Sunteți pe pagina 1din 328

1

ZANEGREY

NEVADA

Traducerea:VERABERCEANU
iCEZARRADU

ZaneGrey(n.31ianuarie1872d.23octombrie1939)a
fost unscriitor american, foarte cunoscut pentru romanele
sale populare de aventuri i alte povestiri care prezint o
imagineidealizataVechiuluiVestAmerican. Ridersofthe
PurpleSage(1912)estecarteasaceamaibinevndut.Pn
n2007,aufostcreatepebazaromaneloripovestirilorsale
110filme,unepisodTV iserialul DickPowellsZaneGrey
Theater.

CapitolulI
ntimpcecalul, mboldit,senpusteapedrum,Nevada
privindrtpeste umr.Caleapecare iodespicaseprin
mulime i ngdui s vad, napoi, cercul n care cei trei
oamenizceaucufaalapmnt.Dinguraeviipistolului,
fumulalbstruiseridicauorisendeprtaplutind.Faa
luiBenIde,albcavarulifrmntatdeemoii,strlucea
nluminavieasoarelui.
Cubine,prieteni!strigrguitNevadaiseridicn
scrisifluturesombreroul.
El socotea ci ia rmas bun pentru totdeauna de la
prietenul carei salvase viaa, l ajutase il sprijinise s
reintrenrnduloameniloricareacumieramaidragca
unfrate.
Apoi Nevada ntoarse capul spre drumul glbui pe care
gonea calul: furia lui sinistr i cumplit l npdi iari,
nbuind emoia puternic cei sfiase pentru o clip
inima. Era ceva familiar i batjocoritor n fuga aceasta
grbit,peuncaliutesprecmpuriledesalvieispremunii
ceintunecai.Decteori,gonindcasscapecuvia,nu
simise vntul biciuindui faa, dar acum nici frica i nici
dragosteadevianufceaudinelunfugar.
Nevada ni pe ultima poart deschis a ranchului1 i
prsi drumul, zburnd peste cmpul de salvie, n jos, pe
crarea ce ducea dea lungul lacului. Clrea ntre apa
verzuie i cmpul cenuiu de salvie. Furia carel mai
stpneancinceoaochii,denumaivedeanicipoteca
erpuit. Acum nu mai trebuia s goneasc att de
nebunete.ndefinitiv,oameniilegiitotorsiiaurma,aa
Ranchfermdevite.

cum fceau de ani de zile, dar gndul acesta nu zbovi


aproapedelocnmintealui.
Vrtejuldinsufletpreasaibnevoiedegoanaunuical
iute i puternic. Gnduri, simminte, senzaii se revrsau
din rul acela binecunoscut, rece i ngrozitor, pe carel
simeansufletntotdeaunadupcevrsasngeomenesci
care,dedataasta,lncercamaiaprigcaoricnd.ngoana
slbaticacalului,dealungulteraselorterenului,urmnd
potecaerpuit,trecndpesteviituri,afundnduseiieind
ngalopdinviroage,toimuchii trupuluiluiNevada erau
ncordaicanitestrune.Preaofugnebuneascpentrua
scpadesinensui.nfierbntatiudleoarcdesudoare,el
selstotmaimultnvoiaefortuluifizic.
Dup un drum de cinci mile, calul i clreul se aflau
departe, pe malul cellalt al lacului. Bidiviul i domoli
goana,treculatrapiiatlmergndpepotecaceerpuian
jos, spre rmul cu nisip moale i mai departe, n jurul
laculuidepefaacruiasoareledeprnztopisegheaa.n
sufletul nvolburat al lui Nevada se petrecu o schimbare.
Vzu urmele adnci lsate de copitele cailor dea lungul
malurilor;vzuscrijeliturilelungiizgrieturiledepecrusta
deghea;vzuloculundeeliBen,mpreuncuhoiide
viteeliberai,lfugriserpeCaliforniaRed,armsarulmare
i slbatic, pn ce acesta a zvcnit pentru ultima oar i
apoiaczut.Trecndpeacolo,Nevadanuseputuoprisnu
segndeasclatoateasteaisnusenfioareaducndui
amintedecapturareanorocoasiciudatacaluluislbatic
lacareBenIdeineaattdemult.Cefestjucasesoarta,ce
nebunfuseseBen;ssenvoiasccuhoiidevitepecarei
ntlniseisleoferelibertateanschimbulajutoruluidatla
prinderea armsarului slbatic. Cu ct fapta fusese mai
nebuneasc,cuatteasporeadragostealuiNevadapentru
Ben.Beneraunadevratvntordecaislbatici.
Nevada ajunse pe malul abrupt unde Forlorn River se
5

pierdeanapelelacului.Secrpepotecapovrnit,spre
plcul de copaci i spre cabana unde el i Ben triser n
singurtatea aceea fericit. Ben, fiu proscris al unui bogat
moier cresctor de vite din Tule Lake i el, pistolarul
rtcitorfugarijigrit,pecareBenlprimisepunnduio
singurntrebare:
Deunde?
Nevadasunaserspunsul.
iacestaafostsingurulnumesubcarelcunoscuseBen.
Acum toate se sfriser. Nevada desclec de pe calul
asudat,caregfia.
Ei bine, Baldy, am ajuns spuse el, zvrlind friele.
Credcgoanasaterminat!
Se ls greoi pe treapta verandei, i mpinse spre ceaf
sombreroul negru i i trecu mna prin prul nduit,
ndeprtnduildepefrunteancins.Privipestelacspre
punctelecesezreaundeprtarepestecmpiasur;erau
cabanele i hambarele ranchului Blaine. Atunci, o ultima
icnire de grea strnsoarea aceea ngheat carel
cuprinsese din mruntaie pn n inim o curm, cu o
zvcnire carel fcu s se cutremure i fcu loc
simmntuluiomenescicalddinsufletulluiNevada.
DoarnosstaiaicitristcaobufnivorbiNevadade
unulsingurridicnduse.Bineneles,amfcuto,darnicin
afipututaltfelBen,prietene!
ns nu putea s intre, aa cum era, n cabana unde
nvasecenseamnmreiasentimentuluideprietenie.
El e singurul prieten pe care lam avut vreodat, n
afardevreuncalsaudoi.Eibine,acumnumeleluiBene
curat, fr pat. Slav Domnului! Btrnul Amos Ide tie
acum adevrul i va trebui si cear iertare lui Ben. La
naiba,stranicosmaifie!DarBennuosofacniciodat
prea mult pe grozavul cu dreptatea lui fa de btrnii
domni.OsfieblndipotolitiHartBlaineosaflece
6

nevinovatiosischimbeprereadesprebiat.Orsfie
nevoiicutoiissetrascngenunchinfaaluipentruc
launvinuitcihodevite.BenossensoarecuInaio
sfiebogat.lareipeCaliforniaRed,ealluiacumaios
fiefericit!
Alunecnd peste lac, privirea lui Nevada rtcea spre
deprtri, peste Forlorn River, peste colinele cu salvie
cenuieattdegritoarensingurtatealor,pesteirurilede
muni ntunecai, nspre inuturile de dincolo de ei, ctre
lumeaaceeaslbaticdeundeveniseiundetrebuiasse
ntoarc.Segndealaviaaaceeaaspr,cumncarepuin,
cuintimitateadezgusttoaredintrebrbaiifemeinecinstite
laaceafrontieraNevadeiundeaveaunnumerufamat,
acoloundenuputeasdoarmniciodatnsingurtatesau
spoarteomnunmnacucaremnuiapistolul.Darn
clipaaceeanulncercaniciunregret.Gndulminunatci
pltisedatoriafadeprietenulsulsusineailnflcra.
lsalvasepeBendelanchisoare,splasenumeleluideorice
pat, l redase Inei Blaine ii ucisese dumanii. Orict de
ticloasarfifostviaaluidinaintedealfintlnitpeBen,
orictdegreuivafisnduresingurtateaiamrciunea
celateptaunviitor,nimicnuputeaschimbasaumicora
farmeculigloriabineluipecarelfcuse.
Nevada intr n caban. Se atepta so gseasc curat,
bine rnduit i primitoare, ca de obicei. Dar n camer
domnea o cumplit dezordine fusese scotocit cu furie.
Falii erifi, care veniser chemai de Less Setter ca sl
arestezepeBen,nusausfiitssenjoseascfurnd.Era
limpedeceicotrobiserprincabandupbanisaulucruri
depre.
Nevadaprivingnduratlaneornduialadinjurullui.
Ei, da mormi el, amenintor cred c de acum
ncoloLessSetternosmaitulburelumeadepeaiciinici
dealtundeva,doarpeceidiniad!
7

Zicndacestea,Nevadaieiafaricoborpepotecpn
lacorraluri2.nuntru,caiiseadpaulajgheab.Prinseunul
i,dupceiaezpespinaresamarul,sentoarsencaban,
istrnsengrablucrurile,cevamerinde,pturi,cartue,
apoinclecpecalulsui,mnndcaluldepovarnfaa
lui,olunjos,ctreForlornRiver,spreunvad.
SuntsigurcBenospstrezeranchulstaaacum
lamavutnoimurmurelvistor.iosvindespeaici.
DinochiiluiNevada ncepurspicurelacrimifierbini,
primele pecare le vrsa dintinereea lui deorfan, att de
tears i de ndeprtat. Navea rost si mai ntoarc
privirea sprecabanamic icenuie, pejumtateascuns
ntrecopaci;totnumaiputeasovad.Dar,pemsurce
nainta n susul rului, lacrimile i se zvntar i el vzu
punea unde caii, cndva ai lui iai lui Ben, i nlau
capetele spre el i nechezau, din vrful unei coline ce se
ridica aproximativ la o mil, poate chiar mai departe,
deasupraruluisinguratic.Nevadaprivinapoisprecaban
pentruultimaoar.Cevamaitaredectcugetulispuneac
no so mai vad niciodat. Clipa era sfietoare, cci n
mintepreacsedeschideopoartcelsasptrundun
faptmpotrivacruiarezistasecuattancpnareatunci
cndprsisecabana:elnuiluarmasbunnumaidela
cabanidelaprietenulsuBen,ciidelacelmaidepre
lucrupecarelavusesevreodatnvia.
Nevadailurmasbuniclrimaideparte,cufundat
ngnduri,nebgnddeseamnicimilele,niciorele.Apusul
soarelui i aduse aminte de apropierea nopii i de nevoia
unuilocdepopas,pentruelicai.Trecndrul,carearta
acum doar ca un pru puin adnc i doar de vreo cinci
metrilime,lscaiisseadape.Ajunspemalulcellalt,
desclec si umple cu ap burduful i bidonul, apoi o
porniclare,ndeprtndusederuidepotecncutarea
Corralocoldecai.(n.r.).

unui loc ferit. Cunotea inutul i, nu dup mult vreme,


ajunse ntro vale i merse n sus pe firul ei o bucat de
drum. Nu se vedea urm de ap i de aceea nu erau nici
poteci.Valeasengustai,dupcestrbtuclaredesiulde
stejaritinericesenlaupretutindeni,Nevadaseoprintro
vlcea,sinjghebezeaicitabradenoapte.
Binedresai,caiiluinaveaussendeprtezedincolode
luminiicugreuochiiunorclreiarfipututsizreasc
focul de popas. Ce ciudat! Iatl din nou singur! i totui,
singurtatealnsoiseaproapetoatviaa,naintedeaavea
noroculslntlneascpeBenIde.
Dincndncnd,minileicdeaumoiielrmneaaa
sau ngenunchea i sttea nemicat, n timp ce gndurile
puneaustpnirepeel.nciudanelinitiidinsuflet,iera
foameimnccupoft.Onoapteneagrcapcura,fr
niciolicriredestele,seaternusenvremeceiornduia
lucrurilepentrupopas.
i atunci sosi ceasul carel nspimnta cel mai mult,
ceasul acela lng focul de tabr, cnd tcerea i
singurtatealcopleeau.
ntotdeauna,ncltoriileluisinguratice,fuseselafel;dar
acumsingurtateaitcereaerauneasemuitmaimariimai
ciudate. Ceva de neneles l schimbase, i ascuise
inteligena,isporiseemoiile,nviaaluisentmplaseceva
nenchipuitdensemnat.Acumiddeaseamadeasta.
Noaptea era rece i linitit. Cteva gze solitare care
scpaser de nghe bziau trist. Auzi plnsul coioilor.
Niciun alt zgomot nu tulbura linitea; nici vntul nu se
pornisenc.
Nevadaseaezasenfaafocului,cupicioarelencruciate,
caunindian.Foculeramic,darddeacldur.Achiiledin
lemndestejartare,uscat,ardeauroii,canitecrbuni.i
ntinsepalmelesprevpaie,unvechiobiceicareiplceail
fceassesimtbine.lnspimntagndulctrebuiesse
9

ntindnculcuulpecareilpregtise;odatculcat,os
adoarmpelociapoiossetrezeascntimpulnopiiio
szacaansingurtateainliniteadinjur.Cuctos
se culce mai trziu, cu att mai scurt va fi veghea din
ultimeleceasurialenopii.
VeniclipancarechipulHettieiseivilimpedentciunii
auriiiroii.Strluceaacolo,cufaaeitnrncadratde
pr auriu, cu ochii cenuii i gravi, cu buzele crnoase i
dulci.Chipuloartacurajoas,puternicidrz,cumult
maimaturdectofatdeaisprezeceani.
Eracumpliticiudatamintirea:Nevadasrutasebuzele
acelea dulci i ele l srutaser pe el, capul Hettiei i se
odihnisepepiept,iarprulblaiimngiaseobrajii.Toate
acestea or si struie venic n minte, aprndui mereu,
strlucindnoricefocdetabripetoatepotecileviitorului.
Hettie!Hettie!optiel,zdrobit.Etidoarocopilide
bun seam co s uii. M bucur c Ben no s tie
niciodatnimicdesprenoidoi.Daraltcevaosiasacumla
iveal, dup mpucturile mele de azi. i tu i Ben, o s
aflaiceusuntJimLacy!Ah,deafipututpstrataina
numelui stuia, nai fi aflat niciodat cam fost un
nemernic. Dar, vai, nimeni no s v spun c deacum
ncolonosmaifiu,nosmaipotfiunnemernic!
ntimpceNevadaideplngeapropriaisoart,chipulde
umbre i lumini se stingea i se aprindea iar n mijlocul
focului,plindefarmecinenelegere.Trecuseoordecnd
dragostealuiNevadasenlasepnlamreiasacrificiului,
decndrenunasepentrutotdeaunalaoricendejdedeai
mplini gndul, de cnd i dduse seama c nui mai
rmneaudectgloriaivisulcsufletulluischimbatos
rmncredinciosfeteicareliubiseicrezusenel.
Niciodat pn acum nu ptrunsese tlcul acelei clipe
cnd el i Hettie, fr si dea bine seama cum sau
petrecutlucrurile,setreziserunulnbraeleceluilalt.Eh,
10

ctenusarfipututpetrece.Dartotulfusesedoarunvis.i
totuiNevadatiacvisaseiselsasenvoiaacestuivis.
ntro bun zi lar fi putut cuprinde fericirea pe care io
fgduiser braele Hettiei. Ben lar fi primit bucuros ca
frate,dar,tinuinduiadevratulnume,trindsubnumele
falsdeNevada,armaififostelcinstitfadesufletulpecare
BeniHettielaufuritnel?Nevadaiddeaseamacn
arfipututtrinminciun.i,deinusarfisinchisitprea
multdeBen,tarearmaifivrutcaHettiesnuaflecela
fostcndvaJimLacy,numecunoscutdinLinevillepnla
Tombostone,traversndpustietileNevadei.
Cred ci mai bine aa opti Nevada, adresnduse
focului.NumaidelaHettienaraflaniciodatnimicdespre
mine,desprecelcareamfostcuadevrat!
PierdereaHettieieradenendurat.Fusesefericitfrsi
dea seama. Ieise din iadul n care trise pn atunci,
urcnd pe treptele prieteniei, ale dragostei i cinstei.
Niciodatnospoatnesocotifaptasngeroasprincarei
salvaseprietenuldetrdareaunuiomru,lipsitdescrupule.
FaptaaceeasalvasedelaruinfamiliileBlaineiIdeifr
ndoial,salvasepeInaipeHettiedelaosoartimairea;
cciSetter,diavolulacelavicleanintocmisebineplanurile.
Nevadainclindeasuprafoculuicapuldescoperitiun
plnsnhohoteizguduitrupul.
Firete o pierd i asta m d gata uier el
printrediniNupotsndur!
Cnd,lamiezulnopii,setrisestrecurnaternutul
depturi,ofcunumaipentruceraistovitdezbuciumul
celmcina.Somnulalintoriaduseuitarea.Dar,odatcu
rcoareazorilor,chinulrevenii,mpreuncuel,contiina
cosipoartepevecinsuflet.Sufereapentrucnuputea
fifericitfrdragosteaHettieiIde,frsovad,frcaea
sizmbeasc,frsopoatatinge.Caofiarrnittnjea
11

dup un loc ascuns i tainic unde s moar. Voia s se


avntedinnounviaaasprafrontierei,semnndmoartea
i nfruntndo, acolo, printre oamenii aceia i frdelegile
careinimiciserviaa.Oricum,totnumaiputeaschimba
nimic. Se gndic era o deosebire ca de la cer la pmnt
ntrefericirealuiBenpecareel,Nevada,ofurise,ceeacei
ddeaunsimmntdenegritncntareinenorocirea
ncareseaflael nsui.Maimultchiar,dragostea Hettiei,
mbririle ei, ncrederea pe care o avea n dnsul l
ridicaserpeculmispiritualenebnuiteilinuser acolo,
casluptenecontenitpentruacelcevapecareealfurise
nel.AveafadesineodatoriemaimaredectfadeBen.
Darnuodatoriededragoste,ciunadeloialitate!Hettie i
redase ncrederea nel nsui, n acest om nou care prea
acumatotputerniciattdemisterios.
Baldy,frdoaripoateciarvatrebuismbati
spuseelcaluluintimpceiaruncaauapespinare.Trebuie
s ajungem pe potecile tainice. Trebuie s mncm, s
dormimiscutmunlocundesneputemascundeis
fimnsiguran.Poatec,dupuntimpmaindelungat,o
s putem trece dincolo de deert, spre Arizona io s ne
gsimomunccinstit.Dar,peDumnezeudinceruri,chiar
devatrebuismascundtotrestulzilelormeleisfiuJim
Lacy pn so sfri blestemata asta de via, voi rmne
credinciosacestuilucrudininimamea:numeluiNevadape
caremiladatBenIde;inumeluiiomuluincareacrezut
HettieIde!
n ziua aceea, Nevada clri mult dea lungul potecilor
pentru vite ce erpuiau n susul vilor i prin trectori.
Ajunsese n inuturile muntoase, printre codri i pinioni3.
Sus, cu mult deasupra lui, pdurea ntunecat ncingea
muniicaunbru,iardincolodeelstrlucealiniazpezilor.
3

Pinionspeciedepinamerican,cufructecomestibile.

12

Tnrul ocoli cu bun tiin cele cteva ranchuri de vite


cuibrite prin vile mai bogate n iarb. n ziua aceea,
potecilebinebttoritenucunoscururmelelui,iarapusul
lgsintrovioagsinguratic,cupereinaliiaternut
deiarbundesunamurmurulunuiizvor.
Nesfrite au fost orele i milele acestei zile lungi de
clrie. Popasul era binevenit i pentru om i pentru caii
obosii.Urletulunuilup, nfiortorntristeeaislbticia
aceeaprelungitiobsedant,lsalutpeNevada,carese
aciuise lng foc. Un lup sur i singuratic, tnjind dup
perechealui.Urletullupuluigsiecounstrigtulinimiilui
Nevada.ieleraunlupsinguratic,unulfadecaresoarta
seartaseimaicrud.
iiatcdinnouunchipfermector,cuochicenuiii
ntrebtori,scnteia,strlucea,luafeldefeldenfirin
inimaalbroiaticafocului.
A doua zi, Nevada urc spre cumpna apelor care
desprea inutul de salvie i pduri, de deertul ce se
ntindea dincolo. Era o trectoare joas i lat, ferestruit
printre muni, uor de strbtut clare, dei poteca era
erpuitiaccidentat.Lipsaurmelorde
VitelfcupeNevadaszmbeascsinistru.tiaeldece
nusuntdelocurmepeaiciidece,nschimb,suntfoarte
multe mai spre sud, printre meterezele stncoase ale unei
alte trectori foarte accidentate. Foarte puini dintre
proprietarii ranchurilor care cumprau sau vindeau vite
strbtuservreodataceastcumpnaapelor.
Depeoademunte,bogatniarb,undemaistrluceau
florileslbaticedetoamn,Nevadaprivinjosulpovrniului
lung i neregulat al lanului de muni, spre fia de teren
plindecheingusteidecedriaCalifornieiimaideparte,
sprefrontieraNevadei,golaibtutdevnturi,slbatic
imrea.Deertulgalbencenuiu sentindea nemrginit
ndeprtri,plindeouriarisipdeesuriceoaseide
13

irurinesfritedemunipleuvi.Priveliteasemna,ntrun
fel,cuviitorulluiNevada,aacumilnchipuiael.
ntimpceprivea int,plindejale,pestedeertulacela
nspimnttor i monoton, l cuprinse un puternic
simmntderevoltmpotrivanaturiiiatlculuipecare
naturalaveapentruel.Cumnvasesiubeascinutulde
salvie nmiresmat care rmnea n urm! Iar deertul pe
carelvedeanaintealuieraaspru,amar,crud,caioamenii
caretriauacolo.Segndeacuurcsentoarce.Oarenar
puteasgseascunrefugiuundeva,naltpartefirete,
nnsoritaindeprtataArizon?Orictieradeciuds
recunoasc, dar Nevada aceasta slbatic gsea ecouri n
adncul fiinei lui, trezea pornirilei luntrice ucigtoare i
sfidtoare.
Credcosmascundpentructvatimpntrovioag
segndiel.
ncepuscoboaredepecreasticurndvaleaadnci
culmile de dincolo de ea disprur din ochii si. Poteca
erpuiacndurcnd,cndcobornd,cndpesubmalurile
plinedetufiuri,cndprindefileuridestnciroasedevreme
saupelngpdureadecedri,mereumaijos,totmaijosdin
nlimi.
naintecaNevadasajunglacaptulacesteilungicosti
de munte, auzi deodat murmurul molcom al unui izvor;
prsicrareaioludeacurmeziulpesteunterenfoarte
accidentat,pemargineauneivingusteipuinadncide
undeveneasunetulapeincdere.Mersepejos,ducndui
caiidefru,caledeomilimaibine,pngsiosprtur
npereteleviipeundeputuscoboare.
Aici,ntradevr,eraunloctainic,unascunzibun.Iarb
ilemnsegseaudinbelug,iarurmeledecerbiialealtor
animale l ncredinau c no s duc lips de carne. Un
luminingustiadpostitalcanionului,undeiarbacretea
dinbelugdealungulizvorului,preaunlocfoartepotrivit
14

pentrutabr.
Calm,darngndurat,Nevadalusaciidepecai,deparc
timpulnumaiavea nsemntateincepu sinjghebeze
un adpost n locul acesta slbatic. Din fraged copilrie,
muncaastaaveapentruelunneistovitfarmec.
Nevada nu numra nici zilele, nici nopile, care se
scurgeaucantrunvis.Cutreieravaleangustnsusin
jos, cu puca n mn, dei nu o folosea dect cnd avea
nevoiedecarne.Petreceaorentregistndlasoare,cufundat
namintiri.Caiisengrauvzndcuochiiiseleneveau.
Zilele se fceau sptmni. Plopii scmoi i lepdau
frunzele ce se aterneau, covor auriu, sub ei. Nopile erau
reciivntulgemeaprintrecopaci.
Dar iat c sosi i vremea cnd singurtatea deveni de
nendurat. Nevada i ddu seama c, dac mai st mult
acolo,osnnebuneasc.VisndnecontenitlaHettieIdei
laBen,tnjinddupacelrstimpscurt,frumosinltor
din viaa sa, el era copleit totodat i de amintirea
ntunecoasistranieaoamenilorpecareiucisese.Nevada
mai trecuse cndva prin asemenea stri sufleteti, iar
singurul leac mpotriva lor era butura, munca, aciunea,
prezena altor oameni, glasurile lor, chiar dac aparineau
celor mai netrebnici brbai i femei. Numai asta l putea
salvade nlucilecarelobsedau. Gndurilenegrenuimai
ddeaupace.Crezusecsepoatedescurcasingur,dariat
c ajunsese la captul puterilor. Nu mai putea zbovi n
singurtatea aceasta desvrit, istovindui de moarte
trupul,cufundndusenfiecarezi,dincencemaiadnc,
ntristeeasa,pnlaaipierdeminile.Preacigsete
alinarechiarinamintireavechilorluitovaridetlhrii.
Secutremuransdinadnculsufletuluilagndulcarfi
nevoitsserentoarclaviaanelegiuitdeodinioar.
Credcetimpulsfiucinstitcuminensumimormi
el. Nu pot s m mint pe mine, dup cum naputea so
15

mintpeHettie.Mamschimbat.Mschimbnfiecarezi.Eu
singurnummairecunosc.iviaaastablestematpecare
trebuiesonfruntmfacesmcutremur.Ceosfac?O
smi gsesc o munc cinstit undeva, departe. Poate n
Arizona, unde sunt mai puin cunoscut. Asta ateapt i
Hettiedelamine.ieaaraveancrederenminei,pe
Dumnezeu,astaivreausfac,ninteresuleiialluiBen.
Framgndideloclamine;osmngropundeva,pn
ceiultimampucturpecareamtrasoicareiasalvat,
osfieuitat.Dacmargsiimarrecunoateceusunt
JimLacy,arfiru.idactotuimdescoper,arnsemna
sseaflelucruriattdemurdare, nctmaibineamuri
dectsletieiHettieIde!

16

CapitolulII
Nevada intr n Lineville ntro zi rece i trist. Vntul
rscolea praful i frunzele. Coloane de fum albstrui de
lemne arse se rsuceau din colibele, cocioabele i casele
rzleitealectunului.Unelelocuine,aceleacaresegseau
pe o parte a drumului, se aflau n statul California, iar
celelalte,depeparteaopus,erau nstatulNevada.Multe
gloane fuseser trase dintrun stat pentru a ucide un om
careseaflanstatulcellalt.
ntimpulprimelorzilealegoaneidupaur,Linevillefusese
un ora minier cu anumite pretenii. Cabane prsite i
nnegritedevremestteaumrturiemutatimpurilorcnd
populaia era mai numeroas. Sus, pe culmea trist i
cenuieadealuluidelapoalelemunilor,zceaurmiele
uneiinstalaiidesplatnisipulaurifer,unjgheablungievi
ruginitecareajungeaupnjosspreru.Gurilenegrecese
cscau pe dealul opus dovedeau munca din trecut a
cuttorilor. Se mai putea scoate i azi aur din dealurile
rpoase, dei numai n cantiti mici. Cuttorii de aur
soseaunLineville,rtceauprinmprejurimiunsezon,apoi
plecau n alte pri n necurmata lor peregrinare; i alii
veneausleialocul.CndNevadafuseseacoloultimaoar,
puteai s gseti civa brbai i femei cinstite, dar
proporialorlaceitreisutedelocuitorieramic.
Nevada se opri n faa unei cabane cenuii ce se afla la
captuluneimaribucidepmnt,lamargineaoraului.
Loculnuseschimbase.Uncalmurg,deelat,cruiavntuli
zbrleacoama,senghesuialaadpostulunuigrajdvechii
scund. Nevada cunotea calul. Corralul i grajdurile erau
maideparte,nfund,lapoaleleuneipantestncoase.Frunze
de ferig i nite tufiuri nconjurau o grdin n care
17

ultimele legume trzii se iveau strlucitoare pe pmntul


roiatic, proaspt lucrat. Nevada i reaminti firma vopsit
grosolan, prins strmb pe stlpul porii: De nchiriat
cameremobilate.
Desclec, ils caii n faa porii,intr i ocolica s
ajung n spatele cabanei. Lemnele de foc tiate fuseser
stivuitepnntavanpeoverandlatijoaspentruafila
ndemn. n apropierea uii Nevada ovi o clip, apoi
ciocni. Auzi nuntru forfot, pai vioi, dup care ua fu
deschis de o femeie robust, cu faa roie, ochii mari,
privireadreapticupruluorncrunit.
Bunziua.DoamnWoodosalutel.
Femeiaholbochii,apoiizbucni:
Eibine,peDumnezeulmeucstaiJimLacy!
Ai dreptate. Eti bun s m pofteti nuntru? Sunt
aproapengheat!
Jim,tiibinecnuinevoiesteinvitcaspoiintra
aicicndvreiirspunseeailtrasentrobuctrioar
cald,undeplitancinsimirosulplcutalpiniicarese
cocealmbiaugrozavpeNevada.
Mulumesc.Mbucurspuseledumitale.Firetecm
simtcalamineacas.Amstatnfrigiamrbdatdefoame
multvreme.
Fiule,astaisecitetepefairspunsefemeiadnd
dincapcuprerederu.Niciodatnuteamvzutnhalul
sta.Jim,eraiunflcufrumos.Daslbnogmaieti!iai
oclaiedepr,cademiner!Aifostpelaei?
Eibine,doamnWoodvorbieltrgnatirecesunt
sigurcaiauzitmultedespreminenultimavreme.
Nevadaopriveacercettor.Multelucruriputeasdepind
derspunsuleidarfemeianuidezvluinimic.
Nicio vorb, Jim! Nimic, nici n ultima vreme nici de
cndaiplecat.
Nu?Eibine,mmiritotodatmibucurreplic
18

Nevadazmbinduurat.Crezicaiputeasmidaicevade
lucru?Steajutlatreburiledepeafar,cumammaifcut
o,pentrucasimas?
Firetecpotichiarvreausofacziseea.innici
uncaznostrebuiascsdormingrajd.
Atunci, pot s spun c sunt al dracului de norocos,
doamnWoodrspunseNevada,curecunotin.
Nupreacredasta,Jim.FaptulcteaintorslaLineville
nupoatefisocotitunnorocEi,biatule,ndjduiamc,
dacmaitrieti,iaischimbatfeluldevia.
Drgu din partea dumitalec teai gndit la mine n
felulstaspuseel,ndeprtndusedesobacald.Mduc
sngrijescdecaiidelucruri.
Adui calabalcul nuntru. Iar eu no s uit c eti
mortdefoame.
Nevadaieingnduratiimncaiingrajd.Acolo,n
timp ce despovra animalele, se gndi la efectul ciudat pe
carelavuseser cuvintele doamnei Wood asupra lui. Poate
c acelai efect lar fi avut asupra lui cuvintele oricrui
locuitor din Lineville. Cuvintele acestea l readuseser la
realitate.Femeiaastadetreabndjduisecelnosse
maintoarcniciodat.Zboviattdemultsingrijeasc
bidiviiisidespachetezeopartedinbagaje,nctncele
din urm doamna Wood lstrig. Atunci, ducnd pe umr
saculdedormitiinndnmnunmicpachet,sentoarse
nbuctrie,undedoamnaWoodipregtiseomascald.
Nevadadovedicaveantradevrnevoiedebucatebunei
hrnitoare.
Sracudetine!lcinaeacutristeeicuriozitate.Dar
nulntrebnimic.
Nevadamncattdemult,csesimioarecumruinat.
tiueucnumportcumtrebuie,dartaremaierau
gustoase!
Hm!Ei,Jim,acumianiteapcaldiradeibarba
19

astastufoasirspunseea.Poistemuincameradin
captulcoridorului,imediatduphol.Aiacolosobiolad
culemne.
Nevada i duse sacul n camera cei fusese destinat,
dup care se ntoarse s ia ap cald, spun i prosop.
Probabil c oglinda ntunecat i zgriat ddea feei sale
aspectul acela neplcut. Se dumiri pe dat c brbieritul,
hainelecurateionfiaremaingrijitnumainsemnau
nimicpentrudnsul:Hettieieisepentrutotdeaunadinviaa
lui. De ce s se mai sinchiseasc de felul cum arat? i
amintitotui,cuoviedurere,cHettieineacaelsaibo
nfiarengrijit.Oormaitrziu,intrnbuctriecaso
nfruntepedoamnaWood;ealcercetcuochignditorii
blnzi.
Jim,vdcpistolultuseleagnfoartejos,lafelcan
trecut.Nuiciudat?ntrebeaironic.
NubadarspunseNevada.Sfiucinstit,doamn
Wood,nulammaiscosdemultvreme.
inicinaimaicutatlichiorrou?continuea.
Credcnu.
inuteaimaiuitatnicidupfemei?
Dumnezeule,nu!Totdeaunamaunspimntatrseel,
linitit.
DarnuputeasonelepedoamnaWood.
Biatule,cutinesantmplatcevavorbieagrav.Ai
maimbtrnit.Ochiitinumaiseamncunitepumnale.
AunceputsaibcearcneJim,lamvzutieuodatpe
Billy the Kid, la New Mexico. Pe vremuri artai i tu ca
dnsul;nulafa,nicilacorpsaulamers,daraa,ntrun
anumefelpecarenupotsldescriu,daracumaadisprut.
Hm,nutiudacvreismifaciuncomplimentsaunu
spuse trgnat Nevada. Billy the Kid a fost un stranic
hombre4,nuiaa?
Hombreom,brbat(nlimbaspaniol,ntext).

20

Credieu!iaififostdeaceeaipreredacaifitrit
itu,odatcumineicubrbatulmeu,rzboiulvitelorn
inutulLincoln.Aufostuciiatuncitreisutedeoameni;i
Jackalmeuafostprintreei.
RzboiuldinLincolnCountry?ntrebNevada,vistor.
Sigurcamauzitdeel.Dinceitreisute,oareciaucisBilly
theKid?
NumaiDumnezeutierspunseea,nfierbntat.nc
naintederzboi,Billyucisesecupistoluldouzeciiunude
oameni,fraipunelasocotealpeindieniipemexicani.
SeziceadespreelcseamnmoarteaprintreoameniDa,
Jim,aveainfiarealuiBilly;idaciaifipstrato,aifi
fostituunuldeteapalui.Darsantmplatcevacutine.
Nuvreauscrezicteiscodesc,darspunemi,iaipierdut
cumvacurajul?Astasentmpluneoricelorcaremnuiesc
pistolul.
Da,aae,doamnWood.Nammaimultcurajdecto
ginrspunsetrgnatNevada,cutotsngelesurece
deodinioar.ifceabinesiaudvocea;iputeasio
maincerceipealui.
Aa!ipariezcastaitotceosmipovestetidespre
tine zise ea.Jim Lacy, aiplecat de aici unbiat iteai
ntorsunbrbatntoatfirea.MntrebceosspunLizie
Teilordespretine.Visatottimpullatine,drcoaica!
LizieTeilorrepetgnditorNevada,caunecou.Oin
minte,eaici?
E aproape stpn pe Lineville. Nu mai locuiete cu
umilameapersoan,sainstalatlaGoldMine.
Nevada i regsi locul favorit de odinioar, pe o banc
scund,ntresobicol,seaeziseaternulataifas.
Femeia asta avea o poziie unic n mica localitate de
frontier,undesebucuradencredereajuctorilordecri,a
minerilor, a hoilor de cai, a tuturor. Avea suflet bun,
artnduse totdeauna gata s ajute un bolnav sau pe cel
21

aflatlanecaz.OricarearfifostviaaeintrecutiNevada
bnuia c avusese o via zbuciumat alturi de
aventurierul ei de brbat acum era o femeie cinstit i
vrednic. Nevada no preuise n zilele furtunoase, cnd
locuisenLineville.Poatecpeatuncieraaltcinevacaren
avea de lucru, poate vreun fugar, aa cum era el nsui
acum,carefceatreburilemruntepecareelorugasesile
ncredineze.Nevadaireaminteacbunvoinaeifade
dnsul fusese ca un fel de dragoste de mam i asta fr
ndoial datorit faptului c era cel mai tnr dintre toi
indiviziicufaimproastdinLineville.
Lizenusamritatnc?ntrebel,aa,ntrodoar.
Nu, nu sa mritat i chiar c no s se mai mrite
niciodatrspunsedoamnaWood,energic.Aavutieao
ocazie,uncresctordevite,omlalocullui,penumeHolder
din Eureka. Bnuiesc c tia c vitele pe care le cumpr
suntfurate,dar,cutoateastea,pentruLinevilleerauntip
stranic.Multpreabunpentrupramatiaaiacuochinegri.i
ealaplcut.AfostsinguraeianssplecedinLineville!
Apoi, ntro zi, sa ntors Cash Burridge, dup o absen
ndelungat.Alipsitaproapelafeldemultcaitine.Casha
fostamestecatntrotreniemare,undevaprinsud.ia
venitielsseodihneascnielisjoacecri.Aveabani
berechet,cadeobicei.iiapierdut,totcadeobicei.Lizeera
funcionar la Gold Mine. Sa ncurcat cu Cash. El i
Holdersaubtutpentrueaiastaiapecetluitsoarta.Poate
cnumamstrduitdestulcudnsa,darparcvorbeamla
perei.Lucrurileaumersdincencemairu.Osovezii
tu.
Aadar, Cash Burridge sa ntors relu Nevada,
sumbru,lsnduicapulnpiept.Laauzulacestuinume,ar
fivrutsiascundfulgerulceiseaprinsebruscnochi.
CredclamuitatdetotpeCash.
Haha!Da,aacrezi,JimLacyreplicatottiutoarea
22

femeie.NimeninulpoateuitapeCashicuattmaipuin,
tuVaidemine,ndjduiesccnostentlnetiiarcu
el?
Oh,firetecosnentlnimspuseNevadadoarno
smnvrtesctoatziuanbuctriadumitale,orictmiar
plceatreabaasta!
Jim,numamgnditcostentlneticuelpestrad,
sau la prvlie, sau n alt parte. tii bine ceam vrut s
spun
Nuifacegriji,mtuWood.CredceuiCashnos
nencierm,pentruceunucautceart.
Tunaicutatoniciodat,biatule,potsjur,darnici
naifugitdeea.itultiipeCashBurridge,cndetreaz,e
aldracului,iarcndebeat,edracugol.
Hm, cred, acum cnd miaduc aminte. Sa mai inut
Cashnultimavremedemecheriileluilacri?
Nampreaauzit,Jimspuseea,ngndurat.Celmult
nite brfeli obinuite n Lineville. Se pare c nui nimic
adevrat.
Nevada i ddea seama c navea nici un rost s mai
struie asupra acestui subiect; rezerva ei era o dovad c
CashBurridgeisporisefaimantrunfelsaualtul.Nevada
reaciona ciudat, se dispreuia pentru interesul, pentru
dorinaluinelmuritistraniedeaaflaceva.Simminte
demultnbuitesauuitatelnpdeaudinnou.Unvalde
clduricurgeancetprinvine.
BinenelescLinevillearatcaunoramortspuseel
ntrodoar.
E mort deadevratelea, Jim. Dar s tii c nvie n
timpuliernii.OameniidinLinevillesuntcamarmotele.Cum
ncepe ngheul,iestoidinbrlog.Emaimultforfot pe
drum dect a fost vreodat. Acum avem trei curse de
diligenpesptmnio mulimedeoameniseopresc
aicipentruannopta.ilaminetragmuli;suntprinscu
23

treburitoatvaraitoattoamna.
Vaszicsecltorete?Eibine,iatcevanoupentru
Lineville.Totdeaunaauvenitaicicuttoriideaur,darsfie
forfotdecltori!Cevreisspui,tuicWood?
Jim,undeaifosttuattavreme?ntrebea,curioas.
Cred c teai dat la fund pe undeva. Exist azi un ora
miniernou:Salisbar.icltorii,veninddinsprenord,trec
peaici,nciudadrumuluinspimnttor.
Salisbar?Namauzitniciodatdeel.itrecdiligenele
prinLineville?Dumnezeulemare!
Jim, diligena nu a fost jefuit dect de dou ori. i
unuldintrejafurinuafostsvritdectreceideaici.Am
auzitcncurndcurseledediligenorsfieoprite,pn
laprimvar.
Ai pomenit de un cresctor de vite Holder, care a
cumpratvitectvremeamlipsiteu.Desigurcnafost
singurul!
Nu. Dar negoul de vite na prea mers n vara asta.
Ultimullotatrecutniunie.
Numaispune!AtunciLinevilleamurit,astaisigur.
Lucrurile astea trebuie s se sfreasc, mai devreme
saumaitrziu,chiardacivorbadefurtiaguridemnaa
doua.
Demnaadoua?Haha!Jim,amvzutnviaamea
cumsefuraumiideboidinceicucoarnelungi.
Hm!Suntconvinscaivzut,mipareructrebuies
iospunziseNevada,uitndusedinnoulafaaeiroie.
Dar,tuico,peminenumailuatniciodatdreptunho,nui
aa?
PeDumnezeulmeu,nu.Eraidoaruntnrcarepurta
pistol,unomdusdeval.Darntrozioscaziitunispit;
astai limpede ca lumina zilei. O s intri ntro tovrie
proast tocmai la momentul potrivit. Eu sunt din Texas i
mia plcut totdeauna un pistolar bun, adevrat, cu o
24

mpuctur sigur. Aa era Jack al meu. Ani de zile na


existatundramdenecinstenviaaluiJack,daraczuti
elnispit.iaaosfieicutine,Jim.Avreaspleci
attdedepartedeLineville,nctsnutemaipointoarce
vreodat.
Os plec la primvar. Poi s fii sigur c pentru o
bucatdevreme,pentrulunilecareurmeaz,namchefso
iaudinnouladrum.
Stranic!Astaiofgduial,biatule,iareunoste
lassouii.Pnatunci,pnlaprimvar,osiprind
foartebinesstaiascunslaadpost;chiaraici,nu?
TuWood,aispuscnueticurioasrseNevada,
ocolind ntrebarea. Apoi deveni serios: Cnd a fost Hall
ultimaoaraici?
niunie,cuultimacireadcareatrecutpestecumpna
apelor.ilucrulcelmaiciudat,Jim,ecdeatuncinusa
maintorsdeloc.
Trebuie si mrturisesc c mie nu mi se pare chiar
attdeciudat.Poateciascuturatdepetlpiprafuldin
Lineville.Dupcummisaspus,elavenitaici,aa,deodat.
Decenarplecanacelaifel,totdeodat?Sprenoipuni,
tuWood!
Nuiniciunmotivsnufieaacumspuitu.Numaic
eusimtcnuaasaupetrecutlucrurilecuHall!
icesamaintmplatcuambiiosulladeLessSetter
dininutulSnakeRiver?Amaidatpeaici?
Nu.Atuncicndteaiciocnittucuelafostsinguradat
cndapuspiciorulnLineville.Nicinuidemirare!Oamenii
spuneaucoslucizidacsemaintoarce.Miaducaminte
de noaptea aceea, Jim, dup ceart, cnd ai plvrgit
destule.Buturaeradevin.AiavutnecazuricuSetter i
naintesviiprinprileastea.Namvorbitniciodatdespre
asta,darmiamintesc.
Da, tuico, veneam i eu din inutul Snake River
25

rspunseNevada,cuoumbrdezmbetntunecat.
SespuneapeaicicLessSettereunompreadeseam
casipiardvremeaprinLinevillereplicfemeia,trecnd
peste observaiile enigmatice ale lui Nevada, dei tlcul lor
nuiscpase.HallspuneacSetterse ndeletnicea cumai
multe hoii deodat. Totui, jocul lui era si atrag pe
cresctoriideviteipefermieriibogainafacerinecurate.
Eraunescrociret,destuldenemerniccasfacoricefelde
afaceri.iaveaslbiciunepentrufemei.stuiaosivinde
hac numai femeile, alt patim nare. A ncercat so ia pe
LizieTeilorcuel.
Numaispune!exclamNevada,ncercndsseprefac
interesatisurprins,cumdefapt,ieracuneputinsse
simt.
iiariintoarsefaa pentruaiascundeochii, cci
dinnourulacelareceidezgusttorinfiorasufletul.Less
Setter no S mai aib niciodat slbiciune pentru femei.
Niciodatnosimaieasintrigileivtmtoarenjurul
luiBenialHettiei;saunjuruloricruialtcuiva;ccieli
doidintrevicleniiluiprtaizceaumori,acolo,ncurtea
din faa cabanelor de pe malurile ranchului de la Lacul
GteiSlbatice.MoridemnaluiNevada!Ispravaaceasta
aluiisalvasepeBenIdeipeHettie.Preaunfaptpierdut
n trecutul ndeprtat, dar att de proaspt i struia n
minte! Mulimea care parc se topise din faa calului su
caregonea,spaimadepechipulngrozitalluiLessSetter.
Rzbunare, rsplat i moarte! Mieii zceau cu faa la
pmntiarfumulpistoluluiserisipeaprintreceiceseaflau
acolo. Nevada se vedea aievea srind apoi n a i
mboldinduicalulcupintenii.Oultimprivirenapoi.Cu
bine, prieteni! O privire spre chipul alb i frmntat al lui
Ben, care avea si rmn pentru totdeauna ntiprit n
minte.
Linevilleiatrittraiulspusefemeia,bucurnduse
26

deacestlucru.Setterapriceputcumsttreaba,daciofi
trecutvreodatprincapsoperezepeaici.Hallavzutiel
ideaceeanusamaintorsniciodat.CashBurridgetiei
el. A fost undeva, departe, prin sud undeva n Arizona.
Cutaunlocundenuexistaucursedediligen.Osplece
cndsortopizpezile,nprimvarinosplecesingur.
Atunci oamenii cumsecade or s se duc fr team pe la
prvlii.
AstaiunmarenorocpentruLineville,darunghinion
pentruArizonazisesecNevada.Binenelescmipareru
decresctoriidevitedeacolo.
Hm,nu tiu.nArizona suntbandemainecrutoare
dect au fost vreodat prin inutul sta relu femeia,
dispreuitor. Dac te gndeti numai la banda Texas din
Pleasent Valley, sau la banda Hash Knife din Tonte Rim,
frsmaivorbimdefrontieramexican,CashBurridgen
arecalibrulcaretrebuiepentruafacefamultvremen
Arizona.WateriBlinkMiilersuntbandiibuni,trebuies
recunosc. Cred c Hardy Rue o so ia i el pe urmele lui
Burridgei,desigur,glgiosulladeLinkCawthorne.Dar
ntotLinevilleulnuexistdectunsinguromcarearputea
facefanArizona.itutiicinei,JimLacy.
Eibine,tuico,nuamniciceamaimicideerspunse
trgnatNevada.
Suntdeaceeaiprerecutinereplicea,aproapecu
afeciune. Dar, Jim i mai mult ma bucura s te vd
prsind ct mai curnd felul sta de via, dect s
supravieuietibandeintregi.Amauzitdelabrbatulmeu
cpistolariidanntrunfeldenebunie.Unpistolaretorturat
degnduldeaucideidacunaltucigaaparelaorizont,
nebuniaastalmpingesiasnstradcaslntlneasc.
Numaiaa,svaddacpoateslucidpecellalt!Nui
ngrozitor?AaeranTexas,pevremuri,cndnusestabilise
frontiera.
27

FiretecingrozitorrspunseNevada,abtut.Pots
nelegcunomnvasmnuiasccuiuealpistolul,ca
sseapere,darsofacinumaidinplcereadeaomor!Nu
tiucumsarputeanumilucrulacesta!
Timpdeoor,doamnaWood,careaveadarulsprind
i s rspndeasc tot felul de tiri, l puse la curent pe
NevadacutotcesentmplasenLinevilledelaplecarealui.
Ea nu se mrgini numai la treburile aventurierilor care i
dduserntlnirenLineville. Despre puiniicopiipecare
Nevada i cunoscuse i cu care se jucase, despre nou
nscuii care sosiser pe lume de la plecarea lui. Despre
venirea ctorva noi familii, despre discuiile pentru
nfiinarea unei coli i probabilitatea de a avea un oficiu
potal,despretoatelucrurileacesteavorbiamnunit,cuo
plcereioncntarecelipsisernclevetireaeicuprivirela
personajeledurealeLinevilleului.
Dar pe Nevada l preocupau mai ales tocmai brfelile
despre aceti oameni. Mai trziu, cnd intr n odia lui,
aproapefrsideaseama,fcuungest.Eraungestpe
carelrepetasedemiideori,nascunsdeprivirileoamenilor,
aacumsentmplaseiacum,darpecarenulmaifcuse
nultimavreme;iscoasebruscpistolul.idintrodat,ca
prinminune,simicpistolulseafla nmnalui,gatas
inteasc. Faptul c vzu pistolul aa, gata s trag, l
surprinse pe Nevada; totul se petrecuse instinctiv, pe
negndite.Tnrulreflectdinnouasupraciudatuluigest.
Decelfcuse?Careeratlcullui?Vrdinnoupistoluln
tocullungialbastru.
Bnui c numai spusele doamnei Wood privitor la
Cawthorneilarestulbandeisuntdevincamscospistolul
mormiel.CiudatNu,laurmaurmei,nuichiarattde
ciudat.
Se ntorsese ntrun mediu unde iueala n mnuirea
pistolului era legea primordial. Autoaprarea era singura
28

lege ntre aceti oameni fr de lege, n mijlocul crora l


aruncasenenorocul.Elnuiputeaocolifraiatrageura
inencrederealor.Trebuiasaibdeafacecuei,aacum
avusese i n trecut, dei se prea c el se schimbase cu
desvrire. Iar ntlnirea cu rufctorii acetia nu era
niciodatlipsitderiscuri,ntotdeaunaseiveaNeprevzutul,
ntotdeauna existau noi venii, ticloi bei, viitori ucigai,
aacumeraCawthorne,carevoiasictigefaimprintre
cei de teapa lui, oameni cu reputaie proast. iapoi,
oricndseputeantmplasseaflepeacolounprietensau
unaliatdealluiSetter,carestragneldendatcelva
vedea.nceledinurm,datoritfaimeipecareioctigase
ipecareoura,seputeaoricndntlnicuunpistolarde
soiulcelor pecare iamintisedoamnaWoodacelprodus
ciudatalvieiidefrontier,victimnsetatdesngecare
vreaslucidnumaidatoritfaimeisale.
Nevada nu iubea viaa, dar simea totui o vrjmie
nenduplecatfadeoameniicarevoiausucidfrrost.
Cred car fi mai bine s m cam las de visuri ct m
nvrtpeaiciispuseel.icndsuntpeafar,trebuies
fiucamainainte.Firetens,cosofacnsil.nmine
sunt doi oameni: Nevada i Jim Lacy Credem c Jim
presimtemaibineprimejdia.
Apoi ncepu s verifice struitor cei mai rmsese din
vechealuiiuealnmnuireapistolului,dupolipsattde
ndelungatdeexerciiu.Denenumrateori nviaaluise
exersase n mnuirea pistolului att de mult, nct fcea
bici la mn, apoi pielea se bttorea. Lucrul acesta i
deveniseunfeldedeprinderenorelelibere,oriundesarfi
aflat.
Etincetcaunmelc,cumspunea,adeseaBendespre
minemormiel.Daramptrunssimulmnuiriiipots
mirecapttoatndemnarea.
Toculdepistolcareiatrnadecentureratareieapn.
29

lunseilfreccuminileluiputernicepncelnmuie.Pe
msurcedupamiazatrecea,ncameramic,cuosingur
fereastr,selsantunericul.
Totui era nc lumin cnd Nevada iei s se plimbe
haihuiprinora.Ctdebineireaminteastradapustiei
larg,cuiruriledecasevechiiprsite,dintrecaremulte
cdeau n ruin, cu faadele nalte, din scnduri, pe care
firmelevopsiteerauattdetersedevreme,nctnusemai
puteacitinimic!nceledinurmajunselaungrupdecase
nfaacrora,stteaucivacaiicrueipeundelumea
treceansusinjos.Eraucelectevaprvliimaimarii
dughenelepipernicite,barulirestaurantul,careartauaa
cumartaserntotdeauna.Dinpraguluneiui,uncine,se
uita cu interes la Nevada. Privirile ochilor lui mici i negri
mrturiseaulimpedeclaurecunoscut.Nevadaajunseapoi
laoprvlieaezatncolulstrziiiintrnuntru.
Mirosea a tot felul de mrfuri, a articole de bcnie i
tutun. Spre lauda sa, Jones, proprietarul, nu vnduse
niciodat buturi spirtoase. n prvlie se afla un biat,
vnztorul,careserveaocumprtoareiJones,unlungan
slbnog din Vest, care trise i el zilele de demult ale
frontierei.
Cemaifaci,domnuleJones?ntrebNevada,intrnd.
Mulumescdentrebare,strinerspunsenegustorul,
laminegsetitotcevreiilapreurimici.
Ecamntunericaici,sauochiiau nceputstelase?
ziseNevadacuunzmbetlarg.
Negustorulfcuunpasmarenainteiseaplecprivind
atentchipulluiNevada.
Dazpcitmaisunt!izbucniel.JimLacy!Dinnoula
Lineville!Ammaivzuteuipealiicaresauntors,darla
venirealormambucuratmaipuin.
StrnsecucldurmnaluiNevada.
Peundemiaifostbiatule?Vdcaribine,stranic
30

debine!
Ei, am fost cam peste tot, btnd pe la ui s cer o
slujbvorbiagaleicunepsareNevada.
i teai ntors la Lineville acum iarna, ca s caui o
slujb?rseJones.
ChiaraarspunsetrgnatNevada.
Jim,pariezcdaciadadelucru,teaisperiacaun
mnz. Dar adevrul e ci pot da de lucru. Numi merge
prea ru. La poalele munilor e acum o societate care taie
pduri.ipnlaSalisbarecalelung,iarceidelasocietate
trecpeaici.AiauzitdeSalisbar?
Da.Bnuiescctrebuiesmducieusvdcei
cume.Ctepnacolo?
VreooptzecidemilerspunseJones.Civamineriau
datacololovituraiastaafcutdinSalisbarunoraminier.
Dar el nflorete i ntraltfel: n afar de minereuri, sunt
lemneiap,pmntbundelucruimilentregidepuni.
ToateasteamaidezmoresciLinevilleul.Mergtreburilepe
aiciiorsmeargimaibine.
Firete c mbucur, domnuleJones spuse Nevada.
Lineville are civa oameni de treab i miar place s le
meargdinplin.
Delaprvlie,Nevadasemaiduseprinctevalocuri,ca
ssentlneasccuoameniicaresebucurauslvad;dup
aceea trecu pe cealalt parte a strzii i se ndrept spre
GoldMine.Selsasesearaiseaprindeaulmpile.Faada
cldiriimari,cuetaj,preadestuldeartoasiceeacese
vedeanuntrunelapecltor.GoldMinepreaunlocal
respectabil,dar,defapt,eraospeluncundeveneauceimai
deocheaidintreindiviziicufaimproast,uniadaljocurilor
de noroc; iar pentru beivi, era o bomb ce nui avea
perechedealungulntregiifrontieremexicane.
Nevadaoludupcoliintrpeualateralceddean
ncperea lung, slab luminat a barului. Civa oameni
31

stteau la bar, bnd i tifsuind. Ei l vzur pe Nevada


intrnd, dar nul recunoscur, dup cum nici el nui
recunoscu pe dnii. i barmanul i era necunoscut lui
Nevada.Unportallarg,caoperdeadiniraguridemrgele,
ddea ntro ncpere mai mare, mobilat aproape luxos
pentruoaezareattdemrginacaLineville.Nevadanu
cunotea nici draperiile roii i nici o bun parte din
mobilier.ireamintinstablourileobsceneideprostgust
depeperei,meseledecriidejoc,ruletai,nspecial,
cminul mare, larg deschis, n care ardeau civa buteni
zdraveni.Dintreceiaseoamenicarestteaunjurulunei
mese,Nevadalrecunoscudoarpeunulsingur,unjuctoral
crui nume era Ace Black. Ochii si reci sclipir zrind
chipulluiNevada,apoiserentoarserlajoc.
Nevadaseaezlngfoc,ntruncolndeprtat,deunde
puteasvadambeleintrrisprecameramare.nmomentul
acelalncercunsimmntnruditcuorzvrtireamar
mpotrivafaptuluicsegseaacolo.iddeaseamacnul
mpinsese nimeni. Nu exista nici un motiv logic care s
ndrepteascvizitaluilaGoldMine.Debut,nosmai
beaniciodat;casjoace,aveapreapuinibani,chiardacar
fivrutsofac;simeamaidegrabunfeldesillagndulc
arputeasovadpeLizieTeilorsaupeoricarealtfemeiece
ar fi venit acolo. Dar ceva aprig i neastmprat explica
dorina lui de a ntlni aici vechi cunotine. Dup ce se
strdui s analizeze i s neleag simmintele carel
stpneau, Nevada rmase cu desvrire descumpnit. n
primulrnderauntlcaici:nuipsadacCashBurridge
sauciraciilui,nspecialLinkCawthorne(sauoricareasociat
alluiSetter)escreadcvreasiocoleasc.itotui,asta
idoreaNevada.Parteahazlientoattreabaeraconvingerea
luicdinntlnireacueiosiasoncierare.Noputea
ocoli. n fundul sufletului su mai slluia ns i un
simmnt carei dezminea sila. Rentea oare vechea lui
32

nesbuin?Vatrebuisluptempotrivaacestuisimmnt,
pecarelsocoteadreptodovaddenecredinfadeHettie
Ide.Simeacumlnfioraounddeemoiefermectoarei
amar, cnd atenia i fu atras de zornitul muzical al
perdeleidemrgele.
nncpereintrofemeietnr,cufaapalidicuochi
negri, foarte mari, care parc se aprinser vzndul pe
Nevada.

33

CapitolulIII
Easeapropiencetdednsul,unduinduitrupulsuplu,
decareNevadaiaminteachiarmaibinedect defaaei
tragic.Eralimpedec,nrstimpuldecndnomaivzuse,
viaafusesemultmaiasprcuLizeTeilordectseartase
vreodatnainte.Tnrulseridici,sconduisombrero
ul,istrnsemna.
JimLacy!exclamea,dndglasunorsentimentecare
parcnucuprindeaniciregret,nicibucurie.
Bun ziua, Lize vorbi trgnat Nevada. Cred c
oarecumtemiricmveziaici.
Dacmmir?Da.Credeamcaimaimultminten
capullaalturspunseea.
Ei,Lize,naputeazicecetipreadrgucumine
replicel,puinsurprins.i,dreptsispun,nicinupricep
undebai.
Staijos,Jim.
Eloascultiseaezjos;Lizieselspebraulaceluiai
scauniseaplecapropiindusedednsul.
Teamcutattoatdupmasa.Lorenzoteavzutcnd
aiintratnoraiaidesclecatladoamnaWood.
Aa!Vaszicdeaianutemiricmvezi!
Bammir,Jim.Mmirdendrznealatai,maiales,
denfiareata.Cesa ntmplatcutine?Teaischimbat
attdemultnbine,cnutemairecunosc.
Lizie se ls din nou pe el cu vecheai i nelipsitai
cochetrie,pecarecndvaNevadaogseaplcut,deinuo
ncurajaseniciodat.
Mulumesc,Lize.Binenelescputeamsmfacmai
bun.Nusauntmplatpreamulte,doarcamlucratim
amlsatdebutur.
34

Astaifoartemult,Jimimbucurdintoatinima.O
smndrgostescdinnoudetine.
Te rog s no faci, Lize rse el. Mam lsat i de
obiceiul de a trage cu pistolul. i cred c, dac teai
ndrgostiacum,narfipreasntospentrumine.
Crednscastaossentmple,biete.Aighicitre
plicea,netezinduipruliearfadelagtiprivindulcu
ochiadnci,arztoriicercettori.Snuncercinssm
ducinchestiacupistolul,biea.UiicdintotLinevilleul
numaieuamtiutstepreuiesccuadevrat.
Lize,numaiinmintespuseelndoiperi.iddu
seama c ea l pune acum maipuin n ncurctur dect
odinioar. Totdeauna i fusese fric de avansurile ei, dar
spaimaastaitrecuse!
Jim,uiiuorreluea,cuoumbrdeamrciunen
glas. Dumnezeu tie c naveai nici un motiv si aduci
amintetocmaidemine.Darerafiresccaeusisimtlipsa,
ccietisingurulomcinstitpecarelamcunoscutvreodat.
Numaictepurtaicuminecaunfrateiastamafcuts
teursc.
Tu,Lize,numaiurtspuseel.Eraudoarnitetoane
dealetale.Poatecteaicamsupratpentrucnaiputut
smscoidinmini,aacumiaiscospealii;darnumi
vinescredcetiaaderealasufletcasmurti
Nu cunoti femeile, Jim zise ea cu obid. Eu pot
orice i unde spuneai c ai lucrat ct timp ai fost
plecat?
Eibine,Lize,numiaducamintesfispusaaceva
itrgnelcuvintele.Niciodatnumiaplcutsvorbesc
despremine.Datu,tuceaimaifcut?
Eu?Pedracu!Nuvezi isingur?Dacmaitriescun
an,ajungpestradMiesildeviaaastablestemat,Jim.
Darcepotface?BinenelescdoamnaWoodiaspustot
ceatiutdespremine.
35

Hm, mia spus cte ceva Rspunse Nevada,


ovind.Afivrutsfiupeaicicndiaibtutsingurjoc
detinenhalulsta.
Pe Dumnezeul meu, c i eu a fi dorito! Izbucni ea
nprasnic.LaifimpucatpeCashBurridge.Elmatraspe
sfoar,Jim.Oh,tiucnusuntbundenimic,darnfelul
meusuntcinstit.Defapt,Cashmiadatsnelegcmia
denevast.IamspusluiHoldercnusuntofatcumar
trebui, ns prea gata s m ia oricum. Cnd Cash ia
ndrugatomulimedeminciuniscrboasedespremine,toat
chestiaaczutbaltAcumlucrezaici,laGoldMine,sunt
detoate,delacontabilpnlabarman.
Lize, am auzit c eti ncurcat cu Link Cawthorne
spuseNevada.
Eh!Naidectsspuicsuntncurcat,daciplace
rosti ea, dispreuitoare. Dar eu i spun c nu sunt. E un
ludrosgelosiunscran.iirulasufletcauncoiot.
Credcerampejumtatebeatcndmamncurcatcuel.
iacumidaeredestpn.
Ei,Lize,nucrezicarfigrozavpentrumine,catocmai
acum s se ntmple s pice Link aici? ntreb trgnat
Nevada.
He,he!Multmaigrozavarfipentrumine,Jimziseea
cu glascntat, ia da motivs fie gelos. Dar Link nos
prezinteniciodatinterespentrumine.Eojavr!
itotui,Lize,dacmidaivoie,osmridicioste
las singur aici replic Nevada cu rceal, n timp ce se
pregteassescoaledepescaun.
Lizeizbucnicanucit:
Cedracuai,JimLacy?DaccudoianinurmLink
Cawthornearfiintrataici,cudoupistoalenmniarfi
urlatlatine,iaifirsnnasiiaifintorsspatele!
Cudoianinurm,da!Dardeatunci,Lize,amnvat
ogroazdelucruri.
36

Schimbnduidintrodatatitudinea,ealntrebbrusc,
cuvocesczut:
Jim,tulaiucispeLessSetter?
Nevada se atepta la orice din partea ei, aa c, la
ntrebareadirectpecareiopuse,nusetrd:
Setter?Amurit?
Da,amuritrspunseea,ngnndobraznicaccentul
luitrgnat,deomdinsud.Adraculuiispravamaifost
asta,JimLacyieuopunpeseamata.
Lize,namcumstempiedicdacminteataaluato
razna,daringduicammulteispuseelcunepsare.
Ealludemn.
Jim, nam vrut s te supr zise ea, grbit. Mi
amintescdoarceraitareciudatcndtiitucndaveai
unduelcasta.
Hm.Nu.Numaisuprat!Crednscamsimitunfel
deamrciunecndmainvinuit.
Jim, observ ns c nu spui nu i replic ea,
pironinduiprivirileistrlucitoareiscruttoareasupralui.
Ascultaici:puinioamenidinLinevilleauauzitdemoartea
luiSetter.Tutiictdebinenepricepeamsneinemgura
cndevorbadetreburidealdeastea.Euamaflatvesteade
launcltorcareatrecutpeaicidinntmplareiarmas
peste noapte. Setter a fost mpucat de un vntor de cai
slbatici,nCalifornia.Astaitot.Miamadusnsamintede
altceva: Steve Elkins tea vzut vara trecut ntro tavern
din Hammell. Se afla n trecere peaici i povestea c te a
vzut.Aac,atuncicndmiamadusamintedeasta,mi
amadusaminteicipurtaipicluiSettericiplcea
vntoareadecaislbatici;ampusfaptelecaplacapiam
neles c tu iai fcut de petrecanie. Dar nam pomenit
nimnui niciodat ceva despre bnuielile mele. Nu sunt
sigur,darcredcniciunuldepeaicinafcutvreolegtur
ntre tine i dulul la. Cash Burridge a fost foarte fericit
37

cnd a aflat tirea, poi fi sigur, fiindc fusese trimis de


SetternArizona,pentruoafacerencareerauvrinumai
eidoi.Cashaveaunteancdebaniattdemare,nct,dacar
fivrutsiard,puteasnfundeuncodesobcuei.A
tersoatuncinArizonainulamaivzutpeSetter.Astao
tiu precis fiindc mia povestito chiar el. Totui nu mia
spus cea ctigat de pe urma morii lui Setter. Dar mi
nchipuieuce.
Lize,etiofatdeteaptziseNevadacuadmiraie.
Credcaipusmultepunctepei.Darmaicmabucuras
numsocoirspunztorpentrutrimitereapelumeacealalt
aattorceteninedoriipelumeaastaNumaictuteai
obinuit s crezi asta. Eu nu sunt nici Billy the Kid, nici
PlummeriniciWessHardin.
Fiecumvreitu,Jimconvenieacuunrstimid.i
acum,sispunundeamvrutsajung.Aiauzitvreodatde
HardyRue?
Da,ntrunfelsaualtulmiaajunspelaurechinumele
lui.Dardevzutncarneioase,nulamvzutniciodat.
Nueraaicipevremeacndaifosttu.Acumnseaici.
ieleomuldecaretrebuiestepzeti.Credcafostmna
dreaptaluiSetteriavenitsverificecumstaulucrurile
cu Cash Burridge, cu care ns nu se mpac.mivine s
cred c Rue e un om primejdios. Este un tip nchis, care
vorbeterar,nubeaniciodat,urtefemeileiareochide
uliu.EHello!Mcheamcineva.Amuitatcamitreab.
Nevedemmaitrziu.Poispuirmagcvreausfiude
facndosintreLink.
Apoiiei nfug dincamer,lsndul peNevada s se
gndeasc la o mulime de lucruri. Se simea totui mult
uurat c numele lui nu era rostit pe fa n legtur cu
moartea lui Setter, cci dacar fi fost aa, situaia lui n
Lineville devenea i mai nesigur. De altfel, nici el i nici
unuldintreoameniiacetiacareeraunstaredeoricenuse
38

puteausiminsigurannoraulstadefrontier.
ncetulcuncetul,meseledejocseumplur.Mulidintre
juctoriicuochiageriddurscurtdincap,casiaratelui
Nevadaclaurecunoscut.PoatecacumceidinLineville
tiau c el sa ntors. Nu era nimic neobinuit n asta.
Oricare dintre oamenii de aici lipseau din cnd n cnd.
Nevada simea cum se lupt cu dorina, lipsit de
nelepciune,deafialtcinevaideaocoliastfelncurcturile
care,frndoial,aveausseeasnjurulnumeluiluiJim
Lacy.
Doi noi sosii se apropiar curnd de el. Nevada l
recunoscu pe unul dintrunii, Blink Miller, un om mic i
vioi,carenumaieratnr,aveaomutrdelupiclipeades
dinpricinaunuiticnervos.
BunBlink!rspunseNevadalasalutullui.
Ariclasanti,LacyreplicMiiler.Fcunotincu
prietenulmeuHardyRue.
Nevada simi c ochii cenuii, ptrunztori i calmi, l
cerceteazatent.Omnputereavrstei,Rueeramaidegrab
untipdeminerrobustdectunclredefrontier.Aveaun
chipcutrsturidure,obrbieproeminentibuzesubiri.
Nuvreisbeicevacumine,Lacy?ntrebel.
Mulumesc, nu rspunse Nevada. Nu mam hotrt
ncsfaccinsteideaceeanicinuprimescsmifacalii.
Nucrezicteaifcutgrozavdescrupulosdupceai
lipsitattavreme?ntrebMiller,zmbind.
Ba da. Blink, ai de ce s te miri, mam schimbat
rspunse Nevada fr grab, cu nepsareai obinuit. Am
scrupulemaicuseamcndevorbasdatorezcuivacevai
amgrijmaicuseamcucinestaulaunpahar.
nciudatuturorcalculelorpecareilefcusemainainte,
Nevada nu se putea stpni s nu rspund acru. il
ndemnasesrspundastfeluninstinctdedumniecare
sesizaselaiuealvrjmiacelorlali.
39

MillerclipispreNevada:
CredcastaifoartedrgudinparteataLacy.Nimeni
nuvreasdeadebutunuitipcareipegeant.
Atunci Rue i arunc lui Nevada o privire de neptruns,
care era i mai neltoare dac ineai seama de vocea
plcutceonsoea.
Darnuiaacnuifacipreamultescrupulecnde
vorbastragicupistolulncareva?ntrebel.
Privirea rece i fulgertoare a lui Nevada nul dezmini
preamult.
Delocdeloc,domnuleRuespuseNevadacuglas
trgnat.Enumaiunobicei.Numgndesc niciodatla
cevacarenusecuvine.
Cei doi trecur la o mas de joc, unde asta se vedea
limpedeanumitescauneeraupregtitespecialpentruei.
Nevadasersucipeclcieimurmur:
Firar afurisii s fie! Nu puteau s m lase n pace?
Printre cei care intrau chiar n clipa aceea se afla i Cash
Burridge.Eraunbrbatnalt,deaproape40deani,darcare
prea mai tnr. Avea o nfiare distins i o inut de
clre, purta cizme nalte i pinteni. Nevada vzu dintro
ochireundeiineapistolulifaptulacestaeraplindetlc.
Burridgeeraunbrbatfrumos,desfrnat,blond,cumustaa
rsucit,deculoareaproapeaurie,cuochialbatriluminoi,
scprtori i neastmprai. Nevada i ddu seama c
Burridge l zrise de cum intrase, dac nu chiar i mai
nainteisentrebacumsevorpetrecelucrurile.Darnui
psa dac se vor petrece ntrun fel sau altul. Burridge
fuseseefulbandeidincarefcuseparteNevadaiatacaser
mpreunodiligen.Erasinguraluifaptdecareseruina.
n cele din urm, Burridge se desprinse de tovarii si i
ocolinadinsmeselecaslntlneascpeNevada.
Jim.Alnaibiisfiudacnusbucurosctevd!spuse
el,ntinznduimnaipefrumosulluichipseciteacnu
40

minte.
Noroc,Cash!lsalutNevada,strngndmnantins.
miparebinectebucuricmvezi.
Ebinecaipicataici.Mamntrebatadeseoricesamai
ntmplatcutine.Darafl,Jimcnusuntdeloccurioss
tiuundeaifostsauceaifcut,darsuntgrozavdecurioss
tiuceaidegndsfacideacincolo.
Dece?ntrebNevada,oarecummirat.Secamndoiac
primireaclduroasfcutdeBurridgeerasincer.
Aidegndstengropiaiciniarnaasta,canoitoi?
ntrebBurridge.
Cred c da, dup cte mi dau seama rspunse
Nevada,iscodindcugrijsituaia.
Eti pe geant? ntreb Burridge, cu o privire de
cunosctor.
Astaisigur.
Nicieunustaupreagrozav,darpotsteajutcuceva.
Mulumesc,Cash.Darnupotsprimesc.Numiplac
mprumuturileipoatecniciodatnosfiunstaresi
daubaniinapoi.Osmiiauoslujb,samcucesmin
peaici.Ctdesprecriibutur,numitrebuie.
Jim,ceosfacidupcesotopizpada?
Habar nam. S m ia naiba dac tiu rspunse
Nevada,destuldesincer.
Astai tot ceam vrut saud zise Burridge, foarte
satisfcut. Am o afacere cea mai mare pe care am
ntreprinsovreodat.Este
Cash,credcnumicerisfurvitempreuncutine!i
oretezaspruNevada.
Nu,jurcnusegrbisrspundBurridgeidac
cumva minea, atunci desigur c era un mare actor. Pe
Dumnezeulmeu,eoafacerecurat,Jim!
Eibine,suntbucurossteaudspunndasta.iacum,
teascult.
41

Aici nui locul potrivit s stm de vorb. n afar de


asta, mam ncurcat ntrun pocher. Afacerea de carei
vorbeam e gras: tot cu vite, dar e curat. mi trebuie o
echipcarestragstraniccupistoluliunefcaresse
bucuredeofaimcaata.
Ascult,Cash,dupcumamneleseu,parcziceaic
afacereaicinstitprotestNevada.
Dacniciafacereaastanumaiecinstit,atuncinutiu
censeamncinsteavorbiapsatBurridge.Cusiguranc
dincuvintelemelenunelegidespreceivorba.Darateapt
pnceioispunetotul.
nregul,Cash,osncercsateptcurbdarevorbi
pendeleteNevada.
Amsidaudeveste.Pnatunci,ineigura.
ApoiBurridgeseduselajoculsudecri,iarNevadase
aezpescaunuldelngfoc.
ncedracusofivrtCashacum?se ntrebNevada.
Afacere cinstit? Vite? Echip care s trag stranic cu
pistolul?Smiadracudacpricepceva!
Nevadaiddeaseamactocmaicuvntulcinstit,rostit
de gura lui Cash Burridge, l mpiedica s ptrund, s
neleag rostul afacerii n care acesta era amestecat.
Afirmaia rspicat a lui Cash l punea ntro mare
ncurctur, din care nu putea iei. Dar un amnunt i
reinu atenia i anume primirea prieteneasc pe care io
fcuseBurridge,carenuseartaseniciodatpreabinevoitor
cuNevada.DarcndBurridgeaveainteres,puteasdevin
unomplcuti,daceracazul,chiarfoarteconvingtori
impuntor.Totui,pnacumnuifolosiseniciodataceste
nsuirifadeNevada.
ntretimp,tavernaisaladejocseumpluser.ntavern
veneaunzgomotdogitcarecontrastaculiniteadinsalade
joc,linitentreruptdincndncnddoardevoceajoasa
unuijuctor,declinchetulvreuneimonedesaudevrtejuli
42

zdrngnitulruletei.Nevadaedealngcmin,privinddin
cndncndsprefoc,darmereuatentlaceicareintrausau
ieeau.JarulstrlucitoraloricruifoclvrjeapeNevada,
fcndulsrevadmereuchipulcarelurmreanceasurile
deveghesaudesomn.
Cevamaitrziu,LizeTeilorsentoarsei,naintecaels
sescoalesioferelocul,easeilsasepebraulscaunului.
Tusstailinitit,cdenu,isarnbraelamenin
ea,pejumtatenervoas,pejumtatevesel.
ifrndoialcarfifcuto;deaceeaNevadahotrci
mai bine s stea linitit. Timiditatea de odinioar se
transformaseazinrezerv.
Ascult,Lize,dacaichefstedainspectacol,nui
nevoiesmtrtiipemineprotestel,moale.
JimLacy,nuexistntoatsalaastaunsingurbrbat,
nafardetine,caresnumianbraedacmaaezape
scaunullui,aacumstaupealtu.
Ei,cearfismidaiprilejulsmconving?
Aha, mare mecher eti! Ascult! Dac vrei si fiu
prieten am spus prieten deadevrat, pentru
totdeauna, poartte cu mine ca un ndrgostit numai
ctevaminute.Dacnupoifintradevrndrgostit,pref
te.
Nevadarse,deicugreuiputeaascundeplictiseala.
Ceaimaipuslacale,Lize?
LinkCawthorneaintratacumctevaclipespuseea,
zvrlinduiprovocatorprulnegrupespate.
Lizemaipstracevadinfarmeculadolescenei.Cuprinsde
mil,Nevadafunevoitsrecunoascnsinealuicontrastul
dintrefaarvitistareasufleteascdeoclippecareo
triatnrafemeie.
Poate c da replic el. Sar putea ca pe tine s te
amuzesmfolosetinmecheriiletale,Lize,darsarputea
capentruminesnufielafeldeamuzant.IarpentruLinks
43

arputeacalucrurilesiasprost.
Astaivreau.Miescrbdeel.Cndelngmine,m
simt aa de obosit, c mapuc durerea de cap. Acum e
acolo nuntru, trage la msea. Vreau s intre i s m
gseasccutine.Toatnoapteaajucatcriihabarnare
cetiaici.
Lize,nupreacredciicutotdinadinsulsintreaici
zise Nevada. Numi place s fiu grosolan cu o doamn i
vreausmridicdepescaun.
Amsofacimaideoaiedacteridiciuierea,iar
foculsumbrudinochiisetransformnjeratic.Mtiidoar!
n regul. Cred c iaa chestia astai destul de
afurisit,frsomaifacituimaiboacnspuseel,cuo
resemnareforat.
Afurisit? Pfui! Pot sl nvrtesc pe Link Cawthorne
cummiplace.Totcevreauecamitocanulstangmfats
vadcpoatesmiplaciunaltbrbat.
Lize,bnuiescciaidatmotiveluiLinksfieattde
ngmfat.Hai,spune,amdreptate?
Poatecda.Credeamcsuntndrgostitnebunetede
el,darcredcamfostnebunnumaidupCashBurridge
Femeilesuntciudate,Jim.
Bine,pricep,darnutrebuiesdovedetilucrulstacu
minespuseNevada.
Uitelcvineoptiea,cuobucuriedrceascise
lspeNevada,radioas,cuprinsdeunanumitsentiment
pecareelnulnelegea;tnrulseuitansus,stpnindu
iunuortremurluntric.
LinkCawthornedduseperdeauademrgelelaopartei
sttea n pragul uii. Ce bine i amintea Nevada obrazul
acelaaprins,ochiipreaapropiaiunuldealtul,micicanite
mrgele,buzelenervoase,subiriirutcioase;costumulpe
carel purta dovedea mult elegan. Chiar fusese
supranumitbanditulcochet,oporeclcare,dealtfel,nui
44

displceadeloc.
NevadaaveamotivespunlandoialvorbeleLizei,cu
privire la faptul c Link nu tia de rentoarcerea lui n
Lineville.Linkstteanemicat,cufaancremenitiseuita
intlaLize,iareaigngureacevaluiNevada,prndcn
arehabardesosireaiubituluisu.
n clipa aceea, dispreul binevoitor pe care Nevada l
nutreapentruLinkienervarealuidincauzaroluluipecare
ljucanaceastmicfarssetransformncevacutotul
diferit. Sar fi zis ci o presimire ce se abtea puternic
asupralui,caolovitur.Intuiceva,cevacaopovestirenvis,
cevanelmuritcaresemicacenuiu,receidezgusttorn
uvoiul iute al contiinei. Senzaia era att de brusc i
descurajatoare,nctNevadanumaiauzeanimicdinceitot
ndrugaLizepeoptite.Afostnevoiedeomarencordarea
voinei, la care la ajutat, de altfel i mersul ano al lui
Cawthorneprinsal,pentruaidobndistpnireadesine,
receiptrunztoare.
Rstimpulmaimaredeunanlsaseurmegrelepechipul
luiLinkCawthorne.Nevadaijudecapetoioameniiacetia
dupschimbrilecaresepetrecusernelnsui.Cawthorne
sepropinfaaLizeiialuiNevada,cuminilenoldi
aplecnduicapuldescrnat,cadeuliu.Cumnadreapt
acoperea mnerulunuipistolpurtatsus,lacentur.Furia
celcuprinsese cretea pemsurcese apropia dednii,
alungnduidinmintetotcevoiselanceputsspunsau
sfac.PrivirileluiascuiteointirmaintipeLize,care,o
bunbucatdevreme,nicinuiluaseochiidelaNevada.
ApoiLizelmsurncetpeCawthorne,delacizmensus,
pentruca,nceledinurm,cndntlniprivirealuiager,
sarateomiraretotattdenaivpectdeobraznic.
Oh.Aicierai?spuseea.Link,laicunoscutvreodatpe
vechiulmeuprieten,JimLacy?
Scorpie!mprocel.itrupulitresriodatcuvorba
45

zvrlit.
Bun, Link interveni Nevada, vrnd s liniteasc
spiritele.BnuiesccLizeauitatcnecunoatemdemult.
Uitat, pe dracu! rspunse Cawthorne cu un dispre
vdit.NutesinchisideLize.Mrfuiesceucuea.Acumcu
tinevorbesc,JimLacy.
Nevadanuirspunsenumaidectinvremeaastaseuita
intlaCawthorne.
Hm!...Miseparecncnumivorbetipreacuviincios.
Iar miemise parec preatebaipeburt cu Lize
zvrlifuriosCawthorne.
Astaibun!Iascult,iaipierdutminiledeabinelea?
Dacvreistii,aflcsuntemprietenivechi.Bineneles
ns c nam avut pentru ea nimic altceva dect un
sentiment de frate. i dac ea vrea s stea pe braul
scaunuluimeu
Fleacurilntrerupecellalt.Sttealatinenbrae.
Cuminenuimergecudealdeastea.
Link, inei firea! zise Nevada, linitit, Lize a stat tot
timpulacoloundeiamspusiastanuiddreptulsfaci
scandal,chiardacsunteilogodii.
Pfui!izbucniLize,nepstoare.
Aceastexclamaieafost,pesemne, caoloviturpentru
Cawthorne,ccitoimuchiitrupuluiizvcnirviolent.
Etiunmincinos,JimLacy!ipel.
Agilcaopanter,LizelunecdepescaunulluiNevadai
srinpicioare,caonuiaderchitcaresendreaptcndi
daidrumuldinstrnsoare.Nevadanuputeasovad,daro
auzeacumgfie;elseuitacuasprimelaCawthorne,care
plise brusc. n furia lui nestpnit, l luase gura pe
dinainte. Faptul c Juctorii ncetaser brusc s mai fac
zgomot, dovedea c toi auziser cum el i insultase pe
Nevada. Cawthorne rmase o clip ca trsnit, dac nu de
groaz,atuncilagnduluneinenorociridenenlturat.
46

Ascult,Link,eunusuntmincinositutiifoartebine
ziseNevada.Fralsassevadcfaceunefort.Cred
nscnelegcesepetrecensufletultu.
Faatnruluibanditipierdupaloareaincremenirea,
senroi,iarprulparcisezbrlidintrodat.Dincauza
tinereii,afuriei,angmfrii,framaivorbidelipsaluide
ptrundere,elnelesegreitcuvinteleluiNevada.
Namnevoiedenicionelegeredinparteataurlel.
Teinvitsfacemomicplimbarepeafar.

47

CapitolulIV
Nevada se ridic linitit i se ndeprt de scaun. Nu
credeacCawthorneosncercestrag,darcumnuera
sigur,preferasfienpicioare.Launmomentdatsesimise
strindesinensui,daracum,dupprimaizbucnire,era
dinnoucalmistpnpeel.
Cufiececlip,Cawthornesentrtimaimult.ipmai
tare:
Teinvitsieimafar!
Pentruce?ntrebNevada.
tiitupentruce.
Habarnam,LinkcontinuNevada.Firetecmidau
seamacmnvinuietideceva.Darnucredcicazuls
mjignetipentrucevaceisaprut.Afarifrigimiemi
placecldurafoculuistuia.Dacmaiaicevadespus,hai,
didrumul!
n faa acestei ntmplri nemaipomenite, Cawthorne se
ncrezu i mai vrtos n forele sale. Cteva pahare de
butur l zpciser il npdi o gelozie nestpnit.
Gndul c Jim Lacy refuzase provocarea azvrlit ntrun
moment degrab slbatic, lfcea s sesimt n culmea
faimeilacarevisa.
S spun? ntreb el cu un dispre ascuit i pompos.
Eu, nu mai am nimic de spus. iam spus ceam avut de
spus:etiunla!Astaitot.
DupaceeasentoarsespreLize,uimitinuciti,mai
ducndo,maitrndo,ceidoiprsirncperea.Juctorii
i reluar jocul, ici cu un chiot puternic, colo cu vorbe
usturtoare. Nevada auzea unele dintre ele: Ce dracu sa
ntmplat cu Lacy? A fost totdeauna un tip curajos
Credcnuputeaslucidpeblestematulstadenebun
48

chiarsubochiifetei.
Greiicutoii,domniimeirsunvoceareceaunui
juctor. Asta a fost numai repetiia unei scene ntre un
pistolaradevratiunulbnuit.Ammaivzuteudasteade
multeori.
Relunduiloculpescaunuldelngfoc,Nevadaauzea
aceste reflecii i nici altele asemntoare nui scpar;
ultima remarc ns struia morocnoas n el. Treptat,
amrciuneasepotoli.nstrlucireaaurieafocului,elvedea
iar chipul Hettiei Ide. Cum i mai tremura i trupul i
sufletul!Fusesepuslancercareindreptisesperanelei
ncredereapecareeailepusesentrunsul.
Nevadasenapoiedevremeacasidormiadnc,frvise.
Cndsedeteptdimineaa,sebucurcvedesoarele.Avea
multedefcutiseapuccusrguindemunc.igsea
treburilacaredoamnaWoodnicinusegndisevreodat.i
aa, petrecndui cea mai mare parte a zilei lucrnd,
Nevada, i ncepu iarna n Lineville. Timp de aproape o
sptmn nu se maiduse pe la Gold Mine. Apoi, ntro
sear,lacin,doamnaWoodivorbiserios:
Jim,guraaiaspartdeLinkCawthorneselaudpeste
totciefricsieinora.
Numaispune!vorbitrgnatNevada.
Baspun!Numiplacedeloctreabaasta,Jim.Nupoi
sllaisoinaa.
NumipasmiedeplvrgealaluiLinkCawthorne.
Biete,astanuiopurtarefireascnVestcontinuea
grav.Amtrittoatviaaninuturipopulatedecurnd.Aici
niciunomnuipoatengduispiardrespectulsemenilor
si, chiar dac cea mai mare parte a lor sunt bande
netrebnice,formatedinjuctoridecri,hoidecaisaualii
deaceeaiteap.Einupotpricepeaaceva.idintretoi,
celmaipuinpoatepricepeLinkCawthorne.Narfiimposibil
stemputepelaspate,pititdupuncoliapoisjurec
49

sanfruntatcutinenluptdreapt.
Picepotface,tuWood?ntrebNevadasmulsdin
liniteasa.
Eibine,attavremectetinLineville,trebuiesfii
Jim Lacy, aa cum erau ei deprini s te tie zise ea
rspicat.Dacllaipstassevntureaacaunicniti
caunludros,ncurndosaibicurajulstragn
tine. i tu, Jim, nu vrei sl ucizi. Lize la iubit i cnd e
ndrgostitdecinevairmnecredincioas.Dutenora
iplesnetelpestebotpeLink.Smulgeipistoluliatingei
unacuellafundulpantalonilor.
Nevadarsefrbucurie.
Poate c ai dreptate spuse el, oftnd. Dumnezeule,
cumavreasvinodatprimvaraisopotluaiardin
loc!
inemintevorbelemele,bieteadugeaserioscea
maibuncalecasapuciprimvaraivaraitoamna,este
poridupcumiefelul.
NevadaseduseiarlaGoldMine,ndoindusemaimult
caoricndcvaputeasscapevreodatdeurmrilefaimei
sale. S a ntmplat ns ca Link Cawthorne s fie treaz i
absorbitcutotulnjoculdecri,lacareisurdeamereu
norocul;cndlzripeNevadaintrndntavern,elrnji.
Cash Burridge ns se ndrept imediat spre Nevada,
manifestnduinfelichipprietenia.
Undeaifost,Lacy?ntrebelcumustrarenglas.Te
amtotateptatstrecipeaici.
Ei, am lucrat din greu i mam culcat devreme
rspunseNevada.iapoi,Cash,sispundrept,namavut
niciunchefsdauochiicuCawthorne.
Piui! pufni Burridge. Va trebui sl mputi pe
ludrosullablestematicuctosofacimairepede,cu
attvomficutoiimaincntai.
No s ne certm noi pentru asta, Cash, dar eu vd
50

lucrurilealtfel.
Pariezcutine,cincilaunul,cLinkostesciesl
provoci.Amvzutsutedepulamaledeastea.itoiaugsit
ceaucutat.
Astaisigur,darnospariezcutinespuseNevada,
binedispus.
Hai s mergem la mine n camer, unde putem sta
linitiidevorbzisecellaltilconduse,prinhol,suspe
scri.
Ei,darvdcoducibineobservNevada,uitnduse
prinodaie.
Cnd nu sunt n a, mi place so duc bine zise
Burridge. Ia loc i, dac nu vrei s bei, atunci servete o
igarSimaispunctecevadespreLinkCawthorne:era
untipdestuldelalocullui,pnceLizeafcutdinelun
arpeveninos.Fataastastrnetetoaterelele.Prereameae
sau sl cotonogeti pnl lai lat, sau si primeti
provocareaisllichidezi.
Mcamsciechestiaasta,CashncuviinNevada.
UnomcatinearetotdeaunagrijidasteaziseBurridge
cuovditnelegereasituaiei.Nosscapidegriji,dect
dac o si ascunzi numele sta. E destul de ru s ai
mereupeurmeletaleierifiiidumaniifireti.Trebuies
fiegroaznicstiicsuntoamenicareauchefsifacde
petrecanienumaipentrufaimapecareoai.
Sper s numi fac gnduri negre i s mapuc iar de
buturspuseNevadacutristee.
Jim,acumvreausvorbescserios cutinecontinu
Burridge,schimbndtonul.
Hai,didrumul!Poifisigurc,oricum,osispun
sincerprereamea.
Linevilleanceputsfiepreacutatdecltoriinumi
convine.Laanul,nicinosmaifielocpentrumine,frs
maivorbimdetine.Deacord?
51

Firete. De cum vine primvara, o iau din loc pentru


totdeauna.
Exact.ieulafel.Acumvreausimaispuncteceva
despreafacereamea.Osivorbescdeschis.idacnuvrei
s mergi cu mine, nu m supr, dar te rog s pstrezi
secretulaici,laLineville.Primeti?
BinenelescdarspunseNevada,calm.
Burridgeseartmulumitdeaceastasigurare,darera
limpedecsecodeasfacpasulurmtor.Luminilecarei
jucaunochisetopirntrosclipirereceifix.
Jim, tiai c Setter a murit mpucat n California?
ntrebelbrusc.
MiaspusLizerspunseNevadantrodoar.
A fost ucis de un vntor de cai slbatici continu
Burridge, emoionat. Jim, sunt oameni care fac o legtur
ntremoarteaastaitine.
Nu m mir c mi se pun n crc o sumedenie de
lucrurireplicNevada,netulburat.
De altfel, asta nui treaba mea conchise Burridge
uurat.VreaunumaisispunccelcarelaucispeSetter
miafcutunmarebine.
imielafel.Settersapurtaturtcumineodat,acolo,
nSnakeRiver.
Burridgetraseadncdinigar,apoiopusedeoparte.
Ascult! ncepu el, ncordat. Eu am fcut mai multe
afaceri cu Setter. ntro zi, dup cea plecat de aici, mia
trimis vorb s ne ntlnim la Klamath Falls. Mam dus.
Intrasencombinaiicumarifermierideviteiaveaatia
bani,denumaitiacesfaccuei.Miaspuscnuvreas
rite s se stabileasc n Oregon. Avea de gnd s vnd
destulderepedetotceaveaacoloiscauteunlocnoui
sigurundessestabileasc.Numaivoiasfureviteinici
nuvoiasmaifacafacerinecuratecubaniialtorfermieri.
Poatecsarfinsurat.Oricum,aveadegndsseapuce
52

deotreabcinstitivoiasifiutovar.Eibine,sfritula
fostcmiadatosutdemiidedolariscumprnArizona
ofermdevitebinenzestrat.Jumtatetrebuiasfieamea
i urma sl ajut s creasc vite i cai pe scar mare. Nu
fuseseniciodatnArizona,ocunoteanumaidinauzite.Mi
alsatmnlibernalegerealocului,numaisfieslbatic,
fraezriomenetipeaproapeibaniiscurggrldup
aia.
Burridge ntrerupse povestirea, care, vdit, l micase
profund.Lunduiigara,trasedineaoclipiselspe
speteaza scaunului,pironind asupra asculttoruluiprivirea
saintensiluminoas.
EibinereluelamplecatnArizonaiamcolindato
clare de la frontiera statului New Mexico pn la White
Mountains.Ctenusepotspunedespreuninutslbatici
frumos? n Arizona totul depete orice nchipuire. Am
cumpratpmntulunuicresctordevite,carepreacnu
preaedornicsvnd.Aveaunranchmare,miledepuni
izecemiidecapetedevit.Nuispunundeiaezat,pn
nu te hotrti s primeti propunerea mea. Dup ceam
fcuttrguliamintratnstpnireafermei,amnceputs
dibuiescuneleponturi,darmamgrbitsmntorcaicii
sitrimitvorbluiSetter.Elnuiterminasenctreburile
pe unde era. Am ateptat. Nam primit nici o tire de la
dnsul.MamntorsnArizonapelanceputulveriitrecute.
Atuncimisaudeschisochii.Maimarersul!Smijoaceo
fest ca asta tocmai mie i mai ales, lui Setter! Ei bine,
cutasemuninutpustiuinicinuivinescrezipestece
amdat.Vitelenoastreeraufuratenstngaindreapta.I
am bnuit pe cowboyi, pe carei preluasem o dat cu
proprietatea. Terenul e foarte mare deert, vi nguste,
podi.Suntmultmaimulteranchuriivitedectbnuisem
lanceput.Uniidintrefermierisunthoideviteneleicu
celemainelegiuitebande.AiauzitdebandaluiHashKnife
53

ideaceeanumitPineTree? Separecnimeninu tie


precis cine face parte din vreo band i cine nu. Dar mai
erau acolo i nite tipi afurisii, cunoscui de toi. Limba
aceea de pdure din Arizona e deo frumusee nici pe
departe nu se compar cu Lineville i cu tot inutul din
mprejurimi,chiaraacumerauacesteanzileledeglorieale
cuttorilordeaur.
Burridge,intregispuseledescriindonfloriturnaer
cuigara,pecareolsssesting.
Acumctevasptmnicndmamntorscontinuel
iamtrimisvorbLuiSetteriamateptat.Niciunrspuns.
ApoiamauzitcSetteremort.HardyRueaadustirea.Tare
mivinescredcamirositceva.Oricum,eltiecenvrtea
Setter,darnumibatcapulproprietateaastadinArizonae
amea.iitreabameasmntorcacoloisogospodresc.
Iatundencepemisiuneata,JimLacy!Astanoslesune
preabinebandelordeacolo!Tefacsupraveghetoriprtala
ctig. O s trebuiasc s ne batem ctva timp i s ne
aprmcirezile.Vreausamceimaibuniclreiiceimai
bunitrgtoricarepotfiangajai.ipetine,caslefiief!
iacum,unultimcuvnt,Jim.tiicmulidintrefermierii
caresuntastzicinstiiicubunstareaufostcndvahoi
deviteceprereaiicespui?
Ei bine, Cash, mrturisesc cmi trec prin minte mai
multedectpotsspunziseNevada,ngndurat.Firetec
ai vorbit deschis. mi dau seama cnd un om spune
adevrul.Eopovestefoarteinteresant.Nupotstiucare
ar fi prerea tribunalelor n chestia asta, dar cred c
jumtate din suma pe care ia dato Setter i se cuvine.
Poate c i cealalt jumtate. Nimeni na tiut precis
vreodatcebanictigaSettercinstiticebanidinafaceri
necurate.Aveatotdeaunagrijslaseprimejdiilepeseama
celuilalt. Da, domle, cred c ranchul din Arizona este pe
dreptaldumitale.
54

Bine, sunt bucuros cvezi astfel lucrurile rspunse


Burridge, frecndui minile. io smi primeti
propunerea?
Cash, asta nu pot nc si fgduiesc rosti rar
Nevada.Sispundeschis,poateosviniziuacndos
fiubucurossmntovresccudumneata.Daracummi
trebuietimpsmmaigndesc.
GndetetectvreispuseBurridge,prietenos.
Poateosmitrebuiascmulttimp.Suntctevapuncte
pestecare,firete,miegreustrec.
Caresalea,Jim?Poatecpotsteajut.
Bine, primul este trecutul dumitale poate s rsar
cndnicinuteatepi.
Mamgnditmultlaastareplic Burridge,zelos.n
celedinurmamsocotitcnamdecesmngrijorez.n
Arizonanumcunoatenimeni. nstatulIdahonamfost
niciodat cunoscut sub numele de Cash Burridge. i ce
conteazcelectevafleacurideafaceripecareleamfcut
peaici?Orsseuitendat.
Cred c nai judecat prea ru spuse Nevada. Dar
ascult cel deal doilea punct, carei serios i important.
Adic,nceeacemprivetepemine.
DidrumulspuseBurridgecuonerbdareplinde
bunvoin.
Ei bine, Cash, nu vreau deloc s te supr, dar m
ndoiesccaispoimergepedrumulceldrept.
Burridgearuncigaransobiounddesngenegrui
nvlinobraji.
Pe Dumnezeul meu! Asta zic i eu ci o direct! M
uimeti;doarnusnebuni,mailaurmaurmei,amieuun
dramdeminte.
Firete,suntdeacord.Darmiaicerutprerea,Cashi
iamspuso.Aislbiciuneipentrufemeiipentrurachiu
rou.Darculmeaealta:nosisuceascbaniicapul?
55

Hm, nam avut niciodat prilejul smi dau seama


rspunseBurridge,strngndpumnii.Osamacum!Vom
vedea.Jurcvreausprofitctdemult.iospotfolosii
maibineprilejulstadacosteampelngmine.Astai
tot.
nregul,imulumescpentruceaispusacum,Cash
io s m mai gndesc. Ce m scie ngrozitor ntreaba
asta,eciartrebuiesmidezgropnumelestaalmeu.
NevadacoborapoimpreuncuBurridgeisedistrun
timp, stnd sau plimbnduse prin faa lui Cawthorne. Pe
Lizenovzu.Eramijloculsptmniiitreburilemergeau
prost.PlecdevremedelaGoldMine,fiindsigurcdoamna
Woodlatepta.Noapteaerantunecoasirece,iarnaer
pluteaparcunizdeninsoare.Vntuluieraprintrepomii
desfrunzii. ntrun fel, emoiile puternice i distracia i
fcuserbine.Gazdalateptalagurasobeidinbuctrie.
Ei,tuWood,iatmsstndpeamndoupicioarele
ifrniciogaurnscfrlieosalutelvesel.
Vdieu,domnuleLacy.Darastapoatesfiedoarun
noroc.TeaintlnitcuLink?
Bineneles, am stat acolo ore ntregi, dar nu sa
ntmplat nimic. Aa cmi vine s cred c mai speriat
degeaba.
Speriat?Puah!Avreasbagtoatgroazadepelume
ntinerspunseea.
Bine,idauvoie,darnumaidacmidaiobucatde
plcintiocanculapte.
Zileletreceau,iarodatcucdereazpeziisenmuleaui
treburilepecaretrebuiaslefacNevada.Seara,dacnu
eraviscol,semaiduceadincndncndpelaGoldMine.
DupceBurridgemaipledasencodat,ndelung,pelng
Nevada,caslconvingsiseasocieze,plecspreArizona,
cu gndul s fac un mare ocol prin Oregon i California
56

pentruaevitazpezile.
ncomportareaeifadeNevada,LizeTeilortrecusedela
glumlaseriozitate.Cndseaflasubinfluenabuturii,era
nfumurat, ndrtnic i rea. Cu fiecare zi, viaa ei se
ndreptatotmaimultspreunsfrittragic.nprimapartea
iernii se tot foise drgstoas pe lng Nevada, care era
ncredinatcLizesepurtaastfelmaimultpentrualaa
peCawthornedectdinaltmotiv.Darvenitimpultocmai
cndCawthornefcuoncercarendrzneadealsili,dea
lscoatedinsritepeNevadacasseluptecuelcndea
ncet cu desvrire s mai cocheteze. Cnd dup aceea
rupse i logodna cu Cawthorne i ncepu s aib nite
legturi denate, s fac beii cumplite n tovria
juctorilordecri.Pierduseoricemsurisntateaise
ubrezea.Cnd,nceledinurm,Nevadaodojeni,deparc
ntradevr iar fi fost frate, rmase cu o impresie carel
ngrijormult.
Nici un om cinstit nu m vrea: sunt sortit iadului!
spuseeacuamrciune.
Auzindo,Nevadaidduseamac,ntrunfel,elnui
fcuse datoria fa de dnsa. i, dei lucrurile nu sar fi
putut petrece dect astfel, i prea ru. Apoi mai era i
primejdia care o pndea pe Lize pentru cl prsise pe
Cawthorne. Dar nar fi folosit la nimic dac iar fi vorbit
despreasta.OridecteoriCawthorneiaineacaleaumil,
asprusaudrgstosealbatjocoreacapeuncinerios.
Zile i sptmni se scurgeau unele dup altele, iar
situaia se nrutea din ce n ce, apropiinduse de
deznodmnt.
Nevada rezista presimirii pe care o avea asupra acestui
deznodmnt. Aproape c cedase ndemnului luntric de a
plecadinLinevillechiaratunci,npliniarn.Daraceaparte
dinfpturalui,careaparinealuiJimLacy,urzea,cretea,
57

mereunluptcuNevadadinelinuingduiasfugde
unludros,carenufceanicictoceapdegeratideo
femeieuuratic,pecarearfipututsoajute.Cevaloprea
peNevadasaleagsoluiaceamaiuoarpentruaieidin
ncurctur. Ardoarea sufleteasc, instinctiv i crud,
vrjmia luntric de pistolar erau ntotdeauna gata de
luptcufirealuibuniprietenoas,mcinnd,asemenea
unuilichenotrvitor,tristeeaivisuldragosteisalepentru
HettieIde,pecareotiapierdutpentrutotdeauna.
Nevadasocoteacnupoartnniciunfelrspundereac
eraaacumera.Demiccopilviaalzvrliseprintreoameni
grosolaniiri.Denenumrateorisestrduisesscapede
subinfluenalor,darfusesedinnouaruncatnmijlocullor
fiedatoritntmplrii,fiecavalerismuluisucarelndemna
s lupte pentru a repara o nedreptate, fie datorit dorinei
aprige de a supravieui, cu acea fire cu carel pecetluise
soarta i care, din nefericire, prea c i se potrivete de
minune.
Credcdeastaosampartentotdeaunaispuneael,
singuritristnupotsscapdeminensumiMntreb,
oare Hettie ar socoti ci sunt necredincios? Nu! Nu! O s
tiutotdeaunasifiucredincios,chiardacsuntsilitsfiu
dinnouJimLacy
ntro dupamiaz, mnat de un imbold mai presus de
puterile sale, Nevada i ndrept paii spre Gold Mine.
Toat noaptea simisensomncaunfelde apsare,toat
dimineaanavuseselinite,totgndindusebalauna,bala
alta.Intrpeualateralataverneiiseoprinhol,naintea
uii care ddea n sala de joc. Linitea obinuit a acestei
viziuni fusese tulburat. Nevada deschise repede ua cu
stnga i, cu mna dreapt gata s scoat pistolul, intr
prelingnduse pe lng perete. Sala era plin de oameni
care stteau n picioare. Crile, monedele, jetoanele,
58

pahareledepemese,toateartaucfuseserprsitebrusc.
Seauzeauoapte,otuse,tritdepicioare.Zgomotulcarel
oprise locului pe Nevada venea din salon, apoi deodat
crescuirsunoizbiturnbar,nsoitdetunetulunei
vocirguite:
Rom!Acumsauizboriiecreierii!
Nevadasendreptsprecelmaiapropiatgrupdeoameni.
Liseputeacitipechipcsepetrecusecevagroaznic.Fcu
ndatlegturacuvocearguitdintavern.
Cesantmplat?ntrebel.
Mare nenorocire rspunse unul, tergndui faa
asudat.
JimspusejuctorulAceBlackjucamopartidde
cri,linitiica deobicei, cnddeodat am auzitoceart
nverunatnhol.Apoiunurletdefemeie,repedenbuit,
credem.idupaceeaamauzitcumaczutcevagreu.Am
sritcutoiiicinevasarepezitsvadcesepetrece.i,pe
Dumnezeu
Ei?izbucniNevada,receisinistru,pemsurceBlack
senbuea.
Lize Teilor!Zcea pe jumtategoal isngele curgea
uvoidintrnsa.CawthorneoizbisencapcupistolulEpe
moarte!i,ascultlpeel!
Din trei pai mari i apsai, Nevada ajunse n prag i
ddu la o parte perdeaua de mrgele. Ochii lui ageri
cuprinsertotuldintroprivire:
Cawthorne!tunelcuunglasnspimnttor.
Sefcudeodatolinite,cnusemaiauzeaniciosuflare
deom.

59

CAPITOLULV.
n California de nord era primvar. Btrnul munte
Shastaprimeamreluminadimineii,iarpepanteleuriae,
acoperite de zpad, ncepeau s apar fii negre. Din
depresiunea Tule Lake inutul unduia n sus, n centuri
imense,cafeniucenuii,pentrucanceledinurmsdevin
verzicasmaraldul.Ga!Ga!Ga!Gteleslbaticesentorceau
dinsud.Crdurilungi,nformaiitriunghiulare,condusede
gscanimariibtrnicareggiau,treceaupestecolinele
cusalvie,zburndncercuripedeasupralanurilordegrne,
pentru ca apoi s se lase drept jos, printre semenele lor.
Terenulfrmarginiunfunddelac,devenitpmntarabil
prinsecarealaculuiTulesentindeabogatimnosdea
lungul malului sudic, formnd proprietatea ranchului Ide.
Tarlaleledepmntnegruaratdecurnd,cmpurilepecare
mijeaverdeaa,puniledesfurndusedepartensuspe
coastelecusalviecenuie,hergheliiledecaiicireziledevite,
gardurile vii, livezile tinere i btrne, oproanele curate i
grajdurile cu acoperi rou, precum i casa mic, alb, pe
jumtate ascuns ntrun plc de arari i de pini toate
dovedeaubunstareafamilieiIde.
HettieIdesetrezindimineaaaceeatiindcmplinete
douzecideani.Gteleslbatice,pecareleiubeancdin
copilrie,sentorceaudinpelerinajulfcutnsudiggiau
deparcarfitiutceraziuaeidenatereicnziuaaceea
frumoas de mai ea trebuia s se bucure ci tnr. Dar
Hettieaveaodureretainic,pecareiongropaseadncn
inim n timp cei ngrijea mama bolnav i mprea cu
fratele ei Ben singura pictur mai amar n cupa lui de
fericire.Maieraoorpnlagustareadediminea.ntimp
ceHettiecobora scara cupaiuori,oauzipeIna rznd
60

tare,frndoialdincauzanzdrvniilormicuuluiBlaine.
CefericiiibinecuvntaideDumnezeuerauei!Dar,deziua
sa,Hettienusimeapicdeinvidiensuflet.Eramaiaproape
deBencaniciodat,oiubeapeInai,iubeacopiluldeparc
arfifostcarnedincarneaeiisngedinsngeleei.
Ieiafar.Cedimineaminunat!Soareleseridicapecer,
strlucitor i cald; n arari ciripeau psrele; violetele se
nlau fermectoare pe covorul verde din jur; pe crengile
liliacului slbatic izbucniser muguri roz. tia unde sl
gseascpeBen.Olunjos,pepotecadelnggard,spre
ocoaleledevite.Cuinimauoar,deivecheaeidurereprea
mai vie, asculta zumzetul albinelor, ggitul gtelor
slbatice,mugetulasurzitoralvieiloriiptullstunilor.
Pestetoatesuneteleasteaattdedragi,auzeanechezatul
ascuitalluiCaliforniaRed,armsarulnrvaiputernical
luiBen.Calulgoneapestetpandeparcvoiasifacn
ciud lui Ben sau si reverse furia neputincioas n faa
rzlogilorcorralului.
lgsipeBencocoatpegardulcorralului.CaliforniaRed
eranuntrui,ntradevr,nuiplceaacolo.Hettieseopri
siarunceoprivireprintrebrne.iplceaieiarmsarul
acestaminunat,pentrufrumuseeaifirealui,daripentru
unaltmotivpecare,poate,numaiBenlarfipututbnui
vreodat.
DepatruaniCaliforniaRedseaflancaptivitate.Fusese
nfrnt,dartotnuipierdusefirealuideodinioar.Numai
coardalfcusesnumaiciuleascurechileisnuimai
rostogoleasc n cap ochii lui negri, neasemuit de frumoi.
Rednufuseseniciodatprietenos,darnicinueranstarede
vreomielie. Strluceatot,roibroiatic,lucioscamtasea,
superb i cu coamai lung ca o flacr. Era un armsar
trupe,daradmirabilproporionat.naltisubire,cucorpul
rotundcauncilindru,cupieptulsplendid,lativnjos,cu
picioareleputernice,darsprintene,cugtularcuiticapul
61

seme,eleraiacumceeacefuseseanidezile:armsarul
slbatic,regelecolinelorcusalviedinnordulCaliforniei.
Hettiesecrlngfratelesu.
...mneaa bun, prietene vorbi ea trgnat,
maimurindaccentulsudicpecareniciunuldintreeinul
puteauita.
Ben tresri uor. Pn atunci privirile lui rtciser
dincolo de armsarul slbatic, peste corraluri, peste
cmpiileidealurilecusalvie,cutndcevaceseafladincolo
de toate acestea. Hettie nui ngduia prea des asemenea
libertifadefratelesu,darastzieraziuaeiivoiasi
reaminteascunlucrudintrecutcareaveadarulsitulbure
peamndoi.
Bun si fie inima, fat btrn! replic Ben,
surprinzndo cu vorba lui la fel de trgnat ca i a ei.
Dar,nciudaglumelornglasulsusesimeaorezonan
grav.Benintinsemnanmnuat,fraseuitalasor
sa.
Ce faci aici, Ben? ntreb ea, vesel, cuprinzndui
mnanpalme.
Tocmai l lingueam pe trengarul sta rspunse
tnrulartndcucapulsprearmsar.
SeparecRednupreateascult.
A trebuit sl leg la coard ca sl fac s nu mai
ciuleascurechile.
Ben,snuteatepissemblnzeasc.
Ssemblnzeasc?Nu.Singurullucrupecarelvreau
esiniellamine.
Se prea poate ca dragostea s nu fi fost prevzut n
firealuiRedrseHettie.Saupoatecnuteiartclai
smulsdinmuniiluicusalvie.Nicieunuteafiiubitdac
afifostRed.
SemplinescpatruanivorbiBen,ngndurat.Mult
vremeamaitrecut!Numiafipututdoriuncalmaibun,
62

maicurajos,ntoatCalifornia nuialtulcaressepoat
comparacuel.EunseuvreaucevadelaRed,cevace
nuobinniciodat.
Ben,dragulespuseHettie,strngnduimnaceea
cevreituesaicevasau,maibinezis,pecinevacaresl
mblnzeascpeRed.
Aai pe singurul om care lar fi putut mblnzi
vreodatpeRedmurmurBenmaimultpentrusine.
VechiultutovarNevadaoptiea,dndusemai
aproapedeel.
Ben ls capul n jos i mnai nmnuat strnse cu
putere mna fetei. Mult vreme Hettie nu ndrznise s
deschid vorba des pre Nevada, dar acum, dac o fcuse,
nelegeascontinuediscuiantrunfelcaresifoloseasc
iei,poateiluiBen.
Ben,azieziuameadenatererostieancetior.
Da, ntradevr rspunse fratele su, curmndui
visarea.Amuitatcutotul.Osdescopreunsvreundar
pentru tine Ia s vedem, trebuie s ai optsprezece,
nousprezece
Douzecicontinueagrav.
Cummaizboartimpul!Ei,acumetiofemeientoat
puterea cuvntului i nc una deosebit de frumoas. Dar
mietotmiseparecetimicameasurioar.
Cndsentoarsespreeasosrutepeobraz,Hettievzu
lacriminochiinegriaifrateluisu.imaivzucarefire
argintiilatmple.Descoperireaaceastaouimi.El,careera
attdetnrideputernicidebrbat!Dar,ntoianii
aceiactfuseseizgonitdeacasitrisedepartedeoameni,
Ben dusese viaa singuratic i aspr a vntorilor de cai
slbatici.Nevadafusesecelcarelsalvase.i,aacumfcuse
demulteorintrecut,easerugiacumluiDumnezeusl
binecuvntezepeNevadaislpstrezebun,curativiteaz,
aacumlcunoscuseea.
63

Benspusefatanudorescniciundardeziuamea.
Darvreausicerceva.Dacacumsuntmare,nseamnc
suntidestuldecoaptlamintecasmasculi.Lasm
sivorbescaacumvreauSispuncesimtnevoiasi
spun.
Hettie, mi pare ru c trebuie smi ceri voie pentru
astarspunseel,mhnit.Vorbeletaledeadineaurimiau
rscolitsufletulieucaretecredeamdoardoarofat
sentimentalcareaiuitattotul.
Sluitpeel.Niciodatoptiea.Tulaiuitat?
Dacamsofacvreodat,smbatDumnezeu!rosti
ptima,Ben.
Ben,euicunoscsecretulicredciInalcunoate
continu Hettie, serioas. Suntem foarte bune prietene; ba
nu, suntem ca nite surori. E att de bun att de
iubitoare Am vorbit de multe ori despre voi. iaduci
amintecndInasantorsacasdelaliceu,cndtueraiun
bietvntordecaislbaticiprinmuniicndtataaproape
cteuraiaduciamintecumInaicumineamcomplotat
pentru tine i pentru Nevada? Cum am luptat atunci
amndoupentruvoi?
Ah, Hettie cum s numi aduc aminte! spuse Ben,
vistor.
Ei bine, Ina i cu mine tim ce te doare: pierderea
prietenuluituNevada.
Nu,Hettie,dragamea,nunumaipierdereapecaream
suferitoeuizbucniaprigBen.Nusattdeegoist.Eupot
srabdopierdere.Darcemdoareidecemieruinei,
eibine, da,cemirupeinimaecNevada masalvat pe
mine i a fcut cu putin toat bunstarea mea, chiar
fericireamea,sacrificndusepesine.Tatamaiertatima
primitnapoiacas,lngmamailngtine.HartBlainea
fost mndru smi dea mie, vntorul singuratic de cai
slbatici,pebogataifrumoasaluifiic,ceamaibogatfat
64

dintoatvaleaastaplindefermierinstrii.Mbucuram
de un renume bun, aveam familie, un cmin, dragoste i
fericire,dincolodetoateateptrileitocmaiatunciamurit
tata,caremialsataverea.Maibinezis, nea lsataverea,
ccijumtatedinranchulstastranicealtu,Hettie.Apoi
asositmicuulBlaine,fiulmeu,smibinecuvntezeviaa
iNevadasadusdeundeavenit!Dumnezeutieunde.Am
cheltuitogrmaddebanicutndntotVestulunclre
cufaaslab,carevorbetetrgnat,cuaccentdinTexasi
pecarelcheamNevada.Darnulgsesc.
Oslgsetintrozioptieacuemoie.
Totdeauna am crezut co sl gsesc continu Ben,
care, odat pornit si descarce sufletul, prea grbit so
fac.Am trit ndjduindmereu.Darau trecutpatru ani.
Patruani!iacumranchulForlornRiver,careealnostru,
faceoavere.JumtateealluiNevada,dupcumaluiei
jumtatedinranchulMuleDeer Flat.Eombogatacum
Decenusamaintors?ntreginutullabinecuvntatcl
aucispeLessSetteripeceidoitovariailui.Decena
scrisniciodat?Numaiunrnddoaruncuvntcasmi
spun c triete i c nu ma uitat! Of! Afurisit s fie
afurisit!
Taci,Ben!optiHettie,aproapecltinnduse.Doarnu
vreislblestemipeNevadaNunelegiceladisprutie
caimortpentrutine,nudeteamclegeaarputeasl
condamne pentru uciderea tlharilor acelora care te
prinseser ca ntro curs. Nu! A disprut fiindc ia fost
teamcpnlaurmosaflmcineieldefapt.Oh,tiu
sigur,Ben!Astaimotivul.Nevadaafostcndvaunomru.
NundrznescsminchipuictderuafostNuiaduci
amintenziuaaceeacndaintratclarenmijloculmulimii
caslnfruntepeSetter?Cumaaprut,toiaungheatde
spaim!Vai,Ben,taremivinescredcNevadaafostun
pistolar de faim, nfricotor Biatul acela prietenos, cu
65

glasulblnd,carenundrzneasmatingnicicudegetul
mic!Cemisterioasetoatpovesteaastaicepcat!
Pistolar? ntreb Ben, aproape aspru. Da, cred c da.
Ambnuiteuceva,cpreaerastraniclamnuireaarmelor.
Mnuia pistolul de minune. Dar ce nsemntate avea asta
pentrumine?PuteasfieBillytheKid,sauPlummer,sau
WessHardin,sauKingfisher,sauJimLacy,sauoricarealt
desperadodecareamauzitcemipsamie?
Ben dragul meu, uii cu desvrire un lucru relu
Hettiecurajoas,ntimpcesimeacumsngelefierbinteise
urcnobrajiispretmpleNevadanuteaiubitnumaipe
tinemaiubitipemineieulamiubitieu.
Eibine,HettiereplicBencucldurcredcnuio
noutatepentrumine,deiniciodatnaispusoattdede
rspicat. Dar chiar dac lucrurile stau aa, dece a contat
astaattdemult?
Biatuledintrofamiliedeoamenicumsecadespuse
Hettie.Areporniribune.ioastfeldepornirelandemnat
s dispar cnd a simit primejdia c eu a putea s aflu
cineielnrealitate.staimotivulinualtul.Emndru.i
miubeaattdemult,attdemult,nctnuputeandura
gndulsmfacderuine.
Oricum, afurisit s fie! izbucni din nou Ben. ia
sfrmatiiesufletul!
nc nu rspunse Hettie, cu un glas n care vibra
puternicndejdea.
Hettie, blestematul sta ia fcut curte? ntreb Ben,
luptndusecumniaicuremucarea.
Miafcutoare?murmurea,rznduorinesigur.
Ben,cndiadatseamacieulplac,miafcutceamai
nverunatcurteNiciodatnams potuitaniciodat
namspotsmirevin!
Bine! exclam fratesu, uimit de propria lui durere.
Darcumicndaavutprilejul?
66

Vrei,ntradevr,stii?ntrebHettie,ireat.
i tu surioara mea de aisprezece ani! Eh, cine
poateticegndeteofat?!
Ben,oareInaBlainenuteaiubiticndaveacinciani
i cnd avea zece i cnd avea paisprezece ani? ntreb
Hettie iapoi, cnd a avut optsprezece, dup ce patru ani
fusesedepartedetine?
MulumescluiDumnezeucafostaa.Niciodatnam
spotnelegeasta.Darefrumos,eminunat!Oareprietenul
meuNevadaacunoscutielsimmntulacestaciudati
nltorcareedragosteafemeii?
Da,NevadalacunoscutrspunseHettiecutlc.ia
maicunoscutincredereapecareoamneli,Ben,din
cauzaastaeunoslpierdniciodat.Osimtistiico
femeie nu se neal. Nevada na murit. El nu trdeaz
ncredereapecareamavuto,pentrufaptulcsaschimbat.
icndvaossentoarclamine,lanoi
Pe Dumnezeul meu, ct de bine mi face s aud
asemenea cuvinte! exclam Ben, gtuit de emoie. Miau
mersdreptlainimHettie!
Mbucur.Demultvremevoiamsivorbescziseea
simplu.iapoi,maiestecevacareneprivetendeaproape
peamndoi.
Ceanume?ntrebtnrul,nelinitit,ntimpcesorsa
lpriveagraviovia.
Mamaslbetepezicetrece.Naivzut?Benddudin
cap,copleitdetristee.
ncercsnuvd,dartotuiamvzut.
De cnd a venit primvara, se simte ceva mai bine
continuHettie.Mameiiplacesoarele,iubetepomii,florile,
psrile.iplacessteaafar.Aiciiernilesuntfriguroasei
lungi. Plou, ninge i e zloat. Ie groaz de vnturile
ngheatecesuflpeaici.Cinstitvorbind,Ben,credcstarea
ncareseaflnuidincauzadureriidealfipierdutpetata;
67

atrecuthopul.Credcvaleaastaifaceru.Iarna,nicieu
numsimtbineaici.
Tocmaideastamiafostfricspusefratesu,duspe
gnduri. Dar poate c rul vine dinuntru, poatei ceva
organic.
MamanuibtrnreplicHettie.Armaiputeatri
muliani,aactrebuiesfacemcevasoajutm.Ben,cred
carfibinesoducilaSanFrancisco,sceriprereaisfatul
unuimedicpriceput.IaoipeInacutine,iarpeBlainepoi
sllaifrgrijnseamamea.Osconduciranchul,s
nainicioteam.
Firarsfie!Datiicioideegrozav!seentuziasm
Ben;srijosdepegardulcorraluluiisentoarsesoajute
peHettie.Inaosfiencntat.Osobinncuviinareaca
frateleeiMarviessteacuvoi.
Ben,mivinescredcntradevrteaihotrtzise
Hettie,simindusedintrodatfoartevesel.
Mam hotrt i pariez c Ina o s chiuie de bucurie
cndosaud.Haismergemsispunemchiaracum.
Hettie se mai uit o dat prin gardul corralului la
CaliforniaRed.
La revedere, slbticiune frumoas i semea! strig
ea.Osvincinevantroziiostemblnzeascdeais
mimnncidinpalm!
Bra la bra, Hettie i Ben coborr grbii poteca spre
cas,cuprinidefiorulpecareldausperanelenoi,fericii
cum nu maifuseser de mult, dornici s mprteasc i
celorlalihotrrealor.
Beneracelcarevorbeaacum,iarHettietcea.Sesimea
emoionat la gndul c izbutise s alunge tristeea carel
rodeapefratelesuicare,nultimavreme,deveniseimai
vdit. Ben tnjea nu numai dup vechiul su prieten
Nevada, dar i dup viaa de vntor de cai slbatici,
singurai ndeletnicire timp de ani de zile nainte de
68

cstorie; i, de asemenea i cauza carel ndeprtase de


tatlsu.
Inaerancurteiculegeaviolete,floricesepotriveaude
minune cu albastrul rochiei de primvar i cu nuana
ochilor si. Micul Blaine gngurea, iar cnd i vzu tatl,
fugispreelctlineaupicioruele.
Bun, bundimineaa! spuse Ina, vesel. Iascultai,
dartiucsunteiemoionaiamndoi!Apoiosrutpe
Hettieicontinu:Deziuataidorescmultfericire!
Ben nfc bieaul, l ridic i, inndul n brae, o
privipeIna,zmbindcutlc.
n ct timp poi s fii gata pentru o excursie la San
Francisco?ntrebelctsepoatedefiresc,deparcobinuia
sspunastanfiecarezi.
Cum?tiameucpuneicevalacale!strigea,ntimp
ce sngele i mbujora obrajii frumoi. n ct timp? n
cincisprezeceminute!
Ha, ha! Ai prins ideea din zbor i no mai lai si
scape! spuse Ben, fericit. Ei, dar nu trebuie s te grbeti
chiaratta
Ben, vrei, ntradevr, s m duci la Frisco5? ntreb
Ina,nerbdtoare.
Da.Totuihotrt.Dar
Dragul meu! Strig ea, srutndul. Doream att de
multsmergemundeva!Iarnaafostlungineainutn
cas.SperamsmduclaKlamathFalls.DarchiarlaSan
Francisco?Ah!
Ina,miparerucnusuntnstaresmgndescla
lucruri deastea replic Ben, ncurcat. Aas eu, mi vd
numai deale mele. Pentru ideea cu Frisco trebuie si
mulumetiHettiei!
InaombridintoatinimapeHettie,apoi,revenindla
realitate,zise:
FriscoprescurtareuzualpentruSanFrancisco.

69

Hai s lum gustarea. O savem timp smi spunei


cumvavenitideeaastastranic.
Da,osispunemchiaracumziseBen.Neducemla
SanFranciscopentrusntateamamei,deaceeanutrebuie
s vorbim nimic n faa ei. Adevrul e, Ina, c mama se
topetepezicetrece.Nusesimtebinedeloc.Hettiemiadat
ideea so ducem la San Francisco, so vad un doctor
priceput.TotHettieosaibgrijdeBlaineideranch.Ce
prereai,dragamea?
Firete ci o idee bun i neleapt rspunse Ina,
dnd din cap spre Hettie. Regiunea aceasta rece i umed
dinTuleLakenuiprietemamei.
SinguradificultatenplanulntocmitdeBeniHettieera
venirealuiMarvieBlainelaranchulIde.HartBlainenuvoia
silasefiulsseducacolo.
Biatul sta nui n stare s conduc o secertoare,
darmiteunranchispusesebtrnulBlaineluiBen.
Marvieitatlsunusenelegeaui,dupprerealui
Ben,amndoierauvinovai.
Astami aduce aminte de cearta mea cu tata i zise
BenHettiei.Numaiceuaveamdreptateinutata.Marvie
nuvreasmearglaliceu.Credcmiseamndestulde
bine:iplaccaiiicmpiilentinse.
ntrozi,Marvieosplecedeacas,aacumaifcuti
tu,BenIdeziseHettie.
Puin timp dup aceea Hettie rmase singur la ferm,
numaicumicuulBlaineicudouservitoare.Eradestulde
mulumit de singurtatea n care se pomeni deodat. i
dduseamactdemultopreocupasestareasntiimamei
saleicttimpirpea.Obunpartedinzi,slujniceleaveau
grij de Blaine, n vreme ce ea vedea nu numai de
nenumrateletreburiobinuitealeranchului,ciidealtele
noi, care se iveau necontenit. Dup cin. ndat cel
70

adormea pe Blaine, Hettie sttea ceasuri ntregi singur i


duspegnduri,mainaintedeamergelaculcare.
La nceput, conducerea ranchului prea s fie mai
degrab o plcere dect o munc, dar curnd Hettie
descoperi c era nu numai o munc, ci o treab foarte
complicat i grea. La ranchul de pe lac munceau 18
lucrtoriitotatiatrebluiaularanchuldindeal.Ceamai
marepartedineierautineridinvalealacului,nensuraii
artnduse foarte dornici si schimbe starea de burlaci
fericii. Unii fuseser colegi de coal cu Hettie, alii erau
clreiveniidinsud,slabiideiraiitoincepuserso
sciepeHettie.Gseaumereumotivesvinclarepnla
ferm, iar uneori pretextele lor erau dea dreptul
caraghioase.Flciiacetiaciudai,deprinicuviaanaer
liber,ifceaucurtefrasesinchisiderefuzurileei.Dup
dousptmni,toingrupse ndrgostiser deHettiei
ncercau so ncredineze de acest lucru. Ct privete
lucrriledeartur,semnat,mutareavitelordintrunlocn
altul, transportul proviziilor, adunarea vitelor n cirezi,
treburiceineaudebunagospodrirearanchuluiluiBen
Ide, fiecare trebuia discutat temeinic cu vremelnica lor
stpn.
PeHettieonveseleautoateacestea,nafardeceiciva
clreicufaaslabiochiiblnzicarelucraupecoline.i
eiifceaucurte,dar,maimultdectatt,ilreaminteaupe
Nevada,ceeaceiaprindeainimansinguratiplindedor.
Dac odinioar Nevada i venea adeseori n minte, de ce
oare acum se gndea la el ceas de ceas? I se prea cl
recunoate n fiecare din aceti tineri din inuturile de
frontier,darlaclrieniciunulnuseputeaasemuicuel.
Hettielvedeaaievea,cuchipularsdesoare,delicat,calm,
cu obrazul proaspt ras, cu ochi ce preau c dormiteaz,
dar care se puteau trezi nflcrai i care tiau s
zmbeasc luminos, o lumin cum nu mai vzuse la alii.
71

Sombreroul vechi, negru, cu calota gurit de gloane i


care,privitaparte,sarfiziscmrturiseteofaimproast,
pe capul lui arta pitoresc i frumos. Earfai veche de
mtase,cuptrateroii,vestagalbencuiretulpungiide
tutuntotdeaunaatrnndafardintrunbuzunar,brrile
dinpieleuzatpecarelepurtalancheieturaminii,cizmele
nalte cu marginile rscroite, cu pintenii lungi, strlucitori
zornindctdebineiaduceaamintedetoateacestea,ct
de vii se conturau n faa ochilor minii! Apoi, ca ceva de
nenlturat, la sfrit ea revedea pistolul negru i greu, pe
careNevadalpurtaveniccapeoprticicnedespritdin
elnsui.lsimiselovindocndmerseseralturi,iarcnd
oluasenbrae,chiarnnebuniafermectoareaaceleiclipe,
totsimisepistoluldurirecelipinduisedetrup.
Odatcutrecereaanilor,dragosteaHettieipentruNevada
devenise mai puternic i mai adnc. Acum cnd privea
napoi,iaminteavrjmiafipecareonutreafade
pistolullui,precum ifadeacelceva dinNevada care i
artase c el e n stare s scoat pistolul ca s ucid. Pe
atunci,Hettieeraofatsentimentalifrexperien,care
sembolnveanumailagndulvrsriidesngeicareura
firea i ndemnarea extraordinar ce aveau, n cele din
urm,slsalvezedelaruinpefrateleei,iarpeeasoscape
deticlosuldeSetter.
n cei patru ani de cnd Nevada plecase, lsnd jale i
pustiu nurma lui,ea suferise taremult.Acum Hettieera
femeientoatfireaivedealucrurilealtfel.iddeaseama
ce nsemnaser pentru dnsul, ct de mult l nlaser
prietenia i dragostea ei Ct de mare i de statornic
devenise propriai dragoste! Io druise toat numai lui.
Desprirea nu va putea schimba niciodat nimic. Ce
importanarecineeraNevadasauceafcutnaintedea
venilaBenilamine?segndeaea,stndpentunericla
72

fereastra deschis i ascultnd ultimele ggituri


somnoroasealegtelor slbaticeiorcitulmelancolical
broatelordeprimvar.Numaicpeatuncielnuputeas
neleag acest lucru. Totui trebuie si fi dat seama c
nimicnuconteazpentrumine,ctvremeelrmneacel
NevadapecarenoilamcunoscutilamndrgitOsmai
furecai,dacastaiafostfrdelegeantrecut?Nu!Osse
apuceoaredinnoudebutur?Nuosdecadpnntr
acolo, nct s mbrieze cine tie ce femeie netrebnic!
Niciodat! Dar o s mai trag oare vreodat cu pistolul
acelanfricotor?Vai,da,osmaitrag!Simteucaao
sfie!Dacnunfolosullui,atuncipentrualtcinevaEltie
sdistrugcafoculicafulgerul!

73

CAPITOLULVI.
FamiliaHettieinusentoarsedelaSanFranciscoladata
hotrt.Deinuprimisenicioscrisoaredelaei,Hettie i
atepta n fiecare zi, dar zadarnic. Ateptarea aceasta,
precumifrmntareapecareiopricinuiaugrijiledincen
cemaimarialeranchuluirmasnseamaei,grijilacarese
aduga i struina curtezanilor, o aduseser ntro
asemeneastaredenervi,nctnureueasimplineasc
ambiioasapromisiunedeaconduceferma.
ntro zi, mai muli strini din Klamath Falls cerur
ngduina so vad pe Hettie. Erau oameni de afaceri
reprezentnd o societate din Oregon care achiziionau
terenurinjurulinutuluiTuleLakeValley.Dupdrenarea
lacului,terenuriledinmprejurimileviiaufostobiectulunor
mari speculaii. Familiei Ide i se fcuser oferte i mai
nainte,darniciunanufuseseattdeavantajoascaceaa
afaceritilordinOregon.Hettieeradestuldeisteacasi
deaseamacsegseaunfaauneisituaiinoi,cumarfi
posibilitateaconstruiriiuneiciferatedinspreKlamathFalls,
ceeacearfiridicatfoartemultvaloareaproprietiiIde.Ea
nurespinse,darnicinuacceptpropunerea,cilespusec
fratele ei este acela care se ocup de conducerea fermei.
Dup plecarea lor, Hettie rmase uimit i ncntat
gndinduse,cumnufcuseaproapeniciodat,caveaiea
oparteegalcuBendinaverearmasdelatatllor.
Hettie se afla ntmpltor undeva, prin ferm, cnd se
ntoarserceiplecai;venindacasobosit,plindeprafi
nfierbntat, mama i Ina i ieir n ntmpinare; ea se
bucurnespusdesurprizaaceasta.Dintroprivire,iddu
seama ct de mult i priise mamei sale cltoria la San
Francisco. Intrnd n sufragerie, Hettie maimai s
74

izbucneascnplnsiarrevedereacuBenoemoionmult
i,cuochiinlacrimi,serepezinbraeleluilargdeschise.
Oh,Ben,strigHettie.Amamdatgrecuconducerea
fermei!Clreiitia..Momoar,nualta!
Cine?ntrebBen,nfierbntatbrusc.
BieiitoibrbaiitiaPurisimplumiotrvesc
viaa.
Ei,las!Lasipeleneiitianetrebnici!exclamBen.
Osdauafarntreagaband.
nelegereaplindedragostepecareioartaIna,precum
imnialuiBenolinitirdendatpeHettie.
Ah,nu, Ben. Nuichiar attatt de ru! Numai c
toatvremeaauclocitcteunmotivsauoexplicaiecas
deapelaminecasmifacceamaijignitoarecurtecu
putin.
HohoteledersaleluiBenseamestecarcursultineresc
alInei.Hettiefunevoitslemprteascveselia.Laurma
urmei,necazurileeiluasersfritinuirmneadectsi
ierte pe curtezanii care o asaltaser. Buna dispoziie a lui
BeniaInei,precumifaptulcmameiimergeacevamai
bineeraudeajunspentruHettiecassesimtnalnoulea
cer.
CemiaiadusdelaSanFrancisco?ntrebeantrun
trziu,cuonerbdarecopilreasc.
BomboanespuseBenzmbind.
O rochie nou pentru primvar i o plrie
ncnttoare!AdugIna.
Eibine,fetiamea,iamadusieucevaziseradioas
doamnaIde.
Eu eu mai cmi pare bine c ai plecat i mai
lsatsingurngimHettie,recunosctoare.
Lacinnusepomeniuncuvntdespreelulprincipalal
cltorieilaSanFrancisco.Inapovestidesprealergturileei
prin magazine, Ben despre plimbrile lor pe coasta
75

oceanului, despre parcuri i teatre. Mai trziu, dup ce


doamnaIdeseretrase,BenocondusepeHettie ncamera
Inei,undeBlainenumaiputeadefericire,bucurndusede
noilejucrii.
Ei bine, Hettie, cltoria aceasta, pe care tu neai
ndemnat so facem, nseamn o mare schimbare n viaa
noastrncepuBen,grav.
Oh!optiHettiecuglasultremurnddeemoie.
Inaldojenipesoulsupentrulipsaluidetactiadug:
Hettie,nuivorbadecevacarestenspimnte.
Lanoi,iarnaiprimvarasuntpreaumedeipreareci
pentrumamacontinuBen.Dacosomaiinemciva
ani,ipunemviaanprimejdie.
Atunci,binenelescnosomaiinemvorbiHettie,
hotrt.
ntocmai.iInaieusuntemdeaceeaiprere.
Dar oaremamaosse simtmaibine nalt climat?
ntrebHettie,ovind.
OsifacbinerspunseBen.Arensnevoiedeo
climblnd,uscaticaldntimpulierniiitemperatur,
uscatircoroasntimpulverii.
iputemgsiaaceva?
Destul de uor. Ceea ce nea mpiedicat s lum o
hotrre, este c nam tiut carei calea cea mai bun de
urmat.
NimicmaisimpluspuseHettie.Ospleccumamai
oslocuiesccueanaltparte.
Firetecaiputeasofaci.Numaicastanurezolv
lucrurile.
Daretisigurcneamputeapermiteaaceva,Ben?
Credcda.Totui,eunuvreausmdespartdetinei
demama.iniciInanuvrea.Asta,deasemenea,eunlucru
hotrt!Nosnedesprim.
Hettieseuitlafrateleeicuoprivirebruscposomort.
76

Ben i Ina i ddeau seama c ea nui spusese nc


prerea.ObrajiiIneiplir.Eralimpedeceidoidiscutaser
ndelungicajunseserlaoconcluzieimportant.
Ben, nici nui nchipui ct sunt de fericit! spuse
Hettie, emoionat. Mar durea desprirea. Eu nu triesc
dectpentrumama,pentrutineipentruaitiidacnu
nelai,pemamaipemine,splecm
Atunci trebuie s plecm i noi mpreun cu voi o
ntrerupseBenautoritar.Darcucenaibasncepemtreaba
asta?
VindespuseHettie,rspicat.
Bine,dartoatviaanoastramtritaici.Pmntului
stuiaidatormbunstareanoastr.staicminulnostru!
Ben,frmamanumaipoateficminulnostru.
Nupoatefi!Darnumaipoatefinicidacnedesprim.
Nu m pot mpca cu gndul s dau pe nimic pmntul
numai ca sl vnd repede. i oriunde neam duce, avem
nevoiedebani.
Ben, eu pot s vnd proprietatea asta de pe valea
laculuicudousutedemiidedolariziseHettie.
Fratelesuoprivindelung,iarnceledinurmispuse:
Hettie,nufaceafirmaiinebuneti!iaamiedestulde
greusiauohotrre.
Eupotsncasezsumaastachiarminerostifatacu
emfaz, dndui seama de neateptata i uriaa ei
importan.
Cemai,acumsuntconvinscnuintoateminile!se
jeluiBenctresoialui.
Ba mie mi se pare ci destul de zdravn i de
sntoas,Ben,biatule!Oricum,tuetidoarunvntorde
caislbatici.Hettieicuminenepricepemlaafaceri.
Ei,drcie!strigBen,srindnsus.Aidreptate!Darnu
credsputemvindeproprietatealapreulsta.
Bada,Ben.Ascult!iHettielepovestipescurtdespre
77

ofertasocietiidinKlamathFalls.
Dar caii cred c nu sunt cuprini n vnzare? Nici
CaliforniaRed,nuiaa?ntrebBen,grozavdetulburat.
Oferta lor privete pmnturile i cldirile fermei,
mpreuncutoatevitele;caiins,nu.
Safcut,fetelor,safcut!strigBen,dndfruliber
emoieicareclocoteanel.OsrutpeInaiombripe
Hettie, strbtu camera nlung inlat, pn cel trezi pe
micuulBlaine,careadormiseprintrejucrii.
Ben,nuieruine!Ceicuizbucnireaastadefericire
pentrucnevindemcminul?ldojeniIna.
Hettie rmase mut, ascunzndui uimirea i
dezaprobarea.DeanidezilenulmaivzusepeBennprada
uneiemoiiattdeputernice.Cesnsemneastaoare?Ben
pusecaptmanifestrilorluinestpniteileprivipecele
dou femei drept nfa; era cam palid, iar ochii lui negri
sclipeaunvpiai.
Iertaim i ncercai s m nelegei spuse el. Pe
minenumleagdeTuleLakeamintirilecaldecarevleag
pevoi,fetelor.Ecminulmeuimiidrag,darnucumv
estevou.Tataafostasprucuminemultvreme.Elafcut
din mine un surghiunit, ani de zile am trit acolo, dup
colinelecusalvie,vnndcaislbatici,singurinenorocit.
Apoi a venit Nevada. Mai trziu ai aprut tu, Ina Voi
amndoi mai adus din nou acas. Dar, cu toate acestea,
aiciparcmilipsetecevainutulstaderanchurieprea
populatpentrumine.Epreabogat,nuimuncitcudestul
trud.Dealurilecusalvieivile,cndvaattdeslbatice,
unde caii hoinreau slobozi, acum sunt numai ranchuri
peste tot. A fi mai fericit ntrun inut nou, s spunem,
Arizona,undepunilesuntntinseiranchurilepuine.M
asimimaibinesmuncescaacummunceamaltdat
Deaceeasfericitsvndaici,soiauisoducpemama
acoloundeossesimtiarinputereiunde,dinpricina
78

astaivoiosfiimaifericite.
Arizona?Ben,nicinumiaispuscteaiihotrtl
dojeniIna.
Numhotrsempnmaiadineauri.Hettiealimpezit
totul,binecuvntatfieisufletul!
Arizona! murmur Hettie, pe gnduri. tim att de
puinelucruridespreArizona!Oarenuipreaslbatic?
Slbatic?CredcdareplicBen.Arizonaiexactaa
cumeraodinioarnordulCaliforniei.Maiareinuturivaste
de iarb i salvie, are deerturi i vi, canioane i muni,
pdurintinse,rurilate.nArizonasuntmiidecaislbatici,
cerbi, uri, puma, curcani, un vnat stranic. Are i
minereuri: aur, argint, aram. Nu demult a fost un rzboi
ntrecresctoriideviteiceideoi.Ei!Euninutcumnuse
poatemaibunpentrupionierat.
Hettie zise Ina am ntlnit la Frisco un om din
Arizona,unprietenvechi,cuprulcrunt.Afivrutslvezi
itu.ErannebunitdupArizonalui.DarBennuiaspus
nctotul.
Ceamuitat?ntrebBen,scuzndusestngaci.
Aiuitatbandelealeacaretriescnafararanchurilor:
indieni,mexicani,hoidevite,hoidecai,cowboyslbticii,
pistolariinumaitiucealtesoiuri.Planulstadeamerge
nArizonamngrijoreaz,Ben.
ieumiafacegrijidacmagndicosnimeresc
ntrotovriedefelulaceloracucaresetotfleabtrnul
dinArizona.Dareraupalavrenafardeasta,credtotui
c mai pot face fa unor cowboy neastmprai.. Tu nai
putea,Hettie?
i vorbea astfel, vrnd so necjeasc i rdea ca un
bieandru!ntradevr,gndullaArizonalnflcrase.
Hettie ncerc s zmbeasc, dar n zadar se strduia!
Parcprimiseoloviturninim.
OspstrezranchurileForlornRiveriMuleDeerFlat
79

segndeaBencuglastare,plimbndusedecolocolo,prin
camer.Niciodatnoslenstrinez.Suntalemeleiale
luiNevada,jumtateijumtatentroziosmntorcs
lerevdi,cinetie?
Hettienuputusdoarmiceasuriletrziialenopiio
gsir nc tulburat. Nui ddea seama dac i venea s
rdsausplng.DestinuirealuiBennafostosurpriz
preamare,deisimminteleluinvalniceaumhnito;n
ciuda a tot ceea ce i druiser averea, cminul, soia,
copilul,elmaitnjeadupviaaisloboddedemult,dup
prietenuldrag,cufaaslab,dupculoareasalvieiidup
ropotultumultuosalcailorslbaticicareseprofilaunzare.
CumsemaibucuradeprilejulivitdeaplecadinTuleLake!
Inasedovediselafeldeneleapt,pecteradeiubitoare.
Cminulsueraacoloundeeraiinimaei.nnoapteaaceea
onsoisepeHettiencamerasaiispusese:
Hettie,noinamtiutceinsufletulluiBen.Vreaus
tentrebipetine,nucrezicschimbareaastaosfietot
attdeprielnicpentruelcaipentrusntateamamei?
Credcda,InarspunseHettie.Benaavuttotdeauna
o fire ciudat, chiar de mic copil. Tata nu la neles
niciodat.
CuBen,osfiufericitoriundeziseInasimplu.Ai
mei or s fac un trboi nemaipomenit. Or s fie furioi
cnd or s aflec lum iar de la capt viaa de pionierat,
departe, n Arizona. Banii au fcut din toi nite snobi, n
afardeMarvie.Elareacumoptsprezeceaniiitotattde
nebun dup vntoare, pescuit i clrie ca i pe vremea
cndobinuiasiiatlpiaspreForlornRiver.PeBeni
pe Nevada i adora. Cu tatai la cuite. M ntreb ceo s
nsemneplecareanoastr,pentruMarvie!
Ina,nutrebuiesifacigrijispuseHettie.Marvieos
vincunoi.
Oh,dacarputea!oftIna.Darnumailaideeaasta,tata
80

ossarnsus.
Marvie o s fug deacas declar Hettie cu
convingere.
Oridecteorigndurileirtcitoareseopreauasupraei
nii,Hettieiiveneasplng.Eraufirete,regretecese
amestecau cu emoiile strnite de gndul c prsea Tule
Lake,undeipetrecusetoatviaa.Darnuprerilederui
umpleauochiidelacrimi,cimaidegraboanumitbucurie
carencepeassenfiripenfiinaei.Vecheaiapstoareai
credin c Nevada o s se rentoarc vreodat la Forlorn
River i pieri din suflet. Nu mai era nevoit si frmnte
inimantroateptarezadarnic.Poateoslrevadacolo,n
slbatica Arizona. Ben no s nceteze niciodat sl
gseasc. Ct de mult inea Ben la prietenul din perioada
aceeadesingurtatedepeForlornRiver!
Adouazi,Benntrzielagustareadediminea.Nuera
nevoiecacinevasispunHettieisauIneicsedusesela
corraluri. Arta altfel, cum nu mai fusese de luni de zile:
plin de brbie, cu pasul elastic, de clre, cu ochi
ptrunztori.Beniredobndisevechea,adevrataluifire.
Ei, fetelor, ce spunei de asta? ntreb el, radios. Azi
diminea,Redavenitsingurlamine.trengarul!Aveniti
asta, firete, ma mgulit grozav. Atunci iam spus:
Biatule, o s te rentorci pe cmpiile fr garduri. Ma
nelesO,Ina,Hettie,msimtaltomndimineaaasta!
Chiararialtfel,BenntribucuroasIna,privindul
cuochiieifrumoiicalzi.
nschimb,tuiHettieartaideparcnaidormiti
aiplnstoatnoaptea.
UneorieistaunfeldeafialfemeilorspuseIna.
Oricum, e o dezrdcinare. Suntem ns bucuroase pentru
tine i pentru c, slav Domnului, am gsit un mijloc so
ajutmpemamassenzdrveneasc.
Blaine,biatuleziseBen,aplecndusesprefiulsu,
81

care sta n scaunul lui nalt plecm n Arizona. i pare


bine?
Tataefeliit?gnguriBlaine,cscndochiimari,plini
deuimire.
Ei, avem un fiu sclipitor de detept! se mndri Ben,
ridicndcapulizmbindInei.
nclipaaceeaintridoamnaIdeiseaezcadeobicei
lngHettie.
CevorbeaidespreArizona?
Oh, nu cine tie ce, mam! rse Ben, l sciam pe
Blaine.
Numai la Arizona ie gndul de cnd lai ntlnit pe
cresctorul la de vite continu linitit doamna Ide. Nu
preasfiecinetiecedecapullui.Eralafeldenecioplitca
iinutullui,cucareseludantruna
Bunico, melgem Ali zona gnguri micuul Blaine,
dnduiaere.
DoamneiIdenuisedezvluisencnimicdinsecretulcei
frmntapeceilali.
Pentru numele lui Dumnezeu! exclam ea. Va s zic
staimisterul!BenIde,nucumvaosncepiiarsvnezi
caislbatici!Taictuossersuceascnmormnt!
Ben Ide nu umbla cu nelciuni i nici nu trgna
lucrurile.CutoateprivirilepecareilearuncaHettie i,n
ciuda faptului c Ina i trase un picior pe sub mas, el
povestimameisalecsegndeasvndtotissemute
n Arizona.Doamna Ide spuse c nos plece niciodat i
nicinosingduieHettieisiprseasccminul.Ben
ncerc si explice, dar, neizbutind, ntoarse lucrurile n
glum.Cndnsmaicsaipuseontrebaredirectelocoli
rspunsul.AtuncidoamnaIdeseridicdelamasiprsi
plngndncperea.
Blaine,laurmaurmei,credcnuetiunbiatattde
deteptspuseBen,ncurcat.
82

PentrueaafostcevaneateptatinterveniIna.Teai
pripit.Darosischimbeprerea,fiilinitit!
Laso pe mama n seama noastr adug Hettie.
Discutarapoidinnou,ntorcndlucrurilepetoatefeelei,
lasfritulmesei,attInactiHettielndemnarpeBen
ca acum, o dat ce luase marea hotrre, s porneasc
nentrziatlamplinireaei.
AlergsispunmameiitatiiziseIna.Numiarierta
o niciodat dac nar fi ei primii care s afle. Cred c,
oricum,nosmiierteastanschimb,MarviePariezco
schiuiedebucurie.
Stranic!exclamBen.Marvieosvreasvincunoi.
Ina,eunprilejunicpentrubiat.
Suntsigurciaa,Benntriea.
nstreabanuipreauoarcontinuel.Oricum,e
grozavosmducastzilaKlamathFalls.Credcosfie
nevoieidesemnturatapeacte,Hettie.Iaspune,ceos
facicuatiabani?
Carebani?ntrebHettiesurprins.
Pi,prostuo,parteatadinproprietateaIde!
Dumnezeule!Numamgnditniciodatctvaloreazn
bani!Ben,vreauaceeaipartenranchultudinArizona.
Bine.Etiosorcumnumaiealta.Olaspemaman
seamata,sofacispriceapaacumtrebuielucrurile.Ina,
ieidaungrijsfaciacelailucrucuaiti.Credcos
ivindestuldegreu;dinfamiliaBlaine,numaituiMarvie
sunteioamenicuscaunlacap.
Ben plec devreme la Klamath Falls i Hettie fu iari
ocupat pn peste cap, nu numaicu mama ei, dar icu
bieiiiclreiicarelucraunranch,printrecarevestease
rspndise cu iueala focului n iarba uscat. Ben nu
dovedise mai mult tact ca de obicei. Iar Hettie i zise c,
ntructtottrebuiasseafle,ceimportanmaiaveadac
oameniiaflaumaidevremesaumaitrziu.
83

Hettielespuseperndcelornoubiei,careontrebar,
cBennuglumiseicranchulIdevatrecenaltemini.
Lucrtoriidinrancherauvditnelinitii.
MissHettieiseadresunulnunebatemnoicapul
ceossentmplecuTuleLake,darnepasfoartemultde
ceo s se ntmple cu dumneata i cu eful. No s v
descurcaifrnoi.
Oh,adoricaBensviapetoi!rspunseHettie,dar
cugndulmaimultaiurea.
Apoifunevoit s petreac oor lungiobositoarecu
mamaei,creia,desigur,nuiputeaspuneprincipalulmotiv
pentru care urma s se despart de vechiul cmin. Dar
Hettietiacumsoiai,rbdtoareiplindebunsim,tot
insistnd asupra faptului c schimbarea i era foarte
necesarluiBen,eareui,nsfrit,soconving.
La urma urmei, nui vorba despre mine ncheie
doamna Ide, suspinnd, dar tu o s te mriicu unuldin
Arizona,unulcupicioarenesfriteicuplete,aacumera
nfricotorulladeNevada.
Oh,mam,cebineteaigndit!exclamHettie,fericit
iobrajiiisembujorar.Poateoiaveanoroculsta!
Inansnuavuacelaisucces cuaisi.Sentoarsecu
ochiiroiiicuurmedelacrimipeobraji.
Oh,Hettie,aufostdeadreptulgroaznici!spuseea.Era
i Kate acolo i tii cum m urte. Tata a fost destul de
neghiobcasmideaanelegecmpotntoarceacas,s
triesclngei.IarKateaspuscnosmaiamnevoiede
niciunfelderochiesauplriefrumoasnArizonaaceea
slbaticiaspr.Totdeaunarochiilemeleau mbolnvito
deciudpeKate.DarMarvieafoststranic!nfaatatiina
scosovorb,nscndamieitafar,mambriatdemi
atiatrsuflarea.Vincuvoi!astrigatelaadetare,cmi
a fost team co sl aud. Pe cornul sltre al lui
84

Jehosafat6!Vincuvoi!Tatanumpoateopri!Nicilanurilei
nicinchisorilenumpotine!OsclrescpentruBenio
s prind cai slbatici, o s vnez io s pescuiesc Cine
tie,poatedaudeNevadapeacolo!.
Binecuvntat s fie sufletul acestui biat! exclam
Hettiecuochiiplinidelacrimi.
EciudatctdemultliubescBeniMarviepeNevada!
spuseIna,vistoare.
Ciudat?ntrebHettie,zmbindprintrelacrimi.
Nu.NamvrutsspunastaCrednscieulam
iubitpeNevada.
Ei bine, Ina, am spart gheaa! zise Hettie, schimbnd
repede vorba. Mama a fcut un adevrat trboi, dar am
ctigato.Aitiorsfienevoiisaccepte,fiecleplace,fie
cnu.Acumtrebuiesneadunmminile.Benosliape
Blaineipetine,penoiicaii.Astaitot.Dartutiibinec
suntmultelucruridecarenutepoilipsi.Cttreabos
avem!Oarecumoscltorim!
Dumnezeule. Cred c Ben no s ne fac s mergem
claresauncruecucoviltir!ziseIna.Cutoatecideea
astaisarpotrivi.
Ba ar fi nostim, dac tot plecm spuse Hettie,
vistoare.

JehosafatregeiudeudinsecolulalIXlea.e.n.

85

CAPITOLULVII.
Treizilemaitrziu,familiaIdestteapeverand,privind
laogabrioletnalt,cuscaunpearcuri,trasdeopereche
de cai iui, ce trecea repede pe alee, ndreptnduse spre
drumul principal. n gabriolet era avocatul lui Ben i un
reprezentantalsocietiidinOregon.Benineanmnun
cec confirmat, pentru a crui valoare vnduse pmnturile
ntinse i roditoare de la Tule Lake. Consimise, de
asemenea,spredeaproprietateapnla1septembrie.
Lanaiba!Darepedesaumaipetrecuttoate!Exclam
el,rsuflndgreu.Ina,Hettie,numaiavemcas!
Ben,dactentristeziattacpierziranchulsta,cum
osrenunioarevreodatlaForlornRiver?ntrebHettie,
mirat.
PoisfiisigurcospstrezForlornRiverdeclar
el,dardeodattresri.Astamireamintetectrebuiestrag
ofugclarepnacolo.
MergcutinespuseHettie.
ieuadugIna.Credcnuexistcolpelumepe
caresliubiiaacumiubiivoidoibtrnulForlornRiver.
Fetelor,sfiucinstit,avreamaibinesmergsingur
replicBen.
Nostestingherimndurereata,Ben,dragulespuse
Ina,zmbind.
CndmamntorsdinOregon,mamopritlaHammell
spuse Ben. V mai aducei aminte de eriful Strobel. Mia
fost totdeauna prieten, chiar n zilele acelea cnd mi
alesesemunaltfeldeviaierambnuitcshodevite.
Strobel tie o sumedenie de lucruri despre Arizona. Lam
rugatstreacdupmaspelanoi.Osinseamdetot
ceosmispun.
86

Dupceamdatfocpunilordinspatelenostru,eprea
trziusmaiceremsfaturiziseHettie.
Da, daci vorba de plecare ncuviin Ben. Ct
privetensloculundeneducem,astaialtceva.Arizonai
mare
HettienusemiracBenvreassesftuiasccucineva
care cunoate Arizona. Ea i ddea prea bine seama de
rspunderea hotrrii luate. De aceea dorea n aceeai
msurslascultepeerifulStrobel;iniciInanuvoias
lipseascdeladiscuiaaceasta.
Rmaserafarpeverandaumbriti,ntimpcemicul
Blainesejucapeiarb,eiiartarvechiuluiprietenallui
Bensituaiancaresegseau.
Eibine,dacaivnduttotitrebuiesplecai,atunci
nu mai are rost s v sftuiesc s nu plecai ncepu
Strobel.nsepcat.Oameniidinmprejurimiorsvsimt
lipsa Dar de ce ai ales, dintre toate inuturile, tocmai
Arizona?
Arizona are clima cea mai potrivit. Doctorul nea
recomandato.
Frndoial,areoclimfoartebunadmiseStrobel.
Nusepoatetgduiacestlucru.Darclimaesingurullucru
bun n Arizona. Restul e numai deert, stnci, cactui,
oprle mari, veninoase, tarantule, erpi de deert, oameni
ticloi,hoideviteipistolari.
Astaimairudecttotceamauzitpnacumzise
Ben,mhnit.Etisigurcnuteneli?
Ei, la urma urmei, este un inut stranic replic
erifulparcsilitsfacoconcesie.Amfostacolodedou
ori: prima oar, cnd nu era un stat al Statelor Unite ale
Americii,iaradouaoar,acumdoiani.nafardefaptulc
acumindieniisaupotolit,namconstatatodeosebireprea
mare.nultimavremesaustrecuratnArizonaoamenicu
faimproast,veniidintoateprile.
87

AmauzitastaspuseBen,nerbdtor.Separecasta
iprereatuturor.Ceeacearputeantradevrsmajute,ar
fismispuiundesmialeglocul.
MtemcnucunoscndeajunsArizonacasipotda
unsfat.Pottotuisidauunelelmuririasupralocurilor
undesnuteduci.nsudulArizoneiepreacald,iarnnord
prea frig. Pe de alt parte, o s vrei s te fereti de Tonto
Basin,SierraAncas,Mogollonii,deinutulMiculuiColorado.
napropieredeSpringvilleiSnowflakesuntlocuridepuni
bune.AsteasnapropieredeWhiteMountains.Darceamai
marepartealocuitorilordeacolosuntmormoni.nArizonaa
fostconstruitdecurndcaleaferatSantaFeidealungul
ciiferateauluatfiinranchurinoicaresauadugatla
puineleaezridemainainte.Oricinevreasfacafaceri
maricuvite,dupcumbinenelesosvreiitu,nosse
aezepreadepartedecaleaferat.Credclacelmultosut
de mile, iar n Arizona asta nseamn foarte departe. Am
convingereaciinutulcelmaivariaticelmaislbaticdin
lumeiacum,Ben,singurulsfatpecareilpotdaesta;
fi o locuin de iarn la San Diego, n California. Acolo
gseti clima cea mai blnd i mai egal de pe faa
pmntului. E locul cel mai potrivit pentru mama ta i
pentruvoitoi.SanDiegonuipreadepartedesudul ide
centrul Arizonei, n felul sta poi cumpra cele mai bune
pmnturi de punat din Arizona i nici nu trebuie s te
sinchisetipreamultdeiarn.Unelepodiurinaltenghea
tuniarna,darsuntstranicentotrestulanului.
La naiba! Astai o idee grozav! exclam Ben,
entuziasmat.Mieniciodatnumiarfidatprincapaaceva!
AmauzitdespreSanDiego.Eoaezarepermuloceanului,
lng frontiera mexican. Se spune c acolo soarele
strlucetenfiecareziaanului,formidabil,astanerezolv
problema,Ina!
IdeeamiplacetaremultziseIna.
88

Tucespui,Hettie?ntrebBen,nflcrat.
CredcosiplacimameirspunseHettie.Ecam
abtutdinpricinapustiuluiArizona,aacumadenumito
prietenul acela al vostru pe care lai ntlnit la San
Francisco.
erifule, miai dat o idee stranic declar Ben,
ntorcndusespreprietenulsu.iacum,nlegturcucaii
mei. tii bine c niciodat no s m duc nicieri fr
CaliforniaRedialicivadintrebidiviiimei.Dar,oare,de
cenaluaceamaimareparteahergheliei?
noricecaz,soieirspunseeriful.Euninutgrozav
decrescutcaii,deasemenea,uninutdehoidecai.Ia
trimite acolo pe jos, n etape scurte i uoare, sub
supravegherea unor oameni de ndejde. Trimite i dou
crue,unapentrubuctrieicealaltpentrucowboy,dle
merindeigrunedinbelug.iascult,Ben,iapornila
drumctmaicurndcuputin.Aunevoiedetimp.Trebuie
sstrbatstatulNevadadelauncaptlaaltuliceamai
marepartedinUtah.Totuldepindededrumieitrebuiesl
gseascpecelmaibun.
Ai dreptate. Totui lucrul cel mai important e s
stabilim un punct; inta cltoriei. n ce loc din Arizona
trebuiesajungoameniimei?
Ei bine, astai o treab grea replic cellalt. Acum
suntemnmai.Spuicaiacceptatsprsetiregiuneacam
pestedouluni.
Da.Dardacmgndescmaibine,astanseamns
lungim boala Fetelor, ce prere avei? Nam putea s
plecmndousptmni?
Vai de mine! strig Hettie, copleit de nvala
ntmplriloriaemoiilor.
Da,Ben,amputea.Cuctmairepede,cuattmaibine
ziseIna,uimiteansidegreutateaacesteihotrri.
nregul!exclamBen.Atuncieuosmergcucaii.Voi
89

puteimpachetacevreisluaiitrimiteitotullaKlamath
Fals,sfieexpediatcutrenul.Apoi,tuiHettielluaipe
BlaineipemamaiveniiprinSanFrancisco.
Ele pot lua trenul de Santa Fe din Los Angeles
intervenieriful.
i s fim debarcate undeva, n slbticia aia din
Arizona,casteateptmpetinesptmninir?adug
Ina.
Ben,dacmergicucrua,vincutineziseHettiecu
nsufleire.
VenimtoicutinecompletIna,ntimpcepeteroiii
mbujorauobrajiicadesidef.
Ei,fetelor,astanusepoatesempotriviBen.Eeo
nebunie!
PutemsuportadrumulcucruareplicIna,alcrei
curaj cretea pe msur ce gndul prindea tot mai adnc
rdcini.Suntconvinscosnedistrm.Osfiecanzilele
de pionierat! Vaducei aminte cum se tot ludau mamele
noastrecucltoriilelorprinOregonncruelecucai?
Arfigrozav!RostiHettiecuvocejoas,simindcumise
umflpieptuldebucurie.
Ia ascultai, voi cam exagerai, fetelor! Ripost Ben,
netiindcumsomaintoarc.Eralimpedec,nceeacel
privete, se hotrse imediat s fac drumul clare. Cei
drept,voidouaiputeafacedrumulsta,dargndiivla
Blaineilamama!
Mameinupreaiarplcea,darlarstrbatecubine
spuseHettie,srindnsus.Mducsontreb.
Alergncassinfiezemaicsisituaia.
Dar bine, fata mea sun rspunsul, cu o vioiciune
neobinuitcredciprimaideeneleaptpecareaavuto
Ben,daciideealui.Chiarosmifacbine,doaramnevoie
slucrezistriescnaerliber.
Triumftoare, Hettie veni n fug s le mprteasc i
90

celorlaliprereamamei,lacareBenridicdisperatbraele.
Vatrebuisrenunlaplanulmeuspuseelcuprere
deru.
Apoi Ben l conduse pe erif la corraluri, lsndule pe
Hettie i pe Ina cufundate n discutarea acestei faze
importante a exodului lor ctre un nou inut. Ct despre
copil,Inanuvedea niciunmotivcaBlainesconstituieo
piedic pentru o cltorie cu crua. Hettie, la rndul ei,
gsea nenumrate argumente n sprijinul unei asemenea
cltorii.
Putemmpachetanlzi,cufereigeamantanelucrurile
la care inem mai mult, cam ct poate duce o cru, iar
restulletrimitem,cutrenulpropuneaIna.Arfimaibine.
Hettie era ntru totul de acord cu ea asupra laturii
economice,practiceaproblemei,darnodispreuianicipe
cearomantic,aventuroasacltoriei.Pnlaurmsau
convins una pe alta c nui doreau dect o cltorie cu
cruele.
LaslpeBennseamameancheieIna.
Ah,ceosspunMarviedetoateastea?ntrebHettie
cuochistrlucitori.
Hettietiacfrateleeinosselaseaadeuorconvins
dupcumpresupuneancreztoareaIna.Vremededouzile
ctaduratimpasul,treburileranchuluiaumersalandala.
ntrostaresufleteascceiineapeceilaliladistan,Ben
seplimbajurmprejurulcorralurilornrstimpulcndnu
ascultaargumenteleconvingtoarealeInei,carelfceaus
renunetreptatlancpnarealui.Cndselumindeziu
nceadeatreiadiminea,BenciocnilauaHettiei.
Trezetete!strigel,vesel.Grozavsoiedepionieros
maifii!
Ce sa ntmplat, Ben? strig Hettie, ridicnduse
alarmatdinaternut.
91

Sridinptur!Aitreab,domnioar!
Teaiteai seblbifata,ovind.
Da.Plecmlantiiunierspunseelcuglashotrt.
Cucrua?
Picumaltfel?ivineiMarviecunoi.BtrnulBlaine
afostfoartecumsecade.IadatvoieluiMarviesmeargcu
noi pentru un an de zile, de prob. A trebuit smi dau
cuvntuldeonoarecltrimitnapoidacoiarazna.
Marvie no so ia razna Adic, nu prea mult zise
Hettie.Tii!Cebinemipare!Dintretoiaiei,peelliubete
InacelmaimultBen,atunciplecmntradevr?
Frpicdendoial,afardoardacvoi,fetele,numi
trageiocacialmarspunseBeniplec,strbtndholul
cupairepeziiapsai.
Hettiesuspinuoriczunapoipepern.Sesimidintr
odatslab.Ceperspectivminunat,deinspimnttoare
dincauzatuturoremoiilor!Darmainaintedeaivenin
fire, Ina intr n fug, gata mbrcat, cu ochii ei negri
strlucindcafocul.
Scoalte, leneo! strig ea, trgndo jos din pat pe
Hettieimbrindo.Saaranjattotul!Benafostplecat
pnnoapteatrziu.Dormeamcndsantors.Matrezitpe
lapatruimiaspuscsahotrt:mergemcucruele,n
caravan.Osfimunadevratconvoidecrue.Eh,sunt
attdeemoionat,csdeadreptulcaraghioasCredc
Marvieecelcareafcutssenclinebalana.Facecevrea
cu Ben seamn att de mult cu Nevada! Nam fost
deteaptclamluatipeMarvieprtalacauzanoastr?
Nunumaideteapt:aifostformidabil!EchipaIdenar
ficompletfrMarvie.
Zorileacelea aumarcat nceputulunorzileemoionante,
pline,obositoare.Hettienutiacumzboartimpul.Interesul
i entuziasmul artate de maicsa pentru plecare
constituiau un imbold mai puternic chiar dect gndul ei
92

tainic c lar putea ntlni pe Nevada, acolo, n Arizona.


Femeileiroseautotattatimppentrualegerealucrurilorcare
urmausfieluate,pectmunceaudemult,pntrziu,la
mpachetat. Ben vnduse cea mai mare parte din mobil
aproapefrsinseamadeele,ccintiiunieseapropia
vertiginosinfricotor.Hettieiziceactrebuienegreit
sifacpuinvremecasivadfotiicolegidecoal
naintedeapleca,daracetiaioluarnainteivenirei
siiarmasbun.
Bencumprmaimultecruenoi,mari,ncptoare,pe
careleacopericupnzntinspestenitecercurinalte.O
cruerapentruHettie imama,altapentruelcuIna i
Blaine;iizbutisesleamenajezenaafel,nctsfienite
adevrate camere, mici i confortabile. Hettie se urc
emoionatncruacareurmasifielocuintimpdemai
multesptmni,poatechiarluni! ncercadinnouaceeai
senzaiecancopilrie,cndsejucadeagospodina.
Mobilareacrueilocuinsedovediomareplcere,dari
oproblem.Hettiepuseseperdeledespritoarentrepartea
ocupatdeeaiscaunullatalvizitiului.Aranjdoucuete
dedormitcareaveauntreeleunculoarngust,acoperitcu
un covora. Sub cuete Hettie ngrmdise geamantane i
cutii.nparteadinspateacrueieralocdestulpentruun
scaunnupreanalt,omsucusertareioglind,unmic
lavoar; pentru rochii njghebase un garderob nchis cu o
perdea.
DimineaaplecriiafostpentruHettiecauncomar,dar
dupcetrecurdeHammellpnaicidrumulfusesecao
paradeancepusivinnfire.Mamasttealinititn
cuet; era obosit, ns pe chipul ei nu se citea nici un
semndemhnire.Hettieddulaoparteperdeleledinfai
seaezpescaunullat,lngvizitiu,unuldinoameniimai
nvrstcaremuncealafamiliaIdedecndineaeaminte.
93

Nuvoiasplngisegndeacafarossepoatstpni
maibine.
Civa cai, cei mai muli murgi i negri, printre care
California Red strlucea ca un foc n soare, conduceau
cavalcadapelunguldrumsprecoline.Grupuleracluzitde
treidintreceimaibuniclreiailuiBen.Dupaceeavenea
cruabuctrie,apoiceacuprovizii,fiecaretrasdecte
patrucai.CrualuiBeneraatreia,iarceaaHettiei,ultima.
Hettieseabineadinrsputerideaseuitanapoiino
fcu dect dup ce trecur de dealuri. Cnd, n sfrit,
ntoarsecapul,ochiiierauattdeumezi,nctatrebuit,s
ii tearg spre a putea privi. Ce departe ajunseser!
MnunchiuldecasecarealctuiauctunulHammellseafla
lapoaleledealurilor.Dincolodeelsedesfuraularg,pezeci
i zeci de mile, vile verzi, cu ochiuri sclipitoare de ap
rmiele strlucitoare ale lacului lanurile nesfrite de
grneunduind nvnt.Izbutisdeslueasc ranchulIde,
cmpurile, grajdurile, plcul negru de arari, casa alb.
Cminullor!Debun seam,lprsea pentrutotdeauna.
Totui era bucuroas c pleac; acolo inima ei fusese
aproape zdrobit: nu se va mai ntoarce niciodat doar
dacdoardac
Hettiesencrezusepreamultnforelesale.Ultimaprivire
pe care o arunc spre Tule Lake o dobor. Se tr napoi
printreperdeleiicutculcuulcasiascundfaai
s dea fru liber simmintelor sale. Era destinderea dup
attea sptmni de frmntri i munc i se bucura c
poatesseodihneascisdoarm.Setrezispresfritul
dup amiezii, remprosptat i linitit, artnd din nou
interesfadetotcesepetrecea.
Primulpopas.Hettievzucrueleicaiioprinduselng
drum, pe un loc drept, sub nite stejari noduroi i rari,
unde, ntre malurile verzi, erpuia alene un pru. Ea se
94

plimb de colo pn colo spre a se mai dezmori puin,


ncercnd o vag bucurie. Dei nu avusese de multe ori
prilejul s doarm ntro tabr, i plcuse ntotdeauna.
Aceastaaveasfieotabradevrat.Caiisetvleaupe
pmnt,sucinduse nfelichipcasiscarpineisi
scuture spinrile asudate. Cei mai aprigi fuseser
mpiedicai. Ben l mbia pe California Red cu o traist cu
grune.Vizitiuldelacruabuctrie,careeraibuctarul
caravanei,secltinasubgreutateauneilegturidelemnede
foc.Dintraltcruczuzvrliiafarsaciidedormit.
CndHettiese ntoarse lacrua eii la cea a luiBen,
aflateaproapeunadealta,ogsiafarpemaicsa,peInai
peBlaine,veseliilundpartelatotcesentmplanjurul
lor.TocmaiatuncitreceapedinaintealoriMarvieBlaine,cu
secureapeumr.Eraunbiatnalt,binefcut,pistruiati
nu prea chipe, dar cu ochi frumoi i privirea limpede,
mbrcatnsalopet.Elpurtacizmenalte,pintenilungii
pistol.InaiHettieseuitarpefurilapistol.
MarvieBlaine,ceiasta?strigIna,artndsprepistol.
Cesfie?Bineneles,epistolulmeucu asefocuri
rspunseMarvie,sumeinduse.
Ceaidegndsfacicuel?ntrebsorsaalarmat.
PoisfiisigurIna,cnulinnumaidefrumusee.
Dumnezeule!Arputeassedescarceisrneascpe
cineva!
h!DeaiaipoartomulpistoalereplicMarvieii
vzudedrum.
Hettielaiauzitceaspus?ntrebIna,uimit.
FiretecamauzitrspunseHettierznd.Marviesa
adaptatrepede.
iBencareiajurattatiicnosllasesfacprostii!
exclamIna.
Bencaretocmaiseapropia,auzindvorbelesoieisale,l
nfcpemiculBlaine incepu slaruncensus isl
95

prindiarnbrae:
Haha!Uitealtulcareosfiepistolar!
Nuenimicdersntreabaasta!ldojeniIna.
n clipa aceea sosi i buctarul trndui picioarele i,
fr si ascund ctui de puin mnia carel stpnea,
zise:
efule,mamadumitalespunecosgteascdnsai
ceudoarspunmasaissplvasele.
Tii, comedie! Uitasem de mama! exclam Ben,
strduindusesiascundveselia.Ei,Hank,sigurcnare
niciunrost;astanusepoate,dartrebuiesaiituunpic
detact.Mamavreadoarsdeaomndeajutor.Lasoitu
sfacieactecevapelngtine.
Ei, astai! Cum so las? se grbi s zic Hank. mi
spunecsmurdarislinosaazvrlitdrojdiactcoloi
vrnasulntoateoaleleEu,efule,telasbalt!
Ascult, Hank, no si iei cuvntul napoi tocmai
acumsenelinitiBen.Haisvorbesceucumama.
PecndBensendeprtampreuncubuctarulmnios,
InaiHettieizbucnirnhohoteders.
Hettie, pentru nimic n lume na fi vrut s pierd
cltoriaasta!spuseIna.
Nicieu.Daramnceputsamunelebnuieli.
Privitorlace?ntrebIna,curioas.
Laomulimedelucruricarenusdelochazlii.
Bensentoarsecurnd,oarecumdeprimat.
Lanaiba!spuseel,punnduipespatesombrerouli
legndul de cureluelei negre. Peasta am aranjato, dar
sunt cumplit de nspimntat. Cred c toi buctarii de
caravanesunt,maimultsaumaipuin,grosolaniinuprea
grijulii.iitotattdesigurcmamanusuportmurdria.
Amuitatceaacltoritcutata,cuaninurm.Nicinu
vrea s in seama c am hotrt cu Hank ca nti s
mncm noi i dup aceea oamenii. Nu, spune mama. E
96

risipdetimpidemunc.Osmncmcutoiimpreun.
EunlucruneleptziseIna.
Numi pomeni de mncare, c mie o foame de lup
interveniHettie.
VleaupapagngurimicuulBlainediniarb.
Latoiniifoame,biatulencuviinBen.
Curnd fur chemai la mas. Pitoreasca scen a mesei
fcuovieimpresieasupraHettiei:foculdincareseridicao
uvi de fum, mirosul lemnului ars, cratiele aburinde,
pnza nou, alb, ntins sub stejar, pesmeii nclzii n
slnina ce sfrie, mirosul mbietor, apoi clreii tineri,
nali,zveli,cufaasmeadipurtndpinteniijambiere
lungidepiele;mamacaresefoiafericit,cumHettienuo
maivzusedeanidezile;tnrulMarvie,ano,cuobrazul
pistruiat i strlucitor; Ina, cu ochii ei negri i luminoi;
micuulBlaine,cuprulvlvoi,caresetottvleapriniarb,
siminduse, n sfrit, n elementul lui; i Ben, pe care l
mbtanoutateacltoriei,darlipreocuparspundereace
apsapeumeriisi.
Dupcin,seadunarnjurulfoculuidetabr.ntimp
ceamurgulseaezatemeinicivntuldesearncepeas
adie, butenii cuprini de flcri mprtiau o cldur
plcut.
Hettie urmrea i asculta ce se vorbea n jur, dndui
seamadeinteresulsucrescndpentrutotcepriveaaceast
cltorie n caravan. Oamenii discutau cu Ben despre
amnuntele practice ale cltoriei; spuneau c trebuie
potcovituncalsaualtul,ctrebuieunsoroatlaocru,
aminteau despre grzile de noapte i, mai ales, despre
drumulpecarelmaiaveaudeparcurs.
Vreoctevazileosavemundrumclasantispuse
Raidy,unuldintreoameniivechiailuiBen.Amfostpeaici
demaimulteori,pnlaJefferson.Campepoiminelsm
drumul sta i dm ntrunul carei o nenorocire pentru
97

crue,drumuldepestedealuriledinNevada.Daramauzit
laHammellcacumaicevamaibun,fiindcimultumblat.
n ultima vreme au aprut aezri miniere noi. Salisbar e
chiarunora.
Dar cetiidespre trgulladelafrontier,Lineville?
ntrebunclre.
NamfostniciodatpeacolorspunseRaidy.Totce
tiuenumaidinauzite.nperioadadenflorire,oficrescut
iel.nainte,nupreademult,eraunorelntins,cucasele
rsfirate. La Lineville o sajungem peste vreo patru zile,
dupmas,dacsocotesceubineidacomaveaundram
denorocladrum.efule,aidegndstrecemprinSaltLake
City?ntrebunaltclre.
Nu,MergemprinstatulUtah,multmailasuddeSalt
LakerspunseBen.
AtuncinajungemlaTombstone?
Nusuntsigur.Ceprereai,Raidy?
No lum prin Tombstone rspunse Raidy i asta
nui ru. Drumul nostru coboar n zigzag prin Nevada,
Drum ru, da merge. Trecem prin Marysville, statul Utah.
Oraul sta e destul de departe, dincolo de frontier, spre
sud. Din Marysville drumul coboar peste frontier, n
ArizonaiapoiocoletespreunvadalruluiColorado,ntr
un loc numit bacul lui Lee. Mormonii au trecut ani dea
rndul peste culmile Grand Canyonului. Putem i noi s
mergempeundemergmormoniideisezicecinutullae
cel mai mare i mai accidentat din tot vestul, dar n felul
acestascurtmdrumulcuomiedemile.
Abiansearaaceea,dupceseretrasencruaei,Hettie
iddulimpedeseamaderspundereauriapecareio
asumaseBen.Aproapecocuprinsespaima,cnd,deodat,
iaduseamintedecevacareontri,fcndossesimt
maiputernic.
Micaeincperedesubcoviltirulcrueieraprimitoarei
98

plcut,aacumiodorise.Desigurcimameiiseprea
lafel,deoareceadormiserepede.Hettiesepregtideculcare,
stinse lampa i se vr sub pturi. Noutatea i ciudenia
situaieiompiedicarovremesadoarm.Stteaculcat,
cu ochii mari deschii, privind int umbrele ce tremurau
uor pe pnza coviltirului. Dup ctva timp glasurile
oamenilorncetariluminafoculuipli.Noapteaneagri
tcereaadnconvluir.Cesentmplasecucaii?Vntul
suflaprintrestejari,cndlin,cndnrafale.Suflarealuirece
rzbtea printre perdele ii mngia obrajii. Apoi ltrturi
slbatice,ascuite,singuraticeonfiorar.Coioii!Aadar,se
aflalafrontieraslbticiei.
Strigtul vesel al lui Ben curm somnul Hettiei. Spre
necazulei,vzucumsoareleauretepnzacoviltiruluiii
dduseamacmamasesculaseinotreziseipeea.Fata
segrbisnuntrzielagustareadediminea.Daroamenii
mncaser mai devreme, n ciuda regulilor stabilite de
doamnaIde.
Clipa n care sosir caii, ngrmdinduse n spatele
clreilor care strigau, a fost dea dreptul minunat. Apoi
totul pru numai frmntare i tumult, culoare i via.
Dupgustareadediminea,Hettiedduomndeajutorla
treab.istrnsepatulisepregtipentrulungacltoriea
zilei.Darvzucimairmneunrgazntimpcecaiisunt
nhmai i mncarea e ncrcat n crua buctrie. Se
apucsculeagflorislbaticeiculesepnceMarvieveni
laeaclarepeunuldincaiiiuiailuiBen,fudulcaunpun,
cujambiereleluilungidepiele.
Hettie, nu cumva vrei s te lsm aici? ntreb el,
argos.
Marvie,uitecnutecred!rspunsefata,amuzatde
purtarealui.
Atunciurcterepedencruataiporunciflcul
99

mboldinduicalulcupintenii.
Hettielurmricuprivirea.tiasclreascbiatul!M
amiraiziseapoingndsnusendrgosteascdeel
vreofatdinArizona!
Oamenibuni,iatcumsttreabaspuseBenntimp
ceHettieseapropiadecaravan.Snegrbim.Nusleiicaii
imergeiaproapeuniidealii.Pelajumtateadupamiezii
ncepeiscutaiunloccuapiiarb.
ZilelecareauurmatiseprurHettieidincencemai
interesante. ndat ce prsir drumul principal, nu mai
puturmergerepede, chiardacBenarfidorito.Drumul
eraplindehrtoape,ngustipericulos.Dei,dupsemne,
sarfiziscimultumblat,einuntlnirmcarocru
sau unclre, nicimergndnaceeai direcie cu ei, nici
invers.
natreiazi,ntimpcesuiaupoalelemunilor,Hettiese
simi obosit din cauza prafului, a cldurii i a tufiurilor
careistnjeneauvederea;cutatuncialinareaisigurana
pecareileddeainteriorulmiciieicasedepnz.Poposir
foartetrziu,dupcdereantunericului.Ziuaurmtoarea
fostozigrea,strbturundrumlung,hurducindusen
timpulcoborrii,iardevzutnuvzurnimicaltcevadect
pante abrupte, viroage i praf. Ndjduiser s ajung n
Linevillelatimppentruaigsidevremeloculdepopas,dar
amurgul se lsase nainte ca ei s intre pe strada larg,
mrginitdecasevechiiciudate,aorauluidelafrontier.
PoatecHettiesarfiartatmaicurioas,dacnarfifost
att de obosit. n starea n care se afla, locurile acelea i
fcur o impresie ciudat i ar fi preferat s mearg mai
departeispoposeascnafaraoraului.
Cruele se oprir. Oameni cu nfiare aspr, unii
ducnd trncoape i saci pe umeri, treceau prin faa lor,
uitndusecundrzneallaInailaHettie.Deasemenea,
100

ea vzu civa chinezi care i priveau din nite verande


ntunecoaseicivaoameninali,caresezgiauladnsa.
DarHettieseferideprivirilelorlaadpostulcoviltirului.
Curnd, Ben vr capul printre perdelele de la spatele
crueiispuse.
Esteunhotelaici,darcredcoslocolim.Senumete
GoldMine.Raidymiaspuscodinioarhotelulstaerao
speluncnemaipomeniticiacumaidestuldepctos.
Darmaizicectieofemeiecareareuncuibplcutaproape
de marginea oraului. Putem trage n curtea casei i s
cinmlaea.Arfiomicschimbareiameconomisiitimpul
pentrupregtireamesei. Oameniiorsicontinuedrumul
pnlaofermdinafaraorauluiiorspoposeascacolo.
Hettie trase cu coada ochiului s vad cum arat Gold
Mine. Era o cldire joas i murdar, cu ferestre fr
geamuri, ce semnau cu nite ochi i ale cror jaluzele
preaucascundtaine.Chipurinegricioaseicercetaudin
praguluneiuilate.
Ben, mai bine s nu poposim n oraul sta zise
Hettie.
NicieunuinpreamultrspunseBenrznd.Dup
cinosoluminointracoloundeaupopositbieii.
Hettienusemaiuitafar.Vizitiulstrig:Dii,hai,hai,
ndemnnduicaiiobosiiicruapornidinnouladrum.
Cum pn la noul popas nu mai era mult, Hettie se mai
liniti.
SentunecasedeabineleacndlauzipeBenstrignd:
Mam,Hettie,venii!Cinaigataipunrmagcos
fiebun,pentrucamfostpelabuctrie.Numelegazdeie
Wood,doamnaWood.EdinVest.Esteofemeiecumsecade
iiplacesvorbeascmult.
MicuulBlainepicoteanbraeletatluisu:Inamergea
alturi. Casa, care prea c se afl n mijlocul unui teren
ntins,eranconjuratdepomi,printrecareurlavntul.Ben
101

le duse spre o arip a cldirii unde strlucea o lumin


puternic. Intrar cu toii ntro buctrie curat i cald,
undeHettievzuofemeierobust,cufaaroieicareprea
foartedetreabiprietenoas.Aveaniteochivioi,crora
nulescpanimic.
Hettiei i plcu mai cu seam grija ei fa de micuul
Blaine, care, din pricina oboselii, nu se trezi dea binelea
dectnclipacndsimimirosulbucatelor.Hettieseaezla
mas,tiindcvafiocinbogatimbietoare,iareadestul
deflmndpentruaifaceonorurile.Totuinuputumnca
preamult.Puseastapeseamanelinitiistrnitedefaptulc
se aflau n oraul acesta de frontier, dei ea rareori se
nelinitea.
Ben i Ina mncar cu poft, fr a fi ctui de puin
tulburaideacelceva misteriosceplutea naeruloraului
Lineville. Ben gsi c gazda lor este o femeie deosebit de
interesant,dreptcarenumaiconteneacuntrebrile.Hettie
observc,deidoamnaWoodpreatarevorbrea,eanu
puseseniciontrebareinuseartadornicsafleceva.
Dectvremelocuiiaici?ntrebBen.
Semplinescaproapeaseani.
Atuncipoateaivzutoraulnzileleluideglorie?
Lamvzutatuncicndnufceadouparale,dacasta
vrei s spunei. Firete c nici astzi Lineville nu are o
coalduminical,dar,lanaiba,azinumaiseamndeloc
cutrguorulpecarelamcunoscuteucndva.Linevillee
unoranfloritor.Avemcoal,pot,biseric,magazinenoi;
ivinmereuoameninoi,maialesdintreceilegaideminerit.
Vitenumaisunt?ntrebBen.
Nu.Vitelesaudusodatcuhoiideviterspunseea,
zmbind.
Astai bine i pentru oraul dumneavoastr i pentru
fermieriidelafrontierrseBen.
Da,credcda,nsuniihoidevitenuerauchiaratt
102

deri,cndajungeaisicunotimaibine.Toicresctorii
devitedepepunileliberesunthoidevite,dacnelegice
vreausspun.nviaameaamntlnitogrmaddeoameni
dinVestiamcunoscutioamenimairidecthoiidevite.
Amconvingereacnicijuctoriidecrinumaiauceface
acum;isoulmeuafostcndvaijuctoripistolarAsta
cuanidezilenurm,nTexasiNewMexico,unde,vrog
smcredei,viaanueradelocsigur.
Raidy,unuldinoameniimei,miaspusc,pnnude
mult,viaanuerapreasigurnicinLinevilleziseBen.
Eibine,astadepindedeexperienafiecruiarspunse
femeia.Poatecomuldumneavoastrnavzutniciodatun
adevratoradefrontier,ca,depild,vechiulDodge,sau
Cimaron,sauLincoln,saualtesutedeoraelafel.Astanu
nseamn c nu mai picau din cnd n cnd ucigai din
Lineville, cu ani nurm, McPherson, de pild, care era i
juctordecriipistolar,lucru,dealtfel,neobinuit.Iarun
altul,SandyHall,aucispatruoamenintrosingurluptcu
pistolul. i un miner, Hendricks, nici sta nu era un
nepriceputnmnuireapistolului.Cred,totuicJimLacya
fostcelmaipericulosomcareatrecutvreodatprinLineville.
JimLacy?ntrebBen,interesat.Destacelpuinam
auzit.Cumarta?Laivzutvreodat?
DaclamvzutpeJimLacy?Pialocuitlaminedou
ierni rspunse doamna Wood. Obinuia s ad chiar
acolo,nspatelesobeiisvorbeascorenir.Jimeraun
flcu,camsemnacuBillytheKid,pecarelamcunoscut
bine.nsJimnuaveasufletru.Eraomulcelmailinititcu
putin; i vorbea plcut, cu o voce cald. Numai
mprejurrileaufcutdinJimunpistolar.VeneadinIdaho
icndseenerva,eracaundiavol.Cuaninurm,Jima
ucis mai muli oameni din oraul sta. Ultimul a fost un
coiotcareltratareilchemaCawthorne.LinkCawthorne
eratipulpistolaruluiieftin,ludros,careicutafaiman
103

felul sta. Venic ncerca sl sileasc pe Jim Lacy s se


luptecuel.OricinetiacLinkvaficelcevacdearpus,
doarelsingur,nebunul,eraorb.ntrobunziabtutofat
pna omorto. Atunci Jim la provocat i la ucis. Dup
asta,aplecatnArizonaideatuncinammaiauzitdeel.
Arizona? ntracolo mergem i noi replic Ben,
zmbind. Sperm s gsim o clim prielnic. Dar dac
ArizonaeplindeoamenicaJimLacy,atuncisarputeas
nufiepreasntoas.
Arizonasauoricealtinutelafeldebunpentruoameni
caJimLacyrostirspicatfemeia.
Sepoate,amglumitnumaispuseBenntimpcese
ridica.Trebuiesplecm.Vmulumescpentrucin,afost
stranic.
Doamna Wood lu banii pe carei nmn Ben, apoi i
condusepnlau,inndulelampa.
Noroc la toate, domnule! i ur ea. inutul unde v
ducei e bun, dar acolo ai so pierzi pe surioara asta a
dumitale,cuochiieimariifrumoiLarevedere,micuule!
O s creti pe un cal din Arizona. La revedere, doamn i
dumitale,domnioar!

104

CAPITOLULVIII.
i zilele se nmulir, iar Hettie nu le mai putu ine
socoteala. Leghe nesfrite pe teritoriul statului Nevada,
ntinderiuriaedepmntsterp,cmpiinverzite,vintre
iruri de muni negri, regiuni muntoase i creste ce se
nlaucaremaidecaremaisus,toatermneaunurma
drumuluiceerpuianecontenit.
efule,intrmninutulcailorslbaticispusentro
diminea btrnul Raidy, cnd caravana se pregtea de
drum.Ieriamvzuthergheliidecaislbaticiibieiiabia
abiaiaustpnitpeainotri.CaliforniaRedatrebuitsfie
legaticredciazi,dacnuipuio a,vafinevoit si
acoperimcapul,calavntoareadeoimi.
AduceilncoacepeRedordonBenntimpcepefaa
luiarsdesoaresclipiluminaunuifulger.Oslncaleci,
nfelulsta,voiveimnamaiuorcaii.
Drumul trecea peste muni i dealuri i, de pe fiecare
culme, cltorii puteau sl vad aternnduse pn ht
departe, spre zarea ce prea ci sfideaz cu deprtrilei
imensepecarelemaiaveaudestrbtut:ntregulinutera
deovastmonotonie,parcacoperitdeoplapumuria.
Dispruser oraele, vremelnicele aezri demineri, ranch
urile izolate din Nevada central i vestic. Singurtatea
deertului,cepreacseschimbnfiecarezipenesimite,
seprelungeamultctrersritimiazzi,mbinndculoarea
i fora, ademenind i chemnd prin semnele sale spre un
infinitncinvizibil,darntrezritipromis.
Hettie Ide se simea din nou fericit, o fericire ciudat,
nfricotoare,ntocmaicanzileleaceleadeiuniepetrecute
can vis. Aciunea pe care o ntreprindeau, ntmplrile ce
aveau loc, ntreaga lor via ntro astfel de cltorie le
105

ofereauscenenoinfiecareziilafiecaremil,iarviitorul,
careseafladincolodelanurilemunilorpurpurii,rspundea
unor dorine de care ea nui prea dduse seama pn
atunci. Praful i vntul, coborurile accidentate i
urcuurile molcome, roile cruelor rostogolinduse
nencetat,popasurilelasfritdeziinopilentunecoase,
muncalacaretrebuianeapratsiaparte,nimicdintoate
acesteanuooboseaupeHettie.Eledezvluiaumaidegrabo
anumitlegturntreeaiuntrecutvag,olegturcese
consolida,tinzndspremplinireauneinecesitiasufletului
su.
Totprivindiurmrindhergheliiledecaislbatici,Hettie
ajunsese n cele din urm s neleag pasiunea lui Ben
pentru aceste animale, pasiune care fusese ct peaci si
distrugviaa.Eancepu,aadar,snumaimprteasc
prereatatluilor,prerencuviinatdetoatfamiliaide
toiprietenii.Nueraoarecuputincadragosteapentrucai
i inuturile vaste, pentru singurtate, libertate, cai, trud
grea,pentrunfrireacunatura,oarenueracuputinca
toate acestea s dezvolte caracterul oamenilor i si
cluzeascspremplinireaunorelurinobile?
Vedeanorideprafridicndusepestedeert,iarhergheliile
de cai negri cu coamele i cozile lungi fluturnd n vnt,
naintau vijelios pentru ca apoi s fie nghiite de umbra
cenuie a zrii. Un armsar negru, nervos, sttea pe o
creast,profilndusepecer,gatasneascnlturisau
n jos, mnat de instinctul lui slbatic de libertate. Pe
povrniurile cu cedri, unde copacii noduroi i ndesai
creteau departe unii de alii, iar ierburile uscate i nalte
unduiaupesteverdeleierbiiproaspete,pteaucaislbatici.
Brusc, ei i nlau capul delicat, ciuleau urechile i i
arcuiaucoada,semnndpentruoclipcunitestatui;cai
murgiiargi,negriialbi,cteunulblatcaozebrcare
fulgeracndici,cndcolo,toigataszvcneasc,gonindn
106

deprtri.
tiu acum de ce bieii le spun mturoaie i zise
Hettiemameisale;ceimaimuliaucozilecanitemturi.
Caislbatici,nengrijii,prosthrnii.Totui,uniisuntzveli
iplinidegingie,cucozileicoamelelungi.Dincndn
cndpoivedeaicteunulcuadevratfrumos.
Nuvreausvdniciuncalslbaticreplicdoamna
Ide.Ndjduiesccacoloundeneomaeza,nosfienici
unul.
Hettievedeauneoricum,pecmpiintinsesaupecoaste
lungi, Ben i clreii lui trebuiau s in la distan
armsarii slbatici. Cum mai strlucea California Red n
luminasoarelui!Cndsimeannrimirosulsemenilor si
prea la largul lui. Un nechezat ascuit strbtea uneori
pnlaHettie.
ZiuatrecudeparcarfizburatiHettiepstrnamintire
nenumrate chipuri de armsari singuratici i de cai
umblndfiesinguratici,fiengrupurimaimicisaumaimari,
fienhergheliidemiidecapete.nnoapteaaceea,pnspre
zori,HettieiauzipeclreiiluiBenstrignditrgndcu
pistolul,galopndprintabriprimprejur.Afostonoapte
greapentruei.
Apoi, multe alte zile cu cai slbatici, cum le botezase
Ben,trecuriseadugarsptmnilor.Dupaceeapereii
coloraiaistncilordinUtahseridicardeasuprapantelor
lungidesalvieidelemngras7
n sfrit, Marysville! Oraul mormon8, situat departe,
dincolodefrontierastatuluiUtah,nsemnaunfeldeMecca
pentruconvoaieledecltori.Aici,lamargineaoraului,caii
7

Lemngras Arbust mic i eapn (Sarcobatus Vermiculatus) care


crestedeobiceinsolurilealcalinedinvestulS.U.A.(n.t.).
8
MormonMormoniialctuiescosectcretin,nfiinatdeIosef
Smith, n 1830 care a trebuit s se retrag n statul Utah din cauza
poligamieipracticatedemormonipevremeaaceea.

107

erau lsai s se odihneasc, se reparau cruele, se


cumprau alimente i se obineau informaiile att de
necesare.
Da, poi s traversezi i s ajungi n Arizona auzi
HettiespunndpeunbtrnmormoncarevorbeacuBen,n
vreme ce privirile lui ascuite, ca nite fulgere albastre,
preausostrpungpetnrafat.PnlaLundiKanab
drumul e bun. Dup aceea intri n inutul stncilor i al
canioanelor. De aci ncolo o s naintezi ncet: stncile
Vermillon,Buckskin,valeaRochHouse,pesubpodiulParia
iaamaideparte,njos,sprebaculluiLeeisprecanion.
Cndosajungiacolo,strine,osvreistentorcinapoi!
Maibinermicunoiaici,ndeertulsta,pecarenoilam
fcutsnfloreasc.
Hettieiiplcurfetelemormone,carepurtaugluginegre,
deiieramildeeleidesoiilenevzute,nchisencase,
despre care vorbeau n oapt clreii. Copiii, sntoi i
fericii, erau tare drgui. Dar cnd i vedea pe btrnii
mormoni,cubrbilealbeipefiiilor,nali,cufaablnd,
darcuochicajarul,iveneasfugnapoisubcoviltir.
Porninddinnouladrum,caravanaIdestrbtuundrum
tare,dedeert,nghiinddistanele,coborndcoastelungii
zeci i zeci de mile, cu pmnt rou i vegetaie verde, cu
pereidestncstacojiecareinsoeaunlndusedince
ncemaisus,pemsurceeiseafundautotmaijos,ctre
regiunileminunate,uorumbritedepclealecanioanelor.
Kanab era o aezare mormon izolat, n apropiere de
frontieraArizonei.Bisericaalbcontrastacufundalulverde;
livezileilanurilenconjuraucabaneledebutenisaucasele
depiatr;anuriledeirigaremrgineaudrumulpeambele
laturi.Soarelezmbeazadarnicdeasupraaceluiinutmnos.
n sfrit, Arizona! n zori, Hettie auzi acest cuvnt
rsuntor,pe careBen lrosteaplindeveselie. Ctvraj
ntrunnume!Dar,privindnjos,sprevaleaverderoiatic,
108

lungdetreizecidemile,prndnsnumaidetrei,apoin
sus,ctrepovrniulpurpuriu,pnlamargineantunecat
aplatouluiBuckskin,undecurgeaparcunfluviudecopaci
cesetopeantrunlacdepduri,iardeacolo,ndreptndui
privirilectregrandioaselestnciVermillon,Hettienusemai
minundevrajanumeluiArizonei.HettieIdeprivindelung,
pn i se tie rsuflarea i fu cucerit pentru totdeauna.
Dup toate sptmnile acelea de cltorie, de exerciiu al
ochiului n aprecierea culorii i distanei, aici, la frontiera
Arizonei,earmaseuluit.
Oh,Ben!strigea.Sneoprimaici!
DarBenclreadeparte,nainte,mereucugndullaalii
pecareiiubeaatta.Hettielvedeascrutndzarea,uitndu
senjos,spreosplendidvale,ctreceaavguniiaceleia
cptuitecupereidestnc;apoiprivirileluirtcirdin
nou n sus, ctre fruntea vast i ncruntat a platoului
Buckskin.
namurg,cltoriiseoprirsfacunpopaslamarginea
pduriidepini,cumultdeasupraviipecareostrbtuser
ziua ntreag. Era un popas fr ap, dar caii fuseser
adpainvale.Hettiestteasubultimiipiniipriveaspre
apus. Era nmrmurit. Nori de aur i purpur atrnau
deasupraregatuluidepiatrroie,crestatilefuit,unde
ocealiliachieseaterneanvluriiuvietransparente
dinspre soarele ce asfinea. Privirea ei rzbtea prin cea,
ajungnddincolo,ntroobscuritatederutantiatrgtoare,
unde umbrele puteau fi muni, iar hurile de purpur
ntreceauoricenchipuire.
Apoi,dupcespectacolulstrlucitorseestompidispru
ncetulcuncetul,lsnduioundderegretdeparcarfi
pierdut ceva aievea, ea se ntoarse spre pdure i spre
tabr. Ce pini mrei! Veverie negre cu cozi albe fugeau
zorite pe pmntul castaniu, ptat cu zambile slbatice.
Marvieputeafivzutdndtrcoalefiecruiarbore,cupuca
109

nmn.Dupatteapopasurindeertulvast,deschisi
btutdevnturi,undelocuriledetabrnueraudarnicei
naveau nimic familiar sau prietenos, ct de minunat li se
nfiaacestpopasnpdure!Hettieiisepreacrespir
anevoie,caromaputernicapinilorisalipitdenri.Ben
fluiera vesel n timp cei buuma i esla armsarul;
clreii cntau apropiinduse cu traistele de grune n
brae;miculBlainesejucadeaindienii,ipndprimprejur,
iar doamna Ide, ca totdeauna, se agita n jurul focului de
tabr. Ina trebluia n spatele cruei sale. Hettie i zise
atunciceitoiseamncuniteiganinomazi.
Maaasaa!cntdoamnaIde,vesel.
Venii s v ndopai! url Hank, vrnd parc so
ntreac.
Marvie! strig Ben. i vocea lui adnc rsun prin
beznacenvluiapotecilepdurii.
nnoapteaaceeaHettieseculcdevreme,cuminteaicu
sufletulistovitedesimminteleintensetritepestezi.Dar
nuputusadoarmnumaidect.Haitedecoioinconjurau
tabra,urlnd,scheunnd,ltrndichellindntruna.Ce
amestecslbatici,nacelaitimp,ncnttor!LaTuleLake
era unadevrat eveniment pentru Hettie s aud un coiot
singuratic,departe,pedealuri,nspepodiulBuckskinse
preachlduiescmuliicsndrznei.Nusendoiac
unii se ncumetau s vin chiar lng crua ei. Dup un
timp, fiarele i fcur de lucru mai departe, pn ce
gemeteleiplnsullorpierirninimapdurii.
Hettie i nchipuise c era pregtit sufletete pentru
ntlnireacuArizona,daradouazi,cndclrindcasse
mai destind puin, ea rsri dintre pini la marginea
platoului,nufunstaresirspundnicimcarcuunecou
strigtuluiaprigdebucuriealhuBen:Iuhuu!
Stncile Vermillon, slbatice, frumoase, maiestuoase, se
110

desfurau n zigzag, nlnduse unele deasupra altora.


Imensavale,deunpurpuriuintensicald,sedeschidean
deprtri,lrgindusecaunevantaienormspredeert,unde
o uria despic tur n acest pmnt nspimnttor i
impresionantidezvluiHettieiGrandCanyonul.
DinaceaclipHettieavusenzaiactimpulsaopritn
loc.ilscalulsiurmezepeceidinfrunteicobortot
mai jos, tot mai jos, ctre locurile unde nici praful i nici
clduranumainsemnaunimicpentruea.Valeapurpuriei
sedeschideanfa,prndsonghit.Dispruseilanul
munilor i deschiztura fascinant spre deert. n stnga
dominaperetelerou,iarndreaptaseridicaplatoulnclinat
icenuiu,cumargineneagr.
Convoiul se nir peste cuprinsurile rubinii de salvie i
trecurorepnceunaltamurgiopripecltoriiobosii
ntrovaleplincuiarbverde,undeoapsraterpuia
susurndisclipind.
ncdouzile,oamenibuniitrecemRubiconul!strig
Ben,zelosivesel.
Ei,efule,careomaifiiRubiconulla?ntrebRaidy,
tergnduifaaaspr.
BaculLee,omule,acoloundetrecemColorado,dacom
izbutisltrecemvreodat!
Fiule,nutrecemniciunRubiconinicivreunaltvad
pncenuajungemlaelrspunseRaidy.Credcechipa
Idearenoroc.
Nu sa pierdut nici un cal, nici o roat na alunecat
spuse Ben, ridicndui capul ca un leu carei flutur
coama.
inicinamntlnithoidecaisaudrumurintradevr
rele.Numaicmormoniiauzissateptmpnceomtrece
pestecanion.
A doua zi urcar ncet, ca melcul, prsind valea i
vegetaiaverdeidnddenisipulcarelengreunamersul;i
111

trudirfrpicdergazcasseapropiemaimult,totmai
mult,decolulnaltdestncroiaticnspatelecruiase
ascundeadeertul.
n cele din urm reuir s clreasc sub acest perete
colosal,nconjurndul.HettieIdegfiadeemoie.Sarfizis
c n faa ei se ntindeau jalea i ruina. Un perete rou,
spintecat, erpuia n jos, rostogolinduse parc, pn la o
trectoarepeundeizbutisesstrbatsinistrulrurou;iar
de cealalt parte, un alt perete, la fel de rou i de
nspimnttor,careinlnuiafrunteacrpatpnsus
n colii de stnc, alctuia latura ndeprtat a marelui
buzunar n form de Y al deertului. Nu vedeai pic de
verdeacaresliniteascochiuldupstrlucirearoiei
galben. Era o gur de iad unde apele sclipeau prin
spintecturacroitnparteadesusatrectorii.
Soarele dogorea cumplit. O pulbere roie se ridica spre
nori. Spinarea uria a platoului se nla mereu; din
sfrmturileluiseformasernenumrategrohotiuricare
alunecasernjos,acoperindntreagaporiunedintreperete
ifluviucumiliardedepietreenorme,mncatedenisipurii
scobitedevntnformegroteti.Toateacesteatransformau
priveliteantroadevratviziunedeinfern.
Colo se trau cruele, cu roile scrind uor, dincolo
caii mergeau agale i clreii se ghemuiau n a; Hettie
nchiseochiicasnumaivadhalucinantulpustiualmiilor
derocimcinatedevnt,rocistrlucitoare,roii,dincence
mai roii pe msur ce soarele cobora la asfinit s se
odihneasc.
Dar, nainte ca lumina dupamiezii s scad, cltorii
ocolirultimulcol alpereteluiviiiHettiedeschiseochii
asuprauneiprivelitidebasm.Ooazbogat,deunverde
nchis,sentindealapicioarelepereilornaliiabrupi.Pe
trei laturi, aceti perei nchideau o suprafa oval,
acoperit de vegetaie, iar de cealalt parte, fluviul
112

morocnostreceamre,lafeldegravca iprivelitea din


jur, rostogolinduse vertiginos n trectoarea mohort, n
formdecutie,acanionuluicuunmugetasurzitordeape.
BaculluiLeeianunRaidypespectatoriimuide
uimire. Apele fluviului au sczut, Miera fric s nu fie
umflatdezpezilecesetopescsusnmuni.Uitaiv,stai
vechiul i neobositul bac cu care o s traversm. Ei bine!
Cine maipoa s spun c norocul nu sa aezat drept n
auaechipeiIde!

CapitolulIX
Eraspresfritulluniiiulieilungacltorieacaravanei
luase sfrit. Familia Ide se afla instalata confortabil pe
malul unui pru ce curgea printrun ir de plopi, lng
miculctunSunshinedinArizona.Benobinuseunpermis
depunatpentrucaiilui,peunranchdinapropiere in
timpcefamiliaseodihnea,elscotocearanchurile,dinjurn
cutareaunuinoucmin.
Hettienumaivzuseunomattdeemoionatiplinde
entuziasm fa de tot cei nou, aa ca Ben atunci cnd
pornea n cutarea unui ranch n uluitoarea i glorioasa
Arizon. Ardoarea carel stpnea prea c se rsfrnge
asupra tuturor. Dar, pe de alta se prea c ntmpin
greutiingsireaunuiloccaresiconvin.
Vreauunterendeomiedeacri,sauchiarmaimult,de
cincimii,dacpotsgsescspuneael.Lucruldecpetenie
e s am ap bun. Apoi vreau iarb i lemne i un loc
frumos,cuoprivelitefrumoas,undesconstruiesccasa.
Iascultsefule,datiicnuvreimarelucru!iripost
camsarcasticbtrnulRaidy.Toateasteanusegsesclaun
locninutulastablestemat.
Hettie mprtea entuziasmul lui Ben il ncuraja n
113

ambiialui.AmndoiclrirzilentregidelaColoradopn
la podiul cel nalt; podiul se ntindea spre vest pana la
lanul verdecenuiu al munilor, ce preau un adevrat
ocean uninduse i pierznduse n zarea purpurie; ctre
nord i est, podiul urca spre un lan de muni cu creste
roiatice.
Hettie, ca i Ina, ndrgise relieful acestei Arizone
nemblnzite; dar amndou erau nelinitite de slbticia
locurilor,derezervacelorcivacoloniti,acresctorilorde
vite,aclreilorpecareintlneau,defaptulcaceimunii
enigmaticiisumbri,cepreauattdeaproape,nueraualii
dectMogollonii,pecareBenfuseseavertizatsiocoleasc.
inicinusebizuiaupreatarepepriceperealuideancheia
cea mai bun afacere. Totui, vioiciunea firii sale,
schimbarea ce se produse n el i mbuntirea vdit a
sntidoamneiIdecarenumaifusesedeanidezileatt
deactividefericitlendemnar,peHettieipeIna,s
nuldescurajezepeBenislsusinoricesarntmpla.
La aceste motive se mai adugau farmecul romantic i
atraciainutuluislbatec.
Laamiazerafoartecald.Soareledogorea,arzndminile
ifeele.Dareraoclduruscatpecareoputeai ndura
chiarntoiulei.iapoiorictarfidogoritsoarele,laumbr
era ntodeauna rcoare. Prea s fie o nsuire ciudat a
Arizonei:laumbrerantodeaunarcoare.Soarelestrlucea
auriu,ceruleraalbastru,deertulseschimbalafiecareor,
darvenicplindevise,enigmatic,palidiminunat.Noaptea,
boltadecatifeantunecataceruluiardeaspuzitdestele
mariialbe.
Orelul Sunshine se afla pe linia de cale ferat i
trenuriletreceaunfiecezipelngtabraIde,sprebucuria
nemrginit a micului Blaine. Hettie considera i ea acest
lucru ca o noutate i niciodat nu pierdea ocazia s le
urmreasc.LapatruzecidemiledeSunshine,peontindere
114

netedistearp,senloraulWinthrop,undesefcea
comer cu vite i unde se expediau mrfuri. Avea ostrad
principal, pe care tavernele, nespus de numeroase, erau
aezatelavedere.FamiliaIdeseopriseacoloozi.Benns
preferasesnuilasesingurii,dealtfel,nicinudoreasse
leasczvonulcuncalifornianbogatvreascumpereun
ranch.TotuisttuserndeajunsnWinthropcasidea
seamacexistdestulemagazinebune,doubnci,ungater
mare,lucrtoridisponibiliiunmicnumrdeoamenivenii
dinVestcareprosperautemeinic.
Dupolipsdetreizile,Bensentoarsecutrenulspre
sfrituldupamieziiicoborvalvrtejntabr.
Hettie,carelauziseprima,istrignei:
EBen!Potspariezcneamrostuit!
S auzim ce spune rspunse Ina, surprins i
bucuroas.Hai!
Alergar n ntmpinarea lui il gsir nconjurat de
oameniisi,decaresedesprinsenumaicndlstrigIna.i
mbria soia, sora i mama, cu drglenii de urs,
nsoitedetotsoiuldeexclamaii.
Oh,IsuseCristoase,oh!oineaelntruna,trgndui
pe toi spre masa i bncile taberei, aflate sub un plop
scmos. Daimi o nghiitur deap. Sunt mort de sete.
Trebuiesmsplpeminiipefa.imieofoamede
lup!
iddurtotcedorise,aacumtiufemeilesserveasc
pecelceliidrag,daringhesuindulcuntrebri.Curnd,
elselsjos,niarb,iserezemdecopac.
Am cumprat ranchul spuse el, hotrt i solemn,
uitnduselaele.
HettieiInalprivirntrotcereplindenelesuri,dar
mamaivorbipeleau:
Hm!Seivede!Amspuseucoslcumperifrsne
laiipenoi,femeile,svedemlocul.
115

Osvndrgostiilanebuniedeloculacelareplicel.
Pe unde se afl? ntreb Ina, lsnduse uor n
genunchinfaalui.
LaaizecidemiledeWinthropilavreosutdemilede
aici.
Ctpmntare?
Omiedeacri.Dejurmprejursuntlocuristranicede
punat. Nu mai sunt alte ranchuri prin apropiere. Vite:
zecemiidecapete.Patruzecidemiidedolari!Nuioafacere?
Rmnedevzut.Cum,aiincheiattrgul?
Mfacisrd!rspunseei,rzndntradevr.
Nucumvateaigrbit?
Da,Trebuiasmgrbesc
Aivzuttoatecelezecemiidevite?Leainumrat?
Dumnezeule, nu! Ina, da' ce crezi tu c sunt iute ca
fulgerul? Lam crezut pe cuvnt. Avocatul pe care lam
angajatnWinthropagsitcactullordeproprietateesten
regul.Aac,amcumprat.
Ben,spercranchultunuentracolo...spremunii
Mogolloni!ziseHettie,rupndtcereaiartndcudegetul
ctre deertul de cea purpurie, spre ciudatele inuturi
nalte.
Lanaiba,Hettie,bachiaracoloi!strigel,plesninduse
cu mna peste genunchi. E numaidect sub pdurile
Mogollonilor. Dai un inut slbatic, nemaipomenit de
frumos.Nampututrezista.
Ai uitat ce ia spus prietenul tu, eriful, despre
Mogolloni.
Banu,Hettie,zucnu!segrbiBensrspund.Dar
ascultm.Osvpovestesctotul...Alaltierimntorceam
la Winthrop, dup o cltorie grea i plin de dezamgiri:
vzusemojumtatededuzinderanchuri.Eramdescurajat
dea binelea i voiam s m ntorc aici ct mai repede.
Deodat, civa clrei se ndreptar spre hotelul n faa
116

cruia m gseam. Au desclecat i iau legat caii de


stnoaga din faa hotelului. Mam obinuit cu arizonienii
tia.Suntoameninaliisubiri,cunfiareaspr.ns
grupulstamaizbitattdetare,nctmamuitatdedou
ori.Mulidintreeiaveauctedoupistoale,icaiieide
bun calitate. Cnd au intrat nuntru s bea ceva, lam
ntrebatpeuncresctordevitedelngminecinesuntice
nvrtesc. Ei, nu prea se obinuiete prin prile astea s
vorbeti despre vecini mia rspuns el. ntrun fel, e
nesntos.ndatdupaceeacinevamabtutpeumr.M
amntorsiamvzutceraunuldintreclreiicupricina,
untipcamntredouvrste,nalt,blondicuonfiare
plcut.Aveaniteochideparcvedeaudreptprintine;dar
seartprietenos.Iertaim,domnule,ziceel.Nusuntei
dumneavoastr californianul care caut un ranch peaici?
Da,domnule.NumelemeuesteIdeinampreaavutnoroc
pnacum,rspundeu.Misaspusceigreusvfie
cevapeplac.Darndrznescsvntrebpersonal:cefelde
ranchvarplacedumneavoastrscumprai?iuiteaa,
amnceputsinirpendeletecefelderanchcaut.Ars,
sa distrat puin i, tot rsucindui mustaa lung, mia
spus: Numele meu este Burridge. Am exact ceea ce v
trebuie dumneavoastr. Circa zece mii de capete de vit,
grupuridevieiijuncaninensemnaicufierul,cabanei
corraluri de care ns nici nu merit s mai vorbim. Dar
apa,iarba,lemnulipuneanuiauseamnnArizona.
Miemiconvinesavndnnumerar.Deaceeamiseispune
Cash9Burridge.Cearfidacailuaunavocatiammerge
mpreunlaprimrie,svedeititlulmeudeproprietate?i,
dacvconvine,vconducsmivedeiranchul.Eibine
continuBen,pegnduridomnulCashBurridgenimerise
la int, cci mia plcut felul lui deschis de a prezenta
afacereaimiamdatseamacnueragrbitsvnd.Am
Cashnumerar,nlimbaenglez.

117

stat de vorb cu un avocat recomandat de proprietarul


hoteluluiineamntlnitcuBurridgelaprimrie.Titlulde
proprietateerabun,aaciamspusluiBurridgecmiar
plcea si vd proprietatea. Am plecat imediat ntro
gabrioletperoinalte,trasdeoperechedecai,credei
m, foarte iui. Vreo treizeci de mile, sau chiar mai mult,
drumulafostbun.Peurmamintratnceeaceelnumea
sihla. Pe scurt, drumul sta a fost nfiortor. La drept
vorbind,edoarocrareceurcicoboar,ngustiplin
de hrtoape. Burridge spunea c mai exist un drum mai
bun, dar mai lung. Am ajuns la ranch nainte de asfinit.
Credeim,eloculcelmaifrumosimaislbaticpecarel
amvzutvreodatnviaamea.Darcabanelesuntinfecte,
nite cocioabe drpnate. Am dormit afar, sub pini. Azi
dimineamamsculatnaintedersritulsoareluii,dac
mam ndrgostit vreodat de ceva, apoi s tii c mam
ndrgostitdeloculstaaezatpeocreastnalt,cuterase
drepte,toateacoperitecupini.Chiardeacolo,dinloculunde
stteam,amvzutcerbi,lupi,uri,curcaniiantilope,dup
careMarvie os fie nebun. i oriundemi ntorceam ochii,
vedeamnumaivite.Depeteraselecupinisemeicuprinzicu
privireacelemaifrumoasevicuiarb,isalvie,icedrii,
mai departe, deertul rouauriu, pn la o deprtare de
pesteosutdemile.ChiaracololamntrebatpeBurridge
ctcere.Miaspuscincizecidemii.Lantmplare,iamoferit
patruzeci.Sagnditiaprimit.NeamntorslaWinthropi
amncheiattrgulastzilaamiaz.Amavutctevaceasuri
liberenaintedeplecareatrenului,aacamhoinritprin
magazineitaverne.UltimaoarcndlamvzutpeCash
Burridge,seaflantruniaddejuctoriidinprivirealuimi
amdatseamacerapecalessescuturedeopartedin
bani.Mamprezentatnegustorilorcareinprvliilecafiind
un viitor cumprtor, aa c leam ctigat interesul, dei
niciunulnueprealimbut.Peaici,prinArizona,oameniinu
118

preavorbescmult.Unulmiaspusc,probabil,Burridgeare
zecemiidecapetedevit.Altulmiaspuscnaraveachiar
attea, dar ci greu de spus cte. Adevrul este c nam
reuitsaflutotceafivrut.Mamdusslvizitezpeun
domn Franklidge, cel mai mare proprietar de vite de prin
prileasteaicareesteipreedintelebncii,darnulam
gsit.i,casncheiem,minchipuicBurridgeaumflat
numrul vitelor cu vreo mie de capete sau, poate, i mai
mult.Eomarjmarepentruoricefeldeafacerecuvite i
suntmaimultdectsatisfcut.Mvoistrduisfiecelmai
bun ranch din toat Arizona. Plecm acolo imediat, ne
instalmtabra,iosncepemiconstruireacasei.Num
ndoiesccosvndrgostiicutoiidelocullatotattde
repedecaimine.
Eumamindrgostit,BenfurspunsulInei.Mie
dragtotceiedragiie.Casataecasamea.
Ben,suntieuprtacutinelaacestranch?ntreb
gravHettie.
Astanumaitupoishotrti,sordragrspunse
Ben.Darcredcarfimaibinesnuintrinafacereaasta,
pentrucexistiunrisc.
Atunci, dac Ina nu are nimic mpotriv, iau parte la
risc.
Aa am s fac i eu. O s mpart im riscul i o s
muncim s facem din ranchul nostru o mare izbnd
adugIna,fericit.
Ben angaja o cluz din Winthrop care s conduci
hergheliaipeclreilaranch.Adouazi,crueleajunser
laWinthrop,undeBenurmassentlneasccuBurridge,
dupcumseneleseser.Daracestanuseivi.LuiBenise
pru ciudat, deoarece Burridge trebuia si conduc pe
drumul cel bun, i, mpreun, trebuiau s fac
numrtoareavitelor;darastanueranicipedeparteattde
119

ciudatinicipejumtateattdegritor,cumerauprivirile
celentlneaBencndpomeneantmpltortrectorilordin
Winthrop de numele lui Burridge. Apoi Ben angaja o alt
cluz, un cioban mexican, care garant c va conduce
cruelegreuncrcatepnladestinaie.
Celepatruatelajemerserbine,fcndtreizecidemilepe
drumuldeschisaldeertuluiiajungndnsihllaapusul
soarelui.
Hettieeravrjitdeasfinitulcecoborapestepovrniurile
galbeneipestemuniifantasticidinvest.ndireciaaceea
se tot pregtise de furtun ziua ntreag. Aerul fusese
nbuitor.Spresfrituldupamiezii,noriisestrnseser
grmaddeasupralanurilormohortealemunilor,astfelc
laasfinitculorilerouauriuipurpuriusubluminaviea
soarelui,erauneasemuitdefrumoase.Lacdereanopii,vagi
fulgere scnteiar pe cer i bubuitul slab al tunetelor se
rostogolidealungulcrenelurilorcemrgineaudeertul.
n dimineaa urmtoare cltorii intrar ntrun inut
pduros, accidentat, unde aazisul drum, dei se afunda
mereunrpefierbiniiuscate,totuinceamaibunparte
urca.Pdureaeraalctuitdincedri,stejari,pinioniipini,
lanceputrari,apoidincencemaidei,maimariimai
viguroi,pemsurcecaravananainta.Mergeauchinuitor
de ncet. n unele locuri, drumul era primejdios i femeile
trebuir s coboare i s mearg pe jos. Dinspre sud,
coborau dea lungul drumului plin de hrtoape pante
neregulat nclinate; lespezi de calcar se iveau pe malul
viroagelor i ochiuri de ap strluceau n locurile umbrite.
Furnevoiisstrbatporiuninisipoase,undecaiitrudir
dingreu.Maitrziu,cedriiipinioniifcurlocunuiarboret
maidesdepini.Aicincepeapdureaadevrati,ntindde
greutile cltoriei, Hettie simea o deplin desftare. Aici
vzu ea pentru prima oar cerbi i curcani slbatici. La
vedereavnatului,Marviereacionaaacumeradeateptat.
120

iBensridincrucupucanmn.Caravanafusilit
sintrerupcltoriacttimpceidoiurmreauvnatul.
Curnd,npdurersunarmpucturi.Bensentoarsecu
minile goale, dar Marvie, radios, se flea cu un curcan
stranic.
nziuaaceeastrbturnumaicincisprezecemile;fiecare
eraistovitibucurosdepopas.naintedeaadormi,Hettie
auzistrigtuluneifiareslbaticenecunoscute,careinghe
sngelenvine.Preaungeamtadncindeprtat,attde
tristidestraniu,nctsenfior.AdouazidimineaBeno
lmuri c strigtul fusese al unui soi de lup de pdure;
cluzaispusesechlduiaumulipeacolo.
Obositoarea cltorie rencepu ntro regiune pduroas
din ce n ce mai slbatic i mai ncnttoare. Copacii
zdrniceauoricencercaredeascrutainutuldedincolode
ei.Aeruldeveneamaicurat,maipuinapstor,icldura
nutemaifceasdoretiumbra..Frunzelengrmditecao
horbotverde,trunchiurilepinilordeculoarecafeniunchis,
plinedecrpturi,peteledesoarepeiarbaalbicioas,florile
cu smocuri roii ca nite perii aspre muiate n vopsea i
potecileauritedecetinapinuluirsfirndusepretutindenin
pdure,toateoncntaunecontenitpeHettie.
Pelamijloculdupamieziicltoriisosirlaomarginede
pdurerariluminoas.
Amajuns!strigBen,srindjos.Californiaaajunsn
Arizona! Ina... mam... Blaine... Hettie... desclecai i
intrai,dupcumspunarizonienii.
Isuse! Uite curcani! ip Marvie, srind de pe cal i
scondpucadinteacaeii.
Indianule!strigBendupel.
Hettieedeasubunpinmultrsfiratpemargineauneia
din terasele ntinse care coborau spre terenurile largi
acoperitedesalvieidecedri.
121

Hoinriseprinjurpnceobosise.Unizvorcebolborosea
nind dintro stnc acoperit de muchi o inu ntro
vlcea doar ct s bea o gur de ap. Trecuse pe lng
corralurile drpnate, nefolosite de mult vreme, i pe
lng vechea caban fcut din buteni, acum o ruin,
desprecareBenspuseserznd,nspimntndopeIna,c
va fi locuina lor. Prul ce cobora susurnd de pe coasta
mpduritdedeasupraofcupeHettiesseopreascis
iascultemuzica.Peste pru,peterasadinfa,seaflao
cabanvechedinbuteni;defapt,eraudoucabane,cucte
ocamerfiecare,uniteprintroverandiavndunsingur
acoperilung,povrnit,ptatdemuchiicustreinilargi,
din indril grosolan. Construcia pitoreasc din lemn i
plcu mult Hettiei. Fata cercet cu bgare de seam toate
colioarele,fiecarefiindplindetlcuri,aacumtiusfie
ncperile;cercetvetreledepiatralecminelorprsitei
podul nlat peste jumtate din camere. Cte nu se
petrecuser acolo! Ce ntuneric, ce de mucegai, ct
lemnrie!
Astaosfiecasameaiamameihotrea,nfiorat
la gndul reconstruirii casei. Reparaii, ferestre, pardoseli,
tavane!Oh!Leivddepeacum!Nosnefacemocas
nou!
nceledinurm,Hettieseaezpemargineateraseilargi,
cu spatele rezemat de ultimul pin, i fascinat, rmase cu
ochiiaintiilapriveliteacarelscosesedinminipeBen.
Nui de mirare! opti Hettie. Chiar dac nar mai fi
nimicaltceva,itotarfidestul.
Stteapemargineasinuoasateraseicaresentindean
dreaptainstngaei,cupeticedepdureceselsaunjos,
sfrind cu nite pini risipii icicolo; acetia strjuiau
margineaabruptateraselor,caicumcelmaiiscusitdintre
pdurariiarfiplantatacolo.
122

ntradevr,parciarfisditcinevaiziseHettie.Ce
pinimrei!
Vntul de var uiera deasupra i n spatele ei, cu un
fonetcndgrav,cndascuit,iuieratulcreteamereu,pe
msurcesendeseapdurea.
DarceeaceoncntacelmaimultpeHettieeradeertul;
pentrucnusendoiacmargineateraseipecarestteaera
i marginea deertului. Ct de domoal, ct de minunat,
purpurieicenuietotodat,ctdemreacoboracoasta,
leghe dup leghe, mereu mai larg, vlurinduse i
alungindusepnjosdetot,nabisularztordenisip,roc
icanion!Salviaiiarbadinprimulplanddeauviivaste
frumuseea ei molatic, farmecui nesfrit, aspectul acela
ceosistrlucitor,deparcarfifostmuiatnrou.Cedrii
singuraticiiverzi,stncilenalteisolitareunelecenuii,
alteleroiiapreaucaniteturmedefiaremari,slbatice.
Valea semna cu o poart ctre bezna necunoscut din
strfunduri ce se prelingea, de o parte i de alta, pn la
poalele munilor. i chiar munii semnau cu turme de
cmileuriaeceseducdevalelaadpat.Eraurotunzi,moi
canorii,cenuii,roiaticisauverzideschis;niciuncopaci
niciostncnutulburaufermectoareacurbanlimilor.
Delademnitateaunormuninupreasemei,acesteculmi
descreteaupnceajungeausimpledmburii,nceledin
urm,sepierdeaundeert.
DefiecedatcndHettie,absorbit,imutaprivireadela
un punct ndeprtat la altul al vii, contururile, culorile,
distanele, cedrii singuratici, firele negre, erpuitoare ale
viroagelortoateisepreaucseschimb,cseamplific,
ii sporeau tulburarea, ii porunceau si ainteasc
privireactrezareasublim,acelamestecetericdenuanei
forme, ctre misterul ameitor al deertului, al acelei
magnificezonearidecareddeanumelentreguluiinut.
123

Nu potdect s privesc isnvs iubesc pn la


adoraie optea Hettie, ncntat. Astamideschide ochii.
Ctdepuineamvzutiamcunoscut!...Oh,slbatici
singuraticarArizona!Dacladpostetiipeel,atunci
rugciuneameaafostauzitimplinit.
Molipsit de starea sufleteasc a lui Ben, familia Ide se
apucaprigdelucrupentruasmulgeslbticieiuncmin
frumos.Douechipedelucrtorimexicani,mprumutaide
lacaleaferaticonduideoamenipricepui,furpuses
croiasclsamenajezeundrumnpant,tindcopaciii
transportnd lemnele. Din dou n dou zile, cruai din
Winthrop veneau i aduceau cherestea, indril, ferestre i
ui,crmiziiciment,fitingrieievideplumb,materiale
ce erau adpostite sub un opron provizoriu. Dulgherii se
apucarsridicecasaiuiBen,caretrebuiasfieconstruit
din buteni, lung, fr etaj, cu verande largi i acoperi
uguiat. Urmau s fie construite grajduri, corraluri, un
rezervorncaresfiecaptataparecedeizvor,deundes
fieapoitrasncasilacorraluri.Urmausfieridicate
ptule de porumb, magazii, precum i multe alte lucruri
practicepecareBenleconsideranecesare.
Zilele acelea au fost zile pline. Lucrrile trezeau acelai
interespecarelarfiprodusvenireaunuicirc.Veneaumuli
vizitatori, cei mai muli ciobani i cowboy din munii de
primprejur. Dincndncndseabteauclreipecaicu
mersvioi,urmreaulucrriledeladistan,seuitaulungla
caiiartoiailuiBen,maialeslaCaliforniaRed iplecau
frsaratenicicelmaimicsemndeprietenie.Cndvedea
astfeldeoameni,btrnulRaidycltinabnuitordincap.S
ar fi zis c acetia nul interesau pe Ben Ide. Hettie i
nchipuia c numai ea tie ce anume se petrece n mintea
frateluisu.Nundrzneasspun,darngndurileeicele
mai tainice i era drag acel ceva. Credea c Ben alesese
124

nadins locul sta slbatic, ntro regiune de puni


neumblate, ca si fac un ranch despre care s se duc
vestea i care s devin un fel de magnet pentru cowboy,
rancheri,cresctoridevitedetotfelul,pentruciobani,hoi
devite,pistolari,oamenicetriaunafaralegii,nmijlocul
croraarfipututdescoperipecinevacare,ntrobunzi,s
lajutesigseascprietenulpierdut,peNevada.Hettieera
convins de asta i faptul o nfiora pn n strfundul
sufletului.Ctelucruricurajoaseimreepoatesvriun
omcareicautprietenul!
De aceea, Hettie i zise c interesul deosebit pe carel
artaBenfadetoivizitatoriinuizvoranumaidindorina
de a fi un bun vecin. Totui, n ciuda zvonurilor care se
rspndirdendatprivitorlasufletulluilargiprietenos,
lafaptulcvenirealuinsemnamultpentruaceastpartea
Arizonei,rancheriicarelocuiaudealungulcelortreisutede
mile ale Podiului Mogollonilor nu se prea grbeau sl
viziteze.
NiciCashBurridgenuveneasnumerevitelepecarele
vnduse, ceea ce i ngrijora din cale afar pe Raidy i pe
ceilali oameni carel nsoiser pe Ben din California. Ei
ncepursfacaluziisumbrecndedeaunjurulfocului
de tabr, fr s se prea sinchiseasc cinei aude. Ben
privealucrurilecuseriozitate,dartotuirdea.Eralimpede
clucraiateptafrsifacgriji.
ntrozifierbinte,laamiaz,ntimpulodihneideprnz,
cnd Ben i ai lui luau masa la umbra pinilor, apru pe
drumunclre.Elseapropielapas,uitnduselatoatecu
mareinteres.nceledinurmcoborcoastai,cndajunse
ntabr,desclecisalutcuovocedetunet.
EusuntTomDayivreauslcunoscpedomnulIde!
RaidylconduselaBen,careseridiccurios,darcuun
zmbetpechipularsdesoare.
Bun, domle spuse oaspetele, ntinznd o mn
125

uria.DumneataetidomnulIde?
Da i sunt bucuros s te cunosc, domnule Day
rspunseBen,careauzisedeel.
Eu s vecinul dumitale cel mai apropiat vorbi Day,
Ranchulmeuelavreozecemiledeaici.Amvenitcamcu
ntrziere.Nupreasuntemnoigrbiiaici,nArizona.
MaibinemaitrziudectniciodatrspunseBencu
sursul lui sincer. Facei cunotin cu familia mea
Aceastaesoiamea,Inaiaceasta,mamameaHettie,
sorameaistaifeciorulmeu,Blaine,acruisoartis
ajungfermiernArizona.
Ei bine, sunt bucuros s v cunosc pe toi vorbi
trgnat oaspetele, cu un accent din Texas att de vdit,
nctHettieiisriinimadinloc.isalutpetoi,curtenitor
i glume, ceea ce i se potrivea de minune, n ciuda
costumuluideclriemurdarinengrijit.lalintndelung
peBlaine,pecare,frndoialclicucerise.
iHettieioaspeteleiinspirncrederedelaprimavedere.
AcestfermieruriaerafrndoialdinTexas.Aveaoclaie
deprblond,uorncrunit:faalargerancreitcaun
pergament cafeniu i pe ea se vedeau ntiprite drzenia,
trudailuptauneivieistranice.Aveaoprivireinteligent,
ptrunztoare, prietenoas, care aparinea unor ochi de
culoarealbastrudeschis,aezaisubsprncenestufoase.
Miarplacesmiartailocuriledeprinmprejurimii
spuseDayluiBen,ntinzndmnasprecase.
Bucurositareavreasaudprereadumitaleasupra
unoradintreideilemelenoiziseBen.Sentoarseapoispre
Hettie:Dragsor,aitugrijcaHanksnepregteascceva
demncareidebut.
Sendeprtardiscutndcuaprindereinusentoarser
dectdupoor.ntretimp,Hettiepusemasasubopnz
de cort, apoi se ndrept spre crua ei, care se afla n
apropiere.
126

Ide,sadusvesteantotinutulcaiosorchipe
spuseDay.Poisfiisigurciofatatrgtoare.
Hettie? Mulumesc, Da, e ntradevr mai mult dect
drgurspunseBen,vditncntat.
nArizonaspuinefete.Mritat?
Nupiarenumaidouzecideani!
Elogoditcuvreunbietanfericit?
Nu,suntsigurcnu.
Bine,atuncitoicowboyitiacupicioarelungiors
roiascnjuruleiitoiorssteacuochiizgiiladnsa.
Iardacnorsofac,atuncinseamncnuseamn
cuclreiimeidinCaliforniarseBen.
Dac cumva clreii dumitale sunt tot att de buni
curtezanipectsuntdepalavragii,atuncibieiinotridin
Arizonanupreaaumulisorideizbnd.
Mieteamcoameniimeivorbesccammultobserv
Ben,serios.Suntcamludroiinucredcaludroenia
steducdepartenArizona.
Bada,nsnumaidaclaudanvorbeodovedeticu
fapta ziseDay,trgnat.Ide, trebuie srecunosc cmi
placi. n Arizona nu prea se dau sfaturi, dar cineva tot
trebuie si vnd cteva ponturi. Cnd mam pornit
ncoace,nicinumiatrecutprincapsfaceuasta.Eram
doartarecuriosimateptamsgsescaltfeldeoameni.
DomnuleDay,socotesccuvinteledumitalecaolaudi
caopropuneredeprietenieziseBendintoatinima.La
Winthrop mi sa spus s ncerc s m mprietenesc cu
dumneata. Numai Dumnezeu tie ct nevoie am de un
prieten.
Ei bine, bate laba colea! spuse Day. Acum, cnd te
cunosc, sunt sigur c nu eti ntrul despre care se
vorbeteninut.
Poatecsuntntru,DayrspunseBen,aspru,dar
celpuintiuceamdefcutnviitor.
127

Atunci,frndoialctiicaicamfosttraspesfoar
nafacereaasta!
Firete c tiu. Mam ateptat la asta, aa c nu m
considerpclit.
Foartebine.Mbucurcvorbetiastfel.Daiaspune,
vreisteapucidecrescutvitepescarmare?
Da,cornuteicai.
h.Nicivorbcainitecaidesoi.Maialeslaroib!
Stranic! Trebuie sl pzeti ca pe ochii din cap, c il
furifamiliaossteaaicitottimpulanului?
Nu,pesteiarnoducsauotrimitnapoinCalifornia.
AstaibineziseDay.Uneleiernisuntgrele.Nuiprea
frig,darcadezpadcunemiluitaioameniisuntzvorin
case.
Dariarnanuvinepnpelasfritulluidecembrie.Am
petrecutCrciunulaiciieraovremepecinste!
Asteasvetibune,Dayimidaicurajstentrebcte
ceva.NupoisminumeticivacowboydinArizonafoarte
buni?OslpstrezpeRaidyipoatecunuldintreclreii
mei,celorlaliledaudrumulacas.
Tocmai asta voiam s te sftuiesc i eu. No si fie
greu s angajezi cei mai buni oameni de prin mprejurimi,
fiindc poi s plteti lefuri mai bune. Pe aici se pltete
patruzecidedolariicteodatniciatta.
Darcumamstiucareicinstit,frsmaivorbimi
desprealtecaliti?
Biete,mipuiontrebarelacareniciFranklidge,carei
cel mai mare fermier din inutul sta, nu iar putea
rspunde. mi pare ru c trebuie so mrturisesc, dar
adevruladevrat e c nimeni nu tie cinei ho de vite i
cinenu.
Doamne Dumnezeule! Day, glumeti! strig Ben,
surprins.
Badeloc.tiudespreminecsuntuncresctordevite
128

cinstit,darmaitiucnviaameaamnsemnatcudangaua
vieicarenumiaparineauidesprecaretiamcnusai
mei10.Cndva,fiecarefermierafcutastaisuntpuinicei
carenofaciastzi,ninutulstadepdure.Eunomai
fac.Poiscreziceispun,Ide,iojur!Suntaicifermieri
carembnuiescpemine,dupcumieuibnuiesc pe
dnii.Dincauzaasta,furtuldeviteeoafaceregrasdea
lungul celor trei sute de mile ale lanului Mogollonilor.
Regiunea hrnete sute de mii de vite. Se zice c numai
Franklidgesingurareosutdemiidecapeteiastaiomare
ispit pentru hoii de vite. Exist aici, de mai muli ani,
bandaHashKnife.MaiesteibandaPineTree,careemai
nouimaiafurisit.iniciunfermier cinstitnuipoate
spunecineiefulbandei,dei,naibaslia,frndoialc
iunuldintrenoiifermieri.ipeurmvinepuzderiadehoi
mai mruni, pn la cowboyul care napuc s i
ncropeascturmaluiproprieIatinutulncareaivenit
sintemeieziunranch,Ide.
Lanaiba,suntunghinionist!exclamBen.
Da,camaaceva.Afivrutstentlnescnaintedea
fi bgat atia bani aici. Cte capete de vite ia vndut
Burridge?
Zece mii de capete. Lam crezut pe cuvnt. Dar,
totodat,miamspusc,dacosmtragpesfoarcu
vreomiedecapete,nosmifacsngeru.
Teaignditbine,darnudestuldebinespuseDay,
10

n vremea i n regiunile n care se petrece aciunea romanului,


cresctorii de vite lsau libere pe puni cirezile de cornute. Ei le
strngeau doar la mari intervale, mai ales toamna sau primvara,
recunoscndule dup semnul cu care erau marcate. Tot atunci ei
marcauivieiidinciread.Unuldinprocedeelenecinstiteutilizateera
acelade aaplica, cufierul nroit,semnul tupe vieiice nuerau ai
vacilor tale i care nu fuseser nc dngluii de adevratul lor
proprietar.

129

morocnos.Niciodatnutrebuiescreziunompecuvnt
cndestevorbadenumrtoareavitelor.Trebuieneaprats
le vezi dangaua. Burridge avea o jumtate de duzin de
dangale,darvitenaavutniciodatzecemii,nicioptmii,nici
mcarNimeninosipoatspunevreodatexactctea
avut.Vindeatottimpul.
Burridge na venit s fac numrtoarea cu mine. Ce
crezidespreasta?mifgduisecosofacdendat.
Maibinesnuspuncegndesc;dardacBurridgear
apreaaicicasfacnumrtoarea,aacumtiueu,mar
lsapaf.
NosvinziseBen,hotrt.Namniciondoialc
Burridgematraspesfoar.
Bine,bine,darsnumaipovestetinimnuipeaicil
avertizDay.Aigrijcevorbeti,Ben.ifiipeoamenii
dumitalesiingura.Osidaudoidintrecowboyimei
i o si mai fac rost de nc unul. Dup cte tiu, sunt
oamenipricepui,buniclreiiintai.
Astaifrumosdinparteadumitale,DayrspunseBen
curecunotin.ipreuiescgestul.Poateosifacieu
cndvaunserviciu,doarsuntemvecini.
Mmirnumaideunsingur lucru,dei nareniciun
rostsmtotminunezatta.
Despreceivorba?ntrebBen.
Firete c Burridge nu ia spus c am un zlog n
valoaredepatrumiidedolaripevitelelui.
Nu,numiaspusrspunseBen,scurt.
Da,am.ndatceavenitaiciiasvedemcamcu
vreo patru ani n urm, iam mprumutat suma asta. Un
timp mia pltit dobnzi, apoi nu mia mai dat nimic i
tocmaimineamscaideelcndiavnduttotul.
Astaiovesteproast,DayspuseBen,sumbru.
Da,credieu;darnutrebuiestenecjetictvreme
evorbademine.Darmaiecevaimairu.FamiliaHattare
130

ieaunzlogpeviteleluiBurridge.
Nuzu,sengroagluma!CinemaisuntialdeHatt?
Tatl i trei biei. E io fat, destul de drgu,
singuracinstitdinfamiliaastadebandii.
itiaundelocuiesc?
Sunt pdureni, oameni care triesc tocmai n fundul
sihlei.Faptectoihoiideviteiceicaretriescnafara
legiiseaciuiescprinhiurilecareacopertoatecanioanele
coluroase ce coboar din Mogolloni. Sunt cele mai
coluroase din toat Arizona. Pe vremuri acolo erau
brlogurileapailor.
VaszicBurridgemancolitcudatoriilelui!Slia
dracu!Cespunelegeancazurileastea?
tiubinecumsttreaba,camfostdemaimulteorila
tribunal cu necazuri deastea. Cumprtorul trebuie s
achite datoria. Vezi, de fapt proprietatea lui Burridge era
grevat de datorii i el no putea vinde dect cu ele
mpreun.
Acummidauseama!Arfitrebuitsamrbdareis
minformez.Miafcuto!
Bineneles.Miafcutoelimie,deisuntveteran.
Ce naiba s fac, Day? Nui vorba de datoriile pentru
care sa pus zlog. Trebuie s le pltesc imediat ce sunt
dovedite.Darafacereaastasearattotmaincurcatpezice
trece.Ctecapetedevitamdefapt?Undesunt?Cetrebuie
sfaccaspstrezcelpuinceeaceam?
Biete, numai Dumnezeu poate si rspund la
ntrebrile astea zise fermierul, hohotind cu rsul lui de
tunet. Dar lucrurile nu stau chiar att de ru ca s ne
apucmdebeie.Osvincubieiipecareiidau,osvin,
szicem,deazintrosptmn.ntretimposmmai
gndesc.CredcpnatunciosivinnospeieiElam
Hatt.Amauzitcsosete,aacaigrij.Osichemmi
peoameniipecareiaiiosnesftuimmpreun.
131

imulumescmultdetot,DayrspunseBen,foarte
recunosctor.Amavutnoroccaivenit.
PoatecieuamavutnorocziseDay.incunsfat
naintedeapleca,cmgrbescsprecas:orsmaivini
alifermierinospeie,iaruniiorsipropunafaceri.Nute
grbi.Nuisupra,darnicinutebganvreoafacerefrs
tesftuieticumine.
Lanaiba!NicinuinevoiesmpreviirspunseBen.
iaasuntdestuldesperiat.Nevastmeaisormeaors
nnebuneasc cnd or s afle cum ma tras pe sfoar
Burridge!
Sfatul meu e s nu povesteti nimic femeilor. Nu te
doarecenutii.
TrebuiesispuncsormeaHettieeprtacumine
la toat proprietatea. Voia s aibe jumtate, dar iam dat
numaiotreime.Slavdomnului!
Fataaiacuochiimari?!Desigurcareogrmadde
bani!
Hettieebogat,da.ieideteapt.Binearfifostdac
afiascultato!
Hm,hm!Fataastafrumoasibogat!Dumnezeule!
Nu ncape ndoial c vreun cowboy o sl apuce pe
Dumnezeudeunpicior.Eh,deafifostieutnr!Daraa
cumstaulucrurile,ostrebuiascsicautomulcelmai
bundepeaici.
AcumidaueudumitaleunsfatrseBen.Nuncerca
sfaciunacaastacuHettie,dacvreisifiipeplac.
Mulumesc pentru sfat, Ide Ei, parc ziceam c
trebuiespleciuitecsunttotaici.
Mai e ceva eu aproape c uitam spuse Ben,
ovind i schimbnd tonul. Dumneata trebuie s cunoti
toatlumeanArizona.
Dar,ide,nicidecum,biete!Arizonaeaproapetotatt
demarectStatelorUnitealeAmericii.Darcunoscdestui
132

Ai auzit vreodat de hm un om care care e


cunoscutsubnumeledeNevada?
Vocea luiBense nfior oclipiacest fior lresimii
Hettie,careascultadinculcuulei.
Nevada?ntrebDay,gnditor.
Da.Nevada.Eoporecl.Namtiutniciodatcuml
cellaltnumealomului.
Hm!iafcutvreunru?
Nu,deloc.Badimpotriv.
mipareru.Nevada?Nu.Nammaiauzitunastfelde
nume la un om. Memorez bine numele oamenilor. Am
cunoscutosumedenie nviaameacunumeledeArizona,
sauTexasJack,sauColorado,saualtfel,altcumva,darnici
unNevada.

133

CAPITOLULX.
Lavreo18sau20demilederanchulluiTomDay,Lasud
decaleaferatspreMogolloni,judectorulFranklidgedeinea
cel mai naintat avanpost al ntinselor sale puni pentru
creterea vitelor. Aceast proprietate, numit Chevelon
Ranch, intrase n stpnirea lui Franklidge, aa cum mai
intraser i altele; prin falimentul unui proprietar de
homestead11.ntrecut,Franklidgemprumutaseadeseabani
sauddusevitecumprumutoricruicolonistsracdinacea
parteaArizonei.Buntateaigenerozitatealuiicreaserani
dezileoadevratfaim.i,deinufuseseniciodatvzut
ncheind vreun trg necinstit sau executnd silit vreun
datornic, averea lui cretea datorit celor mai multe dintre
afacerile fcute. Dar Chevelon Ranch era totui o afacere
proastnceeaceprivetecretereavitelor.
Cei o sut aizeci de acri pe care i avea ranchul se
ntindeaucaofiedealungulmargineiChevelonCanyon
ului,unadintrecheilecelemaiadnciimaislbaticecare
adposteauopartedindesiurileMogollonilor.Aicipdurea
depinionieramaideascaoriunde;cevamaisusimaispre
sud ea se topea ntro centur de pini. Ap se gsea din
belug,darnumaijos,nfundulcanionuluiitrebuiatras
sus cu pompa. Cnd pompa nu funciona, apa trebuia
crat.
Cabanele i corralurile construite din buteni purtau
semnele lsate de trecerea anilor, de furtuni i de ari.
Cabanaprincipalseaflaaezatpemargineacanionuluii
veranda ei larg se ntindea pn la peretele cenuiu al
stncii. n aceast dupamiaz de la mijlocul lui august,
Homesteadntinderede16acri,atribuitprinlegeunuicolonist
american.(n.t.).
11

134

verandaiofereaunlocumbritircorosundeputeaiste
ntinzi i s te odihneti. Datorit cedrilor i stejarilor
adncul canion era de un verde intens; din strfunduri se
nla,caoadieredevis,susuruloptitalprului,plindeo
mireasmputernic,dulceiuscat,iaraeruldevarmbia
lasomn.
JudectorulFranklidgedeabiasosisentrunadinrarele
luivizitelaaceastmargineavastelorsaleterenuridestinate
creteriivitelor.CltorialungdelaWinthrop,peozifoarte
clduroasipeundrumcolbuit,lobosise,aacsels
ntrunconfortabiljildepeverand,scondunoftatadnc
demulumire.
Jack se adres el cowboyului care i servise drept
vizitiuosmntlnescaicicuDay.Ducaiilaadpost,c
rmnemipestenoapte.Dupaceea,vezidacavenitDay;
cautlintoarcetempreuncuel.
Da,domnule.DarcefacemcuStewart?
Stewart?Spuneicitrimiteuvorbcndamnevoiede
dnsulrspunsejudectorul,camgrbit.
Prea bine, domnulezise Jack i, ndemnndcaiicu
hurile,iduselagrajd.
La naiba! Uitasem de vtaful sta murmur
judectorulFranklidge.Oricum,blestematfieafacereaasta
cuviteMiarplceasuitdeeaismbucurdetihna
acestuicolior.
Chevelon Ranch era locul preferat al lui Franklidge,
datorit singurtii i frumuseii lui slbatice, datorit
puzderieidecerbiidecurcanicaremiunauprinpduri.n
fiecaretoamnveneaaicictevazilelavntoare.
OslinvitpetnrulIdesvnezecuminenoctombrie
i spuse el. Stranic om! Pcat c sa ars la afacerea
ranchului.AstanupuneArizona ntroluminpreabun.
icedrguesorsa!Dacafimaitnr
Judectorul ncepu s viseze cu ochii deschii ii plcu
135

att de mult, c ncepu s ofteze uor. Dup un timp, un


zngnitdepinteniiunzgomotdepaiintrerupsevisarea;
cnd ridic ochii, i vzu apropiinduse pe Tom Day i pe
cowboy.Dayiineamnapeumrultnruluiiivorbea
cuaprindere,ceeaceireamintijudectoruluiprieteniaviepe
careDayoartasedintotdeaunacowboyului,pecareinutul
defrontierlcunoteasubnumeledeTexasJack.Ceplcut
esprivetidoioamenipentrucarepoipunemnanfoc.
Bun, judectorule! Sunt bucuros s te vd spuse
Day,urcndgreoipeverand,cufaastrlucitoare,numai
zmbeticumnantins.
Cemaifaci,Tom?Tragebarcancoace.Avemogrmad
delucrurisnespunem.
Eibine,eraitimpulrspunseDay,lsnduitrupul
masiv pe un scaun, cu spatele sprijinit de balustrada
verandei.Apoiiaruncsombreroulpepodea.
Judectorulrseidupaceeaprivicuateniepecowboy
ulcareateptapetrepte.
Jack,aicevapesuflet.
Da,darpotsmaiatept.Nuiniciograb,domnule
rspunseiutecowboyul.
Eibine,judectorule,dacvreismiasculisfatulnul
lsasateptepreamultinterveniDay.
Hai, vino sus i stai cu noi, Jack zise Franklidge.
CowboyulfcuaacumiSeporuncise,darfrsscoat
un cuvnt. Se aez aproape de balustrada verandei i se
aplec peste ea, uitnduse n jos, spre canionul nverzit.
Ochii Judectorului cntrir nfiarea sprinten i
mldioasatnrului,costumuluzatdeattafolosin,faa
slab i brboas, pe jumtate ascuns sub un sombrero
mare.
Stewart a fost asear n ora, era beat spuse
Franklidge,cadinntmplare.Astzieaici?
Da,domnuleiacumaratcumsecuvinerspunse
136

cowboyul.
Judectorule, vtaful dumitale o fi artnd cum se
cuvine,dupcumziceTexasJack,dareuamndoielilemele
interveniDay.Namaltcevampotrivalui,dectciplace
s bea i asta m face s nam ncredere n el. Poate c
greesc, dar,de bunseam, trim nite vremuri cndnu
preapoiaveancrederencineva.
Domnule Franklidge, lam urmrit pe Stewart i lam
vzutsubunstejar,adncitntrodiscuielinititcuDillon
spuseTexasJack.
Dillon?Cineista?Numelemiecunoscut.
Dillon e vtaful tnrului Ben Ide rspunse Day cu
neles.nultimiidoianiDillonaavutslujbeprintotinutul.
E un bun cunosctor de vite i un individ artos. Place
tuturorimiplaceimie.
CeeaceideajunscarecomandaiepentruIdesauchiar
pentru mine, aa vechi i amrt cresctor de vite cum
suntEi,Tom,teaignditlaceiampropusacumctva
timp?
Da,judectorule,mamgnditiprimesccumulumiri,
fiindcpentrumineafacereaibunrspunseDaydintoat
inima.
n chestia asta nu ne prea nelegem. Dumneata ii
seamanumaidectfaceranchuldumitalencomparaiecu
sta, n timp ce eu contez i pe prietenia i pe ajutorul
dumitaleAtunci,amncheiattrgul?
Batepalma,judectorule!exclamDay,ntinzndlaba
luiuria.
Atunci, suntem tovari zise Franklidge, strngnd
mnaoaspeteluisu.Punemlaolaltranchurilecuvitecu
tot.Pregteschrtiiledecummntorclaoraiacum,
didrumulcuceaipesuflet.
Eibine,efule,aicisituaiaedincencemaipctoas
ncepuDay,serios.
137

Cenelegiprinaici?ntrebFranklidge.
Totinutulcarese ntindenlungulsihleislbaticea
Mogollonilor.Szicem,cincizecidemilenliniedreapt.
Da?
Intr destul de multe ranchuri n zona asta, dac le
socotetipetoate;istotfievreodousutedemiidecapete
devit.DarranchulluiBenIde,ranchuldumitaledeaicii
ranchulmeu au avut cel maimult de suferit de pe urma
furturilordevitedinlunatrecut.
Totdeaunaamavutdefurccuhoiideviteiaaos
fiemereu.Careideosebirea ntreceafostanultrecutsau
acucincianiiceiacum?
Dabine,judectorule,pentruunmarecresctordevite
cunoticamprostcumstaulucrurile!
Tom, tii prea bine c cea mai mare parte a
proprietilormeleseafldealungulciiferateilanord,n
cmpie.Nutiumainimicdespre cese petrece ncaptul
standeprtatdinspresihl,undeigreudeajuns.Deaceea
amvrutsmifiitovar.
Deosebireadecarentrebiipecareacalculaoaa,pe
loc, se ridic la vreo zece mii de capete de vit pentru
dumneata,pentrumineipentruBenIde.
Cizmele judectorului czur bufnind de pe balustrada
verandeipecareisprijinisepicioarele.
Cetotspui?ntrebel,nencreztor.
efule,amspuszecemiiipoatecamspuspuin.Cea
maimareparteavitelorfuratesuntdelaIde.Darinoiam
pierdut destulde multe i o s pierdem imai multe,sau
aproapetotul,dacnufacemceva.Vezi,Idesadoveditun
fraieruordedus.AcumpratranchulluiBurridge,care
avea niscaiva vite, dar nimeni nu tie cte. Clreii din
echipaluiIdesuntniteageamiiinitenepricepuipentru
viaa din Arizona. Iam dat doi dintre clreiimei cei mai
buni.Unuldintreei,SamTuli,afostgsitmortnpdure.
138

mpucat! Nam aflat nimic despre cum sau petrecut


lucrurile.Cellaltcowboy,RangJones,sacertatcuDilloni
aplecat.IarvenirealuiDillonnaschimbatlucrurilenbine.
Crednscnimeninarputeasofacpentrumoment.
Aadar, lau lovit tare pe tnrul Ide bombni
Franklidge,indignat.Ceiciudatecnumisaplnsdeloci
doarlamvzutdestuldedesnultimavreme.
Idenuiomulsseplng,judectorulerspunseDay
cucldur.Nusaschimbatdelocdecumeracndavenit.
isoraluiascult,eofatpecinste!inepieptlapagube
totattdebinecaiIde.
nfierbntai de discuie, cei doi brbai uitaser dea
bineleadeprezenaluiTexasJackacolo.Aplecatmultpeste
balustrada verandei, cu faa ascuns, cu trupul lung i
suplu,acestastteancordat,cuauzulascuitcauncerb.
Tom, ipreuiesc foarte mult pe domnioara Ide i pe
fratele ei zise judectorul. mi pare nespus de ru de
primireapecareArizonaafcutostordoitineristranici.
Miemieruine.Artrebuisnefietuturorruine.Trebuies
punemodatcaptfurtuluidevite,caresepracticpescar
mareacum.
Hm!efule,eusimtastamaidihaicadumneata,doar
suntprietencufamiliaIde.MiapltitcemidatoraBurridge.
Patrumiare!isfiualnaibiidacnatrimisidupElam
Hatt si achite datoria, c i Elam avea zlog asupra
proprietiiluiBurridge.Nutiuct,daraldeHattaufost
beiosptmn.
Numaispune!ExclamFranklidge.
Deatuncihoiidevitesuntmaindrzneicaoricndn
Arizona.
Cineshoiitia,Tom?
Hm! Dac ia spune ce gndesc, ar nsemna si
spuncevacetiiCredcauacumunconductornou,un
homare,aprigcaunlup,ns,lucreazcutoii.
139

Darundeducvitelefurate?ntrebjudectorul,mirat.
Dedouzeci de ani facafacericu vite, ns cemispui m
uluietedeabinelea.
VitelesuntmnatentoateprilerspunseDay.
Nucumvasprecaleaferat?ntrebFranklidge,uimitla
culme.
Vezi bine c spre calea ferat, dar nu la Winthrop.
Omule,suntmaimultestaiidealungulliniei:Amavutun
cioban mexican care mia spus c a vzut cirezi de vite
mnatedincolodemargineapodiului,jos,spreTonto.Sunt
convinscoechipdecowboynuiurmretepehoiidevite
dinTonto.
Tom, n familia asta Hatt, toi sunt bandii zise
judectorul, dus pe gnduri. Acum civa ani am avut
necazuri cu Elam Hatt. Mai e i banda lui Stillwell. Sunt
convinscpdureniitiaaulegturicubandeledehoide
vite.
Frdoaripoate!pufniDay.Darnucredcceidin
familiaHattsuntefiibandelor.CedarHattestecelmairu
din toat clica ii dea dreptul primejdios. Un hombre dat
draculuicndinepistolulnmn.Dincndncnd,aud
desprecteoceartcumpucturicndelatraschiarntr
ailui.Ciobanilor leegroaz de Cedar,dar iingura. n
rstimpuldecndtriescpemeleagurileastea,amauzitc
maimuliciobaniaufostucii.
CedarHatt?Medita judectorul.Da,ltiu.Arefaim
proast,depistolarCisuntnfamilie?
i tiu pe toi zise Day. Cu Elam mam mpcat
totdeaunadestuldebine,darCedar staniciodatnam
tiutcehrampoart.Elefeciorulcelmaimare.Dupaceea
vinHennyiTobenitehrciogi,daclighioaneleasteaor
fitrindprinpduri.imaieiofat,Rose.Stotaibvreo
aisprezeceani.Bunbucic!Maicsaamuritcndea
eramicdetot.
140

Ce pcat! Fr mam Fr cmin ca lumea Fr


coalDinnenorocire,suntmultefetecaea,nefericite,n
inutulstaslbatic.Decenoiavreuncowboydeacoloi
ssensoarecudnsa?Sarputeasfieonevastbun.
Sigurcsarputea.Amspusoieudemulteori,dar
namdatncpesteniciuncowboycruiasnuipeseci
riscpieleaacolo,nsihl.
CeafcutIdecasseaperedeatacurileasupravitelor
sale?ntrebcuriosjudectorul.
Aproape tot ce putea face un om replic Day cu
admiraie.Acheltuitosumedeniedebaniiatocmitoameni
npluscaresiaurmavitelor.LaangajatpeDillon,cuun
salariumareicredcaremultncrederenel.Totuieun
lucruciudatcuBenIde.Binenelescinecjitcndhoiide
viteidauolovitur,dar,defapt,nupreasesinchiseteel
pentru vite. E ngrozit pentru caii lui i, mai cu seam,
pentruCaliforniaRed.Eformidabil,judectorule!Pariezc
dachoiipunmnapearmsar,BenIdeosleiachiarel
urma.Mbategndulcelcunoatectecevadespreviaa
petrecutnmijloculslbticiei.Eiunbunclre.Ciudat
i stranic tip mai e i Ben Ide sta! Deabia am fcut
cunotincuel,dartottimpulamavutimpresiaceun
ranchercruianuistgndullaranchullui.Parcmereu
vreaceva.Stiinscinecalaochiidincaplacopil,la
sorsa aia frumoas i la nevastsa. Deci nu aa ceva i
lipsete.Nupotstelmuresc,ccinicieunutiu,daram
unsimcaremispunecIdeaprimitoloviturnviaalui.
Poatecaomortpecinevaacolo,nCaliforniaiatrebuit
s plece. Mam ntrebat adesea dac asta poate fi pricina
durerii sale. De asemenea, se mai poate c el caut pe
cineva.Ideseamncuuntexani,dupcumtii,tianu
uitniciodat.
naintecajudectorulspoatrspundecuvintelorgrave
aleluiDay,cowboyulTexasJacksersucicaunvrtej,cuo
141

violentcutcaretrdaopasiunenbuitisfietoare.
numbralarguluisusombrero,ochiiistrluceaucanite
crbuniaprini.
Audaudieutotcespuneiizbucniel,gfind.
Ei i dac auzi, cei, Jack? ntreb surprins, dar
prietenos, judectorul. Dac na fi vrut s auzi, tea fi
trimisdeaici.
TomDayseuitlung;nsreieealimpedecelnuera
chiarattdesurprins,pectteputeaiatepta;icunotea
pecowboy,doartrisecueitoatviaa.
Ei,biete,cenaibateroade?mriel.
Jack se rsuci ntro parte cu aceeai violen cu carei
nfruntase,daracumsepreaclancordareatrupuluise
adugaseiocumplitncletaresufleteasc.Seaplecise
ntoarsedinnouspreceidoi,artnduleunchipuluitorde
schimbat.
miceriertare,domnuleFranklidgeiieTomvorbiel
trgnat, rece, fr efort. Nu mam putut stpni s n
ascultceeaceaivorbitieibine,astamafcutsmiies
dinfire.
Nu mam suprat, Jack rspunse judectorul,
prietenosipeminemauzguduitspuseleluiTom.
Ei, ia ascult, texanule lungan, slbnog i cu ochii
hmesiiinterveniDaycuglasputernicidece,mrog,
iaiieitdinfire?
Tom,mainimerittocmaicndmgndeamcumsle
venimdehachoilordeviterspunseJack,nepstor.
Daalnaibiimaieti!exclamDay.
Dayascult spusele luiJack fr s lepun la ndoial
sau s le considere ridicole. Le cntrea temeinic. Privirea
ascuitaochilorsialbatrisepironisenochiiumbrii,pe
jumtateascuniaicowboyului.JudectorulFranklidgese
ridic brusc, iar sursul su ddu vorbelor sale o
convingtoaresinceritate:
142

Jack,iamfirecunosctoripentruoricesfatcarevine
de la un om ca dumneata, care ai trecut prin attea n
inutulfrontierei.
iceideeiavenit?ntrebscurtDay.
E clar ca lumina zilei relu prietenos cowboyul.
Cinevatrebuiesmeargnsihlissemprieteneascla
toartcuhoiidevite.
Oho!neleg!spuseDay,aproapebatjocoritor.Cowboy
ulischimbpenesimiteatitudinealuiblajin,naafel
nct asculttorii si s fie impresionai fr a putea ghici
motivul.
CinevatrebuiesmputepealdeHatti,poateipe
alde Stillwell. i s mai omoare i civa din banda Pine
Treemaialespeacelhombre,careieful.
Astaitot?Dumnezeule!Jackieucaremgndeamc
iatrecutprincapcevacareigreudenfptuit!rostiDay,
ctsepoatedezeflemitor.
Ei, firete co s fie tare greu ripost Texas Jack,
refuzndsvadridicolulideiilui.
Taregreu!Veziidetreab,cowboyule,ceticnit
deabinelea!explodcellalt.Ceidrept,astaiocalesigur
deanedescotorosidehoiitia,nicivorbcda!Darcine
naiba o s fac aa ceva? Ne vezi pe noi gsind civa
pistolaritrsniicaressebagentrebuoaraasta?Poatec
Kingfisher din Texas, ai? Sau pe Wess Hadrin? Ori teai
gnditmaidegrablaunBiilytheKidsauPatGarret?Orii
maibine,laJimLacy,desprecaresezicecdemulttimpse
ascundelinititnArizona?
ChipulsmeadalluiTexasJackprucplete.Sencord
iprivirilesaledevenirdeoel.
TomDay,dectvrememcunoti?ntrebelcuglas
metalic.
Stotfieaproapedoiani,bieterspunseDay,parc
supunnduseuneiforenevzutecarelsileasvorbeasc.
143

Aincrederenmine?
Firete c am; ia ncredina toate visele, toi banii,
cinsteaichiarviaameaAasmiajuteDumnezeu!
i carei prerea dumitale, domnule judector despre
mine,caom?fulgerntrebareacowboyului,alcruiglasi
acruipriviredevenisermaiptrunztoare.
Jack, eti cel mai cinstit, cel mai bun i cel mai
destoiniclucrtorpecarelamavutvreodatrspunsecu
cldurjudectorul.
Vmulumesc.Nuvdaiseamactdemultnseamn
pentru mine cele spuse de dumneavoastr. Deci ai avea
ncrederenmine?
Aacumaaveancarneaisngelemeu.
Texas Jack i scoase sombreroul il zvrli la perete.
Fruntea lui lat era palid, ochii lui limpezi i luminoi
ardeaucaniteflcri;nuvieledeprdatedupurechi
scnteiauctevafireargintii;subbarbararidecoloratde
soare,obrajiiibuzelepreaunepenite.
Eibine,atuncimiasumeumisiuneasilichidez pe
hoi!ziseel,hotrt.
Tu?Darastaioprostie!declarjudectorul.Nucumva
vreisfacitreabaastadeunulsingur?
Eotreabcarenupoatefifcutdectdeunulsingur.
Prostie!Amspus!
Judectoruleinterveni Tom Day ceidrept, pareo
prostie. Dar stai puin. Cowboyul sta are el n cap ceva.
TotdeaunaaaamgnditHaide,TexasJack,didrumul!
iochiibtrnuluirancherstrluceauptrunztori,mirai
iplinidebunvoin.
Iat despre cei vorba zise Jack, aplecnduse spre
asculttorii si. Pentru a servi Arizona, pe dumneavoastr,
trebuiesdevinho.Poatevoifinevoitsstrbatundrum
lung pn sl gsesc pe eful bandei Pine Tree. O s
trebuiascsbeau,sfurisucid.Firete,sarputeaca
144

atuncicndvoincheiatreaba,sncheiicuviaa.Vreauca
secretulmeusfiepstratpncesfrescceamdefcut.
Atunci,dacmntorc,vreaucanumelemeusfiecurat
deoricepat.
Cinenaibaetitu?ntrebTomDaycuglassczuti
aspru.
Omule, m descumpneti mpotriva voinei mele
spuse judectorul, ridicnduse n picioare. Nu vreau s
pornetilatreabaastadeunulsingur.Eoideeslbaticde
cowboy.Naisizbutetidectsfiiomort.Darteadmir,
Jack!
Mort sau viu, vreau ca numele meu s fie curat de
oricepat!cerucowboyul.
Decareanume?
Dehoiilepecareoslesvrescideminciunilepe
careoslespun.
Omule,aputeastefacajutordeerif,chiaraicii
chiaracum.iafaceo.
Nu.Nosfiuniciodatunslujbaallegii.Ceeacev
cereuecuvntuldeonoarecosmipstraitainai,dac
mntorcviu,osredaicinsteanumeluipecarelport.
Jack, strui n planul sta nebunesc? ntreb
judectorul.
Firetecda,fiecmsusinei,fiecnurspunseel
aspru.Epreatrziuacum.Ammotivelemele,judectorule.
Dararficinstitdinparteadumneavoastrsmsusinei
sspuneinfaaunuitribunal,dacofinevoie,dumneata
i Tom Day, c ai fost prtai la misiunea pe care miam
asumato.
Jack,mainelesgreitreplicFranklidgengrab.
Numfacesmruinez.Vreausidautotsprijinulis
teinvestesccuautoritatechiaraici,acum,nscris,dacvrei.
Dminumaicuvntuldumitale,domnulejudector.
Foartebine!lai.iuiteimnamea.
145

Texas Jack se smulse din strnsoarea minii puternice,


grave a judectorului, pentru a face aceeai propunere i
celuilaltrancher.
Tom,aismsusiicndmntorc?
La naiba, da! tun Day, n timp ce scutura mna lui
Jack,micnduionsusinjoscaprghiauneipompe.
Atunci,JackiretrasebruscmnadinceaaluiDayise
duselngunstlpalverandei,prinzndusecundejdede
el. Ceva ngropat de mult renviase. Din trecut se furia
dezonoareapentruaptaunnumecinstit.Ceeacefceael
eraunsacrificiucumultmaimaredectpreanochiicelor
doispectatori,carestteaugravi,nateptare.Orictdegrea
arfifostluptadinsufletullui,easesfritotattderepede
pectncepuseicowboyulsentoarsedinnou:eraattde
schimbat,nct,lasurprizazugrvitpechipuljudectorului
ialluiDayseadugunrespectvecincuspaima.
Domnilor,mipareructrebuiesmdausingurde
gol,vorbiel,trgnat.Unsursmblnzisclipireaciudat,
deoeldinochiisi.Darmidauseamactrebuiesofac.
Ei, la naiba, cine dracu eti? Hai, spune odat! l
ndemn Day, n timp ce judectorul era numai ochi i
urechi.
TomDay,domnulejudector,dinntmplare,omulde
carevafostcndvamilicareseaflacidefa,e,totdin
ntmplare,JimLacy!

146

CAPITOLULXI.
Eraduminici,laoraaceeaadupamiezii,Laranchul
Franklidge, oamenii care nu erau de serviciu puteau fi
oriunde numai n jurul cabanei dormitor nu. Intrnd n
caban,Texas Jack sesimiuuratvzndcisingur.Se
ndreptsprecolulsucasimpachetezengrabcele
ctevalucruripecareleavea.Operechedejambierelungi
dinpieleuzatisubire,ocenturiunpistolatrnaula
capul patului. Instinctiv, ntinse mna i ca prin minune,
pistolulserotinaer.
Astamiesoartamurmurelntimpcevrapistolul
n teac. E ceva care m mpiedic s sfresc odat cu
vecheameaviadepistolar.Bine,nregul!
nctevaminuteistrnselucrurilentrunsul,attde
mic,nctsncaplaspateleeii.Semicasprinten,dar
totuigesturileluiaveaucevadesomnambul.Seridicdin
genunchi,cumsttusecttimpimpachetaselucrurilei
irotiprivireajurmprejur;dupaceeapincameradezi,
grosolan,darconfortabil.Cevalndemnsseopreasc
nfaaoglinzii.
Cubine,TexasJack!Seadreselchipuluidinoglind.
Amfostaproapefericitcutine.Acum,untunsiunbrbierit
bun i adio pentru totdeauna! i poate sor gsi oameni
caresrecunoascnvechiulchippecelalluiJimLacy.
Peste unsfert deorcobora vioiocrareceducea spre
cedri.iluaseaualuiproprie,iarcalulpecareclreaera
dintre cei pe care oamenii din ranch nui mai foloseau de
mult.Dendatceintrsubcedri,lscalullapas.Pnla
Sunshineeraunousprezecemileivoiasajunglagar
dupcecoborantunericul,cassepoatsuintruntrende
noaptefrafivzut.
147

Resemnarea melancolic de care se simea cuprins nu


putea stnjeni exaltarea care cretea ncetul cu ncetul n
sufletulluiJimLacy.Odatscpatdegrijadeasegrbi,se
ntoarse cu gndul la cauza carel determinase s intre de
bun voie n aceast aventur extraordinar. sta era
adevrul rece i aspru. i ascunsese adevratul nume, i
nmormntasetrecutul;zdrobindsubpropriiisipaivechiul
lui fel de a fi, reuise s se ridice la munc cinstit i
folositoare;dobndise,dacnuadevratafericire,celpuin
izbnda i pacea; i, dintro dat, aa cum izbucnete
fulgerul pe cer, soarta de nenlturat i de nenvins i sa
ridicatnfa.Ctdemultsuferisentimpuldiscuieidintre
TomDayijudectorulFranklidgecndeipomeneaudespre
Ben i Hettie Ide! Vechea lui ran se vindecase. Vechea
dragoste tria n inima lui tot mai puternic, n pofida
strduinelorsaledeancuandeaonbuiinimici.Jim
Lacysecltinna.Numaiochiioimiloricinilorpreeriei
i,poateiceiaiunuicoloscaresefuriaprinapropierelau
putut vedea cum se las prad durerii. Btrna gloab
cobora ncet pe drumeag; vntul de apus mngie chipul
clreului, aducnd mireasma cald, ca un balsam, a
deertului;sestrniseprafieraocldurzpuitoare.
Eh,toateastealetiueuletiudesptmnidezile
opteaJim,rguit.BenavenitnArizonasmcautepe
mine!NascormoniteltoatCaliforniacasmgseasc?
Natrimiseloamenintoateinuturiledepunidinvest?
OarecumaipuindeolunnurmnumiaspusTomDay
cBenIdevreastiedacelnuntlniseuncowboy cu
numeledeNevada?Astaafostnumelepecaremiladat
Ben:Nevada!...Nulauitatniciodat.i,nceledinurm,a
venitninutulstaslbatic.Sespunecsansuratiare
uncopil.CredcbtrnulAmosIdeamurit,ialsataverea
i Ben este bogat acum. Firete c sa nsurat cu Ina. i
totui,nimicnulapututinenloc.
148

Ct bucurie i ct plcere simea amintindui toate


asteai,totui,ctdeamarierasufletul!Hotrrealuat
ntrun moment cumplit l zvrlise napoi n trecut, ca s
poarte din nou un nume ptat i s distrug astfel tot ce
cldise.Numaidatoritacestuinumenspimnttorputea
sizbndeascnmisiuneapecareioasumase.Ceironiea
soartei!Faimapecareelouratrebuiasfieacumunfelde
iarbafiarelornntlnireacubandiiicarelruinaupeBen
Ide!
Eh,laurmaurmelor,parcnosmorieutotdeun
glon!murmurelaspru,praduneivditeneliniti.Darnu
naintedeaajungeaproapedecaptulmisiuniiMaibine
aa. Ben no s tie niciodat c eu sunt Jim Lacy. Nici
Hettie, nici ea no s tievreodatDar nam eu norocul
sta!ParcnusarputeasdaupesteBensaupesteHettie
chiar nainte de ami duce misiunea la bun sfrit? Vai,
Dumnezeule!Ceminunati,totodat,ctdenspimnttor
arfi!
Cltoritoatdupamiazaaceeafierbinte,odupamiaz
ceseapropiadesfrit,absorbitcudesvriredeluptacare
seddeansufletullui.Ofurtunrzbtuprinceaasur
dindeprtri,rcorindilimpezindaerul.Selsaamurguln
vest, un spectacol mre, de aur i purpur amgitoare,
rivaliznd cu minunea curcubeului care se ndeprteaz o
datcufurtuna.DarJimLacyaproapecnicinubgade
seamcesepetreceanvzduh.
La cderea ntunericului sosi la marginea oraului
Sunshine i se opri sub un plc de plopi scmoi. Scoase
auaifruldepecalillsslobod.Isepreaclucrul
acesta reteaz ultimul fir cel mai lega de viaa pe care o
duseseattavremelaranch.Faptulavuunefectciudat i
asupratulburriicelnpdise.Veniseclipacndtrebuias
iorganizezerentoarcerealaviaaluidealtdat.Seaez
149

jos, lng aua i calabalcul su, i plec fruntea i, cu


sufletulrvit,idobndivechealuifire,deparcmbrca
o hain nefolosit de mult vreme. i n clipa n care se
nfptui schimbarea aceasta, i se pru c planul pe carel
aveapregtitpentruprimejdioasaluiaventur,erasimplui
clar,doartrebuiasfieJimLacy.
Auzindfluieratulunuitrendemarfceseapropia,ivenio
idee mai bun dect cea pe care o avusese, de a atepta
trenuldecltori.Oscltoreasccumrfarul,nlturnd
astfelrisculdeafirecunoscutngar.Lunspateauai
celelalte lucruri i se grbi spre calea ferat, ce se afla la
numaictevasutedepai;ateptlngtrenulcarefrna
ncetincercsvadprinntunericunvagongol.ncele
dinurmgsiunultocmainclipacndtrenulseoprea.Jim
iaruncbagajuliauanvagon,apoiseurciel.
n zori trecea frontiera Arizonei n New Mexico. Cnd
mrfarulseoprilamargineaunuiorasprealuaap,eli
zvrlicalabalculpesterambleulacoperitcuiarbicobor.
Avea ceva bani, n afar de suma important pe care
judectorulFranklidgelsilisesoprimeasc.Jimptrunse
nora.naintedeasentlnicuvreuncowboysaucresctor
devite,intrntrofrizeriedeundeieialtom.Dupaceea
icumpruncostumnou,decowboy,celmaiscumppe
carelgsi.iaduseamintecpevremealuiJimLacyafecta
oeleganvecincucochetria.ipstrnumaipistoluli
jambierelelungidepiele,lucrurimaiimportantechiardect
haineleicarenutrebuiauaruncate.
Apoiicumpruncalbun,ceeacesedovediunlucru
maiuordenfptuitdectinchipuiseicarenustrni
atenianimnui,nceledinurm,dusecalulafardinora,
luauaibagajuldeundeleascunseseiporniladrum,
pregtindusestreacdinnoufrontieranapoinArizona.
Cltorind pe ndelete, Jim Lacy ajunse la Winthrop la
vremeapotrivit.
150

Erantrovineri,spresfrituldupamiezii.Sendrept
sprecorralurileluiBeacham,undecltoriicarermneau
pestenoaptenora,ilsaudeobiceicaiicasfiengrijii.
Primulcorraliseprucamaglomerat,aacidusecalulla
un alt corral mai mic. Tocmai intraser acolo mai muli
cltori nali i slabi, cu hainele pline de praf, care
nsoiser o cru veche i hodorogit, tras de nite
mroagecuprullung.Celcaremnasecaiiunlungan
slab,brbos,cufaasmolitcobordincrucumicri
epene,caunulcaresesimtemailalargulsuna;Jiml
maivzuseundeva,darnuiaminteaprecisunde.Lngel
stteaofat destulde drgu,prndunfel detrandafir
slbatic. Ochiul ager al lui Jim mai observ i eava unei
putiieinddintroparteacruei.
DupceidusecalulCevamaiaproapedecru,alese
unadinboxeleacoperitealecorralului,lnggardincepu
s desfac ncet aua, n timp ce privirile lui iscodeau
primprejur.Cndfatasrijos,elivzupicioarelezveltei
bronzate,frciorapi,observmocasiniibtuicuperleic,
nrestul mbrcminiiexistauialtesemne ctrieten
pdure.Pe cnd ieea din corral nsoit de brbos, Jim i
cercetmaiatentpeamndoi.
PunrmagciElamHattiRose,fataluimurmur
Jim.idaciaa,atunciceitreicltorisuntceilalidin
familieCredcbalulncepepronto.
nvremeceJimddeacalulngrijagrjdaruluimexican,
aldeHattplecarspreora.Ieitocmailatimpcasivad
dndcolul.
i urmri foarte ncet; navea nimic mpotriva lor, dar i
cerceta.CunoteabineorelulWinthrop,totuiiseprea
schimbat. Cotipe strada principal i ncepu s se plimbe
dea lungul ei, lund aminte la toate, dei prea c nul
intereseaz nimic. Trecu pe lng civa ini pe carei tia
bine.Nulrecunoscuser.Stpnulrestaurantuluisttean
151

uinicielnulrecunoscu.Uncowboyseapropieclare,
trecndsprecas.EraJerrySmithdelaFranklidgeRanch,l
vzupeJimdarnulrecunoscu.
Jerry. Nu m recunoate, pulamaua! i spuse Jim,
entuziasmat,midatoreaznitebani,pecarenosimai
vdniciodat.Ei,credclalsapaf!
Dincauzaclduriizpuitoaredelaprnz,oreletrziiale
dupamiezii erau ore de vrf n magazinele din Winthrop.
Localurile ns erau ticsite i zi i noapte. Jim nu intrase
niciodatntrocrciumdinWinthrop.Curndvatrebuis
renunelaacestobicei;curnd,darnuacum.
La primul col se ciocni nas n nas cu trei cowboy care
stteaupetrepteledepiatrlaintrareaunuilocal.
Ia uitte,Bille, vezi itu cevd eu ceva grozav de
frumos?ntrebunul.
Dumnezeule!Sigurcvd!sunveselrspunsul.
Biei,oricinetiecdisearvafidansspusecellalt.
Hei,strine,calcibosiano!vorbiceldealtreilea.
Jimsentoarsecasinfruntecuunzmbetpecarenuil
putea ascunde. Aceti cowboy guralivi puteau fi foarte
periculoi, dar nui mai puin adevrat c acesta era doar
felullordeafacehazpentruoricefleac.
Ei bine, biei, cutai ceart, ori vrei s bei ceva?
ntrebel,zmbind.
Devremecenentrebi,strine,firetecmaicurnd
vremsbemrepliccelcarevorbiseprimul
Jimlefcusemnsintre nlocal,iurmi,aruncnd
baniipetejghea,spuse:
Eupltesc.mipareru,darazinubeau.Abiamiam
nmormntatbunicainumsimtnapelemele.
Rsetezgomotoaseiputernicesalutaraceastvorbde
duh i, n timp ce el ieea prin uile batante, unul dintre
cowboyistrig:
Etiuntippecinste,strine!
152

Jim strbtu o uli lateral i se ndrept spre centru,


unde se aflau strzile principale, cu magazine. Hoinri
ndelung,oprindusesseuitelavitrine,ssepropteascla
intrri ici i colo, s urmreasc lumea. Ajunse curnd n
dreptul unui magazin unde o vzu stnd n u pe fata
desprecarebnuiaciRoseHatt.Aveaunpachetsubbra
i,frndoial,ateptapecineva.
Iertaim, domnioar i se adres Jim, scondui
sombreroul i apropiinduse de ea. Am impresia c v
cunosc,nu?
Fatalprivicuochiieimari,deculoareaaluneiisevedea
cplnsesedecurnd.
Se poate, domnule, dar eu cu siguran c nu v
cunosc.
Jimizisecemaimultdectdrguicnuichiar
att de copil cum i se pruse la nceput. Avea prul
castaniu,ondulat,destulderebel,buzeleroii,faaarsde
soareiobrajiimbujorai.
NusunteidumneavoastrRoseHatt?ntrebel.
Bada
Jimsesprijinidestlpuluiiiizmbi.
Miam nchipuit. Nu sunt multe fete drgue ca
dumneavoastrprinprileastea.
Puneiplria ncap, domnuleziseeabatjocoritor.
Numergesstaicucapulgolcndfaciuncomplimentatt
deipocrit.iapoi,nicinusuntdeprinscuaaceva.
FoartebinespuseJim,nveselit.Unobiceiprostdeal
meu:ntrozioscaptinsolaie.
Ascult,ospeticeva imairudacvinetata
ziseea,rznd.Afardoardacnumispuiiutecineeti.
Eibine,Rose,sarputeasfiuSamuelSnoozcgazzer 12
vorbitrgnatJim.
12

SamuelSnoozcgazzerpersonajdinbasmeleamericane.

153

Numaicnuetirepliceailmsurcurioasdela
cizmepnlasombrero.
Fatanuerandrznea,darfrndoialcnupreanici
ruinoas i nici stingherit; Jim bnui ci deprins s
triascnpreajmabrbailor.
Osispunnumelemeudacmergiladansdisear
spuseel.
Domnule,amtiutcosmifaciaceastpropunere.i
pariezcnumaimaintlnitniciodat.
Eibine,sfiucinstit,nu,niciodat.
Defapt,astanuschimb nimic,darmtemcnui
potfgduicosdansezcudumneata.
Decenu?
Tatamidvoiesmduc,darCedar,fratemeu,zice
cnu.iCedareefulfamiliei.
Ei,dactataidvoie,dute.Doaretatldumitale!
Iascult,domnule,sevedecnutiicineiCedarHatt!
declarfataaproapecudispre.Frndoialcnuetide
prinprileastea.
Da, mi pare ru c trebuie so spun replic Jim
gnditor.Darce,echiarattderufrateledumitale?
Cedareuncactus,nualta,un arpecuclopoeiieit
diniad.
Vai de mine, dar e ngrozitor s rosteti asemenea
cuvintedespreunfrate!
Miedoarfratevitreg,caiTobeiHenny.
Ah,neleg!Tatldumitaleamaifostnsuratodati
mamadumitaleafostadoualuinevast.
Ochiifeteisentunecaribuzeleroiiiseschimonosir,
plinedeamrciune.
Sunt unii oameni n sihl care spun c tata nu sa
nsuratdelocadouaoar.
Afost,afostnsurat,fetio.Numaicredenfleacurile
unorrutcioiinumaifiattdeasprcufrateledumitale
154

Cedar.
lursc!izbucnieacunverunare.
Vaidemine!Cumsurtiorud,fetio?Nuifiresc
continu Jim, cu vorba lui trgnat, nceat i
convingtoare,artnduseplindeinteresidesimpatie.
Am eu de ce rspunse ea. Din cauza lui a nceput
ClanDillonsalergedupmine.
Dillon!izbucniJim,cuouimirepreamare ipreavie
pentruaoputeaascunde.
Glasuliprivirealuiiartaracesteifetesimpleiaprige
cvorbisepreamult.
Ei,domnule,amnceputsclevetesccaobabstrig
ea,aproapesperiat.Maluatgurapedinainteiterogs
nusufliuncuvnt.Cedarmaromordacarti.
Nam s suflu un cuvnt zise Jim pe acelai ton
amabildemainainte.Rose,dinntmplareaidatpesteun
omncarepoiaveancredere.
Aamisepareimie,domnule.miplacededumneata
optieacuuurare.
Mulumesc. Sunt un om norocos. neleg ns c eti
logoditcuClanDillon.
Logoditcuel?Ladracu!exclameadinnoundrjit.
Nicideaticmoare,numamritacufrumosulsta,cu
mincinosulstacufaanumaizmbet!Nicidacarvreael,
dei, fr ndoial, c lui nui arde de asta. Pentru Clan
Dillonnafidectopieledeoaiebundoardentinspejos
ideclcatnpicioare.
Jimilscapulnpiept,dnduiseamadencordarea
celcuprinseseicareparcurcanelorcealdeghea.
Aadar, revenise iar simmntul acela care nu se
stinsesenpieptulluidealungulanilor.Cumlmaincolea
viaa!Semaiuitodatlafat.Sevedeactdecolocerao
copilprimitiv,jumtatepisicslbatic,jumtatetrandafir
slbatic. Jim simi c aresuflet bun,dar,nu i maiputea
155

spunenimic,naveavoiesimaispunnimiclegatdeviaa
ei.
Rose,aivreoprieten?ntrebel,serios.Vreauszic,o
femeie,carespoatsideaunsfatbun,cruiasipoi
ncredinaunsecret?
Cine,eu?Vaidomnule,pinuiamspusctriescn
sihl?
Atunci,poatevreunprieten,unbiat,unbiatcurajos.
Nu.Mmprietenisemfoarterepedecucineva.Unbiat
dinCaliforniaicurajosidrgu!DarmaprinsCedarcuel
ziseea,plindeur,curutatenglasipechip.
Astai prost. i cea fcut Cedar? ntreb Jim,
artndusefoartecurios.
Cadeobicei,rspunsegravfata.Laizgonitpebiatn
pdure,trgndcupucanurmalui,iarpeminemabtut
denamstatpescaunzilentregi.
Ei, ia ascultm! Eti destul de mare i ai destul
minte,nctsidaiseamacndunomivreabinele,sau
rul,nuiaa?
Cred c da, domnule. Dar dar mie fric s am
ncrederencineva.
oviadincauzafeluluicinstitiseriosncareivorbise
Jim.
Nutrebuiesifiefricdemine.Euosamncredere
ndumneata!
Cum?ntrebeamirat.
Nuvreausfuginspimntatnaintedeaispunetot
cevreausispunDacineibiatulDinCaliforniacu
careteaprinsfrateletu?
Juricnosspuiniciodat?ntrebea,ademenitde
ncredereadeplinpecareioartaJim.
Rose, poi fi sigur c o si pstrez taina! Mai mult
chiar,osteajutstemprieteneticuel.
Oh,domnule,dacsarputea!strigeaentuziasmat.
156

Grbetete!lvdpetatldumitalevenindncoace.
PebiatlcheamMarvieBlaineoptiea.
Jim Lacy trase o gur de aer, iute i cu nesa, care, pe
msur cei umfla pieptul, i se prea cl njunghie ca un
cuit.Seaplecsprefat.
Ascultoptielosfiuprietenuldumitaleial
biatuluistuiadaciiigura.
Dumnezeule,da,domnule,nutrebuiesifiefricde
minereplicfata.Nandrzni.Firete,nu,tiudeceam
vorbitcudumneata.Daretialtfeldectceilali.i,oh,ct
nevoieamsvorbescieucucineva!
Atunci,fiilinititcaigsitpecineva.Pemine!Os
vinieunsihl.
Darcineetidumneata,domnule?ntrebea,ngrozit
decuvintelelui.
AiauzitvreodatdeJimLacy?
Buzelei roii se ntredeschiser i lsar si scape un
oftatscurt,daradnc,iarchipuleiarsdesoarepli.
Dumnezeule,nucumvaetichiarel?
Da.
Dacam auzit de dumneata, domnule Jim Lacy?!
exclamfataholbndochii.Decndminminte,audde
dumneata.Laranchultatluimeuvinmulioameni itoi
pomenescnumeledumitale.Uniidintreeiteau ivzuti
celpuindoidintreeiteaucunoscutcndva.
Rose, i spun eu numele lor: Hardy Rue i Cash
Burridge.
Dada!Oh,atuncietichiarJimLacy!iinusunt
speriat de loc opti ea. Nu de mult lam auzit pe Cash
Burridgepovestindcumaiprovocatlaluptiaiucisunom
pentrucbtuseofatOh,domnuleLacy,nimeninuma
nvatvreodatcevadespre Dumnezeu,darmamrugat
mamrugatziinoaptesvincinevai
Celcarevinencoaceetatldumitale?ontrerupseJim.
157

Vai,daCeosispun?
Nimic, fetio. Nu ma vzut. Nu uita. inei gura. La
revedere!
Jim Lacy se ndeprt, ca i cum tocmai atunci ar fi
prsit magazinul i trecu att de aproape de Elam Hatt,
nct mai cl atinse. Hatt era nsoit de un om purtnd
hainelafeldegrosolaneicuchipullafeldeasprucaallui.
Niciunulnupruslfiobservat.Dupcivapai,Jimse
uitnapoi.Fatadispruse,iarbrbaiiivedeaudedrum.
Bine!ispuseJim.Fatatiessedescurcedaredoarun
copil i mai bine c tatsu na vzuto cu mine. Ei, ei!
VechiulnorocalluiJimLacy.Numaideojumtatedeor
maflunWinthropiiatmspedrumulcelbun!
Marvie Blaine! Marvie, biatul carel adorase pe el i pe
BenIdenacelezileminunatedelaForlornRiver!Jimafl
astfelcbiatulenArizona.Acumtrebuiesaib18ani
aproapeunbrbat,dupcumsuntconsideraicowboyipe
aici,prininuturileasteadepuni.VaszicBenifamilia
luiausositabianiulielaCedarSprings.Marviecontinu
Jim era un biat nalt, pistruiat i cu prul blond.
Binenelescacumclretecaiaprigiipoartpinteni
Credcstanuiinutulcelmainimeritpentruunbiatca
dnsul.DarBenlpoatestruniDumnezeule!Amuitatde
RoseHattMaimultcasigurcMarviesandrgostitde
ea.Nicinuidemirare.ieumafindrgostitdeea,dac
inimanumiarfidatdeattavremeEi,ei!MarvieiRose;
operechelacarenumafignditCelucruriciudatese
petrec!RoselanvinuitpefrateleeicDillonBiatacopil!
DatiucazisodespreDillon:mincinosulcufaanumai
zmbet. i dac cineva tie adevrul, atunci sigur c eai
aceeacareltiecelmaibine.Acumnsmntrebcefelde
tipevtafulstaalluiBenIde.LuiTomDayiaplcut.ide
cte ori am auzit vorbinduse despre el, toi lau vorbit de
bine.nafardeRoseHattAstanseamnceva.Afurisits
158

fiudacnosoapr,chiardearfismiipunpetoin
cap!
Jimhoinridealungulstrziiprincipaledelauncaptla
altul,apoisentoarsensensinvers,trecnddinnoupeste
undmb.Vorbeadeunulsingur,cujumtatedeglasi,cu
felul lui cercettor de a fi, privea, n aparen fr vreun
interes, pe oricinei ieea n cale. Avu plcerea s se
ntlneasc nas n nas, dinaintea hotelului, cu judectorul
Franklidge. Rancherul se uit la Jim ca la oricare alt
trector.DardacJimsarfintlnitfanfacuBenIde,
nuiarmaifiplcutiacestaeraunuldinmotivelepentru
care, cu ochii lui ageri, Jim Lacy vedea cel dinti pe toi
ceilali,darseputeauntmplaiaccidente.Arfifostbine
ca,attavremectseaflanWinthrop,ssteamaimultprin
crciumiiprinaltelocuripeundenupreaumblaBenIde.
nplus,Jimtrebuiassearaterareorinorainumaila
intervalemari.
Oluctreunrestaurantdepeostradlturalnic,s
mnnce is irein ocamer dedormit. Cndse ls
ntunericul,intrntrunmagazinscumperectevalucruri,
apoisentoarselacorralsiiabagajulisilducn
camer.
Credcastaitotulvorbieldeunulsingur,stndi
uitnduseprinodaiagoalimurdar.
SegndicseplimbasepestrzileorauluiWinthropca
unnecunoscutpecarepuinilremarcaser.Acestrstimp,
sfifost celmultoor,isaprutdeosebit deplcutlui
Jim.
Ei bine, sunt gata s pltesc pentru petrecerea asta.
Oglinda mic din camera hotelului i reflect ochii
ptrunztori i luminoi, ca dou vrfuri de pumnal
strlucind n umbr.Unminut sttu aproape nemicat, n
tcerea i nsingurtatea ngheat aodii. tia c,ieind
dinncpere, aveas intre nviaamravncaretriau
159

rufctorii, juctorii de cri, ucigaii toate scursorile


Vestului care nvliser ca un val de bezn n Arizona.
Chibzuicurcealcacumeltrebuiesfieceldeodinioar,
cu tot ceea ce nsemna odinioar numele lui. La vechilei
nsuirivafinevoiesadaugeointeligenceseascuisen
aniidetihn.Preapotrivitpentrutreabaasta,cciimboldul
pecarelsimeaaveaiforadragosteiitemeiuldreptii.
Trebuie si mulumesc lui Dumnezeu spuse el,
adresndusechipuluipaliddinoglind.Niciodatnamavut
prilejulsfaccevadeseam.Acumpotfolosinsuirilemele
relentrunscopbun.PentruBeniastanseamnpentru
ea pentru Franklidge i pentru toi oamenii cinstii care
ncearcscivilizezeinutulstaslbatic.Credc,laurma
urmelor, ei au nevoie de oameni ca Jim Lacy. Acum vd
limpede. Chiar dac o s fiu ucis, Ben i Hettie or s
cunoascntroziadevrul.Elosiasnegreitlaiveali
mbucurdeasta.
Apoi,totnfaaoglinzii,cuunsursgravpefa,ajunse,
nsfritilalaturapracticamisiuniisale.Deipentrua
izbndi avea nevoie de agerimea lui i de cunoaterea
rufctorilorcucaretrebuiasiuneascpentruuntimp
viaaicuctosfoloseascmaibineacestecaliti,cu
attmaimarivorfianseleidereuitunfapterasiguri
necrutor: totul depindea de ucigtoareai pricepere de a
mnuipistolul.nmisiunealuielosaibnegreitdeaface
cu moartea. Acestea erau obiceiurile slbatice ale vremii i
aceasta era blestemata lege a rufctorilor; fiecare putea
ucide unom sau altul, putea ucide ctmai muli ca si
sporeasc faima numelui, s dobndeasc un loc mai de
frunte printre ceilali. Cei drept, avea si fac dumani
cruzi i necrutori; avea s nfrunte situaia ciudat cnd
vreun cowboy beat, vreun pistolar nceptor sau vreun
desperado,cutndsifacfaimcuoricepre,vorvois
lomoarenumaipentruceleraJimLacy.
160

Drept care se apuc, cu o ncordare rece, si ncerce


agerimeaochiuluiiiuealaminii.iexersase,peascuns,
ndemnarea, n tot timpul lunilor de linite, ct fusese
angajat n munca cinstit. O for interioar, pe care abia
acumonelegea,lsilisesofac.i,cusatisfacie,iddu
seama ct ctigase n ceea ce privete viteza i sigurana
mnuirii,dar,pelngtoateacestea,eleranzestratcuacel
daralpistolarilorcareausupravieuitmultvremensud
vest:puteasciteascgndurileadversarului.
Credcmamapucatdeotreabpesteputerilemele
ispuseJim,vrnduipistolulntoc,dardinclipancare
o s ies pe ua asta, sunt sigur c no s fac prea multe
greeli.
RzboiuldincomitatulLincolnalstatuluiNewMexicose
terminase de curnd. Fusese cea mai ntunecat i
sngeroas lupt n care se nfruntaser hoii de vite,
rancherii i muli alii, prini n cea mai mare ncletare
cunoscut vreodat n istoria frontierei de sudvest. Prin
urmare, acest fapt trezise n Jim Lacy o curiozitate avid,
chiar nefireasc. El nu pierduse niciodat prilejulde a citi
sauascultacelecesespuneaunlegturcuacestrzboi.
Odat, aflnduse n New Mexico, trimis de Franklidge
pentruniteafacericuvite,sedusesesvadcuochiilui
locuriioamenicaremaitrziuaveausdevinvestii.La
nceput, rzboiul prezentase unele asemnri cu situaia
recentdinArizona.Jimnucredeacvamaiexistavreodat
o ncletare defelul celei dincomitatulLincoln. Dar nu se
tieniciodat.Arizonaareregiunimaintinsedepunei
vitemaimulte.Uniidintreceicarejucaserunroldeseam
n rzboiul din comitatul Lincoln nu fuseser omori.
Dispruser.Nueranentemeiatbnuialacunulsaumai
mulidintruniisefuriasernArizona.
161

BandaastaPineTreenuicondusdeunhodevitede
mnaadoua!exclamJim,gndindcuglastare.Setiec
BillytheKid,celmaipericulosucigadintretoiadevraii
desperados din sudvest, a czut n luptele din comitatul
Lincoln,mpreuncuceimaicruzidinbandalui.Darnutoi
aumucatpmntulnsngeratalNewMexicoului.Negreit
cosdaupestevreunuldintreeimurmurJim!Cndso
ntmplaasta,mai ntiostragiabiadupaceea os
punntrebri.
Deschiseuaiieinnoapteantunecatiapstoarede
august.

162

CAPITOLULXII.
n Winthrop, ca n multe alte orae din Vest, la acea
vreme, numrul crciumilor era mai mare dect al tuturor
prvliilor luate la un loc. n regiunea aceasta vast de
puni era vad bun; i dac existau o mie de cowboy i
cresctorideviteninut,poatectotatiatrntoritriau
de pe urma lor, de la patronul de crcium cu cmaa
mpodobit cu diamante i de la judectorul mbrcat n
redingot,cutoiasociaiilorpestrii,pnlahouldevite
careseascundeansihlipnlacolonistulcaredngluia
cusemnulluitotatiavieiciaveaelnsui.Setiaco
datpelun,dacnuimaides,oameniidinregiunilede
puneveneaulaoracasofaclatisdealoviturala
cri. Ei respectau aceste obiceiuri tot aa de firesc cum
adunauvacilencirezi,mpungndulecuepua.
nprimeleorealeserii,JimLacyvizitunelecrciumide
pe strada principal, ferinduse de Ace High i de alte
chipuri prea binecunoscute. Colind pe la baruri i pe la
mese,binevoitoriprietenoscuoricinevoiassteadevorb,
gatasfaccinstecuigriibutur,scuzndusentrun
felsaualtulcnuingduiesbeaisfumezempreun
cudnii.Cowboyiierautoioameniprietenoi,dacnui
nria butura. Juctori i chibii, mexicani i indieni, toi
atraidenfiarealuiJimidegenerozitatealui,adugar
ieipuinulpecareltiaulainformaiileculesedeel.
CautunprietenspuneaJimaproapefiecruiompe
carelntlnea.UncowboycareaevadatdinNewMexico
i o inea aa cu lucruri nscocite, pentru a sfri
totdeauna cu ntrebri. Cowboyii, mai ales dac trseser
niellamsea,lpuneaurepedelacurentcuunelebrfelidin
163

inut, cu ceea ce el nauzise nc. Unii dintre obinuiii


crciumiloracceptauavansurileluiJim,darfrsispun
ceva.Acetiaerau,cusiguran,oameniicaretiaucelemai
multelucruri,fadecaretrebuiasfiistruitoricarese
mulumeau s te cerceteze pe furi cu privirea. n mare
parte,barmaniierauaceiacaretrimiteauclienitripourilori
delaeiJimaflmulte.Cnd,nsfrit,prsiultimullocal,
hotrsseabatipelasaladedans.
NafostrupentrunceputgndiJim,recapitulndi
trecnd prin sit crmpeiele de convorbiri n care gsea
vreuntlc.CashBurridgeiavndutavereaiiatocatola
jocuridenoroc,petrecnduijumtatedintimpaici,nora,
ncurcatcuospaniol.Casheacelaidintotdeauna!Clan
Dillon,un hombre stranic?Ehe!Bine,omvedea!AldeIde,
nitecalifornienibogaicroralefurilecarvitele.Despre
TomDaysepoatecrede totaadebine, cadespreoricare
altul, ci eful bandei Pine Tree. Ceo s mai rd Tom
cndoafla!AldeHattnusuntbunicoloniti,suntdestulde
afurisiicasfacpricini,numainucevantradevrrui
primejdios; n afar de Cedar. Cedar Hatt e o adevrat
Canalie. Nuiomul care s senfrunte n lupt dreapt. E
agilcaunindianiiretcaunmexican.Stilwelliisuntcei
maiaidraculuioamenidinsihl.Nuvinniciodatlaora!
Iatunlucrucaremeritsfiereinut.iacum,ultimuli,
poate,celmaiimportantlucrupentrumineeceea cemia
spus ciobanul acela mexican, pe jumtate beat, despre
ciudaiiclreipecareciobaniiivddeseoritrecndprin
Mogolloni.Eibine,toateasteamiparcumvacunoscute,dac
m gndesc mai bine, dar abia acum se ncheag mai
limpedetotul
Jim i ddu repede seama unde avea loc balul,
urmrindui pe tinerii care zoreau pasul. Era o strad
lateral, aproape de marginea oraului, ntro cldire de
chirpici,mareijoas,acumfoartepitoreasc,culanterne
164

colorateicuviagtoareatrnndpestearcade.Afar,o
mulime de mexicani, indieni, oameni albi n costume
grosolane,bieiglgioiseuitaucutoiiprintrearcadela
perechile ce se plimbau n lungul curii interioare i la
dansatorii dinuntru care se legnau ncoace i ncolo n
acordurile muzicii. n aer plutea ceva din atmosfera unei
fieste.
Cum intr nuntru, Jim simi c oamenii care
supravegheaubalulsauscrutaupenoiivenii,lcerceteaz
cu deamnuntul. Unul dintre ei era eriful din Winthrop,
carearestauneoricowboy,mexicani,indieni,dardesprecare
setiacnuarestaseniciodatuntippericulos.PeJimnul
ntreb nimic, iar acesta urc agale treptele late spre ai
urmripedansatori;apoisemutdintrunlocntraltul,n
cutareaunuictmaibunpost.nceledinurm,igsiun
loc care si convin; se aez acolo s priveasc i s
asculte.
Cndva,nTexas,IdahosauchiarnNevada,luiJimLacy
i plcuse s danseze, dar de cnd venise n Arizona, nu
fuseseniciodatlabal.Eraunadintreciudeniileluicarei
nedumereapeceilalicowboydelaFranklidgeRanch.Cum
nuizbutiserslconvingsdanseze,spuneaudespreelc
dispreuietefemeile.
Nuitrebuimultcasideaseamacbaluleracondus
cumsecuvine.Acumnelegeadecefusesecercetatattde
amnunitlaintrare.Labalulacestanuera ngduitnici
butura, nici vreo comportare nelalocul ei. Cowboyii i
ceilalitinerinupreaudelocsfibut.Printredansatorii
printreceiceseplimbauprincurteainterioar,seaflaui
fete mexicane, cu prul negru mpodobit cu flori,
strlucitoare i drgue n vemintele lor srbtoreti. Era
ntradevr o serat plin de culoare i de via, de rsete
molcome.Jimtrebuisadmitdeastdatcddugren
calcululsu.Mulicunoscuisarfipututnumraprintrecei
165

defa,darputeaismergilasigurcCedarHattialiipe
care Jim ar fi vrut s i supravegheze, nar fi fost aici.
Deodat,luiJimiseprucozretepemicaRoseHatt,la
captulndeprtatalcurii.Seridic,vrndssendrepte
ntracolo, dar i ddu seama c o asemenea ncercare ar
nemulumilumea;cci,dendatcemuzicancepuscnte,
perechileveseleseigrbirspreringuldedans.Maimulte
fetedrgueseciocnirdeel,atingndulnparteadreapt,
acoloundeiatrnapistolul.nceledinurm,unadintreele,
vrndsoianainte,ocolioperecheiczudreptnbraele
luiJim.
Oh, Dumnezeule! Iartm! chicoti ea, recptndui
echilibrul.
Ei,domnioar,etisigurcnaifcutonadins?rosti
trgnatJimizmbi.
Fataeraattdembujorat,nctnuseputeanroimai
mult,aacJimnarfipututspunedacseroisesaunu.
Dar,nochiieiverzisclipiounddecochetrie.Uncowboy
naltifoartetnrseaplecatuncispreeaisencrunt
amenintorlaJim:
Hei, tu, crava mpopoonat! se rsti flcul. Spui
domnioar,darnutepricepisrecunotiunacndteafli
nfaaei.mivinesteplesnescpestemutraastangmfat!
Nu miar plcea s fiu plesnit, aa ci cer iertare,
bietereplicJimisendeprt.
Zbava aceasta de o clip l fcu s piard din vedere
capulcrlionatibrunetcareisepruseafialRoseiHatt.
La captul curii se ntoarse s cerceteze fata, care tocmai
ieeadinringuldedans.ErantradevrRose,darpreacu
totul alta! Purta o rochie ieftin, iptoare, de prost gust,
ciorapi i pantofi asortai, ns toate astea nui micorau
drglenia.Eratnriradioas.Partenerulsueraun
cowboy de aceeai vrst cu ea. nainte de a ncepe s
dansezestturoclipnlnuii,timiziistngaci.Rosenu
166

tiasvalseze,darfceaeforturicurajoase.
Jim urmri perechea pn ce dispru n vrtejul
dansatorilor.Acestcaptalcuriiddeantrogrdinsauo
curte unde o potec erpuia printre tufiuri. Ici i colo se
aflaubnci,uneleacoperitecuvi.Jimurmreadansatorii
nndejdeasomaivadpeRoseisiatragatenia,daro
pierdusecudesvrirenvlmagulmulimii.Cnddansul
sesfri,elseretraselngunziddechirpici,undeseaez.
Dansatoriiseplimbaudinnouncoaceincolo,grbinduse
sbearcoritoaresaussteapebnciiparteaaceealarg
a curii se umplu de murmurul glasurilor. Totul strnea
ciudatepreriderunsufletulluiJimLacy.Debucuriai
deviaacareforfoteaunjur,elnuavuseseparte.Darnici
nucredcafostvinameaiziseel.
Perechi tinere treceau prinapropiere, emoionate, vesele,
nepstoare,ncntatedeclipadefa.Erauioamenimai
nvrst,uniicuprulcrunt,nsniciacetianupreau
sfiscpatdefarmeculmomentului.InvidialuiJimfude
scurt durat. Fericirea l ocolise Dar nu era dat multor
oamenisifacdatoriaaacumiofceaelacum.nclipa
aceeaoperecheseiviieind dinumbr.Cndajunsern
apropierealoculuiundestteaascunsJim,fataseopri.
Terogsieimafar!orugbrbatul.
VocealuilfcupeJimssentoarcnaafelncts
poat privi mai bine. Omul avea o nfiare de clre,
mldios, nalt, lat n spete. Era mbrcat ntrun costum
negru i purta o floare la butonier. Chipul lui avea un
farmecfrseamn,dar,dintroscurtprivire,Jimnuputea
hotrdacfaaluifrumoasineobinuitlatrsese,sau
altceva,greudesesizatnaceaclip.
Nu, domnule Dillon, nu vreau s merg mai departe
spusefata.
Jimtresriattdetare,nctpuinalipsitsnucadde
pezidulscunddechirpici.Glasulacela!Larfirecunoscut
167

dintromie!Curiozitatealuirecesetopintruncopleitorval
detulburare.Privireaizburdelabrbatlafatacaresttea
n lumina trandafirie i molatic a unei lanterne colorate.
Hettie Ide! Inima i zvcni n piept, apoi i se pru c
nepenete, strpuns de un ngrozitor junghi. Era Hettie;
crescuse i devenise o femeie n toat puterea cuvntului.
Iat chipul care i se artase mereu n jraticul focului la
popasurilesale,nnopiledevegheidesingurtate!Acelai
pr blond, ondulat, aceiai ochi adnci i sinceri, aceiai
obrajineteziimbujorai,carevdeauviaanaerliberi
aceleai buze crnoase i bine conturate; dar era i mai
fermectoaredectfusesevreodat,dinpricinatristeiicei
nvluiachipul.Jimopriveaattdeuluiticuoncordare
attdechinuitoare,nctpierductevacuvinteschimbate
deceidoi,nsnumeleDillonlsmulsedinextaz.
Domnule Dillon spuse fata nu m pot mrita cu
dumneata,pentrucnuteiubesc!
Dar,Hettie,osmiubetitrebuiesmiubeticu
timpul!replicel,ptima,apucnduimnaincercnds
o trag n umbr. Ea se mpotrivi i se ndeprt iute de
dnsul.
Niciodatnosteiubesc!spusefata,cuochiiiobrajii
n flcri. Ce fel de om eti dumneata de strui att de
grosolan? Miai plcut chiar te admiram, pn ce ai
nceput s m urmreti cu atenii de soiul sta. Leam
trecutcuvedereapentrucfratelemeutestimeazattde
mult.Darpnaici,domnuleDillon!
nsreplicaeidemnicurajoasparcnicinarfifost
rostit,deoarecenuavuniciunefectasupraluiDillon,care
izbucni ntro rug ptima, mpingndo pe fat spre
perete, sub via agtoare. Dillon nu mai era un cowboy
tnr,nflcratdedragoste.Preamaidegrabunbrbat
matur,stpnpesine,caretiacumsefacecurteuneifemei
icruianuipsadenimicaltceva dect dedorinelelui.
168

Felulncareeliaineacalea,nrepetateleeincercridea
sendeprta,modulncare,frsoating,onghesuiaspre
perete,toatedovedeaucDillontiebinecevrea.
Amam crezutc etiunombine crescut izbucni
Hettie.
Niciunbrbatnusegndetesfiebinecrescutcnde
ndrgostitreplicDillon.Amncercatsfiucadumneata,
trebuie si spun adevrul, atunci nu m purtam att de
firesc. Miam pierdut capul dea binelea, i spun c sunt
ndrgostit!Osfiiamea!Cezicideasta?
ispun,domnuleDillon,cnoicutoiiteamjudecat
greitrspunseea.
Aidreptate!ziseel,cuunrsvesel.iiatdovada!
Spunnd aceste vorbe, ncerc so ia n brae, dar nu
nimerisefatacaresingduieaaceva.Zveltiputernic,
easeluptcueliscpntroclip,ndeprtndusedezid.
CecrezicosfacBencndosispuncmai
insultat?ntrebeagemndiretrgndusecuspatelespre
potec.
Dacareundramdeminte,nosfacnimic!Replic
Dillon, schimbndui ntro clip atitudinea de ndrgostit
aprinsidevenindaltom.Altminteri,BenIdearesdeade
bucluc.nArizonasuntmulihoideviteipoisfiisigur
cuniidintreeisuntchiarfermieriipecareel iconsider
prieteni.Eucunoscregulilejoculuiicunoscioamenii!Ide
a pierdut cea mai mare parte din vite. Dac o s mai
cumpere,levapierdeipeacelea!Hettie,eusuntsingurul
cresctor de vite din Arizona care poate sl scape de la
ruin.
ntradevr?tiaicamieuocotpartenranchul
Ide?ntrebHettie,batjocoritoare.
Amauzit,darnamcrezut.
Eibine,eadevrat.
Hm!icenelegiprincotparte?ntrebel,curios.
169

Suntstpnpeotreimedinpmntidineptel.Pe
lngasta,amcasameaproprie,apartedeceaaluiBen.
AsteasnoutipentrumineziseDillondarelemi
ntrescpoziia.CelruineazpeBenIdeteruineazipe
dumneata.
Ctevamiidecapetedevitpierdutenunevorruina
nici pe fratele meu, nici pe mine, rspunse ea, aproape
arogant, cercetndui chipul cu o privire sigur i
ptrunztoare.Abiaacumlvedeafrobinuitaluimasc.
Trebuiesfiifoartebogaidacvorbetiaarspunse
Dillon.
Mulumesc, stm destul de bine. Adeseori mam
ntrebatdacnucumvaastateintereseaz.Acumtiu.
Elrsentrunfel,alcruitlc,ofemeiemainvrst,cu
experiennviaadefrontier,larfipriceput.DarHettienu
pricepuceeaceiaprulimpedeculuminazileiluiJim,care
stteapititnumbr,cauntigru.
Mulumesc, eti foarte iscusit spuse el, dar a fi
nebundupdumneatachiardac aifisrac cum eRose
Hatt. i spun c te iubesc te doresc am nevoie de
dumneata att de mult, nct, dac nu izbutesc s te am,
nnebunesc!
ncepscredcnebuniaastaaavansatfoartemult.
Etiomblndcarezgrieru,cumsuntdealtfel,
toatefemeile.Ascultm,vorbamultsrciaomului.Dac
temriicumine,oslscapderuinpeBenIde,dacnu,l
lasiosfolosesc mpotrivaluitoattrecerea decarem
bucurnntregulinut.Dincauzameanosipoatface
meseria de rancher. i din trgul sta, o s te ctig pe
dumneata.
HettieIdepli,iarochiieinegristrluceaucatciunii.
Domnul Clan Dillon! Tipul popular! Splendidul
cresctor de vite! Cel mai bun i cinstit vtaf din Arizona!
exclamea,uimit,darcuunnesfritdispre.
170

Drept rspuns, Dillon, care sttea cu spatele spre Jim,


fcuungestdezaprobator.
DomnuleDillon,cndaivenitpentruprimaoaracum
ctevasptmnilanoiiainceputcuateniiledumitale
fademine,mamgnditcecevaciudatnfeluldumitale
deaficontinuHettie.Erapreafrumoscasfieadevrat,
aacumspuneabtrnulRaidy.Credcetitotattderu,
pectpreaidebun.imaicredcetiunmgarngmfat,
demndedispre.UnticlosvicleanNutrebuiestemai
ntorci mine la Cedar Springs. Marvie Blaine o s m
conducacas.
Cevreisspuicuasta?ntrebDillon.
NosaiprilejulslprsetidumneatapeBen;chiar
acumiaicieticoncediat.
Ce?icine,mrog,mconcediaz?
Eu.
Puh?Etiscrntit,fetio!BenIdenicinosvreaste
asculte! Nu poate s conduc ranchul fr mine. Nai
destulmintespricepiasta?
Hettie Ide i ntoarse brusc spatele lui Dillon i se
ndeprt,disprndnmulimeacareserentorceaperingul
dedans.
Dracusteia!murmurDillon.iaprinseoigari
sttuaa,fumndduspegnduri.AtunciJimLacyieiafar
dinumbradesubvi.
NorocDillon!Cemaifaci!ziseelnbtaiedejoc,cnd
seaflnfaavtafului.
OprivireiutecafulgerullcntripeJimdincappnn
picioare.
Norociie!Dacevreidemieipestepicior?ntreb
Dillon,argos.
MainimictrgnvorbaJim,aspruicusubneles.
Cineeti?ntrebDilloniute.
171

AputeafiPeterPunkins13numaicnusunt.
TecrezimecherripostDillon,ncercndsgseasc
o ieire din situaie; el cunotea oamenii, cunotea Vestul.
CredmaidegrabcetiSimpleSimondectPeterPunkins,
darpuinmipas.Numaicsuntcuriosstiudeundeai
rsrit.
Eibine,amdatbuznadinNewMexicorspunseJim.
Pedracu!izbucniDillon.Puinmipas!Vreaustiu
deundeairsritacum!
Judecirepede,DillonziseJimcuoncetinealvoit.
Eibine,stteamchiaracolo,pezidulstadechirpici.
Jimartspreloculdinumbrundesttuse,frns
ai lua privirea de la Dillon. Acesta njur ncet i trnti
igara cu atta putere, nct pe pavajul de piatr srir
scntei.
Ai stat aici urmrind ascultnd? ntreb el, dintro
datfoartestpnpesine.
PifiretecdarostialeneJim.
Strine,acolodeundevineu,oameniisuntmpucai
pentruojignirecaasta.
Credieu!Deaianicinumicerscuze.
Dillondesluinacestrspunsoconfirmareabnuielilor
sale. Prsi brusc atitudinea lui provocatoare. Aceast
schimbarerapid,cainouaatitudineadoptatdovedeauo
mare iscusin. Dillon i aruncase masca i nu se mai
prefceadeloc.Prevztor,aspru,hotrticalculat,elsttu
aaoclip,ntimpceochiiluiverziiciudaincercaus
ptrundngndurileluiJimspreaighiciinteniile:altceva
nulinteresa.CtdespreJim,ellmsurpeDilloniajunse
laconcluziaceunomdinVest,nscutotulaltuldectcel
pecarelcunoteauoameniidinaceastparteaArizonei.l
cntreapeDillonfrsaibnevoiedevorbeleRoseiHatt;
13

PeterPunkinspersonajdinbasmeleamericane.

172

nurecunoteanelofirenruditcualui,darvedeaomul
hotrt, curajos, posednd experiena nverunat a
individuluideprinscuceamaiasprimaiucigtoarevia
defrontier.
Hmm!Vdcporipistol,strineziseDillonntimp
ceiaprindeaaltigar.
Da.Ovechedeprindere.
Credcaivzutceunam?
Firete.Amvzutdelanceputcnaiiacumocitesc
inochiiti.
Cititordegnduri,ai?Eibine,astaiajutpeunii.
nelegicumvapeanumeoameni?ntrebJim,sec.
Da. Spioni, juctori de cri, hoi, pistolari i alii de
teapalor.
Mulumesc. Eu preuiesc felul n caremi vorbeti. i
pentru c numi place s rmn dator n materie de
complimente,vreausrepetnumaiceiaspusdomnioara
HettieIdeEtiunmgarngmfat!Unticlosviclean!
Ai auzit tot cea spus? mri Dillon. Orict era el de
isteideviclean,nuseputuabinesnusenfurie,deise
stpneanc.
Bineneles.iniciodatnamauzitnitevorbecares
se potriveasc mai bine unui nemernic. Miau strnit
curiozitatea i mai mult, pentru c chiar azi cineva tea
denumitfrumosulmincinoscufaanumaizmbet.
Oho!Paremisecauzicammulte,nucrezi,strine?se
orDillon.Eibine.Nicicmipas!
Sigur c nui pas. Sunt animale puturoase care au
pieleaattdegroas,cnumaigloaneleopotguri.
Eticurajos,strine,fiindcurlilaadpostulpistolului
tu!Daramobositsteascult.EtidinNewMexico?
Nuamminit.
Hm!iavndutcinevavreunpontdeaitiutceuvin
deacolo?
173

Poate.
Veziceunuzicba.Cemipasmiedecetii,sauce
gndeti,saucenvripeaici!Vreisofacipecowboyulde
mnanti!Darvezibinecnufacipartedinniciunuldin
ranchurile cunoscute n jurul Winthropului. Tu nsui
trezetioarecarebnuieli,dacinemseamacinutulsta
miunderufctoriidehoi.
Miun,ntradevr,deaceeaamivenitaicireplic
Jimcuneles.
Pentruprimaoar,faaluiDillonseacoperideoroea
posomort.
O s pun s te dea afar deaici zise el. io si
strecorerifuluiMacklinctrebuiesfiisupravegheat.
nregul,grbetete!trgnJimcuoprivirerecei
sigur.DarnuuitasistrecoricmcheamJimLacy.
TottrupulluiDillontresriputernic.Oumbrpalidse
aternuncetpechipuiarsdesoare.
JimLacy!Cespui?Iascult,stiicammaivzuteu
ialtdattertipulsta.Sidaiaerelaadpostulnumelui
unuimort!Evechitrucul!
DarDillonnuerachiarattdesigur,pectvoiaspar
fcndopegrozavul.Nerviiside oelcedaser. JimLacy
eraunnumedemarefaim.Laauzullui,elsedemascntr
o clip, mai vrtos dect ar fi fcuto toate cele petrecute
pnatunci.Oameniicinstiiaveaurareorimotivsseteam
deJimLacysaudeoricarealtulcadnsul,elnssengrozi
dintrodat,instinctivisimioslbiciunepecaretotio
maistpnea.Dillonputeafinspimntatdeunnume,dar
nudeunom.
inchipuicostecredcetiJimLacy?ntrebel,
rguit.
Euiamspuso,mietotunadacmcrezisaunu
rspunseJimcurceal.
Discuiaseapropiadesfrit:
174

FoartebinecontinuDillon,respirndgreu,dareutot
credcetiunmincinos.
Jimsriilplesnizdravn,trntindullapmnt.
Ei, sar putea ca asta s fie doar nceputul zise el,
vorbindrar.Euiamspuscinesunt.Datu,tucineeti?
Dillonseridiccugrijncapuloaselor,sesprijinintrun
cot i nl un chip negru spre interlocutorul lui, fr ai
rspunde.CndJimsentoarsevrndsplece,sepomeni
fanfacuRoseHatt.Fatavzusepuindinultimaparte
antlniriiluiJimcuDillon.
Oh, domnule! strig ea cu o bucurie amestecat cu
fric.
Perechile prseau ringul de dans. Un tnr, ale crui
trsturiierauciudatdefamiliareluiJim,seivinspatele
Rosei.Ealstrnsedebra,ntimpceseuitacndlaJim,
cnd la Dillon, care nu ncercase s se scoale de jos. Jim
plecgrbit,frsrosteascovorb.
Dumnezeule!Cineafoststa?ntrebunglasicnd
i ddu seama ci al tnrului care o nsoea pe Rose,
glasul ispori tulburarea pe care o strneau amintirile il
fcusgrbeascpasul,croinduidrumprinmulimeade
dansatoricasiasnstrad.
Era glasul lui Marvie Blaine, Dumnezeu sl
binecuvnteze! spuse Jim, cufundnduse n ntunericul
nopii.Amscpatieftin.
Era11noapteacndJimLacyintrnlocalulAceHigh
Salllon, pe vremea aceea unul din tripourile cele mai
cunoscute din sudvest. Proprietarul, John Brennan, avea
doardoucaliti:reputaiaciunjuctorcinstitifaptul
c nu inea femei n local, prin urmare, afacerile nui
mergeaulafeldebinecacelormaimulioamenidemeseria
lui. Localul su nu avea mobile luxoase i scumpe. El nu
ddea afar pe nimeni de la mas ct vreme omul juca
175

corect.DarmulitrioriplecaserdinAceHighSalooncu
picioareledinainte,faptcareavuseseefectulscontatasupra
triorilorcuprivireptrunztoareichipurineclintite.
JimLacyintrgrbitnlocal,caunomurmrit.iera,
ntradevr,darnudeofiinncarneioase.
Cowboyule,decinefugi?ntrebuntnrnalt,carese
afladinntmplareaproapedeu,stndcuspatelerezemat
detejgheauabarului;plriaimareidatpespatelsas
se vad o fa ars de soare. O plcu cu cteva litere
gravatepeeaiatrnalavest.
Jimlrecunoscuaproapedendat.
Bun,Macklin!ziseel,nepstor.Tocmaifugeamdeun
erif.
Ei, iai dat peste altul mormi Macklin, surprins.
Cineeti?
SuntefulechipeiCofeePotrostitrgnatJim.
Maibineaispunecumtecheam,spilcuitule!Nutiu
cum se face, da pe vremea asta nu exist nici un Coffee
PotMbategndulcarfibinestebaglazdup.Eticam
traslafa.Cineetiiceainvrtitpnacum?
Nimicdinblestematelevoastredeafaceri,rspunseJim,
schimbnd brusc tonul intreaga atitudine, dar dac mai
pierzivremeapeaici,prinapropiere,ossegseasccineva
stenveemintecineseu.
Iascult,chiaracumaismergicu
Casc ochii, Mack! lntrerupsecineva dinspatelelui
Jim.Unpaharsefcundridepodea iimediatseauzi
tritulunorcizmegrele.Apoiunbrbatsenfipsenfaa
erifului,uitnduselaJim:
Iartm,strine,darcredctecunosc.Dacgreesc,
smispui.
BunCash!ziseJim,ntinznduimna.CashBurridge
artacuzeceanimaibtrndectatuncicndlvzuseJim
ultima oar. Butura, viaa aspr i patimile jocului l
176

ruinaser.Chipulluizbrcit,ntunecat,pierdu expresia de
ovial,aproapedefric,pecareoavusesectevaclipemai
nainteiacum,sechinuiaszmbeasclarg.
La naiba!exclamel, nfcndcu amndouminile
palma lui Jim i scuturnduio cu putere. Zmbetul i se
lisepetoatfaa,privirileiseluminaser.Darparcnaifi
tu!
Baeusunt,Cash.Abiaampicatiamidatdebucluc.
Ei! De cinei vorba? ntreb Burridge, curmnd brusc
primireafoartezgomotoaspecareiofcuse.Seiaplecase
nainteicoborglasul.
Denimenianume,Cash.Numaicmsimtcamprost.
Oh,sfiualnaibii!Etichiartudarteaischimbat
mult,maialescafeldeafi,daciaacumzici.Pariacuta
ceart.
n aceeai clip eriful interveni, apucndul fr pic de
prieteniepeBurridgedeumrintorcndulspreel.
Prieten deal tu, hei? Asta nui o garanie care sl
scapedeprnaie!
Ladracu!explodBurridge.Nupricepicncercste
scappetinedecimitir?Dumnezeule!Daciaspunecinei
omulsta,teartrecenduelicusnge!
LuiMacklinisemuiarflcileielsesprijinicuspatelede
bar, nfiorat de sinceritatea ndrjit a lui Burridge. Apoi
acestaltrasepeJimlaoparte,desprinduldelumeadela
bar i de juctorii de la mese care stteau gurcasc sau
rnjeau.
Etitu.ntradevrtu,Jim?optiel,rguit.
Firete,Cash.Tunuvezi?
Pisespuneacaimurit!
Exagerri,Cashexagerri!
Picatcadincer!JimLacy,picatdeadreptuldincer!
Hm!Sfiualnaibii!Niciodat,ntoatviaamea,num
am bucurat atta cnd am vzut un om! Pe cinstea mea,
177

Jim!
nregul,Cash.ieusuntbucurosctevd,dein
amfostPrietenipreabuni.
Pe unde miai umblat, Jim, de cnd ai plecat din
Lineville?Dumnezeule!Niciodatnamsuitnoapteancare
laiochitdreptnochipeLinkCawthorne!
Eh,Cash,nuconteazpeundeamumblat!
Binenelescnuconteaz,numaicmiadatmieceva
princapieramcuriosstiudacambrodito.Amavut,
aa,oidee,caifostnNewMexico,amestecatnrzboiul
din comitatul Lincoln. Unii din acei hombres au scpat cu
via.tiueusigurpeunulcareascpat.Tovarbuncu
BillytheKid.
Cine?ntrebJim.
Nuvndpenimeni,Jim.Altuianuiafispusniciatta
ctiamspusie.Cndaipicat?
Astzi.
Osfiirecunoscut.
Firete.Miateptlaasta,darnumipas.
Dumnezeule!Jim,devenitnesbuit,odatcutrecerea
anilor! Ari ceva mai btrn, dar pari n form, un tip
zdravncruiaimergebine.
Cineosmrecunoascaici,Cash?
iaduciamintedeAceBlack?Juctorulpecarelam
cunoscut amndoi cu ani n urm la Gold Mine, n
Lineville.
linbinemintepeBlack.
Acum e sus i joac faro. Cred c Black o s te
recunoasc,darelnostevndniciodat.Altfelstauns
lucrurilecuHardyRue.El,da,cuelnuteaiavutniciodat
bine.ntotdeaunaacrezutctulaiucispeLessSetter.Rue
sainutscaidecoadameantoianiitia.Eledevinc
acumsuntntropasproast.
Ei,cesamaintmplatcuafacereatacuranchulde
178

peaici?
Jim, mai judecat bine; nu prea m simt eu ntrale
melecndambanimulimrturisianevoieBurridge.Dar
jurcamfostcinstitpnmapocnitnevoiadeparale.Am
fcutafaceriproaste.Amfuratvitecasfacrostdebani,dar
namfost nstareslecrescsausfacnegocuele.Am
nceputsmprumut.Apoiamavutnoroculsvndranch
ul lui Ben Ide, un californian. Mam purtat urt cu el i
acummipareru.laom,JimCndamfostdinnoun
bani,amnceputsbeauisncercloviturilacri.
i acum eti iar pe geant. Cine tea stors de bani,
Cash?
Ei,fiecare.OparteialuatBrennan,darnuiportpic
pentru asta. Hardy Rue ma stors de cei mai muli. Mam
ncurcatcuospanioldeaici.EaicuRueerauneleii
maudus.Eidoimaulsatlefter.
Decenulaiucis?
Nancercasmmsorcuelnluptdreapt,fan
fainamavutprilejulslmpucpelaspate.
Rueeaici?ntrebJim.
Ecutrfaaiacuochinegri.Epreadevremepentruel
sfieaici.Dumnezeule!Marungelainimsmvadcu
tine! Lui Rue ia fost ntotdeauna fric de tine, Jim i tu
trebuiesteferetideel.
Undeiaiculcuul?
Cea mai mare parte din timp, n ora, dar am i o
cabannsihlrspunseBurridge.
Aicunoscuipeaici?
Firete c da, Jim. i cunosc pe toi, n afar de noii
venii. ii vnd un pont: chiar acum intr nite tipi tari.
stai un inut afurisit i mai mare dect toate celelalte
inuturideschise.MamobinuitaiciimiplaceArizona.
Eibine,Cash,cnderaibogatieraicineva,nuiam
fostdepreamarefolosziseJim,zmbind,daracumaeti
179

pegeantinpasproast,aacmizezpemnata.
Jim Lacy, totdeauna ai fost un tip ciudat! exclam
Burridgecuemoie.Credcaipuscevalacale,daroricear
fi,suntomultu!
nregul,Cash.Szicemcmconducisivdieu
petoi.

180

CAPITOLULXIII.
HettieIdeluasepartelabaluldinWinthropcainvitata
AliceiFranklidge,ofatde19ani,fiicaceleideadouasoiia
judectorului. Era o fat sincer i vesel, carei plcea
Hettiei i ele dou erau pe cale s devin prietene bune.
Prsirbalulnaintedemiezulnopii,pentruaficondusela
casaFranklidgedebiatulcareonsoeapeAlice.Noaptea
era rece, senin i mii de stele sclipeau deasupra capului.
Hettieiscoaseplriailsvntulrecesiadieprinpr.
Vai distrat bine la primul dumneavoastr bal n
Arizona?ontrebtnrulrancher.
Da,mamdistrat,domnuleVanHornnciudaunei
ntmplrioarecumneplcuterspunseHettie.
Ne pare foarte bine c vai distrat, dar foarte ru c
cevavanecjit.Cinstitvorbind,baluriledeastziseamn
cu nite ceaiuri de la o coal duminical fa de cele de
altdat.Nuiaa,Alice?
Aai.Peatuncimieraifricsmerglabalrspunse
fata. Btile erau ceva obinuit. Cte una la fiecare dans!
Acumentradevrplcut.Tataialicivaoamenidinora
au avut grij ca lucrurile s se schimbe Hettie, mipare
nespusderucteasupratClanDillon.tiucelafost!
Aidansatcuelidupaceeateaintorslanoiieraitoat
roieinervoas.
Da,domnulDillonafostMajicnit!VanHornplesni
puternicdinbicideasupracailor.
NummirspuseAlice.Dillonesteunbrbatfrumos,
fermector, foarte plcut, cuceritor, dar totdeauna lam
socotitoarecumnecioplitipreandrzne.
Cineerafataaceeadrgudecaresaocupatattde
multMarvie?ntrebHettie.
181

Nam observato. Dar am bgat de seam c el sa


distratdeminune.
Erampreuncueapuintimpnaintedeaplecanoi
continuHettie.Purtaorochiedemuselinalb,ciorapide
bumbacipantofiieftini,preamari.Armasnurmcnd
Marvie sa apropiat de mine. Cred c ia fost fric s se
ntlneasccunoi.Misaprutfoartedrgu,cuochiiei
negri,mari,cubuzeleroii,cuprulcastaniu,ondulat.
EraRoseHatt!rspunseVanHorn.
RoseHatt?!NuidinfamiliaaceeaHatt,desprecaream
auzitattea?ntrebmiratAlice.
Alice,existosingurfamilieHattiRoseesingurafat
dinfamilieolmuritnrulrancher.Amcunoscutomaide
mult.CharleyMossdansacuea.Eofatdrgu.ipare
modest i linitit. Fr ndoial c tnrul Blaine sa
ndrgostitdeea.
ChiaraaconfirmHettie,serioas.Marvieeunbiat
minunat,darcampripit.IamspusluiBencpreallasde
capullui.
Hettie,nArizonaiubirileseaprindcumaprindefocul
iarbauscatndeertziseAlicecuunrsuor.Sfiicu
ochiinpatrupentrutine,nuiaa,Frank?
nzadarossepzeasc!replicVanHorn,vesel.Toto
siviedehacunuldintrebieiinotridinArizona.
DomnuleVanHorn,estepentruadouaoarnnoaptea
asta cnd aud o asemenea prorocire rspunse Hettie,
amuzati,dupcumvezi,msimtfoartemgulit.
Ajunser curnd la casa Franklidge, care se afla pe o
teras nalt, printre pini maiestuoi. Fetele intrar il
gsirpejudectorulFranklidgefumndlngcmin.Elo
salutcucldurpeHettie.
Teaintlnitcufrateledumitale?ntrebelntimpcei
ofereaunscaun.
Nu.Pnlaurmavenitiel?
182

Da.Astataicioorrspunsejudectorul.Avenits
vorbimdespreoafacerecuvite.Iamrecomandatsnumai
cumpereacum.
EraiIna?ntrebHettie.
Desiguriartanespusdefrumoas.Voiamsiopresc
s rmn aici peste noapte, dar Ben a spus c vrea s
mearg la hotel, ca mine s fie devreme n ora. A lsat
vorb c, dac nu te vede la bal, s v ntlnii mine, la
dousprezecefix,laBrydon.
Dumnezeule! Sunt bucuroas c am plecat de la bal
naintesvinBen!exclamHettie,rzndnupreavesel.
Ce tot spui? ntreb judectorul, lsndui capul n
pieptcaspriveascpesteochelari.
MieteamcosmsimtprostcndoslvdpeBen.
VatrebuisispunceulamconcediatpeDillon.
Dillon? Pe Clan Dillon? Pe el lai concediat? ntreb
judectorul,ridicndusebrusc.
Chiarpeelrspunsefata.
Doamneiartm,darnupricep!idece,fetio?
Amavutdestulemotive,deimieteamcBennos
fiedeaceeaiprere.Enstarespunmnanfocpentru
Dillon.Defapt,BenndjduietecDillonoslajuteiare
opreregrozavdespreel.Eibine,domnulDillonmiface
viaagrealaranch;miainecaleadecteoriiesdincas.La
nceputnicinumiafcutcinsteasmcearncstorie.
n cele din urm a ajuns i la asta i n ciuda refuzurilor
mele,seinescaidemine.Dacafitiutcosvinlabal
astsear,numafiduseu.Daramdansatcuel,amieit
pe teras i ei bine pentru a scurta povestea, ma
insultat.
Tticule,pemineastanummir,mienumiaplcut
niciodatDilloninterveniAlice.
nclipaaceeaintriFrankVanHorn.
Drag fat, cum tea insultat Dillon? ntreb
183

judectorulcuochiiscnteind.
Adeclaratcosfiualui,fiecvreau,fiecnuia
trebuitsmzbatcasscapdeel.
Nu cumva a ndrznit s pun mna pe dumneata?
ntrebbtrnulrancher.
Ambele mini i ambele brae rse Hettie, dei se
mbujortoatcndtrebuisrecunoasc.Defapt,Dillonsa
comportatcaunnecioplit,minchipuicarefelulluidease
purtacuoanumitcategoriedefemei.Credcseateptas
ipsausmrogidupaceeasicadnbrae.Norocc
suntvoinicimamsmulsdinstrnsoarealui.
Cine blestemat! Ar trebui s fie biciuit! exclam
judectorul,roulafa.
Mai bine mpucat spuse Van Horn, strngndui
buzele.
HettielepovestiideameninrileluiDillondealruina
peBen.Dupcechibzuiselarece,numaierasigurdece
aveasspun,defaptulcealconcediase,cudelasine
putere,peDillon.Dinpcate,Benseobinuisecuplngerile
suroriisale,privitorlaateniilecucareonconjuraubrbaii
iajunsesesnulemaiianseam.
AaclamconcediatpeDillonncheieHettie.
Aifcutbine,fetio,darcumnaibaosiaBentreaba
asta,ntrebFranklidge.SerioslpreuietemultpeDillon.
Chiar astsear la ludat pentru c a dat de urma unei
cirezidevitecarefusesefuratidusnsihl.Totui,chiar
dacarvreasnchidochii,Bennupoatestreacpesteo
insult.Eobligatsfiedeparteatanconcediereavtafului.
ncnulcunoateibinepefratelemeuspuseHettie,
cltinnddincap.DaclarfivzutpeDillonjignindum,l
arfibiciuit,darBennuianseamcespuneu.Aobosits
tot aud despre cowboy nnebunii dup mine, care m
scieatta.CredecsuntcampreasensibilOdatazis:
Dacafieucowboyulla,teaaruncanaiapleca
184

cu tine. Iar altdat, cnd mam dus la el necjit, mia


spus:Efiresccancercatstesrute.idecenu?Eti
fcut s fii iubit i srutat Cteodat cred c Ben
glumete,cnuianserioscespun.Sigurecnumaieste
canainte.NutiucumosjudecepovesteaastacuDillon.
Si spun eu, fat, dup ce miai explicat cum stau
lucrurile cu Ben... Zise judectorul. El no s ntreasc
hotrreapecareailuato.Dillonosseducelnainteata
iosndulceascjignireapecareiaadusoiaa
maideparte.
Astaarfingrozitor!replicHettie.Deacumncoloos
iportcuadevratpicluiDillon.
Ehei,singurasoluienproblemata,HettieIde,este
ndrgosteti de un biat bun din Arizona declar
judectorulFranklidge,prietenosivesel,vrndsoscie,
darsoiconving.
ntradevr, zise fata, ncercnd zadarnic s par
semea.Segndinsimediatcarfimaibinecanoiiei
prieteni s tie mai multe. V voi urma sfatul, domnule
judectorFranklidgeziseeadacnarexistaopiedicde
netrecutNupotsmndrgostescdeniciunbiatbun
din Arizona, pentru c sunt ndrgostit de unul grozav,
Nevada!
ndat ce numele drag rsun pe buzele ei, Hettie simi
cum i urc sngele n obraji i seaprinde la fa.
Judectorulrsedintoatinima,darAlice,intuindsensul
ascuns al acestor cuvinte ale prietenei sale, care preau
simpleflecreli,seapropiedeeaioprinsedeumeri.
TataelafelderutcioscaiBen,dragamea.Haide,
vino,etrziu.Smergemlaculcare.
Eibine,Hettieadugjudectorulcuaceeaivoioie
daca avea patruzeci de ani mai puin, a contesta
drepturile omului misterios din Nevada. i undei acum
caraghiosulstacruiaiapusDumnezeumnancap?
185

Hettieprivinapoidinpraguluiisprecaresendreptase
mpreuncuAlice.
Nutiurspunseea,trist.Dupcesenchiseua,ea
lauzipejudectorizbucnind:
Ai auzit, Van Horn? Asta lmurete o mulime de
lucruriEibine,mareprostmaisunt!ipariezciBenIde
nuemaidetept!
A doua zi de diminea, la micul dejun, judectorul
Franklidge prea oarecum schimbat. Interesul lui pentru
Hettie crescuse, dar il ascundea n dosul glumelor i
micilor ironii. Hettie simi c n ochii lui Franklidge ea
ncetasepestenoaptesmaifieofetiireuisesictige
prietenia.
Hettie, am si fiu un fel de tat spuse el la
desprire.MieruinepentrufelulncaresapurtatArizona
cudumneataicuBen,darascult,dragamea.Aincredere
nnoiinaraastantins.Airbdarecufrateledumitale.
ncearcslconvingisnucheltuiascbanitocmaiacum.
Sarputeasvinvremurigrele;unan,doi,poatechiarmai
muli. iine minte ceispune un btrnrancher, care a
vzut mai multe rzboaie purtate pentru vite, vom trece i
hopul sta! Rufctorii se distrug ei nii. Am eu o
presimirecosvinunpistolarstranicioslevinde
hacefilordeband.Samaintmplataa.Santmplatn
ultimavremeinNewMexico.Nuipierdecumptulinu
tegrbisurtiinutulstafrumos.Vremcavoi,ceidin
familiaIde,sliubii.Avemnevoiedeoameniminunaica
voi! Suntem pionieri. Hettie, eu am pierdut un milion de
dolaricufurturileasteadevite,daroslrectig.Totaai
voi.itotaaicufericireadumitale.
Domnule judector Franklidge zise Hettie, zmbind
printrelacrimi nciudaslbiciuniimelepentru Nevada
suntaArizoneipevia!
186

Uhuhu!Astazicieufatcurajoas!Vinosnevezi
ctmaides,Hettie.Adios!
Un grjdar al lui Franklidge o conducea pe Hettie cu
trsuranora,astfelceaaveargazssegndeasccum
arfibinesinfiezelucrurileluiBen.Nuitrecuseprin
minte c sar putea ca Dillon sl ncunotineze pe Ben,
denaturndtoatpovestea.Erarecunosctoarejudectorului
Franklidgepentrusfaturileipoveelebinevoitoarepecarei
le dduse. ntradevr, cu intuiia ei femeiasc, simise c
judectorulaveacevampotrivaluiDillon,cevacenuiputea
mrturisi. Simise c judectorul i este prieten. Foarte
probabilcjudectorulosfiedeparteaei,dacsoajunge
launconflict.Hotrccelmaibunlucruesatepteis
vaddacDillonvorbisecuBen.
Cumajunsenora,Hettiesedusescumpereproviziile
pe care le comanda de obicei de dou ori pe lun. Ea i
mamaeifceaugospodrieaparte,nmicalorcaban,dei
BeniInasempotriviser.DardoamnaIdenuvoiasfie
soacra nimnui. Dup ce comand ce voia s cumpere,
HettiecoborstradaisentlnicuBen,carenupreaprea
bine dispus. O umbr i ntuneca chipul, umbr pe care
Hettieseobinuisedemultsoregrete,ncdelaTuleLake.
Deieracurajoas,isestrnseunpicinima.Dacljignise
cumvapeBen?
Inaelacroitoreasspuseel,dupceosrut.Cred
citocmaitimpulpotrivitsmergemmpreunlabanc
Labanc?Dece?ntrebeantimpcesentorceasi
deabraul.
Amfcutuncecpentruparteatadinranch.
Ben!strigfata,uluit,cuuntonderepro.
Dareplicel,oarecumenervat.Hettie,numiplaces
facilucrurifrtireamea.i,casfiucinstitcutine,nu
vreausipierzibanii.Suntfoarteconvinscospierdtoi
baniipecareiambgatnvite.
187

Ascult, Ben, banii tia au nsemnat o investiie.


nelegspierdsausctigalturidetineprotestea.
tiu, draga mea, c eti un suflet ales, dar a fost o
afacere nebuneasc dea mea. No regret se grbi el s
adaugedarsocotcnuidreptsfiiprtailaea.Poate
ntrozi,dacndvorfiluatsfritvremurileasteaproaste.
Ben,cesantmplatdecndnuteamvzut?ntreb
iuteHettie.
SantmplatrspunseBen,lsnduicapulnjos
caeasnuipoatvedeaochiisantmplatcadisprut
CaliforniaRed.
Disprut?Oh,nu,Ben!strigea,sfietor.
Plinde tristee, el ddudin cap, ntrinduispusele;
buzeleitremurauuor.
Furat?
Nutiu,adisprutdelapune.RaidyjurcReda
fostfurat,cnarfipututsrigardul.Eutiunscarfi
pututsriinlundaciarfitrecutprincap.Dillonede
acordcuminecRedafugitsingur.
Darnusetienimic?ntrebHettiebrusc.
Astai partea proast, Hettie. Nu tim nimic. i nu
existniciunomntoatechipameacareslpoaturmri
peRedAstamascrbit.Amncercatsingur.Atrebuits
mlaspguba.Nuexistdectunsingurvntordecai
carearputeaoface.
Ben,oslrecapeipeRedspuseHettie,aprigise
porni s vorbeasc cu cldur, bizuinduse pe sfaturile i
optimismuljudectoruluiiadugndfoartemultdelaea,
adugnd ndejdile ei sigure n succesul lor final i n
fericirealorviitoare.
Eticurajoas,Hettieziseel,strngnduibraul.Cu
tine,cuInaicopilul,potivoiizbutistrecpesteafacerea
astanenorocit.Osmifiideunoarecareajutordacos
accepisiretragicotapartedinranch.
188

Acceptoriceteuureazsauteajut.
Ajunserlabanc,undeHettieprimiuncecvizatpentru
parteaei.Depuseimediatbaniincontpersonal.
Deocamdatilasacolospuseea.
Da,aasfaci.Poatevatrebuismprumutdelatine
rseel.Apoisencruntiocondusesialocpeunscaun.
ivorbicuovocejoas.Dillonmiaspusclaiconcediat.
ntradevr? ntreb Hettie, ridicndui brbia i
simindfurnicturiicldurlagndullupteiapropiate.
Hettie, a trebuit s nu in seama de dispoziia ta
continu el grav. Acum no s ne certm noi pentru asta.
Dillonecelmaibunomcaresepoategsi.Nupotsmerg
maidepartefrelieltieasta.Cugreulammpcat.
Ei,numaispune!ziseHettie,mucnduibuzele.A
puteastiuieuceiapovestitdomnulDillon?
Nu prea multe. Era cam mhnit, dar a rs de cele
ntmplate.Miaspuscteiubeteictealinguitunpic
caslpriveticuochibuni.Dupaceeaasear,labal
teacerutncstorie;Miaspuscnulaincurajatprea
mult.Atunciancercatstesrute,iartuaifcutuntrboi
nemaipomenitiiailuatdreptuldealconcedia.
Dac tu l crezi pe el, nu mai are nici un rost s te
plictisesc povestindui eu ntmplarea ripost Hettie,
regsinduistpnireadesine.
CredcnainiciunmotivssocoteticDilloneun
mincinoscontinuBen.Adevrule,Hettie,ctuiurti
pe brbai. Oh, tiu, nam uitat i fii sigur c nu te
nvinuiesccieticredincioas luiDaretipreaaspr
cu amrii tia care se ndrgostesc de tine. Cel puin,
astaiprereamea
BenIde,eunuurscbrbaii!protestHettie.
NosnecertmpentruastaspuseBen,obosit.Tui
Ina m nvingei totdeauna. Dar, te rog, nu m nelege
greit. Nui cer s te mrii cu Dillon. Pare un individ
189

deosebitdebine,care,ntrozi,osfiecinevanArizona.i
tocmai de aceea vreau sl cunosc temeinic nainte de al
lsasteia.
Mulumesc,Ben.AcumpotsteiertmurmurHettie.
AvreastentrebcevacontinuBen,cuoprivire
curioasitotodatvesel.LailovitpeDillon,asear,cnd
avrutstesrute?
Sl lovesc? Nu, nu lam lovit zise cu nverunare
Hettie.NafivrutsmimurdrescminilecuunDarde
cemntrebi?
Ei bine, avea un ochi nvineit de toat frumuseea
rspunseBen,pegnduri.Miaspuscsampiedicat,pe
ntuneric,ncameraluideunscaun.Sarputea,darmie
misaprutcochiulluisemnacuunulnvineitstranic
deunsvingputernic,trasdeunpumntare.Mam ntrebat
dacmminte.
Eumntrebcineiatrasceeacemerita.Darascult,
Ben,dacaiattancrederenDillon,decetemaindoieti?
SantmplatsdaupesteDillontocmaicndvorbea
cuStewart,efulcowboylorluiTomDayrspunseBen.L
am auzit spunndui c sa izbit de un scaun. Atunci
Stewart,careerabut,iarsnnascuhohote.Misaprut
caraghios,attatot.
Ndjduiesc,dragfrate,siseparaltelucruriimai
caraghioase spuse Hettie, ridicnduse. Mai am
cumprturidefcutitimpulzboar.Vreisnentlnimla
dousprezece?
Fireterspunseeldarhai,iute!Drumulsprecase
lung.Maiamomulimedetreburi.Spersreuescslefac
petoate.
CeicuMarvie?
Vineielacolo.Sainutdecapulmeuimiacerut
bani, dei i ddusem ceva nainte de a pleca. Biatul era
ameitdetot.
190

Ben!Nucumvaabut?izbucniHettie,ngrozit.
Nu.Amvrutsspuncinnebunitdupfat.Voiasi
cumpere dulciuri i cadouri, dar, la naiba! Uitam c iam
promissnultrdez.Snucumvasmdaitudegolpe
mineCubine!Pnladousprezece.Trecsteiaudela
magazinulBrydon.
Cum maisperiat!sejeluiHettie. Artrebuisialegi
cuvintele mai cu grij. Ct despre Marvie, cred ci
ndrgostit.Amvzutfata.ipovestesceumaitrziu.
GndurileluiHettierevenirlaMarvieirtcirvistoare
inelinititenjurullui,pnceeaajunselamagazinulde
stofe; acolo uit de toate, n afar de cumprturile
importanteiurgentepecareleaveadefcut.
Mai erau cinci minute pn la ora dousprezece, cnd
Hettie se ndrept spre ua magazinului, ncrcat de
pachete i foarte mulumit c reuise s termine
cumprturileicputeafilatimplantlnireacuBen;el
erapunctualitateantruchipatipreuiaaceastailaalii.
Hettie pusepachetele pe o banchet aflat n nia vitrinei,
lnguiseuitdupBen.Nusosisenc.Deodatvzu
unomtrecndngoanpestrad,frplrieifrhain
ircnind:
Laoparte!goliistrada!
Ceicuel?ntrebHettie,nveselit.
Maimulivnztoriieirsvadcesepetrece.
Paresecosfieonouluptspuseunuldintreei,
tulburat.
Urmarstrigteizgomotdepaicealergau.Oameniise
grbeau s treac strada i s se repead la prima u
deschispecareonimereau.Zgomotulncet.nclipaaceea,
unomintrpeuanfaacreiaHettiestteacaparalizat
itremura.
Hello,Mai!Cesentmpl?ntrebvnztorul.
Pe cinstea mea c nu tiu! rspunse omul. Am vzut
191

lumeafuginddepestrad,aacmamascunsieuaici.
CupuinnainteamauzitcJimLacyenora.
Cine?strigcelcarelntrebase.
JimLacy.Nutiuctedeadevrat,dartiusigurce
carevanora;pariezpentruasta.
Pelatoateferestreleiuileseivirfeecurioase.Uniise
uitaupefurinstrad,apoisetrgeaundrt.Ceridicolei
se preau toate Hettiei, dar sttea i ea, ca i ceilali,
ncordaticuinimazbtnduise.
Rsunompucturadncisonor.Dupaceeabum!
alta,caunecou.Peurm,olinitetulburtoare.Hettiesimi
c se sufoc. Ce se ntmplase? Lupt! Pistoale! O
mpuctursinguraticrsundincaptulstrzii.
OmuldelngHettieseuitgrbitafar.
Dumnezeule!exclamelcuglassugrumat.
Vnztorul,cteraeldenspimntat,nuselspnnu
privi i el. Vr repede capul nuntru, cu faa palid, cu
ochii ieii din orbite i ncepu s se blbie. Hettie,
supunnduseunuiimboldcruianuiseputumpotrivi,se
uitieapefuri.Stradapreagoal.Banu,unomzcea
cubraelentinse,cufaanjos,Lamaipuindecincizecide
paideu.
EJimLacy.Nulamvzutniciodat,dartiuoameni
carelcunoscspusecinevalngHettie.
Oh, e nspimnttor omul acela mort acolo, n
mijloculstrziiJimLacy?optiHettieincepustremure,
simindcisefaceru.
Nu,JimLacyelacarevinedincapulstrziiUitte
lapistolulcaremaifumegnc!
Atunci,privindmaideparte,Hettievzuunomncostum
declre,cupistolulnmn,apropiindusecupaimari
devictim.Aruncdoaroprivireitrecumaideparte.ivr
pistolulntocioluspretrotuar.
Mersullui!Staturalui!Otulburarecumplit,copleitoare
192

ocuprinsebruscpeHettie.Eraoareattdenspimntat,
nct putea si piard minile? Era nebun? De ce i
adusese deodat aminte? Dar acest om, acest Jim Lacy,
veneaspreea.Ostreacprinfaauii
Hettie se trase napoi cu bruma de putere care i mai
rmsese. Tremura toat ca o trestie n btaia vntului.
Minteaiseoprisenloc.Deodatncetsmaitremure,de
parctrupuliarfifostlovitdeparalizie.O ncordarerece,
amoritinspimnttoareoineadreapt,eapn,can
ateptareamorii.
Omulncostumdeclretrecudeuaprvliei,mergnd
drept,cufaacadepiatr,cuprivirilefixeiscnteietoare.
Nevada! Recunoscndul, Hettie simea cum spaima i
uluireaiserisipesc.JimLacy!Nevada.Avusenzaiacse
prbuete n gol. Toate se nvlmir i pierir n bezna
uitrii.

193

CAPITOLULXIV.
Hettie i recpt cunotina nainte de a avea destul
puteresdeschidochii.Zceapejosicinevaisprijinea
capul. O stropiser cu ap rece. Simea cum apa i se
prelingeapegt.
E domnioara Ide spuse cineva. A leinat A czut
deodatjos.
Nuidemirare!replic altcineva,ofemeie. ieusunt
slabimdgatarepedeboala.Nuimaibineschemai
undoctor?
Hettiedeschiseochiiioptiabiaauzit:
Osmitreac.
Seaflantinspebancadelngvitrinamagazinului,iar
tnrulvnztorisprijinea capul.Maimulioameni,ntre
careiofemeie,stteaunjur,privindocomptimitor.
Uitaiv,irevine!
Totuvoiuldegnduriconfuze,nclciteiameitoarese
risipir,lsnduifeteimintealimpede.
Fratemeu e aici? ntreb ea, ncercnd s se ridice.
Reui cu ajutorul tnrului i i ls picioarele jos, pe
pardoseal.
Nufurspunsul.
EpentruntiaoarnviacleinspuseHettie.
Maibinestailinitit,domnioar.Etincngrozitor
de palid i vorbi prietenos femeia. S te ajut si pui
plria.Erapejos.Pesemnecteairsucitncdere.
Vnztorulzmbiiseridic.
Nu.Aczutcaunsacmoale,nucredcsalovit.
Nu, nam nimic zise Hettie Suntei cu toii foarte
drguiMaimareruineasmpierdcufireapnntr
atta.
194

ntimpcevorbea,isepreacontrebarechinuitoarei
ciocnetencap.TocmaiatuncisosirBeniMarvie.Cnd
ivzu,nelesecareerantrebarea:caredintreeitiecetie
ea?ncercsseridice,dardincauzaslbiciunii,czudin
noupebanc.
Ceai,Hettie?strigBen,foartengrijorat,aplecnduse.
Marvie ngenunche n partea cealalt a bncii ca so
sprijine.Hettiedeschiseochii.Sesimeaameitiierafric
sseuiteladnii.
Nuinimicgrav,domnuleIdespusegrbitvnztorul.
Aleinatdincauzampucturilor.Sauitatafarpefuri
apoi,cndmamntorssprednsa,zcealungitpejos.
Uuuf, Hettie! Miai tras o spaim, zise Ben,
mbrindo i zglindo uor. Acuma a trecut. iai
pierdutcumptuldincauzauneiluptepestrad.Mmirde
tine! Ar putea s cread cineva c n California nai auzit
niciodatunfocdepistolHaide,Hettie,vinoinfire!
DumacasrspunseHettie.Vreauvreausplec
dinoraulsta!
Cudraginim!ieuvreausplecmspuseMarvie,
strngnduibraul.
Hettienulvzuseniciodatpebiatartndattderu
caacum.Faaluinduitipalidpreaimaipistruiat:
ochii strluceau ciudat. Nu ndrzni sl ntrebe dac ia
vzut pe cei care luptaser n strad. i era fric s nu
rspundda.
Marvie,nfacpachetele!ispuseBenntimpceelo
ajutapesorsasseridice.Trebuiasosprijine,ccialtfel
fata nar fi putut merge singur. Murmur o njurtur i
rosticudispre:straniclocpentrufemeimaie iArizona
asta!Niciogrij,dragamea,omtrecenoi ihopulsta!
MulumescceruluicInanavzutnimic.Oajutsseurce
iseaezpebanchetadinspatelegabrioletei.Aa,osstai
bineaiciMarvie,punepachetelesubscaun.Dupaceea,
195

urcteiaeaztelngHettie.Eutrebuiesmncaiio
bucatbun!CumolumpeIna,plecmdinoraulstacu
ograbdeosstrnimtotpraful.
Hettienuseuitanicindreapta,nicinstnga,darvedea
iauzeaoameniitrecndpestradivorbindnfierbntai.
Benmnarepede.Curnd,centrulorauluirmasenurm.
Olinitedeplinnvluiastrzile.Hettienumaierastpnit
deteamaaceeangheatcosvadunomzvelt,cufaaca
de piatr, mbrcat n costum de clre. Ben opri caii
naintea unei case aflate n fundul unei curi pline de
verdea;ntimpceelsreadepecapr,apruIna.
Hello,tuturor!strigeavesel.Vezi,Ben,amieitexact
latimp.Da,domnulmeu!Darcndseapropiedegabriolet,
se opri deodat nspimntat: Hettie, cei cu tine? Vai,
arigroaznic!ieru?Cesantmplat?
Ina,suntunprostpionierzisefata,zmbindtrist.
Nimiccarestengrijoreze,dragnevastrspunse
Ben.Hettiesasperiat.Afostoluptcupistoalelencentrul
orauluiieaaleinat.Urcteispornimctmairepede.
icaiiabiaateaptsoiadinloc.
Inaseaezpebanchetadinfa,sentoarseplindegrij
spreHettieiilumna.
Srmanadetine!Nicicndnuteamvzutartndaa.
Ai leinat? Ciudat! Doar nai mai leinat niciodat pn
acum.
nschimb,amleinataziziseHettie.
Dece? Ce sa ntmplat? Ai vzutlupta? ntreb Ina,
tulburat.
Nu.NunamvzutnimicrspunseHettie,nchiznd
ochiistrnsdetot.DaramauzitAtunciamaruncatieuo
privireiamvzutunommortzcndnstrad.
Groaznic!SlbaticmaieiArizonaasta!Aiciemairu
decteraForlornRivercnderamnoicopii.
Mairu?rseBen,sinistru.Ascult,Ina,Californiadin
196

vremurilenoastre,nusepoatecomparanicipedepartecu
Arizona.
Ben,aivzutitulupta?
Nu.Ampierdutprilejul.
Dartu,Marvie?Ndjduiesccnaivzuto.
Totceamvzutafostdoarmortul.Amtrecutpelng
el.
Aveaogaurcesngerancretetul
Tacigura,puidepistolar,lntrerupseBen.
icunoteaipeceicaresauluptat,Ben?continuIna,
curioas.
Nu.CinevamiaspuscJimLacyavenitnWinthropi
cautceartculumnarea.Iaspusunuia,HardyRue,un
hodevite,splecedinora.Dacnuvrea,atuncitrebuies
seconsidereprovocatladuel.Rueaalesadouasoluie,a
rmasiastalacostatviaa.MaiziceaunulcHardyRue
naveanluptaastanicioans.Saunfruntatnstrad.A
fostoluptcuanseegale,sau,cumspuntiadinArizona,
a fost un duel cinstit; dar n clipa cnd glonul ieea din
pistolulluiRue,elimurise.
Groaznic! exclam soia lui, cutremurnduse. Un ho
devitenupoatefinsopierderepreamarepentrulumea
noastr.
Ina,spercdomnulJimLacyosmairmnaici
replicBencutlc.TomDaymiaspuscsarputeacaRue
Hardy s fie conductorul hoilor care mau jefuit att de
crunt;deiDillonnafostdeprereaasta.
Hettiesebucurcntimpulacesteidiscuiieaseputea
sprijinidebraulideumrulluiMarvie.Nudeschiseochii,
iarnurechiizbrniaucuvintelepecareleauzea.
Ben,credctuisormea,aiputeasmaitceidin
gur, sau s vorbii despre altceva i mustr Marvie cu
neles.
Ai dreptate, biete ncuviin Ben. Nui ceva prea
197

plcut.Perecheadecaisprinteni,cupasiute,duceauuor
gabrioleta pe drumul tare i neted. Cum bidiviii mergeau
repede, Hettie simea o adiere rcoroas i plcut
mngindui tmplele cei zvcneau. Dup ce se odihni o
bucatdevreme,deschiseochiiiindreptspatele.Sei
zrea linia ntunecat a cedrilor i, dincolo de ea, culmile
inegale, mpdurite ce se desfurau n sus spre frunile
mohortealeMogollonilor.Ceuriaislbaticeralanulde
muni!InimaHettieincepeasrenvie,ncremenise,fusese
nepenit, ngheat. Oare ce o izbise att de tare, nct
aproapeoucisese?Baremdearfifostncameraei,singur,
spoatprivinenorocireadreptnfaisilasenvoie
sufletulsfiat.Daromaidespreaumultemileiceasuri
de locul i de clipa cnd putea s se nchid singur n
camer.ncercssteadevorbcuMarvie.
Fatataetaredrgu,Marvie ioptiealaureche.
Biatul se nroi tot, se foi ruinat i strnse puternic,
dureroschiar,braulHettieisubptur.
Aimaintlnitoinainte?ntrebHettie.
Da!
Numaieticopil,Marvie.Etiuntnrcutotviitoruln
fa. i ea iartm ns face parte din familia aceea
faimoas Hatt. Nu te condamn c o admiri; parci un
trandafirslbatic,darnuinimicserios.
A vrea so pot spune i eu opti Marvie, nghiind
greu.
Hai,povestetemi!
Acumanunupot,Hettiespuseel,rguit.Daros
ipovestesccndajungemacas.
Eu in cu tine, Marvie spuse fata, ca ncheiere,
strngnduldebra.
UntimpizbutissegndeasclaMarvieilaRoseHatt,
precumilanpastacareiameninapeamndoi.Marviese
afla aici ntrun fel de prob, dup cum hotrse tatl lui
198

cndsenvoisesideadrumul.Nupestemultvremeelo
smplineascvrstamajoratuluiiatunciosfiepropriul
sustpn.Nupreapreacelosvreassentoarcn
California. Pmnturile bogate ale lui Hart Blaine nul
ispiteaudelocpebiat.
Dar curnd voina Hettiei se frnse n faa
nspimnttoareipresiuniagnduriloriaemoiilorcenui
ddeaupace.ncetsmailupte.Trebuiasselasenvoia
lor. Privirea ei rtcea peste preeria verdeglbuie, spre
muniicareidesfuraucoasteleacoperitecusalvie,peste
punile alburii ce se ntindeau pe mile ntregi i unde
pteaucirezidevite,rtceadincolodetoateacestea,mereu
maisusspreculmiledepurpuraleMogollonilor,pierduten
norii de un trandafiriu sidefat din dupamiaza aceea
fierbinte.ContemplndfrumuseileneasemuitealeArizonei,
Hettiesestrduia,necontenit,snfrunteuluitoruladevr.
Aadar, l vzuse pe Nevada! Nu se putea lsa prad
ndoielii, gndului c ar fi putut grei. Ochii, sufletul i
mintea, ntreaga ei fiin lau recunoscut n clipa aceea
groaznic.EranWinthrop.EleraJimLacy,JimLacycruia
vetileizvonurilecempnzeauzonaaceastaafrontiereii
creaserdemultofaimmisterioasicrunt.Nevadaera
JimLacy!Cuaninurm,nzilelepetrecutelaForlornRiver,
cnd ea, Ben, Ina i Marvie lau iubit, cunoscndul sub
numeledeNevada,chiariatuncieltotJimLacyafost?De
ceoareeraattdeuimit?DinclipacndNevadalaucispe
Less Setter i sa dus de nu sa mai auzit nimic despre
dnsul,dinclipaaceeaHettieiadatseamacelitinuia
adevratulnume.Nevadanuputeasnduregndulcea
sau Ben o s afle. i lucrul acesta nu era chiar att de
uluitor.Nevadaputeafioricaredintrefaimoiidesperadosai
Vestului. Nucitor era ns faptul c el se afla aici, n
Arizona,viu,puternic,cuchipulacelacadepiatr,pecare
ea l mai vzuse o singur dat. Va s zic se afla n
199

Winthrop, nu departe de cminul pe care ea i Ben l


aleseser,aproapenumainsperanaclvorgsintrozi
peNevada.
Eii,cedaclvzuse?Simicumocopleeteoneputin
bolnvicioas. Toi anii acetia lungi de dor, ani irosii n
zadar!Zadarnictoatndejdea,toatruga,toatcredina!
Jertfe inutile! Nu numai c Nevada nui ndreptise
speranele,darelclcasenpicioareceerabunnfirealui,
ceea ce ea se luptase si dezvolte, clcase n picioare
ncrederea pe care ea fusese att de fericit c io acord
necontenit, ncrederea c, oriunde sar afla, el no s mai
peascpecilerelealeVestului,cosmeargpedrumul
drepttoatviaa.Hettiearfifostnstarespunrmag
pepropriuleisufletcNevadanuvamaiprsiacestdrum,
n numele dragostei ce io purta, n numele credinei cei
jurase.iacum,sufletulacesta,pecareilarfiriscatntr
unrmag,bolea,plindescrbidedezgust.Nevadase
nhitasecuhoiideVite,eraunucigansetatdesnge,o
nspimnttoaremaindedistrugere.
Darpoatecnuucisesedectpeomulstadeazi!Poate
ciacelafuseseunnelegiuitunhocaiLessSetter!
Un glas firav se strecur spre dnsa i btu, la poarta
ncrederiinel.iealasculta,seagadeglscioruldttor
desperancaofemeiecareseneac,lsndulsajung
la inimai ca de ghea. Astfel, privind, dar fr a vedea
ntindereantunecatadeertului,eadeschideaporileunui
nou chin, mai mare i mai ascuit, n lupta sa pentru
dragosteicredin.Cumsnundjduiascisnuaib
ncredere?Nuijuraseea,cubuzelelipitedealelui,cmai
degrabmoaredectsipiardncrederea ntrunsul?Ei
i, ce dac pusese iar mna pe pistolul acela aductor de
moarte?Elomorse,cumpoatefcuseimainaintedemai
multe ori n viaa lui, vreun nemernic primejdios a crui
ucideretrebuiasslujeascunuielnalt.OdatNevadai
200

scpase de npast i de mizerie pe Ben, pe Ina i pe ea.


Cine ar putea spune ce tlc ascundea uciderea lui Hardy
Rue? Nu! Nevada nu deczuse att de jos, nct s se
nhiteze cu brbai netrebnici i femei uoare, s bea, s
joacejocuridenoroc,sfurevite,nsfrit,saibdeaface
cudrojdiadezgusttoareaVestuluislbatic!
Mereu,mereu,aceleaiuvoaiedegndurisenvolburau
n mintea Hettiei, ca nite valuri fr odihn, care acum
nvlesc, acum se retrag, acum se ridic iar, uriae i
nimicitoare.
Toatdupamiazainamurglaasfinitulsoarelui,cnd
cobor nserarea i mereu pn noaptea trziu, Hettie se
strduispriveasctotmaiadncnhulcesecscasub
dnsa.
Caiischimbardirecia,lundopeterasaceduceaspre
casalor,peundrummaiscurtunadinrealizrileluiBen.
Cumgemevntulnnoapte,printrepiniisemei!Parcgeme
ntreaga lume. Mireasma de salvie umple vzduhul, iar pe
crrile palide ale pdurii se mic umbre, nchipuiri
groteti,totattdestraniicainlucileminii.
CucapulpeumrulHettiei, Marvie dormeadus. Ina nu
scoseseoVorbdeceasurintregi.Ben,obosititcut,mna
caii ntrun trap ntins. Se mndrea ntotdeauna c fcea
drumullaoranumainoptore,iarnapoi,doarnnou.Un
drum bun, bidiviii iui i siguri, o gabriolet uoar, iat
singurele semne care artau c slbticia a fost biruit n
jurulranchuluiluiBen.
Cnd, n cele din urm, ajunser acas, Hettie se tr
sfrit n camera ei, se prbui pe pat i zcu aa,
nemicat,vrndsseodihneascisilasegnduriles
maialergenaintedeculcare.Darcurndadormi.
Cnd se detept, soarele strlucea auriu n fereastr i
mireasma proaspt, rece i plcut a pdurii i mngie
faa. n loc ca toate acestea s i se par frumoase, ele o
201

ngrozir. i era groaz de lumina zilei, de nenumratele


ndatoriricareoateptau,groazctrebuiessetrezeasc,
slucreze,sdeaochiicuceiaicasei,snfrunteviaa.Dar
nimicnustpeloc.iodatcuadevrulacesta,ireapru
brusc nminte i catastrofa ce se petrecuse. Poate nui o
catastrofoptieanatmosferadelinitefamilialiparc
deateptarecedomneanodaie.
Hettie nelese c abia deacum ncolo ncepe greul i o
presimirenelmuritaceeacesarputeantmplaonfiora.
Daroindrjilalupt.itrjosdinpattrupulsgetatde
durere,sedezbrc,isplfaanfierbntat,ipieptn
prul nclcit ii puse vemintele de toate zilele. Apoi se
strecur afar din cas, fr a o trezi pe maicsa, care
dormeancameraalturat.Cesfac?Slgoneascisl
salvezesausllasespiar?nluminaaurieadimineii,
toateceledinjursembiauparcntrunmurmuruor.Iar
n ceea cei optea natura nu exista nici neltorie, nici
orbire,niciovial.
Numai psrile i fiarele pdurii, vieii de pe puni,
ortniile din curte i mgruii, n zare, mprteau cu
Hettienltoareleclipelimpezialersritului.Razeledeaur
rzbteau printre trunchiurile cafenii ale pinilor; spre
miaznoapteiapussevedeaopantmare,ctredeertul
fr sfrit, mre n rsritul mngietor i trandafiriu al
soarelui.Petpane,cerbiiiantilopelepteaulaolaltcu
vacile. Se auzea pn acolo ipetele ascuite ale veverielor
din copaci, croncnitul tios i ptrunztor al corbilor,
glgitul curcanilor slbatici. Bucuria vieii i farmecul
viguros al ntregii firi, frumuseea negrit a pdurii i a
deertului n revrsatul zorilor, o putere minunat,
dumnezeiasc, stpneau ntreaga privelite a acestui
slbaticinutdinVest.
Hettie sorbi toat splendoarea clipei. nl capul spre
unul din ntunecatele domuri ale Mogollonilor. Tristeea
202

jalnicanopiiserisipeacaunvisurt.Fusesela.Eract
pe ce s fie nerecunosctoare pentru mplinirea singurei
dorinecucareincepeaiincheiarugciunile:slvad
iarpeNevada.Oareeraeaattdeslabideuuratic,nct
sselasepradamrciunii?Seaflanfaauneincercri
grele,carecinetiecumossesfreasc.Naveancotro;
trebuia s rabde i s lupte orice iar fi fost scris s se
ntmple.
Ah, de ma putea aga de fora asta binecuvntat!
strig ea. So in strns n mine cnd sunt tulburat! So
simtnclipelededezndejde!
nziuaaceeaHettienutrecupitoresculpodedebuteni
aruncatpestepruldintrecabanaeiigospodriamarei
frumoasaluiBen.Selsprinsdetreburilecasei,acrei
grij o mprea cu mama ei; cusu cte ceva, se mai
ndeletniciovremecualtele,maifcuunelesocotelinecesare
administrriiunuiranchattdemareidecostisitor.PeBen
nul vzu toat ziua. Trziu, ctre sfritul dupamiezii,
cnd iei s se plimbe puin, l zri pe Marvie stnd pe
verand;preactsepoatedenenorocit.
Hello,Marv,btrneprieten!Haisteplimbicumine!i
strigea,vesel.
Uf,mivinesmor,nualta!setnguibiatul.
Doamne,Dumnezeule!Nucumvasfaciunacaastala
minepeverand!Miaramintimereudetine.
Trasedeelpnlridicnpicioarei,lunduldebra,
porni cu el n pdure, departe de privirile celor din cas.
Acololpoftisseaezecueasubunpinbtrn,peptura
mbietoaredecetincafenieinmiresmat.
Acum,Marv,amisprvitcuscielilespuseea,cuo
seriozitatepotrivitcustareasufleteascabiatului.Carei
necazul?
Mam certat ru cu Ben rspunse el. E prima dat
203

cndnecertm.
Prima? Eu mam certat de o mie de ori. Cnd Ben e
suprat i argos, o ceart zdravn l limpezete cum
rcoretefurtunaozideari.UndeafostBenastzi?
Am tras mpreun cu el o fug clare pn la o
gospodrie prsit de coloniti, la vreo cinci mile deaici.
Cineva a gsit urmele lui California Red i vestea asta la
scosdinfirepeBen.Peurmlaateptatceasurintregipe
Dillon, dar sta na venit. Raidy, carei la mare hr cu
Dillon, ia spus nite lucruri care lau nfuriat i mai ru.
DoarltiipeRaidy.Eiinatrecutmult,firarafurisits
fieclipaaceeaiBensaluatdemine.
Darpentruceanume?
Nimic, un fleac. Mia spus s dreg un gard i eu am
mrit. Dac mie sil de vreo treab, apoi de asta mie.
Atunci el ma fcut obraznic i eu iam zis s se duc la
dracuicosmiiaupicioarelelaspinaresmcaracas.
iBenceaspus?ntrebHettie.
A spus: Pleac, ncpnatule, mgru cu urechi
clpugeAacamtersoclaresprecas.ichiaros
plec.Mfachodevite.
Foartebine!Aadar,vreistefacihodevitereplic
Hettie,frslcontrazic.idece?
Unrstimp,destuldendelungat,Marvienurspunse.i
plecaseimaimultcapul.
Hettie,suntngrozitordendrgostit!ngimelcu
greu,ntruntrziu.
RoseHatt?
Da.Nicinarputeafialtcineva.
iRose,eateiubete?ntrebHettieblnd,apropiindu
imnadeceaabiatului.
La nceput am crezut c da rspunse Marvie,
crispnduse.Malsatsosrutimasrutatiea.Dar
noapteatrecut,cndiamspussnemaivedem,azisc
204

nu.Amsimitcnnebunesc.OineaunaibunCnd
amnvinuitocnumiubetecuadevrat,cnumaivrea
s fim mpreun cnd iam spus c eu am gnduri
serioase,eamiazis:Marvie,noinavemunnumebun,eu
suntdealuiHatt.Aiosorminunatdefapt,vorbeade
tineMarvie,voisunteiofamiliemndr,eusuntdoaro
pdureanc. Nu pot s m ag de tine. No s ne mai
vedem.Aruptolafuginammaipututsogsesc.Sofi
ascuns, sau o fi plecat de la bal, nu tiu Dimineaa am
cutatodinnou,darnamavutnoroc.
Marvie,euoadmirpeRosepentruastaspuseHettie
cu nsufleire. Cred ci o fat cinstit, dei e din familia
Hatt.
Ei, Hettie, s nu teapuci acuma smi vorbeti ca
mamasaucatata!izbucniMarviecuoumbrdeameninare
nglas.
Nu, Marvie, firete c nu! l asigur, ruinnduse c
fusesegatasofac.
Faptul c Marvie o prevenea, dovedea respectul pe care
biatulilpurta.
Puinmimaipasdeminechiardacdragosteape
care io port o smi aduc numai necazuri continu
tnrul,nverunat,darceossentmplecuRose?
Cusinceritateaispontaneitateatinereiilui,elsegndea
laceeaceeramaiimportant.
neleg, Marvie rosti Hettie grav. M faci smi fie
ruinedemine.Rosenupoateficondamnatpentrufamilia
ei,pentrulumeancaretrietepentrunimic.
Acum vorbeti din nou ca Hettie Ide zise Marvie,
nflcrat.Osispununsecret.DacRosemiubetecu
adevrat,eucuearmn,nciudatatii,aluiBeniaoricui!
Hettieilscapulnjos.Erantradevropovestetare
nclcit.Cesecuveneasirspund?ncrederealuiMarvie
neasporisedintrodat.Aveanevoiedesfatulei.
205

Team mie c nu ine la mine; asta m d gata!


continu tnrul. Dar am s aflu eu, dear fi s clresc
chiar pe sub nasul lui Cedar Hatt i sl nfrunt! Noaptea
trecut mi zicea c nu m mai iubete. De azidiminea
ns cred iar c m iubete. Dac lucrurile nu stau aa,
nseamnceanuialtcevadectofluturatic;daratunci
ceompinges spunc nuideneam bun isnu mai
vreassentlneasccumine?
Hettienuputurspundedendatptimaeiluintrebri.
Datorit ncordriii tulburriiceocopleiser n ultimele
douzeci i patru de ore, Hettie navea nici pe departe
obinuita ei putere de judecat, dar trebuia s lupte sl
convingpebiatcRoseHattdovedeaunsufletmareic
sesacrificapesineprinfelulncaresepurtasefadeel.
Dacniciaceastanueraodovaddedragoste,atunciHettie
numaitiaceiaiadragoste.
Spunemi,HettieserugMarvie,aintindocunite
ochidornicisiciteascnsuflet,nctprivirealuioduru
oarenucrezicRosesefrmntntradevr?idaceanu
semaigndetelamine,nudovedeteastaparteabuna
firiiei?Nafcutooarepentrucpentrucinepreamult
lamineinupoatenduragndulc,dacarintranviaa
noastr,numardezonora,pemine,petineipeBen?
Marvie,nusuntsigur,darcredcaae.
Mulumesc Hettie murmur sugrumat tnrul,
stndeapniprivindfixnainte.Ounddelumintrecu
pestechipulluitnrintristat.Miamersdreptlainim
continuel,ducnduimnalapiept.nafardetine,na
fi putut dezvlui, nimnui toate astea, Mam destinuit i
lucrulacestamiedemareajutor.
Dar cum Dumnezeu, Marvie, sau ntmplat toate
astea?ntrebHettie,plindenelegere,dariuimit.
Cantropoveste,Hettie.AmntlnitopeRosecumai
binedeolunnurm,ntimpcevnam,ntroduminic.
206

Clrisem o bun bucat de drum, apoi am luato pe jos;


urmreamnitecurcani.Eraunemaipomenitdesperioi.I
amtoturmriteu,multvreme,pnnfundulunuicanion
mare,pemalurileacoperitecuiarbaleunuipru,unloc
neasemuitdefrumos.Pestetotfoiaucerbi,elanicanadieni,
castori,nseuvoiamsprindunuldincurcaniiiamarii
btrni,aacmiamvzutdedrum.Deodatamdatpeste
ofat.Plngea.Amnceputsispunbauna,baaltam
amaezatlngdnsa.Dupctvatimpanceputieas
vorbeasc.Lanceputerasupratifurioaspefratesu
CedarHatt,careobtuse.Miaartatvntilepepicioarele
goale.Iamspuscartrebuisvincineva,cumeJimLacy
i sl ucid. Ciudat, nu? Tocmai eu s spun asta! Pe
scurt,neammprietenitlacataram.Miaziscarvreas
ne mai vedem, dar n alt loc mai deprtat. Locul unde
stteamatunciseaflapreaaproapedecasaei,aacmia
pomenitdeocrareimalmuritcumsgsescunanumit
loc.NicinuIamspuscinesunt.Uitasem!nsfrit,nziua
hotrtmamdusi,firete,avenitieaDedataastaa
fost altfel. Cred c atunci n am ndrgostit de ea nu n
primazi.Eadarnuintereseaz.MammaintlnitcuRose
detreiorideatunci.Ultimaoaralaltsearladans.Astai
tot!
inuiedeajuns,Marvie?ntrebHettie.
Bada!Amuitatsipovestescceva.Labal,cndmia
spusprimadatcnuvreasnemaivedem,iamrspuns
ceutotosmduclaloculnostru,miercuri,laaceeai
or,catotdeauna;ichiarosmduc.
Marv,daccetiueudesprefeteeadevratidaci
tuietidrag,atunciosviniea.Roseepreatnrin
aretriasseindeohotrreattdeaspr;maialesdac
ofiiinimaeinjoc.
Hettie, eti alinarea ntruchipat! strig Marvie,
recunosctor,aproapembrindo.ieundjduiescco
207

svin.Vreauscrednasta.Poatecaaosamiarpoft
demncareidesomn.
Osmispuitotul?ntrebHettie,grav.
Niciogrij!iacuma,mducsiceriertareluiBen.
Sescurserctevazile.Hettiencepusclreascdinnou
isseaventurezecevamaidepartederanchdectiarfi
ngduit Ben dac ar fi tiut. Dar parc o mpingea ceva.
MiercurisedusempreuncuMarvieistrbturvreocinci
mileprinpdure,spresihl,ceamailungplimbareclare
decaresebucurasevreodat.Culmiicanioane,plcuride
plopi cu frunziul tremurnd n adierea vntului, pajiti
minunateundehlduiaucurcaniielanicanadieni,diguri
furite de castori, scorburi transformate n stupi, primele
culoridetoamnalevieislbatice,beznahiurilorunde
caii, simind miros de urs, se ddeau napoi fornind i
vrndssentoarc,mugetulapeipestebolovaniivntul
strecurnduseprintrevrfurilepinilortoateoncntaupe
Hettie, fcndo s ndrgeasc i mai mult inuturile
slbaticealeArizonei.
La ntoarcere, cnd se apropie de cas, ajungnd la loc
deschis i destul de neted, i goni calul ct putu de tare.
Goanaaceastaialinpentruoclipneliniteaiimolcomi
nverunarea din suflet. Sngele i zvcnea nfierbntat,
soareleivntuliardeauobrajii,miresmeleptrunztoare
alepduriiombtaucavinul.Clriaasprepoian,apoi
ctregrajdicorraluri,pnceddubuzna,nplingalop,
nmijloculunuigrupundeseaflauBen,Raidy,DilloniTom
Day,mprtiinduicapenitepotrnichi.
Hei,ascult,indianule!strigBenisecrpegardul
corralului,casoscieimaibine.Hettieistrunicalul,l
ntoarse,olundrtlatrapilunecjosdina.
Eeuncalextraordinar,Ben!exclamea,mngind
grumazulumedalanimalului.
Sepotrivetecutine,fetioziseTomDay,admirativ,
208

cntrindodincretetpnntlpi.
MissHettie,miseparecArizonaiaintratnsnge
adugndoiperibtrnulRaidy,cltinnddincap.Drept
sispun,nupreamiplaceasta.Dayziceciprimejdios
pentrudumneatasclretisinguraadeparte.iDillone
deaceeaiprere.
Dartu,Ben,cespui?ntrebea,rutcioas.
Nusufluovorb.Mamlsatdemultpgubasmai
ncercstestrunescreplicBen.
Dillonstteasprijinitdecorral,nspatelecelorlaliinu
luaparteladiscuie.Vntaiadelaochinuisevindecase
nc.
Domnioar, nu ie de ajuns s clreti pe
pmnturileranchului,frstemaiavniinpdure?
ntrebRaidy.
Crezi ca clri vreodat ntrun loc ngrdit? Nici
gnd!
Eibine,HettieIde,eu tiuceisarcuvenideclar
TomDay.
S primesc cteva la spate rse Hettie. Dar fr
glum,careiprimejdia?
Eibine,fetio,poatecnuinicioprimejdieadevrat
rspunse Day, dus pe gnduri. ns zilele astea neau
nnebunitdetot.Credcnuidracuchiaraadenegrucas
credemchoiidevitesargndisnefure.
Smrpeasciscearbanicasmdeanapoi?
ntrebHettie,nencreztoare.
Da, fetio, dar i pentru altceva zise cu neles
btrnulcresctordevite.Separectunuidaiseama,dar
stiicetiofatgrozavdefain!
Mulumesc, unchiule Tom! E un compliment stranic,
darceaispusnumsperie.
Hettie,citeteasta!interveniBengrav,pindspreea,
cuofoaiedehrtienmn.Citete!
209

Hettieluhrtiaasprimurdariciti:
BenIde.
Domnule,
ConcediazlpevtafulDillonsausapunmormntpentru
el.
Tcut,Hettieiddufoaianapoi.
Amgsitobtutntruncui,peuacabaneidormitor
spuseel,mnios.Eoameninare.Dillonamaigsitiieri
cevadinvitelemele.Numaictevacapete,dardestulecasi
nfuriepehoi.Aziamdatdeloculundeifcusertabra:
ntrocabanveche,chiarpepmntulmeu.Cendrzneal!
Amavutrbdarecufurturiledevite.Mateptamlaasta.
Darcndbandiiimifurcelmaibuncalipoposescchiar
subnasulmeu,etimpulsmiiesdinpepeni.
Vezi, domnioar Hettie, deaia nui sntos pentru
dumneatasclretipreadeparteziseRaidy.
OsammaimultgrijaltdatrspunseHettiecu
seriozitate, lsndui calul n grija btrnului. Domnule
Day,nurmneiscinaicunoi?
mipareru,fetio,dartrebuiesotergacas.
Atunci,larevedere!Maidaipelanoiictdecurnd
spuse Hettie, ntorcnduse i lundo n sus, pe crare.
Cntreangnd,rsucindpetoatefeele,ameninareade
pefoaiadehrtieartatdeBen.Chiaratuncieloajunse
dinurmiipotrivipasuldupalei.
Hettie,acumspunemiadevrultuaiscrisastaiai
lipitopecabanadormitor?ntrebel.
Ben Ide! Ai nnebunit dea binelea? strig fata,
necreznduiurechilor.Dupaceeaizbucninhohote:Asta
ibun!Fratedrag,taremieteamciaipierdutminile
dinpricinavitelorfurateialuiCaliforniaRed!
Iartm, Hettie! rspunse Ben, plin de cin. Miam
nchipuitctuaifcutonumaicasmnecjeti.Cinstit
vorbind,maicafidoritsfieaa.
210

Ben,pentrunumeleluiDumnezeu,dardeceaifivrut
sfieaa?
Pentruc,dacaififcutotu,namaifingrijorat.
Chiarndjduiamcaastaulucrurile.Poatecsuntpuin
cam poticnit, cum spun clreii de peaici. Ascult,
Hettie,numiplacecummimergtreburile.
Nicimie,Benzisefata.Darpetinenimeninutepoate
ajutacunimic.
Ei,Hettie,nuifrumosdinparteatasvorbetiastfel
spuseBencurepro.IampovestitIneicelentmplatentre
tineiDillon;bineneles,iampovestitcumzicitucsau
petrecut.Asritlaminecuogurctapte.Nupotsin
pieptdacsunteiamndoumpotrivamea.
Nusuntemmpotrivata,Ben!replicaprigHettie.
Ba da, suntei strui el. ncep s m cert cu toat
lumea.Nosinseamdesfaturiletale,dealeIneiinicide
aleluiTomDay.Amfgduitorsplatdeomiededolari
pentrucelcaremiladucenapoipeCaliforniaRed.Ampus
afie pe stlpi dea lungul drumurilor. Lui Tom nui place
asta.Zicecorsaducnapoicalul,iardupaceeaorsl
furedinnou.
CeaspusDillon?ntrebHettie,curioas.
A fost de prere s ofer recompensa. tii c Dillon
spusesecarputeasladucelnapoipeRed.i,dupce
santorsdelaWinthrop,alipsitdinranchdouzile.Nutiu
peundeaumblat.Elafcutpartedinmajoritateaechipelor
de cowboy care lucreaz acum dea lungul Mogollonilor.
Oricum, i cunoate pe toi i, fr ndoial, unii dintre ei
suntdeaceeaiteapcuhoiidecaiidevite.Astaiceamai
marepacosteninutulsta.Nupoiticineicinstiticine
nu.Eibine,Dillonsantorsimiaspuscnapututsafle
nimic despre Red, aa c mam hotrt s fgduiesc o
recompens.Dillonnsuiarspnditvesteaninut.
OslcapeinapoipeRedirspunseHettie,foarte
211

ncreztoare.
Mia trecut i altceva prin cap continu el. M
gndeamschemlaminemaimulierifivestiiisipun
pe urma hoilor. De pild, pe Pat Garret, din New Mexico.
DacaputeaprimiajutorulluiialaltoradinPhoenixi
dacaangajaoechipdecowboy,bunitrgtori,pariezc
areuisinimicescpehoi.DarTomDayaurlatcaun
apucatcndaauzitiDillonasritcaarspnntavan.Au
juratcerifii,nlocsmsalvezecasnumisemaifure
ctevacapetedevit,orsmusucedebani.Ctevacapete?
La naiba! Tare a vrea s tiu ce nelege Dillon prin vite
multe, dac ceea ce mi sa furat nseamn doar cteva
capete?
Ben,artrebuislasculicelpuinpeTomDayzise
Hettie.Cunoateinutul.
l ascult, Hettie, dar vreau s fac ceva rspunse el.
DacnulamnapoipeRednzecezilepnlaurmtoto
sfiedibuitiosvadelpedracu!
Marvienusentoarselaranchpnsearatrziu.Hettie
sttea il atepta, ncercnd s citeasc, dar mai mult
privindlafoculdincmin,cuochivistoriitriti.Auziipai
vioipeverand,zornitdepinteniiunciocnitiutenu.
Intr,Marvieispuseea,nerbdtoare.
El intr ca vntul, dar fr zgomot i ea rmase uluit
vzndui faa palid, cu pete negre i privirile ascuite i
strlucitoare. inea n mini puca, cravaa i mnuile.
Chipul lui era tulburtor de neobinuit. Hettie i ddu
seama de cele ntmplate chiar nainte ca el s deschid
gura.
Avenit!optiel,dramatic.
Marv,amtiutodinclipancareaiintratziseHettie,
zmbind;starealuisufleteasceramolipsitoare.
Hettie, sunt fr ndoial cel mai fericit i cel mai
nenorocitomdepepmntadugel.
212

Staijos,Marvieipovestetemitotul.
Namnimicdepovestit,darceam,enemaipomenit
replicel,aeznduselngea,peunscaun.Apoicontinu
cu voce joas, stpnindui anevoie tulburarea: Rose era
acolo. Atepta de ore ntregi, ndjduind, plngnd,
temnduse c no s vin. Mia spus ci simte inima
zdrobit.iadatseamacinelamine.Suntsingurulom
care ia purtat vreodat de grij i care a fost bun cu
dnsa. Mia spus c este n stare s renune la mine
pentruamscpadedezonoaredarcastaarnsemna
moartea ei. Iam jurat c o s rmn cu ea c o s m
cstoresccuea.Amvorbitiamtotvorbit.Apoiiamspus
co s te aduc i pe tine, tot pe drumul la, miercurea
viitoare.Atunciisafcutngrozitordefric,daramlinitito
spunnduictuosneajui.nceledinurmsanvoit.
Ea o s mearg pe drumul carel tim noi, pn ce o so
ntlnim Astai tot, Hettie. i, pentru numele lui
Dumnezeu
Marvie se ntrerupse rguit, i pierise i glasul. ntro
pornireentuziast,Hettielsrut.
Marvie,credcetiunadevratbrbatziseea.Os
merg.iosgsesceuocalessedescurcelucrurile.
Elmricevafrnoimiieigrbitdincamer,uitnd
s nchid ua. Hettie l urmri cum se ndeprteaz n
luminalunii,apoinchiseua,trasescaunulmaiaproapede
focincepussegndeasccuseriozitateicunelegerela
povesteadedragostepecareotriaMarvie.

213

CAPITOLULXV.
Hettie,caredeobiceisesculadevreme,sentrecupesine
n dimineaa acelei miercuri n care urma s plece clare
mpreuncuMarviensihlisontlneascpeRose.Din
treburilececdeaunseamaei,izbutistermineunelenc
naintecamaicsasochemelagustareadediminea.Mai
stteanclamas,cndoalarmarrcneteleceveneaude
afar.RecunoscuchiuituldebucurieailuiMarvie:Iuhuuuu!

Dumnezeule!Oarebietulbiatsrbtoreteziuaasta?se
ntrebveselHettie.
Totuiieipeverand,urmatdemamaei.
Pentru numele lui Dumnezeu! strig doamna Ide.
Marviesaicnit!
lpriveaucumaleargnebunete,cucapulgol,pepoteca
ceurcasprecasaluiBen.Ajunspecreast,biatulocut
dinochipeHettiei,fcnduisemncumna,rcni:
Uittejospepune!
Hettie i ddu ascultare i i ndrept privirea spre
punea din apropiere; dar, din pricina unor pini carei
stinghereau n bun msur vederea, nu zri nimic
neobinuit.
Uhuuuu!rcniMarviedinnou.Hei,Ben!
Hettie i ddu seama c se ntmplase ceva, aa c o
porningoanpestepunteadebuteni.VzndulpeBenc
nvletepeverand,ncmaicupucanmn,seopri
lajumtateadrumului.
Cesantmplat,Marv?urlel.
SantorsCaliforniaRed!strigMarvie,oprindusedin
fug.
Hettie l vzu pe Ben tresrind ca lovit. Apoi el o lu la
214

goanspreMarvie.Hettiestrbturepedepunteaiterasa
acoperitcuiarb;tulburaticursuflareatiat,ajunse
la timp pentru al vedea pe Ben cznd ca trsnit pe un
butean.Inaveneangoaniea,mbrcatnumaincapot.
Oh,Bencineicee?strigea,speriat.
Domnulfieludat!Ina,santorsRed!
Astaitot?Credeamcneauclcathoii!Marvie,stii
curlicaundrac!
Ben,suntattdebucuroas!gfiHettie.
Mbiatule,numijocicumvavreofestpentructe
amcertat?
De loc. Sunt sigur c lam vzut!Nam maiputut de
bucurie.
Ehei! Cred c la adus Dillon napoi oft Ben, cu
nemrginitrecunotin.
Dillon, pe naiba! exclam Marvie, vdit furios c i se
rpeaplcereadeafiprimulcarelntiineazstpnulde
ntoarcereaarmsaruluifavorit.Dillonenpat!Nimeninus
asculatnc,nafardemine.
Hm!Lanaiba!Aivzutpecineva?
Niciipeniedeom.
Ei! Asta m las paf! Nu mai pricep nimic! Hai s
mergemntracolo.Ina,punecevapetine,dacvreisvii.
Spuneiibiatului.Suntsigurcossebucure.
Ben i Marvie pornir spre corraluri, urmai de Hettie,
carencercasinpasulcuei.Trecurdecreast,oluar
pe potec, strbtur curtea i intrar n incinta corral
urilor.ntimpcemergeauattdezorii,Benrepetdetrei
ori ntrebarea pus mai nainte i tot de attea ori Marvie
dduacelairspuns.Raidyapruielpeverandacabanei
dormitor,cupucanmn.
Ceiculumeaasta,efule,ntrebRaidy.
Bennuirspunseiifcusemnsseiadupei.
Marvie i conduse printre dou corraluri, peste un loc,
215

spregardulnaltcenconjurapuneaisecrpeel,iute
caoveveri.
Colo!ipbiatul,artndcumna.
BensesuipegardnainteaHettieiistrigtulluiuimitde
bucurie ntrea spusele lui Marvie. California Red sttea
aproape de gard. Zvcni nervos la strigtul lui Ben i se
ntoarsenlndcapul,cuurechileciuliteiochiislbticii.
Ctdefrumos,ctdesplendidipreaHettieiarmsarul!
Benlfluierilstrigpenume.
Red,Red,biatule,vinoaici,Red!
Armsarulseliniteancetulcuncetul;ilsaseurechile
njosiseapropiencet,lapas.Bencontinuslcheme.
Recunoscndvocea,Redimanifesttotmaimultbucuria.
Nechez. Dup aceea porni la trap, drept ctre locul unde
sttea Ben, clare pe gard. Arta ct se poate de ru,
nengrijit,zgriat,murdardenoroi;aveaurmecevdeauc
fcuseocltoriegreaicsepurtasercrudcuel.
Ben,cinevasapurtatrucuel,altfelnusargrbis
vincuattadorladumneataziseRaidy.
Dumnezeule!DaciadevratstrigBen,aspru,dar
sestpniintinsedinnoumnasprearmsar,chemndu
l cu blndee: Vino, Red! Aici, biatule!Nu tiic eu sunt
stpnultu?
DarRednuvoiasseapropiepreamult.Seopreaovind
ibtndpmntulcucopita.Ochiiluinegristrluceaucald.
Nechezdinnou.Bencoborncetiordepegard,vorbindui
tottimpuliapropiindusetreptatdeel;nceledinurmi
mbrigrumazulfalniciingropfaancoamaroie.
Chinurile Hettiei zburar napoi spre zilele de la Forlorn
River, cnd California Red hoinrea n voie pe colinele cu
salvie,liberimndru,cndBeneradoarunvntordecai
slbatici, singuratic, izgonit dintre ai si i cnd Nevada
intraseattdeciudatnviaalor.Ochiiisentunecar.Nu
puteassimtmareaiptimaadragostealuiBenpentru
216

armsarulacestamagnific,dar lnelegeaisebucurade
fericireafrateluisu.
ntre timp sosiser acolo i cowboyi: Raidy deschise
poartaiBencondusedendatarmsarulsprelocullargi
ntinsdinfa.
Cerceteazlcugrij,RaidyspuseBen.
ntimpcecowboyifceaucercnjurularmsarului,iar
Hettiemaistteacocoatpegardpentruaprivimaibine,
btrnul cresctor de cai ddu ocol animalului, l pipi, l
cercet,iridiccopiteleunadupalta.
efule,stiicisntostundeclarRaidy,bucuros.
A mai slbit. Are cteva julituri afurisite i a pierdut o
potcoav.Neastmpratinbdios.Etaremulumitci
iaracas,snainiciondoiali,dupctemidauseama,
hoiinuiaucunatpreamultru.
Nuvreidelocsischimbiprerea,Raidy?ntrebBen.
Nu.Nupoatefialtfel.Ce,omule,nutepricepilacai?Nu
vezicafostpriponitimpiedicat?
Ei,nu!
Negreit; uitte colo. Deschide bine ochii, efule! Lai
cptatnapoiitragndejdecdedataastaostiisl
pstrezi,darnutelsaorbitdedragosteadumitalepentru
cal.
Raidy i trecea minile blnde i ndemnatice peste
trupul lui Red, ciufulindui prul mtsos, uitnduse cu
ochidecunosctorlaurmeledincareputeadesluicteceva
dinceleceisentmplasercalului.
Uitte i dumneata singur! continu Raidy, rstit.
Uitteaci!Dumnezeule,laulegatcufrnghia!
nclipaaceea,HettielzripeDilloncotindpedupcol;
gardulnaltiascundeaoameniiiarmsarul.Seopribrusc.
Ouimireiapoionciudaredeoclipseivirpechipullui
cevdeacuriozitatea.Dupaceea,lafeldebrusc,expresia
feeiiseschimb,netezindusentrunsurs.Ceomfrumos
217

iplcut!Hettieseminundedesvritaluiiscusindea
sestpniiaaciona,darelnomaiputeanela.Defapt,
ntoarcerealuiRedluluiapeDillonnaceeaimsurcai
petoiceilali.
Cerculcowboylorsedeschisepentruallsapevtafs
treac.
Ei, efule, ce iam spus eu? izbucni el i strnse cu
putere mna luiBen. Hettiei ise prea ciudat s constate
ct plcere i fcea gestul acesta lui Ben, care se simea
ntralnouleacer.Haimanauarocovansantorsacas.A
sritgardulcaspleceiapoisvinnapoiRed,miscot
plrianfaata.Darniciodatnafipututbnuiunaca
asta.
Dillon,nicieunumiamnchipuitziseBen.
i zici cai fost cndva vntor de cai slbatici! Pufni
Raidy, dezgustat. Pi dac Red ar fi fugit, nu sar mai fi
ntors niciodat. Team rugat s te uii la semnele de pe
trupullui,darteaimulumitslmbriezintrunainu
teaiuitat.
Btrne, sunt att de fericit ciiar almeu, nct nu
maivreaunimic!nafardeasta,Raidy,casfiucinstit,mi
arprearudacsardovedicafostfurat.
Furat?Astaioprostie!interveniDillon,nervos.Reda
datoraitisantorsacas.Euamavutomulimedecai
careaufcutlafel.
Nucaislbatici,domnuleDillonripostpelocRaidy.
Cetepricepidumneatalacai,Raidy?
Ehe, mai multe am uitat eu dect ai tiut dumneata
vreodat! Replic btrnul. Nu m ndoiesc c ai avut o
mulimedecai,Dillon,darnuiaicrescutdumneatanui
aiprinsdumneatainicinuiaiinutmult.
Raidyspusesedestulderspicattotceavusesedespus,
dup cum o dovedi faptul c Ben pi ntre dnii, iar o
strfulgerarentunecattersebunadispoziiealuiDillon.
218

Cetotoblmjetiacolo?ntrebvtaful.
Nublmjescdeloc,iamspuspeleau;astai,fieci
place,fiecnu!
BenridicmnacaslfacpeRaidystac.
Destul! Fiecare avei dreptul s v meninei prerea,
darnusclcaibunacuviin.
Bine,efulerostiRaidy,amrt.Cespuneueluatn
rsaici.EuicersteuiilasemneleluiRedidacno
faci,socotescastacaoinsultiosteprsescfrpreri
deru.
Raidy!strigBen,uluit.
Mtiicumsunt,efule!replicdrzbtrnulcowboy.
Benovia.PentruHettieeralimpedecfratesudorea
s menin nelegerea ntre noul su salariat i cel vechi;
amndoi i erau att de folositori n prezent. Raidy i
nfruntasestpnuliacumastteaseme.
BenstrigHettiedesus,depegardltiipeRaidy
decndtetiiipetine.Elteanvatsclreti.Efiresc
slasculi.
nordine,dacoieiaaseresemnBen.
Btrnul cowboy i trecu din nou minile blnde i
ndemnatice peste trupul mldios al lui Red, apoi n jos,
sprepicioareleimusculoase.
UitteaicilndemnRaidy,careseaplecase.Afost
mpiedicat. Vezi? A lipsit zece zile, dar semnul sta i lau
fcutdoarieri.
AidreptatencuviinBen,ntimpceseridica.micer
iertare.
NuivorbasiceriiertareziseRaidy.Totcevreaue
s lai odat din mbrobodeala dumitale Acum uitte i
aici.Priveteibotul.Afostlegatcufunia!
Petoidracii!Isapusuncpstrudefrnghie!strig
Ben.
Dillon nu voia s se lase mai prejos il urmrea cu
219

ncordarepeBencumexamineazarmsarul.
efule,sfiuafurisitdacRaidynaredreptate!Izbucni
elcumultprerederu.NumamuitatlaRed,darsunt
semne,elimpedecaluminazileilrogieupeRaidysm
ierte;amgreit.
Bine, domnule Dillon, primesc rugmintea dumitale
rosti trgnat Raidy, pironindul pe frumosul vtaf cu
privirealuiager,deoimbtrn.
Hettie clrea alturi de Marvie, strbtnd captul
dinspre apus al pajitei cu salvie, spre gardul ce marca
hotarul pmnturilor ranchului Ide. Marvie desclec s
deschidpoartai,cndsridinnouna,zmbi.
NuneavzutnimeninafardeRaidyielnosne
prasc.DarBenarnghiioriceastzi.Ei,cemultineella
calulstarocovan!
Da,inentradevr;ieuinlaCaliforniaRed.
Benemort dup el.Miadat osut de dolari numai
pentrucamfostprimulcarelavzutpeRed.
Cinesescoaldedimineadeparteajungei
Dumnezeule!Msimtbogat!ontrerupseMarvieia
vreaszborpnnorainapoi,darnamsirisipesc.
Marvie,teaiuitatlaDilloncndavenitiadatcuochii
deRed?ntrebHettie.
Nu,numamuitat.Dece?ntrebtnrul,ntorcndu
sesopriveasc.
Misaprutcimaiuimitdectoricaredintrenoiic
nuipreabucuros.
MarviemormiunhmEraclarcvoiasfieneprtinitor,
totuiHettieprinsescnteiereacareilucioclipnochi.
Raidy i Dillon sunt la cuite continu ea. Astai
limpede.
AivzutctdedibaciantorsoDillonicumazisiel
caRaidy,ntrebtotuiMarvie,deparciddeacinevaghes
220

svorbeasc.
Da.Epreairetcabrbaiislpoatpricepe.Numaio
femeieipoateghicijocul.
Pariezcncurndosfieciuruitdeatteagloane,
nct o s se vad prin el zise tnrul cu un sumbru
subneles.
Marvie,ncepisfiiarizoniandeabinelea.
Acum cotim, Hettie o anun el, prsind drumul.
Crareai ngust, dar bun. Bag de seam la desiuri i
feretetedecrengi.Didrumul!
imboldicalullagalopiHettieiurmexemplul.Intrar
curnd n pdure, unde domnea o umbr plcut i unde
nici praful nu se ridica. Hettie fusese de mai multe ori pe
crarea asta, dar nu mersese prea departe. Poteca ducea
ctre vest, spre sihl i spre culoarea de purpur a
Mogollonilor ce se zreau nelmurit n deprtare. Depir
curndlocuriletiutedeHettieifatasimiunfior.Nuprea
puteasadmireprivelitea,cciMarviesegrbeaamarnici
ea trebuia si supravegheze calul i s se fereasc de
crengi.
Strbtuser vreo cinci mile; crarea ptrundea tot mai
adncnpdureincepu ssuieprintrunlocstncosi
accidentat.UrcarobunbucatdevremeiHettieputea
privicndsprenord,ctredeertulroiaticdinzare,cndn
jos, spre coastele mohorte ce se pierdeau ctre apus.
nelesecurndcenseamnsihladinMogolloni.Eraunite
canioane,alecrorculmiseniruiaucanitescnduride
splatrufepemarginearurilor;ieraucptuitecustnci
idesiurinbuitoaredearboretdes,deasupracruiase
ridicaubraziipininali.Marvieurcicoborcoamdup
coam, pn ce ajunser la un canion mai adnc i mai
puin mpdurit pe care l ocoli urmnd firul unui pru
strjuitdeslcii.
ntimpcenaintauclrindngalop,canionulselrgeai
221

seadncea,pereiideveneaudincencemaineregulaii
maiabrupi,centuradepinidepemargineseridicatotmai
sus,iarlocurilepreauimaislbatice.Sosimomentulcnd
caiitrebuirsmeargdinnoulapasiscoboaremereu
pe sub muchiile nguste i cenuii de piatr, pe sub
coroaneledesealeararilor,stejariloriplopilortremurtori,
pe frunzele crora se puteau citi nceputurile aurii ale
toamnei. Prul se li, deveni mai iute i mai adnc, iar
susurul lui puternic i melodios umplea singurtatea,
mbiindlavisare.
Cndcotea,Marvieerantotdeaunaimaiatent,ceeace
sporeafarmeculdecaresesimeacuprinsHettie.Aventura
creteamildemil.Ctdesumbre,detcuteisinguratice
erauunelecheidinsihlaMogollonilor!
Curcanii slbatici o rupeau la fug din luminiurile cu
iarb,spreadpostulntunecataltufiurilor;corbiiurcaupe
pantelempdurite;elaniilsaupscutulfrunzelordesalcie
iseuitaulaceiceletulburaulinitea;castoriiluceaudepe
zgazurilelornoroioase,iscndvrtejurinblilencverzi;
veveriele trncneau guree, gaiele criau, corbii
croncneau; numai ulii pluteau sus, n crmpeiul de cer
albastrudedeasupracapului.
Pe aici, pe undeva o ntlnim opti Marvie, nfiorat.
Totdeauna mie fric peaici. Sar putea ca Cedar Hatt s
umblehaihuidealungulcresteiisnespioneze;numaic
Rose e destul de deteapt ca s prind de veste la timp.
Odatamateptatoojumtatedezipnavenit.
Mergeau tot cotind pe un drumeag erpuit i Hettie i
nchipuiadeparclucrulacestaarfifostcuputinc
fiecarenouprivelitecaresedeschideanpdureeimai
slbatic i mai nucitor de frumoas dect cea dinainte.
Iarbabtndnalb,slciileverzi,stncilecadechihlimbar,
prul nspumat ce curgea nvalnic, desiurile de stejari,
plopiitremurtori,roiaticisauargintii,pereiiceseridicau
222

mreidreptnsus,ptaicumuchicenuiutoateacestea
nsoitedefonetulfrunzelor,desgetareascurtapsrilor
idemireasmadepin.Iardesvritasingurtatealocului
preschimba totul ntrun fel de vraj care o nvluia pe
Hettie. Nici nu era de mirare c Marvie se ndrgostise de
puiulstadeslbticiune,Rose.
ivdcaluloptiMarvie,oprinduse.Trebuiesfiei
ea peaproape. Hai s desclecm O sascund caii n
desiulstadeplopi.
Hettiedesclec,idduluiMarviedrlogiiiapoiatept
pn ce biatul dosi animalele, punndule la adpost de
oriceprivire.Umblafrsfaccelmaimiczgomot,deparc
arfifostunpdureansadea.Marviesentoarsecurndio
condusepeuntpanacoperitcuiarb.
Oricine ar clri pe undeam venit noi near vedea
urmeleoptiel.Darnucredcamfosturmrii.Aivzuti
tuciundrumvechi, neumblat,iar aldeHatt stau nalt
canion,alturi.
Eo fat curajoas dac se ntlnete cu tine prin
locurileastea.inicitunuetimaifricos,Marvie,biatule.
Marvieocondusemaideparte,peopantlin,acoperit
cuiarb,spreunlocadpostit,ntrunplcdepiniscunzii
braziargintii.
Uitte la culcuurile elanilor opti el, artnd spre
nitepeterotunde,undeiarbaimuchiulfuseserturtite.
Hettiezriunponeiroib,neeslat,fra,priponitdeun
copactnr.Uncpornegruicrlionatseridicaalturi,
priniarbanalt.nclipaurmtoare,Marviespuneancet:
Hettie,eaeRoseHattRose,amadusopeHettieIde;
celmaibunprietenalmeu,miecaosor.
Hettieselsjos,ntinzndamndouminile,nvreme
cefatasesltngenunchi,cuochiimriiifaapalid.
Rose sunt bucuroas s te cunosc opti
sugrumatHettieiosrut.
223

Oh, domnioar Ide suntei tare bun cai venit


vorbiRosecuglasovielnic.
Tremuratoat.Gndulcsentlnetecuunadinrudele
luiMarviepurisimpluongrozeapeaceastfiicacodrilor
slbatici.
MarviengenunchelngRoseipentruelclipaeravdit
chinuitoare.Sentimentalismulitulburareatrecuser.Acum
sora luiBen Ide sttea fanfa cu fiica hoului de vite,
pdureanulElamHatt,cusorafaimosuluiCedarHatt.
Hettie,credcRosenosmaifieattdesfioaside
nspimntatdactelassingurcueaspuseMarvie.Eu
coborpuiniosstaudepaz!inuuitacnavemmult
timp.
ndreptspreRoseopriviredeschis,linititoare,apoise
ntoarsesprefat,ncercndsgseasccuvintelecaresi
risipeascstinghereala.CtdebinesemnaRosecuofloare
depdure!Erambrcatcuobluzdinpieledecprioar,
cufranjuriimrgeleicuofustcafenie,zdrenuit,iarn
picioarepurtaghetefrciorapi.ineanmnocrengu
deplopplindefrunzesubiri,aurii.
Rose,odatceMarvieteiubeteieuteiubesczise
Hettieicuvinteleoluaunainteagndurilor,izvornddrept
dininim.NueranevoiesispuncinevacRoseHattnu
cunoscuse niciodat dragostea de mam, de sor sau de
prieten.Fatascpunstrigtuor,unstrigtsugrumatde
uimirei dedurere iczu nbraele Hettiei, izbucnind n
plns.Lucrulacesta nlesni misiunea Hettiei.Ea o inupe
Rose n brae pn ce se mai liniti, apoi ncepu si
vorbeascprietenos,mngietor,caunuicopil,spunndui
temirice,pnnclipacndsimicarputeancercaso
ntrebeceva.Dar,chiaratunci,Roseseridic,itersefaa
udizmbiprintrelacrimi.
Marvieaavutdreptateziseea.miparetarebinecv
vd,cvaud;acumnumaimiefric.Nosvuitpnoi
224

muri!
Rose,tuntradevrliubetimultpeMarvie?ntreb
Hettie,ncercndsdeschidodiscuieserioas.
Darspunsesimplufata.Nampututfacealtfel.Nam
tiutastadelanceput,namtiutopnlabal.
Atuncivailegatunulfadealtul?
Devreistiidacatuncineammrturisitdragostea,
eibine,daatunci,domnioarIde.Darnuiamfgduit
luiMarviecosmmritcuel.
Darteacerut,nu?
Marugatrspunsefata,ridicndcapulcumndrie.
ideceaispusnu?
Pentru cl iubesc prea mult ca si fac un ru: lui,
dumneavoastrilatoatfamilia.
Crezicneaifacedeocarpeelipenoi,pentruc
etidinfamiliaHatt?
i pentru multe altele, pe care nu i leam spus lui
Marvie, rspunse ea cu glas hotrt, dei pieptul ei arcuit
treslttrdndtulburarea.CedararvenintrozilaMarvie,
la dumneavoastr i la fratele dumneavoastr, Ben i var
cerebani!itotaaarfacealtcineva,unomalcruinume
nicinundrznescslpomenesc.El,omullaareomare
putereasupraluiCedariamea.Nearsrcipetoi.
Rose,staiunargumenttarespuseHettie.Darchiar
dac exagerezi lucrurile, tu i Marvie trebuie s mai
ateptai.Sunteiamndoifoartetineri.
Nuleexagerezdeloc.Aputeasvspunchiarmai
multe.IarctprivetecsniciaMarviesegrbetepentru
c vrea s m scoat din viaa pe care o duc i care,
domnioarIde,eoviadeiad.Trebuiesfrec pejoscu
peria, s spl, s gtesc pentru o band ntreag de hoi.
Uitaivceminiam!UitaivcevntiaiciiaiciM
bat,mlovesccupiciorul.Marvietieastainumaipoate
ndura.
225

Nupoisplecidincasaasta?ntrebHettie,aprig.
Miadatpringnd.Da,aputea!Tatasarsinchisiprea
puin,darartrebuismfacservitoare,dacnuimairu.
Nu,Rose,aiputeaveniacaslamine.
Oh,ce binearfi. Suspin adncfata,frmntndui
ncntat minile. Dar Cedar i i omul cellalt care se
bagntreburilenoastrepentrueiarfiacelailucru,fiec
vin doar s stau la dumneavoastr, fie c m mrit cu
Marvie. Nu, nu se poate. Dar v mulumesc i fii
binecuvntat!
Nu trebuie s ne pierdem ndejdea, Rose continu
Hettie, micat pnn adncul inimii de sinceritatea fetei.
Timpulosneajute.Dacaiputeasscapidemuncaasta
desclavideruineaasta!
Doar ndejdea asta m mai ine, domnioar Ide.
Numaideamaiputeainepieptovremenpastei!Cedaro
s seduc dracului repede. Jefuiete, joac la criibea
maigrozavcaoricnd.Erobulluiapecarenundrznesc
svilspun.
idecenundrzneti?
Pentru c, dac nu mar ucide el, fr ndoial c ar
faceoCedar.SuntsinguradinafarabandeiPineTreecare
tie.ipentruei,viaameanupreuietepreamult.
Banda Pine Tree! repet ca unecou Hettie, cu ochii
fulgernd.Bandaaceeamisterioasdehoidevite.
Da.Viaameainminiledumneavoastr,domnioar
Ide,darnundrznescsspunmaimult.Nutiiniciodat
cumpoidanvileagotain.Aiputeavorbinsomn.
Firete.Darcredcaiputeasmispui,inndseama
c dorm singur spuse Hettie. Rose, astaican romane.
Suntem amestecai cu toii. Rudele tale i ale mele. Ce
ncurctur! Soarta a fcut ca tu i Marvie s v ntlnii.
Oh,cenadastiucumsvsftuiescmaibine!
ictnevoieamieudeunsfatbun!Daiatcem
226

gndesc:Datoriameaisstauacassiducdenaspeai
mei s aflu tot ce pot s in piept afurisitului stuia
carecareTrebuiesmntlnescfoarterarcuMarviei
s fiu sigur c no s fim prini niciodat. Ceva o s se
ntmple, domnioar Ide. Mai fcut s simt asta. Mai
fcutsvdaltfellucrurile.NiciCedar,nicielnupotsfac
purecimultvremepeaici,darnosoteargchiaracum.
LamauzitpetataspunndastaOhiastaiadouaoar
cndncepstragndejde.Avreasvmaispunideun
prieten al meu, unul pe care nu demult lam descoperit.
UitasemsvspunAvenitpelanoiiatunciafostiadul
pe pmnt,nu altceva. Amtras cu urechea noaptea iam
pnditprintrecrpturiledintrebuteniicabaneiCedarera
camnemulumit;seaflaCashBurridgeacolo.Cashspunea:
Ampuslacaleoafaceregrozav.itoidinbanderaun
al noulea cer, numai Cedar nu. Apoi au nceput s
vorbeascpeoptiteinammaiauzitnimic.
Rose prietenul tu oare nu cumva e Jim Lacy?
murmurovielnicHettie,cugurauscat.
Feteiisetiersuflarea;zvcninapoi,uluit.
Ei, doar tu ai lsat s seneleag asta continu
convingtor Hettie, ncercnd si stpneasc glasul.
Acuma,striglpeMarvie,sstabilimonountlnireis
negrbimsprecas.Deazinainte,amieudestulelacare
smgndesc
Rose lunec tcut pe sub pini; Hettie scruta ndelung
frunziulverdeceonconjuracaunzid,cuprivireaomului
careavzutstafii.
Vai,Doamnemurmurea,istovitaadar,Nevada
facepartedinbandaastaticloasdehoi!

227

CAPITOLULXVI.
La nceputul lui septembrie, pe crestele nalte ale
Mogollonilor, czu bruma. Curnd dup apusul soarelui,
aerul devenea rece i tios iar focul de popas era i mai
mbietor pentru drumei, vntori i pentru toi oamenii
pdurii.
Cincibrbaicuchipurintunecate,mbrcainhainede
culoarenchis,stteaunjurulunuifocbunncareardeau
buci de lemn de cedru; miezul rugului juca n culori ca
opalul.SeaflaulamargineaslbaticaBlackButteului,de
unde ncepea dintro dat sihla. Trei dintre brbai jucau
cri,stndcupicioarele ncruciate nfaauneipturide
a, absorbii cu totul de bucile unsuroase de carton
colorat,degrmjoareledemonededeaurideteancuride
dolari:jucaucri,plcereaptimaaoricruihoadevrat,
trecutprinciuriprindrmon.Ceilalidoiseaflaunpartea
cealalt a focului. Unul i nclzea spatele i palmele la
flacr,iaraltuledeasprijinitdeunbutean.
La dracu, Jim! njur omul care sttea n picioare,
artndbrusccumnasprejuctori.Chiardeamfinplin
zi,tianarauzinicitrmbiajudeciideapoi.Osfrece
criletoatnoaptea,saupnceunulosleialorlalitoi
banii.iceconteazacumdacvreunularauzi,cespui?
Ei,Cash,adevruleceunusdeprinscuoamenii
zise cellalt, i trebuie mult pn si cunoti. i tu tii
foartebineceunupotsfiuniciodatsigurdecineva.
stai preul pe carel plteti c eti ef. Cred c
aceeai lege domnete i printre oamenii de afaceri cinstii
dinlumeiprintrehoiidevitesaupistolari.Dareunamde
gndsdespicfirulnpatru,voiamdoarsmplngcprea
nuvorbetideloc.
228

Ei i cei cu asta, Burridge? ntreb Jim, cam acru.


Oarenuvorbesceudestulcndsuntemsinguri?
Vorbeti,astaaai,JimrspundeBurridge,dauite
undevreausajung.Daciaidesfacenielbierilepungii,
dacai bea iai juca i tu puin cri, mai ales cnd ne
ntlnimcualtebande,astanearuuraplanurile.
ieutotaacred,CashncuviinJim,plictisit,dar
cumsmaiamdupaceeaochiulagerimnasigur,dac
mapucdebutur?Totuiidaudreptatectrebuiesfiu
cevamaiprietenosisjocieudincndncnd.
n regul! Bun iatt! Dumnezeule, Jim, s nu m
nelegigreit!DecndlainfruntatilaiucispeHardyRue
sunttotdeaunagatasfacoricepentrutine,smitocesci
unghiile daci nevoie, numai s teajut s ctigi parale.
Poatecnuiamfostprietenpevremuri,laLineville,dars
tiicacuminlatine.Tumaipusdinnoupepicioare.
Ei,Cash,aivorbitdeschisrseNevada.Sispuni
euceva.Stiicmiplaciacummaimultcanainte,dareu
numpotlegasufletetedeniciunominicinumpot
mprietenicunimeni.
Firete,firete,nelegrspunseBurridge,grbit.Sunt
alnaibiidebucurosipentrumicilehatruripecaremile
faci. Dar s nu care cumva s spui asta celor din banda
noastrsaucuivadinoricarealtbandcucareavemdea
face.ToitiacredcmiaifosttovarnCaliforniaic
mi eti iacuma. i ascult aici. Burt Stillwell mar fi
mpucat cum m vezi i cum te vd, dar ia fost fric de
tine. Daia nu sa putut hotr. Nu sa purtat cum i era
obiceiul;credem,eraunhombrerudetot.
Ei,da.Ru,adicticlosila,gatastragpelaspate
se nvoi Jim, nsoindui spusele cu un gest gritor al
minii.Numiplacestragnlicheledastea,darmaforat.
Astatlaloculluipnceabutctevapahare.Dupaiasa
luatdelachestiacuarmsarullaroiballuiBenIdeia
229

nceput s ridice nite pretenii de te umfla rsul, pentru


Cedar Hatt, tovarul lui. Voia parte din ctigul de vite
pentrutipulla,Hatt.
Dracu sl ia ca vrut! tii, m i ntreb ceo fi cu
chestiaasta?Darsuntbucuroscnamfostpreacurios
rostignditorBurridge,ntorcnduseilovindcupicioruln
foculdebuteniapoivorbimaideparte,privindulpeJim:
Poate c nu tii asta, Jim, dar iai fcut o sumedenie de
prietenipentruclaimpucatpeStillwell;iaifcutnsi
undumansigur.
Careila?CedarHatt?
Elegaia!Nugreesc.Eunticloslacom,unadevrat
slbatic din pdure, Jim i cunoate sihla ca un indian.
Cedarnosteprovoaceniciodatdeschislalupt,numai
dacnosfieielafumatcaBurt.Darascultmpemine:
Cedar e mai primejdios dect orice pistolar din Arizona. A
omort destui ciobani i cowboy, credem. O s te
pndeasciosintindocursnpdure.
i sunt recunosctor, Cash trgn vorba Jim,
cscnd.CredcimaibineslpndesceupeCedarHatt
sta.
Dup cum vezi, i vnd pontul ponturilor declar
Burridge. Sunt cum nu se poate mai cinstit i sunt i
interesatntreabaasta.Nunumaicinlatine,darami
altemotivecasnuvreaucaJimLacysfieucis.Cedaros
sefacfocipar,cndoaflaclaicuratpeStillwell,dar
ascultaici,cndomaiaflaicaipusmnapearmsarul
larocovaniclaitrimisnapoi,luiIdeapoi,atunci
pelegeamea,chiarcosturbezedenecaz
ictdecurndcrezicosafletreabaasta?ntreb
Lacycuuninteresmaivdit.Stillwellnuipoatespune,iar
tovarului acela al lui Stillwell, Babe Morgan, parcl
cheam,credcimaisfrieclcieleiacuma.
CedarosaflezisecuconvingereBurridge.Dacnu
230

de la careva din afara bandei noastre, atunci chiar unul


dintre noi trebuie si spun. Ai jucat tare, dar i ciudat,
Jim,cndailuatarmsaruldelaBurtiBabeilaitrimis
napoi la ranchul lui Id, de undel furaser. Prerea mea
estecaijudecatsntoscndaispuscBenIdeosfac
untrboimaimarepentruarmsardectpentruosutde
miidecapetedevit.
h! Pot s pariez car fi fcut declar Lacy, lsnd
capul n jos. Deodat, crengua pe care o rsucea ntre
degeteserupsetrosnind.
Eibine,staisispunmaideparte:mie,judecatatami
saprutbun,fiindceuamcreierincap,darceimaimuli
dintre hoii de vite nau altceva dect tre n scfrlii.
Tuturordinbandanoastrtreabalisaprutciudat,ns
numaiHubriggadeschisgura.LuiHubriggiplaciicredc
teaiputeabizuipeel.Aici,BurridgeseplecspreJimii
opti:dactiadinbandanoastrmaisuntoarecumnchii
nei,apoiastaidinpricinafaimeitale.Dardecndneai
ajutatsfurmvite,sleducemdeparteislevindem,de
atuncisauconvinscutoiicetideainotri,chiardacte
cheamLacy.
Asta ar trebui s le fie de ajuns replic Jim. Ciuli
urechea spre vntul rece i slab care adia de jos, din
prpastie.
Auziceva?ntrebBurridge.
Pietre care se rostogolesc. Poate s fie un cerb pe
potec.
ArputeasfieiStaggipariezcele.Antrziat.
Ascult! l ndemn Lacy, ridicnd mna, gata s
acioneze.
ntoarseramndoicapulndireciavntuluiipndeau.
Vntul slab gemea cnd uor, cnd mai cu nduf prin
pdure. De undeva, din vale, se ridica plutind murmurul
molcomalpruluiceilunecaapelepestebolovani,sporind
231

pustietatea i linitea locului. Focul trosnea; juctorii


plesneaucrile;rsunaiclinchetulaurului.
Niciacumnauzi?ntrebJim,deodatcalm.
Fel de fel de zgomote de noapte i, pe deasupra,
tovarii notri care joac alturi, dar naud nici un cal
rspunseBurridge.
Eibine,euauduncalspuseLacy.
Da!TrebuiesfieStagg,dacnuichiarunuldintrecaii
notri.Mducsaruncoprivireidupaiamidesfacsacul
dedormit.
Burridge se mistui n bezna pdurii, iar Lacy, rmas
singur,seduselafoculdetabr.Odatsaudedouorise
uit,cu ocutturcurioas,ciudatiamenintoare, la
brbaii cufundai n joc, apoi i ndrept privirile spre
miezul de opal alfocului. Urmrea dogoarea i scnteierea
alb i rosidefie. Veni clipa cnd uit de slbticia cel
nconjura,dehoiicarejucaucriirmasecaostande
piatr, cu chipul ncremenit i ochii bntuii de nluciri.
Poatevzuseostafienjarulstrlucitor,ccinusetrezidin
visare pn ce nu rsun un ropot de copite n apropiere.
Curnd,dousiluetentunecateintrarncerculdelumin
iseapropiarvorbindncet.Lacyseridicnntmpinare.
Bun,Jim!SalutnoulvenitcarelnsoeapeBurridge.
Eraunompalid,cufaasmead,cuochiicamrgelele,cu
niscaisngeindiansaumexicannvine.
Bun, Stagg! Ai fcut treab bun? ntreb Jim cu o
nepsarevoit.
Na fost cine tie ce treab rspunse Stagg,
ntinzndui minile murdare spre foc. Cum ai plecat cu
toii,armsarulsapotolitiamizbutitslmomescsias
afar din corralul la mic i pduchios. Nui prea plcea
chestiaasta,dar iadatseamaclducacas,nammai
avutdefurccuel.Amgonitndraci.Credceraaproapede
miezulnopiicndamajunsjoslasalvii.Amlegatamndoi
232

caii, miam scos cizmele, miam pus mocasinii iam dus


armsarulcincimilepriniarbisalvie.Cndamajunsla
gardulproprietiiIde,ammerspnceamdatdeopoart.
Amdeschisoilamlsatsintrenuntru.
irmnndatorat,Stagg.Credcnafostoprostie
din partea mea dei unii gndesc altfel zise Jim Lacy,
ntorcnduifaadelafoc.
Lacy,credcafostceamaideteaptloviturpecare
am vzuto prin munii tia. Nui momentul acum si
povestesccadouazidupceStillwellafuratarmsarul,
am fost la ranchul Burton. Cowboyi lui Ide colindau
inutul,fcnduntrboinemaipomenit.Raidyla,unuldin
oameniivechi ailuiIde,erafurioscaunbrzune.iazi,
urcnd pe Hogback, am dat peste un cioban pe carel
cunosc,unmexicanpecarelcheamJuaninumaitiu
cum Miaspus c Ide aacoperit toi copacii dealungul
drumurilorcuafie,undespunecoferrecompenspentru
Red.
JimveziafostunlucrucucapdeclarBurridge,
satisfcut.TnrulIdearficheltuitoaverecaspuniar
mna pe armsar. Cal de mare ras! Mam uitat doar o
singurdatlael.Dacmafiuitatadouaoar,credcm
afifcutieuhodecai.
Lacypriveaintnntunericulpdurii.
iefoame?lntrebBurridgepenoulsosit.
AmgustatcevaastzilaHattrspunseStagg.Daro
bucatdecarnedecerbiocandecafeanarstrica.
Avemcurcanfript.Uncurcantnr:Jimlampucat
ncapcndveneamncoace.
PoatecprietenulnostruJimareopucdevntoare
ziseStagg,ncercndsglumeasc.
Badeloc.Numaipistolullavechicuasefocuri.Lacy
intoarseprivireadinbeznspreluminafocului.
Stagg,aivzutpevreunuldealdeHatt?
233

Bineneles.Eraucutoiiacasiaveauimusafiri,pe
carensnuicunosc.
LeaispusclaidusnapoipeRedlaranchulIde?
Vezibine,amcrezutceoideeneleapt.Bachiaram
struit.Elamnuihodecai,ziceacfurtulcailoreotreab
urt.
DarCedarsejuractrebuiesfiecevanecuratlamijloc,
cndunul carei pistolar iho de vite napoiaz un lucru
furatisejuracosfureiararmsarulroib,numaiaa,ca
sifacnnecaz.
Hm!Dar,iaspune,ceamaizisCedarcndaaflatci
am mpucat tovarul, pe Burt Stillwell? ntreb sec i
ironicJim.
Ce?strigStagg,tresrind.
Aiauzitdoarceamspus,omule!
Sigur c da Dar eu i zici c lai mpucat pe
Burt?uitnduselafoc,Lacyintrispuselecuonclinare
acapului.
Staggsencordoclipi,dupcesemaidezmetici,se
holblaBurridge,apoilaLacyipeurmsprepdure.Urm
otcerentreruptnumaidejuctori.
Atunci Burt.. E mort nui aa? ntreb Stagg,
fcndunvditefort.
CashBurridgecurmvrajastranieaclipei:
Burtedemultnpmnt,acoperitcufrunzeiateapt
Judecatadeapoi.Aflcafostotreabbinefcut,Stagg.
NicinumndoiescdeastareplicStagg,rnjinddin
nou.Eibine,Lacy,vorbaecniciCedarHattnutiamai
multcamine.Dardaceticurios,atuncipotsispunun
lucrusigurCedarosfienebundefurios.
Tot aa iam spus i eu lui Jim interveni Burridge,
nelinitit.Cectigmdinasta?DoarcunudinfamiliaHatt
osfiemaipuinpronto.
Biei,oameniidinArizonasuntdincencemaifrde
234

vlagreplicStagg,hohotindders.
Unul dintre juctori, tulburat de rsul lui zgomotos, i
ridicprivireaizise:
Bill,ineifleancaihai,bagteitunjoculacesta!
HubriggiBrannsaucamcuratdeparale.
Chipulluiobraznic,ochiicareijucauncapiminilece
rveau grmada de aur din fata lui fcnd s zornie
monedele,totulitrdabucuria.
SuntalturspunseStagg,dornicsnceap.Stais
halescceva.
DartuLacy?ntrebBrann,nefiindsigurdacebine
saunuslinvite.Jocuideschisoricui.
Mulumesc,BranntrgnJim,numiarplceas
ictiggrmjoaradebani.tii,euamunochialnaibiide
ageri,dacvavedeacumvlunecaiaiidelaunulla
altul,masupra.Maimultcasigurcosvsupraii
voi,osscoateipistoaleleceeacearfirupentrutoi.
HohoteleluiBurridgeiStaggrsunarlungigreupeste
crrile pdurii. Brann prea un ho plin de haz i bun
dispoziie.SeuitlunglaLacyi,nceledinurm,rnji.
Jim,ireamintesccteampoftitsmifiitovarde
jocspuseelcusubneles.
JucaivcucapulziseBurridge.Nuridicmtabra
dectminetrziu.Dareu,unul,mducsmculc.
ieulafelspuseLacyiieidincerculdeluminal
focului. Curnd el i cut drumul spre bradul negru, cu
crengilelsatecanitestreini,subcareintinsesepnza
decortipturile.SeaezJosiitrasecizmele.Rmase
nemicat,privindndrt,sprefoculroiatic.Apoiiscoase
haina,ofcusul,nchipdeperniidescinsecenturade
care atrna tocul pistolului; puse arma sub hain, la
margine.Scrutndelungfantasticapriveliteapdurii.Se
strnisevntuliacumsusuraprintrepini.Urletulgros i
slbaticalunuilup,unluptrist,nfometat,rsunlugubru.
235

PribeagulstaecaminemurmurLacyisevrn
pturi.
Sunetulsecaluneilovituridesecurenlemntarelscul
peJimdinsomnulluiiepuresc.Pefoaiadecort,pecizme,pe
sombreroiduprcealapecareosimichiarpenas,
czusebruma.Hubriggtialemnepentrufoc;preauntip
plcutifolositor.
Stranic diminea, Hubrigg! spuse Jim, n semn de
binee.Mducsaducap.
Hello! Gndurile nui dau pace s dormi spuse
Hubrigg.Iateuitlanepeniiiia.Parcsduidepelumea
asta.Staisvezicelefac!
Apucogleat,oizbicumnerulsecurii,apoiiozvrli
luiLacy.Hoiinirdinsaciidedormit,nelinitii,cuochii
slbatici, cu prul vlvoi, fiecare innd un pistol n mn
saucutndsnfaceunul.
Hohoho hihi hohoti Hubrigg. Sculaiv,
mnctoridelipieidaiomndeajutorlatreburi!
Toi cei sculai brusc din somn, n afar de Burridge, l
njurarzdravn;dnduiseamacesentmplase,Burridge
mormi:
Dumnezeule!Credeamcmiasunatceasul!
JimLacycoborpecraresumplegleatacuap.
Oridecteoriseiveaotreabcaasta,orialta,nuscpa
prilejulsofacel,bucurndusentotdeaunadefiecareclip
petrecut mai departe de hoii de carei legase pentru o
vreme soarta. i de data aceasta, dei rgazul era scurt,
nsemnaobinecuvntatuurare.Nusemaivedeanevoits
stea la pnd, s urmreasc, s ciuleasc urechea, s
citeascgndurilecelorlali.nastfeldeclipesauorefurate,
elredeveneaNevada,omulndrgostitdespaiideschise,de
deertidepduri,devia,deculoareaidetainelenaturii.
Soarele nu rsrise nc. Spre est, ctre braul lung al
236

Mogollonilor, cerul se ntindea desfurnduse n jos,


slbatic i negru; dar geana de sus i ncepuse s se
mbujoreze. Pdurea prea c iese din toropeal, trezit de
ltratulveverielorideiptulgaielor,dergetultrmbiat
alelanilorbrbtuiidegnguritulfermectoriduiosal
canarilor. Pe stnci i pe iarb se vedea un strat alb de
brum.Nevadasimipefa,rececagheaa,apaizvorului.
Marginilemiculuiochideaplaizvorerautivitecuofie
subiredegheacristalin.
Urcnd napoi, spre podi, se opri o clip i privi n jos
vioaga ntunecat, plin de farmec, numit sihla
Mogollonilor.Defapt,lstriulferigilornueracuadevrat
negru, dei negrul precumpnea peste auriul bogat al
plopilortremurtori,liliachiulararilor,ruginiulstejarilori
culoareaaceeavie,cadecirea,avitelorslbatice,crorael
nu le tia numele. Un pripor acoperit de pini, cu vrfurile
rsrind ca nite sulie, cdea aproape drept pe un podi
vlurit,cucoamepecaresenlauiciicolocolidestnc
gola, cenuie i nite hornuri galbene, mrind farmecul
acestuiinutbtutdeploiimcinatdevnturi.Privireade
cunosctoraluiJimLacyrtceapestesihlpnlanite
culmintrecareseadnceauvioageplinedemlatin;cel
puin aa se vedeau de acolo, de pe nlimea aceea.
Imensitateasihleiluluia.inutulacestaslbaticeralafelde
vastcainordulCaliforniei,pecarelcunoteaattdebine,
iar deertul uria, fr capt, sporea efectul copleitor al
privelitii. Tri o clip de ncntare tcut, de preuire
nsoitdetristee,ccijinduiadupvremeacndvaputea
siubeascnestingheritArizona,saibranchullui,civa
cai,cevaviteiuncminninuturislbatice,undespoat
vnaiclri,striascpanicisvisezelatrecut.Era
tristdeoarecetiacnzuinaaceastanossemplineasc
niciodat.
ntorcnduse la tabr, ajunse tocmai la timp ca sl
237

audpeBrannexclamnd:
LacenaibatrebuiesilumipealdeHattnafacerea
asta?
Ascult, omule, s tii ci o treab fcut cu cap
replicBurridge,batjocoritor.
Eh,nofitocmaicapultu!nregul,numaistiic
eumisTomaNecredinciosul.
LaapropierealuiJimLacy,discuiancet.
Cinevasadunecaii!strigCash.
Oormaitrziu,ceiaseclrei,mpreuncutotatia
caidepovar,porneauladrumstrbtndculmeailundo
njos,spresihl.Drumulacestaarfifcutsoviechiari
pe cel mai priceput i mai ndrzne clre nainte de a
ncercaslcoboarepecal.Secunoteacrareorierafolosit.
Lacyizicectrebuiesfiecaleadescpare,derezerv,a
bandiilor.Demaimulteoritrebuisersfoloseascsecurile
pentru ai croi drum. Vlmag uri de stnci, coaste
povrnite,btutedevnt,brnenclinateinguste,copaci
prvliiitufiuridese,toatefceaudeneuitatcaleaHatt.
Dar, dei foarte abrupt, n schimb nu era lung. Se
deschideancaptulunuicanion,undeunpruclocotitor
izvoradesubostncacoperitcumuchichihlimbariui
curgea mai departe susurnd printrun defileu erpuit, cel
mai slbatic i mai frumos din cte vzuse vreodat Jim
Lacy.
Ia spunemi, Cash ntreb Lacy, alegnd momentul
potrivitcndclreauunullngaltulCedarHatteeful
bandeiPineTree?
Pe dracu, nu! exclam Burridge, batjocoritor. Apoi
continu,parcurmrinduigndurile:Vezi,Jim,nsnu
tiu nici c nu e. Vreau s spun c am destul cap smi
nchipuicnupoatefiel.Frieleacesteibandesuntinute
deunomntoatputereacuvntului.
Spuidrept?Adevratcnutii?
238

Aa smi ajute Dumnezeu! ntri Burridge, ridicnd


mna dreapt nmnuat. Daca ti, ia spune, dar
nimeninavzutopevreunjuncansauviel.Namntlnit
niciodat un om care s tie. Firete c nimeni no s se
laude vreodat cu asta. Banda Pine Tree nare dect trei
ani.iafcutiodangapentruvite,darnimeninavzuto
pevreunjuncansauviel,navzutopuspenimicaviu.Or
fipusopeplopi!Ciobaniipotsispunmaimulte.
DarsarputeacaCedarHattsfacpartedinband,
nuiaa?ntrebLacy.
Bineneles.Eun hombre afurisitncarenupoiavea
ncrederedacnulstruneti.Iatcareiprereameadespre
bandaPineTree.Unbanditoarecare,untipdibaci,avenit
aici de prin alte pri, nsoit de civa oameni alei pe
sprncean;saupoateiaalesdupceavenit.Elareibanii
i mintea trebuitoare ca s conduc o band mic. Un
cowboyagsitunjuncanrtcitpepune.Juncanulavea
semnul proprietarului ters cu vopsea. Cu vopsea! Astai
cevanou.Darnupreavdcumnaibaorspoattergecu
vopseasemnelelaocogeamitecireadadejuncanislbatici!
noricecaz,nuipracticobservJim,gnditor.
Nuiceamaibunmetodcasfuriviteninutulsta;
emultmaiuor,cumleaifurat,sleivinziziseBurridge,
Darsofacipescarmareisnuteprindastazicieu
cnseamnsaicap.
CtmaiavempnlaranchulHatt?
Cum cotim dup stnca aceea, am i ajuns. Stranic
ascunzi,cespui?
Frndoial.Toatecanioanelesuntlafelcasta?
Lafel?Da,numaicsuntimaiaccidentate.Uneles
plinedehiuri,aadenclcite,cnupoirzbateclare
prinele.
Dup ce trecur de stnca nalt i nverzit, Jim ddu
glasbucurieipecareiopricinuiapriveliteadinfaaochilor.
239

Sihla se deschidea ntro vale oval, nconjurat de stnci


uriae, cenuii i de perei nali, acoperii cu o vegetaie
verdeideas.Opajiteneted,undecaiiivacilepteau
priniarbanalt,seisprveantroterasjoas,depmnt,
pe care pini i brazi semei i singuratici se aplecau pe
jumtatedeasupra prpastiei. La marginea terasei se aflau
doucabanepitoreti,construitedinbuteni,nfunderau
corraluliungrajddintrunchiuristrmbe,cuacoperiurile
nruite, care se vedeau doar pe jumtate, pitite ntro
vlvtaiedeplopiaurii.
AicilocuiescaldeHattziseBurridge.Ecaovizuinde
vulpe,cudouintrri.Unaeceapecareamcobortnoi,iar
cealaltiesejos,devale;deacolo,operechedetrgtoribuni
potoprinaintareatuturorcowboylordinArizona.
Minunat!exclamJim,cunegritncntare,elcarede
obiceieraattderezervat.
Am fost adeseori peaici. Odat am ncercat chiar s
cumprloculdelaHatt,Darnamstruitpreamult.
icucesehrnesc?ntrebJim,uitndusenjur.
Carne,fasoleimlai.Facsinguriunwhiskydincareo
singurnghiiturtelaslat.
Femeisunt?
Numaiofat,Rose.Eraiofemeiepeaici,nudemult,
nevasta unuia dintre biei; am auzit, dar nam vzuto
niciodatEi,btrnulElamneaivzutcuochiiluiageri.
Sendreaptncoacecupucanmn.
Clreiiimnarnaintecaiidepovar,eimergndn
urmalor,apoidesclecar.Burridgeajunsecevamairepede
dectJim.BtrnulHattidescoperisecapulmpodobitcu
oclaiedeprnclcitisttealocului,cuunzmbetdebun
sositpechipulplindezbrcituri.
Bineteamgsit,Elam!iaudatdetirecvin,nu?
Da,darnucredeamsajungiaaderepede.
DmnacuJimLacyrostiscurtBurridge.
240

Bun, domle! Te tiu dup nume zise Hatt,


ntinznduimna.
Lacy se aplec peste coama calului ii strnse mna,
acceptndbunvoinaluiHatt.
Suntbucurosctentlnesc,Elamtrgnel.Mam
ndrgostitderanchuldumitaleiosstaupeaicipnm
goneti.
Eti binevenit spuse Hatt, prietenos. Casa noastri
deschisprietenilor.Descaleciintr.
BurridgenufcunicioncercareslprezintepeJimi
celorlalibrbaidinfamiliaHattcareeraudefa,dei le
spusepenume,TobeiHenny.Cedarnuseartiochiul
ageralluiLacynozrinicipeRose.
LsaivlucrurilesubpomiiiaziseElamHatt.Dai
drumulcailor.Niciuncalnatersovreodatdeaici.
ntimpcemusafiriiiduceaubagajeleieilespreplcul
deplopi,ElamHattlnsoeapeBurridge,urmatdeceidoifii
aisi.Dintrosingurprivire,Lacyidduseamacucine
aveadeaface:Elameraunomtritnpdure,omcuofire
asprihotrt,carefrndoialtrisedinvnatpnce
iseiviseprilejulsoducmaibinecrescndvitelapoalele
Mogollonilor.Ceidoifeciorins,fceauoimpresiecutotul
jalnic.Eraunitebdrani,nerai,cudinistricai,cuochii
splciiicuchipuripecareseciteaprostia.Eralimpedec
venirealuiLacynulestrneaniciteamaniciinteresul.Tobe
umblacupicioarelegoale,Hennysesprijineantrocarabin
scurt,lustruitdeondelungatfolosin.
Da Cedar pe undei? ntreb Burridge, ca din
ntmplare.
Peaici,peaproaperspunseElam,celvazritmai
nti.
CredcniciCedarnarenimicmpotrivcamvenit.
CezacenCedar,nimeninupoatetirnjiHatt.Da
euchiarcsbucurossvvd.Maiafluieucevanouti.
241

Simiiv ca acas M duc s mngrijesc de ceva


halealTobe,undeisorta?
Iacanutiurspunsefiul.
Ia vezi de cauto bine, mestector de tutun porunci
Hattisendreptsprecabane.
Tobe nici c se sinchisi de ordinul dat de taicsu, de
parcnuauzisenimic,nschimb,sentoarsespreLacy.
Ainiscaivatutun?ntrebel.
Da.IaisingurdincoburirspunseLacy.
CellaltfecioralluiHatt,Henny,oporniiel,trndeava
putiipepmntiisealturluiTobesscormoneascn
coburi. Gsind tutunul, profitar amndoi de invitaia lui
Lacyilluarpetot.
Cash,undeosdormim?ntrebcurndLacy.
Chiaraici,subplopi.Eunloclafeldebuncaoricare
altul.Elamostembiesdorminpodulcabaneimari,dar
eumaibinestauafar.
Da, cred c e mult mai bine aa trgn Jim.
Podurile cabanelor sunt pline de murdrie, de pianjeni,
gndaciifum.Osmiaternieupeundeva,peaici.
AacasfimaproapeuniidealiiziseBurridge,dnd
cuvintelorluiunanumittlc.
Jimseaezjos,prefcndusecidregeoscarlaa;
de fapt, nu voia si aleag locul de dormit sub ochii
splciiainevolnicilor odraslealeluiHatt.Sepricepea s
citeasccesepetrecenminteaoamenilorprivinduinochi.
AttTobectiHennyarfifostnstaresfacmoartede
omnumaipentruotocdetutun.Jimhotrsiatearn
culcuulndesi,ntrunlocmaiferitisschimbeloculn
fiecare sear. i urmrea pe furi pe tinerii Hatt i ca so
zreascpeRose.
Hei,frailor,ceaizicedacneamaezalajociam
ducemaidepartetreabadeasear?ntrebHubrigg.
NimiccontrarspunseBrann.
242

CudraginimadugveselStagg.
CashBurridgeddudincapnsemncnarfibine,dar
nui spuse prerea pn ce Tobe i Henny nu se
ndeprtar.
Mi, oameni buni, nu vreau s v stric cheful, dar,
drept s v spun, mntreb daci un lucru nelept s
artmaicicebaniavem.
idecenu?ntrebHubrigg.
Ar putea fi primejdios. Noi nu suntem din banda lui
Hatt. Ct ai clipi din ochi, ar putea umple canionul cu
pdurenideailor.inoinusuntemdectase.
Ei,iaascultlael!exclamBrann.Aizbrcito,Cash.
Suntemcinci,plusJimLacy!
Eu nu cred ci cuminte s jucm strui Burridge,
ncpnat,nelundnseambatjocuraceluilalt.
Poatecostrebuiascsrmnempaciosptmn,
dacnuchiarmaimultvorbiStagg.Cedracu'osfacem?
Dacnuputemjuca,atuncilacenaibamaiavembani?
Tu,Jim,cezici?ntrebBurridge,ncurcat.
Ei bine, cum banii i schimb aa de des stpnul,
credcnimeninoslesimtlipsadacaldeHattpunlaba
peeirseJim.
Haha! hohoti Cash, plesninduse cu palmele peste
genunchi.
No s apuc s le simt lipsa? exclam Brann, care
nelegea,nsfrit,cesoartiatepta.Iascult,eusocot
cgrmadaastadepeacumesteamea!
Jim,pariunbiatdeviaiaihazcndvorbeti,dar
mcamndoiescdetinespuseHubrigg.
Picumaa?ntrebprietenosJim.
Vezi tu, na putea si explic prea bine. Dar cnd
vorbeti alene i ntrodoar, ca toi afurisiii de texani i
cndintorciprivirea,ntotdeaunamsimtaanutiu
cum.
243

Aidreptate.ipemineJimmfacesmsimtcaun
tipcarefugemncndpmntul,convinscosaibturul
pantalonilorciuruitcualicemari,decerb.
CuvinteleacestearostitedeBrannartauc,ncetncet,
hoii deveneau tot mai prietenoi cu Jim. Rser cu toii
zgomotos.
nelegcvarplceasmvedeilngvoideclar
Jim.Presimtcosmicamsarandra.
Nu,pentrunumeleluiDumnezeu,nu!izbucniBrann.Ia
fiitubiatcumsecadeiaeaztecunoilajoc!
Miarplceasofacaa,casmaitreactimpul.Dar,
szicemcprindpevreunuldintrevoicmanipuleaz
crile
Huuh!Malnipoleaz?Cemaieiasta?
Brann,prietenulnostruJim,nelegecscoateiaiidin
fundulpachetului,clucraipesubmnsaucmsluii
crileialtectevacocriidealejuctorilor.
Aha, am vzut unde bate. Jim are dreptul s se
zbrleascdacneprinde,darinoiavemdreptuldelom
prindepednsul.
Gluma isc rcnetele de ncntare ale tovarilor lui
Brann.
Aai,elneprindenumaicugura!ipStagg.
nregul!IntruieupentructevaminispuseJim,
prietenos,pnmlsailefter.
Jim, te bucuri de credit n banda noastr interveni
CashBurridge.i,oricum,nupestemultvremeosaiun
sacdoldoradebitari.
Apoi, ntro admirabil dispoziie, dat fiind c erau bine
hrniiiplinidebani,hoiideviteseduserlaumbraunui
pindinfaacabaneiluiElami,aezndusepevinenjurul
uneipturi,igolirbuzunareledemonedeibancnote.Jim
li se altur, alegnd un loc de unde putea supraveghea
cabaneleiputeazripeoricinesarfiapropiat.Cumncepu
244

jocul, glumele se curmar brusc i grijile hoilor, dac


avuseservreuna,disprurcaprinfarmec.
Jucaupocherculicitaie,iarmizaputeasseridicepn
la orice sum voia s liciteze un juctor, cu condiia s
scoat banii. Jim tia c poate ine piept juctorilor, dar
prefera s piard ctigurile necinstite pe care Burridge l
silisesleprimeasccotaluipartedinprimullotdevite
furatempreun.AacJimjucacunepsare,mizndnaa
fel,nctpierderilesfiemultmaimaridectctigurilepe
care i le aduceau din cnd n cnd crile ridicol de
norocoase. Dar privirile lui rtceau, parc la ntmplare,
ndreptndusedestuldedessprecaban.
TineriiHattseapropiasercasurmreascjoculi,n
scurtvreme,seartarlafeldeinteresaicaijuctorii;dar
pentruJimeralimpedeceisenvrteaunjurulcerculuide
juctorioridecteorimonedeledeaurischimbaulocul.
CurndveniibtrnulElam,care,larndulsu,sels
prinsdejoc,darsepreacpentrudnsulmaimultfarmec
aveajoculnsinedectsumelepierdutesauctigate.
CasaluiElamHatteraoconstruciepitoreasc,alctuit
dindoucabaneunitesubunsinguracoperiicuosingur
verand. Butenii fuseser cojii i acum artau vechi i
cafenii, putrezii pe alocuri; acoperiul mult nclinat, fcut
dinindril,eracptuitcuunstratdemuchiverdeide
cetin de pin; hornul, zidit din piatr necioplit i ridicat
lngcabanadindreapta,fusesereparatdemaimulteoricu
lut galben i pmnt roiatic, de crmid. Veranda se
ntindeadealungulfaadeiambelorcabane,iarlaunuldin
capeteeraticsitdeeiidebagaje.Decoarneledecerbi
elanfixatenpereistteauagateputiifrie,peperetele
cabanei din stnga fusese ntins, cu pielea n afar i
intuit n cuie, o blan de urs nc neuscat. Cabana
aceasta era mai mic dect cealalt i se vedea c are o
singur ncpere. Fereastra, fr geam sau obloane, se
245

deschideaspreJim,careeradestuldeagercaszreasc
unchipcesetotiveadinntunericiapoisetrgeandrt.
Cnd zri chipul acela pentru a doua oar, el i ddu
seama ndat ci vorba de Rose Hatt i c ea l pndise.
Stteanntunericulcabanei,faaeidesluindusedoarca
unovalabiaconturat,darpriveastruitoriochiieipreau
nitegurinegre.
Elam,tiipocherulculicitaie?ntrebncurndJim.
Aaiaa.Avreasamdestuibanispotintranjoc.
A cura i eu pe careva rspunse btrnul Hatt, spre
hazuljuctorilor.
JoacctevamininloculmeuspuseJim,ridicndu
se.Poatemischimbinorocul.Avreasbeauceva.
Whisky?
Nu.Ap.Undepotsgsesc?
Acolo nuntru, dup ua de la buctrie, la captul
verandeiziseHatt,ridicndusesprintencasialocullui
Jim.Fiicmeatocmaiaadusapproasptdelaizvor.Ap
dezpad,cumnumaiealta.
Cnd Jim se apropie de verand, Rose iei din cabana
undeovzuseelitravers,dndsintrencealalt.Era
mbrcatntruncostumdepieledecerb.izrifulgerarea
armieapicioareloreigoale.Jimseduselacaptulverandei
i intr pe ua indicat de Hatt. Dup cum se atepta, o
ntlnipeRose.Cutoattulburareantipritpechipulei,
Jimgsicareochifrumoiipieleacuratiartachiar
drgu.
Bun,Rose!Vezicamvenit?spuseel.
Euamfostprimacareteamvzutreplicea.
Dmi,terog,apsbeau.
Eaumpluuncudintrogleatiilntinse.Stndn
u,cufaaspreea,Jimbunsetat.Eraoapbun.
Crezicpotsivorbescdefaculumea?ntrebJim.
Da,darcndnuiCedarpeaproape.
246

Darundeiacum?
Cred c saascuns peundeva iv pndete pe toi.
AacnuputemvorbiDaAmatteasispun!
Da?SpunemibaremcevarepedeondemnJim.
Marvie o aduce pe Hettie Ide s se ntlneasc cu
mine,optisfiosfata,darcuochiiluminaidebucurie.Oh,
trebuiesfieunnger!Elspunecosavemcasanoastr
dacospotplecavreodatdeaici.
Ei, asta i stranic zise Jim, plin de nelegere,
tresrindlaauzultirilor.AitreiprieteniMarvie,HettieIde
ipemine.Etiofatnorocoas!
Nam cuvinte si mulumesc destul lui Dumnezeu!
Spuseea,rsuflndadnc.
MulumeteiiluptmaidepartevorbiJimcuovoce
sonoricuunzmbetplindetlc.
Pusecuulpeobancisendreptspreu,mergnd
deandrtelea i privindo pe Rose. Era mbujorat,
nflcrat,plindesperane,deisemaitemeanc.
Aaamsfac.Acunummaipoteiopridectdac
m omoar rspunse hotrt fata, cu o neasemuit
strlucirenochi.
Cinesuntei,Rose?
UnuiCedar.iammaispusoviea.Sarfizisc
o for uria pusese stpnire pe fat i Jim simi c
aceast for e mai puternic dect cea pe care o avea el
asupraRoseinclipaaceea.
Spunemi,cineicellalt?
Oh, nu ndrznesc nu ndrznesc! tremur fata,
pierznduicurajul.
DacliubetipeMarvieidaceaosteajute,poi
sndrznetistruielfrmil.
Jimourmreacumluptampotrivafricii,caredinuian
fiinaeidinaniicopilriei.
Rose,cellalteClanDillon?
247

Da da opti fata, cu o uurare de nedescris,


deoarecenumaieranevoitsltrdezepeClanDillon,cci
Jimfusesecelcareirostisemaintinumele.Dumneata
dumneatarmimultpaci?
Zile,poatesptmni.
Fiicuochiinpatru!serugea,recptnduicurajul.
Cedar o s m duc n pdure ca s m ntlnesc cu
Dillon.Cndvezieopornim,iatedupnoi,terog,pentru
numeleluiDumnezeu!
Aaosfac,Rose.Nuipierdefirea!
Dar fii cu ochii n patru! n pdure, Cedar e ca un
indian.Frgrabicuprivireanpmnt,prndcmerge
aleneinepstor,JimLacysentoarselajuctori.
Ei,cumiafostnorocul,Elam?ntrebel.
Dumnezeule! Am ctigat de trei ori la rnd! izbucni
Hatt.iodatafostunpotgras.
Ei,credcmiaischimbatnorocul.Joacpetoibanii
pe carei ai, Elam i dac izbuteti si curei pe ceilali,
mprimpedindou.
Ha!Narenicioans,Jim,spuseCash.Maibineiai
locullajocnaintesvcurim.
Btrnul Elam continu totui s joace, spre mareai
mulumire.Jimurmriuntimpjocul,foartenveselit,pn
ce privirea lui, care colinda nencetat, se fix asupra unui
nousosit.
Un om se ivise dintrun plc de plopi. Avea pe umr o
pucioineadeeav.JimLacylcunoscudupmersi
dupstatur.EraCedarHatt.
Pn atunci, Jim ezuse sprijinit ntrun genunchi, n
spatele lui Elam; acum se ridic ncetior n picioare,
aeznduselalargulsu.Vzutdeaproape,CedarHattavea
numai mersul i statura familiei Hatt, n rest, era mai
negriciosdecttoiceilali,cuobrazulspnatic,arsdesoare,
cuochiimici,strlucitori,foarteapropiaiunuldealtul,negri
248

catciuneleicuprivireadeociudatintensitate,cunasul
i brbia ascuite, ntre care gura prea doar o tietur.
Prui ieea lung, negru icrlionat, de sub unsombrero
vechi, ciuruit de gloane. Era mbrcat din cap pnn
picioarenpieleunsdecerb.Lacenturaveauncuit,dar
nusevedeaunicierigloanelepentrupuc.
Cedar Hatt se afla dincolo de cercul juctorilor; lsnd
vrful putii s cad pe piciorul nclat n mocasin, se
sprijinineai,cuochiiluioblici, icercetpetoiceide
fa.Juctoriinuartarnniciunfelclarfivzut.ncele
din urm, Cedar l mpunse pe tatl su cu vrful
mocasinului.
Elamseuitnsus,tresrind:
Hello!Teaintors,Cedar?
Fiul fcu un semn aproape nevzut, cu mna dreapt,
spreLacy.
Cedar, di binee lui Jim Lacy continu Hatt,
oarecum grbit, n orice caz, prea mai preocupat de cri
dectdefeciorulsu.Lacy,staifiumeu,Cedar.
Jim nclin politicos din cap, fr a rosti o vorb i
rspunsulpecarelprimifu imaiscurt.Oprivire,caun
licrnegru,lmsurscurtdincretetpnntlpi;apoi
CedarHattnucatadicsisimaiacordevreoatenie.
PentruJimLacy,primantlnirecuunomeraunlucru
ciudat,iarncazuldefacci,ncnaintedealfivzut
vreodat,eltiaclvaomorpeCedarHattntmplarea
prea extraordinar i stranie. ntro astfel de ntlnire se
deteaptuninstinctcaretefacesacioneziaproapefr
si dai seama i, totodat, s presimi gesturile ce vor
urma.Lacynuavunevoiedectspriveascosingurdat,
scurt, nochiiluiHatt,pentruaseconvingecacestanu
aflase nc de uciderea lui Burt Stillwell. Din clipa aceea,
totuldevenicevafoarteobinuitpentruJim;tiacHattno
simaipoatpreaniciodatformidabil,ntrontlnirefa
249

nfa.OamenicaLacyineautotdeaunaseamadeceeace
eraneobinuitlaceilali.
Jocul continua,norocul mutnduse cnd la unjuctor,
cndlaaltul.Jimseplictisea,isepreacirosetevremea,
ctimpultrecegreu iscitor;darpentrujuctoriclipele
eraupreioaseizburaucagndul.Frsfiscosovorb,
CedarHattipuse,nceledinurm,pucapeumrise
ndeprtcumersulluisprintendevntordecerbi.Urcn
susulcanionuluiicotidisprndduptufiuri.
SendeprtapoiiLacy,ptrunzndnpenumbraauriea
desiuluideplopifremttorii,maideparte,prinumbratot
maideas,ctrepoalelestnciiacoperitedelicheni.Acolose
ls pe pmnt i se rezem de stnc. Deasupra lui,
frunzele tremurtoare ale plopilor fluturau ntro vibrare
tcutiplindefarmec,cumnuntlneailaalicopaci.De
jurmprejur,nsihl,foneauoprlele.ntreagafirefremta
devia,iarpentrucelcareiscruta iicercetatainele,se
dovedeaplindecomori.DarJimLacyindreptaseprivirea
asupraluinsuiiiplecaseurechealabtiledinadncul
su.Veniseaici,nbeznaisingurtateahiului,casse
gndeasc,splnuiasc,surzeasc,spreagsidrumul
pecaresmeargfrovire.Darcezadarnictrud!Cea
mai nensemnat ntmplare sau cel mai mic amnunt
puteau schimba chiar cel mai bun plan! Dac sar hotr,
dac sar opri asupra unui lucru stabilit nu iar mai
frmntamintea,darmisiunealuicereamaimultdectatt:
presupunea rbdare fr margini, sacrificiu, nemsurat
stpnire de sine, care s se vdeasc n tovria i
prieteniacuhoiiacetia,presupuneaoprivireascuitiun
simanume,caresprindoricesemn,orictdemic,cear
puteaslcluzeascspreizbnd.itoateacestea,cnd
sufletulluiderzvrtitifirealuinvalniccereauoaciune
rapid,aspr,nprasnic.
Dupcin,careafostservitnamurg,peverandadintre
250

cele dou cabane, Elam Hatt i frec spatele de scaunul


grosolaniseridicnpicioare.
Toiceicarevreismaijucai,petrecerefrumoas,dar
credcsuntuniicarevorssteadevorbcumine.
Intr ncaban,urmat deBurridge iLacy. Camera era
mare,nsntunecoas,cciluminanuptrundeanuntru
dect prin crpturile dintre buteni. Hatt rscoli tciunii
aproapestininvatrauriadepiatrgalbenipusepeste
eictevalemnesparte.
Cred c ei au nevoie de lmpi, nou nu ne trebuie
niciunaspuseElam.
UasedeschiseiCedarHattintrnncpere,naintcu
pasui lunecos i fr zgomot i se aez pe o banc, n
ntuneric,lngcouldepiatralcminului.
Burridge, dac ai ceva pe suflet, di drumul l
ndemn Elam, aplecnduse s ia un tciune ca si
aprindpipa.
Suntei gata s intrai ntro afacere gras? ntreb
bruscacesta.
Oricndsuntgatalaorice,daramgrijsnufacceva
care s schimbe prerea rancherilor despre Elam Hatt
rspunseiretpdureanul.
Vrei s zici c ei i nchipuie c te ii de cocrii
mrunte, c nsemni cu dangaua ta doar vieii rtcii, ca
orice cowboy, dar c nu te vri niciodat ntro hoie
adevrat?
Camaa,Cash.
Tocmaideaceeamamgnditctepoivrntreaba
asta.Nimeninossegndeascsioaruncenspate;n
schimb,orsopunnseamabandeiPineTree.nelegi?
Fructuicopt,capcanaintins,dartreabanarmergebine
nici pe jumtate fr dumneata i bieii dumitale. Nu
cunoateminutul,caltfel,poisfiifrgrij,nuvamlua
nicipevoi,nicipealtcinevanafacereaasta.
251

Sunalucrucucap.Dinainte!
Tom Day i Franklidge sau ntovrit, au pus
mpreunviteleiauadunatocireadmare.Opartepate
cuciurdaluiBenIde,ceamairmasdineptelullui,ntr
unlocdeispunciobaniiSilverMeadows.Acumasuntsuspe
munteinorscoboarenaintedevenireatoamnei,cndse
strngvitele,oricum,campela1octombrie.Daacu,cnd
vitelesuntncnmuni,negndimslemnmtotmaisus
pe culmi, peste podi i s le coborm n valea Tonto. Am
puteavindeacolodeosutdeorimaimultecapetedevit
dectomaveavreodat,frcanimenisntrebeceva.Avem
icumprtorul.Catreabasiasbineirepede,netrebuie
mai muli clrei i, mai ales, unul care s tie pe ce
drumuri s strbatem iutecanioanele astea afurisite, pn
suspeplatou.Astaitot.Erndultusntrebicevrei.
DeundetiicviteleluiIdeseafllaSilverMeadows?
AstaipunealuiTomDay.
tiu,pentrucleamvzutipentrucodataufost
vitelemele.
iaifcutsocotealacdacIdeosurle,lumeaos
punispravanseamabandeiPineTree?
ntocmai.Afacereaecaifcutpentrunoi.
Ctevitesuntacumacolo?
Putem s adunm ntro jumtate de zi trei pn la
patrumiidecapeteisletrecemnmaipuindedouzile
pestepodi.
Aveicumprtor?
Neateaptiidornicscumpere.Elducezecemiide
capetedevitlaMaricopa.Osifiefloarelaurechesmai
ducctevamii.
TaremiparemiecichiarpreauorreplicHattde
parclarfiapsatgreutateacopleitoareaunuictigmare,
obinutfrmultbtaiedecap.
Uorisigur.iascult,ElamDouzecidedolaride
252

capdevit,naur!Pentrufiecarejuncan,omonedgalben
deaurcudoivulturipednsa.
Elam Hatt seplimba clcndpeste butenii necioplii ce
pardosea cabana. nti i se nmuiar picioarele, apoi se
prbuidintrodat,detrosnibancadinfaafocului.
Tucespui,Cedar?ntrebelcuovocejoasirguit.
Burridge,jurtecjuncaniiseafllaSilverMeadows!
zise Cedar Hatt, srind jos ca s ias din umbr, cu un
zgomotnbuit,iscatdemocasini.
M jur, firete. Acu trei zile erau acolo; acolo apa i
iarbasuntfaine.Audepscutnsuszilentregintreabl
ipeJimLacy,careiaici,defa.Doarnuvreisspuici
unmincinos!
Vorbete, Jim Lacy, dac eti ho de vite! se rsti
tnrulHatt.
Eram mpreun cu Burridge cnd am vzut vitele
adeveriLacy.
Cedar Hatt lunec n lumina focului, pentru a se pleca
pesteumrulluitaicsuintinseomnneagrislab,
cughearecadevultur.
Tticule, cu zece clrei pot mna vitele peste podi
ntrozispuseel.
Ct de caraghios i de nefiresc suna felul n care se
adresase tatlui su! Era ntruchiparea rufctorului, a
houluidevitenrit,caresimeatotuichemareasngelui!
Atunci, s batem laba! spuse Elan Hatt, ntinznd
minilecaunnegustorcareizbutisesiapreuldorit.
Oclip!Niciunciobanmexicandinsihleleasteanuin
staresconducvitele.Eusuntsingurulomalbcarepoate
sofac.
Ei,ceteaapucatdeurliaa?Ambtutlaba?Este?Nu
nermnedectsnepregtimdedrum.
VreausintreiBurtStillwellnafacereaasta:doarmi
etovar!
253

Cred c nare nimeni nimic contra, dar nui afacerea


mea.Cedarserotinfaacelorlali,cuaceamicareiutei
prevestitoarederucarelcaracteriza.
CevacontraluiStillwell?ntrebel.
Nu, nu maiam,Hatt vorbi trgnat Jim. Am avut
picpeel,darmiatrecut.Cndlamvzutultimaoarpe
Burt,mancercatchiarunsimmntdeprieteniefade
dnsul.
Burridge,ienuiplacceideseamaluiStillwell.Ceai
dezisdepropunereamea?
CedartotcepotzicefiretecheamlipeBurtn
treabaastadacpoidadeelrspunseBurridgecuceva
nefirescnglas,retrgnduseimaimultnumbr.
TticuleuieriarCedarHattcuvntuldealint,care
ieinddinguralui,teumpleadegroazeuvmbogesc
pe toi cu afacerea asta grozav, dar nseamn s trdez
bandaPineTree.
Eti beat, fiule? ntreb Hatt, ridicnduse ncet n
picioare.CumnaibapoisitrdeziPoatevreiszicicle
suflmafacerea?
BurticuminefacempartedinbandaPineTree.

254

CAPITOLULXVII.
Osptmnmaitrziu,pelamijloculdupamiezii,Jim
Lacy se afla, mpreun cu Cash Burridge, pe podiul
Mogollonilor. Stteau amndoi cu faa spre semeaa
slbticieaArizoneidesud.Pdurilenegrealeviisetopeau
nluncimariiesuriplinedeiarb,nceoatedincauza
deprtrii; i tot inutul acesta slbatic cobora ctre
ntinderilesterpeimulticolorealedeertului.
Dumnezeule, ascult! strig Cash Burridge cu faa
roie, nduit i luminat de fericire. Cea mai grozav
muzicdepepmnt!
Cash,ntroziosteprimeascniadcumuzicaasta
rostirarJim.
Tauriiragzdravn,iarcowboyistrigslbatic.iacolo,
daclaud,osfiufericit,numaisnuvinziuaastaprea
repedeglumicamverdeBurridge.
Valuri de praf galben pluteau deasupra drumeagului
nclinatceduceaspreMaricopa,acoloundeellsapodiuli
erpuia n adncimi verzi. Din valea fierbinte se nla
vacarmul copitelor ce bttoreau pmntul, al vitelor care
mugeau, al arbutilor ce se frngeau zgomotos i al
clreilor ce strigau ntruna. Prea o avalan de sunete
care acum se domoleau, acum se nteeau iar, slbatice i
dezlnuite, n deplin armonie cu inutul acela, singurul
unde se puteau petrece i auzi astfel de fapte i astfel de
sunete.Daclpriveaidesus,drumeagulspatilitdemii
de copite carel bttoriser prea un ru de vite ce se
revrsapestemaluri.
Lacy, la srbtoarea asta lipsesc doar pocnitori zise
Cashtriumftor.
255

Quiensabe14?Sarputeasexplodezentrunfelcare
s nu i prea plac l mustr Lacy. Cobor de pe calul
asudati,gfinddeoboseal,sedusessercoreascla
umbraunuipindinapropiere.
Nupreavdcumsarputeantmplaaaceva!norice
caz,suntempecalesnetergemprafulsihleidepetlpile
cizmelor.Iascult,nosimuteminileBenIdeiTom
Day? Astai cea mai mare lovitur la care am luat parte
vreodat. Totul a mers uns! Ca ceasul a mers. i toat
treaba,doarndouzile,nciudanemerniculuiladeCedar
Hatt,Iuda!
De fapt, nici nam avut nevoie de el observ Lacy,
gnditor.
Jim,amvzutmuli hombres nebuninviaamea,dar
CedarHattibatepetoimrturisiCash,ngrozitnumaila
gndulcelorcesarfipututntmpla.
Era nebun de legat! i dac nu ia fi spus s le
interzici oamenilor din band s trncneasc despre
Stillwell!
Da,miaispusileamtotspusieupnamrguit.
Degeaba! l urau pe Cedar i, cum au but un pahar mai
mult,iaudatdrumul,tuspuscBurtStillwellemort.Cnd
aauzitasta,Cedaradevenituncoiotturbat.Numaicnu
tia cine la mpucat pe Burt. Dar tu, cnd ia scuipat
ntrebareactretine,caunarpecarebnuiaceva,decenu
laiminit?
Dacvorbetiaa,Cash,nseamncnumcunoti.
Atuncidecenulaiomortpeloc?continuBurridge,
cuimaimultvenin.
EractpecesofacrspunseLacy,gnditor.Daram
vzutcnaveacurajssebatcumineaacammai
ateptat.
Aha!Aiateptat?Teamdibuiteu!Cedarareotainpe
14

Quiensabecinetie(nlimbaspaniol,ntext).

256

caretuvreisoaflicuoricepre.Pariezcivorbadebanda
PineTree!
Ai nimerito, Cash. Dar acum, s fim cinstii i mai
departe,inndseamadetoatecteleamfcutpentrutine
nupoismaimispuictecevadesprebandaasta?
Nutiumaimultdecttiefiecare,Jim.
Darnusepoatesnubnuietitucineieful!
PeDumnezeulmeu,habarnam,Lacy,cinearputeafi!
replic Burridge, iar privirea i glasul lui artau c spune
adevrul.SarputeasfiechiarjudectorulFranklidge.
Sfinte Sisoe, Cash, astai o bnuial nstrunic!
izbucniLacy.
Bineneles,edoarobnuial.Darpoispariezipetoi
baniiisictigipronto,cefulbandeiPineTreenuse
ascundensihl,canoi,hoiidevite.Elfaceparte,caom
cinstit,dinpreacinstitalumebunainutuluidefrontier.
Haha!Da,da,aaiJim,arputeasfieo nelegere ntre
civafermieri,civarancheriioechipdeclreibuni,
defelulluiCedarHattiBurtStillwell.
Laaacevamamgnditieu.
Darceteprivetepetineasta,Jim?ntrebBurridge,
curios.
Vreau sl pecetluiesc pe eful bandei Pine Tree
spuseLacy.
Astai tot? La dracu! Am crezut ci ceva mai de
Doamneajut replic Cash, sarcastic. Si spun drept,
Jim,dacnaififcutatteacasmpuipepicioare,afi
avutbnuielinprivinata.
Ai face mai bine si ii bnuielile pentru tine Cash!
Burridgerse,apoistrnsefrulisrina.
Hai!Nuvreaussedeprtezeceilalipreamult.Os
auzimzornitulauruluinaintedeapusulsoarelui.
Eunu,Cash.
Ce?
257

Eunumergmaideparte.
Pe faa hoului de vite se citeau uluirea i o mare
ngrijorare.
Numergimaideparte?Vreisspuic
Iascult, Cash, iai pierdut minile? ntreb Jim,
ntrtat.
Eucusigurancnumileampierdut,poatetuileai
pierdut.
Nu,btrne,nicieunumileampierdut.
Burridge i cntri ndelung tovarul; chipul lui trda
gndurilecelfrmntau.Prereaderuncepusfacloc
nencrederii.
Cedracuaidegnd?
De acum ncolo astai treaba mea. Am isprvit cu
chestiileastea.
Isprvit?!PiJim
Nuteamscoseudelamareananghie,ceamaimare
princareaitrecutvreodat?
Bineneles,Jim.ieu
Namfurateuvitempreuncutine?
Da.
Nu mam dat eu n vileag, aa c oricine din inutul
statiecamajutatlafurtulvitelorluiBenIde?
Pe legea mea! Aa ai fcut! declar Burridge i mai
aprins la fa. i cu asta iai fcut singur ru. S m ia
dracudacnelegceteandemnat!Amfipututspunem
totulnseamacelordinbandaPineTree.
Uitedeceamfcuto:niciBenIdeiniciunaltrancher
cinstit no s tie c tu ai avut rolulcel mai de seam n
furtulstamaredevite,darnumelemeuiamesteculmeu
or s fie cunoscute. Am avut grij de asta. Acum o s se
creadceusuntefulbandeiPineTree.
Ei,firarsfie!Mi,JimLacy,etipreadeteptpentru
mine!DaramonedumerireCeossentmplecupartea
258

tadectigdinafacereaasta?
Soieitu.Iaoitergeodininutulsta,ncearcsfii
dinnoucinstit.Poatecacumosizbuteti,darsnute
maintorciaici.Niciodat,auzi?
i de ce, m rog, s nu m mai ntorc, Jim? ntreb
Burridgebos.
Pentruc,dactentorciteucid!izbucniLacycaun
pocnetdebici.
nfierbntarea dispru de pe faa lui Burridge. Cu ochii
holbai,elncepusdeadincapncetior,apoitotmaitare;
nsfritpricepea.
JimLacy!rostielrguit.
Eibine,da!spuseLacy,ntunecat,ndreptndusespre
calulsu.
Miaifosttovar,puinmipasceteandemnatso
faci! continu Burridge, cu cldur. Plec din inut Pe
cuvntulmeuRmicubineinoroc!
i ie, Cash! i ur Jim n timp ce ddeau mna.
Burridgesmucifrulntroparteattdetare,nctcalulse
cabr,apoizvcninloc,lunecndiatingndcugenunchiul
pmntul moale de unde pornea drumeagul peste podi.
Burridgetrasededrlogiinfipsepintenii.Animalulsforii
fcu un salt, apoi o lu n pas ntins i egal. La prima
cotitur,undedrumeagulsenfundanpdure,houldevite
sentoarseiprivinapoisprepodi.
SalutidinparteameapeCedarHattipeefulluidin
iad!
Lacyimncalulsprepdureaumbroasintins.Se
pregtisedemultpentrudesprireadeBurridgeiilegase
unbagajuornspateleeii.Cufaaluminatdezmbet,
Jim i ndemn calul s mearg n pas sprinten. Codrul
adnc care ncepea s coboare spre miaznoapte, chiar de
lngpodi,preaclprimeteinvluiepeJimLacycape
259

unomcutotulschimbat.
Ceplinedefarmecictdencnttoareerautcereai
singurtatea!Jimseoprisasculteultimultropotdecopite
ceseridicadinvale.Saudus!Aerulselimpezisedepraf,de
cldur,dezgomotideduhoaredeviteasudate.
Numaieramultpnlaapusulsoareluiiceasulacesta
eracelmaifrumosnMogolloni.Psrileifiarelesetrezeau
din toropeala amiezii de toamn trzie; umbrele lungi i
ntunecatealecopacilorsentindeaupesteviroageivlcele
dosite,undeiarbaalburiecontrastacufrunzeledetoamn
deculoareaaurului,apurpureisauaruginei.Urmeleomului
ialecaluluisentipreau,negre,nstratulgros,verdeauriu
careacopereapmntul.Lacycoborprinprpstiierpuite
i vioage cu plopi, pn ce ddu de un loc deschis, la
captulunuicanion, unde murmurulapei lmbie s fac
popas.
Cred c etifrnt de oboseal ispuse el calului n
vremeceiscoteaaua.Cemaiziafostiasta!Daracumam
isprvit am isprvit cu treburi deastea Numi place,
btrne,stetrudescpnsajungistepoticneti.
Aprinse un foc mic i, n timp ce apa se nclzea ntro
oal, el se apuc s adune ferig pentru culcu. Bruma
ofilise frunzele lungi, le slbise iacum se rupeau uor.
Adunogrmaddeferignpturioduselamarginea
unuiplcdeplopi,unde,aacumieraobiceiul,injgheb
unculculaadpostultufiurilor.
Osmifieunfrigndrcitpnminediminea,dar
nupotsinfocultoatnoaptea,ctvremeindianulsta
deCedarHattcolindpdurile!
Aici nu se mai simea atmosfera aceea dezgusttoare,
obinuitnmijloculbandeidehoidevite.Lacyfucontient
deacestlucrudoarcndidduseamactdetaresezorea
i cu ct zel fcea toate treburile obinuite ale popasului.
nelesetotulnrgazulpecareillucaspriveasc,s
260

simt,saudismiroaspdurea,cepreaacumnumai
alui.Puteadinnousivorbeasccuglastare,aacum
fceantotdeaunacnderasingurnpdure.
ntruna din dimineile astea, cnd or s soseasc
clreii i or s aduc vestea, ranchul Ide o s fie un
adevratiad!UltimelecirezidevitealeluiBenJimLacya
nceputsfureviteOsfiecevadetothazul!Miarplcea
sstaupititpeundeva,peaproape islaudpeBenIde
cum njur. Asta o s fie ultima pictur. O s angajeze
atiapistolarictospoatgsiiosporneascspun
mnapemine,casmvrelanchisoare.
Jim prea stranic de ncntat la gndul acesta.
ncordarea,asprimorocnoas,ncaretrisenultimele
sptmni,nuitirbeauveseliaifireasc.
nctevazile,Benosaibceamaimaresurprizdin
viaaluicontinuJim.Alnaibiitip,nstruniculstade
vntordecaislbatici!Ceosmmaiblagosloveascla
nceputdardupaceeaDumnezeule!iHettie!Os
mispuncsuntocanalie,untrdtornemernicTii!O
ntlnire cu ea ar fi tot att de hazlie ca ntlnirea cu
moartea.Simtcummipierepiuituldepeacum!
JimLacy,careavea ncapunplanfoarteprecis,fcuse
toatcltoriadealungulinutuluidelaranchulluiElam
HattpnlacaptuldrumeaguluiMaricopaobservndcu
grijcumaratinutul.Acuma,lucrulacestaierademare
ajutor.ElvoiassentoarclaranchulluiHatti,pectar
fifostcuputin,snuntlneascpenimeni,nicimcarun
cioban.Hattolsasesingurpefiicsa;bineneles,dacnu
cumvamisterioasafemeie,nevastaluiHennysaualuiTobe
Hatt,desprecareJimauzisecteceva,puteafiotovar
pentruRose.mpreuncuceidoifiiaisi,Elamurmasse
ntoarcacas,dincltoriancarensoeavitelefurate,n
douzilesauchiarmaipuindeladesprirealordeJim.
Ct despre Cedar Hatt, care i prsise pe Elam i pe
261

BurridgedendatceaflasedespreuciderealuiStillwell,fr
ndoialcsegrbisesseduclalocultainicdentlnireal
celordinbandaPineTree,oriundearfiloculacela,casle
spun noutatea i s dea nvileag furtulcirezii lui Ide. n
aceast etap a urmririi bandei Pine Tree, interesul lui
Jim Lacy se concentrase n primul rnd asupra lui Cedar
Hatt i era foarte probabil ca sl gseasc pe Cedar Hatt
acas la el sau prin apropierea casei. Mai existau i alte
motivepentrucareLacyvoiassentlneasccuRoseHatt:
ndjduiasmaiafledelaeactecevadespreomulcarel
stpnea pe fratesu i de care i era i ei fric, n plus,
trebuiasinseamaidefaptulcRoseacionaacumi
pentrupropriuleiinteres.
JimLacysocoteacnuineleptsseapropiedeSilver
Meadows,loculundefuseseradunatevitele,naintedeafi
pornitepestepodi;deaceeafcuunocolmarespernds
ajungpecaleapecaremersesempreuncubandadehoi
cndvenisedelaranchulHatt,darsevzunevoitsmai
petreaconoaptenpdure,frsfigsitceeacecuta.
Pdureaerapreadeasielcunoteadestuldevagdirecia
ncaretrebuiasmearg.Trunchiurileprbuiteihiul
decrengilsileauadeseasseabatdindrum.Totui,ncea
deatreiadimineaieiladrumeagulpecarelcuta,olu
n direcia tiut i merse toat ziua. A doua zi ajunse la
locul unde urmele se pierdeau pe culmi nalte, cu pmnt
tare, cu ntinderi pietroase i straturi de cetin de pin, pe
undeElamHatticondusesepehoi,cuscopulvditdeali
sepierdeurma.Lacynumaizbovincercndsregseasc
urmele, dei era ncredinat c pn la urm ar fi izbutit.
Fiindsigurcadibuitdrumulcelbun,olulapiciori,n
dupamiazaurmtoaresosincanionuladncceseaflala
rsritdelocuinaluiHatt.nrstimpulpetrecutlafamilia
Hatt,Lacycutreierasesihlanlunginlat,vnndcurcani
icerbi.Darnunumaipatimavntoreasclndemnasela
262

asta.
TottimpulJimaveagrijsclreasclaobundistan
de marginea podiului; ascuns n frunzi sau la adpostul
stncilor, el privea pe furi n jos ori de cte ori se ivea
prilejul.Defaptnuseateptasvadpecinevaanume,ns
ofceadinobinuin.Lacyeravenicatent,prevztor,la
pnd,iardedataaceastaparcarfifostpeurmelecuiva,
ntratta adulmeca naintnd n lungul marginii. Deodat
jos, n cotul larg al unui canion, Lacy zri silueta unui
clrecareurcancet,aplecndusedincndncndna,
cuochiiaintiinpmnt.
UrmretepecinevamurmurJim.Mntrebcineofi
clreulipecineurmrete?
Jim se ndeprt de marginea podiului ii ndemn
calullapasntins,ocolindcugrijstncileitufiurile.Prin
unelelocuritrebuiasmeargncet,totuiclreadestulde
iute o mildou, apoi se apropia din nou de marginea
podiului.
Dedataaceastadesclec,sefuricugrijisepitintr
unascunzibun,deundeputeasvadfrsfievzut.
Norocullfavorizaideastdat,ccidinntmplare,din
loculundeseascunsese,jossedeschideaunluminingust
ilung,acoperitdeiarb.Acolocanionulaveacincisutede
picioare adncime, pereii drepi, cptuii cu muchi, cu
neputindeurcat.
Lacy sttu att de mult la pnd fr al mai zri pe
clre,nctfuncredinatcajunsesepreatrziucasl
maipoatprindecndtreceprinlumini.Dartocmaicndse
hotra si continue grbit drumul, clreul se ivi n
captuldejosalpoienii.Pemsurceseapropiau,caluli
clreulipreauciudatdecunoscui.
n pofida nervilor si de oel, Lacy rmase ca trsnit de
celecevedea.
Suntbeat,saunebun?sentrebelnoapt.Clreul
263

seapropiantrapulcaluluiiseaplecamereuntroparte,
cercetndurmeledepepmnt.Priveliteaarfinelinititpe
oricine,orictdemultearfifostncercrileprincaretrecuse,
cci clreul nu urmrea vreun cal rtcit, nici vreun
curcan,ieiselavntoaredeom!
CedarHatt!murmurLacy,ntimpceilsacapuln
piept ntocmaicavulturulcndsepregtetedeatac.Cei
drept, avea noroc! Fr ndoial c am noroc cu carul
Norocul lui Jim Lacy Dar astai ru pentru tine, Cedar,
sufletdeIudceeti!
Lacy urmri omul cu privire ncordat, ptrunztoare,
vrndsighiceascgndurile.
PoatestaidrumulpecarelfaceMarvieBlainecndvine
ssentlneasccuRoseizisegnditorLacy.Sigurc
stai!Chiareamiaspuscsentlnescnlstriuldela
rsritderanchulHatt.
CedarHattivedeadedrum.Trecndprindreptullocului
undeseaflaJim, istrunicaluliseaplecmultdin a.
Seamn ntradevr cu un indian! Apoi se ndrept din
nouiprivinainte,chibzuindparclaceva.Aveaomutr
slbaticintunecatisepotriveacucalulsujigrit,cu
priveliteadinfundulcanionuluicutufiurinclciteiperei
crestai.Apoiclrimaideparte,ncetinindpasul.
Dumnezeule!izbucniLacy.Cusiguranctipulstal
urmretepeMarvieBlaine!
Lacy se ndeprt tr pe marginea podiului, apoi se
ridiciolulafugsprecal.Voiasoianainteahouluide
vite.Dinfericire,parteaaceeadinvaleacanionuluiseaflacu
cteva mile mai jos de locul unde Rose obinuia s se
ntlneasccutnrulBlaine.Lacyaveatimpsoianainte
i s gseasc un loc pe unde s poat cobor n fundul
canionului. ndeprtnduse din ce n ce mai mult de
margineapodiului,elindemncalullagalopistrbtu
iutecteva mile.Apoimaidomoligoana ise ndreptdin
264

nousprebazacanionului.Nusevedeaniciunlocdetrecere
peundespoatcobor.Pereteleeradincencemainalti
maidrept.Lacyclrimaideparte,dedataaceastainndu
semaiaproapedemargineapodiului,riscndchiarsfie
descoperitntimpcecutaunlocdecoborre,darpuini
psadaclvedeCedarHatt.
nceledinurm,Lacyajunselaontretieredecanioane
i gsi acolo o trectoare ngust ce se pierdea departe n
pdure.Olundrt,pnlaloculundetrectoareaddea
ntro prpastie presrat cu tufiuri foarte dese, att de
obinuite n inutul acesta. Cobor clare ct putu, apoi
desclec, ipriponi calul i maideparte merse pejos, n
maregrab.Trectoareaseadncea totmaimult,pnce
deveniosimpltieturntrepereinalicepreaugatas
seprbueasc;ieraattdengust,nctnuputeasluji
nicimcarcerbilor.DarLacytrecuprineafrsicrue
puterileiajunsegfinddingreu,nfierbntatijupuitla
canionulprincipal.Cuauzulncordat,cauncerburmrit,se
odihni cteva minute la adpostul unui stejri, pe
povrniuldelngperete.Nuauzeadectclipocitulfiraval
unuipru,caunmurmurnelmuritindeprtativuietul
vntuluipestestncilempdurite.
Credcaputeasmidaudrumuljos,ntrectoareis
lampeCedarlamncndpoftescispuseel,dartarea
vreastiuceapuslacale!
Pantadinsprersritacanionuluieralin,acoperitcu
iarbargintat,cuferigicafenii,stejariipinimruni,care
alctuiau un adpost fr cusur pentru oricine voia s se
ascund.
Lacy se apropie binior de fundul canionului. Nu rupse
crengi,nuclintidinloctufiurile,nufcuniciunzgomot.De
fiece dat cnd ntlnea un lumini, l cerceta ndelung
nainte de a porni mai departe. Se oprea adeseori ca s
asculte. Odat auzimugetul unuicerb canadianunglas
265

plcutiptrunztoralslbticiei.
Numai datorit ateniei lui deosebit de ncordate i
ochiuluisuexersat,deomdeprinscupdurea,Lacyddu
n cele din urm de Rose Hatt i Marvie Blaine. Stteau
mbriai,cufundainncntareavisuluipecareltriau.
Aleseserunungherretras,lajumtateapanteiacoperitecu
iarbipini,unlocdeundeputeauvedea printrecrengile
rarepeoricinesarfiapropiatdinjosulsaudinsusulvii.
Totui, n clipa aceea, nar fi fost n stare s simt nici
apropierea unei armate ntregi. Lacy simi pnn adncul
proprieisaleinimifericireaisuferinalorsfietoare,attde
asemntoarecuceleceslluiaunsufletulsu.nelegea,
triseielasemeneasimminte,cunoteaieldulceaai
bucuriadragostei.Selsngenunchi,dnduiseamac
nuaredreptulscurmeaceastclipsfntceleaparinea
numailor.MarvieseaplecspreRose, careseodihneacu
capul pe pieptul lui, cu ochii nchii, cu pleoapele grele,
pierdutnvisare.Deiseaflaaproapedeei,Lacynuputea
sauddaciopteauceva,darsendoiacivorbeau.
Fericirea i npasta pluteau peste capetele celor doi tineri
ndrgostii.
Deodat,Lacyauziunsunetcepusecaptbruscdureriii
fericiripecareletria.ntroclip iregsistpnireade
sine.Cefeldezgomoterasta?Fusesedestuldeslabi,de
aceea,foartegreudedesluit.Puteasvindeaproapesau
de departe. Ascult n timp ce ochii i se roteau n toate
prile. Marvie parc era surd. Fr ndoial c nu auzea
dectsunetulfrumosalclopotuluicebteaninimalui;Rose
erafermecat.
Jim auzi din nou ceva, ceva ce prea fonetul iscat de
coada unui cal. Fr ndoial c Marvie i Rose i
priponisercaiipeundevapeaproape.Daraldoileazgomot
sedeosebeadeprimul.Nueranicizgomotdecopite,nicipas
deom.Preafiitulstrnitdecevacealunectr,ceva
266

moalecaresemicpeunlucruaspruitare.lstrfulger
un gnd: o piele de cerb care se freac de stnc! Cedar
purtatotdeaunahainedinpieledecerb.ichiaralturise
aflau coluri de stnc, muchii, ancuri. Iar n clipa cnd
gndul i se limpezi n minte, Lacy nepeni, cuprins de
simmntul acela copleitor, cruia nui gsise nicicnd
numele potrivit.Era daruldeaprevedea exact cumsevor
desfura lucrurile i care ntotdeauna i oelea nervii ii
ddeaonemsuratstpniredesine.
Chiar atunci, n spatele lui Marvie, din umbra deas a
pinilorlunecosiluetmldioas.JimLacyipregtiarma
n tcere. Totul deveni limpede i spaima c sar putea
ntmplaceva carearscpa priviriisau controluluisu se
topi.
Marvienuiluochiidelachipuliubitpnnclipacnd
Cedar se opri. Pentru Jim era limpede c Cedar se oprise
dintro dat,fiind surprins sovad pe Rose nbraele lui
Marvie.BiatultresriattdebruscideputernicnctRose
serostogolidepeumrulsudeadreptulniarbincepu
sgeam.Apoiseridicngenunchii,cuminilenapoi,se
trasendrtpnceajunselaunpincareitieretragerea.
Daia miai terso azi deacas, hai? url Cedar,
nfuriat.Vineledelagtiseumflaseriirepezisenainte
falcadejos.
NunumbateCedar!strigngrozitRose.
O s te sting n btaie! Aa, daia ai fcuto azi pe
bolnavaiailuatodinloc!Rspunde,putoare,prefcuto!
Dada,Cedar.AaaaamfcutrspunseRose,
lipindusecuspateledecopac.Minileiczurmoipelng
trup,darsurprizacareoparalizasencepusoprseasc.
Cvamgsitmpreun,nuidelocontmplare,aai?
ntrebel,artndcuungestrepezitspreMarvie,caresttea
nspimntat.
Nu.Amvenitamvenitsmntlnesccuel
267

idecndoineiaa?
Demaimultesptmni.Neamntlnitdedeoptori.
Dacineiiedulsta?
Namsispunniciodat!izbucniRose.
Cltinnduse pe picioare, Marvie nainta spre Cedar cu
faalivid,darhotrt.
Osispuneu!strigel.
NuNu!ipRose.Snuafleniciodat!
Cinedracuetitu,m?ntrebuimitCedar,deparc
abiaacumsevdeacaveaiMarviepartealuidevinla
faptasvritdeRose.
EusuntMarvieBlainerspunseflcul.
Blaine!Hm!Habarnamdenumelesta.
StaulaBenIde.Suntemrude.
BenIde!Aha!VaszicetidinfamilialuiIde!Ehe,
iacarenuibagdelocnseampedaldenoi,tiadin
familiaHatt?Ei,fiiarblestematsifiepieleataalb!Ce
faciaicicusormea?
OoiubescrspunseMarviepeuntonbrbtesc.
Cedarlpocnicusete,trntindullapmnt.
Scurgeusngeledintine!mormiel,sinistru.
Marvieserostogolipnceieidinrazadeaciunealui
Cedar,srinpicioareiveninapoi,luptndusedingreuca
si stpneasc mhnirea i amrciunea pe care le
resimeadincauzaRosei.
Team vzut cum o strngeai n brae io pupai pe
Rose.imaindrznetisspuiciidrag?Obatjocoreti
pesormea,ai?imaietiidinfamiliaaia,Ide.
Cedar, nui ce crezi tu! izbucni Rose, cu faa
mpurpurat.
Dute dracului cu minciunile tale, pctoaso! Dac ai
apucatsminiodat,apoiminintrunaTottimpulteai
ntlnitcuiedulsta!itegiugiuleaicuel,ai?
Netrebnicule! replic ptima Rose. El m iubete
268

cinstitetipreapctossnelegicenseamnasta.
Nu lam prins c te inea n brae? ntreb grosolan
Cedar,deinntrebarealuieraiooarecareuimire.
Da,aamaigsit.iaifipututsmgsetidestulde
desaa!rcnifata.
Ed Richardson o s te omoare pentru asta! uier
Cedar.
S m omoare i sl ia dracu! replic fata la fel de
ptima.Nusuntalui.Totdeaunalamurt.Miavorbitel
vreodatcinstitdedragoste?Lanaiba!DarMarvieBlainenu
miavorbitdectcinstit.idragostealuiafcutdinmineo
adevratfemeie.
Hatt, iam spus lui Rose s se mrite cu mine
interveniMarvie,adnctulburat.
DaidomnioaraIdeosminlaeapnceos
ajunglavrstademritatadugRose.
Aa!lnelipeEdinenelipenoitoi,nu?Ah,m
blnd Iai calul i, dup cel jupoi pe iedul tu de
ibovnic,peurm
CedarHatt,deaicinummicdectmoartdacfaci
unsingurpasNiciodatnosmmaiducivienapoila
bandataPineTree
Gura!ontrerupseCedarioplesnicuattafurie,nct
otrntilapmnt.
Marvienjurfuriosi,rotinduidezlnuitbraele,nvli
spreHatt.Darsepomenizvrlitnapoi;cltinnduseajunse
launuldincopaciidinspate.
O s scurg eu sngele din tine! url Cedar, ducnd
mnalaoldsiscoatpistolul.
Dar nainte de al putea scoate, Marvie srise la el il
luasenbrae,astfelcatuncicndCedarizbutisiscoat
pistolul,am ndoincepur sseluptenprasniccaresl
foloseasc nti. n aceast clip a luptei, Jim sri din
ascunziulluiicoborpantanfug,cupistolulnmn.
269

Niciunuldinceidoinulvzu,darRoselzriiscoaseun
iptascuit.JimncercstragnCedar,dartrebuiasfie
sigurdeint,ccinuvoiasriteslrneascpeMarvie.
n timp ce ei se munceau i se rsuceau, Cedar ridic
deasupracapuluimnancareineaarma.Marvieiseag
disperat de bra. Jim trase fr s inteasc mna n care
Cedar avea pistolul. Nu nimerise! Trase din nou i glonul
aproapesmulsebraulluiCedar.Pistolulizburdinmn,
iarCedar,caresendeprtadeMarvieblestemndcumplit,
nghecndlvzupeLacy.
Marvienulvzusencpesalvatorulsu.Elcredeafr
ndoial c mpucturile porniser ntmpltor n timpul
lupteiilrniserpeCedar.Caunfulgernfcpistolullui
Cedar, l ridic cu amndou minile i aps pe trgaci:
bum! bum! Cedar Hatt i nclet minile pe piept. O
nspimnttoareuluireisezugrvipefa,fcndospar
mai omeneasc. Deschise gura i scuip snge. Apoi se
rsuciiczulapicioarelebiatului.
iMarviesimiclprsescputerile;trupulisedestinse,
braeleisenmuiaripistolul,fumegndnc,iscpdin
mini. n genunchi, cu o pat de snge pe buze, Rose se
cltina,mutdegroaz.
Ei, Marvie, na fost prea ru pentru un nceptor
spuseJim,fcndcivapainainte.Eramgatastrageu
nel!
Flcul se ntoarse, de parc lar fi rsucit o mn de
uria.
Cine eti dumneata? opti el, tulburat, aproape
plngnd.
SuntvechiultuprietenNevada,dinzilelededemultde
laForlornRiverrspunseJim,sprijinindulpeMarvies
nucad.
Apoilcuprinsenbraeildusesprecopaciidecarese
agaseRose,ncercndsseridicenpicioare.
270

Vinoinfire,biatule!Acumtotulsasfrit.Ascult
i tu, Rose, hai, stpnetete! Ce naiba, artai amndoi
camgalbeni,dupceailuptatcumnauluptatniciodatdoi
copiicavoiChiaraa!Laslssesprijinedetine.Haide,
haide!
Oh! Dumnezeule, eti chiar tu Nevada! strig
Marvie,cuochiiieiidinorbite.
Da,biatuleisuntbucurossnentlnimdinnou.
DomnuleLacylcunoateipeMarvie?ntreb
Roseblbinduse.
Cumsnu!Marvieicuminesuntemvechiprieteni.
Flcul pru ci revine brusc i primul lui gnd se
ndreptspreCedarHatt.Seuitnspimntatlahoulde
vitecarezceacufaalapmnt.
Nevada,tulaimpucat!spuseel,rguit.
Cine, eu! Nuuuu! Eu lam mpucat numai n mn;
attaopiainjurullui,cnulputeamochi.
Eemort?
Da,credcda,noricecaz,aaaratrspunseJim,
dar vreau s fiu sigur. i, cum sttea n genunchi lng
Marvie,JimseridicisendreptspreCedarHatt.Emort
deabinelea!Ei,Marvie,nuiniciunminutdecndurlaco
siscurgsngelei,iat,acumzaceelcusngelescurs.
i ucis chiar cu pistolul sta. Ce caraghios se ntorc
cteodat lucrurile Hai, nu mai fi aa de prpdit! Na
ncercatelsteucid?NarfiucisoelpeRosesaucine
tiecesoartimaireaiarfipregtit?
Marvieseaezjos;erapalidiasudat,buzeleitremurau,
dardinprivirincepusesidispargroazaaceeangheat.
Nevada!Eraipeacipeaproape?
Firete. MuitamlatineilaRosecumvgiugiulii,
cndsafuriatCedarHatt.Credcarfitrebuitslmpuc
decumlamvzut,darvoiamsmaiaudcespune.
Marvie,miegroaz!ziseRose.Efratelemeu,darpuin
271

mi pas. Sunt bucuroas. Era mai hain ca dracu Tea


rnitcumva?
Oh,aisngepemini!
Nusuntrnit.Esngedepepistol.Lamsimitera
umedilunecos
Jimseuitlunglaceidoitineri,simindcumifreamt
inima.Cenorocicluzisepaiinaceastziattdebogat
nntmplri.
Rose,Cedarnostemainspimnteniciodatdeaci
ncolospuseel.
Nu, domnule Lacy. Am scpat sunt salvat! replic
fatatulburatpestemsur..
Lacy? Strig Marvie, ridicnduse fr si cread
urechilor.Doartueti:Nevada!
Biatule,Nevadapecareltiaituera,defaptJimLacy.
Dumnezeule,ceosspunBen?iHettie?!exclam
Marvie,copleit.
Suntconvinscosspunmultecndorsafle.Dar
trebuiesmifgduieticnoslespuinimic.
Oh,Nevada,dacaiticumBen
Marvie,nuicerspstrezitainapentrutotdeaunal
ntrerupse Jim, grbit. Numai pentru puin timp.
Fgduietemi,suntemdoarvechiprieteni!
Dasigurrspunsebiatul,nbuinduse.
itu,Rose,lafel,da?Nosmtrdezi?
Eutiusinsecrete.Nutrebuiesspuncdumneata
etiNevada,vechiulprietenalluiMarvie.
Da.iacumRose, s isprvim odatcuistoriaasta!
Credcbnuielilemelesuntntemeiate,dartrebuiestiu
maimulte.
Acumpotsispunoricevreisaflirspunseeacu
glasstpnit.
MiaispuscDilloneefulbandeiPineTree?ntreb
Nevada,aplecnduseasuprachipuluitulburatalfetei.
272

Da,domnulerspunseRose.Uniidintreoameniiluii
zic Campbell, dar el ia spus lui Cedar c numele lui
adevrateEdRichardson.EdefeldinNewMexico.Aluat
partelarzboiuldincomitatulLincoln;eramnadreapta
luiBillytheKid.Cndavenitaici,aaduscuelmaimuli
hoi de vite. A tiut cum si ncalece, pe Cedar, pe Burt
Stillwell,peStewartipealiidinArizona,decarenamauzit
niciodat
Rose,cumdetiitutoateastea?ntrebNevada,grav.
CedarlaaduspeClanDillonlaranchulnostruiela
ncercatsmvrjeasc continuRose. Lanceput mia
plcutdednsul,darmiamdatrepedeseamaceurmreai
lamocolit.ntrozi,Cedarmazvrlitpecalimaduslao
cabandepeaici,nPinonBrake.EraiDillonacoloia
ncercatsibatjocdemine,darlammucatiamdatn
elilamzgriatcuunghiile.Atuncimabtutrudetotn
faaluiCedar,carernjea.Poatecmarfiomort,nsntre
timpauvenitoameniipecareiateptauieuampututs
m furiez n pod. Unii din oamenii aceia erau bei. Toi
aveaubaniiaujucatcritoatnoaptea.nzoriauinut
sfat,apoiCedarmanfcat,madusacasisajuratco
smuciddacscapvreovorb.
Va s zic Clan Dillon e Ed Richardson cpetenia
bandeiPineTreeivtafulluiBenIdespuseNevada.
Da,domnulerostiRose,curajoas,darbuzeleierau
palide.
DoamneDumnezeule!exclamMarvie.iBen,careen
staresjurecDillonecinstit!Basacertatchiarcucelmai
vechiomalluiTii!Navreasfiunpielealui,cndBeno
safleadevrul!
Rose,spuseJim,aivreunmotivspecialcasmaitreci
peacaspelatine?Aicevahainesauvreunlucrulacareii
ivreisliei?
Toate boarfele mele sunt pe mine rspunse fata.
273

Acasafiavut,darmiaarsrochiaaiafrumoasdebal
pe care mio cumprasem s m dichisesc pentru Marvie.
Toatavereameaecluulcareseaflaici.
Marvie, dute dei ia calul, suio pe Rose pe clu i
pornii de ndat spre ranchul Ide. Avei grij s nu v
ntlniicuvreunclrestrin.icndajungeiacas,do
peRosengrijaHettieiiamndoisvineigura.
Cuputerealuideconvingere,ifcupeMarvieiRosesi
promitcorsindeplineascdorina.
Calulmeuesuspecreastinupotslcobor,adug
Jim iacum, haide, luaio din loc! Marvie se i ndeprta
mpreun cu Rose, cnd, deodat, zri pistolul lui Cedar
zcndpecetinacafenie.
Nevadapotsliau?ntrebel,ovind.
Ce?A,pistolulluiCedar!Sigurcpoisliei!Fatase
ntoarsecugurantredeschisintreb:
DomnuleLacyNevadaostemaivedem?
Credcda.inuuitaisfiimuicapetii!Fiiateni
igoniictputeimaiiute!
Nevada nui pierdu timpul si urmreasc cum i
nclecau caii, totui, cnd ncepu s urce panta, i auzi.
Urcdeparcarfiavutaripi.Cciudat!Hornulacelangustpe
undevenise,numaipreadelocgreudestrbtutacuma!
Ajunselacal,apuchurile,searuncnaisendrept
sprenord,cuunzmbettristpefa.
Erancntoiuldupamiezii.Jimparcursemile ntregi
prinpdureicoborpantalinpnceajunseladrumulce
ducealaranchulIde.Cercetndcugrijpmntul,Jimi
ddu seama c Marvie i Rose nu trecuser nc peacolo.
Nevada voia s ajung la ranchul Ide naintea lor. Nu se
gndea dect la un singur lucru, chibzuind asupra lui cu
sngereceihotrre.
Dupceclricincimile,cndmaidomol,cndmaiiute
274

idupunurcugreu,Nevadaieidinsihlidduntro
pdure frumoas i impuntoare: pinii se rreau tot mai
multisepierdeaunsalviastepei.Ceplcutmiroseasalvia!
Vzuseodat,dindeprtare,ranchulIde,cucostiaaceea
acoperit de salvie i de cedri ce ducea spre nite terase
negre.
Drumeagulselrgiideveninisipos;calulgoneaaproape
fr zgomot. Plcurile de brazi i crengile joase de pin i
stnjenea vederea.Cotindpelngunpripor nverzit,mai
maisseloveascdeuncalcaregoneactrednsul.iopri
bruscbidiviuliauziunstrigt.Clreuleraofemeie!Hettie
Ide!

275

CAPITOLULXVIII.
HettiespuseBenIde,stndpeverandiartndcu
mna ctre peisajul bogat i plin de culoare al Arizonei
cndva credeam c n timpul toamnei Forlorn River eun
adevrat paradis; dar ranchul Cedar Springs l bate de la
distan!
BenIde!TottemaigndetilaForlornRiver?!exclam
Hettie,uimit.
Pinuiaa?Uittenjurultuispuneitucecrezi!
Cu mult, cu mult nainte de a veni toamna asta
minunat,numaieramcredincioasCalifornieimurmur
Hettie,plinderegrete.
Ascult,Hettie,nuietinecredincioas.Nunseamn
ciubescinutuldebatinmaipuin,pentrucamnvat
s iubesc Arizona mai mult. Dumnezeu mie martor c a
aveadestulemotivesurscArizona,darnupot;pezice
trece,msimttotmailegatdeea.Uitectdefrumosaratn
septembrie!ngheifrignfiecarediminea,zileminunate
detoamntrzie.Privetesalvia.Epurpurie.Privetepoalele
dealurilor. Oricine ar putea crede c sunt pictate. Privete
peteledeauripurpurdinpduri.
ntradevr,eminunatrostiHettieimaivistoare.
Surioar,snuuitmcpetimpuliernii,trebuieso
ducempemamalaSanDiego.
Nam uitat, Ben, dar nui nici o grab, vremeai
stranic.DomnulDayzicecaaosinpnlaCrciun.
Deofiaa,cuattmaibinespuseBen.Pemama,pe
tine, pe Ina i pe puti v trimit la San Diego pnn
primvar.Eurmnaci.Miarfifricsplecislastotul.
Nicinarfinelept,Ben.Lucrurilemergdincencemai
prost.Mieteamsnaincurcturiimaimari!
276

Tom Day e de prere c situaia trebuie s se


nruteasc nainte dea se mbunti Uff! Ei, dar,
oricum,totnosmlasdescurajatdegreuti!
Descurajat? Vorbeti de planurile tale de a deveni
cresctordevitenArizona?
ntrenoifievorba,Hettie,numamgnditdeloclavite
rspunsetristBen.
Hettieavuostrngeredeinim.DacarfitiutBencetia
ea!Dareaserugamereucaelsnuafleniciodatadevrul.
Nu lsa de fel s se vad c a ghicit tlcul ascuns al
cuvintelorsale.
Marvie Blaine sttea pe treptele verandei, curindui
morocnos puca, pe care, fr ndoial, o folosise n ziua
aceea.Flculcrescusemainalt,maisubireidevenisemai
brbatnultimelesptmni.
Marvie, nui aa c nu te duci prea departe cnd
vnezi?ntrebBen.
nspatelecuriinoastremiunomulimedecurcanii
decerbiocolibiatulrspunsul.
Hm! Cu att mai bine dac gseti vnatul aa de
aproape.Darpnacumnamgustatncdinvnatulucis
detine.
Ben,amomortcivacurcanispuseMarvie,bos.i
aziammpucatuncerb.
MisepareciieicammulttimplibercontinuBen
dareuipltescleafacaoricruicowboy.
Eu muncesc pentru ct m plteti. Dillon nu pierde
niciunprilejsgseascnodnpapurlatotcefac.
Nu cumva tu eti acela careo face pe ncpnatul?
ntrebBen.
Nu mam ncpnat, ct vreme nici el na fost
afurisit!
idecnd,mrogsaschimbat?Eticonvinscnule
nscocetitupetoate?Dillonecelmaiprietenosdintretoi
277

vtafiicareexist.
Marvie privi ndelung i oarecum nciudat n ochii
prietenuluisudincopilrie.
nainte, Dillon era prietenos cu mine, dar de cnd
cowboyinotriiauspusclabaluldinWinthropiamfcut
curteRoseiHatt,saschimbatcutotul.
RoseHatt?FataluiElamHatt?Amvzutoodat.i
celderanjeazpeDillonciaifcutcurteRoseiHatt?Fata
astaareuniubit,carenuvedecuochibuniprieteniatacu
ea.Defapt,Rosenuidetine.
Ascult,Dilloniaspusasta?ntrebMarvieroind.
Da. i ma sftuit s pun capt povetii steia. Mia
spuscaiputeasaincurcturi.Marviesrideparclarfi
mucatunbondar.
Haha!izbucnielnrs,ndeprtndusecucapuldat
pespate.Haha!Hahaha!ioinuaa,nhohote,pn
cedducolulcasei.
Smianaibadacnelegceva!exclamBen,uitndu
selaHettieiparcateptnddinparteaeioconfirmarea
bnuielilor. Ce tot rdea biatul sta aa de tare i
zgomotos?Nucumvardeademine?
Da, ntrun fel a cam rs de tine rspunse Hettie,
strduindusesiascundpropriaiveselie.
Hettie,oarencepsmbtrnesc,sfiugreudecapi
snubagdeseamcesentmpl?ntrebBenmuncitde
gnduri.
Nu,Benirspunsesorsa,lsnduicapulnpiept,
tefrmntnumaitreburileranchului!
PeDumnezeulmeu,credieucmfrmnt!oftel.
Dartu,fetio,numaietilafeldeveselidefericit,cum
erailanceput,cndamvenitaici.iniciIna!Miseparec
vamvrtpeamndountrunbucluc.
Osselmureasctoate,BenziseHettie,strduindu
seszmbeasc.Navemncotro,fiecaretrebuiesinghit
278

hapul,staileaculArizonei.PrietenultuTomDayspunea
crezolvareaifoarteaproape.
Hettie,tututemaigndetilael?ntrebBencu
glasulsugrumat.
Mereu rspunse fata, cutremurnduse pn n
adncurile sale.(Numaidearavea curajul i nelepciunea
snuideanvileagsecretul!).
TeammiecampierdutndejdeacontinuBeni
astamireteazoricecuraj.NuispuneInei,darmsimtla
feldevlguitcainprimvaratrecut,cnderamacas,la
TuleLake.
Cendejdeaipierdut?murmurHettie.
CoslmaigsimvreodatpeNevadarspunseBen
simplu,deparcnueleraacelacaresefereasirosteasc
numele.DoardeaceeaamvenitnArizona.Odat,pecnd
eram amndoi la Forlorn River, lam ntrebat ceo s fac
dac o s se ntmple ceva i o s fim nevoii s ne
desprim;elmiaspuscosseducnArizonaiosse
faccowboyNiciodatnamuitatastaEibine,credc
toicowboyidininutaucutatslucrezepentrumine,dar
niciunuldintreeinueraNevadainiciunuldintreeina
auzitdeNevada.Sepreapoatesfimurit.Teaigndititu
vreodatlaasta,Hettie?
Dapentrunoiemortziseeacubuzeleuscate.
CumsarputeacaNevadasfiemortpentrunoi,dac
artri?ntrebtiosBen.Apoinlcapuldeparccinevai
arficurmatgndurile:Seaudeuncalgonetecavntul!
DillonLanaiba!Stiicsantmplatceva!
Hettiesesimicuprinsdeobrusctulburare.Peterasa
ranchuluiseivirdeodatuncaliunclre.Tocmain
clipaaceeaInaieidincassispuncevaluiBen,darnu
maiapuc;Bencoborsedepeverandcaslntmpinepe
Dillon,careseapropiavalvrtej,zvrlindpietriulterasein
toat veranda. Ajuns aproape de Ben, sri din a cu
279

agilitateaplindegraieaunuiomdeprinscuasta.
Bun ziua, efule! Spuse el i iduse mna la borul
sombreroului n chip de salut adresat Hettiei i Inei. Ai
ntrziatideaceeaamveniteuclareaici.
Cevavetiproaste?ntrebBen.
Nu,nusuntproaste,darsuntnelinititoare.Tocmaia
sosituncowboydelapunealuiTomDay.Unulpenume
Laskin.Ascossufletuldinbietulcalcasajungmairepede.
Iamdataltcali,cumamncatiabutceva,aluatola
goanspreranchulLuiFranklidge.
Mdaidecegoneteaa?ntrebBen,parcpregtit
pentruoricerspuns.
Ieri a fcut popas n apropiere de Silver Meadows
continuDillon.mpreuncuelsemaiaflaacolounclre
pe care nul tiu. Nea spus c vreo civa clrei
necunoscuiaudatbuznapestetabralor.Laskinzicecnu
eraubei,darerautulburai,canajunuluneiafacerigrase;
nusaferitsdeanvileagiafacerea.Celpuinefullor,
carenuialtuldectJimLacy,nusasfiitdeloc.
Iar a rsrit Jim Lacy! strig Ben, nfuriat. Zi mai
departe,Dillon!
LacyziceacavenitsfureviteledinSilverMeadowsi
citrimitesalutri.
Oh, la naiba! Este un izbucni Ben, nbuindui
ultimelecuvinte.
Camneruinat,nu?ntrebDillon,carepreatulburat,
artndvditaltfelncomparaiecufelulluiobinuitdeafi,
binevoitoristpnit.
Hettieseuitalaelmpietrit.
Neruinat, zici? Da, daci adevrat. Dar nu cred,
replicBen.
stai adevrul golgolu, efule zise Dillon. Din
ntmplarelcunoscupeclreulcareaadustirea.
nsniciJimLacyinicialtcinevanarfiattdenebun
280

s dezvluie un plan ca sta nainte de al aduce la


ndeplinirespusenencreztorBen.
Sar prea ci aa rspunse blnd vtaful, dar
uneori,undesperadocaJimLacy,facelucruriciudate.Asta
nuseamnaludroenie.Oamenicaelnuselaud.Eun
feldesfidare cinic alegiiocalecinstit,dup judecata
lor,deafaceafacericuviteEibine,JimLacyaredouzeci
ipatrudeoreavans.LaskinspuneaclaSilverMeadowsse
afla o ciread mare de vite, care cuprindea tot cea mai
rmasdinviteledumitaleicevadinviteleluiFranklidgei
ale lui Day. Voiam ca zilele astea s le strngem ca s le
numrm;daracumaipreatrziu,efule.
Prea trziu?! Pi bine, mi omule, dac ce spui e
adevrat,atunciputemsoprimvitelenaintescoboare.
Nosputemoprinimic.BandaluiLacynoscoboare
pedrumulpecareltimnoi.Osmneviteledeadreptul
pestepodiipariezcacumseiaflpedrumulstavreo
cincimiidecapete.
Ben se aez, prbuinduse de parc lar fi lovit cu o
mciuc.
efule, mi vine smi dau cu pumnii ncapc nam
mirosit afacerea asta mai demult! continu Dillon cu un
zmbet ce prea ci ntrete spusele. Hettie surprinse
zmbetul,darBennuobservnimic.Vezidumneata,vitele
iaucutatmereudrumnsus.ilaSilverMeadowsiarba
iapasuntaadebune,csaunghesuitacolo.Laskinjur
cloculcupricinaenumailaojumtatedezidedrumde
canionulcesedeschidenSilverAastaulucrurile.
OfurienecrutoarersunanglasulrguitalluiDillon.
ProbabilcnochiiluiBenIde,elapreadinnoucaunvtaf
foarte priceput i cu experien, carei mnios din cauza
acesteiultimelovituriahoilordevitedinArizona.
Daciadevrat,apoipuneumnapeJimLacyil
bagnpucrie.Puinmipasctosmcostedeclar
281

Ben.Dar credc prea ne prpdim cufirea numaipentru


vorbeleunuicowboy.
Vreismnvoietidouzile,efule?ceruDilloncuo
patimciudat.Osaflutot.
Vreisplecintracolosingur?ntrebBen.
Firete.Astaicelmaibine.
Nu.Carevadintrehoiideviteostemputeiatunci
secheamceuchiarnamnorocrostiBen,hotrt.
Dar nu vreau s m duc replic Dillon, n timp ce
sngeleinvlisubpieleabronzatafeei.
Dillon, apreciez gndul tu de a nfrunta singur
primejdia pentru mine, dar, nu. i poruncesc sl iei pe
RaidyiasecowboyisteducilaSilverMeadows.Ste
ntorcirepedesmispuiceaiaflat.Apoiomvedea.
Dillonistpneacugreutulburarea,carenuizvoradin
respectipreuirepentruBenIde.Cuceprivirestruitoare,
dariaproapebatjocoritoare,seuitaellaBen!Apoi,frnici
ovorb,nclecipornifuriossprecorral.
Fetelor, ai auzit tot ce ia dat prin gnd s spun?
ntrebBen,cerndnelegereisprijin.
Naveamcumsnauzim,miparerurspunseIna,
punndomnpeumrulluiBen.Dragulmeu,eueun
amncrederenomulsta,nDillon.
Ehei,atuncipoatecnainicinmine!rspunseBen,
ndeprtnduimna.
GestulrnisufletulsensibilalIneiieaseretrasenapoi,
mndr.
Foartebine,BenIde!ziseea,darcndtotulvancepes
seprbueasc,snuviilaminestecinez!
Apoisendreptsprecas.Benseuitneputincioslasora
lui.
Ei,poftim!Aimaivzutunacaasta?Pnipropriami
nevastepornitmpotrivamea!
Hettieistpnineliniteacuoarecareefort,hotrndu
282

sesdomoleascbolnvicioasairitareafrateluisu;iddu
dreptate,lsftuisnudezndjduiasc,slupteorictvafi
nevoieiizbutisalinepuinsufletulluiBen.
Marvie Blaine apru din nou, dar de data asta cu faa
neagr de suprare. Nenorocire! gndi Hettie i inima
ncepusibatcuimaimultputere.
BenIde,amorfuialcutine!izbucniel.
Didrumul,cocoelule!rspunseBenculehamite,dar
totui curios; pn atunci Marvie nu nfruntase niciodat
leulnvizuinalui.
DilloniaspuscuncowboycunumeledeLaskina
adusvetidesprefurtulunorvite?
Sigurcmiaspus.
Ha! Tot aa ia spus i lui Raidy. E un mincinos
neruinat!
Marvie,bagdeseamcevorbeti!Numaieticopil!Ai
curajulsspuiastainfaaluiDillon?
Dacamcurajulsispun? Haha!Iam ispuso;i
nccumiammaispuso!seorbiatul,nfierbntat.
De cei bagi nasul n toate astea, Marvie? Am cam
nceputsmipierdrbdarea.
i eu am nceput smi pierd rbdarea cu tine, Ben!
Ascult!Eulamvzutpecowboyulacela.Nueraniciun
Laskin.EraCedarHatt.
Ce?
ispunceraCedarHatt.lcunosc.
Marvie, nu numai c iai ieit din mini, dar eti i
furiospeDillon.Nuntindepreatarecoarda!Bagdeseam!
Sbagdeseam!Ladracu!urlMarvie,scosdinfire.
Tuiaipierdutminile!
MarvieBlaine,eticoncediat!replicBenscurt.Numai
etinslujbameadeazinainte!
Mdaiafar?ntrebMarvie,sfietor,siminddeodat
cisetaiersuflarea.
283

Da,tedau.iacumsplecidincasameaisteduci
laHettiepnceoshotrscceidefcutcutine.
BenVai!rostigfindMarvie.
Ianutemaivitaatta!strigfuriosBen.Pieiacuma
din ochii mei, cowboy de blci cu ochii bulbucai!
Pistruiatule!
Marviezvcnideparclarfibiciuit.
Ben Ide, o si par ru de toate astea! declar el
solemniplecpindapsat.
iie,Marvie!spuseBen,rguit,uitnduselungdup
tnrul Blaine, care se ndeprta cu mndria zugrvit pe
chip.
Hettieiddeaseamaceundramdelaitatenfeluln
caresefurisprecabanaei,spresingurtateacamereisale.
OarenultrdaeapeBendactinuiafaptepecarenumai
ealetia?Darieraattdegreusidezvluiascceeacel
arzdrobicutotul!JimLacyeraNevada!Nosaibniciodat
curajulsispunluiBen.Ctdesprednsa,eapierdusei
ultima speran, ultima frm a unei credine pe care o
pstrase cu ndrtnicie. Nevada era ho de vite. Deczuse
ntratta, nct ajunsese s fure de la prietenul carel
ajutase odinioar. Fapta era att de mrav, nct Hettie
tremuraderuinedinpricinadragostei,parcdenenvins,
pentru farnicul acesta, pentru Nevada clreul fugar
careocucerisesubaltnfiaredectceaadevratacest
Jim Lacy, uciga i ho. Dar, dei totul prea mort i
sperana i credina i pofta de via ea o s lupte mai
departe i tia c dragostea pentru Nevada o s
supravieuiasc; cci numai pentru asta mai tria. Sttu
ntinsnpatunceasntreg,pnceocuprinseslbiciunea
ilacrimileoajutarssemaiuureze.Cndseridicsse
uitenoglind,senspimntctderuarta.Dartrebuia
striascpentrumamaei,pentrusrmanul,orbulstade
Ben,careliubeapetrdtoruldeNevadatotattdemult
284

ctliubeaiea.
Trecurdouzile,zilepecaretoiceidinranchulIdele
trirntrocumplitnelinite.RaidyiDillon,mpreuncu
clreiicareinsoeau,sentoarsernceadeatreiazi,pe
la amiaz. Vestea sosirii lor o gsi pe Hettie n buctrie,
unde,cumnecilesuflecateiplinedefinpnlacoate,
frmntaaluatul;darfatanusesinchisictuidepuinde
felulcumarta.Beneratcut,ntunecat,nervosistrbtea
cupaimaricameradezi,nebgndulnseampemicuul
Blaine, care se plimba cltinnduse ncoace i ncolo,
ncercndnjoacsumblesingur.
Curnd,Raidyintrpeuadeschis,prfuitineras,cu
sombreroulnmn.
Bun, efule! spuse el n chip de salut i se nclin,
dupmodaveche,nfaaHettieiiInei.
Darmultvremevamaitrebuit!UndeiDillon?ntreb
Ben,morocnos.
Ei,doartiipreabinecDillonmlaspeminesaduc
vetileproaste.
Santorscudumneata?
Nu tocmai. Nea prsit n zori i a gonit naintea
noastr.
Acumnueaci?
Firete.Iamspuscarfimaibinesvincuminela
dumneata, dar mia rspuns co s te vad mai trziu
efule,Dillonnuidelocnapelelui.Nulamvzutniciodat
aa.Parcialtom!
Ebut?ntrebBensec.
Nu,dareposomortcavremeanaintedefurtunii
amrtcauncelbtut.
AatrebuiesfieoricineinelaminecumineDillon.
Ciudatnscnuvinechiarelsmiraportezeceafcut
Eibine,didrumulcuvetileproaste!
Ben se ndrept, parc pregtinduse s primeasc o
285

loviturisencruntsprebtrnulvtaf.
mipareru,Ben,darmairucaacumnicicpoatefi!
Of, Ben! strig Ina, care era vdit mai necjit de
suprareabrbatuluiei,dectdepagubelecarelameninau.
CredcarfimaibinecatuiHettiesnelsaisinguri
ziseel.
Darniciunadintrefemeinufcuunpasssendeprteze,
iar Ina se ls ntrun fotoliu. Raidy prea c ia pierdut
muenialuiobinuit.
efule,iauluattotcemaiaveailapune.Chiartot,
afardecivajuncaniiturai,toateviteledumitalesau
dusiunmiardecapetedaleluiTomDay.
Ben ddu odat energic din mn de parcar fi vrut s
loveascpecineva.Pli,iarochiiiscprauscntei.
Vaszic mau curat? ntreb el, mnios, nc
neveninduiscread.
Da,efule,amvrutsispunchiareu,pentrucnam
avutncrederecDillonosispunadevrul.
Hettie,careseaflanspatelescaunuluiInei,simicumo
iacufrigicucald;seuitalung,nspimntat,lafratele
su, ateptnduse sl vad dezlnuinduse cu furie. De
sptmnidezileBeneraaltom,iarnultimavremeviaa
devenisedenenduratlngdnsul.Eansineaseamade
adevratafirealuiBen;cci,deibuzeleisealbir,eldeveni
deodatcalmirece.Dendatceidisprusendoiala,Ben
seschimbcutotul.
AaVaszicbnuialadumitalesaadeveritspuse
aproapebatjocoritor.Credcaifostfoartemulumitcaiavut
dreptate.
Nu, efule, niciodat no si aduc aminte c iam
prevestitastarspunseRaidy.
Hai, spune cum stau lucrurile, dar scurt i fr
nflorituri.
CndamajunslaSilverMeadows,TomDayioamenii
286

luierauacolo.Unciobanleartasepeundesoia.Fiecare
dintrenoiapornitonaltdirecieiamdatunocolprin
Meadows.Hoiimailsaserdoarctevavite.tiaaulucrat,
nuglum.DayiFranklidgeaupierdutpesteomiedecapete
devitidumneatatotceimairmsese;aproapetreimii
de capete de vit. Am inut drumul pn la canion. i
ascult,erabulivardnualta,pnsuspepodiEuam
zis si urmrim pe hoi i s dm o lupt pe via i pe
moarte,darDaynavrutslasepeniciunuldintrenois
intrengauraaia.Spuneacoscdemnvreocursic
muliosfiechiarucii,nafardeasta,elziceacnos
maiputempunemnapevite.Odatceauintratsloboden
hiuriledestejri,manzanitaicactui,viteleoiauiutela
picior, ca gndacii scuturai de pe frunz. Aa c neam
ntors.
IaispusluiTomDayclovituraafostpuslacalede
JimLacy?ntrebBen.
Tomtiatotuldelaciobanulla.SeparecJimLacyi
atrimisvorbluiTomDaycosdealovituraastagras.Ia
trimis salutri lui Tom i judectorului Franklidge i lea
spuscntroziospicenWinthrop.
Lanaiba!Lacystaedeondrznealnemaipomenit!
exclamBencuoadmiraieparcsmulscufora.
ndrzneal? Bine, efule, dac vrei, poi s spui de
Lacy cindrzne, dar eu cred c are tot focul iadului i
toatefulgereleceruluintrunsul.
Oslspnzur!hotrBencuuncalmnspimnttor.
Nu,Ben.Lasmsispunceva:stiicniciodat
nai s izbuteti si pui lui Jim Lacy juvul de gt.
Niciodatnosfieprinsinchis.Osmoarnpicioare,
cupistolulscuipndfociDumnezeusiiertepeceicesor
gsiatuncinfaalui.
Phii!VorbetideparcaifiMarvie Blaine!replic Ben,
tios.i,Raidydoardumneataetiomntoatfirea!
287

efule,miparerucamajunsstriescclipancare
s nu fiu de prere cu dumneata rspunse Raidy cu
demnitate.
Aadar, Jim Lacy e cpetenia bandei Pine Tree
afirmBencusiguran.
ieuiTomDaytotaacredem.idedataasta,Dillon
edeprereanoastrspuseRaidy.TomzicecluiLacyiso
fifcutlehamitestotsteaascuns,sfacpemisteriosul,
aa c sa dat pe fa. Pun pariu co s clreasc drept
ctreWinthrop.
Raidy,defapt,suntbucuroscLacymacuratdea
binelea. Am obosit s tot atept s vd ceo s se mai
ntmple.AmtrimisduperifulMacklinidupopoter.
De diminea am primit veti de la Struthers, eriful din
Phoenix,careiazglitattdevrtospehoiidevitedin
Arizona de Sud. Struthers se afl acuma la Winthrop, la
cerereamea.Osfieaicicelmaitrziumine.Dillonos
adunedouzeciicincidinoameniiceimaiaprigipecareio
putea gsi. O s pun un premiu de zece mii de dolari pe
capulluiJimLacy,viusaumort.Oscheltuiesciultimul
dolar pe carel mai am, ca s termin odat cu Lacy i cu
bandalui,PineTree.
Ei bine, efule, spui lucruri mari, ndrznee, caremi
placziseRaidy.Dareunupotsmpronun.Ctdespre
mine,apoistiicniciranchulstainicitotinutulnu
suntdestuldemaricasavemlocmpreuneuiDillonal
dumitale.Aacmienumirmnealtcevadefcutdects
oiaudinloc.
n regul, Raidy. mi pare ru c vezi lucrurile aa
rspunse Ben cu rceal ii flutur mna n semn c a
ncheiatdiscuia.
Hettieplecnfug.ntimpcesendeprta,oauzipeIna
mustrnduiusturtorbrbatul.Apoirsunoutrntit.
Hettie se grbi s ajung la ea acas; simea ci pierde
288

minile.iisprvinnetiretreaba,ntimpcefrmntareao
mcinancetulcuncetul.
Cei cu trboiul care se aude acolo, la Ben? ntreb
linititdoamnaIde,dinfotoliuleiconfortabil.
Hoi de vite, vtafi, erifi i Dumnezeu mai tie cte
altelerspunseHettie,cugndulaiurea.
Hai,fetio,nutepierdecufirea,doarltiipeBen!
Aamiamzisieu,mam,daracumnumaitiuces
cred.LadatafardinslujbpeRaidy.
Ei,nu!Darastaigroaznic!RaidylanvatpeBens
clreasc. Oh, nspimnttoare ar! Nu, nam vrut s
spunasta,Hettie.Miemiplaceinutulstaslbatic,tihniti
frumosalArizonei.Daroameniitotuioameniisunt,cum
spuneMarvie,nebuni.AnnebunitiBen!
Mam, lai vzut pe Marvie astzi? ntreb Hettie,
amintinduibruscceanulvzuse.
Marvieaplecatieriinusamaintors.Celpuintiu
cnadormitnpatullui.
Vai de mine! Biatul stai ne strunit! Alt btaie de
capMam,nuiamspuscMarvieavenitlanoipentru
cBenladatafardinslujbilagonitidincas!
Cred cn curnd o so dea afar i pe Ina spuse
doamnaIde.
PeminepeminenumarmaimiranimicziseHettie,
culacriminochi.
Se duse apoi n camera ei ca si mai potoleasc
amrciunea,nscndizricizmele,ocuprinseundorde
clrie.Dezilentreginumaiieiseclare.Poatecungalop
lungislbaticosifacbineipoatecossentlneasc
cuMarviepedrumeag.Sisefintmplatceva?Totcese
poatesegndiHettie,tremurnd.PoateceliRoseau
fostdescoperiideCedarHatt,decareRosesetemeaattde
tare.PniaerulcarenconjuraranchulIdedevenisegreu
derespirat,mbcsit,fierbinteiamenintor.
289

Hettieocolipedepartelocuinelecowboyloravndgrijs
nufieopritdeRaidysauDillon.Vzucivacaineuai,
prfuiiiobosiicepreausfisositchiaratunci.Semai
afla acolo i un grup de oameni adunai n cerc; discutau
attdenverunat,nctniciunulnoobserv.Ajungndla
grajduri,lgsipePedroiicerusineuezecalul.Curnd
goneanebuneteivntulibiciuiafaa.
Darnicigalopulinicitrapulndelungatnuizbutirsi
schimbe starea sufleteasc. Intr n pdure, unde i ls
calullapas,peundrumeagumbrit,ndireciadincarese
ntorcea totdeauna Marvie. i aici, singur, n adierea
nviortoare a pdurii, Hettie se simea o fat nespus de
nefericit, cu inima zdrobit fr mil, cu o sabie
necrutoareatrnndmereudeasupracapului.Cterade
dezndjduit!Lacebunssemaigndeasc?Niciungnd
iniciofaptnumaiputeauschimbasituaiafrieiren
care se afla. Curajul i isteimea o prsir o dat cu
pierdereaoricreindejdi.
O cea purpurie plutea ca un fum peste luminiurile
pdurii.Seauzeadoarfonetuluneiadiericareabiaabiase
prefiraprintrepini;tufiurilepreaucard,iarfrunzeleaurii
i stacojii de toamn erau adevrate limbi de foc; soarele
apunealuminndscnteietorfrunzeleczuteiaceledepin.
Ct de nepstoare prea ntreaga lume n ziua aceea! Se
desfuracalm,frumoas,plcut,deneptruns,frsse
sinchiseascdemruntelevieiomeneti.Nicipdureainici
pustietatea nemrginit nu erau pentru Hettie izvor de
alinaresaudeputere.Arizonaiucisesevisuliidoborse
fratele. i ce o nspimnta pe Hettie i mai mult, era
simmntul c rul cel mare, culmea acestei ncurcturi
diavoleti,deznodmntul,aveasvinabiadeacumncolo.
Deodatrsunnfa,dedupocotituradrumului,un
tropotvioidecopite.TrebuiesfiecalulluiMarvie.Simi
un val de uurare. Ramurile de pin se ddur la o parte.
290

nainte de a pricepe ce se ntmpl i de a putea strnge


drlogii,uncalmare,negruzvcnilngea.Scoaseunipt.
Darclreulistrunibruscarmsarulcelnegruiacesta
secabr.EraNevada.

291

CAPITOLULXIX.
Hettie se prinse cu amndou minile de oblncul eii.
Avuunocnspimnttorcareonuciiicurmpentruo
cliporicegnd,oriceputere;doarinstinctivimaipstra
echilibrulna.Apoiemoiarupsetoatezgazurile.
CalulluiNevadaselscupicioareledinfapepmnti
acumstteacaplacapcucalulHettiei.
Dumneata?Fatasimicumcuvntuliesepebuzeleei
ngheate,darnulauzidectcaunmurmur.
Nevadaiscoasesombrerouliosalutlarg,aplecndu
sepnceatinsecoamacalului.Cndsendrept,rmase
cucapuldescoperit.
Ei, iato i pe Hettie Ide! spuse el, trgnat, cu
accentul acela sudic, rece i nepstor, care ptrundea n
inimaeicaunti.
Apoi se privir ndelung, ncercnd parc fiecare s
priveascchipulceiapreanviscucelaievea.Chipulpe
carelvedeaHettieeraceltiut:acelaioval,aceeaiumbr
uorvioriepepieleaarsdesoare,curatiproasptras,
aceeaisclipireintensnochiideculoareaalunei,dincare
privirileneaucanitevrfuriascuite.Darchipulpecare
lpriveanuaveansufleireacucareimaginaiaimemoriaei
lnzestraser.
Team vzut n Winthrop ncepu Hettie, vrnd
parcsseuurezedegreutateaceoapsa.Tcereaprea
denendurat.
Nummir.Erauorsmvezirspunseel.Dare
foarterucmaintlnitaici.ntimpcevorbeadegetelelui
rsuceaucumicrisigureo igar.Niciosurpriz,nicio
tulburare nu se puteau citi n privirea sau n ntreaga lui
nfiare.
292

Foarte ru? E ngrozitor! Dar sunt bucuroas!


exclamHettie,fremtnditremurndtoat.
i mulumesc, ns mipare ru c eu nu pot spune
acelailucruziseeliseaplecsiaprindigara.
Nepsarea lui rece, de care ea i amintea att de bine,
preacopunepejeratic.
JimLacy!strigea,cuograbdispreuitoareitrist,
pentruaiartacicunoatemrvia.
Elipusedinnousombreroulpecap,lddupespatei
o privi atent, cu ochii si ptrunztori i cercettori, prin
fumulsubiredeigar.
Decenaiavutncrederenmine?Oh!Dece?ntreb
ea,lafeldetulburat.
Hettie,afostovreme,demult,cndafivrutmaibine
smordectsafliceusuntJimLacy.
ieraruine?
Binenelescmiera.
SpuicastaafostdemultAadar,acumanuimaie
ruine.
Asta nu mai conteaz acum zise el, ncercnd s
zmbeasc.
Decenumaiconteazacuma?ntrebfata.
Elfcuungestplindenelesuri,apoiilsprivireas
rtceasc prin pdurea ce se deschidea n fa, ctre
deertul colorat. Calul lui i freca botul de calul Hettiei;
ncetul cu ncetul, l adusese i pe acesta n mijlocul
drumeagului.
Bennicinuviseazccvechiulluiprieten,Nevada,
etidumneata,faimosulJimLacy.
Cred i eu c nu Destul de ru co so afle foarte
curnd.
Trebuie trebuie ca Ben s afle? ntreb Hettie,
rguit.GndullaBenfceasisporeascslbiciunea.
Nevadailscapulnpiept.Calullui,totmirosindulpe
293

celalHettiei,ladusesepeNevadalngfat,aac,dacea
arfivrut,larfipututatingecumna.Apropiereaaceastao
tulburimaimult.ncercssendeprteze,darfrfolos,
cci calul cel mare i negru se inu dup ea, necheznd
aprig. Clreul lui prea c nui d seama de ce se
ntmpla,nicicseapropiedinnoudeHettie.
Cumpoisfiiattdenepstorattdegroaznicde
nepstor? izbucni Hettie. Ben tea iubit. Eu eu Cei
pas lui cine la iubit cu adevrat? De ce nai rmas
pentru totdeauna Nevada? Ben a rsturnat cerul i
pmntulcastegseascifiindcnaizbutit,avenit
aici,nArizona,pentrucndjduiastegseascaicii,
ntradevr,teagsit;darcaJimLacyunhodevitecarel
jefuiete. S furi de la un prieten pe care odinioar lai
salvat,laiajutatilaiiubit!Nutiaicviteleaceleaerau
aleluiBen?
BinenelesctiamrspunseNevada,plinduor.
Engrozitorceaifcut!strigHettie,acoperinduifaa
cu minile. Tovarul tu! Asta o sl rneasc, o sl
amrascpentrutotdeaunaIarpemineosmucid!
Tcerea lui, linitea lui att de nefireasc, i strnir
deodatofurieattdeptima,nctlacrimileiseuscari
seaprinselafa.
Ei,etiodomnioarfoartesntoasdupatiaani
de suferin spuse el, trgnat, zvrlind igara fumat
numai pe jumtate. Hettie, ai fost totdeauna drgu, dar
acumteaifcutofemeietarefrumoasCredcmaimult
caoricndtoicowboyiifaccurte.
Multteaimaisinchisittudeasta!izbucniea,rsuflnd
dingreu.
DarDillon!Elsasinchisit!
Da.Miafcutcurte.Marugatsmmritcudnsul
zise Hettie, nfruntndul mnioas, ndjduind, cu
cochetriaciudatafemeilor,coslfacgelos.
294

Ei,numaispune!Eunhombrebine.Edatdraculuicu
femeiledupcteamauzit.Decenutemriicuel?
MaipotsofacrspunseHettie,ntunecat.
Elonfrunt.nfaalui,cufelulsureceienigmaticdea
fi,easesimeacauncopil.Oadnctulburarepuneadince
ncestpnirepeea.
Hettie, dacai faceo, ar nsemna c iai schimbat cu
totulprereafadeceapecareaiavutonnoapteadela
baluldinWinthrop.
Cetiidesprenoapteaaceea?ntrebea,mirat.
Ei,amauzitdinntmplareunelelucruripecareileai
spusluiDillonilamvzutcumncercasteianbrae.
Tu?Eraiacolo?
Firete!idupceaifugit,iamieitncalei,ctmai
cuviincios cu putin, lam provocat la duel. Dar na avut
curajul s se lupte cu mine, aa c mam mulumit si
pocescpuinmutraluifrumoas.
PentruminelailovitpeDillon!optiHettie,mblnzit.
nparte,da,nsmaiaveamialtesocotelicudnsul
Da,pentrucvenivorbadeelacumailaranch?
Da.Lamvzutlacorralurinaintedeapleca.
Bine!nseamncsun hombre norocosdecndam
nceputdinnousfiuJimLacy!
Teduceailaranchulnostru?ntrebiuteHettie.
Da,acolomduc,domnioarHettieIde.
Pentruce?
Ei,credciunuldinscopurilecelemaideseam:s
scotunuldinpreafrumoiiochiailuiDillon.Darmaiami
altul.
Ah!AicevampotrivaluiDillon?
Hm!Tecredcda,Hettie.
Osloslomori?
Unfulgeraprinsnpriviriigestullargpecarelfcu,fur
primelesemnealendrjiriicefremtanNevada.
295

Dacnumaifiopritaici,credcpnacumaarfidat
ortulpopii.iacelailucrumisarfipututntmplamie.
Ah! Atunci Dillon e un om periculos aa, ca
tine?
Hettie,omulstaeunbandit.AvenitdinNewMexico,
numele lui adevrat e Ed Richardson i a fcut parte din
bandaluiBillytheKidAmslucid,darsarputeafoarte
binesnuselasemaiprejosismucidelpemine.
Tupistolarule!ziseHettieicuvntulrostitpreac
vdeteuimireaidispreuleipentruoameniideteapaasta.
Hettie,dacmucideelpemine,atuncipoisispui
adevrulluiBen;dardupaia,sviisminetezetipruli
smitergifaairsecuoironieamar.
Niiii!ncercHettiesistruneascbidiviul,carese
apropiaseattdemultdecellalt,nctscaraeiseprinsede
ceaaluiNevada.Snufacitreabaastagroaznic!lrugea
peJim,dacnudedragulmeu,celpuindedragulluiBen!
Ddovaddeunpicdetrieirenunlarzbunareaasta
sngeroas.Renunlaviaaastadenelegiuit,dehodevite,
depistolarDumcutineundevadeparte.Amdestuibani.
Poisncepiovianou.AmsmdespartdeaimeiAm
striescnumaipentrutine!
PentrunumeleluiDumnezeu,HettieIde,ainnebunit!
strigel.
nc nu. Dar am s nnebunesc curnd dac
lucrurile mai merg aa! spuse ea gfind ii puse mna
nmnuatpeumrullui.Nevada,eueuteiubescnc
niciodatnamncetatsteiubesciierttotul.Faccevrei
tu.Numipascineeticeaifost.Totceicereslcrui
peBenisnuafledespre tine ngrozitoruladevr,carei
att de aproape s miei deaici i s lai felul sta de
via Putem aciona repede. S ne ntlnim ntrun loc
oarecarepecaleaferatSpunemicvreiitu!
Nu!ziseel,rguit.
296

Nevada!Tunummaiiubeti?
Seaplecspreel,nfrnt,dezvluinduitotsufletulde
femeiendrgostit,totcendjduiapentruel,pentruBen,
pentrueansi.
Steiubesc?Eu?Hahaha!
Numpriviaa!Nurde!Pentrumineesteochestiune
deviaidemoarte.Spunemicmiubeti!Spunemicai
smieicutine!
Da,fatbezmetic,teiubesc,mauzi,teiubesc,darnu
pot primi sacrificiul tu. Nu pot s te distrug Doamne
Dumnezeule!Hettie,uiiceusuntJimLacy?
DareuteiubesctocmaipentrucetiJimLacy!
Ei, Doamne, Doamne! Astai nspimnttor Hettie,
nupotinamsfugcutine!
Atuncimini!Numiubeti!Euiamdoveditcinla
tine. Dar tu tu eti un mincinos! ii la alta! Nu m mai
iubeti!
OchiiHettieiseumbrir,darputurtotuislvadcum
sentoarse sprednsa.Sesimicuprins nbraeleluide
oelismulsdina.Simicumoridicpesteoblnculeii
luiiostrngelapiept,nbuindo.Apoisimicumiselas
capulpespate,ochiiise ntunecarirsuflareaisetie
prad buzelor lui lacome. El i sruta gura, obrajii, ochii,
sprncenele,pruliapoidinnougura.
Simurile Hettiei se nvrtejir i ea aproape i pierdu
cunotina. Cnd patima lui se ostoi, el o mai inu strns
ctvatimp,apoiolsuurelslunecedepecal,pnce
picioareleeiatinserpmntul.nvremecefataseprbuea
lapmnt,elsridinaiontinsepeIarb,rezemndocu
spateledeuncopac;abiaatunciHettiedeschiseochii.
Nevadangenunchenfaaei,cuchipulrvit.Darfaai
sedestinsetreptatintunecimeaaceeaslbaticdinochise
topi.
AaiairevenitTrebuiesiceriertarecamfost
297

grosolan,darnampututndurasmispuicnuteiubesc.
Nam s cred dect cnd ai s mio dovedeti
rspunseHettiecuglasovielnic.
Nevadaseridicnpicioare.
Nupotsiodovedesc,nfelulncaremioceritu
replicelichipulisenspri,devenindcenuiuidurca
piatra.
Oh, ce miai dovedit tu mie? strig Hettie aprig, cci
nverunareapusedinnoustpnirepeea.
Nimic,fadecemiaidoveditturspunseel,privind
oposomort.Dilloneramaimaismioianainte
Hettieseridicnpicioare,inndusedecopac.
Nimic!Teamiubitdinclipancareteamvzut.Am
fost sincer. Am avut ncredere n tine. Nu mia psat de
trecutultu.Amcrezutnviitorultu.Mamrugatpentru
tine.AmcrezutntinecanDumnezeu.Miamziscitu
miubeti.AaeracndaiplecatdelaForlornRivercas
scapideurmriredupcelaiucispeLessSetterpentrual
salvapeBenAmcrezutcosfiicredinciosnunumaimie,
darifiriitalenoiibunepecareiosdisedragosteamea
ialuiBenDarasteaaunsemnatpreapuinpentrutine.
Teaintorslaviaatadeodinioarlavechiitiprieteni,
hoidevite,juctoridecri,pistolari.iaiucismaideparte
pentrucvoiaisipstrezifaimaurtitemut.Etiun
monstru Fr ndoial c ai czut n mrejele femeilor
pierdute,tovarelehoilor.O,Dumnezeule!Osmordac
nosmipotnbuidragosteapentrutine!Darvoiizbuti.O
spiarea,cumospiaricredinameantineEtiun
mincinos,unneisprvit!Unnetrebnic!Darcelmaiurtlucru
latineestenerecunotina.Aifuratdelafratelemeucare
teaiubit!
OchiiluiNevadaparczvrleascnteinegre.
Astaitotcedoreamsmaiaudspuseelcuunglaspe
careeanulmaiauzisepnatunci.Aadarastaitot!
298

Apuc drlogii, sri n a, apoi i ntoarse privirea spre


drumeag.
Seaudcaiziseelscurt.VineMarviecufatalui,cu
Rose.
Da,lvdieuncuviinHettie,tresrind.OhCe
binemipare!
Da,domnioarHettieIdeziseelMarvieiRosei
vorspunenumaiunelelucruri.noricecaz,nutegrbiprea
taresprecas.
Buzele fetei se frmntar de parcar fi vrut s ntrebe
ceva,darnureuirsarticulezeunsingurcuvnt.
Acuiapunesoarelecontinuelcuoprivirestranie
ndreptatsprevest.ApusulluiDillon!i,frndoial,os
fieiapusulmeu!
Apoinfipsepinteniincoastelecaluluisumareinegru
idisprucurndntrungalopnprasnicpedrumulctre
ranch.

299

CAPITOLULXX.
NevadaseapropiederanchulIdedinspreparteacareera
mai aproape de pdure, acolo unde, pe pantele blnde ale
terasei,piniiicedriisentreeseaupnjos,deschiznduse
ntrunluminincareseaflaunitegrajdurimaimrginae.
i simea creierii n flcri, inima grea ca plumbul, iar
gndul i zbura la tot cei aruncase Hettie drept n fa.
Nevada se opri la adpostul ultimului plc de cedri i
desclec,subimboldulunuisentimentcarenulprsinici
n clipa aceasta, clipa catastrofei, acel instinct cu ajutorul
cruiaelpstradeattavremefaimaluiJimLacy.Numaic
dedataastanuvoiasseapere,cislntlneascisl
ucid peEd Richardson, alias Campbell, aliasClanDillon,
ultimul supravieuitor al celor civa desperados, care
scpaser cu via din rzboiul dus n comitatul Lincoln.
Frmntnd mereu n minte acest gnd ce nui da pace,
Nevadancercsgseascsoluiaceamaibun,ntimpce
scoteaauaifrulcalului,lsndulliber.Deacumncolo
numaiaveanevoiedeel.Apoiseaezjospepmnt,sub
cedri,copleitdeunefortchinuitor,ncercndsialunge
tulburarea, s scape de toate gndurile i de toate
simmintele, n afar de cteva, de cea mai mare
nsemntatenclipaaceea.
Cnd,nsfrit,ieidesubumbracedrilor,puteafisocotit
unautomat,cluzitdeunduhamenintor.
Se strecur prin spatele tufiurilor pn la salvii, apoi
printreacestea, pn la gardul de bulumaci ce trecea prin
spatelecabanelordebuteni,careerauellerecunoscu
firideledormitor. Ceasul apusului se apropia. Peste uoara
vluireacolineloratrnaunoridepurpur,tiviicufranjuri
argintii. Curnd, soarele o s se ascund n grmada
300

zdrenuitdenoriiosalunecentrmulacelaauritdin
spatelemunilor.iziseceratocmaitimpulcndtoidela
ferm ateptau chemarea la cin. Peste zi fusese ari.
Acuma, o dat cu prima adiere rcoroas a serii dinspre
nlimi,oameniitrebuiausfiepeafar.Existundestinal
diferitelorntlniridinviai,maicuseam,alaceloracare
lpriveaupeJimLacy.
El cercet atent locurile spre stnga, ctre punile i
ogoareleceisedeschideaunfaaochilor.Numaicivacai
i mnji, vaci i viei, un mgar i vreo civa porci negri
ptau cu trupurile lor punile de un verdecenuiu i
ogoarelecafenii.Nusezreaniciunclre.
Nevada o lu iute dea lungul gardului nalt al primului
corralncareseaflanchisunmarenumrdecai,iarntr
uncol,stivedeeiisacidecltorie.Pentruaajungen
spatele cabanelordormitor, el trebuia s strbat corralul
acestaiapoistreacprincelelalte.Secrpestinghia
de sus a gardului i cercet din nou locul. Nu se vedea
ipeniedeom!Secrialerg,iarsecrialerg
iar;ajunselapoartadeschisaultimuluicorral.Peunloc
netedseridicaudoucabanemici,dinbuteniiunamai
lung.nstngaseaflauhambareleindreaptacurtea,cu
locuineleIde,aezatechiarpelizierapdurii.
Un biat mexican ducea caii si adape la jgheab; un
clre venea n trap pe drumul lung dintre lanuri; cineva
mnactrestaulevaciledelapune.Dinspatelecabaneise
auzeauhohoteleveseledersalecowboylor.
Nevadanuovinicioclip.Sendreptfrgrabdela
corralsprecabanacealung,lundoapoispreprimulcol,
acolo unde se gseau nite stive nalte de lemn de foc. n
colulaceladeunde,printruncodepiatr,ieeaurotocoale
defum,debunseamcerabuctria.Departeacealalt
trebuiasfieoverand.Ajunselastiveledelemn.Fuseser
parcanumeaezatenaafel,nctacumsingduielui
301

trecerea, si asigure o acoperire perfect, sl ajute si


nfptuiascplanulntocmitdeattavreme.Nusegndio
clipcDillonarputeasnufieacolo.Dillontrebuiasfie
acolo.Existaundestincarelucraneabtutmpotrivatuturor
aceloracareifcuservreunruluiNevadasauistrniser
dumnia.i,nafardeasta,Lacynuddeagreniciodat.
Eracevanel,unsimcareispuneacndeclipaceamai
potrivitsacionezeiceanumesfac.
Se strecur printre stivele nalte de lemn. Puin mai
nainte auzise nite clrei venind n galop pe drumul
prfuitce erpuiactrenord,delaWinthrop.ApoiNevada
priviprintrodeschiderecesecscantredoibutucidecedru
ieiimainafarastivei,peundeseputeauitanvoie.Vzu
vreocinsprezeceoameni,poatechiarmaimuli,carestteau
fie tolnii, fie n capul oaselor, fie n picioare. Numai n
cma, cu feele armii i strlucitoare, cu prul umed,
cowboyi edeau pe pmnt, cu spatele rezemat de spatele
cabanei.PrintreceidefaNevadalrecunoscupeMacklin,
erifuldinWinthrop;sprijinitdestnoag,elvorbeacuali
doibrbaicarenupurtaucostumedeclrie.Unomnalt,
nhainenegrecuoinsignstrlucitoarelavest,stteacu
faaspreNevada,unerifpecaretnrulnulcunotea.
Mine n zori am vrea so lum din loc se adres
acesta brbatului de alturi, care sttea cu spatele spre
Nevada. Cmaa alb i curat ls s se vad umerii
puternici i supli. Nevada cunoscu statura masiv i
mldioas,gtulde leu,capulcucoamadepr blondcei
ddea o nfiare plcut. Dillon! Un fior rece strbtu
trupulluiNevada,apoielsencordinstinctiv,cauntigru
gatassar.Aruncoprivirerapidasupracelorceseaflau
maiaproapesaumaidepartedeDillon.Bennueradefa.
Dupaceea,Nevadasetrasenapoi,nspatelestivelorde
lemne i ncerc dac pistolul se mic uor n teac.
Rmaseaaoclip,catoateputerileminiiialetrupuluis
302

fieunitenteribilulfioralnfruntrii.
Heei!Veniilamaaaas!Cntdeundeva, dinuntru,
voceaveselabuctarului.
Iuhuu! Hai biei! Urlar cowboyi, grbinduse care
maidecaresajungprimul.
nclipaaceea,Nevadasriafardinascunziidincteva
salturi,leieinntmpinare:
Niciomicare!urleldinadnculplmnilor.
Strigtuiptrunztorinmrmuripetoi,chiaripeacei
cowboycareseridicasernumaipejumtatedejos.nclipa
de tcere care urm, Dillon singur mai schi o micare:
zvcnirotinduseattdeiute, ncturmade veselie depe
frumosuichipnicinuavutimpssetearg.
Hei,Dillon,noroc!trgnvorbaNevada,ncetirece.
Macklinseridicbrusc,foartealarmat.
staiJimLacy!strigel,rguit.
ntocmai.Voi,ceilali,nuvbgai!iavertizNevada,
frslpiarddinochipeDillon.
ToiceiceseaflaunacelairndcuDillondisprurde
peverandsauozbughirncaban.Cowboyisetrntir
jos,lipindusedeperei.
Dillonstteanpicioarepeverand,cufaactreNevada.
Ctaiclipi,eltrecudelaveselia nepstoarelacontiina
primejdiei. Dar apoi urm clipa n care ntreaga lui fiin
trebui s sesizeze de unde venea pericolul i cum sl
nfrunte.Nevadacontasetocmaipeaceastclipdeovire,
careeranavantajullui.lstudiasebinepeDilloniiputea
daseamadeasta,citinduigndurilenochiiceisedilatau.
Ei,tumcunotipeminespuseNevada,tios.ieu
tetiupetine,Dillon,Campbell,EdRichardson!
Eraoprovocarefi.Houldevitesefcualbcavarul.
Sngeroasalegeafrontierei,pecareielorespectasetoat
viaa, i arta c se afl n faa morii. Ochii lui cenuii
devenir sinitri. tia cel ateapt. Dovedea acum c are
303

experienaipregtireauneiastfeldeviei.Nusetemeade
moarte mai mult dect de lstunii care zburau pe sub
streinile de deasupra capetelor. Dar se simi npdit de
cutezanamreaidisperatdeailuavrjmaulcuel,n
nefiin.
Richardsonnuscoaseovorb.Penesimite,trupulncepu
siselasenjos,parcmpinsdeinstinctuldeaselipide
pmnt; mna dreapt, care nepenise ndoit, prinse s
tremure. Nevada citi gndul n ochii lui Richardson citi
ordinulpecarelddeanervilorimuchilor.Darcndmna
luiRichardsoncoborsinfacepistolul,Nevadatrase.
Bum!GlonulluiNevadanuizbutismpiedice,darabtu
mpuctura lui Richardson. Bum! Pistolul acestuia se
ridicase, prinzndinta.Richardson sesmuciodat tare i
pistolul lui bubui din nou. Glonul mproc pietriul la
picioareleluiNevada,apoisepierdunvzduh.
O pat mare, roie, apruse ca prin farmec n mijlocul
cmiiluiRichardson. Ct erade nfiortor slvezicum
ncercasridicebraulncareineaarma!
A doua mpuctur a lui Nevada ptrunse n capul lui
Richardson.Pistoluliczucuzgomotlapmnt.Omulse
cltin. Braul se ncolci pe stlpul verandei, apoi se
desprinse moale, lsnd corpul s cad cu o bufnitur
nbuit.
Nevada i lu primul privirea de la trupul ce se mai
zvrcolea,iaruncpistolulnaerilprinseapoideeav.
Hei,domnuleseadreselerifuluicareaveaosteape
vest, ntinzndui pistolulcu mnerul nainte. Cu asta se
terminicuJimLacy!
ncordareacelordefapieri.Unmurmurdeuimiretrecu
printrernduri,crescnddincence.erifuliveninfire
iputu,nsfrit,svorbeascissemite.
Cum?Lacy,mipredaipistolul?
Dupctsevede.Nulamndreptatcucaptulcucare
304

trebuiaspredumneatarspunseNevadaizvrlipistolulla
picioareleerifului.
Ei ce dracu? izbuti n sfrit s bolboroseasc
Raidy,btrnulclrecufaaarsdesoare,neputndsi
dezlipeascochiidepechipulluiNevada.
Atunci Macklin ni nainte i se vr ntre Nevada i
cellalt.
Jim Lacy, eti prizonierul meu! ip Macklin, ieit cu
totuldinmatc,attdincauzaciudatuluiprilejceiseoferea,
ctipentrurisculuriapecareilluaasuprai.iscoase
pistolul:Minilesus!
Trageodatidutedracului,poliaidepaieceeti!i
strig Nevada, obosit. i ntoarse spatele lui Macklin i se
dusesseaezepetrepteleverandei.
Duceiv i chemail pe ef! strig Raidy cowboylor.
Spuneii ci iadul pe pmnt. Aduceil i pe el i pe
judectorulFranklidge!
UitecvineiTomDaycuechipalui!urltulburatun
cowboy, artnd cu degetul spre un grup de clrei ce
intrau n curtea unde se aflau cu toii. Tot inutul de la
frontiersaadunataici!Hoho!
AbiaacumsimeaNevadaobosealatrupuluiiasufletului.
nsfrit,seisprvise.Puinimaipsadeceossemai
ntmpledeacumncolo.
Ei, iascultai, cowboylor daimi i mie o igar
spuseel,sconduisombreroulpentruaitergefruntea
nclitdesudoare.

305

CAPITOLULXXI.
Marvie Blaine cobora drumeagul n galop, iar Rose Hatt
clreanurmalui.Doartulburareacumplitceostpnea
iddeaHettieiputereasimnecalul.Cestraniiaufost
privirileicuvinteleluiNevada!Cenaveauvoiesispun
MarvieiRose?
Hei,ascultHettie!strigMarvie,cndajunselanumai
civametridednsa.Uitecinevinenurmamea!
Hettieseuit,aacumispuseseflculisimivaluride
emoii ce creteau, o covreau, ameninnd s se
transforme ntro nou i copleitoare spaim, care so
cufundenadncurileeintunecate.Marvieseapropiedeea,
apoiseopri.
Ei, chiar ari al dracului de prost! exclam biatul,
ngrijorat.
Aamisimt,MarvierspunseHettie.
Rose i ajunse grbit, dar sfioas, cu ochii aprini i
buzelentredeschiseiialturponeiuldecaiilor.
Oh,missHettie!strigea,emoionat.Marviemaadus
la dumneavoastr. Eu niciodat nu nam s m mai
ntorcnsihl!
Dragamea,etibinevenitncasameaspuseHettie
cucldur,aplecnduseisrutnduifaambujorat.
Hettie,aivzutostafietotaiapecareamvzutoi
euziseMarvie,iret.
Marvie, biatule ntradevr stafie! gemu Hettie.
Nevada.Tocmaiacumaplecatcasseseduceslsl
ucidpeDillon!
Numispuionoutate!strigbiatul,aat,dartrebuie
svdieuasta.IaoipeRosecutine,darfaceiunocol.
Aveigrijsnuvapropiaidecorraluri!
306

Ultimele cuvinte le arunc peste umr, n timp cei


ndemnacalulpedrumeagilmboldeasoialagalop.ntro
clipdispruduppini.Tropotuliutealcopitelorsestinse
repede.
Haide, Rose la galop! strig brusc Hettie, lovindui
calul.Neobinuitcubtaia,animalulninprasnicntrun
galop dezlnuit. Hettie privi napoi. Rose alerga chiar n
urmaei,cuprulfluturndnvnticuchipulmbujorat.
Poneiuleraiuteieatiasclreasc.Hettieindrept
ateniaspredrum,sprecrengilestufoasedepinitufiurile
ceistnjeneaugoana.Curndzburaprinpdurecavntul.
Iureulacestaisporinelinitea.
Ajungndacoloundedrumeagulieeadesubpini,cas
coboarepepantacusalvie icedrispreterenurileundese
aflaranchul,Hettieintoarsecalulilsilisincoama
dealului. Curnd trecu pe lng calulmare i negru allui
Nevada,carepteansalvii.Inimaeragatagatasisar
dinpiept.ifrndoial,osfieiapusulmeu.Cuvintele
plinederesemnare itristeealeluiNevada,irsunaun
urechicatrmbiajudeciideapoi!
Deodat i se pru c aude o mpuctur. i ainti
urechea spre stnga. Alt mpuctur! O mpuctur de
pistol!Apoialtedoububuiturirsunarlimpede,purtatede
vnt. Hettie se cltin n a, maimai s intre cu calul n
gardulranchului,darnudomolinprasnicagoan.Uitase
de Rose. i apsa cu mna stng pieptul, simind cum
acolo nelinitea cretea transformnduse ntro ncordare
suprem.
Nemaifiind strunit, calul ei sprinten trecu sgeat, ca la
curse, prin corraluri i grdini, zbur pe terasa de jos,
printrecopaci, pe lng cabana pe veranda creia doamna
IdestteanpicioareiifceaHettieisemnedisperate.Fata
i continu drumul spre podeul ce se cltina, pn n
poianaverde,umbrit,dinfaalocuineiluiBen.
307

Aici i opri brusc calul. Vzu oameni alergnd. Auzi


tropotulponeiuluiRosei,caretreceapepode.Armsarullui
Marvie se ivi deasupra unui dmb, dinspre corral. Gonea
nebunete!Galopulluiseauzeacauntunet.Hettiearunco
privire spre chipul nfierbntat al lui Marvie. Expresia
ntipritpe faa biatului spunea totul iHettieera gata
gatasstrigedebucurie.Marvieajunselngeanacelai
timpcuRose.Calulflculuisecabraitropia.Marviel
liniti, strngnd frul cu braul lui puternic i veni lng
Hettie.
NevadaiacolocuctueLamini!optiel,gfind.
Dillon emort!O s ias untrboi nemaipomenit Dar
nicitu,niciRosesnusuflaiovorb!
Chipul aprins al biatului, Rose att de palid i de
nucit,bieiicaregoneau,casele,piniitoatesenvrteau
ncapulei.Cumareefortiveninfire.Simicum,omn
o apuc cu putere i o inea n a.Sfietoarea slbiciune
trecu. Ochii i se limpezir i pieptul ncepu si tresalte,
uurndo de furtuna ce se adunase acolo. Ben i
judectorul Franklidge se apropiau cu pai mari, ieind n
ntmpinareacowboylorcareveneaunfug.
Judectorule,iamspuscamauzitmpucturizise
Ben.Santmplatceva!
Aa se pare. Dar nui pierde firea rspunse
judectorul.
UitelipeMarvieDaceicuel?Parcannebunit!
strig Ben, uimit, vznd cum flcul, apropiinduse n
goan,mprtiaoameniicareurcaupanta.
Lanaiba,Ben!exclamjudectorul,vznduledeodat
peHettieipeRose,careseapropiauclarepepajite.
Tocmaiatunci,primulcowboy ajunselngBeniddu
drumuldeavalmavetilor:
efule,JimLacyiaici!LaucispeDillon!
Ce e? strig Ben, cruia nui venea si cread
308

urechilor. n timp ce un alt cowboy repeta cele spuse mai


nainte,sosiiRaidycualitreicowboy,gfindincepur
svorbeasctoiodat:
Vorbiipernd!ordonBentios.Cedracusepetrece
aici,Raidy?
Btrnulvtafsendreptncetna,deimaieracopleit
deemoie.
efule trebuie si raportez: Dillon a fost omort
JimLacy!
Ben sri mpins de o furie, pe care nu io mai putea
stpni. Faa lui deveni roievnt. i ridic pumnii
strnideasupracapului.
ncasamea?tunel.
Da,domnulechiarpeverandabuctriei.
Dillonamurit?
Dadomnule,emortdeabinelearspunseRaidy.Lacy
lampucatntinpieptapoiiascosochiuldreptcuun
glon.
Astaiocrim!spusegfindBen.
Nu prea!Afost unduelcinstit.Lacy apicatcadin
cer.Dillonafostnformiiutedemn,domnule,darnu
destuldeiuteaprecieRaidy.
Ucis!Celmaibunomalmeu!scrniBen.UndeiLacy
acum?
ade pe veranda buctriei rspunse btrnul
cowboy.nctuatdomnuleerifuliapusctuele.
Benseplesnicupumnuldreptnpalmastng.
Vaszic,aupusmnapeelJudectorulFranklidge,
atiutcosivenimdehacpistolaruluiihouluistade
vite.
Ide,edestuldencurcattreabaastaceosfacemcu
JimLacystaacumcndenputereanoastr?spusegrav
judectorul.
Ladracu!Osvezicefacemcuel!
309

efule l ntrerupse Raidy a sosit i Tom Day cu


oameniilui.AuvrutsllinezepeLacy,darTomaurlatlaei
caunturbat.Arfibinedacteaigrbisteducintracolo.
Inaveninfugdincas.
Ben, ce Dumnezeu se ntmpl aici? ntreb ea,
alarmat.
Acumatotulsaisprvit,Ina,aacnaidecestemai
neliniteti rspunse Ben. Dillon a fost mpucat de
diavolul la de Jim Lacy. Omul sta trebuie s fie curat
nebun!Svintocmaiaicicasilichidezedumniaasta
ciudat!Chiarnspatelecaseimele!
Dillon!Aamurit?ntrebIna,nspimntat.
Da, doamn interveni Raidy, ridicnd un deget la
sombreronchipdesalut.
Vaidemine!ngrozitor!AbiaatunciInalezripeHettie
ipeRoseisendreptnfugspreele.
Hettie,egroaznic!Dillonsta!MntrebDartutu
aricannebunit,Hettie!Cineifatacareicutine?
Rose Hatt. Prietena lui Marvie rspunse Hettie,
plecndusespreIna.Oh,Ina,eu
ndeprtndusecupaimari,nsoitdeoameniisi,Ben
sentoarseiistrigInei:
Ina,staiaiciiineifetelecutine.
Dardecesnuvinieu?izbucniIna.
Femeile nau ce cuta acolo unde ne ducem noi
replicelscurt.Esteunommortacoloincurndosmai
fieunul.
Ina se opri, cci emoia pe care o resimea era mai
puternicdectcuriozitatea.
Hettie,nutrebuiesneducemacolospuseea.
Ascult.NusdestuibrbainArizonacasmpoat
mpiedicasmducacolostrigHettie,nverunat.Apoi
seplecspreInaiiopti:JimLacyeNevada!
Inaipuseomnlagurpentruainbuiunipt.
310

Nusepoate!
Bada.tiudemultvremeasta.ilamntlnitchiar
astziOh!Dumnezeule!Darnupotsispunmaimulte.
Hettie urmrea grupul de oameni care mergeau cu pai
grbii, iar Ina alerga pe lng ea, innduse de a i
uitnduse, cu ochii ei mari i strlucitori, la cumnata sa.
Ajunser ntrun corral, unde se aflau caii lucrtorilor
ranchului, Zecedoisprezece cai neuai, dar cu friele
atrnndslobode.PrivireaHettieiseopriasupraunuigrup
compact de oameni ngrmdii n faa buctriei. Nevada
trebuiesfieacoloiacuiBenosdeacuochiideel!Ce
ngrozitoareosfieclipaaceeapentruBenTremuratoat
ntroateptarecareisfianervi.
Dar,nacelaitimp,Hettieerastpnitdeociudati
covritoarecuriozitate.
Ajunsernloculundesenghesuiaomulimedecowboy
ialioameni,pecareHettienuicunotea;uniidintreeise
ntorceauuimii.
Facei Loc! strig Ben cu glas rsuntor i aspru.
DaivlaoparteLsaimslvdpeomulsta!
Mulimeasedespicngrab,lsndunlocgolcaunV.
n vrful Vului se afla prizonierul, aezat pe marginea
verandei.
Mortulseaflatotacoloundeczuse,darfuseseacoperit
cuoptur.HettielrecunoscupeNevada.Deielstteacu
capul plecat, iar sombreroul i ascundea faa. Minile
nctuate iatrnau peste genunchi. Ce nfiarestranie,
tulburtoare!InimaHettieizvcnicudurere,vrndparcsi
sardinpiept.Clipaerancrcatdecevagravinedesluit.
Bennaint,plimbnduiprivireadelamortulntinspe
pmnt,laarestat,carepreaistovit.
JimLacy!strigelcuglashotrt.
Nevadanufcuniciomicare,darparcsencord.Nu
suflanimeni,naerpluteacevatragic,cunebnuitetlcuri,
311

cepreaucdepescnelegereacelordefa.
Ostespnzur,Lacy!strigBenIde.
Vestitul pistolar, despre a crui ndrzneal i al crui
snge rece se povestea de atta vreme n nesfritele
sporovielinjurulfocurilordetabr,nuspusenimicinu
seclinti.
Ridicte!Vreausivdfaa!ordonBenbrusc.
Adunndui puterile i izbutind si stpneasc
amrciunea,arestatulzvcninsus,lunecdepeverand
irmasedrept npicioare. Peurmiplec fruntea ii
scutursombreroul,lsndulscadlapmnt.Palid,dar
stpnpesine,ipriviapoijudectoruldreptnfa.
BenIdermasetrsnit.
Dumnezeulecine.Cineiomulsta?opticuovoce
sugrumat.
Nimeninuirspunse.Mulimeaseuitacavrjit.
Cineetitu?
Eibine,Ben,miparerucnentlnimnfelulsta
sosi, n sfrit i rspunsul rostit cu glasul acela rece i
trgnatdintotdeauna.Darnuseputeaaltfel
Nevada!
Benscoaseunstrigtrguitdeuimire,apoiserepeziil
mbri pe vechiul su prieten, strngndul ndelung la
piept.
Hettievzuchipulrvitalfrateluisu,careiineaochii
nchiiiacruiexpresieiuluipeceidefa,lsnduicu
guracscat.Pentrueaeraoprivelitefrumoasioarecum
linititoare.Ochiiisentunecaseriinimainteibtile.
Vechiul meu prieten! n sfrit! Team gsit!
MulumescluiDumnezeu!MierateamcaimuritAnide
zile ani lungi, tare lungi! Dar mam rugat mereu iam
ndjduit i, n sfrit, iatte! Parc prea frumos s fie
adevrat!mivinescredcvisez.Spunemiituceva,tu,
vechiul meu tovar n vntorile mele de cai slbatici,
312

Nevada!
Ben l cuprinse de umeri ilndeprt puin, uitnd de
toiceilali,nemaivznddectchipulacelaslab,cenuiuca
piatra.
Da,Benpentrutine,Nevada,darpentrutoiceilali,
numaiJimLacyreplictristNevada.
Ce? strig Ben, tresrind. Apoi, mna lui nervoas i
grea alunec pe ctuele lui Nevada. Dumnezeule
atotputernic!TuetiJimLacy?
Spreruineamea,daprietene.
Benpricepurepedecesentmpl.Sealbideodatlafa,
ochii ncepur si scapere, iar el se apuc s trag de
ctueleluiNevada.
Puin mi pas cine eti! Pentru mine eti Nevada,
prietenulmeutovarulmeu!iaaaisfiintotdeauna!
Ah, Ben ct alinare mi aduc vorbele tale! spuse
Nevada,cuvocealuitrgnat.
Macklin,scoateictuele!ordonBen.
Ce? Pi, domnule Ide e arestatul meu! Protest
eriful,nspimntat.Eurmritpentruhoiedevite.Aucis
pevtafuldumitale.Legea
La dracu cu legea voastr! l ntrerupse violent Ben.
Scoateictuele!
Pineaiangajatcaslprindempeomulsta!
Repede!naintesmisimiglonulprinpiele.
i duse mna la old. Mulimea se frmnt, tropind
nelinititdinpicioareiscondexclamaiinbuite.Tom
DaypinainteiseaezntreBeniMacklin.
Linitetete,Ben!intervenielcuglasulluiputernic,ce
vibraplinirsuntor.LaslpebtrnulTomsspuniel
ovorb.DestulempucturipentruastziMacklin,dmi
cheiactuelor.
Cu faa roie, nfierbntat dar i intimidat, eriful se
supusefrvoie.Daydescuiectuele,lescoaseilearunc
313

cuoarecaredisprelapicioareleluiMacklin.Nevadaifrec
ncheieturileminiloriiridicsurzndprivirilespreTom
Day.
Hai s limpezim lucrurile, Texas Jack! tun btrnul
rancher, n timp ce un zmbet ncntat i lumina faa
zbrcit. Suntem amndoi din statul cu o singur stea,
statul Texas. Lasm s fiu eu cel dinti carei strnge
dreapta,pentrutotceaifcutipentrucumaiisprvitocu
Dillon.
Dar pentruasta nuinevoie smiostlceti de tot
trgn Nevada, carei ntinsese mna, iar btrnul io
strngeafrenetic.
Franklidge,vinoncoace!strigDay,fcndunsemncu
capulctrejudector.Credcitimpulslmurimtreaba.
BenIdestteanemicat,cugurantredeschis,frglas,
fiind uluit. Fr ndoial c sentimentele lui erau
mprtite i de alii. Ct despre Hettie, ea i simea
sngele i creierii prini ntrun nnebunitor vrtej. Texas
Jack!Cesurscaldideschispechipulbtrnuluirancher!
ijudectorulFranklidge,care nainteazncntat,cupai
demniigravi!
Darcellalterif,celnhainenegre,ieinainte.
Domnule Ide, asteas procedee cam neobinuite
spuseel,autoritar.
La naiba, aai izbucni Ben. Dar ntmplareai
neobinuit!
Legeatrebuiesfieaplicat,chiardacJimLacyeun
vechiprietendealdumitale,acumeuncriminal.Adevrat
caucisnumaindueluri,nluptdreapt,dareunhode
viteidecai.Noiamstabilitcoslspnzurmpeeful
bandei Pine Tree. E limpede c Jim Lacy e eful bandei
acesteia. Faptul c la ucis pe Dillon o dovedete i dac
pentru asta nu merit spnzurtoarea, merit cel puin
pedeapsacunchisoare.
314

Struthers,euteamangajatsviiaicirspunseBen,
foarte calm. Recunosc c am vrut ca Jim Lacy s fie
mpucat sau spnzurat, dar miam schimbat prerea. E
prietenulmeu!idatorezviaamea,avereamea,familiamea,
tot ce am. Aici e un mister o ncurctur pe care no
pricep.ietreabameasodezleg,nuadumitale.
Foartebine.DareuliaupeJimLacylaPhoenixpentru
afijudecatrspunseStruthers.
Naispoifaceastadecttrecndpestetrupulmeu!
Bagdeseam,Struthers!AicinusuntemnPhoenix.Etin
mijloculsihlei!
Vorbindastfel,BenIdedovedeacncelectevalunide
cnd sosise acolo devenise cu adevrat arizonian. Situaia
preacsenrutisedinnou.DarjudectorulFranklidge
interveniilmpinsencetiorpeStrutherslaoparte.
Dumneata nai putere aici, dac nu te investesc eu
spuse el. Apoi se ntoarse spre Ben cu o bunvoin
curtenitoare:Biete,nutemainecjiatta.Puinrbdare
doar!
Rbdare?! exclam Ben de parc nu auzise bine.
JudectorulFranklidgefcucivapainainte,seapropiede
Nevada,ipusemnastngpeumriintinsedreapta,pe
careNevadaiostrnsevioi.
Jack, chiar dac eti din Texas, dup cum se laud
btrnul Tom, acum eti, fr doar i poate, al Arizonei
spuseel,prietenos.
Credieu!ncuviinDaydintoatinima.
JudectorulFranklidgesentoarseiartcuungestabia
schiatmortulcarezceapepmnt.
Acum tim c Dillon a fost eful bandei Pine Tree
declarel.Altfel,dumneata,TexasJack,naifiriscatste
facicunoscutacum,aici,nuiaa?
SigurcnurspunseNevada,cuunsurstrist.
Dillon?!tunTomDay,privindspremort.Cineeraelde
315

fapt,Jack?
EdRichardson,venitnudemultdinNewMexico.
Richardson!Amauzitdeel.Unhombredinrzboiuldin
comitatulLincoln?DinbandaluiBillytheKid?
Ainimerito,Tom.
Apoi sunt un mare bleg! exclam btrnul rancher.
Acumpotsvdlimpede.Dillonseaveanmareprieteniecu
Stewart.Ei,dupceDillonadevenitvtafulluiBen,Stewart
na mai lucrat pentru mine, aa cum fcea nainte. Azi
diminea a i plecat, tia ce aveam de gnd Ce zici de
asta,Jack?
StewarteraunuldinceitreiarizonienipecareDillonia
luatnbandacucareavenitdinNewMexico.
icinesceilalidoi?
Stillwell! Jack, nu lai ntlnit de curnd pe acest
hombre?ntrebDay,cuochistrlucitori.
Bada,StillwellafostcelcareafuratcalulluiBen,pe
California Red. Lam silit sl dea napoi. Cred c asta la
scosdinminipeStillwellIarastzi,MarvieBlainelaucis
pe Cedar Hatt, aa c putem fi linitii, banda Pine Tree
estefrndoiallichidat.
Uluit,BenIdeseapropiedeceicarevorbeau.
Marvie Blaine la ucis pe Cedar Hatt? ntreb
judectorulFranklidge.
Doamne Dumnezeule! exclam Tom Day cu vocea lui
tuntoare.Cealteminuniiosmaiauzim?Ben,auzicte
sauntmplat?
Tomsuntnucdetot!replicBen,rguit.
Di drumul, Jack! zise Day. Povestetene despre
Marvie.Dumnezeusneajute!
Am dat peste Cedar Hatt astzi ncepu Nevada.
Clreajos,prinsihl,iareueramsus,peculme.Miamdat
repede seama c urmrete pe cineva, aa c am luato
naintealuiiamcobortdepepodi.Acoloiamgsitpe
316

Marvieipeprietenalui,RoseHatt.Segiugiuleausubcopaci
inumauvzut.EulcutampeCedarHatt,tiamceli
cautpe ei, aac am stat linitit. ndat aaprut Cedar
Hatt,iadescoperitiaitbrtpeei.Roseiarspuns,iar
Marvieiainutielpieptcucuraj.Cedarsapornitdeadat
cueldepmnt.ApoiadatinRose.Astalanfuriatpe
Marvie, care sa repezit la Cedar. Lucrurile au nceput s
meargcamprost,fiindcCedariascospistolul.Marvies
aluptatsiliantimpulluptei,Cedarascpatpistolul
dinmniMarviesarepezitcaopisicspunmnape
el. La nfcat cu amndou minile, la ndreptat spre
Cedarilaguritdedouori.
Iuhuu! url unul dintre cowboy care sttea mai n
spate.
Lanaiba!Achiuiieudacamaiaveaglasspuse
Tom Day. Undei Marvie? Ia vinoncoace, m, prunc cu
pistol!
iRoseHatteaicispuseNevada.Tom,arfibineca
dumneataijudectorulFranklidgesvorbiicuea.Roseeo
fatcuminte icinstit.Dillonavrut sibatjocde ea.
CedarHattadusocuforadeacas,caslntlneascpe
DilloniatunciRoseaaflatmultedesprebandaPineTree.
Maitrziuiadeschissufletulimiaspustotcetia.
Smianaiba!rostiTom Day,emoionat.Fataarat
camnspimntatipalid.Credcnuibinesoascultm
acum, fa de toat lumea. Dar flcul sta Marvie, nu
aratdelocsperiat.
Apropiete, biatule i se adres judectorul
Franklidge,fcnduisemncucapul.
Marvieselssalunecedepecaliseapropieiutede
ceilali trei brbai. Cnd l vzu, Hettie tresri, gata s
plngnhohotedebucurie;Marvieparceraunaldoilea
Nevada,nprivire, nnfiare,nmers,ntoate.Aveaun
pistolmareinegrunfiptnbuzunaruljambierelorluilungi
317

de piele i un altul mai mic, la cingtoare. Ce clip


triumftoarepentruMarvie!
Ceamaflat,biatule?ntrebTomDay.Laimpucat
peCedarHatt?
Da.IatpistolulluirspunseMarvie.Lucrurilesau
ntmplataacumaspusNevada.
CineiNevada?
Marviepuseomnpeprietenulsu.
Oho!VreisspuiJimLacy?
Nu,amspusNevadareplicflcul,hotrt.Num
preampaceucunumeledeJimLacy.
Marvie, spui ceea ce gndesc i eu interveni
judectorulFranklidge.ElpoatesfientradevrNevadai
JimLacy,darpentrumineosrmn,pentrutotdeauna,
TexasJack.Alucratlaminedoiani.imainaintealucrat
laTomDay.Amndoilamiubitcapecelmaibuncowboy
careamuncitvreodatlanoi.Maimultdectatteunom
deosebit decinstit;spuncubucurie,eummndrescci
suntprieten.Afifericitdacarprimisintrecatovarn
afacerilemelecuvite.
Ei,erifilordehoidevitetundinnouTomDay,cu
nemrginitsatisfacieaiauzit?Svmaispunieucte
ceva:JacksaoferitdebunvoieslichidezebandaPine
Tree!Lamsprijinitieu,lafelcaijudectorulFranklidge,
carelainvestitcutoatautoritatealui.Aavutmnliber
ssefachodeviteipunga,sbea,sjoacecri,s
mpute, numai ca si croiasc drum la banda. Pine
Tree.nelegei?Sauaveiminteascurt?Nosfienimeni
arestat,nosatrnenimenintreang.

318

CAPITOLULXXII.
Hettie sttea ntins pe pat, cu faa spre fereastra
deschis,princareadiaoboareplcutirece,ncrcatde
mireasmdesalvie.Selsaseseara.Spreapusmaistruiau
ncultimelersfrngeritrandafiriiiauriialesoarelui.Nui
ddea de loc seama cum ajunsese, din curtea lui Ben, n
camera ei. i amintea nedesluit chipuri, voci care
murmurau,darnimiclimpede.
Uasedeschiseapoisenchise.Benngenunchelng
patulei.iluminileosrutpeobraz.
Hettie, am venit ct am putut de repede spuse el,
adncnelinitit.Amfostzpcitcutotul.Darifericit,eh,
fetio,fericitcumnamfostniciodat,nafardeziuacnd
samritatInacumine!Cummiamrevenitctdect,m
amgnditlatine.iamalergat
Oh,Ben!optiea,agndusedeelntimpceinima,
copleitdechin,bteadureros.
Hettie,dragamea,bucurianuucideniciodatziseel,
drgstos.
DacarfinumaibucuriaspusetristHettie.
Fetio,nuidectbucuriecontinuel,grbitAfost
unocteribilsaflmcvechiulnostruNevadaeJimLacy!
Darnoiamtiuttotdeaunaceracevanecuratcuel.Nu,nu
chiarnecurat,darcevaneobinuit.OtiaiituHettiei
iatl c sa rentors! Adevrata minune e c a izbutit s
ascund cine era. nseamn c sa lsat de vechea i
slbaticaluivia.iagsitomunccinstitiatritcurat
i bine, aa cum lam cunoscut noi n zilele acelea, de
demult, de la Forlorn River. Aa c vezi, toat dragostea,
credina i ndejdea ta au fost ndreptite. Lea meritat.
SlavDomnului,ceuniciodat
319

Taci!Mucizi!optigemnd,Hettie,ncercndsscape
dinmbriareafrateluisu.
Hettie!Ceicutinesurioar,parcnumaietitu?!o
ntrebBen,nelinitit.Eticopleit.Afostpreamultpentru
tine!
Nuivorbanicidebucurie,nicidetulburarereplic
ea, sunt o nemernic! O la! O femeie egoist,
ncpnat,receirea!iattdemruntndragostea
meancredinamea!Apoincepusipovesteasc,treptat,
ntlnirea cu Nevada i Hettie se umilea pe sine, exagera
ruinea i purtarea ei, repetnd toate cuvintele grele i
artndtotdispreulpecareilaruncaseluiNevadanfa.
Ben i lu din nou capul pe umrul lui, mngindui
cosiele.
Hettie, acum neleg eu totul! Destul de ru! Dar ai
multescuze:naicrezuttunel?nulaiiubit?nulai
ateptatntoianiitia?
Elnuniciodatnaresmiertespuseea,
suspinnd, alinat de nelegerea i prietenia pe care le
dovedeaBen.
Nevada?Biatulstaariertaorice!
Euniciodatnamsmiiert!
Hettie,toateorssearanjeze.Nuiaduciamintecum
maibtutlacapcuasta?Cumteaistrduitsfacicapul
staalmeutarespriceap?iiat,cumsalmurit
NiciodatNevadanostejigneasc!
Miam fcut singur ru. Ceva a pierit. Nam fost
credincioasidealuluimeu.
Nunuiaa!Etinumaizdrobitdedeznodmntul
sta.Terog,Hettie,nuivorbescaanumaipentrucvreau
stembrbtez,darvinoisingurnfireivezilucrurile
cumtrebuie.UndeivestitulcurajalfamilieiIde?
Lampierdut,lampierdut!
Atunci,regsetel!ijurcNevadaossteanfaata
320

cumstaueuacum:ngenunchi!
Undeiacuma?
Lam lsat n camera mare, jucnduse cu Blaine.
Putiului la ndrgit pronto. i Nevada, Dumnezeule!
Nimnuinuiartrecepringnd,celafost,ceeacetim
noi, n ultima vreme Jim Lacy Hettie, e ceva att de
mreisimplunNevada.Acumeaacumlamtiutnoi
totdeauna.EpurisimpluNevada!
Hettiesttutreazorentregi,rstimpncareneliniteai
se topi cu ncetul, fcnd loc ns unui val de suferin.
Vntulsestrecurannoapte,printrepini,uierndcndmai
tare,cndmaipotolit.Coioiiadugaucorullorjalnic.Sus,
pe cerul albastrunchis, stelele strluceau albe. Cnd fata
adormi,avuvisenedesluite,fantomatice,comarurincarei
sepreaceaeceamaideseamumbr,printrecelealelui
Nevada, Marvie, Rose i Ben i a chipeului i
batjocoritoruluiDillon.Darsetrezinfaauneizilenoi,nou
cansidimineaa,strlucitoareicuondejdemijindn
suflet,cummijescmorileauriiialbastrepecerulArizonei.
Nuavutimpssegndeasclaaleei.Marvieddubuzna
peste ea n buctrie, urmat de Rose, timid, modest,
drgla, ca floarea slbatic al crui nume l purta.
Fusesernpdureileeraofoamedelup.DoamnaIdese
uita la ei uimit i binevoitoare. Voiau s mearg la
Winthrop.OntrebarpeHettiedacvreasmeargiea.
Rosei i trebuiau rochii, cri i cte altele. Cum mai
strluceafaaluiMarviesubpistrui,iarRoseeraparcpe
altlume.Uitaseoarecasaaiadezgusttoaredinsihl?
Astzi, nu rspunse Hettie la scielile lor. Mine,
poate,dacosfieBendeacord.
Ce amestec are Ben Ide n treburile mele? ntreb
Marvie cu fn. A vrea s tii c pot s m angajez la
Franklidge, la Day sau la oricare alt mare rancher din
Arizona.
321

HettiesimicBenosaibdefurcnclipacndos
ncercessempacecuMarvie. Eraconvins cBenos
aibnevoiedeajutorulei.
Marv,biatule,firetecastaotimcutoii;dartrebuie
sfiicevamainelept.Acum,Roseossteampreuncu
mineiamsoiaulaSanDiegopesteiarn.Credcituo
svreisfiiaproapedeeantoamnaastaiaisviiitula
SanDiego,celpuinpentruuntimp.
Marvie ncepu s fie maipuinsigur pe el, iar Hettie se
felicitcrezndcdduseoloviturdemaestru.
Hettie, numai dac Ben i cere iertare n genunchi,
numaiatuncipoatecmischimbhotrreaspuseMarvie,
ngduitor.
Dupgustareadediminea,TomDayvenislesalutepe
Hettieipemamaei.Ctdedeschis,deinimos,prietenosi
practicerabtrnulprieten!
Ei,fatameaziseellaplecareacumcredc,datorit
luiTexasJackalnostru,attIdectiDaypotsseapuce
dinnoudecretereavitelor.Firetecosmaiavemdefurc
cu hoii de vite i n anii care vin, dar o s fie numai un
rstimp scurt, cum e toamna asta trzie. Oamenii pot s
doarmlinitiiisfieveseli,voi,tinerii,puteisviubii
n lege. Haha! Hettie, fetio, m ntrebam ceo s se
ntmplecutine.Lasctiueu.Suntvulpebtrn.Adios
iDumnezeusvaibnpazalui!
Maitrziu,ncursuldimineii,Benvenisovadpesora
lui.Aveaomutrattdeamrt,nctpreadeadreptul
caraghios.
Cesamaintmplat?ntrebHettie.Nulaminetrebuie
sviicascauimbrbtare.
Hm,Hettie,lafelaspusiInaiainutomoriaa
rspunseBen.Dartrebuiasmidescarcieusufletulcuiva;
iarNevadaesaulunatic,sauicnit.Nicimcarnaude!
322

Atunci, di drumul, Ben Ide l ndemn Hettie,


mbunat.
tii cl ddusem afar din slujb pe Raidy Ei, a
trebuitsmduclaelsispunsvinnapoi.Credclam
jignitrupevechiulnostruprieten.Nafcutpreamarecaz
depocinogulmeu,darafostdestulderece.Atrebuitsmi
cermiiimiidescuze,siceriertare,smjurisispun
ctenluninstele,pnamizbutitslfacsiadinnou
vecheaislujb.Darastanafostnimicncomparaiecuce
ampitcuMarvieBlaine.
Numaispune!Da,miamintescacumcipeellai
datafarspuseHettie.
AifimuritdersdaclvedeaipeputicontinuBen.
Amtrimisdupel.Crezicavenit?Nicignd!Miarspuns,
prin trimisul meu, c dac vreau s vorbesc cu el, nam
dectslcauteu.Aacatrebuitsmduc.ismbat
Dumnezeudacnumapnditinusatotascunscas
nulgsesc.Dar,nsfrit,amdatdeeliiamzissuite
cearta dintre noi Oho! Da ascult! Sa umflat bine n
peneMarvie,naerulArizonei!Aamasucitdinvorbim
anvrtit,demalsatlat.Vorbeacucap,deieunamvrut
si dau dreptate. Ma fcut s m ploconesc n faa lui.
Dumnezeule!tiictinlaelicniciodatInaicuminen
oslmailsmsplecepnnosfiecuadevratcoptla
minte!SepurtamaidemnchiardectjudectorulFranklidge
i mai mndru dect toi cowboyi pe care iam ntlnit
vreodat;iseumflanpenemairucaerifulMacklin.Ei
bine, dup ce ia recptat slujba,dar cu unsalariu mai
mare, a strns i mai tare urubul. Mia vorbit, nici mai
mult,nicimaipuin,dersplatapecareofgduisemcelui
care o smi dea orice indiciu, care s ajute la prinderea
bandei Pine Tree. Rsplata deo mie de dolari. Marvie
pretinde c ea sar cuveni Rosei. Cocoel obraznic! Dar
Nevadalasusinut.iapoi,laurmaurmei,aproapetotces
323

aaflatsadatoratRosei.Aaciamfgduitsidaumia
Cezicitudetoateastea?Hettiesrinsusdebucurie.
BravoluiMarv!Acum,Ben,aleargiploconeteten
faaInei!Atuncinoivoitoiputeisfiidinnoufericii!
Aha!Ampriceputundebai;adictunueticuprins
nvoi.Punrmagcpnlasfritulzileiosfiiitutot
aadenebuncaMarvitotaadesfioascaoricelullui
depdure,Rose.
DarHettienuseputubucuradesingurtateapecareo
dorea atta, cci, nu mult dup plecarea lui Ben, apru
judectorulFranklidge.
Amvenitsmiiaurmasbundeladumneataidela
doamna Ide spuse el, cu felul lui prietenos de a fi. Am
traversat, n ultima vreme, o perioad destul de grea. Dar
acumsuntemdinnoupepicioarelenoastreistmbinen
acumspuncowboyi.DupaceeaseplecspreHettiei
continucuvocemaisczut.iaduciamintecntrozi,la
mine acas Miai spus ceva care atunci mi sa prut
misterios,daracumelimpede?EracevadespreNevada!
miamintesc,domnulejudectormurmurtremurnd
Hettie.
Ei,atuncieuosispunctfacdoiicudoi:saumai
binezis,unuicuunu?Depild,HettieiNevada?
Vocealuiconvingtoare,plindenelegereifelulncare
legaseceledounume,biruirsrmanaeincpnare.i
lscapulnjosimurmurncetunrspunsafirmativ.
Suntmulumitcamghicitspuseelvioi.Mamuitat
ieri la dumneata i cred c iam citit pe fa ceva din
suferinapecareaindurato.iacumvdpustiireapecare
oaducesuferina!Ceamaimaredorinameaesoajutpe
HettieIdeistiucpotsofac.Ascultm.Afostunoc
teribil pentru dumneata s regseti n Texas Jack, sau
Nevada,cumispui,penelegiuitulifaimosulJimLacy.E
firesc s suferi, dar nare rost. Nu trebuie si fie ruine,
324

fric, sau s dai napoi n faa faptelor. Nu am ntlnit


niciodat un om mai demn de ncredere i mai minunat
dectacelaiJimLacy.DarnamvenitaicicasllaudA
vrea numai si art limpede ce nseamn pentru mine
oameni ca Jim Lacy. Am trit cea mai mare parte a vieii
melepefrontieriicunoscslbticiadeodinioar,pecare,
n parte, o mai are i acum. Exist diferite categorii de
oamenicertaiculegea.Esteodeosebirefoartemarentreei.
Amntlnitsauvzutpeceimaimulidintreceifaimoi,care
nuoviausucid:WildBill,WessHardin,Kingfisher,Billy
theKid,PatGarretimulialiicaei.Acetioameninusunt
criminali,suntnumaifructulvremiipecareotrim.Vestul
narfipututfiniciodatpopulatdacnarfiexistatei.Ei
pstreaz echilibrul ntre mulimile de ticloi, nelegiuii,
canalii ca Dillon i viaa slbatic a unei epoci slbatice.
staiVestulaacumlcunoateastzioriceomdinVest.i
namfipututfipionieriinicinamfipututprogresafr
violen, fr rpunerea unor oameni desfrnai i
aventuriericaDillon,CedarHatt,Stillwellialii.Greutateae
cnumaitineriicunerviitari,deoel,caBillytheKidsau
JimLacy,potssentlneascisdiscutedelaegallaegal
cu astfel de oameni. Astai tot ceam vrut s tii. i mai
vreaustiicdacfiiceimeleiarfiplcutJimLacy,afi
fostmndrusiodau.
i mulumesc, domnule judector Franklidge zise
Hettie,ridicnduicapulcaslpriveascdreptnochi.Dar
credcmainelesgreit.NumipascNevadaeJimLacy.
Pentru numele lui Dumnezeu! Atunci de ce toat
toat asta nici nu tiu cum so numesc? izbucni
judectorul,zmbinduimit.
Hettieprivi spre zri,departe, ctre privelitea verde, cu
fiintunecate,apdurii.
Lam dispreuit!Lamlamcrezut unom pierdut.
Miampierdutncredereanelimieteamcnosmio
325

ierteniciodat.
Hettie Ide zise judectorul Franklidge, solemn i
hotrtteasigurcTexasJackhabarnarecartrebuis
iierteceva.
nainte ca Hettie si fi revenit din discuia cu
judectorul,Marvienincameraei.Plindeimportani
deoautoritatembinatcucevatainic,elotrasepeHettie
josdepeverandioduseafar,subcopaci.
Hettieioptiellaurecheamdresoeupentrutine.
Marvie!EtiOh,dactu
inete taren a! o ntrerupse el, zglindo. Nevada
abia a isprvit smi spun c moare de dragul tu
Ascult,Hettie,nutemaizgiaa!Vorbescfoarteserios.S
mbatDumnezeudacmint!Pelegeamea!Oarenueti
tuaceeacareaifcutfericireaRoseiiamea?Aacpentru
tinemaduceiniad.iNevada tieasta.Suferacum.
Prerealuiectuartrebuistrimiislcheme,daclpoi
iertaciJimLacy.
Hettienueranstaredealtcevadectsseuitenucla
flculstacuochiveseli,careacumotortura.
Aa cam aranjat eu lucrurile pentru tine continu
Marvie.Tutrebuienumaisstrbaiterasa,ntracolozise
el,artnduiloculcumnatremurnd.tiituunde,acolo
printre pinii aceia unde te gsesc totdeauna. Dute acolo.
Nevadaneurmrete.Osviniel.Iamjuratcteaduc,
chiardacartrebuisteleg.istiicamsofac,dacnu
teduci.
Hettie i srut obrazul bronzat, apoi o porni n goan
nebunsubpini.LanceputvoianumaisscapedeMarvie
i de toat lumea, dar un magnet cruia nu i se putea
mpotrivi o atrgea spre ungherul retras, unde se ducea
adeseori singur s priveasc, de sub umbra verde, salvia
purpurie,strlucitoareischimbtoareapajitii.
Nevada era acolo i era, ntrun fel, Nevada cel de
326

demult.Hettiesezvrlinbraelelui.
Te iubesc! Te iubesc, te iubesc! strig ea, rugndul
parc.Iartm!Numaieuamfostdevin!Euamfostslab,
nutu.
Orele trecur unele dup altele i apusul i ntinse din
noustrlucireaauriepestecolinelecusalvie,pestepantele
care se desfurau ctre deert. Nori roiatici pluteau ca
nitecorbiipemareadeauridesidef.
Hettie iNevadastteaucuspatelerezematdepinulcel
mare,cuobrajiilipii,cuminilenlnuite.
BenmiaspuscevaziseNevada.Decenamplecacu
toiilaSanDiego?Sigur,macamdatpestecapDarmiar
plcea s pleci de aici acum, pentru ctva timp Aa c,
dragHettie,iacerepreamultdacdac
Nu.CeremicevreimurmurHettie.
Daciacerestemriicumine?
Dac!Chiarmceri?
Da,amndrznitprea
Nu! spuse Hettie. El atepta rspunsul cu o tcere
nfiorat.
AmnelescnunumiceripreamultOh,Nevada,
Da!Da!
Ultimagean,aurie,aasfinitului,poleiazareanspatele
lanuluintunecatalmunilor.
ArizonanezmbetespuseNevada,privindstrlucirea
apusuluidesoare,oglinditpefaaHettiei.
Nu,mieNevadamizmbetespuseea,vistoare.

Sfrit.

327

328