Sunteți pe pagina 1din 94

Printele Arsenie Papacioc. Ne vorbete Printele Arsenie - vol.

1-3

Printele Arsenie Papacioc

SFATURI DUHOVNICETI
- Printe Arsenie, m bucur tare mult c ati venit la noi, la Sihstria! - E mai usor la deal dect la vale! Asta este deviza! - Am vrut s mai venim si noi pe la Sfintia Voastra, dar n-am reusit. - Printe Ioanichie, eu v-am vzut pe la televizor si v-am ascultat cu plcere, si am citit tot ce mi-a czut prin mn. Au aprut si pe acolo pe la noi niste crti, si am vzut ct sunteti de ocupat, de prins si de necesar; dar sunt convins c aveti si alte crti. mi place c n ele se atac problema care trebuie, pe neocolite. Sunt bune pentru c respectivii autori au un nume: A vorbit Printele Cleopa!" Nu poti s fii nepstor. A vorbit cutare duhovnic. Si au ocazia s verifice problema aceasta, amnuntul Sfintelor Taine, amnuntul spovedaniei, a nuntii, toate astea sunt foarte necesare. Sunt foarte bune! Au un limbaj frumos, sunt de mare admiratie. n diferite crti grele, scrise de autori din acestia mari, se trateaz anumite subiecte, dar la nivel foarte ridicat. - Eu n-am scris lucruri nalte, dar categorice, s stie omul ce are de fcut. - Printe drag, stiti ce-am spus de multe ori: Domnule, s fim normali n felul cum punem problema, s fim cinstiti!" Binenteles, si buni cunosctori, c ati atins niste probleme: despre budism, despre rencarnare. - Pentru c sunt la mod. Vedeti c ne afecteaz. Au mbolnvit atta tineret. Zeci de mii de tineri si intelectuali care practic Yoga, de 5-6 ani. Unii ajung la psihiatrie! - Yoga este o erezie. V rog s m credeti c, indiferent care ar fi primejdia, nu m tem de ei. Ereticii stia sunt ca niste lupi care curt pdurea de stricciuni. - Pe cei care sunt ndoielnici, i lovesc; care sunt tari, rezist. Numai c mi-i mil de tinerii stia, c sunt naivi, sracii. Sunt naivi si slabi n credint. i duce cine vrea si unde vrea cu vorba, si-i amgeste cu zhrelul. Vorbesc de studenti. - Vin la mine dup ce-au czut, bietii oameni, femei, tineri, studenti, cnd e prea trziu. Le spun si eu: Poftim, fratilor, si alt dat s v mai duceti unde nu v puteti face cruce!" Ce au cu Maica Domnului? Si cnd te gndesti ct de aproape este de noi, ct este de smerit, Mama lui Hristos Dumnezeu!

- Si ct este de hulit de sectanti Maica Domnului! C spune undeva, ntr-o profetie, c : "La urm li se va da sectelor gur mare hulitoare". Hulesc tot ce-i sacru, tot ce se numeste sfintenie. Vedeti c profaneaz? Sunt si pltiti. Suntem convinsi c ei iau niste bani de aici. sta-i salariul lor. - Sunt momente cu aspecte subrede, dar adevrul va birui. - Acum prin femei se d mare lupt n lume mpotriva moralei crestine! - Fie vorba ntre noi: femeile i-au dobort si pe mprati! Dar de nenvins e numai Adevrul! Uite, dac vrem s ne punem problema cea mare cu adevrat, printilor, vedeti ct de usoar este viata asta de mnstire, de renuntare, dac-ti pui problema sincer? N-am venit s schimbm pur si simplu un fel de viat. Pentru c se spune c suntem n vrful Sfintei Scripturi. Cci zice Sfntul Vasile cel Mare: Care este lucrul cel mai de vrf al Scripturii?" Si l-am gsit: Vrei s fii desvrsit? sta este lucrul cel mai de vrf! ncolo e istoric, sunt sftuiri, sunt fericiri", sunt tactici, ndemnuri, legi. Dar, dac vrei s fii desvrsit, adic tu cu adevrat, acestea toate s le stpnesti: Ia crucea si urmeaz-Mi Mie! - Acesta-i vrful. Aveti dreptate. Adic s imitm pe Hristos! - Cel dinti trebuie s ne punem fiecare la punct cum trebuie. La cineva care a venit la mine s se plng, i-am spus: Ce te interesezi, mi frate, matale, de cutare si de cutare? Intereseaz-te nti de tine!" Ne mrturisim Adevrul cu viata, nu numai cu cuvntul! Pentru c s-a fcut veacuri ntregi greseala asta, n primul rnd s se spun si s nu se sngereze. Cu viata dm mrturie! Si mrturisim Adevrul, acolo unde suntem fiecare, cu o liniste si cu un zmbet permanent, din care s se vad c suntem niste oameni fericiti. S slujim cu drag, pentru c Sfnta Liturghie, a noastr, a ortodocsilor, si n general slujbele - sigur, dirijate de preot -, care sunt peste msur de mpodobite, spun deja o serie ntreag de lucruri. Dac sunt ntrebat de sectanti, eu le rspund asa: Domnule, ai venit c vrei s te faci ortodox? Sau vrei s m faci pe mine adventist? Numai dac vrei s te faci ortodox stau de vorb cu tine. Altfel, nu! Nu v scoate nimeni din ale voastre! Dar s aveti cumintenia s considerati c nici pe noi nu ne poate scoate nimeni din ale noastre! Asa c... bun ziua!" Zice si Sfntul Apostol Pavel: Cu ereticii nu mai stati de vorb! Printe, aici este problema c interpreteaz att de eronat textul biblic... Si-au fcut Biblia lor! Au fost ntrebate niste maici odat, care erau cu crti prin Constanta: Unde scrie de Duminic n Biblie? Scrie cuvntul Duminic n Biblie? Unde scrie Duminic n Biblie?" Vezi, dac-i spui: Domnule, ziua nti..."; nu, el vrea s vad ziua de Duminic. Zic: Da, domnule! La Apocalips 1,10, scrie asa: Fost-am n duh n zi de Dumimic. n bibliile lor zice: Fost-am n duh n ziua Domnului". Ziua Domnului" o interpreteaz cum vor ei. Dar n editiile noastre scrie: Fost-am n duh n zi de Duminic. Apocalipsa 1,10. - Ai vzut? Deci n ziua nvierii s-a scris Apocalipsa! - Printe, e ziua a opta. Dac m-ajut Dumnezeu si mi dati voie, am s v spun despre cele opt ere, unde se vede c ziua Duminicii e ziua nti si ziua a opta. Adic ziua nti c ncepe sptmna cu ziua nti, si dup a saptea urmeaz a opta, care nseamn tocmai veacul viitor. Noi suntem n era a saptea acum, cu Mntuitorul, n era crestina. Si era a opta, este era vesnic. N-a nviat Iisus Hristos la ntmplare Duminica! Nu s-au fcut toate aceste lucruri fr o mare rnduial divin! - Foarte frumos. M bucur c tot asa ati rmas, cum v stiu din tinerete, de prin 1951, cnd v vedeam. Tot asa ati rmas: optimist, categoric si plin de bucurie. Mi-ati transmis si mie aceasta, c noi, moldovenii, suntem mai sentimentali. Eram la armat cnd m jeluiam la sfintia voastr. Mereu mi spuneati: Nu fi trist, frate Ioane! F asa, s faci asa...!" Asa ati fost n viat: un om mai brbtos, cu mult curaj n Hristos.

- Dar cum puteam s fiu, printe? Cum putem s fim, cnd ne-a druit Dumnezeu attea lucruri! Printe Ioanichie, fiecare are istoria lui. Si istoria lui l foloseste, dac se gndeste cinstit: De ce a fost momentul la? De ce m-a scpat n momentul la? Sau cum am biruit, cu ajutorul lui Dumnezeu? Are fiecare istoria lui! Si sigur c si eu am istoria mea! Am vzut multe lucruri n viat, printe, cu ani si ani de puscrie, si am vzut minunile lui Dumnezeu. Am vzut, cum am zice: Pe Dumnezeu cel nevzut, L-am vzut!" Nu este vzut Dumnezeu Cel nevzut, cnd ne tine ntr-un echilibru extraordinar si cu inima zmbind mereu? Nu-i minunea lui Dumnezeu? Nu-i un Dumnezeu vzut Acesta? ns, lumea vrea s vad contur, vrea s vad dimensiune, vrea s vad pe Dumnezeu n chip material. - Da, materie, logic, filozofie. Omul nu merge la trire, ci urmreste idei, nu urmreste viat. Si ideile te duc n toate prtile. - Nu. Vreau s spun c fiinta omeneasc este att de complex, este att de ndumnezeit! Cum e asta? C Mntuitorul le-a spus: Nu ziceti voi: dumnezei sunteti? Le-a reprosat imediat. Si S-a aprat Iisus Hristos, printe, cum ne aprm si noi acum. Numai c avem avantajul c l avem pe El, cu argumentele Lui, care deja sunt spuse si sunt scrise, si s-a vzut si darul extraordinar n lupta noastr. Diferenta dintre tragedie si dram este c n tragedie eroii mor, n dram eroii biruie. Noi nu avem tragedii. Noi avem numai drame. Eroii nostri au biruit, desi au fost rstigniti si li s-au tiat capetele! Ei, cine-i mai liber, cine-i mai biruitor acum? Cel care a tiat, sau cel care a fost tiat? Printe, eroul este cel care primeste, nu cel care loveste! Binenteles, primeste n Hristos, nu primeste aiurea. Nu se pune problema ntre noi. Am plecat s slujim lui Dumnezeu si fiecare ins are bucuriile, nevointele si strile lui. Nu aps pe nevoint, printe; aps mai mult pe o stare de prezent, de trezvie continu. - Asta este. Prezenta lui Dumnezeu n inima ta. Prezenta lui Dumnezeu s o simti n inima ta. - Nu dau nici canoane mari, printe. Dau canoane s-l tin prezent ntr-o trire autentic n Hristos, dac se poate zilnic. Printe .drag, canoanele sunt niste trasoare de orientare foarte bune. C tu folosesti canonul cum vrei, c au elasticitatea lor. Dar s-l neglijezi, asta nu e voie. Nu-i mprtsesc nici eu dac sunt cazuri grave. Avorturile astea ne dau de lucru foarte mult. Dar n nici un caz nu-i dau ani ndelungati. Putini ani le dau si eu. Unii au un principiu stupid: s te mprtsesti pentru a recupera timpul ct ai stat nemprtsit. Este, oare, vreun moment, vorba de cantitate? Nu. Este vorba de calitate! - Dup mine, depinde de cinta fiecruia. Depinde si de el cum plnge, ct i pare de ru si lui de ce a fcut. Ce sfaturi ddeati ardelenilor cnd erati paroh? - n legtur cu mprtsitul, nu timpul decide, sau attea zile de post. Nu timpul decide, ci sfrmarea inimii, pregtirea ta interioar. C Sfntul Ioan Gur de Aur ntreab: S spun: cine este pregtit pentru Sfintele Taine n fiecare zi?" Dar cine e pregtit n fiecare zi? Postul nu este conditia sine qua-non. Dar, pentru c te mai smereste, pentru c ti-l recomand duhovnicul, c e foarte bun ca mijloc, primeste-l. Si as vrea s stiu, cine a avut viat mai lung dect cei care au fost mari postitori? Ori noi avem attea mrturii de la Sfintii Printi. Si medicina a ajuns s recunoasc c postul este necesar ca o terapie, ca un mijloc de nsntosire a omului. - Printe Arsenie, eu cred c mnstirile noastre au un rol extraordinar de mare n poporul romnesc! - A venit la mine un preot, tnr, dup ce terminase Teologia, trimis s stea dou sptmni si s nvete slujba Sfintei Liturghii. Printilor, m-am ocupat de el. M-am mprietenit cu el, ca s putem discuta tot. Si i-am spus asa: Printe, cnd m vezi pe mine la Altar c fac o miscare pe dreapta, s m ntrebi de ce am fcut-o pe dreapta si de ce n-am fcut-o pe stnga. Eu am s-ti explic de ce! Ori ti spun c-am gresit, ori ti spun eu ceva. N-o fac eu degeaba. ntreab-m orice!" 3

Si m-am ocupat de el. Stiti ce mi-a spus dup dou sptmni? Printe, v mrturisesc n frica lui Dumnezeu: n patru ani de Teologie n-am nvtat att ct am nvtat aici n dou sptmni!" De asta le spun la toti: Cnd ncepeti preotia, nu faceti un lucru pe care nu-l stiti, asa dup capul vostru. Du-te mai nti si-ntreab pe cel mai btrn!" Mai nti de toate s stiti c mntuirea la Dumnezeu se capt ntrebnd! - Da. Cine vrea s se mntuiasc, cu ntrebarea s cltoreasc!" - S-ntrebe. S ntrebe, pentru c, v spun drept, printilor, dac ar face un preot Sfnta Liturghie cum trebuie, adic si cu trire, s stiti, printilor, c la, ntr-adevr, capt o libertate de preot si dobndeste multe suflete pentru Hristos. Asta este marea noastr misiune, printilor! Ne-a fcut Dumnezeu preoti! Noi suntem clugri, dar eu stau de vorb si cu preotii de mir. S mntuim lumea cu orice chip! Un preot este un alt Hristos pe pmnt! Liber! Gata oricnd de jertf! Nam nevoie s m motivez, nici n-aveti voie s m-ntrebati! sta-i adevrul! Pentru c; Iat, v dau vou puterea de a lega si de a dezlega! Gata! Puterea lui Hristos! Nu poate omul s dezlege. Si atunci de asta v spun, e usor lucru s faci preotie cu dragoste! Ai vreo neputint? Du-te si te spovedeste si rmi mai departe pe drumul tu! Cum v spuneam, nici o nenorocire nu nseamn ceva. Nimic nu este pierdut atta vreme ct credinta-i n picioare; capul se ridic din nou si sufletul nu abdic. Nu v temeti, dac ati gresit! ntrebati si intrati n ordine imediat! Nu-mi pare ru c sunt om btrn! V rog din toat inima s m credeti. Sunt foarte bucuros c sunt de vrsta asta, s stiti! Printilor, nu fac nimic pentru mine. Toate le fac pentru Dumnezeu si pentru cei ce sunt ai lui Dumnezeu! Desi de multe ori pot s fac foarte multe lucruri. Dar, am tot ce mi trebuie, nu-mi lipseste nimic.

DESPRE SMERENIE
- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc
Ce se ntelege prin smerenie si care sunt dezastrele mndriei? - Smerenia este arta care te trimite la tine, s stai cu tine, smerit n tine. Procesul care a rnduit ntreaga stare de lucruri, soarta ntregii creatii a lui Dumnezeu si care a fost fcut printr-un act de mare smerenie, nfricosndu-se ngerii si toate puterile ceresti, este ntruparea Mntuitorului. Sigur, Dumnezeu fiind, v nchipuiti ce pogor mnt, dincolo de orice putere de ntelegere, a fcut, pentru a lua chip de om. Actul sta era necesar s se fac, pentru c, printr-un act de mndrie nesbuit, Lucifer a pretins c este Dumnezeu, c ar fi vrut s fie Dumnezeu. Si numai prin dou cuvinte: Eu sunt..." - att a zis satana. Ar fi vrut s zic: Eu sunt Cel Ce sunt, adic Dumnezeu. Dar a czut. Si v nchipuiti, s-a pedepsit n forma cea mai grozav si mai cumplit. C spune ntr-un loc: Dac ai vedea un drac n adevrata lui urciune, n-ai putea rezista s nu mori". Se mai spune despre o sfnt, Ecaterina, c a vzut un drac, dar nu n adevrata lui urciune. Si a preferat s mearg toat viata pe jar, numai s nu mai vad. V nchipuiti, att e de grozav si de urt. Lumea si nchipuie c acolo, n suferinte, n iad, va fi tot o conjunctur posibil, dialogal, nu-stiu-ce. Nu! Una dintre marile suferinte de acolo este si vederea dracilor! Deci a fost necesar ca Mntuitorul s se smereasc. Pentru c smerenia este singura fort care poate elibera orice suflet si orice popor, n toat creatia lui Dumnezeu. Bunoar, noi, ca s putem fi alturi de Hristos, trebuie s purtm aceiasi identitate. Dac El s-a smerit, El, Care a fcut cerul si pmntul si Care a fcut tot ce exist, sigur c creatia Lui va trebui s stea la dispozitia Lui, smerit. 4

Un crestin cu viat bun, a btut la usa Mntuitorului s-i deschid. Si a ntrebat: Cine este acolo?" Un crestin iubitor al Tu". Nu se poate. Nu esti pregtit. Nu-ti deschid!" ngrijorat, foarte ngrijorat, si-a dat seama de ce. Pentru c el trise o viat crestin cum a stiut el. Trebuie s fac o parantez: smerenia s-a cam rationalizat. A trecut ntr-un fel de obicei speculat, dup cum se spune: E smerit, mndruletul!" S-a frmntat el: Care ar putea s fie motivul pentru care nu mi-a deschis?" Si, frmntndu-se, a intrat ntro smerenie autentic, cci nu e usor s te frmnti cnd nu te primeste Hristos, mai ales pentru un om care crede si trieste n Hristos, cu ndejdea vesniciei alturi de Hristos. Si s-a dus smerit si a btut la us. Cine este acolo?" Tu esti", a zis credinciosul. Mntuitorul i-a rspuns: Dac tu esti Eu, intr!" Avea aceiasi identitate cu El! Cum spune Sfntul Simeon: Dumnezeu se adun cu dumnezeii, dup har". Ce este falsa smerenie si cum o deosebim de adevrata smerenie? - De fapt, trebuie s stim toti c niciodat un om smerit nu se vede smerit. Nu se vede, pentru c n-ar mai fi smerit. Precum spune un sfnt printe n Pateric: Ce este smerenia, printe?" A te vedea pe tine sub toat fptura, fiule". Fptur e si viermele, faptur e si cinele. Cum ar putea fi fiinta asta rational sub toat fptura? Pentru c si viermele si oricare fiint stiu precis ce vor: vor s triasc. n sensul acesta se zbate, se ncovoaie s ajung existenta vietii. Biologic, c e vierme. "Fiti ntelepti ca serpii", spune Mntuitorul, "si blnzi ca porumbeii". De ce ntelept ca sarpele, care-i att de odios ntre fiare, ntre animale? Pentru c sarpele si fereste capul. S nu-1 lovesti la cap, c moare. Dac l lovesti oriunde, nu piere. Si capul nostru e Hristos. Trebuie, cu orice chip, identificat cu El si ferit Hristos, s nu cumva s sufere Hristos, Care a spus: "Fr de mine nu puteti face nimic!" Lumea, la astfel de cuvinte, dup mii de ani, cerbicoas, consider c aceste cuvinte din Scriptur au fost cnd au fost. La anul 419 s-a tinut un Sinod local la Cartagina si printre alte teme care s-au discutat a fost si problema aceasta: grija Bisericii la cele ce a spus Hristos, stiind c tot ce a spus Hristos e adevrat. La canonul 184 spune asa: Dac totusi zici c poti ceva fr Hristos, anatema s fii!" Adic, mai mult dect blestemat. Cum putem lupta mpotriva mndriei? - Nu poti, dect dac te smeresti. Adic ti-a dat o palm, iar tu, din smerenie, dai si obrazul cellalt. Acum nu-i usor s dai si obrazul cellalt, dar este posibil. Pentru c nu e o utopie, nimic nu este nemplinibil din ce a spus Hristos. A spus un lucru care se poate face. Dar nu a biruit cel care a lovit, ci cel care a primit cu plcere, cu bucurie. Pentru c ar fi suferit, dac se putea, chiar pentru Hristos. Bucuria suferintelor noastre din nchisori si din lanturi era tocmai asta, c ni s-a dat prilejul s suferim pentru Hristos! Nu eram noi cei nfrnti, care primeam lovituri. Au fost nfrnti cei care ne-au lovit. Comparnd toate religiile lumii, care a fost conceptia lor de mntuire? Se constat c toti doreau s scape de suferint. Hristos zice: Nu! Numai prin suferint puteti scpa de suferint!"; pentru c Mntuitorul a fcut att de multe fapte mari: dreptate, nvtturi etc. S msurm cu 90 de grade un unghi. Mai mult: a nviat mortii si multe altele. Se facem unghiul de 180 de grade. Dar n-a mntuit lumea prin asta. Misiunea Mntuitorului a fost tocmai asta, s mntuie lumea prin suferint. S-a rstignit pentru noi si atunci unghiul a devenit de 360 de grade, desvrsit. Adic, atunci a fost biruit satana. Mntuitorul era pe Cruce si se vita satana. De aceea Crucea este att de puternic mpotriva duhurilor rele, pentru c se zice: n numele Tatlui (Care nseamn toat nltimea) si al Fiului (toat adncimea) si al Sfntului Duh (toat ltimea)". Adic se evoc Sfnta Treime. Si s-a constatat c fuge dracul de Cruce! Deci, prin suferint s-a biruit satana. Diferenta ntre dram si tragedie e c n dram eroii biruiesc, n tragedie eroii sunt nfrnti. Noi nu avem tragedii. Avem numai drame. Eroii nostri au biruit, toti! Dovada este c Mntuitorul, Care este de-a dreapta Tatlui, a zis: "Vi s-a dat toat puterea, n cer si pe pmnt". Si a mai zis ceva care ne priveste direct: "ndrzniti! Eu am biruit lumea!" Cine a biruit? Satana? Cine a biruit? Cei care au lovit? Cei care L-au rstignit? 5

De aceea, suferinta aduce foarte mult smerenie. Numai att: s se fac pentru marele Adevr. Pentru Hristos. C noi cerem harul lui Dumnezeu. Fr harul lui Dumnezeu nu se poate nimic, pentru c zice Hristos: "Fr de Mine nu veti putea face nimic". El e tulpina, noi suntem mlditele. Nu pot, nici mldita, nici mugurii, nici frunzele, fr vit. Si atunci, din momentul din care nu putem face nimic fr puterea lui Dumnezeu, cerem harurile Lui ca s putem face. Dar Dumnezeu nu d harul ca la un milog. ti d ca s te ridici, s rupi din tine pentru altii, s-ti pui viata interioar la punct, s gndesti frumos, s stii s suferi pentru adevr! Si chiar pentru fratele tu. Atunci harurile vin din abundent. S stii s ceri, dar nu cu o mn ntins, tigneasc! Cum putem cpta smerita smerenie si care sunt roadele ei? - Hai s v spun, ca s m ntelegeti, ca s nu vorbim si noi, rationaliznd-o. Smerita smerenie. Despre asta vorbim. Si, din momentul n care smerita smerenie se adnceste ct mai mult, triesti ct mai mult ntr-o stare de plcere, de bucurie, de eliberare; iar toate aceste lucruri vin fr s se vad si fr s se discute. Te ajuti pe tine si pe toti ai ti, care nu mai sunt n lumea aceasta. Atunci nu mai esti un ins. Esti un univers, un microcosmos, n care se oglindeste un macrocosmos, adic o lume ntreag, dac triesti aceste lucruri. Trei lucruri cere Dumnezeu de la noi, si ne cere cu ardoare: umilint, umilint, umilint! Si lsati-M pe Mine mai departe!" Fr ns s renuntm la treburile care ne aduc pinea cea de toate zilele. Dar peste tot n inima mea s fie prezent Hristos! Iat, bunoar, se pun probleme n lumea nevoitorilor, n lumea tritorilor, probleme de mntuire, de existent duhovniceasc. Nu prea sunt pentru o mare nevoint. Sunt mai mult pentru o mare trezvie! 0 permanent; o vibratie continu. Aceast figur de stil nemaipomenit a pus ngerii n miscare si ei au aprut, n fel si fel, cu mult smerenie, slujind pe oamenii acestia smeriti. Da. Sunt mai mult pentru o stare de trezvie continu. Starea de mndrie e stare drceasc, absolut diavoleasc. Mic sau mare. Si nu trebuie s ne crutm nici cea mai mic greseal. Nu trebuie s ne temem, dac se greseste. Nici o nenorocire nu nseamn ceva. Nimic nu este pierdut, atta vreme ct credinta este n picioare, ct sufletul nu abdic si capul se ridic din nou! Adic exist putinta de iertare, dar, cum spun, s o ai ca un viteaz, ca un erou al lui Hristos si numai al lui Hristos, oriunde ai fi. Starea de nevoint nu este rea si n-avem dreptul s desfiintm lucrul acesta. Dar nu numai starea de nevoint. Sau nu trebuie apsat numai pe nevoint, ci mai mult pe starea de vibratie, de prezent si unire a inimii tale cu inima lui Dumnezeu, prin diferite rugciuni. Dac se poate, Doamne lisuse...". - Printe, dac prin suferint ajungem la o adevrat smerenie, trebuie cumva s ne aruncm singuri n ispit? - Nici nu se pune bine problema. Trebuie s m agt de o sfoar, s-mi dau drumul jos, s vd cum e cu piciorul rupt". Avem des necazuri pentru c dumneavoastr trebuie s mai stiti si un lucru: dac ati sti ct rvn pune satana ca s ne ntrerup de la lucrarea noastr duhovniceasc, de la orice rugciune nu ati mai pune asa problema! Orice crestin e atacat, si v spun, ca duhovnic nam ntlnit s nu-mi spun: Printe, sunt atacat la rugciune, am gnduri mprstiate etc". Ne atac diavolul, ne lupt el mpotriv. Dar nu trebuie s dm atentie. Este o mare greseal s se stea de vorb cu satana. Nu se st de vorb cu el. Se st de vorb numai cu Dumnezeu, dac vrei s-1 gonesti. Zi Doamne lisuse..." si stai de vorb cu Dumnezeu. Puterea 6

numelui l goneste. Chiar dac te apas atunci, chiar dac te lupt. Se ntmpl uneori, de ia patul cu tine n sus. Nu te apuca s blestemi. Asta-i o greseal. Lui i convine dialogul, c l recunosti. Dar asa, prin rugciune,l ignori. Stai de vorb cu Dumnezeu atunci cnd esti atacat. Si atunci, sigur c el - am spus de mai multe ori - a nvtat foarte mult lume s se mntuiasc. Unde se afl clugrii fat de mireni pe scara tririi smereniei? - Eu v spun c exist o mare diferent, si ca s fiu conciliant, monah nseamn crestin bun". Dar nu-i numai att, dac apuci s triesti n mnstire. Apucasem s v spun c rugciuni faci si acas; faci multe, dar nu se face acest mare lucru care caracterizeaz aceast cruce a clugrului: tierea voii. S nu faci ceea ce vrei tu. S faci ceea ce-ti spune altul. Si atunci, tu, n felul acesta tindu-ti voia - cci Dumnezeu ne-a creat cu voint liber, ratiune si afecte -, aici trebuie s-ti tai vointa liber. Ne trezim luptndu-ne cu Dumnezeu. Si trebuie s-L nfrngem. Dar n sensul c i place foarte mult nfrngerea aceasta. Pentru c noi ne desfiintm. Ne smerim. Intr-o mnstire era un staret care stia s dea cununi. Si era un printe btrn - Sfntul loan Scrarul consemneaz lucrul sta -, de 50 de ani, ca vrst. Si-l trimitea undeva. Si cnd se ducea acolo, l fugrea: Ce cauti aici? Du-te acolo, unde te-am trimis!" Si uite asa l freca. Si-l ntreab sfntul: Nu te smintesti?" Nu, printe Cnd am venit aici mi-au spus stia c m ncearc 30 de ani. Si am numai 15". La 17 ani de nevoint din aceasta, de tierea voii, a murit. Dar la moarte a zis asa: Multumesc lui Dumnezeu si vou ca prin tierea voii mi-ati mntuit sufletul!" E foarte frumos. Nu se potriveste cu ce e n lume. Pe urm, dragii mei, mi se pare c nici o adunare de cuvinte filosofice nu poate explica clugria. Exist, si am spus de multe ori n mnstire asa de importante lucruri, nct s-a vorbit prea putin despre ele, si prea putini le-au atins. E o trire continu. Cci spune Mntuitorul: "Vrei s fii desvrsit? Ia crucea si urmeaz-Mi Mie!" Aceasta e crucea pe care trebuie s o iei: s-ti tai voia si s asculti. Si, fratilor, stiti ce nseamn cruce: S duci ce nu-ti convine. Asta nseamn. Uneori aproape c nu poti. - Nu se pune problema: Nu pot". Duci pn cazi! Nu se pune problema. Dar s stiti c s-au putut face, dincolo de nchipuirea omeneasc multe minuni. I s-a spus unui frate: D pietroiul la la o parte!" Dar asta era o chestie pentru 20 de insi. Si el, nduf, nu-stiu-ce, l-a dat la o parte c a zis printele staret!" Pentru c nu ne prseste Dumnezeu, dac neam druit Lui. Cum credeti dumneavoastr, c este El, Care e prezent n pasul fiecrui ins, chiar si al pgnilor? Dar la crestini, care zi si noapte se roag n felul lor? Ii ajut, i ntreste. Nu facem lucrul acesta, adic ascultrile, cu aspect de exagerare, n mnstiri. Dar la nivelul care exist, treburile necesare s le fac cu dragoste, si e destul. Pe un frate - n Pateric - l-a trimis, spune, s adune baleg uscat. Fceau focul cu ea, c erau sraci. Pi, m trimiti acolo unde e leoaica aia?" C era o leoaic acolo. Cum, zice, nu te duci pentru c e o leoaic acolo? S mi-o aduci legat ncoace!" Si s-a dus la ea. Leoaica, fugi! Stai, c mi-a spus staretul s te leg!" Si a legat-o. Si o tra. Si cnd a vzut c chiar o aduce, a zis staretul, pentru smerenia lui: De ce mi-ai adus cteaua asta? D-i dmmul, s n-o vd!" Si zice: Da, dar eu am crezut c e leoaic". Si, ntradevr, era leoaic. Domnii mei, nu neglijati Scriptura! Exist niste lucruri dincolo de nchipuiri, care sunt niste realitti. Dac spune Mntuitorul cuvintele cele mai de vrf ale Scripturii: "Vrei s fii desvrsit? Ia crucea si urmeaz-Mi Mie!"

Cuvintele Mntuitorului: "Fericiti cei sraci cu duhul, cci acelora este mprtia cerurilor", au legtur cu smerenia? - Chiar despre ei vorbeste! Fericiti cei smeriti! Iar aceasta, pentru c, v spun, identitatea e chiar cu Hristos. Cci El S-a smerit. Si se smereste continuu. Cine s-a smerit, este n identitate cu El. Ferice de el! E smerit; si vede de mersul vietii lui mai departe; este umilit de ctre toat lumea. Stiti dumneavoastr c acestea sunt valorile cele mai mari chiar si n mnstire si n lume? Oamenii care duc o viat ascuns, sufleteasc, duhovni ceasc, dar n rest, sracii, duc o viat de srcie. Sfntul Dimitrie Basarabov, care este patronul Bucurestilor, a fost vcar, n satul Basarabov din Bulgaria. Si mergea nfsurat cu crpe la picioare cci nu avea ncltminte. Si rdeau copiii de el. Copii neastmprati, m rog. Si, ntr-o zi el, pzind vitele, a clcat pe un cuib de pasre si a omort puii, fr s vrea. Si, sigur, i-a prut foarte ru si si-a pedepsit piciorul la, s nu-l mai nveleasc nici cu crpele alea. Vezi, ct trie ct dorint de a fi omul lui Dumnezeu? Era srac cu duhul, dar era bogat cu sufletul la Dumnezeu. Chiar acum am avut Evanghelia cu sracul Lazr si bogatul. V nchipuiti ce fericire" era! Si omul acesta, Lazr, suferea pentru Dumnezeu, dar nu crtea. N-a fost suficient numai suferinta: Nu crtea! Pentru c lor, celor n suferint Dum nezeu le d harul s cread, s fie ostasi ai lui Hristos. Ai putinta, acolo unde vrei, dar nu poti s ajuti, s te rogi. Esti n tramvai si vezi un btrn cersetor si n-ai ce s-i dai. Poti, totusi, s zici: Doamne, miluieste-l si pe el!" Asta-i situatia. Este o foarte mare greseal s nu dai si pentru altii. C nu se rupe din tine nimic. Aceast milostenie ar putea s umple cerurile de mntuiti. S stiti, mil e toat Scriptura. Mil e toat Scriptura! Ce greseal mare este,cci sunt attia oameni care, oricum, ntind mna. Fratilor s nu lsati mn ntins nici cnd v d, nici cnd v cere. Cam cum ati vedea legtura dintre nevointele trupului si smerenie? - Fratilor, trupul nu trebuie condamnat. L-a fcut un mare mester si trebuie pstrat. Noi condamnm mptimirea. Si nici nu punem problema iertrii. Inti punem problema vindecrii. Iertarea vine de la sine. Deci, nu avem nimic cu trupul. Chiar dorim foarte mult s-l mentinem, ca s se poat mntui si el. Uite, s v spun un alt caz, fiind vorba de smerenie, chiar dac iese din subiect, dar sa nu-l scpm din mn. Un frate a venit la mnstire, cum obisnuieste lumea s spun, mai simplu. Nu e nimeni simplu, dac a venit la mnstire. A avut un Duh, care a lucrat si care ajuta att de mult neamul omenesc. Si staretul i-a spus: Ce cauti aici, la poart?" Am venit si eu aici, s m fac clugr". Aici sunt oameni smeriti. Tu nu vezi c esti mndru?" Iar el, sracul, nici nu stia ce-i aceea mndrie. Era foarte doritor. Da, dar m fac si eu clugr". Nu. Aici sunt oameni smeriti. Nu se poate. Tu esti mndru". El, sracul, insista. Staretul zice: Bine, stai aici la poart si cine intr, s-i zici: Binecuvntati-m pe mine, c sunt mndru. Si cine iese, s-i zici tot asa". Si l-a tinut acolo sapte ani. Sapte ani. Ii ddea s mnnce, dar nu l-a fcut dect s se smereasc. Iar el a fost sincer, c sincer venise la mnstire, si i-a spus staretului: Iertati-m pe mine, c sunt mndru!" Blago sloviti, c sunt mndru!" Asta era toat ascultarea. Si el o fcea cu toat inima. Si s-a sfintit. Deci, repet, nu condamnm trupul. Ii dm ce-i trebuie. Ins nu lsm necondamnat neptimirea trupului. Trupul nostru se mptimeste n fel de fel de pcate. Si atunci trebuie vindecat. Cu orice chip.

Un om care nu a cunoscut smerenia, dar vrea s se ntoarc la Dumnezeu, cum se poate ntoarce? Ce trebuie s fac? - Fratii mei, la Dumnezeu nu exist un trecut ru, din momentul n care este un prezent bun. Te-a iertat si Dumnezeu. Dac te-a iertat, te-a iertat definitiv. Numai s continui o viat bun ca s meriti ntr-un fel, cu harul lui Dumnezeu, aceast iertare. Nu se pune problema, e iertat. Avem attea cazuri. Avem pe Moise Arapul, care a fost tlhar. Avem pe Varvar, care a fost tlhar Si sunt sfinti. Dar si-au revenit, s-au cit amarnic. La Dumnezeu, dragii mei, dac este inima smerit si nfrnt, mare e mila Lui. Eu am fost - iertati-m c v fac o confident eram n pdure, n pustie, si am fost atacat de satana ntr-o form foarte dur. Si ncercam un act de smerenie n fata lui Dumnezeu, c "sunt nimic"... In sfrsit, m fortam. Si-am fost eliberat Si am zis- citind din Vietile Sfintilor -, am strigat tare, fr s m mai jenez, m auzeau, poate lupii: Mare mai e un om smerit n fata lui Dumnezeu! M-am mcurajat foarte mult si am vzut c harul lui Dumnezeu m-a ajutat, cci eu n-am putut s m msor ct smerenie am. Cci nu m-am putut vedea dect mai putin smerit dect toti oamenii de pe lumea asta. Unii Sfinti Printi consider c smerenia e cea mai mare virtute. Ati putea s ne spuneti care sunt criteriile de apreciere? - De fapt, este mntuitoare, dar, m scuzati, fac o rectificare: Smerenia te duce pn la Dumnezeu si dragostea gust din Dumnezeu!" Iubirea, dar o iubire smerit. Smerenia destul este smerenie. Singura cale este smerenia. Am fost prin Grecia la o mnstire si o clugrit m-a rugat s scriu ceva pe o vedere. Si am scris asa: Singur smerenia". Si a nteles imediat - i traducea cineva. Si a czut imediat n genunchi. Cci si-a dat seama de importanta smereniei. Si ele stiau c, ntr-adevr, aceasta este calea. S-a smerit Hristos, Care e Dumnezeu, Care e Stpn, Care ne tine cu dragostea Lui pe toti si lumea si firele de iarb. S-a smerit Hristos si noi s nu fim smeriti? Ce ziceti?

Ce puteti spune despre cei care merg si la Biserica Ortodox si la alte confesiuni? - Nu este permis. Adic te duci la mai multe adevruri de credint? Exist un singur adevr de credint: adevrul ortodox! Crezul! Si dac esti ortodox, respecti Ortodoxia. Dac nu, cazi n erezie si tu. Dar dac exist un imbold interior de a cuta si ntr-o parte si n alta? - Acum, cazuri de astea sunt chiar mai multe. S cerceteze. Dar nu pentru ortodocsi. Dac esti ortodox, intr n bisericile ortodoxe. Ce nu ti-a dat Biserica Ortodox? Ce lipsuri ai gsit la ea de te-ai dus si dincolo? Acolo unde nu cred n Maica Domnului, unde nu-si fac cruce!... Domnilor, s-au facut Sinoade; Sinoade ecumenice si Sinoade locale si apostolice. Si au condamnat cu anatematizri pentru un singur motiv de credint, de adevr de credint - cum au fost Sinoadele de la cel de la Niceea, la anul 325, pn la anul 787. Si pentru un singur lucru, dac nu credeau n Maica Domnului c e 0EOTOKOS, adic Nsctoare de Dumnezeu, Biserica i-a dat anatemei. Deci s-au stabilit aceste dogme precise. Ori, s-au fcut aceste Sinoade ecumenice si o multime de alte Sinoade locale. Si atunci ce lipsuri a gsit cineva n Ortodoxie, de se duce si n alt parte? Atunci nu e ortodox! Si noi nu stm de vorb, nu facem catehizri aici. E o greseal! S se tin de Biserica Ortodox! S vin harul lui Dumnezeu peste el. C vine, domnilor, vine!... Dumnezeu e bogat! Ne asteapt!... Ne asteapt s cerem. Dar s-L recunoastem pe El, c El este Cel Ce este! In cei 14 ani de temnit grea, la Aiud, ati avut bucurii duhovnicesti? De ce ati fost nchis? - A fost extraordinar. Am iesit foarte folositi. Temnita n sine e o mare nevoint. 9

Ultima dat am fost condamnat pentru 40 de ani, mai ales pentru c am fcut parte din Rugul Aprins" de la Antim. Era o miscare de rennoire a vietii duhovnicesti. Si n-aveau cum s ne condamne, asa c ne-au condamnat ca organizatie subversiv. A durat 90 de zile ancheta si a fost foarte nesuferit. Si erau fel de fel de oameni, adunati din toat lumea. In sfrsit, lucrul sta l stiti, nu e nevoie s vi-l spun eu. Ei, aceast temnit era suficient, era destul ca s te smereasc. Pentru c, domnilor, abia ti mai tineai sufletul. Dar stiai c suferinta aceasta este pentru marele Adevr, pentru c se punea problema s-ti sluteasc ideile si sufletul cu diferitele lor metode. Pentru asta, pentru c i nfrngeai, pentru c nu acceptai, pentru c erai un mare erou s spui: Domnule, nu primesc acest lucru!", te costa viata. Am fost chemat, eu personal, de un colonel c erau la Aiud 10 colonei. Aveam un nume s zicem, pe acolo, c eram si preot si clugr. Eram n haine de puscrias, smerit, s zic asa, smerit cel putin n form, si m ntreba colonelul s-i explic c exist Dumnezeu. Zic: Da, domnule colonel, existenta noastr, suflarea noastr, inteligenta, ratiunea, dovedesc aceasta", am nceput s-i explic. Astea-s fcute de un mare Mester. Nu-s fcute la ntmplare. Sau cine le-a fcut?" Si am continuat s-i explic: S-au fcut attea semne, a venit Hristos, a nviat... Dar dumnea voastr de ce nu credeti?" Era o mare ndrzneal la mine s-l ntreb lucrul sta. Dar a trebuit s-mi apr adevrul. Zice: Rzboiul care s-a dus n Rusia, care a fost n numele Crucii, m-a convins c nu exist Dumnezeu". Ce n numele Crucii domnule! Nebunul la de Hitler a vrut s cucereasc Rusia si a crezut c rusii o s-l lase". Si i zic: Bine. Dar nainte de rzboiul sta de ce nu credeati?" Si m-a ntrebat: Care ti-e ultimul argument?" Sunt gata s mor, domnule. Dar am vzut c n-am cu cine", i-am spus. Si a nceput s urle: Luati-l! Luati-l!" Ce personalitti ati cunoscut? - V mrturisesc drept, iertati-m c v spun orice detinut era o mare personalitate. Pentru c omul sta reprezenta ceva n suferintele lui acolo. Rezista ani de zile. Clip de clip, ceas de ceas zi de zi, sptmn de sptmn, lun de lun, an de an. Ani si ani. Si era o mare personalitate Acolo era o nivelare, nu se punea problema de exceptii. Cel mai bun era cel care era cel mai prezent, n inima lui. C erau suferinte foarte mari. M-a impresionat unul din ei, sracul, care uitase cum o cheam pe sotia lui. Pentru c nceta memoria din cauza marii slbiciuni. Si nu stia cum o cheam. Acolo sotiile erau att de divinizate si de poetizate... Dati-v seama! Sigur, orice ins era o personalitate. Am cUnoscut, sigur c da. Am stat cu fel de fel de oameni. Am stat si cu Nae lonescu, am stat si cu Nichifor Crainic, am stat si cu Gane. Si ne perindam. Binenteles c eram tinuti strns, strasnic. Cte doi, cte trei. Ne schimbau. Este pustnicia un model spre desvrsire? Care a fost motivatia interioar a sfintiei voastre pentru care v-ati retras n pustie? - Sigur c pustia este un model. Aici te rogi n libertate, v dati seama, n fosnetul frunzelor copacilor, n urletul vulpilor, n urletul lupilor... Am stat pustnic aproape doi ani. Motivul interior era tot o cunoastere a lucrurilor si, mai bine zis, o evlavie. Am avut o evlavie. Ins s stiti c eram mai mult pentru o viat de obste dect pentru o viat de pustie. Si acum s v dau un exemplu: doi insi, bine intentionati, au plecat. Unul la mnstire si altul n pustie. Si ei s-au iubit n lume, s-au pretuit ca prieteni. Si unul s-a dus n pustie si unul n obste. Amndoi au fost cinstiti. Cel din pustie a venit s fac o vizit la mnstire fratelui care era asculttor, n ascultare. Si staretul, un om al lui Dumnezeu, le-a dat voie s se plimbe prin pdure, s-si destind sufletul. Asta e foarte important, s stiti. Si au dat de un mort. Si a zis cel din pustie: Hai s ne rugm s nvieze". Si s-au rugat. Si a nviat mortul. Si a zis cel din pustie n sinea lui: Pentru rugciunile mele a nviat mortul". C el trise n pustie. Cellalt nu si-a pus problema. S-a rugat si att. Si au plecat la mnstire. Si cum s-au dus la mnstire, staretul i spune repede asculttorului: Fugi repede, dincolo de fluviul acela". C era un fluviu mare acolo. Si nu barc, nu scndur, nu copac... sta a fugit si un crocodil l-a luat pe spate si l-a dus dincolo. Si a zis staretul celuilalt: Vezi, pentru rugciunile cui a nviat mortul?" 10

Adic vreau s v spun c viata de obste cu tierea voii este o foarte mare lucrare n creatia lui Dumnezeu, cu numele de monahism. Este cel mai important lucru n creatia pmnteasc a lui Dumnezeu. V spun nc o dat, e foarte greu s ncrucisezi cuvinte filosofice ca s vorbesti de el. El nu e o discutie, el e o trire. Niciodat n-ai s poti explica de ce e gustul sta asa si cellalt asa. Il simti, l triesti, dar nu-l explici. Smerenia vine nainte sau dup pocint? - Fr discutie c smerenia trebuie s fi existat mai nti. Gndul fmmos de a sluji lui Dumnezeu, de a se drui lui Dumnezeu. Au existat si una si alta, a existat smerenia, care s-a nmultit n inima si n sufletul tu, iar viata de nevoint o faci pentru c sta e programul zilei si ajut pocintei. Smerenia e sngele vietii. Nu te poti mntui fr ea. Poti s faci metanii, s cari pmnt, s te nevoiesti, dar smerenia exist. Nu exclude. Ne spuneti un cuvnt despre rugciune? - Inti, ce trebuie spus e c se vorbeste prea mult despre rugciune. sta-i un lucru care nu trebuie vorbit, ci trebuie fcut. St n firea si n puterea oricui s priceap lucrul sta. Eu personal nu sunt pentru rugciunea de tipic. Aceea are folosul ei aparte, mai ales disciplinar. Omul nu trebuie s fie tipicar. Trebuie s fie tipicar ca procedeu, n ce priveste dorinta de a se nduhovnici. Nu avem numaidect nevoie de o rugciune de tipic. Avem nevoie de o prezent continu a inimii, aceast stare continu de dragoste, de relatie cu Dumnezeu, asta este esenta rugciunii. Pentru c si o tcere adnc nseamn o rugciune adnc. Si o rugciune adnc nseamn o tcere adnc. Dac faci rugciunea asta care e obligatorie, o poti face. Dar dac se face o rugciune din aceasta dup tipic, dup ce se termin, omul se consider achitat de obligatia rugciunii din inim si se retrage fr nimic de la ceea ce ar trebui s-l tin prezent. Adic sunt mai mult pentru o continu tresrire duhovniceasc. De aceea m faceti s spun c orice clip poate s fie un timp si orice suspinare poate s fie o rugciune. Suspinarea nu se face asa: Uf!", ci o faci lui Dumnezeu, ca plecnd din adnc spre El. Asa ni se va arta. Cci El nu se arat unei minti ascutite. "Nu tot cel ce zice Doamne, Doamne" va intra n mprtia Mea!" Ci numai cel care are inima curat, cel care are inima spre El, continuu. Deci, o viat continu de prezent duhovniceasc nseamn un om mai nduhovnicit. Pentru c dac te rogi, esti mereu prezent. Rugciunea s zicem - tipical poti lesne s o termini ntr-o jumtate de ceas, un ceas, dar pe urm? Vedeti, nu trebuie renuntat la ele, dar s nu fie singura treab duhovniceasc, singura rugciune. Dac ai citit un Paraclis e foarte bine, sau ceea ce mai ai de citit. Dar ceea ce, de fapt, trebuie adus la cunostint, pentru a se ntelege, pentru c lucrul sta e mai putin discutat, e prezenta inimii continu. Si te rogi. Pentru c se rugau sfintii si stteau n genunchi pn se fcea dimineat si aprea soarele. Si la rsrit tot n genunchi erau. Asta nu nseamn c noi, nefiind ca ei, nu trebuie s ne rugm. Dar era o stare de continu prezent. Printe, rugciunea nencetat poate fi trit de oricine? - Intr-o msur oarecare toat lumea poate. Pentru c ntrebarea n sine despre rugciune sau discutia despre rugciune este neavenit, pentru c se rationalizeaz lucrurile. Oricine vrea s dobndeasc rugciunea, s tac si s zic. 0 rugciune adnc e o tcere adnc. Se constat o limpezire imediat, o scpare de ispite, cci se cere ajutorul Stpnului cerului si al pmntului. Trebuie s se obisnuiasc lumea cu gndul c Dumnezeu guverneaz si face orice pentru om. 11

"Fr de Mine nu puteti face nimic." Mai mult: "Nu se misc fir de pr fr voia Mea." V dati seama ct de mult ne apr. Tineti-v de Biseric, dragii mei! Si puteti s ziceti rugciunea aceasta a mintii din inim. Este puterea numelui aceea care ne ajut att de mult. Oriunde veti fi, oriunde veti avea necaz, rugati-v, nu v descurajati. Iubiti mult! Hristos v porunceste!

Despre Sfintele Taine


- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc
- Ce se poate face pentru familia mea care este baptist; cum se poate mntui? - Drag, noi nu putem face o ct de mic abdicare de la adevrul ortodox. Asta e o problem ce priveste pe Dumnezeu; si, dac vreti, Biserica o spune, ei sunt ntr-o anatematizare fat de Ortodoxie, dup cum am mai spus. Venirea lor la Biserica Ortodox, ca si a catolicilor, cu att mai mult a neoprotestantilor, este prin ungerea cu Sfntul Mir, pentru c au primit deja botezul. - Botezul trebuie fcut prin trei scufundri, ori, baptistii fac doar una. - Catolicii nu fac nici una. Ei fac botezul prin stropire. Eu vorbeam cu Printele Cleopa cum s facem cu cei ce nu au cele trei scufundri; si stiti, eram nensemnati pentru un rspuns ca acesta, dar ne preocupa problema ca niste oameni ce trebuie s rspundem. Printele Cleopa ajunsese la o concluzie: cel ce este botezat si nu are scufundrile, s fac scufundrile. Dar nu merge. ns, conteaz foarte mult, desi are mare nsemntate scufundarea care semnific pogorrea si iesirea din mormnt, ultima scufundare nvierea; conteaz foarte mult botezul, dragul meu, botezul n numele Sfintei Treimi, care e lucru mntuitor. Dovada este c noi, ni se spune n viata practic bisericeasc, n situatia n care o femeie naste, si poate s moar copilul, moasa poate s-l boteze. l boteaz n numele Sfintei Treimi: "n numele Tatlui. Amin. Si al Fiului. Amin. Si al Sfntului Duh. Amin". Si copilul rmne botezat. Dac trieste copilul, preotul i citeste lepdrile. Dar formula botezului nu o mai zice, asa e de mare botezul odat zis - ntr-un singur botez, cum zice Crezul. Si nu numai att, chiar mama, c poate naste pe undeva pe cmp, l boteaz si copilul rmne botezat. Deci nu mai este nevoie de scufundri, el rmne botezat. Nu mai este un copil nebotezat cum se ntmpl cu acele crime, avorturile, foarte mari crime. Acesti copii sunt la ru. Nu sunt nici n rai si nici n iad, pentru nebotez si nevinovtie. Asta este. Ei ne vd. Sufletul este de la data zmislirii. Chiar n dreptul roman se spune: "Copilul odat zmislit are drept de cettean". Copilul este autonom n pntecele mamei. Nu e mama stpn pe el. Vedeti ct de mare este Botezul? Dac l naste si e pus n situatia s moar, l botezi si el rmne botezat. i pomenim si noi ntr-un loc la Proscomidie, ca prunci nscuti nainte de vreme, la morti. - Cnd nu stii dac a fost botezat, gresesc dac mai fac o dat botezul? - Cnd nu stii dac a fost botezat se zice: "Dac nu a fost botezat..." Ca si la epiclez cnd preotul nu este atent se zice: "Dac nu s-au sfintit". Se pot ntmpla fel de fel de mprejurri n Biseric si preotul s o fac automat si s nu si dea seama. - Ce ne puteti spune despre Taina Preotiei? 12

- Preotia este o foarte mare lucrare la Dum- nezeu, nespus de mare. Preotul tine locul lui Dumnezeu pe pmnt. Dumnezeu a creat dou lucruri extraordinare care nu mai pot fi depsite la o eventual creatie: a creat o femeie distins care a nscut pe Dumnezeu; si a creat Preotia, care l coboar pe Dumnezeu din Cer si l naste pe Dumnezeu pe Sfnta Mas. Ce ziceti de lucrul acesta? V dati seama? Sfntul Agnet pe Sfnta Mas atunci cnd facem Sfnta Liturghie! Altarul este plin de ngeri, cci Hristos este acolo! Spun chiar rugciunile: "Doamne, si ngerii s intre cu noi s facem Liturghia, c sunt mpreun lucrtori si ei". Este o rugciune care spune asa: "Doamne, c tu esti Cel ce aduci, Cel ce Te aduci, Cel ce primesti, Cel ce Te mparti". M-a ntrebat un student: "Bine, printe, dar preotul ce-i?" Rspunde Hristos: "Fr tine, pre- otule, nu pot s fac lucrurile acestea". Preotul e axa principal a Creatiei, a Re-Creatiei, adic a nasterii lui Dumnezeu din pine si vin. V dati seama ce nseamn pentru un popor c are Liturghie? Ce nseamn pentru un popor c are Ortodoxie? - Cum s ne pregtim n vederea primirii Sfintei mprtsanii? - mprtsania te desvrseste, nu-ti iart pcatele. Dac te spovedesti, Dumnezeu te dezleag prin duhovnic si la mprtsit. Dar s te dezlege de pcate mai nti. De faptul c ai o ur pe cineva - te-a jignit cineva si ai zis: "Treaba lui, ce dac m-a jignit!" Nu! Trebuie s-l nconjori, s faci o legtur sufleteasc, ori s-ti recunosti greseala, ori, n sfrsit, nu-l lasi s aib o apsare sufleteasc asupra ta. S nu zici: "Nu mai am nimic cu el!", c e tot un fel de a-l dispretui si a te vedea pe tine mai presus de el. Pstreaz o legtur msurat, care se potriveste cu armonia. Vorbeste cu el, ca s vad c esti cald, nu respingtor. Ura si face loc imediat. N-ai nimic cu el, dar nu-i dai bun-ziua. N-ai tu chiar nimic cu el? Sau te saluti cu toat lumea, dar cu amrciune si cu noduri. Asta nu e bine. Frtiile voastre trebuie s stiti c a iubi pe vrjmasi este o porunc. Dar pe nevrjmasi? Dar pe unul care ti-a nzrit: "Uite si la cum e, fistichiu!" Trebuie s fiti seriosi n ce priveste relatia mut cu lumea, nu relatia manifestat. Trebuie, ori s-l comptimesti, ori s-l fericesti n inima ta. Eram la nchisoare si era acolo un om ru, foarte ru. Nu puteai s ai o relatie cu el. Si am zis n inima mea asa: "Mi, sta are si el o mam si mam-sa l iubeste. Noi nu-l iubim. 0, ce bine c l iubeste si pe sta cineva!" Nu trebuie s ne complicm judecnd. Si te mrturisesti incomplet cu cte din astea faci: judeci, vorbesti de ru, si ele se nregistreaz toate. E usor s spui: "Uite ce a fcut!", dar tu nu stii de ce a fcut si nici nu-i cunosti ntoarcerea lui cu lacrimi. Si nu auziti c-i mai iubit de Dumnezeu, dac se ntoarce, dect cel care nu a czut? Si ce te faci tu? Pentru c s-a creat un obicei, si asta-i prost, s se vorbeasc cu usurint de ru de altul: "Da' ce, numai eu vorbesc? Da' ce, nu merit? Da' ce, nu vd eu ce face?" Fratilor, nu exist n creatia lui Dumnezeu nimic, fir de iarb, s nu stie Dumnezeu de el. Au doar de iarb se intereseaz mai mult Dumnezeu de- ct de oameni? Si atunci, sigur c suntem urmriti. Si nou ni se cere druirea. Vreti s biruiti: smeriti-v si nu judecati pe nimeni. Pentru c n felul acesta veti fi liberi. Altfel nu. ti duci viata n functie de pcatele celelalte, c nu te astmperi s-l judeci pe el. lei lucruri prin comparatie. "Eu nu sunt asa!" Si te iei n comparatie cu un om pe care tu l numesti ticlos. De ce nu te iei n comparatie cu Sfntul Apostol Petru, sau Pavel, sau Sfntul Siluan Atonitul? De ce nu te iei n comparatie cu diferiti Printi cunoscuti, care duc o viat aleas? Mntuitorul spune: Iubiti pe vrjmasi, pe cel care-ti face ru. Cum e vorba: "Mi-a zis, si i-am zis, si am s-i zic!" Nu numai c nu-l ierti, dar te gndesti la o rzbunare fat de el. Vreti rzbunare? V nvt eu: s-l iubiti si s-l pomeniti la rugciune. Pentru c dac te rzbuni, rmi dator la Dumnezeu. Dac nu te rzbuni, rmne Dumnezeu dator la tine, si e mai bine asa, c spune si Scriptura: Rzbunarea e a Mea. Pentru c tu nu esti acela despre care zici c esti mai mult sau mai putin. Tu esti acela care esti n fata lui Dumnezeu. Dumnezeu stie toate aceste lucruri. Numai la lucrul acesta dac sunteti atenti, sunteti oameni cu nume duhovnicesc: s nu mai judeci pe nimeni. Pentru c, vrnd-nevrnd, ti fuge mintea: c sunt fistichii, c lumea nu e pregtit de o viat crestineasc - "Ce, domnule, m opresti de la viat?" Nu te opresc de la viat: tocmai, c vreau s te duc la Viat. n cazul n care nu primeste sfatul, trebuie s ne rugm pentru el, nu s stm nepstori. "Pentru c tot attea suflete ucidem cte din vina noastr lsm s se osndeasc" (Sfntul Grigorie de Nazianz). 13

- Ct de des ne putem mprtsi? Ce criteriu s avem pentru apropierea de Sfintele Taine? - Nu timpul decide. C poti s postesti o sptmn ntreag sau dou, n schimb esti plin de rutate cu unul si altul: judeci, vorbesti de ru - asta te opreste de la mprtsit. Cine este pregtit,se poate mprtsi foarte des. Foarte des, dar s i se dea si un timp de pocint, sau s i se dea un timp de postire. Biserica a fixat posturi ca s scpm de umfltura asta sufleteasc, gtul sta gros, ntins si nltat: mndria. V puteti mprtsi o dat pe lun, pn la 11-12 ori pe an. Dar lucrul acesta l discutati cu duhovnicul. Pentru c el stie viata voastr si rdcinile vietii faptelor voastre. Acum srbtorile mari fac s se depseasc luna. "Am s m mprtsesc atunci, si asa e praznic..." considerente de felul acesta. Sfntul Ioan Gur de Aur spune c ne putem mprtsi n fiecare zi, dac suntem pregtiti. Dar cine este pregtit? De exemplu, dac ati postit ieri c era vineri, si postiti si azi, v mprtsiti Duminic. Dar ntrebarea se pune din partea duhovnicului: "Esti pregtit sau nu?" - Dac m mprtsesc ntr-o Duminic, dup ce m-am spovedit, pot s m mprtsesc a doua Duminc cu aceeasi spovedanie? - Nu. Ai putea s te mprtsesti dac nu ai gresi. Dar, care-i acela care s nu fi gresit timp de o sptmn? A vorbit de ru, nu s-a rugat suficient si permanent... Mai nti de toate, cine poate s fac un bine si nu face, svrseste un pcat. Ct bine puteai s faci ntr-o sptmn si nu ai fcut?! Si, iat, ai svrsit pcatele lipsirii... Nu prea vd la spovedanie: "... c puteam s fac un bine si n-am fcut". Si apoi, s te mprtsesti la o sptmn e cam des. Unii neglijeaz Taina Spovedaniei si o folosesc doar ca un pretext pentru a se mprtsi. Dezlegarea de pcate e valabil. ns era bine s o fac de dragul curteniei si a iertrii care o primesc, nu de dragul unui act care urmeaz.

Sfnta Tain a Cununiei - Care sunt conditiile de ntemeiere a unei familii? - Conditiile de ntemeiere a unei familii sunt la fel, n orice moment istoric. Exist amnunte de care trebuie s tinem seama, precum srcia, dar nu asta mpiedic valoarea triniciei unei familii, pentru c iubirea mbogteste orice. Ce dulce este iubirea!... Dar s nu se mearg pe instincte si pe plceri ntr-o csnicie, ci gndind la un scop suprem: mntuirea reciproc. Stimularea continu reciproc spre acest scop este obligatorie, pentru c e o mare rspundere. Valoarea unei flori nu st ntr-o petal pe care a luato vntul, ci trebuie vzut valoarea intrinsec a florii. Asa c, dragii mei, o csnicie se poate ntemeia pe o iubire adevrat si pe o coordonat exclusiv crestin. E o mare greseal s te ndrgostesti de un biat sau de o fat, si punem problema cstoriei pentru c mie drag de el sau de ea. Nu, nu. Trebuie vzut, ct de ct, dac sunt strbtuti de fiorii sfintei rspunderi pe care o cere cstoria. Pentru c o femeie care se cstoreste, ea va naste si ea trebuie s re-nasc copilul, prin educatie. Deci trebuie s fie foarte pregtit. Eu opresc o serie ntreag de tineri care vin s m cerceteze n sensul sta de a se amgi prin srutri, care mai apoi se consum si pier. C bine a zis cine a zis, c: este mai lung calea pn la srut dect aceea pn la pcatul cel mare. Si se consum n felul acesta de a-si manifesta iubirea, nct nu se deosebesc de pgnii care se cstoresc pentru plceri. A gresit un biat cu o fat; dar ea a rezistat la nceput, iar el i-a zis: "Nu, asta face parte din ritmul dragostei..." "... Si un prunc la anul, blnd si mic, s creasc mare si voinic, si noi s mai discutm un pic, si la botez!" - datorit ritmului dragostei. Pentru c frumusetea o s se mai schimbe, dar trebuie s rmn mai departe frumusetea crestin din fiecare, pentru fiecare. Asta e verigheta, care se si d: iubirea celuilalt ctre cellalt. Adic iubirea nu are nici nceput, nici sfrsit - asta ar fi semnificatia verighetei.

14

Exist mai multe conditii, din punct de vedere strict religios, pe care trebuie s le ndeplineasc tinerii, si printre ele sunt si acestea dou: s se iubeasc, si s fie si printii de acord. Aici, de multe ori, este un conflict ntre iubirea tinerilor si acordul printilor. Si atunci trebuie s optm pentru unul din dou, dac lucrurile nu mai pot rmne pe loc: s se iubeasc n Hristos, cu scopul cstoriei. - Cum putem sti c partenerul e cel pe care ni-l druieste Dumnezeu? - Trebuie s simti c cellalt e pentru tine. Exist o fort nevzut n tine, cu care simti c acesta este... cel ce este. l vezi cum se manifest, i vezi naivitatea celuilalt, cumintenia, dorinta de a se drui, dar nu doar numai pentru plceri; pentru c, de multe ori, dorinta acoper scopurile. Adic, domnule, nu mai tin cont de nimic, ne iubim. Ca pn la urm s-si pun problema desprtirii, pentru c nu-i mai convine, pentru c s-au consumat curiozittile si au aprut alte mprejurri ispititoare. S aib, deci, o identitate crestin, un eroism de a-si mentine aceast identitate. - Dac doi tineri se iubesc, dar sunt necredinciosi, n dragostea lor mai este prezent Hristos? - Sunt necredinciosi unul fat de altul, sau necredinciosi fat de Dumnezeu? - Fat de Dumnezeu. - Acum vreau s v spun un lucru: s stiti c nici inteligenta, si nici orice educatie, nu are nici o valoare dac nu este n slujba dragostei si a iubirii. Dar nu putem s-i oprim s nu se cstoreasc. ns, nu ajung nicieri, dac nu sunt cu Hristos. "Ne iubim, si gata!" Acesta este instinct si nimic altceva. Iubirea aceea nu are durabilitate. Cstoria n sine trebuie s se fac dup cum spune proverbul: ori bine, ori deloc! - fiindc este n slujba unui ideal, nu n slujba plcerilor numaidect. Iubirea, cstoria care urmeaz, dac nu slujeste unor idealuri mai nalte - chiar necstorit, dar mai ales cstorit - sigur c nu ajungi la nimic pozitiv: nu faci dect s pierzi un timp att de scump. Dac se iubesc, este un fel de a vorbi. Ce rost are s mai vorbim c s iubesc, dar nu cred n Dumnezeu! Nu exist nici un fel de sigurant de percepere n viitor, de sens, de scop, dac nu exist Dumnezeu. Dac nu este n Biseric, nu exist nimic! Acesta ar putea s fie rspunsul care s rspund la ntrebarea ce ati pus-o. Ce s le cerem? Csnicia are nevoie de educatia copiilor, de a-i nvta s se nchine. Pot s triasc ca niste pgni, fr nici un fel de ideal? N-au btut clopotele destul ca s se destepte tineretul acesta? Iar cuvntul acela, c "astzi familiile trec prin momente dificile", nu prea sunt de prere. Pentru c atunci cnd triesti prezentul, nu mai poti s vezi defectiunile n actiuni: vezi numai perfectiunile. 0 tendint mereu de a m completa fcnd bine primul pas spre asa ceva. - Taina Cununiei lucreaz si asupra oamenilor necredinciosi? Pentru c astzi oamenii se cunun fr s aib habar ce nseamn cununia, sau chiar relatia cu Dumnezeu. - Dac sunt necredinciosi, nu are nici un haz, cum am zice. Dar, dac s-au cununat la Biseric nseamn c sunt, ct de ct, credinciosi. Dac sunt necredinciosi, nu se mai cunun. - Dar dac o fac doar ca pe o datin, Taina Cununiei lucreaz oricum? Nu putem spune c nu lucreaz din momentul n care se face, pentru este ncadrat ntr-o ntreag ceremonie, cu harul preotiei... Nu recomandm deloc aceast tain a cununiei, dac sunt necredinciosi. Pentru c avem prin aceast Tain anumite pretentii, sau niste rspunderi. Si dac aceste rspunderi sunt nedorite, nu se pot mplini, pentru ce mai plecm pe acest drum? Sau fac Taina aceasta numai dintr-o datin? Cuvntul acesta datin 15

este un cuvnt mai scump si nu as vrea s-l implic aici, printre necredinciosi. Se cununau ca datin si mosii si strmosii nostri, si nc numai la Biseric, fr primrie. Dar cununia era fcut cu scopuri extraordinar de mari. Asta este o mare Tain, dragii mei! Mai nti de toate se pun n valoare lucrurile asa cum le-a creat Dumnezeu. Bmenteles, nu este singura Tain - mai mult dect att este clugria. Pe urm, s ne gndim c se vor stura unul de altul foarte repede, neavnd nici un ideal care s-i ajute, c nu e har. Harul este acolo unde este credint. Dumnezeu nu d harul ca la un milog - la o mn ntins tigneasc -, l d doar dac te jertfesti. Datina aceasta se svrseste datorit unui scop, cu o rspundere extraordinar. S nu se ncurajeze cineva c o face din datin. E o iubire subred care nu dureaz. Cum ar zice omul: "O lun de miere si o viat de amar!" - Printe, astzi se ntelege din ce n ce mai putin rostul brbatului si al femeii n csnicie. Puteti s ne spuneti care este rostul lor n viata de familie? - Adevrul este c nu sunt de prere cu cuvntul acesta "astzi". Brbatul si femeia sunt aceeasi cu cei pe care i-a creat Dumnezeu la nceput, cu un scop bine definit. S-a fcut o constatare: ntruct femeia a fost roab mii de ani, si cu ocazia Edictului de la Milan, Sfntul Constantin cel Mare a dat libertate si femeii, ca s nu mai fie omort fr judecat - s-a transmis atavic, adic a trecut peste veacuri teama femeii de brbat, si a rmas femeia cu spaimele acestea atavic transmise. Nu este permis acest lucru. Femeia nseamn "mprteas druitoare". Femeia, dac zici c-i slab, totusi, din momentul n care te-ai angajat s te numesti sot, nu te poti numi sot, dect lng o sotie. Trebuie s o pui pe tron, cu orice chip! S nu se mai vad n femeie numai un scop meschin sau un lucru de cazn. Femeia este extraordinar n creatia lui Dumnezeu! Dati-v seama c destinul ntregii omeniri depinde de cuvntul Fecioarei Maria, libere: Fie mie dup cuvntul Tu (Luca 1, 15). Si s-a schimbat destinul ntregii omeniri, si chiar al lui Dumnezeu n lume. Maica Domnului este o femeie care a deschis portile fericirii, liberttii si vesniciei n lume. Femeia trebuie cu orice chip respectat, pentru c dac Dumnezeirea ar ntreba omenirea: "Ce este n omenire?", n-ar ntreba paternitatea, ci maternitatea! Deci, femeia joac un rol primordial n ceea ce priveste creatia lui Dumnezeu, brbat si femeie. Putem noi, oare, s desprindem o Tain att de important de cuvintele Mntuitorului: Fr de Mine nu puteti face nimic! Acestea sunt cuvinte dumnezeiesti, si tot ce a spus Hristos este adevrat. Lumea crestin, dac ar fi atent numai la aceste cuvinte, ar fi mult mai controlat si s-ar descoperi mai repede ori valorile, ori defectele. Pentru c El este Vita si noi suntem mlditele. Poate mldita s rodeasc ceva fr vit? Maica Domnului reprezint neamul omenesc. Femeia nu trebuie vzut ca o roab. Pentru c, desi spunem n rugciunile Tainei Cununiei, c femeia trebuie s se supun brbatului, acesta din urm trebuie s fie atent c i se spune, tot n aceeasi rugciune, c trebuie s o iubeasc. Dac nu o iubeste, nu o s-l asculte. Brbatul, dac nu ascult de acest cuvnt, se face rspunztor de ndrtnicia femeii. Deci, trebuie s o iubeasc cu orice chip.

16

n csnicie se intr prin foarte multe transformri si lucruri neprevzute, datorit marilor intimitti: nastere de copii, care nu se face numai citind cum se face, ci se naste n modul cel mai normal de ctre toate femeile, fie mprteas, fie femeie de rnd. Cuvntul femeie trebuie, cu orice chip, mult mai respectat, pentru c, v repet, cuvntul femeie nseamn "mprteas druitoare", si druirea este toat Scriptura. - Dar putem identifica, n viata de familie, un rost diferit al femeii de al brbatului, si al brbatului de al femeii? - n ce priveste idealurile, nu. Dar n ceea ce priveste preocuprile, fiecare are ndeletnicirea lui. - Ne puteti spune care este scopul ascultrii n viata de familie? - Dac este iubire lucrurile se rezolv de la sine: se uit unul la altul si stiu ce au de fcut. n ce priveste copiii, ei trebuie educati de mici, s le imprime n suflet ideea de Dumnezeu cu orice chip, ca astfel, ncet-ncet, s creasc n nvttura crestin. - De ce spune c brbatul este cap femeii? - Si femeia ce este, dac brbatul este cap? Unde este situat fat de cap? Brbatul este cap femeii n sensul unei armonii care trebuie s existe, respectndu-se ndeletnicirea fiecruia. Cnd se spune c femeia este grozav de valoroas n creatia lui Dumnezeu, asta nu nsemn c brbatul nu este nimic. Pentru c supunerea, n sine, nseamn mntuirea n sine. Femeia nu se supune pentru c este miloag, ci se supune pentru ca s ntregeasc armonia lucrurilor. Ea este cea care face efortul cel mai mare pentru ca brbatul s-i fie cap, din momentul n care l iubeste. ntre cei doi soti nu exist grad de rudenie. Dac brbatul este capul, femeia este tot cap. Trebuie s se supun unul fat de altul; fiindc sunt foarte dese situatiile n care brbatul o ntreab si-si ascult femeia. Ei trebuie s se iubeasc. Dac nu se iubesc, relatia dintre soti este numai o ordinar glceav. Dac brbatul este cap, femeia este inima! Si inima este mai mult dect orice, este adncul cel mai adnc al fiintei omenesti, este chiar locul unde Dumnezeu si-a fcut locas. Si dac ea este inima, e si el inim, fiindc iubirea armonizeaz csnicia. Iubirea rspunde la toate ntrebrile: iubirea aduce prunci, care dau valoare nemaipomenit csniciei zmbetul lor -, si creeaz unitate nezdruncinat familiei. Dar, v repet, nasterea de prunci nu este scop csniciei, este o consecint. Scopul este stimularea reciproc spre mntuire. - De multe ori relatia dintre cei doi se rceste. Cum se poate depsi aceast criz? - Dac punem nti problema iadului, nu mai vorbim de rai! Nu se pune problema. Acestea sunt consecintele vietii. Clcarea gresit, pcatele, nseamn iadul. Rceala dintre cei doi este consecinta pcatelor. Dumnezeu este drept, poate s fac orice. Dar un singur lucru nu poate s fac: s-si calce cuvntul! Fiindc prima porunc dat n rai a fost: S nu mnnci din pomul sta! - si a mncat. Consecinta a urmat 17

imediat, fiindc exist si dreptate dumnezeiasc, nu numai mil. Si face orice ca s ne scape de cderile acestea. Cderile de dup Adam, pe care le facem noi, le rezolvm prin Taina Spovedaniei. Nu putem s discutm despre dracul, fr s vorbim despre Dumnezeu. n creatie el este un tolerat. Noi nu putem s-i nvtm s iubeasc. n iubire nu exist nimic rational. "Nu stiu de ce l iubesc pe acela!" Iubirea nu are nici nceput, nici sfrsit, exist deodat cu Dumnezeu. Deci, ca s se depseasc aceast rceal trebuie s duc o viat crestineasc. - Se accept ca cei cstoriti s aib relatii trupesti, fr scopul procreerii? - Scopul cstoriei nu este numai plcerea, dragul meu. Plcerea este o consecint, scopul este nasterea de copii. Dar nici nasterea de copii nu este un scop, ci este vorba de o stimulare permanent reciproc. Asta este csnicia! Sigur c va trebui s avem si marile intimitti, ca sot si sotie, dar cu un scop, nu numai cu plcere. As putea s spun, pentru c lucrul acesta priveste pe toat lumea: nu are nici un sens cstoria doar pentru plcere. Csnicia nseamn ajungerea n vesnicie, si dac acest scop nu este avut n vedere, ci se caut numai plcerea, atunci csnicia nu-si mplineste scopul. Dac ei se hotrsc reciproc pentru o curtenie, dar cu adevrat, nu s se mzgleasc si s fac prin dos fel de fel de greseli. Ori s-si vad de csnicie si de nastere, ori s nu se mai mpreune! - Ce prere aveti de relatia dintre o fat si un biat care este la mod acum? - nti de toate, odat cu vrsta, cresc si sentimentele. Exist un obicei - mai mult a devenit o traditie - s ai un iubit. Acum nu-i mai spune iubit, i spune prieten. Este un paravan acesta; nu exist prietenie ntre biat si fat, dect iubire. Se merge cu mintea foarte adnc pe intimitti, iar prietenia e cu totul altceva: fr nici cel mai mic interes. Relatia cu o fat nu se face doar din dorinta de a avea o relatie, ci cu scopul unei cstorii; iubirea nu nseamn lins. Are o motivatie dac va fi sotia ta. Dar e foarte prematur s spui c va fi- sotia ta, cnd abia ai nceput studiile, cnd abia ai nceput s ai si tu gust de fete. Chiar azi a venit un biat care mi-a spus: "Printe, iubesc o fat!" "Si mori dup ea?", i-am rspuns. "Da, printe!" Acum v ntreb pe dumneavoastr, opresti viata pe loc pentru niste sentimente asupra unei persoane, care deja l prsise? Unde-i brbtia? Unde-i cavalerismul? Unde este energia, curajul? Unde-i puterea de a acapara? Dac te prinde fetita c nu esti stpn pe tine, se duce acolo unde-i protejat. Ea are niste forte sufletesti nemaipomenite. Fata are un instinct de conservare mai dezvoltat si o crestere a puterii rationale mai din vreme dect biatul. Ea poate s fie mam si la 13 ani. Citeam acum, ntr-un ziar, c o fat a nscut la 11 ani chiar! Pe cnd un biat nu poate s fie tat la vrsta asta. Dar si puterea ei de a acumula rational e mai scurt - pn la 20-21 de ani, pe cnd a brbatului e pn la 30 de ani. ncepe s mearg pe linia unor interese de viitor. Avnd un mai mare instinct de conservare vrea s pun mna chiar pe Alexandru Macedon, adic pe un mare erou. Si dac tu esti erou, ntr-un fel, te-a ochit. Cunosc un biat, foarte destept, student. Era si biat serios, nu-si pierdea vremea, spunea: "Toate la vremea lor". Si o fat, mediocr din punct de vedere intelectual, nu s-a lsat cu nici un chip - i scria scrisori, sttea n calea lui... Si a ntrebat-o o coleg: "tie nu ti-e rusine?" Ea i-a rspuns: "Vreau s vd cum reactioneaz un om destept la astfel de propuneri!" Dac acel biat era mai putin stpn pe el, punea mna pe ea; asa c ei i convenea aceast lupt, si ntr-un sens si n altul. Dac este destept, este destept peste tot, si atunci las lucrurile la vremea lor. Zice Solomon: "Este vreme pentru toate, dar fiecare la vremea lor!" 18

Floarea st n glastr; biatul trebuie s umble s si-o aleag. Fata nu trebuie s bat crrile biatului, ci biatul s dea peste ea. Si apoi, voi trebuie s pretuiti foarte mult femeia. Ea este o creatie a lui Dumnezeu extraordinar. V dati seama ce puteri are o femeie s te scoat dintr-o stare amrt? Faptul c un brbat stie c acas are parte de iubire desvrsit l face s munceasc, s cstige rzboaiele, s-si rezolve problemele. S stiti c femeia nu gndeste simplu. Chiar dac nu e nvtat, ea are o putere de ptrundere deosebit, si e mult mai realist dect un brbat. Ea are nc de azi un sentiment pentru ziua de mine. ns noi discutm, rationalizm niste lucruri, dar n iubire nu este nimic rational. Un student la Politehnic se ndrgostise de o fat foarte urt. M-am trezit cu el la mine s-mi cear sfaturi, c era nnebunit dup ea. Ea, sraca, n-avea cum s speculeze iubirea, pentru c nu avea nimic, era urt. Dar nu exist femeie urt. Femeile sunt ca florile: toate sunt frumoase, dar fiecare n felul ei. Brbatul trebuie s se aplece s o ia - adic s-i arate elegant, pretuire. Atunci floarea si arat si mirosul si calittile ascunse, pentru c tu ai stiut s rscolesti adncurile si ai fcut din ea ceea ce nu stia c este. Femeia trebuie pretuit, s stiti, pentru c mai nti ne reprezint o femeie n mprtia cerurilor: Maica Domnului. Te cutremuri, ti-e si fric s vorbesti comparnd-o pe ea cu oamenii! S v spun un caz. Ati auzit de Clemenceau? A fost un om de stiint francez, care a creat o epoc n vremea lui, dar care era ateu. Pe acest Clemenceau l-a clcat o masin, si, desigur, a aprut o editie special: "Marele Clemenceau lovit!" "Marele Clemenceau internat n spitalul cutare! ngrijit de doctorul cutare!", care informa lumea n acesti termeni la superiativ. A scpat din accident acest Clemenceau si a spus asa: "Domnule, pe mine nu doctorii acestia m-au fcut sntosi, ci o asistent care se ocupa de mine, de care nu a vorbit nimeni, nici un ziar!" n acest timp, un alt mare om de stat si scriitor, a fost si el clcat de o masin, si a vrut s fie dus la spitalul unde erau clugrite. "Dar cum, dumneavoastr care erati...!?" "Treaba voastr ce credeti, eu vreau s m fac sntos!" Vedeti ce superioar este femeia n creatia lui Dumnezeu? Am atras atentia la fete s nu se grbeasc n privinta acceptrii unei prietenii cu un biat, dac nu este credincios. Le ntreb: "E crestin?" "Nu, dar acum doreste s se fac!" "Bine, dar cum crezi tu, care ai crescut n biseric, c l vei nvta tu acum s se nchine? Mine-poimine sta ti d n cap!" Asta e o enorm de mare greseal. Prietenia adevrat este dac ideile sunt comune; cutati-vla biseric, nu la discoteci si pe trotuare! Cel mai bine este s nu te grbesti, de la nceputul nceputurilor. Dac este inevitabil o ntlnire ntre un biat si o fat, acesta trebuie s o cultive, s-i semene calitatea de a fi productiv din punct de vedere sufletesc - pentru c trupeste, cum am spus, nu e o problem. Ai vzut c are un defect, completeaz cu sfatul si cu comportamentul tu s-si ndrepte defectul. Trebuie s fie pregtit s duc toate aceste lucruri, iar tu trebuie s o ntretii cu orice chip n problemele ei, s o stimulezi continuu. Ea nu se bag n problemele tale, nici nu are cum - dac esti o personalitate, dac ncearc, d gres. 0 problem mai intim care trebuie lmurit este c cei mai multi tineri se gndesc la o cstorie pentru plceri, mai nti, ceea ce este o mare greseal. Aceste lucruri ti le-a dat Dumnezeu gratuit, nu trebuie s te mai preocupe. Nasterea de copii este o consecint, nu e un scop suprem al cstoriei. Scopul este stimularea reciproc pentru mntuire. Asadar este o greseal s construiesti o relatie pe niste motive imediate - s fie o lun de miere si o viat de amar. Trebuie gndit dac rezist la toate greuttile binecuvntate ale cstoriei. Prin urmare, trebuie s vezi ntr-o iubit, de la nceput, cnd poti s judeci pentru c dac te-ai ndrgostit nu mai judeci - niste lucruri pentru viitor, pn la sfrsitul vietii. Deci, este dezavantajul celui care se ndrgosteste prost, pentru c a vzut ceva superficial; el nu mai simte frumusetea aceea grozav a iubirii. Trebuie s o iubesti, s urmresti pacea n familie. Pacea e mai mare dect dreptatea de patru ori. Are si ea uneori ndrzneal si un punct de vedere. Nu trebuie s o desconsideri! "Nu prea vd eu cum ai dreptate, dar tare te iubesc, ca s nu te contrazic!" Vedeti, iubirea leag totul. Acesta e simbolul verighetei. Esti obligat s o iubesti cu toate fortele, binenteles, la msur, nu ct pe Dumnezeu, si ea este obligat s se supun. Nu este o umilint n sensul n care azi oamenii ironizeaz supunerea femeii, din contr, ea se supune ca o stpn. Actul de smerenie al ei este plin de har. Sotul s iubeasc astfel de pozitii la sotia sa, si sotia sa s nu se sperie de faptul c trebuie s asculte. Si zice chiar la rugciunile de la nunt: "Ca s dinuiasc n veci cstorialor!" 19

Am cununat odat pe cineva si, cnd am ajuns la rugciunea unde preotul spune: "Iar femeia sasculte de brbat!", toat lumea s-a uitat la mireas si mireasa a plecat capul. Mie nu mi-a convenit acest moment. Dar am tcut pn mi-a venit vremea la predic si i-am spus: "Am constatat c lumea n-a fost atent la cuvintele de mai nainte care spuneau c brbatul este dator s-si iubeasc sotia. Drag mireas, dac nu te iubeste, s nu-l asculti! Drag mireas..." S nu ne jucm cu cuvintele! Fata nu e numai o jucrie de pat sau o jucrie de buctrie. Femeia, cu gingsia ei: "esprit de finesse", e liber si nu o s asculte la infinit de un nepstor. Ca femeia bun nu e nimic mai bun, si ca femeia rea nu e nimic mai ru. Deci trebuie cu orice chip s o faci bun. V mai spun ceva: Mama naste, mama renaste, ea se ocup de copii. Si, desigur, foloseste cea mai frumoas metod din instinct, din iubire: l ngduie pe copil orice ar face acesta. Dac biatul e nvalnic, viteaz, i-a intrat n cap s cucereasc lumea, de ce s nu? Dar n ntlnirea cu prietenii el ncepe s se vad inferior, pentru c la primul contact cu lumea n-a biruit, si se ntoarce plngnd la mama sa. Aceasta i spune: "Nu, puiul mamii, tu esti mprat, tu ai s cuceresti lumea!" Astfel, mama i d continuu sentimentul de erou. Ea nu face lucrul acesta pentru c a nvtat undeva, ci pentru c-l iubeste si pentru c nu vrea s-l vad un prost. Nu stiu dac ati citit o poezie scris de regina Elisabeta (Carmen Sylva), sotia regelui Carol I: "De veti auzi de un erou care a cucerit n rzboaie si n urma lui a fcut dreptate, s stiti c a avut o mam bun;/ De veti auzi de un erou care a viersuit si versul lui a schimbat sensuri de viat si frumuseti si nflcrri de inim, s stiti c a avut o mam bun!", si tot asa vreo sapte eroi de felul acesta. Ei, mi-a plcut enorm! Aceasta este fata pe care trebuie s o avem, s o pregtim, mai ales dac e preoteas, cci multe fete o ntreab pe preoteas anumite intimitti femeiesti, mai repede dect pe preot. - Cum s ne crestem copiii? - S-i cresteti s se mntuiasc. Ca metod tot blndetea rmne cea mai bun, pentru c, folosind asprimea, copilul te ascult de fric si prinde numai n piele nvttura ta. Dar dac te porti blnd cu el: "Copilul tatii, copilul mamii, uite asa...", el ascult, dar nregistreaz si el - poate s fac si nebunii -, el a nregistrat de la tine un cuvnt, care nu l-a nregistrat prin asprimea ta, ci prin blndetea ta. Cu alte cuvinte, copiii mei s m asculte si dup moartea mea, pentru c le rmn: "Uite, Doamne, ce spunea mama si tata!" Dar dac te-ai purtat aspru cu el, a miorlit, l-a durut si nu te ascult. Deci, ca metod, tot blndetea. Dar asta nu nseamn s nu le mpletim, ci s fie si un pic de asprime, pentru c el doreste s mplineasc numai ce vrea el, nu ceea ce trebuie. Dar foarte important este s-i dai exemplu de viat. Pentru c el stie s vorbeasc, nu l-ai nvtat tu s vorbeasc, dar te-a auzit pe tine vorbind n cas si a nvtat si el. Si-ti nvat si faptele tale. Deci, s fi i exemplu, acesta este cel mai mare lucru. Iar pentru tineri, s luptm n scoli pentru ora de religie. - Vedeti, copiii merg la grdinit, la scoal, la joac, n tot felul de influente nefaste. Cum s facem s eliminm acestea? - Drag, grija asta cade tot pe familie, s-l dirijeze continuu si s ndrepte ceea ce au nvtat gresit. Tot familia rmne pedagogul cel mai bun. Si la scoal i obisnuiesc cu comunitatea. E o oarecare ordine. Nu este rea, dar s-ar putea s fie o dirijare necrestin. El trebuie nvtat s spun ce s-a ntmplat la scoal si printii s ndrepte cu orice chip greseala enorm pe care a fcut-o un pedagog. Sunt mai putini copii care spun: "Eu fac asa pentru c m-a nvtat profesorul", ns aproape toti spun: "Asa m-a nvtat tata sau mama". Pentru c aici e dragostea simtit de toti, din partea tuturor. Sfnta Tain a Spovedaniei Mai nti, repet, s fiti bine spovediti. 0 spovedanie este, cum am zice, ca un fel de catehism, adic s te cercetezi mereu: "Ce-am fcut?" Aceast stare de cercetare este o stare de prezent. S fiti bine spovediti! Nu faceti cu nici un chip o spovedanie asa, traditional, rational, ci afectiv: "Domnule, asta am fcut!" S spuneti pcatul cu gustul 20

lui, cu mustul lui, c de multe ori chiar mrturisirea dup un ndreptar de spovedanie poate fi o spovedanie rational. Deci, s fiti bine spovediti! Asta-i taina care mntuieste! Ce iertati voi - episcopilor, preotilor, duhovnicilor - iert si Eu. Aceste pcate dezlegate nu se mai iau n vedere, spune si Sfntul Ioan Gur de Aur, nici la Vmile Vzduhului, nici la Judecata de apoi, unde cel mai mare lucru cu care trebuie s ne prezentm este dezlegarea de pcate. D-ti seama ce usor poti s te mntuiesti! Si te duci la un semen de-al tu s-i spui, la un om, nu la un nger. Nu trebuie s existe rusine la spovedit. Aceasta este o arm foarte eficace a diavolului, s-ti dea rusine la spovedit. 0 spovedanie bun nseamn s spui tot. Dac te rusinezi, ascunzi din pcate. Apoi s v cercetati oriunde, s v controlati, c e mare greseal s nu fii nregistrat n tot ce faci. S-ar putea s repeti un lucru pentru c n-ai stiut c l-ai fcut, nu te-ai nregistrat. Urmriti-v pe voi nsiv, nregistrati-v pasii si mintea. Pentru c se poate s te speli pe fat si s te speli numai la o subtioar, dar pe una s nu te speli, uiti. Dac esti nregistrat, te ntrebi: "Ce fac, unde merg, cine sunt?" Nu mergeti la ntmplare, din inertie simpl. Tu trebuie s stii c existi. Dac tu gndesti c trebuie s fii bine spovedit, peste tot vei fi un controlat si vei avea, deci o conduit a vietii. Plecnd de la un lucru care crezi c s-a terminat: "Printe, srut mna, am venit, am spus, acum plec". Nu, biete! Pe unde te duci, s te nregistrezi mereu: "Eu am njurat, am vorbit de ru, m-am mndrit etc.". Chiar v rog s notati pcatele atunci cnd le-ati fcut, cel mai mare lucrul asta ar fi. Nu faceti pe eroii: "Las c stiu ce s spun acolo!" Poti s spui si mprejurarea n care ai fcut lucrul, pentru ca s se usureze, ori s se agraveze fapta. S nu v apuce moartea, as putea spune, s nu v apuce seara fr s fiti spovediti. Nu tineti la faptul c va scrie despre voi c "A murit fr lumnare!" Lumnarea nici nu ajut, nici nu acuz. Nu pstrati un pcat ascuns sau spus sucit, sau spus oarecum. Bunoar la cei cstoriti, la unul din soti i place o alt persoan si cedeaz n inima lui. Cnd sunt mpreun ca sot si sotie, si cel care a cedat n inima lui si nchipuie c trieste cu persoana aceea, face un pcat subtil de curvie. N-ai nevoie s lasi impresie bun duhovnicului. Duhovnicul se simte bine cnd i spui cele mai urte pcate, pentru c are bucuria c te-a usurat si te-a scos din adnc de ape. Tu esti la doi metri adncime n ap, de ce i spui c esti numai la jumtate de centimetru? Spovedeste-te curat. N-are nevoie duhovnicul ca s te lauzi tu pe tine. Si pe urm, v mai spun si altceva, el este plin de har si te simte, nu este prost, si d seama. Credeti c Dumhezeu a fcut duhovnic pe oricine? Si atunci, te simte si, delicat, poate s-ti spun: "De ce m minti, mi frate?" Pentru c duhovnicul nu poate s-ti lase impresia c-ti cunoaste tie pcatele. i descoper Dumnezeu ntr-un fel, c te dai tu de gol. Si pe urm nu ne intereseaz att de mult prerea duhovnicului, ne intereseaz c tu ai reusit s te salvezi n loc s te nenorocesti. Pentru c, fratii mei, ori la spovedit s spui pcatele, pentru iertare, ori la Judecata de apoi pentru pedeaps ele se vor vdi, dar nespuse nu rmn! Asta s stie toat lumea. Si duhovnicul va fi de fat acolo, la judecat, unde n-ai ce s mai zici, si nici el. - E bine s avem un singur duhovnic? Sau s avem unul aproape de noi si unul mai departe? - Drag, e bine s v spovediti curat oriunde v-ati spovedi. C poti la acela de departe uneori, si uneori nu poti. Nu s te spovedesti la la pentru unele si la sta pentru altele. Unde te duci, s spui tot ce ai fcut. Indiferent de numele duhovnicului, de vrsta lui, are puterea dezlegrii, asa rmne. Nici un duhovnic nu are mai mult putere ca altul. Numai att c n-are poate experient, n-are un duh de dragoste. Mrturisirea este n functie de tine, nu de mine ca duhovnic. Eu ntreb, dar ntrebarea asta m cost: "Mrturiseste-te cucoan, c ai venit s te mrturisesti! Spune, te ascult". Zice: "Pi ntrebati-m!" Trebuie s te pregtesti dinainte cu o list, iar preotul te mai ajut. Sunt foarte multe femei care spun c au fost tbrte, c nu au avut ce s fac. Ce-ai fcut tu cu ocazia asta? N-ai participat si tu? N-ai avut si tu haine pe tine? D-mi ceva s te dezleg (de pcate). Nu este o mrturisire bun! Si eu sunt atent. 21

Puneti mna pe creionas si notati pcatele. 0dat ce l-ai scris cnd l-ai fcut, nu mai scap. Altfel ti-l poate dilua mai trziu satana. Cum zic attia: "Printe, m-am mndrit de sase ori!" Mititelul a scris de cte ori. Dar nu-i usor. ti ia satana creionul, n-ai hrtie la tine; n tot cazul, important e c este posibil. Cum se spune, o tar e tare si bun, dac are duhovnici buni. Dac te-ai pregtit n felul acesta si ai uitat ceva pcate, esti iertat. Dar dac nu te-ai pregtit, si te-ai dus ntmpltor, si te-ai lsat pe seama duhovnicului, si ai omis o serie ntreag de pcate pe care nu le-ai spus, acelea nu sunt iertate. Taina pocintei cuprinde patru elemente: 1. Mai nti de toate s nu mai faci pcatul. 2. S-l mrturisesti. 3. S te dezlege duhovnicul. 4. Un canon care se d sau nu se d. Deci nu mai fac. Cnd m duc la spovedit, m duc cu gndul c nu mai fac pcatul. S-ar putea s se mai repete. Tu nu esti vinovat de deliberare. L-ai fcut fr s-ti dai seama. Dar dac l faci chiarstiind c-i pcat, este pcat mai mare. De aceea nu-i dezleg pe acestia care triesc necununati. Le spun asa: "Am furat de nou ori, dar dezleag-m de zece ori c la noapte fur iar!" i pun n situatia s nteleag si ei c conditia pentru iertare este s nu mai fac. Lupta este din partea amndurora, a fiului si a printelui, s te vindeci de pcate si s progresezi, s devii mai bun, din ce n ce mai bun. Pcatele, la prezenta asta sufleteasc continu, ti-aduc un foarte mare avantaj: smerenia: "Uite ce am fost eu n stare s fac, netrebnicul de mine! Cum am putut eu s-L supr pe Dumnezeu cu pcatele mele!" Raiul este plin de pctosi pociti. Toti au fcut pcate, i-a plcut lui Dumnezeu cinta lor. Pcatul aduce smerenie. De unde se ntelege c dracul joac un rol mntuitor indirect. Ne arat imediat neputintele. Ne ajut la ncununare. Dac ar sti ct de mult ajut la mntuire, ar fi mai putin ispititor. - Dac nu fac canonul dat de duhovnic? Duhovnicul ce canon d, de nu poate s-l fac fiul? Eu nu prea sunt de prerea asta, a unor canoane care angajeaz timp si chiar efort fizic. Sunt pentru canoane de prezent, de atentie, de tsnire ctre Dumnezeu. Iar dac nu puteti s faceti canonul pe care vi l-a dat, sunteti n culp. Trebuie s v spovediti c nu ati putut s faceti canonul, sau nu ati vrut. De ce s nu se poat face? Chestia asta c-l fac sau nu-l fac, mai ales c nu-l fac, trebuie s-o discutati cu duhovnicul care vi l-a dat. E singurul care poate s vi-l usureze. Duhovnicul are toat autoritatea de a lega si a dezlega. Vi l-a dat, nu mai discutm c nu este bun, trebuia s-l discutati atunci. "Printe, eu m gsesc n situatia asta, nu pot ngenunchia, c am o bub la genunchi"; "Printe, am o anemie". Un printe duhovnicesc tine cont de regula neputintelor. Dar, dac nu-l faci dintr-o lips de atentie si dintr-o cras lenevire, atunci esti vinovat. Si ce este, m rog, de nu se poate face? Era o gz de fat, mic de cincisprezece ani, sor de mnstire, si au vrut s o mute de la o maic la alta. Ea nu a vrut n sinea ei, si fcea n 24 de ore cte o mie de metanii, plus canonul ei clugresc ca s nu o mute. N-a dat-o pn la urm, dar putea s o dea. Asa, care, ce canon este sta de nu se poate face? Eu nu sunt de prerea canoanelor care se mai discut ntre fii duhovnicesti. Eu am dat niste canoane foarte usoare. Ca s aflu la unii c nici pe acesta nu au putut s-l fac. N-au vrut. Si pentru pcate grele, nu asa, hai s dau canoane. De fapt, canonul s-a transformat n ntelegerea oamenilor ca o obligatie, s se dea canoane. Dar canonul, de fapt, nseamn: nu mai fac pcatul. Lupta de a nu mai gresi. Canonul ncepe s se considere att de relativ, nct nu ai toat siguranta c se potriveste att de bine la cel care i-l dai. Se mai poate orienta un duhovnic dup rvna care o are fiecare si n functie de gravitatea pcatelor. Dar canonul cel mai adevrat este acesta: s nu mai faci pcatul. Pentru c esti cu tine mereu, mereu sunt ispite, si, atunci, tu te gsesti un lupttor cu sabia scoas, ascutit, nu un lupttor adormit. Sau unul din canoanele cele mai mari care se d este oprirea de la mprtsit. Aici se pot pronunta duhovnicii cu foarte mult grij. Canoanele cele mai rezistente opresc de la mprtsit 18-20 si chiar 25 de ani. Dar asta ar nsemna s nu te mai mprtsesti niciodat. Mai ales se tine cont si de momentul istoric n care trim. El poate s se obisnuiasc cu nemprtsitul si nu l mai intereseaz si zice: "Parc tot cu mprtsania am trit pn acum!" 22

Dup o perioad de 40-50 de ani de educatie atee, eu constat la oameni care s-au nscut si au trit n vremea aceea, c nu au deloc o educatie crestin mostenit de la mosii si strmosii lor. Eu constat, prin femeile care vin, c brbatii lor nu sunt credinciosi. Lupta este ca, aducndu-i si pe ei la biseric, s nu-i refuzm pe motivul c el este un pctos. Trebuie urmrit un canon care s-l fac zi de zi, n ce priveste starea de simtire, nu starea de obligatie tipical. Duhovnicul de multe ori cu regret se achit de fiul duhovnicesc, i d un canon: s citesti cutare... Fiul o face din obligatie, nu o face s se vindece, dac face. Sunt foarte putini care fac cum trebuie. Unul a primit un canon s citeasc de trei ori Biblia. Biblia, care o citesti o dat n viat. Acela citeste s nteleag, sau o citeste c i s-a dat s citeasc. Ba, l mputineaz sufleteste canoanele prea ncrcate. Si atunci este un duhovnic neiscusit sau nepstor cu mntuirea fiului su. Lupta este ca mine s fie tot cum a fost astzi cnd s-a spovedit. "Frate, nu ti-am spus dect att s faci!" Lupta mare este s fie n fiecare zi prezent, n fiecare clip dac se poate. Nu o s se poat. Dar lupta este s se poat. V dau un exemplu: S-a mritat Ioana cu Nicu. Au terminat petrecerile nuntii si au trecut la casa lor. Nicu a plecat la treab, unde trebuia el s munceasc, iar Ioana a rmas s gteasc mncare. Ea, dintr-o greseal, nepriceput si tnr cum era, a afumat mncarea. Si se perpelea: "Vai, ce o s zic Nicu: N-ai nvtat nici atta la mama ta!", se frma srcuta. A venit Nicu. "Drag Nicule, am afumat mncarea!" "Las, drag, nu asta m interesa pe mine! Dar de ce nu te-ai gndit la mine toat ziua, asta m interesa!" Asta l intereseaz si pe Dumnezeu: "O, dac ar sti cine sunt Eu! Eu, care v-am fcut! V-am dat chip ngeresc, si peste ngeri chiar. V stau ngerii de v slujesc. ngeri v veti numi si voi ntru mprtia Mea. V-am dat ntelepciune, pricepere, discernmnt. De ce nu v-ati gndit la Mine?" Si auziti, numai s ne gndim la El. Asta este o mare lucrare. Deci, este un canon bun. S te gndesti la Dumnezeu, cum te gndesti la mncare, cum te gndesti la printi, cum te gndesti la cineva pe care-l iubest i. Te gndesti la ei: ce-o mai fi fcnd mama, tata, sotia. Asa s te gndesti si la Dumnezeu. Pentru c mai nti de toate si peste toate El trebuie s fie iubit din tot cugetul si din toat inima. Cnd te surprinzi n uitare, n rspndire: "Doamne, iart-m!" Revenirea asta e foarte primit de Dumnezeu. "Doamne, sunt un netrebnic, nu merit...!" ncolo, mi faci mie 100 de metanii trr-trr-trr... sau le faci cum trebuie; dar ce faci dup ce le faci? Avem nevoie de o prezent continu a inimii, de aceast stare continu de dragoste. 0 tcere adnc nseamn o rugciune adnc. Dup ce si face pravila, omul se consider achitat de obligatia rugciunii si se retrage fr nimic. Eu sunt mai mult pentru o tresrire continu, duhovniceasc. De aceea am spus: orice clip poate fi un timp si orice suspin poate fi o rugciune. Rugciunea dup tipic o termini ntr-o or. Nu trebuie renuntat la ea. Dar s nu fie singura treab duhovniceasc. A citi un Paraclis e foarte bine. Dar ceea ce de fapt trebuie adus la cunostint, cci lucrul acesta e mai putin discutat, este prezenta continu a inimii. Chiar o serie ntreag de insi mi spun la spovedit c nu si-au fcut canonul. Poarte rar gsesc care si-au fcut canonul. Atunci nu prea sunt de prere pentru canoane, dintr-astea, care se fac repede ca s scape de ele, sau se fac numai rational, fr simtire, sau nu se fac deloc. Suspinarea ns, nu ti ia timp. E la ndemn si angajeaz toat fiinta ta: "Of, Doamne!", si ai fcut mai mult dect acela care a zis de 15 ori Tatl nostru, l stia pe de rost si l-a zis reped e. Duhovnicii trebuie s stie c sunt date canoane mari, dar orientarea conteaz, cci, n general, n duhovnicie, trebuie s le consideri si foarte elastice. Sfntul Vasile cel Mare, care n lumea duhovnicilor trece drept cel mai tare n canoane, d pentru avort 20 de ani. Si spune si cum s-i faci: 5 ani s stea n curtea bisericii, 5 ani la usa bisericii si 5 ani n biseric nemprtsit. Si trebuie s tii cont. Dar tot Sfntul Vasile cel Mare, care era de o mare flexibilitate si ntelepciune duhovniceasc, spune n canonul 74: "Cel crui i s-a ncredintat de la iubirea de oameni a lui Dumnezeu, puterea de a lega si a dezlega, nu se va osndi pentru micsorarea timpului canonisirii, pentru cel care se pocieste, mrturisindu-se de bun voie, cci unul ca acesta ajunge degrab iubirea de oameni a lui Dumnezeu". Deci, d libertate duhovnicului s-l canoniseasc cu oprire de la mprtsit dup cum crede el. Duhovnicul tine cont de o serie ntreag de elemente. Mai nti de toate, v spun nc o dat aici: chiar faptul c vine la mrturisire este un canon pe care l face. El vine cu emotie. Trebuie s discuti toate 23

lucrurile foarte intim, cci sunt numai de el stiute. Si aici, la spovedit, trebuie s le spun tare. Binenteles, duhovnicul trebuie s respecte cu foarte mult dragoste pe cel care spune lucruri foarte grave. Pentru c dac scap unul de la nec, de la o ap pn la gt, e un merit. Dar nu-i mai mare meritul c l-ai scpat pe altul de la o ap foarte adnc? Este o bucurie pentru cel salvat; si nu-i mai arde s-l certe, c de ce e ud? Adic, duhovnicul l-a salvat pe cel care-si spune pcatele. Duhovnicul tine cont care au fost mprejurrile pcatelor. Faptul c el spune cu o foarte mare rupere de inim, e cel mai important, atunci el ajunge degrab iubirea de oameni a lui Dumnezeu, si nu trebuie s-l mai opresc. V dau un exemplu dintr-o ntmplare a vietii mele de duhovnic. M-am trezit n Smbta Pastilor cu un maramuresan btrn, cu sarica pe el: "N-o, domn' Printe, am venit s m mrturisesc, s m grijesc!" Cine era acest btrn? n satul lui era un om foarte nsemnat. De 30 de ani nevasta lui se fcuse adventist. Era un curent de adventisti foarte puternic acolo. Si toti adventistii vroiau s-l prind pe badea Ioan, care era foarte reprezentativ, ca prin el, s dea lovitur satului. ns el se tinea de Biseric, si nu au reusit ia s-l doboare. El apra pozitia ortodox, numai prin faptul c nu se ducea la dusmani. Eu, n-am de lucru, n spovedanie, si l-am ntrebat: "Ai postit?", c vroia s se mprtseasc. Mine erau Pastile. "No, domn printe! Am mncat si ieri de frupt!", n Vinerea Mare, c era n spital. Acum, am zis eu, ce faci Arsenie? Sigur, ce ar face Hristos? Omul sta de 30 ani apr credinta adevrat, ortodox, si acum m cramponez c a mncat omul acesta o buctic de cozonac, dat de poman, pentru c era strin? "Bine, bade Ioane, s postesti pn mine!" Si pn mine mai erau cteva ceasuri, ca s zic c i-am dat un canon, si l-am mprtsit. Vedeti, faci un mare pogormnt, dar pe ceva. Nu l-am oprit dup canoane, si am tinut cont de starea lui sufleteasc, de lupta care o d de ani de zile. Pentru c, trebuie s spun, dar cu team, c nu prea vd c singur postul ar da ndejde de mntuire. Smerenia adnc din inima noastr si nedusmnia este ndejdea de mntuire a noastr. Postul este recomandat ca o stare de nevoint si ca stare fiziologic, c elimin toxinele, si e foarte bun. Dar ne ntlnim cu fel de fel, si foarte multe cazuri, cnd nu s-a postit, ori sunt bolnavi, ori sunt pe drum. Vedeti, trebuie s ai ntelegere. Dac duhovnicul tine cont de intensitatea pocintei fiului, el se consider ajuns. Unul s-a dus la spovedit, cu pcate grele. Printele i-a dat un canon foarte usor si zice: "Printe, printe, e usor pentru mine, pctosul! Doar att s fac eu?" Duhovnicul i-a sczut si din ce i-a dat. "Printe, ce faci?" Si i-a plesnit inima, si a murit din rvn c el nu merita acest lucru. Dar duhovnicul a fost iscusit. Asadar, canoanele rmn ca niste mari faruri de orientare: "Uite, domnule, pcatul dumitale, c te oprea de la mprtsit douzeci de ani", cum e cazul cu avorturile. Dar sunt att de multe posibilitti ca s-l usurezi. Sfntul Ioan Gur de Aur, zice: "Ani vrei s-i dai? Nu, vindec-i rana!" L-ai oprit attia ani, dar el tot asa a rmas, nevindecat. Lupta mare este s-i vindeci rana. Se sfideaz jertfa de pe Golgota cnd preotii duhovnici refuz s dezlege pe cei cu pcate grele si care se ciesc. Este o enorm de mare greseal. Poti s-l opresti de la mprtsit dar nu ca s nu-l dezlegi de pcate. De cte ori s iertm? a ntrebat Sfntul Petru. De saptezeci de ori cte sapte. Ceea ce nseamn: permanent. Dar numai dac se cieste permanent, c n-are voie nimeni s desfiinteze iadul c-i milostiv Dumnezeu. - Exist vreo categorie de oameni care nu se pot mntui, de exemplu actorii? - Drag, numai dracul nu se poate mntui. Acesta-i rspunsul. Deci, nu mai puneti nici o ntrebare de felul acesta. Conditia este s se pociasc. Dac a omort o mie de oameni, se spovedeste, se cieste, plnge, Dumnezeu l iart. Jertfa de pe Golgota s-a fcut pentru mntuirea lumii, nu numai a unora, pentru toti. Dac nu vor, nu vor ei, dar pot s se mntuiasc. Mntuitorul nu S-a rstignit numai pentru o categorie de greseli, ci pentru tot ce este greseal pe pmnt. Mai mare pcat dect a fcut Iuda nu exist, ca s-L 24

trdezi chiar pe Dumnezeu constient. Si totusi l ierta si pe el dac nu se spnzura. Un sfat pe care-l dau duhovnicilor este s-i iubeasc pe fiii lor asa cum sunt. M-am dus la o mnstire unde aveam doi fii duhovnicesti, adusi de mine la mnstire, si i-am ntrebat: cum canonisiti? Zice: noi, pe cei cu douzeci de avorturi, nu-i dezlegm de pcate! Si ce faceti cu ei, i trimiteti la Arsenie? Nu-l mprtsesti imediat, dar de dezlegat l dezlegi. - Cnd e vorba de oameni care nu prsesc pcatul, tot i dezlegati? - Dezleg de cte ori vin si se spovedesc c n-a respectat. - Dac un om nu merge la Liturghie Duminica - el, de fapt, spune c l ntreb eu, nu vine s-mi spun c nu merge Duminica la biseric - n cazul acesta eu nu-l dezleg si-l pun n situatia s mearg si-apoi se prezint si stm de vorb, dup ce-mi face dovada c merge! - Eu n-am cum s nu-l dezleg; c el se spovedeste c n-a fost, ca un pcat. Dar i spun marea lui greseal de a nu se duce la biseric si-i explic putin importanta Sfintei Liturghii, c-l umple de har. - Dac-i fumtor nu-l dezleg! - Eu l dezleg. Dar nu spune: "Sunt fumtor", nu vorbi asa. Spune: "Am fost fumtor". Cuvntul "sunt" nseamn continuitate. Contez pe o explicatie care le-o dau n legtur cu gravitatea pcatului: "ti dai seama dumneata cum lucreaz ca s te distrug, ntr-o form tainic, aceast patim si te trnteste cnd tie lumea mai drag. Deci trebuie s te lasi de ea, c m pui pe mine n situatia s te dezleg fals, si eu n-o fac. Si zice: "Am nteles, printe!" - El a nteles pe moment! - n fata mea el hotrste s se lase si s-ar putea ca el s nu mai greseasc. - Eu nu contez pe hotrri spontane! - Nici nu rmn asa fix, nu opresc pocinta lui pe loc. Sistemul meu este s fiu mai ngduitor, dar s atac pcatul cu orice chip, si s-l pun n situatia s fie si el mpotriv. Dac el este mpotriv, este pe cale. Mila lui Dumnezeu l ajut. - Femeile au nceput s poarte sterilet! - Este mutilare! S-l scoat imediat! - Dac nu-l scoate nu o dezleg! - Acum depinde ct este de sincer. De aceea s-a pus ntrebarea de Sfntul Petru: De cte ori s iertm?... De saptezeci ori cte sapte. Dar nu pleac de la mine pn nu mi spune: "Nu mai fac". ns nu am voie s m bag mai departe! Dac se ntmpl s moar, ce faceti? - Dac se ntmpl s moar nseamn c Dumnezeu nu l-a nvrednicit s primeasc dezlegarea si ceea ce nu i-am oferit eu, i socoteste Dumnezeu, c are voie. - Are voie, dar numai ce dezleag preotii si episcopii, dezleag si Dumnezeu! Si sunt cazuri destul de multe cnd se ntmpl s moar. - n caz de nentelegere ntre soti, ce putem face? Am ntlnit un caz, un tnr mi-a spus c sotia lui i face farmece, i pune lucruri toxice n mncare; spune c nu mai pot tri mpreun, si totusi asteapt un copil de la ea. 25

- Drag, o suport pn cnd gseste un motiv binecuvntat de desprtire. Trebuie s-o duc mai departe. Si sunt mai multe cazuri de felul acesta. 0 duce mai departe si pe considerente c "Ce stii tu, brbate, c nu-ti vei mntui femeia?" Sau invers. Nu sunt dect patru motive ca s se poat da divort: 1. Dac e caz de adulter, cum zice Mntuitorul. Femeia poate da divort dac-l prinde pe brbat? - E liber si ea. Are dreptul ei. E fiint liber cu Edictul de la Milan. A ncetat dragostea, a ncetat si familia. 2. Dac vrea s omoare unul pe cellalt, si a simtit c vrea s-l omoare, fie prin otrvire, fie prin mpuscare. Atunci trebuie s se despart, dect s fac crim. De ales ns, s nu fie un simplu accident s-a ntmplat c a ntors fcletul, sau te miri ce... 3. Dac a trecut la sect unul din soti, a czut n erezie, si cu influent mare s-l racoleze pe sot. Cellalt are voie s se despart, dect s cad n anatema. 4. Dac pleac la mnstire, dar cu acordul amndorura si cu divort. Si n caz de adulter, dac intervine o iertare total, atunci s se pociasc persoana n cauz. - Dar cnd nu are motiv canonic de desprtire? - Preotii, cunosctori ai canoanelor - cel putin, cele care sunt mai discutate, trebuie cunoscute cu orice chip - apreciaz si el lucrul acesta. Dac a ncetat dragostea si este o ntindere acolo, si e un betiv notoriu, vine cu femeile n cas peste sotie. Vedeti, adic nu apreciem noi c e canonic? V-am spus, dac l prindem n unul din aceste patru motive pe unul din ei, suntem liberi s dezlegm. Am ajuns n situatia s le spun: "Divorteaz, domnule, si gata!" - Femeile se mai pot cstori? - Se pot recstori, dac nu sunt ele vinovate. Dac au fost ele rele, nu se pot recstori. Dar, din dou rele alegi rul cel mai mic; suntem n situatia de a-i cununa, c altfel triesc n pcat. - n caz de avort cum s procedm? - Nu putem accepta cu nici un chip, cu riscul c-si pierde credinta ortodox. Nu putem accepta la o femeie s fac avort. E un pcat mare. Si nu-i vorba de faptul c a omort un om, dar a ucis un om nebotezat. Leam fcut o teorie de au nceput s plng. Dumnezeu ns, asteapt pocinta oamenilor, nu timpul. Pentru c Dumnezeu a iertat de la primele cazuri. Femeia pctoas, aduceti-v aminte. Si mereu trebuie s ne ntrebm ce-ar face Iisus Hristos n cazul acesta. Mntuitorul a vrut s mntuiasc lumea, oamenii cinduse, c nu se poate fr pocint. Acesta e actul material prin care se vede cinta unui om: mrturisirea. Chiar ntr-o observatie, la Sfntul Vasile cel Mare, se zice: "Se ddeau canoane mari pentru c era si credinta mare". Noi nu ignorm canoanele, dar, totusi, trim un moment istoric al nostru. Eu, azi, spovedesc, acum stau de vorb cu penitentul. Si v rog s m credeti c nu am oprit mai mult de trei ani de la Sfnta mprtsanie, chiar si pe cei cu avorturi. - Femeia zice: "Nu depinde de mine s nu fac avort, de brbatul meu!" - Printe, din momentul n care ea spune si i pare ru, eu o dezleg. ns le spun: "Mai bine mori, dar asa ceva s nu mai faci!" Si vai de brbatul la, la urma urmei. Dar ea, sraca, vrea s se plng, nu trebuie s plece descurajat de faptul c nu s-a rezolvat problema. Apoi, l lum n pomenire si pe brbatul ei, cruia i transmitem mustrri, s se opreasc de la acest mare pcat. 26

- Vin oameni s-si mrturiseasc pcatele, dar nu-si schimb viata, nu se transform. - Dac nu se schimb, nu-l mprtsesti imediat, dar de dezlegat l dezlegi de pcate. Nu trebuie alungat. n ce priveste cinta am s v spun o istorioar: cnd au czut ngerii din cer, un nger n-a fost cu Lucifer, dar nu a fost nici cu ngerii care au rmas buni. Lucifer a fost trimis n iad cu ceata lui, iar ngerul acesta a rmas neutru. Dup ce s-a fcut aceast alegere, cu forta si cu viteza divin, el si-a dat seama c a gresit, dar cerurile s-au nchis si el a rmas pe afar; si s-a rugat s-l primeasc, si nu l-a primit n cer, dar Dumnezeu i-a pus o conditie: "S-mi aduci ce-i mai scump pe pmnt!" - ngerii erau czuti nainte de crearea omului, dar treceau miile de ani si el ar fi rmas tot pe afar, asa nct avea o bucurie, c totusi are o sans. Si s-a pogort n adncurile oceanelor si a adus el mai scump mrgritar. Nici nu s-a uitat la el Cerul. Nu l-a primit. - Dar, cnd lupti duhovniceste si nu cstigi, ai cstigat necstigarea: faptul c tu stii c nu ai cstigat, deja esti cstigat! Deci, esti deasupra luptei. Cnd a vzut c nu l-a primit Cerul, s-a desteptat ngerul: "Stai! Lui Dumnezeu nu-i trebuie lucruri materiale!" La un ru doi copii se scldau si, n joaca lor, unul a czut si era s se nece, iar cellalt a srit s-l salveze - s-au necat amndoi. Si ngerul a luat inima copilului salvator si s-a suit cu ea la cer. Si Cerul nu s-a deschis! - Vezi ct de nvtat era ngerul acum? Mergnd el prin lume a vzut ntr-o pdure un btrn care-si plngea pcatele lng un copac. Dar ngerul i vedea lacrimile ca de foc. Si a luat o lacrim din aceea si a fugit cu ea la cer. Dumnezeu l-a primit imediat! - Cel mai scump lucru de pe pmnt este lacrima pocintei! - Spuneti-ne ceva despre Taina Sfntului Maslu - V spun un lucru s stiti. V rog s tineti la chestia asta foarte mult. Nu se poate face Sfntul Maslu cu un singur preot. Mcar cu doi. Adic s fie la plural, stii? Taina respectiv se ntemeiaz pe cuvntul Scripturii: "Mergeti la preoti". Nu la preot.

Taina iubirii
- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc

Lumea aceasta nu e vinovat, suntem vinovati noi c nu stim s iubim si nu stim s-o apreciem! Ce-am fcut noi pentru lumea asta, dac este vorba s intrm n amnuntele drumului mntuitor? Ce-am fcut noi pentru lumea aceasta - asta ni se cere! 0 institutie, ca si un neam, triesc prin cei care tsnesc, care stau pe cruce fr s cedeze. 0 iubire mare pentru Dumnezeu cere o permanent jertfire. Niciodat nu vom tri fr probleme si fr sbii ndreptate mpotriva noastr! Nu vedeti nvttura crestin? "N-am venit s aduc pace pe pmnt, ci sabie... Dusmanii omului sunt casnicii lui." Dar toate acestea nu trebuie s descurajeze pe nimeni cu nimic. Chiar dac omul este afectat de aceste nenorociri, asta nu nseamn s renunte. Nu! Dumnezeu stie de necazul tu, iar aceste suferinte te ncearc pentru a te putea defini, pentru a merita s fii ncununat de Dumnezeu, cci El asta doreste. Nu ne putem nchipui un om mntuit fr merite. De unde vin aceste merite? Din lupta cu suferintele, iar lupt fr jertf nu se poate! Crucea a mntuit neamul omenesc! Nu dreptatea lui Dumne- zeu, nici 27

minunile Sale, ci Crucea! Atunci cnd lisus S-a rstignit, atunci a fost biruit satana. Mntuitorul triumfa pe Cruce, iar satana era nvins. Deci, nici un crestin nu este scutit, sub nici un chip, de crucea sa, pentru c e dar de la Dumnezeu suferinta, dragii mei! Nu este numaidect o pedeaps. Dar, chiar pe- deaps n sine, canonul nseamn putinta revenirii, a ntoarcerii la bine. Se constat c nu vine lumea la biseric. Dar nu trebuie s fie o preocupare n sine, s se fac atta caz. Pentru c aceste lucruri slbesc forta per- sonal a fiecruia, semnnd confuzii. Din cauza greselilor multimii, fiecare om ajunge s se scuze n sinea lui: "Ce, numai eu fac? Vd c toti fac!" Deci, cel mai bine este ca noi s ne rugm pentru rezol- varea acestor lucruri pentru oamenii acestia. Si chiar v rog, s fie o mai mare dorint de iubire adev- rat! Nu o iubire nregistrat si difuzat ca atare de oameni: "Auzi, domnule, c trebuie s iubim!" Nu! Trebuie s simti nevoia s iubesti. Nu este niciodat nimeni degeaba lng tine. El este cu stiinta lui Dumnezeu, ca tu s-l ajuti sau s te folosesti. Te folosesti, c poate are o putere de duh mai mare. Sau l ajuti tu, n sensul de-al suporta. Este o mare greseal atunci cnd certm pe unul sau pe altul! Il rabd Dumnezeu si pe acela, si de aceea l-a pus n calea ta, ca s-l rabzi si tu si s te ncununezi! Dac se ntmpl s facem fapte bune, nu este bine s le facem numai din obligatie, pentru c de- venim cazoni. S le facem dintr-o dragoste cu orice chip, si atta ct putem. Pentru c Dumnezeu nu ne tine c suntem noi foarte vrednici. Ne tine c este foarte milostiv El, si de aici vine si toat mila noastr. Bunoar, dac se gseste cineva n situatia s dusmneasc pe cineva, se gseste n situatia s-l judece, pentru c este ntr-adevr incorect si nu se aseaz deloc. Deci, ti este incomod si tie si celorlalti. Dar dac ar zice omul asa, ar sta de vorb cu Dumnezeu: "Mi drag, Eu l iubesc si pe acela asa cum e. D-te de partea Mea, ca s-l iubesti si tu. Eu l iubesc asa cum este. Cci de aceea l tin n viat. D-te de partea Mea si las, nu-l mai dusmni; Eu sunt Dumnezeu si tot Eu te tin si pe tine. Tu cte greseli faci si ti le trec cu vederea?" Acest dialog intim, cu smerenie s se fac, si tu esti asigurat. Si rsare cu orice chip iubirea, fr de care nu se poate face nimic, chiar dac ai da muntii la o parte; chiar dac ti-ai sfsia trupul s ard pentru Hristos. Milostenia nu este numai s dai din traist. Milostenie este c accepti pe un om s stea lng tine, fr s l alungi n gnd. Ai un coleg care are un necaz, trebuie s stii s-i faci o mngiere, si descretesti fruntea. La sraci poti s faci o rugciune scurt: "Doamne, miluieste-l!", dac nu poti s-i dai, c esti n tramvai si el este pe trotuar. Intrebarea se pune, cum ne este inima noastr n legtur cu suferinta din jur? Cel mai mare lucru de care vom fi ntrebati la Judecata de apoi este: "De ce nu am dat mai mult atentie semenilor nostri?" Exist porunc n nvttura crestin: s se respecte toat fptura, cu att mai mult fiinta o- meneasc, care are "chip" si "asemnare". Si firea pervertit, binenteles, te ndeamn s tii cont numai de al tu, si foarte greu te rupi si pentru cellalt. Si tocmai asta e porunca: s te rupi. Eu v-am spus uneori; dac nu, spun acum: Era ntr-o situatie, parc era vis, dar tare a fost parc real, asa... Murisem, si m uitam, cum se spune, la moartea mea, cci sufletul nu moare. M uitam la mine n cosciug si cnd a ajuns cosciugul s intre n groap am zis: "Ce bine este dac lasi ceva din tine afar! Aceea te va ajuta si pe tine s triesti mereu". Milostenia este ceva din tine. Si Alexandru Vlahut zice: "Mila e toat Scriptura!" A milostivi pe unul, pe altul, aici se arat c tu esti Hristos. Apoi, nici nu stii c acela pe care l ajuti poate s fie Hristos. El nu ntinde mna s-i dai. El ntinde mna s-ti dea mprtia cerului si tu nu observi. Si, de regul, oamenii caut bnutul cel mai mic. Fratii mei, tineti minte: cersetorii sunt personaje biblice! Ai trecut pe lng mntuirea ta asa de usor! Si mai grozav, l-ai dispretuit pe cersetor! Cersetorii nu pier niciodat. Fac sobor la margine de drum si mpart ce s-a cptat, si zic: "Asta-i de la cutare. Pomeneste-l, Doamne, ntru mprtia Ta!" Si are valoare. Mntuitorul, ca s ne ncurajeze, a spus: nsutit veti primi! Vrei s te mbogtesti? D tot ce ai! Primesti nsutit! Lucrul acesta nu-l vorbesc de la mine. Dac ati cunoaste viata Sfntului Ioan cel Milostiv, v-ati nspimnta! Sfntul Ioan, cnd s-a dus n respectiva arhiepiscopie, a ntrebat: "Ct aur are arhiepis- copia?" Si i s-a rspuns: "Attea litre de aur!" "Dati-i la sraci!" Cnd au auzit, economii ia au zis c i srceste. Si a venit napoi nsutit fat de ct a dat. Iar ddea, iar venea nsutit. Economii crteau 28

mereu! Vezi, nu observ omul cnd primeste, dar observ cnd d. Dar venea nsutit cu precizie! Este cuvnt din Scriptur. Eu nu am dreptul s-l contrazic pe acest cuvnt. Si obisnuiti-v cu autoritatea cuvintelor din Sfnta Scriptur. Tainele Bisericii s-au fcut pe temeiul cuvintelor din Scriptur. "Ce dezlegati voi, dezleg si Eu". Asa a luat nastere Taina Pocintei. A venit o doamn la arhiepiscopie s dea o donatie. Si a ntrebat-o Sfntul Ioan: "Ct doriti s dati, doamn?" "Att!" Sfntul Ioan se astepta s primeasc nsutit, iar ct ddea doamna asta nu era nsutit. Si a ntrebat-o: "Att ai vrut cu adevrat s dai?" "Nu! Am vrut s dau atta, dar cnd am scris suma, o mn nevzut a sters si a scris ct dau eu acum". Ce se ntmplase? Economii nu au dat la sraci ct a zis Sfntul Ioan. Au dat mai putin. Si corespundea cu ct a adus femeia asta nsutit. Sfntul Ioan i-a mustrat: "Uite cine srceste arhiepiscopia!" Si s-a ajuns s dea cte o corabie cu aur, si veneau o sut napoi; si s-a umplut Marea Mediteran cu corbii pline cu aur mergnd la Sfntul Ioan. Si s-a auzit glas din cer: "S vedem, Ioane, cine este mai milostiv: tu sau Eu?" Sa verificat cu ape, cu corbii si cu aur cuvntul Scripturii. Deci, obisnuiti-v s nu triti numai voi, ci s triti n toti care sunt cu voi. Exist porunc mare repetat de Iisus Hristos, nct insist: "S v iubiti unul pe altul." Vedeti, cu orice chip trebuie s fim controlati, dac avem acest sentiment de iubire pentru toti. Practic e greu. Nu poti chiar s iubesti pe toti. Bine, asta se ntelege. Dar, cu nici un chip s nu urti! Dac nu ursti, nu mai esti n ap, esti pe scar, pe prima treapt. Dar esti pe uscat! Si sigur c treptele merg pn la treapta dragostei de sus. Esti liber si ai posibilitatea de a urca, dac nu ursti. Deci este un nceput doar. Ce se numeste scar: "Dou lemne hodo-lemne si un brat de lea mruntele!" Adic, dac esti pe prima treapt esti salvat. Dar ceva sfnt din noi, cren- du-ne Dumnezeu singur numai pentru Dumnezeu si poruncindu-ne s iubim, ne-a dat si putinta s iubim. Si atunci ceva sfnt din noi ne spune: "De ce s stau chiar asa pe ultima treapt? Ia s psesc mai sus!" Se ntmpl de capeti o bucurie pe care nu o cunosteai, dar care te odihneste si te sileste la a treia treapt. Si tot asa, si tot asa, pn cnd ajungem la dragoste, care este legtura desvrsirii. Mntuitorul nu spune c sunt treizeci de trepte, cum arat Sfntul Ioan Scrarul. Spune: "S v iubiti" vorbeste la superlativ si termin. Dar acum, noi, care ne ntlnim cu neputintele noastre si cu frecusul, lipsa de educatie la un adversar, dintre dou rele, alegem rul cel mai mic. Dect s-l ursc, mai bine m asez pe prima treapt si nu-l ursc. Si m tin cu minile de treapta de sus. Dac te tii cu minile de treapta de sus, nseamn c e posibil s ajungi la ea, c e deja n mna ta. Este porunc. Nu mai avem voie s comentm, dect, cu orice chip, s stabilim re- latii mcar la "Bun ziua", sau s nu ursti pe nimeni. Degeaba ne zbatem, degeaba mplinim alte po- runci crestine, dac n-avem relatie cu cineva. Frtiile voastre trebuie s stiti c inima noastr trebuie s fie mereu liber pentru Hristos. C un dusmnel, care st cocotat pe acolo pe undeva n zona asta grozav a inimii, l ndeprteaz pe Hristos din inima ta. Adic nu vrea Hristos s stea cu dusmnelul la. C nu exist relatie ntre ru si bine. Mntuitorul zice: "S-mi dai toat viata, toat fiinta ta!" Dracul zice: "Mie s-mi dai numai un deget!" C prin asta el te stpneste cu totul. Deja e lng tine. Nu mai este Hristos lng tine, dac tu i-ai dat o unghie de la un deget. Nu trebuie recunoscut. De aceea, nici nu se st de vorb cu dracul. E o greseal mare cnd mai spun unii: "L-am certat pe dracul!" Lui i convine foarte mult dialogul cu omul. S te rogi! El fuge de rugciunea pe care o faci tu. Dac l simti c ntr-un fel te munceste fizic, sau te deranjeaz te miri cum, roag-te la Hristos: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-m pe mine, pctosul!" C v este la ndemn o rugciune ca asta. Dar nu cu agitatie, ci cu calm si cu stpnire de sine. Pentru c, v repet acum, sunt sigur c v-am mai spus, oricare ar fi motivul unei ntristri, sau al unei mhniri, este numai si numai de la draci. Harul lui Dumnezeu nu vine unde-i o mhnire, unde-i o ntristare, deoarece cu astfel de bogtie nu stii ce s faci si o risipesti. Si, din pru- dent, nici nu te stpneste acest har, dar vine unde-i linistire sufleteasc, unde fiinta noastr transform ca un mare aparat de reactie acest har al lui Dumnezeu cu hotrrile tale de a misca, de a te mplini, si uite asa ajungi la msura omului desvrsit, ca s nu vorbesc chiar s fii un dumnezeu dup har, bine- nteles. Dar pe fondul unei stri de veselie, viata duhovniceasc nu se vede, dar 29

se simte. Simti c ai mndrie. Ins smerenia nu se prea simte! Niciodat un om nu spune: "Eu sunt smerit!" Dar se simte totusi o bucurie sufleteasc pentru c ai un fior de relatie cald cu lumea. Dac rationalizezi relatia ta cu lumea pe motiv c sunt liber s nu primesc vizita fratelui - e un cstig. Dar e un cstig minor, fr rezultate mai avansate. Trebuie s-l iubesti cu adevrat cu inima. Strategic v dau un sfat: nu poti s-l iubesti pe vrjmas de prima oar, dar aseaz-te pe pozitia s nu-l ursti. Si dac te gseste moartea pe pozitia de a nu-l dusmni, tu mori ca un iubitor de vrjmas, cu harul lui Dumnezeu. S stiti c e foarte drceasc lucrare, ura asta a aproapelui. Prima dat asta vine: "Ah, ce i-as face!" Drag, cele zece porunci nu trebuie nvtate ca la scoal: "Dacii si romanii", si ncepi s spui istoria dacilor si a romanilor ca pe ap. Nu! Trebuie cu orice chip s mplinim aceste porunci. Poti s te prezinti la duhovnic c n-ai mplinit o porunc, c o mprejurare, sau o stare de lucruri te-a oprit. Se a- nalizeaz de ce nu ai putut, capeti circumstante atenuante, dar cu nici un chip s nu crezi c esti scutit total, c o mprejurare sa creat si tu nu ai mplinit porunca. Ai lucrat Duminica. Porunca Bisericii este s nu se lucreze. Dar o mprejurare oarecare te-a silit s lucrezi. Nu-i nici o mustrare, poate e nevoie s te spovedesti c ai muncit, fr canonisire. Nu s-a gtit mncare pentru Duminic. Si exist o alt porunc care spune: "Cine posteste smbta sau Duminica este certat de Biseric". Si atunci ce faci ca s nu postesti Duminica? N-am mncare fcut - fac mn- care. Deci am muncit Duminica. Dar, dintre dou rele, alegi rul cel mai mic. Dar am salvat porunca care spunea s nu postesti Duminica. Doi insi sau hotrt s se duc la Ierusalim. Se mergea pe jos n conditii grele, nu erau mijloace de transport. Mergnd ei spre Ierusalim au intrat s gzduiasc la o cas, unde i-au gsit pe toti bolnavi. Au srit amndoi, i-au ajutat ct au putut. Dar unul dintre ei a zis: "Eu nu mai merg la Ierusalim cci nu pot s prsesc pe cei bolnavi" "Cum, drag, c noi ne-am hotrt. Unde-i hotrrea noastr?" Si a plecat cellalt singur si a ajuns la Ierusalim. Acolo era o mare aglomeratie, c era vorba de Inviere. Pelerinul, ajuns la biseric, a ptruns cu mare greutate prin prima us de la biseric, si-l vedea pe cel care rmsese la bolnavi chiar la Altar. Dintre dou fapte bune alege fapta cea mai mare. Cel care a ngrijit de bolnavi s-a asezat pe pozitia de vrf a Scripturii: iubirea. Si atunci ce cauti la Ierusalim? Te duci din traditie? Te duci c ai posibilitti? Te duci c ai timp, sau c ai avut bani? Dac tu ai lsat vreo dusmnie n urma ta? Porunca iubirii e o porunc mare, de aceea insist Mntuitorul. Deci e o ntre- bare justificat; s ne-o punem toti: "Iubesc sau nu iubesc?", c e porunc, drag! S nu credeti c Mntuitorul a vorbit numai pentru veacul respectiv, pentru Apostoli. Nu. A vorbit pentru toate timpurile. Si noi avem bogtia c suntem crestini. Si atunci sigur nu o s urmm pe cutare Tutankamon, sau pe Buda. Noi urmm pe Hristos. Bgati de seam, iubirea e criteriu de judecat! Evanghelia care se citeste la Duminica Judectii de apoi este aceasta: "Am fost bolnav, si nu m-ati n- grijit. Am fost nsetat, si nu mi-ati dat s beau. Am fost flmnd, si nu m-ati sturat". Nu vorbeste nici de alte artaguri si nu stiu ce. Vorbeste numai de iubire. De ce ai urt? Dovad c tu nu ai iubit, nici mcar nu l-ai respectat, c-i fiint omeneasc. L-ai urt. C nu-l mai recunosti ca fiint omeneasc, din mo- mentul din care l ursti. Si atunci ne osndim cu asta. Vorbesti de ru cu atta usurint si cu atta motivare intim. Si chiar dac esti ntrebat, rspunzi: "Dar ce, numai eu vorbesc!? La urma urmei merit". Ei bine, v spun, e un pcat foarte mare. Nu numai c nu-l iubesti, dar l dusmnesti, l ursti. Atunci tu ai fcut crim, nu dragoste. Dac pomenim pe cineva, este poate departe de tine, nu are cum s stie c tu l pomenesti. Tu esti n comuniune cu cel pe care l-ai pomenit. Dumnezeu, pentru rugciunea ta, l ajut pe el, si tu, constient, vrei s fii mplinitor al poruncilor date de Dum- nezeu: te numesti un mntuitor cndva si undeva. Tu pomenindu-l pe el, l ajut Dumnezeu. Dumnezeu ti-a auzit rugciunea. Chiar Traian, care a fost un pgn, a avut o fiic, Drosida, care a ajuns Sfnta Mucenit Drosida. S-a botezat singur, drglasa. Impratului Traian i se dusese vestea, si a rmas vorba: "Bun ca Traian". 30

Era un suflet bun, drept, nu i se cerea mai mult dect s fie drept. Sfntul Grigorie Dialogul, vznd attea lucruri fcute de Traian si c a avut un nume asa de consacrat, sa rugat lui Dumnezeu pentru el ca s-l ierte. Sfntul Grigorie a trit n anul 500, de cnd avem Sfnta Liturghie a Sfntului Grigorie Dialogul. Si s-a rugat lui Dumnezeu s-l ierte pe Traian. Deci, a intrat ntrun dialog cu Cerul si a auzit un glas: "Dumnezeu ti-a auzit rugciunea, dar mai mult s nu te rogi pentru pgni". Sfntul Grigorie Dialogul a intrat ntr-un dialog cu Cel ce mntuieste si i-a dat putinta lui Traian s fie si el n mprtia mntuitilor. Tu, dac pomenesti pe cineva, triesti cu toat lumea, cu fratii ti de credint. Si sunt obligati fat de cel care i ajut la mntuire ntr-o form anonim, dar stie Dumnezeu. Mai departe, dup rugciune, tine relatia cu omul. Arunc-i un zmbet, ca s vad c nu i esti dusman. Nu un rnjet. Arunc-i un zmbet, dac te provoac. Drag, eu am sustinut un adevr. Frtia ta ai fost n situatia s fii n afar de adevr. C te-a lezat punctul meu de vedere, al adevrului, nu-i vina mea. E vina ta care nu esti cu Adevrul. Acesta, s zicem c este un motiv material care a stricat relatia. Noi nu putem forma legi de iubire de la noi. Porunca: "s iubesti" este si pentru ei. Ce s facem, pentru c rspunsul este sta: exist si rai si iad. S-a dat putinta fiecruia s nu se duc n iad si totusi s-au dus si n iad. Ce s facem? Noi ne facem datoria s iubim, c si pe cei din iad i iubeste Dumnezeu. Dar iubirea lui Dumnezeu i biciuieste acum. Dreptatea lui Dumnezeu i tine acolo. Iadul este marea durere a lui Dumnezeu. Ei si dau seama c i iubeste Dumnezeu, si tocmai aceasta i chinuie. "Uite, ne iubeste si acum, deci, ce ar fi fost s-L fi urmat pe Hristos?" Ce n-a facut Hristos s-i scape pe oameni de iad? Uite, dialogam n ce priveste mntuirea. De ce mergi pe o crruie oarecare si nu mergi pe soseaua btut, care duce la Ierusalim? Pe soseaua asta te mai lovesti de pietre, dar nu prsesti soseaua pentru sngerrile rnilor. Te pansezi, dar tine-te de sosea, c harul nu vine dect pe soseaua asta, nu vine pe toate crrile. Ins nu trebuie s schimbm discutia, c avem de-a face cu oameni ndrtnici. Uite, tu te duci la un prieten care are un cine ru. Cinele nu stie c esti prieten cu stpnul, si latr la tine. Dar tu nu tii cont c latr cinele, tu l iubesti pe stpnul lui si te duci la el. Solutia este s-i zmbesc, s-l pomenesc si s nu-l ursc, asa cum este. Eu mi doresc foarte mult s-mi pstrez aceast sfnt libertate, aceast curtire a inimii, c Hristos nu vine n inima ta dac este un dusman acolo. Nu v mai preocupati cu: "Uite, eu i-am zmbit si el mi-a rnjit". Dac esti pe linia adevrului poti s fii foarte sigur: "Doamne, eu sunt de vin, c e fratele meu!" Asa.

Despre clugrie
- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc

- Printe, este bine s ndrumm pe cineva la clugrie? - Este bine s le explici marea valoare a vietii de mnstire si s-i lasi s mediteze singuri. - Sunt unii care nu pot lua hotrrea singuri. Asteapt s le zici tu: "Hai, du-te!"

31

- Pi, nici nu trebuie. Acesta este un urias drum pe cont propriu. Cnd zice: "M duc!" si "Nu m duc!", nseamn c nu este bun de mnstire. Cnd i-a venit focul, i-a luat inima foc, frige, si fuge ncotro l cheam. Un frate a vrut s se duc la mnstire. Avea si viat mbunttit, avea si avere. A vndut-o, si-a fcut bocceluta si a plecat. Cnd a ajuns la marginea satului si-a adus aminte c mai are de pus la punct o chestiune. Si s-a ntors - a mai stat o bucat de timp. V spun, cnd te-ai hotrt s te duci la mns- tire, nu te mai uita napoi! Dracul este n stare s angajeze toat lumea de pe pmnt s te ntoarc! Si dac te-ai dus, face orice ca s te scoat din m- nstire. Asa de mare este monahismul! Iar si-a fcut bagajul, iar a ajuns la marginea satului si iar a uitat ceva nefcut acas. Si s-a ntors din nou si, la marginea satului, s-a dezbrcat n pielea goal, a aruncat totul de pe el, si fugi si fugi nainte la mnstire! - Ati vzut dracii! Dumnezeu i-a descoperit staretului ca s deschid portile m- nstirii pentru atletul lui Hristos. Staretul astepta si el s vad, si cnd a vzut... Vedeti, se aprinsese inima n el. Deci, nu se poate s vin cineva cu "M duc" si "Nu m duc". V spun, la mnstire se duce numai dintr-o necesitate sufleteasc, dintr-o nebunie pentru Hristos. Dac nu e, ncep ispitele mnstirii si nu rezist fratele respectiv. Asta trebuie s urmreasc cineva. Pentru c sunt un soi de ispite extraordinare, crora nu le re- zisti usor, ci doar dac ai plecat cu focul n inim. Si la mnstire sunt veniti neformati, needucati, si de- pinde si de motivul initial din care au plecat. Nu se merge la mnstire dintr-o nalt ratiune - stiind c e foarte bine -, ci dintr-o necesitate sufleteasc. Foarte mult urste satana mnstirile. Numai faptul c stai aici nu-i convine dracului. Aici, fratele sau clugrul se mai adaug, se mbuntteste. Ca o gin care st pe o grmad de gru si nu are cum s moar de foame. Mai ciuguleste si ea ceva. La mnstire faci tierea voii. Ne numim p- rinti si maici pentru c ne nastem pe noi nsine prin tierea voii. Deci, suntem printii propriilor noastre nasteri. Putin lucru este s slujesti lui Dumnezeu si Maicii Domnului toat viata? Un pai dac ridici de jos, pentru Hristos l ridici: primesti plat. Putin "ozon divin" vine peste cel din mnstire? Noi trim prezentul. Si dac trim prezentul, recuperm trecutul si cucerim viitorul. Noi trim momentul; nu am grija "ce voi face mine?" Dac triesc astzi bine, si mine este harul lui Dumnezeu peste noi. Astzi am trit bine, mine trim iar bine. Deci, problema unei zile este problema unui timp foarte ndelungat. De asta m-a fcut s spun: orice clip nseamn un timp si orice suspinare poate fi o rugciune. - Poate veni gnd s pleci la mnstire, ca s fugi de lupta pe care ti-o d lumea aici? - Pi, nici nu te primeste mnstirea. Dup ce ai biruit totul, vii la mnstire. Dac nu ai reusit acolo, aici, la mnstire, cum poti s birui? Spune Mntuitorul: Dac Eu v spun niste lucruri ome- nesti, si nu le pricepeti, cum o s pricepeti dac v-as spune lucruri ceresti? Eu sunt plecat de vreo cincizeci de ani, sunt ex- trem de multumit, mi-e fric s spun c sunt fericit, dar spun: ce-as fi fcut eu n lume? Fcusem ceva arte, ca s-mi art talentele, dar toate aceste lucruri nu aveau nici un fel de smnt de viitor, dect satisfactii momentane. Problema care se pune este ca n fiecare zi s putem cuceri vesnicia. sta este idealul. Aveam gndul s ajung ceva n viata mea, profesor; dar acesta nu este un ideal, e un scop ome- nesc. Idealul este s slujesti la ce e mai nalt posibil. Dac tu nu stii c slujesti lui Dumnezeu, Care e vesnic, ai s te mpotmolesti. Trebuie s fii atent: "Stai, c asta nu tine de vesnicie. Asta nu o fac". Dac vii la mnstire, putin lucru este? Bucuri pe Dumnezeu cu pozitia ta toat viata! N-avem noi motive s fim bucurosi? C zice Sfntul Ioan Carpatiul: "S nu mai fericiti pe nimeni, clugrilor, numai pe voi s v fericiti!" Si dac intri la mnstire, fereasc 32

Dumnezeu s nu mai stai! Cazi anatema! Intrarea la mnstire este intrarea n rai, si iesirea de la mnstire este plecarea din rai. Cnd m-am dus la mnstire era iarn, iar la Cozia se fcea Vecernia n trapez. Si m-a pus pen- tru prima dat, nceptor, m-a pus s citesc catisma de la Vecernie. Si am nceput s citesc. Am citit. Un printe, Ghervasie: "Ascult, frate Anghele! De unde stii s citesti?", pentru c el nu stia carte. "Eu asa m-am nscut, printe. Nu stiu de cnd!" M-am umplut de un mare folos. Si am stat de vorb cu un domn, mult mai trziu, care dorea s fac niste mnstiri dup placul lui, nu dup traditia noastr crestin ortodox, care au nteles-o foarte putini. Domnule, si i-am spus ntmplarea cu Ghervasie: "Uite cine a tinut monahismul, un nestiutor de carte, care era un mare tritor n inima lui si tria mona- hismul ntreg prin el". Si acum l pomenesc pe Ghervasie, ca un mare exemplu care mi s-a dat, deci ca un mare nvtat. Pe mine nu m interesa s cunosc "tipic si la inim nimic". Pe mine m interesa s intru ntr-o permanent legtur cu Dumnezeu. - Sfntul Ioan Scrarul consider lepdarea de lume prima treapt a urcusului duhovni- cesc. Este necesar lepdarea de lume pentru orice crestin, sau numai pentru clugri? - Sfnta Scriptur este pentru toat lumea, cu pasaje speciale pentru monahism: Cine las tat, mam, frati..., cine ia crucea si-Mi urmeaz...", e altceva. Vrei s fii desvrsit? Atunci ti recomand aceste lucruri. ns lepdarea de lume poate s fie si n sufletul unui mirean, n sensul c si vede de mn- tuirea lui si se tine de Hristos cu orice chip. Deci, si pentru el este valabil lepdarea de lume, de patimi. Noi, clugrii, nu ne lepdm de lume ntr-un sens exclusiv. Noi dorim cu orice chip ca lumea aceasta s fie ajutat de Dumnezeu, si dac ne punem n situatia de rugtori pentru lume, aceasta nseamn c suntem alturi de Hristos, deci, cndva si undeva ne putem numi "mntuitori". Deci, nu desconsiderm lumea. Nu exist pustnicii valabile dac nu ai toat lumea n inima ta! Toat lumea aceasta strig cu orice chip: "Ajutor!" Dac rsare, te miri cine, si si asum rolul de druitor al lui Hristos si rugtor pentru lume, acela este Cel ce este. Asa c lepdarea se refer si la cei din lume. Dac ns e vorba s schimbi locul, ne- vointele, mentalittile, atunci lepdarea se refer numai la monahi, dar cuvntul este valabil si pentru laici. Pentru c acest cuvnt al Sfntului Ioan Scrarul l-a citit mult lume laic si s-a ntrebat: "Ce s fac?", si atunci, vrnd-nevrnd, s-au oprit de la anumite porniri rele. Si nu numai att, a vrut s se mplineasc si cu ceva bun. Si atunci el s-a folosit de cuvntul acesta, laic fiind: "Du-te n lume si vezi ce-ti mai trebuie", a zis Dumnezeu unuia care a ntrebat: "Ce-mi mai trebuie, Doamne, ca s fiu desvrsit?" Si l-a trimis n lume. Si l-a gzduit un oarecare ins cizmar. Cizmarul l-a primit cu mare plcere, cu mare bucurie - cizmar care cstiga ce cstiga si mprtea banii la sraci, la biseric si la gospodria lui; care mergea noaptea la biseric si, spre uimirea celui ce-l urmrea, i se deschideau usile bisericii singure, si el nu stia c este urmrit. Si era laic. Avea sotie si copii. Fat de curiozitatea aceasta a lumii, as vrea s ntreb: unde se gseste Antonie cel Mare? Unde se gsesc nevoitorii? Marii rugtori unde se gsesc? In mprtia lui Dumnezeu! Si unde se gseste acesta? Va s zic, este, mi se pare mie, deasupra multora. Si era laic. Sigur c Scriptura priveste pe toat lumea. C dac spune: "Dati la sraci", spune laicului si..., dac spune: Nu v ngrijiti de ce veti mbrca, de ce veti mnca, se refer la toat lumea. Asa c, dragul meu, viata monahal este o viat cu totul deosebit, e o intrare n cer, cin ngeresc, iar ngerii sunt gelosi pentru c noi luptm n trup cu neputintele trupesti ca s mentinem o identitate ngereasc! Asta e altceva. Este aspectul desvrsit. Se ating cote nalte, n situatia care se ating, ns nu e problem rational. Este mai mult o problem de afectivitate. Dar Scriptura se refer la toat lumea. Toat lumea a primit cele zece Porunci. Toti trebuie s aib o modestie, o dragoste pentru cellalt, pentru c spus este c monahul nseamn un crestin bun. Deci, orice om, cnd a plecat la mnstire, era un crestin oarecare, dar a rvnit dincolo de dimensiunile omenesti: a vrut o nfrnare, a vrut o druire a tu- turor simturilor numai pentru Dumnezeu. 33

- In ce const lepdarea de lume? - Tocmai n aceasta const: s doresti foarte mult s iei crucea si s o porti cum a purtat-o Mn- tuitorul pentru mntuirea lumii, ntr-o form de nebunie pentru Hristos. Te duci acolo unde te poti pierde ca s te poti gsi, n sensul prefacerilor totale prin tierea voii; care e o mare btlie, o lupt cu Dumnezeu, Care a creat vointa liber; si noi trebuie s fim mpotriva acestei creatii. A creat vointa liber, ca s ne tiem vointa liber. Si atunci, n lup- ta cu Dumnezeu, Dumnezeu cere s fie biruit, si-L birui, lucru pe care nu poti s-l faci n lume. In lume trebuie s-ti asculti, s-ti sustii voia ta, s mergi dup ordinea lucrurilor, s pstrezi o armonie - n sat, n oras -, dar la mnstire te desfiintezi, ca per- sonalitate omeneasc, si te nfiintezi n personalitate ngereasc. Si atunci nseamn c tu, pierzndute, te poti gsi. Este cel mai mare lucru posibil, cnd omul, creatia lui Dumnezeu, poate fi n stare a pleca din lume n monahism, indiferent unde, n obste sau n pdure! As recomanda obstea, pentru c n pdure trebuie s ai o iscusint extraordinar, de tipul a- celeia a Sfntului Ioan Scrarul si a tuturor sfintilor care au trit n pustie. - Eu sunt frate rasofor si am fcut bordei mpreun cu un monah tnr, pentru a tri n pdure. Ce prere aveti? - Ce bordei, dragul meu? E tot un fel de a fugi de ascultare! De ce nu faci din chilia ta bordei sau celul de nchisoare - pentru c se desfiinteaz ceea ce exist deja ca lucru consacrat: mnstirea, mai ales c Sihstria v d posibilitatea s simtiti gustul acesta al mnstirii si crucea, adic s duci ce nu-ti convine, s-ti tai voia. Este foarte ludat de Dum- nezeu faptul c te nevoiesti n mnstire, fr s exagerezi: "Atta pot, Doamne!" "Bine. Bucur-te c esti scris n cartea cerurilor!" Atta pot pentru c, sigur, si darurile sunt mprtite. Dar nu este permis s stm nepstori cu orice chip fat de viata noastr, care e dat de Dumnezeu singur numai pentru Dumnezeu. In concluzie, ceea ce caracterizeaz clugrul este tierea voii, nu pustnicia, pentru c atunci faci ce vrei tu, si nu primesti plat. De aceea se numeste "cin ngeresc", nu pentru c triesti izolat, pustnic, ci pentru c-si taie voia clugrul. - In ziua de azi sunt clugri care ironizeaz tocmai acest lucru asupra cruia Sfintia Voastr insistati: ascultarea. - Nu discutm de cazuri izolate si de dracul care d axiome din acestea. Te-ai eschivat de la tierea voii, esti abtut si nu sporesti. Nu esti nimic. - Este o scuz munca care se face, cci este epuizant? - Ascultarea nu se msoar cu puterea. Dac-i vorba s se vin cu aceste scuze, vin si eu cu alte contraargumente. I s-a spus unui frate: "Du-te repede dincolo de fluviu!" Si cnd s-a repezit n ap, un crocodil l-a luat pe spate si l-a trecut. Ascultarea nu se msoar cu puterea. Ascul- tarea este ascultare de la Dumnezeu trimis. Dac spun c nu se poate, c poate s fie o serie ntreag de impedimente si persist ascultarea, taci si te duci, chiar dac mori: " Cine ascult de voi., de Mine ascult!" Acolo este Hristos, unde te cheam econo- mul! Il chema economul, iar fratele se uita n Sfntul Altar, unde erau Sfintele Taine. Si a zis fratele: "Doamne, du-Te de la mine, c asa cere ascultarea!" - Dac este un frate bolnav si nu poate s fac ascultarea care o primeste? - Ai libertatea s-i spui staretului. Dar a zice "Nu m duc, c nu vreau", este cea mai mare gre- seal! Trebuie vorbit cu economul, cu staretul, chiar si duhovnicul intervine s-i schimbe ascultarea cu ceva ce poate face. - Care trebuie s fie atitudinea credin- ciosilor fat de monahi atunci cnd vin la mnstire? De asemeni, cum trebuie s se comporte monahii fat de mirenii care se nchin n mnstire? - Mirenii trebuie s-i cinsteasc pe clugri cu orice chip, pentru c sunt persoane druite, binecu- vntate, iar clugrii trebuie s-i bucure pe oamenii acestia, s-i sftuiasc s-si tin credinta. Si unii si altii s nu 34

vorbeasc de ru, gsind defecte colo si colo. Clugrii nu sunt desvrsiti, sunt n devenire, sunt n formare, dar stau acolo, cum zic unii Sfinti Printi, mari tritori: "S mnnce cnd le foame, s doarm cnd le somn, numai s stea acolo!" Pentru c numai statul acolo este deja o nevoint. Deja el se numeste clugr. Acestia nu pot fi numiti clugri prosti, ci mai putin nevoitori. Dar la toat lumea i se cere un lucru categoric, s nu vorbeasc de ru, pentru c aceast nevoint este mai mare dect canonul, metaniile si toate celelalte. Nu vorbi pe fratele tu de ru, pentru c criteriul de judecat va fi iubirea. Cnd vorbesti de ru te ncadrezi la crim. Deci, unele din marile nevointe clugresti sunt: statornicia si a nu vorbi de ru. Dac vin mirenii, s ne bucurm, c se folosesc si ei si, dac se poate, s se foloseasc mai mult de miscarea ta, dect de vorbele tale. Pentru c nu a zice, ci a misca, nseamn a ajunge. S se foloseasc de felul de a fi al monahilor. "Fratilor, nu vreau s pierd timpul cu voi. Bine ati venit la noi! Folositi-v, este slujb! Bucurati-v! Si iertati-m, cci sunt n ascultare!" - Dac trebuie si cum trebuie s fac monahul misiune, si dac acest lucru nu contrazice lepdarea de lume? - Depinde ce misiune i se d cnd e trimis n lume. Pentru ce este trimis n lume? S pro- povduiasc, s cerseasc, sau altele. Nu prea sunt de calitate aceste trimiteri. Dar s se poarte cu orice chip cuviincios peste tot, cu smerenie, s nu sminteasc lumea. Nu prea recomandm trimiterea n lume. Aceasta a fost una din marile slbiciuni ale monahismului nostru: s cerseasc n lume, s bat din poart n poart. S-au folosit cei care au fost plecati, dar nu este o porunc folositoare lumii. - Se poate mplini sufleteste monahul ntr-o mnstire de oras? - Nu se pune problema, pentru c nu ne inte- reseaz unde ne gsim. Ne intereseaz cum ne gsim, unde ne gsim: care este lucrarea inimii noastre, care e interiorizarea noastr! Nu conteaz unde. Pot s fiu pe o piatr, pot s fiu n pdure. Imprtia cerurilor este n noi. Binenteles, vei primi plat pentru c respingi toate aceste lucruri exterioare si nu le primesti, pentru c ai fost n foc si nu te-ai ars. Da. Mai mare eroism este s zici: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-m pe mine, pctosul!", cnd esti nconjurat din toate prtile de ispite, dect dac ai fi liber, scutit posibilittilor de cderi n pcate. Alungi gndurile cu rugciunea, cu ajutorul lui Dumnezeu, nu cu puterea proprie. S se stie de la nceput, ca rspuns la toate n- trebrile: numai harul lui Dumnezeu te ajut! S fii vrednic de harul acesta, n sensul c te smeresti, ca s prisoseasc harul n tine. Binenteles s nu te afli acolo din voia ta, cu voia ta. Cnd te arunci ntr-un loc unde nu stii ce urmeaz, nu stii ce-i acolo, si "Ce-oi pti, oi pti!", atunci se numeste hazard, nu mai este eroism. Nu-l cost putin orice neblagoslovenie, pe oricare neastmprat. Si e discutat libertatea lui, pentru c unde nu e blagoslovenia staretului, nu e har. - Cum poate un clugr s existe ntr-un spatiu ca aici, unde vietuiti cuviosia voastr? - Sunt lucruri care pot fi ntelese de toat lumea. Toat pustia, cum v spuneam despre Ieru- salim, toate, dac vrei s le triesti mereu cu tine - mprtia cerurilor fiind ntru tine -, oriunde ai fi, fii cu trezvie, si esti n pustie. Am gustat ct am gustat si din viata de pustie, si m-a folosit foarte mult. Dar contactul acesta permanent cu lumea ajut: mai mult gsesti Scriptura aici. Pentru c dac au si o evlavie la tine, este foarte mare lucru, pentru c cuvntul tu este ultimul, cuvntul tu este ascultat. Cnd s-a dus la Sihstria o credincioas, i s-a spus acolo c eu vin definitiv la Sihstria; n mo- mentul acela a lesinat pe loc. Sihstria ntr-adevr este mnstirea mea de metanie. 0 visez zi si noapte, m-as referi mai putin la amintiri, ct la mprejurrile care mi s-ar crea pentru o viat linistitoare. ns, este o mare greseal, ca dezertare, ca descalificare, cum am zice: s pleci de pe front. Trebuie s stii s fii prezent n pustie, n mijlocul lumii fiind! 35

Mai nti de toate sunt convins c, oriunde am fi, suntem cu voia lui Dumnezeu, nu suntem fr voia lui Dumnezeu. Eu m lupt din rsputeri s-mi ntipresc n fiinta mea c nu se poate face nimic fr Dumnezeu. Nu exist nimic la ntmplare, dac spune c "nu se misc fir de pr fr voia Mea", si dac acolo unde te gsesti ai reusit s faci o unitate crestin, s ai o multumire sufleteasc, considernd c suntem oameni de constiint, atunci nu poti s prsesti locul, si nu poti s zici c Dumnezeu nu te-a ajutat. Pentru c toti suntem nepregtiti, oriunde am fi, doar cu harul lui Dumnezeu facem ce facem. Este o fug de Dumnezeu cnd lumea se desprinde de locul n care lupt. Dac ar ntelege c nu face nimic fr voia lui Dumnezeu, ar fi mult mai prezenti, s-ar simti foarte bine, chiar n suferint, chiar pe cruce. Este, de asemenea, o greseal, s fugi de propria suferint. Niciodat nu te poti elibera cu adevrat, dect atunci cnd lupti, cnd esti prezent pe cruce. Si s-o accepti ct se poate mai mult, mai desvrsit, precum Mntuitorul a acceptat-o. - Care trebuie s fie pozitia monahului fat de ceea ce i aduce nou lumea n acest secol: tehnica, modernismul? - La toate monahul le d toat atentia posibil, dar nu pn acolo nct s-si schimbe pozitia lui de monah, adic s depseasc tinuta lui monahal. Bunoar, pe mine, un frate al meu dup trup, dup ce am fost clugrit si a vzut aspectul ceremonial de acolo, a venit la chilia mea - era la Mnstirea Antim - si m-a ntrebat asa (lucru de care m-am folosit foarte mult, si este si ca un rspuns la ntrebarea frtiei tale): "Printe, am voie s vorbesc cu sfintia ta?" el era mai mic dect mine ca ani si nu era un nvtat, era un biat crestin tritor. Si eu i-am rspuns: "Ai voie, dar s tii cont c eu nu prea am voie!" - Pentru ce motive este permis plecarea clugrilor din mnstire? - Mai nti, sub nici un motiv. Numai dac n mnstire este o lucrare anticlugreasc: curvii certuri, bti, si clugrul e expus s accepte aceste lucruri, atunci se poate duce n alt parte. Dar asa ceva nu exist. - Dar venirea femeilor n mnstire nu este un motiv? Numai dac intr n chilia lui s doarm cu el acolo, atunci spune: "Eu nu pot s stau n chilie cu asa ceva, c e o ispit direct!" Dar nu doar c a venit n mnstire; au arhon- daricele lor, au rnduiala lor. Si peste tot este la fel la momentul istoric n care triesti, nu istoria de pe vremea Egiptului (Sfntului Antonie cel Mare): s fii stpn pe tine, pentru c altfel nu ai s scapi de ispite. Pe urm, ti spun eu: poti s te duci n pustie n pdure, si gndurile de curvie, dac vin si te ispitesc, te fac praf! Nu-i curtenia n felul acesta, cu fuga. Nu te faci famen fugind, ci luptnd! - Sunt unii duhovnici care dau voie la frati s plece din mnstire pe motiv c intr femei, este bine? Este o mare greseal! Doar staretul are putere; de blagoslovenie cnd vrei s pleci din mnstire Altfel asculti de duhovnic: s fii moral, sau te poate opri de la mprtsit. Cel care pleac fr blagoslovenia staretului, mai departe l ia Dumnezeu n primire, c-l iubeste; si nu-l trnteste imediat, dar pe undeva schioapt. Repet: numai dac te d afar staretul, sau dac ti bag femei n chilie esti ndrepttit s pleci. Nu doar c a intrat n chilie s-ti cear o binecuvntare sau s fac un pomelnic, ci dac e repartizat s doarm cu tine acolo, n camer. Dar si atunci trebuie s spui: "Mutati-m din chilia asta, dac i-ati dat-o femeii leia!" Si nici atunci nu trebuie s te grbesti s pleci, asa de mult s tii la statornicie. Pentru c plecarea 36

din mnstire e un fel de usu- rtate: s scapi nitel de rigoarea ascultrilor din mnstire. Te duci n alt parte si dai iar de ispite, mai mari. Si acolo te tine mila lui Dumnezeu, nu te mai tine pozitia ta. - Cnd m duc pn la Sihla, iau blagoslovenie de la duhovnic, nu de la staret. Este bine? - Esti hot, furi! Nimeni nu poate s-ti rspund n mod corect, dect asa: ai nevoie de blagoslovenia staretului oriunde te-ai duce. Eu, dac am o bucurie la vrsta mea, este c nu am fcut un pas fr blagoslovenie. - n cazul n care merg si cer sfat episcopului sau staretului, dar neputinta mea m face s-l clevetesc, pentru c sunt tulburat de ceea ce mi-a spus, ce s fac? Dac te-ai dus s ceri un sfat la un episcop sau unui staret al lui Dumnezeu, rspunsul vine dela Dumnezeu prin acel episcop sau staret. Dac nu ti-a convenit, atunci s stii c pe Dumnezeu l-ai clevetit. Deci, duceti-v la omul pe care l tine Dumnezeu acolo. Nu intereseaz faptele lui; nu ne intereseaz c bem vin dintr-un pahar de pmnt sau de cristal, vinul e tot vin. Harul este har si nu pentru vrednicie st el acolo, ci pentru harul pe care i l-a dat Dum- nezeu, iar noi la harul acela trebuie s apelm. Dumneata te duci s ceri un cuvnt de folos s te salvezi si mai ru te complici, judecndu-l. A judeca pe cineva, cu att mai mult un cleric, si cu att mai mult un arhiereu, este foarte grav, pentru c acest arhiereu, nici nu v dati seama cte lucruri bine- cuvinteaz si salveaz. mi pare ru c sunteti stpniti de aceast temere fat de mai-mari. - Cum trebuie s procedezi cnd ai o ispit si vrei s te adresezi duhovnicului? - Doi insi s-au dus la un printe s-i cear un sfat mntuitor, fiindc fiecare avea cte o neputint. Dup ce a vorbit cu printele, unul a zis: "I-am spus si m-am eliberat de acea neputint!" Cellalt a zis: "Eu i-am spus, mi-a zis ce s fac, si nu m-am eliberat!" "Dar cum i-ai spus?" "Printe, am nevoie de lucrul cutare!" "Mi, uite cum am fcut eu. Am czut la picioarele lui cu fata la pmnt si l-am rugat "Printe, f rugciuni ca s m izbveasc Dum- nezeu de neputinta mea!" Prin urmare, puterea e a lui Dumnezeu, si felul tu de a o cere conteaz. - Dac nu ascult de duhovnic, ce se poate ntmpla? - Dac nu asculti de duhovnic, nu primesti nici o plat, ba te si mptimesti! Adevrul este c e bine s avem paza personal fiecare. S nu considerm c sunt fiul lui cutare, c mostenesc pe cutare. Nu. S ai paza ta! Pentru c, iat, a fost un apostol care vzuse attea de-ti st mintea n loc si a trdat cu atta usurint, stiti? Da. Si greseala cea mai mare nu este asta, c a trdat, ci c s-a spnzurat, c-l ierta si pe el. Dati-v seama cu ce fel de Dumnezeu avem de-a face. - Dac duhovnicul mi spune s nu primesc noul buletin de identitate, ascult? - Este o greseal s nu primesti buletinul. Seamn nitel a idee fix, si primejdia mare este c si duhovnicii rmn smintiti. Cnd accepti tu, cu vointa ta, cu mintea ta, atunci este lepdare de Hristos! Dar nu c ai pus mna pe o hrtie care are te miri ce... Lumea mai si exagereaz. n materie de pcate duhovnicul are putere. Chestiunea cu bu- letinele e o problem administrativ de stat, si le purtm ca s nu ne ia politia n primire. - Scoala poate fi un motiv de a iesi din mnstire?

37

Nu, nici nu se pune problema. Scoala nu este nimic pe lng a sta n mnstire! 0, sancta simplicitas. 0, sfnt simplitate! Problema divin este o problem de mare cinste interioar. Au fost sfinti tritori nestiutori - nici Tatl nostru nu stiau - care stpneau natura, fiindc erau cinstiti. Si am o exemplificare si mai plastic: ntr-o mnstire staretul a vzut un clugr mergnd pe sus, si a zis: "sta are o lucrare!" Dup ceva timp, l-a vzut mergnd pe pmnt. Si a zis: "S stii c sta si-a pierdut lucrarea!" L-a chemat l-a ntrebat: "Cum te rugai tu nainte?" "Doamne, nu m milui pe mine, pctosul! Doamne, nu m milui pe mine, pctosul! Si m-am scpat si am zis n biseric cu voce tare, si m-a auzit un printe si mi-a zis: Mi, s nu mai zici asa! Zi, Doamne, miluieste-m! Si de atunci zic asa". Si staretul i-a zis: "S zici tot ca nainte!" Si l-a vzut iarsi mergnd pe deasupra pmntului. Schimbndu-i versul, i-a schimbat forta de relatie cu Dumnezeu. Adic nu este vorba de stiint aici. Acela era sincer. i plcea lui Dumnezeu aceas- t simplitate. Oricine ai fi, orice diplome ai tine n buzunarele tale sau n capul tu, dac inima ta nu este cinstit, nu acumulezi si nici libertate nu ai. Credeti voi c dracul e liber? Nu! E cel mai muncit, pentru c nu este n Hristos. Mai mult,e declarat dusmanul lui Hristos. Asa c nu v temeti de el. E tolerat, nu e o putere. Si pentru a verifica lucrul acesta, trebuie scoal de smerenie, de trire. Fratele meu, mare mai e un om smerit! Numai cine nu a luptat cu diavolii, nu stie ct e de mare cuvntul acesta. Un om smerit, asa cum spuneam, ct se poate la o msur divin, misc stelele si astrele, schimb ordinea lumii. Asa de mare este smerenia! Si nu se poate fr asta. Nu v speriati de forta unui om smerit. Speriati-v dac smerenia nu este cu orice chip ncput n voi. Mare mai e un om smerit! Chiar si ngerii au nevoie de puterea smereniei. - Care este pericolul cel mai mare care l pndeste pe monahul iesit din mnstire? - Pericolul cel mai mare este nestatornicia. Pentru c satana este n stare s angajeze toat lumea pmntului ca s nu te duci la mnstire. Iar dac te-ai dus, face tot posibilul s te scoat. Deci, este prima mare greseal. Cci, dac te scoate din mns- tire, tu ncetezi a mai fi. Si atunci, e inutil s mai vorbim de smerenie. Deci, primul lucru este s fii statornic, si statornic fr crtire. N-ai putut s faci multe, dar nu crti. Pentru c un monah e asa de iubit de Dumnezeu, nct, s-a spus ntr-un loc: "Cine se leag de voi, de lumina ochilor Mei se leag!" Este foarte mare chemarea aceasta. Fiind vorba de intrarea n cer, v dati seama ct de bucuros este Dumnezeu. Suntem la un pas de a da dreptate cuvntului unui Sfnt Printe, c "ntr-o zi putem ajunge la msur dumnezeiasc!" Asa c este foarte mare lucru. Deci, o pozitie de smerenie cu orice chip, fr crtire n ascultri si fr de vorbire de ru. Aceasta e marea greseal. Sunt convins c iadul e umplut mai mult de cei care vorbesc de ru. Si dac vorbesc, se scuz: "Ce, numai eu vorbesc? Vorbirea de ru este o crim de care nici nu se poate poci, pentru c nu o recunoaste n totalitatea ei. A vorbi de ru nseamn a nu-i suferi pe toti cu drag. Si nu-i poti suferi dac nu esti smerit. - Ce prere aveti, dac Printele Cleopa pleac la cele vesnice, scade viata duhovni- ceasc n Sihstria? - Este rnduiala mnstirii si trieste m- nstirea prin rnduiala ei. Va fi o mare pierdere, dar asta o face Dumnezeu, si Dumnezeu stie ce face. Este om mare Cleopa! Un mare sftuitor si un bun cunosctor al situatiei de ansamblu si de amnunt! A creat o epoc duhovniceasc. - Ce fel de pozitie trebuie s aib monahul fat de anumite realitti din lumea contemporan: ateismul, francmasoneria, miscarea new age, ereziile, etc.?

38

- S le atace, dac se ivesc n calea lui, ca pe niste neavenite, ca pe niste primejdii n locuirea lumii, ca pe niste primejdii pentru nvttura cresti- n. Francmasonii, ateii, o serie ntreag de satanisti, ereticii, n general, trebuie combtuti cu orice chip, pentru c ei l atac pe Hristos. Spunea un Sfnt Printe, cu foarte mare dreptate: "Dac fratele tu ti scoate ochii, degeaba te superi. Dar dac l atac pe Hristos, mnie-te tare!" Trebuie atunci s-L aprm pe Hristos cu mnie... Acestia anuleaz venirea Mntuitorului n lume. Au rmas puterile ceresti nghetate de puterea lui Dumnezeu. El vine, ia chip omenesc - cinste mare, omule, ti-a fcut, numai pentru c a luat chip omenesc. A suferit, a nvtat, a spus niste lucruri. N-a rmas nimic nespus. Se rstigneste, sufer, si ei anuleaz aceste lucruri, cum fac si sectarii. Dar pe mine nu m sperie, nu m ngrijoreaz. Cine este slab, s se duc dup ei. Si s nu fie nimeni slab. S fie prezente n noi cuvintele Mntui- torului: ndrzniti, Eu am biruit lumea! Cnd a zis asa, a spus c si noi am biruit, nu numai El. Pentru c odat ce suntem mbrcati n Duhul lui Hristos si suntem rscumprati de El, pretuim ct pretuieste El. - In anii '50 l-ati cunoscut ndeaproape pe Printele Cleopa, chiar ati trit retras n munti cu Sfintia Sa. De asemenea, l-ati cunoscut bine si pe Printele Paisie Olaru. Ne puteti spune vreo ntmplare deosebit legat de acesti minunati? - Adevrul este c totul este deosebit cnd e vorba de viata unor oameni ca acestia. E adevrat c am trit cu Printele Cleopa prin pustii. Discutam foarte mult, si, n special, obiectul disputelor noastre era urmtoarea diferent: dnsul nclina mai mult spre o nevoint cu postiri adnci, cu rugciuni si lacrimi, iar eu nclinam mai mult ctre o trezvie. Si mi tin punctul de vedere si acum. Pentru c, nu nevointa n sine este ceea ce vrea Dumnezeu de la noi, ci inima nfrnt si smerit si atentia de fiecare clip, adic prezenta continu a lui Dumnezeu n viata noastr. - Asa este, Cuvioase Printe, ns nu toti avem darul unui cuget subtil si al unei nvtturi crestinesti ce trebuie s stea la baza acestei trezvii. Or, nevointa despre care vorbea Printele Cleopa, ne este tuturor la ndemn. Este, dac vreti, mai accesibil. - Da, binenteles. Dar amndou duc la aceast trezvie continu, duc la iubire. Acum, fiecare merge pe calea care i se potriveste mai bine. Numai c atunci cnd faci nevoint exist riscul de a te simti c te-ai achitat de datorii, si te culci linistit, amgindu- te. Trezvia, ns, este continu. Se spune: "Mult a iubit, mult i se iart!" Atunci cnd iubesti, inima e prezent, se trezeste. Asta m intereseaz pe mine ca preot la oameni. - Adic viata crestin trebuie s fie o viat normal? - Normal. Si, dac se poate, cu normalitate si spre desvrsire. Nu faceti greseala mare s re- nuntati la curtenie, la a mirosi frumos. Mirosi a curtenie. Spal-te cu un spun, nu unul obraznic. Un spun care s-ti ia mirosul greoi al pielii. Splati-v la subtiori, nu v temeti de lucrul sta. Dac mirosi a nduseal nu mai poti s zici cuvinte mari. ti va zice lumea: "Stai mai departe c puti!" Nu o facem din dorinta de a cuceri.

39

DESPRE CLUGRIE I CSTORIE


- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc

In ce priveste dorul de clugrie, sta este cel mai mare lucru, frate. Vezi, nu trebuie s te duci socotind numai c e bine. Ci dintr-o nalt socotint. Trebuie s te duci dintr-o necesitate sufleteasc. Asa cum, ntr-un fel, apar simptomele acelea de nebunie pentru Hristos. Si cu un nebun nu te poti ntelege. El una si bun stie: "M duc pentru Hristos". Cci se spune, spun Evangheliile n tot felul: Cine nu ia crucea si nu-Mi urmeaz si nu las tat si mam si sot ori sotie, acela nu M iubeste. Chiar n Evanghelia de astzi, spunea c unii se fac pe sine fameni pentru mprtia cerurilor. Adic, nfrnarea de la plceri. Asa c intrarea n mnstire este intrare n cer. E o lume mai putin ca lumea. Din contr: desi clugrii sunt oameni si ei, au, ns, rnduieli unde trebuie s-si taie voia. Si nu e usor, binenteles. Vezi, eu v-am spus de attea ori: dac te duci la mnstire nu te duci ca s gsesti neaprat mnstirea. S faci tu mnstire! S duci o viat asa cum trebuie. Si asta nseamn c tu faci mnstire. Sunt voturile clugresti, tierea voii. Mai ales, asta trebuie s o faci cu dragoste, si neaprat trebuie facut. sta ar putea s fie punctul care ar caracteriza viata unui clugr bun - tierea voii. Ei, vor veni si restul: curtenia si srcia. Nu c n-ai voie s mnuiesti bani. S nu te stpneasc ideea de bogtie. S ai un ban si s-1 dai dincolo, e altceva. Si, de asemenea, viata de curtie trebuie privit si ea n tot felul. Trebuie tiate imediat gndurile care vin, cci gndurile vin pn la moarte. Nu ne las. Asa c, dac ti-ar ajuta bunul Dumnezeu s ajungi, cci mai ai, ntr-un fel, o experient duhovniceasc. Dar nu te duce la mnstire cu gndul c mai stii ceva. ntelegi! Acolo te duci s te smeresti, lucru pe care nu 1-ai stiut pn acum. Acolo te smeresti cu orice chip. n fata oricui. Las-l asa slab cum este! Dac el ti porunceste, tu asculti. Cci tu asculti de Hristos si plat ti d Hristos. Poate c nici acela care-ti porunceste nusi d seama de ce servici mare ti face, poruncindu-ti. Nu intereseaz. Merge pe un program, merge pe nu-stiu-ce, dar tu te mntuiesti. Asa c mergerea la mnstire este cel mai de vrf lucru din Sfnta Scriptur si asigurtor pentru venirea mortii. Te scoli cu liniste, te culci cu liniste, cci e mila lui Dumnezeu cu tine. N-ai fost nepstor si ai plecat. Dar nu-i destul: trebuie s mplinesti niste conditii. Nu te duci acolo s faci ce stii tu, s-i spui la unul si la altul. Asa c dac ai mai citit, nu te opreste nimeni s citesti mai departe. S faci ascultri orict de nensemnate, asa-zise josnice. Cum zic unii: "la coada vacii". Acestea le faci cu plcere. C nu vei sta ntr-un loc. Te vor pune la diferite ascultri. Depinde si de mnstirea unde te duci. Dar oriunde te-ai duce, te vei numi frate. Dar s fii clugr. Du-te cu gndul s faci mnstire. Dar lucrul acesta s-1 faci. Ce trebuie fcut cnd primesc ascultri la care nu m pricep sau nu le nteleg? - Nu trebuie s pui conditii, s te duci acolo s faci unele si unele s nu le faci. Chiar dac nu le ntelegi, le faci asa cum ti spune. Cci s-a obisnuit s se dea la nceptori lucru de nceptori, e bine. Dar nu totdeauna a dat rezultate. Trebuie s-1 pui n tem cu adevrul lucrurilor celor mai nalte. Si, binenteles, el singur s pseasc spre ele. Trebuie s-1 ncunostiintezi pe nceptor si despre valorile cele mari. Nu s-1 lasi: "Stai cu mama aci, pn s-o coace turtica, nustiu-ce; s-ti dea mama s mnnci!" Nu. Astea sunt lucruri mirenesti. Te duci cu gndul mntuitor cu orice chip. Si una si bun s-ti fie: smerenia s nu-ti lipseasc, frate, c dac ti-a lipsit smerenia, ti-a lipsit harul lui Dumnezeu. Nu eu zic; si e mare adevr: avem nevoie de harul lui Dumnezeu ct mai mult. Si ne d, ntradevr din destul dac noi avem pozitia primirii harului. S-ti ajute Maica Domnului! 40

Se spune undeva c n vremuri de ispit, ntr-o mnstire de 100 de clugri, nu se stie dac va fi unul care se va mntui. Cum vedeti aceasta? - Aceasta este o prere izolat de adevrul adevrat al vietii clugrilor. Poate s vorbeasc de la sine. Eu nu sunt de prerea aceasta. Poate se ntmpl s nu se mntuiasc nici unul, sau s se mntuiasc toti. Dar chiar s nu se mntuiasc nici unul, e mai greu de crezut. Desi, dac a intrat o blestemtie peste toti, acolo, o boal, o patim grea este posibil, dar nici chiar asa cum spui. Pentru c un clugr, si dac greseste, se redreseaz imediat. Sau mai repede dect un laic. Exist un cuvnt, tot n Pateric, unde e ntrebat Sfntul Ishiron: "Noi ce-am facut?" Zice: "Noi poruncile Domnului le-am pzit". Ceea ce nseamn mare lucru. Cu adevrat au fost pzite. "Dar cei de dup noi?" "Aceia, zice, la jumtatea lucrului nostru vor fi". "Dar cei ai veacului din urm, ce?" "Aceia nicidecum lucrare nu vor avea. In schimb, ei vor fi ispititi. Si care din ei vor rbda pn la sfrsit, mai mari dect noi si dect printii nostri se vor chema n mprtia cerurilor". Vedeti? Cum pot atunci s spun despre niste clugri c nu se mntuiesc, dac, n sfrsit, triesc istoric, o vreme de ispitire? E foarte greu s vorbesti lucrul acesta. Se duc n mnstire cu gndul, binenteles, al mntuirii. Greseste? Se ridic, pentru c au pozitia cea mai bun, ca niste insi care tin cuvntul cel mai de vrf al Scripturii. n sfrsit, au avut curajul si s-au dus. Ca s spun c si vor pierde mntuirea, e mai greu. Si asa e posibil. Dar lucrul acesta nu-1 putem afirma cu sigurant. Da! Un printe, Stratonic, zice, n cartea Cuviosului Siluan, c monahii vor lucra la mntuirea lor n haine civile. Credeti c e vremea aceea? - Eu cred c nu. Mai sunt destui clugri care au fost scosi si au rmas prin lume, cu hotrrea s duc o viat de clugrie n haine civile. N-a fost decretul? Si erau multi pe afar, n haine civile! Chiar clerici. Erau n haine civile si se mntuiau. Nu se pune problema. Noi ne-am trit momentul sta. E posibil s fie o prigoan si mai mare, s-i scoat n haine civile. Dar ei nu se vor lsa de viata lor, de fgduintele lor. Si vor tine cont si de anumite reguli ale neputintelor n lume. Asadar, vor fi sinceri. Dac vor rmne sinceri, sigur vor fi pe pozitia fgduintelor monahale. In Pateric se spune c un printe l sftuia pe fiul lui, c, dac vede un ucigas, s mint si s-1 ascund. Credeti c azi se mai poate urma sfatul acela? - E valabil oricnd. ns un printe - dac faci caz de lucrul acesta; e un lucru spus, dar l repet -, a zis asa, ca s le poat atrage atentia la clugri: "Dac nu stii s minti, nu te mntuiesti". Si atunci clugrii au srit: "Cum asa, printe? S minti? C minciuna e a diavolului". Atunci el a spus asa: "Uite, v dau un exemplu: dac un prigonit, pentru c a fost rufctor, se ascunde n chilia ta, n pustie s zicem, si vine potera dup el, tu n-o s-1 dai la moarte. Spui c nu-i acolo. Nu-i acolo. Si atunci, dup ce pleac potera, tu i spui: "Eu la moarte nu te-am dat. Acum du-te si rspunde de faptele tale!" Pentru c dac-1 ddea la moarte, pentru lucrul acesta, diavolul, ar fi srit pe el, zicnd: "Ai dat om la moarte? Nu m intereseaz! Ai dat om la moarte!" Cci avem de-a face cu un dusman foarte necinstit. Adic nu ti-ai pus sufletul pentru fratele tu, nenorocit cum este. Si el trebuie ajutat. Si atunci fapta aceasta a pustnicului 1-a folosit pe acela, c era viata lui. Si atunci, acela, pe undeva, n adncul lui, lua msuri de ndreptare". Si v spun, chiar dac n-ar fi asa fapta asta, tinnd de porunca iubirii, c trebuie s-i iubim si pe vrjmasi, pe rufactori, dar ca strategie, lucrarea diavolului este foarte primejdioas. Cci te acuz foarte putemic, fr explicatii: "Ai dat om la moarte!" Nu puteai s spui altfel, cci cu dracul nu trebuie s ai explicatii. la numai faptul, asa cum este. Si atunci trebuie tinut cont tot de legile mari, ca s poti s-1 tai pe acest diavol.

41

Tot n Pateric era un printe la care au venit tlharii si el le-a dat tot ce avea, mai putin un vas. Si cnd au vrut s ia si vasul acela, i-a trntit la pmnt. Cum trebuie s intervin un clugr n situatii din acestea? - In situatia asta a aprat un lucru sacru. O fi fost vre-un potir, ceva. Un lucru sacru, druit lui Dumnezeu. Si aici, foarte bine se zice: "Dac fratele tu ti scoate un ochi, nu te supra, c degeaba te superi; dac ti taie mna degeaba te superi. Dar dac se leag de Hristos, mnie-te tare!" Adic se legase de lucrul acela, care era sacru, care era n slujba lui Dumnezeu, si atunci, el, ca s apere adevrul, s apere pe Hristos, s-a mniat tare. S zicem c este un conflict. Ava Pimen, din Pateric, i-a lsat pe frati s se bat pn la snge. Dar stiu de un caz cnd ati intervenit pentru un printe si 1-ati scpat dintr-o nfruntare. Cum trebuie pus problema? - Adevrul e c depinde de la caz la caz. Nu se poate exemplifica printr-un caz de generalizare. Trebuie s intervii. Eu, acum, ntr-adevr, am aprat un printe de la Sihstria - l chema Mina - care era schimnic si foarte tritor, 1-am aprat n biseric, cnd niste tineri l trgeau de camilafc si l sustrgeau de la rugciune. Si el se tot ntorcea si se uita. Si cnd a vzut c eu l apr m-a tinut minte. Intr-o alt mprejurare 1-am luat de brat pe Printele Mina, c trebuia s facem niste procesiuni cu aghiasm mare si cu Sfntul Artos, peste cmpii. L-am luat de brat, c era mai btrior. Pe mine m chema atunci fratele Anghel. Staret era Printele Cleopa. Eu m-am dus acolo dup ani de zile, cnd eram clugrit si preotit si ne-am ntlnit prin pdure pe acolo, cnd mergeam cu Printele Cleopa, cu acest printe, Mina. Si cnd 1-am vzut, i zic: "Blagosloveste, printe! M mai pomenesti, printe?" "Da, mi, da. Uite, uite!" Si mi-a artat o hrtie rupt, tocit de atta folosit, si unde scria "Fratele Anghel". Zic: "Printe, acuma m cheam Arsenie". Dar el: "Arsenie, Arsenie, Arsenie, Arsenie!" Memora, ca s m tin minte. Dar nainte de asta, Printele Cleopa i-a spus: "Pomeneste-m, Printe Mina!" Si era staretul lui. Dar el: "Cum te cheam?" N-a stiut cum l cheam nici pe el, care era staret! Si atunci a fost de uimire. Pe mine m-a tinut minte, pentru c i venisem n ajutor simtit, si pe staretul lui nu stia cum l cheam? Dar era un om cu foarte mare trire. Foarte mare trire! Ei, asta a fost o ntmplare ncurajatoare si am nteles ct este de constiincios si ct este de folos; ct este de urmat pentru noi toti, ca s ne tinem fgduintele. Dac ne angajm ntr-o pomenire, trebuie s o facem. sta a fost un exemplu, cel putin pentm mine, gritor. Am vzut c spuneti c pot s foloseasc clugrii pe mireni, s-i sftuiasc, fr s-i judece. Ce ntelegeti prin: "fr s-i judece"? - Adic: nu-i judeca pentru faptele lor rele, pn ntr-att. Dect numai att, s ias n evident c nu e bine ce face, generaliznd fapta lui rea. n tot cazul, s nu judece: "Vai, ticlosul, uite ce-a facut!" nseamn c-1 judeci si-1 condamni. Si asta e o greseal. Dar cnd vorbesti de greselile cuiva, ndreptnd, cu sfaturile pe care le dai, pe cineva, c "nu e bine s faceti asa si asa", dac cineva e vizat c a fcut, tocmai el, aceste lucruri pe care le dai ca exemple, n-ai pus rutate. Si va ntelege si el c nu e rutate. Dar nu e bine s judeci, pe oricine ar fi. Mi-amintesc, din Pateric, de un pustnic, care a zis despre unul din sat, c acela e ru. Si el era un pustnic vechi. Si a ntrebat, cnd 1-a vizitat un constean de-al lui: "Al lui cutare tot asa ru este?" "Tot asa, printe". Si a zis: "Of, of, of!" - 1-a judecat. Si a plecat. La dou zile a venit ngerul si i-a spus: "Printe, a murit omul acela despre care voi ati spus c e ru. Si m-a trimis Dumnezeu s te ntreb: unde s-1 ducem? n Rai sau n iad? C tu 1-ai judecat". Si atunci el si-a dat seama c 1-a judecat si a fcut o mare greseal. Si toat viata a dus o lupt de pocint mare si cu dorinta s-i dea Dumnezeu un semn c este iertat. Si nui ddea deloc. 42

Iat, vezi ce-a fcut? Toat osteneala lui, n pustie, a stins-o prin judecarea altuia. Si acela era un mirean. Si erau fapte rele cele pe care le fcea. Dar nu trebuia s-l judece! Dar dac cineva este eretic, trebuie judecat? - Acum, dac este eretic, se poate vorbi pe fat, cci judeci erezia n sine. Care nu trebuie crutat cu nimic, chiar dac - s zicem - un episcop are o greseal din aceasta. Trebuie nfruntat. C nu episcop nfrunti, ci eretic nfrunti. Dac este eretic, l judeci. Au fost judecati toti ereticii ca Arie, toti acestia care au gresit si au fost condamnati de Sinoadele ecumenice si locale. Lumea ortodox de astzi asteapt mai multe sentinte de la Sfntul Sinod. n schimb nu se citeste cartea lui Mihai Urzic: Minuni si false minuni. - Ce-a spus Mihai Urzic n aceast carte, despre Mnstirea Vladimiresti este un mare adevr. Acestea sunt un mare adevr. Noi le-am trit si le trim nc, cu Vladimirestii si cu maica Veronica. Sunt abateri foarte grave. Nu putem s stm nepstori. Cci dac strici una din poruncile acestea prea mici, cum spune n Sfnta Scriptur, prea mic te vei chema n mprtia cerurilor. Adic nu te vei putea mntui. E si observatia Sfntului loan Gur de Aur. Asa c s-au facut abateri foarte grave la Vladimiresti. Nu mai zic c acum au intrat si n erezii: metempsihoz, adic rencarnare, chemarea mortilor, neascultarea de ierarhi etc. Ava Isidor spunea c noaptea si ziua i erau lui pravil. Chiar cnd era tnr. Credeti c chiar si nceptorii i vor putea urma sfatul? - Ei, dac spune acolo si un nceptor citeste, s ia aminte si el. Sigur! Nu se va putea face. Dar e o greseal s stai nepstor. Vrea s spun: "Uite, ei ct fceau, cu ce rvn nemaipomenit fceau si eu stau nepstor?" Si la msura ta, ncearc si tu! Exemplul este dat deja. Nu s fii nepstor. nteleg c nu avea canon. Trezvia lui nlocuia canonul. - Era o hotrre personal, n sfrsit. Cum a zis si Sfntul Antonie cel Mare, cnd s-a asezat seara la rugciune si a stat. Si a rsrit soarele. I-a zis soarelui: "N-am nevoie de tine! i-a spus Antonie. De ce ai aprut?" Adic se rugase toat noaptea. "N-am nevoie de tine!" Un printe spunea c era cu vasele si, cnd a vzut c l-a prins mnia, a aruncat vasele si a fugit. Se poate prsi ascultarea, cnd simti c te cuprinde mnia? - Se poate, pentru c patima era o mare primejdie si atunci vasele nu contau. Ele sunt materiale, se pot face, sau poate se regsesc. Sigur c da. Fereasc Dumnezeu! Asa de total luptau mpotriva patimilor, nct nu se uitau la nimic. Da. Un alt frate se lupta cu duhul mndriei: "Nu cumva esti ca Ava Antonie sau ca Ava Pamvo?" Sau azi: "Nu cumva esti ca Printele Cleopa?" - Ei, acum, te poti compara. Si acel printe cu viat mare nu se supr c e luat n comparatie. Cci poate s fie cu viat mare si s fie depsit de unul care e necunoscut de lume. Prin trire, prin smerenie. Da, mai ales prin smerenie. C si cei cu viat mare trebuie s fie un adnc de smerenie, o smerit smerenie continu. Si lucrul acesta e liber s-1 triasc orice mic tritor, orice mic crestin. Mic n functie, dar poate mare n trire. Judectile lui Dumnezeu sunt altele! Tot despre mndrie: Ava Pimen zicea c nconjura satul ca s nu se mndreasc cu gndul. Sau altii i puneau ulei n mncare. Si asta credeti c e o strategie? 43

- Despre carne se spune c i puneau ulei ca s-1 smereasc, s nu spun c "Noi nu mncm carne!" Si ca s se smereasc, i puneau. C si dac i puneau, nu era mnctor de carne. Carnea ns, n-o mnnci, dar trebuie foarte mare grij, s n-o defaimi. Carnea si nunta s nu le defaimi, dac e cazul s rmi n mnstire. Tot n Pateric se spune: "Dac nu te vei asemna locului, nsusi locul te va goni pe tine". - Trebuie s faci ale locului, cum se spune. Si dac n locul acela e o viat de nevoint, asa trebuie s o duci, cci altfel esti depsit. C dac este un loc ru, acolo unde este un obicei mptimitor, trebuie s lupti mpotriva obiceiului care este acolo. lar dac nu lupti, te vei face si pe tine mptimit. Cum s luptm s facem pace si armonie? - Dac e vorba de pcat si de adevr, armonia este s aprm adevrul, nu patima. Asta nu este nearmonie, cnd aperi adevrul, chiar cu curaj mare. Cum se spune: "O dat rabzi, a doua oar rabzi, a treia oar f-te sabie". Cnd te faci sabie nu nseamn c strici armonia, ci tai tocmai dezarmonia. Armonia nu poate fi dect n adevr! Ce ne puteti spune despre neascultare? - Drag, dac nu asculti de cei pe care i-a rnduit Dumnezeu s asculti, este usor de nteles c asculti de satana. Dac spune: Cine ascult de voi, de Mine ascult, care e un lucru precizat, si nu se ascult de cel care are aceast competent, atunci omul cu sigurant ascult de satana. Dar el zice: "Ba nu! Eu nu ascult de dracul!" "Ba da, asculti! Cci starea ta de neascultare e o stare drceasc". Si, mai mult, Pravila Bisericeasc spune c dac se continu cu mpotrivirea fat de ascultare, l pune n rndul pgnilor. V povestesc despre o pozitie extrem, n care se arat ct de necesar e ascultarea. Pe un frate, pentru ascultare, l ndemna staretul s fure. Si dup aceea, printele ddea pe ascuns napoi. Pn unde merge ascultarea? nct printele fcea lucrul acesta: i ncerca ascultarea. ns este riscant. Dac printele acela a fcut-o, a fcut-o cci stia cu cine o face. Dar e riscant s trimiti s fure, pentru c trebuie s-1 pui n tem si pe el, mai trziu, pentru a nu se sminti. Si nu era nici o pagub, pentru c ddea lucrurile napoi. Dar, vezi, i ncerca ascultarea! In alt loc spune: "Intre mai multi nu te arta istet si dascl, ci ucenic". Nu se contrazice cu "S nu fie tcerea ta paguba fratelui"? - Te gsesti n anumite mprejurri unde nu e nevoie s plvrgesti. Dar te gsesti si n mprejurri cnd trebuie s spui ceva: trebuie s spui adevrul, nu trebuie s-1 lasi pe fratele tu s fac un lucru care-i striccios. Nu e bine asa. Dac nu vrea s se ndrepte, trebuie s nteleag c el va rspunde. Dac e mult mai grav, atunci poti s-ti pui si viata n joc, ca s nu fac ticlosia aceea. V spun ce-am mai zis: o rugciune adnc e o tcere adnc si o tcere adnc e o rugciune adnc.

44

DESPRE CSTORIE
- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc

Spuneti c mare bucurie trebuie s-i fie celui cruia i vine gndul clugriei. Vrem s v ntrebm despre cstorie. Cum i ncurajati pe tinerii cstoriti? Sunt ei n lume mai putin apropiati de Dumnezeu? - Nu. Mai nti de toate si noi trim tot n lume si am trit tot n lume. Si noi chiar, care am plecat la mnstire. Dar cum zic, ne-am creat o dragoste de Dumnezeu asa de mare, c am czut ntr-o nebunie pentru Hristos, cum am zice. Si nu ne-a mai interesat nimic, dect s-L slvim total, cu trupul si cu sufletul. Dar nu discutm acum despre rostul sau frumusetea clugriei, ci discutm despre cstorie. Sunteti n lume. Pn te decizi care ti este calea mntuirii, problema se pune: cum stai n lume? Te cstoresti, sau nu te cstoresti, adic te duci la mnstire? Sunt dou pozitii, cci n-ai cum altfel. Este si a treia, dar e fals: "Nu m cstoresc, dar nici la mnstire nu m duc!" Triesti amestecat si triesti blos, adic esti ispitit din toate prtile, nici nu stii ce vrei si nu ai rvn pentru viata duhovniceasc. Dar cei mai multi se cstoresc, dup cum a lsat Dumnezeu, si cei mai putini se duc la mnstire. Uite, suntem 5-6.000 de clugri si clugrite n Romnia, cei mai numerosi dintre toate triie ortodoxe. Pe vremea cnd tria Sfntul Calinic de la Cernica, erau 10.000. Dar s-au desfiintat multe, cu ocazia acestor 40 de ani nenorociti de ateism. S vorbim de marea mas a crestinilor, care sunt n lume. Acestia si pun problema cstoriei, a alegerii fetei, a alegerii biatului, cu un principiu: ori bine, ori deloc. Si s intre ntr-o viat crestin, ntru totul crestin, posibil unei csnicii, unei case, unei familii. Nu se face aceast cstorie datorit acestui lucru, care de altfel i ncurajeaz foarte mult pe tineri: plcerea. Asta-i o consecint. Vei avea plceri, dar sta nu-i un scop. Eu nu mnnc pentru c e gustoas mncarea, ci mnnc s-mi ntretin viata. Plcerea o s vin. C te culci cu sotia, cutare. Dac v gnditi la plcerile astea, dup cum multi se gndesc, se vor ntmpla. Dar nu acesta e scopul. Scopul nuntii este ajutorul spre mntuirea reciproc, stimularea celuilalt spre mntuire. Pentru c exist o fort ascuns, care de multe ori nu se vede: nu stii ce te cheam spre ea, spre casa ta sau spre el. Asta e iubirea, care joac un rol mntuitor si creator, ntotdeauna. Faptul c exist un punct de atractie n cstorie, c te nveseleste, c prinzi puteri, nu te descurajezi, nu esti adormit, vorbeste de la sine. Este nssi Taina Nuntii. Plus copiii, care joac un rol determinativ. Pn la urm sunt niste ngerasi, de ti st mintea n loc cnd i vezi miscnd si cnd ncep s-ti pun ntrebri. Te miri: "Cine, Doamne, le d lor n minte?" Va s zic, aceast unitate de iubire, de dragoste, de inim, care este n familie, asta pune n om puterea de a crea, cu ajutorul lui Dumnezeu. Deci, cstoria nseamn o dorint si o educatie spre mntuire, avnd element sigur iubirea. Dar dac te gndesti numai la plceri, astea se consum si iubirea nceteaz, pentru c se vestejeste, pentru omul care nu e crestin. Cstoria este un prilej de ntrire crestin a unuia cu cellalt si, cum spun, cu adevrat, chiar dac vine si ca figur de stil, s umplem Raiul de copii crestini! Cstoria face adnc Raiul de crestini. Clugria e o alt viat, e o nebunie pentru Hristos, e o ducere cu totul n alt lume, prin renuntare la personalitate, la voia proprie, voia pe care ne-a dat-o Dumnezeu. Vointa liber, ratiunea si afectele, toate aceste lucruri le avem ca puncte formate, de om ntreg, asemenea lui Dumnezeu. Toate aceste lucruri, la clugrie trebuie s le dobori, s-ti tai voia, s faci ce ti zice cellalt, chiar dac nu-ti convine, si s iei crucea si s-Mi urmezi Mie! Cruce nseamn s duci ceea ce nu-ti convine. 45

Nastem. De ce ne numim printi? De ce nu ne numim maici? Maternitatea noastr, a clugrilor, e de mii de ori mai mare dect cea din lume. Pentru c omul e trup si suflet. Si sufletul e omul, nu trupul. Si noi nastem fii duhovnicesti, fiind cstoriti cu Hristos, noi fiind miresele Lui. Noi ne numim printi pentru c ne nastem pe noi nsine. Eu, bunoar, sunt printele propriei mele nasteri. Renunt la tot ce a fost n lume, la vointa liber, la ratiune, renunt la tot. Pentru Hristos. Si atunci eu m nasc din nou. Si de aceea ni se schimb si numele la clugrie (pe mine m-a chemat Anghel si acum sunt Arsenie). Asa c e mult mai mare maternitatea unui clugr dect a unuia din lume. Cti fii duhovnicesti nu facem noi, de i punem n situatia de a se mntui? Cte avorturi nu oprim noi s se fac? Cum sftuiti printii s si creasc copiii, ca s ajung niste buni crestini? - Problema s-a discutat. Trebuie s fii un bun crestin. E discutat chestiunea. Adic s-1 educi, s fie educat crestineste. A iesit o fetit de aici, naintea voastr, cu o doamn mai tnr. Eu am ntrebat-o dac e mritat, cci prea prea tnr. Si mi-a spus: "Printe, am 7 copii". Am ntrebat-o despre avort. Si a pus problema serios si mi-a plcut de ea. Avortul este unul dintre cele mai mari pcate. Pentru c copilul acela e autonom, nu are voie mama s dispun de viata lui. A ales Dumnezeu ca loc de formare a pruncului pntecele mamei. Ar putea cineva s-mi spun un loc mai bun ca pntecele de mam? E o iubire si o jertfa urias. Lupoaicele, cnd ntlnesc copii de om, i alpteaz. Si mamele lor i ucid?! Asa este. Fiarele acestea tin la puii lor cumplit, pe viat si pe moarte. Am vzut o lupt ntre cinii de la o stn, de unde eram eu, de la o mnstire si o lupoaic cu doi pui. Si eu, cnd am vzut c-i acolo o btlie, m-am dus spre tufisul acela, n pdure, si, cu ct m apropiam eu, cu att mai mult ndrzneal aveau cinii asupra ei. Eu i strigam: "Sunt de partea ta! Nu te speria, sunt de partea ta!" Ea, ns, vznd primejdia, c m apropiam eu, sraca, a luat un pui n gur si a fugit. Si unul 1-am luat eu. Si am vzut ce iubire de mam! Ce jertfa nemaipomenit!. Orice animal, pentru orice fel de pui, chiar si chior, schiop, se lupt pe viat si pe moarte. Deci, este un foarte mare pcat avortul. S atragem atentia, ca duhovnici, printilor c au o canonisire nitel mai mare. Oprire de la mprtsit ani de zile, cu canon. N-am exagerat, dar n-am putut nici trece peste asta. Si atunci, copilul sta, vedeti, nu face dect ceea ce faci tu: nu misc dect dup cum vede miscarea ta. Nici unul din printi nu-1 nvat pe copil s vorbeasc. Si totusi, copilul, dup doi-trei ani, ncepe s vorbeasc. De ce? Pentru c te aude pe tine. Dar si face ceea ce faci tu. El ia tot ceea ce faci tu. Si atunci, ia fiecare miscare si fiecare cuvnt. Deci trebuie s fii controlat ntotdeauna, cnd este vorba de viata si educatia copiilor ti. S nu fie desfru, betii, certuri, cutare. Acestea toate si nepotrivirile au distrus familiile. Pentru c a avut dreptate Sfntul loan Scrarul cnd a spus c raportul ntre dreptate si pace este de 2 la 8. Adic pacea e de patru ori mai mare dect dreptatea. Aplic principiul sta aici: "Las, domnule, o s pltesti totul!... Las, c vedem noi cine a avut dreptate." Dar de ce neaprat trebuie s-ti faci dreptate cnd n-ajungi dect la o satisfactie drceasc, animalic? Cresterea copiilor este, de fapt, asa cum vorbeam, cresterea frtiilor voastre cu frica de Dumnezeu. Cu orice chip trebuie bgat ideea de Dumnezeu n sufletele copiilor. Si pe urm cizelati cu adevrul de credint, asa cum 1-a propovduit Mntuitorul, cu traditia Bisericii, cu toate. Si cu iubire, mai ales. Copiii, mai ales, nu cresc ciuntiti dac nu exist ceart sau indiferent ntre sot si sotie. Armonie, pace crestin trebuie. Pentru c, dac m-ar ntreba cineva s-i spun, ntr-un singur cuvnt, ce nseamn "cultur", i-as spune: "Armonie, domnule!" Dac m-ar ntreba cineva s-i spun ntr-un singur cuvnt ce e Biblia, i-as spune: "Armonie, domnule!" E adevrat! Ca s fiu armonios, trebuie s renunt la cutare, trebuie s renunt la cutare. S fiu pe o pozitie de iubire si jertf continu. Dac avem niste prieteni, care ne sunt dragi, dar nu sunt credinciosi, cum s le vorbim despre Dumnezeu ca s-i miscm cumva? 46

- Mai mult dect a vorbi, este s duceti o viat crestin, s vad si ei. Asta ar putea s fie predica cea mai de efect. Incolo, e inutil o discutie cu ei, care s-au antrenat s rspund la ntrebrile propovduitoare, bune, ale crestinilor. Ei stiu ce s rspund. C e mai dulce tutunul, e mai dulce betia, e mai dulce curvia, e mai dulce pierderea de timp si preadesfrnarea. Mai ales acum s-au creat attea posibilitti de distractie, de destindere, de pierderea sufletelor... Si atunci, dac te vd pe tine fcnd asa, te ntreab: "Ce te face pe tine s ai o asa conduit?" Si i zici: "Drag, mi pun problema mntuirii! 0 s terminm odat!... Cci cel mai mare, cel mai greu moment din viata ta, va fi ziua cnd vei muri! Atunci se va vedea cum ai trit!... Nu vei mai avea nici un fel de scuze. Mila nceteaz de la Dumnezeu. Pn acolo e mil, dar de acolo ncepe dreptatea lui Dumnezeu, dup faptele noastre". Si dac primeste sfatul, s-i spuneti: "Domnule, exist judecata lui Dumnezeu. Exist porunci. S le ascultm! S-a nscut lisus Hristos; Dumnezeu fiind, a luat chip de rob numai ca s ne mntuiasc pe noi, s ne scape de iad". Va s zic, ncepi cu credinta de la capt. Dar, mai ales, s vad faptele voastre cele bune. Cci dac te apuci s faci chefuri, degeaba vorbesti tu si propovduiesti. Uite asa se creaz un moment pentru folosul tu. S ai o pozitie folositoare. Dac nu te ascult, "Dixit et salvavem aneam mea", zice latinul. "Eu am zis si mi-am mntuit sufletul meu". La Judecat, cnd te va ntlni, s nu-ti zic c nu iai spus. Pentru c toti cei crora le spuneti ceva n numele adevrului de credint, fratii mei, toti acestia v vor vedea pe voi odat si le va suna n cap: "Uite, c mi s-a spus lucrul sta de ctre cutare si n-am tinut cont!" Ei, problema e mare, problema e peste tot, problema e ntins cu lipsa de credint! De asta luptm din rsputeri. Dar mai ales asta, fratii mei, s nu faceti sminteli! Dac unele din faptele noastre 1-ar sminti pe aproapele, ar fi mai bine s nu-i mai vorbim? - Da. Mai bine s nu-i mai vorbiti. Nici nu se pune problema. Poate nu-1 smintesti cu vorba ct l smintesti cu fapta. Trebuie s v msurati mersul, s v msurati programul si, mai ales, s aveti pace n familie, c asta v ajut foarte mult. V ajut s cresteti foarte mult. Trebuie s fim mrturisitori chiar atunci cnd suntem nconjurati de atei? - S fiti mrturisitori peste tot. Mai ales cnd se cere s le spuneti ceva. Ei, bunoar, nu cunosc foarte multe lucruri: "Domnule, eu una stiu: m nchin n numele Tatlui, al Fiului si al Sfntului Duh. Adic toat nltimea, toat adncimea si toat ltimea! n numele Sfntei Treimi. M nchin la Maica Domnului, ne rugm la Maica Domnului, ca s se roage pentm noi". Adic, cum s nu o recunosc pe Maica Domnului? C ei nu recunosc sfintii si Biserica, nu ne recunosc ierarhia preoteasc, nu recunosc nimic. Asta s spui, c asta vede poporul, c tocmai asta e viata lui. Poporul nu stie mult teologie. Dar stie un lucru bun: stie s se nchine, are Pasti, are Crciun, are Traditie, are posturi, are Sfnta Liturghie si cele sapte Sfinte Taine. Dac sunteti n stare s luptati cu ei, pregtiti-v. Luati Noul Testament, notati-v punctele unde atac ei si atacati si voi. Despre Sfnta Cruce: Crucea pentru noi e biruint, e putere, pentru ei este rusine si sminteal. "Uite ce spune Sfnta Scriptur despre Maica Domnului! De acum m vor ferici toate neamurile. C mi-a fcut mie mrire Cel Puternic si sfnt este numele Lui". Cum s procedm cu sectantii, cnd ne atac n public? - Adevrul este c trebuie s fii si cu putin tactic. Nu v lansati ntr-o lupt, dac sunteti nconjurati. Cci trebuie s fii as. Eu v-am spus cum s procedati dac e lume mult. lar dac v atac, puteti s iesiti onorabil, zicnd: "Domnule, eu m nchin, lucru pe care dumneata nu-1 faci! Toat puterea mea este n Sfnta Cruce, care este Tatl, Fiul si Sfntul Duh. Eu stau de vorb cu dumneata numai cu conditia c vrei s te lmuresti si s faci ca mine, nu s fac eu ca tine. Atunci stau de vorb, dac vrei s te lmuresti. 47

ncolo, nu putem sta de vorb, pentru c eu cinstesc sfintii, pe Maica Domnului si Sfnta Cruce". Asta este si-i destul. Poporul asta crede. Si pe urm i ia la goan. Dar v spun: nu stati de vorb cu ei! Dect att: "Domnule, stau de vorb cu dumneata dac doresti s vii la credinta adevrat, care este asta: n numele Tatlui si al Fiului si al Sfntului Duh! Esti n stare s faci lucrul sta? Nu-1 faci, atunci nu stm de vorb. Esti un eretic! V amgeste, oameni buni!" Si pleci. Si Apostolul Pavel spune: Cu ereticii nu stati de vorb! Cci sunt att de glgiosi, de nerusinati si interpreteaz si nu-stiu-ce. C lumea, sraca, nevinovat, se ia dup ei, c vede c au vorbit mai mult. Chiar dac nu e adevrul. Dar precizati lucrurile: Crucea, Sfintii, Sfintele Taine! Printe, am avut surpriza s cunoastem crestini, care s-au apropiat mult de Biseric, crora le-au iesit vorbe, c sunt sectanti. Ce e de fcut? - Le rspundeti: "Frate, sunt crestin ortodox. Sectarii nu se nchin cum m nchin eu, cum m vedeti pe mine fcnd. Cred n Maica Domnului c ei tot au ce au cu Maica Domnului -, cred n sfinti, cred n Sfnta Cruce". Vorbesti cu el si te nchini. Asta este. El o s te fac nebun. "Nebun, nebun", dar scpm oamenii din nenorociri! "Nebuni, nebuni", dar ne strlucesc ochii! La nebuni sunt ochii tulburi! sta-i diavolul care v ntreab asa ceva. S nu v pcliti cu nici un chip. Rmneti niste crestini tritori, si v nvat Dumnezeu ce s spuneti n toate ocaziile. Oriunde ati fi. Nu putem s le lum acum pe fiecare n parte. Aveti Sfnta Scriptur. 0 aprati pe Maica Domnului cu orice chip, c e mare lucm. Foarte mare. Cci ei au ce au cu Maica Domnului, pentru c n-o suport satana cu nici un chip. Aprati-o pe Maica Domnului si rugati-v ei: "S ne fii nou Maic!" Pn unde trebuie s jertfim din iubirea noastr pentru iubirea aproapelui? - Pn unde poti. Mai departe poate Dumnezeu. Si dup cum se iveste situatia. Important este ca dumneavoastr s aveti o trire interioar, s v fixati precis pozitia. Si nvtati mereu. Mereu s fiti pregtiti, cci pot veni cu probleme, sau s v ntrebe cum explicati asta, ce zice Biserica despre cutare sau cutare. lubirea de aproapele este mai mare dect propria mea mntuire? - Pi aceea e mntuirea. Aceea este. Cine l iubeste pe Dumnezeu si nu-1 iubeste pe aproapele, la e un mincinos. Aceea este mntuirea. Porunca cea mai mare este s-L iubesti pe Dumnezeu din toat inima si din tot cugetul tu, iar porunca a doua e s-1 iubesti pe aproapele tu ca pe tine nsuti. Asta e mntuirea. Pentru c suntem n contact aici, acum. Dac tu nu-1 iubesti pe fratele tu pe care l vezi, cum poti s zici c-L iubesti pe Dumnezeu pe care nu-L vezi? Gata! Printe, ce este de fcut cnd printii cuiva sunt atei si nu vor s vin la biseric? - Trebuie s aveti curajul s nfruntati lucrul acesta. S nu tineti cont. S mergeti la biseric. Mntuitorul deja a spus: N-am venit s aduc pace pe pmnt, ci sabie. Adic se vor certa mam cu fiic, soacr cu nor, pentru c unii cred si altii nu cred. Cum s-mi dau seama c nu calc porunca: lubeste-ti printii!

48

- Aceasta nu mai este porunc: S-ti iubesti printii, cnd Hristos spune: Las si tata si mam si sot si sotie si copii, cnd esti pentru Hristos, c El e mai presus de toate. Pe El trebuie s-1 iubesti mai nti. Pe El s-L asculti si pe urm pe printi. Nu este nici o greseal dac ei se supr c tu te duci la biseric si tu continui s te duci. De unde este obiceiul acesta ca fiul s se duc la biseric si printii s nu se duc? n loc s fie, hai s zicem, invers. C vorbeam de copii. Ce educatie le-au facut? S-a mers pe principiul inertiei: 1-am nscut, 1-am crescut, trebuie s-1 nsor, nu-stiu-ce. Mersi. De aici boli, de aici fel de fel de nenorociri. Si vin trziu la tine, la moarte, cnd nu mai pot s caste gura s mai zic un pcat la spovedit. Cum s ne mpotrivim ispitelor de la diavoli? Diavolul atac permanent. Cum zice Mntuitorul: St ca un leu, cutnd pe cine s nghit. Atac permanent. Diavolul nu este o putere. Diavolul este un tolerat. Omul are mult mai mult putere dect el, pentru c e botezat si are harul si puterea lui Dumnezeu asupra lui. n plus, fat de multe alte lucruri, omul are nger pzitor, care stie si cunoaste toat lucrarea diavolului asupra omului. Dar nu poate determina ngerul pzitor mntuirea omului fr om. Ca s vorbim militreste, ei sunt n ceart permanent. Cci, dac e duhul rului si duhul binelui, e ntotdeauna o contradictie ntre extreme. E o ceart permanent, dar biruie acela de partea cruia este omul. Adic tu, dac esti de partea diavolului cu faptele tale, el l biruie pe ngerul pzitor si ti dai seama n ce umilint l pui sau ct este de mare cderea ta, fie ea chiar mic. Diavolul se multumeste chiar cu un vrf de deget, chiar cu un fir de pr, dac-i dai. Mntuitorul, ns, zice: "Nu, mie s-Mi dai tot. ntreg s fii". Diavolul se multumeste chiar si numai cu un fir de pr, dac-i dai din tine, c prin asta stpneste tot. Adic rul nu are nici un fel de relatie cu binele, cu nici un chip. Dar el a fost distrus de moartea si nvierea Mntuitorului si i-a mai rmas, cum zic Sfintii Printi, numai vrful cozii, adic o putere foarte nensemnat, dar activ, pentru a-1 ispiti pe om, ca s-1 ncununeze. Binele si rul sunt mereu prezente n om, datorit ispitirii. Nu totdeauna ne ispiteste vrjmasul, cci ispiteste si neputinta omeneasc. Diavolul este un tolerat, nu este o putere. Atac permanent, dar dac te rogi cu insistent, nu are nici un fel de putere. Dac te nchini, nchinarea si crucea au o foarte mare putere asupra lui, pentru c zicem: "Slav Tatlui si Fiului si Sfntului Duh!" Adic toat nltimea, toat adncimea si toat ltimea sunt pline de Sfnta Cruce. Asa c avem la ndemn foarte multe arme mpotriva diavolului. Avem Sfnta Cruce la ndemn, avem credinta, avem harul lui Dumnezeu, mai ales, care ni s-a dat la Botez, ca noi s biruim. Dar ne-a mai lsat si un adversar, ca s ne putem ncununa, ca s luptm cu cineva, s luptm cu el, adic pe ngerul ru. Si frumoas e perioada asta de lupt! Deci s fim treji si s cerem harul Duhului Sfnt ca s putem birui. Cum s iubim pe aproapele si chiar pe vrjmasii nostri? - Inti si vrjmasul e tot aproapele nostru. n sensul sta este porunc, nu este o ndemnare oarecare, o sftuire. Este o porunc a Mntuitorului. Si dac este porunc, noi trebuie s dovedim c nu este utopic. Adic se poate mplini. Problema iubirii vrjmasilor este o problem la care lumea nu se prea angajeaz, pentru c este stpnit mai nti de dusmnie. nti vine gndul de rzbunare: "Ah, ce i-as face!" Dar nu este bine. Intotdeauna, Incepnd s faci un lucru duhovnicesc, o realizare de virtute care ti este necesar pentru formarea ta duhovniceasc, nu o vei putea mplini imediat, la nivelul momentului sau chiar la nivelul zilei. Uneori chiar nici la nivelul ntregii vieti. Lupta este permanent, s te formezi, s te adaugi. Dar ce se ntmpl? Din momentul n care tu doresti lucrul acesta si pleci realmente la mplinirea lui, te ajut 49

harul lui Dumnezeu. Dar s pleci. Dai voint, iei putere, zice Isaia. Nu a zice, ci a misca nseamn a ajunge, n msura n care tu mergi, n msura n care te ajut harul spre a te forma. Si dac tu pleci cu gndul curat s-i iubesti pe vrjmasii ti, te ajut ntr-o mare msur harul, dar nu se poate fr mergerea ta spre asa ceva. Tu, fcndu-ti educatie s iubesti pe vrjmasii ti, azi, mine, n sfrsit, ajungi la un moment dat, nct, chiar dac nu-i iubesti, nu-i mai ursti; pentru c tu te silesti s-i iubesti si la sfrsitul vietii, Dumnezeu ti d plat c ai iubit pe vrjmasii ti. Te ajut harul, c el a luptat mult pentru asa ceva. Si se bucur Dumnezeu c recunoastem c nu a fost o porunc imposibil, utopic. Deci, harul lui Dumnezeu te poate ajuta, dac ncepi. Pentru c mai nti se pune problema s nu-i ursti pe vrjmasi; pe urm s-i si iubesti. Dac nu-i ursti, esti pe o treapt a scrii, afar din ap, afar din murdrie, din nmol. Si esti salvat. Si pe urm, dac tu esti salvat, pe scar fiind, te agti mai departe, spre iubire, ncet, ncet. Deci, omul s nceap sincer. Mai departe lucreaz harul lui Dumnezeu. Cum v-am spus, dai voint, iei putere. Dac iubesti pe vrjmasi, care ti sunt tot "aproapele", te eliberezi de foarte multe lucruri. S nu stai cu oamenii ri pe cap, c-ti ocup inima si Hristos n-are loc n ea, pentru c e ocupat cu vrjmasi. Te tii cu ei acolo? Elibereaz-te si las-i n pace! Dar nu poti s te eliberezi, dect dac nu-i ursti. Sau chiar mai departe, s-i si iubesti. Este un proces foarte frumos. E o lupt foarte ncordat si, mai bine zis, dintre toate luptele, asta pare a fi mai rodnic. Criteriul de judecat este iubirea. "De ce n-ai iubit pe vrajmasii ti?", te va ntreba Hristos. Porunc nou v dau vou, s iubiti pe vrjmasi! Este porunc! Deci trebuie atentie, fratilor! "Frate, Hristos zice, nu zice altcineva: lubiti pe vrjmasi! Voi numai n literatur ati auzit de asa ceva. A ncercat vreunul din voi, cu adevrat, s-i iubeasc pe vrjmasi? Asta nu e o utopie, fratilor! E un lucru posibil! Dac 1-a spus Mntuitoml, e posibil. Si atunci cum s facem? Trebuie s ajungem la o tactic a lucrurilor. Tu, n modul cel mai sincer, trebuie s-ti spui: "Vreau s iubesc pe vrjmasi, pentru c zice Mntuitorul si El ne va ntreba dac am gresit fat de iubire. Pentru aceasta m va judeca. Cci criteriul de judecat care va fi pentru fiecare dintre noi si ntr-o form universal este iubirea." Cci spune: Nu M-ati cercetat, nu M-ati mbrcat..., nu ntreab de ce am curvit sau cutare. Nu. Ne ntreab de ce n-am iubit. Cci, binenteles, dac iubesti esti valoros. lubirea este cununa tuturor faptelor bune. S ncerci s iubesti pe vrjmasi. La nivelul unei zile, sau la nivelul unei vieti ntregi, s lupti mereu s-i iubesti, cci harul nu te las, pentru c tu doresti un lucru extraordinar de frumos, mplinirea unei mari porunci. Lumea nu conteaz pe ajutorul lui Dumnezeu si asta e o mare greseal. Te ajut Dumnezeu si completeaz El mai departe ceea ce n-ai putut tu iubi. lar tu esti un om care te mntuiesti, iubind pe vrjmasi. Ai mplinit o porunc mare a Bisericii. Dar strduieste-te si pune nceput bun, cci e posibil! Nu spune: "Mi-a zis, i-am zis si-am s-i mai zic..."". Printe, cum s facem ca s ne mrturisim bine? - Pi, ce s facem? S te mrturisesti bine, c tu stii ce-ai facut. Te mai ajut duhovnicul. Dar nu trebuie s te bazezi numai pe ajutorul duhovnicului. Trebuie s te silesti tu, nainte de asta. Cu o hrtiut n mn. 0 metod care ar fi cea mai eficace este s-ti scrii pcatul pe hrtie atunci cnd l faci, zilnic. "Uite, eu am gresit aici". Si treci acolo. Poti s-1 tii cu semnele tale, s nu ti-1 cunoasc nimeni. Si, o dat scris acolo, va fi spovedit sigur. Nu va fi uitat. Dar dac nu esti pregtit pentru spovedit si sunt multe lucruri mrunte sau foarte importante, pe care le uiti, nu esti iertat. Dar dac tu te-ai pregtit pe ct ti-a fost cu putint si ai uitat ceva, acelea sunt iertate. Pentru c tu te-ai silit" s gsesti lucrul 50

acesta, nu te-ai dus ntmpltor si te-ai lsat pe seama duhovnicului s te ntrebe. El o s te ntrebe o serie ntreag de lucruri, dar cltoria prin trecut ti-a fost foarte dificil poate, sau foarte variat. Cel mai bine este s-ti scrii pcatele zilnic, cnd le faci. Si s vedeti frtiile voastre, atunci cnd veti ncepe s faceti lucrul sta, ct va fi de greu. Nu-i convine satanei: ba ti-ai pierdut creionul, ba stai c notez desear, stai c notez mine, si uiti. Dac m-ati ntrebat cu adevrat, un om care vrea cu orice chip s se spovedeasc curat, s-si noteze pcatul cnd l face. "Uite, eu 1-am vorbit de ru pe la. Uite, m-am enervat. Uite, miam iesit din fire". Vezi, trebuie s te pregtesti de spovedit. Spoveditul, ca s poti fi iertat, adic taina asta care se numeste, Taina Pocintei, st, mai nti de toate, n a nu mai face pcatul. Al doilea, s-1 mrturisesti curat. Al treilea, s te dezlege duhovnicul. Al patrulea, un canon care se d sau nu se d. Deci, nu mai fac! Cnd m duc la spovedit, m duc cu gndul c nu mai fac pcatul sta. S-ar putea s se repete, dar tu nu esti vinovat de deliberare; n-ai deliberat ca s-1 faci. Lai fcut fr s-ti dai seama sau s stii. Dar dac l faci chiar stiind c-i pcat si l faci, sigur c este pcat mai mare. Diavolul se multumeste cu un fir de pr, ca s te dai de partea lui. Se multumeste, cci dac te-ai suprat si ai zis ceva unui om, nu esti departe de a-1 lovi. Nu esti departe nici de a-1 omor. Pentru c ai pornit spre asa ceva. Cnd e vorba s fii de partea diavolului n ce priveste nvtturile lui negative, el se multumeste s fii de partea lui chiar cu un fir de pr. Hristos ti zice: "Dac vrei s fii al Meu, s-Mi fii ntreg". Dumnezeu stie dinainte cine se va mntui si cine nu? - Cum s nu? Asta e altceva, c stie. Dar El face orice ca tu s te mntuiesti. Asta e altceva c stie. Dumnezeu ne-a lsat voint liber. Nu merge preconceput: "sta se mntuieste, acestia nu se mntuiesc, c vreau Eu asa!" Noi avem voint liber. lisus Hristos stia c luda o s-L trdeze. Si pentru asta, c era iubitor de argint, i-a dat punga, s-1 linisteasc, s-1 scape de gndul sta de a avea. C bogtia nenorocit 1-a facut s-L vnd. Dar Mntuitorul cuta s-1 scape, s-1 usureze. ns, a biruit mai mult diavolul, dect Mntuitorul, pe care, de fapt, L-a trdat, cci au stat alturi, au mncat mpreun. Dumnezeu nu are predestinatie. Nu exist predestinatie. El vrea s se mntuiasc toat lumea. C stie dinainte ce se va ntmpla, asta-i altceva. Si face orice ca tu s nu cazi n ispite. Dar te-a orientat si pe tine. Ti-a dat minte, ti-a dat ntelepciune, ti-a dat cutare. Dac esti ntr-o ncurctur, te duci si-L ntrebi. Va s zic, cunoaste o conduit a mersului vietii noastre. Cunoaste, dar nu e vinovat El de pierderea vietii noastre. C dac n-ar fi vointa liber, noi n-am avea nici un merit. S avem meritul c de asta ne-a lsat vointa liber, ca s avem si noi meritul mntuirii noastre. Binenteles c cu faptele noastre nu ne putem mntui. Dar faptul c vrem s ne mntuim si luptm aici, ne ajut harul lui Dumnezeu: Dai voint, iei putere. Dar dai voint? Din punct de vedere al unei intuitii de mare finete, dac te gseste moartea, bunoar, ntr-o preocupare de virtute, frumoas, n aceea te vei mntui, binenteles, si n toat vesnicia ta vei evolua n sensul n care ai murit. Cum s ntelegem aceasta: "nu este lucru mic n viat rul cel mai mic"? - E destul de clar spus. "Sarpe mic si sarpe mare". Adic, dac un sarpe mic te musc si ti d o cantitate suficient de otrav ca s mori, nu mai e nevoie de unul mare. Si-a fcut acela mic datoria din plin. "Nu este lucru mic n viat rul cel mai mic" nseamn c mereu trebuie s fim treji s nu facem rul, orict de mic. Dar, se poate gresi. Este o greseal, un pcat, de mai mic rspundere, pentru c nu e fcut cu voint. Dar dac e fcut cu vointa ta, atunci pcatul este mai mare, pentru c tu 1-ai fcut deliberat. Pcatul are dousprezece trepte. Prima treapt, pe care a fost ispitit si Mntuitorul, este tolerabil. Vine apoi si n treapta a doua. Nu gresim grosolan. Nici n a treia nu gresim. El persist, cci vorbim de 51

evolutia pcatului. Vine si n treapta a patra. nc nu suntem vinovati cu totul, dar ncepe s ia contur. Vine si n treapta a cincea. Si ncepi s te lupti cu tine. n a sasea l accepti cu mintea. "Da, am s-1 fac". Va s zic de aici ncepe vinovtia canonic. Pn aici nu suntem att de vinovati. C vin n gndul nostru fel de fel, astea vin de la draci. Nu trebuie s v speriati. Le ardeti cu rugciuni: "Doamne lisuse Hristoase, Fiule al lui Dumnezeu, miluieste-m pe mine pctosul!" "Doamne lisuse...", fr agitatie, calm. In treapta a saptea ti dai seama c te degradezi. n a opta l faci cu fapta, n a noua l repeti, n a zecea te mptimesti, n a unsprezecea te descurajezi si n a dousprezecea mori. Asta este treapta evolutiv a pcatului. Deci, pn n treapta a sasea nu suntem vinovati. Pentru c pn acum n-am acceptat deliberat. Pn aici era amestecat. E o greseal c s-a pierdut un timp si n-ai tiat de la nceput. Dar nu e o greseal canonic, aceasta a gndurilor. Nu. Gndurile sunt de la draci, ca s te prind, s te angajeze. Si te prinde: n treapta a sasea l accepti, n a opta l faci, si asa mai departe. Deci pcatul mic e foarte primejdios. Mai nti de toate nu tii cont de el, c 1-ai fcut, c ti zice: "Ce, numai atta? Asta o face toat lumea, l faci si tu..." Nu mai vorbim de reaua vorbire. Acesta e un pcat foarte mare, pentru c criteriul de judecat e iubirea. Tot ce se greseste fat de iubire, e un mare pcat. "Eu ti-am spus tie s iubesti si tu ai urt! Ti-am spus s-1 vorbesti de bine, tu 1-ai vorbit de ru! Ti-am spus s te rogi pentru el, tu 1-ai blestemat!" Va s zic, uite un pcat mic. Dar ia uite ct e de mare! Un alt exemplu: nchipuiti-v, frtiile voastre, o rochie de mireas la care se uit toat lumea cu cea mai mare grij. Dar pe rochita aia de mireas, undeva pe jos, este o pictur de murdrie. Si cineva arat: "Uite, acolo este o pictur de murdrie". Si cu asta a anulat toat frumusetea rochiei. Si ce era acolo? Nu era o pat mare. Era o pictur. Deci "nu este lucru mic n viat rul cel mai mic". Nu este moarte, dar, fiind vorba de pcat, si sta e un pcat. Revenirea la Dumnezeu este foarte bine primit, cnd revii cu smerenie: "Uite, Doamne, sunt un netrebnic, nu merit dragostea Ta!" Lupta este din partea amndurora: a duhovnicului si a fiului duhovnicesc, pentru a te vindeca de pcate si s progresezi. Devii mai bun, din ce n ce mai bun, si pcatele svrsite, la prezenta asta sufleteasc continu, ti aduc un foarte mare avantaj: smerenia. "la uite, ce am fost eu n stare s fac! Netrebnicul de mine! Cum am putut eu s supr pe Dumnezeu cu pcatele mele?!" Vezi, asta-i smerenia. Vezi, am spus un lucru: Raiul e plin de pctosi... pociti! Toti au fcut pcate. S-au cit si I-a plcut lui Dumnezeu pocinta lor. Pcatul, deci, ti aduce o smerenie. De unde se ntelege c diavolul joac un rol mntuitor indirect. El ne arat imediat neputintele. Dar noi avem puncte de reper si stim s ne ridicm. El ne ajut la ncununri. Cum ne izbvim de mpietrirea inimii? - Starea de mpietrire e o absent. Si nu este permis s nu gndesti la Dumnezeu toat ziua, toat clipa. Este Dumnezeu, care ne-a dat toate fmmusetile posibile, vzute si nevzute. El ne ntreste si spune: Fr de Mine nu puteti face nimic. "Nu se misc fir de pr fr voia mea. Si atunci noi avem datoria, s-L iubim, s ne gndim la El. lar dac esti mpietrit, esti mpietrit ca o stnc, ca o scndur si nu mai ai lucrare. Nu auziti c fr lucrarea ta, Dumnezeu nu te poate ajuta? Cum putem sti c aceast chemare e autentic? - Deocamdat, ntrebi numai rational. Chemarea aceasta nu o poti discuta, nu o poti discerne. E o nebunie pentru Hristos, o dorint mare de a te drui cu totul. Nimic nu poate s m mai mpiedice, nici un sentiment. Dumnezeu si att! Binenteles, lumea nu e prsit. Din contr, e mult mai apreciat, mai 52

iubit. Dar aceasta nu se face din ratiune, chiar o nalt ratiune. Nu se face. Ci dintr-o necesitate sufleteasc. Adic este o nebunie pentru Hristos. M-a ntrebat o fat, impresionat de slujba de maici: "Care-i prima conditie s fii maic?" Zic: "S fii nebun!" I-am spus ca s cuprind totul si s scap. Si am urmrit-o si am vzut c a nteles. Cu nebunul nu te mai poti mpca! La balamuc si gata! Dac-i nebun pentru Hristos, la mnstire si gata! Problema asta nu si-o pot pune cei tineri si cei cstoriti, dar e cel mai mare lucru posibil n lume, cu creatia omeneasc a lui Dumnezeu. Clugria e mare lucru, dragii mei!... Ne dati un cuvnt de folos? - Uite, v spun trei lucruri pe care s le respectati si s stiti c sunteti oameni care pot ndjdui mntuirea: 1. S fiti bine mrturisiti. V dati seama c asta este taina care ne mntuieste. Cci "ce veti dezlega voi, dezleg si Eu!"Taina e fcut pe un temei n Sfnta Scriptur, gata! Si pcatele astea nu se mai pomenesc nici la Judecata de apoi, nici la vmi. Va s zic, s-a terminat! Bine mrturisiti. C dac esti bine mrturisit, ncepi s te cercetezi: eu am njurat, eu am gndit asa, eu am fcut aceea. ncepi s te cerni si s te subtiezi si s te aduni si s te dezlegi. Asa. Chiar v rog s notati pcatele, cnd le-ati fcut, ca s nu le uitati. Nu e usor, c satana ti pierde creionul, n-ai hrtia la tine, si uiti. Ce trebuie s v mai spun? S nu lsati numai pe preot s v ntrebe. El v ntreab dup un anumit fel de a ntreba. Dar tu stii subtilitatea pcatului, sau nu-stiu-ce. Deci, s fiti bine mrturisiti. Pentru c dac esti bine mrturisit nu mai poti pctui si ndj duiesti n mntuirea ta. Asta este una. 2. S cutati s fiti pomeniti la Sfintele Liturghii. Pentru c se pune, dragii mei, n Sfntul Snge, prticica aceea cu numele tu. Si se spune asa de preot: "Spal, Doamne, pcatele celor ce s-au pomenit aici, cu cinstit Sngele Tu, pentru rugciunile sfintilor Ti". Si se pun toate de pe disc, n potirul cu Sfntul Snge: Si v dati seama, unde poti s fii, chiar dac esti mort, ,chiar dac esti viu esti salvat; se pomeneste si pentru morti si pentru vii. Si ct te cost? Cutati s fiti pomeniti la Liturghie. Fie c v cunoaste un preot sau v cunoaste duhovnicul, fie c frtiile voastre dati la Liturghie, dar s fiti pomeniti. Asta e totul. Liturghia nu este o lucrare omeneasc, dragii mei. Nici ngereasc. E direct divin! Pentru c nu poti tu s transformi acolo. El este Cel ce este! Si dac ar fi cu putint s se deschid cerurile si chiar tavanul Altarului, n-ai vedea n cer mai mult lumin si mai mult asezare cum este n Sfntul Altar, cu ngerii, cci Hristos este cu noi. Noi chiar avem o rugciune, cnd facem Vohodul: "Si f, Doamne, s intre cu noi si ngerii care ti slujesc mpreun cu noi!" Deci preotul are autoritate. Pentru c ei sunt acolo: o gloat de ngeri! E Hristos, ce te joci?! Deci, cutati s fiti pomeniti la Liturghie. 3. S faceti milostenie, poman. Dati de poman. 0, dac ati sti!... Si Vlahut spune: "Mila e toat Scriptura!" Cel mai mare lucru posibil sta este. Pentru c atunci nseamn c iubesti. Si, iat, nseamn educatie. Domnule, dac spune: "nsutit veti primi", nu te teme c srcesti. Vrei s te mbogtesti? D! Dar ce, urmrim s ne mbogtim? M doare inima de cel srac. Nu te doare inima de el, deloc? Eu am fost surprins de un cersetor, care era fr picioare, pe strad. Si sta astepta s mi vrs buzunarele, nu glum. Dar eu n-aveam nimic. S-a ntmplat s n-am nimic. Mergeam pe jos, nu aveam bani de masin. Si i-am spus: "Frate, nu te supra, n-am nimic, dar ti dau o mn cald!" "O, printe, asa ceva nu mi-a dat nimeni". Si-mi zic: "Am brodit-o! Am biruit!"

53

Ei, vreau s v spun: nu fiti nepstori. Si nu asteptati s-i ntlniti. Cutati-i. Cutati-i, pentru c, gsindu-i pe ei, te-ai gsit pe tine. Te-ai consemnat acolo, sus. Nu te poate uita Mntuitorul, nu te poate uita cnd faci o milostenie. Si rupeti din voi cu orice chip. Acum, milostenie nu nseamn numai s lasi din traist; ai un coleg care sufer, care nu-stiuce, care e trist: "De ce esti trist? De ce esti trist?" Si l mngi. Si nu l lasi deloc. Si nseamn c ai fcut o milostenie cu el. Si i dai un cuvnt de folos: "Las, m, c a murit tata, las, drag, c stie Dumnezeu. Nu te omor. Hai s fim linistiti, hai s-1 pomenim, s-1 ajutm acolo (c putem s-1 ajutm dup cum trim)". Si pentru c mi-ati cerut cuvnt de folos, v spun o istorioar. Un ucenic era suprat c printele lui, care era pe patul de moarte, nu 1-a binecuvntat, ca si el s se mntuiasc. Cuvntul de binecuvntare, pe care l primiser toti ceilalti frati, era sta: "Mntuieste-te!" Si i-au spus printelui: "Uite, ucenicului nu i-ai spus cuvntul de folos". "Chemati-1 ncoace!" Si atunci i-a spus printele, cum v spun si eu vou acum: "Mntuiti-v! Mntuiti-v! Mntuiti-v!" Extras din "Ne vorveste Parintele Arsenie".

DIALOG CU TINERII
- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc

Exist o problem foarte important pentru tineri, de care sunt si eu preocupat, ca duhovnic: relatia cu fetele, prietenia cu fetele. Ce loc i acordati? i sftuiti s investeasc foarte mult n aceast problem, sau nu? S fie preocupati de aceast problem, sau s-o tin putin mai la distant? Si s te implici, e de discutat, si s te tii la distant, iarsi e de discutat. nti de toate, o dat cu vrsta cresc si sentimentele. Exist un obicei - mai mult: a devenit traditie - s ai un iubit. Acum nu-i mai spune iubit, i spune prieten. E un paravan acesta; nu exist prietenie ntre biat si fat, dect iubire. Se merge cu mintea foarte adnc, pe intimitti, iar prietenia e cu totul altceva; fr nici cel mai mic interes. Deci nu e bine spus prietenie. Fata are un instinct de conservare mai dezvoltat si o crestere a puterii rationale mai din vreme dect biatul. Ea poate s fie mam si la 13 ani - citeam acum ntr-un ziar c o fat a nscut la 11 ani chiar!? pe cnd un biat nu poate s fie tat la vrsta asta. Dar si puterea ei de a acumula rational e mai scurt ? pn la 20-25 de ani, pe cnd a brbatului pn la 30 de ani. ncepe s se mearg pe linia unor interese de viitor. Avnd un mai mare instinct de conservare, vrea s pun mna chiar pe Alexandru Macedon ? adic pe un mare erou. Si dac tu esti erou ntr-un fel, te-a ochit. Cunosc un biat foarte destept, student. Era si biat serios, nu-si pierdea vremea - toate la vremea lor. Si o fat, mediocr din punct de vedere intelectual, nu s-a lsat cu nici un chip - i scria scrisori, sttea n calea lui... Si a ntrebato o coleg: "Tie nu ti-e rusine?" Ea ia rspuns: "Vreau s vd cum reactioneaz un om destept la astfel de propuneri". Dac acel biat era mai putin stpn pe el, punea mna pe el, asa c ei i convenea aceast lupt si ntr-un sens si n altul. Dac este destept, este destept peste tot, si atunci las lucrurile la vremea lor. Zice Solomon: "Este vreme pentru toate, dar fiecare la vremea lor". Mai este si altceva, o problem mai intim: sunt convins c cei mai multi tineri se gndesc la o cstorie pentru plceri, mai nti, ceea ce este o mare greseal. Aceste lucruri ti le-a dat Dumnezeu gratuit, nu trebuie s te mai preocupe. Nu nasterea de copii e un scop suprem al cstoriei, ci stimularea reciproc pentru mntuire. Nasterea de copii e o consecint. Sigur c ai s te bucuri si de aceste lucruri, dar s nu fie o lun de miere si o viat de amar. O csnicie trebuie s fie dintru nceput solid. Cum se zice, dac triesti prezentul, repari trecutul si cstigi si viitorul. Asadar, este o greseal s construiesti o relatie pe niste motive imediate. Trebuie gndit dac ea rezist la toate greuttile binecuvntate ale csniciei. V mai spun ceva: mama naste, mama renaste; ea se ocup de copii. Si, desigur, foloseste cea mai 54

frumoas metod, din instinct, din iubire: l ngduie pe copil orice ar face acesta. Dac biatul e nvalnic, viteaz, i-a intrat n cap s cucereasc lumea, de ce s nu? Dar n ntlnirea cu prietenii, el ncepe s se vad inferior, pentru c la primul contact cu lumea n-a biruit, si se ntoarce plngnd la mama sa. Aceasta i spune: "Nu puiul mamei, tu esti mprat, tu ai s cuceresti lumea!" Astfel, mama i d continuu sentimentul de erou. Ea nu face lucrul acesta pentru c a nvtat undeva, ci pentru c l iubeste si pentru c nu vrea s-l vad un prost. Nu stiu dac voi ati ntlnit, dar eu sunt foarte bucuros c Dumnezeu mi-a dat ocazia n copilrie s ntlnesc o carte scris de regina Elisabeta - Carmen-Silva, sotia regelui Carol I. Acolo am gsit urmtoarea poezie: "De veti auzi de un erou care a cucerit rzboaie si n urma lui a fcut dreptate, s stiti c a avut o mam bun;/De veti auzi de un erou care a viersuit si versul lui a schimbat sensuri de viat si frumuseti si nflcrri de inim, s stiti c a avut o mam bun" - si tot asa, cam vreo sapte eroi de felul acesta. Ei, mi-a plcut enorm! Aceasta este fata pe care trebuie s o avem, s o pregtim! Dac este inevitabil o ntlnire ntre un biat si o fat, acesta trebuie s o cultive, s i semene calitatea de a fi productiv din punct de vedere sufletesc - pentru c, trupeste, cum am spus, nu e o problem. Trebuie s fie pregtit s duc toate aceste lucruri, iar tu trebuie s o ntretii cu orice chip problemele ei, s o stimulezi continuu. Ea nu se bag n problemele tale, nici nu are cum ? dac esti o personalitate; dac ncearc, d gres. Ea rmne pe pozitia ei de mam si de sotie. Am cununat odat pe cineva, si cnd am ajuns la rugciunea aceea unde preotul spune: "iar femeia s asculte de brbat", toat lumea s-a uitat la mireas si mireasa a plecat capul. Mie nu mi-a convenit acest moment care a stpnit ceremonia, pentru c fetita aceea a fost njosit n cel mai mare moment din viata ei. Dar am tcut pn mi-a venit vremea la cuvnt, si i-a spus: "Am constatat c lumea n-a fost atent la cuvintele de mai nainte, care spuneau c brbatul este dator s-si iubeasc nevasta. Drag mireas, dac nu te iubeste, s nu-l asculti!" S nu ne jucm cu cuvintele! Fata nu e numai o jucrie de pat sau o jucrie de buctrie; suntem plini de obligatii, suntem plini de datorii. Prin urmare, trebuie s vezi ntr-o iubit de la nceput, cnd poti s judeci - pentru c dac te-ai ndrgostit, nu mai judeci - niste lucruri pentru viitor, pn la sfrsitul vietii. Deci este dezavantajul celui care se ndrgosteste prost, care s-a ndrgostit pentru c a vzut ceva superficial; el nu mai simte frumusetea aceea grozav a iubirii. Credeti dumneavoastr c acest mare mester, Dumnezeu, cnd a creat omul, si pe femeie deci, a creat-o fr s toarne acolo sentimente si posibilitti extraordinare?! Femeia, tineti seam, dragii mei, care e rea, nimic nu-i mai ru, dar care e bun, nimic nu-i mai bun! Deci trebuie cu orice chip s-o faci bun, dar cel mai bine este s nu te grbesti la nceputul nceputurilor. Cum cunoastem dac e ru ceea ce facem ? Exist un instinct n noi. Odat, m gseam la Timisoara. Nu eram clugr, nici la mnstire nu eram, dar m gndeam la asta. Un student la politehnic se ndrgostise de o student foarte urt. M-am trezit cu el la mine s-mi cear sfaturi, c era nnebunit dup ea. N-o cunosteam, c nu putea s ptrund oricine pn la mine, dar el o iubea... Am cunoscut-o apoi. Ea, sraca, n-avea cum s speculeze iubirea, pentru c nu avea nimic, era urt. Dar nu exist femeie urt. Femeile sunt ca florile: toate sunt frumoase, dar fiecare n felul ei. Brbatul trebuie s se plece s o ia - adic s-i arate elegant, pretuire. Atunci floarea si arat si mirosul, si calittile ascunse, pentru c tu ai stiut s rscolesti adncurile si ai fcut din ea ceea ce nu stia ea c este. Femeia trebuie pretuit, s stiti, pentru c mai nti ne reprezint o femeie n mprtia cerurilor: Maica Domnului. Te cutremuri, ti-e si fric s vorbesti comparnd-o pe ea cu oamenii. Cum vi se pare, preacuvioase, dup experienta aceasta foarte lung: atitudinea fat de femeie, n general, sau n relatia dintre brbat si femeie, a evoluat nspre pozitiv sau nspre negativ ? n general, a evoluat spre nflorire, spre pozitiv. Dar spre ndurerarea momentului istoric n care ne aflm, exist si foarte multe cazuri cnd femeile abia si mai sufer brbatii: sunt betivi, chiar necredinciosi. Au rmas n ateismul anilor trecuti si femeile se lupt din rsputeri s-i aduc si pe ei la credint, dar e foarte greu. Cu unii se poate, dar altii spun: "Iar te rogi, iar te nchini? Ce, te-ai pocit? " Sunt si cazuri din acestea, dar sunt si foarte multe familii n care exist ntelegere duhovniceasc. ns te fur si treburile. De aceea noi, ca duhovnici si preoti, n general, i sftuim pe cei care nu au timp pentru rugciunea de tipic, pentru c se scoal de noapte cu treburi, s aib o stare de rugciune acolo unde se gsesc. Dac tu te duci cu inima deschis la treburile tale gospodresti, pe care tot pentru Dumnezeu le faci, cine te 55

opreste s ai n gnd: "Doamne miluieste"? S poti s intri apoi n cas cu sentimentul acesta de om al lui Dumnezeu. Credeti c fiecare om are o jumtate a lui ? Asta este o expresie care mie nu mi-a plcut. Nu e o jumtate a ta, ci un tot al tu; tu esti tot, ea e tot. Nu exist grad de rudenie ntre sot si sotie, pentru c ei sunt una. Dumneavoastr ati vzut steaua lui David, evreiasc: sunt dou triunghiuri echilaterale suprapuse. Ea e fcut de David, care era omul lui Dumnezeu, si ea reprezint fiinta omeneasc, care are calitatea calittilor n creatia lui Dumnezeu: chip si asemnare cu El. Si de aceea l-a fcut pe om nti ca un triunghi echilateral, cu baza n sus, pentru c omul e tare n putere, apoi un triunghi echilateral cu baza n jos, care simbolizeaz femeia. Nu exist "jumtatea mea". E o expresie spus la un pahar de vin; la o sticl de vin, pardon! ca s nu zic la un butoi chiar. - El se ntreba dac exist o anume fat pentru el, rnduit de Dumnezeu. Se ntmpl n asa fel o ntlnire, c nu te mai opreste nimic. Dar e prematur s aveti de acum astfel de preocupri, pentru c nc sunteti studenti si aveti alte treburi. ns dragii mei, pentru preotia de mine, cu orice chip trebuie s gsiti o femeie care s v ajute mai mult dect oricine. Trebuie s fie si instruit, pentru c foarte multe fete o ntreab pe preoteas anumite intimitti femeiesti, mai repede dect pe preot. Floarea st n glastr; biatul trebuie s umble s si-o aleag. Fata nu trebuie s bat crrile biatului, ci biatul s dea peste ea. Si apoi, voi trebuie mai nti de toate s stiti s pretuiti femeia foarte mult. Ea este o creatie a lui Dumnezeu extraordinar. V dati seama ce putere are o femeie s te scoat dintr-o stare amrt. Faptul c un brbat stie c acas are parte de o iubire desvrsit l face s munceasc, s cstige rzboaiele, s-si rezolve problemele. S stiti c femeia nu gndeste simplu. Chiar dac nu e nvtat, ea are o putere de ptrundere deosebit si e mult mai realist dect un brbat. Ea are nc de astzi un sentiment pentru ziua de mine. ns noi discutm, rationalizm niste lucruri, dar n iubire nu este nimic rational. Acum, v pun si eu o ntrebare: v-au folosit cele ce v-am spus ? Tinerii vor s fie liberi, pun foarte mare pret pe libertate si au initiativ. As vrea s v ntreb: n relatia noastr cu gradele bisericesti ? cu episcopii, de exemplu ? limbajul nostru trebuie s fie personal, sau trebuie s vorbim de la institutie la institutie ? Vorbiti n numele institutiei pe care o reprezentati, dar vorbiti de la om la om. Cel cu care vorbiti reprezint Biserica, asa c adoptati o atitudine smerit nu pentru a obtine un rspuns, ci ca s-l inspire pe el Dumnezeu s v dea un rspuns. Aceasta depinde si de pozitia celui care cere lucrul acesta ? de la un profesor, de la un printe, etc. Pozitia ta trebuie s fie smerit, cinstit sub orice chip. Nu exist libertate fr o inim cinstit, ci doar un fel de a te juca cu ziua de astzi asa cum te-ai jucat si ieri. Cnd v adresati trebuie s cunoasteti si formulele de rigoare: "nalt Prea Sfintite Printe" ? asa se vorbeste de la episcop n sus; dar asta se nvat usor. De pild: "nalt Prea Sfintite Stpne, venim cu inima smerit s v ntrebm unele lucruri. Dac se poate, iertati-ne c v-am deranjat". Trebuie s stiti s faceti introducerea, ca s prind omul curaj, s-i dai putere de cuvnt. Cuvntul nu este al lui; n parte, este si al tu, pentru c l-ai cerut cu smerenie si sincer. Doi insi s-au dus la un printe s-i cear sfat mntuitor, fiinc aveau fiecare cte o neputint. Dup ce au vorbit cu printele, unul a zis: "I-am spus si m-am eliberat de acea neputint". Cellalt a zis: "Eu i-am spus, mi-a spus ce s fac, si nu m-am eliberat". "Dar cum i-ai spus? " "Printe, am nevoie de lucru cutare". "Mi, uite cum am fcut eu: am czut la picioarele lui, cu fata la pmnt, si l-am rugat: "Printe, f rugciuni ca s m izbveasc Dumnezeu de neputinta mea"". Prin urmare, puterea nu e a lui, ci a lui Dumnezeu, si felul tu de a o cere conteaz. Printele n-avea nevoie s-ti dea tie sfaturi, ci tu aveai nevoie s le iei. ntotdeauna, dac te duci s ceri un sfat, nu e o flatare pentru cel la care te duci. Apoi, trebuie s stiti c metanie se face numai la episcopi, nu si la preoti. Si s nu v nchinati; nu se fac nchinciuni dect la icoane. Trebuie s se vad c sunteti totusi cunosctori. Asadar, purtati-v smerit. Dac cel la care mergeti v respinge, voi s fiti la fel ca un cine pe care l gonesti si apoi, dac l chemi, vine la loc. Asta ca s-l puteti cstiga. Binenteles, depinde si pentru ce v duceti. Eu de multe ori i-am spus episcopului nostru (PS Lucian al Tomisului ? n.r.), pentru c i-am fost 56

duhovnic pe vremea cnd era elev la seminar, s nu tin cont de lingusiri; acestea sunt cele mai scrboase naintea lui Dumnezeu. Dom'le, prezint-te cu ce ai tu; nu-ti strica libertatea ca s cstigi bunvointa cuiva pentru un scop material sau orice alt scop. Problema divin e o problem de mare cinste interioar. Au fost sfinti tritori nestiutori ! nici "Tatl nostru" nu stiau ! care stpneau natura fiindc erau cinstiti. Si o exemplificare si mai plastic: ntr-o mnstire, staretul a vzut un clugr mergnd pe sus si si-a zis: "sta are o lucrare". Dup ceva timp, l-a vzut mergnd pe pmnt. Si-a zis: "S stii c sta si-a pierdut lucrarea". L-a chemat si l-a ntrebat: "Cum te rugai tu nainte? " "Doamne, nu m milui pe mine, pctosul, Doamne, nu m milui pe mine pctosul. Si m-am scpat si am zis n biseric, tare, si m-a auzit un printe si mi-a zis: "M, s nu mai zici asa! Zi Doamne miluieste-m!", si de-atunci zic asa". Si staretul i-a zis: "S zici tot ca nainte". Adic nu este vorba de stiint aici. Acela era sincer, i plcea lui Dumnezeu aceast sfnt simplitate. Oricine ai fi, orice diplome ai tine n buzunarele tale sau n capul tu, dac inima nu este cinstit nu acumulezi, si sigur nici libertate nu ai. Credeti voi c dracul e liber? Nu! E cel mai muncit, pentru c nu e n Hristos. Mai mult, e declarat dusmanul lui Hristos. Asa c nu v temeti de el; e tolerat, nu e o putere. Asadar, nu exist libertate dect n adevr, si adevrul este Hristos, Calea si Viata. nti de toate, n nenorocitul sta de moment istoric suntem aglomerati toti. Odat, un episcop care se dusese ntr-o vizit canonic i-a ntrebat pe cei de-acolo: "Ei, cum merge pe-aici? " "Prost, Prea Sfintite, prost. Acum ati mai venit si Sfintia Voastr..." Deci, toat lumea e aglomerat. n viat trebuie s cunosti si o tactic de lupt ? s-ti determini cu precizie pozitia ta, a dusmanului cu care lupti, a distantelor. Fiind ntrebat care pcate sunt cele mai primejdioase, Sfntul Antonie spune: "Mndria, lcomia, curvia ! toate acestea sunt". "Dar care este cel mai primejdios dintre ele? " "Pcatul care este cel mai aproape de tine, acela este cel mai primejdios". Prin urmare, avem nevoie s stiu distanta, s stiu unde s-l lovesc. Dac cineva vrea s m omoare, nu m lupt cu cel care i-a poruncit s m omoare, ci opresc mai nti mna care m loveste, si apoi m judec cu cellalt.

n cazul n care eu merg si cer sfat episcopului, dar neputinta mea m face s-l clevetesc, pentru c sunt tulburat de cele ce mi-a spus, ce s fac? Dac te-ai dus s ceri un sfat la un episcop al lui Dumnezeu, rspunsul vine de la Dumnezeu prin acel episcop. Dac nu ti-a convenit, atunci s stii c pe Dumnezeu l-ai clevetit. Deci duceti-v ca la omul pe care Dumnezeu l tine acolo. Nu ne intereseaz faptele lui; nu ne intereseaz c bem vin dintr-un pahar de pmnt sau de cristal, vinul e tot vin. Harul e har, si nu pentru vrednicie st el acolo, ci pentru harul pe care i l-a dat Dumnezeu, iar noi la harul acela trebuie s apelm. Dumneata te duci s ceri un cuvnt de folos, s te salvezi, si mai ru te complici judecndu-l. A judeca pe cineva, cu att mai mult un cleric si cu att mai mult un arhiereu, este foarte grav, pentru c acest arhiereu cte lucruri binecuvinteaz si salveaz? ! mi pare ru c sunteti stpniti de aceast temere fat de mai-mari. Cel care a pus ntrebarea e student la Arte Plastice, vine de la Bucuresti; este iconar si pictor de fresc bisericeasc. n plus, relativ proaspt cstorit cu o doctorit. Eu as ntreba, n locul lui, ce iati spune unui iconar cstorit cu o doctorit ? Cine a cstigat, doctorita sau matale? Depinde de educatia fiecruia. As vrea s v propuneti s faceti din doctorita aceasta si o doctorit de suflet, pentru c dintre toate meseriile, problema duhovniceasc se aseamn foarte mult cu misiunea unui medic, pentru c si acesta merge pe o psihologie dincolo de cuvinte. S v spun un caz. Ati auzit si dumneavoastr de Clmenceau; a fost un om de stiint francez care a creat o epoc n vremea lui, dar care era ateu. Pe acest Clmenceau l-a clcat o masin si, desigur, a aprut o editie special: "Marele Clmenceau lovit", "Marele Clmenceau internat la spitalul cutare, ngrijit de doctorul cutare", care informa lumea n acesti termeni la superlativ. A scpat din accident acest Clmenceau si a spus asa: "Domnule, pe mine nu doctorii acestia m-au fcut sntos, ci o asistent care sa ocupat de mine, dar de care n-a vorbit nimeni, nici un ziar". n acest timp, un alt mare om de stat si scriitor a fost si el clcat de o masin, si a vrut s fie dus la un spital unde erau clugrite. "Dar cum, 57

dumneavoastr, care erati...?!" "Treaba voastr ce credeti, eu vreau s m fac sntos". Vedeti, mna aceasta catifelat a doctorului, plecat de la porunca inimii... Stiti dumneavoastr ct nevoie are omul bolnav s fie ntrit? Pentru c foarte-foarte mult depinde de el vindecarea, nu numai de altii. Ce s-ti fac doctorii, dac tu nu crezi deloc? Si nu numai un simplu doctor, ci si Stpnul nostru, Dumnezeu. Nu poate s te mntuiasc, domnule, fr participarea ta. Ti-a dat att de multe lucruri dumnezeiesti n tine ca s-L ajuti pe El s te mntuiasc. Pentru c El ne-a creat si pentru c ne iubeste foarte mult, doreste s ne mntuiasc. Si atunci, iubindu-ne, l ajutm s ne mntuiasc nestnd pe loc.

Ortodoxie si secte
- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc
- Ce sans dati ecumenismului? - E ideea cuiva, dar ce, crezi c se discut mare lucru! S stiti c sunt discutii istorice. Nu cred, sunt discutii gratuite. De complezent este bine s se discute, ca s te lasi prostit, s cread c el va birui. Dar este o mare greseal! Nu se face nimic! Pentru c de la Dumnezeu va veni si cderea catolicismului! Practic, eu nici nu mai zic c-i o biseric. E un guvern cu nume clericalist. - Ce implicatii asupra vietii crestinului are blestemul arhieresc? - Este foarte grav! Dar, depinde cine a blestemat, de ce a blestemat. Apoi, trebuie s dea socoteal Sinodului de ce a blestemat, respectiv recursului fcut de cel blestemat; blestematul are voie s se apere. - Printele Cleopa spune c orice amrciune pe care o provoci arhiereului este ca un blestem. - Nu este ca un blestem. Este, s zic, putin grbit spus. Blestemul este blestem, esti blestemat. Dar, dac este amrt respectivul cleric, atunci se ncadreaz n alt loc de pravil: subnsemnri canonice. Dac acela a amrt pe un preot, sau dac a amrt pe arhiereu, sigur, el este neiertat dac nu-l iart respectivul, dac nu se smereste s-si cear iertare. Iar n legtur cu blestemul, la Pravil se spune c Dumnezeu nu ascult cuvintele dobitocesti, nici ale preotilor. Pentru c s-ar putea s blesteme n grab, fr vreo acoperire duhovniceasc. Dar, chiar n aceste conditii, blestemul poate s fie eficace, pentru c tinem cont de disciplin si de ordinea lucrurilor. ns omul se poate apra, si la Dumnezeu poate c nu are efect de om blestemat. - Blestemul este o solutie pentru a-i face pe oameni mai asculttori? - Nu este calea cea mai bun de ndreptare. Nu trebuie s fac lucrul acesta, produce mai mult dezordine. Un om, ca s fie blestemat, trebuie s fie foarte vinovat. ns, educatia trebuie s si-o fac fiecare cleric n parte. Noi nu am primit preotia ca s blestemm. Dac se poate, s facem orice efort ca s nu ajungem la blestem! Fereasc Dumnezeu, eu nu am blestemat! - Care este deosebirea ntre blestem si anatema? - n anatema se cade de la sine; dac ai intrat n erezii nu trebuie s te mai blesteme cineva. 58

ns tin s sesizez c facem prea mult discutie pe tema blestemului, pentru c asta priveste Sinodul, noi neavnd puterea s ridicm pedeapsa dat de un arhiereu altcuiva; doar Sinodul la sesizarea celui n cauz. ns, blestemul nu are nici o valoare, dac nu este o motivare sut la sut. - Practica yoga este acceptat de Biseric? - Nu v mai nselati si cu yoga, dragii mei, Biserica o consider erezie. A venit cineva la mine si a nceput s vorbeasc despre yoga si i-am spus: "Dar cine v opreste s faceti metanii, care este o miscare complet a organismului. S-au vzut crestini deasupra pmntului ridicati, cu o fort mpotriva gravitatiei de-ti st mintea n loc. ti ajut harul lui Dumnezeu, pe care ei nu conteaz. Ei si dezvolt muschii... si n numele crei religii fac ei acestea? Unde vrei s ajungi cu trezirea tuturor fibrelor trupului? Eu, dac fac metanii, fac n numele unei religii, vreau s ajung la mntuire. Pentru asta m prosternez: "Doamne, iart-m!" Si, ntre timp, el a nceput s vorbeasc si despre Buda, la care eu i-am rspuns c "Budismul este o religie moral, dar nu mntuitoare!" Eu i-am spus limpede cuvintele Mntuitorului: Cine nu adun cu Mine, risipeste! Cine nu se va boteza n numele Tatlui si al Fiului si al Sfntului Duh, nu se va mntui! Hristos a spus "Eu sunt Cel ce sunt". M-a ntrebat o alt "doamn", o profesoar - mi venea s-i dau si cteva palme, att de mult m-a suprat! "Numai dou vorbe, numai dou vorbe!" - s-mi spun. Si zice: "Mntuitorul n-a aprut de la vrsta copilriei pn la propovduire, a fost n India". "Cum s se duc n India, doamn, c era Dumnezeu! Trebuia s nvete de la indieni, El, Care a creat pe indieni? Era Dumnezeu, doamn, ce tot mai ntrebi?" Ce s mai nveti de la budisti, cnd Dumnezeu a zis Eu sunt Cel ce sunt? - Hipnoza are implicatii duhovnicesti, att celui cruia i se face, ct si asupra celui care o practic? - Este o lucrare drceasc, nu este o lucrare binecuvntat de Biseric! Sunt suflete slabe care cad. Cnd eram mic eram la internat - eram foarte mic - si venise un hipnotizator acolo. Noi, copii, cnd vedeam, eram curiosi. Si ne-a chemat pe mai multi insi; m-a chemat si pe mine acolo, la catedr; era o catedr mare ntr-o sal de desen. Si fcea cu noi gesturile acelea, de a ne acapara sufleteste. Si eu am fost sincer, si m-am dus mai mult asa, n glum, nu doream s fiu persoana la care s priveasc colegii; erau profesori acolo, sute de elevi, poate o mie de elevi. Si nu a putut, nu a putut deloc s m hipnotizeze. M-a gonit de acolo: "Pleac de aici!" Eu nu stiam de ce nu a putut s m hipnotizeze si nu stiam nici de ce poate la ia. Mai trziu, mi-am dat seama c eu aveam o prezent, se vede, interioar, o prezent de la Dumnezeu dat, cum avem toti, si sunt suflete care nu cedeaz acestor miscri de duh drcesc. - Sunt foarte multe boli psihice printre studentii la stiintele socio-umane. Cum se explic acest lucru, ei avnd un ideal de bine social? - Poate s aib un ideal, dar ei, pe dedesubt, cedeaz si nu i se stie nimnui gradul de avans duhovnicesc. Poate s fie absenti sufleteste pe dedesubt. C duhurile rele nu se tem chiar de toti; ele exist, dar nu se tem chiar de toti. Sunt oameni care au o trie interioar; la acestia sunt arsi dracii de prezenta lor. Sunt, pe undeva, mptimiti si ascunsi, nu sunt pe pozitia duhovniceasc. Pentru c nu patima n sine este primejdia cea mai mare, ci faptul c tu esti inconstient, c tu vrei mai departe s te ndulcesti de ea, nu lupti ca s o dobori, ca s te asezi pe pozitie. Atunci te ajut harul, cnd te asezi pe pozitie. Cnd nu lupti, si te complaci n patima aceea, atunci te faci cas de draci, si vin fel de fel de duhuri si de farmece.

59

Dar, dac esti foarte stpnit de un pcat si ti pare ru si te asezi pe pozitia bun mpotriva pcatului, atunci ti ajut harul. Dac nu te asezi pe pozitia de lupt, si te simti bine n cloaca aceea, atunci harul nu te ajut. Si farmecele se prind la anumite persoane, se constat. Uite, eu sunt de 50 de ani n mnstire si n-am vzut, n-am prea vzut n mnstire farmece reusite. Dar, n schimb, vine lumea fermecat! Sunt aici, n Dobrogea, de 20 de ani, si, spuneam si altora, n-am vzut ca aici atta lucrare de duhuri rele, de farmece. Stpniti de farmece, i leag ca s nu se nsoare, sau ca s nu mai fie buni ca potent brbteasc. ns, se si vindec pe rupte - datorit rugciunilor - cstoriile care sunt lovite de aceste duhuri. Vin si se plng: "Doamne, iart-m! Scap-m!" Scap pe o bucat de vreme. Dar, dac nu se astmpr... C a spus Mntuitorul n Evanghelie: Iesi din el si s nu mai intri! S nu mai intri n el. Pentru c duhurile rele se tnguiesc si unde se duc sunt ntristate si se gndesc c "Ce bine era". Dac gseste casa mturat cum zice Mntuitorul, adic, dac i-a scos pe stia de acolo este limpezit, si atunci intr, si va fi cderea cea de pe urm mai mare ca cea dinti. Pentru c iar ncepi s cedezi, nu te-ai complcut pe pozitie de dezinfectare cu ngerii lui Dumnezeu, c te-ai lsat iarsi la voia ntmplrii. Trebuie s fim cu sufletul treaz, adic activ, cu prestant, cu prezent duhovniceasc continu la msura la care o ai. Dar, nu este permis s iei mncarea cu lingura si s-ti duc altul lingura la gur. Ai attea posibilitti: nger pzitor, daruri de la Botez darurile Duhului Sfnt, si atunci nu este nici o justificare. De aceea iadul este fr sfrsit, pentru c a fcut eforturi mari Dumnezeu ca s ne trezeasc, s nu ne duc acolo: "Cte nu am fcut Eu ca s nu ajungeti voi n iad!" Pentru c iadul, asa cum spun marii tritori, este marea durere a lui Dumnezeu, dar el exist, cu toat durerea divin, pentru c El este si drept. Nu te-a gsit pe pozitie, nu ai vrut deloc, ai respins tot ce ti-a dat. - Dumnezeu i iubeste pe cei din iad? - i iubim si noi, si nou ne pare ru, dar sunt acolo dup faptele lor, dup faptele lor cele mai grozave. Sunt pentru c au ignorat nvttura crestin. Si tot ce fcea Dumnezeu pentru ei, ei ignorau. De aceea este grav. Nu pentru faptul c a fcut cutare, dup culoarea care a avut-o, ci pentru faptul c ei nu se pociau. Starea aceasta, de ne-pocint, este cstigul cel mai mare al diavolului, adic dezndejdea. - Am citit c isteria este consecinta unei copilrii trite n tirania cuiva. Este adevrat? - Asta, n-as putea s generalizez. ns, s-ar putea s fie posibil n cazuri mai izolate. Bunoar, s-a constatat la un biat care a fost gsit n pdure, care tria cu fiarele, niste maimute, c mergea si el tot n patru picioare. Si el nu fcea altceva, dect c avea miscrile maimutelor: felul cum mnca, cum ducea la gur... De unde se vede c mediul a avut o mare influent. Deci, dac a trit ntr-o tiranie foarte mare, l-a zdruncinat puternic sufleteste si el nu mai putea s cread c exist si altceva, si atunci s-a format strmb, si-a creat un anume fel de a fi, o anumit fire, datorit educatiei acesteia nefaste. Dar nu putem generaliza c are o putere mare la toat lumea. - Credeti c n ultimii ani s-a revigorat isihasmul? - Drag, nu vorbim de isihasm n societate, unde ne stau cozonacii pe mas. Isihasmul este o viat deosebit de nalt, care se trieste ntr-o retragere total, unde poti s duci o viat de postire si de neamestec cu frmntrile acestea omenesti; s te controlezi pe tine pn la snge si pn n mduva oaselor; s fii un paratrsnet pentru toti dracii care ncearc s te abat de la rugciune. - Despre Sfntul Simeon Noul Teolog se spune c nu a fost nteles la vremea lui. - N-a fost nteles, si de catolici nici acum nu este nteles. Noi nu am avut dect doi teologi: Sfntul Ioan Evanghelistul si Sfntul Grigorie de Nazianz - teologi - si Sfntul Simeon Noul Teolog, care apare n secolul X, a prezentat printr-o simtire pe Dumnezeu, printr-o trire a inimii, asa de bogat este sftuirea lui nct Biserica l-a numit Noul Teolog. 60

- Deci nu a fost nteles! - La vremea Lui, nu a fost nteles nici Hristos! - Se spune c lucrarea aceasta, cu pinea haric, nu este nteleas. - Las, drag, n-am nevoie de pine haric! Pinea Haric este Sfnta mprtsanie! Deocamdat am la cine s m nchin, n-am nevoie de alt pine. Este un moment de ispitire, care nici mcar nu este dibaci. Nu merit s discutm. Lupta noastr este a ne controla pe noi nsine, n fiecare zi, dac suntem demni de rugciune si dac suntem demni de ajutorul lui Dumnezeu, Care nu ntrzie, dac ne-am limpezit cu totul inima. Asta este lupta pe care trebuie s o dm! Nu vreau s discut despre alte lucruri, pentru c, nainte de toate, eu nu mnnc alt pine dect Sfnta mprtsanie. - Foarte multi neoprotestanti care se intereseaz de Ortodoxie spun c sunt ortodocsi prin convingerile lor, dar nu vor s intre n Ortodoxie. - nseamn c nu sunt convinsi! - Un prieten baptist a intrat ntr-o biseric ntr-o zi si s-a asezat la rnd si s-a mprtsit. Desi i-am explicat c nu este bine ce a fcut, prietenii mei au spus c nu este ru, pentru c si ei fac parte din Biseric. - Nu este bine, nu avea hain de nunt! Mai nti trebuie fcut ortodox. S i se fac ungere cu Sfntul Mir. Trebuie s treac prin acest moment. - Biserica baptist are Duhul Sfnt? - Pi, lucrul acesta este pus n discutie. Nu este permis. Domnule, triesc dac am trei degete? Triesti, dar esti ciunt. Sau nu ai o ureche. Nu se poate, adevrul trebuie respectat. De aceea si Sinoadele Ecumenice au pus n discutie problemele de dogm - s-au fixat dogmele despre credint. Ei interpreteaz c Mntuitorul a fost o fiint fizic, omeneasc, nu si dumnezeiasc. Lucrul acesta l-a spus si Arie, si a fost anatematizat. - Ce se ntmpl cu cei ce cunosc pe Hristos ca Dumnezeu, se roag Lui, fr s cinsteasc pe Maica Domnului, pe sfinti si Sfintele Taine? - Este erezie a nu recunoaste pe Maica Domnului si Sfintele Taine. Este erezie, cdere n anatema. - Ce prere aveti despre Biserica Baptist? - Biserica Baptist este o biseric bolnav. Cte Taine au? Iar pe care le au sunt simbolice. Ce stiati dumneavoastr despre mprtsire, despre preotie? - Au ndejde de mntuire? - Nu! Mntuire este doar n Biserica Ortodox, n Hristos. Si se pune problema chiar a Bisericii Catolice. - n Biserica Catolic, am nteles c nu mai exist epicleza. n azima si n vinul lor mai exist Hristos? - Dac mi ngduiti, dac ar fi posibil s ntreb pe Hristos lucrul acesta, v-as spune. Catolicii sunt foarte vinovati, pentru c 1054 de ani am fost mpreun. S-au fcut Sinoadele Ecumenice si ultimul a fost la anul 787. S-au fcut sapte Sinoade Ecumenice care au stabilit dogmele despre 61

Mntuitorul, despre Duhul Sfnt, despre Maica Domnului, despre firile si puterile Mntuitorului. S-au stabilit toate aceste lucruri mpreun cu ei. De ce s-au desprtit la anul 1054? Si au nceput cu interpretri proprii. Au schimbat Crezul. Nu sunt eretici pentru noi, pentru c au sapte Taine; cum le au ei, cu aspectele lor simbolice - dar le au. Dac n-ar avea aceste sapte Taine ar fi eretici. Este numai o greseal confesional. Dar ne despart foarte importante lucruri de dogm. Referitor la sfintii catolici, ei nu fceau dogmatic cnd triau. Dac am face o comparatie ntre Sfntul Serafim de Sarov si Sfntul Francisc de Assisi, ei erau sfinti prin rugciune, prin lipsuri extraordinare, nu vorbeau de ru. Ei rmn de valoare. Noi discutm aspectul dogmatic. Bunor ei au bgat pe Filioque. Au spus c Duhul Sfnt purcede si de la Fiul. Prin asta se ntelege micsorarea Sfntului Duh. Care nu este un adevr. Mntuitorul spune: Care de la Tatl purcede (Ioan 15, 26). Deci, este limpede. Ei au inovat nc un lucru: Imaculata Fecioar, adic spun c Maica Domnului s-a nscut fr de pcat. Este o mare greseal! Atunci care-i diferenta ntre nasterea fr de pcat a Mntuitorului si nasterea Maicii Domnului? Maica Domnului a devenit fr de pcat n momentul n care, la Buna-Vestire, i s-a spus: Duhul Sfnt se va pogor peste tine si puterea Celui Preanalt te va umbri (Luca 1, 35). n momentul acela ea a scpat de pcatul mostenit de la Adam. Dar nu poti s spui c s-a nscut fr de pcat! Imaculata Fecioar este o mare greseal! Pe urm, o alt greseal: purgatoriul. E o greseal de dogm, pe care Biserica Catolic l-a inventat. Ei spun c ntre rai si iad mai este un loc de trecere. Este o enorm de mare greseal. Biserica Ortodox - si ei eu trit 1054 de ani sub aceeasi Biseric - spune c numai prin Sfnta Liturghie se pot salva sufletele din iad, nu prin purgatoriu. Purgatoriul spune la un moment dat, c, dup ce si-a ispsit pedeapsa, omul automat se mntuie. Asta este o eroare. Mntuitorul spune: Mergeti n focul cel de veci - n iad -, numai Biserica, prin ajutorul lui Dumnezeu poate s-l scape, cci spune, ca s nu ne pierdem ndejdea: Dumnezeul celor de sus, celor de pe pmnt i celor de sub pmnt; va s zic si pentru cei morti, care nu sunt mntuiti; i poate pomeni Biserica, asa i putem salva. Unii intr direct n rai, dup cum spune Mntuitorul: Si la judecat nu vor veni; cei care duc o viat duhovniceasc, cu fric de Dumnezeu, spovediti, cu smerenie. Dar, se stie c exist si iad. Si pentru c-i foarte relativ pocinta pe care o facem n vederea mntuirii, nu putem s avem siguranta mntuirii. Noi, ortodocsii, ndjduim mntuirea, nu avem certitudinea. Alt greseal: nu au Proscomidie. Nu fac Sfntul Trup al Mntuitorului, artos, fac din azim, cum se fcea n Vechiul Testament, azim (pine nedospit). Dar ceea mai grav greseal a catolicilor este primatul papal: Papa se consider vicarul lui Dumnezeu pe pmnt. El comand n numele divinittii, ca un mprat teocrat. Apostolii au spus c este Hristos cu noi si pentru totdeauna. Mntuitorul i spune lui Petru: "Tu esti Petru si pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea si portile iadului nu o vor birui". Asta nu nseamn c Dumnezeu a zidit Biserica pe Petru, ci pe credinta lui, c a fost foarte credincios - piatra credintei lui. n Biserica noastr Ortodox n-a condus doar unul din Apostoli, ci a condus Sinodul. La anul 50 s-a fcut un Sinod la Ierusalim - anul adormirii Maicii Domnului. Si n Sinodul acesta n-a fost Petru presedinte, a fost Apostolul Iacob, ruda Domnului. Noi l acceptm pe Pap ca primus inter pares adic primul ntre egali. Asa l acceptm, altfel nu!

62

n conceptia Bisericii Catolice, Papa, n materie de dogme, consider c nu greseste, este infailibil. Dar noi cum s acceptm lucrul acesta? E o mare greseal. Si toate aceste greseli provin numai dup anul 1054. - De ce au ales sectarii smbta? De ce nu au ales o alt zi: martea, miercurea...? - Ziua a saptea. Exist sapte ere. Prima er este de la Adam la Noe, care a adus potopul ca eveniment. A doua er este de la Noe la Avraam, care a adus tierea mprejur, ca eveniment. De aici ncepe s se nasc poporul evreiesc, cu toate c avea rtciri demai nainte. Evreii vin de la "ivir", nainte de Avraam. A treia er este de la Avraam la Moise, care a adus Legea, cci nu existau Legile; se tinea asa, ca o traditie. A patra er este de la Moise la Nabucodonosor, care a adus ca eveniment robia babilonian. A cincea er de la Nabucodonosor la David si Solomon, care a fcut Templul. A sasea er este de la Solomon la Irod, n timpul cruia s-a nscut Hristos. Si acum a saptea er, n care trim, era crestin, care este mntuirea. Dar vine era a opta, ziua a opta c a saptea este acum. Duminica este ziua nti sau ziua a opta, Ierusalimul cel de Sus. Deci, ziua Duminicii nu este chiar asa la ntmplare, n-a nviat Hristos degeaba Duminica. Este n era mntuirii. - Ce ne puteti spune despre apocatastaz? - Apocatastaza este o teorie emis de Origen, n care se spune c ngerii pierduti vor relua rolul de ngeri buni si c iadul va avea sfrsit. Acest Origen, care a trit n secolul III, este biatul Sfntului Mucenic Leonida. Origen are 6000 de scrieri; era impetuos, cu nici un chip nu putea cineva s-l doboare. L-a ncurajat, cnd era copil, pe tatl su n nchisoare, i trimitea scrisori. Aceast minte nemaipomenit a intrat ntr-o extrem, sigur, extrem de-a dreapta, considernd c n marea milostivire a lui Dumnezeu, cum poate s ngduieDumnezeu iadul vesnic? Dar nu zice Mntuitorul: "Mergeti n focul cel de veci?" Gata! Ce, te-ai obisnuit s crezi c numai a glumit? Este un mare adevr! Sau te ndoiesti c iadul e vesnic? Te ndoiesti atunci c El este milostiv, astzi, si te iart. Adic astzi este Dumnezeul milei si mine al drepttii. Pi, cine s judece dac iadul va avea sfrsit? "Ce n-am fcut Eu ca s v scap de focul cel de veci?" - zice Mntuitorul. "Pn la urm, am dat pn la ultima pictur de snge, si nu era nevoie s o dau: o ct de mic jertf dac fceam, mntuiam neamul omenesc si-l salvam de la moarte!" "Ce n-am fcut Eu? V-am dat legi, v-am dat duhovnici, nscuti tot de Ileana si de Vasile, care vorbesc limbajul vostru, care-ti cunosc slbiciunea, nu e un nger s te nfricoseze, si i-am dat puterea asta nemaipomenit s te ierte. "Ce n-am fcut!" De ce aceast nepsare? Acest Origen a mai scris si o alt carte Peri arhon, pentru care a fost condamnat abia la 550, la Sinodul V Ecumenic; abia atunci a fost anatematizat. El a interpretat gresit un verset al Scripturii - dati-v seama, de-ti st mintea n loc - unde spune Mntuitorul c "unii se nasc fameni, altii se fac ei fameni"; dar nu te face famen n sensul c te scopesti, ci te nfrnezi. Cci, dac tu te abtii de la mpreunare, esti famen. Adic nu pui n miscare organele respective. Pentru c ce merit mai ai dac nu mai esti buhai si esti bou? Si atunci l-au anatematizat, pentru c lucrrile lui progresau n popor si el s-a castrat. "Si dac a fcut-o Origen, de ce s nu o fac si eu?" Are dreptate, pentru c Origen era acceptat de Biseric, era publicat. Si 63

atunci l-au anatematizat. Biserica, ns, a anatemizat numai greselile, cci are 6000 de scrieri foarte, foarte prodigioase. Uite, bunoar, Origen spune vorba asta: "Dumnezeu ne iubeste mai mult dect ne urste satana!" Si este foarte important s stii acest lucru. Dumnezeu face mai multe pentru mntuirea noastr, dect face satana pentru pieirea noastr. E normal, dac ne iubeste! Cte nu face o mam pentru copilul ei pe care-l iubeste, dect altul care-l urste! A fost o minte prodigioas, n sfrsit, a avut momentul lui istoric, pot s zic epoca lui. El scrie apocatastaza... Intelectualii de azi - Eu, cnd am citit Patericul [egiptean], am vzut ce putere de concentrare era ntr-o simpl fraz n comparatie cu romanul Mizerabilii a lui Victor Hugo. Asta datorit tririi pe care o aveau sfintii. Si chiar spune la canonul 87 al Sfntului Vasile cel Mare, la subnsemnare canonic: "Orice cuvnt al Sfintilor Printi are putere canonic", chiar dac nu are canoane date, c nu toti Printii au dat canoane, tot ce au spus ei este adevrat. - Cum trebuie s participe un intelectual la viata Bisericii si care este slujirea lui? - S participe ca si un neintelectual, s participe cu smerenie la nvttura crestin, s ia parte la Liturghie de la nceput pn la sfrsit, s fie spovedit si el ca orice crestin. Nu ne intereseaz c este intelectual sau neintelectual. Nu intereseaz att de mult s cunosc adncurile Sfintei Treimi, dac n-am n inima mea pe Sfnta Treime. Si poate s fie un neintelectual si s aib pe Sfnta Treime n inima lui. - Deci nu are o altfel de slujire? - Exist o singur cale: smerenia. Foarte frumos este s nvete ca s cunoasc s explice nvtturile crestine, dar se cere cu orice chip smerenie si supunere. Nu eu spun lucrul acesta. E spus de insi cu mare trire care au intuit: nu n ngrmdirea de stiint st valoarea unui om, ci - sunt silit s spun - n smerenie, fiindc cu ct se smereste mai mult, cu att rezolv mai multe probleme. Este mai greu ca un intelectual s accepte o trire n rugciune. Dar si intelectualului i se cere o stare de prezent, pentru c nu putem desfiinta valorile si treptele. Chiar spune un Sfnt Printe c rdcina tuturor ruttilor este nestiinta. Si are dreptate; dar aici este vorba despre o stiint a mntuirii, nu o stiint teoretic, rationalist - c poti chiar cu Hristos "n mn" s te osndesti! Pentru c nu exist iadul n cunostiint de Hristos. Intelectualul, n pozitia lui, s fie convins c Dumnezeu i-a dat lui putere s scrie asa acolo! Si fac legtura cu un cuvnt al lui Hristos, care dac ar fi respectat, ar fi foarte mult stare de trezvie. El zice c: "Fr de Mine nu puteti face nimic!" Gata! "Eu sunt vita, voi sunteti mlditele". Cum s-ar putea face mlditele dac nu exist vita? Hristos este cinstit si ne va ajuta foarte mult, fiindc finalitatea este ca mldita s rodeasc. Deci, scopul tu este si scopul Lui - sau scopul Lui este si scopul tu. Din nefericire, lucrul acesta este trecut cu vederea. Omul zice c el "face". n cerbicia lui el zice: "Am fcut, am dres..." Pe la anul 490, la Cartagina s-a tinut un Sinod local. Printre multe puncte care au fcut obiectul dezbaterilor din Sinod a fost si acesta, consemnat n canonul 124: "Cine zice c fr de Mine (de Hristos) poate ceva - anatema s fie!" Vedeti ct atentie ddea Biserica acestui citat. Pentru c, dac tu stii c Dumnezeu te ajut, tu esti prezent mereu! Si, dac eventual vine moartea, Dumnezeu te va lua pe tine n ce te va gsi - te va ferici sau te va judeca. Asa c intelectualul, acolo unde este, s fie convins c ceea ce face, face cu harul lui Dumnezeu, c Dumnezeu l ajut. Nu i se cere s fac mii de metanii. I se cere, si lui, o stare de prezent.

64

Orice clip poate s fie un timp si orice suspinare poate s fie o rugciune. Pentru Dumnezeu! Exist o lume clugreasc care se deosebeste de cea laic, desi, n mare, clugr nseamn crestin bun. Cci Dumnezeu n-a fcut special rugciuni pentru clugri. ns clugria nu poate fi prins n nici un citat, n nici o cuprindere filosofic. E dincolo de ntelegere, pentru c este o lupt continu cu Dumnezeu. Omul este creat de Dumnezeu cu voint liber, cu ratiune si cu afecte. Deci, dac mergi la mnstire si-ti tai voia, esti n lupt cu Creatorul, care te-a lsat cu voint liber. Si atunci trebuie s birui cu orice chip, si lui Dumnezeu i place acest lucru. Cum si lacob s-a luptat cu Dumnezeu si L-a biruit - n sensul acesta: trebuie s te pierzi ca s te gsesti! Trebuie cu orice pret s te instalezi ntr-o personalitate ngereasc. Vorbesc despre clugri, dar nu e oprit nici unui mirean de a se "subtia" ct mai mult. Astfel c, domnule intelectual, trebuie s fii prezent la Dumnezeu, s ai n cugetul tu momente de tsnire: "Doamne, iart-m!" Si este foarte mare lucru. Eu nu cer o mie de metanii, dar ntreb: de ce ai rmas bulgre, te-ai culcat ca un bulgre, fr s zici mcar "Doamne, Dumnezeule, ai grij de mine"? n felul lui, fiecare ins este obligat s tin o relatie cu Dumnezeu, de evlavie. Dac m-ar ntreba cineva s-i spun ntr-un cuvnt ce este cultura, i-as rspunde: armonie! Dac m-ar ntreba un altul, mai pretentios, s-i spun, ntr-un cuvnt, Biblia ce este, i-as rspunde: armonie! Altfel spus: esti intelectual - fii armonios cu Cel ce te-a creat! - Si ce ne facem cu filosofii? - Filosofii, deocamdat, asa din punct de vedere mai tare, pot s spun c n-au creat dect niste notiuni, dar nu au rezolvat nici o problem. - Au stricat foarte mult? - N-au stricat; s ncercm s-i iubim si pe ei pentru c vorbesc foarte frumos, chiar dac la suprafata lucrurilor. - Sunt cumva utili? - Una este cum spune si Kant: "Dou lucruri mi umplu sufletul de admiratie: cerul nstelat de deasupra mea si legea moral din om!" Asta o spune un mare filosof. Deci, prin asta nseamn c el a depsit o serie ntreag de lucruri de catedr, n sfrsit, pentru lumea care doreste s le asculte, foarte frumos spuse. Dar un crestin adevrat pune mna pe stele, este printre stele, nu numai le admir. Deci, iat ce nseamn s triesti n Hristos. - Cum vedeti implicarea Bisericii n societate? - Zic si eu, cum zicea cineva: "Printe, cnd s mergem la biseric?" "Cnd bat clopotele!" Mai nti de toate trebuie s aducem la cunostint oamenilor nvttura crestin, deoarece, spune si Apostolul: Credinta vine din auz. Dar, m ntreb: de ce nu stie nvttura, n veacul nostru de acum? N-a auzit nimeni btaia clopotelor? Clopotele nu bat niciodat pentru amuzament. Ci bat pentru ceva de natur sufleteasc, care ne atrage atentia: "Cheam viii, plnge mortii, mprstie viforele!" - mprstie dracii si trsnetele. Au trecut prin Taina respectiv si acum vor s duc o viat fr rspundere? S fie atenti la ce se propovduieste, s mearg la biseric s aud, ca niste credinciosi. Oare trebuie s mncm din pomul oprit pentru c avem libertate? Nu! Avem mai departe niste porunci care ne tin ntr-o oarecare nfrnare n vederea armonizrii. Chiar mpreunarea dintre soti se face cu o oarecare rnduial. "Mai rrut e mai drgut!" 65

- Individualismul este, se pare, o boal a societtii. Se extinde, oare, si asupra credinciosilor? - Da, este ntr-adevr un mare defect la momentul istoric n care trim. ns nu vreau deloc s cred c acestea sunt nevindecabile. Noi suntem atenti cu ceea ce, de fapt, am luat cu noi cnd am plecat mai departe, la un drum mare care se face cu primul pas, dar pus bine, pe directie. Individualismul nu a fcut dect s izoleze unul dintre scopurile principale ale crerii omului. Omul nu este creat numai pentru el singur, el este creat pentru ntreaga umanitate. Pentru c tragedia ntregii umanitti trebuie trit ca pe propria noastr nenorocire. Noi purtm o rspundere si pentru cel care este lng noi. Acesta este sensul educatiei crestine despre creatie pe care trebuie s o stim. Din momentul n care s-a izolat, a fcut o semiasociatie cu diavolul, pentru c ascult numai de gndurile proprii. Lucrul primordial n conceptia crestin este jertfa; conditia ca s te mntuiesti, respectiv ca s luminezi, este s stii s te jertfesti. Apostolul Petru, la Schimbarea la Fat a Domnului, I-a spus: "Doamne, bine ne este nou s fim aici. S facem trei colibe..." Parc se ngemna Cerul cu pmntul. ns Mntuitorul i-a rspuns: "Bine, Petre. Dar ce facem cu jertfa de pe Golgota?" 0 asemnare cu ideea de jertf este lumnarea: un fitil ca s lumineze trebuie s ard. Conditia ca s luminezi este ca s te jertfesti. Asta este explicatia lumnrii sau a candelei. Si dac nu stim s jertfim, stm pe loc. Individualitatea este o mare pierdere, nsemn s fii izolat de Creator si s devii margine, iar marginile sunt ale dracilor, cum spun Sfintii Printi. - Printe, cum s explicm lipsa de initiativ, pasivitatea oamenilor din Biseric astzi? - Dumneavoastr nu v legati de niste defecte ca s creati prin asta o problem si o ntrebare.Pentru c eu, cnd a fost s plec la mnstire, acum vreo 50 de ani, au vrut s m opreasc foarte multi insi, chiar unul din cei cu nume mare, ministru al cultelor pe atunci, spunndu-mi c n mnstire sunt cderi si decderi de tot felul. Dar eu i-am rspuns c m duc la mnstire pentru Hristos. Nu m intereseaz ce este acolo, ci nvttura Scripturii: Cine las mam, tat, frati, surori... si mi urmeaz Mie... Si m-am ntlnit cu ei dup zeci de ani. Si m-au ntrebat: "Ce-ai vzut acolo?" "Ce ati spus voi am gsit, dar nu credeam s gsesc si sfinti!" Deci, punctul de orientare este nvttura crestin, sunt sfintii lui Dumnezeu care sunt asemenea nou, nu defectele. Dac ngeri au fost si au czut, Apostoli au fost si au czut, nu nseamn c aceste cderi caracterizeaz nvttura mntuitoare a Mntuitorului. Dar, dac esti dibaci, poti foarte multe s nveti din cderi, cci te aduc la smerenie, sau s poti pricepe cum, indirect, dracul mrturiseste pe Dumnezeu, prin ispite. Pentru c nssi existenta lui demonstreaz existenta lui Dumnezeu, pe care el nu o vrea la oameni. Pentru c se mai spune si acum c nu exist Dumnezeu. Cum s caracterizm noi un om care ndrzneste s spun lucrul acesta? Dar Dumnezeu l rabd, totusi... - Credeti c se poate tri o viat total n afar de Hristos? - Nu se poate! n afar de Biseric, nu exist nimic, nu exist mntuire! Nu exist dect esecuri si, dac vreti - trebuie s o spun - exist iad, n afar de Biseric. Dac dumneavoastr puneti n slujba lui Dumnezeu toate gndurile, atunci, ntr-adevr, sunteti omul lui Hristos, omul de valoare al Bisericii. Si, ca s fii omul lui Hristos, este s stii s te smeresti cu adevrat. S nu se cread c fr smerenia aceasta va primi cineva ctusi de ct bucuriile raiului si ale fericirii vesnice! Nu exist, dragii mei! Si pe urm, dac triesti ct de ct ntr-o viat crestin, a iubirii si smereniei lui Hristos, deja esti n vesnicia fericirii, deja se contureaz mai pe vzute chiar, mprtia lui Dumnezeu, n tine. 66

Noi nu trebuie s vorbim de mprtia vesnic din viitor, trebuie s recunoastem c exist n noi aceast fericire. Dar, mai nti de toate, nu trebuie s ne gndim la mntuire, ci la cucerirea lui Dumnezeu, care se realizeaz prin smerenie, si atunci esti asigurat pentru mntuire. - Cum poate fi privit progresul, civilizatia? - Civilizatia este una si trirea crestin este alta. ns, un om civilizat poate mai usor s se adapteze nvtturii crestine, care e prea justificat, are o prea mare ordine, e prea argumentat ca s nu o crezi. Uite, se spune c poporul roman era foarte drept, creator: cucereau si zideau. nainte de venirea Mntuitorului le-a dat biruinte acestor romani, s zic asa, s pregteasc oarecum lumea pentru o nvttur divin extraordinar, pentru c ei erau mai civilizati. Deci, civilizatia joac un rol pozitiv, dar nu mntuitor. Si ea nvat s nu furi si ea nvat s nu fie..., dar, totusi, n miezul civilizatiei acesteia au ajuns pcate asa de grave, pentru c nu a avut o nfrnare crestin. Civilizatia trebuie ajutat, pentru c au fost popoare drepte, dar nu mntuitoare. mi place s merg la drum cu tine c stiu c nu m furi, c stiu c nu m prsti, c stiu c esti un om civilizat. Vedeti dumneavoastr, Biserica crestin nu nvat mai nti, ci sfinteste! Pentru c se refer, nu la a cuceri pmntul, ci la a cuceri mprtia cerurilor. Modernismul nu este vinovat c esti tu lenes si nu stiu ce. Poti s fii n pat cu puf si s te rogi la Hristos, si esti la fel cu unul care doarme pe scndur. Prea mare modernism nu se recomand pentru c te poate duce la moleseal, la leneviri, la scderi. S stiti c suferinta te subtiaz mai mult si te aseamn mai mult cu numele tu ca om mntuit, ca om vesnic. - Cum vedeti implicarea, n conditiile actuale, a unui crestin n politic? - n ntrebarea dumneavoastr, de la nceput se vede c a face politic este o greseal. Nu este deloc o greseal. Politic nseamn a tine un cntar n mn si al potrivi ntotdeauna drept. Ct mai multi crestini n politic este foarte bine, dar cu constiinta adevrului. - Ne puteti spune care sunt consecintele pietismului n viata Bisericii? - Drag, Biserica nu poate fi nebiruitoare ori n ce mprejurare ar fi si ce momente istorice ar crea sub drzenia credintei oamenilor. Este nebiruit pn la sfrsitul veacurilor. Ferice de cel care pricepe lucrul si-si mntuieste sufletul. "O, de ati cunoaste valoarea omului, druit lui de Dumnezeu!" Nu trebuieste vzut si nici create puncte de vedere sau de orientare; negativismele care exist prin toate prtile. Sunt mii de secte, dar asta nu nseamn c Biserica Ortodox, adic Biserica Adevrului, nu va birui. - Credeti c pietismul ar fi o atitudine sectar? - Dumneavoastr, mai nti de toate, ocupati-v de sufletele dumneavoastr si nu v ocupati de-a nregistra defectele, pe ici, pe colo. Cci nvttura crestin spune cum spune Mntuitorul: "Faceti ce v spune, nu faceti ce fac ei!" Dar prin asta a vrut s spun s nu oprim viata pe loc. i priveste. Trebuie s v obisnuiti s v controlati propria viat. Aceste tragedii sunt si datorit defectelor mele personale. Tragedia umanittii trebuie s o plngi ca pe propria ta nenorocire. Nu trebuie judecati, cci sunt multe slbiciuni. Mai nti de toate poti s fii subiectiv tu, cnd vezi lucrurile acestea. Pentru c s-ar putea ntmpla c se ia o msur pentru salvarea lucrurilor si tu, care nu stii dect direct, vznd lucrurile, s nu-ti dai seama de tactica pe care o foloseste ca s salveze lucrurile. Si ai judecat negativ. 67

- Ce ne puteti spune despre posibilitatea criticii n Biseric? Exist critic ziditoare n Biseric? Cuvntul critic nu nseamn dect a judeca pe cineva. Dar critica ncununeaz opera! Adevrul trebuie aprat de orice fel de crestin. Cci, chiar dac un cleric, superior, n-ar sustine adevrul vorbesc despre adevrul ortodox, adevrul mntuitor - poate s fie nfruntat, cci nu nfrunti cleric, ci nfrunti eretic, fiind vorba de adevr. E ngduit critica, dar nu judecata... Stai cu ochii pe cellalt, dar nu stai cu ochii pe tine! Taina mntuirii omului pentru fiecare om se svrseste pe cruce, n ntelesul c crucea este cel mai mare folos al pmntului. Jertfeste a nu-l judeca pe acela c a gresit. Iar dac te bagi n biseric unde e harul lui Dumnezeu si judeci pe preot, amarnic gresesti! Obisnuiti-v toti s vedeti acolo pe Hristos. Un mare pustnic, care a primit din satul lui un credincios - si n satul lui era un om foarte defectuos -, a ntrebat: "A lui cutare e tot asa?" "Tot asa-i printe!" Si a zis printele: "Of, of, of!" A doua zi a venit ngerul la pustnic si i-a zis: "M-a trimis Dumnezeu s te ntreb: unde s punem sufletul omului acela, c a murit ast noapte, n rai sau n iad, c tu l-ai judecat?" S-a cit toat viata n plns si n amar cernd de la Dumnezeu un semn de iertare, si nu a primit nc. ntreaga tragedie a omenirii e n functie de nenorocirea vietii noastre! Dac e iubire, e iubire, nu ne mai jucm. Dac sunt om, sunt om, cu inim, cu mini si cu degete! nvttura crestin este integritatea fiintei omenesti. Judecarea asta nseamn a tine viata pe loc. - Dar multi spun c ei nu rspund dect de pcatele personale si nu se amestec n restul... Nu m intereseaz ce spun ei, ce spune Hristos m intereseazSi Hristos a spus: S v iubiti unul pe altul... S iubiti pe dusmanii vostri, acesta este rspunsul. Oricum ar fi de bubos, preotul acesta are harul s te lege si s te dezlege. Trebuie cu orice chip s nu mai judecati preotimea. Biserica trebuie caracterizat dup spusele Mntuitorului. Nimeni nu a plecat s slujeasc nvttura Mntuitorului fr cuvintele Mntuitorului. Dar, iat, pe drum s-au ntmplat att de multe lucruri: un Petru s-a lepdat, dar asta nu nseamn c nvttura crestin nu a fost adevrat. Dar Petru s-a ridicat cu totul dincolo, mai mult dect cderea lui. Dumnezeu ne iubeste mai mult dect ne urste dracul! Asta nseamn un ndemn nemaipomenit pe care trebuie s ni-l nsusim. Dumneavoastr stiti ce v spun eu acum: sunteti vinovati de faptul c acela este vinovat! sta-i rspunsul! Adic trebuie s-l iubesti, trebuie s nu-l ursti, iar pentru pozitia ta moral, pentru pozitia ta crestin l ajut harul lui Dumnezeu si pe acela, chiar dac tu nu i-ai spus nici un cuvnt, dar ai avut curajul s-l pretuiesti, neurndu-l - mcar asta - tu l-ai ajutat foarte mult: "Doamne, miluieste-l!" Ai nceput s iubesti pe vrjmasul tu? Cu orice chip nu te izola. Degetul acesta care este cel mai mic si pare cel mai nensemnat este o valoare n componenta fiintei trupesti. Dac ncercati s iubiti oamenii ca pe Hristos, atunci dumneavoastr nu ati mai vedea c el greseste. Nu v doare inima de el pentru c a gresit, dar constatati, chiar cu drac la mijloc, c a fcut cutare si cutare lucru vrednic de iad.

68

Bucuria duhovniceasc - Cum s luptm mpotriva duhului tristetii? - S fiti veseli. Drag, eu stii ce v spun, cu toat siguranta: ori si ori si oricare ar fi motivul unei ntristri sau al unei mhniri, este numai de la draci! N-avem motive. Dac ti creeaz starea aceasta de agitatie, de tristete, si face cuib satana si-si cloceste oule; nu mai poti iubi, nu mai poti vedea cu perspicacitate nitel n viitor, cu ratiunea care ti-a dat-o Dumnezeu, nu mai poti, pentru c tu esti trist. Adic nu esti n stare de nimic - o stare drceasc foarte greu de suportat. Cnd sunteti tristi, gnditi-v la lucrul sta: "Stai, c este ceva drac aici!" Si nu acceptati. - Ce s facem s scpm de mpietrirea inimii? - Astea sunt lucruri care nu depind de un ajutor din afar. Astea depind de tine. Eu v-am dat o solutie. Nu s v mngiati cu faptul c le auziti. V-am dat un sfat: s fiti veseli. Cum s fiu vesel - poate s spun cineva - cnd nu pot s fiu? Dac esti vesel, inima se desface si ea, este receptiv. Pentru c inima este adncul cel mai adnc, cel mai profund din toate organele noastre pe care le avem. Inima este fcut de Dumnezeu ca s poat sta si El n ea, nu este ca orice organ. Inima asta, pe care o avem noi si bate si punem mna pe ea, este un simbol al inimii. Inima este dincolo de ea. Are o profunzime dincolo de constiint. Poart n adncul si n profunzimea ei acel punct extraordinar, pe care l-a fcut Dumnezeu chip si asemnare, acolo unde spune Mntuitorul: vom veni cu Tatl si locas la el Ne vom face. Asta este chipul si asemnarea, nu picioarele si ochii si urechile. Mintea este un subordonat al inimii. - La inima asta cum ajungem? - Este foarte usor. Bag-ti mintea acolo si zi: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-m pe mine, pctosul!" Deci, dac ai o stare de veselie, de descongestionare, de dispozitie, inima se desface si ea. Ce nseamn asta: "Eu sunt amrt"? Cum esti amrt, cnd Hristos a nviat, cnd suntem ntelegtori n ceea ce priveste crucea pe care trebuie s o ducem si noi. Un om care crede n Hristos este vesel, e plin de ndejde, c Hristos nu-l las cu nici un chip. Si aceast stare continu de veselie pe unde triesti, este si o stare de rugciune si o trire crestin si de inim prezent la Dumnezeu. Pentru c sta este secretul: s ai inima prezent. Pentru c Dumnezeu nu are nevoie de cunostintele tale, stie ce vrei. Are nevoie de cererea ta, de atentia ta. Vezi, niste printi, mam si tat, cnd vd pe copilul lor c-si pune toat ndejdea n ei, mor de dragul lui si nu stiu ce s-i mai dea. Exist la Psalmul 130: "Doamne, n-am umblat la cele nalte, nici la cele mai minunate dect mine", dar sunt ca un copil ntrcat, care se uit cu jind la snul maicii sale. Pentru c-i ntrcat si nu mai vine laptele, care e un aliment complet, adic harul lui Dumnezeu. Eu asta fac: s curg harul lui Dumnezeu, dar s fiu cu gura cscat. Hristos este Dumnezeu, a luat chip de om, de vierme, ca noi, nemultumiti si nestui si n tot felul ri. Ce cinste pe neamul omenesc! N-a venit s spun altceva dect ceea ce a spus pentru mntuirea noastr. "Nu te teme turm mic, ndrzniti, Eu am biruit lumea!" Si noi putem s biruim lumea, nu cu puterea noastr, ci cu puterea Lui. V dati seama ct putere avem noi. Dracul e un tolerat, nu este o putere. Nu trebuie s tineti cont c v schimb gndurile. Lupt din rsputeri, dar lupt ca un hot, fr putere. Noi, prin Botez, am primit haruri deosebite, avem si nger pzitor. De ce nu dati atentie mai mult la ngerul pzitor? Stiti, frtiile voastre, ce spune ntr-un loc: "Este cu neputint s nu mori dac vezi un nger n adevrata lui lumin!" ngerul este cu noi, ne pzeste. Hristos s-a ntrupat n chip de om (de vierme), n adncul mizeriei omenesti, nu ca s anihilize fiinta omeneasc, ci s-o transfigureze. 69

Ati vzut ce scrie la Canonul ngerului pzitor: "Sfinte ngere, f rugciuni de obste cu ngerii toti pentru mine pctosul!" Si ngerul pzitor se roag cu toti ngerii, c nu-l refuz, nu-i rspunde: "Nu vreau!" Adic este o unitate nemaipomenit, i place lui Dumnezeu s fie rugciune, si ngerii toti sunt una cu plcerile lui Dumnezeu. Dar mai spune ntr-un loc asa: "Dac diavolul ar fi ntruchipat n om, cu degetul mic poate rsturna pmntul, dac ar avea puterea de la nceput". Da, dar nu mai are putere, dect numai vrful cozii misc, restul nu mai are, i-a omort-o Hristos. Dar i este ngduit s ne ispiteasc pe noi, ca, ispitindu-ne, noi s ne ncununm, s ne trezim, s vedem cine suntem. Dracul joac un rol de mntuire indirect. Suferintele ti aduc niste ntelepciuni adnci si te fac s te gndesti serios la mntuirea ta. Dar, v dati seama cine ne pzeste pe noi? ngerul pzitor l face praf si tndri pe drac, care nu mai are nici o misiune, este un apostat. ngerul pzitor este n misiune. Lupta este ntre ei si cstig acela de partea cruia suntem noi cu faptele noastre. Si nu ne-ar fi rusine s-l prsim pe ngerul pzitor, s-i dm cstig de cauz diavolului, dusmanul ngerului, dusmanul nostru, cu nepsarea, ba si cu cderi directe? Si totusi, Dumnezeu, n mila Lui, ne-a dat putinta s ne ridicm prin spovedanie. Va s zic e o ngduint continu pentru salvarea fiilor Lui, oamenii. Asa c, pentru faptul c sunt mpietrit cu inima, nu mai merit nimic. Inima trebuie s fie flexibil continuu, nu piatr! Inim cald, fierbinte. Nu permiteti gndurilor rele s v cuprind. Dac vin, goniti-le cu rugciunea, fr meditatii prea multe la rugciune. Unul mpingea n us si dracul mpingea si el pe partea cealalt s intre la el. Iar sta zicea: "Doamne, miluieste!", cu jumtate de gur, superficial. n sfrsit, dracul deschidea mai mult usa s intre la el. Dac a vzut c intr dracul, a suspinat din adnc: "Doamne, nu m lsa!", si ndat a disprut dracul. Si plngea. Si a aprut Mntuitorul: "Doamne, de ce nu m-ai ajutat?" "Cnd m-ai chemat cu adevrat, te-am ajutat!" Melcul merge ncet, dar merge cu cas cu tot. Te rogi ncet, te rogi tainic, dar roag-te din inim, c altfel este numai spoial, nu rugciune. - Dac slbeste credinta ce putem face? - Dac esti ntr-o stare de recrudescent interioar, sigur slbeste credinta. S nu slbeasc! Chiar si la sfinti se constat o viat de oscilatie, o ridicare si o coborre. Pentru c, te mai prseste harul, ca s nu te mndresti, s nu spui: "Ia uite eu unde am ajuns!" Te mai prseste harul ca s te smeresti. Dar nu trebuie s-ti pierzi credinta. Tu trebuie s fii mereu prezent. C nu rezolvi att de mult prin rugciunea care o faci, ci prin harul lui Dumnezeu, c tu vrei cu orice chip ajutorul lui Dumnezeu. Pentru c imediat vine satana s-ti foloseasc mintea; nu trebuie s v speriati, el nu se astmpr. Dumnezeu stie ce vrei tu, nu te speria deloc, tu continu rugciunea. Dac ziceti: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-m pe mine, pctosul", l sperie pe dracul. Pentru c este puterea numelui pe care nu o poate suporta satana. Vezi? E lips de o trire interioar si adevrat, nu rational. Ar trebui s ntelegeti singuri lucrurile acestea! Iar n legtur cu oscilatia asta care si la sfinti se constat, exist un cuvnt la Sfntul Apostol Pavel care spune asa: "aduceti-v aminte de mai-marii vostri, care v-au vestit vou nvttura lui Dumnezeu, la a cror sfrsit privind, s le urmati credinta" (Evrei 13, 7). Adic, la sfrsitul vietii ei s-au desvrsit si au cuvntul puternic si ntreg. Deci, dac noi suntem n lupt, acum ne ajut harul lui Dumnezeu. Dar lupt este toat viata, ne ispiteste continuu. Oare s ne rugm numai cnd ne ispiteste satana? S ne rugm fr s ne ispiteasc! Dar, dac ne ispiteste si Dumnezeu i d voie, este un prilej n plus s nu m stpneasc fiara asta nenorocit. Avem nevoie de o stare de prezent continu, cci harul lui Dumnezeu ne ajut. C nu putem fr harul lui Dumnezeu s 70

ne mntuim. Este cu neputint s te mntuiesti, orict ai fi de nevoitor, numai cu faptele tale, fr harul lui Dumnezeu. Vezi cum i-a spus Sfntului Siluan Athonitul, Hristos: "Gndul la iad si ndejdea la Mine". Adic nu te mntuiesc faptele tale; chiar Sfntul Antonie cel Mare spunea c nu se mntuieste, si cine era Sfntul Antonie? Faptele omului nu-l mntuiesc fr harul lui Dumnezeu. Spune Mntuitorul: "Ceea ce la om este cu neputint, la Dumnezeu este totul cu putint." L-a ntrebat Sfntul Apostol Petru: "Ce facem, Doamne, cine se mai mntuieste?" Deci, nu faptele noastre ne mntuiesc, ci mila lui Dumnezeu, dar s fim noi prezenti. Nu meriti tu attea haruri, dect dac esti ntr -o smerit prezent. Uite, Sfntul Chiric cu mama lui, Sfnta Iulita, care era chinuit de pgni. Sfntul Chiric era mic, pn la genunchii lui mam-sa, si a zis: "Si eu cred n Hristos!" Si i-a trntit la o cizm n burt si l-a repezit de zid si l-a omort pe loc. Si-i pus copilul la n rndul mrturisitorilor. Sfintele moaste ale lui Chiric, mititelul acela, cu mare cinste le misc preotul. Vedeti c ntr-un cuvnt este cuprins toat mntuirea? 0 stare de dispozitie interioar, de ce tristete? A nviat Hristos! Suntem botezati, avem nger pzitor, Dumnezeu ne nvat: "Cereti-Mi, c Eu v dau; cineti d piatr n loc de pine? Si Eu s nu v dau vou pine, putin credinciosilor?" Asta este putin credint! ncercati, nu v lsati deloc! La msura voastr. Multumiti-v cu daruri mici, nu cereti daruri mari; este o greseal! Un dar pe care l ai nu e mic, este tocmai ce-ti trebuie tie! Dar omul, n nesbuita lui mndrie si dorint, vrea tot cerul ntr-o clip! Nu! Tot cerul este al tu, dac esti prezent si smerit! Nu se poate fr smerenie nimic. S stiti! Exist o carte "Viata Sfntului Nifon". Pe acest sfnt l caracterizeaz ndeosebi smerenia. Si s vedeti ce descoperire a avut de la Dumnezeu, nici nu v dati seama: la moarte au venit sfinti cuviosi si mucenici sl ia, a venit chiar Mntuitorul. Pentru c el a zis: "Doamne, ct as fi eu de fericit s vii si Tu la moartea mea!" L-au luat dinainte, s-si vad locul n cer. Toate aceste lucruri le realizeaz smerenia. Asta-i singura cale. Dar nu v desconsiderati c a fcut Sfntul Nifon si nou ne e cu neputint. Nu! La msura ta, strduieste-te si tu. Sfntul Apostol Pavel spune: "mprtia cerurilor se ia cu nval." La un concurs alearg multi, dar cine alearg sincer, nu alearg degeaba. Cine se duce la concurs, s nu se gndeasc c nu cstig; toti cstig n final, dac au alergat cinstit, dar doar unii iau premii. Exist pahar mic, pahar mare si pahar foarte mare, care sunt pline toate. Paharul mic nu-i suprat c nu ncape n el ct cuprinde paharul mare. Paharul mic este satisfcut c este plin. La msura lui, el a luat premiu, si-a umplut paharul. Este n functie de har si harul nu se d dect dac este omul smerit. Omul, dac este sincer si smerit, este plin la msura lui; este att de satisfcut, nct nu-si mai bate capul c altul ar fi mai fericit ca el. Frtiile voastre ati auzit de Sfntul Ioan, c i s spunea Apostolul pe care-l iubea Iisus. Dar ce, pe ceilalti nu-i iubea Iisus? i iubea, dar Sfntul Ioan Evanghelistul avea o putere mai mare, de a acapara mai mult iubire. Dumnezeu trebuia s-l tin plin mereu, c era pahar mare. Dar pe toti Apostolii i iubea Iisus si toti erau plini la msura lor. Si atunci nu se mai justific ticloasa aia de invidie. C se constat c niciodat nu te sufer unul care are o viat mai slab dect a ta. Chiar ntre mireni si clugri. Sfntul Ioan Gur de Aur spune despre clugrie c acesta este drumul ctre care trebuie s vin toti. Dar nu toti se pot duce la mnstire. Nu-i nimic. Rmn acolo ca paharul cu msura lor si se desvrsesc acolo unde sunt. Nu numai clugrii se mntuiesc. Ei tin de cuvntul cel mai nalt, vrf al Scripturii: " Vrei s fii desvrsit?" Deci au fost invitati. Pentru c poruncile sunt porunci care te mntuiesc. si sunt si sfaturile evanghelice, care te invit mai mult la desvrsire. Dar asta nu nseamn c omul care are nevast nu se mntuieste. Orice mntuit este fericit, e nger. Dar sunt ceruri si ceruri, sunt locasuri si locasuri. Sunt desvrsiti a la Sfntul Antonie cel Mare, Sfntul Ioan Gur de Aur, dar asta nu nseamn c nu sunt fericiti si ucenicii lor, care s-au mntuit; cci orice mntuit este un nger.

71

CONVORBIRI DUHOVNICETI I
- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc
Prea Cuvioase Printe Arsenie, ce ai nvat n chip deosebit n viaa mnstireasc din nceput pn astzi? - Dup ce am intrat n monahism m-am simit foarte mic i nensemnat, dar ncurajat puternic de importana tainei acestei druiri. Am simit imensa valoare a focului naterii din nou ntr-o aezare smerit a fiinei mele, lucru care n lume nu s-ar fi putut tri i cunoate, pentru c nu exist crucea de aur a tierii voii. Aici, n viaa monahal, ies la iveal multele neputine din om i aa simi nevoia s te umileti, fermentul cel mai important pentru formarea personalitii duhovniceti a omului nou - clugrul. Aici, cu darul lui Dumnezeu, se ascute mintea i se smerete inima i nu tii de unde cunoti lucruri ascunse ie pn acum. Aici tii c omul smerit nu se vede niciodat smerit i fiecare are o msur de umilin, care nu-i altceva dect o grozav arm de aprare mpotriva duhurilor rele, c este lucrarea darurilor date cu plcere de mna Stpnului tu. Aici, n viaa de mnstire, se descoper la nesfrit posibiliti de via curat i un fel de a fi prezent cu sufletul i a simi c "Dumnezeu vrea s-i druiasc mai multe bunti dect ceri tu", cum spune Fericitul Augustin, i eti ndemnat spre o mare ndejde, cum spune Solomon: Cine a ndjduit spre Domnul nu s-a ruinat. Dar cea mai mare mulumire o am ctre nemrginita buntate a lui Dumnezeu, c ne-a dat i am cunoscut mijlocitoare pe Maica Domnului, aprtoarea desvrit a pctoilor. Spre a ne schimba viaa ne trebuie numai o voin tare i o ncredere mare n mila Maicii Domnului i n atotputernicul ei ajutor. n mnstire mi-am aprins sufletul de bucurie, ncredinndu-m rugciuni-lor Maicii Domnului, aprarea neajuns a noastr, a celor slabi. Ce fapte bune se cuvine s fac un clugr ca s dobndeasc din belug ndejdea mntuirii? - "S tii s aduci pe Duhul Sfnt n tine", spune Sfntul Serafim de Sarov. Nu att faptele noastre bune ne pot mntui sufletele, ct harul i mila lui Dumnezeu, care, cred eu, nu poate fi dat mai mbelugat pentru nevoine, oricum ar fi ele. Ni se dau de sus pentru curirea sufletului nostru de faptele rele ale aproapelui nostru. S nu-l vorbeti de ru, n tine, pe fratele tu i mai ales n afar de tine. Aceasta s fie cea mai grabnic preocupare a noastr: iubirea, cci, trind n aceast mireasm, nici celelalte fapte cu chip frumos nu rmn nemplinite. i, chiar dac ar mai rmne unele, rnduiala divin nu-i va retrage harul de la tine. Motivul neaprat al mntuirii noastre este s iubim pe toi fraii notri, c toi sunt rscumprai. Acesta va fi criteriul de judecat al vieii noastre la rspntia cea din urm, care va ncepe cu aceast grav ntrebare: "De ce n-ai iubit, dac ai purtat numele Meu n rnduiala vieii tale? De ce ai speculat iubirea altora, acoperindu-i pcatele tale i de ce ai dispreuit pe cel nensemnat, srac, sau suferind, cnd Eu, nsngerat, scuipat i btut n cuie, am zis: Porunc nou v dau vou, s v iubii unul pe altul, nu s v uri sau s v nstrinai inimile fa de cellalt? i de ce n-ai dat, s izbvii pe fratele vostru srac de ruinea de a sta cu mna ntins?" Iat, deci, unde trebuie s fie mai nti atenia zilelor vieii noastre pentru nfricoata Judecat. Monahul care nu-i poate mplini tot canonul su clugresc, nici fgduinele date la tun-derea n monahism, ce fapte bune ar trebui s fac pentru a nu-i pierde sufletul? - S fac cu drag orice fel de ascultare, c mare este tierea voii, sau mcar s nu se mpotri-veasc i s tie c este urciune naintea lui Dumnezeu crtirea. S lupte s vad pe toi cu inim de frate, s-i ajute n neputine i s nu critice pe superiori i nici pe alii; dac este nceptor, lucrul acesta este i mai grav. S fie mulumit cu ce are i s mulumeasc cu umilin c st n mnstire, la att de sigur adpost. Chiar dac un frate sau monah nu este prea avansat n trire, s stea cu toat statornicia n mnstire i s se spovedeasc cu gnd nfrnt i curat i nu se va pune problema pierderii sufletului, c nu este puin lucru sau nensemnat s stai n mnstire hotrt i fr crtire. Spune n Pateric Sfntul Ishiron (pag. 121) c cei ce vor tri n veacul din urm i nicidecum lucrare nu vor avea, dar vor rbda pn la sfrit, aceia mai mari dect noi i prinii notri se vor chema. Oricum, va ti bunul Dumnezeu; dar nu vom ndrzni s spunem c i vor pierde mntuirea. Statul n 72

mnstire cu drag, chiar dac exist neputin mult, dar i smerete inima, chiar dac nu va primi dup dreptatea divin i nici mila i darul nu le va avea, va avea ns marea milos-tivire a lui Dumnezeu la Judecat, cci mare este Dumnezeul prinilor notri. Cum putem scpa de mulimea grijilor p-mnteti, ca s dobndim mai mult timp de rugciune? - Printe Ioanichie, mare este rugciunea din inimile i gurile tuturor ctre Dumnezeu! Rug-ciunea este ca o sgeat ascuit cu care au tras de mii de ani toi sfinii i chiar cei mai simpli cretini. Rugciunea a ptruns inima cerurilor - care erau poate mhnite pe pmnteni -, i pe aceleai urme au venit rspunsurile salvatoare i aa s-a contribuit la meninerea n via a credin-ei pe pmnt, din neam n neam. Frate cretine, ai i tu istoria ta, eti ncadrat ntr-o mare unitate cretin, Biserica, i eti rs-cumprat de jertfa Mntuitorului pentru totdeauna. Preuieti, deci, att de mult i ai o rspundere att de mare i de nobil. Ct de greu este s cerem fiecare ct de puin, simplu i direct, ca Dumnezeu s ne ajute n attea necazuri i doriri, i s-I mulumim! Cine este acela care nu are nimic de cerut Domnului nostru Iisus Hristos i Maicii Domnului? Se spune c Maica Domnului este suprat pe toi aceia care nu-i cer niciodat nimic! Ea este o nou lume i ct poate Dumnezeu cu puterea, poate i Maica Domnului cu rugciunea. Arat-te, deci, a fi un fiu cu inim de copil al Maicii Domnului! De grijile pmnteti nu putem scpa, dect dac nu vrem. Ca suflete druite, se impune mai mult voin de a nu ne lsa aglomerai i copleii de grijile acestea pmnteti pn ntr-att. Ne rnduim viaa ca oameni care gndim mai nalt i cu mult rspundere. Se spune c dac am putea ntreba pe cei de sus, adic pe cei mntuii: "Ce v-a costat pe voi de ai ajuns la atta fericire?", ne-ar rspunde: "Timp, puin timp petrecut bine!" Iat, deci, c nu avem cu nici un chip alt vreme s ne mplinim sufletele chemate, druite i plecate cu atta hotrre. Trebuie s ne gndim c ne numim "cin nge-resc". ngerii se roag nencetat, n toat venicia. Cum s putem birui mai uor rzboiul desfr-nrii i al gndurilor trupeti? - Pentru biruirea acestui rzboi al curviei, n orice stadiu s-ar afla, trebuie mai nti cerut harul bunului Dumnezeu. Nu este o btlie de scurt durat, pentru c trebuie neaprat ajuns la o biruin total. La nceput fiecare se vede neputincios s se mpotriveasc, dar la Dumnezeu totul este cu putin. nceputul acestei lupte este: a) S vrea neaprat s scape de acest rzboi; b) S se roage cu toat inima la Dumnezeu i la Maica Domnului s-l ajute; c) S ocoleasc, att ct se poate, mprejurrile care ar putea trezi patimile; d) S nu primeasc n minte momelile care vin i care pot prea a fi nevinovate i ncep s se concretizeze cu imagini; toate aceste gnduri s le alunge, schimbndu-i mintea n rugciune, dar o rugciune a lui, nu recomandat de cineva, oricine ar fi acela; o rugciune cu suspinele proprii, chiar dac n-au cuvinte. Dac atacul este iute, ndulcitor, copleitor, s suspine la Maica Domnului i s nu cedeze atacului. n faze avansate, s se mrturiseasc nfrnt i curat, fr menajamente i fr nvinu-irea momentului, mprejurrii sau a persoanelor. Mrturisindu-se mai des, l va ajuta foarte mult. Duhovnicul l va nelege, l va iubi, l va asigura c nu e singur, dar nici nu-l va lsa n motivrile lui, "c ar fi necesar i prea firesc". . Duhovnicul s aib rvn i buntate s-l poat dezlipi de patima aceasta ascuns i cu multe capete. Se recomand lectur, cri i orice cu subiecte pregtitoare la moarte. Va fi iertat, oricare ar fi greeala, prin pocin, i aceasta ar fi o mare cucerire, dar s nu se amgeasc cineva s cread c fr de pocin s-ar cunoate vreo iertare. Pcatul acesta face s nu putei vedea nici ce e Raiul, nici ce e iadul cu adevrat, i la aceasta ar trebui gndit i meditat mai mult. Pentru cei ce au aezare duhovniceasc i totui sunt rnii mai mult sau mai puin i trec prin baia pocinei, li se consider drept accidente i vor avea motive serioase s intre cu adevrat ntr-o smerit smerenie, i aceasta aduce o mare bucurie lui Dumnezeu fa de cel care are prerea de sine c nu e czut. Nu este un paradox, ci este i o dreptate i o mare milostenie divin. El, Stpnul i Pstorul cel bun, a lsat stna de oi i a mers s caute oaia rtcit i a purtat-o pe umeri fericit, ducnd-o la staulul mpriei slavei. Citeam ceea ce v spun acum: "Sunt, frate cretine, crede-m, dou feluri de bucurii care nu se pot uni: tu nu vei putea a te bucura aici pe pmnt cu plceri trectoare i vinovate i n cer a mpri cu Iisus Hristos". Atunci frdelegea i va astupa gura sa (Psalm 106, 42) "Nebunule, acel timp 73

de care abuzezi i sap groapa i ziua de mine va fi venicia!" Spunnd acestea, gndesc c ar putea ncuraja pe cei ce lupt cu atacurile din afar i cu firea dinuntru. Cum putem birui i alunga de la noi slava deart i cugetul mndriei? - Urt i necurat patim! Toate relele pescu-iesc n balta aceasta! S nu aud Dumnezeu de omul mndru! i ia darul ntreg, ca s se potic-neasc, doar s-ar smeri, cum spune Scriptura. l prsete, devine o mare urciune; i ia gustul frumosului, l las rtcit i haotic prin toate gunoaiele marginilor lumii. Nu mai are chip, nu mai are asemnare i nici discernmntul contiinei. E adevrat cum spun unii Sfini Prini: "Unde cderea a apucat, acolo mai nainte mndria a lucrat". Nici o patim nu te apropie mai mult ntr-o asemnare cu diavolul ca mndria. Toate patimile se mai pot, s zicem, apra cu firea i cu grozavele mprejurri ale vieii, dar mndria nu se poate apra cu nimic! Ea are nesuferita cutezan s stea lng orice virtute i chiar, la cine poate, se ascunde n smerenie, pe care o are ca un paravan. Lucru foarte des ntlnit i, ntrind cuvntul, este ceea ce spune un printe: "E smerit mndruleul!" Fiind att de primejdioas i att de prezent la toate vrstele i rangurile, este bine ca nimeni s nu desconsidere pe nimeni, orict ar fi de nensemnat, cci i n el se ascunde Hristos, i chiar s-l ntrebe, pentru a-i cere o prere, mcar i convenional, i acesta ar fi un prim pas, adic un semn pe drumul Evangheliei. E bine s ntrebi, s ceri preri sau sfaturi de la oricine, oricine ai fi tu, c, cine tie, harul lui Dumnezeu se slluiete mai mult n cei simpli i nebgai n seam. Pleac-te mcar pentru smerenie trupeasc, cum se zice, c tot este un sunet plcut i vei vedea ct nevoie ai de semenii cu care a rnduit Dumnezeu s trieti i s te vezi i te vei convinge n drumul vieii c nelep-ciunea st sigur mai mult unde este smerenie, pentru c acolo este Dumnezeu. Iat, Lucifer a czut iremediabil, cdere mrea numai prin dou cuvinte: "Eu sunt...", i, cznd, a ajuns mpotrivitor pe veci, urciunea pustiirii. S nu se amgeasc cineva c fr o adevrat purificare n singur apa smereniei, va putea intra n mpria de unde au czut ngerii! Iat, la repezeal, gndurile i ndemnurile mele ca s poat cineva delibera c Dumnezeu ne-a fcut frumoi singur numai pentru El! Ce s facem s ne putem stpni limba i s dobndim darul tcerii? - Cu adevrat, mare este nestpnirea limbii, cum spun sfinii: Mare este cderea prin limb. Vorba mult este mai mult deertciune dect folos, iar vorbirea de ru este o mare primejdie pe lumea aceasta, dar i pe lumea cealalt. Se zice c cei mai muli din osndiii iadului sunt cei care ucid cu vorbirea de ru! Trebuie s-l iubeti, frate, pe fratele tu. Nu aceasta este porunca cea mai mare a Mntuito-rului? El a dat aceast porunc ca o ncununare a tuturor nvturilor Sale, ca singura cale spre mntuire - iubirea - i a urmat neuitata i sfie-toarea Golgot! Trebuie fcut educaie de amnunt a rspun-derii ce o avem pentru viaa noastr, singurul timp pe care l avem s ne punem paz limbii i s ne curim inima de rutate. Sfntul Grigorie Teologul spune: "De orice cuvnt n plus vom da rspuns, cu att mai mult de orice cuvnt ruinos" i, cu att mai grozav, de orice cuvnt ucigtor! Patericul va fi de mare folos la capitolul "Folosul tcerii" (pag. 242). Sfntul Isidor Pelusiotul spune: "Vorbirea cu folos este o binecuvntare, iar dac este ntrit cu lucrare, este ncununat". "C viaa fr cuvnt mai mult folosete, iar cuvntul i strignd supr. Iar dac i cuvntul i viaa se vor ntlni, face o icoan a toat filosofia" (pag. 108). nchide pe Domnul n inim i fii cu luare aminte acolo i s stai acolo naintea Domnului fr s iei. Atunci i vei da seama de orice fir de praf. Aa ncepe nvtura tainic. Ea nseamn o oglind pentru minte i o fclie pentru contiin. Ea usuc desfrul, nbu furia, alung mnia i ridic mhnirea, nltur cutezana, nimicete dezndejdea, lumineaz mintea, alung lenea, te smerete cu adevrat i ai cugetare fr linguire; rnete pe demoni, cur trupul i nu este prta, ci strin de orice lucru spurcat. Cuget mereu: "La cine m voi duce? Sunt vierme..." Aceasta i altele care in de gndul morii i al venicelor aezri, aparin de nvtu-ra tainic. Cum putem dobndi darul smereniei i al lacrimilor la rugciune? - Smerenia nu are cum s vin singur, fr ca tu, n mersul duhovnicesc al vieii, s cugei c nu poi nimic fr darul lui Dumnezeu. Mntuitorul zice: Fr de Mine nu putei face nimic! Canonul 124 din Cartagina zice: "i dac totui cineva zice c poate ceva - fr Hristos -, anatema s fie". 74

Frate, nu tii c, dac eti cu preri de sine, mndru, eti prsit de ajutorul lui Dumnezeu?! C zice: Dumnezeu, celor mndri le st mpo-triv, iar celor smerii le d har. Gndete-te, deci, c fr harul lui Dumnezeu eti praf i cenu. i dac socoi c ai fost rbdat pn acum i aa va fi mereu, ia aminte, cu mare team, c Dumnezeu ndelung rabd, dar i nainte apuc! Fiule, gndete-te c n singurul timp al acestei viei, cu rvna ta, cu dorirea ta de a fi cu ngerii n cer, caut s te smereti, c numai aa dai valoare acestor frumusei ce i le-ai cptat, ca s nu fie aceste bogii sufleteti - vai! - pieirea ta n foc. Ia aminte, frate, c dac vei cugeta c Dumnezeu te poate cerceta chiar acum, c vei muri, el, cugetul, te va nva ce s faci, tiind c n ce te va gsi - Hristos -, n aceea te va judeca. Fr de smerenie nu este nici o ndejde de mntuire! i "dac n-ai, frate, umilin n inima ta, atunci s pricepi c ai oarecare nlare n inima ta". Dar s nelegem c Domnul ne cere att de puin pentru ca s motenim mpreun cu El !... Umilin, umilin i iar umilin! Muli credincioi spun c au slbit n rugciune i nu se mai pot ruga. Ce s facem s avem rvn i evlavie la sfnta rugciune? - Nu trebuie s ncetm a ne ruga mcar cu mintea. Aceste momente de vid, ori de urcu sau cobor se constat i-n lumea sfinilor, pentru smerenia lor. Dumnezeu cumpnete darurile cu fiecare, pentru un echilibru duhovnicesc. Unii pierd din calitatea rugciunii, altora, care s-au rugat cu smerit inim, le-a venit un fel de mngiere i, apoi, cu prerea de bine, se roag numai s le vin mngieri, dar este o simpl amgire, un fel de a ne trgui, i astfel de mngieri pot veni i de la diavoli, c simi falsa satisfacie a amgirii. Diavolii sunt bucuroi s te in n starea aceasta de fals linitire, ca tu s rmi insensibil fa de adevrata mngiere a unei rugciuni rupt din inim, fr interes i fr oprire. Roagte smerit s aduci pe Dumnezeu n inima ta, dect s te nali cu mintea i s te rtceti cumva pe sus, c mai bine este s nu fii nimic, dect s fii eroul altcuiva i nu al lui Hristos. De rugciune avem nevoie fr de nici o ncetare, pentru c este cuviincios s fim mereu cu Dumnezeu i apoi suntem pndii, de aseme-nea, de cel ru, fr de nici o ncetare. Mila lui Dumnezeu este cu noi; s nu se team nici o ini-m plecat, cci suntem rscumprai cu Sngele Mntuitorului i preuim, deci, ct preuiete El. Sunt muli, care, dac se roag cineva din ai lor sau muli ali tritori cretini, se amgesc s cread mcar c vor tri ntr-o continu nep-sare -, c vor avea i fericita binecuvntare a acelora. E bine s se tie din vreme c "prin florile lor, buruienile cmpului se roag n zadar s fie iertate de coas" (Iorga). "Nu este ruinos pentru un om de a cdea strivit de dureri, ci este ruinos de a muri nepstor i istovit de plceri" (Pascal). Ce rugciuni i cri de rugciune recomandai clugrilor i mirenilor? - Nu m gndesc s amintesc aici att de rugciunile tipicului zilei, care se fac, ci e bine s m gndesc mai mult la ceva permanent, nu att la a nirui cuvinte, ct la a te educa i antrena iubirea, ntr-o stare de simire, de vibraie a sufletului tu. Aceast tresrire cu fineea unui suspin a ncerca s o recomand. Sfntul Agaton zice: "Cine se roag numai cnd se roag, acela nu se roag". Este vorba, deci, de a-l face simit pe Dumnezeu, pe Maica Domnului i pe oricare sfnt, cu inima ta, ct mai continuu. Aceasta ar ine luminia sufletului tu aprins i va fi mai greu ca acel suflet s fie atacat. Trebuie tiut c mult se teme diavolul de omul treaz, ct mai treaz! Rugciunea este un mijloc neaprat folositor, dar trezvia este un scop atins. Recomand rugciuni ctre scumpul nostru Mntuitor, ctre Maica Domnului, mai ales paraclisele, mngierea neadormit a sufletelor noastre; rugciuni ctre sfntul nger pzitor i, la nevoie i evlavie, ctre orice sfnt. Cri de rugciune, pentru oricine, cele care sunt; c de altfel, este nevoie mai mult de inima ta! Ce cri sfinte recomandai pentru citit clugrilor i mirenilor? - Recomand clugrilor, mai nti, Sfnta Scriptur, dup care, neaprat, Patericul egiptean i Patericul romnesc, pentru c sunt Prinii pmntului tu i-i dau ndemnuri nebnuite i rvn s cunoti i s mplineti. Apoi: Vieile Sfinilor, scrieri ale Sfinilor Prini, Filocalia, Urmarea lui Hristos etc. Pentru cultur general recomand scrieri despre art ortodox, pentru stil i armonie mai ales. i pentru oricine, orice carte sau publicaie religioas, mai ales cu pregtire la moarte. 75

Care sunt marile foloase ale Sfintei Liturghii? - Nu poate explica mintea omeneasc minunea, valoarea i foloasele Sfintei Liturghii, mcar n parte. Domnul nostru Iisus Hristos este de fa n Sfntul Altar. i, dac ar fi cu putin s se vad cerurile deschise, nu s-ar putea vedea nimic mai mult n cer, de cum este n Sfntul Altar, la Sfnta Liturghie. C: "Tu eti Cel ce aduci, Cel ce Te aduci, Cel ce primeti i Cel ce te mpari, Hristoase, Dumnezeul nostru!" Iat o tain neptruns de mintea omului: Domnul mprumut chipul, glasul i micarea preotului. Repet, El este Cel ce svrete, dnd omului prin hirotonie, mai presus de fire, bogia darului preoiei, svrindu-se marile prefaceri ale pinii i ale vinului n Trupul i Sngele Mntuitorului, ca s-L avem vzut prin credin permanent, ca noi s ne mprtim, adic s mncm Trupul i Sngele Lui. C de nu vei mnca Trupul Meu i nu vei bea Sngele Meu, nu vei avea via ntru voi. Iat, deci, folosul cel mai desvrit: c avnd n toat fiina ta pe Hristos Biruitorul, vei fi luminat i de temut pe tot drumul, de mare rspundere, al mntuirii tale i al semenilor ti. La Sfnta Liturghie primeti ntr-un fel deosebit harul lui Dumnezeu, tria cea mare a cretinului, aprinznd lumina adevrului din om pentru viaa i lupta mpotriva stpnitoarelor puteri ale ntunericului. Iat, deci, c viaa noastr este cu adevrat condiionat numai de aceast mare Tain a m-prtirii cu Trupul i Sngele Domnului. Aceast Sfnt Liturghie care se svrete ntr-un chip att de neptruns, cu cinste, evlavie i binecuvn-tare, are rnduite rugciuni i prefaceri adnci pentru salvarea de la pieire a lumii ntregi, viznd direct pe cei pomenii pentru sntate, luminare, frumusee i tria nelimitat asupra duhurilor rele. Este att de necesar i de obligatorie parti-ciparea la Sfnta Liturghie, mai mult chiar dect ne sunt necesare lumina i aerul. Dumnezeu ine pmntul mai mult pentru Sfnta Liturghie care se svrete pe El! Liturghia este cea mai mare lucrare pe pmnt i folosul dincolo de nchipuire al ntregii creaii a lui Dumnezeu. Cum pot contribui clugrii la mntuirea, povuirea i catehizarea mirenilor? - nti printr-o comportare cuviincioas, ne-smintitoare, iubitoare i cu rvn n toate, n biseric i n afar de biseric; o rvn fr alt interes dect mntuirea. Apoi, n contact direct cu mirenii, prin linitea, bucuria mare i aezarea lor, c, prin harul lui Dumnezeu, au plecat cu totul la sfatul Evangheliei, la slujire i srguin nenceta-t pentru Hristos. Apoi, s le vorbeasc smerit despre iad i despre Rai cu toat convingerea i s-i sftuiasc, fr s-i judece, c viaa aceasta este prea scump pentru a o petrece numai n deertciuni, c ei pot tri n lume ca nite cretini, cci au destule ngduine pentru neputinele lor, dar s nu-i nstrineze sufletele de la Hristos. n foarte multe cazuri tot pilda vieii clugrului vorbete mai puternic inimilor nepstoare sau chiar mpietrite ale mirenilor. Sfntul Vasile spune: S nu ruinm pe cei ce-i pun ndejdea n noi. S nui smintim. n general, viaa de mnstire cu slujbe mai trite i mbogite, precum i rnduial n toate sectoarele mnstirii, fcute cu un sentiment i o dorin ngereasc, ca pentru Hristos, ar putea s-i foloseasc i s-i determine s vrea s gndeasc mai mult. Care este marea misiune i rspundere n faa lui Dumnezeu a unui pstor de suflete? - Este nemrginit de mare. Cu ct este mai mare sufletul dect trupul, cu att mai mare este rspunderea unuia ca acesta dect a oricrui conductor din lume. Cci sufletul este omul, nu trupul. Misiunea pstorului de suflete este una singur: fr abatere s-i duc la Hristos. Nu e uor, dar are puterea Aceluia, Cruia I S-a dat toat puterea n cer i pe pmnt, a Domnului nostru Iisus Hristos, Care este cu el. Nu i s-a dat pstorului de suflete, preotului, puterea pentru o deart mrire personal, ci ca s poarte cu inim de printe toate slbiciunile fiilor si sufleteti, n chip egal. S sufere pentru ei n momente de cderi i rtciri de tot felul i s tie c sufletele lor din mna lui i se vor cere la judecat, zice Scriptura. i Scriptura nu se poate desfiina. Conductorul de suflete s gndeasc smerit despre el, despre toiagul i haina pe care le poart, cci cei care-l ascult, l ascult pentru Hristos. Deci ei fac tot ce fac ca eroi ai lui Hristos. S nu se interpun, el, conductorul, c, vai, este o mare i grav rtcire, c adic ar zice c el este Cel ce este. Un conductor de suflete s aib credin i ndejde c nu-l va lsa Domnul neajutat, dac-i iubete fiii duhovniceti i nelege, cu suspine, c mntuirea lui este condiionat exclusiv de mn-tuirea fiilor lui. 76

Dojana va fi necesar, sigur, dar nu aceasta este singura metod n formarea lor. Aceasta rmne poate un simplu accident. Tot blndeea i nelegerea crete i zidete, cci nu trebuie s-i iei libertatea de a gndi la Hristos pn ntr-att nct s nu rmn i pentru el ceva; s poat cugeta i merge, s neleag i s-i poat forma personalitatea duhovniceasc. Conductorul trebuie s fie n toate un mare exemplu. Sfntul Ioan Scrarul spune c "pcatul cu gndul al pstorului de suflete este mai greu n ziua Judecii dect pcatul cu lucrul al ucenicu-lui". i mai departe spune acelai sfnt: "Cu ct te are cineva mai mult la evlavie, cu att eti mai mult dator a te iscusi ntru cunotina dumnezeie-tilor Scripturi, a-i folosi pe ei prin pilda vieii". Sfntul Grigorie Teologul zice: "Tot attea suflete ucidem, cte, din vina noastr, le lsm s se osndeasc". Iar Sfntul Ioan Gur de Aur spune, pentru conductorii de suflete: "n zilele de pe urm puini preoi se vor mntui. Cei mai muli se vor osndi. Mcar c vor scpa de pcatele proprii, dar nu vor scpa de pcatele celor care i-au avut s-i pstoreasc". n ce const responsabilitatea duhovnicului? - Pentru aceasta Marele Vasile hotrte n ce chip este duhovnicul i zice: Duhovnic se numete cel ce nu mai vieuiete dup trup, ci de Duhul lui Dumnezeu se poart i fiu al lui Dumnezeu este i s-a fcut asemenea chipului Fiului lui Dumnezeu. Nu este lucrul tuturor a povui pe alii, ci crora li s-a dat dumnezeiasca alegere, dup cum zice i Apostolul: Alegerea duhurilor care des-part pe cel ru de cel bun cu sabia cuvntului. Deci, toat puterea jertfei Mntuitorului pe Cruce de a ierta pcatele oamenilor, a dat-o duhovnicului i a ntrit-o, pecetluind aceast putere, zicnd Apostolilor: Iat, v dau vou putere: ce dezlegai voi, dezleg i Eu i ce legai voi, leg i Eu. Rspunderea de duhovnic este nenchipuit de mare, gndind c mntuirea cretinului este condiionat de a fi dezlegat de pcate. Ce imens obligaie ai, s nu piar vreun suflet, cci i tu eti chemat s-i rnduieti zilele! Rspunzi nu numai de cei care sunt bolnavi, btrni i care poate ateapt sfritul; trebuie s se gndeasc asupra tuturor vrstelor, c toi au nevoie de harurile divine pentru puterea de a cunoate, de a lupta cu rul din ei i din afar i de a se forma i a fi mereu n binecuvntare. Ce trebuie s fac un duhovnic pentru a zidi i a mntui ct mai multe suflete? - Duhovnicul este i el un om. Ca om ntru totul cu dorine, cu slbiciuni, primete darul acesta al iertrii pcatelor prin mrturisire, iertare pe care numai Dumnezeu poate s o dea. Se cuvine, pe lng acest mare dar al Duhului Sfnt, s ceri i tu n continuare de la Dumnezeu ndoit dar, ca proorocul Elisei, s poi avea neaprat o via curat, de sfinenie, mai aleas i mai deosebit dect a celorlali oameni, cu patimile vindecate, povuindu-te numai de ndemnurile Sfntului Duh, dac voieti s ai numele de duhovnic adevrat, unit cu fapta. n toate s fii exemplu. Dac vei posti, vor posti i fiii ti; dac te vei smeri, se vor smeri i ei; i-n toate vor fi dup buna rnduial a lui Hristos, pentru c ei cred mai mult n cele ce vd la tine cu lucrul, dect ce aud din gura ta! "C ochii sunt mai ncreztori dect urechile" (Sfntul Nicodim Aghioritul). Deci, duhovnicul trebuie s fie iubitor i nveselitor cu toat lumea. S se vad c eti primitor i nelegtor i cnd au venit la tine, s-i vad blndeea, buntatea, iubirea i c eti sincer doritor s-i ajui n procesul lor de contiin pentru lucrul cel mai de pre - mntuirea. S fii, ca duhovnic, popular, s-l convingi mai nti de acel lucru care l-ar ngrijora: c pstrezi taina spovedaniei lui cu preul vieii tale. Fereasc Dumnezeu s fie altfel! C discuia este omeneasc, dar lucrarea divin. C eti martor cinstit cu puterea de a dezlega sufletul lui de orice pcat mrturisit i c, aa cum spune Sfntul Ioan Gur de Aur, pcatele mrturisite "nu se mai iau n vedere nici la vmi, nici la Judecata de Apoi. Atunci el va vedea ct a fost de mare momentul mrturisirii lui". S-l convingi c omul nu este acela care a greit, ci este acesta care se ciete i se spove-dete acum. i dac a czut n ap adnc i e salvat cu darul lui Dumnezeu i rsufl linitit, nu-l mai ceart nimeni c de ce este ud: bine c a scpat de la pieire. n felul acesta blnd i de la inim, dndu-i seama c se svrete cu el Taina iertrii pcate-lor, i deschide sufletul cu totul; s nu fac o mrturisire rea, cumva - care l-ar primejdui mai mult -, s nu-i rmn nimic, nici pcatele mari i grozave i nici cele mici, care se cred a fi nensemnate. Dar e un lucru foarte neltor s crezi aa ceva, pentru c: "nu este lucru mic n via rul cel mai mic". i va cere ajutor, s-l cercetezi dup o oarecare rnduial i s o faci cu toat inima, c e fiul tu. i s-l asiguri c la 77

rspntia cea din urm, cndva, vei fi de fa i ngerii notri se vor bucura i, cu ei o dat, rudele, lumea i toat creaia lui Dumnezeu. O astfel de lucrare duhovniceasc va avea ecou i n alte suflete i vor cerceta Biserica i va strbate peste muni Duhul lui Dumnezeu, ncura-jndu-ne spre unitate n dragoste cretin, cci credina noastr, a cretinilor, este iubire. Duhovnicul, artndu-i ntru totul i ntru toate dragostea de printe adevrat, se socotete c moartea cu fiii lui e mai dulce dect o via fr dnii. Astzi, cnd cretinii nu mai pot ine dup sfintele canoane postul i viaa moral, n ce condiii i putem mprti? - Cretinii triesc i ei momentele lor istorice i nu sunt lipsii de dorinele i de grijile vieii, dar smburele de adevr ce exist n om nu se poate s nu rscoleasc i s nu le trezeasc acea voce a fiinei superioare din ei - contiina. Nu cred c exist vreun cretin care s nu aib un sentiment i suspin de tresrire, care s nu se nchine cnd aude btaia clopotelor, legat de o tradiie religioas sau un eveniment deosebit. El tie, cu acea scnteie divin din el, c acest sunet sobru, sacru i ptrunztor al clopotelor cheam viii, plnge morii i mprtie viforele nprasnice. Canoanele rmn valabile ca nite mari faruri de orientare, s se vad, mai ales gravitatea pcatelor, ele avnd nsemnrile i subnsemnrile lor, dar trebuie cunoscut c au i elasticitatea lor. Lupta mare este si vindeci rana, nu s-l lai singur ani ntregi fr marile haruri ale Sfintelor Taine. Sfntul Ioan Gur de Aur zice: "Ani vrei s-i dai? Trebuie s-l nsntoeti!" S ajung la o cunotin de sine i s intre singur n marile bogii ale harurilor cereti. S tie c venirea Mntuitorului, Care "S-a pogort pn n adncu-rile mizeriei omeneti, nu ca s anihileze fptura Sa, ci pentru a o transfigura", c marea jertf a Mntuitorului s-a fcut ca s fim iertai prin pocin de toate pcatele i el, cretinul, s rmn ntr-o mare ndejde fr s se team. Cci "nici o nenorocire nu nseamn ceva i nimic nu este pierdut att timp ct credina rmne n picioare, ct timp capul se ridic din nou i ct timp sufletul nu abdic" (Maeterlink). Nu trebuie apsat pe o puternic nevoin prin canonisire, ci mai mult pe o intensitate a ei. Nu timpul poate decide, ci calitatea vieuirii printr-o continu dispoziie sufleteasc, nednd loc la amrciuni opace. O sincer i apsat prere de ru i va aduce o mai adevrat smerenie, att de primit spre iertare i att de binefctoare spre viziuni noi i descoperiri mai presus de raiunea omeneasc, cu care dragostea lui Dumnezeu m-bogete pe omul smerit, iar nu pe cel ncorsetat ntr-o aspr nevoin. Iisus Hristos Se druiete mai cu plcere unei inimi rnite, dar cit i smerit, dect unei inimi care postete i se roag, dar care desigur, i cere dreptul. "Nici vduva i nici fecioara n-au alt treapt n cer dect aceea pe care o fixeaz umilina". Deci duhovnicul nu greete, micornd timpul pocinei n marea lui rspundere, c spune Sfntul Vasile cel Mare n Canonul 74: "Cel care are putere de a lega i dezlega nu se canonisete micornd timpul pocinei, pentru cel care se ciete de bunvoie spovedindu-se, c unul ca acesta ajunge degrab la iubirea lui Dumnezeu". Cine iubete pe fiii lui i mntuirea lor, ar trebui s tie c eforturile i mrturisirea lor nu nseamn chiar nimic, pentru ca tu s nu fii n inima lui i s nu poi face pogormnt, mprt-indu-l. Iisus Hristos, milostivul nostru Stpn, S-a bucurat s bage primul om n Rai, un tlhar, care L-a mrturisit; acelai Hristos, Care a mustrat cu asprime pe mai-marii sinagogilor pentru mpietrirea lor. Le-au luat-o nainte desfrnatele, tlharii i vameii, iertai cu blndee i rmneau ncurajai, sfinindu-i sufletele. Iat, deci, cum Iisus Hristos, cu aceeai iubire i blndee, dorete s se druiasc fiilor Lui i este iari amnat de rigoarea i asprimea "Legii". Dumnezeu este milostiv i caut pricini s umple pe cretini de bogia harurilor Lui. Duhovnicul trebuie s-i cerceteze fiii cu ochi ptrunztori i mn uoar, cum spune Ilie Miniatis: "Sufletul omului nu-i poate ntinde aripile aici pe pmnt dac nu se simte nconjurat de iubire, venicie i nemrginire". Duhovnicul care face pogormnt la Sfnta mprtanie i nu urmeaz asprimea sfinte-lor canoane, se poate mntui? - De la nceput s se tie c aceste pogorminte ce se fac s se poat mprti cu Sfintele Taine, nu ntrun timp prea ndelungat, cum spun unele canoane la diferite pcate mai grele, se fac cu mult i smerit chibzuial, cu acoperirea tot a unor canoane: 74, al Sfntului Vasile; 102, al Sinodului VI Ecumenic; 4, al Sfntului Grigorie de Nyssa i cu ndemnurile pline de duh ale Sfntului Ioan Gur de Aur, cu experiena 78

multor Sfini Prini care neleg c ntreaga Sfnt Scriptur este o dulce i frumoas armonie, chiar dac aceti Sfini Prini nu au canoane date, dar nu sunt lipsii de autoritate - s zic juridic - n Biseric (vezi nsemnrile Canonului 87 al Sfntului Vasile cel Mare, din care se nelege c orice cuvnt al Sfinilor Prini are putere canonic). n afar de aceste acoperiri i binecuvntate i motivate procedee, spune i sfnta cumpnire din fiina ta s nu deprtezi cu asprime, dar nici s nclzeti cu tolerane vinovate. n marea ta rspundere, cnd vorbeti de la inim la inim i, bineneles, de la ins la ins, vei nclina mai mult s crezi c bunul Dumnezeu te va ndemna mai repede spre ngduin. Nimeni nu va tolera, ns, o dezlegare la ntmplare i, mai ales, fr o angajare a fiului duhovnicesc, ca el s ias din dezordinea sufleteasc pentru a ajunge la o cunotin de sine. Acest procedeu nu zidete pe fiul duhovnicesc, ci, mai mult, am-gete i el rmne cldicel sau mpietrit la lucruri mari. Se spune c cerbul pentru dou lucruri nu alearg bine: cnd e prea gras, sau cnd e prea slab. Adic nevoina mult s-ar putea s-l slbeasc i nepsarea i neangajarea s-ar putea s-l ngrae. S ii cont c fiecare ins are particularitatea lui i vei avea n vedere ct poate purta. Dar, oricum, lucrul de valoare de care trebuie s se in seama este c inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. Acesta-i marele punct de plecare, printe duhovnic, i acesta-i rspunsul la aceast ntrebare care s-a pus. i nu numai c nu vei fi certat de Biseric sau de Dumnezeu, ci i se va socoti ca o mare nelepciune, dac ai reuit s trezeti n fiii ti buntatea cretin. Nu poate fi nimic uor, de nu va fi buntatea nemrginit a lui Dumnezeu i rugciunile Prea-sfintei Nsctoare de Dumnezeu cu noi cu toi. Ct timp oprii de la Sfnta mprtanie pe cei ce fac avort? Dar pe cei ce fac desfrnare i adulter? Dar pe cei ce practic paza i nu vor s nasc copii? - n cuprinsul Canonului 4 al Sfntului Grigo-rie de Nyssa se spune: "Cnd unul din acetia i va cunoate pcatele i se va mrturisi de bunvoie (de sinei), artnd cin, s i se aplice canonul cu iubire de oameni"... Pravila Bisericeasc a Printelui Nicodim Sachelarie spune: "Pentru cei srguincioi spre pocin i a cror via nclin spre mai bine, st n puterea celui ce aplic canonul ca, pentru folosul Bisericii, s scurteze timpul ascultrii i s-i ntoarc mai curnd i tot acesta poate a-i i mprti. C precum este oprit mrgritarul naintea porcilor, tot aa necuviincios este a lipsi de cinstitul mrgritar pe omul curit prin pocin de pcat". i pentru c sunt ntrebat cum aplic eu canoanele, rspund c din nceput l pun n cunotin de cauz. Art, cu pravila n mn, s vad i s tie ct este de grav pcatul lui. Artndu-i aceasta, l ncurajez i consider prima sgeat binefctoare n inima lui i-mi dau seama c, necunoscnd pcatul, l-a fcut cu uurin, cci netiina este cea mai de seam pricin care pregtete calea adevratei pctuiri. Sfntul Agaton zice: Rdcina tuturor rutilor este netiina. n canonisire efectiv am procedat cu team, dar am inut cont de toate sfaturile de uurare canonic artate mai devreme i am dat pentru avort trei ani. Dac au fcut farmece, fr circum-stane uurtoare, dau mai mult de trei ani. Dac au omort prunc dup natere, cu voie, de la apte ani n sus. Se ine cont i de data de la care n-au mai fcut. Pentru desfrnare, n afar de npast i de attea alte situaii i mprejurri fr ieire, sau de nu a participat ncurajnd pcatul, dar i-ar fi adus necazuri majore, canonisesc de la un an la trei ani; cum e cazul de adulter, fie ambii soi sau numai unul din ei. Cei ce fac fraud conjugal i atentat la planurile lui Dumnezeu, adic cei ce se pzesc s nu nasc copii, pn ntr-un an. Am rspuns mai mult aa, pentru orientarea lucrurilor, dar mulimea feluritelor cderi schimb datele i nu poi scrie despre fiecare, dar oricum rmn credincios celor scrise la alte ntrebri mai sus: "Inim cald i inim uoar". Ce sfaturi duhovniceti mai de folos dai credincioilor i clugrilor care vin la sfinia voastr? - Ca pentru nite fii ai lui Dumnezeu, am ncercat s spun la ct mai muli despre o poziie de strategie duhovniceasc n lupta noastr cu cel din afar, diavolul. Neputina lui mare asupra noastr este c noi suntem i dorim mult s fim cu Dumnezeu. Diavolul intete acest mare obiectiv: s ne despart de Dumnezeu. Nu-i va fi uor s o fac direct, c aa s-au ncununat muli cretini care au simit n ei puterea credinei, tiind c omul e fcut de Dumnezeu singur, numai pentru Dumnezeu i nu se pot despri de El. Satana, care n-are o clip de rgaz, gndete ca indirect s poat despri pe om de Fctorul lui. Lupt cu orice 79

chip s-l bage pe om n pcat, pcate de tot felul, i, dac reuete, nu nseamn c i-a atins marele obiectiv, ci i d o mare ntristare, care l face s se considere pierdut, ca i cnd nu mai poate fi iertat i, descurajndu-se, singur se desparte de Dumnezeu, i, iat, acesta-i scopul atins de vrjmaul. Nu trebuie s-i pleci capul i s abdici, oricare i oricum ar fi pcatul. Recunoate-L mai departe pe Stpnul tu milostiv, c nici o nenorocire nu nseamn ceva, dac ai credin de stnc. Nu te dezndjdui cu nici un chip. Satana, i poate slbiciunea ta, te-au nelat, dar inima nu i-ai dat-o lui i numele lui Dumnezeu din tine nu l-ai ters. Aa pctos cum eti, Dumnezeu e cu adevrat mult iubitor i, pentru c-L recunoti, mult milostiv i ierttor. Te va cuta El singur, te va gsi, te va mbria, te va lua pe umerii Lui, te va duce la stn i te va iubi mai mult dect pe alte oi, pentru c tu, de fapt, nu L-ai prsit. Aceasta este o mare poziie duhovniceasc i atunci marile tale cderi n via rmn simple accidente. Recomand o nesfrit veselie sufleteasc n ascunsul tu, c aceasta mrturisete c eti cu Iisus Hristos n inima ta i-n respiraia ta. Inima ta va vibra mereu o rugciune fr cuvinte. Deci, o stare de stpn asupra ta i de vesel linitire, chiar dac te-ai nnoroit, c oricare ar fi motivul unei ntristri descurajatoare, ea este numai i numai de la diavol. Ar fi bine ca lumea cretin, mai ales, s preuiasc mai mult singurul timp ce-l avem pentru pregtirea la moarte i s-i pstreze cu strnicie inima, c dintru aceasta sunt ieiri de via, cum spune la Pilde (4, 23). "Cu nematerialnicie la Cel nematerialnic gndete i vei pricepe!" "Cnd interesele i contiina se afl n lupt, contiina trebuie s nving, ca s rmnei fii ai luminii, fii ai zilei, fii ai harului!" "Muli se plng c le lipsete harul; mai cu drept ar fi dac harul s-ar plnge c el lipsete de la muli". Dumnezeu nu cere nimic imposibil, ci, prin poruncile Sale, te ndeamn s faci ce poi, s ceri ceea ce nu poi i El te va ajuta ca s poi face voia Lui. De ce a slbit credina i viaa moral n rndul credincioilor i cum s le sporim credina i trirea n Hristos? - Aparent pare c este slbit credina, dar nu pn ntr-att. Oamenii au zilnic obligaii familiale, profesionale, sociale mai urgente i nu pot participa regulat la slujbele bisericeti. ns nu sunt puini care s nu aib un fior de nviorare i s nu se nchine cnd aud btaia clopotelor, ca un strigt de chemare a viilor, ca un plns al morilor, ca o putere care mprtie n tot felul fulgerele. O mrturisesc irurile nesfrite de credincioi la marile hramuri n ara noastr, care, cu o adnc nerbdare, i ateapt fericii rndul, ceasuri lungi, ca s se nchine, s srute Sfintele Moate. Acetia sunt toi credincioi tcui, anonimi i liberi. ntr-o comunitate mare, sunt i oi albe i oi negre i o credin mai firav i nimeni nu poate spune c e neprihnit. Trebuie slujbe zilnic la biserici, peste tot, cu predici calde, neobositoare i exemplificatoare i s nu fie cu nici un chip prilejuri smintitoare. Nimic nu va fi mai frumos ca un slujitor al lui Hristos cu via plin de aezare duhovniceasc, nevinovat, senin, blnd, cu ochi de lumin n-gereasc. Un copil n braele tatlui su a strigat tare, n biseric, spre uimirea tuturor, cnd a ieit preotul n veminte din altar: "Tat, iat un Doamne-Doamne viu!" (nu ca cei de pe perete). Inima curat, nevinovat, a acelui copil a artat simplu, dar tare, c Dumnezeu, Care ne iubete ca pe lumina ochilor, ne cerceteaz peste tot, ne caut peste tot, ne cheam: Venii la Mine cei ostenii i mpovrai i adpostii-v la blnda i smerita mea inim, c eu sunt singura Cale, singurul Adevr, i singura, nesfrit i fericit Via! Pe lng cuvinte libere folositoare s li se recomande cri folositoare, mai cu deosebire pe cele ce amintesc de fericirea sfinilor cu ngerii de sus, de viforul ispitelor, precum i de grozava i nesfrita ardere a iadului. i cine va avea din nelepciunea cea mare, i se vor lumina inima i calea! Fericitul Augustin spune: "Pentru cine vrea s cread, am o mie de motive, pentru cel ce nu vrea, n-am nici unul! Singurul motiv este moartea!" De ce ne temem de moarte i cum putem spori n noi bucuria vieii venice? - Se tem de moarte doar cei care nu s-au pregtit deloc de viaa cu Hristos. Dar nu este ru c se tem, c prin aceasta se recunoate viaa venic i frica e un nceput de nelepciune. i aa vor pune pai spre cunoatere i mireasm, adunnd flori din grdina duhovniceasc a Bisericii lui Hristos. Se spune c sunt trei categorii de cretini mntuii. nti, este categoria fiilor care fac voia lui Dumnezeu din iubire. A doua, este categoria negustorilor care fac fapte bune pentru plat de la Hristos. A treia, este categoria 80

robilor care fac de fric cele ale lui Dumnezeu. Ce bine ar fi s ne depim mereu, s ne silim, c este singura vreme cnd btaia inimii noastre poate cuceri ntreg cerul!... Ce zici, frate cretine? Te prinzi s te sileti la o alergare att de salvatoare i la o ajungere att de ludat de nesfrite cete ngereti i s vezi slava Maicii Domnului, care, netiut de tine, te-a plns i te-a ocrotit i, n cinstea aceasta, n lumina cerurilor deschise, te va ncununa ca pe un biruitor Hristos Domnul? Cu adevrat, spune Sfntul Pavel: C nu sunt vrednice suferinele de acum fa de bucuriile ce ni se vor descoperi nou. Iar "sfritul filosofiei este s tii c trebuie s crezi" (Geibel). S tii s mori linitit! Ce sfat i cuvnt de folos mi dai mie i fiilor duhovniceti ai Prea Cuvioiei voastre? S ne iubim cu adevrat unii pe alii! S ncercm s iubim pe toat lumea, i pe aceea care se zice c e rea. S iubim, s iubim mult i s iubim frumos. S iubim rana i pe cel care ne-a fcut rana. S tim s furm pe Hristos de la dumanii notri. El st ascuns la cei care ne sunt dumani. Nu poi fi gazda lui Hristos dac nu-i sunt dragi cei care l in ascuns, dac inima ta nu este un mic cer al iubirii. Lui Hristos I se cuvin primele roade ale tuturor lucrurilor, dar mai cu seam primele roade ale iubirii! Iar pentru rspunsurile mele date n grab, dar cu cel mai bun gnd, att spun: Milostiv fii mie, Doamne!

CONVORBIRI DUHOVNICETI II
- dialog cu Parintele Arsenie Papacioc
Cu ce fapte bune trebuie s se ntrarmeze mai nti fraii care doresc s intre n nevoina monahal? - Cel dinti lucru i nainte de orice, trebuie s tie cel venit n viaa monahal c este o intrare fr de ntoarcere. S rmn ntr-o definitiv statornicie. S tie c cinstea aceasta este fr de asemnare, s-I slujeasc lui Hristos, druindu-I-se cu totul, asemenea ngerilor. Nu singur nalta nelegere i va pstra statornicia n cinstea de a sluji lui Hristos druit ca monah, ci neaprat s simt c o face dintr-o necesitate sufleteasc. Partea aceasta ce ine de inim va trebui cultivat i ncurajat n relaiile ce le avem cu nceptorii. Lucrul acesta s fie n atenia tuturor vieuitorilor din mnstire. n inim, zic, unde, cu harul lui Dumnezeu, sunt toate forele biruitoare din om, cum se zice la Pilde (4, 23): Pzete-i inima mai mult dect orice, cci din ea nete viaa. Pe fondul acestei linitite statornicii va veni noilor nceptori o eliberare ct mai total de lume i bunul Dumnezeu le va drui n toat viaa lor multe bogii duhovniceti necunoscute de ei i i va umple de o supraomeneasc bucurie. Care este virtutea hotrtoare a noilor nce-ptori, cu care ar putea s biruiasc ispitele i patimile cele dinluntru i cele din afar? - De la nceput Dumnezeu a creat pe om cu aceast puternic i mult discutat nsuire - "voin liber". Aceasta ni se cere mai nti: s vrem s biruim ispitele. i, micnd, va veni nentrziat harul. Rugndu-ne intens lui Dumnezeu, voind i ostenindu-ne mereu, harul nu va lipsi de la noi. Iat unde este taina de nceput i de totdeauna a biruinei noastre. Harul este de natur divin - "energie necreat", spune Sfntul Grigorie Palama. Din primii pai spre viaa monahal, plin de taine i nelesuri preafrumoase, noul nceptor este bine si ndrepte inima i s-i nsueasc o aleas evlavie, nedifuzat i ndjduit ctre Maica Domnului. Apoi, mereu, cu bucuria n inim, s se recunoasc a-i fi un fiu iubitor i nevinovat i Maica Domnului i va arta cu priso-sin ct de mult se va bucura a-i fi Mam. O fiic mbuntit se ruga Maicii Domnului, zicnd: "Maica Domnului, arat-te a-mi fi mam!" Iar Maica Domnului i-a rspuns: "Arat-te a-mi fi fiic!"

81

Ce patimi trebuie s lepede nceptorii mai nti din inima lor ca s poat gusta din bucuria vieii duhovniceti? - S lepede mai nti patima care este mai aproape de el, care-l stpnete cu mai mult trie. S tie c va trebui s lupte mpotriva tuturor patimilor, dar cu mai mult atenie i ntrarmare cu acele patimi care l nconjoar i anume l pndesc. n lupta lui s fie convins c nu va fi singur, cernd cu inim de foc ajutorul lui Dumnezeu, al Maicii Domnului, al ngerului pzitor i al oricrui sfnt spre care are evlavie. Lupta este pe toat viaa, dar nimic nu-i mai frumos i mai mre dect s fii stpnul propriei tale viei i s lupi i s biruieti, avnd alian deplin cerul ntreg. ndrznii, Eu am biruit lumea! - zice Domnul nostru Iisus Hristos i zice pentru fiecare dintre noi, vzndu-ne pe toi stpni alturi de El. Dac un nou nceptor nu iubete rugciunea i slujbele bisericeti, poate deveni clugr? Cum trebuie cluzii fraii nceptori ca s poat spori n rugciune? - Dac nu iubete rugciunea i slujbele bise-riceti, nseamn c a venit de acas fr s aib mcar o inim de cretin. Este mai greu s-i pori pe unii ca acetia, dac-i primeti. Se spune simplu despre clugr c este un cretin bun i se consider c a plecat la mns-tire pentru o via mbuntit n trire, unde rugciunea trebuie deprins a fi chiar nentrerupt. Se constat, de altfel, la toi nceptorii un dor de rugciune chiar exagerat, zic de rugciuni lungi, ngenuncheate, necunoscnd celelalte valoroase mpliniri din trirea monahului: ascultrile nesfr-ite cu o singur druire, posturile cu o mare dreapt socoteal i, mai ales, s fie sprijin cu o inim bun pentru necazurile sau neajunsurile unora. Dac noul nceptor nu vrea i nu simte nevoia s se roage, nici alte fapte bune ce in n ansamblu de trirea n mnstire nu le va putea mplini, nici pe departe. Adic, nu se cuvine ca un vieuitor druit lui Hristos i Maicii Domnului s atepte mntuirea fr nici o trezvie a inimii i fr nici un dor ngeresc. ntr-o lenevire ca aceasta vieuind, ar dori totui "s-i cad man cereasc de sus"? Chiar dac le vom arta bunvoin, nu vor rmne pn la urm n mnstire, c n-au roadele i darurile sfintelor rugciuni, care nu se fac niciodat n zadar, fr un rspuns. Pe unii ca acetia i vneaz cu uurin cumplitele ispitiri diavoleti, dndu-le dor de lume. Ce frumos este s te ncadrezi n versuirea cntat nentrerupt n biseric: Toat suflarea s laude pe Domnul! Care sunt cele mai grele patimi cu care trebuie s se lupte monahii i, mai ales, nceptorii? Cum anume le pot birui? - A ndrzni s spun c pentru muli venii la mnstire cea mai grea ispit este nestatornicia. Aceti diavoli cotropitori doresc s te smulg de pe poziie. n planul de lupt duhovniceasc, cel dinti lucru este s-i determini precis poziia. i tu, venit n viaa monahal, eti pe cea mai nalt culme, n cel mai de vrf cuvnt al Sfintei Scripturi, n acel: Vrei s fii desvrit? Aa o numete Sfntul Vasile cel Mare. Aceast dorin i ncadrare monahal este cea mai nesuferit de diavolii din toat cretintatea. La mnstire se vine cu un dor mare, cum se spune, ca o nebunie pentru Hristos, de a se rstigni pentru El, de a suferi ocara, lovirea, prigonirea i nfrngerea marelui duman, orgoliul, i se pzete i se ncearc sincer spre marea ndjduitoare a mntu-irii, smerita smerenie. Atunci vei simi adevrata libertate, dorind s iubeti cu adevrat pe toi. Adic s primeti umilina, spinii coroanei lui Hristos, cuiele, sulia i moartea pentru El. Aa i vei uura patimile grozave i vei fi cndva i undeva un mic "mntuitor", lucrnd att la mntuirea ta, ct i la a altora. Diavolii nestator-niciei nu vor putea birui pe unii ca acetia, care, ispitii, mai mult se vor ncununa. O alt patim foarte primejdioas, care se strecoar att de uor i pare a se motiva mereu i i face loc imediat ntre toi este vorbirea de ru. Sunt convins c cei mai muli care i pierd sufletele, i le pierd pentru aceast nenfrnare mptimit a limbii. Nu tii s vindeci, dar tii s deschizi, ca orice uciga, rana! Suprema porunc - iubirea - este propovduit, ntrit i trit de Mntuitorul, ca o arvun a luminii i frumuseii mpriei cerurilor. C iubire i mil este ntreg Cretinismul! Dar aceast nemuritoare iubire este urmrit de rutatea - mic sau mare - a vorbirii de ru, viermele neadormit care i roade tainic inima i zilele mntuirii tale. Acest vierme al urii ucide-l, iubite frate clugr sau cretine, i iubete tare pe Hristos, Care te ateapt n inima fratelui tu pe care l sgetezi mereu. Patima vorbirii de ru destram unitatea mns-tireasc i societatea cretin i se face vinovat de moarte cel ce atac ce a ntemeiat Hristos pe cea mai trainic temelie - Iubirea i Credina. "Un brbat sfnt, 82

spune n Patericul vechi, a vzut pe oarecine pctuind i, lcrimnd cu amar, a zis: "Acesta a greit astzi, iar eu voi grei mine, negreit. Apoi acesta se va poci cu adevrat, iar eu nu m voi poci niciodat!"" Dei l-a vzut chiar pctuind, s-a osndit pe sine, iar pe acela l-a vzut ndreptat. De aceea zic c gndirea, optirea i vorbirea de ru sunt patimi care aduc mari neajunsuri ntregii obti cretineti. Toate patimile sunt primejdioase i de toate trebuie scpat, pentru c oricare din ele ar fi, ne poate pierde sufletul. Timpul este scurt i viaa este una i se duce repede. Deci s nu ne mai ngrijim de altceva, dect de "plns peste plns i smerenie peste smerenie, ca s mblnzim pe Iisus Hristos, Stpnul nostru". Cu toat strjuirea, pzete-i inima mai mult ca orice, c dintru aceasta nete viaa (Pilde 4, 23). Ce trebuie s nvee mai nti duhovnicii pe ucenici, pe fraii nceptori? - Socot c este bine ca mai nti fraii ncep-tori s cunoasc marea nsemntate a monahis-mului, deci marea importan a transformrii ntregii lor fiine. Apoi s-i nvioreze inima i s tie c intrarea n mnstire nu este un simplu refugiu pentru sufletele slabe sau pentru neputincioi. Sfntul Vasile cel Mare se ntreab: "Care este cuvntul cel mai de vrf al Sfintei Scripturi, ca s-l pot ajunge?" i-l remarc unde Mntuitorul spune tnrului bogat: Vrei s fii desvrit? Las-i toate i vino dup Mine! Iat un prim i mare scop al clugrului - mergerea spre desvrire. Cine are aceast supraomeneas-c dorin i plecare este umplut de mari haruri i aduce o veselie fr de nume ngerilor i ntregii mprii cereti i, mergnd pn la captul vieii strns legat de acest temei al Sfintei Scripturi, va tri i n el venic, cu adevrat, o supraomeneasc bucurie. Clugrii se mai numesc "ngeri ai pmntu-lui", "cin ngeresc", "mirese ale lui Hristos", "mucenicie alb" i parc Sfnta Scriptur nu ar fi att de mbogit fr ndemnurile la o lupt sufleteasc spre desvrire ale acestor fiine omeneti, care-s fcute dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Este tiut c totul este posibil, dac vrei s mergi pe un drum att de nltor. C dac vrem s pornim, harul, adic puterea divin de sus, este cu tine nedesprit i cine poate fi mpotriva ta i cine te poate birui, dac Stpnul cerului i al pmntului este cu tine? Iubite frate, care ai venit la slujb ngereasc n cinul monahal, nici o cinste nu este mai mare ca aceasta. Adic s te druieti i s jertfeti lui Dumnezeu n curenie tot ce este bun i frumos, c i n mnstire i se descoper uor chipul de cunoatere al pcatului, adic a tot ce este urt. Aici putem umbla cu grij s fim curai fa de iubirea lui Dumnezeu. Aici i numai aici te poi ncadra i ncinge cu autoritate n unele preafrumoase rnduieli care-i pot da un nume nou, o minte ascuit i o inim druitoare ca s fii omul lui Dumnezeu, Care i pregtete s-i dea n dar ntreaga Lui mprie. Aa vei putea s calci peste diavolii care vor s te calce acum. Atotputernicul nostru Dumnezeu, Creatorul, Biru-itorul i Lumintorul a tot i a toate, iubete inimile curajoase i ne acoper cu mireasm necunoscut de lume i, ca s nu ne descurajm, zice cu drag, ca un Printe mult preamult iubitor: "Cine se leag de voi, de lumina ochilor Mei se leag". Mnstirea este un mic cer al pmntului i este o cinste pentru toat lumea pmntului. Frumuseea este c aici se pot cuceri cerul i pmntul, tot ce-i mai frumos, tot ce-i mult folositor, tot ce-i puternic, tot i toate, pentru c-L cucerim pe nsui Dumnezeu, Care ni se druiete total. De secole ntregi s-a putut vedea c toate aceste preaplcute ,,bune vestiri" s-au putut mplini de oameni ca noi, c puterea unor astfel de oameni este de la Dumnezeu, Cruia i purtm chipul i asemnarea Sa i Care ne-a mbogit cu tot harul Su. O ntoarcere de la mnstire spre lumea nepstoare, fr de nici o explicaie, spunem, va fi asemenea unei cderi luciferice. Sunt, frate cretine, crede-m, dou feluri de bucurii care nu se pot uni una cu alta. Tu nu vei putea a te bucura aici pe pmnt de plceri trectoare i vinovate, i n cer a mpri cu Iisus Hristos. Atunci fr-delegea i va astupa gura sa (Psalm 106, 42). Care este semnul duhovnicesc c au sporit fraii nceptori? - Mai nti au o veselie nevinovat ct mai continu. Apoi i dau seama c ascultrile sunt o mare mplinire clugreasc, unde i ncearc fiecare tierea voii i o fac fr crtire i cu drag. ntreab cu interes s cunoasc i se vede n ei o cin adevrat n greeli i nempliniri. Nu duc vorba i nu aduc venin n chiliile lor. Se simt cu rvn la rugciune, la citiri i cntri, la biseric i peste toate se simte n ei un duh de smerit cugetare n toate micrile lor, un duh evlavios i simi c prezena lor te odihnete. 83

Ai cunoscut noi nceptori i monahi tineri sporii n viaa duhovniceasc? Prin ce virtui anume? - Da, ct mi-a fost cu putin, am cunoscut, spre bucuria mea, muli frai, nu de prea mult vreme venii n mnstire, cu sufletele druite lui Hristos, ncurajai i nveselii pentru mila artat de Dumnezeu c sunt considerai i recunoscui ca fii ai mnstirii. Mai nti, ca o virtute mult gritoare, la muli se remarc aceast bucurie, prin faptul c nu-i msoar ascultrile cu puterile proprii i nu dau napoi. Desigur, ei sunt convini c ascultarea, porunca, este de sus, dup cuvntul Domnului, Care zice: Cine ascult de voi, de Mine ascult. i au credina c vor fi ajutai, cci la Dumnezeu totul este cu putin. Ascultrile fr ndoial i fr crtire sunt un act al unei inimi viteze, al unei educaii de credin intens i dau o ndejde ascuit c Dumnezeu nu te va nela cnd spune: Fr de Mine nu putei face nimic. Oricare frate sau monah, cu astfel de convin-geri de credin i cu inim viteaz, poate rezolva lucruri grele n ascultrile sale, chiar dac i-ar depi msura puterilor proprii. Mai mult ca oriunde, n ascultrile fcute cu inim i dragoste s-a lsat vzut puterea harului lui Dumnezeu. Au fost frai asculttori care au legat fiare slbatice, care au dat la o parte pietre uriae ca stnca, au trecut - pentru c aa era ascultarea - pe deasupra rurilor, sau au fost purtai pe spatele petilor i n-au conceput s nu asculte. Aceti eroi ai tierii voii au n toat fiina lor o veselie ascuns, au cugetri smerite i au o prezen n toate inimile necjite, fie chiar i rutcioase, cci ei doresc s vad n fiecare ins toate frumuseile omeneti. Acetia sunt respec-tuoi, liberi, fr de team i au o mare ndejde la Preasfnta Stpn, Maica Domnului, zicnd: "nvrednicete-m s te laud n veci, o, Sfnt Fecioar!" Care este semnul c am reuit s biruim i s scoatem din noi patima mndriei i a iubirii de sine? - Cred c niciodat nu va putea fi "un semn", definitiv, c mndria este scoas. Omul smerit nu se vede niciodat c-i smerit. Lupta aceasta de o via ntreag, simit, rupt, dreapt i cinstit o tie i o va ncununa Dumnezeu. Apoi, acestui diavol al mndriei, plin de o nesuferit duhoare, nu-i va fi deloc uor c a i se arunc singur n foc cu un suflet care dorete i tie sigur c nu va putea vedea i mpri cu Hristos fr de o smerit smerenie. Spune Sfntul Ioan Scrarul c diavolul trufiei alung pe toi ceilali diavoli i el ine locul la toi. Toat Scriptura i toat marea sftuire a Sfinilor ncercai n lupt cu acest diavol cotropitor al mndriei ne spun c fr harul de sus nu se va putea birui aceast patim. Bunul Dumnezeu a spus cu trie c acest mare har nu-l va da dect celor smerii, cum spune n Sfnta Evanghelie, c celor smerii le d har! Msura de curire a inimii este msura de izbucnire a simirii ctre Dumnezeu. Ct de scumpe sunt ndemnurile oamenilor ncercai i ct ru poate pricinui o rnduial dup cum l taie capul pe fiecare! Pentru puina noastr osteneal i smerenie cu ce alese daruri suntem nvrednicii! Nu va mai fi iubire de sine, adic mndrie, cnd uimirea v va cuprinde i vei vedea ct de mare este mila lui Dumnezeu pentru noi pctoii. Oricrui ostenitor n Hristos i putem spune: "Smerete-te, c ai pentru ce!" Blndeea i rvna pentru toate cele bune, nemnierea i urmrirea pcii, nu a dreptii, sunt semne de nemndrie. ndreptirea de sine nu poate fi laolalt cu smerenia i Dumnezeu se arat, nu att celor ce se ostenesc, ct celor simpli i smerii.

Cnd anume cunoatem c am sporit n rugciune i smerenie? - Sporeti n rugciune i smerenie atunci cnd simi nevoia s te rogi aa cum simi nevoia de aer i ap. Exist o chemare ascuns n tine care te ndeamn continuu s ceri, s mulumeti i s lauzi pe Creatorul tu, eul din tine care se vrea la Tatl i la mama lui. El dorete s se biruiasc pe sine, dar se vede slab i neputincios. El nu vrea s fie rob, adic mptimit, purtnd un nume att de mare, de cretin, ci se vrea lng Stpnul i Rscumprtorul su. Astfel, sufletul se trezete n om i simte cum inima rnit de dor se apropie de Dumnezeu s comunice. Aa ncep marile treziri spre via n Dumnezeu. Ecoul acesta armonios pe care-l auzi n tine este semnul c eti viu i vrei s rmi omul viu n bucuria harului Celui dttor de via. Sfntul Ciprian zice: Cum vrei s fii auzit de Dumnezeu, cnd nu te auzi nici pe tine nsui? Sau Spune-mi unde eti atunci cnd nu te afli nluntrul tu? i iari: "Darul anume i face loc n noi, pe msur ce se trezete eul nostru i sunt dezrdcinate patimile". Cnd inima se va curi de patimi, atunci se va nflcra simirea ctre bunul Dumnezeu. 84

Totul este zidit de darul Sfntului Duh, fiindc darul li se d ntotdeauna preambelugat credin-cioilor. Cei ce I s-au druit Lui fr de ntoarcere sunt cluzii de El i El singur i zidete aa cum tie. Dumnezeu este ascuns n poruncile Sale. Cei care l caut pe Domnul, l gsesc pe msura mplinirii lor. "Lui Dumnezeu i trebuie numai inima i i este de ajuns", dac ea va sta deschis cu evlavie n faa Lui. Rugciunea nencetat tocmai n aceasta const, s ne aflm ntotdeauna cu evlavie n faa lui Dumnezeu. Iar peste aceast stare, pravila, rugciunea citit, nu face dect s pun lemne pe foc. Dumnezeu este un Dumnezeu al inimii. Roag-te, deci, cu simire! De unde a nelege c Dumnezeu nu este att un Dumnezeu al minii, ci al inimii, spun Sfinii Prini. Puterea rugciunii nu st n cutare sau cutare cuvinte, ci n felul cum se svrete. Aceast grij, preocupare de finee sufleteasc continu, aduce o retragere n tine neprovocatoare i smerit n toate. Cum putem dobndi duhovnicete pe fraii care nu au rbdare i se mnie repede? - Trebuie mai nti s nelegem cauzele care-i fac nerbdtori i mnioi pe frai. Apoi trebuie s le vorbim cu mult buntate i blndee i chiar cu un fel de apreciere, artndu-le i cele bune ale lor. Ct de nesuferite i primejdioase sunt aceste dou, nerbdarea i sora ei, mnia, care i anu-leaz toat frumuseea aezrii sufletului tu i toat agonisirea duhovniceasc! Cineva a vzut pe altcineva care se cznea s deschid un lact la o u i nu putea nicidecum, de unde a nceput ncet, ncet, s-l cuprind o mnie aa de mare, c se ddea cu capul de u i fcea spume la gur. i a zis cel care privea degradanta scen: "n veac n-o s m mnii mcar ct de puin i o s fac orice efort pentru a-mi stpni firea de om, c am vzut ct de urt i st omului mnios". Deci noi, cum zic sfinii btrni ai Patericului, dac ne supunem patimilor, cu nimic nu ne deose-bim de nchintorii la idoli. "C cei ce se biruiesc de iueal i se robesc de mnie i nu taie de la sine tulburarea patimii, acetia se leapd de Iisus Hristos i au n sine pe Marte ca dumnezeu i se nchin idolului turbrii ca i elinii. Iar cei ce au biruit acestea i le-au izgonit de la sine i s-au nfrnat de ele, acetia au clcat idolii i s-au lepdat de nchinarea dumnezeilor celor muli i s-au fcut mucenici fr de snge". "De se va ntmpla ntre tine i altul cuvnt de scrb i va tgdui cuvntul, nu-l aa pe el, zicnd c ai spus! C se ntoarce i zice: "Aa am zis! i ce?" i se face mare ceart. Ci las cuvntul i se face mare pace; c pacea este de patru ori mai mare dect dreptatea". (Sfntul Ioan Scrarul - Cuvnt despre mnie Filocalia nr. 9). Iari, zice un btrn c "cel ce se nedrept-ete de voie i iart pe aproapele, fiu este al lui Hristos; iar cel ce nici nu nedreptete, nici se nedreptete, este al lui Adam; iar cel ce nedrep-tete, sau dobnzi cere, sau neal, fiu este al diavolului". Trebuie s-i nclzeti sufletul rcit de ur, de nerbdare i mnie prin a rbda pe fratele tu, ca s rmi omul lui Dumnezeu, c unul ca acesta iart i se roag s-i astmpere focul mniei. nc multe alte ispite te ateapt s le arzi cu focul harului Sfntului Duh i s rmi un om al iubirii i al pcii. Tinerii nceptori, din lips de educaie, sunt de obicei superficiali n credin i nevoin. Promit repede, dar fac puine. Cum trebuie s-i dobndim duhovnicete pentru Hristos? Ce metode recomandai? - Aceti tineri trebuie s neleag cuvntul Sfintei Scripturi care spune: Vai de cel ce face lucrul Domnului de mntuial. Acetia, se vede, nu cunosc nici ce este iadul, nici ce este raiul. S-i apropiem cu inim cald. S le explicm i lor c Domnul nostru Iisus Hristos st ascuns n poruncile Sale i, n msura n care le mplineti, n msura aceea i se druiete i El. i ct este de greu s-L avem ntreg pe Stpnul a toat fptura n inimile noastre! C spus este: Fr de Mine nu putei face nimic! i Scriptura n-o putem desfiina i nici s credem c o putem mplini cu jumti de msur. Domnul i Mntuitorul nostru ne vrea ntregi. Numai satana ne vrea viclenete doar un singur vrf de deget, c tie el, vicleanul, c aa ne poate stpni toat fiina. Alt timp de pocin nu mai este, iar sfritul nu ne va fi plin de mil sau trguial. Ci atunci va fi nfricoarea cea mare, cnd se va arta nu mila, ci dreptatea, c zice: "nspimnttor lucru este s fii judecat dup dreptate de un judector fr ndurare". Apoi, n aceast sfnt grdin, care este mnstirea, se afl cu prisosin toate roadele posibile pentru fericita via venic. Acum e ziua mntuirii (II Corinteni 6, 2). Acesta este veacul pocinei, acela al rspltirii. Acesta este al faptelor i al rbdrii, acela al mngierii. Acum Dumnezeu este ajutto-rul celor ce se ndreapt de la calea rului, iar atunci va fi nfricoat cercettor al faptelor, cuvin-telor i gndurilor omeneti. A cui este munca, ale aceluia sunt roadele. 85

Cinstea i cununile se cuvin nvingtorilor, ns, dup cuvntul Apostolului: Nu numai c se cade s nvingem, ci s ne i luptm dup lege (II Timotei 2, 5). Uneori lucrurile se prezint i invers. Sunt nceptori hotri i iubitori de nevoin i vrstnici apsai de gnduri i cuprini de nesimire duhovniceasc. Ce ne spunei despre acetia? De ce unii vrstnici nu pot spori n lucrare duhovniceasc? Ce trebuie s fac acetia? - Pentru tinerii cu mare rvn ctre nevoin spunem c se bucur Hristos de rvna lor, dar l pot i ntrista dac n lucrarea lor n-au msur, adic dreapt judecat n nevoin. C vor putea cdea n ispita cea de-a dreapta, cu cele bune exagerate, care rmn fr mireasma trezviei inimii, care ar putea fi un scop mplinit. Este o vorb btrneasc la romni: "Munca nu se face numai cu puterea, ci mai mult cu socoteala". Iar vrstnicilor care nu pot spori n lucrarea duhovniceasc sau nu vor, le spunem tuturor c viaa le este nc mai scurt i Judectorul este lng ui. Celor ce le convine s cread c vor tri nc mult, Mntuitorul le spune: Astzi de vei auzi glasul Meu, s nu se nvrtoeze inimile voastre. i cine poate crede c fr veste nu-l poate lovi o crmid, o boal necrutoare, un trsnet sau o muctur nveninat? Atunci, sigur, moartea va fi marele dascl al trezviei, dar, vai, va fi prea trziu. n cer nu mai este pocin. Unii nceptori i chiar vrstnici i pierd repede elanul, brbia, rvna duhovniceasc n lupta cu ispitele. Pentru ce ptimesc aceas-t ispit i cum pot dobndi din nou rvn, brbie, ncredere? - Viaa duhovniceasc se observ i la sfini c este n zig-zag. Urc i coboar, dar de cele mai multe ori nu-i mare primejdie, c prin cobor harul lucreaz mai ncetinel i oamenii se smeresc. Prerea de ru i smerenia sunt nemsu-rat mai mari dect isprvile elanului nevoinelor. Cum spune prea frumos Apostolul Pavel: Cnd sunt slab, atunci sunt tare, recunoscnd prin aceasta c lucreaz harul mai mult n cei smerii, c smerenia n neputin este mai sigur, lucrtoare. M-am folosit de sfatul unor Sfini Prini care spun c nu este bine s doreti daruri mari, ci s te mulumeti cu daruri mici, c este necuviincios s-i zdrti fiina ta duhovni-ceasc, comportndu-te ca un om plin de mndrie i grozvindu-te. Psalmul 130 spune: Doamne, nu s-a nlat inima mea, nici ochii mei, nici n-am umblat ntru cele mari, nici ntru cele mai minunate dect mine (Psalm 130,1) Dar nu trebuie s fim nici nepstori, fr de lucrare i interes, ca i cum am sta ntr-un tron nchipuit, ateptnd, cum se zice, "vocaia", harul de-a gata. Lucrul care i-ar aduce o mare ndejde i un echilibru linititor este o stare de trezvie fr echivoc, o permanent luare aminte de sine. Atunci nu te-ai certa sau te-ai cerceta pretenios cu harurile lui Dumnezeu. Pe cei ce-i pierd repede elanul, dar sunt de bun credin i tiu c fr harul lui Dumnezeu nu se poate face nimic i totui se consider prsii, i ncurajm s rmn ntr-o continu ndejde i linite sufleteasc, recunoscndu-i neputinele, smerindu-se adevrat cu inima. Unii ca acetia vor vedea curnd iubirea de oameni a lui Dumnezeu. "C cine se las ntreg n mna lui Dumnezeu, Care este de toate ntru toate, nu-i moare nimic, nu-i piere mimic, ci toate i triesc, toate i slujesc". Cum putem ctiga pentru Hristos pe fraii care sunt slabi n fapte bune i nu au statorni-cie, ascultare i rbdare? - Trebuie s le zicem cu toat inima acestora, ca s ne mntuim sufletele noastre, despre "nfi-area omului naintea Judectorului", despre nvinuirea, cercetarea i despre sentina ce o rostete dreptul Judector, Iisus Hristos, Care va veni n persoan, n ceasul n care nu gndeti (Luca 12, 40). "Cu cel bun va fi plin de iubire, iar cu cel ru, nfricotor, zice Fericitul Augustin. Ce fric l va cuprinde pe cel ce va vedea pentru prima oar pe Mntuitorul i nc mnios! Cine va sta naintea mniei Lui?" Ziua aceasta este "ziua mniei", cum zice cntarea. "Mnia Judectorului va fi o prevestire a osndirii tale i vor fi spaime i suferine mai mari dect atunci cnd te-ai afla chiar n iad". O, frate, cu att mai mare tortur va simi sufletul la vederea lui Hristos, pe Care n via L-a dispreuit sau cu lenevire I-a neglijat poruncile! "Nici o ndejde de a-L mai mblnzi. S ceri ndurare, cnd vei fi judecat chiar pentru dispre-uirea ndurrii! Ce se va ntmpla dar?, ntreab Fericitul Augustin. Unde va fugi pctosul cnd, deasupra lui, are pe Judectorul mnios, sub el, iadul deschis, la dreapta, pcatele ca acuzator, la stnga, duhurile rele care sunt gata la execuie i nluntrul su mustrrile contiinei?" 86

Cugetnd la toate acestea, cum se mai poate ca fraii i oricare dintre noi s fie cu voia slabi i nepstori, nestatornici n ascultri i fr rb-dare? Cum putem vindeca sufletete pe cei care crtesc, defaim, vorbesc de ru pe aproapele i nu-i stpnesc gndurile, limba i pntecele? - Cu iubire venic te-am iubit pe tine, zice Dumnezeu. Frate drag, Dumnezeu din iubire te-a ales din mulimea attor oameni. i-a dat via i te-a aezat n lumea aceasta. Toi cu care trieti sunt aleii Lui pe care i iubete i i apr. Sunt lng tine, ca laolalt s v iubii i prin aceasta se va vedea teama i iubirea de Dumnezeu. Cerul i pmntul i toate fiinele strig nencetat c iubesc pe Dumnezeu. Soarele, luna, stelele, munii, izvoarele, florile i toat fptura se pare c strig: "Iubii pe Dumnezeu, iubii opera lui Dumnezeu!" Ce zici de toate astea? Crezi i nu-L iubeti? Te poi gndi s iubeti altceva dect pe Hristos? i totui, iat, tu vorbeti de ru pe cei pentru care Domnul S-a jertfit s le dovedeasc c-I iubete i cine i lovete, l lovete i pe Rscum-prtorul lor. Gndurile noastre, mai degrab s se ndrepte spre facerea lumii, spre blestemata cdere n pcate, spre rscumprarea noastr venic de ctre Dumnezeu pe Cruce, ca s avem parte, strduindu-ne, s iubim pe toat lumea, oricum ar fi, c toi sunt fcui frumoi numai pentru singur Dumnezeu. Iubite frate, care eti stpnit de iubirea de sine, crezi c nu va veni vremea la o naripare duhovniceasc i aripile, fiind ntinse, nu vor putea zbura din cauza nemiloasei tale lcomii? Nu te poate obliga nimeni s duci o via de mare ascet, care, dup unii, pare o nebunie, ea fiind de fapt o sfnt nebunie, dar ai putea spune de la cte lucruri bune te-ai lipsit n preocuparea de azi, ca o fiin aleas cu nume mare i frumos, innd cont de subietatea sufletului n rugciuni, meditaii, druiri i multe altele, pentru armonia cu cei cu care trieti? Deci, ori prsete plcerile pctoase i vei ctiga viaa de veci, pe care s ne-o adugm n fiecare zi, ori triete ngreunat de patimi, care te duc la nesimire, spre o moarte venic. Alege, iubite frate! Este vindecare i mntuire pentru cel mndru i iute din fire? Cum poate fi dobndit pentru Hristos? - Da, este vindecare i mntuire i pentru cel mndru, dar va trebui s triasc ntr-o mare fric de Dumnezeu, c zis este cu strnicie: Domnul celor mndri le st mpotriv! Acest pcat este cel mai urt de Dumnezeu. Este pcatul luciferic care a adus cderea unei cete ntregi de ngeri i i-a fcut lipsii total de darurile lui Dumnezeu. Sunt draci nesuferii, uri, vicleni, fiine cu ur des-vrit i blestemai pe vecii vecilor. Aceasta este soarta tuturor celor ce se ncred n puterile lor, mai presus de toi, ngmfai, nemiloi, uri de semenii lor, ndrznei i fr ruine. Dac Dum-nezeu a luat darul de la ei, vor fi din ce n ce mai mult ntr-o asemnare cu diavolul. Frate, tu tii Scriptura, c Dumnezeu numai celor smerii le d har, i zici c te vei lsa mai trziu de patima nlrii de sine, dar nu bagi de seam c ntr-aceasta sufletul tu se pierde deja? Poi s arunci un mrgritar de mare pre n ap, zicnd c-l vei cuta mai trziu? Dar dac nu vei putea s te smereti cu adevrat, ca s primeti darul mntuirii tale? Ca s scapi de mndrie, ai nevoie de rugciune, de plns i prere de ru adevrat. Aceasta este un dar de sus. Dar dac Dumnezeu nu-i d aceast prere de ru? Dac vine moartea i nu-i las timp? "Ziua de mine, zice Fericitul Augustin, n-a promis-o Dum-nezeu nimnui; poate s i-o dea, poate s nu i-o dea!" Ludroenia, semeia, iuimea, care este o fiic a mndriei, dispreul i plcerea s fii vestit i grozav i altele asemenea "toat mduva omului o pierd i l las sec". Smerii-v, iubii frai, "c altfel nu vei putea gusta buntile mpriei Mele!", zice Domnul Atotiitorul. S ntrebm pe attea suflete mree, bogate, pe toi nvaii, principii i mpraii care deja au trecut la cele venice, s-i ntrebm ce le-a mai rmas acum din mreia, desftrile i stpnirea lor? Toi, frate, vor rspunde: Nimic, nimic! "O, omule; zice Fericitul Augustin, tu preuieti ceea ce are omul aici, bag ns de seam la ceea ce duce cu sine! Cnd moare, nu ia nimic altceva cu sine dect un cadavru greu mirositor i o hain zdrenroas ce va putrezi mpreun cu el". Cum putem dobndi n via, n mnstire, pacea sufletului? Cum o putem pstra n inima noastr i s-o dm i altora? Care sunt foloasele pcii duhovniceti i din ce fapte bune se nate ea? - Simi uneori c vine un duh linititor, eliberator n inim. Pacea nu vine dect numai i numai atunci cnd, mai mult sau mai puin, simi c doreti cu adevrat s nu te stpneasc nici o patim. Simi nevoia 87

s te controlezi, s fii ct mai treaz fa de orice lucru vtmtor, ct de mic. Vei simi o bucurie tainic i o cuviincioas ndrzneal spre bunul tu Stpn, s nu-L superi i s-i ntind mna salvatoare mereu, i aceasta ntr-o plcut i nenvins atenie a ta. Eliberarea aceasta o ai pentru c tii s faci nu ce vrei tu, ci numai ce-I place lui Dumnezeu. Ct de aproape i de cobortor este Dumnezeu pentru inimile acestea! Cum se spune: Se laud mila asupra judecii. i iari, se bucur sufletele alese s spun: "Fiindc Dumnezeu din firea Sa este buntate nemrginit, dorina Lui cea mai fierbin-te este s ne fac i pe noi prtai fericirii Sale". Iat c pacea este o mic mprie cereasc n om pe care n-o putem cuceri dect fiind lupttori smerii i viteji, mult iubitori, liberi fa de tot ce e ru i numai innd mna inimii noastre spre mna inimii Stpnului. i dac, oameni fiind, greim, poate Dumnezeul nostru ne pedepsete n viaa aceasta, ca s ne crue n cealalt. 0, Dumnezeule, mniatu-Te-ai i Te-ai milostivit spre noi! (Psalm 59, 3). i iari: Dat-ai celor ce se tem de Tine semn ca s fug de la faa arcului, pentru ca s se mntuiasc cei iubii ai Ti (Psalm 59, 4). Rmn multe negrite i frumoase despre tine, scump i mult dorit "pace sufleteasc", dar simt nc plcerea s-i mai druiesc o mic coroni! A zis ucenicul unui mare printe nvat: "Ce fericit eti, printe, c tii attea lucruri i eu, un biet om simplu, nu tiu nimic! Tu poi s te faci mai sfnt dect mine!" "Auzi, i rspunse atunci printele, dac o btrn simpl tie a iubi pe Dumnezeu mai mult dect mine, ea poate ajunge la un mai mare grad de sfinenie dect mine". S ne folosim de smerenia i pacea celor simpli! "Se scoal cei nenvai i rpesc cerul", spunea cineva. "Fericit este cel ce pricepe lucrul ii mntuiete sufletul su". Sfntul Ioan Gur de Aur spune: "S mergem la morminte i aa vom cunoate i vom dobndi mai uor pacea sufletului". Ce legtur este ntre pacea inimii i contiin-a curat? Cum le putem dobndi pe amn-dou n mnstire, n via? - Cnd contiina nu este curat nici inima nu poate avea pace. Ele sunt ntr-o indestructibil relaie. Poate ca inima s fie mptimit i s produc nelinite contiinei. Contiina se elibereaz extrem de mult atunci cnd pstrm cu trie pacea sufleteasc mpotriva dezordinii din noi. Chiar dac n-am mplinit ntru totul idealurile noastre la msura zilei, s pstrm n noi i s rmnem credincioi principiului: o trire vie, neovitoare. Dac nu-L mrturiseti pe Iisus Hristos naintea oamenilor n momentele ce se ivesc, atunci nu-L mrturiseti nici naintea sufletului tu, pentru a-L considera Adevrul desvrit pe care zici c l doreti i vrei s-I slujeti. i, iat, rmi cldicel, c nu a zice, ci a lucra nseamn a ajunge. Mergnd pe drumul cel mare i bun mpotriva chemrilor ruinoase i comode ale firii, nc fiind pe drum, te simi mult eliberat de contiin i inima se consider oarecum ajuns, se bucur i ncep s ias din ea puteri de via, avnd cu plintate n ea harul cel mult linititor. S nu-i munceti oare contiina singur, mer-gnd dup puterea ta spre desvrire, pentru c nu ai ajuns, cci nu se poate ajunge uor? Lupta este de o via, nu te ispiti singur. Smerete-te mereu, cci, vznd Domnul Pcii silina ta, dar i linitea ta, vei fi binecuvntat cu toat buntatea i numele bun, din marea i dreapta Judecat i iubire a lui Dumnezeu i te va stpni un sentiment al veniciei i aceasta, iubite frate, nu este puin lucru. S veghezi mereu asupra ta, fr nici un duh nltor, i oriunde te vei gsi, fa de marile chemri inima ta se va bucura i cu rugciunile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu vei rmne un om al Crucii, un fiu al nvierii. De ce S-a numit Fiul lui Dumnezeu Cuvnt i Domnul Pcii? - Iat, sunt plin de sfial i neputincios s rspund la aceste ntrebri care au fost i n uimirea ngerilor, cum spune Sfnta Scriptur: Taina cea din veac ascuns i de ngeri netiut. Cum a putea eu ptrunde aceste taine i adev-ruri pe care le trim, le simim i ne supunem lor pn la moarte, pentru c sunt adevrate, dar nu le putem ntru totul cuvnta i nelege? mi cer cuvenita iertare i cu o sincer ndejde n harul divin spun i eu la msura puterii mele, dar i a rvnei i a dragostei inimii mele. Zice Sfntul Ioan Evanghelistul: La nceput era Cuvntul i Cuvntul era la Dumnezeu i Dumnezeu era Cuvntul. Acesta era ntru nceput la Dumnezeu. Toate prin El s-au fcut i fr El nimic nu s-a fcut din ce s-a fcut (Ioan 1,1-2). Dumnezeu este Cuvntul. Se nelege, adic Se simte pe Sine nsui nentrerupt ca Stpn. Deci ntr-o permanent simire de Sine a trimis pe Fiul, Dumnezeu Cuvntul, s fie artat i prin El, Tatl, 88

la toat fptura, cci toat fptura are n felul ei o simire de sine. Dumnezeu, cauza cauzelor, S-a vrsat pe Sine n lume prin Fiul, Dumnezeu Cuvntul, Care a luat chip smerit de om, ca s fie cunoscut prin cuvnt ca Fiu al Tatlui. Eu sunt n Tatl i Tatl este n Mine. Cuvintele pe care vi le griesc Eu, nu le spun de la Mine, ci Tatl, Care slluiete n Mine, El nsui face aceste lucruri (Ioan 14, 10). Cuvntul este marea i desvrita putere de afirmare, ca omul i ntreaga Creaie, n deplin simire de sine, s cunoasc pe Creatorul lor. Prin Cuvntul i prezena Duhului Sfnt s-a cunoscut nalta simire, trire i relaie ntre Ziditor i zidire. Dumnezeu Cuvntul a fcut s se cunoasc, pe ct este cu putin, marea tain a cauzei, a tot ce exist. Tatl a trimis pe Fiul Su s-L fac cu-noscut i s fie auzit i ascultat ca un Dumnezeu Creator al cerului i al pmntului cu toat frumuseea i podoaba lor. Eu le-am artat lor numele Tu (Ioan 17, 26). Dac n-ar fi venit Dumnezeu Cuvntul n sfinita Sa lucrare, ntreaga fptur nu s-ar fi cunoscut pe sine i nici n-ar cuvnta prin simire de sine i nici n-ar fi declanat atta micare, limpezire de o nalt finee a contiinelor, de cunoateri adnci i chiar de un delicat proces de desptimire a ngerilor, descoperinduli-se noi taine. Prin aceast mai presus de fire ntrupare a lui Dumnezeu Cuvntul, Fiul Omului a fcut ca n noi i-n toate s se recunoasc faptul c exist tainic o continu cuvntare divin ntru Sine. Toat creatura lui Dumnezeu are puterea Cuvn-tului n ea i-L rostete potrivit firii i nsuirii proprii i Dumnezeu a dat omului s deslueasc "limbajul" acestora. Cuvntul, pe de alt parte, este puterea divin din fptur - i, tocmai de aceea, s ne simim n rspunderea ce-o avem tari i liberi - i este auzit ca o continu verig mistic de aur n lanul nesfrit al cunoaterilor. Cum se spune: "S-a vrsat Hristos n buzele tale". Buze ale lui Hristos le-a numit Scriptura. Dac rmnei n cuvntul Meu, suntei cu adevrat ucenici ai Mei i vei cunoate adevrul, iar adevrul v va face liberi. Dumnezeu Cuvntul simte nevoia de a Se arta pe Sine, ca ntreaga Creaie s vin i s fie mpreun n simire, adevr i venic fericire. Dumnezeu Cuvntul nu ne-a adus prin cuvnt numai comunicare, luare la cunotin. El ne-a adus mai mult dect ne-a pierdut Adam. Ne-a adus puterea de discernmnt i puterea de a birui rul, de a accepta suferina i de a iubi pe vrjmai. Cuvntul divin este puterea de comunicare a adevrului vieii. Prin El, Dumnezeu Cuvntul, este trezit toat fptura, care i-a recptat cunotina de sine ntr-o form tainic i tinde i triete glorios n simirea Stpnului. Fiina superioar, omul, a putut cunoate c poart n sine pe Creatorul su. Dumnezeu Tatl S-a vrsat prin graiul Fiului Su, ca oamenii s cunoasc nelepciunea, iubirea desvrit pentru om, calea spre El i lupta neadormit cu puterile rului. Dumnezeu Cuvntul nu este mprit n dou persoane, ci este acelai Fiu i Unul-Nscut - Dumnezeu Cuvntul, precum ne-au artat proorocii i Sfinii Prini. Prin unire, renatere i renviere cu Hristos se descoper n noi, "n potenial i desfurare", chipul mistic al Fiului Omului - Dumnezeu Cuvntul. Adic s te simi "pe sine" ntr-o linititoare vibraie a ntregii tale fiine i cu totul n comuniune i dialog cu Dumnezeu Cuvntul i ntr-o supraomeneasc bucurie - momentul mistic al unirii noastre cu Mntuitorul prin mprtirea cu Preacuratele Taine. Ct despre Fiul lui Dumnezeu ca Domn al pcii, v zic c Domnul nostru Iisus Hristos a biruit moartea. A biruit rul i pe domnul rului - satana. "Toat firea cea potrivnic a fugit i oastea vrjmaului s-a domolit, diavolul a czut, arpele s-a clcat i balaurul s-a strivit, prin care neamurile ce Te-au mrturisit s-au luminat i s-au ntrit n Tine, Doamne, prin care viaa s-a artat, ndejdea s-a ntemeiat, credina s-a ntrit, Evanghelia s-a propovduit, prin care omul cel pmntesc s-a nnoit, creznd n Tine, c cine este ca Tine, Dumnezeu Atotputernic?" (Sfntul Vasile cel Mare). Deci Domnul a biruit pcatul n tot adncul lui care tulbura, rzboia i nelinitea sufletele i tot ce este n lume s-a eliberat de rzvrtitorul i cotropitorul diavol. Domnul nostru Iisus Hristos domnete peste toat fiina, peste toat firea din cer i de pe pmnt ca Domn al Pcii, pentru c a adus iubirea n lume i a dat putere de biruin tuturor s fie liberi i s simt n ei i n afar de ei pace. Pacea Mea dau vou; nu precum v d lumea, ci ca stpni i biruitori peste turbaii i rzboinicii diavoli. ndrznii, Eu am biruit lumea, zice Domnul, i mpcai, purtm i noi n inimi, ca fii adevrai, pe Domnul Pcii.

89

Cum trebuie s folosim cuvntul dumnezeiesc ce ni s-a ncredinat, mai ales nou, preoilor i pstorilor, spre pstorirea i mntuirea sufletelor omeneti? - Preotul trebuie s rmn permanent ntru aceast neegalat demnitate sacr. El poart prin marele har preoesc puterea divin ca svritor al Tainelor mntuitoare, mai ales ca liturghisitor. Iar aceasta ne-a rmas n inim din sfaturile marilor prini privind cuvntul i ntreaga manifestare a preotului. "Fost-a vreodat o promisiune i un angajament mai solemn? Ai luat harul dup gn-dire matur, n Casa lui Dumnezeu, n chiar Altarul Su, n faa bunelor vestiri, adic Sfnta Evanghelie! L-ai pecetluit cu Sngele lui Iisus Hristos la Sfnta mprtanie i te-ai fgduit n faa Marelui Arhiereu c i-L vei da aa, ntreg, la Judecata de apoi, cum i-a poruncit? Ce-i rmne de fcut, dect s mplineti credincios toate condiiile acestor fgduine cereti!" (Hirotonia n preot) Inima este centrul vital al ntregii noastre fiine i cuvntul este manifestarea cu grai a inimii. Vrjmaul viclean i crud ne asalteaz mereu spre a ne rpi. Preotul bun i extinde vigilena la toate, nefiind aproape nimic ce nu i-ar putea deveni ocazie primejdioas. Curenia, cu-minenia, n tot felul, mai ales la preot, sunt cinstea naturii omeneti, mrgritar de puini cunoscut i de mai puini aflat. Aceast aezare luntric este o for invincibil i, n prestana lui, preotul se simte liber n faa Cuvntului spus tuturor ca n faa lui Dumnezeu. Dac unele practici de pocin, cuvntndu-le, sunt foarte folositoare prin ele nsele, potrivi-se-vor oare totdeauna unor pctoi nvechii care abia ncep s triasc cretinete? Cu aceste suflete obinuite de atta vreme numai n vicii puin se ctig, ba adesea se expune omul primejdiei de a pierde totul, dac ar voi s le supun unei virtui desvrite. Pretinznd prea mult, nu obii nimic i, crezndu-te drept, cazi n asprime. S ne folosim, deci, de acea dreapt msur care deosebete condiiile, cumpnete puterile i mprejurrile, fr a privi prea departe. Iar pentru a evita un mare numr de imprudene, s pstrm un zel prudent, care este statornic i energic, fr grava idee fix. Fr ndoia1 c tria i energia formeaz esena rvnei preoeti, care, n ultim analiz, nu-i dect dragostea pus n aciune. Dragostea e mai tare ca moartea, cum se zice. Nimeni nu-i mai puin potrivit vieii apostolice dect cei fricoi, care nu tiu altceva dect s cedeze cu laitate, chiar atunci cnd rezistena e cea mai sacr datorie i a cror activitate se reduce la fric i la tcere: Nu cuta s fii judector, fr numai dac poi nfrnge cu trie frdelegile, zice Ecclesiastul (Ecclesiast 6, 7). Nu te teme n faa lor... Eu te-am dat ca o cetate ntrit (Ieremia 1, 17). Sunt mprejurri n care preotul trebuie s zic: "Pot muri, dar a tcea nu pot" (Fericitul Ieronim). Ce e mai trist dect aceast pornire exagerat de pruden? nchipuiete-i un pstor de suflete care, bazndu-se prea mult pe vederile proprii, se ine tare de o vedere fix n a voi ca toi s i se supun i i ia ca maxim neschimbat ideea de a nu da napoi niciodat. Asemenea pstori i nstrineaz sufletele i creeaz n jurul lor primejdii care i vor constrnge s fie anulai i se vor vedea redui la imposibilitatea de a face binele. Spune un mare autor duhovnicesc: "De ce nu dezlegi i tu cum am dezlegat Eu pe leproi i de ce i ruinezi, poate? O, nu eti i tu un alt Iisus? Nu i-am iertat i ie destule? De ce eti dur i pretenios cu alii?" "Ferete-te s faci din catedra adevrului o scen pe care s-i pretinzi zilnic propria ta stim i s dojeneti pe credincioi! Trebuie s tii a certa cu trie, dar cu blndee, fr a strica leacul cu veninul propriei tale nerb-dri" - argumentul bului, cum spune latinul. De asemenea, "nu te ocupa de rodul trudei tale! Voi avea Eu grij s ncoleasc n sufletele unde ai fost un simplu semntor". Iat, deci, ct de important este a ne conduce cu nelepciune, sftuindu-ne i, mai ales, a urma pildele Domnului nostru Iisus Hristos i mrturia sfinilor Lui. S urmm limbajul simplu i potrivit mprejurrilor, ca model de pruden i discreie n conducerea sufletelor! Model, de asemenea, de blndeea cea mai ginga. ntotdeauna, dar mai ales n faa credincioilor sau n prezena oricui, s vorbeasc propria ta via! Toi au o scnteie de adevr n ei lsat de Dumnezeu. i, printr-o cuceritoare blndee i nelegere cobortoare ntotdeauna la ei, vorbind pe limba lor, vor fi ptruni spre o via cretin. Dar nimic, nici talent, nici cunoatere n cuvntri susinute, att de necesare, nu vor putea aprinde statornic inimile credincioilor, dac nu este simit o dragoste continu pentru ei i, mai ales, dac nu eti un exemplu viu de preot, la o msur posibil ca om al lui Dumnezeu.

90

Am vzut oameni vrstnici care se tem de moarte mai mult dect cei tineri. Cum se poate acest lucru? Cum trebuie s cugetm i s ateptm ceasul morii dup Sfnta Evanghelie? - Frica de moarte nu-i din pricina morii, ci din a vieii. Vrei, aadar, s nu te temi de moarte? Triete cretinete! Celui ce se teme de Domnul, bine-i va fi ntru cele de pe urm (Isus Sirah 1,13). Cine a trit bine n Hristos, nu poate muri ru. Cine este pregtit de moarte nu se teme de nici o moarte, chiar dac va veni pe neateptate. "El moare pentru c nu moare!" Ct vreme trim, s-L iubim pe Dumnezeu att ct putem. Viaa s ne serveasc numai spre a spori n dragostea lui Dumnezeu. Mrimea iubirii ce o afl la noi moartea va fi msura dragostei de care vom fi cuprini pe ntreaga venicie fa de Dumnezeu! Ct de mult bucurie ar cuprinde sufletele, dac ar ti ct de mult ne iubete Dumnezeu i ne ateapt s-I deschidem (Apocalipsa 3,20). 0rigen spune: "Dumnezeu mai mult se ngrijete de mntuirea noastr dect diavolul de pierzarea noastr, pentru c Dumnezeu cu mult mai tare ne iubete dect ne urte diavolul!" Cum vedei monahismul romnesc de-a lungul istoriei? Care ar fi nsuirile, caracteristicile lui proprii? - Vd monahismul romnesc de-a lungul timpului ntr-o regenerare, nviorare i prospeime de nenchipuit. Scriptura lui Dumnezeu ne umple de sperane, unde monahismul se arat ca cea mai de vrf podoab i unic n toat Istoria bisericeasc. Dumnezeu vorbete: Vrei s fii desvrit? Cine nu las tat sau mam, soie, copii, rang i bogii pentru numele Meu acela nu M iubete. Monahismul ncearc o jertf continu pentru Hristos, Care S-a jertfit pentru noi. Ne-a fgduit c va fi cu noi pn la sfritul veacurilor i ne-a ntrit: Eu te-am dat ca o cetate ntrit (Ieremia 1, 17) i fgduina Lui va ntri cetatea noastr i va tri ct va tri i Sfnta Scriptur! Ce ndejde mai putea fi, ca Isaac, jertfit de tatl su, s devin tatl unui popor numeros, precum a promis Dumnezeu? Ce speran, ca Dumnezeu s-i mplineasc promisiunile, cnd trebuie s nvieze un mort? Dar, chiar dac ar trebui s nvieze mii de mori, s nimiceasc lumea, s zideasc o alt lume, toate le-ar face, cci la Dumnezeu un singur lucru este cu neputin: acela de a nu-i ine cuvntul. Cci avem cuvntul Lui ntrit: Amin, amin, zic vou, tot ce vei cere n numele Meu de la Tatl Meu, se va da vou. Adic, "avnd aceast ndejde tare de promisiunea i mijlocirea Mea, Eu fgduiesc pe Mine nsumi, Adevrul venic, pe Mine, Care ursc minciuna i pedepsesc frde-legea. Eu voi avea grij de tine, dac mi vei ncredina Mie toate preocuprile i grijile tale". Domnul s-a fcut scparea mea i Dumnezeu, ajutorul ndejdii mele (Psalmi 92, 22). i dac Dumnezeu nu i-ar fi luat nici un angajament - vorbesc ca un om -, n favoarea noastr, singur ncrederea noastr L-ar fi obligat s ne ajute i s ne mntuiasc. Pentru c ncrederea noastr L-ar bucura i L-ar onora mult. Pentru c a ndjduit n Mine l voi mntui, pentru c a cunoscut numele Meu l voi scpa. Iat, cetatea aceasta, Monahismul, nu este un simplu hazard sau o mergere aventuroas a cuiva, ci este plecat pe temeiurile cele mai adnci i mai ludate ale Sfintei Scripturi. Secole ntregi monahismul a jertfit n tain, a cntat i ludat pe Dumnezeu n chipul cel mai ngeresc, a sfinit pmntul pe unde a trit, a eliberat sufletele, gonind i umilind pe cotropitorii diavoli i a dovedit n chip strlucit c se poate conforma n toate voina proprie cu aceea a lui Dumnezeu, care nendoios nseamn a ctiga un mare grad de sfinenie. Dumnezeu ne iubete c dorim s I ne druim total, i nc prin ce dragoste! Cea mai nduio-toare, cea mai generoas i mai statornic! "A Te iubi i a face s fii iubit! Iat toat mrirea i toate mngierile ce Te doresc!" Consider, caracteriznd, c trinicia sufletului monahului romn este mai mult pentru c el nu vine la mnstire pentru a respecta numaidect o regul, ci vine dintr-o mare necesitate sufleteasc de a se mntui. El a vzut pe Hristos i fuge i caut prin toate mijloacele, fie nevoine, fie jertfe, s-L prind; ca acel cine din Pateric, care vede iepurele i fuge insistent pentru c-l vede, s-l prind; nu precum un alt cine care fuge pentru c vede pe primul fugind; acesta se va retrage, pentru c nu tie de ce fuge. Regula n sine este considerat la unele confesiuni religioase aproape ca un scop mplinit i rmne doar un om ordonat. Aceasta n-ar fi puin lucru, dar se obinuiete s se spun: "tipic, tipic i la inim nimic!" Caracteristica monahului romn este c se aprinde uor de dor pentru Cerul cerurilor, care arde venic i te vrea aprins! 91

Aceast nire a multora spre frumoasa cetate a Monahismului se face, de altfel, pe fondul cretin tritor i evlavios al sufletului poporului nostru romn! Considerai c apariia i nmulirea sectelor este un semn apocaliptic, profeit de nsui Mntuitorul? - N-a ndrzni s spun lucrul acesta, c trim o vreme apocaliptic, mai ales c toi sectanii au cap de afi n propaganda lor "Sfritul lumii", "Vine Sfritul!"; ca s se produc aa-zisa panic i, fr deliberare, unii se duc orbete la ei. Cnd omul orbete de bunvoie, cine-l mai poate reine? i, dac va trebui s credem c e un semn apocaliptic, ar scdea rvna de combatere i nvtura mpotriv va fi zadarnic, pentru c deja trim un sfrit, trim mpliniri de proorociri. Ei, sectanii, au cmp liber de btaie pe mai multe fee ale situaiei: subvenii susinute, lume de tot felul ce nu ine de nici o parohie (mai ales la orae), i apoi lipsa de vigilen a unor preoi care nu iau treaba n serios, lsnd lucrurile s mearg de la sine, trind din punct de vedere pastoral prea comod. Ei au i cri, fac i catehizare. Unde ar fi astzi lumea, unde ar fi attea milioane de suflete, dac preoii buni ar fi prsit apostolia lor din pricina greutilor pe care le ntmpinau? Biserica a trebuit s lupte trei veacu-ri i s-a scldat n sngele martirilor si, pentru ca s poat obine dreptul de existen aici, pe pmnt, i noi, oameni de puin credin, ne vom da napoi la cea dinti ncercare, cnd sectanii seamn ziua n amiaza mare neghina peste lanul de gru al parohiei noastre? S iubim pe Dumnezeu, s iubim poporul, s ne iubim nelepete i pe noi nine i nu vom da napoi n faa unei mici jertfe cnd va fi vorba de mntuirea sufletelor: "Cci care este ndejdea noastr... sau cununa laudei noastre?" Au nu suntei voi preoii naintea Domnului nostru Iisus Hristos pn la a doua Lui venire? Oare preotului zelos i este rezervat n cer doar o singur cunun? Sfntul Grigorie cel Mare rspunde c attea cununi i ctig pstorul, cte suflete mntu-iete. Ba, se va numra nc ntre principii acestei mprii: Cel ce va face i va nva, acesta mare se va chema n mpria cerurilor (Matei 5, 19) i cum se mai spune: Cei ce nva dreptate pe muli, vor fi ca i stelele venice. Ofer-te, deci, Pstorului pstorilor s te trimit n cutarea oii pierdute, c a ieit din crd i, cum se zice, "marginile sunt ale dracilor". Druii-v, preacinstii preoi i fii gata n toate ocaziile ce vi se vor prezenta pentru a lucra mpreun cu Hristos Domnul la mntuirea sufletelor! Foc am venit s arunc pe pmnt i ce alta doresc dect s se aprind? (Luca 12, 49). Ferice de preotul vrednic pe care Printele venic l proclam fiul Su n Raiul plin de uimirea ngerilor Raiul preoilor. Exist, cum ar spune Sfntul Ioan Gur de Aur, i un iad al preoilor, c nu vor scpa de pcatele celor pstorii, pe care i-au lsat n rtcire. Iar Sfntul Grigorie Teologul spune: "Tot attea suflete ucidem, cte din vina noastr lsm s se osndeasc". Dup o lung experien de duhovnic, ndrz-nesc s v ntreb ce metode spirituale folosii mai mult pentru formarea i creterea fiilor duhovniceti? Care anume dintre ele au dat cele mai bune rezultate? - N-a vrea s displacem lui Dumnezeu, dar am voi s fim i pe nelegerea oamenilor. Am dorit mult ca toi care cerceteaz duhovnicul s vin la el liberi, ca la un mare prieten, i s poat vorbi cu el neaprat ca i cum ar vorbi siei. Trebuie apreciat, i s se tie de la nceput, c nici un moment nu-i mai important, mai extra-ordinar pentru toat existena lui aici pe pmnt i n venicie, ca acest moment al spovedaniei. Demonstrez, dac e cazul. O mrturisire bun este s reueti s nu rmn nici un pcat nespus, orict de mic ar fi, fiind silit s spun nc o dat c nu este lucru mic n via rul cel mai mic. S-i arate duhovnicului mult iubire i preu-ire, c se spovedete curat i este mult apreciat, c spune cu inim rupt i smerit toate pcatele, orict de mari ar fi. Dezlegarea dat de duhovnic se poate numi har al harurilor, cum spune un mare autor duhov-nicesc. Iar credinciosul s fie asigurat cu orice chip de pstrarea secretului tainei. i dac l scapi i scoi un suflet din adnc de ape, nu-l mai mustr nimeni c de ce e ud! Am vzut c se bucur, pe drept cuvnt, toi cnd le dovedeti c toate pcatele mrturisite, fie chiar grozave, nu se mai au n vedere nici la vmi, nici la marea Judecat de apoi, lucru ntrit i de spusele Sfntului Ioan Gur de Aur. Trebuie convins cu blndee i cu un ton intim c va fi neaprat silit s se opreasc de la ele pe viitor; i s 92

fie neles, spun la muli, c e zadarnic spovedania dac patima nu cedeaz n inima lor pe viitor. Am vzut c este cu efect, spunndu-le: "Frate, sau sor, tii cum eti fria ta? La fel cu acela care a furat de nou ori, dar spune s-i dezleg zece, c fur la noapte iar!" n fine, nu trebuie scpate fel de fel de prezentri ale realitilor morii i apoi c pn atunci vor fi eliberai de duhurile rele i rebele i harul lui Dumnezeu i va salva nentrerupt n lupta vieii lor. Ce nebunie e a se lipi de ceea ce trece att de repede! Se cade oare s ndurm attea griji pentru a ne pregti regrete att de amare? Trebuie s-i amintim, cnd este lng tine, venit cu inima mai pregtit spre uurare i folosin, c vom muri n curnd, adic vom merge la casa veniciei noastre (Ecclesiast 12, 5). S le spunem credincioilor ce vin la spoveda- nie, cu iubire i deschis, c timpul, lumea i toate lucrurile vremelnice vor dispare ca o fantom i nu ne va mai rmne altceva dect venicia: "0norurile fug, aurul te prsete, trupul putrezete, singur venicia rmne!" Va fi bun sau va fi ngrozitoare? O, clip nfricoat! A m nfia la judecata lui Dumnezeu, singur n prezena Lui, a fi ntrebat i examinat din toat viaa mea de un Judector drept, Care nu va mai fi Dumnezeul milei, ci al dreptii, Care va rsplti fiecruia dup faptele sale. Aceasta trebuie s tiu: Cnd i cum voi muri eu! Dragostea, nelegerea, blndeea i harul Duhu-lui Sfnt s stpneasc atmosfera celui mai potrivit moment n doi, la scaunul de spovedanie; i simi c pleac cu o inim de miel, chiar dac s-a considerat n viaa lui un leu nenfricat! Aa am dorit i aa am cutat s procedez i am avut multe bucurii i ndejdi i roadele le las n voia Dreptului Judector.

Care sunt cele mai grele probleme care se ntlnesc n scaunul de spovedanie i cum le rezolvai? - Conflictele de familie, ndoiala n credin, suferinele de tot felul, divorul, avortul, iat cteva dintre ele. Problema mai grea ar fi cu cei care vin nepregtii, silii s vin la spovedit din partea altora sau care vin la ntmplare, cu un fel de-a se nela singuri. Acetia nu au prea mult cunotin de importana Tainei Pocinei i nici nu au o trezvie a contiinei. i sigur, se risc s nu se spovedeasc sincer, curat, din inim, cu cin, ci cu eventuale prejudeci. Acetia trebuie luai de la nceput cu viaa i moartea i amnunte susinute, dup puterea lor de nelegere, s le trezeti contiina, profitnd de singurul fapt important, c totui au venit la tine, mpini, trai, cu un fel necinstit de a se nela singuri. O lmurire intens trebuie. Cci e mare pcat ascunderea pcatelor sau spunerea lor cu scuze sau cu mai multe nelesuri, lucru att de nesuferit n faa Dreptului Judector, acestea numindu-se "furtiag de cele sfinte" sau pcat mpotriva Duhului Sfnt. La fel primirea cu nevrednicie a Preacuratelor Taine. Toate acestea trebuie spuse cu cldur i, prin mila lui Dumnezeu, Care l iubete i pe el, poate fi salvat, dezlegat i, deci, iertat. Este o greeal s-l dezlegi pe om, rmnnd n confuzii de felul acesta. Astfel de dezlegri nu au nici o valoare, ba se va mai agrava starea sufletului celui ce vine la spovedanie. Am avut la scaunul de spovedanie dou cazuri grave. nti, un om care nu voia s-i mrturi-seasc un pcat foarte grav. Nici dup mari insistene n-a vrut s-l spun i, desigur, nu l-am dezlegat. Dup cteva zile a murit nespovedit. Dumnezeu, ca pe fiecare din noi, l-a adus la timp pentru iertare i numai printr-un singur cuvnt putea fi salvat. Lucrul acesta a speriat i nelepit pe muli, mai ales pe aceia care tiau pcatul, pentru c l fcuser mpreun. Un alt caz, nspimnttor, s-a petrecut cu un bolnav pe care l ineam la mnstire de trei zile pentru Sfntul Maslu. Soia lui ne spusese de unele pcate grele ale lui i trei zile l-am rugat i am insistat s se spovedeasc la ce duhovnic vrea, c eram mai muli, artndu-i, cu timp i blndee, c bunul Dumnezeu a rnduit iertarea tuturor pcatelor prin spovedanie. ns el nu voia cu nici un chip s se mrturiseasc. Cnd eram noaptea la Sfntul Maslu, a treia zi, a nceput deodat s urle pur i simplu c vin nite arapi grozavi s-l ia i vedea cu mintea pe ei, toate pcatele lui i, nespus de speriat, a cerut grabnic s se spovedeasc. Acum se fcuse nelept! Au ieit afar repede toi din camera unde eram, i el, n vaiete ptrunztoare, att a mai putut s spun: "Am fcut... Am fcut..." i a murit n braele mele. L-am dezlegat cu un senti-ment de rspundere i mil, mcar pentru dorina lui din urm, dar era mort. ntmplarea aceasta s-a povestit n toat regiunea aceea muli ani. Iat ndoiala, acea vinovat necredin i nelare c la moarte nu vin diavolii sau ngerii buni pentru 93

bietul tu suflet! Ce izvor de nelinite i fric n clipele din urm, cnd linitea e att de necesar! i la ce nu se expune omul dac este surprins de moarte! Viermele lor nu doarme, spune Sfnta Evanghelie (Marcu 9, 48). Prima mustrare de contiin a osnditului va fi, aadar, cugetul la acea plcere ticloas i de nimica, pentru care este osndit pentru totdeauna; a doua mustrare e cugetul c printr-o osteneal ct de mic ar fi putut fi fericit; n urm este cugetul c, pierznd pe Dumnezeu, Bunul cel mai nalt, a pierdut totul. mplineasc-se n mine, totdeauna, ntru toate, voia Ta, Doamne! Amin. Spunei-ne un cuvnt de folos i pentru fraii i fiii notri duhovniceti de astzi. - Iat cuvntul meu ctre fiii Bisericii: Credei n Dumnezeu, iubii Biserica i ascultai de prini i de pstori. Mergei n via pe singurul drum - smerenia. Facei-v un nume bun alturi de Hristos, n mijlocul acestor frmntri i concepii amestecate. Rugai-v mult, ct mai mult. Rmnei eroi numai ai lui Hristos. i vitejia voastr va avea un nume atunci cnd v vei birui pe voi niv. Vei fi liberi numai cnd vei pi cu iubire spre cei care v ursc. i voi, fiilor duhovniceti, rmnei cu Dum-nezeu n toat venicia. Pn n sfrit i-a iubit pe ei. Zice Duhul Sfnt: Fiule, d-mi inima ta! (Pilde 23, 26). mplinirea voinei dumnezeieti s fie deci, inta tuturor dorinelor, faptelor, meditaiilor i a suspinelor noastre. S zicem mereu: Doamne, cum ai binevoit, aa ai fcut! Cci aceasta este pacea care covrete toat mintea (Filipeni 4, 7). S purtm n inim pe Preasfnta Maic a Domnului, creia nimic nu-i este cu neputin. O, iubire neajuns, Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar puternic, roag-te nen-cetat lui Hristos Dumnezeu pentru noi! Blagoslovii, i s fie toate cu inim bun.

94