Sunteți pe pagina 1din 45

CONVORBIRI DUHOVNICETI II Cu ce fapte bune trebuie s se ntrarmeze mai nti fraii care doresc s intre n nevoina monahal?

Cel dinti lucru i nainte de orice, trebuie s tie cel venit n viaa monahal c este o intrare fr de ntoarcere. S rmn ntr-o definitiv statornicie. S tie c cinstea aceasta este fr de asemnare, s-I slujeasc lui Hristos, druindu-Ise cu totul, asemenea ngerilor. Nu singur nalta nelegere i va pstra statornicia n cinstea de a sluji lui Hristos druit ca monah, ci neaprat s simt c o face dintr-o necesitate sufleteasc. Partea aceasta ce ine de inim va trebui cultivat i ncurajat n relaiile ce le avem cu nceptorii. Lucrul acesta s fie n atenia tuturor vieuitorilor din mnstire. n inim, zic, unde, cu harul lui Dumnezeu, sunt toate forele biruitoare din om, cum se zice la Pilde (4, 23): Pzete-i inima mai mult dect orice, cci din ea nete viaa. Pe fondul acestei linitite statornicii va veni noilor nceptori o eliberare ct mai total de lume i bunul Dumnezeu le va drui n toat viaa

40

N E VOR BE T E

lor multe bogii duhovniceti necunoscute de ei i i va umple de o supraomeneasc bucurie. Care este virtutea hotrtoare a noilor nceptori, cu care ar putea s biruiasc ispitele i patimile cele dinluntru i cele din afar? De la nceput Dumnezeu a creat pe om cu aceast puternic i mult discutat nsuire voin liber. Aceasta ni se cere mai nti: s vrem s biruim ispitele. i, micnd, va veni nentrziat harul. Rugndu-ne intens lui Dumnezeu, voind i ostenindu-ne mereu, harul nu va lipsi de la noi. Iat unde este taina de nceput i de totdeauna a biruinei noastre. Harul este de natur divin energie necreat, spune Sfntul Grigorie Palama. Din primii pai spre viaa monahal, plin de taine i nelesuri preafrumoase, noul nceptor este bine s-i ndrepte inima i s-i nsueasc o aleas evlavie, nedifuzat i ndjduit ctre Maica Domnului. Apoi, mereu, cu bucuria n inim, s se recunoasc a-i fi un fiu iubitor i nevinovat i Maica Domnului i va arta cu prisosin ct de mult se va bucura a-i fi Mam. O fiic mbuntit se ruga Maicii Domnului, zicnd: Maica Domnului, arat-te a-mi fi mam! Iar Maica Domnului i-a rspuns: Arat-te a-mi fi fiic! Ce patimi trebuie s lepede nceptorii mai nti din inima lor ca s poat gusta din bucuria vieii duhovniceti?

PRINTELE ARSENIE

41

S lepede mai nti patima care este mai aproape de el, care-l stpnete cu mai mult trie. S tie c va trebui s lupte mpotriva tuturor patimilor, dar cu mai mult atenie i ntrarmare cu acele patimi care l nconjoar i anume l pndesc. n lupta lui s fie convins c nu va fi singur, cernd cu inim de foc ajutorul lui Dumnezeu, al Maicii Domnului, al ngerului pzitor i al oricrui sfnt spre care are evlavie. Lupta este pe toat viaa, dar nimic nu-i mai frumos i mai mre dect s fii stpnul propriei tale viei i s lupi i s biruieti, avnd alian deplin cerul ntreg. ndrznii, Eu am biruit lumea! - zice Domnul nostru Iisus Hristos i zice pentru fiecare dintre noi, vzndu-ne pe toi stpni alturi de El. Dac un nou nceptor nu iubete rugciunea i slujbele bisericeti, poate deveni clugr? Cum trebuie cluzii fraii nceptori ca s poat spori n rugciune? Dac nu iubete rugciunea i slujbele bisericeti, nseamn c a venit de acas fr s aib mcar o inim de cretin. Este mai greu s-i pori pe unii ca acetia, dac-i primeti. Se spune simplu despre clugr c este un cretin bun i se consider c a plecat la mnstire pentru o via mbuntit n trire, unde rugciunea trebuie deprins a fi chiar nentrerupt. Se constat, de altfel, la toi nceptorii un dor de rugciune chiar exagerat, zic de rugciuni lungi, ngenuncheate, necunoscnd celelalte valoroase

42

N E VOR BE T E

mpliniri din trirea monahului: ascultrile nesfrite cu o singur druire, posturile cu o mare dreapt socoteal i, mai ales, s fie sprijin cu o inim bun pentru necazurile sau neajunsurile unora. Dac noul nceptor nu vrea i nu simte nevoia s se roage, nici alte fapte bune ce in n ansamblu de trirea n mnstire nu le va putea mplini, nici pe departe. Adic, nu se cuvine ca un vieuitor druit lui Hristos i Maicii Domnului s atepte mntuirea fr nici o trezvie a inimii i fr nici un dor ngeresc. ntr-o lenevire ca aceasta vieuind, ar dori totui s-i cad man cereasc de sus? Chiar dac le vom arta bunvoin, nu vor rmne pn la urm n mnstire, c n-au roadele i darurile sfintelor rugciuni, care nu se fac niciodat n zadar, fr un rspuns. Pe unii ca acetia i vneaz cu uurin cumplitele ispitiri diavoleti, dndu-le dor de lume. Ce frumos este s te ncadrezi n versuirea cntat nentrerupt n biseric: Toat suflarea s laude pe Domnul! Care sunt cele mai grele patimi cu care trebuie s se lupte monahii i, mai ales, nceptorii? Cum anume le pot birui? A ndrzni s spun c pentru muli venii la mnstire cea mai grea ispit este nestatornicia. Aceti diavoli cotropitori doresc s te smulg de pe poziie. n planul de lupt duhovniceasc, cel dinti lucru este s-i determini precis poziia. i tu, venit n viaa monahal, eti pe cea mai nalt

PRINTELE ARSENIE

43

culme, n cel mai de vrf cuvnt al Sfintei Scripturi, n acel: Vrei s fii desvrit? Aa o numete Sfntul Vasile cel Mare. Aceast dorin i ncadrare monahal este cea mai nesuferit de diavolii din toat cretintatea. La mnstire se vine cu un dor mare, cum se spune, ca o nebunie pentru Hristos, de a se rstigni pentru El, de a suferi ocara, lovirea, prigonirea i nfrngerea marelui duman, orgoliul, i se pzete i se ncearc sincer spre marea ndjduitoare a mntuirii, smerita smerenie. Atunci vei simi adevrata libertate, dorind s iubeti cu adevrat pe toi. Adic s primeti umilina, spinii coroanei lui Hristos, cuiele, sulia i moartea pentru El. Aa i vei uura patimile grozave i vei fi cndva i undeva un mic mntuitor, lucrnd att la mntuirea ta, ct i la a altora. Diavolii nestatorniciei nu vor putea birui pe unii ca acetia, care, ispitii, mai mult se vor ncununa. O alt patim foarte primejdioas, care se strecoar att de uor i pare a se motiva mereu i i face loc imediat ntre toi este vorbirea de ru. Sunt convins c cei mai muli care i pierd sufletele, i le pierd pentru aceast nenfrnare mptimit a limbii. Nu tii s vindeci, dar tii s deschizi, ca orice uciga, rana! Suprema porunc iubirea - este propovduit, ntrit i trit de Mntuitorul, ca o arvun a luminii i frumuseii mpriei cerurilor. C iubire i mil este ntreg Cretinismul! Dar aceast nemuritoare iubire este urmrit de rutatea - mic sau mare - a vorbirii de ru,

44

N E VOR BE T E

viermele neadormit care i roade tainic inima i zilele mntuirii tale. Acest vierme al urii ucide-l, iubite frate clugr sau cretine, i iubete tare pe Hristos, Care te ateapt n inima fratelui tu pe care l sgetezi mereu. Patima vorbirii de ru destram unitatea mnstireasc i societatea cretin i se face vinovat de moarte cel ce atac ce a ntemeiat Hristos pe cea mai trainic temelie - Iubirea i Credina. Un brbat sfnt, spune n Patericul vechi, a vzut pe oarecine pctuind i, lcrimnd cu amar, a zis: Acesta a greit astzi, iar eu voi grei mine, negreit. Apoi acesta se va poci cu adevrat, iar eu nu m voi poci niciodat! Dei l-a vzut chiar pctuind, s-a osndit pe sine, iar pe acela la vzut ndreptat. De aceea zic c gndirea, optirea i vorbirea de ru sunt patimi care aduc mari neajunsuri ntregii obti cretineti. Toate patimile sunt primejdioase i de toate trebuie scpat, pentru c oricare din ele ar fi, ne poate pierde sufletul. Timpul este scurt i viaa este una i se duce repede. Deci s nu ne mai ngrijim de altceva, dect de plns peste plns i smerenie peste smerenie, ca s mblnzim pe Iisus Hristos, Stpnul nostru. Cu toat strjuirea, pzete-i inima mai mult ca orice, c dintru aceasta nete viaa (Pilde 4, 23). Ce trebuie s nvee mai nti duhovnicii pe ucenici, pe fraii nceptori?

PRINTELE ARSENIE

45

Socot c este bine ca mai nti fraii nceptori s cunoasc marea nsemntate a monahismului, deci marea importan a transformrii ntregii lor fiine. Apoi s-i nvioreze inima i s tie c intrarea n mnstire nu este un simplu refugiu pentru sufletele slabe sau pentru neputincioi. Sfntul Vasile cel Mare se ntreab: Care este cuvntul cel mai de vrf al Sfintei Scripturi, ca s-l pot ajunge? i-l remarc unde Mntuitorul spune tnrului bogat: Vrei s fii desvrit? Las-i toate i vino dup Mine! Iat un prim i mare scop al clugrului - mergerea spre desvrire. Cine are aceast supraomeneasc dorin i plecare este umplut de mari haruri i aduce o veselie fr de nume ngerilor i ntregii mprii cereti i, mergnd pn la captul vieii strns legat de acest temei al Sfintei Scripturi, va tri i n el venic, cu adevrat, o supraomeneasc bucurie. Clugrii se mai numesc ngeri ai pmntului, cin ngeresc, mirese ale lui Hristos, mucenicie alb i parc Sfnta Scriptur nu ar fi att de mbogit fr ndemnurile la o lupt sufleteasc spre desvrire ale acestor fiine omeneti, care-s fcute dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Este tiut c totul este posibil, dac vrei s mergi pe un drum att de nltor. C dac vrem s pornim, harul, adic puterea divin de sus, este cu tine nedesprit i cine poate fi mpotriva ta i cine te poate birui, dac Stpnul cerului i al pmntului este cu tine?

46

N E VOR BE T E

Iubite frate, care ai venit la slujb ngereasc n cinul monahal, nici o cinste nu este mai mare ca aceasta. Adic s te druieti i s jertfeti lui Dumnezeu n curenie tot ce este bun i frumos, c i n mnstire i se descoper uor chipul de cunoatere al pcatului, adic a tot ce este urt. Aici putem umbla cu grij s fim curai fa de iubirea lui Dumnezeu. Aici i numai aici te poi ncadra i ncinge cu autoritate n unele preafrumoase rnduieli care-i pot da un nume nou, o minte ascuit i o inim druitoare ca s fii omul lui Dumnezeu, Care i pregtete s-i dea n dar ntreaga Lui mprie. Aa vei putea s calci peste diavolii care vor s te calce acum. Atotputernicul nostru Dumnezeu, Creatorul, Biruitorul i Lumintorul a tot i a toate, iubete inimile curajoase i ne acoper cu mireasm necunoscut de lume i, ca s nu ne descurajm, zice cu drag, ca un Printe mult preamult iubitor: Cine se leag de voi, de lumina ochilor Mei se leag. Mnstirea este un mic cer al pmntului i este o cinste pentru toat lumea pmntului. Frumuseea este c aici se pot cuceri cerul i pmntul, tot ce-i mai frumos, tot ce-i mult folositor, tot ce-i puternic, tot i toate, pentru c-L cucerim pe nsui Dumnezeu, Care ni se druiete total. De secole ntregi s-a putut vedea c toate aceste preaplcute ,,bune vestiri s-au putut mplini de oameni ca noi, c puterea unor astfel de oameni este de la Dumnezeu, Cruia i purtm

PRINTELE ARSENIE

47

chipul i asemnarea Sa i Care ne-a mbogit cu tot harul Su. O ntoarcere de la mnstire spre lumea nepstoare, fr de nici o explicaie, spunem, va fi asemenea unei cderi luciferice. Sunt, frate cretine, crede-m, dou feluri de bucurii care nu se pot uni una cu alta. Tu nu vei putea a te bucura aici pe pmnt de plceri trectoare i vinovate, i n cer a mpri cu Iisus Hristos. Atunci frdelegea i va astupa gura sa (Psalm 106, 42). Care este semnul duhovnicesc c au sporit fraii nceptori? Mai nti au o veselie nevinovat ct mai continu. Apoi i dau seama c ascultrile sunt o mare mplinire clugreasc, unde i ncearc fiecare tierea voii i o fac fr crtire i cu drag. ntreab cu interes s cunoasc i se vede n ei o cin adevrat n greeli i nempliniri. Nu duc vorba i nu aduc venin n chiliile lor. Se simt cu rvn la rugciune, la citiri i cntri, la biseric i peste toate se simte n ei un duh de smerit cugetare n toate micrile lor, un duh evlavios i simi c prezena lor te odihnete. Ai cunoscut noi nceptori i monahi tineri sporii n viaa duhovniceasc? Prin ce virtui anume? Da, ct mi-a fost cu putin, am cunoscut, spre bucuria mea, muli frai, nu de prea mult vreme venii n mnstire, cu sufletele druite lui

48

N E VOR BE T E

Hristos, ncurajai i nveselii pentru mila artat de Dumnezeu c sunt considerai i recunoscui ca fii ai mnstirii. Mai nti, ca o virtute mult gritoare, la muli se remarc aceast bucurie, prin faptul c nu-i msoar ascultrile cu puterile proprii i nu dau napoi. Desigur, ei sunt convini c ascultarea, porunca, este de sus, dup cuvntul Domnului, Care zice: Cine ascult de voi, de Mine ascult. i au credina c vor fi ajutai, cci la Dumnezeu totul este cu putin. Ascultrile fr ndoial i fr crtire sunt un act al unei inimi viteze, al unei educaii de credin intens i dau o ndejde ascuit c Dumnezeu nu te va nela cnd spune: Fr de Mine nu putei face nimic. Oricare frate sau monah, cu astfel de convingeri de credin i cu inim viteaz, poate rezolva lucruri grele n ascultrile sale, chiar dac i-ar depi msura puterilor proprii. Mai mult ca oriunde, n ascultrile fcute cu inim i dragoste s-a lsat vzut puterea harului lui Dumnezeu. Au fost frai asculttori care au legat fiare slbatice, care au dat la o parte pietre uriae ca stnca, au trecut - pentru c aa era ascultarea - pe deasupra rurilor, sau au fost purtai pe spatele petilor i n-au conceput s nu asculte. Aceti eroi ai tierii voii au n toat fiina lor o veselie ascuns, au cugetri smerite i au o prezen n toate inimile necjite, fie chiar i rutcioase, cci ei doresc s vad n fiecare ins toate frumuseile omeneti. Acetia sunt respec-

PRINTELE ARSENIE

49

tuoi, liberi, fr de team i au o mare ndejde la Preasfnta Stpn, Maica Domnului, zicnd: nvrednicete-m s te laud n veci, o, Sfnt Fecioar! Care este semnul c am reuit s biruim i s scoatem din noi patima mndriei i a iubirii de sine? Cred c niciodat nu va putea fi un semn, definitiv, c mndria este scoas. Omul smerit nu se vede niciodat c-i smerit. Lupta aceasta de o via ntreag, simit, rupt, dreapt i cinstit o tie i o va ncununa Dumnezeu. Apoi, acestui diavol al mndriei, plin de o nesuferit duhoare, nu-i va fi deloc uor c a i se arunc singur n foc cu un suflet care dorete i tie sigur c nu va putea vedea i mpri cu Hristos fr de o smerit smerenie. Spune Sfntul Ioan Scrarul c diavolul trufiei alung pe toi ceilali diavoli i el ine locul la toi. Toat Scriptura i toat marea sftuire a Sfinilor ncercai n lupt cu acest diavol cotropitor al mndriei ne spun c fr harul de sus nu se va putea birui aceast patim. Bunul Dumnezeu a spus cu trie c acest mare har nu-l va da dect celor smerii, cum spune n Sfnta Evanghelie, c celor smerii le d har! Msura de curire a inimii este msura de izbucnire a simirii ctre Dumnezeu. Ct de scumpe sunt ndemnurile oamenilor ncercai i ct ru poate pricinui o rnduial dup cum l taie capul pe fiecare! Pentru puina noastr osteneal

50

N E VOR BE T E

i smerenie cu ce alese daruri suntem nvrednicii! Nu va mai fi iubire de sine, adic mndrie, cnd uimirea v va cuprinde i vei vedea ct de mare este mila lui Dumnezeu pentru noi pctoii. Oricrui ostenitor n Hristos i putem spune: Smerete-te, c ai pentru ce! Blndeea i rvna pentru toate cele bune, nemnierea i urmrirea pcii, nu a dreptii, sunt semne de nemndrie. ndreptirea de sine nu poate fi laolalt cu smerenia i Dumnezeu se arat, nu att celor ce se ostenesc, ct celor simpli i smerii. Cnd anume cunoatem c am sporit n rugciune i smerenie? Sporeti n rugciune i smerenie atunci cnd simi nevoia s te rogi aa cum simi nevoia de aer i ap. Exist o chemare ascuns n tine care te ndeamn continuu s ceri, s mulumeti i s lauzi pe Creatorul tu, eul din tine care se vrea la Tatl i la mama lui. El dorete s se biruiasc pe sine, dar se vede slab i neputincios. El nu vrea s fie rob, adic mptimit, purtnd un nume att de mare, de cretin, ci se vrea lng Stpnul i Rscumprtorul su. Astfel, sufletul se trezete n om i simte cum inima rnit de dor se apropie de Dumnezeu s comunice. Aa ncep marile treziri spre via n Dumnezeu. Ecoul acesta armonios pe care-l auzi n tine este semnul c eti viu i vrei s rmi omul viu n bucuria harului Celui dttor de via. Sfntul Ciprian zice: Cum vrei s fii auzit

PRINTELE ARSENIE

51

de Dumnezeu, cnd nu te auzi nici pe tine nsui? Sau Spune-mi unde eti atunci cnd nu te afli nluntrul tu? i iari: Darul anume i face loc n noi, pe msur ce se trezete eul nostru i sunt dezrdcinate patimile. Cnd inima se va curi de patimi, atunci se va nflcra simirea ctre bunul Dumnezeu. Totul este zidit de darul Sfntului Duh, fiindc darul li se d ntotdeauna preambelugat credincioilor. Cei ce I s-au druit Lui fr de ntoarcere sunt cluzii de El i El singur i zidete aa cum tie. Dumnezeu este ascuns n poruncile Sale. Cei care l caut pe Domnul, l gsesc pe msura mplinirii lor. Lui Dumnezeu i trebuie numai inima i i este de ajuns, dac ea va sta deschis cu evlavie n faa Lui. Rugciunea nencetat tocmai n aceasta const, s ne aflm ntotdeauna cu evlavie n faa lui Dumnezeu. Iar peste aceast stare, pravila, rugciunea citit, nu face dect s pun lemne pe foc. Dumnezeu este un Dumnezeu al inimii. Roag-te, deci, cu simire! De unde a nelege c Dumnezeu nu este att un Dumnezeu al minii, ci al inimii, spun Sfinii Prini. Puterea rugciunii nu st n cutare sau cutare cuvinte, ci n felul cum se svrete. Aceast grij, preocupare de finee sufleteasc continu, aduce o retragere n tine neprovocatoare i smerit n toate.

52

N E VOR BE T E

Cum putem dobndi duhovnicete pe fraii care nu au rbdare i se mnie repede? Trebuie mai nti s nelegem cauzele care-i fac nerbdtori i mnioi pe frai. Apoi trebuie s le vorbim cu mult buntate i blndee i chiar cu un fel de apreciere, artndu-le i cele bune ale lor. Ct de nesuferite i primejdioase sunt aceste dou, nerbdarea i sora ei, mnia, care i anuleaz toat frumuseea aezrii sufletului tu i toat agonisirea duhovniceasc! Cineva a vzut pe altcineva care se cznea s deschid un lact la o u i nu putea nicidecum, de unde a nceput ncet, ncet, s-l cuprind o mnie aa de mare, c se ddea cu capul de u i fcea spume la gur. i a zis cel care privea degradanta scen: n veac n-o s m mnii mcar ct de puin i o s fac orice efort pentru a-mi stpni firea de om, c am vzut ct de urt i st omului mnios. Deci noi, cum zic sfinii btrni ai Patericului, dac ne supunem patimilor, cu nimic nu ne deosebim de nchintorii la idoli. C cei ce se biruiesc de iueal i se robesc de mnie i nu taie de la sine tulburarea patimii, acetia se leapd de Iisus Hristos i au n sine pe Marte ca dumnezeu i se nchin idolului turbrii ca i elinii. Iar cei ce au biruit acestea i le-au izgonit de la sine i s-au nfrnat de ele, acetia au clcat idolii i s-au lepdat de nchinarea dumnezeilor celor muli i s-au fcut mucenici fr de snge. De se va ntmpla ntre tine i altul cuvnt de scrb i va tgdui cuvntul, nu-l aa pe el, zicnd c ai

PRINTELE ARSENIE

53

spus! C se ntoarce i zice: Aa am zis! i ce? i se face mare ceart. Ci las cuvntul i se face mare pace; c pacea este de patru ori mai mare dect dreptatea. (Sfntul Ioan Scrarul - Cuvnt despre mnie - Filocalia nr. 9). Iari, zice un btrn c cel ce se nedreptete de voie i iart pe aproapele, fiu este al lui Hristos; iar cel ce nici nu nedreptete, nici se nedreptete, este al lui Adam; iar cel ce nedreptete, sau dobnzi cere, sau neal, fiu este al diavolului. Trebuie s-i nclzeti sufletul rcit de ur, de nerbdare i mnie prin a rbda pe fratele tu, ca s rmi omul lui Dumnezeu, c unul ca acesta iart i se roag s-i astmpere focul mniei. nc multe alte ispite te ateapt s le arzi cu focul harului Sfntului Duh i s rmi un om al iubirii i al pcii. Tinerii nceptori, din lips de educaie, sunt de obicei superficiali n credin i nevoin. Promit repede, dar fac puine. Cum trebuie s-i dobndim duhovnicete pentru Hristos? Ce metode recomandai? Aceti tineri trebuie s neleag cuvntul Sfintei Scripturi care spune: Vai de cel ce face lucrul Domnului de mntuial. Acetia, se vede, nu cunosc nici ce este iadul, nici ce este raiul. S-i apropiem cu inim cald. S le explicm i lor c Domnul nostru Iisus Hristos st ascuns n poruncile Sale i, n msura n care le mplineti, n msura aceea i se druiete i El. i ct este de greu s-L avem ntreg pe Stpnul a toat fptura

54

N E VOR BE T E

n inimile noastre! C spus este: Fr de Mine nu putei face nimic! i Scriptura n-o putem desfiina i nici s credem c o putem mplini cu jumti de msur. Domnul i Mntuitorul nostru ne vrea ntregi. Numai satana ne vrea viclenete doar un singur vrf de deget, c tie el, vicleanul, c aa ne poate stpni toat fiina. Alt timp de pocin nu mai este, iar sfritul nu ne va fi plin de mil sau trguial. Ci atunci va fi nfricoarea cea mare, cnd se va arta nu mila, ci dreptatea, c zice: nspimnttor lucru este s fii judecat dup dreptate de un judector fr ndurare. Apoi, n aceast sfnt grdin, care este mnstirea, se afl cu prisosin toate roadele posibile pentru fericita via venic. Acum e ziua mntuirii (II Corinteni 6, 2). Acesta este veacul pocinei, acela al rspltirii. Acesta este al faptelor i al rbdrii, acela al mngierii. Acum Dumnezeu este ajuttorul celor ce se ndreapt de la calea rului, iar atunci va fi nfricoat cercettor al faptelor, cuvintelor i gndurilor omeneti. A cui este munca, ale aceluia sunt roadele. Cinstea i cununile se cuvin nvingtorilor, ns, dup cuvntul Apostolului: Nu numai c se cade s nvingem, ci s ne i luptm dup lege (II Timotei 2, 5). Uneori lucrurile se prezint i invers. Sunt nceptori hotri i iubitori de nevoin i vrstnici apsai de gnduri i cuprini de nesimire duhovniceasc. Ce ne spunei despre acetia? De ce unii vrstnici nu pot

PRINTELE ARSENIE

55

spori n lucrare duhovniceasc? Ce trebuie s fac acetia? Pentru tinerii cu mare rvn ctre nevoin spunem c se bucur Hristos de rvna lor, dar l pot i ntrista dac n lucrarea lor n-au msur, adic dreapt judecat n nevoin. C vor putea cdea n ispita cea de-a dreapta, cu cele bune exagerate, care rmn fr mireasma trezviei inimii, care ar putea fi un scop mplinit. Este o vorb btrneasc la romni: Munca nu se face numai cu puterea, ci mai mult cu socoteala. Iar vrstnicilor care nu pot spori n lucrarea duhovniceasc sau nu vor, le spunem tuturor c viaa le este nc mai scurt i Judectorul este lng ui. Celor ce le convine s cread c vor tri nc mult, Mntuitorul le spune: Astzi de vei auzi glasul Meu, s nu se nvrtoeze inimile voastre. i cine poate crede c fr veste nu-l poate lovi o crmid, o boal necrutoare, un trsnet sau o muctur nveninat? Atunci, sigur, moartea va fi marele dascl al trezviei, dar, vai, va fi prea trziu. n cer nu mai este pocin. Unii nceptori i chiar vrstnici i pierd repede elanul, brbia, rvna duhovniceasc n lupta cu ispitele. Pentru ce ptimesc aceas-t ispit i cum pot dobndi din nou rvn, brbie, ncredere? Viaa duhovniceasc se observ i la sfini c este n zig-zag. Urc i coboar, dar de cele mai multe ori nu-i mare primejdie, c prin cobor

56

N E VOR BE T E

harul lucreaz mai ncetinel i oamenii se smeresc. Prerea de ru i smerenia sunt nemsurat mai mari dect isprvile elanului nevoinelor. Cum spune prea frumos Apostolul Pavel: Cnd sunt slab, atunci sunt tare, recunoscnd prin aceasta c lucreaz harul mai mult n cei smerii, c smerenia n neputin este mai sigur, lucrtoare. M-am folosit de sfatul unor Sfini Prini care spun c nu este bine s doreti daruri mari, ci s te mulumeti cu daruri mici, c este necuviincios s-i zdrti fiina ta duhovniceasc, comportndu-te ca un om plin de mndrie i grozvindu-te. Psalmul 130 spune: Doamne, nu s-a nlat inima mea, nici ochii mei, nici n-am umblat ntru cele mari, nici ntru cele mai minunate dect mine (Psalm 130,1) Dar nu trebuie s fim nici nepstori, fr de lucrare i interes, ca i cum am sta ntr-un tron nchipuit, ateptnd, cum se zice, vocaia, harul de-a gata. Lucrul care i-ar aduce o mare ndejde i un echilibru linititor este o stare de trezvie fr echivoc, o permanent luare aminte de sine. Atunci nu te-ai certa sau te-ai cerceta pretenios cu harurile lui Dumnezeu. Pe cei ce-i pierd repede elanul, dar sunt de bun credin i tiu c fr harul lui Dumnezeu nu se poate face nimic i totui se consider prsii, i ncurajm s rmn ntr-o continu ndejde i linite sufleteasc, recunoscndu-i neputinele, smerindu-se adevrat cu inima. Unii ca acetia vor vedea curnd iubirea de oameni a lui Dumnezeu. C cine se las ntreg n

PRINTELE ARSENIE

57

mna lui Dumnezeu, Care este de toate ntru toate, nu-i moare nimic, nu-i piere mimic, ci toate i triesc, toate i slujesc. Cum putem ctiga pentru Hristos pe fraii care sunt slabi n fapte bune i nu au statorni-cie, ascultare i rbdare? Trebuie s le zicem cu toat inima acestora, ca s ne mntuim sufletele noastre, despre nfi-area omului naintea Judectorului, despre nvinuirea, cercetarea i despre sentina ce o rostete dreptul Judector, Iisus Hristos, Care va veni n persoan, n ceasul n care nu gndeti (Luca 12, 40). Cu cel bun va fi plin de iubire, iar cu cel ru, nfricotor, zice Fericitul Augustin. Ce fric l va cuprinde pe cel ce va vedea pentru prima oar pe Mntuitorul i nc mnios! Cine va sta naintea mniei Lui? Ziua aceasta este ziua mniei, cum zice cntarea. Mnia Judectorului va fi o prevestire a osndirii tale i vor fi spaime i suferine mai mari dect atunci cnd te-ai afla chiar n iad. O, frate, cu att mai mare tortur va simi sufletul la vederea lui Hristos, pe Care n via La dispreuit sau cu lenevire I-a neglijat poruncile! Nici o ndejde de a-L mai mblnzi. S ceri ndurare, cnd vei fi judecat chiar pentru dispreuirea ndurrii! Ce se va ntmpla dar?, ntreab Fericitul Augustin. Unde va fugi pctosul cnd, deasupra lui, are pe Judectorul mnios, sub el, iadul deschis, la dreapta, pcatele ca acuzator, la

58

N E VOR BE T E

stnga, duhurile rele care sunt gata la execuie i nluntrul su mustrrile contiinei? Cugetnd la toate acestea, cum se mai poate ca fraii i oricare dintre noi s fie cu voia slabi i nepstori, nestatornici n ascultri i fr rbdare? Cum putem vindeca sufletete pe cei care crtesc, defaim, vorbesc de ru pe aproapele i nu-i stpnesc gndurile, limba i pntecele? Cu iubire venic te-am iubit pe tine, zice Dumnezeu. Frate drag, Dumnezeu din iubire te-a ales din mulimea attor oameni. i-a dat via i te-a aezat n lumea aceasta. Toi cu care trieti sunt aleii Lui pe care i iubete i i apr. Sunt lng tine, ca laolalt s v iubii i prin aceasta se va vedea teama i iubirea de Dumnezeu. Cerul i pmntul i toate fiinele strig nencetat c iubesc pe Dumnezeu. Soarele, luna, stelele, munii, izvoarele, florile i toat fptura se pare c strig: Iubii pe Dumnezeu, iubii opera lui Dumnezeu! Ce zici de toate astea? Crezi i nu-L iubeti? Te poi gndi s iubeti altceva dect pe Hristos? i totui, iat, tu vorbeti de ru pe cei pentru care Domnul S-a jertfit s le dovedeasc c-I iubete i cine i lovete, l lovete i pe Rscum-prtorul lor. Gndurile noastre, mai degrab s se ndrepte spre facerea lumii, spre blestemata cdere n pcate, spre rscumprarea noastr venic de

PRINTELE ARSENIE

59

ctre Dumnezeu pe Cruce, ca s avem parte, strduindu-ne, s iubim pe toat lumea, oricum ar fi, c toi sunt fcui frumoi numai pentru singur Dumnezeu. Iubite frate, care eti stpnit de iubirea de sine, crezi c nu va veni vremea la o naripare duhovniceasc i aripile, fiind ntinse, nu vor putea zbura din cauza nemiloasei tale lcomii? Nu te poate obliga nimeni s duci o via de mare ascet, care, dup unii, pare o nebunie, ea fiind de fapt o sfnt nebunie, dar ai putea spune de la cte lucruri bune te-ai lipsit n preocuparea de azi, ca o fiin aleas cu nume mare i frumos, innd cont de subietatea sufletului n rugciuni, meditaii, druiri i multe altele, pentru armonia cu cei cu care trieti? Deci, ori prsete plcerile pctoase i vei ctiga viaa de veci, pe care s ne-o adugm n fiecare zi, ori triete ngreunat de patimi, care te duc la nesimire, spre o moarte venic. Alege, iubite frate! Este vindecare i mntuire pentru cel mndru i iute din fire? Cum poate fi dobndit pentru Hristos? Da, este vindecare i mntuire i pentru cel mndru, dar va trebui s triasc ntr-o mare fric de Dumnezeu, c zis este cu strnicie: Domnul celor mndri le st mpotriv! Acest pcat este cel mai urt de Dumnezeu. Este pcatul luciferic care a adus cderea unei cete ntregi de ngeri i i-a fcut lipsii total de darurile lui Dumnezeu. Sunt

60

N E VOR BE T E

draci nesuferii, uri, vicleni, fiine cu ur desvrit i blestemai pe vecii vecilor. Aceasta este soarta tuturor celor ce se ncred n puterile lor, mai presus de toi, ngmfai, nemiloi, uri de semenii lor, ndrznei i fr ruine. Dac Dumnezeu a luat darul de la ei, vor fi din ce n ce mai mult ntr-o asemnare cu diavolul. Frate, tu tii Scriptura, c Dumnezeu numai celor smerii le d har, i zici c te vei lsa mai trziu de patima nlrii de sine, dar nu bagi de seam c ntr-aceasta sufletul tu se pierde deja? Poi s arunci un mrgritar de mare pre n ap, zicnd c-l vei cuta mai trziu? Dar dac nu vei putea s te smereti cu adevrat, ca s primeti darul mntuirii tale? Ca s scapi de mndrie, ai nevoie de rugciune, de plns i prere de ru adevrat. Aceasta este un dar de sus. Dar dac Dumnezeu nu-i d aceast prere de ru? Dac vine moartea i nu-i las timp? Ziua de mine, zice Fericitul Augustin, n-a promis-o Dum-nezeu nimnui; poate s i-o dea, poate s nu i-o dea! Ludroenia, semeia, iuimea, care este o fiic a mndriei, dispreul i plcerea s fii vestit i grozav i altele asemenea toat mduva omului o pierd i l las sec. Smerii-v, iubii frai, c altfel nu vei putea gusta buntile mpriei Mele!, zice Domnul Atotiitorul. S ntrebm pe attea suflete mree, bogate, pe toi nvaii, principii i mpraii care deja au trecut la cele venice, s-i ntrebm ce le-a mai rmas acum din mreia, desftrile i stpnirea lor? Toi, frate, vor rspunde: Nimic, nimic! O,

PRINTELE ARSENIE

61

omule; zice Fericitul Augustin, tu preuieti ceea ce are omul aici, bag ns de seam la ceea ce duce cu sine! Cnd moare, nu ia nimic altceva cu sine dect un cadavru greu mirositor i o hain zdrenroas ce va putrezi mpreun cu el. Cum putem dobndi n via, n mnstire, pacea sufletului? Cum o putem pstra n inima noastr i s-o dm i altora? Care sunt foloasele pcii duhovniceti i din ce fapte bune se nate ea? Simi uneori c vine un duh linititor, eliberator n inim. Pacea nu vine dect numai i numai atunci cnd, mai mult sau mai puin, simi c doreti cu adevrat s nu te stpneasc nici o patim. Simi nevoia s te controlezi, s fii ct mai treaz fa de orice lucru vtmtor, ct de mic. Vei simi o bucurie tainic i o cuviincioas ndrzneal spre bunul tu Stpn, s nu-L superi i s-i ntind mna salvatoare mereu, i aceasta ntr-o plcut i nenvins atenie a ta. Eliberarea aceasta o ai pentru c tii s faci nu ce vrei tu, ci numai ce-I place lui Dumnezeu. Ct de aproape i de cobortor este Dumnezeu pentru inimile acestea! Cum se spune: Se laud mila asupra judecii. i iari, se bucur sufletele alese s spun: Fiindc Dumnezeu din firea Sa este buntate nemrginit, dorina Lui cea mai fierbinte este s ne fac i pe noi prtai fericirii Sale. Iat c pacea este o mic mprie cereasc n om pe care n-o putem cuceri dect fiind lupttori smerii i viteji, mult iubitori, liberi fa de tot ce

62

N E VOR BE T E

e ru i numai innd mna inimii noastre spre mna inimii Stpnului. i dac, oameni fiind, greim, poate Dumnezeul nostru ne pedepsete n viaa aceasta, ca s ne crue n cealalt. 0, Dumnezeule, mniatu-Te-ai i Te-ai milostivit spre noi! (Psalm 59, 3). i iari: Dat-ai celor ce se tem de Tine semn ca s fug de la faa arcului, pentru ca s se mntuiasc cei iubii ai Ti (Psalm 59, 4). Rmn multe negrite i frumoase despre tine, scump i mult dorit pace sufleteasc, dar simt nc plcerea s-i mai druiesc o mic coroni! A zis ucenicul unui mare printe nvat: Ce fericit eti, printe, c tii attea lucruri i eu, un biet om simplu, nu tiu nimic! Tu poi s te faci mai sfnt dect mine! Auzi, i rspunse atunci printele, dac o btrn simpl tie a iubi pe Dumnezeu mai mult dect mine, ea poate ajunge la un mai mare grad de sfinenie dect mine. S ne folosim de smerenia i pacea celor simpli! Se scoal cei nenvai i rpesc cerul, spunea cineva. Fericit este cel ce pricepe lucrul i-i mntuiete sufletul su. Sfntul Ioan Gur de Aur spune: S mergem la morminte i aa vom cunoate i vom dobndi mai uor pacea sufletului. Ce legtur este ntre pacea inimii i contiin-a curat? Cum le putem dobndi pe amn-dou n mnstire, n via? Cnd contiina nu este curat nici inima nu poate avea pace. Ele sunt ntr-o indestructibil

PRINTELE ARSENIE

63

relaie. Poate ca inima s fie mptimit i s produc nelinite contiinei. Contiina se elibereaz extrem de mult atunci cnd pstrm cu trie pacea sufleteasc mpotriva dezordinii din noi. Chiar dac n-am mplinit ntru totul idealurile noastre la msura zilei, s pstrm n noi i s rmnem credincioi principiului: o trire vie, neovitoare. Dac nu-L mrturiseti pe Iisus Hristos naintea oamenilor n momentele ce se ivesc, atunci nu-L mrturiseti nici naintea sufletului tu, pentru a-L considera Adevrul desvrit pe care zici c l doreti i vrei s-I slujeti. i, iat, rmi cldicel, c nu a zice, ci a lucra nseamn a ajunge. Mergnd pe drumul cel mare i bun mpotriva chemrilor ruinoase i comode ale firii, nc fiind pe drum, te simi mult eliberat de contiin i inima se consider oarecum ajuns, se bucur i ncep s ias din ea puteri de via, avnd cu plintate n ea harul cel mult linititor. S nu-i munceti oare contiina singur, mergnd dup puterea ta spre desvrire, pentru c nu ai ajuns, cci nu se poate ajunge uor? Lupta este de o via, nu te ispiti singur. Smerete-te mereu, cci, vznd Domnul Pcii silina ta, dar i linitea ta, vei fi binecuvntat cu toat buntatea i numele bun, din marea i dreapta Judecat i iubire a lui Dumnezeu i te va stpni un sentiment al veniciei i aceasta, iubite frate, nu este puin lucru. S veghezi mereu asupra ta, fr nici un duh nltor, i oriunde te vei gsi, fa de marile chemri inima ta se va bucura i cu

64

N E VOR BE T E

rugciunile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu vei rmne un om al Crucii, un fiu al nvierii. De ce S-a numit Fiul lui Dumnezeu Cuvnt i Domnul Pcii? Iat, sunt plin de sfial i neputincios s rspund la aceste ntrebri care au fost i n uimirea ngerilor, cum spune Sfnta Scriptur: Taina cea din veac ascuns i de ngeri netiut. Cum a putea eu ptrunde aceste taine i adevruri pe care le trim, le simim i ne supunem lor pn la moarte, pentru c sunt adevrate, dar nu le putem ntru totul cuvnta i nelege? mi cer cuvenita iertare i cu o sincer ndejde n harul divin spun i eu la msura puterii mele, dar i a rvnei i a dragostei inimii mele. Zice Sfntul Ioan Evanghelistul: La nceput era Cuvntul i Cuvntul era la Dumnezeu i Dumnezeu era Cuvntul. Acesta era ntru nceput la Dumnezeu. Toate prin El s-au fcut i fr El nimic nu s-a fcut din ce s-a fcut (Ioan 1,1-2). Dumnezeu este Cuvntul. Se nelege, adic Se simte pe Sine nsui nentrerupt ca Stpn. Deci ntr-o permanent simire de Sine a trimis pe Fiul, Dumnezeu Cuvntul, s fie artat i prin El, Tatl, la toat fptura, cci toat fptura are n felul ei o simire de sine. Dumnezeu, cauza cauzelor, S-a vrsat pe Sine n lume prin Fiul, Dumnezeu Cuvntul, Care a luat chip smerit de om, ca s fie cunoscut prin cuvnt ca Fiu al Tatlui. Eu sunt n Tatl i Tatl este n Mine. Cuvintele pe care vi le griesc Eu,

PRINTELE ARSENIE

65

nu le spun de la Mine, ci Tatl, Care slluiete n Mine, El nsui face aceste lucruri (Ioan 14, 10). Cuvntul este marea i desvrita putere de afirmare, ca omul i ntreaga Creaie, n deplin simire de sine, s cunoasc pe Creatorul lor. Prin Cuvntul i prezena Duhului Sfnt s-a cunoscut nalta simire, trire i relaie ntre Ziditor i zidire. Dumnezeu Cuvntul a fcut s se cunoasc, pe ct este cu putin, marea tain a cauzei, a tot ce exist. Tatl a trimis pe Fiul Su s-L fac cunoscut i s fie auzit i ascultat ca un Dumnezeu Creator al cerului i al pmntului cu toat frumuseea i podoaba lor. Eu le-am artat lor numele Tu (Ioan 17, 26). Dac n-ar fi venit Dumnezeu Cuvntul n sfinita Sa lucrare, ntreaga fptur nu s-ar fi cunoscut pe sine i nici n-ar cuvnta prin simire de sine i nici n-ar fi declanat atta micare, limpezire de o nalt finee a contiinelor, de cunoateri adnci i chiar de un delicat proces de desptimire a ngerilor, descoperindu-li-se noi taine. Prin aceast mai presus de fire ntrupare a lui Dumnezeu Cuvntul, Fiul Omului a fcut ca n noi i-n toate s se recunoasc faptul c exist tainic o continu cuvntare divin ntru Sine. Toat creatura lui Dumnezeu are puterea Cuvntului n ea i-L rostete potrivit firii i nsuirii proprii i Dumnezeu a dat omului s deslueasc limbajul acestora.

66

N E VOR BE T E

Cuvntul, pe de alt parte, este puterea divin din fptur - i, tocmai de aceea, s ne simim n rspunderea ce-o avem tari i liberi - i este auzit ca o continu verig mistic de aur n lanul nesfrit al cunoaterilor. Cum se spune: S-a vrsat Hristos n buzele tale. Buze ale lui Hristos le-a numit Scriptura. Dac rmnei n cuvntul Meu, suntei cu adevrat ucenici ai Mei i vei cunoate adevrul, iar adevrul v va face liberi. Dumnezeu Cuvntul simte nevoia de a Se arta pe Sine, ca ntreaga Creaie s vin i s fie mpreun n simire, adevr i venic fericire. Dumnezeu Cuvntul nu ne-a adus prin cuvnt numai comunicare, luare la cunotin. El ne-a adus mai mult dect ne-a pierdut Adam. Ne-a adus puterea de discernmnt i puterea de a birui rul, de a accepta suferina i de a iubi pe vrjmai. Cuvntul divin este puterea de comunicare a adevrului vieii. Prin El, Dumnezeu Cuvntul, este trezit toat fptura, care i-a recptat cunotina de sine ntr-o form tainic i tinde i triete glorios n simirea Stpnului. Fiina superioar, omul, a putut cunoate c poart n sine pe Creatorul su. Dumnezeu Tatl S-a vrsat prin graiul Fiului Su, ca oamenii s cunoasc nelepciunea, iubirea desvrit pentru om, calea spre El i lupta neadormit cu puterile rului. Dumnezeu Cuvntul nu este mprit n dou persoane, ci este acelai Fiu i Unul-Nscut Dumnezeu Cuvntul, precum ne-au artat

PRINTELE ARSENIE

67

proorocii i Sfinii Prini. Prin unire, renatere i renviere cu Hristos se descoper n noi, n potenial i desfurare, chipul mistic al Fiului Omului - Dumnezeu Cuvntul. Adic s te simi pe sine ntr-o linititoare vibraie a ntregii tale fiine i cu totul n comuniune i dialog cu Dumnezeu Cuvntul i ntr-o supraomeneasc bucurie - momentul mistic al unirii noastre cu Mntuitorul prin mprtirea cu Preacuratele Taine. Ct despre Fiul lui Dumnezeu ca Domn al pcii, v zic c Domnul nostru Iisus Hristos a biruit moartea. A biruit rul i pe domnul rului satana. Toat firea cea potrivnic a fugit i oastea vrjmaului s-a domolit, diavolul a czut, arpele s-a clcat i balaurul s-a strivit, prin care neamurile ce Te-au mrturisit s-au luminat i s-au ntrit n Tine, Doamne, prin care viaa s-a artat, ndejdea s-a ntemeiat, credina s-a ntrit, Evanghelia s-a propovduit, prin care omul cel pmntesc s-a nnoit, creznd n Tine, c cine este ca Tine, Dumnezeu Atotputernic? (Sfntul Vasile cel Mare). Deci Domnul a biruit pcatul n tot adncul lui care tulbura, rzboia i nelinitea sufletele i tot ce este n lume s-a eliberat de rzvrtitorul i cotropitorul diavol. Domnul nostru Iisus Hristos domnete peste toat fiina, peste toat firea din cer i de pe pmnt ca Domn al Pcii, pentru c a adus iubirea n lume i a dat putere de biruin tuturor s fie liberi i s simt n ei i n afar de ei pace. Pacea Mea dau vou; nu precum v d

68

N E VOR BE T E

lumea, ci ca stpni i biruitori peste turbaii i rzboinicii diavoli. ndrznii, Eu am biruit lumea, zice Domnul, i mpcai, purtm i noi n inimi, ca fii adevrai, pe Domnul Pcii. Cum trebuie s folosim cuvntul dumnezeiesc ce ni s-a ncredinat, mai ales nou, preoilor i pstorilor, spre pstorirea i mntuirea sufletelor omeneti? Preotul trebuie s rmn permanent ntru aceast neegalat demnitate sacr. El poart prin marele har preoesc puterea divin ca svritor al Tainelor mntuitoare, mai ales ca liturghisitor. Iar aceasta ne-a rmas n inim din sfaturile marilor prini privind cuvntul i ntreaga manifestare a preotului. Fost-a vreodat o promisiune i un angajament mai solemn? Ai luat harul dup gndire matur, n Casa lui Dumnezeu, n chiar Altarul Su, n faa bunelor vestiri, adic Sfnta Evanghelie! L-ai pecetluit cu Sngele lui Iisus Hristos la Sfnta mprtanie i te-ai fgduit n faa Marelui Arhiereu c i-L vei da aa, ntreg, la Judecata de apoi, cum i-a poruncit? Ce-i rmne de fcut, dect s mplineti credincios toate condiiile acestor fgduine cereti! (Hirotonia n preot) Inima este centrul vital al ntregii noastre fiine i cuvntul este manifestarea cu grai a inimii. Vrjmaul viclean i crud ne asalteaz mereu spre a ne rpi. Preotul bun i extinde vigilena la toate, nefiind aproape nimic ce nu i-

PRINTELE ARSENIE

69

ar putea deveni ocazie primejdioas. Curenia, cu-minenia, n tot felul, mai ales la preot, sunt cinstea naturii omeneti, mrgritar de puini cunoscut i de mai puini aflat. Aceast aezare luntric este o for invincibil i, n prestana lui, preotul se simte liber n faa Cuvntului spus tuturor ca n faa lui Dumnezeu. Dac unele practici de pocin, cuvntndule, sunt foarte folositoare prin ele nsele, potrivise-vor oare totdeauna unor pctoi nvechii care abia ncep s triasc cretinete? Cu aceste suflete obinuite de atta vreme numai n vicii puin se ctig, ba adesea se expune omul primejdiei de a pierde totul, dac ar voi s le supun unei virtui desvrite. Pretinznd prea mult, nu obii nimic i, crezndu-te drept, cazi n asprime. S ne folosim, deci, de acea dreapt msur care deosebete condiiile, cumpnete puterile i mprejurrile, fr a privi prea departe. Iar pentru a evita un mare numr de imprudene, s pstrm un zel prudent, care este statornic i energic, fr grava idee fix. Fr ndoia1 c tria i energia formeaz esena rvnei preoeti, care, n ultim analiz, nu-i dect dragostea pus n aciune. Dragostea e mai tare ca moartea, cum se zice. Nimeni nu-i mai puin potrivit vieii apostolice dect cei fricoi, care nu tiu altceva dect s cedeze cu laitate, chiar atunci cnd rezistena e cea mai sacr datorie i a cror activitate se reduce la fric i la tcere: Nu cuta s fii judector, fr numai dac poi nfrnge cu

70

N E VOR BE T E

trie frdelegile, zice Ecclesiastul (Ecclesiast 6, 7). Nu te teme n faa lor... Eu te-am dat ca o cetate ntrit (Ieremia 1, 17). Sunt mprejurri n care preotul trebuie s zic: Pot muri, dar a tcea nu pot (Fericitul Ieronim). Ce e mai trist dect aceast pornire exagerat de pruden? nchipuiete-i un pstor de suflete care, bazndu-se prea mult pe vederile proprii, se ine tare de o vedere fix n a voi ca toi s i se supun i i ia ca maxim neschimbat ideea de a nu da napoi niciodat. Asemenea pstori i nstrineaz sufletele i creeaz n jurul lor primejdii care i vor constrnge s fie anulai i se vor vedea redui la imposibilitatea de a face binele. Spune un mare autor duhovnicesc: De ce nu dezlegi i tu cum am dezlegat Eu pe leproi i de ce i ruinezi, poate? O, nu eti i tu un alt Iisus? Nu i-am iertat i ie destule? De ce eti dur i pretenios cu alii? Ferete-te s faci din catedra adevrului o scen pe care s-i pretinzi zilnic propria ta stim i s dojeneti pe credincioi! Trebuie s tii a certa cu trie, dar cu blndee, fr a strica leacul cu veninul propriei tale nerb-dri - argumentul bului, cum spune latinul. De asemenea, nu te ocupa de rodul trudei tale! Voi avea Eu grij s ncoleasc n sufletele unde ai fost un simplu semntor. Iat, deci, ct de important este a ne conduce cu nelepciune, sftuindu-ne i, mai ales, a urma pildele Domnului nostru Iisus Hristos i mrturia sfinilor Lui. S urmm limbajul simplu i

PRINTELE ARSENIE

71

potrivit mprejurrilor, ca model de pruden i discreie n conducerea sufletelor! Model, de asemenea, de blndeea cea mai ginga. ntotdeauna, dar mai ales n faa credincioilor sau n prezena oricui, s vorbeasc propria ta via! Toi au o scnteie de adevr n ei lsat de Dumnezeu. i, printr-o cuceritoare blndee i nelegere cobortoare ntotdeauna la ei, vorbind pe limba lor, vor fi ptruni spre o via cretin. Dar nimic, nici talent, nici cunoatere n cuvntri susinute, att de necesare, nu vor putea aprinde statornic inimile credincioilor, dac nu este simit o dragoste continu pentru ei i, mai ales, dac nu eti un exemplu viu de preot, la o msur posibil ca om al lui Dumnezeu. Am vzut oameni vrstnici care se tem de moarte mai mult dect cei tineri. Cum se poate acest lucru? Cum trebuie s cugetm i s ateptm ceasul morii dup Sfnta Evanghelie? Frica de moarte nu-i din pricina morii, ci din a vieii. Vrei, aadar, s nu te temi de moarte? Triete cretinete! Celui ce se teme de Domnul, bine-i va fi ntru cele de pe urm (Isus Sirah 1,13). Cine a trit bine n Hristos, nu poate muri ru. Cine este pregtit de moarte nu se teme de nici o moarte, chiar dac va veni pe neateptate. El moare pentru c nu moare! Ct vreme trim, s-L iubim pe Dumnezeu att ct putem. Viaa s ne serveasc numai spre a spori n dragostea lui Dumnezeu. Mrimea

72

N E VOR BE T E

iubirii ce o afl la noi moartea va fi msura dragostei de care vom fi cuprini pe ntreaga venicie fa de Dumnezeu! Ct de mult bucurie ar cuprinde sufletele, dac ar ti ct de mult ne iubete Dumnezeu i ne ateapt s-I deschidem (Apocalipsa 3,20). 0rigen spune: Dumnezeu mai mult se ngrijete de mntuirea noastr dect diavolul de pierzarea noastr, pentru c Dumnezeu cu mult mai tare ne iubete dect ne urte diavolul! Cum vedei monahismul romnesc de-a lungul istoriei? Care ar fi nsuirile, caracteristicile lui proprii? Vd monahismul romnesc de-a lungul timpului ntr-o regenerare, nviorare i prospeime de nenchipuit. Scriptura lui Dumnezeu ne umple de sperane, unde monahismul se arat ca cea mai de vrf podoab i unic n toat Istoria bisericeasc. Dumnezeu vorbete: Vrei s fii desvrit? Cine nu las tat sau mam, soie, copii, rang i bogii pentru numele Meu acela nu M iubete. Monahismul ncearc o jertf continu pentru Hristos, Care S-a jertfit pentru noi. Ne-a fgduit c va fi cu noi pn la sfritul veacurilor i ne-a ntrit: Eu te-am dat ca o cetate ntrit (Ieremia 1, 17) i fgduina Lui va ntri cetatea noastr i va tri ct va tri i Sfnta Scriptur! Ce ndejde mai putea fi, ca Isaac, jertfit de tatl su, s devin tatl unui popor numeros, precum a promis Dumnezeu? Ce speran, ca

PRINTELE ARSENIE

73

Dumnezeu s-i mplineasc promisiunile, cnd trebuie s nvieze un mort? Dar, chiar dac ar trebui s nvieze mii de mori, s nimiceasc lumea, s zideasc o alt lume, toate le-ar face, cci la Dumnezeu un singur lucru este cu neputin: acela de a nu-i ine cuvntul. Cci avem cuvntul Lui ntrit: Amin, amin, zic vou, tot ce vei cere n numele Meu de la Tatl Meu, se va da vou. Adic, avnd aceast ndejde tare de promisiunea i mijlocirea Mea, Eu fgduiesc pe Mine nsumi, Adevrul venic, pe Mine, Care ursc minciuna i pedepsesc frdelegea. Eu voi avea grij de tine, dac mi vei ncredina Mie toate preocuprile i grijile tale. Domnul s-a fcut scparea mea i Dumnezeu, ajutorul ndejdii mele (Psalmi 92, 22). i dac Dumnezeu nu i-ar fi luat nici un angajament - vorbesc ca un om -, n favoarea noastr, singur ncrederea noastr L-ar fi obligat s ne ajute i s ne mntuiasc. Pentru c ncrederea noastr L-ar bucura i L-ar onora mult. Pentru c a ndjduit n Mine l voi mntui, pentru c a cunoscut numele Meu l voi scpa. Iat, cetatea aceasta, Monahismul, nu este un simplu hazard sau o mergere aventuroas a cuiva, ci este plecat pe temeiurile cele mai adnci i mai ludate ale Sfintei Scripturi. Secole ntregi monahismul a jertfit n tain, a cntat i ludat pe Dumnezeu n chipul cel mai ngeresc, a sfinit pmntul pe unde a trit, a eliberat sufletele, gonind i umilind pe cotropitorii diavoli i a dovedit n chip strlucit c se poate conforma n

74

N E VOR BE T E

toate voina proprie cu aceea a lui Dumnezeu, care nendoios nseamn a ctiga un mare grad de sfinenie. Dumnezeu ne iubete c dorim s I ne druim total, i nc prin ce dragoste! Cea mai nduiotoare, cea mai generoas i mai statornic! A Te iubi i a face s fii iubit! Iat toat mrirea i toate mngierile ce Te doresc! Consider, caracteriznd, c trinicia sufletului monahului romn este mai mult pentru c el nu vine la mnstire pentru a respecta numaidect o regul, ci vine dintr-o mare necesitate sufleteasc de a se mntui. El a vzut pe Hristos i fuge i caut prin toate mijloacele, fie nevoine, fie jertfe, s-L prind; ca acel cine din Pateric, care vede iepurele i fuge insistent pentru c-l vede, s-l prind; nu precum un alt cine care fuge pentru c vede pe primul fugind; acesta se va retrage, pentru c nu tie de ce fuge. Regula n sine este considerat la unele confesiuni religioase aproape ca un scop mplinit i rmne doar un om ordonat. Aceasta n-ar fi puin lucru, dar se obinuiete s se spun: tipic, tipic i la inim nimic! Caracteristica monahului romn este c se aprinde uor de dor pentru Cerul cerurilor, care arde venic i te vrea aprins! Aceast nire a multora spre frumoasa cetate a Monahismului se face, de altfel, pe fondul cretin tritor i evlavios al sufletului poporului nostru romn!

PRINTELE ARSENIE

75

Considerai c apariia i nmulirea sectelor este un semn apocaliptic, profeit de nsui Mntuitorul? N-a ndrzni s spun lucrul acesta, c trim o vreme apocaliptic, mai ales c toi sectanii au cap de afi n propaganda lor Sfritul lumii, Vine Sfritul!; ca s se produc aa-zisa panic i, fr deliberare, unii se duc orbete la ei. Cnd omul orbete de bunvoie, cine-l mai poate reine? i, dac va trebui s credem c e un semn apocaliptic, ar scdea rvna de combatere i nvtura mpotriv va fi zadarnic, pentru c deja trim un sfrit, trim mpliniri de proorociri. Ei, sectanii, au cmp liber de btaie pe mai multe fee ale situaiei: subvenii susinute, lume de tot felul ce nu ine de nici o parohie (mai ales la orae), i apoi lipsa de vigilen a unor preoi care nu iau treaba n serios, lsnd lucrurile s mearg de la sine, trind din punct de vedere pastoral prea comod. Ei au i cri, fac i catehizare. Unde ar fi astzi lumea, unde ar fi attea milioane de suflete, dac preoii buni ar fi prsit apostolia lor din pricina greutilor pe care le ntmpinau? Biserica a trebuit s lupte trei veacuri i s-a scldat n sngele martirilor si, pentru ca s poat obine dreptul de existen aici, pe pmnt, i noi, oameni de puin credin, ne vom da napoi la cea dinti ncercare, cnd sectanii seamn ziua n amiaza mare neghina peste lanul de gru al parohiei noastre?

76

N E VOR BE T E

S iubim pe Dumnezeu, s iubim poporul, s ne iubim nelepete i pe noi nine i nu vom da napoi n faa unei mici jertfe cnd va fi vorba de mntuirea sufletelor: Cci care este ndejdea noastr... sau cununa laudei noastre? Au nu suntei voi preoii naintea Domnului nostru Iisus Hristos pn la a doua Lui venire? Oare preotului zelos i este rezervat n cer doar o singur cunun? Sfntul Grigorie cel Mare rspunde c attea cununi i ctig pstorul, cte suflete mntuiete. Ba, se va numra nc ntre principii acestei mprii: Cel ce va face i va nva, acesta mare se va chema n mpria cerurilor (Matei 5, 19) i cum se mai spune: Cei ce nva dreptate pe muli, vor fi ca i stelele venice. Ofer-te, deci, Pstorului pstorilor s te trimit n cutarea oii pierdute, c a ieit din crd i, cum se zice, marginile sunt ale dracilor. Druii-v, preacinstii preoi i fii gata n toate ocaziile ce vi se vor prezenta pentru a lucra mpreun cu Hristos Domnul la mntuirea sufletelor! Foc am venit s arunc pe pmnt i ce alta doresc dect s se aprind? (Luca 12, 49). Ferice de preotul vrednic pe care Printele venic l proclam fiul Su n Raiul plin de uimirea ngerilor - Raiul preoilor. Exist, cum ar spune Sfntul Ioan Gur de Aur, i un iad al preoilor, c nu vor scpa de pcatele celor pstorii, pe care i-au lsat n rtcire. Iar Sfntul Grigorie Teologul spune: Tot attea suflete

PRINTELE ARSENIE

77

ucidem, cte din vina noastr lsm s se osndeasc. Dup o lung experien de duhovnic, ndrz-nesc s v ntreb ce metode spirituale folosii mai mult pentru formarea i creterea fiilor duhovniceti? Care anume dintre ele au dat cele mai bune rezultate? N-a vrea s displacem lui Dumnezeu, dar am voi s fim i pe nelegerea oamenilor. Am dorit mult ca toi care cerceteaz duhovnicul s vin la el liberi, ca la un mare prieten, i s poat vorbi cu el neaprat ca i cum ar vorbi siei. Trebuie apreciat, i s se tie de la nceput, c nici un moment nu-i mai important, mai extra-ordinar pentru toat existena lui aici pe pmnt i n venicie, ca acest moment al spovedaniei. Demonstrez, dac e cazul. O mrturisire bun este s reueti s nu rmn nici un pcat nespus, orict de mic ar fi, fiind silit s spun nc o dat c nu este lucru mic n via rul cel mai mic. Si arate duhovnicului mult iubire i preu-ire, c se spovedete curat i este mult apreciat, c spune cu inim rupt i smerit toate pcatele, orict de mari ar fi. Dezlegarea dat de duhovnic se poate numi har al harurilor, cum spune un mare autor duhovnicesc. Iar credinciosul s fie asigurat cu orice chip de pstrarea secretului tainei. i dac l scapi i scoi un suflet din adnc de ape, nu-l mai mustr nimeni c de ce e ud!

78

N E VOR BE T E

Am vzut c se bucur, pe drept cuvnt, toi cnd le dovedeti c toate pcatele mrturisite, fie chiar grozave, nu se mai au n vedere nici la vmi, nici la marea Judecat de apoi, lucru ntrit i de spusele Sfntului Ioan Gur de Aur. Trebuie convins cu blndee i cu un ton intim c va fi neaprat silit s se opreasc de la ele pe viitor; i s fie neles, spun la muli, c e zadarnic spovedania dac patima nu cedeaz n inima lor pe viitor. Am vzut c este cu efect, spunndu-le: Frate, sau sor, tii cum eti fria ta? La fel cu acela care a furat de nou ori, dar spune s-i dezleg zece, c fur la noapte iar! n fine, nu trebuie scpate fel de fel de prezentri ale realitilor morii i apoi c pn atunci vor fi eliberai de duhurile rele i rebele i harul lui Dumnezeu i va salva nentrerupt n lupta vieii lor. Ce nebunie e a se lipi de ceea ce trece att de repede! Se cade oare s ndurm attea griji pentru a ne pregti regrete att de amare? Trebuie s-i amintim, cnd este lng tine, venit cu inima mai pregtit spre uurare i folosin, c vom muri n curnd, adic vom merge la casa veniciei noastre (Ecclesiast 12, 5). S le spunem credincioilor ce vin la spovedanie, cu iubire i deschis, c timpul, lumea i toate lucrurile vremelnice vor dispare ca o fantom i nu ne va mai rmne altceva dect venicia: 0norurile fug, aurul te prsete, trupul putrezete, singur venicia rmne! Va fi bun sau va fi ngrozitoare? O, clip nfricoat! A m nfia la judecata lui Dumnezeu, singur n

PRINTELE ARSENIE

79

prezena Lui, a fi ntrebat i examinat din toat viaa mea de un Judector drept, Care nu va mai fi Dumnezeul milei, ci al dreptii, Care va rsplti fiecruia dup faptele sale. Aceasta trebuie s tiu: Cnd i cum voi muri eu! Dragostea, nelegerea, blndeea i harul Duhu-lui Sfnt s stpneasc atmosfera celui mai potrivit moment n doi, la scaunul de spovedanie; i simi c pleac cu o inim de miel, chiar dac s-a considerat n viaa lui un leu nenfricat! Aa am dorit i aa am cutat s procedez i am avut multe bucurii i ndejdi i roadele le las n voia Dreptului Judector. Care sunt cele mai grele probleme care se ntlnesc n scaunul de spovedanie i cum le rezolvai? Conflictele de familie, ndoiala n credin, suferinele de tot felul, divorul, avortul, iat cteva dintre ele. Problema mai grea ar fi cu cei care vin nepregtii, silii s vin la spovedit din partea altora sau care vin la ntmplare, cu un fel de-a se nela singuri. Acetia nu au prea mult cunotin de importana Tainei Pocinei i nici nu au o trezvie a contiinei. i sigur, se risc s nu se spove-deasc sincer, curat, din inim, cu cin, ci cu eventuale prejudeci. Acetia trebuie luai de la nceput cu viaa i moartea i amnunte susinute, dup puterea lor de nelegere, s le trezeti contiina, profitnd de singurul fapt important, c totui au venit la

80

N E VOR BE T E

tine, mpini, trai, cu un fel necinstit de a se nela singuri. O lmurire intens trebuie. Cci e mare pcat ascunderea pcatelor sau spunerea lor cu scuze sau cu mai multe nelesuri, lucru att de nesuferit n faa Dreptului Judector, acestea numindu-se furtiag de cele sfinte sau pcat mpotriva Duhului Sfnt. La fel primirea cu nevrednicie a Preacuratelor Taine. Toate acestea trebuie spuse cu cldur i, prin mila lui Dumnezeu, Care l iubete i pe el, poate fi salvat, dezlegat i, deci, iertat. Este o greeal s-l dezlegi pe om, rmnnd n confuzii de felul acesta. Astfel de dezlegri nu au nici o valoare, ba se va mai agrava starea sufletului celui ce vine la spovedanie. Am avut la scaunul de spovedanie dou cazuri grave. nti, un om care nu voia s-i mrturiseasc un pcat foarte grav. Nici dup mari insistene n-a vrut s-l spun i, desigur, nu l-am dezlegat. Dup cteva zile a murit nespovedit. Dumnezeu, ca pe fiecare din noi, l-a adus la timp pentru iertare i numai printr-un singur cuvnt putea fi salvat. Lucrul acesta a speriat i nelepit pe muli, mai ales pe aceia care tiau pcatul, pentru c l fcuser mpreun. Un alt caz, nspimnttor, s-a petrecut cu un bolnav pe care l ineam la mnstire de trei zile pentru Sfntul Maslu. Soia lui ne spusese de unele pcate grele ale lui i trei zile l-am rugat i am insistat s se spovedeasc la ce duhovnic vrea, c eram mai muli, artndu-i, cu timp i blndee,

PRINTELE ARSENIE

81

c bunul Dumnezeu a rnduit iertarea tuturor pcatelor prin spovedanie. ns el nu voia cu nici un chip s se mrturiseasc. Cnd eram noaptea la Sfntul Maslu, a treia zi, a nceput deodat s urle pur i simplu c vin nite arapi grozavi s-l ia i vedea cu mintea pe ei, toate pcatele lui i, nespus de speriat, a cerut grabnic s se spovedeasc. Acum se fcuse nelept! Au ieit afar repede toi din camera unde eram, i el, n vaiete ptrunztoare, att a mai putut s spun: Am fcut... Am fcut... i a murit n braele mele. L-am dezlegat cu un sentiment de rspundere i mil, mcar pentru dorina lui din urm, dar era mort. ntmplarea aceasta s-a povestit n toat regiunea aceea muli ani. Iat ndoiala, acea vinovat necredin i nelare c la moarte nu vin diavolii sau ngerii buni pentru bietul tu suflet! Ce izvor de nelinite i fric n clipele din urm, cnd linitea e att de necesar! i la ce nu se expune omul dac este surprins de moarte! Viermele lor nu doarme, spune Sfnta Evanghelie (Marcu 9, 48). Prima mustrare de contiin a osnditului va fi, aadar, cugetul la acea plcere ticloas i de nimica, pentru care este osndit pentru totdeauna; a doua mustrare e cugetul c printr-o osteneal ct de mic ar fi putut fi fericit; n urm este cugetul c, pierznd pe Dumnezeu, Bunul cel mai nalt, a pierdut totul. mplineasc-se n mine, totdeauna, ntru toate, voia Ta, Doamne! Amin.

82

N E VOR BE T E

Spunei-ne un cuvnt de folos i pentru fraii i fiii notri duhovniceti de astzi. Iat cuvntul meu ctre fiii Bisericii: Credei n Dumnezeu, iubii Biserica i ascultai de prini i de pstori. Mergei n via pe singurul drum - smerenia. Facei-v un nume bun alturi de Hristos, n mijlocul acestor frmntri i concepii amestecate. Rugai-v mult, ct mai mult. Rmnei eroi numai ai lui Hristos. i vitejia voastr va avea un nume atunci cnd v vei birui pe voi niv. Vei fi liberi numai cnd vei pi cu iubire spre cei care v ursc. i voi, fiilor duhovniceti, rmnei cu Dumnezeu n toat venicia. Pn n sfrit i-a iubit pe ei. Zice Duhul Sfnt: Fiule, d-mi inima ta! (Pilde 23, 26). mplinirea voinei dumnezeieti s fie deci, inta tuturor dorinelor, faptelor, meditaiilor i a suspinelor noastre. S zicem mereu: Doamne, cum ai binevoit, aa ai fcut! Cci aceasta este pacea care covrete toat mintea (Filipeni 4, 7). S purtm n inim pe Preasfnta Maic a Domnului, creia nimic nu-i este cu neputin. O, iubire neajuns, Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar puternic, roag-te nen-cetat lui Hristos Dumnezeu pentru noi!

PRINTELE ARSENIE

83

Blagoslovii, i s fie toate cu inim bun.