Sunteți pe pagina 1din 274

Coperta : PETRE VULCANF.

SCU

Nici unul din eroii crii nu reprezint vreo persoan real. De asemenea, toate ntmplrile descrise snt absolut nchipuite de autor. Xh. C. o I |)iii cauza ploii, care' cdea cu o nverunare do Uciluviu, lumina celcwr dou faruri ale Buickului nu izbu- |IM . i strpung ntunericul mai departe de doi, trei luntri. Cu toate acestea, maina gonea de parc cel tMi.i'intru i pusese n minte s se sinucid cu tot (llumlinsul. O asemenea presupunere prea fireasc, IIM iles dac se are n vedere c oseaua, ud i dotlul de ngust, la o deprtare de numai cteva sute iln rm'tri, ncepea s coboare, erpuind n serpentine ffclrem de primejdioase chiar pe o vreme uscat. lixplicaia unei astfel de purtri nu era greu de fjitstl;, dac observai cealalt main, care venea din urin asemenea unui bolid. Devenea atunci clar c prima ncerca s scape de urmrirea celei de-a doua, r.no, de altfel, mult mai puternic, se lansase cu toat viteza n urmrirea acesteia. I.ng oferul celei de-a doua maini sttea cpitanul de miliie Ovezea Petre. Chipul su, dltuit frumos piirc din marmur, exprima drzenie, iar fruntea, limit i boltit, inteligen. Ochii, lucind de o ur nempcat, scrutau ntunericul, ca i cnd ar fi vrut sil strpung cu privirea bezna i pnza deas a ploii, ne l mpiedicau s vad maina din fat. seama cit de important ar fi pentru noi, dac ar pu-i tea vorbi. Cobor eu, tovare cpitan. Deocamdat, nu cred c e nevoie s cobori chiar dumneata. S coboare sublocotenentul Drguin. A- prindei-v lanternele i haidem s cutm locul cel mai potrivit. Dup citeva clipe de cutare l gsir, i sublocotenentul Drguin ncepu s coboare. Cnd ajunse jos, descoperi maina prbuit, de-a latul priaului, cu roile n sus. Una dintre ele, cine tie prin ce ntm- plare, nc se mai nvrtea. L-ai gsit ? ntreb de sus, dup ctva timp, cpitanul Ovezea. Nu, tovare cpitan I Parc 1-a nghiit pmntul. Caut-1, Drguine ! Bineneles, toate strdaniile sublocotenentului se dovedir infructuoase, din motivele pe care cititorii le cunosc. n timp ce sublocotenentul Drguin continua s caute n prpastie cadavrul individului cu ochelari negri, acesta, chioptnd uor, urca spinarea mpdurit a muntelui, pe o potec descoperit ntmpltor, care ducea la stna unei gospodrii agricole colective. O or mai trziu, cnd ajunse, gsi acolo doar pe baci i pe un bietan, nepot al su. Ciobanii ceilali erau plecai cu oile departe, pe un alt munte. Baciul, parc dinadins, spre a dezmini prerea care, n general exist, c toi bacii snt, neaprat, oameni bine cldii, era o frm de om. Ceea ce pierdea ns n nlime ctiga n vrtoenie. Era ndesat, lat n spate i avea un pumn, s doboare lupul dintr-o singur lovitur. Ochii negri, strlucitori, te strpungeau ca un sfredel. In schimb vocea, dei puternic, era neplcut de piigiat.

Cercetndu-1 bnuitor, baciul l ntreb ce vnt l aduce acolo, n puterea nopii, i pe o asemenea vreme. Individul cu ochelari negri i ndrug o ntreag 6 vi< i. 'l.'-tpre un rmag pe care, chipurile, l fcuse nivI <' tovari de-ai lui, aflai, ca i el, la odihn. i'tivrsliM era destul de plauzibil i baciul ar fi n-ar fi observat c strinul i cu batista, fr s i-i ia O iiNcmenea purtare prndu-i-se ne la locul ei, BVVOiii bnuitor, i se hotr s fie cu ochii n patru. Di parte e satul? se interes drumeul. KM Da de unde ! n ceva mai mult de un sfert de Bitt, " potec te duce pn acolo. i-oi arta-o mine HplWlneat. C doar n-ai s pleci acum la drum, n toiul nopii, i pe aa vreme. Baciul l mbia pe strin s poposeasc peste noapte l.i slin, tocmai pentru c, prndu-i-se suspect, inten- Bloiui s anune, prin nepot, miliia din sat. p - Ba chiar asta am de gnd, baciule. Poate c tot Sipinl ctig rmagul. Fii bun i arat-mi crarea care i; pico n sat. | Baciul i indic un alt drum, mai lung, iar dup ce-1 Vii/u plecat, repezi bietanul n sat s anune miliia, t)m pin cnd acesta s ajung acolo postul era tocmai la captul cellalt al satului i pn cnd ciul postului s organizeze o pnd, infractorul cutat fpdo oamenii cpitanului Ovezea n prpastie, clrind |>e calul furat din grajdul unui ran a crui cas se nfia chiar la marginea satului, de mult se afla departe. i trei sferturi de or mai trziu se urca, din mers, ntr-un mrfar. Dup zadarnice cutri, sublocotenentul Drguin, urcnd cu chiu cu vai panta, reveni ling ceilali ofieri. Era ud pn la piele i murdar din cap pn n picioare. Tovare cpitan, nu l-am gsit dei l-am cutat pe o raz de o sut de metri. E posibil ca, n cdere, s se fi agat de vreo ieitur de stnc. . Crezi ? ntreb cpitanul Ovezea sceptic.

mai observ c se ferete % 7 i se apropie de buza prpasliei cu lanterna aprins, plimbnd fasciculul de lumin de-a lungul malului, Pn acolo unde rzbea lumina, era perpendicular, ca un zid. Vezi, Drguine ? Dac peretele prpastiei e pn jos tot att de drept i e mai mult ca sigur nu avem motiv s credem c infractorul, n cdere, a rmas agat de vreo stinc. Atunci, tovare cpitan... Atunci, tovare sublocotenent Drguin, este foarte probabil c ne-am pierdut yremea cutndu-1 n prpastie. Totui, mine diminea, pe lumin, va trebui s verificm. Spune-mi, ai gsit actele mainii ? Da, tovare cpitan ! Maina e un Buick i a- parine cooperativei Cahla". Numrul ?

12 341. Cred c maina a fost furat. Altceva n-ai mai gsit n main ? Nimic, tovare cpitan. Mda !... Apoi, ctre locotenentul Galaanu : Trebuie s raportez tovarului colonel. Se ntoarse la main, deschise staia i stabili le-* gtura : Alo, Bran !... Alo, Bran ! Raporteaz 314 !... Raporteaz 314 ! In timp ce cpitanul Ovezea transmitea prin radio, ntr-unui din birourile Direciei Generale a Miliiei, dof ofieri ascultau raportul. Unul dintre ei era colonelul Cursaru Dumitru, cellalt, maiorul Mrcineanu Radu. Colonelul, ale crui trsturi exprimau energie i o voin de fier, era potrivit de statur. Dei nu avea dect patruzeci i cinci de ani, prea mult mai n vrst. Anii de munc istovitoare n subteran" pe vremea capitalitilor i puseser pecetea pe chipul fostului miner de la Lupeni. Maiorul nu numai c arta, dar era i n realitate mai n vrst dect colonelul. Purta ochelari cu ram groas i neagr. In ciuda chipului care exprima aceeai' 8 / Igllhili o nclinare a capului. I Al'l'i mult mai trziu ntre l nri-i'iii voin, dinapoia ochelarilor te pri- Phll unui vistor, liittiu unul n fata celuilalt i ascultau cele ce |mlli>n cilpitanul Ovezea : Al<>, Hi in I... Alo, Bran ! Raporteaz 314 ! Maina |n iliir.il i prpastie. Infractorul a disprut. E )t> i'iui c accidentul a fost provocat dinadins, |A ne deruteze. Dei pare foarte puin probabil, iltl nu esle exclus ca, n cdere, cadavrul infrac- lllll se fi agat de vreun col de stnc. Din IN ntunericului i a ploii toreniale, pin se va iin.i, nu putem verifica. Deocamdat, urmrirea a llilt. Itlliniehil ntrerupse legtura. Privi pe fereastr gn- lllin l'loim. Ploua i aici, torenial, inepuizabil. l'ttctoas vreme ! constat maiorul, care urmrise Ivlie.i colonelului. A <-.i.i nu rspunse, mulumindu-se s aprobe doar ntreb : .'[Mp Iii, ce prere ai ? - In legtur cu urmrirea ntreprins de cpitanul ^VP/.cn V Pcat c s-a terminat, aa cum s-a terminat. Colonelul surse abia perceptibil: I eocamdat !... De fapt, urmrirea abia acum ri- f, '"l" ' h', te rog, msurile necesare. Infractorul, n W n/ni cnd accidentul a fost simulat, mai mult ca sigur; I t ft vii cuta s se foloseasc de tren, ca s i se fl.M.ln urma. Ani neles. Voi da ordin s fie supravegheate i ilo. II LJndeva, n inima Capitalei, exist o strad, mai precis o stradel, care are un nume puin obinuit. Ea se numete strada Lcrimel. C numele strzii vine

de la lacrim nu ncape nici o ndoial. Dar nu ncape, de asemenea, nici o ndoial, c ntre denumirea strzii i evenimentele petrecute n decursul timpului pe acea strad nu exist nici o legtur. Strada Lcrimel! Aa st scris, cu litere albe, frumoase, pe tblia emailat, de culoare albastr. Dar adevratul nume regunoscut i folosit att de locatarii strzii, ct i de ceilali ceteni ai respectivului cartier este acela de : Strada celor apte porii. Cu muli ani n urm, existau, ntr-adevr, apte pori porile celor apte case, care formau o stradel n form de potcoav. Trei case de o parte, trei de cealalt parte i, n fund, nchiznd strada, nc una, cea de-a aptea. Cu timpul ns n-au mai rmas dect patru pori, pentru c n locul a trei din vechile cldiri se nlaser trei blocuri, fiecare cu cte patru etaje. Cu toate acestea, strada continua s poarte vechea ei denumire : Strada celor apte porin noaptea urmtoare aceleia cnd s-au petrecut evenimentele povestite n capitolul precedent, o fat 10 (IIIAM. Iilontl mbrcat ntr-o manta de ploaie din HIMIIIII plastic, de culoare cenuie, dar care, din MM* ntunericului, prea neagr, se opri la colul tH^11 i i lor apte pori". Purta ochelari fumurii, cu illu Muri i ram groas. Capionul, din acelai Hyili<iliil i ci i mantaua, era tras mult deasupra frunii, ^Hltlwtnilii-l-o. Gulerul mantalei, ca s stea ridicat, ifl pilim cu o benti sub brbie. Capionul, ochelarii HH1U1II i?l gulerul ridicat i ascundeau aproape cu de- |llilio lfi|a, fcnd-o de nerecunoscut. Numai o uvi pi |n1i, scpat de sub capion, te lmurea c fata, mim tlni'ii att de mult s nu fie recunoscut, este t f'n v1 i" ajun, ploua cu gleata, dar fiind att de felii i-i liipat nu prea c-i pas prea mult de uvoa- Iu nemiloase, n ciuda anotimpului, reci. I'nin t.imase la colul strzii numai cteva minute, MpA care porni, hotrt, spre blocul cu numrul 5. rolo se opri din nou s priveasc spre feres- lHdi> etajelor, multe din ele nc luminate, pentru c Ittl era mai trziu de orele zece i jumtate seara, pitiitoate, se prea c n-o intereseaz dect una nilina de la etajul trei, fiindc, descoperind-o nc umluat, nu-i putu ascunde satisfacia, care se eonii eh.'ii imediat printr-un oftat de uurare. P Fereastra aceea aparinea unei garsoniere, aezat Ci col, compus din dou piese desprite printr-un I de bolt. Dou trepte marcau trecerea dintr-o nc... utr-alta. Spaiul pe care se ntindea garsoniera era deslul de modest. Totui, prea excesiv de mare din Muza puinului mobilier. n ncperea din fund nu Klsla dect un pat anacronic, cu baldachin, i un scrin de dimensiuni mici. Att patul, ct i scrinul erau piese de valoare. n prima despritur se impunea ateniei IUI bufet, care ajungea pn aproape de tavan, de ii-.eiiienca o pies de valoare. Un fotoliu din lemn de tejur, monumental, cu speteaza nalt, de toat frumuseea i, n fine, contrastnd cu restul, o mas oiilliiiir din lemn de brad 11! Acesta era tot mobilierul. Pe jos, nici covoare, nici mcar un simplu ol. Parchetul era murdar i plin de pete. Murdar era i cuvertura destrmat n

mai multe locuri care acoperea patul, tn bufet, pe raftul de sus scnteiau patru pahare de cristal, dar toate desperecheate. In schimb, pe primul raft, se oferea privirii o can de lut, fr toart. Alturi, o farfurie ciobit, cu o bucat de pine neagr. In fotoliul monumental se odihnea o btrn. Era mbrcat ntr-o rochie de cas murdar i uzat, ca toate celelalte lucruri din ncpere. Dei pstra cumva urmele frumuseii de altdat, ceva te impresiona neplcut. Btrna fcea parte din categoria acelor femei care nu tiu s mbtrneasc fr a friza ridicolul. Prul, care ar fi trebuit s fie alb, era vopsit ntr-un fel de rou de culoarea aramei. n ciuda pungilor de sub ochi i a ridurilor, era violent fardat cu mult pudr i cu mult ruj. Unghiile degetelor, nefiresc de lungi, dar, mai ales, nefiresc de descrnate, erau data cu un lac de culoarea sngelui. Pe scurt, btrna din fotoliu, dei nc vag frumoas, trezea comptimire i repulsie tocmai pentru c nu tia s mbtrneasc ntr-'jn mod decent. Se inea dreapt n fotoliu i rsfoia un album cu fotografii. Un album mare, greu, legat n piele scump, cu paftale de aur la coluri. Lng ea, pe braul fotoliului, dormea un motan alb. Albul imaculat al blnii, n contrast cu toate celelalte lucruri fumurii, vechi, scrijelate, destrmate, da, mai ales, murdare, impresiona plcut. Dup toate probabilitile, o fotografie ceva mai mare, ca format, dect carte potal, care se rsfa singur pe o pagin ntreag de album, captase ntreaga atenie a btrnei. Fotografia reprezenta o t- nr femeie, nalt, elegant si deosebit de frumoas, cu un buchet de crizanteme n brae. Sursul i privirea trdau, fr posibilitate de tgad, c era ndrgostit. (Fotografia, fiind una de amator, nu era exclus 12 'M IMIIIKIC -.< li lost ndrgostit tocmai de NmI ! 110v.1zut.ul fotograf). IftUflinlii , < 1111 prim funda], se vedea o fntn uliu in ililciile statui, reprezentnd personaje Ini ' 1 un al doilea fundal, silueta grit UIMII l'il'.lol. Un i'lint deosebit de imaginaie oricine ar fi lt< 11111 >.ir,.ii In tnra i excepional de frumoasa jHdlii fotografie pe btrna din fotoliu. Atunci, Mlti nui iu urm, suridea omului pe care l iubea. , liAtiliiii i ridicol pentru c nu tia s mb- <111! decent, surdea propriei sale imagini din Ml n vl lua privirile de pe fotografie, ncepu s hm 11, Vocea i era groas, aproape brbteasc, II11 ulguit : l'iiv. ,i'\ Fredi, cit de frumoas am fost n I |e 1 . r motanul el purta numele de Fredi i lui i w adresat ndemnul nici mcar nu gsi de lii|,i '.,1 deschid ochii. Continua s doarm nep- 110 luatul fotoliului. I eneule il mustr btrna nu te mai saturi lumii Ki, sracule, dar de ce te mustru eu pe tine Li ] seam c eti i tu obosit de viaa asta fllo(i',.i, la fel ca i mine. ntr-o zi, avem s murim.: un 1 pentru tine, i nici pentru mine n-are s se fAM <1 mcar un singur om care s verse o lacrim. I cee.i re m privete, a fi bucuroas dac ziua ll'ii.i <11 veni mai repede. Snt obosit de via, ;;ll, sint tare obosit ! tu clipa cnd pronun ultimele cuvinte, un pendul trln, att de btrn nct abia dac i se mai distin- Ikiiii < i(rele de pe cadran, anun orele zece i jumntt<< Alunei btrna, cu gesturi precipitate, turn ntr-un Mrthiii 1 11 ap

cteva picturi dintr-o sticlu de culoare lllmsli.i. Pe masa de brad se mai aflau i alte medi- meute. Dac cineva s-ar fi obosit s citeasc ce pe "lirh^tele sticluelor, flacoanelor i cutiuelor, i 13 i-ar fi dat imediat seama, fr s fie specialist, c ea suferea de cord. tn ciuda faptului c, formal, dorea s moar, btrna se ndopa cu medicamente, ca s-i prelungeasc viata. Dup ce ddu peste cap coninutul paharului, strm- bndu-se i cutremurndu-se, redeschise albumul la pagina cu fotografia care o reprezenta tnr. i din nou se adres motanului: Haide, Fredi, privete ct de frumoas am fost I Hei, ct de repede au trecut anii I Ei, dar cel puin m pot consola c au fost ani frumoi, cu excepia ultimilor cincisprezece. Vezi tu, Fredi, noi, femeile... Se opri, fiindc auzi soneria de la intrare. Cine Dumnezeu o fi ?" se ntreb, fiindc rar se ntmpla s-i calce cineva pragul. Cu toate c nu atepta pe nimeni, i cu toate c tia din experien c ritul soneriei nu era niciodat urmat de vreo veste bun, totui, ca i n alte rnduri, nutri sperana vag i iluzorie c de data asta ar putea primi o veste care s nsemne o schimbare n viaa ai mizer i singuratic. Se ridic sprinten din fotoliu, ndreptndu-se grbit spre ua de la intrare. Cnd o deschise, ddu cu ochii de fata cu ochelari fumurii. Pe cine caui dumneata, domnioar ? ntreb cu acea distant bunvoin care o caracteriza. Sntei doamna Beatrice Popeea... ncepu necunoscuta, cu o voce cam nesigur. Btrna, ntrerupnd-o, i replic tios, cu emfaz : Nu snt doamna Beatrice Popeea, o oarecare doamna Popeea, fetico. Snt doamna de onoare Beatrice Popeea. Ce doreti ? A vrea s v vorbesc, doamn. V rog, ng- duii-rni s intru pentru cteva minute. i, pe furi, trase cu coada ochiului n dreapta i n stnga, ca s se conving c nimeni nu o vede stnd de vo.'b cu btrna. w 0401'i. flliii uli sesizeze c necunoscuta nu se simea i |m litrgul ei tocmai fiindc era obligat s 11* dl' n|i.i n pragul uii, o ntrerupse din nou : An nil.i, li lico! Dac eti o hoa i probabil iutii in s te anun c te-ai ostenit zadarnic |HII pinii nici. Nu mi-a mai rmas nimic... nimic ! * 1 Iniiilii v, doamn I Nu snt hoa i nu am venit W Iul' nil,i de a v prda. Dimpotriv... < Aluni i in s te avertizez c n viaa mea nu i il.il . de poman i, n consecin, nici nu IffllHir puinan... de la o necunoscut. 1 N um venit nici s v cer i nici s v ofer rmiii Altceva m aduce la d-voastr. Vreau s v un in ne, un foarte mare serviciu. Dar fiindc nu iuli hi discuta pe coridor, nc o dat v rog s m Mpliill I pentru cteva minute !

Un serviciu I se mir btrna simind c, de emoie, elin el bolnav ncepe s bat ceva mai tare. tri ui ncesta, poftim !... Treci I MII deschise ua numai att cit era necesar ca ne- fliiii".. ut.i s se poat strecura n vestibul. I'n umn, dup ce ncuie ua, i dup ce se aez Mln nun n fotoliu, invitnd-o s stea pe taburet, i Votlil cu ton glacial : > Te ascult I Te rog ns s fii ct mai concis, Wlnl imlnav, snt tare bolnav i prezena dumitale, im .liu de ce, m obosete... m nelinitete. M voi strdui doamn !... Dup abdicarea re-i ijilul... Maiestii Sale Regelui I preciz btrna, cu o Voi e solemn, care sun de-a dreptul caraghios. Dup abdicarea regelui, repet necunoscuta, fr i>ri tm.'i seama de precizarea btrnei, ai fost acuzat Cil v ,i(i nsuit nite diamante devenite bunuri ale tulului, care, dup tiina mea, valoreaz, n banii rle stzi, cteva milioane. Este exact, doamn'? Tiu i de la primele cuvinte, btrna plise i, ducn- rtn ivi mna la pieptul descrnat, ncepuse s i-1 maseze teor, n dreptul inimii. 15 N-am vzut n viata mea diamantele de care vorbeti, i, n consecin, n-am de unde s cunosc valoarea lor. Fata cu ochelari surse a nencredere, apoi continu : i cum spuneam, ai fost acuzat c v-ai nsuit nite diamante, care, de fapt i de drept, deveniser ale statului. Te rog s m slbeti cu expresiile astea comuniste 1 Ati fost acuzat continu imperturbabil necunoscuta pe baza denunului unei alte doamne de onoare, pe nume Ana-Maria Fotiade. Dac mai pronuni o dat numele acelei creaturi, te dau, pur i simplu, afar. M auzi ? Bineneles, d-voastr ai negat cu ncpnare, i toate ncercrile anchetatorului rle a v determina s mrturisii adevrul au fost zadarnice. Pn la urm, ai fost scoas din cauz. Ei, da ! Pn la urm s-au convins i ei c snt absolut nevinovat. Ai avut, doamn, o mare ans. i tii n ce a constat ? n aceea c denunul a fost fcut de ctre Ana-Maria Fotiade. Or, dumnia dintre d-voastr dou fiind cunoscut de toat lumea de la Castel, anchetatorul, lipsindu-i dovezile, a presupus c denunul are la baz doar rzbunarea. i i-aan spus s nu-mi mai pomeneti numele ei. mi pare foarte ru, doamn, dar n discuia noastr e absolut necesar. Trebuie s v convingei c snt foarte bine informat. i la ce i folosete asta ? Ca s nu v mai facei cumva iluzia c rn-ai putea pcli. Dar revenind la cele ce discutam, n treact fie spus, anchetatorul a greit atunci cnd a presupus c e vorba doar de o calomnie. Prostii !... N-a fcut nici o greeal. i repet, el l-a dat seama c e vorba de o calomnie ordinar. Fr 16 II II foni te detept, n-a ost nici att de prost ca s ITDCKIA c infama aceea, cuprins subit de dragoste fliM de regim, m-a denunat.

Vedei, tocmai n aceasta a constat greeala, indcfi Ana-Maria Fotiade nu v-a denunat, cum spunei, din dragoste fa de regim, ci fiindc v ura. De alllrl, d-voastr tii foarte bine c n-a fost un de- iiiiii fals. . - Cum, ai neruinarea s afirmi c eu a fi furat diamantele ? Doamn, nc nu v-ai convins c snt bine informat ? HtHina i arunc o privire de dispre: liti proast, fetico ! Privete n jurul tu: Crezi t'l n fi ajuns ntr-o astfel de mizerie dac a fi luat diamantele ? ntr-adevr, ai fi avut o situaie material poate jBhlar nfloritoare, dac ai fi reuit s le i scoatei din Castel. De nchisoare ai izbutit s scpai, doamn, dm n-ai izbutit s culegei roadele... furtului. M lei Uii, a fi vrut s folosesc un alt termen, dar n-am (jflsit HI vina se uit la ea cu o privire stranie, dup care ntreb, cu o voce care se voia rstit, dar care sun laie stins : In definitiv, ce doreti dumneata ? Vreau s-mi spunei unde ai ascuns, in Castel, diamantele I Cu alte cuvinte... vrei pietrele ! Exact, doamn ! Utrna o privi cteva clipe ironic. Abia mult mai tuziu ncepu s vorbeasc : M ntreb cine eti i cu ce drept vii s pretinzi ceea ce mi-ai cerut. tii, n tineree m-am dat ni vnt dup melodram. O cutam nu numai pe scen, dar i n via. Aa cum aveam nevoie de lumin l de aer, la fel aveam nevoie i de melodram. i, dac ea nu exista n jurul meu, mi-o cream n mod artificial, cu nchipuirea. Din cauza aceasta, tatl meu, I - Urmrirea abia incepe 17 care a fost toat viaa lui un gentleman, m cam dispreuia. Ei, dar se pare c de meteahna asta n-am scpat nici acum, la btrnee. Uite, adineauri, cnd te'-am auzit cerndu-mi, cu atta autoritate, diamantele, imediat mi-am imaginat c eti fiica acelei creaturi i gata, gata s m nduioez. Dar mi-ani adus imediat aminte c aia n-a avut dect o pramatie de biat. Or, dac nu eti fata leia, n ce calitate vii s-mi ceri ceea ce mi-ai cerut ? Asta n-are importan, doamn. Atunci, te rog s prseti imediat casa ! Dar imediat ! Tn cazul acesta, aflai c snt mandatara cuiva. Aa ! simul btrna c se mir. Nu crezi c e cain puin ? Este singura explicaie care vi-o pot da. Persoana care m-a trimis cunoate starea d-voastr material precar i m-a autorizat s v spun c, n cazul cnd acceptai s-mi destinuii ascunztoarea diamantelor, este dispus s mpart pietrele pe din dou. Acesta este motivul care m-a determinat s v spuu mai adineauri c am venit s v fac un mare serviciu. Persoana aceea, dac-i o femeie, e o idioat, iar dac-i brbat, un idiot. Cum poate s-mi ofere ceea ce nu are, din ceva care st numai n putina mea s-mi aparin sau nu n ntregime ? Numai teoretic v aparine, doamn ! Cum numai teoretic

Diamantele se afl acum ascunse n Castel, ntr-un loc sigur, dei n-ar fi exclus ca altcineva, ntre timp, descoperindu-le din ntmplare, s i le fi nsuit... n privina asta poi s fii sigur c acolo unde au fost ele ascunse, nimeni nu le-a putut gsi. Snt bucuroas c v aud vorbind aa. Revenind la discuia dinainte, teoretic, diamantele v aparin. Dar ncercai s intrai n posesia lor. Putei ? Cine tie !... n orice caz, n-am ncercat. . 1 Nu, doamn ! V pierdei timpul vrnd s mi pclii i, eventual, s v nelai. Singur, n nici un caz nu putei intra n posesia diamantelor, tn schimb, persoana, al crei mandatar snt, are acces n Castel i, n consecin, posibilitatea de a aciona, n toat libertatea, ca s poat intra n stpnirea diamantelor. Cu alte cuvinte, cred c t r g u l pe care vi-1 ofer e foarte corect. ntr-adevr, nici c se poate un trg mai corect I replic btrna cu un asemenea ton, nct nu puteai s-i dai seama dac vorbete sau nu serios. Doamn, n situaia n care v gsii.. tiu ! E deplasat s fiu ironic. Ei bine, afl c nu am spus-o cu intenii ironice. Tirgul e corect, dar eu nu-1 accept. Doamn... E inutil s insiti 1 Scurt: Nu m intereseaz. Doamn, gndii-v I Trii ntr-o mizerie ngrozitoare. Numai cu cteva din diamantele ce vi se cuvin, v-ai putea asigura o btrnee lipsit de griji. Situaia mea material m privete numai pe mine, fetico. Poate nu sntei mulumit de clauzele nelegeai i pretindei mai mult de jumtate ? n acest caz, mai putem discuta. Btrna ridic din umeri dispreuitor : i-am spus c nu m intereseaz tirgul pe care mi-1 propui. De altfel, dac persoana care te-a trimis la mine are acces la Castel, dac este convins c acolo snt ascunse diamantele, s le caute... Poate c va avea ansa s dea peste ele, fr a mai fi nevoii s le mpart cu mine. tii foarte bine c asta ar nsemna s caute acu! n carul cu fn. Dac ai foarte mult noroc, atunci poi gsi acul chiar nlr-un car cu fn. Nu crezi ? Poate! Dar. ei nu-i place s se bazeze pe hazard. Prefer*s ajungei, prin mine, la o nelegere, 19 Exclus, etico ! Poate nu avei ncredere n... noi ? V este team c, dup ce vom Ii n posesia diamantelor, nu ne vom respecta obligaiile fa de d-voastr ? n acest caz, s discutm. Ce garanii pretindei ? Nu am nevoie de nici un lei de garanie. Pricepe odal, c nu m intereseaz trgul pe care mi-1 oferi! Dar de ce, pentru numele lui Dumnezeu ? Tonul cu care ntreb trd, vag, nelinitea. Pentru c nu m las dus de nas. tiu cine te-a trimis. Cine ( Sectura de iiu-su.

Al cui fiu '< - AI l e i.a 1 Dar nu e adevrat! V rog s m credei c nu-1 cunosc, c n viaa mea nu l-am vzut. Snt btrn, e drept, dar s nu-i nchipui c am s m las prostit de tine, letico ! Cum s v dovedesc, doamn, c n-am nici o legtur cu el ! N-ai s izbuteti, fiindc am recunoscut stilul creaturii aceleia. Stilul pe care probabil 1-a motenit derbedeul de liu-su. Nu degeaba se spune c achia nu sare departe de trunchi. Rolul tu se mrginete doar s joci, aa cum i-a cntat el. Necunoscuta se frmnta pe taburet, din nou nelinitit, din nou n panic. ncpnarea btrnei o nfuria i o dezndjduia n egal msur. i dac am s v spun c nu snt mandatara nimnui, c am inventat, pur i simplu, tera persoan, vei putea s m credei ? Bineneles c nu ! Btrna nsoi replica de un zmbet, care, n intenia ei, voia s fie ironic, dar care prea, mai curnd, un rniet. Va s zic, refuzai s-mi destinuii ascunztoarea diamantelor I... Mai este nevoie s repet ? 20 V.i s zic, dai cu piciorul unicei ocazii care vi IM oler.i do a scpa de mizerie, de a v putea bucura dr o btrnee fericit i lipsit de griji. - Da ! -- li ultimul d-voastr cuvnt ? Ultimul! Totui, doamn, snt convins c, pn la urm,, vei da ascultare glasului raiunii. C, pn la urm, rnliuiKM v va ajuta s nvingei nencrederea. De ii ... mine mi voi ngdui s v mai deranjez. Nu spune c noaptea e cel mai bun sftuitor. Ndji (tulesc, doamn, c va fi i pentru d-voastr. Nu 0 nevoie s m conducei. M descurc i singur. Noapte Itiiii.t, doamn ! i nclinndu-se n fata btrnei, fr s-i dea seama ntr-un mod aproape caraghios, iei din camer. In hol, primul lucru care i atrase atentia fu o cheie ynle agat cu o sforicic de unul din cuiele cuierului. Era dublura aceleia care se afla n broasca de la ti.l. Fr s mai stea o clip pe gnduri o strecur III buzunarul mantalei de ploaie. Cteva minute mai trziu se afla din nou n strad. In noaptea urmtoare reveni. Ca i n ajun, ploua <'u gleata, cij o ncpnare exasperant. Sun ndelung, i de mai multe ori, fr ca btrna s vin itl-l deschid. Afurisita de btrn i nchipuie c eu snt, i de aceea nu deschide", i spuse. Pe urm, dup ce se convinse c nimeni n-o vede, : coase din buzunarul mantalei de ploaie cheia pe ea re o luase n a jun i, fr nici o dificultate, descuie ua. O ncuie apoi la loc i trecu n camera btrnei, imulnd tuea ca s-i anune prezena. i de data asta o gsi stnd n fotoliu, cu albumul deschis pe genunchi.

Bun seara, doamn ! Eu snt. Btrna nu-i rspunse. Nemicat, ca o stan de piatr, o privea cu nite ochi sticloi i imobili. 2E Strfulgerat de bnuial, necunoscuta se aplec mult nainte, s-o priveasc mai de aproape, ca i cnd ar fi fost mioap. Dei ochii i eran sticloi i imobili, se prea c btrna nu murise, Slav Domnului c triete !" i vorbi siei nsoind cuvintele din gnd de un oftat de uurare. Bun seara, doamn ! Aa cum v-am fgduit, am revenit. Sper c, ntre timp, ai mai reflectat i d-voastr la propunerea pe care v-am fcut-o. n ceea ce m privete, de data asta vin cu garanii concrete... Se opri ns brusc, pentru c abia acum i ddu seama de adevr. Dei nu mai avea nici o ndoial, apuc o mn a btrnei, o ridic pn la nlimea umerilor, dup care i ddu drumul. Mna inert czu inapoi pe genunchi, prbuind albumul pe parchet Btrna tria, dar trupul lovit de paralizie prea lipsit cu desvrire de via. Doamn, mai putei vorbi ? i ddu ns imediat seama de inutilitatea ntrebrii. Dac btrna ar fi putut vorbi, ar fi fcut-o pn acuma. O clip rmase descumpnit lng fotoliu. Ce trebuia s fac ? S anune pe ceilali locatari ai etajului ? Desigur, aa ar trebui s procedeze. Dar pentru ea, nu ar fi deloc prudent. Dac ar ntreba-o cineva, cum ar justifica prezena ei n apartamentul btrnei 2 In definitiv, cteva ore mai devreme sau mai tr- ziu pentru ea nu mai conteaz. Pentru mine n schimb, fiecare clip este preioas. Ce ghinion ca tocmai n noaptea asta s paralizeze". i se uit la btrn aproape cu ur. Pe urm prsi ncperea. Din vestibul se ntoarse ns, i cu toate c o asemenea treab i producea oroare, ncepu s scotoceasc peste tot. Ce anume cuta, nu tia. Cuta n sperana c ar putea gsi ceva care s constituie un indiciu ct de vag n legtur cu ascun-, ztoarea diamantelor. 22 Dup mai bine de douzeci de minute, cnd termin de scotocit peste tot, plec. Era att de suprii , nct uit s mai nchid ua. Abia ncepuse s coboare cnd auzi pai. Cineva urca scrile. Aplecndu-se peste balustrad, privi in' jos. Un brbat nalt, mbrcat ntr-o manta de ploaie, urca chioptnd uor Era acelai individ care, ca s scape de urmrirea miliiei, provocase n muni accidentul, cunoscut cititorilor din capitolul anterior. Acesta, la rndul su, auzind pai pe scri, scoase batista din buzunar, o duse repede la gur dar n aa fel, nct aproape i ascundea faa cu desvrire >' simulnd o tuse violent. Tui tot timpul, pn cnd necunoscuta cu ochelari fumurii care, de asemenea, i ascunsese faa n gulerul ridicat al mantalei de ploaie de nu i se mai vedeau dect ochii, trecu pe ling el ca o nluc Intrigat de purtarea ciudat a femeii cu care se ncruciase pe scri, individul cu ochelari negri se opri o clip s priveasc dup ea. Dar imediat, strfulgerat de bnuial, porni s urce cte dou, trei trepte deodat, pn la

apartamentul btrnei. mpinse cu piciorul ua, pe care o gsi ntredeschis, i intr. Din prag, l primir privirile imobile ale btrnei. Nu-i trebuir mai mult de cteva clipe ca s-i dea seama, pe de o parte, de ceea ce i se ntmplase acesteia, iar pe de alta, c nu avea rost s mai zboveasc o clip acolo. Plec, grbit s-o ajung din urm pe aceea cu care se ntlnise pe scar. Cnd ajunse la captul strzii, ea tocmai trecea pe sub un felinar. Partida nc nu e pierdut !" i vorbi siei, bucu- rndu-se. i porni n urmrirea ei, aproape alergnd. Pe Strada celor apte pori", ploaia continua s cad inepuizabil i monoton. De-a lungul aleii asfaltate care ducea la Castel, pe o distan de citeva sute de metri se niruiau autobuzele. Pe tbliile emailate se puteau citi indicativele prescurtate ale multor regiuni : Bucureti, Ploieti, Braov, Arge, Galai etc. Era duminic, era o zi frumoas cu soare mult i cu mult ozon, pe scurt, era o zi splendid de var', ntr-una din minunatele staiuni de odihn ale patriei Caraiman , iar toate acele autobuze venite din nenumrate orae, mai apropiate sau mai ndeprtate, aduseser oameni ai muncii, dornici s viziteze muzeul cu acelai nume. Era mult, foarte mult tineree, se rdea mult, se glumea nu mai puin, iar fotografii amatori fceau a adevrat risip de pelicul. Nu lipsea nici muzica.: n afara liliputanei or aparate cu tranzistori, civsi acordeoniti prezentau inepuizabile i variate repertorii. Pe scurt, toat lumea era vesel i mulumit, toat lumea atepta cu nerbdare s vin i rndul grupului lor ca s viziteze muzeul. Se intra pe serii, i, pe aleile din parc, care duceau pn la muzeu, era un permanent du-te-vino : unii care terminaser de vizitat, muzeul, iar alii crora abia urma s le vin rndul. 24 Grupurile intrau pachet pe poarta Castelului, dat p<> parcurs rindurile se rsfirau, deoarece oamenii, furai de privelitea ncnttoare din jur ncetineau Involuntar paii. Din cnd n cnd se auzea cte o voce : Grbiti-v, tovari I Ai vzut cit lume mai nteapt dup noi. Oamenii se zoreau, rndurile se strngeau. Un grup numeros de muncitori de la ntreprinderea ,,Magnetica" din Braov pea grbit pe aleea deosebit de ngrijit, care ducea pn la muzeu. Frumos inai e ! se minun unul dintre ei, privind cu admiraie turnurile nsorite ale Castelului. Pe urm, tot el, cu voce devenit dintr-o dat (irav : ^ Dar i cit bnet o fi costat ! Munca i sudoarea poporului !... i dac te gn- deti c atunci cnd l-au adus boierii n ar pe Carol /il btrn, i cam sufla vntul prin buzunare, replic o muncitoare trecut de patruzeci de ani, pind avn- t.it n capul coloanei. in schimb, al dracului s-a mai priceput s sug vlaga poporului de cum a pus piciorul pe pmntul ii i ii noastre. Ia uitati-v ce mndree de castel a nlat. i sta nu e singurul. Regele pe de o parte, boierii i capitalitii pe de alta. Vedei, de aceea se spunea in,ilnte : sraca ar bogat !

Dac-i att de frumos pe din afar, cum o fi ar- lnd pe dinuntru ? ntreb unul, tocmai din coada coloanei. Cuvintele atar curiozitatea tuturora, i grupul, pachet, grbi pasul, de data asta fr s mai fie nevoie de ndemnul responsabilului. In biroul su, Mihai Cociuban, directorul muzeului, aducea ultimele retuuri raportului pe care, a doua zi, trebuia s-1 prezinte la minister. Era att de absorbit de lucrul su, nct nu auzi cele cteva bti discrete n u. Nu le auzi dect mult mai trziu 2.3 iuncT c:n3 eie e repetar t cnd devenir mai puin discreta. Intr ! se rsti, privind nciudat ua. tiau cu toii c lucreaz la raport, mai mult, dduse chiar dispoziia s nu fie deranjat, i, iat c tot se gsise cineva care s-1 tulbure. In deschiztura uii apru mai nti capul lui Anton Negu, apoi acesta, n ntregime. Anton Negu era de statur mijlocie, avea o fa prelung, brun, cu ochi mari, puintel bulbucai i oarecum nelinitii. Nu avea mai mult de douzeci i patru de ani, dar arta mult mai in vrst din cauza mustcioarei care, lat la rdcina nasului, se subia spre colurile gurii. Mustaa i prul negru, faa brun, ochii mari i strlucitori l fceau s semene cu un veritabil meridional. Tovare director, v rog s m iertai c v deranjez... ntr-adevr, tovare Negu, m deranjezi. tii i dumneata, ca i toi ceilali, c lucrez la raportul cu care trebuie s m prezint mine diminea la minister. Oare e chiar att de urgent i de important ceea ce te aduce Ia mine ? V rog s m iertai, c mi-am permis s v deranjez, tovare director, dar problema care m aduce la d-voastr este extrem de h,portant. Totdeauna problemele care te aduc la mine, tovare Negu, snt extrem de importante. Directorul Cociuban nu-i ngduia niciodat s fie ironic cu salariaii pe care i avea n subordine. Ins, de data aceasta, n mod cu totul excepional, intenia era evident. Anton Negu, dei o sesiz, replic fr s se tulbure : ntr-adevr, nu totdeauna problemele care m-au adus la d-voastr au fost din cele mai importante. De data asta v asigur c ceea ce m aduce este urgent, dar, mai ales, deosebit de grav. 26 In clipa aceea sun telefonul. Directorul ridic receptorul. Aloi Tovarul director Cociuban ? Era vocea telefonistei de serviciu. Da, eu snt! Tovare director, tovarul director Gzdaru v roag s poftii pn la administraie. Dar imediai fiindc are s v comunice ceva foarte important. Bine ! Spune-i c am s vin. i trnti receptorul n furc. Apoi ctre Anton Negu :

Trebuie s amnm discuia. Tovarul Gzdaru m roag s m reped pn la el ca s-mi comunice ceva urgent. ntruct ceea ce vrei s-mi aduci la cunotin este, dup prerea dumitale, deosebit de grav, nu are rostul s discutm stnd pe un picior. Fr ndoial c nu, tovare director. Vei zbovi mult ? N-am s rmn acolo poi fi sigur mai mult dect e nevoie. i prsi preocupat cabinetul. Anton Negu nu se grbi s plece. Se apropie de Jereastr i, cteva clipe, privi absent, cu gndul n dt parte, peisajul ce se oferea ochilor si. Pe urm, brusc, reveni lng birou i ridic receptorul. Alo! Fii drgu i d-mi organizaia de baz. Vrei s vorbii cu tovarul secretar Ghenea ? Cu el 1 II cutai degeaba. A plecat la Focani. E acolo neci mare. Dumneavoastr tii cum e dnsul. Cnd Caraiman" are de susinut un meci n deplasare, nu doarme, nu mnnc. Mulumesc ! Depuse receptorul n furc, apoi, oftnd, se ndrept spre u. Pe fa i se citea dezamgire, ngrijorare. Abia fcu ci^a pai pe coridor, cnd i iei n in- I .ipinare ndrumtoarea Angela Ornescu. 27 Unde ai disprut, frate ? Du-le i ia-i n primire grupul. Te ateapt de aproape un sfert de or. Uite, dau fuga. Un om de serviciu supraveghea pe cei care, la garderob, i mbrcau, peste nclminte, cipicii de psl. Nea Marine, se adres Anton Negu acestuia tei rog s fii atent i cnd se ntoarce tovarul director, d fuga i m anun. S nu care cumva s atepi pn m fac liber. Caut-m prin muzeu, fiindc aa m-am neles cu dumnealui. Bine, tovare Negu. N-ai s uii, nu-i aa ? Se poate ! Anton Negu era unul dintre cei mai bine pregtii ndrumtori pe care i avea muzeul. Pentru vizitatori, n marea lor majoritate oameni ai muncii din fabrici, uzine i de pe ogoare, vizitarea muzeului constituia un prilej de instruire. Li se oferea posibilitatea s cunoasc stilul Renaterii italiene sau germane, pe cel rococo, baroc sau maur ; s admire minunate tapierii n piele de Cordova, goblenuri veritabile, lambriuri interesante din lemn de mahon, palisandru, nuc, cire sau piper, minunate covoare de Tebritz sau Buhara toate comenzi speciale renumita faian de Maissen, fr a mai pune la socoteal o interesant colecie de arme vechi. Muzeul avea o echip de ndrumtori pricepui, apreciat nu numai de unanimitatea vizitatorilor, dar i de specialitii forului superior. Tn marea lor majoritate erau tineri. Avnd o bun pregtire profesional, ei reueau nu numai s instruiasc din punct de vedere artistic nenumraii vizitatori ai muzeului, dar, n acelai timp, printr-o interpretare just a perioadelor

istorice oglindite n muzeu, s sdeasc n sufletele acestora ura mpotriva unui trecut apus pentru totdeauna, precum i dragoste i ataament fa de prezentul nnoitor. 28 Ceea ce-1 deosebea pe Anton Negut de ceilali ndrumtori era erudiia sa. Prezentarea slilor muzeului constituia pentru el mai ales n zilele i ind numrul vizitatorilor nu era mare prilejuri de a ine adevrate prelegeri. Un goblen devenea un pretext pentru o incursiune rapid n istoria att de frmntat, dar n acelai limp att de glorioas a Franei; o statuet de filde sau o figurin de jad, o ocazie nimerit ca s vorbeasc despre multimilenara civilizaie chinez, sau nu mai puin multimilenara civilizaie indian ; o tapie- i io din piele de Cordova, o captivant incursiune n .itt de interesanta civilizaie arab. In cartea de aur a muzeului, numeroi vizitatori elogiau, cu cldur i entuziasm, competena lui Ari- ton Negu. De altfel, ea era unanim recunoscut i <le ceilali ndrumtori. Anton Negu n tot ceea ce i.icea punea o adevrat pasiune i tocmai de aceea, munca sa era calitativ superioar. Dar n dimineaa aceasta, Anton Negu nu era deloc dispus s fac risip de erudiie. Mai mult, el, de obicei att de contiincios, ddea explicaii sumare, i nu tia cum s termine mai repede, ca s fie liber atunci cnd avea s se napoieze de la Complex" directorul su. n timp ce grupul condus de Anton Negu ajunse in holul de onoare, Mihai Cociuban ddu buzna n liiroul lui Radu Gzdaru, directorul Complexului. Noroc, tovare Gzdaru ! Noroc, tovare Cociuban! Pleci mine la Bucureti ? Plec, dei nc nu mi-am terminat raportul. Colac peste pupz, m mai pui i dumneata pe drumuri. Eu ? Dumneata ! De ce m-ai chemat ? Eu te-am chemat ? Nici prin minte nu mi-a tre- i ut. Glumeti cumva ? 29 Ei. drcia dracului t De glume mi arde mie acum sau de raport ? Nu sint nici zece minute de cnd m-a sunat telefonista, s-mi spun c m chemi ici, la dumneata, ntr-o problem important. Nu mai neleg nimic I i ridic receptorul. Telefonista de serviciu. Ce v dau ? Aici Gzdaru ! Cine eti dumneata ? Mariana I A.scult, tovar Mariana, cnd i-am cerut eu s-1 chemi la mine pe tovarul director Cociuban ? Nu, tovare director ! Dumneavoastr, personal, nu mi-ai cerut. Dar am primit o asemenea dispoziie, ca pornind de la d-voastr, prin tovara Anioara. De la tovara Anioara ? Da, tovare director. De la Anioara, secretara d-voastr. ntrebai-o i are s v confirme. Tovar Mariana, afl c tovara Anioara e plecat n concediu.

tiam, dar am crezut c i 1-a ntrerupt. In cazul acesta, dac nu ea, atunci cine mi-a telefonat 1 Pe mine m ntrebi ? Asta-i bun I i trinti furios receptorul n fu?c. Apoi ctre Cociuban: Ei, ce zici de treaba asta ? tiu eu ce s zic ? S-i fi permis Mariana vreo Fars ? Nu prea mi vine s cred. Exclus ! Mariana e o fat cu mult bun sim i la locul ei. Totui, cineva a fcut o fars. Da, cineva care a imitat att de bine vocea Anioarei, nct a putut-o pcli pe telefonist. n sfrit ! N-are rost s ne mai pierdem vremea fcnd diverse presupuneri. Eu fug s-mi termin raportul. In drum spre muzeu, Cociuban i aminti de Anton Negu i se posomori i mai mult. ,,Dac ceea ce vrea s-mi spun e chiar att de important pe ct pretinde, cine tie dac voi mai avea timp s-mi termin raportul". 30 I Itv.i nn-i sfrse gndul, cnd l vzu pe Marin aler- |inU in intmpinarea sa. Mo fi cutnd Bucuretiul", i spuse grbind (IMIlI Ejptcva clipe mai trziu, omul de serviciu se opri yltlln,l n faa sa. Ce s-a ntmplat, tovare Marin ? O nenorocire, tovare director. |Mt Nenorocire ? Ce nenorocire ? Nu tiu !... Tovarul Iancu Popescu m-a repezit M|>A d-voastr, s v spun c s-a ntmplat o nenoro- fitfi' mare. Tovara Angela a anunat i miliia Ic Miliia ? I Auzind c fusese anunat i miliia, el care pn Munci numai se grbise ncepu s alerge. VCIli-va minute mai trziu, directorul Cociuban afl H# ne ntmplase n lipsa sa. Indi ixmtorul Anton Negu luase n primire grupul (A la garderob, i de acolo l condusese n holul de (NIMIC. Grupul era format dintr-un numr de circa Ifttaeci de persoane, muncitori i muncitoare, de la tciKjul Rou" din Craiova. Anton Negu rmsese pe prima treapt de la inimica n hol, n timp ce vizitatorii umblau, de coloHplo, admirnd loja oratorului, lambriurile i sculpturile in lemn, vitraliile. Erau att de impresionai de ce vedeau, nct, cu excepia a doi, trei, prerile II U schimbau ntre ei, vorbind n oapt. Muli, n Id1i-|il<irea explicaiilor, i pregtiser carneelele. Anton Negu i ls cteva minute s priveasc n Bpft, apoi le solicit atenia. B V rog s v apropiai, ca s putei auzi cu toii. ||ri".|"'m explicaiile. Aa ! Bun ! Ne gsim n holul de onoare al Castelului Caraiman, fin- a fost cldit n timpul domniei primului rege. ' Iu 1866, monstruoasa coaliie dintre moierime i Mfllhczie, nemulumit de reformele cu caracter de- Hlncintic ale domnitorului Alexandru foan Cuza, l

31 \ detroneaz i aduce pe tron un prin strin, dintr-o ramur srcit a familiei domnitoare din Germania, familia de Hohenzollern. EI a fost adus n ar tocmai cu scopul de a sprijini politica reacionar a moierimii i burgheziei. Speranele pe care acetia i le-au pus n el nu au fost dezminite. Prinul Carol, domnitor mai nti i apoi rege, primul rege al Romnie burghezo-moiereti, a devenit primul exploatator al poporului. El n-a avut dect o singur preocupare : s se mbogeasc i iari s se mbogeasc. Dumneavoastr, vizitnd Castelul, devenit n regimul nostru democrat-popular muzeu, vei avea prilejul s v convingei c acela, care pretindea a fi rege din graia lui Dumnezeu'^ peste un popor a crui limb nu s-a strduit nici o clip s-o nvee, n-a avut dect dispre fat de popor, fa de cultura i arta sa. Fiindc nimic nu ilustreaz mai bine ignorarea i desconsiderarea total de ctre hapsnul suveran a tot ceea ce reprezenta cultura i arta noastr naional decit acest Castel. Anton Negu se opri cteva clipe, ca s cear celor din spate s se apropie i mai mult, apoi continu : Acest hol este construit n stilul Renaterii germane, de altfel, ca majoritatea ncperilor. Vizitnd castelul, vom mai ntlni tot felul de stiluri : Renaterea italian, Rococo-ul francez, Baroc-ul german, stilul hispano-maur i chiar cel otoman. Dar nu vom ntlni nimic, absolut nimic din ceea ce ar putea aminti de arhitectura romneasc, de arta romneasc. n ceea ce privete acest hol, aa cum v spuneam, este construit n stilul Renaterii germane. Caracteristice pentru decoraia interioar din epoca Renaterii germane snt lambriurile, adic panourile de lemn, care acoper pereii, n ntregime sau pn la o anumit nlime. Lambriurile din acest hol de onoare snt din lemn de nuc, bogat machetate cu diferite alte esene de lemn. Privii, tovari... 32 ...1 >nr nu apuc s termine fraza. Se auzi prin aer MI INI de vjit straniu, neobinuit, i, n clipa urmtoare, Anton Negu se prbui cu o sgeat nfipt Iu piept. lotul se petrecu att de neateptat, nct, cteva Clipe, ncremenir cu toii. Pe urm, cnd i reve- Itllft, privir in toate prile, strduindu-se s-i dea IMII.I de unde putuse porni sgeata. S anune careva administraia ! vorbi primul . .. luctorul grupului, ngenunchind lng cel prliUit. Nu era nevoie s fie medic, ca s-i dea seama CA Anton Negu murise i c moartea fusese ful- t|eifttoare. < 'el care plecase s anune administraia muzeului Inii Ini pe coridor pe Iancu Popescu, i el, de asemenea, ndrumtor. | Dumneata, tovare, munceti aici ? ; Da ! Dar dumneata de ce umbli prin muzeu de Uliul singur? Unde i-e grupul cu care ai venit? , - Bine c te-am ntlnit !... Haide repede, c s-a Inlimplat o nenorocire. ndrumtorul nostru a fost CNnorlt, l lmuri vizitatorul. \ Unde ? | In holul de onoare !

Vi, ca i cnd el ar fi fost acela care trebuia s-i Irnte drumul, o porni nainte. I M r Iancu Popescu, dezmeticindu-se, l ntrecu i, ellava clipe mai trziu, ngenunche, la rndul su, ling cadavrul lui Anton Negu. f E mort I l inform conductorul grupului. 0 sgeat lung era nfipt n pieptul lui Anton Negu, acolo unde, dedesubt, fr ndoial, se afla Inima. 1 otui, ca s nu mai aib nici un fel de dubiu, ceru u oglind. Una dintre muncitoare i-o oferi pe a sa. Iu ucu Popescu apropie oglinda de buzele lui Anton Negu. Dar oglinda nu se aburi deloc. Mort ! I - UimSrirea abia ncepe 33 ncepnd din clipa aceea, Iancu Popescu, dnd do* vad de energre, singe rece i tact caliti pe caro nimeni dintre colegii si nu i le-ar fi bnuit lu toate msurile dictate de mprejurare : trimise omul de serviciu s-1 caute pe directorul Cociuban, anun miliia, se ngriji ca, pn la noi dispoziiuni,. nimeni s nu prseasc muzeul. Chiar i dispoziiile pe care directorul Cociuban le ddu dup ce lu cunotin de cele ntmplate, tot Iancu Popescu i le suger. mtr-una din slile muzeului, Dana Milea i ndeplinea, cu contiinciozitate, funcia provizorie de su-> praveghetoare. De fapt, Dana Milea era ndrumtoare, i nc una din cele mai bune, dar de dou zile inea locul supraveghetoarei Varvara Hncu, creia i se aprobase de ctre conducere un concediu fr plat de o sptmn. Fiind vara deci ntr-o perioad de virf concediul i fusese aprobat cu mare greu-> tate, i numai cu condiia c altcineva s-i in locul,: Cum celelalte colege ale ei, i aa aveau n grij un numr prea mare de sli, Varvara Hincu ar f trebuit s renune la plecare, dac Dana Milea, sri-i toare ca totdeauna atunci cnd era vorba s-i ajute in vreun fel tovarii de munc, nu ar fi venii cu propunerea s-i in- ea locul, urmnd ca ceilali ndrumtori s-o suplineasc n munca de ndrumare prelund grupe alctuite dintr-un numr mai mare de vizitatori dect n mod obinuit. Propunerea fu acceptat pn la urm de ctre director, i numai datorit acestui fapt, n ziua cnd se ntmpl moartea lui Anton Negu, Dana Milea se plictisea, plimbndu-se prin slile pe care le avea n supraveghere. Fr s fie frumoas, despre ea nici nu se putea spune c e, propriu-zis, urt. Ochii i erau chiar frumoi, ochi de o culoare greu de definit, mari i neobinuit de agitai. De altfel, agitaia prea a fi caracteristic esenial a temperamentului ei. Totui, 34 gndul c, din cauza oboselii prea mari, nu va putea adormi. Bineneles, de fa cu ali oameni, izbutea s-i st- pineasc agitaia n mai mare msur dect atunci cnd se gsea singur ntre patru perei. Totui, excesiva ei nervozitate i permanentul su neastmpr rimneau n ciuda eforturilor depuse n suficient msur evidente ca s suscite curiozitatea cel puin a acelora oare o vedeau pentru prima dat.

Din acest motiv, atunci cnd fusese repartizat ca ndrumtoare la muzeu, repede devenise obiectul ironiilor ngduitoare ale unora dintre tovarii si de munc. Scurt timp dup aceea, o lsar n pace, i nu fiindc se obinuir cu ea, ci numai datorit faptului c, fr s constituie aceasta o preocupare deliberat din partea ei, izbuti s ctige simpatia tuturora. Deosebit de inteligent, cu foarte serioase i aprofundate cunotine de istoria artelor, la care se adm ga cunoaterea temeinic a patru limbi strine, i, n fine, pasionat duip filologie i folclor, Dana izbutise s se impun, alturi de Anton Negu, ca o excepional ndrumtoare de muzeu. Poate c, dac numai la att s-ar fi rezumat calitile ei, n-ar fi scpat de rutile att de veninoase ale invidioilor. Dar modest, deosebit de contiincioas, cea dinti gata n a sublinia, cu sinceritate i neprefcut bucurie, cel mai nensemnat succes al colegilor si de munc, sritoare, mai ales atunci cnd putea fi de vreun folos altora, urnd laitatea, linguirea i practica ngduinelor reciproce, dar, n acelai timp, izbutind s fie o adevrat tovar n relaiile cu ceilali lucrtori ai muzeului, Dana Milea era nu numai apreciat, dar, mai ales, simpatizat. Totui, simpatia aceasta era oarecum neutral. O apreciau pentru cultura sa, o simpatizau pentru caracterul ei integru, dar totul aici se sfrea. Dana este o fat admirabil I" 36 I Ir aceasta o apreciere global i unanim. Nimeni (MM IIII-I ddea osteneala s-o cunoasc mai ndea- |ifOl|X>. E iJnc.'i ai fi cerut lucrtorilor muzeului s-i spun |tHiiu, i despre Dana, alta dect una global, fiecare l| ti constatat, nu fr surprindere, c tia foarte Ittilio lucruri despre ea. Dintr-un anumit punct .le MHIIMC, aceasta era i explicabil. Fetele ar fi descope- |ll iui nici una dintre ele nu-i cutase prietenia, dup pini, dn altfel, nici ea n-o cutase pe a lor. fe ('II privete bieii, acetia, la rndul lor, s-ar fi rot constatnd c nu tiu mare lucru despre ea. De niicnea, ar fi descoperit c niciodat nu vzusei lll liana altceva dect o coleg sau o bun prieten. |)>n nimnui nu i-ar fi trecut prin minte c pe ea Atu unirea singurtate o apas. RNHiind ns o fire slab i anacronic sentimental. Unim nu se lsa copleit de acest sentiment. Gsea 'jWlnpensaie n munc, n studiu. Citea enorm i, pe ni uns fr s mprteasc taina cuiva, lucra la un lluillu de filologie comparat. Cu toate acestea, mun- H yl studiul fcute, de altfel, cu o adevrat pasiune, pil l/buteau s nlture cu desvrire sentimentul singuiiit.iii. i lucrul acesta era firesc, deoarece, n |linl.i zpcelii sale aparente, era o fiin normal. ()mul, n general, nu este fcut s triasc singur, P o lemeie cu att mai puin. Or, Dana Milea era la <t vrst cnd tnjea dup dragostea sincer a unui Wtilxit, dup cum, de asemenea, tnjea s iubeasc pe Uit b.'irbat cu o dragoste mare, adevrat. Dar, parc Usc un fcut, toi aceia pe care simise c i-ar fi putut iubi nu vzuser n ea dect o prieten" sau o Bcoteg". Spre pild, curnd dup repartizarea ei ca liuliumtoare la muzeu, ctva timp avusese iluzia c jMi(r>n Negu se ndrgostise de ea. La rndul ei, se HRilsc atras de erudiia acestuia, de ceea ce numise Atunci caracterul nenduplecat al unui om care nu ACN'opl i nu tolereaz compromisurile". Curnd ns irului se s constate c nu fusese dect o iluzie. Ceea

37 ce crezuse a fi dragoste adevrat fa Anton Negu nu fusese dect dorina de a o prolegui, poate fiindc o vedea att de agitat. Chinuindu-i zuluful, care nu voia s stea ntins pe tmpl, deodat o strfulgera un gnd. Un gnd absurd era contient de absurditatea gndului dar ou se putea elibera de el, alungndu-1. i gndul acesta era : dac ucigaul lui Anton Negu i-ar pune n gnd s-o ucid i pe ea, ar izbuti foarte uor, fiindcS, de fric n-ar fi n stare s schieze un singur gest de aprare. Absurd I... Cum mi pot trece prin minte asemenea gnd uri" i voTbi siei, simind o senzaie de frig de-a lungul irei spinrii. Totui, instinctiv, se refugie in unghiul de lng feH reastr. De acolo putea supraveghea uor ambele intrri ale slii. Linitea era desvrit. Ar fi trebuit s-i ncordezi auzul ca s poi auzi murmurul vag parc mai mult o prere al vocii ndrumtorului Clin Sta- mate, de care o despreau cinci sli de muzeu. i tocmai murmurul acesta o fcu s-i dea seama c, de fapt, acolo unde se afla, era cu desvrire izolat. Constatarea aproape o nspimnt. E stupid cte gnduri absurde pot trece prin mintea unui om!" se mustr singur, izbutind s se liniteasc. Dar abia apuc s-i exprime gndul pn la capt i deodat, pe peretele din dreapta, pe care soarele l lumina ca pe un ecran, apru umbra unui om. O umbr mare, alungit, o umbr uria, care inea n mn un arc nu mai puin uria. M va omor i pe mine 1- mai apuc s-i spun n gnd. Pe urm, biruit de fric, scoase un ipt, care se auzi, lugubru, n toate slile muzeului, i se prbui leinat. 38 Trecu un timp pn cnd Angela Ornescu i Ana pjipea, amndou ndrumtoare izbutir s-o readuc b {.imiri. Bi- Ce i s-a ntmplat, drag ? se interes Ana Lu- jftu atunci cnd vzu c Dana Milea deschide, n Urii, ochii. B L-am vzut! murmur aceasta, i dinii prinser l't clnne. Pe cine ? ntreb Angela Ornescu. pe asasinul lui Anton ! Angela Ornescu se uita la ea cu nencredere: - Pe cine ai vzut ? w i-am spus doar : pe asasinul lui Anton. K'W L-ai... l-ai... v... vzut pe asasinul lui... lui Anton ? kn blbi de emoie Ana Lupea, ea, care n nici o mWjurare, orict de neobinuit ar fi fost nu-i pier- ||t(t capul. Kw- De fapt, i-am vzut numai umbra... Acolo, pe porete... Avea n mn arcul... Arcul, cu care a ucis. I Cele dou ndrumtoare se privir cu neles. Nu fodc.iu o boab. tiind-o emotiv i cu mult ima- Bfinlie, erau convinse c i se nzrise numai a fi vt But pe asasinul lui Anton Negu. I Mmgind-o pe pr, Angela Ornescu i vorbi ca unui p'- Haide, linitete-te, draga mea ! i s-o fi prut P T- !!a nu mi s-a prut deloc. De ce nu m crezi B| l-am vzut umbra? i cnd m gindesc, DumneBptili;, c putea s m omoare i pe mine !... 1, Cine drag ? WTiwlo trei privir n direcia de unde venea .vocea. | Col care ntrebase era ndrumtorul Ion Mocaau. h> "i'iise n prag, cu minile vrte adnc n buzuna-

iid pantalonilor, rezemat cu umrul stng de tocul Kll, cu piciorul drept ncrucind pe cel stng i spri- Hftimlu i-1 n vrful pantofului. Bolt, suplu, cu umerii largi, cu faa mare, viril, cru Ibii .icvilia i buze senzuale Ion Mocanu ntrunea Benin caliti fizice care, n general, plac femeilor. Fr 39 s fie i 5n lealitate, fcea impresia unui autentic sportiv. De alltel, o anumit ostentaie vestimentar, specific unora dintre sportivi, accentua aceast impresie. Foarte fotogenic dei lipsit de talent se visa protagonist Jlnti-un film de mare succes. Era convins c, pn la urm vreun regizor, altul dect aceia cu care el ncercase, va descoperi ,,marele" su talent i-1 va consacra. Pn atunci se consola fotografiin- du-se ce! puin o dat pe lun, n diferite poziii, studiate mai nainte ndelung n faa oglinzii. Pasiunea aceasta devenise un fel de manie, care i producea o adevrat ncntare. Rar i se ntmpla s se simt mai fericit dect n clipele cnd, ieind de ia fotograf ducea cu el, n buzunarul de la piept, plicul cu cel mai proaspt set de fotografii. Acas avea stocuri impresionante, cu toate c mprea cu drnicie in dreapta i-n stnga prietenilor, cunoscuilor ntmpltori i, mai ales, femeilor. Faptul c fcea impresia unui sportiv datorit fizicului, dar, mai ales, ostentaiei vestimentare, de un gust ndoielnic explica de ce prefera acele fotografii care l reprezentau ca atare. De aceea, i n colecia sa, cele mai multe poze l reprezentau mbrcat ntr-un impecabil costum alb de tenis, innd racheta sub bra. Paradoxal era ns c Ion Mocanu nu clcase n viaa sa pe un teren de sport, iar n ceea ce privete tenisul, pur i simplu, l detesta. Cine, drag ? ntrebase el pe Dana Milea. Rspunsul l primi ns de la Ana Lupea. nchipuiete-ti, Dana pretinde c 1-a vzut pe asasinul lui Anton Dana Milea care, dnd cu ochii de Ion Mocanu jenat, se nroise vag, chinuindu-i zuluful de pe frunte, protest cu blndete De ce spu c pretind. Afirm, cu toat responsabilitatea, c l-am vzut. Mai precis, c i-am vzut umbra. Pe urm, cutremurndu-se de oroare : Dac n-a fi leinat, sigur m-ar fi ucis i pe mine 40 i* - i crezi c nu te-a ucis numai fiindc ai leinat ? I ulub Angela Ornescu convins ca i pn atunci, fit Dana Milea avusese, pui i simplu, o halucinaie. L Cred c da. Gndete-te !... Cnd i-am vzul umbra M perete, dac nu m-a fi speriat att de tare i m-a II ntors sa m uit la el, fr ndoial c m-ar fi UcU, tocmai pentru c l-a fi recunoscut. Ion Mocanu dup ce i nfund mai adnc minile In buzunarele pantaloniloi, ntieb cu blindee ngduitoare, de parc s-ar fi adresat unui copil : i -- De ce spui c l-ai fi recunoscut? Asta ar fi Vllabil numai dac cineva dintre noi 1-a ucis pe Anton. Al vreun motiv s crezi aa ceva ? > - Dar nu m-am gndit neaprat la asta. Cred c sinului nu i-ar fi convenit s iie vzut innd n Inliic'i arma cu care 1-a ucis pe Anton, indiferent cine Mto el.

K Vrei s spui c te-ar fi ucis, chiar dac l vedeai lunci pentru prima dat ? ntreb tot att de scep- tli'rt Angela Ornescu. I Fr ndoial!... Deveneam doar o martor prii IBoJdioas. Gndete-te : a fi fost singura care, uite- fior, l-ar fi putut recunoate. B Tu ce crezi, Ioane ? K Ion Mocanu nu-i rspunse imediat. Mai nti i Bul s se ridice. Poate c, ntr-adevr, numai leinul te-a scpat I moarte. Apoi, cu aceeai voce blnd, aproape duioas : Dar acum trebuie s te liniteti, fat dra-* N I... Cel mai bine ar fi dac te-ai putea duce acas. Pni, pn vine miliia, nu cred c e posibil. Pe o tnnpca ns, tot. va trebui s te ntinzi puin. Haide, |ty>rl|ln-te de mine ! " Ai dreptate, Ioane! M simt att de obosit I.. , i, instinctiv, i plec obrazul pe umrul lui. In' ll|ni urmtoare i-1 retrase, nroindu-se. In timp ce Ion Mocanu o ducea pe Dana Milea lfilwl o de mijloc, Ana Lupea. urmrindu-i cu o 41 privire stranie, vorbi, abia auzit, adresndu-se Angelei Ornescu : Crezi c Dana a vzut ntr-adevr umbra ? Nu 1 Cred c, pur i simplu, i s-a nzrit de fric. Cu firea ei... ! Nu mi se pare c ai motive s fii chiar att de sigur. De altfel, dac totui Dana 1-a vzut, ar trebui s-mi fie tare ciud pe tine, Angela. De ce drag ? Pentru c, cel puin cinci minute m-ai inut inutil de vorb. i dai seama ce ar fi nsemnat dac n-ain fi pierdut minutele acelea ? Da L-am fi vzut i noi pe asasin. JV Lucrtorii miliiei fur ntmpinai chiar la intrarea 4n Castel de ctre directorul Cociuban. In spatele su Ba inea ca o umbr Iancu Popescu. j Cu comandantul seciei de miliie, cpitanul Borcea Radu, directorul Cociuban se cunotea de mai mult timp. Cu ani n urm fiind colegi la o coal de partid, se stabilise ntre ei o strns i trainic prietenie. Dup ab- iolvirea colii, locuind fiecare n alt ora, au pstrat legtura prin coresponden. Ani de zile i-au scris regulat, dar de vzut, prins fiecare de munca sa, n-au izbutit s se mai vad. Dar tocmai cnd se ateptau mai puin, se rentlnir, unul n funcia de comandant al miliiei oraului, cellalt n calitate de proaspt director al muzeului. Regsindu-se n acelai oi a, prietenia dintre ei deveni mai trainic. Se ve- <ii au ori de cte ori timpul le permitea. Amndoi pasionai juctori de ah, de cele mai multe ori se Vniilneau spre a trana o veche rivalitate care, ntruni erau amndoi cam de fore egale, niciodat nu se Iflsa lichidat. In sfrit, bine c ai sosit, drag Radule, i se Mres directorul Cociuban, strngnd mna cpitanul Ini Borcea. - N-au trecut mai mult de zece minute de cnd am puniit comunicarea telefonic. 43 Ai dreptate, dar mie mi s-a prut un veac, Ce s-a ntmplat Ceea ce ti-am spus i la telefon. Unul din lucrtorii muzeului a fost omort. Tovarul procuror a sosit ?

nc nu t Trebuie s pice i el acum. L-am anunat. Ce prere ai, Radule, de nenorocirea asta ? Nici una, deocamdat. Du-m mai nti acolo unde s-a ntmplat crima. In holul de onoare, Anton Negu zcea pe locul unde l prbuise sgeata uciga. Stnd pe trepte, l veghea Marin, omul de serviciu. Sprijinindu-i coatele de genunchi i ascunzndu-i obrajii n palme, Marin fcea impresia c-i tluzit de o mare durere. n realitate, adormise. i dormea att de bine, nct nu se trezi dect atunci cnd auzi voci n imediata sa apropiere. Sri ca ars i, buimcit nc de somn, strig ca un recrut: S trii, tovare cpitan! Bun-ziua ! mpreun cu cpitanul Borcea trecur pragul holului de onoare i ceilali lucrtori ai miliiei. De asemenea, mereu ca o umbr n spatele directorului Cociuban, Iancu Popescu. Descoperindu-1, directorul l lud fat de cpitan: S i-1 prezint, Radule, pe tovarul Iancu Popescu. Astzi dat dovad de mult tact i de mult snge rece. Cel ludat se nroi, cumva stnjenit. Cpitanul Borcea i arunc o privire ptrunztoare i, fr a arta n vreun fel dac mprtete sau nu entuziasmul lui Cociuban, i vorbi : Dac aa stau lucrurile, atunci dumneavoastr sntei cel mai n msur s ne dai unele lmuriri. M voi strdui, tovare cpitan. Spunei-mi, cine dintre lucrtorii muzeului a aflat primul de crim 7 44 * j Eu, tovare cpitan ! L Da ? Cu att mai bine ! V gseai aici n momentul cnd a fost ucis ? | Nu ! M-a anunat unul dintre vizitatori, | Dumneavoastr unde erai atunci ? I Pe sal, n drum spre garderob, de unde trebuia s iau n primire un nou grup. Cnd am aflat ce l-u ntmplat, am alergat ntr-un suflet ncoace. L-am flflsit mort. i De unde tii c era mort ? M-arn convins, tovare cpitan, cu ajutorul unei 'Ulinjoare. In timp ce Iancu Popescu rspundea ntrebrilor, '. nipa operativ, condus de sublocotenentul Pave- li .cu Dan, se aternuse pe lucru, fotografiind, cutnd iMiiprente. Dac am neles bine, Anton Negu a fost ucis In timp ce i exercita funcia de ndrumtor, j Exact, tovare cpitan. i' Unde snt aceia care au fost de fa ? I-ai lsat kA plece ? i- - Se putea, tovare cpitan I Snt la garderob. I mu reinut pe toi, nchipuindu-mi c vei vrea s ntui de vorb cu ei. De altfel, la fel am procedat cu ii'li aceia care se gseau n Castel n momentul cnd Mu aflat de crim. ('.pitanul Borcea i boi fruntea, ca i cnd vestea ici ista l-ar fi impresionat neplcut. Intorcndu-i spa- Hlc, se apropie de sublocotenentul

Pavelescu. Acesta ti mai ddea unele indicaii fotografului. i transmise pu optite un ordin, apoi relu ntrebrile : 1 i unde spunei c se afl cei din grupa lui Anton Negu V | La garderob, tovare cpitan, 'i Snt de la vreo ntreprindere ? Muncitori de la Steagul Rou" din Craiova. - Cu att mai bine. Aducei-i, v rog, pe toi aici ! i 'iteva minute mai trziu grupul, condus de Iancu Popescu, revenea n holul de onoare. 45 -- Bun ziua, tovari I i salut cpitanul Borcea. -- Bun ziua, tovare cpitan ! -- Tovari, d-voastr ati fost de fat cnd .acest lucrtor al muzeului a fost omort mielete. Criminalul trebuie descoperit i arestat, ca s-i primeasc pedeapsa. Sarcina aceasta ne revine- nou, miliiei. Dar, ca s-o putem duce la bun sfrit, trebuie s ne ajutai. De aceea, v rog ca unul dintre d-voastr s povesteasc tot ceea ce s-a ntmplat. de cnd ai intrat aici i pn in clipa cnd a fost fptuit crima, fr s neglijeze . nici un amnunt, orict de nensemnat i s-ar prea. Muncitorii se uitar unii la alii, apoi, ca i cnd s-ar fi neles din priviri, vorbind n numele tuturora, unul propuse : S splin tovarul Tomescu. Dac o mai fi ceva de adugat, om mai vorbi i noi. Un brbat ca la treizeci de ani, de statur mijlocie, dar cu umeri largi i voinici i fcu Ioc n fat : Prea multe lucruri, tovare cpitan, nu am a v spune. Noi eram aezai aici. n semicerc, iar dumnealui i art spre mort acolo, pe trepte. Ne vorbea, cnd deodat am auzit un vjit pe la urechea mea. N-aim apucat nici s clipesc o dat i l-am vzut pe bietul om prbuindu-se. Spunei-mi, tovare Tomescu, cam ct timp credei c a. trecut de cnd ai intrat aici i pn n clipa cnd a fost ucis 1 S fi trecut cel mult zece minute. Voi ce zicei, mi tovari ? Pi da ! Cam zece minute ! confirm un alt muncitor. Ai putea, tovare Tomescu, preciza ora cnd 6-a ntmplat crima 1 Mi-ar fi foarte greu, tovare cpitan. V pot spune eu, cu precizie, tovare cpitan, se oferi muncitorul care l propusese pe Tomescu s vorbeasc n numele tuturora. 46 [.- tii, eu m aflam 5n primul rnd, i cel mal oape de victim. Cnd l-am vzut prbuindu-se, am ftsut c i s-a fcut ru i m-am aplecat s-1 ajut.' Abia unei am observat sgeata. Privii tovare cpitan, cum ine mna sting pe Vpt. Vedei, are ceas la mn. Cind m-am aplecat s Ici ce i s-a ntmplat, involuntar, ochii mi s-au oprit cadran. Minutarele artau orele zece i patru mi- M . Cpitanul Borcea verific ceasul victimei cu al su. wrena era de numai un minut. Tovare... Cum v numii ? ; f- Iordache ! Traian Iordache, tovare cpitan, j*- Tovare Iordache, sntei sigur c erau orele : c i patru minute ? Absolut sigur, tovare cpitan. Informaia d-voastr e foarte preioas i cred ne va fi de mare folos.

Snt bucuros, tovare cpitan, s pot fi de vreun ]Utor miliiei noastre. - Tovare cpitan, a mai avea ceva de adugat, >1 din nou Tomescu. Poftim, tovarei V ascult. Ai spus c v intereseaz i amnuntele, oiict nensemnate ni s-ar prea... p Exact, tovare Tomescu. ; Ceea ce vreau s v spun eu acum, e cumva Q presie a mea. Dar fiind vorba doar de o simpl im-. Mie, s-ar putea s m nel. Poate c n-ar trebui vtt rpesc timpul... Spunei, tovare. Pentru noi, i impresiile au Hortana lor. De multe ori chiar foarte mare. tii, tovare cpitan, ascultndu-1, am avut tot Tipul impresia c pe biatul sta l frmnta ceva, c WVn 1 nelinitea. Ne vorbea i vorbea foarte fru-t |Hi>ft dar parc tot timpul era cu gndul n alt bftrti' 47j J mai avut careva dintre d-voastr impresia aceasta ? Confirmar mai muli. Cpitanul Borcea rmase cteva minute pe gnduri, apoi ntreb : Tovare Tomescu, ai afirmat c, la un moment dat, ai auzit sgeata vjind pe lng d-voastr. N-ai putea cumva preciza cam din ce direcie venea ? Fiindc, tovari, dac privii n jurul d-voastr, v putei da seama c asasinul a avut posibilitatea s trag cu arcul din mai multe locuri. Un loc mai potrivit pentru a fi comis o crim nici c se putea. Cel care vorbi fu Iancu Popescu. Dar, parc ruinat c se amestecase n vorb nentrebat, evit s se uite la cpitan. Acesta i arunc o privire sever, dar in acelai timp sfredelitoare, apoi ctre Tomescu, relund ntrebarea : Ai putea s-mi spunei ? tiu eu ?... Mi se pare c din spate 1 Nu-i adevrat I protest un altul. i eu am auzit sgeata vjind dar, dup prerea mea, sgeata venea din direcia aceea. i art nspre dreapta, unde, la primul etaj se afla biblioteca oaspeilor. Imediat se isc o scurt controvers. Unii erau de prerea lui Tomescu, alii de prerea celuilalt tovar, iar alii, n fine, susineau c sgeata pornise de la galeria din stnga a celui de-al doilea etaj. Pn la urm, cpitanul Borcea puse capt controversei : ntruct prerile snt mprite, s nu mai pierdem timpul, tovari. In afar de cele ce s-au spus, mai are cineva de adugat ceva ? Nu se mai anun nimeni Atunci, tovari, v mulumesc. Deocamdat mi-e suficient ceea ce am aflat. Bineneles, mai trziu, n.48 tmct ati fost martori la crim, v vom audia pe fie- (re n parte. Bun ziua, tovari, i, nc o dat, v mulumesc ! Nici unul dintre ei nu se grbi s plece. Mult noroc, tovare cipitan ! S-1 prindei, neaprat, pe bandit, tovare cpitan ! Neaprat, tovare cpitan, neaprat ! Pcat de biat, tovare cpitan! tia carte, nu Ulum !...

i aa, fiecare inu s-i ureze noroc i s-i strng mina. Dup ce muncitorii de la Steagul Rou" prsir holul de onoare, cteva clipe cpitanul Borcea rmasa pn gnduri. Curnd dup aceasta se napoie i sublocotenentul l'nvelescu. f Tovare cpitan, am executat ordinul. ' Bine ! Directorul Cociuban, care, cit timp cpitanul Borcea, ufiruse a fi adncit n gnduri se ferise s-1 tulbure, liiliob : I S i-i aduc i pe ceilali vizitatori, s stai de Vorb cu ei ? i Deocamdat, nu e nevoie. Ii vom audia mai |l r/iu. A ] 'oi ctre directorul Cociuban : I A vrea s stau de vorb cu oamenii ti. Avei, miu,pun, o sal de edine, i r- Cum s nu. S-i convoc ? K Te-a ruga I H Tovare Popescu, anun, te rog, ntreg colec- IIVIII s vin n sala de edine. Imediat, tovare director. | t Iu cte minute i putei strnge ? ntreb cpi- lni.nl Borcea. In maximum cincisprezece minute, tovare c- llnn, rspunse Iancu Popescu. I m l'i in.ii Irea abia ncepe 49 Perfect I In cincisprezece mmute vom fi i noi acolo. Adic, eu i tovarul director. Comunicai, totodat, la poart, c pentru astzi se suspend vizitarea muzeului. V putei duce, tovare Popescu ! Iancu Popescu se afla in prag cind cpitanul Borcea l strig : nc un moment, v rog ! La dispoziia d-voastr, tovare cpitan. Spunei-mi, v rog : de azi diminea, cte grupe de vizitatori ai condus ? Trei, tovare cpitan 1 ? i ai artat fiecrui grup sala de arme ? Evident! Itinerarul e doar obligatoriu. In sala de armfe snt expuse i arcuri ? Da Cteva exemplare. Avem un arc persan, unul... Asta nu m intereseaz. Spunei-mi, arcurile snt expuse, s zicem, ntr-o vitrin ? - Nu, tovare cpitan! Snt atrnate de perete. Va s zic, un vizitator mai abil ar putea s-i nsueasc un exemplar. Teoretic, da ! In practic, aproape imposibil. Chiar dac ndrumtorul n-ar observa, ar observa ceilali din grup. Un arc doar nu se poate ascunde n buzunar. Ar fi cu putin numai dac houl i-ar putea asigura complicitatea ntregului grup. Dar, dup prerea mea, e greu de acceptat o asemenea presupunere. In marea lor majoritate, cei care viziteaz muzeul snt colective de muncitori. Observaia d-tale e just. Spune-mi, sgeile unde le inei ? Snt expuse tot aa la vedere i teoretic la ndemna fiecruia ? Sgeile, tovare cpitan, snt expuse ntr-o vitrin de sticl. Deci, nici mcar teoretic n-ar putea un vizitator, lung de min, s ajung la ele. Vrei s spunei c vitrina e ncuiat ? Da, tovare cpitan. 50 i (itiUnu Borcea, care, ct timp pusese ntrebri?, |MIvi.'- tot timpul cadavrul lui Anton Negu, pentru (Hni.i (lat se uit n ochii Iui Iancu.

Va s zic, n cursul acestei diminei, d-voastr u|l trecut; de trei ori prin sala de arme. Spunei-mi, y.l rog : n-ai observat dac arcurile i, sgeile se MII.IH L,I locul lor ? tanc IJ Popescu se gndi din nou : - - Mi s-a prut totul n regul, tovare cpitan. VPIUJ s spun c nimic nu m-a frapat. De altfel, din- tin pu sele expuse n sala de arme, noi, ndrumtorii, du acordm arcurilor importan. n cuvntul nostru, hi M ii vs p zilele de vrf, nici nu amintim de ele. De llllIH. chiar pentru vizitatori, ele nu prezint dect lin Inl'res minor. Ui ne ! Mulumesc. V putei duce acum s-i anun- |n|l p<- ceilali tovari s se adune. Ilup ce Iancu Popescu plec, directorul Cociuban lllticlM pe cpitan : Spune-mi, Radule, i-ai putut face, ct de ct, o |I IIL>IO ? CApitanul Borcea rspunse, privind din nou 'ngn- lliii.il cadavrul lui Anton Negu : Numai ntr-o singur privin: e aproape sigur i'/i Anton Negu a fost ucis de ctre unul din oamenii t rt t. A .; vrea s te pot contrazice, dar, din pcate, niitilo s recunosc c ai dreptate. M-am convins de || inii.I.i uscultnd ntrebrile pe care i le-ai pus lui (meu Popescu. i eu snt mai n msur dect el s-i itilliiii c este aproape imposibil ca cineva din afar Oii pn.ii.i fura un arc din sala de arme, i cu att mai felllln o sgeat. iVii'i poate s mergem acum n sala ce arme? p " Nu avem s ntirziem ? S nu-i facem pe oameni ftll adopte prea mult. m~ i 'hiar aa de repede n-o s se adune ei. Iu cazul acesta, haidem s dm o rait prin sala ji nniie. fa-o tu nainte, ca s-mi ari drumul ! 51 .Cnd ajunser, cpitanul Borcea ntreb; i> Unde avei expuse arcurile ? Aici. Privete 1 Pe unul din perei atrnau ase arcuri, de diferite mrimi i de proveniene diferite. Lipsete vreunul ? Directorul Cociuban le numr. Nici unul l De necrezut ! se minun el, nevenin- du-i s cread. Atunci nseamn c altcineva... i sgeile n care vitrin snt expuse ? l ntrerupse cpitanul. In aceasta. Nu te mai ntreb dac snt toate, fiindc e clar c din locul acela gol lipsete una. Directorul Cociuban se uit la el nedumerit, Nu mai neleg nimic I i totui e foarte simplu ! nseamn c asasinului numai sgeata i-a lipsit ? Ce naiba 1 A venit cu arcul de acas, fr s-1 vad careva ? Nu I Asasinul a folosit unul dintre arcurile acestea.

Vrei s spui c, dup ce 1-a omort pe Anton Negu, a avut curajul s vin'i s pun arma la loc Da, asta presupun ! Oamenii notri din echipa tehnico-tiinific vor verifica dac asasinul n-a lsat cumva amprente pe arcul de care s-a folosit. In cazul acesta, e sigur c numai cineva care cunoate bine muzeul a putut comite crima aceasta odioas. Cu alte cuvinte, unul dintre oamenii ti 1 Bine, dar de ce ? Care ar putea fi cauza acestei crime abominabile ? Asta-i cu totul altceva. O s stabilim ulterior mobilul crimei. Deocamdat, chiar n urma unei prime i sumare examinri a situaiei, reiese clar c pe criminal nu n afar de aceste ziduri trebuie s-1 cutm. De necrezut I i cunosc pe toi destul de bine. Unii snt mai buni, alii, mai puin buni. Dar de crim 52 pe nici unul nu-1 cred capabil. Oare doi dintre ei s se urasc n aa msur, nct... Ei, parc rzbunarea ar putea fi singura explicaie. Spune-mi, in ultimul timp nu a disprut nimic de aici, de la voi ? Un obiect de mare valoare? Nu ! Sau, mai bine-zis, nu am observat s ne lipseasc ceva. Bine, asta urmeaz s mai verificm. Crezi c mobilul crimei ar putea fi furtul ? Nu cred nimic, Mihai drag. Deocamdat nu pot face dect presupuneri, care ins trebuie n prealabil verificate. M rog, spune-i presupunere, spune-i cum vrei. Dar dac te gndeti la furt, atunci ar trebui s mergem s vedem ce-i cu camera de tezaur.. Cum, avei aici o camer de tezaur ? Avem 1 La subsol. Obiectele de mare valoare acolo le pstrm. Du-m la subsol! Cnd ajunser, pe ua blindat sigiliile erau intacte. Directorul Cociuban rsufl uurat. S nu-mi ceri s le rup explic el fiindc rcoulam^ntul mi interzice s-o fac de unul singur.: Bineneles c n-am s-ti cer. Cheia la cine se afl ? La mine. De fapt, nu e vorba de o cheie ci de patru. Ceea ce vezi este anticamera. Camera propriu- zls se afl napoia acestei ui i este n ntregime blindat. k S mergem Dup ct mi dau seama acolo nu so poate ptrunde cu una cu dou. In orice caz va treimi s verifici dac nuntru este totul n ordine. Dou zile mai trziu, i cam la aceeai or cn't fusese ucis Anton Negu, n cu lotul alt parte, i la cteva sute de km deprtare, doi oameni stteau 53 iat n fa 3e o parte i de cealalt parte a unui birou fr s-i vorbeasc. Unul era colonelul de miliie Cursaru Dumitru, iar cellalt, maiorul de mi-s liie Mrcineanu Gelu. Colonelul Cursaru desena pe o foaie de caiet, cu un creion rou, romburi de diferite mrimi. Dup fiecare romb ndeprta hrtia ca s poat admira mai bine desenul care, din cauza proastei execuii, ar fi strnit, sigur, zmbetele mezinului colonelului, elev n clasa a patra elementar. Interesul pe care colonelul l manifesta fa de treaba pe care o fcea era numai aparent. Dar

desennd romburi de diferite mrimi se putea gndi n voie. De altfel, colonelul era convins c desenatul unor figuri geometrice i stimuleaz gndurile. Maiorul Mrcineanu, de cealalt parte a biroului, atepta rbdtor, tergnd tacticos cu o batist, mai mult chiar dect era necesar, lentilele groase ale ochelarilor si. Din cnd n cnd se uita la superiorul su du ochii si miopi i se mira c-1 vede nvluit ntr-o cea. Dumneata eti de acord cu concluziile cpitanului Ovezea ? ntreb colonelul, ntr-un trziu, pe maior. Maiorul zmbi ca de o glum reuit : Bineneles c da !... Aa !... Totui, nainte de a-mi da aprobarea, a vrea s-i mai pun cteva ntrebri, adug colonelul Cursaru, ndeprtnd hrtia spre a privi rombul abia terminat. Dei acesta semna mai curnd cu un ptrat, pe faa colonelului se ntipri ncntarea. Dup ce se stur s-1 admire, ordon n microfon : S vin la mine cpitanul Ovezea 1 Privindu-i chipul cu trsturile energice, maiorul 'Mrcineanu, care nutrea o mare admiraie fa de colonel, i vorbi n gnd : Las c nu m pcleti tu pe mine. Dei i-e drag biatul, eti ca profesorii scrupuloi care, nainte de a da unui elev nota maxim, l sucesc n fel i chip, 54 ra s fie siguri c nu greesc, fii, dar ai s-1 asculi, i ai s te convingi c nu te va face de ruine". Cteva momente mai tirziu, cpitanul Ovezea Petre intra n biroul colonelului Cursaru. Tovare colonel, m-am prezentat la ordinele d-voastr. Ia loc, tovare cpitan ! Cpitanul Ovezea se aez pe cel de-al doilea fotoliu, fa n fa cu maiorul Mrcineanu, i privi cam pe furi la colonel. Acesta ncepuse s deseneze un alt romb ncruntndu-se att de tare, nct ai fi putut |ura c operaia i solicit nu numai maximum de atenie, dar i maximum de efort fizic. Cpitanul Ovezea l admira pe colonel, dar n aceeai msur l i iubea. l iubea de parc i-ar fi fost tat De altfel, n mai multe privine colonelul i amintea de printele su. Tatl cpitanului Ovezea fusese ca i colonelul Cursaru miner. Avusese umerii tot att de largi tfi puternici, chipul tot atit de brzdat de cute premature, trsturile, dar, mai ales, ochii exprimaser aceeai drzenie, aceeai voin de cremene. In ciuda uniformei, se vede ct de colo mineral f ti spuse cu mndrfe, pentru c i el, cu toate c nu cHorise n abataj, se considera c face parte din fnnrea i nobila familie a minerilor. In sfrit, colonelul, terminnd de desenat nc un romb, i se adres, vorbindu-i cu bunvoin, ti. Tovare cpitan, te-am chemat s ne faci o expunere oral a raportului d-tale. Te rog s fii ct se jfoonte de concis, cu alte cuvinte s vorbeti numai Bl-,spre acele fapte care ajut la nelegerea n ansamblu a situaiei. Am fost clar ? Da, tovare colonel I M voi strdui s ndepli- IpMc ntocmai ordinul d-voastr.

!' ti drese glasul, emoionat. nainte de a ncepe n- ijtlnl privirea maiorului Mrcineanu. Acesta clipi din MM. ntr-un anumit fel, i cpitanul Ovezea nelese 55 C maiorul l invita s fie calm i. mai ales, s nu se piard din cauza emoiei n amnunie inutile. Scoase din buzunarul vestonului un carneel mic, l deschise cam pe la mijloc, i arunc o clip ochii pe foaia nnegrit cu diferite cifre i nsemnri, apoi ncepu s vorbeasc : In noaptea de 15/16 septembrie, de la colonia de munc Bichineti, deinutul de drept comun cu numrul 8 317, condamnat la cincisprezece ani munc silnic, utiliznd un procedeu destul de ingenios, a evadat Izbutind s fug, n cursul aceleiai nopi a comis o spargere la cooperativa din comun, de unde i-a nsuit suma de zece mii de lei, haine, nclminte i o biciclet. Evadarea a fost descoperit abia dimineaa. S-a dat imediat alarma i urmrirea a nceput. Itinerarul parcurs de bandit n cursul nopii i dup aceea a putut fi stabilit relativ repede. Distana de cincisprezece kilometri dintre Bichineti i ora a parcurs-o cu o biciclet furat, pe care a abandonat-o la barier. De acolo, cu tramvaiul, a ajuns la gar. A scos bilet de clasa nti la acceleratul de la orele 7.15' i n aceeai zi, la orele 11,10' a cobort pe peronul Grii de Noid. Zilele de 16 i 17 ale lunii curente i le-a petrecut Sn Capital. Ce a fcut n tot acest timp, lucrtorii notri, din pcate, n-au putut nc stabili. Infractorul nu este cstorit, iar mam-sa a murit acum ase ani. Rude apropiate nu are. Prieteni ? Prietene ? se interes colonelul. Prieteni, nu prea. Individul a trit mai mult n strintate. Fcea parte din aa-zisa lume bun". n ceea ce privete prietenele, nu cunoatem dect una singur. In orice caz, n-a vizitat pe nimeni dintre cei cunoscui. Au fost luate toate msurile n cazul cnd ar faT.e-o de acum ncolo. Bine !... Continu, te rog ! In ziua de 18, sublocotenentul Drguin, din echipa operativ a locotenentului maior Galasarm a dat de 56 urma infractorului i a nceput urmrirea lui pai cu pas Se pare c unul dintre lucrtorii notri a comis o (ireeal, care a dus la desconspirarea sa. Prinznd ast-i tel de veste c e urmrit, infractorul a izbutit s i se piard urma. Din pcate continu cpitanul Ovezea abia dup patru ore am izbutit s-i dm din nou da urm. Intre timp, infractorul dndu-i seama c dac mai ifim-ne n Bucureti, unde se convinsese nu mai IM a in siguran, risca s fie arestat, s-a hotrt s dispar, plecnd n alt ora. Dar temndu-se s ia tre- 1111: riscul era ntr-adevr mare, deoarece grile erau supravegheate a terpelit maina cooperativei de materiale ceramice Cahla" i, folosind unul din trucurile sale obinuite, a izbutit s ias din Bucureti. Mi se pare, tovare cpitan, c nu datorit ntm- plrii urma a fost regsit, ci struinelor i perspica- Cltii dumitale. Sau, poate, am fost informai greit ? Modest cpitanul Ovezea se roi ca o fat mare.

Tovare colonel, cred c un lucrtor de-al nostru, chiar cu mai puin experien, tot i-ar fi dat de urm , Tovare cpitan, dumneata tii c succesele realizate de lucrtorii notri nu snt, n cea mai mare porte, rezultatul unor aciuni extraordinare spectaculoase aa cum se ntmpl n romanele poliiste bur- plioze, ci ele se datoresc unei munci de cercetare mi- flfilouse, obositoare i, de foarte multe ori, plictisi... Este adevrat ? i Da, tovare colonel ! f - In ceea ce m privete, in totdeauna seama i rt1 aceste criterii atunci cnd e vorba s-mi formez li prere despre colaboratorii mei. Conlinu, te rog! Redescoperind urma infractorului, am plecat cu ftChipa n urmrirea lui. Dar datorit trucului cu aa- Ihiil accident" din muni, din nou ne-a scpat printre 57 degete i, chiar n aceeai noapte dup cum am putut ulterior reconstitui itinerarul , a revenit n Bucureti cu un mrfar. In ora n-a rmas dect patruzeci i opt de ore, dup care iari a plecat, de data asta. cu un tren de noapte, mai precis cu acceleratul 801. Din cele declarate de personalul trenului, precum i de unii dintre cltori, reiese c la Cmpia se gsea nc n tren, dar c de la Preduleti orice urm i se pierde. Cu alte cuvinte, nseamn c a cobort ntr-una dintre sxaiile existente. Acestea snt, pe scurt, faptele eseniale cu privire la infractorul Tiberiu Fotiade evadat n noaptea de 15 ale lunii curente. Acum, cteva cuvinte n legtur cu o Beatrice Po- peea, fost doamn de onoare, cu domiciliul pe Strada celor apte pori". Pe aceast strad la blocul cu nr. 5, ntr-o garsonier de la etajul doi, a locuit aceast cucoan. n aceeai noapte cnd Tiberiu Fotiade a revenit n Bucureti, btrna a fost vizitat de o femeie tnr, care purta ochelari fumurii i de un brbat care de asemenea purta ochelari, nite ochelari negri cu rama groas. E absolut sigur c pe btrn au vizitat-o att femeia, ct i brbatul de care mi-ai vorbit ? ntreb colonelul mereu ocupat cu desenarea de romburi. Absolut sigur, tovare colonel. Am verificat personal. De la cine deii informaia ? De la o profesoar care locuiete peste drum de blocul cu nr. 5. Dac nu locuiete n acelai bloc, de unde tie ea la cine s-au dus cei doi ? Evident, profesoara i-a vzut doar intrnd n bloc. Verificnd ns personal, am constatat c att femeia, ct i brbatul s-au dus la btrn. i cine-i profesoara de la care deii informaia ? Prezint suficient ncredere ca s fie crezut ? continu s ntrebe colonelul 58 i E o btrn pensionar, fost profesoar de liceu. In ciuda vrstei, are o inteligent vie, o sntate perfect i ochi surprinztor de perspicace. Pe scurt, o cotean cinstit, pe a crei declaraie putem pune baz. La ce or pretinde btrna c i-a vzut pe cei dei intrnd n bloc ?

Pe la orele zece i jumtate a venit femeia. Profesoara triete singur i, ca mai toate btrnele, sufer ide insomnie. Era la fereastr cnd a venit femeia cu ochelari fumurii. Trei sferturi de or mai trziu a aprut i cellalt. Femeia plecase ? Nu, tovare colonel! Tocmai n legtur cu ceasta, informaia profesoarei prezint un interes deosebit. Ea afirm c, scurt timp dup ce individul a intrat n bloc, femeia a prsit casa. La ce interval de timp ? Nu la un interval mai mare de cinci minute. Interesant 1... Dar continu! Declaraia profesoarei mai este important i din alt punct de vedere. Anume ? < Spre deosebire de femeie, care a zbovit n bloc > respectiv n apartamentul btrnei Popeea circa Irei sferturi de or, individul cu ochelari negri a prsit casa numai dup cteva minute. i de ce i se pare aceasta important ? ntreb colonelul care, ntre timp, desenase o mulime de romburi, toate semnnd mai curnd a trapeze. Din mai multe puncte de vedere. In primul rnd, dac acceptm ipoteza c att femeia, ct i brbatul AU vizitat-o pe btrna Popeea i pn la proba contrarie nu cred c avem motiv s-o respingem , otunci mi pot imagina cam n ce fel s-au desfurat lucrurile. i n ce fel ? La orele zece i jumtate femeia urc la btrn fl ptrunde n apartament. 59 t Cum ? Folosind chei potrivite ? < In nici un caz ! Pe ce i fondezi rspunsul att de categoric '( Pe faptul c broasca yale a uii de la intrare a fost supus unei analize roentgen. Pe lamelele ei nu s-au descoperit zgrieturi de nici un fel, ceea ce ar fi fost imposibil dac ar fi folosit o cheie strin. Atunci i-a deschis btrna ? Exclus I Expertiza medical a dovedit c la ora aceea Beatrice Popeea paralizase de cel puin ase ore. Bine, dar cum a intrat atunci ? Presupun c a avut dublura cheii. n orice caz, dei am pus s se caute n mod expres, nu s-a gsit dect o singur cheie yale. Asta poate s nsemne c femeia cu ochelari fumurii a primit-o pe cea de-a doua chiar de la btrn. Poate s nsemne tot aa de bine c a furat-o, observ colonelul. Desigur, e foarte posibil i aceasta. Dar fie c a turat-o, fie c i-a dat-o btrna, un lucru e clar: nu atunci a venit pentru prima dat la Beatrice Popeea. Or, dac n privina aceasta nu ncape ndo^ ial, se nate ntrebarea : ce legturi au existat ntre ele ? Poate, dac am cunoate cine este femeia cu ochelari fumurii, am gsi mai uor rspunsul la aceast ntrebare. Aa ns e riscant s ne hazardm n presupuneri, unele, trebuie s mrturisesc destul de ispi- titoaie_. De aceea, deocamdat sntem obligai s ne mulumim cu ceea ce tim. i tim : c femeia cu ochelari fumurii a putut ptrunde n apartamentul btrnei folosind dublura cheii pe care, fie c o furase, fie c o avea chiar de la st.pna casei; c atunci cnd a ptruns n cas, btrna era

paralizat de cteva ore c a nceput s caute singur ceea ce Beatrice Popeea, tocmai din cauza strii n care se afla, nu-i putuse da personal. Nu tim, i ar fi important dac am ti : mai nti, ce anume venise s cear sau s ia de la btrn, i n al doilea rnd, dac, pn la urm, a izbutit s gseasc 60 ingur ceea ce a cutat rscolind toate lucrurile ilin cas. In legtur cu cellalt, de asemenea se nasc o mulime de ntrebri : De pild, ce l aducea la Beatrice Popeea ? La ntrebarea aceasta nu poate fi dat un rfispuns just, dect dac, n prealabil, putem rspun- ||e la o alt ntrebare : de ce a rmas att de putui n apartamentul btrnei ? Probabil, fiindc i-a lat seama, vznd harababura lsat de vizitatoarea dinaintea lui, c sosise prea trziu. Cu alte cuvinte - sfi acum ncerc s rspund la prima ntrebare pare foarte probabil c a venit la btrn s-i cear sau U ia ceea ce venise s cear sau s ia i femeia cu x-helari fumurii. I Crezi c alt explicaie dect aceasta nu este posibil ? l chestion colonelul, fr a-i lua ochii da e hrtia pe care continua s deseneze cele mai ns-* liunice figuri geometrice. Cpitanul Ovezea cumpni bine rspunsul : I Tovare colonel, trebuie s recunosc, pn a nu mi pune d-voastr ntrebarea, explicaia m-a satistlirut. Acum ns... Acum mi se pare insuficient. Mai bine-zis, mi se pare c ar mai putea s existe fi alta sau alte explicaii. Br Desigur !. Ia gndete-te I Spuneai c femeia >tiila ochelari fumurii, nu? E' Exact, tovare colonel. B Avea ea oare absolut nevoie de ochelari ? K' Puin probabil, tovare colonel. Dup spusele profesoarei, nu numai ochelarii, dar chiar gluga tras ante frunte, precum i gulerul ridicat al mantalei da louie o camuflau att de bine, nct era imposibil l-i precizezi mcar vrst. ff Pi vezi ! Un adevrat deghizament. Ce nseamn casta ? nseamn c i-a luat toate msurile de pretau! ic ca s nu fie recunoscut. P- Fr ndoial ! I Ei bine, dac profesoara i-a putut da seama f| necunoscuta se nfofolise dinadins, crezi c individul 61 cu ocfelar negri, nu? Cci undeva, probabil pe scri, ei s-au ntlnit. i, n acest caz, nu crezi c, ajuji- giud el apoi n apartamentul btrnei i gsind-o pe aceasta paralizat iar toate lucrurile rvite, a putut face imediat legtura ntre ceea ce constatase c st- nimplase acolo i femeia care i luase atte msuri de precauie ca s nu fie recunoscut? Evident, tovare colonel. i n acest caz... Ce ? n acest caz, putem presupune c el s-a grbit s prseasc apartamentul ca s mai aib timp s-o ajung din urm. , Exact, tovare cpitan ! 5 Dac . aa s-au ntmplat lucrurile i dup ct se pare c aa atunci ne putem atepta, tovare colonel, i la alte surprize. De exemplu I De exemplu, n-ar fi exclus s aflm mine sau poimiine c s-a mai comis o crim i c victima nu este altcineva dect femeia cu ochelari fumurii.

Exclus, n-ar fi !... Dei, personal, m ndoiesc. Dar continu I In legtur cu acest al doilea caz, deocamdat, nu cred c a mai avea ceva de adugat. Colonelul, ridicnd privirea, se adres maiorului M' rcineanu : ntr-adevr, informaia profesoarei este important. Fr ea, harababura gsit n apartamentul btrnei Beatrice Popeea ne-ar fi dat mare btaie de cap. i trebuie s tii, tovare colonel, c s-a prezentat singur aici, la noi, ca s-i fac declaraia, preciza maiorul. Te rog nseamn-i numele cetenei i, dup ce vom elucida cazul, transmite-i, n scris, mulumirile noastre. Continu, Ovezea 1 Nu-mi mai rmne dect s trec la cel de-al treilea oaz : n dimineaa zilei de 18, la muzeul Caraiman" ndrumtorul Anton Negu a fost ucis n holul de onoare 62 ni Castelului, n timp ce ddea explicaiile de rigoars unui grup de muncitori de la fabrica Steagul Rou- din Craiova. Din cercetrile ntreprinse pn n pre-i jent, cercetri conduse de eful miliiei oraului^ cpitanul Borcea Radu, rezult c asasinatul a fost fptuit de ctre unul dintre lucrtorii muzeului. Sgeata care 1-a ucis pe ndrumtor a fost furat dintr-o vitrin de sticl aflat n sala de arme. ...i dumneata pretinzi c ntre evadarea deinu- | tului cu nr. 8 317, cele dou vizite la btrna Beatrice Popeea i asasinarea ndrumtorului de muzeu exist o oarecare legtur ? i Da tovare colonel I i Demonstreaz !... Te ascult. i pentru prima dat de cnd cpitanul Ovezea ncepuse s vorbeasc, colonelul se uit la maiorul M.ircineanu ntr-un anumit fel, care voia s nsemne f, n ciuda tonului reinut, protocolar, colonelul era ulumit de judecata cpitanului. Ochii ptrunztori i frumoi ai colonelului preau fl-i spune : ,,Ei, ce zici ? Biatul sta are un cap sntos i ine, cnd va fi n locul nostru, nu ne va face ruine pe noi, profesorii si..." F Cpitanul Ovezea ncepu s vorbeasc, stpn pe dine : | Tovare colonel, cele trei cazuri snt ca trei re, n aparen disparate, care se nnoad destul de Mne i destul de strns. | Dovedete! repet colonelul, care ncepuse din Bou s se preocupe de aproximativele sale desene fiiometrice. Tovare colonel, deinutul cu nr. 8 317, evadat Ifen colonia de munc de la Bichineti n noaptea de spre 16 septembrie, se numete Fotiade Tiberiu i le unicul fiu al Anei-Maria Fotiade, fost doamn Ut onoare la pal?" 63 Alt doamn de onoare ! observ cu ironie colonelul, care tocmai terminase de desenat un romb, de data asta aproape perfect. Da, tovare colonel, nc o doamn de onoare. Din pcate, amndou aceste doamne de onoare" snt moarte i nu ne pot fi de nici un folos. Va s zic Beatrice Popeea a murit ? A murit cteva ore dup ce a fost transportat la spital. i cealalt doamn de onoare cnd spui c a murit ?

Acum ase ani, a doua zi dup ce a fost pronunat sentina de condamnare a fiului su, ca delapidator, falsificator de acte de plat i traficant de valut. Dup ase ani, Tiberiu Fotiade izbutete s evadeze de la colonia de munc. i, ce face atunci ? Se duce s-o caute pe Beatrice Popeea, ca i mam-sa, n trecut, doamn de onoare. De fapt, nu se duce chiar din prima zi. i nu se duce, fiindc nu-i cunotea adresa, deoarece, ntre timp, btrna se mutase de mai multe ori. Nu cred c greesc prea mult dac afirm c timp de dou zile preocuparea lui, dac nu exclusiv, n orice caz principal, a fost s dea de urma btrnei. E o simpl presupunere ? ntreb colonelul care, n ciuda aparenei, urmrea expunerea cpitanului cu mare atenie. Nu, tovare colonel ! Personal am trecut pe la adresele anterioare ale Beatricei Popeea i am aflat c tocmai n zilele amintite, adic in zilele de 16 i 17, un individ, ale crui semnalmente coincid cu ale lui Tiberiu Fotiade, s-a interesat de adresa ei. Spre ghinionul lui, a aflat-o abia n ziua cnd a descoperit c este filat de oamenii notri. Atunci n-a mai trecut pe la btrn ci, n mare grab, a cutat s dispar din Bucureti. Noi i-am prins urma, i tocmai cnd eram pe punctul s-1 arestm, a izbutit s ne pcleasc regiznd accidentul" de la serpentine. Dup aceea, n Ioc s se pun la adpost, risc 64 revenind n Capital, i primul lucru pe care l face este s se duc la btrn. Se pune ntrebarea : ce a cutat Tiberiu Fotiade la Beatrice Popeea t i-a riscat el pielea din nou revenind n Capital numai pentru a face o vizit de politee, s zicem, fostei prietene a mamei sale ? Absurd ' S-o prade, poate ? Tot att de absurd. Nu este de crezut ca s nu fi tiut, nc nainte de a intra n pucrie, c btrna srcise. Atunci ? Nu cumva s-a dus i el la Beatrice Popeea ca s cear sau s ia ceea ce venise s cear sau s ia i femeia despre care nu tim nimic, n afar de faptul c purta ochelari fumurii ? Colonelul i aprinse mai nti o igar, apoi o- biect : De acord !... Un individ de teapa lui Tiberiu Fotiade, fr ndoial c nu i-ar fi riscat pentru a doua oar pielea revenind n Bucureti dect dac sperana pe care i-o punea n rezultatul vizitei la btrn compensa, cu prisosin, riscul. Puteim, de .isomenea, presupune c acest escroc, ho i falsificator, trit n lumea doamnelor de onoare" tia c btrna, In ciuda aparentei srcii, poseda ceva de valoare, sau deinea un secret, care reprezenta o valoare. Ne putem hazarda cu presupunerile, emind chiar ipoteza < a evadat tocmai n scopul de a pune mna pe acel obiect, sau a intra n posesia acelui secret. Dar ce facem cu femeia ? Dumneata afirmi c i pe ca a adus-o la btrn acelai interes care 1-a mnat pu Tiberiu Fotiade. O asemenea ipotez nate ns ntrebri, crora nu este uor s le dai un rspuns. De pild : dac Tiberiu Fotiade, nvrtindu-se n lumea In care s-a nvrtit pn la rsturnarea i alungarea monarhiei, a putut afla c btrna este, s zicem, mimai n aparen srac, prin ce mprejurare a II]uns femeia cu ochelari fumurii n posesia acestui secret ? Oare face i ea parte din lumea fostelor doamne de onoare" ? In acest caz, de ce atia ani n-a acionat defel ? Sau poate nu face parte, dar a aflat

1 - Urmrirea abia incepe 65 chiar de la btrn ? In acest caz, femeia cu ochelari fumurii ar trebui s fie o obinuit a casei. Fiindc un secret i e vorba doar de un asemenea secret care a putut determina pe un Tiberiu Fotiade s evadeze nu se ncredineaz primei venite. Or, din cele consemnate n raport i care reprezint constatrile dumitale personale, reiese c pa btrn n-a vizitat-o, mai mult sau mai puin constant, nici o femeie. i apoi, dac femeia cu ochelari fumurii deinea secretul de la btrn, dac era, s spunem, 0 obinuit a casei, de ce, venind s-o viziteze pe Beatrice Popeea, a inut s se deghizeze att de bine ? Vedei, tovare colonel, aici mi lipsete o verig. Dar oare e imposibil ca, atunci cnd o vom descoperi pe femeia aceea, prin ea s ajungem la nc o.., doamn de onoare ? O a treia ? Ei asta ar fi prea de tot ! In orice caz, dae aa se va ntmpla personal nu cred am putea, cu toat seriozitatea, intitula dosarul : Afacerea celor trei doamne de onoare". Ce zici, Mrcinene ? Vd c taci tot timpul. Tac, pentru c, aa cum v-am raportat, n ansamblu, mi nsuesc concluziile raportului cpitanului Ovezea. Bine !... Bine !... Apoi ctre cpitan : Snt de acord c ar putea s exist o legtur ntre cele dou vizite la btrn, respectiv ntre vizita lui Fotiade i a femeii cu ochelari fumurii. Cu alte cuvinte, nu exclud din capul locului c aceste dou fire se nnoad. Dar, ce faci cu al treilea: asasinarea ndrumtorului de muzeu ? Cum legi firul acesta de celelalte dou ? Tovare colonel, legtura, dei nu prea e vizibil, exist totui. De pild, tim de la personalul trenului c Tiberiu Fotiade a plecat din Bucureti cu acceleratul 801. tim, de asemenea, c la staia Cmpia se mai gsea nc n tren, dar c de la Preduleti urma 1 se pierde. Asta ce nseamn ? nseamn c Tiiberiu 66 Fotiade a cobort ntr-una din staiile intermediare. Intre Cimpia i Preduleti snt ase staii. Dintre toate, numai una singur, cred, prezenta interes pentru el. Aceasta, mai ales, dac ne gndim de ce a revenit la Bucureti nfruntnd riscul de a fi arestat. Adic, n staia Caraiman ? - Exact, tovare colonel ! , Ipoteza aceasta a dumitale se bazeaz doar pa faptul c btrna Beatrice Popeea a fost doamn de onoare. Dumneata faci urmtorul raionament : dac Tiberiu Fotiade, dup ce a fcut zadarnic un drum 'a btrn, dispare ntre staiile Cimpia i Preduleti :n- seamn c n-a avut interes s coboare dect n oraul Caraiman, unde se afl Castelul, i unde te gndeti probabil o fi locuit, pe vremuri, ca doamn de onoare, i Beatrice Popeea. Raionamentul dumitale nu e ru. Dar el are ci lacun : te-ai gndit c totui Tiberiu Fotiade a ajuns prea tirziu la btrn ? M-am gndit, tovare colonel. i?

Tovare colonel, nu pot ignora faptul c Ia Castel s-a comis un asasinat. Al crui fpta n nici un caz nu poate fi Tiberiu Potiade. f Fr ndoial c nu, n primul rnd fiindc n-a nvut timpul material. In al doilea, fiindc ndrumtorul a fost ucis de cineva, care la concluzia aceasta au ajuns anchetatorii face parte din personalul muzeului. B, i atunci, ce legtur exist ntre crim i Tiberiu Fotiade ? Mobilul crimei nc nu-1 cunoatem. Totui, ce'0 obinuite trebuie excluse. De exemplu, nu putem a"-- i oepta c asasinatul a avut ca mobil furtul. De cr ? Nu lipsete din muzeu nici un cpeel de a 1 De asemenea nici pe acei al rzbunrii. Chiar dac am prr- fcupune c unul dintre colegii lui l ura din nu ti i ce motive, este greu de crezut c a riscat s-l uci' tocmai la muzeu, i n plin zi, cnd peste tot miunau vizitatorii. Dup prerea mea, trabuie cutat un mobil mai puin obinuit. Evident, nu putem face o legtur direct ntre a- ceast crim i Tiberiu Fotiade. Dar, dup prerea mea, nici nu este nevoie, fiindc, de fapt, o legtur direct nu exist. S-ar putea ns s existe una indirect. O asemenea ipotez mi-a fost sugerat de o mulime de ntrebri. A.a, spre pild, m-am ntrebat de ce a fost ucis nton Negu ? Cine 1-a ucis ? Ce interese l mn pe Tiberiu Fotiade, tiindu-se urmrit, s caute refugia ntr-un orel n care ansele de a rmne nedescoperit snt totui minime ? i, n fine, cine este femeia cu ochelari fumurii, care a avut ansa s ajung la btrna Popeea naintea acestuia i care dup cele declarate de personalul trenului i de ctre unii cltori se afla si ea n acceleratul 801 ? Dumneavoastr, tovare colonel, ai formulat ipoteza c Tiberiu Fotiade n-a mai ntrziat n apartamentul btrnei Popeea, fiindc s-a grbit s ajung din urm pe femeia cu ochelari fumurii. Oare a ajuns-o din urm ? n acest caz, de vreme ce au cltorit n acelai tren, i de vreme ce Tiberiu Fotiade a cobort la Caraiman trebuie s presupunem c i ea a fcut la fel ? Sau, nu a izbutit s-o ajung din urm i au cltorit n acelai tren, din pur ntmplare, fr s tie unul de existena celuilalt ? Dar i n acest caz, din nou ntrebarea : cine este femeia cu ochelarii fumurii ? Unde locuiete ? n Bucureti, sau a venit din alt parte, special ca s-o viziteze pe btrn ? Dac locuiete aici, n Capital, de ce a plecat din ora, imediat dup ce a vizitat-o pe btrn ? Dac are domiciliul n alt ora, ce m mpiedic s presupun c e vorba chiar de Caraiman ? Mergnd mai departe cu raionamentul : nu cumva tocmai aceast misterioas femeie cu ochelari fumurii constituie veriga care mi lipsete, ca s pot face legtura intre cele trei cazuri, numai n aparen disparate ? 68 Nu vreau s v rpesc timpul, tovare colonel, reproducind i rspunsurile la aceste ntrebri. Precizez doar c ele m-au silit s transform ultima ntrebare ntr-o ipotez care se cere neaprat verificat. Colonelul ntoarse hrtia pe o parte i pe alta n cutarea unui locuor care ar fi scpat nemzglit cu nstrunicele i aproximativele sale figuri geometrice, si abia pe urm cnd, n sfrit, gsi un colior, se hotr s vorbeasc : Ipoteza dumitale e foarte ndrznea. Dac am neles eu bine, dumneata pretinzi c muzeul Caraiman este, dar, mai ales, putea deveni

teatrul unor evenimente importante, n care un rol de seam vor avea de jucat Tiberiu Fotiade i femeia cu ochelari fumurii. Este adevrat ? Da, tovare colonel !... i tocmai de aceea v-am solicitat aprobarea de a m deplasa, mcar pentru cteva zile, la Caraiman. Voi reflecta la cele expuse de dumneata i mi vei cunoate hotrrea prin tovarul maior Mrcineanu. Dup ce cpitanul Ovezea prsi biroul, colonelul Cursaru ntinse pachetul de igri maiorului: Acum s' fumm, Mrcinene. S fumm 1 i aprinser igrile i, cteva minute, fumar n tcere. , Ei, ce prere ai ? ntreb maiorul. Biatul are un cap sntos. tie s vod i s / r/e faptele n aparen disparate. Nu pe toi subordonaii si tineri colonelul Cursaru l numea biei. Singurul care se bucura de aceast luvoare era cpitanul Ovezea, pe care, din multe puncte de vedere, colonelul l considera ca pe propriul ku fiu. Cu tatl cpitanului, colonelul fusese bun prieten. Coborser amndoi n acelai an n min, amndoi cunoscuser Partidul nc din anii grei ai ilegalitii. 69 iar dup instaurarea regimului democrat-popular pe amndoi Partidul i trimisese s lucreze n cadrul Ministerului Afacerilor Interne. Dar dup numai trei ani, tatl cpitanului Ovezea czuse ca un viteaz ntr-o aciune de lichidare a unor bandii. La spital, nainte de a-i da sfritul, maiorul Atana- sie Ovezea i-1 lsase n grij pe fiul su Petre. i colonelul, care pe atunci era cpitan, se inuse de fg- duial. Pentru fiul prietenului su fusese tot timpul ca un adevrat printe. E drept, puin cam coluros, cam nchis, care nu-i lsa slobode i la vedere sentimentele nici mcar acum cnd bieaul de altdat ajunsese cogeamite cpitan, dar care, napoia cuirasei de seriozitate i reinere, ascundea un suflet cald i plin de afeciune. Dup ce Petre Ovezea terminase stagiul militar ca rnicer, colonelul, convins c dictonul achia nu sare departe de trunchi" conine mult adevr, i propusese s lucreze n cadrul miliiei. Bineneles, acesta acceptase, mndru de ncrederea care i se acorda. Aa ajunsese candidatul de partid Petre Ovezea i iostul grnicer lsat la vatr ofier de miliie n subordinele colonelului Cursaru. nzestrat de natur cu o inteligen vie, perspicacitate, tenacitate i curaj, ajutat ndeaproape de un colectiv experimentat, sublocotenentul Ovezea Petre nu dezmini sperana pe care i-o pusese n el colonelul Cursaru. Avansarea rapid, pn la gradul de cpitan, fusese rezultatul succeselor sale personale i nicidecum proteciei colonelului care, tocmai fiindc l aprecia, se arta fa de el mai exigent dect fa de oricare alt subaltern. Cel mai mult mi place la el continu colonelul dup ctva timp seriozitatea cu care se nham la o treab, pasiunea pe care o pune. Pasiune se cere n orice meserie. Dar cred c mai ales n meseria noastr, adesea att de plin de riscuri, se cere pasiune, mult pasiune. 70

Ei bravo ! Xcum, cnd nu e de fat, te ntreci In laude. Cred c ar trebui s fii ceva mai pu(in zgrcit cu ele i atunci cnd e el de fa, l nep, n glum, maiorul. (De muli ani colaboratori i prieteni, cnd erau numai ei ntre ei, se tutuiau). Ce, vrei s se rsfee ? N-ai team, c nu se rsfa. S tii c te iubete i te admir mult. i mie mi-e drag ! Mult mai seamn cu taic-su, care a fost un adevrat viteaz i un fiu credincios al partidului. Precum se vede, calc pe urmele lui. Ei, dar ce ai de gnd s faci ? Il lai s plece ? Trerea mea e c a ntrezrit drumul cel bun. i eu snt de aceeai prere. i observat ? El simte i gndete mai mult dect poate exprima prin cuvinte. i dac, ntr-adevr, la Castel se nnoad aa cum s-a exprimat el cele trei fire, merit toate laudele. Nu greete, s tii I tiu 1... i tocmai de aceea snt de acord s sa duc. E mai bine s pleci i tu cu el. E mai bine, din multe puncte de vedere. n prealabil, trecei pe la Regiune,

V IN oe^te e a neagra. Luna urma s apar tr?fu. abia 'dup miezul nopii. i pn atunci mai erau nc dou o bune. Aleile cuprinztorului parc al castelului Ca- ri .man erau pustii. Dei era abia n luna septembrie, din cauza ploii, care nu contenise timp de cteva zile, noaptea era frig. Ca de obicei, o dat cu nserarea, linitea se aternuse biruitoare. De altfel, chiar ziua, ea era aproape tot timpul atotcuprinztoare. Doar priaul, care curgea chiar prin parc, neobosit i zglobiu, se rostogolea la vale printre pietre i bolo- yani de culoarea sidefului. n bezna nopii, castelul Caraiman, nvluit n lumina alb a reflectorului, ncnta privirea prin semefie i prin elegana stilului. Dar pe cei trei paznici de noapte, peisajul nu-i impresiona. Obinuii cu el, noapte de noapte, plictisii i morocnoi din cauza ntunericului, dar, mai ales al frigului neobinuit, se plimbau de co'o-colo s se nclzeasc i s le mai treac de urt. Posturile de paz erau n aa fel dispuse, nct asigurau supravegherea Castelului din toate cele patru puncte cardinale. De pild, faada i laturile dinspre rsrit i aipus fceau parte din cmpul de observaie al celor doi paznici cu posturi fixe, unul pe aleea care ducea la intrarea dinspre est a muzeului, cellalt n minusculul i elegantul complex statuar. Latura din 72 spate era pzit de rtre paznicul caie i avea postul pe una din terasele mpodobite, de asemenea, cu statui al gorice. Spre deosebire de faada castelului feeric luminat de reflector, latura din spate era scufundat n ntuneric. Tocmai de aceea, postul nr. 3 '?ra cel mai urt <le paznici, mai ales ntr-o noapte fr lun i, pe deasupra, friguroas.

Acum, pe lng toate acestea, se aduga i faptul c cerul avea tendin de nnourare, iar vntul, un vnt neobinuit de rece, ncepuse s se fac simit. Paznicul i aprinse o igar i, ntre dou fumuri, fluiera ncetior. Ca s se nclzeasc, se plimba de la un capt la cellalt al terasei. Dei tnr, era vechi n u\ serie de trei ani. i fiindc n tot acest timp nu se Intmplase nimic neobinuit n timpul serviciului su, ru excepia falselor alarme, toate avnd ca scop o mai bun instruire a lor, a paznicilor, se obinuise s considere orele de serviciu ca pe un fel de corvoad plictisitoare i anost. Tocmai de aceea, nu ddu nici o atenie fonetului care se auzi deasupra capului su. pe una din potecuele care duceau n pdure, punndu-1 pe seama vntului. Dar dac ar fi privit n direcia ncoea, cu tot ntunericul ar fi zrit pe acela care, cu spatele rezemat de trunchiul unui brad uria i cu inlnile amndou n buzunarele pantalonilor, contempla de departe Castelul. Fr ndoial, de jos, de unde se nlla, paznicul nu ar fi putut s-i dea seama c individul acela, care n nici un caz nu avea ce cuta noaptea n parc, privea Castelul ca i cnd ar fi avut In faa sa nu o cldire ce-i drept foarte frumoas p, ci o fiin vie. Dar chiar dac, din cauza ntunericului, nu ar fi putui. s-i dea seama de aceste amnunte, n schimb, l'itr fi descoperit i reinut pe intrus. Dar paznicul, ursuz i plictisit, nu ddu important Ifonetului, i cu att mai puin iptului unei psri de Dapte. La drept vorbind, aceast din urm neglijent iii nr fi drept s i se reproeze. i nu ar fi drept, *73 pentru c, atunci cin eti ncohJurat ele pdure, ce poate fi mai obinuit dect iptul unei psri de noapte ? De altfel, tocmai fiindc era ceva obinuit, nu ddur atenie iptului nici ceilali paznici. Pasrea de noapte ip de trei ori, apoi linitea se aternu din nou. Atunci, individul care sttuse cu spatele rezemat de trunchiul copacului ncepu s urce, piepti, dealul pn n pdure. Urc, fr grab, cu mna sting n buzunarul pantalonilor, ignornd cu desvrire primejdia care o constituia prezena paznicului. Mai mult nc, pe msur ce urca, deci pe msur ce se ndeprta de paznic, melodia pe care pn atunci o fluierase mai mult ca intenie ncepea sa se fac auzit. Dar odat ajuns sus, pe spinarea deluorului, purtarea individului se schimb brusc. Deveni de neneles. Ct timp contemplase Castelul, la numai' civa pai de paznic, nu fcuse deloc impresia c se teme s nu fie cumva descoperit. Dimpotriv, se comportase chiar imprudent. Acum ns ncepu s ia o serie de msuri de precauie exagerate i cumva ridicole. ncepu mai nti prin a imita iptul psrii de noapte. O dat, de dou ori, de trei ori. De undeva, n orice caz de foarte aproape, se auzir alte trei strigte. Individul le asculta cu un zmbet de satisfacie pe buze, zmbet oare semna mai curnd a rnjet, dup oare se trnti la pmnt i ncepu s se trasc n direcia de unde se auzise semnalul. Terenul pe care se tra era deschis. Cndva fusese i acolo pdure, dar acum nu mai exista. Dac suprafaa descoperit ar fi fost ceva mai mic, te-ai fi putut crede ntr-un lumini. De fapt era un tpan, pe care crescuse iarb i, mai ales, multe blrii. Acolo unde se termina tpanul, terenul cobora din nou n part dulce, nu mai mare de patru cinci metri, dup care iari se

ntindea un loc neted, acoperit cu zgur roie. Mai demult, pe locul acela fusese un teren de tenis. 74 ntr-acolo se ndrept individul, alternnd tritul cu mersul in patru labe. Pe latura terenului, nspre partea uu unde venea el, se afla un fel de caban, care servise t'ndva drept vestiar pentru juctori. Cnd ajunse la numai civa pai de ea, continund s rmn culcat (In blrii, ntreb, vorbind doar att de tare cit era nevoie ca s se fac auzit : Eti acolo ? f; Da ! i rspunse o voce de femeie, care, fr ndoial, se afla ling ua de intrare acum inexistent a fostului vestiar. L E n regul ? Nu !.,. Mi-a fost imposibil. |: Mi-am nchipuit eu c n-ai s faci nici o treab ! lun rspunsul mnios al individului. I i-am spus doar c mi-a fost imposibil. Ua o ncuiat. | i cheia la cine-i ? L La administrator. I, N-ai putut... s i-o iei ? | Crezi c e chiar att de uor ? Le ine pe toate ncuiate ntr-o caset de fier. Asta n primul rnd. tn al doilea, nu tiu de care cheie e nevoie. S le iau Bc toate ? Afl c snt multe, cel puin treizeci. Pre- Mipunnd c a izbuti s pun mina pe ele, te-ai gndit Mit tinip mi-ar trebui s le ncerc pe toate ? Nu crezi Hft, dac a proceda aa, am risca prea mult ? I Mda !... S ncercm altfel. Ia tiparul broatei cu 0 bucat de cear. E dificil ? Pn acuma nu m-am ndeletnicit cu |e>menea treburi. Kr Pentru cineva lipsit de experien nu e din cale- Wif.u de uor. Ia mai multe mulaje, pn brodeti unul tu n. E clar ? K Cred c da ! f- Mine nu vin, deoarece am alt treab. Dar poi- hiiint noapte, sigur. Pn atunci, f neaprat rost de jpare. S m atepi tot aici. Acum am plecat I N"<ipte bun I 75 Dar nu se urni, atoptnd s-o vad mai nti pe ea plecnd. Dup ce ea se ndeprt mergnd repede i adus puin de spate, individul, rnjind, murmur : Aa, fat ! Dac te-ai prins n joc, acum, vrei nu yrei, trebuie s joci cum i cnt". Dup aceea, ridicndu-se din buruieni, se afund n pdure. -Ar Ceaa care coborse deas n timpul nopii struia i acum, dimineaa, peste ora, plutind lene, ca o pnz destrmat. Pe bulevard, din cnd n cnd trecea cte un om grbit i somnoros. i iat c pe poarta sediului miliiei ieir mai nti conductorul cu Clinele de urmrire Mustafa, pe urm sublocotenentul Pavelescu nsoit de ali trei lucrtori operativi. Cu toii erau mbrcai civil. n spatele cluzei mergea sublocotenentul, iar lucrtorii operativi, pe cellalt trotuar. Mustafa porni n direcia Casei de cultur, cu capul n pmnt, adulmecnd tot timpul. Conductorul l ti-' nea scurt de les i cinile se supunea cuminte. Puinii trectori se opreau s priveasc, ntrebndu-se ce frdelege se ntimplase, de pusese miliia pe drumuri cu noaptea n cap. Urma pe care acum o adulmeca Mustafa era -a lui Tiberiu Fotiade i urmrirea fusese

ordonat de ctre maiorul Mrcineanu. nainte de a porni, echipa operativ fusese instruit chiar de el, iar cinelui i se dduse s miroas boneta fostului pucria Tiberiu Fotiade. Cinele strbtu ntreg bulevardul, ocoli Casa de cultur i cnd ajunse n dreptul monumentului eroilor urc panta care ducea n pdure. In pdure, Mustafa deveni mai sigur i, grbit, mereu cerea les. Conductorul i ls toat lesa spre marea satisfacie a Cinelui. Poteca pe care l purta ducea n mai multe locuri, printre care i la Castel. 76 ,,'AT fi culmea s-1 capturm pe infractor tocmai la Castel", i vorbi siei sublocotenentul Pavelescu. Se nel ns. Cnd ajunser n dreptul acestuia cinele o coti spre dreapta, cut puin prin nite m- rciniuri, pe urm plec mai departe spre fostul te- ten de tenis. Adulmec mai mult i schelli n cabana prginit, apoi iari continu urmrirea n direcia Vulpriei". Dup vreo zece minute ajunser acolo. Pe locul numit Vulpria" fusese cu mai muli ani n urm o cresctorie de vulpi argintii. Dar din cresctorie nu mai rmseser dect gardul din plas metalic, nalt de aproape doi metri, cteva cuti pe jumtate putrezite i dou mici cabane din brne, situate la o deprtare de cincizeci de metri una de alta. Pesemne c n csuele acelea locuiser altdat ngrijitorii. Ctre una din cabane se ndrepta Mustafa trgnd vrtos de les. Atunci echipa operativ se rsfir n torm de evantai, n aa fel nct s se ndrepte spre caban din toate direciile. Practic, dac Tiberiu I'otiade se afla nuntru, era pur i simplu nconjurat, Mustafa deschise singur ua cu labele i ni nuntru. Reveni ns imediat ltrnd, schellind i privi ndu-1 pe nsoitor cu ochii si inteligeni, de parc nr fi vrut s spun : Misiunea mi-am ndeplinit-o, dar ce pcat c infractorul a splat putina !". Cluza i sublocotenentul Pavelescu intrar n cas. : Cabana era format din dou ncperi. Una cea mai mic buctria, cealalt camera propriu-zis de locuit, ocupat pe trei sferturi de nite paturi-la- viic suprapuse. In ncpere mai struia mirosul de tutun, ceea ce nsemna c n timpul nopii se fumase mult. Dovada o constituiau i nenumratele mucuri tic igri mprtiate pe jos. O oglinjoar de buzunar ordinar, uitat pe pervazul ferestrei, precum i ambalajul de hrtie al unei lame de ras dovedeau c inul care dormise noaptea n ncperea aceasta se bfirbierise nainte d.e a pleca. 75 4 Sublocotenentul Pavelescu cKem pe ceilali lucrtori operativi care se apropiar de cas unul n spatele celuilalt, ca nu cumva s distrug eventualele urme de pe pmntul reavn. Puneti-v pe treab, tovari, le 'ordon sublocotenentul. Eu m duc s arunc o privire n cealalt caban. Prin fereastr vzu o femeie btrn robotind n buctrie. Ocolind casa ajunse la ua de intrare care era deschis. Intr. Bun dimineaa, mtu I i ur oprindu-se n pragul buctriei. nainte de a-i rspunde, btrna i scuip n sn:

Bun dimineaa ! Tii, cum m-ai speriat I... Ce doreti matale, domnule ? Uite, mtu, eu snt de la miliie i a vrea s-i ptin unele ntrebri. Pune-le, tovare ! Dac m-oi pricepe -oi rspunde. In afar de dumneata, cine mai locuiete pe aici ? Fiu-meu, care e paznic de noapte la Complex:. Acuma doarme. i altcineva ? . Afar de noi doi, nimeni. Dar n cabana aceea ? Nimeni I De ani de zile st pustie, fr nici o ntrebuinare. Aa!... Dar azi noapte, de pild, n-a dormit nimeni acolo 1 Btrna se uit la el indignat. -- Vrei s-i rzi de mine, tovare ? Trezete-1, te rog, pe fiul dumitale. -- Abia a apucat s se culce. E trudit, sracul I E totui nevoie s-1 scoli. -- Bine ! Omul veni buimac de somn, cu ochii roii. Te rog s m ieri c i-am stricat somnul. Nu face nimic, tovare. Trebuie doar s ajutm miliia. 78 Si rspunse deschis i cinstit la toate ntrebrile puse de sublocotenent. Era, ntr-adevr, paznic de noapte la Complexul Caraiman. Pleca seara i se napoia dimineaa. In urm cu vreo doi, trei ani, cnd Complexul Caraiman avusese un corp numeros de paznici majoritatea tineri de prin satele din mprejurimi cele dou cabane serviser drept dormitor. (Aceasta era explicai,. lavielor suprapuse). Ulterior, numrul paznicilor se redusese, iar cei care mai rmseser primiser locuine n ora. Numai el continua s locuiasc acolo mpreun cu mama sa, avnd aprobarea administra-' iei. Nefiind noaptea acas, nu avea de unde s tie dac venea cineva s doarm n cealalt caban. Ct piivete pe btrna lui, ea obinuia s se culce devreme, o dat cu ginile. Pe deasupra, avea un somn greu sa tai lemne pe ea. In ceea ce l privea, n timpul zilei cnd era treaz, nu vzuse p.e nimeni intri nd sau ieind. . Omul prea sincer, i dup ce i mai puse cteva ntrebri, scuzndu-se c-i stricase somnul, sublocotenentul reveni la oamenii si. Acolo, ct timp lipsise, ceilali lucrtori operativi fotografiaser dormitorul comun i luaser mulaje n glups dup urmele de pai pe care le gsir sub fereastr, n pmntul moale, ceea ce nsemna c Tiberiu Fotiade intra i ieea din cas pe fereastr. (Procednd aa, ntruct fereastra da nspre pdure, nu putea fi eventual observat de la cealalt caban). De asemenea, luar toate msurile ca s nu se tearg ajrprentele de pe oglinjoara uitat pe fereastr. Dup vreo or, n sfrit, putur pleca. Unul dintre lucrtorii operativi rmase ns de paz, pn la noi ordine. Inapoindu-se la sediu, sublocotenentul Pavelescu se prezent imediat cpitanului Borcea penii u raport. Prima msur pe care acesta o lu fu s niilone o pnd permanent la caban, pentru cazul i ind Tiberiu Fotiade avea s revin acolo. 79 Dar att in noaptea aceea, ct i n cele urmtoare fu ateptat zadarnic de ctre lucrtorii operativi care alctuiau grupul de pnd. Tiberiu Fotiade, fie c prinsese de veste, fie c i gsise un alt culcu, nu se art. Fur ntreprinse noi investigaii cu i fr Mustafa, dar fr rezultat. Purtarea

cinelui era ciudat. De pild, depista urma, pe urm deodat o pierdea. O regsea dup mai muli kilometri afar din ora, fie n plin cmp, fie n vreuna din localitile din apropiere, pentru ca apoi dup civa metri din nou s-o piard. Aceast nesiguran din partea cinelui nu putea s aib dect o singur explicaie. Anume c Tiberiu Fotiade circula de la o localitate la alta folosind ca mijloc de locomoie diverse ocazii". Fuseser luate msuri corespunztoare, dar, n ciuda acestor msuri, echipa operativ nc nu izbutise s-1 aresteze. ?*! Lumina de la cabana de pe munte strlucea ca o stea cobort foarte jos. Dinspre gar se auzea gfind locomotiva unui mrfar, iar aproape, prin fereastra deschis a unei case, rzbea pn n strad melodia de dans a unui radio. Pe strada aceea era linite. De fapt, nc nu era o strad. Strada propriu-zis se afla mai sus, cu vile multe, care mai de care mai frumoase. Aici, pe un fel de spinare de deal nu mai mare de circa cinci sute de metri ptrai, civa localnici ncepuser s-i cldeasc locuine. Pe toat suprafaa, socotindu-se i bucica de curte necesar oricrei gospodrii, ar fi putut ncpea patru, cinci csue. Deocamdat nu existau dect trei, dintre care una, neterminat. Deoarece nu era, propriu-zis, strad, n nomenclatorul oraului nu avea nume. Cndva, dac avea s capete unul, atunci i s-ar fi potrivit cel mai bine acela de strada Scurtturii, i iat de ce 80 Ca cineva s poat ajunge pe prima strad de deasupra tpanului, i care purta numele de Cuza Vod", trebuia s parcurg un traseu lung i sinuos. De aceea, cetenii care locuiau pe strada propriu- zis, ca s scurtezc drumul, coborau sau suiau, piepti, deluorul. In limbajul obinuit, drumul acesta mai scurt, dar, n acelai timp, mult mai obositor, cp- tase denumirea de scurttur". Ai venit pe scurttur ? Sau : Mergi pe scurttur, c ajungi mai repede !... Drumul pe scurttur" tia n diagonal tpanul, Anticipnd deci, i denumind nc de pe acum tpanul Strada Scurtturii, trebuie de precizat c era aproape de miezul nopii cnd un individ, ascuns napoia trunchiului unui copac, care cine tie prin ce ntmplare scpase netiat, se delecta contemplnd fe-- restrele de la etaj ale unei case n ntregime scufun- date n ntuneric. Era o cas modest, cu zidurile jumtate de piatr, jumtate din brne i cu acoperiul foarte nclinat, ca la locuinele din Maramure, Casa avea un cerdac cu balustrad de zid. Fereastra de la etaj, care, dup toate probabilitile, l interesa n mod deosebit pe individul din strad, era deschis. Parterul era locuit de proprietar, muncitor la ntreprinderea metalurgic Oelul", iar etajul, de lncii Popescu, personaj cu care cititorii au fcut cunotin n capitolele anterioare. Cerdacul se ntindea pe toat limea casei, iar) stlpii lui sprijineau latura dinspre strad a etajului. Individul contempla fereastra deschis de la etaj i fuma, ascunznd igara n podul palmei. Dup ce o termin, strivi chitocul

sub clci i, absolut lra nici un rost, ncepu s-i tearg palmele de pantaloni. Cei care l cunoteau ar fi putut confirma c fcea aceasta din pur obinuin. Dup vreo zece minute att dur tersul minilor mergind hoete, porni s dea ocol casei. Printr-o alt u, lateral. ii - Urmrirea abia ncepe se putea ajunge direct la etaj. Dar fie c individul nu tia de acest lucru, ie c nu avea cum s-o deschid, cert e c, dup ce sfri de dat ocol casei, iicapu s se caere pe unul din stlpii cerdacului, cu o dexteritate care dovedea o oarecare deprindere. StUpul se termina sus, sub fereastra deschis i, fr s aib nevoie de un efort suplimentar, izbuti mai nti s ncalece fereastra, iar apoi s se strecoare n cas. Odat ajuns acolo, aprinse lanterna i plimb fasciculul de lumin prin toate ungherele. ncperea servea drept sufragerie i era mobilat ca atare, n stil romnesc. Masa i bncile pirogravate, de asemenea. policioara, pe care erau expuse farfurii smluite cu motive romneti. ncperea avea i un simulacru de vatr, iar pe jos era aternut o scoar olteneasc. Pe mas, acoperite cu un tergar, ateptnd parc un oaspete nfometat, o jumtate de franzel i o ulcic plin cu lapte. Descoperindu-le, individul fu att de bucuros, nct nu-i putu nbui un fel de chicotit de satisfacie, care sun, mai curnd, a mormit de urnainte de a se aeza la mas fcu lumin, bineneles avnd n prealabil grij s nchid fereastra i s trag draperia. Dac, prin absurd, vreunul dintre tovarii de munc ai lui Iancu Popescu ar fi fost martor la toate cele ce se ntmplaser din clipa cnd individul contemplase casa rezemat de trunchiul copacului i pn n clipa cnd se aezase la mas, fr ndoial c, dup o prim clip de uluial, sentimentul dominant ar fi fost acela de comptimire, de profund comptimire fa de colegul lor, att de mult preuit de fiecare dintre ei. Sentimentul de profund comptimire ar fi fost nsoit fr ndoial de urmtoarele cuvinte: ,,Bietul Iancu, i-a pierdut minile !..." Si ar fi avut tot dreptul s rindeasc astfel, fiindc cei care sttea acum la mas, nfulecnd de zor din 82 franzel i sorbind zgomotos laptele din ulcic, dun toate aparenele, era Iancu Popescu. i ce oare altceva poi s crezi despre cineva dect c i-a pierdut minile atunci cnd vezi c, n loc s intre n cas la el pe u, se car pe un stlp, ca s se strecoare, ca hoii, pe fereastr ? Ct de nfometat fusese se putea deduce dup repeziciunea uluitoare cu care ddu gata franzela i goli laptele din ulcic. Chiar numai aceast fantastic hmeseal ar fi constituit un motiv pentru cine l cunotea pe Iancu Popescu s cread c i-a pierdut minile. n sfrit, cnd pn i frmiturile de pe mas disprur, acesta, cu un oftat de satisfacie, i aprinse o igar. ncepu s-o fumeze tacticos, ntr-un anumit fel, i ntr-o anumit poziia care, de asemenea, doar ele puteau constitui motive de comptimire. De pild, fuma cu picioarele urcate pe mas i ctf minile vrte adine n buzunarele pantalonilor. Fuma, dnd fumul pe nas i plimbnd igara cu vrful limbii de la un col al gurii la cellalt. Ochii i inea pe jumtate nchii, nu ca s-i fereasc de fum sau fiin l.c i-ar fi fost cumva somn, ci pentru c numai n

felul acesta, pretindea el, se destinde. Pe fa i se citea o mare satisfacie, daf nu era uor de precizat, dac era rezultatul cinei frugale sau al gndurilor ce-i treceau acum prin minte. n sfrit, cnd chitocul ajunsese att de mic, nct era de mirare c nc nu-i fripsese buza, i-1 lipi de vrful limbii i, cu o dexteritate de clovn, l proiect drept n ulcica goal de lapte. Dup aceea, cobornd picioarele de pe mas i of- tnd de prere de ru, se ridic. Dar, ca i cnd efortul ar fi fost prea mare, gemu, csc i se ntinse de-i trosnir toate ncheieturile. Apoi i aprinse o nou igar i fr s depun o grij deosebite deschise ua celei de-a doua ncperi. Acum pe fa i se citea, n locul satisfaciei de adineaori, ngrijorare $1 emoie. i fiindc acolo era ntuneric, aprinse din 83 nou lanterna. Camera n care se afla acum era dormitorul. n patul larg cineva dormea, ntors cu spatele. O etajer ticsit cu cri, o msu rotund cu dou fotolii, o alta pentru aparatul de radio, un birou minuscul. Lng pat, un scaun pe speteaza cruia sttea agat o bluz de var. Se aez pe scaunul de lng pat, puin psndu-i c, rezeimndu-se de speteaz, boete bluza. Stnd, comod, picior peste picior, i fumnd dup procedeul descris mai sus, privea la cel care, ntors cu spatele, continua s doarm. Mult mai trziu se hotr s vorbeasc. ncepu, nici tare, nici ncet, doar att ct era necesar ca s-1 trezeasc, fr s-1 sperie : Iancule ! Trezete-te, lancule 1 Dar, fie c avea somnul prea greu, fie c ndemnul fusese rostit prea ncet, cert e c omul continua s doarm dus Iancule ! Nu auzi, Iancule ? Trezete-te !... Abia la acest al doilea ndemn se trezi. Se rsuci n pat i, frecndu-se la ochi, nc buimac de somn, ntreb : Ce s-a ntmplat ? Cine eti ? Nu s-a ntmplat nimic. In ceea ce privete cea de-a doua ntrebare, uit-te la mine i ai s nelegi imediat. Si spunnd acestea, se ridic i se duse s fac lumin. Dac n clipa aceea ar fi fost de fa vreunul din cei care l cunoteau pe Iancu Popescu ar fi rmas stupefiat. Fiindc acum stteau, fa n fa, doi Iancu Popescu. Unul n pat, cellalt pe scaun, pjcior peste picior, dnd fumul pe nas i zmbind puin stn- jenit, puin ironic. Ei ?... Da!... Eu snt 1... Ce-ai rmas aa ? Bun seara, frate I Tu !... Eu !... Nu te bucuri < Va s zic, n-ai murit. Auzisem c... 84 N-am murit f... tii proverbul: letonul ru hw piere. i cum de eti liber ? Dup tiina mea, mai aveai Ide ispit... Cellalt zmbi cu ngduin : t' Mi-au dat drumul mai devreme... Pentru purtare bun.

M bucur ! Cnid te-au condamnat am fost tare mhnit. Dar pe urm mi-am zis c poate asta i va prinde bine i n-ai s mai faci prostii. Dac i-au dat drumul mai devreme nseamn c nu m-am nelat. Cellalt fcu o grimas de dispre, dar replic das- tul de calm : Haide, nu te mai aprinde l De cnd te tiu ea, sta a fost cel mai tmpit defect al tu. Nu m aprind, dar m bucur, pur i simplu. Spune-mi, acum ce ai de gnd s faci ? Ce am de gnd s fac ? Deocamdat nu prea tiu. nc nu m-am hotrt. .Vorbea trgnat i se uita piezi la fratele su. * Acolo, n-ai nvat nici o meserie ? Ba da. M pricep la multe. Nu-mi purta grija, jO pine m-oi pricepe s-o ctig. Nu-i nici o problem. Apoi cu intenia vdit de a schimba discuia : Vrei o igar ? Na, ia una ! Iancu Popescu lu igara. 1 Tu cum o duici ? l chestion fratele su n timp ce-i ntindea chibritul aprins. - Bine ! Lucrez n specialitatea mea, cu alte cuvinte, snt pus s fac exact ceea ce mi-am dorit i pentru care m-am pregtit. Dar, n definitiv, ce faci tu acolo la muzeu ? >1 Snt ndrumtor. 1 Aa ! i asta ce mncare de pete mai e ? Pe . Cine ndrumi, stafiile? Conduc vizitatorii, le art castelul i le explic... ; Cu alte cuvinte, eti ghid de muzeu. Zi aa, jn frate 1 as Nu- aceiai lucra. In trecut, rolul ghidului era doai de a satisface curiozitatea vizitatorilor, speculind la maximum ignoranta, naivitatea sau setea de senzaional, aceasta in funcie de categoria social a vizitatorilor. Noi, ndrumtorii de muzeu, avem sarcina s-i instruim pe vizitatori, s-i invm s iubeasc i s preuiasc frumosul, dar, n acelai timp, s cunoasc i s urasc trecutul ntunecos, cnd o min de mbuibai i apropiau comori neasemuite de art numai pentru propria lor desftare sau, pur i simplu, din snobism. Explicaia avu darul s-1 posomorasc i mai mult pe cellalt. ...i artai vizitatorilor toate ncperile ? ntrebarea fusese pus cu un ton indiferent. Numai o parte. Dac le-am arta pe toate ar dura prea mult i nici n-ar fi foarte interesant. Dar tu, voi, tia, ndrumtorii, putei circula prin tot castelul ? Cu o anumit treab, bineneles c da. Altfel ? Altfel nu. In mod obinuit, uile de acces spre aripile care nu se arat vizitatorilor snt ncuiate. Dar uite c uitam s te ntreb : cine i-a deschis ? Dup ct tiu proprietarul meu este plecat cu ai lui la ar.

Cel ntrebat se gsi o clip n mare ncurctur. Dar numai o clip. Rspunsul l ddu cu tonul cel mai natural din lume. Am gsit ua descuiat i am intrat. Ce uituc snt !... A fi putut jura c am ncuiat-o. Ei, i ? Dup ct mi pot da seama, privind n jurul meu, nici un ho n-ar fi ispitit s te calce. Apoi, dup o pauz: i zi aa !... Eti ndrumtor. Intr-una din zilele astea am s vin s vizitez i eu muzeul. Da ? Bine, vino ! Ii voi arta tot ceea ce merit sa fie vzut. Dar tonul cu care fu rostit invitaia dezminea cuvintele. Cellalt sesiz ; 86 Dup ct mi pot Sa seama, nu {i-ar ace plcere. neleg I... Cu un frate abia ieit din pucrie nu prea ai motive s te lauzi. Fii linitit ns c n-aim s vin. Spune-mi mai bine, de cnd lucrezi tu la muzeu ? De doi ani. i snt alii mai vechi dect tine ? Snt. Pn de curnd am avut un coleg care a funcionat aici chiar de la nfiinarea muzeului. Da ? i de ce a plecat ? A gsit altceva mai bun? ntreb cellalt cu un vdit interes. Nu ! A murit. Mai precis, a fost omort. Ia povestete-mi cum s-a ntmplat I Chestii de-astea cu crime teribil m mai intereseaz. Al naibii s fiu ! Iancu Popescu i relat, pe scurt, Jn ce mprejurare fusese omort Anton Negu. Va s zic, miliia a stabilit c 1-a curat unul dintre voi! Din pcate I... O ruine mai mare nici c se poate. Ii dai seama ct e de penibil s tii i s simi c, pn la proba contrarie, i asupra ta planeaz bnuiala. Mda I... Nu este chiar plcut 1 i ochii si, numai pentru o clip, lucir a iretenie. In sfrit! De cnd atepta el prilejul nimerit ca s ncerce s-1 ctige de partea sa. i iat c, n sfrsit, acest prilej se ivise. Cutnd s fie ct mai convingtor, ncepu T Ascult-m ! Chiar dac n-ar fi spus-o mili'ia, eu i-a fi spus c unul dintre voi 1-a ucis. i dac i-o spun eu, poi s m crezi. In pucrie mi s au povestit attea cazuri, nct, fr s m laud, m consider as n materie. Dar ia. spune-mi : Se tie de ce a fost ucis ? Cel puin n ceea ce ne privete pe noi, salariaii muzeului, mobilul crime? a fost i a rmas o enigm. 37 'Al naibii s fiu dac nu i pentru cei de la mi'ltie I Nu snt de aceeai prere. Miliienii care anchete z mi-au fcut o impresie foarte bun Mai ales unul dintre ei, un cpitan. Ascult-m, Iancule ! A fi n stare s pun rmag pe orice c i de la miliie habar n-au de ce a fost ucis ndrumtorul la cum i spunea ? Anton Negu{ 1 Da ! Habar n-au de ce a fost ucis Anton Neru.

Haide, haide, Titus !... Nu cuta s pari mai <1 itept dect eti n realitate. Ce Dumnezeu, sntem d< ir frai i ne cunoatem bine. Nu caut s fac pe deteptul, dar al naibii s fiu c n-au habar. Bine, dar pe ce te bazezi cnd faci o asemenea efi -maie categoric ? Titus Popescu ntrzie cu rspunsul. Mai nti, se nJrept spre. fereastra acoperit cu perdelue din creton nflorat. O deschise i se plec mult n afar, do parc ar fi cutat cu privirea pe cineva ascuns n n unericul devenit de neptruns, din cauza norilor, care se adunaser, ntre timp, grei i compaci. Dup cteva clipe nchise fereastra, o acoperi cu pc -deluele, apoi, nclecnd scaunul, vorbi rspicat i Pe ce m bazez ? Pe faptul c eu tiu de ce a fo^>t ucis Anton Negu. T a orice s-ar fi ateptat Iancu Popescu numai la un as menea rspuns nu. Cum era oare posibil ca frate'. su, abia ieit din nchisoare, s cunoasc chiar naintea miliiei motivul pentru care fusese ucis An- ton Negu ? I Glumeti sau vrei s-i bai joc de mine? Nici una, nici alta, biete ! Nu tiu nc cine 1-i.i omort, dar, i repet, tiu de ce. Dei nu te not crede, totui explic-te 1 Ascult ! n Castel exist nite diamante care ni: figureaz n inventarul muzeului i despre care ni":i tu. nici alii mai maii dect tine habar nu avei. Ei 88 bine, din cauza lor a fost ucis Anton Negu. Cu alta cuvinte, din cauz de concuren. Ce tot biigui acolo !... Ascult, lancule ! A sosit clipa s afli ce m aduce la tine. A sosit, din pcate, prea devreme 1 Intenionam s te iau mai pe departe, propunerea s i-o servesc drmuit, cu linguria, ca nu cumva cum eti tu, ridicol de-cinstit, s i se aplece. Mi ai dat ns o veste al naibii de neplcut, care m cam pi ne pe jar. Iat despre ce-i vorba : La pucrie am cunoscut pc unul dintr-o familie de foti". Mam-sa fusese la palat una de-aia de ducea ucalul reginei. Adic, fusese do<: :nn de onoare. Ce pramatie o fi fost mam-sa i vei putea da seama cnd i-oi spune c lui fiu-su, acolo, n pucrie, nu erau muli ticloi cere s-i treac pe dinainte. Ei bine, de la tipul sta am aflat povestea cu diamantele. Chiar c poveste ! Crezi posibil c, n atia ani de cnd Castelul a fost transformat n muzeu, a putut rmne vreo ascunztoare nedescoperit ? i dac, totui, n-a fost descoperit ? Eti absolut sigur ? A fi, dac nu s-ar fi ntmplat crima. i ce legtur are crima cu diamantele ? Are i am s-i explic. In prealabil, a vrea s-i dau unele amnunte n legtur cu pietrele. M rog ! Afl, mi biete, c valoreaz pe puin dou milioane. iancu Popescu, sincer amuzat, izbucni n rs : Frumoas poveste, n-am ce zice ! Ticlosul acela te-R minit, i tu, care te crezi tare detept, l-ai crezut

{ Nu te pripi cu aprecierile. Ascult mai departe I Bine, te ascult ! i Titus Popescu i relat, cu lux de amnunte, unele inventate, ca s-1 impresioneze mai mult. tot ceea ce cititorii cunosc n legtur cu diamantele, dintr-un capitol anterior. Cnd sfri, Iancu Popescu, impresionat, exclam : De necrezut 1 De ci ani spui c lucrezi La muzeu ? De doi ani. i l de-a fost omort lucra de la nfiinarea muzeului ? Da, de atunci. Spune-mi ! De cnd eti tu la muzeu, ai descoperit niscai diamante ascunse, nu tiu unde ? Nu, bineneles 1 i nu crezi c, dac ele ar fi fost descope te nainte de a ajunge tu aici funcionar, ai fi >" it totui sub o form sau alta ? Ce naiba, doar nu e vorba de nite pietricele, ci de diamante, aa cum i-am mai spus, n valoare de cel puin dou milioane. ntr-adevr, dac s-ar fi descoperit, este exclus ca Anton s nu ne fi povestit ceva. Pi, vezi ? i-am spus eu s nu te grbeti cu aprecierile pn nu cunoti toate amnuntele. Biete, diamantele snt acolo la Castel, i poate c tu treci n fiecare zi fr s tii pe lng ascunztoarea lor. Ehei, dac n-ar fi murit btrna Care btrn ? Hoaa !... Beatrice Popeea. A murit ? A murit I... Ce furios va fi Tiberiu Fotiade cnd va afla !... Acolo, n pucrie, nu se gndete la altceva dect s evadeze ca s pun mna pe diamante. El tie unde snt ascunse ? Nu ! Dar e convins c btrna, de voie de nevoie, i-ar destinui ascunztoarea. Dac evadeaz i afl c btrna a murit, al naibii s fiu dac nu-1 gsete damblaua I i la ce i-ar folosi dac ar afla n ce loc snt ascunse ? De vreme ce ele se gsesc undeva la muzeu, doar n-are s ndrzneasc... 90 Titus. Popescu rse ironic Aa crezi tu 1 Pi nici nu poi s-i dai seama de ce-i n stare Tiberiu sta. Probabil i nchipui c muzeul nostru e sat fr cini. Chiar dac vi l-ar pzi toi cinii din lume, pungaul la de Tiberiu vi le-ar sufla de sub nas. Al naibii s fiu I Prostii ! Dar nu mi-ai spus ce legtur exist ntre aceste diamante i asasinarea lui Anton ? Ajungem i acolo. Mai nti a vrea s afli i tu ce impresie a produs asupra mea povestea asta cu diamantele. Din ziua cnd am aflat de la Tiberiu c in Castelul Caraiman exist nite diamante care valoreaz milioane, n-am mai avut linite. N-a fost noapte s nu visez c le-am descoperit

ascunztoarea i ca, n sfrit, snt i eu un om fcut. i ncet, ncet, am ajuns la convingerea c ele trebuie neaprat s-mi aparin. Lucrul nu era cu neputin, fiindc mai aveam de stat n pucrie doar doi ani, pe cnd Tiberiu, nc zece. Dar fiindc i cei doi ani mi se preau ct dou secole, m-am hotrt s m comport n aa fel, incit s-mi dea drumul mai nainte de a-mi ispi ntreaga pedeaps. i, dup cum singur poi constata, am izbutit. Pentru treaba asta, al naibii s fiu c ar trebui s m felicii ! Dimpotriv, ncep s te comptimesc. Iari te pripeti. M-ai ntrebat, ce legtur exist ntre diamante i asasinarea lui Anton Negu. Iat c a sosit timpul s-i rspund. Tu crezi c l de 1-a oanort a fcut-o din pricina vreunei femei ? In nici un caz ! Negu avea familie i era un oan serios. Pi vezi ? Atunci, de ce naiba I-a ucis ? i, m rog. dac s-a hotrt s-1 ucid, de ce naiba tocmai n Castel ? De ce nu 1-a pndit la un col de strad, i s-i vre un cuit ntre umeri, n cazul cnd nu avea Iu mdeimn un revolver ? r- ntr-adevr e o crim... neobinuit. 91' F Fiindc si mobilul e neobinuit. ncep s neleg de ce crezi c Anton a fost ucis din cauza diamantelor. In sfrit, bine c ai venit i tu de acas ! i doar e foarte simplu. S zicem, c Negut pe ce cale nu tiu a ajuns s afle de existenta pietrelor. Nu e deloc exclus ca el evident, numai datorit ntmplrii s fi descoperit chiar sscunztn <a lor. Altcineva ns, aflnd de lucrul acesta, ca s intre n posesia lor, l ucide. Clar ? Da !... Posibil !... Dar e posibil ca lucrurile s se fi ntmpicu ^ altfel. De pild, nu Negut. ci tocmai acela care l r .< ucis s fi descoperit diamantele, i tocmai ca s tu fie dat n gt de acesta i-a fcut de petrecanie r>ar ia spune-mi ! n definitiv, ce fel de om a fost Negu la ? Un om extrem de corect. Pe deasupra candidat de partid. Pi, dac era i din partid, sigur c numai datorit cinstei i-a pierdut viata. Titus Popescu nu era deloc convins c asasinarea lui Anton Negu avea vreo legtur cu diamantele. Dar inventase ad-hoc toat povestea, n sperana c astfel va izbuti, mai uor, s-l cointereseze pe frnteie su. Mai mult, nu numai c nu era convins, dar, ':in motive pur subiective, refuza cu ncpnare s accepte o asemenea posibilitate. i fcuse doar attea planuri mree pentru cazul cnd ar intra n posesi i diamantelor, nct numai gndul c altcineva, n n- tea lui i datorit exclusiv ntmplrii , a put pune mna pe ele, l nnebunea, pur i simplu. Convins, deci, de contrariu, dar spernd c astfel l-ar putea mai uor cointeresa pe Iancu, adug : nelegi ? Dac aa s-au ntmplat lucrurile, si dac asasinul lui Negu se afl acum n posesia diamantelor, va trebui s punem mna pe ele, nainte ca 92 i de Ia miliie s-1 inhae. Dac l aresteaz, atunci noi putem s ne lum gndul de la diamante.

De ce spui noi ? Care noi ? Eu i cu tine. Fiindc, Iancule, trebuie s m ajui s gsim fie ascunztoarea, fie pe criminal, Gndete-te la valoarea lor. Pe puin dou milioane lei, Do-u mi-li-oa-ne 1 Le mprim frete. Cum poi s-i nchipui c a fi n stare s facj un astfel de trg cu tine !... Dac pietrele exist ntr-adevr, ele snt un bun obtesc. Slabe,te-m cu slogane de-astea: bun obtesc! S zicem c snt, cum spui tu, bun obtesc. Dar oare, din toate valorile care exist n ara asta, i care nseamn miliarde i miliarde, nu cresi c partea ce mi s-ar cuveni mie din acest bun obtesc, reprezint mcar att ct valoreaz pietrele acelea ? Ascult, Titus !... Te rog s nu m prelucrezi. Mai bine ncearc s m nelegi. Timp de un an de zile, acolo, n pucrie, am trit numai i numai cu gndul c ntr-o zi voi deveni posesorul acestor diamante. Un an de zile !... Tu tii ce nseamn asta Bine, dar nu-i dai seama c eti nu numai necinstit, dar i nebun ? Ce, vrei s caui acul n carul cu fin ? Tu tii cte camere are Castelul ? S nu-i nchipui c snt att de nebun s caut acul n carul cu fn. Atunci probabil tii unde snt ascunse pietrele ? Locul exact nc nu-1 cunosc. Dar am posibilitate s-1 aflu, n scurt timp. In cel mai ru caz, va trebui s caut acul, nu ntr-un car cu fn, ci doar ntr-o traist. Trebuie s recunoti i tu c, n asemenea condiii, ansele cresc simitor. Aa c, Iancule biete, avem toate ansele. ca n scurt timp s ajungem amndoi nite oameni fcui. Sfrete odat Snt revoltat i mhnit cnd te aud vorbind aa. Ct timp erai la nchisoare, adesea m-am gndit la tine, cu prere de ru, cu durere chiar. .93 fAm ncercat s-mi explic de ce tu, singurul dinir-o familie de oameni cinstii, ai luat-o alturea cu drumul. i, ntructva, mi-am explicat. i eu i tu ntruct ne-am nscut atunci sntem produsul trecutei societi. Dar, spre deosebire de inine i atiia alii, tu, n loc s lupi ca s alungi din tine tot ceea ce nseamn motenire nefast a acelui trecut, te-ai lsat atras, tentat tocmai de ceea ce este mai urt din vechea moral, din care cauz ai tot alunecat, pn cnd ai ajuns i acolo unde ai ajuns. Nu te neleg ! Nu-i snt de ajuns anii pe care i-ai pierdut n pucrie ? Vrei din nou s ajungi acolo ? Ai greit, i-ai ispit pedeapsa, i societatea este gata s te reprimeasc n mijlocul ei, cu condiia ca, prin munc cinstit, s dovedeti c merii ncrederea pe care i-o acord. Mi, eu i-am spus s nu m prelucrezi ! Dar nu e vorba de prelucrare. ncerc s te dezmeticesc. Dar dac tu te ncpnezi, dac vrei s te nenoroceti cu dinadinsul, ei bine, te voi apra eu, chiar mpotriva voinei tale. Mine diminea am s m duc la miliie i am s povestesc acolo tot ceea ce am aflat de la tine n legtur cu pietrele acelea blestemate. Am s te apr, fiindc eti fratele meu i fiindc nu pot crede c nu a mai rmas nimic bun n tine. In societatea noastr, toi aceia care din diferite motive au luat-o alturea cu drumul snt recuperabili, fiindc exist convingerea c pn i n sufletele celor socotii ca foarte ri exist totui un

simmnt bun, curat, asemenea unei insule nconjurate de o balt miloas, plin de impuriti. Ei bine, eu nu cred ca tocmai tu s faci parte din categoria celor foarte puini la numr, n sufletul crora orice sentiment omenesc a murit, i fa de care nu mai e nimic de fcut. i fiindc nu cred, de aceea vreau s te apr de tine nsui. Vreau s te ajut ! Destinuind miliiei chestia cu diamantele, nu ? 94 | )a! Tovarii de acolo se vor pricepe s le idc-c opere, i atunci, vrirud-nevriad, va trebui s-i iei (jindul de la ele. |f Prostule, tu nu-i dai seama c, n loc s m aperi aa cum pretinzi dimpotriv, m mpingi in prpastie ? |j" Te mping eu n prpastie ? Haide, halele, nu ncerca s fi melodramatic, n sperana c mi-ai putea phimba hotrrea. i,V Ba m mpingi. Crezi c eu am s accept ca tu s te duci s spui la miliie ceea ce ai aflat de la mine ? Crezi c eu am s renun la diamante numai fiindc tu vrei... s m ajui ? & S-i intre bine n cap : acesta e singurul fel de fcj: tor pe care l poi primi de la mine. Mulumesc pentru un asemenea ajutor. Eu i-am cerut ns s m ajui altfel. Vrei, Iancule? Gndete-te ! Nu da cu piciorul norocului. O asemenea ans nu se ivete dect o singur dat n via. / Nu! Ar trebui s m cunoti mai bine, ce Dumnezeu ! i- Dar nu-i dai seama c, refuznd, m sileti s iau unele msuri de autoaprare, care m vor pune din nou n conflict cu codul penal ? A-i nsui nite bunUri obteti nu nseamn, dup tine, c intri n conflict cu codul penal ?... * Nu, pentru c diamantele nu snt n posesia statului. Statul nu poate revendica ceva despre a crui ('existen habar nu are. Dac m-a duce n muzeul tu i a terpeli un obiect trecut n inventar, atunci da, ai avea dreptul s spui c mi-am nsuit un bun pnjprietate obteasc. In cazul pietrelor ns nu Ascult, s presupunem c sapi undeva, n gradin la tine, i gseti o comoar. Dup teoria ta, ea Iii aparine, fiindc statul habar nu avea de existena ei. Titus scuip chitocul i sri n picioare. tr 95

Ascult, tu crezi c am timp pentru asemenea discuii ? Te ntreb pentru ultima oar: vrei sau nu s m ajui 1 Nu ! Va s zic dai cu piciorul la pe puin un milion, partea ta, Nu m intereseaz milionul tu, dobndit pe o asemenea cale. Snt mulumit cu ceea ce pot ctiga prin munc cinstit.

Titus nu-i rspunse. ncepu s msoare ncperea de la un capt la altul, cu mnile la spate, cu igara stins n colul gurii, rumegnd gnduri pe care Iancu nici mcar nu le putea bnui, dar pe care tare mult ar fi dat s le poat cunoate. Trecur aa minute multe. Dup aproape un sfert de or se opri n dreptul lui Iancu. Privirile lui exprimau ferocitate, Infiorndu-se fr voie, Iancu ntreb i Ce ai de gnd ? * Unde ii cheia de la intrare ? Iancu refuz s rspund, dar, involuntar, privi spre bluza care sttea agat de speteaza scaunului, Titus nelese. Scoase cheia din buzunar i, sltnd-o n palm, se ndrept agale spre fereastr. O deschise i, ducnd palmele la gur n chip de plnie, fluier, De undeva, de jos, i se rspunse. Aplecndu-se, zvrli cheia. Na, prinde-o ! Urc sus. Intrarea e prin dreapta, vorbi el cuiva care se gsea jos, sub fereastr. Pe cine chemi ? se neliniti Iancu. mi pare ru, mi frate, dar dac nu vrei s m ajui, snt nevoit s m descotorosesc de tine. Vrei s m omori ? Nu, asta n nici un caz ! M obligi ns ca, pentru ctva timp, s te sechestrez. Nu te amr ns din cale-afar, cci nu cred s dureze mai mult da maximum zece zile. n acest timp voi izbuti, sper, s pun mna pe diamante. Nu tiu ce plan i-ai fcut, dar simt c te pierzi, nenorocitule I 96 Haide, nu mai cobi. Dar daca aa se va ntmpla, numai tu vei fi de vin. Din cauza unor tmpite prejudeci, dai cu piciorul unei anse extraordinare. Dar ce plnuieti, nenorocitule ? Nu nelegi ? Nu ! Tu tii c totdeauna am fost luai unul drept cellalt. Ei bine, vreau s profit de marea asemnare dintre noi, ca s-i iau locul la muzeu. ncepnd de mine, voi deveni ndrumtorul de muzeu Iancu Popescu. Eti de-a dreptul nebun ! Crezi c e suficient numai asemnarea ? Cu munca de ndrumare ce vei face ? Ce tii s spui oamenilor despre muzeu, pentru a nu mai aminti de toate celelalte pericole ? Titus era contient de riscurile pe care i le asuma, cu toat uluitoarea lor asemnare. De aceea, pentru a nltura unele din ele, vizitase de mai multe ori muzeul i memorase tot ceea ce spuneau ndrumtorii despre fiecare sal. Pe de alt parte, cunoscnd bine firea fratelui su, era n stare s-i imite pn i cele mai puin sesizabile particulariti. Dar cel mai mult sconta pe faptul c ndrumtorii habar nu aveau c tovarul lor de munc, Iancu Popescu, are un frate, i nc un frate geamn care i seamn perfect, Or, netiind aceasta, cui i-ar putea trece prin minte, chiar dac ar sesiza unele inconsecvene, ca e vorba de o: substituire de persoane ? Pe urm, mai sconta i pe faptul c mai mult de zece zile nu va fi nevoit s joace rolul fratelui su. In zece zile, dup calculele sale, va izbuti s descopere ascunztoarea diamantelor. Totui, riscul exista. i era un risc serios, tocmai datorit faptului c urma s intre n pielea fratelui su n mprejurarea cnd miliia cerceta la Castel.

Dac, urmrind s descopere pe asasinul lui Anton Negu, ea afla adevrata lui identitate ? Prudena i dicta s stea de o parte pn cnd avea s fie descoperit asasinul i s nu se vre singur n gura lupului. Dar 7 Urmrirea abia tncepo n dac, ntre timp, diamantele ajung n mna miliiei, cu sau fr contribuia lui Iancu ? i apoi, orict de puin posibil pare, dac totui crima avea o legtur direct cu diamantele ? Dac, dndu-se acum de o parte i ateptnd ca lucrurile s se liniteasc, ntre timp ele intr n posesia altcuiva ? In definitiv ncheie discuia cu sine nsui nu se pot ctiga dou milioane absolut fr nici un risc". Concluzia aceasta l determin s se rsteasc la Iancu : i-am spus, i i repet : dac mi se va nfunda, numai tu vei fi de vin. i cnd m gndesc, ct de simplu s-ar rezolva totul dac ai accepta s m ajui, mi vine s nnebunesc de furie. Fr ajutorul tu risc. Riti enorm de mult. Chiar att nu !... Dar ce s fac ? Pentru dou milioane merit s riti. Tu s-mi urezi succes, biete, un succes ct mai rapid, dac vrei s fii din nou liber. i crezi c dup aceea n-am s te denun ? In gaur de arpe dac te-ai ascunde i miliia tot i va da de urm. Sper c vei fi att de detept ca s n-o faci! Vorbi calm, rspicat, dar tonul cu care pronun cuvintele l neliniti mai mult dect o ameninare direct. Ar fi n stare s m ucid I" i spuse Iancu. Ei, dar iat c vine i viitorul tu paznic. S tii c va avea grij de tine, mai ceva ca o ddac. Aa c te sftuiesc s nu faci vreo prostie, c e de ru. Dar, ca s nu crezi c vreau s bag frica n tine, uit-te la el cnd intr pe u, i ai s te convingi c sta nu tie de glum. Un individ de cel mult douzeci i doi de ani i fcu apariia n prag. Era nalt, suplu, cu prul adunat la ceaf ntr-irn fel de coam. Purta canadian din foaie de cort, pantaloni din balonzaide i sandale romane. 96 Din prag se uit, peste umr, la Iancu, apoi descoperind scaunul pe care mai devreme l nc- lecase Titus, se grbi s se aeze gemnd de satisfacie, de parc ar fi fost frnt de oboseal. Pe urm, ntinznd picioarele ct erau de lungi, ncepu s-i contemple sandalele, boindu-i gura a scrb, ca i cnd nclmintea pe care o purta reprezenta cel mai de dispreuit lucru existent pe faa pmntului. Cred c e timpul s te mbraci ! l ndemn Titus. i fiindc Iancu nu se hotra s prseasc palul, ncepu s-i arunce, unul cte unul, obiectele de mbrcminte. Nu plec nicieri ! Las goangele ! se rsti la el lunganul cu canadian. Nu m sili s ntrebuinez fora, Iancule. Fii rezonabil, ce naiba ! Dndu-i seama c nu are rost s se opun, Iancu se supuse. Bine ! N-am ncotro. Voi sntei doi i eu singur. Dar te avertizez : s nu te miri dac ai s m vezi, n ziua cnd vei fi judecat, c vin s cer pedepsirea ta exemplar.

Deocamdat, mbrac-te! i replic Titus calm. Cnd fu gata mbrcat, Iancu ntreb : Unde m ducei ? Ai s vezi ! In orice caz, prea ru n-ai s-o duci. In definitiv, ar trebui s-mi fii recunosctor c-i ofer un concediu de zece zile... pltit. Apoi ctre lungan : Nic, f un pachet din pijama, maina de ras i ce mai gseti n baie. In regul, efule Lunganul cu canadian se execut. Na ! Tinei-1, c doar n-am s i-1 0uc eu. i-i zvrii pachetul, pe care Iancu fu nevoit s-1 prind din zbor. Acum plecai I porunci Titus. 99 i i auzit ? se rsti lunganul la Iancu. Eungete compasul I Dar, bag de seam, nu carecumva s faci vreo prostie, c eu snt cine ru i muc al naibii. Nic, ia i astea !... Pentru orice eventualitate, e mai bine s nu stea la mine. Poti s le i rupi, c nu rnai arn nevoie de ele. i Titus ntinse lunganului un teanc de fotografii. Apoi ctre Iancu : < tii pe cine reprezint fotografiile astea ? Ei, dar ce stau eu s te ntreb I Singur, cum naiba s ghiceti !... Afl c am aici fotografiile tuturor salariailor muzeului, de la omul de serviciu i pn la director. Ce vrei, a fost necesar s tiu cum arat fiecare la fat, ca nu cumva s confund mutrele viitorilor mei colegi. Pe urm, cnd rmase singur, se duse s deschid fereastra, / VI Luai loc, tovare Ghenea I l invit maiorul Mrcineanu. Mai nspre fereastr, la un alt birou, sttea cpitanul Ovezea. Avea n faa sa un carneel, peste oare, ca s rmn deschis, pusese, de-a latul, o rigl cu marginile tirbite i ptat cu cerneal. 1 V-am invitat, tovare Ghenea, fiindc d-voastr, ca secretar al organizaiei de baz, ai avut posibilitatea s cunoatei mai ndeaproape salariaii. Noi ndjduim c vei putea s ne dai unele indicaii care s ne ajute la descoperirea asasinului. Tovare maior, a fi foarte bucuros dac a izbuti s v fiu cu ceva de folos. Dorina mea i a celorlali lucrtori ai muzeului este ca asasinul s-i primeasc ct mai nentrziat pedeaipsa. Vreau s v spun c au venit la mine cu toii, c snt indignai i gata s v dea tot concursul ca s descoperii, cu o or mai devreme, pe asasin. i Au venit toi odat ? => Nu l Pe rnd, tovare maior, ca de obicei. Aa ac atunci cnd snt frmntai de anumite probleme personale. Aa c nu numai pe mine v putei baza, ci i pe ceilali, n special pe comuniti. 101 > tim asta, tovare Ghenea. n activitatea noastr primim un sprijin imens din partea cetenilor. Foarte multe cazuri, extrem de complicate, noi le-am putut elucida datorit n primul rnd sprijinului primit din partea

acestora. Infractorii atunci cnd svresc frdelegile lor, orict ar cuta ei s se pzeasc, nu pot scpa de ochiul vigilent al omului cinstit. Sub o form sau alta, el sesizeaz nelegiuirea i ne ajut. Succesele i tria noastr constau tocmai n faptul c poporul ne sprijin ntotdeauna. Revenind la cazul de care ne ocupm, a vrea s v ntreb dac io/i salariaii au venit la d-voast ? Absolut toti, tovare maior 1 n cazul acesta printre ei a fost i asasinul lui Anton Negu, tovare Ghenea. Va s zic, e sigur c ucigaul este salariat al muzeului ? Sigur, tovare Ghenea I ^ Revolttor ! Tovare Ghenea, a vrea s v pun cteva ntrebri n legtur cu victima. Spunei-mi, Anton Negu a fost membru de partid ? Nu ! Numai candidat. In toamn, organizaia de baz urma s ia n discuie primirea lui n partid. Deoarece era candidat de partid desigur c a fost ndeosebi n atenia d-voastr. Ei bine, ce ne putei spune despre el ? Numai lucruri bune, tovare maior. Prinii si, rani sraci, au intrat n colectiv nc de la nfiinare. El, i ca elev, i ca student a fost printre primii. La facultate a avut o frumoas activitate obteasc. A fost repartizat la noi chiar din primul an cnd s-a nfiinat muzeul. Nu mai avem nici un alt salariat cu o astfel de vechime. Profesional, fr nici un fel de exagerare, a fost cel mai bun. tii, n meseria asta de ndrumtor te pate primejdia rutinei. Trebuind s repete cam aceleai lucruri, de mai multe ori pe zi, unii ajung la un fel de blazare. Expunerile lor devin 302 seci, lipsite de cldur sufleteasc, neconving- tbar. Anton Negu niciodat nu ne-a oferit prilejul s-1 criticm pentru asemenea lipsuri. Mai mult ca oricare altul, el punea pasiune n munca pe care o fcea. Spre convingere, nu avei dect s rsfoii cartea de onoare a muzeului. Vei citi acolo multe aprecieri elogioase la adresa Iui din partea unor vizitatori cu profesiuni foarte variate. V rog s ne spunei, tovare Ghenea, cum era privit de colectiv Anton Negu ? Anton era apreciat mult de ctre tovarii si de munc. Toat lumea l stima pentru multiplele i variatele sale cunotine, pentru marea sa putere de munc. Cu alte cuvinte, s-a bucurat de stima ntregului colectiv, conchise maiorul Mrcineanu. Dar i de simpatia lui, tovare Ghenea ? Da, tovare maior 1 i de simpatia ntregului colectiv. Nu tiu s existe cineva dintre lucrtorii muzeului care s-1 fi urt din vreun motiv oarecare i nc n aa msur, nct s-1 omoare. Va s zic, dumneavoastr nu avei nici o bnuial n privina asasinului. Nu, tovare maior. Oamenii snt unii mai buni, alii mai puin buni, dar, trecnd n revist pe fiecare, nici unul nu mi se pare capabil de o asemenea mr- vie, tovare maior.

Cu alte cuvinte, dumneavoastr nu credei c Anton Negu a putut fi ucis din motive, s zicem, de rzbunare. Dup prerea mea, tovare maior, nu ! Dar n legtur cu mobilul crimei, ce prere avei ? Vedei, eu a crede c asasinul 1-a ucis pe Anton fiindc n-a mai avut ncotro. Presupunerea d-voastr e foarte interesant. V rog s fii mai explicit. 103 M gndesc la aceasta : probabil c la un moment dat asasinul s-a gsit intr-o asemenea situaie periculoas, nct a trebuit s-1 ucid pe Anton. Vreau s Sipun c la un moment dat, Anton a devenit inamicul nr. 1 al asasinului, i acesta, ca s scape de el, 1-a ucis. Bnuii cumva din care motiv ? Din pcate, nu ! Dac a fi apucat s vorbesc cu el... Probabil, telefonista de serviciu v-a informat c Anton Negu m-a cutat cu telefonul puin nainte de a fi ucis... Da ? Nou nu ne-a spus nimic. Pesemne c a uitat. i maiorul schimb o privire semnificativ cu cpitanul Ovezea, care se grbi s nsemneze ceva n carneelul su. Apoi adug: i bineneles, nu v-a gsit, fiindc erai plecat cu echipa de fotbal. Dar nu-i adevrat. Inchipuii-v, m aflam chiar la sediul organizaiei de baz. Dac Mariana s-ar fi obosit s m sune acolo, m-ar fi gsit i, cine tie, poate c la ora asta asasinul lui Anton era de mult arestat. Ai ntrebat-o pe Mariana de ce nu v-a dat legtura ? Cum de era ea att de sigur c pleaasei cu echipa ? Bineneles c am ntrebat-o. Mi-a rspuns c, pur i simplu, aa a crezut. i Mda ! E regretabil c a crezut, fr s verifice. ntr-adevr ! Aceeai observaie i-am fcut-o i eu. Dar, la drept vorbind, o scuz are. Cel puin n ultimul an nu s-a mai ntmplat ca echipa oraului nostru s joace n deplasare i eu s n-o nsoesc. Spuneai, tovare Ghenea, c lucrtorii muzeului au venit cu toii la d-voastr s-i exprime indignarea. Da, tovare maior I Printre ei, n-a fost vreunul care s fi formulat unele bnuieli n legtur cu crima ? 104 Nu ! Oamenii vor s se fac repede, cit mal repede lumin. Mi-au mrturisit ct de prost se simt, tiind c, pn la descoperirea vinovatului, bnuiala faneaz asupra fiecruia dintre ei, dar nici unul ii-a formulat vreo acuzaie mpotriva cuiva. Tovare Ghenea, v mulumesc. Noi vom mai avea prilejul s mai stm de vorb, n cursul cercetrilor. Dac, ntre timp, d-voastr vei avea ceva s ne comunicai, tii unde s ne gsii. Nici o grij, tovare maior ! V urez mult succes. Dup plecarea secretarului organizaiei de baz, maiorul Mrcineanu se adres cpitanului Ovezea :

A vrea s mai ascult o dat depoziia telefonistei Mariana. Pune, te rog, banda respectiv. Cpitanul Ovezea cut banda i porni magnetofonul. Dup cteva clipe, n birou se auzi vocea telefonistei Mariana Adamache : In duminica aceea, cred c pe la orele nou dimineaa, m-a sunat tovara Anioara, de la ADMINISTRAIE, care mi-a spus s-1 caut pe tovarul director Cociuban i s-1 trimit urgent la tovarul director Gzdaru, ntruct are s-i fac o comunicare urgent primit telefonic de la Bucureti. L-am gsit pe tovarul director Cociuban la dumnealui n birou, i i-am comunicat personal ceea ce mi spusese i mie tovara Anioara. Ulterior, m-a sunat tovarul director Gzdaru i s-a rstit la mine, intrebindu-m de la cine am primit dispoziia s-1 chem Ia dnsul pe tovarul director Cociuban. l-am spus c de la tovara Anioara. Atunci dumnealui mi-a spus c tovara Anioara se afl n concediu. Dar eu nu aveam de unde s tiu. ntr-adevr, chiar nu aveai cum s tii ? Tovara Anioara lipsea de o sptmn, se auzi vocea maiorului. tiam c lipsete. Dar cnd i-am auzit vocea la telefon mi-am nchipuit c s-a rentors. Nu ar fi fost 105 singurul caz cnd cineva de aici de la noi i fragmenteaz- concediul. De ce spunei c i-ai auzit vocea la telefon? Tovara Anioara se gsete i astzi n concediu. De data asta, cpitanul Ovezea punea ntrebarea. Fiindc era vocea tovarei Anioara. t Comunicarea ai primit-o pe tir de ora ? > Nu ! Pe interior. Atunci, cum v explicai ? Este posibil ca tovara Anioara, n acelai timp, s fi fost i n provincie, i n incinta Complexului ? i Nu ! r Atunci '( t Totui, a ei era vocea. i Crezi c cineva a putut s-o imite ? i $tiu eu ? Poate c da I > Vocea tovarei Anioara v este bine cunoscut ? > Cum Dumnezeu s nu-mi fie cunoscut I Cnd e la slujb, doar toat ziua m sun. Dac v este att de cunoscut, cum se face c nu v-ai dat seama c, de iapt, nu era vocea tovarei Anioara. De obicei, o voce contrafcut se cunoate. A fost vocea tovarei Anioara. Dar noi am verificat. In ziua respectiv, tovara Anioara se afla acas, n provincie. Atunci cineva i-a imitat vocea... Att de perfect nct d-voastr i astzi sntel convins c ai vorbit cu ea ? Da! Bine. Alte legturi vi s-au mal cerut n dimineaa aceea ? Nu 1 Mai trziu, dup ce a fost ucis Anton, tovarul Iancu Popescu mi-a cerut s-1 fac legtura cu miliia.

' Asta e tot ? Da, tot! 106 ' ntrerupe ! i ceru maiorul Mrcineanu. Cpitanul Ovezea opri magnetofonul. Va s zic, am ntrebat-o dac i s-au mai cerut alte legturi i a negat. S fi uitat ? i Cnd eti chemat s dai o declaraie n leg- tur cu asasinarea unui om, s uii c victima, numai ci leva minute mai nainte de a fi ucis, 1-a cutat la telefon pe secretarul organizaiei de baz, e destul de 'i eu de crezut. Mda ! Cam ciudat o asemenea amnezie. De altfel, tovare maior, toat declaraia ei sun puin cam ciudat. Va trebui s mai stm de vorb cu ea. Con- voac-o pentru ora dousprezece. O interoghezi dumneata. i CpilamV iei din birou ca s execute ordinul. Cnd sc napoieAl gsi pe maior plimbndu-se prin birou, (l<! la un capt la altul. Ca s nu-1 stnjeneasc, ncepu s rsfoiasc, pe ndelete, carneelul. : Dup prerea dumitale, Ovezea, ntreb ceva mai trziu maiorul care crezi c e depoziia cea mai interesant ? Depoziia Danei Milea. i de ce crezi c e cea mai interesant ? Pentru c Dana Milea e singura care 1-a vzut pe asasin. L-a vzut ? Vreau s spun c i-a vzut umbra, tovare maior. Dac, bineneles, nu minte cumva. i de ce ar mini ? Personal, nu cred c a minit. ; Totui, nu excluzi posibilitatea c a putut i Jfnini. Exist n declaraia ei unele afirmaii care fac plauzibil o asemenea ipotez ? - V rog s-mi permitei s pun banda pe .care am tmegistrat declaraia ei. Pune-o I ..M gndeam la bietul Anton, cnd deodat am VII/ut pe perete o umbr, care inea n mn un arc. 105 M-a cuprins groaza, am tipat i apoi am leinat. M-au ajutat s-mi revin colegele mele, Ana Lupea i Angela Ornescu. Ceva mal trziu a venit i colegul Ion Mocanu. Pe care din perei ai vzut umbra ? <' Stnd cu spatele la fereastr, pe cel din dreapta. Asta nseamn c posesorul umbrei, respectiv asasinul, dac inea, aa cum afirmai, un arc n mn. a aprut n pragul uii din stnga. Da ! Cred !... Adic, sigur /... tii, din cercetrile pe care le-am ntreprins, apare evident c asasinul face parte din personalul muzeului. Spre ruinea noastr, tovare maior. Atunci, cum v explicai c nu l-ai recunoscut ? De vreme ce nu l-am vzut la fa, cum l-a fi recunoscut ? Dup umbr ! Deci, se poate recunoate cineva numai dup umbra. ?

Nu n orice mprejurare. In cazul acesta, ntru- ct posesorul umbrei este o persoan familiar d-voastr, lucrul ar fi fost posibil. Dac spunei, probabil c aa este. Din pcate, nu l-am recunoscut pe acela cruia i aparinea umbra. De altfel, cred c e l explicabil. Eram att de ngrozit !... Att de ngrozit '... ntr-adevr, emoia, frica ar putea constitui o explicaie. Presupun c avei o bun memorie vizual. Ce v face s credei ? ; Nu cred. Presupun numai. tiu eu ? Poate c da! Ei bine, v-ai putea reprezenta, acum, umbra ? V rog s facei un efort de memorie ' S ncerc ! A(i izbutit ? Da /... Dar s-ar putea ca asemnarea s fie foarte aproximativ. 108 Totui, gndii-v la colegii d-voastr l ncercai/ s vedei cruia i se potrivete. - () Ei ? ncerc, dar nu izbutesc. Nu-i nimic!... V-a sugera s mai ncercai, n momentele d-voastr libere. Poate c o dat yei i/buti. Ne-ai ajuta foarte mult. V rog s credei c asta doresc i eu. mi permitei o ntrebare, tovare maior l ntreab, tovare cpitan! Tovar Milea, dac ai vedea nc o dat um- bra, ai recunoate-o ? M ntrebai dac, de data asta, avertizat, a recunoate pe asasin dup umbr ? Nu tovar ! Am ntrebat clar : dac ai revedea pentru a doua oar umbra, ai recunoate-o ? Adic,, (ii recunoate c e umbra pe care ai mai vzut-o ? Nu snt deloc sigur. Dar cel puin, ne-ai putea preciza dac era umbra unui brbat sau a unei femei ? Nici mcar att, tovare cpitan I Eram, pur i rimplu, ngrozit. Mulumesc! Nu mai am de pus alte ntrebri, tovare maior. Eu mai am o ntrebare, tovar Milea. 'Avei vr ;o bnuial cine ar putea fi ucigaul lui Anton Negu ? Sau, altfel spus, credei c printre d-voastr exist cineva care are motive s-1 urasc ? S-1 urasc ' Dimpotriv, ne era tuturora drag i 1 apreciam cu toii foarte mult. Mulumesc, tovar Milea ! Sntei liber< Acum e rndul dumitale, cpitane I glumi maiorul. dup ce magnetofonul fu oprit. Ei, care anume p,irte din declaraia Danei Milea ti se pare nesincer ? Tovare maior, n prealabil, in s fac o precizare, pe car~, de altfel, am mai fcut-o. Personal, nu cred c minte. Personal, mprtesc prerea bun 109

pe cate secretarul organizaiei Se bazS o are despre Dana Milea. Totui, dac fac abstracie de aceast prere i dac analizez declaraia ei n mod obiectiv, se nasc unele semne de ntrebare. De exemplu ! V amintii ? Dana Milea <t afirmat c umbra a aprut pe peretele din dreapta. Da ! Deci, dac umbra A aprut pe peretele din dreapta, nseamn c posesorul umbrei a aprut n pragul uii din sting. Da !... i 1 Dana Milea a mai afirmat c umbra inea n mn un arc. Acest amnunt din declaraia sa prezint o importan deosebit, fiindc numai astfel ne-am putut explica n ce fel s-au petrecut lucrurile. Asasinul cert un lucrtor al muzeului 1-a ucis pe Anton Negu cu o arm mprumutat din arsenalul muzeului, respectiv din sala de arme : Va s zic a luat att arcul, ct i sgeata, nu numai sgeata, aa cum s-a crezut dup primele cercetri. Deci, dup ce comite crima, asasinul revine n sala de arme, ca s pun arcul la locul su. Dac lucrurile aa s-au petrecut i n privina aceasta nu exist nici un fel de dubiu i dac n drumul su spre sala de arme asasinul a trecut prin ncperea unde se afla Dana Milea, n nici un caz nu trebuia s apar n pragul uii din stnga, aa cum a afirmat martora, ci invers, n pragul celei din dreapta. Maiorul Mrcineanu surse : Asta nc nu nseamn c Dana Milea minte. De ce ? Dumneata afirmi : pentru c, n drumul su spre sala de arme, ca s pun la loc arcul, asasinul nu avea ce cuta n pragul uii din stnga. Ei bine, dar cnd a luat arcul, ca s-1 ucid pe Anton Negu, pe unde a trecut ? Dana Milea inea locul supravegbetoarei de diminea, de la deschiderea muzeului. Deci, dac la ducere asasinul n-a trecut prin sala unde se afla ea, ci numai la ntoar 110 cere, putem trage concluzia i, de fapt, am i tras-o c el a avut la dispoziie nu unul, ci dou, dac nu chiar mai multe itinerare, de la i nspre sala de arme. Maiorul Mrcineanu fcu o pauz, apoi continu : Cu alte cuvinte, atta vreme ct nu tim itinerarul exact pe care 1-a parcurs asasinul att la ducere, ct i la ntoarcere, nu putem afirma c Dana Milea minte. Sau, dac acceptm, ca posibil, ideea c ea minte, atunci mai curnd ar trebui s n-o credem c umbra inea n mn arcul. S mergem mai departe. Ce alte nedumeriri i mai trezete declaraia ei ? D-voastr, tovare maior, i-ai cerut s se gn- deasc caaiia sau creia dintre salariaii muzeului i s-ar potrivi Nimbra. C s-a nroit atunci cnd i-ai cerut aceasta probabil ai observat. De asemenea c a durat foarte mult pn s rspund. E i normal. A trebuit, n prealabil, s treac n revist, mental, ntreg personalul muzeului. Fr ndoial I Nu tiu ns dac ai fost atent la ochii ei, fiindc tocmai atunci v fceai nite nsemnri n carnet.

i I-am observat, n-ai nici o grij I Dumneata ai vzut ceva deosebit n ochii ei ? - Am vzut sau poate numai mi s-a prut c vd : panic, oroare, team. i ce explicaie dai acestui fapt ? Rspunsul cpitanului sun oarecum nesigur: Nu am o explicaie, tovare maior. Am avut impresia... i cpitanul Ovezea ezit s continue. Vreau s cunosc impresia dumitale, Ovezea !.. D-voastr ai spus c a ntrziat cu rspunsul fiindc, n prealabil, a trebuit s treac n revist, mental, ntreg personalul muzeului. Ei bine, tovare maior, am avut impresia c Dana Milea a refuzat s * 111 dea curs invitaiei d-voastr, tocmai din teama de a: nu descoperi adevrul. : Ai avut dumneata impresia aceasta ? Da, tovare maior 1 Hm ! Interesant !... Mai precis, ar putea deveni interesant!... Intr-un singur caz... nelegi ? D% tovare maior ! Atunci, vezi ce-i cu impresia asta. Nou nu ne este permis s tragem concluzii bazndu-ne numai pe impresii. Fr ndoial c va trebui s-mi verific impresia... Exact I Trebuie s tii c tovarul colonel ateapt cu nerbdare s afle dac, i n ce fel te-ai descurcat n rezolvarea acestui caz care, tii foarte bine, nu este deloc uor. ntr-adevr, nu e deloc uor. Maiorul Mrcineanu adug cu un surs : Pentru dumneata este examenul de maturitate".., pe linie profesional. Tovare maior, cu ajutorul d-voastr, cred c voi izbuti s trec examenul. Pot s-i dezvlui un secrei tovarul colonel te apreciaz i ine foarte mult la dumneata, tiu, i tocmai de aceea m strduiesc s fiu demn de sprijinul i ncrederea pe care mi le acord, Prerea mea e c le merii. i acum, s revenim la ale noastre. Cu Dana Milea ce faci ? O menii sau o tergi de pe lista suspecilor ? 7 Tovare maior, deocamdat, cel puin n ceea cd ma privete, nc nu am ajuns la faza cnd de pai lista ntocmit s pot opera eliminri, i snt muli pe lista dumitale ? n stadiul actual, pe lista mea figureaz cil toii. Att femeile Dana Milea, Ana Lupea, An- gela Ornescu, Sanda Vioiu, Cristina Balot ca i brbaii Iancu Popescu, Ion Mocanu, Clin Stamate, 112 Dan Tomescu, Luca Mntulescu, inclusiv omul de sef viciu, Marin indrilaru. Fiecare dintre ei e posibil, n faza n care ne gsim, s-1 fi ucis pe Anton Negu. Va s zic, dumneata ai circumscris sfera eventualilor vinovai numai la salariaii muzeului. Crezi c, procednd astfel, lista e complet ?

Cpitanul Ovezea fu de-a dreptul surprins de ntrebarea maiorului. Dar bine, tovare maior, vorbi el cnd, n sfrit, i regsi vocea ai fost i dumneavoastr de acord, c numai cineva din interior a putut comite crima. Am fost i snt de acord c Anton Negu n-a putut fi ucis de cineva din afar. Atunci ? Am omis oare pe cineva din personalul muzeului ? \ Nu ! Dar de ce circumscrii lista suspecilor numai la cei care lucreaz, efectiv, la muzeu ? De ce-i uii pe acei care lucreaz la Complex ? Cum, tovare maior, credei c trebuie inclui i ei pe list ?... In acest caz... Teoretic, de ce nu ? Crezi c absolut toi acei care lucreaz la Complex pot fi nglobai n categoria celor din afar" ? Mai adineauri am ascultat amndoi declaraia telefonistei Mariana i dumneata ai afirmat c, n general, declaraia ei i se pare ciudat. Fr s afirmi n mod expres, ai inclus-o i pe ea pe lista suspecilor. De altfel, faptul c am convocat-o aici, la noi, pentru a doua oar, nseamn c, cel puin deocamdat, avem motive s ne ndoim de sinceritatea ei. S presupunem c nu ne-am nelat, i c telefonista are vreun amestec n asasinarea lui Anton Negu. Oare, o putem nvinui direct de crim ? Fr ndoial c nu. Dar de complicitate ? Ei bine, ipoteza complicitii nu pare chiar att de absurd. Ba, a spune, nu pare deloc. Va s zic, cel puin din punctul de vedere al complicitii nu putem face abstracie de lucrtorii 8 Urmrirea abia ncepe H3 % Complexului. Bineneles, trebuie procedat cu judecat, i n nici un caz inclui n mod automat pe lista suspecilor absolut toi salariaii ! Putem proceda, de la nceput, prin eliminare. Ieri, dup cum tii, am cerut un tabel cu toi lucrtorii Complexului, n care s se specifice, la rubrica observaii, funciile pe care le au ndeplinit n ultimii doi ani prealabili angajrii lor la Complex. Lista mi-a parvenit azi de diminea i, n lipsa dumitale, m-am uitat prin ea. Te rog s-o rsfoieti. N-are s-i par deloc ru. i i ntinse mapa n care se afla tabelul. Cpitanul Ovezea ncepu s cerceteze cu atenie filele btute la main. De fapt, nu citea dect ce scria la rubrica Observaii". Concentrarea care i se citea pe figur dovedea c lectura l interesa n mod deosebit. Ei, acuma nelegi de ce am cerut un asemenea tobei ? ntreb maiorul atunci cnd cpitanul termin de parcurs ntreaga list. E clar ! nseamn c pe lista suspecilor trebuie s mai includem cel puin trei nume : al lui Dumitru Turcu, administrator al muzeului pn anul trecut, al lui Pavel Struu, fost ndrumtor, transferat la Complex ntruct i lipsea calificarea profesional i, n :ne, pe al Valentinei Punescu, fost, pn acum ase luni, supraveghetoare. List la care, dup discuia de la prnz, poate va trebui s adugm i numele telefonistei Mariana Adamache, adug maiorul.

La ora care i fusese indicat, telefonista Mariana \damache urca treptele care duceau la secia de miliie a oraului, i cinci minute mai trziu se afla n faa cpitanului Ovezea. Era o fat de cel mult douzeci i trei de ani, nalt, slab, cu o fa negricioas, aproape urt, care avea un fel de a privi sfredelitor i dispreuitor totodat. 114 Vocea, foarte subire, suna totui puin "dogita, ca Ia fiinele bolnave de piept, n forme grave. Luai ioc, tovar Adamache ! o invit cpitanul Ovezea. Mulumesc 1 Mariana Adamache nu prea deloc emoionat. l cercet pe cpitan cu ochi sfredelitori i ndrznei. Ei, ce se mai aude pe la Complex ? Ce mai spun oamenii ? ntreb cpitanul Ovezea. Ce s spun I Nimic I... Ateapt cu nerbdare s descoperii pe asasinul lui Anton Negu. Descoperirea unui asasin nu-i o treab care poate fi rezolvat ct ai bate din palme, tovar Adamache. Dar, pn la urm, cu concursul d-voastr i al altor tovari, l-om dibui noi. Fii fr grij ! Mariana Adamache ridic din umeri i-i boi buzele ntr-o grimao de nencredere. Eu nu cred c v-a putea fi de vreun ajutor. 1 tii, tovar Adamache, pe noi mult ne mai ncurc afurisitul la de telefon. Cine Dumnezeu i-o fi telefonat imitnd att de bine vocea tovarei Anioara ? Nu-mi d prin minte, tovare cpitan. Nu cunoatei pe nimeni cu un asemenea talent ? ' Nu I Dar pesemne c exist, de vreme ce zicei c Anioara se afla n provincie. Or, dac exist cineva, pn la urm, i vei da de urm, c doar sintei miliie. Ironia era evident. - Noi am tot sperat c ne vei putea ajuta si d-voastr, replic blnd cpitanul, prefcndu-se c n-a sesizat ironia. mi pare ru, dar n-am cum. Nu vrei s-mi spunei de ce m-ai chemat ? Pi pentru aceasta, tovar Adamache. Ne-am gndit c, poate, ntre timp, v-ai mai gndit la cele ntmplate... Mai m-am gndit, dar, fa de cele declarate anterior, nu am nimic de adugat. Pot s plec ? 115 i Numai o clip, s verific dac rndu! trecut v-au fost puse toate ntrebrile pe care intenionam s vi le punem. i, scond carneelul din buzunar, ncepu s-i ntoarc filele cu prefcut atenie. Gsesc aici o ntrebare, pe care nu-mi mai amintesc dac v-am pus-o. Ba mi se pare c v-a ntrebat tovarul maior.

Spunei-mi, nu-i aa c v-a ntrebat dac, n afara telefonului tovarei Anioara, sau, mai bine-zis, al presupusei Anioara, vi s-a mai cerut vreo alt legtur ? Rspunsul veni cu ntrziere : Mi-a pus tovarul maior o asemenea ntrebare ?... i ce am rspuns ? Cpitanul zmbi, apoi ca i cnd toat povestea l-ar fi amuzat : Asta-i bun ! Eu v cer s m ajutai, amintin- du-mi dac vi s-a pus o asemenea ntrebare, i cnd colo, d-voastr m ntrebai pe mine. Dar ntruct nici eu i nici d-voastr nu ne amintim, avem posibilitatea s ne dumirim ascultndu-v declaraia de rndul trecut care a fost nregistrat pe band de magnetofon. Puse banda i porni magnetofonul. ...Bine Alte legturi vi s-au mai cerut n dimineaa aceea ?" se auzi vocea maiorului. Nu ! Mai trziu dup ce l-au ucis pe Anton, tovarul Iancu Popescu mi-a cerut s-i iac legtura cu miliia", auzi Mariana Adamache propria ei voce. Cpitanul ntrerupse imediat. Am pierdut amndoi timpul de poman. ntrebarea v-a fost pus, i am primit i rspunsul. Acum pot s plec ? Desigur ! Bun ziua, tovare cpitan l CUpitanul Ovezea o ls s ajung n prag. Un moment, tovar Adamache. ntr-adevr, nu vi s-a mai cerut nici o alt legtur ? 116 Mariana Adamache tresari, i pentru prima dat para c i pierde cumptul. Se regsi repede i veni singur n fata biroului. Ba da ! rspunse foarte calm, foarte stpna pe sine. De ctre cine ? t Chiar de ctre Anton Negut. s i cu cine v-a cerut s-i facei legtura ? Cu tovarul Ghenea, secretarul organizaiei de baz. De ce nu i-ai dat legtura ? i Am fost convins c e plecat din ora. Ai fost convins ! Ce mare lucru era dac n- cercai ? Tovare cpitan ! De trei ani de crid lucrez la Complex, o dat nu s-a ntimplat ca echipa s joace n deplasare i tovarul Ghenea s nu plece cu ea. Cum s-mi nchipui c tocmai duminic.. a rmas acas. i nouvde ce nu ne-ai spus c Anton Negu v-a cerut legatara cu tovarul Ghenea ? Am uitat, pur i simplu. Pe urm, cnd mi-am amintit, mi-a fost team s v mai spun. Mi-a fost team i adineauri, dup ce am ascultat propria mea declaraie. Dac a fi fcut-o n mod deliberat, nu i-a mai fi spus tovarului Ghenea. Cpitanul Ovezea fu nevoit s recunoasc temeinicia argumentului. Dar, totodat, nu-i scp c rspunsul venise prompt i c, dup toate probabilitile, fusese pregtit dinainte.

Cnd v-a cerut Negu legtura ? nainte de telefonul presupusei tovare Anioara sau dup aceea ? Dup ! S fi trecut ca la zece minute. Tovar Adamache, v rog s-mi rspundei sincer la urmtoarea ntrebare : In afar de aceste dou legturi telefonice, vi s-au mai cerut i altele ? > Nu, tovare cpitan. ^ Sigur, tovar Adamache ? i Absolut sigur, tovare cpitan f 117 1 'Atunci, cied c nu mai am alte ntrebri a v pune. Dup plecarea Marianei Adamache, cpitanul Ovezea rmase cteva clipe pe gnduri. Pe urm deschise carneelul i, pe o pagin pe care erau scrise nc multe nume, adug la urm pe acela al telefonistei, sub- Iiniindu-1 cu dou liniue. Dup aceea, fiindc se fcuse ora prnzului, plec s mnnce. nainte de a prsi sediul, trecu s-1 salute pe cpitanul Borcea, ie, Pe strada Mircea Vod, la numrul 12, locuia Radu Vlsan. Acolo i avea casa i atelierul. Lui Radu Vlsan i se mai spunea i Psrarul. Nu era o porecl, ci indica, de fapt, meseria lui. Radu Vlsan se ndeletnicea cu mpiatul psrilor. n atelierul su gseai fel de fel de zburtoare, de la vrabie pin la oim i vultur. E drept, psrile greu de vnat fuseser mpiate mai demult, din care motiv ncepuser s cam pleuveasc. Dar i pe celelalte le atepta cam aceeai soart, deoarece meseria lui n orelul acela nu prea avea cutare. De altfel, acesta fusese i motivul pentru care se cam lsase de ea, iar dac, din cnd n cnd, mai mpia cte o pasre, o fcea mai mult pentru propria lui plcere, dect n sperana c va gsi vreun cumprtor. Totui, ntruct Radu Vlsan trebuia s i mnnce, fu nevoit s-i caute alte ndeletniciri, ceva mai remuneratorii i, ntructva, nrudite. Spre pild, el ncepu s ofere spre vnzare psrele vii, pe care se pricepea s le prind ca nimeni altul. n atelierul su, pe dulapuri, pe msue, pe pervazul ferestrelor sau pe toi pereii, n rnduri, rnduri, stteau agate nenumrate colivii, de diverse mrimi i cu diverse specii de zburtoare. Radu Vlsan era un om trecut de aizeci i cinci de ani, nalt, slab i chel pn aproape de tmple. n ciuda vrstei, se inea bine, prea chiar voinic. Figura 118 prelung, osoas, favoriii excesiv de lungi, o anumit rigiditate a trsturilor, dar, mai ales, faptul c era totdeauna proaspt ras, ii fceau impresia unui valet de pe vremuri i, cumva, te mirai c nu-1 vezi n livrea. f.' Impresia nu era deloc ntmpltoare. Radu Vlsan fusese, pn la alungarea monarhiei, camerier la Castelul Caraiman. Mai mult, n ierarhia slujitorilor, el avusese un oarecare grad, de care fusese foarte mn- dru. De cnid ajunsese psrar, pe msur ce se scurgeau anii, n nchipuirea sa gradul cretea mereu, aa c, la un moment dat, btrnul ajunsese aproape s se conving c pe vremea cnd slujise la Castel ' ndeplinise, nici mai mult nici mai puin, funcia de ambelan n marea lor majoritate, clienii lui Radu Vlsan erau copiii. Veneau la el s-i procure fie vreun scatiu, fie vreo colivie sau vreo prinztoare de psri.

Fiindc el se ndeletnicea i cu asemenea treburi. Era att de meter n confecionarea coliviilor i prinztorilor d psri, nct nu exista biat, nu numai n orelul lor, dar i prin mprejurimi, care s nu-i doreasc o colivie sau o prinztoare meterit de mo am- belanu". B. Atunci cnd mo ambelanu" prindea cte.un client, care de cele mai multe ori nu era mai mare de o chioap, nu-1 lsa s plece cu una cu dou. Reinnd.u-1 ;>, sub diferite pretexte s-i arate vreun exemplar de , pasre rar sau s-1 nvee cum trebuie hrnit fiecare : specie i mpuia capul cu te miri ce ntmplri de pe vremea cnd chipurile fusese ambelan la Castel. Biatul, care nu vzuse cum arat un rege dect ce! : mult la cinematograf, asculta cam cu o ureche, pe de o parte fiindc cele ce povestea btrnul depeau nelegerea sa, pe de alta, fiindc el tia din crile sale de poveti c regii i mpraii au fost ri i hapsni. In seara aceea, Radu Vlsan ntrziase mai mult ca de obicei, meterind o colivie de care avea nevoie pentru o nou familie de canari. Lucrnd, sttea de 119 pe care secretarul organizaiei ile baz3 o are despre Dana Milea. Totui, dac fac abstracie de aceast prere i dac analizez declaraia ei n mod obiectiv, se nasc unele semne de ntrebare. ' De exemplu I V amintii ? Dana Milea afirmat c umbra e aprut pe peretele din dreapta. Da I Deci, dac umbra a aprut pe peretele din dreapta, nseamn c posesorul umbrei a aprut n pragul uii din stnga. Da !... i ? Dana Milea a mai afirmat c umbra inea n mn un arc. Acest amnunt din declaraia sa prezint o importan deosebit, fiindc numai astfel ne-am putut explica n ce fel s-au petrecut lucrurile. Asasinul cert un lucrtor ai muzeului 1-a ucis pe Anton Negut cu o arm mprumutat din arsenalul muzeului, respectiv idin sala de arme : Va s zic a luat att arcul, ct i sgeata, nu numai sgeata, aa cum s-a crezut dup primele cercetri. Deci, dup ce comite crima, asasinul revine n sala de arme, ca s pun arcul la locul su. Dac lucrurile aa s-au petrecut i n privina aceasta nu exist nici un fel de dubiu i dac n drumul su spre sala de arme asasinul a trecut prin ncperea unde se afla Dana Milea, n nici un caz nu trebuia s apar n pragul uii din stnga, aa cum a afirmat martora, ci invers, in pragul celei din dreapta. Maiorul Mrcineanu surise : Asta nc nu nseamn c Dana Milea minte. De ce ? Dumneata afirmi : pentru c, n drumul su spre sala de arme, ca s pun la loc arcul, asasinul nu avea ce cuta n pragul uii din stnga. Ei bine, dar cnd a luat arcul, ca s-1 ucid pe Anton Negu, pe unde a trecut ? Dana Milea inea locul supravegbetoarei de diminea, de la deschiderea muzeului. Deci, dac la ducere asasinul n-a trecut prin sala unde se afla ea, ci numai la ntoar 110

cere, putem trage concluzia l, de fapt, am i tras-o c el a avut la dispoziie nu unul, ci dou, dac nu chiar mai multe itinerare, de la i nspre sala de arme. Maiorul Mrcineanu fcu o pauz, apoi continu : [: Cu alte cuvinte, atta vreme ct nu tim itinerarul exact pe care 1-a parcurs asasinul att la ducere, ct i la ntoarcere, nu putem afirma c Dana Milea minte. Sau, dac acceptm, ca posibil, ideea c ea minte, atunci mai curnd ar trebui s n-o credem c umbra inea n mn arcul. S mergem mai departe. Ce alte nedumeriri i mai trezete declaraia ei ? : D-vo^str, tovare maior, i-ai cerut s se gn- deasc cruia sau creia dintre salariaii muzeului i s-ar potrivi Nimbra. C s-a nroit atunci cnd i-ai cerut aceasta probabil ai observat. De asemenea c a durat foarte mult pn s rspund. E i normal. A trebuit, n prealabil, s treac n revist, mental, ntreg personalul muzeului. Fr ndoial ! Nu tiu ns dac ai fost atent la ochii ei, fiindc tocmai atunci v fceai nite nsemnri n carnet. I-am observat, n-ai nici o grij I Dumneata ai vzut ceva deosebit n ochii ei ? Am vzut sau poate numai mi s-a prut c vd : panic, oroare, team. i ce explicaie dai acestui fapt ? Rspunsul cpitanului sun oarecum nesigur: Nu am o explicaie, tovare maior. Am avut ; impresia... i cpitanul Ovezea ezit s continue. Vreau s cunosc impresia dumitale, Ovezea !.., D-voastr ai spus c a ntrziat cu rspunsul fiindc, n prealabil, a trebuit s treac n revist, mental, ntreg personalul muzeului. Ei bine, tovare maior, am avut impresia c Dana Milea a refuzat s 111 dea curs invitaiei d-voastr, tocmai din teama de a nu descoperi adevrul. : Ai avut dumneata impresia aceasta ? ; Da, tovare maior 1 Hm ! Interesant !... Mai precis, ar putea deveni interesant!... Intr-un singur caz... nelegi ? D:, tovare maior ! Atunci, vezi ce-i cu impresia asta. Nou nu ne este permis s tragem concluzii bazndu-ne numai pe impresii. Fr ndoial c va trebui s-mi verific impresia... Exact I Trebuie s tii c tovarul colonel ateapt cu nerbdare s afle dac, i n ce fel te-ai descurcat n rezolvarea acestui caz care, tii foarte bine, nu este deloc uor. ntr-adevr, nu e deloc uor. Maiorul Mrcineanu adug cu un surs : Pentru dumneata este examenul de maturitate.,, pe linie profesional. Tovare maior, cu ajutorul d-voastr, cred c voi izbuti s trec examenul. ' Pot s-i dezvlui un secret : tovarul colonel te apreciaz i ine foarte mult la dumneata,

tiu, i tocmai de aceea m strduiesc s fiu demn de sprijinul i ncrederea pe care mi le acord, Prerea mea e c le merii. i acum, s revenim la ale noastre. Cu Dana Milea ce faci ? O menii sau o tergi de pe lista suspecilor ? : Tovare maior, deocamdat, cel puin n ceea ce m privete, nc nu am ajuns la faza cnd de pa lista ntocmit s pot opera eliminri, i snt muli pe lista dumitale ? In stadiul actual, pe lista mea figureaz cU totii. Att femeile Dana Milea, Ana Lupea, An- gela Ornescu, Sanda Vioiu, Cristina Balot ca i brbaii Iancu Popescu, Ion Mocanu, Clin Stamate, 112 Dan Tomescu, Luca Mntulescu, inclusiv omul de ser viciu, Marin indrilaru. Fiecare dintre ei e posibil, in faza n care ne ga* sim, s-1 fi ucis pe Anton Negu. Va s zic, dumneata ai circumscris sfera eventualilor vinovai numai la salariaii muzeului. Crezi c, procednd astfel, lista e complet ? Cpitanul Ovezea fu de-a dreptul surprins de ntrebarea maiorului. Dar bine, tovare maior, vorbi el cnd, n sfrit, i regsi vocea ai fost i dumneavoastr de acord, c numai cineva din interior a putut comite crima. Am fost i snt de acord c Anton Negu n-a putut fi ucis de cineva din "f^ar. Atunci ? Am omis oare pe ~ cineva din personalul muzeului ? Nu! Dar de ce circumscrii lista suspecilor numai la cei care lucreaz, efectiv, la muzeu ? De ce-i uii pe acei care lucreaz la Complex ? Cum, tovare maior, credei c trebuie inclui i ei pe list ?... In acest caz... Teoretic, de ce nu ? Crezi c absolut toi acei care lucreaz la Complex pot fi nglobai n categoria celor din afar" ? Mai adineauri am ascultat amndoi declaraia telefonistei Mariana i dumneata ai afirmat c, n general, declaraia ei i se pare ciudat. Fr s afirmi n mod expres, ai inclus-o i pe ea pe lista suspecilor. De altfel, faptul c am convocat-o aici, la noi, pentru a doua oar, nseamn c, cel puin deocamdat, avem motive s ne ndoim de sinceritatea ei. S presupunem c nu ne-am nelat, i c telefonista are vreun amestec n asasinarea lui Anton Negu. Oare, o putem nvinui direct de crim ? Fr ndoial c nu. Dar de complicitate ? Ei bine, ipoteza complicitii nu pare chiar att de absurd. Ba, a spune, nu pare deloc. Va s zic, cel puin din punctul de vedere al complicitii nu putem face abstracie de lucrtorii S - Urmrirea abia ncepe 113 Complexului. Bineneles, trebuie procedat cu judecat, i n nici un caz inclui n mod automat pe lista suspecilor absolut toi salariaii ! Putem proceda, de la nceput, prin eliminare. Teri, dup cum tii, am cerut un tabel cu toi lucrtorii Complexului, n care s se specifice, la rubrica observaii, funciile pe care le au ndeplinit n ultimii doi ani prealabili angajrii lor la Complex. Lista mi-a parvenit azi de

diminea i, n lipsa dumitale, m-am uitat prin ea. Te rog s-o rsfoieti. N-are s-i par deloc ru. i i ntinse mapa n care se afla tabelul. Cpitanul Ovezea ncepu s cerceteze cu atenie filele btute la main. De fapt, nu citea dect ce scria la rubrica Observaii". Concentrarea care i se citea pe figur dovedea c lectura l interesa n mod deosebit. Ei, acuma nelegi de ce am cerut un asemenea tobei ? ntreb maiorul atunci cnd cpitanul termin de parcurs ntreaga list. E clar I nseamn c pe lista suspecilor trebuie s mai includem cel puin trei nume : al lui Dumitru Turcu, administrator al muzeului pn anul trecut, al lui Pavel Struu, fost ndrumtor, transferat la Complex ntruct i lipsea calificarea profesional i, n fine, pe al Valentinei Punescu, fost, pn acum ase luni, supraveghetoare. List la care, dup discuia de la prnz, poate va trebui s adugm i numele telefonistei Mariana Adamache, adug maiorul. La ora care i fusese indicat, telefonista Mariana Adamache urca treptele care duceau la secia de mili- ie a oraului, i cinci minute mai trziu se afla n faa cpitanului Ovezea. Era o fat de cel mult douzeci i trei de ani, nalt, slab, cu o fa negricioas, aproape urt, care avea un fel de a privi sfredelitor i dispreuitor totodat 114 Vocea, foarte subire, suna toiu puin dogita, ca la fiinele bolnave de piept, n forme grave. Luai loc, tovar Adamache 1 o invit cpitanul Ovezea. Mulumesc1! Mariana Adamache nu prea deloc emoionat. l cercet pe cpitan cu ochi sfredelitori i ndrznei. Ei, ce se mai aude pe la Complex ? Ce mai spun oamenii ? ntreb cpitanul Ovezea. Ce s spun I Nimic !... Ateapt cu nerbdare s descoperii pe asasinul lui Anton Negu. Descoperirea unui asasin nu-i o treab care poate fi rezolvat ct ai bate din palme, tovar Adamache. Dar, pn la urm, cu concursul d-voastr i al altor tovari, l-om dibui noi. Fii fr grij! Mariana Adamache^i^ic din umeri i-i boi buzele ntr-o grimas de nencredere. - Eu nu cred c v-a putea fi de vreun ajutor. < tii, tovar Adamache, pe noi mult ne mai ncurc afurisitul la de telefon. Cine Dumnezeu i-o fi telefonat imitnd att de bine vocea tovarei Anioara ? Nu-mi d prin minte, tovare cpitan. Nu cunoatei pe nimeni cu un asemenea talent ? - Nu! Dar pesemne c exist, de vreme ce zicei c Anioara se afla n provincie. Or, dac exist cineva, pn la urm, i vei da de urm, c doar sntei miliie. Ironia era evident. >- Noi am tot sperat c ne vei putea ajuta si d-voastr, replic blnd cpitanul, prefcndu-se c n-a sesizat ironia.

mi pare ru, dar n-am cum. Nu vrei s-mi spunei de ce m-ai chemat ? Pi pentru aceasta, tovar Adamache. Ne-am gndit c, poate, ntre timp, v-ai mai gndit la cele ntmplate... Mai m-am gndit, dar, fa de cele declarate anterior, nu am nimic de adugat. Pot s plec ? 115 Numai o clip, s verific dac rndul trecut v-au fost puse toate ntrebrile pe care intenionam s vi le punem. i, scond carneelul din buzunar, ncepu s-i ntoarc filele cu prefcut atenie. Gsesc aici o ntrebare, pe care nu-mi mai amintesc dac v-am pus-o. Sa mi se pare c v-a ntrebat tovarul maior. Spunei-mi, nu-i aa c v-a ntrebat dac, n afara telefonului tovarei Anioara, sau, mai bine-zis, al presupusei Anioara, vi s-a mai cerut vreo alt legtur ? Rspunsul veni cu ntrziere : Mi-a pus tovarul maior o asemenea ntrebare ?... i ce am rspuns Cpitanul zrnbi, apoi ca i cnd toat povestea l-ar fi amuzat : Asta-i bun ! Eu v cer s m ajutai, amintin- du-mi dac vi s-a pus o asemenea ntrebare, i cnd colo, d-voastr m ntrebai pe mine. Dar ntruct nici eu i nici d-voastr nu ne amintim, avem posibilitatea s ne dumirim ascultndu-v declaraia de rndul trecut care a fost nregistrat pe band de magnetofon. Puse banda i porni magnetofonul. ...Bine-' Alte legturi vi s-au mai cerut n dimineaa aceea ?" se auzi vocea maiorului. Nu I Mai trziu dup ce l-au ucis pe Anton, tovarul Iancu Popescu mi-a cerut s-i lac legtura cu miliia", auzi Mariana Adamache propria ei voce. Cpitanul ntrerupse imediat. Am pierdut amndoi timpul de poman. ntrebarea v-a fost pus, i am primit i rspunsul. Acum pot s plec ? Desigur ! Bun ziua, tovare cpitan l Cpitanul Ovezea o ls s ajung n prag. Jn moment, tovar Adamache. ntr-adevr, nu vi s-a mai cerut nici o alt legtur ? 116 Mariana Adamache tresari, i pentru prima dat pru c i pierde cumptul. Se regsi repede i veni singur n fata biroului. Ba da ! rspunse foarte calm, foarte stpn pe sine. De ctre cine ? Chiar de ctre Anton Negut. f-^ i cu cine v-a cerut s-i facei legtura ? Cu tovarul Ghenea, secretarul organizaiei de baz. De ce nu i-ai dat legtura 1 * Am fost convins c e plecat din ora. Ai fost convins ! Ce mare lucru era daca rw cercai ?

Tovare cpitan ! De trei ani de cnd lucrez la Complex, o dat nu s-a ntmplat ca echipa s joace n deplasare i tovarul Ghenea s nu plece cu ea Cum s-mi nchipui c tocmai duminic... a rmas acas. i nou de ce nu ne-ai spus c Anton Negu v-a cerut legtura cu tovarul Ghenea ? 1 Am uitat, pur i simplu. Pe urm, cnd mi-am amintit, mi-a fost team s v mai spun. Mi-a fost team i adineauri, dup ce am ascultat propria mea declaraie. Dac a fi fcut-o n mod deliberat, nu i-a mai fi spus tovarului Ghenea. Cpitanul Ovezea fu nevoit s recunoasc temeinicia argumentului. Dar, totodat, nu-i scp c rspunsul venise prompt i c, dup toate probabilitile, fusese pregtit dinainte. Cnd v-a cerut Negu legtura ? nainte de telefonul presupusei tovare Anioara sau dup aceea ? Dup ! S fi trecut ca la zece minute. 1 Tovar Adamache, v rog s-mi rspundei sincer la urmtoarea ntrebare : In afar de aceste dou legturi telefonice, vi s-au mai cerut i altele ? Nu, tovare cpitan. 1 Sigur, tovar Adamache ? t Absolut sigur, tovare cpitan f 117 ' 'Atunci, cred c nu mai am alte ntrebri a v pune. Dup plecarea Marianei Adamache, cpitanul Ovezea rmase cteva clipe pe gnduri. Pe urm deschise carneelul i, pe o pagin pe care erau scrise nc multe nume, adug la urm pe acela al telefonistei, sub- liniindu-1 cu dou liniue. Dup aceea, fiindc se fcuse ora prnzului, plec s mnnce. nainte de a prsi sediul, trecu s-1 salute pe cpitanul Borcea. ir, Pe strada Mircea Vod, la numrul 12, locuia Radu Vlsan. Acolo i avea casa i atelierul. Lui Radu Vlsan i se mai spunea i Psrarul. Nu era o porecl, ci indica, de fapt, meseria lui. Radu Vlsan se ndeletnicea cu mpiatul psrilor. In atelierul su gseai fel de fel de zburtoare, de la vrabie pn la oim i vultur. E drept, psrile greu de vnat fuseser mpiate mai demult, din care motiv ncepuser s cam pleuveasc. Dar i pe celelalte le atepta cam aceeai soart, deoarece meseria lui n orelul acela nu prea avea cutare. De altfel, acesta fusese i motivul pentru care se cam lsase de ea, iar dac, din cnd n cnd, mai mpia cte o pasre, o fcea mai mult pentru propria lui plcere, dect n sperana c va gsi vreun cumprtor. Totui, ntruct Radu Vlsan trebuia s i mnnce, fu nevoit s-i caute alte ndeletniciri, ceva mai remuneratorii i, ntructva, nrudite. Spre pild, el ncepu s ofere spre vnzare psrele vii, pe care se pricepea s le prind ca nimeni altul. n atelierul su, pe dulapuri, pe msue, pe pervazul ferestrelor sau pe toi pereii, n rnduri, rnduri, stteau agate nenumrate colivii, de diverse mrimi i cu diverse specii de zburtoare. Radu Vlsan era un om trecut de aizeci i cinci de ani, nalt, slab i chel pn aproape de tmple. In ciuda vrstei, se inea bine, prea chiar voinic. Figura 126

prelung, osoas, favoriii excesiv de lungi, o anumit rigiditate a trsturilor, dar, mai ales, faptul c era totdeauna proaspt ras, ti fceau impresia unui valet de pe vremuri i, cumva, te mirai c nu-1 vezi n livTea. ' Impresia nu era deloc ntmpltoaxe. Radu Vlsan fusese, pn la alungarea monarhiei, camerier la Castelul Caraiman. Mai mult, n ierarhia slujitorilor, ei avusese un oarecare grad, de care fusese foarte mn- dru. De cirul ajunsese psrar, pe msur ce se scurgeau anii, n nchipuirea sa gradul cretea mereu, Ua c, la un moment dat, btrnul ajunsese aproape s se conving c pe vremea cnd slujise la Castel ndeplinise, nici mai mult nici mai puin, funcia de ambelan. n marea lor majoritate, clienii lui Radu Vlsan erau copiii. Veneau la el s-i procure fie vreun scatiu, fie vreo colivie sau. vreo prinztoare de psri. Fiindc el se ndeletnicea !K,cu asemenea treburi. Era att de meter n confecionarea coliviilor i prinztorilor de psri, nct nu exista biat, nu numai n orelul lor, dar i prin mprejurimi, oare s nu-i doreasc o colivie sau o prinztoare meterit de mo am- belanu". Atunci cnd mo ambelanu" prindea cte.un client, care de cele mai multe ori nu era mai mare de o chioap, nu-1 lsa s plece cu una cu dou. Reinnd.u-1 sub diferite pretexte s-i arate vreun exemplar de pasre rar sau s-1 nvee cum trebuie hrnit fiecare specie i mpuia capul cu te miri ce ntmplri de pe vremea cnd chipurile fusese ambelan la Castel. Biatul, care nu vzuse cum arat un rege dect ce! mult la cinematograf, asculta cam cu o ureche, pe de o parte fiindc cele ce povestea btrnul depeau nelegerea sa, pe de alta, fiindc el tia din crile sale de poveti c regii i mpraii au fost ri i hapsni. In seara aceea, Radu Vlsan ntrziase mai mult ca de obicei, meterind o colivie de care avea nevoie pentru o nou familie de canari. Lucrnd, sttea de 119 vorb cu psrelele lui care, din cauza luminii, ntr- ziaser s se culce. Un tril mai deosebit, un ciripit n octav, o ceart scurt iscat ntr-o familie de grauri constituiau pentru btrn tot attea prilejuri de a luda, de a ncuraja sau de a certa. i procednd astfel, era absolut convins c este neles perfect de cei pe care i ludase sau i certase. Tocmai era pe punctul s lase lucrul, cnd ua atelierului se deschise, i n pragul ei y fcu apariia un strin. Bun seara, metere 1 Bun seara, domnule 1 Cu ce v pot servi ? ntreb psrarul cu jumtate de gur. Obinuit s aib drept clieni aproape n exclusivitate copii, nclina s cread c strinul nu venise s cumpere ceva, ci s cear vreo informaie. Clientul, fiindc n ciuda scepticismului btrnului era totui un client, purta ochelari negri i, ignornd regulile cele mai elementare de bun cuviin, uit s-i ia de pe cap plria. ndesat bine pn deasupra sprncenelor. Era un ins ca la treizeci de ani, nalt,- cu umrul drept mai ridicat dect cellalt "i cu piciorul sting nclat ntr-o gheat ortopedic. tii, eu snt venit aici la odihn. Snt profesor. Mine mi expir concediul i trebuie s plec acas, la Bucureti. A.m aflat ntmpltor de d-voastr i, iiindc bieelul meu iubete mult psrelele, m-am gndit s-i

fac o surpriz. A avut un sticlete, dar ast- iarn i 1-a mncat pisica. Nici nu v putei nchipui ct de mult a plns, mititelul 1 Poftim, luai loc ! l invit psrarul, care obser- v; se c ntrziatul su client se sprijin cu amndov n iinile n baston. Mulumesc ! Ei, dar aici, la d-voastr, e foarl? plcut 1 Desigur, nu simii nevoia unui aparat de radit.. Avei o muzic mult mai frumoas, nu-i aa ? Da, ntr-adevr ! In privina muzicii, n-a avea motiv s m plng. 120 ' Cnd va l sa es Ia pensie, z" i c m-ar plcea 0 asemenea ocupaie. Dar, probabil, nu e Q indelet- .icire tocmai uoar. 1 Nu e nici grea din cale-afar !... 'Atunci cnd o faci cu plcere, nu exist meserie grea. I Probabil c ai ctigat n decursul anilor" atta experien, nct ai putea scrie multe cri despre viaa i obiceiurile psrelelor. Eu snt profesor de tiine naturale i, v mrturisesc, meseria d-voastr mi se pare foarte interesant. i S nu credei, domnule, c toat viaa n-am fcut altceva dect s vnd sticlei i canari ! Nu Cndva am fost i eu cineva, domnule ! i' V rog s m iertai. N-am avut deloc intenia s v jignesc. | De ce s v iert ? Parc m cunoatei ? Parc tii cine am fost ? Ai auzit c exist unul care vinde psri i ai venit la el s cumprai un catiu sau un cintezoi pentru bieelul d-voastr. | Dar, aa cum v-am mai spus, s tii, domnule, c nu toat viaa mea am vndut cintezoi i canari. Acum cincisprezece ani am fost n serviciu la Castel. Am avut un post nsemnat, domnule. Am fost ambelan. " f Nu mai spunei ! Ai fost ambelan ? | i Da, domnule ! ambelan ! D-voastr tii ce nseamn s fii ambelan ? I Drept s v spun, nu prea. mi nchipui ns c e un post foarte important. Important, dar, mai ales, de mare cinste, domnule. De altfel, numele vorbete de la sine. Ascultai : am- be-lan! Ei, nu sun frumos ? F Foarte frumos, ntr-adevr! Cnd l-ai pronunat, m-am simit aproape emoionat. De altfel, e suficient s v priveasc cineva ca s-i dea seama imediat c ot; fost cineva n via. Avei o figur foarte distins. 1 Btrnul, micat de avalana de mguliri, roi de plcere. Pe deasupra, era n culmea bucuriei c a gsit 121 un client de data asta nu un ine dispus s-1 asculte cu interes. Spunei c acum am o figur distins, domnule ? Nu !... Acuma art ceea ce snt, de fapt : un btrn i nenorocit psrar, care, mine, poimine, va trebui s coboare n mormnt. Dar s m fi vzut cnd eram tnr, cu treizeci i ceva de ani n urm. Parc aud i acum pe regin : Rul e foarte decorativ". Rul eram eu. Pe mine m cheam Radu. Dar, ntruct aveam o funcie att de important, au apreciat Alteele Regale c Radu e un nume care miroase a cojoc de oaie i a opinci. De aceea, mi-au zis Rul. Madam Odette m-a sftuit chiar s-mi schimb numele i n acte... Scuzai-m c v ntrerup. Madam Odette cine era ? ntrebarea nu pru c-i face mare plcere ps- rarului.

A, madam Odette ! O persoan foarte influent i foarte apreciat de maiestile lor. tii, ea inea cheile... Rspundea de lenjerie... nelegei importana... Desigur. i vizitatorul cu gheata ortopedic, bucuros c ntrevederea decurge peste ateptrile sale, ntinse port- igaretul btrnului guraliv. ' Servii, v rog, o igar I Mulumesc ! N-am s v refuz, dei nu snt un fumtor pasionat. Poate s treac zile i chiar o spt- mn fr s simt nevoia unei igri. Sntei un om fericit. Eu dac nu fuimez patruzeci de igri pe zi, nu m simt bine. Ar trebui s v nfrnai, domnule. tiu, nu e uor, dar cu puin voin... Desigur 1 Se spune c tutunul te mbolnvete de cancer. Ei, dar ce plcut e aici, la d-voastr L. Pcat c nu v-am cunoscut mai din vreme, ci abia acum, cnd mi-a expirat concediul. i mie mi pare ru, domnule profesor. Parc profesor spuneai c snteti ? 122 Da, de tiine naturale !... i cum spuneam, mi pare ru c nu v-am cunoscut mai la nceputul concediului meu. A fi venit mai des pe la d-voastr, s stm la o parol. Datorit funciei importante pe care ai avut-o la Castel, desigur c avei multe lucruri interesante de povestit. mi nchipui c regele inea la d-voastr. N-a putea spune c nu m aprecia. De fiecare dat binevoia s m ntrebe : Cum i mai merge, Rul, cu sntatea ?" Mulumesc, maiestate, rspundeam. N-am nici un motiv s m plng". Ce interesant ! i ct timp ai slujit la Castel ? Timp de douzeci de ani am fost n slujba maiestilor lor. i Douzeci de ani ! Thii, o via de om, domnule ambelan. 6'. Vai, nu-mi spunei aa ! protest btrnul, nro- indu-se. In ciuda protestului, se cunotea, ct de colo, c titulatura i face mare plcere. Acum snt alte vremuri, i ? Contravin oare cu ceva legilor republicii, dac m adresez d-voastr cu titlul pe care l-ai avut? Nu ' I Totui... Apoi oftnd : Ei, da! Am fost... am-be- lan I i acum, snt psrar ! | tii, am vizitat i eu Castelul. Psrarul, ambelan doar n nchipuirea sa, cltin capul sceptic : || Ce ai putut s vedei d-voastr ! Parc eu nu tiu ? Nu se arat vizitatorilor dect numai o parte din Castel. tiu ! Dar am o cunotin, un fost elev de-al meu, care acuma e acolo ghid. M-am dus ntr-o zi, cnd muzeul este nchis pentru public, i m-a plimbat prin t,ot Castelul. ,; Da ? Atunci nseamn c ai vzut ceva. | tii, pe mine m-a interesat cel mai mult etajul doi. Mai mult chiar dect parterul i primul etaj, care mi s-au prut prea fastuoase, prea... de palat. Pe cnd 123

etajul doi, cu apartamentele acelea cochete, dispuse jur mprejurul holului de onoare, e admirabil. M rog, i ce apartamente ! Nu m mai sturam s le privesc. Cine le locuia ? i> Unele erau rezervate pentru oaspei. In altele, locuiau persoane din anturajul maiestilor lor. V rog s-mi scuzai ignorana, dar ce nelegei prin persoane din anturajul maiestilor lor ? Spre pild, doamnele de onoare ? Da, i ele. Va s zic la etajul doi, unele apartamente erau Ocupate de doamnele de onoare 1 Desigur ! Vizitatorul cu gheat ortopedic se izbi deodat cu palma peste frunte : Bine c mi-am amintit, ca s v ntreb ! tii, la noi, n bloc, a locuit o btrn care pretindea c a fost i ea doamn de onoare, sau cam aa ceva. A murit de curnd, Dumnezeu s-o ierte ! Da ? Cum o chema ? Dac a fost doamn de o- noare, nu se poate s n-o fi cunoscut. In bloc era cunoscut sub numele de doamna Popeea. Popeea... Popeea... Mi se pare c numele ei mic era Beatrice. Da, da, Beatrice Popeea, aa o chema. T' Cum, doamna Beatrice a locuit n bloc la dumneavoastr ? O cunosc, domnule, cum s n-o cunosc ! i zicei c s-a prpdit ? Da, domnule I A murit srac, aproape c nu avea clup ce bea ap. Nu mai spunei 1 i dac ai ti ce femeie a fost pe vremuri I... Foarte bogat, foarte frumoas. Atta cusur avea c era cam... liber. Aa !... Dar nu era ea de vin, sraca ! O femeie att de frumoas... nelegei I Cum s nu 1 N-o lsau brbaii s fie altfel. A locuit cumva i ea la Castel 124 Desigur I Ocupa un apartament cam micu, cfaij foarte drgu i discret. Pereii erau cptuii cu Iambii uri din lemn de piper. Exist la Castel multe apartamente cu lambriuri diu lemn de piper ? Numai acela. , Stai puin. Elevul meu mi-a artat un apartament care, spunea el, are pereii cptuii cu lambriuri din lemn de piper. Dar acum, cnd ncerc s mi-1 amintesc, zu c nu izbutesc. Mi-a artat attea, c nu e de mirare. V dau un amnunt ca s v putei amintiua, prin care se intr n apartament, este mascat de o ugiind. Va s zic, apartamentul cu lambriuri din lemn ile piper i cu ua de intrare mascat de o oglind, repet cu nentare musafirul ca i cnd ar fi vrut s-i ntipreasc bine n minte aceste detalii. Extraordinar ! Ce nseamn, domnule ambelan, ntmplarea ! Nici prin minte nu mi-a trecut, atunci cnd mi povestea nevast-mea despre btrn, c ntr-o zi voi avea prilejul s vd apartamentul n care a locuit pe vremuri. i cu att mai puin, c voi ntlni pe cineva, care a cunoscut-o n anii ei de glorie. | Am cunoscut-o, domnule, i, fr s m laud, pot spune c i-am fcut unele servicii... discrete. Dar despre aceste servicii, dei doamna Beatrice nu mai este n via, nu cred c este frumos s vorbesc.

Desigur, v neleg i nici prin minte nu-mi trece s cer aa ceva. Va s zic, btrna Popeea a fost ntr-adevr doamn de onoare ! tii, nevast-mea, care e foarte miloas, o ajuta mereu. Personal, nu aveam nimic mpotriv, dar ceea ce nu-mi plcea mie la nevast-mea era c prea ddea crezare tuturor povetilor btrnei. N-a vrea s-o vorbesc de ru, mai ales c e moart, dar cred c i plcea s se cam laude. Nu zic, frumoas o fi fost ea n tineree. De altfel, mi-ai confirmat i d-voastr lucrul acesta. Dar ea pretindea c nici o alt femeie n-o ntrecea. Se 125 pl'mgea c din cauza frumuseii a avut mult de suferit din partea celorlalte femei care o urau, dar mai ales clin pricina uneia, dac nu m nel, tot o doamn de onoare. Domnule ambelan, dac ar fi adevrate numai un sfert clin cte a povestit nevesti-mi n legtur cu dumnia dintre ea i rivala aceea a ei, zu c s-ar putea scrie o carte. S tii, domnule, c n legtur cu dumnia de care ai amintit, doamna Beatrice nu mintea. ntr-adevr, dumneaei s-a avut la cuite cu doamna Ana-Maria Fotiade. A fost i dumneaei doamn de onoare. Ce spui, domnule 1 Va s zic btrna nu minea ' Cnd am s-i povestesc nevesti-mi, ce are s m mai foarfece c m-am ndoit totdeauna de sinceritatea btrnei! Dar, spunei-mi, doamna aceea Fotiade locuia i ea aici la Castel ? i Tot. Atunci, te pomeneti c am vizitat i apartamentul ei ? Dac vi s-a artat ntreg etajul doi, sigur c ai intrat i n apartamentul acela. i era tot att de frumos ca al rivalei sale ? Nici acela nu era urt. i cum arat apartamentul ? Nu prea mai tin minte. Dar ce ? V intereseaz chiar att de mult ? Da de unde !... Am ntrebat i eu aa, de curiozitate. Ei, dar mi se pare c m-am ntins la vorb mai mult dect trebuia. Domnule ambelan, ce psric m sftuii s cumpr ? Luai perechea aceasta de canari, domnule profesor, i nu veti regreta. Dac o luai, putei s vindei radioul. Domnule ambelan, canari nu cumpr. Am avut unul muli ani. Cnd a murit, nevast-mea 1-a jelit ca pe un om, i s-a jurat s nu mai aduc alii n cas. 126 Pn la urm accept s cumpere, Ia un pre derizoriu, un scatiu. Preul derizoriu cu care i-1 vndu dovedea ct de mult l fermecase pe btrn clientul cu gheata ortopedic. Snt profesorul Mgdlinoiu, drag domnule ambelan, se recomand acesta la desprire. Cunotina 'fl-voastr mi-a fcut o mare plcere. Cnd voi mai reveni aici, la odihn, primul drum la d-voastr l voi face. j. Nu mai puin m-a onorat pe mine, domnule profesor. V urez drum bun i v rog, aa cum mi-ai promis, s nu m ocolii cnd vei -reveni la odihn. | Neaprat, domnule ambelan I Noapte bun I v Ducnd colivia n mna sting i rezemndu-se n bastonul pe care l inea n mna dreapt, profesorul cobor spre ora, fluiernd vesel o arie din opereta Vduva vesel". Dup ce se

ndeprt binior de casa psrarului, deschise uia coliviei, scoase scatiul si i fcu vnt ntr-un brad. Dup aceea se descotorosi i de colivie, zvrlind-o ntr-un tufi. | Relund melodia, la fel de bine dispus, Tiberiu Fo- Uade, alias profesorul Mgdlinoiu, i continu drumul. VI! La: ora aceea din noapte, dup toate regulamentele de funcionare din lume, nici un strin nu trebuia s se gseasc n incinta muzeului. i cu toate acestea, cineva strbtea slile, fr s se grbeasc i, mai ales, fr s i se aud paii. Dar partea cea mai curioas era c vizitatorul nocturn al Castelului strbtea tocmai acea parte a Castelului care nu se arta oaspeilor; i unde nu putea ptrunde dect dac, n prealabil, descuia mai multe ui, n mod obinuit toate ncuiate. Calea i-o lumina cu o lantern oarb i sigurana cu care trecea dintr-o ncpere n alta constituia cel mai bun indiciu c individul acela nu se gsea pentru prima dat acolo. Dup ce strbtu un ir lung de sli, ajunse ntr-o ncpere ai crei perei erau dispui n semicerc. Din acest motiv, purta numele de Rotonda. Rotonda era situat pe latura din stnga a Castelului i, din punctul de vedere al securitii, intra n cmpul vizual att ai paznicului de pe terasa din spate, ct i al aceluia care i avea postul n prculeul cu statui. Dar pentru amndoi paznicii, Rotonda intra n cmpul lor vizual numai dac patrulau. Altfel, ea forma un unghi mort care scpa supravegherii amndurora 128 Odat ajuns n Rotond, clandestinul vizitator al muzeului se apropie de fereastra din mijloc i o deschise ncetior. Noaptea era neagr, linitea desvr- $it. Sus, pe terasa cu statui alegorice, se auzi tuea seac, tabagic a paznicului. Pe urm, brusc, se aternu Sin nou linitea. Cteva minute mai trziu, orologiul din turnul Castelului btu de patru ori, la o anumit tonalitate, apoi nc o dat la alt tonalitate. Era ora unu din noapte. Cnd ultima btaie se stinse, individul se descheie la hain i ncepu s desfoare frnghia cu care era ncins pe dup mijloc de mai multe ori. Dup ce o desfur pe toat, lu unul din capete i, uurel, l ls s alunece afar, pe fereastr, pn aproape de pmnt. Acum, o parte din frnghie atrna afar, o parte n camer. Ascult atent. Linitea era desvrit. Nici mcar tuea tabagic a paznicului nu se mai auzea. Sub el se vedea acoperiul sferic al unui portal. Msur dintr-o privire distana, apoi, fr nici o ezitare, nclec fereastra i, lsndu-se uurel n mini, izbuti s ating cu vrfurile picioarelor nclate cu tenii cupola portalului. Ddu apoi drumul minilor i n clipa urmtoare se ghemuia pe acoperiul boltit, rsuflnd tiurat. Pn a nu ajunge acolo, se temuse tot timpul c distana ar fi putut fi imai mare dect i fcuse el socoteala. Dac aa s-ar fi ntmplat, n loc s se lase uurel pe acoperi, ar fi fost nevoit s sar i, fr ndoial, zgomotul produs de sritur ar fi atras atenia paznicului. r Ca s ajung fr zgomot jos, existau dou posibiliti : fie s alunece pe ulucul de tuci, fie s foloseasc unul din stlpii de piatr care susineau acoperiul boltit. Calea cea mai comod era stlpul de piatr, dar nu i cea mai

ferit de primejdii. De aceea, se hotr s coboare pe Jiluc, pe care, de altfel, l camufla chiar portalul. Se tr pe acoperi p'n n dreptul burlanului, se ag bine de el i, Uurel, se ls s alunece jos. 'Acolo se fcu una cu pmntul. Cteva secunde nici Urmrirea abia ncepe nu ndrzni s rsufle. Totui, momentul era extem de favorabil, fiindc nici unul din cei doi paznici nu patrula. Trebuia s profite nentrziat de mprejurare, ca s ias din raza lor de supraveghere. ncepu s se trasc, tind n diagonal curtea. La jumtatea drumului, fr s se opreasc, scoase din buzunar o statuet de filde i o zvrli n iarb. In fata sa, la numai civa pai deprtare, ncepea un fel de dmb. Dac izbutea s-1 strbat fr s fie descoperit, se putea considera scpat. Era vorba de numai cel mult zece minute de trt prin iarb. Nu zece, ci cincisprezece minute i trebuir pn s ias din raza de observaie a paznicilor. Urc apoi un deluor i ajunse n pdure. De acolo, fcnd un ocol, individul lu drumul spre ora. Dana Milea atepta de mai bine de o or pe potecua oare ducea la cabana Piscul Lupului. Cu pota de dup-amiaz primise o scrisoare care coninea urmtoarele: Acela care 1-a ucis pe Anton Negu[ este pe punctul de a svri o nou i odioas crim. Afl c un mare pericol amenin pe fiecare dintre voi. Dac vrei ca moartea s nu poposeasc pentru a doua oar la Castel, i dac vrei s afli cine l-a ucis pe Anton Neguf, ateapt-m la noapte pe drumul care duce la Piscul Lupului, in locul de unde ncepe pdurea. S fii acolo, neaprat, la miezul nopii i s m atepi, chiar dac se va ntmpla s ntrzii, fiindc, orict de trziu, tot vot veni. Rupe scrisoarea i nu pomeni nimnui despre ea, fiindc s-ar putea s se abat asupra dumitale o mare nenorocire, i, totodat, s ratezi demascarea snge- rosului asasin. Un prieten devotat". Dana Milea nu era o fiin la. Dimpotriv, era curajoas, mai curajoas dect multe alte fete de vrsta ei. Totui, scrisoarea misterioas nu o ls indiferent. 130 Cuvintele dac vrei ca moartea s nu poposeasc pentru a doua oar la Castel", dei i se preau ridicole i de prost gust, tocmai ele o impresionaser cel mai mult. Asasinarea lui Anton Negut fusese oare nceputul ? Oare primejdia pndea acum pe fiecare ilintre ei ? Totdeauna viata i fusese drag, totdeauna bucuria de a tri i se pruse bunul cel mai de pre- Dar parc niciodat nu-i dorise att de mult s se poat bucura de ea ca n ultimele patru zile. i' se ntmpla aa, liindc de patru zile se petrecea cu ea un lucru minunat. De patru zile nu mai era singur, de patru zile iubea cu toat fiina ei de femeie, care pn la vrst de douzeci i ase de ani nu cunoscuse dragostea. Omul pe care l iubea era Ion Mocanu, fluturaticui Ion Mocanu. Dana Milea era mndr. Ea nu ar fi acceptat aventura cu Ion Mocanu numai de dragul aventurii, aa cum n-o acceptase cu nici un alt brbat, dac minunea nu s-ar fi ntmplat mai nti cu el. Brbatul acesta frumos, care se risipise n nenumrate aventuri

sentimentale, rmnnd sufletete mereu disponibil, de data aceasta, i pentru prima oar, se ndrgostise. Se ndrgostise de ea. Ceea ce o fcuse s cread n sinceritatea sentimentelor lui Ion Mocanu nu fuseser cuvintele sau, mai precis, nu ele n primul rnd ci ntreaga sa atitudine : ncepuse n ziua morii lui Anton Negu. Dana binecuvnta leinul, binecuvnta mai ales ntmplarea care ndreptase paii lui Ion Mocanu ctre sala unde o gsiser, fr cunotin, Ana Lupe i Angela Ornescu. Niciodat nu avea s uite clipa cnd Ion Mocanu, ajutndu-i s se ridice, i apoi innd-o de mijloc, a dus-o pn n ncperea de alturi, unde se afla o canapea. Dup ce a convins-o s se culce, a rmas ling ea i, ca s-i alunge orice urm de team, i-a povestit ceva vesel. Mai trziu, Ia prnz, a condus-o acas. In zilele urmtoare, s-a ntmplat la fel. Aa a nceput dragostea lor : discret, pe nesimite. Lui spusese el i se ntmpla pentru prima dat 131 s iubeasc Prin viaa sa trecuser multe femei, dar pe nici una n-o iubise. Totdeauna se simise singur, totdeauna tnjise dup o dragoste puternic, care s-1 scape de singurtate. Abia acum, cnd o iubea pe ea cu adevrat, singurtatea nu-1 mai chinuia, abia acum si da seama ct de searbd fusese viata sa. Ptima i duios, avea n feiul su de a se purta ceva din exaltarea adolescentului. Cuta i izbutea s gseasc mereu alte pretexte ca s fie ct mai mult timp cu ea sau numai n preajma ei, prea fericit atunci cnd putea s-i mngie pe furi braul sau prul, i nimic nu prea a-i face o mai mare plcere dect atunci cnd putea s-i druiasc ceva. Dana Milea, copleit de attea dovezi de dragoste, era fericit, cum nici mcar nu visase vreodat c ar putea fi ...Fericita, numai de patru zile fericit, i dintr-o dat primejdia : ,,Un mare pericol amenin pe fiecare dintre voi" spunea misterioasa scrisoare, trimis de nu IIU puin misteriosul ei prieten devotat". ..Prietenul devotat" o chema s-i destinuie numele asasinului lui Anton, al criminalului care se pregtea s comit o nou crim, prietenul devotat" o chema s-o nvee n ce fel ucigaul putea fi demascat. Dac voia s afle toate acestea, trebuia s se duc s-1 ntlneasc, n toiul nopii, ntr-un loc unde nu se sila nici ipenie de om. Dar, n definitiv, cine era acest prieten devotat" ? Putea, oare, avea ncredere n el ? Dac prietenul devotat" era in realitate tocmai asasinul lui Anton ? Dac scrisoarea era doar o momeal ? Un prieten devotat" nu s-ar nvlui n atta mister, un prieten devotat" nu i-ar fi fixat ntlnirea ntr-un asemenea loc. Mai ales locul ntlnirii i trezea cele mai multe bnuieli. De ce, neaprat, n pdure ? Ca s nu fie vzui de asasin mpreun ? Dar important era nu unde urma s aib loc ntrevederea, ci cum a ungeau acolo att el, prietenul devotat", ct, mai nles ea fr ca ucigaul lui Anton s prind de 132 veste. Or, scrisoarea nu-i cerea s ia msuri care s-o pun la adpost de o eventual urmrire, nainte de a 11 |unge la locul ntlnirii, aa cum ar fi fost normal rlac prietenul devotat" ar fi ales locul acela din spirit de prevedere. Hotrt, nu se va duce la ntlnire !... Dar dac, totui, scrisoarea nu minte ? Dac, ntr-a- ilevr, primejdia ne amenina pe toi, inclusiv pe Ion ?" , Gndul c, dintr-o excesiv pruden, ar

putea s primejduiasc viaa altora, inclusiv a brbatului pe care-1 iubea, pn la urm o hotr. Ajunse la marginea pdurii cu puin nainte de miezul nopii. Luna rsrea trziu i noaptea era nc neagr. Aici, la liziera pdurii, linitea era atotcuprinztoare. Nu se simea nici o adiere de vnt, copacii, nemicai, preau fr via, ca i cnd un cataclism i-ar fi carbonizat, prefcndu-i n nite imense schelete vegetale. Dana Milea nu-i pierdea firea cu una, cu dou. faptul c se gsea la marginea unei pduri, n puterea nopii, n sine nu constituia un motiv de nelinite. Excursionist ptima, nu o dat i se ntmplase s o prind noaptea n pdure. Dac ar fi putut face abstracie de coninutul scrisorii, l-ar fi ateptat pe devotatul prieten", absolut fr emoii. Aa ns, era nelinitit, ngrijorat. Rezemat de trunchiul unui copac, cu braele la piept ca o colri cuminte, atepta. Dei trecuse de miezul nopii prietenul devotat" nc nu venise. Totui, trebuia s-1 atepte. O avertizase Uoar p s-ar putea s ntrzie. De altfel, tocmai ateptarea prelungit risipea nelinitea, fcnd-o s-i regseasc stpnirea de sine. Ateptarea era cea mai bun dovad c n-o pndea nici o primejdie, c scrisoarea nu fusese un truc vechi prin care asasinul a urmrit doar s-o atrag n curs. Dac aceasta i-ar fi fost intenia, pn acuma de mult ar fi terminat cu ca. Hotrt, scrisoarea pornea de la un prieten. 'Am s-1 atept pn rsare luna !" i fix ea un prim termen. 133 In jurul ei linitea era deplin, de parc ea ar fi fost singura fiin vie rtcit ntr-un cimitir vegetal. Pe urm, deodat chiuitul haiducesc al unei locomotive spintec linitea nopii. Un moment, dou, trei, mai mult, ascult cu o ncntare pe care niciodat n-o mai cunoscuse zgomotul metalic al roilor, gfitul locomotivei care se lupta voinicete cu panta abrupt. Pe urm, marea tcere din nou birui. Cnd rsri luna, era ora dou din noapte. Mai atept nc o jumtate de or i, dac nici pn atunci nu vine, plec", i mai acord un nou termen. Dar nu plec nici atunci. i mai propuse un termen, apoi nc unul. Abia cnd ncepu s se lumineze porni spre cas. Rcoarea i umezeala din pdure o ptrunseser pn la oase. Mergea cumpnindu-se, tremu- rnd i clnnind din dini. Nu izbuti s-o nclzeasc nici mcar mersul pe jos. Cnd ajunse acas, i cnd vru s descuie ua, mna i tremura att de tare, nct izbuti cu greu s vre cheia n broasc. Urc scara cumpnindu-se i ajutndu-se de balustrad. Cnd, n sfrit, sui la a, se trnti mbrcat n pat i adormi imediat. Dup dou ore se trezi, tocmai la timp ca s nu ajung cu ntrziere la muzeu. Era palid, ca i cnd atunci s-ar fi sculat dup o lung boal, i cu cearcne la ochi. Ca s mascheze, ct de ct, urmele lsate de noaptea nedormit, ea, care niciodat nu se farda, i ddu cu pudr i cu puin ruj pe obraji. Colocatara de la parter, care se mirase ct de trziu se ntorsese acas, fu de-a dreptul uimit cnd o vzu plecnd la ora obinuit. La muzeu, primele veti le afl de la Marin, omul de serviciu. Nu tii nimic, tovar Dana ?

Ce s tiu ? - Azi noapte hoii au prdat muzeul I... Cum e posibil ?... Dar paznicii ?... Ce s-a furat ?... IM F,\ nu tiuT u s v spun tovarii ndrumtori. ; Dana Milea o porni in goan i nu se opri dect n lala ndrumtorilor. Se afJ.au cu totii acolo i comentau ntmplarea. L Houl a dat dovad de un snge rece uimitor, auzi vocea lui Clin Stamate. De dou ori a trecut pe sub nasul paznicilor. fc In schimb vocea lui Ion Mocanu sun calm, autoritar, competent : | nc nu e sigur c lucrurile s-au ntmplat, ntr-adevr, aa. Dup prerea mea, furtul acesta nu poate fi opera unui singur individ. Ce s-a ntmplat ? ntreb din prag Dana Milea. Ion Mocanu i iei n ntmpinare. I' ! Bun dimineaa, Dana I Ai i aflat ? K * Vag, de la Marin. In definitiv, despre ce-i vorba ? E: Drag, azi noapte hoii s-au introdus n muzeu, printr-o fereastr de la Rotond, i au furat uneia obiecte. | Ce, anume, s-a furat L nc nu tim. Luca verific. A venit i miliia. i i art maina, care atepta afar, i pe care oa n-o observase. t Dana Milea i trase un scaun lng fereastra des- tohis. In lumina dimineii, jerbele de ap ale fntni arteziene aveau reflexe azurii. O veveri coborse dintr-un brad, i, stnd pe lbuele de dindrt, se uita la ietul de ap, i ea parc ncntat. Dana zmbi involuntar. Ion Mocanu veni lng ea i, pe furi, i lu mna. | Ce s-a ntmplat, draga mea ? o ntreb el vorbind ncet. Vocea trda ngrijorarea. J Nimic l Dar de ce crezi c s-a ntmplat ceva 7 t Fiindc eti ngrozitor de palid... ti Am dormit foarte prost. Un vis groaznic, dup care n-am mai putut nchide ochii deloc. I Ce vis ? O prostie ! Am s-i povestesc alt dat. 143 ntre timp, discuia fu reluata. Eu cred c e amestecat careva dintre paznici, ii ddu cu prerea Ana Lupea. Oare ? ntreb sceptic Angela Ornescu. Pi fr complicitatea vreunuia dintre el, crezi c houl sau hoii ar fi putut scoate obiectele din muzeu ? n primul rnd, ar trebui s tim ce anume s-a furat. In orice caz, hoii n-au furat nici mobil, nici covoare i nici candelabre. Aa c, dup prerea mea, n-a fost deloc obligatorie complicitatea paznicilor sau numai a unuia dintre ei. Eu cred c Angela are dreptate, o susinu Clin Stamate. n muzeu exist doar destule obiecte, care, sub un volum relativ mic, conin o valoare mare. De exemplu ? se interes Ion Mocanu parc din pur distracie. Asta-i bun ! ntrebi, de parc tu n-ai ti tot att de bine ca i mine. De pild, un goblen. i nc acesta nu-i cel mai bun exemplu. Un goblen ! repet n derdere Ion Mocanu. Ca s fac hoii cu un goblen ? Crezi c exist n toat ara un singur cumprtor de goblenuri Dac i s-ai oferi ie spre cumprare un asemenea obiect, presupui nnd c ai avea bani,

l-ai cumpra ? Te asigur c nu' Ai bnui imediat c a fost furat de pe undeva, i al anuna imediat miliia. Aa-i ? Ba bine c nu 1 Pi vezi Dar dac houl este el nsui colecionar de obleC-i te de art ? ntreb Titus, care de dou zile juca, rai pruden i mult tact, rolul fratelui su Iancu. Cu ce ne pierdem vremea ! i cert Sanda Vioiu, i ce vei fi vrnd s facem ? ntreb ironiO Clin Stamate. Nu vezi c ne plictisim ? Clin Stamate era cel mai nou dintre toi. Mediocrui din punct de vedere profesional, n sinea sa dispreuia meseria de ndrumtor de muzeu. De altfel, declara, sus i tare, c nu are deloc intenia s prind acolo 136! rdcini. 'Ajunsese ndrumtor la muzeul Caraiman contrar voinei sale, fiindc, aa cum explicase el r fusese nevoit s aleag, ntre dou rele, pe cel mal puin ru. Mediocru i n anii de studenie, terminase facul* tatea cu o medie care l situa cam pe la coada absolvenilor. n ciuda dorinei sale, comisia l repartizase la un muzeu undeva prin nordul Ardealului, Toate ncercrile pe care le fcuse ca s obin o repartiie, dac nu n Bucureti cel puin ntr-un ora mai apropiat, se soldaser cu un eec. i fr ndoial c, pn la urm, s-ar fi mulumit i cu postul care i se oferise, dac ntmplarea nu i-ar fi venit, cumva, n ajutor. Printre codai n slile de curs, fusese ceva mai puin mediocru pe terenurile de sport. La fotbal dovedise a fi un centru atacant destul de priceput, care, atunci cnd i amintea c mai exist i coechipieri, izbutea s fac un joc frumos. ntr-o asemenea mprejurare fusese relevat de ctrQ antrenorul echipei de fotbal dirt orelul Caraiman, care tocmai ducea lipsa unui centru nainta. Acesta l propusese s joace n echipa pe care o antrena. Pro-i punerea i fusese fcut tocmai n perioada cnd Clii Stamate i pierduse orice speran c va putea obinei o alt repartizare. i fiindc oraul Caraiman se aflai destul de aproape de capital, acceptase. Datorit acestei mprejurri ajunsese nu numai centrul nainta al echipei de fotbal Bucegi", dar n acelai timp i n* drumtor la muzeul Caraiman. Comportndu-se meritoriu n cteva meciuri victoria revenind echipei sale n primul rnd datorit' aportului su n scurt timp deveni uin fel de cele britate sportiv local, din care motiv, chiar la mut zeu, att efii, ct i colegii si manifestau fa de el o anumit ngduin, pe care el n-o aprecia ca atare, ci ca un drept care i se cuvenea cu prisosin. Ameit de proasptul i relativul su succes, nceptt s spere c driblingurile, care smulgeau aplauze spec 137! tatorilor, l uturile sale, mal totdeauna pe spaiu! porii, l vor ajuta s-i vad visul eu ochii : transferul la un club din Capital Pe de alt parte, nutrind asemenea visuri, sucomb i ultimul dram de interes fa de munca de la muzeu.

Superficial, descurcre, fire vesel, nepunnd niciodat nimic Ia inim, deloc ranchiunos, ngduitor fa de slbiciunile altora, fiindc era ngduitor fa de ale sale proprii, mrinimos n msura n care mrinimia nu intra n conflict cu egoismul su foarte pregnant, Clin Stamate izbutea s nu aib dumani, dar nici prieteni propriu-zis. Privit cu exagerat ngduin, unii dintre ndrumtori se fereau s-i fac o pTere despre el tocmai din teama de a nu-1 nedreptiDintre salariaii muzeului, cel mai puin afectat de asasinarea Iui Anton Negu el fusese. i dac toi ceilali erau frmntai i ruinai c, pn la descoperirea asasinului, bnuiala plana asupra fiecruia, Clin Stamate n schimb manifesta calm i nepsare. Discuiile pe tenia morii lui Anton Negu l plictiseau, nervozitatea tovarilor si de munc o gsea ridicol. Or, dac nici mcar asasinarea unui tovar de-al su de munc nu izbutea s-1 scoat din ale lui, cu att mai puin furtul ntmplat n timpul nopii. Asemenea unui colar care nu i-a nvtat lecia i care e gata s se bucure chiar de o nenorocire dac aceasta i ofer posibilitatea s absenteze de la coal, Clin Stamate spera c datorit celor ntmplate n timpul nopii nu vor mai lucra i vor fi liberi s plece acas. Nutrind sperana aceasta, era vesel, i, ca s-i treac timpul, se distra necjind-o pe Sanda Vioiu: i ce vei fi vrnd s facem ? Nu vezi c ne plictisim ? Pi toctmai asta m enerveaz : c te poi plictisi, replic ea furioas. i pe tine ce te mpiedic s te plictiseti ? Eti revolttor ! Doar s-a comis un furt. Au fost 138 furate obiccte aparinnd muzeului. Nu putem rmne nepstori, ca i cnd treaba asta nu ne-ar privi deloc. M rog !... Dintr-un anumit punct de vedere ne privete i pe noi. Dar ce rost are s m frmnt ? Ajut prin aceasta ca obiectele furate s se ntoarc in patrimoniul muzeului ? Nu !... Atunci ? Dar aa eti tu, Sanda. Nu pierzi nici o ocazie ca s m prelucrezi. Ei da ! Tocmai de asta mi arde mie acum. De altfel, aproape m-am convins c aa ceva nu e posibil cu tine. Astzi mai lucrm sau nu ? ntreb Dana Milea care simea c o doboar oboseala. M duc s-1 ntreb pe tovarul director, se oferi bucuros Clin Stamate. Furtul fusese descoperit n urmtoarea mprejurare : Dimineaa, paznicul din schimbul trei observase fereastra deschis i, atrnnd n jos, frnghia. A dat imediat alarma. Directorul Cociuban fusese anunat telefonic, acas, i, n mai puin de un sfert de or, cu un taxi, ajunsese la muzeu. Intre timp, acelai paznic descoperise statueta de filde pierdut, ca din ntmplare, n iarb. In timp ce directorul Cociuban atepta pe cpitanul Borcea pe care l anunase telefonic, administratorul l.uca Mntulescu vr capul pe u. Fcuse o prim cercetare i era n msur s raporteze directorului su ce anume obiecte dispruser. Ai terminat aa repede, tovare Mntulescu ? Da, tovare director. Dar e vorba, bineneles, de o prim verificare.

< i rezultatul ? Poftii lista obiectelor furate. i depuse pe mapa de pe birou o foaie de hrtie fccris cu creionul. Atept pn cnd directorul parcurse lista, apoi ntreb : 139 > Tovare director, nu credei c houl a fost c^m prost ? Ce te face s crezi asta ? Pi, obiectele care lipsesc nu au cine tie ce valoare. Vrei s spui c nu s-a priceput ce s ia ? } > Da, asta am vrut s spun. Sosirea cpitanului Borcea, a cpitanului Ovezea, precum i a echipei operative puse capt discuiei. ii s fii mereu cap de afi, glumi eful miliiei, aidresndu-se directorului Cociuban. Din pcate t i Ai avut timp s verifici ce anume s-a furat ? ' Parial !... Lipsesc cteva statuete i bibelouri, un oc de ah cu figurile din filde, ornate cu aur, o caset de abanos i o carpet fr valoare deosebit. i la ce sum evaluezi obiectele disprute ? Sub zece mii de lei. innd seama de valoarea celorlalte piese aflate n muzeu, paguba nu e mare. Pn acuma I observ cpitanul Borcea. Evident. Dar dac i valoarea celorlalte obiecte care eventual lipsesc nu o depete pe aceasta, nseamn c Luca Mntulescu a avut dreptate afirmnd c houl nu s-a prea priceput ce s fure. Luca Mntulescu e intendentul ? se interes cpitanul Ovezea, oare sttea mai de o parte, fiindc cel care trebuia s conduc ancheta era cpitanul Borcea. Da, intendentul. Pe unde crezi c au putut ptrunde hoii n Castel ? ntreb cpitanul Borcea. Printr-o fereastr a unei ncperi de la etajul nti, denumit Rotond. Atunci, fii bun i du-ne i pe noi n Rotond I Luca Mntulescu, care ateptase pe coridor, o porni nainte, ca s le arate drumul. Cnd ajunser n faa uii care ducea n Rotond, intendentul se ddu respectuos de o parte, lsnd pe ofieri s treac primii pragul. 140 ' S tii c n-am micat nici un obiect de la locul su ! inu acesta s-i avertizeze. Ai procedat foarte bine! i rspunse cpitanul Borcea, pind primul n Rotond. Fereastra era deschis. Un capt al frnghiei forma un fel de colcel sub pervaz. Cellalt atrna afar, pn aproape de pmnt. Rotonda era sumar mobilat, cu piese desperecheate, care, n nici un caz nu putuser interesa pe ho. Dup ct mi pot da seama, Rotonda nu se arta vizitatorilor, nu-i aa ? ntreb cpitanul Borcea pe intendent. Nu, tovare cpitan. Nu se arat nici una din ncperile aflate n aceast arip.

ncepnd cu salonul albastru" ? ntrebarea fu pus de cpitanul Ovezea. Da, tovare cpitan. Ua care d n salonul albastru" de obicei estej ncuiat ? Totdeauna, tovare cpitan. Azi diminea cum ai gsit-o ? , i Descuiat I... Cheia la cine se afla ? Toate cheile le in ncuiate ntr-o caset dej fier, tovare cpitan. Cheia de la salonul albastru" se afl acum ri caset ? ; Da, tovare cpitan. V rog s verificai. Dup plecarea intendentului, cpitanul Borcea, care, ntre timp, examinase de la fereastr curtea Castelului i mprejurimile, se adres cpitanului Ovezea : Ia privete, tovare Ovezea ! O alt posibilii t.ite dect prin fereastra asta de a te strecura ri Castel cu minimum de riscuri nu cred s existe. Cpitanul Ovezea se apropie la rndul su de fet rcastr. 14J] Probabil. Dar asta nseamn c infractorul cunoate bine Castelul. Dup ce vom termina aici, n-ur strica s dm o rait pe afar, tovare cpitan Borcea. Tocmai atunci ddu buzna pe u Luca Mntulescu. Tovare cpitan, cheia a disprut. Cpitanul Ovezea primi vestea calm. Aplecat peste fereastr, cerceta cu atenie cupola portalului. Vznd c ofierul nu rspunde, Luca Mntulescu nu se putu stpni i ntreb cu naivitate : Dar de unde ai tiut, tovare cpitan, c a fost furat cheia ? N-am tiut. Am presupus numai. Directorul Cociuban izbucni furios. Ei, fi-r-ar a dracului s fie de treab ! Pi, dac cheia a disprut, atunci sigur c i houl trebuie cutat printre oamenii mei. Dac nu chiar houl, n orice caz complicele, pre- ciz cpitanul Borcea. n clipa aceea cpitanul Ovezea observ ceva lucind, sub un scaun. Se aplec i, cnd se ridic, inea n mn o bro. Broa asta face parte din obiectele furate ? ntreb. Luca Mntulescu i-o lu din mn, o examin cteva clipe, apoi i-o restitui. Nu, tovare cpitan. E curios cum a ajuns aici. Rotonda doar nu se arat vizitatorilor. Luca Mntulescu, care se retrsese lng u, se apropie din nou de cpitanul Ovezea : Stati puin ! Mi se pare c tiu a cui este broa. .Vrei s mi-o mai artati ? Poftim 1 Intendentul o examin cu atenie, apoi se adres directorului Cociuban, ca i cnd numai el ar fi fost de fa : Tovare director, broa asta aparine tovarei Dana. Tovarei Milea ? Nu se poate f 142

Ba da, tovare director !.., Snteti absolut sigur ? Putei s-i ntrebai pe tovarii ndrumtori. Xu iii v confirme i ei. Cpitanul Borcea se consult, pe optite, cu cpita- liut Ovezea, dup care se adres intendentului, vorbi udu-i intenionat cu severitate : fc Tovare Mntulescu, informaia d-voastr e preioas, dar v atrag atenia n mod foarte serios c nimeni, dar absolut nimeni nu trebuie s afle unde a.m g.lsit broa tovarei Dana Milea. Faptul c am gsit-o aici nc nu nseamn neaprat c ea este vinovat. Noi avem sarcina s-i prindem pe hoi i pe tlhari, <iar totodat avem i datoria s ferim pe oamenii ciontii de suspiciuni. , Tovare cpitan, putei avea ncredere n mine. Dar vreau s v mai spun c... i se ntrerupse stingherit, ncurcat. ' r- Ce? Vorbete fr team ! > Nu e vorba de team. Nu snt ns absolut si-: {jur... Tovare cpitan, dac nu m nel cumva, ieri diminea tovara Dana purta broa. mi pare ru.., F, o tovar bun, i pe mine m-a ajutat foarte mult. : Dac nu i-ar fi pierdut multe dup amieze, meditn- du-m, nu tiu dac a fi reuit la examenul de maturitate. Dar acum, e vorba de nite bunuri ale statului, care au fost furate. i dac mi-am adus aminte c ieri tovara Dana purta broa, am considerat de datoria mea s v informez. In ce msur e sau nu vinovat, este sarcina d-voastr s stabilii. |. Bineneles, tovare Mntulescu. Noi apreciem buna d-voastr intenie i v mulumim. Acum, dac im mai avei nimic de adugat, sntei liber. Trei ore mai trziu, maiorul Mrcineanu, cpitanul Borcea i cpitanul Ovezea se consftuiau ntr-o ncepere din Castel, pus la dispoziie de ctre directorul Cociuban. 143 Maiorul Mrcineanu, telefonnd la Castel ca s afle amnunte, fusese rugat de cpitanul Ovezea s se deplaseze pn acolo. Ei ntreb maiorul, uitndu-se rnd pe rnd la cel doi cpitani acum dup primele cercetri, ai izbutit s v formai o prere ? Primul lu cuvntul cpitanul Borcea : Tovare maior, ntruct am apucat s citesc i raportul grupei operative, am s v expun, pe scurt, faptele i concluziile care se desprind din cercetrile ide pn acuma. Ingduii-mi, n prealabil, s dau un ordin sublocotenentului Pavelescu Poftim. Cpitanul Borcea trimise un miliian s-1 caute i, dup cteva minute, sublocotenentul Pavelescu intr in birou. Ordonai! Afl unde locuiete Dana Milea, pe urm du-te Ia adresa respectiv i, fr s trezeti bnuieli, inte- reseaz-te dac a dormit n noaptea asta acas. E ;clar Ct se poate de clar, tovare cpitan. > Cnd te ntorci, vii i-mi raportezi ! Dup plecarea sublocotenentului, cpitanul Borcea explic : E important s cunoatem dac a dormit sau nu ;acas.

Fr ndoial I Sublocotenentul e ns destul de abil, ca s nu trezeasc bnuieli ? ntreb maiorul Mrcineanu. Nici o grij, tovare maior. Ne putem baza pe Sublocotenent. Atunci, e foarte bine ! Tovare cpitan, te as- rtilt ! Foarte pe scurt, lucrurile s-au petrecut astfel, tovare maior. In noaptea asta, probabil ntre orele Housprezece l dou, au fost furate din muzeu obiecte, dup o evaluare provizorie, de circa zece mii de Iei. Directorul muzeului afirm c houl, dac s-ar fi 144 priceput ct Se ct n art, ar fi putut fura lucruri mult mai valoroase, i chiar mai uor de transportat. Dac v intereseaz, avei aici lista tuturor obiectelor disprute. Dup cum observai, pe aceast list figureaz i o carpet uzat, aproape fr valoare. Este imposibil ca houl, orict de ageamiu ar fi el, s nu-i fi dat seama c vechitura de covor n-are nici o valoare. Atunci de ce a mai terpelit-o ? A terpelit-o nu pentru valoarea ei, ci doar ca s nfoare n ea piesele furate. De altfel, presupunerea este confirmat i de faptul c sublocotenentul Pavelescu a gsit, rostogolit sub o mobil, un ghem de sfoar, de care, probabil houl s-a servit la mpachetat. Acum, n ceea ce privete corpurile delicte : n curte s*a descoperit o statuet din filde czut din balot, iar n Rotond, frnghia, de care houl s-a servit ca s coboare obiectele furate. Tot acolo, cpitanul Ovezea a gsit o bro. Dup spusele intendentului, ea aparine unei salariate, pe nume Dana Milea. Dana Milea ? Interesant !... Dumneata, Ovezea, aveai, parc, unele obiecii n ceea ce privete sinceritatea absolut a depoziiei sale ? Este adevrat, tovare maior I Mai precis, cutam rspunsuri juste la unele ntrebri pe care mi le sugera declaraia ei. Dar, dac v mai amintii, m-am lmurit pe loc. Da, da, mi amintesc I Continu, tovare cpitan Borcea I Broa este cel mai important corp delict. l aceasta cu att mai mult, cu ct acelai Luca Mntulescu, adic intendentul muzeului, pretinde c, nc Ieri, Dana Milea purta broa. Unde spuneai c s-a gsit broa ? In Rotond, tovare maior ! i i ghemul de sfoar ? Tot n Rotond i Pe ct se pare, Rotonda asta a fost cartierul general de operaii al hoului. 10 m Urmrirea abia ncep 1 Sau al hoilor, tovare maioT, observ cpitanul Borcea. j Al hoilor ! Necunoscind toate datele problemei, deocamdat, pot s fiu de acord cu punctul dumitale de vedere. Mai departe I Va s zic, primul fapt important : broa gsit n Rotond. Cel de-al doilea : furtul cheii. Rotonda se afl situat ntr-o arip a 'Castelului care nu se arat vizitatorilor. Hoii n-au operat numai n aceast arip, cci n marea lor majoritate obiectele furate au fost luate din slile muzeului. Intre muzeul propriu-zis i aripa de care v vorbeam se poate circula numai printr-o

ncpere denumit salonul albastru", a crei u n mod obinuit este ncuiat.: Cheia o pstreaz intendentul, mpreun cu toate celelalte, ntr-o caset de fier. Ei bine, azi de diminea, ua salonului albastru*1 a fost gsit descuiat. In ceea ce privete cheia de la aceast u, la ora actual nu se mai afl n caseta de fier unde intendentul pstreaz toate cheile. Acestea snt faptele, tovare maior ! Bineneles, pe d-voastr v intereseaz, n primul rnd, concluziile pe care le-am tras pe baza faptelor. Dup prerea mea, cel puin deocamdat, pot fi emise dou ipoteze. n amndou, un lucru pare sigur : houl a avut un complice sau dhiar complici. ncep prin a enuna prima ipotez : Complicele cert unul din funcionarii muzeului fur cheia de la salonul albastru" (cum, rmne s descoperim). Probabil c aceasta s-a ntmplat chiar n dimineaa zilei de ieri. Descuie cu ea ua i se furieaz pn n Rotond. Odat ajuns acolo, deschide foraibrul ferestrei din mijloc, dup care revine la muzeu i i vede linitit de lucru. n timpul nopii, houl, fr s prind de veste paznicii, se furieaz pn n imediata apropiere a portalului, se car pe stlp sau pe burlan, ajunge pe acoperiul n form de cupol, deschide uurel fereastra i, sltndu-se n mini, ptrunde n Rotond. Odat 146 ajuns acolo, a lucrat nestngh'erit. S-a plimbat prin tot muzeul i a luat ce i-a plcut sau, mai bine zis, -ce s-a priceput s ia. Acum, cea de-a doua ipotez. Se mai poate ca lucrurile s se fi petrecut i altfel. De pild, ca unul dintre lucrtorii sau lucrtoarele muzeului s nu fi prsit Castelul o dat cu ceilali. M-am informat dac aa ceva este posibil i, din cele afirmate de director, se pare c da, mai ales dac exist intenia expres. Va s zic, n loc s plece, se ascunde n muzeu, i, n timpul nopii, nestingherit, ia obiectele care i convin, le face balot, folosind carpeta, iar la ora la care a convenit, le trimite jos complicelui su, cu ajutorul frnghiei, care le ia n primire. Pe urm se culc i doarme linitit pn dimineaa, cnd, o dat cu ceilali, apare n birou, proaspt i surztor. E drept, ipoteza aceasta ridic ins unele obiecii. Ridic. ntr-adevr ! observ maiorul Mrcineanu. De pild, dac furtul a fost comis de ctre unul dintre salariai, de ce houl, dei specialist, s-a mulumit cu nite obiecte a cror valoare e nensemnat n raport cu alte obiecte, de acelai volum, dac nu chiar de volum mai mic ? Cineva ar putea obiecta : da, furtul a fost fcut de un specialist, dar el s-a ferit s ia obiecte de mare valoare, tocmai fiindc a tiut c i va fi greu, dac nu imposibil, s le transforme n bani. A preferat deci acele obiecte pe care era sigur c le va putea desface repede i cu riscuri minime. Dar o asemenea obiecie nu cred c st n picioare. In primul rind. pentru c riscul a fost mult prea mare n raport cu valoarea obiectelor furate, iar n al doilea, nu se justific nici din punct de vedere psihologic. E puin probabil c un specialist, dac se hotrte s fure, poate rezista tentaiei de a terpeli i unele obiecte de mare art, mcar... pentru plcerea de a se sti proprietarul lor.

147 Dumneata pentru care ipotez optezi ? ntreb maiorul Mrcineanu. Pentru nici una, tovare maior, pn nu cunosc rezultatul misiunii ncredinate sublocotenentului Pavelescu. Atunci continu, te rog. Am precizat, de la nceput, c in ambele ipoteze exist un complice. Pe autorul sau complicele din afar, nu-1 cunoteam i nici nu aveam vreun indiciu mcar ct de vag. In legtur cu autorul sau complicele dinuntru, putem cel puin formula o bnuial. Bnuiala ne este sugerat de broa gsit n Rotond, care, dup afirmaia lui Luca Mntulescu, aparine ndrumtoarei Dana Milea. Cum a ajuns broa n Rotond ? i dac este adevrat c ieri nc o purta, atunci cnd a ajuns n Rotond ? Dup prerea mea, broa o acuz n mod serios pe Dana Milea, n cel mai bun caz, de complicitate. Se auzi un ciocnit n u, i sublocotenentul Pavelescu apru n prag. 1 Ce-ai fcut, Pavelescule ? ntreb cpitanul Borcea, Tovare maior permitei s m adresez tovarului cpitan Borcea ? Poftim ! Tovare cpitan, am executat ordinul d-voastr, Stai jos i raporteaz ! Tovare cpitan, aa cum mi-ati ordonat, m-am deplasat la adresa unde locuiete Dana Milea. Am stat de vorb cu tovara Savu, care ocup apartamentul de la parter. Am aflat de la dumneaei c Dana Milea s-a ntors acas foarte trziu, abia spre diminea, n jurul orei trei. -Cu toate acestea, s-a sculat la ora obinuit ca s nu ntrzie la muzeu. Cnd a plecat, tovara Savu se afla din ntmplare n curte i s-a mirat ct de ru arta : era palid, agitat i prea tare nenorocit. Asta e tot, tovare cpitan 1 Mulumesc I Te poi duce s 148 Dup ce Tei sublocotenentul, cel care lua cuvntul Iu tot cpitanul Borcea. Cred c sntei i d-voastr de acord c cele aflate de Pavelescu fac i mai plauzibil vinovia Danei Milea. S recapitulm : In primul rind, broa care este gsit n Rotond. In al doilea, declaraia tovarei Savu care afirm c Dana Milea s-a ntors acas spre ziu i c dimineaa arta palid, agitat, pe scurt, c fcea impresia unei fiine tare nenorocite. Acum, pentru care din cele dou ipoteze optezi, tovare cpitan Borcea ? ntreb maiorul Mrcineanu. Pentru prima, tovare maior, cu toate c i ea nate destule ntrebri. La care anume ntrebri te referi ? Dac Dana Milea a fost aceea care a deschis fereastra de la Rotond ca s faciliteze hoului ptrunderea n Castel, de ce nu a rmas seara acas, ntruct ceea ce mai trebuia fcut intra n sarcina complicelui ei ? Unde a ntrziat pn aproape de ziu ? > i rspunsul ? Ai gsit rspuns la aceste ntrebri ?

| Tovare maior, cred c Dana Milea s-a dus acas s se culce abia cnd s-a convins -c nu are inotiv s se team. I Rspunsul satisface numai parial. Spune-mi, la ce or presupui c a fost comis furtul ? r Dup toate probabilitile, ntre orele dousprezece i dou, tovare maior, r De unde tii ? : Incepnd'de la orele dou, paznicul postului nr. 2 a patrulat tot timpul. Confirm toi ceilali paznici. Or, e imposibil ca n timpul acesta s fi operat houl, fr s-1 simt. Deci, ora dou e limita maximi R ns foarte probabil c operaia s-a terminat mult mai devreme. Dar, chiar dac am accepta ora aceasta, tot se impune o ntrebare : ce a fcut Dana Milea pn la orele trei cnd a ajuns acas ? 149 "Alte ntrebri mai ridic ipoteza pentru care al optat ? De pild, dac tentativa a izbutit i noi tim c a izbutit de ce Dana Milea prea azi de diminea att de nenorocit ? De ce ? Dup prerea mea, descoperind c nu mai are broa, i este team s n-o fi pierdut-o tocmai acolo unde, dac noi am gsi-o, ar constitui cea mai sigur dovad a vinoviei sale. Mda ! i acum, dumneata ce propui, tovare cpitan ? Dac inem, ct de ct, seama de toate acestea, cred c va trebui s-i punem cteva ntrebri Danei Milea. Ati vrea s-o interogai d-voastr, tovare maior ? Eu ? De ce neaprat eu ? Atta vreme ct nu avem motive s credem cel puin deocamdat c furtul are vreo legtur cu asasinarea lui Anton Negu, sarcina de a conduce cercetrile i revine n ntregime dumitale. Bineneles, dac vei simi nevoia, att eu ct i cpitanul Ovezea sntem gata s te ajutm. Am neles, tovare maior. In cazul acesta, am s-o interoghez chiar n cursul dimineii. Cpitanul Ovezea. care tcuse tot timpul, ijiterveni, Tovare maior, eu l-a ruga pe tovarul cpitan Borcea s amne pn dup-amiaz. M rog, dac Ui neaprat, n-am nimic mpotriv, accept cpitanul Borcea. Nu neleg ns de ce e necesar s amnm pn dup-amiaz ? Fiindc am unele bnuieli, care, pn dup-amiaz. vor fi confirmate sau infirmate. In ce fel ar putea fi infirmate sau confirmate ? Iat n ce fel : vreau s cercetez nc o dat Rotonda. Faa cpitanului Borcea exprima acum o mare nedumerire. 150 Va s zic, snteti de acord s amnai interogarea Danei Milea ? ntreb cpitanul Ovezea. Fr ndoial I ' Mulumesc ! La ce or vrei s ne ntlnim dup- amiaz 1 S hotrasc tovarul maior ora. S spunem patru. i convine, Ovezea ? Crezi c pn atunci vei termina ? Tovare maior, cred c pn la ora aceea voi fi n msur s tiu dac bnuiala mea are sau nu vreo baz real.

Cpitanul Ovezea, desprindu-se de maiorul Mrcineanu, se duse s-1 caute pe directorul Cociuban. II gsi n birou. | Tovare director, v cer permisiunea s fac o plimbare prin aripa Castelului unde se afl Rotonda, fr nsoitor i, mai ales, fr ca vreunul din salariaii d-voastr s prind de veste. Este posibil ? Snt posibile i una, i alta, tovare cpitan I Intruct pe ziua de astzi am suspendat vizitarea muzeului. Vrei s v nsoesc ? F Nu e nevoie, tovare director. In aceste cteva zile am studiat temeinic topografia muzeului i sper s m descurc l singur. K Uite c uitasem pe Marin. Va trebui s ne descotorosim de el. De ct timp credei c vei avea nevoie ? Cam o jumtate de or. E S spunem o or. Ei bine, am s-1 trimit n ora, pn la pot. ! Tovare director, v snt recunosctor, f Atunci, mult noroc ! r. Cinci minute mai trziu. Marin pleca n ora, iar cpitanul Ovezea se ndrepta grbit spre Rotond. | Cnd ajunse acolo, fcu un lucru care ar fi mirat foarte mult pe cpitanul Borcea, dac s-ar fi aflat de fa. Anume, se aez pe un fotoliu, picior peste picior, i ncepu s contemple fereastra. ndeletnicirea li>l aceasta dar aproape douzeci de minute. Abia dup aceea, parc hotrindu-se greu s prseasc poziia comod, se ridic i se apropie, fr grab, de fereastr. Cu o lup ncepu s examineze, atent i ndelung, pervazul, precum i ieitura de zid din prelungirea pervazului. Treaba aceasta dur cam tot atta ct durase i contemplaia. Unui examen similar fu supus i frnghia. Exact cum am bnuit !" murmur pentru sine. Dup aceea, ntorcnd spatele ferestrei, prsi Rotonda. Strbtu vreo trei ncperi i, n fine, n cea de-a patra se opri. Aici fcu ceea ce fcuse n Rotond. Se aez pe o canapea confortabil, picior peste picior, numai c de data aceasta obiectul contemplaiei sale l constitui o anumit poriune a parchetului care, dup culoarea sa mai deschis, trda c pn de curnd fusese acoperit cu un covor. ntr-adevr, cpitanul Ovezea se gsea acum n camera de unde houl furase carpeta. Dar odat locul descoperit, n mod normal nu ar mai fi trebuit s n- trzie n ncperea aceea. Cu toate acestea, nu prsi canapeaua dect mult mai trziu. Se ridic alene, se ntinse de i se auzir oasele trosnind, pe urm plec, fr s mai acorde vreo atenie dreptunghiului de parchet de pe care fusese luat carpeta. Trecu din ncpere n ncpere, afundndu-se n aripa nelocuit. Un observator superficial ar fi putut crede c plimbarea nu avea nici o legtur cu ceea ce l adusese acolo. n schimb, un alt observator, mult mai atent, i-ar fi dat imediat seama c ochii inteligeni ai cpitanului cutau ceva n camerele prin care trecea, foarte sumar unele deloc mobilate. In cele din urm ajunse ntr-o ncpere care, cu indulgen, se putea numi camer de baie. Instalaia sanitar era demodat, ridicol de demodat. Cada mai Ies, din tabl zincat, trezea zmbete. In locul chiuvetei moderne, un lavoar din lemn de nuc. Pe tblia de deasupra lavoarului se odihnea un lighean clei

152 porelan. In llgfiean o cana mare pntecoasl, 3e 'sg menea de porelan. Lavoarul, asemntor unui dulpior, avea dou uie, care se deschideau lateral. Cnd l descoperi, ochii cpitanului lucir ntr-un mod ciudat. Era prima mobil- care i suscita interesul. Se aplec i deschise uiele. O policioar orizontal desprea n dou interiorul.: Despritura de deasupra era goal. In schimb, n aceea de dedesubt descoperi un fel de balot a crui nveli- toare o forma tocmai carpeta disprut. n sfrit! i vorbi siei cpitanul. A mers ma jxor dect m ateptam". i ncepu s deznoade sfoara cu care era legat. nuntru gsi toate obiectele care se crezuse ca! fuseser furate. j, mpacheta totul la loc, vr napoi balotul in Ia-: voar, pe urm, se ndrept spre ieire, de data ata' grbindu-se. In biroul su, directorul Cociuban l atepta. V-ai rentors ? Am fost convins c vei zbovi mult mai mult. Un om aa mine de ocupat nu-i poate permite luxul s ntrzie mult prin slile unui muzeu, orict de interesante ar fi ele, rspunse cpitanul glumind. Cel puin vizita a fost rodnic ? - Satisfctor de rodnic, tovare director. l fiindc trebuie s plec, v rog s primii mulumirile mele pentru sprijinul i amabilitatea artate. Apoi din prag, nainte de a iei, de data aceasta cu ton gravT Ct privete obiectele furate, nici o grij. Pot s v asigur c, n scurt timp, muzeul va reintra n posesia lor. Dar aceasta rmne, deocamdat, strict numai ntre noi. In regul 1 Dou ore mai trzm, maiorul Mrcineanu, cpitanul Borcea i sublocotenentul Pavelescu ateptau, n bi 153 roul efului miliiei, s asculte raporfitl cpitanului Ovezea. Dintre toi, cel mai nerbdtor era cpitanul Borcea : Tovare maior, dac nu avei nimic mpotriv, a propune ca tovarul cpitan Ovezea s-i nceap expunerea. Snt de acord, tovare cpitan. Atunci, tovare Ovezea, te rog s ncepi. Cu ca rezultate s-a soldat ancheta personal pe care ai ntreprins-o 1 Cu rezultatele pe care le-am prevzut. Tovari, snt n msur s v informez c nu s-a comis nici un furt din muzeu. Cum Figura cpitanului Borcea exprima uimire i nencredere. Am spus c nu s-a furat nimic. Am gsit toate obiectele disprute, mpachetate n carpet i ascunse n dulpiorul unui lavoar n aripa din Castel care nu se arat publicului. Cum pe acolo nu se circul, i cum nimnui nu i-ar fi trecut prin minte s caute n dulpiorul lavoarului, dect din mtmplare, ar fi putut s treac mult, foarte mult vreme, fr ca balotul s fie descoperit de cineva, Cteva clipe domni o tcere deplin Bine, dar cum de ai ajuns dumneata s bnuieti c. de fapt, nu s-a furat nimic ? ntreb ceva mai trziu, cpitanul Borcea. Fiindc, desigur, nu

pura ntm- plare descoperirea pachetului te-a condus la aceast concluzie. Bineneles c nu. Cea mai bun dovad o constituie faptul c v-am cerut s amnai interogarea Danei Milea. De ce ? Tocmai fiindc voiam ca, ntre timp, s gsesc dovada c, de fapt, nu s-a furat nimic. De la nceput, ceva nu mi s-a prut n ordine n toat povestea cu furtul. Mai demult am vzut filmul unui tnr i talentat regizor. In filmul acesta, cu multe stngcii, din vina n primul rnd a scenariului, exista o scen de, front, la prima vedere foarte izbu 154 tit. O companie care pornete la atac, explozii "de artilerie, reele de srm ghimpat etc. Unul dintre personajele filmului, ofier, aciunea se petrece n timpul primului rzboi mondial este ucis. Aparatul i-1 prezint cznd ntre nite srme ghimpate. Pe aproape, alte cadavre. Un bidon rsturnat din care se scurg ultimele picturi de ap : pic !... pic !... pic !... Bubuit ndeprtat de tunuri i arme automate, semn c frontul e n micare. Fum, care se trie, zdrenuit, deasupra pmntului... i totul ntr-un decor de noapte. In primul moment, scena impresiona puternic spectatorii. Efectul se pierdea ins repede. De ce ? Fiindc regizorul, ncntat de gselnia" cu bidonul rsturnat din care se scurge ultima pictur de ap revenea cu struin asupra acestui cadru. Cu atta struin, nct pn i spectatorul cel mai neavizat sesiza c e o chestie fcut. Cu alte cuvinte, descoperea artificialul. Poate v ntrebai ce legtur exist ntre acel cadru de film prea fcut" i furtul care ne preocup ? Legtura exist doar n aceea c, aidoma tnrului regizor, presupusul ho, struind mai mult dect era necesar asupra unor detalii, m-a fcut s descopr ne- .verosimilitatea" furtului. Sublocotenentul Pavelescu, care era cel mai impresionat de cele spuse de cpitanul Ovezea, izbucni involuntar : Da, tovare cpitan 1 Acum, sesizat de d-voastr, mi amintesc c i eu am avut sentimentul c ceva nu este n ordine. Dar, v rog s m iertai c v-am ntrerupt. S ne reamintim puin... cadrul furtului, continu cpitanul Ovezea. O fereastr deschis. O frnghie atrnnd n jos. O statuet pierdut n iarb, ceva .mai departe de fereastr, fn Rotond, o bro rtcit, ca din ntmplare, sub un scaun, dar prea la vedere. Un ghem de sfoar... Bine, dar ce pare fcut" n toate acestea ? Totul e att de banal i de obinuit, observ cpitanul Borcea. 155 f Da, n aparent, totul e foarte banal. Poate fi care ceva mai banal dect s gseti pe locul unde s-a comis un furt : o frnghie frnghia de care houl s-a servit ca s coboare lucrurile furate o bro, un ghem de sfoar ? Cu toate acestea neverosimilul", fcutul" const tocmai n ngrmdirea de corpuri delicte, dar, mai ales, a acelui corp delict revelator : broa. Presupun c raionamentul hoului" a fost urmtorul : de vreme ce n Rotond, care nu se arat vizitatorilor, se descoper broa, vinovia Danei Milea devine evident pentru toat lumea.

Dar nou nu ne este permis s tragem concluzii Hefinitive, fcnd abstractie de om. De aceea, pornind de la om, m-am ntrebat : Cine este Dana Milea i n n ce fel se comport ea n societatea noastr ? Iat ce concluzii se desprind n legtur cu aceast ntrebare : Tatl ei a fost factor potal i a murit pe front. In primele zile ale rzboiului. Mama ei se angajeaz atunci muncitoare la A.P.A.C.A., astzi Fabrica de confecii Bucureti". De curnd a fost pensionat din motive de boal. Cei doi frai mai mici ai Danei Milea snt unul cazangiu la uzinele 23 August", iar cellalt, student eminent la Institutul agronomic. Ea nsi, n anii de facultate, a fost o student frunta, obinnd la examenul de stat nota maxim. Ulterior, ca ndrumtoare i utemist, a dovedit, pe lng o bun pregtire profesional, seriozitate i contiinciozitate, iar n raporturile de munc, principialitate, corectitudine i dorina de a fi, n orice mprejurare, folositoare celorlali. I se poate reproa o oarecare nervozitate i, poate, t> prea exagerat interiorizare, de asemenea faptul c 6 puintel cam distrat, fr ca aceasta s duneze n vreun fel muncii. Iat, pe scurt, o imagine, cred, destul de fidel a Danei Milea. 156 E drept, la nceput prima ei declaraie m-a fcut s aim unele ndoieli. Dar despre netemeinicia lor am ajuns s m conving, n bun parte ajutat chiar de d-voastr, tovare maior. Aa c, atunci cnd am aflat c broa gsit n Rotond aparine Danei Milea, m-am ntrebat : Ce a putut-o determina s fure ? Nevoia de a avea bani mai muli ? Dana Milea este ns o fat cumptat, care izbutete s se mbrace bine din salariu i care, lunar, depune la C.E.C. banii ce-i economisete. Atunci, ce alte motive ar fi putut-o determina s devin dintr-o fat cinstit, modest, cumptat, o hoa sau numai complicea unui ho ? Dei am cercetat cu mult grij, nu am gsit nici un motiv care s justifice o atare metamorfoz. i tocmai aceast certitudine m-a ajutat s vd ma' precis, s vd mai bine c n furtul acesta exist ceva fcut". Scuz-m c te ntrerup ! Admit c, raoortnd dovada vinoviei" la Dana Milea, ai ajuns la concluzia c furtul a fost ,,fcut". Dar cum ai ajuns s bnuiesti c, de fapt. nu s-a furat nimic ? i Tot pe baza unor raionamente logice, tovare enitan Borcea. Spre pild, m-am ntrebat : de vreme ce nimic nu m ndreptete s cred c Dana Milea este autoarea furtului, cum a ajuns atunci broa n Rotond ? Dac Rotonda ar face parte din muzeul propriu-zis, rspunsul ar fi simplu : broa a fost pierdut de vreuna din vizitatoare sau chiar de Dana Milea. Rotonda ns se afl situat ntr-o arip a Castelului unde nu se circul. Deci, ipoteza pierderii broei cade. Or, dac broa nu a fost pierdut de vreo vizitatoare i nici de Dana Milea fiindc nu aveau ce cuta acolo, atunci cum a ajuns totui n Rotond ? Nu cumva a fost intenionai rtcit" acolo, n scopul de a o compromite pe Dana Milea ? X 57 * Cum, tovare cpitan ! Credei c exist cineva care are interesul s-o compromit pe Dana Milea ? ntreb sceptic sublocotenentul Pavelescu.

Da, tovare sublocotenent ! Exist cineva care are interesul s-o compromit. Sau, mai precis, cineva care are interesul s fie arestat ! adug maiorul Mrcineanu. Exact, tovare maior ! Totui, nu mi-ai rspuns cum ai aiuns s b- nuieti c, de fapt, nu s-a comis nici un furt ? insist cpitanul Borcea. Imediat ajung i acolo. Deci, convins c broa a fost rtcit cu o anumit intenie n Rotond, m-am ntrebat : oare acela care a fcut treaba aceasta a urmrit un scop dublu ? Adic, pe de o parte compromiterea, respectiv arestarea ei, pe de alta sustragerea unor obiecte de art din muzeu ? La o prim vedere, mi s-a prut c rspunsul nu putea fi dect afirmativ. Reflectnd ns mai adxnc, n-am mai fost chiar att de sigur. De ce ? lat de ce : Dac a urmrit, ntr-adevr, un scop dublu, de ce houl, bun cunosctor n materie, n-a terpelit obiecte ntr-adevr de valoare ? De team c nu va avea unde s le desfac ? Dumneavoastr, tovare cpitan Borcea, ati demonstrat c, din punct de vedere psihologic, un asemenea argument nu se susine. In ceea ce m privete, eu snt ntru totul de acord. Or, dac houl s-a mulumit s fure nite obiecte fr o valoare deosebit, nu e mai normal s presupun c, de fapt, furtul, n sine, nu 1-a interesat ? Mai departe, am judecat n felul urmtor : Dac nu I-a interesat furtul, atunci cade i ipoteza complicitii. Ca s simuleze numai furtul, nu avea nevoie de un complice. (Aceasta, fcnd abstracie de faptul c nsi ideea complicitii dac inem seama c individul n cauz e sigur un salariat al muzeului este n sine complicat). Mai mult, dac obiectele disprute nu-1 interesau, atunci de ce s-i creeze dificulti inutile n retragere, crndu-le dup 166 sine, de ce s nu le gseasc o ascunztoare chlaff in Castel ? I Ca s verific n ce msur ipoteza este sau nu just, r m examinat cu lupa pervazul ferestrei i, n continuare, bordura de zid din afar. In ce scop ? Pi dac obiectele lips fuseser ntr-adevr furate, atunci si- > 'gur c ele fuseser expediate pe fereastr cu ajutorul frnghiei. Or, n acest caz, din cauza greutii lor, i era imposibil s nu fi lsat fie pe vopseaua pervazului, fie chiar pe zid, unele rosturi, invizibile cu ; ochiul liber, dar vizibile cu lupa. Dup cum iari era imposibil s nu fi rmas, pe pervaz sau pe zid, firicele , de scam de la frnghia care, pe msur ce lsa paji chetul n jos, se freca, pe toat lungimea ei. I Am cercetat, cu mare grij, centimetru cu centime- p tru, dar n-am gsit nici un fel de urm lsat de frn-: | ghie, nici pe pervaz i nici pe zid. (Ulterior, am cerii ce ta t cu lupa i frnghia i, de asemenea, n-am gsit urme de var, aa cum ar fi fost normal dac de ea ar fi atrnat un obiect greu). Aceast descoperire mi-a ntrit convingerea c, de fapt, obiectele furate se aflau nc n Castel. | Acum, nu-mi mai rmnea dect s gsesc ascunztoarea lor. La prima vedere, treaba asta mi s-a prut teribil de grea. Echivala, cumva, cu a cuta acul n carul cu fin. Dar am stat i m-am gndit, i pe urm nu mi s-a mai prut un lucru chiar imposibil. f Am nceput prin a-mi pune ntrebarea : In ce ncpere

fuseser oare mpachetate obiectele lips ? In Rotond ? Nu, deoarece nu din Rotond fusese luat carpeta. Deci, mult mai probabil c houl le-a mpachetat chiar n ncperea de unde luase covoraul. Acceptnd, deci, aceast ipotez, m-am ntrebat mai |departe unde a putut ascunde balotul. Undeva, n partea de Castel care formeaz muzeul propriu-zis sau In aripa nelocuit, n care nu se intr dect din Pate n Crciun? Bineneles, am optat pentru cea de-a doua alternativ. Pe urm, ca s gsesc locul 159 xact n-a mai fost deloc greu, mai ales c Houl a fost att de convins c ne vom lsa pclii de punerea sa n scen, nct nu s-a mai obosit s caute o ascunztoare ceva mai sigur. A dosit balotul n prima Care i s-a ivit n cale lavoaiul. Asta e tot, tovari! Sfirind, cpitanul Ovezea i ntoarse privirile ctre maior, dornic s-i cunoasc, mai devreme cu o clip, prerea. Dar maiorul Mrcineanu, al crui chip .era de neptruns, privea spre fereastr i prea cu totul preocupat de un roi de musculie, care se zbenguia n cadrul ei. Tovare cpitan Ovezea vorbi cpitanul Bor> jcea te felicit sincer. Datorit dumitale, povestea cu furtul a putut fi elucidat. Personal, i mulumesc. Dana Milea fiind acum scoas definitiv din cauz, is vedem ce msuri lum. i se uit ntrebtor la maior. Tovarul cpitan Ovezea vorbi ceva mai trziu maiorul Mrcineanu ne-a relatat cum a ajuns S-i formeze convingerea c, de fapt, nu s-a furat nici un obiect din muzeu. Snt ntru totul de acord cu punctul de vedere la care a ajuns, i el reprezint pentru noi un pas serios nainte. Totui, cpitanul Ovezea nu ne-a spus la ce conclude duce descoperirea pe care a fcut-o. Tovare maior, am crezut c ea se subnelege. Totui, formuleaz-o !... In primul rnd, c furtul" are o legtur direct cu crima, iar n al doilea, c este absolut necesar s aflm ct mai nentrziat ce interes are asasinul ca Dana Milea s fie arestat. Fr ndoial c furtul" are legtur cu crima, se declar de acord maiorul Mrcineanu. In ceea ce privete motivul pentru care asasinul ine ca Dana Milea s fie arestat, normal ar fi ca ea nsi s-1 cunoasc. Din pcate, tovare maior, deocamdat ea nu-i n stare. 16 i cpitanul Ovezea oft necjit. r Nu-i nimic ! Vom afla i singuri. Altceva ? Tovare maior vorbi cpitanul Borcea azi de diminea n glum, i-am spus directorului Cociuban c i place s fie cap de afi Cumva am avut dreptate. Mai nti o crim, azi noapte un furt simulat. Mine, poimiine cine tie ce se mai poate ntmpla la muzeu. i de vreme ce rolul nostru principal const n a preveni crimele i, n general, delictele, cred c este necesar s lum unele msuri de prevenire a unor eventuale noi aciuni delictuoase. Foarte bine ! Ce msuri de prevenire propui ? Asemenea msuri nu snt uor de luat. E vorba 'doar de un muzeu vizitat n fiecare zi de zeci i zeci de oameni ai muncii. n mod normal,

msurile de prevenire ar trebui luate n raport cu natura eventualelor aciuni delicluoase. Putem noi prevedea natura lor ? Dup prerea mea, nu. De aceea cel puin deocamdat trebuie s ne mulumim cu unele msuri cu caracter general. Dar oare putem noi preveni alte delicte prin asemenea msuri generale ? Putem noi preveni, spre pild, o nou crim introducnd civa oameni de-ai notri, cu sau fr uniform, cnd n Castel exist peste o sut de ncperi ? C doar nu vom aduce atia lucrtori cte ncperi snt. i apoi, trebuie s ne gndim, ce impresie ar face dac nu asupra vizitatorilor presupunnd c lucrtorii notri vor fi mbrcai n civil atunci asupra salariailor muzeului o concentrare chiar modest de fore. Dup prerea mea. aceasta ar crea o atmosfer de nelinite, de team fa de ceea ce s-ar mai putea ntmpla, fiindc dac nu ar exista un asemenea pericol nu am avea ce cuta noi acolo. Spre lauda lor, salariaii au un moral excelent, i trebuie s ne ferim ca, lund unele msuri, s influenm ntr-un sens nedorit de noi tocmai asupra moralului lor. 11 - Urmrirea abia ncepe 161 Asta nu nseamn c nu e posibil s lum totui unele msuri. De exemplu, putem ntri paza exterioar a Castelului. In ce fel ? Exist dou posibiliti: fie nlocuind paza de noapte n ntregime prin lucrtori de-ai notri, fie compleind-o numai cu un singur lucrtor operativ, care, avndu-i pe toi ceilali n subordine, s asigure o supraveghere a Castelului mult mai sever i mai eficient. Personal nclin pentru ultima soluie care, din punct de vedere psihologic, mi se parte mult mai acceptabil. i altceva ? \ Deocamdat att. Maiorul Mrcineanu reflect cteva clipe. Da, snt de acord, vorbi el. In consecin, tovare cpitan, te rog s iei, dea* camdat, msuri de ntrire a pazei Castelului. VIII M aiorul Mrcineanu tocmai terminase de scris prima parte a raportului pe care urma s-1 trimit colonelului Cursaru, cnd intr pe u cpitanul Ovezea. Tovare maior, m-am prezentat la ordinul d-voastr. t Vii de Ia Castel ? Da, tovare maior. * Ce ai fcut acolo ? Am inut s stau de vorb cu Luca Mntulescu. Tovare maior, s-a ntmplat exact ceea ce ai prevzut d-voastr. A aprut cheia ? A aprut ! Azi diminea a gsit-o, deasupra casetei. Cel puin aa pretinde. II bnuieti cumva ? Nu mai mult dect pe ceilali.

Nici mie nu mi se pare, cel puin deocamdat, ;c intendentul ar putea s prezinte pentru noi un interes deosebit. In lipsa dumitale a fost pe la mine cpitanul Bor- pea. Bnuieti de ce ? Cred c da ! Vrea s tie dac dezvluim celor iie la muzeu adevrul n legtur cu obiectele furate. Exact !,.. Dumneata ce prere ai ? 1 Tovare maior, poate c totui ar fi mai bine 163 dac l-am face pe-hot" s cread c a izbutit sa ne trag pe sfoar. In ce fel ? Spre pild, s chemm salariaii muzeului, pe rnd, aici, la miliie, s le cer prerea n legtur cu furtul, i pe urm, atrgndu-le atenia asupra caracterului cu totul confidenial al discuiei, s le pun astfel de ntrebri n legtur cu Dana Milea, nct pin i cel mai naiv s plece cu convingerea c avem bnuieli serioase mpotriva ei. Printre cei cu care voi1 sta de vorb va fi i houl" care, aflnd despre ce este vorba va fi, fr ndoial, ncntat c a izbutit s ne trag att de bine pe sfoar. E drept, treaba aceasta necesit timp, dar nu cred c, procednd astfel, vom pierde vremea chiar de poman. Ce prere avei, tovare maior ? Si cu Dana Milea ce ai s discui ? Despre orice n afar de bro. Sper c, fr s-o ntreb direct, singur mi va destinui unde a umblat azi noapte. Nu credei c ar fi important s aflm ? Chiar foarte important. De aceea, dac vezi c ea n-are de gnd s-i spun singur, ntreab-o. Am convingerea c putem avea ncredere n ea. Este i convingerea mea, tovare maior. In orice caz, trebuie s fi foarte atent ce i cum discutm cu ea. Gndete-te, c acela care se teme de Dana Milea are cu att mai multe motive s se team de noi. Or, dac legm furtul de asasinarea lui Anton Negu, atunci att de ea, ct, mai ales, de noi, se teme, n primul rnd, asasinul. neleg ! Vrei s spunei c dac asasinul prinde de veste c noi acordm Danei Milea o ncredere deosebit, din pruden s-ar putea s-o ucid i pe ea. Trebuie s ne gndirn i la o asemenea eventualitate. Tocmai de aceea e necesar s-1 facem pe ho" s cread c ne-a tras pe sfoar. Proced.nd astfel, .o ferim de primejdie. 164 ^ Da!.., Deocamdat, da! De aceea i-am atras tlo'ar atenia c trebuie s fi foarte precaut, ca nu cumva contradicia dintre plan planul dumitale i realitate s fie sesizat de asasin. Voi avea grij, tovare maior, s nu se n- tmple aa. Foarte bine. i cnd ai de gnd s ncepi ? A vrea ca, pn mine la prnz, s stau de vorb eu toi. Ai timp suficient. Cu acest prilej, nu este deloc exclus s afli unele lucruri interesante, dei n-au trecut dect dou zile de cnd am mai stat de vorb cu toi salariaii. Poate c i-au adus aminte de unele amnunte sau poate c ntre timp au observat ceva care ne-ar putea interesa.

i la aceasta m-aon gndit adineauri cnd v-arn propus s stau de vorb cu salariaii. Pe urm, mai este ceva. Dac izbutesc s pclesc houl", ctig Ceva timp. 1; i cum nelegi s foloseti timpul pe care l vei ctiga V 1 Tovare maior, d-voastr nu avei cteodat impresia c noi nu tragem de veriga principal ? f i ce consideri dumneata, la ora actual, veriga neprincipal de care tragem ? a Pi, crima, tovare maior ! Prea sntem absorbii de crim. i, colac peste pupz, a mai picat i furtul care de fapt nu e furt. In sfrit, aud de la dumneata exact ceea ce Hoream s aud Vorbeai tovarului colonel de trei fire, care, dup prerea dumitale, se unesc la Castel. Iat, astzi e a treia zi de cnd ne aflm n oraul Caraiman i dumneata ce ai fcut n acest timp7 Ai tras vrtos de un singur fir. Pe celelalte dou le-a Uitat Evident c nu, tovare maior I... La ncepu am Crezut c, dac trag de un fir, implicit trag a< toate trei. mi dau seama c m-am nelat. De aceea, pe viitor, fr s neglijez firul de care trag n pre 165 zent, va trebui s pun mna i pe celelalte dou. Cu alte cuvinte, va trebui s aflu ce s-a ntmplat cu Tiberiu Fotiade. S-a dat, din prudent, la fund sau acioneaz n vreun fel, fr ca noi s prindem deocamdat de veste ? In acelai timp, va mai trebui s dau de urma femeii cu ochelari fumurii. Se mai afl ea n ora ? i n acest caz, nu cumva trebuie s-o caut printre salariatele muzeului ? Rspunsul, mai precis rezolvarea in practic a acestor ntrebri, necesit timp, i tocmai de aceea consider c imi va fi de folos dac i vom lsa hoului" iluzia c a izbutit s ne pcleasc. Mai curnd sperana. Nu crezi ? Desigur ! Ca s aib certitudinea, ar trebui s-0 arestm pe Dana Milea. Bineneles, aa ceva nu este posibil, de vreme ce tim c-i nevinovat. Totui, ca s-i lsm o speran ceva mai consistent, va trebui sa Ie dau s neleag c arestarea1 ei este doar o chestiune de zile. Foarte bine ! Du-te din nou Ia Castel, cere directorului s-i pun la dispoziie o camer i pune-t pe treab. Chiar din dup-amiaza aceleiai zile, unul crte unul, lucrtorii muzeului ncepur s treac prin faa biroului cpitanului Ovezea. Acesta, cu rbdare i, mai ales, cu mult tact, sttea de vorb cu fiecare, izbutind s le ctige, nc din primele minute, ncrederea. Maiorul Mrcineanu, de la care cpitanul Ovezea avusese de nvat foarte mult, i spusese odat cnd el, Ovezea, era doar un proaspt i neexperimentat sublocotenent de miliie : Cea mai mare calitate a unui ofier de miliie este s tie s ctige de la nceput ncrederea aceluia pe care l ancheteaz. Dac a izbutit, atunci acesta i deschide sufletul i ofierului nu-i rmne dect s conduc n aa fel discuia, nct cel ntrebat, singur, s spun tot ceea ce are pe suflet. Ca s izbuteti 166

ns, este necesar s nu vezi n omul din fata ta nea prat un delicvent posibil. Cuvinteie acestea nu le-a uitat i, n activitatea sa, nu o dat avusese prilejul s constate ct de mult adevr conineau ele. Nu uit i se strdui s aplice sfatul maiorului MrScineanu i rn discuiile pe care !e avea acum cu lucrtorii muzeului. Ct de util era aceast metod o dovedi i faptul c, dup primele minute, caracterizate printr-un fel de reinere crispat, de nencredere si team de a nu spune ceva care ar putea s-i duneze siei, oamenii se destindeau, vedeau n faa or pe ceteanul care avea sarcina aceasta i era misiunea sa social s descopere i s fac inofensivi pe toi acei care, sub o form sau alta, contraveneau moralei noii societi. i atunci, simind ca aceasta era o treab fa de care ei nu puteau rmne indifereni, se strduiau s devin utili cpitanului, fiecare pe msura posibilitilor sale. Discuiile cu unii dintre ei datorit zelului cu care acetia se strduiau s se fac n vreun fel utili se prelungeau chiar mai mult dect era necesar i, ca s le pun capt, fr ca interlocutorul s se simt jignit, cpitanul Ovezea trebuia s fac risip de tact. Luat aparte, fiecare discuie era interesant, dar dei sttuse de vorb cu marea majoritate a salariailor muzeului, nc nu tnise elementul surpriz la oare se ateptase maiorul Mrcineanu. ' Ceea ce se putea desprinde, ca o observaie general, din discuiile purtate era unanima simpatie i preuire de care se bucura Dana Milea. Deschis sau pe ocolite, printr-o muenie subit sau printr-un simplu gest, mai mult sau mai puin elocvent, fiecare inu s-i manifeste dezacordul fa de bnuiala nedreapt a miliiei. Interesant din acest punct de vedere fu discuia purtat cu Sanda Vioiu, 167 Sanda Vioiu, fost muncitoare texfilist, era o fat frumoas de douzeci i trei de ani, optimist i vesel. Apreciat pentru principialitatea i maturitatea ei politic, fusese aleas n dou rinduri consecutiv secretar a organizaiei de U.T.M. de la muzeu. Atunci cnd, pe ocolite, cpitanul i ddu s neleag ce bnuial plana asupra Danei Milea, Sanda Vioiu l ntrerupse indignat : Tovare cpitan, mie v rog s-mi vorbii deschis : o nvinuii pe Dana Milea c a comis furtul ? Vedei, tovar Vioiu, aa cum punei problema, e greit. Nu o nvinuiesc, fiindc aceasta ar fi foarte grav. Poate c mai corect ar fi, dac ai spune, c Dana Milea, deocamdat, constituie un nelinititor semn de ntrebare pentru mine. Va s zic, o bnuii ' Am spus un semn de ntrebare. Aceasta nseamn ceva mai puin dect o bnuial. i acest semn de ntrebare pe ce se bazeaz ? Avei vreo dovad ? Avem o dovad. Aceast dovad, dac nu a ine seama de aprecierile pozitive exprimate de majoritatea dintre d-voastr, mi-ar da dreptul s afirm ca asupra ei planeaz o grav, o foarte grav bnuial. Sper c am fost clar, tovar Vioiu. Cum nu se poate mai clar, tovare cpitan. A vrea s v spun c eu, nainte de a deveni ndrumtoare de muzeu, am fost muncitoare n fabric. De

la vrst de paisprezece ani am lucrat n colective nu de zeci, ci de sute de muncitori. Datorit acestui fapt, aim crezut ca am nvat s cunosc oamenii. D-voastr, afirmnd ceea ce ai afirmat despre ea, mi-ai zdruncinat aceast ncredere. Reine-i : numai mi-ai zdrun- cinat-o. Eu nu m pricep n treburile miliiei, fa de care, de altfel, la fel ca toi oamenii cinstii de la noi, am mult stim. De aceea, dac afirmai c Dana Milea reprezint un nelinititor semn de ntrebare, nu pot s nu in seama de aceasta. Totui, dei, teoretic, 168! accept posibilitatea de a m fi nelat, practic ns mi este imposibil s-mi revizuiesc buna prere pe care o am despre ea. Facei foarte bine, fiindc nici eu nu v cer s procedai altfel. Ceea ce v cer, att n interesul cercetrilor, ct i al bunului ei renume, este ca discuia aceasta s rmn strict ntre noi. [' In privina aceasta s nu avei nici o grij. Ct privete pe Dana, tii, mi pare foarte ru c trebuie s treac tocmai acum printr-o asemenea penibil ncercare. Ce vrei s nelegei prin acest tocmai acum" ? Adic, tocmai acum, cnd e ndrgostit. Asta am vrut s neleg, tovare cpitan. Nu tiai ? Nu, nu tiam 1 Atunci poate c v-am fcut un serviciu, infor- mndu-v. De ce credei c ar putea fi un serviciu ? Pentru c acum vei evita, fr ndoial, s discutai cu el despre bnuiala care planeaz asupra ei. Dac neleg bine, nseamn c Dana Milea este ndrgostit de careva dintre colegii d-voastr ? Da ! E vorba de Ion Mocanu. Ion Mocanu este tnrul acela cam filfizon, cu alura de sportiv ? Exact ! La nceput, cnd am aflat ce este ntre ci, am fost dezamgit i mai ales ngrijorat. Ion e primul brbat care intr n viaa ei, prima ei dragoste. tiindu-1 uuratic i afemeiat, mi-a fost team' pentru ea. Dar temerea mea s-a dovedit exagerat. Fata asta minunat a izbutit s-1 schimbe. nchipui- 11-v, Ion, fluturaticul de Ion, s-a ndrgostit la rndul su de ea. V spun, numai o fat admirabil ca Dana putea fi capabil de o asemenea minune. Totui, cpitanul Ovezea nu-1 menaj pe Ion Mocnim. Dimpotriv, direct i brutal, i aduse la cuno- tlnl bnuiala grav ce plana asupra ei. i proced 169! aa, fiindc voia s se conving de trinicia sim- mintelor acestuia. Reacia lui Ion Mocanu fu aceea pe care, n sinea sa, preuind-o pe Dana Milea, cpitanul Ovezea dorise ca acesta s-o aib : Tovare cpitan, eu snt muzeograf. M pricep puin n istoria artelor, m pasioneaz pictura mural i ador pe cea flamand, dar n treburile de care v ocupai snt de o ignoran desvrit. Dar, cu toate c-mi recunosc ignorana, desvrit ignoran, cu toate c nu am nici un argument, nici o contra- dovad care s anihileze pe aceea pe care o deinei', v afirm totui c Dana Milea nu are nici un amestec, c e cu desvrire nevinovat.

Tovare Mocanu, cunoscnd sentimentele pe care Ie nutrii fa de tovara Milea, neleg, i revolta d-voastr, i cldura cu care inei s-i luai aprarea s Dar trebuie s v dai seama c totui broa o acuz... Tovare cpitan, dar eu ncerc s fiu obiectiv. O cunosc bine i pentru nimic n lume nu m vei putea convinge c ar putea fi capabil de o asemenea fapt odioas... V repet, gndii-v la bro... Nu uitai unde a fost gsit. Broa !... Ea nu m. convinge. D-voastr tii c3 n via se ntmpl cteodat unele coincidene, de-a dreptul idioate. Am s stau de vorb cu ea, am s-o ntreb... V interzic aceasta, n mod categoric, tovare Mocanu. n interesul cercetrilor, discuia dintre noi trebuie s rmn confidenial. Cu nimeni, absolut cu nimeni nu avei voie s discutai. Bine, dar Dana este... este logodnica mea. Cum pot pstra tocmai fa de ea un secret care o privete direct i n cel mai nalt grald ? Tovare Mocanu, n cazul acesta Dana Milea este numai ceteana Dana Milea, asupra creia planeaz bnuiala de a fi jefuit muzeul Caraiman. 170! V rog s facei efortul necesar i s nelegei acest lucru Numai puini civa doar vedeau o legtur posibil ntre furt i ciim. Nu s-ar putea, oare, tovare cpitan, ca furtul acesta s aib vreo legtur cu crima ? Dar perspicacitatea lor nu mergea mai departe. Singurul care emise unele preri ceva mai puin generale n legtur cu aceasta fu Clin Stamate. >' Tovare cptian, furtul sta e fr sare i fr piper, zu aa ! Nu neleg! Cum fr sare, fr piper ? ; Simplu : s te ncumei s jefuieti un muzeu, care ascunde n el valori de milioane de lei, i s furi doar. nite fleacuri, care nu valoreaz nici zece mii de lei !... F i d-voastr, ai fi preferat un furt... mai copios ? | N-am vrut s neleg asta. Dar, tocmai fiindc e fr sare i fr piper, e un furt suspect. Ce nelegei prin furt suspect" ? ; Un furt care nu trebuie privit ca atare, ci n legtur cu altceva. De exemplu, n legtur cu crima. Cu crima ? Ce legtur credei c ar putea exista ? tiu eu ? Mai multe. De exemplu I De exemplu, o ncercare de diversiune. Interesant ! Am s reflectez asupra acestei sugestii. i alt legtur ? Spuneai c ar putea fi mai multe. Da, dac m-a gndi. Dar nu m-am gndit. Ascultai nc una cald, care mi veni chiar acum n minte. De pild, dac asasinul are un duman, aici printre noi, care a pus la cale furtul ? ncercai s fii mai explicit. Pi nu snt ?... M gndesc la urmtorul lucru : dumanul sta ai asasinului tie c a comis o crim. Convins c d-voastr, miliia, numai aa vei izbuti s-i dai mai repede de urm, pune la cale furtul. 171! De ce dumanul de care vorbii, nu-1 denun ? De jpe s complice n felul acesta lucrurile ?

> Asta nu mai tiu ! De altfel, eu snt fotbalist. -f Avei totui unele idei interesante ! Tocmai de .aceea in s v spun, n mod cu totul particular, i scontnd pe discreia d-voastr absolut, c n legturii cu furtul avem unele bnuieli. * Serios ? Ai putea s-mi spunei i mie pe cino jnuii ? Cu o singur condiie : s nu discutai absolut cu nimeni dup aceea. f Cnd e absolut necesar, pot s-mi tin gura. E o recomandare pe care v-o fac n calitatea mea oficial. Am neles i m voi conforma ntocmai. Dar pe cine bnuii, tovare cpitan ? Pe Dana Milea ! E doar o simpl bnuial 7 !-> Ba este ceva mai mult dect bnuial. i i relat unde i n ce mprejurri fusese gsit broa. Asta zic i eu surpriz, tovare cpitan ! Ce tm- pita ! S se spurce numai pentru atta !... Dumneavoastr, care i sntei coleg i o cunoatei mai bine. ce prere avei ? O credei capabil de o asemenea fapt ? ** Asta-i bun ! Punei nite ntrebri cam naive. Serios 7 '1 Pi, da I M ntrebai dac o cred capabil. Acum o sptmn a fost omort Anton Negu. Criminalul e unul dintre noi. Dac m ntreb, pe care dintre colegi l cred capabil s fac moarte de om, mi rs puntt foarte convins : pe nimeni. i ce-i cu asta ? Dac eu cred aa nseamn c i n realitate criminalul nu este careva dintre noi ? Nu ! La fel i cu furtul. Dac eu v-a spune c n-o cred pe Dana capabil s fure, nseamn c este exclus ca ea s fie totui autoarea furtului ? Bineneles c nu T 172 Atunci, ce rost are s-mi cerei prerea ? Dar dac lotui vrei s mi-o cunoatei, atunci aflai c prerea | mea, fiind ceva cu totul subiectiv, nu are nici o legi tur cu ceea ce s-a ntmplat n realitate, att n ceea ' cu privete crima cit i furtul. | Dana Milea intr n birou emoionat, dar stpn i pe sine. Cpitanul Ovezea trebui s fac apel la vo- v in ca s nu trdeze simpatia pe care o nutrea fa f de ea. Dup cum vedei, tovar Milea, evenimentele i ne pun din nou fa n fa, la un interval de nu- r mai cteva zile. Sper c aceast ntrevedere va fi mai I fructuoas dect prima. Vreau s spun c, de data I* asta, poate n mai mare msur ne vei putea ii I de folos. ti Tovare cpitan, a fi fericit dac aa s-ar | ntmpla. ; : Cred c bnuii de ce v-am chemat. L Probabil n legtur cu furtul. I, Exact ! M-ar interesa prerea d-voastr. jv Snt pur i simplu uluit. Nu neleg cum e posibil ca un om, care se bucur de stima i ncrede- I rea tuturora, poate fi att de josnic nct s se fure pe | sine nsui... fc Din pcate, tovar Milea, nu toat lumea gri-i I dete ca d-voastr. In regimul nostru, tovare cpitan, ar trebu E ca toat lumea s gndeasc la fel ca mine.

f Da, aa ar trebui !... Dumneavoastr, tovar L Milea, fr s vrei, ai ridicat o problem extrem de | important : a provenienei infractorilor n regimul II nostru democrat-popular. n societatea capitalist, lucrurile snt clare. omajul, mizeria, goana dup un ctig uor, corupia, imoralitatea, popularizarea i idealizarea crimei prin | tone ntregi de maculatur, prin filme i programe I de televiziune snt tot atitea oauze care germineaz furtul, crima i toate celelalte delicte specificate n' 173! codurile penale. Cu alte cuvinte, o societate bazat pe furt i pe crim e firesc s germineze furtul i crima. Noi am desfiinat ins exploatarea omului de ctre om i, in prezent, desvrim construcia socialist. In societatea noastr, munca reprezint cea mai mare onoare, cel mai nsemnat titlu de noblee. In societatea noastr, n raporturile dintre ei, oamenii se conduc dup principiile moralei comuniste. Numai oamenii cinstii, tovare cpitan f Avei dreptate ! Din pcate, n societatea noastr mai exist nc infractori. Acei care comit crime i delicte i numrul lor scade mereu snt fie indivizi aparinnd fostelor clase exploatatoare, fie unele firi slabe, ovielnice, nrite care, neputndu-se smulge influenei a tot ceea ce reprezint vechiul din contiina oamenilor, vechiul care nseamn, printre multe altele, dispre fa de munc, egoism, cupiditate, destrblare, lene etc., se pun n afara societii noastre. S ne gndim numai la cele ntmplate aici. Anton Negu a fost ucis sigur de careva dintre d-voastr i tot careva dintre d-voastr a prdat muzeul. Tovare cpitan, trebuie s-i descoperii ct mai repede ca s-i primeasc pedeapsa pe care o merit. i i vom prinde, v asigur. Trebuie s tii, tovar Milea, c nu exist o satisfacie mai mare pentru un lucrtor al miliiei dect atunci cnd, la captul unei munci, de cele mai multe ori nu lipsite de primejdii, izbutete s aresteze pe acela care, sub o form sau alta, tulbur munca panic i entuziast a ntregului nostru popor. Ei, dar mi se pare c ne-am cam abtut de la scopul ntrevederii noastre. , Chiar dac ne-am abtut, pentru mine discuia a fost instructiv i interesant. Apoi dup o pauz, cu altfel de ton : Tovare cpitan, atept s-mi punei ntrebri. Snt gata s v rspund cu toat seriozitatea. 174 r S v ntreb !... Dar, vedei, tocmai n aceasta const greutatea. S zicem c v ntreb : Tovar Miiea, tii sau bnuii cine a prdat muzeul ?" Probabil c la aceast ntrebare mi-ai rspunde : Nu, tovare cpitan. Nu tiu i nici nu am vreo bnuial !" Dup un asemenea rspuns, ntrevederea noastr ar trebui s ia sfrit. De aceea ara s ncep prin a v ntreba altceva. Anume dac ntructva terminologia juridic v este cunoscut ? f tiu i eu ce s v rspund ? Da i nu ! Dar mai bine ar fi dac mi-ai da exemple.

Bunoar, v este cunoscut termenul de corp delict" ? | Da ! * tii ce este un alibi ? p Desigur ! t' Atunci e foarte bine 1 Privirile lor se ntlnir i cpitanul se mir ct do mult se schimbase Dana de la ultima lor ntrevedere. Ochii ei, care alt dat aveau o strlucire stranie, ntunecat adesea de umbre de tristee, cptaser ntre timp o strlucire calm, senin, exprimnd parc 0 fericire cuminte, molcom. 1 A naibi dragostea asta I i spuse cpitanul n gnd. Cum e ea n stare s schimbe i s nfrumuseeze, mai ales femeile !"... Apoi tare : p Spunei-mi : dac n locul unde s-a comis un furt ai gsi un obiect care aparine unei anumite persoane, ce concluzii ai trage, presupunnd c ai fi anchetatoarea ? Dana Milea se gndi puin. Depinde 1 Dac a acorda, ct de ct, credit autorilor de romane poliiste, nu m-a grbi s trag concluzia c, neaprat, proprietarul obiectului este i vinovatul. Pentru c s-au vzut cazuri cnd oameni care au fost condamnai pe baza unor dovezi materiale 175 certe corpuri delicte gsite pe locul crimei n-au fost ei adevraii vinovai. Afirmai aceasta fiindc v gndii c este foarte posibil ca presupusul vinovat s fi pierdut pur i simplu obiectul care constituie corpul delict, s zicem, acolo de unde s-a furat Nu ? D3 Ce, nu s-au mai vzut cazuri ? Fr ndoial ! Dar la ce concluzii ai ajunge dac ai afla c proprietarul corpului delict nu avea acces n cldirea de unde s-a furat ? ntr-un asemenea caz special, suspiciunea pare n mai mare msur justificat. i dac i se pune nvinuitului n fa corpul delict, acesta ce trebuie s fac, piesupunnd c este nevinovat ? S demonstreze, spre pild, c dei obiectul i aparine, totui nu el este houl sau ucigaul, fiindc n ziua i la ora respectiv se afla n cu totul alt loc Foarte bine! Cu alte cuvinte, cel nvinuit t> buie s produc un alibi. Da! Cpitanul Ovezea fr a mai aduga ceva puse pe birou, n faa Danei Milea broa gsit n Rotond. Asta-i broa mea ! i tiu, tovar Milea, c e broa d-voastr. Unde ai gsit-o ? n Rotond, n dimineaa zilei cnd s-a descoperit furtul. Imposibil! Totui, broa d-voastr a fost gsit n Rotond. * neleg ce rost au avut ntrebrile de pn acuma. In <;e loc anume am pierdut-o nu tiu. Ceea ce tiu, tovare cpitan, este c n ajun, cnd am ajuns acas, am constatat c n-o mai am. Dar probabil c nu m vei crede.

Nu-mi este ngduit s v cred... pe cuvnt. Nevinovia trebuie dovedit, tovar Milea. Mai adineauri, asta a fost i prerea d-voastr 176! neleg ! Cu alte cuvinte, este nevoie s produc un alibi. S dovedesc, tovare cpitan, c in noaptea cnd s-a comis furtul m gseam acas, n pat, i dormeam dus i sau c m atlam n tovria lui X sau a lui Y, bineneles, acetia trebuind s fia nite persoane pe a cror afirmaie s se poat pune baz. Nu-i aa ? Exact, tovar Milea ! In cazul acesta, aflai, tovare cpitan, c nu pot produce un astfel de alibi. Dimpotriv, toate mprejurrile m acuz. Tovar Milea, tim c n noaptea aceea ai lipsit de acas i c nu v-ai ntors dect abia dimineaa n jurul orei trei. Va s zic, ai aflat! In general aflm tot ceea ce, in interesul cercetrilor, este necesar s cunoatem. V ntreb, i v rog s-mi rspundei cinstit : unde ai lipsit toat noaptea ? Dana oft. De cteva minute devenise grav i nelinitit. Am avut o ntlnire. Dar acela Cu care trebuia s m vd, din pcate, sau, poate, din fericire, n-a venit E vorba de logodnicul d-voastr ? Nu ! Vedei ? Avei toate motivele s credei c am inventat ntilnirea", ca s ies din ncurctur. Dac aceast ntlnire nu este o invenie i eu snt gata s v cred atunci spunei-mi numele aceluia cu care ar fi trebuit s v ntlnii. Dana Milea se gndi cteva clipe apoi rspunse ncet, abia auzit : Cu un prieten devotat. Numele lui I Un prieten devotat !... Tovar Milea, eu am mult ncredere n d-voastr. De ce nu vrei, la rndul d-voastr, s-mi acordai aceeai ncredere ? 13 - Urmrirea abia ncepe 177 Dana Milea se frmint pe scaun, i mototoli batista, ri mal trat, ca pe vremuri, zuluful. Tovare cpitan, nu e vorba de ncredere. Cum s-ar putea s n-am ncredere n d-voastr ? Dar. v rog s m credei, nu cunosc numele acestui necunoscut prieten devota t... Un moment Va s zic trebuia s v ntlnii cu cineva, pe care nu-1 cunoatei. Da I i acest necunoscut v-a spus c v este prieten devotat? Da ! r V-a scris o scrisoare ? Fr ndoial c v-a scris 1 Da ! Dar de unde tii ? i scrisoarea? Mai pstrai scrisoarea? Nu ! Am rupt-o. i De ce ? V-a cerut el s-o rupei ? >- Mda !

i d-voastr v-ai executat !... Scrisoarea era scris de mn ? Nu, de main. Caracterele literelor nu vi s-au prut cunoscute ? Nu ! Pentru mine, toate literele de main seamn ntre ele. i ce v scria ? Dana Milea i reproduse coninutul scrisorii, de asemenea i povesti unde i ct timp ateptase pe misteriosul ei prieten devotat". Cpitanul Ovezea o ascult n tcere. Chiar i dup ce ea sfri de povestit el continu s tac. Acum totul i era clar: criminalul ca s-o compromit urmrea fr ndoial arestarea ei i furase broa pentru a face din ea un nedezminit corp delict. Dar dac se mulumea numai cu att, ar fi nsemnat s fac treaba numai pe jumtate. Fiindc Danei Milea i-ar mai fi rmas ansa de a dovedi cu martori unde i petrecuse noaptea respectiv. Cu alte cuvinte, ar fi avut posibilitatea s produc un alibi. Pentru a-i rpi aceast unic ans de a-i dovedi 178! nevinovia, i fixase ntilnirea din pdure, printr-o scrisoare conceput dup metoda clasic a intimidrii. i ea, departe de a bnui adevrul, se lsase pclit. , Tovar Milea vedei vreo legtur ntre ntilnirea din pdure i faptul c broa d-voastr s-a rtcit tocmai n Rotond ? Dana Milea se gndi nainte de a rspunde. i Nu, tovare cpitan ! Totui, exist o strns legtur. Mai gndii-v. Dup cteva minute, ea izbucni indignat: Cred c tiu. Scrisoarea nu a fost dect o curs. 'Acela care mi-a scris-o a urmrit, de fapt, s-mi rpeasc posibilitatea de a produce un alibi. Nu-i aa, tovare cpitan ? ! Exact, tovar Milea. La nceput, scrisoarea mi s-a prut i mie suspect. M-a strfulgerat bnuiala c s-ar putea s mi se ntind o curs. Bineneles c m-am gndit la o curs de alt natur. ; Dac ati bnuit, atunci de ce v-ai dus ? ^ ? Fiindc m-a fost team c, nerespectnd ntocmai indicaiile din scrisoare, tovarii mei de munc vor avea de suferit. i nici pe noi nu ne-ai anunat 1 o mustr cpitanul. Din acelai motiv, tovare cpitan. Acum mi Bau seama ce mare prostie am fcut. A vrea totui v ntreb ceva. Intrebai-m. i. r Acela care a pus la cale mrvenia asta a urmrit, de fapt, arestarea mea. Nu ? Da, tovar Milea. A urmrit arestarea, compromiterea d-voastr. Dac a fost capabil de o asemenea ticloie nseamn c m urte mult. , V urte cumplit. ' t Dar de ce ? Fiindc i este fric de d-voastr. 179! Dac neleg bine, atunci este vorba tot de asa:-i sinul lui Anton Negu ?

Tovar Milea, despre cele ce vei afla, nu avei voie s discutai cu nimeni. Absolut cu nimeni ? Absolut cu nimeni. Nici chiar cu tovarul Ion Mocanu care, trebuie sa v mrturisesc, din felul cum a vorbit despre d-voastr, i cum a cutat s v apere, mi-am dat seama c v iubete foarte mult. V snt recunosctoare pentru aceste cuvinte, tovare cpitan. mi fgduii deci c nu vei discuta nici chiar, cu tovarul Ion Mocanu ? ~~ T V fgduiesc. Tovar Milea, acela care a pus la cale ticloia, cum o numeai, este, ntr-adevr, asasinul lui Anton Negu. i cum v-am mai spus-o, el v urte, fiindc se teme de d-voastr. Bine, dar de ce prezint eu pentru el un mai mare pericol dect ceilali colegi ai mei ? Vedei, tocmai n aceasta const cheia problemei : oare de ce asasinului i este fric tocmai de d-voastr ? Poate fiindc i-ai vzut umbra. Poate dintr-un alt motiv. Putem, cel mult, emite unele presupuneri. Dar noi avem nevoie nu de presupuneri, csf de certitudini. Cel puin e sigur c se terne de mine ? Absolut sigur ! Dovada o constituie tocmai faptul pe care d-voastr l vei afla acum c din muzeu nu s-a furat nimic. Furtul a fost doar simulat cu scopul de a v scoate din lupt. In timpul zilei ai pierdut broa, n timpul nopii a fost comis furtul i tot n timpul nopii dumneavoastr ai ateptat n pdure prietenul devotat". Asasinul lui Anton Negu cci el a pus la cale toate acestea a scontat c noi gsind n Rotond broa d-voastr, ne vom lsa; pclii de faptul c nu vei putea produce un alibi i v vom aresta. i dac m-ai fi arestat 80 a Ar fi realizat ceea ce i-a propus: compromiterea d-voastr. ' i ce-ar fi ctigat ? v' i In cuvntul unei hoae dovedit ca atare iu se poate pune baz. Nu neleg, tovare cpitan. tiu eu ceva compromitor despre asasin ? Nu . tiu I Atunci de ce toate mainaiile acestea murdare numai ca s apar in ochii d-voastr ca o fiin pe ale crei cuvinte nu poi pune baz ? r- Se vede treaba c totui tii. i nc ceva foarte important. Altfel, nu s-ar fi strduit atta ca s ajungei n pucrie. De aceea, tovar Milea, trebuie s v gndii i iari s v gndii ce motiv ar putea s aib asasinul ca s se team atta de d-voastr. ncercai s v amintii tot ce ai fcut n preziua, n ziua i, poate, cteva zile dup crim. ncercai s y reamintii ntreaga ambian, atmosfera general din' perioada respectiv. ncercai s v reamintii cele mai nensemnate amnunte, totul raportat la crim. Nu uitai o clip c teama lui se datorete faptului c d-voastr sntei n msur s-1 demascai. Rscoli- i-v amintirile i este imposibil ca, pn la urm, s nu descoperii de ce se teme de d-voastr. j- Voi mai ncerca !.., M voi strdui 1... i altceva ce trebuie s mai fac ? ' Nimic !. Ba nu ! V mai cer ceva. n cazul cnd ,prietenul devotat" d un semn de via, nu v mai lsai att de copilrete dus de nas. ,V asigur c a doua oar nu se va mai ntm- pla, tovare cpitan,

w Ajunse trziu la cantonamentul ce-i fusese repartizat, frnt de oboseal. Sttuse de vorb cu toi salariaii muzeului cu atenia ncordat la maximum inregistrnd fiecare cuvnt, fiecare nuan a vocii, 131 fiecare privire, fiecare tresrire, i ncordarea aceasta, care durase mai multe ore, l istovise aproape. Dei noaptea era destul de rcoroas, se cuibrise dezbrcat ntr-un fotoliu i, in ciuda oboselii, continua s se gndeasc tot la aceia pe care i interogase. Interogase pe fiecare -i cu toate acestea nici de data asta nu putea afirma c vreunul ii dduse motive s-1 suspecteze n mai mare msur dect pn acum. Toti i toate se comportaser natural sau aproape natural, i despre nimeni nu ar fi putut spune : dei nu am nc dovezi, totui simt c sta nu e strin de crim. Dac n reaiitate s-ar ii ntmplat la muzeu un furt, susceptibili de a fi bnuii erau i mai muli, acum dup ce sttuse pentru a doua oar de vorb cu ei. De pild, Clin Stamate, Ana Lupea, Ion Mocanu, poate chiar i Angela Ornescu n mod virtual erau capabili s comit un furt. Dar o crim ? O crim care, cel puin deocamdat, prea a fi o crim perfect" ? Greu, aproape imposibil. Nici antecedentele, nici felul cum se comportaser toi cu prilejul celor dou interogatorii nu-1 ndrituiau s-i suspecteze de o astfel de fapt. i cu toate acestea, unul dintre ei sigur era criminalul. Cpitanul Ovezea i frec fruntea cu palma, parc spre a alunga gndurile. ,,Ei, gata I Pentru astzi mi este destul. Miine trebuie s am mintea limpede", i comand siei, duen- du-se s se culce. nainte de a adormi i aminti de scrisoarea soiei sale pe care o primise n cursul dimineii i ncepu s-o citeasc pentru a doua oar. Cpitanul Ovezea se cstorise foarte de tnr. Era acum n al optulea an de csnicie, i anii care trecuser cimentaser i mai mult dragostea i prietenia dintre cei doi soi. n blocul n care locuiau erau considerai ca o familie model, i foarte adesea se ntmpla ca atunci cnd n celelalte csnicii izbucneau nenelegeri, soii s-i dea, unul altuia, ca exemplu, familia Ovezea. 182 Munca n cadrul miliiei judiciare nu este nici uoar .i nici nu se desfoar totdeauna numai n limitele orelor de program. Aceasta, mai ales atunci cnd snt de ndeplinit anumite misiuni dificile. Soia sa tia acest lucru i, mndr de munca soului ei, avea oroare de toate acele discuii i suspiciuni care caracterizeaz o soie cu mentalitate mic-burghez. n general, misiunile pe care le avea de ndeplinit cpitanul Ovezea nu necesitau deplasarea sa n alte orae. Dar atunci cnd se ntmpla, soia sa obinuia s-i scrie acolo unde se afla, tot la dou zile, spre a raporta" cum spunea ea n ce fel se comporta fiul lor, Horia, care avea opt ani i era elev n clasa a doua elementar. { Avnd un remarcabil talent literar i vdind o cunoatere excepional a psihologiei copilului, scrisorile, debordnd de umor autentic, l ncntau i-1 amuzau n egal msur. Ca de obicei, i n aceast scrisoare era vorba tot de fiul lor. Relatndu-i un caz" elucidat de micul Horia, cuta s-1 conving c biatul motenise de la tatl su anumite caliti care, cultivate mai trziu,

puteau face din el un lucrtor de ndejde n cadrul miliiei judiciare. Cazul" fusese urmtorul : n timpul unei recreaii dispruse radiera unei fetie, i att pgubaa, ct i ceilali copii, n unanimitate, opinaser c ea fusese furat. Singurul care nu mprti prere^ general fusese Horia. El demonstrase c furtul era exclus i c, de fapt, radiera fetiei se pierduse. Justeea demonstraiei sale' logice" fusese dovedit a doua zi dimineaa, cnd femeia de serviciu aduse radiera pe care o gsise n timp ce mtura. In ncheiere, soia i aducea la cunotin c l cutase un tnr pe nume Adrian Lovin care voia s-1 vad i s-i mulumeasc, zicea c tii tu pentru ce". Cpitanul se amuz aflnd cu ct succes rezolvase micul Horia primul caz" din viaa sa, dar n acelai timp fu foarte mndru, fiindc ntr-adevr copilul do- yedea un spirit de observaie remarcabil. Pe urm1. 183' / N stinse lumina hotrt s se culce. Dar, pe ntuneric, continua s se gndeasc acum la Adrian Lovin. Cazul" tnrului Lovin fusese un caz interesant i prilejuise cpitanului i o altfel de satisfacie dect aceea .obinuit n asemenea mprejurri. Ea constase n aceea c el, comunistul Petre Ovezea, izbutise s-i ndeplineasc nu numai datoria de lucrtor al miliiei judiciare, dar n acelai timp s i salveze un om din mocirla care pndea s-1 nghit definitiv. Adrian Lovin fusese arestat n timp ce ncerca s ncaseze o sum de bani pe baza unui carnet C.E.C. falsificat i fr acoperire. Ancheta o condusese cpitanul Ovezea, care nc de la nceput fusese izbit de lipsa de concordan dintre antecedentele i caracterul inculpatului, pe de o parte, i cumulul de infraciuni pe de alt parte. Bnuise imediat c Adrian Lovin, asumndu-i ntreaga rspundere, voia s acopere probabil din fric pe altcineva. Dar atunci cnd i ceruse s divulge numele adevratului vinovat, Adrian Lovin refuzase cu ncp- nare. Pn la urm, n faa dovezilor, fusese nevoit s recunoasc, cu vdit team, c rolul su fusese acela de a ncasa banii de la C.E.C. Refuzase ns i pe mai departe s mrturiseasc numele principalului vinovat. Cnitanul Ovezea nu desperase. Biatul nu are ncredere. El vede n mine doar lucrtorul de miliie, nu i omul. Trebuie s-1 fac s neleag c Vreau s-i ajut, dar c aceasta nu e posibil dect numai dac se va nvinge pe sine nsui", i spusese cpitanul dup fiecare interogatoriu soldat cu un eec. La unele din aceste interogatorii, Adrian Lovin, de obicei ponderat i taciturn, prad unor accese de mnie dezndjduit, se rstise nt.rebndu-1 cu ce drept de vreme ce i asum rspunderea se vra ,,n sufletul su". Cpitanul Ovezea nu-i pierduse nici n asemenea mprejurri calmul. Tocmai izbucnirile acelea de mnie 184 dovedeau c se afl pe drumul cel bun i c, pn la urm, va ctiga victoria. Vorbindu-i cald, prietenete, i citise clin dosar prerile acelora care l cunoscuser mai ndeaproape, unanime n a recunoate c este o fire slab i influentabil, dar refuznd s cread c, fr o influent din afar, ar fi fost n

stare s comit fapte infamante. i citise prerea fetei pe care o iubea i care, dezaprobndu-i fapta, susinea cu trie c are un fond sntos i c numai datorit influentei nefaste a altcuiva ajunsese s alunece pe o pant att de primejdioas. O dat i vorbise de durerea pe care o produsese prinilor si, oameni cinstii, care i puseser attea ndejdi n el, iar alt dat ncercase s-1 fac s neleag ce primejdie reprezenta pentru societate dac individul pe care cuta ol s-1 acopere rmnea liber. Dumneata, Adriane, i spusese nu vrei s divulgi numele aceluia care te-a mpins s comii o fapt pe care legea o pedepsete. Dar oare lund asupra dumitale vini care nu-i aparin, te-ai gndit la consecine ? Desigur c m-am gndit. Te-ai gndit. Dar te-ai gndit numai la acelea care te privesc. Adic, ai acceptat riscul de a fi judecat i condamnat. Dar la ce va face ticlosul pe care l acoperi te-ai gndit ? Nu te-ai gndit, snt sigur. Iii bine, s-i spun eu ce va face. Va cuta ca n locul dumitale s momeasc pe alt naiv, folosind aceleai procedee sau altele mai perfecionate, pentru aceeai treab dac nu pentru alta mai infamant. Dup ctva timp i naivul acela va fi prins i dac i asupra cestuia banditul va izbuti s exercite aceeai influent nefast ca asupra dumitale, va refuza s-i divulge imtnele i va ajunge i el la nchisoare. Gndete-te, to rog, gndete-te pe ci tineri slabi, ovielnici va putea nenoroci un asemenea nemernic Gndete-te d,M :i vina dumitale de a-1 acoperi nu este mult mai m u e dect aceea chiar dac ai fi cu adevrat autorul rol or trei delicte pe care, pe nedrept, i le asumi. 185 De ast dat Adrian Lovin nu mai putuse rezista. Izbucnise n plns, fcind mrturisiri complete. n sfrit, izbutise 1... Izbutise s pun n stare de luot tot ceea ce era bun n biatul acesta, izbutise a-1 determina s dea btlia cu sine nsui i s nving. Se simise atunci nespus de multumit c reuise s-i fac datoria nu numai ca miliian, dar ca un comunist adevrat. La proces, Adrian Lovin fusese condamnat la doi ani nchisoare cu suspendarea pedepsei. De atunci trecuser patru. Trecuser patru ani i cpitanul O- vezea era convins c Adrian Lovin, acum muncitor frunta la o mare ntreprindere, niciodat nu va mai da de lucru miliiei judiciare. In linitea desvrit a nopii se auzi tocmai de la Castel orologiul anuntnd miezul nopii. Am fcut ce am fcut i tot m-a prins miezul nopii !" i oftnd, nchise ochii, de data asta hotrt s adoarm, W A doua zi, dimineaa, cpitanul Ovezea mbrcat n haine civile se ndrepta agale spre Castel. Nu se grbea. Aerul ozonat i rcoarea dimineii erau reconfortante, iar linitea pe care n-o tulbura dect sfada unor scatii argoi stimula gndurile. Cpitanul Ovezea se gndea la Dana Milea. Se gndea, ntrebndu-se dac va izbuti ea pn la urm s-i dea seama din ce cauz asasinul se temea atta de ea. Fac ce fac i trag mereu de acelai fir I" i spuse mustrndu-se. Fcu un efort de voin i izbuti s alunge din minte tot ceea ce era n legtur cu asasinarea lui Anton Negu. ncepu s se gndeasc la Beatrice Popeea, la cele dou vizite pe care le primise n ajunul morii sale, la Tiberiu Fotiade, dar, mai ales,

186 la femeia cu ochelari fumurii. Oare nu trebuia identificat n persoana vreuneia dintre salariatele muzeului ? i apoi cine era nepotul despre care vorbea ultimul raport al locotenentului major Galaanu, n posesia cruia se gsea abia de o or ? f Raportul coninea o mulime de date noi, deosebit de importante. Aa spre pild l informa c, dou zile lup internarea Beatricei Popeea la spital, portreasa blocului gsise, zvrlit ntr-o lad cu nisip aflat la subsol, albumul de fotografii care aparinuse btrnei i se prezentase cu el la secia respectiv de miliie, Intruct de cazul acela se ocupase i miliia judiciar, comandantul seciei expedie albumul mai departe, nsoit de un raport prin care informa n ce mprejurare fusese gsit. Intreprinznd noi cercetri, locotenentul major Galaanu afl c n dimineaa cnd locatarii descoperiser pe btrn paralizat, albumul se gsea n apartament. Dou martore primele care intraser n apartament declarar c vzuser albumul czut jos, la picioa- rolo btrnei. Una dintre ele susinea chiar c ba personal l ridicase i-i fcuse loc pe msua ncrcat cu flacoane i sticlue de medicamente. Totui, n inventarul lucrurilor rmase de la btrn inventar ntocmit imediat dup transportarea ei la ijipital albumul nu fusese nregistrat. Asta nsemna fcfi. pn la sosirea organului de miliie, unul dintre cei care se mbulziser n apartament l luase i, ulterior, l aruncase n lada cu nisip. Ceea ce se ntmplase cu albumul prea cu totul io neneles. Legtura n piele fin, dar, mai ales, tioIIurele din aur i confereau o oarecare valoare. Era fainei posibil ca cineva s se lase ispitit i s-1 fure. |)ar n aceeai zi, sau poate in ziua urmtoare, houl I unmcase n lada cu nisip. Asta nsemna c albumul (iese furat nu pentru valoarea pe care o reprezenta sine ci pentru ceea ce coninea. Cu rbdarea i contiinciozitatea care l caracteri- III, locotenentul major Galaanu i consacrase o buna 187 parte din timp aciunii de identificare a persoanelor! care se perindaser prin anarfcamentul btrnei, pn Iu .venirea organului de miliie. Nu fusese deloc o treab uoar, fiirylc, aa curaj Se ntmpl de obicei n asemenea ihprejurri, iii afar de unii din locatarii blocului, prin apartamentul btrnei se perindaser destul de muli din caseloj ivecine, n marea majoritate femei. Cu toate c sttusn] ide vorb cu fiecare n parte, n legtur cu albumul nu izbutise s afle ceva. Cei mai muli nu-i aminteau s-1 fi vzut mcar, iar cei care l vzuser, declarau cu toii c nu bgaser de seam nici cnd fusese] luat i nici de ctre cine. In .schimb, aflase ceva caro i suscitase pe Ioc interesul. Anume, c n dimineaa fcnd o descoperiser pe btrn paralizat, printre cel! care se mbulzeau n apartament fusese i un nepot al ei. Informaia l interesase n mod deosebit fiindc,! din datele certe pe care le deinea miliia judiciar:!, Beatrice Popeea nu avea nici un fel de nepot n .via. Atunci, cine era falsul nepot i cnd apruse el in viaa btrnei ? Noi cercetri, noi audieri. Dintre locatarii blocului, numai foarte puini l vzuser i numai cu totul] ntmpltor. !l vzuse mai des i n cteva rnduiii schimbase cteva cuvinte cu el portreasa blocului, Dup descrierea acesteia, nepotul era un tnr simpatic, frumuel, amabil i glume", care, nc de primi dat cnd o ntlnise n hol, inuse s-o informeze c este nepotul

doamnei Beatrice Popeea", mutat cu serj viciul din provincie de numai cteva zile. Descrieri > locatarilor din bloc coincidea cu a portresei, cu aii | cuvinte, era la fel de aproximativ i sumar. n schimb, aflase un amnunt care i suscitase ntr u oarecare msur interesul. Una din locatare povesti el Urcnd o dat la btrn s-i duc de-ale mncril, nc din vestibul o auzi rznd cu hohote. Intrigat c o gsete ntr-o atare bun dispoziia de obicei era posac i spusese : 188 i mi pare bine c v mai vd i rznd, nu numa 11ist i plns. * La care btrina i replicase n chip de scuz: I Ce s fac, drag madam Svescu! Nepotul sta; ,il meu e att de amuzant. Mereu m face s rd, de jincc i-ar fi pus n gnd, cu tot dinadinsul, s m' omoare. Cci inimii mele bolnave sigur c nu-i face liine atta rs. j Nu te teme, mtuic ! Rsul ajut inimii dumf |tule s se vindece mai mult dect toate medicamentele te care le iei. Informaia aceasta i se pruse interesant locote- m-ntului major Galaanu i era fiindc putea fi Interpretat n sensul c presupusul nepot se strduia Hi ctige bunvoina btrnei. f Aceasta era tot ceea ce locotenentul major Galaanu Wltuse afla n legtur cu acel nepot, aprut peste Joapte. Toate investigaiile pe care le ntreprinsese pre a-i da de urm dduser gre. Nepotul dispruse, Hi> parc l-ar fi nghiit pmntul. I Nu mai puin interesant era acea parte din raport se referea la album. I Convins c aruncarea albumului nu putea avea alta Btumnifieaie dect aceea c pe ho l interesase con- nu'tul i nu valoarea, locotenentul major Galaanu Bl cercetase cu mult i meticuloas atenie. i iat K constatase : Mai nti, c ordinea de aezare a foto- riiiiilor era cea cronologic. Albumul se deschidea cu oua poze care o reprezentau pe Beatrice Popeea n ll form de colri, i se ncheia cu o alta care purta Hkttt de 13 iulie 1947. Pe spatele fotografiilor, fr fcicopie, erau trecute urmtoarele date : anul, luna, Bun precum i localitatea unde fuseser ele executate, ui ales, aceast ultim precizare era important, iivdc puteai s-i dai seama ct de mult cltorise tu l'nereea ei Beatrice Popeea. : ( ine rsfoia albumul putea cu puin efort de Inimii naie s reconstituie biografia acestei femei 189 a crei viat fusese cu excepia ultimilor ani un lung prilej de huzur i desftri. Dup toate probabilitile, btrna inuse mult In album Ca s nu se uzeze legtura splendid din pielo scump, l nvelise n celofan. nuntru, fotografiilo erau prinse cu colare trainice. Totui, n decursul anilor unele dintre ele se rupseser. Neavnd altele ca s Ie nlocuiasc, btrna fusese nevoit s lipeasc fotografiile direct pe fila albumului fie cu pelicanol, fie n ultimii ani cu simpl coc. In album nu existau locuri sau pagini goale, cu excepia unei singure file, de pe care lipseau dou fotografii. Intruct celelalte poze de pe aceeai fil precizau c fuseser executate la Castelul Caraiman n vara anului 1947, se

putea trage concluzia c l cele care lipseau datau din aceeai perioad de timp, Interesant n legtur cu aceste fotografii era urmtorul fapt: una dintre ele fusese lipit la coluri cu coc. Ulterior, atunci cnd fusese luat din album,] rmsese pe una din lipituri o fie mic de hrtie. Examenul roentgen al lipiturii stabilise c operai i dezlipirii se ntmplase de curnd. Aceast descoperiro l fcuse pe locotenentul major Galaanu s se ntrebe dac nu cumva tocmai dispariia celor dou fotografii explica de ce fusese furat albumul. La toate acestea se gndea cpitanul Ovezea, reca- pitulind n minte lungul i interesantul raport primit de curnd printr-un curier special. Iat c acum aprea n aren un nou personaj : nepotul. Dar de vreme ce se tia absolut sigur ci btrna nu avusese asemenea rude n via, atunci cine era, n realitate, acest fals nepot i ce interesa comuue i legau pe amndoi ? Faptul c btrna nu numai c nu dezminise, dar confirmase versiunea nepotului sosit din provincie nsemna c avea tot interesul ca lumea din bloc s-1 considere ca atare, | Dtir in ce scop ? i apoi, era doar o simpl coincidenta j c acest .nepot" apruse n viaa ei abia cu o lun 190 nainte de a paraliza ? MW mult, oare nu trebuia fcut o legtur ntre furtul albumului i dispariia nepotului" ? j Albumul dispruse dimineaa, scurt timp dup ce vecinii descoperiser ceea ce se nimplase btrnei, n orice caz nainte de venirea organului de miliie, fiindc n inventarul ntocmit de acesta el nu figura. Dar din declaraiile unor martori reieea c atunci cnd sosise miliia, nici nepotul" nu se mai gsea n apartament. Desigur aceasta nu constituia un argument care s-1 acuze neaprat c furase albumul. Dar se mai adugau unele fapte care fceau posibil o asemenea ipotez. Aa spre pild att portreasa, ct i ceilali locatari afirmaser c nepotul" nu obinuia s-i viziteze mtua" dect n cursul dup-amiezii. Atunci, cum se face c el se afla n apartamentul ei tocmai n dimineaa cnd, paralizat i aproape n stare de com, fusese transportat la spital ? Fusese oare o simpl ntmplare ? Greu de crezut. Sau poate l anunase cineva telefonic ? Dar o asemenea ipotez complica i mai mult lucrurile. Fiindc, n cazul acesta, trebuia acceptat ideea c ncela care l anunase aflase, cel puin cu un sfert de or naintea locatarilor, de ceea ce i se ntmplase btrnei. Dac ar fi fost anunat de ctre unul din locatari, nepotul" nu ar mai fi avut timp s ajung naintea organului de miliie. Or se tia precis c ntunci cnd acesta sosise, nepotul" dispruse. Dar i ntr-un caz i n cellalt ipoteza c a putu fi anunat presupunea existena unui complice. rt .icest caz, cum de putut el afla, naintea tuturora, ce se ntmplase btrnei ? Oare nu trebuia presupus c, dup femeia cu ochelari fumurii, dup Tiberiu Fotiade, complicele nepotului" trecuse i el prin apartamentul Beatricei Popeea ? Mai mult, dac prezena ulterioar a nepotului" n. apartamentul btrnei avu- se doar scopul s pun mna pe album, de ce nu-1 luase, n prealabil, complicele su ? Si apoi, ce interes 191 prezentau pentru nepot" sau pentru nepot" i complice cele dou fotograiii ?

Acestea erau numai cteva din ntrebrile care l frmntau pe cpitanul Ovezea i din pricina crora era foarte puin receptiv la frumuseile acelei diminei de septembrie. Mai avea de mers puin pn la castel. Pe o banc cioplit dintr-un trunchi uria de brad sttea un bieel i scobea un pucoci din tulpin de soc. In spalele su, pe versantul aleii care cobora pn la pria, pteau patru oi. Ciobnaul, atent la treaba pe care o fcea, nu prea avea grija lor. De altfel nici nu era nevoie. Iarba fiind mult i gras, oile nu aveau motiv s se ndeprteze. Ce faci tu aici, m ic ? l ntreb cpitanul Ovezea cnd ajunse n dreptul lui. Nu vezi ? Am treab ! Fac un pucoci. Ehei, ce mai pucoci are s ias t Cum te cheam pe tine ? Nic ! Da' matale, nene, de ce umbli azi n i v i 1 ? Dar cum vei fi vrnd s umblu ? ntreb uimit de perspicacitatea ciobnaului. n uniform Ce, parc eu nu tiu c eti de la miliie ? Aa !... Ieri, cnd ai trecui la m u z u nu erai mbrcat tivii. Nu eram. Pi vezi ! Al cui eti tu, m Nic ? A! lui Tudose Stratilat. Lucreaz la gar. E acar. Bine, mi Nic l Vd c eti un biat de isprav. Mine, cnd am s trec la muzeu, am s-i aduc bomboane. Bineneles dac te-oi mai qsi aici. M gseti, c aici iarba e gras. Cpitanul Ovezea i continu drumul la Castel gndindu-se la ciobnaul de o chioap care dovedea 1.92 un spirit de observaie precoce. Pe Urm, pe neateptate, i aminti o ntimplare din propria sa copilrie. Se vzu pe sine copil de aceeai vrst cu ciob- iMul, i tot ca el pzind dou capre pe marginea unui drumeag. Era spre sear i din soare nu se mai vedea dect o gean, sus, pe creasta munilor. Tocmai se pregtea s se ntoarc acas, cnd dintr-o porumbite apru nea Gligor, ceferistul. Petric, taic-tu e acas ? E n ut. Da' ntr-o or are s fie. Mi Petric, s-i spui c am s-1 caut mai trziu, cnd s-o mai aciua lumea. S-i mai spui s ncuie dulul n opron, c-i ru al dracului. 'Am s-i spun, nea Gligor. Tu, mi, ai grij ! Altcuiva nu sufli o vorb c m-ai vzut, a mai adugat ceferistul din urm. Cnd s-a ntors taic-su din min, i-a spus. Bag-1 pe Haiduc n opron i ncuie-1, i porunci el. Peste vreo or, ua s-a deschis aproape pe nesimite i nea Grigore a intrat n cas. rAcum, du-te i te culc, Petric 1 1-a ndemnat tat-su. Dei ar fi vrut s mai rmn, ca s afle de ce venise nea Gligor, tiind c atunci cnd tat-su spune

0 vorb nu e chip de tocmeal, a trecut n iatacul de alturi, s-a dezbrcat i s-a culcat. De adormit ns, n-a adormit. Asculta fr s neleag oapta celor loi. Intr-un trziu, ieir amndoi n tind. Pesemne c tata l petrece pn la poart", i puse. I>ar atept zadarnic s se ntoarc. Nici dup mai Iii ne de jumtate de or nu reveni. In cele din urm, domnul l birui i adormi. Aproape se sturase de somn Cirul l simi pe tat-su ntinzndu-se n patul de aliituri. 1 Unde ai fost, tat ? t L-am petrecut pe nea Gligor o bucat de drum. jHnl, dormi mai departe. II - Urmrirea abia ncepe 193 Cnd I-au trezit bubuiturile, ncepuse sa se lumineze. i Bombardeaz avioanele mina, tat l Ei, mina I i n-a mai zis nimic. Mult mai trziu a aflat el cauza adevrat a exploziilor! s In timpul nopii, comunitii se strecuraser, fr s fie simii, pe viaduct i desprinseser buloanele liniei ferate. Dou ore mai trziu, cnd un tren hitlerist ncrcat cu muniii trecu pe viaduct, derai. Vagoanele s-au prbuit n prpastie i lzile ncrcate cu muniie i explozibil, n cdere, au fcut explozie. O sptmn ntreag a fost mare fierbere n toat regiunea. S-au vnzolit n toate direciile motociclete i Horsch-urile hitleriste, camioane ncrcate cu jandarmi, dar pn la urm lucrurile s-au linitit. Cei care puseser la cale atentatul n-au putut fi prini. Dar ntr-o zi, cnd l atepta n poart pe tat-su, un miner 1-a tras de o parte i i-a spus n mare tain i A zis tat-tu s te mui la mtua Simina, c el n-are s mai poat veni curnd acas. Vezi c are s-1 caute i jandarii. De la mtua Simina a aflat el de ce l cutau jandarmii pe tat-su. Se aJiase c el i cu nea Gligor provocaser explozia de pe viaduct. i tot de la ea a aflat c fugiser amndoi n muni la partizani. IX C Sipitanul Ovezea privea prin fereastr strada, parc puin mai animat ca de obicei. Totui, nu n aa msur ca s-o piard din vedere pe Dana Milea care prsise abia de cteva minute secia de miliie. nalt, pu mersul suplu, Dana Milea se deprta fr s se grbeasc, de parc s-ar fi aflat pe strad numai ca s se plimbe. O or mai devreme, cnd ofierul de serviciu l anunase cine vrea s-i vorbeasc fusese surprins, fiindc nu se ateptase c avea s-1 caute la numai Iriouzeci i patru de ore de la ultima lor ntrevedere. De aceea, surprinderii i se adugase imediat i spe rana c s-ar putea s afle nouti interesante. Sperana se dovedi ns iluzorie. Totui, i ceea ce aflase i suscita n mod deosebit interesul. O urmri cu privirea, pe urm cnd ea se pierdu n mulime ntorcnd spatele ferestrei se duse s dea Idrumul magnetofonului. Cteva clipe mai trziu n birou se auzi din nou yocea ei :

Mi-ai cerut s m gndesc i iari s m gin- desc. care ar putea fi motivul sau motivele ce l-ar determina pe asasinul lui Anton Negu s se team de mine. Trebuie s v mrturisesc, atunci nu 195 prea ai izbutit s m convingei c un asasin ati 'de JioTos ar putea s se team de o biat femeie ca mine. Astzi, cred c ati avut dreptate. Vei afla ceva mai trziu ce m-a determinat s v dau dreptate. In prealabil, vreau s v spun c, ncercnd s v urmez sfatul, m-am strduit s-mi amintesc tot ceea ce am fcut n zilele premergtoare crimei, n ziua crimei i cteva zile dup aceea. De asemenea, ce am observat la colegii mei, ce au vorbit ei ntre ei sau cu mme, pe scurt, s reconstitui cu fidelitate, i fr a neglija nici cele mai nensemnate amnunte, viaa colectivului nostru n acele cteva zile. i aceasta nu o dat. ci de nenumrate ori. Nu tiu cum s v explic, dar metoda pe care mi-ai recomandat-o nu mi se potrivete. Vreau s spun c nu se potrivete temperamentului meu, mai precis, structurii mele sufleteti. Fiindc, ori de cte ori am ncercat, gndurile nu s-au lsat strunite i m-am trezit gindindu -m la cu totul altceva, care n-avea nici o legtur cu ceea ce m preocupa. i atunci, lsam totul balt i-mi vedeam de treab. De fiecare dat ns, mai trziu, i nu ca urmare a unei aciuni comandate, ncepeam s retriesc n atmosfera i am.- biana acelor zile. Cu o surprinztoare claritate, mi aminteam o mulime de amnunte, cu o surprinztoare claritate mi vedeam n nchipuire colegii, urmream pe chipurile lor cele mai nensemnate nuane, urm* ream gesturile lor, auzeam cuvintele pe care le rosti-, ser i, pe msur ce se ntmplau toate acestea, emoia punea din ce n ce mai mult stpnire pe mine, pentru c simeam c se apropie clipa cnd avea s mi se ,,releveze" ceea ce voiam s aflu. Vi s-a ntmplat, probabil, s vedei pe strad pe: cineva, pe care l cunoatei foarte bine i cu toate acestea s nu v amintii cine este ? Bineneles ! Cui nu i s-a ntmplat ? Ei bine, ceva asemntor mi se ntmpla l mie. De multe ori simt c snt pe punctul de a descoperi 196 frra ce v intereseaz, c triesc secunda premergtoare, emofia pune atunci stpnire pe mine, atept, $lmt c ACUM ar trebui s tiu, simt c TIU, dar cil nu-mi amintesc, i c nu ar mai trebui dect s r/.BUTESC S-MI AMINTESC CEEA CE, DE FAPT, TIU FOARTE PRECIS. Dar n clipa urmtoare, totul se nvlmete, totul |e risipete. Dup cum vedei, de multe ori am fost pe punctul 'de a afla de ce se teme de mine asasinul lui Anton Negu, dar de fiecare dat n-am izbutit s-mi amintesc repet ceea ce, n anumite momente, tiu toarte precis. Aceast amnezie, circumscris doar la un singur caz, tteodat m nfurie, m face s-mi pierd sperana c voi izbuti cndva. i Tovar Milea, nu avei motive s v pierdei (rperana. Dimpotriv. Din cele ce mi-ai povestit, eu nm convingerea c vei izbuti poate chiar mai curnd dect sperai. Adesea se ntmpl s-i reaminteti mult 0nai trziu, i cnd n aparen ai ncetat s te mai preocupi, ceea ce zadarnic ai ncercat zile n ir. i Credei c aa mi se va ntmpl i mie ?

Snt convins. Cu o singur condiie : s nu aban- 'donai metoda, s perseverai. tii, n ciuda insucceselor, cteodat am i eu Impresia c ntr-o diminea, cnd voi deschide ochii. Voi ti. Dar spunei-mi, v rog, are aceasta o impor- tan deosebit ? Excepional, tovar Milea. Dac vei izbuti s nelegei de ce se teme de d-voastr, nseamn s fi ii cine 1-a ucis pe Anton Negu. Bineneles, c i IUr ajutorul d-voastr noi tot l vom descoperi. . De s-ar ntmpl aceasta mai repede! tii, nu deloc plcut s ai contiina c printre tovarii ttil de munc se ascunde un asasin. n primul rnd i precumpnitor struie sentimentul de revolt c eti nevoit s trieti i s rsspiri acelai aer cu un asasin rxllos. La aceasta se adaug o oarecare stnjeneal, un 197 \ iei 'de inhibare. Ca excepia asasinului, fiecare dinii n noi i pune ntrebarea : Nu cumva m bnuiesc tocmai pe mine ? Din aceast cauz am devenit mai puiiij spontani. Singura dintre noi care se comport la tei de natural ca i pn acuma este Sanda Vioiu, M-a reaminti/i'( r. r Bineneles I r- r Ei, dar Sanda e o fat cum nu exist multe. | kj- Scuzai-m c v ntrerup, tovar Milea. Durtl* neavoastr, acolo, la muzeu, discutai des despre cei#| ntmplate ? Despre crim, despre furt... Nu prea, tovare cpitan. In ultimul timp chiat, 'deloc. n schimb, ateptm toi, cu ncredere i net rbdare, s-1 arestai pe asasin. Pot s v asigur cil la privina moralului", stm excelent. Dac demascarea asasinului v preocup n aa msur, atunci cum v explicai c totui nu discutai deloc sau aproape deloc despre crim ? Dac n-am ti sigur c asasinul se afl printra, noi, probabil c am discuta mai mult. Ce nseamn, dh fapt, a discuta despre o crim ? Evident, a emite amu mite ipoteze. Dar a emite ipoteze nseamn a viza, chiar fr s vrei, pe careva dintre cei care particip la discuie. Or moartea lui Anton s-a produs n asemenea mprejurri misterioase, nct nici unul dintre noi nit este capabil s formuleze vreo bnuial. i dac n-am fi convini c avei temeinice motive s afirmai c asasinul lucreaz la muzeu, ne-ar fi imposibil s accep* tm ipoteza aceasta. Nu e o ipotez, tovar Milea, ci o certitudine, M-am exprimat greit, dei m-am gndit la acelai lucru. Vreau s spun c, dac certitudinea aceasta nu ar fi fost a d-voastr, a miliiei, ne-ar fi imposibil s credem c vreunul dintre noi a putut fi n stare de o asemenea ticloie fr ca n prealabil s ne fi dat, ct de ct, motive s-i bnuim monstruozitatea moral. Nici despre furt nu ai discutat ? Deloc ! i tii de ce nu discut nimeni ? Pentru c vor s m menajeze probabil. 198 \ Cum, adic, s v menajeze ? | Pesemne au aflat, nu tiu pe ce cale, c broa mea a fost gsit in Rotond i m bnuiesc. Alalt- K Ieri, cnd ai venit

la muzeu, v-a vzut prin fereastr P Angela. Uite c iar vine cpitanul", ne-a vestit ea. V/ne probabil tot n legtur cu furtul". Atunci, ca fa un semnal, toat lumea s-a uitat Ia mine, dar fiecare l/) alt fel. Dei nevinovat, iar voia mea mi-am plecat Uprivirea. Nu m-a mira dac cineva mi-ar spune c lin-ajn i nroit. : Cnd mi-am putut nvinge slbiciunea absurd tocmai fiindc nu exista un motiv real cu toii W vedeau de treab. Bineneles, discuia n-a mai con- I, tmuat. Mai ales tcerea care a urmat dup aceea a io st elocvent i mi-a ntrit convingerea c ei tiu unde a fost gsit broa. Dar cum de au putut aila ? r De la mine, tovar Milea. Este necesar ca ei cread tocmai fiindc printre ei se afl i asasinul c noi v bnuim. Bi Atunci se explic atitudinea lor fa de mine. Kmt mai rezervai, adesea i surprind privindu-m cu r ncrcdere, cu antipatie i, cteodat, chiar cu ur. Exist ns i excepii. De fapt, dac nu-1 pun la so- toteal pe Ion, doar una singur: Iancu. Iancu Pa* pcscu. A zice c el e singurul care nu m suspec* teaz, care nu are nici un fel de reinere fat. de mine. Ikir nu cred c aceasta se datorete faptului c Epl crede nevinovat, ci sntii sale, n prezent tare precar. * fi E bolnav ? Azi de diminea l-am vzut i nu ni i-a fcut deloc impresia c ar fi suferind. I Bineneles nu e vorba de o boal care s-1 (intuiasc n pat. Este vorba despre altceva. I'1 Trebuie s tii, c Iancu ne-a depit totdeauna ,prm cultura sa. Anton, spre pild, poseda i el cunotine uluitoare. Dar numai n domeniul istoriei artei parial n istorie. Iancu, n schimb, pn de curnd rra in stare s-fi furnizeze, pe nersuflate, zeci de date, do cifre, de nume din cele mai diverse domenii. Putea 199 s-li recite n 1 ain sau greac, n rus, englez, Iran* cez sau italian zeci de versuri din Virgiliu sau din Homer, din Pukin sau Shakespeare, din V. Hugo sau Petrarca, din Eminescu sau Arghezi. Putea de asemenea s-i in o adevrat prelegere despre nu tiu co capodoper a literaturii universale sau s-i spun ce mari actori au jucat n piesele noastre clasice, ctti spectacole au fost date cu fiecare n decursul timpului, putea s-i nire pe cei mai mari ahiti, din lume, dup cum de asemenea putea s-i furnizeze date biografice, aproape complete, despre foarte muli scriitori, muzicieni, pictori i aa mai departe. Din cauza aceasta, noi l i poreclisem mica encU clopedie ambulant", porecl care nu-1 supra, ci, dimpotriv, considera el, l onoreaz. Din pcate, de la o vreme ncoace, formidabila sa memorie a nceput s-1 prseasc. Nu numai c nu ne mai uimete o/ei rindu-ne mostre de adevrate jonglerii de memorie, dar a nceput s uite unele fapte din activitatea noastr de fiecare zi, ntmplate nu demult. Cteodat am impresia c-1 pate primejdia unei totale imbecilizri, li vorbeti, se uit la tine, te ascult, dar n privire i se citete atta buimceal, nct ai putea crede c abia atunci a picat din nori. In ultimele zile, ntmplarea a fcut s-1 aud n dou rnduri dnd vizitatorilor explicaiile de rigoare. Trebuie s tii, c nici unul dintre noi cu excepia bietului Anton nu inem prelegeri. Dar explicaiile pe care le-a dat Iancu n ambele di depeau orice fel de nchipuire. Am avut impresia c nu vorbete un om, ci c un robot repet, cu o exactitate exasperant, o serie de

banaliti i platitudini, cu o voce recita- tiv de rcovnic pctos i beiv, care se grbete s termine, ca s se poat rentoarce ct mai repede la crm. Ascultndu-1, v rog s m credei, am fost de-a dreptul micat. Fiindc mai mult dect cu alte prilejuri m-am convins c uimitoarea sa memorie 1-a prsit. 200' t V ntrerup, tovar Milea. Ai putea preciza cnd a nceput procesul acesta de prematur pierdere a memoriei la colegul d-voastr ? li Tovare cpitan, n-a putea preciza cnd a nceput procesul acesta, pe care eu l-a numi de imbecilizare. Intr-o form lent, insesizabil sau aproape insesizabil, probabil mai demult. Dar, dup toate pro- ' babilitile, asasinarea lui Anton a fost ocul care 1-a grbit. M bazez tcnd aceast afirmaie pe faptul c schimbarea a devenit vizibil abia dup moartea lui Anton. j V rog s v mai glndifi! Sigur c abia dup asasinarea lui Anton procesul de imbecilizare, cum 1-afi numit, a devenit sesizabil ? f Cred c nu m nel. De altfel, aceasta este i ! prerea majoritii colegilor mei. Ii putei ntreba. [ \ Noi, alarmai, l-am sftuit s se adreseze unui specialist. Nu-1 cunosc pe medicul care 1-a consultat, dar snt convins c diagnosticul este greit. Fiindc fenomenul acesta de adevrat decrepitudine intelec- ] tual nu cred c se datorete doar unei nevroze \ astenice", cum pretinde medicul. Alta trebuie c e : boala mult mai grav de care sufer bietul Iancu. Tovarul director i-a propus s-1 interneze intr-o clinic la Bucureti condus de un prieten al su, dar el a refuzat, motivnd c, pn la descope-i ) rirea i arestarea asasinului, nu prsete oraul. I i cum justific el aceast condiionare ? I Ne-a lsat s nelegem c, dac se interneaz tocmai acum cnd cercetrile snt n curs, ar putea trezi suspiciuni. Bietul biat, nu-i d seama c orice ntirziere poate s-i fie fatal. j In ce sens fatal ? ?n sensul agravrii bolii. In privina aceasta s nu avei grij. V asigur c vom pune mna pe asasin cu mult mai devreme ca boala de care sufer tovarul Iancu s se agraveze, Ei, dar eu n-am venit s v rpesc timpul, tova 201' re cpitan, povestindu-v despre boala bietului Iancu... M-au interesat mult cele ce mi-ai spus. Probabil I Dar ceea ce mi s-a ntmplat mie, cred c v va interesa mult mai mult. ' Atunci v ascult, tovar Milea. lat despre ce-i vorba : Lunea, muzeul este nchis pentru public. Totui, cei mai muli dintre noi venim fiindc avem de elaborat diferite lucrri muzeografice. (Bunoar, eu am de fcut un studiu despre lambriurile aflate Ia Castel). i ntruct n aceast zi publicul nu are acces la muzeu, pentru aceia dintre noi care avem de fcut diferite lucrri lunea a devenit ziua ideal de studiu. Deci, alaltieri, luni, m aflam la muzeu. In timpul unei pauze mi-am adus aminte c una din femeile de serviciu mi fgduise nite andrele subiri. (Lunea este i ziua de curenie general). M-am dus s-o caut. N-am gsit-o n

nici una din ncperile de la parter. Jkm urcat atunci la etajul nti. Cnd am ajuns n 'dreptul Salonului albastru", am observat c ua, totdeauna ncuiat, de data aceasta era larg deschis. N-am stat o clip pe gnduri i i-am trecut pragul. Ulterior am ncercat s-mi explic de ce am fcut-o. i nu a fost deloc uor. Cred c am procedat aa 'fiindc am fost curioas s revd Rotonda, s revd locul acela unde asasinul regizase compromiterea mea. Cum s v explic ? Eram convins c acolo ceva se schimbase, c ceva nu mai era ca nainte. A fost o prostie, de care mi-am dat seama ceva mai trziu, dar atunci eram convins c aa stau lucrurile. Ajuns n Rotond, sentimentul dominant n primele minute a fost acela de dezamgire. Am gsit totul ca mai nainte, cu excepia unui fotoliu care nu se mai afla exact pe locul unde l tiusem. N-am zbovit mult acolo. In primul rnd fiindc, aa cum v-am spus, m dezamgise, iar n al doilea rnd fiindc, brusc, devenisem nelinitit. i devenisem 202' aa, fiindc auzul meu nregistrase n ncperea cte. alturi un zgomot abia perceptibil. Dar prsind Rotonda, n loc s fac calea ntoars, m-am afundat n aripa nelocuit ca s caut camera d& baie, mai precis lavoarul unde tiam de la d-voastra asasinul lui Anton Negut ascunsese obiectele furate. M stpnea o dorin irezistibil s descopr lavoa* rul i s verific dac nu cumva, ntre timp, asasinul schimbase ascunztoarea. Am strbtut, pe rnd, slile, fr s m grbesc, 'dar totui grbindu-m teribil. Cum s v explic t\ ntr-adevr, nu m grbeam. Mergeam cu mersul meu obinuit. Totui, n sinea mea eram teribil de grbit, alergam, pur i simplu. De ce atunci m strduiam set imprim mersului meu nepsarea omului care nu are, motiv s se grbeasc ? Fiindc mi era puin fric i nu voiam s se observe. mi era fric din cauza zgo-> moului pe care l auzisem cnd m aflam nc n Rotond. Mai trziu puin, n timp ce treceam printr-o ncpere care, pe vremuri, fusese un budoar, am vzut n oglinda mare a unei console cum ua prin care abia trecusem i pe care o lsasem ntredes-. chis se mic fr zgomot, dndu-se de perete, Abia acum am tiut precis c nu snt singur, c ua ajunsese n poziia n care se afla nu mpins de niscai duhuri, ci de acela care se ascunsese napoia ei. i tot acum am avut sentimentul precis al primej- diei de moarte care m plndete. V rog s m iertai c v ntrerup. De ce nea-> parat sentimentul unei primejdii i nc a uneia de moarte ? Poate c mai normal ar li fost s presupunei c acela care se ascundea napoia uii era unul dintre colegii d-voastr care, tiind ce bnuial planeaz asupra-v, v-a urmrit s vad ce cutai n aripa ne-, locuit. Nu credei ? Avei dreptate 1 Normal, aa ar fi trebuit s gn- desc. Cu toate acestea, am avut sentimentul c, dac m-a fi dus s vd cine se ascunde napoia uii, sau 203 '<dac a fi intrat n camera de baie unde se afla balotul n dreptul uii creia tocmai m aflam, n-a mal fi scpat cu viat. Fiindc, trebuie s v-o spun, eram convins c acela care se ascunde este asasinul.

Totui, n-am ipat, n-am leinat, nu mi-am pierdut 'iirea. Prefcndu-m c nu am habar de primejdia care m pate, mi-am continuat drumul, strbtnd, una dup alta, ncperile care mai rmseser. Pe urm m-am ntors. Imbrbtndu-m, mi spuneam tot timpul : Dac ai curaj, nu are s i se ntmple nimic !". i ntr-adevr, nu mi s-a ntmplat nimic. Am ajuns rdin nou n Salonul albastru". Ua pe care o lsasem larg deschis era acum nchis. Mi-am 7.is atunci : Dac e ncuiat, snt pierdut. M va ucide". Cred c n clipa aceea mi-a fost cel mai tare fric. rAm ntins mna, care mi tremura, am apsat clana. Nu, ua nu era ncuiat. Se deschise cu un scrit uor. Am rsuflat uurat. I-am trecut pragul i am Inchis-o repede n urma mea. La numai civa pai era o canapea. M-am trt pn acolo i aproape m-am prbuit. Am nchis ochii i am nceput s plng. De fapt, n-a fost ceea ce se nelege n mod obinuit prin plns. mi curqeau lacrimile. Curgeau i eu nu aveam puterea nici s le opresc i nici s mi le terg. A fost, fr ndoial, un plns nervos. Pn la urm, mi-am revenit. Am plecat. 7n sala de muzic o femeie fcea curenie. A trecut careva pe aici ?" am ntrebat-o. Cine s treac ? Nimeni !" Acum zece minute, acum cinci minute... Vreun tovar ndrumtor sau poate tovarul Mntulescu ?" Nu, n-a trecut nimeni!" mi-a rspuns ea fr pic de ezitare. M-am dus s-1 caut pe Luca. L-am gsit citind ziarul. Tovare Luca, ai uitat ua de la Salonul albastru" descuiat". Eu ? Nici gnd! Mai ales dup cele Intmplate nu mi-a putea ngdui o asemenea neglijen", protest el. Curios ! Mai adineauri am gsit-o dat de perete". 204 Luca aproape se rsti la mine : Cum s fie dat 'de perete, tovar Dana, cnd am ncuiat-o cu mna mea 1" bac i spun c era dat de perete, am insistat. De nchis, am nchis-o eu. Dar descuiat e i acum". Vrei s-mi bat de poman picioarele pn acolo ? Zu c n-are haz 1" Atunci, haide s ne batem amndoi picioarele, ca s te convingi 1" i-am propus. ; S-a nvoit. Cnd am ajuns, Luca a ncercat ua. i, nchipuiti-v, acum era ncuiat. Bietul biat s-a uitat la mine mai nti furios apoi mi-a spus cu ton de repro: Dac i asta se poate numi glum 1" Cteva clipe, banda magnetofonului punct doar tcerea care urm, apoi se auzi din nou vocea Danei Milea : - Ce prere avei, tovare cpitan, de ntmplarea aceasta ? Ai terminat ? Acesta a fost motivul care v-a adus la mine ? * Nu! Ceea ce a urmat nu a fost mai puin interesant. Dimpotriv. Dar nainte de a continua, a vrea s cunosc prerea d-voastr. Mai precis, a vrea s tiu dac am procedat bine, dac nu am fost la. Dac nu cumva ar fi trebuit ca, atunci cnd mi-am dat seama c se ascunde cineva dup u, s m duc s vd cine este. Snt utemist i ca utemist poate c ar fi trebuit s dovedesc mai mult curaj. Dac totui nu era asasinul ?

Curajul nu nseamn i impruden, tovar Mijea Dac ai li procedat aa, ai li comis o mare impruden care v-ar li fost poate fatal. Fiindc nu trebuie s avei vreo ndoial acela care v-a urm-> rit a fost asasinul. i acum, cunoscndu-mi prerea, cred c e bine s continuai. Cnd am ajuns acas, la prnz, ' gndindu-m la cele ntmplate, mi-am zis c, n interesul cercetrilor. 205 ar fi bine dac vi Ie-a aduce i d-voastr la cunotin. Ca s nu v rpesc timpul i totodat ca s-mi pot organiza propriile impresii, am socotit c e mai nimerit s v scriu. Dar, contrar ateptrii, gsindu-m n fata foilor de hrtie, n Ioc s fiu ct mai concis, am umplut multe pagini cu amnunte care n nici un raz nu puteau s v intereseze. Din acest motiv, a venit ora cnd trebuia s plec n ora fr s fi terminat scrisoarea. Cu gndul de a continua mai trziu, eventual transcriind-o pentru a o scurta, am mpturit 'toile i le-am ascuns n sertarul msuei unde pstrez o mulime de fleacuri .- ace, nasturi, fermoare uzate i multe altele. Pe urm am plecat n ora. Am lipsit yreo dou ore. Dac va intereseaz, aflai c am fost Va policlinica dentar. Cnd am revenit, am vrut s continui scrisoarea. Foile le-am gsit la locul lor, unde le lsasem. Dar nc mai nainte de a deschide sertraul, am observat, pe jos, o papiot. A fi putut jura c ea nu czuse atunci cnd pusesem acolo scrisoarea. Cu toate acestea, nu mi-a trecut o clip prin minte c, n lipsa mea, cineva cotrobise prin sertra. Abia pe urm, cnd m-am pus s caut un plic n dulap, mi-am dat seama c n cas nu mai era ordinea pe care o lsasem la plecare. Trebuie s tii, n ciuda faptului c de multe ori snt cam distrat, mi place ordinea. Nu m simt bine 'dect atunci cnd pn i cel mai nensemnat obiect se afl la locul i n poziia de fiecare zi. S nu v nchipuii c ceea ce observam eu atunci echivala cu dezordinea. Mai ales pentru ochii unui brbat totul era n perfect ordine. Dar noi, femeile, avem altfel de ochi pentru amnuntele" fr importan, mai ales atunci cnd e vorba de propriul nostru 'interior. Da, era ordine, dar nu NTOCMAI ordinea pe care eu o lsasem. Veioza se afla, ca i mai nainte, pe capacul lzii studioului, dar nu exact la locul ei obinuit i, mai ales, nu cu abajurul ntors spre aparatul de radio. Tilaifrul de pe msu avea un col sucit, iar uia de Ia servant era ntredeschis, ceea 206 ce niciodat nu se mai ntmplase. Mai erau i alte cteva amnunte nesesizabile de un ochi strin care stricau armonia ordinii stabilite de mult vreme ir. casa mea, i pe care numai ochiul meu le putea sesiza. Acum nu mai exista nici un fel de dubiu. In lipsa mea, cineva efectuase o adevrat percheziie, urmrind Dumnezeu tie ce scop. Dar cel mai mult m nelinitea faptul c acela care mi cotrobise prin lucruri citise scrisoarea adresat dumneavoastr. i m nelinitea, iiindc eram convins c nu putea fi altul dect asasinul. Nelinitii i se adug imediat o stare de adevrat deprimare. Dei bine intenionat, scriind scrisoarea fcusem o mare prostie. Asasinul tia acum c planul de a m compromite nu-i reuise, tia c dumneavoastr avati cunotin unde ascunsese ba-, iotul cu lucrurile furate. Fr voia mea, tovare cpitan, v-am desconspirat inteniile i mi pare nespus de ru.

| Cteva minute banda de magnetofon punct din nou tcerea. | Pe urm se auzi vocea cpitanului Ovezea. I V rog s continuai, tovar Milea. I Am fost att de deprimat, nct am nceput s pl'mg ca o proast. Pe urm, cnd m-am mai linitit, mi-am pus ntrebarea dac asasinul plecase ntr-adevr sau se ascunsese pe undeva prin apropiere ca s vad dac voi expedia sau nu scrisoarea. La un moment dat, ntrebarea aceasta deveni aproape o obsesie. Trebuia neaprat, tovare cpitan, s m conving. r: M-am mbrcat i am ieit n strad. Intre timp se n- \ tunecase. Am pornit-o agale spre bulevard, strduin- du-m s-mi dau seama dac snt sau nu urmrit. Nu m nelasem. Asasinul m pndise ca s se conving dac voi expedia sau nu scrisoarea, i acum m urmrea, dup cum m-am putut convinge, n vreo dou rnduri, folosindu-m de oglind. Dac nu ar fi fost ntuneric i dac ar fi fost mai pufin departe, poate c l-a li recunoscut chiar. 207 Niciodat nu l-am urt att de tare ca n clipa aceea. i atunci, fiindc l uram att de tare, am simit nevoia s-1 nfrunt, s lac ceva ca s m rzbun cumva. Ceea ce am fcut atunci, poate c dumneavoastr vi se va prea ridicol. Dar altceva mai bun nu mi-a venit n minte. Am intrat la pot, am cumprat plic i hr- tie i, timp de o jumtate de or, am umplut o coal ntreag pe ambele fee cu tot ceea ce mi-a trecut prin minte. In timp ce scriam, ntr-o nchipuit conversaie, l apostrofam : Dac m-ai urmrit i sigur c m-ai urmrit tii unde m aflu acum. Poate c n clipa asta m priveti prin fereastr i te ntrebi cui i scriu atta Ide nu mai termin. Ai da orice ca s tii, dar nu vei tii, mizerabile, banditule". Cnd am umplut hrtia, de n-am mai avut unde scrie, am pus-o n plic, am caligrafiat o adres fictiv pe el i l-am introdus n cutia de scrisori. Pe urm am plecat acas. De data asta v-a mai urmrit ? f Nu, tovare cpitan. Cpitanul Ovezea opri magnetofonul. Cum decursese mai departe ntrevederea cu Dana Milea nu-1 mai interesa. ncepu s se plimbe gnditor prin birou. Pe chipul su se putea citi ngrijorarea. Din cnd n cnd, se oprea, rsfoia carneelul n care, ct timp lucrase magnetofonul, fcuse diverse nsemnri, citea cte o fraz, sublinia alta sau mai aduga ceva. Pe urm, tiin nou ncepea s se plimbe. Dup mai bine de jumtate de or, ridic receptorul i form numrul maiorului Mrcineanu. S trii, tovare maior ! Pot s vin La d-voastr ? 1 Ceva important ? >> Da, tovare maior ! 1 Atunci vino. Adu-1 cu dumneata i pe Borcea. Cteva minute mai trziu, cei doi cpitani se gseau n biroul maiorului. 208 " -J Tovare maior, acum o jumtate de or si plecat He la mine Dana Milea. Cele ce am aflat de la ea au pentru noi o importan deosebit. Am nregistrat convorbirea pe band de magnetofon i mi permit s v sugerez s-o ascultai. De acord I

Cpitanul Ovezea porni magnetofonul, i din nou se auzi vocea Danei Milea. Cnd nregistrarea se termin, maiorul Mrcineanu se adres cpitanului Borcea. Acum i este clar, tovare cpitan, de ce a fost furat cutia de scrisori ? Bineneles, tovare maior. Dimineaa, n zori, secia de miliie fusese anunat de ctre dirigintele potei c, n timpul nopii, cineva furase cutia de scrisori instalat chiar la intrarea n localul potei. Imediat fur ntreprinse cercetri. Cercetrile erau n toi cnd nite copii venir s anune c, jucndu-se lng linia ferat, gsiser cutia spart, iar alturi, pe iarb, un vraf ntreg de cri potale, ilustrate i scrisori. In legtur cu acest ciudat furt fuseser emise diferite ipoteze, unele chiar extravagante. Dar abia acum, dup ce ascultar declaraia Danei Milea, misterul se lmuri. Deteapt fat I observ cpitanul Borcea. Bine 1-a pclit ! Cpitanul Ovezea scorud din buzunar carneelul se adres maiorului Mrcineanu. Tovare maior, dup prerea mea, Dana Milea i-a agravat situaia. Te ascult ! V explic imediat. In prealabil a vrea s ncep prin a v spune de ce mi se pare important declaraia ei : In primul rnd, tim acum, precis, n cazul cnd Mntulescu nu e o mare sectur c exist o dublur a cheii de la Salonul albastru". La nceput, noi am presupus c asasinul dup ce s-a folosit de cheie ca s monteze mica lui pieset n scopul 14 ? Urmrirea abia ncepe 209 compromiterii Danei Milea a pus-o la loc. Iat ns c lucrurile nu s-au ntmplat chiar aa. A pus-o el la loc, dar numai dup ce n prealabil i-a luat mulajul. Se pune ntrebarea: De vreme ce scopul a fost atins i noi am fcut totul ca s-1 convingem pe asasin c a izbutit s-o compromit pe Dana Milea de ce a confecionat o dublur a cheii ? Dup prerea mea, nu poate exista dect o singur explicaie: pentru criminal ua de la Salonul albastru", mai precis aripa neiocuit din Castel, prezint o att de mare importan, nct a cutat s-i asigure posibilitatea de a putea ptrunde acolo ori de cite ori va avea nevoie. Se pune de asemenea ntrebarea : de ce ine criminalul s-i asigure accesul n aripa nelocuit ? Oare numai pentru faptul c in dulpiorul lavoarului se afl obiectele ascunse de el ? In al doilea rnd, Dana Milea afirm c a gsit i a lsat ua de trecere larg deschis, dar c, ulterior, cnd a revenit cu Mntulescu, a gsit-o ncuiat. Ce s deducem de aici ? C acela care a descuiat-o i a lsat-o larg deschis este acelai care a incuiat-o dup aceea ? Nu e absolut necesar I observ cpitanul Borcea. D-voastr, deci, presupunei c ar putea fi doi aceia care au cite o cheie de la ua de acces n aripa nelocuit ? Am spus doar c nu e absolut necesar. Dublura unei chei nu se face numai dup original. Asta, fr a mai pune la socoteal c ua, a crei

broasc nu este complicat, poate fi descuiat sau ncuiat i cu un peraclu. Cu alte cuvinte, nu n mod necesar acela care a descuiat-o ca s-o ademeneasc pe Dana Milea a i ncuiat-o dup aceea. Personal ns nclin s cred c, n cazul acesta, avem de-a face totui cu o singur persoan. O concluzie, mai mult sau mai puin conform cu realitatea nu putem trage dect n msura n care gsim rspunsuri juste i altor ntrebri. De pild : De ce asasinul a lsat ua descuiat i larg deschis ? 210 Ca s-o ademeneasc pe Dana Milea ? Dar 3e unde tia c ea avea s treac pe acolo ? A urmrit-o ? Numai n acest caz, da ! A urmrit-o, i-a luat-o nainte scurtnd drumul prin sala de muzic, a descuiat ua ki, ascuns pe undeva, a ateptat-o. Dar, n acest caz, se impune cu necesitate ntrebarea : n ce scop a ademenit-o ? Ca s-o omoare ? tim doar c nu i s-a ntmplat nimic, dei ea a zbo- |vit destul n aripa nelocuit. Atunci, repet, ce rost a avut ademenirea ei ? ' i care e rspunsul dumitale la ntrebarea aceasta ? ntreb maiorul Mrcineanu. Deocamdat, tovare maior, nc nu am gsit jun rspuns ct de ct satisfctor. Poate c a intenionat s-o omoare, dar, n ultimul moment a survenit ceva care 1-a mpiedicat s-o fac. Sau, poate, s-a rzgndit, emise ipoteza cpitanul Borcea. Fr ndoial, am comite' o grav eroare dac jftm exclude intenia i am admite c doar ntmplrii (ie datorete faptul c Dana a gsit ua descuiat. Nu putem exclude intenia, fiindc ar trebui s admitem c asasinul, care a fcut dovada unei prudente (diabolice atunci cnd 1-a suprimat pe Anton Negu, n cazul acesta s-a comportat prostete de Imprudent. Mai ales c o asemenea ipotez ne-ar obliga s nu dm crezare Danei Milea care afirm c. atunci icnld a vrut s intre n camera de baie. a vzut c pineva o pndete ascuns pe dup u. Personal, nu Ifcred c i s-a nzrit", l susinu cpitanul Borcea. Nu i s-a nzrit deloc. Snt convins c, dac ar H umblat la dulpior, vie n-ar mai fi ieit de acolo. tiu eu ! se art sceptic de data asta cpitanul Borcea. Crezi c banditul ar fi riscat s comit o nou prim i tot la Castel ? . Snt convins c da ! Foarte probabil c ar fi ucis-o! fu de aceeai prere i maiorul Mrcineanu. i tii de ce ? Pentru 211 ca de c!nd 1-a ucis pe Anton Negu este permanent terorizat de team c ar putea fi descoperit. i convins c primejdia l amenin n primul rnd dinspre parteai Danei Milea face unele prostii pe care nu le-ax face dac nu i-ar fi atta fric de ea. Le face fr s-i dea seama c, procednd astfel, singur i ngusteaz aria de mister de care s-a nconjurat. Dar continu, Ovezea ! Dumneata n-ai terminat tot ceea ce aveai de spus. Spuneam c Dana Milea a scipat ca prin minune de moarte. Dup aceea, criminalul se comport din nou ntr-un fel de neneles. La nceput, ca

s-o ademeneasc, Ias ua de la Salonul albastru" larg deschis. Pe urm, dup ce ea pleac, o ncuie. Ce fel de concluzie s tragi dintr-un asemenea comportament ? Ai zice : a procedat dinadins aa oa s se aile c, in afar de cheia pstrat de Luca Mntulescu, mai exist la altcineva o dublur a ei. Bine, dar o asemenea presupunere mi se pare cu desvirire absurd I observ cpitanul Borcea. Fr ndoial c e absurd. Dar nici nu putem accepta c, in mod deiiberat, criminalul a inut s ne informeze c se afl n posesia unei dubluri. Deocamdat, noi constatm ciudenia purtrii sale, dar nu sntem nc n msur s ne-o explicm, deoarece ne lipsesc toate elementele de legtur. Dar cele declarate de Dana Milea prezint impoi- tan pentru noi i din alt punct de vedere. - Nu gseti c e puin cam... impresionist? ntreb maiorul. Impresionist ! se mir cpitanul Ovezea. Nu, n-o gsesc I Poate, puintel cam dezlnat, nesistematizat, ncerc s-o apere i cpitanul Borcea. Vd c snteti amndoi de alt prere. In orice caz, la proxima ocazie va trebui s-i recomanzi ca, n ceea ce privete iniiativele, s fie ceva mai cil-j cumspect. I 212' >i Ea care Iniiativ v referii, tovare maior ? ntreb cpitanul Ovezea. De pild, la aceea de a-i scrie scrisori n loc s vin aici i s-ti spun tot ceea ce consider ea important s aflm i noi. s'' Tovare maior, iniiativa aceasta a ei a fost o mare prostie. ' O mare prostie, Ovezea, cu consecine destul da Serioase. Tocmai n legtur cu aceste consecine, tovare maior, voiam s v raportez. * Te ascult I i1 Tovare maior. Ia ora actual asasinul tie c planul pe care i 1-a fcut de a o compromite pe Dana Milea nu i-a reuit. Dar mai tie c noi, pref- cndu-ne c ne-am lsat pclii, de fapt i ntlndeam lui o curs. M In care nu se va lsa prins din cauza acestei jfete, bine intenionat, ns prost inspirat. i Din pcate, tovare maior. t In consecin, nu mai are rost s ne prefacem c nu tim unde snt ascunse obiectele pretins furate. Mine, du-te la muzeu i pune-1 in curent i pe director. Explic-i c houl nu a scos lucrurile furate din muzeu fiindc a ateptat s i se iveasc un prilej favorabil. Dana Milea a mai fcut ns o mare prostie. tii care ? Tovare maior, tot o prostie a fost c s-a apu- fcat s scrie la pot scrisoarea aceea. Exact I Dar de ce ? Mai nti, fiindc 1-a pus n gard pe asasin c e se tie urmrit. n al doilea, fiindc 1-a pclit cu scrisoarea. In al treilea, i-a dat posibilitatea s se Conving o dat mai mult c nu-i o gsculit, aa citim probabil a crezut-o atunci cnd a cruat-o. C nu-i o gsculi s-a putut convinge i atunci cnid a citit scrisoarea adresat tovarului Ovezea, adug cpitanul Borcea.

213' < Fr ndoial ! Dar tocmai "de aceea consider aSh tzi mai mult dect ieri c o pate o primejdie real, fiindc asasinul, astzi, mai mult dect ieri, se teme de ea. Ieri, tovarul cpitan Borcea a propus unele m-i suri n vederea prentmipinrii unor noi aciuni delict tuoase. Cred c e absolut necesar s mai lum nc d msur. Anume, cred c e absolut necesar ca tovart ui cpitan Borcea s dea un lucrtor de-al dumnealui, care s vegheze asupra ei. \ ntr-adevr, e necesar s-o pzim ! ntri maiot rul. Dumneata ai dreptate Ovezea. Acum cnd s-a convins c Dana Milea e mult mai perspicace dect i fcuse iluzia, abia are un motiv n plus s-i fie fric de ea i s-o urasc. In ce msur se teme de ea, o' dovedete i faptul c a riscat prostete, furnd cutia de scrisori. i de ce consideri dumneata furtul cutiei un risq prostesc ? ntreb maorul pe cpitanul Borcea. Pentru c riscul a fost prea mare n raport cu; scopul urmrit. In definitiv, coninutul scrisorii expediate de Dana Milea de la pot nu putea s prezinte un interes mai mare din punctul lui de vedere dect cele ce aflase din cealalt scrisoare pe care 0 citise acas la ea. Dac socoi c a furat cutia de scrisori numai ca s afle coninutul celei de-a doua scrisori, atunci ai perfect dreptate. Riscul a fost de-a dreptul prost tesc. Dar eu cred c nu numai pentru asta a riscat Asasinul a vrut s intre n posesia scrisorii, nu ca s' ia cunotin de coninutul ei, ci ca ea s nu ajung n minile noastre. Dumneata, Ovezea, ce prere ai ? Sincer vorbind, nu mi-e deloc clar ce a urmrit-, Ca s nu ajung n minile noastre I se mir c-i pitanul Borcea. Dac Dana Milea ne-ar fi trimis, ntr-adevr, o scrisoare ca s ne comunice anumite fapte care ne intereseaz, chiar dac el ar fi izbutit s pun mna pe ea, cu o ntrziere de cteva zile, pe o cale sau alta, tot am fi luat cunotin de coninutul ei. 214 Exact! Cu o Intrzere "de cteva zTTe, spuTT Pi tocmai asta a urmrit i asasinul. A riscat att fiindc a vrut s ctige timp. In ce scop, deocamdat nu tim. Dar acum, cnd probabil i-a dat seama c a fost pclit. s vedem cum va reaciona. Mai ales n ceea ce o privete pe Dana Milea. n orice caz, spre a pren- tmpina orice surpriz, d-ne un om de ndejde, Borcea. ' V dau i mai muli, tovare maior. Unul mi-e suficient. Incepnd de astzi, poate chiar din acest moment, omul acesta al dumitale va trebui s asigure securitatea Danei Milea. Tovare maior, m duc s dau ordinele necesare. Foarte bine. Dup ce cpitanul Borcea iei, maiorul i aprinse o igar i, ct timp fum, rmase gnditor, nchis n sine. Mai trziu, cpitanul Ovezea l auzi murmurnd : Oricum, dup patru zile lucrurile au nceput s se mai limpezeasc. . , X

M ai era o jumtate de or pn la nceperea programului. In sala ndrumtorilor nu se afla dect Ana Lupea care rsfoia un jurnal de mode, dup ct se prea fr prea mult interes. Ceea ce te fcea s presupui aceasta era aerul ei plictisit, blazat. Un observator mai atent ar fi sesizat ns c, sub masca plictiselii, se ascundea nelinite, nesiguran. Ana Lupea era frumoas. Dac mai nainte, pn a nu fi omort, vizitatorii muzeului l preferau pe Anton Negut pentru erudiia sa, n schimb foarte muli dintre ei, dac ar fi avut posibilitatea s aleag, ar fl preferat-o oe Ana Lupea tocmai fiindc era frumoas. fnrlva Ion Mocanu spusese despre ea c e frumoas ca o statuie din antichitatea elen. Fusese aceasta una din puinele lui comparaii izbutite. Dar tot aa de bine s-ar putea spune c fusese una din puinele comparaii folosite. Fiindc Ion Mocanu avea un limbaj plat, lipsit cu desvrire de nflorituri stilistice. Platitudinea limbajului era, n cea mai mare msur, rezultatul unei aciuni deliberate.: Incntat ca un Narcis de alura sa sportiv, era convins c unui asemenea fizic trebuie s-i corespunda neaprat un vocabular plat, sec, telegrafic. De aceea, se ferea ca de foc s ntrebuineze pn i cele mai banale comparaii sau metafore. 216 Dar n ciuda dorinei sale, comparaia n legaturi cu Ana Lupea fusese izbutit i corespundea ntru totul realitii. ntr-adevr, Ana Lupea semna cu o statuie greac. Era nalt, supl, avea un mers mldios, ostentativ de mldios, care atrgea atentia. Ovalul perfect al chipului, nasul acvilin, ochii albatri i prul blond, pe care l pieptna cu crare la mijloc ignornd cu desvrire moda, toate acestea te fceau s-i aminteti fr voie de statuile din vechea Elad. Era originar din Galai. Tatl ei, mare angrosist de coloniale, atunci cnd muri, Ia nceputul anului 1940, ls nevesti-si o avere de cteva milioane. Pe atunci Ana abia mplinise patru ani i nu-i gsea pereche de rzgiat ce era. Mam-sa, care ajunsese doamna Lupea" numai fiindc avusese norocul s participe la un obscur concurs de frumusee al crui preedinte fusese angrosistul, trezindu-se vduv, se pricepu s iroseasc n sindrofii i n cteva neinspirate speculaii de burs milioanele lsate de rposatul i deloc regretatul ei so. Totui ea vduva vesel" cum fusese poreclit din pricina sindrofiilor se pricepu s se descurce aa de bine, nct fiic-sa crescu fr s cunoasc privaiunile. Totui, motenind firea mamei sale, era nemulumit mai ales de perspectivele existenei sale. In privina perspectivelor", la nceput mam-sa' fusese optimist. Visase pentru fata ei frumoas cariera teatral. Cum ns natura neglijase s o nzestreze, ct de ct, cu talent, a trebuit s renune la' acest vis, oare n ultimii ani ai colii medii ncepuse s devin i al Anei. Pn la urm, att mama ct i fiica fur chiar bucuroase atunci cnd izbutir s fie primit la Facultatea de filologie, pe care o termin cu destule dificulti. Cu toate interveniile * i ele fur numeroase nu reui s primeac repartizarea pentru Bucureti, aa c, resemnndu-se, trebui s se mulumeasc cu postul de ndrumtoare la Muzeul Caraiman. Nu renun ns o clip la hotrrea' 217

He a se Transfera n Capital unde, cel puin aa pretindea, avea un logodnic. Pretextnd c se duce s-1 .vad, cnd o cutai era la Bucureti. i, lucru curios, nimeni nu-i punea ntrebarea de ce acest logodnic nu venea niciodat s-i viziteze el logodnica. Fa de localnicii de ambele sexe, Ana Lupea se inea la distan, dac nu dispreuindu-i, n orice caz comptimindu-i ca pot accepta o existen insignifiant i meschin", ntr-un orel imposibil i somnoros". De altfel, ochii ei albatri i frumoi, atunci cnd ea voia, tiau s priveasc att de strivitor de distant i att de glacial, nct izbuteau s sugrume elanul i curajul celui mai nflcrat admirator din minusculul i ceosul orel Caraiman. Fr s fie ostentativ elegant, avea un talent nnscut poate singurul ei talent de a se mbrca cu atta gust, nct pn i ochii cei mai exigeni i, ca de obicei, astfel de ochi nu poate s-i aib dect tot o femeie nu izbuteau s-i gseasc vreun cusur. Cu toate c, mai ales n rndul localnicelor antipatiile erau numeroase, nici cele mai inspirate guri ntr-ale clevetirii nu gseau n viaa ei particular motive serioase" ca s-o foarfece. Nici mcar elegana" ei nu le oferea un asemenea prilej. Fiindc Ana Lupea nu era suspect" elegant s-ar fi putut spune, fr exagerare, c nici mcar nu era elegant ci numai mbrcat cu gust. Nu constitui prilej de clevetire nici faptul c ntre ea i Ion Mocanu au existat unele pretindeau c mai exist i altfel de relaii dect cele de serviciu. Dar, ntruct faima de donjuan a lui Ion Mocanu era n aa msur consolidat, toate erau de prere c ar fi fost nefiresc dac tocmai ea i-ar fi rezistat. Singurul motiv concret de brfeal l constituia logodnicul de la Bucureti", n existena cruia refuzau S cread pn i cele mai puin receptive la brfeal. 218' Totui, Hac a vreuna dintre rivalele e ar "fi avut aft- sa s se gseasc n dimineaa aceasta n sala ndrumtorilor i s asiste la discuia dintre ea i Ion Mocanu, dup aceea ar fi avut suficiente grune fia, sa macine la moara clevetirii. Lucrurile s-au petrecut astfel : Ana Lupea rsfoia, numai aparent plictisit, jurnalul de mod. Dup cteva clipe intr pe u Ion Mocanu care, la rndul su, prea la fel de plictisit i de blazat. De altfel, aceasta era mina lui obinuit: blazarea. Privindu-1, ai fi putut crede c universul l tine pe degetul su cel mic, i c nimic din ceea ce se ntmpl pe lume nu se ntmpl fr tiina sa. Ca i cnd acum abia ar fi izbutit s se odihneascS dup o curs istovitoare, Ion Mocanu se ls oftnd ntr-un scaun, care protest mpotriva unui asemenea tratament scrind din toate ncheieturile, Bun dimineaa, Ana ! Bun dimineaa, biete I Cum ai dormit azi- noapte ? Prosti Ai avut insomnii sau vise proaste ? i una, i alta. nti am visat urt, m-am trezit, i pe urm n-am mai putut s adorm. Ai visat c te-a prsit frumoasa ta ultim iubit ?

i accentua, cu vdit ironie, cuvntul frumoas" Cred c n-ai s-mi conteti o anumit expert en n materie de femei. Nu ? S zicem 1 > Ei bine, afl c n urma unei experiene nu toc!-! mai de lepdat, am ajuns la convingerea, la care de altfel au ajuns i alii naintea mea. Anume, c in re laiile dintre un brbat i o femeie nu frumuseea con-i stituie factorul hotrtor. Serios ? Ce neleapt constatare ! N-ai dect s fii ironic ct pofteti. De altfel, Dana nici nu e urt. Desigur, nu e frumoas ca tine.* 219' Cum vorbesc"? Vorbeti... ca din cri I - Prostii I Nu, serios c vorbeti ca din cri'. Dac ai vorbi totdeauna aa, multe femei te-ar gsi i interesant, nu numai frumos. Se ridic i se duse la fereastr. Cu minile la spate, privi afar, la havuzul care arunca, neobosit, jerbe de ap. De acolo, vorbi din nou : Ascult ! Snt gata s cred c ai fost sincer n tot ceea ce mi-ai spus. Dar, afl de la mine, tu n-o iubeti. M faci s rid ! N-ai dect s rzi ct pofteti, dar adevrul acesta este. Tu nu eti omul care s te ndrgosteti de o fat ca Dana... Dac ai cunoate-o, n-ai vorbi aa !... Tocmai fiindc o cunosc, biatule, vorbesc aa. E bun, e minunat, dar nu e interesant. Vreau s spun c pentru tine nu e interesant. Ce perspective i poate ea oferi ? Te rog s-mi spui i mie I Eti stupid dac pui aa problema. Perspectiva ? Mulumirea sufleteasc ! In definitiv, omul obinuit i dorete att de puin ca s fie fericit. i eu nu snt dect un om obinuit. Adic : o slujb, o nevast, copii, un film, dou pe sptmn, o pies de teatru la Casa de cultur, o excursie pe la cabanele din muni... Nu ? i-am spus c snt un om obinuit. Ana Lupea ntoarse spatele ferestrei i se coco pe pervaz. De acolo, blbnindu-i picioarele, ca o feti, continu s-i vorbeasc : Fr ndoial c nu eti un om excepional. Da, eti un om obinuit, dar pe alt msur. Eti un om obinuit, fiindc nu eti un om neobinuit, excepional, dar totodat nu eti un om obinuit pentru c i lipsesc calitile omului obinuit. Tu eti, dragul meu, o lichelu. Nu te nfuria. Ca s te linitesc 227 adaug: De altfel, nici eu nu snt mal breaz. Da aceea, ne i potrivim att de bine. Am in doi ne putem considera oameni cinstii, nu fiindc avem un fond cinstit, ci, pur i simplu, pentru c mprejurrile jau fost de aa natur, nct ele, pe deasupra voinei [noastre, ne-au ferit de a deveni necinstii. K i-aduci aminte ce spuneai ntr-o zi ? Regret [spuneai c snt obligat s triesc

ntr o societate fin care singura noblee, recunoscut, este aceea pe care i-o confer munca". P Atunci cnd am spus aceste cuvinte, nc n-o rmoscusem pe Dana. i de cnd o cunoti, ai cptat pasiunea muncii ? Da ! ' 1 i pasiunea mediocritii ? Ir i, dac vrei s incluzi n sfera acestui cuvnt ceea ce se nelege, n mod obinuit, prin o via fcobinuit. S Te gndeti s te nsori cu ea ? Kj Snt hotrt !... 1 Va s zic, la mine n-ai de gnd s te mai ntorci !._ K i-am spus c o iubesc sincer. E Ana Lupea sri de pe pervazul ferestrei i veni lng el. K Jti faci iluzii!... Pe vremuri, noi am fost bogai, Dar dup moartea tatei, mama s-a priceput de mi- hune s risipeasc toat averea. Pe atunci eram nc fi,'mic. Dar poate nu chiar att de mic nct s nu-mi dau seama ce minunat lucru e s ai bani. bani mulL, De aceea, ca i tine regret c m-am nscut prea tr- Kziu. fiindc nimic nu mi se pare mai stupid i mai plictisitor dect s fiu nevoit s muncesc n fiecare zi. P Noi, mi biete, ne potrivim foarte mult. i tocmai : ide aceea m-am ataat de tine. De la nceput am vzut r eti foarte asemntor mie. Pe linia... 228 Cum vorbesc ? Vorbeti.,, ca din crti I Prostii ! Nu, serios c vorbeti ca din cri. Dac ai vorbi totdeauna aa, multe femei te-ar gsi i interesant, nu numai frumos. Se ridic i se duse la fereastr. Cu minile la spate, privi afar, la havuzul care arunca, neobosit, jerbe de ap. De acolo, vorbi din nou : Ascult ! Snt gata s cred c ai fost sincer n tot ceea ce mi-ai spus. Dar, afl de la mine, tu n-o iubeti. M faci s rd ! N-ai dect s rzi ct pofteti, dar adevrul acesta este. Tu nu eti omul care s te ndrgosteti de o fat ca Dana... Dac ai cunoate-o, n-ai vorbi aa !... Tocmai fiindc o cunosc, biatule, vorbesc aa. E bun, e minunat, dar nu e interesant. Vreau s spun c pentru tine nu e interesant. Ce perspective ti poate ea oferi ? Te rog s-mi spui i mie I Eti stupid dac pui aa problema. Perspectiva ? Mulumirea sufleteasc ! n definitiv, omul obinuit i dorete att de puin ca s fie fericit. i eu nu snt dect un om obinuit. Adic : o slujb, o nevast, copii, un film, dou pe sptmn, o pies de teatru la Casa de cultur, o excursie pe la cabanele din muni... Nu ? i-am spus c snt un om obinuit, Ana Lupea ntoarse spatele ferestrei i se coco pe pervaz. De acolo, blbnindu-i picioarele, ca o feti, continu s-i vorbeasc :

Fr ndoial c nu eti un om excepional. Da, eti un om obinuit, dar pe alt msur. Eti un om obinuit, fiindc nu eti un om neobinuit, excepional, dar totodat nu eti un om obinuit pentru c Ii lipsesc calitile omului obinuit. Tu eti, dragul meu, o lichelut. Nu te nfuria. Ca s te linitesc 222 adaug: De altfel, nici eu nu snt mai Ureaz. Del aceea, ne i potrivim att de bine. Amindoi ne putem considera oameni cinstii, nu fiindc avem un fond cinstit, ci, pur i simplu, pentru c mprejurrile au fost de aa natur, nct ele, pe deasupra voinei noastre, ne-au ferit de a deveni necinstii. | i-aduci aminte ce spuneai ntr-o zi ? Regret spuneai c snt obligat s triesc ntr o societate n care singura noblee, recunoscut, este aceea pe care i-o confer munca". I Atunci cnd am spus aceste cuvinte, nc n-o noti, ai cptat pasiunea muncii ? | i pasiunea mediocritii ? | i, dac vrei s incluzi n sfera acestui cuvnt ceea ce se nelege, n mod obinuit, prin o via obinuit. I - Te gindeti s te nsori cu ea ? Snt hotrt !... Va s zic, la mine n-ai de gnd s te mai ntorci !._ I i-am spus c o iubesc sincer, i Ana Lupea sri de pe pervazul ferestrei i veni iing el. * Iti faci iluzii !... Pe vremuri, noi am fost bogaL Dor dup moartea tatei, mama s-a priceput de mi- Ijnune s risipeasc toat averea. Pe atunci eram nc mic. Dar poate nu chiar att de mic nct s nu-mi dau seama ce minunat lucru e s ai bani. bani muli, De aceea, ca i tine regret c m-am nscut prea trziu, fiindc nimic nu mi se pare mai stupid i mai plictisitor dect s fiu nevoit s muncesc n fiecare zi. f Noi, mi biete, ne potrivim foarte mult. i tocmai de aceea m-am ataat de tine. De la nceput am vzut r eti foarte asemntor mie. li . p e linia... 223 Exact! Pe linia lichelismului. nc de pfe cnd eram mic, n-am putut suferi povestioarele morale n care, n mod necesar, pe lng fetita cea rea, trebuia, prin contrast, s existe i o feti bun. ntlnindu-te i cunoscndu-te dup prerea mea destul de bine 1 mi-am dat seama c noi doi am putea alctui o povestioar, n care eu, fetita cea rea, nu trebuie s m ruinez de faptele cele rele ale mele, pentru c nici cellalt personaj al povestioarei, bieelul, adic tu nu eti mai breaz. Cei care mi fac curte pretind c-i in pe toi la distan fiindc snt nemsurat de orgolioas. Nu-i adevrat ! Dac nu snt vzut n tovria brbailor, explicaia trebuie cutat n povestioara cu cele dou personaje de care i-am vorbit. N-a spune c politica m pasioneaz i nici c o pricep prea bine. Dar un fapt devine mereu mai evident, pn i pentru mine : c zi de zi oamenii capt trsturi morale noi. Consecina acestui fapt este c vd n jurul meu mereu mai multe personaje pozitive.

Mi s-a ntmplat s cunosc muli brbai, mai inteligeni i mai agreabili dect tine. Cu toate acestea, i-am rmas ie credincioas. i tii de ce ? Pentru c toi mi creau complexe, ei ntruchipnd personajul pozitiv din povestioar. Tu, dragul meu, eti singurul om care nu-mi creezi asemenea complexe. Tu eti singurul om care nu m faci s regret c n aceast societate cu oameni mereu mai perfectibili, eu rmn singura oare nu m pot schimba. Avnd n fa exemplul tu, m consolez c sntem amndoi foarte asemntori. Nu m supr auzindu-te c vorbeti aa, fiindc mi dau seama c numai vanitatea ta jignit te mpinge s debitezi asemenea prostii. N-a vrea totui s-mi pori pic, Ana. Dimpotriv, a vrea s rmnem prieteni. t Fii fr team. Nu-i port pic. Ct privete vanitatea mea jignit... ei bine afl c nu m simt deloc jignit, fiindc sint convins c te vei n 224 toarce la mine. Da, te vei ntoarce, fiindc n Curfn3 yoi fi n msur s te rectig. Ce vrei s sipui ? Zu c nu neleg !... I 'Ana Lupea nu-i rspunse imediat. Privindu-1 cu ironie, dar n acelai timp i cu un fel de duioie se f gndi la diamante. Pn la urm tot vor descoperi as- I cunztoarea lor. i atunci... Atunci va fi milionar !.., Perspectiva aceasta o amei aproape ca o butur tare. nchise ochii, i sub pleoape ncepur s capete contur tot ceea ce plnuise s fac atunci cnd va intra n posesia banilor. n orice caz, nu va fi necugetat ca mam-sa. Cu banii aceia va ti s smulg vieii maximum de plceri pe care i le putea oferi. Cnd redeschise ochii, Ion Mocanu se uit la ea cu t pn fel de curiozitate avid. I i tu figurezi n planurile mele, biete" ! i vorbi | in gnd. Apoi cu voce tare : Deocamdat, nici nu e nevoie. Cred c nu i-am | Sat vreodat prilejul s constai c snt o gsc, nu ? F i Categoric, nu I > Atunci, poi s m crezi. Dac i spun c n I scurt timp te vei ntoarce la mine fiindc voi fi n I msur s te rectig, s tii c aa se va ntmpl. i cu asta, basta 1 Gred c trebuie s punem capt I discuiei, fiindc aud pai pe sal i s-ar putea s fie I Chiar Dulcineea ta. Aceea care intr valvrtej pe u fu Angela Or- bescu i nu Dana Milea. i astzi va fi mare vjial. S vedei ce de lume s-a adunat la poart, anun ea trntindu-se pe un scaun. Vestea nu-i impresion, i nu i-ar fi impresionat | nici pe ceilali ndrumtori dac ar fi fost de fa. I Fiindc spusele Angelei Ornescu trebuiau totdeauna corectate, n mod obinuit ele avnd un coeficient n plus sau n minus de exagerare. Angela Ornescu era n stare s prezinte un nensemnat fapt divers drept o veritabil tragedie, dup li Urmrirea aoia ncepe 225 cum o nenelegere trectoare i ridicol intre d>J insi, drept o dumnie pe via sau pe moarte. nclinarea aceasta ctre exagerare, care, c te oda 1.3 mergea pn la deformarea aproape total a adevrului, fiind cunoscut, cu toii ddeau

crezare spuselor ei numai dup ce, n prealabil i mental, operau co-i rectivele necesare. Mania de hiperbolizare avea repercusiuni de ordin emoional. Optica ei, deformind realitatea, i emoiilo ei creteau n raport direct cu proporiile n care l apreau faptele i mprejurrile. Din aceast cauz, po de o parte, fcea o risip nemaipomenit i inutilii de energie, iar pe de alta, cinestezia ei spiritual era mereu tulburat de te miri ce minore i obinuite n- timplri care, la altcineva, ar fi trecut neobservate, sau aproape neobservate. Bineneles, predispoziia aceasta se manifesta, cU prisosin, de cnd fusese omort Anton Negu. Aa, spre pild, convins c asasinarea acestuia neaprat fusese opera iresponsabil a unui nebun, &e temea s nu urmeze ea la rnd. n acelai timp, ntruct ucigaul se afla printre ei, se comporta ntr-un mod cu totul bizar, din teama de a nu fi bnuit. Se supraveghea permanent i, dac i se prea c ceva din ceea ce a spus ar putea trezi suspiciuni, intra n panic, cuta s repare, s se justifice, pentru ca, pn la urm, s nu izbuteasc altceva dect s apar i mai bizar. Dac meteahna de a exagera totul nu ar fi fost cunoscut i acceptat cu unanim i ngduitoare bunvoin, fr ndoial c bizarul ei mod de a so manifesta ar fi trezit unele suspiciuni. Dar aa, izbutea s suscite doar comptimirea. i Cteva minute mai trziu venir, unul dup altul, Dana Milea i Titus Popescu. Dana Milea era tulburat, agitat. i s-a ntmplat ceva ? intreb Angela Ornescu, Eti neobinuit de palid. 226 ' Nu mi s-a ntmplat nimic. Dar, inchpuiti-v, imai adineauri, Ia poart, m-a oprit un tovar s m ntrebe de bietul Anton. Spunea c anul trecut, cnd a mai vizitat muzeul cu ntreprinderea, l-au avut r e el ca ndrumtor. Voia s tie dac nu s-ar putea s-i ndrumeze i de data asta tot el. i tu ce i-ai spus ? se interes Ion Mocanu. i Puteam s-i spun adevrul ? L-am minit c e n concediu. Bine c nu m-a ntrebat i pe mine. Eu le-a -fi >us adevrul, replic Angela Ornescu. i n-ar fi fost bine. Nu-i aa ? Crezi ? M rog, ce mare nenorocire ar fi fost ? ntreb Clin Stamate cscnd. I In interesul cercetrilor, nu cred c e bine s dm sfoar n ar c aici, la noi, s-a ntmplat o crim, < Apoi nind deodat n picioare : [ nchipuii-v ce scen !... I Ce fel de scen ? se interes Clin Stamate, zm- IBind ironic. ; Inchipuii-v c, n loc s-o ntrebe pe Dana, tovarul acela l-ar fi ntrebat chiar pe acela dintre noi care 1-a ucis pe Anton. | nchipuii-v scena: Dimineaa aceasta splendid... Soarele sta minunat... Aerul mblsmat de ozon, care te face s respiri adine... i asasinul care, asemenea mie, asemenea tie- Ana, asemenea nou, tuturora, se ndreapt spre muzeu, mergnd agale, cu pai de plimbare, ca s se bucure din plin de

aceast splendid, inegalabil diminea. Cnd trece prin dreptul mnstirii, superstiios, se nchin... Poate se' roag n gnd s nu fie prins... Pare absorbit de gnduri... Dar oare se gndete la ceva... Pune poate la cale o nou ferim ?... Sau, poate, e frimntat de remucri ?... Nu!... Remucri nu are !... Dac cineva dintre voi i nchipuie c are remucri, se nal.... Nemaipomenit de mult se nal... Extraordinar de mult se nal... 'Au trecut doar cinci zile de cnd a curmat o via de om. Dac monstrul ar avea contiin i dac ea 227' jiu i-ar da pace, pn acum de mult ar fi trebuit s sa denune, singur... Sau, dac este prea la, i nu aru curaj s-o fac, ar fi trebuit de mult s-i fi pus treangul de gt... Or, dac n-a fcut nici una nici alta, nseamn c mizerabilul nu are contiin i, n cont secin, nu are nici remucr. Parc l vd... Vine spre muzeu cu minile la spate, vesel, odihnit, bine dispus.,. nc de cum s-a sculat, i-a fcut programul pe ziua de azi... Dimineaa, munca, n orice caz plictisitoare pentru el, la muzeu... Dup aceea, masa de prinz i apoi siesta... Pe urm, vizionarea unui film, iar seara neaprat sear de dans la Casa de cultur. Are o prieten creia i va spune c o iubete i, cu aceleai mini cu care a minuit arcul ce 1-a ucis pe Anton o va mngia. Taci, Angela I se rsti la ea Dana Milea impre siont. De ce s tac ? ntr-adevr, de ce s tac ? protest ironic Clin Stamate. D-i drumul, Angela I... O fceam i fr ndemnul tu, ironicule. Parca l vd pe uciga : Vine agale i se gndete ct de plcut i va petrece dup-amiaza i seara... i deodat, se apropie de el un tovar muncitor venit cu ntreprinderea s viziteze muzeul, i-1 ntreab : ,,Nu v suprai, tovare ! Lucrai la muzeu ?" Da I" tii, noi sntem de la fabrica X. Am venit cu autobuzul ntreprinderii s vizitm muzeul. L-am vrea ns ca ndrumtor pe tovarul Negu. Am mai vizitat muzeul anul trecut, i tare mult nii-a plcut cum ne-a explicat dumnealui". i ucigaul ce credei c rspunde ? Tovarul Negu nu mai lucreaz la noi. A murit!" Vai de mine I Dar cum ? Din ce cauz ?" Cancer 1" rspunde ucigaul i ofteaz. Cancer I Ce peat!... Era att de bine pregtit i tia att de bine s explice, pe nelesul tuturora". Ucigaul ia o min de circumstan, oft teaz din nou i rspunde cu voce aparent ndure 228 rat: Un om excepional. Sntem cu toii foarte ndurerai c nu-1 mai avem printre noi I" Pe urm pleac, oftind din nou farnic. Dar cum se deprteaz puin, ncepe s fredoneze i s se bucure, cu anticipaie, gndmdu-se ct de bine i va petrece idup-amiaza i seara... 1 Ai o imaginaie, mi fat I afect admiraie Clin Stamate. Dar Angela Ornescu, fr s-1 ia n seam, continu : <- Poate c vreunul dintre voi gndete c exagerez, fiindc nu-i posibil ca ucigaului s-i mai ard ide distracii. ' Ba e foarte posibil ! fu de acord Clin Stamate, fcle data asta fr ironie.

S-au mai vzut oazuri de-astea, o mulime ! ntri i Titus Popescu. 'Ana Lupea, fr s se uite la cineva, spuse cu un ion plictisit : Cred c ar fi cazul s punei capt acestei discuii oribile. Desigur, nu e o discuie plcut, dar e atta adevr n tot ceea ce spune Angela ! i lu aprarea Dana Milea. Angela Ornescu oare, ct timp vorbise, privise un tablou, ncepu s-i plimbe privirea de la unul la altul, Ucigaul continu ea. este un monstru. Gndii-v I Snt apte zile de cnd 1-a ucis pe Anton. i n tot acest timp se comport normal, prin nimic nu se trdeaz. Cu un cinism diabolic, mimeaz indignarea noastr sincer i legitim, iar falsa lui indignare prin nimic nu se deosebete de a noastr. Dispreul i ura lui, false, prin nimic nu se deosebesc de dispreul i ura noastr. Care dintre noi ar putea spune : Dac judecm dup felul cum se manifest, avem motive s credem c X 1-a ucis pe bietul Anton ?". Nimeni. Ne comportm cu toii normal sau aproape normal, n orice caz nu n aa msur de ciudat, de straniu nct s trezim suspiciuni. Si cu toate acestea. 229 ucigaul e printre no r aici, n camera aceasta sau, n cel mai ru caz, n incinta muzeului. Pn acum niciodat discuia nu se purtase att de direct. Ascult, Angela I o ntrerupse falsul Iancu Po* pescu. Ce tot i dai cu asasinul n sus, ucigaul n jos. De ce, adic, am avea de a face neaprat cu un uciga i nu cu o uciga ? De ce excluzi, cu des- vrire, ipoteza c Anton a putut fi ucis de careva dintre voi ? Numai pentru c i tu eti femeie ? Crimele cele mai ale naibii au fost comise de femei. Nu exclud o asemenea posibilitate. Dar chia, dac aa s-a ntmplat, rmne valabil tot ceea ce ara sipus pn acum. Ar fi ngrozitor ! murmur Dana Milea nfip- rndu-se. O femeie, totui... $ Dar Clin Stamate o ntrerupse brutal : Vrei s spui c femeia, m rog, fire mai delicat, aa i pe dincolo... Nu nghit chestii de-astea. Are dreptate Iancu. Nu exist nici un argument care sS pledeze in favoarea voastr, a femeilor. Aa c, n ceea ce privete vinovia probabil, sntem pe picior de perfect egalitate. , Ce important are ? Cel care pusese ntrebarea era Dan Tomescu. Pn n clipa aceasta tcuse, mulumindu-se doar s asculte< Toti l cutar cu privirea. Bravo, Grimaud ! l aplaud Clin Stamate. Dan Tomescu era poreclit Grimaud pentru c, asemenea simpaticului i tcutului personaj al lui Dumas, nu vorbea dect atunci cnd ena oibligat s-o facv i n ct mai puine cuvinte. Dan Tomescu era un om oa 1a patruzeci de ani-, foarte slab i foarte palid, extrem de tcut i de ren tras. Pe deasupra, era i tare timid. i ndeplinea ndatoririle de ndrumtor cu o meticulozitate i contiinciozitate cuminte, de funcionar care se ferete s atrag atenia asupra sa, i care se simte mulumit numai dac nu este bgat n seam. 230

\ | Tcut i modest, atunci cnd nu era ocupat cu munca de ndrumare, i petrecea timpul citind, n ori- kial, pe Lucretiu. Crulia care coninea poemul Despre natur" o pstra totdeauna n buzunarul sting, din care cauz, n partea aceea haina era ceva mai inga i mai boit. K Despre Dan Tomescu tovarii si de munc tiau foarte puine lucruri. tiau c locuiete undeva, tocmai la marginea oraului, ntr-o csu ridicat chiar I4 poalele muntelui, c era stupar i cresctor de porumbei, c avea un cine buldog, mare i fioros, care jse numea Plotin i despre care Dan Tomescu pretin- hea, cu toat seriozitatea, c era rencarnarea filozofului neoplatonician. Consacrind fiecare moment liber lecturii sale preferate. Dan Tomescu nu numai c nu participa, dar, efectiv, nu-1 interesau discuiile purtate de colegii si. Poemul lui Lucretiu l pasiona att de mult, nct, dac fcineva i adresa vreo ntrebare trebuia s-o repete de mai multe ori pn s se fac neles. Atunci, pu- nlnd deoparte crulia, se uita la interlocutorul su cu nite ochi. halucinai, de parc abia n clipa aceea nr fi picat de pe alt planet. K Dar cnd, sub o form sau alta, se discuta despre crim, Dan Tomescu vra crulia n buzunar i devenea atent. Asculta, clipind des i mrunt din ochi, ca un miop ce era, fr s intervin n discuie, dect rareori, de obicei punnd cine tie ce ntrebare naiv, care i fcea pe toi s zmbeasc. I De data asta, in mod excepional, ntrebarea li se pru tuturor interesant : Ce importan are ? I Relund ntrebarea, tot Angela Ornescu fu aceea care continu s vorbeasc. ntr-adevr, papa Grimaud are dreptate. Ce im- liortan are dac Anton a fost ucis de un brbat sau de ctre o femeie ? Brhat sau femeie, important e c se afl printre noi, c-i vorbim c dm mina cu el. jnpo-rtant, dar n acelai timp revolttor. Cnd va fi 231' demascat, nu tiu dac exist pedeaps pe msura ticloiei sale. Nu cred c-1 doare capul de team c ar putea fi prins, observ Ion Mocanu. Ba da ! Cel care vorbi fu Dan Tomescu. Cu toii se uitar la el ntrebtor. Ce-ai spus, Grimaud? Am spus c l doare capul. Pe cine ? Pe uciga ? Da! i de ce crezi c l-ar durea ? Miliia ! Ii e fric ! Luca Mntulescu cltin din cap sceptic T De cinci zile miliia bjbie prin ntuneric. Bate fierul ct e cald, spune proverbul. Or, n aceste cinci zile, fierul a avut destul timp s se rceasc. Nu fi tu chiar att de sigur ! l contrazise Titus! Popescu. i dac nu i-ar fi adus aminte Ia timp ce rol joac ar fi adugat : ,,Ascultai-m pe mine, oare am avut de-a facei cu miliia. E dat naibii!"

Scepticismul tu nu se justific prin nimic, Luca, i atrase atenia Sanda Vioiu. E drept, au trecut cinci zile. Dar eu a zice : au trecut abia cinci zile. Miliia nu e Mafalda ca s descopere ucigaul doar ct ai bate din palme. Gndete-te c e o crim neobinuit. i apoi, important nu e n cit timp va fi prins, ci c n nici un caz nu va scpa fr s-i primeasc pedeapsa pe care o merit Din curte, rzbea zumzetul mulimii. Primele serii de vizitatori ateptau cu nerbdare deschiderea muzeului. Unii i ocupaser cumini rndul n faa uii de la' intrare, alii se plimbau de colo-colo, admirnd numeroasele statui, iar aceia care aveau aparate nu mai pridideau s fotografieze exterioarele Castelului. Pe feele tuturora se citea voia bun, bucuria de a tri. 232 Ua de Ia sala ndrumtorilor se deschise i n deschiztura ei apru capul lui Marin, omul de serviciu, Haidei, tovari! E ora de deschidere. S mergem !... Ce s-i faci ? Treaba e treab, i Titus Popescu, oftnd, prsi primul biroul. Nu vii Ana ? ntreb din prag Angela Ornescu, Du-te c vin i eu ndat ! Unul cte unul ieir cu totii din birou. Mai nti, Ion Mocanu, apoi Sanda Vioiu cu Dana Milea i', ultimul, Luca Mntulescu. Cnd se vzu singur, Ana Lupea se repezi la fereastr i, de dinapoia perdelelor, ncepu s spioneze mulimea. Cteva minute mai trziu, descoperind pe cine cuta, tresri involuntar. Acela era un brbat nalt, trecut de patruzeci de ani, cu trsturi aspre de om ru. Sttea pe o banc i i sprijinea palmele de minerul unui baston gros i cu multe noduri. Piciorul stng ntins lateral era nclat cu o gheat ortopedic. Absent parc la tot ceea ca se ntmpl n jurul su, fuma, privind n pmnt rt- gindurat i ncruntat. Ana Lupea l privi ctva timp, pe urm, ntorcnd spatele ferestrei, involuntar i acoperi faa cu palmele. Cnd i le lu, era palid, iar privirile exprimau team i nelinite. Acum, parc nu mai era chiar att de frumoas i prea mbtrnit. Dar aa art numai puin timp. i reveni repede i, trecnd o dat palma peste frunte, parc spre a alunga un gnd neplcut, pomi hotrt spre u. ntre timp, ceilali ndrumtori i luaser n primire grupele. De la garderob, unde vizitatorii i puneau cipicii, se auzea un murmur vag. Att da veseli i de zgomotoi afar, aici vorbeau n oapte, fr vreun consemn special. Pe acetia trebuia s-1 conduc Ana Lupea. Printre ei se afla i vizitatorul cu gheata ortopedic. Gata, tovari ? ntreb ea din prag. Gata !... Gata !... Unul cte unul, oamenii prseau garderoba i se nirau pe sal, doi cte doi, ateptndu-i pe ceilali. 233 Ultimul care prsi garderoba i ultimul care se aez n riad fu tot vizitatorul cu gheata ortopedic. Dup tipicul obinuit, vizitarea muzeului ncepu cu holul de onoare. Brbaii, mai ales cei tineri, se nghesuiau n jurul Anei i, fr voia lor, impresionai de frumuseea ei, erau mai puin ateni la explicaii dect i-ar fi

dorit. Unii se mirau de strlucirea ochilor ei albatri, alii de perfeciunea ovalului feei, n fine alii de blondul natural al prului ei pieptnat cu crare n cretetul capului, ca zeiele vechei Elade. Dar nimeni nu se mira fiindc o vedeau acum pentru prima dat c vocea ei suna puin cam rguit. Numai vizitatorul ou gheat -ortopedic sesiz schimbarea. n spatele grupului, la un pas, nu acorda nici un fel de atenie explicaiilor, dei n mn avea un carneel, n oare, din cnd n cnd, se prefcea c nseamn ceva. In schimb, se ncrunta destul de des, i Ana Lupea care nu-1 slbea din ochi nelese c este nemulumit fiindc ea nu izbutete s-i stp- neasc n suficient msur emoia. Din holul de onoare trecur, rnd pe rnd, prin celelalte sli. Cei din grup se ineau scai de ndrumtoarea lor, ncntai i uimii de tot ceea ce vedeau i de tot ceea ce li se spunea. Itinerarul era pe sfrite. Mai r- raneau de artat doar cteva sli, la captul cellalt al unui corido-r. Ana Lupea porni s-1 strbat n fruntea grupului. Cnd ajunse, se opri, n pragul uii, lsnd grupul s treac nainte. Grbi i-v, tovari I Vizitatorul cu gheata ortopedic, care rmsese mult n urma grupului, venea ncet, tuind n batist, prad unui acces subit i suspect de tuse. Pe la jumtatea coridorului se afla o u nalt n stil florentin care ducea n Salonul albastru", Cnd vizitatorul cu gheat ortopedic ajunse n dreptul acestei ui, la un semn abia perceptibil din partea Anei Lupea, cu o iueal uluitoare i absolut fr fac zgomot, o deschise i dispru nuntru. 234 Abia cnd nu-1 mai vzu, 'Ana Lupea rsufl uu- rat. Cu toate acestea, ceva mai trziu, cnd ncepu explicaiile, vocea i era la fel de rguit, iar ochii i strluceau la fel de straniu. n timpul acesta, vizitatorul cu gheata ortopedic strbtea, fr s se grbeasc, ncperile aproape goale ale aripii nefolosite. n privirile sale ntunecate nu mijea nici un fel de curiozitate. n schimb, n colul sting al gurii, flutura un zmbet rutcios. In cele din urm ajunse ntr-un fel de hol, de unde ncepea scara care ducea la etaj. Ajuns acolo, ncepu s urce treptele cte dou, trei deodat, cu o grab care trda nerbdarea. Scara ducea la etajul al doi- lea, etaj care, n ntregime, nu se arta vizitatorilor.; Acolo, ncperile erau dispuse jur mprejurul unei galerii circulare. Galeria era ntretiat de nite balcoane splendide, care aveau vederea nspre holul1 de onoare. Balcoanele se legau ntre ele printr-un fel de geamlc,N formnd partea superioar a acestei ncperi. Vizitatorul cu gheata ortopedic se apropie de unul din balcoane, i, ferindu-se s nu fie vzut, privi ii jos. De acolo, de sus, se nfi privirii sale ntreaga perspectiv a holului de onoare. Oprit pe prima treapt de la intrare, Angela Ornescu ddea explicaiile necesare celui de-al doilea; grup de vizitatori pe care i preluase : Tovari, ne aflm, acum, n holul de onoare al Castelului Caraiman. Dac vizitatorul cu gheata ortopedic ar fi avut la el un arc, i dac ar fi intenionat s-o omoare pe Angela Ornescu, ar fi putut-o face cu mult uurin i fr riscul de a fi vzut de careva dintre cei aflai n holul de onoare.

Dar el venise cu alt scop. Intorcnd spatele balconului porni mai departe. Trecu prin faa a o mulime de ui, aproape fr s le bage n seam, i n cele din urm ajunse n dreptul a dou oglinzi' mari, dispuse fa n fa, i care aveau nlimea 235 unul om. Acum zmbetul rutcios de pe buzele clan- 'destinului vizitator se accentu. Se apropie de oglinda din sting i cu ambele mini ncepu S pipie rama sculptat, apsnd pe fiecare floare. Tot ncercnd aa, la un moment dat o rozet ced sub apsarea degetelor sale, i deodat oglinda, care, de fapt, era o u, se 'deschise. Mormind ceva de neneles, vizitatorul cu gheata ortopedic se grbi s-i treac pragul. 'Apartamentul era format din trei ncperi, dintre care numai uneia, datorit patului cu baldachin, i se putea preciza destinaia iniial. Toate trei camere aveau pereii pn aproape de nlimea tavanului cptuii cu lambriuri din lemn de piper. n sfrit, iat-m i n apartamentul btrnei zgrip- uroaice I" i vorbi siei vizitatorul cu gheat ortopedic. Dar dup tonul cu care rosti cuvintele se ;cunoatea c nu prea era ncntat de ceea ce gsise. i avea de ce s nu fie. ncperile aproape nu mai aveau mobil Chiar i aceea puin care mai rmsese cu excepia patului cu baldachin nu era deloc sigur c aparinuse iniial apartamentului. Vizitatorul clandestin se aez pe o banchet i cu Un oftat de uurare i scoase gheata ortopedic. Pe urm, cu minile la spate, ncepu s treac n revist odile. Piciorul presupus bolnav acum nu mai era ndoit de la genunchi, i nici mai scurt i mai puin sntos dect cellalt. De trei ori trecu dintr-o ncpere ntr-alta, ncruntat, ngndurat. Pe urm, oa i cnd plimbarea l-ar fi obosit, se aez din nou pe banchet. Totui, pe aici pe undeva trebuie s fie ! Nu cred ca Beatrice Popeea s fi fost chiar att de idioat, nct s le fi ascuns n vreo mobil, luat ntre timp de aici" i vorbi siei. Se ridic i ncepu s pipie cptueala de lemn a peretelui, parc ar fi mngiat-o. Dar renun repede. i din nou i vorbi, aproape tare : 236 mi trebuie timp. 'Aa, pe apucate, nu dau eu da DK unztoare". Se uit la ceas i se mir ct de repede trecuse timpul. Ca s nu ntrzie, n mare grab ncepu s-i ncale gheata ortopedic, traspirnd i njurnd cumplit. n sfrit, cnd izbuti, prsi grbit apartamentul Afar, aps din nou pe o rozet i oglinda reveni1 n poziia de mai nainte, mascnd intrarea n apartament. Ajunse n Salonul albastru" cu dou minute mai devreme de ora pe care i-o indicase Ana Lupea. Cnd vzu micindu-se clana acesta era semnalul descuie ua i iei repede pe coridor. Pe cealalt u a coridorului acum n direcia invers sa scurgeau ultimii vizitatori din grupul condus ide complicea sa. Grbete-te, tovare I l ndemn ea. Cnd ajunse lng ea, ii opti: Trebuie, neaprat, s-ti vorbesc. Bine ! Cnd ?

Desear, la cinematograf. Sala II. Mare atenie* S-ar putea s fii urmrit. Bine 1 Un sfert ae or mai trziu, omul cu gheata ortopedic prsea, mpreun cu ceilali, muzeul. Dar, n loq ,s ia drumul spre ora, se pierdu n pdure, n direcia Vulpriei". | Omul cu gheata ortopedic i ochelari negri era Tiberiu Fotiade, evadatul cu nr. 8 317 de la colonia da munc Bichineti. I Seara, la cinematograf, deoarece filmul mediocru era pe deasupra i o reluare, n sal nu se aflau dect puini spectatori. Ana Lupea venit numai cu dou minute nainte de nceperea spectacolului se aez n ultimul rnd de scaune din fundul slii. Exact n clipa cnd lumina se stinse Tiberiu Fotiade veni s se aeze lng ea. N-ai observat dac te-a urmrit cineva ? 237' Nu cred I Dar de ce presupui c a putea fi ur mrit "i Fiindc pe una dintre fetele de la voi o urmresc. Am descoperit din ntmplare. N-ar fi exclus s v agae la fiecare cite o coad. i de ce n-au fcut-o pn acuma ? s Dac n-au fcut-o pn acuma nu nseamn c n-o pot face de acum ncolo. Parc poi vreodat s prevezi ce le trece prin minte lora de la miliie!.., Dar s nu pierdem vremea ! S n-o pierdem ! Ei, ce prere ai ? Crezi c exist sperane ? . - Apartamentul e gol sau aproape gol, i-am spus de la nceput. ntr-adevr mi-ai spus. Faptul c mobila a fost luat nu diminueaz cu mult ansele. Nu cred ca btrna s fi fost chiar att de idioat i s fi ascuns pietrele n vreo mobil. Fiindc atunci sigur ar fi fost descoperite cu prilejul percheziiei. De altfel, atta vreme cit exist mcar o singur ans nu trebuie s ne dm btui. Cnd m gndesc, domnule, c dac a fi.putut-O convinge pe btrn s-mi spun unde le-a ascuns am fi acuma n posesia diamantelor, mi vine pur i simplu s turbez de necaz. N-ai tiut dumneata cum s-o iei. Ehei, dac a fi putut ajunge n Bucureti numai cu douzeci i patrtf de ore mai devreme, te asigur c acum alta ar fi fost situaia. i de ce n-ai putut ? Eram prins cu nite treburi din care abia, albia' m-am putut smulge. n ntunericul slii, Ana Lupea nu putu observa zm.-* betul ironic al lui Tiberiu Fotiade. i acum ce-i de fcut ? i-am mai spus.. Partida nu trebuie abandonat1* Pietrele, dup tiina mea, i dup informaiile dumitale, pn acum n-au fost gsite, dei de cutat au fost cutate. 238' ntr-adevr, dup toate probabilitile ele se a'flS nc n Castel. Problema este cum dm de ele ? Tocmai despre ceea ce avem de fcut voiam s stau de vorb cu tine. i-am mai spus c nu-mi place s m tutuieti. n definitiv, nu sntem...

tiu ce vrei s spui : C nu sntem dect doi strini, cointeresai n aceeai afacere. Aa c asta ai vrut s spui ? S zicem ! Bine, i fgduiesc s nu te mai tutuiesc. Cte- odat ns m mai ia gura pe dinainte. In ultimul timp am cam uitat formulele de politee. De bun cuviin ! inu ea s rectifice. Fie 1 De bun cuviin 1... Dar s nu ne pierdem vremea cu fleacuri. Dup cum tii, apartamentul e compus din trei ncperi. Ei bine, trebuie cercetat cu mare grij fiecare ncpere. Parchetul, pereii, lam- briurile, ntr-un cuvnt, fiecare colior. In definitiv, ca s ascunzi nite pietre nu-ti trebuie cine tie ce spaiu. i tocmai n aceasta const dificultatea. Snt sigur c zgri.puroaica le-a ascuns acolo unde nici nu gndeti. Ca s descopr ascunztoarea, mi trebuie cteva zile. i i nchipui c am s te pot introduce n fiecare zi n Castel ? Ar nsemna, pur i simplu, s na jucm prostete cu focul. Fr ndoial ! De aceea, ai s m mai introduci o singur dat, i n-am s ies de aolo dect atunci cnd am s descopr pietrele sau cnd am s m conving c orice speran e pierdut. S rmi n Castel mai multe zile ? Da ! S rmn attea zile ct va fi necesar. Cred c am fost destul de clar. Bine, dar nu te gndeti c, procednd astfel, riscul e i mai mare ? Dac d cineva, din ntmplare, peste dumneata ? i atunci ce facem ? Renunm la pietre ? N-am spus asta. 239' ** ii 'Atunci, alt soluie nu exist. De altfel, mie nu toi se pare riscul mai mare dect dac m-ai introduce n fiecare zi la Castel. i apoi, trebuie s tii c in timpul zilei, cnd muzeul este deschis, n-am s lucrez. Voi lucra numai noaptea. De fapt, mai exist o soluie : s caui dumneata. Adic, dumneata, seara, n loc s pleci acas, s te aranjezi n aa fel ca s rmi n continuare, fr ca ceilali s prind de veste. E imposibil ! Adic, poate c o dat a izbuti. Dar, dac am neles bine, cteva ore nu snt suficiente ca s dm de ascunztoarea diamantelor. De altfel, nici nu m-a pricepe s caut ca lumea. Vezi ! Trebuie musai s m introduci n Castel. Alt soluie vezi bine c nu exist. - i ce vei mnca ? mi vei aduce dumneata. Nu snt deloc pretenios. Cteva sandviuri mi vor ajunge pe toat ziua. Totui e att de primejdios !... Nici eu nu spun altfel. Dar, n definitiv, mai ales n vremuri oa acestea pe care le trim, nu poi ctiga nite milioane absolut fr s riti. i dac pietrele au fost ascunse de ctre btrn altundeva dect n apartament ? In cazul acesta situaia se complic mult, foarte mult. Ana Lupea oft :. Ar fi un adevrat ghinion !... Totui, eu cred c pietrele snt ascunse n apartament.

Parc merge pe ce crezi dumneata sau eu. In definitiv, dac te gndeti bine, de vreme ce ele n-au putut fi gsite atunci cnd au fost cutate i i nchipui cum au fost cutate de ctre cei din comisie oare nu e mai normal s presupunem c btrna le-a ascuns n alt parte ? -- Teoretic, poate c da ! Dar eu tiu, dintr-o surs absolut sigur, c Beatrice Popeea a avut foarte puin timp la dispoziie ca s le ascund. De altfel, in 240' formaia aceasta confirm cele relatate n 'documentul dumitale. , t Asta-i drept !... i cind ai de gnd s ncepi ? ' ' Mine dup-amiaz. In prealabil trebuie s-m procur unele scule, pentru cazul cnd voi avea nevoie de ele. Ca s m introduci n Castel, vei folosi acelai procedeu, nu ? A mers destul de uor. r Da, dar cunoti proverbul cu urciorul. * II cunosc. Proverbul spune, c urciorul nu merge de multe ori la ap. De dou ori ns nu nseamn mult. Aa c putem risca, fr s ne mai gndim la proverbe. i cu mncarea cum voi proceda ? Simplu. O vei pune ntr-un anumit loc gn- ilete-te unde care s-i fie dumitale mai la nde- mn. n timpul prnzului, cnd muzeul se nchide, am s cobor s-o iau. Cel mai simplu i, n acelai timp cel mai sigur, ar fl s las pachetul ntr-unui din sertarele biroului ineu. Nu crezi ? , f La prnz, nu se face la voi curenie ? j, Nu I 1 Atunci e n regul 1 i cum am s tiu care-i biroul tu 1 Sala ndrumtorilor o tii. De altfel, scrie i pe U. Biroul meu este cel din fund, de ling fereastr. Bine ! Bag de seam, s nu mi te cari cu cine tie ce pacheoaie, ca s atragi atenia. Nu uita c cei ide la miliie snt cu ochii pe voi. Mai ales, cnd faci cumprturile s fii cu ochii n patru. Cantitile pe care le cumperi, pe ct posibil, s nu fie mai mari de- it cele de pn acum. Bine c mi-ai spus. tii, mi-e cam fric !... S nu-i fie ! Dac se ntmpl s am ghinion, iau totul asupra mea. Nu te-am vzut, nu m-ai vzut !.., Nu te cunosc, nu m cunoti !... Bine, dar cum ai s explici prezena dumitale n Castel ? Nimeni nu te va crede c ai putut ptrunde fr complicitatea cuiva dintre noi. 16 - Urmrirea abia ncepe 211' Nu-mi purta ele grij. M voi pricepe eu ce s le fnrug, la o adic. Dar ndjduiesc s nu am ghinion. In orice caz, i repet, iau totul asupra mea. {Ana Lupea oft i se frmint pe scaun. t i mulumesc c vrei s iei totul asupra dumitale, Rar, dac am czut de acord s imprim beneficiul, e normal s imprim i eventualele riscuri. Tiberiu Fotiade chicoti ncetior: 1 neleg ce te doare ! Spune drept, nu-i aa c i-e team s nu te trag pe sfoar ? Sincer vorbind, am unele ndoieli...

S nu le ai ! Ne-am neles ntr-un fel i rmne bun neles. Am s mpart cinstit, pe din dou, cu tine. De altfel, recunosc, fr ajutorul tu mi-ar fi mult mai greu s izbndesc. Ana Lupea oft din nou : < N-am ncotro. Trebuie s te cred. Asta nseamn c eti o fat deteapt. i Alte instiuciuni ai s-mi dai ? Deocamdat, nu I Dac, eventual, mi mai vine Sceva n minte, voi gsi eu o posibilitate s te anun. Si acum, fiindc filmul e idiot, iar eu foarte, foarte obosit, te rog s m lai s trag un pui de somn. Nu cred c e prudent s pleci nainte de a se termina. Se cuibri mai bine n scaunul care scri i gemu 6ub greutatea trupului su, apoi, ceva mai trziu, Ana Lupea nelese, dup rsuflarea adnc i grea, c adormise. Era un somn de om trudit, de parc de nopi ntregi n-ar mai fi pus capul pe o pern. Cine o fi oare ?" se ntreb. In clipa urmtoare simi cum se cutremur toat de oroare, ca i cnd somnul acela greu i-ar fi dezvluit, n mai mare msur dect cuvintele, dect ciudatul su fel de a se purta, adevrata identitate a misteriosului ei complice. ,,r'urios ! i spuse. Prima dat cnd l-am vzut mi-a fost fric de el. Dar abia acum cnd doarme, am oroare". 242' i fr s fac zgomot, se muta ea cteva scaune inai ncolo. A doua zi, dup-amiaz, n grupul pe care l con- Iducea Ana Lupea se afla din nou Tiberiu Fotiade. i la fel ca de prima dat, atunci cnd ajunse n dreptul uii care ducea n Salonul albastru", fr ca Cineva s prind de veste, se strecur nuntru. Grbii-v, tovari I Din clipa aceea, Castelul adpostea un locatar clandestin. XI Luca Mntulescu ddu buzna n sala ndrumtorilor congestionat la fa, abia trgndu-i rsuflarea, de parc ar fi strbtut n goan mare o distan de cteva sute de metri. Ce s-a ntmplat, Luca ntreb Intrigat Sanda Vioiu. Dar Luca Mntulescu n loc s-i rspund, dup ce i plimb privirea de la unul la altul, murmur parc mai mult pentru sine : Va s zic, sntei cu toii aici !. Dar unde vei fi vrut s fim ? ntreb Ion Mocanu. Pi, dac sntei cu toii aici, atunci cine umbl sus ? i, dup ce i terse cu mneca hainei transpiraia abundent de pe frunte, din nou se uit, pe rnd, la fiecare. Ce tot bigui, mi biete ? l mustr Ana Lupea. Ba nu bigui deloc 1 Cineva umbl sus, la etajul doi, tovar Ana. Mi, Luca, mi I Mi se pare c ai nceput s prinzi mute, i rse de el Clin Stamate. Luca Mntulescu, administratorul muzeului, era copilul rsfat" al ndrumtorilor. De fapt, copilul" 244

avea aproape treizeci de an, i muli dintre ndrumtori erau mai tineri dect el. Dar dac totui l considerau copilul lor rsfat", aceasta se datora faptului c, aa cum i plcea Sandei Vioiu s spun s i puin s se laude el crescuse sub ochii lor. Bineneles, nu era vorba de o cretere fizic, fiindc natura de muli ani ncetase s mai adauge nlimii Bale apreciabile mcar un milimetru. Creterea la care se referea Sanda Vioiu era de natur intelectual. Din acest punct de vedere dac erau privite lucrurile, ntr-adevr, Luca Mntulescu crescuse sub ochii, dar i cu sprijinul ndrumtorilor. Cu numai civa ani n urm, fusese caloriferistul muzeului. Dar fiindc treaba aceasta nu-i ocupa tot timpul, ca s nu stea de poman, la ndemnul Sandei Vioiu care, de altfel, i i furnizase primele cri, ncepuse s citeasc. Citi mult, foarte mult, pn cnd ntr-o zi gustului de citit i se adug acela al nvatului i iat-1 ajuns elev srguincios la cursul seral al colii medii. Ca elev, unele materii le asimil cu uurin, altele, mult mai greu. Matematicile, fizica, dar, mai ales, chimia i ddur mult btaie de cap. Ca s-o scoat la capt i cu aceste materii, l ajutar Dana Milea, [Angola Ornescu, Iancu Popescu, ba chiar i Grimaud i Dan Tomescu an dup an, pn cnd ajunse n pragul examenului de maturitate. Ca s poat trece i acest hop, sprijinul cel mai mare l primi din partea Danei Milea care, sptmni ntregi, l medita. Acum era student n anul nti la I.S.E., cursul fr frecven i, de un an de zile, administrator al muzeului. Dup ce i voi povesti cum s-au ntmplat lucrurile, n-ai s mai spui c am nceput s prind mute, se supr Luca Mntulescu strfulgernd cu o privire iii- dignat pe Clin Stamate. , Atunci, d-i drumul ! Ce mai atepi ? 245 7 Luca Mntulescu tergndu-i pentru a doua oar fruntea transpirat, de data asta cu batista, ncepu s povesteasc : Azi diminea, tovarul director mi-a cerut s fac o verificare a inventarului. (Din cauza furtului, s-a anunat un control de la minister). Dimineaa n-am putut s ncep, fiindc tot tovarul director mi-a cerut un tabel cu necesarul de materiale. Aa c abia mai adineauri mi-am fcut timp i, ca de obicei, am vrut s ncep de sus, adic de la etajul doi. Ei, dar parc dracul m mpinse, c-mi veni chef s folosesc scara secret ! Am luat cheia, am descuiat, i am nceput s urc. Mai aveam doar cteva trepte pn sus, cnd deodat aud n ncperea de deasupra mea pai. La nceput am crezut c m-am nelat. M-am oprit s ascult i din nou am auzit pai. Acum n-am mai avut nici o ndoial. Cineva se afla la etaj. Nu snt eu foarte, foarte curajos, mai ales dup cele ntmplate aici, la noi, dar nici nu fac de fric pardon I n pantaloni. Am urcat tiptil i celelalte cteva trepte, am introdus cheia n broasc, ferin- du-m s fac vreun zgomot, am apsat uurel clana, i am deschis brusc ua. Ei bine, nu era nimeni. Am apucat ns s vd cum cineva nchide dup el cealalt u. De fapt, n-am vzut nchizndu-se ua. Am vzut doar claha revenind n poziia normal. Eti pur i simplu caraghios, Luca I Asemenea nzreli, ziua, n amiaza mare 1 i rse de el Ana Lupea, frmntndu-se nelinitit pe scaunul ei.

Ascult mai nti pn la capt, i pe urm d-i prerea. tii c am fost campion raional de lupta clasice. i un campion de lupte clasice nu-i pierde firea cu una cu dou. M-am repezit la u, am deschis-o i am ieit pe coridor. De cnd am vzut clana micndu-se i pn am deschis ua nu cred s fi trecut nici un minut. Pe coridor totui nu era nimeni. In schimb, am auzit zgomot de pai care alergau. Scurt timp dup aceea s-a aternut linitea. ,,Ei, care eti acolo ?" am ntrebat. Nu mi-a rspuns nimeni. 246 Mi-a venit afunc n minte c s-ar putea sa rr<| Vreunul dintre voi care vrea s-mi joace vreo fars. Neavind chef s m las pclit, am rapt-o la fug napoi pe scara secret, ca s m conving cine lip- lote dintre voi. Or, dac sintei cu toii aici, nseamn c sus e altcineva, un ho poate. : K Zu, Luca, ar trebui s- fia ruine ! Om n toat firea eti tu ? l cert din nou Ana Lupea s Adic, vrei s spui c mi s-a nzrit ? ! Te mai, ndoieti ? Sigur c i s-a nzrit f * Apoi ctre ceilali, cutndu-le sprijinul. I: Nu-i aa c i voi sintei de aceeai prere ? ! Nimeni nu se grbi s-o aprobe. Tceau, netiind ce s cread. >' Numai Titus Popescu se pronun deschis de partea lui Luca Mntulescu : P Dar dac totui nu i s-a nzrit ? K i Cum, dac nu i s-a nzrit ? ; Simplu : dac nu i s-a nzrit ? f Vrei s spui c cineva din afar se afl acuma n Castel ? Vocea Anei Lupea tremura uor. Dac ceilali nu ar; fi fost att de impresionai de cele auzite, sigur c ar fi bgat de seam. i De ce nu ? se ndrji Titus Popescu. t- Imposibil I | Dac e sau nu imposibil, ne vom convinge imediat. Luca, vii cu mine ? I; Mai ncape vorb I Dar s mai lum pe careva, K Cine mai vine ou noi ? K * Eu ! se oferi Dan Tomescu. p Bravo, Grimaud ! l lud Clin Stamate care, stnd rsturnat ntr-un fotoliu, picior peste picior, nici prin minte nu-i trecea s dea curs invitaiei. E Merg i eu ! se oferi Ion Mocanu. I Te rog, nu te du 1 cut s-1 opreasc Dana, apu- cndu-1 de bra. Nu fii copil, Dana ! E pur i simplu absurd s presupunem c cineva strin a putut s se introduc 247' n Caste], pe sub nasul nostru. Dar dac totui a z- butit, trebuie s-1 prindem i s-1 dm pe mna mi-i Jitiei. i i desprinse uurel braul din mna ei. Atunci merg i eu cu tine. i-e fric s nu-1 pierzi ? chicoti Ana Lupea. Du-te ! Nu mai merge nimeni ? Eu zic s anunai i miliia. Dei sntei patru, trei brbai i o femeie.., brbat, cine tie ce vi se mai poate ntmpla. i izbucni ntr-un rs, care voia s fie ironic, dar care suna fals i nervos. Urcar scara unul dup altul. Cnd ajunser n Camera de studiu", ca la un consemn se uitar cu toii la clana celeilalte ui, ateptndu-se parc s-o vad micndu-se. Dar ea continu s rmn n poziia normal. Pn acuma, totul e n regul! vorbi n oapt Ion Mocanu, care o inea pe Dana Milea de bra. Nimeni nu-i rspunse.

Dac totui se afl cineva strin pe aici, n-are cum s ne scape, vorbi Titus Popescu tot n oapt. Dintre toi, el era cel mai zelos n a se convinge dac vreun ho izbutise sau nu s se strecoare n Castel. Din Camera de studiu" ieir cu toii pe culoarul circular. i aici stpnea aceeai linite. Titus Popescu, cu de la sine putere ef al expediiei, hotr : In timp ce vom cerceta fiecare apartament, cineva va trebui s rmn de paz pe culoar, ca nu oumva houl, n cazul cnd el se ascunde pe undeva pe aici, s ncerce s fug venind dinspre partea cealalt a culoarului. Rmn eu ! se oferi Luca Mntulescu. i eu ! adug Dana Milea. Doi ajung. Ceilali, dup mine. Cu falsul Iancu Popescu n frunte ncepu cercetarea teifartamentelor. Dar n oricare intrau pretutindeni 248 era linite, pustiu. Nimic nu te fcea sa bnueti c3 ar fi trecut pe acolo cineva. Cred c Ana a avut dreptate, Luca, i spuse Dana Milea dup ct va timp. Nu vezi ? Pn acuma nimic I Ii spun c nu mi s-a prut. mi pare ru c nici dumneata nu m crezi. In fruntea grupului, Titus Popescu intra primul n fiecare apartament. Nici aici nimic I Pn la urm, tot l dibuim noi, rspunse nciudat Titus Popescu. Dac, bineneles, avem pe cine dibui, replic 6ceptic Ion Mocanu. > Vom vedea 1 Dup vreo douzeci de minute, ajunser din nou acolo de unde plecaser, de data asta venind dinspre cealalt parte a culoarului circular. Ei ? ntreb Luca Mntulescu. Nimic 1 rspunse Titus Popescu frecndu-i nciudat brbia. i s-a cam nzrit, biete ! l persifl Ion Mocanu. Luca Mntulescu se mulumi _ s-1 strfulgere cu 0 privire de mnie. Turnul I Ce-i cu turnul, papa Grimaud ? ntreb falsul Iancu Popescu. S cutm ! Are dreptate ! Nu ne mai rmne dect s cutm i acolo 1 Dar se obosir zadarnic, urcnd. Nimic ? ntreb Dana Milea cnd se rentoar- ser. Precum vezi, nimic I i rspunse n sil Titus Popescu, tergndu-i cu batista fruntea transpirat, Atunci, avei tot dreptul s m socotii nebun, sau pe punctul de a nnebuni, replic i mai furios Luca Mntulescu. 249 * N-a! team! Nimeni nu te va considera nebun, pentru c oricare dintre noi ar fi putut pi la fel, cut s-1 consoleze Dana Mi Le a. Dar dac o fi cobort cu Liftul ? i ddu cu prerea Titus Popescu. Imposibil I protest Luca Mntulescu. De ce ?

M mir c mai ntrebi. Parc ai fi picat din lun i n-ai cunoate topografia Castelului. Pentru c la ieirea din lift, att la etajul I ct i la parter, l-ac fi vzut cineva. La etajul I, tovara Balot, iar la parter, Marin. Fr numai... Se opri, ca i cnd gndul ce-i trecuse prin minte nu merita vreo atenie. Ce ? insist Titus Popescu. Dar dac, simindu-ne, s-a ascuns n lift ? Dac se afl i acum acolo, oprit ntre etaje ? Uit-te, domnule f tii c-i o idee ? Hai s verificm. i fiindc tocmai se aflau n dreptul liftului, Titus Popescu aps pe butonul de apel. Cu o ncetineal explicabil dac se avea n vedere vechimea, liftul ncepu s urce. i cnd, n sfrit, se opri, de emoie i nerbdare aveau cu toii tmpleia umezite. Dar liftul era gol. Nu-i nici aici !... Acum, nu ne mai rmne altreva de fcut dect s coborm. i fiindc tot <wn chemat liftul, cine coboar cu el ? ntreb Titus Popescu. Nu ncpem ! observ laconic Dan Tomescu. Eu trebuie s cobor tot pe scara secret, ca s ncui uile, explic Luca Mntulescu. Titus Popescu se gndi o clip : Atunci propuse el tu, Ioane, Dana i Grimaud vei cobori cu liftul, iar eu i cu Luca pe scara secret. In regul ! Ion Mocanu deschise ua Liftului poftind-o mai ntii pe Dana. Dup ea urc Dan Tomescu, apoi el. 250 O clipa mai trziu, liftul ncepu s coboare ncet, btrnete. Titus Popescu i Luca Mntulescu mai ntrziar cteva minute parc furai de privelitea deloc interesant a cablului care cobora. Pe urm, rumegnd fiecare gnduri diferite, se ndreptar spre scara secret, n drumul lor trecur pe lng cele dou armuri medievale fr s le acorde vreo atenie. Dac ar fi fcut-o, ar fi observat cum prin viziera uneia dintre ele i priveau doi ochi ri, n care se putea citi cu uurin c, la nevoie, omul ascuns dedesubt era hotrit s se foloseasc de teribila spad pe care o inea n mn. Cteva minute mai trziu, cnd linitea se statornici pe ntreg etajul, de sub armur iei Tiberiu Fotiade. A doua zi, secretarul organizaiei de baz o chem la telefon pe Dana Milea. Bun dimineaa, tovar Dana. : Bun dimineaa, tovare Ghenea I 1 Uite de ce te-am sunat. Cnd ai s fii puin mai liber, te rog s treci pentru cteva minute pe la mine. li Tovare Ghenea, liber snt acum. Mai trziu tii c avem edin cu tovarul director. Da, da, ai dreptate ! Atunci poi s vii acum i In cinci minute snt la d-voastr. Te atept. Cinci minute mai trziu, Dana Milea trecea pragul sediului organizaiei de baz.

Ia loc, tovar Dana. Tocmai citeam procesul- verbal de la ultima voastr adunare general de U.T.M. Din cele ce am citit, se pare c a fost o edin bun. A fost, tovare Ghenea. mi pare ru c n-am putut s asist i eu. 'A trebuit s iau parte la o alt edin. S tii, mi-a plcut cum ai vorbit. Cred c dintre toi, dumneata l-ai ajutat cel mai mult pe tovarul Clin. 251 = L-au ajutat i ceilali, tovare Ghenea. In fond, nu e un biat ru. Dar i s-a urcat la cap c e mare vedet. Dac e bun pe stadion, s nu se lase pe tnj'eal n munca profesional i nici s se fofileze atunci cnd trebuie ndeplinite angajamentele pe care i le-a luat organizaia noastr. S sperm c s-a ales cu ceva de pe urma edinei i c ajutorul tovresc pe care 1-a primit, mai ales din partea dumitale, i va prinde bine. Dar nu ca s discutm despre edin te-am chemat. Ieri m-am Vzut cu tovarul cpitan Ovezea. Mi-a povestit c ai fost pe la dnsul. Cpitanul, s tii, te apreciaz foarte mult. Cele ce a aflat de la dumneata snt de mare folos cercetrilor. Snt bucuroas aflnd aceasta, tovare Ghenea. ' Trebuie s tii c i eu m-am bucurat mult cnd am auzit pe cpitan ludndu-te. Eti o fat inimoas, tovar Dana. t Snt utemist, tovare Ghenea. Da, eti o bun utemist i eu te felicit. n alt ordine de idei de fapt pentru asta te-am chemat trebuie s-ti comunic unele lucruri pe care ti le-ar fi comunicat tovarul director, dac n-ar fi trebuit s plece urgent la Bucureti. Ai aflat, desigur, c lipsete de ieri de la prnz. Se napoiaz probabil mine. Ieri. dumneata te-ai nvoit, nu-i aa ? t Da, ultimele trei ore. Am fost la policlinic. In timp ce dumneata lipseai, a fost pe la tovarul director cpitanul Ovezea. Voia, ca prin tovarul director, s-i fac unele recomandri. (De ce nrin dumnealui si nu direct i vei da seama cnd ai s afli despre ce fel de recomandri este vorba). n- truct dumneata te nvoisei, tovarul director m-a rugat s-i transmit ceea ce ai fi aflat de la dnsul, dac n-ar fi trebuit s plece urgent din ora. Tat despre ce-i vorba : n primul rnd, cpitanul Ovezea te anun c un lucrtor al miliiei a primit sarcina s vegheze, permanent, asupra dumitale. Aa c, dac vei simi c eti urmrit, s nu te nelini252 testi. In al doilea, pe viitor nu e bine s-1 caui n mod expres. Dac se ntmpl ceva, i consideri c ei necesar s afle i dumnealui, "f-o prin tovarul director. In al treilea, continu s te gmieti la ceea ce i-a cerut. n sfrit, n al patrulea rnd, ferete-te pe viitor de iniiative n genul scrisorilor. S nu pierzi din vedere o clip c banditul e extrem de perfid i, n consecin, deosebit de periculos. A.sta e tot, tovar Dana. Tovare Ghenea, Recomandrile cpitanului Ove zea mi-au parvenit cum nu se putea mai la timp, 1 D* ? i de ce ?

Fiindc intenionam ca dup-amiaz s stau da vorb cu dumnealui. S-a ntmplat ceva ? Propriu-zis, nu tiu dac s-a ntmplat ceva nou. Pe ct tiu, ai fost informat de ctre tovarul director de pania lui Luca. Nu ? Fr ndoial. i dumneata, tovar Dana, crezi c cineva strin se ascunde n Castel ? Vedei, nu tiu dac se mai afl acum acolo, dup cum iari nu tiu dac se afla ieri cnd l-am cutat atia. Cu toate acestea, mi-e foarte greu s afirm c lui Luca i s-a prut numai. Cpitanul Ovezea cunoate ntmplarea. A fost informat telefonic de ctre tovarul director, Dar eu nu voiam s stau de vorb cu el n legtur cu nzreala sau eventual cu pretinsa ,,nzreal" - cum a numit-o Ana a lui Luca. n legtur cu aceast ntmplare, mi' s-a prut ciudat purtarea unora dintre colegii notri i m-am gndit c poate aceasta ar putea prezenta vreun oarecare interes pentru cercetri. Dar, ntruct dumnealui consider c nu este util s-1 caut, va trebui s afle prin dumneavoastr sau prin tovarul director. Te ascult, tovar Dana. In primul rnd, n legtur ou Iancu. Dujp cum tii, Iancu nu mai este cel dinainte. tiu ! Memoria continu s-1 prseasc ? 253 Intr-un mo-d alarmant. nchipuii-v, ieri nu mai tia unde se afl scara secret. Dac nu-i atrgea atenia Luca, trecea mai departe. Dar nu asta m-a ocat cel mai mult. Cu hiatusurile memoriei sale a- proape ne-am obinuit. Altceva m-a intrigat n purtarea lui. Cind Luca a nceput s ne spun c un strin se afl ascuns la etajul doi, dintr-o dat i-a redobn- dit energia pe care i-o cunoteam. El a fost acela care a propus s facem investigaii la etaj, el ne-a condus, el a avut tot timpul iniiativa, pe scurt, dintre noi toi el a fost cel mai zelos n a descoperi pe acela care eventual se ascundea n Castel. Foarte interesant! Nu crezi c asta ar putea s nsemne nceputul nsntoirii sale ? tiu eu ? Vedei, ceea ce m-a intrigat a fost tocmai importana pe care o acorda acestui fapt. Mai precis, felul deosebit de a-i acorda important. i Luca i eu, n general, cu toii am fost i sntem n- tructva nc ngrijorai n legtur cu aceasta. Dar ngrijorarea noastr este parc de alt natur dect a lui Iancu. Ea se refer la datoria pe care o avem de a veghea ca lucrurile muzeului s nu fie nstrinate, indiferent sub ce form. ngrijorarea lui mi s-a prut nefireasc. Parc prezena unui strin n Castel ar primejdui nu tiu ce interese ale lui personale. Ai avut dumneata impresia aceasta, tovar Dana ? Am avut-o, tovare Ghenea. Am s-1 informez pe cpitanul Ovezea. Nu mai puin ciudat mi s-a prut purtarea A- nei, n primul rnd, insistena cu care a cutat s-1 conving pe Luca al nostru c este peste putin ca un strin s se poat strecura neobservat n Castel. Pe urm, cnd Iancu a propus s cercetm, de asemenea, persiflndu-ne, a cutat s ne determine s renunm.

Merita s-o vedei cum arta cnd ne-am ntors. Avea cearcne, ochii i luceau straniu i prea puin mai ixnbtrnit, Pe urm, cnd a aflat de la Ion c nimeni 254' nu se afl sus, dintr-o data n-a mai fost btrn, dintr-o dat i-a regsit buna dispoziie. Vedei ne-a spus ea cu un aer triumftor c i s-a nzrit lui Luca ? i voi, vigilenii, v-ai pierdut vremea cutnd cai verzi pe perei 1" i a izbucnit ntr-un rs att de vesel, nct ne-a molipsit i pe noi pe toi. Cam asta e tot ceea ce voiam s cunoasc i cpitanul Ovezea, tovare Ghenea. Crezi c Ana ar putea s aib vreun amestec ? Mi-e foarte greu s formulez o asemenea bnuial. Totui, ciudenia purtrii ei m-a ocat. ntr-adevr, atitudinea Anei mi se pare i mie foarte, foarte ciudat. Tovarul cpitan Ovezea este mai n msur dect noi s-i dea seama de aceasta, n orice caz, snt convins c cele ce-i voi povesti n numele dumitale l vor interesa mult. tiri dup-amiaza aceleiai zile, falsul Iancu Popescu, acas la el, cu capul sprijinit n palme, privea cele dou fotografii, format carte potal, rsfirate pe mas n form de evantai. Amndou o reprezentau pe fosta doamn de onoare Beatrice Popeea, i n amndou ea era tnr, dar, mai ales, frumoas. n prima fotografie, Beatrice. Popeea, mbrcat ntr-un elegant costum de amazoan, clrea un minunat cal arab. O nsoea un brbat deirat, cu o fat lung, osoas i cu monoclu pe ochiul stng, care abia catadicsea s schieze un zmbet plictisit. Cea de-a doua fotografie o nfia mbrcat intr-o somptuoas rochie de sear din catifea neagr. Mai ales aceast fotografie scotea cel mai mult n evident uluitoarea i excepionala ei frumusee. Titus Popescu privea fotografiile cu un aeT absent, distrat, i din cnd n cnd, tot att de absent i de distrat, ducea phruul plin la gur. La ndemn, pe o tvi, avea o sticl cu coniac, plin numai pe jum255 ate. In stnga, o scrumier uria deborda de mucuri ide igri. Dei fereastra era deschis, fumul era gros, s-1 tai cu cuitul. De aproape o or, itus Popescu sttea la masa aceea cu fotografiile rsfirate n faa sa i mai bine de jumtate din timpul acesta i-1 pierduse contemplnd nu chipul fostei doamne de onoare, ci ciudatele hieroglife desenate pe spatele pozelor. i dac sticla de coniac, plin la nceput, ajunsese acum la jumtate, aceasta se datora eforturilor pe care le fcuse ca s neleag ascunsa lor semnificaie. i cum ele se dovedir zadarnice, furios n cele din urm, ntoarse fotografiile ca s priveasc imaginea aceleia care, ct timp fusese n via, refuzase cu ncpnare s-i dezvluie taina ciudatelor desene. Ce facem, mtuico ?" ntreb, adresndu-se celor 'dou imagini surztoare din faa sa. Mtuic !... Cuvntul l amuz teribil. Zmbi mai nti, apoi ncepu s rd de-a binelea. De fapt, nu numai cuvntul l amuza, l amuzau toate ntmplrile legate de mprejurarea cnd Beatrice Popeea devenise mtuica lui.

i ele ncepur s se depene singure. Dup ce aflase de la Tiberiu Fotiade despre diamantele furate de Beatrice Popeea, nc de pe cnd se afla n nchisoare plnuise cum i ce va trebui s fac atunci cnd va fi liber, ca s-o hotrasc s-i dezvluie, de bun voie, ascunztoarea lor. n ateptarea acelei zile, l stoarse ct putu mai mult pe Tiberiu Fotiade de toate informaiile pe care acesta le deinea n legtur cu btrna. Pe urm, ond ziua mult ateptat sosi, nu se duse s-o caute dect dup ce mai culese o serie de alte informaii suplimentare. Abia dup aceea, n posesia a o mulime de date, scontnd i pe un anumit farmec personal, cu care nelase o mulime de oameni i din pricina cruia ajunsese la nchisoare', ntr-o zi sun la ua 256 apartamentului de pe Strada celor apte pori". Aducea cu el o cutie mare de bomboane de ciocolat veritabil, cumprat de la Athne Palace. Ii deschise chiar btrna. Ce doreti dumneata, domnule ? Doamna de onoare Beatrice Popeea ? Eu snt ! Srut minile, doamn. M numesc Barbu Vl- descu. Ingduii-mi, v rog, s v deranjez numai pentru cteva minute. Beatrice l msur din cap pn n picioare. Zmbetul respectuos i limbajul manierat" i plcur. Poftim n cas, domnule ! i se ddu deoparte, ca s-i fac loc s treac. Aa ptrunsese Titus Popescu n apartamentul cu care cititorii au fcut cunotin ntr-unui din primele capitole ale crii. Btrna se instal n fotoliul nalt ca un tron i, vznd c musafirul ei rmne, respectuos, n picioare, l invit s ia loc. Titus Popescu se aez pe taburetul care, de asemenea, este cunoscut cititorilor. Uitndu-se la ea cu o prefcut admiraie exclam : Va s zic, dumneavoastr snteti doamna de onoare Beatrice Popeea 1 Faptul c tnrul acela simpatic i se adresa folosind titlul de doamna de onoare" avu darul s-i ctige bunvoina. Da, domnule I Snt doamna de onoare Beatrice Popeea. Ce te aduce la mine ? Stimat doamn, nu e deloc simplu s rspund . la ntrebarea dumneavoastr. V-a putea spune : am venit s v previn c avei un duman nverunat. Dar prin asta nu v-a spune totul. N-a mini nici dac v-a da urmtorul rspuns : stimat doamn, mi s-a vorbit atta despre dumneavoastr, nct am inut neaprat s v cunosc i s v aduc la cunotin c, mpotriva dumanului dumneavoastr, m putei considera aliat sincer. 17 - Urmrirea abia ncepe 257 lat, stimat doamn, poate n mai multe cuvinte dec ar ii necesar scopul vizitei mele. Folosise n mod deliberat un limbaj emfatic i bombastic, convins c astfel va putea mai uor s-o impresioneze.

,,Pe mangositele de foste, i spusese dac le vorbeti subire le dai gata I". Domnule, te rog, f-m s neleg. Ai spus c am un duman nverunat ? Da, mult stimat doamn. Un duman nverunat, care v urte cumplit. Btrna surise cu amrciune : Tinere, de ani de zile triesc singur. Prietenii i prietenele de altdat m-au uitat, cum, de altfel, i-am uitat i eu. Privesc n jurul meu i m ntretrr n starea n care m aflu, cine ar mai putea s m urasc ? Cu min ipocrit i oftnd ipocrit, Titus Popescu rspunse : V rog s m credei, snt profund ndurerat v- znd n ce condiii sntei obligat s trii. Ce s fac ? Asta mi-a fost soarta. Apoi cu alt ton : Va s zic, dei snt att de nenorocit, exist totui cineva care m urte, care mi vrea rul. Da, stimat doamn. i zici c e un brbat ? Dac mi-ai fi spus c e vorba despre o femeie nu m-a fi mirat. Pe vremuri, n-au fost puine acelea care m-au urt de moarte. Dar un brbat... Pe mine brbaii m-au iubit, domnule. Nu e de mirare, stimat doamn. Cred c i aceia care v-au urt dac au existat cumva i dintre aceia chiar urndu-v, tot v-au iubit. E frumos din partea dumitale c ncerci s fii drgu cu o femeie btrn ca mine. n vremurile astea nenorocite, manierele alese, domnule, au disprut cu desvrire. Dar acum, spune-mi cine este aceia care, n ciuda anilor i a nenorocirilor care s-au abtut asupra mea, nc md poart o ur att de nverunat 258 Stimat doamn, v nelai nchipuindu-v c . este vorba de cineva din generaia dumneavoastr. Pe vremea cnd erai tnr i considerat ca cea mai frumoas femeie din tar, dumanul dumneavoastr era un copil. ' Asta le ntrece pe toate. Dac er un copil, atunci ce motiv are s m urasc ? Exist, stimat doamn, o ereditate i n ur. Dac mama lui v-a urt i se pare c v-a urt cumplit el, fiul, nu v urte mai puin cumplit. Ah, acum neleg. Cumplit, cum spui dumneata, m-a urt numai o singur femeie. Da... da... i ea are un biat. Spune-mi, nu-i aa c e vorba de feciorul Fotiadei ? Da, de el e vorba ! Dar, stimat doamn, dac mi ngduii, a ndrzni s v ntreb' de ce v ura' cu atta nverunare marna lui ? De ce ? Din invidie. Te rog s m crezi, numai din invidie. Am fost frumoas, tinere. Frumoas spunei ? afect indignare Titus Popescu. Ai fost, doamn, cea mai frumoas femeie din tar. Frumoas, ca o zei !... Linguitorule !.., In orice caz, fr s m laud, multe nu-mi treceau pe dinainte. Totui, nu neleg. Mam-sa m ura fiindc eram mai frumoas ca ea, fiindc brbaii pe care i-i dorea ea se ineau dup mine ca nite celui.

Dar fiu-su ? Cu toate c, dup dumneata, exist o ereditate i n ur, nu-mi pot totui explica de ce m urte. Probabil, nici nu m cunoate, fiindc, dac mi amintesc bine, de copil a trit mai mult n strintate. Pare-se n Elveia. Motivul e simplu, stimat doamn. i el v urte tot din invidie. V urte fiindc el este srac, iar dumneavoastr aa pretinde n ciuda aparenelor. sintei nc bogat. O asemenea prostie le ntrece pe toate I protest btrna, amuzat i deloc suprat. Va s zic, pctosul la m crede un fel de harpagon, care, dei st pe o saltea plin cu aur, prefer s moar de foame. 259 Cam aa ceva. Numai c, n loc de aur, e vor- bea de nite pietre nestemate. Btrna, pe care, pn acum, toat povestea prea c o amuz, deveni dintr-o dat serioas, grav aproape. Pretindea el, c eu... > Da ! Spunea c d-voastr i astzi ai mai fi n posesia unor pietre, care, chipurile, ar valora cteva milioane. Aa !... Spunea el asta !... Da, stimat doamn 1 i mai afirma c... Ei, dar oe rost are s repet ceea ce, snt convins, nu poate fi dect o calomnie murdar. Poi s-o faci, domnule ! De la mizerabilul acela, sau de la creatura de mam-sa, la ce altceva m pot atepta dect la calomnii murdare !... Cuvintele fur rostite cu demnitate i indignare. Titus Popescu, entuziasmat de arta cu care btrna' izbutea s se prefac, o lud n gnd : Bravo, btrnico I Joci al naibii de tare, dar pe mine n-ai s m duci tu. Ehei, eu snt uns cu toate alifiile !..." Apoi ou prefcut compasiune : V neleg, stimat doamn, indignarea i, ncS o dat mai mult, m conving c e un mizerabil. Fiindc numai un mizerabil ar putea s afirme c d-voastr, o persoan att de distins, i cu o situaie imaterial nc bun pe atunci, ai fi putut s v co- bori pn acolo, nct s v nsuii nite pietre care nu v aparineau. Btrna btu cu pumnul n mas : Va s zic, mizerabilul pretinde c am furat ' Da, stimat doamn ! Asta pretinde mizerabilul. i ca s se rzbune pe dumneavoastr vrea s v sileasc s-i cedai pietrele. S vin I A vrea s vd dac va arvea curaj, ca i fa de mine, s repete infamia pe care i-a debitat-o dumitale, domnule. 260' Stimat cloamn, ntrucit l cunosc oarte bine, pol s v asigur c n-ar ezita s-o fac. Din fericire, Hdoocamdat, nu poate, i Da ?... i de Ce ? i Pentru c, deocamdat, se afl la nchisoare, Dar ce-a fcut A fcut el mai multe ! ! ' Dar despre pramatia de mam-sa tii ceva ? A murit, stimat doamn. N-ai aflat ? . -Nul t A murit, dup cte mi-a spus el, cteva zile dup ce a fost judecat i condamnat.

r Nenorocita ! O fi murit de inim rea. Exist, domnule, o justiie imanent. Pn la urm, totul se pltete. | Avei dreptate, stimat doamn! Pn la urm, totul se pltete. Apoi, n gnd: [ >,Ce poam mi eti, hoac btrn 1 Nici moart n-o ieri pe lepra ailalt, probabil rivala ta ntru curvslcuri. Cu tine, team mi-e c are s mearg mult mai greu dect mi-am nchipuit". Apoi din nou, cu voce tare : [, A murit, se pare de mizerie. [ f N-ar fi exclus. Probabil c podoaba de fiu-su i-o II ppat tot ceea ce i mai rmsese dup naionalizare. i, dup socotelile mele, i rmsese destul ca s poat tri omenete toat viaa, fr s aib nevoie fie ajutor din partea lui fiu-su. ' Poate n-aveti s m credei, dar pentru moartea | mam-si tot pe d-voastr v gsea vinovat. H- Asta chiar c le ntrece pe toate ! [ 1 Vinovat, ntr-un anumit sens. In sensul c, n timp ce d-voastr posedai o comoar de care refuzai s v atingei, mam-sa se stingea de foame. ' Nebun ! Pur i simplu nebun ! Probabil ! Fiindc, n acelai timp, o njura n fel i chip c nu i-a destinuit mai din timp.. > Ce s-i destinuie ? 261

C sntei in posesia diamantelor. Pretindea c, dac ar fi tiut, v-ar fi determinat s i le cedai. Aa spunea ? ntocmai, stimat doamn ! Apoi n gnd : S nu ntind coarda prea mult. Pentru o prim "edin ajunge. Snt eu uns cu toate alifiile dar nici de btrna asta nu mi-e ruine". i parc dinadins, spre a-i dovedi c prudena era necesar, btrna ntreb, cu o umbr de bnuial parc : Dar dumneata, domnule, n ce mprejurare l-ai cunoscut ? Titus Popescu oft prefcut. Am lucrat mpreun la aceeai ntreprindere, n provincie. La Bacu. Stimat doamn, nici nu v putei nchipui ce vulpe de om este !... Dup ce a fost angajat, la numai o sptmn era cu toat lumea prieten, la numai o sptmn izbutise s se vre pe sub pielea tuturor efilor. Pe scurt, stimat doamn, un escroc ordinar, care, numai n cteva luni a izbutit s delapideze zeci de mii de lei. Iat n ce mprejurare l-am cunoscut pe acest escroc ordinar, din pricina cruia puin a lipsit s ajung i eu la pucrie. Mizerabilul, ca s-mi nele buna credin, a cutat s-mi ctige prietenia i, spre ruinea mea, trebuie s recunosc, a izbutit. Vrnd s-mi dovedeasc, sectura, c-mi este amic, mi fcea confidene care, acum mi dau seama, erau toate minciuni. Numai n legtur cu diamantele ce de-a poveti mi-a debitat. Mulumesc domnului c am scpat cu faa curat i .c n-am ajuns i eu absolut nevinovat, mpreun cu el, n pucrie.

Va s zic, acum e la pucrie. Vezi, Dumnezeu pltete fiecruia dup gndul i inima sa. Deocamdat, doamn, se afl nc n pucrie. Ce vrei s spui ? C mult nu mai are de stat acolo. Peste cteva luni va fi liber. Poate n-am fcut bine c v-am spus. 262 In orice caz, v rog sa nu fii nelinitit, fiindc nu Vei fi atunci singur. V rog s avei ncredere n pline. Mai ales acum, dup ce am avut onoarea s v cunosc, mi dau seama ct e de murdar acuzaia n legtur cu diamantele, i n nici un caz nu voi ngdui ticlosului s v necjeasc n vreun fel. Putei conta pe mine, stimat doamn Ca s nu credei c o spun numai ca s v consolez, in s adaug c n-o fac din altruism ci fiindc am o poli s-i pltesc. Nu uitai c din pricina lui absolut nevinovat, numai puin a lipsit s nfund i eu pucria. , i acum, stimat doamn, permitei-mi s m retrag Dac n legtur cu ticlosul de Tiberiu Fotiade am a v mai comunica ceva, mi ngduii s trec pe la dumneavoastr ? I Fr ndoial ! Mai mult, dac, domnule, conversaia cu o femeie btrn nu te plictisete, atunci ori de cte ori vei veni, vei fi binevenit. I Stimat doamn, v mulumesc mult i v asigur c voi da cit mai curnd urmare binevoitoarei d-voastre invitaii care m onoreaz. Titus Popescu i umplu din nou phruul cu coniac i dup ce l goli, rse ameninnd, n glum, cu degetul, chipul din fotografii. N-ai putea spune, frumoaso, c nu te-am lucrat fin, nu ?" | Peste cteva zile, sunase din nou la ua btrnei. Btrna tria prea singur i prea prsit de toat lumea, ca s nu se bucure atunci cnd i se ivea prilejul s stea de vorb cu cineva. E; Ei, dumneata tinere ! I Dup cum vedei, stimat doamn, aa cum v-am promis, am cutat s profit ct mai curnd de amabila dumneavoastr invitaie. De data asta, vizita a fost mai puin protocolar. A vorbit mai tot timpul el, povestind o mie de nimicuri pe care btrna le asculta cu mult plcere, punnd ntrebri i cernd detalii. i fiindc observ c e re263 cepiv la cele mal inofensive glume, fcu risip cu ele, spre marele ei haz. i aa, el sporovind i glumind, ea punnd ntre- bri i rznd cu mare poft, cea de-a doua vizit dur exact trei ore. La plecare, btrna i spuse : Mi-a fcut mare plcere vizita dumitale. Am rs astzi ct n-am rs n ultimii cincisprezece ani. Dac timpul i ngduie, tinere, mai treci pe la btrna dumitale prieten. Bineneles, bucuros de invitaie, cteva zile mai trziu sun din nou la ua apartamentului btrnei. Ctre sfritul celei de-a treia vizite se mprieteniser att de bine, nct el i spunea mtuic, iar ea lui, Boby. Iat cum ajunsese ea naa lui: Barbu zici c te cheam ? Prea e romnesc, nu-mi place ! Eu am s-i spun... am s-i spun Boby. Sun mai frumos, e un nume mai distins. tii, pe vremuri, am cunoscut pe cineva care se numea Boby. L-am iubit foarte mult.

Mtuic, dac aa stau lucrurile, atunci numele m onoreaz. Domnul al crui nume voi avea cinstea s-1 port de azi nainte era englez ? Da ! i i a fost un brbat bine, vrednic de prea frumoasa mea mtuic ? Stai s-i art fotografia. Cu acest prilej a vzut pentru prima dat albumul. Ce superb album, mtuic I Btrna oft i privi undeva departe, cu ochii nceoai de amintiri. Aici, ntre scoarele acestea, se ascunde ntreaga mea via, de cnd m-am nscut i pn n ziua cnd mitocanii au pus mna pe putere. Ce mai roman s-ar putea scrie. Cci eu am trit, drag Boby. Am trit viaa din plin. 264 1 Pcat, mtuic drag, c n-am r'c de talent, Mult mi-ar fi plcut s pot scrie romanul vieii dumitale. Nu e nici o pagub Boby. Asemenea romane tot nu intereseaz astzi. Din ziua aceea, de multe ori s-a ntmplat ca, stnd fa n fa, cu albumul desfcut ntre ei, pornind de la cine tie ce fotografie, btrna s-i depene istorii din propria ei via sau din cronica" nescris, plin de orgii, scandaluri i mari pungii a fostei proti- pendade. Dar niciodat, n nici una din nenumratele i interminabilele ei povestiri nu aducea vorba, mcar pe departe, de diamante. Titus Popescu avea rbdare, convins c, pn la urm, avea s afle n legtur cu pietrele tot ceea ce l interesa. Deocamdat se strduia s se vre sub pielea btrnei, s se fac necesar. Astfel, ntr-o zi, ea, care, n ultimii ani nu ieise din cas dect foarte rar, fu vzut plecnd la plimbare, la braul presupusului ei nepot, mbrcat cu singura ei rochie bun, pe care o pstrase dinadins, ca s fie nmormntat cu ea. S-au plimbat ntr-un parc din apropiere, au stat pe o banc, i btrna a rs cu poft de glumele i anecdotele cu care, ca de obicei, el fcu mare risip. Alt dat o duse la cinematograf, spre marea ei desftare liindc de mai muli ani nu mai vzuse un film. Ca s nu-i trezeasc bnuielile c el, om tnr, pierde atta timp n compania unei femei btrne i bolnave, i explicase c e singur pe lume, fr nici un (ol de rude, i fr mcar o prieten", deoarece avusese de curnd o mare decepie sentimental. Drag Boby, dac ar fi limpurile de altdat, i-a gsi o nevast vrednic de tine. Acuma, ns, numai mitocancele au noroc. Deloc ncredinat c lucrurile s-ar fi ntmplat aa, II replic n gnd : Dac ar mai fi timpurile acelea, mtuic, sigur c nici n-ai catadicsi s stai de vorb cu mine". 265 (Tare spuse ns altceva care tia c are s-i fac plcere. Sint convins, mtuic drag, c mi-ai gsi o nevast cum nici nu cutez s visez, nu ca o mtuic scump, ci ca o adevrat mam. Linguitorule !... Linguitorule !... Intr-una din zile veni la btrn ncrcat cu pachete : icre, sardele, vaier, un fileu de porc, portocale, trufe, cafea i pe deasupra trei sticle de Mur-

fatlar. tia c btrna se d n vnt dup asemenea delicatese" cum le numea ea. Pretextul festinului, aniversarea zilei sale de natere. Srut mina, mtuico !... Astzi, poi s m felicii i s-mi urezi ce vei crede dumneata de cuviin. De ce, Boby ? Dup ct tiu eu azi nu-i nici o srbtoare. E, cumva, ziua ta de natere ? Ai ghicit, mtuic ! Azi mplinesc treizeci de ani. Muli nainte biatule ! i urez noroc n via i, mai ales, n dragoste. i l srut pe amndoi obrajii. Mulumesc, mtuico ! Iat-m la vrst de treizeci de ani ! Nu-i puin ! Ce zici ? Un prag ! Un prag al vieii care trebuie, neaprat, srbtorit. Dar cu cine l-a fi srbtorit, dac nu cu scumpa mea mtuic ? Foarte frumos din partea ta, biatule ! i acum, mtuic, tiind despre ce-i vorba, s ne punem pe treab. O jumtate de or mai trziu se aezau la mas. n ciuda farfuriilor ciobite, a paharelor desperecheate i a tacmurilor ordinare, btrna mbrcase rochia ei neagr, rochia de nmormntare. Ospul fu vesel, amndoi fcnd dovada unei verve deosebite. La aceasta contribuir n mare msur sticlele de Murfatlar. La nceput, btrna, cardiac docil, refuzase cu nverunare s se ating de vin. Mai apoi, la insistentele lui, accept s guste nti o pictur, apoi nc una. pn cnd i se deschise ape 266 titul. Atunci, isnd deoparte prudena, goli trei pahare pline. Vinul ddu btrnei o stare de euforie, care se manifest n primul rnd printr-o limbuie care depea, cu mult, pe cea obinuit. Era, de fapt, ceea ce voia i el. Profitnd de un moment prielnic, ntreb cu tonul cel mai indiferent posibil, nct ai fi jurat c ntrebarea i venise n minte cu totul i cu totul ntmpltor : Apropo, mtuico! Fiindc veni vorba de Castel, spune-mi, cum a fost cu diamantele : s-au furat sau nu s-au furat ? S-au furat, Boby 1 Va s zic, ceva adevr este n povestea ticlosului de Fotiade... Btrna sorbi o nghiitur din cel de-al patrulea pahar. Este, drag Boby 1 Este... mult adevr. Mult ? Te pomeneti, mtuic drag, c dumneata ai fost aceea care... Btrna chicoti amuzat : , Eu, Boby ! Dar s rmn ntre noi. Nici o grij !... Va s zic, dumneata le-ai terpelit ! i Bravo ! termenul mi place. Le-am terpelit, nu le-am furat. Dei nu era prudent, totui Titus Popescu nu-i putu nfrna curiozitatea i ntreb : Nu te supra, dar ce deosebire este ntre un cu- vnt i cellalt ? Nu snt sinonime ? Pentru mine, nu ! Dup prerea mea, se poate spune despre un om c e ho doar cnd fur ca s aib din ce tri. Numai ntr-o asemenea situaie el fur. Or eu, atunci cnd am luat pietrele, nu m gseam ntr-o astfel de situaie. E drept, moia mi-o luaser, din cauza stabilizrii pierdusem toi banii lichizi, dar la pmnt nc nu eram. Deci, eu n-am furat, Boby, eu am

terpelit, i asta e cu totul altceva. Uite, chiar acum, cnd vezi ce prost o duc, cnd astzi nu 267 tiu ce voi mine a mine, 'dac mi s-ar Ivi prilejul s-mi nsuesc nite diamante sau o mare sum de bani, tot n-ar nsemna c am furat, ci c an terpelit. Ai s m ntrebi, poate, de ce ? Foarte "smplu, biatule I i-am spus c numai sracii pot comite furturi. Dar eu, snt eu srac, chiar dac nu am dup ce bea ap Eu snt bogat, Boby 1 Teoretic, snt bogat. Am o moie de o mie de ha, am ase apartamente superbe n inima Capitalei, am milioane n bani vechi, am cocoei de cteva sute de mii de lei. E drept, nu dispun nici de moie, nici de apartamente, nici de milioane i nici de cocoei, fiindc mi-au luat totul comunitii. Dar asta nu nseamn c snt srac. Asta nu nseamn c fur, dac mi se ivete prilejul s-mi nsuesc un obiec de valoare. Ci c terpeleti numai, nu-i aa ? ntreb Titus Popescu, care, dei avea preri foarte liberaliste n ceea ce privete noiunea de furt condamnarea la patru ani pucrie fusese tocmai consecina acestei concepii totui era uimit de teoriile btrnei. Exact!... i unui om bogat, Boby, s tii de la mine, i este permis s terpeleasc, dac gsete cu cale. i, apoi, trebuie s ai n vedere scopul patriotic care m-a determinat s terpelesc pietrele. A existat i un scop patriotic, mtuico ? ntreba el foarte serios. 'I Desigur! Dac nu le-a fi terpelit, intrau n mna statului, n mna comunitilor. Dac regret ceva, regret c n-am putut smulge din mna lor ceva mai mult dect nenorocitele acelea de diamante. De ce le spui nenorocite ? Valoreaz pietrele acelea chiar att de puin ? Ele, n sine, valoreaz ceva. n banii de azi, un milion, dou, poate ceva mai mult. Dar ce reprezint aceasta, n raport cu celelalte bogii din Castel pe care a pus mna statul!... 268 Va s zic, mtuica, nu numai teoretic, aa cum mi spuneai adineauri, eti bogat, ci i n realitate. Dou milioane snt bani nu glum ! Te felicit, sincer ! De unde ai mai scos-o i pe asta ? Doar pietrele nu le mai am. Dar ce-ai fcut cu ele ? Pn la urm, a trebuit s le restitui ? S le restitui ? M crezi chiar att de proast ? Mai curnd m-a fi lsat omort dect s le restitui stora de m-au adus la sap de lemn. Ehei, au ncercat ei s afle ce am fcut cu ele, dar cu mine nu le-a mers !... i Dar cum de au aflat c le-ai terpelit 1 i M-a denunat creatura aia infect 1 Cine, mama lui Tiberiu Fotiade ? Ea ! Mizerabila !... Si ea, de unde a tiut c dumneata le-ai terpelit ? M-a vzut, mizerabila, cnd le-am luat, O ntreag poveste, biatule ! Povestete-mi-o i mie, mtuico 1 . Haide s-i povestesc. Eti singurul om care afl adevrul.

Ea se afla acolo, cnd le-am hiat, ascuns. Am. vzut-o, dair m-am prefcut c n-o observ. Ce cuta, nu tiu precis. Cred c venise i ea cu acelai gnd i, cum s-ar spune, i-o luasem nainte. C probabil acesta a fost motivul, o dovedete ceea ce a urmat dup aceea. Nici n-am apucat bine s intru la mine cu pietrele c se nfieaz i ea. Trebuie s tii c de muli ani nu ne mai vorbeam. Ei bine, ce crezi c mi-a cerut mizerabila ? Nici mai mult i nici mai puin dect s le mprim pe din dou. i ai refuzat, mtuic ? Bineneles c am refuzat. Dac nu accepi m-a ameninat m duc s te denun comisiei". (Tocmai ncepuse s lucreze la Castel comisia de preluare i inventariere.) N-ai dect 1 Nimeni n;are s te cread Ba au s m cread i tu ai s 269 nfunzi pucria !- > Mai bine nfund pucria dect s mpart cu tine". Dac a vzut c nu m las antajat, mizerabila m-a denunat. Dar eu, convins c i via pune n aplicare planul, am mai apucat s ascund diamantele... Unde ? ntreb Titus Popescu, cu voce indiferent. Dei golise pe jumtate i cel de-al patrulea pahar, btrna nu se ls prins. Ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea, continu : Nu peste mult timp m trezesc la mine cu cei din comisie, care mi cer s le predau pietrele. Bineneles, prefcndu-m indignat, am protestat mpotriva acuzaiei i, ca s nu existe nici un fel de dubiu, i-am poftit s Ie caute unde vor crede ei de cuviin. Comunitii ia nu s-au lsat de dou ori rugai. S-au pus s cerceteze cu dc-amnuntul, E de prisos s-i mai spun c de gsit n-au gsit nimic, fiindc avusesem grij s le ascund bine. Din pcate, nu s-au convins. Aa c, pn la uirm, m-au i arestat. Dar orict au ncercat ei, cu fel de fel de ntrebri, care mai de care mai perfide, s m fac s vorbesc, n-au izbutit. Dup cteva zile, n-au avut ncotro i au fost nevoii s-mi dea drumul. Al naibii i-ai mai dus, mtuic! Dar ce, eram. eu proast s le cedez pietrele ? S-i dau ei satisfacia asta i s nfund, pe deasupra, pe nu tiu ci ani, pucria ? Pentru nimic n lume n-a fi fcut aa ceva. i cu pietrele ce ai fcut, mtuic ? 1 Pietrele au rmas acolo, n Castel. Zu, mtuic ? Nu-i vine s crezi ? Prostule ! Dac pietrele ar fi fost la mine, a duce eu o asemenea via de ciine ? Ai dreptate ! Ce pcat !... Probabil c, ntre timp, ele au fost descoperite. Nu cred! Le-am gsit eu o ascunztoare bun. Nu te supra, mtuic, dar e o naivitate s-i nchipui c, n decursul attor ani, orict de bine le-ai 270 ascuns, n-au putut fi gsite. Gndete-te ! Castelul a fost transformat n muzeu. Nu tiu, dar mai mult ca sigur c in decursul anilor a suferit modificri, transformri. Cu o siguran de neclintit, btrna replic :

Oricte modificri i s-or fi adus, snt convins c ascunztoarea pietrelor nu a fost descoperit. Mtuic, eti adorabil 1 Al naibii s fiu I De ce, biatul meu ? Fiindc eti att de naiv. Te neli I Nu snt deloc naiv. i par numai, fiindc tu nu tii ceea ce tiu eu. Adic ? I Ct e de sigur ascunztoarea. Spune-mi-o i mie, ca s-mi dau seama dac ai sau nu dreptul s te legeni n iluzii. K Nu i-o spun ! De ce, mtuic ? Nu cumva i-e team c am s m duc s le spun lora : V rog, lsati-m s caut n cutare loc. Acolo se afl ascunse de ctre mtuica mea nite diamante, i am venit s le iau ? |f Boby drag, nu insista. Nu-ti spun ! i nu-ti spun din dou motive. | Care snt motivele acelea ? Cred c are s vin o dat ziua s le afli ! |; Bine, mtuic ! Nu insist. Te-am ntrebat din pur curiozitate. Trebuie s recunoti i dumneata c toat povestea asta cu pietrele e palpitant. Haide mai bine s mai golim cte un phru. In sntatea dumitale, mtuic. i ciocni paharul su de cel al btrnei. Mie, drag biatule, mi ajunge ! tii doar ct de bolnav snt. Am but patru pahare Vrei s m ai pe contiint ? In orice caz, nu nainte de a^ni destinui unde ai ascuns pietrele, btrn afurisit !" Rspunsul acesta i-1 ddu n gnd. Cel rostit tare sun cu totul altfel : 271 Cum poi vorbi aa, mtuic drag ? Stii doar ct de mult te iubesc. tiu, biatule, tiu ! Tocmai de aceea, ar trebui ca tu s ai grij i s m pzeti de mine nsumi. Cci am fost n viaa mea lacom, Boby. Am fost lacom Ia mncare, la butur, dar, mai ales, am fost lacom n dragoste. Acum, la btrnee, nu mi-a mai rmas dect lcomia fa de mncare i butur. Din pcate, mi lipsete i una i alta. Dac tu ai s continui s m rsfei, cu toate medicamentele pe care le iau, repede am s cobor n mormnt. Snt convins c mncarea i, din cnd n cnd, cteva phrele din Murfatlaiul sta i ajut mai mult dect toate medicamentele pe care Ie iei. Nu, Boby! Bine n nici un caz nu poate s-mi fac. Atunci, mtuic, i promit ca, pe viitor, s te rsf mai puin. i n gnd : Chiar c ar trebui s fiu ceva mai precaut, ca nu cumva s dea ortul popii nainte de vreme". In zilele ce urmar, nu mai pomeni nimic nici de pietre i nici de ascunztoare. Schimb tactica. Acum cuta s-i nfrng rezistena, prezentndu-i n imagini ispititoare ct de altfel ar fi putut fi existena ei de fiecare zi, dac n-ar fi fost att de srac.

Ce mai via duci i dumneata, mtuic !... La vrst dumitale, i bolnav cum eti, n primul rnd i-ar trebui o femeie de serviciu, care s trguiasc, s fac ordine n cas i s-i gteasc. Ce-am ajuns, eu oare am avut attea slugi ! Pe urm, ar trebui s ai i dumneata o dup- amiaz cnd s-i primeti prietenele. mi pot nchipui cum ar arta camera asta, aa micu cum e ea, dac ar fi pe jos un covor persan, dac ar exista o fa de mas ca lumea, dac tapieria patului ar fi schimbat, dac n bufetul acesta superb s-ar afla o vesel mai fin, dac n colul acela, pe o msu, s-ar afla un aparat de radio, iar colo un televizor... 272' Intr-un astfel de interior, ntr-adevr, ar fi o adevrat plcere s-i primeti prietenele. Uite, eu mi l nchipui cum ar arta ziua dumitale de primire. Joia ti-ar conveni ? Parc ce importan are ziua I Atunci, s zicem c joi ar fi ziua de primire. Dumneata ai sta acolo, lng fereastr, n fotoliul acesta care, dac ar fi lustruit, ar arta stranic, mbrcat ntr-o rochie frumoas nu tiu de ce, dar eu te vd neaprat ntr-o rochie de catifea bleumarin nchis iar aici, acolo, dincolo prietenele sau cunotinele dumitale. Ei bine, mtuic, ai cuvntul meu de onoare c mi-ar face mare plcere ca, n fiecare joi, s viu s beau, aici, un pahar de ceai. Uite, a sta pe taburetul acesta pe care stau acum i m-a bucura nespus constatnd c scumpa mea mtuic este cea mai frumoas i cea mai distins dintre toate doamnele vonite n vizit. Sau, cu un alt prilej : Ce bine ti-ar prii, mtuic, dac la vara viitoare ai putea pleca din Bucureti. Fr ndoial, canicula nu poate dect s duneze inimii dumitale slbite. La munte, probabil c nu te-ar isa medicul. Dar n- tr-o regiune de dealuri, la o altitudine de patru pn la ase sute de metri, snt sigur c nu ar avea ce s-ti duneze. Nu crezi ? Probabil c o altitudine de cinci sute de metri, nu mi-ar duna. Si snt attea staiuni faine la nlimea aceasta I... Snt ! Orice s-ar spune, viaa e frumoas, chiar dac nu mai ai douzeci de ani. Pentru oricare alta n afar de mine. Dar el continua insinuant : - ...i tocmai fiindc viaa este att de frumoas, unii risc mult, chiar foarte mult ca s i-o nlrumu- seeze. Sau, dac ei nu au curajul, gsesc totdeauna pe cineva dispus s rite n locul lor. 18 - Urmrirea abia ncepe 273 Btrna se prefcea c nu pricepe unde bate, "dar el nu despera. Mereu se strduia i izbutea s gseasc noi i noi metode de seducie", lntr-o zi observ c btrna, n ciuda vrstei, i-ar fi plcut s se poat mbrca ct mai elegant, Atunci ncepu s-i procure jurnale de mod i, mpreun cu ea, s le rsfoiasc. De fiecare dat, cu o competent pe care abia acum i-o

descoperea, se pricepea s-i aleag un model care, cu unele modificri adecvate vrstei, i s-ar fi potrivit de minune. - Boby, eti un artist. Gustul tu valoreaz aur, biatule ! Dac ai fi apucat alte vremuri, i dac i-ai fi deschis o cas de mod, toate cucoanele din lumea bun la tine s-ar fi mbrcat. Dar cum de te pricepi aa de bine ? Nu tiu cum, dar m pricep !... i n gnd : ,,Lua-te-ar naiba de zgripuroaic I Ca s intru n "posesia pietrelor, a fi n stare s nghit sbii, s merg pe jeratic sau, la nevoie, chiar s te strng pe tine de gt". Descoperind c btrna rmsese, n ciuda anilor i a privaiunilor aa cum, de altfel, singur se "caracterizase , o mare lacom, cuta s foloseasc, n realizarea scopului su, i acest defect. i procura listele de bucate ale marilor restaurante i, cu aceeai competen, alctuia cele mai variate i mai rafinate meniuri. ia s vedem, mtuic drag, pe ziua de astzi ce am fi putut mnca, dac nu ne-ar fi fluierat, la amndoi, vntul prin buzunare. Boby drag, vrei s lein de poft ? De ce s leini, mtuic ? Dac nu putem mnca, de-adevratelea, un meniu mai ales, atunci s-1 savurm mcar cu nchipuirea. Ia ascult aici, mtuic I i pe loc i alctuia un meniu Format din felurite mincruri cu denumiri franuzeti, mi las gura ap, Boby drag ! 274 Gata, am tcut !... Im! pare nespus de ru, mtuic drag, c mizerabilul meu salariu nu-mi permite s te invit mcar din cnd n cnd la Athne Palace, oa s ne delectm cu un adevrat prnz. Nu e nimic, biatule, nu e nimic !... Cum nu mai a.m mult de trit, m consolez spunndu-mi c poate Sntr-o alt via, n care nu vor mai exista comuniti, voi putea avea din nou tot ceea ce acetia mi-au rpit. Mtuic, mtuic drag, dac n-ai fi att de naiv i absurd de romantic, n-ar trebui s atepi renaterea ntr-o alt via, fr comuniti. Un asemenea atac direct era pentru prima dat cnd l ncerca. e' Nu neleg ce vrei s spui, biete f. < Am vrut s spun c e o prostie s ai milioane i totui s nu ai ce mnca, i Iar te referi la diamante ? Bineneles c ia ele. Ai diamante care valoreaz milioane i trieti mai ru ca o ceretoare. i Vorbeti, aa, de parc le-a avea n buzunar. i De vreane ce eti sigur c pietrele se afl la loc sigur, este aproape ca i cnd le-ai avea n buzunar. Aha I Aproape !... Bine c faci cel puin aceast rezerv. Atta vreme cit nu cunosc ascunztoarea lor, d-imi voie s cred c, dac ele nu snt efectiv n buzunarul matale, eti singura vinovat. i cum crezi, mi biete, c pietrele ar putea deveni electiv ale mele ? S m duc i s le cer lora de la muzeu ? Dar ce, parc trebuie s le ceri voie ? Dac a ti unde le-ai ascuns, a ncerca eu s pun mna pe ele, fr s le mai cer voie. Dei n viaa mea nu

m-ain atins de un lucru strin, pentru dumneata, mtuic, a terpeli" diamantele, fiindc n-a avea sentimentul c fac o fapt reprobabil din punct de 275' iveiclere moral. It vorbesc foarte sincer, te tog sa im crezi. i riscul \ La asta te-ai gndit ? Dac te prinde ? i S nu crezi, mtuic drag, c lac parte din categoria acelor oameni care se arunc n primejdie, prostete, cu capul nainte. Dac a fi convins c riscul e din cale-afar de mare, ti-a spune : mtuic, nu m bag ! Oricit de prost a duce-o, tot e mai bun libertatea dect pucria. Mi-e team pentru tine, biatule I Acum, te iubesc tot att de mult cum te-a fi iubit dac ai fi fost copilul meu adevrat. Mulumesc, mtuic, pentru sentimentele ce mi le pori, dar afl c nici eu nu te iubesc mai puin. i pentru mtuica mea drag VTeau s risc puintel.. Las-m, Boby, s m mai gndesc. nelege, biatule, c mi-e team pentru tine. Bine, mtuic !... Mai gndete-te I accept el, mulumit, deocamdat, de promisiunea btrnei. n ziua urmtoare, numai puin a lipsit s-i ating 6copul. Cnd se duse la btrn o gsi culcat. Ce s-a ntmplat, mtuic ? Azi am crezut c m voi sfri 1 Vrei s chem un medic ? N-are rost. Mai mult dect medicamentele astea, pe care tot ei mi le-au prescris, cu ce ar putea s m ajute ? Adu-mi, te rog, albumul ! 1-1 aduse. Departe de a bnui ceea ce avea s urmeze, speriat de starea n care o gsise, o apostrof n gnd : Hoac ncpnat, s nu te pun dracu s mori nainte de-mi destinui unde ai ascuns diamantele I" ' Boby, simt c n-am s-o mai duc mult 1... Nu te speria, mtuic drag, c n-ai nimic. Am B chem un alt medic, mai bun dect deteptul care ti-a prescris mormanul sta de medicamente, i ai s te convingi singur c nu-i dect o criz trectoare.. 276' r Parc eu nu-mi "dau seama c ncerci s m liniteti ? Eti un biat bun, Boby ! Nu tiu ce m-a face fr tine I In viata mea trist, tu ai adus oi raz de bucurie. Pentru raza asta de bucurie Ui sini foarte recunosctoare, Dac vorbeti aa, s tii c m superi, mtux icL Hai s schimbm discuia!.. > Imediat avem s vorbim i despre altceva. Decw camdat, ascult I Vreau s-i dau o dovad ct de mult mi eti de drag i, totodat, ct de recunosctoare i snt. Uite, ia-o 1 i i ntinse fotografia' care o reprezenta mbrcat n costum de amazoan. < Mi-o druieti ? ntreb aproape ironic. Mulii mese, mtuic drag ! Intenionam, chiar, s-i cer una. Nu, nu-i vorba de aa ceva. ine-o i pe astafc Buni... Acum, ntoarce-le pe verso. Pe fiecare se g-< sete cte un desen. Aa-i ?

1 Da, mtuic 1 Spune-mi, ce crezi c reprezint desenul de pd prima fotografie ? Pi cred c... o biseric. Nu eti sigur ? insist btrna'. Desenul e destul de rudimentar.!, ntr-adevr, trebuie s recunosc, Boby Hrag, cS totdeauna am desenat oribil. Te ntreb nc o dat'i eti sigur c reprezint o biseric ? tiu eu ce s spun, mtuic ? Altceva dec un amvon de biseric, nu tiu ce ar putea reprezentat desenul sta. Btrna rse enigmatic, i desenul de pe a doua fotografie ? Acesta e mult mai clar. O liter T, fr ndoM lal I Sau, mai curnd, o lespede de piatr n form de T. Dar ce naiba o fi asta, vrt sub lespede !.* Poate o dalt ? ' Poate ! Are i ea vreo semnificaie 2 277' : Are!... i nc mare !... Mtuic, zu c m-ai fcut curios ! Ce rost au desenele astea i-am spus mai adineauri c vreau s-i dau o dovad c-mi eti drag i c i snt recunosctoare fiindc n bezna existenei mele, searbd i plin de privaiuni, tu ai adus, abstracie fcnd de scop, o raz pe bucurie. Ce vrei s nelegi prin abstracie fcnd de scop"? Am s-i spun ceva mai trziu. Deocamdat afl c desenele, dac tii s le citeti, tii, de fapt, locul unde am ascuns diamantele. Glumeti, mtuic ? Nu glumesc deloc, fiindc nu de asta mi arde mie acum. Ii repet, ele indic locul unde snt ascunse diamantele. Afl, drag Boby, c m-am hotrt s te fac motenitorul meu. Cnd mi voi simi sfritul aproape, am s te nv s citeti desenele. Acum, ele i spun ceva ? Absolut nimic, mtuic Mi-am nchipuit. De altfel, aceasta mi-a i fost intenia : ca, fr ajutorul meu, nimeni s nu le poat descifra. Apoi cu o mndrie naiv : Dar mai ncearc ! Poate c totui ghiceti. Nimic, mtuic, nimic !... Numai ct m uit la ele i ncepe s m i doar capul. Al naibii s fiu ! ntr-adevr, nu are rost s-i spargi capul, c tot nu ai s izbuteti s dai de rostul desenelor. Atunci cnd va veni momentul, aa cum i-am mai spus, am s te nv eu s le citeti. Cum au mai trecut anii. Boby drag! ncet, ngrozitor de ncet, dar totui au trecut cincisprezece ani. An de an, am tot sperat ca lucrurile s se schimbe n bine i pentru mine. Dar acum nu mai am nici o speran. Comunitii snt tot la putere, eu snt btrn, bolnav, simt c mult nu mai am de trit. Or, dac 278' cu mor. nseamn c pietrele rmn pierdute pentru totdeauna. ...i ar fi pcat ! De aceea, m-am gndit c, dect s rmn pierdute, acolo, n ascunztoarea lor, mai bine s fie ale tale, dac, bineneles, vei putea s le

scoi din Castel. Desigur, nu-i deloc o treab uoar. Dar, clac ai s izbuteti, vei fi, cum se spune, un om fcut. Iat motenirea pe care i-o las i care, dac ii seama de faptul c inima mea e tare bolnav, curnd va fi a ta Nu, mtuic, inima dumitale nici pe departe nu e att de bolnav pe ct crezi. E drept, e ea puin cam slbit. Dar dac ai putea duce o altfel de via snt convins c te-ai vindeca i ai putea tri nc muli, foarte muli ani. Pentru asta e ns nevoie de bani, lua-i-ar naiba. De aceea, nu dup ce mori, ci acum trebuie s avem bani. Acum trebuie s ajung pn la ascunztoarea diamantelor i s i le aduc. Gndete-te, mtuic ! Dac izbutim s punem mna pe ele, numai cu preul a ctorva pietre am scpa de toate grijile. Am merge la cel mai mare specialist i ne-am procura cele mai bune medicamente. Am angaja o femeie care s se ocupe de gospodrie, iar din casa asta, att de trist, att de dezolant, am face un interior de mai mare dragul. Am putea comanda la Athne Palace meniurile dup care acum ne las gura ap, ne-am putea duce des la spectacole, ai avea ziua dumitale de primire i vara am putea pleca pe o lun, dou ntr-o regiune deluroas. Ei bine, mtuic, ia s avem noi toate acestea i s vedem atunci dac inima n-are s i se nzdrveneasc. Haide, explic-mi mie ce naiba nseamn hieroglifele astea, i restul las pe mine. Intr-o sptmn, cel mult, vei fi n posesia diamantelor. Btrna se uit la el cu o sincer admiraie. ->- C'e mai pramatie eti i tu, Boby ! -- Vai. mtuic, dar cum poli vorbi aa ? Sincer m mlinesti 1 279' Nu te neliniti, drag Boby! Crezi c, dac eti o mare pramatie, te iubesc mai puin ? Sau, c n-am s-i mai las motenire diamantele ? Da de unde !... Ce, parc eu snt mai breaz ? Nu, biatule ! A ta e motenirea, fii fr grij. Dar d-o naibii de motenire ! i-am spus c ceea ce m intereseaz, n primul rnd, este ca dumneata s te nsntoeti. Boby! 1 Da, mtuic ! Haide s dm crile pe a !... Crezi tu, Boby, c eu nu mi-am dat seama ce carte joci ? Mi-am dat seama, biatule! E drept, nu chiar de la nceput. i a fost mai bine c s-a ntmplat aa. Fiindc, altfel, chiar de prima dat te-a fi dat pe u afar. Mi-am dat seama ceva mai trziu, cnd jocul tu ncepuse s-mi plac. Atunci am nceput s joc i eu pe al meu. Avantajul a fost tot timpul de partea mea, biete, fiindc eu am tiut c joci, pe cnd tu, nu. Sper, drag Boby, c n-ai s-mi pori pic din cauza aceasta. Zu, mtuic, dac neleg ceva I Btrna rse cu ngduin : Las c nelegi tu ce vreau s spun. Boby, tu de la nceput ai urmrit s pui mna pe diamante. Acesta a fost motivul care te-a adus la mine. Ca s-i atingi scopul m-ai cultivat nu glum. De trei sptmni i pierzi o mulime de timp cu o btrn ca mine, cheltuind, pe deasupra, i ceva bani. n tot acest timp, ce n-ai ncercat, i n cte feluri n orice caz foarte diplomatic sau foarte perfid ca s m determini s-i spun unde am ascuns diamantele. Trebuie s recunoti c m-am inut tare. Dragul meu nepot adoptiv, dei o

mare pramatie, totui n-a izbutit s m duc de nas. Mai precis, n-a izbutit, ducndu-m de nas, s-i ating scopul, fiindc, de fapt, scopul i 1-a atins, ns altfel. nelegi ? 280' t- Nu ! - Atunci, s-i explic. i-am spus c jocul tu ncepuse s-mi plac. Mai mult, ncepuse s-mi devin chiar necesar. Ia gndete-te, ce fel de via duceam nainte! Treceau zile ntregi fr ca cineva s-mi treac pragul. i dai seama ce nseamn s fii btrn, bolnav, singur, att de singur, nct s nu ai cu cine schimba o vorb ? i ntr-o zi te ari tu. De unde ai aflat de povestea diamantelor, nu tiu. Poate c, ntr-adevr, de la fiul creaturii aceleia. Trebuie s tii c de la nceput mi-ai fcut o impresie bun. Mi-am zis : Uite ce tnr manierat i agreabil, de parc ar face parte din lumea noastr". Fiindc, trebuie s tii, drag Boby, ai un farmec personal excepional. Dac a fi fost tnr m-a fi ndrgostit de tine. In mare parte datorit acestui farmec ai devenit, numai dup cteva vizite, dragul meu nepot adoptiv Boby. ntre timp, i ghicisem jocul. Dar nu l-am curmat, fiindc, aa cum i-am spus, ncepuse s-mi plac. In compania ta am petrecut ore plcute, amuzndu-m copios de glumele tale att de hazlii. Datorit ie, Boby, dup muli ani am pit din nou pragul unei sli de spectacol, datorit ie am mai gustat plcerea de a m plimba seara, pe rcoare, printr-un parc, dar, mai ales, i acesta e lucrul cel mai important, datorit ie, Boby, astzi nu mai m simt att de singur, fiindc tiu c, dup ce se va nsera, ua se va deschide i n pragul ei te vei arta tu, totdeauna bine dispus, totdeauna cu sacul plin de nouti i de glume. n asemenea condiii, se putea s nu-mi plac jocul ? Desigur c nu 1 Dar lsndu-te s-i joci rolul i jucndu-mi-1 pe al meu, pe nesimite am nceput s te iubesc sincer, Boby drag, ca pe propriul meu copil. Mi-am zis : Pentru tot ceea ce a fcut i face biatul acesta dei nu n mod dezinteresat merit s-1 recompensez, lsndu-i motenire diamantele". Cci, Boby drag, 281' n lumea noastr serviciile se plfeau Bineneles, nu toate, ci numai anumite servicii. Tot timpul ct btrina vorbise, Titus Popescu o privise cu uimire i admiraie. Vag. parc i era i puin ciud pe ea, dar sentimentul covritor era acela de admiraie. A naibii cotoroan !.., Tot timpul am fost convins c o duc de nas, i, cnd colo, eu eram cel pclit!..." In acelai timp ns avea sentimentul c scpase de o corvoad. Acum, cnd tia c poate s joace cu crile pa fa, se simea n largul su, i spera c va izbuti mai uor s-o conving. Lundu-i minile i srutndu-i-le, pe rnd, i spuse rzind : Mtuic, m dau btut ! M-ai ghicit i nu mai are rost s neg. Dar al naibii s fiu, dac i eu, jucnd nu am prins dragoste de dumneata, al naibii s fiu dac nu mi-ar fi greu s renun la scumpa mea mtuic. De aceea, acum, cnd am dat crile pe fa, haide s discutm serios. Ai spus c-mi lai motenire diamantele...

Am spus ! i i jur c aa se va ntmpla. Bine, dar eu nu vreau s atept pn atunci. Nu vreau, att pentru mine, ct mai ales pentru dumneata. E stupid s poi avea milioane i totui s preferi srcia, mizeria cea mai crunt. Destinuie-mi ascunztoarea diamantelor, i i le aduc n maximum o sptmn. - Nu ! ' Bine, dar e stupid ! De ce atta ncpnare ? Din dou motive, aa cum i-am spus odat. Primul : mi-e team s riti, mi-e team pentru tine. ! i al doilea ? N-am nici o garanie c, o dat intrat n posesia diamantelor, i vei mai aduce aminte de srmana ta mtuic. 282' Bine, dar cum poti gndi att de ru despre mine Fiindc nu pot crede c exist oameni mai buni dect mine. Eu, n locul tu, aa a proceda. Dac mi spui unde ai ascuns pietrele, i dac izbutesc s pun mna pe ele, al naibii s fiu dac nu i le aduc pe toate fr s-mi opresc o singur piatr. N-a avea nici mcar pretenia s le mprim pe din dou. Nu, Boby ! Mulumete-te s te tii motenitorul meu. Cel puin deocamdat. Crezi c hotrrea asta e neleapt, mtuic Da ! n cazul acesta, nseamn c nu joci cinstit. Nu joc cinstit ? Ce tot bigui, biete ? Tare caraghioas arta btrna n uimirea ei. Nu joci cinstit. tii c, n legtur cu boala ta, am convingerea c nici pe departe nu este chiar att de grav pe ct i nchipui. ns eu nu snt medic. Dac totui m nel ? Dac eti, ntr-adevr, bolnav, mult mai bolnav dect cred eu ? Se spune, c cei ce sufer de cord au moartea cea mai uoar mor, n cele mai multe cazuri, subit. Ei bine, dumneata care te crezi att de bolnav te-ai gndit c s-ar putea s mori subit ? Dac, fereasc Dumnezeu, se ntmpl aa, te-ai gndit la consecine ? La care consecine ? De pild, la diamante. La motenire... Motenirea 9 ta va fi 1 Cum, dac mori subit ? Mi-ar rmne doar aceste fotografii, ale cror desene orict mi-a sparge capul nu a fi n stare s le descifrez 1 n cazul acesta, cum Tmne cu motenirea ? Nu, Boby, nu m-am gndit!... Adic, o singur dat, da. Dar am cutat s alung repede gndul. Cum s-ar spune, i-ai virt imediat capul n nisip, ca struul. Cam aa ceva, Boby ! 283 Asta nseamn c nu joci cinstit, mtuic. Dac ai juca cinstit, dac ntr-adevr eti hotrt s-mi lai motenire diamantele, tiindu-te bolnav i n primejdie de a muri n oriice clip, mi-ai destinui imediat semnificaia afurisitelor astea de desene.

{i jur, Boby, c snt sincer cu tine i c vreau, ntr-adevr, ca diamantele s fie ale tale. Degeaba, nu te cred. Eti rea i egoist. i mai ai tupeul s afirmi c m iubeti i c mi pori recunotin fiindc nu mai eti singur. n realitate, am- gindu-m cu fgduiala problematic a motenirii, urmreti, de fapt, s m ii i pe mai departe lng tine. Nu-i adevrat, Boby! Nu-i adevrat. Ba da I Asta urmreti. In definitiv, s presupunem c aa s-ar ntmpla i c destinuindu-mi ascunztoarea diamantelor le-a pstra pentru mine. Ai pierde ceva ? i este mai de folos s le tii n ascunztoarea lor de Ia Castel dect n buzunarul meu ? Nu 1 Dimpotriv, dac nu snt o sectur, aa cum m crezi tu, i i pun n mn diamantele ? De vreme ce nu ai nimic de pierdut ci numai de ctigat de ce refuzi ? Boby, tu ai dreptate, dar acum nu pot. Las-m pn mine. Mine am s-i destinuiesc secretul. ' n regul ! Mine diminea am s fiu aici. S vedem dac ai s te ii de cuvnt. Noaptea vis urt i dimineaa, n zori, alerg la btrn. Cnd ajunse o gsi paralizat n fotoliu i apartamentul plin de curioi. Furios, n loc s-o comptimeasc o blestem n gnd : nc n noaptea asta s mai fi rmas sntoas, zgripuroaico, i a fi fost un om fcut !" Dar fiindc altceva mai bun nu avea de fcut, pro- fitnd de un moment general de neatenie, fur al- bumul. 284 w Titus Popescu strivi igara n scrumier, fr a- lua ochii de pe fotografii. Din nebgare de seam se fripse la un deget i, furios, njur cumplit. Dup aceea, vorbi din nou, aproape cu blndee, imaginilor din fotografii. Mi-o fcui, mtuic, mi-o fcui ! Naiba te puse s mori ?..." Oft i se uit cu coada ochiului la sticl. O golise pe trei sferturi. Ei, acum parc ncep s m simt i eu n apele mele". i ncepu s mngie sticla. Pe urm, pe rnd, ntoarse pe verso fotografiile. Privi ntunecat desenele. i acum, ca i n alte di, ele nu-i spuneau nimic, nu-i sugerau nimic. i prinse fruntea n palm, fre- cndu-i-o ntr-un gest de ciud. Ceva mai trziu, se ridic de la mas i ncepu s priveasc afar, pe fereastr, cu fruntea boit, cu ochii ncruntai, mu- cndu-i tot timpul buza inferioar. Dac Iancu ar fi om de neles i vorbi siei mpreun am putea descifra afurisitele acestea de hieroglife". Era n a patra zi de cnd se substituise fratelui su, i n tot acest timp nu avansase mcar cu un singur pas. Desenele i pstrau taina i, orict cscase el ochii n jurul su, nimic din ceea ce vzuse nu-i sugerase vreo asemnare cu ele. Din acest motiv ncepuse s se ntrebe dac nu cumva i pstrau taina numai fa de el, care abia nvase s nu se rtceasc prin nenumratele ncperi ale Castelului, Poate c ele ar prea mai puin enigmatice ndrumtorilor, mai ales celor mai vechi, care cunosc muzeul mai bine dect propriul lor buzunar. Ce-ar fi dac a ncerca s cointeresez pe careva dintre ei ?" se

ntrebase ntr-o zi. Dar tot el i rspunsese imediat : Ca i Iancu, snt cu toii revolttor de cinstii". 285 Acum, cnd se uita pe fereastr, absent la tot ceea ce se petrecea afar, din nou i pusese ntrebarea, i din nou rspunsul usese acelai. Ei, dac a ti cine l-a ucis pe Anton Negu I continu s-i vorbeasc mai departe siei. Cu el a merge la sigur, nu a avea team c m-ar putea denuna. Dac i-a oferi, s zicem, un procent de zece la sut, cred c s-ar mulumi cu att..." Deodat l strfulger gndul : Dar dac i asasinul caut diamantele ? Dac exista o cauz direct ntre diamante i asasinarea lui Anton Negu ? Dac la ora actual pietrele se aflau n posesia asasinului 1 ,,n cazul acesta, de poman m-am vrt singur n gura lupului 1" Se aez deprimat pe scaunul pe care mai sttuse i cu batista ncepu s-i tamponeze fruntea brusc invadat de transpiraie. Naiba s m ia I In seara asta prea vd lucrurile n negru". i ca s le vad mai puin n negru, goli, unul dup altul, dou phrue de coniac. Dar efectul fu Gontrar celui scontat. Fiindc imediat i aminti de vizitatorul clandestin pe care zadarnic l cutaser pn i n turnul Castelului, i se simi i mai deprimat. Dar oare, ntr-adevr, fusese careva ? n acest caz, cum de izbutise individul acela s se strecoare n Castel, i, mai ales, n ce scop ? Fusese un ho oarecare sau se strecurase dinadins oa s pun mna pe diamante ? Dar atunci era de presupus c individul avea cunotin de existena diamantelor, i, mai ales, de ascunztoarea lor. Bnuiala c altcineva, n afar de btrn, ar putea cunoate ascunztoarea diamantelor i se pru de-a dreptul absurd. Fiindc, dac btrna ar fi destinuit i altcuiva secretul, nu ar fi susinut cu atta siguran c ele continu s se afle chiar dup atia ani tot acolri unde ea le dosise. In schimb, nu era 28<> deloc exclus s mai fie i altcineva care. aflind, cine t.ie pe ce cale, de existenta lor s vrea s pun mna ele. I In cazul acesta, dac l includ i pe ucigaul lui Negut, sntem trei care urmrim acelai scop". , i din nou n panic, murmur : I' Va trebui s mai stau o dat de vorb cu Iancu. Poate c totui se nduplec s m ajute, lua-l-ar naiba de catr ncpnat !" XII C pitanul Ovezea dup ce citi raportul sublocotenentului Pavelescu l napoie cpitanului Borcea. Ei, ce prere ai ? ntreb acesta din urm. Fotiade sta e un bandit cum rar mi-a fost dat s n- tlnesc. E iret ca o vulpe i din cale-afar de prudent. tie c, dac va fi prins, a doua oar nu va mal izbuti s evadeze. Problema e cum aflm cine l adpostete n prez&nt. Pe la Vulprie n-a mai dat i m gndesc s ridic postul fix. Poate c nu-1 adpostete nimeni. Crezi c i-a gsit o alt Vulprie ? Dup tiina mea, nu exist ceva asemntor.

Aici, n ora, de acord c nu exist. Dar n alt parte ? De aici i pn la Preduleti snt patru staiuni de odihn unde i poate gsi un adptfst. l cnd spun aceasta, nu m gndesc neaprat la cevai n genul Vulpriei, ci la o gazd n toat regula. n aceste staiuni vin i pleac zilnic zeci i zeci de oameni ai muncii. Evidenta acelor care vin prin Instituii sau O.N.T. o avem. In orice caz, nu printre ei trebuie s-1 cutm pe Tiberiu Fotiade. Dar, n afar de acetia, n fiecare zi vin zeci de ali ceteni, pg 288 cont propriu. Desigur, cei care le nchiriaz camere |!nt obligai s-i anune imediat i n marea majoritate a cazurilor chiar aa se ntmpl. Dar cu flotanii pentru o noapte, dou, dispoziia poate fi mai uor clcat. M gndesc, de pild, la urmtorul caz : Unul dintre cetenii care nchiriaz camere aude scara c-i bate cineva la u. Bun seara ! Mi s-a f;pus c nchiriai camere. Putei s-mi dai i mie una pentru noaptea asta ? Snt din Bucureti i n-am putut veni mai devreme cu un alt tren. Dimineaa am s urc la Caban". Bineneles, ceteanul accept. Cum s refuzi pe un turist care, n drum spre Caban, i cere adpost pentru o noapte ? Ei bine, la fel ar putea proceda i n noaptea sau In nopile urmtoare, de data asta nu aici, la Caraiman, ci la Poiana Caprei, la Broteni sau la Preduleti. Cu alte cuvinte, n oricare din aceste staiuni, dndu-se drept turist, poate s-i gseasc un adpost de o noapte, fr s aib nevoie de o gazd permanent, mai precis de complicitatea cuiva. i ca s poat circula dintr-un loc n altul, are la ndemn autobuzele, trenul sau eventualele ocazii" camioanele care trec permanent pe osea. Da, e posibil ! E posibil, dei am luat unele msuri. oferii i taxatorii autobuzelor au fost avertizai, gara e supravegheat, la intrarea i ieirea din ora au fost fixate posturi permanente, cei care nchiriaz camere au fost ncunotiinai... Am luat aceste msuri i totui n-am izbutit nc s-1 capturm. Din ce cauz ? Fie c a izbutit s-i schimbe n aa fel nfiarea, nct nu mai e de recunoscut, fie c a gsit alte mijloace de a ne ocoli. M gndesc, de pild, la maina pe care o caut acum sublocotenentul Pavelescu. Toat povestea mi se pare tare suspect. Barem se tie ce marc era, ce numr avea ? Nu ! Lucrtorul nostru de la postul fix tocmai do aceea a ncercat s-o opreasc, fiindc avea numrul n mod suspect murdrit cu noroi, de nu se mai cul!) - Urmrirea abia ncepe 289 notea decit ultimul numr : 8. Marca, de asemenea, n-a recunoscut-o. Dup toate probabilitile era un tip vechi. In orice caz, o vom afla. Conductorul ei a fcut imprudena s-o ia pe drumul nepietruit spre Braserie" i, ntruct ieri a plouat, maina i-a lsat amprentele pe drum. Dur de ce ntrzie Dmbu ? A avut destul timp pn acuma s cerceteze. Cpitanul Borcea sun i ceru plantonului s-1 cheme pe plutonier. Cteva minute mai trziu, acesta intr n biroul cpitanului. Tovare cpitan, m-am prezentat la ordinele d-voastr.

Tovare Dmbu, ai identificat marca mainii ? Da, tovare cpitan. Am ntlnit plantonul, cnd veneam ctre d-voastr. Tovare cpitan, dup dimensiunea cauciucurilor, diametrul roilor, desenul ! modelul protectoarelor, maina este o Skoda, model 1945. De unde ai tiut modelul i desenul protectoarelor ? In apropiere de Braserie", vrnd s schimbe ruta, maina a intrat cu spatele ntr-o movil de lut. neleg 1 Telefonul sun lung i insistent. Alo ? ntreb cpitanul Borcea ridicnd receptorul. Tovarul cpitan Borcea ? V raportez c am gsit maina. Este o Skoda, tip 1945. Am gsit-o tocmai sus, pe Albina", n dreptul vilei Brdetul". ngrijitoarea vilei, care abia s-a ntors acas, n-a vzut nici cnd a oprit i nici cine a cobort. A presupus c cel care venise cu maina a urcat n pdure. Trebuie s tii c exist pe lng vil o potecu care duce sus, n munte. Ai gsit actele mainii ? 290 ii Da ! Proprietarul mainii este un oarecare Ionu l'oi.ina din Broteni, de profesiune inginer i, dac IttOtn seama de anul naterii, dup toate probabilitii, n prezent pensionar. Ce ordonai, tovare cpitan ? E Poi s aduci maina Ia sediu? ii Pot I Cheia de contact a rmas la main. Uite ce faci, Pavelescule. Ii trimit expertul i iiluza cu clinele de urmrire. Cercetai cu mare nliTiie. Cnd terminai, adu maina la sediu. nchise. Apoi imediat ceru s i se fac legtura cu (wlul seciei de miliie din staiunea de odihn Broteni. n ateptare comunic i cpitanului Ovezea ceea Co aflase de la sublocotenentul Pavelescu. Cnd obinu legtura, ntre cei doi avu loc urm- loiirea convorbire : I Tovarul locotenent major Panru ? Cpitanul lloicea la aparat. Noroc 1 Spune-mi, exist la voi un liKliner Ionu Costea, proprietar al unei Skode mo.1,1 1945 ? I, Da, tovare cpitan ! Ceteanul abia a plecat de li mine. A venit s se plng c i-a disprut maina illu garaj. i Cnd i-a disprut ? f- Cnd, nu tie. A constatat c-i lipsete acum o jumtate de or. Garajul se afl ntr-un loc mai izolat. | Ce nseamn ntr-un loc izolat ? Doar nu se afl In cmp ? I Evident c nu. Cunoatei strada Nicolae Fili- inon ? Fr ndoial c nu. Strada a fost tiat n (tivii pe o mare poriune. De-a dreapta i de-a stnga, In loc de case, snt malurile zidite ale dealului. Capele snt sus i la ele ajungi urcnd pe trepte. Galului a fost spat n mal i e izolat n sensul c poti ft/i vii i s pleci cu maina fr ca vreunul din loca- Iniii caselor de pe deal s te vad. I Am neles ! Spune-mi, tii cnd s-a folosit ultima* Ini i de main ? 291 Acum patru 2ile. Tovare locotenent major, acum cinci ore, maina inginerului, somat la postul de control de la barier s opreasc, a refuzat i, mrind viteza, a disprut. Sublocotenentul Pavelescu a regsit-o acum cteva minute,

prsit, undeva pe Albina". Se poate s fi fost furat. Dar s-ar putea i altceva. Pn una alta, verific dac, ntr-adevr, ultima dat cnd a folosit inginerul maina a fost acum patru zile. Ne voim telefona reciproc. Noroc ' Abia apuc s aeze receptorul n furc i telefonul sun din nou. Convorbirea fu destul de scurt. Era nevast-mea, Elvira, l inform dup aceea. A vrut s tie dac nu cumva am uitat s te invit la mas i dac vom veni la timp. i-am promis c da, dei cred c, din cauza mainii descoperite de Pavelescu, tot va trebui niel s ne atepte cu masa. Mai discutar puin despre familiile lor, pe urm, fiecare i vzu de lucrul su. O jumtate de or mai trziu se rentoarse sublocotenentul Pavelescu. Urmrirea cu ciinele nu reuise. Mustafa nu izbutise s-i gseasc urma. In schimb, expertul, plutonierul Dmbu, izbutise s ia mai multe mulaje n ghips ale urmelor de pai de lng main. Confruntndu-le, ulterior, cu cele luate cu prilejul descinderii neizbutite de la Vulprie", constatase o identitate perfect. De asemenea, amprentele de pe minerul portierei mainii corespundeau ntru totul cu ale fostului deinut cu nr. 8 317. Nu mai ncpea, deci, nici o ndoial : maina fusese furat de ctre Tiberiu Fotiade. Trebuie de verificat vorbi sublocotenentul Pavelescu dac Fotiade s-a folosit de main cu, sau fr tirea proprietarului. Cred c btrnul nu are nici un amestec, presupuse cpitanul Borcea. De aceeai prere snt i eu, adug cpitanul Ovezea. Oare, in ce scop o fi furat-o ? ntreb sublocotenentul. 292 Dar e foarte clar. Fr doar i poate c banditul prins de veste c-1 urmrim. Fr doar i poate Ctt i-a dat seama ce rost au posturile fixe de la bariere. Fr doar i poate s-a gndit c, dac punem posturi fixe, nu vom lsa nesupravegheate autobuzele care asigur legtura dintre staiuni i nici grile. i atunci, fiindc are nevoie s circule de colo colo, dac nu pentru altceva atunci numai ca s-i asigure un adpost pentru noapte aa cum ai presupus dumneata, tovare cpitan Ovezea i-a venit ideea cu maina. Nu crezi ? I Probabil 1 Cine tie pe ce cale a aflat de vechitura Inginerului i atunci s-a gndit c nu e ru s aib un mijloc de locomoie propriu. Banditul i-a fcut bine socoteala. In definitiv, ce controleaz posturile noastre fixe ? Camioanele sau, altfel spus inepuizabila surs a ocaziilor". Camioanele nu i limuzinele. Ce, parc lucrtorul nostru ar fi oprit pctoasa de Skodi, dac Tiberiu Fotiade nu ar fi fcut o greeal ? Ce greeal ? ntreb aproape fr voie sublocotenentul. 'f Greeala de a unge cu noroi exagerat de mult numrul mainii. C doar pentru asta a ncercat s-1 opreasc lucrtorul nostru. Ca s-i atrag atenia s-1 tearg. A doua greeal a fcut-o refuznd s o- preasc. Creznd c a fost recunoscut, a pornit cu maximum de vitez. Ct de speriat a fost se poate deduce i din faptul c a abandonat maina. Acuma ine tie pe unde se ascunde. Faptul c Mustafa nu 1-a putut descoperi urma nseamn c banditul i-a procurat o soluie care face imposibil urmrirea cu i inele. i mai este o parte proast. tiind acum c nu-1 slbim deloc, se va feri s ne ias n cale | Credei c, lund msurile pe care le-am luat, am greit ? continu s ntrebe sublocotenentul Pavelescu.

Nu ! Dimpotriv, am fcut bine, continu cpitanul Ovezea. i dac le-am luat, n nici un caz nu 293 le vom abandona. Dat dac nu cumva spal putina personal m ndoiesc atunci cred c mai muli sori de izbind vom avea dac l vom atepta la Castel, acolo unde se mpletesc toate firele. A doua zi era duminic. Pe drumul care duce la Cot. excursionitii urcau n grupuri compacte. Ce de-a lume ! Parc am fi pe bulevard I remarc un tnr nalt, care, pe lng rucsac, ducea n spate i o chitar, privind cu coada ochiului la Ana Lupea. Ana Lupea urca i ea, cu rucsacul n spate, singur, distant i absent. Aerul ei de regin ofensat n-! hib pornirea tnrului cu chitar, care tare mult ai fi vrut s intre n vorb cu ea. Dar ea, nelinitita i frmntat de gnduri, nici nu-1 bg n seam. Scpase dintr-o mare primejdie. Ce s-ar fi ntmplat dac tovarii si de munc ar fi descoperit po complicele ei ? Ct timp l cutaser, nnebunit de fric, numai puin a lipsit s nu leine. S-a linitit numai atunci cnd i-a vzut revenind, cu excepia intendentului, convini cu totii c nu se ascundea nimeni n Castel. Bucuria ei fusese ns de scurt durat. Cteva minute mai trziu, ducndu-se la garderob, l vzuse pe Luca Mntulescu ieind din cabinetul directorului. Ce ai cutat la director ? L-ai informat i pe el ? Desigur ! i ? A rs de tine, nu-i aa ? Ba n-a rs deloc Dimpotriv a anunat miliia. Atunci, pesemne, au s vin s fac o percheziie aici. N-ar fi exclus. In orice caz, miliia se va pri- j cepe mai bine dect noi s caute. Nu crezi ? Desigur ! Numai ca eu nu vd cum au sa ga- seasc ceea ce, de fapt, nu exist, l ironizase, ca sil nu se trdeze ct de mult o speriase vestea. 294 , Luca Mntulescu, suprat c ea continu s-1 ia peste picior, i ntoarse spatele bombnind. Atunci, ngrozit de perspectiva c miliia i-ar putea descoperi complicele, se furiase sus. Cnd ajunsese, 0 pornise ntr-o goan spre apartamentul cu lambriuri din lemn de piper, unde spera s-i dea de urm. Pe la jumtatea drumului se auzise ns strigat : * Unde alergi aa ? o strigase Tiberiu Fotiade. 1 Te cutam. Trebuie s prseti imediat Castelul. Directorul a anunat miliia care, dintr-un moment intr-altul, ar putea s pice aici. Nu avem o clip de pierdut. Coboar n Salonul albastru". i ateapt acolo. Eu m duc s iau n primire un grup de vizitatori, i cnd am s trec prin dreptul uii am s vorbesc tare. Tu s iei i s te ataezi grupului. 1 i fr s mai ntrzie o clip nornise n goan spre lift.

Zece minute mai trziu, Tiberiu Fotiade ascult cu prefcut interes explicaiile pe care le ddea ndrum- toarea grupului lor, Ana Lupea. Aceasta, acum, cnd l avea din nou sub ochi, con- siderndu-se n mare msur scpat de primejdie, i regsise calmul i explicaiile fur dat cu vocea ei obinuit. Totui, dorind s-i tie complicele ct mai repede i ct mad departe plecat, vorbise telegrafic, spre marea nemulumire a celor din grup. Dar ei puin i psase. Dnd astfel de explicaii i zo- rindu-i tot timpul s se grbeasc, izbutise s scurteze la jumtate timpul necesar de vizitare normal a tuturor slilor muzeului. In sfrit, acuma poate s vin i miliia 1" i spusese rsuflnd uurat atunci cnd, de la fereastr, vzuse grupul ei rsfirat pe aleea care ducea spre ii->irea din incinta Castelului. Dar n restul timpului nu se art nimeni de la miliie. Abia dup ce toi salariaii prsir muzeul, directorul Cociuban primi vizita sublocotenentului Pavelescu. Ofierul era nsoit de un lucrtor al miliiei 295 care ducea de les un minunat ciine-lup alsacian. Clinele, care nu era altul dect Mustafa, era de o inteligen uimitoare i serviciile pe care le adusese miliiei oraului reedin de raion fuseser nenumrate. V salut, tovare director ! Venim trimii de tovaruL cpitan Borcea s cercetm dac se afl cineva strin ascuns n muzeu. V rog s ne nsoii. Bineneles ! Pe coridor, nsoitorul opti animalului.: Caut, Mustafa I i dndu-i les, pomi dup cine, care, imediat, ncepu s miroase i s caute n toate prile. Dar, aa cum era de ateptat, strbtur, fr nici un rezultat, nenumrate ncperi ale Castelului. Tovare director, putei fi sigur c n Castel nu se afl ascuns nici un infractor, i spuse sublocotenentul Pavelescu atunci cnd revenir acolo de unde plecaser. De aceast cercetare ntreprins de miliie nici unul din salariaii muzeului nu avea s afle. * Ana Lupea urc singur, pn ajunse la ncruciarea de unde pornea drumul spre Cabana Ciobanului-.; Acolo, prsind poteca, o porni grbit prin iarb pn ajunse n dreptul unui tufi. i scoase rucsacul i se aez pe jos in spatele acestuia. Dac ar fi vzut-o cineva, i-ar fi spus : o fat neobinuit cu urcuul, care a obosit prea curnd. De fapt, cauza era cu totul alta : plecase prea devreme de acas. Conform nelegerii, abia peste o or urma s se ntilneasc, la Cabana Ciobanului", cu Fotiade. Dar, nelinitit i nervoas, mai nti plecase prea devreme, iar apoi, fr s-i dea seama, mersese mult mai repede dect ar fi fost necesar ca s ajung la timp. 296 Locul pe care i-1 alesese era n acelai timp i un Icxirte bun post de observaie. Ascuns n iarba nalt, protejat, pe deasupra, i de tufi, Ana Lupea putea Mii observe tot ceea ce se petrece pe potecua care lucea la Caban, fr ca, la rndul ei, s fie vzut.

Fotiade, care i fixase ntilnirea printr-un bileel strecurat n palm atunci cnd prsise Castelul, i lcuse, printre altele, i urmtoarea recomandare : Fii cu ochii n patru. Dac simi c eti urmrit, nu mai veni. Continu-ti drumul pn la Cot". Pe drum, n mai multe rnduri, ncercase s verifice dac este sau nu urmrit, dar i fusese imposibil. O <lat cu ea urcau, n grupuri compacte sau rzlei, zeci i zeci de oameni. De aceea fusese tot drumul nelinitit, i nu izbutea s se liniteasc nici acum. Ana Lupea rmase la postul ei de observaie o jumtate de or, dup care o porni, agale, spre Caban. 'Ajunse cu o ntrziere de numai cinci minute. In Caban, singur la o mas, Tiberiu Fotiade privea absent paharul cu coniac din faa sa, numai pe jumtate golit. Pe Ana Lupea o observ de cum intr pe u, dar nu-i acord nici un fel de atenie. Goli paharul pe ndelete, i tot pe ndelete i aprinse o igar. Dup vreo zece minute, cnd Ana prsea cabana cu pachetul de igri pe care i-1 cumprase, se lu i el dup ea. Ca din ntinplare ieir unul dup altul. Afar, n jurul cabanei, la umbr sau n plin soare, stteau pe iarb cteva perechi de oameni mai n vrst. Venii la odihn jos, la Caraiman, urcaser, iava-iava, pn acolo, ca s-i omoare timpul. Se aezar i ei pe iarb, dar mult mai departe, i nu unul lng altul, ci la atta deprtare ct era necesar ca s se poat auzi unul pe altul, vorbind ceva mai puin tare dect n mod obinuit. Tiberiu Fotiade i scoase cmaa, i, dup aparene, s-ar fi putut crede c singura lui preocupare era s se prjeasc l.i soare. Ct privete pe Ana Lupea, aceasta prea cu lotul absorbit de lectura unei cri cu scoare tari. 297 Stind cu spatele la pdure, i avnd n fat drumul spre caban, pe de o parte erau ferii de eventuale urechi indiscrete, iar pe de alta, innd sub observaia poteca, vedeau pe toi aceia care se perindau pei acolo. Ana Lupea fu aceea care ncepu s vorbeasc : De ce m-ai chemat ? n primul rnd, ca s aflu ce s-a mai ntmplat. Au venit i de la miliie s fac percheziie ? Nu ! Foarte curios ! Eti sigur c directorul i-a anunat ? Absolut sigur. tiu de la Luca Mntulescu. i-am mai spus. i totui, n-au ntreprins nici un fel de cercetare ! De ce ? Oare n-au dat importan comunicrii directorului ? Nu prea mi vine s cred ! Ii cunosc eu !... Hm !... Nu-mi place deloc ! Ce-or mai fi punnd, oare, la cale ? Asta nseamn c, deocamdat, n-ai s mai poi! continua cercetrile. Fotiade se gndi o clip. Deocamdat, desigur c nu ! Mi-e team de vreo curs a miliiei. Ar putea s m ia ca din oal. De aceea, cteva zile mcar, va trebui s stm n expectativ. Tu, ntre timp, iscodete, poate afli ceva. Spune-mi, din cele ce ai putut constata pn acum, mai exist vreo speran s dm de pietre ? n apartamentul btrnei nu cred s gsesc ceva. Spun nu cred, deoarece nc n-am terminat de cutat.

Atunci slab speran s mai dm de ele ! Unde s le caui ? tii cte camere are Castelul ? Uite, eu snt mai puin sceptic dect nainte. Da ? i cum de ai devenit, dintr-o dat," apti- ' mist ? Ascult, ai imaginaie ? tiu eu ? Cred c puin tot am. ' Imaginaie, nu fantezie. 298 Da, imaginaie. Poti s fii linitit c nu confund una cu alta. Atta lucru am nvat la coal. Atunci ncearc de te transpune n situatia btrnei ! S ncerc !... Eti, va s zic, Beatrice Popeea. Ai o rival pe care o urti de moarte. tiu !... tiu !... O rival care, la rndul ei, nu te dumnete mai puin. Spre neansa dumitale, rivala aceasta te surprinde tocmai n momentul cnd ai izbutit s terpeleti diamantele. Atunci ea, furioas c i-ai luat-o nainte, ca s nu piard totul, i propune s mprii pietrele pe din dou. Bineneles c refuzi. Atunci ea, ca s se rzbune, te denun. Ei bine, dumneata, bnuind c aceasta va f! urmarea refuzului, ce msuri ai lua ? A cuta s m scap de pietre, ca s nu fie gsite la mine. Cum, adic, s te scapi de ele ? S le arunef, pur i simplu ? Dac a fi foarte fricoas i dac n-a ur-o, poate c i aa a proceda. , i ce dac o urti ? S fii sntoas 1... i Dac a arunca pietrele, s-ar putea s fie gsite. neleg 1 Dac ele snt gsite, nseamn s-i dai ei Satisfacia de a ti c nu le mai ai. Aa-i ? Exact I Tocmai fiindc o ursc nu vreau s-i dau aceast satisfacie. Dimpotriv, vreau ca pietrele s nu poat fi gsite. Vreau ca ea s moar de necaz tiind c, n ciuda eforturilor sale, pietrele mi rmn numai mie. Va s zic, nu arunci pietrele, ci le ascunzi. Dar tu nu tii cit timp ai la dispoziie pentru treaba asta. Dintr-o clip ntr-alta te poi trezi cu cei din comisie. Ei bine, ce faci n cazul acesta ? Unde le ascunzi repede i totui ntr-un loc sigur ? 299 In nici un caz, la mine n apartament, dar in orice caz undeva pe aproape, tocmai pentru c nu tiu ct timp am la dispoziie ca s le ascund. Foarte bine. Atunci, unde le-ai ascunde ? tiu eu ! Probabil, a gsi nu una, ci mai multe ascunztori sigure. De acord ! Mai multe. Dar gndete-te bine ! Care ar putea fi cea mai sigur ascunztoare ? Ana Lupea ridic din umeri : Nu stiu!... Te rog, mai gndete-te ! Un loc sigur, un loc unde nimnui nu i-ar trece prin gnd s le caute. Nici mcar rivalei mele. Ana se Iovi cu palma peste frunte T Cred c tiu !

Ei ? Chiar n apartamentul ei. Cui i-ar trece prin minte s le caute tocmai acolo ? Te felicit. Ai imaginaie i tii s tragi concluzii logice. S joc mai departe rolul ? Mai poi scoate ceva ? S ncerc : Aa cum i-am spus, ca s scap de primejdia iminent, le-am ascuns n apartamentul rivalei mele. Ulterior, cnd primejdia a trecut, m furiez din nou acolo, le iau i le ascund n alt parte. Unde ? In orice caz, nici de data asta n propriul meu apartament. Va s zic, a cuta diamantele n apartamentul Beatricei Popeea nseamn pierdere de vreme. Cam aa ceva. Ei bine, eu cred c aici raionamentul dumitale chioapt. i, tii de ce ? Fiindc uii un fapt esenial. Uii c btrna a fost reinut pentru cercetri i c deci, practic, n-a mai avut timp s schimbe ascunztoarea pietrelor. Dac lucrurile s-au ntmplat aa, atunci mai 300 mult ca sigur c ele au fost gsite ulterior de Ana- Maria Fotiade. A, nu ! Din surs foarte sigur tiu c pietrele n-au fost gsite de ea. In cazul acesta... n cazul acesta rse el satisfcut recunoate c optimismul meu e ct de ct justificat. Recunosc 1 ' Din pcate, nu tim n care dintre apartamentele etajului a locuit Ana-Maria Fotiade. Voi, la muzeu, n-aveti ceva date n legtur cu vechea destinaie a ncperilor ? Nu I | Printre cei care lucreaz astzi la Complex nu mai snt dintre aceia care au fost i n trecut ? j Ba da ! Dar de la ei n nici un caz nu putem afla ceea ce ne intereseaz. E vorba de civa grdinari. I n cazul acesta... i cteva momente pru c gndete. n cazul acesta continu ceva mai trziu va trebui s faci o vizit cuiva care probabil ne va putea furniza o asemenea informaie. Eu ? se sperie Ana Lupea. Nu crezi c e prea riscant ? Nu te alarma, fiindc treaba aceasta, dup prerea mea, nu comport riscuri pentru dumneata. i ca s nu crezi c fac o asemenea afirmaie numai ca s te linitesc, te rog s m asculi i s m urmreti cu atenie : Eti funcionar la muzeu, da ? ndrumtoare I M rog, ndrumtoare ! Pentru mine e acelai lucru. Ca funcionar sau ca ndrumtoare, cum spui, cui i-ar prea suspect dac, vrnd s scrii o lucrare despre Castel, te duci s ceri unele informaii cuiva oii re este n msur s i le dea? n prealabil, dac socoteti c e necesar, n-ai dect s bati tam-tam-ul la de colegii dumitale c intenionezi s scrii o asemenea carte. i atunci cui are s-i par suspect dac 301

ai s te duci s stai de vorb cu cineva care, tiei tot Caraimanul poale i dumneata c a fost dup cum sa laud el un fel de ambelan la Castel. Psrarului I Ei, vezi c-1 cunoti Pi cine nu-1 cunoate I Te duci la el btrnul e cam senil i dac ai s te pricepi cum s-1 iei, snt convins c vom afla ceea ce ne intereseaz, tn prealabil, va trebui s dai o rait pe sus ca s-ti reaminteti cum arat fiecare apartament. Aproximativ, tiu. Nici nu cred c e nevoie de mai mult. i cnd trebuie s m duc la psrar ? Dac socoti c e nevoie, n prealabil, de puin lam-tam, mai amin o zi, dou. Dac nu, atunci du-te chiar astzi. Am s m mai gndesc i eu. Bine, gndete-te. In orice caz, dei btrnul pare cam sonat, fii prudent. Cteva minute trecur n tcere. Fotiade se ridic n capul oaselor s-i aprind o igar. De fapt era un pretext ca s vad ce se mai ntmpl pe tpanul din jurul cabanei. Nu mai rmseser dect puini excursioniti. Cei mai muli plecaser ca s nu-i apuce cldura amiezii pe drum. O linite calm, reconfortant stpnea pretutindeni. Ana Lupea rezemat n coate, cu obrajii scufundai n palme, ai fi putut jura c e absorbit de lectura crii. Ascult relu el conversaia dup ce i aprinse igara toi aceia care, ieri, au urcat s m caute, snt funcionari la voi ? Desigur l i la nalt i negricios ? i el L E. ca i mine, ndrumtor. Lucreaz de mult la muzeu ? De civa ani. Cnd am venit, l-am qsit aici. Adic, de ct timn ? 302 , Cred c lucreaz aici de mai bine de doi ani, ii- Extraordinar I Ce gseti extraordinar ? II cunoti cumva pe iancu ? f Ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea, continu s-o chestioneze : | Zici c l cheam Iancu ? i mai cum ? !} Iancu Popescu. i Popescu ! . i ncepu s rd ncetior, dar cu mare poft, fc i De ce rzi ? L Va s zic Popescu l cheam 1 i iari rse nveselit. Pe urm, dintr-o dat, grav : ; Am cunoscut pe cineva care i seamn, j Da ? Se ntmpl adesea. : i-a spus vreodat c are frai, surori . Nu ! i nici nu cred s aib. : Afl de la mine c are un frate, i c... Prudent, nu mai continu, j' i, ce? !; Nimic 1 Deocamdat, nimic 1 p Apoi, dup o clip, cu ton indiferent: P Ce se mai aude n legtur cu crima ? Miliia n-a arestat nc pe nimeni ? > Deocamdat, nu ! Probabil c nu au dovezi Suficiente. Nu se aresteaz cineva numai pe baz de supoziii. n ntr-adevr!... i ce fel de om e Popescu sta al vostru ?

Ca om, foarte simpatic, iar ca pregtire profesional, foarte bun. Altceva, ce mai vrei s tii despre el Dar cu arcul tie s trag ? Ce s fac ? ntreb Ana Lupan uluit. Am ntrebat, dac Popescu sta al vostru tie s trag cu arcul. Acum i-e clar ntrebarea ? Vrei s spui c el... Ascult-m ! De pus mna n foc nu pun. Dar nu m-a mira deloc dac Iancu Popescu sta, pe care 3Q3 mi l-ai ludat att, mine, poimiine, va fi arestat ca uciga al lui Anton Negut. Bine, dar cum poi aduce o asemenea acuzaie grav cuiva pe care, singur ai afirmat-o, nu-1 cunoti ? Nu-I cunosc i nu l-am vzut dect ieri, pentru prima dat n viaa mea. In schimb, cunosc pe frate-su. Or, dac frate-su e aa cum e, de ce Iancu al vostru ar fi u de biseric ? Mi-e imposibil s cred. Iancu asasinul lui Anton I... In definitiv, cineva dintre voi 1-a ucis, nu ? Atunci, de ce s crezi c altcineva 1-a putut omor, i nu Iancu ? Pentru c l cunosc... l cunoti !... Ce prostie !... Dac l-ai cunoate pe frate-su, snt sigur c tot aa ai spune : e imposibil ca tinrul acesta simpatic, amabil, manierat s fie un pic escroc i un pic delapidator. Are Iancu un as^-ienea frate ? S tii c am s-1 ntreb. S nu care cumva s faci prostia asta. De ce crezi c e prostie ? Pentru c nu-i va face plcere. Dac l vei ntreba, el i va nchipui c tii i unde se gsete frate-su n momentul de fa. Unde ? La nchisoare. nelegi acum, cred, ct de primejdios este pentru tine s-i pui o asemenea ntrebare. Dac el 1-a omort pe Anton Negu i dac l ntrebi despre frate-su, nu-i garantez c vei mai avea cnd s te bucuri de partea ce i se cuv;ne din diamante. Vrei s spui c ar fi n stare... Da, vreau s apun c-1 cred capabil, ca din pruden s te curee i pe dumneata. * Imediat n dreapta era ua de sticl prin care ieeai pe un mic balcona acoperit, unde puteai s rmi i pe 804 timp de ploaie. Acolo se afla un ezlong i., alturi, 0 msu cu picioarele nalte, pe care se odihnea o carte. 1 De acolo, de pe balcona, perspectiva era minunat. Drept n fa, departe, Piscul Ciobanului", cu alba i minuscula sa caban strlucind n soare. In prim plan, la numai o azvrlitur de b, bulevardul Republicii, ca o panglic foarte ntins, iar un pic mai departe, linia ferat. La vila Bucegi", un difuzor mprtia zgomotos o melodie de dans.

| Frumoas privelite !" murmur Tiberiu Fotiade. Cuvintele fur nsoite de un fel de rnjet, din care cauz nimeni nu ar fi fost n stare s spun dac, ntr-adevr, gsea privelitea frumoas sau rostise cuvintele doar n ironie. Inapoindu-se n dormitor, se opri n mijlocul camerei, cu picioarele rchirate i cu minile vrte adine n buzunarele pantalonilor, nehotrt parc. De fapt, numai n aparent Tiberiu Fotiade era nehotrt. Fiindc, dac se gsea n micul apartament al lui Iancu Popescu, aceasta se datora tocmai faptului c era foarte hotrt s aib o mic explicaie cu Titus Popescu, fostul lui coleg de pucrie. Atunci cnd, ascuns sub armur l vzuse conducnd grupul pornit s-1 descopere, nu-i bnuise adevrata identitate. Fusese numai uluit de marea asemnare dintre energicul ndrumtor i acela cu care legase prietenie n nchisoare. Fusese uluit i bnuise c cei doi nu puteau fi dect frai. Pe urm, descoperirea ntmpltoare continu s-1 preocupe, fr s-i fie clar de ce. Se dumiri abia atunci cnd ncepuse s se ntrebe dac nu cumva o eventual asociere cu fratele fostului su prieten de pucrie nu i-ar putea fi mult mai util dect aceea cu Ana Lupea. Aceasta din urm, n afar de dorina de a pune mna pe diamante nu avea nici una din aptitudinile necesare n asemenea aciuni, deloc lipsite de riscuri. Pe cnd fratele lui Titus fr ndoial c Ie avea. i nu se putea s nu le aib, fiindc era imposibil ca uluitoarei asemnri 20 - Urmrirea abia ncepe 305 fizice s nu-i corespund, mcar rit de cit, i una de structur sufleteasc. Or, dac unul din frai ajunsese n pucrie pentru diverse escrocherii i el, Tiberiu Fotiade, era mai n msur dect judectorii s tie ce mai pramatie era Titus Popescu nici cellalt nu putea s fie u de biseric. Faptul c nc nu clcase alturea cu drumul n cazul cnd, ntr-adevr, nc nu clcase asta putea s fie i o simpl ntm- plare. Aflnd de valoarea diamantelor, sigur c va accepta s conlucreze. i n acest caz, el era, fr ndoial, de preferat Anei Lupea. Tocmai se hotrse s treac la aciune, adic s aib o ntrevedere cu acela pe care l considera fratele lui Titus, cnd l ntlni pe neateptate pentru a doua oar. l vzu prin vitrin singur n toat cofetria nfulecnd de zor dintr-o farfurie plin cu prjituri. Se opri instinctiv s-1 observe. Dar atunci cnd descoperi farfuria stivuit cu prjituri, brusc l strfulger bnuiala. i aminti c la pucrie Titus, spunndu- c i plac mult dulciurile, se ludase c era n stare s mnnce pe puin zece prjituri dintr-o singur dat. Oare apetitul acesta s-1 fi motenit i fratele su ? Hmeseala cu care d.evora prjiturile i amintea de hmeseala lui Titus, din pricina creia hoii l porecliser Tilic gmanul". Dac nu era Iancu ci Titus ? Nu, era imposibil, fiindc Ana Lupea i spusese c Iancu Popescu lucra la muzeu de mai bine de doi an. : Dar dac totui..." i fiindc simi nevoia s reflecteze asupra acestei probleme, trecu strada, intr n parc i se aez pe o banc. De acolo, de pe banc, era uor s in sub observaie cofetria. Nimeni nu putea s intre sau s ias fr s-1 vad. La ora aceea, ora prnzului, parcul era pustiu. Numai n faa Casei de cultur cteva tinere pozau unui fotograf amator.

,,Dar dac totui e Titus ?" se ntreb din nou, fr a slbi din ochi ua cofetriei. Dac era Titus atunci ce se ntmplase cu Iancu, fratele su ? S-i fi 306 i fcut Titus de petrecanie ? Nu! Titus era un escroq \ abil, n nici un caz un criminal. Dar atunci ce cuta [s n locul fratelui su ? i abia acum ncepu s bnu- | iasc adevrul. Dac Iancu nu era Iancu ci Titus, K explicaia substituirii trebuia cutat lot n legtur f cu diamantele. Pontul prost ce fusese ! i-1 vinii duse chiar el, fr s tie c Titus avea un frate la | muzeu. n schimb, acesta l storsese de toate informa- I iile n legtur cu diamantele i cu zgripuroaica de E Beatrice Popeea. Pesemne c nc de pe atunci i E fcuse planul s pun mna pe pietre. Uite, m, sectura de Tilic a fost mai detept de- i. ct mine !" i vorbi siei, pe jumtate cu ciud, pe ju- I mtate cu admiraie. In clipa aceea, cineva veni s se aeze n captul cellalt al bncii. Dintr-o singur privire, Tiberiu Fo- I tiade se convinse c nu are motiv s se neliniteasc. 1 Era, fr ndoial, unul din sutele de' salariai venii la p odihn. Un tnr de cel mult douzeci de ani, nalt, r slab, cu prul blond i cu nite ochi verzi i candizi l| de adolescent. Dup cteva minute, zmbindu-i amabil, tnrul l K, ntreb : B Sntei venit la odihn ? [;,.> ntrebarea fu ca un fel de strfulgerare. Intr-o clip |r i fcu planul. J Am s tiu priri prostul sta dac este sau nu Titus". K. Pe urm, cu voce tare : Dar dumneata eti venit la odihn ? i La odihn ! . De unde eti ? Din raionul Brila, comuna Surdila. fc Unde munceti ? La G.A.S. : i cum ai spus c te cheam ? Pi nu v-am spus pn acuma. M cheam Bucur Hulea. D rr dumneavoastr de unde snteti ? Eu ? Eu snt de aici. Eti utemist, poate ? 307 Snt I Atunci se poate avea ncredere n dumneata, tovare Bucur. Eu sint de la miliie. Snt cpitan de miliie i urmresc un escroc. Vrei s-mi dai o min de ajutor ? Vreau, tovare cpitan. Foarte bine I Vezi cofetria de colo ? O vd. nuntru se afl individul pe care l urmresc. Cnd are s ias, am s ti-1 art. Uite ce trebuie s faci dumneata : S te iei dup el cnd o iei, s te apropii i s-1 ntrebi : Ce faci, Tilic ?" Dac se ntoarce, i spui c l-ai confundat cu cineva i i vezi de drum. S fii atent ce mutr va face cnd ai s-1 strigi. Pe urm, dai ocol parcului i vii tot aici. Ei, eti de acord ? Mai e vorb, tovare cpitan 1 Atunci e n regul. Mult nu cred s mai ntrzie. In clipa urmtoare, Titus Popescu iei din cofetrie. Asta-i ! Du-te, i s te vd de ce eti n stare.

Lsai pe mine, tovare cpitan. i se lu dup Titus Popescu. Acesta o pornise n susul strzii. Tind drumul de-a dreptul peste peluzele cu iarb, tnrul ajunse repede n strad i dup cteva minute se afla la numai doi, trei pai n urma acestuia. ; Ce faci, Tilic ? Titus Popescu se ntoarse de parc ar fi primit o mpunstur de ac n spate. Era palid la fat, n panic. Aa l strigaser la pucrie hoii i borfaii. Iat c cineva l recunoscuse. Dar cnd ddu cu ochii de tnrul nalt ct o prjin se liniti. V rog s m iertai ! se scuz tnrul. V-am confundat cu un vr de-al meu, inginer. Chiar m miram ce s caute aici la Caraiman, cci tiam c i-a luat concediu nc n primvar. De bun seam c te-ai nelat, tinere I nc o dat, v rog s m iertai. i trecnd strada, tnrul se deprt n grab. 308 Titus Popescu privi lung dup el, pe urm, ridicnd din umeri, i vzu de drum. Ocolind Casa de cultur, tnrul reveni n parc. i Ei, cum a mers ? l ntreb Tiberiu Fotiade care i ieise n ntmpinare chiar la intrare, i Tovare cpitan, cnd l-am strigat, parc ar fi clcat pe jeratic, aa a srit. | A spus ceva ? | Mi-a spus c m-am nelat. Atta". ! Ii mulumesc, tinere ! Ne-ai fcut un mare servi- ciu, nou miliiei. Mulumit dumitale, vom putea aresta un escroc pe care l cutam de mai mult vreme, f i i strnse mna. Tnrul se roi de bucurie i satisfacie. r Bineneles, tovare Bucur, ct timp mai rmi pe aici, nu discui cu nimeni nimic. In regul ? ' In regul, tovare cpitan. i Ieind din parc, Tiberiu Fotiade urc panta i se afund n pdure, pe una din potecile neumblate. Mirosea a rin. O veveri, drept n mijlocul potecii, sttea pe lbuele de dindrt i se uita la el parc mirat. Oricare altul n locul lui ar fi izbucnit n rs. Dar el nici n-o vzu. Se gndea la descoperirea fcut i era puin nciudat pe sine nsui. Acum nu mai exista nici un dubiu. Aa-zisul Iancu Popescu era n realitate Titus Popescu. i n acest caz, de ce ar juca rolul fratelui su dac nu ca s pun mna pe diamante ? |. Cum am putut fi att de idiot s-i vnd pontu' ! se mustr n gnd. Trebuia s m gndesc c nu mai avea dect doi ani de pucrie, pe cnd eu..." | i acum ce trebuia s fac ? S-1 lase s i le sufle de sub nas ? Dar, n definitiv, de partea cui erau ansele ? De partea sa sau a lui Titus Popescu ? De partea acestuia numai n cazul cnd Beatrice Popeea i destinuise ascunztoarea diamantelor. Dar oare numai n acest caz ? Chiar dac nu cunotea ascunztoarea, ansele tot de partea lui erau. Titus avea acces la muzeu, i, n plus: spre deosebire de Ana Lupea, se 309 pricepea s le i caute. Hotrt, Titus avea mult mai multe anse s le gseasc. Dar n cazul acesta, ceea ce voise s propun fratelui acestuia i putea propune lui, cu anse mai mari de reuit. Titus nu va ndrzni s-1 refuze. Sau dac va ncerca s-o fac 1 va sili. De aceea, neaprat, i de urgen, trebuia s aib o discuie cu ei. i, fr ndoial, era mai prudent

s-1 caute acas. Era mai prudent i pentru cazul cnd Titus Popescu ar ncerca s refuze. n prealabil, se mai ntlni o dat cu Ana Lupea fi o descusu punndu-i zeci de ntrebri n legtur cu presupusul Iancu Popescu. ngrijorarea ei comun i celorlali ndrumtori cu privire la starea precar a sntii acestuia l convinse definitiv c Titus juca rolul fratelui su, i c l juca bine. Spune-mi o ntrebase el ntre altele snt multe zile de cnd ai observat c pe Iancu al vostru a nceput s-1 prseasc memoria ? Ana se gndi cteva minute. Cred c Ia vreo cteva zile de la moartea lui Anton. Poate la dou, cel mult trei zile. - Va s zic, snt cinci zile de cnd 1-a plit ramolismentul. Da, cinci zile. Dar fr ndoial c boala abia atunci a devenit evident. Sigur c ea lucreaz mai demult. n nici un caz I i spun eu. Boala 1-a plit ca damblaua, dintr-o dat. Tiberiu Fotiade, cu minile nfundate n buzunarele pantalonilor, se nvrtea prin camer, netiind ce s fac. Hotrt, venise prea devreme. Pn cnd urma s se rentoarc Titus Popescu avea cel puin dou ore de ateptare. De fapt, venise dinadins mai devreme, fiindc i fcuse planul s cotrobiasc puin prin lucrurile gazdei. Dar acum, privind n jurul su, i dn- du-i seama ct de multe erau posibilele ascunztori, hotrrea l prsi. Fiind n general un om lene, efor 310 turile, chiar cele mai nensemnate, nu-i fceau nici un iei de plcere. Hotrrea l prsi i din alt motiv. Tot privind n jurul su, descoperi o sticl de coniac, plin pe trei sferturi, jos, pe parchet, ling etajera cu cri. Pe gura sticlei, cu fundul n sus, se odihnea un> phruDescoperirea l nvior dintr-o dat. Lu sticla i se duse s stea la aceeai mas la care obinuia s se aeze Titus Popescu atunci cnd, stimulat de nenumratele phrue de coniac, ncerca s descifreze tilcul desenelor de pe cele dou fotografii. Turnndu-i un phrel, Tiberiu Fotiade ncepu s-1 soarb tacticos, plescind din limb. Dup al cincilea phru, alcoolul ncepu s-I nvioreze. Trsturile i se destinser, iar rigiditatea i asprimea ntructva se estompar. Se instal mai bine n scaunul cu speteaz rotund, i aprinse o igar i ncepu s fumeze dnd drumul fumului pe nas n rotogoale perfecte, cu o tehnic desvr- it pe care o nvase n pucrie. Acum, cu sticla iie coniac n fa putea s-1 atepte pe Titus Popescu o zi ntreag. De altfel, phruele golite mai avur i o alt consecin pozitiv pentru el. Deveni cu desvrire optimist cu privire la rezultatul ntrevederii pe care urma s-o aib cu Titus Popescu. S ndrzneasc numai s-o fac pe nebunul. Am eu ac de cojocul lui". Stnd picior peste picior, ncerca s menin scaunul n echilibru, sprijinindu-1 numai pe picioarele din spate. Nefiind o treab uoar, nu izbutea deloc, mai ales c phruele golite nu-1 ajutau s dobndeasc miestria necesar. Dar tot cznindu-se, la un moment dat trase puin cu genunchiul sertarul mesei de a crei existen abia acum lu cunotin. i atunci, amin- tindu-i cu ce intenie clcase mai devreme casa lui Titus Popescu, l deschise att ct era necesar ca s vad ce se afl n el.

Sertarul coninea o mulime de lucruri care, n mod normal, ar fi trebuit s-i suscite curiozitatea : un teanc ntreg de scrisori, legat cu o sforicic, o map bt'irdu311 it cu fel i fel de hrtii, cteva cutii de diferite mrimi, un portofel de piele, vechi, scorojit i multe altele. Dar Tiberiu Fotiade nici nu le bg n seam, deoarece chiar; din clipa cnd deschise sertarul Beatrice Popeea, n costum de amazoan, i surise din fotografiile cunoscute mai de mult de cititori. Descoperirea risipi pe dat relativa lui bun dispoziie, Ce cutau cele dou fotografii la Titus Popescu ? Mai precis, cum de ajunseser ele n posesia acestuia ? Desigur, i le druise btrna. Dar dac i le druise, nsemna c izbutise s-i ctige bunvoina. Probabil, ca s-o lingueasc, i ceruse s-i i scrie vreo dedicaie. Le ntoarse pe verso i abia acum descoperi desenele. Bnui imediat c ele aveau o legtur cu diamantele. Dac desenele acestea indic locul unde snt ascunse diamantele, nseamn c, la ora actual, ele se i afl n minile lui Titus !" Furios, duse de data asta sticla la gur i bu cteva nghiituri zdravene. Dar, dup aceea, nu mai fu chiar att de sigur c lucrurile se ntmplaser aa. Dac, ntr-adevr, Titus Popescu deinea desenele de la btrn i dac ele, ntr-adevr, indicau ascunztoarea diamantelor, atunci fr ndoial c, o dat cu fotografiile, btrna i dduse toate explicaiile necesare ca s poat ajunge mai uor n posesia pietrelor. In acest caz ns, de ce Titus se substituise fratelui su ? De ce acest risc, cnd putea aciona prin Iancu ? Oare s-or fi gsind diamantele ntr-un loc la care, ca s poat ajunge, era absolut nevoie de o anumit experien", care lipsea fratelui su ? Dar chiar i n acest caz, de vreme ce cunotea locul exact unde snt ele ascunse, substituirea nu trebuia s dureze dect cel mult patruzeci i opt de ore. Tat ns c trecuser pe puin cinci zile de cnd Titus juca rolul fratelui su. De ce ? Care putea fi explicaia ca nici dup attea zile nc nu izbutise s intre n posesia pietrelor ? O explicaie era greu de gsit. Mult mai uor era de a presupune c Titus, aflnd de l 312 I btrn c desenele indicau ascunztoarea diamantelor, I furase fotografiile. Le furase i acum, pornind de la ele, ncerca s descopere ascunztoarea din Castel. Da, o asemenea presupunere prea mult mai probabil, 0 I asemenea presupunere justifica cel mai bine de ce fusese nevoie ca Titus s se substituie fratelui su. Dar dac aa stteau lucrurile, atunci conlucrarea cu Titus nu mai constituia soluia cea mai bun. Chiar dac acesta s-ar fi nvoit, de nevoie, partea care ar fi revenit fiecruia din cantitatea total a diamantelor se micora, fiindc la mpreal nu putea fi trecut cu vederea fratele lui Titus, care se nvoise s-i ; cedeze locul i care acum sttea ascuns pe undeva \ i atepta ca fratele su mai experimentat s izbn- ; deasc acolo unde el probabil ncercase, dar dduse K gre. Or, dac ansa l favorizase s dea peste dese- r nele terpelite de Titus, de ce n-ar ncerca s pun I mna pe diamante lucrnd, ca i pn acum, pe cont I propriu ? Dac izbutea i acum avea aceiai sori i de izbnd ca i Titus nsemna c absolut toate pietrele aveau s-i aparin, fiindc o clip nu-i tre- f cuse prin minte s le mpart cu gsea de Ana Lupea.

!l | De altfel, chiar n cazul cnd ansa, favorizndu-I, Titus gsea naintea lui pietrele, nici atunci nu ar fi ; totul pierdut. Fiindc atunci, prin antaj, i va sili pe cei doi frai s mpart cu el. Griji nu-i fcea c nu va prinde de veste n cazul cnd aa s-ar ntmpl. Retragerea de pe scen a lui Titus i reapariia fratelui su avea s constituie dovada c pietrele au fost descoperite. I In ziua cnd Iancu i va regsi memoria, va nsemna c pungaii i-au atins elul. Atunci voi ap- rea i eu i mi voi formula preteniile. Dar pn | una alta, avnd desenele, s vedem dac nu voi fi ? mai norocos dect Titus". Ajungnd la aceast concluzie, ncepu s rscoleasc ; prin mape n cutarea unei foi de hrtie. Dup ce o gsi, cu migal i cu mult pricepere, se puse s co313 ,pieze cele dan desene. Dup ce termin, puse totul la Ioc n sertar, de asemenea sticla i paharul acolo ide unde te luase. Plec apoi. Cnd ajunse n strad, se nit la ceas Pn Ia rentoarcerea lui Titus Popescu mai era o jumtate de or. Mulumit de treaba pe care o fcuse, Tiberiu Fotiade i vzu de drum. * Dou zile mai trziu, aproape de ora prnzului, ofierul de serviciu l anun pe. cpitanul Borcea c un cetean vrea s-i vorbeasc. Cum l cheam ? 1 Radu Vlsan. Radu Vlsan!... Radu Vlsan!.., Nu cumva e Psrarul? El, tovare cpitan. Poftete-1 aici 1 Un minut mai trziu. Radu Vlsan intra n biroul cpitanului Borcea. J V salut cu respect, tovare ofier. V rog s m iertai, dar nu cunosc gradele. Dumneavoastr ca grad avei ? Snt cpitan ! Si sntei eful miliiei noastre de aici, din ora - M numesc Borcea i snt, ntr-adevr, eful miliiei. Luai loc, i spunei-mi ce v aduce la mine. Atunci am nimerit bine. C eu cu d-voastr am treab. - V ascult. Tovare cpitan, nu tiu dac sntei informat, eu n-am fost toat viaa psrar. nainte am servit la Castel. tiu !... tiu !... Nu-mi mai amintesc ns ce fel de slujb ai avut. Lacheu, tovare cpitan. Slug, cum s-ar zice. 314 Apoi, clipind din ochi cu iretenie, .dar i cu stn- jeneal : Fal de alii m mai laud eu puin, i le spun c am avut un grad mai mare... un grad mare de tot... Le spun c am fost ambelan. Dar la miliie trebuie s spui adevrul. In timp ce il asculta cu rbdare, cpitanul Borcea se ntreba n ce scop venise. tii continu btrnul clienii mei obinuii snt copiii. Cteodat se mai rtcesc i oameni n toat firea, ndeosebi dintre cei venii la odihn. Eu snt bucuros de asemenea clieni chiar dac nu cumpr nimic, fiindc mai am i eu cu cine schimba o vorb. dou.

Familie n-avei ? Soia mi-a murit acum zece ani. Copii n-am avut. Ei, dar m-am luat cu vorba i nc nu v-am spus ce m aduce la d-voastr. Am venit n legtur cu doi clieni... Adic un client i o client, care nu mi-au plcut, tovare cpitan. Cum, adic, nu v-au plcut ? Mi s-au prut cam suspeci, tovare cpitan. Au venit, chipurile, s cumpere psrele, dar le era de psrelele mele cum mi este mie acum de parastas i coliv. Pe ct mi-am putut da seama, au venit s m trag de limb. Amndoi erau curioi s afle unele lucruri de pe vremea cnd slujeam la Castel. V ntrerup puin 1 Cpitanul Borcea chem ofierul de serviciu i i ddu ordin s-1 anune pe cpitanul Ovezea. Cteva minute mai trziu, cnd acesta intr n birou, cpitanul Borcea i opti la ureche : Te-am chemat, fiindc mi se pare c ceea ce vrea s ne spun acest cetean te va interesa i pe dumneata. Pe vremuri a fost lacheu la Castel. Mulumesc I Snt numai ochi i urechi. V rog s continuai 1 l invit pe btrn cpitanul Borcea. Fumai ? 315 Numai citeodat. Dac mi facei cinstea sa m servii cu o igar, nu se cade s v refuz. Btrnul aprinse igara la flacra brichetei cpitanului, trase cteva fumuri cu vdit satisfacie, apoi continu : S vedei cum am ajuns la bnuial : S fie vreo ase zile de atunci. Ba nu, cinci. Precis, cinci zile. ntr-o sear, mai aveam puin pin s nchid cotigua aa i zic eu atelierului meu cnd numai ce se deschide ua i intr un domn bine, dar infirm. Avea un picior mai scurt dect cellalt i de aceea purta o gheat cu talpa groas ct un lat de mn. O gheat special. Gheat ortopedic V Exact! Gheat ortopedic. Avea nu numai un picior mai scurt, dar i un umr mai nalt, dect cellalt. Pe urm, nici cu ochii nu cred c sttea prea bine, fiindc purta ochelari negri. Zicea c-1 cheam.., l cheam... da, Mgdlinoiu, i c e profesor la Bucureti. Venise, spunea el, s cumpere o psric oarecare, ca s-o duc fiului su. A Stat o mulime la mine, mi-a tot pus el ntrebri, i eu, bucuros c Cineva m ascult, i-am satisfcut curiozitatea. Si ce anume era curios s afle ? Stai c ajung i acolo. Mai nti s v explic, tovare cpitan, cum am ajuns s intru la bnuial. i cum v spuneam, a stat la mine vreo or, poate chiar i mai mult. La plecare a vrut s cumpere un biet scatiu, pe care eu, ncntat c un domn profesor a pierdut atta timp cu mine, aproape i l-am druit. Am fost un mare prost, i avei s aflai ndat de ce. A doua zi, vine la mine un biea cu o colivie, ca s i-o repar. M uit eu bine la ea i recunosc, tovare cpitan, colivia n care pusesem scatiul profesorului. De unde ai colivia asta, mi biete ?" l-am ntrebat eu. Am

gsit-o, mo Radu". Mi, ai gsit-o sau ai furgsit-o ?" m-am suprat eu. Colivia asta am druit-o eu asear, cu un scatiu, unui 316 domn profesor de la Bucureti". Zu, mo Radu c am gsit-o". Atunci m-a strfulgerat bnuiala. Mi-am zis : Profesorului i-a trebuit scatiu, cum mi trebuie mie cociug. A venit numai ca s m trag de limb, lua-l-ar dracu de profesor I Mi-a fost puin ciud, dar s vin la d-voastr nu mi-a trecut prin minte. i n-a fi venit nici acum dac ieri, tot cam pe sear, nu mi-ar fi trecut pragul o domnioar tare frumoas. Domnioara m-a luat i ea mai nti pe departe, pentru ca, pn la urm, s m ntrebe' cam aceleai lucruri ca i profesorul. Venise i ea s cumpere un scatiul glumi cpitanul Borcea. Nu 1 Zicea c scrie o carte despre Caraiman i c, aflnd de la alii ce funcie important ndeplinisem pe vremuri la Castel adic de ambelan , venea la mine- n sperana c-i voi povesti cte ceva care ar putea-o interesa. De ce s ascund ? Am fost mgulit c o domnioar, care scrie o carte, vine la mine s-o ajut. Ca s-mi dau un pic de importan, am minit-o i pe ea c am fost ambelan. nti m-a luat pe departe, punndu-mi ntrebri cam din vrful buzelor. Ce nelegei prin ntrebri din vrful buzelor" ? Adic, ntrebri care, de fapt, n-o interesau, tovare cpitan. .Abia cnd a nceput s m ntrebe n legtur cu doamna Beatrice Popeea am intrat la bnuieli. Mi-am zis : Uite c i pe fata asta o intereseaz cam ceea ce 1-a interesat i pe profesor. Cnd psrarul pronun numele btrnei, cei doi cpitani schimbar o privire de neles. Cpitanul Ovezea l ntrerupse : M scuzai c v ntrerup. V-am ruga s ne povestii ct mai n amnunt ce anume a vrut s afle profesorul de la dumneavoastr. Cu alte cuvinte, ce ntrebri v-a pus i ce i-ai rspuns la fiecare ntrebare. 317 M voi strdui, tovare ofier. i btrnul reproduse foarte fidel conversaia pe care o avusese cu Tiberiu Fotiade, falsul profesor. Cam aa a decurs conversaia cu profesorul, tovare cpitan. Altceva nu v-a mai ntrebat!? Nimic, tovare cpitan. Gndii-v bine ! Cete ce ne-ai povestit pn acum ne intereseaz foarte mult. Dac v spun ! i cu ziarista cum a fost ? V -am spus. Zicea c, auzind de mine, venise n mod special tocmai de la Bucureti ca s stm de vorb. Putei s ne-o descriei ? ' n primul rnd, purta ochelari fumurii. i ea I i ea, tovare cpitan. Asta nu prea mi-a plcut. Pe urm, era nalt, frumoas. Avea prul... Iaca nu pot s v spun ce culoare avea prul, fiindc era legat la cap cu o basma n aa fel, nct nu i se vedea mcar un fir de pr.

Era mbrcat cu o rochi de var, care avea nite desene albastre. Mi-a spus i cum o cheam... Asta nu are importan. Dac nu a venit la d-voastr cu gnduri curate, probabil c nu i-a dat numele adevrat. Dar chiar dac v-ar interesa, tot RU vi l-a putea spune, fiindc l-am uitat. ' Va s zic era nalt i purta ochelari fumurii. Alte semnalmente ? n afar de faptul c era foarte frumoas, alt ceva nimic. Dac ai vedea-o ai recunoate-o ? Cu basma i cu ochelari, desigur. Dar fr, nu mai snt chiar att de sigur. Poate dup voce. Da !... Bine !... S mergem mai departe n afar de unele date n legtur cu Beatrice Popeea, ce anume altceva a vrut s afle de Ia d-voastr ? 318 Voia s tie in qare apartament a locuit doamna na-Maria Fotiade. Ofierii din nou schimbar priviri de neles. Dar credei c mi-a pus ntrebarea aa, direct ? Kcontinu btrnul. Da de undei... M-a luat nti pe de-i parte. Parc o aud : Tovarii de la muzeu zicea ea mi-au artat o scrisoare de dragoste adresat de un locotenent unei doamne de onoare, pare-se pe i|oume Ana-Maria. Intmplri de acest gen m-ar inte- irresa. tii, o carte trebuie s aib puin sare i puin piper. Altfel e plicticoas", Ehei, dac a sta s-i povestesc, domnioar i-am rspuns cte chestii Ijde-astea s-au ntmplat pe vremuri la Castel, n-a mai termina o sptmn, i mi-ar fi i ruine, c eti tare tnr". V gndii poate c s-a lsat ? Da de unde ! Zicea c nu-mi cere s-i povestesc intmplri din cele mai deocheate. Ba, ea s-ar mulumi dac i-a istorisi cum a fost cu romanul de dragoste dintre locotenent i doamna Ana-Maria. Fiindc ea vrea musai' s scrie o carte despre aceasta, ca s ia cunotin tineretul de astzi ce via depravat ducea protipendada din trecut. | Trebuie s tii c povestea cu scrisoarea de la nceput mi-a mirosit a minciun. V spun dumneavoastr. Doamna Ana-Maria nu era din acelea care s se uite la un frngu de locotenent. Ea intea Eundcva sus de tot i, pn la urm, i-a atins inta, nelegei ? Mda I Continuai, v rog I f Dac am vzut c nu m slbete defel, i-am tiat-o : Drag domnioar, mi pare ru, dar despre ce a fost dac a fost ntre locotenent i doamna A.na-Maria nu tiu nimic". Atunci, spunei-mi ce tii R despre doamna aceea". Pi, eu tiu ce v intereseaz pe dumneavoastr ? Mai bine, ntrebai-m". i a n- B ceput s m ntrebe : dac fusese frumoas i bogat, HnacS avusese muli amani, dac mai tria, dac loji cu. se la Castel i anume in care apartament, i multe 1 altele. La nceput nu mi-am dat seama c din toate n319 trebrlte pe care mi le pusese era interesat s afle rspuns numai la una. Anume, voia s tie neaprat n care apartament a locuit. i cum ai ajuns la convingerea c, de fapt, numai aceasta o interesa ? - Pi s vedei. Cnd i-am spus c a locuit n- tr-unul din apartamentele etajului doi, m-a ntrebat dac nu cumva n acela cu lambriuri din lemn de

palisandru. I-am spus c acela eia rezervat patriarhului. Atunci a vrut s tie dac nu cumva n acela cu lambriuri din acaju. Aflnd c nici n acela, s-a aezat lng mine i, pe o foaie de hrtie, a nceput s deseneze etajul, apartament cu apartament, ncepnd cu cel de lng lift. Il cunotea, tovare cpitan, de parc ar fi trit n Castel ani de zile. Cum desena un apartament, m ntreba dac nu cumva acela este. Dac am vzut c insist atta, mi-am. dat seama c la mijloc nu poate s fie lucru curat i i-am indicat apartamentul din dreapta aceluia n care a locuit cu adevrat doamna Ana-Maria. Foarte bine ai procedat. i pe urm ? . Pe urm nu s-a- mai ntmplat nimic interesant. A mai stat puin, de form mi-a mai pus cteva ntrebri, apoi s-a dus. La plecare mi-a fgduit c, atunci cnd are s-i apar cartea, mi va trimite i mie un exemplar cu dedicaie. Cine s-o cread ! Am s fiu eu oale i ulcele i cartea ei tot n-are s apar. Dup ce a plecat, m-am tot gndit i pn la urm iat ce mi-am zis : Au trecut paisprezece ani de cnd nu mai slujesc la Castel i n tot acest timp nimeni n-a venit s m trag de limb n legtur cu ce i cum a fost pe atunci. i iat c numai n ultimele cteva zile, mai nti un profesor, apoi o ziarist vin i-mi pun ntrebri care, de fapt, nu au de ce s-i intereseze. Asta nu poate s fie lucru curat. La Castel, nu de mult, a fost omort un funcionar. Haide i spune la miliie cele ce tii. Cei de acolo vor judeca, mai bine dect tine, dac ceea ce i se pare tie lucru necurat este ntr-adevr aa. 320 Pe urm m-am grbit s vin aici la d-voastr. Noi v mulumim. Acum, dac nu mai avei nevoie de mine pot s plec ? A vrea s v pun i eu o ntrebare ! i se adres cpitanul Ovezea, care mai tot timpul tcuse. Bucuros s v rspund, tovare cpitan. Dumneavoastr ce credei ? De ce profesorul i ziaiista au vrut s afle n ce apartamente au locuit cele dou doamne de care ne-ai vorbit ? Nu tiu, tovare cpitan. M-am ntrebat i eu, dar fr s gsesc rspuns. Ci ani spunei c ai slujit la Castel ? Douzeci i cinci de ani 1 ncercai s v amintii dac nu cumva n legtur cu vreo ntmplare petrecut n anii aceia voiau ei s afle unde au locuit acele doamne. Btrnul se gndi ctva timp. mi pare ru, tovare cpitan, dar nu-mi d prin minte despre ce ntmplare ar putea fi vorba. Atunci, nc o dat, mulumirile noastre, domnule Vlsan. Totui am s m mai gndesc, tovare cpitan, i poate c am s-mi amintesc. Unui om singur, ca mine, ce-i rmne altceva de fcut dect s se gn- deasc ba la una, ba la alta, mcar aa, ca s-i treac timpul. Ei, ce prere ai ? ntreb cpitanul Borcea, dup plecarea btrnului. Informaiile psrarului snt deosebit de importante. Iat alte dou personaje care au intrat n scen. Asta nseamn c evenimentele se precipit. . Nu ncape ndoial. ncepnd de astzi va trebui s stm sub stare de alarm,

Pe mine, tovare cpitan, v rog s m scuzai. M duc s raportez tovarului maior. 21 - Urmrirea abia ncepe 321 Cteva minute mai tiran, primele cuvinte ale cpt tanului Ovezea, dup ce l salut pe maiorul Mrcineanu, fur urmtoarele : Tovare maior, v raportez c, n sfrit, avem n min dou din cele trei fire. * Directorul Cociuban era suprat. De dou zile treH buia s fie terminat reinventarierea ntregului mui zeu i Luca Mntulescu nc nu-i prezentase procesul- verbal. Sun, i Marin, omul de serviciu, vr numai capul pe u. S vin, de urgent, la mine, tovarul Luca, Vi-I aduc imediat, tovare director. Plec s-1 caute n sala de arme convins c l y gsi acolo. Cu vreo jumtate de or mai nainte, Luca Mnu- lescu i atrsese atenia ": Nene Marine, dac ntreab tovarul direcoi de mine, s tii c snt n sala de arme. Mai ara d verificat doar inventarul de acolo i am terminat. Pe mine, n-are dect s vin comisia de la Bucureti. Tn sala de arme nu-1 gsi ns. ncepu s-1 caui! prin celelalte sli ale muzeului, ntrebnd suprave- ghetoarele. Nu l-ai vzut pe tovarul Luca ? Caut-1 n sala de arme. Nu-i ! Acum o jumtate de or acolo era. O fi fost atunci, dar acum nu-i. Trebuie s fie pe undeva. Ma caut-1. Dar orict l cut, nu izbuti s-i dea de urm. Pn la urm, fu nevoit s raporteze directorului c Luca Mntulescu nu era de gsit. Tovare Marin, am nevoie de tovarul Luc| i nc imediah 322 / > Tovare director, l-am cutat peste o. i pace I i O fi plecat n ora ? > Dac pleca, nu se putea s nu-1 vd, tovarei director. Totui, dac nu-i n muzeu, nseamn c a plecat O fi poate pe undeva prin Complex". Caut-1 cu telefonul i spune-i s se prezinte imediat la mine. Zece minute mai trziu Marin reveni n biroul directorului. ; Toyare director, l-am cutat la administraie, la magazie, la cabinetul medical, la cantin, pretutindeni. Nimeni nu 1-a vzut. f Directorul Cociuban ridic telefonul. ) Tovar Mariana, d-mi, te rog, pe rnd, poarta 'nr. 1 i nr. 2. Alo! Aici Cociuban. Tovare portar, l-ai vzut cumva pe tovarul Mntulescu plecnd n ora ? Nu, tovare director, n-a plecat, fiindc, dac pleca, l-a fi vzut. Un rspuns similar primi i de la poarta nr. 2. ! Unde credei c a putea s-1 mai caut ?

' Du-te i vezi-i de treab, tovare Marin. Pin la urm, apare el. Cum iei Marin din birou, directorul Cociuban form numrul cpitanului Borcea. Alo, Radule, tu eti ? Poi s te deplasezi pn aicea ? ' S-a ntmplat ceva ? * Mi-e team c da. Despre ce-i vorba, nu-i pot spune la telefon. Vin imediat! Un sfert de or mai trziu intrau n biroul directorului Cociuban cpitanul Borcea i cpitanul Ovezea. Ce s-a mai ntmplat ? A disprut intendentul Luca Mntulescu. Mi-e team c s-a ntmplat o nenorocire. Nu te alarma i povestete-ne tot ceea ce tii. 323 Directorul Cociuban povesti totul, n amnunt, din clipa cnd constatase dispariia lui Luca i pn la venirea ofierilor de miliie. In timp ce n cabinetul directorului Cociuban avea loc discuia de mai sus, ndrumtorii mprtiai prin slile muzeului ddeau vizitatorilor explicaiile necesare. Dana Milea conducea un grup numeros lormat din elevi i eleve din clasele a X-a i a Xl-a ale unei coli medii din Capital. Cu toii, dornici s se instruiasc, urmreau foarte ateni explicaiile, muli dintre ei lund notie n caiete sau carneele. Dana Milea care, dac n-ar fi fost ndrumtoare, i-ar fi plcut s fie profesoar, se simea bine n mijlocul elevilor i se strduia, vorbind cu cldur, ca explicaiile s fie ct mai ample i cit mai mobilizatoare. Ne aflm n camera de lucru a fostului rege Ca- rol I, acela care, n 190?, la acest birou, a semnat ordinul criminal de masacrare a ranilor. Privirile tuturora fur atrase de biroul monumental, una din piesele de valoare ale muzeului. Stnd la acest birou continu ea Carol I i punea semntura pe toate hrtiile pe care i le prezentau minitrii si i care au nsemnat tot attea acte de trdare a intereselor poporului romn. Pe urm, dup ce ddu toate explicaiile, adug zmbind : Fiindc sntei cu toii tineri, i fiindc vd la civa dintre dumneavoastr volume din colecia Cuteztorii", trebuie s tii c acest birou are unele particulariti... senzaionale". Privii ! Bnuiete cineva dintre voi c aici i aici se afl dou sertare secrete ? Snt, ntr-adevr ? ntreb cu ndoial o fat mrunic, sltndu-se pe vrfuri ca s priveasc peste umerii bieilor care atunci cnd auziser de sertare secrete se mbulziser n fat. Desigur ! Privii aici l 324 Dana Milea aps pe nite rozete i, spre mirarea i ncntarea mai ales a bieilor, dou sertrae zvic- nir afar. F Urmar exclamaii de uimire si ncnlare. | Ei, dar nc n-am terminat cu surprizele. Acum privii aici 1 Vedei sertarul acesta ? E un sertar obinuit, un

sertar, ca toate sertarele. [ Cu toii erau numai ochi si urechi. |: > Ei bine, sertarul acesta are fundul dublu. Da- i-mi careva dintre voi un creion. Cteva zeci de creioane se ntinser spre ea. Dana i ; Milea lu unul, la ntmplare, l vr n sertar, pe care apoi l nchise. Cnd l deschise, creionul dispruse, i Creionul dumitale a alunecat n desprtitura dintre cele dou funduri. i acuma, s-i restituim creionul. Il nchise i pe urm, cnd l redeschise, apsnd pe i nn resort secret, pe fundul sertarului, alturi de creion se afla un pumnal, pe a crui lam sngele se nchegase. | Prezenta de spirit de care Dana Milea ddu dovad I n clipa aceea fu uimitoare. Scond cu repeziciune f creionul nchisa att de rapid sertarul, nct nici unul 'din elevi nu avu timp s observe pumnalul nsngerat. Al cui e creionul ? Foarte puin numai vocea i tremura. Al meu ! Poftim !... i acum, s mergem mai departe 1 Doar puini dintre copii observar schimbarea are se petrecu n dispoziia ndrumtoarei lor. De nde pn atunci explicaiile fuseser ample, dintr-o dat devenir aproape telegrafice. i de unde mai nainte nu trecuser dintr-o sal ntr-alta dect dup ce se sturaser de privit, acum mereu i zorea : [ _ Mai repede, copii!... Snt l ali colegi de-ai votri care ateapt afar. Abia dup ce termin cu ei, emoia o covri. Cumpnindu-se ca un om beat, i uitnd s mal bat la 325 u c'du buzna n cabinetul directorului, unde cpitanul Borcea i cpitanul Ovezea interogau pe Marin. Ce s-a ntmplat, tovar Dana ? ntreb cpitanul Ovezea cnd observ halul n care se gsea. Nu tiu dac pot s vorbesc !. i art cu capul spre Marin. Cpitanul Borcea l concedie: V putei duce deocamdat. V vom chema mai trziu. Dana Milea aproape se tr pn la scaunul pe care sttuse pn atunci Marin. Ce s-a ntmplat ? repet ntrebarea cpitanul Ovezea. Dana povesti, pe scurt, n ce mprejurare descoperise pumnalul nsingerat n sertarul cu fundul dublu. Demonstraia cu sertraele i sertarul cu fundul dublu face parte din programul obligatoriu" ? ntreb cpitanul Ovezea. Nu ! Depinde de timpul i buna dispoziie a ndrumtorilor. n timp ce cpitanul Ovezea punea ntrebri Danei Milea, cpitanul Borcea ceru la telefon s i se trimit de urgen un expert de la secia tehnico-tiinific i un fotograf. Sub un pretext oarecare, vizitarea muzeului fu suspendat pentru tot restul zilei. Imediat ce sosir expertul i fotograful, cei doi ofieri de miliie, nsoii de directorul Cociuban, se deplasar n fosta sal de lucru a lui Carol I. Acolo, n sertarul cu fundul dublu al biroului gsir arma nsngerat. Pumnalul face parte din colecia muzeului ? ntreb cpitanul Borcea. Directorul Cociuban cltin din cap afirmativ.

Cpitanul Ovezea examin cteva clipe cu lupa minerul pumnalului spre a vedea dac asasinul a lsat sau nu amprente. Mi se pare c se vede ceva ! se adres el expertului, de la care mprumutase pentru o clip lupa. 326 Apoi 'ct re ceilali: Cred c ar trebui s ncepem cu sala de arme. i ca unul care nvase bina topografia muzeului, o porni ntr-acolo. Ceilali l urmar n tcere. Sala de arme, deoarece se afla n partea de cldire unde datorit unei curi interioare soarele niciodat nu izbutea s ptrund, era puin luminat. V rog s facei lumin, tovare director l i ceru cpitanul Ovezea. Directorul Cociuban rsuci comutatorul, dar lumina nu se aprinse. Ce Dumnezeu s fie vreun defect de la uzin ! se mir acesta. V rog s verificai dac n ncperea de alturi arde lumina, i ceru cpitanul Ovezea. O clip mai trziu se auzi n sala de alturi cnitul comutatorului, apoi vocea directorului: Arde! M ateptam. Cum e posibil s se fi ars toate becurile din-* tr-o odat ? ntreb directorul revenind n sala de arme, Nu snt arse. Snt numai slbite, l lmuri cpitanul Ovezea. In cazul acesta s nurubm mcar cteva. i fiindc era cel mai nalt din toi se Slt pe vr- furi gata s se pun pe treab. Dar cpitanul Ovezea l opri : Nu v atingei de becuri !..< De ce ? Fiindc s-ar putea ca pe ele s existe amprentele aceluia care le-a deurubat. Adic ale aceluia care 1-a asasinat pe Luca Mn- iulescu, complet cpitanul Borcea, care ngenunchease ntre timp s priveasc mai ndeaproape o pat abia vizibil de pe covor. Poftim i dovada !,.. Este aici o pat de snge. Probabil or meii fi i altele, dar z semiobscuritatea de aici nu se observ. Iat de ce an fost slbite becurile. 327 Dar n afar do nc o pat, aproape de aceeai mrime, altele nu mai gsir. E totui curios, continu ceva mai trziu cpitanul Borcea. Pumnalul este mnjit de snge pn la plasele. n mod normal, ar fi trebuit s gsim o adevrat balt. Oare nu aici s fi fost omort Luca Mntulescu ? Atunci ce caut petele astea de snge ? ntreb directorul Cociuban. Cpitanul Ovezea nu participa la discuie. Umbla de colo-coio prin sala de arme, luminnd cu lanterna mprumutat de la unul dintre experi vitrinele sau apiecndu-se s examineze cu lupa covorul i parchetul. Nici o urm de lupt! conchise ntr-un trziu. Sau, mai precis, nici o urm vizibil de lupt, cel puin la o cercetare superficial. i totui, aici a fost

atacat Luca Mntulescu. Tovare director, n afar de aceste dou ui mai exist vreuna ? Pare-mi-se c aceea care duce la scara secret. Nu ? Exact, tovare cpitan. V rog s-o deschidei ! Directorul Cociuban nu se putu stpni s nu ntrebe : Doar nu v gndii, cred, c dup ce 1-a omort aici, asasinul i-a trt cadavrul n alt parte ? Asta vom vedea noi mai trziu. Deocamdat trebuie s lmurim nu unde a fost ucis, ci cum se face c, njunghiat fiind aici exist totui att de puine urme de snge. Asta, n primul rnd. In al doilea rnd, trebuie s aflm ce s-a ntmplat cu Luca Mntulescu. De aceea, v rog s ne deschidei ua. Dar nu am cheia la mine. Atunci, v rugm s-o aducei ! Directorul Cociuban plec dup chei i cei doi ofieri rmaser singuri. Ateptndu-1 continuar s cerceteze cu atenie sala de arme. Mai nspre fundul slii, i cumva mascat de un manechin mbrcat n armur medieval care 328 clrea un cal n mrime natural, "de asemenea in armur, se afla un dulap-vitrin, plin cu uniforme militare. Luminnd cu lanterna abia acum observ cpitanul Ovezea c ua dulapului era ntredeschis. Deschiznd-o larg, lumin interiorul de la un capt la altul. [ Curios ! i vorbi siei. Parc lipsete ceva de aici. Dac o asemenea ipotez nu ar fi att de absurd, a nclina s cred c mobilul crimei a fost furtul vreunei vechi uniforme care doar, pentru un muzeu ar mai putea s aib vreo valoare". i totui fr doar i poate o uniform lipsea din vitrin. Spaiul dintre haine fusese rrit n mod egal, ca s nu se observe. Dar ochii cpitanului Ovezea nu puteau fi nelai cu una, cu dou. | Tovare cpitan Borcea vrei s venii pn aici ? Cpitanul Borcea, care ddea unele indicaii exper- tului. se aDrooie. V rog s privii acest dulap-vitrin, i s-mi spunei dac vi se pare ceva care nu-i n regul. Nici dup o clip, cpitanul Borcea rspunse : Lipsete o Uniform. Da, da, sigur c lipsete, k Uit-te I Fiecare uniform e prins de un inel. Ii* f fund ns ultimul e liber. Dinadins a fost mpins acoloi ca s nu se observe. Tocmai atunci directorul Cociuban reveni cu o legtur de chei. f* Le-am luat pe toate, anun el. Poate vom avea nevoie de ele. Snt absolut toate ? ntreb cu ndoial cpia> nul Borcea. Aa cred! Dar cum de ai deschis dulapul ? Nu | era ncuiat ? Venii pn aici I l invit cpitanul Ovezea, Directorul Cociuban se apropie. L-ai gsit cumva descuiat ? ntreb din nou. 329 H* Era ntredeschis. Spunei-mi, v rog I Lipseta f'umva da aici vreo uniform ?

f Desigur 1 Lipsete pelerina fostului Ordin Mihal Viteazul". Ciudat I Doar nu se ucide un om numai ca s terpeleti o mantie, care nici ca pies de muzeu iu cred c reprezint o valoare prea mare, i exprim nedumerirea cpitanul Borcea. In timpul rzboiului dus alturi de Germania hit- lerist, Antonescu a fcut s plou cu ordinul acesta. Dac ar exista, ct de ct, cumprtori cred c s-ar putea achiziiona la talcioc o asemenea pelerin pe un pre de nimic, explic directorul Cociuban. Credei c exist vreo legtur ntre dispariia mantiei i asasinarea lui Luca ? Dac n-a fost cumva furat de vreun maniac, probabil c da. i acum, v rog s deschidei ua care duce spre scara secret, tovare director. ncepur s urce treptele cu mult precauie, lumi- tlnd cu lanterna i, din cnd n cnd, folosind lupa. Dar nu gsir nici urme de snge i nici altceva care S constituie un indiciu c pe acolo fusese transportat Luca Mntulescu. Ua asta unde duce ? ntreb cpitanul Ovezea. In apartamentul intim". t Se arat vizitatorilor ? e1 Nu ! > Atunci, artai-ni-11 Directorul Cociuban descuie ua, aps apoi pe un buton, ascuns ntr-o mic firid camuflat de o plcut de lemn din aceeai esen i culoare ca i restul peretelui, i ua se deschise fr zgomot. Dinspre apartamentul intim", camuflajul era desvrit. Nimeni n-ar i putut bnui c acolo se afl o u. Dar nici aici investigaiile, la fel de minuioase, nu duser la vreun rezultat. Urcm mai departe I hotr cpitanul Borcea. Tot pe scara secret ? ntreb directorul Cociuban. Mo f Tot ! f Ajunser la etajul doi. I Dac am ajuns pn aici nu ne rmne dect s cercetm fiecare apartament. Snt multe ? Snt destule ! jt Atunci, tovare Ovezea, ca s ctigm timp, propun s procedm astfel : Dumneata i tovarul director cercetai apartamentele din stnga palierului, iar eu, mpreun cu oamenii mei, pe cele din dreapta. De acord ? | De acord. Haidem, tovare director 1 I i deschise ua primului apartament, format din dou ncperi care ddeau una n alta. I Se tie cine a locuit n fiecare din aceste apartamente ? ntreb cpitanul Ovezea. K Nu ! Doar n cteva. Cunoatem numai pe acelea rezervate, pe vremuri, unor oaspei mai simandicoi". I Mi se pare c n lotul nostru intr apartamentul cu lambriuri din lemn de piper. Nu ? | ntr-al nostru. I , M-da 1... Bine. |< Dup ce inspectar cteva apartamente, directorul Cociuban ntreb, cu o vag ndejde n ton : I Dac nu-i gsim cadavrul, nu credei c s-ar putea ca Luca s nu fie mort ? Ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea, cpitanul Ovezea nu-i rspunse. Abia mai trziu ntreb la rndul su : I n afar de etajul acesta ne mai rmne de cercetat doar turnul, nu-i aa ? I. Doar turnul 1

I Dac va fi nevoie vom cuta i acolo, i' Cnd ajunser n apropierea apartamentului cu lambriuri din lemn de piper, directorul Cociuban atrase atenia cpitanului. I Urmtorul apartament e acela care v intereseaz, tovare cpitan. I tiu !... tiu 1... 331 i lund-o naintea directorului Cociuban, aps pe rozeta care punea n micare mecanismul oglinzii. Oglinda ncepu s se mite nspre nuntru scr'ind uor i ei putur trece dincolo. Inc din prag, i ntimpin mirosul de snge. n sfrit !... Mi se pare c aici vom gsi ceea ce cutm, tovare director. i, ntr-adevr, n cea de-a doua ncpere a apartamentului, nfurat in mantia Ordinului Mihai Viteazul, zcea, pe jos, Luca Mntulescu. Chipul de culoarea cerii, dar mai ales trsturile imobile i crispate nu-i lsau nici o speran c n-ar ii mort. i, cu toate acestea, nc tria. Cnd i lipi urechea de pieptul lui, cpitanul Ovezea auzi inima, care, n- ct, sincopat, nc mai btea. Tovare director, telefonai urgent la spital s trimit o ambulan cu un medic. n drum, anunai-1 i pe tovarul cpitan Borcea. Dar repede, ct putei de repede. Triete ? Triete, i poate l putem salva. Dar v rog, nu mai pierdei o clip. Directorul Cociuban prsi apartamentul n goan. Cpitanul Ovezea rmase singur. Examin rana. Asasinul lovise pe la spate. Bietul om ! sa revolt cpitanul. Un lucrtor cinstit i modest, la fel ca milioane i milioane de oameni ai muncii, care i-a ndeplinit contiincios ndatoririle de cetean liber. i iat c mna unui asasin odios a ncercat s-i curme viaa. i dac ar fi izbutit, cite vise nu ar fi fost curmate, cte sperane!..." Cpitanul Ovezea strnse pumnii. Milioane de oameni munceau entuziati spre a cldi din temelii o ar nou, i iat mai existau i asemenea indivizi odioi, care se puneau de-a curmeziul vieii, care nu se ddeau napoi s suprime viei omeneti. Cum i mai ura !. . Ura lui era nverunat si necrutoare. Nu, 332 criminalul nu va rmne nedescoperit!... l va descoperi i i va primi pedeapsa pe care o merit. [ i ca n multe alte mprejurri similare, cpitanul Ovezea se simi mndru c partidul l gsise vrednic, trimitndu-1 s lupte mpotriva bandiilor, mpotriva hoilor i delapidatorilor, pentru triumful moralei L, comuniste. Dup cteva minute, apru i cpitanul Borcea nsoit de echipa operativ. 1 n timp ce lucrtorii din echipa operativ se puneau pe lucru, cpitanul Borcea se aplec, la rndul su, asupra rnitului. I Triete 1... I Deocamdat, da! Numai de-ar veni mai repede ambulana. i M ocup eu de asta. Dar unde naiba o fi liftul ? Mai ii minte ? 1 De partea cealalt a palierului. | Bine. Am plecat I I Curnd dup plecarea cpitanului Borcea, plutonierul care conducea echipa nu-i putu stpni o exclamaie de satisfacie.

| Ai gsit ceva ? ntreb cpitanul Ovezea. | Am gsit piatra asta, tovare cpitan, i n palma plutonierului un matostat, de form dreptunghiular, strlucea ca o pictur proaspt de snge. I Pe ct se pare, piatra a mpodobit un inel, adug plutonierul. Intruct victima nu poart inel, e de presupus c a pierdut-o criminalul. Ce credei, tovare cpitan ? Nu este exclus, tovare plutonier. Directorul Cociuban reveni. Ambulanta trebuie s soseasc dintr-un moment ntr-altul. Cpitanul Borcea v poftete jos dac nu mai avei treab aici. 33 ( Cobor ndat !... Spunei-mi! Nu tii dac vreunul dintre salariaii sau salariatele d-voastr are un inel a crui piatr este un matostat ? Nu-mi amintesc s-1 fi vzut la careva. Dar do ce v intereseaz ? Cpitanul Ovezea i art piatra. A fost gsit aici. V repet, nu-mi amintesc s fi vzut un astfel de inel. Pot ns s verific imediat Lsai! Nu e cazul. Apoi ctre plutonieri Tovare plutonier, vei rmne aici pn m rentorc. Plec nsoit de director. Cum am uitat!.,. Cpitanul Borcea mi-a spus s v aduc la cunotin c pe Luca asasinul 1-a transportat cu liftul, l inform directorul Cociuban. Cpitanul Ovezea nu rspunse. Grbi numai pasul. Chem liftul care ncepu s suie cu o ncetineal exasperant. Cnd, n sfrit, se opri, cpitanul deschise ua. Pe jos era o balt mare de snge. Bestia ! murmur cpitanul Ovezea. Apoi ctre directorul Cociuban : Haidem tot pe scar, tovare director! In cabinetul directorului, cpitanul Borcea ddea ultimele dispoziii la telefon. Ambulana nsoit de medic tocmai sosise ; de asemenea, procurorul de serviciu. Urcar din nou cu toii. Dup ce medicul i ddu primele ngrijiri, Luca Mntulescu fu transportat cu targa pn la ambulan. Ce prere avei, tovare doctor ? se interes cpitanul Borcea. nainte ca Luca Mntulescu s fie transportat. Credei c va scpa ? Medicul ridic din umeri. Mi-e foarte greu s m pronun. Cred c mai exist totui sperane. Jos, n sala de la parter, ateptau salariaii muzeului. Cu toii preau emoionai, micai. Angela Ornescu avea lacrimi n ochi. Cpitanul Ovezea se uit cercettor la fiecare. In ochii unora citi revolt, n ai 334 ollora, ndejdea c ei, oamenii miliiei, vor descoperi Be vinovat. Dar ochii nici unuia nu trdau pe culpabil. K,,i totui, unul dintre ei 1-a njunghiat". BCteva minute mai trziu ambulana plec. Ascul- I .Iar nemicai zgomotul motorului pn cnd nu-1 mai Hlizir. Abia atunci Angela Ornescu ntreb : I Tovare cpitan, credei c va scpa cu via?. 1 Cpitanul Ovezea nu-i rspunse. Veni pn n mijlcH I [jjcul lor, ntinse braul i, deschiznd pumnul n care inuse strns matostatul, ntreb : B Cine dintre d-voastr a pierdut de pe inel acest linatostat ?

[Dup cteva clipe de linite, se auzi vocea calm i sigur a Danei Milea. I Nimeni dintre noi, tovare cpitan, nu are un Inel cu o astfel de piatr. f- Atunci, probabil c a pierdut-o vreuna dintre vizitatoare. I Un sfert de or mai trziu, cpitanul Borcea, asistat Bile cpitanul Ovezea, ncepu ancheta. Ca i n cazul Iflui Anton Negu, tentativa de asasinat mpotriva lui Jjluca Mntulescu avusese loc in mprejurri cu totul fi cu totul misterioase. Spre pild, ndrumtorii nici jl mcar nu-1 vzuser n Iot cursul dimineii i, n con- Kecin, aportul lor la elucidarea cazului fu cu desjyrire nul. In schimb, fiecare justific foarte exact ce fcuse ntre orele 9 i 11, adic perioada de timp $'n care avusese loc tentativa de crim. Ct privete supraveghetoarele, cu toate l vzuser trecnd grbit cu o map sub bra. Dar att. Doar, una dintre ele, aceea de la parter, declar c l v- ase intrnd n sala de arme, dar nu i ieind de acolo.. In fine, Marin repet ceea ce mai declarase ofierilor n cabinetul directorului Cociuban. [^La captul anchetei, cpitanul Borcea nu era deloc mulumit: f Dup attea ore de munc, n-am putea s ne ludm c am realizat ceva, nu- aa ? 335 ->- E drept, nc nu tim cine a ncercat s-1 omoare i pentru ce, rspunse cpitanul Ovezea. In schimb, am stabilit mprejurrile. tim c a fosl njunghiat n sala de arme", c a fost apoi nfurat in pelerina furat, din care cauz n-am gsit dect doar cteva pete de snge pe covor, tim apoi c 1-a crat in spate pe scara secret pn la primul etaj, respectiv pn n apartamentul intim", tim c de acolo a luat liftul, cu care a urcat la al doilea etaj. Ceea ce m intrig este urmtorul fapt : de ce criminalul nu 1-a lsat n apartamentul intim", i de ce 1-a crat la etajul doi ? Sau dac 1-a crat acolo, de ce nu 1-a lsat ntr-unu! din apartamentele de lng lift, ci 1-a ascuns tocmai n acela cu lambriuri din lemn de piper ? De la liit i pn acolo avea n drum ase apartamente. De ce 1-a ales tocmai pe acela ? S aib oare aceasta vreo semnificaie deosebit sau e, pur i simplu, o ntmplare ? Poate 1-a ales tocmai fiindc, datorit intrrii secrete, e cu desvrire izolat. Probabil, din anumite motive, asasinul a avut interesul ca Luca Mntulescu s fie descoperit ct mai trziu. Spre pild, ca s aib timp s tearg orice urm. Sau poate a procedat aa c*a s se pun el nsui la adpost ? (Cuvntul adpost" trebuie neles sub toate aspectele.) In acest caz, n-ar fi exclus ca Dana Milea, descoperind pumnalul mai devreme dect sperase asasinul, s-i fi ncurcat socotelile. N-ar fi exclus ! Mie un lucru nu mi-e deloc limpede, tovare cpitan. A fost oare intenia asasinului s-1 omoare pe Luca Mntulescu ? In cazul cnd aceasta a urmrit, de ce n-a verificat dac lovitura de pumnal i-a fost fatal ? Sau poate a urmrit s-1 rneasc numai ? Ultima alternativ mi se pare absurd, replic prompt cpitanul Borcea. 336 Fr ndoial. Hai s presupunem c nu a intenionat s-1 omoare. Atunci de ce 1-a crat n spate tocmai n apartamentul cu lambriuri din lemn de piper ? Fiindc, nengrijit i izolat, acolo, n apartamentul secret, pn la urm, tot ar ii murit din cauza sngelui pierdut. Rmne deci ca mai probabil

prima ipotez. Dar dac acceptm aceast ipotez iari ntrebarea : de ce n-a cutat s se conving dac Luca Mntulescu murise ? Cum s ne explicm aceast uurtate clin partea unui criminal, care pn acuma ne-a dovedii c la el ferocitatea se mbin cu prudena ? Dac nu l-ar fi crat n alt parte, am fi putut presupune c nu a mai avut timp i pentru treaba asta. Or, dac a avut timp s-1 ascund tocmai in apartamentul secret, este exclus s-i fi lipsit cele cteva minute cte i erau necesare ca s se conving dac mai triete sau nu ntr-adevr, purtarea asasinului pare cu totul de neneles Deocamdat I Deocamdat, absurd pare i tentativa de crim. In privina criminalului, evident, nu ncape nici o ndoial. Acela care l a ucis pe Anton Negu a ncercat s-1 omoare i pe Luca Mntulescu. Stilul" e acelai. Dar n ce scop ? Ce anume 1-a determinat pe criminal s mai comit o nou crim cnd noi facem totul ca s-1 depistm ? Vedei, tocmai n aceasta const absurditatea crimei. Se auzi un ciocnit n u, i n clipa urmtoare intra plutonierul Dmbu. Ce-i, Dmbu ? Tovare cpitan, am venit s v raportez c laboratorul a descoperit pe minerul pumnalului amprente. V rog s le examinai i dumneavoastr. i puse pe biroul cpitanului Borcea fotografia amprentelor. n sfrit ! rsufl uurat cpitanul Borcea. ...i ne trebuie amprentele tuturor salariailor muzeului. S-i chem la secie... 22 - Urmrirea abia incepe 337 Asta-i bun ! In nici un caz ei nu trebuie s afle c ne intereseaz amprentele lor. Poi s fii linitit. Pn la prinz le vei avea pe toate. n biroul cpitanului Borcea intr Clin Stamate. Dei ncerca s par calm, totui se cunotea c nu se bimfea n largul su. Bun ziua ! i se opri n faa cpitanului, cu mna sting n bu'-i 7unarul pantalonului, cu sprncenele ridicate i boite a ntrebare. Bun zi,ua, tovare Stamate. V rog s luai loc. Mulumesc! Snt Ia dispoziia d-voastr. De ce m-ai chemat ? Motivul pentru care v-am rugat s v deplasai pn aici la noi este urmtorul : n faa d-voastr, pe birou, se afl un coup-papier. V rog s v uitai la el i s-mi spunei dac l recunoatei. Clin Stamate arunc o singur privire i rspunsei cu o siguran deplin : Cuitul acesta nu-mi aparine, tovare cpitan. ntrebndu-v dac l recunoatei, nu v-am cei rut s-mi spunei dac v aparine sau nu. V rog s-1 luai n mn, s-1 examinai cu atenie i s-mi spunei dac l-ai mai vzut la cineva. Clin Stamate fcu aa cum i se ceruse. Dup ce l suci i-1 nvrti pe ambele pri rspunse cu aceeai siguran . Tovare cpitan, n viaa mea n-am mai vzut acest cuit. De altfel, mi permit s v atrag atenia c e un cuit de serie i c exemplare asemenea aces- tuia trebuie c exist n oraul nostru nu zeci, ci sute.

tim aceasta, tovare Stamate. Credeam c poate l-ai vzut la cineva din cunotinele sau colegii d-voastr. Apoi, dup o pauz : Va s zic, sigur nu 1-ati mai vzut ? 338 f Categoric, 11111 V mulumesc! Altceva ? Nimic ! > Atunci, v salut, tovare cpitan. Dup plecarea lui Clin Stamate, cpitanul Borcea lu cuitul apucndu-1 de ambele capete cu cele dou degete arttoare i l depuse pe un alt birou din ncperea alturat. Acolo se mai aflau cteva identice. Fiecare se odihnea pe cte un ptrel de hrtie pe care era scris numele unuia dintre salariaii muzeului. Dup aceea reveni n cabinetul su i, scotud dintr-un sertar un alt cuit, ntru totul asemntor aceluia cercetat de Clin Stamate, il depuse pe birou n acelai loc. Sun i ceru plantonului s-o introduc pe Ana Lupea. Cnd i ultimul salariat plec, ctva timp cpitanul Borcea contempl cu un aer satisfcut coup-papieurile etichetate. Pe urm sun pe plutonierul Dimbu, expertul seciei tehnico-tiinifice. Tovare plutonier Dmbu, vezi care din amprentele de pe aceste cuite corespund cu acelea gsite pe pumnalul cu care banditul a ncercat s-1 omoare pe Luca Mntulescu. Am neles, tovare cpitan 1 XIII M arin, vrnd capul pe u anun : Tovare Iancu, la telefon 1 Cine m caut ? Rspunsul nu-1 mai primi, pentru c ntre timp Marin i plecase. Cine m cheam ? repet ntrebarea, ieind pe coridor. O voce blond. tii d-voastr. i i fcu cu ochiul. Cine o fi ? se ntreb n gnd. Probabil, vreo priq-i ten a lui Iancu. Ce naiba m iac eu acum ?'-' 1 Apoi tare ctre Marin : Spune-i c nu snt aici, spune-i c am plecat la Bucureti, n interes de serviciu. Marin se uit la el lung i mustrtor : Cum s-i spun aa ceva, tovare Iancu. La tele-< fon e doar tovara Irina. I-am recunoscut vocea. F ce i-am spus. Snt plecat la Bucureti. n interes de serviciu, i m ntorc abia peste cinci zile. Marin ridic din umeri i consimi resemnat. Bine, tovare Iancu. Dac v certari... Irina I Va s zic aa o cheam 1... Mi s fie a naibii 1 Aa ceva n-am prevzut. Barem dac m-ar mai fi lsat n pace cteva zile". Se napoie n birou, foarte ngrijorat. 340

Cine te-a cutat ? ntreb Angela Ornescu fr yreun interes deosebit, mai mult din nevoia de a vorbi. Irlna I Ddu rspunsul degajat, fr nici un fel de calcul, pur i simplu dintr-o pornire instinctiv. Imediat dup aceea se convinse c fusese bine inspirat. A venit s te vad ? se interes ea mai departe. Te bucuri, desigur I A venit s m vad 1... Asta nseamn c nu e din Caraiman. Foarte bine 1 Iat inc un punct ctigat", N-a putea spune c nu, risc el rspunsul. Ia n-o mai face tu pe grozavul. Parc noi nu tim c eti ndrgostit de ea pn peste urechi I Ion Mocanu, care pn acum rsfoise ultimul numr al revistei Orizonturi", ntreb : i A obinut transferul ? N-am ntrebat-o. i n gnd : Uit-te, domnule 1 ntreg colectivul este la curent cu afacerile sentimentale ale tmpit de virtuosului meu frate". Poftim I se revolt Sanda Vioiu. Pn mai ieri abia ateptai s capete transferul ca s v putei cstori i acum nici mcar n-ai avut curiozitatea s-o ntrebi dac 1-a obinut. V-ati certat cumva ? Da' de unde 1... Dar nu mi-a venit n minte s-o ntreb la telefon. Vine s te ia la prnz ? continu s se intereseze Angela Ornescu. Nu ! Ne vedem n ora. i n gnd : Atta mai lipsea !..." Cu aceasta, discuia sucomb. Cele ce aflase ntre timp avur darul s-1 liniteasc ntructva. n primul rnd, aflase c pe logodnica fia- tehii su o cheam Irina i c nu locuia n ora. Mai aflase c umbla s se transfere i, n fine, c, odat transferul obinut, urmau s se cstoreasc. 341 Din nou se neliniti: Dac a obinut transferul, e de iau, fir-ar al naibii t n orice caz, deocamdat am un respiro de cinci zile. Sper c Marin care pare a li foarte la curent cu aventurile sentimentale ale procopsitului meu de frate, nu m-o fi dat de gol. i n cinci zile, cu puin noroc, poate c izbtndesc. La nevoie, am s joc i fa de ea rolul lui Iancu. Ce naiba, n-am s renun la pietre din cauza timpitei steia de logodnice." Dar nu izbuti s se liniteasc. Pe o femeie care iubete, nu e uor s-o pcleti n chestii de astea !" i spuse. i fiindc nu mai avu rbdare s stea cu ceilali, iei din birou i se duse s fumeze n singura ncpere unde lucrul acesta era permis. Titus Popescu ajunse acas cu o or mai devreme. n fiecare zi, plecind, lsa cheia pe verand, sub un ghiveci de flori, ca s poat deschide o vecin care i deretica prin cas.

Acum, cutnd cheia, n-o mai gsi la locul ei. n- chipuindu-i c femeia nc nu terminase curenia, urc treptele suprat, njurnd-o n gnd. Din hol, irecu direct n dormitor. ncremeni ns n prag. O fat, care pn atunci citise culcat n pat, sri s-1 mbrieze. Ce bine mi paie c te-ai rentors !... Eram tare necjit c va trebui s te atept cinci zile. Atta mi-a spus nea Marin c vei lipsi. i, fiindc el, neizbutind s se dezmeticeasc, aproape ncremenise adug : Dar ce i s-a ntmplat ? De ce eti aa de... Nici eu nu tiu cum ? Mie, nimic. S-a ntmplat ceva la muzeu i nc nu mi-am revenit. Am s-i povestesc mai trziu. Acum, te rog s m ieri, o clip, pn fac un du. Am venit repede i snt numai o ap. Se duse n baie, ncuie ua i, dup ce ddu drumul la ap, se aez pe marginea czii, istovit, deprimat, furios.

Ce naiba s fac ? Cum s-o expedieze, nainte cai ea s-i dea seama de mistificare ? Ghinion, afurisit ghinion ! Dar oare, n-o voi putea prosti i pe ea ? Vd c, 'deocamdat s-a prins", i fcu singur curaj.Dar dac i va da seama de adevr" ? O auzi vorbind de partea cealalt a uii. tii, Iancule, am obinut transferul. Il am n poet. i Serios ? Ce mult m bucur 1 i Te bucuri ntr-adevr Cum poti ntreba aa ceva ? o mustr el din vrful buzelor. Te ntreb, fiindc am avut impresia c o spui numai aa, fr ca s te bucuri ntr-adevr. r- Irina drag, dar i-am spus c snt nc tulburat. Dac ai ti ce s-a ntmplat la muzeu... i ai tu ceva neplceri n legtur cu ceva ca spui c s-a ntmplat ? < Eu, nu 1 Slav domnului 1 Te rog s te grbeti. ndat, Irina ! Se dezbrc i se vir pentru cteva minute sub duul cruia avusese grij s-1 dea drumul mai dinainte. Apa rece limpezete gndurile i spuse. Poate c-mi vine vreo idee". i fcu doar iluzii. Fiindc atunci cnd iei de sub du era tot att de nehotrt i de nelinitit ca i la nceput. Neavnd ncotro, reveni n dormitor. Irina sttea la fereastr i privea jos, n strad. Gata 1 Stranic a fost duul 1 Fr s se uite la el, ntreb :

Dei am avea altceva s ne spunem, ncepe, te rog, prin a-mi povesti ce s-a ntmplat la muzeu aa de extraordinar, nct... i se opri nehotrt. . Incit ce, Irina ? f nct, pentru a treia oar mi spui Irina. 343 Dar cum naiba te-o fi alintnd Iancu ?" o apostrof n gnd. Apoi tare : i-am spus c snt nc foarte, foarte tulburat. Tocmai de aceea, povestete ! Te ascult. Prsind fereastra se duse s stea din nou pe pat, cu picioarele adunate sub ea. Cred c ea t i e de pe acuma. Atunci, de ce naiba m-o fi lsnd s fierb n zeama mea ? In asemenea mprejurri trebuie acionat prompt. Dei nu-mi vine n minte cum, n orice caz nu voi accepta ca fa asta s-mi ncurce socotelile". tii se trezi vorbind tare la noi la muzeu s-a ntmplat o crim. A. Fost njunghiat administratorul muzeului. nc o crim ? i cine 1-a ucis ? Te pomeneti c tot unul dintre voi. In privina asta, aproape c nu exist dubiu. tii ce nseamn asta !... nseamn c bnuiala apas asupra fiecruia dintre noi. i n cazul acesta, cum s nu fiu att de tulburat ! Da, eti tulburat!... Eti straniu !.., Dar i ce se ntmpl cu mine nu e mai puin straniu, Iancule ! Ce se ntmpl ? Se ntmpl c mi-e fric de tine. Cum e posibil s-mi fie fric de tine ? De t i n e, Iancule ? i se uit la el cu o privire care, ntr-adevr, oglindea team i nencredere. El, neputndu-i suporta privirea, se ridic, i acum el se duse s se uite afar, pe fereastr. i vorbi de acolo : Tu totdeauna ai lost o fire emotiv. Probabil te-a impresionat ceea ce ti-am povestit. Cum, Iancule ! T u spui c snt o fire emotiv ? Da, eu ! Ce gseti de mirare n asta ? Nu ti-am spus-o pn acum niciodat ? Nu, nu mi-ai spus-o !,.. Probabil c nu s-o fi ivit ocazia. 344 Ba, da ! Ocazii au fost mai multe. i' de fiecrei dat, ai spus c am o fire.., Ii mai aduci aminte ce fel de fire spuneai c am ? Ce rost are s pierdem acuma vremea cu o asemenea discuie caraghioas ? Poate c e caraghioas. Dar, te rog, s repei, acum, ce fel de fire spuneai c am. Te rog, Irina, s nelegi, c nu mi-e deloc gndul la asemenea copilrii. i n sinea sa : Iari m-am scpat i i-am zis Irina. Dac, cel puin a ti cum naiba o alint Iancu",

Va s zic, nu vrei ? Te rog s fii nelegtoare. Atunci nu-mi mai spune Irina. Strig-m cu numele pe care mi l-ai dat tu. Vreau s-1 aud mcar o dat. Ea a simit... Ea tie !... Al naibii ghinion !..." Vreau s-1 aud. Poate c, dac ai s m strigi cu numele pe care mi l-ai dat tu, i cu care numai tu m strigi, n-are s-mi mai fie fric de tine. Poate n-are s mai mi se par... c tu nu eti Iancu. Irina, ce se ntmpl cu tine ? Cum poi spune c nu snt Iancu ? Doamne, ce de-a prostii spui pe ziua de astzi 1... Tocmai n aceasta const nefirescul, straniul. E absurd s-mi nchipui c nu eti Iancu, i cu toate acestea te simt ca pe un strin, nu m bucur c snt aici, ci, dimpotriv, mi-e fric de tine, cu fiecare clip care trece mi-e mai tare fric. ntors cu spatele n-o vedea. Privea posomorit jos, n strad. I se fcuse dintr-o dat sete, atita sete, nct ar fi dat peste cap cel puin o jumtate de sticl cu coniac. Iancule, nu poate s fie o vraj, fiindc nu exist nici vrjitoare i nici duhuri, dar simt aa, de parc a fi prad unei vrji rele sau a unui comar ngrozitor. Te rog, Iancule, risipete vraja asta rea !..< Dar cum naiba ? 345 > Strig-m cu numele pe care mi l-ai dat tu. Dai nu nelegi, tmpito, c te-a striga, dac a ti numele acela ?- o apostrof n gnd. i furios, ncepu s caute n buzunare pachetul de igri, pe care ns nu-1 gsi, Nici nu te uii la minei... De ce nu te uii la mine ? Vreau s-i vd ochii. Poate c ei mi vor spune cine eti tu, Iancule !,.. Se ntoarse brusc cu faa spre ea. Poftim ! Ea, instinctiv, se trase n fundul patului. Cu spatele Ia perete, cu picioarele adunate sub ea, cu palmele acoperindu-i obrajii se uita la el cu ochii holbai, ochi care parc oglindeau spaima tuturoT fpturilor de pe prnnt lipsite de aprare. Dndu-i seama ct fric avea de el, din nou o apostrof n gnd : Proasto ! i-e fric s nu te ucid ? N-avea team 1 Eu lucrez curat! Nu-mi place sngele..." 'Apoi cu voce rspicat : Ai dreptate!... Eu nu snt Iancu. Fata se ghemui i mai mult la perete, iar ochii ei, care erau foarte frumoi, exprimar acum n i mai mare msur frica. Am tiut!... Am simit!... Dar nu pricep nimic !... Dei nu snt Iancu, nu ai motiv s-i fie fric de mine. Linitete-te ! ' Cine eti ? ntreb att de ncet i cu o voce att de tremurnd, nct abia o auzi. Snt fratele lui geamn.

N-am tiut c Iancu are un Irate. Niciodat nu mi-a vorbit despre dumneata. Totui, cred c de data asta nu m mini. O asemnare att de uluitoare... Apoi, dintr-o dat nelinitit : Unde este Iancu ? Ai s afli ndat. i strfulgerat de un gnd salvator ntreb cu prefcut naivitate : 346 . Dumneata cine eti ? Ce raporturi nu ntreb' din curiozitate exist ntre dumneata i fratele meu? ii n gnd, mulumit de sine i S vedem dac se prinde. Cum naiba nu mi-a venit n minte ideea asta de la nceput ?" Snt logodnica lui Iancu. Urmeaz s ne cstorim foarte curnd. Am amnat, ateptnd transferul meu. L-am obinut i, cum i-am mai spus, l am n poet. i l iubeti mult pe Iancu ? Firete c-1 iubesc. Dar despre sentimentele mele nu-mi place s vorbesc. Va s zic, pot s am ncredere n dumneata. Vreau s spun, pot s-i ncredinez un secret ? i lu o min grav i misterioas. Bineneles, dac secretul privete pe Iancu. Atunci ascult. De la o vreme ncoace, la muzeu se petrec lucruri care ies cu totul din comun. Acum zece sile a fost omort un ndrumtor... tiu I Anton Negu. Mi-a scris Iancu. L-am cunoscut. Mai trziu, peste cteva zile, au fost furate nite obiecte de art. Ieri, o nou crim. Intendentul nostru, unul Luca Mntulescu, a fost njunghiat. i miliia ? Miliia, deocamdat, nu a descoperit pe vinovai. Dar, pn la urm, are s pun mna pe ei. n privina asta... Se opri la timp, prudent, fraza nceput terminnd-o doar n gnd : ...poi s m crezi, fiindc m-am convins pe propria mea piele". Bine, i ce legtur au toate acestea cu Iancu ? Unde-i Iancu ? Ai s afli ndat. Dar ce voiam s spun ? Da !... C noi, adic Iancu i cu mine, sntem convini c toate aceste frdelegi snt opera aceluiai mizerabil. Pentru numele lui Dumnezeu, unde este Iancu ? , Iancu se ascunde. 347 Se ascunde!... Dar de ce se ascunde ? Este i yiaa lui In primejdie ? Te conjur, spune-mi lmu- rete-m !. Nu m chinui atta Asta i intenionez. Dar dac ai s m ntrerupi mereu... i N-am s te mai ntrerup. i-am spus c toate frdelegile ntmplate la noi la muzeu snt opera aceluiai criminal. Mare lucru dac n-o fi un maniac, un nebun. Ei bine, din cauza acestui criminal periculos, din cauza acestui nebun, la un moment dat viata lui Iancu era n mare primejdie. Mai direct spus, l atepta i pe Iancu soarta lui Anton Negut. Dumnezeule I

i biata fat, ngrozit, ncepu s-i frng minile de disperare. Da! Aa stteau lucrurile la un moment dat. Desigur, ai s m ntrebi : Cum de a putut afla Iancu c viaa sa se afl n mare primejdie ? Simplu : a fost avertizat, chiar de ctre criminal, printr-un bileel pe care scria : Data viitoare tu vii la rnd". i nu s-a putut descoperi, dup scris, autorul biletului Ce naiv eti!... Dar ce-i nchipui c individul 1-a scris cu mna lui ? n cazul acesta putea s-1 i semneze. S-a folosit de litere decupate dintr-un ziar. Nu tiu ns din ce motiv, n ultimul moment criminalul i-a schimbat planul. n locul lui Iancu, respectiv al meu, 1-a preferat pe Luca. Cum s-ar spune, s-a milostivit de mine i mai m-a lsat s triesc. M mir c mai i poi glumi... Ce vrei, aa snt eu! se grozvi, schind un Xmbet de ngduin. Nu m simt n elementul meu dect acolo unde primejdia e mai mare. Mimnd pe omul obinuit cu primejdia, i aprinse o igar. Fumezi ? o ntreb oferindu-i pachetul de igri. ' Mulumesc ! Acum nu L. ' Va s zic. Iancu nu i-a spus c are un frate ? 348 i Absolut niciodat. Bravo lui I nseamn c tie s pstreze un se-! cret. In ceea ce te privete i cred c m pricep la oameni sper c i dumneata, dac trebuie, tii s-i tii gura. Nu m inel oare ? Nu-mi place n general s plvrgesc, i cu atit lnai puin atunci cnd mi se atrage atenia. Foarte bine, fiindc cele ce vei afla constituie un secret, un mare secret. Dar s revenim la Iancu. Atunci cnd a primit scrisoarea de ameninare, s-a speriat foarte tare i mi-a telefonat s viu neaprat. E de prisos s-ti mai spun c, fr s mai zbovesc o clip, m-am urcat n primul Lren. Aflnd despre ce este vorba, ti mrturisesc, la nceput teama lui mi s-a prut exagerat. Dup dou zile ns, timp n care am fcut unele cercetri personale, mi-am schimbat prerea. M-am putut convinge c din pcate, ntr-adevr, viaa lui se afla n mare primejdie. Bine, dar ce are criminalul de mprit cu Iancu ?, Cu el, ca persoan, cred c nimic. Dar Iancu l deranjeaz din alt motiv, despre care ns nu-mi este ngduit s vorbesc. E secret... Un mare secret... Secret de stat. Te rog s nelegi, fr s mai pui n-t" trebri. neleg !... neleg, i m cutremur gndindu-m prin ce mare primejdie a trecut Iancu. Deci, dndu-mi seama de primejdia real care l pate, m-am hotrt s-1 salvez. L-am trimis s se odihneasc undeva, cu un geamantan plin cu cri,; iar eu i-am luat locul. i se uit la ea nveselit, de parc toat treaba aceasta numai l-ar fi amuzat. Bine, dar Iancu a acceptat ? De ce s nu accepte ? Totui primejdia n care te vrai dumneata n; locul lui...

Te rog, s nu care cumva s gndeti ru despre el, fiindc ar nsemna s comii o nedreptate. Dac Iancu ar fi tiut c, acceptnd, mi primejduiesc, efec 349 tiv, viaa, poi fi sigur c n-ar fi acceptat nici n ruptul capului. Nu neleg! De vreme ce primejdia exista, de ce ea era real numai pentru Iancu nu i pentru dumneata care urma s intri... in pielea lui ? Fiindc n meseria mea primejdia constituie elementul natural. Mrturisindu-ti aceasta, s tii c i-am descoperit un mare secret. i ? Asta poate s nsemne c dumneata, mai mult dect Iancu, eti apt s te aperi de primejdie, dar nu nseamn c substituindu-te lui, primejdia a ncetat s existe. Tare mai eti scrupuloas!... i fiindc mi-e teac c ai putea s gndeti pn la urm ru despre el, n-am ncotro i va trebui s-i dezvlui un alt secret. Ei bine, afl c Iancu n-a avut ncotro i a trebuit s accepte, fiindc snt n locul lui n... misiune oficial. Pricepi ? Cred c da ! In orice caz, n mine poi s ai ncredere. i repet, nu snt obinuit s plvrgesc. Dac a fi fost convins de contrariu, nu i-a fi spus. i cei de la muzeu n-au observat c nu eti Iancu ? Nu ! Cel puin pn acuma. De altfel, nu cred c va trebui s joc mult timp rolul acesta. Vrei s spui c nu va trece mult timp pn s dai de urma asasinului ? Da !... i ct crezi c va mai dura ? Poate nc o sptmn. i pn atunci nu-1 voi putea vedea pe Iancu ? Nu ! Te rog s nelegi c lucrul acesta nu este posibil. Spune-mi cel puin unde a plecat. ' Se afl undeva, aici, n ora. Aici, n ora, i s nu-1 pot vedea l . E ia interesul vostru. 350 Cel puin o scrisoare pot s-i trimit prin dunu neata ? Nu e.recomandabil.; i De ce ? Din motive obiective i subiective. Mai nti, cele obiective : dac mi dai o scrisoare, ya trebui s i-o duc. Or, eu m feresc s trec pe la el. Proverbul spune, i pe bun dreptate, c prudena e mama ine- JepciuniL . Prevederea l l corect Irina. > Concluzia e valabil i n ceea ce privete prudena. i apoi mai exist un motiv, unul subiectiv ; E bine oare ca Iancu s afle c eti aici i totui s nu aib voie s te vad ? Dumneata ai ce s faci n acest rstimp. Munca de fiecare zi acolo unde lucrezi, iar dup program te poi plimba sau te poi duce la un spectacol. Pe cnd el e obligat s stea tot timpul n cas i s citeasc. Bietul biat l l comptimi Irina i n ochii ei rumoi aprur lacrimile. Trebuie s fii cu mine de acord c singurtatea l-ar deveni mult mai greu de suportai dac ar ti c te afli n ora.

Ai dreptate 1 De aceea neavnd ncotro va trebui s m resemnez i s m obinuiesc cu gndul c nu-1 voi putea vedea dect peste zece zile. *- Exact L. Peste zece zile ! inu s-o asigure, el nsui convins c n rstimpul acesta v izbuti s intre n posesia diamantelor. i dac n zece zile nu reueti s-ti ndeplineti misiunea ? Imposibil! Dac, prin absurd, nu vei izbuti ? Atunci, peste zece zile te voi duce la Iancu. Bine ? Foarte bine ! i pentru prima dat zmbi. Zmbetul prilejui lui Titus Popescu urmtoarea reflecie : 351 Eti tu tmpit de cinstit, mi frate, dar trebuie s recunosc, mi, c n materie de femei n-ai gusturi proaste". Un sfert de or mai trziu, Irina pleca, condus pn n strad de Titus Popescu, Pe urm, dup ce n-o mai vzu, se ntoarse n cas fluiernd. De sus, de la fereastr, mai privi o dat dup ea vorbindu-i siei : Uit-te, domnule, ce uor a mers !... Bine c, la nceput, cnd mi pierdusem capul nu am fcut vreo prostie pe care s-o regret apoi toat viaa". i fcu trei cruci, dup care plec de la fereastr. Bine dispus, se aez ntr-un fotoliu i, ntorcnd din nou pe dos fotografiile, ncepu s cerceteze cu mare atenie desenele. Cpitanul Ovezea se plimba de la un capt la altul al camerei cu minile la spate, cu igara stins n gur, aproape ntreag. Din cnd n cnd, atunci cnd ajungea n dreptul biroului se oprea ca s citeasc urmtoarele cuvinte scrise cu majuscule, pe o coal de hrtie : 'APARTAMENTUL CU LAMBRIURI DIN LEMN DE PIPER Oricrui om din afar, faptul c el se oprea att de des s citeasc ceea ce era scris pe hrtia aceea i s-ar fi prut un lucru de mirare, pentru c, la drept vorbind, cele cteva cuvinte puteau fi uor memorate. Dar, cel mai mult s-ar fi mirat el nsui dac, dedublndu-se, ar fi putut vedea ce face. Pentru c, de fapt, gndurile care l frmntau nu aveau nici o legtur cu acel apartament. Cpitanul Ovezea se gndea, de fapt, la Dana Milea. Toate evenimentele tragice sau numai neobinuite, ntmplate la Castel n ultimele zece zile, erau legate, ntr-un fel sau altul, de numele ei. Cu prilejul morii lui Anton Negu, ea fusese aceea care v 352 zuse umbra asasinului. Mai pe urm, cnd acesta montase pseudofurlul, tocmai broa ei se gsise n Rotond. In fine, acum cnd acelai criminal ncercase s-1 omoare pe Luca Mntulescu, tot Dana Milea era aceea care descoperise, n sertarul cu fundul dublu, pumnalul cu care fusese njunghiat intendentul. n tot ceea ce ntreprinsese asasinul, sub o form sau alta, i fr voia ei, Dana Milea constituise o piedic sau i dejucase intentiile. De aceea, chiar de la nceput, viata ei fusese n primejdie. Dar mai ales dup ce, citindu-i scrisoarea, aflase c planul de a o compromite dduse gre, primejdia devenise pentru ea cu adevrat real. Tocmai de aceea fusese atunci nsrcinat un lucrtor al miliiei s vegheze asupra ei i, la nevoie, s-o apere.

Cu toate acestea, abia acum, dup tentativa de crim mpotriva lui Luca Mntulescu, viata ei se gsea mai n primejdie dect ori- cnd. Faptul c cineva veghea asupra ei nu-1 linitea. Fiindc aceast veghe nceta n orele cnd ea se afla la muzeu, adic tocmai n locul unde asasinul se simea mai n largul su, i unde pn acum doi oameni czuser victime ferocitii sale. Parc monstrul, ca s poat ucide, avea neaprat nevoie de decorul i ambiana vechiului Castel, unde, cu ani n urm, huzurise un rege zgrcit i hapsn, care avusese pe contiin printre altele multe ticloii i asasinarea a unsprezece mii de rani romni. Neaprat, n aceste cteva zile cte mai avem nevoie ca s dm de firul ntregii afaceri, Dana Milea nu va mai trebui s lucreze la muzeu !" Pe urm, imediat, ca o continuare fireasc a gn- dului de mai nainte : Dar pe Luca Mntulescu de ce a ncercat s-1 omoare ? Ce motive au existat, att de puternice, ca s se scape de el naintea Danei, de care," tim precis, are de ce s se team ?" i deodat,strfulgerat de un gnd, se repezi la telefon i form numrul directorului Cociuban. 23 - Urmrirea abia ncepe 353 ntre director i cpitan avu Toc urmtoarea con- vorbire r Alo, tovarul director ( Eu snt ' Cine-i la telefon ? V salut cpitanul Ovezea. Sntei singur n birou ? Singur, Pn la ce or rmnei la muzeu ? Pn la terminarea programului. De ce m ntrebai ? Fiindc a vrea s trec pe la dumneavoastr. Dar nu acum, ci mai nspre prnz. Se poate ? V atept, tovare cpitan. Cu un sfert de or nainte de nchidere, cpitanul Ovezea intra n cabinetul directorului Cociuban. Cu ce v pot fi de folos, tovare cpitan ? Tovare director, nu tii dac lipsete ceva din inventarul slii de arme ? Nu tiu ! Aa, la o prim vedere, cu excepia mantiei de cavaler al ordinului Mihai Viteazul", nu pare s lipseasc nimic. Avei la d-voastr inventarul ? Desigur 1 Originalul. l pstrez aici, la mine, n seif. Atunci e perfect. Credei c iari s-a furat ceva, de data asta din sala de arme ? ntreb directorul ngrijorat. Nu tiu nc nimic precis, tovare director. M ntreb dac Luca Mntulescu ar mai fi fost njunghiat, n cazul cnd nu ar fi trebuit s verifice inventarul slii de arme. Credei ? Deocamdat e o ipotez. mi trebuie dovada material i tocmai aceasta m-a adus la dumneavoastr. E necesar s-o lum de la capt i s ducem la bun sfrit ceea ce n-a putut termina Luca Mntulescu. Adic s verificm

inventarul slii de arme. mi pare ru c vei ntrzia de la mas, dar e absolut ne 354 cesar s facem mpreun treaba asta. Propun s ncepem imediat ce pleac oamenii. S opresc pe careva s ne ajute ? Nu! Verificarea o vom face numai noi doi. i, Indiferent de rezultat, nimeni nu va trebui s afle. Bineneles ! S dau numai un telefon acas, ca 6 nu m mai atepte cu masa. n timp ce directorul Cociuban telefona acas, cpitanul Ovezea i trsese un scaun lng fereastr. Voia ca de acolo s asiste la plecarea salariailor muzeului. Cele dinti plecar supraveghetoarele, grbite, vesele. Pe urm, Ana Lupea mpreun cu Angela Ornescu, ultima vorbind i gesticund, Ana ascultnd-o cu un aer absent i plictisit. Falsul Iancu Popescu i Clin Stamate ieir deodat. Popescu povestea pesemne ceva hazliu, fiindc cellalt rdea cu poft. La scurt interval prsir muzeul Dana Milea i Ion Mocanu. Plecar inndu-se de mn, ca doi liceeni. La urm de tot i singur Dan Tomescu. Cnd se vzu afar, scoase din buzunar micul su Lucreiu i, tacticos, de parc s-ar fi plimbat, se cufund n lectura foarte pmntescului poet latin. I Cpitanul Ovezea privi ctva timp n urma lor, gn- iditor. Asistase, nevzut, la plecarea tuturor. Unul dintre ei, sigur era asasinul. i, cu toate acestea, se comportase calm, normal, fr s trezeasc bnuieli. [. Ridic din umeri i prsi fereastra. | Au plecat toi, n afar de Marin, l anun pe director. | De obicei nu pleac naintea mea. Expediai-1 i pe el, ca s putem ncepe. Zece minute mai trziu, cnd rmaser singuri, ncepur verificarea. Cpitanul citea denumirea obiectului dup inventar iar directorul verifica dac se afla la locul su. Operaia dur patru ore. Rezultatul acestei munci destul de plictisitoare fu altul dect acela la care se ateptase cpitanul Ovezea. Cu excepia pelerinei, nioi un alt obiect nu lipsea din inventar. 355 Directorul Cociuban rsufl uurat: Parc mi s-a luat o piatr de pe inim f Acesta e inventarul complet Nu mai exist cumva vreo anex ? insist cpitanul. Nu, tovare cpitan! E ultimul, i cel ma! complet. Foarte curios I... Nu lipsete nimic !... Atunci 3e ce a fost njunghiat Luca Mntulescu tocmai n timp ce verifica obiectele din inventar ? Directorul Cociuban ridic din umeri. De fapt, ntrebarea nu lui i fusese adresat. Cpitanul Ovezea i vorbise siei, tare. Observnd ns c directorul ridic din umeri i spuse, apsnd pe fiecare cuvnt : i totui, tovare director, Luca Mntulescu S fost ucis din cauza inventarului. Bine, dar ai vzut c nu lipsete nimic,

Da, nu lipsete. Atunci ? Poate c lipsea atunci cnd Luca Mntulescu 3 nceput verificarea. Da! Aceasta ar fi o explicaie. Dar spunei-mi', v rog I Cum i mai este lui Luca ? Exist anse s scape ? Medicul ef m-a asigurat c va scpa cu viaa. Din pcate nc nu poate vorbi. Ei, dac ar putea vorbi!... Cnd spuneai c trebuie s vin comisia de la! Bucureti ? Azi, mine neaprat pic. Cnd va veni, v rog s m anunai i pe minei Bineneles i acum s mergem! Dei rezultatul nu a fost cel scontat de mine, n ceea ce v privete, acum putei fi sigur c verificarea fcut de ctre comisie nu se va solda cu vreo surpriz neplcut pentru dumneavoastr. 356 mm M Cpitanul Ovezea mnc ceva n prip la un bufet, l cnd ajunse la miliie, ofierul de serviciu l anun c este ateptat de ctre maiorul Mrcineanu. l f Al fost la Castel ? Te-am cutat ! r Da, tovare maior I Am fost la Castel. Ati avut nevoie de mine ? I ' Nu n mod special. Raporteaz-mi ce ai fcut a- :colo. Cpitanul Ovezea i povesti pe larg de ce se dusese la Castel i ce anume fcuse. K-, Maiorul l ascult atent, fr s-1 ntrerup. I ' Cred c raionamentul dumitale e just, i spuse '"maiorul dup ce acesta termin de raportat. Nici eu nu vd din ce alt motiv l-ar fi njunghiat pe Luca Mntulescu. '' Am lsat vorb directorului ca atunci cnd vine Comisia s m anune i pe mine. ti i E o comisie de experi ? > Aa mi-a spus Cociuban. S f> n ce direcie crezi c ar putea s te ajute ? - nc nu tiu, tovare maior. M-am gndit numai jf'fc experii ne-ar putea da o mn de ajutor. In ce fel ns, repet, nc nu tiu. I 1 i totui, nu e chiar att de greu. Ia gndete-te puin I Dac acceptm c asasinul a ncercat s-1 ucid pe Euca Mntulescu numai din cauza inventarului, i 'dac la verificarea fcut de dumneata mpreun cu ; Idirectorul nu s-a gsit nici o lips, atunci nu pot gxista dect dou explicaii. Prima : inventarul a fost rentregit dup tentativa de asasinat a intendentului, deci a fost dictat tocmai de necesitatea de a se completa inventarul. A doua: numai aparent inven- irul este complet, n legtur cu aceast a doua ipotez socot c va Irebui s stai de vorb cu experii din comisie. * Dac neleg bine, tovare maior, dumneavoastr presupunei c Luca Mntulescu a fost njunghiat ca s nu descopere, verificnd inventarul, c un anumit 357

obiect de valoare a fost nlocuit cu un altul, fara sau cu va'oare mai mic. Etaci, tovare Ovezea ! Tovare maior, aceasta trebuie c este explicaia. V mulumesc. In alt ordine de idei, s tii c am ascultat la magnetofon declaraia ps rarului. Ai avut dreptate. Foarte interesant i preioas pentru noi. Dar, ia spune-mi ! Crezi c acum toi protagonitii au intrat n scen ? Cu excepia unuia, tovare maior. A cruia ? Asta n-a putea preciza, fiindc, deocamdat, nu tiu cine srit cei care acioneaz. Numericete ns, se pare c unul e nc lips la apel. S m explic : Profesorul, care, bineneles, nu e profesor, s-ar putea s fie deinutul, cu nr. 8 317, respectiv Tiberiu Fotiade. Ziarista cu ochelari fumurii, probabil, femeia care a vizitat-o pe btrn. Lipsete la apel cel de-al treilea personaj, respectiv nepotul. Sau invers : dac profesorul este nepotul, atunci Tiberiu Fotiade este acela care nc n-a intrat n scen. Nu-i deloc sigur c n-au intrat n scen toate personajele. Oare este exclus ca cel de-al treilea personaj fie nepotul, fie Tiberiu Fotiade s acioneze din umbr, fr ca noi s prindem, deocamdat, de veste ? Avei dreptate, nu este deloc exclus !... Dar n legtur cu declaraia psrarului, altceva vreau s aflu de la dumneata. Anume, de ce o gseti att de interesant ? n primul rnd pentru c acum acceptnd ca adevrat ipoteza d-voastr tim c toi protagonitii se afl n scen. n al doilea, tim, de data asta precis, c toate cele trei fire se mpletesc la Castel, i c, deci, nu am greit mutndu-ne cartierul general" aici, la Caraiman. n al treilea, tim c interesul bandiilor este circumscris numai la dou apartamente din Castel : unul, apartamentul secret n 358 care a locuit, pe vremuri, Beatrice Popeea, cellalt., acela in care a locuit rivala sa, Ana-Maria Fotiade. n al patrulea, putem emite ipoteza c toti cei trei b -idii urmresc aceeai tint. n al cincilea, de vreme e att profesorul, ct i ziarista l-au descusut pe bot rin n legtur cu Castelul, nseamn c, pe o cale sau alta amndoi au acces acolo. n al aselea rnd, putem presupune c amndoi urmresc aceeai tint, eventual fr s tie unul de cellalt. Deocamdat cred c n acestea const importana depoziiei ambelanului". Mda ! i altceva ? Tovare maior, declaraia psrarului nate multe ntrebri. De exemplu I

De ce profesorul s-a interesat de apartamentul Beatricei Popeea, iar ziarista", de al Anei-Maria Fotiade ? Trebuie s tragem concluzia c se afl n joc dou mize" ? Pentru prima dat te aud pronunnd termenul acesta. i cel puin nu tiu dac e cel mai potrivit. i La ce te referi La ceea ce exist n cele dou apa rtmentA Sau numai ntr-unui i care intereseaz n mod deosebit att pe profesor" ct i pe ziarist". Cci nu putem accepta c au ncercat amndoi s-1 trag de limb pe psrar n legtur cu apartamentele numai din simpl curiozitate. Va s zic, ceea ce eventual exist ascuns ntr-unui sau n amndou apartamentele numeti dumneata miz. Exact, tovare maior. - Bine, de acord s considerm cuvntul miz oa un termen convenional. Mi se pare ns profund greit s presupui c ar putea exista n fiecare apartament cte o miz. Faptul c profesorul s-a interesat de apartamentul btrnei Popeea, iar ziarista de al Knei-Maria Fotiade ar putea s nsemne, mai curnd, 359 c informaiile pe care le dein in legtur cu miza snt contradictorii. Nu crezi c ipoteza aceasta pare mult mai probabil ? Ba da, tovare maior ! Am spus dou, numai pentru a nu exclude i aceast ipotez, orict de puin probabil pare. Indiferent ins de numrul mizelor. i altceva ar fi extrem de important s cunoatem : ci dintre cei care au interesul s ajung la miz au doar acces n Castel i ci fac parte din personalul muzeului ? i de ce crezi c aceasta e atil de important? Fiindc msurile de paz pe care trebuie s ie lum depind n mare msur de rspunsul la aceast ntrebare Explic-te, te rog !... In primul rnd, n legtur cu miza. tim c trei indivizi toi trei sau, poate, unii numai, cu cazier urmresc s pun mna pe miza ascuns ntr-unui clin cele dou apartamente. Poate m vei ntreba, de ci nu i al patrulea, respectiv asasinul ? Pentru c, n cazul cnd i acesta din urm urmrete s pun mna pe aceeai miz, nu ar fi transportat presupusul cadavru al lui Luca Mntulescu tocmai n apartamentul cu lambriuri din lemn de piper. Faptul c 1-a ascuns tocmai acolo nseamn c nu-i de seama de importana apartamentului aceluia n raport cu miza. Dar dac totui a fcut-o, desi cunoate ce importan are apartamentul ? Imposibil ! De ce ? Fiindc nu avem dreptul, dac inem seama de felul cum a lucrat pn aeuima asasinul, s presupunem c i-a interzis, cu bun tiint accesul la apartament. Vrei s spui c ar fi trebuit s-i vin n minte c noi, descoperind pe intendent acolo, vom lua msuri de paz a apartamentului 7 Exact, tovare maior. 60

Dar dac el deine informaia c miza se afl n cellalt apartament ? n acest caz, mai consideri c i-a interzis, cu bun tiin, accesul la miz ? In acest caz, desigur c nu. Deci, tovare maior, dumneavoastr sintei de prere c i asasinul urmrete aceeai miz ? Nu ! Nu snt deloc de aceast prere. i-am pus ns ntrebarea, fiindc am vrut s constat dac, pornind de la un rationament just, ai tras toate concluziile posibile. i ce ati constatat, tovare maior, dac mi este ngduit s ntreb ? C nu, tovare cpitan. S rezumm. Dumneata ai spus : Dac asasinul ar urmri aceeai miz nu i-ar fi inchis singur accesul la ea, ascunznd presupusul cadavru tocmai n apartamentul unde tie c ea se gsete. Raionamentul e just, i snt cu totul de acord cu el. Dar eu te-a,m ntrebat : dar dac el deine informaia c miza se afl ascuns n cellalt apartament ? A fost justificat ntrebarea mea ? Da, fiindc din cele relatate de psrar reiese c n ceea ce privete locul unde se afl ascuns miza nu exist un consens de preri. Punndu-i aceast ntrebare, dumneata ai nceput s te clatini, s te ndoieti c raionamentul de la care ai pornit mai st n picioare. Tocmai fiindc nu ai gndit toate concluziile posibile. Dac aa s-ar fi ntmplat, atunci cnd mi-ai rspuns c asasinul nu i-ar fi interzis, cu bun tiin, accesul la miz nu te-ai fi referit la apartament ci la ntreg etajul. i atunci nu i-a mai fi pus cea de-a doua ntrebare care te-a derutat fiindc rspunsul dumitale mi-ar fi dovedit c nu te-ai oprit la jumtatea drumului. Deci, n ciuda faptului c nu ai gndit pn la capt, raionamentul de la care ai pornit e just. Nu este posibil ca asasinul s urmreasc aceeai miz fiindc nu l-ar fi transportat pe intendent la etajul doi, tocmai fiindc ar fi trebuit s-i dea seama c noi vom lua msuri nu numai n legtur cu apartamentele, ci cu 381 ntreg etajul fapt care se va ntmpla. Chiar dumneata spuneai mai adineori c e necesar s lum unele msuri Concret, la cel fel de msuri te refereai ? Tovare maior, va trebui s lum atare msuri nct s putem aresta pe oricine nr ncerca, urcnd Ia etajul doi, s pun mna pe nizi. i cnd spun oricine" m gndesc la profesor, la ziarist, la nepot. O asemenea msur se impune mai ales dacS, tn ciuda rezultatului negativ al cercetrii, nu respingem de plano posibilitatea c totui cineva, cu sau fr ajutorul vreunuia dintre salariai, a putut ptrunde n muzeu Concret, cum vrei s procedezi ? Tovare maior, a avea nevoie de doi oameni care s asigure paza etajului. Unul nu ajunge ? Tovare maior, tii c etajul doi e dispus n jurul holului de onoare. Apartamentul btrnei Popeea se afl la nord, cel al Anei-Maria Fotiade, la sud. ntre ele, culoarul circular. Din cauza aceasta, acela care ar supraveghea apartamentul cu lambriuri din lemn de piper nu ar putea ti ce se ntmpl n ce- DUalt apartament, i invers. Desigur, dac ar exista numai o singur cale de acces la etaj, treaba s-ar simplifica. Am fixa postul de observaie, s zicem, n imediata apropiere-,a scrilor. La etaj ns se poate ajunge pe trei ci' diferite : pe scara obinuit, pe scara secret i, n fine, cu liftul. Dup cum

vedei, din cauza condiiilor speciale, este imposibil ca un singur om s poat ine sub observaie ambele apartamente dect dac ar circula tot timpul de la un apartament la altul. Or, aceasta n general nu poate constitui o soluie, cu att mai puin n cazul nostru special. Ca supravegherea etajului s dea rezultate este necesar ca msurile ce le vom lua s rmn conspirative. Amintind de aa-zisa nzreal a intendentului, relevai pe bun dreptate c e posibil ca cel 362 care s-a strecurat n Castel s fi fost ajutat din interior. Asta nseamn c absolut tot ceea ce vom ntre-: prinde trebuie s rmn secret i pentru cei dinuntru, i pentru cei din afar. Dar ia gndete-te ! Cei doi oameni de care ai nevoie vor trebui schimbai, c doar nu le vom duce mncare cu sufertaul. Vezi dumneata posibilitatea ca oamenii notri s vin i s plece, fr ca nici unul, dar absolut nici unul din salariaii muzeului s prind de veste ? Team mi-e c, pn la urm, secretul nostru ar ajunge ca acela al lui Polichinelle. Asta-i cam aa, tovare maior. De aceea, eu cred c cea mai bun soluie ar fi dac am instala n ambele apartamente aparate speciale, cu declanare automat, care s nregistreze pe' pelicul pe toi aceia care ar intra acolo, Procednd astfel, asigurm o conspirativitate perfect. n schimb, tovare maior, nu putem nltura unele inconveniente. De pild ! Dac aparatul nregistreaz imaginea cuiva cii- noscut, spre pild a lui Fotiade, sau, eventual, a vreunuia dintre salariai, atunci totul e n perfect ordine. Vom ti pe cine trebuie s arestm. Dar daca ptrunde n apartament s zicem nepotul sau altcineva tot att de necunoscut nou, ce facem n acest caz ? Unde l vom gsi dup aceea ? S zicem c se ntmpl aa. Dar, tovare cpitan, esenialul e s nu-i speriem tocmai acum. Fiindc a sosit timpul s terminm cu bandiii tia. Mai devreme m-a chemat la telefon tovarul colonel i! m-a ntrebat cnd ne ntoarcem. I-am spus c n cel mult cinci zile vom fi napoi la Bucureti. Mi se pare c sntem aici de apte zile, nu ? Exact, tovare maior. Va s zic ne-am neles. Repezim un om de-al lui Borcea la Bucureti, dup aparate. Are timp s se ntoarc chiar n noaptea aceasta, iar mine diminea le instalm. Instalarea ridic vreo problem 363 Nici una, tovare maior ! Voi instala personal aparatele. Cu acest prilej, voi continua investigaiile n legtur cu miza. E o treab extrem de dificil sa caui ceva care sigur exist, dar fr s tii ce anume trebuie s gseti. t Atunci du-te la Borcea, pune-1 la curent cu cele Ce am discutat i cere-i s trimit un om la Bucureti. i d-i dumneata toate indicaiile unde i cui trebuie s se adreseze pentru aparate. Dup aceea mi voi permite s revin, tovare maior. A vrea s v cer prerea ntr-o problem care o privete pe Dana Milea. < Bineneles !... Dup ce vorbeti cu Borcea, vino. Cpitanul Ovezea tocmai se pregtea s plece cnd Intr pe u eful miliiei. 1 S trii, tovare maior.

A, dumneata erai ! Noroc I Stai jos. Tocmai despre dumneata era vorba. Va trebui s ne dai un om care s ne aduc de la Bucureti nite aparate. Ovezea are s te pun n curent. i deoarece cpitanul Borcea se tot uita pe o foaie de hrtie, adug : i Dar ce-i cu hrtia aceea ? - Tovare maior, tim cui aparin amprentele de pe pumnal. Cui ? Lui Marin, omul de serviciu de la muzeu. ^-Imposibili exclam cpitanul Ovezea. -r- Poftim, aici, dovada. Maiorul i cpitanul Ovezea confruntar amprentele gsite pe pumnal cu cele ale lui Marin. Identitatea era perfect. Mda ! Nu mai ncape nici o ndoial, murmur cpitanul Ovezea. Pe lista dumitale, Ovezea, Marin unde figureaz ? Tovare maior, la nceput era trecut pe lista celor bnuii. In ultimul timp, revizuind lista, l-am ters. 364 i l-ai trecut pe lista probabililor". Nu, tovare maior I L-am ters definitiv de pe toate listele. Ca s fiu sincer, tovare maior, i pentru mine Marin a fost ultimul pe care l-a fi putut bnui, spuse cpitanul Borcea. Cpitanul Ovezea, privind cu lupa amprentele, murmur : Marin, omul acesta cu privirea blajin i deschis i care atunci cnd a vzut trupul scldat n snge al lui Luca a izbucnit n hohote de plns, ca un copil... Marin ucigaul lui Anton Negut i doar din ntmplare nu i al lui Luca Mntulescu... Este oare posibil ca individul acesta s fie n realitate o fiar setoas de snge ? Pare, ntr-adevr, de necrezut, dar s-au mai vzut astfel de cazuri, vorbi cpitanul Borcea. Asemenea indivizi snt cu att mai primejdioi, cu ct se pricep n aa msur s ctige bunvoina i simpatia oamenilor, nct reuesc s rmn mult timp n afara oricror bnuieli. V, Sublocotenentul Pavelescu imediat ce sosi se prezent cpitanului Borcea. S trii tovare cpitan I Te-ai i ntors, Pavelescule ? Chiar acum am picat, tovare cpitan. i ai adus aparatele ? Le-am adus. Ia imediat legtura cu tovarul cpitan Ovezea. Mi se pare c va avea nevoie de dumneata ca s le instaleze. Am neles 1 Altceva ? Altceva nimic, tovare cpitan. Adic ar mai fi ceva. Pe urm pocnind clciele i lund poziia de 365 drepi : Tovare cpitan, v rog s-nai permitei sa t v raportez c noi am luat examenul de literatur rooiin cu nota zece. . Bravo ! Felicitrile mele. Mai avei vreun examen ?

* Mai avem unul singur : socialismul tiinific. Dar la materia asta sntem doctori. Aa c, joia viitoare vom fi cu examenul de stat luat nc o dat felicitrile mele ! V mulumim ! Un minut mai trziu sublocotenentul Pavelescu prsea biroul cpitanului Borcea i se ducea s-1 caute pe cpitanul Ovezea. Sublocotenentul Pavelescu terminase Facultatea juridic n urm cu un an, i tot atunci i dduse i examenul de stat. Vestea comunicat cpitanului Borcea privea pe logodnica sa, care ddea examenul de stat la Facultatea de filologie. Pentru ambii logodnici el constituia un eveniment de deosebit importan, fiindc imediat dup aceea urmau s se cstoreasc. Din acest motiv, ori de cte ori logodnica sa avea de susinut un examen, emoiile prin care trecea sublocotenentul depeau cu mult pe ale candidatei. Nu se linitea dect atunci cnd, prin telefon, afla rezultatul. Mi tovari, la Istoria R.P.R. luarm nota nou ! i vestea el tovarii care, dup ce mprtiser emoiile tovarului lor, mprteau acum i bucuria lui. Pin i cpitanul Borcea, la curent cu marele eveniment, ceruse s i se comunice de fiecare dat rezultatul. Aa se explic de ce, abia ntors din misiune, sublocotenentul inuse s-1 informeze n legtur cu penultimul examen, cu care prilej logodnica sa obinuse nota maxim. XIV (cpitanul Ovezea tia c Dana Milea vine din urm i, dinadins, ca s-1 poat ajunge, se opri s-i aprind o igar. Dar, oricit de mult prelungi cutatul chibriturilor prin buzunare, i pe urm operaia scpratului, ea tot nu-1 ajunse. Pn n cele din urm, fu nevoit s-i continue drumul, mergnd ns foarte ncet. Dar nici aceast manevr nu izbuti. In oglinda unei vitrine observ c distana dintre ei rmsese aceeai. Dei nu snt n uniform, este imposibil s nu m fi recunoscut I" i spuse cpitanul Ovezea oarecum intrigat. Desigur, ar fi putut s se opreasc i s-o atepte. Dar el voia ca ntilnirea s par cu totul ntmpl- toare. De altfel, chiar era. Fiind una din puinele ocazii cnd Dana Milea nu era nsoit de Ion Mocanu, voia s profite de aceast mprejurare ca s-i aduc la cunotin, direct, hotrrea pe care o luase i pe care tocmai spre a i-o comunica prin directorul Cociuban se ndrepta acum spre Gastel. Bnuind c ea rmne intenionat n urm, i pu- nind aceasta pe seama unei excesive prudene ca urmare a recomandrii pe care i-o fcuse se opri, ca din ntmplare, n faa unei vitrine, prefcndu-se 367' c l intereseaz n mod deosebit articolele de sDort expuse. Cteva minute mai trziu, intlnirea, inevitabil, pru cu totul ntmpltoare. Bun ziua, tovar Dana ! D-voastr erai, tovare cpitan ! Nu v-am recunoscut. In haine civile artai altfel. Dei se strduia ca tonul s par ct mai natural, se cunotea ct de colo c nu spune adevrul Art altfel ? Se poate. N-am tiut aceasta. Ei, dar mi pare bine c v-am ntilnit. Tocmai m duceam la tovarul director.

Voiai s-mi transmitei ceva prin tovarul director ? Foarte bine, fiindc eu snt tare. tare grbit. Bun ziua, tovare cpitan. Numai cteva clipe, tovar Milea ! o reinu, intrigat de purtarea ei. i ddea semea c ea cuta s se scane de el. V-am spus c snt foarte grbit. Da, mi-ai spus. Dar i eu am s v aduc la cunotin ceva care nu sufer amnare. Tovarul director... Dac tot v-am ntlnit, mai bine s aflai direct despre ce e vorba. V rog s fii ct mai scurt. i oft resemnat. De fapt, tovar Milea, este vorba d,e o propunere. Atept s-o aud, tovare cpitan. Ai avea ceva mpotriv s v luai un mic concediu, s zicem de maximum o sptmn ? n primul rnd, concediul pe anul acesta mi l-am luat, iar n al doilea rnd, nu simt nevoia s m odihnesc. Nu neleg ce rost are propunerea d-voastr. Tovar Milea, n interesul d-voastr consider c este absolut necesar s v luai un concediu de o sptmn. 368' Tovare cpitan zu c nu pricep. Dup cte tiu, l-ai arestat pe Marin fiindc ai descoperit c amprentele de pe pumnal snt ale lui. Dac nu ai fi fcut aceast descoperire a fi putut crede c recomandarea pe care mi-o facei este n legtur cu cele ntmplate la Castel. Aa ins... Poate n-ai reinut tovar Milea c este absolut numai n interesul d-voastr s v luai concediul... Ba da, am reinut foarte bine, i snt mhnit c trebuie s v refuz. mi dau seama c nu fac bine, dar nu pot altfel. Vedei, eu snt convins de contrariu : anume c este n interesul meu, n interesul fericirii mele, ca n aceast perioad de timp s nu absentez de la munc. Bun ziua 1 i izbucnind aproape n plns, i intoarse spatele. Cpitanul Ovezea, privind jn urma ei murmur : De neneles aceast brusc schimbare ! Mi fat ncpnat, ca s-ti scap viaa, la nevoie te voi sili. Dar nu cred c va trebui s recurgem la astfel de msuri, fiindc snt sigur c directorul va izbuti s te conving". i lund aceast hotrre, porni grbit spre Castel. n biroul directorului Cociuban se afla i Ghenea. V salut, tovari ! Noroc, tovare cpitan ! Ce v aduce la noi ? Tovare director, am venit s v cer sprijinul ntr-o problem mai delicat, convins fiind - d-voastr veti izbuti acolo unde eu am dat gre. Este vorba de tovara Dana Milea. Noi socotim c, n interesul ei, este necesar s-i ia nentrziat un concediu de maximum o sptmn. Acum o jumtate de or ntlnind-o, ntmpltor, pe strad, i-am fcut aceast propunere, dar m-a refuzat categoric. Totui este absolut necesar ca n urmtoarele ase, apte zile s nu mai vin pe la muzeu Dac neleg bine, tovare cpitan, nseamn c vrei s-o ferii de mna asasinului.

Da, tovare director !... M - Urmrirea abia ineepe 369 i spuiei c v-a refuzat ? M surprinde tocmai din partea ei o asemenea purtare. Cred c ceva se ntmpl cu ea. Mi-a prut schimbat, nelinitit, a zice speriat chiar. tii cum i-a motivat refuzul ? C este n interesul ei, ca n aceast perioad de timp s nu absenteze de la muzeu. La plecare a izbucnit n plns. Probabil c fat de d-voastr i va deschide sufletul. Voi ncerca, tovare cpitan. V mulumesc 1 Altceva ? Nimic ! Atunci, dac ai terminat interveni Ghenea^ vreau eu s discut cu d-voastr o problem. V ascult, tovare Ghenea. Exist dovezi nendoielnice c Marin indrilaru este vinovat, tovare cpitan ? Ai fost, desigur, informat c amprentele de pe minerul pumnalului cu care a ncercat s-1 ucid pe Luca Mntulescu i aparin. Secretarul organizaiei de baz replic : Tovare cpitan, dovada cu amprentele e un fapt peste care, desigur, nu se poate trece. Totui, mi-e att de greu s cred c Marin a putut face moarte de om. Il cunosc de cnd a venit aici, la noi, i tiu cum a muncit i cum s-a purtat n toi aceti ani. De aceea, chiar dac s-au gsit nenorocitele acelea de amprente, trebuie s mai cercetai. Putei fi linitit, tovare Ghenea, fiindc aa vom face. tiu !... tiu !... Am inut totui s cunoatei i prerea mea personal n legtur cu acest caz. Ai fcut foarte bine. Noi punem mult temei pe prerile d-voastr, tovare secretar. Interogatoriul l conducea cpitanul Borcea. Cpitanul Ovezea i sublocotenentul Pavelescu asistau. Ia spunei, tii de ce ai fost reinut ? ntreb cpitanul Borcea. 403. Nu tiu, tovare cpitan. Nu v simii cu nimic vinovat ? Cu nimic, tovare cpitan. N-am furat, n-am omort pe nimeni... Ce vin mi gsii, nu tiu ! K Dar despre Luca Mntulescu ce prere avei? Ce prere s am ? Bun. Eram noi i oleac prieteni. Erai prieteni ? Cum, adic oleac" prieteni ? De multe ori se ntmpl s plecm de la muzeu mpreun. n drum, ne opream la restaurantul Parc" s bem cte o uic. Dumnealui fcea totdeauna cinste. Niciodat nu m lsa s pltesc i eu. Zicea c nu se face fiindc el are salariu mai mare. , i ce discutai cnd v opreai la o uic ? Cine mai ine minte. De una, de alta...

De exemplu ! r . pi despre munca noastr, despre ce mai vedeam n timpul zilei. C la noi vine atta lume, i multe i-s date s vezi i s auzi n timpul unei singure zile. Pe urm, mai vorbeam despre ce se mai ntmpl n lume, la O.N.U., despre zborul n Cosmos, m rog, parc mai tin eu minte despre cte am vorbit noi ! i n-a existat ntre d-voastr vreun motiv de ne- nelegere ? r Ferit-a sfntul !... .Va s zic nu-i purtai smbetele ? Dar de ce s-i fi purtat smbetele, tovare c- pitan ? Doar nu vei fi creznd c eu... Dar pumnalul sta l cunoatei ? nainte de a rspunde, gndii-v bine. La vederea pumnalului Marin se nglbeni i ncepu S tremure. Tovare cpitan, v jur c nu l-am omort eu, V jur pe ce am mai sfnt. V-am spus s v gndii bine nainte de a rspunde. Tovare cpitan, eu n viaa mea n-am tiat gtul la o gin, i d-voastr m bnuii c l-am njunghiat pe tovarul Luca. 37J3 V t tii ce snt acelea amprente nu-' as* ? Desigur c tiu spunse Marin cla rtt de r- cet, nct abia se auzi Era cu desvrsire. pierdut Dac tii, atunci atlati c aici :>c ninerul pumnalului, criminalul a lsat amprente. i nai aflai c amprentele snt identice cu ale d-voastr i acum, dup ce ai aflat aceasta, tot nu avei de gnd s mrturisii ? Marin se fcu i mai mic n fotoliu Se uita cu ochi dezndjduii la cei trei ofieri, la role ic magnetofonului care se nvrteau ncet, uniform si cltina tot timpul din cap, la dreapta i la stinrm Nu l-am omort eu !... Nu l-am omort eu Va s zic nu vrei s recunoatei. Replic aproape zbiernd : Cum, Dumnezeule, s recunosc dac nu l-am omort ? Pe urm, cuprins din nou de dezndejde : Ei, dar i dumneavoastr cum s m credei, dac avei dovad mpotriva mea l... Afirmai c nu l-ai omort. Bine 1 S zicem c nu l-ai omort. Dar atunci, cum au ajuns amprentele d-voastr pe minerul pumnalului ? Pi tocmai asta e nenorocirea, tovare cpitani Amprentele snt ale mele, dar nu eu l-am omort. Dac nu avei nici un amestec, atunci cum s-at ntmplat minunea asta ? Marin se frmnt pe scaun, i terse sudoarea de pe fa cu o batist mare ct o basma, pe urm, din nou, ca un laitmotiv: Parc avei s m credei!... Dac nu pot dovedi, n-avei s m credei I... Ateptm s ne explicai cum au ajuns amprentele pe minerul pumnalului. Pi asta-i ! Au ajuns, fiindc... fiindc am inut n min pumnalul. Va s zic, recunoatei c ai inut n mn pumnalul. 3711 Cnd I-am gsit, tovare cpitan. Cinci I-am gsit n serviet. Dar parc avei s m credei, dac n-am cum s dovedesc 1...

Ca s v putem crede, trebuie s cunoatem ade- yrul i numai adevrul. n ochii lui Marin indrilaru licri o raz de ndejde. Adevrul, de bun seam c adevrul, tovare Eapitan ! S vedei cum s-a ntmplat: 1 n fiecare zi vin la slujb cu o serviet. O servieta yeche i scorojit, c o am de mai bine de treizeci ide ani. Pun n ea cte ceva de-ale mncrii, c pn la prnz i se face foame. Toi tovarii i aduc de acas demncare. Pn i tovarul director. Ieri, s fi fost pe la orele zece ? Da, cred c att "era cnd mi s-a fcut foame. De obicei gustarea o iau mai trziu. Dar ieri, tot umblnd ncolo i ncoace ca s dau de tovarul Luca, am flmnzit mai devreme. Deschid servieta s scot pacheelul, cnd colo, ce vd ? Pumnalul, tovare cpitan. Nu mi-am dat seama, de la nceput, c e plin de snge. Mi-am zis : cine i-o fi btut joc de mine de mi-a pus n serviet Cuitoiul sta ? Abia cnd l-am scos din serviet am Observat c e plin de snge. Cnd am vzut sngele am ngheat, tovare cpitan. Imediat m-am gndit la tovarul Luca, care dis- se, de parc l-ar fi nghitit pmntul. Mi-am zis: s tii Marine, c l de 1-a ucis pe tovarul Anton ii-O fi omort i pe tovarul Luca, i ti-a pus tie n Serviet cuitul, ca s cad bnuiala pe tine... Da, tovare cpitan, aa m-am gndit. i dac m-am gndit aa, m-a cuprins frica. mi era atta fric s nu Se gseasc la mine pumnalul i s fiu nvinuit de Omor, nct am nceput s tremur de parc m-ar fi Scuturat frigurile. i atunci mi-am zis c trebuie musai s m scap de pumnal. Acum, mi dau seama c ar fi fost mai bine dac m duceam la tovarul director i-i spuneam dujtmea- lui unde am gsit blestematul la de pumnal. Dar de 373 \ fric, parc mi luase dracu' minile. Dar ce s mai lungesc vorba, tovare cpitan. Mi-am adus deodat aminte de sertarul cu fundul dublu i, fr s mai stau mult pe gnduri, l-am ascuns acolo. Asta e tot tovare cpitan. V jur, pe ce am mai sfnt, c nu v'mint! Omul prea sincer, Ofierii schimbar o privire de neles ntre ei, mai ales c de la nceput avuseser unele dubii n legtur cu vinovia lui. i cnd ai ascuns n sertar cuitul, nu v-a fost team c s-ar putea s v surprind careva ? Cum s nu, tovare cpitan. Dar mai fric mi-era s stau cu cuitul la mine, n serviet. M-am gndit s-1 iau de acolo, mai trziu, i s-1 arunc sau s-1 ngrop. N-am mai avut ns cnd, fiindc ntre timp a dat peste el tovara Dana. i cu servieta ce ai fcut ? La percheziie nu s-a gsit nici o serviet. Am ngropat-o, tovare cpitan I De ce ? - Fiindc se ptase n vreo dou locuri cu snge. i dac era ptat cu sngele tovarului Luca, mai puteam pune mncare n ea ? Nu puteam ! Am ngro-> pat i cmaa pe care o purtam n ziua aceea. Pe ea de ce ai ngropat-o ? '

Se ptase i ea de snge. Cnd m-am dus s lepd cuitul n sertar, l-am ascuns sub cma, c doat nu era s m car prin muzeu cu servieta, s m vad cineva i s cread c umblu s fur ceva. i dac l-am inut sub hain, s-a murdrit cmaa cu snge. Haina nu s-a murdrit ? Ba i ea ! Dar cum era s ngrop haina, care cost o mulime de bani ? Am tiat doar partea din cptueal care se ptase nlocuind-o cu o bucat luat de la o hain trenuit, pe care de mult n-o mai gort. i unde ai ngropat servieta i cmaa ? In grdin, acas. V art, tovare cpitan. 403. Apoi oftnd, parc uurat, i din nou cu o raz do ndejde n ochi : Acum tii tot I M-ai crede fr dovezi, tovai re cpitan ? Vom vedea. Avem noi cum s ne convingem dac ne-ai spus sau nu adevrul. Pentru astzi, deocamdat, ajunge. i fcu semn miliianului s-1 scoat din birou. Ei, ce spunei de surpriza pe care ne-a rezervat-a Marin ? ntreb cpitanul Borcea adresndu-se, n special, cpitanului Ovezea. Surpriz n ceea ce privete detaliile, fiindc n ceea ce privete faptul n sine... Am avut cu toii ndoieli. Asta e drept. mi permitei, tovare cpitan vorbi sublocotenentul Pavelescu s pun o ntrebare ? Te ascult, Pavelescule ! Mie nu mi-e clar ce a urmrit asasinul lui Luca Mntulescu, atunci cnd a ascuns pumnalul n servieta lui Marin. Cum, ce a urmrit ! se mir cpitanul Borcea. S ne fac s credem c Marin este autorul crimelor comise de el. E clar. Dar cum de a tiut ce va face Marin cu pumnalul ? A fost doar o ntmplare c a procedat aa cum a procedat. Putea, spre pild, s ngroape pumnalul mpreun cu cmaa i servieta. Sau putea s-I ascund ntr-un alt loc, tot n Castel i mi nchipui c exist destule locuri unde s nu poat fi gsit niciodat. i dac aa s-ar fi ntmplat, cui i-ar fi trecut prin minte s-1 bnuiasc ? Presupunnd c Marin ne-a spus adevrul, asasinul, dac, ntr-adevr, a urmrit s-1 bage la ap, a fost foarte puin inspirat ascunznd pumnalul n serviet. Mai nti o ntrebare : Ai spus aa : presupunnd c Marin ne-a spus adevrul... nseamn aceasta c tiu eti convins de nevinovia lui 7 403. Tn orice caz, ei. nc nu i-a acorda credit deplin, tovare cpitan. i ai face bine.. Nici eu nu i-1 acord inc dei snt aproape convins c Mciin n-are nici un amestec in crim. i acuin in legtur cu nedumerirea dumitale, Pa- velescule. Remarca dumitale, in sine, e judicioas. Dar ea nu ine seama de mprejurarea concret. Acela care a ncercat s-1 ucid pe Luca Mntulescu 1-a ucis i pe Anton Negu. Ce nseamn aceasta ? nseamn c ne gsim n faa unui criminal extrem de periculos, care acioneaz cu rapiditate i cu o ndrzneal pe care, a zice, numai disperarea i-o poate da, un uciga care i aceasta e foarte important nu las urme. Ei bine, crezi c banditul, nainte de a

proceda aa cum a procedat, nu i-a pus ntrebarea pe care i-ai pus-o i dumneata ? Fr ndoial c da. Or, dac totui, a ascuns pumnalul n serviet, nseamn c i-a cunoscut bine omul, mai precis a presupus c va reaciona numai n felul care i convenea lui. i iat dovada : Din toate posibilitile care i stteau la ndemn, Marin a ales tocmai pe aceea care convenea cel mai bine asasinului. Da ! ntr-adevr, aceasta ar fi o explicaie. nseamn deci c n cteva zile va trebui s-i dm drumul iui Marin. Dac ne vom convinge c nu ne ascunde nimic, sigur c va trebui s-i dm drumul, preciz cpitanul Borcea. Cpitanul Ovezea, observnd c sublocotenentul nu prea pare mulumit de soluia preconizat de eful su, adug : Nu te mira. Spuneai adineauri c asasinul n-a fost prea inspirat atunci cnd s-a decis s ascund pumnalul n servieta lui Marin. Tovarul cpitan Borcea i-a explicat i sper c te-a convins c n-a fost chiar att de prost inspirat cum i nchipui. Dimpotriv, a zice eu. Poi s fii sigur c, dac Marin ar fi gsit o alt ascunztoare pumnalului, asasi376. iul s-ar fi ngrijit, ntr-tm fel sau altul, ca noT s-0 Eflm, tocmai ca s descoperim" cui aparin amprentele de pe miner. Dar, ntruct Marin i-a pierdut capul iar Dana Milea a gsit pumnalul mai curnd dect se atepta, n-a mai fost nevoie s ne informeze" s zicem pe calea unei scrisori anonime. Datorit acestor mprejurri asasinul i-a realizat ! scopul, mai bine-zis i 1-a realizat parial. Anume, c noi. miliia, s intrm n posesia unei dovezi certe de vinovie a lui Marin. V rog s m iertai c v ntrerup, tovare cpitan ;i dar cnd ar putea considera asasinul c i-a realizat scopul ? ntreb sublocotenentul Pavelescu. Numai n cazul cnd Marin ar fi arestat i condamnat. Abia atunci s-ar simi linitit, abia atunci s-ar simi in afara oricrui pericol de a fi arestat. Deocamdat nu a realizat dect un respiro. Va s zic, dumneavoastr, tovare cpitan, susinei c ambele crime au fost comise de un singur individ ? ntreb sublocotenentul Pavelescu. Ar fi o greeal dac am crede altfel. Acela care a cutat s-1 omoare pe Luca Mntulescu este i ucigaul lui Anton Negu. Criminalul acesta odios se teme s nu fie descoperit. Ca s se pun la adpost a ncercat s-o compromit pe Dana Milea. Vznd ca ticloia asta nu i-a reuit, i-a cutat alt victim, respectiv pe Marin. Fr ndoial c el se felicit pentru ideea pe care a avut-o n legtur cu pumnalul. Pe baza dovezii peremtorii amprentele noi l-am arestat pe Marin. Dar asasinul nu se simte nc n deplin siguran. El se teme c Marin se va lupta s-i apere nevinovia. Totui, sper c pentru noi argumentul hotrtor l vor constitui amprentele i nu explicaiile lui. Ei bine, de ce s-i spulberm iluziile ? Ce-ar fi dac miine chiar asasinul va afla c am ncheiat dosarul lui Marin, care urmeaz a fi judecat pentru vina de a-1 fi ucis pe Anton Negu i de a fi atentat la viaa 377. fui Luca Mntulescu ? Ce prere avei tovare cpitan Borcea ? Ideea nu e deloc rea. 1 In cazul acesta, rtnne s-o supunem aprobrii tovarului maior.

i cu Marin ce facem ? ntreb sublocotenentul Pavelescu. Dac i dm drumul, cum rmne cu planul d-voastr ? - De vreme ce ne-am convins c e nevinovat, desigur c nu-1 vom mai reine, i rspunse cpitanul Borcea. Cociuban i va face rost de un bilet de odihn la bile Victoria i-1 vom expedia pentru dou sp- tmni. Spre deosebire de Dana Milea, Marin va fi bucuros s-i trateze reumatismele, mai ales c anul acesta, ttup cite tiu, nc nu i-a luat concediu de odihn, adug cpitanul Ovezea. Abia ntors de la spital, cpitanul Ovezea se prezent maiorului Mrcineanu. S trii, tovare maior ! Am fost la spital i am venit s v raportez. i-au dat voie s vorbeti cu Luca Mntulescu ? Mi-au dat, tovare maior. Starea lui s-a ameliorat simitor. Ei, i ce spune Luca Mntulescu ? Tovare maior, aa cum, de altfel, ne-am ateptat, nu 1-a vzut pe asasin. Atacat pe la spate, s-a prbuit fr suflare. Totui, am putut afla unele amnunte deosebit de importante. Raporteaz 1 1 Iat cum s-au petrecut faptele : Inventarierea a Inceput-o cu dulapul-vitrin n care snt pstrate uniformele. Spre surprinderea sa, a gsit dulapul descuiat. Aceasta 1-a fcut s devin foarte atent, dei i se prea aproape de necrezut c tocmai vechiturile acelea ar fi putut ispiti un ho. ncepnd s le numere, a observat tocmai n fundul dulapului un pachet care, n nici un oaz, nu avea ce cuta acolo. Tntrigat 1-a 378. ridicat i tocmai cnd se pregtea s-1 desfac a fost atacat de asasin. Va s zic, n-a mai apucat s vad ce conine. Nu ! Dup fo'm, dup greutate, nu i-a putut da seama ce era nuntru ? Nu, tovare maior. Ceea ce i amintete este c era destul de greu. Presupune c nuntru se afla ceva de metal. Interesant ! nseamn deci c Luca Mntulescu a fost ucis doar ca s nu ia cunotin de coninutul pachetului. Se pare c acesta a fost mobilul crimei. Mda !... Mda !... Nu e greu s ne nchipuim cum s-au petrecut lucrurile. Criminalul se afla n sala de arme cnd a auzit paii lui Luca Mntulescu. Ce cuta acolo, nu tim. n orice caz venise cu un anumit scop. i iat c Luca se gsete s-1 deranjeze cnd el nc nu terminase treaba pentru care venise. Dovada ? Dulapul pe care n-a mai avut timp s-1 ncuie la loc. A mai apucat doar s se ascund pe undeva pe aproape, tot n sala de arme. Luca Mntulescu ncepe verificarea inventarului, spre ghinionul su, tocmai cu dulapul-vitrin. Descoper pachetul i atunci- asasinul, ca s-1 mpiedice s ia cunotin de coninutul lui, l njunghie cu pumnalul. Spune-mi, nu l-ai ntrebat de ce a nceput verificarea tocmai cu dulapul-vitrin ? Ba da 1 Explicaia pe care mi-a dat-o e simpl. Verificase n ajun cea mai mare parte a inventarului. Ai vreo prere ? Ce crezi c se gsea n pachet ?

Nu, tovare maior ! Presupuneri se pot face' multe, dar nici una nu mi se pare vrednic de luat in seam. Dar, tovare maior, nc nu v-am spus un lucru deosebit de important. i Anume ? Luca Mntulescu pretinde c, dei nu 1-a vzut la fa pe asasin, nainte de a-i pierde cunotina' 379. <3 tJui cine I-a lovit A tiut "datorit unui amnunt pe care acum nu i-1 mai amintete. 1 Ce pcat I Totui, n-ar fi exclus ca mai trziu, cnd starea lui se va ameliora, s-i aduc aminte. i eu ndjduiesc acelai lucru, tovare maior. s n orice caz i aceast tentativ de asasinat nu pare mai puin absurd dect cealalt crim. n schimb, recunoatem aceeai mn criminal, acelai diabolic snge rece. ntr-adevr, tovare maior, numai un asemenea monstru a putut risca s care ,,cadavrul" lui Luca Mntulescu tocmai n apartamentul secret, iar apoi s pun la cale, cu atta perfid minuiozitate, compromiterea bietului Marin, urmrind prin aceasta inducerea noastr n eroare. Dar, contrar ateptrilor sale, planul nu i-a reuit. * Cpitanul Ovezea rsfoia rapoartele miliianului nsrcinat cu supravegherea Danei Milea. Rapoartele erau scrise cu creionul sau cu cerneal, pe foi de caiet sau pe hrtie obinuit de scris, ceea ce dovedea c fuseser ntocmite n grab i n mprejurri diferite. Una din nsrcinrile acestui lucrtor de miliie fusese i aceea de a depista pe acela care eventual ar urmri-o. Dar absolut n toate rapoartele se preciza c Dana nu este urmrit. Probabil asasinul, prinznd de veste la timp c este pzit, prudent, renunase la urmrire. Dar nu ca s afle aceasta cpitanul Ovezea pierduse timpul citind rapoartele lucrtorul de miliie l informase i verbal ci n sperana c, citindu-le, ar putea gsi ceva n ele care s justifice ciudata ei purtare din ultimul timp. n definitiv, de ce refuzase s plece n concediu, i la ce anume se referise atunci cnd afirmase c tocmai n interesul propriei sale fericiri nu consider 380. necesar s absenteze de Ia muzeu ? Oare n raporturile dintre ea i Ion Mocanu s ti survenit vreo schimbare ? Nu cumva pe fluturaticul Ion Mocanu, fidelitatea de cteva zile ncepuse s-1 plictiseasc ? Punndu-i aceast ntrebare, simi c-i este ciud pe Dana Niile;i Ciuda aceasta se concretiza n urmtoarea reflecie : Cine o puse s se ndrgosteasc de filfizonul sta gunos !" In clipa aceea se auzi o btaie n u i n prag apru plutonierii! Dmbu. Tovare cpitan, v cheam tovarul maior. Bine, vin ndat. Oftnd, vr rapoartele ntr-un dosar, pe care l ncuie ntr-un sertar. In birou la maior se mai afla cpitanul Borcea Ordonai, tovare maior !

Maiorul i fcu semn s ia loc pe scaunul din faa' sa, dup care i ntinse, fr nici un cuvnt, trei fotografii. Toate trei fotografiile o reprezentau pe Dana Milea Ce fotografii snt astea ? Rspunsul i-1 ddu cpitanul Borcea: Iat pe cine a nregistrat unul din aparatele instalate la Castel. Pe Dana Milea ! se mir cpitanul Ovezea. Da, pe Dana Milea I i care din aparate ? Acela instalat n apartamentul cu lambriuri din lemn de piper I... Ei, ce spui de surpriza asta, Ovezea ? ntreb maiorul. Tovare maior, snt de-a dreptul uluit. S ne fi nelat asupra Danei Milea ? Asta nu cred. Deocamdat ns fata asta continu s ne dea mare btaie de cap I i maiorul strivi n scrumier igara pe care abia ai aprinsese. 331. ncerc s-mi nchipui ce a cutat ea acolo, spuse cpitanul Ovezea, care nu-i putea lua ochii de pe fotografia Danei Milea. Cpitanul Borcea ridic din umeri: Nu tiu de ce trebuie s cutm neaprat o alt explicaie dect aceea care se impune de la sine. Care ? ntreb maiorul. Tovare maior, am fost cu toii de acord c n cele dou apartamente nu au, de fapt, interesul s intre dect aceia care sper s gseasc ceea ce am numit noi miz. Adic : profesorul, ziarista i nepotul. De ce am instalat aparatele ? Ca s-i putem identifica. Iat c avem aici fotografia primei vizitatoare. In acest caz, nu este normal s presupunem c Dana Milea este una i aceeai persoan cu ziarista ? Bine, dar ziarista s-a informat la psrar nu de apartamentul btrnei Popeea, ci de cellalt, al Anei- Maria Fotiade, obiect cpitanul Ovezea. De acord ! Dar asta nc nu spune nimic. Putem gsi nu una ci mai multe explicaii. i apoi, de unde tim c mine, spre pild, aparatul din cellalt apartament nu ne va nregistra i el imaginea Danei Milea ? n mod normal, ntruct nu putem face abstracie Ide fotografie, ar trebui s acceptm, cel puin ca posibil, ideea c prezena Danei Milea n apartamentul cu lambriuri din lemn de piper are, neaprat, o legtur cu miza. Cu alte cuvinte, s identificm pe ziarist n persoana Danei Milea ? relu ntrebarea cpitanul Ovezea. S-o identificm sau s acceptm ca posibil o asemenea identificare. Atunci, de vreme ce facei totui aceast rezerv, ide ce oare s acceptai c s-ar putea s existe i alt explicaie ? Dup prerea mea, avem chiar obligaia s cutm adevrata explicaie, alta n orice caz dect aceea emis de d-voastr. De ce ? n primul rnd, pentru c sntem trei oameni care, pe baza unei analize foarte atente i minuioase, am ajuns la concluzia 382 c Dana Milea este o fat cinstit, n care putem avea toat ncrederea. Cu alte cuvinte, nu ne este ngduit s ne schimbm peste noapte prerea, dect pe

baza unor noi i de necontestat dovezi. n a doilea rnd, chiar fotografiile m ndeamn s cant o alt explicaie. V rog s le examinai cu atenie ! i cpitanul Ovezea rsfir pe birou toate cele trei fotografii. i-a reinut atenia expresia de fric de pe chipul ei, nu-i aa ? l ntreb maiorul. Da, tovare maior. i de ce crezi c-i este atta fric ? Tovare maior, nu in s-i iau, cu orice pre', aprarea, preciz cpitanul Ovezea. Dar nu pot s nu fac o apropiere ntre expresia de fric, att de evident n toate cele trei fotografii, i purtarea ei ciudat din ultimele patruzeci i opt de ore. Borcea, dumneata ce prere ai ? Poate c ar fi mai bine ca, n loc s facem diverse presupuneri, s-o chemm aici pe Dana Milea i s-i cerem ei s ne spun ce a cutat acolo. De acord, Ovezea ? Sau ai vreo alt propunere Am o alt propunere, tovare maior. S-o auzim. Tovarul cpitan Borcea crede c Dana Milea ar putea fi ziarista. Ieri, dup vizita psrarului, am ho- trt ca s artm acestuia fotografiile salariailor muzeului ca s ne convingem dac nu se ascunde printre; ei profesorul sau ziarista. Dac Dana Milea este una i aceeai persoan cu ziarista, btrnul o va identifica, i n cazul acesta nu mai este nevoie s mai stm de vorb cu ea. Sau, mai precis, atunci vom sta altfel de vorb. Nu e rea propunerea ! Borcea, cnd vom puteai avea i ultimele fotografii ? Tovare maior, ntr-o or le voi avea pe toate. 333 Foarte bine. Cnd Le vei primi, vino cu ele la mine. n alt ordine de idei, ati gsit servieta ngropat de Marin ? Tovare maior, oamenii mei asta fac acum. L-au luat i pe Marin ca s le arate exact locul. V voi raporta imediat ce se ntoarce Pavelescu. O jumtate de or mai trziu, sublocotenentul Pavelescu intra radios n biroul cpitanului Borcea. S trii, tovare cpitan. Te-ai ntors, Pavelescule ? M-am ntors, tovare cpitan I Ei, i cum a mers ? Ati gsit servieta i cmaa ? Vedei, tovare cpitan, c am avut dreptate atunci cnd am spus c eu nu m-a grbi s-1 absolv de orice vin pe Marin ? i Da ? i de ce crezi c ai avut dreptate ? Uitai ce am gsit n groap, n afar de obiectele cutate. i deschiznd servieta, depuse pe biroul cpitanului un ceas de mn, un stilou i, ntr-un plic, suma de cinci sute de lei. Toate acestea se aflau n serviet, nfurate n cma, adug sublocotenentul Pavelescu. Cpitanul Borcea privi parc absent obiectele de pe birou, pe urm, mult mai trziu, ntreb : i Marin ce spune ? < Ce s spun, tovare cpitan ? Neag I

< Ce, anume, neag ? Spune c el n-a ngropat dect servieta i cmaa.: i Aa !... Adu-1 aici, la mine !... Cteva minute mai trziu, Marin trecea pragul biroului. Ca un automat, se ls s cad n scaunul pe care i-1 indicase sublocotenentul Pavelescu. Prea un om cu desvrire sfrit. Cu brbia n piept, privea tot timpul n pmnt i, numai din cnd n cnd, umerii se cutremurau strbtuti de un fior. Cpitanul Borcea se uit la el cu mil. Totui, vo-. cea sun aspr atunci cnd i vorbi: 384. - Va s zic, ne-ai minit!.., Nu v-am minit, tovare cpitan (... V jur c nu v-am minit. Atunci cum au ajuns n groap stiloul, ceasul i banii ? Nu tiu I... Mai bine ai mrturisi adevrul 1 se rsti la el sublocotenentul Pavelescu. Mai avem i alte treburi. Sublocotenent Pavelescu, pstreaz-i, te rog, calmul ! Sublocotenentul i plec privirea ruinat. > tii al cui este ceasul acesta ? l ntreb cpia* nul pe Marin, r- tiu ! Al cui ? > Al tovarului Luca. i stiloul ? Tot al lui. Va s zic recunoatei c obiectele aceste au aparinut lui Luca Mntulescu. Recunosc, tovare cpitan I Dac e adevrat, cum s nu recunosc ? Apoi, aproape izbucnind n plns, cu voce dezndjduit : Cine m npstuiete, tovare cpitan ? Ce i-am fcut de vrea s nfund pucria nevinovat ?,.< Linitii-v i rspundei la ntrebri I Marin i terse lacrimile. Cnd ai ngropat servieta ? Azi noapte, tovare cpitan. La ce or ? Era, mi se pare, ora unsprezece. Ba nu, crod c era chiar mai trziu de unsprezece i jumtate. Am ateptat mai nti s se culce vecinii, fiindu-mi team s nu m vad cineva. Am spat groapa i am ascuns servieta i cmaa. V jur, tovare cpitan, nimic altceva dect aceste dou obiecte !.., Nu snt uciga, i nici ho, asta s tii ! q Q25 - Urmrirea abia ncepe ->0'-' Bine, dar ce fasem eu "dovezile ? Mai nti amprentele dumneavoastr oare s-au gsit pe minerul pumnalului. V-am ntrebat cum de au ajuns ele acolo jdac sntei nevinovat i ne-ai spus c cineva, ca s v fac "ru, 1-a ascuns n serviet. Pe urm, v-am ntrebat ce ai fcut cu servieta i na-ai rspuns c ai ngropat-o, mpreun cu cmaa, la d-voastr n grdin. i iat c atunci cnd dezgropm servieta pe lng cma mai gsim ceasul,

stiloul i o sum de bani, toate aparinnd lui Luca Mntulescu. V-am ntrebat cum au ajuns acolo i mi-ai rspuns c nu tii. Ei bine, putem noi s v credem pe cuvnt, cnd faptele v nvinovesc ? < S n credei, tovare cpitan, s m credei! Fiindc exist cineva, un duman care m npstu- iete. De ce m npstuiete, de ce vrea s nfund pucria, nu tiu ! Cum s dovedesc, Dumnezeule, c nu snt vinovat ? i ncepu s-i trag pumni n piept. Ducei-I acum I Dup ce Marin fu scos de acolo, sublocotenentul Pavelescu se uit ntrebtor la cpitanul Borcea. Acesta' sttea pe un col al biroului i, cu minile n buzunare, privea, ncruntat, strada. - Ce prere arvei, tovare cpitan ? ntreb ntr-un trziu. * Dei toate dovezile snt mpotriva lui, cu toate acestea Marin nu este vinovat. Tovare cpitan, totui. Nu te pripi, fiindc pripeala te mpinge s judeci superficial. Nu-i dai seama c adevratul asasin, ca s fie sigur c Marin va fi condamnat, ne-a mai furnizat i alte dovezi" de vinovie a acestuia ? Dar de unde a tiut asasinul unde a ascuns Marin servieta ? ntreb, nc sceptic, sublocotenentul Pavelescu. 886. s Simplu : I-a urmrit i a vzut ce a fcut cu servieta. Pe urm, n aceeai noapte, a dezgropat-o, a adugat stiloul i banii i a ngropat-o din nou. Probabil c aa s-au petrecut lucrurile. Dac Marin ar fi acela care 1-a jefuit pe Luca Mntulescu, crezi c singur ne-ar fi furnizat o nou dovad cert a vinoviei sale ? Categoric I Pentru Marin obiectele gsite n serviet au constituit o surpriz tot att de mare ct i pentru dumneata. Tovare cpitan, totui mai am o nedumerire. Asasinul nu s-a gndit c, introducnd, ulterior, lucrurile n serviet, noi, n loc s ne lsm pclii, dimpotriv, vom ajunge la concluzia nu a vinoviei ci a nevinoviei lui Marin, aa cum, de altfel, am l ajuns ? ntrebarea e logic. Numai c noi nu tim exact ce anume a urmrit introducnd n serviet celelalte obiecte care aparin lui Luca Mntulescu. i, mai ales, nu tim cnd s-a ntmplat aceasta. Dezgropnd-o, poate a sperat c Marin, ca s, nu-i complice i mai mult situaia, nu va sufla o vorb despre ea. Ia nchi- puiete-i n ce situaie s-ar fi gsit el dac, din team, nu ne-ar fi spus nimic de serviet i ulterior, datorit, s zicem, contribuiei unei scrisori anonime, descoperindu-i ascunztoarea, am fi gsit n ea nu numai cmaa nsngerat, ci i obiectele care au aparinut lui Luca Mntulescu. Da !.., Da!... Aa trfebuie c s-au ntmplat lucrurile. Fr ndoial c asasinul a introdus obiectele n serviet scontnd pe faptul c Marin, de team s nu-i complice i mai mult situaia, nu va pomeni defel 'de ea... Siguri, absolut siguri nu putem fi c a scontat, neaprat, pe aceasta. Poate c a urmrit altceva. Sau poate, pur i simplu, procednd cum a procedat, nu i-a dat seama c, n loc s-i agraveze situaia lui Marin, dimpotriv, i-o uureaz. Gndete-te c, dac toi criminalii, toi hoii i delapidatorii nu ar comite 387.

i greeli, atunci foarte greu ar putea fi descoperii i pedepsii. n orice caz, un lucru e clar : asasinul a fcut tot ce i-a stat in putin ca s ne conving c bietul Marin este adevratul vinovat. i tocmai de aceea cpitanul Ovezea a avut dreptate propunndu-ne ca, deocamdat, s nu-i spulberm aceast iluzie. I Cnd cpitanul Ovezea intr in atelierul psrarului, acesta sttea de vorb cu o pereche de canari crora tocmai le ddea de mncare. Dac eti att de rzgiat i nu vrei s m- nnci mustra el canaria te iaiu de lng brba- tu-tu i n dou zile ai s te curei de dorul lui. Apoi, dndu-i seama c nu mai e singur, fr s se ntoarc, ntreb : E cineva ? Eu snt, domnule Vlsan. Bun ziua !... A, tovarul cpitan ! Poftim, kxai loc! Nu pe soaunul acela c e cam ubred i d-voastr sntei tare voinic. Pe acesta v putei aeza fr fric. E zdravn I Mulumesc. Ce mai facei ? Ce-a putea s fac ? mi trec i eu timpul cu crea asta a mea de psrele. ncolo... Dar ce v aduce la mine ? Domnule Vlsan, a vrea s v .axt nite fotografii. i i puse dinainte nuanai fotografiile salariailor muzeului. Btrnul lu pozele una cte una i se uit la fiecare cu mare atenie. Dup ce le examina pe toate 1 restitui fr un cuvnt. Profesorul nu e printre ei ? ntreb cpitanul Nu I Atunci, fii amabil i uitai-v i la fotografiile acestea. Poate c vei recunoate n vreuna pe riaiist. 3S8 Acum H puse dinainte fotografiile salariatelor muzeului. S ncercm, tovare cpitan. Psrarul nir fotografiile pe msua lui de lucru, care era cu puin mai mare i mai nalt dect una de cizmar, i ncepu s le examineze cu i mai mare atentie. Cteva minute mai trziu ridic de pe msu fotografia Anei Lupea i, dndu-i-o, spuse : Tovare cpitan, nu cred c m nel: este ziarista. Sigur ? Sigur ! Acum v rog s v uitai i la aceasta. i i ntinse fotografia lui Tiberiu Fotiade. Btrnului i fu suficient o singur i fugar privire ca s exclame : Asta-i profesorul, tovare cpitan! i Sntei sigur c nu v nelai ? Absolut sigur, tovare cpitan ! In cazul acesta, domnule Vlsan, nu-mi rmne dect s v mulumesc. Dar uitam s v ntreb': v-ai mai gndit, ntre timp, la ceea ce v-am rugat ?

Cum s nu I M-am gndit i mi se pare c ceea ce mi-am amintit ar putea s v intereseze, tovare cpitan. V ascult I i nar cpitanului ntmplarea cu diamantele. i cu pietrele acelea ce s-a ntmplat ? Au fost gsite ? ntreb la urm cpitanul. Ct timp am mai rmas la Castel, nu. S-ar putea s se fi gsit dup aceea. Sigur nu snt deoarece, cteva zile mai trziu am fost concediat. Altceva ? Asta e tot, tovare cpitan. Atunci, nc o dat mulumirile noastre. V urez mult sntate. Intr-o zi, cnd timpul mi va permite, 389! asii s trec pe la dumneavoastr s-mi vorbii despre psrele. S poftii 1.., S poftii!... mi va face plcere i im vei onora. Hf * Cpitanul Ovezea avfea de ce s fie mulumit de rezultatele ntrevederii cu psrarul. Obinuse trei informaii deosebit de importante. Aflase c ziarista era Ana Lupea, c profesorul era una i aceeai persoan cu Tiberiu Fotiade i, n fine, aceasta era cel mai important tia acum n ce const miza : diamantele furate i ascunse undeva in Castel, poate ntr-unui din cele dou apartamente. In aceeai zi a zecea de cnd maiorul Mrcineanu i cpitanul Ovezea se aflau n ora la sediul miliiei oraului Caraiman avu loc o edin de lucru. Cu acest prilej, cpitanul Ovezea prezent un raport n care analiz rezultatele obinute pn acuma propunnd n ncheiere unele msuri dictate de informaiile obinute. Suscitar interesul celor prezeni la edin ndeosebi argumentele pe baza crora ajunsese la concluzia c Ana Lupea are un complice. In legtur cu indivizii care urmresc s pun mna pe diamante spuse cpitanul n lumina celor aflate de la psrar, lucrurile ne apar acum mult mai clare, i se impune s ne revizuim, parial, punctul de vedere. In ce sens s-1 revizuim ? In sensul c trebuie s acceptm ipoteza c Ana are un complice. S m explic : tim c snt trei care vor diamantele : Ana Lupea, Tiberiu Fotiade i, al treilea, nepotul. De unde tie Fotiade de existena diamantelor ? Evident, de la mam-sa, care, sub o form sau alta, a jucat un rol cu prilejul furtului. Dar nepotul ? Tot ceea ce am putut afla, pn acuma, n legtur cu acest individ dar, mai ales, dispariia celor dou fotografii din album ne ndrituiete s credem c 90 a Izbutit s-o trag de limba pe btrna Beatrice Popeea. Dar Ana Lupea cum de a aflat de existena diamantelor ? De la Tiberiu Fotiade ? Iniial, n nici un caz. De la nepot ? Cu att mai puin. Atunci ? Atunci trebuie s admitem c ea a avut o surs proprie de informaie. In acest caz, e posibil ca lucrurile s se fi petrecut astfel : Din surse diferite, toi trei afl de existena unor diamante ascunse undeva n Castel. Dar nici una din ele nu este complet. i iat-i pe toi trei ndreptn-

du-se spre unica i sigura - surs de informaie : Beatrice Popeea. Primul sosete pe ct se pare, nepotul. Dup aceea, Ana Lupea i, n fine, Fotiade. Ultimii doi, cam n acelai timp ! preciza cpitanul Borcea. Da, ultimii doi cam n acelai timp. Se pune ntrebarea : a furnizat btrna cuiva surplusul de informaie, absolut necesar fiecruia dintre ei ca s poat pune mna pe diamante ? Lui Tiberiu Fotiade n nici un caz. De ce ? Fiindc e aproape sigur c Tiberiu Fotiade a ajuns dup ce btrna paralizase. Mergnd mai departe, ne putesm ntreba dac nu cumva fa de Ana Lupea btrna a fost mai darnic. CateFfcrric, nu I De ce Pentru simplul motiv c, dac btrna i-ar fi destinuit unde a ascuns diamantele, i-ar fi dat absolut toate informaiile necesare ca s poat ajunge la ele, i n-ar fi fost nevoie s-1 trag de limb pe psrar ca s afle n oare apartament a locuit pe vremuri Ana-Maria Fotiaide. Singurul care e posibil s fi fost mal norocos este nepotul. Rezuninld, situaia se prezint astfel : Fotiade d cu Ana Lupea tiu despre diamante, amndoi cam acelai lucru. Nepotul tie, eventual, ceva mai mult. Nici nepotul ns i nici Fotiade nu pot ptrunde n Castel. Ana, n schimb, este, ca s apun aa, de-a casei. Dar singur nici ea nu poate ajunge la diamante fiindc nu cunoate ascunztoarea lor. 91 Astfel prezentindu-se situaia, iat cum vd c sau ntim.plat lucrurile : unul dintre ei a cutat s ia legtura cu Ana Lupea, singura care putea s-i faciliteze ptrunderea n Castel sau cel puin posibilitatea de B aciona prin intermediul ei. De ce singura ? obiect cpitanul Borcea. Observaia e foarte just. ntr-adevr, cum se explic faptul c dintre toi salariaii muzeului tocmai pe ea i-a fcut-o complice ? S fie oare o ntmplare ? n nici un caz I Rspunsul devine simplu dac, n prealabil, gsim rspuns la o alt ntrebare : a cui complice este Ana Lupea ? A lui Tiberiu Fotiade sau a nepotului ? Dup prerea mea, Ana Lupea este complicea lui Tiberiu Fotiade. Amintii-v ce a declarat profesoara n legtur cu cele ntm,plate n noaptea cnd a survenit paralizia btrnei Popeea. C mai n- ti a Urcat femeia cu ochelari fumurii. Pe urm, individul cu ochelari negri pe care l-am identificat n persoana lui Tiberiu Fotiade. Acesta, la numai cteva minute dup plecarea femeii cu ochelari fumurii, a cobo- rt i, n goan aproape, a pornit-o n direcia n care ea dispruse. Ei bine, de ce Tiberiu Fotiade n-a zbovit deloc n apartamentul btrnei i de ce era att de grbit atunci cnd a prsit casa ? Nu cumva dinadins ca s-o ajung din urm pe aceea care plecase, poate fiindc odat ajuns n apartamentul btrnei nu tim pe ce cale i-a putut da seama c, naintea lui, cealalt trecuse pe acolo ? Dac a izbutit s-o ajung i, mai ales, dac s-au neles s acioneze mpreun ? Dup prerea mea, dac Ana Lupea este una i aceeai persoan cu femeia cu ochelari fumurii, atunci o asemenea ipotez pare foarte probabil. De altfel, n favoarea ei pledeaz i faptul c att Ana Lupea ct i Tiberiu Fotiade au cutat s foloseasc aceeai surs de informaie pe psrar. In ceea ce privete pe nepot... n legtur cu nepotul, cred c noi svrim o eroare, l ntrerupse cpitanul Borcea.

Adic, ce fel de eroare ? ntreb cpitanul Ovezea. 392! Vorbim mereu de 'nepot. Dar cine este "acest nepot ? Cum, tocmai el, care, presupunem noi, deine cea mai exact sau aproape exact informaie n legtur cu locul unde se afl ascunse diamantele nu acioneaz n nici un fel ? A renunat la ele ? Nu e posibil !... Atunci de ce nu acioneaz ? Mai precis": e posibil s nu acioneze ? Dup prerea mea, nu ! Dar noi nu-1 vedem, nu-i bnuim prezena, tocmai fiindc nu ne vine s credem c nepotul ar putea fi una i aceeai persoan cu asasinul. Dac ns l-am identifica n persoana acestuia, am constata mai nti c poate aciona pe cont propriu, iar n al doilea rnd, c, de fapt, acioneaz. Dar noi am czut o dat de acord, din motivele pe care le-am mai discutat, c ipoteza aceasta nu st n picioare. N-o putem accepta i pentru urmtorul motiv T am stabilit i n privina aceasta exist un consens de preri c asasinul este salariat al muzeului. Pe de alt parte, tim din declaraiile portresei i ale locatarilor c, n cele dou sptmni premergtoare mbolnvirii btrnei Popeea, nepotul a vizitat-o aproape n fiecare zi. Or, n perioada respectiv, nici unul din lucrtorii muzeului nu s-a aflat n concediu. i ntruct pn n prezent nici un om n-a izbutit s fie prezent, n acelai timp, n doua locuri diferite, e clar c nu este posibil ca asasinul i nepotul s fie una i aceeai persoan. Dac aa stau lucrurile, desigur, nu este posibil. Dar eu n-am cunoscut amnuntul acesta n legtur cu nepotul. i apoi, nu-1 vd pe Fotiade riscnd s se strecoare n Castel n timpul nopii, sub ochii paznicilor. El tie c dac va fi prins, nu va mai izbuti s evadeze. Tovare maior, v rog s-mi permitei s pun i eu o ntrebare tovarului cpitan, vorbi sublocotenentul Pavelescu. Poftim I ntreab ! Cum se face c Tiberiu Fotiade a trebuit s apeleze la psrar ca s capete unele informaii pe care, 393! <up prerea mea, ar fi trebuit s le cunoasc de Ia mami-sa ? Mam-sa a locuit doar i ea la Castel. Nu i se pare normal, fiindc nu cunoti biografia acestui nemernic. Cnd Tiberiu avea cinci ani, taic-su, pe nume Barbu Fotiade, s-a desprit de nevast-sa, pbinnd prin "hotrre judectoreasc ca biatul s-i rmn lui. Dispreuind, ca i atia alii din clasa sa, tot ceea te nu purta marca occidentului, Barbu Fotiade i-a internat odrasla la un colegiu din Elveia. Tiberiu i-a petrecut vacanele fie la colegiu n primii ani de coal fie cltorind cu tat-su prin diferite staiuni din Europa, fie aceasta mai rar - n ar, la vreuna din cele trei moii ale printelui su. Ura i nverunarea lui Barbu Fotiade mpotriva fostei sale soii au fost att de mari, nct niciodat nu a permis mamei s-i vad fiul, i nici acestuia, mama. De altfel, se pare c nici ea nu s-a prpdit cu firea de dorul copilului Bu mpcarea ntre cei doi prini a survenit abia n 1948 cnd i-au unit resturile averii ce le mai rmsese dup reforma agrar clup naionalizare, oa s asigure odraslei lor o via ct mai lipsit de griji.

Barbu Fotiade a murit la nceputul anului 1949 mai nainte oa nemernicul su fiu sa fie judecat i condamnat pentru escrocherii i furturi. Acum i-e limpede, tovare sublocotenent, de ce Tiberiu Fotiade ca s afle n care apartament a locuit Beatrice Popeea a trebuit s-1 trag de limb pe p* srar ? Limpede, tovare cpitan. In concluzie, dup toate probabilitile, 'Ana Lupea este complicea lui Tiberiu Fotiade. Ea I-a introdus n Castel atunci cnd Luca Mntulescu numai puin a lipsit s dea peste el, ea este aceea care l va mai introduce, dac banditul va considera c, spre a-i atinge scopul, este nevoie de prezena lui acolo. De aceea consider c supravegherea permanent i sever a Anei Lupea n prezent constituie cea mai 403. eficace Msur. Prin Ana Lupea vom ajunge la Tite- riu Fotiade. Maiorul Mrcineanu oare ascultase tot timpul, trgnd arareori din igar, ntreb pe cpitanul Borcea : Lucrtorii dumitale nsrcinai cu depistarea lui Tiberiu Fotiade nu au realizat nc nimic, nu-i aa ? Nu, tovare maior. Nu tim cine l ascunde pe bandit. Tocmai de aceea, foarte mare grij ca nu cumva Ana Lupea s prind de veste c e urmrit. Apoi adresndu-se cpitanului Ovezea : Ai cercetat cele dou apartamente ? Da, tovare maior. Cu foarte, foarte mult r i- nutiozitate. i rezultatul Tovare maior, afirm cu toat rspunderea c diamantele nu se gsesc n nici una din ele. XV Locotenentul major Galaanu Tache rsfoia colecia ziarului Sportul popular". n dreapta sa, pe biroul larg, se aflau, la ndemn, dou pachete de igri, amndou ncepute, iar puin mai ncolo, o scrumier uria plin pe jumtate cu mucuri de igri. Locotenentul imajor Galaanu era un pasionat al 'fotbalului, nelipsit de la toate meciurile, mai ales atunci cnd juca Dinamo", Suporter pasionat al acestei echipe, nutrea o adevrat slbiciune i pentru echipa Rapid". i pe ntreg stadionul nu exista un suporter mai nefericit dect el atunci cnd Rapid" pierdea un meci pe care ar fi putut uor s-1 ctige, dac bieii", oapricioi i inconstani, ar fi insistat pn la ultimele minute de joc. Acei care tiau ct de mult l pasiona fotbalul nu s-ar fi mirat vzndu-1 cu ct rbdare i atenie rsfoia colecia ziairului. In schimb, s-ar fi mirat c i pierde astfel timpul aceia care tiau ct este de ocupat. Totui, n ciuda faptului c era n general foarte ocupat, locotenentul major rsfoia colecia cu o rbdare de-a dreptul de invidiat. i se ndeletnicea cu o asemenea treab nu fiindc inteniona s participe la un concurs Cine tie ctig" pe vreo tem sportiv, 596 i nici ca s-i satisfac cine tie ce curiozitate clii domeniul sportului, ci ca s execute un ordin transmis telefonic de ctre cpitanul Ovezea.

Rsfoind colecia cu mult atenie, ofta tot timpul, deoarece sarcina primit i cauza chinuri teribile. Fiindc, n definitiv, ce putea fi mai chinuitor pentru un pasionat suporter al echipelor Dinamo" i Rapid" dect s rsfoiasc ziarul n care fuseser consemnate, negru pe alb, filmele attor i attor partide pasionante la care el participase gustnd din plin bucuriile succesului sau amrciunile nfrngerilor fr ca totui s-i poat ngdui plcerea de a reciti mcar cteva din nenumratele i detaliatele cronici sportive Nimic, absolut nimic mai neplcut i mai chinuitor i De aceea, oftnd, locotenentul major Galaanu ntorcea foile fr nici un chef, nencetnd s se mire ca n era mainilor electronice i a zborurilor interplanetare existau oameni care i pierdeau timpul practi- cnd anacronicul sport de a trage la int cu arcul. Dar mai mult dect att, se mira c o asemenea ndeletnicire era socotit sport. Antipatia tai mpotriva acestei discipline sportive era cauzat exclusiv de faptul c trebuia s-i piard timpul cutnd n colecia ziarului un reportaj despre un concurs al tuturor arcailor din ar, care avusese loc n urm cu civa ani ntr-un ora din nordul Moldovei, n loc s citeasc ceea ce realmente l-ar fi interesat. In sfrit, dup multe cutri, descoperi ceea ce cuta. In pagina a doua a ziarului o coresponden modest, semnalnd evenimentul, anuna numele primilor trei clasai. Dup ce le transcrise n carnetul su, locotenentul major Galaanu nchise colecia cu un oftat de uurare. Totui, nu se simea pe deplin mulumit. In definitiv, ce aflase ? Numele ctigtorilor. Dar n afar de acetia trei, la competiie participaser mult mai muli . 897, "concureni. De aceea, ca informaia s poat fi complet i, n consecin, util cpitanului Ovezea era necesar s intre n posesia numelor tuturor concurenilor. Mi se pare e are s trebuiasc s m deplasez pn acolo !" i spuse frecndu-i vrful nasului cu degetul arttor, nu fiindc l-ar fi mncat ci din obinuin. nainte de a pleca de la ziar, dei sceptic, trecu totui pe la fototec s se intereseze dac nu existau n arhiv niscai fotografii de la concursul arcailor. i, aa cum de altfel se ateptase, nu gsi. Cu un ctig ns tot se alese. eful seciei foto i suger s se intereseze Ia studioul Al. Sahia" dac nu cumva concursul acela de arcai fusese prezentat n vreunul din jurnalele sonore. Sugestia se dovedi inspirat. Fiindc, deplasindu-se acolo, gsi exact ceea ce cuta : cteva imagini de la acel original concurs. La cerere, studioul i puse prompt la dispoziie o copie de pe materialul care l interesa. Afar, n strad, scrpinndu-i din nou vrful nasului, locotenentul major Galaanu i spuse : Dei ceva treab am fcut, pn la Suceava tot va trebui s m deplasez". In mai puin timp dect se ateptase, cpitanul Ovezea intr n posesia att a filmului, ct i a listei tuturor participanilor la concurs. Mulumit de felul cum lucrase colaboratorul su imediat l chem la telefon ca s-1 felicite. Convorbirea fu scurt :

Tovare locotenent major, te-am sunat s-i spun c am primit materialul pe care mi l-ai trimis. . V folosete, tovare cpitan ? - Foarte mult !... Te felicit ! k ' Tovare cpitan, televizor gsii acolo, nu-i aa ? <J Desigur! Dar de ce ntrebi ? 398! Duminic meci tare. Tncim "cu Progresul. Batem sigur I Bine, biatule, n-am s uit. Noroc ! De data asta se ntmpl invers. Dana Milea, obser- vndu-1 pe cellalt trotuar, trecu strada i ca din n- tmplare se trezir fat n fat. Bun ziua, tovare cpitan ! A, dumneavoastr erai, tovar Milea ! Bun ziua ! Ce mai facei ? Mulumesc, bine. M bucur c v-am ntlnit. Dac nu mi-ati fi recomandat s evit legtura direct cu d-voastr a fi venit s v caut. S-a ntmplat ceva ? Nu I Dar am vrut s v vd ca s v spun c n cazul cnd mai este nevoie . snt gata s plec n concediu. y-ati hotrt ? : Mulumit tovarului Ghenea. : Cteva minute tcur amndoi. Dana Milea i zm- bea parc puin stnjenit. A mai slbit puin, e palid, dar acum e, ntr-adevr, fruimoas", i spuse cpitanul. Apoi tare, parc mai mult n glum : Ai spus c ai dorit s m vedei, n primul rnd, fiindc snteti acum de acord s plecai n concediu. Exist i un n al doilea rnd" ? Da !... Ultima dat cnd ne-am vzut, m-atm purtat ngrozitor, tovare cpitan. *1 Ai fost atunci, ntr-adevr, ciudat de nervoas. De fapt, tovare cpitan, am inut s v vd ca s v explic purtarea mea de atunci. Avei puin timp ? Snt la dispoziia d-voastr. Cred c acum nu e un lucru prea grav dac sntem vzui mpreun. De ce considerai c acum nu este un lucru prea grav ? Ce ai vrut s nelegei prin acest acum \ 399! M-am gndit c acum, cnd asasinul se afl n minile miliiei, nu mai are nici o importan dac sm- tein vzui mpreun. Avei dreptate!... Nu are nici o importan. Nu are nici o importan chiar dac vom fi vzui intrnd amndoi n sediul miliiei. i fiindc sntem la numai civa pai, v invit pn acolo, Vom putea sta de vorb mai pe ndelete dect pe strad. De acord ? Dac spunei c n-are nici o importan.., Absolut nici o importan, tovar Milea. i n gnd : N-are nici o importan numai dac asasinul este convins c de data asta a izbutit s ne pcleasc". Cteva minute mai trziu, se aflau amndoi n biroul cpitanului. Acesta i aprinsese o igar i atepta oa ea s nceap vorba. Dup cteva minute, ea ntreb :

> De ce tcei ? De ce nu m ntrebai ? Am rbdare s atept pn cnd v vei putea hotr s ncepei. Dei cuvintele, luate n sine, preau reci, protocolare, Dana nelese adevratul lor sens. > Totui, ar fi mai bine dac m-ai ntreba. s Ce anuime, tovar Dana ? De pild, de ce nu v-am ascultat, de ce am refuzat s iau concediu. Erai agitat, nervoas, nelinitit... ! Dar de ce eram aa ? , Asta atept s-o aflu de ia d-voastr. Cumva, atunci v-am dat o explicaie, dar nu tiu dac v mai aducei aminte. Ai spus c nu vrei s plecai n concediu deoarece numai rmnnd v puteai apra fericirea. Va s zic v reamintii !... In general, am o memorie bun. Da, aa am spus. Nu cred ns c ai neles la ce anume m-am referit. 40. ntr-adevr, nu cred c am neles Cnd spuneai c e n interesul meu s-mi iau un concediu, v refereai la faptul c, rmnnd, mi puneam viata n pericol ? Da ! Aa am neles i eu. i, totui, ai refuzat. Am refuzat, fiindc atunci nu viaa mea era :i pericol ci a altcuiva, care mi-e mai drag dect propria mea via. Nu credei c e puin contradicie n ceea ce spunei ? Nu mi se pare deloc. Oare nu ar fi fost mai normal s ne cerei ajutorul ca s putem apra pe acela pe care l iubii att de mult ? Nici nu v putei nchipui n ce stare sufleteasc m gseam atunci. Nu mai eram capabil s judec lucid mi pierdusem pur i simplu capul. i, ntr-adevr, era n pericol viaa tovarului Ion Mocanu ? Da !... Mi-a ngdui s v ntreb cum de ai putut afla ? Am fost avertizat. Iari un avertisment 1... i ai crezut c d-voastr l puteti apra mai bine dect noi ? Asta n nici un caz !... Atunci ? V-am spus c mi pierdusem capul... Ei, dar ce rost are s discutm aa. Trebuie s v povestesc totul, de la nceput... E mult mai bine, desigur. Cnd s-a ntmplat ? n ziua cnd ne-am ntlnit. Eram acas. Mi se pare, conspectam ceva, fiindc a doua zi aveam nvmnt politic. Eu n-am telefon n cazuri foarte rare, snt chemat la telefonul unei vecine. 26 - Urmrirea abia ncepe 401!

Pe la ora ase j nu cred s fi fost mai mult ' vecina vine s m anune c snt cutat. La telefon, o voce necunoscut de brbat... V rog s reproducei ct mai exact convorbirea !... A fost foarte scurt, tovare cpitan. Tovara Dana ?" a ntrebat vocea necunoscut. Da !" am rspuns eu. Dac ai s mai continui s scrii, sau s-1 mai vezi pe cpitanul care a venit de la Bucureti, dup Luca Mntulescu va veni rndul lui Ion Mocanu". i a nchis telefonul. Asta a fost toat convorbirea. M-am gndit imediat la dumneavoastr. Hotrt s v vd neaprat, ncepusem s m mbrac, cnd iari a venit vecina sa m cheme la telefon. Era aceeai voce. Ascult ce vreau s-i mai spun I Dac sufli lora de Ia miliie un singur cuvnt n legtur cu ceea ce i-am spus, atunci s tii, sigur i va veni rndul lui Ion Mocanu. Cpitanul tu n nici un caz n-are s m poat mpiedica s-1 cur". i din nou a nchis telefonul. Ameninarea i-a fcut efectul. Mi-a fost fric, s mai vin la d-voastr. Dar nici acas n-am mai putut rmne. M-aim mbrcat i am pornit-o pe strzi, ca o nuc. i iat c toOmai atunci s-a ntmplat. s m intilmii. Cnd m-ai oprit i ai nceput s-mi vorbii am fost pur i simplu ngrozit. M gndeam : dac m urmrete i vede c stm de vorb, n-are s cread c ntlnirea e ntmpltoare i, atunci, furios pe mine, are s-i pun n aplicare ameninarea. ngrozit, nici n-am tiut cum s scap mai repede de d-voastr. Va s zic, noi ne-am ntlnit acum trei zile. Deci nainte de arestarea lui Marin indrilaru. nainte, sigur c nainte. Mda! i astzi nu v-a mai fost fric s m oprii pe Strad fiindc 1-aim arestat pe Marin, aa-i ? 402! Da !... Doar ei este asasinul, nu-i aa ? Apoi imediat cu spaim n priviri, dar, mai ales, n voce : Saiu poate c nu ? Cpitanul Ovezea zmbi: N-avei nici o grij. El e asasinul. Probele snt zdrobitoare. Deocamdat, neag. Dar pn la urm, va trebui s recunoasc. Cine s-ar fi ateptat ! E aproape uluitor ! Pentru d-voastr, ca s spun aa, profanii. Dir, spuneti-mi, cunoate mult lume telefonul la care putei fi gsit ? In afar de colegii de la Muzeu, numai vreo trei, patru persoane. Absolut toti colegii cunosc numrul d-voastr de telefon ? To{i 1 Cred c e i normal. Fr ndoial !... i n-ati recunoscut vocea individului care v-a chemat la telefon ? , O voce absolut necunoscut I 1 Dac ai mai auzi-o, ai recunoate-o ? i' Snt aproape sigur I Ce fel era ? Cumva voalat ? N-ai avut impresia c vi se vorbete de foarte de departe ? Sau, mai curnd, n-ai avut impresia, c interlocutorul se afl n cas, iar d-voastr afar ? Da !... Da !... De unde tii ?

Nu tiu, numai mi-am nchipuit. Dar eu v-am tot ntrerupt i nu v-am lsat s continuai. Nu ! Cred c v-am spus tot ceea ce era necesar s cunoatei. Ceea ce era necesar !... Dar altceva, chiar dac nu vi se pare foarte important, nu avei s-mi povestii ? Nu!... Sau, poate, nu-mi dau eil seama. V referii n mod special la ceva ? i se uita la el cu un aer de nedumerire, dar care exprima n acelai timp i mult candoare. In legtur cu ameninarea, ai discutat cu cineva 1 Nu I '403 i Nici mcar cu Ion Mocanu. ? Mai ales cu el nu puteam discuta. Da ce sU-l H speriat i pe el ? Dar n acelai timp l puneai In gard, ca s sa poat apra. Bine, dar vegheam eu asupra lui. Il apram eu 1 In ce fel ? Fcnd ceea ce mi s-a cerut Ia telefon. mi dau seama c m-aim comportat prostete, ca o mic-burghaz. Avea dreptate tovarul Ghenea cnd spunea c merit s "fiu scuturat ntr-o edin de U.T.M. mi nchipui c dup aceea, respectiv dup arestarea lui Marin, i-ai povestit lui Ion Mocanu ce vi s-a ntmplat. Nu !... i tii de ce ? Fiindc Ion is-ar supra c nu i-am spus de la nceput. Acum, de vreme ce il avem pe asasin n mn, toate recomandrile speciale pe care vi le-ani fcut. i pierd valabilitatea. In cazul .acesta nu mai este nevoie s plec ii Concediu ? r Nu !... i Ce bine mi pare, tovare cpitani ' Va s zic, asta a fost tot, tovar Milea! Tot, tovare cpitan ! Noi, cei de la muzeu, Sntem fericii c s-a terminat povestea asta urt. Vreau s v dezvlui un secret, dar s nu spunei nimnui c-1 tii de la mine. Ne-am vorbit s trimitem, din partea ntregului colectiv, o scrisoare de mulumire miliiei. Foarte mgulitor pentru noi. i a cui a fost Ideea ? N-a putea spune de la cine a pornit. Poate de la 'Angela, poate de la Ion, nu tiu precis. Noi ns ne-am nsuit-o cu mult entuziasm. Mda ! Cteva minute tcur amndoi. Se uitau unul la altul. Dana Milea zmbea. Privirile cpitanului Ovezea erau 404! severe, clar, pe ct se prea, Dana Milea nu sesiza tlcul lor. In cele din urm, tot el fu acela care vorbi ...i cu toate acestea, tovar Milea, nu mi-ai jspus chiar totul, > Ce nu v-am spus ? ntreb mirat. * Nu mi-ai spus, de pild, ce ai cutat n apartamentul cu lambriuri din lemn de piper. Dana Milea rse, brusc nveselit. ! A fost o prostie!

t Ce fel de prostie ? Zu c mi-e l ruine s mai vorbesc despre asta, tovare cpitan. Eu, totui, insist s-mi spunei ce ai cutat acolo ! Dac insistai... Atunci aflai c am urcat ca s^mi dovedesc mie nsmi c am curajul s-o fac. Asta S-a ntmplat dup ameninarea telefonic. nelegei acum ? Am vrut s m conving c nu snt la, s-mi fac singur curaj. Dar a fost o prostie. Asta e tot, tovare cpitan. Dar cum de ai aflat ? ' Mi s-a spus I > Vi s-a spus ! Voi s mai adauge ceva, dar se rzgndi. Pe urm, cteva minute mai trziu, pregtindu-se de plecare : Mai sintei suprat pe mine ? ntreb zmbind stnjenit. Tovar Milea, n meseria mea nu-mi este per- jmis s m conduc dup asemenea criterii. i Acum cnd ai terminat treaba aici, probabil c V vei napoia la Bucureti. Fiecare trebuie s ne facem datoria n profesiunea pe care ne-am ales-o. Din pcate, dei mult mai redus, starea infractionar nc n-a disprut i noi, n numele poporului, trebuie s fim necrutori cu toi bandiii, cu toti hoii i defraudatorii. ntru ct nu cred ca vom mai avea prilejul sa noi vedem, v urez, tovare cpitan, numai succese n munca d-voastr viitoare. V mulumesc i, la rndul meu, v urez acelai lucru. Cnd Dana Milea ajunse in prag, cpitanul adug Totui, poate c ne vom mai vedea, tovar Milea. i n gnd : Chiar foarte curnd I" ' 'Abia ieise pe u Dana Milea cnd telefonul sun. . Cociuban I auzi n receptor. : V salut, tovare director I Tovare cpitan, a sosit comisia. Mi-ai cerut s v anunj. V mai intereseaz ? i de ce nu ne-ar mai interesa ? M gndeam c acum, dac l-ai arestat pe asasin... Ne mai intereseaz fiindc banditul e tare ncpnat. Spunei-mi, comisia este, aa cum sperai, format din experi ? Numai din experi, tovare cpitan. Tovare director, aim o mulime de treburi i mi-e peste putin s m deplasez acum la Castel. Da aceea, v rog s comunicai d-voastr comisiei ceea ce ne-ar interesa i care probabil constituie i obiectul controlului pe care l vor efectua : Vrem s tim dac unele piese din sala de arme reprezentnd o valoare mare nu au fost cumva nlocuite cu altele contrafcute i lipsite deci de orice valoare. Asta e tot, tovare director. Cnd vei avea un rezultat, v rog s m anunai i pe mine. Noaptea coborise pe nesimite. Era. o noapte ntunecoas, cu cerul jos, din cauza norilor grei. Ploaia sta

406! gata s se dezlnuie i brazii nali din parcul Castelului, presimind-o, foneau de neastmpr. Doar nelinitea Copacilor i susurul sprinten i neobosit al Caraiman ului tulburau tcerea nopii. Paznicii i luaser numai de puin timp n primire posturile i, ca de obicei, reflectorul lumina silueta supl i graioas a Castelului. Totul se petrecea ca de obicei, ca n attea i n attea nopi. Timpul trecea ncet. Orologiul din turn anunase abia orele nou. Cnd i ultima lovitur se stinse, ncepu i ploaia. Ploua cu picturi mici i dese, semn c nu avea s nceteze curnd. Dinuntru, din Castel, cpitanul Ovezea ascult ploaia i csca. Nu-i era somn, dar timpul trecea ncet i el se plictisea de moarte. i avea de ce, fiindc trecuser treizeci i ase de ore de cnd se afla ascuns n Castel. Acum era a doua noapte. Mai precis, ncepea a doua noapte. Msura aceasta fusese rezultatul practic al unei edine de lucru, i fusese ordonat de ctre maiorul Mrcineanu. Nu tim spusese atunci maiorul dac vreunul dintre cei interesai s pun mna pe diamante au prins de veste c am instalat aparatele. Cert este, c de cnd le-am instalat cu excepia Danei Milea nimeni nu a ncercat s intre n vreunul din apartamente. Cred ns c pentru noi, la ora actual, nu mai prezint interes dac au prins sau nu de veste. Mai mult, cred c nici aparatele nu ne mai intereseaz. Astzi, noi ne gsim n cu totul alt situaie. Am fost de acord cu toii s-1 lsm pe asasin s cread c a izbutit s ne induc n eroare i avem toate motivele s sperm c aa se va ntmpl. Toat lumea de la muzeu e convins c l-am identificat n persoana lui Marin indrilaru i c ntr-o zi, dou l vom nainta procuraturii. Deci, dac vinovatul a fost descoperit, nseamn c ne-am terminat treaba i c noi, eu i cpitanul Ovezea, trebuie s ne facem bagajele. Ca s risipim asasinului orice urm de ndoial, e bine 407! s-1 facem s cread c aa se va ntmpl. Dumneata, Ovezea, te vei duce la muzeu caut un pretext plauzibil i la plecare i-ai rmas bun de la salariaii cu care te vei ntlni. Spune-le c, ntruct ne-am ndeplinit misiugea, desear plecm la Bucureti. Fr doar i poate c cei cu care vei vorbi vor avea grij s comunice vestea i celorlali. Tovare maior, dac am ansa s-mi ias n cale Angela Ornescu, snt sigur c n mai puin de zece minute vor afla noutatea nu numai cei de Ia muzeu ci ntreg Complexul Caraiman. Cu att mai bine dac se ntmpl aa. V dai scama c, procednd astfel, oferim asasinului un argument n plus oa s se simt n siguran. Dar nu numai lui, ci i Anei Lupea, Iui Fotiade i nepotului, adic tuturor acelora care urmresc s pun mna pe diamante. Simindu-se acum l ei n siguran, sigur vor ncepe s acioneze. i fiindc noi nu tim dac au aflat de existena aparatelor din cele dou apartamente, ca s le risipim orice urm de ndoial, va trebui s le lum de acolo, de data asta cu mult mai putin discreie, n cazul acesta, cum vom ti dac ei au nceput s acioneze, i cu ce rezultat ? ntrebase cpitanul Borcea.

Vom introduce un lucrtor de-al dumitale n Castel, care s-i atepte i eventual s-i aresteze pe loc. Un singur om ? ntrebase din nou cpitanul Borcea. tii c e greu ca un singur om s asigure supravegherea celor dou apartamente. Dar nu imposibil. Spre pild, cred c tovarul cpitan Ovezea va izbuti s aduc la ndeplinire sarcina aceasta destul de dificil. 1 V mulumesc, tovare maior 1 A-stzi e luni, nu-i aa ? continuase maiorul Mrcineanu. Ei bine, a vrea, ca cel mai trziu pn la sfritul sptmnii, s putem pleca acas. Sper c va fi posibil. 403. acum nc ceva, "de ma mic important. Nu tim ct timp va trebui s rimi n Castel. Poate o zi, dou, dar s-ar putea chiar i mai mult. Depinde ct de departe vor meige ei cu prudena. De aceea, discut cu tovarul director Cociuban modalitatea cea mai discret" d.e a te alimenta. 0 Ziua care trecuse fusese o zi plin, vizitatorii curgnd" literalmente, att n cursul dimineii ct i al dup-amiezii. De la una din ferestrele Castelului, privise mulimea, venind i plecnd. Pe urm, pe msur ce se lsase nserarea, grupurile se rriser i, aproape pe nesimtite, ntunericul biruise. Scurt timp dup aceea, plecaser i salariaii muzeului, grbindu-se ca s nu-i apuce ploaia pe drum. Acum, ploaia se nteea. De departe, poate din ora, se auzea un cine ltrnd furios, i cpitanul Ovezea i-1 nchipui zmucindu-se n lan, cu prul de pe ceaf zbrlit, cu ochii nroii. Pe urm, ltratul conteni brusc, i linitea nu mai fu tulburat dect de zgomotul pe care l fcea curgerea monoton a ploii. Oare va veni careva sau i aceasta va fi o noapte pierdut ?" se ntreb, uitndu-se la ceas. Ce ngrozitor de ncet trecea timpul. Se scursese abia o or de cnd se nchisese muzeul. Dac n noaptea aceasta nu se va lsa ateptat, oare tine avea s vin ? Ana Lupea ? Poate Tiberiu Fotiade. Dar dac n locul Anei Lupea sau al lui Tiberiu Fotiade s-ar trezi cu cellalt, cu nepotul ? Nepotul '... Deodat ncremeni cu toate simurile ncordate. Se auzise un zgomot sau numai i se pruse ? Ascult un minut, dou, trei... Dar zgomotul nu se mai repet. Se afla ntr-unui din apartamentele etajului doi, situat cam la jumtatea drumului dintre fostul apartament al Beatricei Popeea i acela indicat n mod eronat de ctre psrar ca fiind ocupat pe vremuri ide mama lui Tiberiu Fotiade. Cpitanul Ovezea mai ascult ctva timp, apoi, ntruct linitea fu din nou 403. atotbiruitoare, nnoi! firul gnd urilor. Nepotul f... De ce tcea ? Cum de era posibil, n cazul cnd aciona i el, s nu i se simt in nici un fel, prezena ? Tat, sttea acum i atepta. Dar pe cine atepta ? Pe Ana Lupea, pe Tiberiu Fotiade. Pe nepot mai puin. De ce, nu era n stare s-i explice. Poate datorit faptului c, netiind nimic altceva despre el dect c exist, mu izbutea s i-I reprezinte fizic. Se ntreb din nou, ca n attea rnd uri, dac faptul c nu-i trda prezena, nu nsemna c nepotul, cunoscnd ascunztoarea

diamantelor, de mult pusese mna pe ele. E drept, msurile oare se impuneau n cazul c aa se ntm- plase fuseser luate. Adic, fuseser avertizate consignaiile i erau supravegheai ndeaproape toi aceia n al cror cazier figurau, printre altele, i asemenea mai vechi ndeletniciri: furturi i vnzri de pietre preioase, escrocherii cu false nestemate etc. Itmi fac griji de poman ! Diamantele snt nc n ascunztoarea lor", i spuse. Dar chiar dac se mai aflau n Castel, oare unde anume ? In nici un caz ntr-unui din cele dou apartamente. Le cutase acolo i mai nainte, dar, mai ales, n ultimele treizeci i ase de ore de cnd sttea ascuns. Ceea ce mai nainte fusese aproape o convingere, acum, dup ultimele i minuioasele cercetri efectuate, devenise o certitudine. Orologiul din turn vesti c mai trecuse o or. ,,Ei, cine tie i spusese poate c i va face apariia mai trziu, pe la miezul nopii, ca fantomele". Trecu i miezul nopii, ncepur s mijeasc zorile, dar de artat nu se art nimeni. nc o noapte pierdut I" i spuse i, furios se duse s fure cteva ore de somn, ntins pe o canapea. Dimineaa fu nesfrit de lung. n prima zi, timpul trecuse mult mai repede, fiindc se amuzase s pri- veasc, fr s fie vzut, jos, n holul de onoare, si s asculte explicaiile pe care le ddeau ndrumtorii, cu mai mult sau mai puin tragere de inim, cu '410 } mai mult sau mai puin competen. Dar abstracie fcnd de aceasta, ceea ce il impresionase n mod deosebit fusese atenia cu care vizitatorii ascultau explicaiile. Atenia aceasta concentrat vdea foamea lor de a se instrui, de a cunoate i de a nelege totul cu sufletul i cu mintea. Iat de ce i spuse cpitanul Ovezea revoluia noastr cultural nregistreaz att de multe i de minunate succese". Interesul cpitanului Ovezea fa de cele ce se petreceau n holul de onoare sucomb n cea de-a treia zi, i plictiseala ncepu s-i arate colii. O oarecare destindere i ofereau cele cteva ore de diminea, nainte de deschiderea muzeului, cnd putea s coboare pn n biroul directorului Cociuban, ca s ia pachetul cu hran rece", care l atepta din ajun sau s se plimbe, n voie, prin ntreg Castelul. Pe urm, cnd se apropia ora de deschidere, suia din nou la etajul doi, de unde nu mai cobora pn a doua zi. Luase aceast msur de precauie fiindc, netiind cnd i pe cine anume atepta, i era team c, dac va circula prin muzeu n timpul zilei, s-ar putea s se ntlneasc, nas n nas, tocmai cu acela pe care l atepta. Dimineaa, o dat cu pachetul de mncare, cpitanul gsea i cte o scrisoric de la cpitanul Borcea. n felul acesta era tot timpul la curent cu cele ce se ntmplau afar, n lipsa sa. La rndul su, dac avea ceva de comunicat, folosea acelai procedeu. In dimineaa celei de-a treia zi, cobornd s-i ia raia" pe ziua respectiv, gsi n pachet un plic care purta meniunea strict coniidert[ial. Scrisoarea era de la maiorul Mrcineanu care, n puine cuvinte, l vestea c experii din cadrul comisiei de verificare i reevaluare a inventarului muzeului

descoperiser c' de pe minerul de aur al unei spade de onoare al crei lasn era de argint un rubin de o mrime* neobinuit fusese nlocuit cu altul fals. De aseme 411' nea fuseser nlocuite cu pietre false nestematele de pa o coroan. Valoarea pietrelor furate se cifra la suma de aproape un milion de lei. Aflnid acestea, timp de o or cpitanul Ovezea rmase nemicat ntr-un fotoliu, de parc viata ar fi fugit din trupul su. Abia dup aceea pru c se reanim. Mai nti, privirile ncepur s-i strluceasc foarte tare, pe urm, n timp ce trsturile ncremenite ntr-un fel de mpietrire sever se destinser, un zmbet de satisfacie i nflori n colul gurii. i tot acum i aminti c i este tare foame. Desfcu pachetul i ncepu s mnnce. Pe un medic igienist, maniera de a lua masa" a cpitanului Ovezea l-ar fi scandalizat. Strbtea ncperea de la un capt la altul, mergnd cnd repede, s crezi c e gata s-o rup la fug, cnd ncet, ezi- tnd, de parc nainte de a face un pas trebuia s-i smulg piciorul dintr-un fel de mzg. Mai mult, exista chiar o coresponden direct ntre ritmul pailor i acela al maxilarelor. Dac paii se grbeau, se grbeau i maxilarele, dac nu, atunci i ele abia i mai aminteau s mestece. In sfrit, dup ce se stur, ascunse pachetul cu ceea ce i mai rmsese pentru cin ntr-un dulap. Dup aceea continu plimbarea n jurul celor patru perei, fluiernd n sutdin un mar. In cel mult o jumtate de or avea s se lase cea de-a treia noapte de cnd se afla n Castel. De la o fereastr vziuse plecnd mai nti ultimii vizitatori, pe urm, unul cte unul sau n grupuri, salariaii muzeului. Ultimul oare plecase fusese Dan Tomescu. cesta, dup ce se ndeprtase binior pe aleea care ducea spre poart, se ntorsese, i cteva clipe privise Castelul, parc spre a i-1 ntipri bine n memorie. Acum, cpitanul se afla tot la fereastr, privind bezna de afar i ascultnd paii cadenai ai paznicului. gis Va s zic, nc o noapte pierdut zadarnic !" i spusese cu. amrciune, ndreptndu-se spre canapeaua 1 pe caxe se odihnea n fiecare noapte. Dar nu apuc s ajung acolo, fiindc auzi mai n- | ti deschizndu-se i nchizndu-se ua de la lift, ian I aooi zgomotul unor pai care veneau pe culoar n * direcia apartamentului n care se ascundea. In sfrit I" i spuse, bucurindu-se. Calm, stpn pe sine, cu mna dreapt n buzunarul n care inea revolverul pentru orice eventualita- [/ te ascult atent la paii care se apropiau. Erau, t fr ndoial, ai unui brbat. Cel care venea, soco- I tindu-se singur n tot Castelul, nu se ferea s fac zr >mot. In linitea atotcuprinztoare, mersul i se auzea straniu de zgomotos. De altfel, individul crezn- du-se n deplin siguran fluiera o melodie de dans, veche de aproape douzeci de ani. Oricine vei fi fiind tu, are s-i treac pofta de fluierat!" l apostrof n gnd cpitanul Ovezea, privind prin gaura cheii. Infractorul care folosea o lantern, a crei lumin aluneca pe parchet ca o reptil, se opri brusc n 1 apropierea uii dinapoia creia se afla cpitanul

Ove- Izea. Acesta, convins c n clipa urmtoare se va gsi Ifa n fa cu banditul, scoase revolverul. Dar, contrar ateptrii, ua nu se deschise. n Sschimb, auzi un comutator rsucindu-se aiar, pe pa- flier, dup care paii se ndeprtar. Dac el tie c acolo se afl comutatorul, i spuse cpitanul nseamn c face parte dintre salariai". Dar i aminti c, de la fereastr, i urmrise i i vzuse plecnd pe toi. Deodat l strfulgera bnuiala:' ; Nu cumva e nepotul ?" I Dar, indiferent cine anume era, faptul c se comporta ca la el acas nsemna, pe de o parte, c nu se gsea aici pentru prima dat, iar pe de alta, 413! c putuse ptrunde n Castel numai datorit complicitii unuia dintre salariaii muzeului. Din pcate, nu izbutise s-1 vad la fa. i putuse da seama doar c individul era nalt i foarte lat in spate. Acum, cu urechea ncordat, asculta, strduin- du-se s neleag numai dup zogmot n care apartament va intra. n drumul su, mai apropiat era cel cu lambriuri din lemn de piper. Dar paii rsunar dincolo de el. Cpitanul Ovezea deschise uu- lel ua, ca s aud mai bine. Paii se ndeprtar din ce n ce mal mult i n cele din urm contenir. In schimb, auzi deschizndu-se o u, de cealalt parte a palierului. Pe partea aceea a palierului se afla att adevratul apartament locuit pe vremuri de Ana-Maria Fotiade, ct i acela dinadins indicat n mod eronat Anei Lupea de ctre btrnul Vlsan. Pentru cpitanul Ovezea era foarte important s afle n care dintre cele dou apartamente intrase individul, fiindc numai tiind aceasta putea s-i dea seama cu cine avea de-a face. Dac intrase n apartamentul indicat de btrnul Vlsan, atunci sigur c era Tiberiu Fotiade, care izbutise s ajung n Castel cu ajutorul Anei Lupea. Dac, dimpotriv, intrase n adevratul apartament al Anei- Maria Fotiade, atunci nu putea fi altcineva dect nepotul. Deschise ua i iei pe coridor. Cpitanul Ovezea putea s ajung de cealalt parte a palierului, fie pe acolo pe unde o pornise individul, fie mergnd n sens invers, adic dnd ocol coridorului pe la sud. Opt pentru aceast a doua rut care, de altfel, era i cea mai scurt. Teniii cu caie era ncltat nbueau zgomotul pailor. Dup cteva minute ajunse, fr nici un fel de incident, pe partea aceea a palierului. Acolo, infractorul nu mai fcuse lumin fie c nu tiuse unde se afl comutatorul, fie c nu gsise c e necesar. Fr a fi necesar s se apropie prea mult, r- pitanul Ovezea i putu da seama n care din apari i- mente se afla acum banditul, fiindc lsase UA n414! tredesehs i dira de lumin se lungea pe parcliet, de-a latul palierului. Aa cum se ateptase, lumina rzbea din apartamentul pe care btrnul Vlsan l indicase n mod eronat ca fiind al 'Anei-Maria Fotiade. Acum nu mai exista nici un dubiu. In Castel se afla complicele Anei, respectiv Tiberiu Fotiade. tiind c unde cuta Tiberiu Fotiade cuta zadarnic, cpitanul Ovezea fcu calea ntoars, stabilindu-i postul de observaie n apartamentul alturat aceluia cu lambriuri din lemn de piper. Dup ce avea s se conving c acolo nu existau diamantele, era imposibil ca banditul s nu investiaheze i n fostul apartament al Beatricei Popeea.

i ntr-aldevr, nu se nela. Mai curnd dect se ateptase i auzi i, prin gaura cheii, l putu vedea la fa. Venea bocnind i fumnd nepstor dintr-o igar groas. Ticlosul fumeaz att de neglijent, nct ar putea s dea foc Castelului I" se revolt cpitanul. Era, ntr-adevr, Tiberiu Fotiade. Va s zic, nu m-am nelat I... Tu mi erai, banditule, complicele Anei Lupea !..." Tiberiu Fotiade dispru n apartamentul secret i pentru cpitanul Ovezea ncepu o nou ateptare. Ctva timp, dincolo domni linitea. Pe urm ncepur s se aud n perete ciocnituri ritmice. ncearc i spuse s vad dac nu exist "sub lambriuri vreo ascunztoare". Aproximativ timp de o or auzi la intervale aproape regulate zgomotul. Tiberiu Fotiade fcea treaba temeinic, decis s nu lase un centimetru ptrat necontrolat. Cnd ajunse cu cercetarea la peretele care desprea cele dou apartamente, ciocniturile se auzir att de bine, nct numai dup zgomot cpitanul i putu da seama pn i de sistemul" de lucru al banditului. Tiberiu Fotiade efectua cercetarea nce415! La rndul su cpitanul Ovezea, vznd c Fotiade nu are de gnd s plece, mai rmase i el nc douzeci i patru de ore. n ultima noapte pe care o mai petrecu la Castel se convinse c, n ciuda hrtiei pe care mereu o consulta, Tiberiu Fotiade nu avea idee unde snt ascunse diamantele. Altfel, nu se explica de ce ba urca la etajul doi, ba cobora la parter, ba se repezea pe scri ca un nebun pn la etajul nti, pentru ca dup aceea s coboare val-vrtej, la parter. Convingindu-se de acest lucru, a mai rmne n Castel i se pru cpitanului inutil. Dimineaa cnd directorul Cociuban conform nelegerii telefonice din timpul nopii sosi la muzeu mult m<ti devreme dect ora de deschidere, l gsi pe cpitan n cabinetul su absorbit de lectura unui roman fantastico-tiinific. Bun dimineaa, tovare director! i ur cpitanul Ovezea cum l vzu intrnd pe u. Azi noapte v-am stricat somnul, dar n-am avut ncotro. V rog s m iertai. Dac ai fost nevoit s stai attea zile ascuns n Castel barem a fost cu vreun folos, tovare cpitan ? Nu n msura n care m ateptam. Totui, n-a putea spune c am motive s fiu nemulumit. Cteva minute mai trziu lundu-i rmas bun de la director, cpitanul Ovezea prsi muzeul. n incinta parcului i iei n ntmpinare sublocotenentul Pavelescu. S trii, tovare cpitan ! Totul e n ordine, Pavelescule ? Totul, tovare cpitan. n dimineaa celei de-a patra zile de cnd Tiberiu se afla n Castel, cpitanul Ovezea privea pe fereastra de la etaj a unei vilioare care se afla n apropierea

porii principale a Castelului. De acolo putea supraveghea aleea care ducea de la poart pn la muzeu. 418' I Curnd, ncepur s soseasca grbii i salariaii. Cu excepia Danei Milea i a lui Ion Mocanu, ca de obicei nedesprii, ceilali venir pe rnd. Printre primii, fu i Ana Lupea. Prea calm i la fel de frumoas ca de obicei, dei avea motive s nu fie chiar att de linitit. Trecuser doar trei nopi de cnd complicele ei cuta zadarnic diamantele. Cpitanul o urmri cu privirea pn cnd o vzu in- trnd n muzeu. Apoi se uit la cei doi lucrtori ai miliiei care vizitatori matinali contemplau vistori havuzul. Un altul, chipurile pasionat fotogra; amator, imortaliza pe pelicul, din diverse poziii, faada Castelului. De asemenea, de cteva minute, pe < drumul care ducea la Castel, atepta i o Pobeda" de culoare bej. Dar cine s-o bage n seam, cnd n mod obinuit se nirau pe alee nu una, ci zeci de turisme l autobuze ? Dup mai bine de o or ncepur s ias primele grupe care terminaser de vizitat muzeul. Cpitanul Ovezea, la postul su de observaie, era atent s vad dac printre ei nu se afl i Tiberiu Fotiade. Dar abia pe la prnz apru i el amestecat ntr-un grup numeros de vizitatori. Imediat pseudotu- ritii i pseudofotograful se luar dup el. Tiberiu Fotiade fr s bnuiasc ceva, pe msur ce se a- ' propia de ieire, cuta s se rzleeasc de grup, uu- rnd, fr s-i dea seama sarcina urmritorilor si. Cum ajunse dincolo de poarta Castelului, doi dintre lucrtorii miliiei l ncadrar apucndu-1 de cte un brat i declinndu-i totodat calitatea. Tiberiu Fotiade auzind c i cineva din spate l ndeamn s nu fac vreo prostie nelese c totul este pierdut. Scrnind din dini, se ls dus i urcat n ,.Pobeda" de culoare bej. Cnd vzu maina pornind, cpitanul Ovezea rsufl uurat. In sfrit 1" 419

Form apoi numrul maiorului Mrcineanu Cpitanul Ovezea la telefon. S trii, tovarei maior! .V raportez c deinutul cu nr. 8 317 a, fost arestat. Bine ! Vii ncoace ? Imediat, tovare maior 1 S trii l Cpitanul Ovezea puse receptorul n furc, apoi, privind ntunecat spre Castel, murmur : i acum ultima repriz". XVI Ana Lupea se ndrepta agale spre cinematograful jvProgresul". n ciuda aparenelor, Ana Lupea ardea de nerbdare s se vad cu Tiberiu Fotiade. Nerbdarea de a-1 ntlni era justificat, deoarece acesta, nainte de a prsi

Castelul, i strecurase un bileel, de al crui coninut lund cunotin inima i tresl- tase de bucurie : Sntem pe drumul cel bun scria Fotiade n bileel. Trebuie, n prealabil s dezlegm o arad. Am s-i explic. Tocmai de aceea, e absolut necesar s ne vedem i s ne sftuim. Vino dup-amiaz ia cinematograf, la spectacolul de la orele 15,30". De obicei, la spectacolul de la orele 15,30 venea puin lume. Nici de data asta nu se ntmpl altfel. Ca de obicei, Ana Lupea se aez n ultimul rnd. In toat sala, dac erau treizeci de persoane. Ca s-i treac timpul ncepu s rsfoiasc, plictisit, o revist ilustrat. De fiecare dat cnd mai intra cineva n sal, se uita pe furi. Dar pn se stinse lumina, Tiberiu Fotiade nu se art. Nu se art nici dup a- ceea. Pe la jumtatea jurnalului cineva care sttuse pn atunci cu dou rnduri meu n fa veni s se aeze lng ea. 421 Ana Lupea, furioas, tocmai se pregtea s se mute n alt parte cnd acesta i opti: M-a trimis Focneanu. (Focneanu era numele de mprumut, utilizat de Tiberiu Fotiade n relaiile sale cu Ana Lupea). El n-a putut s vin, fiindc a trebuit s plece pn la Braov, tot n problema care o tii. Mi-a spus c nu trebuie s avei nici un fel de grij, fiindc totul merge bine, mai bine chiar dect se atepta. Dar dumneata cine eti ? ntreb ea cu o umbr de ndoial. Un vechi prieten al lui. St la mine n gazd. i cnd am s-1 vd ? Poimine, la aceeai or, tot aici. Dac nu putei poimine, atunci vineri. Cnd preferai ? Poimine, bineneles ! Bine. Am s-i comunic. Pe urm, salutnd-o ceremonios, cu un srut mina, domnioar", prsi sala. Afar, n strad, sublocotenentul de miliie, care jucase rolul complicelui lui Tiberiu Fotiade, murmur f Ce pcat ! O fat att de tnr, att de frumoas i, totui, un element descompus !" In timp ce Ana Lupea viziona un film care n-o interesa, cpitanul Ovezea se afla din nou, singur, n tot Castelul. Numai c de data asta nu mai atepta vizita nimnui. Revenise ca s dezlege arada pe care nu izbutise s-o descifreze Tiberiu Fotiade. Percheziionat la secia de miliie, ntr-o despritu- r a portofelului fusese gsit hrtia pe care copiase desenele. La nceput, Tiberiu Fotiade refuzase s spun ce reprezint ele i cum de ajunsese n posesia lor ; dar pn la urm, dndu-i seama c ncpna- rea nu-i folosete la nimic, fcuse mrturisiri complete. n aceeai zi, seara, dup nchiderea muzeului, cu wn maldr de chei n ron, cpitanul Ovezea vizii a de unul singur Castelul. Cnd intra ntr-o ncpere, 422. cuta de obicei ungherul cei mai ntunecos, i de acolo ncepea s treac n revist tot ceea ce se oferea privirilor sale. Erau ncperi unde ntrzia timp

ndelung, dup cum erau altele in care nu rmnea dect cteva minute. Adesea se ntmpl s revin pentru scurt timp n cte o camer, de obicei n acelea n care ntrziase mult timp ca i cnd, fr aceast ultim i fugar privire de ansamblu, nu i-ar fi putut forma o prere definitiv. Procednd astfel i avnd permanent dinaintea ochilor imaginea vie a celor dou desene, cercetase etajul doi i o parte din ncperile primului etaj, fr ca ceva din ceea ce vedea n jurul su s aib o ct de mic asemnare cu vreunul din desene. In Castel existau dou capele : capela propriu-zis i un mic paraclis la etajul nti. Tot la etajul nti mai exista o ncpere care semna cu o bisericu i care, iniial, pn la amenajarea capelei propriu-zise, servise ca atare. Dar cpitanul Ovezea nu czu n greeala n care czuse complicele Anei Lupea, de a crede c primul desen se referea la vreun obiect aflat ntr-una din aceste ncperi. Contrar lui Tiberiu Fotiade, care, n nopile petrecute n Castel, majoritatea timpului i-1 pierduse cotrobind mai ales n fostele bisericue, el nici mcar nu avu curiozitatea s vad cum artau. Cercetarea o ncepu cu etajul doi, o continu la primul etaj i dup ce investig i ultimele ncperi ale acestui cat, cobor la parter, fr nici un fel de speran c aici va gsi ceea ce nu izbutise s desco- i pere mai sus. i era att de sceptic fiindc nu-i venea s cread c Beatrice Popeea, care locuise la etajul doi, avusese atunci timpul necesar s gseasc o ascunztoare sigur pentru diamantele furate tocmai la parter. Dar, hotrt s caute cu aceeai contiinciozitate i aici, se puse pe treab. Dup aceeai metod, una dup alta, fur cercetate toate ncperile parterului. Nu-i mai rmnea de cercetat dect una singur holul de onoare. Oftnd 423! la gndul c dup aceea va trebui s ia totul de la capt, pi pragul i acestei ncperi. Se opri la intrare. De pe treptele pe care sttea el acum, ndrumtorii ddeau explicaiile de rigoare. Pe aceste trepte, cu paisprezece zile n urm, fusese omort Anton Negu. Ticlosul nici c putea gsi un loc mai nimerit ca s-1 ucid !" murmur cpitanul. Dar curnd, furat de frumuseea acelui interior, cu balcoanele dispuse circular, cu statuetele din lemn de nuc, cu acoperiul de sticl de culoarea azurului prin care lumina se filtra cuminte i calm, gndurile sumbre i se risipir pe nesimite. ntr-adevr, holul de onoare era minunat de frumos, nentrecut de nici o alt ncpere a Castelului. i n timp ce contempla interiorul de la parter i pn la cupol, deodat avu intuiia c, n sfrit, gsise ceea ce cuta. Oare, privit de jos, loja oratoriului, n care se putea intra numai pe la etajul doi, nu semna cu un amvon de biseric. i oare, n desenul gsit la Tiberiu Fotiade, care reprezenta o biseric nu exista i ceva care aducea vag a amvon ? Scoase hr- tia din buzunar i se uit nc o dat la desen. Pri- vindu-1 pentru a nu tiu cta oar, abia acum nelese c esenialul n desen l constituia amvonul, restul neavnd alt scop dect tocmai de a-1 camufla. n sfrit, gsise, sigur c gsise.

Fu att de convins c nu greete, nct, ca s ajung, din nou, la etajul doi, n loc s ia liftul, care l-ar fi dus mai repede, urc pe scar, fr ca mcar s se grbeasc. Doar ultimele patru trepte le sri dintr-o dat. In cteva minute am s tiu sigur !" i spuse. Deschise uia lojei. Pe dinuntru, oratoriul nu era att de frumos. De altfel, explicabil, pentru c nu avea dect un rol decorativ. nc de la nceput atenia i fu atras de pupitrul, care se ntindea pe toat limea amvonului, format dintr-o blan groas de lemn de nuc. ntreaga suprafa a pupitrului era machetat 424! cu nenumrate T-uri de diferite mrimi, i dintr-o esen de lemn de culoare mai nchis. Drept n mijloc se impunea ateniei un T mult mai mare dect toate celelalte, n jurul cruia erau grupate nenumrate alte T-uri mai mici, i dispuse n diferite poziii, ceea ce l fcea s semene cu un mozaic sui- generis. Totul devenea acum simplu. Fr ndoial, diamantele se gseau sub machetajul T-ului mare, ntr-o scobitur spat n blana de nuc a pupitrului. Ua oratoriului se afla fa n fa, i la numai civa pai de cele dou oglinzi care camuflau intrarea n apartamentul cu lambriuri din lemn de piper. Cu ani n urm, atunci cnd rivala ei, Ana-Maria Fotiade, dduse fuga s-o denune comisiei, Beatrice Popeea avusese nevoie numai de atta timp ct era necesar s ias din apartament, s strbat de-a latul palierul, s intre n oratoriu i s doseasc diamantele sub machetaj, n ascunztoarea cunoscut de ea mai dinainte. Cpitanul Ovezea ncepu s ciocneasc uor, cu o cheie, blana pupitrului, dinspre extremiti. Dar abia cnd ciocni T-ul cel mare se auzi sunnd a gol. Da, sigur, acolo, dedesubt, se aflau diamantele. Dar, Ca s ajung la ele, trebuia desprins machetajul T-ului mare, i aceasta se putea face uor cu lama unui cuit. Dar fiindc nu avea la el mcar un briceag, cobor n birou i l sun acas pe directorul Cociuban. Ce fceai acum, tovare director ? l ntreb dup obinuitele binee. Citeam. Dar de ce m ntrebai ? Fiindc am neaprat nevoie de d-voastr, tovare director. M mbrac i vin imediat. Aducei i un cuit cu o lam mai rezistent. Luai un taxi. Zece minute mai trziu, directorul Cociuban ajungea la muzeu. 425! Iat-m-s, i poftim cuitul. Cu sta opereaz nevast-mea verzele, toamna, cnd le pune la murat. Dar ce nevoie avei de el, tovare cpitan ? . Vei vedea ndat. Deocamdat v pot spune c am pentru d-voastr o surpriz plcut. In sfrit, era i timpul. Dup attea necazuri... Vreau s v predau nite obiecte care, dei a-: parin statului, din anumite motive nu figureaz n inventarul muzeului. Ce fel de obiecte ? Tocmai n aceasta const surpriza. Haidei s urcm pn la etajul doi. Acolo e... surpriza ? Acolo ! Urcar cu liftul.

Cnd directorul Cociuban l vzu pe cpitan deschid znd ua lojei oratoriului, nu se putu stpni s nu ntrebe : Ce naiba cutai acolo, tovare cpitan ? Vei vedea ndat. V rog s v apropiai I Aa!... Dai-mi acum cuitul. Vedei machetajul acesta mare, n form de T 1 Il vd ! - Ei bine, aflai c dedesubt exist o cavitate sui cient de mare ca s serveasc drept ascunztoare unor obiecte de pre, s zicem a unor diamante. Tovare cpitan, vrei s glumii ? V vei convinge ndat c nu glumesc deloc. Vr lama cuitului sub machetaj i, dup ce o plimb, de cteva ori de la un capt la cellalt, pe toat limea slt numai puin vrful i bucata de lemn n form de T sri afar. Dedesubt, aa cum prevzuse cpitanul, scnteiar diamantele. Privii, tovare director! Aa-i c pietrele a- cestea nu figureaz n inventarul muzeului ? Extraordinar !... Tovare director, v-am promis o surpriz plcut i mi-am inut fgduiala. Ei bine, aflai c VOT mai fi i alte surprize 4-26 i acelea vor fi tot att de plcute ? Nu Ele se refer la unii dintre salariaii muzeului i, din pcate, nu snt deloc plcute. Dar acum, haidem s consemnm ntr-un proces-verbal ceea cq am descoperit. Plecnd de la Castel, nainte de a se duce la sediul miliiei, unde maiorul Mrcineanu l atepta pentru raport, cpitanul Ovezea se abtu pe la vila unde era cantonat. Grbit cum era, nu ddu nici o atenie insului care, oprit sub felinarul din dreptul vilei, i ntors cu spatele, citea dintr-o crulie mic. Trecu pe ling el, i tocmai era pe punctul s intre n curte cnd se auzi strigat: Bun seara tovare cpitan Ovezea 1 Cpitanul Ovezea ntoarse capul i, la lumina ies linarului, l recunoscu pe Dan Tomescu, Bun seara ! A, d-voastr erai ? Eu I N-ai plecat, tovare cpitan ? i noi, care v credeam la Bucureti de cteva zile... Rareori i se ntmplase lui Dan Tomescu s pronune attea cuvinte dintr-o dat. Am fost plecat, dar am revenit mai adineauri.; Ai revenit ? ! Rosti cuvintele cu un asemenea ton, nct cpitanul Ovezea nu putu s-i dea seama dac ele voiau s nsemne nencredere sau ironie. ,,Las c ai s afli tu mine de ce mai snt eu aici l lmuri n gnd. Apoi cu voce tare : Dar d-voastr, ce cutai pe aici ? Locuii cumva prin apropiere ? Nu 1 V-am ateptat! M-ai ateptat 1 se mir cpitanul. i cum de ai tiut... c am s m rentorc ? Dan Tomescu schi un zmbet timid Am tiut c n-ai plecat 1

Cpitanul Ovezea se uit lung la interlocutorul su, de parc acum l vedea pentru prima dat. 403. Vrei s-mi vorbii ? Evident!... Dac v-am ateptat V ascult !... i Aici, n strad ? Atunci, poftii pn la mine !... i o porni nainte ca s-i arate drumul. In cas, Dan Tomescu se aez timid pe marginea unui scaun, nalt, slab, mbrcat n negru i cu volumaul lui Lucretiu n mn. Dan Tomescu semna mult cu un pastor. Fumai ? l ntreb cpitanul Ovezea mbiindu-1 cu pachetul de igri. Nu ! tii ? Snt apicultor. Apicultor amator. i? Albinelor nu le place fumul. , Pi, eu tiam c atunci cnd stuparul vrea s umble la faguri, afum albinele. Voiam s spun c albinelor mele nu le place fumul de tutun. i apoi, tutunul duneaz sntii. Dar spuneai c vrei s-mi vorbii. Despre ce este vorba ? Tovare cpitan, despre un escroc ! Cpitanul Ovezea i aprinse mai nti igara, trase cteva fumuri din ea, apoi, cu voce aproape indiferent, ca i cnd nu l-ar fi interesat defel cele ce trebuia s asculte, rspunse: Tovare Tomescu, la dispoziia d-voastr. Dan Tomescu ncepu s vorbeasc i timp de trei sferturi de or nu se opri deloc. Dac tovarii si de munc ar fi fost de fa, ar fi fost foarte surprini, fiindc nu-1 credeau capabil de o asemenea performan oratoric. Dar ar fi fost i mai uimii, dac ar fi putut lua cunotin de coninutul lungii sale expuneri. Nu mai puin uimit fu i cpitanul Ovezea. De aceea, atunci cnd Dan Tomescu se pregti de plecare, strngndu-i mna, i spuse : Tovare Tomescu, multe din cele ce mi-ai povestit le cunoteam mai dinainte, dar, din pcate, abia de cteva ore. Cel mai important lucru pe care 428. l-am aflat de la dumneavoastr estq locul unde Se gsete acum Iancu Popescu, Locul acesta nu-1 cui noteam i in special pentru aceast informaie y mulumesc. Desprindu-se de Dan Tomescu, cpitanul Ovezea porni grbit spre secia de miliie. Acolo l ateptau maiorul Mrcineanu i cpitanul J3orcea. 'W Ziua continua s fie frumoas, dei la un moment dat se prea c va ploua. Fuseser doar nite pori trectori, care alunecaser lenei i mohori numai pe deasupra culmilor. Prin cele trei ferestre uriae, de data asta neaco perite de draperiile impuntoare din plu, soarele i trimitea razele pe peretele imaculat ca pe un ecran neobinuit de mare. Pe acest ecran se proiectau mrite i uneori grotesc schimonosite umbrele celor care intrau n sal. Mai rmseser doar cteva

minute pn la deschiderea edinei la care urma s Se dez-i bat planul de munc pe trimestrul patru. Secretarul organizaiei de baz sttea de vorb cu, preedintele comitetului sindical, lng masa prezidiu- lui. Ca s nceap, mai ateptau pe directorul Cociu- ban, care trebuia s soseasc dintr-un moment ntr-aln tul de la raion. Clin Stamate se apropie de ei i ntreb : Tovare Ghenea, are s dureze mult edina? N-a putea s-i spun exact ct va dura. Depinde i de voi. Dac vei vorbi concis i nu vei repeta ce vor spune cei dinainte, edina nu va ine mai mult de o or i jumtate, maximum dou. Noi ne vom strdui s nu se lungeasc. Dac ide ce te intere- sezi ? Ai vreo treab deosebit ? Am bilete la teatru. In orice caz, nu va dura att de mult, ca s pierzi biletele. 434. S sperm ! i Clin Stamate, cscnd plictisit, se duse s-i ocupe un loc n primul rnd de scaune. n sal erau toi prezeni, cu excepia lui Ion Mocanu i a Danei Milea. Dar tocmai cnd directorul Cociuban intr pe ua dinspre scen, pe cealalt, din fundul slii, i fcur apariia i cei doi ntrziai. Grbii, se ndreptar spre rndurile libere din fa. Cnd ajunser ns cam pe la jumtatea slii, Dana Milea, scoind un ipt parc de groaz, se prbui leinat la pmnt. Cei care se aflau cu scaunele mai aproape se repezir s-i dea ajutor. Fcndu-i loc printre cei care se nghesuiau n jurul ei, Sanda Vioiu izbuti s ngenunche lng Dana Milea. Tovari, ocupai-v locurile. Este un simplu lein, din care i va reveni repede. Are ns nevoie de aer... i voi, dac v nghesuii, o sufocai pur i simplu. Cineva, din proprie iniiativ, aduse carafa de la masa prezidiului, i Sanda Vioiu o ud pe fa i pe gt cu ap. De partea cealalt, Ion Mocanu, i el n genunchi, i frngea minile prad unei disperri mute. Sanda Vioiu l mustr : Ce te pierzi cu firea, omule ? Nu vezi, ncepe s-i revin. i ntr-adevr, chiar aa se ntmpl. Cteva clipe mai trziu, deschise ochii. Ochii priveau straniu parc de pe alt lume. Ai fi zis c nu-i amintete ce se ntmplase cu ea. Pe urm, cnd i reveni complet, privind n jurul ei, se cutremur. Ochii exprimar acum oroare, fric, sil, disperare. Toate pe rnd, dar parc i toate deodat. Tovar Vioiu, acuma, dac i-a revenit, ar fi bine s-o scoi puin afar, la aer curat. Ceilali, ocupai-v locurile, fiindc e timpul s ncepem edina De acord ? propuse Ghenea. De acord !... De acord !... 403. Sanda Vioiu i Dana Milea pornir spre ieire. Ioni Mocanu vru s le urmeze, dar Ghenea nu-1 ls. Nu-i nevoie, tovare Mocanu. In treburi de-as- tea Sanda se pricepe mai bine dect oricare dintre noi, brbaii. Pentru atta lucru, nu trebuie s te pierzi cu firea. Aa snt femeile : sensibile.

Dup ce l vzu instalat ntr-un fotoliu din primul rnd, se duse s-i ocupe locul la masa prezidiului. Sanda Vioiu o conduse pe Dana Milea pn la cea mai apropiat banc din parc. Avea trsturile crispate i era palid ca un cadavru. Se aezar amndou. Cum te simi, draga mea ? i-e nc ru ? ntreb Sanda Vioiu. Nu !... Mi-e mai bine. Mi-e mult mai bine. Pe urm, imediat, ridicndu-se : Totui, nu cred c am s pot rmne la edin. M simt... m simt cam obosit. M duc acas. Te rog, Sanda, s m motivezi. Te conduc I i Nu e nevoie. Totui, ari att de ru ! Nu-mi vine s te las singur. S n-ai nici o grij. Bine, dar ce- s-a ntmplat ? De ce ai ipat, de ce ai leinat ? Am ipat ? Nu tiam. i de ce am leinat de asemenea nu tiu. Sau, chiar dac tiu, nu-ti pot spune acum nimic. Ceea ce pot acum, este s te rog s m lai s plec. Singur! Bine !... Du-te ! i plec, urmrit de privirile nedumerite ale Sandei Vioiu. Cnd nu mai simi privirile Sandei Vioiu pironind-o n spate, Dana Milea izbucni n plns. Mergea i plngea. Un plns mut, fr suspine, fr hohote. Dac nu i-ar fi iroit lacrimile pe obraz, nici nu-i puteai da seama c plnge. De altfel, pe aleile pustii ale parcului nici nu era cine s-o vad. La ieirea din incinta Castelului, portarul o salut, - ca de obicei, nc 431! de departe, fr s observe c plnge. Observ abia atunci cnd vzu c nu-i r' rmnde ia salut. Ce vi s-a ntmplat, tovar Dana? Dar ea nu-i rspunse. Nu-i rspunse fiindc, de fapt, nici nu auzi ntrebarea. Mergea ca o lunatic, fr s vad, fr s aud, i plngea plnsul acela mut, tragic. Mergea abia trndu-i paii, mici i nesiguri. Trecu de mnstire i porni s coboare spre ora pe strada cea mai lin, dar n acelai timp cea mai lung. Dar pe msur ce se apropia de bulevard plnsul se domolea, aa c, atunci cnd ajunse n apropierea Casei de cultur lacrimile secaser complet. Totui, trsturile mpietrite exprimau aceeai suferin. In schimb, ochii oglindeau mai pregnant dect dezndejdea hotrre, drzenie. Parc nici paii nu mai preau att de istovii. Pe bulevard era o oarecare animaie. Tocmai se terminase spectacolul la cinematograf i lumea se mprtia n toate prile. Cei care o cunoteau se uitau la ea intrigai i ntrebndu-se ce i s-o fi ntmplat att de ru de arta aa cum arta. Ceilali, acei venii la odihn, creznd-o tare bolnav, o comptimeau. Dar ea continua s nu vad pe nimeni. Numai cnd ajunse n dreptul seciei de miliie tresri, ca i cnd acuma s-ar fi trezit dintr-un vis urt. i intr hotrt pe poart. Vreau s vorbesc cu tovarul cpitan Ovezea. Este aici ? ntreb pe sublocotenentul Pavelescu, din ntmplare pe sal. Poftii! V conduc la dumnealui, se oferi acesta, recunoscnd-o. Dup ce o anun, i deschise ua poftind-o nuntru.

Ce s-a ntmplat, tovar Milea ? ntreb cpitanul Ovezea ngrijorat de suferina care i se cile- pe figur. Tovare cpitan, am venit s v anun c tiu cine 1-a ucis pe Anton Negu. I-am recunoscut umbra. 432! Dana Milea se aez mainal n fotoliul pe care i-1 indicase cpitanul i ncepu s povesteasc, vor- bind sacadat, n fraze scurte. Asta este tot, tovare cpitan! ncheie ea, n- dreptndu-se de spate, fiindc tot timpul avusese impresia c se grbovise. Sintei absolut sigur, tovar Milea ? Da, tovare cpitan. V cred. Ne trebuie ns dovada. Dovada material ! In timp ce cpitanul Ovezea o primea pe Dana Milea, ntr-un birou alturat maiorul Mrcineanu era absorbit de lectura ultimei file din dosarul nc nencheiat privind asasinarea lui Anton Negu. In cele dousprezece zile cte se scurseser de cnd preluase conducerea cercetrilor, era pentru a doua oar cnd studia dosarul de la un capt la altul dei fiecare fil o citise i o analizase nc nainte de a fi ataat acolo. Simise ns nevoia s reciteasc totul, fiindc de fapt simise nevoia s aib o privire de ansamblu asupra felului cum fuseser conduse cercetrile. ,,Crime perfecte nu exist 1" i spusese. Or, dac asasinarea lui Anton Negu apare ca o crim perfect, nu cumva exist o lacun n felul cum au foti purtate cercetrile ?" De aceea ncepuse s citeasc dosarul : ca s descopere aceast eventual eroare. Dar iat c ajunsese la ultima fil i eventuala eroare n-o descoperise. Oftnd, nchise dosarul, i ncepu s se plimbe gnditor prin birou. ,,i cu toate acestea, crime perfecte nu exist. Nu se poate ca asasinul s fi lucrat fr greeal atunci cnd I-a ucis pe Anton Negu". Continund s se plimbe, n gnd recapitul piesele principale. i deodat avu intuiia c, n sfrit, gsise ceea ce cuta. Se repezi la dosar, gsi raportul echipei tehnico-tiinifice i ncepu s-1 reciteasc. 28 Urmrirea abia ncepe 433 Cnd sfrit, trosnindu-i degetele, murmur; Trebuie de verificat. S-ar putea ca tocmai aceasta s fie eroarea noastr, din care cauz crima ne apare perfect". Sun prelung, nerbdtor. S vin la mine plutonierul Dmbu ! ordon ofierului de serviciu. Cteva minute mai trziu, plutonierul Dmbu intr n birou : Tovare maior, m-am prezentat la ordinele d-voastr. Tovare plutonier am recitit raportul ntocmit de dumneata cu prilejul asasinrii lui Anton Negu. Afirmi n raport c nici pe sgeata cu care 1-a omo- it i nici pe arcul cu care a tras nu s-au gsit amprente. . Este exact, tovare maior. Sgeata de care s-a servit, asasinul a luat-o dintr-o vitrin n care se mai aflau cteva, de diferite mrimi. Ai verificat dac pe sgeile rmase nu exist cumva amprente ? Pe sgeile rmase n vitrin, tovare maior ntreb plutonierul nedumerit i sceptic.

^ Da, pe ele, tovare plutonier Nu, tovare maior! Nu mi-a dat prin minte. Dar, dac mi permitei, nu cred c... Tovare plutonier, tiu ce vrei s spui. Dar vezi, n via lucrurile se ntmpl i altfel dect credom noi. De aceea uite ce trebuie s faci. Ia pe cine mai trebuie cu dumneata, urcai-v ntr-o main, duceti-v la Castel i verificai. Cnd ai rezultatul, vino i raporteaz-mi. Am neles, tovare maior. Atunci execut ordinul fr s mai pierzi o clip. O or mai trziu cnd maiorul Mrcineanu primi raportul plutonierului Dmbu, convoc ntr-o scurt 434 HHHBbbhb

edin colectivul de baz al seciei. Dup un scuri raport prezentat de cpitanul Ovezea, maiorul ddu dispoziiile necesare n legtur cu msurile operative care trebuiau luate chiar n cursul nopii. edina dur exact douzeci i apte de minute. Cu o or nainte de miezul nopii, cpitanul Ovezea se gsea singur n birou. Deschise fereastra. Noaptea era plcut rcoroas i pe cerul nalt clipeau puzderie de stele.

In timp ce privea stelele, cteva autoturisme n care se aflau lucrtori ai miliiei pornir n dou direcii diferite. O main trebuia s ridice pe Ana Lupea i Titus Popescu pe baza mandatelor de arestare emise, iar celelalte dou pornir s urce spre acea parte a oraului numit Greierele". Obiectivul cltoriei lor era o vil situat tocmai sus, pe ultima teras de pe Greierele", care, pe vremuri, se numise Vila Vali- dea", iar acum: Vila nr. 170 Piscul'-. Cea de-a patra main porni ntr-o alt direcie. Ca mai toate de pe strada aceea strada Principatele Unite vila era mare, spaioas i deosebit, de frumoas. Cu un an n urm, un incendiu mistuise ntreg acoperiul. Lucrrile de reparaie ncepuser n primvar, dar, din cauza unor ncurcturi birocratice. lucrrile fuseser sistate la jumtate. La ora aceea, pe strada Principatele Unite doar n puine case mai ardea lumina. (De altfel, sezonul fiind pe sfrite, cele mai multe dintre ele erau nelocuite). Mainile miliiei se oprir ceva mai departe. Primul cobor sublocotenentul Pavelescu. Urmat de cei doi miliieni, porni spre vila nr. 170. Cnd ajunser, se m- prtiar. Un miliian se post la ua din fa, un altul la aceea din spate, iar sublocotenentul, nsoit de un al treilea, se duse s bat la ua csuei din fundul curii, unde locuia ngrijitoarea. Dup cteva minute, de ateptare, ua se crp puin, i o voce ntreb rstit": Cine-i ? , Miliia! i sublocotenentul i vr sub nas celui care i des ^ghisese autorizaia de percheziie. In pat, ridicat n capul oaselor, ngrijitoarea se uit speriat la cei doi lucrtori ai miliiei. i ce are miliia cu noi ? ntreb cu voce x&* murind. Ai anunat la secie pe aceia pe care i gzduii n vil ? Nu gzduim pe nimeni! neg cu ndrzneal omul, care avea un ochi mai mic dect cellalt i yoi> bea gjit. Ce rost are s mai mini acum, omule! se rsti la el ngrijitoarea. Vezi, i-am spus eu c dac se afl, dm de dracu!... Fiindc tu te-ai lcomit la ct teva sute de lei, cine tie ce ticloi am gzduit, Apoi ctre ofier : Asta-i, tovare! Omul sta al meu m-a ndem-i nat s-i primesc, i eu, proasta de mine l-am ascul* tat. i apoi, mi-a fost i mil, c unul e cam aa l i ngrijitoarea fcu gestul care voia s nsemn c unul dintre ei este nebun. Asta avei s explicai mai trziu la miliie^ Acum s-mi spunei dac snt n cas. Snt, i dorm. Adic presupun c dorm. Cnd ai venit ai vzut lumin n fa ? Nu ! Atunci, sigur c s-au culcat 1 Du-ne la ei, dar fr s faci zgomot 1 Brbatul ngrijitoarei o porni nainte, ca s le arate drumul, urmat ndeaproape de sublocotenent. Un sfert de or mai trziu, lucrtorii miliiei prseau vila. Un individ nalt mbrcat ntr-o canadia-. n verde, avnd minile prinse n ctue, fu urcat n

prima main, care porni imediat cu toat viteza. In cealalt, Iancu Popescu nsoit de sublocotenentul Pavelescu. Maina porni. Cteva minute mai trziu, linitea se aternu din nou pe strada Principatele Unite. 436! Miezul nopii trecuse de mult, i somnul biruise TK oate casele. Dar lucrtorii miliiei nu dormeau.- Ei vegheau cW somnul oamenilor muncii, care, peste cteva ore, tre buiau s nceap o nou zi de munc panic i cott-< structiv s nu fie tulburat de rufctori. A doua zi, dimineaa locotenentul major Galaamt se ndrepta grbit spre strada Celor apte pori". Cnd ajunse la blocul cu nr. 5, ncepu prin a-i face o vizit portresei. .Bine ai mai venit pe la noi, tovare locoie- nent major ! l lu n primire portreasa, care tocmaf mtura holul. Bun ziua, tovar ! Pe aici cum mai merg trew burile ? Cum s mearg, bine !... Linite !... Dar d-voastr, Cu ce treburi ai mai venit pe la noi ? Pi tot n legtur cu btrna Popeea. Tot n legtur cu ea ! se mir portreasa. Inca nu s-a terminat povestea asta ? Parc avea un nepot, nu-i aa ? Avea ! Intre timp, n-a mai dat pe aici ? > Nu !... Ce s mai caute ? i aminteti cum arta ? Cum s nu 1 Era un tnr frumuel. Locotenentul major Galaanu scoase din buzunar fotografia fostului deinut de drept comun Titus Popescu i i-o art. Te rog s te uii la fotografia asta. II cunoU cumva ? sta e, tovare locotenent major Cine ? Nepotul rposate! doamne Beatrice Eti sigur ? Cum s nu fiul... Etf O dat "s vd un om, i apoi nu-1 uit toat viaa. Dar dac vrei s v con437. Vtn'gei, urcai pn la patru i ntrebai-o i pe Iova- la Arnutu. : Bine, am s urc pn la tovara Arnutu. Tovara Arnutu era colocatara care afirmase c printre cei care se gsiser n apartament n dimineaa cnd se descoperise c btrna Beatrice Popeea paralizase fusese i nepotul. Ca i portreasa, recunoscu n fotografie pe nepot : Asta e, tovare locotenent major. L-a recunoate 'dintr-o mie. Un sfert de or mai trziu, locotenentul major Galaanu comunic, telefonic, cpitanului Ovezea rezultatul. Noaptea era umed, mohort, ntunecoas. Cerul, drapat de nori grei, prevestea ploaia. i ntr-adevr, nu se ls mult timp ateptat. Dou ore plou cu gleata, o ploaie ca pe Brgan. Pe urm, cerul se limpezi brusc i

luna strluci curat i ntinerit. Acum, noaptea era minunat, aa cum snt majoritatea nopilor n luna septembrie la munte. Cnd ploaia conteni i luna splat de nori prinse s alunece pe leaul ei de totdeauna, cpitanul Ovezea, care conducea ancheta, ngduindu-i o scurt pauz, se duse s deschid fereastra. Aerul rece i ozonat l nvior, alungind oboseala orelor de munc ncordat. Ancheta o ncepuse cteva minute dup ce mainile se napoiaser aducnd pe toi aceia mpotriva crora, nc din timpul zilei, fuseser emise mandate de arestare. Fu anchetat mai nti Ana Lupea. Calm, stpn pe sine, dar lundu-i aere de regin ofensat, se uit la cpitan ntrebtor i n acelai timp dispreuitor. tii de ce ai fost arestat ? o ntrebase. 438' Atept s mi-o spunei. mi place s cred c din eroare. tii ceva n legtur cu nite diamante furate cu ani n urm de ctre o oarecare doamn de onoare Beatrice Popeea i ascunse undeva n Cfastel ? Aud acum pentru prima dat. Dar pe individul acesta l cunoatei ? i i puse dinainte fotografia lui Tiberiu Fotiade, Nu ! V-am pus dou ntrebri i la ambele mi-ai rspuns prin cte o minciun. V voi dovedi. S ncepem cu prima minciun. Aceast foaie a fost gsit cu prilejul percheziiei domiciliare efectuate de ctre lucrtorii notri in prezena d-voastr. i i art o foaie de hrtie nglbenit de vreme, sustras dintr-un dosar din arhiv scris pe ambele pri cu creionul, care fusese gsit n cptueala unei poete vechi. Hrtia care, de fapt, era o scrisoare, relata nu se putea ti nici de cine i nici ctre cine fiindc lipsea nceputul i sfritul ntmplarea, care dusese cu ani n urm, la arestarea provizorie a Beatricei Popeea. Acum, iat i dovada n legtur cu cea de-a doua minciun. i o obligase s asculte pn la capt declaraia lui Tiberiu Fotiade nregistrat pe band de magnetofon, n care acesta relata pe larg crdia dintre ei. Dndu-i seama c este demascat i c a continua s nege nu-i mai ajuta la nimic, izbucnind n plns. sfri prin a-i recunoate vinovia. Ce v-a determinat s acceptai colaborarea" cu Tiberiu Fotiade fiindc, spre deosebire de el, nu aveai nimic de ctigat ? ntreb cpitanul. Am fost nevoit s accept. De ce ? Fiindc m-a antajat. Cnd am prsit apartamentul furioas i disperat c btrna nu-mi mai putoa fi de vreun folos, nc nainte de a ajunge la coltul strzii, m-am trezit cu el pind alturi de mine. Mi-am 439 MMH Riaiiif dat imediat seama c este omul cu care m ntlnisem pe scri. i nu tiu poate de fric, poate de zpceal, dar atunci cnd m-a ntrebat dac am fost

la btrn am recunoscut ca o proast. Pe urm, m-a ntrebat unde lucrez i iari am fcut prostia s-i spun adevrul. Abia apoi mi-a fcut propunerea s lucrm mpreun, fiindc zicea el amndoi avem mai multe anse s le gsim. L-am refuzai. Atunci m-a ameninat. Mi-a spus c btrna murise ntre timp de fric din cauza mea, i c eu, imprudent, cotrobindu-i prin lucruri, mi lsasem pretutindeni cartea de vizit, adic amprentele. Dac nu acceptam avea s povesteasc totul militei care sigur avea s-1 cread, deoarece amprentele constituiau cea mai sigur dovad a vinoviei mele. In fata ameninrii n-am avut ncotro i a trebuit s accept, dei cu mare prere de ru, fiindc n felul acesta trebuia s m mulumesc numai cu jumtate din valoarea diamantelor. Beatrice Popeea a murit totui de moarte natural. tiai ? Am aflat, dar atunci era prea trziu, fiindc, ntre timp, ncepusem s m conving c... mi este util. Dac izbuteai s gsii diamantele ce aveai de gnd s facei cu ele ? Diamantele ar fi nsemnat bani. i cu bani, mai ales o femeie i poate procura o mulime de lucruri frumoase i plcute. In ciuda tinereii dumneavoastr, aparinei trecutului care v domin mentalitatea, v-o stpnete. Dei astzi munca cinstit constituie cel mai mare titlu de noblee, ea v repugn, o dispreuii. Sntei ahtiat dup lux, dup petreceri, n general dup o via uoar. Cnd ai aflat de existena diamantelor, n loc s aducei acest fapt la cunotina celor n drept, ca ele s poat fi gsite i restituite statului, v-ai bucurat c, n sfrit, vi s-a ivit prilejul s transformai n realitate lamentabilul d-voastr ideal despre via. V-ai nhitat cu un nrit escroc i delapidator, gata '440 s acceptai orice ticloie numai s ajungei n posesia diamantelor. Prin fapta aceasta, cetean Ana Lupea, v-ati exclus singur din societatea noastr. V-a rmas totui o ans n cazul cnd mai exist i eu cred c da ceva bun n d-voastr. Astzi ai pierdut stima i preuirea tovarilor de munc, stima i preuirea tuturor oamenilor cinstii. Dar o vei putea rectiga mine, prin munc cinstit, dup ce vei ispi pedeapsa pe care cei care v vor judeca vor considera c o meritai. Este ansa care v mai rmne, i o asemenea ans nu exist pentru toi aceia care greesc dect ntr-o societate ca a noastr. Pe msur ce el vorbise, Ana Lupea i plecase mereu mai mult capul, i plinsul mut devenise mai abundent. Dup Ana Lupea fu introdus Titus Popescu. Acesta era pierdut cu desvrire. La, tremura ca un bolnav de malarie. Fruntea, mai palid dect restul feei, transpira abundent. Stai jos, Titus Popescu 1 i ceruse artndu-i fotoliul pe care abia l prsise Ana Lupea. Titus Popescu se ghemuise n el, cu capul ntre umeri i, imediat, fr s atepte s i se pun ntrebri, ncepuse s se cineze : Tovare cpitan, acum nu mai are rost s-o fac pe nebunul. M-am ars. Am jucat o carte mare i am pierdut, naiba s m ia ! Ei, dac l-a fi ascultat pe Iancu, nu mi se ntmpl necazul sta. Dar blestematele alea de diamante, naiba s le ia, mi luaser parc minile.

Dup ce i rspunse la toate ntrebrile pe care i Ie pusese, la sfrit i spusese : Titus Popescu, pedeapsa pe care ai primit-o prima dat nu i-a folosit. La mai puin de dou luni de la punerea ta n libertate, iat-te recidivist. Din nou vei fi deferit justiiei, i de data asta va trebui s dai socoteal pentru urmtoarele fapte : sechestrarea i privarea de libertate a fratelui tu Iancu i tenta 403. tiv de furt din avutul obtesc. De data aceasta, la nchisoare vei avea i mai mult timp s reflectezi asupra celor ntmplate i eventual s te hotrti pentru o altfel de via In ziua cnd vei fi din nou liber. Pe nesimite, norii din nou se adunar, ascunznd soarele. Ploaia rencepu mrunt, persistent i monoton. Cpitanul Ovezea se uit la ceas. Pauza pe care i-o luase dura de un sfert de or. Era timpul s renceap. i fiindc ploua piezi din cauza vntului care se strnise dintr-o dat, nchise fereastra. Pe urm, mai nainte de a-i ntoarce spatele, ordon cu voce aspr aproape mnioas : Aducei-1 pe Ion Mocanu ! Cteva minute mai trziu Ion Mocanu apru n cadrul uii, calm i surztor. Neinvitat, se aez n fotoliu picior peste picior, pe urm cu vocea cea mai natural posibil se adres cpitanului Ovezea : In sfrit, sper c acum vei fi att de amabil s-mi explicai de ce am fost ridicat de acas, n puterea nopii, de ctre oamenii d-voastr ? Cpitanul Ovezea trebui s fac un efort ca vocea s nu trdeze mnia i dezgustul pe care i le produceau individul odios din faa sa. ^ ,V nvinuiesc, cetene Ion Mocanu, c l-ai ucis pe Anton Negu i c ai ncercat s-1 ucidei pe Luca Mntulescu. De asemenea, v nvinuiesc... M iertai c v ntrerup, dar in s v atrag atenia c v punei ntr-o postur ridicol, hazardndu-v n asemenea acuzaii absurde. De asemenea, v rog s luai not, unu: c, aducndu-mi asemenea grave acuzaii m calomniai, i doi : c protestez cu toat indignarea mpotriva unei asemenea odioase calomnii. Bine, am luat not. Acum, v cer s-mi rspundei la urmtoarea ntrebare. Desigur, v amintii n ce mprejurare a fost ucis Anton Negu. Ei bine, ce prere avei ? Putea cineva, care n-a inut n min n 442! viata sa un arc s-1 fi nimerit drept n inim, de la asemenea distan i dintr-un unghi att de dificil l Adresai-v unui specialist. Pi sntei... specialist. Eu ? Desigur! Sau poate pretindei c n-ai mnuit niciodat un arc ? ntr-o alt via, posibil. Bunoar, dac oi fi tiit pe vremea lui tefan cel Mare. Serios ? Dar nu cumva d-voastr sntei n fotografiile acestea, care n nici un caz nu au fost fcute pe vremea lui tefan cel Mare, ci cu prilejul primului concurs pe ar al arcailor ? nc de pe atunci v-ai dovedit un iscusit arca, situndu-v pe locul nti. E drept, ctigtorul concursului se numea Ion Corbeanu i nu Ion Mocanu. Dar noi am aflat c pn n 1957, v

numeai Corbeanu. n 1956 tatl d-voastr, farma-i cistul Toma Corbeanu, a murit, iar n anul urmtor un unchi, Coriolan Mocanu v-a adoptat, la sugestia i insistentele d-voastr. i ai inut s v schimbai numele deoarece, pe vremea cnd l purtai pe cel vechi, ai fost implicat ntr-un proces de trafic cu medicamente din care ai scpat necondamnat numai datorit perfidiei i ireteniei care v caracterizeaz. O clip, numai o clip, pe figura lui Ion Mocanu trecu o umbr de nelinite. Replic imediat cu cinism \ Asta nu dovedete nimic ! Nu avei nici o dovad concret c l-am ucis pe Anton Negu. i nu avei fiindc v afirm pentru a doua oar, nu arn omort pe nimeni. Exist un martor... Un martor ? Asta e bun! Pot s-1 vd i eu cum arat la fa ? De fapt o martor. Atunci pe martora aceea pot s-o vd la fa ? Nu, n-o putei vedea, fiindc este bolnav. In schimb puteti auzi declaraia pe care a fcut-o n 443. faa" noastr i prin' Care va acuza Ca T-aT Ucis pe Anton Negu. Porni magnetofonul i Ion Mocanu auz vocea Danei Milea care relata c in ajun, n sala de edine, recunoscuse pe peretele luminat de razele soarelui, n umbra lui Ion Mocanu, umbra asasinului Iui Anton Negu. Ce avei de spus ? ntreb cpitanul Ovezea dup ce opri magnetofonul. 1 Considerai c aceasta poate constitui o dovad mpotriva mea ? De cnd halucinaiile au devenit probe n justiie ? Numii declaraia halucinaie ? Dar atunci de ce tot timpul v-a fost team ca nu cumva tovara Milea s-i reaminteasc aceast halucinaie"? Facei nite afirmaii... Tot timpul v-a fost fric s nu-i reaminteasc ntr-o zi cui aparinuse umbra pe care o vzuse pe perete. Tot timpul v-a fost fric, teribil de fric. De aceea ai cutat s-o compromitei, furndu-i broa i punnd la cale furtul" din Rotond. V-ai fcut socoteala greit c, dac izbutii s ne convingei c este o hoa, n-o vom crede n cazul cnd avea s-i aminteasc a cui fusese umbra. De aceea ai vrut n dou rnduri s-o omori. Fiindc v temeai de ceea ce numii acum halucinaie". De frica acestei posibile halucinaii" ai fcut altceva mult mai odios, mai mrav. V-ati prefcut c o iubii. V-ai prefcut, att de bine, nct ea a sfrit prin a v crede. V-ai prefcut att de bine, nct ai izbutit s pclii pe toat lumea. Mai ales colegele ei au fost ncntate c v-ai putut transforma radical. Iat i-au spus c Ion Mocanu, afemeiatul, donjuanul consacrat al acestui orel, a devenit dintr-o dat de nerecunoscut. Acum pentru el, n afar de Dana, toate celelalte femei au ncetat s existe. i aveau de ce s cread asta. Fiindc v jucai bine rolul. Tot timpul liber i-1 druiai, mereu erai plin de atenii fa de ea. V-ai jucat att de bine rolul, nct, srmana, a sfiv 444! it prin a v crede, a sfirit prin a v iubi. Prin nelciune, prefctorie i minciun un om descompus fiindc nu sntei altceva ai izbutit s ctigai dragostea deplin a unei fete apreciat i iubit de ntregul colectiv.

i de ce ai fcut aceasta ? De ce v-ai btut joc de sentimentele cele mai curate ale tovarei Milea ? Tocmai fiindc v-a fost fric de ceea ce ati numit halucinaie". V-ati fcut socoteala c, dac v va iubi, umbra n-o va mai preocupa i nu-i va mai reaminti cui aparine. Ba ai sperat chiar ceva mai mult. Ai sperat c ea, chiar dac, ia un moment dat, v-ar identifica n umbra de pe perete, n umbra ucigaului, iubindu-v, nu va fi n stare s v denune. Da, aceasta ai sperat!... i dac n-ati ucis-o prompt i cu snge rece, aa cum ai procedat cu Anton Negu, aceasta se datorete nu faptului c ai nutrit oarecare sentimente fa de ea, ci pentru c, prudent, ai scontat c dragostea va nbui sentimentul datoriei. Dar n privina aceasta v-ai nelat. i v-ai nelat fiindc nici nu v-ai ostenit s-o cunoatei mcar cit de ct. Dac v-ai fi ostenit, ct de ct, v-ai fi dat seama c ai izbutit s-i ctigai dragostea numai fiindc, lup fiind, ai mbrcat blan de oaie. Nu v-ai dat seama c ea nu s-a ndrgostit de fluturaticul afemeiatul i superficialul Ion Mocanu, ci de un ai' Ton Mocanu, metamorfozat de o dragoste adevrat Fiindc nu v-ai obosit s-o cunoatei nu v-ai dai seama c ea nu poate iubi un ticlos. Ai ascultat adineauri declaraia ei. Cnd, recunoscndu-v umbra, i-a dat seama c sntei ucigaul lui Anton Negu, nu a ezitat o clip s v denune. Cu fiecare cuvnt pe care 1-a rostit i-a rupt o bucat din suflet. Dar a fcut-o fiindc Dana Milea nu poate iubi, aa cum v-am mai spus, un ticlos, fiindc nu e o mic-burghez sentimental i egoist, ci o fat a vremurilor noastre... Nu v suprai, spiciul d-voastr e interesant, denot i mult imaginaie, dar nu m privete pe 445! mLne. T*e baza unor simple prezumii, pot i eu s v acuz c ai ucis nu tiu pa cine. Atta vreme ot nu avei dovezi i nu le avei, repet, fiindc nu snt vinovat v rog respectuos s punei capt calomniilor. Cetene Ion Mocanu ! Crime perfecte nu exist. i pot s v asigur c nici cele pe care le-ati fptuit nu tac excepie. In amndou cazurile ai comis greeli, dei v-ai strduit s lucrai, curat". Vd c a nceput s v cam prseasc sigurana insolent. Da, da, ai lsat urme. Avem dovada concret c I-ai ucis pe Anton Negu. Ucigaul i-a lsat amprentele pe arma cu care a ucis. Minii 1... Nu-i adevrat. Rectific ! Nu chiar pe arma cu care a ucis. Respectiv nu pe arcul cu care ai tras i nici pe sgeata care 1-a strpuns pe Anton Negut. Pe acestea ati avut grija s nu lsai nici un fel de amprente. Dar o greeal tot ai fcut. Anume, atunci cnd ai luat sgeata din vitrin. La nceput ai vrut s folosii una mai mic. V-ai rzgndit ns i ai ales-o pe cea mai mare. Dar prefernd-o pe aceasta, n graba cu crei ai lucrat ca s nu fii surprins, ai uitat c mai nainte puseseri mna pe cealalt sgeat. Ei bine, tocmai n aceasta a constat greeala : v-ai lsat amprentele pe prima sgeat. Vedei ? V-am spus c nu exist crim perfect. Mai vrei i alte dovezi ? Adineauri, n ironie, mi-ai spus c am imaginaie. Ei bine, eu nu pot spune acelai lucru n ceea ce v privete. Dimpotriv se pare c sntei lipsit cu des- vrire de imaginaie. Dac ai fi avut ct de ct, nu ai fi ascuns rubinul de pe spad i pietrele de pe coroan n piciorul mesei, de acas, aa cum ai procedat, Bine !... Recunosc, am furat. Dar de ucis, n-am Ucis...

446!

Aa 1 Va s zic, nu l-ai ucis pe Anton Nagu, iar amprentele gsite pe sgeat snt o simpl coincident. Dar pe Luca Mntulescu de ce ai ncercat s-1 omori ? N-am omort pe nimeni 1 url privind n toate prile, ca o fiar ncolit. Sntei stngaci, nu-i aa ? Sntei 1 O tie toat lumea. i ce dac snt ? Snt ! Aflai c Luca Mntulescu nu a murit. El v-a recunoscut ! Nu-i adevrat! Nu putea s m recunoasc. Pe urm, imediat, dndu-i seama c s-a demascat: Fiindc nu eu l-am lovit. Facei aceast afirmaie fiindc l-ai atacat i lovit. pe la spate. Ei bine, aflai c totui, Luca Mntulescu v-a recunoscut. Apoi ctre unul din lucrtorii miliiei : S intre Luca Mntulescu. Cteva clipe mai trziu, acesta, susinut de o sor de spital, intr pe u. , Ticloiile!... Asasinule !... Tu ai ncercat s m omori. Mai nti i-ai nfipt mna dreapt n umrul meu i apoi cu stnga m-ai lovit cu pumnalul. ndrzneti s mai negi ? In clipa aceea, Ion Mocanu sri n picioare, repezin- du-se spre fereastra pe care unul din miliieni, fiindc ploaia din nou sttuse, o deschisese ntre timp. Dar nu apuc s fac mai mult de un pas, i fu imobilizat de doi lucrtori ai miliiei. Pe tine ar fi trebuit s te ucid ! url ctre cpitanul Ovezea, spumegnd de furie. ,Nu. cred c ai fi izbutit, fiindc eu tiu s m tipr, i replic acesta calm. i acum, cnd v-ai convins c nu are nici un rost s jucai fa de noi teatru, rspundeti-mi la cteva ntrebri pe care am a vi le pune. Bine, fie 1 Deci, de ce l-ai ucis pe Anton Negu ? 447' Pe scara de serviciu. Ce v-a determinat s trecei prin sala otoman" ? Nu tiai c acolo se afla tovara Milea ? Pur i simplu uitasem. tiind-o pe Varvara Hncu n concediu, n mod deliberat am ales ruta aceea, prndu-mi-se cea mai sigur. Nici azi nu-mi explic defel cum de am putut uita c Dana i inea locul. Norocul tovarei Milea a fost c n clipa cnd ai aprut n pragul uii era ntoars cu spatele i nu a apucat s v vad dect umbra. Asta n primul rnd. In al doilea c de fric a leinat. Altfel ai fi ucis-o i pe ea.

A fi fost nevoit s-o ucid. Pe urm ai regretat c ai cruat-o. A nceput, s v fie team ca nu cumva s-i aminteasc a cui fusese umbra. Ai regretat i mai mult atunci cnd ai aflat, citind scrisoarea care mi era adresat, c nu ai izbutit s-o compromitei. Este adevrat ? Da I Puin a lipsit s-o ucid atunci. > Cnd ? Cnd ai ademenit-o n aripa nelocuit ? Atunci. i de Ce pn la urm ai renunat ? Din pruden. Nu tiu cum, dar m-am trdat. Ea i-a dat seama c nu e singur, c o pndete o primejdie iminent. Fiind cumva avizat, mi era team c dac o voi ataca se va apra, va face glgie.- nelegei ? Una este s lichidezi pe cineva fr ca acela s aib habar ce l ateapt, i altceva atunci cnd i d seama de primejdie, chit c e vorba de o femeie. Se poate apra. Auzind aceasta, cpitanul Ovezea care i aa era: scrbit i revoltat, cu greu izbuti s-i pstreze calmul. Dar pe Luca Mntulescu de ce ati ncercat s-1 uoidei ? Din cauza coroanei. Dar asta-i o poveste ceva mai lung. s 450! Trebuie s tii c nici 'dup cele ntmplate cu Anton Negu n-am renunat s ptrund n camera de tezaur. Intr-o zi am izbutit s m strecor neobservat la subsol. Voiam s-mi dau seama ce fel de sistem de nchidere avea. Spre marea mea surprindere, sistemul era mult mai complicat dect mi-1 nchipuisem Avea trei broate cu dubl faz i o a patra care funciona numai pe baz de cifru. Cnd am vzut cum stau lucrurile, sperana mi s-a spulberat. Era pesie puterile mele s ptrund n camera de tezaur. Convingndu-m de aceasta, a nceput s m preocupe din nou o idee mai veche de a mea. Anume, s nlocuiesc rubinul de pe spada de onoare i pietrele de pe coroan cu altele identice, dar fr valoare. Bineneles, aceasta nu era o treab care se putea face cit ai bate din palme. i cnd spun aceasta nu m gndesc Ia rubinul de pe sabia de onoare, ci la nenumratele pietre de pe coroan. Ca s izbutesc, era necesar s-mi procur o alt coroan identic, dar fr valoare, care s in locul celei adevrate atta vreme ct era nevoie ca s pot nlocui pietrele veritabile cu altele false. V-am spus c aceasta a fost o idee mai veche i abandonat, fiindc m ispitise mai mult coninutul camerei de tezaur. Dar nainte de a o abandona, izbutisem s gsesc un fost tehnician bijutier care se pricepu s-mi confecioneze o coroan asemntoare. Nu era ea ntru totul identic, dar scontam pe factorul psihologic. Cci oare cine dintre colegii mei ar fi fost n stare s sesizeze substituirea atta vreme ct explicaiile care se dau n sala de arme snt globale Evident, nimeni. Asta, fr a mai pune la socoteal c falsa coroan trebuia s-o nlocuiasc pe cea veritabil nu mai mult de douzeci i patru de ore. Deci, avnd-o gata confecionat, punerea n apli-i care a planului nu mai prezenta o greutate deosebit. Numele i adresa tehnicianului care v-a confecionat coroana. 451!

Omul nu are nici o vin. M-am prezentat la el .cu adres n regul, ca din partea muzeului. Mi-a lucrat-o convins c reproduce o coroan de pe vremea lui Brncoveanu, pentru necesitile muzeului. Asta vom vedea noi. Dai-ne numele i adresa. E vorba de un btrn pe nume Agopian, care locuiete n Bucureti, Fundtura Trnavei nr. 16. Cpitanul Ovezea i nsemn adresa pe o foaie de hrtie, pe care o ntinse apoi sublocotenentului. Acesta o lu i pentru, cteva minute lipsi din birou. Continuai ! Am izbutit s schimb coroana aa cum, de altfel, m ateptasem fr nici o dificultate. Dar tocmai cnd m pregteam s plec am auzit pai apropiindu-se. Dintr-o clip n alta puteam fi surprins cu coroana n mn, pe care abia apucasem s-o nvelesc ntr-un ziar. Fr s mai stau o clip pe gnduri, am ascuns-o n dulapul-vitrin pe care l descu- iasem mai nainte. {Trebuie s tii c n buzunarele uneia dintre uniforme pstram cheile i peraclele cu care pot s deschid oricare din vitrinele i dulapurile din sala de arme). Am apucat s ascund acolo coroana, dar n-am mai avut timp s prsesc sala de arme. Am izbutit doar s m ascund ntr-un ungher ntunecos, la adpostul calului i cavalerului medieval n armur. Atunci a intrat Luca Mntulescu. Avea sub bra o map. M-am mirat ce caut acolo, fiindc atunci nu tiam c primise sarcina s fac o verificare a inventarului. Dac a fi tiut nu m-a fi grbit s schimb coroana. Dar n-am tiut i pace ! i atunci, ghinionul lui ? Ghinionul meu ? Poate al amndurora!... nchipuii-v, cum a intrat s-a dus ntins Ia dulapul cu uniforme, 1-a deschis i a nceput s le numere. La nceput am sperat c nu va observa pachetul. M-am nelat. L-a vzut, s-a aplecat, l-a ridicat i a dat s-1 desfac. Atunci, n-am mai stat o clip pe gnduri. Am ntins doar mna i am luat din panoplia aflat n spatele meu 452'

pumnalul. Am fcut un salt i l-am lovit n spate fr s mai aib timp s se ntoarc. i de ce l-ai crat n apartamentul secret ? Din dou motive : nti, ca s pot scoate coroana din Castel nainte de a fi descoperit cadavrul lui Luca Mntulescu, al doilea, ca s am timp s-1... lucrez pe Marin.

Adic s aruncai vina asupra unui nevinovat. Trebuie s recunoatei c ideea n-a fost rea. Nu neleg cum de nu s-a prins. Amprentele, stiloul, banii... Doar nu sntei ghicitori. Nu, nu sntem ghicitori. Poate c odat veti nelege de ce infractorii nu pot rmne nedescoperii n regimul nostru democrat-popular. Dar atunci, bineneles, va fi prea trziu. Dar nc o ntrebare : Dup ce l-ai atacat de ce nu ai verificat dac Luca Mntulescu murise sau nu. n primul rnd, am fose convins c-1 omorsem. n al doilea : mi era indiferent dac mai triete sau nu, fiindc atacndu-1 pe la spate, nu a avut cum s-i dea seama cine 1-a lovit. Mai mult, nu-mi era team nici c ar putea s v informeze ce coninea pachetul, fiindc nu apucase s-1 desfac. Cpitanul Ovezea scoase din sc iar matostatul i-1 puse pe birou dinaintea lui Ion Mocanu. Piatra asta am gsit-o n apartamentul secret atunci cnd a fost descoperit Luca Mntulescu. Presupun c tii cum a ajuns acolo. Nu-i aa ? Da ! Eu am pierdut-o. A czut de pe coroana veritabil cnd o mpachetam. Atunci am bgat-o n buzunarul mic de la hain. Probabil mi-a picat atunci cnd m-am aplecat s-1 depun pe parchet pe Luca Mntulescu. Cpitanul Ovezea ntreb din ochi pe cpitanul Bor cea dac are de pus vreo ntrebare. Acesta i fcu semn c nu. In cazul acesta, pentru astzi ajunge. Ducei-1. Cei doi lucrtori ai miliiei care l pzeau l scoaser din birou. 453 Deschidei fereastra ! ordon cpitanul Ovezea, Dup care, adug imediat : Deschidei toate ferestrele ! Cleva minute mai trziu, cpitanul Ovezea pr- EC sediul seciei de miliie ndreptndu-se agale spre cas. Mergea ncet, nu att din cauza oboselii, ci fiindc simea nevoia s se destind din ncordarea nervoas care continua s-1 stpneasc i acum cnd ancheta .Hiase sfrit. i pentru aceasta nimic nu-i putea ajuta mai mult dect aerul tare al dimineii care mirosea att de plcut a rin de brad. Spre a evita bulevardul, o porni pe un drumeag care erpuia, urcnd de la o teras la alta pn sus pe Greierele", unde se terminau ultimele vile ale oraului. In drum, cpitanul Ovezea se opri s rup o floare de munte, roie ca sngele, care de pe lujerul ei inalt parc dinadins nalt privea cerul, cu tind soarele. , Mai repede, nene miliianule, c ntrzii la serviciu ! Privind ntr-acolo de unde se auzi vocea, vzu n pragul unei ferestre un bondoc de biat cu prul numai inele care necjea un m de culoarea antracitului. Din mers, cpitanul Ovezea turti cu arttorul nsucul putiului, clipind trengrete din ochi. n prul ncrlionat al copilului juca soarele. Se anuna o zi frumoas. - -I J