Sunteți pe pagina 1din 389

1

AVENTURA AVENTURA AVENTURA AVENTURA


AVENTURA AVENTURA AVENTURA AVENTURA
2
Avertisment serios!
Pentru evitarea oricror interpre-
tri eronate, autorul ine s-i asi-
gure pe cei interesai c personajele
romanului Contratimp snt ab-
solut fictive. Asemnarea cu ini-
vi!i "nc n via#, este oar n-
tmpltoare. $pre binele nostru, al
tuturor!
3
COLECIA AVENTURA
_________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________
_
VLAD MUATESCU
CONTRATIMP
_________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________
_
Roman
EDITURA ALBATROS
BUCURETI 1981
4
I. UN ROMAN SENZAIONAL
1. Cea!" #$!
%&e "a o#e"e e#''(...
Celebrul meu telefon (doar la o cifr distan de
numrul Ageniei de Voiaj C.F.R.) pornete s zbrnie
demenial. Fr intermitenele binecunoscute. Ca i cum
m!ar c"ema pro#incia. Ciudat$ %eoarece personalitatea
subsemnatului nu mai ntreine cam de multior relaii
cu sectorul respecti#. %e cnd mi!am abandonat urbea
natal& #rnd s uit de tot i de toate.
'elefonul se ambiioneaz s sune. (ncontinent. Ab!
solut normal$ )entru c& n Calea *oilor& unde domi!
ciliez de peste trei decenii& i unde acum m c"inui cu
romanul la care lucrez ca un ocna autocondamnat& nu
e+ist nimica normal. *ereu m deranjeaz cine#a& sco!
ndu!m din priz. Ca i cum s!ar fi organizat mpo!
tri#a mea o cabal malefic. %ar pe cine supr i
indign oare romanele mele, *ai ales c& pn la ora
actual& nu mi!a fost editat nici unul. (ar cel la care
trudesc n clipa de fa& romanul nc"inat lui 'atapetre&
bunicu!meu dup tat& am impresia c se bucur de!o
atenie special& ocult c"iar& prnd a fi dinainte con!
damnat s nu #ad tiparul& dar nici s fie scris pn la
-sfrit..
5
Caut receptorul& bjbind prin smogul generat de
igrile fumate #raite& n netire i e+ces. Ce!i drept&
e+ist i!un #ag oc"i de lumin& cam c"ior& dar numai
n conul alimentat de lampa de pe birou. /iroul la care
scrisesem pn acum. 0i nc din zorii zilei.
1 %a$ 1 rostesc buimac de oboseal& plictisit i cu
glasul argsit de nenumratele igri trase n pieptu!mi
de aram.
1 Ce da,... Cum adic da,... 2u eti tu& Al& bie!
elule,... Rspunde odat& domle& c nu!i uman ce
se!ntmpl$... 'e sun de #reo cte#a minute& i nici nu
te!nduri s ridici triftorul la blestemat$... 'u eti& sau
am greit numrul,...
1 3u mi!s$ 1 rspund urgent i edificat& deoarece
am recunoscut numaidect #ocea mretizat a mtu!
!mii Ralia. 0i!n afar de asta& drag tanti Ralio&
matale nu greeti niciodat& cu e+cepia momentelor
nefericite& cnd te!apuci s m ridici de la scris$... Ce
s!a mai ntmplat,... Arde!n bariera Vergului,...
1 Arde& domle& cum s nu arz$ 4a apte i jum!
tate se lanseaz la librria -5ado#eanu.& care nu!i pe
Vergului& i cred c ai "abar de!atta lucru& o carte sen!
zaional& un roman de a#enturi nemaipomenit...
1 4!ai citit& tanti Ralio,
1 %a de unde& n!ai auzit c abia!l lanseaz,...
1 0i cum ai aflat c!i nemaipomenit& i nc de
a#enturi,...
1 4as!m& domle& n pace& c la de!al de!astea m
pricep ca nime alta$.... %in titlu& Al& bieelule$ -'are
ca piatra.& ai mai auzit aa ce#a,...
1 5igur c da$ -'are ca moartea....
1 'ot poliist,
1 2!a prea zice$ *aupassant nu se cam ddea n
#nt dup problemele enigmistice...
1 'reaba lui& l pri#ete$... 6ns stlaltul se d& mai
ales c!l c"eam /azil i nu mai tiu cum& n orice caz&
6
sun foarte englezete$ 4a apte te atept n faa libr!
riei... Am s!mi trag -'rabant.!ul n dos& pe )itar *o...
1 )erfect$ %ac #ii cu maina& nseamn c!ai s
m gseti nuntru... )n!i parc"ezi matale catastrofa
aia de autoturism& ce s mai #orbim& se termin precis
i lansarea englezului...
)ocnetul din receptor m determin s bnui c tanti
Ralia a i demarat n direcia infernalei sale maini.
6n clipa cnd slobod unealta iadului n furc& aceasta
pornete iari s zbrnie. %ar mult mai abitir.
1 %a$ 1 urlu e+cedat n plnia microfonului.
1 )arcul zoologic, 5au casa Conan, 1 m intero!
g"eaz personajul din cuul de ebonit.
1 Casa Conan& ori cuca cu lei& tot aia!i$ 3 bine, 1
rcnesc ce#a mai moderat.
1 * iertai c insist& ns n!a #rea s fiu n
eroare... Conan simplu& sau Conan %oi,...
1 %oi$... %ar reprezentat printr!un singur element
al familiei& cellalt fiind plecat dup zarza#aturi& la
'ncbeti& de unde n!a mai #enit... 0i mai zice c!mi
e i ne#ast... * las aici nemncat$...
1 7raaa$... *atale!mi eti& romancierule$ %e data
asta mi!a funcionat coofana$... *i!este i mie o foame&
de!a nfuleca i beton e+pandat... 0tii ce, Am o idee
de milioane... 'e in#it la -Casa 5criitorilor.& la o gus!
tric$...
1 5e aprob& drag /ileel$ 1 i comunic indi#i!
dului acordul meu entuziast. %ar mai nti trecem pe la
librria -5ado#eanu.& c se lanseaz o nou carte. 6i
cumprm un e+emplar mtu!mii Ralia& dup care
o!ntindem la sursa indicat de matale... 0i!altce#a& ce
te mai arde,...
8lasul cu rezonane de tabl gal#anizat "rie
mgulit pe fir. %up cte#a clipe purcede s emit i con!
siderente personale9
7
1 %omle& nu se mai poate discuta normal cu matale$
%e nici un fel& de nici o culoare$... 2!apuc omul s!i
spun o #orb& c l!ai i descoperit$ Cum faci& nene,
Cum de m!ai recunoscut, C!s rguit cobz& dac nu
c"iar contrabas... 'oat dimineaa am rcnit la berne!
becii mei din atelier. Cnd mi!am cltit i eu oleac
laringele& ca tot omul& apelnd la un amestec detonant&
m!am trezit cu corzile #ocale blocate... 2oroc c eram&
dup slujb& la -Ca#ern.... %eci& ce mai tura!#ura&
mergem la librrie& s ne culturalizm& iar dup aceea la
perfecionare& printre colegii de breasl$...
1 Asta era problema creatoare care!i inflamase
meningele, 1 l sci eu& amuzndu!m pe socoteala
amicului.
1 Ai s rzi& da$ 6ns nu numai asta$ 1 continu
8ig *ironescu.
1 Atunci linitete!te& pune!i ner#ii la uscat& pentru
c totul este mai dinainte aranjat. Am i apucat s #or!
besc cu 0ecspira& directorul locantei. *i s!a rezer#at
masa din col& aia din stnga intrrii& peste drum de!a
maestrului. 5imeam i eu ne#oia de!o rela+are acti#&
c!s obosit ca un catr... *!a cpiat -3ri:a.$ ; tii cum
e... <odoroag& btrn i supramaturat...
1 Care 3ri:a, 2!o c"eam Ralia,...
1 *aina mea de scris...
1 %omle& dar eti total i global e+traterestru... Au!
toturismul i l!ai botezat -/ombia.& dei!i un nefericit
de -Fiat. =>>& iar uneltei de btut romane te!ai apucat
s!i zici& alintnd!o& 3ri:a... 1 ncepe s se ener#eze
interlocutorul meu.
/lajin& l lmuresc cu du"ul blndeii9
1 *i /ileel& asta!i marca dat de fabric...
1 3 clar c nu!s n eroare& matale aparii altei lumi$
2!am #zut cu oc"ii mei proprii c pe main scrie
&&Remington.,...
8
1 3+act$ 6ns numai pe cutie... 'anti Ralia i!a lipit
etic"eta& dup ce!a!ncercat cnd#a s!o repare& i i!a fcut
praf acoperiul... Coninutul conteaz& nu forma& iubi!
tule$...
8ig *ironescu mormie ce#a n receptor& perforn!
du!mi timpanul& apoi de#ine mai uman9
1 Ai dreptate$ %ar #acii noastre nu!i e bine...
1 Adic, 1 m strdui eu s decodez aberaiile
amicului.
1 7ite!aa... 2u!i e bine& pentru c #ine tata cu
pielea!i pe b$
1 A"a$ 1 mormi i eu& dndu!mi seama unde bate
8ig. Vaca ar fi subsemnatul, 2u,... 5pune!mi desc"is&
nu te jena$...
1 2ici aa s n!o lum$ 1 #rea s m!mbuneze
8ig. *atale eti un ?eus& i nicidecum o @unon...
1 5la# %omnului$ *i!ai luat o piatr de pe inim...
Ca pedeaps ns& ai s!aduci nite -Carpai.& cu micro!
nite filter& dintr!lea cu -A.. %e la :ilogram.
1 Credeam c preferi de la :ilometru& s fie mai
%elu+e lengt"$ 1 #ibr iari rnia #ocal a lui
/ileel.
1 (a te uit$ 0tii c ai subte+t,... )a& te!am pupat$...
1 (ar eu contrapupat$ 1 nc"eie 8ig brusc.
Acum zmbesc oarecum mai destins. /a c"iar& a
putea spune& i distins. 6mi aleg din scrumier& de fapt
o strac"in de )isc& lucrat de meterul (tili& un rest de
-5nagoa#.& pe care!l aprind pofticios. Asta n timp ce
pri#esc ngrozit la muntele de scrum i c"itoace& n!
spimntat c se poate fuma n "alul sta.
%up ce!mi c"itesc manuscrisul romanului& desc"id
larg fereastra. Fumul de igar n#lete afar& ntr!un
sc"imb a#antajos cu miasmele de crbune& gaze de ea!
pament i benzin care dau buzna din toate prile. 0i
9
dinspre Calea *oilor& dar i din direcia bule#ardului&
aflat dup col.
'rgnd adnc n piept& i fumul de igar& i ames!
tecul mai sus citat& mi dau seama& printr!o asociaie de
idei eu totul aiurea& c m bucur nespus de pro+ima
ntre#edere cu 8ig.
(nginer de e+cepie& dar totodat i poet (de acelai
calibru)& 8ig *ironescu& 1 pe care prietenii l alint&
zicndu!i -/ileel.& de la patima lui obsedant de!a!i
boteza poemele -bileele.& 1 reuise& datorit talentului
care!i rbufnea prin toi porii& glgind cu sonuri noi&
pn atunci neauzite& s fie tiprit de cte#a edituri.
Acum de#enise proprietar de #olume& adic semnatarul
a trei plac"ete de #ersuri care strniser mai mult dect
interesul.
Relaiile noastre se declanaser pe temeiul unui
profund i inalterabil respect reciproc. Cu rdcini ce
se!mpleteau& pe unde#a& prin adncuri ine+plicabile.
%e!altminteri& eram i artam total in#ers. 5au -anta!
gonic.& cum se e+prima maliios /ileel. 3u& dup cum
m tiu& nc din fraged maturitate& ndesat i -trupe.
(oarecum n e+ces)& n #reme ce 8ig demonstreaz o
delicatee fizic filiform. 3u& ca!ntotdeauna& mbrcat la
nimereal& fr pretenii& pe cnd /ileel i alege cu
infinit gust tietura& linia i culoarea #emintelor. %ac
eu m tund scurt& la opt milimetri& iar n ultima #reme
m bate gndul s!mi las i barb& 8ig se rade insistent&
abrazi#& probabil de dou ori pe zi& neuitnd ns s!i
organizeze pe cap i!o coam mbelugat& ntr!un stil
#l#oi& dar care!l prinde minunat& iar pe flci nite fa#o!
rii de groaz.
)rietenia noastr purta totui o dat suficient de
recent. 6n pofida unei sensibile diferene de #rst& de
ordinul a nou sau zece ani& ne -gsiserm. rapid i
culti#aserm o serie de ntlniri de creaie. Creaie&
bineneles& ntre g"ilimele. %eoarece discuiile dintre
10
personalitatea subsemnatului i 8ig a#eau rareori ca
obiect probleme legate de literatur. *ai ales n pri#ina
aceleia pe care o practicam. 3+ista ntre noi& mai tot!
deauna& o jen liber consimit& care ne oprea de la con!
fidenele penibile& de -producie..
-1 *iestric& 1 mi zisei eu& d!i btaie& c pierzi
e+presul de sear i nu te mai #ezi cu tanti Ralia& i
nici cu /ileel....
Fr a manifesta curajul de!a da oc"i cu bramburea!
la ce domnea n locuin& acum de cnd m abandonase
i bulgroaica de ne#ast!mea& care se deplasase pentru
cte#a zile la ar& la 'ncbeti& ntr!o e+pediie de
prospectri agro!alimentare& mi cutai orbete "ainele
de -inere.& cu care (uneori) obinuiesc s ies n trg. %e
fapt& cam unicul meu costum mai de doamne!ajut& con!
fecionat dintr!un tergal apro+imati# original i accep!
tabil. ;ricum ar fi& cnd mi!l arborez& pot fi lesne con!
fundat c!un indi#id de tipul turist internaional cum
arat cei care populeaz "olurile i restaurantele marilor
"oteluri.
2umai astfel mi e+plic in#idia& plin de bonomie& a
marelui prozator (dar i idol al meu& nu numai ca #olum)
/antu %rgu& care (cic) m ironizeaz9
1 (ac!l& frailor& i pe fermierul nostru from 'nc!
beti!CitB. 6n ce domeniu mai in#estig"ezi acum& de!
tecti#ule,...
Aa mi se ntmpl& mai totdeauna& cnd mi fac
apariia pe la -Casa scriitorilor..
1 Ce s!i faci& nea /antule& 1 i!o ntorc eu& nu toi
intelectualii de ras& de calibrul nostru& snt n stare
s!arate ca Aldous <u+leB sau %ostoie#s:i$... %ei& noi
doi& a jura c semnm nemaipomenit cu nnau /al!
zac... Ca greutate$
11
%rgu zmbete a rdere. /lajin. C nu!i (totdeauna)
om ru. )inea lui %umnezeu. 0i trage i dnsul spre
suta de ocale... Cu btaie. 6n plus.
%e fapt& eu nsumi fac un "az nebun pe seama aspec!
tului propriu.
5imt precis c!i irit pe unii colegi. )entru c se mai
gsete cte un frne care s mi!o trnteasc #erde n
fa9
1 %e cnd te!apucai de romane& bdie Conane& #z
c te!nolii$ Care din ele i s!a editat n anul sta,...
1 6nc nici unul& dragule i frumosule$ %ar i cnd
s!o produce e#enimentul& atunci s te ii& ai s!mi de#ii
i mai antipatic. Cu predilecie c"iar$ 1 i comunic eu
e+ultnd de afabilitate.
/ineneles& nefericitul etern debutant& de #reo zece
ani ncoace& i care ateapt n#eninat s i se imprime
plac"eta de #ersuri nc nescrise& se arat i mai mirat9
1 7rl in#idia n tine& detecti#ule,...
1 /a deloc& coli#ie de sticlei liricoidali$ %ar am i
eu psrica mea proprie. )recum i prieteni de categoria
ta. 6ns suport greu demagogii i caiafele& impostorii i
trombonitii. Fauna asta mi repugn& i nc la culme.
5la# %omnului& c sntei puini. 2!a#ei cadre sufi!
ciente& nestimailor$ 1 i susur eu ndeajuns de corozi#.
)rsind locuina& dau un brnci lejer uii. 5uficient
ca -Cale.!le s se nc"id automat.
6n aceeai clip mi caut i c"eile. %up cum era i
normal& le uitasem n "ainele celelalte. 0i nu!i pentru
prima oar cnd mi se ntmpl. %ar nici ultima. %e
obicei& n asemenea plcute ocazii& renun la specialitii
din sectorul lctuerie& i!mi sparg singur ua.
-1 ;m tri i om #edea$. 1 mi #orbii iari de
unul singur.
12
%e la o #reme& de cnd trecusem prin terifiantele
a#enturi de la Coliilupc"ii& )osada& Craiul *unilor i
%elt& ncepusem s practic soliloc#iul destul de intens.
Ci#a dintre #ecini m cam luaser la oc"i& ns& tot!
odat& manifestau fa de mine i!o deplin i uman
nelegere. -3 scriitor& ce s!i faci... 6i zbrnie romanele
n cap$. 1 mi lua aprarea *i"i -5fntul.& prietenul
meu de la etaj. 0i nimeni n!a#ea curajul s!l contrazic.
Arta ct muntele.
5e nserase& dup cum era i firesc& n aceast toamn
timpurie. /ule#ardul fornia nbuit. *ainile l str!
bteau n toate sensurile& crendu!i i microclimatul spe!
cific. 3manaiile lor& n #remea din urm& acionau lent
i sigur& dezagregnd #egetaia ambiant. 2umai omul
mai rezista. 6nc.
5uficient de sensibilizat la #uietul mainilor& cu!att
mai mult cu ct mi am i eu autoturismul meu& aprinsei
prima igar n aer liber. Aer& i liber& bineneles& la
figurat. Apoi demarai grbit n direcia librriei -5ado!
#eanu.& blestemnd soarta care!mi condamnase maina
la o scurt detenie n atelierele -Ciclop.& din dealul
%rumului 'aberei. 3ram curios& c"iar nespus& s aflu
despre ce roman de a#enturi #orbise tanti Ralia. 0i nc
despre unul englezesc. %ar dac era de pro#enien
anglo!sa+on& de ce i se fcea lansarea la /ucureti,
0i& iat o prim enigm care ncepea s!mi frmnte
bietul meu creier intens detecti#izat.
Cnd ajunsei n dreptul splendidelor #itrine ale libr!
riei de pe bule#ardul *ag"eru& m pomenii n#luit i
mbrncit de mulimea ce se ng"esuia s asiste la scan!
dalul dezlnuit de nite indi#izi deocamdat in#izibili
mie.
13
%in forfota celor care asaltaser trotuarul& dornici s
ocupe un loc mai n fa& rzbteau strigte ener#ate&
emise n do major& ns de!o #oce oarecum cunoscut.
1 %ac te mai mpingi n mine& sfrijitule& te rad n
dou secunde& de te las c"el de flotomocii ia de pe
cap... 0i te mai #r i!n magazin& de!a dreptul prin
geam$ 2u i!e ruine,...
%umnezeule$ 7nde am mai auzit glasul acesta,
1 *ai slbete!m& coan mare& c m!ateapt lu!
mea$...
Culmea este c i glasul admonestatului mi se pare
familiar.
;rict m zbat s!mi fac i eu un loc& pentru a fi mai
aproape de scena unde se desfoar spectacolul& abia
ntr!un trziu izbutesc s m gsesc lng cei doi pro!
tagoniti. 6ns e+act n clipa cnd se rosteau ultimele
replici.
1 *ie mi zici coan mare,... *ncat!am oare din!
tr!un blid& nemuricule, 5tai o riic& i!i art eu
ce!nseamn o ade#rat cucoan de pe Vergului$
1 4as!m s trec& oricine!ai fi$ 1 susinea inter!
pelatul. 5nt persoan oficial$...
*ai departe n!am mai do#edit s aud ce#a& deoarece
scandalul e#oluase ntr!o faz superioar& cnd se re!
nunase la atacuri #erbale i se proceda la utilizarea
argumentelor mai con#ingtoare& c"iar contondente. 7n
trosc sonor& ca i cum s!ar fi frnt o trestie de bambus&
urmat de un zgomot insolit& dar mult mai intens& de
parc!ar fi intrat un autobuz n baraca florriei de!alturi&
m fcur s ciulesc urec"ile.
6n jurul combatanilor& brusc& se cre suficient spaiu
pentru a!i putea distinge. *ulimea& care eliberase tro!
tuarul& oferi astfel certreilor toate condiiile necesare.
%ou mogldee se mbriau ptima. 7n brbat i!o
14
femeie. 5au& mai precis& o motonaut n costumul adec!
#at& dar n mn cu!o umbrel din care rmseser doar
spiele& i!un indi#id greu de identificat& deoarece se
afla sub ceea ce& mai nainte& s!ar fi putut numi pnza
aprtorului de ploaie.
/ineneles& am recunoscut!o imediat pe tanti Ralia&
care!i arborase pentru lansarea romanului celebrul ei
costum moto.
6n timp ce m pregteam s inter#in& pentru a sal#a
ceea ce se mai putea din ceteanul care contribuise sub!
stanial la transformarea restului de umbrel n surcele&
mtu!mea se ncpna& cu fer#oare neostoit& s!i re!
cupereze #aloroasa crp a str#ec"iului parasol. 'rgea
ndrjit de otreapa neagr care!l masca pe bietul
indi#id& a#nd grij& totodat& s se ajute i de ciotul din
care mai e+ista doar mnerul de abanos. 6n acelai timp&
cu pnza& sfrteca i sfia fr cruare i surtucul ata!
catului& considerndu!l (dintr!o e#ident eroare) parte
integrant din fosta umbrel.
1 'anti Ralio& las!l& i nu te mai ener#a& c!i face
ru la tensiune$ 1 am ncercat s potolesc furia mtu!
!mii& dar fr a m apropia prea mult de #ijelioasa
btrn.
%eodat& ca i cum nimic nu s!ar fi ntmplat& tanti
Ralia se opri din aciunea ei de#astatrice& ntorcndu!i
faa ctre subsemnatul.
1 %omle& nu!i uman ce se!ntmpl$ )cat c n!ai
fost aici& s!auzi cum m!a insultat bdranul... )e unde!mi
umbli& de nu eti punctual la ntlnire,...
Renunnd la dez#oltarea n continuare a operaiilor&
mtu!mea i adun spiele umbrelei& strngndu!le
ntr!o fie de stof& probabil din dotarea #estimentar
a personajului care abia acum se desmeticea& fcndu!i
15
apariia de sub pnza ntunecat& destul de compromis&
a fostului parapleu.
Renunnd& pentru moment& s!i mai rspund mtu!
!mii& m repezii ntr!ajutorul celui n#ins. )entru c
nefericitul indi#id& care arta gra# cocoloit din pricina
intempesti#ului atac& nu era altcine#a dect )ompiliu
2egreu& redactor ef de secie la editura -)rometeu..
). *oamea &e +a#,e-
.enomen /#o.!n& +on,em/o#an
)restigiosul factor cultural se do#edise& n ultima
#reme& un frec#ent #izitator al redaciei unde lucram&
tentnd s culti#e relaii din cele mai fructuoase cu di!
rectorul re#istei. Acesta din urm& care& pare!se& nu!l
prea agrea n e+ces pe insistentul su colaborator (deloc
solicitat)& mi!l prezentase odat& mai mult pentru a se
#edea izb#it de obositoarea i scitoarea prezen din
cabinetul de lucru& cu un zmbet suspect de insidios9
1 (at!l i pe #iitorul tu editor& drag Conan$ )om!
piliu 2egreu& orict ai fi tu detecti# de e+cepie& e
totui ef de secie la -)rometeu.& plus un om de litere
diabolic de perse#erent. Critic literar& cronicar plastic i
teatral& reporter i eseist& prezent n mai toate publi!
caiile noastre din pro#incie& pregtitor de ediii& pre!
faator i referent e+clusi# al unor anumite edituri& are
la dispoziia sa posibilitatea concret de!a te propulsa
pe orbita publicrii...
)ompiliu 2egreu& solemn i distant& fr s se de!
ranjeze din fotoliul n care!i tolnise polobocul trupului
16
ui i unde!i sorbea cafeaua oferit de director& mi
ntinsese o mn flasc& incredibil de rece i umed& mai
degrab pentru a se autocon#inge de amplele sale dispo!
nibiliti fa de scriitorii n fa. Apoi adugase la gestul
lnced cte#a cu#inte pompos!amgitoare9
1 ;ricnd la dispoziie& to#are Conan$ 3 suficient
doar s!mi dai un telefon& i!organizm numaidect o
ntre#edere... 4a mine nu se face anticamer. (ntr ori!
cine dorete& indiferent dac!i scriitor consacrat sau de!
butant n cmpul muncii literare...
%up care mi zmbise sinistru. 7n surs glacial&
ine+presi#& ns ncrcat de eflu#ii magnetizante. 6n
clipa aceea am neles de ce& n mediul scriitoricesc& i
se spunea lui )ompiliu 2egreu 1 -*trgun..
Cufundndu!se i mai adnc n e+aminarea zaului din
ceac& redactorul de la -)rometeu. se atepta s dispar
ct mai grabnic din cmpul su #izual& mai precis din
biroul efului.
6ns directorul meu& mocnind n dnsul o mai #ec"e
rzbunare pentru timpul rpit de 2egreu& se fcuse c
plou i pornise s!mi comunice o serie de indicaii n
#ederea deplasrii mele ntr!o serie de reportaje pe
teren.
)ompiliu 2egreu suportase (fals) impasibil discuia
noastr& suferind crunt n demnitatea sa de ef i poli!
#alent om de litere. *oti# pentru care nu m uitase.
2iciodat. 6i rmsesem nfipt n memorie. 0i& ori de
cte ori m ntlnea& cu felurite prilejuri& mi zmbea
straniu de la distan& fcndu!mi un gest indescifrabil
cu mna. Apoi i ntorcea capul preocupat& pentru a
intra n #orb cu realele personaliti prezente. 0i de
fiece dat prea c!i manifest regretul& doar prin
mimica ocult a feei& ncruntndu!i fruntea ngust&
de!a nu!mi putea acorda mai mult timp. 3l era cel care
17
se considera #du#it de plcerea unei con#orbiri bilate!
rale.
%e data aceasta& n #reme cel readuceam la #ertica!
litate i m strduiam s repar& mcar ntr!o infim
msur& rezultatele catastrofei& )ompiliu 2egreu m
abord mai amical& simind realmente necesitatea unui
contact uman9
1 'o#are Conan& ai #zut ce poate ajunge un
cadru de editur cu ocazia lansrii unei cri, Victim
sigur i inocent a nenelegerii publicului$ ;are n!ar
fi mai utile& i mai lipsite de primejdii& nite lansri
tele#izate& organizate din #reme i filmate n studiou,
Fr s!mi mai atepte opinia solicitat& )ompiliu 2e!
greu ddu s porneasc spre intrarea librriei& dar brusc
se rzgndi i& pri#ind oblu la tanti Ralia& care!i aranja
e+teriorul& se apropie de mine i m c"estion n oapt9
1 ; cunoti cum#a pe sc"izofrenica asta& care!a in!
tenionat s!mi compromit lansarea,... 2!ar fi e+clus
s fi fost angajat anume de #reun scriitor pe care nu
l!am publicat$ C snt destui...
6ntruct tanti Ralia i manifesta intenia de!a de!
mara n direcia noastr& m!am gndit& mai mult de oc"ii
spectatorilor ngrmdii n jurul fotilor beligerani& c
n!ar fi ru s mpac lucrurile.
1 2u cred aa ce#a& to#are 2egreu& cu!att mai
mult cu ct persoana n cauz este o cititoare pasionat&
posednd o bibliotec de dimensiuni apreciabile...
1 %eci o cunoti, 1 se art mirat )ompiliu 2e!
greu.
1 /ineneles. 3ste mtu!mea... 0i!a dori nespus
s #!o prezint pe tanti Ralia. 2enelegerea care s!a
produs ntre dumnea#oastr se datorete numai mbul!
zelii strnite de e#enimentul lansrii...
1 Aadar& supoziia mea se confirm$ *erci& to#a!
re Conan$ ; s ne mai #edem noi$.&. 'e atept& i
18
regret sincer c timpul nu!mi permite s!o cunosc mai
ndeaproape pe originala dumitale mtu... 5impatic
foc& persoana$...
Rostind cele de mai sus& pe un ton e+trem de afabil!
acid& redactorul editurii -)rometeu. se ndrept grbit&
pri#indu!ne nc o dat& pe mine i pe tanti Ralia& ctre
intrarea librriei. *ai bine ar fi pri#it n direcia de
mers& i!atunci n!ar mai fi intrat cu capul n #itrina cea
mare& c"iar aceea n care se afla e+pus cartea ce tre!
buia prezentat. 2oroc c geamul era (probabil) incasa!
bil& i n!a cedat impactului. 6ns capul efului de secie
a#u de suferit& i imediat se ornament c!un cucui de
toat frumuseea.
7itndu!se intrigat la mulimea care nu era n stare
s priceap tentati#a lui de!a intra n librrie de!a drep!
tul prin geamul #itrinei& )ompiliu 2egreu o crmi spre
ua puternic luminat& aceea pe care ar fi trebuit s!o
utilizeze de la bun nceput. 2u mai nainte ns& de!a
ne strfulgera cu pri#irile sale otr#itoare& transformate
n fascicule de raze laser. 0i n!a fi putut jura c e+!
primau o dragoste din cale!afar de nebun. /a c"iar
in#ers...
4ejer ngndurat& m ntorsei ctre tanti Ralia. *!
tu!mea& ctui de puin afectat de comportamentul lui
)ompiliu 2egreu& m n" de bra& cam #iolent ns&
i!i repet ntrebarea pe care mi!o pusese la nceputul
operaiilor de mai sus9
1 )e unde!mi umbli& domle& de nu eti punctual la
ntlnire, 0i ce soi de relaii ai cu mocofanul sta de!
adineauri& care a ncercat s ne dezintegreze cu uittura
lui de filatelist,...
'anti Ralia are i dnsa prile ei bune. 2u folosete
mai niciodat cu#inte urte i ruinoase. Cnd l!a etic"e!
tat de filatelist pe )ompiliu 2egreu& a #rut s spun cu
totul altce#a. @enndu!se ns& a procedat ca eroul lui
Caragiale& acela cu silfida.
19
1 %rag tanti Ralio& n!am ntrziat deloc& matale ai
sosit mai de#reme& i uite ce!a ieit$... %e!aia!i bine ca
omul s #in la ora fi+at...
Calm& mtu!mea pri#i la mine superior& apoi
insist9
1 /un& dar cine!i asc"imodia& c nu mi!ai spus,
1 7n redactor mare& de la editura -)rometeu.& care
a #enit s prezinte cartea ce se lanseaz astzi... 3 bine,
1 5igur c nu$ %ac!i aa& de ce nu m!ai a#ertizat,
C!l otnjam mai cu mil... Ai #reo carte la el,...
1 6nc nu$ %ar intenionam s!i prezint ultimul
meu roman...
1 Atunci s mergem nuntru& s stau de #orb cu
el i s!i aranjez ploile& c!altminteri nu te mai editeaz
bdranul ct lumea i pmntul$... Am s!ncerc o e+pli!
caie cu el...
6ngrozit de intenia mtu!mii& ncerc s!o lmuresc9
1 Vezi!i de treab i nu te bga$ Astea!s c"estiuni
ce m pri#esc numai pe mine. 6n lumea literar e+ist
un anumit soi de relaii& ci#ilizate& i micile conflicte
nu se rezol# cu bul umbrelei$... %eocamdat a re!
nuna la lansarea romanului pe care mi l!ai recomandat
cu atta patim...
1 2ici s nu!i deie prin gnd aa ce#a& Al& biee!
lule$ 1 se opuse cu toat energia tanti Ralia. <aidem
n librrie...
1 %eocamdat nu!i cu putin& deoarece nc nu s!a
dat drumul la public. 'rebuie s mai zbo#im oleac...
0i!apoi& ar fi cazul s!l ateptm i pe /ileel$
1 Dsta cine mai e, 1 m interog surprins m!
tu!mea.
1 %ar l cunoti foarte bine& din cele po#estite de
mine... *ironescu 8ig& poetul despre care i!am #orbit
de!attea ori...
20
1 %omle& nu!i uman ce se!ntmpl$ ;ri #ine perso!
nal& ori i trimite bileele, F!m s!neleg mai bine&
c mi se umfl capul de!attea enigme...
6ng"esuind!o pe tanti Ralia mai lng #itrin& c
ncepuse lumea s se uite la noi& i!am e+plicat cum de!
#ine c"estia cu porecla lui 8ig.
%in pricina mbulzelii& acuma m aflam turtit de
suprafaa geamului pe care!l contactase ilustrul cap al
marelui redactor 2egreu.
0i!atunci& ca printr!un miracol de tip -deus e+ ma!
c"ina.& lng tanti Ralia& care continua s reziste eroic&
se i#i& din senin& prietenul mult ateptat& e+uberantul
/ileel.
Cred c numai datorit staturii i subirimii sale (la
propriu i la figurat) se putuse strecura pn la noi.
Vrt ntre mine i tanti Ralia& care ateptam rbdulii
scurgerea torentului de cititori& 8ig *ironescu m pri#ea
interogati#.
Atunci pri#ii i mai curios la interiorul #itrinei& unde
se afla e+pus un munte de e+emplare din -'are ca pia!
tra.. 4ng acestea trona somptuos afiul care e+plica
#ulgului e#enimentul zilei. %esenat ntr!o manier publi!
citar destul de ieftin& c"iar penibil& anuna lansarea
ultimei apariii de la editura -)rometeu.. Cu oarecare
efort& abia am reuit s descifrez numele autorului. /azil
A#aru. 3ra apro+imati# stri#it de literele uriae& ct
palma& care precizau persoana& prezentatorului9 )ompiliu
2egreu.
/azil$ %e la pronumele acesta& cu rezonan de im!
port& se trgea i tragica eroare comis de tanti Ralia&
care!i nc"ipuise c #om a#ea de!a face cu un scriitor
englez& autor de romane poliiste. )oate o amgise i
titlul. &&'are ca piatra.& nu suna deloc ru. /a dimpo!
tri# c"iar& prea foarte atracti#.
21
6ns despre scriitorul romEn /azil A#aru& spre rui!
nea mea& care!s destul de abilitat n problemele litera!
turii noastre contemporane& nu auzisem niciodat nimic.
%up ce e+aminai interesat policroma i tentanta co!
pert a romanului& dup ce!i apreciai& din oc"i& #olumul
de coale de autor& ddui s!l ntreb pe 8ig *ironescu
ce tie despre necunoscutul autor.
%ar /ileel dispruse fr urm. 6ntr!un trziu& cnd
m pomenii i eu n centrul librriei& propulsat de pu"o!
iul amatorilor de romane de a#enturi& abia atunci reuii
s!i depistez fira#a fptur n spatele lui tanti Ralia&
care!l camufla aproape F>G. Amndoi se gseau la ci#a
metri de )ompi 2egreu& lng masa pe care se afla
instalat microfonul instalaiei de amplificare. 3ra mai
mult dect clar c tanti Ralia nu renunase la ideea
de!a!l aborda pe ilustrul redactor. %oamne %umnezeule$
)ompilic& solemn i distant& purta acum un alt sacou
dect cel calamitat de inter#enia dezastruoas a m!
tu!mii. %ei am depus eforturi deducti#e remarcabile&
n!am izbutit totui s realizez de unde i putuse face
rost de noul #estiment. *ai ales c prestigiosul ef de
secie fusese nzestrat de maica natur cu!o talie cam
uie& posednd olduri planturoase& mult mai late dect
umerii& precum i un bust alungit& depind nlimea
picioarelor lejer ra"itice& aduse bine nluntru.
2egreu pri#ea rece dar i glacial la public& care!l
pri#ea i el& la rndul su& cu zmbete oarecum ironice.
3ra clar c ispr#ile lui )ompi 2egreu& att discuia
(contondent) cu mtu!mea& ct i tentati#a lui de!a
strpunge geamul #itrinei cu capul& de#eniser de!o in#i!
diabil notorietate.
)uin nelinitit de mane#rele lente ntreprinse de
tanti Ralia& pe care n!o prsise ambiia de!a se apro!
pia ct mai mult de omul -)rometeu.!ului& pesemne n
22
#ederea unui sc"imb de #ederi amical& m deplasai i
eu& ct mi fu posibil& n direcia suscitailor.
4a un moment dat& l zrii pe 8ig *ironescu artn!
du!mi ce#a.
6ndreptndu!mi pri#irile spre obiecti#ul indicat de
talentatul su deget& l obser#ai pe )ompi 2egreu a#n!
tat ntr!o discuie aprins& dar n oapt& cu responsabila
librriei.
/ileel& care rzbise pn lng mine& m interpel
insidios9
1 Ce!i facem& miestric& mai ateptm mult,
6nspimntat de faptul c 8ig *ironescu i prsise
postul de gard& lsnd!o de capul ei pe tanti Ralia& i
din partea creia m puteam atepta la orice bazaconie
dau s!l temperez. 0i!aa a#eam toate ansele de reuit&
deoarece obser# sosirea precipitat a secretarului editu!
rii.
6ndesat i bondoc& cu!o figur proas& de bursuc
e#adat recent din cine tie ce #izuin& i mica plin de
alegre picioarele butucnoase. Visarion Huluca& secre!
tarul cu pricina& cci el era& e!un om tare de treab&
c"iar amic de!al meu. 0i& n plus de asta& i!un talentat
nu#elist.
Aa c!l trsei discret de mnec pe /ileel i!i co!
municai9
1 5tai blnd i fii cu oc"ii pe tanti Ralia& c!a sosit
emisarul destinului$ Acui ncepe i circul$...
0. In+'&en,e- "a /"!#a"-
+$1 ,a#e m!",e
23
Vasic (aa!l adulam ntre noi pe nenorocosul nu#e!
list)& lupta din rsputeri s rzbat pn la idolul su.
)ompilic 2egreu& care!i continua ele#ata discuie cu
responsabila librriei& cutnd s!o epateze cu multiplele
sale cunotine din domeniul esteticii& dar i cu cele din
sfera relaiilor nalte& sau mai puin nalte& din sectorul
carte 1 editur& n!are ns cum s!l sesizeze.
Asistena& cu mult peste capacitatea librriei& alctuia
un element compact& de netrecut. 2efericitul curier de
lu+& disperat& nea#nd alt ieire& recurse la ultima solu!
ie posibil. 5e ls ncetior de!a builea& dup care se
strecur ctre 2egreu printre picioarele publicului.
Cnd& n sfrit& ajunse lng eful su& constat ngrozit
c nu!i mai poate recpta #erticalitatea& deoarece se
gsea tocmai sub standul pe care zcea muntele de
e+emplare din romanul -'are ca piatra..
1 'o#are )ompiliu$ 'o#are 2egreu$ 1 ncepu
s clameze bietul Visic Huluca de la subsolul tarabei.
6n acelai moment ncet brusc i murmurul din
incinta librriei. 4umea de#enise atent la )ompiliu
2egreu. 2emaifiind acoperit de zgomotul de fond& pu!
tndu!i acum permite o sensibil ridicare a tonului&
eful de secie i e+punea responsabilei& cu intenia #izi!
bil de!a fi auzit i admirat de public9
1 Cnd i!am comunicat to#arului #ice!preedinte&
ntr!o con#orbire personal& cald i cordial& c perso!
nal l!am descoperit pe scriitorul /azil A#aru...
%ar Visic i continua apelul su dezndjduit9
1 'o#are 2egreu$ *aestre& m!am ntors de la
domI /azil$...
-*trgun.& plin de personalitatea sa& i ntrerupse
logosul. ;arecum suprat& deoarece i se deranja specta!
colul& l apostrof pe Huluca& fr s!i dea prea bine
seama de unde i se adresa acesta9
1 Ce maniere!s astea& to#are Visarion& ai uitat
unde s!ntem i cu cine stai de #orb, 2u #ezi c discut
24
cu to#ara noastr din sectorul de difuzare a crii&
to#ara noastr drag& to#ara *aria... *aria... Cum
te numeti& to#ar, 1 o interog )ompilic pe efa
librriei& niel dezorientat.
1 *imi )odoleanu$ 1 i rspunse aceasta& surprins
neplcut de familiaritatea populist a redactorului.
1 %a& da$... 0tiam eu... *imi de la *aria...
1 2u& din pcate$ Ci de la Florica ... *imi mi spu!
nea numai brbatu!meu...
)ompilic recupereaz rapid9
1 3+act$ 3+act$ Acum mi!aduc aminte$ %ealtfel&
l cunosc foarte bine pe to#arul matale de #ia... C"iar
zilele trecute ne!am ntlnit unde#a... Ce mai face,...
1 2imic$ 1 declar efa librriei.
1 Cum aa, 1 se mir contrariat 2egreu. 1
Acuma& cnd toat lumea muncete cu srg& trudind s!i
depeasc angajamentele de producie$ 5au& poate& s!a
pensionat,...
1 2!a mai apucat& to#are 2egreu$ 1 regret
femeia. 1 A fugit de!acas& cu!o alt putoare$... 6nc
de!acu apte ani$...
)ompiliu 2egreu& n e#ident dificultate& renun la
efa librriei i!l caut din oc"i pe Visarion Huluca. Cnd
realizeaz c!l pri#ete o lume ntreag& minus Visic&
in#izibilul su secretar& zmbete lejer cada#eric& dup
care l someaz pe acesta din urm9
1 7nde eti& to#are, %e ce n!ai curajul rspun!
derii,... Ce s!a ntmplat,...
6n timp ce publicul se amuz copios pe seama inci!
dentului& Visic se ridic& dificultuos totui& de sub stan!
dul& cu cri& i rsare c"iar lng )ompiliu 2egreu.
2eateptndu!se la o apariie att de insolit& *tr!
gun face un pas ndrt. Ce#a cam brusc i z#cnit.
*ai bine ar fi rmas la postul su. Cci& i!aici se
arat mna destinului& )ompilic se izbete puternic de
taraba cu cri. 5tandul purcede s capete un balans
25
ngrijortor. ;mnitientul redactor se a#nt s!l stabi!
lizeze& calculndu!i ns eronat posibilitile.
5pre surprinderea mea& care m ateptam s asist la
nmormntarea de gal a lui )ompilic 2egreu ngropat
sub un munte de e+emplare din romanul -'are ca pia!
tra.& i nc de /azil A#aru& scriitorul descoperit de el
personal& mormanul celor dou mii de #olume (pe puin)
i recapt ine+plicabil ec"ilibrul.
6n sc"imb& eful de secie i continu deplasarea& n
#irtutea elanului pe care i!l luase. 'rece ca un bolid
pe lng stand& se ferete fricos de teancurile e+puse&
i!i modific inabil traiectoria& pentru a stopa specta!
culos la snul lui *imi )odoleanu. %ar nu!i #orba de!un
simplu atac la pudoare. Responsabila se pomenete
transformat n sand#i& deoarece Visic Huluca& dorind
s sar n ajutorul efului& se repezise i el din cealalt
parte.
)erformana realizat de cei doi brbai& care!i de!
monstreaz o dragoste ptima& mbrindu!se reci!
proc& dar cuprinznd!o ntre ei i pe fira#a *imi )odo!
leanu& n!o prea satisface pe efa librriei.
Ca paralizai& poate i nspimntai de orcielile
isteroide ale responsabilei& secretarul i eful de secie
se mbrieaz i mai cumplit& alctuind un grup statuar
impresionant (dac o punem la socoteal i pe *imi )o!
doleanu).
4a un moment dat& efa librriei izbutete& cu preul
unor inumane eforturi& s se strecoare din grup. 2u mai
nainte de!a!i fi ters fardul& pn la dispariia total&
pe re#erele elegantului sacou mprumutat de )ompiliu
2egreu.
Cnd se #ede e+tras din fatidica ncletare& susnu!
mita *imi se adreseaz celor doi abandonai9
1 'o#are 2egreu& domIle Huluca& s!mi facei
una ca asta& de fa cu atta lume& tocmai mie care!s
26
femeie cuminte& #erificat& nc i abandonat& de peste
apte ani$...
Apoi responsabila& nemaiateptnd replica solicitat&
d oc"ii peste cap i se alungete comod pe duumeaua
librriei& cufundndu!se ntr!un binefctor lein.
6nmrmurii de neateptata e#oluie a e#enimentelor&
2egreu i Huluca ar da orice s se #ad i ei n aceeai
situaie. 6ns anc"ilotica mbriare continu s!i men!
in n aceeai poziie.
%ndu!i seama& la un moment dat& de rizibilul situa!
iei& )ompiliu 2egreu se mboseaz i!i ordon secre!
tarului9
1 'o#are Visarion& termin odat cu atitudinea
asta ser#il$...
/ietul Huluca se strduie din rsputeri s scape din
strnsoarea efului su personal. Vznd c n!are nici o
ans& ntruct 2egreu i!a pierdut refle+ele musculare&
se rstete i el la )ompilic9
1 %ac nu luai braele de pe mine& to#are
2egreu& eu n!am cum s # prsesc$... 0i s nu!mi
#orbii mie despre ser#ilism& ntr!o asemenea situaie
idioat& c # pun n discuia comitetului oamenilor
muncii$ *!am sturat de ifosele dumnea#oastr$...
7luit& )ompiliu 2egreu se desprinde ca prin farmec
din mbriare. Apoi& scrutnd #eninos mediul ambiant&
ncearc o e+plicaie& mai mult pentru asisten.
1 'o#are i to#ari& stimai telespectatori& numai
tensiunea incidentului de fa poate lmuri comporta!
mentul inadec#at al secretarului editurii noastre... 6n
asemenea situaii dificile pentru starea culturii noastre&
cnd destinul unei cri #aloroase& cum este aceea pe care
intenionm s!o prezentm publicului cititor& carte pe
care aproape am smuls!o& ocupndu!m personal& din
braele talentatului ei autor& dup cum am mai spus& n
asemenea situaii& da& numai n asemenea situaii& se
cere din partea factorilor responsabili& cum a fi eu
27
bunoar& i pe care m cunoatei din nenumratele
apariii la tele#iziune i din emisiunile radiodifuziunii
romEne& din presa cotidian& sptmnal i lunar& att
din capital ct i din pro#incie& n asemenea situaii...
3ra clar c busola redactorului nu mai funciona
normal. )ompiliu 2egreu prezenta toate simptomele
unei dereglri ner#oase. %eocamdat& cu manifestri
lipsite de #iolen& dar precis cu anomalii n gndire.
6ntruct& oricum& posed unele cunotine de prim!
ajutor sanitar& decid c!i cazul s inter#in personal. Att
pentru a restabili ec"ilibrul psi"ic al omului editurii
-)rometeu. (care #a trebui s prezinte& totui& romanul
pe care l!a tiprit)& ct i pentru trezirea din lein a
-#du#ei. *imi )odoleanu.
6l solicit pe 8ig *ironescu!/ileel s aib grij de
)ompiliu 2egreu. Ajutat de tanti Ralia& bineneles.
Astfel& i ofeream mtu!mii prilejul de!a discuta mai
intim cu )ompi 2egreu& i de!a stabili ntre dnii relaii
mai umane i amicale& n ciuda celor ntmplate. (ar eu
urmeaz s m ocup de starea sntii responsabilei&
mpreun cu funcionarele librriei.
6n #reme ce m opun unor iniiati#e eronate& din
punct de #edere medical& ale personalului& care pornise
s!o dezbrace pe *imi )odoleanu i s!i trag palme&
rzbunndu!i astfel cine tie ce tainice nemulumiri& cer
s mi se aduc un pa"ar cu ap.
6ns /ileel strig i dnsul& adresndu!se maselor9
1 Ap$ 7rgent un pa"ar cu ap i!o batist& pentru
a aplica o compres$
)rin amabilitatea celor solicitai& ni se aduc dou
sticle cu ap mineral. %in nefericire& era ap de &&C!
ciulata..
2edumerit& i!am cedat o sticl lui /ileel.
)e cea reinut& dup ce i!am scos capacul metalic&
cu ajutorul unui necunoscut (probabil osptar) i care
28
a#ea asupr!i o c"eie pentru desfcut sticlele de bere&
am turnat!o toat peste roc"ia leinatei.
Cred c numai putoarea care s!a rspndit n toat
librria& dac nu i pe bule#ard& a reuit s!o readuc
la #ia.
Hinndu!se cu minile de nas& pri#ind nspimntat
n juru!i& *imi )odoleanu a izbucnit ca din puc& refu!
giindu!se n biroul ei.
6ncntat de succesul tratamentului administrat& m!am
rentors la /ileel i la tanti Ralia& s!i #d dac proce!
deaz corespunztor cu trezirea la realitate a stressatului
redactor de editur.
*efistofelicul meu prieten& cu sticla n mn& se n!
#rtea derutat n jurul lui )ompiliu 2egreu.
1 ; batist& d!mi o batist& coan Ralio$ 1
clama el.
)n s!i ofere mtu!mea una din impresionantele
ei batiste& de dimensiunile unui prosop& /ileel se orient
brusc& obser#nd!o pe cea de la buzunarul sacoului m!
prumutat de )ompiliu 2egreu.
Fr s mai cear permisiunea redactorului& care
i!aa n!a#ea cum s!i rspund& fiind pe alt lume. 8ig
*ironescu se repezi inspirat la batist.
%ei pornise s trag cu abnegaie de peticul de
pnz alb& acesta se ncpna ine+plicabil s!i pr!
seasc lcaul. Firete& /ileel n!a#ea de unde ti c era
#orba doar de!un ornament& reprezentnd& de fapt& o
aplicaie croitoriceasc& nela#abil& neifonabil& dar i
nedemontabil.
Atunci a inter#enit salutar tanti Ralia. Fornd niel
nota& determin imediata detaare a batistei. 6ns i!a
unei bune pri din pieptul surtucului. /atista& mpreun
cu parcela de stof& plus un fragment apreciabil din
cptueala interioar& fur numaidect smulse de /ileel
din mna e+pert a mtu!mii.
29
1 Acuma ajut!m& coan Ralio& s!i fac rapid o
compres$ 1 o solicit 8ig.
*tu!mea& terifiat de e#enimentele care se preci!
pitau& nu zbo#i prea mult& ci& lundu!i poetului sticla
din cealalt mn& i turn coninutul de!a dreptul peste
cretetul redactorului.
1 Aplic!i urgent compresa& domle 8ig& i nu mai
trage de timp$ 1 l mobiliz tanti Ralia pe /ileel.
Rspunznd prompt apelului lansat& *ironescu aternu
batista pe fruntea scldat de ap mineral& dar i insolit
mirositoare& a lui )ompi 2egreu. /ucata de stof i!o
petrecu pe dup ceaf& fiind mai mare (apro+. J> cm)& iar
peticul de cptueal i!l lipi numai pe obrazul stng& pen!
tru cel drept nemaie+istnd alt material corespunztor.
%ei )ompilic nu reaciona n nici un fel la cata!
plasma administrat de cei doi samariteni& considerai
c!i cazul s inter#in rapid& ntruct 2egreu se putea
trezi n orice moment.
1 )lecai de!aici& nefericiilor$ 2u #edei ce!ai
fcut,... 4sai!m s duc eu lucrurile pn la capt& de
unul singur& atta timp ct nu!i prea trziu$
1 %omle& nu!i uman ce se!ntmpl$ 1 ripost tanti
Ralia. Adic #rei s!i adjudeci doar pentru tine meri!
tul readucerii la #ia a bietului to#ar& tocmai acum&
cnd a#eam i eu ocazia s m lmuresc cu dnsul, 2u
pricepi c& procednd astfel& i tai singur cracul de sub
picioare, 2umai eu eram n stare s!l readuc la senti!
mente mai bune& i& e#entual& s!l fac s!i tipreasc
unul din romane$...
2u mai am #reme de discuii sterile. Apelez disperat
la /ileel9
1 (a!o de!aici& c iese cu moarte de om$
/ileel trage de tanti Ralia& mtu!mea trage de
omul editurii& iar eu dau s!l eliberez pe 2egreu& n
30
ciuda mpotri#irii ajutoarelor mele& de -compresele. ce!i
ornamentau nfiarea e+terioar.
%atorit operaiunilor noastre& unele din ele niel cam
#iolente& )ompilic 2egreu se trezete brusc din transa
n care czuse.
2edndu!i seama de turnura pe care o cptaser
lucrurile& la nceput pare mirat de caruselul pe care!l
ntreprindeam n jurul su& eu& /ileel i tanti Ralia.
Apoi pri#ete intrigat la public. 0i& din senin& pornete s
biguie9
1 'o#ari telespectatori i radioasculttori... )ardon&
mi se pare c n!au #enit cei de la carul de tele#iziune...
7nde!s oare, %e ce!or fi ntrziind, 7nde!i
microfonul,...
)ompiliu 2egreu caut disperat n jurul su& inten!
ionnd s depisteze obiecti#ele enumerate mai sus. Ci!
tind n oc"ii asistenei stupoarea& d s!i tearg fruntea
de picturile de ap rmase de la tratamentul administrat
de tanti Ralia. 6n clipa aceea nlemnete. /atista& pe
care nu reuisem nc s i!o dezlipesc de pe osul fron!
tal& ca i stofa de la ceaf i satinul de pe obraz& ncep
s se desprind de la sine. Cnd se pomenete n mn
cu otrepele umede i suficient de slinoase& ca s nu mai
#orbesc de putoarea pe care!o rspndeau spontan i!n
proporie de mas& eful de secie editorial ncepe s!i
dea seama c ce#a nu este n regul.
1 'o#are Huluca$ 7nde eti& to#are Visarion,
Ce se petrece aici, 7nde sntem$...
Ateptnd nelinitit ca Visic s rspund la apel&
)ompiliu 2egreu d cu oc"ii de mine.
1 'o#are Conan& fii att de amabil i prezint!mi!o
pe mtua dumitale& doar i!am promis c #om sta pe
ndelete de #orb... Ce facei aici& i ce se ntmpl n
librria asta, %!mi o mn de ajutor i lmurete!m$...
6ntruct mi este clar c personajul nc nu fcuse
priz deplin cu realitatea& l iau pe de departe i!i e+plic9
31
1 'o#are 2egreu& cred c sntei niel obosit...
5!au petrecut cte#a incidente regretabile& dar totul se
#a aranja& mai ales dac #ei accepta s trecei n biroul
to#arei responsabile& s # repunei n ordine inuta...
5ntei la librria -5ado#eanu.& i #a trebui s prezen!
tai cartea -'are ca piatra.& tiprit de editura la care
cu onoare colaborai& prezentare pe care toi cei de!aici
o ateptm cu ndreptit nerbdare...
)ompiliu 2egreu pricepe instantaneu& mi d mna
demonstrati#& uit de rugmintea pe care mi!o fcuse&
s i!o prezint pe mtu!mea& i se ndreapt cu pai
nesiguri spre ieirea din librrie.
(nter#in la timp& pentru a!i sc"imba direcia de mers&
i!l cluzesc ctre biroul unde (probabil) ncerca s!i
re#in *imi )odoleanu.
Visarion Huluca& mobilizat de poetul /ileel& care
pornise n cutarea lui& apare la #reme pentru a ruga asis!
tena s mai zbo#easc niel& pn ce reprezentantul
editurii -)rometeu. se #a napoia s!i rosteasc alocu!
iunea fgduit...
2. D'/a#'3'a +#'',o#!"!' Ba4'" A5a#!
'anti Ralia& #izibil demontat de strania amnezie a
lui 2egreu& opociete ce#a la urec"ea din dreapta a
poetului /ileel& apoi se apropie amndoi de mine.
8ig *ironescu zmbete mefistofelic& n #reme ce
mtu!mea purcede s m prelucreze9
1 Al& bieelule& acuma!i momentul s te facem
om... %ac nu!l ajutm pe filatelistul sta de )ompilic&
s!i re#in pe orbit& pierzi cea mai mare ocazie din
#iaa ta de!a de#eni un scriitor tiprit$... <aidem la el n
32
birou& s #edem ce pritocete acolo& i s!i oferim ser!
#iciile noastre... 0i!aa i!a e+primat dorina s!i fiu
prezentat$...
(deea lui tanti Ralia nu!i deloc rea& ba c"iar mi
surde. 2umai e+presia ce i!a arborat!o /ileel m ne!
linitete.
1 5 mergem& 1 mi dau eu consimmntul& 1
dar s nu scoatei o #orb care l!ar putea ener#a pe
)ompiliu 2egreu. 0tim cu toii ct este de stressat$...
6l gsim pe redactorul editurii -)rometeu. instalat
n fotoliul lui *imi )odoleanu& nconjurat de suporteri
i alte persoane tot att de necunoscute. 5e pieptnase
pedant& aranjndu!i o fleic de pr& capabil s!i as!
cund cucuiul cptat cu prilejul inteniei de!a trece
prin #itrin. Acuma i sufla nasul cu frenezie& plngn!
du!se c rcise atunci cnd i se turnase ap pe cap.
'anti Ralia& dorind s!i intre n graii& i ofer pe
loc& din poeta personal& un tub de balsam c"inezesc.
1 %omle Filat...& pardon& domle )ompiliu& unge!te
matale cu alifia asta miraculoas& i!i trece imediat
guturaiul cu care te!ai procopsit...
2egreu mulumete numai din cap& dar ia tubul i!l
depune lng el& pe birou. Apoi se adreseaz secretarului
su& pe mine i pe 8ig abia lundu!ne n seam9
1 'o#are Huluca& unde!i /azil A#aru& domnule,
2u trebuia s!l mobilizezi la librrie& pentru a fi pre!
zentat publicului cititor i s asiste la lansarea crii
sale, Visarioane& to#are& ce fel de organizare e asta,
2u trebuia s te ocupi personal de ea,...
2u!i poate continua ns paligoria& deoarece emite
o sal# de strnuturi cutremurtoare. C"iar am impresia
c i s!a micat i proteza din gur.
*tu!mea i arat tubul. *imi )odoleanu i ofer
o batist. Cam mic. <aina pe care o poart acum 2e!
greu nu mai posed articolul respecti#& fiind tot de
33
mprumut. %ar i este att de strmt& nct arat n ea
ca un parizer.
1 *ersi& drag to#are& mersi mult& ns neaprat
trebuie s aflu ce!i cu scriitorul nostru... 5pune!mi& to#a!
re Huluca& unde!i /azil A#aru,... 2u m mai fierbe$...
4e+icul efului de secie ncepe s m mire. 2u!i
recunosc stilul preios& ele#at i afectat.
Visic l lmurete pe loc& apelnd i dnsul la #o!
cabularul superiorului su direct9
1 2icieri i niciunde& to#are )ompiliu$ 2e#ast!sa
mi!a zis c& precis& trebuie s fi nnebunit... %e!asear!i
fugit de!acas... 0i& pn acuma& n!a dat nici un semn
de #ia... 3 diliu& to#are 2egreu& ascult la mine...
'rebuie considerat disprut... V!a trimis ne#ast!sa i!o
scrisoare$ Vai de mama noastr$...
6n #reme ce Visic Huluca i nmneaz un plic slinos
i cocoloit& )ompilic face o nou criz. %e data aceas!
ta& ns& una de "ipertensiune. 5e nroete ca o felie de
unc degresat& adic #ireaz spre #ineiu& i depune
tacticos plicul pe mas. Apoi se roiete la secretarul
nucit9
1 (mposibil$ 5!mi fac /azil A#aru una ca asta$
*ie, %up ce l!am descoperit i l!am fcut scriitor,
Ai s rspunzi& to#are Huluca... 0i nu te #d bine...
(ar pe mama s!o lai n pace$ C nu ea m!a promo#at
n sectorul artelor i literaturii... Ce fac acuI, )e cine
prezint,...
3 cazul s inter#in. 5!l scot din belea pe Visic. Aa
c!i propun lui )ompilic9
1 'o#are 2egreu& dar nu!i o problem$ )rezen!
tai romanul& iar autorul se #a prezenta i singur& atunci
cnd cititorii i #or decoda cartea...
1 Fr mine, 1 se mir uluit )ompilic.
1 /ineneles$ C doar n!oi fi scris mpreun
-'are ca piatra.$ 1 se #r n #orb i tanti Ralia.
34
2egreu o pri#ete urt. Atunci& pentru a deconges!
tiona atmosfera ce se anuna ncrcat& lansez o enor!
mitate9
1 (ertai afirmaia mtu!mii$ %nsa nu cunoate
dedesubturile lumii literare... 3ste lucru tiut c nu!i
posibil apariia unui roman de #aloare& fr pre!
ioasa dumnea#oastr contribuie... (ndiferent de natura
acesteia$...
)ompilic pare derutat. 2u tie ce s mai cread. 6mi
bat joc de el& sau am aflat ce#a,...
)entru a ctiga timp& apeleaz la recomandaia m!
tu!mii& i!i unge degetele cu alifia miraculoas. Abia
ntr!un trziu i amintete c nu strnuta cu degetul&
ci era necesar s!i greseze nrile. )rea trziu ns.
%eoarece tubul pe care!l luase de pe mas& i cruia!i
storsese aproape tot coninutul& nu era cel oferit de
tanti Ralia& ci tubul de -4ipinol. al responsabilei libr!
riei& aflat i acesta tot pe biroul din fa!i.
Realizeaz eroarea comis& abia n clipa cnd #rea
s!i c"iteasc filele dactilografiate ale discursului de
prezentare. Cu paginile lipite pe ambele mini& )ompilic
pri#ete r#it la secretarul de editur& ateptnd din
partea acestuia o e+plicaie.
Huluca& interzis i disperat& pornete s!i desprind
discursul de pe podul palmelor. 6l ajut i eu& turnnd
puin ap de -Cciulata.& pentru a dilua celebra soluie
de lipit. 5inistr iniiati#. -4ipinolul.& n contact cu apa
sulfuroas& intr ntr!o reacie din cele mai c"imice.
%ac pn atunci apa mineral mirosise doar a ou clo!
cite& acuma umpluse ncperea cu!o asemenea du"oare&
nct majoritatea asistenei o lu la goan afar.
6mpreun cu tanti Ralia& /ileel i Visic Huluca&
muncirm zdra#n pentru a degaja minile marelui re!
dactor de resturile descompuse ale manuscrisului.
35
Ca s mai reduc din disperarea nemrturisit a lui
2egreu& l linitesc& sugerndu!i s #orbeasc liber.
?mbindu!mi ambiguu& )ompilic se ridic de la
birou& sprijinindu!se cu minile de plicul scrisorii trimise
de ne#asta lui /azil A#aru. 5pre stupefacia noastr& i
acesta i se lipete de palm.
Abia ntr!un trziu reuirm s!l desprindem. )om!
piliu 2egreu& fr s!mi mai cear scrisoarea care
acuma aderase la mna mea& uit i de ea i de noi& i!l
in#it pe Visic n librrie9
1 <aide& to#are Huluca& s nu!i nc"ipuie asis!
tena c!am uitat de ea i c nu #om mai prezenta roma!
nul nostru& adic romanul lui /azil A#aru...
6ntr!un nor gazos de arome indicibile& )ompilic dis!
pru pe u.
Rmai singuri& tanti Ralia contribui cu brio la des!
lipirea plicului de pe mna mea. Cu prea mult brio ns&
deoarece plicul se rupse i m alesei doar cu paginile
scrisorii& "rtia plicului transformndu!se ntr!un tapet al
podului palmei.
Vrnd scrisoarea n buzunarul "ainei& pentru a o
preda mai trziu destinatarului& i in#itai pe zurbagii& pe
tanti Ralia i 8ig s m nsoeasc n librrie& s asis!
tm i noi la spectacolul pe care a#ea s!l ofere )ompi!
lic 2egreu.
)rezentarea rostit de reprezentantul editurii -)ro!
meteu. putea fi lesne apreciat ca o calamitate natural.
Aflat e#ident sub influena stressului& bietul 2egreu
nici nu prea tia ce #orbete. %in riscantele lui afirmaii
reieea c scriitorul /azil A#aru era o creaie a sa& c
numai datorit contribuiei sale personale ajunsese acesta
autor de cri& altminteri fiind condamnat s #egeteze
n umila lui profesiune de a#ocat.
36
Asistena& ncepnd s!i piard rbdarea& i dorind
s plece ct mai repede acas& cu cartea sub bra& dup
atta amar de #reme pierdut& i manifest starea de
ner#ozitate printr!o serie de ntreruperi nea#enite. Cnd
lumea porni s aplaude furtunos& ns mai nainte ca
)ompiliu s!i fi ispr#it logoreica e+punere& acesta i
pierdu stpnirea de sine i jigni publicul& anunndu!l
c se #ede ne#oit s amne punerea n #nzare a roma!
nului -'are ca piatra.& ntruct autorul& din moti#e nte!
meiate& nu a#usese posibilitatea s #in la lansare.
1 Vrem cartea& nu autorul$ 1 se auzir cte#a #oci
indignate.
)ompilic o ntoarse ca la )loieti& recptndu!i
parial simul msurii& i declar c& supunndu!se dorin!
ei maselor& este de acord s se nceap #nzarea crii.
Apoi fcu o plecciune& total inadec#at& i demar n!
cruntat& ndreptndu!se& i de ast dat& tot ctre geamul
#itrinei& ns din interior. 2oroc c sesizai la timp direc!
ia aleas& i m a#ntai s!i corectez orbita.
*ai bine stteam n banca mea. )entru c )ompilic&
n plin trans& nu!mi sesiz bunele intenii& i& ciocnin!
du!se de carcasa subsemnatului& care nu!i de ici de colo&
m proiect drept n cuca #itrinei. Apoi #ir spre
dreapta& i iei ca din puc pe ua librriei& neuitnd
s!mi strige din mers9
1 ;ricnd i stau la dispoziie& to#are Conan...
Atept un telefon$... 2e ntlnim i discutm problema
romanului de care mi!ai #orbit... 5alutri to#arului
redactor!ef& spune!i c mine poate l #izitez$ 2oapte
bun& copii$ )ardon& noapte bun& stimai telespectatori...
3 clar c& din poziia n care m aflam acum& nu
i!am putut rspunde corespunztor& cu!att mai mult cu
ct lumea se strnsese n faa geamului& de parc eu a
fi fost scriitorul /azil A#aru& e+pus n #itrin de repre!
zentantul editurii -)rometeu..
37
Ajutat de inimoasa tanti Ralia& care!mi ntinsese
ciotul fostei sale umbrele& precum i de /ileel& care m
smucea #iolent de mneca "ainei& am izbutit s fiu e+!
tras din #itrin.
1 Ce te bagi& domle& unde nu!i fierbe oala, 1 m
interpel tanti Ralia. %ac nu inter#eneai& n clipa asta
asistam la e+erciiile de gimnastic ale prietenului tu
)ompilic Filatelistu... Aa!i trebuie$...
6n urmtoarele minute& considernd c spectacolul se
terminase ncununat de succes& am reuit s cumprm
fiecare& cu ajutorul lui *imi )odoleanu& efa librriei&
cte un e+emplar din romanul &&'are ca piatra..
6n strad& adic& mai precis& pe trotuarul bule#ardului&
ne e+aminm reciproc& ncercnd s stabilim pagubele.
6n afar de umbrela mtu!mii Ralia& pe care o inea
sub bra n piese detaate& bune de dat la casare& cu
e+cepia unor insignifiante #tmri ale "ainelor& ar!
tam bine i prestigioi. 0i eu& i 8ig& dar i tanti Ralia.
Cnd dau s!mi #r e+emplarul romanului -'are ca
piatra. n buzunarul "ainei& aud un fonet bizar. 5cri!
soarea soiei lui /azil A#aru$ 7itasem s!o predau lui
2egreu...
1 4as& c!o citim la restaurant$ 1 le comunic to#a!
rilor mei de drum. 0i!aa!i fr plic... )oate aflm
ce#a despre ade#rul ade#rat n pri#ina dispariiei lui
/azil A#aru.
'anti Ralia& pri#indu!m contrariat& de parc a fi
preluat eu o parte din ciudeniile de comportament ale
filatelistului ei drag& m ntreb cu glas o#ielnic9
1 *i bieele& despre ce #orbeti, Care restaurant,
2u glumi cu c"estii dintr!astea& c mi!e o foame de
milioane...
Consultndu!m din oc"i cu 8ig *ironescu& dup ce!i
obin acordul& i transmit mtu!mii9
38
1 'anti Ralio& om te fac$ %ac ne in#ii la mas&
te ducem la restaurantul scriitorilor... ;ameni de e+cep!
ie& mititeii cei mai gustoi din /ucureti& prozatori i
poei& ba poate c"iar i nite dramaturgi& o lume ca!n
po#eti& s ii minte o #ia$... 0i!acolo o s mai discutm
i despre enigma /azil A#aru...
1 )erfect$ 5ntei in#itaii mei$ 1 se!n#oiete tanti
Ralia. 1 <aidem cu toii la -'rabant.& s # ncarc i
s ne ducem la cantina aia special& creia nu tiu de
ce!i zicei restaurant& de #reme ce numai scriitorii m!
nnc acolo$... )ltii #oi& i banii #i!i napoiez mine&
c n!am la mine$...
%ei nu!mi prea surde propunerea mtu!mii& tiind
prea bine ce lapsusuri e!n stare s prezinte& atunci cnd
e #orba de bani& ne ndreptm grbii spre strdua
unde!i parcase surogatul ei de autoturism proprietate
personal& dar i acela ctigat la loz n plic.
Culmea ar fi s dm la &&Casa scriitorilor. peste )om!
piliu 2egreu. %ei& dac!mi funcioneaz bine neuronii
nsrcinai cu inerea de minte& nu cred s!l fi #zut
#reodat pe!acolo. 3ste un lucru bine tiut& )ompilic
nu bea& nu mnnc& nu fumeaz$ 0i& mai cu seam& se
ferete de scriitori.
6n special& cnd snt mai muli laolalt$...
39
II. CASA MISTERELOR
6. C'na +ea &e ,a'na
%+5a'&'e,e,'+$(
)trundem n )itar *o peste cte#a clipe i ncepem
s orbecim prin bezn& n cutarea -'rabant.!ului m!
tu!mii. 6n apropierea ultimului felinar de la colul
strzii& dar care nu ardea& ntreaga uli aflndu!se n
plin pan de curent& dm peste maina mult cutat
i!o ajutm pe tanti Ralia s!i gseasc c"eile.
40
1 Al& bieelule& nu!s n poet$ 1 ne comunic
dnsa rezultatul infructuoaselor sale cercetri. A"a$
5tai& c mi!am adus aminte... 7nde mi!i umbrela,...
5pre surprinderea noastr& tanti Ralia i gsete
c"eile printre spiele adunate grmad ale fostului
parapleu.
1 2u # mai mirai atta& c totdeauna mi pstrez
c"eile n fundul umbrelei... 1 ne comunic dnsa. 5nt
mai sigur c nu rmn fr ele& n cazul cnd mi s!ar
fura poeta$
%esc"ide portiera mainei& ns c"eia de contact nu
se potri#ete n lcaul respecti#. %up ce e+amineaz
intrigat c"eia& iar apoi i pe /ileel& i se adreseaz aces!
tuia lejer suprat9
1 %omnule *ironescu& oi fi matale poet& dar pe!
semne c faci parte din secta aceea a ironicilor... sau
oniricilor& cum i!o fi zicnd$ 2u #ezi c m!ai bgat n
maina altuia,... 2u!i -'rabant.!ul meu$...
/ileel se scuz ruinat9
1 5 fiu iertat& coan Ralio& dar fiind mai nou i
mai bine ntreinut& am zis c sta trebuie s aparin
persoanei dumnea#oastr$ <aidem s cutm altul$...
1 2u altul& maestre& ci -'rabant.!ul meu$ 1 se
roiete mtu!mea.
)n la urm& i amintete c l!a parcat la cellalt
capt al strzii. %up ce!o suim la #olan i ne urcm
i noi& eu n fa& lng dnsa& iar /ileel pe banc"eta
din spate& coborm din nou& deoarece motorul refuz s
porneasc.
6mpingem la main #reo jumtate de :ilometru.
Aprindere& ioc$
1 ; fi #reun -'rabant. sport& i trebuie mpins ce#a
mai mult$ 1 i d cu prerea 8ig. C doar l cunosc
pe otomobilul sta& cruia i se mai zice i tift...
1 Vezi!i de treab& domle /ileel$ 1 l astmpr
tanti Ralia. 4as!te de glume... 'otu!i n regul& numai
41
c!am uitat s pun n contact "eblul de siguran& care m
leag de baterie...
)este cte#a secunde rulam n tromb pe Calea Vic!
toriei. %up noi o main a miliiei& deoarece tanti Ralia
o luase la deal& spre piaa Victoriei& n sensul interzis.
2oroc c!a fcut urgent la stnga& i!a intrat rapid n
curtea -Casei scriitorilor..
%in grab& altfel nu!mi pot e+plica cum& tanti Ralia
stopeaz e+act n bara din spate a unui -;pel. drp!
nat& n care recunosc maina poetului 8"eorg"e *i"u.
'ot n grab& ns& sosete i ec"ipa circulaiei. /iei
de treab. C"iar minunai. Hinnd seam c au de!a face
cu nite scriitori& o amendeaz pe tanti Ralia doar cu
cincizeci de lei. )e care& dnsa neposednd mcar un
sfan& i ac"it eu. Cu mulumiri.
Cnd intrm n salonul restaurantului& trebuie s duc
unele tratati#e cu maestrul 0ecspira (curn l!am botezat
eu)& responsabilul localului& i s!l con#ing& cu greu& c
tanti Ralia mi!e mtu autentic. 'ratndu!l cu o igar
(-Aent.)& din pac"etul adus de /ileel& recunoate n
figura dnsei unele #agi asemnri cu personalitatea
subsemnatului.
Aezai n sfrit la mas& tanti Ralia i scoase pa!
c"etul de -mreti. i ncepu s contribuie din plin la
smogul din uriaa ncpere. /ileel mi ceru o igar
din pac"etul pe care i!l solicitasem la telefon& i porni
s fumeze ntrtat& ser#indu!se fr jen.
1 %omle& s tii c!mi place cantina asta a #oastr$
1 se e+prim dup un timp tanti Ralia& aprinzndu!i
a doua mreasc. *ai rmne s aflu ce preuri aplic
to#arii& ca s!mi dau seama ct o s m coste... %oar
sntei in#itaii mei... Abia acuma pricep eu de ce nu
dai jos din greutate... )esemne c #ii des pe!aici& domle
Al... 5au ser#esc i regim dietetic$... Ai,...
42
1 %ar bineneles& drag tanti Ralio$ 5eara prepar
numai grtar$ (ar grtarul este recomandat de toi spe!
cialitii...
1 %epinde n snt specialiti& mi bieelule$ 1
conc"ide tanti Ralia. 3u una& tii prea bine& n!am pro!
bleme cu dieteticienii& aa c mai d!i un -Aent. res!
ponsabilului& i c"eam!l s ia o comand de ndejde...
Voi& dac sntei ambiioi& n!a#ei dect s # cruai
pancreasul& # pri#ete. %ealtfel& cred c i domnul /ile!
el ine s!i pstreze silueta& dup ct i de plpnd...
5ensibilizat de ateniile mtu!mii& care!i ofer
aproape jumtate din igrile mele& meterul 0ecspira i
recomand un antreu e+clusi# din mdu#ioare& creier la
grtar& fudulii& rinic"i de purcel i momie.
1 *inunat$ 1 e+clam mtu!mea. 0i dup m!
runiurile astea,
1 Coan mare& jucai tare& dup cte #d& 1 afirm
ncntat responsabilul zmbind mnzete& pi& n cazul
sta& # propun un muc"i de #ac& sau un fileu de porc...
1 %in amndou& cte o porie$ 1 l ntrerupe tanti
Ralia. (ar la urm& nainte de cafea& dar cafea s fie&
tare i groas& de s te ridice de pe scaun& un caca#al
panK& ce#a mai mricel...
1 5!a notat& coan mare$... se "lizete 0ecspira.
Apoi ndreptndu!i c"ipul spre mine i /ileel& o
ntreab tot pe mtu!mea9
1 0i dnilor ce le ser#esc,
1 7ite ce!i& tinere <amlet& mai slbete!m cu
-coan mare.& c nc nu sntem rubedenii... 2epo!
tu!meu ine regim& i nc unul se#er... 2!ai nite brnz
de #aci pentru el, (ar pentru to#arul *ironescu o
porie de salat de sfecl, 5!l mai ntremm cu #itamine
oleac& deoarece l cam sufl #ntul de fira# ce!i$...
43
)ri#esc contrariat i indignat la /ileel. %ar ntre!
prindea i el aceeai operaie& uitndu!se nuc la mine.
1 2ene 0ecspira& 1 inter#enii eu& ne cunoatem
de!o #ia& tii prea bine c mai totdeauna consum nu!
mai preparate dietetice. 6ns n seara asta& fiind in#itaii
mtu!mii& care se afl pentru ntia oar la -Casa scrii!
torilor.& ofer!ne i nou tot ce!a comandat dnsa... Alt!
minteri& ar nsemna s!o jignim$
'anti Ralia& stupefiat de cele auzite& nu poate mistui
atitudinea mea& de aruncare peste bord a unor sntoase
principii alimentare& i!i ng"ite& fr s #rea& mr!
easca pe care nc nu apucase s!o aprind. 5cuipnd
resturile de tutun& mi se adreseaz amenintor9
1 Al& bieelule& te pri#ete& eti in#itatul meu& dei
tii c n!am un sfan la mine... 3u nu!i #reau dect
binele& dar dac eti n franci mnnc ce pofteti& i
tu i prietenul tu... 'reaba #oastr... Voi pltii& c
pe!urm ne socotim noi$ 6ns!s tare curioas ce!o s
zic )en:e& bulgroaica de ne#ast!ta& cnd o s aud
de destrblarea din seara aceasta$
1 2imic$... %ac nu se #a gsi fiara care s m
toarne$ 1 o linitesc pari# pe mtu!mea.
)n s!i fac apariia biatul nsrcinat cu prezen!
tarea celor comandate& am fost supus unor grele ncer!
cri. 'anti Ralia dorea s cunoasc totul despre scriitorii
aflai n restaurant.
1 Cine!i la& boroelul, 1 insista dnsa& artn!
du!mi cu degetul personalitatea unui eminent critic de
art& alb la pr i stacojiu la fa. 3 mare,...
1 2u numai mare& dar i talentat& n afar de faptul
c!i i conductorul unei edituri prestigioase... 1 o l!
murii eu.
1 0i cine!s ia cu care bea pepsi, 'ot mari,...
1 *ari& tanti Ralio& foarte mari... Cel cu gtul de
taur& care turuie acuma& e unul din cei mai druii pro!
44
zatori ai rii. )irpiriul& cu glas de domni& scrie poezii
de #aloare mondial... (ar bondocul& cu capul din rd!
cin de stejar btrn& pi la!i nu#elistul numrul unu
al literaturii noastre...
'anti Ralia i mai aprinde o mreasc& apoi d
din cap ndurerat& pri#indu!i cu oc"i de mam pe cei
incriminai.
1 Vai de capul lor& domle /ileel& 1 se adreseaz
dnsa& de ast dat& lui 8ig *ironescu& nite brbai att
de #ajnici& care s bea pepsi,... 0i mai zic c!s i scrii!
tori mari... )i neica )etre& rposatul cumnatu!meu& care
zicea i dnsul c!i un soi de scriitor& sau aa i nc"i!
puia& le bea de le stingea... 0i nu pepsi& c pe #remea
lui nu e+ista dect limonad la sticle cu bil& ci #inior
roz de %rgani& sau trscu de *u...
1 %ar nici n!a publicat nimic& tanti Ralio& dac te
gndeti la 'atapetre... Ca s #ezi unde duce abuzul de
buturi alcoolice 1 inter#in eu& att ntru aprarea
breslei& ct i pentru condamnarea practicilor lui bunicu!
meu& cci pe dnsul l pomenise mtu!mea.
1 *i nepoate& mi bieele& #orbeti cu pcat$
2eica )etre nu era un bei#... 3l le bea eapn& doar
pentru a!i astmpra setea... 4!ai zrit #reodat beat,
5!i fie ruine& dac astfel i!a rmas n amintire fp!
tura bunicului tu$ Ala a fost brbat& mi biete& nu
fleac de om$...
*tu!mea pri#ete mai atent la pa"arele #ecinilor&
apoi m ntreab fiart de curiozitate9
1 Ascult& mi bieele& toi cei de la mesele de!aici
snt scriitori,... C!s muli& domle$ 0i n!or fi toi mari$
1 2u e+ist scriitor mic& tanti Ralio& s tii de la
mine... Fiecare se simte mare& indiferent de crile pe
care le!a scris au ba$ (ar cei prezeni aici& dei snt
oameni ca toi oamenii& fiindc mnnc i beau ca muri!
torii de rnd& mai au i un grunte de cea n minte&
care i mpinge s scrie ntruna& fr ncetare... 7nii mai
45
ane#oie& alii mai lesne& ns toi s mari... C nu se tie&
ca pmntul& dincotro #a bate #ntul. 5uccesul i gloria
unui scrib aparin i ansei. 0ans am spus& nu "azard.
0ansa de!a cdea peste o tem& un subiect nefumat de
alii& peste o formul insolit...
'anti Ralia m pri#ete nencreztoare9
1 /ine& mi& dar pe tine de ce nu te tiprete fila!
telistul la de la librrie,... 2!ai subiecte& n!ai teme&
n!ai formule,
1 Am de toate& n afar de ans$ %ar #ine odat
i ea$
6n aceeai clip #ine i biatul cu mruntaiele pro!
puse de 0ecspira.
0i nu numai el& ci #in i trei cunoscui de!ai mei&
crora nu le!a spune c"iar prieteni& de #reme ce se
in#it singuri la masa noastr& pe la altele nemaifiind
loc de cazare. 6ns mi snt simpatici& pentru c scriu
bine& interesant i poi afla de la dnii o mulime de
lucruri.
Fac prezentrile. %up ce!i srut mna mtu!mii&
de rmne tanti Ralia cu cea mai bun prere despre
literatura romEn contemporan& Valeriu ;grezu& *i"ail
Castra#an i )antelei C"iciu& tustrei prozatori de mare
#iitor& se ornduiesc la masa noastr. )rinzndu!l lng
ei pe *iu& oficiantul care ne adusese preludiul cinei&
ncep s!l bombardeze cu o serie de comenzi& dintre care
nu lipsete #inul casei& poirca infam pe care 0ecspira
o car taman de la Roto#elu.
1 Vinul m pri#ete pe mine& 1 anun perempto!
riu tanti Ralia. 5per c tinerii notri prieteni n!au s
refuze o doamn ce#a mai n #rst. 2ici n!ar fi po!
liticos...
1 5e primete& "alucinant fptur& bogdaproste& i
s # ie l de sus numai n belug i fericire& i s mai
46
dai... 1 declam )antelei& care se ocup& n special& de
proza fabulos!fantastic.
Castra#an& prinznd din #oleu norocul ce dduse pes!
te ei& l trage de mnec pe gentilul *iu& i!i comunic
n gura mare9
1 Atunci te prezini cu de!l nfundat...
1 3+act& bun idee$ 1 l aprob ;grezu. %ar s fie
tmioas romEneasc de )ietroasele$ A#ei ce#a mpo!
tri#a tmii& stimat i osebit doamn& sau sntei ateist
con#ins,...
1 Comandai ce # poftete inima& tinerilor& 1 i
mboldete tanti Ralia& nedndu!i seama de dimensiu!
nile catastrofei ce #a urma.
6mbtat de politeurile afectate ale cunoscuilor mei&
mtu!mea se las atras pe panta ngmfrii. %rept
care comand cinci fiole din lic"idul pomenit& cu con!
diia s fie ns fr sifon& deoarece i repugn poluarea.
%e unde s tie biata btrn& trecut mult de cei
aptezeci de ani mrturisii& mereu aceeai de #reo doi
ani ncoace& c ;grezu& Castra#an i C"iciu snt nite
demni reprezentani a ceea ce!i nc"ipuia dnsa c tre!
buie s fie un brbat #ajnic i talentat.
%eoarece ne sttea urt s mncm singuri& n pre!
zena unor oaspei att de afabili& tanti Ralia le ofer
tuturor porii apreciabile de mruntaie. %in farfuriile
noastre. A mea i!a lui /ileel.
)este cte#a minute& nu mai rmne nimic& ns Cas!
tra#an ne asigur c #a mpri cu noi cei treizeci de
mititei comandai& plus cte un pa"ar din #inul care
urma s soseasc.
1 0i cum fur *trgun i Huluca& la lansarea crii
leia, 1 se interes ;grezu& cam oltean de felul lui.
)restigioi& ele#ai& ser#ili& utili,...
'anti Ralia& dei n!apucase s bea nimic& deoarece
tmioasa nc nu ne fusese li#rat& cuprins de!o #er#
ine+plicabil de afurisit& purcese s descrie ptraniile
47
de la librrie& att de "aios i la obiect& nct ne t#leam
cu toii de rs. *oti# pentru care& intrnd ntr!o faz
euforic lesne de!neles& a#nd n #edere succesul repur!
tat& cnd *iu se i#i cu fiolele de )ietroasele& mtu!
mea mai comand o sal#.
4initit de faptul c!mi ncasasem c"iar la nceputul
sptmnii drepturile bneti& m a#ntai i eu pe urmele
btrnei& pierzndu!mi e#ident minile& i!i optii ofician!
tului la urec"e& n ciuda nlimii sale& c era lung ct
o prjin& s ne mai rezer#e cte#a butelcue& asta pen!
tru orice e#entualitate.
Veselia de la masa noastr atrsese atenia #ecinilor&
n special a maestrului )urdea& scriitor ieean de e+cep!
ie& #enit n Capital cu prilejul edinei curente de Fond
4iterar. 6i prsi locul i se instal ntre )antelei i
;grezu& prezentndu!se mtu!mii& pe mna creia de!
pute un srut romantic. Apoi l ntreb pe /ileel& dac
tia ce#a despre nfiarea scriitorului /azil A#aru& cel
a crui carte se lansase n condiii att de a#enturoase.
1 /at!l %umnezeu s!l bat$... %e unde s!l tiu&
dac /azilic sta n!a bine#oit s se prezinte,... %eloc...
%e nici un fel& de nici o culoare$...
1 6n sc"imb& l!a prezentat )ompi 2egreu$ 1 in!
ter#enii eu. 4amentabil$... Ca mai ntotdeauna& cnd se
#r n #iaa scriitorilor cu ifosele sale$...
1 0i cine!i& bre,... 1 insist )urdea. C n!o fi #enit
din genunea adncurilor$... C"iar s nu!l cunoasc ni!
meni,...
7. B'o8#a.'e 'm/e#.e+,$-
ma' &e '+'- ma' &e +o"o
48
1 /a!l tie *trgun$ 0i nc foarte bine$ 1
afirm )antelei C"iciu. 2umai el i cunoate oamenii
pe care!i face scriitori peste noapte. 2u inei minte
cum ne!a blagoslo#it cu poetul 0tefan )lodu& despre care
nimeni nu auzise pn atunci,... 2egreu i cam face
de cap... dei s!ar cu#eni s fie mai precaut i prudent
cu debutanii lui. C )lodu nu #isase n #iaa lui s!ajung
poet. 0i nc premiat. /ineneles& juriul care!i acordase
titlul de laureat fusese prezidat de eminentul critic lite!
rar )ompilic 2egreu. %ar i )lodu lucra la un post
de radio regional. (ar redacia cultural& pe care o con!
ducea& apela n e+clusi#itate la luminile estetice ale lui
)ompi. Vorbea la radio aproape de dou ori pe spt!
mn... 0i!acolo se pltete cu minutul& nu cu articolul$
3 bine,... (ar el i umfla capul cte o jumtate de or...
1 Ce #orbeti& bre, 1 se uimete din ce n ce mai
ntrtat moldo#eanul nostru. )arc s!a pomenit cnd#a
despre o panie a plodului aiestuia...
1 /a bine c nu$ Cum s nu se pomeneasc, 1
inter#ine Castra#an pe care nu!l tiam att de bine in!
format n pri#ina #ieii literare. *ai ales c 0tefnic
)lodu mprumutase manuscrisul #olumului de poeme&
care i fusese premiat dup apariie& de la un inginer
agronom din satul su& unul /rebu& un biat de mare
druire... %ei )lodu i construise un palat de cas la
%or!*runt& n!a mai ndrznit s calce prin ctunul de
batin ani de!a rndul.
'anti Ralia aprinde mreasc dup mreasc&
ascult i se minuneaz& apelnd din ce n ce mai #rtos
la tmioasa din pa"ar. 2oroc c btrna!i eapn i ine
bine. Cu oc"ii sticlind de curiozitate& l supune unui ade!
#rat interogatoriu pe blaiul de Castra#an9
1 Cum& domle& i nu l!a dat n judecat agrono!
mul,...
1 (!a fost scrb& distins fptur$ 1 i e+plic tn!
rul prozator.
49
1 0i!a rmas cu scrba n el, 1 se mir tanti Ralia.
1 2!a prea! zice$ 1 pornete s!l completeze pe
Castra#an cellalt blond al treimii& )antelei C"iciu. )en!
tru c& dup ce s!a dus i s!a plns lui 2egreu& care l!a
primit suspect de amabil& cu!att mai mult cu ct /rebu
i prezentase i originalul manuscrisului& a ateptat timp
ndelungat un rspuns din partea redactorului nostru.
Care rspuns& ns& n!a mai #enit... )lodu i declarase
lui 2egreu c manuscrisul este un fals& deoarece el nu
scrie de mn& ci bate direct la main& i& deci& ceea
ce prezentase /rebu era numai o plsmuire ordinar...
2eputnd suporta infamia& agronomul& ntr!o bun zi& s!a
dus la )lodu acas& i!a artat ne#esti!sii #ersurile sale&
i!a spus pe leau toat trenia& i!a rugat!o s!l ajute
s dea la i#eal ade#rul... 2e#asta lui 0tefnic& o fiin
#aloroas& mai ales c era nemaipomenit de frumoas&
n #reme ce /rebu& agronomul& arta ce#a mai bine dect
Alain %elon& iar dnsa se topea dup poezia contempo!
ran& i!a fcut bagajele i!a plecat...
1 7nde, 1 se intereseaz tanti Ralia& moart de
curiozitate.
1 4a noul loc de munc al lui /rebu... 7nde#a pe li!
toral. (!a crat toate "ainele i catrafusele lui )lodu& le!a
tiat apoi n bucele& transformndu!le n petice i de!
euri& i le!a trimis prin pot lui )ompiliu 2egreu. 4a
editur& ntr!un colet cu #aloare declarat$...
1 0i pe urm, Ce!a mai fost pe urm& bre, 1 n!
treab )urdea aat.
1 )rietenul la ne#oie se cunoate. )ompilic l!a
ncrcat pe )lodu n maina editurii& i!au plecat amn!
doi la mare& s!o recupereze pe ne#asta premiatului... 2u
se tie prea e+act ce s!o fi ntmplat acolo& cnd s!au n!
tlnit poeii& criticul i cititoarea de poezie& fapt este c
)lodu a umblat o sptmn cu mna n gips& iar )ompi!
lic s!a ntors cu trenul& numai n "alat de cas& doarece
50
maina rmsese fr unele piese eseniale ale motorului&
c"iar i fr parbrizul din fa& iar redactorul fr "aine...
'oate astea s!au aflat de la oferul lui 2egreu& dar care
nu asistase la dramatica ntlnire...
1 *are mu"aia i 2egreu sta& bre$ 1 declar
maestrul )urdea& ntr!o moldo#eneasc lejer argotic. %e
unde!a mai rsrit asemenea podoab,
1 Ai rbdare& c!i po#estim tot$ 1 l asigur i!l
potolete Castra#an.
)rozatorul& con#ersnd tot att de intens cu #iniorul
de )ietroasele ca i cu asistena& cptase o splendid cu!
loare rozalie. 4sndu!l pe )urdea nesatisfcut& ns tem!
porar& ne mboldi mobilizator9
1 Ce!i facem& doamn Ralio, 'ragem de timp& s
ni se rceasc fripturile& i s rmnem nemncai, <ai&
miestric& mai las!ne i nou ce#a& dac ai inim n
tine... 2oi trncnim& iar matale operezi prin platoul co!
lecti#ului...
%up ce reuim s ne mai prindem sufletele& tanti
Ralia i maestrul )urdea& de#enii ntre timp prieteni la
cataram& l mboldesc pe Castra#an s spun tot ce tie
despre )ompilic.
'alentatul scrib i cltete urgent laringele cu niic
tmioas& pentru ca apoi& cu zmbet de mini!*efistofel
i apelnd la timbrul de zile mari al glasului su& sar!
castic!rugos& s depene mai departe pagini inedite din
dosarul lui 2egreu.
1 %rag coan Ralio& iubite maestre oldo#ean&
scumpii mei Conan& /ileel& )antelei i Valoric& )ompi!
lic sta n!ar fi biat ru& dac n!ar cloci n el fudulia
i lcomia& i de bani i de putere... %up ce s!au rfuit
ntre ei& )ompiliu i Fnic )lodu& acesta din urm s!a
temut tare mult ca nu cum#a omul editurii s!l dribleze
i s se pomeneasc a#ansat n munc& la cine tie ce
studio de radioficare steasc. ;m organizat& a#ea la n!
51
demn suficiente date& pentru a putea reconstitui oricnd
biografia binefctorului su. Aa c& n mediul scriitori!
cesc& au nceput s circule o serie de brfe despre ascen!
siunea lui 2egreu. 5ursa& a#nd n #edere splendida
completare a unor lacune& nu putea fi dect premiatul9
0tefan )lodu.
)e tanti Ralia n!o mai rabd inima9
1 5pune!mi& domle& mai repede& cine!i de!ade#ra!
telea filatelistu,
1 5tai blnd& coan Ralio& c spun tot$ 1 o domo!
lete Castra#an. 2egreu sta nc din liceu a dat
nenumrate do#ezi de #igilen i spirit de lupt. Astfel&
pe cnd termina clasa a zecea& l!a demascat public pe
2ic"ifor )lmdeanu& coleg de!al su& astzi poet de di!
mensiuni naionale& ca fiind duman de clas n#ederat.
Att din pricina originii sociale& ct i din pricina lectu!
rilor sale insane9 'udor Arg"ezi& 4ucian /laga& 5aint
@o"n )erse& /audelaire i ali produi noci#i ai culturii
n putrefacie. 7lterior& dei au colaborat n snul ace!
leiai redacii& )ompilic acionase n aa fel& eficient i
rapid& nct el s ajung ef de secie& iar 2ic"ifor )l!
mdeanu corector. %in cauza atmosferei neprielnice&
simindu!se deza#uat de tnra generaie din redacie&
poei i prozatori de aceeai #rst cu persoana sa& dar
care mai trziu a#eau s de#in #rfuri ale literaturii
noastre de astzi& a mane#rat n fel i c"ip& pn s!a #!
zut redactor& ef de secie& la o re#ist din pro#incie.
1 *are brnz& n pro#incie$ se e+prim ire#e!
renios )antelei& n timp ce se ser#ete pentru a doua
oar din caca#alul pane adus de gentilul *iu& de nu ne
mai rmase nou nimic. *ai bine corector& sau secretar
de redacie la /ucureti... 5!mi radei barba& dac nu!i
aa cum spun eu$
1 Frate )antelei& greeti amarnic& 1 obiect proza!
torul& )ompilic a tiut ce face$ (ar bidineaua aia& creia
52
i zici barb& dei i st tare bine& n!ai dect s i!o ps!
trezi& c nu consumm...
'anti Ralia i maestrul )urdea nu mai dau do#ad
de rbdare. 5e rstesc amndoi la bietul Castra#an& s
spun mai departe din istoria secret a carierei lui )om!
piliu 2egreu.
1 Ca redactor ef de secie& i nc la sectorul de cri!
tic i literatur& *trgun a organizat o ade#rat in!
dustrie de contraser#icii$ 1 reia prozatorul. %nsul scria
despre crile anumitor scriitori& la modul entuziast& iar
acetia& fiind i dnii prin felurite redacii de edituri sau
re#iste& i solicitau copios colaborrile. 5!a ales& n mai
puin de trei ani& cu dou crulii de cronici adunate de
prin re#iste i alte publicaii mai periferice& precum i cu
premiul re#istei -Forum.& acordat pentru critic
literar...
1 0i ce ne#oie a#eau oamenii de la -Forum. de ser!
#iciile lui, 1 se mir )urdea nencreztor.
1 %ar bineneles c a#eau$ Cnd& ce#a mai trziu&
)ompilic a ajuns ef de secie& de ast dat la editur&
unul din redactorii de la -Forum.& care contribuise la
premierea lui 2egreu& i!a publicat imediat un roman n
trei #olume& la -)rometeu.... ; mn spal pe alta& iar
contraser#iciile sporesc ni#elul culturii$ 2egreu a de#e!
nit apoi cronicarul -en!titre. al unor emisiuni literare de
la studiourile regionale de radiodifuziune& pentru c la
/ucureti nu inea figura& dar aprea i destul de frec#ent
pe micul ecran& nct se sturase lumea de fruntea lui de!
un deget i jumtate& de prul n#l#oiat artificial& i de
timbrul forat al glasului su...
1 5tai& domle& c l!am #zut i eu pe!sta$ Acuma
mi!l amintesc$ 1 strig e+ultnd tanti Ralia. Cnd l!am
zrit la librrie& n!a fi zis& pentru nimica n lume& c!i
clul la de la tele#izor& care!i certa amarnic pe nite
culturali& participani la o mas rotund. 3ra singurul
care se ridica din fotoliu& se mboa i se umfla n pene&
53
i #roia s!i n#ee ce!i aia literatura zilelor noastre...
A"a$ )i sta!i om mare& Al& bieelule... %ac mai rm!
ne mult #reme la editura lui& duce de rp pr#lia. C
nu!i zdra#n la minte& i nici la suflet... *ai ales& dup
cte am auzit din cele ce po#estete domnul Castra#an...
%!i nainte& copile bune& zi!i mai departe... 0i ce!a mai
fcut& ce!a mai dres,...
Castra#an& care nu se suprase de ntreruperea pro!
#ocat de tanti Ralia& deoarece profitase s!i mai fac
plinul cu nite tmioas& i zmbete su#eran& dup care
demareaz9
1 A dres destule& coan Ralio$ A trecut i prin cine!
matografie& de!au plecat o droaie de regizori& cerndu!i
transferul la tele#iziune& apoi s!a autopromo#at& datorit
aceluiai sistem de relaii& n aparatul tele#iziunii& nct
lumea mai sus pomenit a migrat iari ctre cinemato!
grafie... )n la urm& a nimerit la editura asta& din care
ncearc s fac moia lui personal... %e!aia!i om
mare$...
/ieii beau ncet i consistent& aprobndu!l din cap
pe Castra#an. )antelei i scarpin din cnd n cnd barba
blaie& epoas i mbrligat& ;grezu trateaz cu *iu!
osptarul prepararea unor crnai la grtar& cu nite fasole
sleit& atent ns la ce spune Castra#an& iar /ileel& scu!
turndu!i mereu claia de pr& de parc s!ar fi aprat de
mute& surde mnzete pe sub musta.
Realitatea era c tinerii mei cunoscui& a#nd nenu!
mrate conflicte editoriale cu 2egreu& se ngrijiser s
colecteze toate datele necesare unei campanii de propa!
gand.
2umai tanti Ralia i maestrul )urdea& netiutori i
strini& ascultau nmrmurii relatarea #ieii de e+cepie a
lui )ompiliu 2egreu& uitnd pn i s!i consume ca!
ca#alul din farfurie.
Cnd *iu!gentilul d s plece cu comanda lui Cas!
tra#an& i strig din urm9
54
1 *iule& frige!mi i mie doi crnai& dar s fie bine
ptruni$
1 5e face& maestre$ 1 m asigur *iu. 0i tot cu
fasole,...
1 %ar bineneles... 6ns presar!i deasupra i nite
ceap tocat$
'anti Ralia m pri#ete c& apoi& preocupat de e#o!
luia n continuare a carierei lui 2egreu& l solicit pe
prozator9
1 Ascult& domI Castra#ane& dar cine!l susine pe
impostorul sta,
1 2umai %umnezeu tie$ 1 declar blaiul de
)antelei.
Castra#an se ener#eaz #izibil& deoarece i clatin
capul bolo#nos i purcede s #orbeasc ntrtat9
1 2u e+ist nici un %umnezeu& metere& nu te face
c nu tii... )ompilic se bazeaz pe crunta realitate c
are la ndemn posibilitatea de!a!i tipri orice prieten
sau contraser#ant$
(mpresionai de ptimaa relatare a lui Castra#an&
amuim cu toii. 'cem ct#a timp& apoi ne aprindem i!
grile. 2i se fcuse le"amite de!atta )ompilic... )rea se
do#edea omniprezent& omnitient i omnipotent$...
9. E"emen,e 'n.o#ma,'5e
&e/#e a!,o#!" .an,om$
6mi caut igrile& pentru a constata cte -A.!uri mi!au
mai rmas. 6ns nu dau n buzunar dect de ambalajul
elegant i cocoloit& golit de orice coninut& precum i
peste paginile scrisorii adresat lui )ompiliu 2egreu de
ne#asta scriitorului /azil A#aru.
(au o mreasc din pac"etele lui tanti Ralia& care le
pusese la dispoziia colecti#ului& pornesc s tuesc #io!
lent& dup primul fum& iar apoi& pentru a!mi domoli ar!
55
sura din gt& pornesc s legumesc din crnaii pe care
tocmai mi!i adusese *iu!gentilu.
6n #reme ce m strdui s!mi prind niel sufletul&
bucurndu!m de fasolea sleit& ornamentat cu ceap
tocat& pri#esc curios la ambiana din restaurant.
6ncptoarea sal& cu splendidul ei plafon din lemn
afumat& adpostea& la ora aceasta& o lume din cele mai in!
teresante. )ersonaliti de seam ale literaturii contem!
porane& cu soii& prieteni sau numai cunoscui& discut&
se adap& consum& fumeaz superintensi#.
4a una din mese& unde apreciatul nu#elist 'oma /a!
tru inea s fie singur& numai cu ideile sale& se nfiinase
)a#lu 2egoi& un poet din cei mai fecunzi& autor al unor
#olume masi#e& de real #aloare. %eoarece /atru nu se
prea consider onorat de prezena poetului& acesta& cu un
pic de sifon n nas& ncepe s!i organizeze un microreci!
tal de milioane.
1 Va s zic aa& mi 'omi$ 3u nu!s #rednic de
tine... 2u merit s iau un locor la masa ta$ /uun$...
)i tii tu& mi /atrule& cine mi!s eu,... *& pe mine m
cunoate o lume ntreag& toate cucoanele mi tiu poe!
ziile pe din afar... -5onetul piigoilor. ridic slile n
picioare& cnd mi!l recit 5tnculescu$ (a ascult... -... la
5ingapore& ntr!o locant& dansa but o bacant& poetul
asculta nuc& a#nd la stnga doar un cuc.... )ricepi c"es!
tia cu cucul,...
@enat& /atru l in#it s se aeze.
1 2eeea& acuma nu mai te stimez& 'omi$ 2u mai
#reau... * duc la maestrul nostru )reajb& c!i mai le!
#ent i domn de #i #ec"e... ;ttonel& mi 'omo& nu
poirc precum matale$... )a i pussB$ 5 nu te mai #az
oc"ii mei ndurerai... 6mi plnge inima de mil!i& adio
i n!am cu#inte...
6n spatele nostru& 'randafir (poet de larg circulaie)
discut& ntr!o manier proprie& cu ;#idiu %oica& ro!
mancier n curs de afirmare.
56
1 %e ce #rei s ne umileti,... Crezi c noi "abar
n!a#em de alul -bonne femme.& sau de iofcaua cu
brnz de #aci,... Afl& i!am cumprat cartea de anul
trecut& i mi s!o umflat capul di atte preepte culinare...
)cat di ele& c!s dumnezeieti scrise$...
;#idiu %oica& masi# i atletic& tnr i frumos ca un
zeu trac& i d replica9
1 'randafira de la *oldo#a& dac nu i!a respecta
mmica& te!a transforma ntr!o clipit n orfan de talent&
stri#indu!i detele lea nenorocite cu care zici c scrii...
Vezi braul sta& mi plant de grdin,
6n timp ce!i demonstra musculatura organului pome!
nit& ;#idiu %oica se ridic de la mas& manifestndu!i
intenia (#izibil prefcut)& de!a purcede la e+ecutarea
concret a ameninrilor sale. * uitam i eu la cele
treizeci de :ile de carne macr ale braului de romancier&
mai mult din curiozitate intelectual& #rnd s constat n
ce const puterea unui talent.
6ns 0ecspira& deloc impresionat de atitudinea fals
agresi# a prozatorului& se i#i lng el. /tndu!l lejer
pe umr& i declar cu glas blajin9
1 *i to#are& mi domnule %oica& iari #rei
s!a#em necazuri,... 2u te gndeti mtlu& c primesc
doar un salariu& i n!am la dispoziie atta mruni&
nct s pltesc toate pa"arele sparte,... 2!oi fi eu orto!
do+& ca ras& dar te iau n crc orict ai fi de zmeu...
?u aa& mi frate %oica& nu m face s!mi ies din
pepeni #erzi$...
;#idiu %oica se reaez la locul su& pri#ind amuzat
la responsabilul restaurantului. *ai sorbi un pic din
pa"ar& apoi se adres zmbind lui 'randafira9
1 *etere& nu fi suprat& am glumit i eu... %ar nu
tiu ce se ntmpl cu mine& de m apuc toate pandaliile
57
atunci cnd se crtete pe socoteala stilului meu... <ai&
s ne!mpcm& dau i eu un rnd...
)oetul& ngndurat i cu mintea n alt parte& ca i cum
nici n!ar fi dat atenie celor petrecute& i ntinse mna i
spuse cu dulce glas moldo#enesc9
1 /re& te!ai beondrit di tt& nu mai priep e!i cu
mtlic$... %i e s ne!mpacam& di #reme e nici n!am
fost suparai$... <ai i!om be& c!aa!i st omului bini..
5 se #eseleasc n pae i onor...
)e cnd rdeam de pe farfurie ultimele urme de fa!
sole& m pomenesc btut pe spate. Renun la operaia pe
care o ntreprindeam i!mi ntorc surprins capul.
Visarion Huluca& secretarul editurii -)rometeu.& fac!
totumul lui )ompilic 2egreu& #erde la c"ip i nespus
de ncruntat& i #dete intenia de!a m ntreba ce#a.
1 5tai jos& Visic drag& i bea i tu un p"rel de
tmioas& c pltete mtua!mea Ralia... Ce s!a ntm!
plat& i ce pofteti de la sufletul meu,
Visarion& mai funebru i mai sinistru ca niciodat& se
pleac la urec"ea mea i!mi spune9
1 Conane& i bai joc de mine, %e butur mi arde
acuma& cnd mi!a disprut eful,... 2u l!ai #zut cum#a
pe!aici,...
1 )e 2egreu,... Fii serios$ Dsta nu calc la -Casa
scriitorilor. dect cu ocazia edinelor festi#e... %e unde
tii c!a disprut, 2u!i cum#a acas,...
1 5igur c nu$ 1 mi transmite nnegurat Visarion.
*!am dus la apartamentul lui& dar n!am gsit!o dect pe
ne#ast!sa... *i!a spus c nebunul sosise ca un taifun& i
sc"imbase "ainele i plecase imediat cu maina editurii.
Am fugit imediat la editur. 5ufletuI$ 2imeni pe!acolo...
2ici urm de )ompilic& dar nici de main... *i!am dat
cu prerea c!ar fi posibil s se fi dus la /azil A#aru& s
afle ce s!a ntmplat cu el... 4a A#aru acas& pustiu...
2ici ne#ast!sa& nici scriitorul& i nici 2egreu al meu...
58
6n sc"imb& ua de la intrare desc"is& iar toate luminile
aprinse... %omnule& dac s!o fi ntmplat ce#a,...
'anti Ralia& cu mreasca n gur& dei totdeauna
afirm c!i cam tare de!o urec"e& ntreab cu glas tare
nct s!aud toat lumea9
1 0i ce te frmni& domle secretar& nu!i nici o pa!
gub dac i!a pieit aa mndree de ef$ *ai bine cin!
stete!te& c se merit$...
4und aminte c mtu!mea nregistra foarte bine&
i nc la mare finee& cu urec"ea dinspre mine& cealalt
fiind n defect& ncerc s potolesc spiritele. 6l rugai pe
Visic s ia loc& i umplui pa"arul cu nite tmioas&
dup care l in#itai s ciuguleasc din platourile de pe
mas.
2!a fost necesar s insist n e+ces. /ondocul de Hu!
luca& isto#it de!atta alergtur& era flmnd ca un lup.
%ar i crncen de nsetat.
6ngrmdit pe scaunul de lng mine& ca un #iezure la
pnd& cu prul pleotit pe fruntea bolo#noas& nu mai
prididea. 2ici cu butul i nici cu nfulecatul. )este c!
te#a secunde nu mai rmsese nimic din crnaii de cas
pe care!i comandasem lui *itu!gentilu. 0i nu era prima
porie solicitat& ci a doua& pentru c nici din cealalt
n!apucasem s gust ca lumea.
1 AK$ 1 gri la un moment dat Visic& oftnd uu!
rat. )arc m!am mai linitit$... %uc!se!n fras& i )ompi
i nenorocitul la de A#aru& puin mi mai pas de ei$...
*ie ns mi psa. %rept care l incit pe Huluca9
1 /ine c!adusei #orba despre /azil A#aru... Cine!i
sta& mi Visic,... %e unde #!ai procopsit c!un autor
att de c"isno#at,...
Cei de la masa noastr amuir brusc& dornici de in!
formaii de la prima mn. /a& tanti Ralia& posednd i
unele propensiuni detecti#istice ieite din comun& l m!
bie s mai toarne n el nite )ietroas9
59
1 5er#ete!te& domle Huluca& eti in#itatul meu...
Vz c te!ari brbat eapn$...
Visic i terse broboanele de pe frunte& o pri#i in!
trigat& dup care& oarecum ntrtat& ddu duc pa"arul&
pentru ca apoi s rbufneasc e+plozi#9
1 /die Conane& dac a da de urmele lui& mai c
l!a mpuca$ Cu mnurile mele$ %e cnd l!a adus )ompi
n editur& mi!a mncat zilele$ 7nde %umnezeul lui l!o
fi gsit& nu mai tiu& dar m bate gndul c!i leag o
#ec"e prieitenie. 2egreu!i n casa lui A#aru ca la el&
de s!ar zice c!i moia luI tac!su... (ar cu ne#ast!sa& cel
puin dup cte am #zut eu& se are i mai bine... 6i zic
pe nume& o plimb cu maina noastr& corecteaz m!
preun la paltele romanului lui brbatu!su... 7nii spun
c /azil ar fi a#ocat& sau jurist!consult... )ompilic& n
sc"imb& afirm c A#aru nu mai profeseaz de ani de
zile& de cnd s!a apucat de literatur...
6n rstimpul ct Huluca i face din nou plinul la
pa"ar& profit& i!l ntreb mai la obiect9
1 0i cum arat, 'nr& btrn& om ru& om cum!
secade,...
1 %racii s!l pieptene& c n!ai cum s!i g"iceti
#rsta$ 0i!a lsat barb& ca <emingLaB... 3!un tip m!
runel i slciu& adus niel de spate& se!mbrac numai din
pac"et& ba mai face i pe sporti#ul& deoarece umbl n
tot soiul de bluzoane din piele de antilop. 2ici pn as!
tzi nu i!am #zut #reodat culoarea oc"ilor... )oart
nite oc"elari panoramici fumurii& uriai ct gogoarii
tia... 4a el& n birou& are #reo trei maini de scris. C"iar
s!a ludat odat& n cabinetul lui )ompi& c n!a scris n
#iaa lui de mn& iar romanul pe care ni l!a adus a fost
redactat de!a dreptul la main... Rareori l!am gsit
acas& fiind mai ntotdeauna plecat. Cci umbl prin ar
60
s se documenteze pentru crile celelalte. Ciudat perso!
naj& n orice caz... 2u frec#enteaz cercurile scriitori!
ceti& nu!i calc piciorul pe la re#iste sau edituri& nu cola!
boreaz la radio& la tele#iziune sau cu casele de filme...
4a -)rometeu. a fost prezentat de )ompilic& aa& din
senin care ne!a anunat atunci c!a descoperit pe cel mai
#nos prozator al ultimilor ani... /lmjelile lui obinui!
te& cnd i d aere de animator cultural$ %ar s!l #d
acuma cum se descurc& de #reme ce /azil i!a fcut figu!
ra cu neprezentarea la lansarea crii$... 3i,... Culmea ar
fi s dispar amndoi& i nc de!a binelea... Atunci s te
ii$...
Cnd l aud pe Visic pomenind de posibilitatea unei
dispariii globale& mi amintesc brusc de scrisoarea soiei
lui A#aru. %ac a disprut i dnsa& de #reme ce n lo!
cuina familiei bate #ntul& se impune s citesc de ur!
gen coninutul misi#ei. Cine tie& poate dau de!un
rspuns la multiplele enigme i#ite n ultimele ceasuri.
/azil A#aru pierit fr urm& )ompilic 2egreu aijde!
rea& madam A#aru plecat de!acas& lsndu!i domici!
liul pe mna oricui$ Ce& e c"iar de ici de colo, 7nde mai
dai de!attea mistere,...
8. Do+!men,e- ma' m!", &e+:, .an,a,'+e-
;' &e"o+ ;,''n3'.'+e
)este cte#a secunde m adresez comesenilor9
61
1 %ragii mei& iar # necjesc& lipsindu!# de prezen!
a subsemnatului& dar trebuie& necesarmente& s m re!
trag$ 6ns nu pentru mult timp...
1 %omle& nu!i uman ce se!ntmpl$ %e ce te duci
singur& s in#estig"ezi n pri#ina dispariiei lui 2egreu,
2!am a#ut i eu o contribuie substanial la toate a#en!
turile prin care ai trecut, 2u!i frumos& Al& bieelule$...
'anti Ralia& uitnd de una din legile de baz ale de!
tecti#ului perfect& respectarea secretului& mi di#ulg
inteniile.
)referind s e#it o discuie (n contradictoriu) referi!
toare la contribuia dnsei la paniile mele& n realitate
catastrofic& dau bir cu fugiii i m ndrept spre bufet.
Ajuns aici& o abordez pe buna mea prieten&
gestionara tarabei9
1 Coan *arioar& am o #orb cu matale$...
1 8eaba m iei pe ocolite& maestre Conan& nu mai
aduc -Aent.$ 5 mor& dac nu!i ade#rat... 1 mi rs!
punde diafana persoan.
1 Fii linitit& fat scump& numai de igri nu!mi
arde acuma... Vreau un loc linitit& unde s pot studia
cte#a clipe un document de importan senzaional...
Ajut!m$
1 (ar te ii de bzdgniile matale detecti#e,... *
rog& fiecare cu psrica lui$ Hi!ar con#eni magazia,...
3+celent idee. 6ncperea unde bufetiera i pstreaz
buturile& alimentele neperisabile i catrafusele& repre!
zint& la ora actual& refugiul cel mai linitit din -Casa
scriitorilor..
1 *ulumesc din inim& coan *arioar$ 3 minu!
nat$... <aidem...
Condus de bufetier& ptrund n magazie. Coana *a!
rioara mi aprinde lumina& aduce i!un scaun lng m!
sua pe care!i ine registrul de intrri!ieiri& apoi m
62
prsete& lsndu!m singur& dar nu mai nainte de!a
ncuia ua cu c"eia. )e dinafar.
)ri#ind n juru!mi& ajung la concluzia c simpatica
mea prieten fantazeaz (ca s nu zic altfel) de ng"ea
apele. C"iar pe raftul din dreapta mea& trei cartue de
-Aent. se lfie mbietor. 6mpcat cu #iaa& mi aprind o
-5nagoa#.& c!i bun i asta& a#nd un tiraj mai mult
dect satisfctor& i scot din buzunarul "ainei "rtiile
misi#ei e+pediate de madam A#aru.
%espturindu!le& constat c!s& de fapt& dou scrisori.
)rima din ele era semnat de Fifi A#aru& pesemne soia
romancierului necunoscut& i adresat lui 2egreu.
Apelnd la un ton destul de intim& i scria9
-%rag )omp&
m aflu ntr!o situaie imposibil. /azil a fugit
de!acas& i nu tiu unde poate fi gsit. 0i!a luat cu el
geamantanul& cte#a lucruri de mbrcminte& fr s!mi
lase mcar cte#a rnduri. Acum dou zile depusese o
cerere la 'irbuceanu& prietenul nostru i!al tu& s i se
dea o repartiie la una din casele de creaie. %ar acestea!s
multe$ 4a care din ele s!l caut, 6n afar de asta& nu
era normal s fi participat la lansarea romanului pe care i
l!ai editat, %up ce l!ai ajutat s!l pun la punct& dup ce
l!ai i tiprit& s!i fac tocmai ie una ca asta,
6n orice caz& pe biroul lui am gsit scrisoarea altu!
rat& pe care i!o trimit s!o citeti. %ac nelegi ce#a&
telefoneaz!mi. )oate i ofer #reun indiciu n pri#ina
plecrii lui /azil.
Cu drag&
Fifi..
/tut la main pe!o "rtie infernal& probabil pen!
tru ambalat "al#a& misi#a misterioas suna astfel9
-'o#rele scriitor de romane&
63
subsemnata Angelic <ric& str. )ristol nr. MNOJPQ&
cu respect # rog s srii n ajutorul to#. prof. doctor
docent inginer /olo#an %ecimus& ca s fie primit de o
Comisie de 3+pertiz *edical. %e apte ani ncoace le!
in i #ars snge '/C. Fiind propus delegat de strad&
la =O.V((.NFO=Q& i!a ars limuzina. 3 plin de arsuri cance!
rigenetice& cu M oc"i& M plmn& J degete i M picior. *ut&
c"iop& mo la RR de ani& are otit& ulcer& tuete& colit
spastic& megalomanie la splin& ptoze #iscerale& este M
sc"elet. A fost AV(A';R reacionarist& antrenor la -F.C.
)oiana.& cf. '.V. emis de consiliul popular& FOJSON& col.
*FA i *A( i )ompieri& etc. A compus opere n toate
artele& muzic de balet modern& i in#enii internaionale.
A muncit zi i noapte pentru oraul su natal& de lng
ctunul *ucea. 3 director general adj. la f. te+ticol
-7nirea noastr din coop.. 4ucreaz la ('/ de JM de ani.
3 aproape orb 1 cataract i retin deslipit pe!o parte.
Are "epatit& lunibago& "ipertensiune ner#oas i ocula!
r& paradontopatie& spondiloz ancilar etc.
Consiliul )opular *ucea i!a aprobat pensionarea cu
decizia nr. MSMNF=.T(((.Q& trimis la %R*8<' str. )ru!
nior nr. =& care l refuz obligndu!l s moar.
).5. Are albumin n snge i sare de clor. /'R' #rea
s!l trimit la spitalul N sau peste "otare. 2u!i d conced.
5ntem amndoi e#ideniai i n e#idena de protocol
de la Crucea Roie.
Am fost soia lui dou luni n MNOJ.
'riasc literatura i arta& triasc romancierii$
Angelica <ric!/olo#an..
Cnd terminasem de lecturat terifianta i fantasma!
gorica epistol& am simit cum m ia cu friguri pe ira
spinrii. Atunci& mpins de urgena ne#oii& am apelat la
sticlua de #odc a coanei *arioara. %up prima ng"i!
64
itur& n!am simit nimic. )robabil era trezit. Am insis!
tat& i am mai tras o duc. 'ot nimic. Abia cnd am
dat!o gata& golind!o pn la fund& am realizat c busem
ap distilat& sau ce#a n genul acesta& deoarece nu a#ea
gustul obinuit& cloraminat& al apei curente pe care o de!
biteaz robinetele i cimelele. 'otui& n ciuda lipsei de
trie alcoolic& mi!a fcut bine. *i!am re#enit ntr!o oa!
recare msur.
6ncepeam s neleg de ce dispruse )ompiliu 2e!
greu. )recis pornise n cutarea scriitorului descoperit
de el& dorind s!l protejeze. %ac Angelica <ric era n
stare de libertate& nu mai ddeam doi bani pe #iaa lui
/azil A#aru.
)robabil c indi#ida fusese cnd#a clienta a#ocatului
A#aru& i!acuma l asasina& ncet dar sigur& cu scrisorile
bezmetice pe care i le e+pedia. Ar fi fost interesant de
cunoscut i te+tul celorlalte.
*i!am propus ca& ncepnd de sptmna #iitoare& s
ntreprind o mic anc"et& pentru a gsi dosarul proce!
sului susinut cnd#a de A#aru.
%ar dac te+tul scrisorii ascundea altce#a, %ac era
o modalitate cifrat& pentru a i se transmite scriitorului
anumite informaii, 6ns& ce fel de informaii, Vreo
documentare de #ia& n #ederea unui #iitor roman,
8reu de crezut$ 0i una& i alta...
6n #reme ce cugetam la ipotezele de mai sus& cine#a
pornete s bat la u. %ar att de puternic& nct se
desprindea tencuiala din jurul ramei. 5ar ca ars& m re!
ped la u i ncep s strig9
1 Cine!i, Ce s!a ntmplat,...
1 3u snt& maestre Conan& eu& *arioara$... %e ce nu
mai ieii odat de!acolo, Ce facei& #i s!a fcut ru,...
/ufetiera e sonat bine.
1 Ai uitat& coan *rioar& c m!ai ncuit pe din!
afar i!ai luat c"eile cu matale$...
65
Aud un zgomot de tinic"ea lo#it& ca i cum bufe!
tiera ar fi cutat c"eile n gleata din preajma uii. 6ns
m nelam. )este o clip o aud jelindu!se9
1 2u le gsesc& maestre Conan& le!am lsat pe g"i!
ridonul cu ibrice& ascunse n ceainicul efului& i!acuma
nu!s... 2u!i nici ceainicul& i nu!i nici el& c!a plecat
acas& taman n /alta!Alb... Ce m fac cu matale, 5 te
las acolo& s!atepi pn mine diminea, C #enim de!
#reme& i eu i directorul$...
;ri s!a mbtat bufetiera& ori a nnebunit.
6nnebunit i eu de perspecti#a de!a petrece o noapte
ntreag n magazia bufetierei& ncep s strig la dnsa&
pentru a o trezi la realitate9
1 5tai aci& coan *arioar& i nu m prsi$ Auzi,
1 Aud& c nu mi!oi fi turnat #izic"i n urec"i$ 5tau...
1 5tai aici i trimite pe cine#a s!mi c"eme prietenii
de la masa mea$ 5 #in cu toii& i s m scoat din
cuc... 5imt c m nbu$
1 Cum s nu te nbui& dac fumezi ca un turc& i
n!ai nici mcar o fereastr, 1 m prelucreaz bufetiera.
5 #z ce!i cu prietenaii matale& poate se #or n#oi s!i
sar ntr!ajutor$...
Abia peste #reo douzeci de minute i!am auzit zdu!
pind pe tanti Ralia& care bate i dnsa la peste nouzeci
de ocale& pe /ileel i ec"ipa de inter#enie Castra#an1
)antelei1;grezu.
*tu!mea& ntr!o stare euforic e+plicabil& i mai
i permite s m ironizeze9
1 Vzui& Al& bieelule& ce pii, 2!ai #rut s ne
asociezi i pe noi la descifrarea documentului la secret&
i!acum ai rupt!o!n fericire$... Aa!i trebuie...
%e dincolo de u n!am cum obser#a c"ipurile prie!
tenilor mei& dar mi pot imagina i singur "lizelile lor.
66
6ncep s m ener#ez. 3pistolele e+pediate lui 2egreu
de madam Fifi A#aru mi transmiseser o tensiune psi!
"ic absolut anormal& i!mi anulau i bruma de calm pe
care o mai posedam. 5imeam ne#oia urgent s le stu!
diez mai atent& n condiii de linite& adic acas& i s
purced imediat la anc"et. Aa c nu mai suport atitu!
dinea mtu!mii i!a grupului de prieteni ce i se al!
turase. %rept care rcnesc9
1 Facei ce#a$ 5coatei!m din magazia asta bles!
temat$ 6n loc s # amuzai pe socoteala mea& mai bine
cutai un specialist n lctuerie$...
1 4ctuul e la faa locului$ 1 auzii un glas bine!
cunoscut mie.
Visarion Huluca& despre care aproape uitasem c!l
in#itasem la un pa"ar de #orb& porni s zdrngneasc
ce#a& probabil o legtur de c"ei& i!mi furniz i e+pli!
caiile necesare9
1 Conane& puiule& ai un noroc de milioane$ C"eile
editurii& de la toate ncperile& se afl asupra mea... Am
i eu un "obbB& ce s!i fac... 6mi place s ntrein broa!
tele i ncuietoarele. 6n timpul liber& bineneles. )este
cte#a clipe eti afar& stai linitit$
%up #reun sfert de ceas& Visic rupnd #reo patru
c"ei n broasc& am fost e+tras din magazie. 6ns prin
tblia uii. )e care fuseser ne#oii s!o taie c!un cuit!
ferestru& din cele utilizate la buctria restaurantului
pentru debitarea ciolanelor de porc.
%esc"iztura obinut& fiind totui nencptoare&
m!au tras afar niel cam forat. *ai nti de cap. Vznd
c nu le reuete astfel pasiena& m!au mpins la loc& pre!
sndu!mi zdra#n easta& i mi!au cerut s le ofer pi!
cioarele. Am ncercat cu dreptul& apoi cu stngul. 2!a
mers. 4e!am unit pe!amndou& rsucindu!le ca pe!un
tirbuon& i!abia atunci operaia a fost ncununat de
succes. 3ram afar$
67
'ocmai n clipa cnd mi mbrcam "aina& i!a fcut
apariia& leoarc de ndueal& responsabilul 0ecspira.
Hinnd de toart un ceainic de #reo trei litri& porni s
pri#easc stupefiat la grupul nostru& apoi la bufetier&
i!abia dup aceea la ua magaziei.
1 Ce!i cu brambureala asta& to#ar *arioar, Ce
s!a ntmplat& i de ce mi!ai telefonat acas& s #iu nu!
maidect cu ceainicul,... Cine!a spart ua magaziei,
2e!au clcat "oii,...
Aproape blbindu!se de emoie i ener#are& 0ecspira
i tot blbnea n mn ceainicul.
/ufetiera i!a e+plicat ce se petrecuse. @enat& respon!
sabilu i ced recipientul. 5pre surprinderea noastr& nu
coninea ceai& ci era plin cu ia"nie de fasole. 6ns c"eile
se aflau la fund. 6n grab& buctreasa nu le obser#ase&
atunci cnd l umpluse.
1 0i!acuma cine o s suporte reparaia uii, 1 n!
treb indignat 0ecspira. *aestre Conan& numai buclucuri
mi faci$... Am s m plng luI to#aruI 'ancu... V rog&
foarte mult& s prsii imediat restaurantul$
'anti Ralia& care cunotea pasiunea responsabilului
pentru o anumit igar& i oferi numaidect o mrea!
sc9
1 'rage un fum n piept& i!ai s te liniteti$... 3
mai bun dect -Aent.!ul... <ai la masa noastr& s pu!
nem la cale reparaia uii& i s gustm i noi din ia"nia
aia... A#em aici un inginer& i n!are nici un rost s!i
faci probleme... )n i re#ii& probnd din tmioasa de
)ietroasele& domI /ileel o s!i i fac ua la loc... Ai
ce#a carton pe!aici,...
/uimcit& 0ecspira accept. 6ns se ntreab cu glas
tare9
1 0i cum ajung acas, 4a ora asta nu mai circul
nimic...
68
1 %ar ce& 1 se indigneaz tanti Ralia& -'ra!
bant.!ul meu este nimic, 'e duc eu acas& personal...
V car pe toi$ 3!n regul,...
)e la dou i jumtate& dac!mi mai merge ca lumea
-;mega. #ndut de 'iti& ne strngem catrafusele i ne
ndreptm spre ieire.
%up ce!am pornit -'rabant.!ul& mpingnd la el pn
n dreptul pieii )alatului& ne!am dus direct n /alta!
Alb& s!l lsm la domiciliul su pe 0ecspira. %eoarece
#roia s mearg la mine& pe *oilor& s!asculte muzic
popular& fiind ntr!un grad e+trem de naintat de e+!
tenuare& l!am purtat pe brae pn n faa uii aparta!
mentului. 4a etajul al noulea$
Apoi am demarat n tromb& cu tanti Ralia la #olan&
ctre Calea *oilor& s ne culcm& s facem nani& c
eram obosii ca nite cini. /ileel urma s doarm la mi!
ne. Cu att mai mult cu ct o refuzase pe tanti Ralia s!l
transporte la domiciliul su& dar a crui adres o inea
secret.
6n timp ce rulam cu frica n inim& mtu!mea a#nd
toate ansele s scape de carnetul de conducere& mi!am
amintit brusc& din senin& de te+tele celor dou scrisori.
0i numaidect mi!a pierit somnul. 2umai ele mi pu!
teau furniza o dezlegare n pri#ina dispariiei lui /azil
A#aru& precum i n legtur cu plecarea intempesti#&
aberant& a lui )ompilic 2egreu.
* atepta o noapte grea& plin de enigme.
2umai detecti# s nu fii$
III. <TARE CA PIATRA=
69
9. In,e#me44o1+>e#4an&o-
ma non ,#o/a1,#o/a
%ei tanti Ralia se pretinde o conductoare auto de
e+cepie& reuete totui s greeasc pur i simplu dru!
mul& i s ne care direct n Cotroceni& n loc de Calea
*oilor. Asta pentru c se ncpnase s!o ia pe!un
traseu ce#a mai ocolit& n dorina ei secret de!a e#ita
organele de circulaie.
1 %rag tanti Ralio& afl c sntem pe strada @ol!
liot!Curie& iar nicidecum pe Calea *oilor... 1 i!am co!
municat eu maliios. 4as!m pe mine la #olan& i matale
mai odi"nete!te& pn ajungem acas$...
1 )e tine& Al& bieelule, Care conduci ca o cizm$
Vezi!i de treab... *ai bine #erific dac sntem ntr!
ade#r n Controceni... 0i!apoi& c"iar dac sntem pe @o!
licot sta al tu& nu conteaz$ 2e!am plimbat i noi
puin. Acum o iau de!a dreptul pe bule#ard& i!n cinci
minute sntem la tine$...
Cnd ajungem pe Calea *oilor& nu dup cinci mi!
nute& ci peste un sfert de or& -'rabant.!ul mtu!mii
rmne n pan de benzin& c"iar n faa porii de la
curtea noastr.
1 %orm la tine& mi biete$ 1 decide ncntat
tanti Ralia.
1 * rog& 1 ncerc eu s!o dezamgesc& n!ai dect&
dar #om fi cam muli& fiindc i 8ig se #a culca aici...
1 )erfect$ )oate!i tragem i!o tabl$ 1 nu dezarm
mtu!mea&
1 2ici s nu te gndeti$ 1 protestez #e"ement. Am
de citit$
70
1 0i mai bine$ ; s citim mpreun scrisorile$
1 2u$ 1 mint eu. Am altce#a de lecturat... 2ite
pagini de la romanul pe care!l scriu...
1 3+celent$ 1 aprob tanti Ralia. 3u m culc n
dormitor& iar tu ai s te distrezi cu manuscrisul...
1 0i unde!l cazez pe /ileel,
1 2u!i o problem$ 6n fotoliul din birou... 1 m
consiliaz dnsa.
1 %ar nu!i fotoliu!pat$ 1 ngim demoralizat
1 %omnul 8ig i!aa!i destul de mrunel& intr el
i!ntr!un fotoliu obinuit$
%up ce mpingem maina n curte& c"inuindu!ne ca
nite osndii& deoarece tanti Ralia uitase frna de mn
tras& ne lum lucrurile din trboan i ne ndreptm
spre cas.
6n faa uii constat c n!am c"eile la mine.
1 Cred c mi!au czut din buzunar n main$ 1
le comunic partenerilor mei. <aidei s le cutm& c!alt!
minteri dormim afar& sub cerul liber...
Ajutat de /ileel& purced s umblu dup c"ei. 2u!s
nicieri. %m jos scaunele din fa& banc"eta din spate&
preurile de cauciuc. ?adarnic. C"eile nu!s de gsit.
1 %omle& dar dac i!au czut n magazie& cnd i!ai
scos "aina, 1 i amintete tanti Ralia.
/ileel are o idee de milioane9
1 *ergem urgent la -Casa scriitorilor.& o cutm pe
coana *arioara& i desfacem tblia de la ua magaziei
c tot i din carton...
6l pri#esc interzis.
'otui nu!i beat. 6i art maina& i!l solicit s punem
totul la loc. %up ce terminm& se urc n -'rabant..
7itase c n!a#em benzin. 6l dau jos ener#at& i!i cer
c"eile de la casa sa. 6mi ntinde imediat un obiect de
fier& un soi de c"eie medie#al& aa cum se utilizau la
71
porile mnstirii 2eamului. )e puin #reo zece centi!
metri n lungime.
1 5tai puin& 1 i!am anunat eu. 0tiu unde!s
c"eile$...
%e bucurie& tanti Ralia i cu 8ig ncearc s m
pupe. 6i temperez imediat9
1 4e!am uitat n "ainele celelalte& cnd m!am
sc"imbat. /ine c mi!am adus aminte... *ergem s!ncer!
cm forarea uii$
%eoarece eforturile noastre conjugate n!au dus la
nici un rezultat& ua& de ast dat& refuznd s cedeze&
ceea ce m mir nespus& cu att mai mult cu ct n alte
ocazii o desc"isesem i singur& dndu!i un simplu brnci&
le ofer partenerilor mei soluia optim.
1 8ig drag& mergem amndoi n pod& iar de!acolo
nu!i dect un fleac s intrm n cas. 'otdeauna se uit
lucarna nencuiat$
1 0i eu ce fac aici, 1 ntreab tanti Ralia.
1 Atepi linitit& s!i desc"idem pe dinuntru$ 1
i declar eu.
)este #reo cte#a minute& bjbim amndoi prin tene!
brele podului. *ai greu a fost cu urcatul& ntruct scara
era cam deteriorat& iar /ileel& dup prima ncercare&
aterizase n pi#ni. %ar acuma totul este n regul& cu
e+cepia lucarnei. Cine#a i pusese lact.
4a lumina c"ibritului aprins de /ileel& de era s!i
dea foc la fa#orii& gsim o rang. Cam lejer. Form
niel& i imediat se rupe. 3ra din plastic. (nginerul tot
inginer apeleaza la c"eia sa& o #r sub belciugul lucarnei
i& peste un minut& sntem n faa c"epengului desc"is.
'otu!i bine i frumos& cnd se termin cu bine.
; poftim pe tanti Ralia n cas. %nsa ne blagoslo!
#ete& murmurnd cte#a cu#inte din ritualul ortodo+& n!
cercnd s ne e+plice de ce o gsisem adormit pe prag.
72
Recptndu!i brusc energia i elanul att de bine!
cunoscute& mi nmneaz e+emplarul meu& i!l ia pe!al
dnsei& i!mi comunic e+trem de afabil9
1 * duc s rsfoiesc cte#a pagini din -'are ca
piatra.... 'u f!mi o cafelu& dar puin mai eapn&
c!altminteri n!adorm...
)lec spre buctrie& iar dnsa dispare n direcia dor!
mitorului.
Cnd m ntorc cu cafelele& c fcusem trei& pentru
tot poporul& /ileel le doarme de le buete& tolnit pe
cant n fotoliul din birou. 'anti Ralia ns& ntr!o pijama
de!a subsemnatului& pentru c ale ne#esti!mii n!o ncap&
s!a instalat n pat& cu cartea lng dnsa& i trage din
mreasca ajuns la jumtate.
1 *ersi& maic& 1 mi mulumete dnsa& acuma
du!te n treab!i& c eu i dau drumuI la cartea asta...
)are interesant$ Ca s #ezi ciudenie& satul unde s!a
nscut eroul se c"eam *u& ntocmai ca localitatea de
batin a lui bunic!tu... (nteresant& foarte interesant$...
(ntrigat de coinciden& i urez noapte bun i m
refugiez n birou& s #d ce!i cu -'are ca piatra.. )un
lng mine ambele cafele& deoarece probabil am s!o beau
i pe!a lui 8ig& ntruct acum se desfat n braele lui
-*orfoleu. (cum i zice tanti Ralia).
Aprind o igar i e+aminez #olumul. 3+celent pre!
zentat din punct de #edere grafic. Coperta& apelnd la
o modalitate modern& descompune& n linii i puncte&
imaginea unui portret foto& transformndu!l& prin inter!
mediul artistului& ntr!un autentic moment plastic. %ei
nu se pot distinge clar trsturile celui portretizat& m
simt tulburat de impresia pe care o degaj. 4iniile
c"ipului eman eflu#ii magnetice& de!o #italitate e+plo!
zi#& n acelai timp cu senzaia de calm fantastic ce nu
poate caracteriza dect o personalitate neobinuit.
)entru c& de fapt& asta iradiaz liniile de for ale
capului de pe copert9 trie& nenduplecare& drzenie. 6mi
73
amintete mult de ranii pictai cnd#a de 4oeLendal.
(ar figura indi#idului& abia acum& dup ndelungat e+a!
minare& mi se pare c"iar i cunoscut. C"iar foarte
cunoscut$ )esemne c aceasta fusese i intenia grafi!
cianului. /ra#o lui... Reuise. 6l cunoteam pe -'are ca
piatra.. %ar de unde,
1?. O/#'3' /"$+e#ea "e+,!#''-
#oman!1' &e .!#a,@...
%up ce sfresc de lecturat primul capitpl& m simt
cuprins de!o stare de #eg"e neobinuit& ciudat. )arc
m!a fi trezit dintr!o lung "ibernare& proaspt i mai
lucid ca niciodat.
3roul din -'are ca piatra. pro#enea dintr!un sat
aflat lng Cmpulung& sat real& care e+ist i astzi. 5e
c"ema *u. Acum i se spune *ioarele. 4!am #izitat
i eu n primii ani& cnd mi cumprasem -/ombia..
6mpreun cu )en:e& bulgroaica de ne#ast!mea& s #ad
i ea de unde se trage neamul nostru. Fusese nespus de
impresionat de nenumraii Comani cazai n cimitirul
aezrii. )este cincizeci la sut din cei aflai acolo& la
#enic odi"n. (ar bunicul meu& 'atapetre& cci aa i
spuneam noi& nepoii& se nscuse i el tot la *u. %e
aceea& figura de pe copert mi se pruse apropiat sufle!
tului meu. )entru c& mai toi locuitorii *ului& se
remarcau prin trsturile bine accentuate ale c"ipului&
cu fruni nalte i boltite& cu fee prelungi i frumos con!
turate& dar e+traordinar de asemntoare. C"iar s!ar fi
putut afirma c populaia aezrii se trage toat din
aceeai tulpin. Ceea ce& nu mai ncape #orb& era foarte
posibil. 3rau oameni #ec"i& pstori din tat n fiu& sta!
74
bilii aici din timpuri imemoriale& odat cu naterea
munilor nconjurtori. Ce!i drept& mai sosiser la *u&
cu sute de ani n urm& i nite ciobani din partea Fg!
raului& de pe la 0ercaia& ns altoiul se topise& pierzn!
du!se n masa btinailor.
*erita s!i mprtesc i lui /ileel fantastica des!
coperire& i nu!mi rmne dect s!l trezesc.
1 8ig& scoal!te$ 'rebuie neaprat s!i spun ce#a...
)oetul& care totdeauna susinea c doarme doar cte#a
ceasuri pe noapte& ntruct somnul genereaz numai
puturoenie i renunare& nu ddu nici un semn c
m!ar fi auzit.
%up ce!l mai zguduii de #reo cte#a ori& m #zui
silit s renun.
(ncitat de estura crii lui /azil A#aru& i nc de
la primul capitol& presimind c romanul -'are ca pia!
tra. ascundea& pentru mine& o enigm din cele mai
bizare& m dusei la buctrie s mai fierb nite cafea.
)este cte#a momente m aezai din nou la citit& cu
ceaca lng mine& aprinznd i cu#enita igar.
)e la patru dimineaa& tremurnd de emoie& ajun!
sesem la jumtatea crii.
2u mai a#eam astmpr& se cerea s m consult ime!
diat cu tanti Ralia. Cu att mai mult cu ct e#enimen!
tele po#estite de autor& care relata prin gura eroului
principal& botezat de el Costea *ou& panile unei #iei
turbionare& trebuiau& s!i fie foarte cunoscute mtu!
!mii. /at ncet la ua dormitorului.
1 (ntr& c nu dorm... Ce s!a ntmplat, 1 aud
glasul mtu!mii.
)trund n camer. 'anti Ralia& n pijamaua mea de
zile mari& fuma ca o locomoti#& scond trmbe de fum
pe gur i pe nas. 6n mn cu -'are ca piatra.& pri#ea
la mine ca de pe alt lume.
75
1 Vino!n birou& c i!am fiert o cafea aa cum i
place dumitale& de s te ridice de pe scaun... Ai citit
ce#a din carte,...
1 %ar tu& Al& bieelule, 1 mi ntoarse ntrebarea
tanti Ralia.
1 *ai mult de jumtate$ %e!aia m repezisem s
te scol... )entru c se ntmpl ce#a de groaz...
1 0tiu& 1 mi declar mtu!mea& o tiu prea bine&
i a#eam de gnd s #in la tine& s stm de #orb...
<aidem la cafea& c iar mi s!a fcut de!o mreasc$
0i eu& i tanti Ralia& lecturnd -'are ca piatra.& des!
coperisem n paginile romanului elementele din care se
alctuise cnd#a o parte din #iaa lui 'atapetre.
%up ce!i termin cafeaua& tanti Ralia m trimise
s fierb nc un ibric de licoare neagr& ns mult mai
capacitos. 6ntre timp a#ea s!l trezeasc pe 8ig *iro!
nescu& pentru a ne sftui i cu dnsul n pri#ina celor
aflate. %eoarece tanti Ralia& ca i mine& dealtfel& sus!
inea c /azil A#aru folosise nsemnrile lui 'atapetre&
care& ctre btrnee& se apucase de scris& #rnd s!i a!
tearn pe "rtie istoria neamului.
Cnd m!am ntors cu oala n care preparasem noua
arj de cafea& deoarece nu gsisem un ibric corespun!
ztor& tanti Ralia izbutise s!l dea jos pe /ileel din
fotoliu& dar fr s!l trezeasc totui.
1 %omle& ce#a nu!i n regul$ 1 m a#ertiz mtu!
!mea. )rietenul sta al tu pare cam mort...
1 Vezi!i de treab$ Ce& nu ne!ajunge un roman
furat& mai e ne#oie i de!un cada#ru,... 1 i rspund
eu ngrijorat.
* plec i!i iau pulsul. Cu ceasul n mn. %ac era
mort& nu tiu la ce mi!ar mai fi trebuit ceasul. %ar aa
#zusem n filme.
76
8ig *ironescu are puls. 0i nc unul de e+cepie.
)entru c prezint MM> bti pe minut& %eci& /ileel nu
poate fi nicidecum mort... i nici e+traterestru.
4initind!o& n aceast pri#in& pe tanti Ralia& pur!
ced la imperioasa trezire a bunului meu prieten. Apelez
la cele mai inspirate metode9 l strng de nas& l ntorc pe
burt (fiindc era pe co#or)& l calc& niel pe spinare& ca
ursul& i nclzesc picioarele& turnndu!i n ciorapi un
ibric cu ap clocotit. Rezultatul operaiilor este dezo!
lant. 8ig nu mic$
6ns mtu!mea are o idee sal#atoare.
1 <ai cu el n baie$ 6l punem n ap rece& i dm
drumul la duul cu ap fierbinte$... )recis se trezete...
*i!am dat seama& nc de la restaurant& c prietenul tu
nu se mpac deloc cu apa$
Am reuit. 2esperat de rapid. 4a contactul cu apa din
cad& care!i ajunsese pn la ni#elul oc"ilor& depind
cu mult pe cel al nrilor& /ileel ncepu s strige9
1 Cine bate& noaptea& la fereastra mea,... 3u snt
drag mam& fiul tu iubit...
Acuma& n biroul meu& re#enit pe pmnt& 8ig soarba
calm din cafea& fumnd din -Aent.!ul pe care!l pstrase
n ser#ieta ce!l nsoete permanent. A#ea nuntru un
cartu ntreg. Ce om$ 0i nu spusese o #orb...
6ntruct se afl tot ntr!o pijama de!a mea& "ainele
fiindu!i puse la uscat pe teras& la aer& /ileel ascult
spit po#estea cu romanul& pe care i!o depnm n
rafale.
Apoi& la sugestia lui tanti Ralia& sraca& i citim ro!
manul pn la sfrit& pentru o ct mai complet edifi!
care. )e la apte terminm. /ileel buse toat cafeaua&
iar noi i terminasem primul pac"et de -Aent..
1 8ig drag& 1 i adresez cu#ntul& ce!ai auzit este
po#estea #ieii lui 'atapetre& bunicu!meu& aa cum i!am
mai spus& ns relatat de /azil A#aru. %e unde tie&
77
A#aru sta& toate datele utilizate n roman, 0i mai e
ce#a n neregul... /unicu!meu a murit de mult& iar indi!
#idul care!i e+ploateaz paniile #ieii& pentru a le trans!
forma n roman& nu cunoate& dup cum reiese din carte&
dect o parte din ele. 4ucrul acesta se simte ntr!att de
flagrant& nct romanul &&'are ca piatra. pare netermi!
nat$...
'anti Ralia& mestecnd nite za ntre dini& scuip
distins n scrumier& i!mi sare n ajutor9
1 %omle /ileel& din pcate& detecti#uI de nepotu!
meu& care!i mai zice i Conan %oi& nu prea tie totul
despre bunicu!su... 'atapetre al lui& care!mi era i
cumnat& deoarece frate!su 2iculae& poreclit i @imbla& o
inea pe *aria& sor!mea& uneori cam prea srit de pe
ine... 2u se purta ca toi oamenii... ;dat& n apropiere
de sfritul rzboiului& mi!a spus n mare tain c lu!
creaz de zor la gromo#nic... -Ce!i aia& neic )etre& cu
ce se mnnc,. 1 l!am luat atunci la ntrebri pe
cumnatu!meu. -*i Ralio& te credeam fat deteapt$
5 nu tii tu ce!i un gromo#nic, )i& asta!i cartea de
cpti a unui neam de oameni& cum s& de!o pild&
Comanii notri... Acolo trebuie s steie scrise ntmplri!
le petrecute de!a lungul timpului& precum i cele care #or
#eni$... 0i numai btrnilor li se cade s le scrie... Aa
cum a fcut i *ou& ttne!miu... Acuma mi!a #enit i
mie #remea... 3 ne#oie s las i eu o istorie a zilelor pe
care le!am trit....
(nter#enii brusc9
1 5tai niel& tanti Ralio& c mai tiu i eu cte ce#a...
Am i #zut gromo#nicul despre care pomenii adi!
neauri. 'atapetre rbojea mereu la el& z#orndu!se n
magazia mare... %e fapt& i!l scria n dou registre& din
cele rmase de la bcnie...
*tu!mea m aprob dnd din cap. Apoi ne anun
c pleac acas& de urgen& s cotrobiasc prin pod&
printre lucrurile rmase de la cumnatu!su. 4e crase
78
taman de la )iteti& imediat dup ce se terminase rzbo!
iul. 6i amintea i dnsa c zrise nite catastife pe!acolo.
'anti Ralia alerg spre dormitor& probabil ca s!i
mbrace e+tra#agantul costum de motonaut& cel care
fcuse deliciul prietenilor mei la -Casa scriitorilor.. %e
dincolo de u strig la noi9
1 %ac le gsesc& # sun la telefon numaidect...
%ac nu& #in ndrt& s discutm ce!a#em de fcut.
)entru c neaprat trebuie s aflm cum de!a pus mna
pe gromo#nic /azil A#aru sta$... 2!am mai pomenit
aa ce#a n #iaa mea$ Auzi& domle& s furi o #ia de
om& s faci din ea roman& i s!i mai i pui numele
pe el$... )rea!i de oaie$...
Rmas singur cu /ileel& dup intempesti#a plecare
a mtu!mii& l ntreb codindu!m9
1 Ce!i facem& 8ig drag& ne culcm oleac& sau dez!
lnuim anc"eta,
1 %omle& eti n mare eroare$ Are mtu!ta asta
o #orb ce!mi place la culme& cic -nu!i uman ce
se!ntmpl$.... )i n!are dreptate, Ce anc"et, Hi s!a
urcat la cap detecti#ita, Aa& deodat& i din senin, Ai
rbdare& miestric& s #edem ce ne telefoneaz coana
Ralia...
1 0i pn atunci,
1 7ite ce!i& pn atunci ne culcm$ Ca s!i do#e!
desc ct i snt de prieten& astzi nici nu m mai duc la
ser#iciu... 7itasem s!i spun& de ieri snt n concediu...
%up ce!o s ne trezim& dac ne #a da pace nzdr#ana
de tanti!ta Ralia& am s te rog s!mi po#esteti pe nde!
lete ce!i cu 'atapetre al tu& i& mai cu seam& de unde
bntuie n familia #oastr #ntul sta de nebunie& de #!a
apucat pe toi patima anc"etelor detecti#istice& iar pe
unii din #oi& i cea a scrisului... Aflu c!n ascendena ta
ai scriitori de #az$ *ai nti *ou& apoi 'atapetre& iar
acum Conan %oi& parc aa i se spune la redacia aia
79
nefericit& peste care a czut norocul s te aib de re!
porter...
)este o jumtate de or& dar cu oarecare apro+imaie&
adormeam amndoi n patul abandonat de tanti Ralia.
2emaia#nd la dispoziie pijamale curate& m culc& de
ne#oie& mbrcat. Cu romanul lui A#aru sub pern...
IV. *RENETICUL TATAPETRE
80
11. B#eaA.a,- +e5a ma' 3ea/$n
2u!mi pot da seama n ce msur cartea lui /azil
A#aru mi!a influenat binemeritata odi"n. Fapt este&
ns& c!am dormit mizerabil& cznit& un somn tulburat
de #ise urte. (ar neinspirata idee& de!a!mi pune sub
pern e+emplarul romanului -'are ca piatra.& s!a do#edit
i mai ru a#enit& cu!att mai mult cu ct #olumul era&
ntr!ade#r& c"iar tare ca un bolo#an. %oar aa mi
e+plic de ce& n decursul celor cte#a c"inuite ore de
somn& mi!am mutat mereu capul prin alte sectoare. Cnd
la picioarele lui /ileel& cnd pe pieptul lui& de era bietul
om s moar stlcit& cnd sub saltea.
%e fapt& la trezire& eram n pat singur. 8ig *iro!
nescu dispruse. 0i& totui& se auzea sforind. Adnc i
sntos. 4!am gsit pe carpeta de la picioarele agrega!
tului de dormit. Cum o fi aterizat acolo& asta era o pro!
blem ce m depea. )robabil efectuase operaia n
timpul #reunei micri mai brute& de!a mele.
4!am lsat mai departe la locul pentru care optase
s doarm n pace i onor.
)esemne m urmrise& pn i!n somn& ntrebarea lui
/ileel. C de unde se abtuse peste noi& adic peste
personalitatea mea i cea a mtu!mii& patima aceasta
mereu neastmprat& a in#estigaiilor de tip detecti!
#istic.
81
%ac ajunsesem s fiu considerat un detecti# de
e+cepie& i nu numai de mine& ci i de colegii din
redacie& asta se datora insaiabilei mele pasiuni de!a
scrie i!a tot scrie romane de mora#uri& cu aciuni dina!
mice& pline de a#entur i nepre#zut& pe care le semnam
Conan %oi i n care m strduiam s nregistrez& ca pe
o pelicul& lumea n care triam i continui (nc) s
triesc. *ereu ocupat cu desclcirea enigmelor 1 ne!
numrate 1 care nesau romanele mele& cptasem o
perspicacitate deosebit& i m consideram capabil s
rezol# orice problem de... bran. Cumplit deert!
ciune$
Ca reporter la re#ista unde lucrez de #reo cte#a
decenii& ajunsesem s!l con#ing pe redactorul!ef& un
om druit cu multiple "aruri& c nu!mi lipsete dect
timpul pentru a ferici omenirea cu literatura mea.
1 7ite ce!i& grasule& 1 mi spusese redactorul!ef&
nu te supra c!i zic astfel& deoarece tim cu toii c
tu nu eti gras& ci mai curnd trupe& i dau un concediu
de creaie& numai s scap de tine i s nu m mai bai
la cap cu romanele tale& din care pn acum i!am citit
#reo ase... 2u!s rele& fie #orba ntre noi& dar du!te&
domle& i pune unul din ele la punct& ca lumea& s te
#d odat tiprit$...
Asta fusese cnd plecasem spre )osada& la pensiunea
doamnei *aria 2ac"tigal& unde se apucase s moar
inginerul 8atere:. Romanul nu!l terminasem... dar m
alesesem cu un subiect e+traordinar. Apoi urmase un
alt concediu de creaie. 0i iari nu!mi dusesem la capt
cartea& deoarece m ncurcasem n dezlegarea enigmelor
de la Coliilupc"ii. 0i nc un concediu& i nc un
subiect. %e data asta n %elt& la *ila RM. )entru a#en!
turile de la Craiul!*unilor& unde speram s!mi termin
82
romanul& iari apelasem la un concediu de creaie. 0i
iari nu se alesese nimic...
Vorba mtu!mii Ralia9 -%omle& nu!i uman ce
se!ntmpl$ %ac mai prpdeti i acum concediul oferit
de redacia care te suport& s tii c te d redactorul
la ef afar$....
Cred c
U
pe unde#a& a#ea mult dreptate. )entru c&
acum& iari mi se propusese un rgaz de timp& ca s!mi
#d #isul realizat& adic scrierea unui nou roman& cel
dedicat #ieii lui 'atapetre. %e ast dat ns& cnd /azil
A#aru mi suflase subiectul& nu!mi mai rmnea dect
s!mi dau demisia. C redactorul!ef era i el om& i
i a#ea i el ner#ii lui personali.
%ar dect s!mi dau demisia& nu era mai nimerit s
dezlnui o anc"et corespunztoare& i s dez#lui ade!
#rul n pri#ina furtului comis de necunoscutul autor
descoperit de )ompi 2egreu,
6n magazia lui 'atapetre& peste drum de oprul unde
se prnzea #ara& cnd mi petreceam ntreaga #acan la
casa bunicilor& dei prinii mei locuiau n )iteti& acolo
citisem primele romane din #iaa mea. Rafturile din
magazie& rmase de la bcnie& erau burduite cu fasci!
culele nemaipomenitelor a#enturi din -'arzan.& -Vin!
nettou.& -;ld 5c"atter"and.& -)rin deertul 5a"arei.&
-Vulturul din Carpai.& -5ubmarinul %o+.& -Cei trei
cercetai.& -Regele bo+erilor.& i multe altele& pe care
le am i!acum n memorie& deoarece mi!au bucurat i
ncntat copilria.
'ot acolo& ns n pod& l!am surprins adeseori pe
bunicu!meu scriind la gromo#nic.
Amintirile acestea& brusc retrezite la #ia de lectura
crii lui /azil A#aru& mi s!au prut deodat pngrite.
83
7n strin i nsuise nsemnrile btrnului& pentru a
scrie o carte ce nu!i puea aparine.
3ram dator deci& obligat c"iar& s abandonez orice
acti#itate& s!mi amn romanul& i s m apuc numai!
dect de rezol#area celei mai senzaionale i insolite pro!
bleme ce mi se ntmplase #reodat s anc"etez.
0i ct de enigmatice preau toate elementele$ Cine
era /azil A#aru, %e ce dispruse& i tocmai cnd i se
lansa romanul, Cum aflase de gromo#nic, 0i de unde!l
furase,
*ai nainte de!a declana operaiile anc"etei& se
cu#enea& n primul rnd& s prsesc patul& s!l trezesc
pe /ileel& i s procedez& ct mai rapid& la ntremarea
noastr& cu un brea:fast corespunztor situaiei.
6n timp ce a#eam s ne prindem niel sufletele& urma
s!i po#estesc lui 8ig despre 'atapetre. 2u att ca s!l
lmuresc de ce abandonam totul& n #ederea amplei
in#estigaii ce a#ea s urmeze& ct pentru a!mi rempros!
pta memoria. 'recuser atia ani& de cnd se prpdise
bunicul meu drag$...
%e aceea simeam o ne#oie cumplit s ntreprind
necesara aciune de n#iorare a amintirilor referitoare la
dnsul.
2emaifiind cazul s m mbrac& deoarece dormisem
cu oalele pe mine& m deplasez alegru (ma non tropo)
n direcia buctriei. )n d n fiert ceaiul& pe care am
de gnd s!l beau cu infinite delicii& ntruct este un for!
midabil -<ornimmanIs.& strict interzis mie de medici&
i ascuns cu mare grij de )en:e& ne#ast!mea& dau o
rait i pe la baie.
%up ce m ecarisez sumar& trec i prin cmar.
)este zece minute& sosesc n birou cu un frugal brea:!
fast& ncropit din rezer#ele e+istente n cas.
5urpriz$ 8ig se afl instalat n fotoliul meu& rsfoind
interesat paginile romanului -'are ca piatra..
84
1 4as& domle& infamia aia din mn& i d!mi un
pic de ajutor$ 1 l somez eu cu ta#a n brae. %ei ar
fi mai normal s!mi dai un bun dimineaa$... 3libe!
reaz biroul& s lum ce#a n gur$
/ileel se uit la mine ca prin sticl. Abia cnd dis!
tinge componentele minidejunului& se agit i!mi zm!
bete prietenos9
1 *etere& eti tare& am fost n eroare& acum i
neleg ns uriaa for a talentului$ /un dimineaa&
i bun s!i fie inima$... Vd c nu!i uii colegii de
breasl& i nc pe cei aflai la mare anang"ie$ *i!e o
foame total ine+plicabil. * tii c nu mnnc n e+ces&
i nici nu dorm mai mult de cte#a ceasuri& fiind din
copilrie nclinat spre ascez$... 6ns acuma m sacrific...
%ar nu trebuia s te deranjezi c"iar n "alul sta$ Crezi
c!s capabil s bag n mine attea delicatesuri,...
1 %ar eu nu!s pe!aici, 1 mi e+prim nedumerirea.
1 0tiam c te "rneti numai cu produse dietetice&
se e+plic 8ig. /rnz de #aci& iaurt& ceai de plante
furajere i medicinoase...
Refuz s!i mai rspund. 2u!i d seama c snt sin!
gur& fr ne#ast& i c profit i eu de ocazie& s!mi
osptez un prieten, 5au m ia peste picior& ncercnd
s insinueze c m abat n mod permanent de la regim$...
%ealtfel& nici nu mai a#eam timp de pala#re. Riscam
s mi se rceasc oc"iurile pe costi prjit& bine ru!
menit i crocant& riscam s se nmoaie untul abia scos
din frigider.
)refer deci s atac -eggs!and!bacon.!ul. 0apte ou
#rsem n tigaie. %in cele de 'ncbeti& obinute de la
ginile slbatice ale cumetrilor *oga. Rezol#ndu!le
soarta& cu bine i brio& nu!i mai acord nici o atenie lui
/ileel. 5e luase la ntrecere cu mine& dar pierduse& fiind
de la nceput "andicapat. Apoi purced la degustarea tar!
85
tinelor cu unt i ardei gras& a salatei de roii& 1 pre!
parat dup reeta mea special& din tomate mamut&
castra#ei fragezi& ceap de ap& tiat n rondelele& i
presrat cu telemea ras& 1 scldat suficient n ulei
i oet de mere. %up care a urmat lic"idarea definiti#
a urdei de /reaza& cu care intenionasem s nc"eiem
minidejunul nostru sumar.
Cu oc"ii strlucind de bucuria datoriei ndeplinite&
/ileel manifest o energie neobinuit. * pri#ete
gale i!mi declar mbietor9
1 %ac iei cu!o cafelu de zile mari& ies i eu cu
pac"eelul de -Aent.$ 5per s mai fi rmas ce#a din el$...
1 8ig& poetule& ce crezi matale c are romancierul
n termosul sta de doi litri,... -/orsec.& -*alna.,...
2u& domle$ Cafea de /razilia& cptat de la sporti#ul
gzduit acuI un an de mtu!mea$ Aa c& nu te sfii&
scoate matale cartuul din ser#iet& c!i plin cu -Aent....
5 nu zici ba& c rmi fr cafea& i!ai s!asculi po#estea
lui 'atapetre pri#ind la mine cum sorb din licoarea trz!
nitoare ce se afl n recipientul pomenit mai sus.
%up ce car tacmurile i #asele n buctrie& c res!
turi nici gnd s mai fie& m ntorc cu nite ceti babane&
n care torn e+traordinara poiune fierbinte i ameitor
mirositoare.
Aprindem cte un -Aent.& i sorbim ncet din cni&
pri#indu!ne ncntai. /ileel& mulumit de cafea& dar i
de (probabil) culoarea oc"ilor mei& m ntreab nerb!
dtor9
1 *i Conane& dac!i semeni i tu lui bunic!tu& n!
seamn c 'atapetre& cum l numeti& era ntr!ade#r un
personaj de roman. Aa reiese& dealtfel& i din cartea lui
86
/azilic A#aru... Care!i ade#rata fa a moului tu,...
*i!ai promis s!mi po#esteti totul despre dnsul$ %!i
drumul$...
1). Ana+#on'+$ &e .am'"'e
Cnd a#eam #reo ase ani& sau poate ce#a mai mult&
'atapetre strnise un scandal de pomin& fcnd de rsul
lumii ntreaga familie. Fusese arestat i depus la pu!
cria oraului. )entru cercetri. Ce!i drept& peste patru
zile i!au dat drumul. 6ns acuzaia rmsese& i urma
s fie supus judecii.
*ai trziu& la proces& judectorul rcnise la dnsul& n
plin edin9
1 Ruine s!i fie& c eti om btrn& cu prul nins$
4a optzeci de ani s ai de dat socoteal pentru #iol,...
%osarul fusese ntocmit n prip i superficial. 4a
data aceea& 'atapetre abia mplinise aptezeci i ase...
(ar prul nu!i era ctui de puin nins& pentru c era mai
c"el dect Cezar (@ulius). 0i se mai i rdea pe cap.
%ar nu numai dosarul denota superficialitate& ci i
felul n care!l studiase procurorul. )entru c& dup cum
mi po#estise mai trziu 'atapetre& la #reo zece ani de
la pocinog& "abar n!a#ea despre ce fel de #iol era #orba.
Relata 'atapetre9
1 Ci ani a#ea fata& satirule, 1 a zis cpcunul.
1 ;ptpe& domle$ 1 zis!am i eu& nenelegnd ce!i
cu satrul...
1 0i nu i!a fost mil de tinereile ei, 1 a zis
iari omul la.
1 )i am plns cu lacrimi amare& domle$ 1 i!am
zis eu.
87
1 0i unde ai nfptuit #iolul, 1 a zis el.
1 6n cimitir$ 1 zis!am eu. %ar ce!i aia #iol, 1
am zis tot eu.
1 Aa se c"eam mr#ia pe care ai s#rit!o$ 1
a zis nrodul.
1 %e ce, C!n alt parte n!a#eam cum... 1 am zis.
1 0i cine era fata, 1 a zis.
1 'ua tatii& m rog& domle 1 am zis.
1 Care tat& nefericitule... 1 a dat s zic.
1 )i eu!s tat!su$ 1 zic eu.
1 3ti i incestuos& pe deasupra$ 1 zice.
1 )oate& dac aa spunei& domle... 1 zic.
1 0i n!a strigat& n!a c"emat ntr!ajutor, 1 zice.
1 )i nu putea$ 1 zic. 3ra moart$...
)rocesul se nc"eiase ntr!un "o"ot de rs "omeric.
Rdea i completul de judecat& rdea i sala& i grefierii.
2umai procurorul ng"ease. 'atapetre fusese reclamat&
de!un #ecin ticlos& c umblase la mormntul fie!sii.
<oii de la poliie i dresaser un proces!#erbal pentru
#iol de morminte. (ar procurorul nu reinuse dect
#iolul.
Cu ct#a #reme nainte de!a muri& mai apucasem
s!l ntreb pe bunicu!meu9
1 0i ce treab a#eai la mormnt& de te apucasei s!l
rscoleti,
1 ;biceiu!i sta& mi Andi (c!aa!mi zicea 'ata!
petre)& s speli oasele mortului n #in i s le sc"imbi
locul& ntorcndu!le pe partea ailalt... *!am dus de
unul singur& c nimeni n!o mai inea minte pe biata 'ua.
2ici Caterina& bunic!ta& nici fraii i nici surorile... Ce
era s fac, 2oroc c s!a gsit un prtor nemernic& i!un
procuror i mai di"ai& ba i prost pe deasupra$...
'atapetre se nscuse la *u& n anul %omnului
MFQ=& ntr!o luni dimineaa& pe la orele patru& n cea
mai frumoas lun& mai. (nteresant e faptul& c"iar i
88
bizar& c i eu snt nscut tot n luna lui mai& n aceeai
zi i la aceeai or& ca i bunicu!meu. /ineneles& asta
nu #rea s zic nimic. 2u!s nici mistic& i nici nu m
prea dau n #nt dup fenomenele cu semnificaie para!
psi"ic.
)n s!a dus dintre noi& n!am tiut niciodat& cu pre!
cizie& ce anume meserie n#rtise 'atapetre. 3u l apu!
casem de!a dreptul btrn& pensionar de tip special&
deoarece participase la rzboiul de la OO. A#ea dreptul
s cltoreasc gratuit pe calea ferat& i mai primea i
nite bnui.
Abia mai trziu& n parte de la dnsul& n parte din
cercetarea superficial a "roagelor& fie aflnd de la
neamuri& fie de la #ecini& ajunsesem la concluzia eronat
c btrnul n!a#usese niciodat o ocupaie bine definit.
6n tinereile lui& mai nainte de!a se nsoi cu Cate!
rina /acria& una din cele unspreceze fete ale celui mai
nstrit cioban din *u& cu care fugise n lumea mare
(cu ftuca& nu cu tat!su)& deoarece nici prinii si i
nici ai fetei nu se n#oiser la cstoria lor& lucrase pe
brnci n ograda lui *ou& strbunicu!meu& pe care&
dealtfel& n!am apucat s!l cunosc. *ergea cu #acile la
punat& sau sttea ct era #ara de lung pe tpanele
muntelui& grijindu!se de oile *oului& mpreun cu
bieii tocmii la trl. (arna& prsind mioarele& pleca la
trgul )itetilor& trimis de btrn& s lucreze cu ziua.
'ia lemne& cra mrfuri n gar sau n 'rgu!de!Vale&
ori slugrea la magazinul de fierrie al lui *arin Coo!
felu& zis i Facencizme& un soi de neam ndeprtat. (ar
prim#ara se!napoia la *u& cu niscai#a bniori adu!
nai pe care!i nmna *oului.
Cnd a plecat la rzboi& era de mult fugit de!acas.
4ocuia n bariera )itetiului& dinspre calea /ucurecilor&
pe ulia 4ibertii& unde& dup ce s!a ntors de pe front&
i!a ridicat i casa n care l!am apucat i!n care& de fapt&
89
dup cel de!ai doilea rzboi mondial& m i nscusem&
prinii mei fiind pe!atunci gzduii de bunici.
2ene 4ambe& unc"iu!meu& unul din fraii lui tata& se
mndrea cu isteimea neobinuit a maic!sii& susinnd
c!n aceast pri#in o motenise e+clusi#. Ceea ce& pe
bune& nu era c"iar departe de ade#r& dnsul obinuind
s mpuieze capul familiei& la fiecare ntrunire& cu citate
din clasicii latini i eleni& pe care!i studiase n particular&
anume pentru a lsa lumea cu gura cscat. A#ea o me!
morie fantastic& innd minte& pe dinafar& pagini ntregi
n latin. 2umai nea 'ilic!*alec& frate!su& afirma c
nene 4ambe aiurea protii cu termeni din cursurile de
la facultatea de medicin& n special din farmacologie.
*aca!*aia (aa!i spuneam noi bunici) se descurca!
se de minunea lumii n rstimpul ct 'atapetre luptase pe
cmpurile de rzboi din /ulgaria. Ajutat zdra#n de
btrnul /acria& care& n lipsa ginerelui& se!mpcase cu
fie!sa& i njg"ebase un fel de curelrie& unde confec!
ionase "amuri pentru *geanu& un negustor din 'rgu!
de!Vale& care poseda c"iar n inima pieii un magazin
renumit& precum i!un atelier cu nenumrai lucrtori&
ce#a mai la deal de biserica %omnia /laa.
Cnd se napoiase& bunicu!meu nici nu #roise s!aud
de mpuiciunea pieilor adpostite n csua de pmnt&
cu lut pe jos& luat cu c"irie de la unul 'ocil. Vnduse
imediat toat materia prim adunat de *aca!*aia i&
cu banii cptai& i construise primele odie ale casei
de mai trziu. Cumprase cojmelia lui 'ocil& cu teren
cu tot& i se apucase de unul singur s scoat din pmnt
cas nou& drmnd #ec"iturile& de la care folosise totui
o parte din lemnrie.
2!am reuit s aflu& dect mai trziu& cu ce se nde!
letnicise dup aceea btrnul. Abia prin MNR>& dintr!o
glcea# cu *aca!*aia& creia bunicu!meu i reproa
po#estea cu bcnia& am dedus& i!apoi am i descoperit
unele amnunte& cum c *aca!*aia l silise s!i des!
90
c"id o pr#lie pe 5trada!*are& n plin centru al ora!
ului. Cu ce bani anume& asta n!am mai a#ut de unde
iscodi. Fapt este c& pn!n ajunul morii sale& magazia
lui 'atapetre continuase s adposteasc o sumedenie de
rafturi& cu polie i sertare& rmase de la falimentul
bcniei.
6ntre timp& *aca!*aia i turnase o grmad de copii9
cinci biei i dou fete. 7nul din ei era 3ftimie (taic!
meu)& iar ceilali& unc"ii i mtuile mele9 <aralambie
(nene 4ambe)& Vasile (unc"iuI 5ile)& Constantin (nea
'ilic!*alec)& Azurel (mort n MNM=& la numai cte#a zile
dup ce!i srbtorise majoratul& cnd se!apucaser
nemii s bombardeze )itetiul din a#ion)& 'ua (care se
prpdise i ea n fraged #rst& la optsprezece ani& de
tifos abdominal) i Amelita (tanti *alica& de#enit mai
trziu )odc"in& dup brbatu!su).
Ceea ce cunosc (oarecum mai bine) despre 'atapetre
dateaz din perioada copilriei mele trzii& petrecut n
mare parte n bttura lui. 6mi plcea tare mult s dorm
la bunici& s m "rjonesc prin uriaa lor grdin& s m
scald n grla %oamnei& aflat doar la un :ilometru de
casa btrnilor. )rinii erau bucuroi s m lase n
grija lor& deoarece astfel scpau de nzdr#niile i boro!
boaele unui biat zbnuit i buiac& i se puteau ngriji
de educaia sor!mii.
Atunci l!am identificat mai bine pe 'atapetre. 6nainte
l #zusem doar arareori. C"iar m intriga deosebit de
mult prezena n casa noastr a btrnului acela ne!
cunoscut& c"el i miop& i care se ncpna s nu!i
pun oc"elarii pe nas& cnd rsfoia paginile -%imineii.&
ziaru la care era abonat tata.
Venea dimineaa& cam n jur de #remea prnziorului
i!i spunea maic!mii& cu glas tuntor& de zbrniau fe!
restrele9
1 ;ngli taic& ia f!mi un ceai din la& din care tii
matale c!mi place mie... %ar pn!i gata& d!mi i!un
91
pa"ar cu ap rece... 0i s nu fie de #iine& c balo!
neaz$...
2!am s uit niciodat ceaiul bunicului. 'ot aa cum
nu neleg nici acum de ce i zicea maic!mii -;nglia.&
cnd pe mama o c"ema ;lga. *ama inea nespus la
'atapetre& spre deosebire de taic!meu care nu!i prea
suporta prezena. Acesta cred c era i moti#ul pentru
care lui bunicu!meu i se ser#ea ceaiul solicitat n buc!
trie.
3ram bucuros& c"iar fericit& s m mprtesc i eu
din ceaiul lui 'atapetre. *aic!mea i pregtea doar apa
clocotit& btrnul preferind s i!l prepare singur. (ar
reeta sa era uluitoare.
Cu ceainicul lng el& bunicul presra pe fundul unui
castron de salat& din cele adnci i rotunde& un pumn
de ceai englezesc. 'urna ap n clocot& cam o jumtate
de castron. Apoi& ateptnd s se trag tria ceaiului&
pn ce infuzia se fcea aproape neagr& meterea n
alt #as& de cele mai multe ori o strac"in de lut& un
amestec de #in& cu sare i piper& dilundu!l cu uic. Cnd
totul era gata& re#rsa peste ceaiul din castron coni!
nutul strac"inei& adugndu!i& la urm& i!o linguri de
unt proaspt.
6i aeza ceainicul pe maina de gtit& lsndu!l s
fiarb mocnit& pentru castroanele urmtoare& i!i trgea
ser#ieta lng el.
)n i ser#ieta asta a lui era ce#a fantastic. *are
ct o saco de #oiaj& lucrat din muama neagr& con!
inea cele mai neateptate bunti. 'atapetre e+trgea
din ea tacticos un pac"et mricel& n#elit n -7ni#ersul.&
l punea pe mas& apoi cuta prin buzunarele pantalo!
nilor un briceag n form de pete& cu!o singur lam&
dar ascuit ca briciul& i pornea s taie& n feliue subiri&
salamul de 5ibiu. Apoi scotea alt pac"eel& tot n "rtie
de ziar. Cnd l desfcea& rbufnea n odi o putoare
cumplit& de ne astupam cu toii ngrozii nrile.
92
1 Acilea i!am adus& ;ngli taic& s guti i ma!
tale& nite ri uscai& ce#a ce nu s!a mai #zut$...
Cred i eu c nu mai #zusem aa ce#a. Hrii erau
ei uscai& dar i n#erzii de stricciune. 6ns btrnul i
consuma n starea n care se gseau& considerndu!se
imun fa de orice to+icoz alimentar.
%up ce sorbea cte#a guri de ceai& direct din castron&
dispreuind linguria& pornea s bat rii pe mas& cu
muc"ea cuitului& pn i transforma ntr!un soi de curea.
0i!abia dup aceea i ncepea micul osp de diminea.
4ua feliue subiri de salam& le n#elea n coaj de lipie
cald& uneori c"iar fierbinte& pe care!o aducea n ser!
#iet& cumprat de la fratele su& nea 2iculae @imbla&
poreclit astfel pentru c inea o g"eret de #nzare a
pinii n piaa dinspre 'ri#ale& i mbuca totul dintr!o
dat& mestecnd agale. A#ea btrnul nite dini de faim&
de!ai fi zis c!s de cal. Cnd muca din r& din dou&
trei micri de mandibule nu mai rmnea nimic din el.
6n decurs de!o or& dac nu i mai mult& 'atapetre
ddea gata trei sau patru castroane de ceai. 6nfierbntat
la c"ip& curgndu!i nduelile pe pomeii reliefai ai
obrajilor& ne oferea i nou din bucatele sale. 3ram sin!
gurul care apreciam totul. 0i salamul de 5ibiu& i rii&
i& mai ales& lipia de la nea 2iculae @imbla. *aic!mea
se abinea. %in moti#e de siluet.
Cnd sfrea de but& btrnul i fcea cruce& se ter!
gea de sudoare cu!o batist uria& totdeauna de!o cu!
loare nedefinit& i!i strngea ziarele n care fuseser
mpac"etate merindele sale preferate.
Apoi se ridica de la mas& m sruta pe amndoi
obrajii& dup care o sruta i pe maic!mea& ns numai
pe frunte& i!i lua rmas bun spunndu!ne9
1 )lec$ 8ata$... *!c la 'odica& la *gurele& s
prnzesc acolo... Am un tren la MP&JJ. 4e duc i dumilor
lipie proaspt& i le dau i nite ri... %isear am s
93
fiu la 4ambe& cu trenul de O&PM& i poate mi peste noapte
la ei... ;ngli taic& mine s nu m!atepi& c!s la ?im!
nicea& s!l #z i pe 'ilic... 5e d n #nt dup rii mei...
<ai& mi Andi& srut!l pe 'atapetre& c nu!l mai #ezi$...
pn poimne$
Adeseori& la mult timp dup aceea& am stat i m!am
ntrebat cnd anume mai ddea 'atapetre i pe!acas.
*i!am rspuns singur& ntr!o #ar& cnd *aca!*aia fug!
rea ginile prin ograd& blestemnd de mama focului&
neuitnd s!l pomeneasc i pe brbatu!su9
1 7nde!mi umbli& )etre& #enii!ar numele s!i
#ie$... 5 mai ai i tu grij de cas& i s nu!mi mai bai
drumurile brambura& ospeind pe la slaele copiiilor$...
3u m spetesc cu treburile& de curg apele pe mine& iar tu
te #nturi n #oiajuri$...
/unic!mea& de felul ei grsu bine& gonea ca apu!
cat prin bttur& strduindu!se s #re galinaceele n
cotee. )n la urm& se descurca de minune. )e ct era
de trupe i durdulie& pe!att se do#edea de sprinten.
/ineneles& ar fi putut!o ruga pe tanti *alica& fie!sa&
s!i mai dea o mn de ajutor. %ar n!ar fi recurs la
asta pentru nimic n lume. *ai curnd ar fi spart singur
lemnele din opru& s aib dou ierni& dect s!o deranjeze
pe Amelita ei scump.
%omnioar btrn& deoarece pe!atunci btea la #reo
treizeci i cinci de ani& tanti *alica sttea toat ziua
nc"is n cas& n odaia de la drum& cntnd la pian de
se cutremurau duumelele. *aca!*aia& la btrnee& d!
duse n boala cuconiei& i nu!i putea imagina c Ame!
lita& copilul ei preferat& mai a#ea #reo ans s!i g!
seasc brbat& fr a ti s cnte la pian. 0i!l studia
sraca& nc de cnd era tot fat.
%e fapt& peste #reo ci#a ani& ddea peste ea norocul&
i se cstorea cu cel mai blajin om de pe lume. (!l
prezentase domnul 'ocil& fostul proprietar al terenului
pe care se afla acum locuina bunicilor& i care ajunsese
94
un cine#a pe la Cooperaie. A#ea la corpul de inspectori
un agronom& moldo#ean de batin& pre numele su
(onic )odc"in& pripit de la Flticeni taman n trgul
)itetilor. %ealtfel& era brbat ntomnat bine& trecut
multior de patruzeci i cinci de prim#eri. *ai trziu
a#ea s dea n darul buturii. 6ns nu mai nainte de!a!i
turna *alici un biat& pe #ru!meu *icuor.
10. Am'n,'#' &'n +o/'"$#'e-
a/#oB'ma,'5e
(arna& cnd 'atapetre reducea din numrul cltoriilor
i mai zbo#ea i el pe!acas& noi& nepoii strinai& adic
eu i cu *ircea& 1 ntruct *icuor locuia n casa btr!
nilor& laolalt cu prinii& *aca!*aia neacceptnd pentru
nimica n lume s se despart de fie!sa& 1 de ndat ce
ni se ddea #acana de Crciun i nfiinam la bunici&
unde stteam pn dup Anul!2ou. *ircea sosea tocmai
de la Craio#a& n sc"imb ce eu mi luam uor tlpia
de la cuibul printesc& aflat tot n )iteti& unde#a prin
'rgu!de!Vale. )rinii nu se mirau de dispariia sub!
semnatului i& pare!se& nici n!a#eau nimic mpotri#. *
pomeneam cu ei acas la bunici& #enind s se intereseze
dac!s acolo. %ar abia dup #reo dou sau trei zile.
Vacanele la 'atapetre erau de po#este.
5erile& #rndu!ne cu toii n patul bunicului& atep!
tam s termine cu potri#itul focului din sob& n care
mai arunca un lemn sau dou& s!i ia din lada pendulei
sticla cu uic special (n care totdeauna punea cte o
linguri de ardei rou pisat i cte#a boabe de piper
i s desprind de la cuier legtura cu co#rigei uscai
fr de care nu concepea s se culce.
95
%up ce se dezbrca& bunicul rmnea n izmene& un
soi de al#ari din americ& cu ge la glesne& peste care
i petrecea o cma de noapte uria& cu arnici rou
la gt. 5e nc"ina de dou& trei ori& apoi se ducea
ctre mijlocul odii& de unde!i fcea #nt s se arunce
n pat. 5pectacolul ne plcea enorm& deoarece tiam ce
urmeaz& i!i fceam loc ntr!o clipit& astfel nct s pice
e+act ntre noi.
)atul bunicului& un pat #ec"i& din lemn de nuc& era
pre#zut cu!o somier din plas de srm& nemaipomenit
de rezistent i elastic. Cnd ateriza n mijlocul nostru&
se slta pn spre ta#an. 2ebunii de noi ne "nam ct
mai smucit& pentru a prelungi i mai mult legnarea
btrnului.
Cu oc"ii #ii i strlucind de bucurie& 'atapetre ne
ng"esuia lng el& -s!i nclzim oasele btrne.& dup
cum ne spunea dnsul& i se pregtea pentru partea a
doua a serii. 6ntindea mna deasupra capului& fcea
lampa mai mic& se ridica n capul oaselor& sprijinindu!i
spinarea de pern& trgea o duc din sticl& ne ddea
fiecruia cte un co#rigel uscat& muca i dnsul dintr!u!
nul& i ne ntreba& n #reme ce cronnea co#rigii9
1 *i zgmboi& pe care s #!o spun n seara asta,...
)e!a cu 8#anu& fratele miresii& sau pe!a cu balaurul
care scuipa foc,...
3u& care nc de pe atunci do#edeam o propensiune
neobinuit pentru istorisirile de aciune i a#entur& m
cram la pieptul lui& l cuprindeam cu minile pe dup
gt& i!l rugam insistent9
1 'atpetre& zi!o pe!aia cu Vasisdoi$... ?u aa& c
ne!ai mai spus!o pe!a cu 8#anu& fratele miresii... 6nti
spune!ne!o cu Vasisdoi& i dup aia ni le po#esteti i
pe!lelalte$ 'e rog mult$...
'atapetre& ncntat de interesul pe care!l manifestam&
ncerca s mai trag de timp9
1 )i& nu #!am spus!o i!asear,
96
1 2!are a face& 'atpetre& mai spune!o o dat$...
)e!atunci a#eam #reo opt ani& *ircea cinci& iar *icu!
or numai patru i jumtate. Asta& dac nu m neal
amintirea. 2e cuibream i mai bine n culcu& *ircea
trecea la picioarele btrnului& pe care!l dureau ru de
tot reumele& *icuor se lipea de umrul lui stng& iar eu
de cel drept. /trnul& care a#ea sticla lng el& la capul
patului& mai trgea o duculi& de scdea ni#elul lic"i!
dului cu #reo cinci degete& i ncepea s po#esteasc9
1 )i& mi zgmboi& cnd n#liser nemoii n ora!
ul nostru& eu stteam mai tot timpul ascuns n pi#ni.
2u c mi!ar fi fost fric& pentru c m tii ct s de
curajos& dar ca s pzesc butoaiele... C!a#eam bgate la
beci i trscul adus de la *u& de la pungaul la de
/acria& socru!meu& i #inul crat tamaI de la %rgani&
de la cumtrul )antazic... *& i furau nemii& de bga!
ser lumea!n speriei... Cum se lsa noaptea& clcau
curile i casele oamenilor& n cutare de butur i mn!
care... C erau "mesii& mi zgmboi& de parc n!ar fi
mncat de la nceputul lumii$
1 0i ce mncau& 'atpetre, 1 m interesam eu&
co#rigii neastmprndu!mi foamea& dei la masa de
sear ne ndopase tanti *alica& pe sturate& cu -piftele.
i cartofi prjii la ceaunel.
1 *& guleo& ce!am s m fac eu cu tine& cnd ai
s te faci mare, *ai na un co#rigel& i potolete!te$
1 c"icotea btrnul. )i& nemoii ia mncau pe sparte!
lea& tot ce le cdea n mn... 3ram i!n zilele Crciu!
nului& i mai fiecare a#ea n cas porcul tiat. 'ob&
cartabo& crnai proaspei i afumai& muc"i i pecie&
jumri... *i& tii #oi de ce erau n stare "apsnii,...
)uteau s!nfulece i slnin crud& cu oriciul pe ea...
1 0i n!oi fi #rnd s zici matale& c nu!i bun ori!
ciul$ 1 l ntrerupeam eu iari. Cnd tiem porcul&
'atpetre,...
97
1 *ai du!te!n moa!ta pe g"ea& c m!ai speriat$
1 "o"otea bunicul. *& ct oi fi tu de nprstoc& tare
mi!e team c eti mai ru la "aleal ca nemoii$ 'aci&
c nu!i mai po#estesc nimic$
1 'ac& 'atpetre& zu c nu mai scot o #orb$ 1
m pisiceam eu.
1 Va s zic aa& eram pitit n beci... 6mi luasem
i!o bt cu mine& c de!ndrznete #reun neam s intre
n pi#ni& s!l otnjesc numaidect dup ceaf$ 'ot
ateptnd s #in tl"arii ia de nemi& am simit c m
apuc foamea... 'recuse de miezul nopii. 2oroc c as!
cunsesem n beci crnaii afumai& slnina i cartaboii...
0i!n #reme ce stteam la pnd& ntindeam doar mna
i tiam cu brica& de ici de colo& ori o mbuctur de
tob& ori o bucic de cartabo... *& i mi s!a fcut
deodat o sete& de!mi #enea s mor& nu altce#a$ /gase
m!ta mare& *aca!*aia& cum i spui tu i cu *ircea& c
pioarc sta de *icuor nu!i zice dect *aca& o putin
cu murturi n fundul pi#niii& s fie ct mai departe de
butoaie& ca s nu trag #inul i uica miroase... 0i mi!am
astmprat setea cu moare& mi zgmboi$... )oate c!oi fi
i aipit dup aia& dar spre crpatul zorilor aud c d
care#a s coboare scara pi#niii... 4a lumina felinarului
de ploaie& pe care!l atrnasem de grind& #z doi nemi
cu ctile de fier pe cpn... 0i!mi zic9 -)etre& ine!te
bine& c!tia #or s te fure$. 6nfac bta de coad& m
proptesc n ea i atept s #z ce!au de gnd tl"arii.
Cnd s!au nfipt la slnin& a nceput s m doar sufle!
tul de munculia mea. %e necaz i de sforarea cu care
m propteam n bt& poate i din pricina crnailor stro!
pii cu moare de murturi& n!am mai a#ut ce face& i!am
slobozit un #nt... %ar att de eapn& c s!au speriat i
nemoii... Cnd au nceput s!i mai scoat i le#or#elele&
m!a durut sufletul i mai a#an& i m!am lsat pe ciuci...
Dia au dat s strige& ameninnd cu le#or#elele9 -Vasis!
das$ Vasisdas,. %e unde s pricep eu& cioban de la
98
*u& limba lor ncurcat. *!am tras pe dup putin
i!am dat!o pe nemeasca mea9 -Vasisdas ca Vasisdas&
dar s!l #ezi pe Vasisdoi ce mai st dup butoi$.. Au!
zind #orb de om& nemoii s!au a#ntat ctre mine. %e
unde m aflam& pitit bine& le!am otnjit una peste ur!
loaie& de!au czut amndoi cu nasul n...
1 Vasisdoi$ 1 urlam noi ca apucaii& entuziasmai
de curajul bunicului. 0i pe urm& ce!a mai fost pe urm&
'atpetre$...
1 )i& dup aceea a!nceput dnnaia cea mare...
(!am legat cu funia de rufe pe nenorociii ia& i i!am
arestuit n pi#ni. 4a #reo cte#a zile& mi spune Cateri!
na& *aca!*aia a #oastr& c!i plin ulia de nemi... V
dai seama& i cutau pe!i doi... (ntrau din cas n cas&
i cotrobiau peste tot. Cnd au #enit i la noi& i!au mai
cobort doi oteni n beci& prizonierii mei au pornit s
mormie pre limba lor. Cercetaii au dat!o pe nemete9
-Vasisdas$ Vasisdas,.. (!am otnjit i pe!tia& i i!am
legat cot la cot cu ilali doi. -5!l #edei i #oi pe Va!
sisdoi& mieilor$. 1 le!am zis eu. 6ntr!o sptmn& adu!
nasem n beci #reo apte nemoi& de m!au lsat srac...
C doar trebuia s le dau i lor ce#a de mncare... 0i
mi s!au dus i crnaii& i cartaboii i costiele afumate.
%e but le!am dat numai moare& c nu!mi #enea s m
duc afar dup ap. 2emii& pn la urm& mncai bine&
bui bine& nu mai #roiau s plece din pi#ni. 2oroc
c!a dat peste noi o patrul ntreag& #reo zece "ndr!
li& i i!au eliberat pe bieii din beci. %up ce mi!au
sfrit i ce mai rmsese din porc i din moare& nu mi!au
fcut nimic& ba c"iar mi!au mulumit...
Ce s spun& ne t#leam de rs& "o"otind de se cutre!
mura patul. 'atapetre& trgnd mereu din sticla aia a
lui& rdea i dnsul mnzete& uitnd totui c& de fiecare
dat& ne po#estea alt final la pania lui cu Vasisdoi...
7neori otnjise doar doi nemi& alteori se strnseser la el
99
n pi#ni efecti#ele unui ntreg regiment. A#ea b!
trnul un dar de!a fabula nemaipomenit.
Ronind la co#rigi& l rugam s ne spun i celelalte
po#eti. 0i adormeam n rsete i "o"ote& g"emuindu!ne
lng 'atapetre& din ce n ce mai strns& pn ni se li!
peau genele.
Cnd m trezeam peste noapte& ca s m ntorc pe
partea ailalt& l zream pe 'atapetre n faa sobei&
citind la gura sobei. Ceaslo#ul pe care!l inea pe ge!
nunc"i& i!n care citea& cu oc"elarii de srm pe nas&
a#ea s!i fie to#ar credincios pn n ziua cnd s!a
petrecut din aceast #ia. %e fapt& cred c!l tia pe
dinafar& i nici acum nu!neleg de ce i mai punea
oc"elarii. Culmea era alta$ 'atapetre nu!i putea suferi
pe popi. %ealtfel& toate njurturile lui& i njura de
ng"eau apele& cuprindeau numai referine& din cele mai
concrete& la pctoii de popi& la mielia mbuibailor
care jupuiau apte piei de pe bietul om& fie c se ntea&
fie c murea.
2!a putea zice c era un necredincios. /a& dimpo!
tri#. 6ns a#ea o religie a lui personal& interpretnd
crile sfinte ntr!un mod sui generis.
)arc!l #d& ciolnos i nalt& n "ainele de duminic&
cioro#indu!se cu *aca!*aia. /unica trgea de noi& s!o
nsoim la slujba de la 5fntul 2icolae& biserica din deal&
iar 'atapetre se opunea din rsputeri& bucurndu!se i de
acordul nostru.
1 *ai du!te!n pisici& f Caterino& cu crcnatul sta
de )uturic$ 2ici slujba nu se pricepe s!o cnte... ; lume
ntreag l tie de bei# i "o$ 2u l!a zgornit ma"alaua&
alungndu!l peste gardurile grdinilor& cnd l!au prins
preacur#indu!se cu iganca lui Ciociu... 4a nemuricul
sta #rei s!mi duci zgmboii,... 6ntinde!o i du!te la el&
de!l pup n bot& i!ai s #ezi ce peti... ; s!i put
gura i mncarea numai a ou clocite$ 4as tu& c!am eu
ac de cojocul ginarului... 6i fac o scrisoare la )atriar"ie&
100
de!l rspopete pn!n )ati... Aa s tii... 4as copiii la
mine& c le tlcuiesc eu ce!i bine i ce!i ru...
*aca!*aia pleca cu lacrimi n oc"i& drcuind i afu!
risind de mama focului& suprat pe bunicu!meu& pe
lume& dar i pe noi& care ne abandonam& cu nespus pl!
cere& n minile zdra#ene i curate ale lui 'atapetre.
%up ce se asigura c ne#ast!sa ajunsese n capul
strzii& bunicul i aducea sticla cu uic& turna nuntru
nite ardei i piper& i& n #reme ce con#ersa cu gtul
ei& din ce n ce mai intens& purcedea s ne prelucreze9
1 /& uitai!#!i la mine& c!s om btrn i pit$
5 nu deie sfntul i s clcai #reodat prin pr#lia
popii )uturic& c biserica lui e mai curnd cloac de
dia#oli i sla de "oi... *ai bine # po#estesc eu cum
st c"estia cu facerea lumii i cu Adam i 3#a& c toate
astea!s numai istorii pentru copii& i nu se cu#ine s le
spun pctoi btrni i mpuii& ca apul de )uturic
)rngu...
A#ea popa sta al nostru& de la biserica 5fntul 2ico!
lae& o metea"n tare ruinoas. %in prea mult coli#&
i de prea mult #in& but din dijma celui adus de oameni
pentru mprtanii& nu!l mai ineau maele i slobozea&
oriunde se gsea& nite #nturi de spaim. %e!acolo& i
se trgea i porecla...
1 <aide& 'atpetre& 1 l rugam noi& care mai ascul!
tasem de #reo cte#a ori #ersiunea sa despre zidirea
lumii& po#estete!ne...
'atapetre ne ducea n grdina mic& sub nucul unde
juca deseori table cu tanti Ralia& cumnat!sa& la care
inea ca la oc"ii din cap& lundu!i i sticloiul& i ne aeza
pe banca de scnduri& n ordinea #rstei. Apoi demara
ncet i cu zmbetul pe buze& pri#indu!ne cu oc"ii si
albatri i ptrunztori9
1 *i zgmboi& cnd s!a apucat %umnezeu s zi!
deasc lumea asta mare& a luat la el& n odaia unde lucra&
nite cri de!lea de geografie... 5!a uitat prin ele& dar
101
n!a neles prea mare lucru& c nici nu fusese la coal&
i i!a zis9 -3 cam bezn pe!aici& "ai s!aprind lampa..
0i!atunci a fcut soarele. %e"& pe #remea aia era gaz
din belug& i nu!l costa nimica. 0i!a mai fcut i!o
lamp de noapte& i i!a zis lun. Cnd a #zut ct ap
era n jurul lui& s!a nspimntat ru& i!a cerut s ias
pmntul afar. Atunci l!a botezat cu numele din crile
despre care #!am pomenit9 Africa& Aziatica& 3#ropatica&
America i aa mai departe...
1 Cum adic& i aa mai departe, 1 l ntrebam eu&
mai curios din fire.
1 *ai departe& ctre lelalte continente& c aa le
zicem noi acuI$ Apoi& #znd c stau ogoarele nelucrate&
din lips de brae de munc& s!a apucat de i!a fcut pe
rani& adic pe Adam i pe 3#a... )utoarea asta de
femeie& fiind cam lstoare i nenclinat spre treab&
l!a mbtat pe brbat!su i s!a preacur#it cu unul 0arpe&
tot un fel de om& dar ru al dracului& i care a#ea fel i
fel de fee... C ce i!a zis ea& dect s muncesc pe spe!
tite& mai bine s!aduc pe lume nite copii care s pun
osul la munc$...
1 'atpetre& 1 se interesa *ircea& care era mai
tont& 1 ce!i aia c s!a preacur#it,
1 7ite ce!i& m blegule& 1 se supra oarecum 'ata!
petre& tu s nu te bagi n cele dumnezeieti& c!o
peti... Vrei s!ajungi i tu ca tac!tu& de!a umplut trgul
cu plozi din flori,... 'recem mai departe... Va s zic
aa... Ce i!a zis %umnezeu& cnd a #zut ct lume su!
fer de foame& ia s le fac eu i nite animale de mn!
care... 0i!a zmislit ginile& care ne dau ou fierte&
oc"iuri i jumri& porcii pentru crnai i slnin& #acile
cu unt proaspt i cafea cu lapte& sarmalele de #arz&
roiile cu brnz i alte felurite bucate pentru ndestu!
larea omului...
*icuor& care pn atunci tcuse mlc& nendrznind
s crcneasc din pricina mbietoarei i debordantei fan!
102
tezii demonstrate de 'atapetre& dar fiind i!un mic gulea
de mare #iitor& se!apuca i!l ntreba9
1 'atpetre& 'atpetre$ %ar n!a fcut tot %umnezeu
i fasolea btut& aa cum nu ne mai dai matale de
ct#a #reme,...
1 Ce zisei& mi zgmboi, 1 rmnea 'atapetre cu
gura cscat.
1 ?isei i eu de fasole... 1 gng#ea )odc"in!
@unior.
1 /ine zisei$ C i mie mi s!a cam fcut de!o oal
de boabe... 5tai o r& s # spun cum i!a "rnit (isus
<ristos pe constenii lui cu pne la est& de!a sturat
cte#a mii de oameni& i le!a mai dat i de butur pe
sparte$ *i& c a#eau!ia nite #inuri$... 5t scris n
ceaslo#ul meu& c biatul din flori al lui %umnezeu& pe
care!l botezase (isus& i care fusese trimis s spioneze
ce mai este pe pmnt& a fost cuprins de mil la #zul
mulimilor flmnde. 0i!a c"emat atunci nite brutari
pungai& c nu erau altfel dect )erun al nostru& din
col& i le!a poruncit9 -*i& # pri#ete& iac aici fin
pentru cinci pini& iar #oi s coacei nite jimble de
spaim& s!ajung la toat lumea... Att ai furat pn!
acum& nct tii cum s # descurcai$.... 0i!au trntit
ia nite jimble rumenii& mari ct roata trsurii& de s!a
sturat ntreg poporul. Ce!i drept& le era fric i de jan!
dri... Apoi& cnd (isus a fost mulumit de ispra#& a
fcut cu degetul la ci#a crmani i le!a zis9 -2u se
poate mas bun i fr un pic de #inior de %rg!
ani$ )otolii setea poporului& c pun priceptorii pe
#oi..... Au fcut ce!au fcut crmarii ia& ntocmai cum
fac i!ai notri& i!au transformat apa n #in... (isus a
ctigat alegerile& i!a fost ales patriar"& adic eful
partidului popilor... *ai ru e c& mai trziu& negustorii
i precupeii& nemulumii de cu#ntrile lui (isus& care
ntrtau oamenii la rzmeri& l!au prt i l!au con!
damnat s moar pe cruce... Ce trebuie s n#m
103
de!aici& mi zgmboi, C nu!i frumos s furi pnea
oamenilor i nici s le pui ap n #in& aa cum face
*encer& care ine depozitul din deal... dar ce tii #oi,
V umbl mintea numai la fasolea pe care are s #!o
fiarb 'atapetre...
1 Aa!i& 'atpetre$ 1 l!am aprobat eu din toat
inima. C!mi g"iorie maele de foame$...
Cnd ddea n fiert fasolea pus la tuci de btrn&
sosea i *aca!*aia. C!o falc n cer i una!n pmnt$
C )uturic ameninase n biseric& rcnind din toi
bojocii& c!l #a blestema pe pctosul care!l reclamase
la patriar"ie& de!i #enise& pe cap o ditamai inspecie& pe
care mai trebuia s!o i "rneasc.
/trnul ncerc nc o dat fiertura& apoi i spuse
bunic!mii9
1 4as fleacurile& Caterino$ 'reci mai bine i ia
fcleul& de freac la boabe& c!s copiii flmnzi& i
n!au #reme s!asculte prostiile rostite de prngul tu...
0i s!i spui c m doare!n cot de blestemele lui$
Fasolea lui 'atapetre era ce#a nemaipomenit& nebu!
nia lumii. 4sa n ceaun mai toat zeama& adugndu!i tot
soiul de mirodenii. /oabele le alegea ntr!un castron de
lut& unde *aca!*aia le fcluia pn le transforma n
spum de icre. /trnul prjea o tigaie mare de ceap
tiat felii& pn se rumenea bine& mai punea i!un pumn
de boia& dup care turna totul deasupra frecturii. Cu
fcleul& mnuit pn atunci de bunica& netezea supra!
faa amestecului& trecndu!l apoi ntr!un alt #as& tot de
lut& pe care!l pregtise anume& ungndu!i pereii cu
mujdeiul de la dou cpni de usturoi. )este pasta
obinut i astfel adpostit& mai turna cte#a linguri de
ulei& ca s aib fa.
6ns& mai nainte de!a ne pofti la ispititoarea fclu!
ial& 'atapetre i sorbea linitit zeama pe care o ps!
trase n ceaun. 6n -ciorb.& c!aa i zicea dnsul& #rsa
104
dou linguri de ulei& una de oet de prune& de cas& dup
care presra o ceap tocat mrunt. 2imeni nu se prea
ndesa la ciudata mi+tur a btrnului. Cu e+cepia mea&
care o apreciam nespus.
0i astzi& cnd bunicul nu mai este de mult pe lumea
asta& mi struie nc pe cerul gurii fantasticul gust al
fasolei pregtite de dnsul.
12. A5en,!#' ;' a#ma"e %C!a' !na ,o++a,a(-
/en,#! .o#,e /'ano o"o
C 'atapetre era miop& dar numai n anumite ocazii&
mi!am dat seama mult mai trziu. ; #reme& crezusem
c are ne#oie de oc"elarii lui nrmai cu srm doar
cnd trebuia s stea aplecat asupra ceaslo#ului. %e fapt
ns& -clraii. (cum le zicea btrnul) nu!i trebuiau
deloc. %atorit unei rni cptate la Ra"o#a& nu ntr!o
btlie& ci cnd l pocnise copita unui armsar nr#a&
rmsese cu!o metea"n neobinuit de rar. Cu prilejul
oricrui oc psi"ic mai eapn& 'atapetre i pierdea
brusc acuitatea #ederii& trezindu!se cu un soi de miopie
gra#& care ns i trecea dup ct#a #reme& sau& une!
ori& la ingerarea coninutului unei sticle de trscu.
0i nu!i scdea numai #ederea& ci i auzul. 5e pome!
nea dintr!o dat c nu mai aude bine& de parc i!ar fi
astupat cine#a urec"ile cu prune. 7neori i se nfundau
ambele urec"i& alteori numai una din ele& niciodat
aceeai. C"estia cu surzenia lui temporar& real sau
imaginar& 'atapetre o e+ploata de minune. Cnd nu!i
con#enea ce#a& se fcea c n!aude. (ar alteori& cnd
se!ntmpla s n!aud deloc& pretindea c nregistreaz
orice sunet& orict de nensemnat. Astfel nct 'atapetre
105
de#enise spaima celor ai casei. 2umai *aca!*aia susi!
nea c brbatu!su nu sufer de nimic.
'otui& cnd a luat foc oprul& s!a #zut c btrnul
nu minea.
6n ziua aceea de groaz& cnd ntreaga cas fusese n
primejdie s se transforme n cenu& numai 'atapetre
acionase cu eficien. %e unul singur.
6ntruct pllaia flcrilor i ngrozise pe toi ceilali&
bunicul!meu se crase n podul magaziei mari& ieise
pe acoperiul acesteia i& cu dou glei de ap n mini&
trecuse spre acoperiul oprului& clcnd pe treptele unei
scri pe care o culcase ntre cele dou atenanse.
1 7mplei butoiul cu ap& 1 le strigase 'atapetre
celor de jos& c #in numaidect$
Apoi tot urcase i coborse mereu& trecnd de la un
acoperi la altul& strbtnd prin fum i flcri& cu gle!
ile pline& ntr!un ec"ilibru de dansator pe srm. 6n cele
din urm& spre uimirea oamenilor casei i!a #ecinilor
ncremenii n ograd& btrnul izbutise s astmpere in!
cendiul& iar mai trziu s!l sting de!a binelea.
5eara& la cafeaua cu lapte& cnd dnsul se adpa direct
din sticla cu trscu& iar noi goleam nduioai uriaele
cni aduse la mas de tanti *alica& dei am fi preferat
s gustm din sarmalele pe care le nfulecau 'atapetre
i ceilali membri ai familiei& am ndrznit s!l ntreb
pe bunicu!meu9
1 /ine& mi 'atpetre& dar de unde ai a#ut matale
atta curaj& s treci prin prjolul de pe acoperi& cnd nu
se #edea om cu om de!atta fum i funingine& darmite
scara pe care umblai,...
/unicu!meu tcu o clip& se uit la *aca!*aia& pri!
#ind!o drept n oc"i& ce#a mai lung dect de obicei&
dup care mi declar senin& zmbind trengrete pe sub
musta9
106
1 *i zgmboi& dac #edeam ce#a& crezi c eram
diliu s calc pe scar& i nc prin flcri i norii de
fumegraie,... %ar mi se stinsese #zul& aa c nu z!
ream c"iar nimic$... )arc peam prin lapte btut&
printr!un cer alburiu& fr s!mi pese unde pun picio!
rul... *ai prost era c m lsase i auzul& aa cum mi
se mai ntmpl cteodat... 8eaba orciai la mine& c
eu tot nu!nelegeam nimic$
1 Vai& tticule& 1 se smiorci tanti *alica& dar de
ce n!ai strigat la noi& s!i srim ntr!ajutor,...
1 0tii de ce& fa *alico, 1 ddu s!o lmureasc
'atapetre. Fiindc& pentru ntiai oar n #iaa mea&
m!am pomenit c nu mai s n stare s sco o #orbuli
mcar... %up ce rcnisem la #oi s!a#ei grij de butoiul
cu ap& mi!a pieit i glasul$ %ar s nu!i nc"ipui cum#a
c de team$ A$... 2ici gnd de!aa ce#a... Frica m!a
apucat mai trziu& dup ce s!a ispr#it tot tmblul...
Aia e$ 2!aude& n!a#ede& dar i cu limba!ntoiegit$ (a
mai d!mi #reo cinci sarmale$...
5armalele preparate de tanti *alica se bucurau de!un
prestigiu colosal. %e Crciun& mtu!mea era absol#it
de cursurile cu ele#ii& pe care se ncpna s!i n#ee
pianul. %up ce se procopsise& lundu!l de brbat pe nea
(onic )odc"in& toat lumea i dduse seama c tanti
*alica era o pianist de real #aloare. 2u numai nea!
murile& ci i ci#a profesori de muzic& de la liceul ora!
ului& care!o ascultaser nmrmurii.
'anti *alica accepta s!o nlocuiasc pe *aca!*aia
la fabricarea sarmalelor de Crciun& numai sub presiu!
nea fricii. 6i era o team nebun de -gromo#nicul. lui
'atapetre.
1 'ticule& s tii c dac m faci de rs n istoria
pe care o zmngleti acolo& m omor. (au toporul din
opru i m mpuc... 5 nu cum#a s scrii c m!a luat
(onic de fat btrn& pentru c l!a silit nau 'ocil...
107
1 'ac!i gura& fa *alico& 1 o lua bunicul pe r!
nete& c prea li se urcase femeilor din cas cuconia la
cap& mai bine #ezi s!i ias sarmalele ca lumea& dup
reeta mea& i!apoi mai stm noi de #orb$...
/gase groaza n toat familia cu gromo#nicul lui.
/ieii #eneau i se lingueau pe lng btrn& ncercnd
s!l trag de limb. 2!ar fi #rut& cu nici un pre& s se
afle #reodat c familia Comanilor era urmaa unor
nenorocii de ciobani moogani. Ajunseser s!i spun
tatlui lor& fie ironic& fie fals respectuos& -domI )etre..
5armalele *alici& degustate de ntreaga familie n
prima zi de Crciun& cu laude binemeritate i aplauze
din tot sufletul& erau dup aceea digerate n sunetele
&&Ca#aleriei uoare. a lui 5uppe& pe care tanti *alica o
interpreta ntr!un stil propriu& adec#at atmosferei post!
prandiale. Asta pn se artau la fa crnaii de cas&
pe fasole sczut i scldat n prjeala din tigaie& creia
'atapetre i mai zicea i fasole sleit. Atunci& dup ce!i
consuma cu brio jumtatea de metru cu#enit& cu!ase!
menea poft& nct ni se fcea tuturor foame din nou&
mtu!mea se instala iari la pianin& i ataca tran!
scripia pentru pianoforte a marului din Aida&
)e ct i era de ginga sufleelul& n #reme ce!l cnta
pe C"opin& topindu!se de duioie& pe!att era de mt"!
loas biata *alica& zidit din belug de bunul %umne!
zeu& nalt ct un dulap i lat ct altul& dar cu dou ui.
Cnd circula prin cas& fie alergnd s!aduc la mas&
fie deplasndu!se n direcia pianinei& legnndu!se ca
o balenier& pentru a se depune pe taburetul rotund& cu
a+ reglabil& i care trebuia sc"imbat la fiecare dou luni&
se cutremura toat locuina bunicului. *otenise de la
'atapetre oc"ii albatri& luminoi i saturai de bun!
tate& iar de la *aca!*aia un pr blond ca paiul de
secar. A#ea totdeauna o sclipire ireat n pri#ire (tot
de la bunic!mea)& dei nu!i sttea n fire #iclenia& ntru!
108
ct era mereu dispus s!mpart n dreapta i!n stnga&
cu condiia s se afle i dnsa la masa ntins de mri!
nimia ei& fiind o pofticioas nemai#zut& ca nimeni altul
din familie.
Cnd prezenta *aca!*aia cozonacii ei de pomin& cu
nuc rnit n straturi de!un deget& abia atunci oferea
tanti *alica piesa ei de rezisten9 -Ampromtiu op unu
de Fran 0ubr.& dup cum ne anuna dnsa.
2efericirea era c& dei interpreta dumnezeiete& nu
se mai oprea pn seara trziu& cnd lumea ar fi dorit
s se aeze la cin.
1 *i biei& cui s cnt eu la pian& aici& n orelul
sta de milogi& dac #oi #!ai mutat la /ucureti, 1
se miorlia tanti *alica& pe care o oftica la ficai aban!
donarea ei n pro#incie. *car de )ati i de Crciun&
cnd mai #enii la noi s petrecem mpreun& mcar
atunci s #!art i eu ce!mi poate pielea$... <ai s #
mai zic una& dup notele pe care mi le!a fcut cadou
4ambe... -/adijonaj.& de unuI %ara#el$ Ai mai auzit
#reodat de!sta
1 Vade retro& bleaga %omnului$ 1 ncepea s strige
e+asperat intelectualul familiei& nene 4ambe. )e limba
noastr -piei de!aici$. C ne faci de rsul trgului$...
5e pronun -/adinage.& i nu!i de Ra#el... Vae #ictis&
adic #ai i!amar de capul nostru& cum prea bine spune
@u#enalis& marele romancier latin... 1 apoi& adresndu!se
de ast dat lui cumnatu!su9 1 %omle (onic& ia!i!o&
domle& pe domnioara 'on& s!o mai cizeleze& c tii cum
e #orba aia cu Woud licet bo#is& adic& n cazul nostru&
non licet #acis& i s!i mai fac o u#ertur n minte$
5ntem oameni cu carte& iar neamul nostru se trage din
boieri munteni de Cmpulung...
1 )rrr$ 1 inter#enea mereu 'atapetre& ori de cte
ori nene 4ambe ncepea s citeze iz#orul naltelor noas!
tre obrii. Frneaz!i telegarii& mi 4ambe& c de nu
109
te pomeneti taman n coast la *u& unde *ou spla
lna oilor cu piat de mgar& s!o scoat din izn$...
/trnul era mndru de originea sa& i se mnia cum!
plit de preteniile bieilor& care!i doreau niscai#a
neamuri de #az.
1 %omI )etre& "abar n!ai de strmoii notri$...
4ambe a citit o sumedenie de cri& ba c"iar i nite
"risoa#e& i!a aflat ce nici matale nu tii... Comanii& i
btrni& erau un soi de boiernai la curtea domneasc...
1 i lua taic!meu& 3ftimie& aprarea lui frate!su...
'atapetre& mpingnd la o parte farfurioara n care!i
stropise cu #in feliile de cozonac& i pe care le molfise
ndelung& completnd mereu #inul supt& pn nu mai
rmnea nimic& nici cozonac& dar nici #in& i scotea de
sub mas trscul lui de *u& n care adugase& ca
totdeauna& ardei pisat i piper& trgea un gt& i ncepea
s!i ia la rost copiii9
1 /ernebecilor$ Ce tot blmjii acolo despre boier!
nai i curte domneasc, V!ai smintit mai di"ai ca
popa )rngu& de la 5fntul 2icolae... ;r fi fost ei nite
Comani& care rneau blegarul pe la grajdurile lui Vod&
dar ia nu erau neamuri cu noi... /trnii notri& aa
mi!a spus!o *ou& i petreceau #iaa la munte& umblnd
ntr!una cu oile& de colo pn colo& btnd drumuri lungi&
de luni de zile& c se!ntmpla uneori de ajungeau pn
i!n steiurile ce"ilor& iar alteori iernau c"iar n Crimiia...
2eam de neamul nostru n!a slugrit pe la curile altora&
fie ei c"iar i domni...
%up ce!i mai astmpra furia i setea& apelnd din
nou la sticla de sub mas& i continua e+pozeul9
1 )otolii!# fudulia& i nu fii trufai$ /ucurai!#&
mai bine& c stirpea #oastr s!a zmislit la munte& iar
nu ntre stnoagele grajdurilor... 0i& drept s # spui&
tare!mi pare ru c mi!am prsit *ul& de!am ajuns&
de rsul #ostru& n bariera )itetiului... *i!e dor de
110
mioarele luI *ou& de poienile unde pteam oile... /i&
"abar n!a#ei ce!ai pierdut& c #!a ftat Caterina pe
ulia asta a "aznagiilor& n loc s # nasc ntr!o cpi
de fn& printre mieluei i mgrui... *gari ai ajuns
#oi& c # ruinai de obrie... 4asI& c # n# eu
minte$ 5!mi citii gromo#nicul& dup ce m!oi duce pe
lumea ailalt& i!abia atunci o s aflai cine sntei i
cine #!a odrslit... 2ic"ipercilor$
6n timp ce *aca!*aia sosea cu cafelele& btrnul se
mai potolea. 6i lua cafeaua lng el& turna n ceac
#reo cte#a picturi de trscu& susinnd c!i superior
romului& i se ntorcea cu faa ctre *alica.
1 Ascult& fa *alico& dar cntece de!alea de!ale
noastre tu nu tii, C m!am sturat de 4itul i de
0ubredul la$ ?i!mi i mie o ciobneasc& de!aia n
pinteni...
'anti *alica se fia niel& pri#ind ironic la frai&
apoi ncepea s zdrngne la pianin& mai mult n
derdere.
1 Ce!i brambureala asta& fa, 1 o ntrerupea
'atapetre.
1 )otpiriu popular& de ;c"ialbi$ 1 se luda *alica.
1 )opular pe moa!sa$ 4ipsete de!aici& i mergi
de grijete pentru piftelele de disear... 4as!m!n boii
mei& c!mi cnt i singur& i fr ajutorul lui ;c"ior
la& al tu...
;fensat& tanti *alica se deplasa n direcia buc!
triei& iar toi ceilali& nendrznind s!l mai supere pe
btrn& erau ne#oii s!l asculte pe 'atapetre. /unicul
a#ea glas plcut& bine timbrat& baritonal& care fcea s
#ibreze pa"arele i sticla lmpii cu abajur& de deasupra
mesei. Cnta dumnezeiete$ )oate numai ?a#aidoc& cele!
brul cntre de muzic popular& nscut pe ulia noas!
tr& l!ar fi putut ntrece. 6ns ?a#aidoc a#ea #oce sub!
111
ire& muiereasc& de tenor spint. %e fapt& erau prieteni
buni& i cnd se ncurcau la un pa"ar de %rgani&
alungau lumea din cas& i se puneau pe cntat de se
adunau #ecinii toi n faa ferestrelor odii de la drum.
7nde!o ineau tot aa& pn la ziu.
16. Un D$#Da, &e .eme'e
Cu toate acestea& tanti *alica era copilul preferat
i al lui 'atapetre. *ai ales c rmsese singura lui fat&
dup ce i se prpdise 'ua. 0i!i era& n afar de asta&
i tare mil de dnsa& c ajunsese s se mrite domni!
oar btrn& i numai din pricina ifoselor lui *aca!
*aia& care considera c fie!sa merita s aib de brbat
doar un domn din lumea mare& iar nicidecum cine tie
ce cioflingar de barier.
)n la treizeci i cinci de ani fusese silit s e+er!
seze zilnic la pianul din odaia de la drum& doar!doar
s!o gsi #reun amator serios de 4it& 0opn sau 0ubr&
dac nu cum#a i 0ubred& n funcie de toanele de pro!
nunie ale bunic!mii& n permanent cutare de noi
ameliorri.
%intre toi pretendenii pe care domnul 'ocil i
oferise spre alegere *alici& numai nea (onic )od!
c"in se bucurase de sufragiile mtu!mii.
3ra un brbat osebit de blajin& ca mai toi moldo#enii
din ara de sus. Arta bine fcut& parc cioplit din bard&
cu musta bogat& neagr i groas& care!i ornamenta
obrajii roii i plini& peste care prul lui des i mbrli!
112
gat n crlioni lene#oi flutura la cea mai mic adiere
de #nt& sau& mai trziu& la fiece u trntit mai zdra#n
de mtu!mea& cnd& din pricina curentului strnit& zbu!
rau toate ziarele din odaie.
'anti *alica& dup cum i spuneam noi ceilali& deoa!
rece *aca!*aia inea s!i zic numai Amelia sau Ame!
lita& aa cum o trecuse& la insistenele dnsei& i!n actul
de natere& ntru amintirea Amelitei 8allicurcci& soprana
ei preferat& era un om tare cumsecade. /un ca jim!
blele fierbini i dolofane& bine rumenite& pe care le
cumpram de la nea 2iculae. %ar i e+cesi# de fando!
sit. Asta& bineneles& trgndu!i!se de la preteniile
mereu sporite ale maic!sii& care!o dorea cucoan mare&
un soi de domni a strzii 4ibertii& ulia "aznagiilor
oraului.
0i nainte de cstoria cu nea (onic )odc"in& i
dup& cnd i adusese pe lume pe *icuor& #ru!meu&
totdeauna se ngrijise de nepoi ca o ade#rat mam.
*ai ales cnd ne petreceam #acanele la casa bunicilor&
i eu& i *ircea.
5mbetele& dup!amiaza& punea la foc cazanul de
rufe pe nite pirostrii lucrate la potco#arul barierei& nea
Vic *ainistru& un soi de rubedenie mai ndeprtat.
4ng opru se gsea aa numita magazie mic& unde se
pstrau o parte din butoaiele de #arz& surcelele pentru
aprinsul focului& i una din tejg"elele rmase de la bc!
nia btrnului. Acolo& pe tblia acesteia& proptea copaia
cea mare ntre cte#a lemne despicate& #rte n stnga
i!n dreapta.
*alica nu ngduia nimnui s!o ajute. 6i turna sin!
gur apa clocotind n copaie& crnd!o cu gleile&
o potri#ea de rece& pn ce!i putea ine degetul& dup
care pornea s ne caute prin grdina mare. 2e c"ema
cu joarda n min& strigndu!ne de se auzea pn la grl.
Cum o #edeam pe tanti *alica& ieeam numaidect de
prin locurile unde ne jucam de!a #!ai ascunselea& bucu!
113
rndu!ne dinainte de partea a doua a scaldei noastre
sptmnale.
6n magazia mic& unde aburul se ridica pn!n ta#an&
tanti *alica ne silea s!aruncm trenele de pe noi& mur!
dare i flendurite de atta "rjoan prin cireii i zarzrii
lui 'atapetre& pentru ca apoi s ne #re pe!amndoi& pe
mine i pe *ircea& iar mai trziu i pe *icuor& cnd
se fcuse ce#a mai mare& n copaia scobit dintr!un
trunc"i uria de dud.
*alica l motenise pe 'atapetre n pri#ina puterii
i!a staturii. )entru noi& copiii& reprezenta un ade#rat
monument al naturii. C"iar dup ce au mai trecut anii&
nu cred s fi sczut mult sub un metru i optzeci. 3ra
trupe& iar nu gras ca *aca!*aia& i!att de #oinic&
nct ridica singur copaia pe care n!ar fi putut!o urni
din loc nici doi brbai.
?benguindu!ne n apa cald& uneori fierbinte& ne
ateptam rndul la spunit. 'anti *alica ne spla cu
spun de rufe& pregtit n cas& din osnz de porc i
cu adaos de pelin. /olo#anul de spun abia ncpea n
minile mtu!mii& ns cnd ne mai i otnjea cu el
dup ceaf& c nu ne mai astmpram& abia atunci i
simeam greutatea. 6ns mirosea frumos& i fcea nite
clbuci de se umplea ntreaga magazie. 2e mai intra
i!n oc"i& usturndu!ne cumplit& ns noi rbdam cu
abnegaie& gndindu!ne la plcutele momente de dup
baie.
1 8ata& mpuiilor$ 1 ne anuna tanti *alica& sco!
ndu!ne din copaie nfurai n nite cearceafuri ct
o prelat de camion.
3rau aspre i epoase& din cnep nlbit& dar sugeau
apa de pe noi ct ai zice pete.
Aa cum eram& nfurai n cearceaf& ne ducea pe
brae n odaia lui 'atapetre& unde& ne culca n patul
bunicului& la asudat. Asta nsemna c trebuia s mai
ateptm cte#a momente bune& pn ce tanti *alica
114
a#ea s ntind pe masa de lng sob rsplata cumin!
eniei noastre.
*tu!mea scotea de dup sob oala cea mare& din
tabl emailat& de peste trei litri& n care inea laptele
la cald. Apoi aducea de la buctria de #ar& din opru&
pinea pe care o copsese *aca!*aia& pinea de smbt&
singura zi cnd nu era cumprat de la nea 2iculae
@imbla. 6n nite cni uriae& cum astzi n!am mai #zut&
ne prepara cacao cu lapte& frecndu!l cu za"r i gl!
benu de ou.
7rma apoi clipa cnd ne mbrca cu rufe curate&
pregtite din timp i puse la cald tot dup sob& i ne
grbea s ne!mbrcm pantalonaii i cmile. )entru a
ne impulsiona& tanti *alica ne mai altoia cte o sca!
toalc& de nimerem din pat drept la masa de lng sob.
1 'ticule& *amiico& "aidei odat& c!s gata$ 1
striga tanti *alica nspre curte& dup 'atapetre i *aca!
*aia& Ce %umnezeu& pe unde!mi umbli& tticule,...
*aca!*aia se nfiina cea dinti& dornic s!l pun
ntr!o poziie de inferioritate pe btrn. Cnd sosea i
'atapetre& cu oc"elarii de srm pe nas& eram siguri c
zbo#ise n podul magaziei& acolo unde!i pstra catasti!
fele gromo#nicului.
1 'ticule& ce faci& bre& m lai s!atept& cnd tii
prea bine c trebuie s m!apuc de piftele,... Ce!o s
mai mncm la masa de sear,... 'oate!s pe capul meu
i!al *amiici& iar matale i arde numai de prostiile
lea cu gromo#nicul... )e cine!ai mai ncondeiat,...
1 *ai tac!i fleanca& *alico& i d!le copiilor lap!
tele& c!or fi flmnzit de!atta lut$... 1 se roia& blajin
totui& 'atapetre.
/unicul se!apuca de tiat pinea. %nsului i rezer#a
coltucii& iar nou mijlocul& prin secionarea cruia rezul!
tau nite felii de #reo douzeci de centimetri lungime i
115
doi n grosime. Cocea bunic!mea o pine nemaipo!
menit& rotund i uria ct o tingire& rumenit zdra!
#n& de trebuia s!o bai cu!o #ergea special& pentru
a!i da jos arsura estului.
'atapetre se nc"ina& fr s rosteasc nimic& spre
disperarea lui *aca!*aia& care ar fi inut mult s!l aud
spunnd -'atlnostru.. ; singur dat l!am auzit cu
rugciunea pe buze& dar atunci ieise un scandal mons!
tru. )entru c btrnul& zmbind diabolic ctre *aca!
*aia& recitase o #ersiune proprie9 -'atl nostru n
poduI #ostru& mnnc prune i nou nu ne spune....
/unica plecase de la mas& i se dusese n fundul gr!
dinii& s!i blesteme zilele c se luase c!un srntoc i
pgn de moogan.
'anti *alica ne ungea giganticele felii c!un strat
gros de unt& peste care trntea cte un linguroi de ma!
giun de prune& i ne mbia9
1 *ncai& slbnogilor& c # snopesc n bti$
(ar noi mncam cu o poft ine+plicabil& de parc ni
se luptau turcii la gur.
/unicul ne supra#eg"ea pe sub sprncene& iar noi
cutam s!i intrm n #oie& legumind cu osrdie fiecare
dumicat de pine& fiecare ng"iitur. %rept s spun& eu
unul& nc de pe atunci m gndeam la -piftelele. pe
care urma s le confecioneze tanti *alica.
*ai trziu& cnd se i#ise n cas i nea (onic )od!
c"in& pe lng c"iftele se mai prjeau i barabule la
ceaun& mncarea lui preferat. 0i aducea nea (onic&
tocmai de la *oldo#a& un soi de cartofi cum nu mai
#zusem. )este o jumtate de :il unul. Fiind i agro!
nom& de cnd se instalase n casa lui socru!su l scutise
pe bunicu!meu de munca grdinii& spre deplina satisfac!
ie a tuturora. %ar i!a lui 'atapetre& care se putea ocupa
mai ndeaproape de gromo#nic& unde probabil i rezer#a
lui ginere!su un loc mai n fa. 2ea (onic aprecia
munca fizic& dar i damigenua de trei litri& care!l nso!
116
ea mai mereu la prail sau la spat& unde se gsea
departe de oc"ii *alici.
17. D!m'n'+' e,'5a"e-
"a !mD#a n!+!"!' D$,#:n
%uminicile& pe la cinci& se nfiinau neamurile. 6n
#izit.
*ai nti sosea nea 2iculae @imbla& fratele lui bunicu!
meu& pentru ca& peste cte#a clipe& s apar i aa
*aria& ne#ast!sa& trnd cu dnsa un colac de co#rigei
uscai.
1 /ine!ai #enit& mi frate Culi$ 1 l ntmpina
'atapetre& srutndu!l pe amndoi obrajii.
1 Ce!ntrziai atta& i ce te mai crai i cu usc!
turile stea, 1 o lua la rost *aca!*aia pe cumnat!sa.
Crezi c n!a#em de nici unele& s # primim i noi ca
lumea,...
2ea 2iculae @imbla& mititel i usci#& trind un
picior& deoarece totdeauna l suprau btturile& arta
ca un pop de ar cu prul lui alb i pletos& niciodat
tuns. )ri#ind blnd cu albastrul oc"ilor si la *aca!
*aia& o sruta pe frunte& aa cum proceda i cu toi
ceilali membri ai familiei noastre& i!i cerea iertare9
1 2u te mnia& bre Caterino& c i!am adus i!o
jimbl cald$
%up care scotocea prin ser#ieta care nu!l prsea
mai nicicnd& lua din ea o pine rumen i aburind&
i i!o nmna bunic!mii& neuitnd s!adauge9
1 3 de ase lei& Caterino$ %!mi banii& c!adinenea
o luai de la cuptor...
117
Haa *aria& femeie joas i bondoac& grsan ca
un poloboc de uic& din cele teite i boroele& inter!
#enea argoas9
1 5e poaI& mi Culi,... 4as!i!o i tu cu cinci&
c!s neamurile noastre bune... %ac te!ar auzi Anatolie&
4eni i *ioara& ar muri de ruine$... 2e faci de rs& bre$...
1 Ce #orbeti, 1 se mnia brusc nea 2iculae.
VasIc& Anatolie& c!i fugit de!acasI& *ioara c!a sc"im!
bat trei brbai& iar 4eni c s!a dus la /ucureti& de s!a
ajuns artist la antan& nseamn c nu ne!au fcut de
rsuI lumii, Ai,... 'ronc& *ario& c!o zisei$...
2oroc c!i fcea apariia tanti Ralia& sora cea mic
a ne#esti!sii& fa de care nea 2iculae nutrea o pasiune
ascuns& pe #remea aceea mtu!mea fiind& de!o rar
frumusee& i fratele lui bunicu!meu era ne#oit s!i
reduc din ner#i.
(mpozant& trupe i bine "rnit& pus la punct ca
o ade#rat doamn de ora& tanti Ralia o i!ntreba
pe *aca!*aia& nc mai nainte de!a intra bine pe
porti9
1 )usei de cafea& a Caterino, C mor de!o
igar$ 0i fr butura dia#olului nu se poate trage
n piept$...
%omnioar permanent& deoarece n!a#ea #reme de
brbai& spunea dnsa& atta timp ct trebuia s citeasc
zi i noapte& biblioteca din casa ei de lng monument
fiind o ade#rat comoar fr pre& mtu!mea nu
mai atepta rspunsul bunic!mii& ci se i apuca s!i
aprind eterna ei -2aional.& igara pe care o fuma
pe!atunci.
Cnd se i#ea i mo Apostol& un alt frate de!al lui
'atapetre& tanti Ralia l poftea imediat lng dnsa&
srutndu!i mai nti mna.
7ltimii se nfiau *genii. 'anti 5orica& o maimu!
ic platinat& micndu!se ca o fnea& mrunic i
118
durdulie zdra#n& se adresa tuturor n franuzeasca ei
de pension ine+istent la )iteti9
1 /onsoar bun& monericilor$ Coman sa #a, 5a#a
bien& sau 5a#a (on, 1 pentru ca apoi s c"icoteasc
#ulgar& fcnd singur "az de tmpeniile debitate.
/ietul *geanu tcea mlc& mirosind de la o pot
a "amuri i curele& pri#ea la ne#ast!sa c& dup care
se adresa numai lui bunicu!meu9
1 ;m bea ce#a& mi )etre, C m!nec de!atta
tbcit i putori$
Cnd rostea cu#ntul din urm& arta pe ascuns la
ne#ast!sa.
6n grdinia mic& aflat fa n fa cu casa& dincolo
de ograd& sub nucul rcoros i des& se ncingeau apoi
nite taclale de pomin.
'anti Ralia l pro#oca la table pe 'atapetre& care
era un juctor de performan. 6nc de la nceput sta!
bileau cte partide #or juca.
Cnd era #orba de table& btrnul& pe care nu!mi
amintesc s!l fi #zut #reodat beat& sau c"iar mcar
abiguit& dei mai totdeauna a#ea lng dnsul sticla cu
trscu de *u& sau alteori damigenua lui nea (onic
)odc"in& plin cu %rgani rozaliu& arta ca i cum
abia atunci ar fi prins arag. ;c"ii i ardeau& #orbea tot
timpul& glumea i se #ita& n funcie de zar& despre care
spunea c!i fcut ori din os de genunc"i de lele& ori din
mnua lui %umnezeu.
'atapetre se aprindea abia dup primele trei partide.
%e aceea juca minimum nou& unsprezece sau treispre!
zece& i le prefera& ca partener de joc& doar pe cum!
nat!sa Ralia i pe tanti *alica.
Cnd se mai ntmpla (destul de rar& dealtfel) s nu!i
#in zarul ateptat& l #edeam pe btrn scprndu!i
oc"ii albatri& plesnindu!i fruntea osoas& de i se auzeau
119
oasele estei trosnind& dup care e+clama sinistru pre!
#estitor9
1 /ga!mi!a o srm!n nas$...
(ar dac tanti Ralia lua i dnsa #reo linie sau dou&
'atapetre de#enea brusc ateu9
1 2u!i %umnezeu pe lumea asta$ 8ata$ 2u m
mai intereseaz$ 2u se e+ist& domle$... 5 nu mai aud
de el...
6ns la ctigarea partidei& dup ce ani"ila #ijelios
a#antajul dobndit de biata mtu!mea& pe care!o umi!
lea cu dou maruri& unul dup altul& srea n sus de
bucurie& opind i rcnind ct l inea gura9
1 (ac& Ralio& fato& c este... %umnezeul lui de
%umnezeu$...
C"ipul su ciolnos i pergamentos& lucind de ct
fericire se npustise asupra sa& arta nespus de nti!
nerit& rumen& pulsnd de #ia clocotitoare& ca i cum
sngele i!ar fi n#lit n #ene i artere ntr!un z#cnet
sporit i proaspt.
)e la partida a cincea& cnd ncepea s se detaeze
spectaculos& 'atapetre se autopremia& apelnd la fondul
din sticla de sub mas.
1 /ra#o& domI )etre$ *erii s te cinsteti& c eti
mre$... Ralio& neic& n!am ce s!i fac... )i& mi fat&
tii tu unde!am n#at eu s dau cu osul,... 6n barier&
fa& la gara de mrfuri...
Cnd se terminau cele nou& unsprezece sau treispre!
zece partide stabilite& o lua la rnd pe tanti *alica. %e
fapt& fiic!sa era mult mai tare dect dnsul& dar i ne!
norocoas.
1 'ticule& pe ce jucm, 1 ntreba tanti *alica.
%ac nu!i pe ce#a& mai bine nu joc$...
1 Fa& *alico& pi ai tu atia bani, 1 se mira "tru
'atapetre.
120
1 )e bani nu joc 1 se roia *alica. <ai pe pifte!
lele de disear$ %ac o s ctig eu& le faci matale...
3 bine,
1 C"iar foarte bine$ 1 se n#oia 'atapetre& aprins
la fa i nerbdtor s!i dea drumul la zar. )entru c!ai
s le gteti tu& *alico& fr tgad... 2umai s!mi res!
peci reeta& i s le prjeti cu osnz i la ceaunel.
%!i cu zarul$ *arele i dubla ncepe$...
6ntre timp& musafirii ateptau cafeluele preparate de
*aca!*aia.
Acesta era domeniul n care nimeni n!o ntrecea pe
bunic!mea. )rjea boabele ntr!o tigaie cu mner de
lemn i pre#zut c!un n#rtitor& pentru amestecat di#i!
nele grune& s nu se ard& apoi le mcina& nc fierbini&
ntr!o rni de alam& din cele aa zise turceti. Cafeaua
rnit& cald i ea& era presrat cu grij peste apa din
ibricul de aram& un #as de aproape doi litri. Apa tre!
buia s fie rece& i!abia atunci adus de la cimea. )o!
tri#ea jarul n gura mainii de gtit din buctria de
#ar& l trgea mai n fa& i nfunda ibricul pn la
jumtate ntre tciuni. Cnd era gata s dea n foc& slta
ibricul i mai aduga cte#a lingurie de nut& i acela
prjit i rnit proaspt. ?a"rul l punea dup ce cule!
gea caimacul& pe care l aeza rbdulie pe fundul cetilor
din ser#iciul pentru musafiri.
Cnd sosea *aca!*aia cu cafelele& pind ncet& de
parc ar fi clcat pe coji de ou& toat lumea atepta
cu rsuflarea tiat s pun ta#a pe mas. )artida de
table se ntrerupea& con#ersaiile ncetau& deoarece urma
ritualul oficiat de bunic!mea.
1 *geanule& asta!i pentru sufleelul matale& c!i
amruie& 1 ncepea s recite *aca!*aia& n #reme ce
distribuia cetile conform unui protocol numai de dnsa
tiut 1 5orico& i!am fcut!o sirop& cum i place ie& Ra!
lio& ia!o p!asta& c!i amar de tot& fr strop de za"r&
121
Apostole& 2iculae& *ario& #ou #i le!am potri#it mai cu
nut& iar ie& Amelito (asta era *alica)& numai naturel&
s fii mai iabro c prea te!ai anemiat de la un timp
ncoace... (onic& )etre& luai!le pe!astea& c!s mai groase
n za... /un$ 5tai niel& s!aduc i romul& mai am cte#a
sticle rmase de la faliment& c blegul de )etre n!a fost n
stare s!i izb#easc pr#lia...
;dat cu romul ser#ea i prjiturile& nite uscele i
minciunele& precum i cafelele copiilor& c ne ddea i
nou. 6ns zeama pe care o sorbeam ncntai era proba!
bil doar ap fierbinte trecut prin zaul rmas pe fundul
ibricului.
Familia i musafirii i sorbeau cafeluele fericii&
fiecare ncntat de faptul c bunic!mea nu!i uitase gus!
turile i tabieturile. %e fapt& btrna& oa mare& fiersese
cafeaua laolalt& fr s in seam de dozarea za"ru!
lui& mai mult sau mai puin& sau adaosul de nut& cu
sau fr.
*aca!*aia& cu degetul mic ridicat elegant& imagin!
ndu!i c astfel arta mai distins& i ducea ceaca la
buze alene& cu!o micare ondulatorie& de balet indian& i
sufla n caimac& s se!adune de!o parte. Apoi i declana
recitalul9
1 Ce zicei& drguilor& nu!i aa c!i nemaipomenit$
)etre& ia seama& i nu mai suge ca din troac$... %e cte
ori nu i!a zis 4ambe s te pori ca un domn, 0tii& 5o!
rico& biatul a fost peit de!o contes& adic de agenii
ei& pe care i!a trimis la fiu!meu n mare secret& pentru
c 4ambe o s fie a#ansat cpitan& dac nu c"iar i ma!
ior... 3!att de priceput& nct i!a lsat pe toi cei de la
regiment cu gura cscat... %e!aia!i stomatolog... 6i are
n tratament i pe generalii de la di#izie... C nu e+ist
dentist mai bun n tot /ucuretiul$...
6n #reme ce 'atapetre pornea s pri#easc oblu la
bunic!mea& *aca!*aia i ddea nainte9
122
1 Ce!i mai face biatul& *geanule,... 4!ai sc!
pat,... (!am spus eu 5orici& prea se #ntur 5andu pe la
-/erbec.& n piaa mare& benc"etuind noapte de noapte
cu toate paceaurile... Auzi& domle& s!i fure banii din
cas i s!i toace cu nenorocita aia de *oica& pe care!a
dat!o i m!sa afar din cas& z#rlindu!i catrafusele!n
drum... 3u mi!am inut bieii n fru& *geanule& c
i!am dat pe toi la!n#tur& de i!am fcut tob de
carte... 5!a aranjat fiecare pe la cile lor& i dac or s
aib noroc& i 'ilic i 4ambe& oameni i fac... 5 #z eu
ce!i cu contesa& c poate!i rostuiesc i lui 'ilic #reo
franuzoaic... Ai auzit c!n toamn pleac la )aris,... 3
detept foc& 'ilic al meu& #orbete franuzete mai di"ai
ca o freilain$ Cred c se face actor& c!i un comic ce nu
s!a mai #zut...
1 Ra"at$ 1 l auzirm deodat mormind pe bu!
nicu!meu.
1 3+act$ 1 l aprob *aca!*aia. Facem pe noi
de!atta rs& cnd se!apuc s ne istoriseasc snoa#ele
lui... 2u!i )ate sau Crciun pe care s nu le petrecem
mai zdra#n ca la circul din blci... 'alent mare& nu
glum... Vrea s!i ncerce norocul la cinematograful )a!
teu& cel mai mare proprietar de filme din Frana... Are
i recomandaii... %ar #oi ce!ai n#rtit cu Anatolie al
#ostru& *ariico,... 3i& ao& ao& de cte ori nu i!am
zis s fii cu oc"ii pe el... 7it!te la 3ftimie al nostru&
acuma #or s!l pun director la banc$ 3 drept c& tot
el& srcuul& e i casier& i femeie de ser#iciu& dar pres!
tijul conteaz...
'atapetre& nemaiputnd ndura inepiile debitate de
*aca!*aia& se ridic n picioare& cu sticla de trscu n
mn& i ncepea s rcneasc la bunic!mea9
1 *ai ine!i fleoanca& fa Caterino& c!i frm capuI$
0i slbete!ne cu tmpeniile astea cu bieii... <ai c!i
bine& s!apuc i ziua aia& cnd s!l #z pe 'ilic saltim!
banc la cinematograf$ Fereasc %umnezeu$ (ar pe con!
123
tesa luI 4ambe tii ce fac,... 7ite!aa$... 7n #asisdoi ct
toate zilele$ 4as!i pe oamenii tia n pace... Ce!ai cu
copiii lor,... Crezi c!ai notri!s mai breji,...
Apoi& potolindu!se brusc& deoarece o #edea pe *aca!
*aia c!i pleac fruntea i se apuc s ronie la min!
ciunele& de gta tot ce era n farfurie n mai puin de
dou minute& o in#ita pe tanti Ralia9
1 (a mai po#estete!le tu& Raliico neic& bieilor
ce!ai pit cnd ai fost la bi de mare& tomite n *onti!
carlu...
/ieii& adic eu i *ircea (c *icuor nc nu se
nscuse)& abia ateptam clipa aceea minunat& cnd tanti
Ralia a#ea s!i nareze& pentru a nu tiu cta oar&
a#enturile ei de pe Coasta de Azur.
*tu!mea& care susinea c umblase prin toat
lumea& i care era tare citit& artnd la data aceea splen!
did& ca o doamn de mare lu+& pri#ea la asisten c!un
licr ascuns n oc"i i ntreba9
1 V intereseaz,... %ac nu& mai bine apucai!#
de table i de taclale$...
2ea 2iculae @imbla& care mistuia ane#oie n dnsul
dragostea nemrturisit fa de sora mai tnr a ne!
#esti!sii& i lua mna i i!o sruta prelung9
1 Raliico drag& se poaI,... 3u!s n stare s te!ascult
i pn mne!n zori& numai s te #z i s te!auz po#es!
tind... %!i drumI& Raliico scumpo$
Haa *aria& uitndu!se strmb la brbatu!su& i mai
reducea din elan9
1 *i Culi& dar de ce!adormi pe tine& cnd
m!apuc i eu s!i zic de una& de alta,... %e ce,... Cnd
sun cefereul de nou& tu te i #ri n pat. )i treab!i
asta,... (a #orbete& Ralio& nu mai zbo#i& c!s i eu
curioas s!auz cum te!ai dat n stamb pe!acolo$... Cic
la *ontecarlu s!adun putorile din lumea!ntreag$... <ai&
#orbete$
124
'anti Ralia& trecnd peste opiniile sor!sii& demara
lent& mai mult pentru a ne face plcere nou& nepoilor9
1 )i& cred s fi fost dup rzboi& poate prin IPP&
poate prin IPJ& n orice caz dup ce mi!am ridicat casa
de la monument& i!mi mai rmsese ce#a din moteni!
rea lsat de tticu& fie!i rna uoar& cnd mi!am
zis9 &&Ce!ar fi s triesc i eu ca o cucoan& i s m duc
la bi pe Coasta de Azur,$.... 'nr eram& bniori
a#eam& ce!mi mai trebuia,... Am plecat de la Constana&
cu cel mai mare transatlantic din ar& ce#a cam n felul
-'itanic.!ului& la care se scufundase cu ci#a ani mai
nainte& de cnta o lume!ntreag numai -Cpitanul Ro!
berto& tr& tr...& dansnd i plngnd pe!aripile unui #als
de neuitat...
1 'anti Ralio& 1 inter#eneam eu inoportun& cn!
t!ne& zu aa& #alsul cu -'itanic.!ul... 2iciodat nu ni
l!ai spus pn la sfrit... (a!o de la9 -7ite& uite bamporul
cum piere$....
1 Al& bieelule& atta l tiu i eu$ 2u #rei s!asculi
ce!a fost mai departe& cnd am debarcat dup o sptm!
n la *ontecarlo& pe malurile *editeranei,... %ac nu
te!ntereseaz& tac$...
1 /a nu& s nu taci& fereasc %umnezeu$ 1 m
pisiceam eu.
1 3i bine& n seara aceea am tras la cel mai lu+
"otel a!ntia& unde mi s!a rezer#at un apartament n!
treg& cu dormitor i salon& baie i pri#at englezeasc...
3ram att de frumoas pe!atunci& nct s!a prezentat nu!
maidect la mine c"iar directorul stabilimentului. %up
ce m!a oc"it nmrmurit& mi!a zis blbindu!se9 -*ad!
mazel& o s # inem o sptmn pe gratis& numai s
bine#oii a ser#i de reclam firmei noastre$ 5ntei o
floare& sntei un crin& sntei parfumul cel mai fin$..
Ce mai& mi!ai rupt gura$.... Ce!am zis atunci n sinea
mea, -%ac!i bal& pi bal s fie$.... 0i!am comandat
imediat& ct ai zice pete9 -*oner directeur& bate palma
125
i se face$... 5 #in ct mai degrab& la mine!n odaie&
coaforul stabilimentului& cu dou manic"iuriste& una
pentru mini i alta pentru picioare$.... Ce credei$...
)este cinci minute au n#lit n apartamentul meu coa!
feuzul& manic"iuristele& baca o cosmetician& una din
farfuzele lea care!i nmoaie pieile obrajilor& ungndu!te
cu toate alifiile i pomezile...
1 )i ce i!am zis eu& Ralio$ 1 sri aa *aria.
)utori& una i una... Cum s ias altmintrelea din izn,...
1 %a de unde& ao& 1 o lmurea mtu!mea& fr
s!i piard firea& c mai nti m!au #rt n baie... %ar
ce baie$ Cu lapte de iap i de mgri... Apoi m!au suit
ntr!un fotel special& unde!am stat tolnit pn mi!au
pus prul pe moae i mi!au fcut manic"iurile& i sus
i jos... 4a urm& farfuza cu alifiile mi!a aternut pe fa
un strat gros de untur de cocos... Cnd m!au terminat&
a#eam o piele att de neted& rumen i fraged& nct
ai fi zis c!s piersic... %irectorul& care #enise s inspec!
teze cum merg lucrurile& a rmas damblagit. 0i& fr s
mai stea mult pe gnduri& mi!a spus pe franuzete& c
sttea prost cu romEneasca noastr9 -*admazel& mamma
mia& eti omul meu$... (a milionul sta de franci& i
joac!l la cazinoul nostru$....
1 Ca s!i mbii pe tonii de!acolo& s!i piarz leu!
tenii$ 1 o complet 5orica *geanu& cu buzele umede
de lcomie.
1 0i!ai primit banii, 1 i manifest dezaprobarea
aa *aria. %e la un brbat strin,...
1 %aa$... Ca s #ezi i s nu crezi$... Vorba 5orici&
s!i rmn gura bubee& c ea le mai rupe pe franu!
zete... (ar cnd am intrat n salonul cel mare al cazi!
noului& eful crupierilor m!a ntmpinat cu!o cup de
ampanie. )esemne fusese anunat mai din #reme de
directeur... 4umea de!acolo& o lume de artiti& ambasa!
dori i prim!minitri& m!a aplaudat minute n ir. 6ns eu
126
nu mi!am pierdut cumptul. *!am dus drept la rulet&
i!am mizat o sut de mii de franci pe numrul JP...
2u tiu ce mi!o fi #enit& dar aa mi se nzrise mie& c
bate la ctig tocmai JP... 0i!aa a i fost. Cnd am plecat&
dup miezul nopii& purtam n geant #reo zece milioane
de frnculei...
1 Ce spui& soro$,1 e+clam stupefiat 5orica *!
geanu. 0i unde!s banii$...
1 Ai rbdare& ico$... 4a "otel m atepta direc!
torul stabilimentului& care m!a in#itat la restaurant& pe
banii lui& se!nelege. 4a mas au mai luat parte o mul!
ime de brbai& care mai de care mai ano i ferc"e...
7n lord englez& un baron neam i cinci duci& marc"iji i
coni franuji... 4e luasem maul& asta e$ 5e!ndrgostiser
lulea de mine. %imineaa& pe la dousprezece& cnd m!am
trezit i!am cobort s!mi beau #arul& m ateptau n
faa "otelului cinci maini& cu oferi n uniforme de ami!
rali. *i le fcuser cadou& cu oameni cu tot& cei care
petrecuser la masa mea. 6i lsasem u& cnd #zuser
ct snt n stare s beau i s mnnc$...
1 0i ce!ai ser#it& tanti Ralio, 1 m interesez eu
urgent.
3ram copil pe!atunci& dar ce!i o mncric bun tot
tiam& ntruct n#asem de la 'atapetre& *alica i
*aca!*aia.
1 3i& Al& bieeluie$ )i& ce n!am ser#it$... (cre ne!
gre& apoi din cele de *anciuria& fazani& "omari& prepelie
la cuptor& alu cu sos remulad& un soi de maionez cu
mutar& iepure mpnat cu usturoi i mirodenii& tromp
de elefant rasol& frecat cu sos de piper& antilop la gr!
tar... %ar asta!i alt po#este$... Cnd am #zut mainile&
mi!am fcut numaidect o socoteal& i mi!am dat seama
c numai lefurile oferilor i benzina a#eau s m lase
srac lipit pmntului... Aa c le!am refuzat... 4ordul
s!a suprat foc& i!a ameninat c se #a sinucide$ (!am
spus #erde!n fa9 -3te& fleoc$.. 0i nc pe englezete.
127
Asta l!a lsat paf. )este o sptmn am plecat& tot aa
cum am #enit& ns fr un sfan n buzunar. 2oroc c
mi!a pltit biletul de napoiere directorul "otelului. 6ns
cu trenul. )ierdusem toi francii la rulet& la baccara i
la po:er... 3"ei& ce #ia am dus eu acolo$...
6nmrmurii& am rmas tcui cte#a minute bune& s
mistuim intens fantastica a#entur a mtu!mii. 2ea
2iculae @imbla& cu lacrimi n oc"i& fr se se mai team
de aa *aria& ncepu s cnte n gura mare9
1 -Cnd eram pe (alomia& m iubeam cu aa
*ia$....
%ei nu prea pricepeam unde #oia s bat el cu aa
*ia& ne!am nduioat i noi de inima lui albastr& i!am
pornit s cntm cu toii n cor celebra melodie folclori!
c& ns pe te+tul compus de nea 2iculae.
19. Neam!#' ;' /#'e,en'-
3o/:#"an' ;' mo+o.an'...
Abia peste ani& cnd tanti Ralia a#ea s!i #nd
casa de lng monument i s se mute la /ucureti& abia
atunci mi era dat s aflu c& pn la data aceea& mtu!
mea nu prsise niciodat )itetiul. 5ingurul care tia to!
tul era 'atapetre& care se distra enorm pe socoteala nea!
murilor lui a"tiate de a#ere& de trai pe #trai& de #iaa
fandosit a celor care!l apucaser pe %umnezeu de
picior.
%ealtfel& n!ar fi fost e+clus ca po#etile mtu!mii
Ralia& cci mai a#ea i altele& de acelai calibru& s fi
fost ticluite mpreun cu bunicul. 'atapetre& care tia
prea bine ce zace n capetele lui *aca!*aia i 5orici
*geanu& probabil c se considera rzbunat pe deplin
128
cnd nregistra satisfacia slinoas ce se aternea pe
c"ipul ne#esti!sii i!al trgo#eei.
5orica *geanu& femeie rzbttoare i "apsn& o
mn de om& reprezenta c"inul de fiecare zi al bietului
*geanu. 2enorocitul& zcnd cte dousprezece ceasuri
plecat deasupra caprei la care i lucra "amurile i c!
pestrele& cnd #enea i el la casa lui& s!i primeasc
merindea cu#enit& se pomenea trimis de tanti 5orica la
piaa mare& dup cumprturile necesare. Cnd se lsa
seara& piaa era pe sfrite& iar preurile mult mai sczute.
Abia pe la zece noaptea ajungea curelarul acas. 6n loc
de!o #orb bun& 5orica l trimetea la buctrie& s!i
pun singur la nclzit fiertura& deoarece dnsa btea&
crile pn!n zori& fiind o po:erist mai mult dect
ptima.
%ealtminteri& nici despre tanti 5orica n!a fi putut
spune c era o delstoare i puturoas. /a dimpotri#&
casa pe care i!o construiser *genii& tocmai pe cuma
strzii 3+erciiului& o "urdubaie ct toate zilele& cu odi
multe i ncptoare& se datora i osrdiei dnsei. )e la
zece dimineaa& cnd se trezea dup ndelungatele partide
de po:er& se nfiina la pr#lia lui brbatu!su& ncepea
s rcneasc la ucenici i la lucrtori& ndemnndu!i s
termine ct mai grabnic "arnaamentele comandate de
stenii din preajma )itetiului. Hinea o contabilitate
perfect& deoarece era i tiutoare de carte& spre deosebi!
re de nea *geanu care abia tia s se iscleasc& i!n
fiecare zi i trecea n catastif banii ncasai& c"eltuielile
fcute cu cumprarea de material& lefurile oamenilor pe
care!i a#ea n atelier.
2umai pierderile la po:er nu le trecea nicieri.
Aa s!a ntmplat c& peste ani& bietul *geanu a
trebuit s se declare n stare de faliment. Vnzndu!i
pr#lia lui 5ta#r& lucrtorul cel mai bun din atelier&
i care 1 pare!se 1 se cam ncurcase cu tanti 5orica&
acesta s!a do#edit de!o cumsecdenie neobinuit&
129
deoacece l!a angajat pe *geanu ca maistru& cu leaf
zdra#n i participare la beneficii.
)e 5orica a lsat!o n casa ei& de pe 3+erciiului& i!a
ntrerupt orice legtur cu ea. (ar pe fostul patron& pe nea
*geanu& l!a sftuit s!i interneze ne#asta la ba!
lamuc. Ceea ce& spre stupefacia neamurilor& *geanu a
i fcut!o.
Cnd a e+ternat!o& dup un timp& de la spitalul de
specialitate& tanti 5orica albise complet& tremura uor
din cap& i!i cam pierdea direcia de mers& lund!o mai
totdeauna spre dreapta. *ai trziu s!a nsntoit oare!
cum& deoarece& uneori& mergea i!n mararier...
Amintindu!mi de fantasticile po#estiri ale mtu!mii
Ralia& stau i m gndesc c stilul n care le relata& ba!
gajul le+ic& totul era ticluit din #reme& nu numai pentru
bucuria noastr& a nepoilor& ci i pentru a!i bate joc de
brfitoarele ei de cumnate i surori. 3ra mult prea de!
teapt i citit& pentru a se cobor la ni#elul unor nsi!
lri de romanuri populare.
)oseda ns i!o deosebit gingie sufleteasc. Hinea
ntr!un c"ip aparte la mo Apostol& fratele mai mare i
mai amrt al bunicului meu. 2iciodat nu l!am auzit pe
mo Apostol scond #reo #orb la reuniunile familiei.
'anti Ralia& dei nu era dnsa gazd& l mbia grijulie la
cafele& la prjiturele& iar mai trziu& la cin& inea s!i
pun n farfurie cele mai prezentabile piftele& i s!i
umple ntruna pa"arul cu #in.
*o Apostol #enea adeseori pe la noi& la casa prin!
ilor. 5e nfia cu toporul sub bra& dis!de!diminea&
i!atepta n pragul buctriei& pn se trezea taic!meu&
fr s zic nimic.
'ata& cnd l #edea& ieea prin ua din fa& numai s
nu dea oc"ii cu el& dei i era unc"i bun. 6ns totdeauna
130
a#ea grij s nu!uite a!i comunica maic!mii c n!ar fi
ru dac mo Apostol s!ar apuca de spartul lemnelor care
ne sosiser de la depozit& cu camionul lui /ucea.
)robabil c mo Apostol tia ce#a despre li#rarea
combustibilului. Ceea ce nu era deloc e+clus& de #reme
ce tria n gazd la /ucea& care!l inea mai mult din
mil& organizndu!i un culcu mizerabil n grajdul cailor.
Cnd termina treaba& mtura curtea i trotuarul din
faa casei cu trnul. Atunci maic!mea l striga din
buctrie9
1 <aide nuntru& mos Apostole. s te!nclzeti cu!o
farfurie de ciorb$ Ajunge atta osteneal... 5 mai
sc"imbm i noi o #orb& s!mi mai spui ce!ai aflat des!
pre Angelica...
Att de rar gria mo Apostol& nct mult #reme am
crezut c!i mut din nscare. 6ns& mai trziu& a#eam s
aflu c Angelica fugise c!un ofer n 7ngaria& la puin
timp dup terminarea rzboiului. %in clipa aceea& b!
trnul se nc"isese n sine& aproape refuznd s mai #or!
beasc.
Fiic!sa& orfan de mam& c de!aia o luase razna& se
napoiase dup #reo zece ani& trnd doi copii dup dnsa.
%ar nu cutase adpost la taic!su& ci se stabilise la
/ucureti& i!i gsise o slujb de croitoreas la un cmin
de in#alizi& unde i se oferise cas i mas. %e!acolo i
scria mereu lui mo Apostol& s!o ierte i s!o lase s #in
cu nepoii& s!i cunoasc i ei bunicul. /trnul nu!i
rspundea niciodat. 0i nu numai din pricin c nu tia
carte.
Cnd se auzea strigat& mo Apostol pea n buctrie
timid& o sruta pe maic!mea pe amndoi obrajii& pe mine
m lua n brae& m aeza pe genunc"ii si i& n #reme
ce!i sorbea fiertura& pri#ea n gol ca i cum nimeni n!ar
fi fost de fa. (ar despre Angelica nu pomenea nimic&
de parc nici n!ar fi auzit ce!l rugase maic!mea.
131
4a reuniunile de familie& de sub nucul din grdina
mic& mo Apostol tcea mlc& sorbindu!i tacticos ca!
feaua. Apoi& la cin& cnd *alica ntindea faa de mas
pentru osptarea musafirilor& aducnd muntele de &&pif!
tele. i tingirea plin cu barabule prjite la ceaun& spre
imensa satisfacie a lui nea (onic )odc"in& care con!
#ersase ndelung cu damigenua de %rgani& mo
Apostol se trgea mai lng 'atapetre& fr s!i spun
#reo #orb.
/unicu!meu& pri#indu!l eu oc"i scldai n lacrimi& i
umplea farfuria cu cartofi i piftele& i!l in#ita s cioc!
neasc cu dnsul. Apoi& renunnd s participe la desf!
tarea generala& ncepea o con#ersaie din cele mai ciuda!
te cu frate!su.
6ntruct mo Apostol nu se n#rednicea s!i rspund
la ntrebri& 'atapetre se a#entura n cea mai aberant
operaie posibil. Vorbea n oapt& uneori c"iar la
urec"ea lui frate!su& n numele amndurora. )artitura
dnsului o interpreta cu #oce ce#a mai tare& nct mai
prindeam i eu cte ce#a& iar rspunsurile lui mo Apos!
tol le ddea tot el& ns ntr!un susur abia auzit. )ateticul
situaiei friza grotescul. 6ns eram copil& i nu!mi puteam
da seama de jocul lui bunicu!meu.
6n orice caz& cnd 'atapetre i termina recitalul& mo
Apostol parc ncerca s zmbeasc. Cu pielea obrajilor
niel mbujorat& i din pricina #inului& dar i!a confi!
denelor ntreprinse de dnsul prin gura lui 'atapetre& la
un moment dat l #edeam ciufulindu!i claia de pr alb
de pe cretet. 5e scrpina ndelung& ca i cum ar fi stat la
ndoial& dac s!i dea drumul la gur& sau s tac
n continuare. 6ns i re#enea din emoie& l sruta pe
bunicu!meu pe frunte& fiind i mai mare dect dnsul&
i!i lua rmas bun de la adunare& nclinndu!i puin
capul. 2umai pe copii i lua n brae& i!i strngea de le
trosneau oasele.
132
'atapetre l petrecea doar din oc"i. 6i mai turna un
pa"ar de %rgani& slobozind o njurtur blajin9
1 Cristosul ei de #ia$... )aceaura dracului$...
Apoi& constatnd lic"idarea combustibilului din reci!
pient& se adresa lui ginere!su9
1 *i (onic& nu cobori tu pn!n beci& s mai scoi
nite rozaliu, C!l cam burm$... Culi& *geanule&
spunei& bre& mai bei au ba,...
6ntrebarea era mai mult formal& deoarece i nea
2iculae @imbla i nea *geanu trgeau eapn& ns fr
s se!mbete #reodat.
*t"los cum era& nea (onic mai czuse pe scara
beciului& de c"irise tanti *alica un ceas ntreg. %e data
asta ns& sri o treapt ce#a mai smucit& moti# pentru
care zbo#i mai mult pe podeaua pi#niei. Cnd se duser
dup dnsul& i 'atapetre i nea *geanu& l gsiser
odi"nindu!se& cu spatele sprijinit de butoiul cel mare& i
adpndu!se direct de la cana. Vznd c!i rost s scape
de gura ne#estelor& rmseser i dnii acolo.
Abia ntr!un trziu i aduse aminte nea 2iculae c!i
sttea pa"arul gol& iar cei plecai s umple damigeana
uitaser s se mai ntoarc.
)lec dup dnii& i!i gsi antrenai ntr!un mini!
c"iol"an suplimentar& n afara programului& mncnd
crnai uscai& din cei pe care 'atapetre i!i ascunsese
dup butoaie& i bnd de mama focului& pasndu!i dami!
genua de la unul la altul. 2ea 2iculae primi i el o
bucat de crna& i se ciuci lng 'atapetre.
6n jur de miezul nopii& femeile& care se ntinseser
la #orb& i ddur seama c pl#rgeau doar n fata
copiilor& brbaii fiind lips la apel.
1 *amiico. s tii c i s!a ntmplat ce#a lui (onic
1 porni s rag tanti *alica.
133
1 Amelito& nu te speria& mai bine fugi la cmar
i adu!mi oetul aromatic& c m ngrijesc eu de (onic$
1 o linitea *aca!*aia.
%e fapt& tanti *alica i aducea o sticlu cu amoniac&
folosit de bunic!mea pentru trezirea la realitate a gine!
relui.
Cnd *aca!*aia se apropia de gura beciului i striga9
-)etre& iei afar c #iu la tine$.& nea (onic aprea
primul i& fr s scoat o #orb& lua sticlua din mna
soacr!sii i!o ducea imediat la nas. Apoi pornea s cnte
cu glas rguit& probabil din pricina arsurii amoniacu!
lui9 -'randafir de la *oldo#a& te!a iubi dar nu tiu
#orba.....
Altminteri& nea (onic )odc"in era pinea lui
%umnezeu. 4ipsea el cam mult de!acas& cu deplasrile
pe la unitile cooperaiei agricole din jude& dar cnd
se ntorcea& cu obrajii ari de soare i mbujorai de
#inurile cinstite pe!acolo& se apuca numaidect de tre!
burile casei.
6n cele trei sau patru zile& care i se acordau pentru
scrierea rapoartelor& prea grdina& btea prunii& culegea
roiile i ardeii& aranja la murat castra#eii de #ar& apoi
pe cei de toamn& tia #arza pentru pus la butoi& dup
reeta sa adus din *oldo#a& cu "rean mult& frunze de
#iin i porumb boabe& de puteai s!i bei moarea fr
nici un necaz.
)e sear& cnd mai gta cu muncile agro!alimentare&
l lua pe *icuor n brae& iar pe noi& nepoii& lng
dnsul& i ne ducea la plimbare taman n fundul grdinii&
acolo unde!i a#ea coliba cu uneltele de grdinrie.
'oamna trziu& nopile i le petrecea n colib& mpreun
cu 'atapetre& pentru a pzi strugurii. %ar tot acolo i
pstra i celebra damigenu cu rozaliu& pe care o inea
ascuns sub paie& s stea la rcoare.
134
Cnd ne aducea la culcare& dup ce mncam i ne
#ram n patul lui 'atapetre& o auzeam pe tanti *alica
din odaia ei de la drum& unde se gsea pianul i unde
dormea cu nea (onic9
1 /ine& bre& frumos i ade, 2!ai ne#ast& n!ai
culcu, 2u i!e dor i ie s!i cnt ce#a,... (onic&
(onic& mi!ai mncat tinereile... (a spune!mi tu mie& cu
cine!i petreci nopile& pe!acolo& pe unde!mi umbli n
jude, Ai, C de nu& sparg pianul sta& cntndu!i
pro"odul$... 5au i place mai mult 0opn& la cu marul
funebru...
2ea (onic )odc"in a#ea bunul obicei s nu!i
rspund.
'atapetre& care!i nc"ipuia c dormim& mormia
nfundat& n #reme ce rsfoia ceaslo#ul cu slujbele lunii
respecti#e9
1 /ate!i& %oamne& pe cei nestui de cicleal... 5far!
m!le dinii din gur& s!ajung s!i molfiasc #orbele&
i s nu ne mai umfle nou capul$... Amin$...
%e multe ori& abandonnd ceaslo#ul& 'atapetre umbla
pe la catastifele n care!i scria pe ndelete -gromo#!
nicul.. Cnd se crpa de ziu i m trezeam s m duc
la olic& l zream pe 'atapetre la gura sobei& muindu!i
n gur #rful creionului& un creion din cele c"imice&
care!i n#ineea buzele& i scriind rnd dup rnd pe
filele liniate ale registrelor scpate de la falimentul
bcniei.
A#ea dou. 4a fel de groase i mari. Abia le putea
duce& atunci cnd m ruga s i le urc n podul magaziei.
)entru c!n timpul zilei& ascunzndu!se de gura bu!
nic!mii& se refugia tocmai n fundul podului& unde!i
nota mai departe nsemnrile din gromo#nic.
135
1 *i zgmboi& deie domnul s!mi termin eu gr!
omo#nicul sta& c abia atunci am s pot muri n ti"n...
1 mi spunea 'atapetre.
1 Ce!i aia gromo#nic, 1 ncercam eu s!l trag de
limb& deoarece ne mai spusese i!n alte di& dar mereu
altce#a.
1 8reu de spus& Andi& dragule$ 2djduiesc s fie
o carte pentru apte #iei& s!a#ei i #oi de unde ti ce!a
fost pe lumea asta& cnd nc nu # nscuseri... %ar nu
numai att$ 'are a #rea s cunoatei din cartea mea i
cine au fost moii i neamurile #oastre& s aflai printre
ce oameni am trit& ce!au fcut& i bine i ru& s tii
i #oi cum s # purtai n #ia... 0i n!ar strica& zu
aa& s izbutesc a scrie i despre cum #z eu c!ar trebui
s fie #iaa #iitoare de pe acest pmnt... Aa cum este
ornduit acuma& mai bine lips...
/ineneles& nu pricepeam nimic. C"it c m mai
uitam i eu prin paginile uriae ale registrelor& cnd
'atapetre se culca la soare& pe rogojina de strns pru!
nele& i ncercam s!i descifrez bucoa#nele. 'atapetre
scria ntr!un c"ip cu totul neobinuit pentru mine& care
la coal n#am un alfabet altul dect cel pe care!l uti!
liza bunicul. %nsul folosea i unele litere necunoscute&
despre care abia mai trziu a#eam s aflu c apari!
nuser unei scrieri de tranziie& care mbina cirilicele
cu latinele.
4a #rsta aceea& era ns normal s renun la ncer!
crile mele de!a descifra tainele gromo#nicului& i mai
degrab s "oinresc creanga& btnd uliele din preajm&
n cutarea unor to#ari de joac.
18. E#omo5n'+!"
136
8ig *ironescu& aprinzndu!i a nu tiu cta igar&
pri#ete la mine ca la a noua minune a lumii. Apoi mai
soarbe niel din zaul cafelei de pe fundul cetii& i m
ntreab tulburat9
1 *etere Conan& cum de!ai lsat s zac necerce!
tate registrele btrnului, 2u!i dai seama ce comoar
i destina bunicu!tu,... 7nde!s acuma catastifele gro!
mo#nicului,...
Cu pri#irea nceoat de pulberea amintirilor& ncerc
s!i rspund9
1 )rea multe ntrebri deodat& /ileelule$ Hi!am
mai spus c& pe #remea aceea& la altce#a mi fugeau
gndurile. Am uitat de gromo#nicul lui 'atapetre& ca i
cum nici n!ar fi e+istat& ns pe btrn nu l!am putut
uita... %e unde s fi bnuit eu& pe!atunci& #aloarea catas!
tifelor, %up moartea bunicului am plecat din )iteti&
fr s m gndesc la lucrurile lsate de el... 4a casa
bunicilor au rmas s triasc mai departe *aca!*aia&
tanti *alica& nea (onic )odc"in i #ru!meu *icu!
or. %ei am mai fost pe!acolo& dup rzboi& prin MNRQ&
dup ce murise i taic!meu& am a#ut alte treburi& n
legtur cu lic"idarea brumei de lucruri lsate de rpo!
satul... 0i totui& dac!mi pun la contribuie celulele
nsrcinate cu inerea de minte& parc am mai auzit
pomenindu!se de gromo#nicul lui 'atapetre... 6ns s!mi
dai i cinci cartue de -Aent.& i tot nu i!a putea spune
cu ce prilej... 7nde!or fi rmas registrele, C dou
erau... 7nde!or fi ajuns, 6ntreab!m s!i rspund& c
tot nu tiu...
/ileel se bate lejer cu palma peste frunte& i!mi
comunic urgent rezultatul9
1 <ai& c!i spun eu& prozatorule de romane enig!
mistice$... )i e clar& ca bun!ziua9 la /azil A#aru$
137
1 'ronc *ario& c!o zisei& #orba lui 'atapetre$
(magineaz!i c i mie mi!ar fi dat prin cap s a#ansez
o asemenea supoziie. %ar e -trliu.& bdie /ileel...
)rincipalul ar fi s aflu cum de!au ajuns ditamai cr!
oaiele pe mna lui A#aru& pe ce cale& i& mai ales& cine
o fi acest prozator& pn acum necunoscut. Asta!i c"es!
tiunea& cum zicea i <amlet... A fi& sau a nu fi$ %ar ce,...
6n #reme ce ne cufundam amndoi n gndurile
noastre& pornete s zbrnie soneria din "ol. %ar att de
neateptat i prelung& nct mi scap buntate de &&Aent.
n zaul din ceac.
* reped grbit spre intrare. *ai mult ca sigur e
tanti Ralia. %ac judec dup insistena cu care nu!i
mai retrage degetul de pe buton& precum mai fcuse i!n
alte di& de rmsese cu degetul nfipt n lcaul dis!
poziti#ului& i fusesem ne#oit s i!l scot cu urubelnia&
nu poate fi altcine#a.
/ileel mai apuc s!mi strige din urm9
1 *iestric& fii atent& nu desc"ide mai nainte de!a!l
identifica pe nebun$C zdra#n nu este& dup cum sun...
%egeaba. Apucasem s dau ua de perete. 6n prag
sttea tanti Ralia& pri#ind la mine lejer furioas. 5pre
surprinderea mea& nu!i mai rmsese arttorul n gaura
butonului. 6n sc"imb& i inea degetul spre mine& ar!
tndu!mi ntreaga montur a soneriei prins de el. 2umai
firele care!o legau de perete o mai mpiedicau pe mtu!
!mea s dea buzna n cas.
1 %omle Al nu!i uman ce se!ntmpl$ 1 declam
tanti Ralia& n timp ce tiam srmele cu foarfeca de
ung"ii a ne#esti!mii. %up ce c nu rspunzi la telefon&
unde te!am sunat din sfert n sfert de or& ncepnd de
pe la cinci de diminea& i!am mai i reclamat la deran!
jamente& mai m facei i nebun$ Crezi c n!am auzit,...
;i fi eu cam tare de urec"e& dar numai de una& i nimeni
nu tie care, Care m!ai fcut dement& tu sau domnul
*ironescu,... Ca s tiu cu cine am de!a face$
138
%ar /ileel& poet de felul su& dup cum se tie& i
cere nite scuze att de mieroase i suprasaturate de
politeuri& nct mtu!mii i trece urgent suprarea.
1 %omle 8ig& #ezi!i de treab$ Ce& crezi c pun la
inim toate tmpeniile pe care le debiteaz ticniii,...
%ac #rei s!mi do#edeti c m iubeti& fierbe nite
cafea i d!mi s mnnc ce#a& c nepotu!meu #a trebui
s se ocupe de -'rabant.& s fac rost de niscai#a ben!
zin... %oar tii c l!am lsat aici& cu rezer#orul gol...
/ineneles& nu accept propunerea mtu!mii. ;
linitesc& anunnd!o c -5fntul. (#ecinul meu de la etaj)
este acas& i c& precis& trebuie s aib canistrele pline.
Aa c trec la munca de jos& adic la buctrie& dei snt
mort de curiozitate s aflu ce gsise tanti Ralia printre
catrafusele lui 'atapetre. %ar i mort de foame... %e fapt&
cnd pri#esc la ceasul care sttuse& obser# c era i
#remea s prnzim. 'ot po#estindu!i lui 8ig despre
'atapetre& pierdusem din #edere c timpul mai i trece.
)este un sfert de or& nu mai mult& stm n jurul
biroului meu& care mai ser#ise drept mas de sufra!
gerie.
6n timp ce gustm din sumarul prnz& ncropit la
mare repezeal& ateptm ca tanti Ralia s po#esteasc.
6ns mtu!mea& femeie cu ner#i din oel ino+idabil&
are bunul obicei s nu #orbeasc n #reme ce mnnc.
)reparasem nite castra#ei cu usturoi i iaurt de!
asupra& cte#a roii umplute cu telemea i brnz de #aci&
#reo ase ardei grai& din soiul -uria de California. (trei
la :il) t#lii niel n tigaie& n cte#a grame de unt
proaspt& i pe care i stropisem cu puin oet de mere
frecat cu mujdei& iar ca desert o lubeni ct roata mea
de la -/ombi.& prind asurzitor& de coapt ce era.
C"inuii de suferinele ateptrii& ne zbatem& cu ab!
negaie& i eu i /ileel& s le #enim de "ac celor de mai
sus& pentru ca tanti Ralia s!i depene ct mai degrab
rezultatele cercetrii.
139
1 3i& drag tanti Ralio& le!ai gsit, 1 o ntreb eu
cu moartea n suflet& drdind de curiozitate.
1 2u spun nimic& pn nu!mi beau cafeaua$ 1 m
anun dnsa scondu!i din geanta ct o saco de pia
dou pac"ete de mreti. 7nde!i zeama,...
)reocupat de prepararea prnzului& uitasem de cafea.
%ar& zburnd ca o rac"et sol!sol& alerg imediat la
reou& fierb urgent un termos de cafea -morbidabil.&
i!n cinci minute sosesc ndrt la masa de tain.
1 *ai #rei ce#a& tanti Ralio, 1 m roiesc eu la
mtu!mea.
1 5 taci& c mi!ai umflat capul& Al& bieelule$
Asta #reau$
1 3u tac& dar #orbete odat$ 4e!ai gsit,
1 4e!am$... 1 anun triumftoare tanti Ralia.
1 7nde!s, 1 izbucnesc eu frenetic.
1 Acas$ %ar numai cartoanele catastifelor...1 con!
tinu mtu!mea. Copertele& pricepi,...
1 )ricep& c n!oi fi tont din natere$...
1 0i dac ai e#oluat ulterior$, 1 m ia peste picior
tanti Ralia. <ai s lsm glumele& c situaia!i cotoioas
ru& frailor$... 2!am mai cotrobit prin pod& de cnd
nu mai in minte. )esemne de cnd am crat lucrurile lui
bunic!tu& pe care maic!ta mare inteniona s le arunce
la gunoi... 2umai aa m!am procopsit cu ditamai mor!
manul de "roage& colecii #ec"i de re#iste& romane n
fascicole& registre de la falimentul bcniei& "aine rupte
i flendurite& cri de dinaintea rzboiului de la INMJ& m
rog& tot ce!i grmdise bietul )etre n magazie i!n
podul acesteia... Cred c!am ncrcat atuncea aproape o
jumtate de camion$ Cel mai ru este c n!am tiut
nimic despre gromo#nic. Catastifele& laolalt cu cele!
lalte registre ale fostei bcnii& le!am z#rlit unele peste
140
altele& fr s m uit #reodat prin ele. 6l auzisem pe
neica )etre pl#rgind de nenumrate ori despre gro!
mo#nicul la care scria& dar nu!l luasem niciodat n
serios. 0i nici mcar nu!mi manifestasem #reodat curio!
zitatea s!l #d cum arat. Credeam c!i trece nsem!
nrile& ca tot omul& n #reun caiet oarecare& i nicidecum
n registrele bcniei. 6ns m bate gndul& acum cnd
m frmnt serios misterul gromo#nicului& ca nu cum#a
filele acestuia s fi fost rupte mai nainte de a!i fi crat
la mine acas numai copertele. Ca s #edei cte pro!
bleme mi se agit n cap. ?u& dac nu!mi #ine s de!
clanez o anc"et pe cont propriu... *ai ales acum& cnd
am descoperit i!o fil din gromo#nic$
1 0i!abia acuI ne spui asta, 1 e+clam indignat
/ileel& desfcnd un nou pac"et din cartuul su de
-Aent.!uri. )i bine& coan Ralio& faci o asemenea des!
coperire epocal& i taci mlc& fr s ne spui o #orbuli
mcar,... 2u mai neleg nimic din ce se ntmpl cu
matale...
1 *i copii& a#ei dreptate& 1 continu mtu!
mea& descoperirea este epocal& aa cum susine i domI
/ileel& i cred c"iar c dez#luie un lucru e+traordinar
de important...
1 5pune!ne odat& nu ne mai fierbe$ 1 aproape c
ip eu.
1 5 nu te roieti la mine& Al& bieelule& c!i
ard una de te betegesc pe toat #iaa$... Fila pe care
am gsit!o& lipit de ultima copert a unuia din registre&
i pe care sta scris& cu litere de tipar& -727.& nu con!
ine dect cte#a rnduri& i trebuie s reprezinte& cel
puin asta!i prerea mea& nc"eierea primei pri a gro!
mo#nicului... (a uitai!# i #oi$...
141
'anti Ralia rscolete prin geant& mai scoate #reo
cte#a pac"ete de mreti& apoi descoper i fila cu!
tat pe care mi!o nmneaz.
Cuprins de emoie& recunosc imediat scrisul btr!
nului.
Apoi descifrm cu toii9
-En aiast clip fEresc EntEia parte a po#eti #iei
miele& pe muli Ei am Encondeit dupa cum se i cu#ini i
am spusu numai ade#erul despre ei fie c erau miei
fie c erau omini de trab. dar i mai gru #a s Emi
fie cu po#estea pe mai diparte a paanilor miele pentru
c omini se au fcut i mai ri decEt fiarele. rezbelul a
rscolit drojdile din adEncul sufletelor iar ji#inile se au
EntarEtat& de aia #oiu piti ceialalt parte a gromo#ni!
cului En ceasul al doipelea cEnd #a purcede s bat.
fEritul dintEi..
2e pri#im interzii.
1 %espre care rzboi o fi pomenind 'atapetre& tanti
Ralio$ 1 ntreb eu czut pe gnduri.
1 %umnezeul lui s!l tie& c a trit patru$ 1 de!
clar mtu!mea&
1 0i n!ai impresia c btrnul delira& atunci cnd
scria c #a ascunde gromo#nicul n ceasul al doispre!
zecelea, C doar n!o fi in#entat dnsul onirismul& i
nc n proz$... 1 mi continui eu seria de ntrebri.
Cel care a smuls filele registrului& cum de n!a obser#at
c!i lipsea ultima pagin,... %ac /azil A#aru ar fi tiut
c e+ist i!o a doua parte a #ieii lui 'atapetre& nu s!ar
fi ncumetat s publice -'are ca piatra.& adic un roman
fr sfrit...
/ileel are ns serioase ndoieli asupra magistralului
meu raionament& deoarece m contrazice #e"ement9
1 3ti in eroare& domle detecti#$ 3ste foarte posibil
ca prozatorul dumitale s nu fi a#ut "abar c mai rm!
sese o fil din primul registru al gromo#nicului& care
142
anuna ascunderea prii a doua. 6ns nimic nu ne ndri!
tuiete s credem c A#aru s!a mulumit numai cu un
nceput de po#este... 2u!i deloc e+clus ca A#aru s fi
descoperit i partea a doua& dei fusese pitit de btrn&
i s!o aib acum n posesia sa& pregtindu!se s!i con!
tinue romanul cu un al doilea #olum$
%up ce!i aprinde igara& 8ig *ironescu mai eman
o idee9
1 )entru c prozatorul confecionat de )ompilic
2egreu& fr doar i poate& trebuie s fie un bun cu!
noscut de!al lui bunicu!tu... *ai multe argumente ple!
deaz n fa#oarea aseriunilor mele... 6n primul rnd&
faptul c a fost capabil s completeze& cu elemente pro!
prii& atmosfera cronicii de familie nsilate de 'atapetre
al dumitale... %ac n!ar fi trit n acelai mediu& nu i!ar
fi reuit pasiena. 6n al doilea rnd& numai unui indi#id
din preajma btrnului i!ar fi putut trece prin cap s!i
fure nsemnrile de #ia. Auzise precis #orbindu!se
despre ele& i poate c"iar de la bunicu!tu...
1 <ai& c!i bun$ 1 e+clam eu nencreztor.
1 /ineneles c!i bun 1 se ngEmf /ileel. Aici
trebuie cutat$ Cu att mai mult cu ct scrba s!a pitit
n dosul unui pseudonim$ 5au& nici asta nu!i imposibil&
s!ar putea s!i fi sc"imbat numele n modul cel mai
legal cu putint& conform tuturor dispoziiilor n #igoa!
re... 3ste,...
; fi /ileel poet& i nc mare& dar uneori gndete
coerent. Aa c!i rspund& cu felicitri9
1 3ste$ /ra#o$... 2u eti deloc prost& dragule$
2!a fi zis n #iaa mea& c poi fi att de perspicace...
1 *ersi$ 1 mi rspunde cu glas dat la tocil 8ig&
zmbindu!mi aleatoriu. 3u a fi zis$...
143
19. M$!#'- ;' 8#e!,$3'
Aflndu!ne naintea unei probleme de asemenea an!
#ergur& cu attea nenumrate necunoscute& conc"id c!i
cazul s transmit indicaiile cu#enite.
1 %rag tanti Ralio& deoarece #a trebui s m ocup
personal de enigma personajului /azil A#aru& am o mare
rugminte$ )reia matale misiunea cea mai dificil. 0i
anume& gsirea oricror altor urme ale gromo#nicului.
*ai ales c& i snt con#ins de ceea ce afirm& printre
"roagele din podul de pe Vergului trebuie s mai fi
rmas #reo fil scpat de la dezastru... 0i& culmea& s!ar
putea ca& tot n pod& s dai i peste ceasul la& al doispre!
zecelea& despre care& dealtfel& nici nu tim ce reprezint.
6i dai seama ce sarcin e+traordinar i se traseaz,...
1 %ar bineneles$ 1 m aprob ncntat tanti
Ralia.
1 Atunci& draga mea detecti#& i nc de prim
mn& ca s nu zic de e+cepie& d!i drumuI& pe cai$ 1
e+clam i eu& la fel de ncntat.
/a& poate& i mai ncntat. 6n c"ipul acesta scpam de
obositoarea prezen a nstrunicei mele mtui& dar i
de brambureala pe care& mai totdeauna& reuea& cu brio&
s!o declaneze.
6ns mi fcusem iluzii. )entru c tanti Ralia are
unele probleme.
1 )e cai& pe cai& dar pe ce fel de cai, 1 m inte!
rog"eaz dnsa.
1 *etaforici$ 1 o las eu cu gura cscat.
1 Am i dintr!ia& i nc destui& dar caii -'rabant.!
ului meu consum benzin... ?iceai c!mi faci plinul& i
144
c #orbeti cu 5fntul acela de la etaj$ 1 se e+pliciteaz
mtu!mea.
A#ea dreptate. )omenisem despre #ecinul *i"i.
%ar nu fusesem deloc inspirat.
Cu ajutorul iui /ileel& izbutesc s!l trezesc din somn
pe -5fnt.. 4ucrase de noapte. 8ig sun la u& iar eu bat
darabana la geamul de la buctrie& utiliznd prjina de
rufe. %up primul gemule fcut ndri& -5fntul. se
arat la fereastr& mestecnd printre dini nite ali sfini&
mult mai concrei. Cnd m #ede& i nc nsoit de tanti
Ralia& care!mi ser#ise de prg"ie la agitarea prjinii& i
pe care o cunoate prea bine& purtndu!i i!o cald sim!
patie& prima micare pe care!o face& la modul incontient&
este s fug. 6i re#ine ns& i!mi e+plic de ce nu rs!
punsese la soneria manipulat de 8ig. 3ra defect& i nu
de acum& ci de peste dou sptmni& de cnd o folosise
tanti Ralia& i!i plecase cu montura pe deget.
4a rugminile mele multiple& manuale i sonore& ac!
cept s ne furnizeze combustibilul necesar. * roag
doar s!l ateptm cte#a minute& pn!i ia ce#a pe el.
)este o jumtate de ceas& *i"i coboar n pijama&
cu oc"ii crpii de somn. Asistat de 8ig& tanti Ralia i
personalitatea subsemnatului& reuete s trag la o ca!
nistr& dintr!un butoie de plastic& circa M> litri de C; N>.
)este acetia mai turnm i nite ulei ars& c altul nu
poseda& dar pe care!l e+tragem dintr!o gazorni& n care&
cnd#a& se pstraser nite resturi de detergent de la
splatul rufelor. %up ce amestecm bine imposibila
combinaie& cu fcleul de mmlig al bulgroaicei de
ne#ast!mea& sntem plini de entuziasm& de benzin cu
ulei i arome uor identificabile. 2u numai noi& ci i "ai!
nele.
145
6n orice caz& dac n!am fi fost ajutai& i nc remar!
cabil& de -5fntul.& maina mtu!mii n!ar fi pornit n
#ecii #ecilor amin. )entru c uleiul ars& plus detergentul&
atta ct se mai gsise& intraser ntr!o relaie suspect
cu benzina.
*otorul nu #oia s fac aprinderea. Cu nici un pre.
Abia dup ce *i"i a mai turnat n carburatorul
-'rabant.!ului nite neofalin& abia atunci s!a realizat
aprinderea. 0i la propriu& i la figurat.
*aina mtu!mii a pornit ca din puc& trsnet& ns
n flcri. 2oroc c le!a #zut /ileel i& fiind i inginer
auto& le!a stins imediat& #rsnd peste -'rabant.!ul
dnsei& de culoare alb!murdar& conintul unei glei n
care ar fi trebuit s se gseasc ap. %ei a curmat in!
cendierea mainii& aproape instantaneu& lic"idul cu ne!
bnuite proprieti ignifuge s!a do#edit apoi a fi i!un
e+celent dizol#ant al maselor plastice.
)n s!o #edem pe mtua!mea& la #olan& indiferent
i satisfcut& pierind la orizont& am mai apucat s asis!
tm i la dispariia unor parcele apreciabile de la capota
din fa a mainii. 2oroc s lic"idul nu lucra omogen.
Altminteri ar fi rmas din caroseria -'rabant.!ului
numai elementele metalice. 0i nc i acelea fr mare
#iitor& ntruct nu se prea e+ist metal la -'rabant.$
146
V. BFTRGNUL- LA ALI PARAMETRI
)?. B:#"o8!" %:n+$ e+#e,(
a" 'n5'4'D'"!"!' Ba4'" A5a#!
Cred c ncepuse s nsereze& n minutul fericit cnd
terminasem totul cu bine. )entru c ecarisarea noastr
se desfurase n condiii demne de -(nfernul. lui %ante.
*ai nti se oprise apa& n #reme ce /ileel se afla
n baie cu spunul pe el. Apoi se defectase duul& care
debitase la nceput ap rece ca g"eaa& de parc l!ar fi
conectat dia#olul direct la frigider& pentru ca imediat s
147
neasc& cu aburi i mprocturi& cea fierbinte. 4!am
linitit numaidect pe poet& comunicndu!i c n curnd
totul #a intra n normal& deoarece c"iar sptmna tre!
cut mi se #erificase instalaia de ctre bieii de la
cooperati#a de lng noi.
%up ce 8ig a prsit camera de baie& artnd destul
de bizar& cu jumtate de fa ca un parizer alterat& iar
cealalt #nt& ns ca un :ra:auer& mi!a #enit i mie
rndul.
5pre bucuria mea (n primele minute)& n!am pit
absolut nimic. Abia dup ce!am dat drumul la ap& am
realizat c duul nu mai funciona deloc. %in buctrie&
unde i mbrca "ainele n #reme ce punea de cafea&
ca s fac plinul la termos& /ileel mi!a strigat s nu
m impacientez& deoarece reparase c"iar el defeciunea
omis la re#izie de specialitii mei. %oar era inginer.
Aa c m!am splat cu ap rece. 6n e+clusi#itate. %e
la c"iu#et. Asta dup ce!am ncercat s racordez fur!
tunul de la maina de splat -Alba 4u+ J. la bateria
cazanului. Care baterie& ns& s!a desprins ine+plicabil
din montur& i!a permis scurgerea ntregei cantiti de
ap clocotind din cazan. )este picioarele mele& aflate
n cad.
Cnd am ieit din baie& pind atent& pe #rful picioa!
relor& din pricina bicilor i#ite n tlpi& /ileel a zmbit
straniu. C"iar m!a ntrebat& dac nu cum#a am luat
i ce#a lecii de balet& dnsul apreciind ntr!un c"ip deo!
sebit poantele pe care le e+ecutam graios& cu precdere
pe buricul degetelor (de la picioare& bineneles).
8ig& cu termosul n mn& continua s m pri#easc
interzis. Cnd m!am prbuit isto#it pe fotoliu& abia
atunci a ndrznit s re#in9
1 Ce!i cu matale& miestric& i #ine a zburda,
'ocmai acuma te!apuci de nzdr#nii& cnd ne!ateapt
attea probleme& i nc e+trem de importante,... Ce!i
148
facem n seara asta& mergem la -Casa scriitorilor. s
mncm ce#a& ori ne descurcm pe plan local,
1 7ite& care!i situaia& /ileel drag$ 2!o s ne
descurcm& ci ai s te descurci. Cu fore proprii... %eci&
apuc!te i ncropete o gustric uoar... Vezi ce!i
prin cmar i frigider& ns ct mai dietetic posibil$...
)n atunci& am s!l caut pe Visic Huluca la telefon&
s aflu dac a dat de )ompilic i ce se mai aude cu
dispariia lui /azil A#aru... 3 bine,...
6n timp ce poetul piere la orizont& n direcia buc!
triei& m reped la telefon i formez numrul lui Huluca.
)este #reo douzeci de minute& cnd 8ig *ironescu
apare n birou& cu o ta# imens& pe care se aflau propu!
nerile sale pentru cin& ispr#isem i eu de discutat cu
Visic.
)robabil c artam att de r#it la fa& nct /ileel
era s scape ta#a din mn. /ine c!i re#ine la timp. Alt!
minteri rmneam flmnzi.
1 Ce se!ntmpl& domle, 1 e+clam 8ig. Azi nu te
compori deloc normal& de nici un fel& de nici o culoare$
*i!ai dnuit& m!ai lsat fr ap n baie& i!acuma
te!apuci s!mi interpretezi roluri din filme de groaz...
%ac te!ai #edea& ai zice i singur c semeni cu Fran:en!
stein& i nc jucat de /oris Aarloff$ Ce!ai pit,... 2u
te mai ajut coofana,...
2!are nici un rost s pstrez pentru mine cele aflate.
1 /igigel drag& pardon& 8ibiel& ba nu& *irones!
cule$... (art!m c!i ncurc numele& dar snt att de
stressat& nct nu mai tiu ce #orbesc& zu aa$ %omle&
lucrurile se!ncurc$ Am aflat ultimele #eti de la Hu!
luca... 5enzaionale$
1 A murit )ompilic,... A!ntins!o /azil A#aru n
%elt,... 1 m interog"eaz strns 8ig.
149
1 *ai ru$ 1 i declar eu cu glas tremurnd. )om!
piliu 2egreu triete& i nc bine... (ar pe prozatorul
necunoscut l!a gsit tot el...
1 2u se poate$ 1 i e+prim /ileel nedumerirea&
dar i insatisfacia. 0i unde pierise 2egreu& de alerga
Visic dup el cu limba scoas,
1 2icieri$ Asta!i culmea... %ar i #izitase un prie!
ten de la miliie& care acti#eaz la sectorul de -inter!
#enii.& i zbo#ise la acesta& pn ce se dduse de urma
lui /azil A#aru... 7nde crezi c!i cazat scriitorul nostru&
i ce bnuieti c mane#reaz,...
1 4a #reun spital& n gips& ateptnd s i se trepa!
neze craniul$ 1 i d cu prerea 8ig *ironescu.
1 3ti n eroare& ca s m e+prim cu!o formulare
ce!i st n obinuin& dragul meu& 1 ncep s!l infor!
mez mai pe larg pe poet. /azil A#aru s!a refugiat la o
cas de creaie& aparinnd 7niunii 5criitorilor. 6ns nu se
tie care& deoarece n pri#ina asta )ompilic pstreaz
un secret des#rit. 4ucreaz la continuarea romanului
-'are ca piatra.... Cel puin aa l!a anunat 2egreu pe
Visic Huluca$
Cnd i recapt uzul raiunii i!al graiului& 8ig e+!
plodeaz9
1 2emaipomenit& nemaiauzit& nemai#zut& nemai...
Atunci nseamn c se afl n posesia prii a doua a luI
gromo#nicu$ )recis$
1 Aa mi!am imaginat i eu$ 1 ngim abia auzit.
%eci& dup ce ne #om mai re#eni& gustnd ce#a& tim
ce!a#em de fcut... 5 gsim locul unde se!ascunde pro!
tejatul lui )ompilic& s aflm cine este n realitate& s
cunoatem moti#ele care l!au determinat s absenteze de
la lansarea romanului& s!l identificm pe autorul scriso!
rii aceleia bizare& sau& e#entual& s ne strduim a!i deco!
da te+tul& subte+tul i prete+tul...
1 5top$ *ai bine s ne prindem niel sufletele& i
dup aceea purcedem la e+aminarea amnunit a sar!
150
cinilor care ne ateapt. Adic& mai precis& care te a!
teapt. 3u& fiind n concediu& am o sumedenie de tolo!
maci la meditaie& i neaprat trebuie s!i con#ing a intra
la facultate& eliberndu!i de jegul ce le!a ntunecat min!
tea... Voi participa de la distan la magistrala anc"et
ce!i st n fa& dac #ei bine#oi s m ii la curent...
5pre surprinderea mea& constat c inginerul meu de
poet posed aptitudini e+cepionale n materie de art
culinar.
6n castronul pe care ne#ast!mea l utilizeaz la
terciuirea scrobelii pentru rufe& un #as nu tocmai artos&
dar #oluminos& /ileel preparase o salat formidabil&
cum nu mai pomenisem. 2egsind materie prim pentru
o salat de roii& se rezumase numai la ceap. Aa am
bnuit la nceput& pn nu apucasem s gust. ; tiase
att de fin& de parc o msurase cu ublerul micrometric&
nct nici n!o simeai n gur. 6n afar de ceap& mai
adugase ci#a cei de usturoi& ptrunjel i mrar din
belug& frunze de elin i de leutean& scldnd totul
ntr!o baie de ulei amestecat cu oet& bine ec"ilibrat.
*i se pare suspect un singur lucru. 0i anume& de
unde!o fi fcut rost de uleiul pe care!l utilizase. )entru
c& deocamdat& nu posedam n cas dect ulei de soia&
care!mi place nespus& poate datorit i nuanei sale sta!
cojii. 6n sc"imb& cel utilizat de /ileel& prea supra!
rafinat& ba c"iar i lipsit de culoare...
1 7nde!i ascunsese ne#ast!mea sticla cu ulei de
msline& mi 8ig, *ie nu mi!l las la ndemn... ?ice
c!i prea bogat n grsimi nesaturate...
1 (dei preconcepute& metere$ Ce!oi fi a#nd cu
biata coana )en:e, 1 se minuneaz 8ig. 5ticla se gsea
la #edere& pe raftul de sus$...
Rmn cte#a clipe interzis. Apoi l in#it la salat pe
/ileel9
1 (a i mnnc& pentru c!i formidabil$ 5er#ete&
nu te jena...
151
Abia dup ce inginerul de poet consum peste jum!
tate din coninutul castronului& i dez#lui secretul sticlei
de pe raft.
1 %ragule& #a trebui s ne inem bine$ 0tii ce!ai
pus n salat, 7lei de parafin$ ; fi el rafinat& dar este
i medicinal$... 4a+ati# de e+cepie i de milioane$...
8ig nu demoralizeaz& ci!i mai ia cte#a linguri din
castron& afirmndu!mi9
1 3+celent$ )uin mi pas de proprietile sale
speciale... )rincipalul este c astmpr foamea... Restul
nu mai conteaz$ %up mine& potopul$...
2u mai apuc s!i spun -fereasc %umnezeu$.& cci
descopr partea a doua a cinei propuse de 8ig *iro!
nescu9 telemea frecat cu mujdei i ardei pisat& diluat
cu iaurt. Are geniu biatul& pentru c& dei mi!e cerul
gurii n flcri& o mnnc cu poft i entuziasm.
6nc flmnd& decid c!i cazul s intrm serios n
fondul problemei. 5orb ncet din cafeaua fiart de 8ig
(mediocr& dar n!am ce!i face) i aprind un -Aent.& tot
din rezer#a lui *ironescu.
1 Ce prere ai& poete& cu ce ncep$ l consult eu
pe /ileel,
5atisfcut de succesul cinei& inginerul zmbete insi!
dios i!mi rspunde9
1 Ai s rzi& miestric& dar prerea mea!i c!ar fi
bine s demarezi pe dos& adic in#ers dect crezi c!i
normal... 5 fiu mai e+plicit. %e #reme ce!ai aflat c
/azil A#aru s!a refugiat la o cas de creaie& pe care
ns 2egreu o tie& i pe care ai tot timpul s!o depistezi
prin in#estigaii ulterioare& a zice c mult mai impor!
tant ar fi s cugei la bunicul tu& forndu!i memoria&
pentru a recompune nu numai figura btrnului& cu toate
detaliile de rigoare& dar i ambiana n care tria. Hi!am
mai spus9 cine!a furat gromo#nicul& neaprat trebuie s
fi fost cine#a din preajma casei bunicilor ti... 6ncearc
s!i aminteti& f un efort& cine # erau #ecinii& prietenii
152
casei& e#entual c"iar i neamurile& m rog& persoanele
apte de!a recurge la asemenea fapt. Figura btrnului
este posibil s i se mai fi estompat n memorie& dar po!
#estindu!mi i alte elemente din biografia lui 'atapetre
al tu& s!ar putea s rsar noi sec#ene& noi trsturi&
poate i noi oameni& din cei care s!au #nturat pe lng
#oi& adic pe lng btrn& n perioada cnd i petreceai
#acanele la el... 2u!i o idee, Ce zici,...
Ce s mai zic, ; fi 8ig inginer i poet& dar i bubuie
mintea$
1 Fii bun i mai toarn!mi o cafea& drag /ileel$
)e unde#a& s!ar putea s ai deplin dreptate. 6ns mi
pare ru c n!ai s m nto#reti n anc"et. )cat$
Ai fi a#ut de n#at$... )ot s!i mai iau o igar,
1 %ar te rog& eti in#itatul meu$ 1 m poftete
/ileel ntinzndu!mi pac"etul.
%nd urmare sfatului lui 8ig& obser# c!mi #in n
minte o sumedenie de imagini pe care le credeam de
mult i pentru totdeauna scufundate n negura timpului.
0i nu numai imagini& ci i probleme care& pe!atunci& cnd
triam n preajma btrnului& nu m preocupaser ctui
de puin.
1 %rag 8ig& 1 i recunosc eu lui /ileel& snt
uimit de capacitatea de uitare a omului... Ce "aini putem
fi& dac sntem n stare s pitim n cutele mra#e& ba
c"iar i trdtoare& ale memoriei o serie de e#enimente
la care am participat& dar pe care am preferat s nu le
mai pomenim& odat cu dispariia celor care le!au de!
clanat. /unoar& cum s!a ntmplat cu moartea lui
'atapetre$...
1 3rai la dnsul& pe #remea aceea, 1 se mir 8ig.
)i& nu mi!ai spus nimic despre asta...
1 Rbdare$ Am s!i spun. %ar mai trziu. )entru
c m mpresoar de pretutindeni alte elemente. /un!
153
oar. ambiana n care s!au desfurat ultimele zile ale
lui bunicu!meu... *ai nti grdina btrnului. 2u te
mira& pentru c grdina& #ia i li#ada lui 'atapetre au
jucat un rol nsemnat& abia acum mi!aduc aminte& n
perioada aceea...
)1. E#a&'na- 5'a ;' "'5a&a
)erioada la care m refeream& i despre care!i po!
#esteam acum lui 8ig& aparinea #erii lui MNRR.
)e la nceputul lui august& fiind i la o #rst mai
critic (a#eam pe!atunci #reo aptesprezece ani)& m
mutasem de!a binelea la 'atapetre& prsindu!mi casa
printeasc. Ce!i drept& m cam certasem cu btrnii
mei. Acetia nu erau deloc de acord cu #isurile mele
literare. )n una alta& m declarasem poet& i!i anun!
asem c m las de coal i plec la /ucureti... s de#in
scriitor profesionist.
'ata& care peste puin timp a#ea s treac pe lumea
cealalt& cam prin ianuarie IRQ& m lsase n boii mei&
i nu se mpotri#ise deciziei mele de!a m stabili tem!
porar la bunici& pn la strmutarea definiti# n capi!
tal. 3ra con#ins c btrnul a#ea s inter#in eficient n
modificarea opiunilor mele.
/unicul se apropia cu pai repezi de optzeci i opt de
ani. 3ra eapn nc. (ar sticla cu trscu de *u nu
lipsea de lng dnsul. /a c"iar cptase i #irtui tm!
duitoare.
6ntruct nu se mai gseau ri& petele lui preferat&
asta de cnd ncepuse rzboiul& btrnul i cumpra de
la pia scrumbii srate pe care ncerca s le trateze ca
pe ri. Adic& de cele mai multe ori& le uita prin ser!
tarele din magazia mare& acolo unde zceau instalaiile
154
fostei bcnii& pn se n#erzeau. 2u culoarea scrum!
biilor l deranja pe 'atapetre& ci faptul c nu rspndeau
mirosul acela infernal& de ap mpuit& care alunga lumea
din preajm. %ar mnca scrumbiile i!n starea n care le
gsea& fr s se team. 'otui& pesemne c i #rsta a#ea
un cu#nt de spus.
;dat& prin iulie& n toiul #ipiei& se ndopase bine cu
#reo patru scrumbii& #erzi i scoflcite& i se procopsise
cu!o to+icoz alimentar clasa nti.
1 *oare )etre& oameni buni$ *oare )etre& c nu l!a
mai sturat %umnezeu$ 1 rcnea *aca!*aia prin ogra!
d& ipnd mai mult pentru #ecini.
2ici tanti *alica nu se lsa mai prejos& fiind tare
miloas de felul ei. 5e apucase s!l fricioneze pe 'ata!
petre cu oet aromatic pe frunte& dei pe dnsul l du!
reau maele.
1 'ticule$ 5 ne faci tu una ca asta& s te!apuci
s mori tocmai astzi& cnd a#em de gtit pentru musa!
firii de la /ucureti, 2u i!am spus c mine #ine 'ilic
i 4ambe,... Ce m fac acu,
1 'e duci n moa!ta pe g"ea& asta!ai s faci$ 1
o lmuri bunicul.
Fr s le mai acorde #reo atenie& 'atapetre co!
trobi prin opru& i alese de!acolo o rogojin mai mare
i mai curat& i!o ntinse n mijlocul btturii& ntre
spltorie i magazia mare.
Apoi se despuie de "anele de pe dnsul& rmnnd
numai n izmene& dup care se culc cu burta n sus& s!i
rscoac soarele durerea din pntece. %ar& totodat& nu
se despri nici de sticla cu trscu. 2umai c!i spori
doza de ardei pisat i sare. )n asfini soarele& bunicul
nu se mai ridic. 6ns& atunci cnd sticla nu mai a#u
nici urm de lic"id& iar dogoreala astrului pierise& 'ata!
petre se scul #indecat de pe rogojin i ncepu s strige
n gura mare9
155
1 Caterino$ *alico$ Ce mama dracului facei, Cnd
a#ei de gnd s punei de mas, *ult # mai ccii,...
*i!e foameee$...
*ai #rtos ca niciodat& bunicul se mbrc rapid&
i umplu la loc sticla i pi #iguros ctre buctrie&
s #ad ce!n#rtesc acolo *aca!*aia i fie!sa.
)n s!i dea seama bunic!mea i tanti *alica ce
intenii a#ea btrnul& 'atapetre rase urgent #reo zece
&&piftele.& i nc fr pine. Apoi se retrase n grdina
mic& de unde comand9
1 *alico& dac nu!mi #ii n cinci minute cu ciorba
de fasole i!o ceap ct pumnul& s nu mai dai oc"i cu
mine$ Ce& credeai c!o s # fac pe plac i!o s mor,
'ronc& *ario& c n!o g"iciri$...
Cnd 'atapetre auzise despre nestrmutata mea "ot!
rre de!a m face poet i de!a pleca s triesc n capi!
tal& nu!mi spusese dect att9
1 F!te& mi& tot ce!i poftete inima$ 0i poiet& i
scriitor ca %omnia 5a %omnul 5ado#eanu& sau fctor
de piese de teatru& ca neamul la al nostru& de la Cm!
pulung& care ticluiete comedii de rde lumea& mai di"ai
ca de *alec al meu...
Aici nu prea nelegeam la ce se refer bunicu!meu&
i!l c"estionam9
1 Cine!i sta& *alec,
1 )aiaa de unc"iu!tu& 'ilic$ 2u se sclmbie el
ca *alec& actiorul la de la domnul 0pring"er,...
%omnul 0pring"er era proprietarul cinematografului
-Ac#ila.& iar *alec se do#edea a fi genialul /uster
Aeaton& pe care 'atapetre l aprecia n c"ip deosebit.
'ot aa cum aprecia i #izitele lui nea 'ilic& om de!un
"az natural rar ntlnit& care!l fcea s rd pe btrn
pn la lacrimi. (ar faptul c!l poreclise *alec& numele
sub care era cunoscut la noi titanicul comediant& n!
156
semna c nea 'ilic a#ea una din cele mai nalte cote
n stima lui 'atapetre.
1 Ascult& mi zgmboi& i nu!mi mai lua #orba din
gur& 1 continuase 'atapetre& f!te ce #rei& dar ia
aminte bine& mai nti cat de #ezi dac se poate mnca
o pine dup urma poeziei i!a scrisului... 0i& n afar
de asta& trebuie s!i ncerci i puterile... Ai tiprit #re!
unde#a ce#a sti"uri, Hi!a dat cine#a #reo para pe poie!
zelele tale, %ac nu& atunci apuc!te i citete& pn i
se ntunec mintea... 0i nu romanuri cu marc"izoaice
i ca#aleri c"iori& ci pe %omnia 5a %omnul (nimescu& c
sta!i cel mai mare poiet al RomEnilor& de cnd s!au
nscut ei pe lumea asta mare... i pe %omnul Cojbuc&
i pe %omnul 'opriceanu& c!i de pe la noi& din *uscel...
*& eu i!am citit pe toi& i m!am simit mndru i tare&
de mi s!a umflat inima!n piept i m!am urcat noaptea
pe acoperi& s pri#esc mai ager la stele$... Vezi bine
ce faci& c!altminteri faci pe tine... i pute$
%up memorabila edin cu ndrumrile lui bunicu!
meu& care a#usese loc pe la nti de august& imediat dup
ce m mutasem la dnsul& mi petreceam toat ziua n
fundul grdinii& tolnit pe!o rogojin& sub cireul de
lng gard& a#nd lng mine crile recomandate.
0i!acuma posed n biblioteca mea& din Calea *oilor&
o ediie 3minescu& datat MFNP& i care!i aparinuse lui
'atapetre.
8rdina bunicului& afltoare n continuarea curii&
acoperea o suprafa destul de mare. *ai lng cas&
btrnul& iar mai trziu nea (onic )odc"in& ineau
grdina de zarza#aturi i legume. 0i nu!mi amintesc ca ai
notri s fi cumprat #reodat de la pia ptlgele&
#inete sau #arz dulce& de #ar. 0i nici crasta#ei& cum
le zicea 'atapetre& i nici de #reunele. (ar mai la mijloc&
la fereal de "oi& era i!un petic de #ie& #reo dou sute
i ce#a de fire. 2umai riesling italian& muscat ottonel i
157
aligote. %ei obineau un #in formidabil& nici bunicu!
meu i nici nea (onic nu se prea ddeau n #nt dup
el. )referau %rganiul. %in #inul casei beau numai la
praznice i la srbtori mri. (ar ceea ce rmnea& l
trgeau la sticle& dup patru ani& s zac la n#ec"it. 6ns
tot farmecul grdinii l reprezenta li#ada. 2u era prea
mare& dar #reo cincizeci de pomi pe rod tot a#ea. *eri
btrni& cu trunc"iul ct coul sobei de pe cas& doi cirei
uriai& att de nali& nct rmneau mai totdeauna cu
#rfurile neculese& caii& pruni& #iini& zarzri& peri& ba
c"iar i!un smoc"in.
Cu cireii circula i!o legend& pe care mi!o po#estise
tata& ns #erificat de mine ca autentic& legend& i
nimic mai mult.
Cic 'atapetre& n dup!amiezile fierbini ale lui iu!
lie& cnd pietroasele sfriau de coapte ce erau& se culca la
adpostul unei cpie de fn& ateptnd s se i#easc "oii
de fructe. %esigur& acetia nu puteau fi dect copiii din
ma"ala. Agili i #iguroi& ca orice e #erde i tnr& pri!
c"indeii se crau n cirei i zbo#eau acolo pn!i
umpleau pieptul cmilor. Cnd bunicul bnuia c!i
fcuser plinul& alerga sub poala cireilor i striga la ei n
gura mare9
1 Cobori din pomii mei& cioflingarilor$ Repede& c
trag cu puca$
/ineneles& singura arm a btrnului nu putea fi
dect gura lui spurcat& blcrindu!i pe "oi ca pe!o
albie de porci. 5punea tata c putimea se ascundea prin
frunziul des i ntunecos al cireilor& tot ndjduind c
bunicu!meu o s!i ia odat i odat #alea. 6ns 'ata!
petre a#ea o rbdare satanic. (ar cioflingarii& isto#ii
de!atta ateptare& i nc n nite poziii deloc comode&
porneau& la un moment dat& s coboare unul dup altul&
1 %eertai cireile i punei!le aici& n trnele astea$
1 le poruncea 'atapetre& dac ar fi fost s m iau dup
cele relatate de taic!meu.
158
Cnd ispr#eau de cules cireii ca lumea& de nu mai
rmneau dect #rfurile& bunicu!meu i zgornea acas&
ns dup ce druia fiecruia cte#a :ile de pietroase.
*ai trziu& peste ani& am aflat care era realitatea. %e
la fotii copii din ma"ala.
'atapetre c"ema putimea la cules de ciree& fgdu!
indu!i c #a putea mnca la pietroase& pe ct i #a fi
pofta. *ai mult c"iar& o mbia s!i umple bine burile&
tiind c& odat stul& se #a lecui pentru mult timp de
furtiaguri. 0i!aa se i ntmpla.
C"iar /urloi& unul din bieii #ecinei noastre& madam
C"ic"eri& mi!a po#estit& prpdindu!se de rs& cnd
m!am ntlnit cu el& la -Carul cu bere.& i!a#ea musta
sub nas& c o noapte i!o zi& dup culesul pomilor lui
'atapetre& alergase de mama focului& de la pat n fundul
curii& pn ce se prbuise isto#it ntre perne& ruinnd
aternuturile maic!sii.
6ns bunicu!meu le mprea totdeauna& dup ce
umpleau trnele& ciree pentru ai casei& cte cinci lei i!o
crulie "azoas& cu amintirile din copilrie ale %omniei
5ale %omnului (on Creang& cum obinuia s!i spun
'atapetre marelui scriitor al neamului.
8rdina trebuia considerat& dintr!un anumit punct de
#edere& a doua cas a lui 'atapetre. *ai cu seam
ntre primele luni ale #erii i sfritul lui octombrie. 6n
perioada respecti#& bunicul i mai reducea din clto!
riile sale gratuite& pe la fii i cumetri& #eri i cumnai&
nepoi de!al doilea i tot soiul de alte neamuri. 5e ocupa
de grdin& cu patim i srg& scond din pmntul ei
binecu#ntat& pentru toi ai casei& "rana cea de toate
zilele.
)arc!l auzeam& copil fiind& nu tiu dac a#eam #reo
patru!cinci ani& zbiernd prin curte& nc din zori9
1 Caterinooo$ 7nde eti& fir!ai s fii tu de ncro!
nat& unde!i snt oc"ii, Vino s #ezi ce mi!au fcut
159
cele tale afurisite$... )raful s!a ales de rsadurile mele...
5!au apucat s scurme tomite prin ptlgele.. Ce!o s
mai mnci la #ar,...
*ai trziu& dup ce i!l adusese n cas *alici pe
nea (onic )odc"in& agronom de profesie& o lsase
mai blnd cu prailele& spatul i lucrrile n #erde. 2u
pentru c!ar fi obosit de anii ce i se adunaser n crc&
ci pentru c!i consacra mai tot timpul& simindu!i pro!
babil i zilele pe sfrite& scrierii gromo#nicului.
8rdina l preocupa totui& deoarece se mai certa din
cnd n cnd cu nea (onic9
1 *i& gineri!meu& ce!mi fcui cu #inetele, 2u
#ezi c!s pline de gndaci& mai di"ai dect cartofii,...
Fir!ar s fie ai dracului de gndaci& c numai nemii
tia ai lui 0ticler ni i!au adus n ar... 6nainte #reme&
n!auzisem nicicnd de gndacii de coroladu$
6ns& ctre sfritul rzboiului& grdina intrase ntr!un
#izibil declin. 8ndacii de Colorado foiau pretutindeni&
peste tufele cartofilor& pe frunzele #inetelor& ba ajunse!
ser s mpuieze i #rejurile roiilor. )omii nu mai erau
-tuni.& crcile uscate predominau& puricii #erzi i np!
diser& iar cireele puteau s putrezeasc n #ecii #ecilor&
dac nu se ncumetau s le culeag& n #irtutea unor
#ec"i obiceiuri& copiii din #ecini. 'atapetre nu le mai
nmna cei cinci lei& i nici crticele cu po#estioare.
5e petrecea ce#a. 0i nu!mi ddeam prea bine seama
ce& dei parc mai obser#am i eu cte ce#a.
1 *alico& ce i!a mai scris 5ile i 4ambe de pe front,
5erile& cnd 'atapetre nu ne mai culca cu el n pat&
deoarece crescuserm #ljgani mari& n toat puterea
cu#ntului& stteam cu toii n jurul mesei din buctria
de #ar& dup ce sfream de cinat& i!l ascultam pe
bunicu!meu discutnd cu cei ai casei.
*aca!*aia& tanti *alica i& uneori& i nea (onic&
atunci cnd se ntorcea din deplasrile sale pe teren& mai
160
zbo#eau o bun bucat de #reme& s mai pl#rgeasc
despre ultimele e#enimente.
/unic!mea i cu tanti *alica sorbeau din cafelue&
iar nea (onic )odc"in din damigenua lui cu %rg!
ani. 2umai 'atapetre& consec#ent& con#ersa din cnd n
cnd cu sticla de trscu. 2oi& copiii& nefolosind nici
cafea& dar nici alcooluri& roniam mere timpurii& din
cele czute pe jos.
'atapetre& ncruntat& o tot mboldea pe *aca!*aia9
1 (a zii& Caterino& mai ai #eti de la biei,
2ene 4ambe i unc"iuI 5ile& medici militari& se aflau
pe front& unde#a prin Crimeea.
1 Am& )etre& am$ 1 ngima necjit bunic!mea.
1 Ce spui& domle$ 1 se mira parc 'atapetre. 0i
ce fac, 6nainteaz& nainteaz,...
1 5tau& )etre& stau$ 1 rspundea *aca!*aia.
1 5tau pe dracu$ Cum s steie& fa Caterino& dac!i
trag nemii dup ei, Ce& tu nu citeti -7ni#ersul.,...
%ac #rei s tii cum stau ai notri& uit!te la morii
de la mica publicitate... Dia& da& stau& i nc bine& n
pmnt$ Dilali fug& fa Caterino& fug de le scapr tl!
pile... C ne!am #rt n bor& mai mult dect trebuia...
Ce ctarm noi dincolo de ct ne era dreptul,... 2u!i aa&
(onic,... %oamne& mai nti de mi!a #edea bieii acas&
c pe!urm le!art eu lor$ 0i marealului& i lui 0ticler$...
'atapetre a#ea el ce!a#ea cu Antonescu& care cnd#a
comandase un regiment la )iteti& i!l cunotea toat
lumea& ns pe <itler& de cnd i cazase cte#a uniti
la bariera )itetiului& nu!l putea suferi deloc.
2ea (onic )odc"in& de la o #reme apelnd la
%rgani n e+ces& i #ra nasul n pa"ar i tcea n!
delung& pn ce *alica i ieea din pepeni i trecea n
odaia de la drum& unde!i re#rsa amarul pe clapele
pianinei& cntnd n netire potpuriuri de muzic popu!
lara& cu precdere moldo#eneasc.
161
6ns nea (onic )odc"in& insensibil la declaraiile
aluzi#e ale ne#esti!sii& se afunda i mai mult n zeama
din damigean. 0i& pn ce nu!o golea& nu pleca la
culcare.
Atmosfera din cas& n acea lun a lui august& era
deosebit de ncrcat. /ieii 1 unc"iuI 5ile i nene
4ambe 1 ateptau s fie e#acuai din Crimeea. 'ata!
petre& dei nu se prea nelegea cu dnii& suferea nespus.
0i nu numai din pricina primejdiei care!i pndea copiii&
ci i din cauza ine+plicabilei comportri a ginerelui.
5e aflase& cine tie pe ce canale informati#e& probabil
de la nea 'ilic& despre a#enturile de la /ucureti ale
lui nea )odc"in. Acesta& de #reo cte#a ori& l trezise
pe cumnatu!su& n plin noapte& telefonndu!i de prin
di#erse locante i implorndu!l s #in numaidect& s!l
scoat de!acolo. 2ea 'ilic l gsea beat cri& cu capul
prbuit pe mas& plngnd cu sug"iuri& fr s spun
moti#ul& i reinut de c"elneri n bodega& restaurantul
sau birtul unde!l do#edea #inul& pentru c n!a#ea cu ce
s plteasc. Apoi& nea (onic se apucase s cear bani
i de la asociatul lui cumnatu!su& domnul *i"ilescu&
care conducea librria de pe Academiei& mpreun cu
unc"iu!meu.
)n la urm& 'atapetre fusese ntiinat& iari nu
se tie de ctre cine& i plecase urgent la /ucureti& s
plteasc datoriile ginerelui. %duse peste (onic )od!
c"in n odia lui nea 'ilic& de pe bule#ard& unde se
refugiase de #reo sptmn& fiindu!i ruine s mai dea
oc"i cu bunicu!meu& i& mai ales& cu ne#ast!sa& tanti
*alica.
Cnd l adusese acas& nea (onic se mboln#ise
gra#& i zcuse aproape o lun. Cnd a cobort din pat&
slbise cumplit. Abia se inea pe picioare. 0i imediat s!a
apucat de butur& fr s tie cine#a ce anume ncerca
s nece n #alurile %rganului. %ar nici nu s!a mai n!
162
tremat dup aceea. 2oroc c i!a aranjat naul 'ocil un
concediu de boal nelimitat.
1 <ai& (onic& s mai #edem ce!i cu ptlgicile lea$
1 l mobiliza btrnul. )oate le dm nite ap& c!i se!
cet mare$...
8inere!su se apuca de treab. 6ns cam n dorul
lelii. 'otui& simindu!se supra#eg"eat de pri#irea ndu!
rerat a lui 'atapetre& n ultimul timp se ocupa mai
ndeaproape de treburile grdinii n paragin. 6l iubea
pe 'atapetre& i!i era ruine de dnsul. Cu att mai mult
cu ct nu!l ntreba niciodat ce se ntmplase cu el&
atunci la /ucureti. Asta spre deosebire de tanti *alica
i *aca!*aia& care!l luaser n focuri& imediat ce n!
cepuse s umble& dup ndelungata lui zcere la pat.
1 (onic& (onic& 1 se jluia tanti *alica n mi
bemol& cine!i cur#itina care i!a ppat paralele,... 5pu!
ne!mi& (onic& c!altminteri pn disear m omor$...
/ineneles& *alica nu se omora. 5eara se aeza la
mas& i& n pofida imensei dureri ce!i mistuia sufletul&
rdea #reo zece -piftele. ca pe nimic.
/unic!mea lucra mai fin& psi"ologic i se prea ei9
1 Ce!ai pit& drag (onic, %e ce nu!i #eri ne!
cazul mie& care i!s ca o mam$ 2u i!am prjit eu
barabule la ceaunel& aa cum i place ie, 2u te!am
ngrijit& nu i!am pus i prinie la splin& unde ziceai
c te arde un foc, Ce foc te arde& (onic maic, Ai
#reun amor& sau te!a fermecat cum#a paac"ina,... 5pu!
ne!mi& (onic& i!i dezleg numaidect farmecele$... Vor!
besc cu madam C"ic"eri& c se pricepe i la de!al de
astea& nu numai la codolcuri& de!a ajuns de basm cu
camerele pe care le nc"iriaz cu ora la plutonierii regi!
mentului& ca s se culce cu trfa aia de domnioara
'on...
'atapetre& nfuriat de atacurile n rafal ale celor
dou pisloage& inter#enea brutal9
163
1 <ai sictir& Caterino$ 5ictir& *alico$... 2u # e
ruine s!l batei la cap pe bietul (onic, 2u #edei
c!i nc bolna#,
Apoi& adresndu!se lui nea (onic& i in#ita s mearg
cu el n grdin.
)e cnd se ndeprtau& i auzeam #orbind ntre ei9
1 %!le!n colo& mi (onic& i nu mai cta la gura
lor spart$ 3u tiu ce te roade pe tine& i te!neleg ca
nime altul... 'otul o s treac. 5 se freasc numai rz!
belul sta nenorocit& i!o s #ezi tu ce #ia o s mai
trim noi doi$... 2e apucm serios de grdin& ne punem
pe sdit li#ad nou i tnr& i!i tragem nite roade
ce nu s!a mai pomenit$... ;ameni ne facem$...
%up felul cum #orbea& era clar c btrnul tia ce#a
despre amarul lui ginere!su. %ac!l amgea& o fcea
numai ca s!l mbie la bucuriile #ieii& c"it c bnuia&
poate& reaua smn ce!ncolise n mruntaiele lui nea
(onic.
0i& dealtfel& dup cum s!a do#edit mai trziu& aa a
i fost. /trnul tiuse tot timpul de ce bea ginere!su.
(mediat ce s!a terminat rzboiul& nea (onic )odc"in
s!a stins din #ia ntr!un c"ip cumplit& topindu!se n
patul lui de suferin precum lumnarea& de ajunsese
ca o scrng"i& cum spunea el nsui& n graiul su mol!
do#enesc.
)). Ma3 ;' BoDe "anea4$ na5a "a a/$...
Cnd cldurile de#eneau toride& de nesuportat& 'ata!
petre m ndemna cu glas blajin9
164
1 8ata& domI poiet& ajunge cu!atta citit& c!ai s
capiezi$ *ai du!te i tu la scald$ Apa grlei e tomite
bun...
1 *!c& 'atpetre$ 1 sream eu bucuros& de la
adpostul nucului. %a ce m fac de copaie,... 5!i spun
lui *aca!*aia,...
/unicul zmbea a rdere& i!mi ddea liber9
1 Cat!i n treab$ %ac!i zici& nu!i d #oie& dac
s!o supra& cnd i!o da seama c totui ai plecat cu
copaia& spune!i c i!am zis eu s!o iei. 0i tot n!o s fie
bine& dar n!a#em ce!i face$... Astea!s muierile& mi
zgmboi$
%e la conflictul cu *a& mi!am dat seama c lumea
asta nu!i c"iar bine ntocmit& de #reme ce mai pot
e+ista asemenea e+emplare.
*a <ariga& unul din bieii a#ocatului @urj <ariga&
#ecinul nostru& ce!i a#ea csoiul c"iar lng magazia
cea mare a bunicului& n spatele ei& era un puturos& un
pierde!#ar& un permanent repetent al clasei& spaima
colii& a profesorilor i!a colegilor& un mgdan de!
aceeai #rst cu mine. %e fapt nu!l c"ema *a& ci
*atei& ns!l poreclisem astfel din pricina felului su
de!a #orbi. 'otdeauna spunea& indiferent despre ce ar
fi fost #orba9 -*!ai ars& m!ai fript& nenorociilor$
Cine s!a apucat de i!a spus babacului c!am spart gea!
murile lui madam Cerc"ez,.. 5au& cu alte prilejuri9
-*!ai ras& m!ai tuns i m!ai frezat$ )raf # fac$..
2imeni dintre noi nu!l prse lui taic!su& ci c"iar ma!
dam Cerc"ez n persoan& iar cnd amenina c ne face
praf& se referea la disputele noastre iscate la joac& cnd
ar fi #rut s fie mereu ctigtorul.
%up ce!am luat n spinare copaia cea mic& m!am
strecurat& cu ea n crc& prin fundul grdinii& i& tuleo&
spre grla din apropierea barierei& respecti# rul %oam!
nei.
165
3rau acolo nite slcii de basm& uriae i pletoase& de
nu se mai #edea nimic cnd erai la adpostul lor. 6mi
plcea nespus s m duc sub ele& s!mi dau jos "ainele&
s rmn gol puc& i& dup ce!mi piteam lucrurile
ntr!o scorbur& s m prjesc la soare. Copaia mi!o
puneam sub cap& niel ngropat n nisip& n ateptarea
clipei cnd a#eam s m a#nt pe undele %oamnei n
c"ip de gondolier local. 2u!mi lipsea dect o prjin
corespunztoare& cu care s!mi dirijez ambarcaiunea.
Cam oc"isem eu o bt prsit pe malul apei& dar mi
se prea prea scurt.
6n #reme ce m coceam& trgnd alene din igara r!
sucit dintr!un petic de ziar& n care pusesem& pe post
de tutun& nite mtase uscat de porumb& la orizont se
i#i *a <ariga.
Venea pe marginea apei& trindu!i picioarele prin
nisipul umed. 6n mna dreapt purta o creang de soc& de
dimensiunile unei prjini& 'ocmai ce!mi trebuia pen!
tru lansarea na#ei& )esemne m pndise& cnd plecasem
de!acas cu copaia. * ntreb ncruntat9
1 *!ai scos din "aita #oastr& #oi tia ai lui )etre
Coman, 2u m!ai c"emat i pe mine la scald,... 7nde!i
#r!tu,...
*ircea se afla la /ucureti& unde trebuia s!i dea
o corigen. %ar nu eram obligat s!l in la curent pe
*a cu problemele noastre de familie.
1 *i *a& nu #rei s ne plimbm cu barca,... 1
i deturnai eu atenia de la absena lui #ru!meu. 'u
cu prjina& eu cu copaia$... Ce zici,...
*a pri#i ciudos la mine& ezit #reo cte#a clipe& apoi
declar9
1 2u ne ine pe!amndoi... 5 ne dm pe grl cu
rndul... *ai nti eu& pentru c fr prjina mea n!ai
ce face& apoi tu...
166
*a <ariga #enise despuiat& numai cu creanga de soc
n mn. 7nde!i lsase "ainele, (ntrigat dau s!l is!
codesc9
1 3ti singur pe!aici,... Cine!i pzete oalele,
1 /obe& frate!miu l mare$ 4!am lsat la coada
grlii& acolo unde cotete apa...
1 Ce& mi *a& iar i!au dat drumul, 1 m art
eu curios& deoarece /obe <ariga mai fusese de #reo
cte#a ori depus la pucria oraului.
1 %e ce s nu!i deie drumuI, 1 pufnete *a& pri!
#indu!m c. A fcut ce#a ru& l!a omort pe tata,...
Aiurea$ 5!a dus i el cu fraii Cerc"ez& i mari& gemenii&
i!au petrecut la tarapana& unde s!au btut cu nite
moace...
'arapanaua -4a nou #aci.& din bariera grlei& era un
birt #estit& cu grtrel i #inior de Valea *are& loc
preferat de ntlnire al drojdiei oraului. 0parlitori i
ginari& precupei i #nztori de produse alimentare la
pre de specul& ca!n #reme de rzboi& cnd nu se gsea
de nici unele pe pia. C"iar m ntrebam& n sinea mea&
ce!o fi neles *a prin -moace.... C nu!i #edeam pe
/obe i pe fraii Cerc"ez& ?dru"u i Alionte& btndu!se
cu zdra"onii care frec#entau locanta& #estii cuitari i
scandalagii& recrutai din fauna urt mirositoare a ma"a!
lalei. *ai curnd nclinam s cred c se npustiser asu!
pra cine tie cror amrteni de g#neni sau prun!
deni& #enii i ei s!i #nd la piaa barierei ci#a saci
cu castra#ei sau ptlgele #inete.
*a btea nerbdtor din picior& ateptnd s spun
ce#a.
1 * Comane& dac nu!i place de frate!miu& zi!mi
pe fa& ca s!l strig aici& s!i arate el cum s!a rfuit
cu moacele de la -#aci.... Ce!ai cu noi& ce nu!i con!
#ine,... <ai& spune& facem trgul cu copaia,
1 2u$ 1 l refuz eu.
167
1 2u, 1 pare mirat *a. /ine& atunci o s!i
paie ru$
)este o clip porni s sloboad nite rcnete de
groaz9
1 /oobe$ /oobe$ F!te!ncoa& s discui cu nepotuI
"odorogului de )etre Coman& c nu #rea s!mi deie i
mie copaia$...
6n mai puin de cte#a secunde apru i /obe <ariga.
)robabil c sttuse ascuns& unde#a prin preajm& i nu
acolo unde spusese *a.
<aidamacul& nglat& netuns i!aproape gol puc&
doar n nite izmnue scurte& cu faa plin de couri&
de fapte nite buboaie mici i urte& se apropie de mine
blbnindu!i braele lungi i noduroase. 3ra doar cu
#reo doi ani mai mare dect *a& ns arta mult mai
njg"ebat i mai trupe.
1 %e ce nu!i dai& b Comane& copaia lui *ateia,
1 mi se adres el brusc& ncercnd n acelai timp s!mi
smulg igara din min. V inei mari& #oi tia ai lui
Coman,... %!i!o& c te mnnc de #iu& m!auzi,...
?#rlind igara n apele grlei& realizai imediat c snt
n inferioritate. Atunci ncercai s!l nduplec9
1 )i& /obe& nu!i copaia mea,...
1 Ascult& mi r"el& mie s nu!mi zici /obe& c
n!am mncat amndoi dintr!o strac"in... 5!mi zici nene&
dac #rei s ne a#em bine$... 2u!i aa c!ai neles,
1 %a& nea /obe$ 1 acceptai eu& fr s mai stau
mult pe gnduri. %eja mi ticluisem un plan. 4uai!o i
plimbai!#& dar s mi!o aducei acas...
1 Ce #orbeti& m, 2!ai i ce#a lemne de spart,
Ai s i!o cari singur& dup ce terminm noi cu plimba!
rea... %eocamdat pune osul& i d!ne o mn de ajutor...
Asta i ateptasem.
'ustrei& eu i fraii <ariga& mpinserm copaia sub
salcia cea mare. 6i ddurm drumul la ap& iar eu o
inui bine& s n!o ia undele. 6ntre timp& *a i /obe se
168
crar pe!o crac a salciei& paralel cu apele grlei& ca
s coboare de!acolo n pseudoambarcaiunea zglit de
#aluri.
5ub salcie e+ista o bulboan& un #rtej destul de
iute& care reprezenta un real pericol. /ineneles& pentru
cine nu tia s -calce. apa.
Cnd fraii <ariga ajunser deasupra copii& se lsar
cu picioarele pe fundul ei. Aceasta se afund ncetior&
ns& deocamdat& ntruct /obe i *a se ineau cu mi!
nile de craca salciei& nu se duse la fund.
Cnd slobozii copaia& picioarele <arigilor pornir i
ele mpreun cu ambarcaiunea luat de unde. Fr s!i
dea drumul de pe crac& /obe i *a ncepur s strige
la mine9
1 Hine copaia& boule& c fuge la #ale$...
'ardi# indicaie. Copaia era departe& iar ei rmse!
ser suspendai de crac. /ineneles& att ct a#eau s!i
mai in minile. 6n #reme ce m a#ntam pe urmele
copii& n care m urcai de urgen& *a se prbuea pri!
mul n bulboan& ncercnd s se prind de picioarele
lui /obe. Acesta porni i el s e+ploreze fundul #rte!
jului& nu mai nainte de!a apuca s rag ca o #it9
1 Cooomanee$ 5cap!m& c nu tiu s!not$...
*!nec$... 5e!neac i *a$ 5i$...
8reu de urmat asemenea in#itaie. Abia m ineam
pe fundul copii. 4ipsit de prjina pe care fraii <ariga
o scpaser n undele grlei& nu numai c nu eram n
stare s dirijez cursul ambarcaiunii& dar riscam s m
dau peste cap& cu copaie cu tot. ;rict m ajutam cu
braele transformate n lopei& abia de izbuteam s!o
ndrept ctre cellalt mal.
Ajuns pe nisipul ncins de soare& trsei gfind copaia.
5cpasem cu bine. %ar fr "ainele rmase n scorbura
slciei.
)ri#ii n direcia bulboanei. /obe reuise s ias la
suprafa& i se zbtea& agat cu disperare de craca ple!
169
cat a slciei& s se ridice pe ea. *a& de!aijderea. %up
ce reuir s se care pe salcie& iar de!acolo pe rm&
i #zui c m caut din pri#iri.
1 5tai o r& c te!n# eu minte$ 1 m amenin
/obe& ducndu!i palmele la gur& ca un fel de porta#oce.
)arc eram nebun s stau. ; luai numaidect la goa!
n& gol puc& i cu copaia n crc. %e ruine c eram
despuiat& m gndeam s trec prin grdinile oamenilor&
pe furi& i s rzbat pn la a noastr.
6ns fraii <ariga o i porniser dup mine. 'recnd
grla la #adul din dreptul cotului& unde apa nu era mai
mare de!o palm& goneau dup mine& sprintnd puternic.
6n clipa cnd sream gardul nostru& m i ajunseser.
1 'aatpeetre$ 'aatpetreee$ 1 ncepui eu s
strig. 5i& c m omoar <arigii$
/unicul se i#i numaidect& de la adpostul clii de
fn& unde& probabil& sttea tolnit i i supra#eg"ea
li#ada.
Cnd i zri pe /obe i pe *a alergndu!m de mama
focului& le iei nainte. 6n mna dreapt inea lopata de
mestecat bulionul& un soi de bt e+trem de eficace& pe
care *aca!*aia o utiliza la cazanul de rufe i la dispu!
tele cu 'atapetre& iar bunicul la alungarea grangurilor&
btnd n ea cu coada sapei& de rsuna ca toaca de la
biserica 5fntu!2icolae.
1 Ce ctai& m& la mine!n li#ad, se roi 'ata!
petre la fraii <ariga& care se opriser dezorientai.
/obe& n izmenele lea scurte i slinoase& *a despu!
iat& iar eu cu copaia pe cap& alctuiam& snt sigur& un
grup #i#ant de mare spectacol.
2umai c& n clipa de fa& dup ce m lipisem de
spatele lui 'atapetre& cptasem un curaj ine+plicabil.
%epunnd copaia la picioarele bunicului& i e+plicai din
dou #orbe ce se ntmplase. Apoi luai sapa de lng
170
'atapetre. Cnd ridicai unealta s m reped la /obe&
bunicul se rsti la mine& cu glas dojenitor9
1 *i zgmboi mare& i pui mintea cu "ndrlii
tia, 'e cobori la josnicia lor, 5tai blnd& pn!mi dau
rspunsul...
/obe <ariga& re#enindu!i& porni s!l blcreasc pe
'atapetre9
1 <odorog btrn& pe noi ne faci "ndrli, )e noi&
care sntem bieii celui mai mare a#ocat din ora,...
Ai uitat c tata te!a scpat de la faliment& de!ai rmas
cu bulendrele pe tine& i n!ai fost silit s!i #inzi dr!
pntura de cas$... Hran puturos$...
Att i!a trebuit lui bunicu. Cnd l!a auzit pe /obe
c pomenete de falimentul bcniei& i!a srit numai!
dect mutarul.
1 Ce #orbeti& domle, 3u mi!s ran& iar tu boier
mare, 5tai aa& c!i art eu ce!nseamn #na de
cioban$...
%ei se apropia de nouzeci de ani& btrnul era #erde
i eapn. Rotind lopata de bulion ca pe!un toroipan&
purcese s!l altoiasc pe /obe la bani mruni& cnd peste
urloaie& cnd peste grumaz. @uca /obe tontoroiul& de
parc i!ar fi pus cine#a sare pe fund.
1 2a$ 1 icnea 'atapetre& plesnindu!i una dup
ceaf. Asta pentru ran puturos$ 0i mai na una& l
otnjea bunicul peste buci& de sunau ca nite co#oare
btute& asta!i pentru "odorog$ 0i s!i mai dau #reo
dou& pentru falimentul de la care m!a scpat tac!tu&
marele a#ocat$
2!am neles niciodat de ce /obe <ariga rmsese
nlemnit sub lo#iturile btrnului. 7n altul ar fi zbu!
g"it!o ca din puc& fr s mai cear e+plicaii. %ar
/obe& ne#enindu!i s!i cread oc"ilor& ncasa ferm i
cu abnegaie. 2umai *a& speriat bine& de fcuse pe el&
o luase la goan ctre gardul ce ne desprea de ograda
lor& i ncepuse s rcneasc dup taic!su9
171
1 'ticule$ 'ticulee$ <odorogul l bate pe /obe$...
@urj <ariga& care sttuse pn atunci ascuns& deoarece
era imposibil s nu fi auzit enormul scandal din grdina
noastr& se art n sfrit la palan. Cnd 'atapetre i
aplica lui /obe lo#itura de graie& o lopat de bulion
peste ambele urloaie& ncepu i a#ocatul s orcie9
1 Ce faci& domI )etre, 5e poate s!mi sc"ilodeti
copilaul,...
/obe nu mai zbo#i mult& ci se refugie lng gard&
s fie ct mai aproape de taic!su. Ajutat de *a& deoa!
rece nu!l prea mai ineau picioarele& sri dincolo de
palan. *a se a#nt i el& dar rmase cu fundul ntr!o
creast a gardului. Rcnind i urlnd& strig la a#ocat
s!l scoat din minile lui 'atapetre. 2u tiu de unde
i pn unde i!o fi nc"ipuit el c se afl n minile lui
bunicu!meu. %ar spaima e+plic totul.
Cnd i #zu bieii lng dnsul& @urj <ariga se
nl pe #rful picioarelor i ncepu s amenine9
1 /ine& domI )etre& am s!i art eu$ C de cnd
i!o clocesc$... 'e dau n judecat& de!ai s stai la prnaie
tot restul zilelor$...
Atunci l!am #zut pe 'atapetre nfuriat de!a binelea.
5e duse lng gard& cu pai lenei& de parc ar fi #rut
s!i ngduie a#ocatului s!l #ad mai bine. Cnd se
afl la un metru de el& i spuse pri#indu!l drept n oc"i9
1 * @urj& ne cunoatem de!o #ia$ )e mine #rei
tu s m dai n judecat, Crezi c nu tiu ce!ai fcut
cu procesul falimentului& cnd m!ai dat pe mna credi!
torilor& dei erai a#ocatul meu& i!mi #ndusem i oile&
ca s!i pltesc onorarul, 'u& m ccreaz& tu s m
dai n judecat, %up ce te!au dat i!afar din baroi&
sau cum i!oi fi spunnd #oia la breasla #oastr$...
%u!te!n moa!ta pe g"ea& i oblojete!i odrasla& c
i!aa!i plin de bube cu puroi pe fa& iar acuma s!a
ales i cu fundul fcut praf... 0i ia!l i pe!mucea!cccea
asta de *a$ 2u simi c!a fcut pe el de fric& i pute,...
172
@urj <ariga& interzis& nu gsi altce#a de fcut& dect
s se repead la /obe i s!i trag dou perec"i de palme
bubuitoare& iar lui *a un picior n fund& de era s!l
bage cu capul printre ostreele gardului.
<ndrlul de /obe& trezit brusc la crunta realitate&
sri la taic!su& ncepnd s!l scuture de!i curgea m!
treaa din pr. *a urla din rsputeri& inndu!se cu
amndou minile de cap.
'atapetre pri#ea satisfcut la spectacolul ce se des!
fura naintea noastr. 5urdea bizar& mormind ce#a
printre dini.
Ca s!l determine pe *a s!i curme recitalul de
rcnete& /obe l proiect pentru a doua oar n gard&
trgndu!i i el un picior. Apoi se ntoarse ctre bunicu!
meu& pri#i cu oc"i nsngerai la el& ndelung i fioros&
dup care rosti9
1 4as& btrne cocar& c ne mai #edem noi... 0i
nu!n ziua mare& ci n plin bezn& cnd o s!i tragem
o mam de btaie& ca la "oii de cai$... Aranjez eu cu
gemenii Cerc"ez& c!i tii cine snt... 0i pe ei i!ai prt
la poliie& cnd a fost c"estia din ianuarie& de i!au btut
ia pn i!a lsat mori&.. 2imic nu se uit pe lumea asta&
"odorogule& nimic nu se iart$ 2oi sntem puternici& ca
soarele sfnt de pe cer... Vine i #remea noastr$...
1 Cnd mi!oi #edea ceafa$ 1 i rspunse 'atapetre
ntorcndu!i spatele. Ce #!oi fi nc"ipuind de!alde #oi&
c ara asta!i pentru ucigai i tl"ari de drumuI mare,...
0i s nu m sperii pe mine cu Cerc"ezoii& c!i tiu cte
parale le face pielea... %ac te!ai dat i tu cu fiarele lea&
pi s tii c n!ai greit$ Hi!s pe msur$...
/unicul m trase de mn& mngindu!m trist pe cap&
n timp ce!mi spunea9
1 <aidem& poietule& "aidem la grl& s!i lum stra!
iele i s mai tinuim un timp de #reme... Cu nenoro!
ciii tia& nu mai a#em ce #orbi$
173
)0. B$+$n'a <La Pe,#e Coman1Mo3o8an!=
Cnd am ajuns la salcia n scorbura creia mi pitisem
"anele& dup #reo jumtate de ceas& ne!am aezat amn!
doi la poalele pletosului arbore. /unicu!meu prea obo!
sit de moarte.
6n timp ce!mi trgeam pe mine pantalonaii i c!
maa& 'atapetre pri#ea tcut i ngndurat la undele
%oamnei. 8rla care purta acest nume& ap bogat& re!
pede i #olburoas& scnteia pustie n btaia lunii ce
tocmai rsrise.
Vznd c!am terminat cu mbrcatul& btrnul m
ntreb ciudat9
1 *i zgmboi& n!ai cum#a #reo igar,
2u!l #zusem niciodat fumnd. )oate #roia doar s
afle dac ddusem n boala tutunului& i!mi ntindea o
capcan. %ar nu m!ndemna inima s!l mint.
1 A a#ea& 'atapetre& dar nu!i din tutun& ci din
mtase de porumb... 0i mai trebuie i rsucit n "rtie
de ziar. (ar aa ce#a n!am de unde face rost pe!aici...
1 /ine& Andi& dragule& o s folosim dintr!ale mele&
dei!s prea aromate$ 4e!am primit i eu de la cine#a...
6ns credeam c tu umbli la ma"orc de!a noastr& -na!
ionale. sau -plugar. cum#a... 3u nu m!am dedat nc
la tabac& dar de la o #reme& parc simt ne#oia s trag
n piept nite cuie de cociug... *i!s att de btrn& c
n!au cum s!mi mai cauzeze...
5cociorndu!se prin buzunarele "ainei& bunicu!meu
scoase un pac"et frumos colorat& lucios i artos& n care
zceau mototolite #reo cte#a igri. *i!a ntins i mie
174
una. Apoi i!a aprins!o pe!a dnsului& dndu!mi dup
aceea c"ibritul.
%up ce am tras primul fum& am crezut c m duc
de pe lumea asta. * nbueam i mi se astupase gtul&
de parc mi!ar fi #rt cine#a un cioclu de porumb n
coul pieptului. Apoi& la al doilea fum& i la celelalte&
am simit aroma mbttoare a unui tutun cum nu mai
ncercasem #reodat.
(!am cerut lui 'atapetre s #d ce scrie pe pac"et.
4a lumina lunii am descifrat ane#oie9 -Camel.. 2u mai
auzisem de marca asta.
1 %e unde le ai& 'atpetre, %e la debit, 1 l iscodii
eu pe btrn& fr sperana c!mi #a rspunde& ntruct
tiam c nu!i place s fie tras de limb.
1 %e cptat& mi zgmboi& c i!am mai zis$... )n
s!or gsi dintr!stea la tutungerie& mai curge ce#a ap
pe grla %oamnei$... 'aci& i nu m mai ntreba... *ai
bine zi mersi c i!am dat i ie una$ %ac afl maic!ta
mare ce!i facem acuI ne!ar scoate oc"ii la amndoi.
Aprig muiere mi!a mai "rzit i mie soarta& mi
Andi$... C din pricina luI m!ta mare am ajuns de!am
dat i faliment... /cnie mi trebuia mie,
2oaptea se arta minunat& cu!o mmlig de lun
pe cer ct un cazan. 0i!atunci a fost s fie ca pe bunicu!
meu s!l apuce o poft de #orb cu totul anormal&
cum nu i se mai ntmplase.
Acuma& cnd timpul s!a scurs peste tot i peste toate&
bnuiesc c btrnul #roise mai curnd s!i #orbeasc
iei.
%in cele po#estite n noaptea aceea de dnsul& cu glas
moale i adnc ntristat& am aflat cum fusese istoria cu
bcnia de pe 5trada!*are& din centrul )itetilor.
1 *& 1 zicea 'atapetre& *aca!*aia a ta!i i ea din
neam de ciobani& tomite ca mine& dar de cnd se #zuse
la ora i se urcaser fumurile la cap... A inut neaprat
175
s ne facem boieri& cu pr#lie i #nztori& cu bnui
la tec"erea... 2eam prost& mi zgmboi& c i tac!su s!o
lacomit totdeauna la negustorie pe #eresie...
4a #reo ci#a ani dup ce se ispr#ise rzboiul (mai
mult ca sigur cel de la IOO)& *aca!*aia& cu bani mpru!
mutai de la btrnul /acria& taic!su& cioban la *u&
care mulgea peste cinci sute de oi& cu ce mai strnsese
i dnsa& ascunzndu!i lui 'atapetre afacerile ei cu *!
geanu& curelarul& l silise& mpotri#a nenumratelor lui
tergi#ersri& s!i desc"id o bcnie uni#ersal& i nu
oriunde& ci anume pe strada principal a oraului& s se
afle n plin miez al afacerilor.
*ai nainte& acolo& se gsise un magazin de ncl!
minte& care aparinuse lui 3ftimie (onacu. naul lui
taic!meu& i care& dup ce dduse un faliment rsun!
tor& de sute de mii de lei& plecase la /ucureti& unde!i
desc"isese un alt magazin& tot de nclminte& ns pe
numele ne#esti!sii. )e cel din )iteti i!l cedase lui 'ata!
petre& pe!o mai nimica toat& bucuros s scape de belea.
Cnd s!a inaugurat bcnia& cu sfetanie slujit de
trei popi& dintre care nu lipsise printele )uturic& de
la biserica ma"alalei noastre& bunicu!meu plnsese. 2u
de bucurie. Ci de inim amar.
Apoi dduse s fug pe ua din dos a pr#liei. 6ns
bunic!mea& pre#ztoare& a#usese grij s!o z#orasc.
0i nc zdra#n.
1 Auzi& m Andi& 1 po#estea 'atapetre& s m!no!
leasc pe mine n straie de cioclu& din stof neagr cu
luciu& ca pe c"elneri& i s m intuiasc n buricul pr!
#liei& s fac sluj la domnii care #eneau s cumpere o
sut de grame de za"r candel pentru cei$... 2!am
plns eu la *ou& acas& cnd m punea s rnesc ccre!
zele n arcul oilor& din zori i pn!n miez de noapte&
ns atunci am piat oc"ii dou ceasuri de!a rndul...
176
*aca!*aia& zmbrea& n roc"ie de tafta ntunecat&
cu #olnae i dantelu la gt& se instalase la cas. Acolo
trona fericit& mai ales cnd auzea sunnd clopoelul apa!
ratului pre#zut cu sertare mpinse de tot soiul de resor!
turi& n care pturea bancnotele ncasate de la muterii&
sau z#rlea monedele zngnitoare. 6n #reme ce ddea
restul& se mai ntindea la taclale cu cucoanele din lumea
mare& floindu!se cu neamul ei& cu bieii care!i n#au
la liceu& cu -palatul. pe care i!l ridicase pe strada 4i!
bertii& la bariera )itetilor.
'atapetre& pe post de patron& n primele luni se ocu!
pase doar cu ac"iziionarea de mrfuri de la angrositi.
Apoi fusese trecut i la #nzare& din dispoziia e+pres
lansat de *aca!*aia& care i dduse seama c nu!i
mai ajung cei doi oameni de la tejg"ele& c"emai tocmai
de la *u& s se fac i ei domni.
Asta doar pn ntr!o zi& cnd btrnul se suprase
stranic i plecase din bcnie tunnd i fulgernd. 4a
napoiere& dup ce cptase curaj la birtul din piaa mare&
al lui /erbec& i #enise c"erc"elit binior& o somase pe
bunic!mea s!i #ad de cas i de copii& i s nu!i mai
#re nasul n treburile pr#liei& unde mai mult ncurca
lucrurile cu ifosele ei.
%e la data aceea& s!a ocupat numai dnsul de bcnie.
C"iar de!a doua zi i!a angajat o casieri& una din ne!
poatele btrnului /acria& socru!su& i nc doi #nztori
la tejg"ele.
7milit& fierbnd n minte numai #enin i rzbunare&
*aca!*aia s!a retras la gospodria de pe strada 4iber!
tii. 'otui& prin agenii ei secrei& cutrele de tanti 5orica
*geanu i madam Cerc"ez& tia tot ce se ntmpla la
magazin.
%up o bun bucat de #reme& #reo ci#a ani& bc!
nia ncepuse s mite& s #nd din ce n ce mai mult&
pornind s!aduc i beneficiile necesare pentru returnarea
mprumutului de la btrnul /acria.
177
%in pcate& tocmai atunci bunicu!meu se stur de
negustoria impus de ne#ast!sa. 2u mai a#ea nici o tra!
gere de inim. 6n sc"imb& purcese s dea do#ad de
unele iniiati#e stranii.
Cum a fost& bunoar& ideea de!a organiza i!o mic
bodegu& pentru gustrele& n odia din fundul pr#!
liei& unde s fie ser#ii funcionarii de la primria aflat
n apropiere& a#ocaii i judectorii de la tribunal& ofi!
erii& majurii i intendenii de la regimentele din ora&
m rog& o ntreag lume care& retrgndu!se spre cas
s prnzeasc& mai zbo#ea la un aperiti#.
Acestea se prelungeau ns& uneori& cu mult peste
orele obinuite.
0i& tot din clipa aceea& s!a declanat i tragedia lui
bunicu!meu. ; tragedie care a#ea s dinuiasc #reo
dou decenii i ce#a. )n s!a nc"eiat& culminnd cu
falimentul bcniei. Ce!i drept& prbuirea afacerii a dus
i la eliberarea lui 'atapetre& scutindu!l de ser#ituiile
unei ocupaii ce!i sttea n gt& ca s folosesc c"iar e+!
presia rostit de dnsul n noaptea aceea de pomin.
1 *& dac stai i gndeti c mi!am prduit anii
cei mai frumoi$... 6n clipa cnd desc"isesem bcnia& nu
tiu dac mplinisem c"iar treiI de ani... 6ns dup
ce!am tras obloanele& i mi!am crat acas toate rafturile&
dulapurile& butoaiele i acareturile pr#liei& eram
de!acum om rscopt& trecut bine de cincizeci... 2u!i o
#ia pierdut!n zadar,... Ai,... Cu bodegua ce m!am
mai distrat i eu& dar i!asta a fost o po#este care s!a
sfrit ru...
4a ceasul aperiti#elor& cnd clienii n#leau buluc&
'atapetre se altura petrecreilor& i& pn seara trziu&
uitnd& ca i dnii& de cas& mas i ne#ast& o inea tot
ntr!un bairam. %!i cu uiculia& d!i cu priul& mai
o brnzic& mai o mslin& pn ce se!nnopta bine i ieea
afar s sting felinarul de deasupra firmei -4a )etre
178
Coman!*ooganu.& pentru ca apoi s se napoieze la
ascultarea discuiilor interminabile dintre minunaii si
muterii.
%ac acetia beau i c"efuiau cu abnegaie& 'atapetre
abia de punea o pictur de butur pe limb. 4ui i
plcea s bea numai acas& din sticl& i anume din pre!
paratele sale speciale. 6n sc"imb& marea lui bucurie era
s asiste la nflcratele i n#erunatele dispute ale
muteriilor& s afle tot ce!i nou i interesant n lumea
mare& s mai zic i el cte una "aioas& din #remea rz!
boiului& sau de pe teritoriul pitoretii sale ma"alale& a
"aznagiilor. Aplaudat de asisten& lui 'atapetre i se
umfla pipota n coul pieptului& fapt pentru care comanda
biatului de alergtur& #ainbuului& cum i se spunea
pe!atunci& dar care fcea i pe c"elnerul& s!aduc nc
un rnd& pe socoteala lui& ntru cinstirea prietenilor i
muteriilor firmei.
2oroc c!l mai trgea afar casieria& c"emndu!l n
pr#lie& s!i dea cte ce#a cald de mncare. )itit pe!un
scunel sub tejg"ea& unde bunicu!meu i odi"nea ciola!
nele i fierbineala din cap& casieria l "rnea cu me!
rindele ei& aduse de!acasU gluti cu prune& sleite i
niel rncede& nclzite pe primusul pr#liei& asta mai
totdeauna& sau alteori& cu rare e+cepii& psat de porumb&
ndulcit cu miere i presrat cu scorioar.
1 %e fapt& 1 m informa 'atapetre& era singura mea
mncare de peste zi... Fat bun i )anag"iia aia& mi
biete& c!i era tare mil de mine& #znd c rmsesem
numai pielea i osul... 5ttea& sraca& pn trziu& c"iar
i dup miezul nopii& dac era ne#oie& numai s aib
grij de mine... C alergam zi i noapte& ba cu bcnia&
ba cu bodegua& iar aici i mai di"ai& c!mi i plcea...
3ra la bodegu o lume& mi Andi& de!ai fi zis c te afli
la /ucureti& nu!n trgul nostru mpuit... 2umai oameni
cu taif i n#tur mult... %up ce se fcea de zece&
nc"ideam bcnia i rmneam cu dnii n odia din
179
fund... 0i!i ascultam cum se cioro#iau i po#esteau&
pn btea orologiul de la *a#rodolu ceasurile mici ale
nopii... 5lbisem ca un r uscat& de!atta oboseal i ne!
somn... 6ns nu m!nduram s!i supr i s!i dau afar&
c erau oameni mari i detepiU floarea trgului& mi
bieele$
4a un moment dat& dup ani de acti#itate intens a
bodeguei& 'atapetre constatase c afacerile nu!i mai
mergeau c"iar att de strlucit ca nainte. Rmsese dator
la o sumedenie de furnizori& n #reme ce #nztorii i
cereau din ce n ce mai mult marf.
Cci asta era culmea& bcnia #indea zdra#n& a#nd
un de#er mbelugat& fiind n calea muteriilor.
6ns lista datoriilor nencasate& de la clienii care
consumau la bodeg& crescuse prea mult. Acetia nu se
prea grbeau s plteasc& deoarece se considerau prie!
tenii patronului. 0i 'atapetre se mprumuta mereu de
la cmtarul de 0uu& banc"erul subteran al trgului&
numai ca s fac fa c"eltuielilor i s aib bodegua
apro#izionat cu tot ce era mai bun i mai cutat pe
pia. /ineneles& nici bcnia nu trebuia lsat fr
mrfurile de baz9 msline& brnzeturi& za"r!cpn&
untdelemn i alte produse specifice bogaseriei.
2u se!ncumeta ns la abandonarea bodeguei. %ac
ar fi lic"idat!o& bunicu!meu s!ar fi simit #du#it de
aleasa societate din fundul pr#liei. 0i nu se fcea ...
1 0tii tu ce oameni m onorau cu nepreuita lor
nfoare, 1 mi e+plica btrnul& sprijinindu!se cu
spatele de salcie. )i numai profesorul /cescu& de la
liceu& care!i n#a pe copiii notri limba romEneasc i
#iaa scriitorilor neamului& merita ct o sut de muterii...
Cnd namila asta de om& c arta ct un urs& se!apuca s
ne spun cum l cunoscuse dnsul pe %omnia 5a
%omnul Vl"u& din care tia pe de rost tot ce scrisese
n poiezie& rmneam toi ca boii... Dla poiet& m Andi$...
180
(ar cnd se!ntrta i *iltiade (oac"im& tot profesor i
sta& dar de francez& i!i rspundea lui domI /cescu&
zicnd i dnsul o alt poiezie& dar de data aiasta de
%omnul 2eniescu& care luptase laolalt cu mine la
)le#na& plngea toat adunarea... %ac ne #edea ntristai&
o lua pe de lturi& i ne rostea& ca un actior& nite ro!
manuri ale zilelor de mine& de!un pitetean de!al nos!
tru& zicea dnsul& unul %omnul *inulescu& de ne porneau
buzele a zmbire& c tare erau nzbtioase& mai altminteri
dect auzisem noi pn atunci& c"it c nu prea!nelegeam
mare lucru... *are minunie i cu poietul sta... Cic
era dintre cei mai prima moderniti... 0i uite!aa& o
ineam numai n po#eti #esele i amare& de la lume
adunate i iari la lume date... Rdeam i plngeam cu
toii... 0i judectorul *a#ri"ie& tartorul tribunalului& i
a#ocatul <ariga& nu ra"atul nostru de #ecin& ci tac!su&
care era mare om de inim& i colonelul *iu 5piroiu&
i *i"i Argede& ziaristul de la gazeta socialitilor& i
muli alii& c nu!mi #ine numele lor pe limb... )ln!
gea i rdea i %orofeia& c era fat bun i plin de
suflet& i sttea cu noi s!asculte i ea& lsndu!i pe mai
trziu socotelile ncasrilor...
1 )i n!o c"ema )anag"iia pe casieri,... 1 ncer!
cai s!l readuc pe 'atapetre la realitate& deoarece mi se
prea c ncurc borcanele.
1 Fat bun i aia& dar fusesem silit s!o dau afar&
i!asta numai din pricina luI m!ta mare... 6i cunase
pe ea... ?icea c!mi stric #iaa de familie& umblnd s
m despart de Caterina. Aiurea$ ; cam iubeam eu&
ce!i drept& dar numai att ct se cu#ine& c nu eram
omul care s!i lese casa i copiii pentru un fund de
muiere$ )arc n!am iubit!o i pe %orofeia lui Alo"im,
4a fel ca pe toate celelalte& care i!au urmat, C nu
trecea anul& i Caterina m lua iar n coarne& de!a!nbou!
lea& i m punea s jur n genunc"i c numaidect le
alung din bcnie... 5racele fete$... Acuma!s toate pe
181
la cile lor& i cresc copiii i!i #z de brbai$ C pe
toate le!am nzestrat& le!am ajutat s!i ridice cas i
le!am gsit i oameni de treab& care s nu ia seama
la scornelile luI m!ta mare$
/trnul tcu dup aceea o #reme. 8ndea cu capul
plecat& ncercnd& probabil& s!i aminteasc momentele
de neuitat petrecute la bodegua din fundul bcniei.
(ar eu m cugetam c era foarte posibil s mai posed
o sumedenie de unc"i i mtui prin ma"alalele )ite!
tilor. )rea multe figuri& ntlnite adesea pe strad i la
#oia ntmplrii& mi se preau c seamn nespus cu
nene 4ambe sau cu tanti *alica& cu unc"iuI 5ile sau
cu taic!meu...
*are minunie i bcnia -4a )etre Coman!
*ooganu.$
)rin MN>Q& toamna trziu& cnd la bodega lui 'atapetre
se nfiinaser& ntr!o sear& adui de *i"i Argede&
jurnalistul socialist& nite matrozi rui& care se aternu!
ser pe!o sumedenie de istorisiri nemaiauzite& bcnia
intrase n ultima ei faz de e+isten.
Rmas numai cu un singur #nztor i!o casieri&
o btrnic furnizat de *aca!*aia& i nc fr drept de
replic& pr#lia bunicului ajunsese de batjocura negus!
torilor de pe 5trada!*are.
*rfurile se mpuinaser. /trnul nu mai a#ea cre!
dit la angrositi& ci numai un munte de datorii greu de
acoperit. Clienii l ocoleau& preferind s cumpere de la
magazinul uni#ersal al lui /ornescu& care poseda i cea
mai mare cofetrie din centrul )itetilor.
%oar bodegua mai sfria oarecum& fiind mereu plin
de muterii& de la orele aperiti#elor i pn noaptea
trziu.
Acetia ns& mereu aceiai& i care continuau s se
considere cei mai buni prieteni ai patronului& i pl!
teau att de rar conturile& sau c"iar uitau de tot s le
182
ac"ite& ca nite oameni de!ai casei& nct nici ane+a din
fundul bcniei nu mai realiza #reun beneficiu.
6n seara aceea de pomin& cnd matrozii de pe -)o!
tem:in.& crucitorul arist ancorat la Constana& i care
fusese rpit de rsculaii de pe bord& i relataser lui
'atapetre despre ceea ce se petrecea n Rusia& unde pre!
tutindeni izbucneau rzmerie i prjoluri& btrnul se
"otrse brusc s se lepede de negustorie& i s cear
declararea n stare de faliment.
1 *& 1 mi zicea bunicul& ncercnd s!i e+plice
ieirea de!acum cte#a decenii& n #reme ce trgea din
ultima igar pe care& dealtfel& o mprea cu mine& era
atta jale i amar n cele ce po#esteau #aporenii ia&
nct mi!am spus c nu mai are nici un rost s!mi pr!
duiesc mai departe #iaa& nc"is ntre pereii& rafturile
i tejg"elele pr#liei... 2u c mi!ar fi trecut i mie prin
cap s m!apuc de #reo rscoal& c n!a fi tiut de unde
s!o!ncep& ci din alt pricin... * cuprinsese& o le"amite
cumplit de tot i de toate& #zusem i aflasem attea...
4a %rgani& ranii i puseser foc luI Calabrezu& aren!
daul moiei de!acolo... 4a noi& la *u& ciobanii l
jugniser de!o boa pe btrnul /acria& socru!meu& i
bine!i fcuser& c!i belea la socoteli i!i fura& aa c
mi!am zis9 -)trule& lumea!i strmb ntocmit& plin de
milii& acum i!a #enit i ie #remea s trieti dup
pofta inimii tale$... 2u!i frumos ca tu s "uzureti& iar
nenorociii tia de rui s fie "rnii pe #aporul lor
numai cu carne mbloat de #iermi.... 0i!am stat p!
n!n zori cu muscalii... (ar cnd au plecat& lundu!i
rmas bun de la mine cu pupturi n gur i mbriri&
am simit c ameesc...
1 )i& dac busei laolalt cu ei$ 1 am e+clamat eu.
1 'aci& m& c eti prost ca noaptea$ 1 m!a repezit
bunicu!meu. 2u de!aia$... Ameisem de bucurie& penIc
aflasem rspunsul$... Am ieit n strad& am mai pri#it
o dat la firma bcniei& pe care sta scris -4a )etre Co!
183
man!*ooganu.& am scuipat n sus& ctnd s!o stupesc&
apoi am luat toporica de dup tejg"ea i m!am npustit
s frm geamurile de la #itrine& s fac buci marfa
de!acolo... Cnd am terminat i cu sticlele i borcanele
din bodeg& am tras obloanele i!am plecat acas s
m culc...
1 0i!ai mai putut adormi, 1 m!am mirat eu ne!
ncreztor.
1 %!api cum$ 1 se mir i bunicu!meu. Cred c!n
ziua aia am dormit cel mai dulce somn din #iaa mea...
C se luminase& cnd am ajuns n ograda casei...
6n cursul sptmnii care urmase& nsoit de #icre!
lile ne#este!sii i de plnsetele speriate ale copiilor i
crase acas tejg"elele& rafturile& dulapurile i toate aca!
returile pr#liei& depozitndu!le alandala n magazia
cea mare.
Apoi urmase falimentul& glce#ile cu creditorii& rui!
nea i jluirile familiei. 6ns bunicu!meu& dup cum
spunea dnsul& le suportase cu superb indiferen& 5o!
cru!su& btrnul /acria& sosise n crj de la *u&
dup necazurile cu nimiii lui& i discutase cu dator!
nicii& apoi cu angrositii& ntocmind o sumedenie de
aranjamente& i cu unii i cu alii. 0i!asta mai mult de
grija fie!sii& dect de!a luI gineri!su.
)rocesele intentate de unii din creditori se prelun!
giser pn prin MNPP. 6l aprase un a#ocel tnr& @urj
<ariga& care motenise biroul juridic al lui taic!su&
att de bine& nct btrnul i pierduse i bruma de ago!
niseal& fiind silit de propria!i contiin s plteasc
totul& pn la ultimul sfan& scond la licitaie o parte
din bunurile casei& precum i frma de motenire r!
mas de la *ou din *u.
1 )orcuI de @urj$ 1 mugea btrnul& scrnind din
dini. 5!a lsat cumprat de toi ginarii ia. )utea s
m scoa cu fa curat& deoarece nu #roisem s!nel
184
pe nime... 6ns a fcut ce!a fcut& i!a ticluit n aa fel
lucrurile& cu toate c era a#ocatul meu& nct& dei pl!
tisem datoriile& dup socotelile mele& a trebuit s le mai
pltesc o dat& dup socotelile lor& dar i!ale lui... Cnd
mi!am dat seama c m prdase ca un tl"ar& era de!
acum prea trziu...
)2. S$"a;!" +omo#'"o#
5ingurele urme ale bcniei& rafturile& tejg"elele i
poliele din magazia mare a lui 'atapetre& aflat n
curtea locuinei sale& le!am mai putut #edea i eu.
6ns abia dup ce ajunseser ntr!o stare de degra!
dare suprem. Cnd sertarele tejg"elelor se desc"ideau
doar la #oia lor. Cnd rafturile& pe mai multe rnduri&
nalte de #reo ci#a metri& de trebuia s ajungi la cel
de sus cu scara& care i!aceasta pro#enea tot de la bc!
nia de pe 5trada!*are& porniser s crape& cojindu!se de
#opseaua iniial& i s!i piard orizontalitatea& cp!
tnd poziii din cele mai stranii& proptite la impro#izaie
cu tot soiul de praiuri i scndurele meterite& probabil&
de bunicu!meu.
%e fapt& magazia mare de#enise depozitul personal
al lui 'atapetre& locul unde nimeni nu prea a#ea #oie s
ptrund& n care btrnul i recrease o copie fidel a
ceea ce fusese pesemne& cnd#a& bodegua.
1 'atpetre& 1 l rugam eu pe bunicu!meu& cnd
crescusem ce#a mai mare i!a#eam #reo zece!unspre!
zece ani& mi dai #oie s m uit prin magazia mare, 'e
superi& dac rsfoiesc i eu prin re#istele matale,...
1 *i zgmboi& du!te& dar bag seama& nu clinteti
nimic de la locul su$ 1 mi ngduia bunicul& a#erti!
185
zndu!m& n acelai timp& c era de la sine neles c #oi
cotrobi i prin lucruri& i nu numai prin re#istele i
crile #rte prin rafturi i tejg"ele.
Vreo cinci ani& dac nu i mai mult& magazia lui
'atapetre a fost cel mai fermecat loc al copilriei mele.
2epre#zut cu lumin electric& uriaa ncpere
prea c zace ntr!o permanent penumbr. Abia dup ce
nc"ideai ua nc"egat din scnduri i simeai pri#irea
din ce n ce mai slobod.
Cred c erau zile cnd petreceam ceasuri de!a rndul
n magazia cea mare a bunicului.
*ai nti scotoceam prin sertarele etajate ale tejg"e!
lelor& fiindu!mi mai la ndemn. 6ntr!o neornduial
cumplit& de te!ai fi crezut la un blci fantastic& cu obiec!
te pitite prin cele mai neateptate ung"ere& i pe care le
puteai identifica doar dup o ndelungat operaie de
degajare& ntruct erau n#lmite claie peste grmad&
gseam tot soiul de nimicuri& ns purtnd n ele cele
mai nenelese taine ale bunicului.
Ceasuri ieftine& cu capac& din metal obinuit& multe&
din ele ntr!o stare de rugin naintat& pre#zute sau
nu cu lanuri de buzunar& cutii din tabl& pline cu u!
ruburi& ace de cra#at& butoni de manete& nasturi& roi
dinate minuscule& probabil demontate de la ceasurile
mai sus pomenite& rame de oc"elari& monede #ec"i& de
dinainte de MN>>& cu guri la mijloc& bile de sticl& de la
sticlele de limonad.
Veneau la rnd pac"etele i pac"eelele. 6nuntru g!
seam ilustrate de!acum trei sau patru decenii& mrci
dezlipite de pe plicurile legate n alte pri& acestea cu!
prinznd scrisorile primite de 'atapetre de la copii i
neamuri& sau sute de etic"ete nglbenite de #reme& pro!
#enind de la sticlele de butur #ndute n bcnia
btrnului.
6n tejg"eaua a patra& ultima de lng scara pe care
urcai n pod& bunicul i pstra -alimentele..
186
3ra ce#a de groaz& cte lucruri de!ale mncrii putu!
se ngrmdi acolo 'atapetre. 0i& mai ales& de cte din ele
fusese n stare s uite. 6n sertarele de jos& mai greu ac!
cesibile& gseam cutii de sardele& ruginite i cu tabla
umflat din pricina gazelor dez#oltate n interior& multe
datnd dinaintea primului rzboi mondial. 4mi pietrifi!
cate& ambalaje de conser#e& o+idate i deformate& n care
nu se putea ti ce fusese& deoarece i pierduser etic"e!
tele& bucele de costi afumat& care& din pricina #e!
c"imii incalculabile& se uscaser de!a binelea& rmnnd
din ele numai sarea& oriciul transformat n talp i c!
te#a coaste n#erzite de mucegaiuri incredibile. 5alamuri
de duritatea lemnului& g"iudemuri i babicuri& ncepute
i lsate uitrii& sticle i sticlue& cu dop sau fr& despre
care era greu de aflat ce coninuser. -)rospturile. erau
mai la suprafa& n sertarele de sus. Hri uscai& acoperii
de sare i pnze de paing& cpni de usturoi& castra#ei
flecii i cepe stricate& buci de brnz roase de oa!
reci& pine tiat felii i des"idratat de timp.
Culmea era& ns& c bunicul -gusta. din toate aces!
tea& mai ales cnd relaiile dintre el i *aca!*aia se
deteriorau apreciabil. 0i nu se mboln#ea. %ect cu
foarte rare e+cepii.
Comorile reale din magazia mare se gseau la #ede!
re& neascunse. )rintre borcane i felurite recipiente& de
tabl sau de sticl zcnd pe rafturile ce urcau pn lng
ta#an. Cri& colecii de re#iste& brouri& ziare i registre
de toate dimensiunile. -;glinda lumii.& o re#ist ilustrat
de pe la MNM>& -7ni#ersul.& -%imineaa.& -Facla.& -Va!
tra.& -*isterele )arisului.& -Rocambole.& -0oimii. lui
5ado#eanu& -)oesii. de *i"ai 3minescu& n ediie str!
#ec"e& Cobuc& 5la#ici& Rdulescu!2iger& Vasile %eme!
trius& 5a#el& -'arzan.& -Vinnettou.& -A#enturile subma!
rinului %o+.& i alte sute de fascicole sau #olume& unele
din ele fr nceput& altele fr paginile de la urm. 5e
187
aflau acolo ziare i re#iste& cri i brourele& ncepnd
de pe la MFF> i ntinzndu!se pn!n IRR. )atima buni!
cului& a cititului& cptat probabil de la interlocutorii si
din bodegua bcniei& profesorii /cescu i (oac"im&
sau jurnalistul local Argede& se concretizase n fantastica
bibliotec adpostit acum n magazia mare.
Cred c cel mai crncen scandal& izbucnit #reodat n
casa bunicului& fusese atunci cnd *aca!*aia distrusese
un an ntreg din colecia -;glinzii lumii.& utiliznd!o la
nfurarea sticlelor cu bulion& pe care le pusese la fiert
n cazanul de rufe& la -benmarin.& cum i spunea dnsa
procedeului de sterilizare n#at de la tanti 5orica.
1 Caterino& 1 urla bunicul scos din mini 1 s!i
iei bulendrele i s lipseti din casa mea$ 'e dau afar&
cu copii cu tot& s te duci la tac!tu i s!i mulgi oile& c
de!altce#a nu eti bun$... Fi!i!ar benmarinul al dracu!
lui s!i fie& cu 5orica ta cu tot$... 5 pleci& i s nu te
mai #z n oc"ii mei...
%up care a pus mna pe lopata de mestecat bulionul&
i!a spart toate sticlele din cazan. Vreo R>. )e puin.
1 )etre& ai nnebunit$ 1 plngea *aca!*aia& cu la!
crimi ct bobul de fasole. 2e lai flmnzi& fir!ai s fii
de diliu... Ce!o s mai mncm la iarn,...
'atapetre& ctnd din oc"i alte sticle& i derutat c nu
le mai gsea& deoarece bunic!mea& cnd se punea pe
fcut bulionul& umplea peste suta de sticle& se oprea i&
mai argos& i rspundea ne#esti!sii9
1 Va+ Albina Ca#aler )asta$ Asta!i s bagi n tine&
dac nu!mi aduci pn!n sear jurnalele napoi... 'e pri!
#ete de unde!ai s le gseti$... 5 i le dea 5orica luI
*geanu...
Celebrul preparat pomenit de 'atapetre& o alifie pen!
tru lustruit obiectele de metal& nu se mai fabrica de c!
te#a decenii& iar -;glinda lumii. nu mai apruse cam tot
de!atta #reme. %ac mi!aduc bine aminte& e#enimentul
188
se petrecuse prin MNJN& n toamn& cnd stteam de #reo
trei sptmni la casa bunicilor& prinii fiind la 8o#ora.
7mblase biata *aca!*aia prin tot oraul& pe la toate
neamurile i prietenii. 5pre sear& adusese cu dnsa un
teanc enorm de -Realitatea ilustrat.& o re#ist ce ap!
rea pe!atunci& dar pe care 'atapetre o z#rlise numaidect
la pri#at. %up care dispruse de!acas #reo dou
sptmni.
6n #ara lui MNRR& n acel august de pomin& cnd
#roiam s m fac poet& n timp ce ara ardea& iar fraii
<ariga l ameninaser pe 'atapetre c!l dau pe mna
gemenilor Cerc"ez& m frapase un lucru cu totul
neobinuit.
*agazia mare se afla acum n permanen nc"is.
C!un lact enorm& ct o broasc estoas.
Cnd bunicu!meu m sftuise s citesc pn mi se
umfl capul& ncercasem zadarnic s ptrund n magazie
i s!mi aleg crile recomandate. Aa c& n cele din
urm& a trebuit s i le cer dnsului.
2iel derutat& btrnul m luase eu el& s ne ducem
la magazie. 6n clipa cnd ajunsesem n faa uii lctuite&
'atapetre se oprise& i cutase c"eia& scociorndu!se prin
buzunare& apoi mi spusese9
1 *i Andi& ia mai plimb!te o r prin grdin&
c mai trece ce#a #reme pn!i gsesc crile de care ai
ne#oie...
1 )i s te!ajut i eu& 'atpetre$
1 2u!i treab$ 1 m refuzase dnsul& zmbind enig!
matic. Hin magazia nc"is& fiindc maic!ta mare iar
a!nceput s!i dea trcoale$... Cine tie ce!i mai d prin
cap& i!mi mai stric i buntatea de ordine pe care!am
fcut!o nuntru...
)esemne c ordinea nu era c"iar att de bun& pre!
cum afirma btrnul& deoarece se i#ise abia peste #reun
189
ceas cu teancul de cri subsuoar. 0i iari a#usese grij
s ncuie lactul acela de spaim& #erificnd de dou ori
dac ine.
)entru ca& dup aceea& lucru care iari m izbise&
intrigndu!m i mai mult& s rmn lng ua maga!
ziei& ateptnd s m ndeprtez& ca i cum ar fi #rut s
se con#ing c nu mai zbo#esc prin preajm.
)6. Po/a1/#o,!- :n /a,#!- +a "a /oAe#
8ig *ironescu& obosit& ca i mine& de!attea ceasuri
de po#estit i ascultat& eu cu laringele e+tenuat& iar el cu
urec"ile bubuind de cte auzise& se ridic de pe fotoliul
meu& pe care i!l cedasem dintr!un e+ces de politee& mai
ales de cnd a#ea i!un arc rupt& care rzbtea prin tapi!
erie& i pornete s!i trosneasc oasele.
1 Ct s fie oare ceasul& miestric,
%eoarece -;mega. mea sttuse de mult& pri#esc pe
fereastr& m uit la lun i!i comunic9
1 6n jur de unsprezece& ma+imum dousprezece$
1 2!ar fi mai normal s!ntrebi la >QF, 1 m con!
siliaz /ileel. %e ce s umblm la apro+imaii& mai ales
c!i poi potri#i i ceasul dup ora e+act...
Robotul funcioneaz ireproabil& deoarece& dup a
patra ncercare de obinere a legturii& mi confirm b!
nuiala pe care nu i!o e+pusesem lui 8ig *ironescu. -;ra
dou& treizeci i trei de minute i cincizeci de se!
cunde$....& grise crainica telefoanelor.
190
C"iar m mirasem& cnd pri#isem la poziia lunii& de
unde!o fi cptat ea atta energie& nct s strluceasc
precum un bec de R> de Lai. %e fapt& era #orba de uni!
cul bec de pe tronsonul nostru& al Cii *oilor& pe care!l
confundasem& din pricini de e+tenuare& cu astrul nopii
care& dup cum aflasem& apusese de mult.
* fac c!mi potri#esc ceasul& apoi i propun lui
/ileel9
1 <ai s ne plimbm niel& c!am amorit$ 3 trecut
de miezul nopii& dar afar aerul este curat i rcoros$...
6ntruct n!a ng"iit mistificarea cu ora e+act& 8ig
i arunc oc"ii asupra cadranului -;megi. mele& apoi
m pri#ete ironic9
1 *etere Conan& orict ai fi matale de detecti#& n!ar
fi ru dac i!ai cumpra un ceas ca lumea... 6n afar de
faptul c!a stat iari& nu tiu ce i!ai fcut& dar acuma
posed numai acul secundarului...
Verific imediat afirmaia poetului& ca nu cum#a s
fi czut n #reo trans oniric. A#ea dreptate$ Ciudat.
7nde!or fi disprut arttoarele, 8eamul& ce!i drept& se
cam sprsese i srise din lcaul su& de cnd cu inci!
dentul din librrie... 0i totui l aezasem la loc$
6n #reme ce ne deplasm pe bule#ardul Republicii&
practicnd un mers acti#& care sporete funciile pulmo!
nare i furnizeaz o+igen n cantiti sporite& dup cum
citisem la -;mul i #iaa raional.& 8ig m prelucreaz
cu insisten9
1 Conane drag& lucrurile ncep s se contureze$ Ce
s mai tragem de timp& "aidem acas& c!am i obosit& i
spune!mi mai departe cum a fost cu moartea btrnului...
%oar mi!ai fgduit$
Ciudat$ /ileel realizase c neuronii mei ncepuser
s se agite& reacti#nd strfundurile memoriei. )entru c&
nc din clipa aceasta& parc a#eam naintea oc"ilor sec!
191
#enele eseniale din zilele premergtoare morii lui
'atapetre.
1 %omle /ileel& eti mre& i nu tiu cum s!i
mulumesc pentru ideea cu po#estirea tuturor elemen!
telor legate de #iaa lui bunicu!meu... Formidabil& acuma
mi!am adus aminte de cel mai important e#eniment
de!atunci... 0tii ce!i facem,...
1 2u$ 1 mi rspunde 8ig isto#it& ba c"iar i
gfind niel.
1 *ergem acas& ne culcm urgent& ne odi"nim
eapn& i mine i po#estesc c"estia cu juctorii de
popa!prostu... i comunic satisfcut de lampa ce mi se
aprinsese n minte.
1 *iestric& nu i!e bine, 1 m c"estioneaz
/ileel.
1 /a mi!e& i nc foarte$ )entru c juctorii de
popa!prostu snt ntr!o strns i indestructibil legtur
cu ceea ce!a urmat. 0i cu moartea lui 'atapetre& i cu
dispariia gromo#nicului... 3rau printre puinii oameni
crora bunicu!meu le citise unele fragmente din catasti!
fele lui. 0i& dac m ine bine memoria& c"iar i din
partea a doua& contemporan cu ei... 5au& mai precis&
apro+imati# contemporan$...
1 <aide& s te culc$ 1 m in#it /ileel. 2eaprat
trebuie s te odi"neti... Acuma totul mi!e clar. Va s
zic aa& popa!prostu& ai,
1 3+act$ 0i& pe deasupra& jucat c"iar la cel mai de
sus etaj$ 1 zic eu. Adic n pod$...
VI. PODUL CU *ORE ARMATE...
%GNCF " STRFINE(
192
)7. E#';a- A5#$m!; ;' Ha'&en+a#
)entru a nu repeta e+periena din noaptea trecut& i
care ar fi putut a#ea urmri tragice& deoarece nu lipsise
mult ca 8ig s moar stri#it de greutatea personalitii
mele& n timpul micrilor incontiente pe care le mai
face omul n somn& de data asta l culc separat& cazndu!l
n fotoliul n care mai dormise.
1 0i nu i!e mil s m ng"esui n dispoziti#ul sta
de tortur, 1 m ntrebase /ileel& ncercnd s m
emoioneze. )recis n!am s pot nc"ide un oc"i...
1 Fii linitit&& dragule$ %e ce s!nc"izi numai unul,
Ce& eti c"ior,...
Con#ins& dar nu cine tie ce& 8ig a adormit. /utean.
Cnd m!am trezit& ce!i drept cam pe la zece& /ileel
zcea g"emuit n fotoliu& att de comod i cufundat n
somn& nct ar mai fi ncput lng el o persoan.
4!am trezit cam brutal& deoarece nu ddea semne de
bun#oin& fiind total buimac. *oti# pentru care l!am
silit s fac unele e+erciii de gimnastic de n#iorare.
(!am artat personal cum se procedeaz& sprgnd #aza
cu flori de pe bibliotec& iar el a prins imediat& deoarece
a spart!o i pe cealalt& de pe tele#izor.
6n#iorai i flmnzi& ne!am ecarisat urgent& limpe!
zindu!ne oc"ii la buctrie& deoarece baia era scoas din
funciune. Apoi l!am lsat pe poet s #ad de prepararea
unui brea:fast corespunztor& eu a#nd de dat unele
telefoane.
193
)e tanti Ralia am obinut!o imediat& c"iar nesperat
de repede. 3ra suprat& i se ntrema la o cafelu.
1 %omnule Al& nu!i uman ce se!ntmpl$ 1 mi
comunic mtu!mea cu glas aspru& tbcit de nenum!
ratele mreti aspirate pe lng laringe. Am obosit tot
cutnd... )n acum nici urm de gromo#nice& adic de
file rtcite printre "roage& cum greit bnuiai tu...
%ealtfel& nu pun nici o baz pe supoziiile tale. *ai bine
#in la #oi& s discutm...
1 Fereasc %umnezeu& tanti Ralio$ 1 e+clam n!
grozit. 2ici s nu te gndeti la aa ce#a... %!i nainte&
i caut mai departe$...
1 )i& mai am de scotocit dou cufere$ 1 ngaim
biata femeie.
1 )erfect$ 6n dou!trei zile le #ii de "ac, 6i mai
telefonez eu& i dac totui gseti ce#a& anun!m
imediat...
'anti Ralia mai ncercase s spun cte#a #orbe& dar
am apucat s!nc"id telefonul. Altminteri& cine tie cnd
scpam$
Cu Visarion Huluca a fost ce#a mai dificil. )n am
dat de secretarul editurii -)rometeu.& s!a scurs mai mult
de!o jumtate de ceas. 3ra cnd la bufetul instituiei& cnd
n birou la )ompiliu 2egreu.
1 Ce se mai aude& Visic, 1 l!am interogat de la
distan& n clipa binecu#ntat cnd am fost sigur c!l
am la aparat. Ai mai aflat nouti despre /azil A#aru,
7nde!i ascuns scriitorul,...
1 'aci& i nu rosti nume$ 1 m somase el nelinitit.
2egreu a interzis orice comentarii pe socoteala persona!
jului... Vrei s m nenoroceti, Hi!am mai spus& indi!
#idul este la o cas de creaie& dar nu se tie care& iar
eful a plecat iari s se!ntlneasc cu el... A luat!o n
main i pe ne#ast!sa$
1 )e 2egreoaica,...
194
1 2u& domle& pe!a lui /az... * rog& tii la cine m
refer... *ai caut!m acas& disear sau dup miezul!
nopii& i mai #orbim noi$
/ine c apare /ileel. Cu brea:fastul. C ncepuse s
mi se umfle capul de problemele iscate n urma con#or!
birii cu Visic. Adic9 primo 1 )ompilic se ferete de
indiscreii& decretnd pstrarea celui mai strict secret n
pri#ina sediului actual al scriitorului lansat de el& secret
pe care nu!l posed dect dnsul& moti# pentru care tace
mlc& i& secundo 1 se afl n cele mai bune i strnse
relaii cu soia lui A#aru& de #reme ce!o plimb cu ma!
ina. %ealtminteri& c"iar tonul scrisorii pe care i!o adre!
sase madam A#aru& i care se afla n minile mele&
presupunea e+istena unor asemenea legturi neprinci!
piale. 5au mcar susceptibile de!a fi. Ceea ce!i tot aia.
1 )e unde!mi umbli& domle 8ig& #rei s m omori
cu zile& i nc de foame, 1 l iau la rost pe poet. Ce!ai
pregtit pentru sufleelele noastre,...
1 5ufletul$ 1 mi rspunde metaforic /ileel. Adic
mai nimic... %e nici un fel& de nici o culoare... )ine nu
se mai gsete n casa asta& ou de!aijderea& doar o bu!
cic de brnz topit& din specia -)entru copii.& i ceai
de plante medicinale& asta n cazul cnd furajele coni!
nute de pac"eelul pe care st scris -Ceai "epatic. snt
i!n realitate produsul respecti#& pentru c prea seamn
a frunze de trifoi i lucern...
Fr s m las demoralizat de comunicatul lui 8ig&
apreciez la ni#elul cu#enit frugalul& dac nu c"iar apro!
+imati# ine+istentul minidejun oferit. /eau trei cni de
lic"id fierbinte& suspect aromitor& gust puin brnz
&&pentru copii.& #reo cinci sau ase triung"iuri dure i
uscate& dup care m declar nesatisfcut.
2umai 8ig *ironescu pare trist i ngndurat. %e"&
ce s!i faci& s #ad i el ce!nseamn o diet se#er$
195
6i mai remontez moralul& n clipa cnd prepar eu
cafeaua& un termos ntreg& de doi litri& punnd la btaie
punga cu boabe -/resil..
1 7ite& Conane& care!i situaia& regleaz!i n aa fel
po#estea& nct s ne!ajung igrile& cafeaua i timpul$
1 m a#ertizeaz /ileel& ce#a mai #ioi. Altminteri ne
#om stinge de inaniie& ca dou lumnri fr fetil$...
*!ai fcut realmente curios cu btrnul tu& ca s nu mai
#orbim despre juctorii de popa!prostu& delirul tu
de!ast noapte& cci altce#a nu putea fi$...
5racul 8ig$ %e unde s tie el c juctorii e+istaser
de!a binelea& i nu reprezentau un fabricat "alucinogen
al minii mele nfierbntate& tulburat de amintirile ce
n#liser pu"oi.
1 %rag /ileel& nici delirul cel mai demenial n!ar
fi putut scorni o situaie mai aberant dect cea a reali!
tii create de 'atapetre.
1 ?i!i o dat& i nu m mai fierbe$ 1 se or
la mine 8ig.
1 )i& totul a pornit de la bnuielile strnite de ciu!
datul comportament manifestat de bunicu!meu. %e ce!i
z#ora magazia mare, )n atunci fusese totdeauna des!
c"is& cu toate c nu!ngduia oricui i oricnd s ptrun!
d n domeniul su preferat. %ar de data asta lucrurile nu
erau n regul$ *ai ales c!i demonstrase i o anumit
nencredere n pri#ina mea& atunci cnd mi supra#e!
g"ease plecarea...
6n noaptea aceleiai zile& dup ce constatasem c
'atapetre nu era n patul su& ieisem p!p afar& n
curte& i pornisem s!l caut.
/unicul nicieri. 2ici n fundul grdinii& unde!i a#ea
coliba de pndar& i unde mai obinuia s doarm& pentru
a pzi strugurii care ncepeau s dea n prg& mai ales
196
perla de Csaba& nici n opron& unde!ar fi putut meteri
la #reo gustric& deoarece de multe ori l apuca foamea
peste noapte& nici n odaia de la drum& nicieri altunde#a.
2u!mi mai rmsese dect magazia mare. %ar la ua
acesteia era lactul pus. 5ingurul lucru care m!a intrigat&
trezindu!mi unele bnuieli& a fost prezena scrii celei
lungi& de #reo cinci metri nlime& care se folosea la cu!
lesul merelor& din pomul l btrn& creescul de la "otarul
li#ezii.
'imp de!o sptmn ntreag tot #erificasem dispari!
iile btrnului. 7neori dormea n patul su& ca toata
lumea& alteori l gseam n grdin& culegnd n toiul
nopii ptlgele roii i castra#ei. Alt nebunie$ 2u mai
nelegeam nimic.
6ns noaptea aceea& cnd tinuisem ndelung cu bu!
nicu!meu& la poalele btrnei slcii de pe malul grlei&
fusese decisi#.
Atunci am dat peste grupul juctorilor de popa!
prostu.
Ajuni acas trziu& mult dup miezul!nopii& 'atape!
tre m e+pediase la culcare& anunndu!m c se duce la
coliba de pnd.
*!am strduit ndelung s adorm& dar a fost cu nepu!
tin. 'ulburat de cele po#estite de btrn& mi se fcuse
o mil cumplit de el.
Am cobort din pat i!am plecat spre grdin& inten!
ionnd s m culc la dnsul n bordei. 5imeam ne#oia
s fiu lng btrn& s!l mngi i s!ncerc a!l ogoi.
2u era acolo. Venind nedumerit spre cas& mi s!a
prut la un moment dat c zresc o scprare de lumin
n podul magaziei. 2lucire. 6n magazia mare nu e+ista
instalaie electric. 0i nici lactul de la u nu era des!
fcut. 2umai scara fusese mutat niel& mai lng colul
acoperiului.
%ac n!a fi auzit #orb omeneasc& poate nu m!a
fi ncumetat s urc treptele scrii.
197
%ar n pod se discuta. )esemne erau mai muli in!
di#izi& deoarece se distingeau clar cte#a glasuri felurit
timbrate. )e puin patru& dup ct mi ddeam eu seama.
Cnd am ajuns la ni#elul acoperiului& am zrit cucu!
#eaua desc"is. %eci& pe!acolo intraser. Cine, <oi s
fi fost, *!am trt cum am putut pn la cucu#ea& am
lsat frica la o parte i m!am strecurat n podul maga!
ziei. 6n fund& licrea o lamp cu gaz. Furindu!m prin!
tre grinzile care susineau acoperiul& m!am apropiat de
palida surs de lumin.
0i!n clipa aceea am crezut c ncremenesc$
4a orice m!a fi ateptat& dar nu s!l #d pe 'atape!
tre jucnd cri. 0i nc a#nd ca parteneri nite ilutri
necunoscui& care mai de care mai ciudat mbrcat& ne!
tuni i nu prea brbierii& murdari i nengrijii. 0i
unde, 6n podul magaziei& cnd ar fi fost mult mai la
ndemn sub opru& sau& e#entual& n cas.
1 Vin& i!aeaz!te lng mine$ 1 gri pe neatep!
tate bunicu!meu. /nuiam c eti tu& c"iar de cnd am
auzit c se umbl pe acoperi$ )n una alta& taci mlc&
s terminm mai nti partida...
6n #reme ce m aezam lng 'atapetre& pe!un dos de
ldi& m ntrebai cum de m putuse simi& mai ales c
uneori& se plngea c n!aude prea bine.
)e!un ciubr ntors de!a!ndoaselea& n jurul cruia se
aezaser cei patru juctori& ciucii pe nite scaune im!
pro#izate din ldie sau maldre de cri& ardea o lmp
cu gaz& una din cele mai mici& probabil numrul nou&
cu sticla afumat i fitilul carbonizat& filnd att de pu!
ternic& nct pretutindeni pluteau funigei negri.
Cred c jucau popa!prostu& judecnd dup punctele
anunate de btrn. *ai ncolo& ctre ung"erul cel mai
ndeprtat al podului& se distingeau nite culcuuri n!
jg"ebate n prip. %ou saltele de paie& cte#a preuri din
ge& str#ec"i i flendurite& pturi negre& cazone& fcute
sul i folosite& probabil& ca perne& dac nu i ca plapume.
198
; gleat de tinic"ea neagr& pe care o tiam n coliba
din fundul grdinii& se afla lng una din saltele& plin
pe jumtate cu ap& o ap nu prea curat& deoarece #e!
deam plutind la suprafa o sumedenie de pete uleioase.
4a picioarele culcuurilor& ntr!o dezordine cumplit&
mai erau ci#a rucsaci& nite desgi ce preau a conine
lucruri de mbrcminte& cte#a perec"i de bocanci pr!
fuii i jegoi& sclciai i cu guri n tlpi.
2ici indi#izii care bteau crile nu artau mai
actrii.
7nul din ei& nalt ct o prjin& blond& cu oc"i albatri&
prea s nu se mai fi brbierit de cel puin dou sp!
tmni& ntruct ncepuse s aib o brbu de (isus& cu
flocnei blai ca paiul de gru. 2asul coroiat i crnos
i ddea un nemaipomenit aer semit& de!ai fi zis c!i frate
cu 0milo#ici!tinic"igiul.
Roco#anul& cel din stnga lui bunicu!meu& i care
n!a#ea o clip de astmpr& frmntndu!se pe ldia ce!i
ser#ea de scaun& de parc!l zgrmau miriade de furnici&
era mult mai c"ipe. /ondoc i trupe& ndesat i m!
t"los& mbrcat n nite "aine cum nu mai #zusem&
din pnz cu pete de toate culorile& mai purta i oc"elari
pe deasupra. 3ra tuns scurt& ca un arici& iar prul epos i
morco#iu se armoniza de minune cu c"ipul bronzat i
plin de pistrui armii.
6ns oac"eul& cu claia lui de pr ntunecat& piept!
nat ntr!o parte& cu pri#irea scormonitoare i mereu ne!
linitit& mi se prea cel mai interesant dintre toi.
)oseda nite oc"i att de albatri& att de luminoi i des!
c"ii& nct azurul pri#irii lunganului plea naintea lor.
1 8ata& tolomacilor, 1 li se adres deodat 'atape!
tre& adunnd crile i #rndu!le n buzunarul de la spate
al pantalonilor& #!am ras& tuns i frezat$ <abar n!a#ei
de jocul sta$ Am cincizeci de puncte& sntei btui...
*r$...
199
Apoi& ntorcndu!se cu faa spre mine& care pri#eam
cu oc"i e+oftalmici la grupul juctorilor& m btu pe
umr i!mi spuse9
1 *& dac te scapi cu #reo #orb despre ce!ai #zut
aici& ne!mpuc pe toi& i pe!urm ne judec$... 0tii
cine!s prietenii tia ai mei, <ai s i!i prezentez...
*ai nti art la lunganul care semna cu 0milo#ici.
1 3l e neam& mi zgmboi& neam din Austria...
%ezertor din armata lui 0ticler... ?ice c!l c"eam
<aidencar...
1 Vai de mine& dom )etre& ce!i cu capul de la dum!
neata& de nu!i intr!n creierul numele de la noi, %e
cte orele nu i!am spus c m c"eam <eidisc"ar @o!
sep"& 5eppi& mai pe scurtului... 0i!apoi s bagi la capul
c eu nu esc neam... 3u austriac& i nc de originea
romEn& c ;!)apa s!a ftat n /anatu& la 4enau"eim...
/unicul& lejer suprat& renun s!mi mai prezinte
personajele din pod& i consider c!i mai nimerit s
ne aezm la o gustric& iar n timp ce a#eam s ne
prindem sufletele& fiecare s!mi spun cine!i i ce!a
pit de!a ajuns n magazia lui 'atapetre.
1 <ai& mi A#rmu& ia taie tu nite ptlgele i
crasta#ei& s nu zici cum#a c te las s mori de foame$
/rnz mai a#ei,...
Roco#anul& cci lui i se adresase bunicu!meu&
scoase din buzunarul ciudatelor oale un cuitoi ct toate
zilele i porni s prepare un sumar de salat. Adic fr
ulei& fr oet& fr celelalte aditi#e (ardei gras& mrar&
ptrunjel& etc.).
)ri#eam ncntat la cuitoiul lui A#rmu. 4ama i
sttea pitit n plasele& i ieea numai cnd apsa pe un
buton ascuns& fcnd -ac.. 0i!a#ea o lam ct toate zi!
lele& mult mai lung dect cuitul de pine pe care!l
mnuia *aca!*aia.
Cnd totul fu gata& roco#anul i rspunse abia
atunci lui bunicu!meu9
200
1 /rnz ar mai fi ce!ar mai fi& dar nu mai a#em
pic de L"is:B$...
1 4as!m cu uic"iul tu& c i!a adus mister )e!
tre nite trscu de pomin... Ce& parc pn acuma
numai uic"i i!am dat s bei,... 1 l anun bunicu!
meu& n timp ce!i scotea din pieptul cmii eterna lui
sticl cu trscu de *u& fabricaie proprie. *ai bine
d!ne nite igri de!lea de!ale tale& s fumm i noi
cte una& eu i cu nepotu!meu& pn # gustrii #oi...
%in rucsacul aflat la picioarele saltelei din fund& de
lng muc"ea acoperiului& A#rmu scoase un pac"et
nedesfcut de -Camel..
)n la ziu& cnd se lumina cerul ctre rsrit& am
aflat ntreaga incredibil po#este a celar trei oaspei
ai bunicului.
Roco#anul& @o"n 5te#en A#rmu& fusese parau!
tat cu #reo ase zile mai nainte. Czuse n mrul
creesc& din fundul grdinii& i rmsese atrnat printre
crengi. 'atapetre l crezuse #reun "o de prin ma"alaua
noastr i pornise s z#rle n el cu bulgri de pmnt.
)n l silise s mrturiseasc totul& dar fr s!l con!
#ing a cobor din pom. /ineneles& nici nu a#ea posi!
bilitatea& deoarece suspantele parautei i se ncurcaser
printre ramuri. A#rmu& n #reme ce btrnul i tia le!
gturile& cu cuitoiul furnizat de parautist& i dez#luise
c este american& c taic!su se nscuse la 'urda& de un!
de emigrase nainte de primul rzboi mondial& i c
anume fusese lansat pe teritoriul RomEniei& pentru c tia
limba i putea afla care!s rezultatele bombardamentelor
intreprinse de americani n ultimele sptmni. 2umai
c& n loc s fie lansat la )loieti& dintr!o eroare l parau!
taser la )iteti.
1 0i ce s fac& mi biete& cu tine, 1 i ntrebase
oarecum contrariat 'atapetre.
201
1 5 m predeti autoritilor$ 1 declarase america!
nul.
1 Ce& eti nebun, Ca s te!n"ae nemoii, 1 obiec!
tase btrnul.
%up care l instalase n podul magaziei.
;ac"eul cu oc"ii albatri fusese gsit de bunicu!meu
n bordeiul din #ie. *ort de foame i de oboseal. %e
trei zile nu bgase nimic n gur. 3#adase dintr!un lagr
de prizonieri& aflat prin preajma 8#anei. Rtcise pe
malul grlei& pitindu!se printre rc"ite& pentru ca& pn
la urm& rzbit de foame& s nimereasc n coliba de
pndar a lui 'atapetre. 6ncercase el s!i astmpere foa!
mea cu nite struguri& dar dduse numai de agurid&
ntruct boabele abia intraser n prg. 6i c"ema 8ria
Vorobeici:& i era ucrainean& de unde#a de prin mpreju!
rimile ;dessei. Culmea& mai tia i o brum de romE!
neasc. ; n#ase de la un re#oluionar de!al nostru&
care trise mult #reme n casa prinilor lui& din MNMO&
cnd rmsese n Rusia& deoarece n ar l atepta nc"i!
soarea& i pn prin MNJO& cnd dispruse fr urm& n
condiiile tragice ale acelor #remuri.
4unganul cu mutr de e#reu& care accentuase insis!
tent c nu!i neam& ci austriac sadea& e+plicndu!i& pentru
a nu tiu cta oar& lui 'atapetre& c numele de <ei!
disc"ar nu se poate ntlni nicieri n 8ermania& dezerta!
se de #reo cinci zile. Regimentul su de #ntori alpini
trebuia s plece pe front n zilele imediat urmtoare.
Atunci preferase s!l lase pe <itler s se descurce cum
o ti cu so#ieticii& dect s!i dea #iaa n mod inutil.
Acum l lmurea suplimentar pe bunicu!meu9
1 %om )eter& n!am #rut rzboi cu nimeni& pe noi
obligat luptam... %up ce ocupat ara cu fora. Acuma&
#ezi i dumneta& gata$ Aaputt$ 6nelege, %ac nu cre!
deam la asta& nu mai gseai la mine n bun:er de la
dumneata$...
202
1 * (osife& m <aidencar& la era beci& nu banc"er$
C asta!i alt mncare de pete... 0i!apoi am mai a#ut
eu nemi n beci& dar li l!am artat pe Vasisdoi& i!ai
auzit ce!au pit c doar i!am po#estit i ie...
Regimentul lui 5eppi <eidisc"ar fusese& sau poate
nc mai era& cazat n cldirile lui -JM infanterie.& al nos!
tru& aflate pe dealurile 'ri#ii. 5eppi o tulise de!acolo
ntr!o noapte fr lun& lundu!i cu el doar un rucsac cu
cte#a bulendre i dou pini de campanie. 5e rtcise
ns& atunci cnd o luase spre grla %oamnei& pe care!o
confundase cu apele %unrii& de!a lungul creia intenio!
na s!ajung pn!n Austria. 5e nnmolise n bltoacele
rului& cam prin preajma barierei. 6i pierduse acolo i
rucsacul& i pinile. 5periat i nuc& mort de foame& um!
blase toat noaptea& pn se refugiase& odat cu sosirea
zorilor& n pi#nia noastr. /unicul dduse peste el acolo&
l ascultase rbdtor& dup care l adpostise tot n podul
magaziei& laolalt cu inamicii de pn ieri.
1 *i zgmboi mare& nu cta la mine att de speriat$
Rzboiul e ca i terminat$ 5cpm de nemi& scpm i
de jandarii notri& i totul o s fie bine$... 1 se apuc s
m lmureasc 'atapetre& #zndu!m rmas cu gura
cscat& dup ascultarea celor trei combatani.
2ici gnd s fi fost speriat. *ai curnd s!ar fi putut
a#ansa afirmaia& fr putin de tgad& c eram literal!
mente ngrozit de comportamentul btrnului& friznd
iresponsabilitatea. %ar i de bizareria unei ntregi serii de
coincidene& absolut ieite din comun. Cum de se!ntm!
plase ca toi strinii acetia s se adune taman la casa lui
'atapetre, 0i nc s mai tie i!o brum de romEneasc$
%e ce nu nimeriser la <ariga& sau la domnioara 'on&
#ecina noastr& sau la madam Cerc"ez& a crei locuin
se gsea la dou case mai ncolo,
0i!n afara de asta& ce!a#ea de gnd 'atapetre s fac
cu ei, /arem de!ar fi aparinut toi aceleiai tabere. %ar
s!adposteti& i nc n podul magaziei& sub nasul #eci!
203
nilor& un rus& un american& i& pe deasupra& i!un neam&
prea era de tot. Ruii se apropiau de ara noastr& ame!
ricanii ne bombardau fr mil& iar nemii ne mai erau i
aliai. 5 nu!i #in s nnebuneti,
)esemne c 'atapetre bnuia ce se petrece n mintea
mea& deoarece i continu aciunea de lmurire9
1 Andi drag& dac n!a ti eu ce tiu& nu m!ncu!
metam s!mi bat singur piroane n cap... 5e coace ce#a
n ara asta... 5e simte& miroase n #zdu"$ 2emii!s n
pom& i!au ajuns la captul funiei... Altminteri nu se
porciau n "alul sta& nct s trag i!n ostaii notri...
%up ce c ne!au lsat sraci& jefuindu!ne pn i jim!
bla cea de toate zilele& crnd la ei n ar totul& cu su!
tele de trenuri& mai #or s!i i iubim pn la moarte$
C!om fi i tmpii$... Ce!i drept& dac ne prind& snt n
stare s ne!mpute. %ar mai nti trebuie s ne prind...
'otul este s nu cdem pe labele jandarmilor& care lu!
creaz mn!n mn cu nemii& c cu poliia ne mai
nelegem noi$...
1 0i nu!s dai n urmrire, 1 l ntreb eu& foarte
detecti#istic& pe bunicu!meu& do#edind nc de pe atunci
nclinaii deosebite n bran.
1 )i ce& nu!mi spunea mie 4eonic, 1 m infor!
meaz 'atapetre.
1 Care 4eonic,... insist eu& temndu!m ca btrnul
s nu fac tocmai acum un atac de apople+ie& aflndu!se
i la #rsta corespunztoare. )entru c prea o lua pe
lng ine.
1 *& tu eti prost& sau faci pe prostul, se in!
dign bunicu!meu. 4eonic 8ing"erea& comisaruI$...
C!i neam cu noi$... %ac bieii tia erau dai n ur!
mrire& mi!ar fi spus el mie... Alaltieri c"iar& l!am c"e!
mat la un pa"ar de #orb& s mai aflu cte ce#a... 'ot
ce mi!a zis& e c!s unii care au pornit s!i fac baga!
204
jele& pregtindu!i otomobilele de drum lung... Aa mi!a
zis& c lucrurile au nceput s put$... 3 bine,...
)9. H'&#o,e#a/'e- :n m'e4 &e noa/,e
2!a#ea cum s fie bine$
)e la mijlocul lunii& mai precis dup 5fnta!*arie&
adic dup cincisprezece de august& era ct pe ce s dm
de dracu.
'oat sptmna care se scursese de la noaptea de
pomin& cnd descoperisem grupul juctorilor de popa!
prostu& zi de zi i noapte de noapte l ajutasem pe buni!
cu!meu la ntreinerea strinilor din pod.
3l furniza ptlgelele i castra#eii din grdin&
culegnd noaptea& eu a#eam grij de ap& pe care o
cram la gura podului cu gleata. Apoi fceam cump!
rturi la piaa din barier& c se mira nea 5uciu!bcanul
ce facem cu!atta ocale de brnz. %up aceea alergam
n gura 'ri#ii& i umpleam geanta lui 'atapetre cu lipii
de la nea 2iculae @imbla& de intrase i bietul btrn la
idei& ntrebndu!se dac nu cum#a le punem la uscat& n
#ederea unor #remuri grele& pe care dnsul le i simea
apropiindu!se. /a mi i optea la urec"e& n #reme ce!mi
ndesa pinile n geant9 -*i nepoate& #ine judecata
de apoi$ )opa )uturic& paro"ul nostru da la 5fntu!2i!
colae& a zis c se #estete ziua de apoi. %e!aia cred eu c
s!a apucat s joace fotbal n curtea bisericii& numai n
c"iloi de dam& ba s!a mai i mbtat& cnd cu slujba de
duminic& i!a pus radioul s cnte n altar& de l!au luat
la njurturi oamenii #enii la slujb. 6ns porcul le!a zis
c slujba se amn pe luni$... 2u!i aa c #a #eni peste
noi pedeaps dumnezeiasc, ; s murim de foame i de
205
sete& pn ce ni se #or umfla limbile!n gur& slobozind
numai coptur i snge nc"egat$ /ine facei c strngei
pine. )unei!o la uscat& mi Andi& c i eu mi!am um!
plut cmara de pesmei....
6ntr!o noapte& bunicu!meu m!a anunat c #rea s!i
laie pe strini. *obilizat de dnsul& am crat& c"inuin!
du!m zdra#n& copaia cea mare n mijlocul curii& ntre
magazia mare i opru. Apoi am umplut!o& trgnd apa
cu furtunul de la cimeaua dinspre drum.
Fiind o bezn cumplit& 'atapetre i!a cobort din pod
pe 8ria& A#rmu i 5eppi. Apoi i!a con#ins de s!au
despuiat i le!a dat un spun de rufe& ditamai drabul&
din cel fiert cu pelin. %up ce strinii s!au clbucit zdra!
#n& de ddea spuma afar din copaie& bunicul s!a apucat
s!i limpezeasc cu plnia de la stropitoare& montat la
captul furtunului. (ar eu stteam la cimea& ca s reglez
debitul apei.
'ocmai n clipa aceea s!a declanat catastrofa.
4una se i#ise pe cer& printr!o sprtur a norilori.
%omnioara 'on& #ecina noastr& insomniac zdra#n&
din pricin c era fat btrn i fr om n cas& se afla
ciucit pe pragul buctriei. 5ttea i trgea cu disperare
din nelipsita ei -naional.. Ca s!i mai nece amarul
nesomnului.
Cnd i!a zrit peste gard pe cei trei brbai& goi aa
cum i nscuse mumele lor bune& iar pe 'atapetre dn!
uind n jurul lor cu furtunul& i binecu#ntndu!i cu pl!
nia de la stropitoare& a purces s rag& s ipe& s strige
s urle ca apucat9
1 5rii& oameni buni$ 5rii s!l #edei pe "odoro!
gul de Coman& cum a nnebunit i!i joac dia#olii!n
ograd$... <uideo& apule$ Ai pogort asupra noastr le!
giuniile lui /eizebut"$... %oamne& apra i ferete
iart!ne nou pcatele noastre$... 2e!a zis printele
)rngu c se!apropie sfritul lumii$... 5rii& nu mai
dormii$...
206
%omnioara 'on& una din intelectualele de gradul
doi ale ma"alalei noastre& femeie la #reo treizeci i ce#a
de ani& opia ca o bezmetic& de la un capt la altul al
btturii sale& fugea ctre gardul dinspre <ariga& apoi c!
tre strad& s strige la madam Flaimuc& moaa cartierului&
se!ntorcea iari s!i pri#easc mai bine pe -dia#olii.
care nlemniser sub stropitoarea impro#izat a lui 'a!
tapetre& i care artau splendid& cu tinerele lor trupuri
scldate de ap i lumina lunii& pentru ca& din nou& dup
ce!i stupea n sn& prin gura cmii de noapte& n care
prea o strigoaic& s!i continue sc"eaunele de cea
btut cu pietre& ltrnd ener#ant9
1 5rii$ <ai odat& domle @urj$ Vin i matale&
coan moao$... Aoleu& ce m fac, %ac n#lesc peste
mine& i!s numai n cme de noapte& fr nimic pe
dedesubt$... 0i!au luat nfiare omeneasc& s!mi pn!
greasc pri#irile nepri"nite$...
6n #reme ce la casele din preajm se!aprindeau lumi!
nile& iar la <ariga n curte se i auzeau #ocile lui @urj
i!ale bieilor& luna se ascunse iari ntre nori. %omni!
oara 'on& fr s!i curme ipetele& ncerca s se apro!
pie i mai mult de gardul nostru& s #ad ce fac despu!
ieii.
4a un semn al lui 'atapetre& bieii notri se refugiar
n magazia mare& iar bunicu!meu scoase plnia stropitorii
de la furtun.
1 5loboade apa mai tare& mi Andi$ 1 strig dnsul
la mine.
%up ce m conformai dispoziiilor sale& cu inima ct
puricele& deoarece nebuna era n stare s ne!aduc n!
treag ma"alaua n ograd& m repezii s!i dau o mn de
ajutor lui 'atapetre.
%ar se descurca i singur. 0i nc de minune. 6ndrep!
tndu!i furtunul ctre domnioara 'on& care se lipise de
gard& contrariat i dezamgit de #rjitoreasca dispariie
a -dia#olilor.& porni s!o ude de sus pn jos& de parc ar
207
fi #rut s!i astupe gura cu ap& s nu mai orcie i s
zbiere.
1 )orcule$ 1 mai apuc s ipe domnioara 'on&
pentru ca apoi s!i ridice cmaa pn peste cap& pas!
mite ca s!i apere prul de dilu#iu.
4una i fcu din nou apariia. (ar bieii <ariga&
#znd minunea ce li se nfia pri#irii& ncepur s
c"icoteasc& de!acolo de unde se aflau& #enii lng gar!
dul nostru& ca mai apoi s "o"oteasc nestpnit& n ciuda
lui @urj <ariga& care se strduia s!i domoleasc.
1 Hi!ai ieit din mini& domI )etre$ 1 rcnea a#o!
catul. 2!ai pic de ruine,... 2u ii seam i de prezena
copiilor& c!s nc fragezi i neumblai,... Ce i!a cunat
pe biata noastr domnioar,
1 %u!te m n... cas& i nu te mai bga unde nu!i
fierbe oala$ 1 l repezi bunicu!meu& ntorcnd furtunul
ctre gardul #ecinului. C n!or mai fi #zut brnzoii ti
asemenea asc"imodie$... Ce& femeie!i asta,
%omnioara 'on& care se c"inuia zadarnic s!i
trag la loc cmaa ud leoarc& purcese s miorlie n
toat regula9
1 <odorog spurcat& i rzi de mine& dup ce i!am
n#at!o pe #aca de fi!ta franuzete$... )e mine m faci
asc"imodie& care am i!acuma peitorii grmad la u& i
era s m mrit de patru ori, )e mine,... %up ce!am
fost aleas i *iss )iteti,...
1 Acu cinpe ani, Ai, 1 c"icoti 'atapetre& mai
az#rlindu!i o porie de ap.
@urj <ariga& care!i mutruluia feciorii s fug ct mai
degrab n cas& se uit interesat la fptura ce se agita
lng gard& apoi o anun printete& cu glas ptruns de
mil9
1 *ergi n cas de te sc"imb& domnioar drag& c
#in i eu acuica& s!mi po#esteti ce!ai #zut i ce!ai
auzit& ca s!i fac i eu lui domI )etre o bucurie de zile
mari...
208
Ct de mare a#ea s fie bucuria pregtit de @urj <a!
riga& a#eam s aflm c"iar a doua zi& cnd m sftuiam
cu 'atapetre n beci& la adpost de urec"i strine i
#rjmae& n pri#ina msurilor ce trebuiau luate.
3u eram de prere c oamenii notri& din podul ma!
gaziei& trebuiau mutai de la noi& e#entual la tanti 5orica
*geanu& c se gsea la cellalt capt al oraului.
/unicu!meu& nici s!aud de!aa ce#a.
6n sc"imb #orbea toat ma"alaua& pe care domnioara
'on& nc din zori& a#usese grij s!o informeze. (ar
tanti *alica i *aca!*aia& care auziser de la #ecine
despre cele ntmplate& dormind n noaptea aceea ca nite
buteni& i spuseser lui bunicu!meu c 'onoaica l
c"emase pe printele )uturic s fac o sfetanie& de
alungare a emisarilor lui 5caraoc"i.
)e la #remea prnzului& cnd nc nu ispr#isem cu
discuiile& i eram tot n beci& auzim c strig cine#a la
bunicu!meu9
1 2eic )trule& iei& bre& afar de!acolo& c!am
obosit de cnd te caut$ (ar te!ai pus pe trscu& de te!ai
pitit n pi#ni,...
3ra 4eonic 8ing"erea& comisarul de la circa noastr
de poliie& dup cum mi spuse 'atapetre& n timp ce
fcea prezentrile.
/rbat bine& ro la fa i ndesat la trup& ne rug s
ne tragem n cas& s stm de #orb. Fiind i un fel de
neam de!al nostru& prea s in nespus la bunicu!meu.
2u!l scotea din -neic )trule.& iar 'atapetre din -ne!
poate 4eonic..
'remura carnea pe mine& auzindu!l pe comisar citin!
du!ne plngerea depus de domnioara 'on. %up stilul
a#ocesc al scrisorii& ajuns c"iar n dimineaa aceea la
comisariat& btrnul recunoscu imediat mna lui @urj
<ariga.
2oroc c& i domnioara 'on i a#ocatul& nu preau
prea mintoi. Reclamaia cerea ca poliia s ia msuri
209
de urgen mpotri#a lui )etre Coman& cunoscut zurbagiu
din cartier& care se ndeletnicea cu practici oculte. 0i
asta anume pentru a tulbura sufletul femeilor& tiindu!se
dealtfel c )etre Coman mai a#usese cnd#a i!un proces
de #iol.
4eonic 8ing"erea rdea "o"otind n #reme ce se
ospta cu gustrica pregtit de bunicu!meu i sorbea din
%rganiul pus pe mas. /unicu!meu i po#estise o
#ersiune ameliorat a paniilor de peste noapte. Cum c
m!ar fi cltit cu furtunul& dup ce m luse& i c
smoc"inita de 'onoaica& nemaia#nd somn& de cnd tot
ncerca s!i gseasc un brbat& m #zuse& speriat i
cuprins de clduri& multiplicndu!m n mai multe
e+emplare. (storisise i despre inter#enia lui @urj <a!
riga& despre duul pe care i!l aplicase domnioarei 'on&
precum i despre atitudinea plin de solicitudine a #eci!
nului& care zbo#ise pn!n zori la dnsa& probabil ti!
cluind mpreun scrisoarea ce ajunsese apoi la nepotuI
4eonic.
Comisarul plec peste #reun ceas& linitindu!l pe
bunicu!meu.
1 A#em alte treburi acum& 1 spusese dnsul& dect
s ne ocupm de plngerile tuturor icnitelor din ma"ala&
i nc scrise de escrocul de @urj$ Vezi!i de cas& neic
)trule& i dac se mai nfierbnt domnioara& pune
furtunul pe ea i rcorete!o$... Apropo& ce mai tii de
fraii Cerc"ez& i!ai mai #zut prin ma"ala,... 5ptmna
asta n!au mai trecut pe la comisariat& s le pun #iza$...
0tii ce#a despre fiarele stea,...
1 2!a prea ti nimic& mi neic& dect c /obe&
mgdanul lui @urj& a ncercat s m sperie& spunndu!mi
c!o s m n#ee el minte& dar cu ajutorul bieilor Cer!
c"ezoaicei... 6ns de #zut nu i!am #zut... )oate c stau
pitii& prin cine tie ce #izuine& c doar i tim amndoi
ce le poate pielea...
210
Cnd 4eonic 8ing"erea iei pe porti& lundu!i r!
mas bun de la bunicu!meu& i!am zrit pe!ai lui <ariga
pndind de dup gard. @urj rnjea satisfcut& iar /obe&
cu mna pe capul lui *a& frate!su& pri#ea ntunecat& cu
oc"i nsngerai& la 'atapetre.
VII. PLECAREA LUI TATAPETRE
211
)8. Tan,' Ra"'3a ,#a8e $ moa#$@...
1 3i i, 2!oi fi #rnd s!mi spui c bunicu!tu s!a
prpdit de inim amar& din pricina reclamaiei nain!
tate de isterica aia i de #ecinul #ostru$... 1 se e+prim
oarecum incitat 8ig *ironescu& stingndu!i igara ntre
degetele lui pline de "ar.
1 5igur c nu$ 1 i rspund i eu lejer ener#at.
1 2u ziceai c e#enimentele pe care mi le!ai po#es!
tit& i care ne!au rpit peste o jumtate de zi& pn ai
ajuns la plecarea comisarului& au precedat moartea b!
trnului,.. Atunci& nu mai zbo#i& spune!mi mai departe$
cum a fost,... Ce s!a ntmplat,
/ileel se oftica de curiozitate. C"estia cu A#rmu&
8ria i 5eppi l lsase cu gura cscat& dar fr s!i
astmpere foamea de informaii.
Amintirile ce!mi populaser po#estirea& i care& pe
msur ce i le relatasem lui 8ig& se mprosptau i se
aglomerau n#alnic& mi tulburaser sufletul.
%ispariia bunicului de pe aceast lume& abia acum
ncepea s m doar i mai cumplit. 0i nu!mi #enea s!o
istorisesc c"iar n clipa de fa. A fi preferat o pauz&
s mai m linitesc niel.
1 0tii ce& drag 8ig, <ai s ne plimbm puin...
Am fumat prea mult& am zcut ca nite benie& cu fun!
dul pe scaun& de ni s!au anc"ilozat articulaiile sacro!
iliacului... Ct s fie ora,...
212
/ileel nu obinuiete s umble eu ceasul la dnsul&
dei posed o colecie fantastic de ornice de buzunar&
din cele cu dou capace i legate cu lnior de butonie!
r. Aa c m ndeamn& dup cum era i normal& s!mi
consult -;mega.& care nu mai beneficiaz de arttoare&
sau s m adresez la ->QF.. Ceea ce i fac& procednd n
consecin.
2!a fi crezut s fie att de trziu. )atru i jumtate.
0i nc postmeridian. 4uat de #iltoarea po#estirii& uita!
serm amndoi i de oboseal& i de trecerea timpului.
C"iar m mir c& nici eu i nici 8ig& nu prezentam obi!
nuitele simptome ale foamei. A#eam doar o poft nebu!
n s m mic& s #d lume mult& case i troleibuze&
strzi aglomerate...
1 8ata& s!a terminat spectacolul& domle /ileel$ 5
mergem$ 1 l in#it pe poet.
)este cte#a minute peam pe bule#ard& alturi de
8ig.
Cnd s tra#ersm spre *ntuleasa& un ipt brusc al
lui /ileel m nepenete locului9
1 5tai$ Ce ne facem& dac ne caut coana Ralia la
telefon,... 6n cazul cnd o fi descoperit ce#a& i nu ne
gsete acas& cine tie de ce mai e!n stare$ C"iar
s!anune i miliia$...
Asta!mi mai trebuia.
(ntru n cabina telefonic& de la colul strzii& i for!
mez numrul mtu!mii. %up ce sun de #reo cinci!
sprezece ori& ies afar galben la fa. /ileel m ntreab
alarmat9
1 Ce s!a ntmplat, A gsit #reo pagin, 5au a sunat
dup pompieri,...
1 *ai ru& 1 i rspund eu& nu #rea s ridice re!
ceptorul telefonului$ 5au o fi fcut cum#a #reun infarct&
c este la mod& i nu mai poate ajunge la aparat$...
1 Fii serios& domle$ *atale eti bolnd, 1 sare ca
ars 8ig. )i e coana Ralia omul care s se a#entureze
213
ntr!o aciune de dimensiunea unui infarct,... %nsa ne
ngroap pe toi& miestric$ 0i!am s!i port crile pe
pern de catifea& defilnd mpreun cu mtu!ta n
urma carului mortuar. 6n ndejdea c& totui& i se #or
face funeraliile meritate...
1 )i nu ziceai c ne!ngroap pe toi, 1 m mir
eu& ieind brusc din starea de spaim care m cuprinsese.
Cum ai s mergi dup dric& dac ai!s fii cu mine!nun!
tru,... %ar s ispr#im cu aberaiile& c nu!mi arde
acuma de bancuri idioate i inoportune$ *ai bine
s lum un ta+i$... Care s ne duc urgent la domiciliul
mtu!mii$...
Abia peste #reun sfert de or s!a milosti#it de noi
un ta+imetrist.
(nim de mam& ns. *ai ales c ne!a efectuat cursa
far s mai porneasc aparatul de nregistrare. Cnd a
#enit i greaua clip a socotelilor& am constatat stupefiat
c poseda n de#l un dispoziti# de calcul mai mult dect
electronic& de autentic computer. 2e!a luat cincizeci de
lei fr s clipeasc& i!a i zburat. Cu cincizeci pe or.
Casa mtu!mii& de pe oseaua Vergului& arta si!
nistru. Fr lumin& fr o sonerie normal& n stare de
funcionare mcar apro+imati#& cu obloanele la fereti
trase& cu ua de la intrare z#ort.
%isperat& l!am rugat pe /ileel s m nsoeasc n
dosul casei& unde mtu!mea i a#ea grdinia de #ar&
un petic de #reo doi metri patrai de buruieni uriae&
urt du"nitoare& i!nspre care ddea fereastra de la bu!
ctrie.
1 *iestric& mi se pare mie& sau parc!i lumin
nuntru,
Cuprins de negre presimiri& l mobilizez instantaneu9
1 F!te capr& 8ig biete& s m urc n crca ta pn
la ni#elul pric"iciului& i s #d ce se petrece acolo...
)recis btrna!i pe jos& zbtndu!se n c"inurile morii$
<ai& mai repede$
214
Cocrjat de greutatea personalitii mele& /ileel se
prbuete la pmnt peste nici un minut. 6ns dup ce
apucasem s!o zresc pe tanti Ralia.
1 Ce!i cu matale& domle& ce taci& de ce nu!mi spui
nimic, 1 m ntreab /ileel terifiat& fiind incapabil&
de!acolo de unde se afla& la cel mai cobort ni#el al so!
lului& s!mi descifreze e+presia feii. 3 de ru,...
1 /a de unde$ (art!m& dac i!am demolat coloana
#ertebral& dar tanti Ralia triete$ 0i nc bine...
*nnc$
1 Ce, 1 se intereseaz 8ig *ironescu& pe care!l
bntuia& probabil& o foame cumplit& dar pn acum es!
tompat de nenumratele igri trase n piept.
6l dumiresc n msura posibilitilor9
1 2u se #ede$ 5t cu spatele la fereastr& dar dup
cum i funcioneaz dreapta& cred c!n nici un caz ceai
de suntoare$... Ar trebui s!i bat la fereastr& mai m
ridici o dat,
1 )entru nimic n lume$ 1 e+clam 8ig.
2u!mi rmne dect s apelez la forele proprii
* ag de burlanul de la colul casei& lng care se
gsea fereastra buctriei i pornesc s m car ncet.
Cnd ajung la ni#elul corespunztor& burlanul d semne
de slbiciune. 2oroc c m prind urgent de rama meta!
lic a obloanelor. Fiind ridicate& din pricina trepidaiei
pro#ocate de nefericita mea inspiraie coboar instanta!
neu& ntr!un "uruit ngrozitor. %ar mi nfac i pal!
mele& stlcindu!mi!le ntre ram i latura inferioar a
dispoziti#ului.
;rice ru e spre bine.
%ac nu!mi inea astfel minile& ar fi urmat s m
prbuesc de la o nlime cu totul necon#enabil. )e
puin doi metri. Aa c rmn atrnat& iar burlanul cade
215
singur& fr participarea mea. /ine c nu peste mine& ci
n capul lui /ileel. (ar burlanul arat acum& rsucit n
jurul gtului lui 8ig& ca un trombon de fanfar militar.
'anti Ralia se i#ete la fereastr& ns nu #ede ni!
mic& datorit obloanelor czute. ; disting #ag& printre
interstiii& cum d s ridice dispoziti#ul. 6i #ine greu&
dar reuete. 0i!atunci& eliberat din cletele ramei& m
ag de ansa pe care mi!o ofer destinul& n spe m!
tu!mea& care desc"isese n afar fereastra. Atrnat de
rama acesteia& pendulez lejer n #zdu".
1 Ce faci aici& Al& bieelule, Ai nnebunit, 1
ncepe s m interog"eze tanti Ralia. Coboar imediat&
c!mi strici buntate de fereastr$
/ine c nu pomenete nimic despre burlan.
1 )e unde s cobor& tanti Ralio, 2u #ezi c!s n
aer, *ai bine ncearc s m tragi nuntru& peste pri!
c"ici. C n!am s sar de la nlimea asta,... 1 strig
eu la captul puterilor. %ar grbete$...
Ajutat i de /ileel& care!mi sprijinea picioarele pe
cretetul capului su talentat& mtu!mea izbutete s
m #re n buctrie& fr pierderi prea mari.
6n timp ce!i e+plic lui tanti Ralia de ce fusesem
ne#oit s recurg la operaia de mai sus& m in#it s
iau loc la mas& s!mi ofere ce#a pentru recptarea
forelor.
*tu!mea& dup o na#et rapid& frigider 1 c!
mar& aterne pe mas o serie de produse tonifiante.
/rnz de #aci& roii& castra#ei& ardei grai& iaurt& :efir&
lapte dulce (o sticl de!un litru).
1 Asta!i tot, 1 o c"estionez nedumerit pe tanti
Ralia& care la mine n cas consuma numai omlete& sl!
nin afumat& unc& salam de iarn i de #ar& fripturi
i cte un pac"et de unt.
1 2epoate& de astzi am nceput o #ia nou$ *!am
declarat lacto#egetarian$ Am citit articolul publicat de
216
profesorul la al tu& care te!a ngrijit i pe tino& i
adineauri am lic"idat orice aliment noci# din cas...
%ac #eneai mai de #reme& mai apueaa cte ce#a... 6ns&
din pcate& am mncat totul& pn la ultima frmi& s
nu mai am dumanul la ndemn$...
'ocmai cnd #roiam s!o ntreb pe mtu!mea de ce
nu rspunsese la telefon& se!aude de!afar un fel de
#aier& un sunet nedefinit& ce#a cam n genul sirenei de
la mainile controlului circulaiei.
1 Alooo$ Alooooo$...
1 Aoleu$ 1 e+clam i eu& recunoscnd n cele din
urm glasul deformat ine+plicabil al lui 8ig *ironescu&
prietenul& uitat. 'anti Ralio& /ileel ne strig de cine tie
ct #reme& iar noi ne!am apucat s discutm probleme
de alimentaie raional$ %esc"ide ua de la intrare& i
d!i drumul nuntru$...
Vizibil ncurcat& tanti Ralia se ndrept spre fe!
reastr& n loc s se duc acolo unde o trimisesem& i
i se adreseaz poetului9
1 %rag domnule /ileel& iart!m c!am s te bag
n cas pe fereastr& dar ua mi este blocat& nc de
ieri sear... Am c"emat dispeceratul cooperaiei mete!
ugreti& i mi!au promis c #in c"iar n dimineaa
asta$ <aide& d!mi mna$...
Afar ncepuse s se nsereze. /ileel fu tras n buc!
trie mult mai lesne dect mine. 6ns cu pierderi mai
apreciabile. 6n sensul c!i spintecase pantalonii n crli!
gul de fi+are a ferestrei.
8ig *ironescu& care n afar de poet mai este i!un
e+celent inginer mecanic auto& i fgdui mtu!mii c!i
repar el ua de la intrare& iar dnsa i ceru pantalonii&
pentru a!i coase pe loc.
)este zece minute& totul era n deplin ordine. 7a
fusese pus la punct& se desc"idea la prima ncercare&
dar nu se mai nc"idea& iar /ileel se alesese cu nite
217
pantaloni originali& fiecare crac a#nd alt lungime i
nfiare& cu!att mai mult cu ct buzunarul de la spate
se afla acum n dreapta& dar n fa...
Apoi ne!am aezat la mas& s ne mai prindem i noi
sufletele& dup attea panii nepermis de inumane& i
s aflm de la mtu!mea ce mai fcuse.
'otui& pe cnd masticam de zor o porie dubl de
brnz de -#eci.& absolut necomestibil& dup prerea
mea& nc netrecut definiti# de partea lacto#egetarienilor&
m frmnta o problem destul de bizar& drept care!o
ntreb pe mtu!mea9
1 (a ascult& tanti Ralio& c ua se blocase& asta
am #zut& dar spune!mi ce fceai& frate drag& unde
erai de nu rspundeai la telefon, 6n pod& scormonind
prin "roagele lui 'atapetre,...
1 A$ 1 zice dnsa imperturbabil. 4e!am terminat
nc de!ast noapte... 2!am mai gsit nimic$ (ar tele!
fonul nu l!am auzit& dei eram n cas& pentru c nu
mai #rea s funcioneze$ 2u tiu ce dracu are$ 5per
s nu fie din pricina cafelei$...
1 (!ai dat s bea cafea& coan Ralio, o intero!
g"eaz absolut oniric 8ig *ironescu.
1 2u& domle /ileel& c n!oi fi dilie$ %ar am scpat
receptorul n ibric& i l!am uitat acolo& fiindc mi!am
adus aminte de sarmalele de pe aragaz... (bricul fierbea
pe reou& n dormitor& iar cnd m!am ntors& telefonul
se!nmuiase ca un ca proaspt... %ar nu cred c!i un
moti# s nu mai funcioneze$ 2u!i aa,...
1 0i unde!s sarmalele& tanti Ralio, 1 m grbesc
eu s obin ct mai degrab o informaie utilizabil.
1 )i& nu i!am spus c!am nceput o #ia nou,
4e!am mncat$ Am scpat de ele$
1 )cat$ 1 se e+prim dezolat 8ig. Cu telefonul
nu!i o problem& coan Ralio$ Hi!l depanez& i!l fac
s sune i cnd nu!i ne#oie$...
218
1 %in ce punct de #edere, 1 se intereseaz curioa!
s tanti Ralia..
1 'e"nico!tiinific$ 1 i rspunde poetul. 5 fiarb
n ibric& i totui s zbrnie i!acolo...
%ndu!mi seama c 8ig *ironescu pornise s bat
cmpii& probabil i din cauza oboselii e+cesi#e& l somez
s tac& pentru a!mi putea dez#olta interogatoriul la care
#reau s!o supun pe mtu!mea&
'anti Ralia lucrase contiincios& zi i noapte& lund la
mn& fil cu fil& registrele& re#istele i crile rmase
de la 'atapetre. 0i& ca rezultat& nu gsise nimic. %ect
c plnsese& de #reo cte#a ori& acolo sus& n pod& amin!
tindu!i de frumoasele zile petrecute la )iteti& n apro!
pierea lui bunicu!meu.
Cnd terminm cu frugala gustare& fiind mai flmnzi
dect nainte de!a ne fi a#enturat n recentele e+perimen!
te culinare ale mtu!mii& tanti Ralia ne in#it s #izi!
tm podul& s #edem i noi motenirea lui bunicu!meu.
Cunoteam foarte bine podul locuinei pe care o
poseda tanti Ralia.
Acuma& cnd l #izitam iari& retriam o dubl emo!
ie. )entru c rentlneam crile i re#istele lui 'ata!
petre& despre care mtu!mea nu!mi dez#luise nicio!
dat c se aflau adpostite la dnsa n pod& i pentru c
regseam o parte din tinereea mea& cei mai dulci ani
ai lecturilor nepermise& cnd casa mtu!mii mi fusese
adpost i "ran spiritual.
8ig pri#ea i el uimit la fantastica pri#elite ce i se
desfura naintea oc"ilor.
)e cnd mngiam "roagele lui bunicu!meu& mi #eni
deodat o idee de milioane. * uitam la mtu!mea&
care se strduia s pun la loc nite re#iste ilustrate&
de pe #remea lui 'atapetre& i zream i eu& ca i dnsa&
imaginile unei lumi disprute. %ac imaginile acesteia
rmseser& n!ar fi trebuit oare s rmn i imaginea
lui 'atapetre,...
219
1 Ascult& tanti Ralio& dar unde!s fotografiile lui
'atapetre, Ale bunic!mii& ale familiei, 3u& de ce n!am
nici una,... 1 o ntreb brusc pe mtu!mea& amintin!
du!mi c!n locuina mea nu e+ist nici un c"ip de!al
lui 'atapetre.
1 4a mine$ Rspndite prin toat casa... (ar dac
tu nu ai nici o fotografie de la ai ti& asta!i din pricina
lui nen!tu 4ambe... A interzis s i se transmit orice
amintire din partea familiei. ?icea c nu mai eti de!al
lor... C!ai ajuns ruinea familiei& ntocmai ca i bunicu!
tu& care i!a fcut de rs n toat ma"alaua... (!a pus
pe 'ilic!*alec i pe 5ile s jure n genunc"i c!i #or
respecta dorina. Ceilali& tanti!ta *alica i maic!ta
mare& n!au jurat& dar nici nu te!au mai cutat... 3ste,
1 /ine& dar matale, %e ce nu mi!ai spus nimic des!
pre eroarea de apreciere a lui nene 4ambe, %e ce nu
mi!ai artat niciodat fotografiile rmase de la buni!
cuI,... 1 o ntreb eu cam ener#at.
1 *i le!ai cerut #reodat, 1 mi ntinde o curs
tanti Ralia. 0i!apoi& a mai fost o problem$ Ce rost
a#ea s te mai ndrjesc mpotri#a familiei& de #reme ce
de capul tu ai dat cu piciorul la toate i la toi,...
Asta m!a mpins s fiu prudent& i s nu te ntrt
i contra mea...
Cobornd din podul mtu!mii& cuget ndelung la
cele spuse de dnsa.
Are dreptate. M>>G$
Cnd ajungem jos& i trasez o nou sarcin9
1 0tii ce& tanti Ralio& mi!ai face un mare ser#iciu&
dac ai aduna toate fotografiile alor notri. *!ar ajuta
mult la remprosptarea amintirilor pe care n!am mai
dorit s le pstrez& dar de care acum am mare ne#oie...
3u am s!mi #d mai departe de anc"et& iar matale
ai s te ocupi de reconstituirea albumului familiei...
220
5pre surprinderea mea& care m ateptam ca mtu!
mea s protesteze& se declar imediat de acord. /a se
arat i amabil& atunci cnd mi propune9
1 <ai& c # duc acas cu maina$ 2umai o clip&
pn!mi iau casca...
1 0i ce te faci cu ua, 2u #ezi c nu se mai poate
nc"ide, 1 o atenionez eu& aducndu!mi aminte de
inter#enia inginerului 8ig.
'anti Ralia mi rspunde abia dup ce!i scoate
casca din... frigider. ?rind c"ipurile noastre uluite& se
e+plic pe loc& cu!o logic ferometalic9
1 Ce # "lizii la mine,... 2!ai citit ce scrie n
re#ista -Autoturism.,... -7n bun conductor auto trebuie
s aib n permanen capul rece i picioarele calde$.
%e!aia i port casca de motociclist inut la g"ea...
(ar de u nu!i face griji... 2u!i pentru ntia oar cnd
o uit desc"is... Ce s!mi fure din cas, Crile i re!
#istele,...
Am ajuns cu bine n Calea *oilor. /ineneles& con!
tribuind substanial la aprinderea motorului i la por!
nirea -'rabant.!ului.
2e!am desprit de dnsa bucuroi& mulumindu!i
pentru marele ser#iciu prestat.
%up care ne!am repezit de urgen la restaurantul
-*ioria.& s cumprm nite fripturi. 3ram att de fl!
mnzi& nct numai gndul c!a#eam s!i po#estesc lui
/ileel moartea lui 'atapetre m!a oprit s comand mai
mult de cinci porii.
221
)9. <NeI .#om Ca'#o@=...
6n #reme ce /ileel a#ea s se ocupe de fripturi& pe
care inteniona s le confecioneze pe electrogrtarul
meu din import& depistat de dnsul ntr!un sertar al
bufetului& eu urma s m ndeletnicesc cu prepararea
cafelelor.
)entru a nu!l deranja& prezena mea n buctrie
fiind #izibil indezirabil& m!am retras n birou& acolo
unde!mi pstrez reoul electric.
Cnd cafeaua a fost gata& dnd corespunztor n fiert&
de mi s!au ars toate nic:elinele reoului& transformn!
du!se n zgur cu za& s!a i#it i 8ig *ironescu cu frip!
turile.
1 Cred c grtarul matale!i cam defect& miestric
drag$ 1 m anun demoralizat /ileel. *ai nti a
luat foc& apoi dup ce l!am stins cu ap de la robinet&
nu s!a mai ncins deloc. 6ns l!am pus la nclzit pe ara!
gaz& i numai aa am izbutit s!l pot folosi$...
Renun s mai cercetez cauzele care determinaser
aprinderea electrogrtarului& cu!att mai mult cu ct
mi!am amintit c nu era pre#zut pentru reeaua de
PP> #oli& i procedez la degustarea fripturilor.
6ns am fost silit s m rezum doar la degustare&
cedndu!le imediat lui /ileel.
%intr!un spirit de sadism e+acerbat& la e+trema li!
mit& 8ig nu numai c!a mncat toate fripturile pe care
le arsese& dar i!a mai lins i degetele. )robabil& pentru
a!mi oferi o lecie de ascez i autosancionare.
1 3i& ce!i facem acuI,... 0i ce se!aude cu cafelele,
Formidabil indi#idul$
2!a suflat o #orb despre fripturile pe care le carbo!
nizase. *erita s!mi scot plria n faa lui. Atta st!
pnire de sine mai rar ntlneti$
222
6ng"it n sec& i torn o ceac de cafea& mi aprind o
igar din pac"etul pe care are bunul sim s!l depun
pe birou& i demarez.
1 3moiile strnite de #izita lui 4eonic 8ing"erea&
rubedenia noastr de la comisariatul de poliie& i care
fusese curios s!l #ad pe 'atapetre cum arat n pos!
tura de #rjitor de ma"ala& nu s!au nc"eiat aici.
@o"n 5te#en A#rmu& intrigat de prezena comisa!
rului& se apucase dup plecarea acestuia s ne semna!
lizeze cu!o oglind& reflectnd razele solare i dirijndu!le
spre noi printr!o crptur a cucu#elei de pe acoperi.
5uficient pentru ca domnioara 'on s declaneze
un nou scandal.
1 Cur#ar btrn i neruinat... 'e dai la mine fcn!
du!mi semne cu oglinjoara& de parc!a fi c"i#u de
blci, 1 pornise asc"imodia s urle i s c"irie& be"!
ind lng gard& de ast dat ntr!un costum adec#at. Acu
m!c dup domnul comisar& s #z i eu de ce nu m!a
consultat i pe mine... Coan Caterinoooo$... Vecini!
coooo$... Vin s!i priponeti bu"aiul& c i s!a fcut de
carne tnr$...
/trnul ar fi a#ut n intenie s!i aplice un nou tra!
tament "idroterapic& dar n!a mai apucat& deoarece inter!
#enise brutal tanti *alica9
1 'ticule& ce te!a plit,... Vrei s i se fac iari
proces de #iol& ca!n rndul trecut,... Astmpr!te$... C
i se urc icnitei ner#ii la cap& i!o s mai spun c!a
fost i fat mare...
Cnd am urcat n podul magaziei& utilizind de ast
dat c"epengul interior& i!am gsit pe A#rmu& 5eppi i
8ria mbrcai de plecare. 5periai de sosirea comisa!
rului de poliie& intenionau s se crbneasc n cea
mai mare grab& cu orice risc& numai s nu!i pricinuiasc
#reun pocinog btrnului.
223
Abia dup ce le!am e+plicat situaia pe ndelete& au
renunat la aberanta iniiati#.
Apoi i!am in#itat la un popa!prostu& rugndu!i s!i
desfac bagajele& i s nu ne mai creeze greuti supli!
mentare. C i!aa a#eam destule pe capul nostru.
)este #reo dou!trei zile s!a mboln#it 8ria Vo!
robeici:.
* aflam cu 'atapetre n grdin& la cules de ptl!
gele i castra#ei& pentru apro#izionarea oamenilor no!
tri. 3ra trecut de miezul!nopii& i nc bine de tot. 4a
un moment dat& din spatele colibei de pnd ne!am po!
menit cu!o mogldea n fa.
Fr s mai pregete& bunicu!meu z#rli n ea cu!o
ptlgic de dimensiuni ce#a mai mari.
1 Fleoc$ 1 a rsunat e+plozia tomatei.
*are oc"itor btrnul$
Apoi s!a auzit glasul lui 5eppi <eidisc"ar9
1 %om )eter& mergetem nel& murim bole#ic$...
2eamul pornise n cutarea noastr& alertat de groaz!
nicele c"inuri pe care le ndura 8ria. Acesta mugea ca
un taur& fcnd spume la gur& t#lindu!se n fel i c"ip
pe aternut. 6ncerca mereu s transmit ce#a& dar era n
zadar. 2imeni nu!i nelegea ucraineasca lui.
Cnd urcarm cu toii n podul magaziei& l gsirm
pe 8ria Vorobeici: jucnd popa!prostu cu A#rmu i
mucnd eapn dintr!un castra#ete murat.
7luit de cele #zute& <eidisc"ar se pocni att de stra!
nic cu de#ia de!o grind a acoperiului& nct se ntinse
la podea ca un :remsc"nit.
7craineanul ne e+plic sting"erit c i se urse de!atta
stat la ascunztoare i simise ne#oia s!i descarce
ner#ii. )n la urm se potolise& dup ce!l rugase pe @o"n
5te#en A#rmu s!i trag dou scatoalce zdra#ene.
Apoi se apucaser linitii de cri.
224
1 *i 8ria& 1 l ntrebase bunicu!meu& ne#enin!
du!i s!i creaz auzului& i!ai de multe ori necazuri
dintr!astea,... 'e!apuc des,...
1 2u& papaa drag$ 2umai cnd m pomenesc n!
c"is& fr o garmo: i!un guleai pe cinste$...
%e la ntmplarea cu 8ria Vorobeici:& 'atapetre "o!
trse s nu!i mai lsm pe biei de capul lor. Fceam
de gard cu sc"imbul. Cnd se ducea dnsul dup trs!
cu& cnd m trimitea pe mine n beci s fac plinul& sau&
alteori& la bcnia din barier& dup telemea i crnai
afumai.
2oaptea& la lumina lmpii cu gaz& cnd oboseau de!
atta joc de cri& bunicul le citea din gromo#nic. 3rau
o serie de panii "aioase din tinereea sa pe care le
ascultam i eu cu plcere. Rdeau bieii n "o"ote&
amuzndu!se n special pe seama stilului oral al naraiu!
nilor lui 'atapetre& plin de culoare i cruzimi le+icale.
/ucuros i ncntat de aprecierile asistenei& 'atapetre
i nc"eia recitalul anunnd9 -mine am s # citesc
din nou& dar alte c"estii& mult mai apropiate de zilele
noastre& cnd #oi # gseai pe la cile #oastre& iar pe
noi ne npdiser lcustele....
4a #reo cte#a zile dup 5nta!*rie& pe cnd m
aflam de gard n pod& laolalt cu bieii& l aud pe
A#rmu9
1 <ello& Ale+& fugi mister )iter& i c"em la el aici$...
7rgent$...
1 Ce!i& ce s!a!ntmplat, 1 ntreb curios.
1 Radio in funcen$ Auzim slab... Reparat bine& ba!
terie prost& trebuie puin apa cu salt& sare cum zicei
la #oi...
%e la data la care fusese parautat& i pn!n ziua
de azi& A#rmu nu ncetase o clip s!ncerce mereu
punerea n stare de funcionare a aparatului de radio cu
care fusese dotat la lansare.
225
1 Fugi& Ale+& fugi$ 1 m tot ndemna @o"n 5te#en.
)oate ntrete baterie& i transmit coordonein...
1 /a s stai cuminte n banca ta& mi A#rmu&
c!altminteri ne ridic nemii ca din oal... Crezi c!s
att de tmpii& nct s n!aib i ei un sistem de detec!
ie,... 2umai #oi oi fi detepi,... 1 l a#ertizez pe
nai#ul de american. ?i mersi c putem recepiona$...
6n aceeai secund am cobort scara& plecnd dup
bunicu!meu.
6l gsesc n beci. Fcea plinul la sticla de trscu.
Cnd aude #estea& mai umple o sticl& le nfac pe
amndou& i demareaz n direcia magaziei& trgn!
du!m dup dnsul.
Ajuni n magazie& scotocete prin cte#a sertare&
pn ce gsete un pac"et cu #reo duzin de baterii plate&
pentru lanterne. *ie mi se par prea #ec"i& ns btrnul
m asigur c!s mai bune dect soluia de sare solicitat
de american.
8ria Vorobeici:& pricepndu!se ntruct#a la siste!
mele de alimentare electric& dup ce leag bateriile
ntre ele& obine un autentic acumulator.
5eppi <eidisc"ar l pup pe ambii obraji& apoi ne
propune s cinstim e#enimentul c!un naps. @o"n 5te#en
#rea L"is:B& iar 8ria #od:. 'atapetre& neposednd
dect trscu de *u& n mai puin de trei minute
golesc cu toii una din sticlele aduse de bunicu!meu.
1 )une!l pe 4ondra$ 1 zise 'atapetre& dndu!se
lng A#rmu& care ncepuse s umble la butoanele
aparatului.
1 2o problem$1l tempereaz americanul. 4ondon&
or 'anger& tot unul este$... 2umai s a#em bun audin$...
1 )rinde i *osc#a, 1 se intereseaz 8ria.
%eocamdat nu prindem dect /ucuretiul. 5e trans!
mitea muzic de fanfar& n e+ecuia orc"estrei regi!
mentului de gard.
226
A#rmu se ener#eaz& sc"imb und dup und i&
deodat& auzim un glas anunnd n englez9 -2iuzfrom!
c"er$.... sau ce#a n genul sta... Americanul& care des!
cifrase bolboroseala din difuzor& ne cere s tcem deoa!
rece se comunicau ultimele tiri... -2eLs from Cairo$.
Acuma stm ciucii lng cutia lui A#rmu.
Ateptm e+trem de tensionai. )riturile din difuzor
sun e+trem de plcut timpanelor noastre. A#em prilejul
s aflm realitatea& s cunoatem situaia de pe fronturi&
fr s mai apelm la mistificrile de la -(lse ((..
3misiunea ntrzie. 'atapetre& nerbdtor& l c"estio!
neaz pe american& trgndu!l nciudat de mnec9
1 Ascult& mi A#rmu& dar tia de la Cairu tu&
n!au i ei pic"eri pe limba noastr,... C ia de la
4ondra au& cnd bat la tob de trei ori i pornesc s!i
turuie romEnete... )cat& ns& c numai dracu!i nelege&
fiindc le toarn nemii nisip n maina de #orbit...
6ns @o"n 5te#en nu mai prididete s!i rspund&
deoarece n ograda noastr se dezlnuie un trboi ne!
maipomenit.
0?. O D'+'+"e,$ n!m',$ e,e#n',a,e@
*aca!*aia& ca apucat& urla din adncul bojocilor9
1 Amelitooo$... 7nde!mi eti& Amelitooo$... )rin!
de!o& nu mai sta& si la ea$... (ei n cale!i& c ne surp
oprul$...
7itnd de emisia transmis de Cairo& ne repezim cu
toii la cucu#eaua acoperiului.
6ns 'atapetre ne mbrncete la o parte& bruftu!
luindu!ne9
227
1 Ce!i cu #oi& m nebunilor& ai cpiat,... Vrei s
# #az #rjmaii din bttura #ecin,...
Calm& trgnd o duc zdra#n din cealalt sticl
de trscu& prima fiind de mult golit de coninut& 'ata!
petre i manifest intenia de!a atepta retras desfu!
rarea n continuare a e#enimentelor din ograd& ndj!
duind s nu se petreac nimic prea gra#. %educ asta
dup e+presia c"ipului ciolnos& bronzat de arie i
#nturi& dup pri#irea oc"ilor albatri ca oelul coasei.
4ucrurile din ograd se complic. 'anti *alica pur!
cede i ea s ipe ca din gur de arpe9
1 *amiicoooo$ Ferete& *amiicoo$... 'e omoar
putoarea& nu #ezi c!a turbat,...
6n sfrit& nicidecum tulburat& 'atapetre se ridic n
capul oaselor i d s coboare scara. 2u mai nainte de!a
comunica& probabil pentru a ne liniti9
1 Ca s #ezi i s nu crezi$ (ar ne calc bttura
oprlanca aia de 'onoaica$... *!c la ea s!o astmpr$...
'anti *alica i sporete intensitatea glasului& ape!
lnd de ast data la bunicu!meu9
1 'ticuleee& pe unde umbli& tticule, 5e d ja#ra
la noi& #rea s ne mute$... 5i& tticule& si$...
Curios s #d ce!i mai face 'atapetre domnioarei
'on& m strecor lng cucu#eaua de pe acoperi i n!
cerc s pri#esc n curte.
/unic!mea& cu fcleul n mn& asistat de tanti
*alica& i aceasta narmat cu prjina de rufe& se apr
de atacurile n#erunate ale unei fpturi& deocamdat&
in#izibile.
5e gsesc amndou n faa oprului& iar atacanta&
probabil& trebuie s se afle sub el& ntruct femeile noastre
pri#esc ntr!acolo.
Cnd 'atapetre i face apariia n ograd& nind ca
din puc pe ua magaziei& *aca!*aia tocmai ncepuse
s rcneasc din nou9
228
1 7ite!o
U
Amelito$... 2u mai zbo#i& Amelitooo$...
Arde!o& c!i #rt sub maina de gtit$...
/unicu!meu& prelund din mers prjina *alici& i
transmite competent fie!sii9
1 Ferete& *alico$... 4asI pe mine& c!o aranjez eu
pe benia aia de prtoare... 7nde!i putoarea,...
6n aceeai clip se i#ete i -benia..
2u tiu ce s fac. 5 rd& sau s tremur, )entru c
nu!i domnioara 'on& aa cum crezusem& ci scroafa
bunicilor& un ade#rat monument al naturii& scpat
pesemne din cocin. %ei sntem n august& arat de pe
acum ct un "ipopotam. *are minune& s n!aib peste
dou sute de ocale.
5croafa& nfierbntat de #ipia cumplit de peste zi& se
#ede c i prsise cocina i pornise s goneasc nuc
prin bttur& ctnd o bltoac unde s!i astmpere
jrgaiul ce!i ardea mruntaiele. 6ns neinspirata inter!
#enie a bunic!mii i!a *alici& urletele lor bezmetice
o ntrtaser i mai di"ai& scond!o din mini.
%e#enind brusc agresi#& mai ales de cnd zrise i
prjina din mna lui 'atapetre& d s se repead pe lng
dnsul& intenionnd s!atace femeile. /unicu!meu& la re!
pezeal& i otnjete una zdra#n. 5croafa& i mai aat&
se!ntoarce din mers i demareaz rapid n direcia porii
de la drum.
3+citat& btrnul strig la bunic!mea9
1 Caterinoo& fa Caterino& unde!i bicicletuI lui (o!
nic,... ?i!mi mai iute& c!mi scap animala pe uli$...
*aca!*aia& nedumerit& i arat obiectul solicitat&
care se afla c"iar lng opru& rezemat de grinda de
susinere& la colul dinspre cas.
2ici una nici dou& 'atapetre se repede la biciclet&
o nfac de coarne i& nclecnd pe a dintr!un singur
salt& purcede s pedaleze #ertiginos dup scroaf.
229
-Animala.& cum i spusese bunicu!meu& #znd c!i
urmrit cu mijloace de locomoie moderne& se sperie
i mai zdra#n& dup care se npustete de!a dreptul n
roile #elocipedului.
'atapetre& e+ecutnd mai nti o cdere spectacular&
suie din nou n a i se a#nt dup dobitocul ce!o luase
ctre grdin. Am impresia c bunicu!meu se lo#ise gra#
n timpul cderii& deoarece un timp nu!i poate pstra
un ec"ilibru ca lumea. 'otui i!l recapt rapid. @i#ina&
ajuns lng gardul care desprea ograda de grdina
cea mare& nu mai ine seama de palan& ci!l drm
dintr!o unic mbrncitur& trecnd peste leaurile pr!
buite.
/unicu!meu& i mai ntrtat de succesul scroafei&
procedeaz aijderea. 6ns roata din fa a bicicletului
se proptete ntr!un lnte& dndu!l peste cap pe btrn.
6nsngerat& spumegnd de furie& 'atapetre i smulge
#e"iculul dintre sfrmturile gardului. Apoi l ncalec
ane#oios& cltinndu!se ca beat& i se repede n continua!
re dup scroafa ce disprea spre fundul grdinii.
Abia pedalnd& de parc ar fi a#ut o eap n ale&
bunicul urla necontenit9
1 5tai tu& Caterino& c!i art eu ie$...
6n #reme ce se ndeprta pe poteca central a gr!
dinii& gonind dup animal& i se auzeau din ce n ce mai
slab rcnetele stinse9
1 Caterinooo$... Vita dracului& stai s te!ajung$...
)utoareo$...
Ce#a nu!i n regul cu bunicu!meu. %e ce!i zice ani!
malei Caterino,
* reped la gura podului i cobor n grab scara.
Cnd m zrete gonind& bunic!mea mi se proptete
nainte& tot cu fcleul n mn& i m interpeleaz9
1 7nde fugi& domle 5andi,... ?iulica!ntreag nu!mi
eti pe!acas& ntocmai ca i tac!tu )etre& btu!l!ar cucu
230
s!l bat& c!a zrg"it de tot& i s!a apucat s prind
scroafa de!a!nclarea...
'are nu!mi place cum mi zice *aca!*aia. 5andi& ca
la clo#nii de la circul din pia. 'otui este bunica mea
bun& i trebuie s!i rspund. * opresc locului& tremu!
rnd de nerbdare. Cu att mai mult cu ct din strfundul
grdinii se!aud strigte de om i guiatul dobitocului.
4a un moment dat rsun un ipt nfiortor& de groaz&
prelung i sinistru& ca i cum ar fi uierat rapidul de
noapte la bariera grlei.
1 *ac!*aio& iart!m& dar alerg s #d ce face
'atapetre$ 1 i comunic btrnei i nu mai zbo#esc.
5printez ngrijorat& apucnd s!o mai aud n urm!mi9
1 Face pe dracu g"em& aia face$... 5e plimb cu
bicicletu& n loc s!i #az de treburile casei$...
)n s!ajung n fundul grdinii& #aierul acela nspi!
mnttor s!a stins. 6l caut disperat pe bunicu!meu. 2ici
urm. 5croafa nicieri. )arc i!ar fi ng"iit pmntul
pe!amndoi.
Fug nspre li#ada de lng casa <arigilor. 2u!s nici
acolo. Alerg n partea opus. ?adarnic.
Abia ntr!un trziu mi se pare c!aud unde#a& cam
prin mijlocul grdinii& gro"ituri i gemete.
6l gsesc pe bunicu!meu peste cte#a clipe. Acolo
unde m ateptam cel mai puin. 6n coliba de pnd din
#ie. ?ace pe spate& prbuit pe grmada de fn ce!i slujea
de culcu n nopile de #eg"e. 5e apr cu pompa bici!
cletei de atacurile furioase ale scroafei. Cu botul plin de
snge& fiara ncearc s!mping la o parte #e"iculul care
czuse peste trupul btrnului. 6mi este e#ident intenia
dobitocului de!a rzbate pn la uriaa i nfiortoarea
ran din pntecele lui bunicu!meu.
%in plaga mustind& n care sngele glgie cu bul!
boace& rou i gros& se #ede ieind n afar& palpitnd
la fiece rsuflare mai adnc a lui 'atapetre& ca i cum
231
ar fi a#ut #ia n el& un ciot de arac de #ie& noduros
i plin de glod.
/unicu!meu& rstignit de cadrul #elocipedului& care
se prbuise de!a curmeziul peste dnsul& se strduie n
#an s alunge scroafa.
1 'atpetre$ 1 rcnesc ngrozit& izbind bezmetic&
cu picioarele i cu minile& n bestia ntrtat de du"oa!
rea sngelui. 'atpetre& ce!i cu matale& ce!ai pit,...
Animalul nete afar din colib& gata!gata s m
dea peste cap& dup care m aplec numaideet asupra
btrnului& s ridic bicicleta de pe dnsul.
/unicu!meu& uurat oarecum& pri#ete la mine zm!
bind amar. )ompa i scap din mn. Apoi btrnul
ncearc s se trag mai n sus& s!i rezeme spatele de
mormanul de fin uscat.
)este o clip renun& dndu!i seama c nu!l ajut
puterile. 6l ajut eu& punndu!i sub cap preul cu care
se!n#elea cnd dormea n colib& dup ce!l rsucesc i!l
fac sul.
1 * zgmboi& pui i tu nite ntrebri de te doare
mintea$ 1 ncepe s griasc btrnul& gfind i conti!
nund s surd. 2u #ezi c!am dat peste animal& bles!
temata aia de Caterina& c!aa o botezasem pe scroafa
luI m!ta mare& i!am czut zdra#n de tot& de mi s!au
nsdit creierii!n cap,... Ce nu!neleg eu& e altce#a$...
Cum de!am ajuns n colib,... 2u m!ai tras pnI aici,...
Cnd am zburat de pe nenorocitul de biciclet& pesemne
c m!au prsit puterile... )oate mi!oi fi pierdut i cu!
notina& c nu!mi amintesc nimic$... 0i de ce!oi fi pus
tu mainria peste mine,... Ai,...
6mi #ine s!nnebunesc. /trnul a pornit s aiureze.
1 'atpetre& bunule meu drag& nu eu te!am crat
n colib$... Abia adineauri am ajuns aici... /nuiesc c
te!ai trt singur& fr s!i dai seama... *ai mult ca
sigur& i ncurcasei picioarele n lanul de la roata peda!
232
lelor& i!astfel ai crat i bicicleta... %ar unde %umnezeu
ai czut& de te!ai procopsit cu bucata asta de arac n
burt,...
/unicu!meu se uit nedumerit la lemnul din pntece.
'ace cte#a clipe& gndind la cele ntmplate. Rsufl
din ce n ce mai ane#oios. Apoi mi rspunde9
1 *& zu c nu tiu$... 5 fi czut c"iar peste
#reun arac din #ie,... )i& cum s!i spun& aracii mei nu
s!ar fi frnt pentru nimica n lume... 5nt toi numai
din pui de salcm... Dsta!i din alt parte$
6l ntrerup& gndindu!m la eforturile pe care le de!
pune i care!l cost enorm9
1 'atpetre& las!l dracului de ciot... 5pune!mi mai
bine ce s fac, )oi merge pn!n cas,... 5au s c"em
pe cine#a& s te crm tr,...
/unicu!meu pri#ete ciudat. *ai c!ar #rea s zm!
beasc din nou. 'uete de #reo cte#a ori& pn i se
i#ete un fir de snge la colul buzelor. ;fteaz apoi din
adnc& ncercnd s trag ct mai mult aer n piept. 6n
cele din urm& izbutete s!mi #orbeasc. 6ns arar& niel
ngimat& ca i cum l!ar fi mpiedicat o uria greutate&
apsndu!i plmnii9
1 Ale+andre& nepotuI tatii& nici s m mic nu mai!s
n stare... 0i nici s m crai de!aici n!are #reun rost$...
* biete& nu!i dai seama c trag s mor,... C!mi snt
numrate clipele, *!a rzbit ciotul prin pntec& pn!n
dosul spinrii& anafura lui de lemn #rjma... Cu!aa
ce#a n mauri nu se mai triete... 3i& ei& ce!i cu tine,
Fr #oia mea& m podidiser lacrimile. )entru prima
oar n #ia l auzisem pe 'atapetre rostindu!mi numele
ntreg. 0i!n aceeai secund realizasem c btrnul se
duce& c nu mai are mult. (ar eu nu!l puteam ajuta cu
nimic. %ac plecam dup oameni& murea fr s aib pe
cine#a lng el.
233
/trnul ncepe s albeasc. Rsufla i mai ane#oios.
%ar se strduie din rsputeri s!mi mai spun ce#a. 0i!i
#enea nespus de greu.
6n sfrit& izbuti s!ngaime9
1 * zgmboi... s nu #z c!i pii oc"ii& m!auzi,...
c nu! ce!i fac... 0tii ce,... Cat mai bine dup fn...
trebuie s fie acolo o sticl... 'rscu... de!al meu... de
*u... %!o!ncoaI$... 0i stai aici... nu mica de lng
mine... *ama ei de #iat$... Ru mai m!a!ntors... 'aman
acuI s mor... cnd a#eam s trim i noi alte #remuri...
Fr rzboaie... fr strini n ar... *& i cte treburi
mai erau de fcut$... )arastasuI ei de scroaf... Ale+an!
dre$ *!auzi& m, C eu nu prea mai te!auz... )arc ai
fi pe alt rm... 0i nici c te mai #z... Ai grij de biei...
barem pn m petrecei la intirim... Apoi s!l c"emi pe
4eonic... %!mi& m& o gur de trscu... 5imt c mi!e
o sete cumplit..
2u mai do#edesc s!i duc sticla la buze. /unicul m
oprete c!un gest z#cnit& dndu!mi mna la o parte&
i!mi susur la urec"e& abia auzit9
1 Ale+andre... ai grij... de tine... (a!mi mna...
5trnge!o... strnge... tare... mai tare... mai...
; spum roie i pteaz colul gurii. Apoi i pleac
obrazul n piept. 0i n!a mai fost n stare s!i termine
spusele.
)lngnd n "o"ote& i string mna din rsputeri. 5imt
cum mi!o strnge i dnsul pe!a mea. )n ntr!o ultim
clip& cnd palma i se moleete brusc.
(!am luat ncetior mna i i!am pus!o pe piept& peste
cealalt. *urise cu oc"ii nc"ii& pri#ind adnc n sine&
ncercnd s ptrund dincolo de beznele ce se buluceau
s!i n#luie mintea.
2!am plecat din coliba de pnd. Am ateptat s
se!nnopteze. %oream s!mi usuc lacrimile& cu!att mai
234
mult cu ct m consideram nespus de #ino#at. %e ce nu
fugisem dup ajutor,...
Cnd s!a ntunecat de!a binelea& mai nti am trecut
pe la strinii din pod& s le spun ce se ntmplase. Abia
dup aceea le!am ntiinat pe *aca!*aia i pe tanti
*alica.
4e!am gsit aezate la cin& mestecnd piftele prjite
i cartofi copi n spuz. *!au ascultat ngrozite& oprin!
du!se o clip din masticaia lor disperat& dup care au
purces iari s clefie. *aca!*aia& cu!o jumtate de
piftea ntre degete& m!a linitit plin de senintate9
1 Aa!i #iaa& mi 5andi... 'oi ne ducem... 7nii
mai de#reme& alii mai trziu... (a i tu& de bag ce#a n
tine$... C pe!urm mergem i noi s!l #edem... 3u&
una& nu cred c!i mort$... Hi s!o fi prut ie... 2u!l tii
pe tac!tu mare,... 5e trezete din mori& cnd i!e lumea
mai drag$... 2e!a mai fcut!o de!attea ori& nu!i ntiai
dat...
Am plecat #raite& cu sufletul mprtiat& s m refu!
giez n dosul magaziei. Abia acolo mi!am putut plnge
n #oie bunicul.
2umai c& din cnd n cnd& stomacul mi icnea #io!
lent& #rnd s!i #erse fierea. %e ct scrb m cu!
prinsese$..
235
VIII. CELEBRFRI TERMINALE
01. P#'5e8>'!" %/#'mo ,em/o(
7rmtoarele trei zile& pn l!am ntrupat n rn
pe 'atapetre& au fost un terifiant prilej de!a descoperi&
n cele mai infime i infame mruntaie psi"o!sociale& ce
reprezenta& n realitate& o anumit fraciune a familiei
noastre.
/ieii de la /ucureti (nene 4ambe& recent sosit de
pe front& unc"iuI 5ile& rentors n ar cu ultimul a#ion
de e#acuare& taman din Crimeea& i nea 'ilic!*alec&
librarul de pe strada %oamnei& care se afla la mare
s!i trateze reumatismele)& se prezentar de urgen. 4e
telegrafiase tanti *alica& de la oficiul din barier& c"iar
n primele ore ale dimineii de dup moartea bunicului.
6n cursul dup!amiezii& debarcar cu toii din perso!
nalul de MF&>P.
236
2ene 4ambe& ce#a mai mare n grad& c era medic
militar& maior sau poate colonel& cltorise la clasa n!
tia& mpreun cu ne#ast!sa de!a doua& tanti ?efira!
@eaninne (nscut )rotapp)& deoarece la ora actual
prima lui soie se gsea la cel de!al patrulea brbat& fiind
mereu n cutarea unui so corespunztor& din toate
punctele de #edere& mai ales de cnd i intrase n cap c
familia ei& RoLitz:B!Ro#inari& descinde dintr!un neam
de grafi lit#ano!baltici.
6nalt& bine construit de maica!natur& nene 4ambe
arta la coborrea din tren ca un general sosit la parad.
6i purta uniforma cu!o elegan plin de afectare& pri!
#ind la lume de sus& pe sub sprncenele lui groase i
negre& stufoase i mbrligate. Atepta ener#at pe scara
#agonului s!i apar soia. Cnd se i#i i tanti ?efira!
@eaninne& o pofti morocnos& cu glas sonor& penetrant9
1 Fii atent& cucoan& n!o lua c"iar e+ abrupto&
c!atunci am fetelit iacaua$... (a aminte cum peti$...
1 /ine& <arB drag& mersi mult$ 1 i rspunse m!
tu!mea intimidat. Cum ai tu grij de toate...
1 5 nu e+agerm$ 1 mormi nene 4ambe lejer
indispus. 2atura non facit saltus& adic s nu srim mai
multe trepte deodat& c ne frngem picioarele& i!o pim
ca!n gar la 'itu$...
%up care cobor primul.
'anti ?efira!@eaninne aterizase cu bine pe peron&
ajutat de nea 'ilic!*alec. Cu care ocazie acesta i
suflase la urec"e& destul de tare ns9
1 2u pune la inim& ?efirico scump& c!aa!i frate!
miu 4ambe$... 0i!i mai zici i <arrB& bat!l cucu s!l
bat de nfumurat& de parc nu l!ar fi ftat *amiica
pe ulia "aznagiilor& botezndu!l <aralambie& n loc de
'it!4i#ius 8alerius& cum i!ar fi dorit el... 2umai ifose!
le!s de 4ambe& c!altminteri nu!i biat ru i nici prost&
de #reme ce tie 4arousse!ul roz pe dinafar$...
237
*tu!mea& om tare de treab i nespus de blajin& se
fcu c n!aude maliiile lui cumnatu!su& ci se grbi
s!l ajung din urm pe nene 4ambe& care se!ndrepta
ctre unc"iuI 5ile& #enit cu!acelai tren& dar la clasa a
doua& fiind& probabil& i mai mic n grad. 'ot militar i
dnsul& i tot medic. Abia de!l a#ansaser cpitan
pe!atunci.
2umai tanti 'odica (la baz 'udora)& cltorise cu
clasa a treia& mpreun cu nea 'ilic!*alec& acesta do!
#edindu!se acelai permanent ca#aler& ns n imposibi!
litate de!a!i gsi perec"ea ideal& capabil s fac fa
ambiiilor sale& dar i!ale maic!sii& *aca!*aia. *tu!
mea preferase totui agasanta companie a cumnatului&
aerelor de cuceritor pe care i le arbora& oricnd i
oriunde& unc"iuI 5ile.
'aic!meu o luase pe mama cu trsura& direct de la
gar& unde sosise de la bile 8o#ora& laolalt cu sor!sa
tanti Clemena. 6l anunasem c"iar eu despre sfritul
lui 'atapetre& n toi de noapte& pro#ocndu!i o criz de
ner#i ine+plicabil. Asta dup ce plnsesem tot drumul&
din strada 4ibertii i pn!n 'rgu!de!Vale& cu sug"iuri
i lacrimi ct bobul de fasole. Abia cnd a scos!o din
cas& pe la buctrie& pe doamna (liescu& profesoara mea
de romEn& am priceput ntruct#a suprarea tatei.
Ctre sear& au nceput s se nfiineze neamurile i
cunotinele din localitate. *ai nti s!au prezentat nea
2iculae @imbla i aa *aria& urmai apoi de mo Apos!
tol& tanti 5orica i *geanu& precum i de alte cte#a
persoane pe care nu le mai #zusem #reodat nainte de
trecerea din #ia a btrnului.
Cnd se!nnoptase de!a binelea& sosi i nea (onic )o!
dc"in& c"emat telefonic de nau!su& domnul 'ocil.
3ra c"ior de beat. Aflnd c se prpdise socru!su& omul
la care inea cel mai mult din familia noastr& poate
i mai abitir dect la ne#ast!sa& se refugiase n crma
de lng gara %lgi i& tot ateptnd trenul& plnsese gt
238
la gt cu clondirul de #in. %up ce pierduse dou perso!
nale i!un accelerat& n cele din urm fusese urcat de!un
prieten ntr!un marfar i predat frnarului. Acesta& om
de inim& l descrcase la "alta de lng barier& aflat
n imediata apropiere a casei btrnilor& a#nd i grij
s!l suie ntr!o birj.
Rubedeniile de la *u& att din partea bunicului& ct
i!a bunic!mii& ci#a #eri ndeprtai& cu soaele lor&
picar noaptea trziu& cnd i ncepuse pri#eg"iul. 3rau
nite oameni ciudai i morocnoi& cu c"ipuri brzdate
i tbcite de #nturi& ciobani de munte& din tat n fiu&
care!i mbrcaser oalele de -inere.& i!i fcuser
bocancii cu #a+ i scuipat& lustruindu!i ca oglinda. Fuse!
ser singurii care srutaser dreapta de g"ea a b!
trnului.
2umai tanti Ralia nu se artase la fa& fiind disp!
rut ine+plicabil din localitate.
4ng nslia rposatului su tat& nene 4ambe ps!
trase o clip de tcere ncruntat& pri#ind gra# la c"ipul
mpietrit. Apoi rostise arar& apsnd fiecare cu#nt9
1 )ul#is et umbra sumus... Asta!i #iaa$ 5ntem
doar umbr i rn... 2e!o fcui& domI )etre$... C
n!ai a#ut niciodat astmpr... * rog& acuma!i trziu s
mai discutm& de mortuis ni"il sine deo$...
Apoi i corectase numaidect eroarea9
1 )ardon& de mortuis nil nisi bene... %up cum a
spus!o i marele ;#idius )ublicus 2aso... 5 nu!i #orbim
de ru pe mori& c nu se tie ce mai poate iei i
dintr!asta$...
'ata& om al cifrelor& contabil de profesie& se uitase
urt la nene 4ambe& dup care optise mai mult pentru
sine& totui suficient de clar pentru a fi auzit de asisten9
1 /a se cam tie... 2umai s terminm odat cu!n!
mormntarea$
239
)este o clip se retrsese jenat& adpostindu!se n
spatele maic!mii.
7nc"iuI 5ile& trnd!o dup el pe tanti 'odica& mn!
giase zmbind amar fruntea lui 'atapetre. 6ntruct m
aflam lng dnsul& l auzisem ngnnd9
1 5tranic i mndru brbat$ A fost un cine#a la
#iaa lui$... (!a plcut s triasc din plin& iubind i
femeile& i #inul i mncrica bun... 2!a trecut degeaba
pe pmnt& s!a ales cu ce#a$...
'anti 'odica& brusc ener#at& se ndeprtase smucit
de lng sicriu& cu oc"ii scldai de lacrimi. 2euitnd ns
s!i sufle lui unc"iu!meu9
1 Ruine s!i fie& dac i!n asemenea ocazii i
umbl mintea dup femei$
2umai nea 'ilic!*alec a#usese o comportare
demn& n#eselind fr #oie lumea& atunci cnd i se
adresase lui 'atapetre9
1 'ticule& tticule& sntem toi aici& i 4ambe& i
3ftimie& i 5ile& cu ne#este cu tot& sosii anume de la
/ucureti$... 0i!am #enit i eu& tticule& c nu m!am mai
fcut actor$... *!auzi,... 2u!i aa c!i pare bine,
1 5igur c da& saltimbancule$ 1 i ntrerupse nene
4ambe spiciul& ricannd. 'ermin cu fleacurile& 'ilic$
Vo+ clamantis in deserto& adic i bai gura de poman&
c tot nu te!aude...
/unicul& frumos i drept& ca un brad prbuit& se afla
ntins pe masa marilor praznice& din odaia de la drum.
6l mbrcaser n straiele pe care le purtase& cnd#a&
de mult& la inaugurarea bcniei de pe 5trada *are.
%eineam informaia de la tanti *alica& pe care o gsi!
sem clefind o piftea n buctria de #ar& cea de sub
opru. 5e rentrema& dup ce se isto#ise cutnd ntreaga
diminea "ainele btrnului. 4e gsise abia ctre prnz&
240
or pn la care 'atapetre fusese conser#at& la ntuneric&
numai n izmene i!o cma cu guler tare& din carton
presat& i cra#at neagr& rmas i!aceea de la
nmormtarea lui Azurel& primul biat al bunicilor. /tr!
nul i depozitase oalele& pentru pstrare& ntr!un sertar
din magazia mare& probabil unul din cele aparinnd tej!
g"elei cu alimente& deoarece trsneau a slnin rnced
i!a mucegai& i erau att de ciuruite de oareci i molii&
nct m miram c se mai ineau din custuri i urzeal.
6n cociugul njg"ebat din cte#a scnduri #ec"i i
perforate de cari& smulse din rafturile rmase de la bc!
nie i depozitate n magazia mare& bunicu!meu fusese
alungit pe!un aternut dintr!un pre de ge. 5ub cap
i puseser un puior de pern& lng umr plria cea
neagr& de mers la biseric& dar pe care nu cred s!o fi
purtat #reodat n #iaa lui de enoria contestatar& ntru!
ct refuza cu obstinaie s frec#enteze dug"eana popii
)uturic& iar n buzunarul de la piept al "ainei i #rser
oc"elarii cu ram din srm& deasupra batistuei albe&
care ieea niel& n afar& i care nu era c"iar batist&
dup cum mi!am dat seama& e+aminnd!o atent i scr!
bit& ci un er#eel de "rtie creponat.
)antofii din picioare& n loc de ireturi& fuseser do!
tai cu nite sfoar nnegrit cu crem de g"ete. )inge!
lele& mai e+puse la #edere& erau acoperite cu un strat
lucios de smoal& ca s nu li se obser#e gurile.
0i& ca o culme a infamiei& pentru a se camufla mize!
rabila #estimentaie a btrnului& ornamentaser ntreaga
nslie cu "rtie dantelat& tiat de *aca!*aia i tanti
*alica din ambalajele utilizate pe #remuri la magazinul
lui 'atapetre. (ar deasupra& n c"ip de flori& tronau cte#a
smocuri pduc"ioase de regina nopii& #etede i mpuit
mirositoare.
%in cnd n cnd& tanti *alica stropea cociugul cu
odicolon de frizerie& pe care!l rspndea cu ajutorul unei
241
pompe -Flit.& din cele care se foloseau odinioar pentru
distrugerea plonielor.
*aca!*aia& bunic!mea& pzea cptiul btrnului&
terciuind mutele c!un flotomoc confecionat din pagini
de -7ni#ersul..
6i mbrcase roc"ia pentru -soarele.& neagr i sli!
noas de atta ntrebuinare& ptat pe ici pe colo cu
sosurile zaiafeturilor la care participase& iar peste prul
alb ca spuma de spun i trsese un batic din lustrin
ntunecat& btnd mai mult spre #nt!#erzui& ca o burt
de libarc.
)ri#ea fi+ i ncruntat la c"ipul lui 'atapetre& i& n
unele momente& cnd bnuia c se afl n atenia nea!
murilor de la *u& pornea s jeleasc i s boceasc&
cu glas distorsionat& nefiresc i acordat ntr!un registru
strin de cel pe care i!l cunoteam.
%up ce!i potri#ea #ocea& de parc s!ar fi pregtit
s cnte& tuind lejer pentru ndeprtarea flegmelor& por!
nea s!i desfoare recitalul9
1 )etreee& )etreee$ <""& ""... te duci i m
lai... m lai de izbelite... singur... <""... Ai sc!
pat& )eeetre& de treburile casei& ce!i pas... ai scpat de
mine& de *alica& ai scpat i de scroaf... <""&
""$... Ce!am s m fac n ziua de mine& c #ine i!aia&
dar i cea de poimine... Cine!o s!i mai dea purcelei& n
troac& uruial i sfecl fiart... <""$... <c$... 5coa!
l!te odat& )eetree$... <.. "... C #enir bieii& s te
#az& taman de la /ucureti& iar de mine puin se!ntere!
seaz... 6i doare!n cot c belelele ncep s curg numai
asupra capului meu... <$... 'rebuie s le pun stora de
mncare& i s!i ndop cu piftele i sarmale& cu coli# i
colcei& cum i plceau ie... <"& ""$...
'anti *alica& din stnga dnsei& o mai trgea din cnd
n cnd de mnec inter#enind i #erbal& dar n surdin9
242
1 *amiico& ine!i firea$ *ai taci& *amiico& c
ne!aude lumea asta i ne faci de rs$...
*aca!*aia tresrea& ca i cum atunci s!ar fi trezit
la realitate& i pri#ea intrigat la fie!sa. 5e smulgea din
mna mtu!mii& i& uitnd de asisten& se ncontra
cu ea9
1 %ar ce!am spus de ru& Amelito& ce!am spus& fa,...
*ai bine grijete!te de piftele... 4e!ai terminat de pr!
jit,... C ne!ateapt zile grele& fato& fa$... ;oo"& )etre&
)etreee$ %ormi& ai,... %ormi& dormire!ai pn i!oi zice
eu... C noi stm aiciilea& fr somn& fr "odin& noap!
tea!ntreag i ziulica toat... C printele )uturic& de la
5fntul!2icolae& nu se!n#oiete s!i fac slujbele de pe
urm& fiindc!ai fost pgn i i!ai btut joc de cele sfin!
te... 'rei sute a cerut caiafa& de!am ajuns s umblm ca
orbeii dup alt pop& la *a#rodolu& la biserica %omniei
/laa& i s!i facem cele cu#enite... C de erai om
de!neles... """& ""$... mine te i!ngropa )rngu&
numai cu!o sut& bat!l %umnezeu de "apsn$...
6ns c"iar n clipa aceea& spre spaima tuturor celor
de fa& 'atapetre i rspunse bunic!mii.
7n zgomot nfundat& prelung i cu intermitene& de!o
sonoritate uor recognoscibil& urmat de!un uroit ce
parc n!a#ea s se mai ispr#easc& rzbtur din direcia
nsliei.
'anti 5orica se repezi ngrozit spre bunicu!meu& i!i
puse mna pe frunte& ca i cum ar fi #rut s se con#ing
c btrnul nu se trezise din mori. %ar re#eni linitit la
loc& lng tanti *alica& i!i sufl la urec"e& suficient de
tare ca s!o aud toat lumea9
1 Fugi& fa *alico i!adu i tu o olic& de!o pune sub
lada luI tac!tu... 2!auzi c!a pornit& i el& sracuI& s!i
sloboad #nturile i udul,...
243
/unic!mea& mai nfuriat ca niciodat& roie la fa
ca o felie de pepene rscopt& se rsti nprasnic la tanti
*alica9
1 /a s nu te duci nicieri$ Auzi, 5 nu te miti
de!aciilea$ Ce!i& dac s!a scpat )etre pe el,... 2u!i
ntia oar& c nu l!a mai sturat %umnezeu de cte bga
n el... 5tai locului& s #az i bieii ct m!a c"inuit )e!
tre& cu porcriile lui& o #ia ntreag$ 5!mi fac& mie&
una ca asta& i nc acuI& cnd l grijim ca pe moatele
sntei Filofteia... ""$... ""$...
2u tiu de ce& dar n secunda urmtoare am a#ut im!
presia c pe c"ipul lui 'atapetre da s nfloreasc un
zmbet. 0i& ca s!o nnebuneasc pe *aca!*aia& care i
mncase zilele& dup cum insinua dnsul mereu& se apuc
s mai fac o trznaie de pomin.
6ntr!un ung"er al odii pocni deodat ce#a& ns att
de neateptat& nct lumea i ntoarse speriat capul
ntr!acolo.
5rise dopul de la o sticl. 5ticla lui bunicu!meu& n
care!i inea de obicei trscul lui de *u.
Ca i cum ar fi fost atras de zgomotul att de bine
cunoscut& 'atapetre se nclin n direcia sticlei& gata!
gata s!i prseasc cociugul. %e fapt& fusese mpins
de nea 'ilic!*alec& care& pe cnd se a#nta n cutarea
dopului czut& unde#a printre florile ce!l acopereau pe
btrn& i atinsese trupul i!i imprimase micarea care!o
fcuse pe bunic!mea s ipe dezndjduit9
1 5rii& oameni buni& c!n#ie )etre$ 0tiam eu c
nu!i mort de!a binelea... ;prii!l& c pleac dup sticl$...
6n clipa urmtoare se arunc asupra lui 'atapetre.
%ar cnd ddu de marmura trupului nensufleit& l m!
pinse la locul dinainte& cu un aer satisfcut. )ri#i trium!
ftoare la asisten& apoi declar blbindu!se9
1 /a!i mo!mort... Foarte mort... 2u!i aa c!i mort&
4ambe, Vasilic& zi i tu& doar sntei amndoi doctori$...
%ai!mi un scaun& c mi se face ru$...
244
5tupefiate de spectacolul oferit de bunic!mea& nea!
murile de la *u purceser s se!nc"ine rapid& cruce
dup cruce. Apoi& unul dintre brbaii aceia n straie de
abX& dup ce!i termin sal#a de gesticulaii pretins or!
todo+e& ntreb n gura mare9
1 Hao Caterino& unde!am putea sta i noi& s lum
ce#a n gur, C sntem pornii de!acas nc din zorii
zilei... Am adus i ctece#ailea de!ale mncrii& niscai
brnz de burduf i ou rscoapte& s!l cinstim pe bietuI
)tru& c tare!i mai plcea i lui s guste din merindele
noastre... 2u pui tlic de!o mmlig,...
;rict de ru i!ar fi fost bunic!mii& nu putu totui
rezista in#itaiei neamurilor. )lec ano n direcia
buctriei de #ar& de sub opru& lund!o cu ea pe tanti
*alica& i anunndu!ne pe toi9
1 5tai aiciilea& i!a#ei grij de )etre$ Auzii, Fii
cu oc"ii pe el& s nu mai fac cine tie ce pozn$... (o!
nic& tu du!te pn!n beci i trage nite #inior... 3ftimie&
4ambe& 5ile& 'ilic& dai!le cte!o tamburet luI ?efirica
i 'udora& dai!i i ;ngliei& s!i mai odi"neasc i ele
osioarele& pn gat eu mmliga... (ar #oi nu # mai
smiorcii acolo& 5andi i *irceo& c!l stricai la ner#i
pe *icuor... 2u #edei ct i de neajutorat& i cum i
mai lcrimeaz oc"ii,... *ai bine stropii!l pe )etre cu
nite odicolon... %ar nu prea mult& c!i scump$...
6n #reme ce!l pri#eg"eam pe bunicu!meu& gndurile
mi alergau necontenit la strinii din pod. 6ndurerai i
cutremurai de tragica moarte a btrnului& n prima zi
nici nu #oiser s mnnce.
%ealtfel& nici timpul nu mi!ar fi ngduit s m ocup
de cumprturi& fiind prins cu treburile prilejuite de or!
ganizarea nmormEntrii. 6ns n cursul dimineii le du!
sesem o gleat cu ap& iar peste noapte a#eam de gnd
245
s procedez la o apro#izionare masi#& din bucatele ce
se pregteau pentru praznic.
0). In,e#m''on J +! o!$ #$+oa/,e
Cnd& peste #reun sfert de ceas& am fost strigai la
mas de *aca!*aia& n odaia de!alturi& unde mai nain!
te se afla patul lui 'atapetre& acuma e#acuat n magazia
mare i z#rlit peste tejg"elele bcniei de altdat& b!
trnul s!a #zut prsit de toi cei sosii la pri#eg"i.
8eaba am ncercat s rmn lng el& c bunic!mea
m!a somat s!ajut la descrcarea traistelor aduse de mo!
ogani.
6mpreun cu dnsa& apoi& am ornduit pe mas bici!
le cu brnz de burduf& roata de caca#al afumat din tra!
ista lui Cono#& unul din #erii btrnului& precum i
zecile de ou rscoapte aduse de la *u.
*mliga aburea pe!un fund de lemn& iar *aca!*aia
ncepu s!o mpart solemn& tind!o cu sfoara. 2ea (onic
)odc"in& lingndu!se pe buze& turna %rganiul n
pa"are& n timp ce mt"loasa de tanti *alica& flmnd
ca o lupoaic& sprgea oule cu coada fcleului.
)este cte#a clipe nu se mai auzi o #orb. 4umea
mastica de zor& ca i cum trsese la jug i!ar fi rzbit!o o
foame biblic. *icuor& care se!ncpna s nu!mbuce
nimic& se procopsi& i cu!o scatoalc din partea lui tanti
*alica.
2ea (onic sri ca ars& s!i ia aprarea& dar mtu!
mea l som9
1 4as!mi copiluI!n pace& i nu!l mai rzgia& c fac
omor$ *!auzi,... ;ri i!ai tras cu %rganiul n beci,...
246
2eamurile de la *u& dei pro#ocaser aceast cin
de la miez de noapte& dac nu cum#a i peste& gustau
arar& de ici de colo& fr lcomie& tergndu!se& discret i
respectuos& pe poalele feei de mas& de resturile mm!
ligii frmntate n podul palmei& atunci cnd mncaser
bulzii cu brnz.
1 5 fie primit& a Caterino$ 1 oft adnc una din
bciele sosite de la munte. C tare de treab mai era i
neica )tru a luI /ezdec"ie$...
1 (a ascult& fa& daI tu de!a cui eti, 1 sri ne!
pat *aca!*aia.
1 %!apoi cum& a Caterino& nu m mai cu!
noti,... 1 se mir femeia brusc indispus. 2u mai ii
minte& cnd ne jucam amndou de!a leapa pe ouate n
bttura lui taic!miu& Costandin al luI /ezdec"ie al luI
C"irnoag,...
6ncepnd parc s se lmureasc& bunic!mea izbucni
mnioas9
1 /a iu& cum s nu iu& c nc n!am damblagit$...
'u trebuie s fii %umitrina& nu!i aa,...
1 /a& aa!i$
1 )i& ce cai& fa& la nmormntarea luiI brba!
tu!miu,... C nu!i din neamul #ostru& al /ezdec"iilor&
ci dintr!al Comanilor de pe plai... )tru!al #ostru!i de
mult #reme oale i ulcele& de cnd l!a clcat trenul n
gar& la )iteti... 0i mi te mai i aezai la mas& s!mi
nfuleci bucatele pregtite pentru!ai notri$...
/unic!mea se art att de suprat& nct nu lipsi
mult s trag farfuria dinaintea femeii aceleia& necjite
i amrt foc& din pricin c!ncurcase morii neamului.
6ns *aca!*aia fu pus la punct i domolit de nea
(onic )odc"in.
1 4as& *amiico& s le ti"neasc buctura$ C!i din
traista lor& i nu din cmara matale$... 0i& la urma urmei&
247
toi oi fi rubedenii pe unde#a& cum#a& aa cum snt i!ai
notri& din ctunul )odici& cimotii ntre de!al de ei$...
Fr s mai cear consimmntul bunic!mii& nea
(onic i turn un pa"ar de #in numitei %umitrina& m!
biind!o s!l bea.
%ar bcia& #erde la fa de obid i ruine& strig la
brbatu!su9
1 5alt!te de pe scaun& *itue& c asta!i din neamul
luI /acria& i!i n stare s ne scoa i merindea noastr&
scociorndu!ne prin beregi$ <aidem acasI$... Ce mai
zbo#eti,... 3u aa mi!amintem& c!l luase pe )tru al
luI /ezdec"ie& cnd fugise din ograda luI tacsu& crp!
nosul de /acria... Aa s tii& a& c ni s!a crmpoit
i ne plnge inima i dup bietuI )tru al luI Coman...
mai ales acuI& cnd #zurm pe ce mnuri a czut... 6n
telegraful de la *u& scria c i s!a stins omuI din
#ia& i!am jluit ca i cum ar fi fost #orba de )tru
al nostI... 5 le fie amndurora rna uoar& Caterino
ao& iar luI tlic s!i fie ruine& i s!i steie n gt bu!
catele aduse de noi$...
)lecarea grupului /ezdec"ie se petrecu ntocmai ca!n
filme.
*aca!*aia #ru s!arunce n moogani cu resturile de
pe mas& pornind s c"irie i s se roiasc dup dnii9
1 4uai!#!i ndrt mpuiciunile& cioflingarilor&
c!aa ai fost de cnd # tiu$... 8ndeai c!o s!mi luai
oc"ii cu cte#a ou clocite i!o bicu de brnz
iuit,...
2ea (onic )odc"in& care nu contenise s se adape
din damigenua cu %rgani& o sili pe soacr!sa s!i
potoleasc "ac"iele& buind!o pe scaunul de pe care tot
da s se repead pe urmele tribului /ezdec"ie. Cam bru!
tal totui& deoarece fundul scaunului pri ngrijortor.
Apoi i ajut pe cei care plecau s!i adune catrafusele&
dup care i petrecu pn n prag. Cumtra %umitrina&
248
ajuns acolo& i mai ntoarse o dat capul ctre bunic!
mea& i!i declar ritos9
1 Ha Caterino& om fi noi cioflingari& dac zici t!
lic& dar nici cu de!al de!ai luI /acria nu ni!i ruine$...
/ine c& mcar& n!am apucat s scoatem toate caca#ele!
le& c!i adusesem cte#a rotocoale de poman... %ar le
lum napoi& i mai bine le!az#rlim la dulii notri de la
trl& dect s i le lsm matale...
%up ce grupul celor sosii de la *u se pomeni
cu efecti#ul redus la jumtate& prin dispariia reprezen!
tanilor neamului /ezdec"ie& se putu lesne obser#a c
se simea nstrinat i sting"erit& de parc ar fi fost rupt
din mijlocul alor si.
'cnd ncruntai& i nemaindrznind s soarb din
pa"are& oamenii pri#eau ateni la tblia mesei& fr s!i
mai ridice capul.
1 )i& a Caterino& noi ne!om duce pn la )tru&
s!l pri#eg"iem dup datin$... 1 declar& la un moment
dat& un muntean eapn i flcos& dnd semnalul ridicrii
de la mas.
1 %ucei!#!i unde #rei& c mie mi!i poft s mai
zbo#esc$ 1 i anun bunic!mea. 5!mi mai linitesc
sufletul& c tare m!au mniat rnoii ia nesimii i
necioplii...
1 5!ar zice c tot dintr!tia am fi i noi& ao$ 1
i ntoarse #orba mooganul. Hrani& rani& ntocmai ca
i tac!tu i m!ta& de la *u& c nu te!or fi ftat la
ora& atunci cnd te!au adus pe lume$...
00. P!n8!3a +!... m!"3' Dan'
249
/unic!mea& de parc ar fi fost obligat s abdice de
la tron& jignit de moarte& pri#ea nciudat la cei care
rmseser n jurul mesei. 2ene 4ambe& unc"iuI 5ile i
nea 'ilic!*alec se aflau de!o parte a acesteia& iar nea
(onic )odc"in& cu tanti *alica alturi& taic!meu i
mama& precum i tanti 'odica cu mtu!mea ?efira!@ea!
ninne& de cealalt. 2umai noi& nepoii& fuseserm cazai
la coada mese& dimpotri#a captului unde edea matroa!
na familiei.
2ea 2icolae @imbla cu aa *aria& mo Apostol i
tanti 5orica *geanu& a#ndu!l pe curelar drept suporter&
se retrseser i dnii& mpreun cu mooganii& prnd
scrbii de cele ntmplate.
Ceea ce ns m intriga nespus era comportamentul
bieilor lui bunicu!meu. Att taic!meu& ct i fraii lui&
doctorii i librarul& nu scoaser o #orb pn acum.
%e cnd sosiser& tot timpul pri#iser crispai prin
cas& de s!ar fi zis c obser#aser cine tie ce lips. 2u!i
frmnta defel absena btrnului& la cptiul cruia nu
#rsaser o lacrim mcar& ci cu totul altce#a& dar ce
anume& nc nu!mi puteam da seama.
Asta& pn n clipa cnd nene 4ambe& marele pseudo!
intelectual al familiei& dndu!se cu scaunul pe spate& de
se lipise zdra#n de perete& #ruindu!i mndreea de
uniform& i slobozise telegarii9
1 (a ascult& *amiico& ce ne!a lsat domI )etre, 1
ntrebase el cu glas mieros& fandosindu!se ca mai tot!
deauna& mai ales cnd se strduia s graseieze artificial.
7nde!s bnuii,... )entru c trebuie s ne gndim i la
utile cum dulci& la auri sacra fames$...
*aca!*aia& care& de suprat ce era& tocmai se apu!
case i dnsa s guste un strop de %rgani nepeni cu
pa"arul la buze.
1 Aa!i& *amiico& s!mbin plcutul cu utilul&
adic foamea i aurul& dup cum prea bine spus!a 4am!
be$ 7nde!s bnuii, 0i nu numai bnuii& ci i casa btr!
250
nului de la *u& pmntul din coast& de pe cuma
Cmpulungului& aciunile& titlurile& toate astea& unde!
s, ...Care!i situaia lor,... 1 se interes i unc"iuI 5ile&
mult mai detaliat dect frate!su& cznindu!se ns s par
gentleman& n special prin inuta distins i zmbetul felin
pe care!l arborase.
2ea 'ilic& aprobat din cap de cele dou cumnate&
maic!mea i tanti 'odica& adug jenat9
1 Hi!a lsat #reun testament& a scris unde#a ce se
cu#ine fiecruia din noi,...
Crezusem c bunic!mea #a cdea prad unei crize
de furie demenial.
6ns nici gnd de!aa ce#a. *ai calm ca niciodat i
sorbi pa"arul pn la fund& i ceru lui nea (onic s i!l
umple din nou& i& cu el n mn& i se adres lui nene
4ambe9
1 Care bnui& m zbang"iule, Ce& ai nnebunit,...
%e unde s!i fi agonisit,... %in leaf, )i& n!a#ea... %in
pensia de #eteran,... Care cas de la *u& care p!
mnt,... 2u le!a #ndut& cnd cu falimentul,... 0i de unde
s se fi pricopsit cu titluri i aciuni,... %e la banca
din bariera %oamnei& la tarapanaua -2ou #aci.,...
2ea 'ilic!*alec& considerndu!se omis pe nedrept
din rndul celor care a#eau dreptul la o e+plicaie& se
supr foc. 5e ridic de pe scaun& i& surznd mec"e!
rete asistenei& o ntreb pe bunic!mea9
1 *ie s!mi spui ce ne!a lsat$... Asta #reau s
tiu... 7nde!i testamentul,... 2u de cas m!am interesat&
i nici de bnui... C domI )etre strngea paraua la cio!
rap& asta cunoatem cu toii... %ar unde!i ciorapul& unde!i
ascuns,... 0i& mai ales& unde!i "rtia n care tticu a scris
ce ne las motenire...
*aca!*aia l pri#ise imediat cu ali oc"i. Apoi cuge!
tase o clip& dup care rostise arar& parc ntrebndu!se
singur9
251
1 C"iar aa& mi 'ilic& s!i fi scris )etre #reun
testament,... 4a asta nici c m!am gndit$ )oate!n ca!
tastifele alea& ale lui& n care zicea c po#estete #iaa
familiei... %ar ce s # lase nenorocitul de )etre& ce s
# lase,... 8ele de la izmene,... Hrii mpuii din ma!
gazia mare,... 'rscul din beci,...
'aic!meu& 3ftimic& dup cum l alinta *aca!*aia&
care!l aprecia pentru atitudinea gomoas i plin de
prestan forat& pentru aplombul su& pentru costumele
elegante& totdeauna curate i clcate& a#u o inspiraie
sublim9
1 /iei& acolo!i testamentul$...
1 7nde& b$ 1 sri ca ars nea 'ilic!*alec. 6n ma!
gazie& sau n beci... 5pune mai& repede& nu ne frige pe
jratic$...
1 Acolo!i& frailor& acolo$ 1 continu tata.
7nc"ii mei rmaser ca paralizai. )ri#ir rapid n
toate direciile& ca i cum ar fi cutat din oc"i locul unde
se afla pitit testamentul& i pe care taic!meu ntrzia s!l
precizeze.
2umai tanti *alica& dup ce!i trase un picior pe sub
mas lui nea (onic& efort ce!a necesitat deplasarea unui
#olum impresionant de carne macr& prea s fi priceput
despre ce!i #orba. %rept care l iscodi pe taic!meu& pen!
tru a!i da bine seama dac g"icise9
1 6n gromo#nic,... 6n gromo#nic& 3ftimie,... 5pune
mai iute& c mor de curiozitate.
5urprins de isteimea sor!sii& tata o pri#ise contra!
riat.
1 3+act$ 6n gromo#nic... %ar cum de!i trecu tocmai
ie prin cap, 1 o ntrebase dnsul nedumerit.
2ea (onic )odc"in& jignit n demnitatea familiei
pe care o conducea i reprezenta& uit de a#ertismentul
ne#esti!sii i!l repezi pe cumnatu!su9
252
1 C n!oi fi doar #oi& bieii Coman& cei mai de!
tepi din neamul #ostru... Adic& ce!oi fi #rnd s spui&
*alica mea!i btut!n cap,... 2umaidect aduc registrele
btrnului& i s te #d dac!ai nimerit!o cu testamentul
tu...
6n clipa cnd se ridic de la mas& scaunul pe care
ezuse se prbui zgomotos. (ar tanti *alica porni s
rag n do minor9
1 (onic& stai aici i nu pleca$ *ai nti s!i auzim
ce pretenii au... )oate le trece prin gnd s ne deie afar
din cas& i s ne lase pe drumuri$... %ac tticu i!a
pierdut minile i!a scris s!mprim a#erea ntre noi&
atunci mai bine dau foc catastifelor... )entru c tticu mi
le!a lsat mie n pstrare& adic numai nou ne!a artat
unde le inea pitite$...
2ene 4ambe& #izibil indispus de declaraiile sor!sii&
i re#eni din starea de prostraie& i!o ntreb fnos pe
tanti *alica9
1 Hi le!a lsat& sau ai pndit cum#a unde i le!ascun!
dea,... 0i cu ce eti mai breaz dect noi& de #rei s!i
rmn numai ie casa,...
'ata& mai atent la declaraia fcut de nea (onic
)odc"in& i mult mai puin interesat de curiozitatea
lui frate!su& l mbie prefcut prietenos pe cumnatu!su9
1 Adu!le& mi oldo#ene& i!o s #edem cine are
dreptate$ C"iar de nu gsim nici o dispoziie testamen!
tar& oricum o s aflm ce!a #rut s fac btrnul cu
registrele alea& cnd spunea mereu c #a dez#lui totul
despre neamul nostru& despre dnsul i familia lui& adic
despre noi... *ai bine s le citim acum& aici& dect s le
citeasc alii mai apoi& i s ajungem de rsul lumii$...
2ene 4ambe& scobindu!se delicat printre dini cu un!
g"ia degetului mic& tresri ner#os& de parc i!ar fi amin!
tit ce#a neplcut. 6l c"estion imediat pe taic!meu9
253
1 %e ce s rd de noi,... Ce #rei s zici cu asta&
3ftimie,... %i+i et sal#a#i animam meam$... 5pune!o
mai repede$
1 (a ascult& domle& 1 i iei din pepeni tata& ai
uitat ct l!ai c"inuit pe btrn& de te ocra pe toate dru!
murile& cu ifosele tale domneti,... Crezi oare c te!a
iertat& i nu te!o i fi ncondeiat n gromo#nic& po#estind
totul despre nrudirea ta cu nobilii RoLitz:B!Ro#inari,
'anti ?efira!@eaninne& cu plnsul n glas& apel la
nene 4ambe9
1 6l auzi& <arrB,... 6i permii s!i rd de tine,...
Adic neamul meu este c"iar de ici de colo,...
7nc"iu!meu& interesat de afirmaiile tatei& o repezi
destul de nepoliticos9
1 6l aud& c nu!s surd$... 0i m doare!n cot de
neamul #ostru$...
1 )i da& 1 porni s recite mtu!mea& c *amife!
ra pe care!o luasei de ne#ast& cnd te!ai cstorit ntia
oar& i numai din interes& i care i!a mai dat i!un picior
n fund& de nu te!ai mai #zut& era contes de Vaisni"t&
nscut la curtea din Cuciurul 8aliiei... 0i!i mai zicea
<alina de RoLitz:B!Ro#inari& ca i cum n!ar fi tiut
toat lumea c pe tac!su l c"emase Ro#inaru& i pscuse
gtele la boierul la polonez& scpat i pripit la )rli!
#aca!de!deal ... 0tiai c te!nela pe toate drumrile& i
c!i punea nite coarne de bou blat& lepdndu!i&
#ieii& care nu erau ai ti& prin ogrzile neamurilor de la
)rli#aca i Cuciur, C de!aia o botezaser *amifera,...
2ene 4ambe rsufla greu& de!ai fi crezut c face pe
loc un atac de apople+ie. 6i ng"ii un moment #orbele&
dar nu mai putu rbda i e+plod9
1 'aci$ 'aci odat& c te plesnesc$... *!am sturat
de mutra ta... 6n orice caz& era de preferat *ami... par!
don& <alina$ )ro#enea sigur din nobilimea lituanian$
254
Vade retro& 5atana$... Acta& non #erba$... Actele #or!
bete& madam$...
6n #reme ce biata i duioasa tanti @eaninne #rsa
lacrimi amare& plngnd pe umrul cumnat!sii 'odica&
unc"iu!meu pru s uite de dnsa i de durerea ei. )este
o clip l auzii ntrebndu!l pe tata9
1 3ftimie& "ai s #orbim serios$ %e unde tii c
domI )etre a#ea de gnd s m treac n cartea fami!
liei,...
'ata& fr s mediteze prea mult& i comunic imediat
opinia sa9
1 5nt con#ins c ne!a ncondeiat i ne!a aranjat
pe toi$... )rincipalul este s citim i s aflm cum
anume$... 2u,...
Apoi& adresndu!se lui nea (onic )odc"in9
1 *ergi& frate!cumnate& i!ad!ne registrele$...
%e data asta nici mt"loasa de tanti *alica nu se
mai opuse. 2!o mai interesau preteniile la motenire
ale frailor& ci mult mai mult ce!o fi scris 'atapetre
despre dnsa. 2u uitase& pesemne& c fusese domnioar
btrn& i c bunicu!meu i fcuse rost de brbat.
*aca!*aia& care asistase oarecum impasibil la
sc"imbul de opinii dintre tanti @eaninne i nene 4ambe
se art& n sc"imb& interesat de problema mprelii.
1 (a stai o riic& (onic& s pricep i eu& mai bine&
cum ar fi c"estia asta& cu motenirea$... *ai nti s!ascult
ce #ror copiii... %ac ne!o fi betelit rposatul& spunnd
#rute i ne#rute pe socoteala noastr& ce s # zic& mare
brnz& nici c!mi pas$... Ce #rei& m, 5 m lsai pe
drumuri& s # procopsii pe seama mea,... %e rmnii
la motenire& pi mprii!# a#erea lui )etre& nu ago!
niseala mea de!o #ia$ (a zicei mai repede& ce gnduri
# umbl prin cap,...
255
2ea (onic )odc"in rmase intuit locului& atep!
tnd& #dit interesat& rspunsul bieilor.
7nc"iu!meu& nea 'ilic!*alec& fr s fie autorizat
de ceilali frai& lu cu#ntul numaidect& intenionnd
s!o liniteasc pe *aca!*aia.
1 *amiico& ce!i mai #eni i matale, 5 te lsm
noi pe drumuri& s ne bucurm de a#erea de!aici& de
pe ulia asta a "aznagiilor,... %ac nu gsim urma b!
nuilor strni de tticu& #indem totul& i casa i grdina&
mprim frete& iar matale ai s locuieti la noi& cte#a
luni la fiecare... *alica& dup ce nc"eiem socotelile&
n!are dect s!i cumpere i ea o csu& mai micu&
bineneles& i totul o s fie cum nu se poate mai bine...
%ar dac gsim banii btrnului& atunci se sc"imb lu!
crurile. 6mprim ntre noi& i iei i matale partea& i
ai astfel posibilitatea s rscumperi de la noi casa i
grdina. 4a urma urmei& n!ai dect s locuieti aici mai
departe& i s!o ii i pe *alica lng dumneata& cu ginere
cu tot$...
6nlemnit de cele auzite& nea (onic ddu s se rea!
eze. 7itnd& pesemne& c scaunul czuse& se aez de!a
dreptul pe duumea.
*aca!*aia& #erde la c"ip& i bulbuc oc"ii i porni
s gfie din greu. Abia dup ct#a timp izbuti s!i
recapete rsuflarea& pentru a i se putea adresa lui nea
'ilic9
1 2u rscumpr nimic& paia sfrijit$ 2u plec nic!
ieri& aici e casa mea i a#erea mea... (ar #ou n!am s
# dau un sfan& pentru c )etre& dac se #a gsi ce#a&
a fost brbatu!meu i totul mi se cu#ine numai mie...
4!am inut& ct a trit& pe mncare i butur& iar n cas
n!a adus o lecaie$ %up ce terminm cu rposatul& s
plecai i s nu # mai calce piciorul n casa mea$...
Cinilor$... <ainilor i "apsnilor$... Ca s #ezi pe
cine!am crescut$...
256
1 *amiico& 1 inter#enii taic!meu& ca funcionar
de banc& mai cunosc i eu cte ce#a. %ac ne gndim
bine& domI )etre& nc de la falimentul bcniei& s!a tot
ascuns de matale i de noi... %e unde tii c i!a #ndut
casa din *u i locul de la Cmpulung, %in cele spuse
de btrnuI$... 3i bine& afl c le!a #ndut abia prin MNPN&
la douzeci de ani dup faliment... %eci& nu pentru a!i
plti datoriile& ci pentru a ne trage nou n piept$...
Fiindc le!a dat pe!o mai nimica toat... Am gsit
copiile actelor de #nzare& la notariatul de la Cmpulung&
unde st scris& negru pe alb& c!a ncasat numai patru
mii de lei& adic un fleac... 0i cui credei c le!a
#ndut,... Frailor /ezdec"ie& din *u$...
1 *ocofanilor lora, 1 e+clam indignat *aca!
*aia.
1 3+act$ 1 o aprob taic!meu. 5!a!neles cu ei& c
doar ni!s neamuri& dar i #rjmai de!ai lui mo /acria&
s ne lase cu buzele umflate$ Asta e$... )entru c domI
)etre& tticu nostru& dup ce!a dat falimentul la de
spaim& s!a apucat de afaceri pe picior... *i!a spus mo
Apostol... C!au lucrat mpreun... Vreo patruzeci de ani&
nu mai puin... Crau lemne pe la oameni& le tiau cu
joagrul& apoi le sprgeau i le despicau& le aezau n
magazii... V dai seama ce de bani trebuie s fi strns
domI )etre,...
1 Ci, 1 aproape c rcni tanti *alica.
1 Asta nu mai tiu$ 1 rspunse taic!meu. %ar tre!
buie s fie o grmad...
1 3ftimie& tu eti nebun, 1 ntreb *aca!*aia&
surprins de presupunerile lui taic!meu.
1 2u& mamiico& contabil$ 1 o asigur tata& pri#in!
du!i triumftor fraii. %e!aia trebuie s gsim neaprat
testamentul... (ar acesta nu poate fi dect n paginile re!
gistrelor n care btrnul s!a apucat s po#esteasc isto!
ria familiei noastre...
257
6nmrmurii& fraii& cumnatele& nea (onic i tanti
*alica se pri#ir ngndurai. )recis c!i calculau n
minte partea ce li se cu#enea.
2umai *aca!*aia manifest unele semne de lucidi!
tate rapace.
1 *i& 3ftimic& 1 l lu dnsa pe de departe& tiam
eu c!mi eti cel mai detept dintre copii$ %ar # las
pe #oi inima s nu!mi dai i mie cte#a miioare& s!mi
duc i eu zilele& tr!grpi& pn la adnci btrnei,...
(a spune& nu te sfii$...
'ata& fudulindu!se din pricina faptului c se i #e!
dea ajuns n fruntea familiei& datorit nu numai secre!
tului pe care!l pstrase doar pentru sine& ci i magistralei
soluii propuse& o btu iret pe bunic!mea pe umr& i!i
declar plin de magnanimitate9
1 /ine& *amiico& s!a fcut$ 6i dm dou miare$...
%ar mai nti s punem mna pe aa zisul testament& ca
i pe dez#luirile care ne pri#esc... Acuma ar fi cazul s
nu mai zbo#im& i s!l trimitem pe (onic s ne!aduc
registrele& s le putem citi pe ndelete& s le puricm rnd
cu rnd& fil cu fil...
02. P#'5e8>'!" %.'ne &e" /#'mo ,em/o(
%up ce nea (onic )odc"in plec s caute catas!
tifele& nea 'ilic!*alec ncerc s!o trag de limb pe
sor!sa9
1 0i unde!i inea tticuI gromo#nicul& *alico,...
5au i l!a dat ie& s!l pui bine,...
258
1 *da$ Cum s!i spun... de fapt& mai curnd m!a
lsat s #z unde!l pitea$ 1 se blbi penibil tanti
*alica& fr s dez#luie ns locul cu pricina.
2erbdarea asistenei sporea.
2ene 4ambe pri#ea c"iondr la taic!meu& cuprins
de!un #izibil comple+ de inferioritate. 7nc"iuI 5ile&
#rnd s!i domine ner#ozitatea& btea darabana pe tblia
mesei. 'anti 'odica i mtu!mea @eaninne pri#eau fi+
naintea oc"ilor& ca i cum ar i fi pornit s numere&
monedele din comoara btrnului. 2umai maic!mea i
tergea cte o lacrim. 'ata ns& ca s nu!i piard din
prestan& se strduia s!i toarne un deget de #in n
pa"ar. %ar mna i tremura. 0i nc zdra#n.
4a& un moment dat& *aca!*aia& care atepta mai
tensionat dect toi ceilali& a#nd ntiprit pe fa o
e+presie ciudat& btu cu palma n mas i ne ceru s
fim ateni.
1 (a ascultai$... Ce!o mai fi i asta,...
6n clipa urmtoare percepurm un zgomot bizar& ca
i cum s!ar fi trt cine#a pe podeaua tindei. Apoi un
#aiet& un geamt nbuit.
7nc"iuI 5ile& mboldit de curiozitate& poate i mai
curajos dect fraii si& se ridic i se!ndrept ctre u.
%ar nu mai apuc s!o desc"id& deoarece se ddu sin!
gur la perete.
6n prag& mai precis la ni#elul pragului& desluii si!
lueta lui nea (onic )odc"in. 8"emuit ca un cine
bolna#& se c"inuia s ptrund n odaie.
'aic!meu i unc"iuI 5ile se repezir imediat s!l
ajute. %up ce!l traser nuntru& nea (onic se ridic
ane#oie pe picioare& pentru ca& apoi& s se prbueasc
pe cel mai apropiat scaun.
1 (onic$ 1 purcese s orcie tanti *alica.
259
)lin de snge pe obraji& tremurnd din tot trupul& cu
"ainele prfuite& brbatu!su pri#ea ca nuc.
*tu!mea& ieit din mini& gesticula disperat&
strduindu!se s priceap ce!i cu brbatu!su. Abia
ntr!un trziu izbuti s!l ntrebe9
1 7nde!s registrele& bei#anule,... *!auzi,
7nde!s,... 0i cum ai fcut de!ai czut i te!ai murdrit n
"alul asta& ca un porc,
2ea (onic& dup ce!i mai re#eni niel& reui
s!ngaime9
1 Au pierit& *alico$... 2u!s niciurea$ 4e!am cutat
la locul tiut& sub butoiul pe care!l rsturnase socru!meu&
bietul 'ticu. )olobocul s!a prbuit peste mine& de mi!a
betegit picioarele i mi!a julit obrajii... Abia m!am tras
de sub el. Apoi am pornit s caut pretutindeni n beci&
pe lng celelalte butoaie& printre rafturi i prin sertare&
ns totul a fost de poman... 2e!au fost furate$...
Cine#a a tiut de ele& le!a luat i ne!a lsat sraci$...
*aca!*aia& uluit de cele auzite& se adres cu glas
piigiat i rsuntor asistenei9
1 Ce mai stai aiciilea& ca nite boi,... 4uai!l pe
(onic& punei!l pe picioare& i!alergai numaidect s
gsii catastifele$... 3l le!a dosit& nefericitul de brbatu!
meu& c toat #iaa s!a ferit de mine$... 3u rmn n cas&
s stau de pnd la ia de dincolo& iar #oi ducei!#!i
i rscolii pretutindeni... 4uai totul la rnd& magazia
mare& a mic& oprul& cmara i fiece odaie$... %ac nu
dai de ele& #!ai lins pe bot de motenire$ C nu #
dau casa i grdina& s # #z i mori$... %ou mii de
lei m cost #aca asta de *alica... %ac!mi spunea mie
unde!s registrele& nu mai pieiau$ 4e!ascundeam de nu
le mai dibcea nici dracuI$... 0i nici #oi$
260
IK. GN CFUTAREA LGNII DE AUR
261
06. La m!n+a &e Lo
Ceasurile urmtoare au fost de groaz. 2ebunia
lumii& nu altce#a$
Alegndu!i!l ca g"id pe nea (onic )odc"in&
recent rentremat& dup o scurt i cordial con#ersaie
cu damigenua de %rgani& neamurile se a#ntar n
corpore s caute catastifele.
/ineneles& se ncepu cu beciul.
7nc"ii mei& plus tata& solicitai de apelurile gfinde
ale cumnatului )odc"in& pornir s dea peste cap
butoaiele i tocitorile& zctorile& le mici& pentru tesco!
#in& s rstoarne poloboacele goale& numai pentru a!i
face loc s cerceteze fiecare ung"er necutat& mai
nainte& de nea (onic.
'anti *alica& transmind de la distan punctele nc
nein#estigate& ajunse s ncurce att de eficient lucrurile&
nct peste cte#a minute nimeni nu mai tia ce are de
fcut.
)i#nia lui 'atapetre& ncptoare i& pn atunci& att
de frumos ornduit& arta acuma ca un -saloon. te+an.
6n #lmagul din beci& m pomenii la un moment
dat cocoat pe fundul unei tocitori uriae& rsturnate cu
gura n jos. %inuntru rzbteau sunete bizare.
1 'at& tticule$ 1 ipai eu. 3 cine#a aici$...
1 *& nu i!e bine, 1 se rsti taic!meu. 2u #ezi
c noi sntem aici,...
1 2u!n beci& ci sub mine$ (a ascult cum bate$
2umaidect& toat lumea se adun n jurul #asului,
262
1 (onic& 1 rcni entuziasmat tanti *alica& l!am
prins$ 3l este$
1 Cine& drag, 1 se interes nedumerit nea )o!
dc"in.
1 <oul$ 2emernicul care ne!a furat gromo#nicul...
7n zmbet de infinit satisfacie nflori brusc pe
buzele asistenei.
6n timp ce nene 4ambe m ajuta s cobor& lo#i cu
capul becul aflat deasupra tocitorii. 5e auzi un pocnet
i... ne cufundarm n bezn. %in lips de #izibilitate&
aterizai direct n crca lui unc"iu!meu. 2ene 4ambe& om
curajos de felul lui& fiind i militar& ncepu s strige
dup ajutor. Fraii srir imediat& toi ca unul& ntrebnd
curioi9
1 'e!a atacat banditul& 4ambe,...
6ns unc"iu!meu nu le mai putu rspunde& deoarece
se refugiase de mult& pe unde#a prin fundul pi#niii&
orbecind i izbindu!se de poloboace.
'aic!meu& intrigat de dispariia lui frate!su& precum
i de gemetele acestuia& dispuse rsturnarea tocitorii.
1 )e 4ambe l!a luat ostatec& mai mult ca sigur& i
l!a #rt i pe el nuntrul$
/ineneles& nimeni nu mai #edea nimic. Aa c rs!
turnarea #asului se petrecu n condiii e+trem de com!
ple+e. *ai nti& tocitoarea i prinse un picior mtu!mii
'odica. Aceasta porni s urle corespunztor. Apoi& n
#reme ce "urdubaia se rostogolea& l stri#i niel& ns
eficient& i pe unc"iuI 5ile.
1 Am pus mna pe el$ 1 anun dup un timp&
aproape strignd& tanti *alica.
263
1 Hine!l bine$ 1 comand taic!meu. 5!aducem
repede un bec& i s!l #edem la fa$ 'odico& las muge!
tele& 5ile& (onic& ajutai!o pe *alica& s nu!i scape "oul$
Aezai!# cu toii pe bandit... Vin ntr!o clip cu
becul$...
%up ce se mont noul corp de iluminat& peste "o se
afla ntreaga familie& inclusi# -ostatecul. nene 4ambe&
re#enit ntre timp n aren. (ndi#idul nu putea fi ns
#zut& moti# pentru care taic!meu l som amenintor9
1 Cine eti& bestie$... Cum te c"eam,...
%e sub mormanul unc"ilor i mtuilor mele rzbi un
be"it penibil& stins i abia desluit9
1 'iii... 'ii... 'i...
1 'iti, 1 l ntreb i mai fioros tata. 'iti i mai
cum,...
1 2u 'iti& ci 'iii... 3u snt& m 3ftimie& nu m mai
c"inui$ 1 se!auzi glasul nefericitului stri#it de perso!
nalitile neamului nostru.
1 %e unde m cunoti, 1 se interes surprins
taic!meu.
1 )i cum s nu te cunosc& dac!mi eti frate,...
3u snt& 'ilic$
6n aceeai clip se ridic toat lumea. /ietul unc"iu!
meu& stlcit i aplatizat de propria!i familie& zcea la
pmnt. Abia!i mai trgea rsuflarea.
6ns nene 4ambe nu!l iert& ci purcese s!l intero!
g"eze plin de cele mai gra#e suspiciuni9
1 Ce cutai sub tocitoare& mi frate!meu,... 5pune
ct mai degrab& i nu #orbe goale& ci multum& non
multa$...
264
2ea 'ilic!*alec se slt n capul oaselor& destul de
dificultuos& pentru ca& n cele din urm& s izbucneasc&
nseilnd ane#oie cu#intele9
1 Aaaa,... /iine& 4ambe& biiine$... Voi #!apucai s
m!ngropai sub tocitoare& i tot #oi m!ntrebai ce cu!
tam acolo,... /uuun$... Credeai c!o s m nlturai de
la descoperirea gromo#nicului,...
1 'ilic drag& 1 ncepu s!l prelucreze unc"iuI
5ile& cu du"ul blndeii& dar singur i de bun #oie te!ai
#rt sub tocitoare$ )esemne ai intenionat s profii de
neatenia noastr& i te!ai strecurat nuntru& ca s g!
seti numai tu catastifele despre care!i nc"ipuiai c!s
acolo$... *oner& nu!i frumos$... ;uleee& cocoelu!
leee$,$...
6nnebuniser in corpore.
%up ce se constat c pi#nia nu coninea nici urm
de gromo#nic& e+pediia se deplas n direcia magaziei
mici& de lng opru.
1 Femeile s mute totul afar& 1 ordon tata& n!
cntat c!a re#enit iari la conducerea grupului& ca s
putem cerceta fiecare colior$ <ai& *alico& nu mai
csca gura& pune osul i mic$... ;lgo& 'odio& ?efiro&
nu mai zbo#ii$... (onic i 4ambe s rstoarne putinile&
iar 5ile cu 'ilic s care de!acilea copile$...
Cnd prsirm i magazia mic& dup ce fusese goli!
t total de lemne i de #asele gospodriei& dup ce bie!
ii& sub ndrumarea lui taic!meu& spaser cu cazmalele
i trncoapele ntreaga suprafa a poditurii de lut& de
curgeau nduelile de pe ei ca dintr!o cimea& iar femeile
abia se mai ineau pe picioare& registrele gromo#nicului
tot nu fuseser gsite.
1 Ce ne facem& 3ftimie, 1 miorli brusc tanti *a!
lica& cu lacrimile n nas.
265
1 4um la rnd magazia mare$ 1 preciz taic!meu.
07. La m!n+a &e !
6n clipa aceea am crezut c mor. %e spaim. %rept
care inter#enii numaidect& gndindu!m c!n podul ma!
gaziei se aflau 8ria& A#rmu i 5eppi <eidisc"ar& care
ateptaser toat ziulica s le duc de!ale mncrii.
1 'ticule& dar magazia mare a mai fost cercetat
de tanti *alica& atunci cnd a umblat dup "ainele lui
'atapetre$ 1 ngimai eu.
1 'u s taci& dac n!ai poft s te pocnesc& muceo$
1 m repezi tata. C"estiile astea nu!s de nasul tu$
<aidei& frailor!cumnailor& c ne!apuc ziua pn gsim
blestematul la de gromo#nic... Vrei motenire& atunci
muncii$...
5pre norocul meu& dar i!al pribegilor din podul ma!
gaziei& nimnuia nu!i ddu prin minte s suie i!acolo.
Abandonar cercetrile dup #reun ceas i ce#a. Fr
s gseasc registrele btrnului.
%ar nu mai rmsese nimic la locul su. 2ici #anda!
lii& att de specializai n bran& n!ar fi realizat o
de#astare mai calificat.
/ieii se apucaser s scotoceasc prin tejg"ele. Cu
care prilej nea 'ilic!*alec i betegise degetele& prin!
zndu!i!le ntr!un sertar nepenit. 'aic!meu i srise
n ajutor. 0i se pomenise i dnsul cu minile nuntru.
5ingura soluie& pentru eliberarea capti#ilor& propus de
266
nea (onic )odc"in& fusese s se rstoarne tejg"eaua.
Cnd prizonierii se aflar cu capetele sub tejg"ea i cu
picioarele n sus& minile le ieir numaidect din sertar.
6ns nu se mai putur elibera de sub greutatea tejg"e!
lei. Aceasta fu ntoars la loc& i!atunci se constat c
taic!meu i cu nea 'ilic rmseser lipii de tblia
utilajului. Cred c era tejg"eaua pe care 'atapetre o
folosea la prepararea cleiului de tmplrie.
Coleciile de re#iste& teancurile de cri& registrele i
facturierele fuseser date jos de pe etajere& abia dup ce
contribuiser cu toii s!o e+trag pe tanti *alica de sub
rafturile prbuite peste dnsa.
%up cte#a clipe& toi ai mei rscoleau printre cri&
re#iste i brouri& risipind i ncurcnd ordinea fascico!
lelor minunatelor romane populare& att de dragi mie i
lui 'atapetre. *ormanul care ncepuse s se formeze&
prin aruncarea "roagelor e+aminate& cpta dimensiuni
din ce n ce mai impresionante.
%ar munca lor fu de poman. 8romo#nicul tot nu era
de gsit.
%up #reun sfert de ceas& cnd se adunaser n
ograda casei& urmaii bunicului prezentau simptomele
e#idente ale unei stri de isto#ire e+trem. *urdari&
nglai& cu "ainele mprtiind la fiece micare nori
deni de colb& cu oc"ii injectai de suprare i nesomn&
scldai de toate sudorile iadului& se ngrmdiser lao!
lalt pentru a discuta situaia actual a in#estigaiilor.
*ulumit de faptul c oamenii mei nu fuseser des!
coperii& m trsesem mai la o parte& pentru a c"ibzui
n linite la apro#izionarea lor.
2ene 4ambe& scuturndu!i straiele de praf& fu cu!
prins brusc de!un acces de autoritate& cu care prilej se
adres plin de gom asistenei9
1 )n acuma ne!am luat dup capul lui 3ftimie&
i!ai #zut ce!a ieit$... )ul#is et umbra& tabula rasa&
267
adic pe limba noastr9 #a+$... )raful de pe tob$...
Aa ne trebuie... 6ns am i eu un cu#nt de spus n
casa asta... %oamnelor i domnilor& situaia!i gra#$ 2u
putem renuna la descoperirea registrelor... 5 se fac
fiat lu+$ *ai snt cte#a ceasuri pn la ziu& i trebuie
s ducem lucrurile la capt$... 2e!au mai rmas de cer!
cetat casa i oprul. 2e!mprim n grupuri& i le lum pe
rnd$ 5per c sntei de acord$... Aut Caesar& aut ni"il$
2ea 'ilic!*alec consider c!i necesar s inter#in
ironic9
1 2!ai dect s speri& 4ambe& dar te pri#ete!n per!
sonal$ 2u!s de!aceeai prere& orict ai fi tu de Cezar&
iar noi nite ni"iliti... Adic unii s se procopseasc&
i!ilali s rmn cu buzele umflate, <ai& c prea te
crezi detept domI 4ambe$... 6ns nici noi nu sntem
btui n cap$ Aa s tii$ *ergem numai mpreun&
c!altminteri iese nasulie mare$... *agna nasulibus& ca
s #orbesc i eu ca tine& latrinistule$
%e#astarea oprului i!a casei s!a petrecut n aceleai
condiii& ca i -cercetarea. magaziilor.
*ai nti& a fost apro+imati# demolat oprul. %up
care se trecu la ncperile casei& cu e+cepia camerei
mortuare. 0i nu rmsese colior nein#estigat. *obila
fusese de mai multe ori mutat de colo pn colo& pn
se dejg"inase din nc"eieturi. (ar n unele odi& acolo
unde li se pruse c sun a gol& scoseser i cte#a scn!
duri din duumea.
4a ndemnul lansat de *aca!*aia& care supra#eg"ea
neobosit operaiile de interior& ajunseser pn!ntr!a!
colo& nct e#acuaser neamurile aflate la pri#eg"i& s
aib la dispoziie i ncperea n care zcea trupul lui
'atapetre.
6n #reme ce mooganii i celelalte rubedenii erau
cazate n camera unde& nu de mult& cinaser& pri#ind
nedumirite la sc"imbrile de decor& -motenitorii. se
268
apucaser s rscoleasc prin odaia de la drum. 6n dis!
perare de cauz& dduser jos i cociugul& cu bunicu!
meu cu tot& depunndu!l pe podea. Apoi l e+trseser
i pe 'atapetre din sicriu& #rnd s caute sub preurile
pe care zcuse. 2egsindu!se nimic& "otrr s abando!
neze cercetrile.
*aca!*aia& necjit i ctrnit foc& le oferi o po#a
de ade#rat matroan9
1 %ucei!#!i de punei capul jos oleac& s # mai
tragei i #oi sufletul$ ?iua de mine!i i ea tot zi&
i!atunci o s luai grdina la cercetare...
1 Cum& *amiico& 1 izbucnise tanti *alica& 1 i
nc"ipui c 'ticu i!a ngropat catastifele sub brazde
sau n #ie,...
1 Amelito& i!a fost gura spoit cu aur$ 1 i rs!
punsese fnoas bunic!mea. %ar ce& crezi c i!ar strica
grdinii o prail ca lumea, 5ntei muli i dolofani&
a#ei i burticic de!atta "uzur$ )unei mna pe sape
i cutai pn o ni osnza din #oi...
09. <Una +>e'3a=...
)rofitnd de retragerea grupului e+pediionar& care
se cuibrise prin paturile rmase la dispoziie& nu mai
nainte ca bunic!mea s!i fi poftit pe moogani s se
culce i dnii n patul dublu din odaia mortuar& iar pe
tanti 5orica i pe *geanu s plece acas& din lips de
spaiu& m gndii c!ar fi timpul s m ocup de strinii
din podul magaziei.
Cnd m #zur sosind ncrcat cu dou conie pline
cu merinde& sustrase din buctria de sub opru& unde
269
se aflau depozitate& gata preparate& bucatele pentru praz!
nicul de poimine& bieii m interogar alarmai9
1 Ce fost la #oi n curte, (ar problems cu polis,...
A#rmu& cel care emanase supoziia de mai sus& st!
tea lng aparatul de radio& mbrcat n oalele de para!
utist& ca i cum s!ar fi pregtit s plece n lumea mare.
8ria Vorobeici:& de asemenea gata de drum& se inte!
res i el9
1 Alioa& ce cutat ciolo#ecii,... Aflat de noi& i
umblat se gsete,...
2umai 5eppi <eidisc"ar nu m ntreb nimic& dei
i el arta ngrijorat& i prea decis s!i abandoneze
adpostul de pn acum.
4e po#estii pe ndelete cele ntmplate& dup care i
poftii s mnnce. Apoi le spusei s stea locului& linitii&
deoarece n ziua urmtoare cercetrile a#eau s fie
continuate n grdin.
Cnd afl c trboiul fusese declanat de dispariia
registrelor lui 'atapetre& <eidisc"ar porni s rd c"ico!
tind. %up care m lmuri9
1 ;!)apa de la tine& mein lieber Ale+ander& mai
detept dect toi copil... Acum dou& odr trei zile& dup
ce citit la noi po#este din register& spus s ascunde pe
ele n ceasul doisprezece$ 3u nu ferte"t ce este asta&
abr acolo este register$...
8romo#nicul se gsea& deci& la adpost de lcomia
alor mei. %ar unde,
)e cnd coboram treptele scrii& petrecut de pri#irile
celor trei& l mai ntrebai o dat pe <eidisc"ar9
1 %ar n afar de -doi spre zece.& n!a mai zis nimic
bunicu!meu,
1 @a& ja$ 1 mi rspunse el. 1 ?is$.. ?is caut la
tine i d una c"eia...
270
*ai nedumerit dect pn atunci& mi prsii oamenii
cu inima ndoit.
* ateptau dou zile grele. 6nc o zi de pri#eg"i&
i!apoi nmormntarea...
K. ALBUM *OTO 1 DE MARI DIMENSIUNI
271
08. L!/,e :n De4n$
(ari ne!a prins miezul nopii la po#eti.
8ig *ironescu m ascultase permanent impresionat.
Fr s scoat o #orb. 5e rezumase& n rstimpul ct
relatasem paniile de mai sus& doar la fcut plinul ce!
tilor cu cafea& i la apro#izionarea amndurora cu igri
(dintr!ale sale)& desfcnd pac"et dup pac"et. %e
-Aent..
Abia cnd nc"eiasem cu episodul cutrii bezmetice
a gromo#nicului& iar somnul da s ne crpeasc pleoape!
le& se ncumet s m ntrebe9
1 %ar bine& miestric drag& care!i mai zici i
detecti# pe deasupra& n afar de scriitor& tocmai acuma&
dup scurgerea attor ani& i!ai amintit de c"eia pe care
trebuia s!o preiei de la btrn,... 0i!apoi& cum de nu
te!a preocupat niciodat& pn astzi& problema gromo#!
nicului,... *ai ales c!a declanat atta te#atur printre
neamuri. /ietul tu de bunic& s piar n mprejurri
att de tragice& iar nepotu!su nici s nu se intereseze&
i nc #reme de peste trei decenii& de ade#rata mo!
tenire lsat de btrn$ <alal nepot& "alal scriitor& ca
s nu!l mai calific pe detecti#ul Conan %oi$... *i!e
team c nu i!a fost "rzit s te!ajute coofana$... %e
nici un fel& de nici o culoare$ C!altminteri s!ar fi ales
272
ce#a de capul matale$ %ar ce s!i faci... %e unde nu!i&
nici %umnezeu nu cere$...
5urprins neplcut de spiciul lui /ileel& mi aprind
ner#os o igar. 6ncerc s!i e+plic9
1 %ragul meu& s n!o lum nici aa$ )e!atunci eram
crud la minte& iar creierii nu mi se copseser suficient&
pentru a gndi att de matur ca tine...
1 Acuma!s altfel, 2u i s!or fi rscopt cum#a,...
1 m ntrerupse rutcios 8ig *ironescu.
1 /ancuri ieftine& de duzin& cumetre /ileel& care
nu te onoreaz$ *ai bine depune un efort& ct de minim&
i caut s m!nelegi$ 1 mi reiau e+punerea de mo!
ti#e. ; clip& mcar& nu mi!a trecut prin cap& n zilele
acelea de groaz& de neuitat& c btrnul a#ea s mi se
prpdeasc att de neateptat& lsndu!mi n seam stri!
nii din podul magaziei... 0i nc nu!mplinisem aptespre!
zece ani... (ar n pri#ina gromo#nicului& care& dup cte
tiam& trebuia s cuprind doar po#estea #ieii lui 'ata!
petre i!a neamului& ce s!i spun, %e unde s bnui
c era posibil s mai conin i unele dispoziii testa!
mentare& precum i indicaii despre agoniseala lui de!o
#ia ntreag... 0i!apoi& mai era ce#a neclar. * btea
serios gndul& i!a continuat s m persecute i dup
aceea un timp& c nu era e+clus ca toat istoria cu banii
s fi fost numai o nscocire& dac nu c"iar nluceal&
a minilor nfierbntate din de#lele rubedeniilor mele$...
Ce!i drept& eram intrigat de dispariia registrelor& dar mi
se formase i con#ingerea c 'atapetre le ascunsese din
alte moti#e& i nicidecum din pricina comorii care!i
obseda pe!ai mei. Care erau ns moti#ele& numai dnsul
le cunotea...
273
/ileel suge nemulumit din igar& apoi m c"estio!
neaz9
1 0i c"eia,...
1 3rau attea c"ei i c"eie n magazia lui 'atapetre&
nct puteai desc"ide o pr#lie de fiare #ec"i... Care
anume c"ei #rusese s mi!o ncredineze& uite& cre!
de!m& m!am tot ntrebat i eu$ %ar n!a#eam cum s!l
mai solicit pe btrn s!mi rspund... %eci& am renunat
s!o mai caut prin puzderia de fiare din dotaia lui 'ata!
petre& i mi!am ndreptat toate strdaniile n direcia
ocrotirii& cu orice pre& a strinilor pe care!i pndea e+e!
cuia... 0i nu!mi asumam o sarcin prea uoar...
1 *da$ 1 m aprob poetul& stingndu!i igara.
0i!apoi& ce!a mai fost,... Ai continuat cutarea regis!
trelor,...
1 )i& nu i!am spus c!a doua zi urma s se declan!
eze cercetarea grdinii,...
1 0i, 1 se intereseaz nerbdtor 8ig.
1 0i!a zice c!i cazul s ne i odi"nim niel$... 5imt
c!adorm pe mine& de obosit ce snt$... <aidem la culcare&
iar mine i po#estesc continuarea.
)e cnd ne organizam culcuurile& eu n dormitor& iar
/ileel n fotoliul din birou& n care nu dormea ntia
oar& abandonnd orice speran de!a lua ce#a n gur&
date fiind i ora naintat& dar i ine+istena oricror
pro#izii& am a#ut impresia& la un moment dat& c!mi
ncearc cine#a clana de la u.
4!am atenionat imediat i pe /ileel9
1 Auzi ce#a& dragule,
1 %a$ 1 mi!a rspuns 8ig. 7n fonet mrunt& bine!
cunoscut mie$ Aud cum i umbl grgunii prin cap...
274
4ejer suprat& m!am retras n dormitor i m!am ntins
pe pat. 'otui& nu fr a!i ura prin ua lsat desc"is& lui
/ileel9
1 2oapte bun& filatelistule$...
Care noapte bun,
)este mai puin de!un minut se dezlnuie un scan!
dal nemaipomenit. 6n faa intrrii. )e teras. 7rlete&
#aiete& e+plicaii& injurii cu duiumul. )lus nite bufnituri
sinistre& ca i cum trupuri de oameni s!ar fi prbuit la
pmnt.
5rim numaidect din culcuurile noastre. Cnd am
dat ua la perete& le!am zrit ncierate& i nu oarecum&
pe madam Anua i tanti Ralia. 'ocmai n pragul nostru
i gsiser locul. C!n alt parte nu le!ajungea spaiul$...
*adam Anua& #ecina noastr& spltoreas n timpul
liber& cnd nu se mbta cri& praf i pulbere& n"ase
dou geamantane ct nite cufere& i nu se!n#oia& pentru
nimic n lume& s le dea drumul. 5usinea sus i tare& c
"odoroaga aia& n costum de circ& le furase de la mine
din cas. Cu att mai mult cu ct o surprinsese meterind
la broasca uii.
'anti Ralia (cci dns era -"odoroaga. la care se
referea madam Anua) i manifesta intenia de!a o slta
pe spltoreas& cu geamantane cu tot& i s!o az#rle de
pe teras. @os. 4a un metru i ce#a& sub ni#elul platfor!
mei de beton.
2e repezim s le desprim. /ileel o ia n brae pe
madam Anua& iar eu m strdui s!o cuprind pe tanti
Ralia. 5pltoreasa& fr s!i ia mna de pe mnerul
geamantanelor& pornete s rag9
275
1 %omle Conane& si odat& nu mai sta& c!a #enit i
compliciul babei$
/ineneles& mi!era imposibil s e+ecut operaia soli!
citat& nc i cu mtu!mea peste mine. Atunci& cnd
m a#enturasem s!o nlnui& mi pierdusem ec"ilibrul&
iar tanti Ralia czuse& antrenndu!m sub personalitatea
dnsei.
Renunnd la geamantane& din pricin c li se rupse!
ser mnerele& n #reme ce unul din -cufere. se desfcu!
se& golindu!i coninutul pe teras& madam Anua& femeie
#ajnic i ndelung pregtit fizic& datorit meseriei& l
culc la pmnt pe 8ig *ironescu& dintr!un singur pumn&
bine administrat. Apoi& n ateptarea eliberrii mele din
fatala mbriare cu tanti Ralia& i se aez pe coul
pieptului.
1 2u te lsa& domle Conane& c eu nu m grbesc$
;tnjete!o pe cotoran& s se n#ee minte s mai fure
de prin casele oamenilor$...
)este cte#a minute& dup ce s!au mai potolit lucru!
rile& i!am oferit spltoresei o bancnot de douzeci i
cinci& drept recompens pentru #igilena do#edit. Apoi&
cu toii& am crat n cas tuspatru geamantanele& c mai
erau dou n mijlocul curii& i!am adunat i pac"eelele
re#rsate din geamantanul fcut "arcea!parcea.
)e cnd madam Anua se retrgea la dnsa& ncntat
de marele ser#iciu pe care mi!l adusese& dar nu prea
lmurit n pri#ina insistenelor mele de!a nu se mai
duce la circa de miliie s reclame prinderea "ooaicei
i!a -compliciului.& o poftesc pe mtu!mea s ia loc n
fotoliu i s se e+plice.
276
*tu!mea nu se grbete& ci mai nti i aprinde o
igar& eterna ei mreasc. Abia dup ce!o consum pe
jumtate (din dou fumuri) catadi+ete s #orbeasc.
1 Al& bieelule& nu!i uman ce se ntmpl$ 1 zice
dnsa. %!mi mai nti o cafelu& c n!o fi foc& s!mi
trag i eu sufleelul& i!apoi i spun tot$...
2oroc c mai rmsese ce#a za n termos.
Cu ceaca ntr!o mn& iar cu mreasca n cealalt&
mtu!mea se tolnete& satisfcut n fotoliul ce trebuia
s fie culcuul lui 8ig& i& dup ce ne e+amineaz pe!a!
mndoi& mirat parc de starea noastr de oboseal
e+trem& spre deosebire de dnsa& care arta mai #ioaie i
mai e+ultant ca oricnd& purcede s griasc fals m!
nioas9
1 Ce piri& frai romEni, Ce!i cu #oi,... )recis&
nu!i ce#a n regul... 'elefonul nu rspunde& soneria nu
funcioneaz& iar ua i mai puin& probabil c!i defect&
deoarece am btut n ea& pn mi!am zdrelit degetele$...
Ce!nseamn asta, A#ei probleme, %ac!i aa& de ce
nu m!ai c"emat i pe mine, C doar tii cum le
rezol#$...
%e ce s!o dezamgesc pe nzdr#ana mea de mtu,
i spun #erde n fa9
1 5la# %omnului& c n!o fcurm i pe!asta$ 6n
orice caz& fii linitit... 2u s!a!ntmplat nimic. 'elefonul
nu rspunde& pentru c l!am scos din priz& a#nd de
lucru cu /ileelU soneria nu mai este n stare de func!
ionare& de cnd i!ai #rt matale degetul n lcaul bu!
tonului& iar ua este mersi... *ai curnd rspunde!mi& ce!i
cu bagajele astea,... (ntenionezi s te mui la mine,...
277
*tu!mea m pri#ete nedumerit. Apoi se ridic
din fotoliu& probabil pregtindu!se de plecare& pentru
a!mi demonstra c n!are asemenea dorine& i!mi declar
printre dini9
1 /iete& stai ru cu inerea de minte$ 2u mi!ai
comandat tu& s!i aduc albumul cu fotografiile de fa!
milie,... Hi l!am adus... Am rscolit toat casa& ca s!i
fac rost de pozele neamurilor& baca pozele cu neica
)etre... Acum m duc pn la poart& fiindc m!ateapt
n strad oferul& i cost...
2u mai neleg nimic.
1 %rag tanti Ralio& 1 m interesez eu& #rnd s!mi
dau seama dac nu deraia din pricina abuzului de za de
cafea& stai blnd i e+pliciteaz!te$... 6n pri#ina albumu!
lui& cum i zici matale& ai deplin dreptate& eu i l!am
cerut& dar nu n proporiile astea. 6ns ce!i cu oferul,
'e dau banii afar din cas& i i!ai angajat ofer la
main, 5au i s!a ridicat carnetul de conducere,...
1 2ici una& nici alta$ 1 declar mtu!mea. 2u
mi!a pornit -'rabant.!ul& i!am fost silit s iau un
ta+i... C nu eram s!i car geamantanele cu braul$ /ine
c!am dat peste un biat de treab& ser#iabil& care m!a
ajutat i la mpac"etat... 6ns l!am ajutat i eu& cnd a
rmas n pan de motor& tocmai la poarta ta. (!am reglat
pe loc aprinderea& i!acum ateapt s #in atelierul
mobil de la geta+& ca s!l remorc"eze... %ac nu m pot
napoia acas cu maina!atelier& rmn s dorm la tine.
0i mai facem i economie. <ai s mergem& s #edem
ce!a#em de pltit$ 0i ia!i i nite bani cu tine$... %ar
ia spune!mi& unde m culc,... 'ot n dormitor,...
278
1 2u!i f griji& tanti Ralio drag$ Ai s dormi la
domiciliul matale$ %ac!mi mai rmn ce#a parale& i
angajez un alt ta+i& i te trimit acas urgent$ <aidem
repede& s nu mai zbo#im$...
09. S!/"'men, ,e>n'+M a!,o- me+ano-
,e"e+om!n'+a3''@
7ff$ 5cpasem uor. PFP de lei. Att ct marcase apa!
ratul de ta+are.
Restul fusese mult mai ieftin.
PQ de lei& amenda pltit agentului de circulaie. )ar!
carea ta+iului pe linia de tram#ai. Care tram#ai ns& nu
mai funciona de peste un an i ce#a.
JQ de lei& cinstea fcut bieilor de la atelierul
mobil. *otorul mainii n!a#usese ne#oie de nici o depa!
nare dect n imaginaia te"nic a mtu!mii. 2u mai
mergea& deoarece i se terminase carburantul din rezer#or.
OQ de lei& pentru M> litri de benzin C; NF. %e la
staia )eco& de lng Rosetti& unde mpinsesem maina&
mpreun cu tanti Ralia i ser#iabilul ta+imetrist& care
acceptase s ne ajute& din cnd n cnd& atunci cnd
cobora de la #olan.
0i nc R> de lei& pentru cursa urmtoare& de la 4ido
pn!n bariera Vergului& unde locuia tanti Ralia. 6ns
efectuat cu!o alt main& ntruct biatul nostru
prete+tase c!l doare capul din pricina efortului depus la
conducerea #e"iculului mpins de noi& i c prefer s
279
se!mpute dect s!o mai urce pe mtu!mea n ta+iul
su.
Cnd am ajuns acas& a trebuit s bat la u numai
#reun sfert de or. /ileel nu m!auzea deloc. )robabil
c adormise butean.
Am ptruns n locuin ce#a mai trziu. %atorit aju!
torului prestat de *i"i -5fntu.& #ecinul de la etaj& pe
care am fost ne#oit s!l trezesc i s!l rog s coboare cu
uneltele de lctuerie.
4a ceasul cnd intenionam s m culc& renunnd la
e+aminarea miilor de fotografii din geamantane& se lu!
mina de ziu.
'ot era ce#a. )entru c lumina electric din aparta!
ment nu mai ardea. %e cnd ncercasem s nlocuiesc
becul de la #eioz. 5e nepenise n fasung i!am #rut
s!l scot cu ajutorul unui cuit de buctrie. (ar #rful
cuitului se topise niel& ntr!o flam de rar frumusee.
(nstalaia electric ieise din funciune. 'elefonul ba.
0i!acuma bria de!mi umfla capul.
1 Aloo$ Cine!i la aparat, 1 m interesez eu&
nfcnd mnios receptorul.
1 %ar acolo cine!i, 1 se intereseaz indi#ida de la
cellalt capt al firului& pe care ns o recunosc imediat.
)entru c tanti Ralia& datorit abuzului de tutun& se
afl n posesia unui timbru #oalat de neuitat.
1 3u snt& drag tanti& nepotul tu iubit& eu& i de la
oaste& m!am ntors rnit& capul ru m doare& i mi!i
tare somn& dar nu!i c"ip& acuma& oc"ii s!i adorm$ 1 i
rspund mtu!mi cuprins de!o ciudat ameeal liric!
baladesc.
280
1 )i& e i normal$ 1 m informeaz tanti Ralia.
Cine poate dormi ziua,... %ar ce!i cu tine& ai cum#a
temperatur& de #orbeti ca!n cartea de citire pentru
clasa a (V!a,...
1 5pune!mi care!i baiul& nu m prelucra$ C
pe!urm scot telefonul din priz... Altminteri nu se poa!
te& dormi n casa asta$ Ce dac!i ziu,... Ai uitat ce!am
pit peste noapte, 1 o solicit pe mtu!mea s!i
nc"eie mai repede e+punerea.
Aud un soi de scrnet n receptor. )robabil c!i
aprinde o igar& deoarece ntrzie puin& pn s!mi
declame9
1 Al& bieelule& n!am #rut s te mai deranjez& #e!
nind la tine din nou... %e!aia i!am telefonat. Am mai
descoperit o fotografie... Formidabil. %e la nmormn!
tarea lui bunicu!tu& i care m tulbur nemaipomenit.
6nc"ipuie!i& biatule& nu m gsesc printre participanii
luai n poz. 3ste posibil, 5 nu fi fost i eu la!nmor!
mntare,... (a ncearc de!i adu aminte& unde eram cnd
s!a tras imaginea,... Ce zici& s nu i!o aduc& s te uii
la ea,...
Aproape urlu& cnd i rspund9
1 )entru nimic n lume$ 2u!i ne#oie... Am s!mi
amintesc i fr s!o pri#esc... %ar las!m s dorm cte#a
ceasuri& i!apoi te sun eu... 4a re#edere& tanti Ralio& la
re#edere& pe curnd$
0i& fr s mai atept reacia mtu!mii& m pune
dracul i dau s scot telefonul din priz. 6ns& ameit de
tolborseala somnului& n loc s trag de cordonul tec"e!
rului& smucesc zdra#n de cel al receptorului.
2!a putea afirma c s!a rupt complet& fiindc mai
281
atrn n #reo cte#a srmulie. %ar& ca o culme a te"nicii&
soneria aparatului purcede s sune din senin.
Ce#a este n neregul. )entru a nu a#ea necazuri cu
administraia telefoanelor& l trezesc pe /ileel. C doar
este inginer auto.
1 <ai& 8ig drag& scoal!te& c!am dat de bucluc$ 1
i susur eu la urec"e& zglindu!l zdra#n. (a!i o uru!
belni i repar!mi urgent telefonul& c sun& i nc
de peste un sfert de ceas$... %ac nu!l oprim& ne pome!
nim cu depanatorii de la central pe cap... 3ti n stare
s!l pui la punct,...
1 2o problem$ 1 m linitete inginerul.
)n la urm& i!a dat de capt. 6ns abia dup #reun
ceas de ncercri c"inuitoare. 4egnd firele n fel i c"ip&
ajunsesem s #orbim cu!o mulime de necunoscui.
*uli dintre acetia ne erau recunosctori& mulumindu!
ne pentru #erificarea ntreprins& dar total neortodo+.
Alii& mai catolici& s!au rezumat doar la sal#e de
afurisenii& n care amestecau laolalt sfini i dumnezei&
nemairespectnd ierar"ia.
6n sfrit& cnd totul era gata& i ner#ii notri i sone!
ria& care aproape nu mai suna deloc& telefonul pornete
s zbrnie din nou& de data asta normal.
%up care& n disperare de cauz& am ridicat linitit
receptorul din furc. %efiniti#.
Apoi m!am adresat lui 8ig *ironescu& care pri#ea la
mine ncntat9
1 7ite ce!i& pn dorm i eu cte#a ceasuri& du!te i
f piaa& c eti odi"nit$ 6n orice caz mult mai odi"nit
dect mine$... Cumpr ce#a de!ale mncrii& i preg!
tete un prnz corespunztor necesitilor noastre& de
biei oameni care am fost pri#ai de cin. Cnd eti gata&
282
scoal!m i& dup ce ne prindem sufletele& am s!i
po#estesc n continuare desfurarea e#enimentelor...
2!am mai ateptat rspunsul lui /ileel. *!am az#r!
lit drept n pat& nfofolindu!m sub plapum.
/arem de!a adormi niel. C de pe!acum ncepea s
m frmnte problema ridicat de tanti Ralia.
C"iar aa$
Cum de nu se afla n fotografie& printre neamurile
care se pozaser cu prilejul nmormntrii lui 'atapetre,
283
KI. I1A *OST ZIUA A DOUA
2?. En'8ma e "$m!#e;,e
%.oa#,e /a#3'a"(
8ig *ironescu& druit cu "ar dumnezeiesc (n mate!
rie de poezie)& nu face dou parale... ca buctar. 6n afar
de faptul c m!a trezit abia pe la trei i jumtate& i nu la
#remea prnzului& aa cum l rugasem& ceea ce mi!a oferit
la mas ns& spre cumplita mea dezamgire& nu repre!
zenta dect un regim dietetic se#er& ntocmai cum mi se
ser#ea& cnd#a& la institutul de endocrinologie.
1 Ce!i asta& metere, 1 l c"estionez #dit indispus&
artndu!i borcanul cu iaurt& pac"etul de brnz de -#aci.
i cele patru mere corico#e& scoflcite i #erzi& pe care
mi le depusese cu infinit gust estetic pe mas.
/ileel nu se pierde cu firea& ci m informeaz
prompt9
1 Cele mai ideale i raionale alimente pentru o cur
de slbire eficient$ 2u!mi spui mereu c& de mine& in!
tenionezi s!ncepi o #ia nou& din punct de #edere
nutriional& bineneles,... 7ite& i!am dat ocazia s!i
ndeplineti dorina$...
1 %e acord$ 3ste posibil s fi emanat i!asemenea
afirmaii riscante$ %ar astzi nu!i mine$... Vrei s!mi
284
ani"ilezi orice posibilitate de!a!mi realiza marea anc"et&
lsndu!m s mor de inaniie,...
2u!i dai seama c!n perioadele de intens acti#i!
tate cerebral suspend orice diet,... Altce#a& mai act!
rii& n!ai gsit la pia,...
1 /a da$ 1 mi rspunde 8ig. 6n piaa -8emeni.&
la restaurantul din col& am dat peste nite ciorb de
burt morbidabil... %e fapt& in i eu un soi de regim&
dar de alt natur i concepie& aparinnd mai curnd
practicilor Boga... Aa c am cumprat o oal de ciorb&
plus o crati cu sarmale... A fost ce#a de groaz& pn
le!am crat n Calea *oilor$ 'oate ja#rele i potile
erau dup mine
1 7ite ce!i& frate /ileel$ Ca s n!a#em #orbe& adu
totul aici& i #om mpri frete$ 1 l somez e+citat
pe poet.
1 5 lsm mai moale c"estia cu fraii$ 1 se opune
8ig. Facem jumi!jumaI& i!atunci e bine$...
4a cafelue& pe care le preparasem cu mnuele mele&
dup ce lic"idasem dou farfurii de burt i #reo zece
srmlue& i spun lui 8ig& n #reme ce!mi aprind un
-Aent. (din dotarea sa) i care sper s nu fie ultimul9
1 0tii ce, Afl c& abia acum& cnd mi funcioneaz
normal metabolismul& m!am dumirit n pri#ina dispari!
iei mtu!mii$
/ileel& emoionat la culme& e+clam ngrozit9
1 2u se poate$ A disprut coana Ralia,...
/ileel& emoionat la culme& e+clam ngrozit9
asemenea momente de e+cepie$... * refeream la dispa!
riia mtu!mii din fotografia participanilor la nmor!
285
mntarea lui bunicu!meu... %e fapt& dup cum mi!am
amintit& nici nu se gsea acolo n timpul e#enimentului
respecti#$ Cnd ne trsese n poz domnul 5c"utzmei!
ster& fotograful oraului& specializat n nuni& botezuri i
decese& de toate riturile& tanti Ralia prsise pri#eg"iul&
temporar& i!i refcuse apariia abia dup ce demarasem
cu dricul ctre cimitir$ %ar stai& s!i po#estesc totul de
la nceput...
21. S/$"a,!" #!.e"o# %:n .am'"'e(
'anti Ralia& care nu fusese gsit n tot oraul& atunci
cnd intenionasem s!o anun despre tragicul sfrit al
bunicului& deoarece plecase la /ucureti& s!i rezol#e
nite probleme personale& s!a i#it la casa bunicilor abia
n a doua zi a pri#eg"iului.
/ineneles& dezlnui un scandal monstru. ; blcri
pe *aca!*aia ca pe!o albie de porci& osndind!o pentru
mesc"inria cu care organizase nmormntarea.
1 5!i fie ruine& a Caterino$ Cum de te!a lsat
inima s!l mbraci pe neic )etre n oalele stea de
c"elner,... (mediat s faci pe dracu!n patru& i s!l pui
n straie cu#iincioase$ Auzi,...
1 %e unde& fa Ralio, Ai nnebunit, %e unde s!i
fac rost de "aine de!nmormntare clasa!ntia, 1 porni
s se #icreasc bunic!mea.
'anti Ralia& i pe!atunci tot att de energic i dina!
286
mic& o c"em pe *alica i!i dispuse& rcnind la ea n
gura mare9
1 *alico& adu!mi fracul lui (onic... %a& da$ Fracul&
la pe care l!a mbrcat doar la nunt... Ce!i mai
trebuie,...
)este cte#a minute& dac nu i mai puin& 'atapetre
era despuiat de costumul cu care inaugurase bcnia i
mbrcat n fracul lui nea (onic )odc"in.
'anti *alica plngea& bineneles nu de mila lui
taic!su& ci de!a "ainelor de -inere. ale brbatului
personal. *aca!*aia& mormind nfundat& ajuta la ope!
raie& n #reme ce tanti Ralia proceda la modificarea
ntregii decoraii din odaia mortuar.
Cnd i manifestase i intenia de!a tapisa sicriul cu
faa de mas& din catifea #iinie& atunci izbucni scan!
dalul n a doua sa faz.
*aca!*aia& trgnd de!un capt al feei de mas&
porni s!o nfrunte pe tanti Ralia9
1 (a ascult& fa Ralio& cine te!a c"emat s!mi faci
ordine n cas,... 2u!i con#ine cum arat neic!tu )etre&
n!ai dect s te cari d!aci$ 4ari#oar i!un praz #erde$...
3i& asta!i bun$ C n!oi fi #rnd s!l ngrop pe )etre
n zestrea *alici...
'anti *alica& auzind c!i #orba s i se ia din dot&
se roise i dnsa la mtu!mea9
1 *amiica are dreptate$ Cine eti tu& de ne porun!
ceti nou,...
'anti Ralia i frnase ner#ii& pri#ind contrariat la
neamurile ei& dup care le anun9
1 7ite ce!i& Caterino ao& i tu *alico& eu nu mai
stau& plec& m duc& mi iau lumea!n cap$... %ect s #!aud
287
i s # #d smiorcind din pricina unor otrepe& mai bine
# las n plata %omnului$ Facei cum #rei& c de cr!
pnoase ce!mi sntei& ai fi!n stare s!l ngropai pe bie!
tul neica )etre i fr izmene& ca s # coasei din ele
gulerae pentru soarKle$
Fr s mai rosteasc o #orb n plus& 'anti Ralia
i luase geanta i plecase turbnd de suprare.
/unic!mea i *alica& fericite c scpaser ieftin&
#zndu!se izb#ite de prezena i gura spurcat a Ra!
lii& l sc"imbar din nou de "aine pe 'atapetre.
6n clipa cnd tanti *alica obser# c mtu!mea
se!apucase s taie coadele fracului& retezndu!le din scurt
cu foarfeca& ddu s fug dup dnsa. 3ra trziu ns.
)e la prnz& n a doua zi de pri#eg"i& mooganii se
retrseser sub opru& s ia ce#a n gur& apelnd la
traista lor cu merinde.
'anti 5orica i nea *geanu aprur abia dup!
amiaz& odat cu #ecinii de ma"ala #enii s se nc"ine
la catafalcul btrnului. 5pre surprinderea mea& care
urmream de la distan sosirile& deoarece trebuia s fiu
atent i la spturile din grdin& ncepute nc de pe la
zece de -motenitorii. direci& am constatat c la poarta
noastr se formase o coad uria.
Veniser& n afara prietenilor i cunoscuilor mai
apropiai ai lui bunicu!meu& pn i dumanii de ieri.
Adic a#ocatul @urj <ariga& mpreun cu bieii& *a
i /obe& domnioara 'on& ntr!o roc"i przulie& subire
i cu dantele& de parc s!ar fi nfiinat la un botez& ma!
dam Cerc"ez& cu #oalet neagr& nsoit de "ndrlii
ei de biei& gemenii ?dru"u i Alionte Cerc"ez& care!i
288
roteau pri#irile mprejur& ca i cum ar fi #rut s!i nti!
preasc n memorie numele celor prezeni. Alionte& la
un moment& porni s rnjeasc subire pe sub musta&
n timp ce!i opocia ce#a la urec"e lui /obe. 6ns b!
trnul <ariga le fcu semn& cerndu!le s pstreze
buna!cu#iin.
)erindarea celor care doreau s depun o floare la
nslia lui 'atapetre inu pn seara trziu.
Cnd ne aezarm s cinm& tata i unc"ii mei& nea
'ilic& unc"iuI 5ile i nene 4ambe& mtuile 'odica i
?efira!@eaninne& precum i maic!mea cu nea (onic )o!
dc"in& artau cu toii de parc ar fi lucrat ziua n!
treag la golirea "aznalelor din ma"ala.
2umai tanti *alica afia o inut ce#a mai decent.
%ei fusese iniiatoarea aciunii& nu participase la opera!
iile comple+e din grdin& ntruct preparase bucatele
pentru masa de sear.
Ceilali ns& plini de colb& murdari de sus i pn
jos& cu "ainele flendurite& nduii ca nite cai de trac!
iune& abia se mai puteau ine pe picioare. *oti# pentru
care luaser cu toii loc pe scaune. %ar i pentru a
mnca pe sparte.
2ene 4ambe& suprat pe taic!meu& pe tanti *alica&
de fapt pe toat lumea asta dezlnuit& lacom i nes!
tul& care!l silise s munceasc fizic& ceea ce nu fcuse
niciodat la #iaa lui& puse punctul pe -i..
Renunnd la pifteaua din mn& i care ar fi trebuit
s fie a aptea la rnd& dup e#idena inut de mine&
porni s #orbeasc& aproape spumegnd de furie9
1 Aa ne trebuie& domI 3ftimie$ 5 ne lum dup
mintea *amiic"ii... 4a ce rezultat am ajuns,... %oar
289
c& nolens& #olens& i!am spat n lung i!n lat grdina$
2umai nite tmpii& ca noi& puteau crede c tticu i!a
ngropat registrele$ %ar rposatul s!a do#edit mult mai
detept... %e ce s le #re sub pstrnac,... Ca s dea
peste ele orice dobitoc,... 2u& frailor& am muncit de
poman& pentru c gromo#nicul& pn la urm& dup p!
rerea mea& cea mai recent& a fost totui furat... )ro!
blema!i lmurit$ Rmne s!aflm cine l!a luat& c!n
nici un caz n!o s m con#ingei c!a fost terpelit de
#reun strin de cas$... <oul se afl printre noi$... Asta
e$... Alea iacta est$...
1 Ce #orbeti& domle$ 1 sri ca ars nea 'ilic!*a!
lec. Va s zic sntem i "oi$ 3i& nu mai spune$ 0i
care!i la,...
1 ;ricine$ 1 afirm sentenios nene 4ambe. 0i tu&
i 3ftimie& mai ales c locuiete!n )iteti& i *alica...
1 )oate c i m!ta& boule$ 1 rcni unc"iuI 5ile&
dnd s se repead la frate!su& cu pumnii n poziie
de atac.
'anti ?efira!@eaninne& temndu!se pentru #iaa br!
batului ei personal& se interpuse neinspirat ntre nene
4ambe i unc"iuI 5ile. Coliziunea nu mai putu fi e#itat&
i biata mtu!mea nimeri cu capul n platoul cu salata
de &&bKf.& cum i zicea *aca!*aia.
2ene 4ambe& dup ce asistase impasibil la demon!
straia de eroism i fidelitate a ne#esti!sii& se uit o clip
la frate!su& care!i e+trgea pumnii din ser#iciul de
mutar i i!i tergea cu poalele feei de mas& i declar
brusc& cu faa iluminat de!o scnteiere demenial9
1 %ar tii c!i o idee$ Fiat lu+$... 7nde!i *ami!
ica,...
1 6n odaia de la drum$ 1 l inform nea (onic
)odc"in.
290
1 (a ascultai& fratres et cumnates& nu #i s!a prut
ciudat c *amiica a!ncercat mereu s ne con#ing des!
pre ine+istena unor bnui adunai de domI )etre, 1
i relu nene 4ambe discursul. /a c 'ticu n!a#ea de
unde s!i strng& ba c dnsa se mulumete doar cu
cei dou mii de lei pe care ar urma s!i primeasc de
la noi$ )i& da& cred i eu$... Carpe diem& adic bucu!
r!te de ce!i pic!n mn& i nu te lcomi$ %ac a pus
mna pe registrele gromo#nicului& i poate permite$
)entru c& astfel& are posibilitatea& nu numai s distrug
testamentul din gromo#nic& dar s i afle unde!s ascuni
bnuii... Auri sacra fames$ Aurul i!a luat minile...
2!am dreptate,
2ene 4ambe& triumftor i ncntat& pri#i superior la
asisten.
1 5igur c n!ai dreptate& ftlule$ 1 rsun deo!
dat glasul piigiat al bunic!mii& penetrant i abrazi#.
Ce s fac cu catastifele luI tac!tu& dac nu le pot citi,...
Ai uitat c nu tiu carte,...
Argumentul prezentat de *aca!*aia& care apruse n
pragul odii de la drum i se!ndrepta ctre noi& pru
decisi#. 2umai nea 'ilic!*alec nu arta e+cesi# de
con#ins.
1 0i dac ai s te pui pe!n#at, 1 i e+prim el
strlucita idee care!i strfulgerase prin minte.
*aca!*aia& dispreuitoare& emise un sunet indecent
cu buzele& apoi l btu pe unc"iu!meu cu palma pe cre!
tet& cam tare totui& spunndu!i cu glas fals nduioat9
1 'ilic& 'ilic& bietule$... %e cnd te!am nscut&
mi!a fost mil de tine$ C erai plpnd i fira#& i!a#eai
291
capul scoflcit i teit& de zicea coana moae& madam
Flaimuc& c!am adus pe lume un tmpiel& ia aminte& un
tmpiel& iar nu un tmpit& cum eti acum& i nc zdra!
#n$... Cnd s!n# a citi& m beleag,... C!s btrn i
nici oc"ii nu mai m!ajut$... 4a asta nu te!ai gndit,...
*ai bine te!az#rleam la pri#at& i nu mai aduceam pe
lume un ntntol& o paia de blci...
Apoi& de ast dat adresndu!se tuturor -motenito!
rilor.& *aca!*aia declar n gura mare9
1 %ucei!#!i la culcare& bernebecilor& c mine ne!
ateapt zi grea$ *ai nti trebuie s!l crm pe )etre
la cimitir& dup care mai a#em i praznicul& s!i mbui!
bm pe toi ne"aliii tia... 4uai!# gndul de la gro!
mo#nic... V!ai ntrebat #reodat& dac nu cum#a btrnul
i!o fi btut joc de noi toi,... *ereu ne!a speriat cu
catastifele lui& dar a citit care#a mcar un singur rnd
din ele,... Ai,...
'ata& dup ce se asigur c btrna se retrsese n
salon& odaia dinspre opru& rosti cu glas nfundat9
1 5!ar putea s fie i!aa& cum zice *amiica$ 5
nu fi e+istat niciodat #reun gromo#nic... %racuI s mai
neleag& c eu nu pricep nimic$... ;m tri i!om #edea&
"aidei la culcare$...
Apoi csc att de tare& nct ng"ii #reo cinci mute
deodat& pe puin. 4ejer indispus de neplcuta ntm!
plare& tui niel. %nd s prseasc ncperea& grei
clana i& n loc s ias pe u& intr de!a dreptul n
uriaul dulap& cu dou batante& din buctrie.
Fr s!i piard aplombul i morga& tata se prefcu
a nu obser#a cataclismul dezlnuit de infima eroare de
circulaie. )i mndru i prestant printre cratiele pr!
292
buite i rspndite pe duumea& clcnd n picioare far!
furii i castroane& linguri& furculie& cuite& pa"are i alte
piese din #esela gospodriei. %up care& rulnd lent pe
fcleul de mmlig& de era s!i sparg capul& se
retrase cam grbit ctre odaia de la drum...
Acolo unde 'atapetre& nepstor i foarte rece& i
dormea somnul cel de #eci& pri#eg"eat de neamurile mai
mult sau mai puin ndurerate$
293
KII. *UNERALII DE EALF
2). Ma#+'a .!neD#e
%C>o/'n J Za5a'&o+( J +! #',m 5a#'aD'"
%up ce ai mei porniser s sforie pe mai toate tim!
brurile posibile& armonic #orbind& m!am strecurat n
podul magaziei mari& s!mi "rnesc prietenii. 6ncrcat
cu!o paporni& plin cu piftele i ptlgele roii& i mai
crnd i!o gleat cu ap de but& am fost ne#oit s
ntreprind o serie de mane#re ec"ilibristice din cele mai
riscante.
(!am gsit pe biei strduindu!se s asculte la radio
ultimele tiri. Recepionau ns destul de dificultuos& i
Cairo i 'angerul& deoarece bateriile se cam descrcase!
r. %up ce le!am transmis pro#iziile& anunndu!i c a
doua zi a#eam s!l petrecem pe 'atapetre la cimitir& i!am
prsit n grab& ducndu!m s m culc i eu.
)e la zece dimineaa a sosit popa 5rm& printele
paro" al bisericii %omnia /laa& creia i se mai spunea
i *a#rodolu& mpreun cu dasclul i doi rco#nici.
6n #reme ce!i despac"etau uneltele pentru oficierea
slujbei& pri#eau cu toii curioi i intrigai la neamurile
adunate n odaia de la drum. %ndu!i seama c nu mai
era loc suficient i pentru cadrele bisericeti& o rugar pe
294
*aca!*aia s organizeze transferarea lui 'atapetre
n curte.
'impul era frumos& soarele btea puternic.
1 3 mai bine n ograd& coan Caterino$ 1 o lmu!
rea aiuritor printele 5rm& fr s tie prea bine ce i
cum #orbete. 6ntr!un ceas& dou& ct o s ie slujba& nu
cred s #ie #reo ploaie... 'otui& n!ar fi ru dac am a#ea
la ndemn i nite umbrele$...
1 %ar de ce& sfinia ta& dac #remea!i att de nso!
rit, ...
1 )i& tocmai d!aia$ C n!o sa stau cu capul n
btaia #ipiei& s!mi fiarb creierii ca ciulamaua$...
/unic!mea ncepu s se ener#eze. 2iel furioas& l
ntreb pe pop9
1 (!ascult& printe& ai de gnd s slujeti cu umbrela
n mn,... Ce& nu i!e bine,
1 /a da$ 6ns nu #reau s!mi fie ru... *ata& coan
Caterino& sau unul din biei& c!s destui& dup cum #z&
o s inei umbrelele... C& dac trece cum#a pe!aici p!
rintele )uturic& i m #ede c slujesc n paro"ia lui&
atunci s!a zis cu mine$... * spurc di"ania i m bles!
team& de!mi merg fulgii... 2!am dreptate,...
*aca!*aia se!n#oi n cele din urm. 6ns& mai nain!
te de!a purcede la strmutarea sicriului n bttur& i
pofti pe oamenii bisericii la o gustric& sub opru. Acolo
n!a#ea cine s!i #ad& i mai era ce#a #reme pn la so!
sirea cioclilor cu dricul.
)este #reun ceas i ce#a& cnd i fcu apariia carul
mortuar& tras de doi bidi#ii famelici& prpdii i jigrii&
de li se identificau coastele& printele 5rm era beat cui
295
i se pupa bot n bot cu nea (onic )odc"in& nsrcinat
cu adparea i "rnirea lui& i care se gsea la aceeai
cot de saturaie alcoolic.
%ricul parc n faa porii& iar dinuntru descinser
trei ciocli i cinci indi#izi jang"inoi& cu nite cutii n
mn. Abia cnd le desfcur& i scoaser instrumentele
muzicale adpostite acolo& realizai c era #orba de mu!
zicanii tocmii de nea 'ilic!*alec.
Acelai lucru l realiz ns i tanti *alica. )entru c
porni s ipe isteric9
1 *amiicooo$ *amiicooo$... Vin s #ezi ce!a f!
cut tontul de 'ilic$... 6n loc s ne!aduc fanfara regi!
mentului& aa cum fusese #orba& cnd l!am trimis dup
muzic& s!a apucat i!a angajat taraful lui Ciomrtan...
A!nnebunit& *amiicooo$... *or$ 5imt cum m trec
toate cldurile$... 5!l duc la groap pe 'ticu& fr
trombon i tob mare,... )e el& care toat #iaa a fost
#eteran de rzboi$...
1 5tai blnd& fa cucoan& 1 inter#eni unul din mu!
zicani& probabil c"iar Ciomrtan n persoan& c!a#em i
tob$...
0i& fr s mai adaste reacia mtu!mii& strig la
cioclul de pe capra dricului9
1 %& m /lic& toba jos& mnca!i!a guria$...
%!o mai repede& c turbeaz apucata asta$...
Vizitiul se ridic de pe capr i& dup ndelungate
mane#re& scoase din lada acesteia un agregat muzical
monstruos& cum nu mai #zusem n #iaa mea. %e #reme
ce!i ziseser tob& era posibil s fie i!aa ce#a$ 6i crpi!
ser pielea de rezonan cu!attea petice din bici de
oaie& #ac sau porc& nct nu se mai putea determina cu
precizie unde era pielea original& montat iniial& i
296
unde contribuiile ulterioare. (ar pereii ciudatului instru!
ment artau att de jalnic& scorojii& plesnii i btui n
cuioare& c numai srmuliele i sforile cu care fuseser
legai i nc"ingai mai ineau s nu!i piard n#elitura.
'anti *alica porni s plng cu nduf.
1 4ambe& 4ambe& 1 recita dnsa& ru am mai ajuns&
de!l ngropm pe 'ticu numai cu doi cai... 'ilic$
'ilic& ce!ai fcut& nenorocitule,... 7nde!s soldaii, 2u
i!am spus c #reau soldai, 5 trag cu putile i cu
tunul& cnd o s!l coborm n mormnt pe 'ticu$... (o!
nic& las!l n plata %omnului pe apul la de 5rm& i
#in s #ezi ce se!ntmpl$...
6ns nea (onic )odc"in nu mai fcea de mult
priz cu realitatea.
0i nici nu mai apuc s dea #reun rspuns mobilizrii
ne#esti!sii& deoarece n faa porii se i#ise& parc adus de
dia#ol& iar nu de cel al crui reprezentant legal pe pmnt
era& popa )uturic& paro"ul nostru& de la biserica 5fntu
2icolae& din captul strzii.
3+aminnd febril ambiana l caut din pri#iri pe
colegul care ndrznise s!i ncalce spaiul #ital. Cnd l
depist sub opru& unde printele 5rm con#ersa n con!
tinuare cu damigenua lui nea (onic& purcese s c"irie
i s orcie9
1 /at!te %umnezeu s te bat& sfinia ta& c!ai ajuns
s furi pinea de la gura frailor ti... 2u tiai c n!ai
dreptul s ptrunzi n paro"ia mea,... C numai eu pot
boteza& cununa i nmormnta n ma"alaua asta,...
R#neti& ca o fiar& la bnuii altora,... 'e reclam la
patriar"ie& aa s tii& lacomule i pctosule$ 5 te rs!
popeasc$... )e!sta te!ai gsit s!l slujeti la groap,
297
)e pgnul de )etre Coman... Care n!a pit n #iaa lui&
nici mcar n tinda bisericii,... <uideo& la oase& mm!
ligarule$...
2umai inter#enia salutar a lui taic!meu& care!i
strecur lui )uturic cte#a monede neidentificabile& iz!
buti s ne scape de ruine.
6ntre timp& mai toat ma"alaua se!adunase n ulia
noastr. (ar @urj <ariga& n "aine de doliu& negre i lu!
cioase de!atta utilizare& rnjea satisfcut lng /obe&
sprijinindu!se de umrul lui *a& propii tustrei n
dreptul gardului de la drum. *adam Cerc"ez& domnioa!
ra 'on& aceasta din urm ntre Alionte i ?dru"u& pre!
cum i nenumrai #ecini& ateptau curioi desfurarea
e#enimentelor.
%up ce bieii& ajutai de ciocli& scoseser n ograd
sicriul cu rmiele pmnteti ale lui 'atapetre& porile
curii fur date la o parte& iar lumea se buluci n interio!
rul ogrzii.
)opa 5rm& secondat de printele )uturic& care
se!mpcase cu dnsul la un p"rel de %rgani& dup o
scurt tranzacie& probabil reciproc a#antajoas& ncepu
oficierea slujbei de nmormntare. Citea cu limba mple!
ticit& pe srite& omind pasaje ntregi din te+tul pe
care!l a#ea n fa. )uturic mai blmjea i el cte ce#a&
n #reme ce dasclul i rco#nicii cntau pe de lturi&
ncurcnd mereu isoanele.
6n doi timpi i trei micri& e#entual numai dou&
totul era gata.
Cociugul fu& dup aceea& urcat n carul mortuar& iar
*aca!*aia i demonstr posibilitile #ocale& dez#ol!
tnd un bocet ca la carte9
1 )eeetree& )eetree& mai stai o r& )eetree& mai stai
298
i nu pleca$ Aolic& aoleu& ce m fac acua eu& c mi!a
fost cu tine bine& aoleu i #ai de mine$... )eeetree&
)etric$ <""& ""... <""$... 2u i!e team& nu
i!e sete& ai scpat de greul #ieii& ce!i mai pas$...
<"""$... * lai pe mna copiilor& s jupoaie i pie!
licica de pe mine$...
'anti *alica& jenat de ultima afirmaie a bunic!mii&
o ng"ionti pe ascuns ntre coaste& murmurndu!i n sur!
din& cu glas #eninos9
1 *amiico& #in!i n fire$... 'ermin odat& c
te!aude ma"alaua$
1 'aci& Amelito& 1 scrni printre dini *aca!*aia&
taci& c mai am nielu...
%up ce!i ispr#i& cu brio& ultima bucat de rezis!
ten& #ru s se care de!a dreptul n dric. Asta& proba!
bil& ca s demonstreze asistenei intenia de!a!i nsoi
brbatul pn i!n groap. /unic!mea ns i ag
catastrofic poalele roc"iei de!un ornament al carului
mortuar.
4umea& ateptndu!se la un spectacol de zile mari& fu
totui dezamgit& deoarece *aca!*aia purta pe dede!
subt nite izmene de!ale lui 'atapetre. 5pre norocul dn!
sei i neansa mulimii.
'anti *alica& pe care o podidiser lacrimile& mai
mult de necaz& i desprinse roc"ia de pe ciubucul dricului
i!o ajut s i!o trag la loc. Asta n #zul tuturor.
*aca!*aia nu se prea ruin& do#ad c!o auzirm comu!
nicndu!i fie!sii9
1 ?i!le cioclilor s!i deie drumuI& c!altminteri pier!
dem ziua!ntreag$... (ar tu ai grij& i!nc"ide peste tot&
299
s nu ne fure tl"arii i "oomanii tia de #ecini& s ne
lase sraci lipii pmntului& c snt n stare$...
)este cte#a minute cortegiul se urni din loc& urmnd
carul mortuar.
*aca!*aia pea n frunte& sprijinit de taic!meu i
de nenea 4ambe& bieii ei dinti. ; urmau unc"iuI 5ile
i nea (oni& cu ne#estele la bra& nea 'ilic!*alec cu
maic!mea& tanti 5orica& i mtuile mele& iar *geanu
singur& deoarece se luase n cioace cu podoaba de soa.
Aceasta& cu prilejul fotografierii neamurilor i prietenilor
n jurul sicriului lui 'atapetre& din ograda casei& l silise
s!i sc"imbe locul de lng tanti 'odica& pe moti# c!i
face zmbre.
Cnd se ajunse n dreptul locuinei lui *oncic& din
curtea acesteia izbucni o main& cu -diplodocul. la
#olan (dnsul fiind nu numai profesor de naturale& dar i
unicul posesor de automobil de pe strada noastr).
-%iplodocus. *oncic& trezindu!se cu alaiul n fa&
se sperie i porni s cla+oneze ca un disperat. Caii& i
mai terifiai& o luar la goan& trgnd dup ei caleaca
morii. 4a primul "op& cociugul i prsi lcaul i ate!
riz pe caldarm. )rintele 5rm i popa )uturic!)rn!
gu& care se suiser n dric lng rposat& se pomenir i
ei debarcai n colbul drumului.
*uzicanii tarafului lui Ciomrtan& dinaintea carului
mortuar& i care pn atunci interpretaser cam n dorul
lelii un soi de mar funebru& #znd c ntreaga instalaie
funerar se npustete asupra lor& iuir imediat pasul&
alergnd dup aceea din ce n ce mai accelerat& ntr!un
crescendo furibund. Fr a!i ntrerupe ns cntarea. 2u!
300
mai c& datorit sc"imbrii de ritm& marul cpt noi
#alene& sunnd acum a btut& srb sau ciuleandr.
/ineneles& cortegiul nepeni locului. )articipanii
rmaser cu gura cscat& pri#ind la dricul care se dez!
membra la orizontul strzii& la cioclii care goneau dup
el& precum i la instrumentitii n panic& disprnd din
cmpul lor #izual ntr!un tempo &&molto allegro.& dar
nicidecum &&ma non tropo.& ci dimpotri# c"iar.
*aca!*aia& fr s!i fi pierdut cum#a cumptul&
c"irii la taic!meu9
1 3ftimie& ce mai stai& fugi dup nenorociii ia cu
dricul i adu!i napoi$... Vrei s ne!apuce noaptea& cu
tac!tu mort n drum,... Dlora le con#ine s!o!ntind la
cile lor& dup ce i!au ncasat ar#una...
4a scurt rstimp& spre stupefacia general& n captul
strzii& pe coast& i fcu apariia taraful lui Ciomrtan.
Formaia se deplasa tot n pas alergtor& cntnd acelai
mar funebru n ritm de srba popilor. %ar n sens in#ers.
1 %e!aia!i bine s nu dai toi banii nainte$ 1 con!
stat satisfcut nea 'ilic!*alec.
'otui& nici gnd s fie #orba de!aa ce#a. (nstrumen!
titii erau fugrii din urm de fantastica noastr tanti
Ralia.
Cu biciul ntr!o mn i cu friele n cealalt& pe capra
unui camion de crat lemne de foc& la care erau m"mai
doi cai uriai i #oinici& de traciune& mtu!mea mna
de mama focului n direcia noastr.
Cnd opri caii& sttur locului i bieii muzicani.
%up care& spetii de!atta goan& i la deal i la #ale&
czur ca nite baligi la pmnt.
1 5la# %omnului& c i!am ntlnit pe ciocli& cu
301
rmiele dricului n strad& c!altminteri nu mai aflam
ce s!a!ntmplat cu #oi$ 1 ne comunic tanti Ralia. %ar
au fost biei de treab& i!n lipsa caletii frmate i!au
adus de!acas camionul cu care lucreaz la depozitul de
lemne... 'rebuie s soseasc i ei& c m!am grbit i nu
i!am mai ateptat... 8ata& "aidei& nu mai zbo#ii& suii!l
pe neic )etre n camion& punei i florile& ridicai!i i pe
bei#anii ia de popi$... Ciomrtane& ce zaci acolo& ca o
plcint flecit,... %!i drumuI la muzic... ?i marul
lui C"opin$...
1 0opn,... Care 0opn& coan Raliico,... 3
#reun roman de!al nostru& c n!am auzitr de el,...
2u!i tim marul& zu aa$ 1 declar jenat Ciomrtan.
2oroc c inter#eni la timp tanti *alica9
1 Ascult!l la mine& Ciomrtane& i!l n#ei ntr!o
clipit$...
%up care mtu!mea purcese s rcneasc n gura
mare& cu patos& linia melodic a celebrei compoziii.
%up cte#a momente& nu mai mult& ambalagiul forma!
iei strig ncntat9
1 /& ;ic& pi sta!i marul lui ?a#aidoc$...
;ic& brunetul de le trombon& porni de urgen s!o
acompanieze pe tanti *alica. *tu!mea& ncntat de
succesul repurtat& #ru s i dirijeze& dar i re#eni la
#reme i se ncadr n alaiul care ncepuse s se depla!
seze ctre cimitir.
Cioclii i preluaser posturile din mers& iar tanti
Ralia supra#eg"ea energic desfurarea operaiunilor.
6i mai mboldea& din cnd n cnd& cu codirica biciului&
de pe capr& pe popa )uturic i pe printele 5rm& l
302
mai admonesta pe Ciomrtan& cnd obser#a #reo abatere
de la marul de doliu al lui C"opin!?a#aidoc& cruia e!
ful tarafului i conferea o #iziune interpretati# proprie&
ns total instabil.
4a marginea oraului& pe cuma unde se afla cimiti!
rul& con#oiul se opri pentru o "alt de ajustare. 4umea
era att de isto#it din pricina urcuului& nct muli se
trntir pe iarba de lng drum. 5oarele i nteise #ipia&
iar popa )uturic& scldat de sudorile iadului& ncepu
s!i fac #nt cu poalele rasei. )rintele 5rm& pe care
beia nc nu!l prsise& pri#ea "bucit n jur& ntrebn!
du!se& probabil& unde se afl. *aca!*aia& mpresurat de
membrii familiei& se aezase pe!un muncel de pmnt& de
lng zidul mprejmuitor al cimitirului& s!i mai traga i
ea un pic sufletul. 4a un moment dat c"ii speriat
att de strident& nct omenirea sri n picioare9
1 *ic$... *ic i pic$...
4und!o la goan ctre camionul tras lng intrare& i
scutura din mers poalele roc"iei& oferindu!ne iari pri!
#elitea rufriei de corp ce aparinuse lui 'atapetre.
%up cum se do#edi& muncelul era un muuroi uria
de furnici roii.
(ncidentul fu numaidect uitat& deoarece porile cimi!
tirului se ddur la o parte& datorit rcnetelor insistente
ale mtu!mii Ralia& care& cocoat pe capra camionu!
lui& se roia c!un glas neobinuit de penetrant la admini!
stratorul lcaului de #eci& aipit lng g"ereta de la intra!
re& pesemne din pricina #ipiei de august& crncen i
insuportabil.
303
20. Maa &e /omen'#e- +! /#oD"eme
Ce!a fost apoi& n!a mai prezentat #reun interes deo!
sebit. %ect pentru mine i nea (onic )odc"in. Amn!
doi plngeam cu lacrimi amare nrnarea btrnului.
Ceilali& nerbdtori s se termine mai repede slujba de
la capel i operaia final& n special bieii de la /ucu!
reti& nene 4ambe& unc"iuI 5ile i nea 'ilic!*alec& ca
i soiile primilor doi& care ar fi dorit ca!n aceeai sear
s plece la cile lor& i zoreau n oapt pe printele
5rm i pe popa )uturic s ispr#easc circul.
C"iar aa se e+primase nene 4ambe& n spatele cru!
ia& m gseam9
1 'erminai odat cu circul sta& c nu mai pupai
un franc de la mine$... 8ata$ 5ic transit gloria mundi....
Ce!a fost a fost$ %i+i$...
1 4as& taic& 1 l linitise )uturic& nu te pripi& c
m pricep la meseria asta... %ac mai iei c!un sutic&
peste o jumtate de ceas sntem cu toii la masa de po!
menire$ 'ot nu prea se ddea n #nt rposatul dup cele
sfinte i slujbele noastre& ba ne mai i!njura i ne reclama
la )atriar"ie& c era cam pgn de felul su$...
2eamurile de la *u& de ndat ce 'atapetre a fost
pogort n groap& probabil indignate de rasoleala ntre!
prins de cei doi nedemni reprezentani ai ortodo+iei&
plecar direct la gar& renunnd s mai participe la praz!
nic. Aijderea i #ecinii de ma"ala& care se risipir pe
drum& la ntoarcere& ducndu!se la casele lor.
6n sc"imb& domnioara 'on& madam Cerc"ez& ?dru!
"u i Alionte& bieii ei& precum i @urj <ariga& cu /obe
304
i *a& a#ur neruinarea s ne intre n cas i s #erse o
pictur de #in& ntru pomenirea lui bunicu!meu. 6ns nu
zbo#ir mult& deoarece peste #reun sfert de ceas l auzii
pe a#ocat9
1 5!i fie rna uoar& madam Caterino$ %in
pcate& noi trebuie s # lsm& c mai a#em i alte tre!
buri... * c"eam madam Cerc"ez i domnioara 'on&
pentru nite c"estii a#oceti& m rog& probleme perso!
nale& de familie$... %omI )etre a fost un om cumsecade&
de"& era loc i de mai bine& dar ce s!i faci& fiecare cum
i aterne$... Acuma s!a dus... ;di"neascs!n pace$
Acolo& n ceruri$ C& pe pmnt& nu mai a#ea cum$...
6n odaia de la drum& unde mai nainte se aflase depus
'atapetre& iar acuma se ntinsese mas mare& pentru
pomenirea disprutului& se adunaser doar nemurile mai
apropiate. %up plecarea familiei <ariga& a domnioarei
'on i!a Cerc"ezoaicei cu bieii ei& rmseserm
numai ntre de!al de noi.
*aca!*aia& mai potolit ntruct#a& trona prestant
n fruntea mesei. 'ata i cu nene 4ambe& de!a dreapta i
de!a stnga dnsei& pri#eau de sus la ceilali frai i cum!
nai& cumnate i plozi. Apoi se ornduiau& de ambele
pri& nea (onic )odc"in& tanti 5orica& unc"iuI 5ile&
tanti ?efira!@eaninne& nea 'ilic!*alec& mtu!mea 'o!
dica& *geanu& precum i fraii lui bunicu!meu& mo
Apostol i 2iculae @imbla& acesta cu consoarta dnsului&
aa *aria.
2umai nepoii& eu& *ircea i *icuor& fuseserm pla!
sai la msua cea mic& de lng soba de zid& dealtfel tot!
deauna rezer#at copiilor. (ar tanti Ralia& ale crei relaii
cu *aca!*aia se deterioraser apreciabil& nc din ziua
precedent& i care acceptase s participe la pomenire
numai datorit insistenelor lui nea Culaie @imbla& cu
care se a#ea bine de cnd lumea i prnntul& btrnul
iubind!o disperatamente& n mare secret& se aezase os!
305
tentati# la masa noastr& a nprstocilor& cum ne mai
alinta uneori.
%eoarece se ntrzia cu adusul bucatelor& *aca!*aia
se apuc s rcneasc fnoas n direcia uii lsate
desc"ise9
1 Ce faci& fa Amelito& acolo, Ce te tot cci atta& de
nu mai #ii odat,...
1 Viu& *amiico& #iu$ 1 se auzi glasul mtu!mii
din odaia alturat& transformat temporar n buctrie&
pentru a fi mai la ndemn. %ar #ine i popa )uturic&
btu!l!ar %umnezeu s!l bat de "ooman i pari#$
Ce!i fac,... *ai aduc srmluele,... 5!l ndopm cu
mncruri alese& dup cte ne!a fcut,... 5au ser#esc
numai parizelul i brnza,...
/unic!mea& alertat& strig la ea ntr!o clipit& fr s
mai c"ibzuiasc mult9
1 2umai parizelul& Amelito$... 2imic altce#a& pn
scpm de iscoada dia#olului... (a zi!mi& )rngu e
singur& sau #ine i cu bei#anul la de 5rm,...
'anti *alica nu mai do#edi s!i rspund. )opa )u!
turic i apruse n prag.
2emaionornd adunarea c!un bun ziua sau un bun
seara& se adres de!a dreptul bunic!mii9
1 Coan Caterino& iart!m& nu pot rmne la mas$
* c"eam madam Flaimuc& moaa ma"alalei& s!l m!
prtesc pe brbatu!su... 'rage s moar& nenorocitul$...
C!i al treilea om pe care!l bag!n groap coana
moa$... %oamne& i cte!s pe capul meu$ )e printele
5rm a trebuit s!l duc acas cu trsura& c nu!l mai
ineau picioarele de ostenit ce era& apoi m!am #zut
ne#oit s dau o fug i pn la #oi& s # binecu#ntez
masa... Via grea& coan Caterino& i bani i mai pu!
ini$... <ai pnI afar& domI 4ambe& penIc #eni #orba&
s plteti birja i s facem socotelile. *ai ii minte ce
mi!ai zis la cimitir, Ai,...
306
%up ce nc"ipui un semn al crucii deasupra mesei&
popa )uturic prsi grbit ncperea. (ar nene 4ambe&
clocotind de mnie& ni dup el.
Cnd se napoie& numai c nu fcea spume la gur&
adresndu!i!se lui taic!meu9
1 7ite ce!i& domI 3ftimie... %ulce et decorum est
pro patria mori& adic nu!i ru s mori decorat& dar dura
le+& sed le+$ 7nde!i lege& nu!i tocmeal$ (a s trecem la
calcule$ 5per s fii mai priceput la de!al de!astea... Am
a#ansat o sumedenie de bnui& i!adineauri a trebuit s!l
satur i pe )rngul #ostru... )n gsii #oi motenirea
lui 'ticu& mie s!mi returnai prluele. (ar registrele&
de!o fi s dai peste ele& mai bine le punei pe foc& s
dispar batjocurile cu care ne!mproac acolo btrnuI...
Asta e$ Alea iacta est$...
/rusc& parc trezindu!se dintr!o trans "ipnotic&
unc"iu!meu i ntrerupse discursul. Apoi& pri#ind int
la ne#ast!sa& ncepu s strige9
1 Ce beleti oc"ii la mine& madam,... 5 le ard$
C o #ia ntreag m!a umilit domI )etre$ *ereu m!a
luat n focuri& pentru cstoria mea cu <alina& dup ce
tot el o botezase *amifera...
/iata mtu!mea ng"ii n sec. 'cu mlc i!i plec
oc"ii. 2oroc c tanti *alica& mpreun cu maic!mea&
tocmai duseser din buctria alturat o serie de pla!
touri i le aezau pe mas.
Ca i cum nu s!ar fi ntmplat nimic& asistena uit
deliberat de ine+plicabila inter#enie a lui nene 4ambe
i!i repezi furculiele n gustrile introducti#e.
;bser#nd c nu iau nimica n gur& tanti Ralia n!
cerc s m iscodeasc9
1 Ce!i cu tine& mi Al& bieelule,... %e ce nu!mbuci
i tu ce#a!ilea,...
307
1 2u m las inima$ 1 i rspunsei& simind c!o s
m podideasc plnsul.
1 *& tu ai ce#a pe suflet,
1 2!am nimic$ *i!e grea numai$...
1 0i mie$ 1 recunoscu mtu!mea. <aidem n
curte& s lum niel aer curat& c!aici ne!nbuim de!atta
putoare...
'ocmai cnd ddeam s ne ridicm de la msu& afa!
r& la intrarea n tind& rsunar cte#a bocnituri.
'ata se ridic alene i ngreunat de pe scaun i se
ndrept spre ua care ddea n odaia de!alturi. %e!
acolo& din buctria impro#izat& auzirm cum strig la
nepoftitul ce btea la u9
1 Care eti& m& acolo,...
Ciocniturile ncetar brusc& i!un glas aspru& plin de
insolen& i anun identitatea9
1 )oliia$... 6n numele legii& desc"idei$
308
KIII. PRAZNIC DE POMINF
22. Pe#+>e4'3'a .a,a"$
'aic!meu& uluit de cele auzite& nu mai apuc s se
conformeze somaiei& deoarece ua& care i!aa nu era
ncuiat& fu dat brusc la perete& bufnind de se cutre!
mur casa.
(ar peste cte#a momente& spori sensibil i populaia
din ncperea unde a#ea loc masa de pomenire. ; droaie
de oameni ne trecu pragul& nct nu mai rmsese spaiu
nici s!i sufli nasul.
7n indi#id brunet& c"iar e+cesi# de oac"e& cu faa
plin de couri i bubie scorojite& ntr!o uniform de
comisar de poliie& ponosit i suficient de cocoloit& se
prezent impertinent9
1 Cezar Ciompete$... %eocamdat eful comisariatu!
lui din ma"alaua #oastr... Anc"etez n cazul )etre
Coman... Voi cine!mi sntei i ce!n#rtii aici,... 5pu!
nei!mi repede& pn nu m ener#ez$...
6n afara comisarului& mai ptrunseser n ncpere i
doi poliiti& ns n ci#il& precum i& spre surprinderea
general& @urj <ariga& nsoit de /obe& domnioara 'on
i fraii Cerc"ez& ?dru"u i Alionte.
309
'ata& fiind incapabil s!i re#in din starea de "bu!
ceal n care se prbuise& n locul su rspunse nene
4ambe& corespunztor de furios9
1 (a ascult& domIle Cimpoiete& cine te crezi dum!
neata& de!i permii s dai astfel buzna peste nite oa!
meni cumsecade,... 0i!apoi& nu uita c snt militar& maior
doctor <aralambie Coman$ 6i snt superior n grad& i
te rog s #orbeti frumos& c& de nu& te dau afar ct
ai zice pete$... 0i& dac anc"etezi ce#a n pri#ina rpo!
satului& de ce i!ai mai crat dup dumneata i pe ne!
ispr#iii tia,... 0i unde!i #ru!meu 4eonic 8ing"e!
rea& 1 i continu nene 4ambe seria de ntrebri& c
el comand comisariatul nostru$... %i+i et audio i altera
pars$... Adic& te!ascult...
1 %omnul 8ing"erea a fost con#ocat de urgen la
/ucureti$ 0i& pn se!ntoarce& eu rspund. %e toate$
1 i replic brunetul& scrpinndu!i o bub de pe obraz.
A#ei #reun act c sntei militar& i nc maior,... 0i&
la urma urmei& c"iar de!ai fi& eu mi fac datoria i
n!a#ei nici un drept s!mi ordonai... 2oi sntem poliie&
nu spital de ofticoi$... (ar dac am apelat la ser#iciile
#ecinilor dumnea#oastr& m pri#ete!n personal& fiindc
am ne#oie de martori... Anc"eta o cere$
2ene 4ambe& lejer dezumflat& se arat mai maleabil9
1 Ce s mai anc"etai& domnule comisar& din
moment ce btrnul i!a strns catrafusele i s!a mutat pe
lumea cealalt,... %espre ce!i #orba,... 4uai loc& la
mas& s ser#im un p"rel de #in i nite piftele& pn ne
spunei care!i situaia. *artorii n!au dect s #!atepte
afar& n curte... 'arde #enientibus ossa$...
1 2u ser#esc nimic& domnule maior$... 5nt n mi!
siune& i& mai nti i!nti& # rog s prezentai actele...
0i nu numai dumnea#oastr& ci toat lumea de!aici...
%up aceea& am s #d ce!i de fcut...
310
Cnd ispr#i cu procedura de identificare a asistenei&
care se supusese ncremenit operaiei& comisarul se
adres bunic!mii& apelnd& de ast dat& la un ton ce#a
mai omenos9
1 7ite& ce!i& coan mare& #d c eti #du#a rpo!
satului... /ieii dumitale n!au de unde cunoate ade#!
rul& ca i celelalte neamuri& de altfel& deoarece nu locu!
iesc aici& aa cum reiese i din buletine& ns dumneata
ai stat la adresa asta& mpreun cu )etre Coman& mpo!
tri#a cruia s!a depus reclamaia... %umneata i cu
numita Amelita& fiica dumitale& i soul ei& agronomul
)duc"in...
1 )ardon& )odc"in$ 1 inter#eni jignit de moarte
nea (onic.
1 * rog& n!are importan& 1 nu se ls intimidat
comisarul Ciompete& dar sntei singurii care trebuie s
cunoatei totul n pri#ina ascunztorii$...
*aca!*aia& fnoas i suficient& ripost urgent9
1 2imeni nu tie nimic& domnule comisar... )oate&
doar& brbatu!meu& )etre& ns a luat secretul cu dnsul&
n mormnt... C de dou zile cutm ca nebunii& de!am
cpiat la cap$ 2u!s nicieri de gsit$...
1 )oate #rei s insinuezi c!au fugit& coan mare, 1
ntreb comisarul& "lizindu!se ironic. <ai& c nu ine$...
2!o s m faci pe mine s cred c nu tii unde!s acum,...
1 Cum s fug, 1 se mir *aca!*aia& con#ins
c poliistul a tmpit brusc.
1 Ai mai #zut dumneata registre cu picioare, 1
se #r n discuie 'ilic!*alec& c"icotind subire.
1 5tai la locul tu& mi pipiric$ 1 l repezi comi!
sarul. Care registre,... 0i!n ce calitate te bagi n proble!
mele familiei Coman,... Ai, 5au eti #reun complice
de!al rposatului,...
311
1 5nt biatul lui$ 2!ai citit n buletinul de popu!
laie,
1 %a,... Aa!i& uitasem$ %ar despre ce registre
bigui acolo,... *ie mi trebuie dezertorii... ;amenii pe
care i!a ascuns n cas )etre Coman& adic mortul$
)ricepi,... %ezertorii$ Au fost #zui de #ecini... %up
cum st scris i!n reclamaia lor$
Rubedeniile mele rmaser interzise. Cu e+cepia
subsemnatului& care ncepeam s!neleg despre ce!i
#orba.
)este cte#a minute& comisarul i declana perc"ezi!
ia. Vecinii& care susineau sus i tare c nu ei au depus
reclamaia& fur solicitai s ne nto#reasc.
1 Cu mult plcere& domnule comisar& doar cunosc
legea$ 1 declar @urj <ariga& oferindu!i cu entuziasm
ser#iciile. *ergem i noi& s!i descoperim pe ticloii
care!i trdeaz ara i neamul& n aceste clipe grele
pentru poporul nostru... %ealtfel& bnuiam c btrnul
poate fi capabil de!o asemenea ispra#$ 2u!i pentru
ntia oar cnd se ridic mpotri#a conductorului& a
domnului mareal Antonescu... A mai fcut!o& cnd s!a
opus la deportarea iganilor din ma"ala& ridicnd toat
strada n aprarea lor& ca i mai nainte& n zilele aa
zisei rebeliuni& cnd s!a apucat s!i njure& s!i ia la
btaie i s!i fac de legionari pe nite tineri de treab&
dealtminteri mari patrioi& i care participaser la #reo
cte#a edine de cuib absolut din curiozitate... 0tii prea
bine& i dumnea#oastr& cci de pe atunci # artai in!
dignat de corupia partidelor politice& czute pe mna ma!
sonilor... 0i numai nzuina sfnt& ctre puritatea
spiritual a neamului # mboldea s asistai la...
1 *ai ine!i fleoanca& domIle <ariga$ 7nde te crezi
aici,... 1 l repezi brutal oac"eul comisar& care ncepu!
se s!i cam piard din culoarea natural& #irnd rapid
spre galben!#erzui.
312
Alionte& cel mai dez#oltat fizic dintre gemenii Cer!
c"ez& i trase un g"iont lui @urj& mrindu!i printre dini9
1 6ng"ite!i limba& boule& c ne faci de ra"at$... Vrei
s intre tia la idei nesntoase,...
Cnd corpul e+pediionar ajunse n magazia mare&
dup ce sub conducerea comisarului #izitase cu de!am!
nuntul beciul& magazia mic i toat casa& am simit cum
mi ng"ea ptlgica din coul pieptului& creia i se
mai zice i inim.
4a lumina unui bec& recent instalat n ta#an& c"iar
de bunicu!meu n persoan& n zilele dinaintea morii
sale& poliitii e+aminau nucii "arababura din interior.
Hintuit n faa grmezii de cri& re#iste i catastife& co!
misarul Ciompete pri#i pe sub sprncene la @urj <ariga.
Apoi o!ntreb piezi pe *aca!*aia& dei ar fi ateptat&
mai curnd& un rspuns din partea a#ocatului9
1 Ce!i cu asta,... 4iteratur sub#ersi#,... (a spune&
coan mare& ce!n#rtea brbatul matale cu "roagele din
"ambarul gospodriei,... 4e rspndea prin ma"ala,...
/unic!mea& nepricepnd ce!nelege Ciompete prin
-sub#ersi#.& i ddu rspunsul meritat9
1 %ar de unde& maic$ 5 mprumute )etre din cr!
ile lui,... )i se poaI, 6nseamn c nu l!ai cunoscut$
2u ddea nimnui din romanurile astea cu putori i ban!
dii... (ar catastifele!s de la bcnie& c!am fost i noi nite
cine#a negustori de lu+& pe 5trada!*are$...
Ciompete fcu un semn poliistului de lng el& ordo!
nndu!i9
1 Cerceteaz atent despre ce!i #orba$ 0i ia!l i pe
boorog& s te!ajute$...
%ei #orbise n oapt& @urj <ariga l auzise foarte
bine& ns tcu& fcndu!se c nu tie despre cine!i #orba.
313
Cu toate acestea& fr s mai atepte #reo in#itaie din
partea poliistului& se repezi imediat la mormanul de
"roage i purcese s!l rscoleasc febril.
Comisarul Ciompete& ntre timp& se ndrept ctre
fundul magaziei& pri#ind intrigat la c"epengul din ta#an.
6n clipa cnd inteniona s!ntrebe& probabil& cum se
poate ptrunde n pod& deodat se!auzi de sus& ca
picurnd dintr!un clopoel& semnalul sonor al postului de
radio /ucureti.
)oliistul rmase intuit locului. )ri#ind la noi b!
nuitor i cerndu!ne din oc"i linite& trase mai atent cu
urec"ea. 5emnalul rsun iar.
1 %e ce!i ii aparatul de radio n pod& coan mare,
1 o ntreb el pe bunic!mea. 5au ai niscai#a oaspei
pe!acolo,... <a,...
2u!i mai atept rspunsul. Ajutat de gemenii Cer!
c"ez& biei tineri i zdra#eni& n cte#a clipe reui s
se caere pe mormanul alctuit la repezeal din rafturi&
i s ajung pn la c"epeng.
Cnd mpinse i capacul la o parte& dndu!l peste cap&
se pomeni fa n fa cu mutra lui @o"n 5te#en A#r!
mu.
Ciompete nu mai apuc s!i manifeste triumful&
deoarece americanul l amenin cu ea#a automatului&
rcnind la el9
1 5top$ 2o mo#e$ 3u trage$...
)oliistul nu mai fu n stare s dea ascultare somaiei&
deoarece i pierdu cumptul i ec"ilibrul& i se pr!
bui catastrofic laolalt cu sti#a de rafturi. 6n aceeai
clip se auzi din nou semnalul postului de radio. )entru
ca& imediat ce!a ncetat& s rsune glasul crainicului9
1 2u prsii aparatele de radio... )este ct#a timp se
#a transmite un comunicat important... 2u prsii
aparatele de radio$...
314
Comisarul Ciompete& ne#enindu!i s!i cread oc"i!
lor i urec"ilor& pri#ea ndobitocit la gura podului. Cnd
distinse i figurile lui <eidisc"ar i 8ria Vorobeici:&
porni s strige furios la agenii si9
1 Ce # ccii acolo& ca nite blegi, 'ragei n
bandiii ia de sus$...
1 %ar ce& sntem dilii, 1 i replic unul din poliiti.
Ca s ne!mpute n doi timpi i trei micri,... )n
scoatem re#ol#erele& la cu automatul ne!a i luat
maul$... *ai bine s tratm cu ei...
'anti Ralia& pri#ind interesat la mutrele celor trei&
din gura podului& l consilie pe Ciompete9
1 ;mul dumitale are perfect dreptate$ %ac
n!a#em de!a face cu dezertorii pe care!i cutai& nu!i mai
normal s discui cu indi#izii din pod i s!i ntrebi cine
snt i ce fac acolo,...
Fr s mai atept opinia comisarului& care i!aa se
afla la discreia automatului lui A#rmu& preluai iniia!
ti#a i declarai n faa tuturor& ns cu inima ct gmlia
acului9
1 3u i cunosc$ 0tiu cine snt i ce caut n pod$
4sai!i s coboare& i!or s # e+plice i singuri care!i
situaia lor...
4umea din magazie m e+plor cu gura cscat. %oar
tanti Ralia zmbea subire. Comisarul& dup ce se e+tra!
se dintre rafturi& mi se adres intrigat& scrpinndu!i ner!
#os una din nenumratele bube de pe fa9
1 Va s zic tiai c bunicu!tu ascundea dezertori
n pod, %e ce nu mi!ai spus de la bun nceput& i ne!ai
lsat s cutm ca nite fraieri prin toat casa,... 0i
cum #rei s coboare de!acolo,... Cu parautele,...
1 2u mai au parauta& domnule comisar$ 1 l in!
formai pe Ciompete. A!ngropat!o 'atapetre& nc de cnd
l!a luat n gazd pe A#rmu...
315
Comisarul se scrpina i mai intens& sporind frec!
#ena de micare a minii drepte& apoi izbucni9
1 *i biete& ai nnebunit, Vrei s spui c A#ram
la& al tu& a dezertat cu parauta dup el,...
1 )i nu!i dezertor& ci parautist american$
Ciompete i trase o palm peste frunte& de!i rma!
ser degetele imprimate n piele. @urj <ariga& cuprins
de!un acces de inteligen& i e+prim un patriotism de
ultim or9
1 0tiam eu c!or s #in americanii$ C!s mai iui
dect ruii$...
Vrnd s!i fac i lui o plcere& i comunicai pe loc9
1 3+ist i!un rus printre bieii de sus$... 8ria
Vorobeici:...
Comisarul& reuind s!i rup o bub scrboas&
ncepu s zbiere9
1 *ai bine nemii& dect bole#icii$ %oamne& unde!s
nemii notri$... /arem unul de!ar fi& i n!am mai a#ea
probleme... 7nul...
1 3ste$ 1 se!auzi grind 5eppi <eidisc"ar& care i
alungise gtul i se i#ise la gura c"epengului.
@urj <ariga& nedumerit de apariia lui <eidisc"ar& se
a#nt pn!n mijlocul magaziei& i i se adres direct9
1 <eil$ <eil& ic" bin auc" ein Aamerad$ ?u aa$...
2u mai sta& ia puca americanului i!mpuc!i pe du!
manii notri comuni... Americanii snt masoni& iar ruii
bole#ici$... 'otdeauna l!am admirat pe marele FY"rer
Adolf <itler$...
1 3u nu$ Facem :a:a la el$ strig de sus 5eppi
<eidisc"ar. <itler :aputt$...
1 Atunci nu eti german, 1 ntreb uluit a#ocatul.
1 Austriac i c"iar "undert prozent$
Ciompete& mbrncindu!l pe a#ocat& de!l z#rli de!a
316
dreptul peste grmada de registre& colecii de re#iste i
cri& ncepu s strige la oamenii din pod9
1 Cobori numaidect de!acolo$ )redai!#$ (ndife!
rent ce!ai fi& americani& rui sau nemi& trebuie s #
constituii prizonieri... 0tii cine snt eu, Comisar de
poliie& nefericiilor$ Ciompete& spaima pieii$... %ac nu
# dai jos din pod& #in peste #oi$... 'rebuie s!mi fac
datoria& altminteri m aresteaz marealul Antonescu i
m trimite pe linia!ntia a frontului... Vrei s!mi rmn
bieelul orfan,... V rog& nu mai tragei de timp& ofe!
rii!mi o ans& predai!#& nu m lsai s!mi pierd
minile$ 5imt c!nnebunesc$ 'ocmai mie s mi se n!
tmple una ca asta& s caut nite dezertori& i s dau peste
forele armate americane& ruseti i germane& i nc la
un loc,... Ce mai stai,... Cobori& # rog& ct mai repede&
i n!am s # fac nimic... %oar # duc la comisariat& s
# iau interogatoriile... 2u!i aa c sntei de acord,...
Am s # in pe cas i mas& pn se termin rzboiul$...
Cnd comisarul Ciompete pomenea de terminarea
rzboiului& aparatul de radio din pod& staia de radio!emi!
sie i recepie a lui @o"n 5te#en A#rmu& porni s trans!
mit comunicatul fgduit.
2u mai in minte te+tul citit& i nici cine!l rostise&
pare!mi!se c regele& ns principalul era c #estea iei!
rea RomEniei din rzboi& i c ntorceam armele mpo!
tri#a "itleritilor.
6n #reme ce transmitea senzaionala tire& iar apoi
de nc #reo cte#a ori la rnd& asistena din magazia lui
'atapetre asculta ncremenit.
'anti Ralia& lundu!m pe dup umr& c"icoti nbu!
it& optindu!mi la urec"e9
1 Al& bieelule& s #ezi& tu& circ dup asta$
*tu!mea a#ea dreptate& cci c"iar aa se!ntmpl.
@o"n 5te#en A#rmu i arunc automatul& lsndu!l s
317
cad printre neamurile mele. Apoi& americanul strig la
Vorobeici:9
1 <aide& 8ria$ Venit taimul nostI$ 5rim jos$
Hine!l pe mine$
Radios& ucraineanul i ls picioarele s!i atrne pe
lng c"epeng. A#rmu se prinse de ele& iar& n timp
ce!i ddea drumul& 8ria se apuc i el de braele lui
5eppi <eidisc"ar& care sttea aplecat deasupra amndu!
rora. %up ce A#rmu ateriz cu bine pe duumeaua
magaziei& l susinu apoi pe Vorobeici:& trgndu!l lng
sine. <eidisc"ar& rmas n pod& ezita s e+ecute saltul.
6ns americanul l stimul brbtete& ameninndu!l9
1 2eamu& nu frice la tine$... %ac nu srim& mpuc
cu gunmain... Aude, 5are... 5are$... )rinde amndoi&
5te#en i 8ria... <ai& srim$
5eppi& incitat de jignirea adus& se az#rli numaidect
pe gura podului& cznd ntre cei doi prieteni de ndejde.
2oroc c americanul l prinse la timp& i!l ntoarse rapid
din #oleu& pentru a nu pica drept n scfrlie. <eidisc"ar
se ridic imediat n picioare& fr nici o #tmare& dup
care i se adres lui A#rmu9
1 %ac mai face la mine neam& eu sparge asta Aopf
de american idiot de la tine$... 3u austrian$ ;estereic"er$
Austriace$...
6ns @o"n 5te#en A#rmu pornise s rd n "o"ote&
l mbria pe <eidisc"ar i!l sruta pe ambii obraji&
pentru ca apoi s!l ia n brae i pe 8ria Vorobeici:.
Rdea nebunete& cu lacrimi& strignd i urlnd9
1 VictorB$ VictorB$ <ip& "ip& "urra"$... <ip& "ip&
"urra"$... Romania finis" rzboiul& Romania libertB&
Romania triete$...
8ria& abia scpnd din mbriarea americanului& se
repezi la mine i!mi ceru gfind& eu fiind& dealtfel& sin!
gurul su cunoscut din sector9
318
1 Alioa& bem pentru pace$ Vod:a& aduce #od:a
:rep:aia& din care aducit papaa )iotr$... 3ste la mine
sete aa de blaia& bem i *are 2egru tot$...
6i mai temperez din elan& anunndu!l9
1 8ria drag& o s mergem cu toii la mas& s!l
pomenim pe bunicu!meu i s # mai prindei i #oi
sufleelul cu!o mncric fierbinte$ 0i!atunci o s dai i
de niscai#a buturic$... 2umai niic rbdare& i!apoi
om bea...
@urj <ariga& afindu!i unul din cele mai mieroase
zmbete a#ute la dispoziie& i se adres lui 8ria9
1 'o#are& eu snt cel mai bun prieten al rposa!
tului& a#ocatul lui& care l!am scpat de belele unui fali!
ment ngrozitor& i care am fost i la ;dessa& pe #remea
primului rzboi mondial... 'otdeauna mi!au fost simpa!
tici ruii$ * reped pn acas& i!aduc imediat o sticl
cu uic btrn& s!o sorbim mpreun... 3 bine,
1 2iet$ 1 l repezi c!un surs dispreuitor Voro!
beici:. 2u bem de la admirator Adolfa 8"itlera$...
1 3u& admiratorul lui <itler, Fereasc sfntuI$ Am
zis!o doar aa& pentru c se afla neamul la n pod& i
m gndeam c era n stare s ne!mpute pe toi& i pe
#oi dar i pe noi$...
?dru"u Cerc"ez& mai realist& l trase de mnec pe
a#ocat& i!i url direct n timpan9
1 'ermin odat cu dobitoceniile& nea @urj& c!a#em
alte c"estii de discutat$ <aidem acas& s #edem ce mai
putem face... 2u!i dai seama c se!ntoarce lumea cu
fundul n sus,... Vai de rioara noastr& dac ncape
pe mna masonilor de americani i!a bole#icilor$ 2u
mai a#em pentru ce zbo#i aici... 0i nici tu& Ciompete...
6ntinde!o ct mai ai timp& ia!i agenii i "aidem$... C
319
nu se tie ce zile ne!ateapt... <ai& /obe& f!i #nt luI
podoaba de tac!tu...
Comisarul Ciompete& care asistase la aterizarea -de!
zertorilor. sub influena comunicatului transmis la radio
/ucureti& renun s!i mai scarpine bubele i!o porni
dup gemenii Cerc"ez. Cei doi poliiti n ci#il& nedu!
merii de comportamentul efului lor temporar& proce!
dar aijderea.
2umai domnioara 'on& parc picat din lun& zbo!
#i locului& pri#ind uluit la dispariia celor care!o solici!
taser ca martor. 6n ultima clip& cnd a#ocatul @urj <a!
riga ddea s treac pragul magaziei& purcese s be"ie
la el9
1 Cui m lai& @urjic,... )e mna americanilor&
ruilor sau nemilor,... 'u cu cine mai ii, Ce s fac,...
%ac m #ioleaz,
Fr s!i mai ntoarce capul& <ariga i rspunse din
mers9
1 %racului te las& toanto$ C nici la nu!i n stare
s!i #in de "ac... Fugi acas i te!ascunde sub pat$
'onoaica& ruinat& ni pe urmele a#ocatului& pen!
tru ca& n momentul cnd ajungea n prag& s primeasc
n frunte ua trntit de protectorul ce!i lua tlpia.
Hipnd de durere& domnioara 'on nu se ls abando!
nat& ci desc"ise ua din nou& ca apoi s dispar din
cmpul nostru #izual. %e!afar i se mai auzeau nc
urletele9
1 5tai& @urjic$ 5tai& nu pleca& barem spune!mi ce!ai
#rut s zici cu patul,... @urjic$...
'anti Ralia& amuzndu!se copios din pricina a#en!
turii de ultim or a scumpei noastre #ecine& e+amin
cu oc"i n#eselii asistena din magazie& dup care i
spuse bunic!mii9
320
1 Ha Caterino& f!i datoria de gazd pn la capt$
Acum eti slobod s!i primeti i!n cas& ba c"iar s
le dai i!o riic de mncare... Rzboiul s!a terminat&
cel puin pentru noi... 3u zic s mergem n cas& i s
tinuim despre soarta oamenilor tia. C trebuie s!i
culcm unde#a& mai ca lumea& pn ce!i aranjeaz i ei
situaia...
*aca!*aia& ai crei biei& 4ambe i 5ile& fuseser
pn de curnd pe frontul de est& se declar imediat de
acord& #rnd& probabil& s se pun bine cu forele recent
aliate.
26. T#a,a,'5e- "a +e" ma' Lo n'5e"
)este ct#a timp& eram iari n jurul mesei la care!l
pomeneam pe bietul 'atapetre.
*aca!*aia& a#nd oarece dificulti de orientare poli!
tic& l pusese& mai nti& pe 5eppi <eidisc"ar n fruntea
ospului. Apoi& dndu!i seama c era ce#a n neregul
cu neamul sta& prieten la toart cu americanii i ruii&
dup ce luptase mpotri#!le& l mutase lng tanti Ralia&
pe moti# c mtu!mea mai ciripea& pe ici pe colo&
cte#a #orbe nemeti& de cnd i terminase pensionul
la clugrie.
4a insistenele lui nene 4ambe& i acord apoi locul
de onoare lui @o"n 5te#en A#rmu. 6ns re#eni urgent
asupra deciziei& deoarece nea (onic )odc"in& beat de
bucurie c se ispr#ise cu rzboiul& dar i din pripita sa
con#ersaie cu damigenua de %rgani& abia scoas din
beci& opiniase ca 8ria Vorobeici: s ocupe scaunul
americanului.
321
1 %ac stm s gndim bine& cei dinti care #or sosi
aici #or fi bole#ici& pardon& ruii$... 1 i moti#ase nea
(onic propunerea.
6ns tot tanti Ralia puse capt ezitrilor bunic!mii&
atunci cnd suger ca tustrei strinii s fie plasai& n
ordine -algebric. (dup cum se e+primase dnsa)& la
dreapta dumneaiei& iar n capul mesei s ia loc *aca!
*aia.
6n rstimpul ct se tot tergi#ersase problema plasrii
bieilor& taic!meu adusese n odaie aparatul de radio
al )odc"inilor& o -)"iletta. nenorocit& pricjit i
legat cu sfoar& i!l aezase lng dnsul pe!o taburet.
Cnd ntoarse butonul& ascultarm iari comunicatul.
%up ce!l audie i dnsa& cu osebit atenie& tanti
*alica i mbie pe strini& strlucind de cele mai ambi!
gue sursuri9
1 )oftii i # osptai$... Acum ori niciodat& c
mine nu se mai tie...
%epunnd pe mas oala cu srmlue& care pn
atunci colcise la foc mic pe maina de gtit& porni s le
umple farfuriile.
'rgnd cu urec"ea la difuzor& pri#ind oarecum ne!
linitii la strinii care apreciau intensi# srmluele pre!
parate de tanti *alica& tata& nene 4ambe& unc"iuI 5ile
i nea 'ilic!*alec acionau ferm& ingurgitnd sarma
dup sarma& ca i cum la ora aceea ar fi a#ut de rezol!
#at toate problemele lumii.
6n sc"imb& nea (onic )odc"in ciocnea mereu cu
8ria& din ce n ce mai intens& #rnd s do#edeasc #na
brbailor auto"toni.
1 * 8ria& m bole#icule& iart!m c!i zic aa&
dar termin!i odat stacanul& i nu mai csca oc"ii la
ne#ast!mea$ Ce& n!ai mai #zut femeie la #iaa ta, 1
l tot zdra agronomul familiei.
322
1 2iet$ Asta nu femeie& asta sobor de la Aie#$ 1
zmbea cu gura pn la urec"i Vorobeici:.
'anti *alica& nemaincpndu!i n piele de ncntare&
i pri#ea de sus cumnatele. 2ea (onic& mai puin ncn!
tat& umplea pa"arul ucraineanului pn la buz& i!l n!
frunta argos9
1 3i& nu mai spune$ 5oborul de la Aie#& ai, 6i
place& care #a s zic, )i& da& ce s!i spun& curat sobor&
mai ales cnd se!aaz la pat& de plesnesc droturile unul
dup altul... 2umai c i turuie gura& m 8ria& m bol!
e#icule& c!i #ine s!i iei lumea!n cap i s fugi ncotro
#ezi cu oc"ii... Ajungi la Aie#ul la& al tu& n mai puin
de cinci minute$... <ai noroc$...
2ene 4ambe& gelos de atenia strnit de cumnatu!
su& se apuc s!i fac o curte nebun lui A#rmu.
1 *ister @o"n& dac nu inter#eneai #oi& americanii&
cu banii #otri i armamentul& ne mncau nemii de
fripi$... 5ntei tari& domnule mister& tari de tot... 3"e"e$
%olarii... Vi#ere militare est& ziceau strmoii notri...
2oi& intelectualii& dintotdeauna am fost alturi de aliai...
8ermanii ne!au ocupat de dou ori ara& aa c nimeni
nu!i poate suferi... C"iar stau i m!ntreb& ce cat neam!
ul sta la mas cu noi,... 0i ce meterea n podul tatii&
mpreun cu dumanii si, ;ri e cum#a prizonierul #os!
tru,... *ie poi s!mi spui& mister @o"n& c!s militar de
carier& medic stomatolog& i tiu ce!nseamn secretul
unei operaii$... %ac ar fi dup mine& l!a nc"ide ime!
diat n beci$...
A#rmu& indignat de aberailie emanate de unc"i!
meu& btu #iolent cu pumnul n mas& pentru a declara
cu glas ptrunztor i oc"i mnioi& din care stngul& mai
ales& i nu tiu din ce pricin& pur i simplu scpra
scntei9
1 5eppi <eidisc"ar no german$ )rieten la mine i la
8ria... Antifascist$ Counter <itler$ 6nelegeti,...
323
1 %ar bineneles c!nelege& moner mister @o"n& c
nu!i att de tmpit pe ct pare& 1 se a#nt n discuie i
unc"iuI 5ile& mai mult pentru a!l domoli pe parautist&
c!am ntlnit i noi pe front o sumedenie de soldai ger!
mani antifasciti... CIetait formidable$ 6l njurau pe
FY"rerul lor de!i zburau fulgii& i!l acuzau mereu de
prbuirea 8ermaniei... VoilX$...
2ea 'ilic!*alec& sclmbindu!se ca un cloLn& #ru
s!l cuprind& pe dup umeri pe <eidisc"ar. ;bser#nd
apoi c austriacul nostru nu se cam lsa atras de efu!
ziunile lui& i comunic surznd9
1 <err 5eppi& afl c!i cunosc de minune pe conce!
tenii dumitale$... Cnd am #izitat Viena& acum #reo
zece ani& #rnd s filmez ca actor de comedie& l!am ntl!
nit acolo pe marele <ans *oser... C"iar am i dat mna
cu el& atunci cnd mi!a mulumit c!l ajutasem s!i m!
brace paltonul... 6i dai seama, 5!mi zic mersi& i nc
n frumoasa dumnea#oastr limb austriac& cel mai
celebru comic al rii$ *ie& care abia debutam n film& ca
garderobier la studiouri$... Am suferit crunt cnd <itler
#!a ocupat teritoriul naional... 'l"ar de drumul mare&
nu!altce#a$...
'anti Ralia tcea& pri#ind la mine cu coada oc"iului&
#rnd parc s!i dea seama dac recepionam corespun!
ztor& la ni#elul cerut& penibilul i ridicolul situaiei.
6ns eram de mult pe faz. *ai ales dup ce!i auzi!
sem& n repetate rnduri& pe toi ai mei& ludnd magistra!
lele& operaii tactice ale nemilor& care se repliau dinain!
tea ruilor& n cele mai strategice scopuri& pentru ca
acuma s!i manifeste #ec"i i ascunse simpatii fa de
aliai& ba c"iar i!n fa#oarea antifascismului.
*aca!*aia& care patrona festinul cu oc"ii mpien!
jenii& fr s!neleag mai nimic din declaraiile biei!
324
lor ei& ncepea s dea semne de oboseal. )icotind de
somn& zmbea n gol& ascultnd absent desfurarea dis!
cuiilor.
*geanu& apro+imati# bine c"erc"elit& porni s le
po#esteasc strinilor cum sabotase maina de rzboi
nazist. Confecionnd "amuri i curelrie pentru armata
german& le e+ecutase att de superficial i defectuos&
nct nu se mai mira c nemii erau pe cale s piard
rzboiul.
'anti 5orica& ne#ast!sa& care ocupa un loc de frunte
n acti#itatea atelierului& asigurnd apro#izionarea cu ma!
terie prim i comenzi& c"icoti nfundat& atunci cnd po!
meni de li#rarea unor furnituri a cror piele& ce!ar fi
trebuit s fie de #it& fusese nlocuit cu alta de porc.
1 )ricepi& domnule @o"n ct de mult am susinut i
noi& cu mruntele noastre mijloace& cauza americanilor,
Adic& pe!a ruilor... /a nu& pe!a aliailor& engleji& fran!
ceji& i ce!or mai fi... C doar #!ai dat n crdie cu
toi$...
'anti Ralia& lejer ener#at de imbecilitile *geni!
lor& inter#eni brusc9
1 3i& nu mai spune$ 0i!acum ce!o s facei cu mi!
lioanele adunate de pe urma afacerilor cu "amurile,...
; s le druii orfanilor de rzboi i #du#elor,...
5orica *geanu i muc buzele& apoi o lmuri pe
mtu!mea9
1 Care milioane& Raliico,... %e unde le mai scosei
i pe!astea,... Vai de capul nostru& noi i milioanele$...
)i& abia de ne!am scos c"eltuielile atelierului. A#em
muncitori muli& cu lefuri mari& care!s i puturoi pe
deasupra. 5 # spun 3ftimie& care!i ctigul nostru,...
'ata& n timpul liber& cnd treburile de la banca unde
era funcionar i ngduiau& se ocupa de contabilitatea&
dubl& bineneles& a *genilor. 6ns& fiind& nc din
325
timpul primului rzboi& un antipatizant con#ins al nem!
ilor& ntruct fusese rnit la picior& cu prilejul luptelor
de la *reti& de data asta se rzbun cumplit. 0i m!
potri#a germanilor& dar i a *genilor& care!l plteau
slab& cu!o nimica toat.
1 Ctigul, ... Care ctig& 5orico,... Ce!ai reuit
i #oi s punei deoparte& a trebuit s c"eltuii cu zaiafe!
turile... C ofierii de la intenden trebuiau i ei "r!
nii... 2u # procurau comenzi din partea armatei,...
2umai cpitanul Auntz& de la regimentul #ntorilor ger!
mani din )iteti& cruia i!ai li#rat centuri i curele pen!
tru ranie& nct s doteze cinci di#izii& numai la cred c
#!a ppat #reo cte#a sute de mii... 5ear de sear era la
tine acas... )une!te mas& ridic!te mas... /ietul *!
geanu trgea i nduea la atelier& iar biata de tine tr!
geai la c"iol"anuri& de i se dusese #estea n tot oraul...
Fr s scoat o #orb& rgind ca #ita njung"iat&
*geanu se ridic de pe scaun i se repezi la tanti
5orica. 6n #reme ce ne#ast!sa l pri#ea& uimit& dnsul i
altoi o perec"e de palme& att de epene i rsuntoare&
nct o clip am crezut c tanti 5orica i #a muta faa la
ceaf. Abia dup ce!i reocup locul& gfind greu& nea
*geanu i furniz informaiile de rigoare9
1 )utoare ordinar$ Cea nenorocit... Va s zic
era ade#rat ce mi!a suflat madam Cerc"ez$ 'e ineai
cu neamul& iar eu "abar n!a#eam i munceam ca
un bou$...
1 /a a#eai& porcule& a#eai$... C nu eti att de bou&
nct s!i nc"ipui c neamul ne oferea comenzile pe
gratis$... 1 strig tanti 5orica indignat. 4as& c!i
art eu ie... <aidem acas$... 2u!i dai seama c de
mine #a trebui s lucrm pentru americani, C n!or
s ne lase s murim de foame& dup cte am fcut pentru
326
ei$... Ce& n!au ca#alerie, 2!au artilerie cu cai,...
)este cte#a zile debarc aici...
1 7nde& icnito, 1 rcni la ea *geanu e+asperat.
Crezi c!or s urce cu crucitoarele pe Arge,... *ai
curnd #in ruii$ Cu tia se mai poate mnca o pine&
dac or fi tot aa& cum i tiu din llalt rzboi& cnd i
iubeau caii mai mult dect pe ar$...
Re#oltate de spurcatele purtri ale 5orici *geanu&
care se inuse cu nemii& iar acuma se do#edea dispus
s ntreprind aceeai operaie i cu americanii& mtuile
mele& n corpore& plus maic!mea& rsuflar uurate cnd
perec"ea *geanu prsi ncperea.
Haa *aria& distinsa consoart a lui nea 2icolae @im!
bla& ncerc s!i cnte la urec"e lui 8ria Vorobeici: o
#ersiune proprie a celebrei romane -;ci ciornie.& pe
care o prinsese de la un matroz de pe &&)otem:in.&
prin MN>Q.
5la# %omnului& americanul& austriacul i rusul nu
prea apreciar demonstraiile #ocal!muzicale ale aei
*aria& ci continuar s studieze i ultimele picturi din
damigenua lui nea (onic )odc"in.
Cnd agronomul i manifest intenia de!a se duce
din nou n beci& pentru a face plinul recipientului& nu
reui s!i mite dect un singur picior& deoarece cellal!
tul refuza cu des#rire s!l asculte. Renun zmbind
amar& apoi adormi numaidect cu capul pe mas.
Acesta fu& de fapt& i semnalul mult ateptat de n!
c"eiere a ospului de pomenire. )entru c bunic!mea&
cu glas mpslit i cleios& o rug pe tanti *alica9
1 Amelito scumpo& n!ai #rea s te ocupi de bieii
tia& s!i culci i tu pe!unde#a,...
6ns 8ria se opuse& mpotri#indu!se cu nespus
gingie9
327
1 *amaa daragaia& babu:a iubita& noi culcam tot
la podul$...
(ar @o"n 5te#en A#rmu i 5eppi <eidisc"ar i
e+primar& i ei& aceeai dorin.
Apelnd la mine& deoarece cunoteam locul unde se
afl scara& peste un scurt rstimp izbutirm s!i #rm n
paturile lor impro#izate pe 8ria i A#rmu. *ai difi!
cultuos a fost ns cu <eidisc"ar. 2eamul pornise s
alerge pe acoperi& strignd i cntnd n stil tirolez& iar
noi& cu tata n frunte& fuseserm ne#oii s gonim dup
el& pentru a nu!i pierde tocmai acum #iaa& n ultima
zi de rzboi.
%up #reun sfert de ceas& ne organizam i noi pentru
culcare.
%ar nu ne fu dat. 6ngrozit& nene 4ambe ne anun
dispariia lui frate!su.
1 3ftimie& 5ile$ 5 tii c blegul de 'ilic o fi
czut de pe acoperi... <aidei& s!l cutm& i s #edem
dac se mai poate face ce#a din el$ 2on omnis moriar&
c doar n!o fi crpat& #orba lui *ucius 5cae#ola...
'ot eu am dat peste nea 'ilic. 2u czuse deloc. Ci
rmsese n pod& unde se strduia s!l trezeasc pe ame!
rican& cruia i susura la urec"e9
1 %omnule mister @o"n& "ai& scoal odat$ )lecm
la /ucureti... 'e iau cu mine& n capitala rii& unde!am
s!i asigur totul& cas& mas i bani de buzunar& pn!i
#in dolarii pe care ai s!i ceri prin telefon$... Am mare
ne#oie de!un pic de capital& s!mi dez#olt librria& poate
aranjm i!un import de cri pentru copii... *!auzi,...
Cu *ic:eB *ouse i %onald... 'e iau asociat$...
%up ce l!am con#ins pe nea 'ilic!*alec s renune
la prelucrarea inutil a lui A#rmu& care le dormea de
328
le buea& am cobort cu toii pe pmnt i ne!am ndreptat
ctre culcuurile noastre.
C i mine este zi. %ar ce zi$...
27- A&'o- m!+>a+>o@...
* trezisem de #reo cte#a minute i m gndeam la
neobinuitele panii din ziua precedent& att de zbn!
uit i turbulent& dar i marcat prin cele cte#a lo!
#ituri de teatru& absolut de groaz. 0i& n timp ce e+ami!
nam aspectul cu totul insolit al odii n care dormisem&
unde unc"ii mei& nene 4ambe& unc"iuI 5ile i 'ilic!
*alec sforiau zdra#n& ca nite contrabase dogite& cul!
cai alandala& care pe unde nimerise& cugetam la ce!o s
se mai petreac i astzi. *ai ales c nu putea fi o zi ca
toate zilele& de #reme ce ara noastr ieise din rzboi&
pentru a ntoarce armele mpotri#a "itleritilor.
%oamne$ Ce nmormntare mai a#usese i bietul
'atapetre. Ce mas de pomenire& ce praznic$ Cu poliie&
cu senzaionala anunare& la radio& a ieirii noastre din
rzboi$
4a urma urmei& e+traordinarul meu bunic nici n!ar
fi acceptat o altfel de srbtorire a trecerii sale n lumea
de dincolo.
%eocamdat& lucrurile preau s se fi terminat cum
nu se poate mai bine. 6ns& probabil& mai puin bine pen!
tru neamurile mele. Fiindc& i!n pri#ina asta nu mai
ncpea nici o ndoial& n somnul lor nestrbtut de #ise
frumoase& testamentul (ca i ine+istent& odat cu dispari!
ia gromo#nicului) trebuia s ocupe& precis& un loc din
cele mai importante.
329
6ns pe mine m preocupau alte probleme& iar nu
motenirile fantasmagorice. * interesa& bunoar& posi!
bilitatea de!a pleca la /ucureti& la #reunul din unc"ii
mei& e#entual& s #d cu oc"i proprii sc"imbarea la fa
a capitalei& intrarea ei n conul de lumin al pcii.
)n una alta& acetia dormeau n pace i onor&
cu sarmalele g"iorindu!le prin mae. Aa c& temporar&
renun s le mai pun problema in#itrii mele& i!i las
s!i mistuie c"iol"anul de!asear n ti"n. Cu!att mai
mult cu ct afeciunea mea fa de dnii suferise o oa!
recare deteriorare.
%ar nu mai poate fi #orba despre nici un fel de ti"n.
)entru c& innd seam de bocniturile ce se!aud rsu!
nnd la intrare& nu cred s mai fie posibil a!i continua
somnul. Ciudat cas$ *ereu ne bate cine#a la u...
1 %esc"idei odat& oameni buni$ Ce dracuI& taman
acuma #!ai gsit s le dormii pn la ora asta,...
1 Cine!i, 1 bubui brusc glasul baritonal al lui nea
(onic )odc"in& care se culcase n odaia unde a#usese
loc masa de pomenire& c"iar pe agregatul utilizat pentru
ser#irea bucatelor& dat fiind indisponibilitatea sa motri!
ce. 'rage care#a cu tunul,... Venir americanii,...
Cnd recepionez delirantele ntrebri a#ansate de nea
(onic& mi dau seama c %rganiul mai circula nc&
i!n suficient cantitate& prin celulele sale.
1 * mai lsai s!atept mult, 1 se!auzi iari
glasul de!afar.
)n s do#edesc a ajunge la u& nea (onic )od!
c"in& pesemne re#enit brusc din starea de ma"mureal&
se i afla n tind& deoarece l aud e+plodnd9
1 <ai noroc& mi frate 4eonic$... )oftim de intr!n
cas& s ciocnim un p"rel ntru pomenirea lui bietuI
socru!meu... %e ce n!ai #enit la!nmormntare, C
toat lumea s!a mirat c!ai plecat la /ucureti tocmai cnd
trebuia s!l petrecem pe btrn$... )oftim& poftim$
2umaidect i scol pe toi...
330
Comisarul 4eonic 8ing"erea& i dnsul un soi de
nepot de!al lui 'atapetre& aezat n capul mesei& care
acuma i recptase destinaia normal& fiind debarasat
de preurile ce!i ser#iser de aternut lui nea (onic&
asculta uluit relatrile neamurilor mele reunite de ur!
gen n jurul su.
6ntre o piftelu i!un p"rel de %rgani& pe rnd&
ns destul de bramburit& unc"ii i mtuile mele& tata i
maic!mea& *aca!*aia& tanti Ralia& care dormise laolal!
t cu bunic!mea& n ciuda relaiilor dintre ele& care se r!
ciser apreciabil& mo Apostol& nea 2iculae @imbla i
aa *aria l puneau la curent cu e#enimentele din
snul familiei.
8ing"erea& #rsnd un strop de #in pe podea i
fcndu!i cruce& declar cu #oce ndurerat& abia stp!
nindu!i lacrimile9
1 %a& aa!i$ *are necaz cu pierderea lu& neica
)tru$... Abia asI!noapte am aflat& cnd am sosit de la
/ucureti... *!au c"emat acolo telegrafic& pentru dis!
poziii speciale... Ai ascultat i #oi& la radio& ce se!ntm!
pl n ar... Fie!i rna uoar& c om ca dnsul mai
rar ntlneai... 2ici nu tii ct i eram de ndatorat. Fr
ajutorul btrnului& nu do#edeam s!ajung comisar n
#ecii #ecilor... 2eica )tru m!a adus la ora& lundu!m
de la trl& i tot el m!a bgat la internatul liceului&
unde!am stat pe banii dnsului& iar apoi m!a sftuit s
intru n poliie& ca s fie i!acolo oameni cinstii... ;di"!
neasc!se!n pace& srmanul neica )tru& c multe pr!
lue a prpdit cu mine$...
/unic!mea& care& de la un timp& de#enise e+trem de
atent la relatarea amintirilor lui 8ing"erea& forni deo!
dat fnoas9
1 )oftim de #ezi& i noi care ne!ntrebam unde!s
banii lui )etre& unde!i motenirea #oastr& ntntolilor$
Auzi& 3ftimie,... Auzii& 4ambe& 5ile& 'ilic$...
331
4eonic 8ing"erea& surprins neplcut de izbucnirea
care!o prinsese pe *aca!*aia& o lmuri imediat9
1 8reeti amarnic& a Caterino& i #orbeti cu
pcat$ %e cnd am ieit comisar& ba c"iar i mai nainte&
i!am napoiat luI neica )tru toate c"eltuielile fcute cu
mine... )n la ultimul leu$...
1 * rog& n!am tiut& c niciodat nu spunea nimic&
neica )tru al tu... 0i unde!s atuncea leuii,... 1 se
mai nmui *aca!*aia& fr a renuna la enigma care!i
frmnta mintea.
8ing"erea tcu o clip& apoi se adres asistenei9
1 ; s aflm i mai trziu ce!i cu motenirea lsat
de neica )tru$ )n atunci a#em alte probleme& mult
mai urgente... 2emii ncearc s ocupe /ucuretiul& se
pregtesc s!l bombardeze$ (ar n )iteti& a#em i noi
nite rmie de trupe germane& i trebuie s fim cu
oc"ii pe ele... %ar& ia spunei!mi& i!ai mai #zut cum#a
pe fraii Cerc"ez& pe ?dru"u i!Alionte,...
1 )oate!n #is$ 1 rspunse 'ilic!*alec& #rnd s
fie ironic. 7nde s!i #edem& dac am dormit pn la
sosirea ta& mi 4eonic,
1 *da$ 1 mormi comisarul& pri#ind un oarecare
timp n gol. (nteresant$ Foarte interesant... %eci au
disprut$ 2u!s nicieri de gsit& dei i!am dat n urm!
rire nc din zorii zilei... Au pierit fr urm... 0i ei& i
/obe& i btrnul @urj <ariga$ (ar comisarul Ciompete
de!aijderi... (nteresant$
1 Ce!i att de interesant, 1 se!arat curioas tanti
Ralia.
1 3i& a Ralio& parc nu i!ai tii cine snt$ ;a!
menii dracului& fiare& nu!altce#a$ 2u!i aminteti de
ce!au fost n stare n zilele cnd #eniser la putere <oria
5ima i "aidamacii lui,... Ciompete era omul lor...
2umai datorit lui i a#ocatului <ariga& care se fudulea
c!i un fel de neam cu *ia Antonescu& mareleasa& au
332
scpat de nc"isoare... 2u i!a po#estit neica )tru,...
C punea mult temei pe matale...
1 <abar n!am de nimic$ 0i nici nu eram n )iteti&
la #remea despre care pomeneti. * aflam la /ucureti&
unde!mi aranjam casa cumprat& n bariera Vergului...
%ar ce!au fcut& mi 4eonic,...
1 'icloii& murdrii de spaim& a Ralio$ 1 rs!
punse preocupat de!un gnd ascuns comisarul. Au tiat
i spnzurat n ma"alaua noastr... *!au ameninat i pe
mine cu moartea& da& cu moartea$... Au btut ca nite
cli oamenii& le!au spart casele& jefuindu!i de bani i de
boarfe... Apoi& dup ce marealul i!a alungat pe "n!
drlii lui 5ima& ?dru"u i!Alionte s!au prezentat la
coana *ia Antonescu acas& cu plocoane i co#oare& n
frunte cu @urj& i!au depus jurmnt de credin fa de
mareal$ 2umai aa se e+plic de ce& atunci cnd s!a
procedat la ridicarea iganilor din ora& fraii Cerc"ez&
comandai de <ariga& au dat iama prin ogrzile aces!
tora& scotocind dup aur& pentru ca& tot ei& s!i scape pe
#reo ci#a de la deportare& n sc"imbul unor grmezi de
bani i lucruri de #aloare... Cnd am #rut s inter#in& mi
s!a ordonat s nu m amestec& deoarece Cerc"ezii i
<arigii acionau n numele i contul )atronajului& n
fruntea cruia se gsea mareleasa... 2umai neica )!
tru& sracuI& numai el s!a!ncumetat s ridice lumea ntru
aprarea nefericiilor ia de igani& de era s ias o rz!
meri n toat puterea cu#ntului$... Ce #remuri de
urgie$...
2ene 4ambe& cu gura cscat i oc"ii ct cepele& e+!
clam interogati#9
1 2u se poate$ Ce #orbeti& domIle, ... 5 fac
'ticu una ca asta& i s nu ne spun nimic,... )utea
s ne nenoroceasc pe toi$ 2u s!a gndit c& i eu i 5ile&
eram ofieri n armat& i era posibil ca marealul s ne
salte& ca din oal& i s ne e+pedieze pe linia ntia a
frontului& n batalioanele de pedeaps,... %ar matale&
333
*amiico& unde!mi erai& de l!ai lsat pe btrn s se!
amestece n politica marealului,... %e ce nu ne!ai
anunat despre trsnile lui domI )etre,... ;culos "a!
bent et non #idebunt,... 2u!i #edeau oc"ii,
*aca!*aia& luat pe nepregtite& ddu din cap a le!
"amite& apoi se dez#ino#i9
1 Ce s # mai necjesc i pe #oi,... 2u eram eu
destul de ctrnit,... 2oroc c!a aranjat 3ftimie& de l!a
bgat n spitalul de nebuni$ %oamne& cte am mai tras
i!atunci de pe urma lui )etre$... 6i scosese din mini
i pe doctorii de!acolo... 2scocise alte blstmii& de le
#enea lora s!i ia lumea!n cap...
Comisarul 8ing"erea& stul de lamentaiile buni!
c!mii& dar i de inter#enia lui nene 4ambe& se ridic de
la mas anunndu!ne9
1 5 mergem dup strinii #otri& din podul maga!
ziei... 3 nemaipomenit$ 5!mi ticluiasc mie& neica )!
tru& asemenea pozn, Vn tare mai a#ea i btrnul&
de!a fost n stare s!i in gura pn i fa de mine$...
<aidem& c trebuie s!i iau i s!i conduc la comenduirea
militar& care o s!i aib!n grij... Acuma ne snt aliai&
i sntem datori s!i ocrotim... Cine tie ce se poate
ntmpla& cu nemii tia pe care!i a#em aici$...
2ene 4ambe& brusc sensibilizat de periculozitatea si!
tuaiei& e+plod9
1 2u merg nicieri& domle 4eonic$ Ce!s& nebun,
%ar dac nemii nu se las ncazarmai& i se ridic cu
armele mpotri#a oraului, Vi#ere militare est$ *!
nelegi,... *ilitare$... Adic pun ia mna pe puc
i ne fac "arcea!parcea... Ce& au i #enit americanii&
ruii, 2u,... Atunci stau n banca mea& nu m bag& nu
m amestec$... Carpe diem$ 5 zicem mersi& c mai
sntem n #ia$...
1 CIest Za& monerule& 1 sri i unc"iuI 5ile&
4ambe are dreptate$
334
1 /a bien Wue pas$ 1 o!ntoarse i nene 4ambe pe
franuzete& negsind nimic latin la ndemn. Dtia snt
capabili s ne e+ecute pe toi. *ai ales dac afl c
'ticu a ascuns i!un dezertor de!al lor& ca s nu mai
#orbim despre bole#ic i american... Ce& crezi c nem!
ii!s de acord cu ieirea noastr din rzboi i nu se #or
rzbuna,...
1 *i oameni buni& mi 4ambe i tu 5ile& 1 n!
cearc 8ing"erea s!mi dumireasc unc"ii& 1 mi& sn!
tei militari& i trebuie s # supunei ordinelor date de
comandamentul suprem$ Ce& #i s!a urt cu binele,... 2u
credei c i!ai notri #!ar putea e+ecuta& pentru dezer!
tare de la datorie,...
1 %omle& ce mai tura!#ura& eu unul nu m amestec$
5tau acas& pn se lmuresc lucrurile$ 1 strig e+cedat
nene 4ambe. 0i!apoi s tii& sntem n permisie& cu ordin
n regul& i eu i 5ile& ca s asistm la nmormntarea
luI 'ticu$ 2u merg$ 2u mergem$ *i!e fric& domle&
ce s m mai ascund dup degete$... %ulce et decorum
est pro patria mori& dar i mai sntos e s trieti$...
%i+i$... Am i!aa destule decoraii$
)n la urm& numai tanti Ralia& mo Apostol& nea
(onic )odc"in i cu mine l nsoirm pe comisar.
Cnd ajungem la magazia mare& alt belea. Forele
aliate dispruser din pod$
1 Ce!i facem& a& Ralio& 1 se art preocupat
4eonic 8ing"erea& unde!or fi ntins!o,...
1 *ergem dup ei$ 1 decise mtu!mea. 2u!s ei
oamenii ia& care s se crbneasc& aa& din senin& fr
s!i ia rmas bun de la noi... <ai& s nu mai ardem
gazul de poman& poate!i gsim sub opru$ 4i s!o fi fcut
i lor foame... )esemne s!au jenat s ne deranjeze& mai
ales cnd au #zut c!a#em musafiri$
(!am gsit& la o bun bucat de timp& tocmai n fundul
grdinii. %deau trcoale colibei de pnd a lui 'atapetre&
e+aminnd!o contrariai& cu infinit atenie.
335
4e e+plicai cine era 4eonic 8ing"erea& iar ei ne in!
formar c fuseser curioi s #ad locul unde se pr!
pdise btrnul.
Comisarul& felicitindu!i pentru omenia iniiati#ei& se
apuc s e+amineze i dnsul mprejurimile. 6ns& de ast
dat& ce#a mai profesional. 2u mai in prea bine minte
ct durase in#estigaia& dar m intrig mult ntrebarea pe
care o adres lui nea (onic9
1 7nde!i frntura de arac gsit n pntecele lui
neica )etre, 0i& unde anume a czut de pe biciclet,...
*ai este& pe!acolo& #reo urm,
)n s!i rspund nea (onic )odc"in& care& dealt!
fel& nici nu cunotea problema& deoarece eram singurul
care asistase la moartea btrnului& deasupra grdinii i
fcur apariia dou a#ioane de #ntoare nemeti& cu
crucea mbrligat pe coad.
1 Culcat pmnt$... Culcat pmnt$ 1 rcni @o"n
5te#en A#rmu& ca unul care se mai pricepea la c"estii
dintr!astea.
%up ce aeroplanele se ndeprtar n direcia
8#anei& fugirm cu toii spre cas.
2ea (onic i pofti pe biei s guste ce#a. Ameri!
canul& brbat zdra#n& sntos ca un taur& l rug pe
agronom s!i prjeasc nite ou pe slninu afumat&
informndu!l c& la el acas& aa ce#a se c"ema -eggs!
and!bacon.& i c fcea parte& mai totdeauna& din gusta!
rea de diminea& sau& cum i zicea A#rmu& brea:fast.
0i pregtir n colecti#& laolalt cu americanul& nite
oc"iuri cu costi prjit& rumen i crocant& de spaima
lumii.
Abia acum mi amintesc c 4eonic 8ing"erea& pre!
ocupat de problemele ce!i stteau nainte& uitase de rs!
punsul pe care i!l datora nea (onic. 'ot aa cum uitasem
i eu s!l informez& c 'atapetre nu suflase o #orb des!
pre locul unde czuse cu bicicleta. (ar de cutat aracul
336
#ino#at de moartea bunicului& nimnuia nu!i trecuse
prin cap.
4a zece i jumtate& spre surprinderea general& pen!
dula lui 'atapetre& care& dup moartea btrnului& fusese
tras n cel mai ndeprtat ung"er al odii& porni s bat
din senin de dousprezece.
6ns btrna relic#& pstrat de bunicu!meu doar
pentru a!i ascunde sticlele cu trscu& nu mai funciona&
dup cte tiam de la *aca!*aia& nc de pe #remea cnd
a#usese loc declararea bcniei n stare de faliment.
1 'ilic& ce!ai fcut,... 'e!ai apucat cum#a s repari
orologiul, Ce!i #eni,... 1 se interes bunic!mea niel
speriat.
1 %a de unde& *amiico$ Cnd m!am ocupat de r!
nia asta& pentru ultima oar& a fost acum #reo zece ani&
cu prilejul Crciunului... %ar nici atunci n!am izbutit s!o
fac s mearg& dei se apropia re#elionul. 6ns nu!i f
griji& c!aa se!ntmpl cu pendulele astea de pe #remea
lui )az#ante!c"iorul& pornesc s bat de la sine& pentru
ca dup aia iari s nu mai umble ani de!a rndul$...
2ene 4ambe& dornic s mai n#ioreze atmosfera satu!
rat de nelinitea ce pogorse asupra noastr& emise o su!
poziie din cele mai aiuritoare9
1 /a umbl& domle& umbl$... C!a#ea 'ticu nite
idei te"nice formidabile... 3ra!n stare s piseze i ceasuri
de buzunar& ca apoi s le amestece i s scoat din ele
o pendul ca asta... %eus e+ mac"ina$ *ainaiile lui
domI )etre& asta!i$...
4eonic 8ing"erea& dup un timp& ne rug s!l scu!
zm& deoarece era ne#oit s plece. /ieii se ridicar i
ei. Apoi se srutar i se mbriar cu toat familia.
8ria Vorobeici:& n special& i mulumi ntr!un c"ip
aparte mtuii *alica pentru zaftra:& cum i zicea el mi!
cului dejun. Cnd ddu s!o ridice n brae& un prit si!
337
nistru ne anun c rusul i rupsese roc"ia mtu!mii.
%in fericire& era #orba de!altce#a& cci l auzirm urlnd
pe 8ria9
1/oje moi$... Crpat la mine pantalonile$...
;menos& nea (onic i oferi numaidect proprii si
ndragi de lucru& pe care!i folosea la muncile grdinii.
6n #reme ce tanti *alica i aducea de sub opru& nespus
de ruinat& deoarece i imaginase c pritul a#usese o
alt surs dect cea presupus de noi& )odc"in zmbea
diabolic pe sub bogata lui musta.
@o"n 5te#en A#rmu& 5eppi <eidisc"ar i 8ria& tus!
trei laolalt& m luar n brae i m srutar pe obraji&
mulumindu!mi pentru tot ce fcusem pentru ei. Cnd
m eliberar din strnsoare& mi nmnar& fiecare& i!o
"rtiu cu adresele lor.
2umai nene 4ambe i unc"iuI 5ile se inuser ce#a
mai la o parte& artndu!se e+trem de rezer#ai. 'anti
Ralia& fr s ia seama la unc"ii mei& #ajnici militari ai
familiei& i mbri pe biei din toat inima& le scutur
minile& de credeam c!au s rmn temporar ciungi&
dup care le mai trase i cte!o bleand n spate. 'uir
bieii de ei din adnc& dar i zmbir colecti#& apelnd la
sursul cel mai strlucitor posibil& dei era e#ident c
mtu!mea le strmutase coastele.
)e *aca!*aia o mai srutar o dat& ntru amintirea
lui papaa )iotr& cum i zicea 8ria Vorobeici:. %up
care ieir pe u. 2ici unul nu!i mai ntoarse pri#irea.
)esemne se ruinau de lacrimile care ddeau s le podi!
deasc oc"ii.
1 ; s!l #edem acu pe dracuI$ 1 ne anun nene
4ambe& trntind ua att de #iolent& nct intr n #ibraie
i damigenua de pe mas. Vom a#ea de tras& i nc
zdra#n& de pe urma trsnilor luI domI )etre$ Ascultai
la mine& c tiu ce #orbesc$... Vo+ populi& #o+ %ei$
%i+i$
338
6ns nu!i mai continu pre#iziunile& doarece ntreaga
asisten i ntoarse capul spre pendula lui 'atapetre&
care iari pornise s bat de dousprezece.
1 Ce#a nu!i n regul$ 1 rosti ngndurat nea (o!
nic )odc"in. )entru c acele arat doar unpe i!un
sfert$...
339
KIV. EPISCOPUL I DISPOZITIVELE
29. *ao"e D$,!,$ %D'ne(
1 *iestric& nu numai c!ai a#ut un bunic de e+cep!
ie& formidabil i #rednic de!a intra n legendele familiei
creia cu onoare!i pori numele& dar& drept s!i spun&
nici cu neamurile celelalte nu stai ru$... *ai rar aseme!
nea jeg sufletesc... 7nul i unul& bob cu bob& de nici un
fel& de nici o culoare$... (art!m c!mi dau cu presupu!
sul n pri#ina rubedeniilor tale& ns nu m pot abine...
Ce& crezi c!i puin lucru& s te procopseasc %umnezeu
cu nite specimene de soiul sta, 3ti un norocos& ce
s!i spun& zu aa$... A tunat i i!a adunat$ C"iar m mir&
cum de nu te!ai pomenit motenindu!le infectele trsturi
de caracter, )robabil c!i semeni lui bunicu!tu$ 2u te
supra& dar ce!am n gu i!n cpu$...
8ig *ironescu& tolnit n fotoliul din biroul meu& r!
sufl ostenit de amploarea spiciului rostit. 6ns& indubi!
tabil& i din pricina nenumratelor ceasuri petrecute cu
ascultarea ndelungatei mele po#estiri.
5mogul din ncpere n#luia n nori de cea nicoti!
nic unicul bec din odaie& celelalte trei ale lustrei fiind
cam arse. )e cnd m ndrept spre fereastr& s!i desc"id
batantele& l interog"ez pe /ileel& incitat de unul din ul!
timele cu#inte rostite de dnsul9
340
1 )entru c pomenii de gu& drag 8ig& noi nu mai
mncm n seara asta,
1 Care sear& frate Conan, 1 se mir /ileel. )oate
noapte& n toat regula$
1 5!ar putea s ai dreptate& dup ct mi!e de foame$
Hie& nu,...
1 /a da$ A fi n stare s bag n mine i beton
e+pandat$ 1 rspunde brusc n#iorat /ileel. %ar ce s
mncm& de #reme ce!ai ras tot ce!am adus de la restau!
rant,...
%emoralizat de cele transmise de poet& m gndesc o
clip& dup care constat apariia unei idei de e+cepie.
1 Ce!ar fi s facem o #izit la tanti Ralia, 1 i
comunic lui 8ig. *ai stm oleac de #orb& i poate
se!ndur de noi i ne ofer ce#a de introdus n guri...
5tai o clip& s!i dau un telefon$...
*tu!mea rspunse numaidect9
1 Ce faci& Al& bieelule& nu mai dai i tu un semn
de #ia, 'ocmai a#eam de gnd s m reped pn la
tine... Am descoperit ce#a formidabil& de necrezut& mor!
mntal$ Cnd o s #edei despre ce!i #orba& dac!i i
domnul /ileel pe!acolo& o s rmnei cu gurile cscate&
ct oala de sarmale$...
1 Aoleu& tanti Ralio& bine c pomenii de guri i
de sarmale... 5ntem n mare dificultate& murim de foa!
me& nu altce#a 2u ne!aduci i niscai#a de!ale mncrii,...
1 )erfect$ Am o fasolic btut& de regim& nebunia
lumii& ce nu s!a mai pomenit$ )este zece minute snt la
#oi...)regtii!#$ 2umai s!mi porneasc -'rabant.!ul...
Ca s ne mai dezanc"ilozm articulaiile& ieim n
curte& s!o ateptm pe mtu!mea. %in nefericire& uit
de -Cale.& i ua se!nc"ide pocnind lejer& dar lsndu!ne
afar. C"eile& bineneles& rmseser pe birou.
'anti Ralia sosete la mare urgen. Abia peste #reo
jumtate de or. Ce#a nu era n ordine cu motorul &&'ra!
341
bant.!ului& deoarece nu se mai #ede om cu to#ar pe
Calea *oilor& de!atta fum ct eman ea#a tobei de ea!
pament.
%esc"idem larg poarta mare de la intrarea n curte.
Autentic as al #olanului& tanti Ralia ntoarce n strad
i ptrunde peste noi ca un uragan. %umnezeule$ /ine c
l!am buit la pmnt pe 8ig. Altminteri l transforma
mtu!mea n ceas de buzunar e+traplat. 4an tot a#ea
/ileel& de la ornicul personal.
Ca ntotdeauna& tanti Ralia rade batantul de metal al
porii& lsnd acolo o mic poriune de arip. Apoi&
oprete brusc& frnnd la anc. 3+act lng portiera
-*osc#ici.!ului #ecinului de la etaj. 4a un milimetru de
clan.
)rin norii groi de fum o gsim pe mtu!mea tot n
-'rabant.& de unde nu mai putea iei& fiind blocat de
maina lui *i"i 1 -5fntu.. ; e+tragem prin ua din
spate& #e"iculul dnsei fiind un -combi.& n #reme ce
orcia incontinent9
1 )latoul$ )latoul$... Atenie la platou$...
2u acordam prea mult interes a#ertismentului& deoa!
rece nici eu& nici /ileel& care mai era& pe deasupra& i
inginer de automobile& nu auzisem de!un asemenea de!
taliu al mainii.
Am realizat despre ce era #orba abia cnd mtua ne!
a artat obiectul cu pricina. ; tingire uria& n care
adusese fasolea btut& i pe care o transportase n partea
dorsal a -'rabant.!ului. 6i cam presase mtu!mea
coninutul& ns i dduse prin cap s #re tingirea ntr!o
pung de plastic& din cele supradimensionate& de doi lei.
1 Vedei ce!ai fcut, 1 ne arat tanti Ralia faso!
lea ce pornea s se re#erse& ns reinut de n#eliul
protector.
1 2u!i o problem& coan Ralio$ 1 o asigur 8ig
*ironescu. 5e mnnc i!aa& doar a mai fost btut...
)unga s fie curat$
342
1 Cum s nu!fie& domnule /ileel& se poate, 1 face
pe indignata mtu!mea. Abia am deertat!o de msli!
nele cumprate ieri...
Am ptruns n cas& dup ce ne!a desc"is /ileel&
care intrase pe fereastr. 'anti Ralia& n mn cu platoul
(tingire& de fapt)& iar eu cu sacoa& n care se afla mai
mult de jumtate din fasole. Apoi ne!am ndreptat
imediat ctre buctrie& pentru a ne ngriji de gustric.
2u tiu pe ce anume o fi alunecat mtu!mea& pro!
babil pe #reo cte#a picturi de ulei& din cele debitate de
sacoa pe care o crasem& fapt e c& pe neateptate& o
zbug"i brusc nainte& e+ecutnd un lansaj olimpic& pe!o
distan de apro+imati# cinci metri& tocmai ct msura
biroul meu. Cnd se opri n ua dinspre buctrie& de se
cutremur ntreg imobilul& mai poseda tingirea n mn.
Artist mare& i tanti Ralia$
%up ce!am adunat!o de pe jos& cu fore reunite& eu i
cu 8ig& tanti Ralia se apuc s pri#easc ncntat la
tingire. Apoi ne comunic suficient de bine dispus9
1 2u prea!i uman ce se!ntmpl la #oi n cas& dar
aa fasole mai zic i eu... 0i btut& i scuturat& i stl!
cit& i czut$ <aidei la mas& c mi s!a fcut o foame
turbat...
Abia dup ce i!am #enit de "ac minunatei i e+traor!
dinarei creme preparat de mtu!mea& rzuind pn i
sacoa de plastic& i nu numai tingirea& delectndu!ne cu
aromele incitante ale usturoiului i ardeiului rou pisat&
cu ceapa prjit i rumenit corespunztor& nct de#enise
crocant& i care& iniial& acoperise -faa. fasolei& abia
atunci se liniti i tanti Ralia i catadicsi s ne dez#luie
senzaionala ei descoperire.
1 *i copii& Al& bieelule& i domnule /ileel& dac
ai ti ce!am gsit& parc printr!o minune& m!ai coopta
i pe mine n anc"eta la care #!ai angajat singuri... Ai
343
a#ut mereu grij s m ndeprtai de ea& prin fel de fel
de tertipuri$ <ai& c tiu tot$ 2u!s c"iar att de ramolit i
sclerozat& precum # nc"ipuii #oi...
)uin ruinat& plec capul. Apoi m uit la tanti Ralia
pe sub sprncene& cerndu!i din pri#iri iertare.
1 Ce!ai descoperit& scumpa i draga mea dintotdea!
una 1 ndrznesc s!o ntreb.
'anti Ralia mi zmbete mgulit& ns nu se las
sedus i abandonat& deoarece mi rspunde lund!o pe
dup leutean9
1 Al& bieelule& eti mai ce#a dect marele sculptor
al grecilor din #ec"ime& )erfidias la$ Ce te tot lingueti
i pisiceti pe lng mine,...
1 <ai& spune!ne& ce!ai gsit, 1 insist eu iari jenat.
1 7n fir... 7n fir conductor...
1 ...electric, 1 ntreb mirat inginerul de /ileel.
1 'ronc& *ario& c!o zisei& domnule 8ig$ 7n fir
conductor simplu$ %ar care ne poate duce la descoperi!
rea ade#rului n pri#ina lui /azil A#aru...
1 0i unde!i firul matale, 1 m interesez brusc
alertat.
1 Acas$ 4!am uitat& ca o flea& cnd m!am grbit
s #in la #oi cu fasolea& auzindu!# cum sc"ellii de
foame$... * duc imediat s!i iau... 6n cinci minute snt
ndrt$ )n atunci punei i #oi de nite cafelue& c
#om a#ea mare ne#oie...
28. Ve+>' /#'e,en'
%up ce!am ajutat!o pe tanti Ralia s!i porneasc
maina& deoarece& ca!ntotdeauna& motorul nu fcea aprin!
dere& i!am mpins!o pn dincolo de colul strzii& #reo
344
jumtate de :ilometru i ce#a& ne!am napoiat isto#ii i
gfind& s dm urmare indicaiilor transmise de m!
tu!mea.
)e cnd puneam la fiert ibricul cel mai capacitos&
/ileel purcese s manifeste e#idente semne de frmn!
tare sufleteasc. /a i aprindea igara& uitnd s m
in#ite s ser#esc i eu un -Aent. din pac"etul su& ba
cuta prin bufet& rscolind dup ceti& ba pri#ea clipe
ntregi n gol.
Abia ntr!un trziu se decise s m ntrebe9
1 *i frate Conan& simpatica i cumplita asta de
mtu& coana Ralia noastr& i #ine c"iar rud
dreapt,... C prea!i seamn$... Asta!i una la mn. 0i&
dou la mn& ce!ai fcut din IRR i pn astzi& de te!ai
rupt de neamuri& dup cum mi!am dat i eu seama& i
nu mai tii nimic despre ele,...
1 %ac!mi oferi o igar& am s!i ser#esc i eu o
cafelu mormidabil& iar dac m!ntrebi att de frumos&
am s!i rspund cu!aceeai moned$ 3 bine,... 5tai jos
i& n timp ce!o s sorbim din cafele i!o s tragem n
noi nite fum domnesc& am s!ncerc s!i relatez o mic
po#estioar... Aa$... *ai nti& situaia lui tanti Ralia.
%a& mi!e mtu bun& ns prin alian& dac se poate
spune i!aa... %nsa!i sora aei *aria& consoarta lui nea
2iculae @imbla& fratele lui bunicu!meu... Cnd#a& de #om
tri& am s!i po#estesc i -autobiografia. ei& c se me!
rit. )n atunci& am s!i zic ce s!a!ntmplat cu persona!
litatea subsemnatului i familia mea.
1 5pune& domle& odat& i nu m mai fierbe n suc
propriu$ 1 m in#it /ileel nerbdtor.
1 )uintic rbdare& coane 8ig$... %up acea fan!
tastic zi de august patrupatru& cnd ai notri ntorseser
armele mpotri#a "itleritilor& am fugit la /ucureti. %in
pricina scrbei care m cuprinsese& la #zul atitudinii alor
mei. 7n timp& am lucrat corector la un ziar de pe 5rin!
dar. Apoi m!au promo#at redactor la pagina cultural&
345
c tot #roiam s m fac poet i scriitor de romane... )oet
n!am ajuns& iar romane am scris o sumedenie& mai ales
din cele pentru copii i tineret& dealtfel singurele pe care
am izbutit s le public... Ade#ratele mele cri& cele de
mora#uri& sau de a#enturi detecti#istice& cum le spun
unii& le!am elaborat abia n anii din urm... 6ns n!am
apucat s fiu editat. * rog& se!ntmpl i!n case mai
bune$... )rin IRQ m!am cstorit. Cu bulgroaica de
)en:e& ne#ast!mea dinti. 0i din totdeauna. C nu scap
de mine& nici n #ecii #ecilor. (ar in#ers& aijderea...
%up o oarecare acti#itate la presa de sear& m!am spe!
cializat n reportajele social!culturale& iar ce#a mai trziu
am trecut la re#ista -Fapta.& unde!am rmas i pn!n
ziua de azi... Cam asta ar fi$ 6n ceea ce pri#ete relaiile
cu familia& lucrurile!s mult mai complicate...
1 2ormal$ 1 declar /ileel. Cu!aa oameni& nici
nu putea fi altfel$...
1 3+act$ %ar nici s n!o lum mecanic... C"it c
matale!mi eti inginer$ 'aic!meu s!a prpdit imediat
dup e#enimentele pe care i le!am po#estit& prin ianua!
rie sau februarie IRQ. *aic!mea s!a recstorit& stabilin!
du!se la Craio#a. %e!atunci& stressat de!attea benefice
lo#ituri ale destinului& pur i simplu am refuzat s con!
sider c aparin unei familii de rapaci& de instabili psi!
"ici... 7neori i mai ntlnesc prin /ucureti pe nene
4ambe& pe unc"iuI 5ile sau pe 'ilic!*alec. * fac c
nu!i #d& i trec pe cellalt trotuar... %oar cu *icuor
)odc"in mai ntrein unele relaii& ns suficient de
espasate. 'aic!su& bietul i blajinul nea (onic& s!a dus
i dnsul de pe lumea aceasta& murind n c"inuri atroce&
datorit unei boli necrutoare. 'anti *alica a rmas la
)iteti& #du# neconsolat& cu *aca!*aia& trind tot aa
cum apucaser...
1 %ar cu coana Ralia, 1 se intereseaz a#id de
detalii 8ig.
346
1 Cu mtu!mea am pstrat cele mai strnse leg!
turi. 0i sufleteti i spirituale& fiind pentru mine& orice!ai
zice& o copie fidel i incredibil a lui 'atapetre. %ealt!
fel& ntre noi fie #orba& m!a i ajutat nespus de mult i
substanial& din toate punctele de #edere...
1 * rog& era i normal& fiindc!i un om de mili!
oane$... 1 decreteaz /ileel zmbind ncntat. 0i!acuma&
acuma ce!ai de gnd,...
1 %atorit matale& precum i crii steia nefericite&
romanul -'are ca piatra.& cnd mi!am ren#iat n me!
moria afecti# toate amintirile& acuma m simt dator s
lmuresc& cu orice pre& tot ce se leag de fantastica pre!
zen pe acest pmnt a lui 'atapetre... %in pcate& am
impresia c #oi fi silit s!mi regsesc o parte din rude&
ceea ce nu!mi face mare plcere& i s limpezesc cu ele
o serie de lucruri relati#e la -motenirea. btrnului...
2u!i firesc,...
6ns /ileel nu mai are timp s!mi comunice opinia&
deoarece poarta de fier greu& de la intrarea curii noastre&
pe care o nc"isesem dup plecarea mtuii Ralia&
se!aude bubuind catastrofic.
)este cte#a secunde eram n ograd. Ciudat main
i -'rabant.!ul mtu!mii$ 2u i se ntmplase nimic.
Cu e+cepia aripii celeilalte& din stnga& care zcea pe
pa#aj. Restul era intact& n afar de tanti Ralia care
adormise la #olan.
3roare cumplit. 2u dormea deloc. 8ndea. Cel puin
aa ne!a declarat& cnd am cobort!o din main9
1 5tteam i m!ntrebam& mi biei& cine!o fi fost
imbecilul care!a tras poarta la loc,... A#ei cum#a #reo
idee,...
1 4as c"estiile astea minore& 1 i sugerez eu& i
"aide!n cas& s!i re#ii din oc& la o cafelu... 'e!a!
teapt pe mas... Ai adus formidabila dumitale descope!
rire,...
347
'anti Ralia nu!mi rspunde pe dat& ci cotrobiete
prin mruntaiele -'rabant.!ului& de unde e+trage o cutie
uria de carton& un ambalaj de pe #remuri& din cele care
se utilizau pentru cazarea plriilor de dam. *i!o pune
n brae& zmbindu!mi triumfal i declarndu!mi9
1 Asta!i descoperirea$ Adic se afl nluntru$ 2!o
zgli& c se stric$ 0i& mai nainte de!a trece la e+ami!
narea ei& s # po#estesc cum a fost de!am a#ut norocul
s dau peste nemaipomenita i senzaionala mea comoa!
r& de nsemntate istoric a putea zice...
6n #reme ce soarbe din cafelu i suge din eterna ei
mreasc& mtu!mea ne fierbe la foc mrunt& trgnd
infernal de timp.
1 Ce mi!am zis eu& ieri de diminea, (a s dau o
rait pe la -Consignaia.... )oate gsesc ce#a interesant$
1 Aici mtu!mea face o pauz& pentru a m pri#i cu
neles. %oar tii ct m pasioneaz #ec"iturile& discurile
de!acum cincizeci de ani& patefoanele& gramofoanele cu
plnie& cutiile muzicale& m rog& lucrurile de pe #remea
mea& care!mi bucurau auzul i pri#irea$
1 'reci la obiect i la subiect& tanti Ralio& i nu ne
mai toca ner#ii$ 1 o mobilizez eu niel scit.
1 5tai blnd& bieele$ 1 mi taie macaroana mtu!
!mea. 5 n!o lum nici aa... Cnd am ajuns la raionul
cu aparate fotografice& unde se aflau e+puse nite -Ao!
da:.!uri cu burduf& #z deodat o bzdganie ciudat& cu
oc"ean i cordon... -Ce!i c"estia asta& fetio,. 1 o ntreb
eu pe #nztoare& o copil ginga i respectuoas& care
m cunoate de cnd s!au nfiinat magazinele astea& pen!
tru prpdiii care!i #nd boarfele din cas sau din pa!
c"etele primite de la rudele din strintate... -7n epis!
cop& coan mare$. 1 mi zice fata...
1 )oate epidiascop$ 1 o corectez pe tanti Ralia.
1 3+act& epidiscop$ ; main pentru proiectat dis!
poziti#ele colorate...
348
1 %iapoziti#e& nu dispoziti#e$ 1 ncerc s!i mbo!
gesc mtu!mii cunotinele te"nice #ideo. 3i& i,
2!ai mai #zut un aparat dintr!stea,... *are brnz$
7nde!i senzaionalul descoperirii matale,...
'anti Ralia i iese din pepeni. /tnd cu pumnul n
birou& de sare zaul din ceti& m pune imediat la punct9
1 Al& bieelule& nu!i uman ce se!ntmpl cu tine$
*ai tac!i gura odat$ 2u m zdr... 3pidiscopul sta
se #indea i cu dispoziti#ele necesare& aduse la magazin
de ofertant& odat cu aparatul... Aici e!aci$... Hin!te bine&
c!ai s cazi de pe scaun$ ?ece cutiue& i!n fiecare din ele
cte douzeci i patru de dispoziti#e& cu ram cu tot$
'oat ziua am stat n cas& i m!am zgit la fotografiile
lui nenea la care le #nduse... )n ce!am ajuns la ultima
cutiu... Atunci& am crezut c!mi pierz minile$ 6n pri!
mul dispoziti# pe care l!am proiectat pe perete& i!am re!
cunoscut pe oamenii notri... 3ra o fotografie cu mai
muli oprlani& fcut n cas i nu c"iar att de clar& dar
destul de luminat pentru a mi!i deslui pe prietenii des!
pre care i!am pomenit...
1 Care prieteni, 1 mi ies eu din srite. C n!ai
citat nici un nume$...
'anti Ralia pri#ete la mine nedumerit& de parc era
czut din lun& apoi& niel ncurcat& mrturisete9
1 2u i i!am spus, Foarte bine... Am s!i las ie
plcerea recunoaterii$... <ai s #rm aparatul n priz...
29. T#$&$,o#!"
)rocedm la operaia respecti#& abia dup ce e+tra!
gem din cutia de carton ntreaga instalaie. %e fapt& dup
cum constat& erau dou agregate& unul cilindric& ca un
349
termos& precum i un minuscul aparat de proiectat dia!
poziti#e& cruia i se mai spune i -:ie:er.& n limbaj de
specialitate.
1 2!am mai a#ut rbdare s le #z de una singur&
mi bieele$ 1 mi declar tanti Ralia. *!am gndit
c!n doi& s!ar putea s descoperim i ali cunoscui n
restul dispoziti#elor$... *!am mai uitat la cte#a din ele&
ns numai cu oc"iul liber& i!aa& totui& mi s!a prut
c!s i ceilali$...
%eoarece refuz cu ndrjire s dez#luie ce!nelegea
prin -ceilali.& purced la eliberarea unui perete& ca s!l
transform n ecran.
8ig *ironescu& fiind i inginer& deci mai abilitat n
probleme te"nice& ne propune s!ntindem i!un cearaf
alb& pentru a obine o imagine optim. Asta ns dup ce
reuise s!mi sparg geamul de la reproducerea unui
tablou de 4uc"ian& pe care!l smulsese din zid& cu cuie cu
tot& plus cte#a "lci zdra#ene din tencuial.
%ar cu montarea cearafului nu mai snt necazuri. 6n
primul rnd pentru c nu este cearaf& ci faa de mas
cea mai bun din cas& o minunat pies de damasc. (ar
n al doilea rnd& pentru c nu mai este ne#oie s!o prind
n cuie. /ileel& plin de iniiati#e inginereti& a lipit!o de!
a dreptul pe perete& cu nite -4ipinol.& utilizndu!mi
ntreaga rezer# din birou. 2ou tuburi. *ari.
1 A#em un ecran de milioane$ 1 e+clam ncntat
8ig. 3u unul nici nu l!a mai da jos& deoarece tot nu mai
este posibil& i& n afar de asta& oricnd poate fi de
folos... 2u se tie la ce& dar s fie$...
Arznd de nerbdare s #izionez figurile indi#izilor&
despre care mtu!mea afirm c!mi snt cunoscute& m
mpinge dracul i cuplez n grab unul din aparate la
reea.
6n loc s se!aprind& i s!i proiecteze razele pe pe!
rete& bzdgania pornete s brie i s!mproate un nor
350
de particule neidentificabile. 6n sc"imb& o trsnitoare
arom de cafea umple biroul.
1 Ce te bagi& domle Al$ 1 m interpeleaz tanti Ra!
lia. Cine te!a poftit s!l pui pe!sta n priz, 2!ai #!
zut c!i mi+erul #ostru& pe care l!am luat s!l repar,
2u ii minte c se plngea ne#ast!ta c!i defect,...
1 )i mi+erul lui )en:e era pentru piureuri de
fructe$ 1 ncerc eu s precizez.
1 2u conteaz$ 1 m asigur mtu!mea. *erge
i pe boabe de cafea$ 2umai c le mprtie... *ine am
s m ocup de el neaprat... 3piscopul e llaltul& de
lng domnul /ileel.
8ig *ironescu preia conducerea operaiilor& mtu!
mea considerndu!m insuficient de calificat.
Cnd distingem pe cearaf imaginea primului dispo!
ziti# introdus n -:ie:er.& /ileel se aplaud singur.
)rematur ns& deoarece imaginea este total neclar
i& n plus& cu picioarele!n sus.
%up nc #reo dou& trei ncercri& pri#im cu toii o
fotografie de familie& de!o calitate te"nic ndoielnic.
1 'anti Ralio$ 1 e+clam eu& nemaiputndu!mi st!
pni ner#ii. )i tia!s fraii Cerc"ez& Alionte i ?dru"u&
cu madam Cerc"ez i!un indi#id pe care nu!l pot recu!
noate$ Formidabil$...
1 Ce i!am spus eu$ 1 jubileaz mtu!mea.
(maginea reprezint un interior de prost gust& cu cro!
molitografii pe perei& n fund un di#an acoperit c!o #e!
lin munteneasc& probabil de Rucr& iar mai suscitaii
se afl n jurul unei msue& cu minile pe ea& unele peste
altele& ca i cum i!ar fi jurat credin& n stilul filmelor
de odinioar& cu carbonari i teroriti sicilieni. *adam
Cerc"ez& ncruntat bine& i pri#ete ca o matroan ro!
man plozii. ?dru"u i Alionte& boi i solemni& se uit
cu oc"ii ct cepele la necunoscutul de la e+trema msu!
351
ei. 'otui m nelinitete ce#a n nfiarea brbailor&
fr s!mi pot e+plica anume ce.
8ig *ironescu& la un moment dat& din senin& e+plo!
deaz strignd9
1 *i fratele meu& dar tia!s actori$ (!am #zut&
nu de mult& n filmele alea cu comisarul Roman& n care
era #orba de garditi legionari$ 2u #edei c poart uni!
formele cmilor #erzi... 0i nc mai au i centuri cu
diagonal,...
5nt ne#oit s!i mai reduc din #aloarea descoperirii9
1 %rag /ileel& era bine dac ar fi fost actori$ 6ns
filmele lui 2icolaescu au fost realizate n anii din urm&
iar Alionte i ?dru"u& dup cum poi obser#a i singur&
snt destul de tineri n fotografie... Astzi& totui& ar tre!
bui s aib cam n jur de #reo cincizeci i ce#a de ani$
2u& domnul meu& nu!s actori& ci legionari n toat regu!
la... %ealtfel& c"iar comisarul 4eonic 8ing"erea ne po!
#estise c fcuser parte din grzile de fier$ %up toate
probabilitile& fotografia trebuie s fi fost realizat n
anul lor de trist glorie& prin septembrie& sau octombrie
MNR>... %ar stai oleac& acuma tiu cine!i i indi#idul din
margine... %a& da& precis e comisarul Ciompete$... Ct
pe!aci s nu!l mai cunosc. Cnd l!am #zut n august
MNRR& nu purta mustaa asta pleotit& pe oal& pe care o
disting acum... %e!aia nu l!am identificat de la prima
#ista$...
8ig *ironescu& e+trem de curios& ne proiecteaz& n
continuare& celelalte diapoziti#e.
*ajoritatea nfieaz grupuri de familie& cu partici!
parea anumitor #ecini din cartier. 6ntr!una din imagini i
descopr i pe @urj <ariga& cu /obe i cu *a& laolalt cu
fraii Cerc"ez. 6n alt diapoziti#& apare i domnioara
'on. 5pre uimirea mea& poart i dnsa o cma #erde&
cu centur i diagonal. 2umai la asta nu m!a mai fi
ateptat. Ciompete i face iari reapariia n #reo cte#a
352
fotografii& patronnd parc reuniunile de familie ale Cer!
c"ezilor.
'anti Ralia& care n!apucase s proiecteze acas toate
aceste diapoziti#e& la fiecare nou imagine nu!i mai
poate reine e+clamaiile de uimire.
Cnd /ileel #r n epidiascop ultimul diapoziti#& iar
pe cearaf pri#im o nou scen de familie& mtu!mea
aproape c rcnete9
1 %omle& dar tia!s nebuni de!a binelea$ 6i #edei
ce fac, 5e!nc"in la tabloul cpitanului lor$...
2u era c"iar aa. 2u se!nc"inau& ci& cu toii n poziie
de drepi& ddeau onorul& cu salutul legionar& unei foto!
grafii plasate n centrul msuei. )arc depuneau un jur!
mnt.
1 5tai& /ileel& nu sc"imba imaginea$ 1 strig eu
scos din mini. Fotografia din mijloc nu!i a cpitanului
lor& nu!l reprezint pe ?elea Codreanu$ (a mai focali!
zeaz niel$ Aa... 2emaipomenit$ 0tii cine!i n fotogra!
fia de pe msu,...
1 2eica )etre$ 1 aproape c url de surpriz tanti
Ralia.
1 %a$ confirm i eu. 3 'atapetre$ %ar s nu!mi
spunei c fusese a#ansat cpitan al grzii de fier& c nu
# cred$...
Fotografia& care!l reprezenta pe 'atapetre& cred c
data din perioada anilor MNPQ1MNJ>. /unicul nu arta
deloc btrn& ci brbat n deplintatea puterilor. Ciudatul
onor era dat de fraii Cerc"ez& Alionte i ?dru"u& de @urj
<ariga& de /obe i *a& acesta din urm n ci#il& deoa!
rece probabil nu fusese acceptat n formaiile respecti#i!
lor& din moti#e de #rst& de domnioara 'on& iari n
cma #erde& de madam Cerc"ez& i dnsa tot n unifor!
m& precum i de Ciompete& n aceeai postur boas
de comandant al reuniunii.
6n #reme ce pri#im cu toii uimii la bizara ceremonie
nregistrat de pelicul& i nc n culori& la un moment
353
dat mi se pare c disting ce#a pe pieptul portretului lui
'atapetre. ;rict mi forez oc"ii& mi este cu neputin
s!mi dau seama despre ce!i #orba.
1 ;prete proiecia& drag 8ig$ 1 i spun ncordat
lui /ileel. 5coate diapoziti#ul& c #reau s!l e+aminez
sub lup$...
5ubsemnatul& tanti Ralia i 8ig& rsuflnd greu& pri!
#im nmrmurii imaginea mrit de lupa enorm& aflat
n posesia mea de pe #remea cnd m ocupam de filate!
lie.
1 *i& Al& bieelule& oare #z bine, 1 murmur
stupefiat tanti Ralia& fcndu!i pe ascuns o cruce ct
toate zilele. 'u #ezi,...
1 %a$ Acuma snt sigur$ 4a nceput crezusem c!i
#orba de!o dung& de!o zgrietur a peliculei... %ar nu!i
aa$ 6n pieptul lui 'atapetre au nfipt un pumnal$ 'i!
cloii$ 5 strpung o fotografie cu jung"ierul$ %e
ce,... 1 abia mai snt n stare s ngim eu.
1 Vrei s tii de ce, 1 ntreab 8ig *ironescu.
5crie pe partea de jos a portretului lui bunicu!tu... %es!
lueti,... (a citete$
1 'rs... 2u& trd... tor... 'rdtor$ 1 descifrez eu
ca paralizat.
1 Atunci e clar$ 1 conc"ide /ileel. Criminalii au
inut s!i imortalizeze pe pelicul intenia de!a!l con!
damna la moarte pe btrn$...
354
KV. TRIBULAII DETECTIVISTICE
6?. Ma' :n,:' omn!"...
1 5la# %omnului& c nu te!ai apucat i de proz&
dragule$ 1 i spun lui /ileel lejer nfuriat.
1 %e ce, 1 se mir poetul. 2u m crezi capabil,...
1 /a da$ 6ns ddeai precis n patima romanelor
detecti#e$ *ai ales c posezi o logic de fier forjat& cu
brizbrizuri i ornamente baroce... %e unde i pn unde
o scosei i pe!asta& c!a#eau de gnd s!l condamne la
moarte pe bunicu!meu,... 2u!i dai seama& judecnd
c"iar i numai dup faptul c indi#izii din fotografie
poart uniformele grzii de fier& de anul cnd a fost tras
poza, MNR>& puior$ (ar 'atapetre s!a prpdit abia& n
IRR$ %eci& este e#ident c nu i!au dus la ndeplinire
nici o sentin& ci totul fusese doar o macabr i tipic
fanfaronad a bieilor #erzi... Fii serios& frate drag$...
2u ine$
8ig *ironescu suport cu demnitate #alul meu de
argumente. 2umai o clip. %eoarece se npustete asu!
pra mea cu alte supoziii& pe care i le susine ridicnd
tonul la un mod absolut suprtor.
355
1 %ac!i #orba s fim serioi& atunci de ce nu!i
manifeti matale propensiunile detecti#istice, *ai ales
c i se spune i detecti#ul Conan %oi. %e ce nu te fr!
mnt problema& destul de bizar i spinoas& a prezenei
bunicului tu pe msua din cuca fiarelor,... Vd c!i
cunoti pe e+"ibiionitii tia$ 6ns nu te!ntrebi deloc&
cum de!a ajuns aparatul de proiecie& i nc dotat cu!
attea diapoziti#e& destul de compromitoare& tocmai la
o -Consignaie. bucuretean, 3ste,...
13ste$ 1 declar spit temporar.
)ri#ind mai atent la tanti Ralia& o c"estionez brusc&
impulsionat de!o inspiraie de moment9
1 (a ascult& coan Ralio& cine!a #ndut epidia!
scopul,
1 )i& nu i!am mai spus, 1 mi rspunde mtu!
mea& neplcut surprins de omisiunile mele de memorie.
Fata de la magazin$...
1 *ereu m!nelegi pe dos$ 2u cine i le!a #ndut
dumitale& ci -Consignaiei.,... 3 clar, 5au s!i mai
repet ntrebarea,... 5pune& nu te jena& d!i drumuI$
1 7ite ce!i& Al& bieelule& la asta nu m!am gndit.
Cu!att mai mult& cu ct nu tiam ce cuprind dispoziti#ele
din cutiue...
1 %iapoziti#ele& nu dispoziti#e& c m!ai nnebunit$...
* rog& i unde!i magazinul,...
'anti Ralia se uit la mine cam urt& apoi se e+pli!
citeaz9
1 *i nepoate& dac m mai iei o singur dat peste
picior& s tii c!i trsnesc una dup ceaf& de nu te #ezi$
Aa cum o peai cnd erai puti$... Ce maniere!s astea&
s!mi #orbeti ca la golani,... (a te uit& domle$ %up ce
realizez cea mai important descoperire din anc"et&
obinnd informaii despre A#aru& i mai ngdui s fii i
incompetent cu mine& adic& pardon& impertinent... *ai
slbete!m& tii$
356
%ac m pune sfntul ce!i cer iertare mtu!mii& s!a
zis cu mine. %eci o ntreb& srind peste scuzele de ri!
goare9
1 Ce legtur #ezi matale ntre /azil A#aru i dia!
poziti#e,... %e unde i s!a mai nzrit,...
1 %e!aici$ 1 mi rspunde mtu!mea& artndu!i
fruntea. %in mintea mea luminat$... 2u!i dai seama
c romancierul sta necunoscut i tia bine pe toi cei
din fotografii, 5ingur ai spus c A#aru trebuie s fi
fost printre oamenii din preajma lui neica )etre. 2ici
nu tiu ce te mpiedic s te prezini la el i s!l ntrebi
de!a dreptul... Ai priceput care!i legtura,...
1 5igur c nu$ 1 i!o retez eu lui tanti Ralia& rea!
liznd c sistemul ei deducti# se bazeaz mai mult pe
intuiii& dect pe argumente susinute logic.
)este o clip mi reiau discursul& la un ton mult mai
cald9
1 %ragii mei& iertai!m c mi!am ieit din bala!
male... %ar e firesc i omenete$ 5!i #ezi bunicul cata!
logat de trdtor& i nc a#nd un pumnal n piept&
nu!i cade c"iar att de uor pe suflet$... Acum a zice
c!ar fi cazul s ne culcm... 5ntem isto#ii de oboseal.
(ar mine pornim la drum$
1 7nde, 1 se intereseaz imediat tanti Ralia. %up
/azil A#aru,
1 2u... 4a Consignaia aia a matale& s!l identificm
pe fostul proprietar al epidiascopului.
1 %ar de ce, 1 insist mtu!mea.
1 )entru c!aa!mi zice mie flerul pe care!l posed&
i care nu!i de ici de colo$ 3ste ce#a ce!aparine de
parapsi"ologie$ 3 clar,...
6n loc s!mi rspund tanti Ralia& m acroeaz 8ig
*ironescu. 5imise& bestia& #acuitatea impulsurilor din
gndirea mea disimulatorie.
1 C"iar foarte clar$ *ai ales dac!o dai pe para!
psi"ologie$... 6ns!i i mai clar& c neaprat trebuie s
357
dormim niel i s ne punem bilele pe cinci... Altminteri&
cine tie unde mai ajungem$ )oate dm i!n fandacsie...
2u te!ajut deloc coofana& miestric drag$...
61. ...;' J a/o' 'n5e,'8a3'a %"a Sna+A(
4a zece i jumtate& dup ce lic"idasem i ultimele
picturi ale unui brea:fast e+cesi# de dietetic& compus
numai din iaurturi consumate la patiseria &&*ioria.& dar
i acelea acre& de i se strepezeau dinii& ne aflam tustrei
argonauii la -Consignaia. din pasajul *acca.
%e!aici& dar abia peste #reun ceas& deoarece magazi!
nul se desc"idea la unsprezece i jumtate& din moti#e de
in#entar& ne!am deplasat la baza de recepie a obiectelor
prezentate de ofertani.
4a baz& a#nd n #edere afabilitatea unui recepio!
ner care doar nu ne!a poftit afar& totul a mers din plin.
%up ce i!am prezentat indi#idului legitimaia de gaze!
tar& acesta ne!a declarat c nu poate afla numele celui
care #nduse epidiascopul& dect& cel mai de#reme& n
ianuarie. 6ns& cnd tanti Ralia i!a prezentat buletinul
ei de populaie& personajul a de#enit brusc e+trem de
ser#iabil i bine#oitor. 2e!a in#itat s!l ateptm cte#a
minute. )e cnd ne zmbea cuceritor de la distan&
disprnd n "rubele ar"i#ei& am ntrebat!o surprins pe
mtu!mea9
1 Ce fel de buletin ai matale& tanti Ralio, Cu #reo
poz de!acum cincizeci de ani& cnd suceai minile tutu!
ror brbailor,...
1 2ea$ 1 rspunse dnsa jumtate enigmatic& jum!
tate ironic. Cu!o alt poz& pe care& dealtfel& o ai i tu
358
n portmoneu& i pe care ai face foarte bine dac mi!ai
da!o imediat$ Cum scoi suta& cum o poi admira$...
Recepionerul s!a ntors peste #reo cinci minute. 4a
fel de zmbitor i radios. 2e!a nmnat o "rtie mptu!
rit n patru& asigurndu!ne c scrisese acolo numele
ofertantului& precum i toate obiectele aduse spre #nzare
de acesta.
4a plecare& i!am suflat la urec"e indi#idului9
1 *etere& mi!eti tare simpatic& i mi!ar prea ru
s te admir la gazet$ Cunoti rubrica re#istei unde
lucrez eu& -3tica n imagini., %ac ii s nu!i #ezi
mutra acolo& napoiaz!mi poza din buletinul mtu!
mii... 0i cat bine& s nu fie cum#a Vladimirescu& ci
neaprat /lcescu$
(ndi#idul ng"ite n sec. 2u fr a se conforma rug!
minii mele.
Afar& tanti Ralia& care inea n mn "rtia adus
de amabilul amator de figuri istorice& m alerteaz
ntr!un stil aparte& care& dealtfel& o i caracterizeaz9
1 %omle& nu!i uman ce se!ntmpl$ 2e lai s
te!ateptm afar& ca matale s te!ntinzi la pala#re cu
biatul acela& iar noi s facem zmbre$ 2u #ezi ce!i
alturi,...
)ri#esc n juru!mi i& drept s spun& nu remarc nimic
notabil.
1 Al& bieelule& 1 insist mtu!mea& c"iar nu
#ezi& sau te faci, Ce scrie acolo,...
6mi arat cu degetul o firm. %escifrez9 -Rotiserie!
5nac:..
1 0i ce!i cu asta, 1 ntreb eu& n #reme ce simt n
mine nite mutaii metabolice bizare.
1 %ac #rei s citim n linite informaia furnizat
de recepioner& in#it!ne mcar la un grtar ca lumea$
1 mi sugereaz tanti Ralia. C n!o s m lai s mor
359
de foame& iar la autopsie s gseasc ia n mine numai&
produse lactate$... Cum #rei s te!ajut n anc"eta ta&
"rnindu!m cu iaurt,...
/ileel se face c plou& pri#ind pierdut n spaiu. %ar
cu coada oc"iului m e+amineaz plin de curiozitate.
1 )erfect$ 1 m declar de acord cu propunerea
mtu!mii. <aidem nuntru... 2umai de!ar fi desc"is$...
%in nefericire& pentru mine& era.
%up ce lansm comenzile& consider c!i timpul s
lecturm i biletul indi#idului de la Consignaia. )n
una alta& i transmit mtuii Ralia suta de lei& recupe!
rat de la funcionarul lipsit de omenie. )oate!i pl!
tete singur muc"iul de porc& preparat #ntorete&
adic mpnat cu usturoi i costi afumat& i t#lit n
mlai. )entru c eu comandasem& pentru mine i /ileel&
doar nite pui la ceaun& bineneles cu mujdei.
3moionat& din toate punctele de #edere& i din pri!
cina sucurilor gastrice deja intrate n ebuliie& dar i
datorit curiozitii ce m mcina& de!a afla ct mai
curnd numele posesorului epidiascopului& despturesc
"rtia. Abia acum neleg de ce zbo#ise atta recepio!
nerul. )entru c am n fa o list ntreag& unde snt
trecute toate obiectele prezentate de ofertant.
3pidiascopul nu figureaz printre primele& ci pe la
mijloc& dup trei aparate fotografice defecte& dar repa!
rabile& un gramofon cu plnie& cincizeci de plci -<is
*asterIs Voice.&& -)arlop"one. i -)at"e.& un aparat de
radio -AtLater Aent.& cu fisuri n carcas& pre#zut cu
un difuzor separat& mai multe aparate electro!casnice&
uzur =>G& ceainice& cafetiere& rnie& mi+ere i alte
c"estii asemntoare& o main de scris -Adler.& pro!
ducie MNPJ& nc una -Remington.& fr anul fabricaiei&
dou pic!up!uri -%ual.& pentru ascultat plci antebelice&
precum i!o serie ntreag de piese disparate& putnd fi
360
utilizate la unele din obiectele mai sus enumerate9 ace de
patefon& doze pentru pic!up& sigurane& zeci de lmpi
pentru aparatele de radio& etc.
4a nc"eierea listei& numele ofertantului. 5ofronia
A#aru& de profesiune casnic& strada )ictor 4uc"ian&
numrul MMO. Cui s!i dea prin minte c Fifi deri# de la
5ofronia,
Cnd le art companionilor mei numele soiei lui
/azil A#aru& i #d reacionnd diferit. 'anti Ralia p!
lete la c"ip& i!i sufl zgomotos nasul& iar 8ig *iro!
nescu i scoate incontient pac"etul de -Aent.& oferin!
du!mi o igar& dei posedam una ntre buze.
2u m las prad emoiei& ci le adresez unica ntrebare
demn de un real interes9
1 %e unde s!o fi cptuit /azil A#aru cu diapoziti!
#ele ane+ate aparatului de proiecie,.. 3i,...
1 )recis s!a aflat n relaii cu #reunul din cei pre!
zeni n poze$ 1 mi sugereaz /ileel. ;ri i!au druit
epidiascopul& cu cine tie ce prilej festi#& cu diapoziti#e
cu tot& ori au ncercat s!i #re n cas o -maimu.&
ca s!l compromit naintea #izitatorilor in#itai la pro!
iecii$...
(nteresant i supoziia lui 8ig *ironescu. ;niric&
oniric& dar are totui ce#a n de#l.
'anti Ralia& re#enindu!i la culoarea iniial& i
aprinde o mreasc& din care ncepe s trag ca o
moto!pomp aspiratoare. Apoi i d i dnsa cu prerea9
1 0tii ce zic eu, *ai nti mncm i& n final&
trecem la analizarea problemelor i enigmelor$ C!s
destule$... 0i nimeni nu!i poate folosi ca lumea un cap
gol$... 'rebuie i creierul alimentat cu ce#a$ 7ite!l i pe
osptarul nostru& #ine cu gustricile... Curios& tare
curios$ %e ce i!o fi #ndut /azil A#aru lucrurile din
cas,...
361
(ari pornete s di#ag"eze tanti Ralia. *oti# pen!
tru care lmuresc lucrurile& odat pentru totdeauna9
1 Rmnem deocamdat la propunerea matale& dra!
ga mea& adic s mncm$ (ar c"estia cu #nzarea #ec"i!
turilor stora& nu!i o problem care s ne ani"ileze pofta
de #ia$ 3ste normal ca& din cnd n cnd& s!i mai
elibereze omul casa de tot soiul de "odoroage i lucruri
inutile$ 0i nu /azil A#aru le!a dus la Consignaia& ci
ne#ast!sa... 0i nu!i e+clus& deloc& ca /ileel s aib
dreptate& atunci cnd bnuie c epidiascopul i!a fost
druit scriitorului& indiferent de scopul urmrit. Ci nu
ne ofer cadouri inutile& cu care nici nu tim ce s
facem$ )arc matale nu mi!ai druit& de ziua mea& o
trus de toalet& pentru ntreinerea dinilor din genera!
ia a treia& cunoscnd prea bine faptul c m aflu n
posesia unei danturi de e+cepie,...
'anti Ralia zmbete cam acru& dup care m con!
siliaz9
1 )streaz!o sntos& m refer la trus& c nu se
tie cnd i #a prinde bine$ Vine ea o #reme& #ine i!o
#am$...
)este cte#a secunde& ntr!un consens unanim& sus!
pendm orice discuii i ne ndeletnicim serios cu re!
nremarea organismelor.
*tu!mea& considerndu!se probabil mai slbit&
din pricina eforturilor din ultima #reme& i comand
i dou profiterole. Aa c& abia peste dou ceasuri ne
ridicam de la mas& pentru a ne ndrepta ctre cas&
unde urmeaz s declanm o analiz mai aprofundat a
situaiei.
/ineneles& dup ce snt in#itat s ac"it consumaia.
MOR lei$
362
KVI. *INAL DESCHIS
6). S!/o4'3'' m!",'/"e- +>'a# :n eB+e
Acas ajungem apelnd la ser#iciile ('/!ului. /ine!
neles& mult mai scump pltite dect dac am fi recurs
la un geta+.
2etiind c ne urcasem ntr!un -FR. fr ta+ator&
nici n!apucm s facem rost de nite tic"ete& solicitn!
du!le la -n!a#ei un bilet n plus.& c ne i pomenim
amendai. (ar ntruct tanti Ralia are nefericita inspi!
raie s!i organizeze un scandal monstru ne#ino#atului
controlor& mai sntem i debarcai forat din autobuz&
i nc o#aionai de pasageri.
7nul din acetia& un brbat ce#a mai #rtsnic& c"iar
strig la noi9
1 Ruine s # fie& biniarilor$... 0i mai ales ie&
"uliganco$...
'anti Ralia& creia i se adresase calificati#ul ultim&
alerg dup autobuz& ferm decis s!l n#ee minte pe
363
insolent. Cnd tocmai ddea s!l trag jos din main&
uile acesteia se nc"iser brusc& prinzndu!i minile.
2umai astfel a reuit mtu!mea s cltoreasc o
staie pe gratis& alergnd ca un "ipopotam pe lng
autobuz.
)n la urm& n disperare de cauz& am dus!o pe
tanti Ralia& pn!n Calea *oilor& pe jos. )e jos& e doar
un fel de!a #orbi& deoarece numai eu i /ileel am pit
pe asfalt& cci pe dnsa am fost ne#oii s!o crm mai
mult pe sus& susinnd!o de subsuori.
%up ce!am depus!o n fotoliul din birou& mtu!
mea rsufl uurat& de parc dnsa ne!ar fi transportat
pe noi& iar nu in#ers. )entru ca& mai trziu& culme a
nerecunotinei& s m repead plin de #igoare i re!
prouri9
1 Aa!i trebuie& domle Al$ 5 te!n#ei minte s
mai faci economii stupide$... Fugi la buctrie i pune
de nite cafelue& s!mi mai #iu n fire...
6n timp ce fumm ca erpii& e+aminm pe rnd ele!
mentele pe care le a#em la dispoziie. 5crisorile doamnei
Fifi A#aru& fila din gromo#nic gsit de tanti Ralia&
precum i lista obinut de la recepionerul -Consig!
naiei..
%eoarece ncepe s se ntunece& fiind deja trecute de
apte i jumtate fi+& aprind lustra din birou. %in cele
patru becuri arde& deocamdat& doar unul. 5uficient
i!sta. )entru c& pentru a!mi e+pune ideile& mi!ajunge
i lumina din minte.
%rept care demarez9
1 %ragii mei& # rog s nu cdei prad #reunui
comple+ de inferioritate& dac am s!mi ngdui a #
e+pune un scurt bilan al situaiei... %up cum ai con!
statat i singuri& sper& documentele e+istente snt total
364
neconcludente. 5crisoarea Frosei& soia lui /azil A#aru&
denot doar posibilitatea unor relaii& suficient de in!
time& fr s frizeze imoralitatea& ntre dnsa i )ompi
2egreu. ; fi el redactor de editur& i nc ef de
secie& ns n materie de se+ul opus este incoruptibil.
1 %e!acord$ 1 declar 8ig *ironescu& aprinzn!
du!i o nou igar& uitnd s!mi ofere i mie. 6ns ce!i cu
scrisoarea -filatelistei. leia,... 2u # sugereaz ni!
mic,...
'anti Ralia& sorbind pn la fund zaul din ceac&
i e+pune opinia9
1 ; s rzi& domle /ileel& dar absolut nimic$ %ect
c /azilic& despre care se #orbete c!a fost i a#ocat&
i!o fi pierdut cnd#a #reun proces& iar nebuna #rea s
se rzbune...
)n ce mtu!mea i face iari plinul& umplndu!i
ceaca din ibricul aflat la ndemn& profit de ntreru!
perea e+pozeului dnsei& i care nu reprezenta dect con!
firmarea supoziiilor mele& pentru a #orbi n continuare9
1 4a& fel de negritoare mi se pare i lista lucruri!
lor #ndute de madam Fifi... )n nu!l gsim pe A#aru&
pn nu aflm cine este n realitate& nu a#em dreptul
s tragem nici o concluzie... 4a ora actual& lista atest
doar un singur lucru... 2u c"iar lipsit de #aloare& ce!i
drept. 0i anume& c /azilic a pstrat n cas #reo
duzin de imagini #rtos compromitoare...
%up cum arat& placid i lipsit de entuziasm& /ileel
nu prea pare ncntat de ideile mele. 2!o spune direct&
ns!i c"inuie fa#oriii& scrmnndu!i i flocindu!i
intensi#.
1 5 zicem& s presupunem& nu ne interzice nimeni$
1 declar n cele din urm poetul& cu ncpinare. C
de!aia ne numim detecti#i$ 0i mai a#em i!o coofan&
care ne ajut i ea& din cnd n cnd$...
365
'rec peste inter#enia lui *ironescu& i!mi dez#olt
e+punerea9
1 7nicul document de cert #aloare& din pcate in!
suficient ca dimensiune& rmne fila din gromo#nicul lui
'atapetre... Cuprinde un element din cele mai stranii&
care m incit s cuget la unele afirmaii ale strinilor
din podul magaziei... C"estia cu -ceasul al doipelea.&
ca s respect ortografierea bunicului... 0i A#rmu sus!
inuse aceeai bazaconie& cum c bunicu!meu pomenise
mereu de ora -de la doi spre zece.$ (ar 8ria i 5eppi
<eidisc"ar mi!o repetaser... 0i nu o dat& sau de dou&
ci!ntruna& ca i cum ar fi fost obsedai de enigma care
zcea n spusele lui 'atapetre. 6ns& pn nu!l anc"etm
pe A#aru& #a trebui s lsm deoparte i fila din gro!
mo#nic... Cine tie& poate #a sosi i clipa& cnd s!i des!
coperim tlcul$...
6n #reme ce ne afundm cu toii n gnduri& pentru
a cugeta la tustrelele documentele de pe birou& la u se
afl cine#a care intenioneaz s!mi demoleze locuina.
Curat blestem$ Cnd mi!e lumea mai drag& totdeauna
inter#ine destinul la u. 0i nu numai la a mea& dar i& n
trecut& la ua casei bunicului...
Cnd desc"id& n prag dau peste Visarion Huluca& se!
cretarul editurii -)rometeu.. Cu prul #l#oi& cu oc"i
e+oftalmici& de alcoolic con#ins& gfind de parc l!ar
goni din urm o ciurd de tauri& d buzna nuntru& fr
s se mai lase poftit.
1 Ce!i cu tine& Visic, 1 l c"estionez alarmat.
1 3 de ru$ Ru de tot$ A!nnebunit )ompilic&
bat!l s!l bat %umnezeu de sc"izofrenic$... %ar nu te
deranjez cum#a, Ai #reo pipi,...
1 Am pe dracuI& adic& pardon& pe tanti Ralia& pe
care!o cunoti destul de bine$
1 Fain i dnsa$ 1 zmbete a rdere Visic Hu!
luca. A& iat!l i pe maestrul /ileel$... Ce facei& oameni
366
buni& 2egreu d de ceasul morii& iar #oi # distrai
stai la taclale i sorbii din cafele... Aa #ia& mai zic
i eu...
)esemne stressat de necazurile pricinuite de )ompi!
lic al su& Huluca se aaz pe cel mai apropiat scaun.
7n trosnet ciudat& sinistru& l determin s se autocata!
pulteze la #reo cincizeci de centimetri deasupra ni#elului
scaunului. %in celebra casc de motonaut a mtuii
Ralia& ns nu mai rmsese dect cptueala interioar.
/un i aia$ %ar nu se tie la ce...
*tu!mea& nduioat de interminabilele scuze i
lamentaii ale secretarului& l linitete plin de com!
pasiune9
1 2u face nimic& domle Vizic$ 'ot mi trebuia una
nou& din cele cu rsufltori... Ai s!mi cumperi alta& c
se gsete la magazinul de pe %oamnei$...
2emaincumetndu!se s se aeze nicieri& Visic i
bea cafeaua de!a!npicioarelea. Apoi& mai re#enindu!i&
pornete s ne po#esteasc necazurile cu )ompilic
2egreu.
1 Frailor& nu!i n toate minile$ (eri diminea&
bunoar& s!a!ntors cu maina dintr!o deplasare& i!aia
secret& c nici oferul n!a a#ut #oie s!mi deconspireze
traseul& ntr!un "al fr de "al... Aproape negru la fa&
cu oc"i #itroi& m!a c"emat numaidect la el& n cabinet&
ordonndu!mi s!i ntocmesc lui /azil A#aru& ct mai
urgent& formele de plat... *ai era un rest de #reo zece
miare... Apoi s!a apucat s telefoneze& dup ce!a a#ut
grij s m e#acueze& i!a inut!o tot aa pn la #remea
prnzului$ Cnd credeam c se potolise nebunul& m!a
con#ocat din nou& anunndu!m c se interneaz la spi!
talul 5a"ia& deoarece bnuie c!l ateapt un infarct...
%ar n!am a#ut noroc$ )entru c& dup mas& pe la cinci&
m!am pomenit cu el la telefon& rugndu!m s!l ridic
de la spital... 4!am gsit la poart& numai n pijama i
367
"alat. 2enelegnd nimic& l!am urcat ntr!un geta+& s!l
duc la casa lui i s!l predau ne#esti!sii. 6ns mi!a cerut
s!l transport la A#aru& unde madam Fifi l!a mbrcat
imediat ntr!un costum de!al lui brbat!suI... 6n "alul
sta& a#nd pe el nite ndragi mai scuri cu #reo apte
centimetri& l!am nsoit din nou la spital& de unde i!a
ridicat "ainele& dezlnuind un scandal de pomin& deoa!
rece medicul de gard susinea c )ompi fugise de la
secia de ne#rotici& fr s aib foaia de e+ternare... 6n
sfrit& cnd l!am dus la domiciliul su personal& ne#as!
t!sa a refuzat s!l recepioneze& ntruct l #zuse cu
"ainele lui A#aru pe el& iar cu!ale sale n brae... Acu!
ma!i la "otelul -%acia.& de lng 8ara de 2ord& i!i
telefoneaz mereu ne#esti!sii& implornd!o s!i asculte
e+plicaiile... Ce s m fac cu el& oameni buni,... 7nde
s!l mai duc,... C i de la "otel nu #or s!l mai in&
deoarece se ateapt sosirea unui grup de turiti& de la
-;2'.$...
/rusc& mi trsnete prin minte un gnd din cele mai
ngrozitoare9
1 * Visic& nu cum#a te pate ideia s mi!l aduci
pe )ompi n cas,... <ai& spune& nu te sfii$...
Huluca m pri#ete nencreztor& apoi m!ntreab
zmbind pari#9
1 0i nu i!ar prinde bine& s!l ser#eti, 2u ziceai
c ai gata un roman,...
1 *& te!ai molipsit de la podoaba de patronu!tu,...
%u!te& domle& cu %umnezeu& i cazeaz!l la Cumptu&
la balamuc& sau la dracu!n praznic... 5ecturi mi tre!
buie mie aici,...
Apreciindu!mi franc"eea& secretarul lui )ompi i ia
rmas bun& dup ce!o asigur pe mtu!mea c!o s!i
cumpere dou cti& nu una& iar pe mine m roag s
pstrez discreia cea mai des#rit n pri#ina a#entu!
rilor lui 2egreu.
6l asigur9
368
1 Fii linitit$ %e altfel& cred c!am s!l #d mine
sau poimine$ 0i dac n!o s!mi spun ce!i cu scriitorul
sta al lui& am s!i sugerez c posed oarece informaii
despre spitalul 5a"ia i despre e#adarea unui -glume.
de!acolo& numai n "alat i pijama$ )a& i la re#edere$
*ine i telefonez la birou& s!mi aranjezi o audien
la 2egreu...
%up dispariia lui Visarion Huluca& prietenul meu
de curs lung& dar care acuma se ndoia serios de rezis!
tena legturilor dintre noi& consider c!i cazul s re#in
la e+punerea teoriilor mele9
1 Aadar& s # spun ce m frmnt& mai ales dup
ce!am e+aminat diapoziti#ele gsite& cu totul ntmpltor&
de tanti Ralia...
1 /a& s!a#em pardon. Al& bieelule& 1 inter#eni
mnioas mtu!mea& n!a fost deloc ntmpltor& ci nu!
mai datorit genialei mele instituii...
1 5e zice intuiie& dar nu conteaz$ 1 i mai reduc
eu din entuziasm. )rincipalul e altul& i!anume c moar!
tea lui 'atapetre nu mi se mai pare c"iar att de simpl.
Cu!att mai mult cu ct prietenii notri& cei din fotografii&
par s!i fi purtat o pic ine+plicabil. *ai snt i!o serie
de alte elemente care concur la bnuiala c!au contri!
buit esenial la sfritul lui... 5 #i le dez#lui& pe rnd.
*ai nti& cnd l!am gsit pe bunicu!meu n coliba de
pnd& trgnd s moar& era cu bicicleta aia nenorocit
z#rlit peste dnsul... Cine!o aruncase& astfel nct s!l
bloc"eze la pmnt, Apoi& cine!l trse pn!n interiorul
colibei, 0i nc un element& dar care mi se pare e+trem
de gra# i ciudat. %e unde rsrise parul la de stejar
putred& pe care btrnul l a#ea nfipt n pntec,...
1 )i& nu din grdin, 1 opineaz 8ig.
369
1 3+clus$ 1 refuz eu s!i accept supoziia. Aracii&
notri& pe care 'atapetre i folosea la susinerea #ielor
de #ie& precum i pentru fi+area corzilor cu rod& erau
numai din salcm... 2ite araci subiri i destul de elas!
tici& greu de frnt& i nc #erzi... 6ns!n zilele trecute
mi!am amintit& cu precizie& c aa zisul arac& ce!i pro!
#ocase moartea lui bunicu!meu& era din lemn de tufan&
dur i btrn& uscat i gros$... * pate gndul c cine#a
i!l aruncase de peste gard& astfel nct s intre n spiele
de la roile bicicletei& i s!l dea peste cap pe btrn...
Cine putea s s#reasc asemenea ticloie,... Cine
altcine#a& dac nu indi#izii pe care i!ai #zut n diapo!
ziti#$ *ai ales c #ia lui @urj <ariga era pus pe pa!
lier& ntrit din loc n loc cu bulamaci din stejar. 2emer!
nicul i a#ea la ndemn. Asistnd la goana btrnului
cu bicicleta dup scroaf& l!a ajutat n munc. ;ri singur&
ori mpreun cu gemenii Alionte i ?dru"u Cerc"ez&
mboldii de ura neostoit a lui /obe i *a <ariga...
Ce zicei de!asta,...
8ig *ironescu ar #rea parc s spun ce#a& ns
mtu!mea i!o ia nainte& rcnind de se cutremur
pereii9
1 4!au omort criminalii& l!au ucis cu snge rece$
3ti un nai#& dac!i nc"ipui c s!au mrginit doar la
z#rlirea frnturii de bulumac& ca s!i pun bee!n roate$
2u& domle Al& nu i iari nu$ 'ot bestiile alea l!au
trt n colib& tot ele i!au proptit bicicleta n piept& s
nu mai poat mica$ 0i& s m ierte %umnezeu dac
gndesc cu pcat& nu neica )etre s!a aruncat singur cu
pntecul n arac& ci fiarele de <ariga i Cerc"ezii i l!au
nfipt n mae... Ce le mai trebuia lor pumnale i alte
c"estii tioase& atta timp ct soarta le scotea n cale o
asemenea scul,...
)n ce tanti Ralia se oprete o clip& s mai trag
niel aer n piept& inter#ine i /ileel9
370
1 3+cepional gndit& miestric$ 3+cepional$ 'ot
aa mi imaginam i eu rzbunarea lora$... Au profitat
de accidentul lui bunicu!tu& l!au #zut cznd cu bici!
cleta& i!atunci au srit gardul$ 0i restul n!a mai re!
prezentat o problem... *ai ales c btrnul leinase&
probabil& i n!a#ea cum s!i identifice$
6ngrozit de presupunerile companionilor& le mrturi!
sesc ezitnd9
1 Absolut imposibil$ 2!a#eau atta snge rece ne!
mernicii$... 2u!i cu putin$... Rmn la opinia mea. Au
inut doar s!l pedepseasc& imaginndu!i c rnirea
btrnului nu era att de gra#... Apoi s!au mulumit
s!l trasc n colib& i s!i mai i trnteasc bicicleta
deasupra$...
8ig *ironescu& mai suprat ca niciodat& se ridic
brusc de pe scaun& m msoar cu pri#iri reci& i!mi
declar mnios9
1 %omnule Conan& amarnic au mai greit cei care
i!au zis -detecti#.$ 3ti ntr!o eroare cumplit$...
<abar n!ai de meseria asta nobil$... 2u te!ajut deloc
coofana$... 3u plec& nu mai stau de #orb cu matale$
*i!ai jignit inteligena$ * duc...
1 5tai& unde te duci, 1 ncerc s!l opresc.
/ileel& fr s!i mai ntoarc faa spre mine& mi
strig din mers& n #reme ce se ndrepta ctre u9
1 5 m ocup de cafele$ )entru nimic n lume n!a
mai accepta o fiertur pro#enit din minile tale$ *i!ar
sta n gt$... Auzi& domle& s dai cu piciorul unei e#i!
dene att de bttoare la oc"i$ 5 scoi fa curat nite
criminali odioi$...
'anti Ralia& alturndu!i!se& plec pe urmele poetu!
lui& anunndu!m ns9
1 Are dreptate$ )n ne!napoim cu cafelele& caut
de te linitete& i nu pune la inim$...
371
1 2!am ne#oie$ Con#ingerile mele nu!s din gumi!
lastic& s le modelez mereu dup ipoteze emanate de
amatori lamentabili$ Am s # e+plic mai amnunit
situaia... )entru c eu conduc anc"eta& i nu #oi$ Cnd
am s constat necesitatea consiliilor #oastre& am s cuget
profund nainte de!a #i le solicita$
6ns snt obligat s!mi sistez debitul #er#ei. %eoarece
snt singur n birou. 'o#arii de drum m abandona!
ser. Ce oameni$ )enibili... )entru prepararea unor ca!
fele& sub orice ni#el& preferaser s se lipseasc de nal!
tul #oltaj al ideilor mele.
60. De4a8#emen,e ,em/o#a#e
%ar e+ist i!o ironie a destinului. Care!i pedepsete
pe ingrai i infatuai. )este cte#a minute& din direcia
buctriei se!aud nite rcnete infernale.
* deplasez de urgen ctre obiecti#.
1 'rage!m odat afar& domle /ileel$ Vrei s
mor,... 1 urla tanti Ralia& c!un glas din cele mai
bizare.
Abia cnd ptrund n incinta buctriei& realizez de
ce #ocea mtu!mii suna att de neobinuit. Cu capul
n cuptorul mainii de gtit& un modern aragaz cu patru
oc"iuri& mtu!mea rmsese nepenit acolo. )entru
c nu se mulumise s!i #re numai organul gndirii&
ci intrase cu umeri cu tot.
8ig& disperat& trgea din rsputeri de mijlocul m!
tu!mii& care& fie #orba ntre noi& nu!i de ici de colo.
372
6n timp ce!l ajut la e+tragerea mtu!mii& m adre!
sez ei plin de curiozitate9
1 Ce cutai acolo& omul lui %umnezeu$... Vrei s te
sinucizi& i nc a#nd spectatori,...
1 (bricul& 1 mi rspunde ener#at mtu!mea& c
nu l!am gsit nicieri altunde#a$...
1Absolut normal& de #reme ce!i la mine& n birou$...
6n cele din urm& gfind copios& izbutim s!o scoatem
pe tanti Ralia din main. 6ns cu cutia cuptorului cu
tot. /ine c!am reuit i!aa. )entru c restul operaiei
nu mai reprezint o problem. Cu ajutorul unei dalte
i!al unui ciocan& tiem tinic"eaua din jurul capului
mtu!mii n cte#a minute.
3liberat din cuc& tanti Ralia ofteaz din adncul
plmnilor& rspndind n atmosfer un nor dens de fu!
ningine. %e data asta nu se mai plnge c nu!i uman
ce se!ntmpl.
62. P"an!" &e D$,a'e %"a +a/( o/e#a,'5
3carisai n mare grab la baie& care acum arat cu
totul altfel& deoarece cptase o ginga nuan gri& stm
n faa cafeluelor preparate de mine i cugetm n t!
cere la cele petrecute.
1 Al& bieelule& nu tiu ce #!ai face fr mine$
'ot eu s # trag de memorie$ Ai uitat de enigmele
noastre, Ce mai ateptm,
6i rspund mtu!mii absolut peremptoriu9
1 2imic$ 'otul mi!e clar& ca bun ziua$ /azil
A#aru tie ce#a n pri#ina morii lui 'atapetre... Cnd
afirm asta& m bizui pe maniera n care!a mistificat
373
datele biografice ale eroului din -'are ca piatra.. 0i
c"iar m!ntreb& cum dracului o s!i duc mai departe
romanul& dac nu se afl i!n posesia prii a doua a
gromo#nicului,...
1 0i de unde tii c nu, 1 m!ntrerupe 8ig&
1 )i& aia e& c n!am de unde$ 1 snt ne#oit s
mrturisesc. %ar este posibil& i!ntr!un sens i!n altul...
6n afar de asta& /azilic trebuie& precis& s se numere
printre prietenii cei mai apropiai ai indi#izilor pozai
n diapoziti#. Altfel n!ar fi a#ut cum s!ajung aparatul
de proiecie pe minile lui& i nc dotat cu!attea imagini
-de familie....
1 Apropo de familie& 1 inter#ine tanti Ralia& oare
n!o fi A#aru sta #reun neam de!al Cerc"ezilor& <arigi!
lor sau& mai tii& de!al 'onoaicei,...
1 'ot ce!i posibil$ 1 i confirm supoziia. %ar i!n
bune relaii cu familia noastr$...
1 %omnule Al& nu!i uman ce se!ntmpl cu tine& ai
zrg"it de tot$ 1 m repede mtu!mea.
1 6nc nu... 0i!ai s #ezi de ce$ %up citirea roma!
nului& n care A#aru a escamotat toate referinele buni!
cului la defectele de caracter ale urmailor si& precum
i!ale celorlalte rubedenii& am cptat con#ingerea c
/azilic s!a aflat& sau c"iar se mai afl& n cele mai
strnse legturi cu cine#a dintr!ai notri$ 2umai aa a
renunat la dez#luirile lui 'atapetre$ Care alt roman!
cier ar fi aruncat peste bord asemenea fapte de #ia&
asemenea tipologii de e+cepie,... 0i tii pentru ce,...
)entru partea a doua a gromo#nicului$ 3i,... Ce zicei,...
1 2u mai zicem nimic$ Ar fi ce#a de groaz& cum!
plit$ 1 murmur tanti Ralia. %ac neamurile noastre
au fost att de "aine& nct s #nd amintirile lui neica
)etre numai pentru a li se scoate petele i jegul de
pe suflet& ca la -2ufrul.& atunci mi dau demisia din
familie$ Adic A#aru& fr gromo#nicul llalt& murea
374
nepremiat de 7niunea 5criitorilor,... )entru ce!i trebuia
neaprat,... )oci s!mi spui,...
1 )oc$ Adic& pardon& pot$... 1 m blbi niel. Ca
s!i sal#eze prietenii$... %ac l!a cunoscut pe 'ata!
petre& precis i!a nc"ipuit c btrnul a scris tot ce tia
despre jigodiile din pozele pe care le!am #izionat$... (ar
dez#luirile bunicului nu puteau fi dect n partea a
doua& contemporan cu e#enimentele n care fuseser
implicai indi#izii... %ar& m rog& s nu ne grbim& afir!
maiile mele nu!s dect o ipotez de lucru& pur detec!
ti#istic$
%eodat telefonul pornete s zbrnie att de stri!
dent nct trepideaz i cristalul de pe birou.
*ult mai argintiu dect clopoete soneria agregatu!
lui& glasul lui )en:e& bulgroaica de ne#ast!mea& rsun
zglobios n receptor9
1 Alo& miestric$ Ce!mi mai faci matale pe!aco!
lo,... Ai grij de tine,...
1 %ar bineneles$ 1 rspund fals entuziasmat.
1 Regim& regim,...
1 %e groaz$
1 Atunci e bine$ %e!aia te caut cu disperare *icu!
or )odc"in& care mi!a telefonat la 'ncbeti& spu!
nndu!mi c te!a zrit la -Casa 5criitorilor.& i c& dup
aceea& n!a mai putut da de tine nicieri i nicicnd. *i!a
comunicat apoi c unc"ii ti #or s te gseasc neaprat&
probabil n legtur cu cartea ta... %e unde!or fi aflat
neamurile& de!au intrat n panic,...
1 ;r fi citit cartea lui /azil A#aru& cci despre ea!i
#orba& i nu despre a mea& i le!o fi team s nu relatez
eu ceea ce n!a relatat autorul cu pricina... 5!au trezit
cam trziu...
)ri#esc preocupat la c"ipurile companionilor mei.
Arat ca nite gnditori de <amangia. %ar nite gndi!
375
tori cu ntrebri n oc"i. *oti# pentru care le e+plicitez
nelinitea ce m cuprinsese o clip9
1 Frailor& ce#a nu!i n regul$ Adic!i n regul& dar
pe dos$...
(dentificnd stupoarea pe feele lor& snt ne#oit s
adaug9
1 2u m!ai neles$ 1 2!am fost suficient de clar,
1 5igur c nu$ 1 declar /ileel.
1 *i frate& mi se ade#eresc presupunerile$ 7nc"ii
mei ncep s panic"eze$... 6nseamn c /azil A#aru le!a
promis ce#a& i nu s!a inut de cu#nt. 6n ce anume pri!
#in& asta nu mai tiu. %ar de ce se frmnt scumpii
mei unc"i& de #reme ce n -'are ca piatra. nu!i nicieri
#orba despre dnii,...
'anti Ralia& infestnd atmosfera cu mretile ei&
soarbe preocupat din cafelu& pri#ind la mane#rele lui
8ig *ironescu& care!i frmnt fa#oriii cuprins de
febra ntrebrilor ce!i mistuie mintea. Apoi& din senin&
emite i dnsa o idee epocal9
1 3u a zice s lsm la o parte ipotezele i supo!
ziiile& i s ne apucm de lucru... 6n pri#ina asta am
unele propuneri$
4ejer ener#at de preteniile mtu!mii& care mai #rea
s a#anseze i -propuneri.& o temperez urgent9
1 %rag tanti Ralio& mai nainte de!a trece la planul
de btaie& pe care eu trebuie s!l elaborez& i nu dum!
neata& in s # precizez un anume lucru& dup mine&
de importan esenial... %ac 'atapetre a fost asasinat&
aa cum presupunei #oi& i trebuie s # mrturisesc c
sntei n eroare& ca s utilizez o e+presie drag lui
/ileel& criminalii& la ora actual& nu mai pot fi trai la
rspundere... %e mult timp au intrat n prescrierea pe!
depsei... Aa!i legea$ (ar dac n!a fost ucis de bestiile
din diapoziti#& ci doar ajutat& aa cum presupun eu&
atunci am obligaia s dau n #ileag ade#rul. %in mai
376
multe moti#e. *ai nti& pentru a apra onoarea bunicu!
lui& acuzat mielete de trdare. %up aceea& ca s!i
numesc pe cei implicai n ciudata moarte a lui 'ata!
petre& iar apoi& n cele din urm& pentru a!l demasca
pe /azil A#aru& "oul gromo#nicului& sau& dac nu!i el
"oul& s!l silesc la recunoaterea plagiatului comis& la
mrturisirea relaiilor ntreinute cu ?dru"u i Alionte
Cerc"ez& cu familia <ariga... 0i& n plus de astea& s aflu
care!i rolul jucat de )ompiliu 2egreu n fabricarea aces!
tui scriitor$
/ileel& care m ascultase atent& se ncumet s
ntrebeU
1 0i ce!ai s rezol#i,... %ac nu poi obine con!
damnarea #ino#ailor& ce rost mai are totul,... %oar
stabilirea unor ade#ruri,
1 0i nu!i suficient, 1 declar niel contrariat.
8ig pri#ete la mine intens. Apoi se pronun9
1 /a da$ Altminteri n!ai mai a#ea dreptul s te
numeti om$... 0i& ca s!i do#edesc c nu!s o glm&
am s particip& i eu la anc"eta pe care ai s!o dezlnui.
3moionat de cele declarate de /ileel& m rezum
doar la aprinderea unui -Aent.& al nu tiu mai ctelea.
)e care!l aprind de!a!ndoaselea& pesemne datorit tul!
burrii ce m cuprinsese& la captul unde se afla filtrul
acela -famous micronite.. 'uind scrbit& trag n conti!
nuare& pentru a nu!mi demasca starea de spirit.
'anti Ralia& micat i dnsa de atitudinea poetului&
i abandoneaz mreasca& stingnd!o n zaul din
ceac& i se ser#ete i ea cu un -Aent.& tot de la 8ig
*ironescu. %up primul fum& m anun9
1 Vin bucuroas cu #oi$ Am s fiu alturi de tine&
Al& bieelule& aa cum am fost i la celelalte anc"ete
ale tale. Ce te!ai fi fcut fr mine& dac nu m gseam i
eu la )osada& la Coliilupc"ii& sau la Craiul *unilor,...
377
Cnd mi aduc aminte de nzdr#niile mtu!mii&
precum i de necazurile trase de pe urma participrii
dnsei& m bate gndul s!o rog s se abin. %ar consider
c nu i se cu#ine o asememea jignire. A pus atta suflet
n tot ce!a fcut& a c"eltuit atta energie& nct decid
s