Sunteți pe pagina 1din 190

Cosma Brasoveanu Omul fara umbra

Capcana
' Penia muca hrtia, lsnd n urm un , irag de volte desemnate cu meteug. Unghiile nglbe- \ nite prinser scama agat n vrf, apoi tocul cut r nesigur gura climrii. emntura se aternu greoaie, contorsionat ! Alexandru Vasiliii Dobrogea. e re"em icnind de spetea"a scaunului. i surprinse chipul n oglinda veche, spurcat de mute. Un moneag cu faa boit cruci i curme"i, ochii prvlii undeva n prpastia orbitelor, gura pung. #rul lui $dam se i"bea de peretele gtului, subire, veted, corcind parc s % ias. &ri paharul cu prote"a dentar ae"at pe colul ' mesei i pntecul scrinului-peste care atrna cataplasma cu mutar. Privirea i alunec de-a lungul "idurilor, inventariind abstract ! tablouri multe, vechi, prfuite, pete de igrasie, mobil cu ncrustaii, beteag, ostenit de vrst... #iroseau a mucegai, a singurtate. (ft. ntinse degetele uscate, numai noduri, dup foile de hrtie, i drese glasul i citi, cu interpretare ! Memoriu. )ra o plngere pe *+ pagini, adresat forului superior, mpotriva unei edituri care refu"ase s-i tipreasc romanul autobiografic... #ngiie copertele manuscrisului, legat n pn" ! , -bdare, biete . -bdare . un telefonul. /trnul i potrivi prote"a a%ustin- du-i bu"ele i ridic receptorul! Alo ! Casa Alexandru Vasiliu ? Alexandru Vasiliu-Dobrogea ! Dumneata ?

Petrescu de la 01onsignaia2. 3-am vndut acum ase luni o natur moart de Piliu. xact! 4ac nu m nel, spuneai c v-ar interesa un /ncil. Da" m-ar interesa! )i bine, domnule 4obrogea, e5ist cineva dispus s vnd Tipsia cu pere de aur la un pre re"onabil. 1e nelegi, hm, prin pre re"onabil 6 #rei mii cinci sute de lei! /trnul fcu un calcul mintal rapid, apoi ceru ! Adresa ! trada ilvestru *78 bis, eta%ul 9. (ra apte dup- amia" v-ar conveni 6 $erfect! 3 rog s nu ntr"iai, domnule 4obrogea. nchise privind struitor aparatul. Prin colul gurii i se strecura un surs!

% &ubin ? '-ar interesa! O clip s-mi note"... punei .... ti-ada ilvestru *78 bis, eta%ul 9. /ine, la ora : voi fi acolo. #ulumesc. 4ana raru nchise i continu s-i trag ciorapul. 4egetele lungi, subiri, cu unghii rumenite ntindeau mtasea ncet. ;tia c are coapse frumoase. ( citise de mult, la aispre"ece ani, n cuttura hulpav a brbailor. (mul cu aspect de goril prvlit n fotoliu plesci satisfcut din bu"e i o pocni bir%rete peste fund ! <-ai treab . e ae" mai comod, rotindu-i cu mulumire ochii prin ncpere. =otul era al lui. =rupul de viespe al ibovnicii, ochii ver"i i adinei, gura de ppu, odaia, mobila, totul. 4edesubturi din dantel, dresuri franu"eti, podoabe... #uiere subvire, trgea la lucru bun... i aminti de telefon ( Cine era ?

o cunotin. #i-a comunicat c cineva vinde un inel cu rubin. Cit ? 4ou mii. ntreb dulce ! >i se pare mult, dragul meu 6 /rbatul scoase un teanc de bancnote i i-* ntinse fr s numere ! 9a, mnca-te-ar neic . 1at numai s nu fie niscai aur de samovar...

/ob 3oicu cei'cet cu lupa buricul degetelor. Pielea ubire ct foia de igar sta gata s crape. trnse din dini i continu s-o pileasc. =recu palma prin scrumul din farfurie, apoi o aternu pe hrtie. Urma se dovedi slab, dar pstra nc desenul papilar. $puc din nou pila. ' $tunci sun telefonul. trbtu ncperea cu pai legnai, de pisic, i ridic receptorul. Pe msur cg asculta, cutele dintre sprncene i adnceau vadu?. ntreb ! 4umneavoastr ai v"ut colecia 6 $, da, neleg. $m reinut, firete ! trada ilvestru *78 bis, eta%ul 9... (ra apte. /un, v mulumesc. Pendula franu"easc cu amorai din bron" ntr-o venic echilibristic btu de ase ori. i scoase haina de cas i intr n baie. e au"i duul apoi sforitul domol al aparatului de brbierit. -eveni dup dou"eci de minute cu un prosop nfurat pe talie i se opri n faa oglin"ii veneiene enorme, cu ghirlande meteugit rsucite. ra un brbat tnr, vrtos, croit dup tiparul flcilor din @ollABood ! bust masiv mpuinat ctre olduri,C picioare de cadn. =rase de un miner i peretele de sticl se feri, dnd la iveal o garderob aa cum numai n filmele lui $medeo <a""ari se mai putea vedea, i alese o hain neagr, pantaloni reiai, cravat nchis la care nfipse o perl ntunecat, ct bobul de ma"re, i potrivi plria pe frunte, umbrela-baston la ncheietura braului i prsi apartamentul murmurnd ! !")trada )ilvestru ! $e unde naiba o fi ?*


% Domnu+ Blendea ! ,ei ! Domnu+ Blendea! Demeia btu n u i cum nu-i rspunse nimeni aps clana. 0=e pomeneti c dete ortul popii. $sta ne-ar mai lipsi...2 ( i"bi un miros acru, sttut, de tutun i rachiu. )ra o ncpere mrunt, de mansard, cu unul din perei prvlii ntr-o parte. Pe %os "ceau n neornduial cri, teancuri de reviste, sticle de toate formele i dimensiunile. @aralambie /lendea dormea rsuflnd greu pe un maldr de "iare i bulendre vechi. $vea la cpti o farfurie plin cu mucuri de igri i cteva felii de pari"er nvelite ntr-o hrtie unsuroas. $dormise mbrcat. @aine boite, care-i prpdiser de mult culoarea, cma slinoas, fr bumbi. Unul din tenii i c"use n timpul somnului lsnd s se vad ciorapul rupt. 4omnu' /lendea . coal, domnu' /lendea . $i o scrisoare . (mul se rsuci icnind. Un btrn cu pleoapele umflate, obra%ii buhii i barba neras de cteva "ile. Printre bu"ele crpate se ntre"reau dinii nglbenii, numai cioturi. ( epav. Dr s deschid ochii ntinse mna spre grmada de sticle, le "gli pe rnd, cercetEndu-le coninutul. Vai" domnu+ Blendea" iar!!! <u-i mntui vorba. /trnul cscase un ochi rou, congestionat. $rticul rguit ! 9ei . Domnu+ Blendea!!! ticla "bur i"bindu-se de perete l femeia o "bughi pe u ! $u . Dir-ai al dracului de beiv . $dictelea Vi-sei" soro, s-i fac un bine hodorogului, vrusei s-i fac un bine, ca ntre vecini, nu 6 ;i el s m ologeasc au"i, s m ologeasc . 9nima mea a bleag... (crile femeii umpleau imobilul. /trnul se ridic ntr-o rn gfind. i simea limba umflat, seac, de iasc. 1sc pe ndelete pn i trosnir flcile, apoi i trecu palma peste brbie i obra%i. &ri ling sticlele mprtiate scrisoarea scpat de vecin. ( desfcu fr in

teres. Doaia de hrtie coninea cteva rnduri scrise n grab ! Stimate domnule Blendea, Doctorul tefnescu m-a informat c sntei dispus s vindei romanele lui Pearl Buck aprute la noi n traducerea lui Jul Giurgea. Dac c estiunea mai e de actualitate! v-a" ruga s-mi facei o vi#it ast-sear la orele $%! in strada &ilvestru nr. $'% (is! eta)ul *+. /trnul msur stiva de cri, apoi scrisoarea, bodognind ! 9mbecilul . $ uitat s semne"e.

@anibal 1reu citi adresa i o lumin mic i se aprinse n priviri ! 0 trada ilvestru... ( tiu, cum s n-o tiu. 1ol cu Popa Petre... alcmilor, Profetului.., Pe Profetului sta #arica, unguroaica cu ochi parivi... $sta se ntmpla prin *8*F. <u . 9n *8**. =ocmai terminasem armata. @e, he, he . #arica.. Pe unde i-or fi sticlind ochii 62 i rndui mustaa crunt, tiat scurt, i crp uC. <u se "rea nimeni. e furi din odaie clcnd rar, cu bgare de seam. $%ims n strad grbi pasul, pruncind peste umr priviri furie. /rusc o rupse la fug. 1ineva strig de la fereastr ! /unicule . /unicule .. #am . 9ar a fugit bunicul...

/ob 3oicu descoperi tblia indicatoare a str"ii ilvestru pitit n hiul de ieder oe npdise blocul fals florentin, cu pretenii. Drun"ele roii aruncau deasupra literelor pete sngerii. 9mobilul *78 bis era ae"at n fundul unei grdini. 1opaci btrini, pustiii de toamn tiau orice privelite. $vea ferestre nalte mpodobite cu flori din ipsos, marchi", scar larg p"it de doi lei care cscau plictisii. /rbatul ocoli prudent cldirea, observ cu luare aminte amplasamentul geamurilor, distana pn la gard, mecanismul broatei de la ieirea de serviciu, scara de incendiu, apoi reveni la intrarea principal. 9i deschise o btrn uscat, cu trsturi fine i ochi de peru"ea, mbrcat modest. .O cucoan distins, conchise

/ii

/ob 3oicu msurind-o scurt, ptima i fr msur2. i scoase plria i se nclin ! $m fost informat, doamn, c vindei o colecie de timbre. ,r 1onaul vinde, preci" femeia cu ochi de peru"eaG stabilind de la bun nceput relaiile. =rebuie s soseasc n cteva minute. Poftii, v rog, nuntru! /rbatul e"it. 0 fie o curs 62 n hol mai ateptau patru persoane. =rei btrni de virst apropiat i o fat. 4du un 0bun seara2 general i se ae". )ra o ncpere stil rococo decorat aproape desvrit. $ntamblamentul, o e5plo"ie de lu%eri i flori, frngea toate legile simetriei. Pe alocuri ineau aplice graioase, cu braele compuse din frun"e mrunte. Pereii re"emau fotolii comode cu sptarul nclinat dup moda secolului H3999 i o consol adnc arcuit. (rfevrerie, scene idilice din porelan, sufocate de ghirlande, covoare cu motive florale... /ob 3oicu avu impresia absurd c n curnd valeii vor deschide ua i domnul marchi", mbrcat n hain larg, deschis, sub care se vede vesta brodat, pantaloni strni la genunchi, ciorapi i pantofi cu catarame, va pi aran%indu-i dantelele nfBiate. Un singur element fcea not discordant ! lustra de bron", auster i greoaie. @aralambie /lendea tui "gomotos. >inea pe genunchi un pachet ambalat n "iar i ochii int la msua cu buturi, ume"indu-l nencetat bu"ele. #ena%era ii surprinse privirea. l invit amabil ! 3 rog s v servii. /trnul ntinse tremurnd mna, apuc o sticl i-o duse spre gur. Iestul ncremeni la mi%locul drumului. 1eilali l urmreau cu sil necamuflat. Ju un pahar i turn nendeminatic. $lcoolul se revrs peste haine. @aralambie /lendea mormi ceva, apoi goli paharul. /ob 3oicu l cntri, e5pert ! 0Un ratat. ( e5isten insalubr, plin de vicii... 1e caut omul sta aici 62 $rivirea i lunec spre cellalt btrn, pleuv, cu musta crunt. @anibal 1reu se foia nelinitit, frmntind bastonul n mini. (chii vii cercetau, ncercnd s

ghiceasc, destinaia fiecrei ui. )ra ngri%it mbrcat. @aine trainice, croite cu muli ani in urm. .0u m-ar surprinde dac mine l-a vedea btnd mingea pe maidan. ) genul .2 conchise amu"at /ob 3oicu, Coase un pachet de igri americane, cu filtru dublu ! C, Permitei 6 +1emeia cu oc2i de peru3ea i ntinse scrumiera! /rbatul i aprinse o igar, apoi puse pachetul pe mas, invitndu-i pe ceilali cu un gest larg ! 4ac dorii... $le5andru 3asiliu-4obrogea refu" cltinnd hotrt din cap G <-am fumat n viaa mea i v rog sE .credei c m simt e5celent. Am observat! @anibal 1reu lu o igar, i o fi5 dup ureche, clipind iret. @aralambie /lendea bg pur i simplu pachetul n bu"unar. 4ana raru i ascunse "mbetul. ttea dreapt n fotoliu cu picioarele corect ncruciate. Purta o rochie neagr, de triple voile, despicat n fa, e5punndu-i mult, aproape indecent, coapsele rotunde, perfect modelate. ( fcea cu de"involtura femeii contient c place. (chii ver"i, minunat machiai, luminau obra"ul palid, cu oval de madon. 0Data asta, decise /ob 3oicu, i-a consumat cel puin %umtate din via n faa oglin"ii. =ip star de mna a doua2. cutur scrumul ncet i se rsuci spre omul cu lavalier. $le5andru 3asiliu-4obrogea nu-i putea desprinde ochii de pe pulpele fetei. Privire lacom, de btrn libidinos, n care se citete mai mult imaginaia dect dorina. Prin colul bu"elor i se strecura un firicel de saliv. /ob 3oicu se cutremur ! 0Puah . Ireos individ .2 Data surprinse privirea scriitorului. e ntoarse ostentativ, a.6e"ndu-i poeta pe genunchi. Alexandru Vasiliu-Dobrogea adopt subit o po" indiferent. i ndrept lavaliera, puse un picior peste cellalt i decret! Drumoas cas . $poi ctre @aralambie /lendeaG pune-mi, te rog, dumneata l cunoti pe proprietar 6

/trnul, cu sticla golit pe %umtate ntr-o mn i paharul n cealalt, ii arunc o cuttur urt i i v"u de treburi. #da, e un interior . <u gsii 6 @anibal 1reu prea c abia ateapt ntrebarea. -spunse cu chef ! $sta nu-i nimic. mergei dumneavoastr pK ?lo- man, prin 1otroceni sau pe &ece mese... Pe dinafar nu dai doi bani, dar s ve"i drcia dracului nuntru. Palate . )he . 1te am v"ut eu la viaa mea... $le5andru 3asiliu-4obrogea l msur dintr-o parte ! )ti un om umblat .... $poi, domnule drag, aici ai spus vorb mare, s tii dumneata . 4e cinci"eci i cinci de ani bat str"ile /ucuretiului, opt ore pe "i pe puin. 1are nu-i brn"-n sticl, te poftete nuntru cnd i-aduci mandatul ori o telegram, s te cinsteasc c-un phrel. ocotii i du mnea voasf ... /ob 3oicu se interes amu"at ! ;i-acum 6 ' $cu-s la pensie, de nouspre"ece ani, dar de umblat, mulumesc lui 4umne"eu, umblu iacu'... De ce ? /trnul oft amrt ! <ravul . # ncuie fiic-mea n odaie, m p"esc nepoii, ns tot o terg. 9au frumos dimineaa ,omnia li(er! bife" anunurile i umbl sntos, 1reule, i caut, c alt treab n-ai . 1e cutai 6 ntreb 4ana raru. @anibal 1reu se asigur c nu-* aude mena%era apoi opti, fcnd mecherete cu ochiul ! 1e s caut, coni 6 <u caut nimic. # uit. #ai schimb o vorb, mai o igar... =rece timpul. <u pot, oameni buni, s stau n cas . # plictisesc... # plictisesc de moarte . -ser toi, cu e5cepia lui @aralambie /lendea. /trnul bea fcnd abstracie de ceilali. $le5andru 3asiliu-4obrogea se ntoarse spre 4ana raru ! # ntreb ce v-ar interesa s cumprai... Probabil o bi%uterie.

1um ai ghicit 6 1u aptespre"ece ani n urm puteai cumpra o brar pe mai nimic. e pare ns c pe atunci nici nu v nscuseri... 1omplimentul alunec pe ling 4ana raru fr s-o ating. $cum, toi s-au obr"nicit. 1er nite preuri... a ridic ! cu"ai-m, am uitat s m pre"int ! $le5andru 3asiliu-4obrogea. -omancier... 4ana raru ngn convenional ! mi pare bine! /ob 3oicu nclin scurt capul i se a'ues femeii cu ochi de peru"ea ! $ dori un pahar cu ap. Prete5tul de a evita cunotina era strve"iu, dar scriitorul nu se formali". i inform ce aclu"iii a fcut n ultimul timp, ct de ocupat este, emi e cteva consideraii despre pictura modern, i desfiin n treact poeii contemporani. 3orbea mult, afectat, cu divagaii plicticoase. Prote"a dentar i clnnea oribil, mprocnd saliva. @anibal 1reu se apropie de mena%er, "mbind dulce, i i opti ceva. Demeia art una din ui. /trnul prsi precipitat ncperea. $le5andru 3asiliu-4obrogea i privi ceasul ! Aproape opt ! ;i, dintr-o dat. /ob 3oicu avu sentimentul pericolului. emnalul de alarm, care-* averti"a ntotdeauna, se declanase brusc. 04a, ceva nu e n regul .2 e uit atent la fiecare ! 4ana raru surdea enigmatic. @aralambie /lendea privea sticla goal, bolborosind nedesluit. Demeia cu ochi de peru"ea i fcea de lucru n antreu, supraveghindu-i prin ua ntredesehi.s. criitorul renunase la conversaie. e plimba prin ncpere, cu miinile la spate. @anibal 1reu adormise, probabil, n baie. e au"i "gomot de cheie introdus n broasc i oamenii rsuflar uurai. $le5andru 3asiliu-4obrogea murmur acru ! n sfirit . n prag apru un tinr superb, desprins parc dintr-o reclam. uplu i nait, mbrcat impecabil, brbatul de

ga%a o linite reinut. $vea trstui-i certe, ochii albaC- ti'i, reci. 9nventarie rapid lumea din salon i instinctiv fcu un pas napoi ! 9a te uit . 1e surpri" . (amenii l priveau uluii. 4ana raru deschise gui'a, dar fu incapabil s articule"e un singur sunet. $le5andru Vasiliu-4obrogea rmase cu mna n aer ntr-un gest nedefinit. @aralambie /lendea ncremenise cu sticla aplecat deasupra paharului. $lcoolul cdea pe pa%rchet clipocind. /ob 3oieu stinse mecanic igara ! 0<ici de ast dat nu m-am nelat .2 =nrul ncruci braele la piept ! 4a, asta "ic i eu surpri".!! Ce doresc domnii ? Doamna ? #ena%era se pierdu n e5plicaii ! nt... snt cumprtori... $nunul... <oul sosit o e5pedie cu un gest scurt. Demeia dispru n buctrie. (chii ver"i ai 4anei raru mprocau venin. . 9"bucni, mocnit, cu ur ! =iclosule ! /ob 3oicu se ridic n picioare. Un arc ntins la ma5imum. puse rar, apsat ! =otul se pltete, domnule =itel Ieorgescu . 9ar scadena vine ntotdeauna atunci cnd te atepi mai puin. $le5andru 3asiliu-4obrogea apuc un sfenic greu. naintau mpresurndu-* din toate prile. =nrul scoase repede un cuit, strignd rguit ! Care se apropie l spintec ! un telefonul. =itel Ieorgescu ntinge mna dup receptor, fr s-i slbeasc din ochi ! $lo . 4a eu... 3 rog s revenii mai tr3iu! Brusc lumina se stinse! -mnei pe loc . -... $ . e au"i un geamt nfundat, "gomot de mobile rsturnate, pai precipitai spre ieire. $poi se aternu linitea. Demeia cu ochi de peru"ea orbeci de-a lungul pereilor cutnd comutatorul. -enun i aprinse un chibrit, ncperea era goal. =itel Ieorgescu "cea pe parchet cu easta sfrmat. >inea receptorul n mn...

4incolo de uniform
#brgeau la bra strduindu-se s nu-i%ii calce umbrele, negre, dense, apoi din ce n ce mai palide pe msur ce se apropiau de felinare. 4ar umbrele se strecurau sub tlpi cu vicleug, rmneau n urm i deodat se ntindeau deirate de-a curme"iul trotuarului. -deau. -deau i umbrele n hohote lungi, amplificate de str"ile pustii. Dlori, regina-nopii, se furiau printre gratiile gardului. 09oana, florile n-ar trebui puse dup gratii,2 04-le drumul.2 -upse una i i-o oferi. 1inele ni atunci din spatele gardului, llrnd furios. ( luar la fug. $lergau din rsputeri, aruncnd n urm priviri nfricoate. 1linele se transformase ntr-o main mic, de tinichea, aa cum au copiii. 9n dreptul felinarelor maina i amplifica proporiile. #otorul mergea, pneurile mucau trotuarul. -egina-nopii din mna 9oanei devenise o floare a soarelui, enorm, grea. 0$runc-o, 9oana .2 0<u, dragul meu, florile nu se arunc .2 $poi asfaltul ncepu s se topeasc. 1u fiecare pas picioarele se mpotmoleau. 0Dugi, 9oana. Dugi l2 #aiorul Irigore Plracu sri din pat strigind. $vea cmaa ud de transpiraie. i simea inima "vcnind dureros i i aps pieptul cu amndou minile ! 01omarul .... 1omarul sta ngro"itor .2... Detia se tre"ise i plngea. ( lu n brae. <ina, ngeraule, linitete-te . )ti cu tticu... 4e ce... de ce ipi aa n fiecare diminea 6 i tergea lacrimile cu pumnii mici. #aiorul i srut obra%ii, miinile, prul, ngnnd ! Iata, nu mai strig tticu'... Iata, <ina, gata... trbtu odaia n lung i-n lat, legnnd-o ncetior. 4ormi, <ina. dormi draga mea... 0i4 mergem la #anti lvira ? /a da, ngeraule, dar e nc devreme. 0u-i devreme !!!! 4ac "ici tu... Uite, ne splm frumos, mncEm ceva i meiCem. /ine aa 6 Da!

o puse n pat i intr n baie, aprin"ndu-i o igar, #iinile i tremurau. (glinda reflecta im chip tras, cu ' cearcne adinei, care-i devorau orbitele.
5% 0ina" ce-i ducem lui tanti 7 L, /omboane de ciocolat... #ergeau aa cum obinuiau ei s mearg, timndu-se de min. Detia strngea degetul maiorului, ncercnd s-iC potriveasc paii. Purta ochelari de corecUe, codie cu funde mari, roii, pardesiu bleumarin cu nasturi marinar i ciorapi albi trei sferturi. e opri cu piciorid siispendat in aer! #i-ai mbrcat ciorapii pe dos, tticule... M $vocatul $nton Ptracu, fratele maiorului, puse cetile de cafea pe mas ! #e rog s-o scu3i pe lvira!!! 0u se simte bine! )pune-mi" 0ina" tu c2iar nu vrei nimic ? Detia msur lung cutia cu bomboane ? 0imic!!! + Avocatul i3bucni n rs ( ' , lart-m . $m uitat... ncepu s desfac ambala%ul. )i, d-i drumul, Irigore . #aiorul tui uurel, dregndu-i glasul ! #i-a plecat femeia de serviciu. ;tii... 3oiam s te ntreb, m rog, s-o ntreb pe )lvira, dac poate s in copilul o "i, dou, pn aran6e3 ceva!!! $u"i vorb . igur c da . e uit instinctiv spre ua dormitorului, apoi adug mai puin entu"iastG 1e s Nib mpotriv 6 ' L, ;tiu eu 6 (ricum, e mai bine s vorbeti cu ea. 1ii serios ! mult mai bine ! $nton Ptracu ridic din umeri ( 9n sfrit... 9ntr n camera alturat. #aiorul i aprinse o igar plivind absent lichidul negru din ceac. 9n d(@mitor se Nu"eau oapte precipitate, apoi dintr-odat i"bucni vocea iritat a )lvirei ! ;i ce vin am 6 igur, nelC nenorocirea, l comptimesc, totui... =e rog s nu insiti 9 3rei s facem din cais orfelinat 6

#aiorul se ntunec. >igara i se frnse ntre degete. Detita se apropie i-* apuc de min. $vea ochii ume"i ! % @ai, tticule... ncheie pardesiul pn la ultimul nasture, i ridic gulerul i se ae" pe banc. Privea mestecenii subiri, nvluii ntr-o lumin tulbure, cum i leapd frun"ele, apoi aleea pustie. <ina se %uca srind ntr-un picior peste liniile otronului. 4escoperi ntr-un tufi o main de tinichea uitat de vreun copil i o rsuci iOe toate prile. 9i lipseau roile din fa, dar putea fi tras de o a. #aiorul se ntoarse. 3"u maina mic inaintnd nesigur n spatele copilului i tresri ! Arixnc-o" 0ina ! Detia se opri clipind nedumerit. <ina muca din covrig suspinnd. Jacrimi mari. grele, i alunecau pe obra%i, aburindu-i ochelarii... <u vreau la cmin, tticule . #aiorul Ptracu i simi inima ghem dureros, dar continu drumul. Uitase s rreasc paii i fetia alerga inndu-* de deget cu disperare ! 1e-mi trebuie mie ali copii 6 <u-mi trebuie, tticule. i3=ai bine ne %ucm mpreun... au m %oc singur. tau acas i nu pling. <u plng, tticule... e desprir greu. $%uns n strad, maiorul costat c-i lipsete un nasture. 9-l rupsese <ina, agndu-se de el cu amndou minile... #aiorul mergea agale spre f. Iheorghe, cobor pe Jipscani, strbtu labirintul de strdue. ;elari, ;epcari, Iabroveni, oercetnd atent chipurile trectorilor. 9ntlni cunotine vechi, infractori cu ani grei de penitenciar. Unii se rsuceau pe clciie topindu-se p\u' i simplu, alii l salutau %ovial ! ( mie de ani pace, efule . 9n dreptul unei beriii se au"i strigai ! 4om' Ptracu . 9l interpelase un ins mrunt, brunet, cu ochi glbui, A ! 1ane )curtu!!! &is ;apte-#e. 4ar acu' s-a "is cu 0"isu2, dom' Ptracu. Iata . #-am lsat .

)erios ? Pe sntatea mea . Pi ce, m-ai mai v"ut pe ia dumneavoastr 6 <u te-am v"ut, curtule. urise ! @ai s lum \ma mic . Dac cinste. /errC era aproape goal. e servea numai vin la trei sferturi i coniac de *P lei suta. <e determ naibii... Iustau alcoolul cu nghiituri mici. #aiorul il cunoscuse, de m5dt, n primii ani de meserie. ;apte-#ie prduia cartierele de blocuri dup metoda veche, dar eficace, a hoilor 0de bun dimineaa2 ! prindea de cu sear o pisic, o punea ntr-un sac i spre "iu, cnd gospodinele i ntindeau pe balustrada balcoanelor aternutul, houl scotea pisica i o arunca n direcia obiectivului vi"at. 01omplicele2 aga cu ghearele ptura sau plapuma femeii i cdeau mpreun... $a i cptase porecla. Ulterior, ;apte-#e evoluase, folosind procedee moderne, care-i sporiser anii de penitenciar. # bucur pentru dumneata, c1trtule. ;i-acum 6 #imceti, mtmceti 6... #uncesc, dom' Ptracu, muncesc din greu. $dic 6 /at la tobe. 3"u nedumerirea maiorului i adug! #-am reprofilat iOe mu"ic. $rtist, carevas"ic . venii ntr-o sear la *#vorul tmduirii. $a-i spunea pe vremuri, cnd inea localul =aQe 4obriceanu... $cu-i "ice -ri noi! dar oamenii tot cu tmduirea i dau. 3enii cu doamna... Parcurse nc o dat, strad cu strad, centrul comercial, apoi iei n bulevard, ceroetnd mulimea. .Dau eu de tine, biete .2 n descoperi o or mai tr"iu, pe bulevardul #agheru. Un brbat cu alur de atlet, mbrcat ntr-o hain din piele de cprioar be%. 4ucea la bra o fat nostim, r"nd hine dispus. Ptracu i scoase plria ! /un seara, domnule Iic . Am onoarea ! nelese semnul maioralui. 1eru scu"e fetei i se apropie iritat ! Uite ce e, efule, eu unul...

Uurel, Iic Psaltire, uurel . l msur admirativ din cretet pin-n tlpi ! ;tii c nu-i vine ru haina 6 Pentru asta m-ai oprit din vr%i 6 . 6 4a, da, parc-i turnat pe dumneata. Dcu o pauC, apoi adug ! #ie mi-era strimt... ,.,L (mul pli. &imbi strimb ! 1um adic, v era strimt, domnule maior 6 # cam inea la umeri... (ft ! /ine, nefericitule, tocmai mie i-ai gsit s-mi uure"i dulapul 6 , 1um adic... 3ai de mine . ( suceti strimb, Psaltire . $i lsat amprente.Domnule maior!!! >i-aduci aminte ce i-am spus ultima dat 6 1 n-am talent... <-ai . <u-i de dumneata meseria asta, mi omule . =e ncpine"i degeaba, ascult-m pe mine . @oul i frngea nnebunit minile ! $vei dreptate, dom'-maior. #are pcat . $"i m logodisem... Ptracu arunc fetei o privire scurt ! ;tie 6 4oamne ferete . $dug moale ! $cu', dac m priponii, s-a "is . l podidiser lacrimUe. #aiorul i frec brbia pe gnduri ! Unde v duceai 6 7a Ambasador. (ricum, "i mare... 3in i babacii. #da. Uite ce e. Psaltire, cred c m-am nelat. Pn mine la prn" voi primi, snt sigur, cemi lipsete... 1e "ici 6 3oi primi 6 @oul clipi des, nencre"tor ! 1um adic... e lumin dintr-o dat ! #ulumesc, dom' maior . #ulumesc din suflet . 4du s plece. $saltire ! Da" dom+ maior! ' , $i gri% s nu-mi pte"i haina... Ascuns n spatele unui castan, maiorul Ptracu urmrea %oaca capiilor. <ina sta singur pe o banc, n fundul curii. 4in cnd n cnd desicea pumnul ca s se

ncredine"e c nasturele e acolo, apoi ochii i se agau de porti. &vrli cartea, incapabil s se concentre"e. Privirea i rtci prin odaie. Ppuile fetiei rnduite cu gri% ntr-uft col, ursul de catifea mbrcat n rochia verde a 9oanei... 9maginile se suprapuser. ...ntr"iase n seara aceea peste ora obinuit. Ieamurile erau ntimecate. $ urcat sci'ile ngri%orat. (daia era goal. 9-a pndit miilt timp ntoarcerea spri%init de fereastr... $pvoi... imise o micare sub pat... #ineca rochiei ver"i se mic ncet. .Ai pierdut ceva! 8oana ?* Demeia iei spit ! 0$m vrut s vd ce faci cnd eti singur...2 0)ti nebtm .2 0<u, dragul meu. ndrgostit .2 ntoarse brusc capul. $vu sen"aia ciudat c pereii se apropie sufocnd ncperea... Pereii reci i ostili... ticla de coniac rn%ea mbietoare. ntinse mna s-o apuce, renun apoi repet gestulC C<u . 4ac ncep s beau, nt pierdut .2 =elefonul interveni i"bvitor. 4a... pune. ( crim 6 trada ilvestru *78 bis, eta%ul *. 8n regul .

888
-n ca3 ciudat
$bia la a treia ncercare 4ana raru reui s introduc cheia n broasc. #inile i tremurau ngro"itor. e asigur nc o dat c nu a urmrit-o nimeni, ptrunse n apartament i se prbui ntr-un fotoliu optind G 4oamne 4umne"eule, a%ut-m . Jumina felinarului desena pe perei umbre ciudate. 4ana raru trase perdelele i aprinse veio"a. i sur

prinse chipul n oglind ! o masc livid cu lonuri ver3ui! =resri violent. una telefonul. e hotr s nu rspund, dar dup dou minute nu mai suport apelurile ncpnate i ridic receptorul! Alo ! 8nterlocutorul rse lung nainte de a ntreba ( 1um a decurs vi"ita de ast-sear, doamn 6 4ana raru nlemni. -ecunoscu vocea necunoscutului care-i recomandase, cteva ore mai devreme, adresa din strada ilvestru. Rngn fr convingere ( , 1red c ai greit numrul... 1redei oare 6 $ltdat, n mpre%urri oarecum asemntoare, ai dovedit mai mult stpnire de sine. # nel 6 1ine... cine sntei dumneavoastr 6 mul care scoate castanele din !oc cu m"na altuia # 83bucni din nou n 2o2ote de rs ( 0utresc convingerea c m-am e5primat destul de plastic. 4ana raru nelese dintr-o dat. -etri momentul cnd =itel Ieorgescu intrase n salon. /eivul ncremenise cu sticla n mn... criitorul se ridicase amenintor, apucnd un sfenic... =nrul cu alur de engle" care constata c totul se pltete,... )a... 0@m . 4rceasc treab .2 <ecunoscutul scpase de un duman, folosind mna altuia. )l5act, doamn. Diecare din dumneavoastr aveai suficiente motive s dorii moErtea amicului nostru comun... )fortul meu a constat n a v facilita ntlnirea. #rturisesc, ai depit ateptrile. /nuiam c unul sau altul va pndi un moment mai prielnic, fr martori, dar se vede treaba c erai grbii... n sfrit, ce-i fcut e bun fcut . 1ontinua s se amu"e. 4ana raru simli.un nod dureros n gt. /lbi ! ' 1e vrei de la mine 6 4intr-o curio"itate pur tehnic, a dori s tiu cine *-a ucis. 4umneavoastr, doamn 6 <ar fi prima dat... -se. 4ana raru trnti receptorul i i cuprinse capul n palme.


$le5andru 3asiliu-4obrogea pndea din spatele draperiei. 3"u sectoristul apropiindu-se de ua blocului i pentru o clip inima ncet s-i bat. /roboane mari de transpiraie i alunecau pe obra%i. i imagin febril micrile omului n uniform ! 01onsult lista locatarilor... $cum urc... nt ++ de trepte... 1el mult ntr-un minut e aici...2 #inutul trecu, apoi al doilea, al treilea... ncepu s spere. $tunci sun telefonul. )e tr spre aparat drdind din toate nc2eieturile ( Alo ! $u"i un hohot de rs, urm o pau", apoi cineva se interes ! 3-a plcut tabloul de /ncil 6 /trnul i .aminti convorbirea de diminea. puse iritat ! 4omnule Petrescu, te-a ruga ca pe viitor s faci glume ceva mai reuite . $m s m strduiesc. $propo, v-ai pierdut complet capul. ntmpltor m plimbam astsear pe strada ilvestru i v-am v"ut ieind n fug de la o anumit adres cu un sfenic n mn. $ putea paria c avea urme de singe... $ putea paria de asemenea c nc nu v-ai descotorosit de el. Poliia obinuiete s fac tot felul de corelaii ciudate i re"ultatul lor nu snt deloc convins c v-ar avanta%a. $adar, ascultai-mi sfatul, domnule 4obrogea . $scundei arma crimei cit mai departe de locuina dumneavoastr. 9"bucni n rs i nchise. ,.) nebun .2 conchise btrnul. 3"u pe mas sfenicul i se re"em moale de spetea"a fotoliului. 01um naiba a a%uns aici 6 . 4a, are dreptate...2 l nveli ntr-o bucat de "iar, mbrc pardesiul din mers i prsi apartamentul.

@aralambie /lendea puse sticla la gur, bu pe nersuflate, apoi vrs cteva picturi peste frun"ele galbene mprtiate %ur mpre%urul bncii, mrind rguit !

SSS (dihnete, 4oamne, sufletul robului tu..: =rectorii priveau spectacolul oferit de btrn cltinnd din cap cu nelepciune. Un brbat ntre dou vrste se opri cercetndu-* surprins. puse ncet femeii care-* nsoea ! , Dormidabil . ;tii cine-i sta 6 Profesorul ,aralambie Blendea !

, =u eti, bunicule 6 @anibal 1reu nu rspunse. Urc scara cu precauie clcnd la mbuctura treptelor, ptrunse n odaie i rsuci cheia de dou ori. =elefonul prinse s sune, dar btrnul nu-* au"i. i privea 2ipnoti3at minile! rau pline de snge!

$prinse o igar i se ae" n fotoliu reflectnd ( 09ndividul care a regi"at ntlnirea cunoate trecutul relaiilor mele cu ticlosul. 4ac miliia a%unge la el, ceea ce e puin probabil , omul a acionat din umbr , cu siguran va a%unge i la mine. 9n consecin, pentru orice eventualitate, trebuie s dispar. 9dentificarea pe ba"a portretului fcut de mena%er sau de ceilali patru, practic e imposibil... 4oar o coinciden idioat... ( ntilnire neprev"ut cu unul sau cu altul... $r mai fi amprentele... 1e obiecte am atins 6 1lana 6 <u . Ja sosire mi-a deschis femeia cu ochi de peru"ea... Ja plecare, scriitorul... Paharul i scrumiera le-am luat... 4eci e n regul .2 e pocni peste frunte ! 0Dotografia . Dotografia aia idioat fcut la mare . Precis a pstrat-o .2 /ob 3oicu stinse igara i se ridic ! 0=rebuie s-o recup$-e" . ) riscant, dar alt soluie nu e5ist .N

#ena%era i revi"ui machia%ul, i potrivi cutele chimonoului i prsi dormitorul cu mers de regin.

0=otul e s-mi pstre" calmul . n definitiv nu tie i s-ar putea s nu afle niciodat...2 #aiorul o atepta n hol. orbea cafeaua privind fascinat interiorul ! Delicitrile mele, doamn . $vei o cas superb. ! Demeia cu ochi de peru"ea schi un surs palid ! #eritul e cel mult al soului meu, generalul ima. <u i-au plcut %ocui-ile de noroc... n orice ca", mulumesc pentru amabilitate. 4ac am reinut bine, numele dumneavoastr este Jetiia ima. Da! #aiorul ncerca s descifre"e semntura de pe o pn" n ulei, un buchet delicat de lcrmioare ! 3 ocupai de pictur 6 $ . Un capriciu. 4up moartea generalului, am traversat o perioad girea. <u din punct de vedere material, firete, tata era armator n /rila. 3 imaginai... Pur i simplu nu tiam cum s-mi umplu timpul. Pcat. $veai toate ansele,s reuii. Jetiia ima i arunc o cuttur iute. #aiorul aprinse o alt igar, bu ultima pictur de cafea, apoi puse ncet, cu gri%, ceaca pe mas ! )5celent. #ulumesc. O privi un timp sur3nd! 0Demeia asta n-a fost o mironosi . 1li ani s aib 6 ;ai"eci, ai"eci i doi... nc transpir patima.2 $adar, victima locuiete la dumneavoastr din anul *8:+... 9-am nchiriat o camer. Prea un om linitit, cu educaie... Dcu o mic pau" apoi adug ! 4e... aa prea... ,K =rebuie s neleg c ulterior v-ai revi"uit impresiile 6 ntr-un fel. 4esigur, a continuat s fie amabil i ndatoritor, totui... =otui 6 Jetiia ima ridic din umeri, scu"ndu-se parc ! 4ucea o via oarecum de"ordonat pentru anii tia, domnule maior. 1hefuri prelungite, ntoarceri repetate n "ori i, ce-i mai ciudat, nu avea un serviciu propriu-3is!

SSS ntr-adevr, ciudat . /nuiiC cum i ctiga e5istena 6 Demeia e"it. puse moale, lsindu-i privirea in %os ! 0u!!! nt chestiuni pe care un om cu bun sim le poate sesi"a fr s se uite pe gaura cheii, iar pe dumneavoastr "imbi , nu v vd ntr-o asemenea postur. ntei amabil. ;tiu eu ce s v spun 6 Direte, mi-am pus ntrebarea, dar pn ast-sear traduceam totul prin abilitate. )5ist, au e5istat ntotdeauna oameni practici, capabili s scoat bani din piatr seac, rmnnd totui n limitele unor rCuli de convieuire imanim acceptate ! intermedieri, idei strlucite, %colaborri i aa mai departe, n consecin, l-am tratat ca pe un tnr onest, care evit condica i n general e5igenele unui program dfr munc organi"at. Pn ast-sear . preci" maiorul. Jetiia ima se crisp uor. 4a... $m dat un anun la Mica $ublicitate c vnd animiite obiecte din cas i pe la ora apte s-au pre"entat civa amatori... 1eva mai tr"iu, s-a ntors i chiriaul meu. )i bine, domnule maior, cnd oamenii acetia au dat ochii cu el, am avut sen"aia c vd un monstru. 4a, da, sta-i termenul. <u au lipsit nid. invectivele... -au ridicat toi, ca la un semnal, gata s-* sfie. 1e e5presii . 1e chipuri. 4umne"eule . 4omnul Ieorgescu a scos cuitul... urise amar ! $m neles, n sfrit, cui nchiriasem camera... #aiorul trase adnc fumul de igar ! Apoi ? $poi cineva a stins lumina i l-au... i acoperi faa. Ptracu ntreb ncet( 1redei c a fost o crim colectiv 6 ;tiu eu 6 1ert e c fiecare dintre ei ar fi dorit s-l ucid. 4ac ai fi v"ut cum l priveau... #aiorul ls igara pe marginea scrumierei i i mpreun minile ! n conclu"ie, lucrurile ar sta cam aa ! ai dat un anun la "iar i primii cumprtori care sosesc recunosc .n chiriaul dumneavoastr un duman de moarte. 1teva minute mai tr"iu, domnul Ieorgescu e asasinat. <u vi se pare bi"ar coincidena 6 8n ce sens ?

4in atia amatori de chilipiruri s-au grbit s v vi"ite"e tocmai cunotinele victimei 6 Jetiia ima i reprim o e5clamaie ! $vei dreptate. Ja aspectul sta nu m-am gndit. 4e fapt, nu toi au venit cu intenia s cumpere. Unul dintre ei, un btrn negli%ent i beiv, susinea c a adus crile care m interesea". 1um eu nu-* solicitasem, am presupus... 4e ce v-ai oprit 6 Demeia cu ochi de peru"ea i ngust privirea ! urpri"a a fost reciproc . 3reau s spun c nici chiriaul meu nu se atepta s%&i ntlneasc. $tunci 6 1ine i-a indicat btrnului adi-esa 6 -aionamentul este e5act, e5ist un regi"or... ;i- acum am s v rog s fii foarte atent, doamn. 3orbii-mi despre C"itatorii dumneavoastr fr s omitei vreun amnunt. )ste e5trem de important pentru mine. 4ac nu avei nimic mpotriv, v-a propune s ncepei n ordinea sosirii. Jeiia ima i concentr privirea, imdeva n chenarul covorului ! Rnti a sunat femeia... ( femeie tnr, ntre dou"eci i dou"eci i cinci de ani. Drumusee de pOorti.!! $dic 6 =otal lipsit de distincie. (valul feei perfect, nasul crn. bu"ele plcut arcuite, dar i lipsea acel !e ne sais 'uoi, dac nelegei ce vreau s spun... 'aiorul surise ( # strduiesc... Pentru un ochi averti"at e suficient o singur privire ca s ghiceasc din ce mediu provine. )5ist elemente care nu pot fi trucate. 4in pcate, brbaii nu-i prea bat capul cu asemenea chestiuni, mai ales cnd nflorete liliacul... Poate c avei dreptate. 9n sfrit... ce-ar mai fi de spus 6 4a . $vea ochi ver"i, uor deprtai, cu ceva murdar n privire... Privirea care mrturisete la fiecare fluturare a pleoapelor c a descifrat toate enigmele nopilor de dragoste... $rtificiile obinuite ! "mbet se5A, tcere studiat, rspunsuri n doi peri. Dac impresie, cel puin intrig. 1osmetice strine ! pudr e5celent, parfum madame (oc)as, lucruri din

t" 7

oachet i o e5po"iie de bi%uterii, toate autentice. <iciodat decoraia e5cesiv n-a constituit o dovad de bun gust... 7ocotenentul /rum apru n prag ! SSS $ vrea s arunc o privire n dulapul victimei, dar e ncuiat! <-avei cumva cheia 6 Jetiia ima ridic din umeri. S S S <u tiu. <u cred. vi le dau pe ale mele. , 4ac sntei amabil. -spunse privirii maiorului printr-o cltinare a capului i o urm pe btrn. -mas singur, Ptracu ncerca s compun imaginea fetei 0cu "mbet se5A, lucruri din pachet i o e5po"iie de bi%uterii2. 4ar n faa ochilor i struia alt imagine ! voia%ul lui de nunt... !!!n vagonul de clasa 9l-a era cald. 9oana i scCese %acheta. $vea o rochie bleu, fr mneci. ( prinsese de umeri. Perechea de vi"avi, doi soi n vrst, i ridicaser brbiile privind ostentativ pe fereastr. 9eiser pe culoar! 0Unde-i baga%ul tu, 9oana 62 $bia atunci observase. 9n plas era doar vali"a lui, modest, din carton. 9oana scosese limba ! 0<-am baga%2. 04umne"eule . Ja inaia plou n fiecare "i. 1um naiba i-ai uitat lucrurile 6+! .0-am lucruri" dragul meu !* e bosumflase aa cum se bosumfl acum <ina. Ja inaia i cumpi-ase o umbrel i nite bocanci... 9oana desena n fiecare diminea cte un model de haine ! 0Uite, acum mbrac un costum alb cu o earf roie. 4isear voi pune rochia de tafta bleumarin, cu ti'an- dafiri ro"... au poate o preferi pe cealalt 62 ;i schia o siluet cu fusta'despicat, n pas de dans. =oate siluetele 9oanei dansau... 0$m cea mai bogat garderob din lume, dragul meu . ;i tu te plngeai.2 e ntorseser n /ucureti pe la sfritul lui august. 9n garsoniera mic de pe mrdan i atepta o somier cu arcurile desfcute i un aparat de radio. ,,<u-i nimic, dragul meu. Pn ne sosete mobila re"olv eu problema .2 #uncise cteva "ile "ugrvind pereii. Vi3avi de pat desenase un scrin elegant" 7ouis 9V" iar deasupra o pendul graioas rococo. 9n col, un bar chine"esc, pe

"idul opus o lamp cu ti%, rafturi florentine pentru cri, un tablou cu semntura clar ! 4a 3inci... '' (daia goal cptase un aer halucinant, dar... nu mai era goal... 8oana tremura ( . frig la noi . Direte, am uitat s desene" soba...2 #aiorul alung gndul. Privi nc o dat mobilierul scump, risipit cu gust i, ciudat, nu i se mai pru frumos. Jetiia ima se ntoarse. $m reuit s gsesc cheia potrivit... 4espre ce vorbeam 6 K 4espre fat. puneai c v-a impresionat neplcut e5cesul de bi%uterii... 1ert e c avea bani. 4ei purta verighet, a ncliaa s cred c nu e cstorit. au, nu mai e. $fia un aer Te independen pe care nu-* arbore"i n nici o csnicie, indiferent de relaiile dintre soi. )5ist totui un stigmat... 1el mult o ntreine cineva. 4e ce nu s-ar ntreine singur 6 Purta bi%uterii n valoare de "eci de mii . <u, nu e5agere". Ultimii ani i-Cam trit din vn"area lucrurilor, i credei-m, tiu s preuiesc o brar sau un inel. /riliant de trei-patru Qarate, tui safir de 1eAlon, topa" brule, brar n scntei de diamante. #i-amintesc c m-am ntrebat cum risc s intre ntr-o cas strin cu un maga"in de bi%uterii pe ea. )i bine, a om de art nu clca, a savant i mai puin, iar dintr-im salariu obinuit nu a%unC la asemenea performane. #aiorul not ceva ntr-un carnet ! 9n principiu, cam aa e. $r mai fi un amnimt care s-ar putea s v interese"e ! monograma de pe poet. $i reinut iniialele 6 4a. Ja nceput am cre"ut c snt ale mele ! *.S. De fapt erau D.S. m , )ti nebun . 1e rost are s-* vopseti 6 /lond platinat 9 =oate casieriele poart... 4ana raru scutUr scit capul. Privi chipul fetei, rotund, ine5presiv, i muc b u3ele (

=rebuie s m dau la fund, JdlA . 9i spun lucruri pe care nici mamei nu i le-a mrturisi. per s nu regret... SSS ntem prietene, ce naiba 6 =ot5ii, nu neleg... 4e ce s te dai la fund 6 =rebtiie s dispar ct mai repede . -mi schimb nfiarea ca s nu m recunoasc nimeni... $scult . 9mprovi", febril, ferindu-i ochii ! $nton tie c m ntilnesc cu Ieorge. Vai de mine ! De unde ? <-are importan. 9i dai seama ce poate s ias 6 $ cheltuit cu mine enorm... ;i dac nu m-ar fi averti"at... ) n stare s m desfigure"e...U s m caute. Precis o s m caute . 9nchipuiete-i c ne ntlnim ntmpltor pe strad... ;i atunci 6 mi vopsesc prul, mi pun ochelari, renun la bi%uterii i n general evit s ies, cel puin un timp. 9i L apuc minile, nvluind-o cu o privire cald ! Pot s stau la tine o sptmn, dou 6 B /trn se ridic i mpinse msua cu buturi n apropierea maiorului ! cA"ai-m. nt e5trem de tulburat... ervii ceva 6 <u, mulumesc. Poate mai tr"iu. 1ercet sticlele, nvrtindu-le uurel de dop. puneimi, doamn, le-a atins cineva 6 # gndesc, firete, la vi"itatorii dumneavoastr. /trnul cu crile. $ golit sticla de gin. igur, nu contea"... Un nefericit care va sfri ntr-un an, snt convins. Pe chip i se imprimase e5presia aceea specific a alcoolicilor nveterai, iar pe mini i apruser ghioceii morii. Drance"ii le spun altfel! *es +leurs du tombeau. <u-i putea desprinde ochii de la msua cu buturi... ;i totui omul sta a fost cineva. $m schimbat doar cteva cuvinte la intrare. uficient ca s-mi dau seama cu cine am de-a face. V 3 felicit.

Un intelectual, fr discuie, dec"ut la modul cel mai trist. $vea hainele rupte, ptate i mototolite, dei din stof e5celent. ingurul obiect relativ nou era nclmintea ! o pereche de tenii... =enii n noiembrie 6. $mnuntul nu-* deran%a, dimpotriv, se simea foarte bine. 3rei s spunei c nu-* interesau opiniile celoi'- lali 6 Absolut deloc! -nde a stat ? $ici, pe canapea. /uturile erau alturi. #aiorul i not n carnet ! 9ntelectual, alcoolic... WF,W' de ani, poart tenii. Un amnunt care, dup prerea mea, ar putea s v pun pe urmele lui. <d%duiesc.

@aralambie /lendea trecu n revist preurile, scoase din bu"unar un pumn de bancnote mototolite, le numr, apoi ptrunse n maga"in. 9ei pOebte cteva minute cu un pachet la subioar. Purta o pereche de pantofi noi" ieftini" cu talpa din microporos!!!

, ( clip, doamn. #aiorul se ridic i deschise una din ui. Jocotenentul $ndrei /rum inventaria contiincios odaia victimei. l v"u pe maior i schi un gest de neputin ! 0imic ! 1ontinu. 3e"i c n sufragerie e o sticl de gin din care s-a but. =rimite-o la laboi-ator s-i ia amprentele. nchise ua i se apropie de fereastr ! 3 rog s m scu"ai. #ena%era oft imperceptibil, apoi i trase poalele chimonoului peste genunchii coluroi. 'aiorul se crisp !

+ ceva n femeia asta care nu-rni place! 0u-mi place deloc ! Ce anume ?* S =ot pe canapea, alturi, a luat loc cellalt btrn. 1nd i-am deschis nu mi-am putut stpni "mbetul. Am cre3ut c-i #o 1rciun. Un moneag bonom cu o licrire maliioas n priviri, trsturi linitite i suris cuminte! )vident, avea musta i prul crunt. ;i pentru ca imaginea moului din poveste s fie complet, inea n mn un baston noduros... @anibal 1reu iei din baie. <epotul l privi curios i ncepu s rd ! 1e-ai pit, bunicule 6 $poi tare, btnd din palme ! #am . /unicul i-a ras mustaa . Ptracu i rsuci absent verigheta pe deget ( #-ai obinuit cu un anumit gen de deducii. Ple- cnd de la trsturi i osatur... 'ena6era i arunc o privhCe ascuit, dar nu coment. /nuiesc , continu maiorul , c ai ghicit diK ce mediu pornea. #odest, n orice ca". Un slu%ba oarecare..,2 Pensionar, dac raportm la vrst. nt curios ce ar fi vrut s cumpere. 1emeia cu oc2i de peru"ea ridic din umeri. #da. 1ontinuai. Ja un moment dat m-a rugat s-i art unde-i baia. Un minut mai tr"iu, a aprut chiriaul meu. <-a fost de fa cnd domnul Ieorgescu i-a manifestat surpri"a 6... 0u! #aiorul i frec brbia pe gnduri ! 3orbeai de un baston... /trnul a intrat cu el n baie, sau *-a lsat pe canapea 6 #ena%era i arcui sprncenele. &imbi obosit ! <u-mi amintesc. n orice ca" dup... dup nenorocire a avut gri% s plece cu el. J-ai v"ut cnd a plecat 6

<u. /nuiesc. $ltminteri l-ai fi gsit... i ndreptC scit o uvi de pr ! 4ei... n sfrit, snt dhestiuni care v privC pe dumneavoastr... punei, doamn. <u-i e5clus ca altcineva s fi folosit bastonul btrnului, dac ntr-adevr *-a lsat pe canapea. ) o sU- po"iie... 9nteresant. Dcu o mic pau", alegndu-i cuvintele ! 1a s fiu sincer, mi pun mari sperane n a%utorul dumneavoastr. 4ovedii un spirit de observaie rar ntlnit, iar sugestiile snt de-a dreptul remarcabile. 'ena%era n privi circumspect ! #-ai neles greit. <u v-am sugerat nimic. #i-am permis, cel mult, cteva observaii fireti, imediate. ntocmai. n sensul sta v-a ruga s continuai. 4a... $r mai fi scriitorul i ultimul venit... cu"ai-m, de unde tii c era scriitor 6 $a s-a recomandat. <u vd de ce ar fi minit. Plec de la premisa c hotrrea de a-* ucide pe chiriaul meu s-a nscut ulterior. Procedai nelept. ntr-adevr, toate datele converg spre o ntlnire regi"at de cineva!!! Cineva care a manevrat totul din culise! #ena%era e"it. puse ncet, nesigur G au din baie... Preci" ! <u e o sugestie, domnule maior... 3 facei scrupule inutile, credei-m. $adar, scriitorul s-a recomandat... Da! Avea im nume destul d e complicat,.. 9n orice ca", am reinut ultima parte ! 4obrogea. 1eva n genul Ieorge 3asilescu-4obrogea. <u-l chema Ieorge 3asilescu, snt convins. 4obrogeC n mod sigur. #i-amintesc c m-am ntrebat dac s-a nscut acolo sau e o e5travagan scriitoriceasc. $i citit ceva semnat de el 6 <u. )u, domnule maior, snt o femeie de mod veche. $m rmas la #augham i 1ronin. 1hestiune de gust. <u tiu ct de n"estrat o fi individul, dar fi"ic mi s-a prut de-a dreptul respingtor. Un moneag libidinos. Pur i simplu muca cu privirea pulpele fetei. 1nd i-am deschis i l-am poftit s intre mi-a atins , nu n- tmpltor, v asigur , snii cu cotul...

'aiorul i ridic privirea. Pe chipul femeii struia o alt e5presie dect cea cuvenit. <u era %ena btrnei" ultragiat, ci pudoarea adolescentei care povestete n recreaie colegelor cum a luat-o de mn un biat <u v mai spun c purta prote". ( prote" proast, clmpnea oribil. $dugai prul alb, lavariera albastr cu buline i avei portretul. $le5andru 3asiliu-4obrogea intr n hol. (glinda mare, patrat, ngropat n perete i reflecta chpu%. tras. e apropie refle5 de cutia pentru scrisori, i v"u cartea de vi"it i tresri. ,spece de .cretin # 1tne dracu' m-a pus s m recomand 62 coase stiloul i nnegri cuvintele Dobrogea i scriitor pn cnd nu se mai deslui nici o liter, apoi chem liftul. , 4espre ultimul venit, tnrul, n-am prea multe de spus ! Politicos i re"ervat, mbrcat dupa ultimul %urnal. $vea pe obra" o aluni. 1arur impresionant. i ghiceai muchii numai fibr. )portiv ? 4ac distincia e prima condiie a sportivilor, da... $ refu"at s bea, n schimb a fumat dou igri. Ja un moment dat, mi-a cerut un pahar cu ap. e uit surprins mpre%ur. Ce s-a ntmplat ? Demeia cu ochi de peru"ea cercet ncperea ! $sta-i bun . $u disprut paharul i scrumiera .

Je terse cu o crp umed, sfrm mucurile de igi'i, apoi puse totul ntr-o pung i o arunc n. crematoriu. n timp ce se spla pe mini sun telefonul. /ob 3oicu "Embi ! 0(mul meu .2

=urn alcool n cuul palmei, i frec degetele fi' grab i n cele din urm ridic receptorul. <u se nelase. <ecunoscutul se inform amu"at! per c v-a fcut plcere rentlnirea cu amicul #iti!!! 4eosebit plcere. 4ar i mai mult m bucur c m-ai sunat. $dug apsat ! $i s-i muti minile . <u m cunoti, drgu . nchise, mbrc haina i iei. Jetiia ima ridic din umeri ! )rau fr valoare . Pentru noi aveau, e5plic maiorul Ptracu. Pstrau amprentele celui care le-a atins. #ucurile de igri puteau fi trimise la anali"... Dantastic . 1redeam c asemenea lucruri se n- tmpl numai n filme... Uitai-v bine, doamn . nt singurele obiecte care lipsesc ? ;tiu eu 6 $ . Jipsete sfenicul . fenicul nhat de scriitor in momentul cnd *-a v"ut pe chiriaul meu . &mbi stingher i se ridic ! 1am asta ar fi totul. <d%duiesc c n-am omis nimic. 3 mulumesc. #i-ai furni"at amnunte e5trem de interesante. ntreb pe un ton oarecare ! punei-mi v rog, cine trebuia s mai vin 6 'ena6era clipi nedumerita ( <u neleg... $m reinut, spuse maiorul parc scu"ndu-se, c ntre sosirea cumprtorilor i a chiriaului dumneavoastr a trecut un timp. Un timp n care scriitorul s-a anga%at ntr-o conversaie cu ceUali, tnrul a fumat dou igri, iar btrnul a golit o sticl cu gin... $sta n seamn c oamenii au trebuit s atepte ceva sau pe cineva. #ai ateptai pe cineva, doamn 6 Demeia cu ochi de peru"ea se crisp! 01e gaf copilreasc . 1um naiba nu mi-am dat seama 62 -spunse strduindu-se s imprime vocii un ton ct mai firesc !

s mai vin i alii...

SSS pe cine s atept 6 $, n principiu da, puteau

S S S # gmdesc cum a proceda eu mtr-o situaie asemntoare. $ spune ce m interesea", iar dumneavoastr firete, mi-ai arta obiectul sau obiectele vi"ate, comunicndu-mi preul. Parc aa se ntmpl. 1am aa... 4ar iat c tnrul cu 0carur i muchi numai 9%%%-2 , am reinut, sper, e5act e5presia , v cere un pahar cu ap i se aa" gospodrete pe fumat... Data se strduiete s par enigmatic, iar #o 1rciun intr n baie... #ena%era i strnse bu"ele. i arunc o privire de ghea i spuse ( ncerc sen"aia neplcut c m ironi"ai. 3 nelai, doamn. Pur i simplu recapitulam. 4umneavoastr v-ai artat dispus s m a%utai i am convingerea c vei limpe"i i chestiunea asta. 4esigur... Demeia cu ochi de peru"ea fcea eforturi evidente s improvi"e"e ceva. 4esigur... $m considerat c nu-i politicos s... nu-i aa... n fond nu era nici o grab... Isi ! #-am gndit s organi"e" un gen de licitaie... #aiorul o msur lung. puse fr s clipeasc ! $a mi-am nchipuit i eu...

% )pune" Andrei ! e aflau n camera victimei. Jocotenentul $ndrei /rum lu o igar din pachetul oferit de Ptracu i i ntinse maiorului bricheta aprins ! 9nteriorul sugerea" acut provi"oratul. <imic personal, nimic de durat. =otul aparine btrine. #obilierul e din aceeai familie cu cel din sufragerie. #artorii cltinar capul. Ptracu surise ! $i v"ut aternutul 6 4a. 1earceafuri din damasc, cu broderii i monogram. 'onograma doamnei Jetiia )ima

9n fond e firesc, dac ne gndim c victima a nchiriat o camer mobilat. 1el puin aa se obinuiete. Diresc i nu preaG spuse maiorul. 9ntmpltor, am "rit un col din len%eria de pat a ga"dei. 1earceafuri noi dar simple, din ifon. /trinii preuiesc lucrurile vechi, trainice i rar se ntmpl s le pun la dispo"iia chiriaului, mai ales cnd au altele, ieftine. $daug la asta cmaa de noapte a generalului,,uite-o acolo, i glastra de flori ae"at pe noptier. 1onclu"ia 6 )e pai'e c domnul Ieorgescu s-a bucurat de atenii speciale... /trna strbtu dormitorul h lung i-n lat, frn- gndu-i miinile. 0<-o s fie uor . (mul sta...2 $u"i vocea d(moal a maiorului n camera alturat. e apropie de u i i lipi urechea. $%uns n dreptul vilei. /ob 3oicu cercet strada cu luare aminte. <u se "rea nimeni. Ptrunse n curte, avnd gri% s calce numai pe potecua strimt, cu dale din piatr. (coli cldirea. $partamentul de la eta6ul nti avea toate geamurile luminate! .Da... $u sosit .2 i 4escoperi o piatr ct pumnul printre straturile de tufnele. ( bg n bu"unar, i scoase pantofii, i re"em de "id, apoi ncepu s urce agil scara de incendiu. Jocotenentul /rum mulumi martorilor, i conduse, apoi raport ! 1u e5cepia buletinului, nici un fel de acte, agend sau nsemnri. $sta m face s cred c victima ducea o e5isten dubl. #aiorul l asculta cu interes. ' , $dic 6 Jocuina aceasta era un loc de refugiu, temporar. =rebuie s mai aib cei puin una...

::: Cea de pe buletin! Deci" practic nici un indiciu! ::: Absolut! A ! )ub coperta de protecie a buletinului am gsit dou fotografii. Ptracu le lu n mn. )rau dou !instantanee estivale ( victima n costum de baie" pe fondul pelu"ei din 1onstana, su r3nd obiectivului" i un grup de tineri care 6ucau cri pe pla%. #itel ;eosgescu lipsea din ultima fotografie. #aiorul o puse pe mas i ciocni n ua dormitorului! SSS 4ac sntei amabil, doamn, numai un minut. Jetiia ima intr suspect de repede. .,m ! 0u era prea departe*" conc2ise maiorul! 8i art fotografia ( -ecunoatei pe cineva 6 #ena%era scoase ochelarii dintr-un etu de piele i-i potrivi la rdcina nasului. =resri ! 1el din dreapta... ultimul... cred c e... <u, nu, precis el e . 1ine, doamn 6 =nrul care mi-a cerut un pahar cu ap. 4eodat se au"i un "gomot de sticl spart la cellalt capt al apartamentului. #aiorul se precipit spre u ! =aie-i calea, biete . Ieamul de la buctrie csca o gaur mare. /trn descoperi %os, pe mo"aic, o piatr. Cu asta!!! ! Unde-i fotografia 6 ntreb brusc maiorul. Jetiia ima l privi nedumerit ! Pe mas. Ptracu strbtu apartamentul n fug i intr n camera victimei. Dotografia dispruse. Jocotenentul ocoli cldirea scondu-i arma. 3"u silueta unui brbat care se pregtea s sar gardul de piatr. )tai ! )tai sau trag !! /ob 3oicu ignor avertismentul. Dcu un salt i dispru n spatele "idului.

(ameni i oameni
#aiorul Ptracu citi cartea de vi"it prins cu o pione" pe canatul uii masive, de ste%ar ! Marian -olea, economist. un. P'u cercetat ndelung prin vi"et, apoi o voce de femeie se interes ! Cine-i ? #iliia. =recur cteva minute bune pn s-i deschid. n cadrul uii apru un brbat mrunt, cu ochi e5oftalmici, ascuni n spatele unor lentile groase. 1eru bnuitor ! Jegitimaia . 1ercet atent tampila, semntura, i ntreb fr s se clinteasc ! 1e dorii 6 4ac mi ngduii s intru, o s v spun. )conomistul se foi nehotrt. n cele din urm, fcu un pas napoi, mormind ceva care aducea a invitaie. )ra un apartament identic cu cel n care se comisese crima. 4oamna Iolea, uscat i acr, msur fr %en nclmintea maiorului, cercet mo"aicul din vestibul dac n-a fost murdrit cumva, arunc peste fursecurile de pe mas un tilaifr i ncruci ostil braele la piept. 09at ceea ce se cheam o pereche potrivit .2 i "ise maiorul. oii Iolea preau obsedai de ordine i curenie. Diecare lucruor, ters, frecat, periat, era pus la locul lui. &iarele ae"ate teanc pe o comod pstrau o aliniere desvrit, ca i creioanele colorate perfect ascuite, ca i lopelele de plastic, oferite pe strad odat cu ngheata la pahar. (ameni strngtori!!! #aiorul i mut greutatea corpului de pe un picior pe altul. <u i se oferise un scaun. tteau toi trei n picioare ! Ptracu, contrariat, soii Iolea ateptnd. #da... 4up cum tii, ncepu maiorul, n apartamentul de sus s-a comis o crim.

'arian ;olea i-o rete" scurt ! <u tim . SSS 1hiriaul doamnei Jetiia ima a fost asasinai S S S <u cunoatem persoanele . preci" rspicat contabilul- , C C , 3-ai mutat de cunnd 6 De trei3eci de ani!Ptracu fcu ochii mari ! Atunci ? <u ne interesea" i nu ne-au interesat niciodat 9 1lar 6 ntei totui vecini.. mi vine foarte greu s cred c n atia ani nu s-a ivit oca"ia s facei cunotin. <oi cel puin nu am cutat-o. -spundea economistul, sec, rece. <evast-sa cltina hotrt din cap, semn c e total de acord. n sfrit. Diecare i face viaa cum crede de cuviin. ntocmai! Unde v aflai acum o or, o or i %umtate 6 $cas. Doarte bine. $sta nseamn c m putei a%utaG spuse maiorul nu prea convins. 4oamna ima a primit vi"ita unor necunoscui... $robabil! Jocuii la parter, deci n mod obligatoriu trebuiau s treac prin dreptul geamurilor dumneavoastr. $oate! # gndeam c l-ai putut vedea pe unul sau* pe altul!!! #arian Iolea l privea abstract. -spunse fr s clipeasc ! <u obinuim s spionm vi"itatorii vecinilor . <u ne interesea". # gndeam c uneori te uii pe fereastr n mod relle5. Ja urma urmei puteau foarte bine s vin 9a dumneavoastr. 7a noi nu vine nimeni! ,,<u-i de mirare2, i "ise maiorul. -eaua voin era evident.

$oate doamna!!! conomistul 'arian ;olea i3bucni ( <-a v"ut, nu tie i n-o interesea" . ) limpede 6 A murit un om!!! <u ne interesea", domnule, dumneata nu pricepi 6. ( s ofte"e cineva cnd vom muri noi 6 ( s lcrme"e careva 6 #aiorul avu imaginea soilor Iolea, epeni, descoperii dup o sptmn de factorul potal sau de lpt- reas, i se cutremur. 4oi btrni singuri, ngro"itor de singuri, dou trupuri reci care i-au ncheiat cltoria prin via fr s-o vad. Un funcionar de la primrie va ntocmi stupefiat inventarul ! pungi cu capete de a, saci de cirpe, rnduii lng teancul de cutii, i dopuri i buci de srm i-o mie i una de mruniuri inutile adunate pe parcursul ctorva decenii, dar capabile s ntunece vederea. 0=rebuie s fie nfiortor . nu cunoti marea bucurie de a oferi un cadou, de a primi, cldura recunotinei, a prieteniei...2 9i msur lung ! 04oi obolani .2 alut i iei. Pe ua avocatului 3asile Pop, vecinul de la eta%ul 99, era prins un bilet ! Pentru plata luminii sunai! v rog! dup ora $.. i simi inima ghem. $a proceda 9oana... 09nchipuiete-i, data trecut m-a tre"it la ' dimineaa. <ina s-a speriat i a nceput s plng. =oat "iua am fost indispus...2 9n seara aceea se %urase c nu mai mnnc noaptea. 0#i-e o foame de lup, i uite am luat de%a dou Qilograme.2 9oana se cntrea "ilnic, i msura cu centimetrul de croitor ie talia" bustul!!! 01e copil eti .2 01re"i 6 Demeia, dragul meu, uit un adevr elementar. <u-i de a%uns s gteti e5celent ca s pstre"i omul de lng tine. (ri eu vreau s te pstre".2 #aiorul i scutur capul brusc i aps pe stttierie.


8l v"u aprnd apoi disprnd n umbra copacilor! Jocotenentul ochi atent i trase. /ob 3oicu au"i uieratul sulaire al glonului prin apropiere. i scutur mna, semn c tnrul a ratat lovitura i fcu alt gest, ndemnndu-* s nu se descura6e3e! /rum se crisp ! 0i bate %oc. ;tie c aa n-am nici o ans . =rebuie s reduc distana.2

)ra un interior agreabil, decorat cu elemente moderne ! o mochet simpl de culoarea viinei putrede acoperea parchetul n ntregime. 4ou fotolii scoic ncadrau o msu %oas. Un cmin fals, plasat la cealalt e5tremitate a holului, mti e5otice, cteva peisa%e marine ntr-o vi"iune cubist... Juai loc, domnule maior. 1oniac 6 >uic 6 ;libovi 6 Coniac! Avocatul 3asile Pop, un brbat matur, bine conservat, i potrivi reverele hainei de cas i desfcu sticla ! 3 ateptam. 9i ntinse bolul i se ae" comod n cellalt fotoliu cu un pahar de uic n mn. #aiorul sorbi, apoi, v"nd scrumiera la ndemn, scoase pachetul de igri. Permitei 6 3 rog. )u am reuit s m obinuiesc cu pipa... -se ! 9n primul an de meserie fumam /r"e"ti. $ trebuit s trec repede la igri americane. A trebuit ? Direte. Practic avocatura... 1lienii au optica lor. )ti un bun avocat dac-i merge bine. 9n conclu"ie, m mbrac impecabil, port serviet din piele, fume" igri $all&Mall sau .ent. $m observat %ustiiabili care pndeau sosirea aprtorului ca s vad cu ce mi%loc de locomoie C vine. <u, nu, e5agere" . )i bine, mai nou, se poart pip... ( pip bun pe care,0maestrul2 io aprinde n spatele

V-

biroului gemnd de tratate... 1t mai multe tratate . <-am deschis un $le5andresco sau @amangiu de ani de "ile, dar pstre" volumele la vedere, detest pictura modern i totui am achi"iionat cteva tablouri. 4du din mini a lehamite ! ( fars... #aiorul i stinse igara, strivind-o fr grab de marginea scrumierei ! <d%duiesc c cel puin de ast dat o s am noroc. $i discutat cumva cu familia ;olea ? Oarecum!!! $m neles. -ise ! <u tiu, n-au v"ut, nu-i interesea" . (ameni imposibili, de o meschinrie cutremurtoare. mi aduce cineva "iarele acas. ntr-o "i, domnul Iolea i-a cerut *nformaia i pentru c vn"torul nu avea restul , cinci bani , a refu"at s-o cumpere. # credei 6 ncep s cred... 9n sfirit, oameni i oameni... (ameni... punei-mi, domnule Pop, cnd ai aflat despre crim 6 9mediat. )u am anunat miliia. /trna a venit la mine nnebunit. $i reinut cumva ora 6 (pt i ase minute. Primul lucru pe care orice %urist l-ar reine. 4eformaie profesional... #aiorul nvrti nti'e degete paharul de coniac. ntreb ncet ! )ra ntr-adevr nnebunit, sau numai speriat 6 nelegei, desigur, ce vreau s spun... 4istrus . ( reacie fireasc dac ne gndim la relaiile dintre ei. $dic 6 =nrul Ieorgescu repre"enta pentru generleas ultimul dar pe care i-* ofer viaa. /anto del cigno . 3"u nedumerirea maiorului i adug ! <u tiai s triau mpreun 6 Ptracu i aminti fiele de adolescent, remarcile echivoce i se cutremur. 03a s "ic asta era .2 ( poveste penibil. /trna nghiea toate umilinele numai ca s-* pstre"e. 9-a cerut, i ea a acceptat, s se dea drept mena%er cnd l caut cineva. De necre3ut !

SSS 1a s nu mai discutm despre trivialitile i bdrniile cotidiene, de banii stori cu nemiluita etc. O pasiune! $vocatul cltin din cap ! 3iciu, domnule maior . Demeia asta, dac-mi ngduii remarca, a ascuns n ea toat viaa un mic diavol. ntem vecini de peste patru"eci de ani, l-am cunoscut pe brbatu-su, generalul ima. <efericitul... <-a aflat niciodat pentru ce doamna Jetiia insista s ia parte la manevrele din *87' sauN'7W, nu s-a ntrebat cum poate picta, la lumina lunii... au poate a tiut i n-a putut s renune. (bserv pe "i ce trece ct de complicat este sufletul omenesc, am convingerea c tiu totul, pentru ca un ceas mai tr"iu s surprind alte aspecte, nebnuite. $a se face c n ultimul timp m-am de"obinuit s dau verdicte. ) mai nelept, spuse maiorul i i privi ngri%orat ceasul. 01e-o fi cu /rum 62 7ocotenentul respira greu! "!8ndividul e antrenat la snge !* tfnse din dini i porni mai departe printre tufiuri, l v"u cum se pregtete s escalade"e gardul, cum sare dincolo fr s-* ating. .1ormidabil ! Aproape doi metri !* $tunci nelese de ce prefera obstacolele... e ridic n brae i i fcu vnt. imi o durere ascuit la ncheietur. cp arma. /ob 3oicu i"bi revolverul cu piciorul, apoi i ncru- ci amu"at braele la piept. 3 ostenii degeaba, credei-m . Puteam s dispar imediat. 3orbea linitit, cu respiraia perfect reglat. /rum l cercet surprins. -ecunoscu tnrul pe care Jetiia ima l indicase n fotografie. Pe obra"ul drept avea o aluni. Puteam s dispar, relu /ob 3oicu, dar m-am gndit c e bine s aflai adevrul. <u eu lam ucis pe ticlosul la .

4-i cuvntul de onoare . Jocotenentul i recptase calinul. Pumnul i plec fulgertor tintindu-i brbia. /ob 3oicu eschiv scurt i-* i"bi cu muchia palmei la rdcina capului. , 4e cnd , maiorul i cuta cuvintele , ntreinea relaii cu victima 6 /nuiesc c din "iua K care domnul =itel Ieorgescu s-a mutat aici. Un an i ase sau apte limi. J-ai cunoscut 6 n treact. <e-am ntlnit, intmpltor, n curte. #i *-a pre"entat drept 0o rud venit din provincie2. )terna poveste... )vident, n-am comentat. nt chestiuni care nu depesc perimetrul brfei!!! 1redei 6 $a credeam. n sfrit, acum, dup cele ntmplate..2G 1e impresie v-a fcut 6 Avocatul sorbi ncet din pa2ar ( (ribil . =ipul de ntreinut cu o anumit de"involtur. 4e"involtura pe care i-o dau de obicei succesele sau obinuina. 3reau s spun c nu prea la prima combinaie de genul sta... 4e-atunci m-au evitat amndoi n mod constant i , rise , putei s m credei m-am simit foarte bine. # nvrtesc de peste cincispre"ece ani printre hoi, ucigai i escroci. <imic nu m-a de"gustat mai mult ca soiul sta de afaceri. 4esfcu sticla de coniac G 3 rog . <u, mulumesc. Avocatul se i3bi cu palma peste frunte! &se ( =ii . $m uitat de tata . $ sosit cu puin naintea dumneavoastr. Jocuiete la Docani. e apropie de ua dormitorului ! )ti gata 6 0u deran6e3 ? Dii serios. 3ino, tticule. #aiorul se crisp. /trnul intr manevrnd roile unui crucior de infirm. $vea un chip senin, ochi mari, negri. 4omnul maior Ptracu. $nchetea" crima, preci" avocatuJ

mi pare bine! 9ei ceva, tat 6 S S S Puin coniac. Jas, m servesc singur, nu te ocupa de mine. 3 i'og s continuai. #aiorul i aprinse alt igar ! Cum v-a pre3entat doamna )ima lucrurile ? 3orbea despre nite necunoscui care au venit n urma anunului din "iar. #are lucru n-am neles. )ra incoerent i e5trem de nervoas. #da. 1am aa ceva mi-a spus i mie. # ntreb dac nu-i cumva o poveste ncropit la repe"eal. 1 a avut musafiri, e adevrat. Pe trei dintre ei i-am v"ut i eu. =ocmai deschideam cutia de scrisori cnd au intrat. mpreun 6 3 interesea" dac se cunoteau ntre ei 6 incer s v spun, nu mi-a fcut impresia. 3-a ruga s-i descriei. $vocatul puse sonda pe mas i se concentr nm- nunchindu-i degetele n dreptul gurii. 3orbi despre o fat i doi btrini, unul cu lavalier n buline, cellalt cu musta crunt i baston. emnalmentele corespundeau cu descrierea btrnei. Data am mai v"ut-o undeva... -nde ? -mase un timp pe gnduri, apoi ridic din umeri, <u-mi amintesc. Poate n ora, poate la tribunal n orice ca", chipul mi-e cunoscut. Ptracu se simea stn%enit. $vea sen"aia c e privit printr-un microscop. (chii infirmului sfredeleau. un telefonul! Avocatul ntinse receptorul maiorului ( ) pentru dumneavoastr. Pentru mine 6 . Ptracu se apropie sur-prins de aparat. -ecunoscu vocea Jetiiei ima. ntreb ! 4e unde tiai c snt aici 6 3-am v"ut cnd ai urcat. .,m ! Cam multe vede femeia asta!!"* 4a... 3 ascult, doamn. nchipuii-v, spuse' precipitat btrn, adineauri mi-a telefonat tnrul acela cu aluni... #-a rugat s v comunic ceva bi"ar. ( glum probabil...

$dic 6 Pretinde c subalternul dv. s-a culcat n grdina de la numrul << =" direct pe pmintul umed i i e tare team s nu rceasc...

)trada era pustie! 0$ nceput serialul la televi"or2, i aminti maiorul. Jocotenentul pea alturi, negru de suprare. )ecul i ndeosebi maniera n care pierduse prima ntlnire i picura otrav n suflet. #aiorul l urmrea cu coada ochiului. ocoti cu tact s evite discuia pe tem. n conclu"ie, lucrurile s-ar pre"enta cam aa ! acum un an i %umtate, %unele =iti Ieorgescu se mut n casa doamnei Jetiia ima. /trna face o pasiune. Pentru a-* pstra accept orice, vinde, sau e pe cale s-o fac, lucrurile din cas. )ste opinia vecinului, avocatul Pop. 4oamna ima d un anun la "iar. ;i iat, pe la ora apte vin primii cumprtori. 1eva mai tr"iu apare i , hai s-i "icem , chiriaul. (amenii ncearc o mare surpri". 1ineva stinge lumina, altcineva sau acelai profit de ntuneric i l ucide, apoi se rspndesc care ncotro. $ceasta ar fi, n linii mari, varianta doamnei Jetiia ima. $vocatul Pop confirm vi"ita unor necunoscui, mi vine foarte greu s cred c ntmplarea a adunat, la aceeai or, n acelai loc, e5act dumanii victimei. (pine" pentru o manevr din culise. @ai s vedem ce date deinem. 1ele mai multe indicii se pare c ni le ofer scriitorul. <umele i profesiunea. 4ac ntr-adevr hotrrea de a ucide s-a nscut ulterior. <otea", te rog . $i-e un nume corripus. Ultima parte este 4obrogea. 3rsta WF,W' de ani. Pr alb, prote" dentar, libidinos. Particulariti certe pre"int i al doilea btrn, cel cafe a venit s vnd crile. Un intelectual ratat. /eiv, nengri%it, poart tenii. <u tiu dac i mai poart, n mod logte trebuie s-i fi dat seama ce mi%loc de a-* repera ne ofer, dar nainte de crim i-a purtat. vedem mine ce iese i din dedicaiiC dei, sincer s-i spun, nu-mi prea fac sperane.

Ja ce v referii 6 Pe unul din volume e5ist o dedicaie fcut n *87+. 0ui Dnu cu oca#ia #ilei de na"tere. 'ai multe nde%di mi pun n numrul de telefon grifonat pe copert. ) format din W cifre, deci mai aproape de anii notri. 4espre ultimul btrn nu avem absolut nici un indiciu. 4oar nfiarea ! un fel de #o 1rciun. Data... urise ! Data cred c arat foarte bine. Prea a fcut risip de vopsea neagr doamna Jetiia ima... $pro5imativ +' de ani, brunet, ochi ver"i, e5ces de bi%uterii. =oate astea cu e5cepia ochilor pot fi schimbate pn mine diminea. <u i iniialele numelui ! D.S. Jocotenentul oft imperceptibil ! Ar mai fi tnrul cu alunia... #da, fcu Ptracu pe gnduri, individul e uns cu toate alifiile. ( s ne cam dea btaie de cp. n panica general, dup comiterea crimei, cnd ceilali se buluceau spre u, i pstrea" sngele rece, gsete timp s tearg orice urm. # refer la paharul din care a but, scrumiera pe care a atins-o, mucurile de igri. 1eva a omis totui. Dotografia. $ omis-o sau i-a adus aminte de e5istena ei mai tr"iu. <u tiu de ce, dar a nclina spre a doua ipote". Daptul c risc nebunete s pun mna pe ea, n pre"ena noastr, denot un cura% ieit din comun. $dugai condiia fi"ic e5traordinar i un antrenament intens cu tot soiul de obstacole. Js privirea n %os ! $sta nu-mi scu" eecul. #aiorul cltin din cap . . tnr, ngro"itor de tnr .2 1u alte cuvinte, tim foarte multe despre ei i nimic n acelai timp. <u avem nici un indiciu. Jocotenentul scoase din bu"unar o bucat de hrtie mpturit cu gri% i o ntinse. Ptracu o desfcu. Purta urma unei tlpi. Ce-i asta ? Un indiciu. $mprenta pantofului lsat la locul n care... am discutat. i nclet dinii ! 4au eu peste nclmintea asta, chiar de-ar fi s rscolesc /ucuretiul palm cu palm . ( main cu luminile stinse trecu n vite" pe ling ei! -n pac2et li se rostogoli la picioare!

#aiorul se aplec ! <u mai e nevoie s-i bai capul, biete. >inea n mn o pereche de pantofi... #aiorul i privi ceasul. =recuse de mie"ul nopii. 1ldirea cminului era cufundat n ntuneric. .Ce-o fi fcnd <ina 62 (ft .i se ndrept spre cas.

V
(mul care pltete
, 3aslic . #i hidule, repetentule, i rule, treci acas . 3ocea ascuit a doamnei Pandelescu "gria linitea molcom a cartierului. nchise geamul i se adres maiorului ! $ista-i ghiavol, nu copchil . /tucete mingea ceea ct i "iua de lung i la artimetic nimic . )ra o femeie ntre dou vrste, mai aproape de a doua, vrtoas i gure. Plesnea de sntate. Ptracu gust 0rbetu2 cu aceeai plcere cu care iei imtura de pete... )tetesta dulciurile, dar se simise incapabil s refu"e. xcelent ! i regret imediat politeea ! doamna Pandelescu, competent i volubil, l iniie cale de %umtate de ceas n tainele 0copturii i a duiceurilor2. #aiorul specul momentul de respiro i strecur repede ntrebarea ! 4e cnd nu l-ai mai v"ut pe domnul =iti Ieorgescu 6 Pi s tot fie trii 95mi bune. =aman din "ua cnd o chicat 3aslic n gt pe scar, c nu di blastamatu' o minut apn, una dou s se trag pe balustrad... 1e-am mai ptimit... ;i de-at\mci, relu maiorul, n-a mai dat pe-acas 6 4a' ce-i prost s mai dee, coropcariu' dracului 6 . #-o cot cu trii mii de frand de parale. =rii mii de la mine, trii de la coana preuteas, alte trii Qle la &iamfireti...

o giuruit, be-l-ar tunii s-* bee, s ne fac rost de butelii s-o dus 4ulu . Poate c a plecat n interes de serviciu, opin maiorul. 1e srvici 6 1are srvici 6 Umbla de frun"a frs- nelului tot anu', domnule . <oaptea prin crme, "iua se ntorcea pe partea ailalt. Pi aista-i srvici 6 1nd l cutai era la curse, la %oc de cri i alte celea. Pi ce-o ptimit alde #oroianu din cau"a lui n-ai crede . (m s ntos, domnule, cu femee i copehii, -amu umbl s-l duc la ocola . 8vloroianu ? 3ecinu' de %os. J-o2mpins pacatu' s %oace-n cri cu domnu' =iti banii coopei'ativei, c 'mnealui, nu v-am spus, era casier. ntr-o singur noapte o buhnit, n-ai crede, trii"ci di mii . 1tre "iu s-o lsat cu btaie. 1ic *-F prins pe domnu' =iti cu cioara boit. =ria . tingea . ;i uite aa, de nca" s-o scrntit sracu. ;di ce di de vorb i-odat prinde s rd... 3ai de viaa de sufle tu lui... l cunoatei de mult pe domnul ;eorgescu ? 4in 'W*. )ram gre cu 3aslic cnd ne-am mutat, i aduse brusc aminte i deschise fereastra lansnd un apel ascuit ! 3aslic . )i, las, dimone, c te gbu- iesc eu . Cine-< vi3ita ? Atinsese subiectul preferat al doamnei Pandelescu. Demeia trase adnc aer n plmni i se npusti ! 4e celea... #atracuci . Dcuse, domnule, tractir nu alta . Una intra, alta ieC . 1a la moar. $dug cu dispre ! <ili scobitori, niti lenturi, numa' chele os . <u c m laud, dar s m fi v"ut matale pe mine cnd eram domnioar, la Dltieni ! prul oa dohotul, rumn-n obra%i, duduiau podelele la fiecari pas... Cred! ; fr chinoro" . Dr funingine la ochi alti drcovenii... 1urat ca lacrima . Pn la trei"eci de ani, nu m-o chicat i nu m-o pupat unu, nid mcar pe obra", darmite s ntru la brbat singur n odaie . # ntreb cum le pclea.

Pi se pcleau singure... Je plcea berbantu'. e ddeau n vnt, nu alta . )ra mai cu sam una lepdat de brbat... $dic 6 4i"vorat, adic cu %il... #aiorul i consult agenda. Jetiia ima afirmase c fata purta verighet, dei nu prea cstorit. 4eveni atent. 9l pndea, domnule, ct i noaptea de lung i la coluri, cu lacrimile n ochi, c mi-era mil. (dat, s-au hrit pn la cntatu' cucoilor. Preii subiri, s-aude tt... mi nc2ipui! 1eea i muca pumnii "icea c s-arunc, fereasc 4umne"u naintea trenului, c pentini el nu tiu ce pcatili fcuse... $m v3ut eu un film la tilivi3or!!! , 1um arta 6 lbnoag, nltu, cu ochii ca mtasa broatei i dini mcei. #aiorul ar fi vrut s-i aprind o igar dar renun. 9n odaie persista mirosul de gutui i busuioc, nu e5istau scrumiere. Cnd doi oameni se ceart o noapte ntrcg este aproape imposibil s nu-i spun pe nume. 3ecinul dumneavoastr voia probabil s-o tempere"e, ncercai s v amintii cum o chema. ) foarte important pentru mine. Doina sau Diana!!! Ptracu i aminti iniialele reinute de Jetiia ima. Prima liter era 4. 3 rog s continuai. Piti dou "ili cioflingariu' nt--o umflat frumos prluli, -o pus cuma pe-o parte dus o fost . Care-i camera lui ? $iasta di-alturi... l conduse n faa unei ui. #aiorul constat c avea broasca spart. 4oamna Pandelescu se grbi s-i e5plice Y ( vinit bat ntr-o noapte cum prpdise cheia s-o "vrlit cu umm' n u pn o scos-o din ni. ncuiet sau discuiet tot un drac. <-avea nici dup ce be ap ! 1rivatul i-att . 9a poftii . ncperea era ntr-adevi' goal. #aiorul se ntreb dac =iti Ieorgescu i transportase discret anumite obiecte nainte de a dispare sau e opera vecinilor pgubii... 1er

cet atent vraful de "iare i cri aruncate de-a valma. -idic o agend veche i o rsfoi. Ja sfritul fiecrei luni era fcut bilanid cheltuielilor. Ptracu i ncrunt sprncenele ! victima vehiculase simie variind ntre "ece l cincispre"ece mii. 9n mod constant aprea la capitolul reali"ri ! 0' FFF. $. 3asiliu.2 #aiorul rmase pe gnduri ! 0@m . #iroase a anta% .2 1obor scrile. Undeva, la un col, o pisic mnca lapte dintr-o ceac de cobalt... ( alt imagine se suprapuse... e ntorsese de la (radea... tai, ci ani snt de-a- tunci 6 (pt... 9n garsonier gsise un acvariu uria. nuntru notau cinci peti, trei negri i doi roii. Jsase s-i cad vali"a din mn. 0Pentru 4umne"eu, 9oana, i se pare c avem prea mult spaiu 6 .2 0)5agere"i, dragul meu ! 1t loc ocup 62 eara c"use o ploaie uoar. Je a%ungea la nri mirosul de asfalt ud. 1erul crpat sngera spre (topeni. 0$ trecut a"i maic-ta pe la noi...2 #aiorul i imagin chipul btrnei cnd dduse cu ochii de pereii gai'sonierei pictai, acvariul i celelalte..2! 0;i 62 - 0$ luat-o la goan pe scri, aa din senin. $vea un aer puin contrariat. #i-e team c nu se simea prea bine..O <oaptea aceea de pomin . e ntorceau pe %os de la restaurantul Doina. 9oana, neobinuit cu ampania, rdea cu obra%ii nfierbntai, cu ochii strlucitori i bu3ele umede! Jing statuia $viatorilor i oprise un scheunat. ub o banc tremura un cel. 9oana *-a luat n brae. -a uitat la el cum se uit a"i <ina cnd vrea o pr%itur. 'aiorul i3bucnise ( 0) absurd . $vem cincr peti, o gsc n cad, doi canari i o pisic. <u, 9oana, hotrt, e prea mult .2 Prsise bo"umflat celul n holul unui bloc de pe bulevai-d. i muca bu"ele i avea ochii ume"i. $ deschis brusc poeta i a lsat lng cel o bancnot de cinci lei...

Autobu3ul era supraaglomerat. Ptracu, re"emat de bar, urmrea evoluia btrnei care se ncpna s nu-i plteasc biletul de cltorie ! eschive n spatele unui tnr masiv, priviri Rngri%orate n staii pentru a-* detecta pe controlor, contorsionri la fiecare apel a l taxatoarei ( $vansai, v rog . #aiorul cltin din cap ! 0Ja ce se pot preta uniiM oameni .2 1ntri pardesiul de gabardin, prul o5igenat ! ,,4ac ar duce-o prost a mai nelege, dar aa 6 tremuri pentru cinci"eci de bani . 62 ( cucoan gi-as nainta cu poeta larg desfcut. Ptracu "ri patru degete fremtind n prea%m i nelese ce se ntmpl. ..@m . Unul din clienii mei .2 e strecur n spatele houQii. 4egetele e"itau, neho- trite. s apuce sau nu pvortofelul. Ptracu i opti la urec2e ( 8ar te-a apucat dorul de noi" Ciupitule ! Pungaul tresri. e rsuci "mbind larg ! $ . trii, domnule maior . 1e plcere... 1oborr la prima staie. ;i "i aa, 1iupitule, dai cu palma nainte . u ? ! # %ignii, "u c m %ignii . <u-i nici sptmn de cnd am ieit din propteli. Ju un aer mustrtor ! $dic asta-i prerea dumneavoastr despre penetenciarele noastre 6 $dictelea n-au nici un efect educativ 6 . 6 e poate, to'are 6 Ptracu i ascunse "mbetul ! K , 1t 6 )ile 4odea "is, 1iupitu', oft adine ! 4oi coi. $cu ed blnd. U de biseric . $m bgat de seam... 1iupitule, 1iupitule . Parc eu nu vreau 6 4ar cum vd techereaua, odat m furnic la dete i pleac fir-ar mama ei a dracului de mn . Pi nchide, omule, ochii s n-o ve"i. $ . $m ncercat . 4ou sptmni umblai prin tramvaie ca orbeii i degeaba. i scutur palma. imte gorobetele de la o pot i ct ai "ice pete *-a ras . 3ai de sufletul meu . )ti o victim... $scult, vrul dumitale Dane a ieit 6

#ai are la un col. Ptracu l privi lung ! ile 4odea, "is 1iupitu, i-am ntocmit trei dosare i mi-ar prea ru s-o fac i a patra oar. #i-ar prea sincer ru pentru c-mi eti simpatic. ;i-acum terge-o, biete . @oul se ndeprt civa pai, apoi se ntoarse ! #ulumesc, domnule maior. 1ine tie, poate se taie pe bune ntr-o "i. $oate!!! Dane 4odea i ispea idtimul an de condamnare la penitenciarul =. )ra poreclit Boierul pentru c se speciali"ase n combinaii subiri. Drecventa adresele anunate n mica publicitate i, dac obiectele pre"entate iperiiau osteneala, cerea permisiunea s intre n baie. Peste noapte geamul se nchidea greu... $ doua "i omul era curat. #aiorul i amintise trucul atunci cnd doamna Jetiia ima i vorbea de btrnul cu chip de #o 1rZun. Dane 4odea ascult descrierea, puse cteva ntrebri, apoi cltin hotrt din cap ! <u-i u . $oate vinde altora pontul! $i . Pe partea mea nu se bag neam . $ ncercat unul din Ineasa acum vreun an. -se ! J-au prins doctorii n copci i i-a trecut. ;i-apoi la nu era puriu i nici n cooperativ nu lucra. #aiorul i frec ngndurat brbia. i vorbi despre ceilali vi"itatori. n privirea hoului se aprinse im licr ! Pe l btrn, n tenii, l tiu. i desfcea marfa 9a *#vorul tmduirii. 1e fel de marf 6 @roage de pe timpul lui Pa"vante. -ade im coniac, o cafea i ateapt fraierii... *#vorul tmduirii... $sta nu-i cumva restaurantul la care cnt ;apte-#e 6 $ungaul ddu din mini a lehamite ! , 1nt pe dracu . #i-e sil numai cnd m gndesc . lai tu buntate de meserie , c era singurul de s-a

prins la mecheria cu 0elveianca2 , ca s bai la tobe 6 . punei i dumneavoastr, domnule maior 6 * &omancier ? 1am aa ceva. n orice ca", trage la sfiritul numelui tot %udeul 4obrogea... Popescu4obrogea, s "icem, e5plic locotenentul /rum cu un surs fermector. Dii dulce, domnioar, i mai uitai-v o dat. Data rsfoi fiierul cltinnd din cap! -egret, ns membru al Uniunii criitorilor n nici un ca" nu e. $dug ncet ! <u v pierdei speranele. Ja WF,W' de ani nc poate s a%ung... Parnasul a re"ervat locuri pentru fiecare muritor. #ai grea e chestia cu biletul de cltorie. 4ar, dac are stof... tof ar fi . i lipsete ns cptueala...

. , Patru persoane distincte au lsat amprente. <ici una nu are ca"ier. 4eocamdat... 4eocamdat, repet maiorul ca un ecou. #ulumesc. Jocotenentul ma%or >undrea i ntinse o foaie de 2rtie ( <umrul de telefon nsemnat pe copert aparine ntreprinderii de distribuire a araga"ului. mi pare ru... Ptracu rupse ncet hrtia, salut i iei. <u i s-a fcut nici o plat i nici membru al Dondului Jiterar nu e. ;i totui scrie, repet locotenentul. $oate acatiste la )fnta Vineri!!!

Pe ;apte-#e parc-* plise careva cu leuca, aa btea tobele . #aiorul cltin admirativ din cap, dei ar fi rupt-o cu drag inim la fug. n sfrit, repetiia

se termin i Dane curtu veni la masa 95ii Ptracu care ngn ceva de circumstan ! 1rumos! <e omoar solistul. ) eptarist ru . J-ai au"it cum intr 6 Dcu un semn osptarului, apoi se interes ! 1e servii 6 <imic, mulumesc. 3ai de mine, se poate una ca asta 6 . (dat venii pe la mine i-atunci... Ptracu nelese c refu"ul l-ar %igni profund. puse moale ! O cafea! ;i-un coniac . 4ou cafele i dou coniace, nea 1ostic . ;i s pun coana #arioaraSun aperitiv, ceva. 1redeam c venii cu doamna ntr-o sear... 3"u chipul maiorului i se nspimnt ! 1ald al dracului . 4e mult n-a fost o toamn aa de clduroas... Ptracu i aprinse o igar. Uite pentru ce te-am deran%at, curtule. $m nevoie de o informaie. 1aut pe cineva care i.i face veacul pe la voi. 'anglitor ? <u. -eflect o clip apoi adug ! <u cred. Un btrn... Un btrn negli%ent i beiv. 3inde cri... Pilangii snt muli pe-acilea... $l de ine "trandul de cri pe bulevard 6 #aioruJi reprim "mbetul! ) pe cont propriu... Poart tenii i are aproape ntotdeauna de vn"are cteva volume vechi. $ici n local 6 . <u e5ist . (sptarul aduse comanda. ;apte-#e se interes conspirativ ! $scult, nea 1ostic, tii matale pe vreunul de umbl n tenii i vinde pe sub mn 6 Dom+ profesor ? #aiorul i aminti remarca Jetiiei ima ! .,Un intelectual, fr discuie, dec"ut 9a modul cel mai trist2. ntreb ! 1um arat 6 -u. /uhit i btrn, bea dar nu face scandal. 4e unde tii c e sau a fost profesor 6 $.a-i "ic i d-* cunosc ! ,. trieti, dom' profesor .2

$re obiceiul cumva s vnd cri 6 1ri, reviste, "iare vechi . 1onchise ! $mrtean. $ dat vreo gaur 6 ntreb aat ;apte-#e. #aiorul socoti c e mai bine s spun adevrul. ) amestecat ntr-o crim . 3ai de viaa i de sufletul lui . (sptarul cltin din cap. i aprinse o igar, ferind-o colrete n cuul palmei. Ptracu sorbi cafeaua dens, bine potrivit, 0ca pentru ai casei2. 1nd l-ai v"ut ultima oar 6 $"i-diminea. 4ormea pe o banc, n parc, la podul )lefterie, cu sticla de rom alturi. e btu cu palma peste frunte ! $cu-mi dau seama . <u mai purta tenii. $vea o pereche de pantofi noi... =elefon la minister, secretarei. Ai ceva pentru mine ? ( clip. $u"i n receptor vocea timbrat a locotenentului /rum ! C Unde v aflai 6 L 7a -ri noi... 4e ce m ntrebi 6 Jocotenentul i calcul pau3a! )puse pe un ton indiferent ( Am dat de urma scriitorului! #aina se anga% pe cheiul 4mboviei. pune, biete . Rnti, ncepu /rum, am trecut pe la Uniunea criitorilor, dei eram convins c m duc degeaba. (amenii de litere nu-i declar profesiunea. )voluea" pe un teren n care numele e suficient. 'aioi>ul 3mbi ( $a ar trebui s se ntmple... ;i 6 4obrogea, pseudonim, sau nume, nu le spune nimic. $celai rspuns i la Dondul Jiterar. #-am gindit c flcul e nceptor... $m telefonat la revistele i editiu-ile din /ucureti. Uite o idee care, mrturisesc, nu mi-ar fi trecut prin cap. 7ocotenentul l privi circumspect (

ntei amabil. n sfrit, una din edituri mi-a comunicat c se numete $le5andru 3asiliu4obrogea i c i-au respins de curnd romanul autobiografic! i primi redactorul ef, im brbat mic de statur, bonom, cu o lumin ciuninte n priviri. $u"ind numele scriitorului, ridic e5asperat ochii n tavan ! 0e-a omort, nu alta, oameni buni . ( pacoste . Patru volume, o mie cinci sute de pagini dactilografiate la un rnd despre ntoarcerea lui 1ostic . 3 rog s m credei, citesc sptmnal cel puin cte o inepie, dar tmpenie mai mare ca povestea 9m 1ostic n-am pomenit. $dug epui"at ! $nual, numai la noi n ar, apar peste [ FFF de volume, iar eu , fir-Cr a dracului de meserie , a trebuit s citesc ntoarcerea lui 1ostic . De ce ? 3 imaginai dumneavoastr c ne-a iertat aa, cu una cu dou 6 4iop oe, firete, i-am respins idioenia, a nceput s bomCbarde"e cu memorii "iarele, ministerul, forurile de conducere. Pn i la 1onsiliul <aional al Pionierilor a reclamat, oameni buni . ) fanatic . /ineneles au prins s ciu-g telefoanele ! 01e se ntmpl cu scriitorul $le5andru 3asiliu4obrogea 62 ;i d-i referate i para- referate... Un calvar . <oroc c pn la urm mi-a venit ideea s trimit conducerii manuscriaul. ; i6 4up prima pagin s-au interesat da'-C n tiniC ... lecturii n-am manifestat cumva unele reacii ciudate... (ft ! <u-i "i sE nu 9ntre un manuscris. =oat lumea scrie, oamen buni . 1um au deprins alfabetul sau au ieit la pensie, ha . condeiul. ;i nu se ncurc, aa, c-o nuvel. <u . -oman . #ii de pagini . 4e spaim . un secretara ! 1heam-*, te rog, pe $rmeanu. )l a ru-egistrat 0capodopera2... Juai-* pe ocolite, s nu leine. ) fo,arte sensibil, mi mrturisea "ilele trecute c are comaruri. e tre"ete noaptea strignd ! 0#am, vine 1ostic .2... 9ntr un tnr, firav, cu ochelari i 5m surs amar nfipt n colul gurii. fatul meu, drag 9oane, e sE iei loc... $a. $cum pot s-i spun. 4umnealor se interesea" de $le5andru 3asiliu-4obrogea.

#aiorul avu sen"aia c tnrul a uitat s respire. i muca bu"ele incapabil s articule"e un sunet. -edactorul ef i ntinse repede paharul cu ap pregtit din timp. Dii cuminte, 9oane. ncearc s bei, barem un strop. )5plic ! $ fcut armata la marin l de atunci nu mai suport apa... /ucur-te, 9oane . 4e data asta l caut miliia. =nrul clipi nviorat ! 1redei c snt sperane 6 <d%duiesc. $a c ad fugua adresa omului nostru...

Dcea eforturi penibile s se stpneasc. #iinile fremtau ncheind i descheind fr noim nasturii hainei, bu"a inferioar i tremura. #aiorul i ntoarse privirea. 9nteriorul concorda perfect cu omul din faa lui ! o aglomerare de obiecte vechi, false sau autentice, menite s fac impresie. =ablouri mari n rame bogate ascundeau petele de igrasie de pe perei. $le5andru 3asiliu-4obrogea i drese glasul ! 1u ce v putem fi de folos, domnule maior 6 Ptracu nu-i rspunse. -ecunoscuse un vas de flori olande" cu dou mori pictate n nuane de albastru. e vindea la 1onsignaia i 9oana fusese tentat s-* cumpere. $ renunat n ultima clip. ,,<u are nici un defect i m-ar indispune. # indispun lucrurile trainice. $m impresia c m sfidea". #rturisesc n fiecare clip c-mi vor supravieui...2 09oana, eti nebun . $i ciobit cu bun tiin cetile de cafea2. .Da" dragul meu !* e rsuci brusc pe scaun i scriitorul tresri speriat. 1um a fost asear 6 # rog 6 $i cumprat ceva la adresa din strada ilvestru 6 $le5andru 3asiliu-4obrogea mim nedumerirea att de prost" nct maiorul i cobor pleoapele. timate domn, mi-e tare fric s nu v decepione"...

;i mie, oft Ptracu. trada de care ipomeneai nu-Cmi spune nimic, absolut nimic . Poate numele =itel Ieorgescu v spune mai multe..! # rog 6 #itel ;eorgescu! =itel Ieorgescu 6 -idic din unieri G -egret, dar avei ghinion. -ealmente avei ghinion. Ptracu surise ncurcat! 4omnule 3asiliu, am toat consideraia pentru vrst dumneavoastr i, credei-m, mi-ar fi neplcut s definesc e5act rspunsurile... n consecin v propun s ne mena%m reciproc. 4e acord 6 n primul rnd, n-am neles deloc chestiunea cu vrst. un a nmormntare. #ai am un cuvnt de spus, v asigur . /tu cu palma manuscrisul ae"at strategic, la vedere. n al doilea rnd, nu neleg insinurile. $i pornit pe un drum greit, nu-i nimic, oricui i se poate nlimpla, nimeni n-o s v taie capul pentru asta. ( confu"ie de nume, probabil, ce spun eu probabil, sigur, sau, hai s "icem, o informaie eronat. <u-mi permit s acu" pe nimeni de rea intenie, se mai nal oamenii... 4umneavoastr prei un om inteligent i snt convins c nu e o simpl prere... #aiorul l privea fascinat. pectacolul era fr egal. ( dualitate de intenii rar ntlnit. #inile btrnului se scu"au, cereau iertare, cutau refugiu la spate sau n bu"unarele hainelor, n timp ce vorbele stnaiau s conving. ( panglicrie rostit cu insolen desvrit, de bu"e care tremur... ntreb rspicat ! 1e-ai fcut cu sfenicul ? # rog 6 Unde l-ai aruncat 6 $vei cuvntul meu de onoare... nt un om de caracter... 1orect... ntrebai vecinii, administratorul... Pltesc regulat ntreinerea... Ptracu cltin trist din cap ! Dii re"onabil, domnule 3asiliu. ;tii foarte bine c nu improvi"e". $m mrturia Jetiiei ima , ga"da victimei , i a vecinilor. $sear, n %urul orei *8, ai intrat ntr-o cas din strada ilvestru cu intenia de a cumpra anumite obiecte.

un telefonul. /trnul il privi mspimntat ateptEnd parc un impuls strin ca s ntind mna spre aparat. . l e ! $recis el e ! Dumne3eule !* <u rspundei 6 ntreb maiorul urmrindu-l atent. $le5andru 3asiliu-4obrogea ridic receptorul. =ranspiraia ii npdi dintr-o dat fruntea. <ecunoscutul rdea bine dispus ( $ da orict, domnule 4obrogea, s vd cum facei fa anchetei. /trnul bolborosi nfundat! 4a... Uitasem c luni e aniversarea. 3in, sigur c vin. $m neles . Penibil . $i nceput probabil prin a-* mbria pe 0nu2. <u ai au"it de strada ilvestru, nu tii cine-i =itel Ieorgescu etc. $a-i 6 4iscutm mine... 1u plcere. 3roiam numai s v anun c am developat fotografiile. #i s-a prut deosebit de reuit instantaneul care surprinde intrarea dumneavoastr n curte a vilei din strada )ilvestcu! Rnchise. /trnul rmase, parali"at, cu receptorul la ureche. Rntlni privirea maiorului, grea, i ntreb ! Despre ce vorbeam ? Ptracu continu s-* msoare n linite. puse ncet! Punei receptorul n furc... $a. 4espre vi"ita fcut asear i mrturia ga"dei. A! 3-ai amintit 6 /ineneles, uitasem numele str"ii... )nt convins! $m fost, firete c am fost. 3roiam s cumpr un tablou de /ncil. Tipsia cu pere de aur. Cine v-a indicat adresa ? # rog ? #aiorul surise ! 0Procedeul clasic al celor pui n idificultate. ntrebare ablon, pentru a ctiga timp2. 4e unde tiai c vinde im /ncU 6 Am citit n 'ica publicitate!!! 'aiorul scoase 3iarul din bu3unar ( Rntmpltor, am anunul la mine. <u preci"ea" nici pn"a, nici autorul.

4a 6 1a s ve"i . Probabil mi-a spiis cineva... Cine ? /trniil lu de pe mas o cutie cu bomboane de ment, dibui greu una,, apoi se interes convenional ! ervii 6 $tept rCiuisul. 1e rspuns 6 1e vrei de la mine, domnule maior 6 int un om btrn, nu mai am memoria de acum dou"eci de ani . Poftii reetele . 9n fiecare diminea mi frec picioarele cu lptior de matc. ;i v stimulea" 6 ntreb Ptracu pe un ton alb. Uitai-v n cutia cu medicamente. ( farmacie . <u e5ist produs pe care s nu-* fi ncercat. Dicatul ciiiruit, inima slbit, tensiiine arterial... nt o epav . Puin consideraie, pentru niunele lui 4umne"eu . $ putea s v fiu tat . $dug teatral cu lacrima n gt ! /trn, bolnav i neputincios... ... 0#antia asta e prea grea pentru mine .2 continu maiorul. $ctul 999 din Apus de soare, scena ncoronrii... $m %ucat-o i eu n liceu. ;i acum s revenim la treburile noastre. 1ine v-a indicat adresa 6 /trnul i arunc o privire veninoas, apoi schimb cmpul de aciune ! Un descreierat. )terna fars cu telefonul... $dic 6 Dormea" un numr la nimereal i pune oamenii pe drumuri, e posibil 6 $r trebui... 1redei c a dat peste dumneavoastr formind un numr oarecare 6 Dr ndoial f #aiorul i aprinse o igar. =rase cteva fumuri, apoi se interes "mbind ! ;i adineauri tot 0la nimereal2 v-a sunat 6 # rog 6 <u nCeg ntrebarea... 9nterlocutorul de adineauri... e rsuci n fotoliu f )ra brbat sau femeie 6 Demeie, firete c femeie. #tua mea... #i-a amintit de aniversarea unui nepot... ) n regul. $adar considerai c avem de-a face cu un farseur.

0<u, nu e n regul . $ neles . $ neles sau tie .2 i "ise btrnu?" Categoric! Povestea nu st n picioare, domnule 3asiliu. u- . gerndu-v unde putei achi"iiona im anumit tablou, trebuie .s conchidem c v cunotea cel puin gustul, dac nu cumva i inteniile. 1it lume nu m cunoate... nt o persoan public, prin insu.i specificul profesiunii. 4espre ce profesiune vorbii 6 )criu ! ntr-adevr, v-ai fcut un nume, dovad c v-am reperat imediat. 1ei de la editur mi-au vorbit despre dumncav'oastr in termeni foarte elogioi. )rau afectai chiar. e pare c i-ai negli%at n ultimul timp... 1e s fac 6 nt e5trem de hruit. cenarii pentru televi"iune, cinematografie, articole i schie prin reviste, dXGu romane pe masa de lucru... !!8ndividul e monumental !* decise maiorul! 4umneavoastr, nu v vedei capul de treburi i eu v rein... $le5andru 3asiliu-4obrogea imprim chipului o e5presie din picturile inspirate de viaa sfinilor martiri ridicirid in acelai timp minile ! 0$sta-i situaia .2 4e aceea, continu Ptracu, propun s intrm n mie"ul problemei. $adar pe 9a apte ai a%uns la adresa indicat. Ja apte i cinci minute. $rt ceasul ! *ongines # # bucur c ai nceput s v amintii i amnuntele... 1ine v-a deschis 6 ( bab. Demeie de serviciu sau cam aa ceva. 1um ai dedus 6 )i bravo . $m ochi de scriitor, domnule, ochi format . 4ealtfel, ntr-un fel s-a recomandat singur ! 01onaul ntr"ie cteva minute.2 K Clar! Apoi ? $u venit i ali amatori. 4oi babalci, o fat i un tnr. <u v-a fost greu s v dai seama ce fel de oameni erau. 9ndivi"i dubioi pn n mduva oaselor . $sta aa, ca not general. Data, dam...

$oftim ?

( tipes. #-a ochit de cum am intrat. Die, graiiG pi-iviri lue, m rog tot felul de avansuri. ;i dumneavoastr, nimic... <u cadra cu situaia mea, nelegei... neleg. #i-a crpat obra"ul de ruine, domnule . =ineretid de a"i . Pi pe vremea mea fetele nu-i ridicau ochii din pmnt. Dileu i prul dup urechi . 1ltin capul ! Je-ai v"ut cum umbl 6 3opsite, despletite, cu... vorba aia gol . 4e ce nu le stringei, frate 6 ;i ce s facem cu ele 6 ntreb amu"at maiorul. (ricum, rein sugestia. Pot s v dau i altele. Uite, ieri, nu mai departe, am scris un articol... vi-* citesc 6 0u ! 0u ! 0u acum!!! ;tii ceva 6 l publicm n revista dumneavoastr . ( spuse pe tonul unei concesii suverane i Ptracu se ntreb la modul foarte serios cum de n-a fcut individul carier... 1u ce v-ai ocupat nainte, domnule 3asiliu 6 1ontabilitate. <u snt singura e5cepie ! $5ei #unthe practica medicina. 9onel =eodoreanu avocatura. 4esigur... i privi ostentativ ceasornicul. 4eci, cu fata v-ai lmurit... -rgent ! $propo, mi s-a spus c avea o poet cu monogram. $i reinut cumva iniialele 6 n general, ignor persoanele care nu m interesea". <-a putea afirma acelai lucru i despre btrnul negli%ent i beiv. 1e cap de e5presie . 1e ochi . =ipul clasic lombro"ian, desprins din paginile lui #a5im IorQi. #-am hotrt pe loc ! 09at, frate $le5andre , "ic , personagiul pe care-* caui .2 ;tii, am de gnd s scriu... Cu alte cuvinte" l ntrerupse maiorul" un om ciudat! Asta-i termenul . 1iudat . Delicitrile mele, avei intuiie . 1e putea amrtul la s cumpere 6 au cellalt cu mustaa a la @itler i baston de samsar 6 4illinger, pe lng el, era o dactilograf blond . @m . Pretindea c a fost factor pOotal, c bate i-aeum de nebun str"ile, chipurile s-a obinuit. Pi dac ai ieit la pensie, .stai dracului acas . <u 6

4umneavoastr aa procedai 6 /trnul rmase consternat. 1um pute face asemenea comparaii 6 # %ignii Pi eu muncesc, domnule, snt , s nu vorbesc ntr-tm. ceas ru , "dravn... cu"ai-m , maiorul nu re"istase ispitei , m refeream la afirmaia anterioar ! ficatul ciuruit, inima slbit, 0btrn bolnav "i neputincios...2 Parc aa spuneai... puneam... 4ac o lum dogmatic, m-am lmurit (ft ! $l cincilea persona% era tm brbat tnr, bleg, dar plin de ifose. 9nginer probabil. Ienul de individ care vn- tur podurile n cutarea unor 2mobile vechi, cu semntur, i asta pentru c a au"it la birou c se poart... #aiorul se ntreb dac btrnul e ntr-adevr incapabil s califice pe cineva sau schimb n mod intenionat datele celorlali. A4i ? 3"nd c stpnul casei ntr"ie m-am hotrit s plec. ;i 6 Am plecat! Cum ? $sta-i bun . Pe u... #aiorul cltin din cap ! <u spunei adevrul, domnule 3asiliu . $i plecat, e drept, dar mpreun cu ceilali, dup ce chiriaul doamnei Jetiia ima a fost ucis. criitorul i ncruci ofensat braele la piept ! 9n asemenea condiii refu" s discut . )u am neles s v a%ut, s v dau unele relaii, nu-i aa... 1e-ai fcut cu arma crimei 6 # rog 6 Unde ai aruncat sfenicul 6 1are sfenic 6 4egetele ncepur s caute din nou nasturii hainei. )cuaia, domnule 3asiliu, este e5trem de simpl. 1ineva i propune s scape de tm duman, =itel Ieorgescu n spe, trimindu-i acas cinci oameni care au motive ntemeiate s-*, ucid. Printre cei cinci v aflai i dumneavoastr.

u ?! ? )5act. Pentru a a%unge la uciga trebuie s tiu n primul rnd ce motive avea fiecare. 4e ce doreau moartea tnrului Ieorgescu! ) prima oar n viaa mea cnd aud numele sta . #ai gndii-v, poate, totui, v amintii. &egret!!! 1nd victima a intrat n cas, ai apucat primul obiect care v-a c"ut n mn, recte sfenicul... ) o idee fi5 . 9nsistai inutil" domnule maior!!! J-ai ncon%urat din toate prile. 1ineva a stins lumina. #ot eu" probabil!!! <u tiu. 3om stabili mai tr"iu. =itel Ieorgescu a primit o lovitur n craniu i s-a prbuit. 4e unde ai conchis c eu l-am lovit 6 Potaul avea un baston, tnrul o umbrel, beivul sticla... ( sticl groas... -ecunoatei deci c erai n ncpere cnd =itel Ieorgescu a intrat 6 /trnul i pierduse complet controlul ! 0u recunosc nimic ! Absolut nimic ! ,abar n-am cine-i #itel ;eor gescu . nelegei odat, pentru numele lui 4umne"eu . 9 #aiorul stinse igara i se ridic. ( s v spun eu. (mul care v anta%ea" de peste patru ani. 9-ai pltit ' ((n de ipi lunar ca s tac.

V8
/trnul cu moartea in suflet
=abloul nfia doi btrni mergnd la bra. Demeia inea un buchet de flori, brbatul se spri%inea n baston. 09oana, de ce foloseti culori aa de palide 6 <u te mai recunosc .2 .Bine" dar e simplu" dragul meu! $n3a s e numete *a aniversare. (amenii tia au trit mpreun cinci"eci

de ani. ;tiu totul unul despre cellalt, i cunosc hachiele, gusturile, obiceiurile. 9mpresiile snt att de u"ate nct ncep s-i piard conturul... 1nd te obinuieti cu un lucru, cnd n pori "i de "i, uii cum arat. <u i cnd abia l-ai cumprat. $timci ochii cercetea" fiecare detaliu, fiecare amnunt... (binuina estompea"... #i-e fric de "iua cnd ntre noi va interveni obinuina...M' -se ! 0 oluia ar fi s-i ascund cte ceva*! 0Diecare om ascunde cte ceva... <-ai tiut 62 #aiorul se uit prin cofetrie. n fund, lng fereastr, un biat i o fat i sorbeau cafeaua, se sorbeau din ochi... /iatul fuma pe furi, ignornd reprourile mute ale btrnului de la masa vedn cu un cataif n fa. /trnul cu cataiful avea aerul acela de nemulimiire specific oamenilor n vrst obsedai de ideea nemrturisit c nu mai nseamn nimic, c nu li se acord toat consideraia. emna cu scriitorul $le5andru 3asiliu-4obrogea. .Oare i sta ascunde ceva 62 3n"toarea i ntinse cartonul cu pr%ituri mormind acru ! 4ou"eci i unu cinci"eci . Urmtorul . Ptracu cltin din cap. $r fi vrut s-o ntrebe ct cast un "mbet i o vorb domoal. -enun. 0ina ! Detia i"bucni n plns i fugi n spatele cldirii.M '

;apte-#e ncerca un sentiment ciudat. =oat viaa fusese urmrit. $cum urmrea el. Pea cu fereal n spatele btrnului, atent s nu-* scape din ochi. @aralambie /lendea prsise *#vorul tmduirii mai devreme ca de obicei i se ndrepta spre cas. -euise s vnd dou cri. $sta nsemna doi litri de rom... i cumpr 9a prima alimentar i intr n bloc. 1u domnul maior Ptracu, v rog. N, 1ine-* caut 6 ;apte-#e.

Jocotenentul /rum astup receptorul ( ., 3 caut nite pisici... Cte ? ;apte. Ptracu accept %ocul. puse pe tonul cel mai firesc ! D-le bon de intrare. ;apte-#e era e5trem de agitat. Un licr de triumf i strlucea n priviri ! $m onoarea s v salut, domnule maior . /un, curtule . 9a loc. l nvlui ntr-o privire cald ! >i-ai schirnbat iar meseria... $m ghicit 6 $i ghicit, dom'Ptracu . 1ontinu pe nersuflate ! ;tiu cum l cheam, tiu unde st ! @aralambie /lendea, strada <egustori **+, la mansard. ! % Bravo, biete . ;i cum l-ai dibuit 6 1a-n =e5as . $cu' dou ceasuri mi optete nea 1ostic osptaru' ! ,, curtule, "ice, ve"i c a venit l de-* caut curcanii...2 ( drese repede ! 0#iliia2. ;i mi-* arat... #atolea de unul singur n picioare. #-am lipit de mas s aflu cum l cheam. ;i-am aflat. Cum naiba ? ;apte-#e ls ochii n %os. 9-am speriat buletinul... Un minut. P-orm a intrat un fraier i btrnul *-a ras de doi poli. 9-a vndut dou hroage amrte ! 1mara lui 2ristos i /tniile. 1hestii mistice, burghe"e... Pi cu banii tia lua la tarab un bra. 1um a simit bitarii n palm s-a i aruncat la alimentara. )u dup el. $ luat dou sticle de rom, apoi repede acas. $re-un ogeac prpdit ru de tot. i umfla pectoralii ! ;i peste cinci ani tot acolo l gsii, n-are cum s-o roiasc . #aiorul l privi nedumerit. ;apte-#e e5plic ncntat de isprav ! 9-am bgat o strmb n broasc... $dministratorul cltin din cap cu sincer compasiune ! Un nefericit. ;i-a vndut apartamentul i s-a oploit ntr-o cmru de serviciu. =ot ce ctig bea. ;i de-ai ti, domnule maior, ce om cumsecade i cumptat era. Prin '8[F a nfiat un copil. 1inci sau ase ani au locuit mpreun, pn cnd ntr-o "i nevast-sa a plecat. -nde ?

<u tiiU. 1red c nici el nu tie. $tunci a nceput pri.buirea. /eii ngro"itoare, scandaluri. 4e cteva ori a trebuit s chem salvarea. Direte, i-a pierdut catedra. ;i copilul6 9-a fost luat, bnuiesc. $%unsese aproape de ma%orat, vrsta critic. 'aiorul fcu im calcul rapid ! $sta se ntmpl acum dou"eci i cinci de ani. Aproximativ! ntre timp copilul a crescut. coase fotografia lioi =iti Ieorgescu i i-o art. )l e 6 l e" domnule maior ! Juminarea nfipt n gtul unei sticle lumina tulbure ncperea. @aralambie /lendea bea, cu ochii int la flacr. Prin colul gurii i se strecura im cntecel, ca o tnguire ! 1u sfinii odihnete sufletele adormiilor, robilor ti... #aiorul l urmrea spri%init de u. .Un litru i %umtate de rom n mai puin de o or. Dantastic .2. /trnul i ntinse sticla ! /ea i roag-te pentru iertarea pcatelor rposatului ntru 4omnul, @aralambie /lendea . 1u o micare brusc rupse nasturii cmii, de"velindu-i pieptul npdit de pr. i aps inima gemnd ! ) rece mormntul... ;i %ilav... icriul e de ghea. 1e mama dracului . =rebuia s-mi cumpr altul... $cum e tr"iu... ncepu s rd ! i dai seam.a ct de proti snt oamenii 6 1heltuiesc "ilele pe nimicuri i uit s-i ia un sicriu ca lumea. Poart toat viaa o inim ngropat n ghea . 1e caraghios . <u 6 pune i dumneata, nu e caraghios 6 <-ar mai trebui s bei, suger moale maiorul. Ja nmormntarea mea trebuie s beau . # ateapt un drum lung pn la )l. /trnul i va trece degetele prin barb i m va ntreba ! 0)i, @aralambie, fcut-ai tu ceva bun spre cinstirea 4omnului =u 62 0$m but. 4oamne .2 4umne"eu se va bucura i-mi va pune mna

pe piept- ;i-atunci se va topi si .l iul... ochi i %ucais lacrimile! ntreb privindu-* intens ! ;ial dumitale tot aa de rece e ? Ptracu se cutremur. i duse refle5 mina la inim. Juminarea arunca umbre ciudate pe chipul btrnului prvlit peste sticlele goale. 01e dram ngro"itoare ascunde omul sta 62 i aprinse o igar. $tunci i ddu seama c minile nu-* ascultau. @aralambie /lendea continua s-l priveasc. 1um e sicriul dumitale 6 4e ce nu-mi rspun"i 6 neleg. 1re"i c-s beat 6 nt ngro"itor de beat . 1u ct beau mai mult" creierul devine mai limpede" sicriul mai rece! i apropie pieptul de luminare. Dlacra i atinse pielea dar btrnul nu se clinti. 0nfiortor . ( s ia foc .2 <u-i caraghios 6 bei i s-i fie frig, aici... Iro"av de caraghios . -se. Un rs, g%it, din gt. e opri brusc i-* privi ngustndu-i deschi"tura pleoapelor ! (ri cre"i c n-ai murit 6 =e neli . 9n fiecare om moare cte ceva, de cum se nate. #oare sursul i nevinovia pruncului, moare un gnd, o ilu"ie, moare bucuria %ocului de-a baba oarba... ocotete cte stirvuri mrunte purtm n inim . e ridic ntr-o rn rsuflnd greu. puse ncet ! ;tiu, ai venit s m ridici. nt gata imediat. $m venit s discutm. 4ac se poate. 1e rost are 6 =ermin sticla i putem pleca" -nde ? $u"i ntrebare . Unde-i locul meu. -cni ! 1e mai vrei 6 ;tii foarte bine c eu l-am ucis pe nemernicul la . imona $ndronescu , o femeie n vrst cu prul crunt pieptnat rulou, aa cum se purta prin '[', '[W , atept s se nchid ua, apoi se adres maiorului ! $ plecat. $cum putem vorbi. 1e doreai s tii 6

#i s-a spus c acum dou"eci i cinci de ani sora dumneavoastr s-a desprit de profesorul /lendea. $ vrea s tiu ce a determinat aceast ruptur. $m presimit c de ea e vorba. /ine c a ieit... -espir adnc, apoi cltin hotrt din cap ! <u pot s v spun . =rebuie. -a comis o crim i... imona $ndronescu tresri ! 7-a ucis ? i muc bu"ele. #aiorul ntreb repede ! Cine ? o prostie!!! <u . <u e o prostie, doamn . 3-ai gndit la cineva anume. #ai precis, tiai c cineva dorete moartea altcuiva. Demeia i frmnta minile. puse precipitat! 3 rog... 3 rog din suflet... <-a vrea ca din cau"a mea... ;i aa e nenorocit. n priviri i apruse o boare. <ici 1laudia, sora mea... nt lucruri triste, domnule maior, penibile... 0Jucruri triste, penibile.2 repet Ptraeu. e apropie de fereastr. 3"u pe trotuar dou fetie care sreau coarda. 01e-o fi fcnd <ina 6 <u s-a atins de pr%ituri... )vita s m priveasc...2 i aminti vorbele btrnului ! 0n fiecare om moare ceva... . #oare sursul i nevinovia pruncului .2... cutur capul, alungind gindul. puse fr s se ntoarc ! Profesorul /lendea a mrturisit c el l-a ucis pe >itel Ieorgescu. $u"i o e5clamaie uoar. $ mrturisit 6 $cum trei ore. 4eci, nu are rost s v facei /crupule, doamn. -egret c snt nevoit s insist, dar ar fi infinit mai greu s discut cu sora dumneavoastr... 1u ea n nici un ca" . ) o ran veche, domnule maior, nu trebuie redeschis. <ici o ran n-ar trebui redeschis, spuse ncet maiorul. n sfrit... Dumai 6 Demeia lu o igar i Ptracu i-o aprinse. #ulumesc. 3 ascult, doamn.

, 4a... 1iaudia i-a fost elev. $sta se ntmpla prin *8['. Un an mai lr"iu s-au cstorit. ( diferen de vrst apreciabil, observ maiorul. 4a i nu ! n ultim anali", important e s te simi bine. 1unosc csnicii ntre colegi de facultate care n-au re"istai un singur semestru. $devrat. , )i bine, @aralambie i 1iaudit se nelegeau perfect. $veau ce s-i spun, domnule maior . )vitau cunotinele ca s fie singuri. Umblau de min noaptea pe str"i, pndeau cu sufletul la gur prima "pad... #aiorul se ntunec. Demeia i nti'eb surprins ! <u v simii bine 6 # doare puin capul... 1ontinuai, doamn. )5ista un singur nea%uns, care n cele din urm a declanat catastrofa. 1opilul nfiat de profesor n *8[F crescuse... 1ii ani avea 6 ;aispre"ece, iar 1iaudia dou"eci i unu!!! #aiorul se crisp. 9ntuise urmarea. ntr-o "i, nemernicul a tbrit pur i simplu... 9-a imobili"at minile i... i ntoarse privirea. Ptracu opti abia micndu-i bu"ele ! nfiortor . @aralambie a gsit-o prbuit pe covor, plin de "grieturi, cu rochia sfiat. =iclosul disprase. Peste trei "ile 1iaudia a plecat. <-a cerut-o profesorul ? <u. )ste... era un om subire, domnule maior. )5ist ns momente care nu pot fi depite. @aralambie n-a putut s uite intmplarea, n-o putea privi n ochi, dei tia foarte bine c n-are nici o vin. $ suferit cumplit, fr s crcneasc. $poi a nceput s bea... $poi... #aiorul stinse igara. imea n gur un gust amar. 1nd v-am spus c s-a comis o crim, m-ai ntrebat refle5 dac 0*-a ucis2. $vea o puc de vntoare. $ni de "ile a rscolit oi-aul cutndu-l...

0
@aralambie /lendea sttea mahmur, cu fruntea re"emat n palm. Jocotenentul /rum deschisese geamul, dar mirosul acru persista. Dcu un semn maiorului c totul e n regul apoi se ae" pe stiva de cri. Ptracu privea silueta greoaie a profesorului cu o und de duioie. 0Un copil btrn, rnit de moarte.2 ntreb ncet, aproape n oapt ! 3 meninei afirmaia 6 ,aralambie Blendea i rostogoli ochii tulburi. Rntlni privirea impasibil a locotenentului, apoi privirea lui Ptracu. puse rguit ! 1redeai cumva c au fost vorbe aruncate la beie 6 <d%duiam... i drese glasul ! 4omnule /lendea, n-am s v ntreb motivul pentru care lai ucis... (ricum tot nu v-a spune. <-am s v ntreb pentru c l bnuiesc. $dministratorul m-a informat c n *8[F l-ai scos pe tnrul =itel Ieorgescu dintr-un orfelinat. Probabil nu i-a artat recunotina, dimpotriv... n sfrit, altceva v-a ruga s-mi spunei ! 1um ai procedat. 3-a propune s-o lum n ordine. 1um ai aflat adresa la care se ascunde 6 @aralambie /lendea scutur sticlele goale, apoi plesci nemulumit din bu"e. #i-a trimis cineva o scrisoare... -mase pe gnduri. )i, drcia dracului . 4e fapt cine mi-a trimis-o 6 ( avei cumva 6 /trnul i cercet bu"unarele pe ndelete, se uit n %ur, i ridic din umeri ! <u. $m uitat-o acolo, mpreun cu crile... au am pierdut-o. n orice ca", pretindea c iam fost recomandat de doctorul ;tefnescu de la 1aritas. Un prieten vechi. 4orea s-i vnd volumele lui Pearl /ucQ...

#edicul i ncrunt sprncenele ! /ietul @aralambie .

tiai c i-a desfcut biblioteca 6 ntreb Ptracu uitndu-se dup scrumier. ;tefnescu scoase o igar ae"nd ntre ei o scoic de cristal masiv ! Direte. l vi"ite" aproape sptmnal. #i-a fost imposibil s-l scot din mansarda aia. (ft ! ( s se sting repede... #aiorul i roti privirea prin ncpere. e afla ntr-un birou superb, cu piese vechi, e5celent ntreinute. Pendula empire prins n ghearele unui vultur de bron" emise un sunet profund. Ptracu i control refle5 ceasornicul ! <-a vrea s v rein prea mult. Uitai despre ce este vorba . 1ineva s-a adresat domnului /lendea rugin- du-* s-i vnd operele lui Pearl /ucQ n traducere romEneasc. 1u ce oca"ie iai recomandat sursa 6 'edicul l privi surprins ( )u .6. 1red c e o confu"ie, domnule maior. <u am vorbit cu nimeni despre aa ceva. n general evit s discut despre @aralambie... #aiorul i cntri privirea ! 0(mul sta nu minte .2 @aralambie /lendea i prinse capul n mini ( @m . ) ceva care nu se leag... 3 spun eu ce, interveni maiorul, ntr-un fel sau altul, toi dumanii lui =itel Ieorgescu au fost convocai 9a adresa din strada ilvestru. De ce ? Pentru ca s se ntmple ceea ce s-a ntmplat... /trnul i"bucni n rs ! neleg. 4rceasc treab . (ricum, i rmn recunosctor... nt dou"eci i cinci de ani de cnd l caut pe ticlosul la . ntr-adevr, cnd a intrat, toi s-au repe"it s-l sfie. $sta nseamn c nu snt singurul... $m ucis o nprc, domnule maior . L, -egret din suflet c nu ai lsat %ustiia...

?ustiia 6 1e putea s-i fac %ustiia 6 m bucur c a ncasat cteva luni pentru... (ft ! $"i-diminea eram fcut binior. $m debitat, mi-amintesc,' tot felul de prostii, dar toate pleac de la un adevr trist. $ici , i aps inima , s-a rupt ceva, ori ceva lipsete... 4e dou"eci i cinci de ani m strduiesc s umplu golul... $a 6 ntreb Ptracu artnd sticlele goale. ;i aa. 4omnule /lendea, mi pare ru c insist asupra unui subiect de"agreabil, dar nu am ncotro. <u tiu aproape nimic despre tnrul Ieorgescu. 1nd l-ai nfiat avea apro5imativ "ece ani. i cunoscuse prinii 6 Pe taic-su. #aic-sa murise cu un an mai de vreme ntr-un accident de cale ferat. #ulumesc. ;i-acum s revenim la... la chestiunea propriu-"is. 3-ai dat seama c intlnirea a fost regi"at. punei-mi, v rog, tii cine erau ceilali patru 6 <u. 9-am v"ut pentru prima oar. 1ontinuai. 1nd a intrat pe u, mi s-a fcut prul mciuc. (rice, dar numai la asta nu m ateptam. ;i ceilali, mi s-a spus, au reacionat la fel. $robabil! 0u-mi puteam desprinde oc2ii de pe c2ipul nemernicului! 7a un moment dat s-a stins lumina! 9ertai-m, s-a stins sau ai stins-o 6 -a stins. $veam n mn sticla de gin. #-am apropiat i... l-am miruit. #aiorul i ngust privirea. Cu sticla ? Cu sticla! Apoi ? <e-am mprtiat care ncotro. 4ou"eci i cinci de ani am visat momentul sta. J-am ucis de-un milion de ori, n toate felurile, dar nici o clip nu m-am gndit cum voi proceda dup. Ja nceput m-am speriat i am vrut s dispar. ;tiam c datorit teniilor m vei repera imediat, de aceea mi-am cumprat o pereche de pantofi. $poi am socotit c trebuie s aflai. 4ac nu veneai durnneavoastr m predam eu. De ce ? 1iecare minut petrecut n nchisoare mi va aminti 9sprava. (ri sta-i balsamul de care am nevoie...

#aiorul il msur lung. puse nct, abia au"it ! ticla de gin a fost trimis la anali". Poart ntr-adevr amprentele dumneavoastr, dar nici o pictur de snge. 4ealtfel, dimensiunile rnii reclam alt arm. 9l privi adnc in luminile ochilor ! Pe cine acoperii 6 1oborr. Jocotenentul prea contrariat G 4e ce l-ai lsat s cread c ne-a pclit 6 $i neles combinaia 6 4esigur. Ucid i mrturisesc crima indicnd o arm care tiu in mod cert c m scoate basma curat...

V88
)tart spre necunoscut
/ob 3oicu i privi ceasul, apoi ae" vali"ele galbene, mari, din piele de porc, pe duumea. Je puse cap la cap, n lungime, i ridic capacele. 1ele dou e5tremiti, alturate erau decupate. e strecur nuntru ! nc2ide ! Un , brbat scund, cu ochi nelinitii, sri de pe fotoliuG nchise vali"ele, apoi puse alte dou, mai mici, deasupra ! ;ata ! 3ali"ele mici se cltinar i c"ur. /ob 3oicu se ridic ! Paispre"ece secunde . ) n regul. =urn puin BhisQA n dou sonde i ntinse omuleului una ! ;i acu s-au"im. $m re"ervat, ncepu cellalt, un loc n compartimentul maetrilor. $erfect! =renul pleac la ora P i +F. -a hotrt ntlnirea la : i %umtate, n faa biroului de informaii. 4a... Uite cum procedm. 3ali"ele mele vor fi de%a instalate nainte de a trage trenul pe peron, aa c m vor gsi n compartiment. i a%ui s urce. ( s ntreb dac e5ist vagon restaurant. mi rspun"i dumneata i

m sftuieti s rmn prin apropiere dac vreau s prind vreun loc. #aetrii dumitale snt amatori de cr- ciumi 6 Dereasc 4umne"eu . $rtiti, domnule 3oicu, oameni sti'ngtori . 4ac spun cuiva nu m crede. =oat lumea e convins c actorii i fac veacul prin localuri. 4e fapt aa ar trebui s se ntmple. $i . 1u e5cepia lor tineri, i nici ia toi, restul mnnc la briceag. $st- var, n turneu... Jas, mi povesteti mai tr"iu. $adar m sftuieti s pndesc des'chiderea vagonului restaurant. mi cer scu"e i plec. ndat ce-am ieit i ntrebi discret dac tiu cine snt. )vident, vor ridica din umeri. Je spui atunci cu titlu de mare confiden c m numesc Predescu i snt ministru ad%unct! $m neles. Punctul doi . $ran%e"i s vin cineva care s fac fotografii nainte de plecare, i-i rogi maetrii s coboare. 1oboar ei singuri dac-i vorba de po"e. ) destul s spun c apare fotograf ia-n *nformaia... 1oarte bine! &evin n compartiment, m lungesc n vali"e i dumneata le pui pe celelalte dou mici deasupra. (muleul cu ochi nelinitii cltin din cap. 1um o s re"istai attea ore, domnule 3oicu 6 <umai pn la frontier snt... ( s re"ist . dea 4umne"eu. n privina vameilor, nici o gri%. 1um l "resc pe maestrul =, se deschid ca o floare ! 0 trii . 1e plcere..\ i cu asta basta . <u W-atinge unul de vali"e . )per! $m fcut de cinci ori drumul sta, domnule 3oicu. <e cunosc ia, ca pe cai bre%i. ;-apoi, nu uitai c eful vmii e feciorul regi"orului. 3 dai seama, compartimentul e tabu . e ridic ! )i, cam asta ar fi totul. 4uminic plecarea . <u . <u e totul, biete . (muleul se opri surprins. /ob 3oicu l sfredelea cu privirea !

S S S S $cum apte ani am aran%at cu altcineva o combinaie la 1onstCula. $cel cineva m-a vndut. $cum e moft . $dug dup o pau" ! 4ac m vin"i, te gsesc i-n gaur de arpe .

'ergeau pe maiul lacului! 1run3ele galbene" bolnave" se aruncau n apele negre! 0$u ceva din disperarea sinucigailor2, i "ise 4ana raru strngndu-se nfrigurat. i vopsise prul, purta ochelari i haine modeste. /rbatul de ling ea, nefiresc de slab, cu ochii bulbucai ascuni n spatele unor lentile groase, vorbea ncet, rar, aa cum povesteti copiilor nainte de culcare ! #iine diminea am avion. 9n dou ore snt la DranQfurt. Peste trei "ile primii paaportul. mult! ) tot ce pot face. $vei fotografiile 6 vedem nti despre ce este vorba. <u am voie s risc. -iscul e minim, domnioar. $proape c nu e5ist. (amenii notri vor cuta o fat care s v semene i care, evident, accept combinaia in schimbul unei sume. )he, boal lung... <u-i aa . <u sntem la prima afacere de genul sta... 9n cteva ore, gsim cinci fete, nu una... ;-apoi avem machiori e5celeni. 4uminic dimineaa, domnioara chult"e, s spunem, intr n -omEnia, avnd pe paaport fotografia dumneavoastr i numele ei. nelegei 6 <% ncep s neleg. 4uminic la prn" avei documentul, iar luni prsii ara. ;i ea 6 /rbatul rse, de"velindu-i dinii mari, cabalini ! $teapt la 9ntercontinental sau $thenee Palace telefonul meu. ndat ce termin convorbirea, o convorbire oarecare stabilit dinainte, poate s se adrese"e miliiei reclamnd furtul poetei n care pstra banii i paaportul. #ari dimineaa i se va pune la dispo"iie un

act provi"oriu, un bilet de cltorie i toate regretele pentru cele ntmplate. ntreb sur"nd ! Putei s-mi spunei n ce const riscul dumneavoastr 6 ;tiu eu 6 Ja frontier... Ja frontier evitai pe ct e posibil s anga%ai discuii cu grnicerii i vameii. 3orbii germana 6 $a i aa... n regul. $m scos pn n pre"ent trei persoane care nu tiau o vorb. 4ana raru li nmn fotografiile. @anibal 1retu strnise ngri%orarea familiei. )ra prima "i n care nu ncercase s-o tearg de acas... ttea n fotoliul de ling geam aruncind din cnd n cnd priviri speriate spre porti. Diic-sa i ne- poeii intrau n odaie sub prete5te diferite, l cercetau bnuitori, apoi se adunau n hol schimbind oapte confideniale. /trnul oft ! 04e s-ar termina odat . <u mai re"ist 3 m $le5andru 3asiliu-4obrogea u" de toate trucurile ca s verifice dac e urmrit ! ireturi legate la colul str"ii, intrri precipitate n ganguri, autobu"e luate n ultima clip etc. 1onvins, n sfrit, c a reuit s-i piard turma, a%unse n dreptul unui antier i Ne fBri nuntru. cormoni cu piciorul ntr-un morman de molo", apoi cu amindou minile. e ridic epui"at. , 0=iclosul .2 $u"i o tuse n spate i se ntoarse ! #aiorul Ptracu l privea sur"nd ! 1utai cumva sfenicul, domnule 3asiliu 6 3 ostenii degeaba. 4ac raionamentul meu e %ust, ntrebai-o pe mtua dumneavoastr de ce l-a luat. $propo, cum a iost la aniversare 6

$le5andru 3asiliu-4obrogea urmrea discret personalul seciei de tablouri. <ici un brbat. i iminti primul telefon al necunoscutului ( .$etrescu de la 1onsignaia. 3-6mi vndut acum ase luni o natur moart de Piliu...2 1umprase, ntr-adevr, tabloul cu ase luni n urm, dar cine i-l vnduse!!! -idic din umeri i ptrunse n maga"in. -na din fete se apropie sur3nd profesional! O modalitate de a averti"a c nu te afli ntrun mu"eu... /trnul se interes discret ! 4omnul Petrescu nu lucrea" ast"i 6 !% $etrescu ?! 1ellalt nume mi scap... #i-a vndut un Piliu n primvar... Data l msur surprins. 1red c v nelai. 8mposibil! ;efa, a lucrat la noi unul Petrescu 6 4in spatele paravanului apru un cap mpodobit ca un pom de iarn. puse sur"nd ! 4a i nu. L, 1um adic 6 n primul rnd s tii matale de la mine c nu-* cheam Petrescu ci ]eissman. n al do ilea rnd" nu era brbat, ci femeie... 1el puin aa pretindea 1larua... , #i-e fric, domnule maior, spuse avocatul Pop invitndu-i s ia loc, c n-am s v pot fi de folos. Jocotenentul i roti distrat ochii prin ncpere. 4egetele bteau nervos darabana pe genunc2i! .,) iritat, i "ise Ptracu. <u poate nghii deloc eecul de ieri noapte2. $vocatul se interes ! 1oniac 6 >uic 6 ;libovi 6 <imic, de ast dat. 4ealtfel, am trecut pentru un singur minut. <-ai reuit s v amintii 6

<u, din pcate. ;i totui, repet, fata mi-e cunoscut, nclin s cred c am v"ut-o prin tribunal, dar cnd i cu ce prile% nu-mi aduc aminte. /trnul Pop, n cruciorul lui de infirm, cltin din cap ! )ra o vreme cnd reineai al naibii de bine unde-ai v"ut o femeie frumoas. 1hicoti ! 3rsta s fie de vin, biete 6 #aiorul rsfoi carnetul i citi nsemnrile fcute dup discuia cu doamna Pandelescu, mama lui 3aslic, haidul i repetentul... ( cheam 4oina sau 4iana! n orice ca3" numele mic ncepe cu D, iar cel de familie cu S. 4ac amnuntul sta v poate a%uta... e ridic n picioare, strbtu ncperea pe vrfuri i deschise brusc ua. Jetiia ima, aplecat uor nainte, asculta... 0@m. Puteam s pun pariu . fi deprins obiceiurile de slug tot la sugestia lui =iti Ieorgescu 62 Dcu un pas napoi i spuse sur"nd ! <u cred c de pe culoar se aude bine. Poftii nuntru, doamn. 9n capul scrilor i ateptau soii Iolea. )conomistul, cu ochii ieii din orbite, i frmnta nnebunit minile ! <e-au clcat hoii, domnule maior . 4e necre"ut . $u tiat ua, %ur mpre%urul broatei . Poftim, uitai-v . #-au nenorocit . #i-au luat tot . >ineam economiile n cas... n saltea... Ptracu asculta impasibil. -idic din umeri i spuse ! <u m interesea", domnule . Pricepei 6 <u m interesea"... i e5plic locotenentului dup ce ieir n strad ! 9ndividul m-a enervat ngro"itor. 1am n felul sta a rspuns la toate ntrebrile mele... l las s fiarb fr ap dou "ile... Jovitura a dat-o Jic 1iubaba din Deren tari. )l, ile Panait i =udose Junganul mai operea" aa. Ultimii doi e5ecut o condamnare. <u-i place cafeaua 6 Ba da!!! 9ntraser ntr-o bodegu din piaa Iemeni. 4ebara- soarea tergea de mntuial mesele cu o cro murdar,

osptarul acru, pus pe har, le trntise pur i simplu getile n fa, barmanul turna alcoolul n oiuri cu aerul c d de poman... # ntreb de multe ori, spuse maiorul, dac oamenii Etia nu socotesc cumva "mbetul n bani... i aprinse igara. <u prea eti n apele dumitale. Jocotenentul oft ! e mai ntmpl... -idic privirea ! $ vrea s v rog ceva... ;tiu ce vrei s m rogi. i puse mna pe umr ! 9i doresc succes .

=renul alerga n noapte. 4e ferestre se i"beau frun"e moarte, stfopi reci de ploaie. Jocotenentul privea ntunericul umed, gindindu-se c pleac s caute acul n carul cu fin. ntr-adevr, singurul element pe cafe-* deinea era instantaneul estival cu =itel Ieorgescu pe fondul pelu"ei din 1onstana, surprins, dup opinia specialitilor, cu apro5imativ opt ani n urm. 4in pcate, tampila era neclar, aproape tears, se ghiceau doar cteva litere. 1ealalt fotografie, cea subtili"at, fusese fcut la aceeai cooperativ. =rebuia deci s descopere cooperativa, dac mai e5ista, apoi fotograful, dac mai tria, iar fotograful s-i aminteasc de victim i grupul acestuia, pentru ca n cele din urm s a%ung la tnrul cu aluni... Drum lung ! 4up cinci ore de alergtur inutil prin toate atelierele oraului se prbui pe scaun ! -n coniac! <u servim alcoolice fr gustare . e ntoarse surprins. (sptarul, un munte de om, l privea fi5 ! ,,$i ceva mpotriv 62 i aminti refleciile maiorului despre oamenii care nu tiu sau nu vor s "mbeasc... -idic din umeri ! Un coniac .i o gustare... 0u avem dect Milcov. **,WF plus *+ la sut. - , 4in care avei...

i re"em capul n mini. /ilanul era catastrofal. Peste tot, in toate unitile, primise acelai rspuns ! 0<u s-a fcut la noi .2 $vea sen"aia c i croiete drum printr-un bloc de granit tind piatra cu o lam... Indul c se va ntoarce la /ucureti fr s fi dat de urma tnru- lui cu aluni l nnebunea. coase nc o dat fotografia i o rsuci pe toate prile. /ucata de carton continua s rmn mut. 0;i totui e fcut aici, de un profesionist2. e simi privit i ntoarse capul. n spate, un btrn cu o tietur mongoloid a ochilor i "mbea. 4umneavoastr cutai pe cineva a"i-diminea la 3rta 4otografic 5 Jocotenentul se apropie cu paharul n mn ! mi permitei s iau loc 6 3 rog. # cheam imion, dar lumea-mi spune bre A1... 3ara vnd pepsi pe pla% la #odern! Jocotenent /rum. )ram n atelier cnd ai ntrebat. ntinse mna spre fotografie. Pot s-o vd i eu 6 #ulumesc. i potrivi ochelarii pe vrful nasului i privi tampila. Un surs cuminte de unchea i nflori pe bu"e ! cu cntec... Dotografia asta, domnule locotenent, nu-i fcut la cooperativ . /ine dar tampila 6 . Uitai-v cum e pus . n grab. 4in contr . 1u meteug ca s nu se deslueasc nimic. /rum i ncrei fruntea. /trnul $ii sorbi ncetior din pah ar ( $cum vreo nou ani era un mecher care lucra clandestin. (r fi fost ei mai muli, c-i plin lumea, dar eu pe sta l tiu ! <iQA Poart'n cas. 1onstnean 6 3e"i bine . Poate n-o s m credei, dar cei mai mari pungai nu la /ucureti i gsii. $ici. Port, se"oniti, strini... i napoie fotografia. Ja noi e o vorb ! 0$i poft de mr, caut n piersic2. <iciodat nu se tie... <iQA Poart'n cas i cptase porecla la %ocul de table. #sluise "arurile iSusca se"onistii. /iniar, trior.

fcuse de toate. =recuse de prima tineree. )ra un brbat cu faa tras, cearcne adinei i ochi vicleni. 1ercet fotografia cltinnd din cap ! ., $i dat-o-n bar, efule . $sta-i mna lui Jemnaru. !% Adresa ! ,. 1u plcere ! $leea 7, garsoniera <@ pe dreapta" Cimitirul Belu!!! 3rei s spui c... !% A mierlit-o! Altfel nu ciripeam" Ai dai !seama! Jocotenentul i muc bu"ele. <iQA Poart'n cas privi nc o dat fotografia. Cutele dintre sprncene i se adincir ! #rosnitor ? !% l cunoti 6 Parc. <u-* cheam =itel 6 /a da. =itel Ieorgescu, din /ucureti. $dug repede de team ca cellalt s nu se r"gndeasc ! $cum dou "ile a fost ucis... 1a s ve"i . 1e i-e i cu viaa asta... $m %ucat poQer ast-var i m-a luat de ageamiu. !! =rior . /oboc . 1are mai trage a"i din decartri 6 <-am "is o vorb. Pe la mie"ul nopii se sparge blciul i-* iau, frioareG la o tabl. -se ! 4imineaa i-am dat d troleibu"... Pe bune . Apoi ? )-a topit! ;i n-ai mai au"it de el 6 ! % 1ic tria c-o fuf de la 2igiena. -na 7ili!!!
scroc"

' , Prul 6 /arba 6 $mndou. Dri"erul i prinse ervetul la gt i ncepu s-l spuneasc. Jocotenentul urmrea prin oglind agitaia din salonul de coafur. Jili, o femeie blond, bine conservat, compunea un coc sofisticat, numai bucle "ulufi. 1lienta se privea fermecat n oglind. 4easupra ctilor, aproape de tavan atrna un anun ! Bac."i"ul ne de#onorea# 6 B <u s-ar "ice2, observ stupefiat locotenentul. n mai puin de *' minute Jili p rimise de la trei cucoane trei 2rtii de C@!

e adres fri"erului, ca ntre brbai, fcndu-i cu ochiul ! ) ocupat 6 (mul clnni foarfecele cugetnd adnc ! =oate femeile ocupate pot fi libere i invers. 3 iau mai sus la spate 6 (binuit. $a cum i ade bine unui om serios. <u c-mi apr pinea, dar "ic . 1e mod o fi asta , m iertai de vorb proast , cu plete ca la muieri 6 ( ruine, domnule drag . Pi degeaba i scutur la radio i la televi"or 6 1 sta-i rostul satirei, s ndrepte. 4ar se ndreapt 6 , 3orba dumneavoastr . /irocraii cel puin... ) posibil s te poarte cu sptmnile pentru o amrt de adeverin 6 . 0u e posibil! $r trebui s se ia atitudine . fie smulse cu rdcin cu tot, buruienile dracului . $a e . 1a s nu mai vorbim de nravul baciului... Dri"erul rmase cu briciul n aer ! 1e-ai spus 6 . Jocotenentul socoti c e momentul s prseasc unitatea. Jili scoase o igar i /rum i oferi un foc ! /nuiam c aa o s sfreasc. (mul sta a fost un mare ticlos . 1nd l-ai cunoscut 6 $st-var prin iunie. Jocotenentul se crisp ! legtura era recent, deci greu de presupus c fata ar cunoate antura%ul victimei cu apte sau opt ani n urm. <u sntei singura creia =itel Ieorgescu i-a procurat decepii... $sta nu m ncl"ete cu nimic. l privi limpede, n ochi ! J-am iubit, domnule locotenent. 1u patim, cu disperare. )i bine, tii ce mi-a cerut dup dou luni 6 fiu drgu cu prietenii lui... Ce fel de prieteni ? 4e oca"ie. =uriti strini culei de prin baruri. #-a ndemnat s merg cu ei la hotel .

:: Oribil ! SS $m suferit ngro"itor. $tta murdrie... $vea lacrimi n ochi, brbia i tremura. SS ntr-adevr, un mare ticlos . /ineneles, am refu"at. )ram incapabil s scot un cuvnt! -a npustit atunci ou pumnii i cu picioarele... ^A_Sa lovit ca o brut... <oroc c a srit =urcitu, pa"nicul de la far. $orcul! 4in ochii =urcitului neau fulgere. Jocotenentul atept s se liniteasc, apoi ntreb ! ;i cu dumneavoastr a fost incorect 6 9ncorect 6 -a purtat ca un ticlos, nemernicul . &ece ani a avut casa mea la dispo"iie, frigiderul, banii. 1a ntre prieteni. 9a, neic, ct ai nevoie, pune la loc... ;i6 /trnul i nclet pumnii ! #i-a necinstit nepoata... Un copil, paispre"ece ani... <-am ucis n viaa mea o musc, dar dac-mi pic n mn... $i anunat miliia 6 2 ! $rinde orbul" scoate-i oc2ii!!! $m reinut c erai prieteni de peste "ece ani, nu-i cunoatei adresa 6 #urcitu surise amar ( Prieteni... 9mbtrnii degeaba. $tta amar de vreme i n-am simit ce %igodie primesc sub acoperi. 3enea vara cte dou luni, beam un pri, una alta, cte o vedere de anul nou i cam att. 4ar odat, n-a socotit capul sta prost de ce nu m cheam i pe mine la /ucureti . =rei spt- mni am rscolit oraul. #iliia pe de o parte, eu pe de alta. (ft ! <imic. (sptarul se apropie n sfrit... 4a, v rog . 1e-ai vrea s lum 6 ntreb locotenentul. /trnul ridic din umeri ! ;tiu eu 6 ( bere. /ere cutai dumneavoastr n alt parte, aici e local de lu5. ]hisQA, campari, gin... /rum i nclet ma5ilarele. Pa"nicul se ntoarse spre osptar i spuse apsat ! 1heam-* pe $tanasiu .

$oleu . #atale erai, nea =urcitule 6 Pi de ce nu spui, frate 6 Iata . 4e care s aduc 6 1eh 6 Ierman 6 4-a noastr 6 &adeberger! -a fcut . Jocotenentul cltin din cap ! $a e treaba 6. -S 1am aa. 4ac nu te cunoate, ori nu-* atingi la manet, ai ncurcat-o. l privi lung ! 1e-a mai fcut ticlosul la de-* caui matale 6 au tot pentru... l caut pe ucigaul lui. (bra"ul btrnului se lumin dintr-odat ! A murit ? ! ? Cnd a murit ? ! $laltieri. Cum ? 9-a crpat cineva capul. #urcitu se re"em comod de spetea", respirnd u.urat ! )5ist totui un 4umne"eu . (sptar . ;ampanie . . 3inul cu refle5e de chihlimbar aburea cupele. /trnul bu lung, plesci ncntat i i aprinse o igar ! Pe unii i-am cunoscut, pe alii nu. tau mai mult la far dect acas. Jocotenentul i descrise amnunit pe tnrul cu aluni. =urcitu ascult atent, apoi "ise ! l tiu, cum s nu-* tiu . <e-am ntlnit acum dou luni n /ucureti. ;i el l cuta. ;ase ani a fcut din cau"a nemernicului! scroc2erie ? $i . $ vrut s-o tearg pe mare. nchipuiete-i dumneata, s noate "ece ore i cnd colo... e opri brusc ! 4ar de ce m ntrebi 6 Presupunem c el l-a ucis. -egret imediat gafa. /trfnul se strnse n scaun pri- vindu-* dintr-o parte! ;i vrei s-* torn eu 6 Pe omul care i-a pltit pentru toate %osniciile 6 Pe omul care a ucis o nprc 6 )5ist o %ustiie... ;tiu. 4ar e blnd 6 1ltin hotrt din cap ! <uG domnule locotenent, n-am s-i spun cine e . ( ntoarse ! #-am nelat, nu-* cunosc...

pup o or de argumentr' i insistene, locotenentul prsi localul. =urcitu refu"ase s vorbeasc. ,1e greeal . $cum "buram spre /ucureti cu adresa 6n bu3unar . Dir-ar s fie .2 $%unse la sediul miliiei i intr. 1omandantul ascult povestea "mbind subire ! 3 nec%ii degeaba. <imeni n-ar fi prev"ut ntorstura. e ridic. mergem la arhiv. -ar putea s avei noroc! &obert ABobD Voicu" E@ de ani" absolvent al $olite2nicii, liber profesionist, strada $rmeneasc nr. ++W, parter, apartamentul *. 1ondamnat n *8W: pentru tentativ de trecere frauduloas a frontierei. 9at i caracteri"area penitenciarului ! *ndivid pcriculos! deose(it de inventiv. &ase ncercri de evadare n timpul deteniunii! toate la un pas de reu"it... Jocotenentul /rum era n al noulea cer. trnse ndelung mna comandantului i se arunc n pri.mul ta5i. $rborase o min indiferent. fri raportul apoi ntinse adresa lui /ob 3oicu cu o dega%are studiat. #aiorul surise. i mingie n treact obra"ul crud, de copil, fr urm de barb ! /ravo, biete. # bucur n primul rnd pentru dumneata. 4ar locotenentul observ repede c Ptracu era ngri%orat trist. )-a ntmplat ceva ? #aiorul privea pe fereastr. $rticul ncet ! 0ina!!! Ce-i cu 0ina ? r- $ disprut .

,,$lice n ara minunilor2


Colonelul #udose l privi ngri6orat ( 1nd te-au anunat 6 Ja opt. Ja apte i %umtate supraveghetoarea i-a %%dunat pentru cin. <ina lipsea. i privi ceasornicul ! ) unspre"ece... Prea departe n-a a%uns. ( fi oprit-o sectoristul, sau vreun agent de circulaie. Un copil care umbl noaptea pe str"i atrage imediat atenia. $m telefonat la toate seciile de miliie. <imic. $cas 6 <u e. 4ealtfel nici nu tie cum s a%ung. Ciudat ! Jocotenentul /rum avu sen"aia c Ptracu a im- btrnit dintr-o dat. 1ute adinei i br"dau figura. e plimba piin birou frngndu-i m inile! m <ina i terge ochii cu pumnii i oftea". =ticu n-a venit'nici asear, nici a"i-d=ninea... <-o iubete . Pe ea n-o iubete nimeni . $ sperat din tot sufletul c o s se ntoarc s-i ia nasturele. 1um o s umble tticu fr nasture 6 /ucata rotund de os i frige palma. Jacrimile i se nnoad n bi'bie. 0#-a prsit...2 <ina se hotrte ! 0$m s fug n lume .2 n spatele cminului gardul e rupt. Jipsete o scin- dur. $ ochit ea locorul sta mai de mult... $cum ar putea s se strecoare... <ina merge repede. 3ede prin ferestre televi"oarele... ) filmul cu #ihaela de la apte i dou"eci pentru copii. 1nd csua celului e gata, mmica o ia n brae i... #mica a plecat de mult i nu s-a mai ntors... 4e ce 6 A a6uns ntr-o strad phn de maga"ine. $ . Uite unul cu %ucrii . n vitrin, piticii i "nele bune, i ppuile i fac cu ochiul, o mbie s intre. 9ntr.

$ plecat toat lumea. -au tras obloanele, . ) - A- ncuiat uile. <ina iese din spatele landoului, pind ncet, de-a lungul rafturilor. Ppuii in rochi de dantel i e frig, g%e ea... <ina i de"brac paltonul i nfofolete ppua. <u-i mai bine aa 6 3e"i c e mai bine 6 Pe mine cheam <ina. Pe tine 6 #onica 6 Jng #onica e un cel de catifea care pl nge! 0-a vrut s-l cumpere nimeni. <ina i terge lacrimile cu batista ! Dii cuminte, #uunache . <u-i nimic . <ici pe mine nu m vrea nimeni... (ftea". i e mil de ea, de cel, de ppuile prsite n cutiile lor de carton. Je adun pe toate %ur mpre%urul csb[ei de turt dulce. $ adus i veveriele i ursuleii i piticii cu brbile lor pn la pmnt i iepuraii care tremur de fric pentru c, dumneaei, tanti vulpia, le d trcoale. #uunache plnge. <ina i mngie cretetul din lin portocalie. ;tie c un cel ca s adoarm, trebuie s aud o poveste. v spun <ina o poveste 6 #o #artin de-o vreme nu mai aude bine, aa c <ina l aea" la picioarele ei. l roag pe 4onald, r- oiul, s aib gri% de #icQeA #ouse i ncepe s povesteasc ! $ fost odat ca niciodat un celu cu botiorul umed i doi ochi mici ca dou mrgele. 3enise primvara i ieind celuul afar v"u pentru prima dat flori i fluturi de toate culorile. ;i-atunci un flutura cu aripile de aur i s-a ae"at pe vrful nasului. 1eluul s-a speriat, a dat cu lbua, dar v"nd c fluturele vrea s se %oace, au nceput s sar i s alerge unul dup cellalt... <ina povestete ncet. $a povestea tticu... i amintete de serile cnd se %ucau amndoi n %urul bradului, n cas era cald, mirosea a pdure, a co"onac... #uunache i nglase pantofii... ;i tticu rdea... 4e cnd nu *-a mai v"ut r"nd 6 <ina desface pumnul s vad dac nasturele mai e acolo. )ste. <ina oftea" i continu ! ;i tot alergnd i "burnd au a%uns n strad. Un copil ru a aruncat cu o piatr i i-a stricat lbua celuului. 3enise noaptea. 1eluul, cu boticul umed i ochii ca dou mrgele, a nceput s plng. ; a trecut

pe lng el nenea doctorul... 1eluul a ridicat lbua i i-a artat-o. 1u toate c vindeca numai oameni mari, v"ndu-* mic i singur i bolnvior l-a luat n cas, i-a legat lbua, i-a dat s mnnce crni i lptic i l-a bote"at Iri, dup culoarea blniei... 3 e foame, copii 6 Jas, tiu eu c v e foame ! <ina coboar de pe un raft buctria micii gospodine, i pune un or i se apuc s gteasc ! alata de morcovi pentru iepurai, dulcea de "meur pentru mo #artin... Je prinde erveele la gt i i hrnete cu linguria... , $a. ;i ntr-o bun diminea Iri a disprut. <enea doctorul l-a ateptat pn noaptea tr"iu, ns celuul nu s-a mai ntors. <u s-a ntors nici a doua, nici a treia "i. ;i a neles nenea doctorul c Iri e un celu nerecunosctor. Dar" ntr-o noapte a au3it un rcit la porti. 9eind afar l-a v"ut pe Iri mpreun cu ali doi cei. ;i ceilali doi cefi aveau lbuele stricate... Pasmite tia el. Iri, c e5ist un nenea doctor care repar lbue de cei... 0ina nc2ide oc2ii! 4eodat, totul n %urul ei prinde via. 1easul cu cuc, din csua de turt dulce, anun mie"ul nopii. 1ei apte pitici "mulg de pe cer un nor i-i atern <inei un pat. $dun i cteva stele din care i mpletesc o coroni. 1enureasa i-a nclat pantofii ei de argint. $lb ca "pada i piaptn prul... /ate cineva la u. $, e "na cea bun . <ina ntinde minile spre ea ! 0#mico .2 &na cea bun seamn cu mmica. 0<u, <ina, nu snt eu mmica ta, dar, n-ai nici o gri%, o s-o gsim2. 0;i pe tticu 62 01um arat tticul tu 62 0ina l descrie! 0i lipsete un nasture de la palton. $sta e nasturele .2 0 nu-* pier"i, <ina . )l ne va duce la tticul tu2. ;i pornesc cu toii spre castelul vr%itorului din (". n frunte, merg clri Dt Drumos din lacrim i @arap $lb! <ina ntoarce capul. 3ulpea cea ireat a cobort din raftul cu %ucrii i i d trcoale. 3rea s-i fure nasturele .

precis vrea s i-l fure . 3r%itoarea de cear i optete Cgva vulpii apoi se apropie tiptil de

norul pe care st culcat 0ina! 0ina strnge nasturele n palm... 04ac mi-l iau n-o s-l gsesc pe tticu niciodat .2 4uce nasturele la gur i-* nghite... *umea copiilor i deschise uile. 3n"toarele s-au oprit mirate ! n mi%locul maga"inului doarme o feti ncon%urat de %ucrii. Ce c2estie ! A cui o fi ?! #aiorul avea ochii ume"ii de o boare cnd o lu n brae. <ina i trecu minile dup gt strngndu-* tare, din rsputeri. 4eschise ochii ! =ticule . Dormi 0ina" dormi draga mea!!! $u vrut s-mi fure nasturele . Cine ? 3ulpea... i vr%itoarea de cear... 4esfcu pumnul i i-l ntinse. Uite-* . Draga mea!!! <ina suspin uurat, se cuibri la pieptul maiorului i adormi din nou. Ptracu privi %ucriile rspndite pe %os. e adres responsabilului ! 3 rog s le mpachetai. 3reau s le cumpr. #oate ?! 'aiorul 3mbi ( #oate!

i9
FG

'eci cu Bob Voicu

/ob 3oicu i puse ncet mnuile aruncnd prin ncpere o privire de rmas bun. Drun"ele ficusului enorm, ae"at n apropierea ferestrei" luceau stins! 0Pcat . ( s se usuce2. Ju carafa cu ap de pe mas i se apropie de plant. imi brusc o sen"aie de nelinite.

'0 emaalul de alarm . 1e naiba se mai ntmpl 62 Privi pe geam. Ja colul str"ii parcase o 4acia. Pe trotuarul de vi"avi discutau doi tineri, iar ceva mai ncolo staiona alt main. 01lar . $u venit bieii .2 =urn linitit apa n hrdul plantei, avnd gri% s nu pte"e parchetul, i aran% plria i se ndrept spre oglinda mare, veneian. trecur mna n spatele unei ghirlande, apoi o mpinse ncetior. $pru o u scund, mascat n "id. Pendula franu"easc, cu amorai, btu de cinci ori. e opri. Pe bu"e i nflorise un surs de trengar ! 01e-ar fi s discut nti cu flcii tia 62 $use oglinda la loc, meteri ceva sub mas i n spatele fotoliilor, apoi se ae" comod pe unul din ele, aprin"ndu-i o igar. (amenii snt la posturi 6 Jocotenentul /rum ncuviin. /ine, ateapt-m aici. #aiorul urc cele trei trepte din hol i ntinse mna spre soneria primului apartament. 4ar ua se deschise nainte de a atinge butonul. Poftii, domnule maior . 3ocea venea din cealalt ncpere i Ptracu i "ise c altcineva i-a deschis. 9ntr n vestibul i ua se nchise singur. e uit surprins mpre6ur! ntr-un fotoliu" Bob Voicu 3mbea larg ( 3 ateptam. #aiorul cntri individul n pardesiu din tBeed, cu plria pe cap i mnuile trase. 0u s-ar spune!!! /ob 3oicu rse discret i se de"brc. 3orbeam n principiu. 4e dou"eci de ani atept n fiecare clip vi"ita oamenilor dumneavoastr. Destul de obositor! 9lm . 1hestiune de obinuin. Juai loc, v rog. $rt sticlele nirate pe msu ! 1e servii 6 1e-mi recomandai 6 ]hisQA. ) cel mai bun lucru pe care l-au inventat scoienii dup /urns, fustele ecose" i mu"ica interpretat la cimpoi... 4orii i puin sifon 6 )ec!

,, ecven de @ollABCood filmat pe malurile 4mboviei gndi maiorul. ntr-adevr, atmosfera era puin obinuit. /ob 3oicu ntreinea admirabil ambiana. 0;i-apoi uile astea care se deschid i se nchid singure...2 =nrul alese o sond curat i turn fr s-l sl beasc din oc2i! $rivirea ntr-eba clar ( 0<u i-e fric 62 #aiorul continua s surd. 0)ti prea detept ca s umbli cu trucuri din astea /ob 3oicu repet operaia, apoi se ae" comod, cu paharul in mn. ., 3 plac plantele decorative, domnule maior 6 Da! <d%duiesc s nu interpretai greit rugmintea mea... $dug ncet, cu cldur ! 3rei s pstrai dumneavoastr ficusul sta 6 ( propunere neateptat... nt convins c n locul meu ai proceda la2 fel. >in la el i n-a vrea s moar. Peste cteva "ile plec n strintate. Cu ce prile6 ? $lec definitiv! Ptra.GGcu i alese o igar. puse fr s-i ridice ochii de pe pachet ! # tem c va trebui s mai ateptai. 8mposibil ! -ar putea ca cei de la serviciul paapoarte s fie de alt prere. )5plic ! nc nu s-a isprvit ancheta. /ob 3oicu surise fermector ! #-ai neles greit, domnule maior. Plec clandestinG Ptracu i reprim greu surpri"a. 0( ndr"neal drceasc... au e nebun 62 i aminti subtili"area fotografiei, ntlnirea cu locotenentul /rum, caracteri"area penitenciarului. .Da" s-ar putea s fie un ca" cu totul ieit din comun. (ricum, dement nu pare2. 4in cte snt informat, ai mai fcut o tentativ asemntoare cu a%utorul lui =itel Ieorgescu... /ob 3oicu i ngust pleoapele. puse ncet, fr patim !

=itel Ieorgescu... ( mic potaie! $entru <H HHH de lei mi-a semnat" cindva" actul de deces!!! $dic 6 -a oferit s-mi facilite"e plecarea cu un vapor strin. 3asul urma s m pescuiasc, dincolo de apele teritoriale. 1um orice ambarcaiune poate fi uor reperat, am plecat not!!! 4ouspre"ece milo 6 Paispre"ece . 1pitanul , cel puin aa pretindea intermediarul meu , nu voia s rite apropiindu-se prea mult. #aiorul l privi nencre"tor ! 4ou"eci i ase de Qilometri not 6. #i se pare fantastic . 4eloc. $mericanul ?ohn tarrett, n vrst de 78 de ani, a strbtut canalul #necii ntre Pas de 1alais i 4over , 7+ de Qm , n mai puin de *7 ore. <otai, v rog, c era paralitic. Dia medical n-o consemnea", dar prerea mea este c nu se simea prea bine nici cu capul. n consecin, nu distana m ngri%ora, ci faptul c n noaptea respectiv se anunase furtun. $m riscat. $m a%uns la locul i ora stabilit n timp util. urise amar ! <-a trecut nici un vas i , mi s-a spus ulterior , nici nu urma s treac. $poi a nceput hula. ;i a"i m mir cum am scpat. $ urmat o mic vacan. 1omplet vistor ! 4e atunci nu-mi mai plac costumele n dungi... #aiorul i scutur igara ncet, cu gri% ! 4ou motive pentru care =itel Ieorgescu nu s-fi bucurat ulterior de afeciunea dumneavoastr. 3 referii la ntmplarea din strada ilvestru 6 -i "icem ntmplare... /ob 3oicu mngie braul fotoliului sur"nd. puse fr s-* priveasc ! 1nd ai dat dispo"iie s fie ncon%urat cldirea, tocmai m pregteam s ies. ;tii de ce nu am ieit 6 /nuiesc. <u bnuii. >ineam foarte mult s discut chestiunea asasinatului. i ridic ochii ! <u eu l-am ucis, domnule maior . Jocotenentul /rum, spuse Ptracu, obiniuete n asemenea mpre%urri s cear cuvntul de onoare.

tiu. Apropo" v-a ruga s-i transmitei scu"ele %nele pentru maniera' dur n care s-a ncheiat mica noastr discuie. <-a vrea s rmn cu o prere proast despre mine! 4impotriv. $ot spera c se simte bine 6 $dug fr cea mai mic intenie de ironie. )ra umed afar iar gripele snt destul de neplcute toamna. 4oamna Jetiia ima mi-a comunicat temerile dumneavoastr. $m apreciat gestul n mod deosebit. 4oamna Jetiia ima 6 ) cumva mena6era amicului #itel ? <u. Ia"da i, hai s-i "icem, logodnica..! /ob 3oicu i pocni palmele. <u-i ascunse surpri"a ! ;i totui cnd am sunat mi-a dat s neleg c ndeplinete oficiul de femeie la toate... e recomandase altfel... $micul dumneavoastr i-a cerut-o. e %ena probabil. Amicul meu!!! $propo, cum l-ai descoperit 6 ) o poveste ciudat, domnule maior, spuse /ob2 3oicu mngindu-i alunia. 1ineva m-a convocat la adresa din strada ilvestru sub un prete5t oarecare. /rbat sau femeie 6 /rbat. Pretindea c s-ar vinde o colecie de timbre care m interesea". 1um v-a anunat 6 Prin telefon. 1el mai bi"ar e c toi, sau aproape toi ceilali cumprtori, l cunoteau pe =itel Ieorgescu i, dup cum au reacionat a "ice c individul le %ucase renghiuri frumuele. <-aveau e5presii prea blnde... Pro-, babil v gndii c improvi"e". 9maginai-v, de ast dat, v cred . #ulumesc. =ot e ceva... 1onvingerea mea e c necunoscutul de la telefon a hotrt s-l suprime pe 0amicul meu2 regi"nd o ntlnire cu oamenii care i doreau nioartea. 1eea ce de fapt s-a i ntmplat. #aiorul i stinse igara. l privi intens % -aionamentul nu are darul s v avanta%e"e. (ricum, aprecie" sinceritatea.

/ob 3oicu cltin din cap ! ', 1red c se nurrG altceva, domnule maior. 3 ntrebai de ce am formuui. conclu"ia anchetei. <u cumva pentru a induce n eroare printr-o sinceritate neltoare 6 4e unde tii c a.sta-i conclu"ia anchetei 6 /ob 3oicu bu restul de BhisQA i fcu un gest spre paharul maiorului. puse cu un licr particular n privire ! <ici mcar nu l-ai atins . 3 grbii 6 <u. 1el puin o or v stau la dispo"iie. $m o ntlnire la P. Prerea mea ar fi s o contramandai. 8mposibil! Ai ntrebat de unde tiu c asta-i conclu"ia anchetei 6 urise ! 9-ai interogat nti pe scriitor i pe profesorul /lendea. Ptracu ridic surprins sprncenele ! #-ai urmrit 6 #i-am permis, ntr-adevr... De ce ? ! timate domnule maior, cu e5cepia tentativei de trecere frauduloas a frontierei i de recuperarea fotografiei, personal nu am comis nici un delict n aceast ar. $bsolut nici unul . ;i dintr-o dat m-am tre"it implicat ntr-o crim. 4umneavoastr n locul meu cum ai fi procedat 6 3 pre"entai la miliie, declarai c nu ai ucis i cu asta basta 6 =rebuia s tiu cine snt ceilali i cum evoluea" cercetrile. $r fi o e5plicaie... ingura e5plicaie. "icem. punei-mi, domnule 3oicu, de fapt ce s-a ntmplat dup sosirea lui =itel Ieorgescu 6 u m-am ridicat primul!!! 3 grbeai s-* felicitai pentru isprava de acum opt ani 6 /ob 3oicu i sorbi butura ! 3oiam s-* trag de urechi. Dcu o pau" ! <u m credei 6 1um s nu 6. 1ontinuai. <u m credei i din pcate nu v pot convinge. =reptat s-au apropiat i ceilali. =itel Ieorgescu a scos

In stilet! $ sunat telefonul. =itel a rspuns i n acelai moment s-a stins lumina. A stins-o cineva ! Direte. <u eu, n orice ca3! Pe urm 6 -a au"it un geamt i "gomotul unui trup care se prbuete. $ urmat o busculad, fiecare vrnd s dispar ct mai repede. #i-am amintit c lsasem amprente pe scrumier i pahar. Jeam luat... !% $e ntuneric ? 0u! Am aprins bricheta. J-am v"ut pe =itel Ieorgescu prbuit... )"itase. #aiorul insist ! $sta-i tot ce-ai v"ut 6 /ob 3oicu scutur scit din cap. 4etest delatorii, domnule maior . ;-apoi btrnul s-ar putea s fie nevinovat. Despre cine e vorba ? $ensionarul care intrase n baie. 4up crim l-am v"ut lng cadavru cu bastonul ridicat... @anibal 1reu trase plapuma. 9 se vedeau doar ochii mari, nelinitii. Drica l parali"ase. $vea febr, transpiraia i npdise faa n iroaie lungi. Diic-sa, =atiana, o femeie ntre dou vrste, l privea ngri%orat. 1e-i cu tine, tticule 6 1e s-a ntmplat 6 /trnul nu rspunse. <u rspundea la nici o ntrebare. /lbi aproape neinteligibil ! $p... spun... 8ar ? #inile . =rebuie s-mi spl minile!!! , Je-Ci splat adineauri .. =rebuie . Uite... a rmas snge... Demeia scoase un strigt de spaim. nelese ce era pata cafenie de pe mciulia bastonului... , 1am asta ar fi totul, preci" /ob 3oicu nipreunndu-i minile. per s v convingei n curnd

c am spus adevrul. $propo, cum m-ai reperat 6 <u cred s fi comis vreo greeal. /a da. -iscnd enorm ca s recuperai fotografia, ne-ai sugerat spre ce meleaguri trebuie ndreptate cercetrile. Jocotenentul /rum s-a deplasat pn la 1onstana i a reuit s lege firele. Delicitrile mele. ( s avei prile%ul s i le transmitei personal. # tem c nu. $m de re"olvat o mie i una de probleme. <u avei idee, domnule maior, cte plictiseli ridic o plecare precipitat. Dac lucrurile stau aa cum mi le-ai pre"entat, nu neleg de ce v grbii s disprei. # grbesc . ) un fel de a spune. $cum s-a ivit prile%ul. ;i-apoi nu am de gnd s dispar. <u snt ctui de puin vanitos, dar sper s mai au"ii de mine. 4in dosarul dumneavoastr ntocmit cu prile%ul celeilalte... s-i "icem plecri, am reinut c ai absolvit Politehnica. ecia mecanic. Profesai ingineria 6 <u. urise ! #-am pregtit pentru alt profesie... <u m ntrebai care 6 Care ? De sprgtor. #aiorul tocmai scosese pachetul de igri. Iestul ncremeni la mi%locul drumului. l privi circumspect. /ob 3oicu rse cu chef ! /nuiam c aa o s reacionai. e grbi s-* asigure ! <u. nu snt nebun, domnule maior. Atunci" desigur" glumii. 0u glumesc! trecur degetele sub tblia mesei. Peretele din stnga glis uor, lsnd s se vad un angrena% coipplicat de mecanisme. #aiorul nu-i credea ochilor. 9nstalaia inea de alt lume, nu avea nimic comun cu blocul bucuretean unde, periodic, se organi"ea" edine n care se discut probleme de etic ceteneasc, despre convieuirea n comun, despre nielul btut la patru dup-amia" cnd ceilali se odihnesc, despre furtul becului de pe culoar, blocul

%%i al crui hol atrn lo"inci i ndemnuri, ai crui loca tari ies duminica dimineaa s rsdeasc trandafiri.., ntreb aproape fr s vrea ! Ce-s astea ? #ecanismele de securitate a celor mai rspndite tipuri de safe-uri. <ici unul nu-mi ia mai mult de trei minute pentru a-* face inofensiv. )5plic ! nt peste dou"eci de ani de cnd m pregtesc. Ptracu .i depi eroic stvipoarea ! 1redei cumva c strintatea duce lips de... 0specialiti 62 3i se par mai vesele penitenciai'ele lor 6 /ob 3oicu prea s ncerce o mare decepie. peram s fi neles cum stau lucrurile, domnule maior. (chii i devenir vistori. ( boare cald i colora, -, $i au"it de #anolescu 6 Prinul, magnatul, bancherul, #anolescu, #anolescu buchinistul de pe malul enei, etc, etc. $ ae"at spargerea printre artele frumoase. Performanele lui ineau de domeniul poe"iei . $minti- i-v scandalul perlelor negre, gemene, amintii-v de lovitura din $lace V3ndome, de volatili"area transportului de lingouri din *87P, de dispariia colierului ducesei de 1habrA, i-mas i ast"i o enigm, de imposibila i totui, aa cum s-a v"ut, posibila spargere a mu"eului din 1airo . nt doar cteva din isprvile prinului, bancherului sau a buchinistului #anolescu. -espir adnc ! $ fost tatl meu . #aiorul i reaminti articolele din "iarele vi-emii care relatau, nu fr o und de admiraie, sen"aionalele lovituri ale escrocului internaional #anolescu. $facerea perlelor gemene e trecut i ast"i n toate almanahurile la rubrica ingenio"itate. Prinul #anolescu oferise bi%utierului 9. #orit" suma de un milion de franci pentru o perl neagr, cu rugmintea de a-i procura o a doua perl, geamn, e5istent undeva pe glob, indiferent ct cost. /i%utierului i-a surs afacerea. -a dat peste cap a reuit s descopere posesorul celei de a doua perle. Preul ei era dublu. 1e importan avea 6 Prinul e5centric l autori"ase s-o cumpere i a cumprat-o. =roi "ile niai tr"iu afl c i-a achi"iionat propria bi%uterie, pltind dou milioane. )vident, #anolescu dispruse...

Prin faa ochilor i defilau titlurile de-o chioap ! /anolesco 7 gentleman apa"! /anolesco forea# (anca Bil(ao 6! /anolesco la 1 icago. Dou somiti "i dau mna 8 0uck9 0uciano "i Jo nn9 /anolesco. Bob Voicu l privea sur3nd ( $m pedigree, domnule maior . =ata se nscria n circuitul restrns al oamenilor care se nasc odat la *FFF de ani. $vea geniu . ;i v-ai hotrt s-i continuai 0opera2 6 se interes Ptracu. 3ocea sngelui . Pot inventa o mie i unul de trucuri, rsucesc n permanen combinaii ingenioase, nu pentru c m-a strdui. =oate lucrurile astea vin de la sine, dac nelegei ce vreau s spun. ( necesitate organic, imperioas. 4e la treispre"ece ani nmaga"ine" cele mai nstrunice soluii, idei nscute spontan la fiecare fluturare a pleoapelor... <u le pot pstra la infinit. (ri m vedei punnd la cale spargerea apro"arului de vi"avi pentru o lad de ceap 6 au furindu-m noaptea ntr-un maga"in universal 6 ) ca i cum i l-ai imagina pe 3elas`ue", v rog s-mi iertai lipsa de modestie, un 3elas`ue" pictnd firme pentru c l muncete talentul . 1u alte cuvinte, observ maiorul, nu v-am creat condiii... )5act. Particularii nu se agit s-i procure safe- uri , ci $ga-ahan sau (nassis avem 6 , iar sistemul de manipulare a fondurilor este, din punctul meu de vedere firete, deprimant. ;-apoi, s ne nelegem, domnule maior . <u necesitatea m mn pe asemenea drumuri . <umai cu ce am n casa asta pot tri linitit pn la adinei btrnee. 3ocaia . Pasionant curs a abilitii, a inventivitii, a cura%ului. )ste, fr ndoial, sportul cel mai complet. Pn la urm, spuse maiorul, o s sfrii prin a m convinge c inteniile dumneavoastr snt de o moralitate desvrit... ,#oralitate . fim serioi . Isii moral ca un singur individ s stpneasc mai mult aur dect un popor 6 Ptracu i ascunse "mbetul ! ncep s pricep. 3 preocup problema echitii sociale..,.

<u . Urmresc performana. =ata mi-a lsat mo tenire o carte de vi"it. $m datoria s-o onore" i o voi onora . #aiorul i stinse igara. 3 grbii. nc nu ai prsit ara. $m serioase ndoieli c o vei face. <u simim deloc nevoia unor asemenea repre"entani. n orice ca", v mulumesc pentru modul sincer n care mi-ai adus la cunotin inteniile dumneavoastr, dei, recunoatei, e5ist n toat povestea asta o do" de teribilism... Bob Voicu l asculta sur3nd ( # ntreb cum m vei mpiedica s plec. $tunci se ntmpl ciudenia. Ptracu vru s se ridice, dar trupul refu" s e5ecute comanda. .Ce naiba!!! ?!J -epet efortul. <u reui s-i mite un singur deget. 8nutil" domnule maior ! ste unul din t rucurile mele, fr efecte duntoare asupra organismului, v asigur, i aa cum observai, e5trem de eficace. 1inei minute dup ce prsesc ncperea, ua de la intrare se va deschide automat. -ugai-* pe locotenentul /rum s apese pe butonul din spatele fotoliului. -se ! 3ra%a se va destrma. pecialitii dumneavoastr vor descoperi o mulime de capcane inedite, imposibil de evitat, fapt pentru care nd%duiesc s-mi adrese"e un gnd bun. e mbrc, fr grab. #ine diminea sntei cumva la birou 6 #aiorul nu-i rspunse. /ob 3oicu se apropie de oglind i o fcu s alunece. Ua mascat n "id se deschise ncet. /una mea guvernant, domnioara mith, obinuia s-mi spun ! 0/ob, scumpule, nu refu"a un serviciu dac te cost mai puin de doi pennA .2 3 voi telefona nainte de plecare. #ai am aproape o sptmn la dispo"iie, timp n care sper s v procur adresa fetei, al cincilea persona% din comedia necunoscutului. $m toat consideraia pentru capacitatea dumneavoastr i snt convins c vei re"olva enigma. $dug sur"nd larg ! <u-mi purtai pic, domnule maior. $poi dispru.

$tert
Juaser loc la o mas discret din fundul localului. 4ana raru fuma trgind adine, nervos, fumul n piept. /rbatul, cu aspect de goril, perora n oapt ! tai blnd, mnca-te-ar neic . $scult-m pe mme, c-s om umblat . <-a rmas 3ldoianu, de lucra pe =.9.-. 6 ;i 6 $cu' oftea" dup un mic -o sarma . Z sta-i greul . te rupi . nu te usuce dorul . ;-apoi, la mine te gindii ? Demeia ngn fr convingere ! 3ii i tu... 1e s fac eu printre nemi, suflete 6 Ja ia nu ine cioaca. $ici, de bine, de ru, car patru dube de carne i-am umflat mia. 1re"i c o s-i mearg la infinit 6 $oleo . /ate-n lemn. 4e ce s nu mearg 6 P-orm , ls capul n %os , am i eu angaralele mele. <evast, copii... Pn acum nu m aveai dect pe mine. Pe tine, sufleelul neichii . Ja tine-i inima . 1iine s fiu dac poci tri fr tine o "i . 4ana raru i scutur plictisit capul ! =rebuie s plec, $ntoane . =rebuie, nelegi 6 # caut miliia. $nton tresri. i astup gura cu degetele roii, butucnoase ! 4e ce 6 1e fcui 6

$vocatul 3asile Pop cobora cruciorul pe trepte. (peraia era e5trem de dificil. Un chin. /trnul i ridic privirea ! -- 3e"i 6 4e asta vin aa de rar... 1opilrii. $%ungem imediat. Ja ua familiei Iolea meterea un mecanic sub privirea circoia a economistului. Pe lng broasca nou,

omul instalase dou "voare "dravene i un lan de siguran. 9nfirmul salut cu chef. 4oamna Iolea mormi ceva apoi le intoarse spatele. ., <u-s prea sociabili vecinii ti, observ btrnul ndat ce ieir n curte. Avocatul i3bucni n rs ( ncerc s-mi imagine" figura maiorului cnd le-a cerut relaii... #aiorul, repet btrnul pe gnduri. Pe omul sta l frmint o nelinite. <ormal, s-a comis o crim. <u, nu, e cu totul altceva. Un .soi de tristee, o durere surd care-* macin. tii c nu m nel. Probabil. Ja urma urmei, e i el om. e btu cu palma peste frunte ! Dormidabil . #i-am adus aminte . $cum tiu cine era fata. $m v"ut-o la un proces al lui =eodosiu. )ra trist, ngro"itor de trist. 1omentam cu procurorul J"rescu. 0( fal tnr n-ar trebui s fie trist2. J"rescu a cltinat din cap ! ,.4in nefericire, are toate motivele2... <-a apucat s-mi spun mai mult. J-au chemat n sal... =e'efonea"-i maiorului. ;i dac nu ea *-a ucis 6 4ac... Jetiia ima, mbrcat n negru, intr n curte. 4du un 0bun seara2 din vrful bu"elor i trecu mai departe. 9nfirmul o urmri cu privirea G =e-ai gndit c femeia asta era ndreptit s-i doreasc tnrului moartea 6 Bancnotele de <HH de dolari" rnduite frumos n teancuri" l fascinau! $le5andru 3asiliu-4obrogea le privea hulpav. 4egetele niingiau avare hirtiile ver"ui. /rusc, vra%a se destrma. 1ineva sunase la u. /trnul strecur banii n tamia din perete i se apropie tiptil de vi"or. )ra potaul.

0;i dac ticlosul i-a notat undeva toat povestea 6. Direte, vor face o perche"iie... <u, e5clus s nu-i gseasc .2 e apropie de fereastr, cercetind nfrigurat stradaC, n fiecare pieton vedea un filor, n fiecare main parcat prin apropiere un pa"nic. 0# pndesc . # ateapt . 4umne"eule, ce capcan ngro"itoare .2 trbtu ncperea cutnd nfrigurat o soluie ! .<K HHH de dolari ! -nde se pot ascunde <K HHH de dolari ? $r trebui s-i ard2. $lung repede gndul. Iestul echivala cu o sinucidere. e opri fulg erat de o idee ( 0Potaul . $lt cale nu e5ist. Pot s pice cu mandatul de perche"iie n fiecare clip .2. coase banii i i mpachet n dou "iare, leg "dravn pachetul cu o sfoar i crp ua pndind plecarea potaului. (mul cobora ncet scrile. $le5andru 3asiliu-4obrogea i fcu semn s intre. Uite pentru ce te deran%e", spuse btrnul ndat ce ptrunser n cas. ( cunoti pe doamna general 1ris- tescu 6 1um s nu . <umrul @. primul apartament. =rebuie s-i las un pacheel i nu pot iei din casa. (ft ! ciatica... 4ac ai vrea dumneata s-mi faci serviciul sta, n-o s-i fie osteneala degeaba...K 3ai de mine, domnu' 3asiliu . e poate 6 #ai ncape vorb 6 =ot am drum prin bloc. /trnul i-* ddu mpreun cu o bancnot de dou"eci i cinci de lei. Potaul l privi surprins. puse de mntuial ! Jsai, domnu' 3asiliu... -mas singur form repede un numr de telefon ! Alo ! Aimee ? Bonsoir, ma petiie # 1um te simi 6.., ui, vraiment... uperb i proaspt ca ntotdeauna. 4a... firete... $ . nu uit . ( s-i lase potaul un pacheel pentru Ieorgette. igur c da. Merci. =e srut, fetio. nchise i se apropie de fereastr. 3"u potaul discutind cu un trector. 9nima i se strnse ghem.

.8diot patentat ! /ece ani" de cnd mi aduce pensia nu i-am lsat un leu, i-acum, dintr-odat...2 *#vorul :mduirii. )eara! ,aralambie /lendea goli paharul i continu s mrie ncetior ! $colo unde nu este durere, nici ntristare, nici suspin... trig dintr-odat ! <u . <-o s a%ung acolo . $colo nu-i loc pentru nemernici . $colo va fi rnduit robul lui 4umne"eu, rposatul @aralambie . e uita prin local. Privirea nregistra tulbure, ca printr-o cea, chipurile celorlali. Unii rdeau, alii cltinau din cap cu amrciune. (ameni buni . )u am ucis un ticlos, oameni buni . $m strivit o nprc . Uite-aa . ticla i"bit de marginea mesei se fcu ndri. Pe chipul btrnului se rostogoleau lacrimi mari, grele. <imeni nu m crede c l-am ucis ! De ce" opmeni buni ? 4oi osptari tineri l scoaser pe brnci. 9ei, fir-ai al dracului . @aralambie /lendea se aga de scaune -nind dureros ! 4e ce nu m crede nimeni 6 (punea o re"isten disperat. n ua braseriei, unul din biei l pocni cu sete peste gur. ngele li ni din nas i btrnul se re"em moale de "id, plngnd ncet cu sughiuri, ca un copil.

=atiana curtu i acoperi umerii cu un al. e fcuse frig. Privea chipul btrnului rvit de spaim i, printr-o ciudat corelaie de idei, retri momentele cheie din viaa ei. ( e5isten de comar . 1opilria... ...( cas n care nea%unsurile constituiau subiectul cotidian de discuii... #i"erie lustruit cu gri%... 0 nu se tie, s nu se comente"e .2 1storia... Un de"astru. /ti, n%urturi... Jacrimi de obid nghiite cu faa ngropat n pern. 4esprirea... 1opiii... ( e5isten cldit pe terenul desfundat al fricii. Dric, de ntoarco-rea

brbatului, beat, pus pe scandal... Dric de pneumonia luia mic... 4e "iua n care vecinii vor afla... Dric de singurtate... Dric de dispariiile btrnului... $re aproape nou"eci de ani... 4umne"eule . (ricnd i se poate ntmpl o nenorocire . pleci n fiecare "i dimineaa i s te ntorci noaptea 6. punei i voi 6. 1opiii refu" s comente"e sau, dac o fac, tratea" chestiunea n glum. 0Pcatul matale, mam, e c pui totul la inim . =remuri pentru orice prostie .2 $u"i . Prostie . (ft ! ngelc de pe haine i de pe mciulia bastonului tot prostie e 6 l msur lung. 1e s-a ntmplat, tat 6 pune . #ie poi s-mi spui... /trnul cltin din cap. 0imic! <u eCdevrat. -a ntmplat ceva . Jas-m n plata 4omnului . 4u-te . <u . <u plec de aici pn nu aflu adevrul . =n-ai ntors plin de singe!!! @anibal 1reu se chirci ! Am alunecat!!! ;i ai pierdut singe fr nici o "grietur 6 0asul!!! '-am lovit la nas!!! 4e ce i-ai ras mustaa 6 #reaba mea ! i spun eu . 1a s nu te recunoasc cineva . =u, fat, leag ceaua . 1a s nu te recunoasc, nu iei din cas . 4umneata, care nu puteai sta o singur "i, nici mcar atunci cnd erai bolnav . /olnav, n-am fost eu niciodat, argument ncpnat btrnul. $cu' m-am mbolnvit. #atiana )curtu i3bucni ( 4e fric, tat . =remuri de fi'ic . 1e s-a ntimplat, pentru num!ele lui Dumne3eu ?! #aestrul =., cu un fular de mtase, alb, nfurat irutil in %urul gtului i o vali" de voia% suprancrcat de etichete, i fcu o apariie cum riu se poate mai spectaculoas. alut grupul de actori gl-

-%os, folosind vocea groas, de premier, i o italian $pro5imativ ! &alui! tuti cola(oratori ., apoi se ndrept cu braele desfcute spre directorul teatrului ! tii c-s foarte suprat pe dumneata, coane 3ictora . <ici nu merii s te srut. De ce" maestre ? /ine, frate, tocmai asear te-ai gsit s nu vii 9a spectacol 6 ., $m au"it c a fost succes. Delicitrile mele . ucces 6 -upOere . 4ou"eci i ase de aplau"e la scen deschis . Pe onoarea mea . 4ac o ple"nim aa i la 3eneia... ntlnirea avu efectul scontat. 0Jaicii2 aflai pe peron ncepur comentariile. Asta-i maestrul # ! $, da . J-am v"ut la televi"or. $u"i, pleac la 3eneia . 1iva ndr"nir s se apropie ! 4ac nu v suprai, un autograf v rog. #aestrul =. schi un gest de resemnare, i ceru din privire scu"e directorului, scoase un teanc de fotografii i continu comedia ! Poftim . 9ar mi-am uitat stiloul la filmare . $vei dumneavoastr 6 #ulumesc. 1um v numii 6 Atodiresei Dumitru! $tunci s scriem aa ! Pentru prietenul meu! 3todi- resei! cu afeciune... criei, v rog, i pentru Iigei, feciorul meu. 4e-ai ti ce mult v iubete . 1nd aprei la televi"or dumnear voastr i @oria 1ciulescu... #aestrul =. tui scit. #"gli ceva pe spatele fotografiei, apoi se ntoarse spre ceilali admiratori. /ob 3oicu urmrea scena amu"at. 9mpresarul, brbatul scund cu ochi nelinitii, se interes discret! 3 place numrul 6 ;i asta nc nu-i nimic. -l vedei cnd coboar din tren . 1inci minute, pe puin, se foiete pe scara vagonului, face semne, salut, cheam, dei nu-* ateapt, nu a v"ut i nu recunoate pe nimeni. -euete n schimb s atrag atenia i, evident, oamenii ncep s-i dea trcoale ! 0$ sosit maestrul =. . Uite-* colo .2 1onchise scrbit ! Un cabotin . 9n sfrit, v-ai convins, sper. 3ameii nu vor ndr"ni s scotoceasc

compartimentul 0maestrului2, mai ales c eful vmii C'a fi nuntru. 4e unde tii 6 8mpresarul i indic un brbat rotofei ! =aic-su, regi"orul spectacolului, i duce un pachet cu plcinte... ( s mearg totul ca pe roate, ascultai-m pe mine. Bob Voicu surise unui gnd ( ., 4a. 1red c o s mearg. % 1antastic ! De necre3ut! 7ocotenentul /rum ncerca surpri" dup surpri". #aiorul i aminti cuvintele lui /ob 3oicu ! 0 pecialitii dumneavoastr vor descoperi o mulime de capcane inedite, imposibil de evitat2. ntr-adevr, aproape fiecare obiect din ncpere era trucat. ( inimaginabil colecie de mecanisme i combinaii chimice a cror destinaie era greu de ghicit. ;i totui nu neleg, fcu nedumerit locotenentul. n chestiunea cu fotoliul te-ai lmurit 6 , 1elelalte au, bnuiesc, virtui asemntoare, sau, mai precis conduc /pre acelai re"ultat ! imposibilitatea de a reaciona, ntr-un fel, ar trebui s-i fim recunosctori flcului c nu i-a e5perimentat la modul concret 0pe pia2 toate drciile astea. <e-ar fi dat o leac de furc... $robabil!!! /iatul are un fi5. 3rea s-i nscrie numele pe firmamentul marilor sprgtori de pe mapamond i mi-e team c o s-o fac dac nu-* oprim la timp. (ricum, recunoate, ideile nui lipsesc i nici cura%ul. ;tie c n eventualitatea n care reuete s prseasc ara, vom alerta 9nterpolul i totui nu e"it s-i mrturiseasc inteniile. 1onclu"ia 6 #eribilism! ** au sentimentul acut al invulnerabilitii, ceea ce, firete, nu e5clude i o do" de teribilism. au, pur i simplu e'dement. Privi'%ur mpre%ur! 9n generEl, tot balamucul sta... <u se leag de loc. $m en"aia c descopr dintr-o dat printre castanii cumini

de la ossa un cocotier ncrcat cu nuci. n orice ca", cam pe aici.2 Pocni din degete ! ) ceva care nu se potrivete. C C # ntreb, spuse maiorul pe gnduri, de ce a inut gg preci"e"e n cteva rnduri c va fora frontiera peste Cteva "ile 6 Dair-plaA-ul sta nu-mi place . <u m convingi. ., 9mi permitei 6 #e rog! 9n mod firesc, dup un asemenea avertisment, tie c vom proceda in consecin lund toate msurile de precauie. 1nd aliaii pregteau debarcarea n <orman- dia oamenii de la 4nteliigence Service afectai operaiunii 5orlilude au fcut tot ce era posibil s in divi"iile germane care aprau coasta ntr-o permanent stare de alarm. 4up tiei luni nemii se obinuiser ntr-atta cu alarmele false nct se indoiau c aliaii vor mai debarca vreodat. )vident, vigilena a sc"ut considerabil. 5% Cu alte cuvinte ? /ob 3oicu pretinde c pleac, noi dublm numrul patrulelor la grani, i el o terge ntradevr cnd ne-am plictisit s-l mai ateptm. #aiorul i aprinse o igar. 4a... ) un raionament. e rsuci brusc ! 4ar dac nu ne subestimea" 6 $dic 6 4ac mi"ea" c vom a%unge la conclu"ia asia 6 ntreaga partitur de idei geniale pus cu atta de"involtur la dispo"iie ne-a convins c individul e capabil de combinaii perverse. n consecin, nu-i e5clus s cread c vom cuta o asemenea combinaie, timp n care u"ea" de formula cea mai simpl. Dcu o pau", apoi adug ! 9mediat... 'da!!! <oi ne spargem capul s ne imaginm o trecere spectaculoas prin locuri practic inaccesibile, cu balonul sau printr-un tunel subteran, sau naiba tie cum, i /ob 3oicu urmea" drumul cel mai scurt ntre dou puncte. 1nd ii pier"i plria, foarte rar se ntmpl s o caui pe cretet... neleg. Uile mascate n "id, mecanismele de tot soiu/ lsate la ndemina noastr au, bnuiesc, un singur scop b

s acredite"e ideea c va cuta ci lturalnice... 9nstitutul meteorologic a anunat o schimbare a timpului. Peste [ "ile, data mrturisit de /ob 3oicu, se va semnala cea in regiunea de vest a rii. #oment prielnic pentru o tentativ de trecere frauduloas a frontierei. @ai s ne gindim la o modalitate... 1ea mai u"itat ar fi paaportul fals. <u aa va ncerca s treac . Procedeul e de cnd lumea... /rum l privi contrariat ! 1"usem de acord c v prefera o cale obinuit. <u i un truc obinuit. Pricepi 6 (diseele unor indivi"i asctmi n baloturi de pn" destinate e5portului sau n autofrigorifere nu snt legende. 1am pe aici trebuie cutat... e opri n dreptul bibliotecii. Pe coperile crilor se ae"ase o crust groas de praf. #aiorul i trecu degetele peste Mersul trenurilor ae"at la ndemin. $ fost consultat de curnd sau adus n ultima clip. Jipsete praful. ;i ntr-un ca" i n cellalt se pare c l interesea" traficul pe cile ferate... urise ! Prima greeal, domnule /ob 3oicu . (bservi 6 1alupul de pagini albastre e uor nfoiat... $sta nseamn, complet locotenentul, c a rsfoit orariul curselor e5terne. 'aiorul privi foile n 3are ( 4in pcate nu pot s-mi dau seama la care curs anume s-a oprit. -mase pe gnduri ! ;i dac totui, lucrurile nu stau aa 6 Bine" dar!!! 4ac flcul nu a greit 6 fi ters n mod intenionat praful de pe carte 6 4e ce nu 6 ;tia c vom rscoli totul, centimetru cu centimetru. /a, ntr-un fel, ne-a fcut i o invitaie n sensul sta...

1nd /ob 3oicu a%unse la captul culoarului, impresarul opti conspirativ !

!% 0u" dragul mieu... Predescu de la finane. #inistru ad%unct . 1e vorbeti, domnule . <-am avut plcerea... J-au numit acum dou "ile... 1lipi iret ! (mul e de milioane . $re piinea i cuitul la valut... 8nteresant! <u 6 #ai ales c, din cte am neles nu e ultima dat cnd pleac teatrul peste grani. <d6duiesc! $ . Uite c au venit i fotografii de la "iare... <u cobori 6 #aestrul =. ridic din mini e5asperat... 1e s fac, trebuie . Dotografii tia... ( adevrat calamitate . 9ei. /ob 3oicu apru n ua compartimentului. =rage draperia . $a. 9mpresarul cobor vali"ele mici i ridic capacele celor dou, galbene. 4in cteva micri /ob 3oicu se strecur nuntru. nl capul i spuse apsat! 4ac m vin"i, tii ce te ateapt .

tii cine-i sta, maestre 6

ncperea ndeplinea oficiul de buctrie, dormitor, sufragerie, camer de lucru i baie, de aceea mirosul greu, neplcut era imposibil de identificat. Portreasa, slab, ciolnoas, cu o musta de adolescent, ntinse la uscat furoul , 0moai'tea pasiunii2 identific locotenentul "mbind , i terse minile de poala halatului i le ncruci la piept ! Poci paria c tiu despre cine-i vorba. $lde =udose . 1are =udose 6 ntreb maiorul. &ar"avagiul de la 99. )ste 6 Dir-ar al dracului de %igodie . ;tiam eu c o nfund. 3inde ptrun%el la $pro"ar i umbl-n main mic . Pi, drept e 6 <u . fcu amu"at locotenentul. 4ac vinde ptrun%el trebuie s cltoreasc numai cu tramvaiul... /atr de ochii lumii, frate . -l ve"i cum i trn- tete marfa pe cntar . $dic tot pe mine, om srac, m furi 6 <u "ic. fur i alii... $lde puderc, maistru' de la c, nu-i vine odat de pe antier cu sacoa goal ! (

clan, o broasc, niscai iment, de, ca omul... i aminti cu cine vorbete ! -mie burghe"e... 1e-i mai spurca la televi"or . $a m-am rs . <u despre =udose vroiam s discut, o ntrerupse maiorul. <egrea, osptarul de la 999, l cu dou frigidere 6 Ptracu cltin din cap. anda, coafe"a 6 4e-i cumpr acu alt main 6 $ . Pricep . ntei de la... d-alea... 4-alde #arioara Ilc... 4e umbl cu strinii prin baruri i locante... 1e poam . Pi s v "ic eu... Demeia trase aer n piept, gata s se npusteasc. 1e prere avei despre domnul 3oicu 6 ntreb repede maiorul. 1hipul portresei se lumin brusc ! ;scelent . 4e fitecare dat cnd i iau "iarul mi pune n palm pe puin cinci lei... /oier, cum erau pe vre... =ui ncurcat ! un tovar de nde%de... #aiorul oft. e lmurise. i plimba distrat privirea prin ncpere ! mobil desperecheat, mult broderie de mn, un perete plin de icoane. ub candel era prins n pione"e o litografie, intitulat agramat &cara viei. Un desen naiv care sugera evoluia n timp a unui individ ! urcind pn la patru"eci de ani, cobornd dup. 9nvitaia la mCitaie era hilar i totui cu efect. Ptracu i aminti c a cobort de%a primele trepte... ntreb ! De ce s-a mutat ? 1ine, adic 6 Domnul Voicu! Demeia l privea nedumerit. )5clam dintr-o dat ! $ . neleg. -se ! )rau goale . 1hiar m-am i mirat... 3 referii la vali"e, ghici maiorul. 3e"i bine. =omnai splam scrile cnd a venit cu ele. 4ou vali"e mari, galbene, noi noue. 1a la un metru una... $sta a fost alantieri. 9eri, pe sear, le-a dus napoi in hrtii. mpac2etate ? mpac2etate! 4e unde tii c erau goale 6 Pi am pus mna s-* a%ut pn-la rria'rin. A luat un taxi ?

$ . $re maina 'mnealui. e uit pe fereastr ! tBite-o colea, in fa. $ roie... 1onchise ! 1e s se mute . vorbele boorogului de la 3. ame . =oat "iua bun "iua cu reclamaii... &egi3orul se ntoarse spre maestrul #! 1red c-au deschis la vagonul restaurant. #ergem de aproape dou ore... )tai cuminte" mon c)er. nu-i nchipuie c-i dm ti'coale... 9-ai v3ut vali3ele ? )cai! $e dracu ! $iele de porc ! 4eChi"i dumneata discuia 6 <u. Jas-* pe el. $tia-s susceptibili ru... /ob 3oicu "mbi i se rsuci schimbndu-i po"iia. Ptracu msura ncperea n lung i-n lat. 4in cnd n cnd se oprea n dreptul mesei privind intens Mersul trenurilor. Jocotenentul /rum, re"emat de canatul uii, atepta. 0u-mi iese din cap c2estia cu vali3ele" spuse ntr-un tr3iu maiorul! $entru oe le-a adus din moment ce a plecat cu ele goale ? ;i le-a restituit mpac2etate ! #da... 3ali"ele, cel puin aa pretinde portreasa, erau noi... 4e ce a trebuit s le mpachete"e 6 $m sentimentul c aici e chichia... Procede"i astfel cnd ceva legat de aspectul lor e5terior trebuie ascuns... Ce anume ? Vali3ele erau lungi!!! Aproximativ un metru fiecare! $use cap la cap!!! "icem doi metri. nseamn c depesc nlimea unui om... Jocotenentul nelese. $rticul greu ! 1ormidabil ! Ptracu rsfoi n grab Mersul trenurilor, apoi i privi ceasul !

% $cceleratul a plecat acum dou ore i "ece minute Un avans de *WF de Qm. =elefonea" la minister s ne pun la dispo"iie un elicopter. &burau de un ceas. 1mpul pustiit de toamn oferea un spectacol deprimant. 1iulinii uscai tremurau n btaia vntului, bltoacele ngheate sclipeau stins. i aminti o pn" a 9oanei, o privelite asemntoare. ...Prima e5po"iie... =ablourile acelea caraghioase... <u reuea niciodat s-i dea seama ce repre"int. Un im- primeu, un taur n%unghiat sau... Dante"ia i sectuia repede. e enerva pentru c 9oana tia s desene"e. chia uneori flori admirabile, au n perioada n care o atepta pe <ina, capete splendide de copii. 1eva n maniera lui /ob /ulgaru. Jucruri normale, ct de ct apropiate de ceea ce un om cumsecade este dispus s-i nchipuie despre un desen... 9oana rdea fcndu-le s patine"e cu un bobmac de-a lungul mesei. 0<-au nici o valoare, dragul meu. =u vrei s picte" cri potale sau s niC ntorc la boii lui Irigorescu, n timp ce eu nutresc convingerea c ar trebui s prin"i pungaii cu lasso-ul. 1ine are dreptate 62 )5po"iia era pe 1alea 3ictoriei. 9oana robotise o sptmn n spatele copertinelor. $ran%ase de "eci de ori fiecare tablou. 1uta lumina, ocul... 01um intri, trebuie s te i"beasc . Pe peretele sta am nevoie de un flash .2 #aiorul ddea sceptic din cap. 4up prerea lui culorile erau prea violente, ncerca s neleag de ce-i plac 9oanei att de mult portocaliul i indigoul, coralul strident, cuta e5plicaii psihologice n copilria femeii ! culorile terne din orfelinat, refulrile, poate poftise o portocal, naiba tie... -otindu-i privirea, simea cum l cuprinde tot mai acut nelinitea. 9mpresia era c sala luase foc. <u ndr"nise s cheme vreun coleg. e temea de sarcasme sau, i mai ru, de ochi holbai... Pe col. 9oana ae"ase un soi de statuie, ceva abstract i isteric care aducea cu un copac carboni"at.

0o capodoper , i e5plicase. ( lucrare ge-ni-a-l . 1it nelinite, cit durere . . /iatul sta e cel mai talentat din generaia noastr2. i primise invitaii agitat, cu mini reci i priviri umede. Prea o feti de"orientat, gata s-o rup la fug. pe maior l cuprinsese mila. $r fi luat-o de umeri i-ar fi dus-o departe ntr-un parc sau ntr-o circium, s se mbete "dravn amndoi. pecialitii priveau e5pert, privirea aceea superioar care-* agasa pe Ptracu, trgnd un cerc distant i i"o- lndu-se suveran de 0fraieri2, scpau prin colul bu"elor elogii uluitoare ! ,.<outate... Prospeime... =ehnic remarcabil... @ar2. 0/at cmpii2 gndea maiorul. imea cum i v%ie urechile, primea absent felicitri din care nu credea o iot. Un individ masiv se oprise n faa unui tablou enorm repre"entnd un vas alb cu flori staco%ii din care Ptracu %ura c nu v"use niciodat, intitulat 0)5plo"ie2. Dlorile preau pulveri"ate, aprindeau flcri, cdeau ca un voal de purpur. -ama era alb, simpl, puteai crede c furia aceea de rou fusese pittat direct pe "id. 01t cost 6 ntrebase individul pe nas ciocnind cu degetul n ram, #-ar interesa2. Daa 9oanei devenise palid ! ,.) reinut. mi pare ru...2 #aiorul se holbase. 4up prerea lui. 9oana ar fi trebuit s-i fie recunosctoare nenorocitului... ( ntrebase n oapt ! 01e-i veni 62 0<u mi-a plcut omul sta. ) grosolan, are o privire neruinat. <u suport ca ,xplo6ia s a%ung n casa lui. $ avea comaruri...2 Ptracu renunase la comentarii i n general s mai neleag ceva din pictur. n aceeai sear, ma%oritatea tablourilor fuseser vn dute!!! #aiorul i concentr privirea pe panglica oselei. puse ntr-un tr"iu ! # ntreb cu cine a intrat n combinaie. =rucul presupune un complice. Categoric! ;-apoi, orict de grbii ar fi vameii, rmne riscul unui control prin sonda%. Oricum, observ locotenentul, tentativa e riscant.

4epinde. <u-* vd deloc mergind pe mna lui 4umne"eu. /ieaul sta a fcut ani buni de penitenciar pentru o isprav asemntoare i tie cum se sancionea" recidiva. 1nd eti la ananghie... 'aioi-ul l privi intens ( 1re"i c el a ucis 6 4e ce nu 6 ncercnd s fug, ntr-un fel a i mrturisit. Povestea cu 0momentul prielnic2 ivit la dou "ile dup crim e cusut cu a alb... nclin s cred c /ob 3oicu n-a minit. l absolvii 6 <u, dragul meu, nu-* absolv. 1onsider ns c plecarea asta precipitat a fost dictat de o anumit mpre%urare favorabil care elimin substanial riscul. /ob 3oicu este convins c vameii nu se vor apropia de vali"ele lui. =ocmai de vali"ele lui 6 # ndoiesc. Ptracu rmase pe gnduri. au de compartiment. Pricepi 6 presupunem c eu cltoresc foarte des pe ruta asta. 1ei de la frontier tiu cine snt, tiu cu ce m ocup, au toat ncrederea n mine. 1re"i c-mi vor rscoli prin baga%e 6 (mul strnge mna vameilor, i ia rmas bun, n timp ce /ob 3oicu ascult amu"at urrile de drum... n compartimentul maetrilor se aternuse linitea. (amenii aipiser. /ob 3oicu i privi ceasornicul cu cadran fosforesc ent( 0( or i %umtate .2 /rusc l cuprinse o sen"aie nedesluit de panic. 0) ceva n neregul . 1e anume 6 Unde am greit 62 -econstitui pas cu pas preparativele. 1hipul impresarului, cu ochii lui mici i vicleni se suprapunea constant peste celelalte imagini ! 3ali"ele, maina abandonat n faa blocului, apartamentul... 0<u . <u cred c a turnat. ) prea fricos. ;-apoi m cunoate ndea%uns... fi simit ceva maiorul 6 1e 62

;i-* imagin pe Ptracu rscolindu-i locuina palm cu palm. <u gsete nimic n debara... <ici n dormitor... /iblioteca... =resri ! 0#ersul trenurilor . =rebuie s-i dea de gndit . Jipsete praful... ;i 6 =rage conclu"ia, s "icem c voi lua trenul. au c l-am luat. )i i 6 1um ar putea s ghiceasc trucul 6 Portreasa a v"ut...2 Ua de la compartiment se deschise i cineva anun ! 3 cheam directorul teatrului. e au"i un mormit de nemulumire, apoi pai care se ndeprtea". /ob 3oicu ridic ncet capacul vali"ei. 1ompartimentul era gol.

% J-am a%uns . constat mulumit locotenentul. $ oprit la semafor. 1t mai e pn la frontier 6 Patru"eci i doi de Qilometri. Ptracu se adres pilotului ! n regul. Jas-m la gar continu drumul. $poi ctre /rum ! <e ntlnim la biroul vamal! 1nd trenul se puse n micare, maiorul sri pe treapta ultimului vagon. =recu repede n revist compartimentele clasei a ll-a, depi restaurantul i a6un!se la vagonul de clasa * re"ervat artitilor. (amenii eiiiii e5trem de surescitai ! fumau, beau coniac din sticlue plate, de voia%, interpelndu-se lCine dispui ! <eam de neamul tu n-a clcat prin 3eneia . iei o piatr-n gur, m pei"ane . 1ane" tu ai mai fost" ct e o plimbare cu gondola ? ntre opt i "ece mii de lire. $dic patru perechi de pantofi 6 . 1red c o s m scu"e... 04a, i "ise maiorul, sta poate fi un prile%. $ctorii cunoscui s-au bucurat ntotdeauna de oarecare bunvoin2. 1ercet cu luare aminte baga%ele i se opri "mbind. Unul din compartimente avea sus, n plas, dou vali"e galbene ae"ate cap la cap...

#aestrul =. perora gesticrulnd. Ptracu salut i lu loc n fotoliul de lng fereastr. re3ervat ! spuse sec regi3orul! #ot compartimentul ? #ot! l priveau ostili. #aiorul surise, cntrindu-i lung ! 01are din ei o fi n combinaie 6 $mndoi sau... nici unul 62 puse, scu"ndu-se ! 7ocul <=" vagonul <H l am eu!!! xclus ! $u ncurcat la borcanele, opin maestrul =. $dug confidenial ! ) oc upat de ministrul $redescu! Ptracu se uit surprins pe culoar. -a dus la vagonul restaurant, preci" regi"orul, privind nedumerit vali"ele. $scult, =iti, parc mai erau dou mici, deasupra... $oleu . tii c le-a umflat cineva . Cnd" frate ? i aminti ! 1nd ne-a chemat directorul 6 Asta ne mai lipsea ! (sptarul deschise ua. >inea e5pert o tav cu o sond de BhisQA. 1ercet pe fiecare i se adres maiorului ! 4omnul Ptracu 6 Da! i ntinse butura. Din partea domnului Bob Voicu mpreun cu cele mai afectuoase urri de bine... #aiorul sri n picioare i deschise vali"ele galbene. )rau goale...

98
( fat dur
#aiorul deschise ochii. ( v"u pe <ina mpingnd msua de serviciu, cu rotile, pe care se afla micul de%un ! 1afea cu lapte, ou, unt i cornuri. /un dimineaa . /un dimineaa, <ina . 9ar te-ai sculat cu noap- tea-n cap 6

Detia oft ! 1re"i c aa uor se ine o cas 6 Dierbe-i ceaiul bunicii, coase-i breteaua la or c s-a desprins, una, alta... 3ai de mine i de mine . Unde-i bunica 6 ' Ja buclrie. # a%ut...

a
Jocotenentul /rum l atepta n birou. #aiorul i strir.se mina i i scoase paltonul. Ai dormit bine ? 0eintors! $aispre3ece ore ! Cred! Ce se aude ? $ telefonat avocatul 3asile Pop, vecinul Jetiiei ima. 3 roag s trecei pe la el. ;i-.@ amintit unde a v"ut fata 6 $robabil! 1olonelul =udose deschise ua. i v"u pe cei doi i intr. Cum a fost" ;rigore ? Ptracu povcsti urmrirea i dispariia lui /ob 3oicu la civa Qilometri de frontier. #ai detept dect ne-am imaginat . completi colonelul. (ri a neles gafa cu Mersul trenurilor, ori <-a averti3at cineva! Complicele ? $propo, cei din co.mpartiment, maestrul =. i regi"orul, snt n afara problemei. urise ! /aloane de spun... ;tiau c locul e ocupat de un ministru ad%unct la finane... 4e unde pn unde 6 Je-a optit impresarul teatrului. J-am rugat pe cpitanul $le5e sE vad ce-i cu el. Altceva ? $m discutat cu osptarul care mi-a adus BhisQA-ul. /ob 3oicu m descrisese e5act, preci"ase i locul unde m gsete , imaginea"-i , cu un sfert de or "r.ainte da a urca eu n tren! xtraordinar ! $sta m face s cred c mi-a intuit r!!lionamentul i, bineneles, inteniile. Irnicerii au scotocit trenul

palm ra palm, au alertat toate pichetele, ntrind pa"a, ne-au pus la dispo"iie o patrul i-am rscolit mpreun timp de dou"eci i patru de ore toat regiunea. 9nutil . (ft ! 3a trebui s-o iau de la capt. Colonelul surise trist! <u mai e nevoie s te osteneti, Irigore... 9i ntinse o bucat de hrtie ! 1itete . )ra o telegram e5pediat din 3eneia. #aiorul o parcurse ncremenit ! &timate domnule Ptra"cu! <d)duiesc c vi s-au transmis urrile mele. mi permit s v reamintesc promisiunea n legtur cu ficusul. 1onvins c gndul d-str (un m nsoe"te! rmn acela"i devotat Bo( =oicu.
7

#aiorul pea ncet, cu capul n pmnt. e i"bea de trectori, i cerea refle5 scu"e... <u putea scpa de imaginea lui /ob 3oicu, "velt, elegant, cu acelai "mbet bat%ocoritor nfipt n colul gurii... 0$ fost mai tare ca mine . @m . $l naibii de greu i vine s-o recuno ti !* /un "iua, domnule maior . Jetiia ima l a%unse din urm. Purta un pardesiu scurt, mulat pe talie, ochelari cu lentile mari, Qilograme de fai5i... Ptracu o recunoscu greu ! 4umneavoastr... <ici nu v imaginai ce bine mi pare c v n- tlnesc. =ocmai m gndeam s v caut. )-a ntm plat ceva ? Demeia descuie ua ! 9ntrai, v rog, o clip. Ptrunser n hol. Jetiia ima i oferi un fotoliu i dispru n dormitor. -eveni dup cteva minute aducnd un etu de metal galben. J-am gsit a"i-diminea la mbuctura spete"ei cu canapeaua. Preci" ! 1anapeaua pe care a stat fata... Ptracu l rsuci, atent s nu distrug amprentele. )ra un ru% franu"esc consumat pe %umtate.

#ulumesc. -ar putea s-mi fie de folos. )per! ivi ntreb, "ise Ptracu, ridicndu-se, dac inei ntr-adevr s-l descopr pe autorul crimei... $sta, n limba% comun s-ar nimii o glum 6 'aiorul sur7se ( $i ghicit, doamn. ntr-un fel, buna mea dispo"iie vi se datorea". n casa asta toat lumea glumete... ;i eu 6 9n primul rnd. $ltminteri cum s-mi e5plic ncercrile dumneavoastr repetate de a afla ce se ntmpl n spatele unor ui 6 Demeia cu ochi de peru"ea se albi. #aiorul ridic neputincios din umeri. -egret sincer, doamn, c trebuie s v amintesc lucrurile astea, dai' n conte5tul crimei ele capt cu totul alt semnificaie. 1e vrei s insinuai 6 $bsolut nimic, XConstat. 1nd o femeie cu educaia dumneavoastr recurge la asemenea practici eti obligat s te ntrebi ce o determin. $m reuit s stau de vorb cu ma%oritatea vi"itatorilor din seara aceea. $propK, semnalmentele pe care mi le-ai oferit cu atta amabilitate snt e5acte. Jetiia ima l privi iute ! # bucur. ( singur chestiune nu concord. =oi au fost surprini aflind c dumneavoastr sntei proprietara imobilului. Pesemne c n-am o figur repre"entativ. )i snt de alt prere. Printre altele, susin c v-abi dat drept mena%era lui =itel Ieorgescu. Ce prostie ! 0u ? /trn i muc bu3ele ( 4e fapt, ntr-un fel. au dreptate. 9-am fcut chiriaului meu atitea servicii nct... Ce fel de servicii ? ( cafea, o cma splat, m rog, cum se ntmpl de obicei... 4e obicei, spuse maiorul cltinnd din cap, nu aa se petrec lucrurile. 4ar, n sfrit, asta e alt chestiune.

(ft ! nt informat c victima v-a obligat s v comportai ca atare. '-a obligat ? 3ocea i tremura nesigur, obra%ii i c"user, arta ngro"itor. Ptracu ncerc un sentiment ciudat, de mil i repulsie n acelai timp. puse ncet ! 3-a rmne recunosctor dac m-ai a%uta s ocolesc unele amnunte care nu fac plcere nici unuia dintre noi. <u neleg... <u vrei s nelegei i, credei-m, mi pare ru. =itel Ieorgescu a fost pentru dumneavoastr mai mult dect tm chiria oarecare. A ! &ecimosc opiniile avocatului!!! Vasile $op ? =oat viaa lui n-a fcut dect s colporte"e brfele din cartier. 1u alte cuvinte, nu e singurul care a observat adevratele relaii cu victima... 7a urma urmei, admind c sta e adevrul... $dic 6 presupunem c a fi fost ndrgostit de chiriaul meu, ce vedei ru n asta 6 Daptul c ai ascuns-o . Jetiia ima ls capul n %os ! <u mai am aptespre"ece ani, domnule maior. $ltul e adevratul motiv pentru care n-ai vrut s "tiu 6 =itel Ieorgescu, profitnd de sentimentele dumneavoastr a mpins lucrurile e5trem de departe. 9deea vn- "rii obiectelor de pre i aparine. 3-a obligat s-o acceptai. 3-a supus de asemenea unor umiline care au strnit revolta vecinilor. 4ac adugm la toate astea c i fcea de cap cu alte femei, se nate ntrebarea ! aveai motive s-l udei 5 alut cam brusc i iei. i deschise btrnul ! Poftii. 3asile se ntoarce repede. $ cobort pn la $limentara. #anevr roile cruciorului oprindu-* n

Cpi-opiei-ea caloriferului, apoi i ls braele pe genunchi i-espirnd anevoie! ., $m nceput s obosesc, mi-e venic frig i vd din ce n ce mai prost. Pesemne c nu-i departe clipa... Juai loc" domnule maior! Ptracu se ae". ncerca o sen"aie de nelinite n faa btrnului schilod, neputincios. coase igrile, dar ced repede unui impuls nedefinit i le strecur napoi n bu"unar. Putei fuma. mi place gro"av tutunul. -se! Dructul oprit . #i l-au inter"is medicii i, bineneles, fiul meu. =rag din chitoace, pe ascuns... n orice ca", sntos nu-i, constat plat Ptracu. 4iscuia se lega greu. #aiorul evita n mod constant s-l priveasc. 1redei c mai contea" acum 6 Peste cteva "ile mplinesc opt"eci de ani. Ultimii trei"eci i-am trt n cruul sta. ( nchisoare fr gratii... Accident ? -"boiul... n sfrit, altceva voiam s v spun. =oat viaa m-am bucui-at de un optimism robust, am cre"ut numai n mine i n ce pot face eu. (mul cu posibilitile lui inepui"abile. #i-a plcut s cred... Poate pentru c gndul e reconfortant, sau poate era un atribut al profesiunii. 'edic ? #edic militar. )i bine, ast"i , dei snt animat de unele sperane , m atrage din ce n ce mai mult ideea predestinrii... ntei tnr, domnule maior, v vine greu s nelegei... 1u timpul o s v dai seama c din tot ce ne fur vrst, cel mai greu de suportat este tocmai lipsa ncrederii n "iua de mine. (ptimismul rmne o maladie a adolescenei, poate a primilor ani de tineree. ( maladie care te mpinge la acte nesbuite, dar splendide, i accelerea" ritmul cardiac fr s aibe ceva TCe-a face cu infarctul. 4up aceea, viaa are gri% s te loveasc n ple5, dar sta-i de%a alt aspect. 3orbeam de predestinare. @otrt, itinerarul fiecruia e trasat cu mult nainte de a se nate... 1ltin din cap ! <u v couvinge. 0u-mi convine!

4ac am s v spun c o facei fr s v dai seama, n-o s m credei... 0u! /trnul "mbi. Un "mbet trist, uor ironic. ntinse ,mna spre pachetul cu igri. mi pei=nitei 6 =rase adnc fumul n piept, apoi continu ! 1onfundai, aa cum se ntmpl de obicei, drumul cu modalitatea de a-* parcurge. )forturile noastre, recomandabile dealtfel, pot s nete"easc calea, dar n nici un ca" s-i schimbe direcia. <u o credin oarb n destin a dat natere "icalei 01e i-e scris n frunte i-e pus .2, ci re"ultatul unor observaii de generaii... #ot ce mi-am propus n opt"eci de ani, absolut totul, s-a i"bit de un "id nev"ut, de nenvins. #i-am dorit, cum nu v imaginai, s cltoresc. 4e fiecare dat ns m-a mpiedecat ceva , acel ceva pe care dumneavoastr i eu, timp ndelungat, l-am numit ntmplarea . <d%duiam s-mi reali"e" visul cnd voi iei la pensie. 0Rntmplarea2 m-a pensionat mai repede dect m ateptam... 3isam s vindec oamenii undeva, ntr-un trib n $frica, i 0ntmplarea2 m-a mpins ntr-un crucior de infirm. <aufragiu %alnic . punei-i ghinionul ! -n g2inion perseverent!!! /trnul rse. ;i credei c asta m consolea" 6 #-am decis s cltoresc cu mintea... 1itesc tot ce s-a scris despre oamenii i locurile visate. 1itesc i m bucur, imaginndu-mi c snt acolo, printre ei... tinse igara apsnd-o cu gri% n scrumier ! )i bine, pe "i ce trece vd din ce n ce mai prost. 4e-o sptmn mi-e imposibil s descifre" un singur rnd. , 1urnd, nu voi mai vedea deloc i-atunci... =cu. #aiorul ntreb ncet ! Atunci ? <u are importan... # rog, atunci va fi ntr-a- devr sfritul. 4ar pn atunci 6 <imic nu este iremediabil pierdut att timp cit gseti putere s ntreii sperana. perana c destinul se va abate din mersul lui rectiliniu, implacabil, c-* poi ndupleca. -einei, v vorbete un infirm i"bit inuman de soart, ntmplare sau, ca s v cite", de ghinion. 4e ce-mi spunei toate astea 6

/trntil e"it ! /ilele trecute am cunoscut un om care mi-a inspirat simpatie! l vedeam pentru prima oar i totui mi s-a prut c l tiu dintotdeauna. <-a fost greu s-mi dau Csc -ma c trece prin momente grele... Poate c era mai aproi-+-pe de infern dect ar fi fost n stare s-i dea seama. Destinul" intmplarea sau ghinionul i-a amputat sufletul. Ri m cina mocnit durerea, se mcina, parcurgnd un drui, care nu ducea nicieri... Ptracu uitase s sting igara. crumul ncins i ardea degetele fr s simt. /trnul i ridic privirea ! $ fi vrut s-i spun c i invidie" picioarele, ochii... 1 acel cineva care croiete itinerarul fiecruia n-a fost att de crud pe ct se pare. urise ! <-am fcut-o. 1uvin tele mi se preau searbde, intervenia inoportun. n definitiv, snt chestiuni care nu m privesc. $ plecat, iar eu l-am urmrit lung cu privirea. Jsase aici ceva din tristeea lui... Jacrimi care nu-i ume"iser nici o clip ochii. $cum imi pare ru. punei-mi, domnule maior, nu-i aa c ar fi trebuit s-i vorbesc 6 Ptracu ls igara n scrumier. $tept s ard pn la capt privind fr s vad firicelul subire de fum. $vea o lumin ciudat n ochi. ntei un om deosebit. # bucur c v-am cunoscut. $vocatul 3asile Pop sosi ncrcat de pachete. trnse mna maiorului i se ntoarse surprins spre btrn ! /ine, tat" nu l-ai servit cu nimic ? 8nfirmul surise ( 0e-am luat cu vorba!!! 1e dorii, domnule maior 6 O cafea! ( fac eu, 3asile, se oferi btrnul ndreptndu-se spre buctrie. Ptracu atept s ias ! #i-a fcut mare plcere... =ata... 1hipul avocatului se lumin ! Un copil bun,' poate puin teribil. $a a fost toat viaa. , Jocuii mpreun 6 <u, din nefericire. 3ine din cnd n cnd la mine, st o sptmn, dou, apoi se ntoarce la Docani. /ucuretiui

i provoac alergie. urise trist ! $ltceva e de fapt. <u vrea s in deran%e"e. 9-a intrat n cap c la o anumit vrst ,i mai ales n situaia lui, btrnii snt inde"irabili. 4ei nu ne place s-o recunoatem, n general cam aa se ntmpl, observ Ptracu. $oate! e uit spre buctrie apoi continu n oapt ! $r trebui s nu-* scap din ochi. #edicii mi-au fpus c i va piei5ie n curnd vederea, iar btrnul o tie. ;tie. ntr-adevr. n clipa aceea" tata se va sinucide ! Ptracu se cutremur. 3asile Pop se rsuci n fotoliu. n sfrit, nici nu vreau s m gndesc . /nuii de ce v-am chemat 6 #i-am amintit de fata aceea. J-a anga%ai pe avocatul =eodosiu ntr-un proces de divor. $st"i am trecut pe la arhiv. coase din serviet o coal de hrtie i i-o ntir%e. $vei aici toate datele. raru 4ana. citi maiorul, nscut la *+ aprilie *8[7...

n momentul n care au"i trilul soneriei tiu, ca i cum cineva i-ar fi optit , privi chiar n %ur , c au gsit-o. -mase cu cartea n mn ascultnd sunetele delicate. e prea c celuilalt i place melodia, cteva msuri de menuet improvi"ate la clavecin. 4ana raru arunc o privire n oglind. /uclele blonde i ddeau un aer dur, strin. &mbi. Un "mbet confecionat" strident" care-i strmba obra3ul! Oc2ii se supuneau greu" surdeau n urma bu3elor! 4eschise larg ua. #aiorul Ptracu oft ! n sfrit . % $rietena mea!!! <u pe ea o caut. Pe dumneavoastr. Demeia se ae"ase picior peste picior. Ju pachetul de igri fr s-* slbeasc din priviri. $vea degete lungi. Pe inde5 purta un rubin mare, aproape negru. -ochia roie, de interior, se lega sub sni cu o panglic lat. =rupul i se ghicea nervos, numai fibr. O confu3ie" desigur!!!

Ptracu cltin capul sur3nd ( nt gata s parie" c v sttea mai bine brunet. <u vi se pare c aceasta e o chestiune care m privete personal 6 Dr ndoial. $ fost o simpl constatare, nedelicat probabil. i ridic privirea ! 1redei c m putei ierta 6 4ana raru slt din umeri. #ngie petalele unei ciclame. -ochia se reflecta pe staniolul ghiveciului, n- vpindu-*. 3-a rmne ndatorat, continu maiorul, dac ai ncepe prin a-mi povesti cum s-au petrecut de fapt lucrurile. 1a s fiu sincer, am au"it pn acum attea variante nct... Demeia, se ntoarse ncet. ( micare calculat, ca n faa aparatului de filmCat. $rticul sec ! 3-a rmne ndatorat dac mi-ai spune i mie despre ce vorbii. 3 ascult de "ece minute fr s neleg un singur cuvnt! $vei dreptate. <iciodat nu reuesc s m e5prim destul de limpede. $cimi dou sptmni a aprut un anun la Mica publicitate... 9n fiecare "i apar, bnuiesc, o mulime de anunuri, # refer la... <u tiu la ce v referii i nu m interesea". <u citesc "iarele. ( afirmaie surprin"toare. urprin"toare, de acord, dar sta-i adevrul. ntei, desigur, e5trem de ocupat. Plictisit. #aiorul cltin din cap nelegtor nseamn c telefonul acela a fost bine venit. =ot-, deauna bi%uteriile au strnit interesul femeilor, chiar i atunci cnd se plictisesc de moarte. # nel 6 4ana raru nu-i rspunse. 3i s-a comunicat o adres... ntreb privind-o se-N, nin ! nc nu v-ai amintit 6 @abar n-am despre ce vorbii . Ptracu rse ! =oi amatorii de achi"iii care s-au pre"entat n! strada ilvestru , m refer la seara cnd amicul dum-%

neavoastr =itel Ieorgescu a fost asasinat , snt silii s fac eforturi pentru a-i aminti fiecare amnunt. <u vi se pare ciudat 6 1emeia stinse igara i se ridic ! # scu"ai o clip. =rag nde%de c nu avei deM gnd s disprei. 4in nou... ncperea era plcut, mobilat cu gust. Ptracu i "ise c nu locuiete aici, n mod constant, nici urC brbat. $partamentul avea un aer particular, conservat, ca n reclamele unde o femeie , totdeauna supl, bine coafat i cu orule imaculat , manevrea", radiind de fericire, un aspirator -ecord. Un brbat nu s-ar fi mpcat niciodat cu fotoliul ae"at ci, n drum, cu spatele la lumin, numai pentru c face frumos... n bibliotec se afla o bombonier de cobalt cu un nufr galben pe capac. #ie"ul i staminele bteau n vioriu. e gsiser n ora cu vreo civa ani n urm. ...9oana deschisese pachetul sfiiind hrtia. <-avea niciodat rbdare s desfac un ambala%. forile le rupea cu dinii. 0i place 62 0<ostim2. 0nseamn c nu-i place .2 l privise circumspect. Privirea din colul ochilor, fr ntoarcerea obra"ului ! 0>i-e fric s n-o sparg...2 .n fond de ce n-ai sparge-o 6 1hestia e s-i fac plcere...2 i srise de gt ! 0)ti adorabil . ;tii, m gndesc s pun n ea praful pentru gndaci...2 0( idee e5celent...2 )e revolta ntotdeauna mpotriva imuabilului" definitivului! n mintea ei obiectele i pierdeau cu uurin destinaia. ( crati putea fi la fel de bine crati, dar i ghiveci cli flori sau aba%ur, suport de plrie sau tob pentru <ina... Un pulovr splendid devenise o e5celent compres, cnd maiorul suferise de lombago ! 0)i i 6 >i-e cald 6 -estul nu contea" .2

pentru el conta. i era greu uneori s-i ascund uimi- gg =rise intr-o familie modest in care economia i %Cptarea deveniser cre"uri. $ lua un ta5i nsemna un act de risip dement, tablourile i bibelourile se admir doar la mu"eu, iar achi"iiile, indiferent de natura lor, trebuiau s rspund unui singur criteriu ! s fie re"istente. 0dtia n-au moarte .2 constata maic-sa cu satisfacie rsucind bocancii!!! $rima ntlnire a familiei cu 8oana!!! Dumne3eule ! 8oana mbrcat iarn i var n culori pastelate, cu slbiciunea ei pentru voaluri i blu"e diafane... 04e ce nu v transformai paltonul 6 e poart raglan...2 Juase creionul i ncepuse s schie"e un model pe mane!.a "iarului. ( siluet de-o elegan sobr. #aic-sa strinsese paltonul la piept ! ,.4ac m ineam dup mod, nu mai creteam trei biei mari...2 3i"ita se transformase ntr-un fiasco. <u tia cum s-o scoal mai repede din cas. Pe strad l luase de bra ! 0# ntreb n ce msur ar fi mpiedicat procesul vostru de evoluie o gaic la paltonul maic-ti sau nite -mi'ge'e ieftine...2 ,,$i crescut n alt cas, 9oana. $lt lume...2 #na i devenise rigid. 0=e neli. $m crescut la orfelinat2. 4ana raru se ntoarse. (chii i strluceau. 0$ but, gndi maiorul. ( face, probabil, frecvent...2 3 stau la dispo"iie. 1umi ai a%uns la adresa din strada ilvestru 6 #i-a telefonat cineva. Un brbat... l cunoatei 6 0u! 'i-a vorbit despre un rubin! $vei slbiciune pentru bi%uterii. $ceeai remarc o fcea i doamna Jetiia ima. Preci" ! /trn care v-a deschis. $propo, i-ai atras n mod deosebit atenia. C nt ncntat. ( femeie ca dumneavoastr, spuse Ptracu "m-6 nu va reui s se ascund niciodat. $r fi trebuit tii lucrul sta. ,- 1e ar mai fi trebuit s tiu 6 %

Printre altele, c orice ncercare de dispariie este interpretat. 4ana raru se aplec. 4ecolteul ls s se vad dantela sutienului. <rile i se albiser. 4ac am s v spun c nu am ncercat s dispar n-o s m credei. <u reuesc. trduii-v . tau cteva "ile la o prieten i mi-am permis s-mi vopsesc prul. 1e-mi putei reproa 6 4e pild, fapiul c dup crim nu v-ai pre"entat imediat la miliie. 7a ce bun, din moment ce nu tiam cine-i criminalul 6 3ictima, ns, o cunoteai. 1emeia rse! -n rs dur! Pe brbatul la nu l-am v"ut n viaa mea . L , 4oamna Jetiia ima afirm contrariul. # interesea" foarte puin ce afirm doamna Jetiia ima. <u vreau s am de-a face cu pBvestea asta. $m c"ut ntr-o plas ale crei ochiuri le-a mpletit . altcineva. 1redei c ntmpltor ai fost pus fa n fa cu =itel Ieorgescu 6 5 % Cine-i #itel ;eorgescu ? Ptracu "mbi. -epet ! 1redei c ntmpltor vi s-a dat adresa lui 6 @abar n-am. mi plac bi%uteriile, doream de mult im inel cu rubin, aa c n-am stat s reflecte". 0ici ulterior ? 1nd ceva nu-mi face plcere nu m pierd n meditaii. Pur i simplu terg acel ceva din e5istena mea. $a procedai i cu oamenii 6 4ana raru se strmb plictisit ! $lu"ia nu m atinge. Uitai-v pe o hart i vei observa c pmntul e destul de mare pentru a suporta doi oameni care se detest. 4e ast dat s-a dovedit prea mic... 1emeia rise nervos ( emnai ngro"itor de mult cu fostul meu so. (binuia s pun ntrebri dificile 6 e credea foarte detept, n vreme ce eu l pcleam constant.

# gndesc cu groa" la ce m ateapt.. 4epinde ct de re"onabil sntei. 1e nseamn s fii re"onabil 6 luai lucrurile aa ctim snt. e %uca cu papucul, im imineu de lamE verde. PErea un arpe ascuns sub i55Ghia roie. n sfrit, sntem de acord, observ Ptracu. 4intr-un bun nceput mi-am propus s nu-mi pierd timpul rstlmcind aparenele. 0u s-ar 3ice! #i-amintesc n oe termeni s-au e5primat ceilali despre dumneavoastr... Prima impresie, deci aparent. $ltceva 6 4e pild doamna Jetiia ima... @otrt, femeia asta v obsedea". e ridic fcndu- de lucru la fereastr ! trase draperiile, le aran% faldurile. Ptracu i ascunse "mbetul. Pe tulul alb, silueta 4anei raru se detaa superb. $m avut oca"ia s-i verific spiritul de observaie. <e-a furni"at indicii interesante. nc o vocaie nmormntat . spuse 4ana raru cu un aer absent. Privea pe fereastr ateptnd parc pe cineva. e rsuci moale ! 9n sfrit, ce orori v-a mai comunicat despre mine 6 (rori 6 9n primul rnd i-a atras atenia n mod agreabil fi"icul dumneavoastr.. 4ac o femeie a fcut asemenea observaii nseamn c art ngri%ortor de ru... $ impresionat-o de asemenea cantitatea de bi%uterii. 4e ast dat mai puin plcut... <u urmresc s epate" slu%nicele. Presupun c verigheta e singurul firicel de aur pe care *a inut vreodat n mn. )roare . 0 lu%nica2 este vduva generalului ima i proprietara casei. 4ana raru l privi nencre"toare ! Ilumii, domnule maior . )a nsi, mi amintesc, pretindea c- mena%er sau cam a a ceva! 8n orice ca3 s-a comportat ca atare! $retindea ! 7a sugestia amantulti7 Care amant ? ! ? #itel ;eorgescu!

$sta-i cea mai reuit glum pe care am au"it-o vreodat . ...1e chestie . @m . n consecin i-am fcut generlesei o impresie proast. <u numai ei. =oi, absolut toi, v-au ncadrat 9a aceeai rubric ! 0=ipul de ntreinut2. -egret c trebuie s v-o spun... 4ana raru i ls capul pe spate r"nd cu poft ! Dii serios . <-am fcut niciodat un secret din asta. 4ac nu m nel, lucrai la 9.1.J.<. 9nginer, parc... $m nevoie de o pensie. ncepu din nou s rd ! 0=ipul de ntreinut2. 3-ai imaginat c o s m dai gata 6 4umne"eule . n orice ca", rec5mosc, btrna are fler. <u-i aa 6 Printre altele, considera c sntei o femeie foarte periculoas. 0<u m-a simi niciodat linitit tiind-o prin apropiere2. =nrul s-a e5primat n acelai sens. =ni'ul 6 4ana raru i subie privirea ! $, da, mi amintesc. Un brbat care tie s se mbrace. $re o elegan a lui, foarte personal. $ disprut ca o nluc. =ipul de apa. 1e v-a mai spus 6 n general, cam aceleai lucruri ! pe =itel Ieorgescu 9-ai cunoscut cndva, iar revederea a constituit, n mod evident, o surpri" de"agreabil. 0Rnti a rmas surprins2. )ste, bineneles, vorba de dumneavoastr. 0<-am v"ut n viaa mea o e5presie asemntoare! groa", repulsie, ur ptima. Demeia aceea superb devenise un monstru .2 Dcu o pau" ! continui 6 4ana raru i ridic ncet pleoapele. (chii preau decolorai. 3erdele ntunecat devenise tulbure. puse calm ! De ce nu ? 3-ai npustit dup aceea strignd ! 0=iclosule .2. &mbi cltinnd uor capul ! ( reacie destul de ciudat fa de cineva pe care l vedei pentru prima dat... =nrul remarca de asemenea c n momentul acela erai foarte departe de ceea ce obinuiete el s considere o doamn... 4ana raru respir adnc ! 4ar despre reacia lui v-a povestit 6 $propo, cum l cheam 6

Bob Voicu! l cheam /ob . $dmirabil . <u mi-* nchipuiam deloc <elu sau Iigi... 4in fericire, nu m interesea" opinia lui. % 0-am avut impresia!!! 1omitei o greeal, domnule maior. <u ascund c brbatul mi-a plcut. #i-a plcut chiar foarte mult. 1um m etichetea" ns, m las rece. 3orbea stpnt, pe un ton detaat. Ptracu o e5a- min curios ! 4 -n mod interesant de a vedea lucrurile! 4e ce 6 Ja urma urmelor i dumneavoastr ai procedat la fel n nenumrate rnduri. u? $mintii-v una din aventuri. =rebuie s fi avut cel puin una, ce naiba . ( femeie acostat la cinematograf, ntr-o sal de dans, n tren, la trand sau pe strad. $i petrecut cteva ore mpreun. Pretindei c v-a interesat punctul ei de vedere cu privire la teoria cuantic, e5istena 9m 4umne"eu sau a farfuriilor "burtoare 6 3-a preocupat unde a absolvit grdinia i ce prere are despre G ca portreasa 6 $bsurd . ;i-atunci, v ntreb, de ce m-ar interesa pe mine opiniile %unelui /ob 3oicu 6 ;tiu c oche", vei reproduce, probabil, discuia cu mine, mrturisind c vi s-a "brlit prul de groa", dar, credei-m, cnd un brbat i o femeie trec pragul unei garsoniere, singurele lucruri care contea" snt o igar bun i o sticl de coniac. 1onvingerile partenerilor rmn la u. Privi int covorul, adugind ncet ! =oate astea nu m mpiedic s observ c /ob al dumneavoastr este un C mgar. L, <u-i e5clus... Ci , Un mare mgar . 3-a strecurat o mic ine5actitate! Of am strigat, ntr-adevr. <u-mi amintesc ce, poate 0nemer- f' nicule .2, poate 0ticlosule2 ., dar asta cnd tnrul cu alur de engle" i obiceiuri din Iroapa lui (uatu s-a . repe"it asupra victimei. 1u alte cuvinte, preci" Ptracu, invectiva era adresat agresorului...

Categoric ! ( indignare legitim fa de nite intenii criminale!!! 82i ! 4in nefei-icire, dispunem de alte patru nirturii care coincid perfect cu 0mica ine5actitate2 strec5u-at de /ob 3oicu. #artori preioi . ( garnitur de senili . #edia de vrst, un secol. )5agerai... nt curios cum o ta5ai pe doamna $intilescu! Demeia i i"bi palmele ! lav 4omnului, ai renunat n sfrit la Jetiia ima... 4oamna 6 $intilescu! <-am avut plcerea. )a, n schimb, mi mrturisea c a avut multe neplceri cu dumneavoastr. 9-oi fi rpit i steia brbatvil. 9l privi lung, cteva secunde, apoi i"bucni n rs ! Pun rmag c mi pregtii o nou curs. erios, cine e persoana 6 Vecina lui #itel ;eorgescu" pe vremea cnd locuia n strada 7icurg! 4ana raru ntoarse ncet capul. Daa i se nsprise. Vorbi rar ( 4up tonul folosit mi vine s cred c problema m privete, mai mult, e vital. <-ai fi avut o e5presie mai gritoare nici dac m vedeai clcnd pe o min... 1a s folosesc comparaia dumneavoastr, tot drumul pe care ai pornit n povestea asta e minat. 3 averti"e". #ulumesc. 9n perioada respectiv, l frecventai foarte des pe =itel Ieorgescu ia adresa din strada Jicurg. urprinse micarea femeii i complet ! ( legtur puternic, nu lipsit de aspectele ei de"astruoase. Jacrimi, ameninri... 4ata fr #estre ntr-o variant autohton . 4espre vreo tentativ de sinucidere nu vi sa vorbit + Ba da! $m nghiit, probabil, un tub de luminai i cnd colo pastilele s-au dovedit a fi vitamine. Darmacistul ndu

ioat de suferinele fedoarei seduse scditmb hapurile. Parc aa se ntmpla n /isterele Bucure"tiului... fim sprioi . 939 vedei pe mine cramponndu-m de un mascul, indif erent dac e Alain Delon sau altul ? 4eocamdat, spuse calm maiorul, nu fac dect s reproduc ce a v"ut doamna Pintilescu. 4umneaei nutrete fei'ma convingere c i-a pierdut vecinul din cau"a dimi- neavoastr. rcua . 1u alte cuvinte, =itel Ieorgescu a vrut s scape de o legtur obositoare... ;i s-a aruncat n braele domnioareG Jetiia ima . Cam pe aici! n sfrit, m-am dumirit. ,l fuge i ea, femeia-lian, l caut, l descoper, i ca o ieit din mini nfptuiete npra"nica-i r"bunare... 1rim pasional . e aplec fals interesat ! punei-mi, v rog, pot spera s mi se acorde circumstane atenuante 6 #aiorul o privi linitit! <u. #ai ales dac se dovedete c ai comis un dublu asasinat... i bg igrile n bu"unar i se ridic ! 1nd a putea s v mai deran%e" 6 (ricnd, cu un telefon n prealabil. l conduse pn la u ! <-ai vrea s-mi dai adresa lui /ob 3oicu 6 Ptracu "mbi ! 1um s nu, cu plcere. mi vei spune, n schimb, unde l-a putea gsi pe bieaul dumneavoastr. nt doi ani de cnd a disprut fr urm .,

9il
;anta%
, Juai loc, domnule 4obrogea. criitorul se ae" pe marginea scaunului. Dusese condus n biroul maiorului, fr s i se spun pentru ce anume. 4ar el tia. 04olarii . 4olarii ia blestemai.2

ii nvrti ocliii prin ncpere, evitnd, privirea lui Ptracu ! 1onsideram chestiunea lmurit odat pentru totdeauna. Ja care dintre chestiuni v referii 6 Alexandru Vasiliu-4obrogea ridic din umeri cu sensul .)i, bravo .2 Povestea din strada ilvestru. Personal nu mai am nimic de adugat. C2iar nimic" nimic ? L, <u eu am ucis i nu tiu cine-i criminalul . 4ar victima 6 <d%duiam c ntre timp v-ai adus aminte n ce relaii erai cu =itel Ieorgescu. &epet" 2abar n-am cine-i individul! ;i totui i plteai ' FFF de lei lunar . Pentru ce 6 3rei s v dau un sfat, domnule maior 6 4eocamdat atept un rspuns. /trnul i frmnta nnebunit minile. Js capul n %os ! n sfrit, este cu totul altceva dect ceea ce credei dumneavoastr. 4e unde tii ce cred eu 6 # rog... # simeam ntr-un fel obligat. =atl lui i cu mine am fost prieteni pe vremuri. Prieteni buni. #-a a%utat de nenumrate ori. $a c am gsit de cuviin, la rndul meu... 9at, l ntrerupse maiorul, primul punct ctigat. 3-ai amintit cine e victima. <u credei c era mai bine pentru amndoi s-o fi fcut de la nceput 6 Alexandru Vasiliu-Dobrogea 3mbi gesticulnd de3ordonat ( #i-a fost fric, recunosc, s nu credei... 1e-a fi putut crede 6 1 eu l-am ucis. (r, v dau cuvntul meu de onoare... 4ac mi dai cuvntul de onoare... 1u ce v ocupai, domnule 4obrogea 6 $sta-i bun . 1hiar nu tii 6 #aiorul i aprinse o igar. puse rar, rspicat! 7a modul legal... )nt scriitor! -n scriitor excelent remunerat!

nu e5agerm. n orice ca", merge... 1e-ai publicat pn acum 6 # rog 6 . ntrebam ce lucrri v-au aprut. /trnul lu un aer de martir ( Prefer s nu discutm. De ce ? nt rni care se vindec greu, mai ales la vrst mea. ;-apoi nu tiu n ce msur sntei dispus s m credei. nc n-ai observat c eu cred tot ce-mi spunei dumneavoastr 6 ntmpn greuti mari, domnule maior . ( chestiune pe care am adus-o de curnd la cunotina celor mai nalte foruri. 3 putei interesa... 0-are rost! <u, nu, v rog chiar . $dopt subit tonusul demagogic ! nt un om cinstit, nu mi-e fric s recunosc . tiu de bine c a%ung pn-n pn"ele albe i tot mi gsesc eu dreptatea . $dic 6 #anevre machiavelice mpiedic publicarea romanului meu autobiografic. Patru volume de subtil anali" psihologic, pagini autentice de via . #-am aflat totdeauna n mie3ul evenimentelor ! )5traordinar . nu-i interese"e un trecut att de agitat ca al dumneavoastr 6 /trnul l privi dintr-o parte ! 1e s mai discutm... /ine cel puin c nu ai avut dificulti cu celelalte volume... 1are celelalte 6 9"bucni ! <-am reuit s public nimic . $bsolut nimic . =oi se scu", tuturor le pare ru, prete5tea" c tema a mai fost abordat de curnd, ori n-au spaiu ori e planul fcut... ;i cine snt cei care i permit s m refu"e 6 <ite putani cu caul la gur . ( ruine . #aiorul puse igara pe marginea scrumierei i i mpreun minile !

4eci scrisul, cel puin pn n pre"ent, nu v - a adus nici un fel de beneficiu material! 4impotriv . Pur i simplu m-a decavat ! C'- L+e din pai de ore", dactilograf, legtorie, desene... Plus celelfilte obligaii... Direte . <u te poi duce cu mna goal... # refeream la obligaiile oe care vi le-ati asumat nesilit de nimeni fa de =itel Ieorgescu, fiul prietenului dumneavoastr... criitorul ncepu s tueasc ! 9n sfrit... 1inci mii de lei lunar nu e o glum. $propo, ce venituri avei 6 # rog 6 4e unde procurai atia bani 6 4e unde s procur 6 $sta m ntreb i eu. $m o pensie, v dai seama... < M<C lei ! #ai vnd cte ceva din cas, un covor, un tablou... =ablouri cumprai, domnule 4obrogea, nu vinde=G 9n prima noastr discuie pretindeai c v-ai dus li adresa din strada ilvestru pentru a achi"iiona un tablou de /ncil. $m spus eu aa ceva 6 . <-ai spus 6 Dereasc 4umne"eu . 'aiorul rse ( 1are a fost atunci scopul vi"itei 6 $, da, am uitat c ai fost prieten cu tatl lui =itel Ieorgescu... 9l privi lung ! ;tii ce e la anta%, domnule 4obrogea 6 # rog 6 @m . 1iudat ntrebare . 8ncomod . Pentru ce v anta%a fiul amicului dv. 6 $e mine ? ! Ce prostie ! nt peste patru ani de cnd v stoarce bani. /ani grei . 1e nu trebuie s se tie 6 0u am absolut nimic de ascuns B 9n cas . 4ar prin vecini 6 # rog 6

<-ai ncredinat nimic prietenilor spre pstrare 3 $le5andru 3asiliu-4obrogea i ridic privirea. nelese. 0$u aflat . $u aflat tot . Potaul... ;i totu'C $imee a primit pac2etul ! 'i-a confirmat!!!* 1red c-i o confu"ie... 9n ce relaii sntei cu doamna $imee Cristescu ? oia generalului 6 -idic din umeri ! <ormale. 4ar de ce m ntrebai 6 usine c a primit un pachet care coninea *P FFF de dolari. Dantastic . 4in strintate 6 <u. 4e la dumneavoastr... De la mine ? ! ? <edumerirea scriitorului era ridicol. Ptracu rse <-ai tiut 6 # rog 6 4e unde s tiu 6 ) o glum proast, domnule maior. -epet ca s ctige timp ! 1t se poate de proast . 1ine are ast"i o asemenea sum 6 ;i n definitiv, presupunnd prin absurd c dolarii snt ai mei, cum v putei imagina c i-a fi fcut un astfel de cadou 6 -se ! @ai s fim serioi . )5act la asta m gndeam i eu ! s fim serioi. 4e fapt, avei dreptate. ) cu totul altceva la mi%locG )nt convins! i pocni palmele profund decepionat! 1e mrvie . )ste de necre"ut, domnule maior, pn unde poate s mearg ticloia . $m constatat, spuse alb Ptracu. 3a s "ic aa 6 . Prietena mea, doamna general $imee 1ristescu, nvrte tot felul de afaceri i, prins cu ma n sac, arunc vina pe un biet btrn . )i bine, asta nu mi-a fi nchipuit . mai cre"i n prietenie 6 . /trnul i %uca lamentabil comedioara i, pe bun dreptate,' maiorul se ntreb dac nu-i bate %oc de el. .0u! un actor prost! 8ar ca om!!!* $, o dau n %udecat . 1e calomnie . 6 Ja ce se pot preta oamenii..., 9n definitiv, nu neleg de ce m mir. 4ac te gndeti la originea ei, din ce mediu provine, e fu-esc, nu-i aa...

r, 4umneavoastr din ce mediu provenii 6 # rog ? 1e origin avei 6 Problema n-are nici o legtur cU ancheta, v ntreb din curio"itate. ntoas, tovare . $dic 6 =ata acar mama iobag . 1am pe aici . =ticul director general n ministerul cilor ferate i mmica fata moierului tnescu. <umai c ei au fost oameni cinstii. ;i drepi . )i mi-au clu"it primii pai n via... 0u s-ar 3ice ! # rog 6 $propo de inteniile dumneavoastr belicoase, doamna 1ristescu i-a propus acelai lucru ! s v aduc n faa %ustiiei. Pretinde c i-ai trimis pachetul cu rugmintea de a-* pstra cteva "ile. =icloasa . ;i n-ai pus-o la punct 6 $m i eu unele greeli... =rebuia s i-o rete"ai scurt! 0Pardon, madam . <u-i permit s-* calomnie"i pe domnul $le5andru 3asiliu-Dobrogea !* $a s-i fi spus 6 ;i potaului 6 # rog 6 1are pota 6 fetcu 4umitru. Jucrea" de "ece ani n sectorul dumneavoastr. $m aici declaraia lui. Prete5tnd c din cau"a unei cri"e de lo-mbago nu putei iei, i-ai nmnat pachetul mpreun cu o bancnot de dou"eci i cinci de lei. 4in principiu nu dau baci. ) adevrat. $sta l-a surprins i pe el. /nuind c la mi%loc e o treab necurat, a desfcut niel pachetul (m cinstit, a sesi"at imediat miliia. Perfect. "icem c aa e!!! $a e, domnule 4obrogea . t, 4e unde pn unde a intrat pe fir generleasa 6 a era destinatara! /trnul se pierduse complet. <eg fr convingere, n virtutea ineriei ! o nscenare ! 0u recunosc ! 0u recunosc nimic !

<ici dac v demonstre" c fiecare bancnot poart amprentele dumneavoastr 6 Dii re"onabil, domnule 3asiliu, probele snt de netgduit. criitorul i prinse capul n mini. Jacrimile i iroau pe obra%i. Ptracu ntoarse privirea. 1nd a nceput anta%ul 6 Acum patru ani i dou luni. L e linitise. -spundea prompt, fr subterfugiile i divagaiile obinuite. Prea c nu-* mai interesea" nimic. #i-a cerut s-i vnd 'FF de dolari. n timpul r"boiului am fcut o afacere... 4e unde tia c v ocupai cu traficul de valut 6 %N 7-a trimis cineva" un intermediar! 1ontinuai. $ doua "i mi-a telefonat. #-a ameninat, mi-a lsat timp de gndire, m rog, aa cum se obinuiete. (ft ! Pn la urm am cedat. 1am asta ar fi totul. Ptracu i oferi pachetul cu igri. #ulumesc, nu fume". $dic... am s iau una. , 1um ai dat de el 6 ntmpltor. 4e fapt, nu a fost o ntmplare. 1ineva a pus la cale ntlnirea. Un brbat 6 Da!!! 9ertai-m, vreau s-mi verific o impresie. 1nd am discutat cu dumneavoastr, data trecut, a sunat cineva la telefon. )l era 6 l! Putei s-mi spunei ce-a vrut 6 Presupun c voia s preia anta%ul. #-a fotografiat' n timp ce ieeam n fug din casa aceea. 1e comar, 4umne"eule, ce comar . 1u sfenicul n mn . /trnul cltin din cap ! <u eu l-am ucis, domnule maior, credei-m . $ vrea s v cred. 4in pcate, totul e mpotriva dumneavoastr.

-n martor inocent 5 a>


4ana raru rsuci de dou ori cheia i ptrunse n vestibul inhalEnd cu voluptate aerul cald, aproape ncins. ( plcere dup frigul umed de-afar, i scoase pardesiul i se descl stnd ritr-un picior. 0$m s fac o baie fierbinte2, gindi, trecndu-i degetele printre bucle. Plria i se turtise. emna cu o actri de film, o italianc. <u-.i amintea e5act cu cine. tinse lumina i intr n hol. imi un miros strin. =utun, fr ndoial, dar altceva dect fuma ea sau Jili. Un parfum iute, de 3irginia. 01hesterfield 6 4unbill 62 coase un ipt mic. n ntunericul odii o igar aprins prea c o ateapt. (chiul de %ratic se mica uor. $ps refle5 pe comutator. $e"at pe canapea, un brbat o privea sur"nd. 4ana raru i duse mna la inim ! 4umne"eule . 1e surpri" . /ob 3oicu se nclin ! ( surpri" agreabil, sper. $ fi de"olat altfel. Demeia rse. l intuise bine ! maniere desvrite n ciuda ochilor obra"nici i ndr"nei, glasul cald i amabil n ciuda "mbetului sarcastic, minile delicate n ciuda umerilor masivi. 0@otrit, are farmec mgarul . ;i tie s se mbrace2. )a era n mstir s aprecie"e costumul desvrit, gri nchis din stof moale, cmaa de mtase cu butoni de o simplitate costisitoare , 0o avere2 , cravata neagr cu buline discrete, albe, ciorapii negri, perfect ntini. Pe mna n care inea igara strlucea un ghiul sobru. ncerc s ghicesc cum vei proceda n continuarc% spuse amu"at /ob 3oicu. #e rog! ri primul rnd o s-mi oferii o butur. ]hisQA, probabil. e poart . n al doilea rnd, v vei aminti c sntei fr pantofi.

4ana raru i privi picioarele i roi. ncrunt imperceptibil sprncenele ! n locul dumitale n-a fi att de sigur. -ar putea s te ntreb mai nti ce caui aici i pe urm s te dau afar. n fine, nu tiu bine care ar fi ordinea! nt convins c n-o s procedai aa. (chii negri sclipeau a rs. Demeia i ls poeta pe scaun. 1red c ai dreptate. e ae" i i ntinse comod picioarele. =e deran%ea" c stau aa 6 , 4impotriv. $m fcut remarca n interesul dumneavoastr. 1nd snt surprini desculi, oamenii au comple5e. e simt handicapai, ntr-un fel nea%utorai. ;i de ast dat ai dreptate. #otdeauna am dreptate! 4ana raru rse ! ;tii cine nu greete niciodat 6 e ridic ! $teap- t-m o clip. 9ntr n dormitor i se schimb la repe"eal. i corect machia%ul ochilor, apoi trecu n buctrie. ntreb ! 1u ghia 6 )ec! " 4ana raru se ntoarse cu cteva sticle , BhisQA, gin cubane", vodc , pahare i o tav de cristal ngust, cu alune. Purta alt rochie, de interior, din voal verde. ma- ragde splendide i %ucau n urechi. /ob 3oicu o privi e5pert. Demeia servea dega%at, mica mult minile. $veai impresia c le admir n permanen. =e-au v"ut cnd ai intrat 6 $m a%uns la vrst cnd nu mai comii imprudene. 4ana raru ridic o sprincean ! mi place sigurana dumitale. ;tiu. L ( privea fi5 ! obra"nic, ncnttor, ire"istibil. Demeia ridic sonda ! Cin-cin ! /u scurt. /ob 3oicu continua s-o priveasc. 4e ce te uii aa la mine 6

<iciodat nu plec la drum fr s-mi cntresc partenerul. #ai ales cnd pe dinafar arat literalmente splendid. Ce fel de drum ? Dr ntoarcere. /ucureti,Paris, s "icem, sau -oma sau, de ce nu. 3eneia... 4ana raru ls paharul. puse uitndu-se pie"i G 1e tii despre mine 6 , Destule! i aprinse o igar fr s-i coboare privirea. (chii negri preau c nu pot aluneca mai %os de obra"ul femeii. >i se pare c miliia nu se ocup ndea%uns de ca"ul meu 6 4umneavoastr m interesai. 1a"ul mai puin. per c nu e vorba de o cerere n cstorie 6 $dmirabil . n general femeile evit asemenea ntrebri. Je e team de ridicol. C Demeile... 4ana raru duse paharul la gur !. 4eci nu ideea unui apartament pltibil n rate, o gospodrie ncnttoare cu [,' copii te-a determinat s m caui '' #i-e team c nu. Atunci ? L, 3reau s v propun o colaborare. $m neles . Unde furm sau pe cine ucidem 6 $entru moment" gndeam c vei renuna la preocuprile obinuite... )piritual ? Irbit. )5trem de grbit. 3om trece grania mpreun. # decepione"i. <u credeam c eti geniil de individ care se ascunde n spatele unei fuste. 4dea uor din picior. 3oalul rochiei se mprtiase n %urul fotoliului ca o spum verde. /ob 3oicu surise ! 4umneavoastr avei nevoie de a%utor. )ti convins 6 ;i dac refu" 6 <-o s refu"ai. Plec de la premisa c sntei un om inteligent n ciuda datelor fi"ice... ;i dac am alte proiecte ?

o s renunai la ele. Plec de la ideea c vei nelege repede ct de vulnerabile snt. pune-mi te rog, chiar nu i s-a ntmplat niciodat s te neli 6 <u, rse /ob 3oicu. 4ei, politeea m-ar fi obligat s n-o recunosc. ' De ce ? Iuvernanta mea m-a nvat c nu-i frumos s te lau"i cu succesele tale fa de cineva care a nregistrat mai multe rateuri la rnd... >ii seama de tot ce te-a nvat guvernanta dumitale 6 (ri de cte ori reuesc s-mi aduc aminte. Demeia i ncruci minile la ceaf. #necle alunecar pn la umeri descoperind subiorile rase. 0( po"iie studiat ndelung2 i "ise /ob 3oicu. 4ana raru l privi printre gene ! )ti un tip interesant. $i observat 6... 1e tii despre eecurile mele 6 uficient ca s fiu sigur c vei accepta colaborarea..: 4e pild, ce s-a ntmplat n perioada studeniei, pentru ce ai divorat i natura relaiilor cu rposatul =itel Ieorgescu. 4ana raru i uguie bu"ele. mi nchipuiam c guvernanta i-a e5plicat cte ceva i despre indiscreie. <u i-a spus ce nseamn s rscoleti viaa unei femei 6 n nenumrate rnduri . Parc o aud ! 0/ob, biatul meu drag, nu scormoni trecutul lor. 1eea ce vor ele s tii vei afla n primele cinci minute. Pentru rest s-ar putea s te alegi cu capul plin de cucuie.2 ( femeie neleapt. $sta era i prerea duhovnicului ei, pastorul mith de la biserica anglican. Ulterior i-a schimbat-o. )5plic ! 4omnioara guvernant a murit de sughi . ( idee cum nu se poate mai stupid, nu gsii 6 1e te determin s cre"i c intenione" s fug 6 1e v determin s credei c snt un imbecil 6

0-am spus-o! /ob 3oicu cltin din cap ! # obligai s uit nc unul din sfaturile bunei mele guvernante ! 0Unei doamne i oferi flori, complimente i din cnd n cnd, cte o cutie de bomboane. $tt .2 )u prefer atenii mai consistente. ;tiu. 4omnul acela distins care transport carne de la abator, o tie i el... 4ana raru se ntoarse brusc ! $erfect! Altceva ? 8 Tu Vas voulu, -eorge Dandin # oft /ob 3oicu. Altceva ? )5ist o amintire teribil de neplcut n e5istena dumneavoastr ! =itel Ieorgescu, un copil... Demeia i turn puin BhisQA. #inile i tremurau uor. Altceva ? Unii mai modeti, ar considera c-i destul. 4ac bunul meu sim nu m neal, este imposibil ca maiorul Ptracu s nu descopere raiunea puternic pentru care ai dorit moartea ticlosului. Din fericire" nu snt singura care a dorit-o! $sta nu v absolv. %0ici pe dumneata! #i-ar place s tiu cum ai procedat. #i-ar place de asemenea s cunosc arma crimei. 4ac ar fi s m iau dup aspectul lui Ieorgescu a "ice c ai mnuit un baros, n fine, ceva nu prea lesne de ascuns. 4ana raru ridic din umeri . n sc2imb" minerul unui baston-umbrel trece de cele mai multe ori neobservat. <u are rost s ne suspectm reciproc, observ /ob 3oicu. 1el puin nu pentru asta v-am amintit incidentul. $entru ce atunci ? Plecnd de la premisa c, principial vorbind, puteai ucide, ancheta va pune sub semnul ntrebrii dispariia absolut ine5plicabil a copilului dumneavoastr. 1onclu"ia 6 Un motiv foarte serios de a dori s prsii ct mai repede ara. 4ana raru nghii n sec. 4use din nou paharul la gur. /ob 3oicu art sticla golit aproape pe %umtate. puse neateptat de blnd !

p, <u-i o soluie, mai ales n asemenea momente. =i-e teamp s nu spun prostii 6 au i-ai amintit - din nou sfaturile guvernantei 6 <u. ;tiu c m pot bi"ui pe dumneavoastr. $ltfel nu v-a fi cutat. @m . 1urios. n viaa mea n-am fcut attea complimente unei femei. i ridic piciorul peste cellalt admirndu-i linia pantofilor! ntei inteligent, dur i fr scrupule. Drumoase complimente... <-ai impresia c semnm 6 Probabil c de cnd e lumea nu sau ntlnit doi ticloi mai mari. <u e nevoie s facei mrturisiri complete. =icloi . =ermenul e vulgar. 4e ce n-am "ice doi oameni de afaceri 6 ttea comod n fotoliu, pstrnd o p'O"iie corect. Privindu-*, te puteai crede ntr-un club select, unde un tnr domn de o elegan rafinat ntreine o conversaie banal. 4ana raru i privi din nou minile, 0#ini care tiu s mngie...2 Je vedea perfect cobornd delicat, pe pielea moale, strve"ie... e scutur ( )-au3im afacerea! 3 pun la dispo"iie fante"ie, ans , ansa mea , i bani. 1inci franci, de pild, tot bani se numesc. # oblig s suport cheltuielile pn acolo. ;i acolo 6 3ei primi o sum care s v ngduie un start onorabil. 3icem 3ece mii de dolai+i! 4ana raru rse ! 1e biat admirabil . 1ulant i de"interesat... timat doamn, n-am nd%duit nici o clip c m vei lua drept un suflet milostiv. ntradevr am nevoie de dumneavoastr. n sfi't . e ridic ! >i-am oferit butur, m-am Rnclat, i acum te rog s-o tergi . (chii tnrului strlucir ! Permitei-mi s v atrag atenia c mi"ai pe un numr nectigtor. 3rei s chem mUiia 6 /ob 3oicu rse lung, apoi continu G

<ectigtor i cu urmri grave. Paapoartele msluite nu mai pclesc ast"i pe nimeni, chiar dac samsarul din DranQfurt v-a dat, snt convins, asigurri depline. 4ana raru se ae". <rile i tremurau. puse sec ! #e ascult! <u chemai miliia 6 Cum ai aflat ? 1um am aflat adresa i celelalte amnunte 6 i scutur capul. <u avei o prere prea bun desp%e mine. <ici despre maior... =ipul e e5trem de abil, v averti"e". $cum patru"eci i opt de ore m ndreptam spre frontier, ascuns n dou vali"e puse cap la cap, n plasa unui compartiment de tren. ;tiam c nu voi ntimpina greuti. 1ltoream mpreun cu un actor cunoscut, o vedet. e putea uor presupune c snt baga%ele lui. 3ecinul i prietenul actorului nu era altul dect tatl efului serviciului vamal! plendid . ;i 6 $m comis o singur greeal. Printre crile din biblioteca mea, pline de praf, lsasem un mers al trenurilor consultat de curnd... uficient pentru ca maiorul Ptracu s a%ung trenul din urm. Direte, a trebuit s abandone" totul! 4ana raru rmase pe gnduri. ntr-adevr, e5trem de abil. $sta nseamn c pn nu pune mna pe dumneata pa"a la frontier va fi dublat. /ob 3oicu goli sonda i o puse pe mas ! $st"i, Ptracu a primit o telegram e5pediat de mine din 3eneia! Cum naiba ? $m rugat pe cineva, o veche cunotin i om de ncredere s-mi fac serviciul sta ( privi int ! Pute s-mi spunei ce anse are trucul cu paaportul nemoai cei atta vreme ct oamenii maiorului v supraveghea" ndeaproape 6 /nuii cel puin unde snt n momentul de fa 6 Ja colul str"ii, s-au ntr-o main. /ob 3oicu rse ncetior. e apropie de fereastr mi- cnd imperceptibil draperia.

SSS<u. n cofetria de vi"avi. 4e unde tii 6 4eosebirea dintre noi, doamn, e c eu raione" cu cinci minute mai devreme dect dumneavoastr. ( privi admirativ ( n sc2imb" mi lipsesc celelalte atribute!!! n sfrit, ce propui 6 3-ai hotrt 6 4ana raru privea undeva n gol. puse ncet ! 0-am ncotro!!! Deci ? 'ine sear v vei pierde umbra. $vei o main 4acia *7FF. ) n faa casei. ;tiu. Ja ora +F, urcai-v la volan aa cum ai face-o plecnd ntr-o vi"it oarecare. 4eci fr nici un fel de baga.* . 5% Bine" dar!!! $vei rbdare. =recei nti pe la cofetria <estor i cumprai un carton cu dulciuri. 1ontinuai-v apoi drumul pn n strada ilvestru... Demeia tresri ! i bai %oc de mine 6 trada ilvestru, dac mi permitei s continui, are mai multe imobile. (prii n dreptul cldirii cu numrul +*F. 1ifra e uor de reinut ! numrtoarea invers. 3ei observa la eta%ul 7 o femeie n vrst care privete pe fereastr. (ricnd e* la orice or trecei pe acolo, femeia va fi la geam. ( biat nefericit... Dacei-i semn cu mna i intrai n bloc. (amenii maiorului Ptracu vor crede c mergei n vi"it i vor pndi maina ateptnd s cobori. neleg. 3ei cobor, ntr-adevr, numai c pe partea cealalt. )5plic ! imobilul are dou ieiri... Apoi ? Ja ora +*,7F avei un accelerat spre <. ) un pichet ,de grniceri. $colo v vei ascunde. )ti nebun . 3 asigur c bieii or s v primeasc cu toate onorurile. e vor ntrece n amabiliti, fericii c au cunoscut enigma pichetului, soia cpitanului 4umitrescu.

Destul de complicat! <imic mai simplu. oia cpitanului locuiete la /ucureti. <-ar accepta n ruptul capului s triasc ntr-un ctun, la cellalt capt de ar. Diresc, e o femeie tnr, cochet, neobinuit de frumoas. -olul vi se potrivete de minune! #ulumesc. )ti drgu. <u mie trebuie s-mi mulumii, doamn. #icuei dunmeavoastr sau a noastr, a tuturor G natura... 4ac stau bine i m gndesc, personal nu avei nici un merit... )ti obra"nic. Ja dou sptmni o dat, cpitanul vine n /ucureti. Poimine va fi aici. =ar nevast-sa acolo. ( mic ncurctur. )5trem de afectat, doamna 4umitrescu se va hotr n cele din urm s-* atepte. &iscant! 4impotriv, absolut sigur. Indete-te, e de a%uns ca individul s fi artat vreo po" lora. /rbaii au chestii din astea. <-a artat. ) un tip nchis, distant. $ primit comanda pichetului acum o lun i %umtate, deci greu de presupus c a a%uns de%a la confesiuni sentimentale. n asta const i enigma. =oi se ntreab cum o fi "na cpitanului. Presupunnd totui c a fcut-o, nu uitai c femeile frumoase seamn. 4oamna e brunet, subire, are ochi deschii i o garderob rar ntlnit. &mbi ! emnalmentele corespund. 1el puin n privina crpelor... Am cunoscut-o ast-var, la mare. 1nd v-am v"ut prima dat m-a i"bit asemnarea. sperm c o s mearg... <u are de ce s nu mearg. $adar, a%ung acolo i... $scult, dac ia telefonea" la /ucureti 6 3oi avea eu gri% s nu funcione"e telefonul. ( telegram a%unge n cteva ore... #ult. <ou ne trebuie patru"eci de minute. coase din bu"unar o fiol. Prea cofein. ndat ce rmnei

gngiifE, spargei fiola asta i ae"ai-v pe un scaun. -se ! 8n curnd" pe o ra" de apro5imativ un Qilometru toat, lumea va adormi! ;i eu 6 ;i dumneavoastr. Demeia se ncrunt. /ob 3oicu a privf tinte n ochi, 9nreb ! 3 e team c am s v abandone" 6 )e mai ntmplO! ntre borfai, doamn . ;-apoi, omitei un lucru ! avnd asemenea intenii nu credei c v puteam asigura imunitatea printr-un truc oarecare, fr efect n fond 6 4ana raru "mbi larg ! De acord" Principalul avanta% cnd lucre"i cu oameni inteligeni, spuse /ob 3oicu ridicndu-se, este c tii la ce te poi atepta din partea lor!!! ntinse mna dup pai'desiu. 4ana raru se lipi de el trecndu-i degetele pe sub reverele hainei. 4ac-i face plcere poi s rmi. <imeni... nelegi... nimeni. /rbatul se desprinse delicat. 1ea mai, ispititoare invitaie pe care am primit-o vreodat. mi vine ngro"itor de greu s-o refu". ;i totui o refu"J 9l privea palid, cu trsturile dintr-o dat crispate, #i-am amintit nc unul din nepreuitele sfaturi ale bunei mele guvernante ! 0/ob, copilul meu, nu amesteca niciodat dulceaa de coac"e cu gemul de caise, #nn- c-le pe rnd..,2 4ana raru i muc bu"ele. /ob 3oicu se nclin adnc ateptnd s-i ntind mna ! 4ac nu v r"gndii, v stau la dispo"iie n prima sear.,, dincolo, <otai-v n agend . #iercuri +* noiembrie ora +F. Presupun c se va ntmpla la #a5im. Demeia se simi npdit de imagini ameitoare ! restaurantul elegant cu lumini dulci, ei doi, o pereche superb +mbindu-i peste paharele cu ampanie. 3edea i rochia verde fr spate" scaunul pe care a3vrlise negli6ent etola

de vi3on" apoi noaptea!!! Din balconul 2otelului se vede turnul iffel!!! l conduse pn n vestibul ! # gndesc mereu... i ume"i bu"ele ! 1ine cre"i Cc l-a ucis pe =itel 6 Bob Voicu surise privind-o lung! )puse sec ( !% -nul din noi doi ! @anibal 1reu mut boccelua n mna sting i bastonul n dreapta. Palma i transpirase. e plimba de o or pe trotuarul din faa miliiei i nu se hotra s intre. i fcu cruce cu limba n cerul gurii apoi urc treptele. .0-o fi dracul att de negru ! $oate scap!!!* ,,@m. $ avut dreptate Jetiia ima, seamn n- tr-adevr cU #o 1rciun2, observ maiorul. )puse ncet ( 3-a trebuit cam mult timp pn s v hotri. /trnul ridic stn6enit din umeri ( De ! (ricum, mai bine mai tr"iu dect niciodat. )i, cum a fost 6 3ai de viaa i de sufletul meu amrt . 3orba lui fii-mea ! <u puteam sta dracului acas 6 4ar cnd te trage aa... -o lum pe ndelete, propuse Ptracu! Cine v-a indicat adresa din strada )ilvestru ? <ravul... 'aiorul l privi nedumerit ( <u neleg. Pi e de neles 6 pune-i cuiva c umbli ct i "iua de lung, de nebun... (ft ! /oal veche, domnule maior . $a a fost bunelu', 4umne"eu s-* ierte, aa a fost tataia, fie-i rna uoar, aa-s i eu . =oi cu boala umblatului... /unelu', sacagiu, a crat la ap nou"eci de ani btui pe muchie. 1are va s "ic, umbltur nu %oac . =ata bir%ar. )ra vestit n /ucureti. mplinise suta

i tot urca pe capr. )u pota, de la dou"eci i trei de ani bat str"ile. Dacei i dumneavoastr socoteala. O familie cu longevitate! L, Poftim 6 $, da . lav 4omnului . 4up cum %udec cu mintea mea, dac bunelu' nu-i gusta marfa, apuca o sut ti'ei"eci. Precis apuca . )ra vin . 4obora buhaiu' cu pumnu', nu alta . n "iua cnd a pus apa n gur, gata, s-a mntuit . 1onstat filo"ofic ! 3e"i, adic ce poate s fac obinuina 6 =ot veleatu' numa-n "aibr a inut-o . (rga- nismu' s-a deprins i el" nu ? 3orbea rar, apsat, rostogolind cu gri%, gospodrete, cuvintele. #aiorul i oferi pachetul de igri. @anibal 1reu lu una i o fi5 dup ureche. #ulumesc. ;i tata 6 1u tataia a fost alt poveste. ;opti conspirativ ! #uierile i-au mncat "ilioarele . Patim mare . <u "ic. m mai uit eu la cte una, c vorba ceea, ochii vd inima cere, oricum nc-s verde, dar 'mnealui 6 sari prlea"u' la nou"eci de ani 6 $vea pe una n 4mroaia. /tnnui. pus pe blstmii... Pndea cnd i pleca omul i se nfiina cu paneru' plin ! ba o fa de rochie, ba una alta... (dai i-a vndut mamei argintria s-i cumpere ibovnicei aslrt, han . ntr-o noapte s-a 'ntors brbatu-su, i tata, it . pe fereastr. 1asa 'nltu, i-a frnt osu' la piciorul drept. $cu, ori i l-a pus moaa strimb, ori nu s-a lipit, vorba e c dup vreo unspre"ece aniori am tocmit bocitoarele... , ;i dumneavoastr 6 Pe mine, oft btrnul, m-a ucis scosu' la pensie..! (chii prinser s-i strluceasc. e aplec peste birou vorbind cu patim ! ;tii ce nseamn s bai cinci"eci de ani str"ile /ucuretiului cte opt ore pe puin 6 Prin cte case n-am umblat . 1t omenire n-am petrecut cu privirea . mi fcusem un obicei'! pe unde intram, pn semnau de primire, pn mi beam paharu', cercam s cred, aa de-o distracie, c eu snt stpnu' casei... nu rde de mine . 0u rd! 4up o vreme, treaba asta mi-a intrat n sngeG 1redeam de-adevratelea. ;i de-odat am a%uns omul cel mai bogat din lume . <u mai duceam pensia sau manda

tele ci, umblam prin mpi'Eia mea... <oaptea pndeatn "orile s-o pornesc din nou. $veam mai cu seam o vil n 1otroceni. &iceam c acolo triesc nepoii mei... Un brbat tniM i-o "n de fat. <u tiu, or fi ghicit ce-i n capul meu, ori numai aa de omenie, mi "iceau bunica'. 0=uu, a venit bunicu .2 =otdeauna m primeau n salon. ( cafelu, un pahar de vin, niscai cofeturi. 1e-mi trebuia mai mult 6 Pe urm se ntmpl s am drum pe la Iherghi- ceni. /ogtai, nu %ucrie . $veau un bieel care se lipise de mine. #usai s-mi arate ce i-a cumpi-at tat-su. tam ca la vreo %umtate de or, mngiam din ochi mobila, covoarele. )rau ale mele . e opri %enat ! lertai-mCK 'aiorul i 3mbi ( 3 rog s continuai. 1um s v spun eu ca s m nelegeiC nu patima de agoniseal m mpingea s cred c-s averile mele, ci bucuria lucrului frumos. neleg. 1u timpul nvasem s deosebesc falsificrile. puneam unuia sau altuia ! 0(ameni buni, nu-i treab curat la mi%loc .2 ;i care m asculta, chema de grab un specialist. 1ela "icea ca mine. ;-apoi bucurie mai mare nici c puteam avea. i ncolir lacrimile ! ;i ntr-o "i am pierdut totul. #-au pensionat... ;tiu, trebuie lsai i alii, dar... Dii-mea, cu cine naiba s-o fi i"bit, nu-i iese cu sptmnile din cas. Pe mine m string pereii. <-am aer... (binuina. ngele . <eamul . ntr-o lun, am adugat "ece ani. 1redeam c-mi pierd minile. #-am rugat de diriginte s-mi dea aa, pe gratis, cteva scriso%'i s umblu. <-a vrut. 0Jas, nene, mai odihnete-te i matale .2 4a' pe mine tocmai odihna asta m omora. (dat am v"ut -un anun la Mica publicitate. 3indea unu' o cas. $a mi-a venit ideea. Ce idee ? # scol la cinci dimineaa, iau ,omnia li(ei- i pn-mi beau cafelua bife" vn"rile. Pe urm ncep s umblu. aicem c cineva d o oglind. 9ntru, cercete" marfa, mai schimb o vorb, i nici nu bag de seam cnd ti-ece timpul. ;opti! $a mi-am dobndit toate comorile.

l4r snt ale nieie! -nora le spun cinstit! .Oameni buni" scrinul sta face mai mult .2 e uit la mine, ca la un scpat de la #rcua. te prpdeti de rs nu alta ! $e la "ece seara vin acas. Diimea s leine. # caut pe 9a morg, prin spitale... /odognete, d ochii peste cap, c-o bag de vie n mormnt, c la vrst mea trebuie s stau dracului apn... cu"ai-m, l ntrerupse maiorul, ci ani avei 6 (pt"eci i ase. #uli nainte . @anibal 1reu i cobor privirea. puse cu obid ! $cu', dup cele ntmplate... De fapt ce s-a ntmplat ? /trnul respir adnc ! Pi plecasem ca de obicei. $nunul din strada ilvestru era pentru ora apte. Ja sape fi5 m-am nfiinat. #i-a deschis o cucoan. &icea ea c-i slu%nic, dar eu unul n-am cre"ut... De ce ? 1um s v spun, clca altfel, altminteri i luceau ochii... $u venit i ceilali cumprtori. Jume pestri. Je-ai dat de urm 6 #aiorul e"it. @otr s-i spun adevrul. @anibal 1reu pru mulumit. 1am la vreo %umtate de ceas mai bine am intrat n baie. $dug %enat ! <eca"uri... Una din ui da spre dormitor. #i s-a prut c cineva... 4e ce v-ai oprit 6 ) caraghio", "u aa... #i s-a prut c cineva caut pe gaura cheii... 4e ruine am stins lumina. #aiorul i ridic brusc privirea ! punei-mi, v rog, din baie se au"ea ce discutau ceilali 6 <umai cnd au nceput s ipe. Data, cred c fata, l-a fcut pe cineva ticlos. $ltu' striga s nu se apropie. 1nd Pm intrat n camer, era ntuneric be"n. #-am mpiedicat de ceva i-am. c"ut. e crisp ! 4au eu s m ridic i simt c mna s-a proptit de faa unui om. #irosea a snge. #Ca trecut aa, ca un curent pe ira spinrii. Ua la antreu deschis... $m fugit.

De ce ? #i-a fost fric. nu se cread, pcatele, cine tie ce, mai cu seam c deodat s-a aprins o brichet. )u ling cel insingerat... i ag ochii de privirea maiorului. 3 dai seama... Apoi ? $m c"ut la pat de spaim. Parc numai singe vedeam peste tot... Dii-mea, =atiana, grmad pe mine ! ce-am fcut, ce-am dres, s vin s spun. ;i-am venit. Dcu o pau", apoi adug lsindu-i capul n %os ! <u m credei... Ptracu privi boccelua ae"at la piciorul scaunului. te avei acolo 6 chimburi, oft btrnul. ;tiam c n-o s m credei... #aiorul stinse igara i se apropie de fereastr. e lsase seara. (amenii mergeau repede, nfrigurai. 1eaa deas vtuia paii, estompa "gomotele. puse fr s se intoarc ! 3 cred, domnule 1reu. Ptracu atept s se nchid ua n urma btrnuluiG uluitor!

98V
7acrimi tr3ii
4ana raru urc la volanul mainii strduindu-se din rsputeri s nu priveasc n spate. ;tia c e urmrit. (coli cteva str"i cercetind oglinda retrovi"oare. <u se vedea nimeni. 0# ntreb cum naiba procedea" 6 /ob ar fi ghicit repede...2 1umpr de la 9estor un carton de pr%ituri i se ndrept spre strada ilvestru. ntr-adevr, la numrul +*F o btrin privea pe fereastr. 4ana i fcu un semn cu mna apoi intr n bloc.

Descoperi repede a doua ieire, din spate. $%uns n strad v"u o main care tocmai ddea colul. Proprietarul" biat tnr, o invit amabil. Urc ! ;ara de nord" te rog! Jocotenentul /rum ls volanul i se ntoarse ncet ! <u vrei s mergem cu maina dumneavoastr 6

fiob 3oicu urmrea atent forfota peronului. =renul pleca peste cinci minute i 4ana raru nc nu sosise. imi o btaie uoar pe umr. e ntoarse fulgertor. -e"emat de un stlp maiorul Ptracu "mbea ! Demeile au obiceiul s ntr"ie... <u v-a spus-o buna dumneavoastr guvernant 6

Ptracu l msur cltinnd ncet din cap. /ob 3oicu i susinea privirea. Ja fel de amabil, cu aceeai stpnire de sine i aceeai cute"an, nu-i schimbase dect costumul. Purta acum altul, gri cu o cravat de un verde greu, nchis, ca ciorapii. $m uitat s v mulumesc pentru telegram. Dleacuri. 1um ai sesi"at trucul 4anei 6 /locurile cu dou ieiri nu mai pclesc pe nimeni. 1um vi s-a prut 3eneia 6 <u prea ispititoare, de vreme ce v-ai ntors att de repede... ( mic greeal de calcul. nc una 6 e "ice c nu-i deifept cel care greete de dou ori. Bob Voicu rse" bine dispus! 4epinde din ce unghi priveti luci-urle. ncercai acum o mare satisfacie. Ja urma urmelor a fost un duel, este imposibil s nu te bucuri c i-ai nfrnt adversarul. 1eea ce fac eu nu se numete sport. ;i ca s fiu sincer, de dumneavoastr mi pare ru. 3 grbii, domnule maior. nt gata s iau totul de la capt. Pn cnd 6

Pn voi i"buti. 9n familia mea n-au e5istat tradiii domestice, vorbesc pe linie masculin. Pentru aa ceva i trebuie vocaie. Dr vocaie nici dumneavoastr n-ai fi putut profesa ceea ce profesai, la modul cum profesai. <u intenione" s dau sfaturi, vorba ceea ! fiecare tie s greeasc singur, dar, dup prerea mea, o femeie face mai mult dect toate tradiiile de care pomeneai. 1a s nu mai vorbesc de celelalte ci. ntei inginer, inventator, un om cu idei remarcabile, neobinuit de inteligent... nt un aventurier, domnule maior, i cu asta cred c am spus totul . 9n situaia mea, de obicei oamenii i pun cenu n cap i promit marea cu sarea. (ri eu v respect prea mult ca s nu fiu sincer cu dumneavoastr. <u snt fcut pentru o via ae"at, lipsit de riscuri. #ama mi amintea mereu... #ai triete 6 <u. $ murit acum "ece ani. ( frumusee care fcuse vlv prin '7[. $dunnd toate "ilele la un loc cred c prinii mei au stat mpreun vreo ase luni. urise ! $sta apropo de ce poate s fac o femeie. 9n sfrit, ea mi amintea mereu c nici tata, nici bunicul n-au un mormnt unde s poi pune o floare. #rist ! uperb . 1e poate fi mai superb dect s mori fr spital, fr pop i o cohort de calici care te calc n picioare ca s a%ung la coliv 6 pieri din senin, ful- gei'at, ca o flacr stins de vnt. Iroapa, cimitirul snt prea concrete. Dr ele rmi o rud rtcit n strintate. <iciodat nu l-am simit pe tata mort. # gndesc la el ca la un prieten pe care am s-* ntlnesc cndva. 4e cnd nu l-ai mai v"ut 6 4in '[W. Ja plecare ne-a lsat o avere ! bi%uterii, aur, tablouri. #ama n-a avut nevoie s munceasc niciodat. 1red c ar fi fost mai fericit lucrnd ntr-un birou, splnd i clcnd pentru un brbat care noaptea doarme n patul lui. Poate. (ricum, a refu"at s-* nsoeasc. ;i totui nu s-a recstorit, iar cnd a tiut cu certitudine c tata nu mai e5ist a suferit un oc nervos. <u-i ciudat 6

9nima i are raiunile ei... Doarte ciudat . 9n ''W, m-a cutat un turist american. i privi minile ! #i-a .dat inelul i butonii. $u fost ai lui, ai prinului #anolescu. 9n ultimii ani, i avea fieful la an 1rancisco! 8 se sptmea /aidul a murit in- tr-un bar, mpucat pe la spate... #aiorul i aprinse o igar i fum linitit un timp ! <d%duiesc din inim s nu-i mprtii soarta. 9n consecin, voi avea gri% s nu a%ungei curnd ntr-un local unde consumatorii poart arme de foc... &mbi! )ste singura posibilitate de a-mi arta simpatia pe care v-o port... $m observat... # ntreb ce v deran%ea" 6 <u vreau s plec cu intenia de a spolia proletariatul american i nici pe ?ohn sau /ill care vnd cmai i %artiere la col de strad. Pe bieai ca -ocQfeUer, Dord, eventual #organ am de gnd s-i 0naionali"e"2... nltor... ;i iat, revenim la prima noastr discuie, nc puin i m vei convinge c n vinele dumneavoastr curge snge de autentic revoluionar... i ncrunt sprncenele ! $vei 7W de ani, domnule 3oicu. 4ac adugm *+ fac [P. Ja [P de ani, e prea tr"iu s ncepei viaa pe care v-ai propus-o. <-am neles ce repre"int cifra *+. 'aiorul l privi n luminile oc2ilor ( $i neles perfect. nc din var, n timp ce rsuceai cuitul n palm n cutarea lui =itel Ieorgescu...

1nd l v"u pe /ob 3oicu ieind nsoit de un sergent. 4ana raru nelese c totul e pierdut. 0 -a nchis colivia . ;i cu asta" basta * ! n birou struia o lumin %ilav, de toamn cu ploaie i lapovi. (chii femeii alunecar peste mobilele reci ! masa acoperit cu postav verde, dulapul-safe vopsit n culori nchise, teancul de dosare, telefonul, maina de scris. Pe fereastr se "reau acoperiurile ude, cenuii. treinile curgeau. e strnse nfiorat n balonseidul alb, cu bu"unare mari i nasturi de piele. ( uvi de pr i cdea n ochi. ;i-o trecu absent pe dup ureche.

Peste obra"ul maioruiui trecu o umbr. $celai gest, aceeai micare... 9oana, venic cu prul n ochi... 1nd picta, sau la buctrie, inventnd reete bi"are ! salcm pane ori crem de ciocolat cu mrar... Isea dup aceea cele mai neateptate, cele mai absurde %ustificri ! 0$cuma tiu de ce nu-i gustos. mi trebuia "ahr pudr2. au cnd i citea poveti <inei, nfierbntat, vorbind gros ca ursul, imi- tnd glasul pariv al vulpei, opind ca veveria din pdure. 0$ vrea ca fiecare "i s nsemne pentru ea o poveste minunat2. Privea fetia printre gene ! 0<u, <ina n-o s fie frumoas. $ luat nasul de la maicta, nu te supra, dragul meu, ochii slabi de la... 1ine tie de la cine 62 i trecea prul dup ureche i fugea n atelier. e ntorcea apoi mn%it pe fa i pe mini, vopsea obra"ul fetiei... 0@ai s ne %ucm de-a indienii .2 4ana raru i privea absent ci"muliele scurte, din piele de arpe. Pierduse aerul arogant. Prea obosit, trist, bla"at. #aiorului i fcu impresia c ar dori s doarm. Poate vrei s v odihnii. m odihnesc... dorm... Un somn din care nu te tre"eti niciodat. <-are importan, acum, ori mai tr"iu... $prinse o igar. =rase cteva fumuri lungi urmrind colacii alburii ! ) mult de cnd nu m-am gndit la lucrurile astea... Ptracu nu coment, fnvrtea n mn un stilou cu agtoarea rupt. )5ist "ile pe care ai vrea s le smulgi din viaa ta, continu femeia, aa cum ai rupe filele unui calendar. nu-i mai aparin, s le abandone"i undeva i s nu le gseasc nimeni... &ile ui'te... #cu. Prea dus departe, undeva unde nu putea s-o a%ung gndul nimnui. &ile urte, relu maiorul. 4e multe ori ni le sluesc alii. 1e fel de om era =itel Ieorgescu 6 4ana raru cltin din cap. # ntreb cine l-ar putea ncadra e5act. ( bestie care i-a croit drum mprtiind rul cu amindou minile. -u lucid, contient, operat cu voluptate. $m mai au"it de mari canalii. $veau cel puin %ustificarea unui interes.

=iclosul stffC ' erE capabil s ucid numai din plcerea de a vedea sngele curgnd! ,. 1um de n-ai sesi"at lucrurile astea mai de mult 6 ntei o femeie inteligent, cu intuiie. 4in cte mi s-a spus" n ciuda fi"icului plcut, avea ceva respingtor cai'e averti"a. G <u erar$ pregtit pentru o astfel de ntlnire. Pn la dou"eci i cinci de ani am avut certitudinea c fac parte dintre fericiii favori"ai de soart. #ie nu mi se putea ntmpla nimic ru, mi se cuvenea totul... $m avut ( copilrie splendid. Prinii mei snt medici... Ja patru ani, eram o mic vedet. ;tiam c snt frumoas, aveam ppui mai mari dect mine i n camera mea un adevrat maga"in de dulciuri. # tratau ca pe o duces, iar notele mele bune i fceau s plng de fericire. Ja ma%orat mi-au druit o *ancia decapotabil... 9nutil s v spun c eram singura student cu main. 1red c m invidiau i cadrele didactice. #-am cstorit n anul 99 de facultate cu un coleg. /iat frumuel, e5celent sportiv i... cam att. 9mi nchipuiam c-* iubesc. =ata ne-a pltit o e5cursie n =urcia. 3oia% de nunt.. i aprinse alt igar. <u vreau s m comptimii. <-avei de ce. <u snt ceea ce se numete n general o fatalist, dar am impresia c n viaa fiecrui individ intervine la un moment dat un amnunt care-i determin matematic sensul e5istenei ulterioare. =otul devine inevitabil, e absurd s lupi aa cum e absurd s cre"i c cineva ar putea s opreasc pu umerii i cu pieptul o avalan de"lnuit. 1nd a intervenit 0amnuntul acela2 6 se interes Ptracu. 7a trei ani dup cstorie. 4ac nu-* ntlneam pe =itel, sau i mai stupid, dac la o anumit or dintr-o anumit "i nu eram ntr-un anumit loc, continuam s fiu i a"i o doamn onorabil cu un mena% ncnttor i un so respectabil. * % 'i-amintesc remarca dumneavoastr, spuse maiorul dregndu-i glasul ! 0<u eram pregtit pentru o astfel de ntlnire...2 n locul lui Ieorgescu ar fi intervenit desigur altcineva. 1am aa se ntmpl cnd se contractea" -1storii de suprafa, fr substan. L

0u credei c am avut totui ghinion 6 Ja urma armei, nu snt singura femeie care se desparte de un brbat penti-u c altul a intrat n viaa ei. $cest .Caltul2 putea s fie altul. $m s v dau primul e5emplu pe care l am la ndemin. Prinii mei s-au mpcat admirabil, dei mama fusese cstorit nainte cu altcineva. 1ltin din cap ! <u . $ fost un ghinion blestemat, iar eu complet liepregtit. mi nchipuiam c e suficient s m uit la un brbat pentru ca acesta s m adore. nelegei 6 <u concepeam c cineva ar putea s nu m iubeasc. #iorul i acoperi faa cu minile. 1hipul 9oanei... 4e ce o vedea mereu pe 9oana 6 <u avea nimic comun cu femeia asta superb. )ra chiar urt. 4a, muli o considerau urt. #ai ales maic-sa. 0( aschimodie culeas din drum, asta mi-a adus fecioru-meu . )ra slut i mtua $spasia, nu "ic, dar pe lng asta a fost o cadr .N ... iluet gracil, de adolescent stngace cu olduri nguste i sni mici. $vea figura asimetric, gura prea mare, ochii aurii, puin deprtai. 0$m o mutr de paia iar crpele astea strve"ii nu snt de mine . ;tiu, dragul meu, dar mi le-am dorit att de mult... #-am sturat de lneturi, de lucruri solide i culori practice. 3reau s-mi fac puin de cap .2 e ridica n vrful picioarelor i se uita n. oglind ! 0#i-ar fi plcut s fiu regin. $ fi umblat numai n rochii cu tren i nu mi-a fi scos coroana nici n baie...2 4e ce "mbii 6 ntreb 4ana raru. <u v putei imagina ct de multe femei gndesc ca mine. #ai ales cnd eti foarte tnr i declari cu emfa", uneori convins ! 0$ vrea s mor la trei"eci de ani. 4up trei"eci de ani, oricum, nu mai conte"i...2 1nd l-am ntlnit pe =itel, aveam dou"eci i patru. i mplinisem cu o "i nainte. 4dusem o petrecere mare n casa prinilor mei. #i-amintesc tortul. )norm, plin de luminri. 1nd am suflat s le sting, am luat hotrrea s fie ultima aniversare srbtorit n public. $ doua "i, l-am cunoscut... e opri. Ptracu i ridic privirea, ;i6 #i-am "is c abia din clipa aceea am nceput s ti'iesc cu adevrat. $nulasem tot ce fusese pn atunci,

%%iai repede dect ai avea timp s tragi aer n adncul plmnilor, 1onclu"ii de genul sta, observ maiorul, vin de pbicei mult mai tr"iu. 4ana raru ridic din umeri( Poate. <u tiu. Un lucru e cert! acionam ca o 2somnambul, acceptam cele mai absurde ntlniri fr un minimum de precauie. #ama a neles imediat. Demeile au instinct, instinctiv se simt potrivnice brbatului de care fiica lor e ndrgostit ptima. =eama de consecine, sau o anumit rivalitate... $rgumentul suprem era desigur bieaul. 0=e compromii . Jucrurile astea se fac discret... 3rei s-a%ungi ca verioar-ta, Jidia 62 )5ist totdeauna n familie cte o oaie rioas. =emerile doamnei ineau mai mult de conveniene... 1redei c mama dumneavoastr, de pild, ar fi tradus altfel 6 $lung gndul fluturndui minile ! $poi, =iti mi-a cerut s divore". $m acceptat. )ram att de oarb, nct am acceptat, dei tiam c n felul sta m predau necondiionat. Dormalitile durea". 1nd e5ist i un copil se a%unge la +,7 ani, orice avocat i-o spune la prima consultaie. 9n +,7 ani se pot ntmpla multe! s se plictiseasc, s se ncurce cu alta. ;i totui am fost de acord ! 9ertai-m, ct a durat legtura cu Ieorgescu 6 Un an. Un an de infern... ncepuse s-l deran%e"e totul. Prinii mei, copilul... Jocuiai mpreun cu prinii 6 <u. 9i vi"itam din cnd n cnd. =itel pretindea c m duc prea des, c l frustre" pe el. $firmaie pervers. # duceam s-mi vd copilul cam o dat la dou sp tmni. n restul timpului nu ieeam din cas G renunasem i la slA%b. )l, n schimb, lipsea toat "iua, uneori mai multe "ile la rnd. i prinse tmplele n palme ! )ra sadic, cred, fals. Dusesem altfel obinuit. #inciuna mi-a repugnat ntotdeauna. 4e obicei frica te mpinge la ine5actiti mrunte. (ri mie nu mi-a fost fric niciodat de nimeni. 0ici de domnul ;eorgescu ? Domnul ;eorgescu!!! Da" cu el am aflat ce nsea mn s te temi. usinea de pild c a telefonat ore n ir i c nu a rspuns nimeni. (ri, eu nu m de"lipeam de

aparat. #i-era team s m duc n buctrie, s beau un paiiar cu ap. Putea s sune telefonul i s nu-* aud. 1nd mi-a cerut s-i fac anumit e servicii!!! era prea tr3iu" alunecasem n mod iremediabil! Ce fel de servicii ? 4ana raru l privi fi5 ! 1hiar nu nelegei 6 <u vi s-a spus ce servicii pretindea femeilor cu care a avut de-a face 6 =rebuia s fiu 0agreabil2 pn la capt, cu unul sau cu altul din amicii lui, natural avnd n vedere anumite interese. i confecionase i o dogm ! fidelitatea e o superstiie. PDragostea carnalQ nu nseamnQ nimic fa de corespondena spiritual a partenerilor... 9n mediul animal, mama procreea" i cu propriul pui, la romani , nici a"i n-am aflat dac e adevrat ,.soul steril nu avea nimic mpotriv ca .soia s fac copii cu un ter... Ptracu asculta terifiat! ;i ai... ai acceptat 6 4a. 3 vine greu s nelegei, v repugn, m condamnai, i asta numai pentru c nu tii ce nseamn pasiunea oarb, total, definitiv . $robabil! <u tii, domnule maior, i nu v-a recomanda s-o aflai niciodat . 9storia mustete de e5emple ! )duard al 3l99-lea a renunat la tronul $ngliei pentru o femeie. $mintii-v unde l-a dus pe $ntoniu pasiunea pentru 1leopatra . 4e ce a fi fost eu mai tare 6 Ja un moment dat mi s-a ivit o ans. n fundul mla- tinei "risem o rdcin de copac. <-aveam dect s m ag i eram salvat. Un brbat, un negustor italian, unul din cei crora m oferise 0logodnicul meu2... e ndrgostise sincer de mine. <-am putut. 3ra%a a fost mai puternic. =itel a simit ceva. <u, domnule maior, nu era gelos. uferea doar la gndul c m-a putea redresa. ;tiai c e5ist pro5enei care fac scene fetelor patronate dac depesc limitele profesiei 6 Ce s-a ntmplat cu italianul ? <e-am ntlnit de cteva ori, incidental. <e evitam, fiu nu-i suportam privirea, el... nu tiu... $poi, =itel mi-a car ut s renun la copil!!!

=cu. <u i se putea citi nimic pe chip. (chii priveau Fnt, pe fereastr peisa%ul ud. #aiorul vru s ntrebe ceva, dar se r"gndi. 1lipele se aterneau gi-ele. 4a, relu ntr-un tr"iu 4ana raru, mi-a cerut s renun la el... De ce nu l-ai ncredinat prinilor dumneavoastr 6 ttea oricum la ei. Atunci ? 4orea o dovad. ( dovad suprem. Un sacrificiu... $entru ce ? ntr-o "i a venit mai devreme dect obinuia. >in minte, era iarn, ningea. #-a privit minute n ir aa cum numai el tia s priveasc, apoi mi-a spus ! 04ana, vreau s ne cstorim .2 $m ameit. <u-mi puteam stpni lacrimile. 1nd m-am linitit m-a ntrebat ! 0(are m iube.ti ndea%uns pentru asta. 4ana 62 9-am amintit ce fcusem pentru el. -a strimbat ! ,,(rice femeie ar fi fcut-o . $ltceva .2 i cobor privirea ! #i-a cerut s renun la copil... ;i6 $m acceptat. J-am prsit... $vea lacrimi n ochi. 4e obid, de ruine. 4up "ece "ile, =itel m-a prsit. $ disprut pur .i simplu. ( s m ntrebai de ce mi-a cerut s-mi abandone" copilul... 0u! nelegei acum ce fel de om era 6 $ urmat apoi o perioad ngro"itoare. i duse minile la gt ! <-a mai contat nimic... /rbai de-o sear, de-o lun sau de %umtate de or. /ani, bi%uterii.. -ar prea c singurul lucru care m interesea" snt banii. <u . <u m interesea" nimic. Rnspimnttor, nu-i aa 6 1e s-a ntmplat cu divorul 6 @abar n-am. 1red c s-a suspendat. /rbatul meu triete cu o contabil, are doi copii. Probabil, femeia se simte destul de sigur i fr certificatul de cstorie. <u-i greu s-l stpneti pe raru... 4e ce ai ncercat s fugii 6 )ram stul de toi i de toate. ;-apoi ntotdeauna i imagine"i c alt peisa% va nsemna ceva pentru tine. @u sau bine. (amenii nu te cunosc, respiri i calci

altfel... $dug dup o pau" ! 1Q%mitem mereu aceeai eroare ! cutm acel ceva n afara noastr, ne imaginm c se afl n bu"unarul cuiva, n roile unui #ercedes sau n apele unui bri-ant!!! Asta ar fi singurul motiv ? 4ana raru i duse iar uvia pe dup ureche apoi scoase pachetul de igri ! <u eu l-am ucis, domnule maior, dei... 4ei aveai toate motivele s-o facei, asta ai vrut W spimei 6 0u! mi pare ngro"itor de ru c nu eu am fcut-o 6 #aiorul i acoperi ochii cu palmele. ...#ergea cu <ina. Detia i inea degetul strns ! 0=ticule, de ce nu snt flori iama 62 0Pentru c au murit. #or n fiecare an.2 01e nseamn mor :; 0$dic nu le mai ve"i niciodat .2 9n ochii fetiei apruser lacrimi. 0Pe urm nvie, <ina... Primvara florile nvie din nou.2 0ina se oprise ( 0;i oamenii 6 =ticule, cnd e primvara omului 62. Ptracu las miinile s-i cad pe mas. )ra singur n birou.

9V
&econstituirea
<ina le servise cafeaua i se scu", stnd .ntr-un picior, c nu poate s rmn. <u-i vedea capul de treburi... Jocotenentul o urmri pn cnd fetia dispru n buctrie ! 4e ce nu-i scoatei ochelarii 6 ;i-a corectat defectul!!! #aiorul oft ! ) prematur. 1ltin din cap ! <-o s fie frumoas mititica...

% <oroc s aib . opin /rum fr convingere. ., 4in pcate, n chestiunea asta nu poi face absolut nimic!!! n sfrit, s recapitulm. 1onform unui obicei al ofierilor tineri, locotenentul i nota totul ntr-un carnet. (dat cu trecerea anilor scdeau i nsemnrile. coase o agend cu coperi de plastic i o rsfoi ! =itel Ieorgescu moare asasinat ntr-o locuin din strada ilvestru. 1ercetrile atest c victima era un individ total lipsit de scrupule ! pro5enet, trior, anta%ist, trimite deliberat un om la moarte , m refer la 0aran%amentul2 cu /ob 3oicu, speculea" n interes personal sentimentele btrnei Jetiia ima... ;i cte altele pe care nc nu le-am aflat i, probabil, nu le vom afla niciodat, fcu maiorul pe gnduri. ntr-un cuvnt, un ticlos. 4ei ucigaul a acionat sub impulsul unei hotrri de moment, avem de-a face cu o crim premeditat. <ecunoscutul i-a luat viaa folosind mna altuia. Problema se pune a cui mn 6 vedem. Jetiia ima, ga"da i amanta ticlosului, accept umiline de neimaginat! se d drept mena%er n propria ei cas cnd =itel Ieorgescu primete vi"ite, accept lovituri i in%urii, i vinde lucrurile de pre pentru a-i satisface preteniile. ( pasiune i"bucnit la W[ de ani capt accente mult mai puternice dect n adolescen sau maturitate. ;i, ntr-o "i, afl c amantul e pe punctul de a o prsi. 1onclu"ia 6 Putea s ucid . #ergem mai departe. /ob 3oicu... Un aventurier, singur a recunoscut, mnat de idealuri strine, n general o e5isten, bi"ar croit dup tiparul tatlui, escrocu. internaional #anolescu G scap printr-un miracol de ntlnirea cu moartea la care l-a trimis =itel Ieorgescu, dar nu i de pedeapsa legal. Ja puin timp dup ieirea din penitenciar, este v"ut rscolind /ucuretiul n cutarea victimei. 1onclu"ia 6 Putea s ucid . Profesorul @aralambie /lendea i surprinde fiul adoptiv... i lu capul n mini ! 4oamne, pn unde poate s mearg ticloia . @aralambie /lendea a mrturisit c el e ucigaul.

3reau s pui n ecuaie problema de principiu. <ormal, putea s ucid . $le5andru 3asiliu-4obrogea. ) anta%at de peste doi ani i obligat s plteasc lunar bani grei. ;tie c in "iua n care nu va mai putea face fa preteniilor se va afla cu ce se ocup. ;tie de asemenea cum se pedepsete ti'aficul de valut. Unde l nscriem 6 Ja aceeai rubric. 4ana raru... 1nd eti n stare s-i prseti copilul, e de la sine neles c poi ucide un ticlos care ia stricat viaa . #aiorul i stinse igara. puse pe gndtul! $r mai fi btrnul @anibal 1reu. Potaul 6 Un nefericit c"ut n combinaia asta din tntmplare... $tracu se ridic ! #i-ar place s fi ncadrat bine. =are mi-e team ns c ai greit... L 9-am convocat pe toi la doamna Jetiia ima. 3reau s reconstituim momentul crimei. 7ocotenentul l privi mirat( 0umai noi doi ? <u e vorba de o reconstituire oficial, dragul meu. nc nu tim cine-i criminalul. ncerc s m oriente" n spaiu. #ergeau pe %os. (amenii i ncepuser 0serviciul2 n faa televi"oarelor, aa c str"ile erau aproape pustii. n apropierea unei bodegue de cartier, Ptracu l "ri pe ;apte-#e ! Ce-i cu dumneata pe aici" )curtule ? $ . trii, domn5ile maior . 1e s fie 6 3orba aia ! 0 fenic la datorie .2 $dic 6 l in n faruri pe l btrn. ;opti ! #achete la te%ghea. 1ine, mi omule ? %$rofesorul! ,aralambie Blendea ? Dar ce ai cu el ?

;apte-#e l msur surprins ! Pi nu mi-ai "is dumneavoastr s stau pe fa" 6 , ;i-* urmreti de-atunci 6 ntreb r"nd maiorul. Pas cu pas, s trii . #-a speriat ce poate bga in el . -ade un Qil de rom ct ai "ice pete. 1um s-a ma- tolit, toarn tot. coase un carnet %erpelit i-* rsfoi ! $m aici declaraiile martorilor. 4e pild, alaltieri, la 9ecuratul... #4 Asta ce mai e ? ( bodeg lng -adio. e trag n priuri artitii... 4ac-i iei dup muian, n-ai "ice. ) mai cu seam unu' ca limbricu' de respir pe-o nar, cum iimfl baciu' de la teatru l bag n vodci. 1u sta bea profesorul. $laltieri a declarat n public c el l-a miruit pe unu' . $tept reacia maiorului i, pentru c Ptracu rmsese impasibil, adug ! $m martori, domnule maior. Jume subire! Panait ghearu' i doi manglitori la condei... Jocotenentul prea nedumerit. ;apte-#e e5plic, "mbind ! (sptari... <u trebuia s te osteneti, curtule, spuse maiorul i regret imediat. ;apte-#e se mulase. 4ecepia i lungise trsturile. )u "iceam c... # rog, cu dragoste...' ;tiu, biete, i-i mulumesc, dar am hotrt s nu-* mai urmrim. (mul nu e vinovat, pricepi 6 Jas-* n plata 4omnului. 4ac "icei dumneavoastr... Pcat, m obinuisem... uferea realmente. Ptracu i puse mna pe umr i ii fcu cu ochiul ! $m s trec "ilele astea pe la *#vorul :mduirii. -ar putea s am nevoie de dumneata... ;apte-#e renscuse ! trii, domnule maior . $m onoarea s v salut. 4ispru. Jocotenentul /rum ntreb ncet! 1redei, ntr-adevr, c profesorul e nevinovat 6 #aiorul privea lung n urma lui ;apte-#e, <u-i rspunse. \

Juaser loc ca la prima lor vi"it. @aralambie /lendea, morocnos, taciturn, apucase fr s mai cear consimmntul ga"dei sticla de gin i bea rar, cu nghiituri lungi. $lcoolul i se prelingea pe bibie, cdea n picturi mari peste reverele iiainei mototolite i %egoase, acceai dintotdeauna. )ra neras, cu ochii roii, nfundai n orbite. @anibal 1reu urmrea spectacolul frmntnd n mini bastonul gros, cu noduri. <u se simea la ndemin. $tmosfera ncrcat, prevestitoare de furtun, i crease o stare fi"ic neplcut. $r fi dat mult s fie departe de oamenii aceia... Undeva, ntr-un loc cu mult soare i flori i miros de brad... Pentru prima dat btrnul, citadin prin e5celen, simea acut nevoia unor meleaguri fr asfalt, fr interioare sufocate de mobile... (ft i ntoarse capul. (chii i se oprir asupra scriitorului. $le5andru 3asiliu-4obrogea era de nerecunoscut. lbise mult, pielea obra%ilor scoflcit avea o culoare nesntoas. Pierduse i vioiciunea de la prima lor ntlnire i interesul libidinos pentru genunchii fetei. ( "drean. 4e nerecunoscut era i 4ana raru. Palid, cu bu"ele vinete, fr urm de fard. 04ac o muiere ca asta a renunat la dresuri, i "ise btrnul, nseamn c acolo, nuntru, i s-a rupt ceva...2 ntr-adevr, femeia prea iremediabil prbuit. ttea negli%ent, cu vrfurile pantofilor rsucite spre interior. Prul i scpase din clam i se revrsa n neornduial. Jetiia ima trinti iritat o scrumier pe msua de serviciu din apropierea lui /ob 3oicu. #ulumesc, drgu. =nrul folosise tonul acela specific cu care te adrese"i slugilor. Duma picior peste picior i "mbea, mutndu-i n permanen privirea de la unul la cellalt. 4ac-mi permitei, domnule maior, a face o observaie. 1u e5cepia femeii de serviciu, toi, absolut toi, purtm aceeai mbrcminte. <d%duiesc c cel puin proastele obiceiuri leam lsat acas...

Ptracu i locotenentul /rum se aflau n sufragerie. 9Oeschiser larg glasvandul i astfel holul cptase proporii de scen. Jetiia ima nu-i gsea locul. ( nervo"itiite pe care maiorul nu reuea s i-o e5plice. ( surprinsese chiar la sosire, deci nu se datora tratamentului la care o supunea tnrul. <ici /ob 3oicu nu se afla n nota lui obinuit. #aliio"itatea cptase o nuan de duritate cu care Ptracu nu era obinuit. 4e asemenea, nu era obinuit s-l vad fumind igar dup igar. 1el mai firesc se comporta @aralambie /lendea. Iolise o sticl i trudea s-o desfac pe a doua. Jocotenentului nu-i venea s-i cread ochilor ! .Dumne3eule . 1um poate cineva s bea att 6 4e necre"ut .2 L, $adar, ncepu maiorul, asta ar fi po"iia de plecare. <u . <u e asta . interveni /ob 3oicu. 4oamna 4ana raru inea picioarele corect ncruciate, iar scriitorul $le5andru 3asiliu-4obrogea, ochii holbai n direcia lor. 01e-i cu el 62 se ntreb Ptracu. )u aveam paharul cu ap la ndemn... ;i umbrela-baston . (bserv c n-ai mai venit cu ea, spuse maiorul. <ici cu pantofii aceia... -egret, dar n momentul de fa se afl la loc de cinste, n mu"eul personal al locotenentului /5-um. ( s v punem la dispo"iie, n locul umbrelei- baston un alt obiect contondent... ntei amabil. Poate ii oferii i clasicului n via. $le5andru 3asiliu-4obrogea, un obiect corespun"tor... $ omis s aduc sfenicul.. 8mpertinent ! 3ocea scriitorului era moale, fr convingere, ca un scncet de copil. e sperie el nsui au"indu-se. 4ana raru i"bucni pe neateptate ! =erminai dracului odat blciul sta .

Iuvernanta mea, domnioara mith, despre care v-am mai vorbit, obinuia s afirme c, dei vulgar, bl- ciul este spectacolul cel mai instructiv. Demeia l msur lung, cu dispre ! Paia . Ptracu curm altercaiile ! Propun s ncepem. 4umneavoastr, domnule 1reu, v aflai n baie ! /trnul se ridic %enat i se ndrept, spre cealalt e5tremitate a ncperii. ( clip . l opri maiorul. <u aveai bastonul n mn 6 @anibal 1reu rmase deconcertat. $rticul greu . 0u!!! #inte . strig piigiat $le5andru 3asiliu-4obrogea. $vea bastonul la el . J-am v"ut cu ochii mei . Bob Voicu rse bine dispus ( $i gsit timp i pentru asemenea observaii 6 $vea bastonul la el . 3 dau cuvntul meu de pnoare . se ncpn btrnul. 4umneavoastr ce spunei, doamn 6 Jetiia ima i frngea minile ! l avea . 4ei... n sfrit... 4umneavoastr, domnule 3oicu 6 r- <u tiu... n prima noastr discuie, dac v amintii, susineai c dup crim ai aprins bricheta pentru a cuta scrumiera i pa2arul! ) adevrat. 1u prile%ul sta l-ai v"ut pe domnul @anibal 1reu lng cadavru, innd n mn bastonul ridicat. # nel 6 <u. <umai c ai omis s reproducei e5act. $firmaia mea era precedat de o mrturisire ! 0 -ar putea ca btrnul s fie nevinovat2. 1u ct m uit mai atent la clasicul n via...' Domnule ! <utresc convingerea c domnul 1reu e absolut strin de crim.

4eocamdat discutam problemia bastonuliu. )5act. 4umnealui l avea ntr-adevr n mn, dar dup ce a ie"it din baie. per c m-am e5primat destul de limpede . Ptracu cltin din cap ! #ulumesc . e ntoarse spre 4ana raru ! 4umneavoastr ce prere avei 6 Demeia i arunc o privire goal apoi ls capul n %os. )ra limpede c dorea s fie lsat n pace! @anibal 1reu i muta n permanen greutatea de pe un picior pe altul. puse ncet! % Oameni buni!!! ', 1are-s ia 6 ntreb repede /ob 3oicu. (amen buni, nu v certai... ;tiu, acum tiu. $veam bastonul la mine. J-am re"emat de gaura cheii, domnule maior, tii cnd... <u ai stins lumina 6 /a da, dar mai tr"iu cnd am v"ut c bastonul n-a vrut s stea... Juneca tot timpul pe ciment. Doarte bine. Juai bastonul i trecei dincolo. #ai departe. $oftim" domnule Vasiliu" spuse Bob Voicu , f-i numrul . )5plic ! 4in acest moment, timp de apro5i' mativ cincispre"ece minute, am avut prile%ul s ascult cele mai cumplite inepii pe care le poate debita un om. $micul nostru scriitorul naviga cu pn"ele ntinse prin istoria artei i a culturii, desfiinnd totul, dnd verdicte absolut cretine sau ridicnd n slvi nulitile. Uitaiv la el . Ja prima privire n-ai "ice c omul sta dovedete o remarcabil lips de inteligen... )criitorul respira greu ( ntei martor, domnule maior . $m neles. 9ntenione"i s m aduci n faa %ustiiei. # ntreb cnd 6 4up ce ispeti condamnarea pentru trafic de valut 6 ( clip, interveni maiorul. 4e unde tii cu ce se ocup dumnealui 6 4e unde am aflat adresa doamnei 4ana raru 6 au a potaului sau inteniile dumneavoastr 6 Preci" !

<u toate, firete, dovad c n momentul de fa m aflu aici. 1a s fiu sincer, spiise maiorul, ncep s nu v mai neleg. 4iscutind despre dumnealor, ai trecut foarte uor peste domnul 4obrogea. $m conchis c nu v-a stmit interesul. xact! ;i dintr-o dat v ocupai de dumnealui n mod deosebit i ntr-o manier care nu v e proprie... Ja prima noastr cunotin m-am nelat . 1redeam c e numai tmpit . -einei, domnule maior . ;i dumneavoastr, ceilali . -einei . $st"i, continu /ob 3oicu tiu c e i ticlos . @anibal 1reu deschise ua i se interes timid ! <u v suprai, eu mai stau mult aici 6 #aiorul i ascunse "mbetul! =erminm ndat, domnule 1reu. /trnul se retrase. Ja un semn al maiorului, locotenentul iei n vestibul. 1ontinum. 4eci apare =itel Ieorgescu. 9ntr, te rog. $ndrei. Perfect. @ai s stabilim e5act unde v aflai fiecare. $e mine" interveni Alexandru Vasi2u-Dobrogea" m-a surprins cam pe aici! 4esen cu mna im cerc. /ob 3oicu cltin din cap ! 4ac mai faci cinci pai n spate, domnul maior nu se va ntreba cum ai reuit s apuci sfenicul... Cu dumneata nu discut! 4e acord. D micarea fr te5t... $a . $cum e bine 8 Ptracu se ntoarse spre Jetiia ima ! 4umneavoastr, doamn 6 <elinitea btrnei sporise. -idic din umeri neho- trit ! 1red c... <u tiu... $m impresia... /atei ci greite, domnule maior .

<u-i e5clus. 4eocamdat s stabilim po"iia fie- ci-uia. $adar 6 , )u m aflam aici. Jetiia ima se re"em de consol. <oi ceilali pe locurile iniiale, preci" /ob 3oicu. 4 % Apropie4te" Andrei ! 4ana raru privea undeva, n gol. @aralambie /lendea duse sticla la gur. Prea complet strin de tot oe se ntmpl. 4omnule maior, interveni hotrt Jetiia ima, v pierdei timpul inutil... un telefonul. /trn ridic receptorul ! Da? 9n momentul acela se stinse lumina. #aiorul intui urmarea. 4intr-un salt fu lng Jetiia ima. ( trase spre el. e au"ir pai, un geamt prelung i "gomotul unui trup care se prbuete... Jocotenentul /rum aprinse lanterna. /trn "cea pe duumea cu receptorul n mn. $vea clavicula rupt. #aiorul i lu pulsul, apoi se ridic. 1hemai salvarea . Ptracu i roti privirea %ur mpre%ur. @aralambie /lendea ncremenise cu sticla goal n mn, la un pas de victim. $le5andru 3asiliu-4obrogea i rostogolea ngro"it ochii. /ob 3oicu surdea ciudat. Un surs pe care maiorul nu-* mai v"use. 4ana raru i astupase gura cu palma. =remura din toate ncheieturile. $poi i"bucni ! A! Un urlet lung, demenial. Ptracu se ntoarse. $bia atunci observ, alturi, . lng consol, pe @anibal 1reu. /trnul rsucea bastonul in mn. ntreb senin ! Ce-i" oameni buni ? Ce s-a ntmplat+

Ucigaul
/trnul Pop se tre"i brusc. i culese cu degetele sudoarea de pe frunte, apoi ls mna s-i alunece pe pled. ...Un vis ciudat. ?ucau cri n tranee... )l, cu o cruce mare, alb, pe piept, cpitanul 4umitrescu i un sublocotenent, fiul decanului din 9ai... -adulian . )5act. /omba e5plodase alturi. e priveau uimii. ( schi% gurise asul de cup i dintr-odat se tre"ise cu mna plin de singe... /trnul mngie roata cruciorului. 4umitrescu... Un brbat tnr cu ochi albatri i bu"e de cadn. n civil era profesor de limba romEn. -ecita din Ioga i i ddeau lacrimile... Pe unde o mai fi . -adulian se nsurase cu o viene"... =resri. 4e %os r"btu un urlet prelung. Ilasuri alertate de spaim se ncruciau. mpinse cruciorul spre fereastr i o deschise. $cum se au"eau clar, distinct. Jetiia ima fusese asasinat . #anevr repede roile n cealalt direcie. 4eschise ua. Diu-su ngenunchease n mi%locul holului. 1ovorul fusese dat deoparte iar n dreapta lui, la ndemin, se afla telefonul /trnul ncrunt sprncenele ! Ce naiba te-a apucat ?! &ri cteva segmente de parchet dislocate, un scripete i o prghie lung. Avocatul rse nervos ( , $m avut puin treab... n cteva minute" totul e n ordine!!! 9nfirmul se apropie privind int colacul de frnghie. Prin ochi i trecu o flacr. 0emernicule ! /trnul, cu minile ncletate pe braele cruciorului, nu-i putea desprinde privirea de pe figura osoas, scuip-

tat parc n piatr. (chii i ardeau. $vocatul ntinse covorul i se ridic. <-am neles invectiva..! ,- =iclosule . =u . =u i-ai ucis . Poate-mi e5plici i mie... -i e5plic 6 $i scobit planeul Ci ai legat crligul lustrei de o frnghie . Ilumeti, tat . ., Dringhia lunec pe un scripete. 1andelabrul , cunosc candelabrul Jetiiei ima , prbuindu-se poate ucide i un bou. =elefonul lor e dedesubt. 4e a%uns s suni... ) o povestioar destul de frumoas. $vocatul i bg minile n bu"unare ! $scult tat... #aci ! #e-am respectat ntotdeaima!!! !% #aci" nemernicule ! Poate c ar fi mai bine s plec. e ndrept spre u, apoi se r"gndi. ncepu s se plimbe prin odaie ncercnd s rd G <u tiu "u ce-i veni... De ce-ai fcut asta 6 ) o aberaie . <-am fcut nimic. 9nfirmul i trecu palma peste fa ! 3, $i insistat s iau un somnifer... $rostii ! 4umne"eule . $cum neleg. 4ac nu aveam comarul, comarul la ngro"itor... 9n ochi i %ucau lacrimile. ntreb gtuit de obid ! 1um ai putut 6 ;i pentru ce 6 Pentru ce, nenorocitule . -ealmente m ngri%ore"i, tat . <iciodat nu te-ai manifi%stat n felul sta. $r trebui... $m halucinaii, aa-i 6. 9n orice ca" nu eti n dispo"iia dumitale obinuit. 3orbesc foarte serios! /trnul l cercet ndelung cu privirea. $vocatul Pop "mbea. Un "mbet lu pe care, alt- datC, l punea pe seama meseriei ! $mabilitate cleioas, fals.

l simi dintr-o dat strin. Un strin care nu avea nimic comun cu bieaul durduliu fotografiat n costum tirole", nici cu adolescentul timid, n haine cadrilate, cu o cravat oribil cu fotbaliti. (chii vpr"i i avea de la maic-sa. rmana . ( snoab %alnic. =oat viaa i-o consumase ncercnd s par altceva, s nsemne altceva. 4eteapt, rafinat, cult, de familie... Dusese tears, avar, grosolan. Prul crlion- at era de *f bunic-sa, ca i brbia dur. 1iudat de multe aduceri aminte pe chipul sta strin . ntreb cu o intensitate dureroas ! 4e ce ai fcut-o ? $vocatul respir adnc. puse ncet! # anta%a.

#aiorul i cuprinse capul n mini. )vita s-i priveasc. l iritau chipul de obolan speriat al scriitorului, sursul lui /ob 3oicu, beia btrnului /lendea. 7ocotenentul /rum se apropie ! $ propune s cutm arma crimei. Poftim 6 $, da... 1aut-o... -idic privirea ! ncearc, dei... ) inutil. <-ai s-o gseti...

, 4e fiecare dat mi cerea sume din ce n ce mai mari. <u respecta nici un termen, nici o promisiune. 3enea ast"i i i ddeam 7 FFF de lei. <u-mi lsa rga" nici o sptmn i m vi"ita din nou. 4e ast dat pretindea ' FFF. nghieam n sec i plteam. 4e ce plteai 6 ;i de unde atia bani 6 $vocatul i umplu paharul ! $dic vrei s tii motivul pentru care m anta%a. # rog. Jucre" de trei ani clandestin. Dac racla%e mpreun cu un tip... /trnul rmase inter"is ! #u ?! ( chestiune mult mai simpl dect i nchipuie alii =otul e s ai puin ndemnare i s nu-i tremure

mna. e pare c am motenit cte ceva de la tine... (ricum, am deprins repCe figura... 9nfirmul i cuprinse gtul ! <etrebnicule . =e-ai %ucat cu viaa imor nenorocite. Dumne3eule" era de a6uns!!! ;tiu. )ra de a%uns s insist civa milimetri. Perforare de uter i femeia ar fi murit pe mas. <-a fost ns ca"ul. =e ascult i nu-mi vine s cred . #intea mea refu" s conceap . 4in ce drac de fiar teai nscut 6 3asile Pop ridic din umeri ! 9n conformitate cu certificatul de natere s-ar "ice c tu eti autorul. <u vreau s te %ignesc, dar se pare c... 9n fine, hai s-o lsm moart. 1e i-a trebuit s intri n porcria asta 6 9nutil, tat. 1hiar dac i-a argumenta un an i tot n-ai nelege... )ti din alt generaie, alt plmad. /trnul clipi. $vea ochii ume"i. i stpni greu tremu- rul vocii ! Cum a fost posibil ? 4iscutm inutil . ;tiu lecia pe dinafar ! am trit intr-o cas ndestulat, am avut n fiecare diminea o ceac cu lapte i o felie de pine cu unt, n-am timblat gol, mi-ai pltit leciile de engle", meditaii la matematic i nici mcar nu m-ai tras vreodat de urechi. Atunci ? <u i s-a ntmplat niciodat s vrei mai mult dect ai 6 <iciodat mai mult dect a fi putut avea prin eforturile mele . Vorbe" vorbe!!! )ti un ticlos . $ltceva 6 /arem epui"ea"-i repertoriul. $u"i . 0)forturile mele .2 nt avocat de peste cincispre"ece ani i n-am reali"at nimic . ;tiu ceva mai mult dect un stagiar cu o brum de clientel. $tt . Att te-ai priceput 8 "icem. nentru c eti un meseria incapabil...

Ilasul btrnului se frnse. ncepu s tueasc. , #i-am schimbat meseria. ) limpede 6 ntr-adevr snt un avocat tmpit , i-o spun eu i poi s m cre"i, mi cunosc msura. n consecin, m-am reprofilat. ncerc s-mi depesc condiia. 4 -cignd ? ! -cignd! Cunosc partitura! $referi un mediocru unui criminal! i bine" eu nu ! ., 4ac cineva vreodat mi-ar fi spus..: 1e s-i spun 6 l ntrerupse iritat avocatul. 1 nu suport s-* vd pe maestrul H snobindu-m la fumoar i comandnd BhisQA pentru *' ini, n timp ce eu abia puteam plti o cafea i o %amaic 6 ;i asta numai pentru c tie s mint mai bine i s-i aiureasc clienii mai dibaci 6 01 purtam acelai costum de trei ani i fceam concediul la ,,+ #ai2 , vorba vine linite, astenie, aer nepoluat, chestia e c scapi cu un pol pe noapte , n vreme ce confratelui c i d mna s stea trei sptmni pe 1oasta de $"ur 6 <e mai i e5plica ce ieftin e hotelul la <isa n plin se"on ! 7[ de franci... #erita s-* ve"i pe ticlosul la ars de soarele mediteranean, cum %ongla cu cuvinte magice ! aint-=rope", ca"inoul din #onte 1arlo, $alais de Mediterrannee... )e apropie de btrn L <-am mai re"istat, nelegi 6. L ;i acum te simi mai bine 6 )ti mai fericit'. 3asile Pop l privi derutat. nghii n sec ! 4ac nu intervenea porcul la, totul era perfect, ncepu din nou s se plimbe. $ aflat ntmpltor. =ria cu o putoaic care a rmas gravid. 1uta un medic i a dat peste mine. 9ndiferent peste cine ddea ar fi procedat la fel. Primea serviciul i ncepea anta%ul. $m ucis un nemernic, tat . /trnul clocotea G $i i scu"e... ( bestie . =oi nenorociii pe care-i anchetea" Ptracu snt victimele lui. ;i ai lsat s plane"e vina asupra lor 6 ( idee remarcabil, nu gseti 6

9nfirmul i muc bu"ele, strngnd puternic pleoa-- pele. e stpni ! !% Cum i-ai descoperit ? Oficial" practic o profesiune n care ai de-a face cu tot felul de dosare i, firete, ai acces la arhiv... pli%s alte informaii. i privi ceasul. 1a s ve"i, e aproape cinci dimineaa. lart-m, trebuie s-mi pregtesc aprarea. $m un proces greu. /trnul l privi absent! ::: -n proces greu... 4aG pregtete-te, biete . -e"olv i toate celelalte... $vocatul i ncrunt sprncenele ! $dic 6 SSS $a se procedea" cnd pleci la drum... Un drum lung... Daci curenie, acoperi mobila cu huse... e crisp ! 7ustra!!! 4 o tt 6 Vrei s-mi e5plici i mie parabolele astea 6 Unde sE m duc 6

@ai-alambie /lendea adormise. onan greu, de beiv, cu respiraia adnc, ca un oftat. $lturi, btrnul 1reu i re"emase capul n baston, picotind... Jocotenentul se apropie de Ptracu. $i avut dreptate. $oftim ? $rma crimei... <-am gsit-o. <u reuesc s neleg. <imeni nu s-a micat de pe loc. ;i totui a disprut, spuse obosit maiorul. i lu timplele n palme! A fost o noapte grea!!! ngro"itoare . $m telefonat la spital. /trn triete. 1omunc-le c a murit. nelegi 6 4a..= $%unge pentru ast"i... 1ondu-i, te rog. , /ine, dar...
I"*

4a, da, a%unge... e ridic greu ! 3 rog s m iertai!!! V-am!!!

3ru s mai spun ceva dar renun. i culese n mod mecanic bricheta i igrile de pe mas, apoi se n- di-ept spre u clcnd mpleticit! Da!!! A fost o noapte grea!

Avocatul i3bucni n rs! ,o2otele l i3beau pe btrn ca nite palme ! m predau . )i, nu, c asta-i bun . /un de tot. $i s te duci, biete . (mul la, maiorul, e n stare s neleag multe... 4ac mai e ceva de neles... n orice ca", se va strdui. $vocatul se ridic, rsturnnd scaunul. nainta spre btrn cu pumnii ncletai n bu"unare. # cre"i idiot . <u. 9nfirmul cltin din cap cu un surs amar ! =iclos . 1u att mai bine. 1unoti muli ticloi care i-au nfipt singuri gratiile la fereti 6 #u ai s-o faci! spuse tremurnd btrnul. Prea la captul puterilor. # ndoiesc. $i s-o faci . Diecare trebuie s plteasc. plteasc . 4emagogie . Pot s-i dau, aa, pe 6ivCrsuflate o sut de e5emple cnd nu sa pltit. ;i, n definitiv, pentru ce 6 1 am nlturat un netrebnic, un vierme, care s-ar fi strecurat printre paragrafele codului penal, scpnd cu o pedeaps oarecare 6 Indete-te numai cte viei a stricat. >i-am povestit despre @aralambie /lendea i 4ana raru. ) absurd s ne certm, tat . #erita s crape . J-ar fi condamnat oricine, de la 4umne"eu pn la sfatul tribului $uca. 4in pcate, legile noastre snt mai milostive. >i-ai propus s faci %ustiie... 9a-o i aa dac vrei. ;i Jetiia ima 6 ntreb sufocat infirmul. 3eneie i se mpleteau pe frunte n noduri groase. ;i ea merita s moar 6 3asile Pop ridic din umeri !

., $ avut ghinion. -a prins la figura cu candelabrul, probabil cnd s-a apucat s-l tearg. 4oar nu era s atept m denune. #i se pare idiot s ne facem pro bleme pentru o trf btrn. 1analie . )ti... )ti... <u-i gsea cuvintele ! )ti o canalie ab%ect . <ervii mei au i ei o limit, tat . $i s m uci"i i pe mine 6 /rbia i se umpluse de saliv. 1e contea" nc unul la un uciga de profesie . #aic-ta... a "mislit un monstru . @m . rn%i avocatul. $i i tu o oarecare contribuie. $mintete-i de fratele tu, unchiul 3aleriu sau de bunicul... =oat lumea tia c au fost nite bestii, numai c lucrurile astea se opteau cnd nu erai de fa... @ai s fim serioi . <ici unul n-a fost la . <ici unul nu s-a ascuns ca o crti. $u pltit cinstit . )i bine, consolea"-te cu ideea c eu n-am de gnd s-o fac. /a ai s-o faci . ip btrnul. nchise refle5 pleoapele, frmndu-i lacrunile. #rul lui $dam i "vcnea. /u"ele i tremurau. 1apul alunec moale pe umr i i pierdu cunotina... #aiorul pea rar, cu privirea n %os. $lturi, locotenentul /rum se ntreba cum s procede"e. =ui, aregindu-i glasul. Ptracu se opri, privindu-i lung. 9ntr-un tr"iu, pru c-* recunoate i schi un "mbet! 4u-te, dragul meu. =e ateapt... <-are importan. <u, nu, du-te . =e rog, nu te supra... 3reau s rmn singur. 1ontinu drumul i"bindu-se de oamen' /trnul i reveni. 4eschise ochii clipind nedumerit ! be"n. 4e-afar r"bteau strigte i hohote de rs !

0@m . 1opii... Prima "pad...2 Au3i glasul avocatului ( 1e-i cu dumneata, tat 6 Ct e ceasul ? , <ou. <ou seara 6 $sta-i bim. 4imineaa. ;i ninge . 1e-ar fi s ieim puin 6 /trnul gemu dureros. nelese. G,9at i "iua aceea... $ venit mai repede dect m $teptam . ;i-acum 62 i ppi cu degetele faa, ochii. )rau acolo, la locul lor, dar stini, fr via. ntinse mna ! Unde eti 6 $ici, tat. Jinitete-te, pentru numele lui 4umne"eu . <u-i nimic . <u s-a ntmplat nimic . $i avut un oc... ( s-i treac... 0u!!! ( s te vindeci, tat . 1hem doctorul... tai %os. $ici lng mine. i puse mna pe umr. $a . $cum ascult ! <u e5ist remediu, medicii m-au averti"at. $rostii ! )rai i tu de fa . -au nelat. (ricine se poate nela... =e trimit n )lveia sau n $merica. $m bani... ntr-adevr, ai bani... ;tiu, snt un ticlos, tat . $m fcut ru, am ucis. $scund n mine un animal mic i urt, o fiar, o hrnesc cu ilu"ii n care nici eu nu mai cred. # uit n %urul meu. #i se pare de necre"ut n ce fleacuri i gsesc oamenii bucuria. ( floare sau o pereche de pantofi noi, prima "pad... $m peste trei sute de mii... ;i 6 nt un nefericit . #ai nefericit dect tine... 4a. #ai nefericit dect mine . repet btrnul ca un ecou. $st"i i-arh spus lucruri ngro"itoare...

SSS <-are importan. SSS/a da, tat . n=r-un fel eu... tot eu, am provocat... 9nfirmul atinse faa avocatului. )ra ud de lacrimi... i trecu mna prin pr. -- )h, mi biete . nt un blestemat . <evast-mea tot din cau"a mea..G Acum tu . 1e diavol slluiete n mine, tat 6 (trvesc aerul n %urul meu. # otrvesc. 4e cnd m tiu am comaruri... Un vis idiot, acelai n fiecare noapte. Pisici care mi sar de gt, m muc. &iua stau la pnd. Diecare trector, fiecare client mi se pare c m urmrete. Diecare nenorocit ntins pe mas poate s fac o hemoragie i s moar sau, plecnd, s m denune. $li nervi, alte gri%i. /eau de diminea pn seara... % Am observat!!! nt la captul puterilor. $m a%uns s invidie" putii cu un pol n bu"unar dar senini, fr gri%i... ;i-n. loc s m elibere", cad din ce n oe mai %os. # afund. 4ac a ii ucis ntr-o ncierare sau la beie... 4ar am ucisS cii. snge rece, tat . 1ine mi-a strecurat sngele sta n vine 6 1ine a aprins n mine dorina ptima de a. avea, de a strnge 6 . 3oi ai fost oameni rnodeti... , 1instii n primul rnd ! 4a... neleg. @ai cu mine, tat t 4 -nde ? Ja omul la.G, maiorul. coi povesti tot. 3reau s au"i... <u e nevoie, biete, te cred. $cum te cred. 4u-te . <u, tat . #ergem mpreun . <u te las singur. ;tiu ce ai de gnd... 1leacuri! ;tiu de mult. $m v"ut briciul sub perna cruciorului... 4ealtfel mi-ai i spus. n "iua n care... i tai venele... (chii nseamn lectur, iar lectura cltorii. #i-ai spus sau nu 6 Am spus o prostie! Du-te f Prostia e ceea ce ai de gnd s faci acum . ( crim f..G $i s te vindeci . $i s cltoreti.

Du-te ! 4-mi briciul . /trnul l mpinse ! <u te apropia de mine . 1rim 6 =u vorbeti 6 Promite-mi cel puin c atepi s te vad un medic. /ine... i promit..G ?ur. Pleac . Pleac o dat . i simi bu"ele srutndu-i mna, obra"ul ud de lacrimi lipit de palm. lart-m, tat. 9i doresc s-i gseti linitea, biete. ;i-acum, du-te . $u"i ua nchi"ndu-se. .Ar trebui s-o ncui !* #anevr roile cruciorului spre stnga i se i"bi de un obiect solid. ntinse minile. .,m ! Barul!!! Ceva mai la dreapta!!!* n dreapta se lovi de scrin. 4du napoi l simi n umr o durere ascuit. 01olul mesei . 4umne"eule, m-am de"orientat complet .2 i aminti c pe mas se afl ntotdeauna un top de hrtie alb i un vas de pmnt n care avocatul i ine creioanele. 0Dac frumos, tat...2 Pipi ncet, cu vrful degetelor. Isi hrtia... 1eva mai n colo, creioanele... Ju unul. .Oare ce culoare o fi ? e aplec peste mas, nete"i conturul foii i ncepu s scrie... /trnul puse sciisoarea peste teancul de hrtii, vasul cu creioane deasupra i mpinse cruciorul napoi. /riciul l avea la ndemin. l desfcu uor. /olborosi p rugciune ncheind ! lart-m, 4oamne.

i pipi venele, fi5 lama briciului i-* trase cu o G micare scurt.

#aiorul sta ntins pe spate cu braele sub cap. <u i"butise s adoarm. <ina urmrea la televi"or un film pentru copii. $ciunea se desfura n holul unui teatru. Un puti i imagina c e veveri, opia printre picioarele oamenilor, altul plngea ct l inea gura, n vreme ce o feti cu codie i aduse brusc aminte cum cnt cocoul. <ina rdea mucnd dintr-un baton pralinat. e murdrise toat pe mini, pe obra%i, pe rochia alb. <ina e ndrgostit de Dred i /arneA dar mai cu seam i place @ora Unirii de la sfritul emisiunii... 9n imagine apru candelabrul enorm din hol. =ticule, ce se ntmpl dac lampa asta mare cade 6 (moar toi copiii 6 Ptracu tresri. Un fior l trecu din cretet pn n tlpi. ri n picioare. .Dumne3eule ! Candelabrul ! Arma crimei !* e repe"i la telefon i form un numr ! Andrei ! Cere urgent un mandat de perche"iie pe numele 3asile Pop, str. ilvestru *78 bis. )5act, biete . nchise. <ina l privea mirat, apsndu-i ochelarii la rdcina nasului. #aiorul o lu n brae ! <ina . 4raga mea mic . #ulumesc .

9nfirmul au"i ca prin vis cteva bti puternice n u, apoi un glas pe care l tia foarte bine, dar nu-i mai amintea al cui era, sti'ignd ! prgei-o . /trnul schi im "mbet ! .$rea tr3iu! Doamna aceea n negru e cu mine!!! 8n mine!!!* Ua se prvli i...

Doamne ! 8nfirmul v#u n prag silueta subire a maiorului Ptracu... mobilele nghesuite n mi%locul odii... storurile i draperiile trase... Ihemuit ntr-un col, gata s sar, avocatul pndea. $poi imaginile se tulburar. 9n ochii btrnului apruser lacrimUe. #urmur stins G -ciga!!! /rbia i c"u n piept i se prbui. , ...$vocatul nelege c nu-* va putea convinge. i amintete atimci hotrrea infirmului de a-i lua viaa n "iua n care nu va mai vedea. Profit de faptul c tatl i-a pierdut cunotina i astup ferestrele, mut mobilierul... 1nd infirmul i revine, e be"n. 1rede c a orbit. ( conclu"ie imediat, fireasc, mai ales c medicii l averti"aser ! orice oc i poate fi fatal. 4e afar r"bat "gomotele dimineii. trigtele copiilor care se %oac, apelurile prinilor , 0$i s ntr"ii la coal .2, etc. 3asile Pop %oac apoi marea scen a regretelor. ;tie c infirmul dorete s rmn singur i insist s ias mpreim pentru a-* mpiedica, chipurile, s se sinucid, plnge, i cere iertare i pretinde c se duce s se predea autoritilor. <u face de fapt dect s deschid i s nchid ua. $scuns ntr-un col al holului, ateapt... #aiorul i ncheie raportul. 1olonelul =udose asculta nmrmurit. nfiortor. 4in pcate, am neles cine-i ucigaul, "mbi , <ina m-a a%utat s neleg , prea tr"iu. 1hestiune de cteva minute. /trnul n-a mai putut fi salvat. (ft ! ,Pcat . )ra un om deosebit...2 # ntreb, spuse colonelul, cum a reuit s sting luminile n momentul n care lustra se prbuea. Asta a fost punctul nevralgic al operaiei. Ja ambele crime, singura surs de lumin era lampa din tavan. 3eio"a i aplicele, alimentate de pri"e, nu funci-

on!au! Je-a defectat cu cteva ore nante. -mnea rscul ca cineva s aprind e5act n clipa aceea bricheta sau un chibrit. Daptul c avocatul s-a dat peste cap s-i 0aminteasc2 unde a v"ut-o pe 4ana raru, mai mult, mi-a oferit adresa ei tocmai atunci cnd nu mai aveam nici o speran s-o gsesc, m-a pus iOe gnduri. $a s-a nscut ideea c ar putea fi 0omul care scoate castanele din foc cu mna altuia*! ;i totui a preferat mi%loacele proprii... $ vrut s fie sigur. $pelurile telefonice trebuiau s ntrein panica. ntr-adevr. $le5andru 3asiliu-4obrogea comite erori copilreti, 4ana raru i /ob 3oicu se grbesc s prseasc ara dei pentru fiecare din ei era limpede c nu el a ucis. @anibal 1reu m-a pus cel mai mult n dificultate i asta pentru c practic nu avea nici un motiv s ucid. Direte, l-am suspectat de combinaii machiavelice... &mbi ! /ietul btrn . Bei o cafea ? Dr s mai atepte rspunsul, colonelul comand dou cafele i se ae". )"ita. Ptracu l privi scurt ! )pune! #da, tii, Irigore, ast"i e procesul nemernicului luia... #aiorul se crisp. -idic din umeri! ;i6 $rocurorul insist s depui mrturie. )rai lng ea, la bra cnd... Derheia de serviciu aduse cafelele. #aiorul o atept s ias, apoi se apropie de fereastr. 3orbi fr s se ntoarc ! #rturie . povestesc unei instane plictisite de alte "ece procese unde se disput accesul la buctrie i ]1, cum un individ iresponsabil mi-a stricat viaa 6 -i vd chipul de oarece speriat, s ascult comptimirile precupeelor rtcite n sal 0$u"i, maic, a clcat-o pe nevast-sa .2, s retriesc momentul ngro"itor cnd maina a urcat pe trotuar... 6. e rsuci ! 4e trei luni fac eforturi supraomeneti s uit . =otul mi aduce aminte de ea .

)vit str"ile pe unde ne plimbam noaptea, privesc n alt parte cnd trece o femeie cu o floare n mn..G ;tii ce a nsemnat 8oana pentru mine!!! ;tiu, Irigore . $tunci 6 1ltin hotrt din cap ! <u, nu m duc . peste puterile mele !

1ineva sun 9a u. #aiorul se ndrept spre vestibul strngndu-i halatul. -n comisionar galonat i 3mbi duc nd degetul la co"oroc. >inea sub bra o cutie enorm, lung, legat cu o panglic roie. Ptracu semn surprins recipisa i se ntoarse n sufragerie. 4esfcu panglica cu gesturi lente, precaute, de parc s-ar fi ateptat s sar n aer. lt ncet capacul i scoase o e5clamaie de uimire. ( ppu franu"easc enorm, clipi i articul distinct ! 'a-ma ! )ra o %ucrie splendid, o mic "n modern cu bucle de argint care-i cdeau pn la talie. Pe rochia din atlas albastru curgeau ghirlande de trandafiri ro", avea cercei lungi, pantofi de lac cu tocuri nalte i pe bra o poet mic din paiete. #aiorul o scoase din cutie. 9i a%ungea pn la talie. (bserv n corsa% o carte de vi"it ! Domni"oarei <ina Ptra"cu! 1u srutri de mini! Bo( =oicu. -n 3gomot uor l fcu s-se ntoarc. <ina sttea n prag fermecat. i place 6 Detia se mbu%or. Drmnta ntre degete tivul oru- leului ! ) prea frumoas pentru mine. 1red c n-o merit, i ls-privirea n %os ! $m spart o ceac... $p(i dintr-o dat, n e5ta" ! 3ai . $re i gentu, tticule . un telefonul. Ptracu ridic receptorul, continund s admire ppua ! )pune" Andrei 8

/ob 3oicu a disprut. 9ar . &mbi ! Dii linitit. ;apte-#e e pe urmele lui...

<ingea. Dulgii mari cdeau rar, linitit, ploaie de stele ngheate peste 1imigiul pustiu. <ina, n paltona nou, rou, inea strns degetul maiorului. Pea sfioas, cumva cucernic n mpria $lbei ca &pada. -ecunotea lacul de cletar, potecile, copacii mbrobodii cu nframe de argint. 9n poiana alb, ineau piticii sfat... Detia scormonea cu ochii prin scorburi ateptnd s "reasc o barb lung. 1nd au chef de plimbare, piticii se urc n corbioara de aur a lunii i cltoresc pe o mare plin de flori. 4ar acum nu e lun, nici flori... <imeni. <umai ei doi. e opri n mi%locul drumului, cutndu-i privirea ! =ticule . Da" 0ina! 4-i cuvntul tu de onoare c n-o s ne desprim niciodat . (chii maiorului se aburir ! <iciodat, <ina . <iciodat . Jsau n urm dou crri. Pai mari, apsai, ceilali mici, dei, pai de pitici. Dulgii le ddeau trcoale, ncercau s-i tearg...

Cuprins
! Capcana!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! E 99. 4incolo de uniform . i K . ] -n+ ca3 ciudat!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! (ameni i oameni....................................................... 3. (mul care pltete . . . . t [F 39. /trnul cu moartea n suflet . . 27 V88! )tart spre necunoscut!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!+E 3999. 0$lice n ara m i n u n i l o r * ! ! ! K M 89! 'eci cu Bob Voicu ! ! ! ! 5 44 H. $lert..................................................... . *FF H9. ( fat dur H99. ;anta%...............................................+ + i m -n martor inocent!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! ! 5 iR 7acrimi tr3ii!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 9V! &econstituirea!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! H39. Ucigaul.................................................................

&edactor ( maior 8! A&A'A #e2noredactor ( ;,4 C-CH@ Bun de tipar <S.=>,?@7A,. $prut ?8:'% TiraB ao === exemplare. 2"rtie 6iar sul de A= gCmD. 5ormat AE=F>E=C?G. /oli de tipar <C! B?@@. 1ombinatul Poligrafic 01asa cntell2, Piaa cinteii nr. * , /ucureti, -epublica ocialist -omE nia comanda nr! @H =HE