultimul deceniu Victor dezvoltase un apetit
periodic pentru mncruri att de exotice, nct trebuiau mncate cu
discreie.
Victor aranjeaz cteodat ca acum s i se pregteasc cine speciale n
anumite restaurante din ora, unde patronii puneau mare pre pe banii i
prezena lui, unde chelnerii se bucur de baciul generos pe care l las, iar
maetrii buctari apreciaz papilele lui gustative sofisticate. Este
ntotdeauna servit n separeu, ca un om rafinat ca el s se bucure de
specialiti rare, care pentru majoritatea ignorant pot s par
respingtoare. Nu are niciun chef s explice unor meseni plicticoi aceste
gusturi dobndite i ntotdeauna sunt plicticoi de la o mas din
apropiere.
Quan Yin, un restaurant chinezesc care, de fapt, nsemna Regina
Paradisului, avea dou saloane private unde se putea lua cina n linite. Unul
era potrivit pentru un grup de opt persoane. Victor l rezervase pentru sine.
Venea singur. Cu dou sute de ani de experien n spate, experien cu
care nu se putea compara niciunul dintre muritori, Victor descoperise de-a
lungul timpului c el nsui i era cea mai bun companie.
Ca s-i fac poft de mncare, ncepu cu un aperitiv exotic, sup
chinezeasc de ou.

152
nainte s fi mncat jumtate, i sun mobilul. Era surprins s aud vocea
renegatului.
Tat, crima nu m mai sperie.
Cu o not de autoritate care i asigurase ntotdeauna supunerea
oamenilor si, Victor i spuse:
Trebuie s vii s vorbim fa n fa.
Nu m mai tulbur ideea de a ucide, cum se ntmpla cnd te-am sunat
ultima dat.
De unde ai numrul sta?
Numrul de urgen de la Porile Milei dat membrilor Noii Rase nu
transfera apeluri ctre mobilul lui Victor.
n loc s-i rspund la ntrebare, renegatul zise:
Crima m face doar mai uman. Oamenii exceleaz n crim.
Dar tu eti mai bun dect rasa lor. Nevoia de a discuta, de a dezbate l
irita pe Victor. El era stpnul lor absolut. Cuvntul lui era lege, dorina lui
trebuia ndeplinit, cel puin de ctre oamenii lui. Tu eti mai raional, mai
Nu suntem mai buni. Ceva lipsete n noi ceva ce ei au.
Asta era o minciun sfruntat, intolerabil. Era erezie.
Numai eu i pot da ajutorul de care ai nevoie, i spuse Victor,
pierzndu-i rbdarea.
Dac deschid destui oameni i m uit nuntru, mai devreme sau mai
trziu voi descoperi ce i face pe ei mai fericii.
Nu e raional ce faci. Vino la mine, la Porile Milei
E o fat pe care o vd cteodat i ea e foarte fericit. n ea voi gsi
adevrul, secretul, lucrul care mie mi lipsete.
Renegatul nchise.
Ca i data trecut, Victor apel *69. Tot ca data trecut, apelul fusese dat
de pe un telefon care nu permitea identificarea numrului de la care se
sunase.
Cina lui special nu fusese ruinat de aceast nou escaladare a situaiei,
dar starea lui de spirit se ntunec. Decise s treac de la ceai la vin.
Mncarea chinezeasc mergea adesea mai bine cu bere dect cu vin. ns
Victor nu era mare amator de bere.
Spre deosebire de alte restaurante chinezeti, Quan Yin avea o pivni de
vinuri dintre cele mai vaste, plin cu vinuri vechi de cea mai bun calitate.
Chelnerul n cma alb de smoching, cu papion i pantaloni negri de
costum i aduse lista.
Dup ce-i termin supa ateptnd acum o salat de miez de palmier i
ardei gras, Victor studie lista. Ezita ntre un vin potrivit pentru friptur de
porc i unul mai potrivit cu fructele de mare.
153
Dar nu va mnca nici porc, i nici fructe de mare. Aperitivul, pe care l mai
ncercase i alt dat, era o delicates att de rar, nct orice cunosctor
ntr-ale vinurilor ar sta i-ar ezita mult timp ntre soiurile compatibile.
Alesese mai nti un superb Pinot Grigio i savur primul pahar la salat.
Primul fel era acompaniat de mult fast i ceremonie, ncepnd cu
maestrul buctar nsui, un grsan cu o burt ca a lui Buddha, pe numele Lee
Ling. Acesta mprtie petale de trandafir peste faa de mas.
Doi chelneri aprur cu o tav din bronz ornamentat, pe care se afla un
vas de aram cu ulei ncins. Sub crati era un arztor Sterno, care meninea
uleiul la punctul de fierbere.
Aezar tava pe mas, iar Victor inspir adnc mirosul care se ridica din
vasul de aram. Acest ulei de alune dublu rafinat fusese infuzat cu ulei de
ardei. Aroma era divin.
Al treilea chelner puse n faa lui Victor un platou simplu, alb. Lng
platou, beioare chinezeti, roii. Foarte atent s nu fac nici cel mai mic
zgomot, brbatul puse pe platou i un clete din oel inoxidabil.
Mnerele cletelui erau nvelite n cauciuc fin pentru a le izola de cldura
pe care o emana oelul ncins de uleiul n clocot. Capetele cletelui erau
ascuite ca petalele florilor de lotus.
Vasul cu ulei ncins se afla n dreapta lui Victor. n partea de sus a
platoului era un bol cu orez cu ofran.
Lee Ling, care se retrsese n buctrie, se ntoarse acum cu aperitivul, pe
care l aez n stnga platoului. Delicatesa l atepta pe o tav din argint,
acoperit cu un capac.
Chelnerii fcur o reveren i se retraser. Lee Ling rmase pe loc,
zmbind.
Victor ndeprt capacul de pe platoul de argint. Delicatesa fusese
garnisit cu frunze de varz trecute printr-o baie de abur pentru a le nmuia.
Delicatesa rar nu aprea n meniu. Nu era disponibil oricnd i nici n
ultimul moment.
i, oricum, Lee Ling nu prepara aa ceva dect poate pentru un client
dintr-o mie, pe care l cunotea de ani de zile, n care avea ncredere i
despre care tia c era un adevrat gurmand. Clientul trebuia s fie att de
familiarizat cu buctria regional chinezeasc, nct s tie s comande aa
ceva.
Autoritile care ofer licen pentru deschiderea i funcionarea
restaurantelor n-ar fi avizat asemenea specialitate, nici mcar cele din
boemul New Orleans. Nu era vorba despre niciun risc pentru sntate, dar
unele mncruri erau prea exotice chiar i pentru cei mai tolerani oameni.

154
n farfurie, ascuni ntre foile de varz, miunau doi pui de oarece abia
ftai, nc rozalii, spni i orbi.
Victor i exprim n chinez mulumirea i recunotina fa de Lee Ling.
Zmbind, nclinndu-se reverenios, buctarul-ef iei, lsndu-i oaspetele
singur.
Poate c vinul excelent fusese cel care i redase lui Victor buna dispoziie
sau poate c extraordinara lui sofisticare l fcea s se simt att de bine,
nct nu mai putea s rmn morocnos. Unul dintre secretele unei viei
pline de mpliniri era s fii mpcat cu tine nsui, s te placi pe tine, iar
Victor Helios, alias Frankenstein, se plcea mai mult dect putea exprima n
cuvinte.
Lu masa n linite.

155
CAPITOLUL 50

La etajul doi al spitalului Porile Milei era linite.


Aici brbaii i femeile Noii Rase, proaspt ieii din bazinele creaiei,
treceau prin ultimele stadii ale descrcrii de date direct n creier. n curnd
vor fi pregtii pentru a iei n lume i a lua locul omenirii sortite pierzaniei.
Randal ase va prsi Porile naintea tuturor, nainte ca noaptea s se
sfreasc. E nspimntat, dar pregtit.
Hrile electronice i tururile virtuale ale oraului New Orleans l-au fcut
s-i piard calmul, dar l-au i pregtit s ia viaa n piept. Dar, dac era s
evite experimentele pe agitatorul rotativ i s supravieuiasc, nu mai putea
atepta.
Ca s-i croiasc drum n lumea periculoas de dincolo de pereii
spitalului, trebuie s se narmeze. Numai c nu are arme de niciun fel i nici
nu vede nimic n camer care s-i serveasc pentru aprare.
Dac l ateapt o cltorie mai lung dect sper, atunci are nevoie de
provizii. n camer nu are niciun fel de mncare, n afar de ce i se aduce
cnd e ora mesei.
Undeva n cldire exist o buctrie de dimensiuni impresionante. O
magazie. Acolo are s gseasc proviziile de care are nevoie.
Perspectiva de a cuta buctria, de a aduna mncarea dintr-un numr
copleitor de opiuni i a-i mpacheta poriile este att de tulburtoare,
nct nu reuete s se mobilizeze. Dac trebuie s-i ia singur lucrurile de
care are nevoie, nu va mai pleca niciodat.
Va pleca doar cu hainele de pe el, cu o carte nou de cuvinte ncruciate i
cu un pix.
Cnd ajunge n pragul uii dintre camera lui i hol, ncremenete. Nu
poate merge mai departe.
tie c podelele din cele dou ncperi sunt la acelai nivel i, cu toate
acestea, este convins c va cdea i va muri dac va ndrzni s traverseze
grania i s treac n hol. Ceea ce tie, de obicei, nu este tot att de puternic
ca ceea ce simte, lucru care, de altfel, este chiar blestemul bolii sale.
Dei i spune c o ntlnire cu Arnie OConnor i este predestinat,
Randal rmne nemicat, incapabil s fac mcar un pas.
Starea lui emoional se nrutete. Gndurile i se nvlmesc
agitndu-l.

156
i d seama perfect de faptul c agitaia lui interioar se poate
transforma rapid ntr-o stare de tulburare profund, apoi ntr-o adevrat
furtun, o tornad emoional. Vrea cu disperare s deschid cartea de
cuvinte ncruciate i s nceap s completeze csuele goale.
Dar, dac se las ademenit de dorina de a face rebus, nu va termina doar
unul sau dou, ci ntreaga carte. Va trece noaptea. Va veni dimineaa. Va
pierde pentru totdeauna curajul de a evada.
Prag. Coridor. Cu un pas poate lsa n urm pragul i s ajung n coridor.
A mai fcut asta i nainte, dar de data asta pare o cltorie de o mie de
kilometri.
Diferena, desigur, este c nainte nu intenionase s mearg mai departe
de coridor. De data asta vrea s cutreiere lumea ntreag.
Prag, hol.
Dintr-odat pragul i coridorul apar n mintea lui ca nite litere scrise de
mn, n rnduri de csue albe, dou cuvinte ntr-un rebus, amndou
avnd n comun litera r.
Cnd vede cuvintele intersectndu-se astfel, i d seama ct se poate de
clar, c cele dou, coridorul i pragul, se intersecteaz n acelai plan. A trece
peste primul i a pi n cellalt este la fel de simplu ca a umple ptrelele
goale cu litere.
Pete afar din camer.

157
CAPITOLUL 51

Felinarul stradal, cu lumina lui tioas i cu umbrele ascuite pe care le


arunca, oferea designului geometric al faadei Art Deco a Cinematografului
Luxe o profunzime i un dramatism aparte.
Firma de deasupra intrrii era stins i cinematograful prea a fi nchis,
dac nu chiar abandonat, pn cnd Carson nu se uit prin una dintre uile
de la intrare. Vzu o lumin blnd la bufetul din coridor i pe cineva
trebluind pe-acolo.
Cnd ncerc ua, aceasta se deschise. Intr.
Vitrinele cu dulciuri erau luminate ca s se vad buntile dinuntru. Pe
peretele din spatele bufetului, un ceas Coca-Cola mare, n stil Art Deco, alb
cu rou aprins, era o amintire surprinztor de puternic a unor vremuri mai
nevinovate.
Brbatul care trebluia n spatele tejghelei era gigantul din apartamentul
lui Allwine. Statura i dezvlui identitatea nainte ca el s se ntoarc spre ea
i s-i arate chipul.
Carson lipi biletul de intrare pe geamul de la vitrina cu dulciuri.
Cine eti?
i-am mai spus o dat.
N-am reinut cum te cheam, zise ea cu asprime.
nainte de venirea ei, el cura aparatul de fcut floricele.
Numele meu este Deucalion.
De botez sau de familie?
i de botez, i de familie.
Lucrezi aici, n cinematograf?
Dein cinematograful.
Ai atacat un ofier de poliie.
Nu zu? Ai fost rnit? i zmbi, nu sarcastic, ci cu surprinztoare
cldur, avnd n vedere nfiarea lui. Sau, mai curnd, i-a fost rnit
orgoliul?
Stpnirea de sine a brbatului o impresion. Nu statura intimidant era
sursa ncrederii n forele proprii; nu era o brut. n schimb, firea lui calm
se apropia de acea senintate profund pe care o asocia cu clugrii din
mnstiri.
E adevrat c unii sociopai erau calmi, stpni pe sine ca pianjenii-
crti care i ateptau prada n pnzele lor.

158
Ce cutai la mine acas? ntreb ea.
Din ce-am vzut n casa ta i din felul n care trieti, cred c pot avea
ncredere n tine.
Nu dau doi bani pe ncrederea ta n mine. Stai departe de casa mea!
Fratele tu e o mare povar. O pori cu graie.
Tu. Nu. Eti. n. Viaa. Mea, spuse ea, alarmat.
Deucalion ls jos crpa umed cu care tersese aparatul de floricele i se
ntoarse iar spre ea, ntre ei nemaifiind dect vitrinele cu dulciuri.
Asta vrei? ntreb el. Chiar vrei asta? Pentru c, dac asta i doreti cu
adevrat, atunci de ce-ai venit aici s auzi restul povetii? Pentru c nu ai
venit aici s-mi spui s stau departe de tine. Ai venit aici cu ntrebri.
Capacitatea lui de a-i citi gndurile i amuzamentul calm nu se potriveau
cu nfiarea dur.
Cum ea rmsese confuz i surprins, el continu:
Nu urmresc s-i fac vreun ru lui Arnie i nici ie. Dumanul tu este
Helios.
Ea clipi, uimit.
Helios? Victor Helios? Cel care deine Biovision, marele filantrop?
Are tupeul s-i spun Helios, dup zeul grec al soarelui. Helios cel
care d via. Nu acesta este numele lui adevrat. Cu emfaz, fr s ridice
sprncenele, fr niciun fel de ironie aparent, spuse: Numele lui adevrat
este Frankenstein.
Dup ce-i spusese n apartamentul lui Allwine, dup povestea aceea
fantasmagoric a crerii lui din buci de criminal, a forei vitale provenite
din puterea fulgerelor i a furtunii, Carson ar fi trebuit s se atepte la aa
ceva. Dar nu se ateptase i era dezamgit.
Simea c Deucalion e special ntr-un fel, nu doar prin statura lui
formidabil i nfiare i, din motive pe care nu le putea formula cum i-ar fi
plcut, i dorea ca el s fie special. i dorea s scape din rutina aceea a vieii
ei de zi cu zi, i dorea s plonjeze direct n misterele vieii.
Poate c mister era sinonim cu schimbare. Poate c avea nevoie de altfel
de aventur dect i oferea slujba ei n mod obinuit. nelesese mai demult
c avea nevoie ca viaa ei s aib mai mult sens dect i ddeau cazurile ei i
misiunile pe care le primea, dei nu era tocmai convins c tia ce fel de el
urmrea.
Deucalion o dezamgi, pentru c toat chestia asta cu Frankenstein nu
era dect o alt not din aceeai gam a scornelilor unui nebun, ca atia alii
cu care avusese de-a face de-a lungul anilor n anchetele ei obinuite. Pruse
ciudat, dar totui profund; acum nu suna cu nimic diferit de dereglaii cu

159
lentile de-o chioap, cocoate n vrful nasului, care credeau c sunt
urmrii fie de spioni CIA, fie de extrateretri.
Mda, spuse ea. Frankenstein.
Legenda nu este ficiune. E o realitate.
Sigur c e.
Dezamgirea, indiferent de natura ei, avea asupra lui Carson acelai efect:
pofta necontrolat de ciocolat. Artnd nspre vitrinele cu dulciuri, i spuse:
A vrea un baton din acela, Hershey, cu migdale, te rog.
Acum mult vreme, n Austria, i-au dat foc laboratorului su, de n-a
mai rmas dect cenua din el. Pentru c m crease pe mine.
Nasol. Unde i sunt cuiele care ies din gt? Le-ai scos chirurgical?
Se uit cu jind la batonul de ciocolat, apoi ridic privirea i l privi n
ochi.
O strlucire fantomatic puls n ochii lui. De data aceasta era att de
aproape, nct, chiar dac i-ar fi dorit, tot n-ar fi putut nega realitatea,
lund-o drept o reflexie a unei surse naturale de lumin.
Bnuiesc c acum, pe strzile oraului, spuse el, umbl chestii mult mai
ciudate dect mine i c a nceput s piard controlul asupra lor.
Deucalion se duse spre casa de marcat, deschise un sertar de sub ea i
scoase de acolo un articol decupat dintr-un ziar i o bucat de hrtie fcut
sul i legat cu o bucat de panglic.
Articolul includea i o fotografie a lui Victor Helios. Hrtia era un portret
n creion al aceluiai om, cu zece ani mai tnr.
Am luat asta dintr-o ram din biroul lui Victor acum dou secole, ca s
nu uit niciodat cum arat.
Asta nu dovedete nimic. Batoanele de ciocolat sunt de vnzare sau
nu?
n noaptea n care m-am nscut, Victor avea nevoie de o furtun. A
avut parte de furtuna secolului.
Deucalion i suflec mneca dreapt, dezvluind trei discuri
strlucitoare de metal implantate n carne.
Carson trebuia s recunoasc faptul c nu mai vzuse niciodat aa ceva.
Pe de alt parte, tria ntr-o lume n care oamenii i puneau cercei n limb,
ba chiar i bifurc limba, ca s capete un aspect reptilian.
Puncte de contact, explic el. Sunt pe toat suprafaa corpului meu.
ns ceva s-a ntmplat Ceva cu lumina aceea a fost ciudat Asemenea
putere
Nu-i pomeni nimic despre cicatricile cheloide, albe, zimate care uneau
ncheieturile minii de antebrae.

160
Dac tipul tria ntr-o fantezie n care el era monstrul lui Frankenstein,
mersese pn la extreme, pn la a-i adapta nfiarea la poveste. Era mult
mai impresionant dect un fan Star Trek care umbla n salopet i purta
urechile lui Spock.
Totui, chiar dac nu-l credea, Carson simi c vrea s-l cread, s cread
n el.
Aceast dorin de-a crede o lu prin surprindere, o tulbur. Nu nelegea
de ce. Nu era o atitudine obinuit pentru Carson OConnor.
Furtuna mi-a dat via, continu el, dar mi-a dat i ceva foarte aproape
de nemurire.
Deucalion lu din nou articolul decupat din ziar, se uit o clip la
fotografia lui Victor Helios, apoi o boi n pumn.
Am crezut c creatorul meu e mort demult. Dar de la bun nceput el i-
a dorit propria nemurire de un fel sau altul i a cutat-o ndelung.
E o poveste interesant, spuse ea. Cnd vine i episodul cu rpirea de
ctre extrateretri?
n experiena ei de pn acum, nebunii nu tolerau btaia de joc.
Reacionau violent sau o acuzau c e parte a unei conspiraii a crei int se
considerau.
Deucalion, n schimb, doar arunc bucata de hrtie boit, scoase un
baton de ciocolat din vitrin i-l puse pe tejgheaua din faa ei.
ndeprtnd ambalajul de pe ciocolat, Carson spuse:
Tu te atepi ca eu s cred c tipul e viu de dou sute de ani? Adic
fulgerul din noaptea aceea a fcut ce? i-a modificat genele?
Nu, fulgerul nu l-a atins pe el. Numai pe mine. El a ajuns pn aici
altfel.
Multe fibre, fructe proaspete, fr carne roie.
Nu-l putea face s-i ias din fire.
Ochii nu-i mai erau luminai de strfulgerarea aceea ciudat, dar vzu n
ei altceva, ceva ce nu mai vzuse n ochii altcuiva. O franchee electrizant.
Se simi att de expus, nct un fior i cuprinse inima ca ntr-o menghin de
ghea.
n privirea aceea simi nsingurare i nelepciune, i umilin. i nc
multe altele att de enigmatice. Ochii lui era unici i, dei erau multe de
citit n ei, Carson nu deinea limbajul necesar ca s neleag ce citea, pentru
c spiritul care o privea de dincolo de ei prea dintr-odat la fel de strin ca
aceia ai oricrei creaturi nscute n alt lume.
Ciocolata cpt gust de pmnt n gura ei, coclindu-i gtul. n loc de
dulce, avea gust de snge, ca i cum i-ar fi mucat limba.
Ls ciocolata pe tejghea.
161
Ce-a fcut Victor n tot acest timp? se ntreb Deucalion. Ce-a creat?
Carson i aduse aminte de cadavrul lui Bobby Allwine, gol i disecat pe
masa de autopsie, i de insistena lui Jack Rogers c aranjamentul bizar al
organelor lui nu era consecina unei mutaii, ci era creat aa.
Deucalion pru a culege din aer o moned strlucitoare. O lovi uor cu
degetul mare i o arunc n aer, o prinse la mijlocul zborului, o inu pentru o
clip n pumn. Apoi, cnd deschise pumnul, moneda dispruse.
Iat trucul pe care Arnie ncercase s-l imite.
ntorcnd ciocolata pe care Carson o abandonase pe tejghea, Deucalion
dezvlui moneda.
Avu senzaia c aceast demonstraie ad-hoc nu era destinat doar s-o
amuze. Era menit s-o conving de faptul c adevrul lui era pe att de
magic, pe ct l prezentase el.
Lu din nou moneda avea o dexteritate mult prea mare pentru
dimensiunile imense ale minilor i o arunc sus de tot, deasupra capului
ei.
Cnd se ntoarse s-i urmreasc traiectoria prin aer, o pierdu de tot din
vedere.
Atept s aud acel clinchet al monedei ntorcndu-se prin aer i
zgomotul pe care trebuia s-l fac n contact cu pardoseala de marmur din
foaier. Linite.
Cnd tcerea se prelungi dincolo de orice ateptri raionale c moneda
s-ar putea ntoarce, Carson l privi pe Deucalion.
El avea alt moned. O nvrti n aer.
Mai abitir ca nainte, Carson o urmri , dar o pierdu din nou din vedere
n momentul n care ajunse n punctul cel mai de sus al arcului descris de ea.
i inu respiraia, ateptnd ca moneda s rsune pe pardoseal, dar
sunetul numai c nu mai venea, pur i simplu nu mai venea i apoi fu
nevoit s respire.
nc nu sunt n viaa ta? o ntreb el. Sau vrei s afli mai multe?

162
CAPITOLUL 52

Felinarele rspndesc, de obicei, o lumin chihlimbarie pe perei, n


evantaie de raze, ns la ora asta luminile sunt stinse, iar umbrele domin
atmosfera.
Randal ase abia acum i d seama c dalele de linoleum care alctuiesc
pardoseala sunt ca ptrelele din jocurile de cuvinte ncruciate. Geometria
aceasta l face s se simt mai bine.
i nchipuie cum cte o liter din numele lui umple fiecare ptrel pe
care calc, scriindu-i identitatea de-a lungul coridorului, dal cu dal, pe
drumul spre libertate.
Aceasta este pardoseala internatului unde sunt gzduii cei mai receni
membri ai Rasei Noi pn sunt suficient de pregtii pentru a se infiltra n
ora.
Jumtate dintre ui sunt deschise. n spatele lor, trupuri goale sunt
nlnuite n toate poziiile sexuale imaginabile.
Mai ales n primele lor sptmni, nou-creaii sunt cuprini de nelinitea
care se nate din contientizarea a ceea ce sunt. Sufer, de asemenea, de o
tulburare intens, din cauz c i dau seama imediat dup ieirea din
bazinul creaiei c sunt sclavii lui Victor i, ca atare, nu au control asupra
celor mai primare chestiuni care in de existena lor i nici libertatea de a
gndi pentru sine; drept urmare, n nceputurile lor zace nsui sfritul, iar
vieile lor sunt deja trasate, fr sperana vreunui strop de mister.
Sunt sterili, dar viguroi. n cazul lor, sexualitatea este separat complet
de scopul procrerii i servete doar ca supap pentru stres.
Se mperecheaz la grmad, dar lui Randal ase, al crui autism l face
diferit de toi ceilali, i se pare c toate aceste hrjoneli nu le aduc niciun fel
de plcere, ci numai eliberarea de tensiune.
Sunetele pe care le scot aceste grupuri orgiastice nu au nimic de-a face cu
plcerea sau tandreea. Sunt zgomote bestiale, joase i aspre, stridente,
brutale, disperate.
Zgomotul crnii lovindu-se pe carne, gemetele nearticulate, ipetele
guturale care par ncrcate de ur toate l nfricoeaz pe Randal ase n
timp ce trece prin faa acestor camere. Ar vrea s-o rup la fug, dar nu
ndrznete s ias din limitele ptrelelor de vinilin; trebuie s fac fiecare
pas n interiorul fiecrui ptrat, ceea ce presupune un mers calculat i calm.

163
Coridorul seamn din ce n ce mai mult cu un tunel, camerele de pe
ambele pri, cu nite catacombe unde morii care nu i-au gsit linitea se
mbrieaz nfricoai.
Cu inima btnd ca i cum vrea s-i testeze capacitatea de rezisten a
cutiei toracice, Randal ase i spune numele pe litere de cteva ori pn
ajunge la intersecia dintre coridoare. Dup la ultima liter, scrie, mental,
cuvntul stnga, permindu-i altfel s mearg n acea direcie.
De la litera a, pete n lateral patru dale, scriind cuvntul dreapta
invers de cum merge. Cu litera r drept nou nceput, e capabil s-i scrie din
nou numele i, prin urmare, continu s mearg de-a lungul noului coridor,
spre lifturi sau spre scri.

164
CAPITOLUL 53

Erika lu cina singur n dormitorul matrimonial, la o mas francez cu


intarsii din secolul nousprezece, cu motive autumnale mere, portocale,
prune, struguri, toate revrsndu-se dintr-un corn al abundenei splendid
realizate din lemn de esene diferite.
Ca toi membrii Noii Rase, metabolismul ei era la fel de bine acordat i de
puternic precum un motor Ferrari. Acest fapt presupunea un apetit
formidabil.
Dou fripturi mari filet mignon, n snge erau nsoite de o unc ceva
cam prea prjit, morcovi n unt cu cimbru i mazre verde cu felii de
jicama. Separat, un vas cu nclzitor coninea cartofi nbuii cu sos de
brnz cu mucegai. Pentru desert, o atepta o budinc ntreag din piersici
cu ngheat.
n timp ce mnca, se uita la bisturiul care i fusese lsat mai devreme pe
covorul din baie. Sttea pe platoul cu pine, de parc ar fi fost cuitul pentru
unt.
Nu nelegea ce legtur avea bisturiul cu seria recent de zgomote
tainice, ca de obolan, pe care le tot auzise, dar era convins c cele dou
evenimente erau conectate cumva.
Nu exist alt lume n afar de aceasta. Tot ce nseamn carne nu e
altceva dect iarb i ca iarba se ofilesc i cmpurile minii, i astfel sunt
arse pn devin cenu prin moarte i nu mai nverzesc niciodat. Aceast
credin este esenial pentru acceptarea complet a materialismului; iar
Erika e un soldat dintr-o armat motivat, care va cuceri, inevitabil,
Pmntul i i va impune filosofia de la nord la sud i de la vest la est.
Cu toate acestea, dei Creatorul le-a interzis s cread n supranatural i,
dei originile ei de laborator sugerau ideea c formele inteligente de via
puteau fi fabricate fr intervenie divin, Erika nu putea s scape de
senzaia c ceva nefiresc, supranatural se ntmpla n jurul ei. Bisturiul
prea s strluceasc nu doar datorit metalului lustruit din care era fcut,
ci i prin farmec.
Ca i cum prin puterea gndurilor ei deschisese o poart ntre lumea
aceasta i cealalt, o for inexplicabil aprinse televizorul cu plasm. Erika
ridic privirea surprins s vad cum ecranul prinde via.
Telecomanda televizorului zcea pe noptiera lui Victor, neatins.

165
Aceeai Prezen imaterial prea s fac slalom printre canale. Imaginile
se schimbau n secvene rapide pe ecran, din ce n ce mai rapide.
n timp ce Erika puse jos furculia i mpinse scaunul de sub mas,
Prezena alese un canal mort. O furtun de purici electronici miunau pe
ecranul imens.
Simind c ceva bizar i foarte important era pe cale de a se ntmpla,
Erika se ridic n picioare.
Vocea profund, aspr i amenintoare veni spre ea din canalul mort,
prin difuzoarele Dolby Surround din tavan.
Ucide-l. Ucide-l.
Erika se ndeprt de mas, spre televizor, dar se opri dup ce fcu doi
pai, pentru c nu i se pru o decizie tocmai neleapt s se apropie prea
mult.
nfige-i bisturiul n ochi. n creier. Ucide-l.
Cine eti? ntreb ea.
Ucide-l. nfige bisturiul adnc i ntoarce-l n creier. Ucide-l.
Pe cine s ucid?
Prezena nu-i rspunse.
Erika repet ntrebarea.
Pe ecranul televizorului, din puzderia de purici, ncepu s se
materializeze un chip ascetic. Pentru un moment, ea presupuse c trebuie s
fie faa unui spirit, dar, pe msur ce ncepea s capete contur, recunoscu
trsturile lui Victor, cu ochii nchii i liniile feei relaxate, ca i cum ar fi
fost o masc mortuar.
Ucide-l.
El m-a creat.
Ca s te foloseasc.
Nu pot.
Eti puternic.
Imposibil.
Ucide-l.
Cine eti?
Demon, spuse vocea, iar Erika tiu c aceast Prezen nu vorbea despre
sine, ci despre Victor.
Participnd la aceast conversaie, Erika l trda inevitabil pe Victor, chiar
dac singurul ei argument era c nu putea, i era imposibil s ridice mna
mpotriva lui Victor. Simplul act de a se gndi la uciderea creatorului ei
putea s-i aduc moartea.

166
Fiecare gnd crea o amprent electric unic n creierul ei. Victor
identificase acele amprente care reprezentau gnduri despre aciuni
violente mpotriva lui.
n creierul Eriki era implantat i n creierul fiecrui membru al Noii
Rase un nanodispozitiv programat s recunoasc amprentele cognitive
asociate cu paricidul sau deicidul.
Dac ar pune vreodat mna pe o arm cu intenia s o foloseasc
mpotriva lui Victor, spionul acela din interiorul ei ar afla imediat. I-ar
induce o stare de paralizie din care numai Victor ar putea-o scoate.
Dac, dup un asemenea episod, el i-ar permite s triasc, viaa ei ar fi
una de calvar. Victor ar pedepsi-o zilnic n cele mai cumplite feluri.
Prin urmare, se duse spre telecomanda de pe noptier i nchise
televizorul. Ecranul plasmei se ntunec.
Cu telecomanda n mn, Erika se atepta ca televizorul s se reaprind
singur, dar rmase stins.
Nu credea n spirite. Nu avea voie s cread n spirite. Asemenea credine
erau considerate acte de nesupunere. Nesupunerea putea duce la moarte.
Misterioasa voce care o ndemna la crim trebuia s rmn misterioas.
S ncerce s-i neleag mesajele nsemna s se ndrepte spre buza
prpastiei, spre moarte sigur.
Cnd i ddu seama c tremura de fric, Erika se ntoarse pe scaunul de
la mas.
ncepu iar s mnnce, dar acum apetitul ei era pe fond nervos. Mnc
vorace, ncercnd s potoleasc o foame pe care mncarea n-o putea potoli:
o foame de cunoatere, de libertate.
Fiorii care o cuprinser i frica de moarte pe care o reprezentau o luar
prin surprindere. Existaser momente nainte de naterea ei, acum ase
sptmni, cnd crezuse c moartea era ceva de dorit.
Dar nu acum. Ceva se schimbase. Cnd nici nu bgase de seam, creatura
aceea naripat, sperana, i fcuse cuib n inima ei.

167
CAPITOLUL 54

Roy Pribeaux avea arme de foc.


Le scoase din dulapul n care erau depozitate n cutii speciale. Le examin
cu drag, una cte una, le cur i le unse, pregtindu-le pentru a fi folosite n
funcie de prioriti.
n adolescena i tinereea lui, adorase armele. Revolvere, pistoale,
automate i semiautomate, puti avea n colecie toate tipurile de arme.
La scurt timp dup ce a mplinit douzeci de ani, cnd a intrat n posesia
motenirii lui, i-a cumprat un Ford Explorer, l-a ticsit cu armele lui
preferate i a plecat ntr-o cltorie n sudul i sud-vestul rii.
Pn atunci nu omorse dect animale.
Nu fusese un vntor. Nu obinuse niciodat licena de vntoare. Faptul
de a umbla aiurea prin pduri i cmpuri nu-l atrgea deloc. Przile lui erau
animalele domestice i cele de ferm.
Pornit n cltorie, la douzeci de ani, a vnat oameni pentru prima dat.
Fusese liber i fericit, astfel, ani de zile.
Ca muli tineri de douzeci de ani, Roy fusese un idealist. Crezuse c
putea s fac din lumea asta un loc mai bun, o societate mai bun.
Chiar i atunci nelesese c numai existena frumuseii fcea viaa
suportabil. Frumuseea n natur. Frumuseea n arhitectur i n art, n
obiectele realizate de mna omului. Frumuseea fiinelor omeneti.
Chiar din copilrie fusese de-o frumusee izbitoare i i dduse seama
nc de pe atunci c, doar uitndu-se la el, oamenii se simeau mai veseli.
Simpla lui prezen i fcea pe oameni mai fericii.
Intenia lui fusese s fac lumea un loc mai bun prin eliminarea
oamenilor uri ori de cte ori i gsea. i i gsea peste tot.
n optsprezece state, bunoar, n est, n Alabama, sau n nord, n
Colorado, sau n vest, n Arizona, sau n sud, n Texas, Roy cltorise pentru
a ucide. Distrugea umanitatea hidoas acolo unde circumstanele l asigurau
c nu putea fi prins.
Se folosise de o varietate att de bogat de arme, ntr-o arie geografic
att de mare, nct numeroasele sale victime nu puteau fi legate de un singur
criminal. Ucidea de la distan, cu puca, de la cincisprezece metri sau chiar
mai puin, cu carabine calibrul 12 mm, alimentate cu alice, iar de aproape, cu
revolvere i pistoale, n funcie de chef.

168
n general, prefera intimitatea armelor, pe care s le manevreze cu o
singur mn. i permiteau, practic, s se apropie pentru a le explica
victimelor c nu avea nimic personal mpotriva lor.
Este o chestiune estetic, obinuia s le spun. Sau: Sunt sigur c eti i
tu de acord c e mai bine s fii mort, dect s fii urt. Sau: Nu fac dect s
perfecionez munca lui Darwin, pentru a promova frumuseea speciei
umane.
Putile automate erau fabuloase cnd i permitea luxul de a le rencrca
i a le folosi, la distane din ce mai mici, patru sau ase cartue federale, 000,
care aveau o capacitate nemaipomenit de penetrare. Nu numai c reuea s
elimine persoana urt din patrimoniul uman, ci i s tearg urenia de pe
faa pmntului, cu ajutorul cartuelor federale, lsnd n urm un cadavru
att de devastat, nct slujba de nmormntare nu se putea face dect cu
sicriul nchis.
n timpul acelor ani de cltorii i realizri, Roy cunoscuse satisfacia
mplinirii unui scop nobil, important. Presupuse atunci c acesta va fi scopul
vieii lui, munca lui n viitor, fr s fie vreodat nevoit s nvee o meserie
sau s ias cndva la pensie.
Totui, cu timpul, ajunsese, fr prea mult tragere de inim, la concluzia
c sunt atia oameni uri n lumea asta, nct doar eforturile lui nu vor
reui s asigure mplinirea scopului su o lume doar cu oameni frumoi.
Ba, de fapt, cu ct ucidea mai muli oameni uri, cu att mai urt devenea
lumea n sine.
Urenia are energia unui tsunami. Este mna dreapt a entropiei.
Rezistena unui singur om, dei admirabil n sine, nu poate s abat din
cale forele titanice ale naturii.
n cele din urm, se ntoarse n New Orleans pentru a se odihni i a-i
reevalua misiunea. Cumprase o cldire i restaurase apartamentul,
fcndu-l locuibil.
ncepuse s-l deranjeze faptul c se asociase cu prea muli oameni uri.
Dei i ucisese pe toi, scutind umanitatea de existena lor hidoas, poate c
urenia lor l alterase cumva i pe el.
Pentru prima dat, imaginea lui n oglind l neliniti. Fiind brutal de
onest, recunoscu fa de sine c era nc frumos, c era cu siguran ntre cei
zece la sut cei mai frumoi oameni din lume, dar poate c nu mai era la fel
frumos ca altdat, ca atunci cnd pornise cu Explorerul lui s-i
mplineasc misiunea de a salva omenirea de urenie.
Fiind o persoan orientat spre viitor i cu o voin deosebit, Roy nu
disperase odat cu trecerea anilor. i crease un program de diet, exerciii,

169
suplimente nutriionale i meditaie pentru a-i rectiga pe deplin
splendoarea de odinioar.
Aa cum o arta acum orice oglind n care se privea, planul i reuise.
Frumuseea lui i tia rsuflarea.
Cu toate acestea, se gndea adesea la acei ani de reabilitare ca la Anii
Irosii, pentru c, n timp ce se refcea, nu avea timp s omoare pe nimeni.
Nu avea niciun motiv s omoare.
Roy era o persoan care avea nevoie de un scop, mnat fiind de dorina
profund de a contribui la dezvoltarea societii. Nu ucidea de dragul de a
ucide. Avea nevoie de un scop.
Cnd i venise ideea de a colecta i conserva prile ideale ale femeii
perfecte, se bucurase c viaa lui avea din nou un scop.
n cele din urm poate c va dona, anonim, evident, colecia sa unui
muzeu. Intelectualii i criticii care dominau arta modern vor recunoate,
spera el, valoarea i genialitatea femeii lui unice.
n primul rnd trebuia s gseasc acea femeie vie i misterioas,
perfect n fiecare detaliu i care era destinat s-i fie pereche. Pn atunci,
va avea nevoie de colecie, pentru a o etala, bucat cu bucat, pentru a-i
compara iubita cu toate aceste crmpeie de perfeciune, pentru a fi sigur c
ea se va ridica la cele mai nalte standarde ale lui n orice privin.
Nu avea nicio ndoial c multdorita lui Venus i va aprea n curnd n
cale i acesta era nc un motiv pentru care nu putea tolera intruziunea
ucigaului imitator n viaa lui. Faptul c idiotul folosise imitaii de vase
Tupperware, de proast calitate, era dovada c individul avea un sim estetic
att de ndoielnic, nct ntre el i Roy nu exista loc de prietenie.
Acum, pregtindu-se de urmtoarea vizit a imitatorului, Roy i ncrc
diferitele pistoale i revolvere. Ascunse cte o arm n fiecare cotlon al
vastului apartament.
n sertarul din baie n care i inea colonia, ascunse un Browning Hi-
Power de 9 mm.
Sub o pern de pe pat puse un Smith & Wesson Chiefs Special, unul
dintre cele mai bune revolvere calibrul 38 fcute de Smith & Wesson.
Sub pernele canapelei din camera de zi, se afla un Glock Model 23,
ncrcat cu muniie Smith & Wesson calibrul .40.
Ascunse n dou puncte diferite, printre aparatele de gimnastic, dou
pistoale SIG P245s.
n buctrie, Roy plas un Springfield Trophy Match 1911-A1 n cutia de
pine, lng o bucat de franzel cu semine i stafide.

170
Cnd Roy nchise capacul de la cutia de pine i se ntoarse, un strin
imens sttea n buctrie, naintea lui, un individ rou la fa, cu aspect de
rac fiert i cu nite ochi albatri malefici.
Cum intrase i cum se micase att de repede, Roy n-avea habar, dar
acesta trebuia s fie imitatorul. Tipul nu era urt n modul acela agresiv, dar
nici frumos, ci doar dizgraios, deci nu exista nicio ans ca ei doi s se
mprieteneasc.
Expresia aspr, nenduplecat a chipului imitatorului sugera c nici el nu
venise pentru a lega prietenii. Poate c Roy greise cnd presupusese c
imitatorul venise aici n primul rnd din admiraie pentru munca lui.
Observ c imitatorul purta mnui din latex. Nu era un semn bun.
Dndu-i seama c n-avea cum s se ntoarc i s recupereze pistolul din
cutia de pine suficient de repede ca s-l poat folosi, Roy i lovi adversarul
cu ncredere, folosindu-se de tertipurile pe care le nvase n cei patru ani
de antrenamente la Taekwondo.
Dei nu prea la fel de antrenat i de pregtit fizic ca Roy, imitatorul se
dovedi rapid i puternic. Nu numai c par loviturile lui Roy, dar i i prinse
mna dreapt, i-o ntoarse i i-o rupse din ncheietur de parc ar fi fost o
creang uscat.
Durerea erupse n Roy Pribeaux ca un vulcan. Nu era un ins care s
tolereze bine durerea. Viaa lui, slav cerului, fusese lipsit de aa ceva.
ocul fu att de mare, nct nici s urle de durere nu fu n stare.
Spre surprinderea lui, imitatorul l prinse de cma i de turul
pantalonilor, l ridic deasupra capului, ca i cum n-ar fi cntrit mai mult
dect un copil, i-l trnti de marginea dulapurilor de buctrie.
Mai puternic dect iptul se auzi pritul spinrii lui. Imitatorul i ddu
drumul. Roy alunec de pe marginea blatului de buctrie i czu pe podea.
Durerea ncet. Asta i pru un lucru bun, pn cnd i ddu seama c nu
simea nimic de la gt n jos.
ncerc s-i mite mna stng. Nu putu. Era paralizat. Privindu-l de
sus, imitatorul i spuse:
N-am nevoie s te tai ca s m uit nuntru. Nu ai ceea ce caut eu. Eti
ntunecat nuntru, iar eu am nevoie de exact opusul.
ntunericul l chema pe Roy, i el se supuse.

171
CAPITOLUL 55

Jonathan Harker, nscut i crescut la Porile Milei, intrase n


Departamentul de Poliie din New Orleans cu aisprezece ani n urm.
Toate documentele care confirmau identitatea lui i istoricul experienei
profesionale fuseser impecabil falsificate. Conform acelor dosare, Harker
fusese poliist n Atlanta, Georgia.
Ali membri ai Noii Rase, deja plantai n departament la acea vreme,
falsificaser recomandrile din Atlanta, vorbiser n numele oficialilor de la
departamentul de poliie de acolo i i facilitaser procesul de angajare. Mai
trziu i uuraser intrarea n Brigada Omoruri din cadrul Poliiei din New
Orleans.
Fusese un bun fiu pentru Tatl su, loial i supus pn anul trecut. i
pierduse raiunea de a tri. Pregtirile pentru rzboiul mpotriva umanitii,
care urmau s mai dureze nc vreo zece ani, nu-l mai entuziasmau i nici
nu-l mai interesau.
De civa ani, se simea nemplinit. n ultimele dousprezece luni,
sentimentul se transformase ntr-o cumplit deertciune. Un abis rece
parc se cscase nluntrul su.
Vedea la oameni o dorin aprig de a tri, de a se bucura de via,
bucurie pe care el n-o simea. Voia s tie cum aprea acest sentiment.
Fiecare detaliu al structurii lui fizice i psihice fusese descrcat direct n
creierul lui atunci cnd Jonathan era nc n bazinul creaiei, astfel nct s
simt admiraie i fric fa de Victor, fctorul lui. Prin urmare, i venise n
minte ideea c, studiind fiziologia uman i comparnd-o cu a lui, va putea
identifica ceea ce oamenii Rasei Vechi aveau i lui i lipsea, poate o gland
care secreta un hormon sau o enzim de care era nevoie pentru fericire.
ncepuse prin a studia biologia uman. Se cufunda mereu n lectura unor
cri de medicin.
n loc s descopere o mai mare complexitate n trupurile lor, el gsi, prin
comparaie cu membrii Rasei Noi, o mai mare simplitate. Lui nu-i lipsea
nimic din ce aveau ei; ba dimpotriv, se prea c structura lor nu era una
care viza durabilitatea, nu aa cum era construcia sa, cu dou inimi i alte
sisteme redundante.
n cele din urm, ajunse la concluzia c oamenii trebuie s posede un soi
de gland sau de organ care s le confere posibilitatea de a fi fericii, dar c

172
ei nii n-o descoperiser i identificaser nc. Prin urmare, nu avea cum s-
o gseasc ntr-un manual de anatomie.
Pentru c membrii Rasei Noi ieiser din bazinul creaiei inoculai cu
credina superioritii lor fa de fiinele umane obinuite, Jonathan nu avea
nicio ndoial c numai prin autoeducarea continu putea s gseasc ceea
ce le scpa fiziologilor Rasei Vechi. Deschiznd destui oameni i cercetndu-
le organele interne, el va putea prin intermediul minii lui ascuite i a
ochiului su ager s gseasc glanda fericirii.
Cnd un criminal n serie apru n scen, Jonathan recunoscu ansa care i
se oferea. Putea s-i continue propriile disecii cu pruden i, n cele din
urm, s fac n aa fel nct s le vad atribuite criminalului. Folosise
cloroform la una dintre primele lui victime, pentru a pune crima n crca
celuilalt.
Anchetnd n umbra lui OConnor i a lui Maddison, Jonathan lucra la
cazul Chirurgului douzeci i patru de ore din douzeci i patru, fr s
nchid un ochi. Poseda o cunoatere bizar, intuitiv a psihologiei
criminalului i simi de la bun nceput c cel pe care l urmrea pornise i el
ntr-o cutare a fericirii, o cltorie similar cu a lui. Din acest motiv l gsi
pe Roy Pribeaux la timp, pentru a-l privi cum o ademenete i o ucide pe
vnztoarea de vat de zahr.
Dac propriile circumstane nu s-ar fi schimbat, Jonathan i-ar fi permis lui
Roy Pribeaux s continue s ucid la nesfrit. ns ceva i se ntmpla, ceva
care promitea s-i aduc mplinirea pe care o cuta i o dorea cu atta
aviditate.
Nu aflase nimic din incursiunile sale n mruntaiele celor doi subieci. Iar
ce fcuse cu Bobby Allwine nu era pentru cercetare, ci un act de clemen.
Bobby i dorise s moar i, pentru c interdicia de a ucide, pe care Tatl
le-o indusese n creiere prin programare, nu mai funciona n el, reuise s-
i ajute prietenul.
i, cu toate c nu descoperise nimic care s-l aduc mai aproape de
nelegerea provenienei fericirii umane, Jonathan ncepuse s se schimbe
ntr-un mod miraculos. Simi n el, n interiorul lui, micare. De mai multe ori
chiar vzuse ceva nluntrul lui, ceva viu, deformndu-i abdomenul, ca i
cum ar fi vrut s ias.
Bnuia c va reui s nfrng nc una dintre restriciile pe care Tatl le
impusese membrilor Rasei Noi. Jonathan credea c va reui, n curnd, s se
reproduc.
Prin urmare, avea nevoie s termine cu Pribeaux, s pun toate crimele n
crca acestuia i s se pregteasc pentru miracolele care ar fi putut s se
ntmple.
173
Inteniona s mai fac o singur disecie, considerabil mai elaborat dect
celelalte. Spera s scape de subiectul sta ntruct, n momentul n care
trupul femeii va fi descoperit, probabil la mult timp dup crim, aceasta va fi
atribuit tot lui Roy Pribeaux.
n timp ce Roy Pribeaux zcea paralizat i incontient pe pardoseala din
buctrie, Jonathan Harker scoase un pieptene din buzunarul de la cma.
l cumprase mai devreme, dar nu-l folosise.
l trecu prin prul des al criminalului. ntre dinii de plastic rmaser
cteva fire.
Puse pieptenele i firele de pr ntr-un plic pe care-l adusese anume.
Probe la dosar.
Pribeaux i recpt cunotina.
Cine cine eti?
Vrei s mori? l ntreb Jonathan.
Ochii lui Pribeaux se umplur de lacrimi.
Nu. Te rog, nu!
Vrei s trieti, chiar dac vei fi paralizat pe via?
Da. Da, te rog. Am muli bani. Pot primi cea mai bun ngrijire i
reabilitare. Ajut-m s scap de de ce e n congelatoare, de toate
elementele incriminatoare, las-m s triesc i te voi face bogat.
Rasa Nou nu era motivat de bani. Jonathan se prefcu ns c accept
provocarea.
tiu care sunt resursele tale financiare. Poate c putem s ajungem la o
nelegere, n cele din urm.
Da, putem, tiu c putem, rosti Pribeaux fr vlag, dar dornic s
reueasc.
Dar, n momentul de fa, spuse Jonathan, vreau s taci. Am treab i
nu am chef s te ascult cum miorli. Dac taci, mai trziu vom ajunge i la o
nelegere. Dac scoi mcar un cuvnt, te voi ucide. nelegi ce-i spun?
Roy Pribeaux ncerc s ncuviineze din cap, dar nu reui.
n regul, suntem pe aceeai lungime de und, zise Jonathan.
Pribeaux sngera ncet, fr s aib propriu-zis hemoragie.
Cu o pipet nou, pe care i-o cumprase de la aceeai farmacie ca i
pieptenele, Jonathan lu snge din bltoaca de pe podea. Transfer civa
centimetri cubi ntr-un recipient de sticl pe care l adusese cu el.
Ochii lui Pribeaux urmreau fiecare micare. Erau umezi de lacrimi de
mil pentru propria persoan, vii de curiozitate i ngrozii.
Odat umplut sticlua cu snge, Jonathan nurub un capac i puse totul
n buzunarul de la hain. nveli pipeta ntr-o batist i o bg i pe ea n
buzunar.
174
Cut repede prin buctrie pn cnd ddu peste sacii de gunoi i
mnuile de cauciuc.
Bg mna rupt i nsngerat a lui Pribeaux n sacul de plastic i l
nchise strns la gur deasupra cotului cu dou benzi elastice din cauciuc.
Astfel va putea s-l mite pe individ fr s lase urme de snge.
Ca i cum n-ar fi depus niciun fel de efort, Jonathan l ridic pe Pribeaux
i-l puse pe podea, lng masa de sufragerie, s nu-i stea n cale.
Apoi cur sngele de pe gresia alb. Din fericire, Pribeaux izolase att
de bine pardoseala, nct sngele nu se infiltrase nicieri.
Cnd fu sigur c nu mai rmsese niciun strop sau pat de snge pe
nicieri i nicio alt urm de violen nu mai era vizibil n buctrie, puse
prosoapele de hrtie n punga de gunoi, mpreun cu alte materiale pe care
le folosise la curenie, apoi leg punga la gur i o ag de cureaua lui de la
pantaloni.
Instalat la biroul din camera de zi, deschise calculatorul. Alese un
program din meniu i scrise cteva rnduri pe care le compuse ceva mai
devreme, dup lungi deliberri asupra coninutului.
Lsnd calculatorul deschis, Jonathan se duse la ua de la intrare, o
deschise i iei pe palierul larg de la captul scrilor, cele care ddeau n
apartamentul lui Pribeaux. Rmase un timp s asculte.
Firma de la primul etaj i terminase programul cu cteva ore n urm.
Pribeaux nu prea s aib prieteni sau vizitatori. n cldire nu se auzea
nimic. Linite deplin.
ntors n apartament, Jonathan l ridic pe Pribeaux i l cr n brae, ca
pe un copil, pe palier.
Apartamentul nu era deservit doar de scrile acelea, ci i de un lift de
marf, care fusese instalat odat cu construcia cldirii. Jonathan chem
liftul, apsnd butonul cu cotul.
Ochii lui Pribeaux cercetau chipul lui Jonathan, disperai s neleag ce
avea de gnd s fac.
Deasupra liftului, ducndu-l nc n brae pe brbatul paralizat, Jonathan
aps numrul trei pe panoul de control.
Pe acoperiul plat al fostei hale existau structurile de depozitare pentru
care era nevoie de lift de marf.
Cnd Pribeaux i ddu seama c se duceau spre acoperi, chipul lui palid
se albi complet, i groaza din ochii lui se transform n frenezie. Pricepu, n
fine, c nu va exista niciun fel de nelegere care s-i salveze viaa.
S tii c nc mai poi simi durere n fa, n gt, l avertiz Jonathan.
n momentul n care i voi scoate ochii, te voi face s simi cea mai cumplit
durere pe care i-ar putea-o cineva imagina. nelegi ce-i spun?
175
Pribeaux clipi rapid, deschise gura, dar nu ndrzni s scoat niciun
cuvnt, nici mcar unul care s arate c era dispus s se supun.
Cumplit, insuportabil durere, i promise Jonathan. Dar, dac stai
linitit i nu mai scoi un sunet i nu-mi faci niciun fel de probleme, i
promit c vei muri repede.
Liftul ajunse pe acoperiul cldirii.
Acoperiul nu era luminat dect de razele portocalii ale lunii, dar
Jonathan putea s vad bine. l cr pe criminal pn lng parapetul nalt
de un metru de pe margine.
Pribeaux ncepuse s plng, dar nu suficient de tare, nct s merite
durerea aceea insuportabil pe care i-o promisese. Suna ca scncetul unui
copil mic, pierdut i nefericit.
Aleea de piatr de dedesubt, din spatele cldirii, se afla la mai bine de
treizeci de metri distan de acoperi, iar la ora aceea era pustie.
Jonathan i ddu drumul lui Pribeaux de pe acoperi. Criminalul url, dar
scurt i nu prea tare.
Avnd n vedere starea fizic disperat n care se afla nainte de a fi
aruncat de pe acoperi, Roy Pribeaux nu avea nicio ans s supravieuiasc
unei asemenea cderi. Sunetul pe care l fcu n momentul n care se izbi de
caldarm era o lecie despre fragilitatea scheletului uman.
Jonathan ls liftul acolo unde era i cobor scrile pn la parter. Merse
pe jos la maina pe care o parcase la cteva strzi distan.
Pe drum, arunc sacii de gunoi plini cu prosoape de hrtie murdare de
snge n tomberonul care i veni cel mai la ndemn.
n main, lu telefonul mobil pe care l cumprase n urm cu cteva ore
de la un traficant de droguri. Sun la 911, i prefcu vocea i pretinse c era
un drogat care, n timp ce-i bga n ven o doz, pe o alee oarecare, vzuse
un individ srind de pe acoperiul unei cldiri.
Dup ce termin apelul, arunc telefonul din mers. nc mai purta
mnuile chirurgicale. Le scoase n timp ce conducea.

176
CAPITOLUL 56

Liftul e ca un careu tridimensional, un joc de cuvinte care coboar la


subsolul spitalului.
Randal ase face stnga, pe holul de la etajul doi, urcnd n ascensor dup
patru pai; prin urmare, litera pe care o conine aceast csu i de la care
trebuie s porneasc n momentul n care ajunge la nivelul inferior este s.
Cnd uile se deschid, el spune spre i pete pe p-r-e ajungnd n
coridor.
Viaa mobil i se pare mult mai uoar dect s-ar fi ateptat. nc nu a
ajuns la stadiul la care s conduc o main n cursa Indianapolis 500 i
poate c nu e pregtit nici mcar pentru o plimbare lent pe strzile de
dincolo de ziduri, dar progreseaz.
Cu muli ani n urm, Tatl fcuse multe dintre experimentele lui
revoluionare pe acest etaj al spitalului. Zvonurile despre ce crease aici i pe
care Randal le auzise erau pe ct de numeroase, pe att de tulburtoare.
Pe coridorul acela pare s se fi dat o btlie. O seciune a peretelui este
drmat, ca i cum ceva a ieit prin el, n ncercarea de a scpa din
camerele de experimentare.
La dreapta liftului, la jumtatea coridorului, spaiul este ocupat de
mormane de moloz: buci de beton, drugi de fier ruginit, adunate alandala
movile de gips, cadre de ui din oel ndoite n fel i chip, care mai de care
mai ciudate. Uile din oel ndoite n jumtate
Conform legendei Porilor Milei, ceva ngrozitor se ntmplase aici, ceva
ce Tatl nu dorea s uite niciodat i, drept urmare, nu fcuse niciun fel de
reparaii, ci lsase molozul acolo unde era, n loc s-l transporte la o groap
de gunoi. Zeci de oameni ai Rasei Noi pieriser aici, ncercnd s opreasc
ceva.
Pentru c Tatl intr i iese de aici n fiecare zi, se confrunt permanent
cu imaginea teribilei crize care se pare c fusese ct pe ce s-i distrug
munca de-o via. Unii chiar ndrzniser s speculeze c Tatl aproape
murise aici, dei a repeta asemenea lucru este echivalent cu o blasfemie.
Plecnd de lng grmada de moloz, Randal ase se folosete de ultima
liter din spre pentru a forma cuvntul emancipare care s-l poarte ntr-o
nou direcie.

177
Printr-o serie de pai n lateral care formuleaz cuvinte scurte i pai
nainte care formuleaz cuvinte lungi, ajunge la o u de la captul
culoarului. Nu este ncuiat.
Dincolo de u este camera n care erau depozitate copiile fiierelor
computerizate ale proiectului.
n partea opus a uii, este o alta. Aceasta sigur va fi ncuiat. Prin ea,
Tatl vine sau pleac din spital.
Randal ase pete pe dalele acestei pardoseli, folosindu-se tot de
cuvintele lui ncruciate, oprindu-se ntr-un final la o ascunztoare dintre
rndurile de dulapuri, aproape de a doua u, dar fr s poat fi vzut de
cineva.
Acum trebuie s atepte.

178
CAPITOLUL 57

De la Luxe, Carson se duse la secie, se aez la calculatorul de la biroul ei


i l deschise.
La Omoruri nu exista tur de noapte. Detectivii lucrau la orice ore, n
funcie de ancheta pe care o desfurau, fie zi, fie noapte, dar odat cu
cderea ntunericului erau din ce n ce mai puini n birou. n acest moment,
dei nu era foarte trziu, sttea singur n colul investigatorilor.
Bulversat de cele spuse de Deucalion, Carson nu tia ce s cread. i era
greu s pun sub semnul ndoielii vreo parte a istorisirii lui, chiar dac era
att de fantastic, nct friza nebunia.
Avea nevoie s caute ceva despre Victor Helios. Internetul i permitea s
afle adevrul din spatele unei biografii fictive mult mai repede ca n
vremurile de demult, cnd obineai informaii mergnd pe teren sau
colabornd cu ofieri din alte jurisdicii.
Scrise numele n motorul de cutare i aps enter. n cteva secunde, mii
de opiuni. Helios, vizionarul fondator al companiei Biovision. Helios, cel mai
important om al politicii i societii din New Orleans. Helios, filantropul.
La nceput, pru s aib foarte mult material. Destul de repede ns i
ddu seama c, dincolo de toat aceast bogie i de reeaua de relaii pe
care i-o fcuse, despre Helios nu se putea spune c era un personaj cu o
prezen vizibil n societatea din New Orleans, ci, mai curnd, unul cu
apariii sporadice.
Tria de douzeci de ani n ora i reuise s fac multe pentru
comunitate, ns cu minimum de expunere public. Zeci de localnici
obinuii primeau mai mult atenie din partea presei dect el; erau
omniprezeni n comparaie cu Helios.
Ba, mai mult, cnd Carson ncerc s afle de pe internet mai multe despre
trecutul lui Helios, nainte de venirea lui n New Orleans, informaiile se
mpuinau.
Absolvise facultatea la o universitate din Europa, ns numele ei nu era
menionat. Dei i motenise averea, numele prinilor si nu erau
menionate.
Se spunea c i rotunjise averea prin cteva lovituri financiare pe care le-
ar fi dat n perioada boomului dot.com. Nu erau disponibile niciun fel de
detalii.

179
Referinele la copilria din New England nu includeau niciodat i statul
n care se nscuse i n care copilrise.
Pe Carson o intriga un lucru la fotografiile disponibile pe website-uri. n
primul an n New Orleans, Victor era un brbat atrgtor, aproape superb i
prea s aib treizeci i ceva de ani. n fotografiile cele mai recente, nu prea
s fi mbtrnit nici mcar cu o zi.
Adoptase o frizur ceva mai potrivit, care i evidenia mai bine
trsturile , ns prul prea la fel de des ca i nainte. Dac ar fi avut parte
de operaii estetice, Chirurgul trebuie s fi fost un mare maestru.
Acum opt ani, se ntorsese dintr-un loc nespecificat din New England cu o
soie care nu prea s fi avut mai mult de douzeci i cinci de ani. Numele ei
era Erika, dar Carson nu reui s gseasc nicieri vreo meniune cu privire
la numele ei de fat.
Erika ar fi trebuit s aib n jur de treizeci i trei de ani acum. n cele mai
recente fotografii, Erika nu arta nici cu o zi peste douzeci i cinci, fiind tot
att de tnr ca acum opt ani.
Unele femei aveau norocul s-i pstreze nfiarea de la douzeci i
ceva de ani pn pe la vreo patruzeci. Poate c Erika era una dintre
norocoase.
Totui, capacitatea soului i a soiei de a sfida legile naturale ale firii i
timpului prea remarcabil. Dac nu nefireasc.
OConnor, l-au gsit.
Luat prin surprindere, ridic privirea din calculator i-l vzu pe Tom
Bowmaine, eful de tur, prin ua deschis, din partea opus a ncperii.
L-au gsit pe Chirurg, rosti Tom. Mort. S-a aruncat de pe un acoperi.

180
CAPITOLUL 58

O poriune ntreag din aleea pe care fusese gsit Pribeaux fusese izolat,
pentru a pstra ct mai multe dovezi posibile pentru echipa de tehnicieni
criminaliti.
Carson urc scrile la apartamentul lui Roy Pribeaux. Poliistul n
uniform de la u o cunotea; o ls s intre.
Aproape c se ateptase s-l vad pe Harker sau pe Frye, sau pe amndoi.
Nu era niciunul prezent. Un alt detectiv, Emery Framboise, fusese n zon i
preluase apelul.
Carson l plcea pe Emery. Prezena lui nu-i ddea fiori pe ira spinrii.
Era un tip tnr treizeci i patru de ani care se mbrca aa cum o
fceau nainte vreme unii detectivi mai n vrst cnd se hotrau s devin
nite entuziati ai Sudului din anii 50. Purta un costum demodat, pantaloni
albi, din vscoz, cravat din material supraelastic, o plrie de paie aezat
pe vrful cretetului.
Reuea totui s poarte ntregul ansamblu retro ca i cum ar fi fost ceva
modern, poate pentru c Emery era, de altfel, un ins cu o mentalitate
modern.
Carson era surprins s-o vad pe Kathy Burke, prietena i psihiatra ei, n
buctrie, alturi de Emery. Slujba lui Kathy n poliie consta, n primul i-n
primul rnd, n edine obligatorii de terapie cu ofierii implicai n situaii
traumatice sau n schimburi de focuri de arm, dei tot ea scria i profilurile
psihologice pentru criminalii greu de identificat, cum fusese Chirurgul. Nu
vizita dect rar locul crimei, cel puin nu la nceputul anchetei.
Kathy i Emery priveau cum doi tehnicieni criminaliti citeau o etichet
de pe capacul unui recipient. Mna stng.
Ar fi neles esena acelei situaii i fr s aud cele dou cuvinte, pentru
c ua deschis a celui de-al doilea congelator lsa s se vad cadavrul fr
ochi al unei femei tinere.
De ce nu eti acas, citind despre vreo eroin spadasin i vreun
dragon naripat? o nep Carson.
Avem un altfel de dragon, mort pe alee, spuse Kathy. Am vrut s-i vd
brlogul, s vd dac sunt lacune n profilul meu sau nu.
Mna dreapt, spuse un tehnician, scond alt recipient din congelator.
Carson, se pare c tocmai ai fost scutit de o ton de ore de cercetri i
btaie de cap, spuse Emery Framboise.

181
Bnuiesc c nu a fost un accident c a czut de pe acoperi.
Sinucidere. A lsat un bilet. Probabil a auzit c tu i Michael erai pe
urmele lui i i-a dat seama c e un mort ambulant.
Sociopaii criminali sunt capabili s se sinucid? ntreb Carson.
Rar, spuse Kathy. Dar nu e ceva nemaiauzit.
Urechi, strig iar unul din cei doi tehnicieni, scond un recipient mic
din congelator, iar partenerul lui citi eticheta de pe altul: Buze.
Am dezamgit-o pe mama, spuse Emery. Voia s m fac pilot de
avioane ca tata. n momente ca astea nu pot s nu m gndesc c mi-ar fi fost
mai bine la nlime, acolo sus, unde cerul este curat, zburnd deasupra unor
orae ca San Francisco sau Tokio.
Mda, rspunse Carson, dar care pilot de avioane o s aib asemenea
poveti de spus nepoilor cnd i va pregti de culcare? Unde a lsat biletul?
Hai c i-l art eu, zise Kathy.
n camera de zi, gsir un calculator pe un birou, ntr-un col. Litere albe,
pe un fond albastru, ofereau un ciudat bilet de adio.

Am ucis ce mi-a plcut. Am luat ce-am avut nevoie.


Acum
Las n urm ce vreau, cum vreau i m duc
Unde vreau un etaj sub Talpa Iadului.

Tonul sarcastic, batjocoritor este tipic pentru sociopai, spuse Kathy.


Nici sugestia c i-ar fi ctigat un loc n iad demn de un prin nu e una nou,
dar, dac tipul se juca de-a fanteziile satanice, ar trebui s dm peste
literatur ocult, postere. Pn acum nu am descoperit aa ceva.
Ascultnd numai pe jumtate, mcinat de o senzaie de dj-vu, de ideea
c mai vzuse undeva mesajul acesta, Carson se holba n ecranul
monitorului, citind rndurile nc o dat, de dou ori, de trei ori, de patru.
Citind, scoase din buzunarul de la blugi nite mnui chirurgicale, trase
una pe mna dreapt, apoi aps butonul Print.
Era o vreme, spuse Kathy, cnd, dac biletul de adio al sinucigaului nu
era scris de mn, trezea automat suspiciuni. n ziua de azi, toat lumea
folosete calculatorul. n unele cazuri, las chiar i o nregistrare video
pentru familie i prieteni, fcut nainte s-i pun capt zilelor. Progres.
A rmas destul din mutra tipului nct s obinem o fotografie
decent? ntreb Carson, scondu-i mnua i ateptnd nerbdtoare ca
imprimanta s scoat foaia.
Nu, spuse Kathy. ns dormitorul e plin de fotografii cu el.

182
i plin era puin spus. Pe ambele noptiere i pe comod erau mai bine de
douzeci de fotografii cu Roy Pribeaux, majoritatea fcute de fotografi
profesioniti, fiecare ntr-o ram scump, ornamental, din argint.
Se pare c nu-i lipsea ncrederea n sine, remarc sec psihiatra.

183
CAPITOLUL 59

Jenna Parker, douzeci i cinci de ani, tria pentru petreceri. Era invitat
la cte o petrecere n fiecare sear.
n seara aceea era evident c luase nite prafuri, probabil, pregtindu-se
pentru ceva deosebit la miezul nopii. Era destul de bine fcut ca s cnte,
dar fr voce. Iei grbit din apartament.
Cu sau fr droguri, Jenna era mereu n al noulea cer, fie c afar era
vreme bun sau nu.
n acea noapte frumoas, prea s pluteasc uor de la pmnt n timp ce
ncerca s ncuie ua. Relaia normal a unei chei cu broasca ei i scpa
complet i ncepu s chicoteasc, ncercnd de trei ori s bage cheia n u i
eund de fiecare dat.
Poate c nu era doar puin luat de val, poate c era drogat de-a binelea.
Reui din a patra ncercare, i ua se nchise cu un zgomot puternic.
Sheryl Crowe, spuse Jonathan Harker din ua apartamentului su, de
vizavi de al ei.
Ea se ntoarse, l vzu n sfrit i ncepu s zmbeasc fericit.
Johnny!
Parc eti Sheryl Crowe cnd cni, spuse el.
Pe bune?
Te-a mini eu?
Depinde ce vrei, rspunse ea rezervat.
Ei, haide, Jen, de cte ori m-am dat eu la tine?
Niciodat. Dar o vei face.
Cnd?
Mai ncolo. Mai trziu. Sau poate acum.
Fusese la el la cin de dou ori, cnd el gtise spaghetti, l invitase i ea,
dar comandase mncare chinezeasc, de vreme ce nu tia s gteasc. Dar
nu fuseser dect nite mese prieteneti, ca ntre vecini.
Nu se culcase cu Jenna Parker. Voia s afle de la ea care e secretul fericirii.
i-am mai spus mi aduci aminte foarte tare de sora mea.
Sora. Da, cum s nu.
Oricum, sunt att de btrn nct pot s-i fiu tat.
i de cnd conteaz asta pentru un brbat?
Nu suntem toi nite porci, spuse el.

184
Oh, Doamne, Johnny, mi pare ru. N-am vrut s fiu att de rea. Doar
c sunt att de att de fericit n sinea mea, nct nu reuesc ntotdeauna
s m exprim cum trebuie.
Am observat. Apropo, de ce te droghezi? Tu eti fericit i cnd eti
treaz. Tu eti ntotdeauna fericit.
Ea zmbi, veni spre el i l ciupi de obraz cu afeciune.
Ai dreptate. Eu iubesc viaa. Sunt ntotdeauna fericit. Dar nu e nicio
crim s vrei s fii fericit din cnd n cnd.
De fapt, spuse el, dac a fi la Narcotice, poate c a considera chestia
asta drept o crim.
Tu nu m-ai aresta niciodat pe mine, Johnny. Cred c nici dac a
omor pe careva.
Probabil c nu, aprob el pulverizndu-i cloroform n fa, n gur i n
nri.
Icnetul ei de spaim fu echivalentul unei lovituri peste genunchi: o trnti
la pmnt. Fata bolborosi ceva incoerent, ddu ochii peste cap i lein.
Luase sticla cu atomizor din apartamentul lui Roy Pribeaux. Era una
dintre cele trei pe care le gsise acolo.
Mai trziu va lsa sticla cu atomizor lng cadavrul ei. Rmiele ei nu
vor fi descoperite luni la rnd, astfel c tehnicienii de la laboratorul de
criminalistic nu vor reui s determine dac data morii o precede sau nu
pe cea a lui Pribeaux. Sticlua va fi una dintre numeroasele probe care vor
dovedi c ea a fost ultima lui victim.
Jonathan o slt cu uurin, o duse n apartamentul lui i trnti ua cu
piciorul.
Dintre cele patru apartamente de la etajul patru, unul era gol. Paul Miller,
din 4-C, era plecat la o conferin n Dallas. Pe etajul acela, numai Jonathan i
Jenna mai erau acas. Nimeni n-ar fi avut cum s fie martorul atacului i
rpirii.
Nu va ti nimeni c Jenna a disprut o zi sau dou. Pn atunci, el o va
putea deschide, va fi gsit acel ceva special ce cuta i care i lipsea cu
desvrire i apoi va scpa de cadavru.
i luase toate msurile de precauie, nu pentru c se temea c va ajunge
n nchisoare, ci pentru c se temea c Tatl i va da seama c el este
renegatul.
n dormitor, Jonathan mpinsese patul ntr-un col. Puse pe el celelalte
piese de mobilier ca s creeze suficient spaiu pentru o mas improvizat de
autopsie pe care o pregtise special.
Podeaua era acoperit cu folii de plastic. La captul i la picioarele mesei
erau lmpi att de puternice, nct erau capabile s dezvluie sursa de
185
fericire a femeii, indiferent c era ascuns ntr-o ncurctur de mae sau
ncastrat adnc n cerebel.
Punnd-o pe mas, observ c sngera dintr-o nar. i sprsese nasul de
podea cnd czuse. Nu era o hemoragie serioas. Nu nasul spart avea s-o
omoare.
Jonathan i verific pulsul. Era regulat.
Se simea uurat. Fusese ngrijorat c inhalase prea mult cloroform, dar
poate c nu suferise o intoxicaie chimic sau un oc anafilactic.
Avea nevoie ca ea s fie vie pe ntreaga durat a procedurii. Ba, pentru o
parte, trebuia ca Jenna s fie treaz i s rspund la comenzi.

186
CAPITOLUL 60

n subsolul spitalului, ascunzndu-se dup un ir de fiete i dulapuri,


Randal ase aude zgomote de dincolo de zidurile lumii lui: mai nti,
zgomotul rsuntor, cu ecou, al unei ui care se nchide ntr-o alt ncpere.
Dup cele auzite de Randal n timp ce pare pierdut n lumea lui autist,
numai Tatl intr i iese din spital prin ua camerei lui care d afar. Acum,
dup o cin trzie, aa cum se ntmpl des, Tatl trebuie s se ntoarc
pentru a lucra n laborator toat noaptea.
Ghemuit la captul rndului de fiiere, Randal i ridic ncet capul i
ascult cu atenie. Dup un timp, aude tonul electronic al tastelor de pe un
panou de control din partea cealalt a ncperii.
Cele zece taste de la zero la nou care reprezint numere pe telefon,
pe sistemul de securitate, pe panoul electric i pe alte panouri i
telecomenzi, sunt universale. Nu variaz de la un productor de sisteme la
altul.
nvase asta de pe un website educaional al uneia dintre cele mai mari
companii de telecomunicaii din ar. i descrcase de pe site toate tonurile
de apel posibile, ca s se pregteasc pentru aceast odisee, i le ascultase
de sute de ori, pn cnd fusese n stare s identifice fr greeal orice cod
dup tonurile din care era format.
Pentru c ntre el i panou se afl ua de la arhiv, tonurile sunt uor
nfundate. Dac n-ar avea auzul perfecionat, ca toi membrii Rasei Noi,
Randal n-ar putea afla codul: 368284.
Un brrrrr uor indic faptul c circuitul care menine zvorul pe u este
ntrerupt.
Dei ua nu era pe traiectoria lui vizual, Randal i d seama, dup
scritul balamalelor, c Tatl este cel care a deschis-o. Paii pe pardoseala
de linoleum i spun c Tatl intrase n ncpere.
Ascuns att de bine nct pare invizibil n coridorul principal, Randal se
ntreab, dintr-odat, pn la ce grad de perfecionare ajunseser oare
simurile Tatlui i i ine respiraia ca s nu fie dat de gol nici de cea mai
slab i mai nfundat respiraie.
Tatl pete nuntrul spitalului, fr vreo ezitare, i traverseaz sala.
Ua de afar se nchide n urma lui cu acelai brrrrr al ncuietorii care se
activeaz mecanic, cu un pocnet puternic.

187
Ua interioar se deschide, se nchide i Tatl e acum n coridor, acolo
unde movilele de moloz i amintesc de ziua nefast i de comarul de la
Porile Milei.
Rbdarea e o virtute pe care Randal o posed din plin. Nu se mic din
ascunztoare imediat, ci ateapt cteva minute, pn cnd e sigur c Tatl e
la etaj, pentru ca urechile lui fine s nu-l aud.
Ptrat de linoleum, dup ptrat de linoleum, el i scrie numele pn
ajunge la ua principal. Aici, ca i pe partea cealalt, are nevoie de un cod
de acces. Introduce codul: 368284.
ncuietoarea electric cedeaz. Randal pune o palm pe u, dar nu
reuete s-i adune curajul s mping, s-o deschid.
Dincolo nu mai exist Mil. Dincolo totul e nou i plin de opiuni
cutremurtoare, minunate i ngrozitoare n acelai timp.
ntrzie att de mult n faa uii, nct ncuietoarea se reactiveaz.
Introduce iar codul de acces. ncuietoarea cedeaz iar: brrrrr.
ncearc s deschid ua. Nu poate.
Tremurnd, rmne n faa uii, ngrozit de ideea c ar putea iei, dar i
ngrozit de ideea c ar putea rmne nuntru.
Din abisurile minii lui torturate iese la suprafa fotografia din ziar:
Arnie OConnor, autist, dar zmbitor. Arnie e clar mai fericit dect a fost sau
dect va fi Randal vreodat.
Un sentiment amar, caustic de nedreptate l inund. Aceast emoie este
att de intens, nct se teme c-l va dizolva din interior dac nu face ceva ca
s-i asigure fericirea de care se bucur Arnie OConnor.
Ticlos mic. Vierme rzbuntor i ru, care ine secretul fericirii numai
pentru el. Ce drept are el s fie fericit, cnd un copil al Tatlui, superior lui n
orice privin, triete n nefericire, ntre acele nenorocite Pori ale Milei?
Introduce iar codul de acces. Brrrrrr.
mpinge ua. Se deschide.
Randal ase i scrie pe litere numele pe pardoseal, pn traverseaz
pragul i iese din spital trecnd n necunoscut.

188
CAPITOLUL 61

Carson auzi prin u muzic de film de groaz. Sun, sun din nou nainte
ca prima serie de clinchete i ciripituri ale soneriei s se fi propagat de tot
prin apartamentul de dincolo.
Michael rspunse ntr-un final, ieind n maieu, blugi i ciorapi. Prul i
era rvit. Faa buhit. Pleoapele grele abia se desprindeau de pe ochii de
pe care somnul nc nu dispruse. Se prea c adormise n fotoliul lui
rabatabil din piele verde.
Arta adorabil.
Carson i dorea s fi fost un mizerabil. Un neglijent. Un tocilar. Ultimul
lucru pe care i-l dorea n momentul de fa era s se simt atras fizic de
partenerul ei.
n schimb, i venea s-l ia n brae, ca pe un urs de plu. Ba, mai ru,
imaginea lui o umplea de o cldur agreabil care semna oarecum cu
sentimentul de afeciune, dar nu fr un element de pasiune.
Rahat.
E doar zece, spuse ea mpingndu-l din u i fcndu-i loc s intre, i
tu moi n faa televizorului. Ce-s firimiturile alea portocalii de pe maioul
tu? Ai mncat pufulei cu brnz?
Mda, exact asta am mncat, spuse el intrnd n apartament, dup ea.
Pufulei cu brnz. Mam, da tu chiar eti detectiv, nu te joci.
S presupun c eti treaz?
N-a zice. Am but dou beri de ghimbir dietetice.
Michael csc, se ntinse i se frec la ochi cu pumnii. Arta numai bun de
mncat.
Carson ncerc s evite s mai mearg pe firul acelui gnd. Artnd spre
fotoliul verde imens, i rse n nas:
N-am vzut fotoliu mai hidos ca mormanul sta. Arat ca o ciuperc
rzuit de pe veceurile de la dracun praznic.
O fi, dar e ciuperca mea i o ador.
Invazia hoilor de trupuri? ntreb ea artnd spre televizor.
Primul remake.
i ai vzut filmul sta de zece ori?
Probabil de vreo doipe.
Cnd vine vorba de elegan eti Cary Grant al generaiei tale.

189
El i rnji. Ea tia de ce. Atitudinea ei belicoas i rutcioas nu-l pclea.
Simi efectul pe care l avea asupra ei.
ntorcndu-se cu spatele la el, simind c roete, Carson lu telecomanda
i stinse televizorul.
Avem un caz de nchis. Trebuie s ne micm.
De nchis? Cum de nchis?
Tipul a srit de pe acoperi, s-a fcut pateu pe aleea de sub
apartamentul lui, lsnd n urm un congelator plin cu buci de cadavre. Se
zice c e Chirurgul. Poate c e dar poate c nu le-a fcut el felul tuturor.
Aezat pe marginea fotoliului rabatabil, Michael se ncheia la pantofi.
i atunci ce? Avem de-a face cu un complice sau un imitator?
Da. Una din dou. Cred c am lsat prea repede ideea la o parte.
M duc s pun o cma curat pe mine i o hain, spuse Michael.
Poarte schimbi i maioul cu brnz, zise ea.
Cum s nu. N-a vrea s te fac de rs n faa elitei criminale din ora,
spuse el i i scoase maioul, ieind din camer.
tia exact ce face o lsa s-i vad bunurile din dotare. i ea vzu: umeri
frumoi, abdomen plat, bine lucrat.

190
CAPITOLUL 62

Erika umbla singur prin marele conac, oprindu-se des ca s studieze


colecia de obiecte antice de art european i asiatic a lui Victor.
Aa cum fceau n fiecare sear, cei nou membri ai personalului
domestic al conacului majordomul, menajerele, maestrul buctar, echipa
de curenie i grdinarii se retrseser n camerele lor deasupra garajului
imens, n care ncpeau zece maini, aflat undeva n spatele proprietii.
Aveau un soi de internat mixt amenajat acolo. Li se puseser la dispoziie
utilitile minime, confortul minim.
Victor rar avea nevoie de servitori dup ora zece chiar i n nopile n
care era acas , dar prefera s nu le permit slugilor, toi membri ai Rasei
Noi, s-i triasc vieile n afara conacului. i voia disponibili la orice or din
zi i din noapte, douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Insistase ca
singurul scop al vieii lor s fie confortul lui personal.
Erika era ndurerat de situaia lor. Oamenii acetia erau, practic, agai
de nite cuie, ca i cum ar fi fost nite unelte, ateptnd momentul cnd va fi
nevoie de ei.
Faptul c circumstanele existenei ei nu erau cu mult diferite de ale lor
nu-i scp Eriki. Numai c ea se bucura de mai mult libertate ca ei, era
liber s-i umple zilele i nopile cu lucruri care o interesau pe ea.
Pe msur ce relaia ei cu Victor se maturiza, Erika spera s ajung s-l
poat influena. Ar putea s foloseasc aceast influen ca s
mbunteasc oarecum condiiile de via ale personalului domestic.
Interesul pentru personal crescuse n ea, i Erika simea c sentimentul
de disperare o ncerca mai rar. Era mulumit s-i urmreasc interesele
personale i astfel s se rafineze , dar a avea un scop, un motiv de a tri se
dovedi a fi mult mai satisfctor.
n salonul principal de zi, Erika se opri s admire dou bas darmoires din
lemn de abanos Ludovic al XV-lea, cu intarsii de alam aurit.
Rasa Veche putea s creeze obiecte de art de o frumusee incredibil,
care i tiau rsuflarea, cum membrii Rasei Noi n-ar putea crea niciodat.
Acest lucru o nedumerea pe Erika; nu prea ns s fie ceva care s-i
schimbe prerea lui Victor c Rasa Nou era net superioar.
Victor nsui aprecia arta Rasei Vechi. Pltise dou milioane dou sute
cincizeci de mii de dolari pentru aceste dou bas darmoires.

191
Spunea c unii membri ai Rasei Vechi excelau n crearea unor asemenea
frumusei, pentru c erau inspirai de neliniti i temeri. De sentimentul
profund al durerii. C arta se ntea din cutarea nelesurilor vieii.
Frumuseea ns era pltit cu preul certitudinii, al eficienei. Crearea
unei frumoase opere de art, spunea Victor, nu reprezint o ntrebuinare
corect a energiei, pentru c nu conducea, n niciun fel, la progresul omenirii
n lupta cu sine sau cu natura nsi.
Pe de alt parte, o ras care nu cunoate durere, creia i-a fost spus deja
sensul i creia i s-a oferit deja scopul n via de ctre creatorul nsui nu va
avea niciodat nevoie de frumusee, pentru c va avea de ndeplinit o serie
de misiuni mree. Muncind mpreun ca unul, avnd n minte un singur el,
asemenea unui stup de albine, toi membrii Rasei Noi vor mblnzi natura,
vor cuceri pmntul cu toate provocrile lui, aa cum Rasa Veche n-a reuit
s-o fac i apoi vor deveni stpnii altor planete, vor cuceri stelele.
Toate obstacolele se vor nrui naintea lor.
Toi adversarii vor fi nimicii.
Brbatul Nou i Femeia Nou nu vor mai avea nevoie de frumusee,
pentru c vor avea putere. Numai cei care se simeau neputincioi creau
art; frumuseea era substitutul lor pentru o putere pe care nu o puteau
obine. Rasa Nou nu va avea nevoie de substitute.
Cu toate acestea, Victor coleciona antichiti i obiecte de art
aparinnd Rasei Vechi. Erika se ntreb de ce i dac Victor nsui tia de ce.
Citise suficient literatur ca s fie sigur c scriitorii Rasei Vechi ar fi
spus despre el c este un om crud. Dar colecia de art a lui Victor o fcea pe
Erika s spere c n el mai exista nc o smn de compasiune i de
blndee i c, poate, cu suficient rbdare, ea va ajunge s-o descopere.
nc n periplu prin camera de zi, Erika ajunse n faa unui tablou de Jan
van Huysum, semnat i datat 1732. Victor pltise pentru aceast natur
moart mai multe milioane.
n tablou, struguri albi i roii preau gata s crape la orice atingere, de
copi ce erau. Pere i prune suculente erau rspndite pe o mas, mngiate
de razele soarelui n aa fel nct preau s fie luminate dinuntru.
Artistul reuise s picteze fructele date n prg ntr-un mod realist, dar
sugernd, n acelai timp, subtil, fr efuziuni sentimentale, c pn i cele
mai dulci daruri ale naturii au n sine acea calitate a perisabilitii.
Fascinat de geniul lui Huysum, Erika ncepu s perceap subcontient un
scrijelit vag. Zgomotul se ntei, pn cnd, n cele din urm, i distrase total
atenia de la tablou.

192
Cnd se ntoarse s cerceteze salonul cu privirea, vzu de ndat sursa
zgomotului. Ca un crab cu cinci picioare, pornit orbete n cine tie ce
misiune tainic, o mn tiat se tra pe covorul persan antic.

193
CAPITOLUL 63

Detectivul Dwight Frye tria ntr-un bungalou att de npdit de


bougainvillea, nct etajul i veranda erau pur i simplu acoperite de o
perdea de frunze. Bracteele roz strlucitor n lumina zilei, dar acum de o
nuan ceva mai atenuat cdeau n valuri de pe fiecare corni, de pe
fiecare jgheab, de pe fiecare col al acoperiului, iar peretele de nord era
acoperit n ntregime cu o pnz de tulpini agtoare care creaser un
model de grilaj peste ferestre.
Gazonul din fa nu mai fusese tuns de sptmni ntregi. Treptele de la
verand erau deteriorate de ani buni. Casa ntreag nu mai fusese vruit de
mai bine de un deceniu.
Dac Frye sttea acolo n chirie, atunci proprietarul era un zgrcit i
jumtate. Dac el era proprietarul, atunci era un imbecil cu acte n regul.
Ua de la intrare era deschis.
Prin plasa de nari, Carson putea s vad n spate spre buctrie o
lumin galben, murdar. Cum nu gsi soneria, btu la u, apoi btu i mai
tare i, ntr-un final, strig:
Frye? Hei, Dwight, suntem OConnor i Maddison.
Frye le iei n cale luminat din spate de becul din buctrie. Se legna de-a
lungul holului ca un pescar, ncercnd s traverseze puntea unui vas pe o
mare tulburat.
Cnd ajunse la intrare, aprinse lumina de pe verand i clipi des,
ncercnd s vad prin plasa de nari.
Ce dracu vrei?
Puin ospitalitate sudist n-ar strica pentru nceput, spuse Michael.
Eu s din Illinois, rspunse Frye. Trebuia s fi rmas acolo.
Purta pantaloni largi, cu bretele. Tricoul lui fr mneci, mbibat n
sudoare, lsa s i se vad inesteticii sni att de bine, nct Carson tia precis
c va avea ceva comaruri cu el.
nchidem cazul Chirurgului, spuse ea. Dar trebuie s nelegem ceva
mai nti.
V-am mai spus i n bibliotec nu m mai intereseaz cazul.
Prul i faa lui Frye strluceau de parc s-ar fi uns cu ulei.
Simind o adiere venind dinspre el, Carson fcu un pas napoi din u.
Tot ce vreau s tiu e cnd ai fost n apartamentul lui Bobby Allwine
tu i Harker?

194
Cu ct mbtrnesc, cu att mai puin mi plac cazurile murdare de
snge, spuse Frye. Nimeni nu strnge de gt pe nimeni. Toat lumea taie n
dreapta i-n stnga. E din cauza influenei al naibii de bolnave a filmelor de
la Hollywood.
Apartamentul lui Allwine? i reaminti ea. Cnd ai fost acolo?
Tu auzi mcar ceva din ce-i spun? ntreb Frye. N-am fost niciodat
acolo. Poate c pe voi v excit s vedei inimi smulse din piept i mae
ntinse pe podele, dar eu, la vrsta mea, ncep s am greuri. E cazul vostru i
n-avei dect s v splai pe cap cu el.
N-ai fost niciodat acolo? ntreb Michael. i atunci de unde tia
Harker de pereii negri, de lamele de ras?
Frye se strmb.
Ce lame de ras? Ce dracu avei, prineselor, de suntei aa de nepate?
ie i pute a adevr aici? l ntreb Carson pe Michael.
Duhnete de-a dreptul, rspunse Michael.
Duhnete faci mito de mine sau ce? vru Frye s tie.
Trebuie s recunosc c da, spuse Michael.
Dac n-a fi aa de beat i generos la ora asta, a deschide ua asta,
spuse el artnd spre plasa de nari, i v-a trage o mam de btaie s m
inei dracu minte.
Sunt foarte recunosctor pentru stpnirea de sine de care dai dovad,
spuse Michael.
Asta ce e? Vrea s fie sarcasm?
Trebuie s recunosc c da, spuse Michael.
Hai s mergem, trebuie s ne crm, spuse Carson ntorcndu-se din
u i ndreptndu-se spre treptele de la verand.
Da, dar eu i monstrul mlatinii, aici de fa, aveam o conversaie aa
de plcut.
Iar faci mito de mine, ai? ntreb Frye.
Trebuie s recunosc c da, spuse Michael urmnd-o pe Carson.
Pe msur ce rememora ntlnirile ei cu Harker i discuiile pe care le
purtaser de-a lungul acelor zile, Carson o lu la fug spre main.

195
CAPITOLUL 64

Dup ce o leg pe Jenna cu ctue de mini i de picioare pe masa de


autopsie improvizat n dormitorul lui, Jonathan Harker i tie hainele cu
foarfecele.
Cu o crp din bumbac terse ncet sngele adunat n jurul nrii ei stngi.
Deja hemoragia nazal prea s se fi oprit.
De cte ori ncepea s se trezeasc, lua sticlua cu cloroform i-i picura
civa stropi, doi sau trei, pe buza superioar, chiar ntre cele dou nri.
Inhalnd aburii fluidului care se evapora foarte repede, ea adormea din nou.
Dup ce o dezbrc, Jonathan o atinse pe oriunde i dorea, curios de
reaciile ei. Ba, mai curnd, era curios de absena reaciei.
Sexul deconectat de puterea procreaiei era modalitatea principal
prin care membrii Rasei Noi se eliberau de tensiune. Se fceau disponibili la
cerere, la un nivel pe care pn i cei mai libertini membri ai Rasei Vechi l-ar
fi gsit ocant.
Erau capabili de performan sexual la cerere. Nu aveau nevoie de
emoie sau de frumusee, sau de orice fel de sentiment delicat care s le
incite simurile.
Dorina n ei nu inea de dragoste i nu avea nevoie de dragoste, era doar
necesitate fizic.
Brbai tineri se culcau cu femei btrne, femei btrne cu fete tinere,
fete tinere cu brbai btrni, slabii cu graii, frumoii cu urii, n orice
combinaie, fiecare cu singurul scop de a atinge satisfacia personal, cu
niciun fel de obligaie fa de cellalt, cu o afeciune cu nimic mai mare dect
cea pe care o manifestau fa de mncarea pe care o ingurgitau i fr
ateptarea implicit c sexul va duce ctre o relaie.
ntr-adevr relaiile personale ntre membrii Rasei Noi erau descurajate
complet. Jonathan bnuise n cteva rnduri c erau programai, la nivelul
ntregii specii, s fie incapabili s ntrein relaii interumane n niciunul
dintre modurile experimentate de membrii Rasei Vechi i care i defineau.
Cuplurile care se angajau ntr-o relaie stabil erau impedimente n
mplinirea seriilor infinite de cuceriri care formau scopul comun al fiecrui
membru al Rasei Noi. Acelai lucru era valabil pentru prietenie. i pentru
familie.
Pentru ca lumea s fie unit, fiecare creatur raional trebuia s aib n
comun cu celelalte aceeai motivaie, acelai el. Trebuiau toi s triasc

196
dup un sistem de valori att de simplificat, nct s nu permit conceptului
de moralitate i diferenelor de opinie pe care acesta le genera s se
cuibreasc n inimile lor.
Pentru c prieteniile i familiile erau piedici n calea scopului unic al
speciei, Ceteanul ideal, n viziunea Tatlui, trebuia s fie un nsingurat n
viaa lui intim. Numai astfel, un nsingurat putea s se dedice cu pasiunea
triumfului i gloriei Rasei Noi.
Atingnd-o pe Jenna dup bunul plac, incapabil s strneasc n sine
nevoia care trecea drept pasiune, Jonathan se gndea c cei din specia lui
erau, de asemenea, programai sau, cel puin, erau dezinteresai de idee
s nu fie capabili de a face sex cu membrii Rasei Vechi.
Odat cu descrcarea informaiilor direct n creier ca metod de educare
a membrilor Rasei Noi, venea i un dispre programat pentru Rasa Veche.
Dispreul, evident, venea la pachet cu un sentiment justificat de dominare,
care includea i exploatarea sexual. Acest fapt nu era valabil pentru Rasa
Nou, poate pentru c dispreul lor programat pentru forma de umanitate
dezvoltat de natur includea i un element subtil de dezgust.
Dintre cei creai n bazine, numai soiei Tatlui i se permisese s simt
dorin pentru unul dintre membrii Rasei Vechi. Dar el nu mai aparinea, de
fapt, Rasei Vechi, ci era dumnezeul Rasei Noi.
Mngind-o pe Jenna, al crei trup era frumos i a crei nfiare
exterioar putea oricnd s aparin uneia dintre femeile Rasei Noi,
Jonathan nu numai c rmsese rece, dar ncepea s simt i scrb fa de
ea.
Ce ciudat c aceast creatur inferioar, veriga mizerabil ntre regnul
animal i Rasa Nou superioar, putea s conin n trupul ei tocmai ceea ce
lui Jonathan i lipsea, organul sau glanda sau matricea neuronal care i
permitea s fie fericit aproape tot timpul.
Venise vremea s taie.
Cnd Jenna ncepu s geam i s dea din pleoape, el i mai puse cteva
picturi de cloroform pe buza superioar, i femeia se liniti.
mpinse lng ea un suport pentru perfuzii. De el atrn o pung de
soluie glucosalin.
Leg un garou de braul drept al Jennei i gsi o ven potrivit. Inser
canula prin care soluia glucosalin se rspndea n sistemul ei sangvin i
scoase garoul.
Furtunul care lega soluia salin de canul era prevzut i cu un cateter
cu recipient, care permitea administrarea de medicamente n timpul
perfuziei. Jonathan introduse o sering plin cu un sedativ puternic n

197
recipientul pentru medicamente, pe care apoi s-l administreze n doze
multiple, bine msurate, n funcie de necesitate.
Pentru ca Jenna s nu se mite deloc n timpul diseciei, trebuia s o
adoarm profund. Cnd o voia treaz, ca s rspund la ntrebri cu privire
la ce va gsi n ea, ar putea s opreasc administrarea sedativului.
Pentru c ar fi putut s ipe chiar i sub anestezie i s-i alarmeze pe
vecinii din apartamentul de dedesubt, Jonathan lu o crp i-i nfund gura.
Apoi trecu o bucat de band adeziv peste ea.
Cnd aps pe gur, pentru ca banda s se lipeasc mai bine, pleoapele
Jennei ncepur din nou s freamte, apoi s se deschid. Pentru un moment
pru confuz, dezorientat, apoi i reveni.
Ochii ei se mrir de groaz.
tiu c cei din specia ta nu pot s opreasc durerea la comand, aa
cum putem noi, spuse Jonathan. Aa c am s te trezesc ct mai rar cu
putin ca s te pun s-mi explici chestiile pe care le voi gsi n tine.

198
CAPITOLUL 65

Cu girofarul pornit, Carson conduse cu vitez pe oselele de suprafa.


Chinuindu-se s rein tot ce i se spusese, Michael zise:
Tipul pe care l-ai vzut n apartamentul lui Allwine e proprietarul unui
cinematograf?
Cinema Luxe.
Nebunul care zice c e fcut din buci de criminali i adus la via de
fulgere e proprietarul unui cinematograf? Credeam c ar deine un stand cu
hotdog. Un atelier de reparare a anvelopelor.
Poate c nu e nebun.
Poate e dus cu sorcova.
Poate c e ceea ce zice c e.
Un salon de frumusee.
Ar fi trebuit s vezi ce-a fcut cu monedele alea.
Eu pot s fac fundie din cozile de ciree cu limba, spuse Michael, dar
asta nu nseamn c sunt supranatural.
Dar n-am zis c tipul ar fi supranatural. A spus doar c, odat cu viaa,
fulgerul acela i-a mai druit ceva o nelegere a structurii cuantice a
universului.
i ce mama naibii ar trebui s nsemne asta?
N-am idee, recunoscu ea. Dar cumva chestia asta explic de ce dispar
monedele.
Orice magician de duzin poate s fac o moned s dispar i nu sunt
toi vrjitori ai fizicii cuantice.
Aici e vorba despre mai mult dect nite trucuri ieftine de magie.
Oricum, Deucalion zicea c unii dintre semenii lui sigur i doresc cu trie s
moar.
Carson, care semeni? Despre ce vorbim aici?
n loc s-i rspund la ntrebare, contient c trebuie s-l conduc spre
revelaia ultim pas cu pas, Carson i spuse:
Allwine i prietenul lui au fost n bibliotec, citind manuale despre
psihologia comportamentelor aberante, ncercnd s-i neleag suferina.
Nu mai conduce att de repede.
Deci, continu Carson, apsnd pedala de acceleraie, crile n-au fost
trase de pe rafturi n timpul unei lupte. N-a fost nicio lupt. De asta locul
crimei era att de curat, n ciuda unei violene aparente.

199
Aparente? I-a scos inima lui Allwine din piept.
Inimile. Plural. Dar probabil c el i-a cerut prietenului su s-l ucid.
Cum? Frate, f-mi i mie o favoare i smulge-mi inima din piept? Nu
putea s-i taie venele, s ia otrav, s se plictiseasc de moarte uitndu-se
de mai multe ori la Pacientul englez?
Nu. Deucalion zicea c cei ca el sunt construii n aa fel nct sunt
incapabili s se sinucid.
Iar ncepi? spuse Michael, iritat. Cei ca el
Faptul c sunt programai incapabili s se sinucid e acolo, n
jurnalul original. L-am vzut. Dup chestia cu monedele, dup ce am nceput
s accept Deucalion mi-a artat.
Jurnal? Al cui jurnal?
Carson ezit.
Carson?
Va fi un test sta, unul adevrat.
Ce test?
Un test al parteneriatului nostru, al prieteniei noastre.
Nu mai conduce att de repede, o atenion el.
De data asta nu mai reacion la reproul lui, clcnd pedala de
acceleraie. Nici nu ncetini, dar nici nu mai acceler. Puin concesie ca s-l
ctige de partea ei.
E ciudenia naibii, s tii, l avertiz ea.
Adic ce mie nu-mi plac ciudeniile? Eu triesc pentru ciudenii,
sunt vocaia mea. Al cui jurnal?
Ea trase adnc aer n piept.
Jurnalul lui Victor. Victor Frankenstein. Cnd i vzu privirea aintit
asupra ei, mut de uimire, Carson continu: Poate c sun nebunete
Mda. Poate.
Dar cred c legenda este adevrat, aa cum spune i Deucalion. Victor
Helios este Victor Frankenstein.
Cine eti tu i ce-ai fcut cu Carson OConnor?
Deucalion a fost prima tiu eu prima creaie a lui Victor.
Vezi, numai cnd aud numele i ncep s m simt ca ntr-un film pentru
fraieri. Parc ar fi al patrulea muchetar sau ceva. Ce fel de nume mai e i
Deucalion?
i-a pus singur numele. E din mitologie. Deucalion era fiul lui
Prometeu.
Aha, evident, spuse Michael. Deucalion Prometeu, fiul lui Fred
Prometeu. mi aduc aminte de el acum.
Deucalion e singurul lui nume, primul i ultimul.
200
Ca Cher.
n mitologia clasic, Prometeu era fratele lui Atlas. Fcea oameni din
rn i le ddea scnteia vieii. El a fost cel care i-a nvat pe oameni
diferite arte i, mpotriva poruncii lui Zeus, a druit omului focul.
Poate c n-a fi adormit aa de des la ore, dac profa ar fi condus cu o
sut treizeci de kilometri la or. Pentru numele lui Dumnezeu, ncetinete
naibii odat!
Oricum, Deucalion are jurnalul original al lui Victor. Este scris n
german i e plin de schie anatomice care includ i un sistem circulator
perfecionat, prevzut cu dou inimi.
Poate c, dac i dau jurnalul lui Dan Rather de la tiri, o s fac un
reportaj pe marginea lui, dar mie, unul, mi sun a vrjeal i a fctur.
Voia s-l pocneasc. Pentru a-i domoli impulsul, i aminti ct de
drgla arta la el n apartament.
n loc s-l loveasc, clc frna att de puternic, nct sedanul lui Carson
derap n curb, oprindu-se direct n faa Casei Mortuare Fullbright.
Un poliist bun trebuie s aib o minte deschis.
De acord. Dar nu ajut prea mult s ai una att de deschis nct vntul
s treac prin ea cu un zgomot sumbru.

201
CAPITOLUL 66

Viaa n locuina lui Victor Frankenstein avea s aib parte de mai multe
momente macabre dect viaa din casa lui Huckleberry Finn.
Cu toate acestea, imaginea minii tiate trndu-se pe covorul din salon o
uimea pe Erika, o femeie creat de om, dotat cu dou inimi. Pentru un
minut, poate mai mult, rmase pironit locului, incapabil s fac o singur
micare.
Niciun fel de tiin nu putea explica o mn tiat, capabil s se mite
de una singur. Prea s fie o manifestare supranatural la fel de sigur
precum ar fi fost o siluet uman ectoplasmatic plutind deasupra unei
mese de spiritism.
Totui, Erika nu era att de ngrozit, pe ct era de uimit, nu att de
uimit, pe ct era de curioas s neleag de unde i de ce. Cu ct privea
mna mai mult, cu att i btea inima mai tare i fu cuprins de fiori care o
fcur s tremure ntr-un mod nu tocmai neplcut.
nelese instinctiv c mna era contient de prezena ei acolo. Nu avea
ochi, nu avea niciun alt sim n afar de cel tactil i n-ar fi trebuit s aib
nici mcar simul tactil, avnd n vedere c nu avea sistem nervos, c nu
avea creier i totui, inexplicabil, mna tia c era privit.
Asta trebuie s fi fost creatura pe care o tot auzise micndu-se prin baie,
pe sub pat, creatura care umblase n dulapul din baie i rsturnase sticluele
i recipientele din el. Chestia care lsase bisturiul pe covorul din baie.
Acest ultim gnd o fcu s-i dea seama c mna trebuie s fi fost doar
unealta folosit de entitatea care i vorbise prin ecranul televizorului i o
ncurajase s-l ucid pe Victor. Aa cum folosise televizorul, folosise i mna.
Mu exist alt lume n afara celei prezente.
Erika i aminti c era un soldat fr suflet ntr-o armat a
materialismului. Credina n ceva dincolo de percepia simurilor era un
pcat care se pedepsea cu moartea.
Ca i cum ar fi fost mna unui orb ncercnd s disting, prin pipit,
detaliile covorului persan, bestia cu cinci degete i croi drum, peste
mobilele din calea ei, spre uile duble care despreau salonul de holul de la
parter.
Creatura nu umbla aiurea, fr o int anume. Dup toate aparenele,
avea un scop precis.

202
Una din cele dou ui care ddeau n hol se deschise. Mna se opri acolo,
ateptnd.
Erika bnuia c mna nu numai c avea un scop anume, dar voia ca ea s-o
urmeze. Femeia se duse spre ea.
Mna o porni din nou nainte, trndu-se peste prag i apoi n hol.

203
CAPITOLUL 67

Noaptea se retrgea ncet spre zorii unei noi zile, iar n Casa Mortuar
Fullbright era deja lumin.
Vezi tu, nc o chestie care nu are niciun sens, spuse Michael apsnd
insistent soneria de la u, e de ce Victor Frankenstein ar aprea aici, n New
Orleans, dintre toate locurile din lumea asta?
Pi unde ai fi vrut s-i ntind prvlia, n Baton Rouge, Baltimore,
Omaha, Las Vegas?
Poate undeva n Europa.
De ce n Europa?
Pentru c este european.
A fost la un moment dat, dar acum nu mai e. Acum e Helios i nici
mcar nu vorbete cu accent.
Toat aiureala asta bizar cu Frankenstein toat e european, insist
Michael.
i aduci aminte de mulimile cu coase i furci care luaser cu asalt
castelul? ntreb Carson. Nu se mai poate ntoarce acolo niciodat.
Asta se ntmpla n filme, Carson.
Poate c sunt mai mult nite documentare, rspunse ea.
Carson tia c era nebunie ce spune. Cldura nbuitoare i umiditatea o
pocnir, n cele din urm, n moalele capului, clar. Poate c, dac i tia ei
cineva capul, aveau s gseasc tre n loc de creier.
Unde se fac cele mai avansate cercetri n domeniul tehnologiei ADN-
ului recombinat, cele mai multe experimente de donare? Unde se fac cele
mai multe descoperiri n biologia molecular?
Dac e s dau crezare tabloidelor pe care le citesc, probabil c n
Atlantida, la civa kilometri adncime, sub insulele Caraibe.
Ba se ntmpl exact aici, n coasta iubitelor noastre State Unite ale
Americii, Michael. Dac Victor Frankenstein este viu, acesta e locul n care ar
vrea s fie, aici, unde tiina cunoate cele mai formidabile progrese. i New
Orleans este destul de bizar nct s-i plac i s-l satisfac. Unde n alt
parte se ngroap toi morii n mausolee, la suprafa?
Se aprinse lumina pe verand. Un zvor fu tras cu un scrit i un pocnet,
iar ua se deschise.

204
Taylor Fullbright sttea dinaintea lor n pijamale de mtase roie i un
halat din mtase neagr pe care era aplicat, n partea din fa, o imagine cu
Judy Garland ca Dorothy.
Jovial ca ntotdeauna, Fullbright i ntmpin cu cldur.
Bine ai venit, din nou!
Ne pare ru c v-am trezit, i ceru scuze Carson.
Nu, nu. Nu m-ai trezit. Am terminat de mblsmat un client acum
vreo or i mi s-a fcut poft de mncare. Mi-am fcut un sendvi cu
pastram i limb, dac vrei i dumneavoastr unul.
Nu, mulumesc, sunt plin de pufulei cu brnz, iar ea, n mod
inexplicabil, e plin de entuziasm la ora asta, rosti Michael.
Nu e nevoie s intrm, spuse Carson artndu-i mai nti o fotografie
ntr-o ram argintie a lui Roy Pribeaux. L-ai mai vzut pe tipul sta pn
acum?
Un ins artos, a zice, rosti Fullbright. Dar parc puin cam arogant.
Cunosc genul. Aduce numai necazuri.
Nici nu v putei imagina ce necazuri.
Numai c nu l-am vzut pe-aici, spuse Fullbright din nou.
Carson scoase dintr-un plic maro mare o fotografie nfindu-l pe
detectivul Jonathan Harker.
Pe sta l tiu, spuse antreprenorul de pompe funebre. El e amicul lui
Allwine, cu care venea la toate nmormntrile.

205
CAPITOLUL 68

Jenna Parker, cunoscut ca o petrecrea, nu se afla pentru prima dat


goal n faa unui brbat, doar c de data asta, pentru prima oar, era
incapabil s-l incite sexual, plngea. Scncetele ei erau i mai patetice, fiind
nfundate din cauza crpei din gur i a benzii adezive care i acoperea
buzele.
Ideea nu e c nu te gsesc atractiv, i spusese Jonathan. Eti foarte
frumoas. Cred c eti un exemplar frumos al speciei tale. Numai c eu
aparin Rasei Noi i a face sex cu tine e ca i cum a face sex cu o maimu.
Explicaia lui sincer o fcu s plng i mai tare. Avea s se nece n
propriile scncete dac nu era atent.
Dndu-i o ans s se adapteze la noua situaie i s-i controleze
emoiile, Jonathan lu o trus medical dintr-un dulap.
O puse pe un crucior din oel inoxidabil i-l mpinse pn lng masa de
autopsie.
Din trusa neagr extrase instrumentele chirurgicale bisturiu,
retractoare, pense i le ntinse n ordine pe cruciorul pentru instrumentar
chirurgical. Nu fuseser sterilizate, dar cum Jenna avea s fie moart la
sfritul operaiunii, nu avea niciun motiv s ia msuri mpotriva unei
eventuale infecii.
Cnd imaginea instrumentelor chirurgicale o fcur pe femeie s plng
i mai tare, Jonathan i ddu seama c teama de durere i de moarte ar
putea fi singura cauz a plnsului ei.
Ei bine, dac numai din cauza asta ai de gnd s plngi, atunci n-ai
dect s plngi, pentru c nu am cum s fac nimic n privina asta. Doar nu
pot s te las s pleci, pur i simplu. Te-ai duce la poliie.
Dup ce goli trusa, o ls deoparte. Pe pat avea o hain de ploaie din
plastic, subire, dar rezistent, una dintre acelea care puteau fi mpturite i
bgate ntr-o hus cu fermoar nu mai mare dect o tabacher. Inteniona s
i-o pun peste tricou i blugi ca s nu trebuiasc mai apoi, dup ce va fi
terminat cu Jenna, s-i curee hainele.
n timp ce scutur haina ca s-o desfac, Jonathan simi n el o vibraie
familiar, ceva care se mica i se rsucea n el i-l fcea s ofteze de
surpriz, de excitare i frenezie.
Arunc haina de ploaie deoparte. Trase tricoul de pe el, examinndu-i
trunchiul.

206
n abdomen, Cellalt mpingea n carnea lui, ca i cum ar fi testat pereii
cutiei abdominale s-i verifice rezistena. Se contorsiona, se umfla.
Nu se temea c s-ar putea s ias din el, sfiindu-l, ucigndu-l poate. Nu
aa se ntmplau naterile. Studiase variate metode de reproducere i i
formulase o teorie pe care o gsise convingtoare.
Vznd aceast micare n interiorul lui Jonathan, Jenna se opri
instantaneu din plns i ncepu s urle prin crp, prin banda adeziv.
ncerc s-i explice c nu avea de ce s se team, c acesta era cel mai
mare act de rebeliune mpotriva Tatlui i c acesta era nceputul
emanciprii Rasei Noi.
Ne neag dreptul de-a ne reproduce, spuse Jonathan, dar eu m
reproduc. Va fi ca o partenogenez, cred. Cnd va veni momentul, m voi
divide, ca o amib. i atunci vor fi doi ca mine eu, tatl, i fiul meu.
Cnd vzu c Jenna se zvrcolea, ncercnd cu disperare, dar prostete s
se elibereze din legturile ei, Jonathan se gndi c femeia ar putea s-i
smulg perfuzia. Dornic s nceap disecia, n-avea niciun chef s piard
vremea bgnd iar canula n ven.
Aps ncet n sering, introducndu-i civa centimetri cubi de sedativ n
perfuzie.
Jenna se opri rapid din zvrcolire i ncepu s tremure. Apoi se liniti.
Adormi.
n interiorul lui Jonathan, Cellalt se liniti i el. Abdomenul lui bombat
reveni la forma iniial.
Zmbind, puse o mn pe piept i apoi pe abdomen, mngindu-l.
Momentul nostru se apropie.

207
CAPITOLUL 69

ntorcndu-se din ua Casei Mortuare Fullbright, lui Michael i veni s-o


rup la fug pn la main i s se urce la volan. i ar fi reuit, ar fi
recptat controlul, dac ar fi avut cheile.
Simplul fapt de a se fi suit la volan n-ar fi nsemnat nimic pentru Carson.
Nu i-ar fi cedat cheile. N-ar fi fcut-o dect dac ar fi fost alegerea ei s stea
pe scaunul mortului; altfel n ruptul capului n-ar fi cedat cuiva volanul
mainii ei. Mai degrab mergea pe jos.
Sedanul avea dou seturi de chei. Carson le inea pe amndou.
Michael se gndise de multe ori s cear i el un set de la garaj, dar tia c
ea ar considera gestul drept o trdare.
Aa c ea conduse din nou. Era clar c n familia ei nu existau ingineri de
sisteme de siguran a mainilor.
Mcar din nevoia de a pricepe povestea ridicol, total neplauzibil, pe
care ea voia s i-o bage pe gt, i mai lua gndul de la viteza cu care
mergeau.
Oameni creai n laborator? Nu cred c tiina e nc att de avansat.
Poate c majoritatea nu sunt, ns Victor este.
Mary Shelley era o scriitoare.
Trebuie s-i fi bazat cartea pe o poveste adevrat pe care o auzise n
vara aceea. Michael, tu ai auzit ce ne-a spus Jack Rogers. Nu un monstru.
Allwine era proiectat aa, construit aa anume.
Nu pricep. De ce s construiasc nite oameni care s fie paznici la
bibliotec, aa cum era Bobby Allwine? Nu i se pare caraghios?
Poate c i creeaz s fie multe chestii poliiti, ca Harker. Mecanici.
Piloi. Birocrai. Poate c sunt peste tot.
De ce?
Deucalion zice c vrea ca oamenii lui s ne ia locul, s distrug
creaia lui Dumnezeu i s-o nlocuiasc treptat cu a lui.
Eu nu sunt Austin Powers, i nici tu nu eti, este greu de nghiit c
Helios este Domnul Doctor Dracu n Persoan.
Ce s-a ntmplat cu imaginaia ta? l ntreb ea pierzndu-i rbdarea.
Ai vzut prea multe filme, nu mai poi s gndeti singur, trebuie s-o fac
Hollywoodul pentru tine?
Harker, nu? De la poliist la robot criminal?

208
Nu robot. Construit sau clonat, sau crescut ntr-un cazan nu tiu. Nu
mai folosete buci de cadavre animate de fulgere.
Un singur om, fie el i geniu, nu poate s
Helios, l ntrerupse ea, este un vizionar obsedat, nebun de legat, care
lucreaz la asta de dou secole i care a avut i are la dispoziie o avere
imens, motenire de familie.
Preocupat de un gnd nou, Carson slbi pedala de acceleraie.
Ce e? ntreb Michael dup cteva momente de tcere.
Suntem mori.
Eu nu m simt mort.
Nu, vreau s spun c, dac Helios este cine spune Deucalion c este i
dac a reuit chestia asta, dac toate creaiile lui sunt rspndite n tot
oraul, nu avem nicio ans n faa lui. E un geniu, un miliardar, un om cu o
putere enorm i noi nu suntem nimic.
Era speriat. Michael putea s simt frica n vocea ei. Nu o vzuse
niciodat nspimntat. Nu aa. Nu fr eava unui pistol n fa i degetul
vreunui cretin pe trgaci.
Eu pur i simplu nu cred chestiile astea, spuse el, dei ncepea s
cread. Nu neleg de ce crezi tu.
i dac eu cred, amice, spuse ea cu asprime, nu e suficient pentru tine?
Cum el ezit s-i rspund, ea frn brusc i trase pe dreapta. Enervat la
culme, stinse farurile i iei din main.
n filme, cnd vedeau un cadavru cu dou inimi i organe necunoscute,
tiau precis c aveau de-a face cu extrateretri sau ceva de genul sta.
Chiar dac nu-l cunoscuse pe Deucalion, Michael nu pricepea de ce
individul nu se supunea formulei clasice care se putea extrgea din
descoperirea fcut de Jack Rogers n corpul lui Bobby Allwine. Ba, pe lng
toate astea, cineva furase cadavrul lui Allwine i raportul post-mortem, ceea
ce te ducea cu gndul la o conspiraie de un fel sau altul.
Iei i el din main.
Erau ntr-un cartier rezidenial, sub o cupol de stejari btrni. Noaptea
era torid. Luna prea a se topi printre ramurile copacilor.
Michael i Carson se uitau unul la cellalt peste capota sedanului. Ea inea
buzele strnse. De obicei erau numai bune de srutat. Acum nu era cazul.
Michael, eu i-am spus ce-am vzut.
Eu am mai srit de pe buza prpastiei pentru tine i alt dat, dar
acum mi pare cam abrupt panta.
La nceput ea nu spuse nimic. O expresie jalnic i apru pe chip.
Sunt diminei cnd m trezesc i m gndesc cu groaz c Arnie va
rmne tot timpul Arnie.
209
Michael se ndrept spre botul mainii.
Toat lumea vrea chestii pe care nu le poate avea niciodat.
Carson rmase lng portier, fr s cedeze un centimetru.
Eu vreau ca viaa mea s aib un sens. Un scop. Vreau o miz mai mare.
Vreau s fac lucruri care s conteze, vreau mai mult dect acum.
El se opri n faa sedanului.
E real ce se ntmpl, Michael, rosti ea privind luna lptoas printre
ramurile stejarilor. tiu sigur c aa e. Vieile noastre nu vor mai fi niciodat
ce-au fost.
Vzu n ea o dorin de schimbare att de puternic, nct pn i asta
schimbul ntre lumea pe care o cunoteau i alta care era i mai
nfricotoare era de preferat pstrrii statu-quoului.
OK, OK, zise el. Deci, unde e Deucalion sta? Dac exist ceva real n
toat afacerea asta, atunci lupta e mai mult a lui dect a noastr.
Ea i cobor privirea de la lun la Michael. Se duse i ea spre botul
mainii.
Deucalion nu poate s ridice mna mpotriva creatorului su, spuse ea.
Este aceeai chestie ca i interdicia de sinucidere. A ncercat acum dou
sute de ani i Victor aproape l-a distrus. Jumtate din faa lui este att de
distrus.
Erau fa n fa.
Voia s-o ating, s-i pun o mn pe umr. Se control, pentru c nu tia
la ce va duce o simpl atingere i nu era momentul pentru nc o schimbare.
Oameni creai n laborator, zici?
Da.
Eti sigur?
Sincer? Nu tiu. Poate c doar vreau s fiu sigur.
Cldur, umiditate, lumina lunii i miros de iasomie: New Orleans prea
cteodat ca un vis febril, dar parc niciodat aa de tare ca acum.
Frankenstein e viu, spuse el. Ar fi visul suprem al celor de la National
Enquirer.
Se uit urt la ea.
Nu, mie mi place National Enquirer, se grbi el s adauge. C doar
niciun om normal nu mai citete New York Times n ziua de azi? Nu? Nu eu.
Cu siguran nu.
Trebuie s-l gsim pe Harker, i reaminti ea.
Da, ncuviin el. Eu zic s mergem s punem mna pe el.

210
CAPITOLUL 70

ntr-un conac att de mare ca acesta, o mn tiat avea mult de mers ca


s ajung spre inta final.
nainte, cnd se trse nevzut prin baie, mna, judecnd dup
zgomotele pe care le producea, se micase la fel de repede ca un obolan
stresat. Acum ns nu.
Conceptul unei mini tiate obosite, epuizate din cauza trtului
constant, nu avea niciun sens pentru ea.
Cum nu avea nici conceptul unei mini tiate confuze. Cu toate acestea,
mna aceasta se oprea din cnd n cnd, ca i cum nu ar fi fost sigur n ce
direcie s-o porneasc, ba, la un moment dat, o luase napoi pe drumul pe
care pornise, apoi alesese o alt traiectorie.
Erika persista n convingerea c era martora unui eveniment
supranatural. Nu avea habar s existe o tiin care s poat explica aceast
minune trtoare.
Dei Victor ncercase acum muli ani aa ceva, fcnd oameni din diverse
buci de oameni, adunate de prin cimitire, nu mai folosise asemenea
metode barbare de ceva vreme.
n plus, mna nu se termina n partea de sus ntr-un ciot nsngerat. Era
perfect rotund i acoperit cu piele neted i fr defecte, ca i cum n-ar fi
fost niciodat ataat unui bra.
S nu fi luat n calcul dect acest detaliu, i tot prea s confirme originile
supranaturale ale minii.
n timp ce Erika o urma rbdtoare, mna ajunse, n cele din urm, n
buctrie. Acolo se opri n faa uii de la cmar.
Erika atepta linitit ca mna s fac ceva i apoi decise c e nevoie de
ajutorul ei. Deschise ua cmrii i aprinse lumina.
Cum mna se tr spre peretele din spatele cmrii, Erika i ddu seama
c voia, de fapt, s-o conduc spre biroul lui Victor. tia de existena lui, ns
nu fusese niciodat nuntru.
Acest spaiu de lucru secret se afla dincolo de peretele de la cmar. Cel
mai probabil, prin acionarea unei manete ascunse undeva, rafturile pline cu
mncare se vor da la o parte, asemenea unei ui.
nainte s apuce mcar s caute maneta, peretele se ddu singur la o
parte. Totui, nu mna de pe pardoseal l activase; o alt entitate era
prezent acolo.

211
Urm mna n camera secret i, pe un birou din mijlocul ncperii, vzu
un bazin Lucite, umplut cu o soluie lptoas, n care se afla capul tiat al
unui brbat. Nu un cap perfect format, ci mai curnd o construcie
grosolan.
Pe aceast masc grotesc, care-ar fi trebuit s reprezinte un chip uman,
se deschiser doi ochi roii.
Creatura i vorbi Eriki pe o voce joas, aspr, identic cu vocea entitii
care prin intermediul ecranului televizorului o ndemnase cu atta aplomb
s-l ucid pe Victor.
Uit-te la mine la ceea ce sunt i spune-mi, dac poi, c el nu este
malefic.

212
CAPITOLUL 71

Carson parc n faa apartamentului lui Harker, iei din main n grab,
se duse n spate, ridic rapid trapa portbagajului i lu puca cu aer
comprimat.
Michael o ajunse din urm n momentul n care ea i ncrca arma.
Hei, ateapt, nu suntem o echip de comando.
Dac ne ducem s-l arestm pe Harker ca i cum ar fi unul dintre
nebunii cu care suntem noi obinuii, suntem mori, pricepi?
Un tip ntr-o dub alb, din partea cealalt a strzii, i vzu. Michael nu
voia s fac o scen, ns i zise:
D-mi mie puca.
Pot s suport reculul, l asigur ea.
Nu, nu e asta. Nu intrm pe-acolo.
Ea trnti trapa portbagajului i se ndrept spre trotuar.
Michael veni lng ea, ncercnd s priceap ce avea de gnd.
Chemm ntriri?
i cum o s explicm la Centru de ce avem nevoie de ntriri? Ai de
gnd s le spui c vrem s prindem un monstru creat ntr-un laborator?
Ajungnd n faa uii, Michael nu se putu abine.
Asta e nebunie curat.
i ce, am zis eu c nu e?
Ua de la intrare se deschise ntr-un hol dezolant, dar care se voia elegant,
dotat cu aisprezece cutii de coresponden din alam.
Carson citi numele de pe cutii.
Harker e la etajul patru. Ultimul etaj.
Avnd dubii n privina ntregii operaiuni, dar prins n avntul lui
Carson, Michael o urm ctre o u care duceau spre casa scrii.
Deucalion spunea c, n caz de extrem nevoie, creaturile lui Victor
sunt capabile s-i reprime durerea, rosti Carson ncepnd s urce scrile, cu
Michael dup ea.
O s avem nevoie de gloane de argint?
Faci mito de mine? ntreb Carson imitndu-l pe Dwight Frye.
Trebuie s recunosc c da.
Scrile erau nguste. Mirosul de mucegai i dezinfectant se mpleteau i
fceau aerul de nerespirat. Michael ncerca s se conving singur c nu
ameea din cauza mirosului.

213
Pot fi ucii, rosti Carson. Allwine a fost.
Mda. Dar el voia s moar.
i-aduci aminte de Jack Rogers cnd a zis ca Allwine avea un craniu de
o densitate molecular incredibil?
Asta ce nseamn n limbaj popular? ntreb el.
Capul este blindat natural mpotriva oricrui fel de glon, cu excepia
celor de calibru mare.
Gfind, dar nu din cauza oboselii, ci din nevoia unui aer mai curat dect
oferea scara blocului cu aburii ei toxici, Michael zise:
Montri n rndurile noastre, dndu-se drept oameni normali cred c
e cea mai veche form de paranoia.
Cuvntul imposibil are n el cuvntul posibil, nu?
Ce-i asta, nvtur zen?
Star Trek, cred. Mr. Spock.
Pe palierul dintre etajele trei i patru, Carson se opri i arm puca, s fie
sigur c are un cartu pe eav.
Scond pistolul din tocul de la old, Michael spuse:
Deci, practic n ce ne bgm aici?
n rahat pn la gt. Ce e nou n chestia asta?
Urcar i ultimul etaj, intrar pe ua de incendiu i ddur peste un mic
hol care lega cele patru apartamente.
Podeaua din lemn fusese vopsit ntr-un gri murdar, din acela cu care se
spoiesc navele de lupt. La civa metri de ua lui Harker zcea un mnunchi
de chei, pe un inel de plastic.
Michael se ls pe vine i se uit cu atenie la setul de chei. Ataat de
inelul de plastic se afla i un card mic de reduceri, din plastic, unul dintre
cele cu band magnetic, emis de un supermarket pe numele Jenna Parker.
i aduse aminte c citise numele acela pe o cutie potal de la parter.
Jenna Parker locuia i ea la ultimul etaj: era una dintre vecinele lui Harker.
Michael, opti Carson.
El ridic ochii spre ea, apoi spre locul nspre care arta ea cu eava putii.
n apropierea uii lui Harker, la civa centimetri de prag, un strop
ntunecat pta scndurile cenuii care formau pardoseala. Stropul era lucios,
aproximativ de mrimea unei monede, numai c oval. Rou ntunecat, lucios.
Michael l atinse cu degetul. Umed.
Frec degetele unele de altele i mirosi lichidul de pe ele. Ridicndu-se n
picioare, ddu din cap cu neles ctre Carson i i art numele de pe cardul
de cumprturi.
Dndu-se ntr-o parte a uii, Michael ncerc uor clana. Nu se tia
niciodat. Majoritatea criminalilor erau imbecili cu acte n regul. Chiar dac
214
Harker deinea dou inimi, tot un singur creier avea i, dac era responsabil
pentru unele dintre crimele atribuite Chirurgului, era clar c multe dintre
sinapsele lui erau scurtcircuitate. Toi criminalii fceau greeli. Cteodat
numai c nu puneau pe u o pancart invitndu-i s-i aresteze, aa de
tmpii erau.
De data asta ua se dovedi a fi nchis, iar Michael i ddu seama, din
modul n care se mica pe balamale, c numai lanul era tras, nu i yala.
Carson ar fi putut distruge ncuietoarea cu un singur foc de arm. O puc
cu aer comprimat era o arm potrivit pentru cei care doreau s-i apere
locuina de diveri infractori, pentru c alicele nu treceau prin perei ca s
ucid vreun nevinovat din apartamentele nvecinate, aa cum s-ar fi putut
ntmpla cu pistoalele obinuite, de mare calibru.
Dei un foc de arm n-ar fi avut urmri mortale pentru cine se afla
nuntru, Michael nu era totui dispus s utilizeze puca.
Poate c Harker nu era singur n apartament. Poate c avea un ostatic.
Trebuiau s foloseasc fora minim necesar pentru a intra n
apartament, apoi s recurg la violen n funcie de necesitate.
Michael pi n faa uii, ddu o lovitur puternic de picior n zona
ncuietorii, dar aceasta rezist; Michael lovi din nou, lovi i a treia oar,
fiecare lovitur la fel de rsuntoare ca un foc de arm i, n cele din urm,
lanul ced.
Ua zbur n lturi.
Ghemuit pe jumtate, rapid ca o felin, Carson intr prima, cu arma
naintea ei, ndreptnd eava n toate prile.
n spatele ei, peste umr, Michael l vzu pe Harker traversnd ncperea
din faa lor.
Pune arma jos! ip Carson, iar Michael vzu revolverul din mna lui.
Harker trase un foc. Lovi tocul uii.
O ploaie de achii l lovi pe Michael direct n fa, intrndu-i n pr, n
timp ce Carson ripost cu un foc de arm n direcia lui Harker.
ntreaga for a mpucturii l nimeni pe Harker n oldul stng, n picior.
El se mpletici, se lovi de un perete, dar nu czu la pmnt.
De ndat ce trase prima rund, fiind nc n micare, Carson arm din
nou puca i, n acelai timp, se retrase n fug, n partea stng a uii.
Venind n spatele ei, Michael se mic spre partea dreapt a uii exact n
momentul n care Harker trase al doilea foc de arm. Auzi uieratul glonului
n aer, la civa centimetri de capul lui.
Carson trase din nou i Harker lu alicele n plin, cltinndu-se, dar
continu s se mite, fugind n buctrie, ieind din btaia putii, n timp ce
Carson trimise a treia rund pe eav.
215
CAPITOLUL 72

Cu spatele la peretele care desprea buctria de camera de zi, Carson


pescui cartue din buzunarul de la hain.
Tremura. ncrca unul cte unul cartuele groase, de fric s nu le scape
pe jos. Dac scpa unul, dac intra pe sub vreo pies de mobil
Afar, n faa portbagajului deschis, cnd i ncrcase arma cu
dousprezece cartue, nu luase dect cteva de rezerv. Arma era una de
temut, folosit pentru a pune repede punct unei situaii periculoase; nu era
una pe care s-o foloseti n schimburi prelungite de focuri.
Doar de dou ori pn acum avusese nevoie de o astfel de arm. De
fiecare dat trsese un singur foc o dat, fusese doar un foc de avertizare;
n cellalt incident, trsese cu intenia de a rni i a pune punct unei
confruntri.
Se prea c Harker va fi pe att de greu de prins pe ct prevzuse
Deucalion.
Nu mai avea dect trei cartue de rezerv. Le puse n ncrctorul
cilindric al armei, cu sperana c aveau s fie suficiente s termine cu
Harker.
Oasele craniului erau la fel de tari ca o armur de fier. Ar fi putut s-l
orbeasc dac trgea un singur cartu n figur, dar avea s conteze? Nu
cumva individul reuea s funcioneze n continuare?
Dou inimi. Dac intea n piept? Dou focuri rapide, poate trei, de la mic
distan, dac se putea. S-i distrug amndou inimile.
n partea cealalt a camerei, Michael sttea ghemuit, folosindu-se de
mobil ca de un paravan n calea gloanelor, apropiindu-se din ce n ce mai
mult de mijlocul ncperii, ncercnd s gseasc o modalitate mai puin
riscant de a vedea n buctrie, unde se retrsese Harker.
Harker era numai o parte din problema pe care o aveau. Jenna era
cealalt parte. Sngele din hol sugera c Jenna se afla n apartament i c era
rnit. Poate c era pe moarte.
Apartamentul era mic. Poate avea doar trei camere, cu o singur baie.
Harker ieise din baie cnd intraser ei. Poate c Jenna era nuntru.
Sau poate c era n buctrie, unde se ascundea acum. Poate c i tia
gtul exact n momentul sta.

216
Cu spatele la perete i innd arma n lateral, Carson se mic ncet spre
intrarea bolit dintre aceast camer i buctrie, contient c Harker ar fi
putut s-i trag un glon n fa n momentul n care s-ar fi artat.
Trebuiau s-l doboare repede pe Harker i s-i acorde Jennei asisten
medical de urgen. Femeia nu ipa. Poate c era moart. Poate c murea. n
asemenea situaii, timpul era elementul esenial, era teroarea, era
chintesena aciunii.
Un zgomot n buctrie. Nu reuea s-l identifice.
Ridicndu-se, fr s se asigure, de dup canapeaua unde se ascunsese,
Michael exclam:
Iese pe fereastr!
Carson naint i vzu o fereastr deschis. Harker era aplecat n afar, cu
spatele la ea.
Ea privi ncperea, s se asigure c Jenna nu era acolo s fie rnit de
gloanele care ricoau. Nu. Doar Harker.
Monstru sau nu, mpucturile n spate aveau s atrag dup sine o
anchet a celor de la Interne, ns nu avea ncotro i trebuia s trag. Harker,
n schimb, dispruse pe fereastr nainte s aib ea timp s apese pe trgaci.
Alergnd spre fereastr, Carson se atepta s vad scara de incendiu
dedesubt sau mcar un balcon. Nu gsi niciuna, nici alta.
Harker se aruncase de la fereastr, pe aleea de dedesubt. Srise cel puin
zece metri, poate chiar cincisprezece. Destul de mult s prind vitez
mortal la impact.
Zcea cu faa la pmnt, pe alee. Nu se mica.
Plonjonul lui prea s contrazic afirmaia lui Deucalion conform creia
creaiilor lui Victor le era interzis sinuciderea.
Dedesubt, Harker ncepu s se mite. Apoi sri n picioare. tiuse c putea
s supravieuiasc unei asemenea cderi.
Cnd se uit n sus, spre fereastra lui, la Carson, ochii i lucir ca nite
felinare din cauza razelor lunii care se reflectau n ei.
De la aceast distan un foc de arm sau toate patru nici n-aveau s-l
gdile mcar.
Harker alerg spre cel mai apropiat capt al aleii. Acolo se opri cnd, cu
un scrnet de roi, o dub alb frn brusc n faa lui.
Portiera oferului se deschise brusc i din main iei un brbat. De la
distan, Carson nu putea s-i disting trsturile. Prea doar s aib un pr
alb sau blond argintiu.
l auzi pe ofer strigndu-i ceva lui Harker. Carson nu reui s disting
cuvintele.
Harker alerg, nconjur maina i se urc pe scaunul din dreapta.
217
Dup ce reveni la volan, oferul trnti portiera i aps pedala de
acceleraie. Roile se puser n micare, scrir strident, scoaser fum i
lsar dre de cauciuc n urm. Duba gonea nainte, n noapte.
Duba ar fi putut fi un Ford. Nu era sigur.
Transpiraia se prelingea uor de pe fruntea lui Carson. Era ud pn la
piele. n ciuda cldurii, simi c o iau frisoanele.

218
CAPITOLUL 73

Victor l numise Karloff, poate dintr-o glum, dar Erika nu gsise nimic
comic n viaa hidoas pe care i-o dduse acestei creaturi.
Capul fr trup sttea nemicat ntr-un lichid albicios, amniotic, alimentat
de tuburi prin care circulau nutrieni. Prin altele se drenau resturile
metabolice. O serie de aparate i instalaii l asistau pe Karloff, toate fiind
misterioase i amenintoare n ochii Eriki.
Mna zcea pe podea, ntr-un col, cu palma deschis n sus. Nemicat.
Karloff controlase micul explorator cu cinci degete prin puterea
telechinezic pe care creatorul lui spera s o poat ncorpora n el. Dei era o
oroare n sine, experimentul se dovedi, n ciuda acestui fapt, un succes.
Autodeconectat de mainria care o inea n via, mna era acum
moart. Karloff nc ar mai fi putut-o anima, dei nu pentru mult vreme.
Carnea s-ar fi deteriorat rapid. Nici chiar puterea telechinezic nu ar mai fi
fost n stare s manevreze ncheieturile ngheate i musculatura aflat n
descompunere.
Cu siguran ns Victor nu anticipase abilitatea lui Karloff de a-i folosi
puterile psihice pentru a cpta fie i o form limitat de libertate i de a se
mica prin conac, n ncercarea disperat de a incita pe cel sau pe cea care ar
putea deveni ucigaul creatorului su.
Cu aceeai putere stranie Karloff reuise s activeze mecanismul electric
ce punea n funciune ua secret de la cmar i care ddea n laborator,
permindu-i Eriki s intre. De asemenea se folosise de telechinezie pentru
a controla televizorul din dormitorul principal, pentru a vorbi cu ea i a o
ncuraja s se rzvrteasc mpotriva lui Victor.
Nefiind nici mcar o creaie complet, aa cum era ea, Karloff nu fusese
programat s neleag pn la capt misiunea lui Victor i nici nu fusese
contient de limitrile asupra libertii membrilor Rasei Noi pe care le
impusese creatorul. Acum tia c ea nu putea s ridice mna mpotriva celui
care i dduse via, i disperarea lui era total.
Cnd i sugerase ca el s-i foloseasc puterea s dezasambleze
mainriile care l ineau n via, Erika descoperise c i el, ca toi ceilali,
fusese programat s nu se poat autodistruge.
Erika se chinuia s nu se lase prad dezndejdii. ncet-ncet i pierdea
sperana. Mna i celelalte apariii nu avuseser nimic supranatural n ele,
aa cum i dorise cu ardoare, aa cum crezuse atta vreme.

219
Oh, ct de mult i dorise ca aceste miracole s fie dovada unei alte lumi,
dincolo de aceasta. ns ceea ce prea a fi manifestarea unei Prezene divine
nu fusese dect grotescul Karloff.
Ar fi putut s-l nvinoveasc pe el pentru dezamgirea ei crunt, ar fi
putut s-l urasc, ns nu simea nimic din toate astea. n schimb, i era mil
de patetica entitate care se dovedi neputincioas, n pofida puterii sale,
condamnat fiind la o via infernal.
Poate c ce simea nu era totui mil. La drept vorbind, ea nu era capabil
de mil. Dar simea ceva, i nc ceva puternic.
Ucide-m, o implor biata creatur.
Ochii injectai erau disperai. Chipul pe jumtate format era o masc a
nefericirii.
Erika ncepu s-i spun c programul ei i interzicea s ucid pe cineva
din Rasa Nou sau din cea Veche, cu excepia cazurilor de autoaprare sau la
ordinul creatorului ei. Apoi i ddu seama c programul ei nu anticipase o
asemenea situaie.
Karloff nu aparinea Rasei Vechi, dar nici nu se califica drept unul dintre
membrii Rasei Noi. El era altceva, ceva unic.
Niciuna dintre regulile de conduit dup care i tria Erika viaa nu se
aplica n aceast situaie.
Uitndu-se la instalaiile care l menineau n via, fr s le cunoasc
funciile, Erika i zise creaturii:
Nu vreau s-i provoc durere.
Eu nu cunosc dect durere, opti el. Nu-mi doresc dect linite.
Ea ncepu s trag de fire, s ntrerup aparate de tot felul. Torsul
motoarelor i vibraiile pompelor se atenuar pn cnd se oprir de tot.
M duc, opti Karloff, cu vocea abia un murmur. Ochii lui injectai se
nchiser. M duc
Pe podea, ntr-un col mna intrase n convulsii.
Ultimele cuvinte ale capului lipsit de trup erau att de slabe, doar oapte,
nct Erika abia reuea s-i dea seama ce spunea:
Tu trebuie s fii un nger.
Ea rmase n picioare o vreme, gndindu-se la ce i spusese Karloff, cci
poeii Rasei Vechi scriseser adesea c necunoscute sunt cile Domnului i
multe minunile sale.
Curnd i ddu seama c Victor nu trebuie s o gseasc acolo.
Ea studie ntreruptoarele pe care le apsase, cordoanele pe care le
trsese din prize. Bg iar n priz unul dintre ele. Repoziion mna pe
podea, chiar sub ntreruptoare. Puse celelalte cordoane n mn, strngnd

220
degetele nepenite n jurul lor, le inu aa pre de cteva secunde, pn cnd
rmaser n poziie, fr ca ea s mai aplice presiune.
Ajuns iar n cmar, Eriki i trebui un minut s gseasc maneta
ascuns. Rafturile pline cu conserve de mncare se aezar la locul lor,
nchiznd laboratorul lui Victor n urma lor.
Se ntoarse la pictura lui Van Huysum, n salon. Era att de frumoas!
Pentru a-l incita sexual pe Victor, Eriki i se permisese s simt ruine.
Ruinea ducea la umilin. Acum simea c umilina ei fusese nlocuit de un
sentiment care era poate cel de regret sau poate mai mult dect regret
mil.
Reflectnd asupra potenialului ei, Erika i simi sperana renscut.
Fiina aceea naripat, care i aparinea ei, care i fcuse culcu n inima ei,
dac nu n sufletul ei, era ca o pasre Phoenix, renscndu-se din cenu.

221
CAPITOLUL 74

Din vrtejul luminilor de girofar de pe capotele mainilor de poliie i ale


ambulanelor, fascicule nesincronizate de lumin albastr, alb i roie
pictau o pnz fantasmagoric patriotard pe faada cldirii de apartamente.
Unii n pijamale i halate, alii frumos mbrcai i ferchezuii gata pentru
camerele de luat vederi, vecinii erau adunai pe trotuar. Brfeau, rdeau,
beau bere din pahare de carton, din cutii, mncau pizza rece, chipsuri direct
din pungi, fceau poze mainilor de poliie, poliitilor i lor nii. Preau s
considere recenta erupie de acte de violen i prezena unui criminal n
serie n mijlocul lor drept un motiv de srbtoare.
n faa portbagajului sedanului ei, n timp ce Carson ascundea puca,
Michael rosti:
Cum se poate s-o ia la fug dup ce a srit patru etaje?
Mda, nu e vorba doar de curaj aici.
i ce naiba scriem n raport ca s nu aterizm i noi direct la balamuc?
Minim, zise Carson trntind capota de la portbagaj.
Un Subaru Outback trase pe dreapta, n spatele lor, i din el cobor
Kathleen Burke.
V vine s credei Harker?
Da, prea s fie ntotdeauna bun de pus la ran, spuse Michael.
Din momentul n care am vzut biletul acela de adio de pe calculatorul
lui Roy Pribeaux, o inform Carson, n-am crezut o clip c el l-a scris. Ieri, ca
s ne enerveze, Harker a folosit aceeai fraz cu care se termina biletul lui
Pribeaux un etaj sub Talpa Iadului.
Da, confirm Michael. Harker ne-a spus c, pentru a-l prinde pe tipul
sta, trebuie s coborm ntr-un loc mult mai sinistru un etaj sub Talpa
Iadului.
Vrei s spunei, zise Kathy, surprins, c voi credei c Harker a fcut-
o anume, c a vrut cu tot dinadinsul s v dai seama c el e al doilea
criminal?
Poate c nu contient, spuse Carson, dar da, cred c a vrut. L-a aruncat
pe frumuel de pe acoperi, dup ce l-a aranjat n aa fel nct s i se pun n
crc i seria de crime ale lui Pribeaux, i pe cele pe care Harker nsui le
comisese. ns cu expresia aceea un etaj mai jos de Talpa Iadului i-a
aprins singur fitilul care avea s-l arunce n aer.

222
n sinea lor, aproape ntotdeauna, fu de acord Kathy, mai toi vor s fie
prini. Dar nu m atept ca psihologia lui Harker s
S ce?
Nu tiu, ridic ea din umeri. S funcioneze aa. Chiar nu tiu. Vorbesc
aiurea. Zu aa, eu stau i fac profil psihologic i ticlosul e drept n faa mea.
Nu te stresa, o sftui Carson. Nimeni nu l-a suspectat pe Harker pn
cnd nu s-a artat singur cu degetul.
Dar poate c eu ar fi trebuit, rosti Kathy ngrijorat. i aduci aminte de
cele trei crime de la clubul acela de noapte de-acum ase luni?
Boogie City, i aminti Carson.
Sun ca un loc unde lumea se duce s se scobeasc n nas, zise Michael.
Harker i Frye erau repartizai pe cazul acela, spuse Kathy.
Michael ridic din umeri.
Da. Harker l-a mpucat pe criminal. A fost cam ciudat, dar a fost
achitat de toate acuzaiile.
Dup schimbul acela mortal de focuri de arm, zise Kathy, a primit
ase ore de terapie obligatorie. A venit la mine la birou pentru dou dintre
cele ase edine, apoi n-a mai aprut.
Nu vreau s par lipsit de respect, doctore, rosti Michael, dar cei mai
muli poliiti cred c orele obligatorii de terapie sunt de rahat. Doar pentru
c Harker a renunat la ele nu nseamn ca ar fi trebuit s-i dai seama c
omul avea capete tiate n congelator.
Da, aa e, dar tiam c ceva l chinuia i nu am forat suficient de mult
nota ca s-l conving s rmn pn la capt.
n noaptea precedent, Carson evitase s-i spun lui Kathy poveti din
zona crepuscular cu montrii din New Orleans. Acum nu avea sub nicio
form cum s-i spun c nu trebuia s se simt prost c nu i-a neles
psihologia lui Harker, pentru c psihologia lui Harker nici mcar nu era
uman.
Ce zici, spuse Carson ncercnd s mai destind atmosfera, e gata s-i
vnd sufletul diavolului sau ce?
Miroase deja a pucioas, rspunse Michael.
Kathy reui s zmbeasc, dei nu tocmai vesel.
Poate c m iau prea n serios cteodat. Apoi zmbetul i pieri. Doar
c mi se prea c stabilisem o linie excelent de comunicare cu Harker
Un medic de pe ambulan i ntrerupse.
Scuzai, domnilor ofieri, dar i-am acordat domnioarei Parker primul
ajutor i acum e pregtit s v rspund la ntrebri.
Nu are nevoie s mearg la spital? ntreb Carson.

223
Nu. Are doar nite rni minore. Iar ftuca asta nici nu poate fi
traumatizat aa de uor. O tip n stilul lui Mary Poppins cu ceva atitudine.

224
CAPITOLUL 75

Jenna Parker, spirit vesel, locuia n mijlocul unei colecii de ursulei de


plu, postere motivaionale FIECARE ZI ESTE PRIMA ZI A VIEII TALE,
SPUNE PUR I SIMPLU NU DEPRESIEI i cutii drglae de biscuii.
Cutiile din ceramic n care i inea biscuiii i fursecurile erau, n genere,
depozitate n buctrie. Avea cutii n form de clovn, de urs polar, de urs
maro, una cu Mama Hubbard, una cu Mickey Mouse, alta cu Wookie. Borcane
i cutii n form de cei, de pisici, de ratoni i una care semna cu o cas din
turt dulce.
Preferata lui Carson era cutia care avea forma unor fursecuri puse unele
peste altele.
Se pare c Jenna nu petrecea prea mult timp n buctrie, pentru c
ntreaga ei colecie de cutii i borcane ocupa mai bine de jumtate din blatul
de buctrie. Uile de la cteva dulapuri fuseser ndeprtate pentru a
transforma spaiul n zon de expoziie pentru i mai multe cutii.
S nu cumva s ndrzneti s spui ceva, mormi Carson n direcia lui
Michael, cnd intrar n buctrie i se confruntar cu imaginile agresiv de
vesele ale siluetelor de ceramic.
Despre ce anume? ntreb Michael, cu ochii mari i blnzi, prefcndu-
se nevinovat.
Jenna sttea pe un taburet, mbrcat n trening roz, cu un imprimeu mic
pe piept, n partea stng, reprezentnd o broasc-estoas alergnd. Rodea
un fursec.
Pentru o femeie care pn de foarte curnd fusese legat goal pe o mas
de autopsie, gata-gata s fie disecat de vie, Jenna prea remarcabil de
senin i vesel.
Hei, ce facei? Vrei o prjituric?
Nu, mersi, spuse Carson, i Michael reui i el s refuze politicos, fr
glumie.
Ridicnd un deget bandajat ca un copil care-i arta cu mndrie o bub,
Jenna spuse:
Practic mi-am rupt unghia de la degetul mare cnd am czut. Nu e
fantastic?
Imagineaz-i ce bine te-ai fi simit, nu se putu Michael abine, dac i-
ai fi rupt un picior.

225
Eh, n cele din urm, reuise s se abin cam jumtate de minut. Conta i
asta la ceva.
Ce vreau s spun e c a fi putut s zac aici, cu inima smuls din piept
deci, ce mai conteaz o unghie?
O unghie e nimic, e ca i cum nici n-ar fi existat, spuse Michael.
Dac stai s te gndeti prin comparaie e ca o pan.
Praf i pulbere, fu el de acord.
Ca umbra nimnui.
De nada.
Peu de chose, spuse ea.
Exact asta a fi spus i eu dac a fi tiut boab de francez.
Jenna i zmbi larg.
tii, pentru un poliist, eti haios.
Mi-am luat licena n tiina hazului la Academia de Poliie.
Nu-i aa c e haios? o ntreb Jenna pe Carson.
Domnioar Parker, spuse Carson nerbdtoare, rezistnd tentaiei de
a-i nfunda pe amndoi sau cel puin pe unul dintre ei ntr-o cutie de biscuii,
de cnd suntei vecina lui Jonathan Harker?
M-am mutat aici acum vreo unsprezece luni. A fost un scump, chiar din
prima zi.
Un scump? V-ai
Oh, nu. Johnny e brbat, da, i tii cum sunt brbaii, dar noi eram
doar buni prieteni. Lui Michael i spuse: Chestia pe care am zis-o mai nainte
despre brbai n-am vrut s v jignesc.
Nu m-ai jignit.
Mie mi plac brbaii, spuse ea.
Mie nu, o asigur el.
Oricum, pun pariu c nu eti ca toi ceilali brbai. Doar atunci cnd
conteaz.
Peu de chose, spuse el.
Ah, pun pariu c nu e, rspunse Jenna i-i fcu cu ochiul.
Te rog s-mi spui exact ce nseamn buni prieteni, interveni Carson.
Din cnd n cnd, Johnny obinuia s vin pe la mine, la cin, sau m
duceam eu la el. El gtea paste. Vorbeam despre via, tii, destin i dansuri
moderne.
Dansuri moderne? se mir Carson. Harker?
Eu am fost dansatoare pn mi-a venit mintea la cap i m-am angajat
asistent la un cabinet de stomatologie.
Eu am vrut mult vreme s fiu astronaut, spuse Michael.
Foarte curajos din partea ta, rspunse Jenna plin de admiraie.
226
Michael ridic din umeri, cu modestie.
Domnioar Parker, spuse Carson, ai fost contient vreun moment
dup ce v-a drogat cu cloroform?
Da, din cnd n cnd.
V-a vorbit n timp ce erai contient? V-a zis de ce?
Cred c mi-a spus c a face sex cu mine ar fi fost, pentru el, ca i cum ar
fi fcut sex cu o maimu.
Pentru un moment, Carson rmase fr replic.
Crezi c a zis asta?
Pi, avnd n vedere c cloroformul i ce-o mai fi pus n perfuzia aia
ncepeau s-i fac efectul, eu eram cam ntre lein i trezie. Ca s fiu perfect
sincer, m duceam la o petrecere cnd m-a atacat i luasem ceva
bombonele ca s intru n spiritul petrecerii. Aa c poate c a spus-o sau
poate c doar am visat c a spus aa ceva.
i ce altceva ai mai visat c ar fi spus?
Mi-a zis c sunt frumoas, un exemplar admirabil al speciei mele, ceea
ce a fost drgu din partea lui, numai c el aparine rasei noi sau aa ceva.
Apoi chestia asta bizar.
Chiar m ntrebam cnd ajungem i la partea ciudat a situaiei? glumi
Michael.
Johnny spunea c lui i este interzis s se reproduc, dar c el se
reproducea oricum, c avea s se divid ca o amib.
Chiar dac aceste cuvinte i ddeau fiori pe ira spinrii, Carson avea n
acelai timp sentimentul unui absurd absolut care o fcea s se simt ca i
cum ar fi fost singura fr masc la un bal mascat burlesc.
Ce crezi c a vrut s spun prin asta?
Pi, apoi i-a scos tricoul, i burta lui ziceai c e din scena aceea din
Alien; totul se mica nuntru, dar sunt sigur c era doar efectul drogurilor.
Carson i Michael se uitar unul la altul. Carson ar fi vrut s mearg mai
departe pe firul povetii, dar asta ar fi nsemnat s-i dea de gndit Jennei c
poate ceea ce-a visat de fapt s-a ntmplat cu adevrat.
Jenna suspin.
Era un scump, dar cteodat devenea att de depresiv, nct nu-l mai
puteai scoate din starea aia.
De ce era depresiv? ntreb Carson.
Jenna mai roni biscuitul o vreme, gndindu-se.
Simea c ceva lipsete din viaa lui. Eu i-am spus c fericirea este
ntotdeauna o opiune, trebuie doar s-o priveti ca atare, s optezi pentru ea.
Numai c el nu putea opta pentru fericire. I-am spus s trebuia s-i
gseasc propria fericire. M ntreb dac nu cumva
227
Se ncrunt. Expresia aceea trecu pe chipul ei de dou ori, n fug, ca i
cum se ncrunta att de rar, nct nici nu tia cum s rein expresia pe chip
atunci cnd avea nevoie de ea.
Te ntrebi ce? spuse Carson.
I-am spus c trebuia s-i caute fericirea, dar sper c fericirea lui nu s-
a dovedit a fi plcerea de a tia oamenii n bucele.

228
CAPITOLUL 76

Dup ce trece de ua securizat i de Porile Milei, Randal ase se trezete


ntr-un coridor lat de doi metri i nalt de doi metri jumtate, cu perei din
crmid i lemn i o pardoseal de beton. Coridorul nu leag niciun fel de
camere.
La aproximativ patruzeci de metri n faa lui l ateapt o alt u. Din
fericire, nu sunt alte opiuni de luat n considerare. A ajuns prea departe ca
s se ntoarc. Nu poate dect s mearg nainte.
Podeaua este turnat n lespezi de cte un metru fiecare. Fcnd pai
mari ba cteodat chiar n salturi de la una la alta Randal este n stare s-
i scrie numele de-a lungul csuelor uriae, n drumul lui spre ua din fa.
n faa celei de-a doua ui, gsete un sistem de nchidere identic cu
primul. Introduce codul pe care l folosise i nainte i bariera se deschide.
Coridorul este, de fapt, un tunel ntre cldirile spitalului. Face legtura cu
garajul din cldirea nvecinat.
Tatl deine i aceast structur de cinci etaje n care se afl
departamentele de administraie i contabilitate ale companiei Biovision.
Poate fi vzut intrnd i ieind de acolo fr s ite niciun fel de suspiciuni
cu privire la activitatea sa.
Folosindu-se de aceste pasaje construite n subteran, care fac legtura
ntre cldiri, vizitele lui la Porile Milei, pe care o deine prin intermediul
unei societi fictive, sunt netiute de nimeni.
Aceast a doua u se deschide ntr-un spaiu ntunecat. Randal gsete
un ntreruptor i aprinde lumina ntr-o ncpere cu o suprafa de trei
metri jumtate ptrai cu perei de beton.
Pardoseala este i ea de beton, dar turnat ntr-o singur foaie, fr linii,
fr csue. Cu alte cuvinte, o singur csu imens i goal.
n direcia exact opus uii este o alt u care, fr ndoial, se deschide
n parcare.
Problema e c Randal nu poate s traverseze mai bine de trei metri de
pardoseal dintr-un singur pas. Pentru a-i scrie numele i a reui s se
ndrepte spre ieire, are nevoie s fac mai muli pai n aceeai csu.
Fiecare pas este o liter. Regulile jocurilor de cuvinte sunt simple i clare.
O csu, o liter. Nu ai voie s pui litere multiple ntr-o csu.
n felul acesta invii haosul.

229
Numai gndindu-se la posibilitatea aceea, Randal ase e scuturat de fiori
de scrb i de groaz.
O csu, o liter. Nicio alt metod nu poate restabili ordinea n lume.
Pragul din faa lui mparte un r cu camera care se ntinde dinaintea lui.
Odat trecut peste prag, trebuie s termine de completat celelalte cinci litere
ale cuvntului c-a-m-e-r-.
Poate s ajung la ua urmtoare din cinci pai. Asta nu era o problem.
Problema e c n faa lui nu e dect o singur csu.
Randal st n faa pragului din aceast nou ncpere. St pur i simplu.
St n faa pragului. St n picioare, gndete, gndete, face calcule,
gndete ncepe s plng de frustrare, pentru c nu gsete rspunsul.

230
CAPITOLUL 77

Cum gloanele nu mai zburau n dreapta i-n stnga, Carson reui s se


uite mai bine prin apartamentul lui Harker. Semnele unei personaliti
disfuncionale devenir imediat clare ca bun ziua.
Cu toate c fiecare pies de mobilier diferea ca stil de celelalte, iar culorile
erau iptoare i modelele nepotrivite, asta putea s nu nsemne mai mult
dect c Harker nu avea deloc gust.
Dei n camera lui de zi existau mai multe lucruri dect n cea a lui Bobby
Allwine unde nu gsiser dect un fotoliu negru , era totui dezolant de
goal. Sigur, minimalismul era acum stilul preferat de muli oameni perfect
sntoi la cap.
Totui, absena oricror obiecte de art pe perei, absena bibelourilor i
suvenirelor, dezinteresul n a-i nfrumusea spaiul de locuit i aducea prea
mult aminte de felul n care tria Allwine.
Mcar un singur poster inspiraional sau o cutie de ceramic pentru
biscuii ar fi fost bine-venite.
n schimb, iat-l pe Dwight Frye intrnd pe u, la fel de slinos ca
ntotdeauna, ns, ca niciodat, plin de remucri.
Dac ai de gnd s m mnjeti de rahat din nou, nu te obosi, sunt deja
plin pn-n gt.
Cred c tocmai am auzit cele mai profunde i mai mictoare scuze de
care am avut parte vreodat n toat viaa mea, rosti Michael.
L-am cunoscut ca pe un frate, zise Frye, dar se pare c nu l-am
cunoscut deloc.
Avea o pasiune pentru dansul modern, l anun Carson.
Frye se uit la ea fr reacie, iar Michael spuse aprobator:
Carson, cred c pn la urm s-ar putea s-i dai de cap chestiei steia.
Pe bune a srit pe fereastr? ntreb Frye.
Pe bune, rspunse Carson.
Dar cztura ar fi trebuit s-l ucid.
Nu l-a ucis, rspunse Michael.
Doar nu avea paraut sau altceva? ntreb Frye din nou.
Carson ridic din umeri.
Nici nou nu ne vine s credem.
Unul din voi a tras cu arma cu aer comprimat, observ Frye indicnd
urmele de alice din perei.

231
Aia am fost eu, rspunse Carson. A fost absolut justificat. El a tras
primul n noi.
Frye arta nedumerit.
Nu neleg cum nu l-ai nimerit cu un foc tras la aa mic distan.
Ba l-am i nimerit.
Vd nite snge, zise Frye, dar nu mult. Totui, chiar i dac ai fi atins
numai de un glon tras dintr-o puc de calibru doisprezece nu e tocmai o
neptur. Cum a reuit s se in pe picioare, s continue?
Moxie? suger Michael.
Am but i eu Moxie la viaa mea, dar nu m-am ateptat niciodat s
m blindeze mpotriva unei puti cu aer comprimat.
Un tehnician din echipa de criminaliti iei din dormitor.
OConnor. Maddison! Trebuie s vedei asta. Am descoperit unde tria
sta de-adevratelea.

232
CAPITOLUL 78

Printele Patrick Duchaine, pastorul congregaiei Sfintei Fecioare, prelu


apelul n buctria casei parohiale, unde mnca nervos nuci pecan n
caramel i se lupta cu o dilem moral.
Dup miezul nopii, un telefon dat unui preot nsemna fie c un enoria a
murit, fie c era pe moarte i trebuia s-i primeasc ultima mprtanie,
iar rudele trebuiau consolate. n acest caz ns printele Duchaine era sigur
c cel din captul cellalt al liniei era Victor, i nu greea.
Ai fcut ce i-am cerut, Patrick?
Da, domnule. Bineneles. De cnd am discutat, am umblat n tot oraul.
ns niciunul dintre oamenii notri nu a fost vzut comportndu-se bizar.
Serios? Poi s m asiguri c nu exist niciun renegat n rndurilor
membrilor Rasei Noi. Niciun apostat?
Nu, domnule, nu v pot spune nimic cu siguran. Dar, dac exist unul,
nu a dat niciun semn vizibil cum c ar suferi o criz psihologic.
Oh, dar a tot dat semne, spuse Victor aspru.
Domnule?
Dac dai drumul la radio sau te uii la primele tiri ale dimineii, o s
auzi o furtun de veti despre Jonathan Harker, detectivul nostru de la
Divizia Omoruri.
Printele Duchaine i trecu nervos limba peste buzele pline de caramel.
neleg. A fost un poliist. Considerai Considerai c v-am
dezamgit?
Nu, Patrick El a fost inteligent.
Am cutat foarte atent, peste tot. Nu mi-a scpat nimic.
Sunt sigur c ai fcut tot ce i-a stat n putin.
i atunci care era scopul acestui telefon? Printele Duchaine voi s
ntrebe, dar nu ndrznea.
n schimb, atept un moment i apoi, cnd creatorul lui nu mai spuse
nimic, l ntreb:
V mai pot ajuta cu ceva?
Momentan nu, rosti Victor. Poate mai trziu.
Printele linsese tot zahrul de pe buze i gura i se uscase, devenise
amar.
Cutnd cuvintele care ar fi putut s repare ncrederea distrus a
creatorului lui n el, printele se auzi zicnd:

233
Domnul fie cu dumneavoastr. Cnd tcerea fu singurul rspuns pe
care l primi, adug: A fost o glum, domnule.
Serios? spuse Victor. Ct de amuzant.
Ca atunci n biseric dumneavoastr mi-ai spus mie la fel.
Da, mi amintesc. Noapte bun, Patrick!
Noapte bun, domnule!
Preotul nchise. Culese nucile prjite de pe masa de buctrie, dar mna i
tremur att de tare, nct le scp nainte s le duc la gur. Se opri, le
culese iar.
La masa de buctrie, cu un pahar de ap i o sticl de vin nainte,
Jonathan Harker i spuse:
Dac tu ai fi fost acela care avea nevoie de sanctuar, Patrick, ncotro te-
ai fi ndreptat?
n loc s-i rspund la ntrebare, printele Duchaine spuse:
I-am nesocotit porunca. L-am minit. Cum e posibil aa ceva?
S-ar putea s nu fie posibil, spuse Harker. Cel puin, nu fr consecine
ngrozitoare.
Nu. Eu cred c este totui posibil pentru c m reprogramez.
Oh? i cum se poate s te reprogramezi dac nu eti ntr-un bazin sau
legat la vreun aparat de transfer de informaii?
Printele Duchaine se uit n sus, spre ceruri.
Doar nu eti serios? spuse Harker i lu o gur plin de vin de
mprtanie.
Credina poate schimba un om, spuse printele Duchaine.
n primul rnd, tu nu eti un om. Nu eti o fiin uman. Un preot
adevrat s-ar uita la tine i ar spune c eti o blasfemie ambulant.
Era adevrat. Printele Duchaine nu avea replic pentru o asemenea
acuzaie.
n plus, continu Harker, tu nici mcar nu crezi de-adevratelea.
n ultima vreme am nceput s m ntreb dac nu cumva
Eu sunt un criminal, i reaminti Harker. Am ucis doi dintre ai lor i unul
de-ai notri. Dumnezeu ar fi de acord, mai mult dect Victor, ca tu s-mi
oferi adpost?
Harker pusese n cuvinte elementul-cheie al dilemei morale a printelui
Duchaine. Nu avea un rspuns. n loc s ncerce s dea unul, se apuc de
mncat mai multe nuci pecan prjite.

234
CAPITOLUL 79

n spatele dulapului din dormitor, Harker sprsese zidul de lemn i


crmid. Reconfigurase stlpii de lemn verticali i orizontali n aa fel nct
s-i asigure o trecere uoar n partea cealalt.
Conducndu-i pe Carson, Michael i Frye prin perete, tnrul tehnician
spuse:
Cldirea asta avea, pe vremuri, un magazin la parter i birouri la etajul
trei, precum i o mansard, pe care o folosiser ca spaiu de depozitare
pentru chiriai.
De partea cealalt a peretelui erau nite scri de lemn, vechi,
scritoare.
Cnd au transformat spaiul n apartamente, spuse tehnicianul, n timp
ce urcau scrile, au sigilat mansarda. Harker trebuie s fi descoperit cumva
c exist o mansard i a transformat-o n cuibuor de nebunii, la propriu.
n reduta nalt, dou becuri goale, atrnnd de nite grinzi din tavan, de
cabluri electrice, aruncau o lumin glbuie murdar.
Trei molii cenuii mari se roteau de zor n jurul becurilor. Umbrele lor
creteau, se micorau, creteau din nou, ptnd pardoseala lcuit a
mansardei, pereii lcuii i grinzile tavanului nalt.
Un scaun i o mas rabatabil care servea drept birou, fiind singurele
piese de mobilier din ncpere. Pe mas, prin coluri, pe podea, peste tot
erau teancuri de cri.
Un negatoscop, construit de el acoperea dou treimi din peretele propriu-
zis, din partea de nord a mansardei, luminnd din spate mai multe duzini de
radiografii: diverse cranii sinistre, cu dinii dezvelii, pozate din diferite
unghiuri, cutii toracice, pelvisuri, coloane vertebrale, mini, picioare
Uitndu-se la aceast expoziie macabr, Michael spuse:
i eu care credeam c, dac iei prin spatele unui dulap, ajungi pe
trmul magic al Narniei. Cred c a luat o curb greit pe undeva.
n colul dinspre nord-vest erau trei oglinzi n mrime natural, ntr-o
ram aurit pliabil. n faa oglinzii, pe podea, se afla o cad de baie alb.
Clcnd pe fantomele plutitoare ale moliilor din tavan, servind la rndul
ei drept ecran de proiecie pentru aripile lor n zbor, Carson trecu prin faa
oglinzii i travers camera spre o altfel de expoziie aflat pe peretele sudic,
de la un col la altul, i de la podea la tavan.

235
Harker capsase pe un tapet un colaj de imagini religioase: Hristos pe
cruce, Inima Sacr a lui Hristos, Fecioara Maria; Buddha; Ahura Mazda; din
religia hindus, zeiele Kali i Parvati i Chandi, zeii Vishnu i Doma i
Varuna; Quan Yin, regina cerurilor i zeia compasiunii; zeii egipteni Anubis,
Horus, Amon-Ra
Ce e asta? ntreb Frye ocat.
Un strigt de ajutor, spuse Carson.
Ajutor pentru ce?
Pentru a-i gsi un sens. Un scop. O speran.
De ce? se ntreb Frye. Avea o slujb cu toate beneficiile posibile. Mai
bine nici nu se putea.

236
CAPITOLUL 80

Randal ase st nemicat n faa pragului din camera urmtoare de atta


timp, att de tensionat, nct picioarele ncep s-l doar.
Rasa Nou nu obosete uor. Asta este prima experien a lui Randal ase
cu crampele musculare. Muchii l dor att de tare, nct, n cele din urm, e
nevoit s profite de abilitatea de a-i bloca durerea la comand.
Nu are ceas. N-a avut niciodat nevoie de un ceas. Estimeaz c a stat
acolo, pironit de situaia lui dificil, n acelai loc, timp de trei ore.
Situaie dificil nu e o expresie adecvat, e de-a dreptul jalnic. Termenul
corect, care implic mult mai puine litere i care are o nsemntate mult
mai mare i un efect mult mai puternic este ananghie.
Dei se scutise de agonia fizic, nu poate s scape de tensiunea psihic, de
disperarea mental pe care o simte. Se detest pentru defectele lui.
Se oprise din plns ntr-un sfrit. Acum mult vreme.
Treptat, nerbdarea lui se transformase ntr-o furie neagr la adresa lui
Arnie OConnor. Dac n-ar fi fost Arnie, Randal ase n-ar fi la asemenea
ananghie.
Dac va reui vreodat s ajung pn la putiul OConnor, va scoate de la
el secretul fericirii. Apoi l va face pe Arnie s sufere intens pentru chinul pe
care i l-a pricinuit.
Randal ase este torturat i de neliniti. Cele dou inimi ale lui bat
nebunete, lovind cu asemenea putere n pereii pieptului lui, nct
broboane de transpiraie ncep s-l npdeasc i vederea i se nceoeaz,
sub tumultul vulcanic al sngelui.
Se teme c Tatl va descoperi c lipsete i va porni n cutarea lui. Sau
poate c Tatl i va termina lucrul pe ziua de azi, va prsi cldirea i-l va
gsi stnd acolo, n faa pragului, indecis.
Va fi condus napoi la masa rotativ i va fi crucificat pe ea. Cluul de
cauciuc, fixat de curelele de sub brbie, i va fi vrt ntre dini.
Dei nu-l vzuse niciodat pe Tatl nebun de furie, i auzise pe alii
vorbind de groaznicele ieiri temperamentale ale creatorului lor. Nu exista
loc n care s te ascunzi i nici mil pentru cel care i-a strnit furia slbatic.
Cnd Randal crede c aude zgomotul unei ui deschizndu-se n captul
cellalt al coridorului, n spatele lui, nchide ochii i ateapt cu groaz.
Timpul trece.
Tatl nu apare.

237
Randal trebuie s se fi nelat asupra sunetului sau s i-l fi imaginat.
Totui, stnd n picioare, cu ochii nc nchii i cu inimile cutnd un ritm
normal, n mintea lui apare un model care i calmeaz nervii: aranjamente
de csue albe, goale, pe un fundal negru, intersectndu-se, formnd
frumoasele linii virgine ale unul joc de cuvinte necompletat.
n timp ce se concentreaz la aceast imagine goal, pentru a se calma, i
vine deodat n minte o soluie pentru situaia n care se afl. Acolo unde nu
sunt ptrate formate din dalele din ciment sau linoleum sau orice alt
material din pardoseala din faa lui, el poate s le deseneze cu ochii minii
din imaginaie.
Entuziasmat, deschide ochii, studiaz pardoseala ncperii de dincolo de
prag i ncearc s deseneze pe ea, n minte, cinci csue n care s termine
de scris cuvntul camer n momentul n care trece peste prag.
Nu reuete. Dei cu pleoapele strnse reuise s vad acele csue foarte
limpede cu ochii minii, podeaua de ciment dinaintea lui rmne opac la
toate ncercrile lui Randal de a impune figurile geometrice inventate.
Aproape c ncepe s plng iar, nainte de a-i da seama c, pentru a
traversa camera, nu are nevoie s in ochii deschii. Orbii merg cu ajutorul
unor bastoane i cu cini rbdtori. Imaginaia va fi bastonul lui alb.
Cu ochii nchii, Randal vede din nou cele cinci csue. Pete nainte de
cinci ori, scriind n timp ce merge: c-a-m-e-r-.
Cnd termin de scris cuvntul, deschide ochii i vede c se afl la ua
care d afar. Ua electric din spatele lui s-a nchis. Poarta din faa lui are o
simpl ncuietoare care se acioneaz din afar i se descuie dinuntru.
Deschide ua.
Triumf.
Dincolo se afl garajul, luminat slab i pustiu la ora aceasta. Tcut, calm,
mirosind vag a umezeal i a var.
Pentru a iei din aceast ncpere, Randal ase nchide ochii pur i simplu
i i imagineaz cuvntul prag imprimat n ptrate de la stnga la dreapta,
imediat n faa lui. n mod convenabil, cuvntul garaj prelua prag de la litera
g.
Cu ochii nchii, face patru pai mari, a-r-a-j n parcarea enorm care se
deschide n faa lui. Ua se nchide n spatele lui, ncuiat din partea n care
se afl el.
Nu mai exist cale de ntoarcere.
Dimensiunile impresionante ale parcrii l ngrozesc i, pentru un
moment, aproape c se simte copleit de situaie. Nicio ncpere din
experiena lui la Porile Milei nu-l pregtise pentru o asemenea imensitate.

238
Un cutremur luntric pare s-i loveasc oasele unele de altele. Se simte ca
un fragment de materie n secunda dinaintea creaiei universului i, fa n
fa cu inevitabilul Big Bang, Randal va expanda i va exploda n toate
direciile, gonind s umple un vid infinit.
Dispunnd de mai mult raiune dect fusese capabil nainte, se convinge
c vidul nu-l va sfia n bucele, c nu se va mprtia n imensitatea
eternitii. Treptat, panica lui se diminueaz, se stinge, dispare complet.
nchide ochii ca s-i imagineze csue de integrame i, cu ncpnare,
i scrie numele, mergnd nainte. La finalul fiecrui cuvnt, Randal deschide
ochii pentru a determina ruta pe care trebuie s-o urmeze i s stabileasc
lungimea urmtorului cuvnt de care are nevoie.
n felul acesta, ajunge n cele din urm la o ramp de ieire i iese n
strad. Noaptea Louisianei este cald, umed, roind de nari.
Dup ce strbate jumtate de strad i face dreapta ntr-o alee, la rsrit
zorile ncep deja s se arate, cenuii i timide.
Panica l amenin din nou. La lumina zilei, cu toi oamenii treji i
miunnd prin ora, lumea va fi o frenezie de imagini i sunete. Este convins
c nu va putea suporta un asemenea tumult senzorial.
Noaptea este un mediu mult mai propice. ntunericul este prietenul lui.
Trebuie s gseasc un loc unde s rmn pn la venirea nopii.

239
CAPITOLUL 81

Epuizat, Carson dormi un somn greu, fr comaruri, ci doar visnd


ncontinuu c se afla la bordul unei nave negre, sub un cer negru, spintecnd
n tcere ape negre.
Nu se bgase n pat dect dup rsritul soarelui. Se trezi la dou i
jumtate, fcu un du i mnc nite rulouri cu brnz i carne n timp ce
sttea n ua camerei lui Arnie, privindu-l pe biat cum lucra la castelul lui.
La piciorul podului care traversa anul mprejmuitor, n faa porii de la
turnul de paz, la fiecare dintre intrrile n pavilioanele exterioare i cele
interioare i, n sfrit, la poarta fortificat spre temnie, Arnie postase cte
o moned strlucitoare, dintre cele date de Deucalion.
Carson bnuia c n mintea lui Arnie monedele erau talismane care
ascundeau n ele puterea gigantului desfigurat. Fora lor incredibil avea s
apere redutele de dumani.
Era clar c Arnie avea ncredere n Deucalion.
Carson avea ncredere n Deucalion.
Lund n considerare evenimentele ultimelor dou zile, afirmaia lui
Deucalion cum c ar fi monstrul lui Frankenstein nu prea mai improbabil
dect toate celelalte lucruri la care fusese martor. n plus, Deucalion avea o
putere pe care n-o mai cunoscuse nainte, o substan, o calitate a fiinei lui
care se retrgea din calea definiiilor facile. Calmul lui avea adncimi
oceanice, privirea lui era att de clar i de direct, nct simea uneori c ar
trebui s se uite n lturi, nu pentru c ar fi deranjat-o ocazionalul puls de
lumin din ochii lui, ci pentru c fora prea adnc n ea, n zona ei de confort,
trecnd de toate barierele ei de aprare.
Dac Deucalion era creaia legendar a lui Victor Frankenstein, atunci,
vreme de dou secole, n timp ce umanul doctor devenise un monstru,
monstrul devenise uman i poate c devenise un om de o neobinuit
profunzime i cu un caracter nefiresc de puternic.
Avea nevoie de o zi de odihn. O lun. Alii lucrau acum la caz, l cutau pe
Harker. Nu mai avea nevoie s se foreze, s fie la datorie douzeci i patru
de ore din douzeci i patru. Cu toate acestea, conform unui aranjament
prestabilit, la trei i jumtate Carson atepta n faa casei ei.
La trei i treizeci i trei, ajunse Michael, n sedanul ei fr nsemne. Mai
devreme, Carson avusese un moment de slbiciune. Cnd prsise
apartamentul lui Harker, Michael fusese cel care o condusese acas.

240
Acum, n timp ce se urca pe scaunul mortului, Michael i spuse:
Am condus pn aici fr s depesc mcar o dat limita de vitez.
De asta ai i ntrziat trei minute.
Trei minute ntregi? Mda, pi cred c din cauza asta am pierdut orice
ans de a-l gsi pe Harker.
Singurul lucru pe care nu-l putem cumpra e timpul, zise ea.
i psrile dodo. Nu poi s le cumperi de nicieri. E o specie disprut.
i dinozaurii la fel.
L-am sunat pe Deucalion la Luxe. Ne ateapt la patru.
Abia atept s-mi trec asta n jurnal: ntlnit monstrul lui
Frankenstein. Ne-a spus c Igor era un idiot care i mnca propriii muci.
Carson oft.
Sperasem c, dac te concentrezi s conduci, nu mai vorbeti n dodii.
Ba dimpotriv. Condusul mi menine tonusul metal, totul devine fluid.
E mito s fii n spatele volanului.
Nu te obinui.
Cnd traser maina n faa Cinematografului Luxe, dup ora patru, cerul
era negru ca smoala.
Michael parc ntr-un loc nepermis i puse un carton cu POLIIE pe
oglinda retrovizoare.
Triete n cinema, ai? E prieten cu Fantoma de la Oper?
O s vezi, spuse ea ieind din main.
nchiznd portiera, uitndu-se la ea peste main, o ntreb:
i crete pr n palme cnd e lun plin?
Nu. Le rade, aa cum faci i tu.

241
CAPITOLUL 82

Dup o noapte lung la spital, Victor lu un prnz trziu sau o cin


devreme, depinde cum o socoteai, cu nite fructe de mare cu bame i tocan
de iepure, la un restaurant cajun din Quarter. Dei nu la fel de exotic i de
satisfctoare, precum specialitatea chinezeasc din noaptea precedent,
mncarea era totui foarte bun.
Dup aproape treizeci de ore, se duse n sfrit acas.
ntruct dispunea de un sistem fiziologic perfecionat pn ntr-acolo
nct avea nevoie de foarte puin somn i, prin urmare, reuea s fac mult
mai multe n laborator, se ntreba cteodat dac nu cumva muncea prea
mult. Poate c, dac s-ar mai i odihni din cnd n cnd, mintea lui ar fi mult
mai limpede i astfel ar face nite experimente i mai spectaculoase.
De-a lungul deceniilor, i punea problema periodic. ntotdeauna sfrea
prin a alege perioadele prelungite de munc.
Fie c i plcea sau nu, i oferise o cauz mrea. Era genul de om care
se dedica n ntregime crerii unei lumi dominate de raiune, o lume
eliberat din chingile lcomiei i populat de o ras de oameni unii de
aceeai credin.
Ajungnd la conacul lui din Garden District, alese din nou munca n locul
odihnei. Se duse direct n laboratorul ascuns dup peretele de la cmar.
Karloff murise. Aparatele care l ineau n via nu erau n funciune.
ocat, merse n jurul mesei principale de lucru, nenelegnd ce se
ntmpla, pn nu ajunse suficient de departe nct s descopere mna
tiat, nemicat pe podea. ntreruptoarele nchise erau exact deasupra ei.
Ba, mai mult, ncletat ntre degete era un cablu pe care l trsese dintr-o
priz.
Dei dezamgit de aceast reacie negativ, Victor era uimit c Karloff
reuise s se distrug singur, s se decupleze de la aparatele care l ineau n
via.
n primul rnd, creatura fusese programat s fie incapabil de
autodistrugere. n aceast privin nu existase nicio porti de scpare, nicio
posibilitate de a iei din linia impus de comenzile sale.
Mai mult, mna n-ar fi putut s funcioneze separat de propriul sistem de
meninere. Din momentul n care s-a desprins de sistemul de alimentare i
de liniile de evacuare, i-a pierdut accesul la curentul de joas tensiune
necesar pentru a-i excita reeaua de nervi i de a opera musculatura. n acel

242
moment, ar fi trebuit ca mna s devin perfect imobil, eapn, moart i
ar fi trebuit s nceap s se descompun.
Numai o singur explicaie i veni n minte lui Victor. Se pare c puterile
telechinezice ale lui Karloff fuseser suficient de puternice pentru a anima
mna.
n timpul experimentelor, cnd Karloff ncerca s controleze mna de la
distan, reuise s flexeze doar degetul mare i s imite un arpegiu, cntnd
la o harp imaginar cu celelalte patru degete. Sarcini mici, simple.
Pentru a face mna s se deconecteze de la sistemul de meninere, s o
coboare de pe mas i apoi s o fac s urce cei nouzeci i ceva de
centimetri pe aparate pentru a comuta ntreruptoarele, apoi, pe lng toate
astea, s mai trag i cablul din priz Asta cerea puteri telechinezice mult
mai mari i un control mult mai precis dect demonstrase n timpul
experimentelor.
Ce realizare incredibil!
Dei Karloff murise, un alt Karloff putea fi construit. Pierderea avea s fie
doar una temporar.
Entuziasmat, Victor se aez la birou i acces documentele scrise din
timpul experimentelor pe care le stocase n calculator. Fcu clic pe o iconi
i deschise nregistrarea evenimentelor care se petrecuser n laborator.
Derulnd napoi, fu surprins s-o vad pe Erika aprnd dintr-odat n
imagine.

243
CAPITOLUL 83

La fel ca n seara precedent, cnd fusese la cinema Luxe, Carson gsi una
dintre uile de la intrare deschis. De data aceasta, nu-i mai atepta nimeni
n hol.
Un set de ui duble erau deschise ntre foaier i sala de spectacol.
Cnd cumperi floricele de aici, spuse Michael, trecnd cu privirea peste
tejgheaua din foaier, m ntreb dac exist i opiunea cu sare i fr
gndaci, v rog.
Cinematograful avea o sal mare, cu balcon i mezanin. Anii, mizeria i
tencuiala distrus diminuau strlucirea stilului Art Deco de altdat, dar nu
de tot.
Un grsan n pantaloni albi, largi, cma alb i plrie cu boruri largi,
tot alb, sttea n faa unor draperii din catifea purpurie nvechit, care
acopereau ecranul gigantic. Arta de parc Sidney Greenstreet tocmai ieise
din Casablanca.
Grsunul care semna cu Greenstreet se uita transpus spre tavan, la ceva
ce pentru Carson nu era nc vizibil.
Deucalion sttea la jumtatea coridorului central, cu faa la ecran. Cu
capul lsat pe spate, privi ncet, cu atenie, arhitectura laborioas de
deasupra.
Momentul acela straniu fu ntrerupt de o btaie din aripi care, dintr-
odat, dezvlui prezena unei psri care se rtcise acolo i care acum
zbura prin arcadele de deasupra, dintr-o corni ntr-alta, dintr-un adpost
n altul, iari i iari.
Cnd Carson i Michael se apropiar de Deucalion, ea l auzi spunnd:
Vino la mine, micuo. Nu te teme.
Pasrea zbur din nou, se zbtu slbatic, se zbtu apoi se ls uor pe
braul ntins al lui Deucalion. Vzut de aproape i linitit, pasrea se
dovedi a fi un porumbel.
Rznd ncntat, grsanul se ndeprt de ecran.
Incredibil. Dac vreodat ne intr un leu aici, tu eti omul nostru.
Mngind pasrea cu blndee, Deucalion se ntoarse spre Carson i
Michael.
Am crezut c numai Sfntul Francisc i doctorul Doolittle vorbeau cu
animalele, zise Carson.
Un mic truc doar.

244
Se pare c eti plin de trucuri, i mari, i mici, spuse ea.
Grsanul avea o voce plcut i cald.
Biata fptur e captiv aici de cteva zile, trind numai cu popcorn
vechi. N-am reuit s-o fac s ias pe ui cnd le-am deschis.
Deucalion prinse pasrea n cuul minii lui uriae, iar porumbelul prea
s nu se team, prea s fie ntr-un fel de trans.
Cu minile lui durdulii, grsanul accept pasrea de la Deucalion i se
ndrept spre uile de la intrare.
M duc s-i dau drumul.
Acesta este partenerul meu, detectivul Maddison, spuse Carson.
Michael Maddison.
Cei doi ddur din cap, i Michael prefcndu-se c nu e impresionat de
dimensiunile i nfiarea lui Deucalion spuse:
Trebuie s fiu cinstit cu tine. Voi fi primul care s recunoasc faptul c
suntem n patria ciudeniilor, dar eu tot nu pun botul la chestia cu
Transilvania.
Aia e n filme. n viaa real, spuse Deucalion, s-a ntmplat n Austria.
Avem nevoie de ajutorul tu, spuse Carson. Dup toate aparenele,
aveam doi criminali.
Da. Am vzut la tiri.
Da. Oricum, numai unul din ei pare s fi fost dintre cei de care mi-ai
spus.
i e detectiv, zise Deucalion.
Mda. E dat disprut. I-am gsit camera de joac. Dac e ntr-adevr
unul dintre oamenii lui Victor, tu vei nelege ce e n casa aia mai bine dect
noi.
Michael scutur din cap.
Carson, omul nu e psiholog. Nu e specializat n profiluri psihologice.
Eu i neleg pe criminali foarte bine, spuse Deucalion pe un ton plat,
inexpresiv i cu att mai impresionant. Sunt i eu unul dintre ei.
Aceste cuvinte i fulgerul care i trecu gigantului prin ochi l lsar pe
Michael fr grai o vreme.
La nceputurile mele, spuse Deucalion, eram o cu totul alt bestie.
Necivilizat. Plin de mnie. Am ucis civa brbai i o femeie. Femeia
fusese soia creatorului meu. Am omort-o n ziua nunii lor.
Fr ndoial, simind aceeai solemnitate convingtoare n Deucalion
care o impresionase i pe Carson, Michael cut nite cuvinte, s spun i el
ceva, i le gsi pe acestea:
Cunosc i eu povestea.

245
Dar eu am trit-o, rosti Deucalion. Se ntoarse spre Carson. Eu nu
vreau s ies n lume pe lumin.
Te ducem noi. Nu e o main de poliie. Nu ne va observa nimeni.
Cunosc locul. L-am vzut la televizor. A prefera s ne vedem acolo.
Cnd? ntreb ea.
Ducei-v acum. Voi fi acolo cnd ajungei.
Nu i la felul n care conduce ea, spuse Michael.
Voi fi acolo.
n foaier, grsanul deschise, mpingnd cu umrul, ua de ieire de
urgen i respir aerul dup-amiezii ntunecate. Ddu drumul
porumbelului care zbur liber n lumina sumbr dinaintea furtunii.

246
CAPITOLUL 84

Victor o gsi pe Erika n bibliotec. Era ghemuit ntr-un fotoliu, cu


picioarele ascunse sub ea, citind un roman.
Privind-o, i zise c trebuia s-i fi interzis s petreac att de mult timp
n compania poeziei i a crilor de literatur. Zu aa, Emily Dickinson!
Autorii unor astfel de cri aveau sentimentul c nu se adresau doar
minii, ci i inimii, chiar sufletului. Prin nsi natura lor, ficiunile i poezia
ncurajau un rspuns emoional.
Ar fi trebuit s insiste ca Erika s-i dedice timpul lecturii crilor de
tiin. Matematic. Teoria economiei. Psihologie. Istorie.
Unele cri de istorie puteau fi destul de periculoase. Totui, n genere,
literatura de nonficiune ar fi educat-o riscnd mai puin s i induc un
sentimentalism frivol i coruptor.
Prea trziu.
Infectat de microbul milei, ea nu-i mai era folositoare. Ea credea acum c
dobndise o contiin i o capacitatea de a avea sentimente fa de oameni.
Mulumit de sine i de descoperirea acelor sentimente gingae, ea i
trdase stpnul. l va trda din nou, dac i s-ar da ocazia.
Mai ru chiar, mbtat de compasiunea nvat din cri, ea ar putea, n
ignorana ei, ar ndrzni chiar s simt mil fa de el, pentru un motiv sau
altul. Nu putea tolera asemenea compasiune prosteasc.
nelepii lumii acesteia avertizaser demult c nvtura corupe. Iat,
aadar, dovada irefutabil.
Erika l simi apropiindu-se de ea i-i ridic ochii din carte, din cartea
aceea nveninat, i-i zmbi.
O lovi att de puternic nct i rupse nasul. Sngele curgea iroaie, i el
gsi imaginea deosebit de incitant.
Ea ndur trei lovituri. Ar fi ndurat toate loviturile pe care el ar fi dorit s
le coboare asupra ei.
Victor nu era suficient de satisfcut cu doar acele lovituri, i smulse cartea
din mini, o arunc n captul cellalt al camerei, o apuc de prul ei gros, de
culoarea bronzului, o trase din fotoliu i o arunc pe podea.
Negndu-i posibilitatea de a-i bloca durerea, Erika suferea. Victor tia
exact cum s sporeasc efectul acelei suferine. O lovi cu piciorul. Iari i
iari.

247
Dei avea un trup perfecionat, Victor nu avea puterea fizic a membrilor
Rasei Noi. n timp, se simi epuizat i se opri, transpirat pn la piele,
trgndu-i suflarea.
Desigur, fiecare ran pe care i-o provoca avea s se vindece fr s lase
vreo urm. Deja tieturile se vindecau, oasele rupte se lipeau la loc.
Dac ar fi vrut s-o lase s triasc, n doar o zi, poate n dou zile, ar fi fost
ca nou. i va zmbi din nou. l va sluji ca nainte.
Dar nu asta era voina lui.
Trgnd un scaun simplu, cu sptar, de lng masa de lectur, i spuse:
Ridic-te. Stai aici!
Ea era distrus, dar reui s se ridice n genunchi i apoi s se aeze n
scaun. Rmase un moment cu capul plecat. Apoi l ridic i-l ndrept.
Oamenii lui erau extraordinari. Duri. Rezisteni. n felul lor, erau chiar
mndri.
Lsnd-o n scaun, se duse ctre barul din bibliotec s-i toarne coniac
dintr-o sticl.
Voia s fie mai calm cnd o ucide. n starea actual de agitaie, n-ar fi
putut s se bucure pn la capt de acest moment.
La fereastr, cu spatele spre ea, el sorbi uor din pahar i privi cum cerul
nnorat devine din ce n ce mai ntunecat, mai negru. Odat cu cderea nopii
va veni i ploaia, dac nu chiar mai devreme.
Se spunea c Dumnezeu fcuse lumea n ase zile i se odihnise n a
aptea. Mineau, evident.
n primul rnd, nu exista niciun Dumnezeu. Doar natura crud, brutal.
n al doilea rnd, Victor tia, din experiena lui teribil, c a crea o lume
nou era o strdanie frustrant, de multe ori obositoare i plictisitoare i
care i ocupa tot timpul.
n cele din urm, calm i pregtit, se ntoarse la Erika. Ea era tot n
scaunul pe care o lsase.
Scondu-i jacheta sport i punnd-o pe spatele sptarului unui fotoliu,
spuse:
Acesta ar putea fi un ora perfect. ntr-o zi o lume perfect.
Umanitatea ordinar, defect rezist perfecionrii, ntr-o bun zi va fi
nlocuit. Toi vor fi nlocuii.
Ea tcea, cu capul ridicat, dar fr s-l priveasc, uitndu-se, n schimb, la
crile de pe rafturi.
El i scoase cravata de la gt.
O lume curat pe deplin de umanitatea josnic, Erika. Mi-a fi dorit
s fi fost i tu aici, cu noi, s te bucuri.

248
Cnd i crease o soie, el modificase doar n unele puncte eseniale
fiziologia standard pe care o crease pentru membrii Rasei Noi.
n primul rnd, a sugruma pe unul dintre ei ar fi fost foarte dificil. Chiar
dac subiectul ar fi fost supus i nu s-ar fi micat din loc, tot ar fi durat mult
timp, ba chiar s-ar fi putut dovedi mult prea dificil.
Pe de alt parte, fiecare Erika avea o structur a gtului trahee, artere
carotide care o fcea vulnerabil la garot, la fel cum ar fi fost cazul
oricrui membru al Rasei Vechi. Ar fi putut s-o ucid i n alte feluri, dar
dorea ca acest moment s fie unul intim; strangularea satisfcea aceast
dorin.
n picioare, n spatele scaunul lui, el se aplec s-i srute gtul.
Este foarte dificil pentru mine, Erika.
Cum ea nu-i rspunse nimic, el se ndrept i apuc de cravat cu
amndou minile. Mtase. Foarte elegant. i foarte rezistent.
Eu creez i distrug, dar prefer s creez.
Leg cravata n jurul gtului ei.
Cea mai mare slbiciune a mea este compasiunea, spuse el, i trebuie
s m eliberez de aceast tar dac vreau s creez o lume mai bun, bazat
pe raiune i adevr.
Savurnd acest moment, Victor fu surprins s-o aud spunnd:
Te iert pentru asta.
ndrzneala ei fr precedent l oc n asemenea msur, nct i se opri
respiraia.
Cnd reui s vorbeasc din nou, cuvintele nvlir din el ca o avalan:
M ieri? Eu nu sunt omul cruia s i se acorde iertare i tu nu eti n
poziia n care s ai puterea s-o acorzi. Cel care mnnc friptura are nevoie
de iertarea animalului din care a fost tiat carnea? Cea imbecil ce eti!
Ba, mai puin dect att, pentru c, spre deosebire de animal, nimic n-ar fi
ieit din pntecele tu nici dac ai fi trit o mie de ani.
Calm, linitit aproape blnd, ea continu:
Dar n-am s te iert niciodat pentru c m-ai fcut.
ndrzneala ei se transformase n sfidare, ntr-o neruinare att de
ocant, nct i distruse orice plcere pe care o atepta de la acest episod al
strangulrii.
Pentru Victor, creaia i distrugerea erau expresii ale puterii care l
satisfceau n mod egal. Puterea i doar puterea l motiva: puterea de a sfida
natura i de a o supune voinei sale, puterea de a-i controla pe alii, puterea
de a se lupta i a nvinge destinele Rasei Vechi i ale Noii Rase, puterea de a-
i nfrnge propriile impulsuri meschine.

249
O strngea de gt acum, i oprise circulaia sngelui la creier, i sfrmase
traheea, o strngea din ce n ce mai tare, cu toat fora, dar cu atta furie, cu
asemenea ur oarb, nct, n momentul n care terminase, Victor nu mai era
omul acela puternic, ci doar o bestie care gemea, complet abandonat n
braele firii sale, lipsit de control, fr raiune, fr voin.
Murind, Erika nu numai c l privase de plcere, dar l i nfrnsese, l
umilise, aa cum nu mai fusese nfrnt i umilit de dou secole.
Sufocndu-se de mnie, trase crile de pe rafturile lor, le arunc pe
podea, rnduri ntregi de cri, sute, le rupse i le clc n picioare. Le arunc
i le clc n picioare. Le rupse i le arunc peste tot.
Mai trziu, se duse n dormitorul matrimonial. Fcu un du. Agitat i
energizat dup du, nu voia s se relaxeze. Se mbrc pentru a iei n ora,
dei nu tia ncotro s-o apuce i de ce.
Dintr-o alt sticl i turn nc un coniac ntr-un alt pahar.
l chem prin interfon pe William, majordomul, care era de serviciu, n
salonul personalului domestic.
Am o chestie fr via n bibliotec, William.
Da, domnule.
Contacteaz-mi oamenii de la departamentul sanitar. Vreau s dispar
bucata de carne inutil de-acolo i s fie ngropat adnc la groapa de gunoi,
i asta imediat.
De la fereastr se uit la cerul amenintor care devenise att de
ntunecat c peste ora se ls amurgul nainte de vreme.

250
CAPITOLUL 85

Ajuni la cldirea n care se afla apartamentul lui Harker, Carson i


Michael luar liftul pn la etajul patru, pentru a evita duhoarea de mucegai
de pe scri.
Echipa de la Omoruri i tehnicienii criminaliti, precum i mulimea de
curioi dispruser demult. Cldirea aproape c prea pustie.
Cnd ajunser la etajul patru, l gsir pe Deucalion ateptnd n hol, n
faa apartamentului lui Harker.
N-am vzut Batmobilul parcat afar, i opti Michael lui Carson.
N-o s-o recunoti, i spuse ea, dar eti convins deja.
Spre surpriza ei, el i spuse:
Aproape.
Am folosit Batcopterul, zise Deucalion, care era clar c auzise cuvintele
optite ale lui Michael ctre Carson. E pe acoperi.
Ascult, spuse Michael ncercnd ntr-un fel s-i cear scuze, n-am
vrut s te jignesc, a fost doar o glum. Aa sunt eu. Un glume. Dac vd c e
rost de glum, m arunc.
Asta pentru c vezi prea multe n lumea asta care te tulbur, cruzimea,
ura, spuse Deucalion. Armura ta este umorul.
Pentru a doua oar n mai puin de o or, Michael rmase fr replic.
Carson nu i-ar fi imaginat niciodat c-i va fi dat s triasc asemenea zi.
Poate c era unul dintre cele apte semne ale Apocalipsei.
Ea tie sigiliul poliiei de pe u, folosi pistolul de deblocat Lockaid i
intr dup ei.
Minimalism minimalizat, spuse Deucalion n timp ce se plimba prin
spaiul aproape nemobilat al camerei de zi. Nu are cri deloc.
Are nite cri n mansard, spuse Carson.
Nu are suvenire, continu Deucalion, nici obiecte decorative, fotografii,
obiecte de art. N-a nvat nc s triasc. Asta nu este altceva dect celula
unui clugr dar al unuia lipsit de credin.
Ca s-i atrag atenia, Michael i spuse lui Carson:
Carson, omul e expert, nu se joac.
Deucalion se uit spre buctrie, dar nu se mic n direcia aceea.
Cteodat st la masa aia i bea. Dar alcoolul nu-i ofer portia de
scpare pe care o caut i de care are nevoie. Doar o ocazional cdere n
uitare.

251
Mai devreme cercetarea apartamentului scosese la iveal o lad de
whisky n buctrie.
Acolo, cel mai probabil, vei gsi pornografie, spuse Deucalion uitndu-
se spre dormitor. Un singur obiect. O singur caset video.
Exact, confirm ea. Am gsit una.
Cnd dduser peste ea, n timpul percheziiei, Michael i gsise casetei
diferite nume Transvestsilvania, Chestia cu dou chestii , dar acum nu
spunea nimic, impresionat de capacitatea lui Deucalion de a sonda
profunzimile criminalului.
Nu l-au incitat n niciun fel imaginile pornografice, spuse Deucalion. Nu
l-au fcut dect s se simt i mai mult ca un paria. Nu i-au oferit dect un
sentiment i mai profund de alienare.

252
CAPITOLUL 86

Fiindu-i fric de lumina zilei i de frenezia ameitoare a oraului, Randal


ase se refugiaz ntr-un tomberon dintr-o alee oarecare.
Din fericire, acest enorm container este numai pe jumtate plin i nu are
n el dect deeuri de birou, n mare parte hrtii i cartoane. Deloc
neprimitor. Nu sunt gunoaie de prin restaurante sau hipermarketuri, ci un
loc fr duhori sau scursuri de natur organic.
Toat ziua, pn la venirea norilor de furtun, soarele a btut puternic
deasupra lui Randal. A fost primul soare din viaa lui, strlucitor i fierbinte,
nspimnttor la nceput, dar apoi din ce n ce mai plcut.
St ntr-un col, cu spatele lipit de tabla containerului, proptit de nite
cartoane i hrtii, cu lumea astfel redus la dimensiuni pe care le poate
nelege i suporta. Face rebus dup rebus din cartea pe care a luat-o cu el
din camera de la Porile Milei.
Pe alee trec maini. i oameni. La nceput Randal se oprete din
rezolvarea careurilor de fiecare dat cnd i se pare c cineva ar putea s dea
peste el, dar, n cele din urm, nelege c nu sunt prea multe anse s fie
deranjat.
Dac va veni vreun camion de la salubritate s goleasc tomberonul,
Randal nu este sigur cum se va descurca. Nu-i vine n minte aceast
posibilitate dect dup ce i gsete refugiu n acel container. Nu poate
dect s spere c cei de la salubritate nu vin n fiecare zi s ia gunoiul.
Cum srise peste micul dejun i apoi i peste prnz, lui Randal i este din
ce n ce mai foame pe msur ce ziua nainteaz. Dar, gndindu-se la
realizrile de pn acum, Randal consider c poate s ndure lipsa hranei.
La spital, mncarea neatins a lui Randal i va alerta pe cei din personalul
medical care i vor da seama c a disprut, dei poate va mai dura o vreme
pn i vor descoperi lipsa. Cteodat, din cauza unor episoade autiste de
complet detaare de lume i de mediul su, Randal lsa mncarea neatins
ore ntregi. Asistenii tiau c se ntmpla uneori ca Randal s ia i micul
dejun, i prnzul cu o or nainte de cin i apoi mnca cina pe la miezul
nopii.
nainte de a pleca de la Porile Milei, Randal i ncuiase ua la baie. Ar
putea crede c nc mai e n incint.

253
Din cnd n cnd, oamenii mai trec pe lng tomberon i mai arunc
pungi de plastic sau diferite obiecte nuntru. Marginea imensului tomberon
este deasupra capetelor lor, aa c n-au cum s-l vad.
Cteodat gunoiul cade peste el i l lovete, dar asta nu e o problem
pentru Randal. Cnd oamenii pleac, mpinge punga care aterizeaz peste el
i i reface culcuul confortabil.
Pe la mijlocul amiezii, un brbat cntnd Regele oselelor se apropie de
container. Nu poate s cnte pn la capt.
Judecnd dup sunet, mpinge un soi de crucior. Roile clmpne
zgomotos pe asfaltul crpat.
Printre versurile cntecului, omul care mpinge cruciorul mormia
incoerent serii de cuvinte cu cte patru litere, apoi reia cntecul.
Cnd individul se oprete n faa containerului, Randal ase las de-o
parte cartea i pixul. Instinctul i spune c s-ar putea s aib necazuri.
Dou mini murdare apar la marginea tomberonului. Cntreul apuc
bine cu o mn marginea, mormie i njur ceva, apoi urc ncet pe
marginea containerului.
inndu-se n echilibru pe margine, jumtate nuntru, jumtate afar,
brbatul l zrete pe Randal. Ochii i ies din cap de uimire.
Tipul are n jur de treizeci de ani, e brbos i are mare nevoie de o baie.
Dinii i sunt strmbi i nglbenii.
Auzi, cretinule, sta e teritoriul meu, cretinule, spune el, dezvelindu-i
dinii.
Randal se ridic, l apuc de guler i-l trage n container, unde i rupe
gtul. mbrncete cadavrul n partea cealalt a containerului i l acoper
cu pungi de plastic.
Din nou n colul lui, deschide cartea cu rebusuri. Se ntoarce la pagina lui
i termin de completat cuvntul deranjament.
Cruciorul a rmas lng tomberon. n cele din urm, cineva l va observa
i se va ntreba ce s-a ntmplat cu proprietarul.
Randal va trebui s rezolve problema atunci cnd se va ivi, dac se va ivi.
ntre timp, dezleag cuvinte ncruciate.
Timpul trece. Norii ntunec cerul. Dei este nc foarte cald, ziua devine
mai suportabil.
Randal ase nu e fericit, dar e mulumit, calm. Mai trziu va fi fericit, va fi
pentru prima oar n viaa lui.
Cu ochii minii vede harta oraului i traseul lui spre fericire. Casa
OConnor i finalul cltoriei. Steaua lui cluzitoare.

254
CAPITOLUL 87

Datorit metabolismului lor mbuntit, membrii Rasei Noi nu se


mbtau aa de uor. Aveau o capacitate imens de a bea alcool i, dac se
ameeau totui, i reveneau mult mai repede dect oamenii Rasei Vechi.
De-a lungul zilei, printele Duchaine i Jonathan Harker deschiseser
sticl dup sticl de vin sfinit. Aceast risip a bunurilor bisericii l tulbura
pe preot, o dat pentru c, n fond i la urma urmei, era o delapidare de
fonduri sau o violare a proprietii i apoi pentru c vinul, odat sfinit,
devenise, n teorie, sngele sfnt al lui Hristos.
Fiind o creatur lipsit de suflet, furit de un om, dar insuflat cu spiritul
datoriei religioase, printele Duchaine ncepuse, de-a lungul lunilor i anilor
care au trecut, s fie din ce n ce mai sfiat de problema a ceea ce era i ceea
ce-i dorea s fie.
Dar, dincolo de dilema moral a folosirii acestui vin pentru alte scopuri
dect cele ritualice, coninutul alcoolic al buturii nu avea efectul scontat.
Mai ctre sear adugar n vin i votca din rezerva printelui Duchaine.
Aezai confortabil n fotolii, n casa parohial a preotului, Duchaine i
detectivul ncercar pentru a zecea sau poate a douzecea oar s-i scoat
reciproc cuiele cele mai bine mplntate n mintea lor.
Tatl m va gsi n curnd, prezise Harker. El m va opri.
i pe mine, spuse preotul, morocnos.
Dar nu m simt vinovat pentru ce-am fcut.
S nu ucizi.
Chiar dac ar exista un Dumnezeu, poruncile lui nu ni se aplic, rosti
Harker. Noi nu suntem copiii lui.
i creatorul nostru ne-a interzis s ucidem cu excepia cazurilor n
care el nsui o dicteaz.
Dar creatorul nostru nu este Dumnezeu. El este mai mult un soi de
stpn de plantaie. Crima nu este un pcat e doar nesupunere.
E totui un pcat, zise printele Duchaine, tulburat de justificrile lui
Harker, chiar dac analogia cu stpnul de plantaie avea totui o smn
de adevr n ea.
Crezi n diavol? ntreb Harker stnd pe marginea fotoliului, aplecat
nainte, cu un pahar mare de votc i vin pe care l inea cu ambele mini.

255
Oamenii fac lucruri ngrozitoare, spuse preotul. Adic oamenii
adevrai, Rasa Veche. Pentru nite copii ai lui Dumnezeu, ei fac nite lucruri
cumplite, absolut cumplite.
Dar diavolul, insist Harker. Este rul n forma lui cea mai pur i mai
activ? Exist o astfel de prezen n lumea asta, o entitate real?
Preotul mai lu o gur de vin cu votc din pahar.
Biserica permite exorcismul. Eu, unul, n-am fcut niciodat aa ceva.
Cu solemnitatea izvort din groaz i consumul de prea mult alcool,
Harker l ntreb pe preot:
Crezi c el este diavolul?
Victor? Printele Duchaine simea c e pe teren periculos. E un om dur,
nu tocmai uor de suportat. i glumele lui nu sunt deloc comice.
Harker se ridic din scaun, se duse la fereastr i se uit o vreme la cerul
amenintor, de furtun, care aducea noaptea asupra oraului prea
devreme.
Dup o vreme, vorbi:
Dac este un diavol atunci noi ce suntem? Sunt att de confuz n
ultima vreme. Dar nu m simt malefic. Nu aa cum au fost Hitler sau Lex
Luthor. Eu sunt pur i simplu incomplet.
Printele Duchaine alunec spre marginea scaunului su.
Crezi c trind aa cum trebuie, am putea s cptm n timp
sufletele pe care Victor n-a putut s ni le dea?
ntorcndu-se de la fereastr, mai turnnd nite votc n vinul lui, Harker
spuse cu seriozitate:
Vrei s-i creasc un suflet? Ca pietrele la rinichi. Nu m-am gndit
niciodat la asta.
Ai vzut vreodat Pinocchio?
N-am avut niciodat rbdare s m uit la filme.
E vorba de o marionet care e fcut din lemn, spuse printele
Duchaine, dar i dorete s fie un biat adevrat.
Harker scutur din cap, dup care goli jumtate paharul i spuse:
Ca Winnie the Pooh care vrea s fie un urs adevrat.
Nu. Pooh e nebun. El chiar crede c e un urs adevrat. Mnnc miere.
i e fric de albine.
Pinocchio devine un copil adevrat?
Dup eforturi teribile, spuse printele, da, devine.
E o poveste care te inspir, decise Harker.
Da, chiar te inspir. Chiar te inspir.
Poi s ii un secret? ntreb Harker mucndu-i buza inferioar,
gnditor.
256
Desigur. Sunt preot.
E puin nfricotor ce am s-i spun, spuse Harker.
Totul n viaa asta e puin nfricotor.
Foarte adevrat.
De fapt, chiar asta a fost tema predicii mele de duminica trecut.
Harker ls paharul jos i rmase n picioare n faa lui Duchaine.
Numai c eu sunt mai mult fericit dect speriat. Acest simmnt a
nceput acum dou zile i ncepe s se accentueze.
Ateptnd s vad despre ce e vorba, Patrick se ridic din scaun.
Ca Pinocchio, spuse Harker. M transform.
Cum te transformi?
Victor ne-a creat incapabili de a ne reproduce. Dar eu voi da natere
la ceva.
Cu o expresie care semna mai curnd cu mndria dect cu frica, Harker
i ridic tricoul larg, dezvluindu-i abdomenul.
Un chip ncepuse s se contureze sub esuturile i starturile de grsime
ale abdomenului lui Harker. Creatura era ca o masc a morii, dar n
micare: ochii orbi se roteau n gvane, gura se deschidea ca ntr-un ipt
mut.
Dndu-se napoi, ocat, printele Duchaine i fcu cruce, nainte s-i dea
seama ce face.
Se auzi soneria de la u.
Natere? ntreb preotul agitat. Ce te face s crezi c e o natere i nu
un absolut haos biologic?
Chipul lui Harker se umplu, dintr-odat, de broboane de sudoare. Suprat
din cauza acestei respingeri a preotului, i trase tricoul peste burt.
Nu mi-este fric. De ce mi-ar fi? Era clar ns c i era fric. Am ucis.
Acum voi crea ceea ce m va face mai uman.
Soneria se auzi din nou.
O multiplicare a celulelor. O metastaz, spuse printele Duchaine. Un
teribil accident de proiectare.
Eti invidios. Asta eti invidios n castitatea ta.
Trebuie s te duci napoi la el. Cere-i ajutorul. El va ti ce s fac.
Ah, nu zu? Sigur c va ti ce s fac, spuse Harker. Am un loc al meu,
special, n groapa lui de gunoi.
Soneria se auzi pentru a treia oar, de data asta mai insistent ca nainte.
Ateapt aici, spuse printele Duchaine. M ntorc. Rezolvm noi
cumva Gsim o soluie. Ateapt, te rog.
nchise ua de la birou n urma lui. Travers holul i ajunse la ua de la
intrare.
257
Cnd preotul deschise ua, pe verand l descoperi pe Victor.
Bun seara, Patrick!
Chinuindu-se s-i ascund nelinitea, printele Duchaine spuse la rndul
lui:
Domnule. Da. Bun seara!
Doar bun seara?
M iertai. Poftim? Cnd Victor se ncrunt la el, Duchaine nelese. Oh,
da. Desigur. Intrai, domnule. V rog, intrai.

258
CAPITOLUL 88

Umbrele moliilor imprimau un tatuaj mereu schimbtor pe chipurile lui


Hristos, Buddha, Amon-Ra.
n mansarda apartamentului lui Jonathan Harker, Carson, Michael i
Deucalion se adunar n faa peretelui acoperit n ntregime cu colaje din
imagini reprezentnd zei, colaje la care Harker probabil c lucrase ore
ntregi, zile ntregi.
Voia s exprime ceva, spuse Carson. Aproape c i poi simi angoasa.
Nu fi foarte micat de ce vezi, o sftui Deucalion. Harker ar fi
mbriat orice filosofie care ar fi umplut vidul din el.
Desprinse de pe perete o imagine a lui Hristos n grdina Ghetsimani,
apoi una a lui Buddha, dezvluind diferite forme i chipuri de dedesubt care,
la nceput, preau misterioase.
Dumnezeu este una dintre obsesiile lui cele mai recente, explic
Deucalion.
Dezlipind alte fotografii de pe perei, Carson vzu dedesubt un colaj de
imagini cu i despre naziti i simbolistica lor: svastica, Hitler, soldai
mrluind.
Sub toate aceste fee de zei tradiionali e un alt zeu care l-a dezamgit,
zise Deucalion. Un zeu al schimbrilor sociale prin violen i puritate
rasial. Sunt muli asemenea lui.
Poate c apreciind n sfrit deduciile lui Deucalion, Michael ntreb:
De unde ai tiut c exist un al doilea strat?
Nu doar un al doilea, spuse Deucalion. Exist i un al treilea.
Cnd jupuiser i al doilea strat i-l dduser jos pe Hitler cu tot neamul
lui, scoseser la iveal un colaj i mai sinistru: imagini ale diavolului,
simboluri satanice, demoni de tot felul.
Angoasa unic a unei fiine fr suflet, spuse Deucalion, duce n cele
din urm la disperare, iar disperarea nclzete la sn obsesia. n cazul lui
Harker, asta e doar suprafaa.
Vrei s spui, interveni Carson, smulgnd de pe perete o imagine a unui
demon cu coli i coarne, c sunt mai multe straturi sub astea?
Peretele pare buretos, ca i cum ar fi cptuit cu ceva, spuse Michael.
Deucalion ncuviin.

259
Sunt douzeci de straturi, dac nu mai multe. Poate c vei gsi din nou
zei i zeie. Cnd noile sperane eueaz, cele vechi se ntorc i cercul
disperrii se rotete mereu.
n loc s gseasc demoni i zei, n stratul al patrulea Carson ddu peste
Freud. Apoi fotografii ale altor brbai la fel de solemni.
Freud, Jung, Skinner, Watson, spuse Deucalion, identificnd fiecare
chip nou aprut. Rorschach. Psihiatri, psihologi. Cei mai inutili zei dintre toi.

260
CAPITOLUL 89

Printele Duchaine se ddu napoi din calea lui Victor, iar acesta trecu
pragul i intr n foaierul casei patriarhale.
Stpnul Rasei Noi se uit n jur cu interes.
Confortabil. Chiar frumos. Jurmntul de srcie nu e lipsit de o
anumit doz de confort. Atinse cu un deget gulerul de preot de la gtul
printelui Duchaine. Tu-i iei n serios jurmintele, Patrick?
Evident c nu, domnule. Cum a putea? Nu am fost niciodat la
seminar. Nu am depus niciodat cu adevrat asemenea jurminte.
Dumneavoastr m-ai adus la via cu un trecut fabricat.
Asta e ceva ce merit reinut, Patrick, zise Victor pe un ton ce-ar fi
putut fi unul de avertizare.
Cu aerul stpnului, Victor porni mai departe, traversnd holul, intrnd n
cas fr s fie invitat.
Urmndu-i stpnul n salon, preotul ntreb:
Cui datorez onoarea acestei vizite, domnule?
Autoritile nu l-au gsit nc pe detectivul Harker, spuse Victor
uitndu-se atent prin camer. Pn nu l gsesc, suntem cu toii n primejdie.
Vrei s-i mobilizez pe oamenii notri s-l caute?
Tu chiar crezi c asta va rezolva ceva, Patrick? Eu nu sunt aa de sigur.
Cum Victor se plimba prin camera de zi, ndreptndu-se spre ua biroului,
printele Duchaine spuse:
Pot s v aduc nite cafea, domnule? Sau whisky?
Mi se pare mie sau ce miros eu n respiraia ta e whisky, Patrick?
Nu. Nu, domnule, este este votc.
Nu vreau dect un singur lucru acum, Patrick. S fac un tur al plcutei
tale case.
Victor ajunse n faa uii biroului i-o deschise.
inndu-i respiraia, printele Duchaine l urm pe creatorul lui n
ncpere i descoperi c Harker i luase tlpia.
Mergnd roat prin camer, Victor spuse:
Te-am programat cu o foarte bun cunoatere a teologiei, Patrick. Mult
mai bun dect orice ai fi putut dobndi la o universitate sau seminar
teologic.
Se opri i se uit la sticlele de votc i vin care stteau una lng alta pe
msua de cafea. Pe mas nu era dect un pahar.

261
Alarmat, printele Duchaine observ c n locul n care fusese paharul lui
Harker rmsese un cerc umed.
Cu educaia ta aleas, Patrick, poate c reueti tu s m faci s neleg
n care religie te nva c Dumnezeu poate fi nelat?
nelat? Nu, n nicio religie, sigur c nu.
Cel de-al doilea cerc ar fi putut fi lsat de paharul printelui Duchaine. L-
ar fi putut mica din locul n care era acum, lsnd nc un cerc. Spera ca
Victor s se gndeasc i el la aceast posibilitate.
Sunt curios, spuse Victor continund s se plimbe prin birou. Ai ceva
ani de experien cu enoriaii ti. Tu crezi c ei l mint pe Dumnezeul lor?
Simindu-se de parc ar fi clcat pe o srm ntins la mare altitudine,
preotul i rspunse:
Nu. Nu, intenioneaz de fiecare dat s-i in promisiunile pe care i le
fac. Dar sunt slabi.
Pentru c sunt oameni. Fiinele umane sunt slabe, cei aparinnd Rasei
Vechi sunt slabi. Acesta este unul dintre motivele pentru care, n cele din
urm, oamenii mei i vor distruge, i vor nlocui.
Dei Harker se strecurase afar din birou, trebuie s se fi adpostit pe
undeva.
ntori n camera de zi, Victor, n loc s se ndrepte spre ieire, intr n
ncperea alturat, unde se lua masa. Printele Duchaine l urm agitat i
tulburat.
i salonul acela se dovedi a fi pustiu.
Victor mpinse uile de la buctrie, i printele Duchaine l urm ca un
cine credincios care se temea c stpnul cel aspru va gsi un motiv pentru
a-l pedepsi.
Harker dispruse. Uile de la buctrie, care ddeau n veranda din
spatele casei, erau deschise. Adierea care intra n cas venea dinspre apus,
care prevestea furtun, aducea cu sine un miros subtil de ploaie.
N-ar trebui s-i lai uile deschise, l avertiz Victor. Muli dintre
oamenii lui Dumnezeu au porniri criminale. Ar fi n stare s fure pn i din
casa unui preot.
Chiar nainte s sunai la u, rosti printele Duchaine, uimit s se
aud minind cu atta ndrzneal, am ieit s iau o gur de aer proaspt.
Aerul proaspt nu are cine tie ce valoare pentru cei pe care i-am
creat. Tu eti construit n aa fel nct s fii n form excelent fr exerciii,
diete, aer proaspt, chiar i n aer toxic. Lovi uor cu pumnul n pieptul lui
Duchaine. Eti o main organic extrem de eficient.
Sunt recunosctor, domnule, pentru tot ceea ce sunt.

262
Strbtnd casa n lung i-n lat, din buctrie, n hol, din hol n foaier,
Victor spuse:
Patrick, tu nelegi de ce e important ca oamenii mei s se infiltreze n
organizaiile religioase, la fel ca n orice alt activitate a societii umane?
Rspunsul veni din partea preotului nu printr-un proces cognitiv
complex, ci din programarea pe care o primise:
Muli ani de acum nainte, cnd va veni momentul s-i lichidm pe toi
membrii Rasei Vechi care ar putea supravieui, s nu existe niciun loc sau
sanctuar n care s se refugieze pentru ajutor.
Nu se vor putea adresa guvernului, spuse Victor, pentru c noi vom fi
guvernul. Nu se vor putea ntoarce ctre poliie armat sau biseric.
Iari, ca dintr-un dicteu automat, printele Duchaine peror:
Trebuie s evitm un rzboi civil distructiv.
Exact. n loc de rzboi civil o exterminare civil. Deschise ua de la
intrare. Patrick, dac te vei simi vreodat cumva incomplet presupun c
vei veni la mine.
Incomplet? spuse preotul stresat. Ce vrei s spunei prin incomplet?
Rtcit. Confuz asupra sensului existenei tale. Fr un scop.
Oh, nu, domnule. Eu mi cunosc sensul existenei i sunt fidel cauzei
noastre.
Victor se uit n ochii printelui Duchaine mult vreme, nainte de a
spune:
Bine. Asta e bine. Pentru c voi, cei care slujii n rndul clericilor,
suntei supui unor riscuri mult mai mari. Religia poate fi seductoare.
Seductoare, domnule? Nu neleg cum. E o mare prostie. Religia e
iraional.
Da i e mult mai ru de-att, fu Victor de acord. Dac ar exista un
Dumnezeu i o via de apoi, atunci acel Dumnezeu te va ur pentru ce eti.
Te va gsi i te va surghiuni n iad. Iei pe verand. Noapte bun, Patrick!
Noapte bun, domnule!
Dup ce printele Duchaine nchise ua, rmase n foaier cteva clipe
picioarele i tremurau n aa hal, nct abia se mai putea ine pe picioare.
Se ndrept spre scri i se aez pe o treapt. i mpreun minile,
ncletndu-le pentru a-i opri tremuratul.
Treptat, minile i schimbar poziia, pn cnd le gsi mpreunate n
rugciune.
i ddu seama c nu ncuiase ua. nainte ca stpnul lui s intre iar i s-
l prind trdndu-l, i fcu minile pumni i ncepu s se bat cu ei peste
coapse.

263
CAPITOLUL 90

Stnd n faa mesei rabatabile care servea drept birou n cuibuorul de


nebunii al lui Harker, Deucalion trecu n revist teancurile de cri.
Anatomie. Biologie celular. Biologie molecular. Morfologie. Asta e
despre psihoterapie. Dar restul sunt toate despre biologie uman.
i de ce a construit asta? ntreb Carson artnd cu mna spre
negatoscopul de pe peretele de nord, unde se aflau expuse radiografiile cu
cranii, coloane vertebrale, coaste i membre.
Simte c ceva lipsete n el, zise Deucalion. ncearc de mult vreme s
afle ce anume.
i s-a apucat de studiat crile de anatomie i de comparat
radiografiile oamenilor cu ale lui
ntruct n-a aflat nimic, continu ideea Michael, a nceput s deschid
oamenii vii i s caute n ei ce lipsete n el.
Cu excepia lui Allwine, Harker i-a ales pe acei oameni care i preau
ntregi, care preau s aib ceea ce lui i lipsea.
n declaraia pe care a dat-o Jenna, spuse Michael, ea susine c Harker
i-ar fi zis c voia s vad ce are ea nuntru care o face s fie mai fericit
dect el.
Adic vrei s spui c, lsnd la o parte victimele lui Pribeaux, ale lui
Harker nu au fost alese la ntmplare? ntreb Carson. Erau oameni pe care
i cunotea?
Oameni pe care i cunotea, spuse Deucalion. Oameni pe care i
considera fericii, ntregi, ncreztori n forele proprii.
Barmanul. Tipul de la spltorie, zise Michael.
Probabil c Harker se ducea din cnd n cnd n barul respectiv,
rspunse Deucalion. Probabil c vei gsi i numele spltoriei ntre facturile
lui. i cunotea pe oamenii aceia, o cunotea i pe Jenna Parker.
i oglinda lui Alice, ntreb Michael artnd spre oglinda tripl din
colul mansardei.
A stat n faa ei gol, explic Deucalion. Studiindu-i trupul, pentru a-i
da seama de unele diferene, deficiene ceva care s-i arate de ce se
simea incomplet. Dar asta s-a ntmplat nainte s caute n oameni.
Carson se ntoarse la crile de pe mas, deschiznd una cte una la
paginile pe care Harker le marcase cu bileele colorate, ncercnd s afle mai
multe despre ce anume l interesase pe Harker.

264
Ce va face acum? ntreb Michael.
Ce-a fcut i pn acum, zise Deucalion.
Dar e fugar, e urmrit de poliie. Nu are timp s planifice alte disecii.
Acum e mai disperat ca niciodat, spuse Deucalion, n timp ce Carson
se uita prin cartea de psihoterapie. i cnd disperarea se acutizeaz, la fel se
ntmpl i cu obsesia.
Unul dintre semnele lsate n carte nu era un bileel colorat. Carson
descoperi o programare pentru a treia edin de consiliere
psihoterapeutic cu Kathy Burke, edina la care nu se mai dusese.
Se ntoarse i se uit la pereii plini de postere i fotografii lipite unele
peste altele.
Cnd dezlipiser colajele, sub demoni i alte entiti malefice, dduser
peste al patrulea strat. Freud, Jung. Psihiatri
Carson i aminti c noaptea trecut, n timp ce stteau de vorb n faa
cldirii lui Harker, Kathy i spusese Mi se prea c reuisem s comunic
excelent cu Harker
Citindu-i expresia, aa cum fcea ntotdeauna, Michael o ntreb:
Ce-ai descoperit?
Kathy. Ea urmeaz.
Ce-ai gsit?
i art biletul pe care era notat programul de consultaii.
El i-l lu din mn i se ntoarse spre Deucalion, dar acesta dispruse
deja.

265
CAPITOLUL 91

Ziua nu se sfrise, dar, filtrat prin norii ntunecai i mohori, lumina


era puin, cenuie i, mpletit cu umbrele nopii, mai mult nvluia lumea
n taine dect o dezvluia.
Cruciorul de cumprturi de la supermarket plin cu pungi de gunoi
pline de cutii de conserve, sticle i alte mizerii rmase acolo unde l lsase
vagabondul ore ntregi. Nimeni nu l bgase n seam.
Dup ce iese din tomberon, Randal ase intenioneaz s mping
cruciorul ntr-un loc mai puin bttor la ochi. Poate c asta va ntrzia
descoperirea cadavrului.
ncleteaz ambele mini pe mnerul cruciorului, nchide ochii, i
imagineaz unsprezece csue de rebus pe asfaltul din faa lui i ncepe s
scrie cumprturi. Nu reuete s termine de scris cuvntul, pentru c ceva
nemaipomenit i se ntmpl.
n timp ce mpinge cruciorul pe pavajul denivelat, cu roile scrind i
pcnind, Randal i d seama c, dincolo de asta, micarea este remarcabil,
satisfctor de lin. Att de lin i de continu este micarea aceasta, nct
Randal nu se poate gndi cu uurin la distana pe care o parcurge ca fiind
realizat cte o liter pe rnd, csu cu csu.
Dei aceast evoluie a lucrurilor l sperie, micarea implacabil a roilor
printre ptrate mai curnd dect de la ptrat la ptrat, n ordine clar, nu-l
oprete. Randal a cptat un ritm.
Cnd ajunge la al doilea din cumprturi, se oprete din scris cuvntul,
pentru c nu mai este sigur n care dintre cele unsprezece csue imaginate
se afl. Uimitor, dei nu mai scrie litere cu puterea minii, totui nu se
oprete din mers.
Deschide ochii, presupunnd c, atunci cnd nu va mai fi n stare s
vizualizeze csuele, se va opri instantaneu din mers. Totui, continu s
mearg.
La nceput i se pare c acest crucior este fora motrice care l trage i pe
el nainte, pe alee. Dei i lipsete un motor, totui trebuie s fie acionat de
un soi de magie.
Asta l sperie teribil, pentru c presupune o lips a controlului. E la mila
cruciorului de cumprturi. Trebuie s se duc acolo unde l poart
cruciorul.

266
La captul aleii, cruciorul poate s-o ia spre stnga sau spre dreapta. Dar
continu s mearg nainte, traversnd o strad lateral i trecnd n partea
cealalt a aleii. Randal rmne pe traseul pe care l stabilise ctre casa lui
Arnie OConnor. Continu s mearg.
Roile se mic, se mic ntruna, i Randal i d seama c, n cele din
urm, cruciorul nu-l trage pe el. C el mpinge cruciorul.
Experimenteaz. Cnd ncearc s mreasc viteza, cruciorul se mic
nainte. Cnd decide s lase pasul mai moale, cruciorul ncetinete.
Dei fericirea nu se afl nc att de aproape nct s-o poat atinge,
Randal simte totui o enorm satisfacie, o satisfacie fr precedent. Merge,
merge nainte, tot nainte i simte gustul a ceea ce-ar putea s fie libertatea.
ntunericul s-a lsat complet, dar chiar i n noapte, chiar i pe aleile
obscure lumea de dincolo de Porile Milei este mai plin de lumin, de
sunete, de mirosuri dect poate s proceseze fr s intre n panic. Prin
urmare, nu se uit nici la stnga, nici la dreapta, ci se concentreaz asupra
cruciorului din faa lui i la sunetul roilor.
Merge mereu nainte.
Cruciorul e ca o csu de rebus pe roi i nu este doar o colecie de cutii
de aluminiu i sticle goale, ci i sperana lui de a cunoate fericirea i ura lui
fa de Arnie OConnor.
Merge mereu nainte.

267
CAPITOLUL 92

n bungaloul cu unicorn la poarta din fier forjat, n spatele ferestrelor


flancate de obloane de culoarea nopii, decorate cu stele i semiluni, Kathy
Burke sttea pe scaun, la masa de buctrie, citind un roman de aventuri
despre un regat condus prin magie, cu vrjitori i magicieni, mncnd
migdale i bnd cafea.
Cu colul ochiului, surprinse ceva micndu-se i, cnd privi n sus, l zri
pe Jonathan Harker n ua dintre buctrie i holul ntunecat.
Chipul lui, de obicei rou de la soare sau de la mnie, era acum mai alb
dect varul. Neglijent, murdar, transpirat, arta de parc ar fi fost lovit de
malarie.
Dei ochii i erau slbatici i bntuii, dei minile lui agitate trgeau
ntruna i ntindeau tricoul murdar, el i se adres pe un ton blajin i mieros,
nepotrivit cu apariia lui intempestiv.
Bun seara, Kathleen! Ce faci? Eti ocupat, sunt convins. ntotdeauna
eti ocupat.
Ghidndu-se dup tonul lui, Kathy puse calm un semn de carte la pagina
la care rmsese i o aez deoparte.
Nu trebuia s se ntmple aa, Jonathan.
Ba poate c aa trebuia s se ntmple. Poate c n-a fost niciodat nicio
speran pentru mine.
Este, n parte, vina mea c ai ajuns pn aici. Dac ai fi continuat s vii
la terapie
El fcu un pas n camer.
Nu. Am ascuns att de multe de tine. Nu am vrut s tii ce sunt.
N-am fost un terapeut bun, spuse ea ncercnd s-i intre pe sub piele.
Eti o femeie cumsecade, Kathy. O persoan de calitate.
Ciudenia acestui schimb de replici autocritica ei, linguelile lui Harker
n lumina crimelor lui recente nu putea continua i Kathy se gndea
frenetic la ce-ar fi putut duce ntlnirea asta i care ar fi cea mai bun
metod de a controla situaia.
ns soarta interveni n momentul n care sun telefonul.
Se uitar amndoi la el.
A prefera s nu rspunzi, spuse Harker.
Ea rmase pe scaun i nu ncerc s-l provoace.

268
Dac a fi insistat s i respeci programrile, a fi recunoscut semnele
c te ndreptai spre dezastru.
Telefonul sun a treia oar.
El ncuviin. Zmbetul lui era chinuit.
Ai fi recunoscut, da. Eti att de intuitiv, att de nelegtoare. De
aceea mi-a fost fric s mai stm de vorb.
Nu vrei s stai jos, Jonathan? l ntreb ea artnd spre scaunul din
partea opus a mesei.
Telefonul sun pentru a cincea oar.
Sunt att de obosit, recunoscu el, dar nu fcu nicio micare spre scaun.
i provoc scrb Ceea ce-am fcut i provoac scrb?
Alegndu-i cuvintele cu mare grij, ea i rspunse:
Nu. Sunt, ntr-un fel ndurerat, cred.
Dup ce sun a aptea sau a opta oar, telefonul amui.
ndurerat pentru c mi plcea mult omul dinainte Jonathan pe care
l tiam eu.
Nu mai are niciun sens s ne ntoarcem, nu-i aa?
Nu am s te mint, spuse ea.
Harker se mic ncet, cu grij, aproape timid, ctre Kathleen.
Tu eti att de complet. tiu c, dac a putea s m uit nluntrul tu,
a gsi ceea ce lipsete n mine.
Dintr-un instinct de aprare, ea se ridic de pe scaun.
Jonathan, tu tii c ce spui nu are nicio logic, nu?
Dar ce altceva pot s fac dac nu s continui s caut mereu?
Nu-i vreau dect binele. M crezi?
Da cred c da.
Ea trase adnc aer n piept, apoi risc:
Atunci m vei lsa s sun pe cineva, s fac pregtirile ca s te poi
preda?
Pentru un moment chinuitor, plin de angoas, Harker se uit mprejur,
prin buctrie, ca i cum ar fi fost prins n curs. Ar fi putut s izbucneasc n
momentul acela, dar nu o fcu.
Simind c putea s-l fac s neleag, s l conving s se predea, Kathy
spuse:
Las-m s sun pe cineva. Las-m s fac ce trebuie.
El se gndi o clip la oferta ei.
Nu. Nu, asta n-ar fi prea bine pentru mine.
Se uit n captul cellalt al buctriei, intrigat de ceva.
Cnd Kathy se uit n direcia privirii lui, vzu suportul de cuite plin de
lame strlucitoare.
269

Dup ce prsir apartamentul lui Harker, Michael nici mcar nu fcu un
gest spre volan. i azvrli imediat cheile lui Carson.
Se arunc pe scaunul mortului, cu arma ntre genunchi, cu eava
ndreptat spre tavan.
Din obinuin, nind n noapte ca furiile dezlnuite, el i spuse:
Te rog s nu ncerci s dobori recordul la vitez azi. Oricum cei de la
centru vor trimite pe cineva acolo naintea noastr.
Scuze, ai spus ceva, Michael? l lu Carson peste picior, accelernd.
Da, Carson, am zis mai repede, mai repede. Da, asta credeam i eu c ai
spus, Michael.
Nici mcar nu te pricepi s m imii, se plnse el. Nu eti suficient de
comic, asta e problema.

Cu o mn pe stomac, ca i cum ar fi suferit de dureri abdominale, Harker
cotrobi prin buctrie, vrnd s ajung la locul unde se aflau cuitele, apoi
se ndeprt, apoi se mic iar n direcia aceea.
Se ntmpl ceva, spuse el ngrijorat. Poate c nu merge cum am crezut
eu.
Ce se ntmpl? ntreb Kathy cu precauie.
Poate c nu merge bine, poate c nu merge bine deloc. Ceva se
ntmpl.
Dintr-odat, chipul lui se contorsion de durere. ip nfundat i se
prinse cu ambele mini de abdomen.
Jonathan?
M dublez.
Kathy auzi scrnetul roilor i frnele mucnd din asfalt, iar o main se
opri n faa casei ei.
Uitndu-se n direcia din care venea sunetul, teroarea l fcu s uite
complet de durere.
Tat?

n loc s intre pe poarta cu unicorn, Carson prefer s-o ia direct pe aleea
de acces i opri att de aproape de poarta garajului, nct niciun vrjitor n-ar
fi reuit s ncap n spaiul dintre cldire i bara de protecie a sedanului.
i trase revolverul din toc n momentul n care iei din main. Michael,
la rndul lui, ieind din main i ndreptndu-se spre Carson, introduse un
cartu pe eava putii, pregtindu-se de atac.
Ua din faa casei se trnti de perete i Kathy Burke iei buluc din cas,
alergnd pe verand, cobornd n vitez scrile.
270
Slav Domnului! spuse Carson.
Harker a ieit prin spate, i zise Kathy.
Exact n momentul n care avea loc schimbul de replici, Carson auzi paii
cuiva care alerga n spatele ei i se ntoarse, cutnd sursa zgomotului.
Harker ieise din partea lateral a garajului. Travers n fug gazonul din
faa casei i, nainte s poat Carson s-l ajung i s-l someze, el era deja de
partea cealalt a strzii.
Era ntr-o zon public casele de pe partea cealalt a strzii pentru a i
se permite s trag un foc de arm. Riscul daunelor colaterale era prea mare.
Michael o rupse la fug, Carson o lu i ea la picior, Harker alerga naintea
lor, spre centrul zonei rezideniale.
n ciuda gogoilor i a meselor pe apucate, n ciuda timpului petrecut
completnd muni de hroage i care devenise blestemul meseriei de
poliist modern, Carson i Michael erau rapizi ca nite detectivi din filme, ca
nite lupi n urmrirea przii.
Harker, fiind inuman, fiind un soi de monstru nchipuit n laboratoarele
lui Victor Frankenstein, era mai rapid. Le imprimase ritmul, de la reedina
lui Kathy la colul dinspre o alt strad, unde fcu stnga, apoi nc o strad,
apoi la dreapta la urmtoarea intersecie.
Fulgerul strpunse cerul, sfiindu-l, umbrele magnoliilor tatuar n
ritmuri sltree asfaltul i o bubuitur de tunet zgudui oraul att de
puternic, nct Carson l simi, pentru un moment, pn n strfundurile
pmntului, dar ploaia nu se grbi s apar.
Schimbar peisajul de bungalouri cu cldiri de birouri mici i blocuri de
apartamente.
Harker alerga de parc era un drogat cu metamfetamin la o curs de
maraton, ndeprtndu-se din ce n ce mai mult i apoi, la mijlocul strzii,
fcu greeala de a vira ntr-o alee care se dovedi a fi nfundat.
Ajunse la o barier nalt de trei metri, se arunc pe ea i ncepu s se
care ca o maimu pe arcuri, ns, dintr-odat, zbier ca din gur de arpe,
sfiat de o durere cumplit. Czu de pe zid, se rostogoli i sri iar n
picioare.
Carson ip la el s se opreasc, de parc ar fi existat vreo ans s-o fac,
ns trebuia s respecte protocolul.
Harker se ndrept iar spre zid, se cr pe el i sri. Totul se petrecu
prea rapid ca ea s-l poat ajunge.
Du-te s-i iei n fa! url ctre Michael i el se ntoarse de unde
veniser, uitndu-se dup o rut alternativ ca s ajung n strad, dup zid.

271
Ea puse pistolul la loc n toc, trase un tomberon pe jumtate plin n faa
zidului, se urc pe el, se prinse de marginea zidului cu ambele mini, se
cr pe zid i trecu un picior peste margine.
Dei era convins c Harker va scpa, Carson i ddu seama c el czuse
din nou. Era acum ntins cu faa la pmnt, rsucindu-se ca un arpe cu
spatele frnt.
Dac specia lor era capabil s i blocheze durerea n cazul unei situaii
extreme, aa cum susinea Deucalion, fie Harker uitase c exista o astfel de
opiune, fie ceva se ntmplase cu el i nu-i mai putea controla trupul.
n timp ce ea cobora de pe zid, Harker se ridic din nou n picioare i se
ndrept, cltinndu-se, spre urmtoarea intersecie.
Erau aproape de rm, unde se aflau sediile diverselor servicii portuare,
firme de brokeraj maritim i depozite de mrfuri. Nu era trafic la ora asta,
cldirile de birouri erau ntunecate, strzile goale i linitite.
La intersecie, Michael apru n captul cellalt al strzii.
Prins ntre Carson i Michael, Harker fcu stnga pe alee i se ndrept
spre coast, ns pentru a ajunge acolo, trebuia s treac de un gard nalt de
patru metri, cu o poart imens ncuiat, aa c i schimb direcia ctre un
depozit de marf.
Cnd Michael se apropie suficient de el cu puca armat i pregtit,
Carson rmase mai n urm, asigurndu-i o int clar.
Harker ncepu s alerge ctre intrarea din fa a depozitului, ca i cum n-
ar fi vzut c acolo e o u.
Urmnd protocolul obinuit, Michael i strig lui Harker s se opreasc, s
se lase la pmnt i s-i pun minile deasupra capului.
Cnd Harker se izbi n u, aceasta nu se deschise, iar el ncepu s urle,
dar nu se prbui la pmnt. Prea s se fi lipit de u.
Zgomotul impactului fuse urmat de urletul de furie al lui Harker i de
scrnetul metalului sub presiune.
Michael l som din nou.
Ua depozitului se deform sub fora lui Harker. Balamalele pocnir cu un
zgomot la fel de puternic precum focurile de arm. Ua czu la pmnt i
Harker dispru nuntru exact n momentul n care Michael aduse arma n
poziie de tragere.
Carson l ajunse din urm i se opri i ea n u.
Va ncerca s ias prin spate.
Odat ajuns n port, Harker avea o mie de posibiliti s dispar.
Tu-l atepi cu ambele revolvere cnd iese prin spate, spuse Carson
ntinzndu-i lui Michael arma ei. Mie mi dai puca, i eu l ghidez ctre tine.

272
Avea sens ce spunea, pentru c Michael era mai nalt dect ea, mai
puternic fizic i, prin urmare, putea s escaladeze gardul de patru metri care
i oferea acces la partea din spate a halei mult mai repede dect ea.
Lu pistolul ei i i napoie puca.
Pzete-i fundul. Nu mi-ar plcea s i se ntmple ceva.
Cerul ntunecat se despic din nou, sfiat de fulgere puternice. Erupii
vulcanice de lumin, rbufniri vulcanice de tunet. n sfrit, un potop demn
de o arc se ls ca o pnz uria peste lume.

273
CAPITOLUL 93

Rmnnd n dreapta uii drmate, Carson bjbi dup ntreruptoare.


Le gsi ntr-un final. Lumina dezvlui o zon de recepie. Pardoseal din
gresie cenuie, perei vruii ntr-o nuan de albastru pal. Cteva scaune.
Rampe joase de o parte i de alta i, dincolo de ele, birouri.
Drept n fa era un birou de recepie. La captul din stnga, o poart
deschis.
Se poate ca Harker s se fi ghemuit lng recepie, n captul cellalt al
biroului, ateptnd-o, dar Carson se ndoia c o s dea peste el acolo.
Intenia lui nu era s o ucid, ci s scape de urmtori.
nti se asigur c nu e niciun pericol, intind cu arma n toate prile. Nici
urm de Harker.
O u a unui birou era ntredeschis. O deschise cu totul, dnd-o de
perete cu eava putii.
Din spatele ei veni suficient lumin nct s scoat la iveal existena
unui coridor scurt. Harker nicieri. Pustiu.
Carson iei n coridor i aprinse lumina. Ascult cu atenie, dar nu se
auzea dect tunetul i ropotul ploii pe acoperi.
De fiecare parte a coridorului era cte o u. Dup indicatoare, i ddu
seama c erau toaletele pentru femei i brbai.
Harker nu s-ar fi oprit s se uureze, s se spele pe mini sau s se admire
n oglind.
Convingndu-se c Harker nu avea niciun interes s i sar n spate i s o
ia prin surprindere, ci doar voia s scape, Carson trecu de toalete i se
ndrept spre o alt u de la captul coridorului.
Se uit peste umr de dou ori. Nici urm de Harker.
Ua din spate avea un geam mic cu tejghea prin care se verificau actele i,
prin el, Carson nu vzu nimic.
Contient c, atta vreme ct zbovea n prag, era o int vie, Carson
cercet cu rapiditate spaiul dinaintea ei, dreapta, apoi stnga, folosindu-se
de fasciculul de lumin care o acompania. Harker nu se vedea nicieri.
Ua se nchise, lsnd-o n ntuneric. Se ddu cu spatele la perete, simi
ntreruptoarele n carne, se ls ntr-o parte i, innd arma ntr-o mn,
aprinse lumina cu cealalt.

274
Suspendate de tavan la o nlime de zece metri, o serie de lustre n form
conic se aprinser, luminnd o hal mare cu mrfuri depozitate unele peste
altele, pe palei, pn la o nlime de ase metri. Un labirint.
Se ntoarse spre gurile cilor de acces, uitndu-se cu atenie n fiecare.
Nici urm de Harker. Harker. Harker.
La vreo zece metri de captul cii de acces, ndeprtndu-se de ea, Harker
mergea mpiedicat, ca i cum ar fi fost copleit de o durere ngrozitoare,
ndoit de spate, inndu-se de abdomen cu ambele mini.
Gndindu-se la oamenii pe care i-a despicat pn acum, gndindu-se la
masa de autopsie improvizat la el n dormitor, unde se pregtea s-o disece
pe Jenna Parker, Carson ncepu s-l urmreasc fr intenia s-l crue.
Venind la cinci metri de el, ridic arma n poziie de tragere nainte s-i
strige numele, cu degetul pe trgaci, gata de orice.
Dac avea s se pun la pmnt, cum era i normal, ea avea s-l
nctueze i s l sune pe Michael, pe mobil, s aduc ntriri, rmnnd pe
poziii pn atunci.
Harker se ntoarse cu faa spre ea. Prul ud i atrna pe fa. Postura,
forma trupului preau ciudate, ca i cum ceva nu era la locul lui.
Ticlosul nu se opri. Scoase cel mai sinistru sunet pe care ea l auzise
vreodat: n parte strigt de agonie, n parte chicotit vesel, emoionat, n
parte expresia unei furii monstruoase.
Carson trase primul foc.
Alicele armei cu aer comprimat l lovir n formaie strns, acolo unde
braele lui protejau abdomenul. Sngele ni peste tot.
Cu o agilitate ieit din comun, ca i cum n-ar fi fost o siluet real, ci una
dintr-un cadru de film, Harker se sui pe un perete de lzi i containere,
disprnd din calea ei.
Carson trimise nc un cartu pe eav, l urmri cu privirea de parc ar fi
fost un disc de pmnt ntr-un tir de vntoare. Trase din nou, spulbernd o
bucat din construcia de palei exact n secunda n care el srea peste
palisad, ratndu-l.

Murmurnd o rugciune, Michael vri pistolul lui Carson n cureaua de la
pantaloni, escalad gardul din captul aleii, cnd un fulger despic din nou
cupola nopii. Se cutremur la gndul c ar putea s se electrocuteze dac
trsnetul nimerea plasa de srm.
Sri gardul, ajunse n alee, neprjit, i fugi n spatele halei, prin ploaia
neostoit i prin ecoul nesfrit al tunetelor.

275
O ramp de beton ducea pn la platforma de ncrcare din spatele
depozitului. O u mare, tip rulou, i o u mic, pentru personal, deserveau
platforma. Harker ar fi putut s ias pe ua mai mic.
Scoase pistolul lui Carson, dar l ls pe al lui n toc. Nu voia s-l
ntmpine pe fugar cu dou arme, stilul cowboy, cu un pistol n fiecare mn.
Pentru a trage cum trebuie i a fi sigur c nimerete, avea nevoie s in un
singur pistol cu ambele mini.
Dac, aa cum i se fcuse reclam, Harker se va dovedi la fel de greu de
rpus ca un rinocer n clduri, atunci e foarte posibil s trebuiasc s trag o
magazie de cartue ca s le vin de hac celor dou inimi. Dac i dup asta
Harker nc va mica, atunci nu va mai avea timp s rencarce arma. Va
trebui s scape de ea i s-o ia pe-a lui din curea i s spere c va termina
treaba nceput cu urmtoarele zece focuri.
Optnd pentru aceast strategie, Michael i ddu seama c, dei povestea
asta cu Frankenstein prea o gleat mare de gogoi, el picase de fraier mai
ceva ca o musc fcnd mtnii n faa farfuriei cu miere.
nuntru puca lui Carson cu aer comprimat bubui. Nu trecu o secund i
bubui din nou.
Ducnd o mn n buzunarul de la geac, simi cartuele de rezerv.
Uitase s i le dea lui Carson. Avusese un singur foc pe eav i trei n
ncrctor. Acum nu mai avea dect dou.
Arma rsun din nou.
i mai rmsese un singur cartu i nicio arm de rezerv.
n momentul acela, planul de a-l atepta pe Harker s-i fac apariia pe
platforma de ncrcare nu mai putea fi luat n considerare.
Michael ncerc ua destinat personalului. Evident c era nchis,
confecionat din oel i prevzut cu trei ncuietori.
Simi micare n jurul lui i se sperie. Se ddu napoi i l gsi pe
Deucalion stnd n dreapta lui nalt, tatuat, totemic n lumina fulgerelor.
Ce mama dracu
Eu m pricep la ncuietori, l ntrerupse Deucalion. Uriaul apuc de
mner i l zgudui att de puternic, nct toate trei ncuietorile ieir din
ram trosnind, scrind, ripostnd n maniera tipic a metalului chinuit i
forat, apoi arunc ua pe platforma de ncrcare marfa.
Ce mama dracu, repet Michael, a fost asta?
Intrare prin efracie, spuse Deucalion i dispru n depozit.

276
CAPITOLUL 94

Cnd Michael se lu dup Deucalion i intr n hal, ia uriaul de unde nu-


i. Oriunde ar fi fost, individul ddea un nou sens cuvntului subtil.
Dac ar fi strigat dup Carson, l-ar fi alertat pe Harker. n plus, furtuna se
auzea mai puternic aici dect afar, aproape te asurzea: ploaia btea n
acoperiul din fier gofrat.
Lzi de marfa de diferite mrimi, butoaie i cuburi formate din marfa
ambalat n folie laminat alctuiau un labirint de dimensiuni descurajante.
Michael ezit, dar numai un moment, apoi porni n cutarea minotaurului.
Descoperi sute de butoaie de dou sute de kilograme pline cu capsule de
vitamine nchise ermetic, pri din diferite utilaje, mainrii, instalaii,
ambalate n containere de lemn, aparatur audio-video din Japonia,
echipament sportiv n cutii mari de carton i nimeni n jur.
ncepea s acumuleze atta frustrare, nct, n cele din urm, lu n
considerare ideea de a ciurui nite cutii pline cu ppui Kung Fu Elmo, ca s
mai elibereze din tensiune. Dac ar fi fost nite ppui cu Barney Dinozaurul,
probabil c ar fi fost mai tentat s acioneze din impuls.
De deasupra, mai puternic dect ploaia, se auzi respiraia cuiva alergnd
pe mrfurile aezate unele peste altele. Containerele i butoaiele de pe
partea dreapt a culoarului se zguduir i se lovir unele de altele.
Michael se uit sus i vzu pe cineva care prea i nu prea a fi Harker, o
strpitur grotesc i diform, cu cocoa, oarecum uman, dar cu un
trunchi contorsionat i prea multe brae i care venea spre el de deasupra
palisadei. Poate c erau doar viteza cu care se mica i jocul de lumini i
umbre. Poate nu era adevrat, poate nu era nimic monstruos n silueta
aceea. Poate c era doar pacostea de Jonathan sau poate c Michael era att
de agitat, nct, practic, i imagina toate aceste detalii demonice.
innd pistolul strns cu ambele mini, ncerc s-i ia urma lui Harker,
dar artarea se mica mult prea repede, aa c Michael se gndi c ar putea
s trag primul glon n momentul n care Harker ar fi n aer, nainte s sar
asupra lui. Totui, n ultimul moment, Harker schimb direcia i sri mai
bine de trei metri peste culoarul de acces, pe un alt rnd de containere din
partea dreapt.
Uitndu-se n sus, n ciuda unghiului extrem la care se afla, Michael reui
s-i vad mai bine adversarul. Nu se mai putea aga de sperana c-i
imaginase transformarea grotesc a lui Harker. Nu putea s jure care erau

277
cu exactitate amnuntele pe care le observ din zbor, dar Johnny era clar c
nu mai era n nicio form s se prezinte la petrecerile la care mai veneau i
oameni normali din cnd n cnd. Harker, n momentul de fa, era Hyde
ieit din Jekyll, Quasimodo mperecheat cu Fantoma de la Oper, minus
mantaua neagr, minus plria pleotit, dar i corcit puin cu doctorul H.P.
Lovecraft.
Ateriznd deasupra mrfurilor din partea stng a lui Michael, Harker se
ghemui n patru labe, poate n toate ase, i, cu ceea ce preau a fi dou voci
certndu-se una cu cealalt, ipnd, zbiernd, se crbni, lund drumul
napoi de unde venise.
Pentru c nu avea niciun fel de dubiu n privina brbiei lui, pentru c
tia c bravura era, de cele mai multe ori, faeta cea mai bun a curajului,
Michael se gndi la posibilitatea de a pleca din depozit, de a se duce la secie
i de a-i scrie demisia. n schimb, o lu la fug dup Harker. Nu dur mult
i-i pierdu urma.

ncercnd s perceap i altceva dect sunetul furtunii, respirnd aerul
pe care l respirase i prada lui, Deucalion se mic ncet, cu rbdare, ntre
cele dou metereze din palei de marf. Nu cuta ct i atepta prada.
Aa cum se atepta, Harker veni la el.
Ici i colo, golurile dintre paleii de marf lsau s se ntrevad culoarul
de acces urmtor. Gnd Deucalion ajunse la unul dintre aceste spaii goale,
un chip palid i strlucitor de transpiraie l privi prin culoarul paralel prin
acel ochi dintre mrfuri.
Frate? ntreb Harker.
Nu, rspunse Deucalion uitndu-se n acei ochi chinuii.
Tu ce eti, atunci? l ntreb Harker din nou.
Primul.
De acum dou sute de ani?
i dintr-o alt lume.
Eti la fel de uman ca mine?
Vino n partea asta a culoarului, unde sunt eu, spuse Deucalion. Pot s
te ajut.
Eti la fel de uman ca mine? i tu ucizi i creezi?
Cu agilitatea unei feline, Deucalion escalad palisada, ajunse n dou,
poate trei secunde n vrf, trecu n partea care ddea n culoarul nvecinat,
se uit n jos i sri la pmnt. Nu fusese destul de rapid. Harker dispruse.

Carson ddu peste nite scri n spiral. Deasupra ei, mult deasupra, se
auzir pai rapizi rsunnd pe iglele metalice. Un scrit preced o rafal
278
zgomotoas de ploaie. O u se trnti undeva, anihilnd sunetul aversei de
afar.
Cu un singur cartu pe eav i gata de atac, Carson ncepu s urce.
Treptele duceau ctre o u. Cnd o deschise, ploaia o ntmpin furioas.
Dincolo de ea, acoperiul.
ncerc s aprind o lumin. Afar, deasupra uii, un bec se aprinse ntr-o
cuc de metal.
Dup ce bloc yala astfel nct ua s nu se nchid automat n urma ei,
Carson iei n furtun.
Acoperiul mare era plat, dar ea nu reuea s disting fiecare parapet. Pe
lng vlurile cenuii de ploaie, gurile de aerisire i alte structuri ca nite
barci poate adpostind sistemele de rcire i panourile electrice i
obstrucionau vederea.
ntreruptorul de lng u activ i alte becuri, dar potopul aproape c
necase lumina de tot.
Merse nainte, cu precauie.

Ud leoarc, nfrigurat, dei ploaia era cald, convins c expresia ca un
obolan necat l va face s plng pentru tot restul vieii, Michael merse
printre gurile de aerisire. Cu mare grij se aventur n jurul uneia dintre
barci, descriind un arc larg la fiecare col.
Urmrise pe cineva sau ceva pe acoperi i tia c nu era singur aici.
Indiferent care era scopul lor, piticele structuri de pe acoperi artau ca
nite csue pentru hobbii. Dup ce merse roat n jurul uneia, ncerc ua.
ncuiat. A doua era, de asemenea, ncuiat. i a treia la fel.
n momentul n care se ndrept spre a patra structur, auzi ceea ce ar fi
putut fi scritul balamalelor de la ua pe care tocmai o ncercase i apoi, de
la distan, o auzi pe Carson strigndu-i numele, avertizndu-l.

De fiecare dat cnd fulgera, stropii de ploaie strluceau ca nite torente
de cristale oblice ntr-un candelabru colosal, dar, n loc s lumineze
acoperiul, aceste focuri de artificii nu fceau dect s sporeasc atmosfera
ireal.
Trecnd pe lng nite conducte de ventilaie mpletite i ncolcite n fel
i chip, Carson deslui o siluet prin strlucirea aceea ntunecat de cristale
lichide. l vzu mai clar cnd fulger i-i ddu seama c era Michael, la zece
metri n faa ei, i apoi dibui alt siluet.
Michael, n spatele tu!

279
Exact n momentul n care Michael se ntoarse, Harker trebuie s fi fost
Harker l apuc i, cu o for inuman, l ridic de la pmnt, l inu
deasupra capului i se grbi cu el spre marginea acoperiului.
Carson se ls pe un genunchi, inti jos, ca s nu-l ating pe Michael, i
trase ultimul foc.
Lovit n genunchi, Harker l arunc pe Michael spre marginea cldirii.
Michael czu i se lovi de parapet, ncepu s se rostogoleasc peste acesta
i aproape czu, dar se prinse de margine i reui s nu se prbueasc n
gol.
Dei Harker ar fi trebuit s fie dobort de alicele din arma lui Carson i s
urle n agonie, cu picioarele moi precum gelatina, el rmase totui vertical.
Se ndrept spre Carson.
Ridicndu-se din genunchi, Carson i ddu brusc seama c acela fusese
ultimul ei foc. Rmase cu arma n mn, pentru efectul psihologic, dac i
reuea figura, i se retrase din calea lui Harker care nainta spre ea.
n lumina becurilor de pe acoperi i pe fundalul unei serii de fulgere de o
strlucire din ce n ce mai intens, din ce n ce mai aproape, Harker apru
crnd la piept ceea ce prea un copil, dei braele lui erau libere.
Cnd creatura palid agat de Harker i ntoarse capul spre ea, Carson
vzu c nu era un copil. O piticanie, dar fr trsturile piticilor din poveste,
diform pn ntr-acolo nct prea grav bolnav, cu gura mai mult o linie, cu
ochii cscai Creatura nu putea fi mai mult dect o fantasm, un truc al
luminii i al fulgerelor, al ploii i al penumbrelor, al minii i al atmosferei
aceleia neltoare.
Cu toate acestea, monstruozitatea nu dispru cnd ea nchise ochii. i, n
momentul n care Harker se apropie i mai mult de ea, dei Carson ncerc
s se in departe, tot dnd napoi, vzu clar chipul detectivului, care i se
pru lipsit de orice expresie, cu ochii mpienjenii i privind n gol, i avu
sentimentul bizar c entitatea care se agase de el cu atta hotrre deinea
controlul asupra lui.
Carson se ddu i mai mult napoi i alunec pe acoperiul ud. Aproape
czu.
Harker se npusti asupra ei, ca un leu asupra przii aflate n restrite.
iptul de triumf pru s nu vin de la el, ci de la creatura legat de sau care
ieea din pieptul lui.
De nicieri apru Deucalion care i prinse i pe detectiv, i pe creatura
care l clrea. Uriaul i ridic deasupra capului, fr niciun efort aparent, la
fel de sus cum l ridicase Harker pe Michael, i i arunc pe amndoi de pe
acoperi.

280
Carson alerg spre marginea acoperiului i se uit peste parapet. Harker
zcea cu faa n jos pe aleea de acces, la mai bine de zece metri distan.
Zcea nemicat, mort poate, dei ea l vzuse i n noaptea precedent
supravieuind altei czturi care ar fi trebuit s fie fatal.

281
CAPITOLUL 95

O scar de incendiu cobora n zigzag pe una din prile laterale ale


depozitului. Carson se opri la captul ei doar ct s ia de la Michael trei
cartue calibrul 12.
Scrile de fier erau alunecoase din cauza ploii. Cnd apuc balustrada, o
simi umed i neplcut la atingere.
Michael o urm ndeaproape, chiar prea aproape, iar scrile se
cutremurau i scriau sub greutatea lor.
Tu ai vzut chestia aia?
Da.
Mutra aia?
Da.
Ieea din el.
Ce?
Ieea din el!
Ea nu mai zise nimic. Nu mai tia ce mai era de spus. Continuau s
coboare cu repeziciune, treapt dup treapt.
Chestia aia a pus mna pe mine, spuse Michael nfiorndu-se de
repulsie.
OK.
Ba nu e deloc OK.
Eti rnit?
Dac nu e mort
E mort, spuse ea cu speran n glas.
l omor eu.
Cnd ajunser n alee, Harker era tot acolo unde czuse, dar nu mai era cu
faa n jos. Se ntorsese cu faa spre cer.
Gura i era deschis. Ochii i erau larg deschii, nu clipea deloc; ploaia
bltea n ei.
Harker era terminat, golit. Pieptul i abdomenul i erau sfiate. Pielea,
carnea de pe el erau fcute franjuri; tricoul, asemenea, era buci i atrna
mpreun cu fragmentele de carne i piele, de coaste.
A ieit din el! declar Michael.
Ceva mai departe n alee un trit le atrase atenia. Venea dinspre partea
din fa a depozitului.

282
Prin pnza de stropi, printre strfulgerrile cerului nvrjbit de furtun,
Carson vzu o siluet diform, palid care se ghemuise lng o gur de
vizitare de pe care scosese capacul ca s se apere i n spatele cruia s se
ascund.
Cam la zece metri n fa, n atmosfera sumbr a furtunii tropicale, nu
putu distinge prea multe din trsturile creaturii. tia ns c o fixa cu
privirea.
Carson ridic arma, dar creatura palid se arunc n gura de canal i
dispru.
Ce mama dracu a fost i asta?
Nu tiu. Poate poate c nici nu vreau s tiu ce e.

Tehnicienii criminaliti, medicul legist, presa isteric i omniprezent,
toat lumea era la faa locului, iar furtuna se oprise.
Streinile picurau, blile de ap strluceau, dar nimic nu prea curat,
nimic nu mirosea cum trebuie i Carson avea sentimentul c nimic nu va mai
fi vreodat curat, c totul va fi ntinat pe vecie.
Jack Rogers venise s supravegheze personal ridicarea i transportarea
cadavrului lui Jonathan Harker la morg. Era hotrt de data asta s nu mai
piard niciun fel de dovezi.
Unde e Deucalion? ntreb Carson, din spatele sedanului unde
rmsese mpreun cu Michael.
Probabil c avea o ntlnire cu Dracula, s ia masa n ora, spuse
Michael.
Dup toate cte ai vzut, doar nu-i mai pui nc problema dac e real
sau nu?
Hai s zicem doar c nc mai procesez informaiile primite.
Ea l lovi uor, cu afeciune, dar destul de dur peste cap.
Eu zic s-i iei un procesor ceva mai performant, i nc repejor.
Sun telefonul. Cnd rspunse, auzi vocea panicat a lui Vicky Chou.

283
CAPITOLUL 96

Finalizat, programat complet, cu o educaie aleas n lingvistic i alte


domenii de baz, descrcat mpreun cu alte date, direct n creier, Erika
Cinci plutea n bazinul creaiei, ateptnd animarea.
Victor sttea deasupra ei, zmbind. Era o creatur superb.
Dei cele patru exemplare Erika l dezamgiser, i pusese mari sperane
n a cincea. Chiar i dup dou sute de ani, nc mai nva tehnici noi, soluii
de design moderne, din ce n ce mai performante.
Introduse anumite comenzi n calculatorul pe care l conectase de bazin
numrul 32 i privi cum soluia lptoas n care plutea Erika era drenat
din bazin, pentru a fi nlocuit cu o soluie limpede de curare i cltire. n
cteva minute aceast a doua baie se dren, lsnd-o pe Erika uscat i
rozalie.
Numeroii electrozi conectai, liniile de alimentare, de drenare i alte
tuburi de deservire se decuplar automat. n timpul acestui proces, ea
snger din cteva vene, dar numai pentru o clip; la membrii Rasei Noi
astfel de rni se vindecau n cteva secunde.
Capacul curbat din sticl se ridic pe pivoi pneumatici i, n momentul
acela, ca i cum ar fi primit un oc declanator, Erika ncepu s respire
singur.
Victor se aplec asupra ei, n bazin, i i aduse chipul aproape de al ei.
Genele ei dese se zbtur uor. Deschise ochii. Privirea ei fu la nceput
slbatic, nfricoat. Nu era ceva neobinuit.
Cnd simi c momentul este potrivit i fu convins c trecuse de ocul
naterii, iar ea era capabil s comunice coerent, o ntreb:
tii ce eti?
Da.
tii de ce exiti?
Da.
tii cine sunt eu?
Pentru prima dat, Erika i se uit n ochi.
Da, spuse ea i plec privirea cu un soi de reveren.
Eti pregtit s m slujeti?
Da.
mi va face plcere s te folosesc.
Ea l privi din nou i apoi i plec iar ochii, umil.

284
Ridic-te! i ordon el.
Bazinul se roti, permindu-i femeii s-i mite picioarele i s se ridice.
Eu i-am dat via, zise el. S nu uii asta. Eu i-am druit via i eu
decid ce vei face cu ea.

285
CAPITOLUL 97

Pe gazonul ud i ntunecat, ntr-o parte a casei, lng veranda din spate,


se afla un crucior de supermarket, plin cu sticle i cutii de aluminiu.
Carson, urmat de Michael, se uit la crucior nedumerit, apoi se grbi
s urce scrile, s ajung n cas.
Vicky Chou, n halat i papuci de cas, i atepta n buctrie. inea n
mn o furculi pentru friptur, de parc ar fi intenionat s-o foloseasc pe
post de arm alb.
Uile erau ncuiate. tiu sigur c erau ncuiate, spuse ea.
Stai calm, Vic. Cum i-am spus i la telefon, l cunosc. E n regul, nu e
nicio problem.
Mare, tatuat, mare de tot, i spuse Vicky lui Michael. Nu tiu pe unde a
intrat n cas.
Probabil c a ridicat acoperiul cu totul i a urcat pe-acolo, spuse
Michael. Prin mansard.
Deucalion era n camera lui Arnie, n picioare, privindu-l pe biat cum
lucra la castelul lui. Ridic privirea n momentul n care Carson i Michael
aprur n u.
Fortific. Fortific. Apr i fortific, vorbea Arnie n sinea lui.
Fratele tu, vorbi Deucalion, privete realitatea n profunzimea ei.
Nenelegnd declaraia lui misterioas, Carson i explic:
E autist.
Autist pentru c vede prea multe; prea multe i totui nu destule
pentru a nelege ce vede. Ia complexitatea drept haos. Haosul l sperie. Se
chinuie s fac puin ordine n lume.
Da, interveni Michael. Dup cte am vzut n seara asta, i eu m chinui
s pricep ce e realitate i ce nu.
Dou sute de ani spuse Carson tu i cu Victor Frankenstein sta
Pn la urm, de ce acum? De ce aici?
n noaptea n care m-a adus la via poate c odat cu viaa mi s-a dat
i sarcina de a-l distruge pe Victor, atunci cnd va sosi momentul potrivit.
Cine decide cnd e momentul?
Cine a creat ordinea natural a lumii, ordinea pe care Victor o neag cu
atta furie i orgoliu.

286
Deucalion lu o moned din teancul de pe mas, una dintre cele pe care i
le dduse lui Arnie. O arunc n sus, o prinse din aer i o nchise n pumn,
apoi l deschise. Moneda dispruse.
Voina mea este liber, spuse Deucalion. A putea s mi neg destinul.
Dar n-o voi face.
Arunc iari o moned.
Carson l privea transfigurat.
Deucalion o nfac din nou, deschise iar pumnul. Moneda dispruse iar.
Harker i creaturile acelea create de Victor, spuse Michael, sunt
demonice. Dar tu? Tu ai?
Cum Michael ezit s pun ntrebarea, Carson i lu vorba din gur:
Eti creat de un om i totui ai suflet? Trsnetul acela i-a dat i un
suflet?
Deucalion i strnse pumnul, l deschise o secund mai trziu i dou
monede aprur n palma lui.
Tot ce tiu e c sufr.
Arnie se oprise din construit. Se ridic de pe scaun, fascinat de cele dou
monede din mna lui Deucalion.
M chinuie sentimentul de vinovie, remucrile. Vd taine peste tot
n pnza vieii i am credin.
Puse monedele n palma deschis a lui Arnie.
Victor a fost om, continu Deucalion, dar s-a transformat singur ntr-
un monstru. Eu am fost un monstru dar acum m simt att de uman
Arnie i nchise palma, ascunznd monedele, i imediat o deschise.
Carson rmase fr respiraie. Monedele dispruser din mna lui Arnie.
Am trit dou sute de ani, spuse Deucalion, ca un paria exilat n lumea
voastr. Am nvat s pun pre pe umanitatea asta, aa defect cum e ea,
tocmai pentru optimismul ei, dincolo de defecte, pentru sperana nutrit n
faa chinurilor nesfrite.
Arnie nchise palma goal.
Victor va ncerca s ucid ntreaga umanitate, spuse Deucalion, i s
populeze planeta cu roboii lui din carne i oase.
Arnie se uit la palma lui strns i zmbi.
Dac voi nu m ajutai s i opun rezisten, continu el, Victor e
suficient de ncrezut, nct s reueasc ce i-a propus.
Arnie deschise din nou palma. Monedele reapruser.
Cei care pornesc mpotriva lui se vor lupta pe via i pe moarte, i
avertiz Deucalion.
Lu din mna lui Arnie una din cele dou monede.

287
O lsm pe mna sorii oarbe? l ntreb pe Michael. i mut privirea
asupra lui Carson. Cap, luptai mpreun cu mine pajur, voi lupta singur.
Arunc moneda, o prinse, o inu strns n pumn.
nainte s apuce s le arate moneda, Carson puse o mn peste a lui, ca s
nu deschid pumnul. Se uit la Michael.
Eh, spuse Michael, i aa nu voiam s m fac inginer de sisteme de
siguran, i-i puse palma deasupra minii ei.
S-o ia dracu de soart, spuse Carson ctre Deucalion. Luptm.

ntunecat, uscat, linitit, spaiul ngust de sub cas i ofer lui Randal ase
mediul ideal. Pianjenii nu-l deranjeaz n niciun fel.
Cltoria de la Porile Milei pn aici fusese un triumf, dar i slbise nervii
i i erodase curajul pn nu mai rmsese nimic din el. Furtuna aproape c
l terminase. Ploaia, cerul aprins de flcrile furtunii i umbrele care se
lsaser peste lume, bubuiturile tunetului, copacii cutremurndu-se sub
fora vijeliei, canalele desfundate, care nu mai fceau fa potopului, necate
de apa mizerabil, plin de gunoaie Prea mult informaie dintr-odat.
Prea mult de procesat. De multe ori aproape c a clacat, aproape c s-a lsat
la pmnt, fcut covrig, asemenea unui animal hituit.
Are nevoie de timp s-i revin, s-i recapete sigurana de sine.
nchide ochii n ntuneric, respir ncet i adnc. Aroma dulce a iasomiei l
mbie prin ochiurile grtarului de lemn care acoper spaiul gol de sub cas.
Direct de deasupra lui se aud trei voci nfundate care discut aprins.
n ncperea de deasupra lui este fericirea. Poate s-o simt radiind.
Ajunsese la surs. Secretul este la ndemna lui.
Din ntuneric, acest copil al Rasei Noi zmbete.

virtual-project.eu

288