Sunteți pe pagina 1din 247

IURI DOLD-MIHAILIK

SINGUR P R I N T R E DUMANI
Volumul al II-lea

1959
n romnete de: Nicolae Guma

Copert de Nae Constantinescu

EDITURA TINERETULUI

Cuprins

Partea a III-a.................................................................................2 FIRELE SUBIRI ALE UNUI GHEM MARE..........................2 N FAA UNOR NOI MISIUNI................................................24 DISCUII SINCERE.................................................................49 NOI PRIETENI, NOI DU MANI.............................................!4 HEINRICH DIPLOMAT..........................................................."" ISP# IREA...............................................................................$%4 &UBISS SE G'NDE TE LA (IITOR....................................$2" NUNT# I MOARTE...............................................................$!) LEM&E NCEPE A A(EA B#NUIELI..................................$)* NTMPL#RI NGRI+OR#TOARE NTR-O ,I DE APRILIE2%9 EPILOG.....................................................................................24%

Partea a III-a

FIRELE SUBIRI ALE UNUI GHEM MARE


!onica nu mai este" #estea l$a %&uduit pro'und( )r s$i dea seama ce 'ace* +einric, iese de la pot* uitnd c$l ateapt ta-iul* o ia pe strada plin de lume( #ia.a clocotete /n 0urul lui* larma marelui ora /i n1lete /n urec,i( E 'urnicarul att de o2inuit pentru pari%ieni i att de ame.itor pentru cei ce 1in pentru /ntia oar din col.urile /ndeprtate i linitite ale )ran.ei( n drumul lui spre pot* +einric, se uita cu interes la tot ce$i 1edeau oc,ii i ascult cu sete sim'onia de sunete a 3arisului( #a s %ic* sta$i 3arisul* pe care$l 1ede pentru /ntia oar* dar despre care au%ise i citise att de mult" Dar acum nu mai ia /n seam nimic( n 'a.a oc,ilor /i 0oac doar cele dou rnduri ale tele&ramei( El nu$i /n stare s le ptrund /n.elesul /nspimnttor( Contiin.a lui nu poate concepe ca 1ia.a s clocoteasc /n 0urul lui* ca soarele s dea lumin* ca at.ia oameni* milioane de oameni* s triasc* s triasc c,iar i dnsul* i !onica s nu mai 'ie( I se pare c ar 'i de a0uns s 'ac c.i1a pai* s mai /nainte%e pu.in* ca din u1oiul acela de lume s$i apar ne&reit !onica 4 aa cum /i 5

apruse pentru ultima oar la 6aint$R7m8* cnd sttea pe scara 1a&onului 4 cu capul &ol* /n roc,ie al2* cu un %m2et strlucitor pe 2u%e i un 2uc,et mare de 'lori /n 2ra.e((( 9A clcat$o un camion"(((: Nu* nu se poate* e cu neputin." !onsieur l;o''icier" !onsieur l;o''icier" !ai a1e.i ne1oie de mine* sau sunt li2er< Nu* nu$i 1is" E realitate" Asta$i o'erul care l$a adus de la &ar* a mers /ncet /n urma lui((( +einric, se urc /n ta-i i spune mainal: La comandatur" =o'erul /ntoarce /n loc i pornete* aci &onind cu ma-imum de 1ite%* aci a2ia /naintnd cnd tra1ersea% str%ile ticsite de lume( Iar +einric, st cu oc,ii pironi.i /ntr$un sin&ur punct* 'r s 1ad nimic* 'r s aud nimic( Comandatura* monsieur" /i spune o'erul /ncet( +einric, se /ndreapt spre o u prin 'a.a creia doi solda.i &ermani* cu automatele /n mn* 2at pasul( >ine a.i 1enit* +err ?2erleutnant" C,iar acum am picat i eu" Cine eti< A* @urt"((( )r s$i rspund la salut* +einric, /i /ntinde /n tcere tele&rama mototolit( n oc,ii mri.i ai lui @urt se citete &roa%( De pe 2u%ele lui /ntredesc,ise e &ata s se desprind o /ntre2are* dar el nu spune nimic( n&,ite doar /n sec i se uit tcut la peticul de ,rtie* /n aparen. att de ne1ino1at( !inile /i tremur( +einric, ar 1rea s cad la pieptul ordonan.ei lui( 6a$i lase lacrimile s cur& /n 1oie( n clipele acestea* /i lipsete tocmai ceea ce$i mai de pre. la 1reme de nenorocire: un prieten* un prieten ade1rat* A

apropiat* 'a. de care nu tre2uie s te stpneti* cruia /i po.i /mprti totul( +err ?2erleutnant" 6e 1ede c nu$i 1oie s sta.ione%i /n 'a.a comandaturi( +einric, rspunde /n tcere la salutul santinelei i intr pe o u /nalt* masi1( ?'i.erul de ser1iciu al comandaturii /i comunic adresa localului unde se 1or .ine cursurile* /i /nmnea% lista ,otelurilor unde se recomand s tra& o'i.erii &ermani i nite instruc.iuni 2tute la main( # s'tuiesc s le citi.i cu aten.ie 4 /i spune la despr.ire o'i.erul de ser1iciu( =i din nou ta-iul* i din nou ima&inea !onici /n 'a.a oc,ilor( Ca un automat* +einric, intr /n cancelaria colii instalat /n localul unei unit.i militare* /i pre%int actele* 'ace cunotin. cu cine1a* rspunde la /ntre2rile cui1a( =i dup cum un automat este pus /n 'unc.iune de un mecanism ne1%ut* tot aa i ac.iunile lui +einric, sunt diri0ate de o celul ne1%ut* microscopic a creierului( Ea distri2uie cu preci%ie* do%ele necesare de nepsare aparent* de ama2ilitate condescendent i de interes pentru tre2uri( =i aa 1a continua pn cnd nu 1a rmne sin&ur* pn cnd ta-iul /l 1a purta din nou pe str%ile acestui pustiu* unde nu$i nimic /n a'ar de el i de &ndurile lui( !irat* o'erul se uit /n rstimpuri /n o&lin0oar* urmrind pe 'uri pe ciudatul client* care cu un sin&ur cu1nt 4 9/nainte: 4 'ace s aler&e 'r /ncetare maina pe str%ile 3arisului( Cine s 'ie cltorul sta< #reun 2e.i1* 1reun ne2un sau 1reun criminal care a /m2rcat uni'orma de o'i.er< 3oate c 'u&e de poli.ie i caut s i se piard urma< 93arc 1d c intru i eu /n 2ucluc": se &ndete o'erul( =i 'r a mai B

sta pe &nduri* 'rnea%( !onsieur* a trecut o or de cnd 1 port cu maina* iar eu am ieit de diminea.( !i s$a terminat i 2en%ina((( >en%ina< Ce 2en%in<((( A* da" Du$m la ,otelul 93iemont:" A2ia acum i$a adus aminte +einric, c l$a trimis pe @urt /nainte* s$i opreasc o camer la 2otel i s$i aduc 2a&a0ele( )r /ndoial c$l ateapt de mult i$i nelinitit( ntr$ade1r* @urt alarmat i de%orientat* /l ateapt de o or /n 1esti2ulul ,otelului 93iemont:( A oprit pentru +err ?2erleutnant un apartament de trei camere cu tot con'ortul((( i$a pre&tit 2aia((( @urt /l conduce /n apartament* unde totul e &ata pentru odi,n( Dar +einric, nu 2a& de seam nimic( Acum /l ener1ea% c,iar i pre%en.a lui @urt 4 /n'.iarea lui a2tut* pri1irile lui pline de comptimire( De$ar rmne mai repede sin&ur" +einric, se aea% /n 'a.a mesei i scrie o tele&ram lui LCt%* prin care /l roa& s$i comunice imediat* printr$o scrisoare* toate amnuntele mor.ii !onici( Du$te la pot i trimite tele&rama asta lui +auptmann LCt%" n s'rit* e sin&ur" )r s se de%2race* +einric, se trntete cu 'a.a /n 0os pe pat( Acum nu mai e o2li&at s se stpneasc* poate s pln&* s 1or2easc cu &las tare cu !onica* s stri&e((( Dar lacrimile nu$i cur&* iar 2u%ele nu sunt /n stare s rosteasc nici un cu1nt( Toat 'iin.a lui pare /ncremenit* numai mintea lucrea% cu /ncordare ca /n 'ri&uri( 9Dup trei ore de la plecarea dumitale:((( Ciudat" ?are de ce o 'i le&at @u2iss moartea !onici de plecarea lui< 6 'ie o simpl coinciden.< E /ndoielnic" !ai ales dac .inem seama de 'aptul c Gestapoul se interesea% de mult de !onica( 9Dup trei ore de la D

plecarea dumitale:((( Asta /nseamn c a a1ut timp s se /ntoarc acas i apoi s plece unde1a cu 2icicleta( Doar /i '&duise c /n aceeai sear 1a prsi 6aint$R7m8((( Cum a putut s dea maina peste ea< La 6aint$R7m8* oseaua e lat* dreapt* iar !onica era o 'oarte 2un ciclist" 3e o osea ca aceea* o main poate s ocoleasc nu numai o 2iciclet* dar c,iar i o coloan /ntrea& de camioane mari( 9Dup trei ore de la plecarea dumitale:((( De ce l$or 'i c,inuind 1or2ele astea* mai ales astea< Ca i cnd @u2iss ar 'i 1rut s$i dea s /n.elea& ce1a( Cum ar pleca acum la 6aint$R7m8* s$i lipeasc 'runtea de pmntul rea1n al mormntului sin&uratic" =i deodat /i rsare /n minte o scen dintr$un 'ilm 1%ut cnd1a* de mult( Tnrul 6ciors st /n 'a.a mormntului proaspt al prietenului su de arme i* adresndu$se ostailor* le spune: 9Nu se 1or tra&e sal1e" !ai 2ine s le tra&em /n duman": Aa 1a 'ace i el 4 1a tra&e sal1e /n duman" n aceia care au ucis$o pe !onica" Iar durerea i$o 1a strn&e /n inim( Acum n$are dreptul la durere( Dup cum n$are dreptul la o 1ia. personal 4 la 2ucurie* la amrciune* la dra&oste* la triste.e( !ai ales la triste.e( Ea dema&neti%ea%* sl2ete 1oin.a" 9!onica* tu ai s m a0u.i s$mi /n'rn& durerea": ?rice i s$ar /ntmpla lui* rudelor sau prietenilor lui* el tre2uie s 'ie totdeauna /n 'orm( =i aceasta pentru c e lipsit de cele mai elementare drepturi omeneti( El nu are dect /ndatoriri" Calea aceasta i$a ales$o sin&ur* contient* 'r /ndemnul nimnui( =tia ce$l ateapt* cnd de 2un 1oie i pentru ani /ndelun&a.i a /m2rcat aceast uni'orm* i o dat cu ea i$a /nctuat inima* mintea i su'letul cu o cuiras ne1%ut* care l$a separat pn i de emo.iile i sentimentele personale( =i /n cuirasa asta nu tre2uie s 'ie nici cea mai mic 'isur* prin E

care s se poat 'uria* 9eul: su( 9!onica* tu ai s m a0u.i i aici": Cnd a /m2rcat tunica de o'i.er &erman* dumanul se /ndrepta spre !osco1a i nu se /ndoia ctui de pu.in c 1a petrece iarna /n capitala Uniunii 6o1ietice( n'rnte la !osco1a i la 6talin&rad* iar acum i la @ursF* armatele &ermane se rosto&olesc spre Nipru* ca la adpostul acestei 2aricade de ap i a noilor linii de aprare* s scape de o nimicire total( Lupta intr /n 'a%a 'inal( +otrtoare( Gr2irea 1ictoriei depinde acum i de el* in'ormatorul so1ietic( ntocmai ca de orice soldat al armatei so1ietice( Ca i ei* tre2uie s$i /ncorde%e toate puterile* ca i ei tre2uie s dea lo1ituri precise* mortale( 9=i aici ai s m a0u.i tu* !onica": 3entru c dumanii mei sunt i dumanii ti* iar soarta )ran.ei se ,otrte /n rsrit( Nu( El nu 1a uita unde i pentru ce triete" C,iar dac ima&inea 'etei /n roc,ie al2 1a strui /naintea oc,ilor lui cnd /i 1a 'ace curte odioasei Lorre* pe care o urte tot att de mult ca pe tatl ei" Dar aa tre2uie 4 'ie numai pentru a stoarce de la >ert,old planurile lui de mi%antrop((( C,iar dac oc,ii luminoi ai !onici 1or scnteia pentru el cnd 1a sta la aceeai mas cu !Cller i* ascun%ndu$i ura* /l 1a /m2ia cu 1in i$l 1a distra cu 'lecreli i cu pala1re( =i asta tre2uie 4 e arma lui /mpotri1a dumanului( )ie ca amintirea su'letului ei curat i cristalin s$l a0ute s /ntre.in le&turi de prietenie cu cinicul i dec%utul @u2iss( n /mpre0urri normale* lui +einric, iar 'i scr2a s$i /ntind mna( Dar acum nu se poate alt'el 4 aa tre2uie" Iat* inima i se 'rn&e de durere* cu toate acestea* disear tre2uie s se duc la EGers* s$i 1or2easc cu /nsu'le.ire despre lucruri plcute* H

i s$i 0oace rolul* 'r &re* 'r s tie ce$i o2oseala( Doar in'ormatorul e ca i arti'icierul* &reete o sin&ur dat 4 prima i ultima( Dup cum se /n.eleseser* /n aceeai sear* +einric, se duse la EGers* care trsese la prietenul lui* Eric, Gunder( Generalul Gunder luptase pe 'rontul de rsrit* dar c%use /n di%&ra.ieI /ntr$o opera.ie* /n loc s dea ordin de atac* ordonase retra&erea( De atunci 'usese mutat la 3aris* la o comand mai in'erioar( ? su2ret /l conduse pe +einric, /ntr$un ca2inet spa.ios* care prea mai curnd un salon* /n mi0locul cruia s$a instalat un 2irou( EGers edea /ntr$un col.* la o msu.* i 2ea 1in( 6e 1ede c nu era la primul pa,ar* pentru c pleoapele i se /nroiser* iar 2u%a de 0os /i atrna pu.in* ceea ce$i ddea un aer suprat( Ia loc* 2aroane* ia loc" /l po'ti &eneralul* dar nu ca pe un su2altern* ci ca pe un oaspete* i$i umplu un pa,ar cu 1in( Cum 1 sim.i.i* +err General< A.i consultat 1reun doctor< 6e interes +einric,( Doctor< D$i /ncolo de doctori" Nu$mi arde mie acum de doctori" Ai citit comunicatul de ast%i* 2aroane< ! re'er la 'rontul de rsrit( Din pcate* e tot att de nesatis'ctor ca i cele din ultimele %ile( Nesatis'ctor< De$a dreptul ruinos" Ruinos pentru armata &erman( =i cte speran.e nu pusesem /n aceast opera.ie((( Dar 'iindc 1eni 1or2a* tii ce e'ecti1e au luat parte la opera.ia asta< Apro-imati1 apte mii de tunuri i mai 2ine de trei mii de arunctoare de mine( Numai a1ioane am a1ut aproape dou mii" =i cu toate astea* am 'ost 2tu.i /n c,ipul cel mai ruinos* nu mai 1or2esc de pierderile uriae" +einric, asculta /n tcere* 'r s scape un cu1nt( Ci'rele pe care le citase EGers nu mai erau un secret pentru nimeni( Dar 'aptul c J

2trnul &eneral al armatei &ermane aprecia /n 'elul acesta 2tlia de la @ursF era i interesant* i semni'icati1( Asta /nseamn c se apropie s'ritul* un s'rit neateptat* dar ine1ita2il 4 &eneralul tcu* ridic pa,arul i se uit /n %are la 1in( 3oliticos 4 dup cum se i cu1ine unui o'i.er mai tnr i mai mic /n &rad 4 +einric, atepta ca &eneralul s continue( 6pune* 2aroane* eti patriot< Nu te mira c$.i pun o /ntre2are att de ciudat la prima 1edere" Nu m &ndesc la patriotismul acela o'icial pe care$l trm2i.ea% cea mai mare parte a o'i.erilor notri( Eu /mi iu2esc patria i sunt &ata s$mi dau 1ia.a pentru ea 4 rspunse +einric, cu sinceritate( Eram si&ur c$ai s$mi rspun%i aa" A1e.i o misiune pentru mine* +err General< Deocamdat nu* deocamdat nu" Dar nu$i departe ceasul cnd s$ar putea s ai prile0ul s$.i do1edeti de1otamentul 'a. de patrie( 6unt &ata oricnd" Conte% pe dumneata* 2aroane" Iar acum* iart$m* a 1rea s m odi,nesc dup drumul pe care l$am 'cut( 3entru 1oi* tinerii* o cltorie de la 6aint$R7m8 la 3aris e o plcere* pe cnd oasele mele 2trne cer odi,n((( n&dui.i$mi s$mi iau rmas 2un* +err General" =i 1 ro& s nu uita.i c 1oi /ndeplini cu 2ucurie orice /nsrcinare mi$a.i da( 6unt con1ins* dra&ul meu 1on Goldrin&( Unde ai tras< +einric, rupse din 2locnotes o 'oaie* scrise numele ,otelului i numrul tele'onului i i$o /ntinse &eneralului( .i mul.umesc* +err ?2erleutnant* am s te am /n 1edere( n drum spre ,otel i c,iar i /n apartamentul su* +einric,* dup ce a rmas sin&ur* se sili s se &ndeasc numai la 1or2ele &eneralului( K

Era ct se poate de limpede c ultimele e1enimente de pe 'rontul de rsrit produseser nemul.umiri printre cei ce$i ddeau seama ce /nseamn aceast nou /n'rn&ere( Ce pas uria se 'cuse pe drumul ce ducea spre s'ritul r%2oiului 4 s'rit care nici pe departe nu 1a 'i aa cum repeta mereu propa&anda lui Goe22els( Nu /ncape /ndoial c &eneralul EGers nu$i e-prima ideile lui* /n orice ca% nu numai pe ale lui( Tre2uie s caute s nu piard /ncrederea &eneralului( Doar nu$i e-clus ca el i prietenii lui s pun la cale planuri temerare( Isto1it de su'erin.ele /ndurate* +einric, se culc de1reme* dar nu putu s adoarm( ncercrile din ultimii ani se retrseser /n trecut* /n 'a.a oc,ilor lui nu rmase dect !onica( L2rnitul tele'onului /l aduse la realitate( Tele'ona EGers( Cu un &las emo.ionat* care nu trda prin nimic c 2use* &eneralul ordon: #ino imediat la mine" Era ora dou trecute cnd +einric, a0unse la EGers( A 'ost condus /n acelai ca2inet* dar acum* /n a'ar de EGers* se a'la acolo i stpnul casei 4 &eneralul$colonel Gunder* un 2r2at /nalt* cam adus de spate( Ddu mna cu Goldrin&* /l msur din cap pn /n picioare cu o pri1ire iscoditoare* c,iar /ndr%nea. s$ar putea spune* i iei( 3este o or* plec cu a1ionul la 6aint$R7m8 4 /i spuse EGers laconic( Aa* pe neateptate< n Italia s$a produs o lo1itur de stat( !ussolini a 'ost arestat( La conducerea &u1ernului i a armatei a 1enit >ado&lio( 6$ar putea ca di1i%ia noastr s 'ie trimis /ntr$acolo((( Dac 1a 'i aa* o s te rec,em de la cursuri( ndat ce 1ei primi tele&rama statului$ma0or al di1i%iei* s treci pe la &eneralul Gunder((( 6$ar putea s$.i dea o scrisoare pentru M

mine* sau s$.i comunice ce1a 1er2al( !isiunea aceasta are un caracter particular i a 1rea s nu a'le nimeni nimic( 6e 1a e-ecuta /ntocmai* +err General" =i acum* 2aroane* te ro& s$mi spui cum pri1eti e1enimentele acestea< Eu nu m prea pricep /n politic* +err General* i de aceea m conduc totdeauna dup principiul: s ascult ce spun oamenii mai /n.elep.i i mai cu e-perien. dect mine( E un principiu 'oarte sntos" mi place modestia dumitale* Goldrin&( Acum cte1a ore* tot aici /n ca2inet i la masa aceasta* am 'ost prea sincer cu dumneata i poate am 1or2it mai mult dect tre2uia((( Din tot ce$a.i 1or2it* +err General* am tras o sin&ur conclu%ie: c sunte.i un patriot care reac.ionea% dureros la insuccesele armatei noastre( Ale armatei< n ca%ul acesta nu m$ai /n.eles( Nu ale armatei* 2aroane* ale comandamentului" Ierta.i$m* +err General* aa /n.elesesem i eu* dar n$am /ndr%nit s$o spun 4 se corect +einric,( Asemenea &reeli 'ac pe unii s$i %ic: cora2ia se scu'und* s m &r2esc /nainte de orice s m sal1e% pe mine( !i se pare c aa 'ac o2olanii( EGers rse r&uit( Ei 2ine* aa interprete% eu e1enimentele din Italia( Ierta.i$mi sinceritatea i /ndr%neala* dar mie mi se pare c panica e prematur i c n$a1em nici un moti1 s pri1im 1iitorul cu atta pesimism( Dac nu$l ateptm cu 2ra.ele /ncruciate* ci /l pre&tim 4 rosti &eneralul cu /n.eles* i se uit lun& la +einric,( Ei* e 1remea s plec la

aerodrom" ? or mai tr%iu* &eneralul %2ura cu un a1ion special spre 6aint$ R7m8( Con1ersa.ia cu EGers /l tul2ur i$l intri& pe +einric,( Alu%iile &eneralului erau destul de '.ie( E drept* deocamdat nu$i d cr.ile pe 'a.* totui un lucru e si&ur: nemul.umirea /mpotri1a comandamentului e att de mare* /nct c,iar i &eneralul* totdeauna re%er1at* nu mai ascunde 'aptul acesta( =i sta$i un 'leac pe ln& ceea ce 1a urma" A doua %i diminea.a* la ora %ece precis* +einric, se pre%ent colonelului @eller* directorul colii( Desc,iderea cursurilor s$a amnat pentru ct1a timp 4 /i comunic @eller( Cred c ar 'i 2ine s te /ntorci la unitate i s atep.i s 'ii c,emat( Generalul EGers* comandantul di1i%iei* a plecat din 3aris ast$ noapte* cu a1ionul* i mi$a ordonat s atept aici( 6e pare c di1i%ia noastr 1a primi o misiune special i pn /n cte1a %ile 1a 'i dislocat( Cnd 1ei primi tele&rama* s m anun.i i pe mine" Da* +err ?2erst( 6ocotesc drept o datorie" 6pune$mi* te ro&* dumneata nu eti 'iul lui Ernst Goldrin&* comandantul re&imentului o sut aptespre%ece< Nu( Tatl meu a 'ost 6ie&'ried 1on Goldrin&( Dar el a murit i atunci am 'ost /n'iat de &eneralul$maior >ert,old( Acum 'ace ser1iciul la >erlin* la cartierul &eneral( Nil,elm >ert,old< Da( ?* atunci te ro& s$i transmi.i cele mai sincere urri de 2ine din partea mea( Ne cunoatem de mult* /nc din primul r%2oi mondial( 6unt si&ur c 1a 'i /ncntat( 5

Nd0duiesc c n$ai s te plictiseti la 3aris( Din moment ce tre2uie s rmi aici* ar 'i pcat s$.i pier%i timpul de poman( Dac 1rei* am s dau ordin s se 2at la main re%umatele 1iitoarelor lec.ii( Asta te 1a scuti de o o2oseal inutil* n$ai s mai 'ii ne1oit s$.i sco.i sin&ur note cnd 1or /ncepe cursurile( ! simt stn0enit c 1 pricinuiesc atta 2taie de cap* +err ?2erst" )leacuri" !i$a 'cut mult plcere c te$am cunoscut i sunt 'oarte 2ucuros c pot 'ace acest mic ser1iciu 'iului 1ec,iului meu prieten( !i$ar prea ru dac ai 'i rec,emat curnd((( Dar /n acest ca%* re%umatele au s$.i prind cu att mai 2ine( Cred c o s le ai pn la s'ritul sptmnii( 3entru /ntia oar* dup cine tie ct 1reme* +einric, dispunea de cte1a %ile li2ere( 6e &ndea la acest lucru cu triste.e* c,iar cu spaim( A1ea sen%a.ia pe care o ai cnd te opreti 2rusc dintr$o &oan ame.itoare* cnd tot ce$i /n 0ur pare s treac ca 'ul&erul pe ln& tine* contopit /ntr$o linie ne/ntrerupt( #i%itnd 3arisul* nu$i putea opri aten.ia la nimic 4 str%ile* pie.ele* monumentele /i iritau numai oc,ii* 'r s$i a..e ima&ina.ia* 'r s$i tre%easc interesul( n %adar micora 1ite%a @urt* cnd treceau prin 'a.a minunatelor monumente i a 'rumoaselor construc.ii ar,itecturale* /n %adar oprea el maina /n pie.ele /ntinse* &randioase* /ncercnd prin e-clama.ii entu%iaste s atra& aten.ia lui +err ?2erleutnant asupra nenumratelor 1itrine ale anticarilor de pe rue de Ri1oli( +einric, a rmas nepstor cnd au trecut pe su2 Arcul de Trium'* a aruncat o pri1ire 'u&ar spre coloana #endOme i nici mcar n$a /ntors capul ca s 1ad palatul pre%iden.ial de pe C,amps$El8s7es( Gonea* &onea mereu /nainte* 'r s A

2a&e de seam c treceau de cte dou$trei ori pe aceeai strad( La un moment dat* @urt* din proprie ini.iati1* coti spre C,amp de !ars i se opri ln& podul Iena* nu departe de turnul Ei''el( Ascensorul nu 'unc.iona i +einric, urc treptele /n spiral pn la plat'orma a doua( )r s asculte e-plica.iile &,idului 4 cnd a construit in&inerul Ei''el aceast oper &randioas* /nalt de trei sute de metri* ct material a intrat* c.i 2ani a costat 4 +einric, iei din &aleria de sticl pe palier i* spri0inindu$se cu coatele de 2alustrad* se uit /n 0os* la ora( A2ia acum 1%u el pentru /ntia oar 3arisulP /l 1%u nu numai cu oc,ii dar i cu pri1irea aceea luntric* sin&ura /n stare s insu'le 1ia. lucrurilor pe care le pri1eti* /ntre&ind$o cu ceea ce$i aduce aminte din cr.i despre acest minunat ora* cntat de cei mai mari scriitori ai )ran.ei( Iat* 9Notre Dame: 4 catedrala !aicii Domnului 4 pe unde &enialul #ictor +u&o l$a purtat pe +einric, /n copilrie* /mpreun cu 'rumoasa i su2.irica Esmeralda i iada ei cea al2( Iar acolo* pe 2aricadele str%ii C,am27r8* i$a dat s'ritul 1eselul &amin Ga1roc,e 4 cura0os* mucalit* s'idtor i plin de nepsare c,iar i /n 'a.a mor.ii( 3oate c pe 2ule1ardele acelea se 'uria le 3Qre Goriot spre palatele 'iicelor sale /ncnttoare i in&rate( 3e unde1a* pe aici* poate prin Ille de la Cit7* ,oinreau /ndr%ne.ii i 1eselii musc,etari ai lui Dumas((( iar colo* /n deprtare* e cimitirul 3Qre Lac,aise i 1estitul %id al Comunar%ilor /n 'a.a cruia au 'ost e-ecuta.i ultimii aprtori ai Comunei( 6cldat /n strlucirea %ilei /nsorite* care se stin&ea /ncet* 3arisul /i /nl.a spre cer statuile* turnurile* s&e.ile catedralelor* cupolele edi'iciilor impo%ante* ca i cnd ar 'i 1rut cu a0utorul acestor mini nenumrate s re.in ra%ele soarelui( B

+einric, ar 'i dorit s urce i mai sus* la plat'orm a treia* dar acolo era instalat radio'arul* i intrarea era inter%is( 6e /ntoarser acas pe 2ule1ardele lar&i i lui +einric, i se pru c 1ede pentru /ntia oar 'rumuse.ea lor ori&inal* incompara2il( !ult 1reme nu i%2uti s$i dea seama ce anume /l capti1ase att* i deodat /n.elese 4 castanii" Castanii att de dra&i lui* att de cunoscu.i 4 podoa2a i mndria oraului /n care se nscuse" i 1isase cu o noapte /nainte* /ncrca.i de 'lori prim1ratice* su2 al2astrul cerului panic* nemr&init( 6e 'cea c mer&e cu !onica pe strada Lenin* i petalele lor al2e smulse de 1nt se roteau /n 1%du, i se lsau alene pe prul ne&ru al 'etei( A doua %i diminea.a* cut &,idul 3arisului pe mesele anticarilor /nirate de$a lun&ul 6enei* i /ncepu o cltorie /n trecut ca s scape de amintirile apstoare i mai ales ca s nu se &ndeasc i s nu atepte cu atta c,in 1eti din 6aint$R7m8( La s'ritul sptmnii* @urt /i aduse un plic mare( n a'ar de o adres o'icial* prin care i se ordon s se pre%inte la noul sediu al comandamentului di1i%iei* /n plic era i o scrisoare de la LCt%( Dragul meu prieten scria el nu pot s-i dau nici un amnunt cu privire la moartea domnioarei Monica. Un singur lucru se tie: c a fost clcat de un camion militar. i exprim ntreaga mea simpatie i nd!duiesc c vei gsi cura!ul necesar s supori cu stoicism aceast pierdere irepara"il. #unt i eu ndurerat alturi de tine$ doar cunoti sentimentele mele de prietenie i de ad%nc respect pentru Monica. &cum$ s te pun la curent cu noutile noastre. Divi'ia era pe punctul de a pleca acolo unde ai fost tu$ c%nd pe neateptate s-a primit un alt ordin. (eneralul i ordon s pleci numaidec%t la Modena$ iar D

de acolo$ prin )inerollo$ la *astel la +onte. #e pare c ne vom sta"ili c,iar n *astel la +onte. +ii foarte prudent n timpul cltoriei$ cu at%t mai mult c mergi cu maina. n regiunea aceea clima nu-i prielnic i ai putea s rceti mai ru dec%t atunci c%nd l-ai nsoit pe )feifer. *red c m nelegi- .roiam s-i scriu o scrisoare lung$ dar mi-am adus aminte c ne revedem cur%nd. .om vor"i atunci pe sturate. M/ller m-a rugat s-i transmit salutri$ dar o fac fr nici o tragere de inim. *a s-i spun drept$ nu neleg de ce eti prieten cu d%nsul. 0u-i vor"a de gelo'ie. 1u tii ce prere am eu despre el i tii i pentru ce. 1e atept2 0u uita de clima cea neprielnic. &l tu$ 3arl4. 6pre sear* sun tele'onul( >aronul 1on Goldrin&< /ntre2 un &las cunoscut( Da( # mai interesea% copiile dup Rodin< A 'i /ncntat dac ai a1ea ce1a s$mi propui( Atunci pot s trec c,iar acum pe la dumnea1oastr< Da* i nu uita s$mi aduci reproducerea despre care am 1or2it( +einric, puse aparatul pe 'urc( Re1ederea cu 9anticarul: /l preocupa mai mult ca oricnd( n ateptarea lui* +einric, nu mai prsi ,otelul i$i amn plecarea cu o %i( @urt* ia ordinul meu de ser1iciu i du$te la comandatur s pun 1i%a c plecm mine diminea.( Dup 1reo %ece minute de la plecarea lui @urt* sosi 9anticarul:( Am tot ateptat un tele'on de la dumneata" /l /ntmpin +einric, cu 2ucurie( 6$a /ntmplat ce1a< E 1or2a ca di1i%ia noastr s treac /n Italia( nc nu tiu precis unde ne 1om 'i-a( Dar s$ar prea c o s 'im cartirui.i /n Castel la E

)onte( Asta nu$i ru" n Italia de nord* situa.ia ,itleritilor e cam al2astr( ndat ce ai s soseti la destina.ie* 1e%i cum stau lucrurile i comunic$ mi numaidect noua dumitale adres* ca s$.i trimit instruc.iunile corespun%toare( 6 nu iei din cadrul lor i s 'ii 'oarte prudent( n nordul Italiei* micarea parti%anilor a luat un a1nt mult mai mare dect acolo unde ai lucrat pn acum i ai putea s 'ii /mpucat( ?r* /n momentul de 'a.* n$ai 1oie s$.i riti 1ia.a su2 nici un moti1( Nu uita c s$ar putea s .i se /ncredin.e%e misiuni de o importan. e-traordinar((( Ai ce1a nout.i< +einric, /i art re%umatele pe care i le dduse @eller( Le a1em* c,iar /n cte1a e-emplare 4 rse 9anticarul:( 3artea cea mai interesant /n aceste re%umate este 'aptul c nem.ii de.in datele cu pri1ire la tancurile ce se 'a2ric /n An&lia i /n America( !ai mult* cunosc i 1estitele 96,erman: americane* a cror 'a2rica.ie este .inut /n mare secret( Am a1ut o discu.ie 'oarte interesant cu &eneralul( =i +einric, /i istorisi amnun.it con1or2irea lui cu EGers la 3aris i alu%iile '.ie ale acestuia cu pri1ire la necesitatea de a se sal1a situa.ia( Asta$i 'oarte important 4 remarc musa'irul( Nemul.umirea /mpotri1a lui +itler ca i comandant suprem crete printre comandan.ii armatei &ermane( 6$ar putea s se pun la cale 1reun complot( )irete* se 1or &si destui care s 1rea s sacri'ice pe +itler pentru a sal1a ,itlerismul( 3e noi ne interesea% discu.iile dumitale cu EGers i instruc.iunile pe care &eneralul$colonel Gunder i le 1a transmite prin dumneata( Ca i Denuss* Gunder* e /n mare di%&ra.ie la +itler( Nu$i e-clus ca toate acestea s 'ie 'irele aceluiai &,em( Am s e-ecut /ntocmai dispo%i.iile ce$mi da.i" H

6e pare c perspecti1ele /ntoarcerii dumitale /n patrie de1in tot mai reale* tot mai apropiate( E1enimentele se des'oar cu o 1ite% aproape ame.itoare( !i$e i 'ric s m &ndesc la aa ce1a( Totui* ce n$a da s m &sesc* /n clipele astea* /n rndurile armatei noastre i s lupt pe 'ront* cot la cot cu ceilal.i" Te /n.ele&((( Nu uita /ns un lucru: c i eu* i dumneata* 'acem parte dintre aceia crora le re1ine partea cea mai &rea* care rstoarn 1ec,ea %ical ruseasc 9sin&ur pe cmpul de lupt nu eti osta:( Tocmai pentru c suntem sin&uri printre dumani* tre2uie s luptm cu orice pre." n odaia 1ecin se au%ir paii lui @urt( Aa c* nu 1 %&rci.i( +err >aron* o sculptur ca asta nu mai &si.i( 3ri1i.i numai ce linie((( 4 i 9anticarul: /i plim2 delicat de&etele pe o mic statuet* care repre%enta o tnr 'emeie( +einric, se deprt de mas i$i /n&ust oc,ii* ca i cnd ar 'i admirat trupul 'i&urinei( ntr$ade1r* e de mare e'ect" o lud el i sco.nd din 2u%unar o 2ancnot* o /ntinse 2trnului( 9Anticarul: se /nclin i iei( A doua %i diminea.* +einric, tele'on lui @eller c$i ne1oit s plece ur&ent i apoi se duse la Gunder( Acesta /l primi numaidect* cu toate c era 'oarte de1reme( Te ro& s transmi.i &eneralului 4 %ise el lui +einric, 4 c starea snt.ii mele s$a /m2unt.it sim.itor* totui tre2uie s continui tratamentul( n curnd am s$i scriu mai pe lar&( 3ot pleca* +err General< 6tai pu.in" J

Gunder se adnci /n &nduri( Din cnd /n cnd arunca pri1iri iscoditoare o'i.erului care sttea /naintea lui* /n po%i.ie de drep.i* cu o e-presie impenetra2il pe 'a.( !ai transmite$i((( 4 Gunder se uit drept /n oc,ii lui +einric,( Transmite$i c dup prerea mea* clima Italiei de nord e 'oarte prielnic pentru sntatea lui( l s'tuiesc s pro'ite de oca%ie i s se caute serios( Am s$i transmit /ntocmai 1or2ele dumnea1oastr((( Acum po.i pleca((( +einric, se /nclin /n tcere( La ora %ece* maina condus de @urt prsi 3arisul i o lu cu 1ite% mare pe autostrada lar&* spre L8on( +einric, n$a1usese timp s$ i ia micul de0un i @urt &onea ct putea ca s a0un& ct mai repede la un restaurant mai ca lumea( n s'rit* se i1i orelul Roi&n8( 6 opresc* +err ?2erleutnant< Aici am luat eu masa /n drum spre 3aris( Restaurantul e colo( =i @urt /i art din oc,i o csu. /ntr$un cat* 'oarte /n&ri0it* situat c,iar la intrarea /n orel( +einric, se uit cu nepsare spre dreapta* dar deodat puse mna pe 1olan i 'rn 2rusc( n 'a.a restaurantului sta.iona un automo2il cunoscut( Unde$i +err General< /ntre2 +einric, pe o'erul cu &aloane de )eldGe2el( Nu tiu 4 mri neprietenos 66$istul* aruncnd o pri1ire 2nuitoare o'i.erului* cam prea curios* dup prerea lui( +einric, urc /n cerdac ca s intre /n restaurant* dar un alt 66$ist* un locotenent* /i tie drumul( Ce doreti< /ntre2 el cu neruinare* aproape /m2rncindu$l( 6pune* te ro&* &eneralului >ert,old c 2aronul 1on Goldrin& 1rea K

s$l 1ad( Locotenentul /l msur cu o pri1ire lun& i intr /n tcere /n restaurant( Nu trecur dect cte1a clipe* i /n u se i1i >ert,old /n persoan* cu er1etul 1rt dup &ulerul cmii( De unde 1ii< Ce 1nt te aduce< 6e repe%i el la +einric,* /m2r.indu$l i srutndu$l( ?'i.erul care$l /ntmpinase pe +einric, cu atta nepolite.e i un ?2erleutnant care apruse /n cerdac o dat cu >ert,old* luar po%i.ia de drep.i pe cele dou laturi ale uii( Garda mea 4 %ise >ert,old* trecnd pe ln& ei( +einric, /i salut cu o uoar /nclinare a capului* dar 'r s se uite la ei( +ainele ci1ile 1 stau 'oarte 2ine* #ater 4 %ise el dinadins mai tare* e-aminnd statura impuntoare a &eneralului* /m2rcat cu un costum scump* de culoare cenuie( ?'i.erii se ddur politicoi la o parte* tr&nd curioi cu urec,ea la con1ersa.ie( Dar >ert,old trecu /nainte* poruncindu$le din mers: Domnilor* rmne.i aici pn ce eu i 'iul meu ne 1om lua micul de0un( De rndul acesta* micul de0un al &eneralului >ert,old se lun&i mai mult ca de o2icei( Cei doi o'i.eri* &arda lui personal* ascultau cu in1idie %n&nitul tacmurilor i al 'ar'uriilor* rsul rsuntor al e'ului lor* care prea /ncntat de aceast /ntlnire( E 2ine c$ai s 'ii /n Italia de nord 4 %ise >ert,old* mul.umit* dup ce$i po1esti +einric, de unde 1ine i /ncotro se duce( n momentul de 'a.* e 2ine s te a'li ct mat departe de Germania( Ce$i drept* i 5M

acolo 1a tre2ui s 'ii prudent( Acum dou %ile* am e-pediat /n El1e.ia pe )rau Else i pe Lorrc,en a ta( 6 stea acolo pn 1a trece((( Au plecat pentru mult 1reme< =i eu* care i$am scris ieri de la 3aris((( Nu 'ace nimic* au s$i trimit scrisoarea( 6$au /nte.it atacurile a1ia.iei dumane i* deocamdat* e mai sntos ca 'emeile s nu se /ntoarc la !Cnc,en( >ine c mi$am adus aminte* le$am dat /nsrcinarea s caute /n El1e.ia o 1il( =tii c am mai 1or2it noi despre asta" A 1rea s contri2ui i eu((( )ii pe pace" Am 1ndut 'a2rica de pine* iar Lorre 'erma 1oastr( =i apoi* mai am unele economii 'cute pe 'rontul de rsrit( Si$ai sc,im2at 2anii /n dolari< !inunat" #or prinde 2ine dup r%2oi( De s$ar termina odat r%2oiul" !i$e aa de dor s m a'lu /ntre ai mei* /n mi0locul 'amiliei((( 4 spuse +einric, din toat inima( >ert,old o't din &reu( 3artea proast e c e1enimentele se des'oar alt'el de cum am dori noi 4 spuse el* /n s'rit* dup ce ddu &ata o por.ie mare de pete i se apuc de 'riptur( >lestema.ii aceia de rui ne$au /ncurcat toate socotelile" Totui* nd0duiesc c 1om i%2uti s oprim o'ensi1a lor< >ert,old ddu din umeri* i$i rspunse 'r prea mult con1in&ere: Re%ultatul r%2oiului depinde de un sin&ur lucru: de &ra2 cu care 1om 'a2rica /n cantit.i su'iciente noua arm( 3rin urmare* %1onurile cu pri1ire la o nou arm nu$s un truc de propa&and* ci ade1rul ade1rat< /ntre2 +einric,* curios( Ade1r pe care dumanii Germaniei /l 1or sim.i curnd pe propria 5

lor piele( Nu$mi dau seama de loc cam despre ce arm poate 'i 1or2a* dar cred c tre2uie s 'ie 'ormida2il 4 %ise +einric,* cu un aer inocent( >ert,old se uit /mpre0ur* dei tia per'ect de 2ine c nu era nimeni strin /n restaurant( Apoi co2or/ &lasul i urm aproape /n oapt: 3ot s$.i spun un lucru: o sin&ur 2aterie din drco1eniile astea ae%at /n pdurile >a1ariei* o s 'ie de a0uns ca s distru& /n 1oie* metodic* toat Londra( 6urprin%nd pe 'a.a lui +einric, o e-presie de sincer mirare* >ert,old i%2ucni /n rs( Da* da* dra&ul meu" Drco1eniile de care 1or2esc nu sunt altce1a dect proiectile %2urtoare" Au s 'ie diri0ate prin radio* de la >erlin( Cu a0utorul lor* 1om sili pe to.i dumanii notri s capitule%e((( >ine/n.eles* ceea ce .i$am spus acum e o tain* pe care nu tre2uie s$o cunoasc nici cei mai apropia.i prieteni ai ti" A putea spune c n$am nici un prieten* #ater" Generalul /l amenin. cu 'urculi.a( Dar 'ran.u%oaica ceea de la 6aint$R7m8< Cre%i c nu tiu< 3e ea o preocupau 'lorile* nu armamentul* ca pe orice tnr 'at((( De alt'el* a murit acum cte1a %ile( A murit< Cum< A clcat$o o main((( Dac /n clipa aceea >ert,old nu s$ar 'i aplecat asupra 'ar'uriei* ar 'i 2&at de seam cum a plit 1iitorul lui &inere* surprin%nd pe 'a.a aa$ %isului su printe un %m2et eni&matic( Ei* ce s$i 'aci* s 2em pentru odi,na su'letului ei" =i >ert,old ddu de duc pa,arul de 1in( 55

+einric, a2ia /i lipi 2u%ele de al su( 3n acum* #ater* mi$a.i tot pus /ntre2ri* dar nu mi$a.i spus de ce a.i 1enit aa pe neateptate /n )ran.a< #e%i tu* noua situa.ie cere i noi metode de lucru( ?r* la noi* la 66* sunt la im2ecili cu duiumul( 6e mociesc atta cu maTuisards$ii tia* .in pe ostatici cu lunile* /n loc s$i /mpute pac,ete$pac,ete sau s$i spn%ure /n 1%ul popula.iei( De aceea* sunt ne1oit s aler& ca s le 2a& min.ile /n cap( Acum m duc la 3aris* iar de acolo de$a dreptul acas( Am s atept s$mi comunici noua ta adres( n Italia de nord am prieteni pe care a 1rea s$i cunoti( 6tai pu.in* unde spuneai c se mut di1i%ia 1oastr< La Castel la )onte((( La Castel la )onte<((( C,iar acolo am un prieten* pe contele Ramoni( Un om 'oarte in'luent( Dar ar 'i 2ine s$l cunoti* daca$i la el la castel i nu$i la Roma( Ia s$i scriu cte1a rnduri" >ert,old /i scoase 2locnotesul i scrise un 2ile.el( Caut s$l cunoti ne&reit pe Ramoni( ? s$.i 'ac impresia c$i /n a'ar de politic i de partid* dar /n realitate* contele e unul din conductorii micrii cmilor ne&re( Noi /l pre.uim 'oarte mult( La desert* >ert,old se /ntoarse iari la e1enimentele de pe 'ront( !ai accentu o dat c pune mari speran.e /n arma cea nou( Totui /l s'tui pe +einric, s 'ie pre&tit pentru orice e1entualitate i s$i 'ac planurile de 1iitor /n 'unc.ie de situa.ie( nainte de a se despr.i* >ert,old /i atrase aten.ia: Nu uita* +einric,( C orice s$ar /ntmpla* noi tre2uie s /ntmpinm 1iitorul ca nite oameni pre1%tori i c,i2%ui.i( 6$.i reduci c,eltuielile* economisete 'iecare dolar( 6$ar putea s 'im ne1oi.i s ne mutm cu to.ii /n El1e.ia 4 atunci economiile noastre au s ne 5A

prind 'oarte 2ine( 9nc un o2olan care se pre&tete s$o tear& de pe cora2ie: 4 /i %ise +einric,( La despr.ire* 1iitorul &inere i 1iitorul socru se /m2r.iar i se pupar( Ca totdeauna* >ert,old se emo.ion /n ultima clip: 6 te p%eti* i nu numai de &loan.ele parti%anilor* ci i de italience( 6e spune c$s tare 'rumoase( n c,estiunea cu 'ran.u%oaica* s n$ai nici o &ri0* n$am s su'lu o 1or2 Lorrei( Noi* 2r2a.ii* suntem pctoi" 3ctuiete i tu* dar cu msur( Nu uita c te ateapt o ne1ast tineric( >ert,old plec cel dinti* /nso.it de &arda lui personal( +einric, tre2ui s atepte pn ce mnc i @urt( =i din nou maina &oni spre mia%%i(

N FAA UNOR NOI MISIUNI


6pre sear* +einric, a0unse /n orelul Castel la )onte( 6oarele se ascunsese dup mun.i( Numai pe creasta nins a lui Gran$3aradiso mai /ntr%iau ra%e roiatice$aurii( Un 2ru de nori /ncin&ea muntele ce1a mai 0os de creast* i$ai 'i %is c o cunun .inut de mini ne1%ute plutete sin&ur /n 1%du,( Gran$3aradiso /nc,eia lan.ul de mun.i care /ncon0urau din toate pr.ile o 1ale lar&* 2o&at /n 1erdea.* /mpr.it /n dou pr.i e&ale de pan&lica unui ru de munte nu prea lat* dar 1i0elios( A2ia /n apropierea orelului* rul /i potolea &oana* i cu ct /nainta mai departe* /i purta 5B

tot mai domol apele curate i limpe%i ca cristalul( n 1%du, struia linitea aceea premer&toare amur&ului* cnd nici o adiere de 1nt nu atin&e copacii* ca i cnd s$ar teme s tul2ure pacea aceea uimitoare care domnete /n natur i pe care n$o /ntlneti dect seara* la s'ritul 1erii* dup o cald i /nc destul de lun& %i de au&ust( =i ca o disonan.* ca un semn c$i r%2oi* c 2om2ele i proiectilele continu s ucid oameni* s distru& sate i orae* ca un lucru 2i%ar i strin i tocmai prin aceasta 2ttor la oc,i 4 o 2arier lun& /nc,idea drumul c,iar la intrarea /n orel( #opsit /n dun&i al2e i ne&re* prea o 2rasard de doliu dup linitea de pe pmnt( Iar alturi de 2arier* ca o 2u2 respin&toare pe trupul naturii* /i 'cuse loc un 2uncr de 2eton( La 1reo cinci%eci de metri deprtare se 1edea un altul* /n spatele lui /nc unul* i /nc unul* i /nc unul((( ?relul acesta pitoresc* care pn nu de mult atr&ea cu 'rumuse.ile lui mii de oameni* dornici s se odi,neasc i s respire aerul curat i /m2ttor* acum* datorit tot oamenilor* dar altora* se trans'ormase /ntr$ o cetate ciudat* care distona 2rutal cu natura /ncon0urtoare( 3e str%i ,oinreau 'r rost solda.i /narma.i* cu c,ipurile /n&ri0orate* asuda.i* plini de pra'* cu tunicile /nc,eiate pn su2 2r2ie( Din cnd /n cnd* /ntlneai i cmi ne&re( Ai 'i %is c /n orel nu rmsese nici un ci1il( 6tatul$ma0or al di1i%iei se instalase /n cldirea unui ,otel de pe strada principal( +einric, cut 2iroul lui LCt% i dup ce$l &si* 2tu la u( Intr 4 au%i &lasul cunoscut* care i se pru cam mnios( +err +auptmann* da.i$mi 1oie s 1 raporte%" /ncepu +einric, pe un ton &lume.* ducnd mna la co%oroc( 5D

n s'rit" i LCt% sri de la locul lui( De$ai ti ce dor mi$a 'ost de tine* cltor neo2osit" Ca totdeauna dup o despr.ire* cei doi prieteni /i strnser /ndelun& minile* se /ntre2ar de sntate i /i po1estir pe scurt unul altuia /ntmplrile prin care trecuse 'iecare /n acest rstimp( Dar nici unul nu se ,otra s rosteasc numele !onici* ca i cnd s$ar 'i temut s desc,id 1or2a( ntr$un tr%iu* +einric, nu se mai putu stpni( n a'ar de ceea ce mi$ai scris* nu mai ai nimic s$mi spui< /l /ntre2 el /ncet( Toate /ncercrile mele de a a'la cui apar.inea maina care a clcat$ o* au 'ost %adarnice( !Cller a 'cut cercetri* dar* dup cum mi$a spus c,iar el* n$au dat nici un re%ultat((( La /nmormntare am 'ost i eu i @u2iss( Cnd a depus pe mormntul ei o coroan ca din partea ta* m$am sim.it &roa%nic de 0i&nit( A 'ost /n&ropat /nainte de apusul soarelui* i o 'rac.iune de secund mi s$a prut c minile lui @u2iss erau roii de sn&e( +einric, se ridic /n picioare* se apropie de 'ereastr* i mult 1reme rmase cu oc,ii la creasta al2 de %pad a muntelui Gran$ 3aradiso( LCt% nu /ndr%ni s$i tul2ure tcerea( +err Goldrin&< 6e au%i &lasul &eneralului( +einric, /ntoarse capul( EGers sttea /n pra&ul 2iroului su* cu c,ipiul pe cap( 6e 1ede c se pre&tea s plece( RaGo,l* +err General" Am sosit de la 3aris acum %ece minute( #ino pn la mine" )r s$i scoat c,ipiul* &eneralul se ae% la locul lui la 2irou i art o'i.erului su cu /nsrcinri speciale scaunul din 'a.( Ce 1eti mi$aduci de la prietenul meu de la 3aris< +einric, /i repet /ntocmai ceea ce$i spusese &eneralul Gunder( 5E

Dac 1or2ele re'eritoare la sntatea lui Gunder /i 'cur o 1dit plcere* apoi cele pri1itoare la clima Italiei de nord* 'oarte prielnic pentru propria lui sntate* /i pro1ocar o reac.ie diametral opus( Totdeauna oamenilor li se pare c$i mai 2ine acolo unde nu sunt 4 %ise el ener1at i se ridic( .i mul.umesc 'oarte mult* +err Leutnant( Acum du$te de te odi,nete* ca de mine s ne apucm de lucru* c a1em 2erec,et( LCt% atepta ca +einric, s termine con1or2irea cu &eneralul( Dar cum stm cu locuin.a< /l /ntre2 +einric,* cnd rmaser numai ei doi( )oarte prost* de alt'el ca i cu toate celelalte( Am um2lat i am cutat* dar n$am &sit nimic ca lumea( Ast%i ai s dormi la mine* iar mine s$.i cau.i sin&ur* poate o s &seti ce1a( LCt% locuia la eta0ul doi al cldirii /n care era instalat comandamentul( Aici ducem o 1ia. de campanie 4 %ise cpitanul* pre&tind pe mar&inea mesei o cin 'r preten.ii( Cu 1remea* totul se 1a aran0a* dar deocamdat mncam i noi cum putem i unde putem((( Dac nu eti o2osit* s mer&em la castel( 3roprietarul lui* contele Ramoni* e un om 'oarte ama2il i primitor( Contele Ramoni< E aici< l cunoti< se mir LCt%( De cunoscut nu$l cunosc* dar am o scrisoare de recomandare din partea lui >ert,old( E un 1ec,i prieten al lui( Atunci e minunat" Contele m$a po'tit s m instale% la castel* dar eu n$am primit* pentru mine ar 'i 'ost prea departe( ns cum tu ai main* ai putea s stai la el( #or2eti ca i cnd ai 'i si&ur c$o s m po'teasc i pe mine" 5H

Dac nu te in1it contele* te in1it ne&reit nepoata lui* !aria$ Luisa( =i cum arat nepoata< Ai s 1e%i sin&ur( Tre2uie s te pre1in /ns c tnra contes se plictisete &ro%a1 /n col.iorul sta uitat de Dumne%eu* cum spune ea( Dup prerea ei* cnd Dumne%eu a creat lumea* a uitat s 'ac la Castel la )onte ma&a%ine de mod* teatre* o oper* ca2arete 1esele((( nici mcar n$a trimis aici un padre mai ca lumea* cruia s$i po.i mrturisi pcatele( Are aa de multe pcate< Cred c mult mai multe dect s$ar cu1eni s ai2 o 1du1 care /nc n$a lepdat doliul( =i asta nu$i numai prerea mea* ci i a tuturor o'i.erilor notri care au re.inut aten.ia tinerei contese( ?,o" nseamn c 'erici.i de tia sunt mai mul.i" Nu cum1a te numeri i tu printre ei< 3e mine m .ine /n re%er1( Lice c sunt prea de mod 1ec,e /n raporturile mele cu doamnele( Dar d$o /ncolo" A1em de 1or2it despre lucruri mult mai importante dect despre tr'a asta aristocratic( nainte de toate* a 1rea s$.i atra& aten.ia asupra uurin.ei tale /nnscute* datorit creia dai totdeauna peste prime0dii care ar putea 'i ocolite( Nu te supra pe mine i nu m contra%ice( Tre2uie s$.i spun c ne$a re1enit o motenire din cale$a'ar de proast( naintea noastr a stat aici o di1i%ie de 66( =i tii doar c acolo unde sunt 66$iti* popula.ia sau se mut la cimitir* sau se duce la parti%ani( Iar parti%anii din partea locului sunt i mai acti1i ca cei din )ran.a( 6in&urul nostru noroc este c nu sunt uni.i( Cum aa< Ei nu ac.ionea% unitar* pe un sin&ur 'ront* i a'ar de asta* /i 5J

irosesc cea mai mare parte din 'or.e /n disensiuni( 3rintre ei sunt na.ionaliti* democra.i* cretini* &ari2alditi((( E &reu s$i /niri pe to.i( Cei mai /n1eruna.i sunt &ari2alditii( Utia* /n marea lor ma0oritate* sunt comuniti i se 2at ca dracii( De alt'el* prietenul tu !Cller o s te in'orme%e mai 2ine ca mine( 6au c,iar @u2iss( =i 'iindc 1eni 1or2a* mare canalie mai e i @u2iss sta" A2ia acum te$ai con1ins< Niciodat nu mi$a 'ost simpatic* dar acum /l ursc pur i simplu( 3entru ce< De cnd s$a /nte.it lupta /mpotri1a parti%anilor* spitalul nostru di1i%ionar s$a instalat aici( !edic$e' al acestui spital este unul* !attini((( Italian< 6e mir +einric,( =tia c /n armata &erman o asemenea 'unc.ie nu poate 'i de.inut dect de un neam.( Italian numai dup tat* mama lui e arian pursn&e( Cred c$au .inut seama de acest lucru cnd l$au numit medic$e' al spitalului( A'ar de asta* e un c,irur& de mna /nti( Ei 2ine* /ntre acest !attini* care e un om 'oarte simpatic* cnd ai s$l cunoti ai s te con1in&i personal* i @u2iss s$a /ncins un ade1rat r%2oi( >ine* dar nu sunte.i aici dect de cte1a %ile" Cea dinti ciocnire a a1ut loc /ndat dup sosirea noastr pe melea&urile asteaI @u2iss i$a cerut mor'in* dar !attini l$a re'u%at cate&oric( De aici a /nceput( mi /nc,ipui ce 'urios a 'ost @u2iss" Nici nu$.i trece prin minte la ce a recurs ca s se r%2une pe !attini" 6 1e%i ce 0osnicie* ce ticloie" De aa ce1a e capa2il numai un &estapo1ist( =tiind c !attini e un om 'oarte 2lnd i uman* de alt'el a re'u%at s$i dea mor'in tot din considera.ii umanitare* @u2iss a 5K

/nceput s$l c,eme la el ca s asiste la intero&atorii* 2a c,iar i$a cerut s 'ac nu tiu ce e-perien.e asupra aresta.ilor( 6e /n.ele&e* !attini a re'u%at ,otrt i acum @u2iss /i 'ace %ile 'ripte* /l amenin.* /l anta0ea%((( ntr$ade1r c$i un ticlos" Dar 'ii linitit( I$am adus eu mor'in /ndea0uns( N$are dect s se otr1easc* 1a 'i un nemernic mai pu.in pe 'a.a pmntului( Cnd o s ai2 mor'in* o s 'ie mai indul&ent i 'a. de !attini((( Dar !Cller cum o mai duce< Nu tiu pentru ce a primit mul.umiri de la >erlin* din partea tatlui tu( Acum ateapt s 'ie /naintat /n &rad i decorat cu 9Crucea de 'ier:( 6$a 'cut i mai o2ra%nic( Ce$i drept* cu tine se poart cu mnui( Dar tii ce ino1a.ie s$a introdus la noi< Din ini.iati1a lui !Cller" Ia pune mna pe tele'on i uit$te" +einric, lu tele'onul i citi urmtorul anun. lipit pe aparat: 9Dumanul tra&e cu urec,ea": LCt% /i mai spuse c asemenea etic,ete se 1d la 'iecare pas* c con1or2irile tele'onice sunt strict controlate* c 'iecare o'i.er de la comandament /i are indicati1ul lui: &eneralul e 9unc,iul:* e'ul de stat$ ma0or 4 9tata:* LCt% 4 9lo&odnicul:* !Cller 4 9clu&rul:* @u2iss 4 9padre:( Dup ce se de%2rcar i stinser lumina* @arl i +einric, mai statur de 1or2 o 1reme* unul culcat pe pat* cellalt pe di1an( n acest timp* @u2iss aler&a prin tot orelul /n cutarea lui Goldrin&* de a crui sosire a'lase de la @urt* /ntlnindu$l din /ntmplare pe strad( 6peran.a c 2aronul i$a .inut '&duiala i i$a adus 'iolele nepre.uite prea s$i 'i insu'lat putere* sco.ndu$l din starea lui de prostra.ie( Dar pe oricine /ntre2* nimeni nu tiu s$i spun unde a tras Goldrin&( A2ia noaptea tr%iu* /i 1eni /n minte s dea un tele'on lui AM

LCt%* acesta /ns /i rspunse 'urios c nu$i la el i$l ru& s nu$i tul2ure somnul( Totui* /ndat ce se lumin de %iu* @u2iss 1eni la cpitan* mai 2ine %is se tr/ pn la el( A2ia /i mica picioarele( )r s dea 2un %iua* c%u pe un scaun* &'ind din &reu( !inile /i tremurau* 'a.a de o2icei palid* a1ea o culoare pmntie* iar pleoapele um'late aproape c$i acopereau oc,ii( Dndu$i seama care$i pricina strii deplora2ile a musa'irului matinal* +einric,* 'r s spun o 1or2* /i /ntinse dou 'iole( ?c,ii lui @u2iss scnteiar de 2ucurie( El /n'ca 'iolele* scoase din 2u%unar o cutiu.* lu serin&a* o umplu i cu o micare si&ur /i in0ect mor'in( Timp de cinci minute* rmase cu oc,ii /nc,ii* cu capul lsat pe spetea%a 'otoliului( Dar treptat$treptat* culoarea pmntie /ncepu s dispar* minile nu mai tremurau* oc,ii i se aprinser i pe 2u%e /i /ncol.i un %m2et( >aroane" 3n la 1enirea dumitale* eu nu credeam c e-ist /n&eri p%itori* dar ast%i m$am con1ins c sunt( =i cel dinti dintre ei eti dumneata( Nici nu tiu cum a putea s$.i mul.umesc( Doar ru&ndu$m lui Dumne%eu i %iua i noaptea pentru dumneata* cnd 1oi lepda tunica asta i 1oi /m2rca sutana( >ine/n.eles* dac parti%anii nu ne$or trimite pe lumea cealalt /nainte ca dumneata s apuci a sc,im2a pistolul cu crucea" i$o trnti LCt% /nciudat( Nu$mi pas de nimic( Adineauri mi$am in0ectat o do% aa de mare de optimism* /nct pri1esc cu /ncredere /n 1iitor 4 @u2iss sri din 'otoliu i /ncepu s se plim2e prin odaie( Dac ai ti +auptmann* ce plcut e s /n1ii din mor.i" E o ade1rat des'tare s sim.i cum /.i pulsea% sn&ele /n toate arterele i cum /.i tremur 'iecare 1inioar din A

corp( Dumneata n$ai s cunoti niciodat satis'ac.ia e-traordinar pe care .i$o d sc,im2area 2rusc /n starea ta de spirit" Cu cte1a clipe mai /nainte s 'ii &ata s mori* i dintr$o dat s . i se par c lumea /ntrea& e la picioarele tale* c a 'ost creat pentru tine" 6unt 'oarte 2ucuros c n$am s$o cunosc" 3e mine m de%&ust aceast e-cita.ie ne'ireasc( Ce di'eren. este /ntre o e-cita.ie 'ireasc i una arti'icial" 3rincipalul este s ai o dispo%i.ie 2un* dar cum o cape.i* e o pro2lem secundar( !etoda prin care o o2.ii n$are importan.* interesea% numai re%ultatele( >aroane* mi$ai adus o cantitate mai aprecia2il din eli-irul acesta miraculos< ? s$.i a0un& pentru un timp( =i cnd mi$l dai< 3rostia asta n$am s$o 'ac* am s$.i dau cu por.ia( Dumneata 'aci a2u% de narcotice( Ai /nceput cu o 'iol i acum /.i in0ecte%i dou i c,iar trei( nainte .i$o introduceai su2 piele* iar acum direct /n 1n( Niciodat nu te$am mai 1%ut /n ,alul /n care erai ast%i i n$ar 'i camaraderesc din partea mea s te /ncura0e%( ? 2aroane* eu tiu c ai o inim 2un i o mn lar&( De aceea* pri1esc linitit /n 1iilor( Totui* s$mi dai o 'iol acum* ca s nu aler& dup dumneata ca un c.el care caut urma pierdut* cum mi s$a /ntmplat /n noaptea asta( )ie* mai po'tim una de ,atrul re1ederii noastre" Nu spuneam eu c ai o inim 2un" 3cat c sunt &r2it* alt'el .i$ a cnta /n cinstea sosirii dumitale o serenad italian( Asta de pild((( =i 'luiernd un cntec napolitan* @u2iss dispru pe u( Acum era 1esel* 1ioi* nu mai semna deloc cu epa1a care intrase /n odaie cu pu.in mai /nainte( A5

Nu te /n.ele&* +einric," Ce ne1oie ai tu de ticlosul sta< Ticlos c,iar i printre &estapo1iti" /l /ntre2 LCt%* nemul.umit( 3entru colec.ie 4 /i rspunse +einric, mai /n &lum* mai /n serios( Toat %iua aceea tre2ui s lucre%e pe rupte( Di1i%ia primise completri /n e'ecti1e i EGers /l /nsrcinase s 1eri'ice actele o'i.erilor sosi.i( Dar ce$o 'i cu unitatea asta special a maiorului 6ten&el< /l /ntre2 +einric, pe LCt%* cercetnd una din 'oile cali'icati1e( Nai2a tie" nc nu l$am 1%ut la 'a.( Unitatea lui 'cea parte din di1i%ia de 66 care a stat /n Castel la )onte /nainte de 1enirea noastr( Are /n pa% un o2iecti1 militar* despre care nu tiu dect &eneralul* e'ul de stat$ma0or i !Cller( Cnd l$am /ntre2at pe &eneral ce$i cu 6ten&el* mi$a dat a /n.ele&e c ar 'i 2ine ca i eu i tu s nu ne interesm de el( Ei* atunci s$l lsm nai2ii" 'cu Goldrin& cu nepsare( Totui* citi cu mult aten.ie 'oaia lui cali'icati1( C,iar i 'aptul c i se decernaser ase decora.ii /nalte era o do1ad c a1ea merite e-cep.ionale la acti1ul lui( 3e /nserat* dup ce s'rir lucrul* +einric, i LCt% plecar la contele Ramoni( nc de cu %iu* LCt% tele'onase !ariei$Luisa i aceasta /i po'tise s 1in la ora apte seara( Castelul se a'la cam la un Filometru de orel* pe o stnc uria* ce se /nl.a la &ura unui de'ileu( Ai 'i %is c e o santinel sin&uratic care apra intrarea /n 1ale( LCt% era cunoscut la castel i &arda compus din doi mem2ri ai or&ani%a.iei 9cmile ne&re: ls maina s intre* 'r s$o mai opreasc( AA

La intrarea principal* su2 un portic nu prea mare* cu coloane* mai sttea de pa% un mem2ru al 9cmilor ne&re:( Dup cum 1d* contele nu se prea simte /n si&uran. /n propria lui .ar" %ise +einric, cu ironie( Ia te uit ce &ard are" Ca s$.i spun drept* eu unul nu m pot descurca /n ,ara2a2ura asta italieneasc i /n tot ce se petrece aici( ?'icial* contele nu ocup nici un post i dup ct se pare* nu 'ace parte din nici un partid politic* cel pu.in aa mi$a declarat c,iar el( Totui* de teama unui atac al &ari2alditilor* e p%it ca o persoan marcant( Condui de ser1itori* oaspe.ii urcar la eta0* pe nite trepte late de marmur i* cotind la stn&a* se pomenir /ntr$o odaie spa.ioas* care prea mai curnd o &alerie de ta2louri( n a'ar de 'otolii comode i de msu.e* nu mai era alt mo2il acolo( n sc,im2* pere.ii erau /ncrca.i cu ta2louri( Contelui /i place pictura* i dup ct /mi dau eu seama* se pricepe /n acest domeniu 4 /ncepu s$i e-plice LCt%* dar au%ind pai /n coridor* tcu( Ua se desc,ise lar&* i /n pra& apru un crucior cu trei ro.i* pe care$l /mpin&ea de la spate un lac,eu 1oinic( n crucior* re%emat de perne* edea contele Ramoni( Era un 2trn la 1rsta aceea /naintat cnd po.i tot aa de 2ine s$i dai apte%eci* opt%eci sau nou%eci de ani* aa de tare tersese timpul ,otarele dintre decenii( De&etele lui lun&i i noduroase %ceau neputincioase pe pledul cadrilat* iar capul* /ndat ce /ncerc s se ae%e mai drept* se le&n de cte1a ori( Apoi rmase aplecat /nainte* ca i cnd &tul lui 2trn nu mai era /n stare s$i duc &reutatea( ? impresie 2i%ar 'cea i 'a.a contelui* acoperit de %2rcituri mari i mici* care o 2r%dau /n toate direc.iile( Iar din la2irintul acesta 1aria2il i mo2il de cute* ieeau la i1eal doi oc,i ne&ri* AB

rotun%i* 'r &ene* de$ai 'i %is c$s dou suporturi care sus.in toat dantela aceea de /ncre.ituri( n ciuda &rimaselor 1ioaie ale o2ra%ului* /n ciuda 1or2elor ce se desprindeau de pe 2u%ele lui* oc,ii /ncremeniser /ntr$o linite netul2urat* i preau doi cr2unai &ata s se stin&( LCt% i Goldrin& luar po%i.ia de drep.i ca /n 'a.a unui e'( 6i&nori* sunt 2ucuros s 1 salut /n castelul meu 4 rosti contele ceremonios* /n lim2a &erman( 6unt 'ericit* si&nor* c 1 1d sntos 4 /i rspunse LCt% tot att de ceremonios 4 i 1 ro& s$mi /n&dui.i s 1 pre%int pe prietenul meu* 2aronul 1on Goldrin&( +einric, se /nclin( Generalul$maior >ert,old* printele meu adopti1* m$a ru&at s 1 transmit cele mai 2une urri de sntate( De alt'el* cred c 1 spune acelai lucru i /n scrisoare( =i +einric, /i /ntinse un plic /nc,is( Contele parcurse repede cu oc,ii scrisoareaP !inunat" Este de$a dreptul minunat c /ntmplarea a adus /n castelul meu pe 'iul lui Nil,elm >ert,old( Acum 1reo %ece ani* am a1ut noi o mul.ime de a'aceri /mpreun( Cnd ai sosit* 2aroane< Dac m$am pre%entat la dumnea1oastr ast%i* este pentru c am sosit a2ia asear( Nu mi$a 'i /n&duit s amn nici mcar cu o %i o 1i%it att de plcut( Tinere.ea d dreptul la neaten.ie 'a. de noi 2trnii* de aceea pre.uiesc cu att mai mult ama2ilitatea dumitale( Unde stai* 2aroane< Deocamdat* m 2ucur de ospitalitatea cpitanului LCt%* sper /ns c((( Nu cred s &seti ce1a potri1it /n orelul nostru( Iar eu m$a considera 1ino1at 'a. de &eneralul >ert,old* dac n$a adposti /n AD

castelul meu pe 'iul lui( 6unt si&ur c i nepoata mea 1a 'i de aceeai prere( De aceea* s mer&em la !aria$Luisa* s 1 con'irme ea personal 1or2ele mele( Contele 'cu un semn cu mna* i ser1itorul /mpinse /n tcere cruciorul spre u( Goldrin& i LCt% /l urmar* cotind /ntr$un coridor lat* care ducea /n aripa dreapt a castelului( Anun.$o pe contes c a1em oaspe.i 4 porunci contele unei su2rete* care desc,isese /n 'a.a lor ua uneia din nenumratele /ncperi( Dar !aria$Luisa nu apru c,iar aa de curnd i pn la 1enirea ei 2trnul conte 1or2i o'i.erilor despre cte1a dintre ta2lourile care /mpodo2eau pere.ii /ncperii tapisa.i cu mtase al2astr( Erau pn%e de pictori moderni* totui nici dup e-plica.iile am'itrionului nu puteai s$ .i dai seama ce repre%entau( De alt'el* dup cum se 1%u* nici contele nu prea s priceap mai mult* lmuririle lui erau con'u%e i adesea nu$i putea ascunde accentele ironice( Eu unul* nu sunt un admirator al tuturor acestor 9i%me: /n art 4 mrturisi Ramoni /n cele din urm( ns contesa* ca orice 'emeie* nu 1rea s rmn /n urma modei( Dar iat$o /n persoan" ? 'emeie /nalt* sla2* de 1reo trei%eci de ani* intr /n odaie( 3urta o roc,ie nea&r* strmt* cu mneci 2o&ate* lun&i* dintr$o .estur str1e%ie( 3ind pra&ul* /i ridic minile ca s$i potri1easc coa'ura i atunci o ear' spumoas* de muselin nea&r i se des'cu de pe umeri ca dou aripi( 6e 1ede c croiala roc,iei 'usese calculat pentru a produce acest e'ect* de alt'el ca i toat atitudinea ei teatral( !aria$ Luisa /i .inu dinadins ce1a mai mult minile /n pr* /n timp ce e-amina cu oc,ii ei 1er%ui* pe 0umtate /nc,ii* pe cei din salon( =i /n e-presia o2ra%ului contesei* 2a c,iar i /n trsturile ei* era ce1a ne'iresc: o1alul alun&it al 'e.ei nu se potri1ea nici cu sprncenele AE

drepte* ca nite s'oricele* desenate cu creionul* nici cu &ura e-a&erat mrit cu rou de 2u%e( )oarte dr&u. din partea dumitale* si&nor LCt%* c l$ai adus la noi pe 2aron" %ise !aria$Luisa cu un &las cntat* /n1luindu$l pe +einric, cu o pri1ire /ndr%nea.( Cu att mai mult copila mea* c 2aronul e 'iul unui 1ec,i prieten al meu 4 adu& contele Ramoni( 6per* dra& unc,iule* c te$ai &ndit s in1i.i pe 2aron s stea la noi< Tocmai de aceea am adus oaspe.ii la tine* ca s /ntreti in1ita.ia mea( Nu numai c o /ntresc* dar c,iar /l ro& 'oarte mult pe 2aron s nu ne re'u%e( Da* da* de alt'el((( iart$mi sinceritatea* mai tr%iu ai s te o2inuieti cu 'elul meu de a 'i* de alt'el* in1itndu$te la noi la castel* m &ndesc nu numai la interesele dumitale* ci i la ale mele( Nu m pot dumiri cu ce 1$a putea 'i de 'olos( Totui* m 2ucur dinainte c mi se o'er aceast onoare( Noi nu ne prea sim.im /n si&uran.* 2aroane" =i &ndete$te c suntem sin&uri" Uneori* c,iar te apuc &roa%a( Da* da* /n Italia noastr 2inecu1ntat de Dumne%eu* lucrurile au a0uns pn acolo /nct pe pmntul tu* /n propriul tu castel* tremuri noaptea de 'ric( Ca orice 'emeie* cam e-a&ere%i* !aria( Noi suntem la adpostul unor %iduri %dra1ene( Atta doar c ar tre2ui s or&ani%m pa%a ce1a mai 2ine((( >aronul* ca o'i.er* ne$ar putea a0uta /n direc.ia asta( Am s 'ac 2ucuros instruc.ie cu &arda dumnea1oastr* iar la ne1oie* am s$o i /ntresc( #$a 'i 'oarte recunosctor* si&nor Goldrin&( =i asta$i tot ce pot 'ace pentru dumnea1oastr* si&nora< AH

Te$am in1itat la noi* ca s 'ii ca1alerul meu( =i cred c nu$i pu.in lucru* doar /ndatoririle unui ca1aler sunt nelimitate 4 !aria$Luisa rosti /nadins mai apsat ultimele cu1inte( Con1or2irea o2osise* se 1ede* pe contele Ramoni care /i lsase iari capul pe pern( ?2ser1nd acest lucru* +einric, i LCt% se ridicar( Ierta.i$m* domnule conte* c 1$am rpit atta timp 4 se scu% +einric,( ?* dimpotri1" Eu tre2uie s 1 cer iertare pentru sl2iciunea mea* care m lipsete de plcerea de a 'i ct mai mult timp /ntr$o societate att de plcut( !aria* las oaspe.ii /n seama ta( Arat$i 2aronului odile pe care i le punem la dispo%i.ie( Te ro&* 2aroane* s te sim.i ca la dumneata acas( Iar pe dumneata* si&nor LCt%* de a%i /nainte sper s te 1d mai des la mine la castel( Contele /i lu rmas 2un* dnd uor din cap i lac,eul scoase cruciorul din odaie( Ce s 'acem mai /nti* si&nori* s lum masa sau s 1i%itm apartamentul 2aronului< /ntre2a !aria$Luisa cnd rmaser numai ei trei( 6unt de prere s terminm mai /nti cu tre2urile 4 %ise LCt%( Ca totdeauna* dumneata eti ra.ional i practic 4 ripost !aria$ Luisa* cu ironie( Dimpotri1* sunt prea romantic" Eu nu 1reau s altere% &ustul minunat al 1inului care se ser1ete la castel* cu o preocupare att de pro%aic* ca 1i%itarea unui apartament( La urma urmei* le$am putea /m2ina pe amndou( Am s spun s ni se ser1easc cina /n ca2inetul 2aronului* i /n 'elul acesta 1om sr2tori i instalarea lui /n cas nou( AJ

!aria$Luisa sun i ddu instruc.iuni /n oapt su2retei( Apoi /i conduse oaspe.ii /n apartamentele sale din aripa stn& a castelului( Aici stau eu* iar aceste patru camere sunt la dispo%i.ia dumitale* 2aroane: un 2irou* o 2i2liotec* un dormitor i un salon( .i atra& aten.ia asupra unui a1anta0: acest apartament are o intrare de ser1iciu aparte* care d /n parc( 3o.i s 1ii i s pleci 'r s dai oc,i cu mine( n ca%ul acesta* mi$e team c n$o s 'olosesc niciodat intrarea de ser1iciu" !aria$Luisa arunc o pri1ire lun& lui +einric,* apoi /l /n1lui pe LCt% cu aceeai cuttura( Coc,eta pe 'a. cu cei doi o'i.eri( De aceea* /n timpul cinei* +einric, /i %ise cu &roa% c /ndatoririle lui de ca1aler al contesei nu 1or 'i c,iar aa de uoare* cum /i /nc,ipuise la /nceput( A doua %i diminea.* @urt aduse 2a&a0ele la castel( Dar /n %iua aceea +einric, nu 1%u nici pe conte* nici pe contes 4 se /ntoarse acas 'oarte tr%iu( )r s se atin& de cina ce i$a 'ost trimis cu ama2ilitate de !aria$Luisa* +einric, se de%2rc repede i se 1r/ /n pat* cre%nd c somnul /i 1a aduce uitarea de care a1ea ne1oie* c$i 1a alun&a &ndurile apstoare care nu$i mai ddeau pace dup /ntre1ederea lui de ast%i cu !Cller( Dar nici uitarea* nici somnul nu 1eneau( +einric, aci aprindea* aci stin&ea lampa de pe noptier* care /i /mprtia /n 0ur lumina 2lnd* al2astr* aci des'cea i iar tr&ea la loc perdelele splendide ale polo&ului* sau se culca pe spate* se /ntorcea pe o parte* /i tr&ea plapuma peste cap* cum /i plcea s 'ac /n copilrie* dar /n %adar 4 totul /l irit* totul /i stn0enea* a..ndu$i doar i mai mult ner1ii( Nu$i ieea din cap ordinul pe care$l citise /n %iua aceea( Generalul 'eldmareal @esselrin&* comandantul suprem al trupelor &ermane din Italia* repeta aproape 1or2 cu 1or2 msurile de represiune /mpotri1a AK

popula.iei 2tinae /ntocmite /n 1ar de >ert,old* i pe care +einric, le cunotea( Te-tul unor aliniate era identic cu acela propus de >ert,old( >unoar: 9Acolo unde se cunoate precis e'ecti1ul &rupurilor de parti%ani* s se areste%e un numr corespun%tor de oameni din popula.ia ci1il a .inutului respecti1 i /n ca% c parti%anii comit 1reun act de 1iolen.* ostaticii s 'ie /mpuca.i:( +einric, nu uitase comentariile pe care le 'cuse >ert,old dup ce$i citise aceste aliniate( ?statici de$ar 'i* c prete-te pentru /mpucarea lor &sete orice )eldGe2el" Aadar* planul lui >ert,old 'usese acceptat i pus /n aplicare( 6e prea poate ca /n clipa asta c,iar* cnd el st tolnit pe patul acesta mare* l'indu$se pe saltelele de pu' 4 /n patria lui* pe malurile Niprului* ard satele i oraele i mor mii de oameni( =i aici* /n acest panic col.ior al Italiei 1a cur&e sn&e ne1ino1at( #a cur&e c,iar su2 oc,ii lui( n pre%en.a lui" Dar el nu 1a putea s a0ute cu nimic* nu 1a putea s /mpiedice represaliile pe care le pre&tete !Cller din ordinul lui @esselrin&( De$ar 1eni odat mesa0ul 9anticarului:* 'ie c,iar cu o misiune ct de &rea" Ce lumin cada1eric /mprtie 'elinraul sta al2astru" Ce ar 'i s aprind candela2rul i s citeasc ce1a pn cnd /l 1a do2or/ o2oseala< +einric, se ridic /ntr$un cot i pri1irea /i cade pe un ta2lou imens* atrnat /n peretele din 'a.( ntinde mna spre cptiul patului* apas pe 2uton i deodat o lumin strlucitoare inund odaia( Acum* 'r s se ridice din pat* poate e-amina ta2loul( 3e o pn% uria* pictorul imortali%ase unul din episoadele nop.ii s'ntului >artolomeu( n primul plan 4 un %id /nalt de piatr al unei case* pe care tremur rs'rn&erile unui incendiu ne1%ut( C,iar ln& %id* /ntr$o 2ltoac de BM

sn&e* %ace un 2trn cu &tul tiat( ?c,ii lui /n&,e.a.i* sticloi* /l pri1esc cu o nepsare moart( Ln& 2trn st un uria cu pieptul &ol( Cu mna stn& .ine de co%i o tnr 'emeie* rsturnndu$i capul pe spate* iar mna dreapt* cu un cu.it mare* plin de sn&e* /ncletat /ntre de&ete* st a1ntat deasupra ei( )emeia strn&e la piept un copila &ol* se 1ede aa cum l$a luat /n &ra2 din culcuul lui cald( n oc,ii mamei* se citete &roa%* ru&* o su'erin. supraomeneasc( Trupul ei e /ncordat* ea /ncearc s se /ntoarc cu coasta spre uci&a* ca s$i acopere copilul( Dar /n pri1irea clului scnteia% 'anatismul* cru%imea de 'iar sl2atic( !ult 1reme +einric, nu$i poate lua pri1irea de la ta2lou( Deodat i se pare c persona0ele de pe pn%a prind 1ia.( !inile 'emeii care$i apr copilul tremur* uci&aul /i a1nta cu.itul( PDar nu* sta nu$i cu.it* e o 2aionet 4 lun&* ascu.it* plin de sn&e( Iar uci&aul poart tunic de &eneral 66( =i 'a.a((( 'a.a lui((( prul lins cu &ri0* mustcioara tuns scurt((( Da* da* sta$i >ert,old " Ta2loul tre2uie scos numaidect" Alt'el* numai un pas /l desparte de ,alucina.ie( +einric, sare din pat i 'r s 1rea* rstoarn &ara'a cu ap( Ce s$a /ntmplat* +err ?2erleutnant< /l /ntrea2 @urt* dnd 2u%na /n dormitor* pe 0umtate /m2rcat( Am 1rut s stin& lumina i am dat cu mna peste &ara'( 6trn&e cio2urile i scoate i ta2loul acela din perete( ! ener1ea%" Dup ce plec @urt* +einric, se 1r/ din nou /n pat( ? ruine usturtoare /i cuprinde toat 'iin.a( 6 nu$i mai poat stpni ner1ii" Dar e tiut c principala lui arm* s$ar putea spune unica lui arm* este stpnirea de sine 4 adic ner1i de o.el" =i asta dup toate ,otrrile pe care le luase la 3aris((( Ei ,ai* nu te mai &ndi la nimic* caut s adormi* B

nu$.i mai ' reprouri" 6tai linitit* /ntinde$.i 2ine trupul /n pat* apoi inspir((( respir((( /nc o dat((( /nc o dat((( pn cnd respira.ia 1a de1eni e&al((( Acum numr: unu* doi* trei* patru((( 3este o 0umtate de or* +einric, adormi i se tre%i a2ia a doua %i diminea.* la ora %ece( @urt* de ce nu m$ai tre%it< /l lu el /n primire( Dormea.i aa de adnc* +err ?2erleutnant((( +einric, se repe%i la tele'on( 9Lo&odnicul:< Am s /ntr%ii* nu prea m simt 2ine ast%i( Dac /ntrea2 9unc,iul: de mine* spune$i i tu ce .i$o 1eni /n minte( !inunat" Atunci am s trec mai /nti cu o c,estiune pe la 9clu&r: i de acolo 1in la tine( +einric, /i lu micul de0un i era &ata s plece* cnd intr su2reta( mi da.i 1oie s strn& masa* monsieur l;o''icier< /l /ntre2 ea* cine tie de ce* /n lim2a 'rance%( ! ro&* dar /n 1iitor re%ol1 c,estiunile astea cu dnsul 4 i +einric, art din cap spre @urt( 6u2reta 'ul&er o pri1ire spre @urt* care se /nroi tot( +einric, se ,otr/ s mear& pe 0os de la castel pn /n ora* ca s c,i2%uiasc mai 2ine linia atitudinii lui 'a. de !Cller( ntr$ade1r* LCt% a1ea dreptate c e'ul ser1iciului 66 /i luase nasul la purtare de cnd primise adresa de mul.umire din partea lui >ert,old( ? 'i cre%nd cum1a c de aci /nainte se poate lipsi de 1on Goldrin&< Tre2uie s$i dea s /n.elea& c se /neal" 6$i strecoare 1reo alu%ie* dar spus cu autoritate* cum se i cu1ine din partea &inerelui unui persona0 att de sus$pus((( Un la ca !Cller o s$o 2a&e pe mnec numaidect( ?ca%ia de a$i arta 'ermitatea se i1i /ndat ce a0unse la ser1iciul B5

66* instalat /ntr$o cas i%olat din apropierea comandamentului( Cum pot s a0un& /n 2iroul e'ului dumitale< /ntre2 +einric, pe santinela care sttea la u* cu automatul /n mn( Eta0ul /nti 4 /i rspunse de mntuial soldatul* 'r s se uite mcar la ?2erleutnant( Cum /ndr%neti* ticlosule* s 1or2eti aa cu un o'i.er< /l puse +einric, la locul lui( C.i1a &estapo1iti care 'umau ce1a mai /ncolo /ntoarser curioi capetele( #or2esc re&lementar" Rspunse santinela cu o2r%nicie i oc,ii lui scnteiar 2at0ocoritor( A* aa" Rotten'C,rer" stri& 'urios +einric, pe su2o'i.erul care sttea printre cei care 'umau( 6u2o'i.erul /naint i lu po%i.ia de drep.i" Anun.$l imediat pe +err !aior !Cller c 2aronul 1on Goldrin& /l roa& s ias numaidect a'ar" Rotten'C,rer$ul dispru pe u( Nu trecur dect cte1a clipe i /n cerdac apru !Cller( 3rea /n&ri0orat( Ce s$a /ntmplat< Tocmai asta 1roiam s te /ntre2 pe dumneata" Cum se 'ace c /n 'a.a uii dumitale* /n loc de ostai* 'ac de santinel nite 2drani care$i permit s 0i&neasc un o'i.er< ?c,ii lui !Cller se /n&ustar ca la pisici( El se apropie de soldat i$l lo1i cu atta putere* c acesta se cltin( Idiotul sta s 'ie sc,im2at imediat i trimis la carcer" Am s stau de 1or2 personal cu dumnealui i am s$l /n1. eu s 'ie politicos" Apoi /l lu pe +einric, de 2ra. i$l conduse la eta0* cerndu$i scu%e din mers( A1ea dreptate tatl meu s$mi spun* cnd m$am /ntlnit cu el BA

ultima oar pe drum* c s$a cam pripit trimi.ndu$.i adresa ceea de mul.umire 4 /l /ntrerupse +einric, cu rceal( Dac pn i solda.ii din 66 /ncep s$i uite /ndatoririle((( >aroane* te mai ro& o dat* iart$m" Te asi&ur* e unicul ca%( 6$ar putea oare ca prietenia noastr sincer i trainic s 'ie %druncinat de un idiot ca sta< Dar las c$l /n1. eu minte((( !Cller /i strnse pumnii i +einric, /i ddu seama c$l 2&ase /n sperie.i( >ine* s considerm incidentul /nc,is" %ise +einric, pe un ton /n&duitor( Intrar /n camera care ser1ea lui !Cller ca odaie de primire( Acolo* /n a'ar de @u2iss i de )eldGe2el* se mai a'la un 2r2at /m2rcat /n ,aine ci1ile( Dup atitudinea lui de&a0at* +einric, /n.elese c nu$i arestat( ? pri1ire 'u&ar i ptrun%toare i$a 'ost de a0uns ca s$i re.in trsturile caracteristice ale o2ra%ului( !ai cu seam sprncenele neo2inuit de late i de dese /i atrnau att de 0os peste or2ite* /nct oc,ii aproape c nu i se 1edeau( Condu$l prin curte pn la porti.a din dos" porunci @u2iss )eldGe2el$ului i se repe%i /n /ntmpinarea lui +einric,( 6unt 'ericit* 2aroane* c pot s te salut /n templul drept.ii i al r%2unrii" e-clam el pe tonul lui o2inuit* &lume.( E ade1rat* mi$ai '&duit c ai s te ro&i lui Dumne%eu pentru mine i %iua i noaptea* dar sper c nu /n templul sta< Nu* /n templul sta noi o'iciem alte litur&,ii" i @u2iss rse cu cinism( Aici* am mai curnd rolul de demon ispititor((( Dar s lsm &luma* mor de ner2dare( 6pune$mi* mi$ai adus< ? 'iol* dup cum .i$am i '&duit( Gra%%ia* si&nore" se /nclin @u2iss teatral i iei* iar +einric, intr /n 2iroul lui !Cller( BB

=tii* +ans* asear m$am &ndit mult la ordinul 'eldmarealului @esselrin&* de care am luat cunotin.( !i$e team c acum ai s ai i mai mult de lucru 4 /ncepu +einric,* lsndu$se /ntr$un 'otoliu /n 'a.a lui !Cller( ?rdinul sta /mi de%lea& /ntruct1a minile( N$am s mai 'iu ne1oit s m port cu mnui cu animalele astea* cu aa$%isa popula.ie ci1il( 6unt si&ur c 'iecare dintre ei* dac nu$i el /nsui parti%an* /n orice ca% a0ut pe parti%ani( nc,ipuie$.i* a doua %i dup sosirea noastr aici* au tras /n maina mea i mi$au omort o'erul" Ce msuri ai luat< 3entru o opera.ie de amploare* noi nu prea a1em 'or.e* dar curnd au s 'ie( =i atunci* /mpreun cu dumneata* a1em s or&ani%m o ade1rat 1ntoare de macaronari( Deocamdat* mi$am concentrat toat aten.ia asupra recrutrii de a&en.i din popula.ia 2tina( 96e 1ede c sprncenatul e unul din a&en.ii lui: 4 /i %ise +einric,( Dar eu te$am ru&at s treci pe la mine pentru alt c,estiune( Generalul nu .i$a spus nimic< Nu( =tiam eu" =i doar mi$a '&duit c o s c,i2%uiasc i o s cear i s'atul dumitale" Dar lui ce$i pas c eu nu dorm nop.i /ntre&i din pricina attor &ri0i cte s$au a2tut pe capul meu" =i ai 1rea s m 'oloseti ca somni'er< Nu rde* +einric," Crede$m* mie nu$mi arde de &lume( Uite despre ce este 1or2a( >i%uindu$m pe ceea ce$am 1or2it /mpreun* am pus &eneralului pro2lema mutrii dumitale la noi( Am a2solut ne1oie de a0utorul dumitale" #e%i* ai 1or2it cu &eneralul* 'r s m /ntre2i pe mine< BD

Nu puteam s mai atept( n a'ar de o2li&a.iile mele o2inuite* mi s$a mai dat o /nsrcinare* poate cea mai &rea dintre toate: pa%a unui o2iecti1 militar 'oarte important* despre care nu am nici cea mai mic idee( !Cller a1ea o mutr att de /n&ri0orat* /nct +einric, %m2i 'r s 1rea( Te asi&ur c mie nu$mi arde de rs( !i s$a pus /n 1edere /n c,ip o'icial c pentru acest o2iecti1 rspund cu capul* dei am /n sarcin numai pa%a lui e-terioar( 3a%a din interior e /ncredin.at unei unit.i speciale de su2 comanda unui maior 6ten&el((( Totui nu pricep cum te$a putea a0uta< 6 a'lu /n ce const o2iecti1ul< #oiam s$.i /ncredin.e% dumitale pa%a u%inei( +einric, c%u pe &nduri( Nu primise nici o dispo%i.ie de la 9anticar: cu pri1ire la trecerea lui la ser1iciul 66* aa c nu putea accepta propunerea lui !Cller( Nu /ncape /ndoial c era 1or2a de ce1a e-trem de important* dac i se tinuia pn i lui !Cller ce anume are de p%it( Ei* ce %ici de propunerea mea< Am un o2icei: /nainte de a lua o ,otrre* s cntresc totul /n linite( >ine* dar noi am mai 1or2it pe 1remuri despre trecerea dumitale la noi( Ai a1ut destul timp s c,i2%uieti( Atunci am 1or2it /n &eneral* pe cnd acum dumneata 1ii cu o propunere concret( nainte de a o accepta* 1reau s cunosc mcar /n linii mari e1entualele mele o2li&a.ii* s 1d o2iecti1ul((( Numai pe dina'ar((( 4 /i reaminti !Cller( 6e /n.ele&e* numai ceea ce po.i s$mi ar.i( Apoi am s 0udec /n linite* i a2ia dup aceea am s$.i dau rspunsul( Nici eu nu 1reau s$ BE

mi risc capul( Atunci* ,ai s 1i%itm o2iecti1ul acela 2lestemat c,iar ast%i( E departe< La 1reo trei Filometri de ora( ?2iecti1ul care /l nelinitea att de mult pe e'ul ser1iciului 66 se a'la /ntr$o 1ale* ln& un st1ilar* /n apropiere de Castel la )onte( Dar 'iindc drumul care ducea /ntr$acolo era 'oarte /ntortoc,eat* ddea impresia c$i departe( ntr$ade1r* 'cur cu maina 1reo trei Filometri( ? osea /n&ust* as'altat* erpuia printre stnci* se cu'unda /n prpstii* se c.ra din nou sus i deodat 'cea un semicerc i se /ntrerupea 'r 1este /n 'a.a unor por.i mari de o.el* ce preau 'erecate /ntr$un %id /nalt de piatr( 3e am2ele laturi ale por.ilor* str0uiau dou 2uncre uriae de 2eton( !Cller tele'onase din 2iroul su unui 9nepot:* comunicndu$i c 1ine cu maina numrul cutare* /nso.it de ?2erleutnant 1on Goldrin&( Cnd maina se opri* din 2uncr iei un o'i.er( Dup ce 1eri'ic cu aten.ie actele lui !Cller i ale lui Goldrin&* o'i.erul se re/ntoarse /n 2uncr( 3or.ile se desc,iser automat i dup ce maina intr /nuntru* se /nc,iser tot automat( 3o'tim* sta$i tot o2iecti1ul* lua$l$ar nai2a" drcui !Cller* artnd spre un al doilea %id* care se /nl.a la 1reo trei%eci de metri de primul( Cele dou %iduri 'ormau un 'el de coridor lat* care /ncon0ura 1alea( De$a lun&ul celui din.ii* spre partea lui interioar* la distan.e e&ale* se a'lau mai multe 2uncre* de unde solda.ii supra1e&,eau terenul /ncon0urtor( n cellalt %id* /n dosul cruia se &sea o2iecti1ul propriu$%is* un ir de metere%e /i rn0eau .e1ile mitralierelor( Un &ard de srm &,impat se /ntindea de$a lun&ul %idului* iar /n inter1alul dintre %id i &ard se plim2au solda.i din 66( BH

Uite* centura asta e-terioar e sectorul nostru 4 urm !Cller( 6e s'rete la &ardul de srm inclusi1( !ai departe e domeniul lui 6ten&el i al unit.ii lui( 3recum 1e%i* nu$i ce1a complicat( N$o s ai cine tie ce 2taie de cap( De aceea /.i dai atta osteneal s scapi de el" %m2i +einric,( Eu %ic s mer&em s 1edem tot sectorul nostru* cel pu.in s a1em o idee de lun&imea lui( !Cller porni /ncet cu maina de$a lun&ul %idului interior( +einric, /l e-amin /n tcere( ntr$un loc* a 1%ut o u mic /n %id* pe unde trecea &arda* 'r /ndoial( Att /n partea de nord* ct i spre sud mai erau dou por.i* la 'el cu aceea prin care intraser cu maina( Ei* ce$ai ,otrt* +einric,< l /ntre2 !Cller* pe cnd se /ntorceau spre Castel la )onte( Am spus c am s m mai &ndesc( E o c,estiune mult prea serioas ca s$o re%ol1i aa* la repe%eal( Dac unui maior din ser1iciul 66* dac unuia ca !Cller* care a luat parte la putsc,* nu i se spune ce o2iecti1 1a a1ea de p%it* te asi&ur c e 1or2a de ce1a mult mai serios dect o 'a2ric de ap &a%oas* 'ie c,iar i un sirop de 'ructe( 6$.i iei asupra ta an&a0amentul s asi&uri pa%a unui o2iecti1 att de important* /nseamn /ntr$ade1r s$.i pui capul la 2taie( !Cller o't i nu mai strui s$i dea un rspuns imediat( Rmase mut pn a0unser /n ora( Dar dac am /ncredin.a misiunea asta lui @u2iss< /ntrerupse el tcerea* aruncnd o pri1ire /ntre2toare lui +einric,( Eu %ic s c,i2%uim pro2lema cu capul odi,nit( =i te asi&ur c 1om a0un&e la cea mai 2un solu.ie( !aina opri /n 'a.a comandamentului( +einric, co2or/* '&duindu$i s treac pe la el a doua %i( BJ

Ai o scrisoare 4 /i spuse LCt%* /ndat ce Goldrin& intr /n 2iroul lui( +einric, lu scrisoarea i se uit la stampil( Erau cte1a( Dar cea pe care o deslui mai /nti era el1e.ian( 9Am 1reme s$o citesc i mai tr%iu: 4 /i %ise el* 1rnd cu nepsare /n 2u%unar scrisoarea Lorrei(

DISCUII SINCERE
+einric, nu ddu rspuns lui !Cller nici a doua* nici a treia %i( #%nd c maiorul e ner1os* scornea 'el de 'el de prete-te care* %icea el* /l 'ceau s amne luarea unei ,otrri de'initi1e( De alt'el* i +einric, era ner1os( E drept* propunerea lui !Cller i$ar 'i dat prile0ul s 1in /n contact cu un o2iecti1 'oarte important* /n sc,im2 l$ar 'i /mpiedicat s /ndeplineasc alte misiuni( Ce misiuni anume* era &reu de pre1%ut( 9Anticarul: nu mai dduse nici un semn de 1ia.( A patra %i* +einric, plec de acas de1reme* ca de o2icei* pentru a 'ace drumul pn /n ora pe 0os( 3lim2rile acestea de diminea. erau sin&urul lui prile0 de destindere* /ntruct lucrrile de la comandament /i a2sor2eau a2solut toat %iua 4 de diminea. i pn seara( n 'iecare %i* cnd ieea de la castel* +einric, nd0duia s /ntlneasc /n calea sa pe omul pe care$l atepta cu atta ner2dare* sau mcar pe un emisar al lui( Dar /n %adar cerceta el cu luare$aminte c,ipurile celor pe care$i /ntlnea( Iat* i ast%i i se /ntmpla acelai BK

lucru 4 pn la Castel la )onte mai sunt c.i1a pai i pe drum nu$i .ipenie de om( A'ar de indi1idul acela de la 9cmile ne&re:* care mer&e le&nat ce1a mai /nainte( Ener1at c speran.ele i s$au spul2erat din nou* +einric, lun&i pasul( Iat* mai are pu.in i$l 1a a0un&e din urm pe drume.ul sin&uratic( Ciudat" E ce1a 'oarte cunoscut /n umerii acetia cam adui* /n 'elul de a .ine capul( Nu cum1a<((( Temndu$se s cread c ar putea 'i ade1rat* +einric, /ncepu s 'luiere un 'ra&ment dintr$o polone% de C,opin( Era semnalul con1enit prin care /i atr&eau aten.ia* la ne1oie( Drume.ul /i /ncetinete i mai mult pasul( nc pu.in i se 1or alinia( C,iar aa* e 9anticarul:" Dei se recunoscuser* parola sun pentru 'iecare din ei ca un salut /n lim2a matern( Acum ?2erleutnant$ul din armata &erman i o'i.erul din 9cmile ne&re: mer&eau umr la umr( A1em 'oarte pu.in timp la dispo%i.ie* aa c ascult$m cu aten.ie i nu m /ntrerupe 4 se adres lui +einric, to1arul lui de drum( Din in'orma.iile pe care le a1em* unde1a /n re&iunea asta se a'l o u%in care 'a2ric aparata0 de radio pentru proiectile %2urtoare( Aceasta este noua arm despre care scriu %iarele i se 1or2ete att de mult( !isiunea dumitale este s a'li unde se &sete u%ina i s pui mna prin orice mi0loace pe sc,i.ele aparata0ului* sau /n cel mai ru ca%* s a'li toate datele cu pri1ire la sistemul de diri0are i la lun&imea undelor( Deocamdat* nu$.i mai dm alt /nsrcinare* a1nd /n 1edere &reutatea i importan.a e-cep.ional a acestei misiuni( Tre2uie s$.i atra& aten.ia s te p%eti cu o &ri0 deose2it de &loan.ele &ari2alditilor( Ac.ionea% cum cre%i c$i mai 2ine* dar cu mult mai mult pruden. ca la 6aint$ R7m8( !i s$a propus s trec /n ser1iciul 66 i s iau comanda &r%ii unui DM

o2iecti1 militar att de secret* /nct nici e'ul ser1iciului 66 nu tie ce se 'a2ric acolo( De alt'el* n$a a1ea /n seam dect pa%a e-terioar* cea interioar este /ncredin.at unei unit.i speciale de 66( To1arul de drum al lui +einric, se adnci /n &nduri( 6 nu primeti propunerea( Tre2uie s$.i spun c /n nordul Italiei se mai a'l o u%in care 'a2ric piese pentru proiectile %2urtoare( Dar aceast u%in ne interesea% mai pu.in dect aceea despre care .i$am 1or2it( 6$ar putea ca* acceptnd propunerea* s te le&i sin&ur de mini i de picioare( =i unde se &sete o2iecti1ul ce .i se propune s$l p%eti< +einric, /i po1esti tot ce tia( E &reu de spus dac o2iecti1ul acesta este sau nu acela care ne interesea%( Respin&e propunerea i nu uita un lucru: niciodat pn acum nu .i s$a /ncredin.at o misiune mai important ca asta" E 1remea s ne despr.im( Le&tura rmne aceeai( La re1edere( .i doresc succes" 6alutnd militrete* o'i.erul din 9cmile ne&re: coti /n cea dinti stradel( +einric, /ncetini pasul* c,i2%uind la noua lui misiune( Cu ce s /nceap< )aptul c /n Italia de nord sunt dou u%ine asemntoare /i complica 'oarte mult sarcina( 3ornind &reit de la /nceput* ar c,eltui %adarnic o mul.ime de timp ca s le&e cunotin.e i s caute i%1oare de in'orma.ii i /n cele din urm s a'le c u%ina 'a2ric cine tie ce piese* i nicidecum aparata0 pentru radio( Nu* o asemenea risip de timp nu$i admisi2il( !ai /nti de toate* tre2uie s a'le precis ce 'a2ric u%ina i a2ia dup aceea s porneasc la ac.iune( Dar cum s a'le< 6$ar putea totui ca !Cller s tie ce1a i s 'ac dinadins pe iretul( Dar poate c nu$i nici un iretlic* poate* de 2un seam* 1rea s scape de rspundere< De ce i$ar risca propriul lui cap* cnd /i poate su2stitui unul strin< D

Doar asta$i /n 'irea lui !Cller( De 'apt* n$ar tre2ui s 'ac presupuneri /nainte de a a1ea /n mn do1e%i care s$l a0ute s tra& conclu%ii 0uste( Deocamdat* are o sin&ur do1ad incontesta2il* 1eri'icat: c /n apropiere de Castel la )onte se &sete o u%in secret( E pu.in* c,iar 'oarte pu.in" Nu$i dect un punct de plecare( Apoi tre2uie s lmureasc de ce .ine aa de mult !Cller s scape de pa%a acestei u%ine( De asemenea* tre2uie s$l cunoasc ne&reit pe 6ten&el( =i una i alta sunt 1eri&ile aceluiai lan.( 3este %i* 'olosind un moment li2er* +einric, se duse la !Cller( C,iar acum te$am cutat la tele'on 4 /i %ise e'ul ser1iciului 66 /n loc de salut( Dup cum 1e%i* am a1ut intui.ia c 1rei s$mi 1or2eti* pentru c am 1enit la dumneata cu totul pe neateptate( Este ce1a nou< Din pcate* da( De ce* din pcate< n loc de rspuns* !Cller /i /ntinse o 'oaie de ,rtie( Era un document secret* prin care e'ul direct al lui !Cller de la corpul de armat /i inter%icea cate&oric s /nsrcine%e pe altcine1a cu pa%a o2iecti1ului* su2liniind c pa%a u%inei este de o importan. e-cep.ional i de aceea /i este /ncredin.at lui !Cller personal( Nu tre2uia s raporte%i la comandament* doar nu$mi ddusem consim.mntul( Acum sunt /ntr$o situa.ie ct se poate de neplcut( Reiese c eu am cerut aceast 'unc.ie i c am 'ost re'u%at( Ai cu1ntul meu de o'i.er c n$am men.ionat nici numele dumitale* nici pe al lui @u2iss( Am artat numai c sunt supraa&lomerat cu alte tre2uri i am cerut s se re%ol1e pro2lema principial( Nu /n.ele& un lucru: de ce s /mpart doi oameni rspunderea pentru pa%a o2iecti1ului< De ce s nu rspund maiorul 6ten&el* pe D5

care* 'iindc 1eni 1or2a* nici nu l$am 1%ut cum arat" nc,ipuie$.i c nici eu nu l$am 1%ut( I$am tele'onat /ntr$un rnd i i$am propus s ne cunoatem* s lum contact( Dar* prete-tnd c$i cam 2olna1* s$a esc,i1at de la /ntlnire( A '&duit c o s$mi tele'one%e* /ns n$a mai tele'onat((( Asta$i curat impolite.e" 6in&urul care l$a 1%ut e EGers( Adic nu* mint" !i s$a spus c$a 'ost de cte1a ori la medicul$e' cu nu tiu ce tre2uri( La doctorul acela pe 0umtate italian* pe 0umtate neam.< l c,eam !attini* dac nu m /nel< Nu mai .in minte cine mi$a 1or2it de el* dar mi l$a descris ca pe un om 'oarte interesant* sus.innd totodat c$i un c,irur& e-cep.ional( E ade1rat< ntr$ade1r* e un c,irur& 'oarte 2un( n ceea ce pri1ete celelalte /nsuiri((( Dac un om se 'erete de noi tia de la Gestapo* suntem /ndrept.i.i s ne ocupm de el( Am s dau ordin s 'ie pus su2 o2ser1a.ie( =i 'iindc 1eni 1or2a* dup ce$o s 'aci cunotin. cu acest !attini* '$mi un ser1iciu: d$mi o caracteri%are detailat i o2iecti1 asupra lui( Cred c n$ai s m re'u%i< !i$e team c n$o s .i$o dau c,iar aa de curnd( Deocamdat n$ am ne1oie de ser1iciile medicilor( Doar dac m 1or &uri parti%anii" Dar de ce ne pierdem 1remea 1or2ind de !attini< C,iar aa* parc n$a a1ea i alte 2elele pe capul meu" Numai u%ina asta((( +ans* acum cnd pro2lema pa%ei s$a re%ol1at de'initi1* spune$mi* te ro&* de ce .ineai aa de mult s scapi de rspundere< )irete* dac n$ai 1reun moti1 care s te /mpiedice s$mi dai aceast lmurire( Iat despre ce este 1or2a: cnd mi s$a /ncredin.at pa%a e-terioar* mi s$a atras aten.ia s iau toate msurile pentru /ntrirea ei( Tre2uie s$.i DA

spun c /nainte de sosirea noastr aici* s$a &sit la u%in un mani'est comunist( ?r* dup cum ai 1%ut* pa%a e aa 'el or&ani%at c nici un oarece nu poate ptrunde /nuntru( Totui* cine a introdus mani'estul< Ce conclu%ie poate s tra& un om cu 0udecat sntoas< Conclu%ia pe care am tras$o eu: dac un lucru oarecare a a0uns /n u%in* /nseamn c aceeai cale poate 'i 'olosit pentru a retransmite ce1a i din u%in" =i acest ce1a ar putea 'i tocmai taina p%it cu atta strnicie( =i atunci cine rspunde* dac nu !Cller< =i dumneata* ca un 2un prieten ce$mi eti* te$ai ,otrt s$mi 0oci 'est* s m con1in&i s iau asupra mea pa%a u%inei< Nu uita* +einric,* c o2iecti1ul acesta se a'l /n &ri0a personal a &eneralului$maior >ert,old ( 3e dumneata nu te$ar tra&e la rspundere cu atta asprime ca pe mine( De unde tii c$i /n &ri0a tatii< Raportul cu pri1ire la /ntrirea pa%ei e-terioare* pe care sunt dator s$l /nainte% e'ului meu de la corpul de armat* tre2uie s$l /nainte% i la ser1iciul condus de >ert,old( 6unt si&ur c tata ar 'i indul&ent i 'a. de dumneata( Doar i$ai 'cut un ser1iciu" Si$a spus c,iar el< !Cller arunc o pri1ire ciudat lui +einric,( Nu* am a'lat$o de la Lorrc,en( C,iar ast%i am primit o scrisoare de la ea* /n care sunt cte1a cu1inte pentru dumneata( +einric, scoase scrisoarea* &si pasa0ul de care a1ea ne1oie i i$l citi cu &las nepstor: 9Transmite* te ro&* lui +err !Cller* salutri din partea mea:( !Cller %m2i mul.umit( Cred c 2nuieti de ce$.i transmite salutri 1iitoarea mea so.ie< 6e /n.ele&e( Dar dumneata< DB

Ar 'i ciudat ca Lorre s ai2 secrete 'a. de lo&odnicul ei 4 /i rspunse +einric, cu o 'erm con1in&ere( 6unt att de 2ucuros c 1e%i lucrurile aa cum tre2uie((( =i* 'r s m laud* s$a 'cut un lucru curat( 3n acum* /n a'ar de mine i de o'er* pe care am 'ost ne1oit s$l trimit pe 'rontul de rsrit* nimeni nu 2nuiete nimic( >ine/n.eles* /n a'ar de >ert,old( +einric, sim.i c /i /n&,ea. toate mruntaiele( Dumneata eti maestru /n asemenea tre2uri* dei nu pot pricepe cum ai pus la cale toat po1estea asta( Din %iua cnd am primit scrisoarea &eneralului >ert,old prin care /mi ddea ideea s$i 'ac de petrecanie domnioarei !onica* 'r s$o areste%e* eu n$am mai sl2it$o din oc,i( !ademoiselle mer&ea adesea cu 2icicleta( Ei i< /ntre2 +einric,* a2ia stpnindu$se( Ca s$.i spun drept* nu m ateptam de loc ca totul s se petreac att de simplu i de uor( n %iua cnd ai plecat la 3aris* mademoiselle se pre&tise s plece i ea nu tiu unde* /i le&ase de 2iciclet o &eant mare plin cu lucruri* /ndat ce mi s$a raportat c a plecat de la ,otel* m$am repe%it pe urmele ei((( .in totdeauna /n curte un camion &ata pre&tit pentru asemenea tre2uri( Acum* cnd totul a trecut i dumneata po.i pri1i cu /n.elepciune acest episod* cred c eti de acord cu mine c te$am scpat de o mare prime0die( Dac parti%ana asta ar 'i 'ost arestat* ar 'i c%ut ne&reit o um2r i asupra numelui dumitale( +einric, tcea* cu din.ii /ncleta.i 4 nu era /n stare nici mcar s o'te%e( ?* ce /ncercare /n&ro%itoare" ncercarea puterii i 1oin.ei lui" De$ ar intra cine1a ca s$i distra& aten.ia lui !Cller" Are ne1oie de un r&a% de o clip ca s$i poat 1eni /n 'ire( DD

=i ca rspuns la ru&a lui mut* sun tele'onul i !Cller puse mna pe aparat( La tele'on 9Clu&rul:"((( Da* e aici((( .i$l trec numaidect" +einric, lu receptorul* dar la /nceput nu /n.elese despre care unc,i e 1or2a* i de ce i se adresea% unul care /i %ice lo&odnic* iar lui /i spune tnrul( Dar &lasul cunoscut al lui LCt% /l readuse la realitate( 6pui c m c,eam 9unc,iul: ur&ent< #in numaidect((( Nu* nu /ntr%ii((( am i plecat:" +einric, trnti receptorul i se repe%i spre u* dar /ncordndu$i 1oin.a* se opri o clip /n pra&( Iart$m* am uitat s$mi iau rmas 2un* m c,eam EGers( ndat ce ne1oia de a suporta pri1irea 'i- a lui !Cller dispru* puterile* cte /i mai rmseser* /l prsir( Tre2ui s se ae%e pe o 2anc din scuar* s atepte s$i treac tremurul picioarelor i s i se limpe%easc pu.in capul( 9#a s %ic !Cller a ucis$o pe !onica" Din ordinul lui >ert,old"(((: =i numai dup ce 'um o .i&ar i 2u un pa,ar de ap la c,ioc* +einric, se sim.i /n stare s$i continue drumul( +err ?2erleutnant* ce$i cu dumneata< Eti sc,im2at la 'a." 6e mir EGers* cnd ddu cu oc,ii de o'i.erul su cu /nsrcinri speciale( Eti 2olna1* +einric,< /l /ntre2 tul2urat i LCt%* care se &sea /n ca2inetul &eneralului( Da* m simt 'oarte prost 4 mrturisi +einric,( n ca%ul acesta* nici nu poate 'i 1or2a de ser1iciu" Du$te acas numaidect i 2a&$te /n pat" Iar dumneata* +err LCt%* c,eam c,iar acum un medic" porunci &eneralul( Din 2iroul su* LCt% ddu un tele'on lui @urt* spunndu$i s 1in DE

cu maina* apoi /ncepu s sune la spital( Am s$l ro& pe !attini s 1in c,iar el( 6unt si&ur c 1a 1eni 2ucuros* pentru c i$am 1or2it despre tine i 1rea s te cunoasc( +einric, nu$i rspunse( Ce$i cu tine< LCt% 1eni mai aproape i$l pri1i /n 'a.( ?c,ii .i$s plini de lacrimi( +einric, tresri* ca i cnd s$ar 'i tre%it din somn( @arl* tii cine a ucis$o pe !onica< !Cller" N$a clcat$o din /ntmplare* ci dinadins( A1ea pentru scopul sta* un camion((( totdeauna &ata pre&tit" Doamne Dumne%eule" 6 'ie ade1rat< C,iar el mi$a mrturisit mai adineauri( >a /i luda spiritul in1enti1" LCt% o't din adnc( Nu((( nu* aa ce1a nu intr /n mintea mea" 6pui c .inea &ata pre&tit un camion* special pentru trea2a asta< Cum de nu l$ai /mpucat pe loc* ca pe un cine< Doamne* ce 1or2esc" 6 pieri i tu din pricina unui ticlos ca sta" !ai 2ine d$mi cu1ntul c n$ai s 'aci nimic 'r s te s'tuieti cu mine" Si$o cer* te ro&" mi '&duieti<((( Disear 1in la tine i atunci 1om 1or2i mai pe lar&( Dar te ro& din tot su'letul* s nu 'aci 1reun &est necu&etat din mnie" mi '&duieti< .i '&duiesc" Un s'ert de or mai tr%iu* +einric, era la castel( !irat de /ntoarcerea lui timpurie* !aria$Luisa trimise su2reta cu un 2ile.el( Contesa /ntre2a /n&ri0orat dac nu cum1a 2aronul s$a /m2oln1it* /i 'cea reprouri c 'u&e de ea* se pln&ea de ca1alerii moderni care$i uit o2li&a.iile 'a. de doamne 4 /ntr$un cu1nt* c moare de urt i nimeni nu$i /ntinde o mn de a0utor((( DH

+einric, mototoli /nciudat 2ile.elul i ru& pe su2reta s$i transmit 1er2al c ar 1rea s$i mul.umeasc contesei pentru ama2ilitatea ei i c o roa& s$l primeasc( Cam peste o or* sosi !attini( +einric, /i /nc,ipuia* cine tie de ce* c medicul$e' e un om* dac nu 2trn* cel pu.in /n 1rst( =i cnd colo* /n 'a.a lui sttea un 2r2at de 1reo trei%eci i cinci de ani* ele&ant i 'oarte 2ine 'cut* care prea mai curnd un artist dect un medic( )a.a lui ner1oas i e-presi1 arta c$i o 'ire impresiona2il i totui stpnit( Numai oamenii o2inui.i s$i /n'rne%e sim.urile au o asemenea e-presie(( ?c,ii lui mari* cprui* trdau inteli&en. i o ironie melancolic( Este o crim s 'ii 2olna1 la 1rsta dumitale* 2aroane" Asta denot o lips total de respect 'a. de natur* care de$a lun&ul attor milenii a ci%elat cea mai per'ect crea.ie a ei 4 omul" Lise el* salutndu$l i pri1ind cu aten.ie c,ipul pacientului su( Nu m$am 'cut 1ino1at cu nimic 'a. de natura$mam* si&nor !attini 4 %m2i +einric, 4 i mrturisesc* m simt 'oarte sntos( Iart$m c te$am deran0at de prisos* dar .ineam 'oarte mult s te cunosc" =i acum* pedepsete$m* sau &ra.ia%$m" 3re'er s te &ra.ie%" =tii* ruii au un scriitor e-traordinar* pe Ce,o1" n una din scrisorile lui ctre 'ratele su* este o 'ra% care a de1enit de1i%a 1ie.ii mele: 9E mai 2ine s 'ii 1ictim dect clu": Cunoti literatura rus< se mir +einric,(( De ce te miri< Eu o socotesc drept una dintre cele mai 1aloroase ale lumii( >a* ca s spun cinstit* c,iar cea mai 1aloroas( Ca s pot citi operele scriitorilor rui /n ori&inal* /ncepusem s /n1. lim2a rus( Din pcate* r%2oiul mi$a /ntrerupt studiile* i acum am /nceput s uit i ceea ce /n1.asem( DJ

Dar dac am /ncerca s$.i /mprosptm cunotin.ele< l /ntre2 +einric, /n rusete( !attini 'cu oc,ii mari( Cum* cunoti lim2a rus<" !i$am petrecut copilria i adolescen.a /n Rusia( >aroane* m$ai intri&at aa de mult* /nct era s$mi uit /ndatoririle de medic( De%2rac$te* ca s te e-amine%" =i dac am s constat c discu.ia nu$.i 'ace ru* o s mai stm de 1or2( 6e /n.ele&e* dac n$ai nimic /mpotri1( >ine* dar sunt per'ect sntos" !attini /i lu mna i$i pipi pulsul( Nu$mi place cum ar.i( Da* e aa cum am presupus* ai pulsul accelerat( Am a'lat ast%i o 1este 'oarte dureroas pentru mine( E reac.ia 'ireasc a or&anismului( D$mi 1oie s 0udec eu dac$i 'ireasc sau nu( Cu toat /mpotri1irea lui +einric,* !attini /l e-amin i rmase nemul.umit de starea sistemului ner1os( Dumneata ai ne1oie de odi,n( nainte de toate* de odi,n( Doar tii i dumneata c /n /mpre0urrile actuale aa ce1a e cu neputin." )leacuri" n orice situa.ie s$ar &si omul* totdeauna /i poate re%er1a o or pentru el* numai pentru el( Iar /ntmplarea 'ace s ai la /ndemna condi.ii e-celente: un parc minunat* un ru la doi pai( =i 'iindc 1eni 1or2a* nu$.i place pescuitul< A1em /n re&iunea asta nite pstr1i cum nu se mai &sesc /n alt parte" 3escuitul este i el un 'el de sport* care pasionea% pe om( Iar dac .inem seama de 'aptul c pescarul /i petrece timpul /n aer li2er i c se mic mult* a1em* a DK

putea %ice* un /ntre& comple- curati1( Am un pacient* pe maiorul 6ten&el* care /n 'iecare %i se scoal /n %ori i un ceas sau dou alear& pe malul rului( 3escuiete pstr1i((( !$ai 'cut 'oarte curios* si&nor !attini( Eu am crescut pe malul unui ru* i pescuitul e o 1ec,e pasiune a mea( Numai c tre2uie s cunoti locurile unde s dai de pete( 3str1ului* dup cum am au%it* /i plac apele repe%i( Usta$i lucrul cel mai simplu( +ai s mer&em /n parc* s$.i art unde pescuiete 6ten&el( +einric, i !attini ieir /n parc( ntr$ade1r* de unde se a'lau se 1edea 2ine o por.iune mare din ru i de'ileul unde apa se /n1ol2ura* spume&nd( #e%i( Acolo curentul este e-traordinar de iute i maiorul 6ten&el pre'er locul acela( Cei doi 2r2a.i se ae%ar pe o 2anc spat /n stnc i /ncepur s admire pri1elitea( #alea* scldat cu drnicie /n lumina soarelui* prea c se odi,nete printre mun.i( De departe* a1eai impresia c orelul s$a adncit /n somn( Nu$.i 1enea s cre%i c pe str%ile lui circul oameni /narma.i* c /n una din casele acelea panice se pun la cale planuri /nspimnttoare* i c de 0ur /mpre0ur totul respir a amenin.are i nu a ti,n potolit( 6e 1ede c &ndul acesta licrise /n acelai timp i /n mintea lui +einric,* i /n mintea lui !attini( 6e uitar unul la altul i amndoi %m2ir cu triste.e( Ct de 'rumoas ar 'i putut s 'ie 1ia.a" Lise doctorul* pe &nduri( Ct de 'rumoas o s 'ie 1ia.a* dup ce se 1a s'ri r%2oiul" l corect +einric,( Dumneata cre%i c omenirea 1a a1ea parte cnd1a de o er de aur< l /ntre2 !attini( EM

6unt adnc /ncredin.at" 6tatur amndoi mai 2ine de o or pe 2anc* antrena.i /ntr$o discu.ie cu pri1ire la rolul omului /n soart 1iitoare a lumii( !attini era de prere c numai per'ec.iunea indi1idual 1a duce omenirea la i%21ire( +einric, /ns /i demonstra c e ne1oie de trans'ormri sociale i de amestecul acti1 al omului /n 1ia.a /ncon0urtoare( Cu toate c prerile lor se deose2eau* totui &sir un lim2a0 comun* pentru c i unul $i altul apreciau la 'el e1enimentele pe care le triau((( 3cat c nu ne$am cunoscut mai demult 4 /i %ise !attini la despr.ire( ? discu.ie ca asta e cea mai 2un &imnastic pentru creier( Alt'el* /n &aura asta* eti e-pus s prin%i muce&ai" =i mie /mi pare ru( Era 2ine dac /.i ddeam un tele'on* nu s atept s se i1easc o oca%ie" Totui* am o scu%* credeam c am s te /ntlnesc la contele Ramoni( )r a2solut ne1oie* eu nu calc /n 1i%uina asta" #i%uin< Nu se c,eam aa locul unde se adpostesc lupii< #d c n$ai o prere prea 2un despre conte i despre nepoata lui( Ce a determinat$o< Toat popula.ia din partea locului /l urte pe conte i* 2ine/n.eles* nu 'r moti1* doar e tiut: vox populi vox dei( Ct despre contes* nu$ mi plac 'emeile des'rnate* mai ales cnd pretind s 'ie i distrate( ?r contesa* pur i simplu* 1nea% o'i.erii* c,iar i pe acei pe care$i socotete de cate&oria a doua* 'iindc n$au titluri( Aici* la castel* cumsecdenia unui om e determinat de titlul lui de no2le.e( De pild* maiorul 6ten&el e un om cumsecade deoarece* ca i dumneata* e 2aron( 3e LCt%* cnd nu$i de 'a.* /l 'ace peda&o&* pe &eneralul EGers* sold.el* iar pe mine* 'r /ndoial* m 'ace 'elcer( Dar nu$i 1or2a numai de asta( E

!i$e sil s 1in aici i pentru c sunt /ncredin.at c contele este inspiratorul micrii 9cmile ne&re: din Italia de Nord* cu toate c$o ascunde( @urt /l duse pe !attini /napoi /n ora i se /ntoarse cu undi.e i alte ustensile pentru pescuit( Le cumprase /n ma&a%inele locale* din ordinul lui ?2erleutnant Goldrin&( 6eara* 1eni LCt%( Dup ce +einric, /i mai repet o dat discu.ia lui cu !Cller* LCt% msur mult 1reme odaia /n lun& i /n lat( Apoi se ae% pe di1an* alturi de prietenul su i* cuprin%ndu$l cu 2ra.ul pe dup umeri* /l /ntoarse cu 'a.a spre dnsul( Ascult* +einric,* /nainte de a /ncepe s discutm ce 'acem cu !Cller* a 1rea s$mi rspun%i la o /ntre2are: m consideri prieten* sau o simpl cunotin.< Dac /n toat armata &erman e-ist un om cu care stau cu plcere de 1or2 oricnd* apoi acela$i +auptmann @arl LCt%* de a crui prietenie nu m /ndoiesc( Atunci* /n calitate de prieten* 1reau s redesc,id discu.ia pe care am /ncepu.$o de attea ori cu tine* 'r s i%2utesc s$o s'resc( Te ascult cu aten.ie i dac am s pot am s$.i rspund( #e%i tu* purtarea ta m uimete adeseori( Eti un om 2ine crescut* ci1ili%at i dup ct mi se pare* omenos( Atunci* spune$mi* de ce dracu te$ai /mprietenit cu !Cller i cu mor'inomanul acela de @u2iss< Ce ne1oie a1eai tu s te ca.eri prin mun.i la 6aint$R7m8* ca s pui mna pe nenorocitul acela de 'rance%* care cuta s$i scape 1ia.a< De ce* cnd erai /ndr&ostit de o 'at c !onica* te$ai lo&odit cu 'iica lui >ert,old < n.ele&e$m* nu te /ntre2 din simpl curio%itate* dar pe mine purtarea ta m c,inuiete* uneori /mi apas /ntrea&a 'iin.( Ce n$ar 'i dat +einric, /n clipa aceea s ai2 dreptul s$i E5

desc,id su'letul ca orice om" A1ea /ncredere /n LCt%* /l stima pentru inima lui 2un i era si&ur de prietenia lui( Cu toate acestea* nu putea s$i dea a /n.ele&e nici pe departe ce anume /l clu%ea /n toate ac.iunile lui( @arl* mi$ai pus attea /ntre2ri* /nct* spun drept* mai %pcit( Dar acum cnd le$ai adunat toate la un loc* m mir i eu de mine /nsumi" 6e 1ede c am ce1a de a1enturier /n mine* ce1a care m 'ace s m 0oc cu 'ocul( Dar /.i dau cu1ntul meu* m 0ur dac 1rei* c n$am 'cut nici o 'apt necinstit i cred c nici nu 1oi 'ace 1reodat( Dac m cre%i* accept$m aa cum sunt( A 1rea /ns s adau&* c m$ar durea cumplit dac a pierde prietenia ta( >ine* dar cum cali'ici tu raporturile tale cu Lorre >ert,old< .i 0ur c ea nu 1a 'i niciodat so.ia mea" Recunosc c$i o situa.ie idioat( Dar >ert,old m$a prins /n undi. pur i simplu( Cnd mi$a ieit !onica /n cale* 'ire aprins cum sunt* am 1rut s m /mpotri1esc* s rup cu Lorre orice rela.ii* dar pe urm m$am ,otrt s las toate aa pn la s'ritul r%2oiului( >ert,old e un om r%2untor i s$ar 'i r%2unat pe mine( Totui* repet* Lorre nu 1a 'i niciodat ne1asta mea" 6unt de acord cu tine c$i mai 2ine s lai lucrurile aa cum sunt pn la s'ritul r%2oiului( Ai dreptate( !i$ai luat o piatr de pe inim( Dar a mai rmas una* cea mai &rea: ce &nduri ai cu !Cller< Te pre1in c dac nu$l uci%i tu* am s$l omor eu" =i nu numai pentru !onica* dar i pentru 'emeia aceea /nsrcinat pe care a /mpucat$o* i pentru tot u1oiul de sn&e ne1ino1at pe care l$a 1rsat" ntr$o 1reme* 1roiam s$ mi tra& un &lon. /n cap* dar apoi mi$am %is c a putea s$l /ntre2uin.e% mai cu 'olos( LCt%* cum /.i trece prin minte c i$a putea ierta 1reodat moartea !onici< EA

Atunci s$i 'acem de petrecanie /mpreun"

NOI PRIETENI, NOI DU MANI


!eine +errsc,a'ten" 6e adres EGers celor de 'a.* dup ce LCt% /i raport c to.i o'i.erii con1oca.i la adunare sunt pre%en.i( Am sosit asear de la comandamentul &ruprii noastre i am ordonat s 'i.i con1oca.i pentru a 1 pune la curent cu situa.ia ce s$a creat /n Italia de Nord( 6e /n.ele&e de la sine c ceea ce 1e.i au%i de la mine tre2uie s rmn o tain pentru solda.i( Datoria lor este s e-ecute ordinele dumnea1oastr i nicidecum s se amestece /n pro2lemele importante( Iar pro2lemele la care m re'er sunt de aa natur* /nct m$au o2li&ai s 1 adun( Dup cum ti.i i dumnea1oastr* /ndat ce trupele 'eldmarealului Rommel au prsit continentul a'rican* an&lo$ americanii au de1enit mai acti1i( Ei au ocupat insula 3antelleria* /ntre A'rica i 6icilia( nc de pe atunci /naltul nostru comandament 'usese surprins de atitudinea armatelor italiene( 3antelleria este o cetate construit dup toate re&ulile tiin.ei moderne a 'orti'ica.iilor( Ea ar 'i putut re%ista unui asediu /ndelun&at( Cu toate acestea* &arni%oana italian s$a predat dup primul 2om2ardament* dei 'orti'ica.iile nu su'eriser a1arii* iar &arni%oana n$a1usese dect doi rni.i( Un murmur de indi&nare str2tu sala( 3este o lun* an&lo$americanii au atacat insula 6icilia( =i /n 1reme ce 'or.ele noastre din insul* reduse ca numr* duceau lupte /n1erunate EB

cu Armata H$a american i cu Armata a II$a en&le%* trupele italiene s$ au retras /n prip* silindu$ne ast'el i pe noi s prsim 6icilia* deoarece raportul de 'or.e se sc,im2ase 2rusc /n 'a1oarea inamicului( Cu toate acestea 4 urm EGers 4 nu era nici un moti1 s se presupun c trupele an&lo$americane 1or ptrunde /n Italia de Nord prin strmtoarea !essina( #estea aceast neateptat tul2ur pe cei pre%en.i( Generalul 'cu o pau%* i apoi continu: Inamicul a lansat un mare desant aerian /n pro1incia Apulia* /n %ona Taranto$>rindisi( n aceast re&iune noi n$am a1ut trupe* iar &arni%oanele italiene* de%or&ani%ate /n urma ordinului de capitulare al lui >ado&lio* n$au opus nici o re%isten. i au depus armele( Datorit acestui 'apt* Armata J$a en&le% a ptruns prin strmtoarea !essina /n Cala2ria* iar Armata D$a american a de2arcat /n &ol'ul 6alerno( n momentul de 'a.* cele dou armate* en&le% i american* au 'cut 0onc.iunea* i%olnd sudul Italiei( ncercarea lor dr%a de a /nainta spre nord este oprit de ase di1i%ii de$ale noastre( n ce pri1ete trupele italiene care /nc nu s$au supus sau n$au a1ut /nc timp s se supun ordinului lui >ado&lio* noi nu ne putem 2i%ui pe ele( 3rin urmare* tot &reul r%2oiului din Italia cade asupra noastr( )C,rer$ul a dat ordin s se opreasc cu orice pre. /naintarea trupelor an&lo$americane i /n orice ca% s nu 'ie lsate s depeasc linia 'orti'icat din 2a%inul rurilor Gari&liano$6an&ro* care taie teritoriul Italiei la o sut dou%eci de Filometri la sud de Roma( Generalul se apropie de ,art i art linia 'orti'icat( Noi n$a1em multe trupe /n Italia i nici nu le putem 'olosi /n /ntre&ime pe 'ront( ? parte din e'ecti1e tre2uie .inute /n re%er1 pentru ca%ul cnd an&lo$americanii ar /ncerca s de2arce pe litoralul ED

Atlanticului( Din datele culese de ser1iciul l$L reiese c an&lo$ americanii pre&tesc o opera.ie de mare amploare pe acest litoral( n momentul de 'a.* /n An&lia se 'ac concentrri masi1e de trupe i de mi0loace mecani%ate* iar /n luna au&ust a a1ut loc la Vue2ec o cons'tuire /ntre e'ii &u1ernelor An&liei i Americii la care s$a ,otrt ca de2arcarea s se 'ac /n nordul )ran.ei( Aceast opera.ie a 'ost denumit 9?1erlord:( A i 'ost desemnat comandantul suprem /n persoana &eneralului american Eisen,oGer( 3entru reali%area acestei opera.ii* s$a ,otrt s se 'oloseasc di1i%iile care au luptat /n A'rica( Acum ele se &sesc /n lupte /n Italia( Acest lucru e /n a1anta0ul nostru* pentru c odat /nceput r%2oiul aici /n peninsul* an&lo$americanii nu 1or putea desc,ide curnd un 'ront /n )ran.a( ?r 'r trupele a'ricane an&a0ate /n lupte aici /n Italia* alia.ii nu 1or a1ea su'iciente 'or.e pentru reali%area opera.iei 9?1erlord:( Nu /ncape /ndoial c an&lo$americanii 1or e-ploata situa.ia 'a1ora2il lor /n momentul de 'a.* doar 'or.ele noastre principale se a'l an&a0ate pe 'rontul de rsrit* unde se dau 2tlii /n1erunate( Dup cum se tie* o'ensi1a noastr din sectorul numit 9arcul ?rlo1$@ursF: n$ a a1ut succes* din pcate( Comandamentul nostru suprem a ,otrt s continue scurtarea liniei 'rontului de rsrit* ca s$i 'orme%e re%er1e pentru a da dumanului /n 1iitorul apropiat lo1itura %dro2itoare* care 1a 'i totodat i lo1itura de &ra.ie( 3otri1it ordinului /naltului comandament* trupele noastre s$au retras pe malul drept al Niprului* unde au or&ani%at o puternic linie de aprare i se pre&tesc pentru o mare o'ensi1* care urmea% s 'ie de%ln.uit /n prim1ara anului 1iitor( >ole1icii nu 1or putea 2irui un o2stacol natural ca Niprul i nici nu 1or putea scoate trupele noastre din po%i.iile lor 'orti'icate or&ani%ate pe 'rontul de rsrit( >ar2arii an&lo$americani au /nceput s EE

2om2arde%e cu sl2tcie teritoriul patriei noastre( Inamicul crede c ne 1a demorali%a* i nu .ine seama de 'aptul c aceste acte de 2ar2arie 1or /ndr0i i mai mult pe solda.ii notri* /ntrindu$i i mai mult /n 1oin.a lor de a lupta i a /n1in&e( Iar 1ictoria 1a 'i /n mod cert a noastr( )C,rer$ul a declarat c Germania 'urete /n pre%ent o arm nou( Teri2il* cu a0utorul creia 1om 'ace pra' i pul2ere pe to.i dumanii notri( n le&tur cu toate acestea* ni s$a dat i o nou misiune de rspundere: ni s$a ordonat s aducem la /ndeplinire o opera.ie /n minimum de timp* s$o aducem la /ndeplinire repede i cu ,otrre( Generalul 'eldmareal @esselrin&* comandantul trupelor din Italia* a dat ordin ca /n termen de trei %ile s de%armm toat armata italian( !ai tr%iu* 1om crea detaamente de 1oluntari din cei care doresc s 'ie alturi de noi* iar ceilal.i* adic elementele nesi&ure* 1or 'i trimii ca pri%onieri /n la&re de concentrare i ca mn de lucru /n u%inele noastre( )iecare di1i%ie e-ecut aceast opera.ie /n sectorul ce i s$a a'ectat( Nou ni s$a reparti%at sectorul acesta 4 i EGers art pe ,art( Toate &arni%oanele italiene a'late /n sectorul nostru tre2uie de%armate i puse su2 pa%( EGers se ls /n 'otoliu i /nc,eie: Asta$i tot( Acum* meine +errsc,a'ten* sunte.i li2eri( Trece.i la e-ecutarea ordinului* /n linite i cu calm( Ro& s rmn comandan.ii de re&imente* e'ii de stat$ma0or* dumneata* ?2erst @unst* i dumneata* LCt%( +einric, plec de la adunare 1esel i surescitat 4 dup cum se prea* cora2ia ardea din toate pr.ile( Ar 'i interesant de tiut cum 1a primi !attini 1estea capitulrii( Doar e1enimentele ce se des'oar /n Italia /l pri1esc i pe dnsul( Tre2uie s treac pe la spital((( Dar la spital i se spuse c medicul$e' a plecat unde1a de 1reo EH

0umtate de or( n nde0dea c$l 1a &si pe !attini la el acas* +einric, se &r2i s se duc la castel( 3utea s se atepte la o ast'el de 1i%it* deoarece /n luna din urm /ntre el i !attini se /nc,e&aser rela.ii cu ade1rat prieteneti( Noul lui prieten 1enea adesea la el* 'r s$l mai anun.e* uneori numai pentru ca s doarm pe sturate: omul locuia la spital* i de multe ori era tre%it /n toiul nop.ii( 6implitatea i sinceritatea purtrii lui !attini /i plceau 'oarte mult lui +einric,( Cu ei nu era ne1oie s te sinc,iseti de etic,et* /n ca% c sim.eai ne1oia s te odi,neti s$au n$a1eai c,e' de 1or2( Uneori* stteau tcu.i cte o sear /ntrea& 4 unul lun&it pe di1an cu cartea /n mn* cellalt la masa de lucru* 'run%rind %iarele sau citind i el 1reo carte( Dar se /ntmpla i alt'el( Lundu$se cu 1or2a sau antrenndu$se /n 1reo discu.ie* /i aduceau aminte c tre2uie s doarm a2ia cnd dincolo de 'erestre mi0ea de %iu( n serile cnd li se altura i LCt%* discu.iile de1eneau i mai aprinse 4 to.i trei urau deopotri1 r%2oiul* dar /n c,ip di'erit /i e-plicau cau%ele care l$au determinat i tot /n c,ip di'erit /i ima&inau 1iitorul omenirii( )ire cinstit dar inert* LCt% resim.ea pro'und i dureros e1enimentele* dar le accepta cu resemnarea unui condamnat( El nu credea /n putin.a de a lupta cu rul* care dup prerea lui e &enerat de /nsui natura omului( !attini* mai /nclinat spre sinte%e 'ilo%o'ice* .inea seama de in'luen.a 'or.elor sociale asupra de%1oltrii istorice a societ.ii* dar nu credea /n posi2ilitatea unor pre'aceri esen.iale /ntr$un 1iitor apropiat* deoarece considera pro&resul ca o micare succesi1 'oarte /nceat* ca o e1olu.ie lent( +einric,* e%itnd s$i spun desc,is prerile* /ncerca totui s demonstre%e i unuia i celuilalt c au EJ

concep.ii &reite( Dup cum 2nuise +einric,* !attini era la el acas( 6e culcase pe di1an i dormea dus( !artin* ascult !artin" /l stri& +einric, /ncet( Nu$i prea 1enea s$i tre%easc oaspetele i totui ardea de ner2dare s$i comunice 1estea cea important( 6coal$te mai repede* c de nu te stropesc cu ap" !attini sri /n picioare i /ncepu s rd( Am au%it cnd ai intrat* dar mi$a 'ost lene s desc,id oc,ii( Noaptea trecut a 'ost 'oarte &rea pentru mine( Nu te$a 'i tre%it dac n$ar 'i 1or2a de un e1eniment att de important* de capitularea Italiei((( Cum< +einric, /i po1esti amnun.it ceea ce le spusese EGers la adunare( 3e msur ce$i istorisea* o2ra%ul lui !attini se lumin i un %m2et 1esel i se /ntindea pe 'a.( =i acum* pre&tete$te s ascul.i i o 1este neplcut: am primit ordin ca /n termen de trei %ile s de%armm toat armata italian 4 /nc,eie +einric,( !attini se 'cu palid( Cre%i c msurile astea te$ar putea atin&e i pe tine< 6$ar putea s 'iu demo2ili%at* ceea ce* la drept 1or2ind* nu m tul2ur( Totui* e 2ine s 'iu pre&tit( Tre2uie s m duc" Ia maina mea( @urt* du pe si&nor !attini la spital" 6tri& +einric,* desc,i%nd ua ca2inetului( Si$a 'i 'oarte recunosctor dac mi$ai da 1oie s 'ac un drum unde1a* la 1reo cinci Filometri de Castel la )onte( C,iar dac ar 'i i %ece( Ast%i n$am ne1oie de main( Dac scapi EK

repede* 1ino la mine( Numai 1e%i s nu m tre%eti* /n ca% c m &seti dormind( )r /ndoial* mine 1om a1ea o %i a&itat* cu mult aler&tur( Nu cred s scap ast%i de1reme" L2rnitul tele'onului /l tre%i pe +einric, /n %ori( #ino numaidect la 9re&e:" se au%i &lasul lui LCt%( Cu o %i /nainte* din ordinul corpului de armat* 'useser sc,im2ate toate indicati1ele o'i.erilor din comandamentul di1i%iei i &eneralul se numea acum 9re&e:( Ce s$a /ntmplat< /l /ntre2 +einric, pe LCt%* cnd sosi la comandament dup un s'ert de or( Ateapt pu.in 4 /i rspunse cpitanul /n oapt i intr iute /n ca2inetul &eneralului( LCt% sttu destul de mult la &eneral( 6e au%i de cte1a ori sunnd tele'onul i &lasul ridicat* 'urios* al lui EGers( +err Goldrin&" /l stri& LCt%* /n s'rit* sco.nd capul pe u( n a'ar de &eneral i de ad0utantul su* /n ca2inet se mai a'la i ?2erst @unst* e'ul de stat$ma0or al di1i%iei( #on Goldrin&* ia cu dumneata doi ostai cu automate i pleac ct mai repede la 3arma i in'ormea%$te care$i situa.ia( De acolo* a2ate$te i pe la Castel Del'ino( Transmite$le ordinul meu s resta2ileasc numaidect le&tura cu di1i%ia( Ierta.i$m* +err General* ce anume tre2uie s a'lu< Cum* ce anume< Dumneata nu tii nimic< /l /ntre2 @unst* rstit( N$am a1ut timp s pun la curent cu situa.ia pe 1on Goldrin& 4 rspunse LCt% /n locul lui( Ca totdeauna* e'ul de stat$ma0or /ncepu s$i e-plice /n cu1inte sacadate: HM

Am s 'iu scurt* iat cum stau lucrurile: trupele italiene au a'lat despre de%armarea lor* unele unit.i s$au rsculat* parte din solda.i au 'u&it /n mun.i* le&tura cu re&imentele e /ntrerupt* a1em in'orma.ii c /n unele locuri au i%2ucnit lupte /ntre unit.ile noastre i cele italiene( Ai /n.eles< RaGo,l* +err ?2erst" 3ot s trec la e-ecutare< )r s pier%i o clip* imediat" nso.it de doi ostai cu automate i de @arl* care se ae%ase la 1olan* +einric, porni cu ma-imum de 1ite% spre 3arma( 3este o 0umtate de or a0unse la statul$ma0or al re&imentului( Transmite &eneralului c toate &arni%oanele italiene au 'ost de%armate aproape /n /ntre&ime* a'ar de dou companii care au i%2utit s se retra& /n mun.i( Nu s$a dat nici o lupt( Au 'ost numai cte1a sc,im2uri de 'ocuri( 3ierderi n$a1em( Le&tura 1a 'i resta2ilit /n cursul %ilei de ast%i 4 /l in'orm ?2erst )uncF* comandantul re&imentului( 3e cnd se apropiau de Castel Del'ino* Goldrin& au%i /mpucturi i ordon lui @urt s opreasc maina( Acum se au%eau limpede ra'ale de puti automate i de mitraliere( !er&i /ncet" Iar 1oi 'i.i &ata de tra&ere" Cnd a0unser la mar&inea oraului Castel Del'ino* le iei /n cale un motociclist( +einric, /i 'cu semn s opreasc( Ce$i cu /mpucturile astea< Italienii /mpresura.i /n ca%rmi au desc,is 'ocul asupra solda.ilor notri( Automo2ilul /i mri 1ite%a i intr /n orel( mpucturile nu mai conteneau( 3e str%i circulau numai solda.i &ermani complet ec,ipa.i de campanie* ci1ili nu se 1edeau de loc( La statul$ma0or al re&imentului i se spuse c o parte din solda.ii H

italieni 4 cam dou plutoane 4 au de%ertat de cu sear( Cea mai mare parte dintre solda.i n$au dat cre%are %1onurilor pri1itoare la de%armare i au rmas pe loc* /ns a%i diminea.* cnd ca%rmile au 'ost /ncon0urate de &ermani* au desc,is 'ocul asupra lor( n momentul de 'a.* un parlamentar &erman se &sete la ei pentru tratati1e( Dac tratati1ele nu 1or da re%ultatele dorite* 1or tre2ui s recur& la msuri mai drastice* pentru c pn seara to.i s 'ie de%arma.i( Dup ce se /ntoarse la Castel la )onte i raport &eneralului tot ce a'lase* +einric, /l /ntre2 pe LCt% cum mer&e de%armarea /n celelalte sectoare( !ai mult sau mai pu.in normal( Totui* mai 2ine de un 2atalion a de%ertat /n mun.i* la parti%ani( ?r* asta$i o 'or. care nu poate 'i nesocotit( !ai ales dac .inem seama c i 'r ei parti%anii repre%int /ntr$ ade1r o 'or. 4 adu& +einric,( Era duminic* dar din cau%a situa.iei /ncordate* EGers ddu ordin tuturor o'i.erilor s rmn /n &arni%oane( Lucrul acesta /ncurca planurile lui +einric,( 6e /n.elesese /n a0un cu 2aronul 6ten&el* cu care 'cuse cunotin. /ntre timp* s mear& la cascad* unde pstr1ii* dup cum mer&ea 1or2a* /.i sreau sin&uri /n palm( Acum era ne1oit s amne e-cursia i s se mul.umeasc s pescuiasc un ceas$dou* tot /n locul cel 1ec,i* /n apropiere de parcul contelui( n s'rit* credeam c n$ai s mai 1ii ast%i" /l /ntmpin el* 'r s$i dea mna* continund s depene s'oara undi.ei( Ei* mer&em< mi pare ru* dar nu pot" Din &ra.ia &eneralului* ast%i lucrm 4 /i rspunse +einric, /n oapt* ca orice pescar /ncercat care nu 1rea s sperie petele( Din pricina 2lestema.ilor de macaronari< Nu i$a.i de%armat nici H5

pn acum< 6$au mai cumin.it pu.in* totui situa.ia mai este /nc nesi&ur( La ora %ece 'i-* tre2uie s 'iu la comandament( Atunci nu pierde 1remea( #e%i c .i$am luat$o /nainte( Ia te uit ce peti 'rumoi" ?rice a 'ace* nu 1 pot a0un&e" ntr$ade1r* 6ten&el era un mare meter /n pescuitul pstr1ilor i se mndrea &ro%a1 cu /ndemnarea lui( Cu o lun /n urm* cnd +einric, apruse pentru /ntia oar pe mal cu undi.ele lui* maiorul nu$l primise cu prea mult prietenie( Dar tnrul ?2erleutnant /i admirase miestria cu un entu%iasm att de sincer* /nct 6ten&el* m&ulit i 1%nd i /ndemnarea tnrului pescar* se apuc s$i arate ce poate( Cu superioritatea omului /ncercat /n aceast /ndeletnicire* el /i e-plicase c pstr1ul e un pete e-trem de prudent* c nu cade uor /n undi.* i c de o2icei se prinde 'r plut* stnd pitit dup o stnc sau dup un tu'i* alt'el te 1ede 4 or* pstr1ul nu$i numai un pete puternic* dar i 'oarte iret( +einric, asculta cu interes i respect toate lmuririle maiorului* /l ru&a s$i dea 1oie s se uite cum .ine undi.ele i* /n &eneral* se 2i%uia /ntru totul pe competen.a i e-perien.a lui( 3este o sptmn* +einric, prinsese toate mec,eriile pescuitului i de1enise un pescar i mai pasionat dect 6ten&el( 3asiunea pescuitului /i apropiase pe amndoi* cu att mai mult c di'eren.a de &rade era compensat prin o2ria lor aristocratic i prin /nrudirea lui 1on Goldrin& cu un om att de in'luent ca >ert,old( La /nceput* toate discu.iile lor se mr&ineau la pescuit( Apoi cercul lor se lr&ise* dei 'iecare dintre ei era 'oarte prudent /n opiniile sale* i nu c,iar sincer( A'lnd c 6ten&el a lucrat timp /ndelun&at /n HA

ser1iciul de contraspiona0 4 intrase /n trupele de 66 dup 'u&a lui din An&lia* unde* cu un an /nainte de r%2oi* era ct pe ce s 'ie demascat 4 +einric, /ncepuse s 'ie i mai prudent* cntrind cu aten.ie 'iece 1or2 i 'iece &est al su( De alt'el* maiorul 6ten&el ocolea pro2lemele contro1ersate( 3e de o parte acti1itatea lui /ndelun&at /n ser1iciul de contraspiona0 /l deprinsese s 'ie re%er1at* i pe de alta* tia din e-perien. c punctul de 1edere o'icial e totdeauna cel 0ust* mai ales /n discu.iile cu oamenii din antura0ul celor sus$pui( Cu toat re%er1a i pruden.a lui* maiorul a1ea o atitudine din ce /n ce mai prietenoas 'a. de +einric,( n decurs de o lun /i 'cuse dou 1i%ite( E drept* de 'iecare dat cutase s nu dea oc,ii cu !aria$Luisa* despre care nu$i plcea de loc s 1or2easc( Dar acas la el* nu$l in1itase pe +einric,* prete-tnd lipsa de con'ort i de intimitate a locuin.ei lui de ,oltei( C,iar i ast%i /ncepuse s i se pln& c 2rlo&ul lui e cu dosul /n sus* c ordonan.a nu se pricepe s &teasc i o s strice 2untate de pstr1i((( >ine c n$am uitat* ce se mai aude cu re.eta aceea de marinat< /ntre2 el deodat* aducndu$i aminte c +einric, se ludase /ntr$un rnd c a mncat la 6aint$R7m8 o marinat de pstr1i nemaipomenit i c$i '&duise si 'ac rost de re.eta acelei mncri dumne%eieti* cum o numise el( Am scris proprietresei ,otelului unde am mncat marinat* dar /nc n$am primit rspuns( De alt'el* m tem c re.eta mea n$o s 1 'ie de nici un 'olos( Nol' al dumnea1oastr o s strice i petele* i marinata( !$am /n.eles cu un in&iner de la noi /n pri1in.a asta( n casa lui se &tete 'oarte 2ine petele( HB

n tu'iuri trosni o cren&u.* apoi se au%ir nite pai uori( Amndoi /ntoarser capetele i 1%ur pe su2reta de la castel 1enind spre ei( Noroc la pescuit" Lise ea /n loc de 2un %iua( 6i&nor* doamna contes mi$a poruncit s 1 dau scrisoarea asta( =i su2reta /ntinse lui 6ten&el un plic mic cu 2la%on( !aiorul /l 1r/ /n 2u%unar* 'r s$l desc,id( Da.i do1ad de mult trie* domnule 2aron" Glumi +einric,* dup ce plec su2reta( 6 primeti o scrisoare de la o 'emeie ca !aria$Luisa* i nici mcar s nu$.i arunci oc,ii((( Uite* muc"((( Undi.a" Undi.a" !aiorul* care continua s depene mainal s'oar* arunc o pri1ire lui +einric, i /n clipa aceea un pstr1 mare smuci de s'oar i se ddu la 'und( Undi.a lunec din minile lui 6ten&el i porni la 1ale pe ru( Cine a stat mcar o sin&ur dat /n 1ia. lui cu undi.a la pescuit* ateptnd clipa cnd petele 1a muca* /l 1a /n.ele&e pe 6ten&el care* uitnd totul* se arunc /n ap dup pstr1ul ce$i scpase din mn( Dac 6ten&el ar 'i intrat /n ap cu 2&are de seam* poate c totul s$ar 'i terminat cu 2ine( Dar &r2indu$se s$i sal1e%e undi.a* srise /n ru i lunecnd pe un 2olo1an acoperit cu muc,i* se cltin( Ca s$i pstre%e ec,ili2rul* maiorul /ncerc s se apuce cu mna de un alt pietroi ce ieea din ap* dar* nimerind alturi* se lo1i cu capul de un col. al lui i c%u( Curentul 1i0elios /l lu i$l arunc peste un pietroi* apoi peste altul((( +einric, aler& de$a lun&ul malului i* &sind un loc potri1it* se arunc /n ap* tind calea trupului* care 1enea spre el ca un 2utean mare i &reu( A2ia putndu$se .ine pe picioare* apuc pe maior de su2suori i* luptndu$se cu torentul* /l tr/ la mal((( Respira.ia arti'icial pe care i$o 'cu +einric, i$a 'ost de 'olos 4 HD

6ten&el /ncepu s respire* dar nu$i 1enea /n sim.iri( +einric, se pre&tea s se duc la castel dup a0utoare* cnd 1%u co2ornd /n 'u& pe crare pe su2ret i /n urma ei pe @urt( )ata o2ser1ase de pe terasa de sus a parcului cum s$a /ntmplat nenorocirea* /l stri&ase pe @urt i amndoi aler&ar spre ru( Cteitrei transportar cu 2&are de seam pe 6ten&el pe terasa de 0os a parcului* iar de acolo* pe o 2rancard impro1i%at din pturi* /n odaia lui +einric,( !aiorul nu$i re1enea /n sim.iri( El nu$i ddu seama nici cnd a 'ost de%2rcat i ae%at /n pat* nici cnd l$a e-aminat !attini* pe care +einric, /l c,emase imediat* tele'onic( 6$ar putea s 'i su'erit o como.ie cere2ral 4 %ise doctorul i$i atrase aten.ia: Cea mai uoar %druncintur i$ar putea 'i 'atal* aa c nici nu poate 'i 1or2a s 'ie transportat la spital( +einric, tele'on lui LCt%* /i istorisi ce s$a /ntmplat i$l ru& s raporte%e &eneralului c 1a /ntr%ia pu.in* pn ce 1a lua msurile necesare pentru /n&ri0irea i supra1e&,erea 2olna1ului( A2ia pe la unspre%ece /i 1eni 6ten&el /n 'ire( Cnd desc,ise oc,ii* /n1lui odaia cu o pri1ire tul2ure* 'r s /n.elea& unde se a'l* ce i s$a /ntmplat i de ce deasupra patului su stau apleca.i !attini i Goldrin&( Dar /ncetul cu /ncetul pri1irea /ncepu s i se limpe%easc* i deodat pe 'a. /i alunec o um2r de /n&ri0orare( Unde$i tunica mea< /ntre2a el nelinitit* /ncercnd s se ridice( Nu 1 mica.i" Nu 1 mica.i" /l opri !attini( Tunica dumnea1oastr se usuc /n 'a.a cminului 4 /l liniti +einric,( Dar actele mele* actele mele unde sunt< /ntre2 pripit maiorul* acum i mai ner1os( Actele sunt pe msu.* alturi de dumnea1oastr( Nu 1 tul2ura.i* HE

totul e /n ordine" Nimeni nu s$a atins de ele" 3une$mi$le su2 pern" /n&n 6ten&el a2ia micndu$i lim2a de sl2it ce era* i iar /i pierdu cunotin.a( +einric, /i /mplini dorin.a cu plcere* actele nu$l mai interesau( De alt'el* nu era nimic de seam /n ele* a'ar de o ,rtiu.* 'r importan. la prima 1edere 4 copia unei adrese prin care se aduceau mul.umiri maiorului 6ten&el pentru ela2orarea unor msuri pri1ind pa%a pieselor &ata 'a2ricate 4 aparatur radio 4 pe timpul transportului lor din u%in( +err ?2erleutnant* ce 'acem cu pstr1ii< 6$i cur. i s$i pr0esc< /ntre2 @urt* cnd +einric, intr /n odaia de alturi( Nu* d$le drumul /napoi /n ru 4 %ise +einric, i deodat i%2ucni /ntr$un rs 1esel( #%nd pri1irea mirat a lui @urt* /i 'cu cu oc,iul i adu&: Cine tie* poate printre ei* se a'l petele de aur* din po1este* care i$a artat recunotin.a cu atta drnicie 'a. de pescarul care i$a dat drumul /napoi* /n mare(

HEINRICH DIPLOMAT
Drag prietene2 M ntre"i ce-am fcut pentru a-mi resta"ili sntatea i dac am gsit aici medici "uni. i sunt foarte recunosctor pentru atenie$ pe care o consider ca o dovad de adevrat prietenie. Dar$ cu toat prerea mea de ru$ nu pot s-i dau veti m"ucurtoare m simt prost. 5i$ ceea ce-i mai ru$ este c n momentul de fa nam de loc timp s m g%ndesc la mine. )entru c...4 Generalul se opri din scris* mai citi o dat ceea ce /nirase pe HH

,rtie i /nc,ise mapa cu un &est ner1os( Nu* a%i nu$i /n stare s rspund lui Gunder( =i nu numai pentru c n$are ce s$i spun* dar i 'iindc e pe de$a$ntre&ul a2sor2it de alte &ri0i( Neplceri peste neplceri se a2at peste capul lui din toate pr.ile" Cdeau asupra lui ca o a1alan pornit din 1r'ul unui munte( =i dup cum o a1alan se 'ormea% dintr$un 2ul&ra de %pad care* rosto&olindu$se la 1ale* adun /n calea lui noi straturi de ninsoare* tot aa ordinul de a de%arma pe italieni a 'ost &ermenul catastro'ei pentru armata &erman( ?dat intrat /n ac.iune* ordinul acesta a dat natere la o sumedenie de neplceri i de complica.ii( Totul a pornit de la 'aptul c nu toate unit.ile armatei italiene au /n.eles s i se supun: unele din ele au rmas la locurile lor dar au re'u%at s depun armele i a 'ost ne1oie s se /ncercuiasc ca%rmile i solda.ii s 'ie de%arma.i cu 'or.a( Altele au 'u&it /n mun.i i /n 'elul acesta numrul 'u&arilor din %ona di1i%iei a crescut la aproape un 2atalion( Dndu$i seama de prime0die* &eneralul a ac.ionat cu ,otrre i cu e'icacitate: dup ce a de%armat pe italieni* el nu i$a lsat s ias din ca%rmi* ci a dat ordin s 'ie p%i.i cu i mai mult se1eritate* pn se 1a s'ri /nrolarea 1oluntarilor i se 1or 'orma noi unit.i italiene de1otate ,itlerismului( !sura prea /n.eleapt* totui i ea a dus la complica.ii nepre1%ute( Cnd cet.enii au 1%ut .e1ile mitralierelor /ndreptate asupra ca%rmilor unde solda.ii i o'i.erii italieni erau .inu.i aresta.i* oamenii s$au re1oltat i au /ncercat s$i eli2ere%e cu 'or.a compatrio.ii( E drept* /ncercrile acestea au dat 'iasco* dar ele se puteau repeta( =i dac* mai de1reme sau mai tr%iu* parti%anii 1or 1eni /n a0utorul popula.iei* atunci((( Generalul EGers lu o /n&,i.itur din ceaiul tare* dar 1%nd c s$ a rcit* se /ncrunt i aps cu putere pe 2utonul soneriei( HJ

Un ceai 'ier2inte* tare* cu lmie" porunci el ordonan.ei i ridicndu$se de la locul lui* 'cu c.i1a pai prin odaie( Iat* iar /i amor.esc picioarele* pieptul parc ar 'i strns /ntr$un clete( Nu* nu$i priete la Castel la )onte i pace" =i tocmai acum* cnd tre2uie s 'ie /n 'orm* puterile au /nceput s$l prseasc( 6imte o sl2iciune /n picioare* a de1enit irasci2il((( 3oate 'iindc a2u%ea% de ceai tare< Ar tre2ui s consulte un medic( 6e spune c medicul$e' !attini e priceput i /n 2olile de ner1i( Dar toate astea 4 mai tr%iu( Nici un medicament* nici un re&im alimentar nu$l poate a0uta* atta 1reme ct nu s'rete cu /nrolarea 1oluntarilor i nu i%2utete s /ntrone%e mcar o linite relati1 /n sectorul di1i%iei lui( I s$a dat ordin s 'orme%e dou di1i%ii de 1oluntari: 9!onte$Rosa: i 9Gran$3aradiso:( Dar deocamdat* orict de &reu i$ar 1eni s recunoasc* nu e-ist dect denumirile acestea pompoase* i att 4 nici un soldat( Iar /n condi.iile care s$au creat* c,iar i nite solda.i de mna a treia* cum sunt italienii* ar 'i de mare 'olos( Tot mai mult se simte lipsa de oameni cnd e 1or2a s se complete%e &olurile din unit.ile anemiate( Da* e limpede 4 Germania nu mai are solda.i" E de a0uns s$.i arunci oc,ii la re%er1ele sosite de curnd pentru unitatea lui !Cller( nainte 1reme* pentru trupele 66 se recrutau numai 2r2a.i cu o /nl.ime de cel pu.in un metru apte%eci i doi* iar acum au 1enit nite strpituri de un metru ai%eci i cinci( E limita su2 care nu se mai poate co2or/( Dar parc$i 1or2a numai de /nl.ime< Dar 1rsta< Noile recrutri aduc /n armat tot mai mul.i tineri cu ca la &ur* care* de 'apt* nici nu pot 'i numi.i tineri* sau din cei scuti.i cnd1a* acum mai to.i 2unici( 3o'tim de lupt cu asemenea ostai* cnd toate &ndurile lor sunt acas* la cei pe care i$au prsit( Ast%i* nu te mai po.i 2i%ui pe por.iile re&lementare de naps de dinaintea atacului* care* pe 1remuri* arunca oamenii /n 'ocul HK

mitralierelor( Un soldat din acetia de acum* dup ce$i 1a da de duc por.ia de naps* 1a /ncepe s 'ac cruci i ru&ciuni i a2ia dup aceea /i 1a scoate capul din tranee( =i /n 1remea asta* uriaul 'ront din rsrit macin tot mai multe di1i%ii &ermane* cernd mereu completri( Generalul EGers o't din &reu( i ddea seama c poart o rspundere pentru 'aptul c unit.ile &ermane* /n loc s 'ie trimise pe 'ront unde e atta ne1oie de ele* sunt 'olosite aici* /n spate* pentru men.inerea ordinei i pentru pa%a o2iecti1elor militare( ?r* pentru aceasta ar 'i putut* 'i utili%ate di1i%iile italiene de 1oluntari* pe care a1ea ordin s le 'orme%e* 9!onte$Rosa: i 9Gran$3aradiso:* aceste dou denumiri rsuntoare* /l urmresc ca 2%itul unei mute scitoare* c,iar i atunci cnd /ncearc s se &ndeasc la altce1a* dect la recrutarea de 1oluntari( Iar ast%i* /l scot din 'ire i mai mult( nainte de a pleca de la comandament* LCt% i$a /nmnat* situa.ia din %iua aceea cu pri1ire la recrutarea de 1oluntari* dar 'cuse o mutr att de acr* /nct /n.elesese c lucrurile stau pe loc( Aducndu$i aminte c nici nu s$a uitat la situa.ie* &eneralul se apropie de mas i desc,ise ser1ieta( ntr$ade1r* nici un pro&res* dimpotri1* un mic re&res( Ieri s$au /nrolat o sut cinci%eci de oameni* ast%i numai o sut dou%eci( Cel mai prost stau lucrurile /n sectorul re&imentului* o sut aptespre%ece* al colonelului )uncF((( !are &o&oman mai e i )uncF sta" +a2ar n$are ce$i diploma.ia" 3entru el* italienii sunt oameni de cate&oria a doua* nearieni* cu care tre2uie s 'oloseti numai lim2a0ul ordinelor( El socotete c nu$i de demnitatea lui s recur& la propa&and* i iat care$i re%ultatul 4 /n sectorul su* nici un soldat italian n$a cerut s ia arm ca s lupte de partea &ermanilor( Nu* sold.oiul sta 2rutal nu$i 2un pentru o ac.iune JM

diplomatic su2til( 6in&ura speran. este /n contele Ramoni* despre care i s$a 1or2it ca de un om inteli&ent i a2il* pe deasupra i un orator destul de 2un( C,iar ast%i tre2uie s se duc la el" Contele /l primi pe &eneral cu mult ama2ilitate* dar nu$i accept propunerea numaidect( N$am s 1 ascund 4 /i %ise el lui EGers 4 n$a 1rea s m ocup '.i de politic i* 1 mrturisesc cinstit* nici s$mi risc a1erea i c,iar 1ia.a( 3n acum* am i%2utit s m .in /n um2r i s$mi e-ercit in'luen.a de la distan.((( Ierta.i$m* domnule conte* dar 'aptul c a1e.i o &ard de 9cmi ne&re: a ridicat 1i%iera* ca s %ic aa* /ndrtul creia 1 ascunde.i 'a.a( Cred c sunte.i de acord i dumnea1oastr c un 2trn neputincios i o 'emeie sin&uratic pot apela la protec.ia 9cmilor ne&re:* independent de partidul din care 'ac parte( E o e-plica.ie mult prea nai1* domnule conte* mai ales pentru &ari2alditi* care aici repre%int o 'or.( A.i putea s m con1in&e.i pe mine* dar nu i pe ei( Gari2alditii acetia sunt nite 2drani 4 capul contelui se le&n pe &tul lui su2.ire* iar cutele de pe 'a. /ncepur a$i tremura aa de repede* /nct nu puteai s$.i dai seama dac e mnios sau rde* cu att mai mult c oc,ii /i erau ca de o2icei liniti.i i nemica.i 4 nite 2drani care 1or s a0un& stpni" Aadar* 1 da.i seama i dumnea1oastr c nu pute.i rmne deoparte 4 /i urm linia &eneralul( Aici nu$i 1or2a numai de ur 'a. de noi* purttorii unei idei dumnoase* ci de o tendin. spre unele trans'ormri sociale((( Iar acum* cnd &eneralul >ado&lio((( cnd armata italian((( E un trdtor ticlos" Rucndu$se cu 'ocul* i$a aprins propria lui J

cas" Dar 'ocul acesta /l 1a pre'ace i pe el /n cenu" Numai pe el< 3oate i pe noi to.i* dac nu 1om lua msuri" Discu.ia dintre conte i EGers se prelun&i pn tr%iu( Dar &eneralul plec mul.umit de la castel: Ramoni acceptase s treac pe la toate unit.ile italiene i* /n numele Italiei* s 'ac apel la patriotismul lor* s$i /ndemne s nu /ncete%e lupta cu dumanul( A doua %i diminea.a* 2trnul conte plec /n sectorul re&imentului o sut aptespre%ece* al colonelului )uncF* cel mai nesi&ur( Cea dinti cu1ntare a lui Ramoni a1u succes( C,iar i ?2erst )uncF* un om mrun.el* cu pieptul /n&ust i cu o 'a. ascu.it ca de pasre* tre2ui s recunoasc c pn atunci su2estimase e'icacitatea propa&andei( Contele /i /ncepu cu1ntarea 'oarte simplu( Ceru iertare asculttorilor c din pricina 2olii 1a tre2ui s le 1or2easc stnd 0os i poate prea /ncet( Dar /i roa& s .in seama c$i un om 2trn i 'r putere i nu prea o2inuit s apar /n 'a.a unui auditoriu att de numeros( Apoi le spuse c i$a prsit patul de su'erin. /mpins numai de dra&ostea lui 'ier2inte pentru patrie i de sentimentul rspunderii 'a. de concet.enii i compatrio.ii si* care* desi&ur* nu din rea$1oin.* ci din netiin.* au ales o cale &reit( 3e msur ce 1or2ea* &lasul lui tremurat* 2trnesc* prindea trie* cu1intele rsunau cu o pasiune tot mai aprins* c,iar i trupul lui &r2o1it se /ndreptase /n 'otoliu* ca i cnd o putere uria i$ar 'i insu'lat 1ia.* tre%indu$l la lupt pentru soarta Italiei* pentru soarta celor de 'a.( =i nu att ar&umentele contelui* ct /n'.iarea lui 'cu impresie asupra ostailor italieni de ieri( ? ruine c,inuitoare le arsese contiin.a la &ndul c 2trnul acesta* cu picioarele parali%ate a 1enit s$i /ndemne la lupt pentru patrie pe ei* 2r2a.i tineri* plini de putere( J5

Dup apelul contelui* /nrolarea 1oluntarilor merse mult mai 2ine( Cu1ntrile lui Ramoni continuar cu acelai succes trei %ile la rnd( Dar a patra %i se petrecu ce1a neateptat printre solda.ii italieni( nc,ii ca i /nainte /n ca%rmi* /ncepur s circule nite mani'este* /n care contele i credulii lui auditori erau lua.i /n 2taie de 0oc( 6e spunea despre conte c$i un 1ulpoi iret* care prin 1or2e um'late* pline de o 'als strlucire* /ncearc s$i ascund natura 'ascist( =i drept do1ad* se /nira o list /ntrea& de dona.ii 'cute de el pentru sus.inerea partidului 'ascist( !ani'estul se /nc,eia cu cte1a 1ersuri spirituale* /n care se arta c Ramoni caut proti care s$i dea 1ia.a pentru moiile i castelele lui( =i de rndul acesta* contele /i /ncepu cu1ntarea ca un printe care$i po1.uiete copiii( Dar nu i%2uti s$o s'reasc( L a un moment dat* cine1a /ncepu un cntec pe 1ersurile din mani'est i numaidect to.i solda.ii /i .inur isonul( La /nceput* 2trnul conte /i pierdu cumptul* dar desluind 1or2ele cntecului* /i iei din 'ire( n cele din urm* cuprins de 'ric* se re'u&ie la )uncF* cutnd ocrotire 4 incidentul se petrecuse /n sectorul lui* /n una din ca%rmile de la mar&inea oraului 3arma( )uncF se /n'urie cel pu.in tot att ct i Ramoni: cum de$au /ndr%nit s tipreasc mani'este /n sectorul a'lat su2 autoritatea lui<" 3este o 0umtate de or* /n ca%arma /ncon0urat de un detaament puternic de solda.i* /ncepu o perc,e%i.ie &eneral( 6e &sir cinci%eci de mani'este cu cntecul cu pricina i cte1a cu un te-t i mai re1olu.ionar: &ari2alditii /ndemnau pe solda.ii i pe o'i.erii italieni s nu se lase am&i.i de propa&anda ,itlerist i s 'u& /n mun.i( Toate /ncercrile de a a'la cine a introdus mani'estele i unde au 'ost tiprite nu ddur nici un re%ultat( JA

9Le$a aruncat cine1a noaptea* dar cine anume* n$am 1%ut: 4 rspundeau to.i ca unul( Tur2area lui )uncF cerea o satis'ac.ie( Dup ce lu ca ostateci pe to.i o'i.erii i solda.ii unei unit.i italiene* socotit ca cea mai nesi&ur* ordon s se 'ac arestri i /n popula.ia ci1il( n aceeai sear* se a'i o ordonan. care punea /n 1edere locuitorilor districtului c /n ca% de nesupunere sau /n ca% c 1or mai a1ea loc incidente ca cel de la ca%arma cu pricina* ostaticii 1or 'i /mpuca.i( Asprimea pedepsei /ntrecea orice ateptare* c,iar cunoscnd cru%imea lui )uncF( Ea uimi nu numai pe locuitorii oraului 3arma* dar i pe &eneralul EGers* care ordon ca ?2erst )uncF s se pre%inte de /ndat la Castel la )onte* la comandamentul di1i%iei( EGers nu era un om prea 2lnd din 'ire( !suri de soiul acesta 4 luarea de ostatici i c,iar /mpucarea lor pentru pcatele altora 4 el le socotea normale* admisi2ile /n timp de r%2oi* cnd sunt cerute de considera.ii de ordin tactic i deci 0usti'icate( Dar /n situa.ia de acum* i se pru c ac.iunile lui )uncF sunt premature i ar putea a1ea un e'ect de%astruos asupra /nrolrii de 1oluntari( Iat de ce EGers /i e-plic lui )uncF pe lar& i cu r2dare* c e 2ine s reduc la minimum numrul ostaticilor* c nu tre2uie s recur& la msuri e-treme dect /n ca% de a2solut ne1oie* mcar ct .ine /nrolarea 1oluntarilor* i c nu$i cuminte s$i mani'este dispre.ul 'a. de italieni pentru c nu sunt i ei arieni( Ro2ert )uncF prsi tr%iu ca2inetul &eneralului EGers( =i cum era riscant s se /ntoarc noaptea la 3arma* primi 2ucuros in1ita.ia contelui de a /nnopta la el( Dup cu1ntarea nei%2utit de la 3arma* contele Ramoni /i /ntrerupse acti1itatea propa&andistic i /ntrise pa%a castelului( Totui* nu se sim.ea /n si&uran.( 6e tre%ea noaptea la cel mai mic 'onet* JB

ateptnd /n&ro%it atacul parti%anilor( Teama /i sporise* cnd* /ntorcndu$se acas* &sise pe mas mani'estul cu 2ucluc( #a s %ic cine1a l$a introdus /n castel* /nelnd 1i&ilen.a &r%ii( Dar nu cum1a sunt trdtori c,iar /n snul &r%ii< E drept* 2aronul Goldrin& i$a dat toat silin.a s instruiasc ct mai 2ine pe 9cmile ne&re:* dar pentru a$i 1eri'ica* 1a tre2ui* se 1ede* s recur& la ser1iciile e'ului unit.ii 66( 6$i cercete%e personal pe to.i* doar mani'estul n$a c%ut din cer" Cum de nu i$a 1enit /n minte s se adrese%e mai demult lui !Cller< De alt'el* de atta 1reme de cnd locuiete /n castel maiorul 6ten&el* care tot mai e 2olna1* e 'oarte potri1it s cear pentru pa% solda.i din 66* moti1ndu$i cererea prin ne1oia de a asi&ura securitatea maiorului( Cu att mai mult* c de ct1a timp 1on Goldrin& nu prea st pe acas( !ai tot timpul /nnoptea% pe la punctele de spri0in sau pe la unit.i( Nici ast%i nu s$a /ntors /nc* se 1ede c l$a trimis &eneralul unde1a( >ine ca a 1enit mcar )uncF" Dar poate c se /napoia% i Goldrin&" ns +einric, se /ntoarse la Castel la )onte a2ia a doua %i diminea.a( El se duse de$a dreptul la comandament* s raporte%e &eneralului care este situa.ia la unit.i i a2ia la amia% a0unse acas* /mpreun cu LCt%* pe care EGers /l /nsrcinase s pre%inte o'icial scu%e contelui Ramoni din partea sa* pentru neplcerile a1ute i s$l roa&e totodat s$i continue cu1ntrile /n alt sector al di1i%iei( @urt* nu mna aa de repede 4 /l ru& LCt%* cnd plecar de la comandament 4 1reau s respir i eu pu.in aer curat( 3oate ai pre'era s mer&em pe 0os< /i propuse +einric,( Nu* am s 1in pe 0os la /ntoarcere( Te 1d 'oarte somnoros* /mi /nc,ipui c n$ai dormit toat noaptea( Re%emat de spetea%a scaunului* +einric, mo.ia 'r s$i poat 2irui somnul( Ca s nu$l stn0eneasc( LCt% sttea tcut* e-punndu$i JD

cu plcere 'a.a u1oaielor de aer curat ce n1leau prin 'ereastra desc,is a automo2ilului( Ce pcat c am a0uns aa de repede" 6tr2unii contelui Ramoni aleseser pentru castel unul din locurile cele mai pitoreti( =i 'oarte potri1it: castelul era o ade1rat cet.uie 4 turnuri mo,orte* por.i totdeauna 2ine 'erecate((( 3ri1irea lui LCt% lunec pe %idurile cunoscute ale castelului* dar deodat se trase cu tot trupul /nainte( Ce /nseamn asta< De ce por.ile sunt lar& desc,ise ast%i< Ia$o cu ma-imum de 1ite%* @urt* i oprete ln& poart" porunci LCt%( @urt sc,im2 1ite%a i maina .ni /nainte( Din pricina smuciturii neateptate* +einric, se tre%i* i /ntin%ndu$se cu plcere* /ncepu s$l ocrasc pe @urt c nu conduce cu pruden.( Dar deodat csc oc,ii mari i somnul /i pieri ca prin 'armec: /n 'a.a por.ilor lar& desc,ise* nu era nici o santinel" 6 ne pre&tim armele" porunci el i 'cu semn lui @urt s mear& mai cu 2&are de seam( !aina se apropie /ncet de intrarea principal( Ua din 'a. era dat de perete* iar pe pardoseala 1esti2ulului %cea trupul .eapn al unei santinele( )r s %2o1easc* se repe%ir cteitrei /n apartamentul contelui( Era &ol( Ceara'urile atrnau mototolite de pe pat* iar plapuma era aruncat pe 0os( n aripa ocupat de !aria$Luisa* totul prea /n ordine* dar nici acolo nu era nimeni( +err ?2erleutnant" se au%i din coridor &lasul tul2urat al ordonan.ei( @urt ieise /n &oan din ca2inetul lui +einric, i acum sttea /n mi0locul coridorului* palid i speriat de moarte( JE

Acolo* acolo((( 4 /n&im el* 2l2indu$se( )r s mai atepte alte lmuriri* +einric, i LCt% se npustir /n ca2inet i 1%nd c nu$i nimeni* trecur /n dormitor( 3e patul maiorului 6ten&el %cea un trup strns /n'urat /n ceara'uri( Cre%nd c$i 6ten&el* 'r prea mult respect* /ncepu s des'ac ceara'urile* dar deodat scoase un stri&t: /n 'a.a lui %cea 'r cunotin. contesa( Dup ce$i 1eni /n sim.iri* !aria$Luisa nu putu s le e-plice ce s$ a petrecut( Din 1or2ele ei reieea c s$a culcat ca totdeauna /n dormitorul ei i a adormit numaidect( Noaptea* a sim.it c se /n2u* /ns n$a putut s se tre%easc 4 a1ea sen%a.ia c se pr2uete /ntr$o prpastie nea&r( Unde$i 6ten&el i cum a a0uns ea aici* nu tia( De asemenea* nu .inea minte cnd i cum a 'ost /n'urat /n ceara'uri( !ai adu& c se simte 'oarte prost i ceru s se desc,id 'erestrele 4 a1ea impresia c o urmrete un miros dulcea& care$i pro1oac &rea.( +einric, art din oc,i lui LCt% un 2anda0 ce %cea ln& pat* care tot mai rspndea un miros a2ia percepti2il de cloro'orm( Dup ce tele'onar &eneralului i lui !Cller* o'i.erii /ncepur s perc,e%i.ione%e amnun.it castelul( n su2sol &sir pe su2ret i pe 2trnul camerist al contelui( Amndoi tremurau de 'ri& i de spaima prin care trecuser* dar nici ei nu putur s dea lmuriri mai ca lumea( Doar c nite oameni i$ au sculat din paturile lor i i$au adus aici( ns nu tiau ce s$a /ntmplat cu contele* cu 6ten&el i cu colonelul care a /nnoptat la castel* i nici unde a disprut &arda( !Cller sosi numaidect* mai tul2urat ca oricnd( 6oarta contelui /l interesa prea pu.in* ar 'i pri1it cu linite c,iar i dispari.ia lui )uncF( Dar 'aptul c o dat cu ei* parti%anii rpiser i pe 6ten&el* comandantul &r%ii interioare a unui o2iecti1 secret att de important* /l speriase de$a JH

2inelea( Aler&a ca un copoi prin odile contelui i ale contesei* se tra /n patru la2e* cerceta cu lupa clan.ele uilor i cremonele 'erestrelor* dei era ct se poate de limpede c parti%anii ptrunseser /n castel prin intrarea de ser1iciu( Ua nu era /ncuiat* iar /n coridor se 1edeau numeroase urme de picioare( 3rin urmare* parti%anii ptrunseser prin intrarea de ser1iciu( Dar cine le$a desc,is ua< De ce nu s$a aprat nici unul* nici c,iar 6ten&el* a crui camer era cea mai apropiat de ua de ser1iciu< Doar a1ea arme* putea s dea alarma /ndat ce a au%it %&omot( n s'rit* de ce n$a dat alarma &arda< Dar mai ales unde au disprut contele Ramoni* )uncF i 6ten&el< Totul se lmuri ce1a mai tr%iu* cnd !Cller /ncepu s cercete%e ca2inetul contelui( 3e masa de lucru se a'la un 2ile.el* scris cu litere de tipar: 6tr%nul conte$ colonelul +unc7$ maiorul #tengel i toat garda castelului au fost luai de noi ca ostatici. 0-am fi recurs la aceast msur dac n-ai fi arestat 'eci de oameni nevinovai la )arma. )entru un singur ostatic pe care-l vei mpuca la )arma$ noi vom sp%n'ura pe toi ostaticii notri$ fr s mai intrm n tratative pentru sc,im" de pri'onieri. *omandantul detaamentului (ari"aldi4 Wurma o semntur indesci'ra2ilX( Atacul &ari2alditilor asupra castelului ului pur i simplu pe toat lumea( =i nu att pentru c 'usese neateptat* ct prin 'elul cum 'usese or&ani%at( !etere%ele din %iduri* &ratiile de la 'erestre* por.ile &rele* 'erecate 4 toate acestea ddeau &r%ii putin.a de a re%ista nu numai unui atac /ndr%ne. al parti%anilor* dar i asediului unor dumani mult mai numeroi( ?r* &arda n$a tras nici un 'oc* cu alte cu1inte* n$a opus nici o JJ

re%isten.( A'ar doar de acela care %ace mort /n 1esti2ul( 9Cum s$a /ntmplat aceasta< Ce s raportm e'ilor ierar,ici< Cum ne 0usti'icm<: se /ntre2au unul pe altul !Cller i EGers* cutnd %adarnic o ieire din situa.ia lor &rea( i ddeau seama c mai /nti li se 1a cere lor socoteal( De asemenea* /i ddeau seama ce &reeal irepara2il 'cuser* ne&ndindu$se la timp la securitatea lui 6ten&el( Dac maiorului i se 1a /ntmpla ce1a* cei mari nici nu 1or 1oi s asculte 0usti'icrile lor( =i pe !aria$Luisa o nelinitea soarta lui 6ten&el( Ce &,inion* ce 'atalitate" Dumneata eti dator s$i sal1e%i" !i$ai '&duit s 'ii ca1alerul meu* i cnd colo m$ai lsat /n 1oia sor.ii i pe mine* i pe unc,iul* pe deasupra i cu un 2olna1 /n 2ra.e" Con1in&e$l pe &eneral s dea drumul a'urisi.ilor de ostatici( Numai din pricina lor s$au /ntmplat toate astea" se ru&a contesa de Goldrin&( Am s m duc mine diminea. la &eneral i am s /ncerc s$l con1in& 4 /i '&dui el( Dar &eneralul /i aminti sin&ur de o'i.erul su cu /nsrcinri speciale( Atacul asupra castelului se produsese /n noaptea de sm2t spre duminic* iar luni diminea.a* LCt% tele'ona prietenului su* spunndu$i c &eneralul /l c,eam pentru o c,estiune 'oarte ur&ent i important( Asear* EGers a raportat comandamentului &ruprii de nord despre atacul asupra castelului i a primit ordin s ia imediat toate msurile pentru eli2erarea lui 6ten&el 4 /i e-plic LCt%* /ndat ce +einric, sosi la comandament( Iar a%i diminea.* a sosit un dele&at din partea &ruprii de nord* cu un ordin o'icial* /n care e 1or2a tot de 6ten&el( Despre conte i despre )uncF* se pomenete numai /n treact* JK

adic /n msura /n care((( dar ai s a'li numaidect( Du$te repede la &eneral* pn acum a /ntre2at de dou ori de tine( n ca2inetul &eneralului* se a'la !Cller i /nc un o'i.er cu epole.i de ?2erstleutnant 4 se 1ede c era dele&atul &ruprii( A* ?2erleutnant Goldrin&" >ine c te 1d* /n s'rit" 6e 2ucur EGers( 3re%enta.i$1 sin&uri i lua.i loc( #om a1ea o discu.ie interesant i((( /ntruct1a ori&inal( E 1or2a de o /nsrcinare de mare rspundere((( # ascult cu toat aten.ia* +err General" !isiunea pe care ne$am ,otrt s .i$o /ncredin.m iese din cadrul o2li&a.iilor dumitale de o'i.er cu /nsrcinri speciale 4 /ncepu &eneralul* pe un ton oarecum solemn( Este o misiune i e-cep.ional* i ori&inal( 3e scurt* ne$am ,otrt s te trimitem ca emisar la detaamentul de &ari2alditi( ntr$ade1r* misiunea era aa de neateptat* /nct +einric, se uit mirat la cei pre%en.i( Da* da* ai au%it 2ine( Si se /ncredin.ea% misiunea de a &si pe comandantul detaamentului de &ari2alditi i de a intra /n tratati1e cu el* cu pri1ire la un sc,im2 de ostatici( Noi suntem de acord s dm drumul tuturor ostaticilor din 3arma* dac parti%anii pun /n li2ertate pe cei rpi.i de la castel( n ca% c se i1esc complica.ii* propune$le s eli2ere%e numai pe maiorul 6ten&el( n&dui.i$mi s 1 atra& aten.ia 4 se amestec /n 1or2 dele&atul &ruprii 4 c dac 1om insista s ni$l eli2ere%e numai pe 6ten&el* prin aceasta /l demascm( 3arti%anii 1or /ncepe s se in'orme%e i((( Ai dreptate* ai dreptate" 6e /n1oi &eneralul( Tratati1ele tre2uie duse aa 'el* /nct parti%anii s cread c pentru noi persona0ul cel mai important este contele Ramoni 4 /i ddu KM

prerea !Cller( A 1rea s tiu* 2aroane* cum pri1eti dumneata /nsrcinarea asta /n ansam2lul ei< =i EGers se uit /ntre2tor Ia +einric,( 6unt &ata s e-ecut orice misiune mi s$ar da* orict de &rea ar 'i((( Da.i$mi 1oie /ns s$mi spun prerea numai cu pri1ire la aspectul e-terior al misiunii* ca s %ic aa( N$a1e.i nimic /mpotri1< #or2ete* 2aroane" Eu am mai a1ut de$a 'ace cu parti%ani /n >ielorusia i m$am con1ins c ei .in 'oarte mult c onoarea lor de militari s nu 'ie tir2it( Cred c &ari2alditii nu 'ac e-cep.ie( Dac am s m pre%int sin&ur* 1or socoti aceasta drept o lips de respect i de aten.ie i sunt con1ins c 1or re'u%a din capul locului s duc tratati1e cu mine( De aceea* socotesc c ar 'i 2ine s se trimit o dele&a.ie o'icial de parlamentari* compus cel pu.in din dou persoane( Aceasta ar da impresia de ce1a serios i apoi am a1ea i a1anta0ul c ne$am putea s'tui* /n ca% c s$ar i1i &reut.i( Gsesc c +err ?2erleutnant a 'cut o propunere 0ust 4 se /n1oi dele&atul &ruprii cel dinti( Al doilea dele&at ar putea 'i +err !Cller 4 spuse EGers( +einric, 1%u cum 'a.a lui !Cller se 'cu al2 ca peretele( mi iau /n&duin.a s 'ac opo%i.ie /mpotri1a acestei candidaturi* dei nu cred c a putea &si un to1ar de drum mai a&rea2il 4 +einric, surprinse pri1irea recunosctoare a maiorului( !i$e team c +err !Cller e mult prea cunoscut de parti%ani( 3n acum* automo2ilul dumnealui a 'ost atacat cu 'ocuri de arm de cte1a ori( 3arlamentarul nu tre2uie s ai2 nici o le&tur cu ser1iciul 66( 3e 'rontul de rsrit* /n asemenea oca%ii* sunt 'olosi.i preo.ii sau medicii((( Urm o pau% lun&( )iecare cuta /n &nd o persoan potri1it( Dar dac am /ncredin.a misiunea aceasta lui !attini* medicul$e' K

al spitalului< 3ropuse* /n s'rit* !Cller( !ie unul nu$mi prea place numele sta 4 i dele&atul &ruprii ridic din umeri( Doctorul acesta e italian< Numai dup tat* mam$sa e arian sut /n sut 4 se &r2i !Cller s dea e-plica.ii i /ncepu s$l laude pe !attini cu atta /n'lcrare c +einric, tre2ui s$i ascund %m2etul( Doar nu era mult de cnd e'ul ser1iciului 66 /i 1or2ise cu totul alt'el despre !attini( ! ro&* dac$i aa* n$am nimic /mpotri1 4 accept dele&atul &ruprii( Nici eu 4 /l sus.inu &eneralul( Atunci pot s$l anun. pe !attini< Ct mai repede" Du$te la spital c,iar acum" !attini nu tre2ui s 'ie ru&at prea mult( A'lnd despre ce e 1or2a* /i ddu numaidect consim.mntul i adu& c /ntruct ostaticii lua.i de )uncF se &sesc la 3arma* ar 'i 2ine s se /nceap cutarea detaamentului de &ari2alditi c,iar de acolo( 6 %icem c ai dreptate( Dar 3arma nu poate 'i dect un punct de plecare( n ce direc.ie s apucm dup aceea ca s dm de urma detaamentului< 6 cutreierm mun.ii aa* la /ntmplare< /ntre2 +einric,( 6$ar putea s &sim oarecari in'orma.ii c,iar la statul$ma0or al re&imentului( Doar /n 2ile.elul lsat de parti%ani se 'ace o alu%ie aproape '.i la tratati1e( =i cnd ai putea s pleci< C,iar i acum( #i%ita de diminea. am i 'cut$o( Numai s$l anun. pe asistentul meu i putem pleca( Atunci te atept aici( 3e urm s mer&em /mpreun la &eneral s$i raportm c suntem &ata( K5

!attini c,em la tele'on pe asistentul su i$i ddu dispo%i.iile necesare( 3este 1reo %ece minute* cei doi prieteni se /ndreptau spre comandament( ntre timp* Goldrin& trimisese pe @urt la castel ca s$i aduc automatul i mantaua de ploaie i s duc un 2ilet contesei* prin care o anun.a /n cte1a cu1inte c pleac la 3arma* ca parlamentar la parti%ani i c sper s o2.in eli2erarea contelui* a lui 6ten&el i a celorlal.i ostatici( =i &eneralul i dele&atul &ruprii de nord se artar mul.umi.i c parlamentarii s$au pre&tit de drum aa de repede( Nu uita.i c tre2uie s eli2era.i pe 6ten&el cu orice pre. 4 mai repet o dat &eneralul* dndu$le ultimele instruc.iuni( Dac &ari2alditii nu 1or accepta propunerile dumnea1oastr* pune.i$le /n 1edere c 1om arde i 1om 'ace una cu pmntul satele /n care locuiesc 'amiliile lor( Cred c nu 1a 'i ne1oie s recur&em la asemenea amenin.ri 4 %ise !attini cu con1in&ere( =i eu a dori 'oarte mult s 'ie aa 4 rspunse &eneralul cu rceal( 6e sim.ea 0enat /n 'a.a parlamentarilor i /ncerca s$i ascund 0ena /n dosul 1or2elor o'iciale* reci( Dar cnd /i lu rmas 2un* EGers nu se mai putu stpni: Dumne%eu mi$o martor c tare n$a 'i 1rut s te trimit /n aceast cltorie plin de prime0dii" %ise el /ncet lui +einric,( La 1remea prn%ului* maina prsi Castel la )onte( Ai dat contesei 2iletul< /ntre2 +einric, pe @urt( L$am dat 'etei /n cas* contesa mai dormea( Cnd se urcaser /n automo2il* +einric, i !attini /i mai 1eri'icar o dat re1ol1erele i acum se uitau cu aten.ie la drum* 'r s /ncete%e a 1or2i( Nu te temi c ai s a0un&i /n &,earele dia1olului< /l /ntre2 KA

!attini /n rusete( Dracul nu$i c,iar att de ne&ru cum /l %u&r1esc oamenii" i rspunse +einric, tot /n rusete( Ia spune drept* aa$i c inima /.i 2ate cu putere< Dac 1om reui s sal1m pe nenoroci.ii aceia pe care )uncF i$a luat ca ostatici* am s m socotesc rspltit pentru toate cte am s /ndur( !attini /i strnse mna cu putere( Nd0duiesc c norocul ne 1a a0uta( #or2ind* nici nu 2&ar de seam ce repede se scurse timpul i amndoi rmaser uimi.i 1%nd c au i a0uns la 3arma( La statul$ma0or al re&imentului /i atepta o surpri% 'oarte plcut( Cu o 0umtate de or mai /nainte* cine1a tele'onase la re&iment ru&nd s se transmit parlamentarilor c &ari2alditii sunt &ata s /nceap tratati1ele. 8epre'entanii comandamentului tre"uie s-o ia spre nord$ n dreptul 7ilometrului 'ece s se dea !os din main i s mai mearg cu piciorul vreo sut de metri p%n vor da de un i'vor care curge de su" o st%nc de granit: acolo i vor atepta parlamentarii gari"alditi4 4 le comunic o'i.erul de ser1iciu con.inutul notei tele'onice( Apuc pe drumul ce duce spre nord* iar la Filometrul %ece s opreti 4 /i ordon +einric, lui @urt( Dup cum se pare* &ari2alditii au a'lat de 1enirea noastr /nc /nainte de a pleca noi din Castel la )onte* nu mai pricep nimic( Dar dumneata* !attini< =i mai pu.in( Ca s$.i spun drept* nu m 1d 2ine" !isiunea noastr nu era cunoscut dect de cinci oameni: &eneralul* dele&atul &ruprii* !Cller* dumneata i eu( 3oate c i de LCt%( Cine1a a anun.at pe parti%ani( Nu /ncape /ndoial c 2nuiala 1a cdea pe mine* care KB

'iind pe 0umtate italian((( Cum* doar noi nu ne$am despr.it unul de altul nici mcar o clip* ceea ce pot declara oricnd" Cre%i c asta ar 'i de a0uns pentru !Cller i mai ales pentru @u2iss* care m urte att de mult< Dar parc noi suntem .inu.i s le spunem /n ce c,ip am &sit pe parlamentarii ad1ersarilor< Ne$am /ndeplinit misiunea i 2asta" Dar pe ce cale* e secretul nostru diplomatic( 6untem la Filometrul %ece 4 spuse @urt /n oapt* cine tie de ce* oprind maina* tul2urat( nal. stea&ul al2 i ateapt$ne aici pn ne /ntoarcem( +einric, i !attini luar 'iecare /n mn cte un ste&ule. al2 i apucar pe o crare care a2ia se desluea /n dreapta drumului( 3este 1reo %ece minute* /n 'a.a lor rsri o stnc /nalt* &ola i numaidect au%ir 1uind o ap* ceea ce arta c /n apropiere se a'l o cascad( De pe platoul nu prea /ntins pe care se &seau* se desc,idea o pri1elite /ncnttoare( #%du,ul str1e%iu de toamn /ndeprt linia ori%ontului i pe 'ondul al2astru al cerului* crestele 2i%are ale mun.ilor se relie'au cu o limpe%ime uimitoare( Unele* acoperite de pduri dese* altele* cu totul lipsite de 1e&eta.ie* se /n&rmdeau una peste alta* aurite de ra%ele soarelui* pe care mai /nti le a2sor2eau* apoi le rs'rn&eau* dar 'iecare /n 'elul suI mar&inile piscurilor &olae strluceau uni'orm* po1rniurile /m2rcate /n pduri de ste0ar preau cuprinse de un po0ar uria* dum2r1ile de 'a& ardeau /n 1l1ti sn&erii* iar deasupra 1ilor struia o auror 2lnd de smarald( Ros* 3arma prea o prisac cu stupii /mprtia.i( De acolo pornea drumul pe care +einric, i !attini /l urcaser cu pu.in mai /nainte( 6clipind /n 2taia soarelui ca o pan&lic lucioas de ar&int* oseaua se cu'unda din loc /n loc 4 de$ai 'i %is c KD

/ntr /n tuneluri 4 /n 1erdea.a 2o&at a copacilor ce str0uiau drumul( Apoi se i1ea din nou i* 'cnd o cotitur scurt* ocolea o stnc ca s mai strluceasc o dat i s dispar iar din cmpul 1i%ual( Ct e de 'rumos* ct linite /mpre0ur" spuse !attini* cuprins de entu%iasm( A sta aa* uitnd tot ce$i pe lume* i nu mi$a mai lua oc,ii de la pri1elitea asta minunat 4 adu& i +einric,( =i cnd colo tre2uie s lupta.i 4 se au%i un &las /n spatele lor( 6urprini* +einric, i !attini tresrir i se /ntoarser 'ul&ertor( n 'a.a lor stteau doi 2r2a.i cu 2rasarde al2e la mneci( Unul* cel mai mare /n &rad desi&ur* /m2rcat /n straie ponosite .rneti* era un 2r2at oac,e* de statur mic* cu un o2ra% o2osit* dar prietenos* pe care se 1edea o cicatrice tranda'irie* /nc proaspt* ce pornea de la tmpla dreapt* /i tra1ersa tot o2ra%ul i se s'rea ln& 2u%e( Cnd /i arunc oc,ii la cellalt parlamentar* +einric, tre2ui s$i /n2ue un stri&t( A1ea 'runtea /n&ust i sprncene stu'oase i ne/nc,ipuit de late( Da* nu se /nelase* era italianul pe care$l 1%use /n anticamera lui !Cller* a doua %i dup sosirea lui /n Castel la )onte( 9E un a&ent pro1ocator": /i 'ul&er prin minte( Apoi /ntre2 cu &las tare: Dumnea1oastr sunte.i parlamentarii detaamentului de &ari2alditi< Noi suntem" =i parti%anul cu cicatrice %m2i lar&( Iar noi suntem parlamentarii di1i%iei de su2 comanda &eneralului EGers* ?2erleutnant 1on Goldrin& i ?2ersta2sar%t !attini 4 'cu +einric, pre%entrile militrete( ?,o* te apuc spaima numai ct au%i" i din nou un %m2et lar& i oarecum %e'lemitor lunec pe 2u%ele parti%anului cu cicatrice( KE

Cellalt parti%an se uita cu luare$aminte la +einric, pe su2 sprncenele lui stu'oase( Cu cine a1em onoarea s 1or2im< /ntre2 !attini( Cu repre%entan.ii detaamentului de &ari2alditi( Numele de 'amilie l$am uitat( Nu m /ndoiesc c ti.i /n ce scop am 1enit noi aici< /ntre2 +einric,( >nuim( Noi suntem &ata s 'acem sc,im2 de ostatici( # '&duim s punem /n li2ertate tot at.ia ostatici c.i a1e.i s eli2era.i i dumnea1oastr 4 %ise +einric, pe un ton rece* o'icial* dei &ro%a1 ar 'i 1rut s se apropie* de omul cu cicatrice* care prea att de calm i de si&ur de el* i s$i stri&e: 93%ete$te( Dumanul e ln& tine": #a s %ic* unul pentru unul 4 ddu &las* /n s'rit* i parti%anul cu sprncene stu'oase( Da" ?mul cu cicatricea 'luier a mirare( Atunci a.i 1enit cam prea de1reme( Tre2uie s mai atepta.i pn om prinde at.ia o'i.eri de$ai 1otri c.i oameni a ridicat din 3arma colonelul )uncF((( Totui* cred c n$o s atepta.i c,iar aa de mult* printre noi sunt c.i1a 1ntori de o'i.eri 'oarte /ndemnatici( n numele comandamentului nostru* sunt dator s 1 atra& aten.ia c dac nu primi.i condi.iile noastre* 1or 'i arse cte1a sate((( iar locuitorii((( Dar +einric, nu s'ri( ?mul /n straie .rneti se /n&l2eni i cicatricea lui proaspt de1eni i mai 1i%i2il( A.i 1enit aici ca s ne sili.i s primim condi.iile dumnea1oastr< Dac$i aa* atunci de&ea2a stm de 1or2( KH

6tai pu.in" Ce$o iei aa /n piept< Noi am 1enit pentru tratati1e* iar tratati1ele aduc de o2icei a tr&uial 4 adu& !attini* /mpciuitor( Noi nu suntem deprini s 'acem tr& cu oameni( =i apoi* dac$i 1or2a s 'acem tr& cu nite ne&ustori aa de pricepu.i /n ne&o.ul de 1ie.i omeneti* cum sunte.i dumnea1oastr* mai mult ca si&ur c$o s ne prlim 4 &lasul omului cu cicatrice rsuna 2at0ocoritor* iar pe 2u%e /i 'lutura un %m2et plin de dispre.( Noi a1em o sin&ur condi.ie: dumnea1oastr s ne da.i pe$ai notri* i noi 1 dm pe$ai dumnea1oastr( Dar noi a1em mai 2ine de cinci%eci de ostatici((( Cinci%eci i patru 4 preci%a parti%anul( Iar dumnea1oastr a1e.i numai unspre%ece 4 /i aminti +einric,( Unspre%ece< De unde ai scos$o< Nu a1em dect trei( +ai s$i numrm" propuse +einric,( Dumnea1oastr a1e.i pe contele Al2erto Ramoni((( Da" ((( pe ?2erst )uncF((( Care de mult ar 'i tre2uit spn%urat" ((( pe o'i.erul 6ten&el((( 3e 2aronul 6ten&el 4 /l corect parti%anul cu cicatrice( =i opt oameni din &arda personal a contelui( =i pe tia /i 1re.i /napoi< Nu mer&e" Utia$s de$ai notri italieni* i cu ei a1em socotelile noastre( Ca oameni credincioi i cu 'rica lui Dumne%eu ce suntem* nu putem lsa c dracii s tn0easc dup ei pe lumea cealalt prea mult 1reme( Aa c$i 1or2a numai de trei oameni( Dar ce oameni" Un conte* un 2aron i un colonel" 3e cnd dumnea1oastr ce ne da.i< Nite 2ie.i muncitori* nite .rani* c.i1a meseriai((( Ce$ar %ice contele dac ar a'la c$a 'ost sc,im2at pe un KJ

muncitor< Niciodat nu 1$ar ierta asta" Numai pentru dnsul ar tre2ui s ne da.i trei%eci de oameni* dac nu i mai mult" >aronul e i el de neam ales" Ce$i drept* e ce1a mai pre0os dect contele* dar 1reo dou%eci de su'lete tot 'ace( Colonelul 1i$l dm pentru patru( Cam pu.ini pentru un colonel att de 1a0nic ca )uncF" El care lupt cu atta 1ite0ie cu oamenii panici i ne1ino1a.i" Dar ca la orice tr&uial* 1 'acem ra2at( Treac de la noi" Totui((( Lm2etul dispru de pe 2u%ele parti%anului i &lasul /i de1eni aspru i amenin.tor 4 totui* dac 1 atin&e.i mcar de unul dintre ostaticii notri sau dac nu primi.i condi.iile noastre* s ti.i c 2aronii i con.ii dumnea1oastr au s 'ie spn%ura.i cu capul /n 0os( Noi n$a1em dreptul* s 1 primim condi.iile /nainte de a le supune comandamentului nostru( =i /n ca% c au s 'ie acceptate* /n ce c,ip se 1a 'ace sc,im2ul de ostatici< Uite cum: mine diminea. s aduce.i ostaticii aici* dar /n maini( De ce s se o2oseasc oamenii urcnd la deal< Camioanele s se opreasc la un Filometru deprtare de aici( 6 nu 'ie nici o escort( 3e urm s$i duce.i pe 0os pn la cascad( Asta o s le 'ie promenada de diminea.* cum spun 'ran.u0ii( Iar noi o s 1enim aici cu ai dumnea1oastr( Asta$i tot( ns s ti.i c dac o s sc,in&iui.i sau o s opri.i mcar un sin&ur ostatic* noi a1em s 'acem la 'el cu pri%onierii notri( =i acum* /n.ele&e.i$1 cu mai$marii dumnea1oastr( Rspunsul 1i$l dm mine diminea. 4 %ise +einric, i ducnd mna la co%oroc plec( !attini /l urm( Dup ce se ae%ar /n main* parlamentarii i%2ucnir /n ,o,ote de rs( Dar tiu c$i detept* lua$l$ar nai2a" %ise +einric, entu%iasmat( n sc,im2 cellalt* sprncenatul* 'ace o impresie 'oarte neplcut KK

4 /i rspunse !attini( Generalul EGers* dele&atul comandamentului &ruprii de nord i !Cller ateptau cu mare ner2dare /ntoarcerea lui Goldrin& i a lui !attini( Cnd acetia sosir la comandamentul di1i%iei* sntoi i ne1tma.i* to.i respirar uura.i( Raportea%* 2aroane" /l %ori &eneralul( +einric, po1esti /ntlnirea lor cu parlamentarii parti%anilor i$i comunic condi.iile puse de ei( #a tre2ui s acceptm 4 o't &eneralul( Dar nu i$au spus numele< se interes !Cller( Astea$s mrun.iuri care n$au nici o le&tur cu pro2lema noastr 4 /l /ntrerupse &eneralul i se adres din nou lui +einric, i lui !attini( # ro& 'oarte mult ca mine diminea. s s'ri.i trea2a pe care a.i /nceput$o aa de 2ine( +err General* am o ru&minte 4 %ise !Cller( Dup cum s$a putut sta2ili* printre ostaticii lua.i la 3arma este unul implicat /n tiprirea mani'estelor( 3rin el am putea a'la unde$i tipo&ra'ia* #$a ru&a 'oarte mult s$l oprim( Am putea prete-ta c$i 2olna1 i c$l 1om preda mai tr%iu( !Cller semna cu un cine* din &ura cruia 1rei s smul&i o 2ucat &ustoas( 6$ar putea /ncerca* dar atunci s s'reasc +err !Cller pro2lema sc,im2ului de ostatici( Eu* personal* nu$mi iau o asemenea rspundere* 'iindc sunt con1ins c &ari2alditii 1or proceda aa cum au spus parlamentarii lor( #or re.ine i ei pe unul dintre pri%onieri i s$ar putea s 'ie c,iar maiorul 6ten&el( Ei tiu c$i 2aron i nu$i e-clus s a'le i 'unc.ia pe care o de.ine( Nu* nu* nu" i EGers /i a&it minile( )r riscuri" Te ro& s MM

predai to.i ostaticii pn la unul" =i cu asta am /nc,eiat orice discu.ie( Aa c mine* la ora unspre%ece* 1 ateptm s 1 /ntoarce.i /mpreun cu maiorul 6ten&el* cu contele Ramoni i cu )uncF( A doua %i* 1remea se stric( Cernea o ploaie mrunt de toamn( 6traturi de nori cenuii pluteau 0os deasupra mun.ilor* a&.ndu$se de coroanele copacilor( 3e o 1reme ca asta* /.i 1enea s stai /ntr$o camer /ncl%it* la &ura cminului* cu o carte 2un sau cu un pa,ar de 1in 1ec,i /n mn( +einric,* !attini i !aria$Luisa a0unser la 3arma /n re1rsatul %orilor( Cnd a'lase cum s$au /nc,eiat tratati1ele cu &ari2alditii* contesa /l srutase pe +einric, pentru 1estea cea 2un i struise ca la cel de$al doilea drum 4 acum* cnd se /ncredin.ase c nu$ i prime0die 4 s mear& i ea( +einric, acceptase* dar apoi /i 'cuse reprouri c a 'ost sla2 de /n&er 4 contesa era ner1oas i /ncurca pe toat lumea( De ce$i mai pierde 1remea !attini* e-aminnd pe 'iecare ostatic* 2a /i mai i controlea% dup list< se pln&ea !aria$Luisa( 6$ar putea ca &ari2alditii s$i piard r2darea i s plece i atunci sc,im2ul n$o s mai ai2 loc( #$am '&duit doar c domnul conte /i 1a lua cina* poate c,iar i de0unul* la el la castel 4 cuta s$o liniteasc +einric,* dei tia 'oarte 2ine c nu pe 2trnul conte /l atepta !aria$Luisa cu atta ner2dare( n s'rit* ostaticii au 'ost dui la camioane( A1eau o /n'.iare pierdut i speriat* totui se urcar docili /n maini* cu resemnarea oamenilor &ata s /ndure orice( Ascult* !artin 4 /i aduse aminte deodat +einric,* cnd camioanele i 9+orc,:$ul pus la dispo%i.ia parlamentarilor de &eneral* ieir din ora( Am uitat s spunem ostaticilor unde$i ducem i 1%nd c n$au escort* s$ar putea s$o ia la sntoasa care /ncotro* /ndat ce$am M

iei din pdure( !attini porunci o'erului s dea semnalul i camioanele care mer&eau /nainte se oprir( Atunci se duse repede i le e-plic oamenilor /nspimnta.i unde i pentru ce sunt dui( Un o'tat de uurare erupse din piepturile lor ca dintr$un sin&ur piept* pe 'e.e le /n'lorir %m2ete de 2ucurie* cine1a /ncepu s pln&* un altul stri& 9e1i1a":((( !ainile pornir din nou i nu se mai oprir dect la Filometrul nou( Cu epcile i 2eretele /ndesate pn la urec,i* lunecnd pe drumul ud de ploaie* dar emo.iona.i i plini de 2ucurie* ostaticii se /nirar /ntr$ un lan. lun& pe crruia de munte( n 'runte mer&ea !attini* ca s le arate drumul( +einric, /nc,eia corte&iul( Cnd trecur de cotitur* urcuul de1eni mult mai &reu( =i unii dintre ostatici /ncepur a rmne /n urm( 6e opri s$i tra& rsu'larea i +einric,( Nu att urcuul era o2ositor* ct poteca alunecoas dup ploaie* pe care picioarele nu &seau un spri0in de nde0de( Dar cnd primii ostatici* /n cap cu !attini* a0unser pe platou* iu.ir pasul i cei din coad( +einric, urc pe platou cel din urm( Cnd a0unse la stnc* /ncepuse apelul( 3arlamentarul cel cu sprncene &roase se uita pe un ta2el i$i stri& pe nume( ?staticii ieeau /nainte unul dup altul i apoi se retr&eau mai la o parte* 'ormnd un &rup separat( 3arti%anul cu cicatrice primea pe 'iecare dintre ei cu un %m2et lar& i cu o puternic strn&ere de mn( Dar unde$s ostaticii dumnea1oastr< /ntre2 +einric,( Iat$i" =i cel cu cicatricea art spre un 2loc mare de piatr( Uitndu$se /n spatele 2locului* +einric, 1%u pe conte* pe 6ten&el i pe )uncF( !urdar i ne2r2ierit* Ramoni %cea pe o tar&* 6ten&el edea 0os cu capul lsat /n pmnt i cu 2ra.ele pe dup &enunc,i( Nu se M5

clintise din loc* de alt'el nici nu$l o2ser1ase pe +einric,* /n sc,im2 )uncF sri numaidect /n picioare( #on Goldrin&" stri& el tare i oc,ii lui mici strlucir de 2ucurie( 6ten&el sri i el de la locul lui( Contele continua s %ac nemicat( )r /ndoial* nu$i ddea seama c peste cte1a clipe 1a 'i li2er( Totul e /n ordine< /ntre2 +einric, pe parti%anul cu cicatrice( Da* sunt to.i cei cinci%eci i patru de pe ta2el((( /nseamn c i dumnea1oastr pute.i 'i cinsti.i cnd sunte.i strni cu ua 4 /i rspunse acesta pe un ton 2at0ocoritor( +einric, se 'cu c nu /n.ele&e( 3rin urmare* /i putem lua pe ai notri< Acum pute.i s$i lua.i" Ridicnd tar&a pe care %cea contele* +einric, i !attini /ncepur s co2oare cu 2&are de seam( )uncF trecu /ntr$o latur* /ncercnd s$l a0ute( 6ten&el se tra nepstor /n urm( nc nu$i 1enise /n 'ire dup 2oal i dup toate prin cte trecuse( Cnd se deprtar la 1reo sut de metri de stnca* au%ir /n urma lor un uierat rsuntor* care se repet /nc de 1reo trei ori( Deodat* 'otii ostatici ai lui )uncF /ncepur s 'luiere* s rd i s stri&e /n cor( A2ia acum /i 1eni 6ten&el /n 'ire( El se apropie repede de +einric, i$i smulse din mn unul din capetele tr&ii( )uncF* treci /n 'a. i apuc un capt de la !attini" /i porunci el i /ntorcndu$se spre +einric,* /i spuse cu o cldur surprin%toare: >aroane* pentru a doua oar /mi sal1e%i 1ia.a i eu nu 1reau s .i$o riti pe a dumitale( Cteipatru a0unser repede cu tar&a la maini* i peste dou%eci de minute intrau /n 3arma( )uncF se ddu 0os* iar /n locul lui* /ntre MA

conte i 6ten&el* se ae% !aria$Luisa( )r s mai opreasc* automo2ilul &oni spre Castel la )onte(

ISP# IREA
6crisoarea pe care +einric, o trimisese doamnei Tar1al se /ntoarse cu o men.iune ciudat: 9Adresantul plecat:( Dou cu1inte scurte* scrise de o mna nepstoare( Dou cu1inte care nu spun nimic* dar care dau natere la nelinite i pricinuiesc durere( 6$a mai rupt un 'ir care$l le&a de trecut( +einric, nu 1a a1ea niciodat 'oto&ra'ia !onici* pe care o ceruse doamnei Tar1al( n locul ei* a sosit rspunsul: 9Adresantul plecat:((( )r /ndoial* cu aceeai men.iune se /ntorceau i scrisorile adresate !onici de prieteni* pn cnd au a'lat de moartea ei( Ce lucru /n&ro%itor" +einric, strnse scrisoarea /n sertarul mesei* dar cele dou cu1inte scrise cite. 9adresantul plecat: /i stteau dinaintea oc,ilor( =i !onica 9a plecat:( 3oate c aa a scris i !Cller /n dreptul numelui ei" Doar nu era s scrie 9a 'ost ucis:* a1nd /n 1edere instruc.iunile speciale ale lui >ert,old( Ce c,in insuporta2il s te &ndeti ne/ncetat la aceasta* s$l 1e%i /n 'iecare %i pe !Cller* s$i dai mna* s stai de 1or2 cu el i /n acelai timp s sim.i durerea nepotolit din inim" 6e spune c timpul 1indec rnile( Nu* nu$i ade1rat* munca le 1indec* nu timpul( 6$a con1ins el /nsui de aceasta 4 se simte mult mai 2ine /n plin ac.iune* cnd toate &ndurile /i sunt /ndreptate spre un sin&ur lucru 4 s smul& dumanului taina ct mai repede( Nu i se limitase timpul* a1nd /n 1edere importan.a i comple-itatea misiunii ce i se dduse( MB

Dar /i d seama i sin&ur c tre2uie s ac.ione%e ct mai repede* pentru c de el depinde 1ia.a a sute de mii de oameni( 3n acum a 'cut att de pu.in" A i%2utit doar s sta2ileasc locul unde se a'l u%ina( Dar* cine tie* poate c 1i%ita pe care o 1a 'ace ast%i lui 6ten&el /i 1a aduce ce1a nou( ntr$ade1r* maiorul /l in1itase* /n s'rit* la el acas pe ?2erleutnant 1on Goldrin&" Dup ce$l scpase de la /nec i mai ales dup sc,im2ul de ostatici* 6ten&el /ncepuse s arate lui +einric, o aten.ie i o recunotin. mai deose2ite( !aiorul 6ten&el locuia pe una dintre cele mai plcute strdu.e ale oraului* /n casa in&inerului Al'redo Lerro* de la care /nc,iriase dou camere( Cu ct se 1a ti mai pu.in despre Lerro* cu att 1a 'i mai 2ine 4 /i rspunse el* cnd +einric, /l /ntre2 cine$i proprietarul( 6e 1ede c$i 1reo persona &rata<" Doar nu pe de&ea2a casa lui e p%it de doi solda.i cu automate( Ca s spun drept* omul sta m$a plictisit* cum te plictisete 1ara cte un .n.ar scitor( Tre2uie s tii c pentru 1ia.a lui eu rspund cu capul /ntocmai ca i pentru u%in" !$au o2li&at s locuiesc la el /n c,ip de ddac( Ce$i drept* dintr$un punct de 1edere /mi con1ine( Acum iau masa la dnii( )iica lui 4 Lerro e 1du1 4 e o &ospodin 'oarte 2un( Cnd a 1%ut cum ordonan.a mea* /mi maltratea% pstr1ii* mi$a propus s iau masa la ei( 6tai pu.in* nu cum1a sta$i 'amilia despre care mi$ai spus c /n casa lor se pre&tete minunat petele< !i$ai '&duit s m pre%in.i i s m in1i.i la o marinat de pstr1i( Tre2uie s m /n.ele& mai /nti cu si&norina 6o'ia( Cu si&norina 6o'ia< E dr&u.< MD

3rea .ine s se mrite* iar mie mi$e 'ric de ast'el de 'ete( De aceea nici nu m$am uitat 2ine la dnsa( Dar mi se pare c$i destul de 'rumuic( Numai c$i prea 1or2rea.( E antipodul lui taic$su* care mai mult tace( Doar cnd se discut despre i,tiolo&ie* 1or2ete i el( E sin&urul lucru pe lume care$l interesea%* a'ar de te,nic* se /n.ele&e( n direc.ia asta e un as* i la u%in se uit to.i la el ca la Dumne%eu( Atunci* cnd am s am plcerea s cunosc pe si&norina 6o'ia i s mnnc pstr1i &ti.i de minile ei< Ce s spun( )r 'emei parc prin%i muce&ai* nu tiu cum( !aria$Luisa nu intr la socoteal* prea$i /ndr&ostit de dumneata* 2aroane" La noi* pctoii* nici nu se uit( Ca s$.i spun drept* sunt 'oarte surprins c aten.ia ei 2ine1oitoare te las rece( Doar e o 'emeie 'rumoas" 6ten&el se /ncrunt( E italianc* iar eu 1reau ca /n 1inele copiilor mei s cur& sn&e arian curat( Dar castelul i a1erea ei nu te tentea%< n ceea ce pri1ete sn&ele* al ei e tot att de al2astru ca i al dumitale i al meu" E dintr$un neam 1ec,i de no2ili( !i$am dat cu1ntul alteia* mrturisesc /ns c /n ultima 1reme* de cnd lucrurile s$au /ntors /mpotri1a noastr* am /nceput a o1i( Cu asta de aici* a a1ea cel pu.in un adpost i un capital si&ur* doar a1erea imo2il i pmntul sunt totdeauna o 1aloare( E drept* cealalt are rela.ii((( dar la ce nai2a /mi 'olosesc mie rela.iile* dac totul se duce de rp" .i dai seama* cred* c 1or2esc desc,is cu dumneata i nd0duiesc c tot ce 1or2im rmne /ntre noi((( ! o'ense%i cu asemenea 1or2e* 6ten&el" 6unt lucruri care se /n.ele& de la sine( ncredin.ndu$se de loialitatea lui +einric,* maiorul se liniti i$l plictisi /nc mult 1reme* mrturisindu$i /ndoielile sale( >aronul a1ea o ME

prere 'oarte 2un despre sine /nsui* i era limpede c se temea s nu se pcleasc( Dup ce /i '&dui c 1a 1eni s de0une%e cu el /n prima %i li2er* +einric, /i lu rmas 2un i plec( #ntul rece /i 'ic,iuia o2ra%ul cu %pad ud* i$i pru ru c n$a dat ordin lui @urt s$l atepte cu maina la comandament( Acum e ne1oit s mear& pe 0os pn la castel( Dar ce$ar 'i s intre la !Cller i s$i cear automo2ilul< =i tot &ndindu$se aa* se /ndrept spre sediul ser1iciului 66( 3rin urmare* si&nor Lerro este persoana de care tre2uie s se ocupe mai /nainte de orice( Doar cei de la u%in /l poart ca pe palme i 6ten&el rspunde cu capul pentru securitatea lui( A'ar de asta* intrarea casei lui este p%it de solda.i din &arda interioar a u%inei* oameni de mare /ncredere* nu de 66$itii lui !Cller( Deci* tre2uie ne&reit s 'ac cunotin. cu Lerro i s$l pro1oace la o discu.ie( 3entru asta 1a 'i ne1oit s citeasc mai multe tratate de i,tiolo&ie" Desi&ur* /n 2i2lioteca contelui tre2uie s e-iste ast'el de tratate( Asta /nseamn c pstr1ul /nc nu i$a 0ucat rolul i c* /ntocmai ca petiorul de aur din po1este* o s$i mai 'ie de 'olos" !Cller nu se atepta la 1i%ita lui +einric, i cnd /l 1%u* se %pci( #d c te deran0e%* dar n$am 1enit dect pentru o clip( !aina mea nu$i aici i dac s$ar putea((( Nu* nu las eu s plece aa de repede marele nostru diplomat" se /mpotri1i !Cller* /mpin&nd un 'otoliu spre +einric,( De o 2ucat de 1reme ne 1edem 'oarte rar( !ai /nti* m$ai trdat cu 3aul @u2iss* iar de la o 1reme* cu acest !attini((( 4 i mul.umit de &luma lui* maiorul i%2ucni /n ,o,ote de rs* dar deodat 'cu oc,ii mici i$l pri1i cu iretenie( A'ar de asta* .i$am pre&tit o mic surpri%* darul meu de MH

Anul nou( =i .i$ai adus aminte de surpri%a asta acum* dup trei sptmni de la Anul nou< Anul o mie nou sute patru%eci i patru este un an 2isect* i datina cere s 'ie ser2at pn la dou%eci i nou 'e2ruarie* alt'el aduce nenoroc( Aud pentru /ntia oar de o ast'el de supersti.ie((( =i totui e-ist* iar eu* ca cea mai mare parte a celor de pro'esia mea* sunt cam supersti.ios( Doar noi suntem ne1oi.i s um2lm mereu pe muc,ie de cu.it* cum se spune( n orice ca%* cu doamna )ortuna tre2uie s ne purtm delicat* ca s nu ne ocoleasc cu darurile ei((( Dar ce le&tur am eu i surpri%a pe care mi$ai pre&tit$o cu %ei.a )ortuna< .i depui* o'randele la picioarele ei< #reau s$o /nduplec* 'cnd o 'apt 2un" De data asta* +ans* m$ai 'cut curios" Dumneata i 'apt 2un* nu prea se potri1ete" Ai uitat* se 1ede* ser1iciile pe care .i le$am 'cut< Nu* n$am uitat" =i sper s$.i mul.umesc pentru toate odat" Ai o 'ire de in1idiat* +einric," Niciodat nu poate s tie omul cnd 1or2eti serios i cnd &lumeti( Uneori* am impresia c eti un om 'oarte desc,is i de%interesat* iar cteodat* dimpotri1* /mi pari ascuns i nepstor 'a. de toate i de to.i((( 9Nu$i trea2 2un" Dac c,iar i acest !Cller* cu piele de ,ipopotam /ncepe s se a1nte /n di&resiuni psi,olo&ice(((: =i pe mine m cam nelinitesc desele sc,im2ri ale strii mele de spirit( 6unt con1ins c$am o2osit* c mi$s ner1ii %druncina.i((( Cre%i c prin pu.ine emo.ii am trecut cnd cu sc,im2ul de ostatici< 6$au%i cum 'luier i rd /n ,o,ote /n urma ta ple2eii aceia i s n$ai dreptul i MJ

putin.a s le plteti pe loc o'ensa" n clipele acelea mi se prea c to.i strmoii mei* tot neamul 1on Goldrin& pn la a %ecea &enera.ie* s$au /ntors /n sicriele lor" Dar n$ai 1rea s dai oc,i cu aceti parlamentari /n alte /mpre0urri< !car cu unul dintre ei< Depinde cu care 4 /i rspunse +einric, cu pruden.* /ncercnd s$i dea seama unde 1rea s a0un& to1arul lui de 1or2( !Cller se ridic i aps pe 2utonul soneriei( 6tai* te ro&* cu spatele la u i nu /ntoarce capul pn nu$.i spun eu" +einric, au%i cum a intrat su2o'i.erul de ser1iciu i cum !Cller i$ a optit ce1a la urec,e( Apoi su2o'i.erul iei i 'oarte curnd rsunar pai &rei i o rsu'lare /ntretiat( Aea%$l acolo( Aa((( Acum pleac" Ei* 2aroane* po.i s salu.i pe 1ec,iul dumitale prieten" +einric, se /ntoarse iute i tre2uie s spunem c a rmas trsnit: /n 'a.a lui sttea parlamentarul cu cicatrice pe o2ra%( Dar /n ce ,al" )a.a /i era numai 1nti* iar ,ainele 'er'eni.ite i pline de sn&e( #d* 2aroane* c surpri%a a 'cut o impresie adnc asupra dumitale( # ro& s 'ace.i cunotin.: Antonio !entarocci* parlamentarul &ari2alditilor 4 /l pre%ent !Cller cu ironie( Diploma.ii se /ntlnesc din nou( Ce$i drept* /n condi.ii cam neo2inuite pentru un diplomat* dar ce s$i 'aci" #remurile se sc,im2* se sc,im2 i /mpre0urrile( 3arti%anul cu cicatrice %m2i 2at0ocoritor( Da* si&nori* se sc,im2 1remurile* se sc,im2 i /mpre0urrile" Aa$i( =i 1 s'tuiesc s .ine.i 2ine minte lucrul sta" )a.a lui !Cller se 'cu staco0ie( MK

6coate$l de aici" stri& el su2o'i.erului de ser1iciu( Antonio !entarocci a 'ost dus a'ar( Ca s$.i spun drept* +einric,* sunt decep.ionat( Nd0duiam c /ntlnirea asta o s te distre%e ce1a mai mult" Era un prile0 att de minunat s te r'uieti cu el* s$i mul.umeti pentru toate neplcerile i o2r%niciile((( !ie nu$mi place munca de sala,or" =i apoi /mi pun toat nde0dea /n dumneata i /n @u2iss( Totui* /.i mul.umesc pentru surpri%* c,iar /.i mul.umesc 'oarte mult( 3cat c n$am adus cu mine ce1a coniac* am 'i 2ut un p,rel pentru succesele dumitale((( Am eu( =i pentru o asemenea oca%ie((( !Cller scoase din dulap o sticl /nceput i umplu dou p,rele( >eau pentru talentul dumitale* +ans" Dar cum ai reuit s pui mna pe acest !entarocci< Eu* unul* nu pricep de loc" Acum am sute de oc,i i de urec,i" 9=i printre ei i pe cel cu sprncenele stu'oase: 4 /i %ise +einric,( 6 i%2uteti s$.i or&ani%e%i o re.ea de spiona0 /ntr$un timp att de scurt" E 'ormida2il" Aa c /mi retra& toastul de adineauri i ridic pa,arul pentru &eniul dumitale* pentru &eniul dumitale de in'ormator( =tii ce1a* ,ai s$l c,emm i pe @u2iss i s 2em cteitrei pentru succesele dumitale 1iitoare* pentru((( Acum n$am timp((( 4 se /ncrunt !Cller( Tre2uie s s'resc intero&atoriul diplomatului* ct mai sunt urmele calde( =i 1reau s 'ac asta c,iar eu* sunt c,estiuni despre care @u2iss nu tie nimic i pe care 1reau s le limpe%esc sin&ur( Atunci am s$l pot strn&e 2ine cu ua pe !attini al dumitale* cu care te$ai /mprietenit cu atta impruden.( +einric, /i /nl. sprintenele a mirare( M

3o.i s spui tot ce po'teti* dar eu /l socotesc pe !attini drept un om 'oarte de trea2( Ce le&tur ar putea 'i /ntre !attini i acest((( cum /i spune !onta((( !entarocci< Deocamdat nu sunt dect 2nuieli( n orice ca%* !entarocci /mi 1a da do1e%i( =i /n cele din urm* am s a'lu cine a /ntiin.at pe parti%ani de 1enirea parlamentarilor notri /nainte ca ei s plece din Castel la )onte( E cu neputin." A2solut cu neputin." Nu m$am deprtat de !attini nici cu un pas((( Ei* ce tii dumneata< 3utea s lase un 2ilet* 1reun semn con1en.ional((( Ast%i nu .i$a putea spune /nc cum a procedat* dar mine sau poimine((( Am dat instruc.iuni speciale a&entului pe care /l am /n detaamentul &ari2alditilor i o s$mi procure do1e%i cu pri1ire la toate lucrurile astea* pe care acum le 2nuiesc numai intuiti1( A&entul dumitale nu$mi 'ace impresia unui om inteli&ent( #or2ele acestea /l surprinser att de mult pe !Cller* c puse pe mas p,relul pe care tocmai /l dusese la &ur( l cunoti pe a&entul meu< De unde< +ans* dumneata m su2estime%i* mai mult c,iar* ai o prere proast despre inteli&en.a mea( Numai un idiot sut la sut n$ar 'i 2&at de seam ceea ce srea /n oc,ii oriicui( Rudec sin&ur* ct de simplu s$a petrecut totul: a2ia sosisem la Castel la )onte i cea dinti 1i%it am 'cut$o prietenului meu* e'ul ser1iciului 66( n anticamer* dau din /ntmplare peste un indi1id cu sprncene stu'oase i aud cum i se d ordin )eldGe2el$ului s$l scoal prin curte ca s nu$l 1ad nimeni( Acum te /ntre2* +ans* ce conclu%ii ai 'i tras dumneata* dac ai 'i 'ost /n locul meu< Una sin&ur* indiscuta2il( =i anume c locul dumitale nu$i /n

armat* ci /n Gestapo( Rur c am s te aduc la noi" Ce %ici* 2em un p,rel pentru trecerea dumitale /n ser1iciul nostru< =i mult 1reme dup aceea* !Cller ridic /n sla1a cerului pe 1iitorul lui cole&* /nso.ind 'iecare toast cu un nou p,rel de coniac din care* dup cum se 1%u* mai a1ea re%er1e( !aiorul se /m2t aa de crunt c a2ia i%2uti s /ncuie dulapul de 'ier /nainte de a da ordin o'erului s$l duc acas( n main adormi numaidect* re%emat de umrul 9prietenului: su( m2rncindu$l cu de%&ust* +einric, porunci o'erului s opreasc /n 'a.a comandamentului( LCt% dormea i tre2ui s 2at mult timp la u pn ce i se desc,ise( Cltinndu$se* ca un om 2eat* cpitanul se trnti pe pat( Dar au%ind 2nuielile lui !Cller /mpotri1a lui !attini* sri ca ars( Nemernicul" 6e /n'urie el( N$am s$mi iert niciodat* i nici .ie n$ am s$.i iert* c acest odios clu mai calc /nc pe pmnt* cnd locul lui este de mult /n iad( Ima&inea%$.i numai: !attini intero&at de !Cller sau de prietenul tu @u2iss" mi sco.i mereu oc,ii cu prietenia mea cu !Cller i cu @u2iss* dar 1e%i i tu c ne este de 'olos 4 /i spuse +einric, /ncet( LCt% se culc din nou /n pat* /i puse minile su2 cap i /ncepu s se &ndeasc la ce1a cu /ncordare( +einric, ridic receptorul i porunci lui @urt s 1in cu maina s$l ia( Rmi s dormi la mine4 /i propuse LCt%( Nu pot* mine m duc la de0un la )uncF i tre2uie s m sc,im2( De atta timp /mi 2ate capul* c am 'ost ne1oit s$i primesc in1ita.ia( Nu mer&i i tu cu mine< La )uncF< >ine" i rspunse LCt% distrat* &ndindu$se la altce1a( !ine e duminic* i a putea s mer&*(( Deodat 'a.a i se lumin( Lici s mer&em la )uncF< =tii ce1a* ,ai s$l po'tim i pe !Cller" Numai s 5

nu$l iei pe @urt* s conduci tu maina" Am /n.eles: s$l po'tesc pe !Cller i s$l las acas pe @urt 4 i +einric, se uit drept /n oc,ii prietenului su( A doua %i diminea.* %2rnitul tele'onului /l tre%i mai de1reme ca de o2icei( A0un&e ct ai dormit" E o 1reme minunat* n$a mai rmas nici urm din %pada de ieri( Noi 1enim /ndat s te lum ca s mer&em /mpreun((( =tii unde< se au%i &lasul 1esel al lui !Cller( Cine 9noi:< Eu i 'ostul 9lo&odnic:* pe care acum /l c,eam 9sucitul:( Dup ce luar micul de0un la +einric,* pe la ora douspre%ece plecar to.i trei la 3arma( I$am dat drumul ordonan.ei pentru toat %iua* aa c 1a tre2ui s 'ac eu pe o'erul 4 %ise +einric, ca /n treact* pe cnd se ae%a /n main( Cnd ai s o2oseti* am s te /nlocuiesc cu plcere 4 spuse !Cller* i* 'cndu$i cu oc,iul* adu& cu /n.eles: Doar tii c eu conduc 'oarte 2ine i c maina ascult de mine" +einric, se pre'cu c nu /n.ele&e alu%ia( ?ricum* ar tre2ui s recunoate.i meritele mele ca e' al ser1iciului 66 4 se lud !Cller* cnd automo2ilul iei din orel i /ncepu s aler&e cu 1ite% pe oseaua 2etonat ce ducea spre 3arma( Acum po.i cltori linitit pe drumuri* 'r s te mai temi de atacurile &ari2alditilor( Atunci ce$i cu asasinarea motociclistului de asear< /i aminti LCt%< Dar cu maina ceea care a srit alaltsear /n aer* 'iindc a dat peste o min< adu& i +einric,( A

Uita.i* se 1ede* c /ntmplrile astea s$au petrecut noaptea( Liua* parti%anii nu se mai /ncumet s apar pe drumuri( =i 1 asi&ur c n$a 'ost c,iar aa de simplu s a0un& la re%ultatul sta" n sc,im2* acum cunosc precis* %i de %i planurile 'iecrui detaament( ?dat i odat* am s$mi scriu memoriile i am s po1estesc lucruri interesante" C,iar ai de &nd s$.i scrii memoriile< se mir LCt%( 6i&ur c da" >ine/n.eles* n$am s dau /n 1ilea& c,iar tot* 1a tre2ui s pre%int unele lucruri /ntr$o 'orm mai 1oalat((( s .in seama de &usturile cititorilor* crora le place s citeasc despre 1rsri de sn&e* asta le e-cit ner1ii* i pretind totodat ca totul s le 'ie ser1it cu un sos dulcea&* com2inat din cumsecdenie i 1irtute( Dac a scrie numai pentru in'ormatori* 'irete* n$ar 'i ne1oie de ast'el de di&resiuni* a1nd /n 1edere cu1intele adresate de )C,rer solda.ilor( Ce cu1inte< i LCt% /i /ncrunt sprncenele( ?* pot s le cite% pe de rost: 96olda.i" Eu 1 eli2ere% de ,imera pe care oamenii simpli au numit$o contiin.(((:" E 2ine spus( Nu< Da* e spus tare" %m2i +einric,( )uncF* care 'usese anun.at tele'onic* /i atepta oaspe.ii( 3n acum /l mai in1itase de cte1a ori pe Goldrin& 'ie pentru prn%* 'ie pentru seara* dar de 'iecare dat acesta se esc,i1ase su2 di'erite prete-te de la o asemenea cinste: pentru el* ?2erst )uncF nu era o persoan interesant( =i nici ast%i nu s$ar 'i dus* dac nu a'la c !Cller tie c &ari2alditii au tele'onat la statul$ma0or al re&imentului cu pri1ire la /ntlnirea parlamentarilor( #roia s a'le cine a in'ormat pe e'ul ser1iciului 66( La /nceput* masa pstr un caracter oarecum o'icial( Dup ce rosti cel dinti toast pentru eli2eratorul su* cum /l numise pe +einric,* )uncF /n cte1a cu1inte mai re%er1ate ur succes lui !Cller i lui LCt%( B

?aspe.ii si erau mai mici /n &rad ca el* i )uncF* dei se arta prietenos* totui nu scpa prile0ul s su2linie%e aceast di'eren.( Dar pe msur ce se succedau 2ucatele i se &oleau sticlele* discu.ia de1enea tot mai /nsu'le.it i mai nestn0enit( Cu 'iecare pa,ar* o2ra0ii lui )uncF i ai lui !Cller se roeau tot mai tare* pe cnd ai lui LCt%* dimpotri1* se 'ceau tot mai pali%i( Ast%i* alcoolul nu$l ame.ea* numai pri1irea /i de1enea tot mai /ncordat* tot mai rutcioas( !eine +errsc,a'ten" =i dup ce$i umplu pa,arul* cpitanul se scul /n picioare( 3ropun s 2em /n cinstea prietenului meu* doctorul !attini* un om minunat* care de asemenea a luat parte la eli2erarea colonelului )uncF" !Cller* dei era 2eat* /i puse demonstrati1 pa,arul pe mas( +err !Cller* dumneata nu 1rei s /nc,ini pentru cel de$al doilea eli2erator al meu care* spre prerea mea de ru* lipsete acum dintre noi< 6e mir )uncF( +err ?2erst* cred c 2nui.i de ce< A* aa" Atunci re'u% i eu" %ise )uncF i puse pa,arul pe mas( >ine* am s 2eau numai eu" i LCt% ddu de duc coniacul( mi plac oamenii cinsti.i* oricine ar 'i ei" Toastul lui LCt% rcise atmos'era( Dar )uncF &si un alt prete-t de toast care$i interes pe to.i( El le propuse s 2ea pentru succesele de pe 'rontul de rsrit( Discu.ia se /nsu'le.i din nou i pa,arele se &oleau repede( Numai +einric,* ca totdeauna* a2ia /i /nmuia 2u%ele( Ia te uit* a i /nceput s se /ntunece" spuse !Cller mirat* pri1ind pe 'ereastr( Rmne.i s dormi.i la mine" E tr%iu" /i po'ti )uncF* pe un ton aproape de comand( Eu* unul* nu pot( !ine* dis$de$diminea.* tre2uie s 'iu cu 1on D

Goldrin& la &eneral 4 declar LCt% cate&oric( Dumneata* !Cller* ai putea s rmi( Iar mine dis$de$diminea. te$ar aduce colonelul 4 /i propuse +einric,( LCt% se uit la el mirat* dar sim.ind c$i 'ace semn cu piciorul pe su2 mas* /l sus.inu: C,iar aa* de ce n$ai rmne< Nu* /mpreun am 1enit* /mpreun tre2uie s plecm" Acum nu$i nici o prime0die" Cu toate struin.ele celorlal.i de a$l /ndupleca s rmn*el nu accept( 3lecar din 3arma pe la ora ase( !Cller ar 'i 1rut s conduc el maina* dar +einric, /l /mpinse i se ae% el la 1olan( Cnd maina intr pe drumea&ul /n&ust i erpuit dintre mun.i* i a0unse /n dreptul stucului Andatre* rsun din stn&a o /mpuctur* urmat de ra'ale lun&i de puti automate( Ecoul mrea %&omotul* /nct al 'i %is c a /nceput o ade1rat canonad( +einric, opri maina( Ce 'aci< ntoarce imediat /napoi" rcni !Cller* /ncercnd s pun mna pe 1olan( LCt% /i arunc cu dispre. i rutate: Nu te &r2i* +err !Cller* s$ar putea ca cei ce tra& s se a'le /n spatele nostru( Atunci* mn /nainte" url !Cller( )r s$i rspund* +einric, i LCt% co2orr din main* /mpucturile se apropiau* dar urec,ea o'i.erilor deslui c nu se tr&ea asupra oselei( !Cller* cu automatul /n mn* iei i el din main i sri /n an.ul oselei* uitndu$se cu /ncordare spre mun.i( Am impresia* +err !Cller* c nu prea eti /n apele dumitale 4 /i %ise LCt%* pe un ton 2at0ocoritor* i sri i el /n an.( E

+einric, /l 1%u cum se apleac i smul&e cu putere automatul din minile maiorului( Ce /nseamn asta< stri& !Cller* speriat* ridicndu$se /n picioare( Linite" /i porunci LCt%* cu &las amenin.tor( Nu se cu1ine ca o arm de soldat s se a'le /n minile unui clu la* ca dumneata( Locul ei e /n mna unui om cura0os i cinstit( Ce /nseamn &luma asta* +err LCt%< Glasul lui !Cller era ptruns de spaim* totui mai pstra /nc accentele aro&ante de &estapo1ist( Noi nu suntem c,iar prieteni* ca s$.i permi.i asemenea &lume" Glume< Cre%i c eu &lumesc< +einric," Usta i$a ieit din min.i" I$ai arma din mn" !Cller se trase /ndrt i se cltin( LCt% se lu dup el( !i$am ieit din min.i< ntr$ade1r* a 'i putut s$mi pierd min.ile* 1%nd cum ai tras atunci /n pntecele 'emeii /nsrcinate" ntr$ade1r* puteam s /nne2unesc cnd am a'lat cum i$ai 'cut de petrecanie !onici" =i acum 1rei s pui &,eara pe !attini< Goldrin&* ce stai cu 2ra.ele /ncruciate< Usta m poate rni" Am s raporte%* am s$i scriu lui >ert,old" +einric, se apropie repede de !Cller i$l ddu pe LCt% la o parte( Dar automatul< Ia$i auto((( ns s'ritul cu1ntului /ncremeni /n &tle0ul lui !Cller* iar oc,ii aproape c$i ieir din or2ite* cnd ddur de pri1irea lui +einric, 4 aspr* ascu.it ca tiul unui 2rici( Acum ascult$m i pe mine* !Cller" Eu 'ac parte dintre oamenii aceia simpli care cred /n ,imere* care cred c e-ist contiin.( Din 'ericire* suntem mul.i* mult mai mul.i dect cei de teapa ta" =i noi te 0udecm cu 0udecat contiin.ei noastre" Te 0udecm pentru c,inurile /ndurate de sute de oameni ne1ino1a.i" Te 0udecm pentru moartea H

!onici" 3entru ca s scpm pe to.i aceia pe care mine i$ai putea tortura" )r s$i ia oc,ii /ncremeni.i de &roa% de la +einric,* !Cller desc,ise tocul de la old* i cu mn tremurtoare apuc mnerul pistolului( Dar n$a1u timp s$l scoat( Rsun o /mpuctur de re1ol1er* urmat de o ra'al de puc automat* i &estapo1istul se pr2ui* ciuruit de &loan.e( Tre2uia s /ncase%e i de la mine 4 %ise LCt% i /ntorcnd .ea1a putii* trimise o ra'al lun& i /n automo2il( +einric, lu /n mn o rac,et( 6tai pu.in" /l opri LCt%( Apoi /i scoase 2atista* o ud cu ap din 2idon* o puse la &ura pistolului i /nainte ca +einric, s spun o 1or2* /i trase un &lon. /n 2ra.ul stn&* mai sus de cot( Ce$ai 'cut* ne2unule" se repe%i +einric, la el( Nimic deose2it( 3n /ntr$o sptmn rana se 1indec* /n sc,im2* o s m pot odi,ni* i totodat 1a constitui o do1ad c am luat parte la o lupt( !ai tii* poate c 1oi 'i decorat pentru rnire" =i acum* d drumul la rac,ete" Dup ce se trntir amndoi /n an.* +einric, trase una dup alta cte1a rac,ete roii( 3este pu.in timp* sosir de la 3arma dou camioane /ncrcate cu solda.i /narma.i cu automate* /n 'runte cu ?2erst )uncF( Doamne Dumne%eule" Ce nenorocire /n&ro%itoare" 6$l ducem numaidect la spital* poate mai poate 'i sal1at" stri& )uncF* aler&nd /ncoace i /ncolo de$a lun&ul an.ului( Nu trecur dect cte1a minute i cele dou camioane* din care unul remorca turismul* &oneau spre Castel la )onte( A0utorul meu e de prisos 4 %ise !attini lui @u2iss* care se uita J

'r mult comptimire la cada1rul e'ului su( 6$i 'ac autopsia< Cred c$i limpede i aa"((( +err LCt%* dar ce$i cu dumneata< )leacuri" !i$au atins pu.in 2ra.ul i((( 4 cpitanul se cltin( Dar de ce n$ai spus nimic< %ise !attini do0enitor cuprin%ndu$l de umeri( Lm2ind /ncurcat* LCt% se /ndrept din mi0loc( Crede$m* m simt 'oarte 2ine( 3oate o uoar sl2iciune* atta tot( Cu toate protestele lui* !attini /l duse /n sala de opera.ii* /i e-amin rana cu aten.ie i i$o pans( ntr$ade1r* nu$i nimic &ra1( Totui ai ne1oie de linite( #rei* nu 1rei* prietene* 1a tre2ui s te instale%i la mine la spital( )ereasc Dumne%eu" Atunci c,iar c am s m /m2oln1esc((( !ai 2ine stau la mine acas( Cred c o s 1ii s m 1e%i< LCt%* tu ai ne1oie de /n&ri0ire* de aceea te iau la mine 4 ,otr/ +einric, pentru to.i( N$ai* nimic /mpotri1* !attini< De* n$am /ncotro* tre2uie s 'iu de acord( Dar /n ca%ul acesta* la drum imediat" @arl are ne1oie de linite( ! duc s raporte% la comandament /ntmplarea cu atacul i 1in i eu la 1oi 4 stri& @u2iss din pra&( Cei trei prieteni se uitar unul la altul i se /n.eleser 'r 1or2e( )i.i 'r &ri0 4 /i liniti +einric, 4 am s$i dau cte1a mrci* acolo* i o s dispar ca luat de 1nt((( Cnd a0unser la castel* traser la intrarea de ser1iciu* ca s e1ite o /ntlnire cu !aria$Luisa( Dar +einric, uitase s$i ia c,eia i* 1rnd$ ne1rnd* tre2uir s 'ac %&omot* s 2at la u((( n s'rit* le desc,ise @urt( 3rea cam /ncurcat( n 'undul coridorului licri o roc,ie de 'emeie( G,icind despre ce este 1or2a* +einric, %ise cu inocen.: K

!i se pare c$am tre%it$o pe contes cu &l&ia noastr Nu$i contesa* e Lidia((( adic ser1itoarea 4 se corect @urt* /nroindu$se( Cinar /n dormitor* apropiind masa de patul pe care sttea culcat LCt%( Dup pansament* se sim.ea mult mi 2ine i se /mpotri1i cu 1e,emen. cnd +einric, i !attini* s'rindu$i masa* 1oir s treac /n camera 1ecin* ca s$l lase s se odi,neasc( Ar 'i o ade1rat crim din partea 1oastr" Nu tiu de ce* dar /n clipa asta am o stare su'leteasc de$ai %ice c am ispit un mare pcat((( ?r* /n asemenea momente sim.i ne1oia s te a'li /ntre prieteni( 3ute.i 'ace ce dori.i: s tce.i* s 1or2i.i* s citi.i* numai s nu pleca.i de ln& mine( mi 'ace plcere s m uit la 1oi" n locul ta2loului care /l tul2urase att de mult pe +einric,* acum atrna o ,art mare a Europei( mpestri.at toat de ste&ule.e ce marcau liniile$'ronturilor( +einric, i !attini se apropiar de ,art i cu un cur2imetru /ncepur s msoare distan.a dintre 6talin&rad i 6arn 4 de curnd /naltul comandament anun.ase c i acest ora a tre2uit s 'ie cedat( Ce msura.i acolo< se interes LCt%( 6tai pu.in" +einric, se ae% la mas i /ncepu s 'ac nite calcule( Ca s parcur& distan.a de la 6arn pn la #ol&a* armatei noastre i$a tre2uit un an i 0umtate((( Iar ca s se retra& de la 6talin&rad la 6arn* i$a 'ost de a0uns mai pu.in de un an((( 3rin urmare* scurtm linia 'rontului mult mai repede dect am lun&it$o la /nceputul r%2oiului((( Cu alte cu1inte* 1rei s spui c$o ter&em mult mai repede* dect((( #ai* ce termeni /ntre2uin.e%i i tu" Noi n$o ter&em* scurtm linia 'rontului 4 /l corect +einric, cu ironie 4 o scurtm /n 1ederea 5M

1iitoarei o'ensi1e( Cum* +einric,* mai cre%i c 1om relua o'ensi1a 1reodat< =tii ce1a* @arl* sunt lucruri la care eu caut s nu m &ndesc( =i s$.i spun de ce: e prea periculos" >a eu nu 1reau s$mi ascund capul /n nisip* ca stru.ul( Eu* unul* nu cred nici /n posi2ilitatea unei noi o'ensi1e* nici /n puterea miraculoas a noii arme( Noi am pierdut r%2oiul" E un ade1r cu care* mai de1reme sau mai tr%iu* 1a tre2ui s ne /mpcm( A 1rea s tiu ce$ar 'i %is rposatul !Cller* dac ar 'i au%it o asemenea discu.ie< se /ntre2 !attini* %m2ind( #ai* !artin* era ct pe ce s uit" =tii pe cine am /ntlnit alaltieri /n 2iroul lui !Cller< 3e 'ostul parlamentar &ari2aldist* pe cel cu cicatrice pe 'a.( I se lua intero&atoriul((( 3e Antonio !entarocci< De unde$i cunoti numele i prenumele< A 'ost /n ser1iciu la spitalul la care am lucrat mai /nainte((( E un om e-cep.ional de inimos i de cuminte( N$am spus nimnui c$l cunosc* ca s nu$i dau numele /n 1ilea&( Doar e /n a'ara le&ii* srmanul((( >ine ai 'cut c n$ai spus" Alt'el* ai 'i dat loc la i mai mari suspiciuni( 6uspiciuni<" se tie ce1a concret< +einric, /i po1esti pe scurt ce 1or2ise cu !Cller( =tiam eu c$am s 'iu 2nuit" !attini sri /n picioare i /ncepu s se plim2e a&itat prin odaie( 3e 'a.a lui crispat de ner1i se citeau pe rnd sentimentele pe care le /ncerca: mai /nti nelinite* /ndoial* apoi ,otrre( Uita.i$1* ce este* prieteni 4 urm el* oprindu$se /n 'a.a patului /n care %cea LCt%( Eu nu 1reau s 1 ascund nimic: dac a 'i 5

putut* i$a 'i pre1enit pe parti%ani" Dar* din pcate* altcine1a i$a pre1enit( N$am nici un moti1 s m 0usti'ic /n 'a.a 1oastr i nd0duiesc c m crede.i pe cu1nt((( Totui* /n clipa de 'a. nu m interesea% att persoana mea* ct !entarocci((( Cum crede.i((( Cine1a 2tu la u i !attini se /ntrerupse( n pra& apru su2reta contesei( 6i&nor ?2erleutnant* doamna contes 1 roa& s trece.i pe la ea* /ndat ce 1e.i 'i li2erI orict ar 'i de tr%iu( Lidia* spune stpnei dumitale c am s 1iu numaidect 4 /i rspunse +einric,* pri1ind$o cu aten.ie( 3oate 'iindc$i spusese pe nume pentru /ntia oar* poate din alte pricini* su2reta prea stn0enit( >ine 4 rspunse ea /ncet i iei( =i cum spuneam* tare a 1rea s tiu((( 4 relu !attini* dar din nou a 'ost /ntrerupt( De rndul acesta* 'r s se 2at* ua se desc,ise lar& i /n pra& se i1i i lun&anul de @u2iss( 9Unde s$adun doi sau trei /n numele meu* acolo sunt i Eu:((( 4 ddu @u2iss 2un %iua cu un citat din e1an&,elie( 6tai 0os* @u2iss" /l po'ti +einric,( Noi am luat masa* dar .i$am oprit i dumitale pu.in 1in( 3oirc de$asta< Altul n$a 'ost i nici n$o s mai 'ie( Nu uita* 3aul* c ne a'lm ln& patul unui rnit( 9=i Dumne%eu* care 1ede toate /n tain* ne 1a rsplti dup cu1iin.": cit iari @u2iss* /mpreunndu$i minile ca pentru ru&ciune( @u2iss are o stare de spirit e1la1ioas 4 %m2i LCt%( 55

C,iar ast%i m /ntre2am* oare nu 1a tre2ui s$mi sc,im2 din nou /m2rcmintea< Cnd1a am sc,im2at sutana cu tunica* iar acum s$ar putea s 'iu ne1oit s 'ac in1ers( Dar asta$i c,estiune de 1iitor* or eu sunt omul pre%entului* care* /n treact 'ie %is* nu$mi pre1estete nimic 2un" Iar ai neplceri< se interes +einric,( =i /nc din cele mai mari: mi s$a luat orice perspecti1 de a1ansare" Am /ntiin.at stpnirea de moartea ro2ului lui Dumne%eu Ro,ann i drept rspuns* am primit ordin s$i .in locul pn 1a 1eni un nou e'( Aa c /naintarea mea /n carier* i deci i sporirea numrului ,rtiu.elor care 'onesc aa de plcut /n mini se amn sine die( 3rin urmare* tre2uie s rmn mai departe /n &ri0a 2unului i &enerosului 2aron 1on Goldrin&* care colec.ionea% c,itan.ele mele( =i dup toate astea* m mai po'ti.i i cu 1in acru" Nu mai lipsete s /ncepe.i a discuta despre medicin i /ndeo2te despre nimicnicia a tot ce e 1iu" Doar /l a1e.i aici pe si&nor !attini((( C,iar /nainte de 1enirea dumitale discutam despre medicin( !attini ne$a 1or2it de o e-perien. e-trem de interesant pe care a 'cut$o( E att de entu%iasmat de re%ultatul o2.inut* /nct ar 1rea s$o mai repete( !attini se uit mirat la +einric,( Treptat* 'a.a i se 'cu staco0ie* iar sprncenele i se /ncruntar( # ro&* 1 implor* 1 ro& din toat inima* nu$mi po1esti.i asemenea scr2oenii" Nu 1reau s$mi stric po'ta de mncare /nainte de cin" Credeam c tiin.a te interesea%( Doar c,iar dumneata ai struit /ntr$o %i ca !attini((( >aron 1on Goldrin&* 1or2ele dumitale m surprind((( nici nu tiu 5A

ce s mai spun((( 4 %ise !attini i &lasul i se 'rnse( LCt% prea s$i dea seama unde 1rea s a0un& +einric, i arunc doctorului o pri1ire pre1enitoare( Acesta se potoli numaidect( =tiu c dumneata n$ai cura0ul s$l ro&i pe @u2iss( De aceea* am s$l ro& eu /n numele dumitale( !attini are ne1oie de un om asupra cruia s$i poat 'ace e-perien.a( ns* 'iind le&at de prime0die* e ne1oie de unul((( n.ele&* /n.ele&((( cu plcere" Co2ai de$tia a1em cu duiumul( # dau cu plcere pe primul pe care o s pun mna* 2a c,iar o s 1 'iu recunosctor pentru acest ser1iciu( Comandantul &r%ii 66 s$a /m2tat /n aa ,al* /nct nu tie pe ce lume se a'l* i nu mai e /n stare s$i /ndeplineasc anumite /ndatoriri* aa c 1 pot da c,iar acum" Ei 1e%i cum s$a aran0at toiul< se /ntoarse +einric, spre doctor( Ar tre2ui s dai un aldma* !attini" Dar sunt &ata s te iert* dac$mi dai 1oie s asist i eu la((( Iart$m* +einric,* c te /ntrerup( Dar eu nu$s o2inuit s pierd 1remea de poman seara* mai ales /ntr$o %i de sr2toare" 6u'letul rposatului meu e' ar protesta /mpotri1a unui pra%nic sec* de aceea sunt ne1oit* 2aroane((( Ct< /l /ntre2 +einric,* laconic( Cred c pentru pomenirea lui !Cller mi$ar tre2ui cel pu.in cinci%eci de mrci((( Dup ce /ncas suma de care a1ea ne1oie* @u2iss plec( +einric, /l conduse pn la scar* ceea ce nu 'cea niciodat* strnind ast'el i mai mult mirarea oaspe.ilor si( Ei* ne$am /n.eles cu dnsul de'initi1 4 raport el dup ce se /ntoarse /n dormitor( Totui* nu /n.ele&((( 4 /ncepu !attini tul2urat( 5B

! mir* e aa de simplu" Dac trei oameni de trea2 a'l c pe al patrulea /l amenin. o prime0die de moarte((( Te &ndeti la Antonio !entarocci< n s'rit* ai nimerit" La un moment dat* credeam c ai s m 'aci pra' cu pri1irea dumitale /n'iortoare( 6au poate c((( 4 i +einric, se uit /ntre2tor la !attini( mi 'ceam ilu%ia c ai o prere mai 2un despre mine" 6e supr doctorul( Dar cum s or&ani%m partea te,nic a acestei c,estiuni< /ntre2 LCt%( A1em o noapte /ntrea& /naintea noastr ca s c,i2%uim i s punem totul la punct( Acum ierta.i$m* tre2uie s m duc pn la !aria$ Luisa( Contesa /l atepta de mult i$l primi cu reprouri: >aroane* e 'oarte nepoliticos s m lai s te atept att( !or de curio%itate" E ade1rat c !Cller a 'ost ucis i c +err LCt% e rnit< +einric, /i po1esti pe scurt cum au 'ost ataca.i de parti%ani( ?* acum pre.uiesc i mai mult ceea ce$ai 'cut dumneata pentru unc,iul meu i pentru 2aronul 6ten&el" )iarele acelea ar 'i 'ost /n stare s$i ucid i pe ei" Contes* 1 stau totdeauna la dispo%i.ie* doar 1$am '&duit s 'iu ca1alerul dumnea1oastr( =i cu toate astea* /.i /mplineti 'oarte prost o2li&a.iile( Nu te 1d dect o dat pe sptmn* i atunci numai dac te in1it la mine( 6pune$ mi* te ro&* dumneata eti 2r2at< Aa mi se pare((( !ie nu" 6 stai su2 acelai acoperi cu o 'emeie tnr i s rmi cu totul nepstor" !car de oc,ii lumii s$mi 'aci curte((( Drept 5D

pedeaps* mine diminea. sau dup$amia%* ai s m /nso.eti la plim2are( E cam mult de cnd n$am mai mers clare( Eu n$am cal( Ia unul din &ra0dul meu( De alt'el* m$am ,otrt s 'ac din dumneata un ade1rat ca1aler( Cnd1a* aleasa inimii dumitale /mi 1a 'i recunosctoare( >ine* dar ce o s spun 2aronul 6ten&el< Ce s spun< ? s$i dea seama c$a um2lat dup potcoa1e de cai mor.i( 3rin urmare* eu tre2uie s 0oc rolul((( Rolul depinde de actor((( 4 contesa arunc lui +einric, o pri1ire plin de /n.eles 4 de 'elul cum tie s$i /nsu'le.easc partenerul((( Un 0oc ca sta ar putea s ne duc prea departe pe amndoi((( =i .i$e 'ric < n msura /n care /mi dau seama ce prime0die ne amenin.((( pe mine((( i pe lo&odnica mea( +einric, sttu mult la contes( Cnd se /ntoarse* LCt% i !attini dormeau dui( 3re&tete$mi patul /n 2irou 4 porunci el lui @urt( Acesta /i pre&ti aternutul* dar nu plec( ncremenise /n pra&* lsndu$se cnd pe un picior* cnd pe cellalt( A 1rea s 1 /ntre2* +err ?2erleutnant((( 4 /ncepu el cu s'ial i tcu( >nuiesc eu ce anume((( Cu pri1ire la Lidia< Am &,icit< @urt se /nroi tot( A 1rea s 1 /ntre2* dac un soldat &erman are dreptul s se /nsoare cu o italianc((( Da* dac i unul i altul or s ai2 r2dare s atepte pn se 5E

s'rete r%2oiul( Dar cum rmne cu lo&odnica ta @urt< +err ?2erleutnant* !arta((( nu tiu cum s %ic((( o* s nu 1 &ndi.i la ce1a ru" E o 'at 2un((( cinstit( Dar((( eu am dat aici peste 'ete care se &ndesc la lucruri mai de seam* nu numai la cui2uorul lor((( Eu i !arta n$am 'i 'erici.i /mpreun" Lidia e cu totul alt'el( Ea((( @urt se 'stci de$a 2inelea i tcu( Ierta.i$m* +err ?2erleutnant* e 1remea s 1 culca.i* aa c m duc( Cnd @urt desc,ise ua* +einric, /l opri: @urt* tot uit s te /ntre2: spune$mi* ai /nmnat contesei 2iletul pe care .i l$am dat /nainte de a pleca la 3arma* pentru tratati1e cu parti%anii< Doamna contes mai dormea* aa c l$am dat 'etei /n cas( Dar 1$ am raportat /nc de atunci* +err ?2erleutnant( A* da* /mi aduc aminte((( /ntr$ade1r* parc mi$ai spus ce1a( Ei* noapte 2un* @urt( .i doresc s$o 1ise%i pe Lidia ta( Am impresia c$i o 'at 'oarte de trea2( Rmas sin&ur* +einric, nu se culc /nc mult 1reme( l preocupa noua situa.ie de la castel i c,iar din ora* inter1enit /n urma /ntmplrilor din %iua aceea(

&UBISS SE G'NDE TE LA (IITOR


6crisoarea lui +einric,* prin care /i anun.a moartea lui !Cller* tul2ur adnc pe >ert,old( 5H

3re%en.a /n Castel la )onte a unui su2altern priceput i de1otat con1enea 'oarte mult &eneralului( n primul rnd din punctul de 1edere al ser1iciului* i /n al doilea rnd* pentru c !Cller era aprtorul intereselor lui personale( !oartea neateptata a e'ului ser1iciului 66 /ntr$un mic ora italian* orict ar prea de ciudat* putea s$i drme toate planurile i s$i /ncurce un 0oc mare( Iar 0ocul pe care$l 0uca >ert,old era /ntr$ade1r mare( n 0ocul acesta !Cller a1ea s ai2 un rol important( Dar nu datorit talentelor sale( >ert,old nu$l supraestima* dei recunotea c a1ea e-perien.( Alta era cau%a( ntmplarea 'cuse ca soarta s$l le&e pe !Cller de &eneralul EGers* or* /n ultima 1reme* persoana lui EGers /l preocupa 'oarte mult pe >ert,old ( Nu pentru c >ert,old i$ar 'i adus aminte de le&turile lui 1ec,i de prietenie cu &eneralul" Dimpotri1* se silea s le 'ac uitate* i /n scrisorile lui ctre +einric, nu$i mai transmitea salutri( n sc,im2* /n scrisorile sale ctre !Cller* care a1eau un caracter semio'icial* numele &eneralului era pomenit tot mai des* dar /ntr$un conte-t care ar 'i tul2urat 'oarte mult i pe EGers i pe Gunder i pe Denuss dac l$ar 'i a'lat( Cartierul &eneral al lui +immler era de mult nelinitit de starea de spirit nesntoas care luase natere /n snul /naltului comandament al armatei &ermane( Lan.ul nes'rit al insucceselor strate&ice de pe 'rontul de rsrit su2minase adnc /ncrederea /n comandamentul ,itlerist( Dac /nainte 1reme orice dispo%i.ie a )C,rerului era socotit ca &enial* acum* /n consiliile militare* tot mai des se au%eau &lasuri critice 4 'ie su2 'orm de /ntre2ri* 'ie su2 'orm de s'aturi( Uneori prerile personale se spuneau de$a dreptul pe 'a.( Generalii /ncercau s introduc corecti1ele lor /n ac.iunile comandamentului i c,iar /n ale )C,rer$ului( 5J

Dac asemenea lucruri se petreceau /n consiliile militare* e lesne de /nc,ipuit ce discutau /ntre ei 2trnii &enerali cnd rmneau sin&uri( =i poate c nu se mul.umeau numai s discute( Gestapoul dispunea de do1e%i care artau c printre comandan.ii marilor unit.i erau i dintre aceia care$i mani'estau oarecum opo%i.ia( Era suspect 'aptul c /ntre unii &enerali din 1ec,ea coal* care pn atunci n$a1useser le&turi nici de rudenie* nici de prietenie* s$au sta2ilit deodat contacte strnse( Coresponden.a acti1 pe care o purtau* curierii speciali pe care i$i trimiteau unul altuia* nu puteau s nu tre%easc /n&ri0orarea Gestapoului* dei pro2e directe de trdare sau complot nu e-istau( C,iar dac /n scrisori se strecurau note de nemul.umire* ele erau 'oarte discrete 4 de o2icei* cuprinsul lor se re'erea la timp* la sntate* la prieteni mai mult sau mai pu.in apropia.i( Numai con'runtnd copiile acestor scrisori 4 iar numrul lor cretea necontenit la Gestapo 4 puteai &,ici* i aceasta 'oarte 1a&* c$i 1or2a de anumite e1enimente i nume( >ert,old* eu intui.ia lui de 1ec,i in'ormator* 2nuia c toate acestea au un tlc( Dar do1e%i* c,iar pu.in concludente* n$a1ea( i tre2uia un 'irior* un sin&ur 'irior ct de su2.ire* de care s se poat a&.a" Acest 'irior /l descoperise /n persoana lui EGers( 3rea era citat des numele lui /n aceast coresponden. suspect" Cnd /l /nsrcinase pe !Cller s supra1e&,e%e pe &eneral i s$i comunice 'iecare pas al lui* >ert,old nd0duia ca pe calea con'runtrilor* a deduc.iilor lo&ice* iar mai tr%iu poate c,iar i prin pro2e concrete* s descopere un complot /mpotri1a )C,rer$ului((( =i iat c planul acesta strlucit era amenin.at 4 omul lui de /ncredere de la Castel la )onte nu mai e-ista( 5K

>ert,old punea mari speran.e /n !Cller* nu numai /n le&tur cu descoperirea unui e1entual complot* dar i /n le&tur cu unele interese strict personale( Cu un an /n urm* dup ce se /ntorsese din cltoria sa /n )ran.a* apucndu$se s e-amine%e maldrul de coresponden. ce se adunase /n lipsa lui* >ert,old dduse peste unele documente* care$l alarmaser pur i simplu( 3rintre teancurile de 'oto&ra'ii primite de la a&en.ii care /l supra1e&,eau pe &eneralul$colonel Gunder* descoperise dou 'oto&ra'ii ale lui +einric,* luate cu oca%ia unei 1i%ite a acestuia la &eneral( >ine/n.eles* /ntre +einric, i Gunder nu puteau e-ista rela.ii personale( El nu era* desi&ur* dect emisarul &eneralului EGers i nu$i ddea seama /n ce 2ucluc putea s intre( ?ricum ar 'i* impruden.a i necompeten.a 1iitorului so. al Lorrei /l amenin.au s a0un& /ntr$o situa.ie i mai compromi.toare( Iat de ce a1ea el ne1oie de !Cller( Dup asasinarea !onici Tar1al* pe care e'ul ser1iciului 66 o pusese la cale cu atta iscusin. i discre.ie* >ert,old* /ntr$o scrisoare particular* /l ru& pe !Cller s$l supra1e&,e%e /ndeaproape pe +einric,* ca nu cum1a acesta s se pomeneasc /n 1reun mediu suspect* ptndu$i ast'el numele( =i !Cller /ndeplinea cu sr&uin. aceast /nsrcinare* poate cea mai important pentru >ert,old( 3e msur ce situa.ia pe 'ront se /nrut.ea* se /ntrea i con1in&erea lui c /nsi pro1iden.a i$a scos /n cale pe Goldrin&( ?ri de cte ori 'cea socoteala capitalului pe care$l reali%ase lic,idnd 'a2rica de pine* 'erma i alte propriet.i* adu&a ne&reit i cele dou milioane ale lui +einric,* pentru c numai ele /i puteau asi&ura o 2trne.e ti,nit* /n mi0locul 'amiliei* pe malul 1reunui lac din El1e.ia( AM

Iar 1isul de a a1ea o 2trne.e linitit i se prea tot mai atr&tor( 9Cnd dia1olul /m2trnete* se 'ace pustnic: 4 spune un 1ec,i pro1er2 popular( Cu >ert,old se petrecea ce1a asemntor( 3oate c i datorit scrisorilor Elsei( 6e a'la acum /mpreun cu Lorre /n El1e.ia i nu mai putea de dra&ul odorului su 4 aa de mult i se sc,im2ase 'irea de cnd se lo&odise o'icial( Iar 'ata nu se &ndea la nimic altce1a* dect la 1iitoarea ei 1ia. con0u&al( )oarte emo.ionat* )rau Else /i scria c Lorrc,en tricotea% /n ascuns 0ac,etele pentru 1iitorii ei copilai( =i >ert,old* care dintr$o sin&ur trstur de condei trimitea la crematoriul din ?st1en%in sute de mii de oameni* printre care i copii* se emo.ionase pn la lacrimi* 91%ndu$se /n /nc,ipuire cu un nepot sau cu o nepo.ic /n 2ra.e( E e-plica2il de ce moartea lui !Cller /l tul2urase att de mult 4 pierduse pe omul care era /n msur s$l a0ute la reali%area acestor planuri( Acum* >ert,old nu 1a mai putea da ordine i /nsrcinri noului e' al ser1iciului 66 din Castel la )onte* de natura celora pe care le ddea lui !Cller* care nu 'cea nici o deose2ire /ntre un ordin i o /nsrcinare cu caracter particular( Cine s$l /nlocuiasc pe rposatul !Cller< Numirea /n acest post depindea de e'ul ser1iciului 66 de la comandamentul &ruprii de nord din Italia( Dar >ert,old a1ea interes ca /n Castel la )onte s 'ie numit un om cu care s poat sta2ili un contact strns( +einric, are ne1oie de supra1e&,ere( E ade1rat c$i lo&odnicul o'icial al 'iicei lui* c$i un om 1eri'icat* e 2ine crescut((( totui* n$are dect dou%eci i trei de ani" A%i /i place Lorrc,en* mine se poate /ndr&osti de alta" 3e urm nu se tie cum se 1a s'ri ederea lui /n castelul tinerei 1du1e !aria$Luisa* mai ales dac .inem seama de A

caracteri%area dat de !Cller( 3arc pu.ine prostii poate s 'ac un om la dou%eci i trei de ani" n s'rit* de la o 1reme* EGers a /nceput s$i dea lui +einric, /nsrcinri prime0dioase( 3arc nu putea trimite la parti%ani un alt parlamentar<" Era de a0uns s scape un cu1nt nesocotit* ca totul s se s'reasc /n c,ip tra&ic( =i atunci* adio cele dou milioane depuse la 2anca din El1e.ia* i /nc trans'ormate /n dolari" Adio 2trne.e ti,nit" Nu* lucrurile nu tre2uie lsate s a0un& aici* cu nici un pre.( Tre2uie s$i apere interesele* 'r a$i cru.a nici timpul* nici ener&ia" Cu att mai mult c nu i$ar 'i c,iar aa de &reu s i%2uteasc* a1nd /n 1edere le&turile pe care le are( Totui* pe cine s numeasc /n locul lui !Cller< =i mult 1reme se 'rmnt >ert,old* trecnd /n re1ist numele o'i.erilor din Gestapo* pe care$i cunotea( 3e @u2iss /l /nltur de la /nceput 4 e ade1rat* e un o'i.er cu e-perien.* dar cinismul nu$l prsete niciodat 4 c,iar i 'a. de o2li&a.iile de ser1iciu are aceeai atitudine cinic ca i /n 1ia.a de toate %ilele( E limpede c nu$i 1rednic pentru un post de conducere( Tre2uie s caute un altul((( Dar cine ar putea s 'ie< Numele o'i.erilor ce$i 1eneau /n minte erau /nlturate unul dup altul( Doamne* c.i oameni a /n&,i.it r%2oiul i mai ales acest 2lestemat 'ront de rsrit" nainte nu tre2uia s cau.i aa de mult((( Dar ce$ar 'i s$l numeasc pe maiorul LemFe< +einric, l$a cunoscut la >onne1ille cu prile0ul asasinrii lui Gardner* i amndoi rmseser mul.umi.i unul de altul( LemFe dduse o 'oarte 'rumoas caracteri%are lui 1on Goldrin&* iar acesta* la rndul lui* /i scrisese c cel care a luat locul lui Gartner i$a 'cut o impresie ct se poate de 2un((( )iind /n raporturi 2une* LemFe nu 1a 'i ne1oit s piard timp pentru a$l cunoate mai /ndeaproape pe +einric,( A'ar de asta* A5

LemFe este un 1ec,i cola2orator al ser1iciului de contraspiona0* un om serios i 1eri'icat( E 1or2a* 1a accepta el s plece din >onne1ille< 3ostul lui de acolo e mult mai onora2il dect acela de e' al ser1iciului 66 la o di1i%ie( #a tre2ui s$l con1in&* s prete-te%e c /nsrcinarea de aici e 'oarte important* de pild c e ne1oie s supra1e&,e%e pe EGers((( i s mai nscoceasc ce1a( ntre timp* micarea de parti%ani de la >onne1ille continua s se /ntind* cu toate msurile luate de LemFe( Epui%ndu$i ner1ii i puterile* maiorul era 2ucuros s plece oriunde* numai s scape de atmos'era de acolo( =i >ert,old* om ener&ic* nu tre2ui s 'ac e'orturi prea mari ca s o2.in numirea lui LemFe /n postul rposatului su su2altern( Nici nu trecu o sptmn de la moartea lui !Cller* i /n 'ostul su ca2inet se i1i 'ptura /nalt* cam deirat* a maiorului LemFe( 6osirea noului e' surprinse /n c,ip 'oarte neplcut pe @u2iss( El tot mai nd0duia c cei mari 1or re1eni asupra ,otrrii lor i$l 1or /nainta i /n &rad* i /n 'unc.ie( ?ricum* lucra de la /nceputul r%2oiului /n ser1iciul de spiona0 i$i cti&ase dreptul la un post de conducere( =i cnd colo((( Ei* spune i dumneata* 2aroane* dreptate$i asta< se plnse el lui +einric,( 3entru /ntia oar de cnd /l cunotea* /l 1edea +einric, a2tut i preocupat( Nu mai &lumea* cum /i era o2iceiul* nu mai 'luiera melodiile lui 1esele((( 6e trntise* ener1at* /ntr$un 'otoliu i i se pln&ea de comandamentul &ruprii de nord* de soarta sa* 2a c,iar i de LemFe* care* din prima %i* /i luase nasul la purtare( +einric, nu$i rspunse numaidect( 6e ae% /n 'a.a musa'irului su* /i aprinse o .i&ar* trase cte1a 'umuri* &ndindu$se la ce1a* i la rndul lui /l /ntre2 pe neateptate: AA

3aul* mai /nti spune$mi: 1rei s 1or2eti cu mine desc,is i cinstit< 6 1or2eti cinstit* pentru prima oar de cnd ne cunoatem< )r s$mi ascun%i nimic< Cu plcere" Am o dispo%i.ie tocmai potri1it pentru spo1edanie" 6pune$mi* 3aul* te$ai &ndit 1reodat ce$ai s 'aci dup ce se 1a s'ri r%2oiul< De ce mi$a stoarce creierii cu asemenea pro2leme* cnd eu nu tiu de unde s scot 2ani pentru %iua de mine< 6 lsm &lum la o parte* doar ne$am ,otrt s 1or2im serios( Cre%i cum1a c$am s$.i /mprumut 2ani* aa* la nes'rit* 'r nici o o2li&a.ie din partea dumitale< Gndete$te* cu c,itan.ele dumitale a putea tapeta to.i pere.ii acestei odi" @u2iss /i arunc o pri1ire mirat i /ntruct1a speriat( 3o'tim* alt neplcere* i poate cea mai mare dintre toate" Deocamdat* nu$.i cer s$mi plteti datoria* @u2iss" #reau /ns s$.i atra& aten.ia c am la dumneata aproape apte mii de mrci( Doamne Dumne%eule" 6olda mea pe doi ani" =i dac eu* care$s mult mai tnr ca dumneata* m &ndesc la 1iitor((( Nu /ncape /ndoiala c r%2oiul se 1a s'ri curnd( nc nu tiu cum se 1a s'ri((( >aroane* ne$am /n1oit s 1or2im cinstit( De ce nu eti sincer< Doar tii tot aa de 2ine ca i mine c noi am pierdut r%2oiul( Iar arma cea nou de care se trm2i.ea% mereu* o s ne a0ute /ntocmai cum l$a a0utat pe !Cller 2uc,etul de 'lori pe care am 'ost ne1oit s i$l pun pe mormnt( >ine* s admitem c pierdem r%2oiul* dei* /.i spun drept* eu tot mai nd0duiesc /n 1ictorie( Dar s nu 1or2im de asta( Eu te /ntre2* ce$ai s te 'aci dumneata< N$ai o le.caie /n 2u%unar* iar datorii ct pr /n cap AB

i toat a1erea dumitale se reduce la o cra1a i o perec,e de ctue( Ai uitat s adau&i serin&a i o colec.ie de sticle &oale de 1in 4 %m2i @u2iss cu amrciune( A'ar de asta* eti un semidoct( Ai /nceput o coal* dar ai lsat$o 2alt( 3e urm* ai 1rut s te 'aci pastor i ai intrat la ser1iciul de spiona0((( Ce mai /ncolo$/ncoace* .i$o spun desc,is: n$ai nici o perspecti1((( Dar tiu c te pricepi s console%i un om nec0it" Am o stare su'leteasc cum n$o doresc nici dumanilor mei* iar dumneata((( Ui.i c suntem 2r2a.i i nu nite demoa%ele delicate< /l repe%i +einric,* iritat( Nici nu m &ndesc s te console%" Atunci* ce m s'tuieti s 'ac /n situa.ia mea< Ce$a putea s 'ac< Ce anume< 6 te /nsori" @u2iss i%2ucni /n ,o,ote de rs( 6 m /nsor< Eu< Eu* care pentru dou 'iole de mor'in sunt &ata s renun. la toate #enerele* Dianele i celelalte %ei.e< La ce dracu; /mi tre2uie mie ne1ast* dac((( =i @u2iss rse i mai %&omotos( Eu nu spun c ai ne1oie de ne1ast 4 /l /ntrerupse +einric,( Dar de %estrea ei ai ne1oie" @u2iss tcu dintr$o dat* ca i cnd s$ar 'i /necat cu propriul su rs( Ceea ce$l uimise nu era propunerea* ci 'aptul c nu se &ndise sin&ur la o solu.ie att de simpl( Uit$te la dumneata* 'ir$ai al dracului s 'ii" Eti un 2r2at c,ipe* 2ine %idit* pre%enta2il* ai o 'a. simpatic* nite oc,i 'rumoi* lan&uroi c,iar* aa cum le plac 'emeilor" @u2iss se ridic din 'otoliu i se apropie de o&lind( ? 1reme /i AD

cercet cu interes /n'.iarea* e1alund$o* poate pentru /ntia oar /n 1ia.a lui* ca pe o mar' de 1n%are( .i mai repet o dat* 3aul* c a1nd o minte i un 'i%ic ca ale dumitale* po.i s$.i asi&uri 1iitorul( Numai /nsuirile astea* de care /mi 1or2eti* n$am /ncercat /nc s le amanete%" Totui* cum s pun /n aplicare planul dumitale minunat* aici* /n Castel la )onte* /n orelul acesta uitat de oameni i de Dumne%eu< n a'ar de contes i de su2reta ei* n$am 1%ut aici nici o 'emeie mai de doamne a0ut" 3entru c n$ai cutat((( Uite* c,iar ieri am luat masa la un in&iner* care are o sin&ur 'at i((( E 2tina< Dumneata doar tii c cei de la Gestapo n$au 1oie s se /nsoare dect cu cet.ene &ermane( =tiu( ns tatl ei a lucrat mult 1reme /n Germania i i s$a acordat cet.enia &erman( E un in&iner cu renume i* dac nu m /nel* are ce1a a1ere( Ei* dar dnsa((( 'ata* cum arat< E cam prea sla2 pentru &ustul meu( Dar dup naterea primului copil* se spune c 'emeile se mai /mplinesc((( 3tiu" =i @u2iss se strm2 cu de%&ust( Nu$mi mai 1or2i de copii* de pacostea asta" Eu n$am s am niciodat copii( Asta nu depinde numai de dumneata((( Atunci cum rmne< Eti de acord< ! /ntre2i* ca i cnd ar 'i de a0uns numai asentimentul meu" Ca s o2.ii asentimentul 'etei* 1a tre2ui s 0oci un timp oarecare rolul de /ndr&ostit( n.ele&i: 'lori* cadouri i altele((( Ui.i de 2ani< De unde s iau 2ani< Dac am s 1d c lucrurile mer& strun* sol1a2ilitatea dumitale AE

1a crete considera2il /n oc,ii mei( =i a 'i &ata s credite% 'irma @u2iss$Lerro* /n condi.ii a1anta0oase pentru am2ele pr.i( Atunci* d$mi acum mcar trei%eci de mrci i m duc s m &ndesc la 'armecul 1ie.ii con0u&ale( De data aceasta* +einric, /i ddu 2anii cu mult mai mult tra&ere de inim ca de o2icei( Tul2urat de aceast propunere neateptat* lui @u2iss nu$i trecea de loc prin minte c +einric, a1ea /n 1edere 1iitorul su* nu al lui( Cnd +einric, /i po1esti con1ersa.ia dintre el i @u2iss* !aria$ Luisa se art /ncntat( Ideea de a$l /nsura cu 6o'ia Lerro* 'ata in&inerului /n a crui cas locuia 6ten&el* era a ei( Cu o %i /nainte* contesa i +einric, 'useser in1ita.i la de0un de 6ten&el( Cu acest prile0* !aria$Luisa o cunoscu pe 6o'ia( i mai trecuse prin &nd i altdat c atitudinea rece a 2aronului tre2uie s ai2 un su2strat( Acum* 1%nd$o pe 6o'ia* se /ncredin. de'initi1 c ea este cau%a ne,otrrii i a o1ielilor lui 6ten&el( )ata a1ea asupra contesei a1anta0ul indiscuta2il al tinere.ii( 6o'ia Lerro n$a1ea dect dou%eci i trei de ani( C,iar de la cea dinti pri1ire* !aria$Luisa rmase cu impresia c a mai 1%ut unde1a 'a.a aceasta rotun0oar* cu nsuc picant* luminat de al2astrul 2lnd al oc,ilor i de sursul prietenos al 2u%elor tranda'irii( nsui %m2etul 1enea parc s$.i atra& aten.ia c se 2ucur de tinere.e i de sntate* dnd /n 1ilea& un ir de din.i al2i i re&ula.i( n timp ce$i trecea /n re1ist toate cunotin.ele* contesa /i aminti deodat de ultimele pa&ini ale re1istelor ilustrate( Da* nu putea 'i nici o /ndoial" Asemenea o2r0ori o pri1eau de pe reclamele care /ndemnau pe tinerii cstori.i s$i mecani%e%e &ospodria: o 'emeie tnr cu un aspirator /n mn((( 'emeie tnr ln& o main electric de splat AH

ru'e((( 9parc,etul dumnea1oastr 1a strluci totdeauna ca o&linda:((( 9cumpra.i periile noastre electrice de 'recat parc,etul:* 9procura.i$1 teluri pentru cocteiluri* i so.ul dumnea1oastr nu 1a mai 'i clientul nelipsit al clu2urilor i restaurantelor:((( Contesa /i muc 2u%a* silindu$se s$i ascund un %m2et rutcios((( dar nu$i sim.ise inima mai uoar( E drept* 'a.a 6o'iei e 2anal* dar rspndete tinere.e i are ce1a plcut* seductor( Adic tocmai ce tentea% pe un 2r2at care a a1ut o tinere.e 'urtunoas i care acum caut o 'ericire con0u&al ti,nit( =i 6o'ia Lerro 1isa un cmin plcut* i nu ascundea acest lucru( Cu o sinceritate nai1* ea le mrturisise c$i &ata s recur& la ser1iciile &a%etei cstoriilor( Iar cnd !aria$Luisa /ncercase s$i ridiculi%e%e inten.ia* 'ata /i aprase cu /n'lcrare punctul de 1edere( >aronul 6ten&el o sus.inuse i 6o'ia se aprinsese i mai mult( Dar ce tre2uie s 'ac 'etele care sunt ne1oite* ca mine* s stea /ntr$o &aur cum e asta< 6 atepte pn se 1a i1i un )t$)rumos< Aa se /ntmpl numai /n po1eti* nu i /n 1ia.( Am /mplinit dou%eci i trei de ani((( ct s mai atept< Dac noi* 'etele* 'acem cunotin. cu un 2r2at la teatru sau /n salonul unor prieteni i apoi /l lum de so.* cstoria asta este considerat decent( Dar dac 'acem cunotin. prin intermediul unui anun.* se consider c ai 'cut ce1a de prost &ust( Dreptul de a ale&e /mi rmne( =i cnd spun: da* 1reau s m mrit"* o 'ac desc,is i cinstit( Altele i$ascund inten.ia* dar nu tiu cum s 'ac ca s 1ne%e un so." !aria$Luisa se /nroise* cre%nd c 'ace o alu%ie la ea( ns oc,ii 6o'iei artau o sinceritate att de nai1* /nct contesa se linitise( 9E prea proast ca s m poat 2nui:( 6pre marea decep.ie a lui +einric,* in&inerul Lerro nu era acas( AJ

Totui* masa decursese /n 1eselie i 1oie 2un* /nct pn i 6ten&el* totdeauna tcut* se /n1iorase ctre s'rit i de1enise mai 1or2re.( )aptul c 6ten&el* dup 'iecare 'el de mncare* luda priceperea culinar a 6o'iei i c era totdeauna de partea ei /n discu.ii* nelinitea pe contes( Ar 'i 2ine s$i cau.i un lo&odnic printre o'i.eri( E 'rumuic* i dup cum spune 2aronul 6ten&el* are i ce1a a1ere 4 /ncerca contesa s$i con1in& pe +einric,* pe cnd se /ntorceau la castel( Atunci /i /ncol.ise lui Goldrin& ideea de a$l /nsura pe @u2iss( Dac ai s$.i reali%e%i planul* /.i '&duiesc postul de prieten permanent al casei 4 /i %isese contesa coc,etnd( !i$e team c 6ten&el n$o s 1rea s m con'irme /n 'unc.ia asta((( Tre2uie s$l deprind cu &ndul c 'aci parte inte&rant din %estrea mea((( >aronul are idei mult prea patriar,ale despre 1ia.a de 'amilie( Dumneata ai s m a0u.i s$i re'ac educa.ia( =i$a stricat &ustul* cscnd &ura la mic$2ur&,e%a asta" Dar pentru @u2iss* e tocmai potri1it( 6o'ia o s 'ie un 'el de contrapondere pentru el( C,iar mine am s m duc la ea* ca s$o 'ac s$l in1ite la ei* i am s i$l descriu /n asemenea culori* /nct o s se /ndr&osteasc de el /nainte de a$l 1edea( A doua %i* /nainte de a pleca la plim2are* contesa se a2tu pe la +einric,( Ast%i ai li2er de la mine( Con1ersa.ia mea cu 6o'ia o s 'ie intim* 'emeiasc* i dumneata ne$ai /ncurca( Dar nu &si.i c prea 'or.a.i lucrurile< o /ntre2 +einric,( #e%i dumneata* eu am un principiu: s nu amn pe mine ceea ce pot 'ace a%i( Dup mine* 2aroane* mireasa dumitale a s1rit cea mai AK

mare &reeal c n$a 'cut cstoria /ndat dup lo&odn( Eu una n$a 'i a1ut /ncredere /n 'idelitatea dumitale( A1e.i o prere att de proast despre mine< Dimpotri1* am o prere 'oarte 2un( Unde1a* /ntr$o carte* am &sit un a'orism minunat: 9Constan.a e un semn de lips de inteli&en.:( nlocuiete cu1ntul 9constan.: cu acela de 9'idelitate:( 6unt si&ur c ai s &seti pe aici o italianc cu oc,i cprui* i Lorre a dumitale* aa o c,eam* mi se pare< o s rmn cu 1eri&,eta pe care i$ai druit$o((( Apropo* dumneata de ce nu por.i 1eri&,eta< Am aruncat$o /ntr$un &eamantan( 6rmana Lorre" i contesa i%2ucni /n rs( n coridor se au%ir pai &r2i.i* cine1a 2tu la u* i /n odaie intr !attini* 1esel i emo.ionat( Dar cnd ddu cu oc,ii de contes* se 'stci( Ierta.i$m* am 2tut la u* dar((( 4 se scu% el descumpnit( Contesa salut din cap cu rceal i iei( ! simt 'oarte stin&,erit" Am intrat aa* pe neateptate( !i se pare c s$a suprat<" Nu se putea supra dect de scu%ele tale* care su2liniau stn&cia situa.iei((( Dar* d$o /ncolo" !ai 2ine spune$mi* ce$i cu tine< #d c eti radios" Cum s nu 'iu" Totul s$a s'rit ct se poate de 2ine( Actul de deces al lui !entarocci a 'ost /ntocmit* iar autopsierul$e' l$a i semnat( !entarocci tre2uie s 'ie de mult /n mun.i( +einric, 'luier uimit: Cum s$a /ntmplat< Cnd< A ters$o /n %ori( E drept* ce1a mai de1reme dect m$ai s'tuit* dar am 'olosit prile0ul 'ericit c autopsierul a1ea de 'cut multe autopsii BM

i semna actele 'r s se uite cu prea mult aten.ie ce semnea%((( Dar ce$i cu tine* eti nemul.umit< Nu puteai s 'aci ce1a mai ru* dect s dai drumul lui !entarocci s se /ntoarc la parti%ani acum" Atunci de ce l$am mai scos de la 66< Nu ca s$i dm drumul< Te$am ru&at s$i dai drumul cnd am s$.i spun eu( Care$i di'eren.a< C,iar atunci s'riser de spat &roapa comun i se /ncepuse /n,umarea mor.ilor((( Este o di'eren.( A&entul$pro1ocator care l$a mai denun.at o dat o s$i raporte%e c,iar mine lui LemFe c !entarocci* care 'usese arestat de Gestapo* e din nou /n mun.i* 1iu i ne1tmat( =i LemFe o s /nceap s 'ac cercetri* o s 1ad actul de deces prin care se constat moartea pacientului /n timpul opera.iei((( Doamne* ce$am 'cut< =i !attini se /n&l2eni la 'a.( Da mare idiot mai sunt" +einric, /ncepu s se plim2e ner1os prin odaie* iar !attini /ncremeni pe di1an* cu capul /ntre mini i pri1irea pironit /n pmnt( 6pune$mi precis la ce or i$ai dat drumul< n %ori( Cam pe la ase( I$am dat ,aine ci1ile* ce1a 2ani* un pistol((( Nu tii /ncotro a apucat< Nu" #$a.i /n.eles unde i cum s 1 /ntlni.i /n 1iitor< Nu( I$am strns mna((( 2a c,iar ne$am /m2r.iat* dar nu ne$am spus nici un cu1nt( +einric, /ncepu iar s msoare odaia /n lun& i$n lat* mormind ce1a din mers( 6itua.ia e mult mai proast dect cre%i( LemFe 1a a1ea /n mna B

actul de deces( n timp ce decedatul e /n 1ia.( >ine/n.eles* @u2iss o s se apere* spunnd c noi l$am con1ins s$.i /ncredin.e%e pe arestat( Noi* adic eu* tu i LCt%" =i ce conclu%ii 1a tra&e LemFe< C e-ist o or&ani%a.ie care a0ut pe parti%ani( Doar suntem trei((( ! duc c,iar acum la LemFe i iau toat 1in asupra mea( Am s$ i spun c n$am 'ost destul de atent* c !entarocci a e1adat i c* de 'rica rspunderii* ca s m sal1e%((( Nu mai 1or2i prostii" 6$a0un&i tea'r pn aproape de s'ritul r%2oiului i s te cure.i din propria ta impruden.((( ?m nscoci noi ce1a" Tre2uie s nscocim" Nu e-ist situa.ie din care s nu se poat iei((( 3i* .i$am propus o solu.ie( E sin&ura pe care o a1em( Ai 1%ut 1reodat cum sl2ticiunile mrunte* ,ipnoti%ate de pri1irea arpelui* se duc sin&ure /n &ura lui< Ei* asta$i solu.ia ta" #om &si noi ce1a* tre2uie s &sim((( 6tai pu.in* stai pu.in* las$m s m &ndesc((( =tii ce1a* du$te c,iar acum la LCt% i pune$l la curent cu tot ce s$a /ntmplat( n 1remea asta* am s procede% la o mic 1eri'icare((( =i s$ar putea ca 1eri'icarea ce o 1oi 'ace s ne dea i solu.ia" Dar mai /nti* '&duiete$mi c n$o s 'aci nici un pas 'r s te s'tuieti cu mine" .i '&duiesc" Am s$i dau i eu un tele'on lui LCt%( Ei* dar acum n$am timp de pierdut* cu ct mai repede 1om lua o ,otrre((( !attini se ridic i se /ndrept spre u* se opri /ns /n pra& i$l /n1lui cu o pri1ire trist( Dac ai ti ct de mult .in la tine i la @arl* i iat* din pricina mea((( Dac 1rei s tii* eu sunt 1ino1at de toate( N$am c,i2%uit planul B5

nostru pn /n cele mai mici detalii* n$am 1or2it cu !entarocci* credeam c o s am 1reme* i po'tim ce$a ieit((( Dar ne$om scu%a noi mai tr%iu unul 'a. de altul* acum du$te* du$te mai repede" !attini iei* dnd din mn a de%nde0de( Rmas sin&ur* +einric, /i c,i2%ui linitit planul ce$i /ncol.ise /n minte /n timp ce 1or2ea cu !attini( 9Da* se pare c asta ar 'i unic solu.ie((( Numai c tre2uie pus /n ac.iune numaidect" Acum* timpul este acela care ,otrte succesul /ntre&ului plan( 6$ar prea c nu se /neal /n 2nuielile sale((( Dar dac se /neal totui< Ei* atunci 1a tre2ui s caute o alt solu.ie( =i ct mai repede" Deocamdat* ca s 1eri'ice totul* tre2uie(((: +einric, aps pe 2utonul soneriei( n pra& se i1i @urt( C,eam$o pe Lidia i ai &ri0 ca nimeni s nu intre la mine ct o s stau de 1or2 cu ea( Nici c,iar tu" @urt /i arunc o pri1ire /n&ri0orat* 1rnd parc s$l /ntre2e ce1a( Dar 1%nd c +err ?2erleutnant e ner1os* nu /ndr%ni s desc,id &ura i iei /n tcere din odaie( 3este cte1a clipe apru Lidia( !$a.i c,emat* si&nor< Ce dori.i< Glasul ei era 1esel i prietenos ca totdeauna* c,iar prea potolit pentru o 'at 1ioaie ca Lidia( 6tai 0os* te ro&* a1em de 1or2it mai mult( +einric, /mpinse un scaun spre 'at( Nu 2nuieti despre ce a1em s 1or2im< Nu* si&nor( Nd0duiesc /ns c sunte.i mul.umit de mine 4 Lidia /i ls pri1irea /n pmnt* ca s ascund strlucirea cam /n&ri0orat a oc,ilor( @urt mi$a spus c 1rei s te mri.i cu el" )a.a Lidiei se /m2u0ora( Ne$am /n.eles s ateptm pn la s'ritul r%2oiului( l iu2eti< BA

Cnd o 'at /i d consim.mntul((( Dar el pe dumneata< ! iu2ete" /i rspunse Lidia* 'r s stea pe &nduri( Atunci /mi pare 'oarte ru c au ieit lucrurile aa((( !ie mi$e simpatic @urt i a 'i 1rut s 'ie 'ericit* dar((( #re.i s spune.i c n$o s i se dea 1oie s se /nsoare cu o italianc< /ntre2 Lidia* s'idtoare( #reau s spun c n$o s 1 lua.i niciodat" Niciodat" =i nu pentru c n$o s capete apro2are* ci pentru c((( 4 +einric, se opri* 'cu o pau%* i urm apsnd pe 'iecare cu1nt: pentru c /ndat ce 1om s'ri de 1or2it* 1oi 'i ne1oit s te areste% i s te trimit la cercetri( Lidia se cutremur* ca i cnd cine1a ar 'i plesnit$o pe neateptate cu un 2ici( n oc,ii ei ne&ri se aprinse o lumini. rutcioas( N$a1e.i nici un moti1( Cred c toate lucrurile dumnea1oastr /s la locul lor( 6unt de un an la doamna contes i /n 1remea asta n$a disprut nici un capt de a.( Nu te mai pre'ace" =tii 'oarte 2ine despre ce este 1or2a" =tiu doar att: c nu sunt 1ino1at cu nimic" Asta ai s$o do1edeti la intero&atoriul de la Gestapo" Da ce* sta nu$i intero&atoriu< n pri1irea 'etei era atta dispre.* c +einric, se cam 'stci( Eu nu$s o'i.er de Gestapo i nici 0udector de instruc.ie 4 %ise el* parc 0usti'icndu$se( Am 1rut numai s m con1in& dac eti 1ino1at de acu%a.iile ce .i se aduc( Ca s tiu cum s m port cu dumneata( =i tre2uie s ,otr.i c,iar acum dac sunt sau nu 1ino1at< Glasul 'etei tremura de indi&nare( Nu* de ,otrt 1a ,otr/ tri2unalul( Tri2unalul" Care tri2unal< BB

Care te 1a 0udeca pe dumneata i l$ar 'i 0udecat i pe !entarocci* dac n$ar 'i e1adat((( A e1adat" Dac 'ericirea ar a1ea un c,ip* ar semna leit cu 'a.a Lidiei din clipa aceea( l cunoti< E tatl meu" #a s %ic dumneata l$ai /ntiin.at de 1enirea parlamentarilor notri" Ai citit 2iletul pe care @urt a a1ut impruden.a s .i$l dea( Aa$ i<((( @urt n$are nici un amestec /n c,estiunea asta( Gestapoul o s lmureasc i asta( @urt se uit la dumnea1oastr ca la Dumne%eu* /mi spunea((( 3e mine nu m interesea% ce$.i spunea complicele dumitale( @urt n$a tiut nimic" #a s %ic dumneata ai desc,is ua i ai dat drumul /n castel parti%anilor* /n cap cu tatl dumitale* ca s ia ostatici< Lidia sri de pe scaun i se opri /naintea lui +einric,* dreapt ca o lumnare( 3e 'a.a ei se citea 'urie* ur i dispre.ul acela tru'a* care 'ace pe om ca* uitnd de toate* c,iar i de prime0dia ce$l amenin.* s s'ide%e pe cel puternic( Eu am sal1at 1ia.a celor cinci%eci de oameni de la 3arma* care n$ a1eau nici o 1in( Ai dumnea1oastr i$ar 'i /mpucat* desi&ur" Aa c lua.i$m* 'ace.i ce po'ti.i cu mine" >ine c e li2er tata* el o s m r%2une( Cum l$au prins /ntia oar* aa au s$l prind i a doua oar( )iecare pas al lui este urmrit de a&entul pe care$l a1em printre parti%ani( BD

Asta$i o minciun" 3rintre &ari2alditi nu sunt trdtori" 6'nt nai1itate" Gestapoul cunoate 'iecare pas al &ari2alditilor 1otri" A.i scornit asta ca s m speria.i" C,iar ast%i* cnd tatl dumitale* 'ericit c e li2er* se 1a apuca s po1esteasc prietenilor si cum a reuit s e1ade%e* omul nostru o s se uite lun& la el pe su2 sprncenele sale stu'oase* ca dup aceea((( Doamne Dumne%eule* dar ce le&tur au sprncenele cu toate astea< Eu((( eu nu mai /n.ele& nimic((( Ce le&tur au sprncenele< Am spus i eu aa* /ntr$o doar( !i$ am adus aminte c$am 1%ut odat nite sprncene dese* &roase* stu'oase( =i am 'ost aa de uimit* c nu le$am mai uitat((( Nu se poate" #a s %ic nu m cre%i c sunt sprncene de astea &roase< Ei 2ine* o s ai prile0ul s te con1in&i sin&ur" ?mul sta 1ine des la Gestapo( 6unt si&ur c$au s$l c,eme iar pentru con'runtare((( 3entru /ntia oar de la /nceputul con1or2irii lor* pe c,ipul 'etei licri spaima( Ai 'i %is c se o'ilise dintr$o dat* numai oc,ii /l pri1eau ru&tori: Dumnea1oastr a.i scornit istoria asta cu sprncenele((( aa ce1a nu$i cu putin.((( mi$a.i spus$o dinadins* ca s((( 4 'ata se cltin* se spri0ini de mar&inea mesei* 202i cu mna /n spatele ei i se ae%* mai curnd c%u pe un scaun( Un sentiment de mil s'rteca inima lui +einric,( Lidia 4 /ncepu el* strn&ndu$i cu duioie minile( Ascult$m cu aten.ie( 3e tatl dumitale l$a denun.at parti%anul cel cu sprncene ne&re* stu'oase* care e un a&ent al Gestapoului( Numele nu i$l cunosc* dar i$am re.inut 2ine /n'.iarea( El a 'ost cel de$al doilea parlamentar al BE

parti%anilor( Unc,iul #ittorio" &emu 'ata( Tre2uie s pre1ii imediat pe comandantul detaamentului i pe tatl dumitale( =i s nu su'li o 1or2 nimnui* m$ai /n.eles< Ai au%it ce$ am spus< 3lec numaidect i((( 4 'ata tcu deodat* /i era team c 1or s$o prind /n capcan* c 1or s$o urmreasc* s 1ad unde se duce* ca pe urm((( Eu tiu c te temi* c n$ai /ncredere((( Dar acum n$am timp s te con1in&( Tre2uie s ne &r2im* prime0dia amenin. nu numai pe tatl dumitale* dar i pe acela care l$a sal1at* pe doctorul !attini((( # cred((( 3lec /ndat" i Lidia se /ndrept spre u( 6tai pu.in" Cnd am s a'lu c$ai i%2utit s$l pre1ii pe comandantul detaamentului< )oarte curnd( >ine* am s atept( A 1rea s te mai ro& ce1a: s nu su'li o 1or2 lui @urt despre tot ce$am discutat( E un 2iat 2un( Dar nu se pricepe /n asemenea lucruriI i 2nuiesc c nici /n politic nu$i prea tare( Lidia iei /n 'u&( A2ia dup ce ner1ii i se potoliser* /i ddu seama +einric, ct de mult l$a o2osit scena cu Lidia i /n &eneral* /ntmplrile din diminea.a aceea( =i asta acum* cnd sosirea lui LemFe /i cerea s 'ie ct mai concentrat* ct mai prudent* s ai2 o minte ct mai clar( C doar nu /ncape nici o /ndoial c LemFe a 'ost trimis aici cu tirea lui >ert,old* i s$ar putea s 'ie /n1estit de acesta cu aceleai misiuni pe care le /ndeplinea i !Cller( +einric, mai citi o dat scrisoarea pe care o primise cu o %i /nainte de la >ert,old* mai 2ine %is rndurile pri1itoare la noul e' al BH

ser1iciului 66: 1e-ai v'ut cu 9em7e- Dup mine$ e un camarad "un. +ace s te mprieteneti cu el... *%nd a au'it c eti la *astel la +onte$ s-a "ucurat foarte mult4. 6$a 2ucurat 'oarte mult" =i nici n$a catadicsit pn acum s$i 'ac o 1i%it* aa cum s$ar 'i cu1enit" Dar nici el n$o s se duc s$i 'ac primul 1i%it( Tre2uie s se poarte aa 'el ca LemFe s stea cu cciula /n mna dinaintea lui( Aducndu$i aminte de 'elul cum /l cercetase la >onne1ille* +einric, %m2i( !ai mult intuiti1* &sise atunci linia 0ust de comportare 'a. de acest &estapo1ist aro&ant( La o2r%nicie* tre2uie s rspun%i cu o o2r%nicie i mai mare* la /n&m'are cu o /n&m'are i mai mare( Generalul EGers e plecat* aa c ast%i poate s nu se duc la comandament( ns 2ietul LCt% tre2uie s 'ie tul2urat( !attini* de asemenea( Ar tre2ui s le tele'one%e* s$i liniteasc( Dar ce s le spun< Dac Lidia nu i%2utete s pre1in pe &ari2alditi< A '&duit c se /ntoarce repede( 6$ar putea s ai2 le&turi c,iar aici /n ora( Nu$i rmne altce1a de 'cut dect s atepte( Clipele de ateptare treceau c,inuitor de /ncet( +einric, nu se /ncumeta s$l /ntre2e pe @urt dac s$a /ntors Lidia( 6e 1ede c nu se /ntorsese* deoarece @urt prea 'oarte /n&ri0orat* scpa tot din mini* nu era /n stare s pun masa( n 1remea asta* +einric, citea cu aten.ie un tratat de i,tiolo&ie* pre'cndu$se c nu 2a& de seam /ncercrile lui de$a intra /n 1or2( Cnd se /ntunec* +einric, nu se mai putu stpni* i tele'on lui LCt%( 9Da* totul e /n ordine( 3o.i s dormi linitit* mine diminea. am s$.i po1estesc amnun.it:( !aria$Luisa se /napoiase de mult de la plim2area ei o2inuit( Acum cnta la pian( Acordurile unui mar rsunau puternic /n /ncperile BJ

pustii ale castelului: contesa prea s 'ie 'oarte 2ine dispus( Ar tre2ui s se duc la ea* s a'le cum s$a s'rit con1ersa.ia ei cu 6o'ia( +einric, /i petrecu seara /n apartamentele !ariei$Luisa* /n societatea lui 6ten&el* a contelui Ramoni i a am'itrioanei( Lidia tot nu apruse( Contesa ser1i sin&ur ceaiul( nc,ipui.i$1* su2reta mea a disprut pe neateptate( I s$a /m2oln1it o rud i a cerut /n1oire contelui pentru toat %iua* se plnse !aria$Luisa( Asta /nseamn c Lidia nu s$a /ntors /nc( Acum nu se 1a mai /ntoarce pn mine diminea.: la ora nou sun stin&erea i circula.ia e inter%is( Aa c poate s se duc /n camera lui s se culce( Contesa nu /ncerc s$l re.in( Dar cnd +einric, se apropie s$i ia rmas 2un* /i opti: Duminic* eu* dumneata i prietenul dumitale lum masa la Lerro( Toat %iua aceea* +einric, se a'lase /ntr$o mare /ncordare ner1oas( Era 'oarte o2osit i acum se &ndea cu plcere la somn( 3este pu.in se 1a culca* 1a adormi* uitnd de toate nelinitile lui pn a doua %i diminea.a( Dar /ndat ce se de%2rc i se lun&i /n pat* &ri0ile /l /mpresurar i mai strns( !ai /nti /i ddu seama c /n toat po1estea asta cu !entarocci a 'ost iari inadmisi2il de uuratic( E drept* tre2uia s sta2ileasc o le&tur cu parti%anii* dar era 2ine s atepte un prile0 mai 'a1ora2il( Atunci s 'i lsat s piar un om ca !entarocci< 6 'i lsat pe a&entul pro1ocator cel cu sprncene stu'oase s se plim2e li2er* s denun.e mai departe pe oamenii cinsti.i< Da* uneori tre2uie s$.i calci pe inim* s$o 'aci s tac( 3arc poate el sal1a pe to.i aceia care cad /n &,earele clilor &estapo1iti< I s$a dat ordin s$i p%easc 1ia.a i de ast%i /nainte* 1a .ine seama numai de sta( 3n 1a pune mna pe BK

documentele de care are ne1oie( #or2a$i* o s poat pune mna pe ele< Ce anse are el s le o2.in< Una sin&ur 4 Lerro( 3ri1irea lui +einric, se opri pe ,arta Europei( n lumina sla2 a lmpii de pe noptier se 1edeau nedesluit ste&ule.ele care marcau linia 'rontului de rsrit( +einric, cunoate ,arta pe de rost( ? 1ede c,iar cnd /nc,ide oc,ii( Ce repede se deplasea% 'rontul spre apus" A a0uns 'oarte aproape de ,otarele de unde a pornit /n anul KB ( Ai %ice c de atunci a trecut un 1eac" E cu putin. s se 'i scurs trei ani< C,iar trei ani< Dar cnd te &ndeti 2ine* 'iecare an 'ace ct %ece( +einric, /i aduce aminte de primele %ile ale ostilit.ilor* cum s$a strecurat el /n ta2ra dumanului i ce a 'cut de atunci( C,iar dac nu$i 1a 'i dat s apuce s'ritul r%2oiului* 1a /nc,ide oc,ii cu contiin.a /mpcat((( Totui* ce dureros ar 'i s moar acum* cnd de%nodmntul e att de aproape" )r s$i mai 1ad 3atria" ?are cei care calc acum pe pmntul strmoesc* /i dau ei seama c* orict de &reu le$ar 'i 'ost /n r%2oi* au a1ut totui 'ericirea s se a'le /n mi0locul alor si i nu printre dumani< A trecut aproape o 0umtate de an de cnd @ie1ul a 'ost eli2erat de ocupan.i( Acolo e prim1ar acum( Au /nceput s murmure cele dinti priae i /n curnd Niprul se 1a desctua de &,e.uri( De pe colina #ladimir i de pe malul po1rnit al Niprului* po.i cuprinde cu pri1irea toat /ntinderea lui prim1ratic( Din comunicatele de la radio reiese c 'alnicul @ie1 e 'oarte distrus( Cine tie* poate c nici csu.a de pe >orice1sFi 6pusF nu mai e-ist((( 3e nesim.ite* +einric, adormi( 6e 1%u /n 1is* trecnd /not Niprul* dar curentul iute al apei nu$l ls s a0un& la cellalt mal( Atunci /i adun toate puterile* se lupt cu 1alurile i iat c pan&lica aurie a nisipului /ncepe s se apropie* s se apropie((( DM

+einric, se tre%i or2it de aceast strlucire aurie( ? 'ie lat de soare tra1ersa /ncperea i cdea c,iar pe 'a.a lui((( /n odaia 1ecin* @urt pre&tea micul de0un( Au%ind c +einric, se /m2rac* el 2tu /ncet la u( +err ?2erleutnant* pleca.i pe 0os sau cu maina< Glasul lui era 1esel* iar 'a.a /i strlucea /ntocmai ca %iua aceea de /nceput de prim1ar( 6e 1ede c s$a /ntors Lidia" Un presentiment c totul s$a s'rit cu 2ine puse stpnire pe +einric,( Lidia nu mi$a trimis nici o 1or2< !$a ru&at s 1 spun c mul.umete 'oarte mult lui si&nor !attini pentru doctoriile 2une pe care i le$a dat( Lidia a 1enit de dou ori pn aici* dar n$a mai putut s atepte* pentru c doamna contes a trimis$o unde1a( Dup ce$i lu /n &ra2 micul de0un* +einric, porni pe 0os spre Castel la )onte( C,iar e plcut c un 1nt uor /.i rcorete 'a.a( Dar poate c o2ra%ul /i arde de emo.ie* de 2ucurie* nu din cau%a mn&ierii 2lnde a soarelui< De$ar a0un&e mai repede s 1ad pe LCt% i pe !attini* s le /mprteasc i lor 2ucuria" +einric, &r2i pasul( n dreptul cldirii /n care era instalat ser1iciul 66 erau o mul.ime de solda.i( 3rintre %2relele &ardului* se 1edeau i /n curte &rupuri de solda.i( Ce$o 'i /nsemnnd asta< i trece LemFe /n re1ist ostaii< Colo* /n 'und* se %rete 'ptura lui deirat( Alaiuri de el* e @u2iss( !ai 2ine s /ntoarc capul ca s nu$l o2ser1e( 6 ia un aer preocupat i s mear& repede* ca i cnd e &r2it s a0un& la comandament( Dup ce trecu de cldire* +einric, au%i /n spatele lui un tropit D

&reu de ci%me sold.eti( +err ?2erleutnant" +einric, se opri /n sil( Un Rotten'C,rer se apropie /n 'u&( +err !aior LemFe 1 roa& s po'ti.i pn la dumnealui" 6pune$i c sunt 'oarte &r2it* c$mi pare ru* dar nu$i pot /mplini dorin.a( )erestrele camerei lui LCt% sunt lar& descinse( Asta /nseamn c$i acas( +einric, urc repede la primul eta0( =tii ce s$a /ntmplat noaptea asta< /l /ntrea2 LCt% 'r s$i dea 2un %iua( Nu tiu a2solut nimic( A%i diminea.* /n parcul din spatele cldirii ser1iciului 66 a 'ost &sit un cada1ru( De pieptul lui era prins o ,rtie pe care scria: &a vor pi toi cei ce trdea' :talia24 L$ai 1%ut i tu< Am trimis ordonan.a( 6punea c era un om 1oinic* cu 'a.a mslinie i sprncene &roase( !attini tie< Cada1rul a 'ost dus la mor&a spitalului( Al'redo Lerro era 'oarte mul.umit de to1arul su de 1or2( De mult nu mai a1usese prile0ul s ai2 parte de o con1ersa.ie aa de plcut i de interesant* ca aceea de acum cu acest ?2erleutnant( C,iar pare ciudat ca un tnr o'i.er &erman s se priceap aa de 2ine /n i,tiolo&ie( Cunotin.e att de cuprin%toare nu se capt prin institute( Tre2uie s 'ii /ndr&ostit de piscicultura* s 'i citit mult( 6$.i plac natura i s 'ii i un 'oarte 2un o2ser1ator ca s po.i cunoate att de 2ine o2iceiurile di'eri.ilor peti* condi.iile reproducerii lor i metoda de D5

a$i pescui( Goldrin& nu$i un simplu pescar care nu se &ndete dect s scoat petele din ap* 'r s$l preocupe lumea interesant i att de pu.in cunoscut ce se ascunde /n al2iile apelor mari i mici( 6 lum* 2unoar* amnuntul acesta 4 cum nisetrii masculi /i a0ut 'emelele s treac pra&urile* cnd acestea urc /n susul rurilor* /n cutarea unor locuri potri1ite pentru depunerea icrelor( Dar cte po1eti nu tie el despre micul piran,a* petele acela rpitor care triete /n rurile Americii de 6ud* poreclit i ,iena rurilor" Un crd de aceti 9petiori:* ca s %icem aa* au mncat un 2ou care trecea /not un ru lat de 1reo trei%eci$patru%eci de pai( n rurile /n care triete acest piran,a* nu$i lipsit de prime0die s$.i speli c,iar i minile( I,tiolo&ia este o 1ec,e pasiune a lui Lerro( nainte de r%2oi 'usese a2onat la mai multe re1iste de i,tiolo&ie scrise /n di'erite lim2i i colec.iona orice tratat de piscicultura nou aprut( Ast%i* Lerro putea spune cu mndrie c 2i2lioteca lui era una dintre cele mai 2une care e-ist /n aceast specialitate( Lerro scotea carte dup carte* le ter&ea cu 2&are de seam c pe un lucru de mare pre.* dei pe coper.ile lor nu era nici un 'ir de pra'* i le /ntindea oaspetelui( ?* e /ncredin.at c un om ca Goldrin& tie s$i aprecie%e 2i2lioteca la 0usta ei 1aloare( Cu att mai mult c 2aronul cunoate cte1a lim2i europene i deci poate s citeasc cu uurin. cea mai mare parte dintre cr.ile lui( 3cat c nu prea tie i en&le%ete( Lerro are cte1a tratate 'oarte interesante de autori en&le%i( n sc,im2* 2aronul stpnete la per'ec.ie lim2a rus* pe care Lerro n$o cunoate de 'el( 6$ar 'olosi 2ucuros de propunerea 2aronului de a$i da lec.ii de lim2a rus* completndu$i ast'el lacuna /n cultura sa &eneral* dar* din nenorocire* n$are de loc timp li2er( E ocupat de diminea. pn seara tr%iu la u%ina /n care se 'a2ric aparatul in1entat de el( Dac ar 'i DA

posi2il* l$ar ini.ia i pe Goldrin& /n taina in1en.iei sale* dar poate s$l cread pe cu1nt c de doi ani /ncoace in1en.ia aceasta /i a2soar2e toat ener&ia( Acum nu$i 2ucuros de loc c a in1entat dispo%iti1ul acesta a'urisit( 6$a sl2ticit de tot" Nu$i mai apar.ine de 'el" Uneori rmne i peste noapte la u%in* i atunci /i 1ede unica 'at doar din cnd /n cnd((( Nu$i mai pu.in ade1rat c ser1iciul pe care$l are /i o'er i oarecare a1anta0e( !ai /nti* n$a 'ost trimis pe 'ront( Al doilea* e 'oarte 2ine pltit i toat lumea /i arat un respect deose2it( Cu toate astea* e con1ins c nu$i om /n toat Europa care s doreasc mai mult ca el s'ritul r%2oiului" La drept 1or2ind* Al'redo Lerro e pri%onier" Totdeauna$i escortat* i cnd se duce la u%in* i cnd se /ntoarce( n prea0ma casei lui* i %iua i noaptea tropie solda.i /narma.i cu automate( Dac i$ar 1eni /n &nd acum s ias cu 2aronul pe strad ca s 'ac o plim2are* &arda s$ar lua numaidect dup ei( Tare s$a mai sturat de toate astea" 3oate c 2aronului /i 1a 1eni s %m2easc ironic* dar de cnd a rmas 1du1* nu s$a mai putut /nsura din lips de timp( Ca s$.i &seti o ne1ast* tre2uie s 'aci 1i%ite* s le&i cunotin.e* /n s'rit* s citeti %iare* re1iste* cr.ile nou aprute* ca s ai un to1ar de con1ersa.ie interesant( Iar el n$are timp nici mcar s doarm ct se cu1ine( El este 'oarte recunosctor 2aronului pentru c* de 'apt* datorit lui a in1itat 6ten&el ast%i* la de0un* un &rup /ntre& de oaspe.iI pe 1on Goldrin&* pe contes i pe o'i.erul acela cu un c,ip att de simpatic((( cum /i spune((( i$a uitat numele((( a* @u2iss" +einric, asculta cu simpatie lamentrile lui Al'redo Lerro* nu$l /ntrerupea punndu$i /ntre2ri* doar din cnd /n cnd /i ddea cte o replic( i d per'ect de 2ine seama ce &reu tre2uie s$i 1in unui om* cu un ori%ont intelectual att de 1ast* s se a'le /ntr$o i%olare arti'icial((( DB

El /nsui simte 'oarte mult lips unui mediu cu ade1rat intelectual((( De aceea* socotete drept o 'ericire e-cep.ional 'aptul c a a1ut norocul s$l cunoasc pe si&nor Lerro 4 mcar din cnd /n cnd 1a putea s$i des'ete spiritul cu discu.ii interesante( Ar accepta cu plcere propunerea de a se aduna aa* ca ast%i* /n 'iecare sptmn* numai c se teme s nu 'ie prea o2ositor pentru &ospodin( Totui* dac si&nor Lerro insist* el primete( Dar cu condi.ia ca si&norina 6o'ia s nu$i 'ac &ri0i din pricina aceasta( Ce$i drept* e mare meter /n pre&tirea 2ucatelor de pete( Duminica 1iitoare au s metereasc /mpreun o u,a* adic o cior2 de pete ruseasc* i au s ser1easc pe to.i( ? s 'ie 'oarte plcut" +einric, /i ia rmas 2un de la Lerro i$l roa& s$l scu%e 'a. de ceilal.i oaspe.i* cnd se 1or /ntoarce de la plim2are* dar /l doare capul i simte ne1oia s ia pu.in aer( n s'rit* poate s uite i de pstr1i* i de nisetri* i de piran,a((( 3tiu* lua$i$ar nai2a de peti* dar mul.i mai sunt pe lumea asta" Cunotin.ele lui /n i,tiolo&ie au s$i mai a0un& pentru cte1a con1ersa.ii* dar pe urm pune$te iari pe citit" Cu trsnitul sta n$o sco.i la capt numai cu cte1a istorioare o2inuite* pescretiI tre2uie s$i do1edeti c eti erudit( Acum e ne1oie s se ini.ie%e i /n arta culinar( Cine dracu; la pus s$i aduc aminte de u,a ruseasc< Acum n$are /ncotro* 1a tre2ui s$o prepare* dei ,a2ar n$are cum se &tete" 3oate n$ar 'i ru s 'ac rost de o carte de 2ucate* i s nscoceasc o re.et* com2innd$o din alte cte1a( De alt'el* e 'oarte 2ine c in&inerul are pasiune pentru peti( Datorit acestei pasiuni comune au s se /mprieteneasc mai repede( E 2un ideea de a se 'olosi de @u2iss* totui nu stric s mai ai2 /n re%er1 un plan( Comunicatele de pe 'rontul de rsrit sunt din ce /n ce DD

mai pu.in /m2ucurtoare pentru ,itleriti i se transmit cu o /ntr%iere de dou$trei %ile 'a. de cele so1ietice( Aa s$a /ntmplat* de pild* cu comunicatul cu pri1ire la opera.ia de la @orsun$6e1cenFo* /n care pierderile armatei &ermane au 'ost reduse la 0umtate( E limpede c /naltul comandament ,itlerist 1a 'ace presiuni pentru a &r2i 'a2ricarea noii arme( De alt'el* i +einric, a 'ost /ntre2at de cte1a ori cum pro&resea% misiunea ce i s$a /ncredin.at( =e'ii lui tiu ct este de &rea i de complicat* totui mereu i se atra&e aten.ia asupra importan.ei ce o repre%int ea pentru comandamentul so1ietic( Liua de ast%i l$a apropiat /ntruct1a de .el( Nu$i nici o /ndoial c l$a apropiat" Doar e tiut c primii pai sunt totdeauna cei mai &rei" Dar cine o 'i acela care 1ine spre el< Nu cum1a e LemFe< C,iar el e((( #a tre2ui s se opreasc( Totui* poate c$i mai 2ine c cea dinti /ntlnire a lor 1a a1ea loc pe strad( LemFe &r2ete pasul 4 l$a %rit* desi&ur( Ce &reu este s te deprin%i cu 'a.a lui* cu 2r2ia asta parc rete%at eu un cu.it( Ai %ice c &tul /ncepe c,iar de la &ur* iar acum* cnd %m2ete* e i mai ,idos( Doamne dumne%eule" Ce plcere" e-clam LemFe* /ntin%ndu$i /nc de departe amndou minile( 3lcerea asta o puteai a1ea /ndat dup sosirea dumitale aici 4 /i rspunse Goldrin&* destul de rece( Doar >ert,old .i$a spus c sunt /n Castel la )onte( Am cre%ut c* 'iind mai mic /n &rad* ai s 1ii dumneata la mine( n ca%ul de 'a.* nu$i 1or2a de &rad* ci de educa.ie( Te$ai suprat pe mine* 2aroane< !$am cam suprat( !i se prea c dup ce$am 'cut cunotin. la >onne1ille* raporturile noastre au s 'ie prieteneti( i scrisesem c,iar i DE

lui >ert,old atunci* artndu$mi prerea de ru c rela.iile noastre att de plcute au tre2uit s 'ie curmate att de curnd( !i$a spus* i$.i sunt 'oarte recunosctor pentru 1or2ele 2une cu pri1ire la persoana mea* cu toate c datorit mie ai a1ut de suportat cte1a clipe neplcute( L$ai 1%ut pe &eneral /nainte de a 1eni aici* .i$a 1or2it despre mine< Nu mi$a transmis nimic< +err >ert,old m$a ru&at s$.i spun c .i$a scris o scrisoare i* 2ine/n.eles* .i$a transmis cele mai cordiale salutri( 6crisoarea am primit$o* /ns salutrile au cam /ntr%iat( Cred c eti de acord cu mine c am toate moti1ele s m consider /ntruct1a 0i&nit< Tre2urile* tre2urile m dau &ata* 2aroane" !uncesc i %iua* i noaptea((( Nu puteai s rupi un minut nici mcar pentru o con1or2ire tele'onic< Dar i dumneata ai re'u%at s 1ii cnd am trimis soldatul s te c,eme( .i /nc,ipui* poate* c 'elul acesta de a in1ita e politicos< Eu nu dau importan. unor asemenea amnunte( n pri1in.a etic,etei sunt dator s mrturisesc c sunt pro'an( Dup cum 1d* purtarea mea .i$a atins mndria( Nu$i 1or2a de mndrie* ci de respectul 'a. de tine /nsu.i( >aroane* te ro&* /n.ele&e$m" N$a 'ost rea$1oin. din partea mea" =i apoi* nu uita c plecnd din >onne1ille am nimerit* cum se spune* din lac /n pu.( Credeam c aici am s m odi,nesc* i cnd colo((( #a s %ic* nici pn acum nu$i linite la >onne1ille< Dup asasinarea lui Gartner* te$ai apucat de cercetri cu atta ener&ie /nct DH

eram si&ur c maTuisards$ii 1or sim.i /n cele din urm mna dumitale de 'ier( )iindc 1eni 1or2a* uci&aul lui Gartner a 'ost descoperit< n timp ce cercetrile erau /n curs* maTuisards$ii au aruncat /n aer restaurantul* /ncurcnd de'initi1 toate urmele( 6e prea poate c /n local 'useser ae%ate cte1a mine cu ac.iune /ntr%iat i c Gartner s 'i 'ost numai o 1ictim /ntmpltoare((( Ce s$.i spun* m$am sturat pn /n &t de toate istoriile astea" Nici n$am pus 2ine piciorul aici i iar m$am cu'undat pn peste cap /n acelai soi de tre2uri de care 'u&isem( 6e 1ede c aa$i soarta noastr 2lestemat( 6pune$mi* e ade1rat c /n apropierea cldirii /n care e instalat ser1iciul 66* parti%anii au ucis un a&ent al 1ostru< Dup el au mai 'ost ucii c.i1a( Nu pot pricepe de loc cum dau de urma lor a'urisi.ii tia de &ari2alditi((( Iart$m c$.i pun o /ntre2are cam indiscret( Te /ntlneti cu a&en.ii secre.i c,iar /n localul ser1iciului 66< )ereasc Dumne%eu" Cnd /i recrutm* /i c,emm la noi* dar dup aceea((( a1em pentru /ntlnirile cu ei o cas anumit( A&entul care a 'ost ucis cel dinti cunotea casa asta< Da* @u2iss i !Cller s$au /ntlnit acolo destul de des cu dnsul( Era unul dintre cei mai acti1i a&en.i ai notri la &ari2alditi( 3oate c$a 'ost urmrit cnd se ducea la /ntlnire i /n 'elul sta s$a a'lat adresa casei cu pricina* la s'rit* poate c el /nsui a di1ul&at adresa* cnd a 'ost demascat de parti%ani( LemFe se opri* uimit de simplitatea acestei presupuneri( ? dat ce au a'lat adresa casei* parti%anii au 'ilat pe to.i aceia care se duceau la /ntlnire i au trimis pe lumea cealalt pe a&en.ii recruta.i de !Cller cu atta trud( Cum de nu 1$a 1enit /n minte* nici dumitale* nici lui @u2iss* c dup primul asasinat tre2uia s sc,im2a.i imediat DJ

locul de /ntlnire< LemFe se /n&l2eni( #e%i dumneata* el a 'ost &sit ln& localul Gestapoului i a doua %i am sc,im2at casa de /ntlnire((( Ei* /n decursul acestei %ile* parti%anii au 'ilat pe cei care au intrat acolo((( Dac n$a a1ea simpatie pentru dumneata* i$a scrie ne&reit lui >ert,old i i$a po1esti toate astea ca pe o anecdot* care((( To.i oamenii &reesc* 2aroane" =i dac 'iecare &reeal((( am supune$o 0udec.ii celor mari((( Si$am spus doar c n$am s$i scriu( Dac n$ai 'i dumneata la mi0loc* n$a tcea( Cum e ne1oie de aer* aa a1em noi ne1oie acum de o re.ea 2ine or&ani%at de a&en.i printre italieni( La urma urmei* am /n 1edere unele considera.ii de ordin 'amilial( >ert,old m$a /n'iat* e 1iitorul meu socru i* se /n.ele&e* interesele lui de ser1iciu nu$mi pot 'i indi'erente( Doar tii i dumneata c pentru sectorul lui de acti1itate rspunde direct /n 'a.a )C,rer$ului( +einric, rostise 1or2ele acestea cu atta em'a%* c pu.in a lipsit s nu i%2ucneasc /n ,o,ote de rs( Dar lui LemFe nu$i ardea de rs( nainte de a 1eni la Castel la )onte* comandamentul &ruprii de nord /l pusese la curent cu situa.ia i /n c,ip special /i atrsese aten.ia c acord o mare importan. crerii unei re.ele de a&en.i printre popula.ia 2tina( Nu uita* +err LemFe 4 /i spusese e'ul su direct 4 c /n momentul de 'a.* cnd r%2oiul se poart i pe teritoriul Italiei* noi tre2uie s tim &ndurile 'iecrui italian* de asemenea* nu uita c inamicii notri 1or cuta s recrute%e din snul lor i a&en.i in'ormatori i 1oluntari" =i acum* po'tim* /n ciuda tuturor a1ertismentelor* n$a 'ost /n stare s pstre%e nici mcar ceea ce /n0&,e2ase !Cller( Cu alte cu1inte* a DK

compromis o parte din re.eaua de a&en.i( Dorind s cunoasc personal pe 'iecare a&ent( n decurs de cte1a %ile* c,emase aproape pe to.i cei ce 'i&urau pe ta2elul nominal( >aroane* ce$ar 'i s intrm i s lum cina /mpreun< /l po'ti el pe neateptate* cnd a0unser /n dreptul unui restaurant( +einric, %m2i( i ddu seama c LemFe se speriase i c 1rea s continue discu.ia la un pa,ar de 1in( Eu nu 'rec1ente% restaurantele* iau masa la castel( Atunci* d$mi 1oie s 1in la dumneata /ntr$o %i cu o sticlu.$dou de 1in" Ce$ar 'i s 1ii c,iar acum< Acum nu pot* tre2uie s m /ntorc la ser1iciu* s dau unele ordine( Cnd a0unse acas* +einric, &si /n 2iroul su pe @u2iss( Am 'ost ne1oit s$o conduc pe contes i atunci m$am ,otrt s te atept 4 /i e-plic el( 3cat c n$ai 1enit cu noi" Am 'cut o plim2are minunat( Numai dac n$ar 'i tre2uit s$i 'ac curte acestei si&norine plictisitoare ca o mes de /nmormntare((( Aa 1or2eti despre 1iitoarea dumitale lo&odnic<" Ascult* +einric,* mi$e team c n$am s mai pot re%ista( Cine a spus c italiencele sunt pline de 'oc* de &ra.ie i de o 1eselie /m2ttoare ca 1inul< Asta$i att de nesrat c((( n sc,im2 are o %estre 'rumuic((( Ce$i drept* /nsuirea asta este /n msur s 'ac /ncnttoare pe orice 'emeie((( #or2a$i* ct e de su2stan.ial aceast %estre< 3recis nu tiu* dar si&nor Lerro mi$a dat a /n.ele&e c are o situa.ie material 'oarte 2un( )ie* s$o ia nai2a" Am s$i 'ac curte de ,atrul socrului care are o situa.ie material 2un( Cred c n$o s$i nedrept.easc 'ata( ns* ce EM

s$.i spun* e o mare plictiseal* o plictiseal cum nu$.i po.i /nc,ipui* +einric," Ce %ici* tre2uie s dure%e mult toat istoria asta< Totul depinde de impresia pe care ai 'cut$o i de purtarea dumitale( Nd0duiesc c nu$i ne1oie s te /n1. eu ce tre2uie s 'aci i ce atitudine tre2uie s ai" >nuiesc c tii s te por.i cu 'emeile* 2a sunt con1ins c ai destul e-perien. /n materia asta" Dar nu cu 'emei de soiul ei" Tre2uie s tii c totdeauna am cutat s potri1esc lucrurile aa 'el ca s am ct mai pu.in 2taie de cap( Toate preludiile astea((( ,a2ar n$am de unde i cum s /ncep" 6 /ncepi cu 'lorile( E metoda cea mai clasic* a putea spune( De mine* trimite$i /n 'iecare diminea. 'lori((( n 'iecare diminea.< 3i 'lorile astea au s m scoat la co1ri&i" De unde s iau at.ia 2ani pentru 'lori< Am s$.i dau eu 2ani pentru 'lori* dar nu dumitale /n mn* ci ordonan.ei dumitale* alt'el /i 2ei( ?r* tre2uie s$.i mrturisesc c$mi 1ine tot mai &reu s te su21en.ione%( =apte mii de mrci* e o sum" =i dac nu te prese% s mi$i /napoie%i* 2a c,iar /.i mai i /mprumut* o 'ac numai pentru c((( Am /n.eles" Eti impresionant de r2dtor( Dar 'ii si&ur c i eu am s 'iu impresionant de corect( Cum am s pun mna pe %estre* prima &ri0 o s 'ie s scot apte mii de mrci i s .i le /napoie% cu o adnc plecciune" #irtutea trium'* pctosul pocit cade la picioarele 2ine'ctorului su* pu2licul /i scoate 2atistele i$i ter&e oc,ii((( Iar pentru ca trium'ul s 'ie i mai deplin* n$ar 'i ca%ul s mrim suma pomenit mai /nainte cu /nc cinci%eci de mrci< Crede$m* acum am ne1oie mai mult ca niciodat de leacurile acestea care ridic tonusul 1ital" Dup ce /ncas cinci%eci de mrci* @u2iss plec* 2lestemnd pe E

1iitoarea lui lo&odnic i /mpre0urrile care s$au /ntors /mpotri1a lui( n sc,im2* 6o'ia Lerro era 'oarte mul.umit de noua ei cunotin.* i /n adncul su'letului o 2inecu1nta pe !aria$Luisa* c$i .inuse '&duiala de a$i cuta un so.( Tot timpul ct au 'ost /mpreun* 6o'ia studiase cu aten.ie pe c,ipeul o'i.er pe care contesa i$l destina ca lo&odnic( i plcuse i /n'.iarea lui 1esel( E drept* unele spirite ale sale o 'cuser s se /nroeasc* dar dup ce se &ndise pu.in* /i %isese c numai ea e de 1in: are idei mr&inite i asta datorit mediului pro1incial /n care triete* i o simpl con1ersa.ie monden i se pare /ndr%nea. i c,iar indecent( ntr$un cu1nt* 6o'ia Lerro era mul.umit de duminica aceea* de alt'el* ca i !aria$Luisa* care /i petrecuse toat %iua /n to1ria lui 6ten&el i i%2utise s 'ac oarecare pro&rese( n 'iecare an* %iua de dou%eci aprilie era sr2torit cu amploare de o'i.erii armatei &ermane( La dou%eci aprilie se nscuse )C,rer$ul i cu acest prile0 important se 'ceau a1ansri masi1e /n armat( naintarea /n &rad atr&ea dup sine* 2ine/n.eles* i mrirea soldei( De aceea* e1enimentul acesta att de /nsemnat era ateptat cu ner2dare de mai to.i o'i.erii( Dar /n anul acesta* KBB* speran.ele multora nu se reali%ar( Au 'ost a1ansa.i aproape to.i o'i.erii de pe 'rontul de rsrit i din trupele de 66 din Italia* care /ncercau s /ntr%ie /naintarea armatelor an&lo$ americane( ns unit.ile din spatele 'rontului* cum era di1i%ia lui EGers* nu primir /n acest an aproape nici o distinc.ie( Dintre to.i o'i.erii de la statul$ma0or al di1i%iei* n$au 'ost a1ansa.i de %iua de natere a )C,rer$ului dect c.i1a* printre care i 2aronul 1on Goldrin&( Acum* +einric, era cpitan( EGers i LCt% nu 'useser a1ansa.i( @u2iss 'usese /naintat la &radul de maior* dei nu se ateptase la o E5

asemenea surpri%( Dar de cnd 1oia %estrea 6o'iei i &ndurile /i erau numai la mii i la %eci de mii de mrci* &radul de maior i cele cte1a mrci /n plus pe lun care i le aducea /l lsau rece( n aceast direc.ie* tre2urile lui 'cuser pro&rese considera2ile: se ,otrse ca /n %iua de dou%eci iunie s ai2 loc lo&odna lui cu 6o'ia Lerro( Curnd dup aceea* urma s se 'ac i nunta* pe care @u2iss o atepta cu ner2dare( Generalul /i dduse asentimentul pentru cstoria lui cu 9c.elua de o&rad:* cum o numea @u2iss pe 6o'ia /n con1or2irile lui cu +einric,( Dac 6o'ia /i dduse aa de repede consim.mntul* apoi Al'redo Lerro sttuse mult 1reme la /ndoial: s accepte /n 'amilia lui pe acest o'i.er pe care a2ia /l cunoscuse< n ultima lun* in&inerul se /mprietenise att de mult cu +einric,* /nct nu$i ascundea o1ielile sale( =tii ce m nelinitete< /i spunea el cu cte1a %ile /nainte de lo&odn( @u2iss acesta /.i 'ace o impresie nede'init( Nu tiu de ce* dar mi se pare c nu ia lucrurile /n serios* mai mult* c nu$l preocup nimic serios* i a'ar de asta* n$are nici o pro'esie( Ce o s 'ac dup ce se 1a s'ri r%2oiul< 3e ct putea* +einric, se silea s$i apere prote0atul* descoperindu$i necontenit alte /nsuiri* dar nu i%2uti s /mprtie /ndoielile lui Lerro( E 'oarte 'rumos din partea dumitale c aperi interesele unui prietenI e un &est de ade1rat o'i.er( Dar d$mi i mie dreptul s cred c$i prea uuratic pentru a 'i capul unei 'amilii( Nici nu tiu dac are mcar cte1a mii de lire puse deoparte* ca s poat o'eri 6o'iei un dar de nunt( !i se pare c are ce1a( 3n acum* 3aul a trit pe picior mare( EA

C,eltuia mult mai mult dect era solda lui de o'i.er( Dar de cnd a cunoscut$o pe 'iica dumnea1oastr* a de1enit mult mai econom* ceea ce$i un semn 2un( 6ta.i pu.in* mi se pare c am 1%ut la el un carnet de depuneri* dar m$am 0enat s$l /ntre2 ce sum are depus( Totui* nu cred c are s$i desc,id un cont la 2anc pentru cte1a mrci( )irete* +einric, nu$i putea mrturisi c c,iar el /i desc,isese un cont la 2anc* depunnd pe numele lui suma de trei mii de mrci* dup ce luase de la el cu1enita c,itan.( Cu toate e%itrile lui* Lerro tre2ui /n cele din urm s cede%e ru&min.ilor 6o'iei i s$i dea consim.mntul la cstorie( Ce$i drept* pusese condi.ia ca nunta s nu ai2 loc dect dup trei luni de la lo&odn( 6per c /n rstimpul acesta* 'iica mea o s$l cunoasc mai 2ine i o s se decep.ione%e sin&ur 4 mrturisi in&inerul lui +einric,( Nici nu tii ce s cre%i despre dnsul( N$are nici o /nclina.ie* nici o pasiune( )ace um2r pmntului i atta tot" Iat* pe mine i pe dumneata* de pild* ne interesea% tainele /mpr.iei su2ac1atice* ne pasionea% un sport att de interesant ca pescuitul( Al.ii sunt colec.ionari pasiona.i* sau /i interesea% pomicultura sau mai tiu eu ce( Ceea ce /nseamn c /ndeo2te oamenii au un interes pentru ce1a( Dar pe @u2iss ce$l pasionea%* ce$l interesea%< E un 'ilatelist /n'ocat 4 %ise +einric, la /ntmplare* primul lucru care$i 1eni /n minte( E ade1rat< Asta$i o noutate pentru mine* i tre2uie s adau& c o noutate plcut( Dac nu$i capa2il de altce1a mai de seam* cel pu.in s adune mrci( C,iar /n %iua aceea* +einric, se repe%i pn la 3arma i$i cumpr lui @u2iss cte1a al2ume cu mrci( EB

Doamne" Asta$mi mai lipsea" o't @u2iss( #e%i* studia% cu aten.ie al2umele* ca s po.i deose2i o marc 'ran.u%easc de una nem.easc( @u2iss /i arunc o pri1ire 'urioas lui +einric,* dar nu /ndr%ni s$l contra%ic( 3rea mult /l costaser 2uc,etele %ilnice i prea mult ener&ie consumase* 'cnd curte 6o'iei* ca s mai dea acum /ndrt( Dar 'uria lui @u2iss /ntrecu orice msur cnd* /nainte de lo&odn* Al'redo Lerro /i ddu /n dar un al2um uria cu mrci 1ec,i( Cnd1a* am s i$l arunc /n cap al2umul sta" %ise el cu ciud* artnd lui +einric, darul 1iitorului su socru( Cel pu.in dac i$ai da s /n.elea& c din toate mrcile /mi plac numai acelea suntoare" Dar cea mai mare de%am&ire a1ea s$o /ncerce cam la o sptmn de la lo&odn* cnd /ncepur s discute actul dotal( !$au tras pe s'oar" stri& el pe un ton tra&ic* dnd 2u%na /n 2iroul lui +einric, i lsndu$se s cad /ntr$un 'otoliu( 6tai pu.in* e-plic$mi ce s$a /ntmplat" !$au tras pe s'oar" repet @u2iss i deodat sri cu &ura la +einric,: Numai dumneata eti 1ino1at de toate astea" !i$ai /mpuiat capul cu %estrea ei" =tii ce$i d 'etei ca %estre< ? 'erm cu ase sute de oi unde1a* la &rani.a el1e.ian* casa din Castel la )onte* aceea /n care locuiesc acum* i un ma&a%in de 'ructe la 3arma( Dup mine* %estrea nu$i de lepdat" La ce nai2a /mi tre2uie mie oi.ele acelea" Am s le tai pe toate c,iar /n prima %i de la intrarea lor /n stpnirea mea" Ai s 'aci cea mai mare prostie" 6tai* nu mai .ipa* mai 2ine ,ai s 'acem socoteala /n linite( Lici: ase sute de oi< >un((( @urt( ntrea2$o pe Lidia ce pre. are o oaie" Da* da* o oaie o2inuit( Cred c 1reo sut $ o sut dou%eci de mrci( ED

Eu* unul* n$a da nici o marc pentru o oaie( n sc,im2* al.ii au s$.i dea dumitale( Cred c$ai putea lua 1reo apte%eci de mii de mrci pe ele((( Lidia spune c o oaie 2un 'ace dou mii cinci sute de lire 4 1eni @urt cu rspunsul( +einric, 'luier* uitndu$se uimit la @u2iss( Ei* acum ce mai %ici de oi.e< Ar 'ace cam 1reo sut cinci%eci de mii de mrci de$ale noastre" De unde ai scos$o< @u2iss* care /ncepuse s mani'este un 1iu interes* /n'ac un creion i se apuc s 'ac socoteli( Ai dreptate" Dra&ele mele oi.e* da ti.i c$mi sunte.i dra&i" !ai adau& o sut de mii pentru cas i pr1lie( La un loc* 'ac dou sute cinci%eci de mii de mrci" >ine( Dar eu am ne1oie de numerar" De 2ani" n.ele&i< Numai dumitale /.i datore% mai 2ine de %ece mii de mrci" Iar Lerro n$a su'lat o 1or2 despre 2ani" Am s /ncerc* /ntr$o 'orm mai delicat* s a'lu cum stau lucrurile /n pri1in.a asta( n %iua urmtoare* +einric, nu i%2uti s$i 'ac drum pn la Lerro* ca s se in'orme%e cu pri1ire la %estrea 6o'iei( Dar curnd se 1%u c nici nu mai era ca%ul( ntr$o sear* cei doi lo&odnici 'cur lui +einric, o 1i%it o'icial( Cnd /i 1eni 2ine* @u2iss /l lu la o parte i$i opti la urec,e ca 6o'ia are la 2anc aproape dou%eci de mii de mrci* motenire de la mama ei( 3rin urmare* la dou%eci iulie e nunta< o /ntre2 +einric, pe 6o'ia( 3aul insist s$o 'acem mai de1reme* dar tata nu 1rea( Dumneata l$ EE

ai putea con1in&e( El te respect aa de mult" Ceea ce spusese 6o'ia era ade1rat 4 Al'redo Lerro se /ndr&ostise de tnrul 2aron( Dac a1ea din /ntmplare o sear li2er* totdeauna /l po'tea pe +einric, s 1in pn la el* ca s mai stea de 1or2( Lerro repeta /ntr$una c discu.iile lui cu 2aronul /i limpe%esc mintea /m2csit de 'ormule( #or2ea cu aprindere despre tot ce$i putea /ndeprta &ndurile de la r%2oi( Dup el* r%2oiul nu era altce1a dect o lupt de 'ormule i de idei te,nice /n care* se /n.ele&e* oamenii mor ca mutele( Re%ultatul acestei lupte /l ,otrte ideea te,nic cea mai elastic i mai /naintat i nicidecum masele de oameni* care nu pot 'ace altce1a dect s se supun celui mai puternic( 6in&urul su2iect de care se 'erea Al'redo Lerro era u%ina i tot ce era /n le&tur cu ea( Nici +einric, nu desc,idea 1or2a* ca s nu strneasc 2nuieli( Cnd se 1a s'ri r%2oiul* /.i 1oi po1esti nite lucruri e-traordinar de interesante 4 /i spuse in&inerul /ntr$un rnd( Acum((( 4 i el o't 4 acum sunt aa de stul de toate* c nici nu 1reau s m mai &ndesc la ce1a( Creierul este partea cea mai no2il a or&anismului omenesc i el nu suport s 'ie constrns( Iar pe mine* m %oresc* m %oresc din rsputeri( Nici cnd sunt 2olna1 nu sunt lsat /n pace* s stau i eu culcat* ca omul( !i se aduc acas tot 'elul de materiale i sunt o2li&at s le studie%( Iar dup ce am i%2utit s$mi des1resc in1en.ia* s$au pus pe capul meu i m %oresc i mai mult( Nu aud dect att: 9!ai repede* mai repede* mai repede": Cel pu.in* 2ine c nu sunte.i ne1oit s lucra.i i noaptea* acas" ntre noi 'ie 1or2a* cteodat lucre% i noaptea* pentru mine( Numai aa /mi pot concentra &ndurile( Dar asta nu interesea%( Un lucru te ro&* s nu cum1a s scapi o 1or2 lui 6ten&el( Dac ar a'la c EH

.in la mine* /n casa de 'ier* unele sc,i.e* a putea a1ea mari neplceri( n seara aceea* +einric, rmase trea% mult 1reme((( !rturisirea lui Lerro 'cea s$i /ncol.easc /n minte noi &nduri( Noi planuri(

NUNT# I MOARTE
Cu cte1a %ile /nainte de nunt* sosi un ordin de la comandamentul &ruprii de nord prin care maiorul @u2iss era numit a0utorul lui 6ten&el la pa%a interioar a u%inei( +einric, nu se atepta la o /ntorstur att de 'ericit( Dup cum a'l mai tr%iu* 6ten&el 'usese ini.iatorul acestei msuri( i con1insese pe cei de la comandament c de 1reme ce @u2iss se 1a /nrudi cu Lerro i se 1a muta /n casa lui* e lo&ic s 'ac parte din unitatea /nsrcinat cu pa%a u%inei i securitatea personal a in&inerului$e'( Cu att mai mult c 6ten&el tre2uia s prseasc locuin.a lui Lerro* eta0ul 'iind re%er1at tinerilor cstori.i( Numirea lui @u2iss con1enea tuturor: Al'redo Lerro se 2ucura c scap de su2 tutela lui 6ten&el* un om din cale$a'ar de pedantI 6o'ia era 'ericit c tnrul ei so.* din pricina cruia era &eloas pe toate 'emeile* 1a 'i su2 oc,ii tatlui eiI !aria$Luisa nd0duia c 6ten&el se 1a putea muta la castel* i atunci idila lor 1a pro&resa i curnd 1a putea sc,im2a toaleta cernit de 1du1 cu &teala mireseiI iar +einric, socotea numirea lui @u2iss ca o ans /n plus pentru reali%area planurilor lui( EJ

Numai @u2iss rmsese nepstor 'a. de sc,im2area inter1enit /n ser1iciul lui( Intrase de0a /n rolul de 1iitor stpn al casei* al ma&a%inului i al turmei de oi( 3etrecea seri de$a rndul 1eri'icnd /mpreun cu 6o'ia conturile administratorului 'ermei i ale 1n%torului principal de la ma&a%in( Gsiser un lim2a0 comun /n aceast /ndeletnicireI amndoi se 2ucurau cnd 'ceau a'aceri 2une cu 'ructele sau cu lna* amndoi se neliniteau cnd descopereau ine-actit.i /n socoteli i erau m,ni.i c slu&ile credincioase i cinstite de altdat au disprut* cnd ddeau peste 1reun cont suspect( Amndoi a0unser la conclu%ia c administratorul 'ermei nu$i un om de /ncredere i c tre2uie /nlocuit neaprat( 6pre uimirea celor ce$i cunoteau* @u2iss se trans'orma 1%nd cu oc,ii( N$a1usese niciodat a1ere* n$a1usese nici mcar un p'eni& la su'letul lui* i acum* de cnd era proprietar* se tre%ise /n el pe neateptate lcomia a1id de a1u.ie* de 2ani( ncepuse s 2ea mai pu.in* mai /nti din spirit de economie* iar mai tr%iu pentru c se sim.ea ptruns de importan.a noii lui situa.ii /n societate( =i dei nu putea s renun.e la mor'in* se strduia s$i micore%e do%ele %ilnice* 2a c,iar ceruse /n aceast pri1in. s'atul lui !attini( #rnd s$i pun /n ordine a'acerile personale* @u2iss ceru de la +einric, numeroasele lui c,itan.e i /n locul lor /i ddu una sin&ur* pe care men.iona termenul de'initi1 de plat a datoriei 4 ianuarie KBD( Acum* %iarele nu$l mai interesau pentru comunicatele de pe 'ront* ci pentru 2uletinele 'luctua.iilor 1alutare* pentru pre.ul lnii* al crnii* al 'ructelor( Dac pn nu de mult @u2iss dorea s$i sr2toreasc nunta cu pomp i s po'teasc pe to.i o'i.erii comandamentului* acum struia s se in1ite un numr restrns de oaspe.i( @u2iss* /ncepi s de1ii %&rcit" /i spuse +einric, /ntr$un rnd( EK

!$am con1ins c &enero%itatea este sor 2un cu srcia( Cnd ai 2ani pu.ini* nu$i pre.uieti* dar cnd ai un capital* 1rei s$l du2le%i( 6o'ia era /n culmea 'ericirii* 1%nd cu ct /n.elepciune plani'ic 3aul 1ia.a lor* ct de socotit este /n c,eltuieli* cum /i &,icete dorin.ele dintr$un cu1nt( Tre2uie s spunem c /ntre ea i lo&odnicul ei se statornicise /n.ele&erea aceea reciproc* care este de o2icei c,e%ia unei cstorii 'ericite( )r s$i dea seama* @u2iss /i sc,im2 /ncetul cu /ncetul atitudinea 'a. de 6o'ia( N$o mai trata ca pe o cantitate ne&li0a2il* ca pe o po1ar inutil( Ea nu$i cerea o dra&oste /n'lcrat* era prietenoas* e&al /n purtarea ei 'a. de el i pe deasupra i o 2un &ospodin( i /mprtea pe deplin prerea c acum nu e 1remea pentru o nunt 'astuoas i c /n &enere 'astul este cu totul ne'olositor: mai 2ine ca 2anii destina.i pentru nunt de tatl ei s 'ie /ntre2uin.a.i la completarea lipsurilor din &ospodrie( De aceea* la nunt erau pu.ini oaspe.i( 6o'ia in1itase o 1erioar a ei de la 3arma* pe 6ten&el i pe contes* iar 3aul pe &eneralul EGers* pe +einric,* pe LCt% i pe LemFe( @u2iss cptase o permisie de trei %ile i tinerii cstori.i urmau s plece /ndat dup de0un la 3arma* la o mtu a 6o'iei* a crei motenitoare duioasa nepo.ic spera s 'ie /n curnd( Dar totul se petrecu alt'el de cum plnuiser( Dup ce se ae%ar cu to.ii la mas* &eneralul EGers* ca cel mai /n 1rst* rosti primul toast( 3e neateptate* apra curierul comandamentului( +err General* da.i$mi 1oie s 1 /nmne% o tele&ram personal( EGers se ridic iute* smulse ner2dtor tele&rama din minile curierului i o parcurse dintr$o pri1ire( ? clip rmase /ncremenit* dar deodat se cltin( LCt%* care edea ln& el* a2ia a1u timp s$l cuprind HM

de umeri i s$l sus.in( mi da.i 1oie s trimit dup un medic< /ntre2 el tul2urat( Nu$i ne1oie( mi trece imediat((( 4 Rspunse &eneralul cu un &las strin* /n1luind pe to.i mesenii cu o pri1ire lun& i oprind$o asupra lui LemFe( Am s ies pu.in /n 2alcon i o s$mi treac( 6 1 aduc un scaun 4 se o'eri LCt%( Nu$i ne1oie" )cu el ener1at( Apoi iei /n 2alcon i /nc,ise ua cu &ri0( ? 'i a1nd neplceri 'amiliale* desi&ur 4 %ise contesa /n oapt( 3oate i s$a /ntmplat ce1a ne1este$si((( Dumneata n$ai 2&at de seam de unde$i trimis tele&rama< De la >erlin 4 rspunse curierul( Ierta.i$m c am adus$o aici* dar e o tele&ram ur&ent i am cre%ut((( Ne1asta lui locuiete la Dresda 4 urm contesa 'r s asculte lmuririle curierului( 3oate c((( 4 /ncepu LCt%( n 2alcon rsun o /mpuctur( Toii se repe%ir spre ua care ddea /n 2alcon( EGers %cea pe 0os* cu 2ra.ele lar& des'cute( ? u1i. su2.ire de sn&e i se prelin&ea de pe tmpl( Cel dinti /i re&si cumptul LCt%( Aplecndu$se asupra &eneralului* /i des'cu de&etele strnse pumn i cu 2&are de seam lu tele&rama( +einric, citi pe deasupra umrului su: )leac imediat la "i24 Tele&rama nu era semnat( 3alid la 'a.* LCt% se ls /n &enunc,i i$i lipi urec,ea de pieptul e'ului su( Inima &eneralului EGers nu mai 2tea( Ce poate s /nsemne asta< =i LemFe /i arunc lui +einric, o pri1ire iscoditoare( H

Deocamdat nu /nseamn dect un lucru: c suntem datori s ne a'lm la locurile noastre((( 3rin urmare((( +einric,* se /nclin /n 'a.a 6o'iei* care tremura ca 'run%a* cu minile /ncletate /n umrul lui @u2iss( 3aul* tu rmi ln& ne1asta ta* linitete$o* noi plecm((( 6 nu 1 atin&e.i de nimic pn la sosirea medicului i a e'ului de stat$ma0or 4 porunci LemFe( ! /ntorc i cu repede( ?'i.erii ieir( LemFe coti spre ser1iciul 66* iar +einric, i cu LCt% merser /mpreun mai departe( Ce %ici de asta* +einric,< Nu$i un semn 2un( !i se pare((( 6tai pu.in" Dar /ncotro alear& o'i.erul de ser1iciu al comandamentului< ntr$ade1r* o'i.erul de ser1iciu ieise pe ua comandamentului i acum 1enea /n &oan spre ei* /nc,eindu$i cu minile tremurtoare tunica( +err +auptmann* +err +auptmann" ?'i.erul se opri* &'ind( >u%ele /i tremurau( ?2erst @unst s$a /mpucat adineauri /n ca2inetul su" Nu cum1a a primit o tele&ram de la >erlin< l /ntre2 +einric,( >a da* cu cinci minute /nainte de a se /mpuca( 3rin care era s'tuit s plece la 2i* nu< Da" =i /nc ur&ent" Tele'onea% imediat lui LemFe" E la 2irou( 3n la 1enirea lui* s nu lai pe nimeni /n ca2inet" ?'i.erul de ser1iciu porni /n 'u& /napoi la comandament( LCt% i +einric, urcar /ncet /n urma lui la eta0( Ei* dar acum ce mai spui< Nu mai /n.ele& a2solut nimic* am impresia c 1ise%( LCt% prea H5

descumpnit( !iroase a complot((( Ia desc,ide aparatul de radio" Dar ca totdeauna la ora aceea* la radio se transmiteau numai maruri( N$ar 'i 2ine s raporte%i la statul$ma0or al &ruprii de nord< /ntre2 +einric,( LCt% se apropie de tele'on i se pre&tea s cear indicati1ele necesare* cnd /n 2irou ddu 2u%na* &'ind* LemFe( Unde$i @unst< Am dat ordin s nu 'ie lsat nimeni /n ca2inetul lui pn la 1enirea dumitale( Ce s /nsemne toate astea< ntre2area asta 1oiam s .i$o pun dumitale( Totul se lmuri a2ia spre sear* cnd un a1ion special sosi de la >erlin( Un /mputernicit al lui +immler a1ea asupra lui un ordin prin care se dispunea arestarea lui EGers i a lui @unst( Tot el a1ea /nsrcinarea s$i duc pe cei doi aresta.i la cartierul &eneral( Generalul EGers* comandantul di1i%iei* i colonelul @unst* e'ul de stat$ma0or* erau acu%a.i c au luat parte la un complot /mpotri1a )C,rer$ului i la un atentat la 1ia.a lui( ntr$ade1r* nemul.umirile /mpotri1a )C,rer$ului* pro1ocate de /n'rn&erea de pe malurile #ol&i* nemul.umiri care creteau pe msur ce armata &erman su'erea noi eecuri* duseser la un complot( Con0ura.ii a1eau ca scop lic,idarea Iui +itler i /nlocuirea lui cu un om pe placul an&lo$americanilor* pentru a putea /nc,eia cu acetia o pace separat* ceea ce ar 'i /n&duit Germaniei s poarte r%2oiul numai pe 'rontul de rsrit( La ase iunie* an&lo$americanii au de2arcat pe .rmul 'rance% al Canalului !necii* desc,i%nd cel de$al doilea 'ront( Acest 'apt a HA

determinat pe con0ura.i s recur& la msuri decisi1e i la 5M iulie KBB s$a produs atentatul la 1ia.a lui +itler( Cu toate c 2om2a a e-plodat la ora i /n locul ,otrt* ea n$a pro1ocat )C,rer$ului dect o contu%ie( Capii complotului au 'ost demasca.i numaidect i acum +immler era ner2dtor s pun mna ct mai repede pe to.i cei ce participaser la acest complot* precum i pe complicii lor din /naltul comandament( 3e lista criminalilor* care numra aproape dou mii de nume* 'i&urau i numele &eneralului EGers i al colonelului @unst( Atentatul la 1ia.a )C,rer$ului mri considera2il in'luen.a i importan.a or&anelor represi1e* att /n armat ct i /n snul popula.iei ci1ile( Arestrile continuau* 'iecare o'i.er se sim.ea /n nesi&uran.( Iat de ce tele&rama prin care 2aronul 1on Goldrin& era c,emat s se pre%inte de /ndat la comandamentul &ruprii de nord* /l tul2ur nu numai pe el* ci i pe prietenii si 4 pe LCt% i !attini( 3rintre &eneralii care erau tortura.i la Gestapo se a'la i Denuss* i Gunder* iar +einric, nu ascunsese prietenilor si c* pe cnd se a'la la 3aris* 'usese de dou ori la Gunder acas* din ordinul lui EGers( Aadar* se putea ca 1on Goldrin& s 'i 'ost c,emat la comandament pentru a da rela.ii cu pri1ire la le&turile lui EGers cu al.i &enerali( )irete* un intero&atoriu ca acesta nu putea duce la nimic 2un( A'lnd de aceast tele&ram* LemFe /i arunc o pri1ire 2nuitoare lui +einric, i /n oc,ii lui licrir lumini.e rutcioase( De$ar 'i dup el* n$ar mai sta pe &nduri i l$ar aresta pe 2aronul sta /n'umurat* c,iar acum" Doar nu de&ea2a /l ru&ase tatl lui adopti1* aa$%isul* s$l .in su2 o2ser1a.ie( ns LemFe nu se /ncumeta s 'ac un pas att de &ra1( 6 ,otrasc >ert,old sin&ur" 6au comandamentul( LemFe era si&ur c c,emarea lui Goldrin& la comandament nu se 1a s'ri cu 2ine( HB

+einric, /n.elesese pe deplin tlcul pri1irii lui LemFe( =i nelinitea lui crescu i mai mult( Ea nu sc%u nici dup ce se pre%ent la statul$ma0or al &ruprii( )r s i se dea 1reo lmurire* i se spuse c tre2uie s se pre%inte la comandatura districtului( 9La comandatura districtului<": +einric, sim.i cum i se strn&e inima de /n&ri0orare( Deodat* /i aduse aminte de micul 2roGnin& ascuns su2 manet( Numai de$ar a1ea timp s$l 'oloseasc" Dar poate c totul se 1a s'ri ca i atunci* /n 2iroul lui LemFe< nainte de toate* nici o um2r de tul2urare /n pri1ire* /n &esturi* /n purtare( >ine c sediul comandaturii se a'la la oarecare distan. de comandament( #a a1ea 1reme s c,i2%uiasc totul /n linite i s$i stpneasc ner1ii( ?2erst 1on @ronne /l primi /n ca2inetul su lu-os* de la terestrele cruia se desc,idea o pri1elite minunat spre mun.i( Ridicndu$se pe 0umtate /n 'otoliu* colonelul ddu din cap cu destul indi'eren. i$l ru& s ia loc( Aceast nuan.are a superiorit.ii sale* aceast accentuare a corectitudinii i a ri&idit.ii .inutei* /m2inate cu /ndemnarea i preci%ia tuturor &esturilor* erau 2ine cunoscute de +einric,( El recunoscu numaidect /n acest colonel tnr* cam de 1reo trei%eci i cinci de ani* pe repre%entantul unei 1ec,i 'amilii de iunc,eri( Iat* stau i admir pri1elitea 4 %ise 1on @ronne pe neateptate( Asta m linitete i$mi limpe%ete &ndurile* ca i cnd a a1ea /n 'a.a oc,ilor un ta2lou 'rumos( +err ?2erst* ar tre2ui s 1eni.i la noi la Castel la )onte* s pri1i.i muntele Gran$3aradiso cnd apune soarele( ?* 1d c te pricepi la lucrurile astea /i %ise @ronne* msurndu$l cu pri1irea din cap pn /n picioare( Si s$a spus de ce$ai 'ost c,emat aici< HD

Nu( !i s$a dat numai ordin s m pre%int la dumnea1oastr( N$am nici o idee pentru ce am 'ost c,emat( Iat despre ce este 1or2a* +err +auptmann( Dup /ntmplrile de la >erlin de acum cte1a %ile* comandamentul a ,otrt s introduc /n Italia de Nord un re&im aspru de ocupa.ie* lsnd la o parte orice mena0amente 'a. de italieni( Una dintre msuri este /n'iin.area de comandaturi militare* crora le 1or 'i su2ordonate toate municipalit.ile( Dumneata eti numit la conducerea comandaturii raionului Castel la )onte" +einric, sim.i cum i se linitete inima dintr$o dat( Cred c$.i dai seama* 2aroane* c aceast numire este o do1ad de mare /ncredere( =i dumneata eti dator s$o 0usti'ici* /ndeplinind cu contiincio%itate sarcina ce .i s$a dat i slu0ind cu credin. )C,rer$ului i patriei( ?c,ii mari* de un cenuiu$desc,is ai lui @ronne* se uitau cu aten.ie la Goldrin&( +aina de o'i.er pe care o port m o2li& s$mi /ndeplinesc datoria cu contiincio%itate /n orice post m$a a'la( Dar pre.uiesc /n c,ip deose2it acest semn de mare /ncredere( Nd0duim c aa este" Cunoti raionul ce .i se /ncredin.ea%< ndatoririle mele de o'i.er cu /nsrcinri speciale sunt destul de /ntinse i am 'ost ne1oit s 1i%ite% aproape toate localit.ile /n care sunt cantonate su2unit.ile di1i%iei noastre( Aa c /ndr%nesc s a'irm c$mi cunosc raionul( Cu att mai 2ine( De a%i /nainte* eti stpnul deplin al acestui raion i rspun%i de ordinea din cuprinsul lui( Tre2uie s .ii seama c prin teritoriul raionului ce .i se /ncredin.ea% trece o cale 'erat i o autostrad de mare importan. pentru 'ront( A'ar de aceasta* /n raionul dumitale se a'l un o2iecti1 militar de o /nsemntate e-cep.ional( HE

U%ina este p%it de unit.i speciale de 66( Dar dumneata 1a tre2ui s sta2ileti un contact 'oarte strns cu comandan.ii acestor unit.i( Ai la dispo%i.ie o companie de 1ntori de munte* comandantul creia 1a 'i a0utorul dumitale( ? companie de 9cmi ne&re:((( +einric, se /ncrunt( Compania aceasta este alctuit din solda.i 2ine 1eri'ica.i i te po.i 2i%ui pe ea( A'ar de asta* /.i mai dau dou plutoane de parautiti( =tiu* 'or.ele sunt cam insu'iciente pentru un raion ca al dumitale* dar nu a1em ce 'ace((( /n ca%uri e-treme* po.i cere a0utor su2unit.ilor di1i%iei i maiorului 6ten&el( Dar repet* numai /n ca%uri e-treme( n raionul dumitale ac.ionea% o 2ri&ad de &ari2alditi i cte1a mici detaamente de alte culori politice( ndreapt$.i e'orturile /n special asupra &ari2alditilor* ei pre%int cel mai mare pericol pentru noi( Lupta /mpotri1a lor tre2uie s 'ie necru.toare i continu((( Cred c am s te pot a0uta dndu$.i s'aturi i /ndrumri* dar s nu conte%i pe un a0utor /n oameni( Cam asta ar 'i tot( Da* /nc ce1a( Tre2uie s$.i cau.i numaidect un local 'rumos i s$l mo2ile%i ct mai 2ine( 6 nu pri1eti aceasta ca o c,estiune de mic importan.( Cei ce .i se 1or adresa tre2uie s se ptrund de respect pentru noua stpnire( 6ocotesc c e locul s$.i amintesc cu1intele marelui Goet,e: ;rice nfiare decent i are raiunile ei interioare4. 3ersonalul a0uttor tre2uie s .i$l ale&i sin&ur* dar 2a& de seam s nu se strecoare 1reun a&ent &ari2aldist( 6unt 'oarte si&ur c au s /ncerce( n curnd am s 1in la Castel la )onte i a 1rea ca pn atunci lucrrile de or&ani%are s 'ie terminate((( Ai 1reo nedumerire< Deocamdat nu* dar sunt si&ur c se 1or i1i( #$a cere /n&duin.a s m adrese% dumnea1oastr ori de cte ori 1oi sim.i ne1oia( 3o.i s$o 'aci oricnd* dar e1it con1or2irile tele'onice( Contactul HH

personal e mult mai si&ur( Numirea aceasta a 'ost o surpri% plcut pentru +einric,( Ca e' al comandaturii* el a1ea rspunderea /ntre&ului raion* prin urmare i a o2iecti1elor militare a'late /n ra%a lui* ceea ce /nsemna c s$a mai apropiat cu un pas de u%ina /n 0urul creia /i concentrase toate &ndurile( +einric, a1ea dreptate socotind c numirea nu se 'cuse 'r inter1en.ia 1iitorului su socru( ntr$ade1r* >ert,old a0unsese la conclu%ia c$i mai cuminte s$l ia pe +einric, de la comandamentul unei di1i%ii* /n 'runtea creia 'usese un &eneral r%1rtit( E drept* EGers murise* dar se prea poate ca /n urma lui s 'i rmas un mediu nesntos( Dar cel mai 2ucuros de sc,im2area sur1enit a 'ost !attini( E minunat" E-clam el* cnd +einric, /i po1esti re%ultatul cltoriei lui la comandamentul &ruprii( 6unt si&ur c de a%i /nainte* /n raionul nostru n$au s mai ai2 loc represiuni /n mas /mpotri1a popula.iei lipsite de aprare* aa cum au loc /n toat Italia de nord( Dar noua numire atr&ea noi complica.ii( 6 ai rspunderea linitii din raion* /nseamn s duci lupta cu cei care o tul2urau((( Iar din punctul de 1edere al ocupan.ilor* linite /nsemna supunere necondi.ionat ,itleritilor* care 1edeau /n 'iecare italian un duman poten.ial( Concep.ia 2tinailor despre linite se deose2ea att de mult de aceea a ocupan.ilor* c era imposi2il s te /mpaci 'r s ai di'icult.i( +einric, /i ddea seama c dac nu 1a sta2ili de la 2un /nceput un contact* 'ie i tacit* cu popula.ia local* acest lucru 1a duce ne/ntr%iat la tot 'elul de complica.ii /ntre el i locuitorii raionului /n su2ordine( A doua %i diminea.a* cnd Lidia 1eni s deretice prin odi* +einric, /i puse o /ntre2are neateptat: Cunoti 2ine lim2a &erman< HJ

)rance%a o tiu mai 2ine( Dar m /n.ele&i cnd 1or2esc nem.ete cu dumneata< n.ele& tot* dar /mi 1ine &reu s 1or2esc( Nu$i nimic( Ai s /n1e.i( Ce$ai %ice dac .i$a propune s treci /n alt ser1iciu< Nu pricepP La ce ser1iciu< n Castel la )onte ia 'iin. o comandatur militar* i eu am 'ost numit e'ul ei( Eu nu prea cunosc lim2a italian* iar la comandatur este un post de tlmaci pe care a 1rea s$l ocupi dumneata( 3ropunerea era neateptat i 'ata sttu la /ndoial( 6e poate s 1 dau mine rspunsul< Nu m pot ,otr/ dintr$o dat( Tre2uie s m &ndesc((( +einric, se atepta la aceasta( =tia 2ine c Lidia are ne1oie de timp* dar nu ca s se &ndeasc* mai curnd ca s se s'tuiasc( El n$o %ori cu rspunsul* primi cu plcere s$atepte o %i$dou( Gri0a pentru 1iitor /i a2sor2ea cu totul pe @u2iss( Era 'oarte mul.umit de apartamentul lor simpatic* compus din ase camere 'rumos mo2ilate* de prn%urile i de cinele pe care i le pre&tea tnra lui ne1ast( Cu att mai mult c nu$l costa nimic( Toate c,eltuielile &ospodriei le luase Lerro asupra sa* /nct @u2iss rmnea cu solda aproape /ntrea&( Totui* nu se sim.ea linitit i 1iitorul nu i se mai prea att de tranda'iriu ca /nainte( +einric, nu &reise apreciind %estrea 6o'iei la dou sute cinci%eci de mii de mrci( Dar a2ia mai tr%iu /i ddu seama @u2iss c pre.ul oilor era att de mare numai pentru c* 'iind 1reme de r%2oi* costul tuturor produselor alimentare* mai ales al crnii* era 'oarte urcat( Acum cunotea pre.urile de dinainte de r%2oi la ln i a0unsese la conclu%ia c /n timp de pace* 1aloarea %estrei ne1estei lui 1a scdea la o treime( HK

)aptul acesta /l tul2urase i$l %&uduise att de mult* /nct se ,otrse s cear s'atul lui +einric, dac n$ar 'i 2ine s lic,ide%e 'erma 'r /ntr%iere( Te ro& s m /n.ele&i* +einric,* c 1iitorul m /n&ri0orea% 'oarte mult( Deocamdat* adic atta 1reme ct triete socru$meu* totul e /n re&ul: el cti& 2ine i nu se uit la 2anii pe care$i c,eltuiete /n cas( Dar nu uita c nu mai e tnr i c mereu e 2olna1( N$ar 'i e-clus ca /n curnd s a0un& stpnul deplin al a1erii* ceea ce mi$ar /nrut.i situa.ia /n loc s$o /m2unt.easc( C,iar i 'elul de a discuta al lui @u2iss se sc,im2ase* acum 'iecare cu1nt a1ea &reutatea omului pre1%tor( Dar tii c i eu m$am &ndit la asta< /i mrturisi +einric,( Asta$i 'rumos din partea dumitale" ?ricum* sunt i eu pu.in 1ino1at de 'aptul c .i$ai sc,im2at situa.ia 'amilial i am 'a. de dumneata((( cum s$.i spun((( o rspundere moral* ca s %ic aa((( 6$ar putea s ai dreptate s 'ii /n&ri0orat pentru 1iitor((( Dar dac a 1inde acum toat a1erea imo2il i a plasa 2anii /n 1reo /ntreprindere a1anta0oas< 6au i$a trans'orma /n o2iecte de 1aloare< Ce s$.i spun((( tre2uie s 'ii 'oarte priceput /n asemenea a'aceri ca s nu &reeti( Cnd se 1a s'ri r%2oiul* a putea desc,ide /mpreun cu Lerro((( 6tai o clip* am s te /ntrerup" A 1rea s$.i pun o /ntre2are( Ca unui 1ec,i i 1ersat &estapo1ist* nu ca &inerelui lui Al'redo Lerro( Ce cre%i c se 1a /ntmpla cu socrul dumitale la s'ritul r%2oiului* dac Germania* 'ereasc Dumne%eu* /l pierde< L$a i pierdut((( Totui nu /n.ele& /ntre2area( JM

Nu tre2uie s 'ii prea perspicace ca s pricepi( Al'redo Lerro nu lucrea% la o 'a2ric de um2rele sau de 0ucrii pentru copii" El a in1entat((( Nu" Nu" Nu 1reau s tiu secrete pe care n$am dreptul s le cunosc((( Dar 'aptul c$i att de p%it i c i se acord atta aten.ie* m /ndrept.ete s cred c acti1itatea lui Al'redo Lerro este /n le&tur cu noua arm despre care se scrie att de mult((( Ai &,icit" Ascult* 3aul" Nu m pune /ntr$o situa.ie idioat( 3re'er s m .in ct mai departe de secretele de stat i de aceea n$am au%it ce$ai %is( Am i uitat" #roiam s$.i spun numai ceea ce /mi dictea% lo&ica* adic pre%um.iile mele((( Iart$m" Iac( Am s tac ca un pete( Te /ntre2* ce$ai 'ace dumneata* ca o'i.er de Gestapo* dac ai ti c Germania a pierdut r%2oiul i c toate reali%rile te,nice de r%2oi &ermane ar 'i /n pericol s cad /n minile dumanilor* /n minile /n1in&torilor< Eu<((( A distru&e tot ce$i mai important* /n s'rit* a lua msuri s nu cad nimic /n minile 1r0mailor( )oarte lo&ic" Aa ar proceda orice &estapo1ist inteli&ent( Dar ce$ ai 'ace cu autorul unei in1en.ii de o importan. att de co1ritoare< Al unei in1en.ii te,nice militare<((( In1entatorul acesta ast%i e /n slu02a )C,rer$ului( Dar mine s$ar putea lsa ispitit de dolari* de lire sterline* sau c,iar de ru2le ruseti< Ce$ai 'ace dumneata* ca o'i.er de Gestapo* cu in1entatorul< ncet* 'r s$i ia pri1irea de la +einric,* 3aul @u2iss se trase cu tot trupul /nainte( Eti si&ur c((( J

3resupunerea nu$i o certitudine total((( Noi nu 'acem altce1a dect s ne dm unul altuia o lec.ie de 0udecat lo&ic( Nimic mai mult( Dar mai 2ine s lsm dracului discu.ia asta* 1d c te$a tul2urat( +ai s 1or2im de altce1a( ? nu* nu" E tocmai discu.ia careP dac ai /nceput$o* du$o pn la capt((( Ei* ce m s'tuieti s 'ac< E &reu s dai s'aturi /n asemenea ca%uri* 3aul( )iecare 'ace cum crede( >ine* dar ce$ai 'ace dumneata /n locul meu< Eu a((( 6tai s m &ndesc" +einric, se plim2 de cte1a ori prin odaie( !$a pre&ti pentru ca%ul cel mai ru =i anume<(( In1en.ia &enial a lui Al'redo Lerro nu tre2uie pierdut pentru tiin.( Dumneata rspun%i pentru ea /n 'a.a &enera.iilor 1iitoare i eti dator ca /n ca% cnd Lerro ar 'i ucis sau ar muri de 1reo 2oal* s$i pstre%i in1en.ia( Dar eu m pricep la te,nic tot att ct i la 'ilatelie* lua$o$ar nai2a" =tiu c ,a2ar n$ai de te,nic* dar asta nu$i mare nenorocire( Doar socrul dumitale nu$i pstrea% in1en.iile /n cap( 6unt 'ormule* sc,i.e((( El nu le /ncredin.ea% nimnui((( )oarte 2ine 'ace" ns se pot lua 'otocopii dup ele* 'r tirea lui( n numele &enera.iilor 1iitoare"((( 6 presupunem c u%ina i sc,i.ele nu 1or putea s 'ie distruse la timp((( i 1or cdea /n minile dumanului((( Atunci* drept compensa.ie pentru &ri0a pe care ai a1ut$o de a pstra aceast in1en.ie important* ai putea 1inde 'otocopiile unui alt stat( =i nu pentru o nimica( n acest ca%* sunt si&ur c nu te$ai mai sinc,isi de pre.ul lnii i al crnii* care$i un 'leac /n raport cu ceea ce ai /ncasa" J5

Unde mai pui c .i s$ar ierta i 'aptul c$ai 'cut parte din Gestapo( Ar /nc,ide oc,ii* pur i simplu( +einric, tcu* /i turn /n pa,ar ap din &ara' i /n timp ce o sor2ea cu /n&,i.ituri mici* urmrea /ntr$ascuns pe @u2iss* care sttea concentrat* c,i2%uind ce1a( Cine ar 'i putut &,ici ce &nduri roiau /n capul lui 3aul @u2iss< Doar omul acesta se trans'ormase de attea ori" 6emidoctul padre de1enise in'ormator* ca /n cele din urm s piard orice atrac.ie i pentru aceast pro'esie( Dup aceea* 'usese stpnit de dorin.a de a duce o 1ia. ti,nit* dac nu de 2ur&,e%* cel pu.in de rentier( Cine tie* poate c acum su'letul lui se trans'orma pentru a patra oar(

LEM&E NCEPE A A(EA B#NUIELI


Cu toate c LemFe a 'ost cel dinti care a 1enit s$l 'elicite pe Goldrin& /n ca2inetul lui splendid mo2ilat de la comandatura raionului Castel la )onte* totui pe nimeni nu ener1a mai mult numirea acestuia /n noul post ca pe e'ul ser1iciului 66( =i cu drept cu1nt( Comandantul di1i%iei care a luat locul lui EGers declarase c 1a muta comandamentul la 3arma* iar /n Castel la )onte 1or rmne spitalul* depo%itele i ser1iciul 66( 3rin urmare* stpn deplin al raionului de1enea e'ul comandaturii* care a1ea la dispo%i.ie aproape un 2atalion* pe cnd LemFe n$a1ea nici mcar o companie( )aptul acesta punea pe e'ul ser1iciului 66 /n total dependen. de e'ul comandaturii: cu el 1a tre2ui s$i coordone%e JA

planurile i lui 1a tre2ui s i se adrese%e pentru a0utor* /n ca% c ar /ntreprinde 1reo ac.iune( 6 depind de Goldrin&* el* care$i mai mare /n &rad* care la acti1ul su are o e-perien. att de 2o&at* pe deasupra i mult mai /n 1rst" Lui LemFe /i 1enea 'oarte &reu s se /mpace cu situa.ia aceasta i pentru c se o2inuise de$a lun&ul carierei sale la Gestapo s pri1easc de sus* cu un dispre. ru ascuns* pe oamenii care nu 'ceau parte din departamentul su* /mpr.indu$i /n dou cate&orii 2ine distincte( De o parte erau cei osndi.i* de cealalt 4 cei a'la.i su2 anc,et( n cate&oria /nti intrau to.i aceia care nimereau la Gestapo* indi'erent dac erau sau nu 1ino1a.i( Iar /n cate&oria a doua 4 cei care mai erau /nc /n li2ertate( Dup atentatul la 1ia.a )C,rer$ului* LemFe inclusese /n ultima cate&orie i pe to.i militarii* 'r deose2ire de &rad i de 'unc.ie( Goldrin& /i strnea sentimente contradictorii( 3e de o parte* /l socotea un om cu des1rire loial 4 doar era 'iul adopti1 al lui >ert,old* 'a. de care e'ul ser1iciului 66 a1ea o 1enera.ie aproape mai mare dect pentru Dumne%eu* /ntruct Dumne%eu nu poart epole.i de &eneral( 3e de alt parte* /l socotea li2eral* lucru inadmisi2il( E de a0uns s te &ndeti la rela.iile lui" E prieten cu !attini* un indi1id nesi&ur* pe care a 'ost ne1oit s$l pun su2 o2ser1a.ie( Este /n cele mai strnse raporturi de prietenie cu +auptmann LCt%* un om suspectI orice s$ar spune* 'iind ad0utantul rposatului EGers* nu se putea s nu tie de ac.iunile conspirati1e ale acestuia" Apoi /n capul lui nu intr de loc cum poate un 2aron* i /nc 1iitorul &inere* al lui >ert,old * s se poarte ca de la e&al la e&al cu ordonan.a sa* i sta un indi1id 'oarte du2ios" 3e 1remuri* dup cum s$a putut do1edi* @urt 6c,midt re'u%ase s intre /n* 9+itler0u&end:( n s'rit* de ce Goldrin&* att de prietenos cu toat lumea* dispre.uiete toate /ncercrile lui LemFe de a le&a cu el raporturi JB

de prietenie< n dulapul de 'ier al predecesorului su* e'ul ser1iciului 66 &sise copiile scrisorilor pe care !Cller le trimisese pe 1remuri lui >ert,old( Din ele* LemFe a'lase de idila lui 1on Goldrin& cu o oarecare !onica Tar1al* 2nuit c ar 'i 'cut parte din micarea de re%isten.( Toate acestea nu$.i dau de &ndit< =i* /n &eneral* de ce de numele lui Goldrin& sunt le&ale cte1a /ntmplri destul de ciudate< Adeseori* seara* dup /ntre1ederea o2inuit cu e'ul comandaturii care* /n treact 'ie %is* /l scotea totdeauna din srite* LemFe se /ncuia /n ca2inetul su i* pentru cine tie a cta oar* scotea din dulap dosarul /ntocmit /nc de !Cller* /n care se pstrau toate documentele re'eritoare la +einric, 1on Goldrin&( Apoi lua cte unul din documente i$l citea /ndelun& i pre%um.ios* strduindu$se s se dumireasc de ce lucrurile s$au petrecut aa i nu alt'el( De pild* de ce scrisoarea lui Le1YTue cu pri1ire la cei doi o'i.eri ucii in apropiere de 6aint$R7m8* a a0uns /n minile lui +einric, i nu /n ale unui o'i.er de la 66< Doar Le1YTue /i o'erea ser1iciile Gestapoului* iar un om care 1rea s de1in a&entul acestui ser1iciu tie s deose2easc* 'r /ndoial* uni'orma unui o'i.er de 66 de cea a unui o'i.er de 'ront" De ce /n dosarul unui oarecare >asel W'usese arestat c,iar de Goldrin&* su2 /n1inuirea de atentatX nu se a'l procesul$1er2al al intero&atoriului ce i s$a luat* ci e-ist doar data i men.iunea: 9a 'ost lic,idat:< De teama lui >ert,old* LemFe nu /ndr%nea s$i arate /ndoielile nici mcar e'ilor si direc.i* din care pricin* ura lui 'a. de Goldrin& cretea ne/ncetat( )aptul c era le&at de mini i de picioare /l /n'urie la culme( Iat* i ast%i a tre2uit s$i calce pe inim i s cede%e /n 'a.a acestui 2aron /n'umurat( LemFe primise ordin s e-pedie%e 'r JD

/ntr%iere /n Germania pe to.i 'otii solda.i ai armatei italiene care n$au intrat /n detaamentele de 1oluntari* deoarece linia 'rontului din Italia a1ansase mult spre nord( ?pera.ia tre2uia e'ectuata /n tain i /ntr$o sin&ur$noapte* ca s nu a'le popula.ia i mai ales parti%anii( >ine/n.eles* pro2lema pa%ei solda.ilor italieni era deose2it de acut* a1nd /n 1edere propor.iile opera.iei( LemFe se adresase lui Goldrin&( cerndu$i s$i pun la dispo%i.ie toate 'or.ele militare de care dispunea( Dar 2aronul /l re'u%ase 4 /i dduse numai compania de 9cmi ne&re:( =i eu am de e'ectuat o opera.ie complicat 4 /i e-plicase el( LemFe /i aduse aminte cu indi&nare de tonul o'ensator i inadmisi2il cu care s$a purtat aceast discu.ie( Nu* 1a tre2ui s se adrese%e direct lui >ert,old((( Dar poate c n$ar strica s mai /ncerce o dat s se /n.elea& cu Goldrin&* s$i 1or2easc desc,is* ,otrt( LemFe se apropie de tele'onul le&at prin 'ir direct cu cel al comandaturii( +auptmann 1on Goldrin& e la si&nor Lerro 4 /i rspunse interpreta( LemFe trnti cu ciud receptorul i aps pe 2utonul soneriei( 3n desear s am toate in'orma.iile cu pri1ire la italienii care lucrea% la comandatura* i /n special asupra interpretei( !ai /nainte era camerist la contele Ramoni( =i prietenia lui Goldrin& cu 2trnul Lerro /l ener1a pe LemFe( Dup nunt* care se s'rise att de tra&ic* LemFe mai 'usese de dou ori /n 1i%it la in&iner* dar de 'iecare dat a 'ost primit cu oarecare rceal( La drept 1or2ind* el nu cuta s se apropie de Al'redo Lerro din 1reun interes personal* ci numai pentru a se con'orma unui ordin special* pstrat /n dulapul de 'ier al e'ului de Gestapo* prin care i se JE

atr&ea aten.ia c in&inerul s 'ie ocrotit de orice neplceri i s nu 'ie tul2urat /n nici un 'el( ?rdinul era de la cartierul &eneral 4 prin urmare* in&inerul era o persoan important( =i aceast persoan important nici mcar n$a catadicsit s 1in s$i dea 2un %iua* cnd s$a dus s$i 'ac cea de$a doua 1i%it* tre2uind s se mul.umeasc s stea /n salon* /n to1ria lui @u2iss i a ne1esti$si( 3e cnd pentru Goldrin&* ua casei lui Lerro e totdeauna desc,is* aproape nu$i sear s nu se duc acolo( Ce rost are o prietenie att de strns /ntre un o'i.er tnr i un in&iner 2trn< LemFe tele'on la locuin.a lui Lerro i ru& s 'ie c,emat la aparat 2aronul 1on Goldrin&( Ce s$a /ntmplat< Glasul e'ului comandaturii prea alarmat( Nimic deose2it( #roiam s te 1d c,iar ast%i* /ntr$o c,estiune 'oarte ur&ent( 3este o 0umtate de or am s 'iu la comandatur" %ise el scurt( 9Nici nu a /ntre2at mcar dac pot s m duc la ora asta la dnsul": se /n'urie maiorul( Dar /mpre0urrile /l o2li&au s /n&,it o'ensa( E-act peste o 0umtate de or* se &sea la comandatur( )r s dea 2un %iua personalului* LemFe tra1ers cancelaria i smuci ua slii de primire* prin care se a0un&ea /n 2iroul lui 1on Goldrin&( Dar ua era /ncuiat( ? clip* imediat" Apoi se au%i cum se /ntoarse c,eia /n 2roasc* i dndu$se la o parte* /l ls pe LemFe s intre /n camer( Acesta trecu pe ln& dnsa ca pe ln& un loc pustiu( ntre timp* Goldrin& 1enise de la Lerro i /n ateptarea maiorului* 'run%rea %iarele( Da tii c trupele noastre /i 'reac 2ine pe an&lo$americani /n JH

Ardeni" spuse +einric, /n loc de 2un %iua( Ai citit %iarele de a%i< N$am a1ut timp( 6unt prea ocupat( Nout.i de soiul acesta e pcat s 'ie trecute cu 1ederea( Ele tre2uie citite /nainte de orice( 3entru c te recon'ortea%( Cu att mai mult* c /n ultima 1reme n$am prea 'ost rs'.a.i cu 1eti plcute( Cred c #$5 al nostru 1a 'or.a pe en&le%i s /nc,eie o pace separat((( Dar eu am 1enit s 1or2esc de e1enimente mult mai apropiate* dect luptele din Ardeni( 3i ce e1enimente mai apropiate ar putea interesa pe un o'i.er* dac nu cele de pe 'ront< Usta$i un 0oc de cu1inte* Goldrin&" #on Goldrin& 4 /l corect el( #on Goldrin&* dac 1rei((( Tre2uie s tii c am 1enit la dumneata nu ca s m cert* ci ca s ne /n.ele&em ca doi camara%i( Te ascult* +err LemFe( >aroane* am a0uns la con1in&erea c raporturile dintre noi sunt de aa natur* /nct aduc pre0udicii ser1iciului( 3e al meu nu$l pre0udicia%" 3e al meu /ns 'oarte mult( ! adrese% sentimentului dumitale de rspundere 'a. de #aterland i de )C,rer( Trecem prin 1remuri mult prea &rele* ca s((( Nu s$ar putea 'r predic* +err LemFe< Eu socotesc c eti un 'oarte 2un o'i.er de Gestapo* dar ca predicator nu 'aci dou parale( ?'ensat* LemFe /i muc 2u%a( +err 1on Goldrin&* pentru ultima oar te s'tuiesc s$.i 1ii /n 'ire( )ac ultima /ncercare s m /n.ele& cu dumneata( Dac discu.ia noastr de acum nu 1a da nici un re%ultat* un re%ultat po%iti1* se /n.ele&e* 1oi 'i ne1oit s m pln& e'ilor mei /mpotri1a dumitale( Te a1erti%e% cinstit( JJ

Este dreptul i o2li&a.ia dumitale( Totui* a 1rea s tiu: ce 1rei de la mine< ? coordonare /n munca noastr( =i eu 1reau acest lucru" N$am o2ser1at pn acum( ?stilitatea dumitale 'a. de mine* dei nu tiu ce anume a pro1ocat$o((( Nu tii< Nu ' pe mieluelul" ! surprinde tonul i alu%iile dumitale ec,i1oce( N$ai 1rea s m lmureti* s tiu i eu despre ce e 1or2a< Cum s nu* c,iar cu do1e%i concrete( =i %icnd acestea* +einric, scoase din 2u%unar o scrisoare primit de la Lorrc,en cu o sptmn /nainte i /ncepu s$o citeasc cu &las tare: # nu m spui tatii$ dar am citit n ascuns scrisoarea pe care a trimis-o mamei. 0u i-a fi mrturisit nimic$ dac n-a fi at%t de tul"urat. *ontesa aceea Maria9uisa$ n castelul creia stai$ ncepe s m neliniteasc. : s-a scris tatii c e t%nra i frumoas i c ai fost v'ut plim"%ndu-te cu ea. #e vede c din pricina ei i am%ni mereu venirea...<. A 1rea s tiu* LemFe* ct de recunosctor mi$ai 'i dac a trimite o scrisoare asemntoare ne1estei dumitale< LemFe se /nroi( Am scris &eneralului >ert,old* nu lo&odnicei dumitale( 6ocoteti c &estul acesta e demn de un o'i.er< Generalul >ert,old mi$a dat /n sarcin &ri0a asta( 3rin urmare* dumneata socoteti c a scrie denun.uri((( Cred c eti de acord c nu poate 'i numit alt'el dect denun." Doar dumneata cunoti raporturile dintre contes i 6ten&el((( =i cum spuneam* a scrie denun.uri((( 6e 1ede c +err General m$a /n.eles &reit((( a interpretat /n 'elul lui 1reun cu1nt con'u%((( =i dac in'orma.ia mea a dus la ast'el de JK

ne/n.ele&eri* /.i dau cu1ntul meu de o'i.er c de a%i /nainte n$am s mai spun o 1or2 cu pri1ire la dumneata((( ! 2i%ui pe cu1ntul dumitale de onoare( Eu n$am ce ascunde* dar socotesc c o 0i&nire a demnit.ii mele s 'iu urmrit pas cu pas( Te /n.ele& i repet((( >ine* s %icem c /n pri1in.a asta ne$am /n.eles( Acum s trecem la altce1a((( n 'ond* ce 1rei de la mine< #reau o deplin coordonare a tuturor ac.iunilor noastre i s ne a0utm reciproc( =i mai precis< La noapte* tre2uie s e-pedie% la I1reia un 2atalion de 'oti solda.i italieni( Cnd anume< La ora dou%eci i dou i trei%eci de minute( =i de ce anume ai ne1oie< #reau s$mi dai* pe ln& compania de 9cmi ne&re: pe care mi$ai '&duit$o i un pluton de solda.i &ermani( .i dau parautitii( N$am /ncredere /n 2alerinele astea" Atunci* /.i dau un pluton de 1ntori &ermani( 6pui drept* 2aroane< .i mul.umesc" Cred c acesta e /nceputul noilor noastre rela.ii i c /n curnd o s$.i sc,im2i prerea despre mine( De$ai ti ct /mi erai de simpatic" =i dac pisica nea&r a trecut printre noi* apoi numai scrisorile dumitale ctre tatl meu* sau socru$ meu* cum 1rei s$i %ici* sunt de 1in" Te a1erti%e% dinainte: nu admit s 'iu urmrit" .i '&duiesc c n$o s mai 'ii((( Dac$i aa* atunci 'ii si&ur c /ntre noi 1a sllui pacea i 2un KM

/n1oire" 6unt 'ericit* 2aroane* c am a1ut ideea s /ncep aceast discu.ie i c am putut a0un&e la o /n.ele&ere( LemFe strnse cu putere mna lui +einric,( .i trimit /ndat pe comandan.ii unit.ilor* ca s se pun la dispo%i.ia dumitale( Dar s nu le su'li o 1or2 despre misiunea ce li se 1a da( Ei nu tre2uie s tie nimic de opera.ie /nainte de /nceperea ci( Am /n.eles( Ia spune$mi* dumneata n$ai 1rea s iei parte la plim2area asta pn la I1reia< Nu$i /n raionul meu i apoi sunt ocupat ast$sear( De la comandatur* +einric, se duse de$a dreptul la Lerro* 'r s mai treac pe acas* ca s reia discu.ia /ntrerupt de LemFe( Ascult* @urt 4 /l pre1eni el pe drum 4 am '&duit lui si&nor Lerro s dorm la el ast$sear* nu prea se simte 2ine( Dar s$ar putea ca peste noapte s m caute cine1a la tele'on* de aceea* culc$te /n 2irou( Dac LemFe /mi tele'onea% din I1reia* spune$i unde sunt( Cum* +err !aior LemFe e la I1reia< L$am 1%ut((( Urmea% s escorte%e pn acolo pe solda.ii italieni care au 'ost .inu.i /n ca%rmi( Dar n$au s 'u&< 3e ln& 66$itii lui* LemFe mi$a cerut o companie de 9cmi ne&re: i un pluton de solda.i &ermani 4 Goldrin& /ntoarse capul ca s$ i ascund %m2etul( Ca din simpl curio%itate* @urt /i mai puse cte1a /ntre2ri cu pri1ire la solda.ii italieni* i +einric, /n.elese c o 'ace din /ndemnul Lidiei(

Al'redo Lerro simula de o sptmn c$i 2olna1( Uitndu$i pruden.a o2inuit* /n ultima 1reme rmnea tot mai des acas* prete-tnd c su'er de inim( Am a0uns la captul puterilor* sunt att de e-tenuat* c /ntr$o %i am s cad din picioare* ca un cal aprins* i n$am s m mai scol 4 se pln&ea el lui +einric,( Dar 2trnul mai mult se pre'cea( El ascundea i de 'at* i de &inere pricina ade1rat care$l /ndemna s recur& la ast'el de iretlicuri( 3oate pentru /ntia oar de cnd se tia* Al'redo Lerro se &ndea la 1ia. i nu la 'ormule( nc mai %ilele trecute* 2trnul in1entator demonstra lui +einric, c tiin.a este i 1a 'i totdeauna deasupra politicii* deasupra 1ie.ii* c oamenii de tiin.* ca i artitii* tre2uie s rmn /n turnul lor de 'ilde* pentru ca nimic s nu tul2ure a1ntul 'ante%iei lor( C,iar i u%ina la care lucra* Lerro o considera c un 'el de turn de 'ilde( La adpostul %idurilor ei puternice* se sim.ea aprat de in1a%ia lucrurilor mrunte* de toate %ilele* care de o2icei /mpiedic %2orul ideilor /nl.toare( =i iat c /n turnul acesta au aprut crpturi i %idurile lui masi1e au /nceput s se clatine( Ast%i* /nainte de a tele'ona LemFe* Lerro /ncepuse s aduc 1or2a pe departe despre pro2lema care$l tul2ur* dar +einric, 'usese c,emat i 2trnul in&iner rmsese iari sin&ur cu &ndurile lui( 6e apuc s studie%e lucrrile aduse de la u%in( Dar le strnse( Ast%i nu era /n stare s 'ac nimic( 6e ,otr/ s 1eri'ice toate calculele a doua %i* cu mintea odi,nit( nainte 1reme* asemenea documente nu rmneau niciodat acas la Lerro* nici c,iar cnd era 2olna1( Cu o scrupulo%itate ne/nduplecat* 6ten&el le lua seara i le /ncuia /ntr$un sei' special* la u%in( Dar @u2iss K5

'cuse o concesie socrului su( >ine/n.eles* clu%it de propriile lui interese( Nd0duia c /ntr$o 2un %i 1a i%2uti s pun mna pe calculele i desenele de care a1ea ne1oie( E drept* nu se pricepe ctui de pu.in /n te,nic i mai ales /n radio$te,nic* i nici nu are cunotin.e /n domeniul matematicilor superioare( Dar 3aul @u2iss se 2i%uia pe inspira.ie* care o s$l a0ute s 'oto&ra'ie%e numai ceea ce tre2uie i s lase la o parte ceea ce nu$l interesea%( )irete* se 2i%uia i pe Goldrin&* care 'iind cult* 1a ti* 'r /ndoial* s se descurce( 6e /n.ele&e* @u2iss n$o s lase documentele din mn 4 Nu$i el c,iar att de prost" 4 ? s i le arate lui Goldrin& numai ca s$i cear s'atul((( Dup mritiul 'etei* Lerro /i re%er1ase tot parterul* dar de 'apt /i petrecea 1ia.a /n 2irou i aprea /n su'ra&erie sau /n salon numai cnd co2orau tinerii cstori.i sau cnd 1eneau oaspe.i( n celelalte camere ale parterului se instalase &arda i stteau slu&ile( Ast%i* Lerro se sim.ea mai sin&uratic ca niciodat /n 2iroul su( Ce i$a 1enit lui LemFe s tele'one%e< E drept* Goldrin& a '&duit c se /ntoarce( Dar s$ar prea ca i 1enit" C,iar aa" 6per c .i$ai terminat toate tre2urile< se interes Lerro( 3entru ast%i* toate( A putea c,iar s rmn peste noapte la dumnea1oastr( !inunat" 6e 2ucur Lerro( ndat o s lum cina i* ca s dormim mai 2ine* o s deertm i o sticlu. de 1in( ?* eu dorm tun* totdeauna( De( Tinere.e* tinere.e" Iat* eu n$am somn" Cred c sunte.i surmenat( Ca s re1eni.i la normal* ar tre2ui s lua.i un somni'er( Nu$i 1or2a de somni'er( Gndurile m copleesc i nu m las s dorm( KA

Gnduri aa de nelinititoare< Lerro nu rspunse /ndat( Trase cte1a 'umuri* pri1ind /n&ndurat /ntr$un col. al odii* ca i cnd ar 'i c,i2%uit dac$i 2ine s continue discu.ia( Dar sim.ea o ne1oie att de mare de a$i desc,ide su'letul* de a cere cui1a un s'at* c nu se mai putu stpni( Cunoti ,otrrile con'erin.ei de la Ialta< /ntre2 el* uitndu$se cu /ncordare la +einric,( Le$am citit* dar nu mai .in minte amnuntele( Totui* nu se putea s nu re.ii punctele /n care e 1or2a de pedepsirea aa$%iilor criminali de r%2oi< Cred c asta$i o simpl declara.ie( R%2oiul e r%2oi i istoria nu cunoate e-emple((( Aa$i* aa$i* ei n$au dreptul s 0udece cine$i 1ino1at i cine nu( #or2i.i aa ca i cnd ,otrrile acestei 'aimoase con'erin.e 1$ar putea atin&e i pe dumnea1oastr( Cnd 1or de1eni e'iciente* m 1or atin&e i pe mine( ?rict de a2surd i de ciudat ar prea((( Adic* s$ar putea s nu par c,iar att de a2surd((( dac pri1eti c,estiunea din alt punct de 1edere( Nu /n.ele& nimic* a2solut nimic" Lerro c%u pe &nduri* iar cnd re/ncepu 1or2a* /n &lasul lui se sim.eau accente de o1ial( #e%i* dumneata* 2aroane* discre.ia dumitale((( da* discre.ia dumitale mi$a /n&duit s nu aduc niciodat 1or2a /n discu.iile noastre despre munca mea de la u%in* i de aceea((( Asta nu$i discre.ie* si&nor Lerro* ci o re&ul de conduitI nu 1reau s a'lu lucruri care nu m pri1esc( Da* dar m pri1esc pe mine" =i tre2uie s$.i dau oarecare e-plica.ii* alt'el $ n$ai s m /n.ele&i( Nd0duiesc c discu.ia asta KB

rmne /ntre noi* aa c((( # ascult* si&nor Lerro( Am s /ncep de la((( adic nu((( !ai 2ine spune$mi* ai citit comunicatul de ieri cu pri1ire la 2om2ardarea An&liei cu proiectile %2urtoare< 6e /n.ele&e" Ai 2&at de seam cte 1ictime a 'cut< Era &reu s nu 2a& de seam( Nici un 2om2ardament de pn acum n$a a1ut un asemenea re%ultat( Ei 2ine* eu sunt 1ino1at de acest masacru" Eu i$am ucis" 6i&nor Lerro* sunte.i 2olna1* o2osit* surescitat( 6unt si&ur c e-a&era.i( # ro&* s lsm pe mine toate astea((( Nu* nu* sunt per'ect sntos* Iat* de cte1a %ile m pre'ac 2olna1((( Da* m pre'ac" Ca s nu m duc la u%in" 6i&nor Lerro" Repet* sunt per'ect sntos i cu mintea /ntrea&( Att de /ntrea&* /nct am 'ost capa2il s nscocesc un aparat cu a0utorul cruia se pot diri0a prin radio proiectilele %2urtoare( Dumnea1oastr< 6i&nor Al'redo Lerro< Uite* 1e%i< Si se pare ne1erosimil* te$ai speriat((( !ie /ns nu mi$a 'ost 'ric( 3n acum* niciodat nu mi$a 'ost 'ric" Dac 1rei s tii* m /ntre2 i eu de ce nu m$am temut" !ai /nti* i sunt si&ur de asta* pentru c m interesa ideea /n sine((( Niciodat nu mi$am pus /ntre2area ce /ntre2uin.are practic se 1a da in1en.iei mele( =tiam c lucre% la o u%in de r%2oi* tiam c datorit dispo%iti1ului meu proiectilele %2urtoare se 1or /ndrepta acolo unde 1a 1oi omul( N$am a0uns /nc la preci%ia ca proiectilul s nimereasc un anumit o2iecti1* dar poate 'i diri0at asupra unei anumite localit.i( Toate acestea le tiam( Dar le tiam* cum s KD

spun* teoretic( Eu le$am pus la dispo%i.ie creierul meu* restul /i pri1ea pe ei( !i$era indi'erent cine 1a 'olosi arma aceasta i /mpotri1a cui((( Dar nu numai din cau%a asta nu mi$a 'ost 'ric i nu$mi psa de nimic( Eram si&ur c n$am s dau socoteal nimnui" Iat moti1ul principal* care m 'cea s 'iu linitit( Iar acum* cnd 1d c %idul /n spatele cruia m ascundeam /ncepe s se nruiasc* cnd /mi dau seama c am s rspund la 'el cu ceilal.i((( poate c,iar i mai mult* 'r /ndoial c mult mai mult* doar ei n$a1eau dect minile* iar eu le$am dat materia mea cenuie* ei 2ine* acum mi$e 'ric" =i pe 2un dreptate* si&nor Lerro 4 nu se putu stpni +einric,( ?* dac cre%i aa* atunci((( ce m s'tuieti s 'ac< Dup mine* n$a1e.i dect o ieire( +einric, tcu( 3ri1ea cu aten.ie /n oc,ii lui Lerro( =i anume< R%2oiul se apropie de s'rit* 'iecare %i e pre.ioas((( Lerro ddu din cap /n tcere( Dumnea1oastr tre2uie s 1 re'u&ia.i /ntr$o .ar neutr* /n El1e.ia* s %icem* i s pu2lica.i /n pres un protest( 6 pretinde.i c a.i 'ost 'or.at s lucra.i( 6 protesta.i /mpotri1a 'aptului c in1en.ia dumnea1oastr este 'olosit pentru distru&erea oraelor i satelor i uciderea oamenilor panici( Dac 1e.i pu2lica protestul imediat* 1e.i 'i cre%ut( Ai dreptate" Dar 1a tre2ui s a1e.i cu dumnea1oastr desenele* 'ormulele* /n s'rit tot ce$i /n le&tur cu in1en.ia( >nuiesc c$i 'oarte &reu s pune.i mna pe aceste documente( )r /ndoial* sunt pstrate la u%in* totui((( Eu am 'otocopiile lorP KE

=i nu 1 teme.i s le .ine.i acas< 6unt 'oarte 2ine ascunse( Cnd ai aa de multe cr.i* nu$i c,iar aa de &reu((( Nici dracul n$ar &,ici unde le .iu* dac nu i$a spune" Atunci* de ce s mai sta.i pe &nduri* de ce s mai o1i.i" =i apoi* la drept 1or2ind* nu sal1a.i numai 1ia.a dumnea1oastr* ci i a sute de mii de oameni ne1ino1a.i( =i ei 1or ti s aprecie%e aceasta( Dar cum* cum s 'ac< Doar tii i dumneata ct sunt de supra1e&,eat( # '&duiesc s c,i2%uiesc un plan i pn /n cte1a %ile s dau rspunsul( =i 2ine/n.eles* am s 1 a0ut pe ct /mi 1a sta /n putin.( =tiu c ai un su'let no2il" Cred c dup attea %ile* am s dorm i eu* /n s'rit* un somn linitit( Lui +einric, i se pre&ti patul /n camera 1ecin cu 2iroul( !ult 1reme se perpeli el 'r s /nc,id oc,ii* tul2urat de &ndul c se apropie de .int( C,iar i /n somn continua s 'ac planuri* s caute cel mai nimerit mi0loc ca s pun mna pe documente( 3e la ora trei* @u2iss* /m2rcat numai pe 0umtate* /l tre%i( A tele'onat @urt adineauri i a spus c a sosit un curier din partea lui LemFe( Unde$i< l aduce @urt /ndat cu maina( +einric, /ncepu s se /m2race repede( Desenele sunt /n 2i2liotec* caut$le printre cr.i" 6unt /n 'otocopii( 6$ar putea s 'ie c,iar ceea ce$.i tre2uie( 6 mi le ar.i* s le 1eri'icm /mpreun ca s ne con1in&em dac ele sunt 4 /i spuse +einric, /n oapt* /n timp ce se /m2rca( Dar s tii c n$o s .i le dau 4 /i rspunse @u2iss tot /n oapt* 2nuitor( KH

Ce dracu s 'ac cu ele< Si$am propus s le 1eri'icm /mpreun cu &ndul la dumneata* s nu 'aci 1reo &reeala( Dar s$ar putea ca 'otocopiile peste care o s dai s nu ai2 nici o le&tur cu in1en.ia* i /n ca%ul acesta 1a tre2ui s cau.i mai departe( 6e poate s scapi o oca%ie att de 'ericit* care /.i o'er perspecti1a s te asi&uri pentru toat 1ia.a< Eu te i 1d 2o&at( A putea c,iar s$.i prelun&esc termenul de plat a datoriei cu /nc un an((( dac* 2ine/n.eles* m$a /ncredin.a c eti sol1a2il( 3rin curierul su* LemFe /l anun.a pe +einric, c a dat peste o am2uscad de parti%ani* c duce o lupt /n1erunat i cere s i se trimit numaidect /ntriri( +einric, n$a1ea nici un c,e' s ia parte la o lupt de noapte* i /nc de partea lui LemFe i nu a parti%anilor( Dar situa.ia cerea ac.iuni repe%i* ,otrte* ca s nu dea loc la 2nuieli( Tre2ui deci s dea alarma* s pun pe picioare plutonul de parautiti i cele dou plutoane de 1ntori de munte* care rmseser la Castel la )onte* i /n acelai timp s 'ac tot ce se poate ca s /ntr%ie aducerea la /ndeplinire a propriilor lui msuri( +einric, ddu ordin comandan.ilor de plutoane s 1eri'ice armamentul automat i s pun la punct micile nea0unsuri descoperite /n timpul inspec.iei( Cnd armamentul a 'ost &ata* ordon s se ia o cantitate suplimentar de muni.ii* pentru care au tre2uit s aler&e tocmai la depo%it( ntre timp* iei la i1eal c motorul unuia din camioanele 2lindate are o 2taie* suspect( ((( +einric, se a&it* .ipa* amenin.a c 1a da /n 0udecat pe cei 1ino1a.i* dar /n su'letul lui era 'oarte 2ucuros c plecarea /ntr%ie( Unit.ile care urmau s dea a0utor lui LemFe pornir a2ia la ora KJ

patru i ce1a i sosir la destina.ie pe la ora ase* cnd lupta /ncetase( 6e mai au%eau /mpucturi i%olate* dar parti%anii dispruser( nc de departe* +einric, %ri 'ptura deirat a lui LemFe( 6e plim2a printre solda.ii italieni mor.i sau rni.i i tr&ea eu re1ol1erul /n aceia care mai ddeau semne de 1ia.( #%ndu$l pe +einric,* LemFe 1eni repede spre el i$i po1esti /n cte1a cu1inte ce s$a /ntmplat( Dup ce au ieit din Castel la )onte* LemFe a /mpins /nainte c.i1a motocicliti* ordonndu$le s mear& aa 'el ca 'iecare s 1ad maina celui din 'a.( =o'erul camionului 2lindat tre2uia i el s se clu%easc dup motociclistul din coad( La 1reo trei%eci de Filometri de Castel la )onte* cnd maiorul era /ncredin.at c 1 a0un&e eu 2ine la destina.ie* coloana a 'ost atacat dinspre 'lancul drept cu 'ocuri de puti automate i de mitraliere( Gloan.ele lor ra%ante mturau o 2un por.iune din osea( 3arti%anii lsaser s treac a1an&arda de motocicliti i atacaser coloana din 'lanc( LemFe a 'ost ne1oit s dea o lupt de noapte( 3ro'itnd de acest atac neateptat* solda.ii italieni au /nceput s 'u& care /ncotro( Cada1rele pe care le 1edea acum +einric,* era tot ce a mai rmas din cele cte1a sute de italieni( 3rin urmare* /n loc s te 2a.i cu &ari2alditii* ai pre'erat s tra&i la si&ur /n nite oameni de%arma.i" %ise +einric, /n 2at0ocur( 6im.ea cum /l cuprinde o 'urie tur2at( Cu ct plcere i$ar descrca el pistolul /n monstrul acesta care pu'ie linitit din .i&ar" Dar tre2uia s se stpneasc* i pe un ton linitit acum* /l /ntre2: Ce %ici* s pornim /n urmrirea lor< nc e prea riscant( 6 ateptm pn se ridic ne&ura( Tre2uir s atepte cam mult( 6e nimerise o %i ce.oas* i a2ia peste 1reo dou ore* LemFe i Goldrin&* /nso.i.i de o &rup de pucai$mitraliori* i%2utir s KK

cercete%e po%i.iile detaamentului de parti%ani care atacase coloana( Ia te uit ce 2ine sunt camu'late po%i.iile lor" spuse LemFe cu ciud( 6e 1ede c le$au pre&tit dinainte i ateptau coloana noastr((( Da* s$ar prea c i$a /ntiin.at cine1a 4 /ntri +einric, linitit( Nici nu putea 'i 1or2a de urmrire( Ne&ura redusese mult 1i%i2ilitatea* i /n asemenea condi.ii nu era lipsit de prime0die s ptrun%i /n mun.i: cte1a %eci de parti%ani* cu puti automate* ar 'i putut .ine /n loc detaamentul destul de important al lui LemFe i al lui +einric,( Dar cine i$o 'i pre1enit pe parti%ani< /ntre2 LemFe* parc adresndu$se lui /nsui* parc lui +einric,* pe cnd se /ntorceau la Castel la )onte /n maina comandaturii((( Ai spus cui1a c italienii 1or 'i e-pedia.i /n noaptea asta< A2solut nimnui" Atunci cine< Dar de ce cre%i c parti%anii au 'ost pre1eni.i de ctre cine1a din su2alternii mei( =i nu dintre ai dumitale< Unitatea mea e compus numai din &ermani* pe cnd a dumitale are i italieni( Dup atentatul la 1ia.a )C,rer$ului* nu mai putem a1ea /ncredere nici /n &ermani 4 /i rspunse +einric,( Acum* numai concep.iile politice &arantea% de1otamentul* nu na.ionalitatea( LemFe tcea( Era 'urios pe toat lumea* dar mai cu seam pe el /nsui( Ar 'i 'ost cuminte dac struia de la /ncepui ca i Goldrin& s$i /nso.easc pe italieni( 3e cnd aa* a luat toat rspunderea asupra sa* i iat c$a p.it$o( #a tre2ui s dea socoteal /n 'a.a celor mari* iar Goldrin& 1a 'i scos din cau%* doar atacul s$a produs dincolo de &rani.ele raionului su" 5MM

+einric, tcea i el( naintea oc,ilor lui struia mereu ta2loul peste care dduse la locul luptei: cte1a %eci de italieni ucii sau rni.i* %cnd pe pmnt* i LemFe um2lnd printre ei cu pistolul /n mn((( 6pune$mi* ai /ncredere /n interpreta dumitale< /l /ntre2 maiorul pe neateptate* pe cnd intrau /n Castel la )onte( Am 1eri'icat$o de cte1a ori* i /nainte de a o lua la comandatur* i acu de cnd e /n ser1iciu( N$a de%min.it prin nimic caracteri%area pe care i$a dat$o contele Ramoni* i tre2uie s adau&* o caracteri%are 'oarte 2un( !ie /ns 'ata asta /mi strnete 2nuieli( Ca s te linitesc* am s$o mai 1eri'ic o dat( Am s$o pro1oc /nadins* lsnd pe masa 1reun document secret 4 /i spuse el cu nepsare( Licnd acestea* +einric, arunc o pri1ire lui @urt i$l 1%u stnd la 1olan cu 'a.a /ncremenit( Atunci /n.elese c peste cte1a minute discu.ia lui cu LemFe o 1a cunoate i Lidia( n seara aceleiai %ile* @u2iss* 1esel i emo.ionat* ddu 2u%na pur i simplu la +einric,( Inima acestuia /ncepu s 2ata cu 'urie( Nu cum1a s$a s1rit minunea mult ateptat* care i se prea adeseori ireali%a2il* creia /i consacrase toate e'orturile i &ndurile i$i su2ordonase toate ac.iunile* c,iar i 1ia.a< =i /n'.iarea lui @u2iss* i atitudinea lui artau c nu se /nela( @u2iss /i arunc mai /nti oc,ii /n dormitor* care era 1ecin cu 2iroul* /nc,ise 2ine ua* apoi se uit /n coridor pe unde 1enise cu pu.in /nainte i rsuci 2utonul 8alelor( ntre timp* +einric, /i re1eni /n 'ire i acum /l urmarea cu %m2etul pe 2u%e( 5M

3aul* nu te mai recunosc" 6emeni cu un conspirator" 6$a /ntmplat ce1a e-traordinar< @u2iss ridic 2ra.ul drept i* cuprin%ndu$l de /nc,eietur cu de&etele minii stn&i* /l scutur /n aer* cum 'ac pe rin& 2o-erii /n1in&tori( Apoi* tot /n tcere* se 2tu peste 2u%unarul tunicii( Ce$i cu dumneata< Ai pierdut darul 1or2irii< @u2iss c%u* r%nd* /ntr$un 'otoliu: Dra& 2aroane* le am aici* toate pn la una" 6e 2tu din nou peste 2u%unar i* cu un aer 2iruitor* se ls pe spetea%a 'otoliului( Ce ai< )otocopiile" Ei* ce mai %ici acum de talentele mele< Lic c am a1ut totdeauna o prere 'oarte 2un( =i c,iar ai i%2utit s((( Toate pn la una" Dar de ce nu m 'elici.i< nc nu tiu dac meri.i s 'ii 'elicitat( Doar eti netiutor ca un copil /n materie de te,nic" Iar 2trnii au ciud.eniile lor: poate c Lerro pstrea% ca amintire sc,i.ele primei lui in1en.ii* care n$are nici o 1aloare( 6au poate c$i 1or2a de o nou in1en.ie((( @u2iss se 'cu al2 la 'a.* la &ndul unei asemenea posi2ilit.i( 6e deprinsese cu ideea c$i stpnul unei a1eri colosale* i acum i se prea c i$o smul&e cine1a din mini( Nu((( nu((( nu se poate" /n&im el* 2l2indu$se( Totui* e-presia de nelinite* amestecat cu spaim* se accentua tot mai mult pe c,ipul lui( D$le /ncoace* s 1edem despre ce e 1or2a((( @u2iss scoase din 2u%unarul lateral al tunicii un pac,et /n1elit /n ,rtie i se uit la +einric, cu oarecare team( Acum* /n oc,ii lui* pe ln& spaim i nelinite* licrea i ne/ncrederea( 5M5

+einric, i%2ucni /n rs i ddu din umeri( 3aul* a putea s m supr i s te dau a'ar cu 'otocopiile dumitale cu tot* care m interesea% ct i %pada de anul trecut( Doar /n msura /n care a 1rea s m /ncredin.e% dac ai s 'ii /n stare 1reodat s$mi plteti datoria" =i cum /.i spun* te$a putea da a'ar* dar /mi dau seama c eti tul2urat( 6 te ia nai2a" +ai* d$le /ncoace s m uit" @u2iss /ncepu s$i /ntind 'otocopiile una cte una( +einric, le apuc cu mna stn&* le deprta pu.in* dar pe cea dreapt n$o lua de pe nasturele tunicii( Din cnd /n cnd /i /ntr%ia dinadins pri1irea pe cte una din 'otocopii* de$ai 'i %is c studia% desenul sau 1reo 'ormul( Asta$i 2un" E sc,i.a unei piese" #om a1ea ne1oie de ea* dei n$ are o importan. ,otrtoare( Ideea principal e /n cealalt 'otocopie pe care am e-aminat$o adineauri( 6$o pstre%i cu o deose2it aten.ie( Eu nu sunt de specialitate* i e &reu s te oriente%i aa* la repe%eal( ns nu /ncape /ndoial c ideea principal a in1en.iei e /n cealalt 'otocopie( n s'rit* toate 'otocopiile au 'ost e-aminate( Ei* acum pot s te 'elicit" Nici nu$.i dai seam pe ce comoar ai pus mna" =i pentru /ntia oar de cnd /l cunotea* +einric, /i strnse mna cu o 2ucurie nepre'cut( @u2iss strlucea iar de 'ericire( Con1ins acum c +einric, nu r1nete la comoara lui* 1r/ 'otocopiile /n 2u%unar i* cuprins de sentimentul celei mai sincere recunotin.e* /i spuse emo.ionat: +einric,* pn acum n$am cre%ut /n prietenie* eram decep.ionat de tot ce este pe lume( Dar ceea ce$ai 'cut pentru mine* eu n$am s uit niciodat" Doar dumneata m$ai s'tuit s m /nsor cu 6o'ia" =i numaidect )ortuna i$a /ntors 'a.a spre mine" Dac nu a0un&eam so.ul si&norei Lerro* niciodat n$ar 'i a1ut loc discu.ia aceea /ntre mine i dumneata( =tii care< Cum ai uitat< Atunci cnd mi$ai su&erat pentru 5MA

/ntia oar ideea de a$mi asi&ura 1iitorul" Ce mai 1or2* dumneata eti &eniul meu cel 2un" Nu mai 1or2esc c ori de cte ori am a1ut ne1oie de 2ani* totdeauna mi$ai /mprumutat( >ine c mi$am adus aminte* cred c n$ai uitat c mi$ai '&duit s$mi prelun&eti termenul de plat al datoriei cu /nc un an< Si$am '&duit eu asta< 6i&ur c da" N$ai spus c,iar dumneata c dac ai s te /ncredin.e%i de sol1a2ilitatea mea((( Dac 1rei( Am s$.i pltesc /n procente( Acum /mi d mna( ns numai peste un an( Doar tii c /n momentul de 'a. sunt cam strmtorat( =i nd0duiesc c n$ai s$mi iei procente prea mari* a1nd /n 1edere c suntem prieteni" 3entru o clip* +einric, se sim.i ispitit s continue 0ocul i s se 9tocmeasc: cu prietenul @u2iss pentru procente( Dar renun. 4 tre2uia s scape ct mai repede de musa'ir( A da* mi$aduc aminte" Niciodat nu mi$a 'i /nc,ipuit c am s m prind cu 1or2a" Dar 'iindc .i$am '&duit* tre2uie s m .in de cu1nt( @u2iss scrise o nou c,itan. i o rupse pe cea 1ec,e( Ei* i ce$ai de &nd s 'aci cu 'otocopiile< /l /ntre2 +einric,* cnd oaspetele se pre&ti s plece( 6 le ascund ct mai 2ine( 3n cnd((( Ce* ai cpiat< Tre2uie s le pui imediat de unde le$ai luat" C,iar ast%i" 3entru nimic /n lume" Atunci* ia$.i rmas 2un de la ele* uit c le$ai a1ut /n mini" 6 presupunem c a%i sau mine Al'redo Lerro descoper c au disprut 'otocopiile" )irete* o s se sperie de moarte i o s$l c,eme pe 6ten&el( =i tii cine 1a rspunde cu capul pentru pierderea lor< 3aul @u2iss" 5MB

Ginerele lui Al'redo Lerro i totodat a0utorul comandantului &r%ii interioare a u%inei( ?mul care are i sarcina de a p%i pe Lerro i casa lui((( Atunci* de ce dracu m$ai s'tuit s le caut< !ai /nti* pentru a ne con1in&e de e-isten.a lor( Al doilea* pentru a lua copii dup ele* /n ca% c ar 'i ne1oie( Al treilea* ca s tii unde se &sesc i s urmreti ca nu cum1a s cad /n mini strine((( @u2iss /i terse sudoarea de pe 'runte( Gro%a1 m$ai speriat" 3tiu* mi s$a tiat pn i rsu'larea" Dar 1d i eu c ai dreptate((( =i* dac$i aa* tre2uie s m &r2esc((( Dup ce 3aul @u2iss plec* +einric, /ncuie din nou ua cu c,eia( n s'rit* iat$l sin&ur cu 2ucuria lui" =i$a /ndeplinit /nsrcinarea* a tiut s duc la 2un s'rit misiunea ce i s$a /ncredin.at" C,iar la noapte 1a raporta 1estea cui se cu1ine* iar mine micropelicula 1a 'i departe( Nimic n$a putut re%ista 1oin.ei unui sin&ur om 4 nici %idurile /nalte prin a cror crenele se rn0esc .e1ile mitralierelor* nici cele dou rnduri de &r%i* cu un sistem de pa% calculat pn /n cele mai mici detalii" +einric, stinse lumina* ridic storul &reu i desc,ise lar& 'ereastra( Rcoarea nop.ii se npusti /n odaie /n u1oi n1alnic( Ai 'i %is c$i de a0uns s$.i 1ri minile i capul /n'ier2ntat /n aceast rcoare* ca s .i se par c te$ai cu'undat /ntr$un u1oi de munte* care din clip /n clip 1a inunda toat /ncperea i 1a aduce o dat cu el i secera su2.iric a lunii ce se o&lindete pe 'a.a apei spumoase* i rs'rn&erea stelelor deprtate ce licresc /n 1lurelele lui %&lo2ii( +einric, /i aduse aminte de o noapte /nstelat ca asta* i inima i se strnse de durere( Ca i acum* sttea la 'ereastra desc,is* dar era la 6aint$R7m8 i era cu !onica( =i atunci* ca i acum* noaptea plin de 5MD

nenumrate stele i ptruns toat de miresmele ier2urilor i 'lorilor de munte n1lea /n odi.a lor* '&duindu$le o dra&oste 1enic( Amintirea era att de 1ie* /nct +einric, sim.i aproape aie1ea atin&erea umrului 'etei* i acum nu durere* ci o duioie i o 2ucurie trist /i ptrunser toat 'iin.a* 'cndu$l s /n.elea& c le&tura indestructi2il dintre tot ce$i 2un i 'rumos pe lume* este de 'apt 'or.a aceea nemuritoare care mn pe oamenii din cele mai deprtate col.uri ale pmntului la lupt pentru ade1r i dreptate( =i /n 1reme ce +einric, sttea la 'ereastra desc,is* la parterul castelului* /n una din camerele ocupate acum de 6ten&el* a1ea loc o discu.ie destul de interesant* care pri1ea /ndeaproape pe Goldrin&( Lui nu i$ar 'i dat prin minte aa ce1a 4 cuta LemFe s$l con1in& pe 6ten&el( Te asi&ur c$i un plan conceput cu iretenie i c nu$i al lui Lerro* ci tot al lui 1on Goldrin&( 6 cear concediu acum" =tii ce /nseamn asta< C se pre&tete de 'u&" Da( Da" Al'redo Lerro al dumitale* cel de ne/nlocuit* pe care ai ordin s$l p%eti ca lumina oc,ilor* 1rea s 1 tra& clapa la to.i" Cre%i c$i o simpl coinciden. 'aptul c i$a ales ca loc de odi,n orelul acela de la &rani.a El1e.iei< Cred c te neliniteti de&ea2a* +err LemFe" =i 6ten&el se uit cu ironie la to1arul su de discu.ie( )r apro2area cartierului &eneral* nimeni nu$i 1a permite lui Lerro s 'ac un pas din Castel la )onte i* 2ine/n.eles* cartierul &eneral nu$i 1a da asentimentul( Nu pentru c Lerro e de ne/nlocuit* cum spui dumneata( Dac ar 'i aa* poate c s$ar .ine seama de dolean.ele lui( Dar noi am luat tot ce am putut de la el" L$ am stors ca pe o lmie( Nou nu ne mai pas nici de sntatea* nici de dispo%i.ia lui( Atta 1reme ct ne mai este ct de ct 'olositor* /l mai .inem( Am primit dispo%i.ie s nu recur& la msura ,otrt* s$atept un ordin special((( Iar /n ceea ce pri1ete cine i$a su&erat ideea de a cere 5ME

concediu* pentru mine n$are nici o importan.( >aroane* pe dumneata te or2ete recunotin.a pe care o ai 'a. de Goldrin&* pentru c .i$a sal1at 1ia.a de dou ori( Dar tot de dou ori o s te /n'unde: o dat pe plan de ser1iciu i o dat pe plan personal( Da* serios<"((( i 6ten&el %m2i cu dispre.( Cum adic* tinerelul sta* cruia nu i s$a uscat /nc laptele pe 2u%e* s m /n'unde pe mine* un in'ormator cu e-perien.< N$a 1rea s spun c te supraestime%i* dar e cert c pe el /l su2estime%i( E mult mai detept dect .i se pare i mult mai periculos( =i am s .i$o demonstre% numaidect( 3rima dumitale aser.iune a 'ost c o s m /n'unde pe plan de ser1iciu 4 aminti 6ten&el cu ironie( )a.a lui LemFe /ncepu s se acopere cu pete roii( Da* i anume pe c,estiunea lui Al'redo Lerro( n momentul de 'a.* pe mine nu m interesea% dac cartierul &eneral /i apro2 sau nu plecarea( Aceasta$i o pro2lem secundar( Ceea ce interesea% e 'aptul c Goldrin& i$a su&erat ideea s 'u&( =i dac i$a /ncol.it /n minte un asemenea &nd* /l poate reali%a pe mai multe ci* mai ales c se 2ucur de oarecare li2ertate( Doar dumneata nu$l po.i aresta" Iar Goldrin& ar putea trece de la s'aturi la ac.iune* la un a0utor concret* 'ie c,iar i din interes sporti1* ca s %ic aa* are el ce1a de a1enturier( Nu uita c$i 'oarte 2un prieten cu Lerro" A'ar de asta* ,a2ar n$are nici de u%in* nici de ceea ce se 'a2ric acolo* alt'el nu s$ar 0uca cu 'ocul* 'r /ndoial((( Acum* /nc,ipuie$.i o clip c Lerro o ter&e" Ce se /ntmpl atunci cu dumneata< Adncit /n &nduri* 6ten&el /ncepu s se 'rece la rdcina nasului( Continu" %ise el scurt( Acum pe plan personal( 6pune$mi* nu .i se pare c !aria$Luisa i$ 5MH

a sc,im2at atitudinea 'a. de dumneata< Uite ce este* eu sunt acela care am tot tr&nat cu lo&odna( =i acum* cnd contesa s$a con1ins de serio%itatea inten.iilor mele* /mi pltete poli.a pentru o1iala mea( Cre%i c numai asta este< Dar dac am s$.i spun c Goldrin& mi$ a citit o scrisoare a lo&odnicei sale* 'iica lui >ert,old* /n care /i reproea% le&tura lui cu !aria$Luisa< Nu uita un lucru: c o 'emeie tnr* 'ermectoare i 1du1* pe deasupra* i un tnr 1oinic i c,ipe stau de atta timp su2 acelai acoperi* i /nc /n odi /n1ecinate( C,iar i 'aptul c i$a dat camerele 'ostului ei so.* /n aripa ei((( Nu* orice mi$ai spune* e prea cu oc,i i cu sprncene" Eu cred c Lorre >ert,old are per'ect dreptate s$i arate nemul.umirea pentru purtarea lo&odnicului ei( )a.a maiorului se 'cu staco0ie* i LemFe /n.elese c l$a atins la punctul cel mai 1ulnera2il 4 /n mndria lui de 2r2at( LemFe 'olosi momentul i$i po1esti tot ce a1ea pe su'let /mpotri1a lui Goldrin&: atitudinea acestuia* uneori 'oarte ciudat* lipsa lui de scrupule /n ale&erea prietenilor((( =i maiorul 6ten&el* care pn mai adineauri /l aprase pe +einric,* /ncepu s asculte cu luare$aminte tot ce$i /nira LemFe* i /n cele din urm c%u de acord c /ntr$ade1r purtarea 2aronului 1on Goldrin& este suspect( =i ce ai de &nd s 'aci< /l /ntre2 el* cnd LemFe /i descarc 1eninul( Din pcate* nu pot 'ace nimic* n$am nici o pro2 concret" =i apoi* nu se tie cum ar pri1i >ert,old toat c,estiunea asta( Cred c n$ a1em dect o sin&ur solu.ie: s scriem direct &eneralului* care de alt'el* mi$a dat ordin s supra1e&,e% pe 1iitorul su &inere( 6 ,otrasc el 5MJ

/nsui((( Noaptea tr%iu* cnd LemFe i 6ten&el terminar de 1or2it* comunicatele de la radio anun.au de%ln.uirea neateptat a unei o'ensi1e so1ietice pe /ntre& 'rontul de rsrit* lun& de o mie de Filometri(

NTMPL#RI NGRI+OR#TOARE NTR-O ,I DE APRILIE


6osirea neateptat a lui >ert,old la Castel la )onte a 'ost o surpri% pentru to.i: i pentru +einric,* i pentru LemFe* i pentru 6ten&el( Era /n perioada cnd se duceau lupte /n1erunate pentru >erlin( Cu o %i /nainte* trupele so1ietice se /ntlniser pe El2a cu cele an&lo$americane( +einric, a1ea toate moti1ele s spere c Germania 1a capitula /n cte1a %ile( n diminea.a aceea primise ordin de la e'ii si s se /ntoarc numaidect /n patrie( #enirea lui >ert,old era ct se poate de inoportun" +einric, a'l de sosirea tatlui su adopti1 de la LemFe* prin tele'on( Cnd se au%i %2rnind tele'onul* +einric, i @urt /i 'ceau pre&tirile pentru cltoria lor cea lun&( +err Goldrin& 4 &lasul lui LemFe suna rece* o'icial 4 &eneralul$ maior >ert,old a sosit c,iar acum la Castel la )onte i 1rea s te 1ad( E la dumneata< Da" Roa&$l s 1in pn la tele'on((( o* ce surpri% plcut* #ater" De 5MK

unde a.i picat< =i de ce n$a.i 1enit de$a dreptul la mine<((( >ine* 1 atept((( Cuprins de mnie* +einric, trnti receptorul pe suport( N$a1ea nici un c,e' s$l 1ad pe >ert,old acum* cnd totul era &ata pentru plecare( 6e ,otrse s dispar din Castel la )onte c,iar /n seara aceea* dup ora stin&eriiI s$o tear& pe nesim.ite* 'r s anun.e pe nimeni* ca s poat a0un&e la timp la locul ,otrt* unde urma s 'ie a0utat s plece /n 3atrie( =i acum* po'tim 2ucurie" Cu cte1a %ile /n urm* cu prile0ul unei noi ciocniri* e'ul ser1iciului 66 /i spusese /n 'a. c socotete purtarea lui nu numai &reit* dar mai mult dect ciudat i$l amenin.ase c 1a aduce toate acestea la cunotin.a lui >ert,old( 9Nu cum1a i$a pus /n practic amenin.area<: se /ntre2a +einric,( 3oate c de aceea a i 1enit &eneralul* ca s se /ncredin.e%e personal dac /n1inuirile lui LemFe sunt /ntemeiate i* /n ca% a'irmati1* s se r'uiasc cu 'iul su adopti1 pentru c l$a tras pe s'oar<" 6$ar putea oare ca ultimele lui ore /n ta2ra dumanului* pe care le ateptase cu atta ner2dare* s 'ie i ultimele lui ore de 1ia.<((( 3oate c s$a i a'lat c$i in'ormator so1ietic i &eneralul >ert,old a 1enit s lmureasc cine$i /n realitate cel pe care$l /n'iase i 1isa s$l ai2 de &inere< De ce s$o 'i dus la LemFe i n$a 1enit mai /nti la el< ntre2rile rsreau una dup alta /n mintea lui +einric,* dar rspunsuri la ele nu a'la( Dar poate c nici nu tre2uie s caute rspunsuri< >ert,old 1a 1eni /ndat i totul se 1a lmuri de la sine( Atunci /i 1a da seama care este* de 'apt* situa.ia( Deocamdat un lucru e si&ur: c pentru ultima oar tre2uie s$i /ncorde%e 1oin.a i s 'ie stpn pe el( 3re&tindu$se pentru drumul mult ateptat i care tre2uia s$l duc spre 3atrie* +einric,* 'r 5 M

s 1rea* /i demo2ili%ase 'or.ele su'leteti( ?r* rolul tre2uie 0ucat pn la capt" )r s$i sc,im2e 'irea i 'elul de a 'i" Ar 'i o curat prostie dac prin 1reun &est* prin 1reun cu1nt sau o 'apt nes2uit s$ar da de &ol acum* /n ceasul cel de pe urm" )aptul c >ert,old a acceptat s 1in la castel i nu l$a c,emat la Gestapo do1edete c lucrurile nu stau c,iar aa de ru cum i s$a prut la /nceput( Dar dac ar lsa toate dracului i ar /ncerca s 'u&< 6 se urce /n main i s porunceasc lui @urt s mear& cu ma-imum de 1ite%<" Nu* n$ar 'i cuminte" >ert,old nu se 1a /mpca cu &ndul c o dat cu Goldrin& dispar i cele dou milioane de mrci( #a lua toate msurile c 'u&arul s 'ie a0uns din urm((( Ei* 'ie ce$o 'i" Re1ol1erul de care nu se desparte niciodat e la el( n ca% de ne1oie* /i 1a 'olosi toat /ncrctura* pentru /ntia oar de la /nceputul r%2oiului( n coridor rsunar pai &rei( Tre2uie s 'ie >ert,old" C,iar aa" n ua 2iroului se i1i 'ptura cunoscut a &eneralului( Era /m2rcat cu o mant de ploaie lar&* de culoare cenuie* /ntr$o mn .inea o plrie de aceeai culoare* iar cu cealalt se re%em de un 2aston &ros* cu mnerul in&enios cur2at( ?c,ii /i erau mai um'la.i ca de o2icei i 'a.a arta o2osit( #ater" i +einric, se repe%i spre el( >ert,old /i strnse mna cu putere* dar nu$l /m2r.i cum 'cea totdeauna( A.i 1enit la noi pentru mult 1reme< i de ce /n ,aine ci1ile< !i se pare c te pre&teai s pleci unde1a< /l /ntre2 >ert,old * 'r s$i rspund* artnd cu oc,ii la cele dou &eamantane ce stteau /n mi0locul odii( 9Cum de nu m$am &ndit s le iau de aici<: /i reproa +einric, 5

/nciudat( Da* #ater* de mult sunt &ata pre&tit ca la cel dinti prile0 s plec /n El1e.ia((( Adic s 'u&i" 3lecarea asta n$a numi$o 'u&( >ert,old %m2i strm2( To.i 'u&" To.i" %ise el cu amrciune( Ca o2olanii de pe o cora2ie care se scu'und( Ce$i drept* cora2ia se duce la 'und* +err General* i cred c e momentul s ne &ndim la propria noastr sal1are( >ert,old nu rspunse( =edea pe un scaun i$i muca 2u%a( Iar /n rstimpuri /i ciupea mustcioara rocat* cum 'cea de o2icei cnd c,i2%uia ce1a( 6unt 'oarte nemul.umit de tine* +einric, 4 %ise el /n cele din urm( Iar unele 'apte ale tale sunt de$a dreptul de ne/n.eles( A 1rea s m lmureti* /nainte de a$.i spune de ce am 1enit aici( Asta o 1reau i eu* deoarece sunt /ncredin.at c LemFe n$a 'cut economie de 1opsea nea&r* cnd 1$a 1or2it despre mine( Nu poate s$ mi ierte c i$am atras aten.ia /n cte1a rnduri asupra unor &reeli &ra1e pe care le$a 'cut /n ser1iciul su( E un om mesc,in* r%2untor i pe deasupra i incapa2il( De LemFe 1om 1or2i noi mai tr%iu* mai /nti s 1or2im despre tine( Unde$i interpreta ta< 9#a s %ic i$a i comunicat c Lidia a disprut" 3rin urmare* nu mai pot tinui nimic( Tre2uie s primesc lupta(* 6$l %pcesc cu sinceritatea mea(((: De ce taci* de ce nu spui cum ai a0utat$o s 'u&< Iar 1reo idil amoroas< 5 5

4 N$a 'ost nici o idil amoroas* dar e ade1rat c am a0utat$o s 'u&( Lm2etul 2at0ocoritor dispru de pe 'a.a &eneralului i* dup cum 2nuise +einric,* /n locul lui apru o e-presie de uluial( 6inceritatea 2rutal a 'iului su adopti1 /l %pcise pe >ert,old* 'cndu$l s$i piard po%i.ia ini.ial de alac( mi spui toate astea ca i cnd mi$ai istorisi un 'apt di1ers( Nici nu /ncerci mcar s te aperi( !i$am luat cura0ul s 1 1or2esc desc,is* pentru c sunt adnc /ncredin.at c am /n 'a.a mea pe tatl meu adopti1* pe 1iitorul meu socru* i nu pe &eneralul$maior >ert,old( 6per c socrului meu /i pot 1or2i desc,is( Uimit* >ert,old /l pri1i plin de curio%itate( Dar +einric, /i suport linitit pri1irea( De ce ai 'cut asta< Am 1eri'icat$o /n cte1a rnduri i sunt 'erm con1ins c 'ata n$are nici o 1in( De aceea* n$am 1rut ca LemFe s$o torture%e la el* la Gestapo( Doar eu am ru&at$o s lucre%e la mine ca interpret* ea nu 1roia( i ddusem cu1ntul meu de o'i.er c$i &arante% securitatea* i sunt o2inuit s$mi respect cu1ntul( Iat rspunsul meu cinstit i ade1rat: Dar unde$i prietenul tu* !attini< LemFe mi$a spus ieri c !attini lucrea% /ntr$un spital* la parti%ani( Dar cellalt prieten al tu* LCt%* unde$i< A 'u&it /n El1e.ia( =i i$ai a0utat pe amndoi< 3e LCt% l$am a0utat* /ntr$ade1r( !i$am %is c$o s a1em ne1oie de 5 A

el i ne$am /n.eles s ne /ntlnim /n El1e.ia( Ct despre !attini* n$am tiut nimic de inten.iile lui( Am la mine /n sertar scrisoarea pe care mi$a lsat$o /nainte de a 'u&i( Citi.i$o i a1e.i s 1ede.i c !attini((( Dar sta.i* c$o &sesc numaidect((( >ert,old /l /ntrerupse eu un &est ner1os( Acum nu$mi arde de asta" =tii c LemFe pune pro2lema arestrii tale pentru a 'i cercetat< ! ateptam( #$am spus doar cum au e1oluat raporturile dintre noi( Dar am 'ost si&ur c* 'r apro2area dumnea1oastr* n$o s /ndr%neasc s 'ac nu asemenea pas( Cre%i* cum1a* c am s$.i acopr prostiile* a putea spune c,iar crimele< Eu* Nil,elm >ert,old< Nu* sunt con1ins c sunte.i un om cu 1ederi mult mai lar&i dect acest LemFe* care nu 1ede mai departe dect 1r'ul naului su* 'r s mai 1or2esc c$i complet incapa2il de sinteti%are( Las$l /n pace pe LemFe" El 1a rspunde pentru 'aptele lui i tu pentru ale tale( Acum n$am timp pentru cu&etri 'ilo%o'ice( 6 1or2im de lucruri mai concrete( 3rin urmare* tiai c LemFe are de &nd s te areste%e* i ateptai linitit* 2i%uindu$le pe mine" Dac ar 'i /ndr%nit* mi$a 'i descrcat pistolul /n el i /n acei care l$ar 'i /nso.it( =i dumnea1oastr ti.i c m pricep s tra&" 6e ,otr/ +einric, s$i aminteasc aa* pentru orice e1entualitate( Cu$um< 6 te /mpotri1eti autorit.ilor< =ti.i 'oarte 2ine* #ater* c nu mai e-ist nici o autoritate" !ai sunt doar &rupuri i%olate de oameni /narma.i( Iar de1iem de la sin&ur c,estiune care m interesea% acum" #reau s tiu* de ce$ai 'a1ori%at 'u&a interpretei i a lui LCt%< De ce$ai /nc,is oc,ii la purtarea suspect a lui !attini< n &lasul lui >ert,old 5 B

rsunau note sinistre* pe care +einric, nu le mai au%ise* dar le 2nuise( nainte de a 1 rspunde* m 1d ne1oit s recur& din nou la 9cu&etri 'ilo%o'ice:* cum spune.i dumnea1oastr* dei sunte.i /mpotri1a lor( 6$ar putea ca ele s 'ie rspunsul la /ntre2area pe care mi$ a.i pus$o( mi permite.i< ! ro&* dar pe scurt" Ca to.i patrio.ii din .ara noastr* noi* #ater* adic dumnea1oastr i eu* tre2uie s ne &ndim acum* nu la %iua de a%i* ci la %iua de mine* la %iua re1anei pentru /n'rn&erile pe care poporul nostru le$a su'erit de dou ori /n decursul acestui 2lestemat secol al dou%ecilea( Noi tre2uie s ne 'acem prieteni pentru 1iitor( 6 nu uitm c noi am s1rit crime nenumrate /n Europa i e 2ine c mcar printr$o pictur de 2untate s con1in&em lumea c /n Germania sunt i oameni de trea2((( Ce am cti&a* dac LemFe ar sc,in&iui sau ar /mpuca pe aceti trei oameni< !oartea lor ar putea opri 2u2uitul 9Fatiuelor: so1ietice la >erlin< Ar /mpin&e din nou 'rontul de rsrit spre malurile #ol&i< +einric, /i ddu seama c mersese prea departe* dar nu se mai putea stpni( Cu o e-presie impenetra2il* >ert,old se uita la 1iitorul su &inere( Cu 'iecare cu1nt al lui +einric,* o 'urie tot mai tur2at clocotea /n pieptul lui( l scotea din 'ire do2itocul sta romantic* 2ie.aul o2ra%nic care pu.in a lipsit s nu$i dea peste cap toate planurile" Dac n$ ar 'i cele dou milioane care %ac la 2anc /n El1e.ia* i$ar arta el mucosului" Dar 2anii sunt pe numele lui 1on Goldrin&( =i /n loc s$i tra& un &lon. /n 'runte((( tre2uie s se &ndeasc la sal1area lui( =i asta pentru simplul moti1 c el nu se poate lipsi de cele dou milioane* cu att mai mult c n$a i%2utit s$i scoat propriile economii de la 2anca &erman la care erau depuse( 5 D

=i cnd te$ai ,otrt s 'u&i< /l /ntre2 el mo,ort* ca i cnd n$ar 'i au%it ce spunea +einric,( n noaptea asta" =i /ncotro anume< Aa cum ne$am /n.eles* /n El1e.ia* la Lorrc,en( Carnetul de depuneri e la tine< L$am trimis spre pstrare la >anca de 6tat a El1e.iei( Iat c,itan.a( =i nu .i$e team c s$ar putea 'olosi altcine1a de el< De loc" Tre2uie s cunoti anumite semne con1en.ionale( A'ar de asta* 2anca are i amprentele di&itale ale depuntorilor( Nu mai 1or2esc de semntura ori&inal* care* /ntr$ade1r* oricnd se poate imita((( +einric, se uit cu aten.ie la >ert,old* ca s$i dea seama ce impresie i$au 'cut 1or2ele lui( !ine /n %ori* o s plecm /mpreun /n El1e.ia" mpreun< Amndoi< =i pe 'a.a lui +einric, licri o 2ucurie att de nepre'cut* c >ert,old se mai liniti( 6 tii /ns c drumul e periculos* unde mai pui c s$ar putea ca mine s capitule%e tot 'rontul li&uric( De aceea* pentru orice e1entualitate* cred c ar tre2ui s ne 'acem testamentul* tu s$mi cede%i drepturile asupra contul tu curent de la >anca El1e.iei* iar eu s$.i trec dreptul de a dispune de a1erea mea( Dac .i s$ar /ntmpla 1reo nenorocire* am s depun* 'irete* capitalul tu pe numele Lorrei* lo&odnica ta( 6per c i tu ai s 'aci la 'el* dac mi s$ar /ntmpla mie ce1a( Ce &nduri ne&re 1 trec prin minte" 3este cel mult dou %ile o s ne a'lm /n si&uran.* unde1a* pe malul 1reunui lac de munte( ! i 1d stnd amndoi* cu undi.a /n mn i depnndu$ne amintirile acestor 5 E

%ile aspre* dar pline de un romantism ori&inal( Atunci* n$ai nimic /mpotri1 s 'acem sc,im2ul de procuri< /ntrerupse e'u%iunile patetice ale 1iitorului su &inere realistul >ert,old( +otrse /n sinea sa* c atitudinea lui 'a. de +einric, 1a depinde de rspunsul acestuia la /ntre2area ce$i pusese( Cum 1 mai 1ine /n minte s$mi pune.i asemenea /ntre2ri* #ater< Doar ti.i 'oarte 2ine c 1oin.a dumnea1oastr* pentru mine* e le&e" >ine c mcar /n pri1in.a asta mi$ai 0usti'icat ateptrile" %ise >ert,old* o'tnd din adnc( !$a.i m,nit 'oarte mult* #aier"Nu mi$am /nc,ipuit c 'aptul c am a0utat pe doi oameni care mi$erau simpatici((( s ai2 pentru dumnea1oastr o importan. att de ,otrtoare< ntr$ade1r* sunt nelinitit pentru c eti prieten cu oameni suspec.i( Asta do1edete c sentimentele tale patriotice((( # /nela.i* #ater" 3rotest +einric, cu /n'lcrare( 3oate c nu mi$am e-primat &ndul destul de limpede* sau poate c dumnea1oastr nu m$a.i ascultai cu aten.ie* aa c m mai /ntorc o dat la ceea ce 1$am spus acum cte1a minute( Eu socotesc c 'ranc,e.ea uneori stric( n 1remurile noastre tre2uie s 'ii i politician a2il( Nu numai soldat( Trind numai cu &ndul la %iua de a%i* uitm de %iua de mine* de re1ana pe care suntem datori s o lum( Dup mine* /ntr$aceasta st patriotismul cel mai /nalt( Eu am 'ost patriot i 1oi rmne patriot pn la ultima su'lare( C,iar i /n clipele acestea* cnd pn la s'ritul r%2oiului au rmas %ile numrate* poate c,iar ore* sunt &ata s$mi druiesc 1ia.a 'r o1ire* dac a ti c acest sacri'iciu ar 'i spre 2inele poporului meu( #$am mai spus 1or2ele acestea odat /n >ielorusia deprtat( n noaptea aceea nea&r de toamn* cnd a /n 'ost adus /n 2iroul dumnea1oastr( Aceleai 1or2e 1i le repet i acum* aici* /n Italia* 5 H

/n a0unul terminrii r%2oiului( >ert,old nu putuse s nu o2ser1e cu ct emo.ie rostise +einric, ultimele cu1inte* ceea ce /l liniti /ntruct1a( =tii de ce$am 1enit aici< /l /ntre2 el dup o pau% lun&* i 'r s$i mai atepte rspunsul* urm: Nu numai pentru ca s te a0ut s nu ca%i pri%onier i s scapi de toate neplcerile la care este e-pus un o'i.er al unei armate /n1inse((( # sunt 'oarte recunosctor* #ater" Am 1enit aici i pentru a lua msuri ca u%ina care 'a2ric aparata0 de radio pentru proiectile %2urtoare* precum i secretul in1en.iei acestui aparata0* s nu cad cum1a /n minile dumanilor notri( Cred c ai au%it de aceast u%in< Da* Lerro mi$a 1or2it ce1a((( #rei s spui* de'unctul Lerro< Cum<" D$i un tele'on acas( 3oate c amicul @u2iss a i i%2utit((( +einric, se repe%i la tele'on( Casa lui Lerro nu rspundea( ntr$un tr%iu* se au%i* /n s'rit* &lasul lui @u2iss( +einric, /i spuse numele( Ce mai e nou pe la 1oi* 3aul< Con1or2irea continu 1reo dou minute( Apoi +einric, puse /ncet receptorul pe suport( n amintirea lui Lerro* care a murit mai adineauri de un atac de cord* @u2iss /mi propune s iau 2i2lioteca de i,tiolo&ic a de'unctului( Eram prieten cu el( ?mul care ar 'i putut de%1lui secretul nu mai e-ist( Acum e rului u%inei i al oamenilor care lucrea% acolo((( Ce 1re.i s 'ace.i cu ei< n noaptea asta* i u%ina i muncitorii ei 1or /nceta s mai e-iste 5 J

4 %ise >ert,old cu o cru%ime &lacial( Repet: c,iar /n noaptea asta* pentru c mine 1a 'i prea tr%iu((( !ine 'rontul li&uric capitulea%( 6pune$mi* unit.ile tale p%esc st1ilarul i u%ina ,idroelectric< Da* dou plutoane de 9cmi ne&re:( Desear* dup stin&ere* s sc,im2i &arda de la st1ilar( 6 lai peste noapte numai unit.i &ermane( Curat &ermane* ai /n.eles< 6e 1a e-ecuta" Acum* m duc s m spl i apoi s m odi,nesc pu.in de o2oseala drumului( D dispo%i.ie ca la ora paispre%ece s se pre%inte aici LemFe* 6ten&el i @u2iss((( =i poruncete s mi se pre&teasc 2aia" 3oate dori.i o ca'ea< Nu* mai curnd un p,rel de coniac 2un* dac ai( Ct po'ti.i" >eciurile 2trnului Ramoni sunt pline de coniac* ar a0un&e pn la un alt r%2oi" )iindc 1eni 1or2a* cum se simte contele< Noi suntem prieteni 1ec,i( Ramoni ne$a a0utat 'oarte mult cu prile0ul alctuirii de detaamente de 1oluntari din solda.ii italieni( Dar dup ce parti%anii l$au luat ca ostatic* contele a parali%at( De cte1a luni %ace nemicat i nu mai recunoate pe nimeni( A pierdut c,iar i &raiul( 3cat" A 'i 1rut s$i 'ac o 1i%it( Dar /n r%2oiul sta mi$a 'ost dat s 1d at.ia mor.i* c n$am nici un c,e' s 1d cada1rul 1iu al lui Ramoni( +einric, trecu /n odaia lui @urt( Acesta sttea la 'ereastr* palid i tul2urat( Ce$i cu tine< /l /ntre2 +einric, mirat* apropiindu$se de ordonan.a sa( 5 K

3ri1i.i" i @urt art spre por.ile castelului( Trei 66$iti %dra1eni stteau /n 'a.a por.ilor( Uita.i$1* i /n partea asta* i /n partea astlalt 4 @urt aler&a de la 'ereastr la 'ereastr ca s$i arate patrulele de 66$iti /narma.i cu automate care /mpresuraser castelul( Ei* i ce$i cu asta< +einric, ridic din umeri( Au 'ost adui aici ca s$l p%easc pe >ert,old( Atunci de ce nu las pe nimeni s ias din castel< Dac 1a tre2ui s te duci unde1a* s$mi spui mie( Acum pre&tete 2aia pentru &eneral i dup aceea 1ino /n 2irou c am de 1or2it cu tine( +einric, se /ntoarse /n camera lui* unde* /n a'ar de &eneral* o &si i pe !aria$Luisa( 6ttea la 'ereastr* /m2rcat /n costumul ei de ama%oan* pe care i$l punea totdeauna cnd pleca la plim2are( >aroane* e-plic$mi* te ro& 4 /ntre2 ea cu ner2dare 4 de ce nu mi se d 1oie s ies din propriul meu castel< n &lasul ei se sim.ea ner2darea i o'ensa( +einric, arunc o pri1ire nedumerit lui >ert,old( Eu am dat ordin s nu 'ie lsat nimeni s ias din castel 4 spuse &eneralul cu nepsare( Dar cu ce drept< /ntre2 !aria$Luisa indi&nat* continund s se adrese%e lui +einric,(( Ierta.i$m" Da.i$mi 1oie s 1 pre%int: socrul meu* &eneralul$ maior >ert,old( Contesa !aria$Luisa Ramoni( >ert,old se ridic /n picioare i se /nclin spre !aria$Luisa* dnd uor din cap( 3oate c domnul &eneral /mi 1a e-plica de ce nu sunt lsat s ies din castel( 55M

# dau 1oie s iei.i* dar cu o sin&ur condi.ie: s 1 /ntoarce.i pn la dou* adic pn la ora paispre%ece* cum spunem noi militarii( Dar dac am s m /ntorc mai tr%iu< N$au s m lase s intru< Repet* 1 apro2 s iei.i din castel* dar sunte.i datoare s 1 /napoia.i pn la ora paispre%ece( Ri&nit* !aria$Luisa se /nroi* apoi se 'cu al2 ca 1arul i iei* 'r s spun un cu1nt( n&m'at nepoat are 2trnul Ramoni" Recunosc /n ea 'irea lui" %m2i >ert,old* de%2rcndu$se( E lo&odnica 2aronului 6ten&el( A lui 6ten&el< repet &eneralul* mirat( ? clip rmase adncit /n &nduri: Nu$i nimic" Gsete el alta" Unde$i 2aia< +einric, n$a1u cura0ul s$l /ntre2e de ce tre2uie 6ten&el s$i caute o alt lo&odnic( Nu 1roia s$i tre%easc 2nuielile* printr$o curio%itate 'r rost( ?2ser1ase o sc,im2are /n atitudinea lui >ert,old 'a. de el* sc,im2are care nu pre1estea nimic 2un( !ine 1or pleca /mpreun* /ns propunerea &eneralului de a$i 'ace testamentul* unul /n 'a1oarea celuilalt* nu$i plcuse lui +einric,( Un e1entual accident pe drum* pentru care >ert,old .inea s se asi&ure cu cele dou milioane de mrci ale lui +einric, 1on Goldrin&* se putea /ntmpla nu numai din 1ina parti%anilor* dar i cu concursul 2ine1oitor al lui >ert,old /nsui* dac ar a1ea /n 2u%unar procura pentru >anca de 6tat a El1e.iei( Dar ce$o 'i 1rnd s 'ac cu st1ilarul< De ce nu las pe nimeni s ias din castel< ? 'i punnd la cale cine tie ce &ro%1ie pentru ultima noapte< Totui* pcat de 2trnul Lerro" @u2iss a /nscenat un atac de inim* dei tia c moartea lui e inutil( Doar 'otocopiile sunt la el /n 2u%unar( Unit.i de &eniu e-ecut nite lucrri /n 0urul castelului 4 /i %ise 55

@urt /n oapt* intrnd /n ca2inet( +einric, se repe%i la 'ereastra care ddea /n curte( Nu acolo* nu acolo" n parc" ntr$ade1r* mai mul.i solda.i de &eniu s'redeleau stnca* /n parc( +einric, pli( A2ia acum /n.elese el de ce a dat ordin >ert,old s nu 'ie lsat nimeni s ias din castel( @urt 4 /i c,em el ordonan.a 4 unde$i Lidia< Nu tiu" 6pune drept" =tiu c eti /n le&tur cu ea i c o a0u.i" =tiu apoi c /ndat ce$ai a'lat de la mine 1estea cu pri1ire la solda.ii italieni* ai spus$o Lidiei* iar ea* la rndul ei* a transmis$o parti%anilor( =tiu* de asemenea* c au%ind de amenin.rile lui LemFe* ai pus$o numaidect /n &ard( =tiu tot* @urt((( i((( te apro2 pentru toate astea" Acum* clipele$s numrate" 6pune$mi* po.i intra /n le&tur cu Lidia<( Da" rspunse @urt ,otrt* lund po%i.ie de drep.i( Tre2uie s$i comunici c$i aproape si&ur c st1ilarul i u%ina electric 1or 'i aruncate /n aer ast$sear((( Doamne Dumne%eule" =i ce$o s se /ntmple cu orelul< Nu pot s$.i spun nimic mai mult* nici eu nu tiu" 6$i mai spui c /ndat dup stin&ere* eu am s sc,im2 &arda de la st1ilar( Ai s po.i s$ i comunici* @urt< Am s pot" Cnd< C,iar acum( Castelul are o ieire* despre care 66$itii nu tiu deocamdat( Atunci &r2ete$te" Dar s .ii minte un lucru: dac desear am s ies din castel* cu cine tie ce tre2uri* iar tu 1a tre2ui s mai /ntr%ii aici* s 'u&i ct mai repede( Ai /n.eles< 555

RaGo,l* +err +auptmann" Ei* du$te((( Adic stai pu.in" +einric, /i desprinse de la mn ceasul de aur( Ia$l* @urt* pstrea%$l ca amintire( Cine tie* poate n$o s mai putem sta de 1or2 /ntre patru oc,i( Lacrimi mari aprur /n col.ul &enelor lui @urt( DanFe" +einric, /l /m2r.i cu putere i amndoi se srutar( =i acum* e-ecut ce .i$am spus" Cnd ua se /nc,ise /n urma lui @urt* +einric, sim.i c$i /n&,ea. inima( 9Iat$m sin&ur* sin&ur* sin&urel 4 /i %ise el 4 nu mai am pe nimeni /n a0utorul cruia s m pot 2i%ui": Aducndu$i aminte de /nsrcinarea pe care i$o dduse >ert,old* +einric, tele'ona lui LemFe: Generalul a dat ordin s te pre%in.i aici la ora paispre%ece 'i- 4 /i comunic el cu rceal* /nadins 'r s$i rosteasc &radul i numele( RaGo,l" Rspunse e'ul ser1iciului 66( Cum te sim.i* 2aroane< >ine" mpotri1a ateptrilor dumitale" Lui 6ten&el tre2ui s sune aproape un s'ert de or( Nu rspundea nimeni la tele'on( n s'rit* dup lun&i insisten.e* i%2uti s intre /n le&tur cu 2iroul lui( Ce tre2ui< /ntre2 cine1a /ntr$o nem.easc stricat( C,eam imediat la tele'on pe maiorul 6ten&el" porunci +einric,( Drept rspuns* se au%i o /n0urtur %dra1n ruseasc* rostit cu accent ucrainean( n urec,ile lui +einric, ea rsun ca o mu%ic( 55A

Cinei acolo< Cine$i acolo< stri& el /n receptor( Dar tele'onul amu.ise* nu i se mai au%ea nici 2%itul( C,iar atunci* unde1a departe* rsunar /mpucturi: +einric,* +einric," /l stri& >ert,old* sco.nd capul din camera de 2aie( A'l ce$i cu /mpucturile astea" +einric, iei /n coridor i ddu peste 6ten&el( A1ea 2ra.ul 2anda0at /n &ra2* iar prin pansament i se prelin&ea sn&e( Unde$i &eneralul< /ntre2 6ten&el cu un &las isteric* dnd 2u%na /n 2irou( Ce s$a /ntmplat< >ert,old* /m2rcat numai pe 0umtate* iei din camera de 2aie* ter&ndu$i cu un prosop o2ra%ul plin de sudoare( Cei de la u%in s$au r%1rtit" Garda interioar a 'ost de%armat" Acum se duce lupta cu o parte din &arda e-terioar" Aproape c url 6ten&el( Calmea%$te* maiorule" Calmea%$te" /l domoli >ert,old i se /ntoarse ctre +einric,( Ce 'or.e ai la dispo%i.ie< ? companie de 1ntori* dou plutoane de parautiti i un pluton de 9cmi ne&re:( Trimite$le imediat /n a0utorul &r%ii e-terioare" Generalul lu tele'onul i$l c,em pe LemFe( ?prete$.i numai c.i1a solda.i* pe ceilal.i trimite$i /n a0utorul &r%ii e-terioare a u%inei( Dar ct mai repede" Dup ce ddu aceste dispo%i.ii* >ert,old se /ntoarse linitit spre 6ten&el( 6 se /ncercuiasc u%ina" D ordin lui @u2iss din partea mea s conduc aceast opera.ie( Dup aceea* /ntoarce$te aici" i porunci el laconic* continund s se /m2race( Cum se poate ca dumneata* comandantul &r%ii* s lai pe oamenii aceia s se r%1rteasc i s$.i 55B

de%arme%e solda.ii" 6ten&el tcea* sc,imonosindu$se de durere( +einric, /i pansa cu stn&cie 2ra.ul rnit( mi da.i 1oie s e-ecut ordinul< /ntre2 maiorul* cnd pansamentul a 'ost &ata( Ct mai repede" Apoi /ntoarce$te aici" +einric, c,em la tele'on comandatura i ddu ordinele necesare( E,( N$a1em oameni" N$a1em oameni de nde0de" 6e 1ieta >ert,old o'tnd din &reu( A2ia acum /n.ele& de ce am pierdut i acest r%2oi( 3rea linitit* dar +einric, tia din propria lui e-perien. cu cte sacri'icii se o2.ine aceast aparent linite /n momente att de &rele i de critice( Ar 'i interesant de 1%ut ct o s dure%e calmul &eneralului< D$mi un p,rel de coniac" +einric, aduse sticla i o puse pe mas( Dar tu nu 2ei< !ine /n El1e.ia( Atunci am s m /m2t pentru /ntia oar /n to.i aceti ani( Acum s 2eau doar un p,rel( Da* mine 1om sr2tori sal1area noastr( Dar 1enind /ncoace* am pri1it de cte1a ori moartea /n 'a.( A.i dat peste parti%ani< Nu" Am trecut pe la cte1a la&re de pri%onieri* tre2uia s lic,ide% pe c.i1a martori suprtori ai unor /ntmplri din trecut( )a.a lat a lui >ert,old* staco0ie dup 2aie* acoperit de 2ro2oane mari de sudoare* i se pru lui +einric, mai respin&toare ca oricnd( 9C.i oameni a ucis monstrul sta numai /n ultimele cte1a %ile": se &ndi el( 9!artori suprtori:( #or2ete despre lic,idarea lor ca de un 'apt di1ers( 55D

?are s$ar putea /ntmpla s i%2uteasc s se re'u&ie%e /n 1reun col.ior plcut* s stea acolo o 1reme* ca apoi s apar din nou la lumina %ilei* i iar s /nceap a silui* a sc,in&iui i a ucide 'iin.e ne1ino1ate<" 6e au%i sunnd tele'onul( 6ten&el raporta c u%in a 'ost /ncercuit cu 'or.ele de care dispune( n momentul de 'a.* se duce un sc,im2 de 'ocuri /ntre trupe i cei rscula.i* adposti.i /n spatele %idurilor puternice ale u%inei( D$i ordin s 1in imediat /ncoace" %ise &eneralul* cnd +einric, /i repet ceea ce raportase maiorul( 6ten&el se pre%ent* dar nu sin&ur* ci /nso.it de LemFe( Ei* care$i situa.ia acolo< /ntre2 >ert,old( )r s se adrese%e cui1a anume( Rscula.ii nu pot /ncerca o e1adare pentru c au prea pu.ine arme( n sc,im2* au o po%i.ie a1anta0oas( Iar noi nu putem s atacm u%ina* pentru c ei dispun de cte1a mitraliere &rele( A0un&e" %ise &eneralul* /ncruntndu$se( 96 atacm:" Dar ce ne1oie a1em noi s$i atacm* cnd peste cte1a ore o s$i /necm pe to.i ca pe nite o2olani" >ert,old scoase din 2u%unarul mantalei de ploaie o ,art mare a .inutului Castel la )onte i o /ntinse pe mas( +einric,* LemFe i 6ten&el se aplecar asupra ei i /ncepur s e-amine%e cu aten.ie semnele cu care era /mpestri.at( Cu p,relul /n mn* >ert,old pri1i i el cte1a clipe ,arta* ca i cnd ar 'i 1rut s mai 1eri'ice o dat planul c,i2%uit din 1reme( #a s %ic aa 4 /ncepu el linitit( La trei Filometri de Castel la )onte se a'l un st1ilar /nalt de trei%eci i doi de metri* iar /n spatele lui* un mare lac arti'icial( Dup prerea specialitilor* capacitatea lacului e destul de mare* pentru ca apele s inunde 1alea /ntr$o 0umtate 55E

de or de la aruncarea /n aer a st1ilarului( Din calculele 'cute* re%ult c apa se 1a ridica la un ni1el de cinci metri* su'icient ca s inunde u%ina i pe cei a'lai acolo( Generalul 'cu o pau%* /i mai turn un p,rel de coniac i sor2i o /n&,i.itur( Dar noi tre2uie s /ncetinim scur&erea apelor din 1ale de ru( Dup cum 1ede.i* /n apropiere de castel* al2ia lui e mai /n&ust ca oriunde( Dac 1om arunca /n aer stnca pe care se a'la castelul* ruinele lui 1or %&%ui rul( >ine/n.eles* %&a%ul acesta nu 1a putea opri complet scur&erea apei* dar o 1a /ncetini 'oarte mult( Iar noi a1em ne1oie ca ni1elul ridicat al apei s se men.in /n 1ale cte1a ceasuri( Generalul tcu( +einric, arunc o pri1ire lui 6ten&el( Acesta /i plim2 1r'ul lim2ii pe 2u%ele lui uscate i urmrea cu o pri1ire tmp creionul pe care &eneralul /l purta pe ,art( Ct e-plo%i1 a.i 2&at su2 st1ilar< /ntre2 &eneralul* /ntorcndu$ se spre LemFe( =aispre%ece tone de amonal se i a'l /n tunel" 9!ie nu mi$au spus nici o 1or2": /i %ise +einric,( A.i pre&tit tot ce tre2uie pentru e-plo%ie< Loc.iitorul lui Goldrin& supra1e&,ea% personal toat opera.ia* dup cum a.i dat ordin( L2rnitul tele'onului /ntrerupse con1or2irea( Temndu$se ca rscula.ii* care$i /nte.iser considera2il 'ocul* s nu /ncerce o e1adare* @u2iss cerea /ntriri( Lua.i un pluton de 9cmi ne&re: de la st1ilar i trimite.i$l 'ricosului sta" ordon &eneralul( +einric, transmise ordinul( #om arunca st1ilarul /n aer la ora dou%eci i trei%eci de minute( Cu %ece minute /nainte de aceast opera.ie* stnca i castelul tre2uie s 55H

opreasc calea apei( Ai au%it* LemFe* dumneata rspun%i de e-ecutarea acestor dou msuri( 3a%a st1ilarului pn la aruncarea lui /n aer* ai s$o 'aci tu* +einric,( Iar dumneata* 6ten&el* ai s iei /n primire de la @u2iss comanda unit.ilor care au /ncercuit u%ina( !isiunea dumitale este s nu lai s scape din u%in nici un om( 6 /mputi pe to.i cei ce 1or /ncerca s ias la supra'a.a apei Nu uita s iei cu dumneata o cantitate su'icient de rac,ete( 6eara* 1om a1ea ne1oie de ma-imum de 1i%i2ilitate* E limpede tot<((( !ai a1e.i ce1a de /ntre2at< To.i tceau* ului.i de planul lui >ert,old( C.i oameni munceau la u%in< /ntre2 &eneralul pe 6ten&el( Dou mii trei sute( ?pt%eci de pri%onieri i o sut patru%eci i doi de 'unc.ionari &ermani* in&ineri i supra1e&,etori( Unde se a'l 'unc.ionarii /n momentul de 'a.< Aproape to.i au rmas la u%in( I$au /ncuiat pri%onierii /n ma&a%ia de produse &ata 'a2ricate* c,iar la /nceputul rscoalei((( Ce 'acem cu ei< 3rin /ntuneric* n$ai s$.i po.i da seama care$i de$al nostru i care$i strin( Aa c /mpuc$i pe to.i* 'r deose2ire" >ert,old /i mai turn un p,rel( Dac a.i /n.eles ce a1e.i de 'cut* duce.i$1 i /ncepe.i pre&tirile" +err General* /mi permite.i s 1 pun o /ntre2are< Glasul lui 6ten&el era r&uit* de$ai 'i %is c$i rcit( Ai 1reo nedumerire< Castelul e al contesei Ramoni* lo&odnica mea* i((( =tiu* dar eu nu pot compromite o opera.ie att de important pentru nu ast'el de moti1( n castel sunt colec.ii pre.ioase((( Lestrea aceasta((( # ro&((( Nu po.i 'ace scro2 'r s spar&i ou* maiorule" Acum* nu$i timpul s te &ndeti la lo&odnic" Ia e-emplu de la mine" n castel st 55J

1ec,iul meu prieten* contele Ramoni( Dar eu nici nu m &ndesc s$l a1erti%e%((( Du$te" Cu un mers .eapn* 6ten&el se /ndrept spre u( #isul lui de a a0un&e un om 2o&at* 1is care nu$l prsise tot lun&ul r%2oiului i pentru care ar 'i 'ost &ata s 'ac orice* se spul2erase ca 'umulI i ca un 'cut* tocmai /n ceasul cnd se credea mai aproape de reali%area lui( =i acum* s mer&em s ne odi,nim pu.in* +einric,* doar la noapte n$o s putem dormi 4 /i propuse >ert,old( ntin%ndu$se cu plcere( Cnd plecm< /l /ntre2 +einric,( ndat dup e-plo%ie" )r s pierdem o clip" LemFe i 6ten&el n$au dect s s'reasc ce mai rmne de 'cut" Datoria noastr 1a 'i 'ost /mplinit* i /n cel mult o or 1om 'i la &rani.a El1e.iei* 9+orc,:$ul meu alear& stranic" Acolo ne ateapt odi,na* o 1ia. ti,nit((( ?rice$ ai spune* e tare 2ine c am rmas /n 1ia. i eu i tu( +ai s 2em pentru 1iitorul nostru" +einric, /i turn un p,rel de coniac i deodat 2& de seam c minile /i tremur* ceea ce nu scp nici lui >ert,old( .i tremur minile< Dac r%2oiul mai continua un an$doi* a 'i calm cum am 'ost i pn ast%i( Dar acum* cnd n$au mai rmas dect cte1a ore de ateptare((( >ert,old /ncepu s rd( Tre2uie s$.i mrturisesc c acelai lucru se petrece i cu mine( Numai c eu tiu s m stpnesc mai 2ine((( Deodat* ua se desc,ise i !aria$Luisa ddu 2u%na /n odaie( 6i&nor &eneral" # ro&" # implor" 6 nu 'ace.i asta" E tot ce am" =i !aria$Luisa cuprins de 'rene%ie* c%u /n &enunc,i /n 'a.a lui >ert,old( 55K

n pra& apru 6ten&el 4 ai 'i %is c a 'ost scos din ap( Ce /nseamn asta< Ce 1re.i de la mine< stri& >ert,old ener1at* pier%ndu$i r2darea( +einric, o apuc pe !aria$Luisa de su2suori i o ae% cu de$a sila /ntr$un 'otoliu( Contesa continua s$l implore: # con0ur* domnule &eneral" Nu$mi distru&e.i castelul" Dumneata i$ai spus< /l /ntre2 >ert,old /ncet pe 6ten&el( !aiorul nu$i rspunse( !aria$Luisa i%2ucni /n ,o,ote de plns( )r s mi stea pe &nduri* +einric, se repe%i la &ara'a cu ap( n aceeai clip* /n spatele lui rsunar dou /mpucturi( 3e 0umtate culcat* !aria$Luisa %cea /n 'otoliu* cu 2ra.ele lar& des'cute* 6ten&el c%use ca trsnit( Ca din pmnt* doi 66$iti rsrir /n pra&( Lua.i$i de aici" ordon &eneralul* strm2ndu$se cu scr2a( 6 mer&em /n cealalt odaie 4 /i spuse el lui +einric, cu un &las linitit( Generalul iei cel dinti* 'r s uite s ia cu el /n dormitor sticla de coniac /nceput( De cnd sunte.i /n Italia* 1$a.i muiat cu to.ii* ca muierile" Nu cum1a eti i tu la 'el cu ei* +einric,< Nu" Eu am trie ct pentru doi" =i a2ia acum /i &oli p,relul de coniac* pe care i$l umpluse >ert,old( Dar de rndul acesta* mna nu$i mai tremura( #a tre2ui s modi'icm planul( Tele'onea% lui LemFe i comunic$i c am dat ordin ca dup aruncarea /n aer a st1ilarului* s preia el atri2u.iile lui 6ten&el( C,estiunea cu castelul o iau asupra mea i /ndat ce s'resc opera.ia* 1in i eu la st1ilar i acolo ne 1om /ntlni( 5AM

La ora apte seara* +einric, se pre&ti s plece la st1ilar( 3otri1it ordinului dat de >ert,old* tre2uia s ia comanda &r%ii /nsrcinate cu pa%a st1ilarului( 3leci sin&ur< /l /ntre2 >ert,old pe un ton nepstor( Da* ordonan.a pre&tete cele necesare pentru drum( Ia cu tine un osta din &arda mea personal( 3entru ce< Drumul nu$i prime0dios de loc( )r s spun o 1or2* >ert,old iei din odaieI dup cte1a clipe se /ntoarse /mpreun cu un 66$ist uria( El te 1a /nso.i 4 %ise &eneralul pe un ton poruncitor( 66$istul /i arunc o pri1ire /ntunecat lui Goldrin&* i acestuia i se pru deodat c$l pri1ete do&ul din 2iroul lui LemFe de la >onne1ille( 3este cte1a clipe* +einric, porni cu maina spre st1ilar( 66$istul edea alturi de el( Gnduri /n&ri0ortoare /l copleeau( ?are o 'i i%2utit @urt s dea de 1este Lidiei< A a1ut 1reme s transmit tirea parti%anilor< #or i%2uti &ari2alditii s ia la timp msurile necesare< Iar el nu 1a putea s a0ute cu nimic pe nenoroci.ii aceia* sorti.i s piar ast%i* 'r s mai apuce %iua li2ert.ii< +einric, /ncetini 1ite%a( #roia s$i pun &ndurile /n ordine* /nainte de a a0un&e la st1ilar( La 1reo doi Filometri de ora* %ri un soldat &erman* cu o puc automat /n mn( #enea dinspre st1ilar i se /ndrepta spre Castel la )onte( +einric, micor i mai mult 1ite%a( !ri.i 1ite%a imediat" /i ordon 66$istul cu asprime( +einric, 'rn 2rusc i opri maina( 5A

Cum /.i permi.i* ticlosule* s 1or2eti aa cu un o'i.er< =tii tu c eu sunt &inerele &eneralului >ert,old< +einric, /i 'cu 1nt i cu muc,ia minii drepte* /l lo1i din rsputeri peste o2ra%( 66$istul /i acoperi cu palma 2u%a de sus* peste caro nimerise lo1itura* i arunc o'i.erului o pri1ire tur2at( 6 nu sco.i o 1or2" C de nu* te /mpuc ca pe un cine" +err +auptmann" Tre2uie s 1 spun ce1a" +einric, era &ata s scoal un stri&t* cnd ddu cu oc,ii de soldatul cel sin&uratic* care se apropiase de main( ? cicatrice /i tra1ersa tot o2ra%ul" Era !entarocci" +einric, iei din main( 66$istul desc,ise cealalt portier* pre&tindu$sc s co2oare i el* dar !entarocci /i 2ar drumul( 66$istul icni i c%u pe canapea( Ierta.i$m* dar dnsul era de prisos" Ai primit /ntiin.area pe care .i$am trimis$o prin ordonan.a mea< Cutam un prile0 s 1 1or2esc i m$am 2ucurat &ro%a1 cnd 1$am %rit maina( Doar o cunosc att de 2ine" =i !entarocci %m2i cu 1iclenie( Discu.ia dintre ei nu dur dect cte1a minute( Apoi !entarocci se apropie de main i* cu o putere surprin%toare pentru statura lui scund* apuc de picioare pe 66$ist i$l trase a'ar din main( Nu 1 tul2ura.i" Urma.i$1 drumul linitit( 3este cte1a clipe* n$o s mai 'ie aici( La ora nouspre%ece i trei%eci de minute* maina se opri la st1ilar( 3n la e-plo%ie mai era o or( Dup ce primi raportul comandantului &r%ii* +einric, /l /ntre2 ca /n treact: Loc.iitorul meu e aici< A plecat acum o or( 5A5

>ine( Adun amndou plutoanele pe platoul din 'a.a st1ilarului( Comandantul unit.ii de 9cmi ne&re: se uit uimit la +einric,( Ce* ai asur%it< Alinia% cele dou plutoane" Comandantul /i duse mna la co%oroc i aler& s e-ecute ordinul( +einric, se ls pe 2anca de ln& 2uncr i$i roti pri1irea /mpre0ur( Nu se 1edea .ipenie de om( Unde or 'i to1arii lui !entarocci< Apoi se uit la ceas( Ce /ncet se scur&e timpul" 6 'ie cu putin. ca peste o or totul s se s'reasc< +err +auptmann* plutoanele sunt aliniate* dup cum a.i dat ordin" +einric, 'cu c.i1a pai i se apropie de solda.i( 3reau neliniti.i i tul2ura.i de acest ordin neateptat de a$i prsi posturile i de a se aduna /n 'ront( ?stai" Glasul lui +einric, rsuna limpede /n linitea serii* /ntrerupt doar /n rstimpuri de /mpucturi i%olate dinspre u%in( Ascultai comanda mea" Doi pai /nainte* mar" =irul de solda.i tresri* 'cu doi pai i se opri( 3une.i armele 0os" Toat lumea" =i o'i.erii((( Aa" Doi pai /napoi* mar" Ului.i* solda.ii e-ecutar i acest ordin( ?stai" #oi a.i slu0it cu cinste patriei i )C,rerului nostru( n numele comandantului 1 e-prim mul.umiri( Dar r%2oiul a luat s'rit" Armatele noastre au capitulat* de a%i /nainte* sunte.i li2eri" Ultimele cu1inte le rosti cu /nsu'le.ire 4 1%use pe oamenii lui !entarocci aler&nd de$a lun&ul st1ilarului i ocupnd 2uncrele( Comandamentul a dat dispo%i.ie s trecem pa%a st1ilarului /n minile poporului italian rsculat( # &arante% i rspund pentru 1ia.a 1oastr* a tuturora( Deocamdat* /ntoarce.i$1 la ca%arm* iar mine 1e.i 5AA

pleca la casele 1oastre((( n clipa aceea se au%i rsunnd o /mpuctur( Comandantul unit.ii de 9cmi ne&re: se pr2ui /n 'a.a 'rontului 4 /i trsese un &lon. /n 'runte( Iar acum* asculta.i comanda mea" stri& !entarocci* 1esel ca totdeauna( 6pre ca%arm* /nainte* mar" Iar dac mai este 1reunul care 1rea s$i tra& un &lon. /n tmpl* s ti.i c nu$l s'tuiesc s$o 'ac( 3acea e mai 2un dect r%2oiul" La dreapta" nainte((( mar" =i /nso.ite de parti%ani* cele dou plutoane de 9cmi ne&re: se /ndreptar supuse spre ca%arm( Generalul sta are o &ard numeroas< /ntre2 !entarocci* aprin%ndu$i linitit .i&ara pe care i$o dduse +einric,( Nu* &enitii au plecat la 3arma( I$au rmas numai c.i1a 66$iti* 1reo cinci$ase oameni( A* asta e un 'leac pentru noi" Totui* ia seama c lucrurile s se petreac aa cum ne$am /n1oit" N$a1e.i nici o &ri0* totul se 1a des'ura ca pe scena celui mai 2un teatru" !entarocci salut militrete i se deprt /n 'u&( +einric, se ls iar pe 2anc( #%u cum !entarocci /i aea% oamenii pe st1ilar* cum /i 1ra /n 2uncre( Cea mai mare parte dintre ei purtau uni'orma 9cmilor ne&re:( 3e acetia* !entarocci /i puse la posturile e-terioare* pe ceilal.i /i trimise s ocupe traneele i 2uncrele( Ei* cam asta ar 'i tot" Acum s ateptm sosirea /naltului oaspete" Ct mai este pn atunci< Dou%eci i apte de minute" rspunse +einric,* uitndu$se la ceas( 5AB

Dar 1or2ele /i sunt acoperite de detuntura unei e-plo%ii 'ormida2ile( Castelul* care se /nl.a 'alnic pe stnca de la captul cellalt al 1ii* 'cu un salt /n aer i apoi se ls /ncet la pmnt( Generalul se &r2ete" constat +einric,* /n&ri0orat( Totui* pcat de castel* mcar c nu era al nostru" !are pcat" e-clam !entarocci cu o sincer prere de ru( C,iar /n clipa aceea* rsun un uierat strident( #in" stri& !entarocci i urm* cu un &las 1esel* rsuntor: )i.i &ata" To.i /ncremenesc( +einric, 'ace un pas /nainte( 3e drumul care duce spre st1ilar* alear& dou maini( n 'a. un 9?pel$@apitZn:* /n spate un 9+orc,:( Generalul e /n maina a doua" spune +einric,( Nu uita.i c /n 'a.a lui 1oi nu sunte.i dect solda.i( RaGo,l" rspunde !entarocci cu un %m2et lar&( A0un&nd ln& st1ilar* mainile se opresc( Totul e /n ordine" raportea% +einric, nu tocmai re&lementar( >ert,old d din cap /n tcere( Din prima main se d 0os un 66$ist( =o'erii rmn la locurile lor( +err General* asta$i toat &arda dumnea1oastr< se mir +einric,( 3e unul l$am trimis la LemFe cu un ordin* pe altul .i l$am dat .ie( Dar nu$l 1d* unde$i< I$am poruncit s p%easc intrarea tunelului( #$a s'tui s$l trimite.i i pe sta tot acolo( Eu nu prea am /ncredere /n 9cmile ne&re:( Ai dreptate" Ne$ar putea trda /n ultima clip" >ert,old se /ntoarce i d dispo%i.iile necesare 66$istului i o'erului de la maina 5AD

care l$a /nso.it( =o'erul de la maina lui personal rmne pe loc( +ai s ne micm pu.in( !$am /n.eles cu LemFe s scoat trupele din 1ale la ora dou%eci i trei%eci de minute( Aa c mai a1em la dispo%i.ie cincispre%ece minuteI de pe st1ilar se desc,ide o panoram minunat( >ert,old i +einric, se /ndreapt /ncet spre st1ilar( Dup ce 'ac c.i1a pai* se opresc( Re%emndu$i coatele de 2alustrad* >ert,old pri1ete cu luare$ aminte 1alea pe care are de &nd s$o inunde( =tii ce1a* +einric,* /n clipa asta mi$am adus aminte de Nero( Am 1%ut un ta2lou /n &aleria lui +ermann Goerin&* repre%enta pe Nero admirnd cum arde Roma( Un ta2lou minunat" !ai ales 'a.a lui Nero era pictat admira2il( E-prima entu%iasm* /ncntare c,iar( +err General* spune.i$mi* 1 ro&* nu 1 este mil de miile de oameni care 1or 'i /neca.i din ordinul dumnea1oastr peste cte1a minute< !il< Ce prostie" Gndi.i$1* 'iecare dintre ei are* ca i dumnea1oastr* o ne1ast* copii((( o mam((( ncetea% odat" Ai 1%ut cum am procedat cu 6ten&el< Dac mai spui o 1or2((( =i >ert,old /i duce mna dreapt la tocul re1ol1erului( Dar /n clipa aceea de&etele de o.el ale lui !entarocci /l apuc strns de /nc,eietura minii( De ce s 1 ener1a.i" 3arc nu se poate 1or2i linitit" >ert,old se smucete i$i a1nta 2ra.ul stn& ca s$l /m2rnceasc pe soldatul acela o2ra%nic* rsrit ca din pmnt* dar acesta /l apuc i de mna cealalt( 5AE

Ce /nseamn asta< A0utor" A0utor" 6tri& el* cutnd s se desprind din strnsoare( De ce stri&a.i< Garda dumnea1oastr personal* si&nor* e de0a pe lumea cealalt i* 'r /ndoial* 1 ateapt cu ner2dare( +einric,* poate c tu ai s$mi spui ce /nseamn asta< +einric, se apropie de >ert,old i$i optete ce1a la urec,e( A$a$a" Ai 'i %is c urletul unui lup s$a rosto&olit deasupra st1ilarului( Dndu$i seama c a 'ost dus de nas ani de$a rndul* >ert,old uit de prime0die i de 'ric( =i /ntr$ade1r* /n clipa aceea el seamn cu un lup care$i rn0ete col.ii( +einric, se /ntoarce i pornete /ncet de$a lun&ul st1ilarului( #reme de o clip* >ert,old /l urmrete cu o pri1ire pierdut( Gndul c a scpat din mna milioanele cu care nd0duia s$i s'reasc /n ti,n 1ia.a plin de pcate* /l parali%ea% parc( Deodat* /ns* /n.ele&e c nu mai e 1or2a de 2ani* c /nsi 1ia.a lui e /n prime0die( A$a$a" stri& >ert,old /nc o dat* ca ieit din min.i* i smucindu$ se cu o putere supraomeneasc* scap din minile lui !entarocci( 3%ea" stri& italianul( +einric, /ntoarce capul( Ca o 'iar sl2atic* >ert,old alear& de$a dreptul spre el* sco.ndu$i din 'u& re1ol1erul( +einric, /l ridic pe al su* dar c,iar /n clipa aceea rsun o /mpuctur( n 1irtutea iner.iei* >ert,old mai 'ace doi$trei pai i se pr2uete* i%2indu$se cu 'a.a de 2alustrada st1ilarului( Glon.ul &ari2aldistului /l nimerise /n cea'((( =i acum* /ncotro< /ntrea2 !entarocci* cnd +einric, s$a urcat /n main( 6pre cas" =i un %m2et /i luminea% tot o2ra%ul( Rmi cu 2ine" 5AH

#e%i* lic,ida.i detaamentul lui LemFe i sal1a.i 1ia.a rscula.ilor din u%in( Cred c o s 1 descurca.i i 'r mine" Nici n$o s a0un&e.i 2ine /n mun.i* c rscula.ii au s cnte cu noi laolalt cntece de 2ucurie" 3leca.i 'r &ri0* i 1 mul.umim pentru tot ce$a.i 'cut pentru to1arii notri" !entarocci i +einric, /i strn& minile cu putere* apoi maina pornete din loc i* lund 1ite%* se /ndreapt ca 1ntul /n direc.ia opus orelului Castel la )onte( ntr$o diminea. /nsorit 4 era /n dou mai o mie nou sute patru%eci i cinci 4 un tnr /m2rcat cu un costum cenuiu$desc,is* cu doliu la 2ra. i cu un 2uc,et de tranda'iri /n mn* intr pe poarta cimitirului din 6aint$R7m8( 3a%nicul cimitirului* care meterea /n 'a.a csu.ei lui o 0ucrie pentru un nepo.el* /l petrecu cu o pri1ire curioas( Cunotea din 1edere pe to.i locuitorii din 6aint$R7m8* dar pe tnrul acesta /l 1edea pentru /ntia oar( Din cnd /n cnd* 2trnul lsa lucrul din mn i se uita /nspre cele dou morminte* /mpre0muite cu un &rdu.* spre care se /ndreptase necunoscutul( Acesta sttea nemicat* pe 2ncu.a scund* i doar /n rstimpuri se aplec s potri1easc cu &ri0 'lorile de pe mormntul din 'a.a lui( Ct durere" R%2oiul sta a lsat /n urm lui numai neca%uri i durere* i celor tineri* i celor 2trni" murmur monea&ul cu triste.e* i se apuc din nou* dar cu ciud parc* s sco2easc lemnul( #enirea unui alt 1i%itator iari /l distrase pe monea& de la /ndeletnicirea lui( =i acesta era un tnr* dar pa%nicul /l cunotea se 1ede i /nc 2ine( Dup ce$i ddu 2un %iua* /i spuse pe un ton de con'iden.: La mormintele dumnea1oastr a 1enit cine1a( Nu$i de pe aici* /l 5AJ

1d pentru /ntia oar* Tnrul se /ndrept cu pai repe%i spre mormntul ln& care edea necunoscutul( nc de departe /i 1%u prul castaniu* pe care /l pieptna 1ntul i trupul pu.in aplecat /nainte( Ierta.i$m* monsieur((( 4 /ncepu tnrul* dar deodat tcu( ?* dumnea1oastr sunte.i<" >on0our* Rean" %ise +einric,* strn&nd mna 'ratelui !onici( l 1edea pentru a doua oar /n 1ia.a lui( Dar oc,ii acetia* oc,ii !onici* /i cunotea att de 2ine i$i erau att de dra&i* c n$a1ea ne1oie s$l /ntre2e cu cine st de 1or2( !ama a murit de curnd( Adeseori /i aducea aminte de dumnea1oastr((( Nu$mi 1or2i despre asta* Rean" +einric, se ridic( n oc,ii lui tremurau lacrimi( Te ro& s transmi.i salutul meu tuturor prietenilor* i mai ales lui )rancois( !ul.umesc* i el 1or2ete adeseori de dumnea1oastr( Cum o mai duce Lud1ine D7coTue< Rean se /ncrunt( A 'ost ucis 4 rspunse el* i /ntoarse capul /n alt parte( Nd0duiesc c Andr7 Renard e 2ine* sntos< # 1ede.i din cnd /n cnd< A 'ost pe aici mai %ilele trecute( Acum e la 3aris( Cnd o s$i scrii* transmite$i* te ro&* din partea mea cele mai sincere urri de 2ine( Dar s nu ui.i" ? s se 2ucure tare mult cnd am s$i spun c 1$am 1%ut" ns o s$i par ru c n$a a1ut el norocul acesta( #ine o pau% stn0enitoare* pe 2u%ele lor 'lutura acelai nume* dar* emo.iona.i de amintiri i de aceast /ntlnire neateptat* nu 5AK

/ndr%neau s$l rosteasc( Rmi cu 2ine* Rean" /n&im* /n s'rit* +einric,( Nu$i mai putea stpni /ncordarea* sim.ea cum i se urc un nod /n &t( Ai &ri0 de mormntul ei( 6pre peticul acesta de pmnt au s %2oare totdeauna &ndurile mele((( =i lsndu$i capul /n piept* +einric, se /ndrept cu pai &r2i.i spre poart(

EPILOG
Ce minunat a 'ost prim1ara /n anul acela" Ea te /m2ta cum te /m2at 1inul* te e-alta cum te e-alt 2ucuria i /n'r.ea oamenii cum /i /n'r.ete numai 'ericirea( 3atru ani de$a rndul* oamenii se temuser de cer* de unde se npustea moartea* 1uind i uiernd( 3atru ani de$a rndul* oamenii des'cuser %iarele cu 'ric 4 doar i 1ictoriile aduceau noi pierderi( Noaptea* desc,ideau cu team 'erestrele camu'late( Iar scrisorile triun&,iulare de pe 'ront le desptureau cu inima strns( Cnd se /ntlneau* /ntre2au cu 'ereal unul pe altul despre prietenii i cunoscu.ii comuni( 3entru c pretutindeni i peste tot nu au%eai dect cu1ntul acela &roa%nic i ne/ndurtor 4 moarte( =i iat c pentru /ntia oar /n aceti ani nes'ri.i* oamenii se /ncredin.au c cerul e iari curat* c /n 1%du,ul str1e%iu nu mai plutesc cor2iile mor.ii 4 ,idoase* /mpodo2ite cu cruci( C aerul /m2ttor de mai* care n1lea prin 'erestrele lar& desc,ise* nu mai 5BM

aduce cu el mirosul /neccios al incendiilor( =i oamenii /l respirau din plin* cu nesa.* pentru c prea ptruns i de strlucirea soarelui* i de 2ucuria prim1erii* i de 'ericirea de a tri( Toat lumea* c,iar i cei care nu se cunoteau* /i ddeau 2un %iua pe strad( Iar dac* din /ntmplare* se /ntlneau doi prieteni care se aruncau unul /n 2ra.ele celuilalt* stri&nd: 9Trieti<":* trectorii se opreau ca s se 2ucure /mpreun cu ei( =i to.i* 'r deose2ire* cu mic* cu mare* purtau /n inim* /n toat 'ptura lor* dac nu le %2ur de pe 2u%e* cu1ntul acela unic* minunat* aductor de 2ucurie 4 3ACE" ?* acum oamenii /ncepeau s$l pre.uiasc" Acum nu e-ista alt cu1nt mai scump( 3entru c 'iecare tia c r%2oiul /nseamn moarte* iar pacea /nseamn 1ia." Tnrul o'i.er cu &radul de cpitan al Armatei 6o1ietice* care mer&ea pe str%ile !osco1ei* nu se deose2ea prin nimic de ceilal.i tineri o'i.eri pe care$i /ntlnea /n cale( ?c,ii lui a1eau aceleai scnteieri entu%iaste i 'ericite* 2u%ele lui %m2eau cu aceeai 1oioie( Atta doar* c pri1ea cu prea mult entu%iasm tot ce 1edea /n 0urul lui i e-amina cu aten.ie e-a&erat c,ipurile celor pe care$i /ntlnea* ca i cnd s$ar 'i ateptat s recunoasc /n 'iecare trector un cunoscut sau un prieten( n 'a.a unei cldiri* cpitanul se opri i citi de cte1a ori t2li.a de la intrare( Dup ce$i potri1i tunica* i 'r de asta 2ine /ntins pe trup* el intr i urc la al doilea eta0( Iat i ua att de cunoscut* cptuit cu dermatin( Cpitanul ciocni /ncetior( Au%i un rspuns* dar nedesluindu$l* omul sttu la /ndoial: a 'ost in1itat s intre sau ru&at s mai atepte< Neputndu$i stpni ner2darea* desc,ise ua la /ntmplare( Lumina or2itoare a soarelui* care umplea ca2inetul spa.ios* /l i%2i 5B

drept /n oc,i( ?'i.erul nu i%2uti s deslueasc dintr$o dat cine sttea la 2irou* mai curnd &,ici* dect recunoscu* c$i acela la care 1enise( 3ermite.i s raporte%: sunt cpitanul GoncearenFo( ndeplinindu$ mi misiunea* m pre%int la ordinele dumnea1oastr( Colonelul Tito1 iei de dup 2irou i* nesocotind 'ormula re&lementar de salut* /l srut de trei ori* aa cum /i srut printele 'eciorul dup o lun& i c,inuitoare despr.ire( 6tai 0os* stai 0os* 2aron 1on Goldrin&" /i %ise colonelul r%nd* cercetnd cu aten.ie trupul %1elt al cpitanului( #a s %ic* ai sosit((( #d* 1d" 3ari sntos* 1oinic" >ra1o" 6tteau unul /n 'a.a celuilalt i$i %m2eau cu tot o2ra%ul( Ca s$.i spun drept* /.i duceam &ri0a( Nu credeam c$ai s i%2uteti s$o sco.i cu 2ine la capt( mi %icea: dar dac a /ncurcat /nadins amnuntele< C,ipurile* a recunoscut lucrurile mai mari( Dar n$a dat importan. detaliilor" Doar se /ntmpl s ai2 omul lapsusuri de memorie((( Unde mai pui c tat$su l$a adus din Germania cnd era copil((( )iindc 1eni 1or2a* cum se simte ti%ul meu< El e din alt aluat dect tatl lui* 6ie&'ried( 3oate datorit in'luen.ei mediului( ?rice s$ar spune* a 1enit de copil la noi i a crescut /ntr$o am2ian. cu totul di'erit de a lor( 6trns cu ua* Goldrin& a mrturisit repede totul( Doar c,iar tu ai stat de 1or2 cu el i tii((( 3entru c a 'cut mrturisiri sincere* tri2unalul i$a dat o pedeaps mai uoar((( Ei* dar asta n$are importan. acum( 3rincipalul este c te$ai /ntors sntos i ne1tmat"((( Ai dat de tire tatlui tu c$ai sosit< Nu" !$am temut" Nici nu i$am scris mcar* tot de team( Dac cum1a((( ?rice s$ar spune* au trecut patru ani" 6 tii c e sntos i 1oios( !$am interesat de 2trn* lucrea% tot 5B5

acolo* ca acar la calea 'erat( Dac$mi permite.i* am s plec c,iar ast%i acas* s$l 1d(( N$am /ncotro* tre2uie s$.i permit" Te ro& /ns s nu ui.i s$i ceri iertare i din partea mea( E-plic tatlui tu cum au stat lucrurile( E un 2trn cu scaun la cap i o s /n.elea&"((( Ei* i acum ce ai de &nd s 'aci* Gri&ori 3a1lo1ici< Cnd am plecat la armat* eram student la Institutul de lim2i strine( A 1rea s$mi recapt carnetul de student( Carnetul de student* %ici< Ce s$.i spun* /n.eleapt ,otrre" ntoarce$te la /n1.tur" =i eu* i tu am 'ost sili.i s de1enim oamenii r%2oiului( Dar de a%i /nainte 1om 'i oamenii pcii"

5BA

I. P. DOLD-MIHAILIK1

Iuri 3etro1ici Dold$!i,ailiF s$a nscut la H martie KMA /n satul >utenFi din raionul @o2elea.F /n 'amilia unui cantonier de cale 'erat( A a2sol1it coala elementar /n satul natal* apoi* ciclul II /n @o2elea.F i /n continuare &imna%iul comercial din aceeai localitate( n anul K K a /nceput s lucre%e ca 2i2liotecar /n satul 3a1linFa* apoi ca director la colonia de copii 9Interna.ionala a III$a: din Lo%o1sF( n anul K5D a /nceput s lucre%e /n domeniul presei* la %iarele locale din Dnepropetro1sF* @erson i #ini0a* iar din anul K5K la redac.ia %iarului repu2lican 9Comunist: urmnd concomitent i studiile superioare la Institutul 3eda&o&ic din localitate( 3rima po1estire a scriitorului* 9Rurnalul unui 2trn:* a 'ost tiprit /n anul K5D /n re1ista 9Lorea: din Dnepropetro1sF(: Din acest moment pu2lic adesea /n pa&inile re1istelor periodice* sc,i.e* 'oiletoane i nu1ele* care /n anii KA 4 KA5 au 'ost editate /n cule&eri separate su2 titlul 9?ameni din col,o%: i 93ortrete de 'emei:( ncepnd din anul KAB I( Dold$!i,ailiF lucrea% acti1 /n domeniul dramatur&iei i cinemato&ra'iei* scriind comentarii pentru 'ilme documentare* de tiin. populari%at i unele scenarii pentru 'ilme artistice( n anul KAH el a 'ost numit redactor principal al 6tudioului Cinemato&ra'ic din @ie1( ntre anii KAH4 KAJ i se pu2lic piesele 9=ciors: i 9@oto1sFi:(
Din partea editurii so1ietice(

5BB

n anii !arelui R%2oi pentru Aprarea 3atriei* I( Dold$!i,ailiF a 'ost e'ul 6ec.iei de teatru din Repu2lica TurFmen( Dup eli2erarea @ie1ului* scriitorul lucrea% /n redac.ia %iarului 9Ucraina 6o1ietic:( Numeroasele sale deplasri la sate* cu care prile0 a cunoscut /ndeaproape munca eroic a .rnimii col,o%nice pentru re'acerea a1utului o2tesc distrus de r%2oi* au dat scriitorului un 2o&at material pentru romanul 9Cei din step:* care a aprut /n anul KBK( n anul KD i se pu2lic cule&erea de po1estiri 96tepa /nsetat:* consacrat construirii ,idrocentralei de la @a,o1Fa* iar /n KDD nu1ela 93ortretul mamei:( De o mare popularitate se 2ucur noul roman al scriitorului aprut /n anul KDH 96in&ur printre dumani: /n care sunt descrise 'aptele de 1ite0ie ale unui in'ormator so1ietic /n anii !arelui R%2oi pentru Aprarea 3atriei( Actualmente I( 3( Dold$!i,ailiF este mem2ru al Uniunii 6criitorilor din R(6(6( Ucrainean i mem2ru al 3artidului Comunist al Uniunii 6o1ietice(

5BD