Sunteți pe pagina 1din 211

THEODOR CONSTANTIN

MTRGUNA CONTRA
MONSENIORULUI
ROMAN

VOLUMUL II
Coperta coleciei: Gh.Marinescu

EDITURA
ALBATROS

O PLIMBARE CU EPILOG VIOLENT

Zilele treceau, i Lawitz tot nu ddea vreun semn de


via. Lawitz! Ceea ce tiam despre el provenea din
sursa Ciubotaru. Era puin, foarte puin. De aceea mam ntrebat dac nu cumva puteam afla ceva mai mult
de la vrul su, prin intermediul cruia l cunoscuse pe
Lawitz. Acesta a fost motivul ce m-a determinat s-l caut
la hotelul Pajura de aur.
Vrul cpitanului Ciubotaru, pe nume Tnsache
Drugan, era un brbat la patruzeci i cinci de ani, de
statur potrivit, ngrijit mbrcat, vara i iarna n haine
negre, ca cioclii. Cum am dat cu ochii de el, am tiut c
lucreaz de muli ani n meserie. Se spune c soii, dup
o lung convieuire, ncep s semene. Nu tiu dac asta
este adevrat. N-am ns nici o ndoial c cei care
lucreaz mai muli ani n administraia hotelurilor
dobndesc anumite trsturi fizice i morale care i fac
s se asemene ntre ei, indiferent dac unii lucreaz la
hoteluri de categoria nti, iar alii la acele de categoria a
doua sau a treia. Aceste caracteristici i deosebesc n aa
msur de ceilali oameni, nct dac cineva a avut de-a
face cu ei mcar o singur dat, i recunoate fr nici
un fel de dificultate chiar dac nu snt n exerciiul
funciunii.
Cnd am intrat n ncperea deasupra intrrii creia
se afla o firm emailat, pe care scria Administraia,
Tnsache
Drugan
m
nvlui
ntr-o
privire
ptrunztoare, de un anumit fel, specific celor din
brana lui. O privire n aparen politicoas i aproape
slugarnic, n realitate arogant i blazat, o privire
expert, capabil s te categoriseasc ntr-una din
ierarhiile n care, n mod obligatoriu, orice pasager, de

cum pete pragul unui hotel, este sigur ncadrat.


(Comportamentul ulterior al funcionarului de hotel
depinde de categoria care i-a acordat-o n clipa cnd ai
solicitat o camer.)
Nu tiu ce prere apucase s-i fac despre mine
Tnsache, de fapt m ndoiesc serios c a avut timp,
fiindc, vrndu-i sub nas legitimaia, fr a-i mai da
rgaz s se reculeag, l-am ntrebat:
Numele Lawitz v spune ceva?
V referii la domnul Otto Lawitz, reprezentantul
fabricii de ascensoare i frigidere din R.F.G.?
La el! Ai putea s-mi spunei dac n prezent se
afl printre pasagerii hotelului?
Domnul Lawitz nu locuiete n hotelul nostru.
Rspunsul veni prompt, categoric. A putea spune,
nefiresc de prompt i de categoric. De, ce? Pentru
motivul c Pajura de aur era unul din marile hoteluri
frecventat n toate sezoanele aproape n exclusivitate de
strini. Aceasta fiind situaia, orict de extraordinar
memorie ar fi avut, Tnsache n-ar fi trebuit s
rspund ntrebrilor pe care i le pusesem dect dup ce
ar fi consultat registrul. Faptul c inuse minte c
hotelul gzduise cndva pe un domn Lawitz, faptul c nu
uitase numele mic al acestuia i, mai ales, c acesta
sosise n ar ca reprezentant al unei firme de
ascensoare i frigidere din Germania dovedea c pentru
el Lawitz nu era doar unul dintre nenumraii turiti
sau oameni de afaceri ce ne viziteaz ara, ci un
personaj care, pe o cale sau alta, izbutise s se impun
ateniei lui profesionale.
Nu? am afectat ndoial.
De fiecare dat cnd vine n Romnia, domnul Otto
Lawitz trage la hotelul nostru.
i s-a ntmplat de multe ori s-l gzduii? am
ntrebat fr s am aerul c rspunsul m-ar interesa
foarte mult.

Dac mi aduc bine aminte, n ultimii doi ani l-am


gzduit de vreo cinci ori.
nseamn c-i place mult ara noastr! am fcut
pe prostul, fiindc aveam tot interesul ca Tnsache s
cread despre mine c inteligena era o nsuire cu care
natura fusese cam zgrcit cu mine atunci cnd m
nzestrase.
Afaceri! mi replic el laconic. (Laconismul fiind
forma prin care voia s m fac s neleg c discuia cu
mine nu-i fcea nici un fel de plcere.)
Anul acesta de cte ori a fost clientul dumneavoastr?
De dou ori. Memoria lui Tnsache funciona
perfect. Dac n locul meu ar fi fost Bogdan, sigur c l-ar
fi ludat: Ai o memorie dat naibii, domnule
Tnsache!
Dar mai nainte? n 1967, de pild, n-a fost n
ar?
Nu tiu. Dac v intereseaz, ngduii-mi s
consult registrul.
Eventual mai trziu. Deocamdat v rog s-mi
spunei dac snt muli strini care, cnd vin de mai
multe ori n Romnia pentru afaceri sau ca turiti, trag
din obinuin la hotelul dumneavoastr?
Muli nu! Snt ns civa.
De pild? Dai-mi un nume!
Tnsache se gndi, forndu-i memoria.
Momentan nu-mi pot aminti.
Venisem pregtit. I-am spus un nume care tiam
sigur figura de trei ori n registrul lor.
Nadelmann! Numele sta v spune ceva?
Se perind atia prin hotelul nostru... Dac mi
dai rgaz s caut n registru, am s v pot spune ct
timp a locuit la noi.
Chiar v rog! Nu snt grbit.
Ai spus Nadelmann?

Exact!
Scriptele hotelului erau bine puse la punct. Trase un
sertra care coninea fie. n fiele acelea erau trecute,
alfabetic, pe ani i pe ri, numele pasagerilor.
Mda! ntr-adevr, un domn Nadelmann Kuno a
locuit n dou rnduri la noi. Anul trecut. O dat n luna
iulie i o dat n septembrie.
Tnsache m nvlui din nou ntr-o privire
profesional, una din cele mai ptrunztoare priviri
profesionale, dar, se pare, fr rezultat. Era
descumpnit. Acum nu mai tia cine, n definitiv, m
interesa? Lawitz sau Nadelmann? Nu aveam nici un
interes s-l risipesc nedumerirea. Aa c, pentru a nu-i
da timp s se dumereasc, am continuat s-l ademenesc
pe o pist eronat:
Ce-ai putea s-mi spunei despre Nadelmann?
Despre Nadelmann?
Sigur c ar fi fost la fel de surprins dac i-a fi cerut
s-mi spun ce tie despre Tutankhamon sau despre
Dalai Lama.
Da, despre Nadelmann!
Se uit la mine aproape indignat. Ochii lui preau ami spune: Cum naiba v d prin minte c a putea s
v furnizez informaii despre Nadelmann? Clipi apoi
mrunt din ochi, pe urm, oftnd, ridic din umeri:
Nimic! Nu-mi amintesc nici mcar cum arat la
fa.
Mi-a plcut s aud un asemenea rspuns.
Dar despre Lawitz? Poate c n legtur cu el v
mai amintii cte ceva!
Iari m strfulger cu una din privirile lui
profesionale. Din pcate pentru el, nu venisem s solicit
o camer, aa c privirea lui nu-i folosi la nimic de data
asta. De aceea, prudent, ntrzia s rspund. Era clar
c dialogul dintre noi ncepuse s nu-i mai convin i c
ar fi fost bucuros dac ar fi luat sfrit ct mai curnd

posibil.
Pn la urm, se hotr s rspund:
Pe domnul Lawitz, din ntmplare, mi-l amintesc.
Vrei s vi-l descriu?
Vi-l amintii bine?
Destul de bine.
V-a ruga s-l descriei.
Un om la cincizeci de ani, nalt, blond, cu ochi
albatri. Este originar din Romnia i vorbete
romnete aproape fr accent. Are o cicatrice n partea
stng a brbiei, amintirea unui duel din anii studeniei.
A studiat dreptul la Heidelberg.
Interesante amnunte! De unde le cunoatei?
Chiar de la domnul Lawitz.
Da? Pesemne c i-ai inspirat mult ncredere, de
vreme ce i-a fcut autobiografia n faa dumneavoastr.
Tnsache schi un zmbet ngduitor. Parc voia
s-mi dea de neles c nu-mi lua n nume de ru
ignorana.
Greii! Domnul Lawitz are o fire extrem de
comunicativ. N-a vrea s-l jignesc, dar, dup mine,
are o fire cam muiereasc. tii, snt unele femei care,
stnd la rnd n pia sau la Alimentara, ca s le treac
timpul mai repede ncep s povesteasc vecinelor viaa
lor de familie, chiar i ntmplrile neplcute. Aa este i
domnul Lawitz. n orice clip e pus pe confidene.
M-am prefcut c-l cred i l-am ntrebat:
Spunei-mi, nu v-a cerut s-i facei vreun serviciu?
Ce fel de serviciu?
Vocea era cea obinuit. Ochii ns, pentru o clip,
trdar parc nelinite.
De pild, s-i facei rost de o piipoanc. Snt
destule fele alea care dau trcoale hotelurilor unde snt
gzduii strini.
Privirile lui Tnsache se nseninar.
Se vede c nu-l cunoatei pe domnul Lawitz.

Domnul Lawitz e un brbat bine. n materie de femei se


poate descurca i singur. Unde mai punei c dispune.
Bani la el, ca la turci.
Dac dispune, nseamn c nici cu personalul
hotelului nu-i zgrcit.
Nu! recunoscu Tnsache. Dar, parc, imediat
dup aceea regret.
Mai ales cu dumneavoastr, presupun.
i de ce credei c mai ales cu mine? se neliniti
Tnsache.
M-am uitat la el scruttor. Am fcut-o intenionat, ca
el s observe. Urmarea fu c i se nroir vrfurile
urechilor. Mi se ntmpla, pentru prima dat, s vd un
om cruia s i se nroeasc numai vrful urechilor. Era
ceva foarte caraghios.
Pentru c dumneavoastr avei aici, la hotel, cum
s-ar spune, pinea i cuitul. Nu-i puin lucru s ai
sigurana c, indiferent de sezon, datorit amabilitii
cuiva de la recepie, vei obine o camer frumoas i la
un etaj convenabil.
Cnd e vorba de strini, noi sntem la fel de amabili
cu toii, inu el s m pun la punct.
Altceva ce mi-ai putea spune despre domnul
Lawitz?
Depinde ce anume v intereseaz.
Serios? Asta nseamn c tii foarte multe lucruri
despre el.
Dimpotriv, tiu foarte puine. De aceea v-am spus
c depinde ce anume v intereseaz. mi dau ns seama
c ar fi trebuit s spun: Depinde dac ceea ce tiu eu
despre el v-ar putea interesa.
Totui, nu mi-ai rspuns la o ntrebare, am
insistat, prefcndu-m c numai din ntmplare mi-am
amintit.
Nu tiu la ce anume v referii! mi rspunse,
posomorndu-se pentru o clip.

Dac Lawitz a fost mai atent cu dumneavoastr


decit cu ceilali funcionari ai hotelului.
Nu!... Nu cred!... Doar dac socotii atenii
speciale nite igri americane sau o sticl de whisky.
Altceva nimic.
Nu i-ai cerut cumva s v fac vreun serviciu?
Eu? Zu c nu-mi d prin minte cam ce serviciu ar
fi putut el s-mi fac!
S v aduc din strintate pentru soie vreun set,
de pild, sau, poate, niscai medicamente...
Nimic din toate acestea, domnule. Pe urm,
nspimntat: Ce vin mi atribuii?
Amintisem ntre ateniile posibile i medicamentele,
fiindc voiam s vd dac mi va vorbi de serviciul pe
care Lawitz l fcuse, la solicitarea sa, cpitanului
Ciubotaru. Dar iat c nu suflase o vorb. De ce? Oare
ca s nu-i fac vreun ru vrului su, n cazul cnd avea
cunotin c acestuia, ca ofier, i era interzis s
primeasc daruri de la strini? Explicaie posibil. Pe de
alt parte, nu-mi era clar dac Tnsache apucase s
afle c vru-su fusese arestat. n orice caz, dup
eliberarea cpitanului, cei doi nu se ntlniser.
Cteva clipe n-am mai vorbit nici eu, nici el.
Tnsache i gsise o ocupaie: se juca, mutnd de colocolo tamponul, tubul de pelicanol, sticlua cu cerneal.
i fcea de lucru cu aceste obiecte dinadins, ca s numi dau seama c ncepuse a se neliniti.
Cnd l-ai gzduit pe Lawitz ultima dat?
ntrebarea am pus-o dup ce tcerea dintre noi
dinuise circa un minut, i exact n clipa cnd o pictur
de transpiraie ncepu s se preling de-a lungul
maxilarului su stng.
Snt dou sptmni... Ba nu, trei... Dac dorii, v
pot spune data exact.
V rog!
Rsfoi registrul. Pn s gseasc acolo ceea ce

cuta, pictura de transpiraie, dup ce cltori pe un


traseu foarte capricios, pn la brbie, alunec pe nodul
cravatei, transformndu-se, datorit razelor soarelui,
reflectate n ea, ntr-o iluzorie boab de cristal.
Snt exact trei sptmni! m anun, nchiznd cu
zgomot registrul.
Spuneai c Lawitz trage la dumneavoastr de
fiecare dat cnd vine la Bucureti. Sntei sigur?
V-am spus adevrul.
De unde tii?
Chiar de la domnul Lawitz.
V-a spus-o doar aa, ca s v mguleasc.
N-a crede. Ce interes ar fi avut?
Nici unul. Doar ca s v mguleasc. S-a ghidit c
are s v fac, realmente, plcere.
Nu cred! Domnul Lawitz nu avea nevoie s m
mguleasc.
De ce? am ntrebat, fiindc nu-mi era clar la ce
anume se gndise.
Fiindc unele eventuale avantaje domnul Lawitz le
putea obine cu un zmbet i, eventual, cu un pachet de
igri. Dac vrei s tii...
Avei cunotin c Lawitz este cazat la hotelul
Splendid? am lansat bomba.
Imposibil!
i se uit la mine, de parc era convins c-mi bat joc
de el.
Lawitz a tras la hotelul Splendid, am repetat.
Degeaba, nu-l puteam convinge. Dar de ce? Oare
fiindc tia c Lawitz nu se afla n Bucureti, cci, dac
s-ar fi aflat, sigur ar fi tras la Pajura de aur? Sau
fiindc tia unde anume se ascundea Lawitz?
Va s zic, de data asta domnul Lawitz m-a trdat!
ncerc el s glumeasc.
O spunea numai cu buzele, dar, n realitate, nu era
convins c Lawitz preferase hotelul Splendid.

i este de mirare, am adugat. n definitiv, hotelul


Splendid nu-i mai bun, n nici un caz, dect Pajura de
aur.
Categoric!
Prei dezamgit! am observat.
Nu era adevrat. O spuneam dinadins, ca s vd cum
va reaciona.
Eu? i de ce a fi?
Fiindc am impresia c nutrii o oarecare simpatie
pentru domnul acela.
Nu mai mult dect fa de ceilali clieni.
Ei, nu-i chiar aa, domnule Tnsache. n timp ce
despre ceilali clieni nu tii nimic, despre Lawitz mi-ai
spus destule lucruri interesante. De pild, pe
Nadelmann nici mcar nu vi-l amintii cum arat la fa.
Domnul acela Nadelmann nu vorbea romnete. n
schimb, pe domnul Lawitz doar dup mbrcminte l-ai
putea recunoate c nu-i romn de-al nostru.
Explicaia prea plauzibil. ncercam s mi-l nchipui
pe Lawitz: sociabil, simpatic, mereu cu zmbetul pe
buze, intrnd n vorb cu personalul hotelului ntr-o
romneasc aproape fr accent; oferind cu galanterie
pachete de igri americane, gum de mestecat, pixuri i
baciuri. Fr ndoial, un asemenea turist pentru cei
de la hoteluri toi strinii snt turiti nu se poate s nu
rein atenia portarilor, liftierilor, cameristelor i aa
mai departe, pe cnd unul ca Nadelmann sigur ar trece
neobservat.
M ateptam s aflu mai multe de la
dumneavoastr, am insinuat, pregtindu-m de plecare.
Despre cine? Despre domnul Nadelmann?
Nu! Despre domnul cellalt: Lawitz.
M bnuii de ceva?
De ce naiba a putea s v bnuiesc?
Tonul cu care am rostit cuvintele ndeplinea absolut
toate condiiile ca s-l liniteasc. Nu eram ns sigur c

i izbutisem, fiindc ochii lui m priveau bnuitori i vag


nelinitii.
Mulumesc pentru informaii.
Snt bucuros dac v-am putut fi ntructva de
folos.
Mi-a luat-o nainte i mi-a deschis ua, nclinndu-se
ntr-un anumit fel, tipic profesional, ceea ce m-a fcut
s presupun c i ncepuse cariera prin a fi portar de
hotel.
n holul mare, elegant, era destul de mult lume.
(Recomand cu cldur sociologilor i psihologilor
holurile marilor hoteluri. Ele reprezint terenul ideal
pentru efectuarea unor interesante studii de psihologie
sau
sociologie.)
Rsturnai
comod
n
fotoliile
confortabile, n jurul unor msue pe care odihneau
pahare cu whisky i coniac sau ceti cu cafea, diveri
tipi discutau aproape numai n limba englez. n afar
de portar, mndru de uniforma sa cu galoane i fireturi,
se nvrteau pe acolo, cu sau fr treab, oameni din
serviciul hotelului.
Am oprit pe unul dintre ei, ca i cnd a fi fost un
oarecare cetean ce se intereseaz de un cunoscut al
su:
Lucrezi de mult timp aici?
De aproape doi ani.
i m cercet cu un ochi expert, spre a se convinge
dac snt omul care eventual intenionam a-i propune
nu tiu ce mic afacere. Se pare c examenul mi fu
defavorabil, fiindc, n clipa urmtoare, m privi cu atta
lips de interes, de parc a fi fost o gnganie oarecare.
Pe domnul Lawitz l tii?
Care domn Lawitz?
Nu afecta. ntr-adevr, numele i era complet
necunoscut.
Cum, nu-l tii pe domnul Lawitz, reprezentantul
unei firme strine de ascensoare i frigidere, un tip

foarte simpatic i tare sociabil care, pe deasupra,


vorbete perfect romnete?
Nu tiu la cine v referii. ntrebai mai bine la
recepie.
M salut printr-o nclinare a capului, pe urm m
prsi. Am ncercat cu nc vreo doi lucrtori ai
hotelului, dar rezultatul a fost acelai. Nici acetia nu il aminteau pe simpaticul i popularul domn Lawitz. i
doar Tnsache mi spusese c Lawitz era cunoscut i
simpatizat de ntreg personalul hotelului. Iat dovada c
m minise! Nu mai avea rost s-mi pierd timpul, aa c
am plecat. n drum spre sediu, m-am abtut pe la
hotelul Splendid. M-am legitimat, i funcionarul de la
recepie, care ndeplinea i funcia de telefonist de
serviciu la centrala hotelului, s-a artat cum nu se
putea mai binevoitor.
A telefonat cineva s ntrebe dac printre pasagerii
hotelului nu se afl un domn cu numele de Lawitz? l-am
ntrebat.
A ntrebat. Dac au trecut de atunci zececincisprezece minute.
A fi putut pune rmag pe orice c acesta avea s
fie rspunsul pe care l voi primi. Va s zic, Tnsache
telefonase ca s se conving n ce msur vestea pe care
i-o ddusem c Lawitz se afla n ar i c trsese la
un alt hotel era sau nu adevrat. Ei da, acuma se
convinsese c-l minisem. Dar oare procedasem bine
alarmndu-l, n cazul cnd era i el amestecat? Ru n
nici un caz nu fcusem. Dac Tnsache nu avea nici
un amestec, va fi intrigat, probabil i mai intrigat,
fiindc prilej i ddusem nc mai dinainte, dar pn la
urm, avea s se liniteasc. Dac ns, dimpotriv, era
omul lui Lawitz, sigur c va intra n panic. Or este tiut
c atunci cnd cineva care calc alturea cu drumul
intr n panic, i pierde capul i sigur comite mcar o
singur greeal, prin care s se demate. De aceea,

primul lucru pe care l-am fcut cnd am ajuns la sediu a


fost s-l pun pe Tnsache sub o discret, dar
permanent supraveghere.
Tnsache locuia prin apropierea Arcului de Triumf,
ntr-o cas tip vil, fr etaj, elegant, cochet, care nu
se putea s nu atrag atenia trectorilor, orict de
grbii ar fi fost ei. Avea i un prcule cu brazi pitici, cu
bucii i peluz acoperit cu un gazon fin. O alee
pietruit ducea pn la ua de la intrare din lemn masiv
de stejar, strjuit, de-a dreapta i de-a stnga, de doi
ogari din bronz, n mrime natural. Interioarele erau
spaioase, aranjate cu mobil stil.
Familia lui Tnsache era alctuit din soie, socru i
o fiic. Fiica era elev la liceu, soia coafez lucra
numai acas la cliente iar socrul primea o pensie bun
ca fost militar de carier. Familia Tnsache dispunea i
de main, de care ns nu se servea dect soia lui
doamna Sibil cnd se ducea acas la cliente s le
coafeze. De altfel, din toat familia era singura care
dovedea, ca ofer, asemenea aptitudini de invidiat, nct,
la un moment dat, numai puin a lipsit s se nscrie la
un raliu automobilistic.
Tnsache se ducea la serviciu cu troleibuzul,
mergea la nevoie i pe jos, n caz de urgen lua un taxi,
dar maina personal n-o folosea niciodat. De altfel,
colegii lui nici nu tiau c are una, i dac ar fi aflat, ar
fi fost cu toii mirai c ascunde de ei acest lucru, de
vreme ce pn i unul dintre portari mai norocos sau
poate mai insinuant n ceea ce privete baciurile, era
proprietarul unui Fiat 850.
Tnsache era totdeauna bine mbrcat, cu un gust
evident, ceea ce i conferea o anumit prestan, de valet
stilat. Pentru cei neavizai, mai exact, pentru oamenii
obinuii, prestana lui putea s nele. Numai aa se
explic de ce, atunci cnd intra ntr-un magazin s

cumpere ceva, vnztoarele se grbeau s-l serveasc,


manifestnd o solicitudine reverenioas i respectuoas.
Aceeai consideraie i-o artau i osptarii atunci cnd
intra ntr-un local, unde nu era cunoscut. Osptarii, la
fel ca i hotelierii, se pricep s ierarhizeze clienii.
Judecat din acest punct de vedere, consideraia pe care
acetia i-o acordau lui Tnsache prea ciudat.
Explicaia este ns simpl. n ultimii civa ani,
osptarii din vechile generaii au fost nlocuii cu alii
mai tineri, care nc nu au cptat rutina necesar, ca
s deosebeasc, de pild, o prestan autentic de una
mimat. Aa c, datorit tinereii osptarilor, lui
Tnsache, care se pricepea ca nimeni altul s-o fac pe
domnul, i se acorda, absolut n toate restaurantele pe
care ncepuse s le frecventeze, o consideraie de care
muli dintre cei ce ar merita-o cu prisosin erau
vitregii.
Pn de curnd, cel puin n aparen, Tnsache
dusese o existen banal, monoton. Cnd nu se afla
acas, era la hotel, ndeplinindu-i sarcinile cu
competen i demnitate, iar cnd nu era la slujb, sigur
putea fi gsit acas, n mijlocul familiei. Competena lui
incontestabil pe linie administrativ se complinea cu o
serie de caliti, dintre care cea mai ludabil prea a fi
ataamentul, su fa de familie. Nimeni nu s-ar fi putut
luda c a fost n stare, mcar o singur dat, s-l fac
s ntrzie la un pahar de vin. De ani de zile, ca un
automat, Tnsache pleca de acas la ore fixe i se
ntorcea tot la ore fixe. Dar, ciudat, ncepnd din ziua
cnd l-am cutat la hotel s stau de vorb cu el,
obiceiurile sale suferir o asemenea transformare, nct
pentru cei ce-l cunoteau mai de mult, acestea
deveniser un prilej de permanent ngrijorare. Prea de
nerecunoscut. n primul rnd s-a observat la el un fel dea fi distrat, care, interpretat greit, n loc s-i micoreze,
dimpotriv, contribui la sporirea prestigiului su. Asta

nu-l mpiedica s fie la fel de reverenios cu strinii i


politicos cu cei ce trebuiau s asculte de ordinele lui.
Fa de Tnsache nimeni din personalul hotelului nu
ndrznea s manifeste nici cel mai mic familiarism. Nici
unul nu-l iubea, dar nici unul nu-l ura. n sinea lor,
fiecare se considera inferior lui i nu puini erau cei care
pretindeau c dac i s-ar ncredina lui Tnsache
conducerea hotelului, dndu-i-se i o oarecare libertate
de aciune, rezultatele ar fi fost mult schimbate n bine.
Pe de alt parte, Tnsache a ncetat s mai fie un
cap de familie model. Acum se ntorcea acas trziu,
dup miezul nopii. El care, mai nainte, rar dac era
vzut n vreun local, acum aproape sear de sear putea
fi gsit prin restaurante, i totdeauna singur. Numai c
Tnsache nu catadicsea s treac dect pragul
restaurantelor de lux, i numai ale acelora unde
personalul nu cunotea ce meserie are. De mirare i
cnd spun aceasta m gndesc la Picioru care, mai ales
noaptea, devenea umbra lui Tnsache cum
impunea osptarilor prestana lui. Cnd aprea n prag,
se grbea s-l ntmpine eful de salon i s-i ofere o
mas dintre cele rezervate. Nu de puine ori se ntmpla
ca osptarul, lundu-l drept strin, s i se adreseze,
chinuind puinele cuvinte pe care le cunotea, n limba
francez sau englez.
Dac meniurile pe care i le comanda ar fi fost dintre
cele mai copioase, snt aproape sigur c n-ar fi izbutit s
se impun n aa msur n ochii osptarilor.
Tnsache ns opta pentru nite feluri de mncare
neobinuite ntr-un mare restaurant. De pild, n-avea
nici un fel de reinere s cear osptarului o salat de
andive, n loc de felul doi. De but nu bea dect suc de
roii. Ca desert, totdeauna fructe sau, n lipsa acestora,
compot de ananas.
Chiar atunci cnd tia dinainte c rspunsul va fi
negativ, ncepea prin a cere compot de ananas. Nici

dup ce se convingeau c nu au de-a face cu un turist


strin, osptarii nu-i schimbau prerea despre el.
Continuau s fie convini c insul era un om umblat
prin lume i cu o situaie material de invidiat, de vreme
ce se sinchisea att de puin de prerea lor, a
osptarilor, comandnd asemenea meniuri. Fiindc,
dup prerea lor, numai cei bogai i puteau permite
luxul de a fi excentrici.
Dup ce termina masa, mai ntrzia n local cel puin
o jumtate de or, gustnd pe ndelete sucul de roii din
paharul nalt, n chip de sond. Lsa impresia c-i fcea
plcere s priveasc lumea din restaurant, amuzndu-se
realmente. Picioru afirma i eram convins c nu
exagereaz c felul cum Tnsache privea lumea din
local era de-a dreptul jignitor. I-am cerut s-mi precizeze
ce nelegea el prin de-a dreptul jignitor i Picioru mi
ddu aceast explicaie:
Jignitor n sensul c privete oamenii de parc snt
nite lighioane ciudate i inferioare, fa de care el nu
poate manifesta dect un fel de ngduin miloas, ceea
ce ns nu-l mpiedic s se amuze, dar nu att pe
socoteala lor, ci, mai curnd, pentru c ntmplarea a
fcut ca el, un om adevrat, s nimereasc ntr-o
reuniune de troglodii.
Dup ce jumtatea de or se consuma, fcea semn
osptarului s se apropie, cerea nota, care de altfel era
fcut dinainte, not pe care osptarul i-o prezenta pe o
farfurie, cu un fel de respectuoas sfiiciune. Tnsache
arunca o singur privire jos, la total, pe urm scotea
portofelul i pltea, avnd grij s suplimenteze remiza
cu o sum, ce, n procente, depea valoarea celei legale,
spre marea satisfacie a osptarului.
Preferinele lui Tnsache preferine de ultima or
pentru cinele extrafamiliale, i numai la marile
restaurante, mi-au dat de gndit. n definitiv, dac se
plictisise cu felurile de mncare pe care i le prepara

nevast-sa, i dac la asta se aduga plcerea orgolioas


de a se vedea nconjurat de respectuoasa atenie a
osptarilor, de ce schimba restaurantele, de ce nu se
fixa asupra unuia, eventual asupra aceluia unde se
bucura de cea mai mare consideraie? Nu cumva n
fiecare sear lua masa tot la un alt restaurant, fiindc
spera s ntlneasc acolo pe cineva? Da, era aceasta o
ipotez care nu putea fi ignorat. i fiindc nu putea fi
ignorat, nu rmnea altceva de fcut dect s ateptm
ca, eventual, ntlnirea s se produc. Numai c
rbdarea noastr ncepea s fie pus la grea ncercare.
Tnsache nu se ntlnea cu nimeni. Pe de alt parte, i
cpitanul Ciubotaru continua s atepte zadarnic
ntlnirea cu Lawitz. Atepta i, probabil, ca ateptarea
s nu-i par chiar att de lung, se deconecta
deplasndu-se pn la aeroport, ca s asiste la venirea i
plecarea avioanelor. Dac ns amndoi ateptau s-l
ntlneasc pe Lawitz, dar fiecare n alt loc? Tnsache
ntr-unul din marile restaurante, Ciubotaru n sala de
ateptare a aeroportului Bneasa? Da, era i aceasta o
presupunere care nu putea fi ignorat. Dar dac o
acceptam nu ca posibil, ci ca real, nsemna c, vrnd
nevrnd, trebuia s accept ideea c Ciubotaru m
minise sau c, n cel mai bun caz, nu fusese sincer pn
la capt. Categoric, Bogdan avea dreptate. Parc
niciodat nu avusesem de rezolvat un alt caz mai greu.
Ciubotaru ateptnd la aeroport, Tnsacne cinnd,
sear de sear, tot la alt restaurant! i Picioru inndu-se ca o umbr de ultimul. Dup ce l conducea
pe Tnsache acas, Picioru mi telefona de fiecare
dat:
Nimic, tovare maior. S-a ntors acas cu un taxi.
Asta pn ntr-o sear. Tnsache s-a dus s cineze
la un restaurant deschis de curnd, foarte elegant, dar
nu cu o buctrie din cele mai bune. Era o noapte cam
ticloas, cu cea i ploaie mrunt, surprinztor de

rece pentru acel anotimp. Lui Picioru i se fcuse foame,


i era puin frig l cam ncerca un nceput de grip i,
pe deasupra, l tenta ambiana din localul nou deschis,
cruia nc nu-i trecuse pragul. De aceea, la numai
cteva minute dup ce Tnsache dispru n local,
salutat printr-o curbare exagerat a irei spinrii de
ctre portarul mbrcat ntr-o uniform de culoare gri,
cu galoane i gitane aurite, Picioru trecu i el pragul
restaurantului. Cut, cu privirea, o mas mai retras,
dar care s constituie un foarte bun post de observaie
i, pn la urm, gsi una pe gustul lui, adic, una de
unde s nu-l piard din vedere pe Tnsache.
Dei nu era mult lume n local, i n ciuda faptului
c vreo civa osptari stteau la taclale ntr-un col, nici
unul dintee ei nu se grbi s vin s ia comanda. n
schimb, la masa unde se instalase Tnsache se i
nfiinase eful de raion nsoit de un picolo. ntr-o
atitudine reverenioas, acesta nsemna pe un carneel
ceea ce comanda Tnsache.
Picioru, ateptnd resemnat s-l bage n seam
vreunul dintre osptarii ce stteau de vorb, se trezi
regretnd, cu o sincer prere de ru, c nu avea i el
prestana lui Tnsache, sau mcar atta ct ar fi fost
necesar ca s nu fie lsat s atepte. La un moment dat,
cnd Tnsache nc mai avea treab, cu osptarul, iar
el, Picioru, s atepte bunvoina vreunuia dintre
ceilali chelneri disponibili, ochii lor se ntlnir. i
atunci se ntmpl ceea ce Picioru nici nu visase c s-ar
putea ntmpl. Tnsache veni la masa lui, fcnd semn
osptarului s-l urmeze.
Stimate domn i se adres lui Picioru,
nclinndu-se i ntinznd mna pe deasupra mesei
dai-mi voie s m prezint! M numesc Drugan.
Tnsache Drugan. Cu cine am onoarea?
Picioru, luat pe neateptate, se cam pierdu cu firea.
Elefterescu, ngim el, pronunnd primul nume

care i veni pe buze.


Domnule Elefterescu, dumneavoastr sntei
singur, eu de asemenea. Sntem doi oameni singuri n
acest frumos local n care, dup cum putei bga de
seam, oamenii au venit s petreac n grup sau
perechi. De aceea, v rog s nu mi-o luai n nume de
ru dac am s v cer ngduina s cinez mpreun cu
dumneavoastr.
Picioru nu mai avu timp s se gndeasc dac e bine
sau nu s accepte propunerea lui Tnsache. i fiindc
nu mai avu timp, accept, bazndu-se nu pe raiune, ci
pe instinct.
M rog! Dac v face plcere...
V mulumesc! tii, nu-i plcut s cinezi de unul
singur.
Se ntoarse apoi ctre osptarul care l urmase,
repetnd din nou comanda. Dup aceea fcu un gest,
artnd cu mna spre Picioru, ceea ce voia s nsemne:
Vezi ce dorete domnul s mnnce. Lui Picioru i era
foame i comand o cin mbelugat.
Ce nseamn tinereea, domnule, exclam
admirativ Tnsache.
Nu se poate spune c dumneavoastr sntei
btrn, inu s fie politicos Picioru.
Tnsache zmbi, cltin din cap, autocomptimindu-se, pe urm ntreb, parc numai fiindc se
simea obligat s ntrein o conversaie:
Ei, cum v place localul?
Nu-i urt, rspunse cu pruden Picioru.
E chiar frumos! Elegant! Dar nu va fi nc mult
timp.
Ce vrei s spunei?
Ceea ce ai auzit, drag domnule Elefterescu.
Parc aa ai spus c v cheam.
Da, Elefterescu. Dar de ce credei c localul nu va
mai fi nc mult timp... frumos?

tii de cte zile s-a deschis?


Nu! tiu doar c nu de mult timp.
Abia de patru zile. Ei bine, dumneavoastr v
pricepei s observai? vru s tie Tnsache.
Puin! recunoscu Picioru cu modestie.
Atunci, v rog, privii mprejurul dumneavoastr.
M refer la consumatori. Spunei-mi, nu v supr
nimic?
Nimic! mrturisi Picioru, dup ce privi de jur
mprejur, aa cum l sftuise Tnsache.
Dar bine, domnule, nu v supr faptul c domnul
acela de lng fereastr este nebrbierit, c cei doi tineri
nu au cravat, c acolo, lng vitrina cu dulciuri,
domnul acela blond e numai n pulover? i asta numai
dup patru zile de la deschiderea unui local de prim
rang! S vedei ce va fi peste o sptmn sau dou. Va
nvli aici fel de fel de lume i n foarte scurt timp acest
frumos restaurant, care a costat o mulime de parale,
nu se va deosebi prin nimic de celelalte localuri
obinuite. Lipsa de exigen a consumatorilor va antrena
dup sine lipsa de exigen a buctarului n ceea ce
privete calitatea mncrurilor, lipsa de exigen a
osptarilor n ceea ce privete serviciul i aa mai
departe.
i dumneavoastr ce ai dori? ntreb Picioru,
recunoscnd n sinea sa c, pe undeva, Tnsache avea
dreptate.
Ce-a dori? Ca aceste localuri s nu se degradeze,
s rmn localuri de prima categorie.
Pi nu snt? Exist doar o ierarhie, stabilit prin
preuri difereniate.
Nu e suficient, se ndrji Tnsache.
Nu?
Nu! Datorit acestui criteriu unic preurile
difereniate toate marile restaurante au fost degradate
din punct de vedere al ambianei. Pentru mine, domnule

i ca mine snt muli nu e suficient s cinez ntr-un


local de mna nti, cu osptari curat mbrcai, cu
tacmuri i vesel de calitate superioar, cu o buctrie
mai bun dect la nu tiu ce alt restaurant obinuit,
care nu intr n nomenclatura marilor restaurante. Ca
s m simt bine, am nevoie de o anumit ambian, de o
ambian cu adevrat de mare restaurant. Adic vreau
s vd n jurul meu oameni bine crescui, care tiu ce s
comande dintr-o list prezentat n dou limbi strine,
care tiu cum s mnnce, pe scurt, s vd n jurul meu
oameni care tiu s se comporte aa cum trebuie s se
comporte ntr-un asemenea local. Or o asemenea
ambian nu exist aproape n nici unul din marile
noastre restaurante.
i cum vedei dumneavoastr remedierea acestei
situaii? ntreb Picioru, pe care problema nu-l
interesa.
Cum?
Oamenii
care
frecventeaz
marile
restaurante trebuie nvai c nu e suficient s ai bani
ca s treci pragul unui asemenea local, ci c trebuie s
i tii s te compori ntr-o manier specific. Exist un
minimum de bune maniere...
Glumii!
Poate v par ridicol. Dar s tii, este o problem
de foarte mare importan. Se spune c gradul de
civilizaie al unui popor se poate stabili dup cantitatea
de spun pe care o consum. Ei bine, eu a ndrzni s
afirm c gradul de civilizaie al unui popor se poate
stabili i dup ambiana specific sau nu a marilor
restaurante. Este, domnule, dac vrei i acesta un
aspect al educaiei civice. Dac ar fi dup mine, nu a
permite accesul ntr-un restaurant de lux cuiva care nu
este brbierit, fr cravat sau n pulover. Eu, drag
domnule Elefterescu, n-a ngdui nimnui s intre ntrun mare restaurant dect numai n hain de sear, sau,
m rog, ntr-o inut decent, i nu m-a sfii s refuz

accesul celor care n-au maniere. Fiindc, s tii, n


nouzeci de cazuri dintr-o sut, oamenii acetia se
cunosc dintr-o singur privire.
Osptarul tocmai aducea comanda, aa c, pentru
moment cel puin, conversaia fu ntrerupt, spre marea
satisfacie a lui Picioru, pe de o parte, de loc interesat
de subiect, pe de alta, intrigat de iniiativa lui Tnsache
de-a se nfiina la masa lui.
Lui Picioru i era foame i ncepu s mnnce cu
poft. Muchiul de vac era moale i mustos. Tnsache
mnca salata lui de andive, pe care o stropise cu mult
lmie i untdelemn i la care adugase morcov ras.
Mnca cu un fel de solemnitate grav. Nu-i vorbeau.
Picioru spera c Tnsache nu va mai relua discuia
dinainte. i, ntr-adevr, chiar aa se ntmpl. La un
moment dat, Tnsache ntreb, parc n treact:
Unde lucrai, domnule Elefterescu?
La Ministerul Energiei Electrice, rspunse
Picioru, care se ateptase s-i fie pus o asemenea
ntrebare.
Sntei inginer? ntreb Tnsache ceva mai trziu,
mai precis dup ce bu cteva nghiituri din sucul de
roii.
Privirile lor se ntlnir, i n clipa aceea Picioru avu
intuiia c Tnsache tia cine este n realitate.
Descoperirea aceasta fu att de neateptat i, mai ales,
att de dezamgitoare, nct aproape c-i pieri pofta de
mncare.
Nu. Snt funcionar administrativ.
Pe urm, din nou se aternu tcerea ntre ei. Nu mai
vorbir pn dup desert. Atunci Tnsache iari lu
iniiativa de-a face conversaie:
Stai departe?
Pe lng piaa Filantropia, mini Picioru.
Dumneavoastr?
Foarte aproape de mnstirea Cain. ntr-un fel,

sntem cam vecini.


Sntem, da!
Ce prere v fac, domnule Elefterescu?
ntrebarea era att de neateptat i att de direct,
nct Picioru nu tia n ce fel trebuia s reacioneze. De
aceea se eschiv:
Habar n-am... Nu m-am gndit... De altfel, abia neam cunoscut.
Ai putea avea ncredere n mine? insist
Tnsache.
Facei impresia unui om cumsecade. Nu neleg
ns sensul...
Chiar dac ai nelege, tot nu v-ar folosi la ceva.
Vreau s v explic de ce v-am pus aceast ntrebare.
Fiindc dumneavoastr sntei victima unei deformaii
profesionale. Nu prea avei ncredere n oameni.
Acum Picioru nu mai avea nici un dubiu c
Tnsache tia cine este n realitate. Dar cum de aflase?
Ce anume greise desconspirndu-se? Ce Dumnezeu,
doar nu se ntmpla pentru prima dat s fileze un
suspect, fr ca acela s prind de veste! n orice caz,
nu era n avantajul su s-i confirme lui Tnsache c,
ntr-adevr, l ghicise, cum ar spune Bogdan. De
aceea, i ls celuilalt iniiativa:
Cred c exagerai puin. Totui, snt un pic
suspicios. Dar ce vrei? Pe un revizor-contabil meseria l
oblig s fie suspicios.
Sntei revizor-contabil?
Bineneles.
Atunci se schimb socoteala. Dac n-ai fi, ar
nsemna c nu v cunoatei meseria.
i se uit la Picioru de parc, necreznd o boab din
cele ce-i spusese, l amuza la culme minciuna acestuia.
Pe urm se posomor brusc i ncepu s se joace distrat
cu cutia de chibrituri. i din nou Picioru se ntreb de
ce Tnsache se invitase la masa lui, cunoscnd cine

este. Acum nu mai era curios s tie cum de aflase


Tnsache, ci l obseda ntrebarea: Ce urmrise,
invitndu-se la masa lui? n clipa urmtoare ns nu se
mai gndi la nimic. i nu se mai gndi, fiindc observ c
Tnsache, brusc se holbeaz n direcia unde se afla
intrarea n restaurant, de parc pe neateptate ar fi
aprut acolo un spectru care, pur i simplu, l
nspimnta de moarte. Instinctiv, Picioru privi i el
ntr-acolo. i atunci descoperi, chiar la intrare, pe acela
care, prin simpla sa prezen, l nspimntase n aa
msur pe Tnsache. Era un brbat nalt, ciolnos,
mbrcat ntr-un f de culoare maro, al crui guler era
ridicat numai n dreptul cefii. Se oprise n prag i de
acolo cerceta cu privirea mulimea din local, cutnd pe
careva. Cu minile n buzunarele fului, cu plria dat
pe ceaf, cu aerul lui de om plictisit i blazat, insul nu-i
inspir lui Picioru nici un fel de ncredere. Nencrederii
i se adug, imediat, o brusc antipatie, mai exact, o
antipatie de un anumit fel, pe care numai cineva vechi
n meserie o simte de fiecare dat cnd se gsete n faa
unui individ care, pn la urm, se dovedete a fi un
infractor.
Tot cutnd cu privirea prin local, pn la urm insul
cu f l descoperi pe Tnsache. n clipa aceea, acesta
deveni livid. Picioru, care i plimba privirile de la unul
la cellalt, observ c noul venit mai nti voi s se
apropie de masa lor, dar c, n ultima clip, i frneaz
aceast dorin, pentru ca, imediat dup aceea, s fac
stnga mprejur i s plece. Se prea c hotrrea
aceasta a necunoscutului l uimi n aa msur pe
Tnsache, vreau s spun c n aa msur era
contrar cu ceea ce acesta ateptase s se ntmple,
nct, dup aceea, cteva clipe, continua s se holbeze
ntr-acolo, incapabil s-i nving spaima. Pn la urm
se liniti. Obrajii recptar culoarea natural, ochii nu
mai oglindeau groaza de adineaori. Tnsache privi pe

furi la Picioru. O privire timid, aproape ruinoas. Pe


urm, n chip de scuz:
Vedei, asta nseamn s nu mai fii tnr. Poi s
te curei cnd te atepi mai puin. E suficient s ai o
criz, ca adineaori...
Ai avut o criz?
Da, o criz. tii, cteodat inima mi joac
asemenea feste.
Ciudat! i eu care am crezut c, pur i simplu, v
este fric, afect naivitate Picioru.
Sigur c mi-a fost teribil de fric. De fiecare dat
cnd presimt criza fiindc o presimt, domnule m
cuprinde groaza c de data asta nu voi mai rezista i c
am s m cur.
Eu a fi putut jura c v-ai speriat ntr-un
asemenea hal din cauza domnului de adineaori.
Care domn?
Parc dumneavoastr nu tii la cine m refer!
Nu tiu! Artai-mi-l, v rog!
Hotrt, Tnsache avea chef s-i bat joc de el.
Nu pot s vi-l art, fiindc a plecat. L-ai vzut i
dumneavoastr...
N-am vzut pe nimeni. Eram n criz. Mi se
ntunecase
totul
dinaintea
ochilor.
Nici
pe
dumneavoastr nu v mai vedeam.
Dndu-i seama c Tnsache nu va voi s
recunoasc, Picioru nu mai insist. Era furios, i
numai cu greutate izbutea s se stpmeasc. Tnsache
ncerca s-l duc de nas, iar cellalt plecase, fr s-l
poat urmri. Faptul c i ntiprise bine n minte
figura necunoscutului nu er o consolare. ntr-un ora
cu o populaie de aproape dou milioane de locuitori,
cum avea s-i mai dea de urm?
Domnule Elefterescu, nu v-ar tenta s facem
mpreun civa pai pe jos?
N-am nimic mpotriv.

Propunerea i convenea lui Picioru. nsoindu-l,


poate afla ceva, sau poate se hotra el, Picioru, s
acioneze n vreun fel. Nu mai burnia. n schimb, era
umezeal i o cea transparent, ca o feregea. Numai
vreme de plimbare nu putea fi. Dar Picioru, preocupat
de misiunea sa dificil, aproape c nici nu bg de
seam. n schimb, Tnsache blestema tot timpul ceaa.
O blestema dup fiecare dat cnd, parc fr voie,
ntorcea capul s priveasc n urm. De altfel, imediat
ce prsiser restaurantul, Tnsache scrutase
ntunericul n dreapta, n stnga, parc spre a se
convinge c nu-l pndete careva ascuns n umbra
vreunei pori sau dup trunchiul vreunuia din copacii
scuarului aflat n imediata apropiere a restaurantului.
Cnd se convinse c nu-l pate nici o primejdie, cel puin
pn acolo unde, din cauza ceii, numai cu greutate
izbutea s vad, rsufl uurat:
Pi eu zic s plecm! propuse el, ca i cnd
iniiativa de-a se opri i a investiga cu privirile se datora
lui Picioru.
O pornir nspre Piaa Victoriei. Fceau civa pai i
Tnsache se oprea s priveasc n urm. La un
moment dat, Picioru for nota, spre a-l dispune la
confesiuni:
V urmrete. O clip nu v slbete.
Nu era adevrat. Sau, n orice caz, nu bgase de
seam dac Tnsache era sau nu urmrit. Dar o
spusese numai ca s vad cum va reaciona.
M urmrete? Cine m urmrete?
Criza.
Ce criz, domnule? V batei joc de mine? se
supr Tnsache.
Criza dumitale de inim. Nu mi-ai spus c, atunci
cnd presimii criza, ncepe s v fie fric? Mi-ai spus
sau nu?
V-am spus, da. Dar nu vd legtura...

Pi i acum v este fric. Teribil de fric! Mereu v


tot uitai n urm. Aa c am dedus c v temei, fiindc
v urmrete... criza.
Picioru spuse toate acestea cu un astfel de ton, nct
Tnsache nu putu s-i dea seama dac i bate sau
nu joc de el. Poate de aceea nu reacion n nici un fel.
Tnsache fcea sforri s nu priveasc n urm, dar
nu izbutea. Mereu ntorcea capul, de parc gestul
devenise tic nervos.
Atunci Picioru insist:
Lsnd gluma la o parte, s tii c tipul v
urmrete. Tipul din restaurant.
Nu-i adevrat! protest el, de data asta trdnduse.
V spun c v urmrete, continu s-l mint
Picioru,
Tnsache se opri, i lu braul i aproape se rsti la
Picioru:
Arat-mi-l! Eu nu-l vd.
Dumneavoastr nu avei ochi buni. Eu snt mai
tnr i am o vedere ager. Privii pe trotuarul de peste
drum. l vedei?
Nu! gemu Tnsache i vocea lui exprima teroare.
Pcat! Eu l vd. Dac ne-am oprit noi, s-a oprit i
ei. Acuma st lipit de zid. i nchipuie, probabil, c nu-l
vedem. Se nal tipul. Am ochi buni. Credei-m!
Te cred!... De altfel, te pricepi n treburi de-astea.
Pentru prima dat Tnsache fcea aluzie la meseria
lui Picioru. Dar parc frica l prostise. l apuc apoi de
bra, silindu-l s mearg. De data asta se grbea, parc
voind s pun o distan ct mai mare ntre el i
urmritor.
S nu m lsai singur! l auzi Picioru vorbind
mai trziu. S m conducei pn acas. Vrei?
M ntreb dac nu ar fi mai bine s v conduc n
alt parte, unde s fii n mai mare siguran dect

acas, i unde, snt convins, nemaiavind nici un fel de


reticene, v vei hotr, pn la urm, s ne spunei cine
este individul care v urmrete i de ce v este atta
fric de el.
Dac ai proceda astfel, ai comite o mare greeal.
i de ce, m rog?
Din cauza lui.
Nu neleg, recunoscu Picioru.
El va vedea unde m vei duce i vei strica totul.
Nu mai punei niciodat mna pe el.
Ne vei spune dumneavoastr de unde s-l lum.
Nu tiu!... Nu tiu!... Ceea ce tiu eu despre el nu
v poate fi de nici un folos.
Vom aprecia noi dac ne va fi sau nu de vreun
folos. Apoi: Nu cumva tipul e Lawitz? ntreb Picioru.
Dar Tnsache, n loc s-i rspund, ntreb la
rndul su:
Domnule securist, bnuii oare de ce am venit la
masa dumneavoastr?
Nu! rspunse Picioru care, acum cnd Tnsache
recunotea deschis c-i tia adevrata identitate, se
simea tare amrt.
S v propun un trg. Eu s v dau n mn firele,
toate firele unei afaceri de spionaj, iar voi s-mi dai
asigurarea c nu voi avea nimic de suferit din pricina
unei scurte rtciri, creia nu i-am putut rezista. Ce
prere avei?
Nu-i poate folosi la nimic prerea mea personal,
fiindc n ultim instan nu eu hotrsc. Dar, n alt
ordine de idei, dac ai venit la masa mea cu o asemenea
intenie, de ce ai btut tot timpul cmpii?
Nu m puteam hotr. Aveam presimiri.
Ce fel de presimiri.
C va veni el. i nu m-am nelat. Ne-a vzut
mpreun. nelegei? Ne-a vzut mpreun!
i are asta vreo importan?

Enorm! Dac ne-a vzut mpreun, nu mai snt


dispus s vorbesc.
De ce? tie i el cine snt?
De ce n-ar ti? El e dracu gol.
Bine, s admitem c tie. De ce nu vrei s mai
vorbeti? i-e team de el?
Bineneles c mi-e team. De fapt, i
dumneavoastr ar trebui s v fie team. Teribil ar
trebui s v fie team!
Mai mult dect i este dumitale acum?
Asta nu! Dar tot atta. Dup o pauz: Chiar ne
urmrete? Sntei absolut sigur?
Pe dumneata te urmrete!
Tnsache chicoti amuzat:
Dar dac pe amndoi? Eu cred c pe amndoi.
Situaia dumneavoastr nu-i mai lipsit de primejdii
dect a mea.
Ce mi s-ar putea ntmpla? replic Picioru,
simind o dorin irezistibil de-a privi napoi spre a se
convinge dac, totui, nu era urmrit. Pn mai
adineaori, ar fi putut jura c nu. Dar acum, acum nu
mai era chiar att de sigur.
Ce vi s-ar putea ntmpla? Simplu: pac! i v trezii
cu un glonte ntre omoplai. Pac! nc un glonte, de data
asta destinat mie. Dar nu, pe mine are s m crue.
Deocamdat are s m crue. Poate o or, nc o or,
poate dou. n nici un caz mai mult. Oricum, dac tii
vreo rugciune, n-ar strica s-o spunei n gnd pentru
orice eventualitate.
Picioru l apuc de bra:
Prerea mea este c, dect s spun eu o rugciune
n gnd, ai avea dumneata mai mult de ctigat dac miai povesti tot ce tii despre tipul din restaurant. Haide so lum pe strdua asta, ca s ieim n Bulevard, unde
avem mult mai multe anse s gsim un taxi liber.
Sntei un tnr inimos, dar, ntr-un fel, cum nu se

poate mai imprudent.


i smucindu-i braul, cu o carat puternic aplicat
n ceaf, l lungi pe Picioru pe trotuarul ud.

NEBUNUL FRA IDENTITATE DE LA


SPITALUL CENTRAL

Cnd Picioru i-a revenit dup aproape trei sferturi


de or, primul lucru pe care l-a fcut a fost s caute un
telefon public, ca s-mi telefoneze. Era furios de ceea ce
i se ntmplase, dar totodat i era i ruine c fusese
dobort de un om mult mai n vrst dect el. n timp cemi raporta, dei nu-l puteam vedea la fa, mi-am dat
seama numai dup tonul amrt cu care mi vorbea c
de ruine i se mbujoreaz obrajii.
I-am cerut s vin la sediu, dup care m-am
mbrcat i, cu o main de serviciu, m-am deplasat i
eu acolo. Cnd am ajuns, Picioru m atepta de cinci
minute. Avea o figur att de amrt, nct mi s-a fcut
mil de bietul biat.
Nu-i nimic, Picioru. Se mai ntmpl. Runda a
doua ai s-o ctigi dumneata.
Tovare maior, nu mi-a dat prin minte c va
reaciona n felul acesta, aa c m-a luat pe nepregtite.
Bineneles c te-a luat pe nepregtite. Dar acum e
un fapt consumat i nu mai are rost s discutm despre
aceasta. Ceea ce trebuie s facem acum este s punem
mna pe Tnsache.
Nu cred c va fi uor, tovare maior.
n nici un caz.
Am luat msuri pentru arestarea lui Tnsache.
Eram convins c, nc nainte de-a se face ziu, vom
izbuti s-l prindem. Picioru, mpreun cu doi lucrtori
operativi, se deplasar la locuina lui Tnsache.

Personal nu speram c, dup ce l atacase pe Picioru,


se dusese acas s se culce. Speram ns c Picioru,
deplasndu-se pn acolo, va putea afla de la nevasta lui
Tnsache locul unde acesta se ascundea. (Nu
excludeam nici eventualitatea ca, mai nainte de a-i
cuta undeva o ascunztoare, Tnsache s fi trecut pe
acas, s-i pun la curent pe ai si i s-i ia unele
lucruri de strict necesitate.)
Era ora trei de diminea cnd Picioru sun la
soneria locuinei lui Tnsache. Ceilali doi lucrtori
operativi supravegheau ieirea de serviciu, din spatele
casei, pentru cazul cnd Tnsache ar ncerca s dispar
pe acolo. La colul strzii atepta maina ce-i adusese.
Sun de mai multe ori, ndelung, i abia dup zece
minute veni s-i deschid Sibil, soia lui Tnsache.
Pe cine caui, domnule? l ntreb indignat. Ceva
nemaipomenit! S deranjezi lumea din somn la o
asemenea or!
Pe domnul Drugan l caut. Pe domnul Tnsache
Drugan.
Soul meu nu-i acas. Snt chiar ngrijorat c n-a
venit pn la ora asta. Dumnealui nu obinuiete s
ntrzie. Pot spune c se ntmpl pentru prima dat. Dar
dumneata cine eti?
Picioru care, datorit nerbdrii i enervrii, uitase
s se legitimeze, o fcu acum.
Doamn, a putea s intru pentru cteva minute?
Dac este absolut necesar... Poftii n cas!
l introduse ntr-o sufragerie. Mobila n stil florentin
era superb. Tablourile de pe perei semnate de pictori
consacrai; argintria i vesela trdau opulena. i doar
se afla n casa unui funcionar de hotel i al unei
coafeze.
Tat, vrei s vii puin? strig Sibil, dup ce btu
ntr-o u. Apoi ctre Picioru: V rog s ateptai s
vin i tata. Colonelul! (Pronun cuvntul cu un fel de

emfaz, probabil cu intenia secret de a-l impresiona.)


Cteva minute mai trziu i fcu apariia i
colonelul ntr-un halat de mtase viiniu, pe care-l
mbrcase peste pijama. Era un brbat trecut de aizeci
de ani, nalt, drept, frumos. Prul alb era bogat i vag
ondulat. Mirosea a lavand i nu fcea impresia c abia
se trezise din somn.
Colonel n rezerv, Atanasiu! se recomand el. Cu
cine am onoarea?
Picioru i spuse numele, pe urm formul prima
ntrebare:
Este adevrat c domnul Tnsache nu se afl
acum aici?
Dar bine, domnule, i-am spus doar c nu s-a
ntors nc! interveni Sibil, vdit enervat.
Ginerele meu nu a venit acas, confirm btrnul,
dup care i examina cu atenie unghiile lustruite,
parc spre a se ncredina dac, ntre timp, nu se
ntmplase ceva cu ele.
mi permit s v atrag atenia amndurora c
mrturiile false snt sancionate de lege.
tim lucrul acesta, confirm btrnul, ntorcndu-se cu faa ctre fiic-sa, parc spre a-i cere scuze
c vorbise i n numele ei. Sibil ddu afirmativ din cap,
pe urm privi n sus, cu un fel de plictiseal
exasperant, de parc interpela divinitatea: Dumnezeule, de ce mi l-ai adus i pe sta pe cap?.
Bine! Acum nu este aici. Chiar cu riscul de a prea
plictisitor, in s v ntreb dac, n ultimele dou ore, na dat pe acas.
Nu, domnule, rspunse btrnul care, descoperind
c batista din buzunarul de la piept al halatului nu
sttea cum trebuie, o scoase, o despturi, o mpturi la
loc, dup care o potrivi n aa fel, nct cele patru coluri
s se vad simetric i discret, ca patru petale de
trandafir alb.

Nici nu v-a telefonat?


Nu!
Dac ai presupune c domnul Tnsache are
motive s nu doreasc s dea ochii cu noi, unde credei
c ar putea s se ascund?
Domnule, ginerele meu este un om cinstit, i nu
cred, nu pot crede c ar avea vreun motiv s se fereasc
de a da ochii cu dumneavoastr.
Dar dac, totui, ar avea un motiv? insist
Picioru.
Dac, totui, un asemenea motiv exist, habar nu
avem unde ar putea s se ascund. Tu, Sibil, ai idee?
Nu, tat. Apoi ctre Picioru: Domnule, ce acuzaii
i aducei soului meu? De vreme ce snt soia lui nu
credei c am dreptul s aflu?
Nu, doamn. Sau, mai exact, deocamdat nu.
Se scurseser dousprezece ore de cnd fuseser
luate toate msurile ce se impuneau ntr-o asemenea
mprejurare, fr s dm de urma lui Tnsache, de
parc l nghiise pmntul. ncepusem s m ntreb
dac nu cumva Tnsache fusese ntre timp lichidat
eventual de ctre individul din restaurant, care, numai
prin simpla sa prezen, izbutise s exercite asupra lui o
adevrat teroare. Totui, temerea aceasta era
contrazis de cele afirmate de Picioru. Anume c, dup
plecarea de la restaurant, nimeni nu-i urmrise.
Desigur, mi venea greu s cred c Picioru se nelase.
ntr-adevr, era el tnr, dar n ultim instan nu
tinereea, ci experiena este hotrtoare. Or Picioru avea
mcar atta rutin ca s simt dac este sau nu urmrit.
Da, aveam ncredere n flerul lui Picioru; dar dac se
nelase i individul din restaurant totui i urmrise i,
dup ce Tnsache se descotorosise de Picioru,
apruse din umbr spre a se rfui cu el? Ipoteza aceasta
a rfuielii impunea, cu necesitate, o alta: lichidarea lui
Tnsache. i cu toate c aveam serioase ndoieli c

faptele s-au putut petrece aa, am extins cercetrile,


cutnd nu numai un Tnsache n via, ci, eventual,
cadavrul lui.
Dar cu aceasta nu epuizasem absolut toate ipotezele.
Nu era exclus i o prealabil nelegere ntre Tnsache
i individul cu f. O nelegere prealabil? Cum asta?
Simplu. Tnsache prinde de veste c Picioru l fileaz.
Atunci, n nelegere cu acel individ, pun la cale
atragerea urmritorului ntr-o curs. n acest scop, se
autoinvit la masa lui Picioru, bate cmpii, dar i d
acestuia s neleag c tie cine este. La un moment
dat, apare individul cu f. Tnsache afecteaz spaim
i Picioru se las pclit. Dup aceea, Tnsache l
invit s fac amndoi civa pai pe jos i Picioru
accept. Pe drum, continu s joace teatru. Numai c de
data asta Picioru reacioneaz altfel dect se ateptau
cei doi complici i atunci, vzndu-se n pericol de-a fi
arestat, ca s scape, Tnsache l atac, fcndu-l
inofensiv.
Ipoteza aceasta, dintr-un anumit punct de vedere,
prea mai verosimil chiar dect aceea a lichidrii lui
Tnsache de ctre individul cu f. n orice caz,
investigaiile noastre se desfurar pe toate planurile,
dar fr vreun rezultat concret. Categoric, pe Tnsache
parc l nghiise pmntul. Ct privete Lawitz, nici el nu
ddea vreun semn de via. Eecul prea total.
n cea de-a treia zi l-am audiat din nou pe cpitanul
Ciubotaru.
Nimic nou, tovare cpitan?
Nimic, tovare maior. Lawitz se ncpneaz s
nu dea vreun semn de via. Asta ar putea s nsemne
ori c bnuiete ceva, ori c nu-i n ar.
Spuneai c vrul dumneavoastr v-a fcut
legtura cu Lawitz.
Da! Tnsache.

i se uit la mine bnuitor, fiindc nu nelegea


motivul pentru care reluam o discuie n care el fusese
foarte clar.
Nu mi-ai spus n ce relaii v aflai cu vrul
dumneavoastr!
Relaii bune. inem unul la altul. Ne vedem ns
foarte rar.
De ce?
Din lips de timp. El ocupat... Eu de asemenea...
i apoi, ca s fiu sincer, dac nu ne vizitm asta se
ntmpl, n primul rnd, din cauza nevestelor. Lucia i
Sibil nu prea se sufer. tii cum snt femeile.
n ultimele sptmni v-ati ntlnit?
Nu!
Nu l-ai cutat la hotel?
Dup cele ce mi s-au ntmplat cu Lawitz, pe acolo
nu-mi mai calc piciorul. M-am lecuit pentru totdeauna.
Nu v-a telefonat cumva zilele acestea?
Nu!
A vrea s v pun o ntrebare mai indiscret.
Tnsache are vreo legtur extraconjugal?
Nu tiu! Ne vedem prea rar ca s ne facem
asemenea confidene.
Dac, eventual, v telefoneaz sau v cere s v
ntlnii, v rog s-mi dai de veste. Dar fr ca el s tie.
A fcut ceva ru, tovare maior? se neliniti.
Nu tiu!
i m-am ridicat. A neles c nu aveam a-i pune alte
ntrebri. A plecat. De la fereastr l-am vzut traversnd
strada. Mersul i era obosit. M-am uitat la ceas. Era ora
cnd obinuia s ia troleibuzul ca s se duc la aeroport.
Trecur zece zile. Tnsache era de negsit. i iat,
n cea de-a unsprezecea zi, Bogdan nvli, ca o furtun,
n biroul meu:
Btrne, i scoi plria?

Dac este cazul...:


tiu unde se afl Tnsache.
Unde? am ntrebat sceptic.
La Mandravela. Vreau s spun la Spitalul Central.
M-am uitat la el bnuitor. Voia s glumeasc? Dar
parc niciodat Bogdan nu fusese mai serios ca n clipa
aceea.
Sigur?
Absolut sigur.
n cazul acesta, mi scot plria. Cum naiba i-a
dat prin minte s-l caui acolo?
Lsnd gluma la o parte, afl c meritul meu este
egal cu zero: ntmplarea, btrne, pura ntmplare. O
hoac mai dat naibii ca ntmplarea nici c exist.
nchipuie-i, acum vreo dou ore treceam pe Magheru cu
Ducipalul meu. (Ducipalul lui Bogdan era un Fiat 1300,
proprietate personal.) La un moment dat, cine crezi c
m depete? Madam Sibil, nevasta lui Tnsache. Era
foarte grbit. Unde s-o fi grbind aa? m-am ntrebat.
C m-am ntrebat, nu-i nici o scofal. Totui merit s-i
scoi plria, fiindc nu m-am mulumit doar s m
ntreb, ci m-am luat dup ea. A fost, btrne, o inspiraie
fain. i n-o spun ca s m laud. De aceea, de multe ori,
cnd am rgazul s citesc niscai poezii n vreo revist
literar, m cuprinde un fel de melancolie i mi zic: n
definitiv, n meseria mea poi face treab bun i fr
inspiraie, pe cnd ca poet, fr inspiraie, nu valorezi
nici doi bani. Oare de ce naiba natura m-a nzestrat cu
un asemenea har, fr s am neaprat nevoie de el,
dar, n schimb, i-a nedreptit pe unii dintre poei, care
au absolut trebuin de inspiraie?
Bogdan avea chef de vorb i, fiindc tiam ct de
mult i plceau digresiunile, l-am ntrerupt:
Ascult, mi biete, cred c acum nu-i momentul
cel mai potrivit pentru asemenea divagaii. Spune-mi
mai bine ce-i cu Tnsache!

i vorbeam de nevast-sa.
Ai urmrit-o... i?
i spuneam c am avut inspiraia s-o urmresc. Ei
bine, am urmrit-o i afl, btrne, c maina ei nu s-a
oprit dect la poarta Spitalului Central. E nevoie s-i
spun ct de surprins am fost?
Nu! Spune mai departe.
M-am ntrebat: Oare madam Sibil asta are
contract cu spitalul s coafeze nebunele? A fost,
recunosc, o ntrebare neserioas. De aceea m-am agitat
un pic i, cteva minute mai trziu, am izbutit s aflu c,
de fapt, Sibil venise s se intereseze de starea sntii
lui brbatu-su.
i ce-a aflat?
C prinde mute.
Aa i-au spus medicii?
Da! Interesant ns tii ce este? C madam Sibil,
dup ce a luat cunotin de boala lui brbatu-su, a zis
mersi pentru informaii i a plecat, fr s-i exprime
dorina de a-l vedea.
Ascult, mi biete! ie ce i-au spus medicii
despre Tnsache?
Exact ce i-au spus i ei. C i s-a deranjat
biblioteca.
E chiar att de grav bolnav?
Bogdan ridic din umeri:
Ct de grav este, nu tiu. Medicii ns aa pretind.
Tu l-ai vzut?
Nu! Numai m-am informat. Am tiut c ai s vrei
s-l vezi i am amnat plcerea asta pentru mai trziu.
Ziceai c te-ai informat. Ei bine, ai aflat cum a
ajuns acolo?
Desigur. n urm cu zece zile, dimineaa, cnd
profesorul Vasiliu a sosit la spital, Tnsache l-a
ntmpinat i i-a cerut s-l primeasc, fiindc vrea s-i
fac o comunicare important, care privete securitatea

statului. Profesorul, dei nu nelegea de ce individul i se


adreseaz tocmai lui, a acceptat totui s-l primeasc.
Odat ajuns n biroul acestuia, Tnsache a nceput s-l
acuze c este conductorul unei reele de spionaj i s-l
amenine c, n cazul cnd nu-i numr pe loc suma de
o sut de mii de lei, l va denuna Securitii. Profesorul,
dndu-i imediat seama c are de-a face cu un nebun, sa recunoscut vinovat i s-a nvoit s-i cumpere tcerea
cu preul de una sut de mii de lei. n realitate, a luat
msurile necesare ca s-l fac inofensiv. De atunci
Tnsache se afl la Central.
Bine, dar spitalul n-a anunat pe nimeni timp de
zece zile?
Ba da, miliia. Trebuie ns s tii c asupra lui
Tnsache nu s-a gsit nici un fel de act. Miliia i acum
cerceteaz spre a-i stabili identitatea. De altfel, cui i-ar fi
dat prin minte s identifice n nebunul fr identitate de
la Central pe Tnsache, cel pe care noi l cutm de
zece zile?
Bogdan avea dreptate. ntr-adevr, cui i-ar fi dat prin
minte?
Mi biete, ceva nu-i n ordine n toat povestea
asta, i-am atras atenia.
Ce anume, btrne?
Spuneai c miliia nc n-a izbutit s stabileasc
identitatea lui Tnsache. Pe de alt parte, tot tu ai
afirmat c Sibil s-a dus s se intereseze de starea
sntii lui brbatu-su. Ea nu s-a legitimat? N-a dat o
explicaie? n ce calitate s-a interesat?
Ia-o mai ncet, Ducule! mi recomand Bogdan.
Sibil s-a prezentat la spital astzi pentru prima dat.
Desigur, s-a legitimat. A recunoscut c bolnavul este
brbatu-su. Dar asta abia acum dou ore. Cei de la
spital nc n-au apucat s anune miliia. Aa c totul e
clar ca bun ziua. Sau poate eti de alt prere?
Mda!... Explicaia este posibil. Pe urm, ho-

trndu-m brusc: Eu dau fuga pn la Spitalul Central.


Vii i tu?
Nu! Am alt treab.
Bine, atunci am plecat.
Am avut norocul s-l gsesc acolo pe profesorul
Vasiliu. Mi-a repetat ceea ce tiam deja de la Bogdan.
Domnule profesor, e bolnav ntr-adevr? Nu
cumva simuleaz?
n nici un caz!
A putea s-l vd i eu? Sau e cumva periculos?
Nu, de loc. Sigur c-l putei vedea. V nsoesc.
Cnd am intrat n ncperea ce-i fusese destinat,
Tnsache era absorbit de o treab creia i consacra
dup cum am aflat toate orele din timpul zilei i o
parte din orele de noapte. Ciocnea pereii cu o
pietricic, pe urm i lipea urechea i asculta cu
atenie. La nceput nu ne acord nici o atenie. Mai
trziu, cnd lu cunotin c nu mai este singur, duse
degetul la buze, ceea ce nsemna c ne interzicea s
vorbim, pe urm continu s ciocneasc peretele.
nc n-ai gsit? l ntreb profesorul Vasiliu.
Tnsache, contenind s mai ciocneasc, se
ntoarse cu faa spre noi:
Am s gsesc. Precis am s gsesc. Aicea l-ai
ascuns. Haide, recunoate c aicea l-ai ascuns!
Dumnealui este convins c am ascuns n peretele
acesta, ntr-o anume ascunztoare, documente secrete,
de mare importan! m lmuri profesorul.
Tnsache abia acum catadicsi s m priveasc.
Tu cine eti? m ntreb, rstindu-se. N-am
apucat s gsesc un rspuns, fiindc tot el adug: Las
c tiu. De altfel am fost convins c, pn la urm,
perspicacitatea voastr, sau poate ntmplarea, v va
pune pe urmele lui. Apoi, artnd cu degetul pe
profesor, ntr-un gest amenintor i solemn: El este
eful!... Privii-l!... El este Monseniorul!... Arestai-l

imediat! E un spion periculos. Credei-m! M credei?


Bineneles c domnul te crede! rspunse
profesorul n locul meu.
Avei un revolver? m ntreb Tnsache, fcnd
civa pai spre mine.
Nu! i-am rspuns.
Cum, n-avei asupra dumneavoastr o arm?
Domnule, sntei de o impruden condamnabil!
Monseniorul poate s v atace, s v ucid. De altfel, nar fi la prima lui crim. E periculos. Extrem de
periculos. Pe urm, amintindu-i dintr-o dat: Sntei
salvat, domnule. Dac nu avei asupra dumneavoastr
un pistol, v voi mprumuta eu o arm mult mai eficace.
Un moment. Se cut prin buzunare, i pn la urm
scoase o pietricic, aidoma aceleia cu care ciocnea
pereii. Poftim acest laser. Luai-l! Eu mai am unul, aa
c nu trebuie s avei scrupule. Luai-l! V rog, nu m
refuzai!
Profesorul Vasiliu mi fcu semn s iau pietricica.
V mulumesc, domnule.
Pentru puin. Pe urm, ntorcndu-se ctre
profesor i frecndu-i minile de satisfacie: Ei,
monseniore, s vedem acum pe unde ai s scoi cmaa.
De data asta eti obligat s mrturiseti. Mrturisete
pn nu-i prea trziu. Cerei-i s mrturiseasc! se rsti
din nou la mine.
Mrturisete! am ipat la profesor, spre marea
satisfacie a lui Tnsache.
Mrturisete! m susinu i Tnsache. Care pe
care? Tu sau Mtrguna?
Las c am s-i spun alt dat, se eschiv
profesorul, dndu-mi s neleg prin semne c era cazul
s ne retragem.
Tnsache m privi triumftor:
Ai vzut? Nu vrea s mrturiseasc. D din col n
col. E mare pariv. i periculos. Mtrguna nu e mai

prejos. ntre ei se d o lupt pe via i pe moarte.


Mtrguna contra Monseniorului?... Monseniorul contra
Mtrgunei?... Nu tiu!... Tot un drac!... Asta-i. Pe urm,
imperativ, ctre mine: Scoate laserul! Am scos pietricica
din buzunar. Acum strpunge-l! F-i guri ca la vaier.
Ochiul drept... Ochiul stng... O gaur n dreptul
inimii... Una n pntece. Haide! Ce mai stai?
Dei nu mai avusesem de-a face cu nebunii, am tiut
s adopt o atitudine care s nu-l irite pe Tnsache. Lam luat deoparte i i-ani spus n oapt:
Nu e cazul acum. nc n-a mrturisit. Mai trziu,
nici o grij!
Ai dreptate! se bucur Tnsache. Mai nti s
mrturiseasc.
Profesorul Vasiliu se ndrept spre u, fcndu-mi
semn s-l urmez.
M-am hotrt s mrturisesc totul, i explic lui
Tnsache. M duc s scriu declaraia. Nu-i aa c
preferi o declaraie scris?
Bineneles, se nvoi Tnsache.
Stai, c nu te las s pleci singur. N-am ncredere
n tine. Trebuie s te supraveghez ndeaproape! i-am
spus profesorului, intrnd n joc.
Tnsache ne ls s plecm. Nici nu nchisesem
bine ua n urma noastr, c el se i apuc s
ciocneasc din nou pereii, n cutarea documentelor.
Revenind n biroul profesorului, nc o dat l-am
ntrebat:
Domnule profesor, sntei absolut sigur c nu
simuleaz?
Absolut sigur! Dumneavoastr, ns, se pare c
avei ndoieli.
Dac aveam ndoieli? Sigur c aveam. mi prea
suspect nebunia subit a lui Tnsache. Picioru
sttuse seara de vorb cu el i Tnsache se comportase
normal. Nimic din atitudinea lui nu fusese de natur s-

i sugereze c nu era n toate minile. Pe de alt parte,


chiar dac acceptam ca posibil nebunia lui, survenit
peste noapte, mi trezea suspiciuni felul cum ea se
manifestase. l pndete pe profesor, i ndrug nite
poveti cu o reea de spionaj al crei ef este el,
profesorul, i i cere acestuia s-i plteasc o sut de mii
de lei ca s pstreze secretul. Ciudat, foarte ciudat! n
definitiv, de ce i alesese drept victim tocmai pe
medicul ef al spitalului? De ce nebunia lui se manifesta
tocmai la poarta balamucului, i abia dimineaa? Nu
cumva fiindc era singurul loc unde i se putea pierde
urma mcar pentru un anumit timp? Mai mult, cum se
face c asupra sa cei de la spital n-au gsit buletinul de
identitate sau vreun alt act, pe baza cruia s i se poat
stabili identitatea? Fiindc era totui greu de presupus
c Tnsache, pn a nu nnebuni, circulase prin ora
fr s aib asupra sa vreun act. Or, n cazul acesta,
trebuia s trag concluzia c nebunia lui ncepuse a se
manifesta prin distrugerea oricrui act pe baza cruia i
se putea stabili identitatea? Ciudat manifestare de
demen!
Domnule profesor, personal am ndoieli c
Tnsache este ntr-adevr nebun.
mi pare ru c trebuie s v contrazic, dar,
credei-m, snt mai n msur dect dumneavoastr smi dau seama dac un pacient simuleaz sau nu.
Profesorul Vasiliu era foarte sigur pe el i,
mrturisesc, sigurana lui m-a fcut s am ndoieli c
dreptatea este de partea mea. n definitiv, el era o
somitate n specialitatea sa, pe cnd eu, un profan, un
ageamiu. i cu toate acestea, mi era att de greu s cred
c Tnsache nnebunise cu adevrat! n orice caz, ar fi
fost o adevrat insolen din partea mea s-l contrazic.
Domnule profesor, n urm cu vreo dou-trei ore,
soia lui a venit s se intereseze de starea sntii sale.
Dumneavoastr ai vzut-o?

Da. Doctorul Crian a aclus-o la mine.


V-a ruga s-l chemai aici.
Cinci minute mai trziu, doctorul Crian intra n
cabinetul profesorului. Acesta din
urm fcu
prezentrile.
Domnule doctor, a dori s v pun cteva ntrebri.
V rog!
n legtur cu pacientul pn de curnd fr
identitate.
Adic, n legtur cu Tnsache Drugan.
Exact. A fost aici soia lui. Ce v-a spus? V rog smi reproducei ct mai fidel cuvintele ei.
Mi-a spus... stai puin s-mi amintesc. Da!... Mi-a
spus c soul ei a disprut de acas n urm cu
unsprezece zile. C l-a cutat peste tot i c nici miliia
care a fost anunat imediat nu i-a dat de urm. i
acum vine partea curioas a declaraiei sale. Pretinde c
n noaptea aceasta a avut un vis ciudat. A visat, pur i
simplu, c soul ei se afl internat la noi. Ea nu prea
crede n vise, dar, ntruct i aa omul ei era de negsit,
i-a spus c nu ar avea nimic de pierdut dac va veni s
se intereseze. Cnd am aflat c soul ei dispruse n
urm cu unsprezece zile, imediat m-am gndit la
pacientul nostru, cruia nu-i putusem stabili
identitatea. I-am cerut s mi-l descrie. Semnalmentele
corespundeau perfect. I-am spus c avusese un vis
profetic, fiindc, ntr-adevr, soul ei se afl internat la
noi. Asta e tot, domnule.
De ce ai adus-o la domnul profesor? Era absolut
necesar? am vrut s tiu.
Am crezut c pe domnul profesor l va interesa s-o
cunoasc, mi rspunse doctorul Crian cu un ton
glacial, ceea ce m convinse c ntrebarea mea l jignise.
Nu i-a exprimat dorina s-i vad soul? am
ntrebat, de data asta adresndu-m profesorului.
Nu!

Doctorul Crian interveni:


Am ntrebat-o dac nu vrea s-l vad asta
nainte de-a o aduce la domnul profesor dar ea a
refuzat, spunnd c se simte prea tulburat, dar c va
reveni ntr-una din zilele urmtoare.
Altceva?
Cam asta-i tot. Mi-a fcut impresia c era tare
grbit, mai adug doctorul Crian.
Nu s-a interesat dac boala de care sufer
brbatu-su e grav?
De data asta rspunse profesorul:
Dac nu-mi atrgeai atenia, uitam. M-a ntrebat
doar dac prevd o nsntoire grabnic a soului ei.
Doctor Crian, nu-i aa c acesta a fost sensul ntrebrii
ei?
Da, domnule profesor.
i dumneavoastr ce i-ai rspuns?
C nu-l vd prsind prea curnd spitalul.
Cum a reacionat aflnd o asemenea veste?
Profesorul ridic din umeri:
n nici un fel. De altfel, nici n-am observat.
M iertai, domnule profesor interveni doctorul
Crian dar, dup prerea mea, rspunsul
dumneavoastr n-a prea afectat-o. V rog s m credei
c am fost chiar mirat. Totui i este so...
V mulumesc, domnilor.
M-am ridicat. Profesorul mi-a ntins mna peste
birou. I-am strns-o. Am ieit din cabinetul lui mpreun
cu doctorul Crian, care se oferi s m conduc.
Domnule doctor, dumneavoastr ce prere avei?
Tnsache este ntr-adevr bolnav, sau simuleaz?
Prerea mea concord cu a profesorului.
Maina lui Sibil atepta n faa unei vile de pe strada
Londrei. Se afla acolo de mai bine de dou ore. Dar dou
ore nu e prea mult cnd clienta care trebuie coafat nu

este fietecine i pe deasupra mofturoas. De altfel, m


informasem c motivul pentru care Sibil nu ducea lips
de clientel m refer la acea clientel ce nu voiete sau
nu are rbdare s frecventeze un salon de coafur era
c se pricepea de minune s creeze iluzia c niciodat
nu se grbea: i era aceasta o mare calitate, fiindc
femeile, neavnd dect o idee aproximativ despre
valoarea timpului pe care i-l irosesc fr regrete,
preocupate de o serie de nimicuri se indispun grozav
atunci cnd altcineva le amintete, sub o form sau alta,
c, totui, timpul, acest mare duman al vieii, este
scump. Dnd clientelor iluzia c nu se grbete, i c
singura ei preocupare este ca ele s fie mulumite, ca o
bun psiholoag ce era, Sibil tia c baciul va fi cu att
mai substanial, cu ct iluzia va fi mai perfect.
Maina lui Sibil fusese parcat n faa casei n urm
cu dou ore, dar eu m aflam pe strada Londrei numai
de zece minute. Ateptasem cinci minute n Mercedesul
care m adusese, iar ultimele cinci minute mi le
irosisem plimbndu-m pe strad. La un moment dat,
trecnd pe lng maina cu care se deplasa Sibil, mi-a
dat prin minte s verific dac nu cumva uitase s ncuie
maina. Uitase. Atunci am deschis portiera i m-am
instalat confortabil, picior peste picior, pe bancheta din
spate. Aveam n buzunar un prospect al O.N.T.- ului. Ca
s nu m plictisesc ateptnd, l-am scos i am nceput
s-l frunzresc. Mult n-a trebuit s atept. Exact peste
cincisprezece minute, am vzut-o pe Sibil ieind din
cas, grbit. Preocupat s caute n poet cheia de
contact, nu bg de seam ca n main se afla cineva.
M observ abia dup ce urc la volan, n oglinda
retrovizoare. Cteva clipe rmase ca paralizat.
Cine eti? m ntreb rstit.
D-i btaie! Ia-o spre Casa Scnteii.
Ezita. Totui nu prea impresionat i nici nu fcea
impresia c-i este fric. Aveam sentimentul c elementul

surpriz pe care scontasem fusese ratat. Se uita la mine


prin oglinda retrovizoare, cercetndu-m cu luciditate.
Pn la urm, vr cheia de contact i porni motorul. Sibil
conducea cu o mn sigur. Nu spunea nimic, nu punea
ntrebri. Din cnd n cnd, m privea ntrebtor. Am
lsat-o s fiarb n zeama ei.
Pentru prima dat foloseam o asemenea metod i
eram curios s vd cu ce rezultat se va solda. Dac
Bogdan m-ar fi vzut instalndu-m n maina ei i dac
m-ar fi auzit invitnd-o s mearg spre Casa Scnteii
sigur c ar fi fcut nite ochi foarte mari. Nu era genul
meu de a aciona. Dac, totui, procedasem aa, o
fcusem fiindc, din cele ce putusem afla despre Sibil,
mi ddusem seama c nu prea se pierdea uor cu firea.
Despre ea, Bogdan spunea: Btrne, Sibil mi face
impresia c-i uns cu toate alifiile. Asta, dac-i ncolit
cu ceva, joac tare. De ncolit nu aveam cu ce s-o
ncolesc. Pe de alt parte, nu voiam s-o convoc la sediu,
ca s am cu ea o conversaie tiinific n legtur cu
visele. Metoda pe care m hotrsem s-o folosesc m
angaja pe mine, ca individ, nu i instituia pentru care
lucram. Fiindc asta mi era intenia: s nu-mi dezvlui
identitatea.
N-ai de gnd s vorbeti? m ntreb ea, cnd
ajunserm pe la Arcul de Triumf.
Nu i-am rspuns imediat. Abia cnd am ajuns n
Piaa Scnteii i-am spus:
Ia-o spre aeroport!
Cnd am ajuns n dreptul fntnii Mioria, iari
ntreb:
Cine eti?
ntrebarea ei mi plcu. Am avut intuiia c tactica pe
care o adoptasem nu era greit. De altfel, faptul c ea
se supusese cu docilitate dovedise c se temea de cineva
sau, n cel mai bun caz, c nu avea interes s atrag
atenia asupra ei.

Bnoas meseria de coafez, aa-i?


Se atepta att de puin s-i pun o asemenea
ntrebare, nct nu observ o denivelare a oselei, ca s-o
evite. Arcurile gemur i maina fu zglit ru de tot.
Se uit la mine furioas.
Ce te privete? C doar nu eti de la controlul
averilor.
Zece mii poate c nu, dar apte-opt mii ctigi
sigur pe lun, aa-i?
Ce-i pas? Apoi fr mnie: Zu, nu ai haz! n
definitiv, ce urmreti? Cine eti?
Chiar nu bnuieti?
Nu!
ncearc, poate ghiceti.
Nu tiu!... Nu vreau! Spune tu.
Ghicete dac, ntr-adevr, nu-i d prin minte
cine a putea fi.
Crede-m, habar n-am. Tnsache nu mi-a vorbit
de tine.
Era un punct ctigat. Va s zic, nici prin minte nu-i
ddea c a putea fi un reprezentant al autoritii. Asta
pe de o parte. Pe de alta, rspunsul ei: Tnsache nu
mi-a vorbit de tine constituia, indirect, o dovad c
brbatu-su avea legturi dubioase cu anumii indivizi
n stare s procedeze aa cum procedasem eu, adic
silind-o s m nsoeasc ntr-o plimbare pe o rut
necunoscut. Jocul devenea din ce n ce mai interesant.
Apropo, ce mai face Tnsache?
E bine, mersi, mi replic, aruncndu-mi prin
oglinda retrovizoare o privire furioas.
Chiar e... bine, mersi?
Da!
E acas?
Da!
De ct timp a disprut?
Era complet derutat. i nervoas. Fr s-i dea

seama, mri viteza. Dei conducea bine, am nceput s


m tem.
N-are rost s te grbeti, i-am atras atenia, c
doar ne plimbm. Te sftuiesc s nu depeti viteza de
nouzeci kilometri. Se supuse. I-am pus din nou
ntrebarea: De ct timp a disprut brbatu-tu?
De unsprezece zile.
Unde se afl acum?
Nu tiu!
Nu cumva... prinde mute? (Intenionat foloseam
un limbaj care nu-mi era propriu, care pe Bogdan, dac
ar fi avut prilejul s m aud, sigur l-ar fi ncntat.)
Iari se uit furioas la mine prin oglinda
retrovizoare.
Acum tiu cine eti. Tu mi-ai telefonat c-i
internat la Spitalul Central. n definitiv, ce vrei? Nu crezi
c e mai bine s jucm cu crile pe fa?
Propunerea ei era ispititoare. Numai c eu n-o
puteam accepta, fiindc nu eram n posesia crilor pe
care ea bnuia c le am. Or a-i arta pe cele adevrate,
adic a-i destinui adevrata mea identitate, ar nsemna
pentru ea o asemenea surpriz, nct pe loc s-ar inhiba
i n-ar mai sufla un singur cuvnt.
De acord. ncepe, ns, tu.
De ce nu tu?
Eu pun condiii, s fim nelei.
Spune-mi, cel puin, dac tu mi-ai telefonat c
Tnsache se afl internat la Spitalul Central.
Nu eu i-am telefonat.
Atunci nu mai neleg. Pur i simplu nu neleg
cine dracu eti. i nici n ce ncurctur afurisit s-a
vrt Tnsache.
Am s te lmuresc mai trziu. Acum vorbete! Nu
ncerca ns s m mini, fiindc n-are s-i mearg. Eu
tiu mult mai multe lucruri dect tii tu i, dac i cer
s vorbeti, o fac numai fiindc vreau s clarific anumite

puncte care nu-mi snt prea clare..


Tnsache a trebuit, s se dea la fund n urm cu
unsprezece zile.
De ce?
Asta nu mai tiu.
Chiar nu tii?
Ba da! Are necazuri cu cei de la securitate.
Spionaj?
Aa presupun.
Presupui? Numai presupui? am insistat.
Snt aproape sigur. Nu tiu ns nimic sigur.
Vrei s spui, c nu cunoti amnunte?
Da, asta vreau s spun.
Amnunte nu cunoti, bine. Dar, n linii mari,
despre ce este vorba?
Nu tiu dect c l-a ademenit unui Lawitz.
Pa Lawitz l-ai vzut vreodat?
Nu!
Atunci, nseamn c Tnsache i-a vorbit despre
Lawitz!
C mi-a vorbit e un fel de a spune. Cnd a trebuit
s se dea la fund n urm cu unsprezece zile, mi-a
telefonat acas noaptea, trziu, mai exact spre
diminea, s m anune c trebuie s se ascund ctva
timp, fiindc are neplceri cu securitatea. Atunci eu lam ntrebat: Ce neplceri poi s ai tu cu ei? Nu i-ai
inut gura i te-a auzit careva? Nu-i asta. E altceva
mai grav. M-am lsat ademenit de unul Lawitz i cei de
la securitate au cam bnuit.
Chiar aa i-a spus?
Da!
Acestea au fost chiar cuvintele lui?
Dac i spun!
Bine! Altceva?
Mai nimic. Mi-a spus c are s-mi dea de veste
mai trziu i mi-a cerut s nu spun, dac voi fi ntrebat,

c m-a chemat la telefon. S iei pe nu tiu n brae. Nam dat pe acas, nu i-am telefonat, habar n-ai ce mi sa putut ntmpla. Pe urm a nchis. Asta-i tot.
Sibil mi-a aruncat o privire cercettoare. Voia s se
conving dac o cred sau nu.
Cnd ai aflat c Tnsache se afl internat la
Central?
Ieri. Am primit un telefon...
De la cine?
Nu tiu! O voce necunoscut. Snt sigur c n-am
mai auzit-o niciodat. Mi-a spus c e internat la Spitalul
Central, dar s nu am nici o grij.
i-a spus s te duci la spital?
Nu!
Atunci de ce te-ai dus?
Aa!... Am vrut s m conving. Nu-mi venea s
cred.
Nu te-ai gndit c i faci un deserviciu?
Eu? Cum, adic?
Dezvluindu-i adevrata identitate.
Nu m-am gndit la asta. De altfel, nici nu mi-a dat
prin minte c, de vreme ce l-au internat, cei de la spital
nu-i cunosc identitatea. Ar fi trebuit s fiu avertizat.
A fost o greeal.
Sibil iari se uit la mine, sfredelindu-m cu ochii ei
de peruzea. Remarca mea probabil o convinsese c am
legtur cu aceia care l internaser pe Tnsache la
Spitalul Central.
Dar dac e nebun, ce-i pot face? Nimic!
Crezi c-i nebun cu adevrat?
E, pe dracu! Dar dac l-au internat, nseamn c
i-a dus pe medici. Tnsache are alte defecte, dar prost
nu-i. De altfel, doctorii cu care am stat de vorb mi-au
dat s neleg c prea repede n-au s-i dea drumul.
ntoarce!
Sibil se grbi s-mi execute ordinul. Prea extrem de

bucuroas. Minute ntregi, maina rul pe osea cu


nouzeci de kilometri pe or, fr s schimbm vreo
vorb.
Atept! am auzit-o la un moment dat.
Ce?
S dai i tu crile pe fa.
Dac a da crile pe fa nu i-ar conveni.
De ce?
Fiindc, nemaisimindu-m n deplin siguran,
a cuta s m scap de tine. Prea tnr nu eti, totui
nu cred c i s-a urt cu viaa.
Nu joci cinstit!
Nu obinuiesc.
Sibil mi arunc o privire nveninat. Dar, n acelai
timp, i era fric. N-a mai pus nici o ntrebare, i nici eu.
La un moment dat a deschis aparatul de radio. N-am
protestat. Cinci minute mai trziu tot ea l-a nchis. Era
extrem de nervoas.
Oprete! i-am cerut cnd am ajuns n Piaa
Victoriei. (Am cobort). A fost o plimbare agreabil.
Mersi!
Du-te dracului!
Am urmrit cu privirea maina, pn dispru pe
Bulevardul Ana Iptescu. Probabil c Sibil mai avea de
vizitat i alte cliente. Am oprit un taxi care m-a dus la
sediu. ntr-o oarecare msur, plimbarea fusese rodnic.
Aflasem amnunte interesante. Va s zic Tnsache,
nainte de-a se da la fund, telefonase acas, iar socru-su
i nevast-sa miniser cnd declaraser lui Picioru c
el nu dduse nici un semn de via. Miniser fiindc
aa le ceruse Tnsache. Dar ctigul cel mai mare era
altul. Aveam certitudinea c Tnsache nu nnebunise,
ci simula pur i simplu. Simula att de perfect, nct
izbutise s-l pcleasc pn i pe profesorul Vasiliu, o
somitate n materie.
n ce fel trebuia s acionez acum, cnd aveam

certitudinea c Tnsache trieaz, nu-mi era clar. mi


ddeam seama ct de greu mi va fi s-l transfer pe
Tnsache de la domiciliul su voluntar Spitalul
Central la cellalt, nchisoarea. Desigur, profesorul
Vasiliu nu va voi s accepte c fusese tras pe sfoar de
un individ de teapa lui Tnsache. Chestie de prestigiu
personal pe de o parte, pe de alta, i de breasl, fiindc,
probabil, n afar de profesor i de doctorul Crian, i
ali medici subscriseser la diagnosticul, pus lui
Tnsache. Prevedeam c va trebui s fac mare risip de
tact i de diplomaie, ca s-i conving c locul lui
Tnsache era n cu totul alt parte. Totui, aveam
ndoieli. Oare a proceda bine dac Tnsache ar afla c
i-am priceput jocul? De vreme ce, practic, se afla n
mna noastr, poate c lucrul acesta nu mai avea
importan. Nu mai avea importan, n raport cu
persoana lui. Dar n raport cu complicii? Fiindc
Tnsache sigur avea, dac nu mai muli, mcar unul
singur, de pild, pe acela care o vestise pe Sibil c
brbatu-su se afl ascuns la Spitalul Central. Dac
priveam problema din acest punct de vedere, nu mai
eram chiar att de sigur c a proceda bine,
transferndu-l pe Tnsache de la ospiciu la nchisoare.
Pe de alt parte, de fiecare dat cnd mi aduceam
aminte de dialogul dintre mine i Sibil ceva m intriga,
i nc n aa msur, nct aproape c nu-mi venea s
cred c era, totui, adevrat. Anume, c nu bnuise de
fel c omul care o silise s-l plimbe cu maina pn
dincolo de aeroport ar putea fi un reprezentant al
securitii sau, eventual, al miliiei. Explicaia acestei
miopii nu putea fi dect una singur: Sibil tia, sau
numai bnuia, c n combinaia n care se vrse
Tnsache existau interese divergente, antagonice.
Aceasta ca o prim constatare. Cea de-a doua, nu mai
puin important: c nu pentru prima dat Tnsache
se vrse n bucluc, i c ea, Sibil, tot nu pentru prima

dat era obligat s-i fie ntr-un fel sau altul, complice.
Ateptam pe colonelul Rare s se ntoarc de la
general, ca s-i cer prerea dac era cazul s-l
transferm pe Tnsache, cnd a sunat telefonul. M
cuta profesorul Vasiliu, ca s-mi aduc la cunotin
c Tnsache era mort, i c, dup toate probabilitile,
se otrvise sau fusese otrvit.
M-am deplasat acolo cu maina. Tnsache nc nu
fusese transportat la morga spitalului. Mi-a ieit n
ntmpinare doctorul Crian. (Ulterior mi-am dat seama
c, dintre toi, el era cel mai afectat.)
V rog s-mi relatai cele ntmplate.
tiu att de puin! Adic, tim att de puin!... L-a
gsit mort, azi-diminea, sora. A anunat medicul de
gard, medicul de gard pe domnul profesor, iar domnul
profesor pe dumneavoastr. Dei nu i s-a fcut nc
autopsia, e sigur c a murit otrvit.
Vrei s spunei c s-a otrvit?
Da, s-a sinucis. Nu e primul caz cnd un bolnav i
pune capt zilelor.
i de unde i-a procurat otrava?
Doctorul Crian ridic din umeri.
Asta nu mai tiu.
Una din infirmiere vr capul pe u.
M iertai, domnule doctor, dumnealui e de la
miliie?
Da, snt de la miliie, i-am luat-o doctorului
nainte cu rspunsul. Doreti s declari ceva?
Da!
Atunci poftete nuntru.
Vreau s declar ceva n legtur cu bolnavul de la
salonul 4, care a murit azi-noapte.
n dimineaa asta, rectific doctorul Crian.
Azi-noapte, azi-diminea, n-are importan, de
vreme ce-a murit. A murit otrvit i toat lumea se
ntreab de unde a fcut rost de otrav. Eu tiu.

Chiar tii? se ndoi doctorul Crian,


tiu!... L-a otrvit sor-sa.
M rog, de unde tii dumneata c l-a otrvit sorsa? am ntrebat, la rndul meu.
I-am dus pachetul, c m-a rugat... De unde s-mi
dea mie prin minte!
Cine? Sor-sa? ntreb doctorul Crian.
Nu! Domnul care a adus pachetul.
Un moment, am ntrerupt-o. Va s zic, un domn
a adus un pachet pentru bolnav. Cnd s-a ntmplat
asta?
Asear, cnd am venit la spital. C am fost de
noapte. n poarta spitalului m-a ajuns din urm un
domn. Era un domn bine.
Ce nelegi dumneata printr-un domn bine? am
ntrebat.
Un domn bine, e un domn bine. Pn i un copil
tie ce fel arat un domn bine.
Eu nu tiu! am recunoscut, cu prefcut umilin.
Adic, un domn bine mbrcat, frumuel,
manierat. Vreau s spun, nu un mitocan. M-a ntrebat
dac lucrez la spital. I-am rspuns c da. Atunci tare sa mai bucurat i m-a rugat s-i fac un serviciu. Avea n
mn un pachet, aa c nu mi-a fost greu s-mi dau
seama cam despre ce anume serviciu este vorba. Cu
drag inim, domnule, m-am nvoit. n pachet snt
nite prjiturele de cas, pe care le-a fcut sora
bolnavului. M-a rugat s le aduc eu, deoarece dumneaei
nu are timp. Lucreaz n tura de noapte la fabric, m
lmuri el.
Dumneata de unde ai tiut cruia dintre bolnavi i
erau destinate prjiturelele? am ntrebat-o.
Mi-a spus dumnealui.
Adic?
Mi-a spus numele...
i dumneata l cunoteai pe bolnav dup nume?

Ei, l cunoteam! De unde s-l cunosc? Parc l


tia careva dintre domnii doctori? Sau dintre surori?
Nimeni.
Nu vrei s vorbeti ceva mai limpede? m-am cam
enervat.
Cum s nu! Cum s nu! S vedei. Dumnealui mia dat pachetul, eu l-am luat i abia pe urm l-am
ntrebat cum l cheam pe bolnav. Tnsache l
cheam. Tnsache Drugan. I-am spus c, dup tiina
mea, nu avem n spital nici un bolnav cu acest nume.
La ce secie a fost internat? m-am informat. Dar
domnul bine nu tia. Pi atunci, cum s ajung
pachetul la el? l-am ntrebat. Dumnealui a recunoscut
c am dreptate. Mi-a spus c fusese internat n urm cu
vreo unsprezece zile, i mi l-a descris aa de bine, nct
mi-am dat imediat seama despre cine este vorba. Adic,
de bolnavul care, de dimineaa pn seara, nu face
altceva dect s ciocneasc pereii. Am luat pachetul i
l-am dus. Am crezut c-i fac un dram de bine, i cnd
colo... Cine tie dac prjiturelele acelea nu erau
otrvite. Adic sigur erau, fiindc de unde ciorilor, ar fi
putut gsi bietul nebun otrav?
Te-ai uitat n pachet? Coninea, ntr-adevr,
prjiturele?
Nu m-am uitat. Nici nu era nevoie, fiindc mi-a
mirosit a prjituri.
i domnul bine i-a spus c prjiturile erau din
partea surorii bolnavului?
Da, aa mi-a spus.

DOMNIOARA FILIPIA SE MRIT?

Douzeci i patru de ore mai trziu.. Autopsia


confirmase pronosticul. Tnsache murise otrvit, cu

cianur. Sibil a primit vestea morii omului ei cu mult


stoicism. N-a vrsat o lacrim nici cnd Picioru i-a adus
la cunotin vestea eu m-am pstrat n umbr i
nici mai trziu, la nmormntare. N-a vrsat o lacrim
nici fata lui Tnsache i nici socru-su, colonelul
pensionar Atanasiu. (Tnsache a fost nmormntat n
cavoul familiei, unul dintre cele mai somptuoase cavouri
din cimitirul Belu, cavou cumprat pe nimic de la o
fost moiereas scptat). Asta dovedea c nimeni nul iubise. Dar, oare, numai atta dovedea?
A doua zi, dup nmormntare, din nou i-am cerut
Sibilei s m plimbe cu maina.
i s-a spus, nu-i aa, c Tnsache a murit
otrvit? am ntrebat-o, dei tiam c Picioru nu-i
ascunsese adevrul.
Mi s-a spus. i-a fcut-o cu mna lui.
Ce vrei s nelegi prin asta?
Ceea ce se nelege. i-a fcut-o cu mna lui.
Altceva nu mai am de adugat.
Atitudinea ei era schimbat. Acum, cnd Tnsache
nu mai era n via, nu mai prea dispus s-mi dea
ascultare. Cu alte cuvinte, nu-i mai era fric de mine. i
fcuse probabil socoteala c, de vreme ce Tnsache era
mort, dac refuza s-mi dea ascultare, nu trebuia s se
mai team c omul ei va avea de suferit. Asta dovedea,
n cazul cnd nu m nelam, c Sibil, dei nu inuse la
Tnsache, dintr-un fel de solidaritate se ferise s
adopte o atitudine care ar fi putut avea urmri
neplcute pentru el.
i s-a spus i n ce fel a fost otrvit?
Da! I-au trimis nite prjituri n care au pus
otrav.
Dar, desigur, nu i-au spus c cei de la securitate
te bnuiesc pe tine c l-ai otrvit.
Eu? Ce interes aveam s-l otrvesc?
Sibil nu prea de loc nspimntat.

Personal nu cred c tu i-ai fcut de petrecanie. Mie team, ns, c cei de la securitate nu se vor lsa chiar
att de uor convini.
S se duc dracului ia! Puin mi pas ce cred ei.
Eu m tiu nevinovat.
Dar, cel puin, bnuieti de ce l-au omort?
Habar nu am. Atept s-o aflu de la tine. Dar dac
eti amestecat, sigur c n-ai s-mi spui.
Nu snt, i totui n-am s-i spun.
tii?
Puteam s-i spun c nu tiam?
De bun seam c tiu.
i nu vrei s-mi spui?
Nu!
Atunci sigur c eti i tu amestecat.
Am lsat-o s cread ce vrea, i i-am cerut s ne
ntoarcem n ora. Pn la Arcul de Triumf aproape c nam mai vorbit. M convinsesem c i pentru ea, la fel ca
i pentru mine, otrvirea lui Tnsache constituia o
enigm.
Cnd am ajuns la sediu, am aflat c, n lipsa mea, m
cutase maiorul Cotru. L-am sunat imediat la
regiment i am avut ansa s dau de el.
Ce s-a ntmplat, tovare maior Cotru? Vnatul
a mucat din momeal?
Nu!
Atunci de ce m-ai sunat?
Ca s v raportez c nc n-a mucat! Ldia se
afl tot acolo, n magazia bibliotecii. Ce facem? Timpul
trece i...
Ce s facem? Ateptm. Dumneavoastr avei o
propunere mai bun?
Nu!
Am mai schimbat cteva fraze convenionale, pe urm
am nchis. Nimic! De jur mprejur, orizontul era nchis.
Tnsache mort, asasinat. Ldia de campanie care

atepta ascuns sub grmada de cri ce urmau a fi


date la topit, fr ca cineva s-o scoat de acolo, s-o
deschid i s-i nsueasc documentele dinuntru.
Din tot ceea ce se ntmplase i continua s se ntmple,
misterul ldiei de campanie prea cel mai de
neptruns. De ce nimeni nu ncerca s intre n posesia
documentelor? Oare, n ciuda msurilor de precauie pe
care le luasem, transpirase i n afar c documentele
veritabile fuseser nlocuite cu altele fr valoare? Nu,
era imposibil. i totui nimeni nu ncerca s ajung la
ldia de campanie.
Pe de alt parte, Lawitz, misteriosul Lawitz, continua
s rmn n umbr. Ateptnd ca acesta s dea totui
un semn de via cpitanul Ciubotaru nu renunase la
obiceiul de a se duce e drept c acum ceva mai rar la
aeroport, s asiste la plecarea i sosirea avioanelor. n
ceea ce privete pe Filipia, paii n-au mai purtat-o, a
doua oar, la aeroport, i nici nu s-a mai ntlnit
vreodat acolo sau n alt parte cu cpitanul Ciubotaru.
Dup toate probabilitile, singura lor ntlnire fusese
ntmpltoare. n schimb, dac nu se ducea la aeroport,
Filipia i luase obiceiul s fac, aproape zilnic,
pelerinaj la mormntul lui Crihan din cimitirul
Ghencea.
Venea la cimitir mbrcat n negru, cu un scaun
pliant la subsuoar, cu luminri i flori dup sezon.
Dup ce ngrijea mormntul, dup ce aprindea
luminrile, deschidea scunelul pliant, se aeza obosit,
ca dup un efort fizic istovitor, i se lsa furat de
gnduri. Din cnd n cnd, cnd se strmba vreuna din
luminrile aprinse, o ndrepta, apoi iari pica pe
gnduri. La ce se gndea Filipia, nimeni n-ar fi putut
spune. Chipul ei nu exprima durere, ci, mai curnd, doar
o mare prere de ru. Mai trziu, cnd luminrile erau
pe punctul de-a se consuma, le stingea, mai verifica
dac arde bine candela, pe urm pleca. Se ntorcea

acas, se schimba de rochia de doliu, mbrca o alta,


deschis, nflorat, i pleca fie la cinematograf, fie s se
plimbe. De cele mai multe ori se ducea n Parcul
Herstru. nchiria o barc i pornea singur pe lac.
Revenea exact dup o or. Se ntorcea acas, totdeauna
singur. Avea un mers obosit, trist, un mers de fiin
prsit, singur.
Bogdan, care venise cu propunerea s se ocupe
personal de Filipia, dup un anumit timp nu-mi
ascunse dezamgirea lui:
Btrne, dac n-a avea o fire att de bnuitoare,
mi-a scoate plria n faa Filipiei.
De ce, mi biete?
Este sau pare altfel dect toate celelalte femei pe
care le-am cunoscut...
Bine c nu-i aici Catrinel, nevast-ta, s te aud.
S fim nelei! Pe care le-am cunoscut n interes
de serviciu.
M rog!... M rog!...
Bogdan manevrase n aa fel lucrurile, ca s-o
cunoasc fr s trezeasc bnuieli. Aceasta n-a
constituit o dificultate. Dar de avansat n-a izbutit s
avanseze de fel. Trebuie s tii c Bogdan e un brbat
frumos. Place al naibii femeilor, cum ar spune el. Fr
a rmne nepstor la farmecele sexului slab, este totui
destul de lucid, ca s tie c femeile nu trebuie luate n
serios, mai ales atunci cnd lucrezi la contraspionaj.
Tocmai de aceea, eecul pe care l suferi n legtur cu
Filipia l derut.
Btrne mi spuse el ntr-o zi afl c pentru
Filipia nu preuiesc mai mult dect un pom nflorit sau
o poian cu narcise.
E bine c totui i trezeti un anumit interes, l-am
necjit.
Un interes pur obiectiv, btrne. Un pom nflorit, o
poian cu narcise i plac, dar nu doreti s fie ale tale.

i cum i explici asta?


Nu tiu!
ntr-o zi, Bogdan i-a putut explica. S-au ntilnit n
Parcul Herstru. Filipia acceptase ntlnirea abia dup
multe insistene, de aceea lui Bogdan i fusese team c,
pn la urm, se va rzgndi i nu va veni. Se inu ns
de cuvnt. Cunoscndu-i preferina, i propuse o
plimbare cu barca pe lac. Filipia accept. Accept fr
entuziasm, din pur politee. El vslea i Filipia sttea
la pup. La un moment dat, ea l ntreb:
Nu neleg, domnule, de ce i pierzi timpul cu
mine?
Oare e aa de greu s nelegi de ce un brbat i
pierde timpul cu o femeie? Asta ca s folosesc expresia
dumitale.
Nu e cazul cu mine.
Nu? i, m rog, de ce crezi c nu e cazul?
Dumneata eti un brbat decorativ. A putea
spune, chiar frumos. Cunosc bine femeile ca s-mi dau
seama c, n ceea ce te privete, dumneata nu trebuie s
caui, ci numai s vrei s faci efortul s alegi femeia care
i place cel mai mult.
Nu vd legtura, domnioar Filipia.
Domnule Bogdan, nu snt o femeie frumoas. Cu
alte cuvinte, nu snt competitiv. Un brbat, ca
dumneata, n raporturile cu femeile, cu sau fr voia lui
opereaz o selecie. Numai timizii se las cucerii de
femei, chiar i de cele urte, deoarece, ducnd dorul lor,
nu snt n stare s selecteze. Or la dumneata nu este
cazul, domnule Bogdan. Pe de alt parte, nu am fcut
nici cel mai mic efort ca s te cuceresc. Hotrt, nu
neleg de ce i pierzi timpul cu mine, de vreme ce snt
attea femei frumoase, care ar fi fericite dac i-ai da
interesul s te ocupi puin de ele.
Faptul c m ocup de dumneata i nu de ele, asta
nu-i spune nimic?

Nu! M intrig. Att, i nimic mai mult.


Domnioar Filipia, ai o trie sufleteasca foarte
puin obinuit, mai ales la o femeie. Asta m face s
cred c eti mulumit cu viaa.
Bogdan bjbiia. Filipia l uimea, l intriga, i scpa
printre degete, cum avea el s se exprime mai trziu. Nu
i se mai ntmplase s ntlneasc o asemenea femeie
care s-i creeze, ntr-un fel, complexe. De cte ori se
ntlnea cu ea i asta nu se ntmpla prea des, fiindc
accepta cu mult greutate s-l vad avea sentimentul
c Filipia l domin, c are iniiativa, c, n sinea ei, l
crede prost i c l dispreuiete. Totui nu se ddea
btut. Se ndrjea s neleag aceast femeie, pe care
nimic nu prea s-o tulbure, s-o clinteasc din neutrala
ei nepsare.
n ziua cnd Bogdan i-a spus c, dup prerea lui, ea
este mulumit cu viaa, se aflau la fosta cofetrie
Nestor, ntr-o dup-amiaz, pe la orele cinci. Era puin
lume, doar cteva mese ocupate. Filipia nu protest,
mulumindu-se s tac. De aceea, Bogdan care, n unele
momente, simea un fel de mnie surd mpotriva ei,
repet:
Da, asta m face s cred c eti mulumit cu
viaa pe care o duci. C eti fericit.
Prevd ce ochi ai s faci dac am s-i spun c
snt. Ei bine, afl c snt. tii, noi, acas, am fost trei
surori. Surorile mele erau amndou frumoase. Dar tii,
frumoase. n schimb, eu eram urt. Pe urm am mai
avut i ghinionul s cad i s-mi rup piciorul tocmai
sus, la ncheietur. Am stat n ghips un an ntreg.
Pesemne, organismul meu ducea lips de calciu. Cnd
m-am fcut bine, cnd mi s-a scos ghipsul, medicii miau atras atenia c trebuie s am grij ca s nu mi se
mai ntmple a doua oar o asemenea nenorocire. Aveam
patru ani. Deci, la patru ani mi s-a interzis s alerg, s
sar coarda, n general mi s-a interzis orice fel de sport.

Am neles, treptat-treptat, c mie nu-mi erau permise o


mulime de lucruri care nsemnau bucurii i satisfacii
pentru semenii mei. La nceput am fost nefericit,
disperat. Mai trziu mi-am dat seama c totui viaa
merit s fie trit. ncet-ncet am descoperit satisfaciile
i bucuriile care erau proprii vieii mele, aa cum erau i
amrciunile, deziluziile i unele dureri. Pe nesimite, cu
trecerea anilor, s-a stabilit un echilibru, de care snt
mndr, fiindc, fr s pretind totul de la via, m
mulumesc numai cu ceea ce mi este ngduit s-i cer.
Aa c dumneata ai intuit bine spunnd c snt
mulumit cu viaa.
Bine,dar eti singur, mereu singur, obiect
Bogdan, fcnd eforturi disperate s se pstreze calm. n
realitate, era furios pe femeia aceasta, care gsea
rspuns la toate i care i creia impresia c-l domina
prin sigurana i echilibrul ei interior.
i ce-i pas dumitale dac snt singur?
mi pas, domnioar Filipia. Ce naiba, ar trebui
s nelegi c interesul ce i-l port are o cauz pe care
dumneata, n mod deliberat, o ignori.
Tocmai asta este. Nu-mi pot explica interesul cemi pori. Fiindc exclud posibilitatea de-a te fi
ndrgostit de mine, n ciuda faptului c vrei s m
convingi tocmai de contrariu.
Spune-mi cel puin, ai iubit vreodat un brbat?
Nu!
Rspunsul veni prompt i categoric. i lui Bogdan i-a
trebuit o voin aidoma cu aceea a sfntului Antoniu ca
s reziste tentaiei de a o apostrofa: Mini, domnioar
Filipia, mini de nghea apele. Pretinzi c nu l-ai iubit
pe Crihan? Atunci de ce te mbraci n doliu i te duci n
fiecare zi la cimitir s-i duci flori, s aprinzi luminri i
candel la mormnt, de ce din modestele tale economii iai comandat un monument?
Mi-e att de greu s te cred, domnioar Filipia!

insinu.
Dac a fi n locul dumitale nici mie nu mi-ar fi
mai uor, repet Filipia, care gsi i de data asta un
rspuns, la care Bogdan nu avea ce replica, dect numai
dac i trda adevrata identitate.
Eecurile repetate nu-l dezarmar, nu l-au
determinat s renune la tactica adoptat. Pe de alt
parte, nici eu nu-l puteam sftui s-o fac. n definitiv,
Filipia nu era biata domnioar Filipia, aa cum
pretinsese Capot, care trebuia aprat, mai ales c
acela de care scriitorul pretindea c trebuia aprat
Crihan nu mai era n via. Dimpotriv, poate c
altcineva trebuia aprat de Filipia. Sau chiar dac o
asemenea presupunere prea exagerat, n orice caz
nencrederea fa de ea, n loc s scad, sporise. Filipia
m minise, declarnd c ntre ea i Crihan nu
existaser relaii de nici un fel. Cele afirmate de Paul
Capot dovedeau tocmai contrariul. La asta se adugau,
ca o dovad de necontestat, vizitele ei, aproape zilnice, la
mormntul lui Crihan. Dar argumentul cel mai puternic
cel puin pn la proba contrarie era ldia de
campanie ascuns sub un morman de cri vechi n
magazia bibliotecii, a crei cheie se afla n pstrarea
Filipiei.
Desigur, cititorul s-ar putea ntreba: Dac existau
attea motive de suspiciune mpotriva Filipiei, i dac
metoda folosit de Bogdan se dovedea mereu ineficace,
de ce n-am trecut la audierea ei direct, de ce n-am puso n faa unor dovezi care i-ar fi dezlegat limba? De
pild, ldia de campanie a lui Crihan. Fr ndoial,
cititorii au tot dreptul s-i pun o asemenea ntrebare.
ntr-adevr, de ce n-am trecut la audierea ei? Fiindc
audierea ei mi se prea inoportun. Dei, dup toate
probabilitile, Filipia nu jucase dect un rol secundar
n furtul documentelor i asta n cazul cnd realmente
avusese vreun amestec totui aveam ndoieli serioase

c, pus n faa dovezilor, va recunoate. (i apoi, sincer


vorbind, erau ele dovezi absolut de necontestat?) Filipia
prea a fi o femeie ceva mai complicat dect o
crezusem! Imaginea pe care mi-o formasem despre ea
atunci cnd o cunoscusem o femeie fr personalitate,
o biat funcionar rutinat i cu orizont mrginit a
trebuit s-o nlocuiesc, pe msur ce m convingeam c
metoda Bogdan dduse gre, cu aceea a unei femei de
loc lipsit de personalitate, care nu numai c rezistase
farmecului incontestabil al adjunctului meu, dar fusese
n stare s-i creeze complexe lui, tocmai lui, omul
cruia, n nici un caz, nu i se putea reproa nencredere
n propriile sale caliti. Cu alte cuvinte, aveam ndoieli
serioase c Filipia va consimi s divulge numele celui
pentru care lucrase.
Bogdan, totui, continua s se arate optimist n ceea
ce privete metoda sa.
Las-o pe mine, btrne. Pn la urm o dau eu pe
brazd. i ai s vezi atunci cum aceast domnioar
Filipia mi va destinui totul, ca unui duhovnic.
Nu tiu de ce, mi biete, dar n cazul Filipiei nu
te vd de loc duhovnicul ei.
I-am spus-o, ca s-l necjesc. Nu m-am gndit atunci
c aa avea chiar s se ntmple. ntr-o zi cnd, la
insistenele lui, Filipia a acceptat s-l ntlneasc n
ora, ea l-a anunat:
Ne vedem astzi pentru ultima dat.
De ce?! s-a mirat Bogdan.
Fiindc m mrit.
Bogdan a crezut c-i bate joc de el. Dar Filipia
vorbise serios, nu glumea.
Felicitrile mele! Cu cine te mrii?
N-are nici o importan pentru dumneata. i voi
spune dac, ntr-o zi, voi considera c e cazul s tii.
Bogdan n-a mai insistat. nvase mcar atta s-o
cunoasc, ca s-i dea seama c era tare ncpnat.

ntlnirea lor a fost foarte scurt. Niciodat nu fusese


Filipia mai rece, mai distant i parc, de data asta,
plictisit. Ct privete pe Bogdan, acum, cnd nu-i mai
putea face nici un fel de iluzii n ceea ce privete eecul
metodei sale, furios, nu ncercase s prelungeasc
ntrevederea, ultima, care, mai ales n ultimele douzeci
de minute, devenise de-a dreptul penibil din cauza
deselor i prelungitelor tceri ce se statorniciser ntre
ei, ntrerupnd un dialog i aa de o banalitate
exasperant.
Desprindu-se de Filipia, Bogdan veni s m caute:
Btrne, Filipia mi-a dat papucii! (Aa era Bogdan.
Cu ct era mai necjit, cu att mai mult i plcea s
foloseasc expresii care ar fi putut indigna pe adepii
formulrilor alese).
i tu, care te visai duhovnicul ei! l-am nepat, dei
mi era mil de el, fiindc avea o figur tare necjit, de
bieel cruia i-a plesnit balonul.
Bogdan se trnti pe un scaun, i cu batista i terse
fruntea, de parc, realmente, ar fi fost transpirat. Nu
era ns, i gestul acesta constituia o dovad n plus c
Bogdan era amrt, tare amrt.
nchipuie-i, se mrit!
Dac Bogdan mi-ar fi spus c socru-su, spnd n
grdina locuinei sale, gsise diamante, m-a fi mirat
mai puin. Pur i simplu nu l-am crezut, ba, mai mult
nc, l-am bnuit c, exasperat de eecul su, inventa
argumente ca s-l justifice, precum vulpea care, dup ce
s-a convins c nu poate ajunge la strugurii din vie, a
ncercat s se consoleze, spunndu-i c snt acri.
Ce tot bigui, mi biete!
Nu bigui, se mrit! Auzi? Se mrit! Aa pretinde
ea.
Cu cine?
Asta-i!... Cu cine? De dou sptmni tim absolut
tot ce face. De dou sptmni este permanent

supravegheat, ziua i noaptea. i n tot acest timp nu


s-a ntlnit cu nimeni, n afar de mine, n-a vorbit cu
nimeni la telefon, n-a luat legtura absolut cu nimeni,
sub nici o form. i cu toate acestea, astzi m-a anunat
c se mrit. Pricepi ceva, btrne? n ceea ce m
privete, taie-m, spnzur-m, snt incapabil s neleg.
S-a hotrt s se mrite fr ca s ia, n prealabil,
legtura cu viitorul so, fr s-i scrie, fr s-i
telefoneze, fr s se vad! S nnebuneti nu alta, zu
aa!
Poate c au hotrt s se ia mai nainte ca noi s-o
punem sub supraveghere, mi-am dat cu prerea.
Cum asta, Ducule? Hotrse n urm cu cincisprezece-douzeci de zile s-i pun pirostriile pe cap, i
n tot acest timp nu se vd o singur dat, nu simt
nevoia s comunice ntre ei, mcar prin telefon?
Desigur, observaia lui Bogdan era just. Dar n cazul
acesta, care putea fi explicaia?
Atunci poate c nu se mrit, ci a fost doar un
pretext ca s scape de tine!
Cum naiba i-a dat prin minte s scorneasc un
asemenea pretext? se art sceptic Bogdan.
Atunci crezi c, totui, se mrit?
Nu tiu ce s cred! Dac nu voia s m mai vad,
de ce nu mi-a spus-o direct? Ca s m menajeze? Haida
de! Ea, Filipia? Nu-i n firea ei s umble cu farafastcuri
de-astea. Nu m-a menajat ea n alte ocazii, servindu-mi
pe tav nite drgue de adevruri, cnd putea s-o fac
mcar din politee, aa c nu-mi vine s cred c dintr-o
dat a cuprins-o mila de mine. Pare mult mai probabil,
c ntr-adevr se mrit, dar nu vrea s-mi spun, nu
tiu din ce motive, cu cine. Btrne, femeia asta are s
m albeasc pur i simplu! Apoi, dup o pauz: Tu ce
crezi? Cu cine naiba s-o fi mritnd?
Dac, totui, se mrit, ai s afli i ai s-i trimii
un dar de nunt.

Btrne, nu glumi! se supr Bogdan. Dac se


mrit e o chestie.
Ce chestie, mi biete?
Adic, rectific el, ar putea fi o chestie.
M rog, ce ar putea fi?
Filipia, chiar dac are vreun amestec n furtul
documentelor, nu ea e capul. La concluzia asta am
ajuns, nu?
Da! n nici un caz.
Asta-i una la mn. A doua: Dup prerea ta, a
prins Filipia de veste c duce o tren dup ea?
Nu cred.
Nici eu, dect numai dac e dracul gol.
Afum-o cu tmie, i ai s te poi convinge dac
este sau nu.
Deci, cu toate c nu ea e capul, i probabil, nici na prins de veste c e filat, totui n aceste dou
sptmni de cnd noi am pus-o sub urmrire n-a luat
niciodat contact cu legtura ei superioar. E o chestie,
btrne!
De ce, neaprat, trebuia s ia legtura? De ce s
nu admii c e o... chestie i fiindc eful ei n-a ncercat
s ia legtura cu ea?
De acord! i ntr-un caz, i n cellalt e o chestie.
Acum, n legtur cu mritiul ei. Dac, ntr-adevr se
mrit, e sigur c pe viitorul ei brbat l-a cunoscut mai
nainte cu dou sptmni, adic mai nainte ca noi s-o
fi pus sub observaie. i cu toate acestea, viitorii
nsurei nu se vd, nu-i scriu, nu-i telefoneaz.
Btrne, mi tai mustaa c i asta-i o chestie.
i dai ntr-una c ar putea fi o chestie. Ce chestie?
Nu poi fi mai explicit?
Nu pot, btrne, nu pot! ntrevd c ar putea fi o
chestie, dar ce anume, nu-mi d prin minte.
Bogdan chiar dac nu era nc un vulpoi btrn, nu
era nici de ieri, de alaltieri n meserie. Experiena

conteaz foarte mult n activitatea de contraspionaj. Or


dac el ntrevedea o chestie, colaborarea, de ani de zile,
dintre noi doi m nvase c nu aveam dreptul s ignor
presimirile lui care, n cele mai multe cazuri, se
dovediser a fi intuiii.
S vedem ce se mai ntmpl n zilele imediat
urmtoare, mi-am exprimat sperana.
n legtur cu mritiul ei?
Da, i n legtur cu mritiul ei.
Btrne, oamenii nainte de a se cstori se
logodesc, nu?
Se logodesc, da.
Atunci putem aprecia c, la ora actual, Filipia
este logodit?
Putem! am convenit, dei nu nelegeam unde voia
s ajung.
Este logodit, dar nu se vede cu logodnicul ei. Are,
la ora actual, un logodnic... invizibil?
M rog, are!
Ei bine, ce crezi c va trebui s facem dac, minepoimine, vom constata c Filipia noastr a devenit
soia unui so... invizibil?
Presupunerea lui Bogdan mi s-a prut mai puin
absurd dect pare ea la prima vedere. Dar fiindc era
doar o presupunere, i fiindc nu voiam s-l ncurajez n
a-i imagina asemenea ipoteze, fie ele chiar numai n
aparen absurde, pentru a pune capt discuiei, am
repetat:
S vedem ce se va mai ntmpla n zilele imediat
urmtoare.
Dar nu se ntmpl nimic deosebit. Filipia continua
s duc aceeai existen solitar i exasperant de
banal. Slujb dimineaa, vizite la mormntul lui
Crihan, plimbri i, din cnd n cnd, un spectacol
dup-amiezele. Nici un telefon, nici o scrisoare, nici un
fel de ntlnire.

ntr-o zi, Bogdan nu mai rezist i o chem la telefon.


Reproduc, mai jos, convorbirea telefonic fiindc mi se
pare interesant:
Alo! Domnioara Filipia?
Da. Dumneata eti! (l recunoscu dup voce.) Ce
doreti?
Am vrut s tiu ce mai faci?
Mulumesc... Bine!... Altceva?
Nu tiu dac e cazul s te felicit..;
De ce s m felicii?
Mi-ai spus c te mrii.
M-am mritat.
Felicitrile mele!
Mersi. Sun cineva la intrare. Scuz-m!
i nchise telefonul. Bogdan rmase descumpnit.
Filipia l informase c se mritase! Se mritase? Cnd?
Cum? Prin procur? Se mritase, i totui continua s
triasc singur, exceptnd cazul cnd brbatu-su
descoperise secretul de-a se face invizibil, ceea ce era cu
totul exclus. Or dac aa stteau lucrurile, normal era
s presupunem c Filipia minise c se mritase din
raiuni numai de ea tiute, cum, de pild, fiindc nu
voia s-l mai ntlneasc pe Bogdan.
Cu toate acestea, Bogdan, n ochii cruia, n urma
afronturilor suferite expresia i aparinea Filipia
aprea ca un fel de femeie fatal, refuza s accepte
aceast unic i raional explicaie:
Btrne, chiar cu riscul de a crede despre mine c
am bolunzit, prerea mea este c Filipia s-a mritat.
Dei eram convins c nu bolunzise, nu l-am
contrazis. tiam c atunci cnd i intra n cap o idee greu
i-o puteam scoate. Acum era i mai dificil, fiindc, n
nfruntarea dintre el i Filipia, prestigiul lui ieise un
pic ifonat. De altfel, lucid i cu el nsui, Bogdan
recunotea c Filipia, pstrnd tot timpul iniiativa,
acumulase o mulime de puncte pentru a m exprima n

termeni sportivi.
Impasul n care ne gseam n ceea ce privete pista
Filipia, deveni i mai grav n zilele imediat urmtoare.
Era pe sear. M pregteam s plec acas, cnd
deodat a nceput s sune telefonul. Era maiorul
Cotru:
Tovarul maior Mnil? S trii. V rog s
venii imediat la unitate.
Dar ce s-a ntmplat? am ntrebat.
Nu v pot spune la telefon.
Cu una din mainile de serviciu m-am deplasat la
unitate. Maiorul Cotru lsase vorb s fie anunat
cnd voi sosi.
Ce s-a ntmplat, tovare maior? l-am ntrebat,
nemaivnd rbdare s atept raportul lui, fiindc l
vedeam transpirat i tare agitat.
Un incendiu. nchipuii-v, un incendiu, mi
rspunse necjit, tamponndu-i fruntea cu batista.
Rspunsul nu era de loc lmuritor, aa c am
insistat, cernd amnunte. Maiorul Cotru mi le ddu.
n timp ce vorbea, grbea mereu pasul, aa c, la un
moment dat, ca s m in dup el, a trebuit s-l imit.
Un incendiu la magazia de cri a bibliotecii.
Adic, un nceput de incendiu. Focul a putut fi localizat
nainte de-a lua proporii.
i ldia de campanie a lui Crihan? A ars sau ai
salvat-o?
A disprut!
A disprut! am repetat i trebuie s recunosc, de
cnd m tiu nu mi se ntmplase s las s-mi scape o
exclamaie mai stupid.
ntre timp, ajunsesem la locul incendiului. Mirosea
nc a ars. n afar de mirosul caracteristic unui
incendiu, de fereastra spart, pe o poriune de zid
nnegrit de fum i de lcraia fcut de tulumbe, pe

care pmntul nc nu izbutise s-o absoarb, nimic nu te


lsa s bnuieti c avusese loc un incendiu.
Evenimentul se consumase fr s trezeasc prea mult
panic, dovad c la faa locului nu mai rmseser
dect vreo doi-trei ostai care, probabil, aflaser de
incendiu abia dup ce acesta se consumase.
Voi ce cscai gura aici? se rsti la ei maiorul
Cotru. Fuga mar la companie!
Ostaii salutar i plecar n pas alergtor, dar fr
tragere de inim, fiindc numai dup civa pai
renunar s mai alerge, ndeprtndu-se cu mersul lor
obinuit.
Biblioteca a avut de suferit? am ntreoat.
Nu!
Am trecut pragul pavilionului, ferindu-m, pe ct era
posibil, s calc n bltoace. Un bec anemic i prfuit
mprtia o lumin splcit, murdar. Ua de la
magazie era dat de perete. Aici, mirosul de ars era ceva
mai ptrunztor. Crile, care probabil fuseser
mprtiate ca s se ajung la ldia de campanie, erau
mbibate de ap.
Am privit ctva timp, neputincios, pe urm i-am
propus maiorului Cotru:
Haidem n biroul dumneavoastr s discutm n
linite! Aici tot nu mai este nevoie de prezena noastr.
Bibliotecara a fost anunat?
Nu! Tocmai voiam s v ntreb dac este cazul.
Anunai-o! Trimitei o main dup ea. Dar pe
cineva de ncredere. Atrgei-i atenia c n-are voie s-i
spun ce s-a ntmplat.
Dup ce ddu dispoziiile necesare, maiorul mi-a
raportat cele ce urmeaz:
Incendiul a izbucnit n jurul orei nousprezece i
jumtate. Nite ostai au vzut ieind fum prin
fereastr, i au dat alarma. C au dat alarma este un fel
de a spune...

De ce?
Fiindc ei n-au anunat ofierul de serviciu, ci, ca
nite ntflei, au nceput s strige foc. Bineneles c
n felul acesta s-a creat panic.
I-ai identificat pe acei ostai?
Nu! Cum v spuneam, s-a creat panic. Din
fericire, ofierul de serviciu nu i-a pierdut capul i
echipa de pompieri a unitii a putut interveni la timp,
mpiedicnd ca incendiul s se ntind. Gndii-v ce s-ar
fi ntmplat dac focul lua proporii. Ardea ntreaga
cldire, birourile...
Dumneavoastr erai n unitate? l-am ntrerupt.
Da! Lucram la un raport. Din pcate, n-am aflat
imediat de incendiu, ci dup vreo zece minute,
ntmpltor, auzind pe un osta spunnd altuia: M,
arde biblioteca. Haide s vedem i noi. Lucram cu
fereastra deschis. Altfel poate c n-a fi tiut nici acum.
Cnd ai ajuns la faa locului apucase s intre
careva n magazie?
Da. Ua era dat de perete, i un pompier, din
prag, stropea cu tulumba. M-am gndit imediat la ldia
de campanie. Dar a fost suficient s arunc o singur
privire spre locul unde tiam c se afla ascuns, ca smi dau seama c dispruse. Am ntrebat pe pompier
dac el deschisese ua. Mi-a rspuns c nu. Mi-a
explicat c, atunci cnd a ptruns cu tulumba n cldire,
n magazie se aflau deja civa ostai care zvrleau crile
n dreapta i-n stnga.
I-ai identificat?
Nu! Pompierul nu-i cunotea i nici nu-i mai
amintete cum artau la fa. Preocupat fiind de
incendiu, este normal, nu?
Bineneles, am fost de acord. Pe urm, am
ntrebat: Dar dumneavoastr, dup ce ai ajuns la faa
locului, ce ai fcut? Vreau s spun, ce msuri ai luat?
n legtur cu incendiul, nici una. De altfel, nici

nu era nevoie, fiindc focul fusese aproape localizat.


V-ai gndit c focul a fost pus? l-am ntrebat.
Chiar din prima clip, tovare maior Mnil.
Bnuii pe cineva?
Nu! n schimb, mi-a fost clar motivul. Adic, mi-a
devenit clar n clipa cnd mi-am dat seama c ldia de
campanie dispruse. De altfel, dei focul a fost pus, se
pare c incendiatorul n-a avut intenia s ard ntreaga
cldire.
Ce v face s credei aceasta? l-am ntrebat.
S vedei! V-am spus c s-a dat alarma n
momentul cnd nite ostai au vzut ieind fum pe
fereastr.
Pi, cum? Fereastra era deschis?
Tocmai ntr-asta const elementul intenional.
Fereastra tot timpul este nchis. nchis era i n
momentul izbucnirii incendiului. Numai c un ochi de
geam fusese, n prealabil, spart.
De ce spunei n prealabil? Poate c l-au spart
pompierii, ca s introduc pe acolo o tulumb.
Pompierii n-au nici un amestec. Dac ei ar fi fcuto, nu s-ar fi mulumit s sparg doar un singur ochi de
geam, ci ar fi smuls din ni fereastra n ntregime. E
clar, deci, c altcineva l-a spart. Dar n ce scop? Iat
ntrebarea pe care mi-am pus-o.
i ai gsit rspuns?
Da! Dac nu ar fi fost spart ochiul de geam,
alarma s-ar fi dat mult mai trziu, abia cnd fumul ar fi
nceput s ptrund printre giurgiuvelele ferestrei, cu
alte cuvinte atunci cnd focul ar fi luat proporii. Or e
sigur c, la sosirea pompierilor, adic la cteva minute
dup ce fusese dat alarma, focul era nc ntr-o faz
incipient...
neleg ce vrei s spunei, l-am ntrerupt. C
ochiul de geam a fost spart chiar de incendiator, ca s
introduc pe acolo materialul inflamabil.

Exact! Era singura cale, de vreme ce accesul pe


u i era interzis. Nu credei?
Ba da! Focul a fost pus cu intenia ca, n timpul
panicii, cineva s sustrag din magazie ldia de
campanie. Desigur, o ncercare temerar, nu lipsit de
riscuri, dar, n orice caz, mai puine dect dac ar fi
folosit un alt procedeu. Dovada c nu i-a fcut un
calcul greit o constituie faptul c a izbutit s obin
ceea ce a vrut, i pentru care a riscat.
Mda!... A izbutit!... Fir-ar al dracului, a izbutit i
noi habar nu avem cine-i ticlosul, izbucni Cotru,
furios cum nu-l mai vzusem pn atunci.
Mi-am adus aminte c maiorul enunase o prere
peste care trecuse cu mult uurin, i care mie mi se
prea deosebit de important.
Spuneai mai adineaori c, dup prerea
dumneavoastr, incendiatorul n-a intenionat s dea foc
ntregii cldiri. Parc aa ai spus, nu?
Exact! De vreme ce n-a urmrit dect s pun
mna pe ldia de campanie... Dac incendiatorul ar fi
urmrit s distrug ntreg pavilionul, ar fi folosit o altfel
de substan inflamabil. Dar, dup prerea efului
pompierilor, materialul inflamabil folosit a fost unul
foarte fumigen, probabil cu intenia s se dea alarma
nainte ca focul s ia proporii.
Eti absolut sigur?
Aproape sigur. Ancheta de specialitate nc nu s-a
terminat.
Presupunnd c se va confirma aceast ipotez,
dup prerea dumneavoastr, incendiatorului i-a fost
mil s distrug o frumusee de pavilion ca acela?
Da de unde! A folosit o substan inflamabil i
fumigen din motive pur personale. n primul rnd ca s
poat sustrage ldia din flcri fr riscul de a suferi
arsuri mari, iar n al doilea, pentru ca, la adpostul
fumului, s poat aciona cu mai multe anse de a nu fi

recunoscut. i nu m-a mira de fel dac, ntr-o zi, am


afla c acela care, primul, a dat alarma, a fost chiar
incendiatorul.
Am uitat s ntreb: Ce s-a ntmplat cu aparatul
care trebuia s nregistreze imaginea oricrui musafir
nepoftit n magazia de cri? l-am ntrebat abia acum,
fiindc realmente uitasem s-l ntreb. Nu cumva a fost
furat i el?
Nu! De furat n-a fost furat, dar a ars. Nu i-am
gsit dect scheletul metalic.
Pcat! Mare pcat! Dac izbuteai s salvai
aparatul, acum am fi tiut cine a terpelit ldia de
campanie.
Da, am fi tiut! i maiorul Cotru oft, tare
amrt.
Cnd ai constatat c aparatul a fost distrus, ce
msuri ai luat, n cazul cnd ai luat vreuna?
Ceva tot am fcut, mi replic cumva jignit de
ntrebare, dei nu asta mi fusese intenia. Mi-am
nsemnat numele tuturor ostailor care, n clipa aceea,
se aflau la locul incendiului. Inclusiv pe ale pompierilor.
Poftii lista!
Pe list erau trecute vreo treizeci de nume.
Vrei s-i interogai? m ntreb.
N-ar strica.
Chiar pe toi?
Nu credei c este absolut necesar?
Habar nu am ce este i ce nu este absolut necesar.
Se ntmpl mereu attea lucruri neprevzute, nct, pur
i simplu, nu mai snt n stare s gndesc. Dar, n
definitiv, ce sperai s aflai?
Dac nu cumva vreunul dintre ei l-a vzut pe acela
care a sustras ldia de campanie, Cine tie! Poate c
avem ansa asta.
Ar fi, ntr-adevr, o ans. i ce ans! Dac aflm
cine a sustras ldia de campanie, nseamn c totul se

clarific.
Nu eram de prere c avea s se clarifice chiar totul,
dar nu l-am contrazis, fiindc, parial, avea dreptate.
Tovare maior Cotru, cred c ar trebui s
ncepem imediat audierea martorilor.
Foarte bine! S ncepem.
Maiorul Cotru ddu dispoziiile necesare i, cteva
minute mai trziu, martorii ncepur s se perinde prin
faa noastr. Mai nti pompierii. Ei ajunseser la locul
incendiului naintea maiorului Cotru, dar nu ei
ptrunseser primii n magazie. Sperana c am putea
afla ceva de la ei se dovedi iluzorie. Nici unul nu fu n
msur s ne dea vreo relaie ct de ct interesant, alta
dect aceea c, atunci cnd au ajuns la locul incendiului,
ua de la magazie era deja deschis i nite ostai
dup unii, doar unul singur se strduiau s sting
focul, clcnd cu bocancii peste crile aprinse. La
ntrebarea: Nu ai vzut pe careva plecnd cu o ldi de
campanie? rspunsurile primite fur, invariabil,
negative.
nainte de-a trece la audierea celorlali ostai, i se
aduse la cunotin lui Cotru c Filipia fusese gsit
acas i c acum atepta n anticamer.
Ce facem, o audiem acum? mi ceru el prerea.
S atepte. Cred c e bine s atepte, i-am
rspuns.
Atunci s-o lsm s fiarb puin, se nvoi maiorul.
Audierea celorlali ostai a mers destul de repede; nu
m interesau dect cei care se aflaser la locul
incendiului naintea venirii pompierilor. i pe bun
dreptate, fiindc, dup toate probabilitile, ldia de
campanie fusese sustras n primele minute de panic.
Aa c, pn la urm, dintre toi cei adunai, doar
afirmaiile unuia dintre ostai prezentar un oarecare
interes. Ct privete cele relatate de un alt osta, dei
erau cu adevrat importante, cel puin pentru moment

nu preau a aduce un rezultat practic.


Iat ce declara principalul martor:
M aflam foarte aproape de bibliotec m
ntorceam de la infirmerie cnd am auzit pe cineva
strignd: Foc! Arde la bibliotec!... Anunai pompierii!...
Anunai ofierul de serviciu! Cnd am ajuns acolo, deja
se adunaser civa ostai.
i aminteti cine? Spune-mi cteva nume.
Pe nici unul nu l-am recunoscut, deoarece nu erau
din compania noastr.
Dac i-ai vedea din nou, i-ai recunoate?
Nu tiu.
Am continuat s ntreb:
Toi cei care v adunaseri acolo, v-ai mulumit
doar s privii?
Cei mai muli. Unul a ncercat s deschid
fereastra, dar n-a izbutit. Alii s-au dus s sparg ua...
De ce?
Pi a fost ideea nu tiu cui. Zicea: M, pn vin
pompierii, s spargem ua, ca s salvm ce se mai poate
salva.
A cui a fost ideea asta?
A unuia. Nu tiu care. Nu l-am recunoscut dup
voce. C, ntre timp, se ntunecase.
Acela despre care vorbeti a propus numai, sau a
trecut i la fapte?
Parc s-a dus... Da, s-a dus s sparg ua.
i zici c nu-l cunoti?
Nu! Dup voce nu. C se ntunecase i la fa nu-l
vedeam.
Nu l-ai vzut dup aceea ieind din magazie cu o
ldi de campanie?
Nu!
ncearc s-i aduci aminte.
Dac v spun c nu l-am vzut, credei-m!
Dup aceea a fost introdus cel de-al doilea martor.

Ostaul acesta ajunsese la locul incendiului naintea


celorlali doi.
Cnd am auzit c arde la bibliotec i c trebuie
anunat ofierul de serviciu am dat fuga la corpul de
gard s-l vestesc.
Dup aceea ce-ai fcut?
M-am ntors la foc.
i ce-ai fcut?
Am privit... Am ateptat s vin pompierii.
N-ai dat o min de ajutor?
Ce mn de ajutor s dau? S car ap cu gamela?
Cic unii n-au stat cu minile la piept. Au spart
ua de la magazie s salveze ce s-o putea salva.
Da, unii aa au fcut. Chiar am vzut un osta
ieind de acolo cu un cufra.
n sfrit, sperana a nceput s ncoleasc n
sufletul meu.
Cine era?
Era... Uit-te, domnule, ce drcie a dracului! l
tiu i totui nu tiu de unde s-l iau.
Cum vine asta?
Pi tocmai de aceea spuneam c-i drcia
dracului... S vedei. De unde m aflam, cnd el a ieit
din cldire, cu ldia n mn, l-am vzut mai mult din
spate. L-am recunoscut dup nlime, dup umeri i
parc i dup mers. Adic, nu. Stai puin! mi era
cunoscut dup nlime, dup umeri, dup mers, dar nam tiut cine este.
ncearc s fii mai clar! Cum te numeti?
Tovare maior, snt fruntaul Frnculescu
Dumitru.
ncearc s fii ceva mai clar, Frnculescule.
V-am spus. Cnd l-am observat mi-am dat seama
c nu-l vedeam atunci pentru prima dat. l tiam, dar
nu-mi aminteam cine anume este. Adic nu mi-l
aminteam dup nume. Acum ai neles, tovare maior?

E clar! Atunci cnd l-ai vzut ieind cu ldia i s-a


prut cunoscut, dar n-ai tiut s spui: Asta-i Popescu...
sau Vasilescu.
Ezact, tovare maior, se bucur Frnculcscu.
Atunci te-ai mulumit s tii c parc l-ai
cunoate. Asta fiindc erai preocupat de incendiu...
Eram, tovare maior, c taman veniser
pompierii.
Bun. Atunci atenia i-a fost sustras de ceea ce se
ntmpla. Adic, apariia pompierilor, desfurarea lor i
aa mai departe. Dar mai trziu n-ai ncercat s-i
aminteti cine era ostaul care plecase cu ldia?
Nu! C am i uitat de el. Adictelea, de ce s m
preocupe? Doar nu era aur n ea, ca s-mi fie team c
l-a furat...
Aur nu era, Frnculescule, dar coninea altceva,
care valoreaz aproape tot att de mult ca i aurul.
Nu m minciunii, tovare maior? se ndoi el.
Nu, Frnculescule. De aceea e foarte important si aminteti cine era ostaul acela.
Frnculescu se gndi, fcnd sforri s-i aminteasc.
Tovare maior, v-am spus, l cunosc, dar nu tiu
de unde s-l iau. Parc l vd naintea ochilor, i totui,
ei, comedia dracului, nu se poate ca, pn la urm, s
nu-mi amintesc, nu se poate!
Snt convins c ai s-i aminteti, l-am ncurajat.
Du-te la companie i strduiete-te s-i aminteti. i
atunci cnd ai s tii cine a fost, d fuga aici, la
tovarul maior Cotru, i raporteaz-i.
Maiorul Cotru i freca manile satisfcut:
Dac i amintete, nu-l vd bine pe jupnul acela.
Cred c are s-i aminteasc.
Ce facem cu tovara Filipia? mi aduse aminte
Cotru.
S-o audiem i pe ea. Cred c s-a cam plictisit de
cnd ateapt. n prealabil, chemai-l pe subofierul care

a adus-o la unitate.
Cteva minute mai trziu, acesta intra pe u.
Ai executat ordinul ntocmai? l-am ntrebat.
Da, tovare maior.
Nu tie nimic de incendiu?
Mi s-a ordonat s nu-i spun.
Pe drum i-a pus vreo ntrebare?
Nici una.
Va s zic, n-a fost curioas s afle ce nevoie este
de ea aici, la unitate, n afara orelor de program.
Nu, tovare maior.
Dup cele aflate despre ea de la Bogdan, nu m-a
mirat nici calmul ei i nici aparenta ei lips de
curiozitate. Filipia era, ntr-adevr, o femeie tare. M-am
uitat la ceas. Trecuse o or de cnd atepta. Pentru
cineva care se tie cu musca pe cciul, o or de
ateptare, n anticamera efului de la contrainformaii,
are consecine asupra moralului su, chiar dac se
numete Filipia.
Filipia intr n birou calm, de loc emoionat,
stpn pe sine.
Luai loc! am invitat-o.
Filipia se aez pe scaunul pe care i-l indicasem i,
pe rnd, nfrunt privirile mele i ale maiorului Cotru.
Ochii ei ne fixau cu nite priviri blnde, vag resemnate.
Nu exprimau nici un fel de curiozitate, i cu att mai
puin nelinite. Mi-am dat seama c, dac noi am fi
tcut o or, dou, toat noaptea, ea ar fi continuat s ne
priveasc la fel, fr s pun ntrebri, fr s se
impacienteze i, sigur, fr s se neliniteasc. Avea
dreptate Bogdan. Filipia era o femeie tare, era, n orice
caz, cu totul altfel dect cum o tia scriitorul Capot.
Domnioar Filipia, cred c tii pentru ce ai fost
chemat la o or att de nepotrivit! i-am ntins cursa.
Nu! Nu tiu nimic. Atept s aflu de la
dumneavoastr.

Un rspuns simplu, firesc, exprimat cu toat


modestia, n timp ce ochii ei m priveau deschis, fr
timiditate.
Domnioar Filipia, presupun c v snt
cunoscute instruciunile privind paza contra incendiilor.
Bineneles. Le cunosc i m-am conformat
ntocmai acestor instruciuni. La ultima inspecie a
pompierilor am fost gsit n regul. Chiar m-a
felicitat... reprezentantul pompierilor.
Reprezentantul
pompierilor
a
inspectat
i
magazia?
Desigur.
Cnd a avut loc ultima inspecie?
Cred c snt cinci sptmni.
ntre timp ns, dumneavoastr ai introdus n
magazie substane inflamabile. Recunoatei?
Asta de unde ai mai scos-o? Cred c ai fost
informat greit, tovare maior.
Domnioar Filipia, n magazia bibliotecii, acum
dou ore, a izbucnit un incendiu. Ancheta fcut de
ctre organe competente a stabilit c focul s-a datorat
unei substane inflamabile aflat n magazie.
n ochii ei blnzi, puin obosii, parc i puin
resemnai am vzut aprinzndu-se, doar pentru o clip,
o lumini. Dar a fost suficient i atta, ca s-mi dau
seama c vestea ce i-o ddusem o bucura sau, n cel
mai bun caz, c nu-i prea de loc ru de ceea ce se
ntmplase. Team de consecine n nici un caz nu-i era.
Dac ancheta a stabilit acest lucru, nseamn c
m aflu ntr-o situaie cam neplcut, fiindc nu pot
dovedi n nici un fel c materialul inflamabil la care v-ai
referit nu de mine a fost introdus.
Susinei, domnioar Filipia, c n magazie n-ai
depozitat petrol, benzin, petrosin sau mai tiu eu ce
alt substan inflamabil?
Ce interes a fi avut?

Filipia mi rspunsese printr-o ntrebare. Am fost


surprins. i am fost surprins, fiindc, din punct de
vedere logic, nu acesta era rspunsul cel mai firesc. n
definitiv, ce o ntrebasem? S confirme sau s infirme
dac depozitase n magazie o substan inflamabil. La
aceast ntrebare, firesc ar fi fost s rspund printr-un
da sau printr-un nu. Or ea, cum mi rspunsese?
ntrebnd: Ce interes a fi avut? Dac a fi acuzat-o c
depozitase acolo o substan inflamabil cu intenia
expres de-a incendia biblioteca, atunci, da, rspunsul
ar fi fost logic. Cum eu, ns, nu formulasem o
asemenea acuzaie, replica ei mi se pru stranie.
Stranie, dar i revelatoare.
Domnioar Filipia, cred c ai comis o greeal.
Deocamdat nu-mi dau seama ct de mare este, dar s-ar
putea s constat, i asta foarte curnd, c este vorba de
una foarte grav, dac nu cumva fatal pentru
dumneata, am apostrofat-o n gnd.
Vznd c tac i c o privesc ntr-un anumit fel, cred
c mustrtor, repet ntrebarea:
Ce interes a fi avut?
V-am acuzat cumva c ai introdus cu un scop
criminal substane inflamabile n magazie?
Nu!... Nu mi-ai adus o asemenea grav acuzaie.
Atunci, domnioar Filipia, ce rost a avut s-mi
punei o asemenea ntrebare?
Domnule maior, avei o logic riguroas. Dar
pentru numele lui Dumnezeu, cum este posibil s
pretindei tuturor oamenilor s gndeasc la fel de logic?
De ce uitai c snt femeie? De ce ignorai situaia n
care m aflu? Trimitei dup mine maina, fr s mi se
explice motivul. M inei ntr-un birou, fr s mi se
dea cea mai mic explicaie. Dup aceea, dintr-o dat,
m acuzai c am introdus substane inflamabile n
magazie. Ei bine, punei-v n situaia mea i spunei-mi
dac ai fi n stare s dai nite rspunsuri perfect

logice. nelegei, domnule maior, c mi-e fric! nelegei


c snt pur i simplu nspimntat.
Nu era adevrat. Filipiei nu-i era fric, nu era de loc
nspimntat. Filipia era calm, era n stare s-mi in
piept toat noaptea, obligndu-m ca, dimineaa, s
declar, recunoscndu-m nvins: Bogdane biete, mi
scot plria! Filipia ta e o femeie tare! Dar tiam, din
experiena celor douzeci de ani, c pn i oamenii cei
mai tari sfresc prin a face o greeal i, n consecin,
nici Filipia nu fusese scutit.
Domnioar Filipia, repet ntrebarea: N-ai pstrat
n magazie vreo substan inflamabil?
Nu!
Atunci cum v explicai c focul a izbucnit tocmai
n magazia cu cri?
Dac acolo a existat vreo substan inflamabil,
atunci sigur c a fost introdus de ctre altcineva, veni
rspunsul ceva mai trziu.
Dup prerea dumneavoastr, cine credei c a
avut interes s dea foc magaziei? Precizez: magaziei,
fiindc, dac l-ar fi interesat biblioteca, ar fi introdus
acolo substana inflamabil,
De unde vrei s tiu?
Nu tii cine anume. Dar poate tii n ce scop.
Filipia care i pstr calmul n continuare avu un
zrnbet aproape dispreuitor:
De vreme ce nu tiu cine a pus focul, cum a
putea ti n ce scop?
Dac Bogdan ar fi fost de fa, auzind rspunsul
Filipiei, m-ar fi privit ntr-un anumit fel, care ar fi
nsemnat: Btrne, e dat naibii!
Ce depozitai n magazie?
Cri deteriorate... Materiale de pavoazare
depite... Nimic, absolut nimic de valoare, domnule
maior.
i altceva?

Nimic!
Tare femeie! Nici o tresrire. Se uita n ochii mei cu o
siguran dezarmant. Totodat, ochii ei exprimau un
fel de repro mut, de parc m nvinuiau c-i atribuiam
intenia de-a m induce n eroare.
Domnioar Filipia, un osta, aflat la locul
incendiului, ne-a declarat c, la un moment dat, a vzut
pe cineva ieind din magazie cu o ldi. Ce ne putei
spune n legtur cu aceast ldi?
Ldi?! Ce fel de ldi? ntreb ea.
Dar chiar n momentul cnd pusesem ntrebarea am
tiut c, ntr-un fel, fcusem o greeal. Am tiut c
Filipia, tot timpul, asta dorise s afle de la mine: ce se
ntmplase cu ldia de campanie a lui Crihan. i eu
fcusem greeala s-i servesc, pe tav, informaia care,
n clipele acelea, preuia pentru ea mai mult dect orice.
Da, fusese o greeal, dar, n acelai timp, fusese i un
ctig. Oare nu aveam acum certitudinea c i n cazul
cnd nu ea ascunsese ldia, tiuse totui c se aflase
sub mormanul de cri? i oare nu-mi era, de
asemenea, clar, din felul cum i luciser ochii e drept,
doar cteva clipe c acum se bucura, fiindc ldia
ajunsese n minile cui trebuia s ajung?
Am tiut! Desigur, poate v vei ntreba: Cum de am
tiut? Nu spun o noutate, c pn i oamenii cei mai
tari au momente cnd se pot trda printr-un cuvnt,
printr-un gest, prin schimbarea abia perceptibil a vocii,
i aa mai departe. De aceea, am recomandat totdeauna
celor mai tineri dect mine, ca n timpul anchetei s nu
piard o clip din ochi pe nvinuit, pentru c este posibil
ca tocmai n clipa cnd i-ai aplecat privirea, eventual s
nsemni ceva pe hrtie, chipul omului din faa ta s
vorbeasc ntr-un limbaj de un fel deosebit, ntr-un
limbaj, dup prerea mea, cel mai greu de descifrat din
toate cte exist.
Am tiut, fiindc m-am priceput s descifrez ce

spunea chipul Filipiei n clipa cnd a aflat c ldia de


campanie se afla n mini sigure. Mai nainte, chipul ei
avusese trsturile puin obosite. i n ciuda faptului c
el exprima numai ceea ce voia ea, pe deasupra voinei ei,
oboseala, mai exact, vaga oboseal era singurul indiciu
autentic, pe care masca n-o putuse ascunde. i iat, n
clipa cnd Filipia afl c unul din martorii prezeni la
locul incendiului vzuse pe cineva deprtndu-se cu
ldia, trsturile feei i se destinser brusc, i,
metamorfozat, chipul arta proaspt, odihnit ca dup o
noapte de somn profund i fr vise. Mai mult dect att,
vocea mi sun n urechi mai limpezit, parc dintr-o
dat vesel, lipsit de griji. Aveam sentimentul c, n
clipele acelea, dac ar fi putut face abstracie de locul
unde se afla, Filipia ar fi avut poft s cnte. Desigur,
ai grei dac v-ai nchipui c aceast metamorfoz
brusc era sesizabil de oricine Dar nu trebuie s uitai
c, n descifrarea psihologiei unui individ, experiena a
douzeci de ani de contraspionaj preuiete foarte mult.
Gndurile acestea mi-au trecut fulgertor prin minte,
aa c Filipia n-a trebuit s atepte mai mult dect
cteva secunde ca s primeasc rspuns la ntrebarea pe
care mi-o pusese:
O ldia de campanie... Un cufra din placaj, din
acelea n care militarii i pstreaz lucrurile personale.
Curios!... Foarte curios! De vreme ce n magazie nu
se afla un asemenea cufra sau ldia, nseamn c
ostaul acela ori minte, ori, pur i simplu, a avut
vedenii, bietul de el.
Ostaul acela nici nu minte i nici n-a avut
halucinaii, domnioar Filipia. O ldi de campanie a
fost scoas din magazie. Asta e sigur. ntrebarea este:
Cum a ajuns acolo? Dumneavoastr pretindei c nu
avei idee.
Eu pretind c nu a existat o ldi de campanie n
magazie i, n consecin, n-a putut fi scoas de acolo.

Dac nu m credei, confruntai-m cu acela care a


luat-o.
Asta voia s afle. Dac izbutisem s-l identific pe cel
care terpelise ldia de campanie. Ei bine, nu aveam de
gnd s-i servesc pe tav informaia de care, pentru
linitea ei, avea atta nevoie. De aceea, am schimbat
tactica:
S presupunem, da, s presupunem, c nu avei
cunotin c ldia s-a aflat n magazia bibliotecii, de
care numai dumneavoastr rspundei. Dar asta nu
nseamn c ai ieit din cauz.
Din ce fel de cauz? Zu c nu neleg!
Cei n drept au stabilit c focul a izbucnit datorit
substanei inflamabile aflat n magazie.
Scuzai-m! Nu neleg, focul a fost provocat de o
substan inflamabil, sau c substana aceea se afla,
mai dinainte, n magazie?
Domnioar Filipia, de vreme ce magazia era
ncuiat, de vreme ce cheia se afla la dumneavoastr, tot
timpul la dumneavoastr, este clar c substana
inflamabil n-a putut fi introdus prin... gaura cheii.
Clar?
Raionamentul nu era neatacabil, dar am scontat c
va rezista. Am fost de-a dreptul dezamgit cnd am
auzit-o pe Filipia explicndu-mi:
Clar, poate, pentru dumneavoastr, nu i pentru
mine, care tiu c n-am depozitat n magazie nici o
substan inflamabil.
Domnioar Filipia, chiar dac a vrea s v cred
pe cuvnt, nu ne este ngduit s ignorm faptele.
Ce vrei s spunei, domnule maior? C am dat foc
depozitului? Pentru numele lui Dumnezeu, dar n ce
scop a fi fcut-o?
Acum, da! Acum ntrebarea i avea rostul, nu ns i
atunci cnd, pentru prima dat, mi-o pusese. Categoric,
Filipia fcuse atunci o greeal.

Domnioar Filipia, nu e vorba, neaprat, de


intenie. De altfel, ancheta va stabili lucrul acesta.
Deocamdat sntei liber. Nu vreau ns s v ascund
faptul c s-ar putea s mai fii chemat pentru cercetri.
De aceea, v rog ca, n cazul cnd ai dori s plecai din
ora, s ne anunai n prealabil.
Pe cine s anun? ntreb ea calm.
Pe maiorul Cotru.
Am orientat dinadins discuia pe acest fga nu ca so sperii aa cum ar prea la prima vedere ci,
dimpotriv, s-o linitesc, s-i risipesc eventuala
bnuial c o suspectam de nelegere prealabil cu
incendiatorul.

MISTERIOSUL LAWITZ N ACIUNE

A doua zi, dup evenimentele relatate n capitolul


anterior, am primit un telefon de la cpitanul Ciubotaru.
Trebuie s v vd urgent, m anun el.
Venii la mine. Am s dau ordin s fii introdus
imediat.
Nu vin acolo. Mi-e fric...
V amenin vreo primejdie?
Poate. Dar nu acesta-i motivul principal. Mi-e
team s nu fiu urmrit, i atunci ratm totul.
Vocea i era agitat i, parc, vag tremurtoare,
Atunci am s m reped eu la unitate.
Nici aa nu-i bine. Aici ai venit de mai multe ori,
ai fost i ieri, dup cte am aflat. Nu snt puini cei care
tiu cine sntei, i de ce venii. Printre acetia s-ar
putea s fie tocmai acela care n-ar trebui s tie. Or
dac v vede venind la mine, ar putea deduce multe...
Eram surprins de cele ce auzeam. Vreau s spun, c
m intriga teama exagerat a cpitanului Ciubotaru de-

a nu desconspira legturile ce existau ntre noi, mai ales


c grija pentru pstrarea conspirativitii ne privea pe
noi direct. Chiar dac spionul aflase cine snt i ce m
aducea mereu la unitate, n nici un caz nu putea ajunge
la concluzia c ntre mine i cpitan exista o nelegere
comun, bazndu-se numai pe faptul c veneam s stau
de vorb cu el. Eram doar anchetatorul oficial i, mai
nainte, audiasem o mulime de ofieri i ostai.
Bineneles, refleciile acestea le-am pstrat pentru
mine. Lui i-am spus urmtoarele, cu un ton prin care
parc voiam s-i mulumesc indirect c dduse dovad
de mai mult spirit de vigilen dect mine:
n cazul acesta, v rog s venii pe la orele ase n
strada Libelulei la numrul ase, apartamentul cinci.
Acolo locuiete un prieten de-al meu i vom putea
discuta n linite. Chiar dac vei fi urmrit, nu se va ti
c v vei ntlni cu mine. Eu voi fi acolo naintea
dumneavoastr, i v voi atepta. De acord?
Dac dumneavoastr socotii c e bine aa... n
orice caz sntei mai n msur dect mine s apreciai n
ce fel trebuie procedat.
Cu un minut ntrziere, cpitanul Ciubotaru se
prezent la ntlnirea fixat. Nu-l mai vzusem de ctva
timp, i m-am mirat ct de schimbat era. Slbise i mai
mult. Ochii i erau congestionai ca n toiul unei gripe,
sau ca i cnd n-ar fi dormit de cel puin douzeci i
patru de ore. n ochii aceia congestionai am citit un fel
de tragic disperare. Timpul care trecuse nu-l ajutase s
se liniteasc, ntr-un fel s se resemneze.
Cnd s-a aezat n fotoliul pe care i l-am indicat, am
avut sentimentul c, pur i simplu, se prbuete n el
dintr-o dat, sleit de puteri. Pe urm, se uit la mine
ntr-un mod att de straniu, nct, la un moment dat,
aproape am fost convins c nu m vede; c doarme cu
ochii deschii.

V ascult, tovare cpitan, i-am cerut.


Tresri, speriat; ca i cnd l-a fi trezit brusc din
somn.
Am primit un telefon...
Cnd?
Azi de diminea. De la Lawitz.
n sfrit!
Era vocea lui. Snt sigur c era vocea lui.
O spunei ca i cnd n-ai fi chiar sigur, i ncercai
s v convingei c, ntr-adevr, a lui era vocea.
Nu! Sigur cu el am vorbit. M-a ntrebat dac
merit s se osteneasc s m vad.
Chiar aa v-a spus? V rog s reproducei, ct mai
exact, cuvintele lui.
Mi-a spus: Drag domnule cpitan, te rog s-mi
spui dac o ntrevedere cu dumneavoastr merit
osteneala, sau trebuie s mai atept. Am neles c voia
s tie dac am ndeplinit nsrcinarea pe care mi-o
dduse. Conform recomandrilor pe care mi le-ai fcut,
i-am rspuns: N-are s fie osteneala zadarnic,
domnule Lawitz.
Ai procedat foarte bine. Mai departe?
Bucuros, mi-a spus: Atunci e perfect, domnule
cpitan. i mi-a fixat o ntlnire. Ceea ce mi se pare ns
de neneles, este locul unde urmeaz s ne vedem.
Unde?
nchipuii-v, n incinta seciei a treia de miliie.
La secia a treia de miliie?
Da, tovare maior. Vd c i pe dumneavoastr
v surprinde. Prima dat am crezut c n-am auzit bine.
De aceea, i-am cerut s repete. El a rs sau poate mi sa prut mie c-l aud rznd pe urm, a adugat: Ai
auzit bine, domnule cpitan. Ne vedem mine, la orele
unsprezece, n incinta seciei a treia de miliie. Dac te
ntreab vreun miliian ce doreti, spune-i c vrei s ceri
nite relaii n legtur cu pierderea buletinului. Sau,

eventual, n legtur cu preschimbarea lui. Dar nu cred


s te ntrebe. Pe urm a nchis.
Foarte bine, tovare cpitan. Mine vei fi punctual
la ntlnire. Pn atunci noi avem s te pregtim pentru
aceast ntlnire.
i, ntr-adevr, l-am pregtit pentru ntlnirea cu
Lawitz. L-am pregtit, procurndu-i, chipurile,
microfilmul documentelor solicitate de spion. i i-am
mai dat i un magnetofon minuscul, cu care trebuia s
nregistreze pe banda i mai minuscul conversaia
dintre ei doi. De asemenea, l-am sftuit s nu-l refuze,
n cazul cnd Lawitz i-ar cere s-i procure i microfimul
altor documente secrete.
A doua zi, la ora indicat, cu o punctualitate vrednic
de aplaudat, cpitanul Ciubotaru pea pragul seciei a
treia miliie. n hol era mult lume. Toi acei care, n
urm cu zece ani, primiser buletine de identitate,
ntruct termenul de valabilitate expirase, veniser s i
le preschimbe. Printre cei aflai acolo se gseau i
lucrtorii notri, fiecare dintre ei avnd cte o nsrcinare
precis. De pild, unul s fotografieze pe Lawitz, altul s
se in scai de el, i aa mai departe.
Deci, la orele unsprezece, fr nici o secund
ntrziere, cpitanul Ciubotaru, mbrcat civil, trecu
pragul seciei de miliie. Era foarte palid, mai palid ca de
obicei, iar ochii la fel de congestionai. Probabil, de
emoie, i tremura, abia perceptibil, buza inferioar. ntrun fel, emoionai erau i lucrtorii notri, ndrjii de
ndrzneala spionului. Eu ateptam la sediu i, fiindc
mi cunoteam oamenii, nu aveam nici o ndoial c
totul avea s se desfoare conform planului.
Cpitanul Ciubotaru strbtu curtea dinadins cu
pai de plimbare, ateptnd s-i ias n ntmpinare
Lawitz sau s fie ajuns din urm de ctre acesta. Dar nu
se ntmpl nimic. Urc tacticos cele cteva trepte i
intr n cldire. n hol atepta mult lume, nu ns i

Lawitz. Ca s nu trezeasc bnuieli, se ndrept spre


afiier i ncepu s citeasc ntiinrile btute la
main. Pn i un copil din clasa nti elementar ar fi
izbutit s ia cunotin, naintea cpitanului, de
coninutul acelor ntiinri. Acestuia i trebuir cam
cincisprezece minute ca s le citeasc pe toate, dei ar fi
fost suficiente doar cinci. Nimeni nu se apropie de el,
nimeni nu-i acord nici cea mai nensemnat atenie.
Dup alte cinci minute, n care timp cpitanul din nou
trecu n revist pe cei din sal, convins c Lawitz nu va
mai veni la ntlnire, plec.
Am crezut c-mi va telefona imediat, dar nu s-a
ntmplat aa. M-a sunat de la unitate abia a doua zi
dimineaa.
Tovare maior, trebuie s v vd neaprat. Vin
tot acolo?
Fie! Tot acolo, i la aceeai or.
Nu i-am mai pus alt ntrebare. Eram convins c
Lawitz i fixase o nou ntlnire. Pesemne, din anumite
motive, Lawitz fusese nevoit s absenteze de la prima.
i de data asta cpitanul fu punctual. n schimb, nu
mai era agitat i nici nu mai prea bolnav.
Ei? V-a fixat o nou ntlnire? l-am ntrebat, cum lam vzut instalat n fotoliu.
ntlnirea a avut loc, mi-a rspuns, privindu-m cu
o senintate angelic.
Cum? Cnd? De ce nu m-ai anunat?
Mi-a fost imposibil. Adic, la ora aceea, n-am tiut
de unde s v iau. Fiindc la numrul pe care mi l-ai
dat n-a mai rspuns nimeni. i fcu o pauz.
Continuai, tovare cpitan! Explicai-mi, dar ct
mai detaliat! i-am cerut aproape rstit, fiindc eram
furios, dei, concomitent, mi ddeam seama c nu
aveam motiv.
S vedei! Dup ce-am plecat de la secia de miliie
nu m-am mai dus la unitate. Eram deprimat... Eram...

Eram la pmnt...
Cum, adic, la pmnt? am fost curios s aflu.
Tovare maior, trebuie s nelegei, c tot ceea ce
mi s-a ntmplat n ultimul timp depete puterea mea
de rezisten. Eu snt, totui, plmdit dintr-un aluat
obinuit... Din cel mai obinuit aluat. Am, cu alte
cuvinte, o fire banal, care ar fi trebuit s aib parte de
un destin la fel de banal. Ca mine snt mii i milioane de
oameni. Se nasc, triesc i mor, fr ca n viaa lor s fi
intervenit ceva neobinuit. Destinele acestor oameni snt
n consens sau, dac vrei, snt conforme cu firea lor.
Nici un fel de contradicie ntre ele. Din pcate, nu i n
ceea ce m privete. ntre firea mea i destinul meu a
existat permanent o contradicie. Mi-am dorit o via
banal i, dimpotriv, am avut parte de una
senzaional, de una n care a invadat insolitul,
neprevzutul. Mi-am dorit o soie, care s aib aceeai
fire ca a mea, care, n ultim instan, s urasc tot
ceea ce nu reprezint banalul cel mai tern, i m-am
nsurat cu Lucia, ca s ne urm i s ne chinuim
reciproc. Mi-am dorit o existen linitit, lipsit de
neprevzut, i iat c a nvlit n existena mea
senzaionalul, cu ntregul su cortegiu de neliniti, de
spaime i de fapte care, privite din punctul meu de
vedere, frizeaz absurdul cel mai autentic. Am vrut ca
Aristia s supravieuiasc, i m-am trezit amestecat
ntr-o afacere murdar de spionaj. Altcineva fur
documente secrete, i cu toate acestea eu snt arestat, n
timp ce adevratul vinovat e liber, ntruct dumneavoastr, cel puin pn n prezent, nc nu l-ai descoperit.
mi dai o anumit sarcin n legtur cu Lawitz, snt
gata s-o ndeplinesc, n sperana c poate voi fi absolvit
de partea mea de vin, dar, sptmni ntregi, Lawitz nu
d nici un semn de via. Zile ntregi de ateptare, de
ncordare i de ce s n-o recunosc? de team.
Team c Lawitz, n cazul cnd ar descoperi c l-am

trdat, m va ucide. Vedei, toate astea mi s-au


ntmplat mie, tocmai mie, care am firea cea mai banal,
cea mai inofensiv din cte exist i care, de cnd m
tiu, mi-am dorit o via linitit, vis irealizabil, cel puin
de cnd m-am nsurat. Nu pot s spun c destinul a fost
cu mine vitreg, mai exact, ntru totul vitreg.
Am avut ansa s-o am pe Aristia i mai ales am avut
ansa s descopr c linitea dup care tnjesc, fr s
am ns parte de ea, mi-o pot apropia, din cnd n cnd,
i doar pentru cteva ore, pictnd...
Tovare cpitan l-am ntrerupt despre aceast
problem vom mai discuta ceva mai trziu. Deocamdat
m intereseaz s aflu cnd, i n ce fel v-ai ntlnit cu
Lawitz?
tiu!... Ajung i la el... Punndu-mi ns
ntrebarea, m-ai strnit. nelegei? M-ai strnit! Trebuie
s v explic.
Bine!... Bine!...
Nu aveam ncotro. Mi-am dat seama c, n prealabil,
omul trebuia s se elibereze de ceea ce l rodea.
ntr-un fel, arta este un refugiu. Cei care se
refugiaz n art nu snt n stare s fie oameni ntregi, n
concepia obinuit a cuvntului. M refer la adevraii
artiti. Adic, neputnd s triasc viaa la fel ca toi
ceilali oameni, o triesc ntr-un fel deviat care, n
ultim instan, nu-i dect un simulacru de via. Nu
cred, tovare maior, c pnzele mele reprezint art. Eu
am nevoie de linite, i mi gsesc linitea pictnd.
Vizitnd, ntr-o zi, o expoziie, am descoperit c ceea ce
fac se numete pictur abstract. Am fost foarte
surprins. Eram abstracionist nu fiindc, n mod
contient, alesesem o asemenea manier de a picta, ci
pur i simplu, pentru c mi lipsea talentul de-a fi un
pictor figurativ. Dar ei, adevraii abstracioniti? Mi se
pare ns c m-am ndeprtat de subiect. Atta voiam s
spun, c n ultimul timp nu am mai fost n stare s

gsesc dramul meu de linite nici mcar pictnd, n aa


msur m chinuia nerbdarea ca Lawitz s dea un
semn de via. i, n sfrit, l-a dat. Mi-a fixat ntlnirea
de la secia de miliie. Dorisem atta ca ntlnirea s aib
loc, nct, atunci cnd tiam c am s-l vd, de
nerbdare cred c am fost bolnav. Ateptarea, acolo, la
sediul seciei de miliie, a fost ngrozitoare. Am crezut c
dac Lawitz va mai ntrzia mult, voi ncepe s urlu ca
un nebun. Dar la pmnt am fost cu adevrat abia dup
ce am prsit sediul seciei de miliie. Nu m mai
simeam n stare s suport chinurile unei noi ateptri,
neprevzutul, spaimele. Mi-a trecut prin minte gndul
sinuciderii. Sufletul meu, ntreaga mea fiin tnjea dup
linite, dup surogatul acela de linite care mi-a fost
rpit n momentul cnd au nvlit n existena mea
modest toate acele evenimente care, n ultim instan,
frizeaz senzaionalul. i atunci, dintr-un fel de nevoie
de a m salva, de a nu-mi asculta gndul, adic s-mi
pun capt zilelor, m-am dus la Aristia. Voiam s-i
mrturisesc totul, n sperana c ea m va putea salva.
nc de cnd eram copil, de cte ori m-am aflat ntr-un
impas, am alergat la ea, mi-am fcut-o confident. i de
fiecare dat Aristia izbutea, Dumnezeu tia cum, s m
liniteasc, s-mi redea ncrederea, n primul rnd n
mine nsumi. Numai c de data asta n-am fost n stare
s-i spun nimic. Am venit s lucrez, i-am spus. i am
nceput s lucrez. Am lucrat pn dup-amiaz, pe la
patru. Dup aceea, am plecat acas. Cnd am ajuns, lam gsit pe Lawitz ateptndu-m.
La locuina dumneavoasti!
Da!... Acas!... i, nchipuii-v, n timp ce eu l
ateptam la sediul seciei de miliie, el se afla acas la
mine, ntreinnd o conversaie agreabil cu nevastmea.
Vrei s spunei, c ncepnd cu orele unsprezece...
La orele unsprezece a sunat la sonerie. L-a primit

nevast-mea, care s-a artat ncntat c-l vede. Mai


ncntat ns de cadoul pe care i l-a adus.
Ce fel de cadou?
O hain de blan. Bineneles nu una veritabil.
i v-a ateptat tot timpul? La ce or ai spus c ai
ajuns acas?
Tot timpul. Acas am ajuns n jurul orei cinci.
Nevast-mea l oprise la mas. Cnd am intrat pe u, iam gsit jucnd belot. Lucia ctiga i era foarte bine
dispus.
i? am ntrebat, fiindc fcuse o pauz.
Avem s-i atrnm lingurile de gt, mi s-a
adresat Lucia. Dac n-ai mncat, nclzete-i singur
mcarea.
I-am spus c am luat masa n ora. Atunci m-a
invitat s joc i eu. Am refuzat. Eram nerbdtor s aflu
de la Lawitz de ce n-a venit la ntlnire. M temeam s
nu fi prins de veste c-l trdasem. Dup vreun sfert de
or, Lucia s-a ridicat de la mas. Pe mine s m iertai.
M duc s spl vasele.
Cnd le vei termina, anunai-ne, ca s venim s
le tergem, s-a oferit Lawitz.
Am neles c Lucia plecase doar ca s ne lase
singuri.
Ai urmat instruciunile mele?
ntocmai.
Cpitanul Ciubotaru scoase din buzunarul de la
piept aparatul.
Poftim! Am nregistrat convorbirea. i decupl.
n clipele ce au urmat, am ascultat conversaia dintre
el i Lawitz:
Domnule Lawitz, te-a ruga s-mi explici de ce m-ai
fcut s te atept la sediul seciei de miliie? Presupun c
n-ai vrut s-i bai pur i simplu joc de mine?
Nu fii chiar att de susceptibil, domnule cpitan. Nam venit din cu totul alt motiv. Din pruden. Nu v

suprai c v-o spun, dar dumneavoastr nu sntei un


om prea curajos i, n consecin, n asemenea cazuri
prudena este absolut necesar. Un om lipsit de curaj la
cea mai mic primejdie i pierde capul, gata fiind s
trdeze.
Nu te-am trdat.
Sper c nu, domnule cpitan. Pentru propriul
dumneavoastr interes. (Apoi cu alt ton): Ei, ai fcut
treab bun?
Cred c da. Poftim filmul.
Ai fotografiat tot ceea ce v-am cerut?
Tot. i cu asta basta. Mi-ai fcut un serviciu, i-am
fcut i eu unul. Sntem chit i pe viitor nu mai snt dispus
s lucrez pentru dumneata. Riscul e imens. Dac m
descoper, tii ce m ateapt.
(Cteva clipe de pauz. Pe urm, se auzi un zgomot pe
care nu l-am putut defini, dect dup ce a continuat
dialogul.)
Pentru osteneala dumneavoastr i pentru risc, de
altfel minim dup prerea mea, vei primi curnd ca
onorariu, zece mii de lei. Este o sum care v va da ceva
mai mult curaj i v va convinge c, n orice caz,
colaborarea dintre noi trebuie s continue, avantajul fiind
reciproc.
Ce-mi ceri n schimb?
Drag domnule cpitan, dumneavoastr sntei
pstrtorul unor hrtii, care ar putea, fr nici o
exagerare, s v mbogeasc. Dac ai fi posesorul
sumei de, s zicem, dou sute cincizeci de mii de lei, v-ai
considera un om bogat?
Ce-mi ceri n schimb?
Nimic altceva dect microfilmele unor documente.
Care?
Domnule cpitan, ne intereseaz absolut toate
documentele n legtur cu organizarea, dotarea,
pregtirea de lupt, ordine i instruciuni pornind de sus.

ntr-un cuvnt, totul.


Nu eti de loc modest, domnule Lawitz.
Dar nici dou sute cincizeci de mii nu-i o sum de
lepdat, drag domnule cpitan Ciubotaru. Fii sincer i
recunoatei.
Mda!... Nu-i!...
Atunci acceptai?
Pentru suma asta, da.
Sntei un om rezonabil, domnule cpitan. Cnd vei
avea cinci sute de mii de lei, v vei putea retrage din
cadrele active. V vei putea chiar aranja o pensionare
din motive de boal. Cu bani ce nu se poate, drag
domnule cpitan Ciubotaru!
Nu-mi mai spune drag domnule cpitan, dac
vrei s faci trgul cu mine.
Iertai-m!... Adevrul este c-mi sntei foarte
simpatic. Dar s revenim la oile noastre. Pentru treaba la
care v-ai angajat vei avea nevoie de mult pelicul. i
fiindc snt un om optimist i prevztor, am adus cu
mine cteva filme. Aparatul l avei la dumneavoastr,
desigur.
Bineneles. Poftim!
S v art cum se ncarc aparatul cu pelicul. E
foarte simplu. O poate face i un copil. Privii! Desfacei
acest urubel. Plcua alunec n jos. Prindei captul
peliculei aici... (Instruciunile continuar circa dou
minute.)
ntr-adevr, e foarte uor.
Deocamdat v-am adus o provizie de trei filme.
Bine, dar nu ai pretenia s-i fotografiez absolut
toate documentele. n felul acesta nu termin niciodat,
fiindc mereu se adaug altele. Trebuie s cdem de
acord n privina cantitii. Nu-i ascund, domnule Lawitz,
c a dori s vin ct mai repede ziua cnd nu voi mai fi
obligat s te vd.
De acord! Va s zic un film n aparat, nc trei

rezerv. Pe urm, nc trei. Dup care colaborarea dintre


noi nceteaz.
Deci, n total, apte filme?
Da, numai apte filme. Dup ce mi vei preda cel
de-al aptelea film, v vei putea considera un om bogat,
domnule cpitan, i liber s v putei organiza viaa aa
cum v dorete inima.
Dac nu mi s-o nfunda pn atunci.
Nu fii pesimist, domnule cpitan. Nu avei nici un
motiv, absolut nici un motiv.
S lsm asta. Vreau s tiu: filmele le vrei, toate
odat, sau pe msur ce le voi face?
(Urmar din nou cteva secunde de pauz.)
De ct timp credei c vei avea nevoie ca s facei
primul film? (Apoi n chip de explicaie.) tii, snt obligat
s m conving de calitatea informaiilor. Trebuie s fii i
dumneavoastr de acord, domnule cpitan, c nu se
obinuiete s cumperi o marf pentru suma de dou
sute cincizeci de mii de lei fr ca, n prealabil, s verifici
dac este aceea pe care ai comandat-o.
M rog!... M rog!... S zicem peste zece zile. (i
recomandasem cpitanului s nu fixeze o dat prea
apropiat, ca s nu trezeasc suspiciuni.)
Dac vei fi gata n zece zile cu primul film, cu att
mai bine.
Atunci de azi n zece zile... unde? Tot aici?
V voi anuna, domnule cpitan. V voi anuna n
timp util.
Aici se sfrea dialogul dintre cpitan i Lawitz.
i pe urm ce s-a mai ntmplat? l-am ntrebat.
Nimic important. A revenit nevast-mea din
buctrie, cu propunerea s jucm toi trei belot. Dar
Lawitz s-a scuzat c are o ntlnire urgent, i a plecat.
Foarte curios, mi-am zis! Lawitz a venit, a plecat i
filajul care supravegheaz casa n-a raportat nici venirea

i nici plecarea lui. Ceva nu este n regul. Trebuie s


verific.
Am scos minuscula band din aparat, am introdus
alta i i l-am restituit.
Aparatul rmne n continuare la dumneavoastr.
Vei avea nevoie de el, ca s nregistrai viitoarea
convorbire cu Lawitz. Sper c atunci nu ne va mai trage
pe sfoar.
Data viitoare! Cnd Dumnezeu va fi data viitoare,
tovare maior?
Peste zece zile. Doar aa v-ai neles.
Da, peste zece zile. Uitasem!... Nu mai pot,
tovare maior. Nu mai pot ndura starea asta de
tensiune. Am sentimentul c voi sfri prin a nnebuni.
Barem data viitoare l vei aresta?
N-am crezut necesar s-i dau asigurri. De altfel,
pn cnd nu ne convingeam c lucreaz singur, n cazul
cnd, ntr-adevr lucra singur, sau pn cnd nu-i vom
cunoate toate legturile, n cazul cnd existau complici,
n nici un caz nu se punea problema arestrii lui.
Tovare cpitan, i noi dorim s vin ziua cnd
vom putea trece la arestarea lui Lawitz. Depinde ns de
dumneavoastr, i-am replicat, cam n doi peri, dar, din
punctul meu de vedere, altceva nu puteam face.
Tovare maior, v rog s m nelegei! Recunosc,
snt un egoist, nu m gndesc poate dect la mine, dar,
credei-m, nu mai pot! Nu mai pot!
Era nu att o lamentare, ct mai curnd un repro.
Dar, n definitiv, ce avea a-mi reproa cpitanul? Ce nu
mai putea? Desigur, ceea ce-i cerusem, ceea ce
continuam s-i cer nu era prea uor pentru el. Dar de
aici pn a se lamenta c nu mai putea ndura mi se
prea exagerat. Trebuie c avusese nervii zdruncinai
nc mai nainte ca neprevederea i uurtatea s-l
mping ntr-o aventur, nu lipsit de peripeii i
pericole.

Tovare cpitan, vrei s mi-l descriei pe Lawitz?


M privi literalmente cu gura cscat.
Bine, dar nu o dat vi l-am descris...
Totui, v rog, mai obosii-v pentru ultima dat.
Nu-mi era nici mie clar de ce i ceream lucrul acesta,
dar aveam intuiia c este necesar, absolut necesar.
Cpitanul ridic din umeri, pe urm ncepu s
vorbeasc. Descrierea era aceeai, fr nici o omisiune,
fr nici un adaos. Parc ar fi spus o lecie nvat pe
dinafar. Nu-l vzusem niciodat pe Lawitz, dar dac,
acum, dup aceast nou descriere, ntmplarea mi l-ar
fi scos n cale, eram convins c l-a fi recunoscut. Cu
portretul-ablon n buzunar, operativii notri l
cutaser pe Lawitz la toate hotelurile, i n alte pri,
dar fr rezultat. Lawitz se afla n ar, Lawitz aciona
din umbr, Lawitz l ntlnea pe cpitan cnd voia i
unde voia, iar noi, n ciuda tuturor msurilor luate,
prindeam de veste abia cnd era prea trziu ca s mai
punem mna pe el.
Lawitz!... Desigur, un nume de mprumut. Numele
figura n registrul hotelului Pajura de aur. Lawitz,
reprezentant al unei fabrici de ascensoare i frigidere...
Dar amnuntul acesta nu mai figura n registru. (n
registru scria: om de afaceri.) Informaia o deineam de
la Tnsache. Dar acum, cnd tiam ceea ce tiam
despre el i, mai ales, ce soart avusese merita s-i
acord mcar un pic de credit? Fr ndoial c
informaia era fals. (De altfel, n urma investigaiilor
discrete pe care le fcusem reieea c nici una din
ntreprinderile noastre de comer exterior nu tratase cu
Lawitz sau cu altcineva un eventual import de
ascensoare ori frigidere.)
Lawitz, falsul om de afaceri Lawitz, venise n ar n
mai multe rnduri. De cte ori ns? Sub numele de
Lawitz, dup datele din registrul hotelului Pajura de
aur, de cinci ori. Dar sub alt nume? Ce siguran

puteam avea c, sub nume diferite, nu fusese cazat i la


alte hoteluri? ntrebarea aceasta era cea mai
nelinititoare, de vreme ce Lawitz nu venise n ar nici
s trateze afaceri i nici fiindc fusese atras de
frumuseile turistice, ci ca spion.
Lawitz!... Omul fantom!... Omul care izbutea s
rmn mereu n umbr, ca s acioneze de acolo, cnd
voia i unde voia. Dovada? Iat, se afla iari n ar se
afla, desigur, de vreme ce l vizitase pe cpitan i
aciona din umbr. Unde se ascundea? Cine l
adpostea? Cum de nu izbuteam s-i dm de urm, n
ciuda tuturor msurilor excepionale pe care le luasem?
l cutam, dar pe cine cutau operativii notri? Pe un
individ, care s semene cu portretul-ablon. Bine, dar
portretul-ablon fusese elaborat de ctre specialistul
nostru pe baza descrierii lui Tnsache. Or dac i
Tnsache fusese, la rndul su, un spion, dac
informaia pe care mi-o furnizase, c Lawitz era
reprezentantul unei firme de ascensoare i frigidere, era
fals, de ce s nu cred c, n mod deliberat, mi-l
descrisese altfel dect era n realitate? Desigur, aceasta
era o ipotez ispititoare, din cele mai ispititoare, care
explica multe, i pe care n-a fi ezitat s-o adopt, dac
semnalmentele pe care cpitanul mi le dduse s-ar fi
deosebit de acele ale lui Tnsache. Erau ns identice.
n acest caz, nu-mi rmnea dect s aleg una din
urmtoarele dou concluzii, care se impuneau cu
necesitate: ori s accept c Lawitz era adpostit de ctre
un complice de-al su, ori c exista o complicitate ntre
Lawitz i cpitan. (Ultima era mai greu de acceptat.)
Sntei mulumit de descriere, tovare maior?
Nu se deosebete prin nimic de cele anterioare.
Ai fi vrut s se deosebeasc?
Nu! Bineneles, numai n cazul cnd este foarte
exact.
Este.

Atunci e foarte bine.


Tovare maior, mi permitei s ntreb, de ce miai cerut s vi-l descriu din nou pe Lawitz?
Curiozitatea lui mi s-a prut deplasat, de aceea i-am
dat un rspuns cam n doi peri:
Fiindc nu mi-l mai aminteam prea bine.
Dup aceea, cpitanul a plecat. La zece minute dup
el, am plecat i eu. M-am ntors la sediu. Acolo, l-am
gsit pe Bogdan, ateptndu-m.
Ce mai face Filipia? l-am ntrebat.
Bine, mersi, btrne! Bine, mersi!
Altceva?
Nimic!
i oft necjit.
Chiar nimic nou? am insistat.
Nimic! Adic... Viaa mea de familie a nceput s
scrie, btrne.
Ce tot bigui, mi biete? m-am rstit la el. Bogdan
i Catrinel se luaser din dragoste, i preau a se
nelege bine. Att de bine, nct, o dat, chiar m
surprinsesem spunndu-mi c, dac m-a decide s m
nsor a doua oar, mi-a dori o astfel de soie.
Nu bigui, i spun adevrul.
n cazul acesta numai tu eti de vin, l-am acuzat,
fr s mai atept alte amnunte.
Ba de vin e Filipia, mi replic el, la fel de necjit.
n aa msur m obsedeaz dumneaei, nct acas am
devenit cam ursuz. Biata Catrinel trebuie s-mi scoat
cuvintele din gur cu cletele. Mi-e team c, tot
vzndu-m cu gndul n alt parte, are s intre la idei n
ceea ce privete fidelitatea mea conjugal.
Ia nu te mai vicri de poman, mi biete, c nu
snt multe femei ca nevast-ta! Mai bine ascult
agreabila conversaie dintre Lawitz i cpitan, nchipuiei, Lawitz e dispus s-i plteasc un sfert de milion dac
Ciubotaru i furnizeaz microfilmele principalelor

documente secrete.
Pi asta-i enorm, btrne! i cpitanul a acceptat
trgul? Pentru o asemenea treab trebuia s cear un
milion.
A acceptat, fiindc m-am neles cu el s accepte
tot ceea ce-i va cere Lawitz.
Am introdus banda ntr-un alt aparat, i imediat
dup aceea am auzit din nou vocile celor doi.
Conversaia nu mi se pruse deosebit de interesant, ca
s simt nevoia s-o aud pentru a doua oar. Voiam ns
s-o asculte i Bogdan, fiindc nu-mi era indiferent
punctul su de vedere. De aceea, acum ascultam
dialogul dintre ei cam cu o ureche. Dar, la un moment
dat, am devenit atent. ncepu s m interesele. Dar nu
ceea ce spunea Lawitz, cu alte cuvinte, nu semnificaia
cuvintelor, ci vocea, timbrul ei. Un timbru particular,
care, prima dat, mi scpase neobservat. Fcnd
aceast constatare eram intrigat, fiindc, totui timbrul
era att de puin obinuit, nct ar fi trebuit s-mi atrag
atenia chiar de prima dat. Atunci de ce se ntmplase
aa? Fiindc, prima dat, m interesase numai ceea ce
spune Lawitz, nu i timbrul vocii.
i dintr-o dat m-am trezit spunnd cu voce tare:
E ceva ciudat n vocea lui Lawitz!
Ce-ai spus, Ducule? m ntreb Bogdan care,
urmrind atent dialogul dintre Lawitz i cpitan, nu
auzise remarca mea.
Spune-mi, biete, nu-i aa c e ceva ciudat n
vocea lui Lawitz? Ascult i tu! Ascult cu atenie!
Timp de dou minute, am ascultat din nou vocea,
ignornd semnificaia cuvintelor.
Nu i se pare? l-am ntrebat.
Ciudat-neciudat, n orice caz e ceva cu vocea asta.
Eu, unul, n-am mai ntlnit o asemenea voce, recunoscu
Bogdan.
O voce, biete, cu un ce foarte, foarte particular.

O voce... Btrne, parc ar fi o voce... sintetic.


Asta-i, biete! Parc ar fi o voce sintetic.
M-am ridicat de la birou i am nceput s m plimb,
agitat, prin ncpere. Bogdan m urmrea cu privirea,
complet nedumerit.
Are asta vreo importan, btrne?
S-ar putea s aib, biete. i dac aa se va
ntmpla, atunci s tii, am s-mi scot eu plria n faa
ta.
S-i scoi plria! se mir el. De ce?
Fiindc va nsemna c ai avut o intuiie genial.
Intuiie genial!... Eu!... Cnd, btrne, cnd?
Adineaori, cnd ai afirmat c vocea lui Lawitz pare
asemenea unei voci sintetice.
Ducule, al naibii s fiu dac nu te-a apucat din
nou amocul, s complici lucrurile. Uite, dei fac eforturi,
nu izbutesc i pace s neleg ce importan poate s
aib faptul c vocea lui Lawitz are un anumit timbru
particular, de parc ar fi o voce sintetic.
Nu i-am rspuns. Am continuat s m plimb, la fel
de agitat. Bnuiala care mi ncolise n minte mi se
prea cnd absurd, cnd foarte verosimil. Gndurile
veneau, se duceau, altele le luau locul, toate ntr-o
goan nebun, ca o ciread de bivoli cnd presimte prin
apropiere o ap. Nici dup o jumtate de or nu
izbutisem s m calmez, nici dup o jumtate de or nu
m hotrsem ce atitudine s adopt, dei, cu ct m
gndeam mai mult, cu att mai absurd mi se prea
bnuiala. mi era team n cazul cnd, ignornd
absurdul ei, acionam ntr-un anume fel c riscam, pe
de o parte, s m rtcesc pe o pist greit, iar pe de
alt, s pierd un timp preios pe care l-a putea
ntrebuina altfel, mai cu folos.
Bogdan m lsase n pace. Instalat ct mai confortabil
ntr-un fotoliu, se mulumea s m urmreasc, tot
timpul, cu privirea. Abia dup ce se scurser, cred, cam

vreo trei sferturi de or, se decise s ntrerup


deliberarea cu mine nsumi:
Ducule, ct mai ai de gnd s m fierbi n zeama
mea?
Nu te fierb, m-am eschivat, fiindc nu m puteam
hotr s-i mprtesc bnuiala. Era att de absurd,
nct pur i simplu m jenam. Bogdan inea la mine, mi
era i-i eram cel mai bun prieten, dar n acelai timp
avea o prere att de exagerat n legtur cu anumite
nsuiri ale mele, absolut indispensabile pe linie
profesional, nct, dac ar fi depins de el, m-ar fi
cocoat pe treapta cea mai nalt a ierarhiei noastre,
convins c o merit cu prisosin. Acesta era motivul care
m mpiedica s-i mprtesc bnuiala ce, odat
ncolit, nu-mi mai ddea pace. mi era team c,
mprtindu-i-o, n aa msur i s-ar fi prut absurd
parc mie mi se prea mai puin! nct sigur ar
ajunge s se ntrebe dac nu cumva, datorit vrstei,
evenimentele ncepuser s m depeasc.
Nu, n-am s-i spun, mi-am zis. Dar n-ar strica s
ncerc a-i sugera bnuiala, care mie, acum, nu-mi mai
d pace.
Ba al naibii m mai fierbi! Te agii, frmni
gnduri, naiba tie ce fel de gnduri!
Ce-i spune ie... o voce sintetic?
Mie? Nimic!
Expresia i aparine. Cnd ai folosit-o, la ce te-ai
gndit? Sau, altfel spus, cum de i-a venit n minte s
asemuieti vocea lui Lawitz cu una sintetic?
M-am gndit... Nu, nu m-am gndit la nimic. Aa
mi s-a prut: ca o voce sintetic.
Adic? am insistat.
Adic... o voce... Pesemne m-am gndit, c dac sar putea confeciona prin nu tiu ce procedeu voci
sintetice, din sunete produse pe cale artificial i nu
rostite de o fiin omeneasc, aa ar suna. Da!... Cred

c, n subcontient, asta am vrut s neleg.


Deci, prin voce sintetic, nelegi o voce artificial.
O voce nenatural.
Exact.
O voce ne-na-tu-ra-l, mi biete? am insistat,
silabisind fiecare cuvnt, i dorind nespus ca sublinierea
mea s-i sugereze ceea ce doream.
Da, btrne, da! O voce sintetic egal o voce
artificial, iar o voce artificial egal o voce nenatural. E
clar ca bun ziua.
Dar o voce nenatural egal cu ce? Sau, mai exact,
printr-o voce nenatural ce s-ar mai putea nelege?
Bogdan i boi fruntea n efortul de-a pricepe sensul
ntrebrii mele. Cnd ncerca s se concentreze,
totdeauna i boea fruntea i atunci prea mult mai
tnr. n clipa urmtoare, ni din fotoliu, dar, imediat,
se ls s cad napoi.
Ducule, o voce nenatural poate s nsemne o voce
prefcut.
Poate s nsemne, desigur. i? Ce vrei s spui?
Nu vreau s spun nimic. ncerc s ghicesc doar
att ce-i umbl ie prin cap. Bnuieti c vocea pe care
am auzit-o nu e vocea lui Lawitz, ci vocea prefcut a
cpitanului?
Nu, nu la asta m gndesc, i-am replicat, rstindu-m la el, dei presupunerea lui confirma, ntr-un
fel, c bnuiala mea nu era chiar att de absurd sau, n
orice caz, nu mai mult dect presupunerea lui, c vocea
prefcut era a cpitanului.
Atunci?
Chiar dac n-ar fi sunat telefonul tot nu i-a fi spus.
i fiindc la cellalt capt al firului era colonelul Rare
care m chema la el, ntmplarea m-a ajutat s pun
capt unui dialog ce m dezavantaja fie i numai pentru
faptul c, mai circumspect i mai puin spontan dect
Bogdan, aveam oroare s m hazardez fa de

subordonaii mei, chiar dac mi erau prieteni cazul lui


Bogdan n presupuneri, pe care, mine poate, faptele
aveau s le infirme.
Lawitz!... Era el veriga principal? Dac dezlegam
necunoscuta Lawitz nsemna, oare, c rezolvam cazul n
ansamblu? Nu prea eram convins. Totui, depistarea lui
Lawitz constituia unul din obiectivele noastre principale.
Din pcate, cu toate eforturile depuse, nu realizasem
vreun progres. Pmntul dac l-ar fi nghiit i tot ar fi
trebuit s-i dm de urm. i doar se afla n ar, poate
chiar la Bucureti, ateptnd ziua cnd cpitanul urma
s-i predea primul microfilm. Pn atunci nu mai
rmseser dect puine zile. Cu ct nerbdare atepta
cpitanul ziua aceea, nu tiam. Noi ns o ateptam nu
numai cu nerbdare, dar mai ales cu nelinite,
ntrebndu-ne dac, cel puin de data asta, vom izbuti s
fim prezeni la ntlnirea dintre cei doi, sau dac Lawitz
va izbuti, nc o dat, s ne trag pe sfoar.
n ateptarea acelei zile, n timp ce specialitii notri
pregteau un microfilm cu documente false, am efectuat
o nou cercetare la hotelul Pajura de aur, audiind pe
toi salariaii care, sub o form sau alta, ar fi trebuit s-l
cunoasc pe Lawitz. Am nceput prin a le arta
portretul-ablon.
l cunoateti?
Nu!
Nu l-ai vzut niciodat?
Nu!
A locuit n hotel n mai multe rnduri.
Se poate! Dar eu nu-mi amintesc s-l fi vzut
vreodat.
l cheam Lawitz i vorbea bine romnete,
ncercam s-i ajut, ca s-i aminteasc.
Romnete vorbesc ei muli. Dar de unul, care s
semene cu dumnealui din poz i care s vorbeasc

romnete, nu-mi amintesc. Poate c n-a locuit n


hotelul nostru.
Figureaz n registru.
Curios! Eu nu mi-l amintesc. ntrebai-i pe ceilali
colegi. Poate c ei...
Dar, ca un fcut, nici unul dintre ceilali colegi nui amintea s-l fi vzut. Aa c, atunci cnd am terminat
de audiat ultimul salariat al hotelului, din nou mi-am
pus ntrebarea, dac nu cumva va trebui s accept
concluzia c portretul-ablon nu-l reprezenta, nici pe
departe, pe adevratul Lawitz, fiindc, n mod deliberat,
att Tnsache, ct i cpitanul, nelei n prealabil, ne
furnizaser nite semnalmente cu totul altele dect cele
adevrate. Dar acceptnd aceasta, totul devenea, dintr-o
dat, iraional. tiu, n meseria noastr nu totdeauna
poi ajunge la adevr numai pe cale pur raional. Dar a
fi de acord c, n mod contient, cpitanul falsificase
portretul fizic al lui Lawitz pentru a m induce n eroare,
nsemn a accepta ca raional ceea ce era absurd, i
invers.
M-am ntors la sediu i, ca s-mi alung din cap
enigma Lawitz, am nceput s citesc rapoartele
oamenilor notri, care ineau sub o strict supraveghere
pe Filipia i pe cpitan. Nimic interesant. Cpitanul,
mult mai calm dect nainte, renunase la plimbrile de
la aeroport. Acum, cnd nu era la unitate i nici acas,
sigur putea fi gsit la Aristia, confecionnd, cu un fel
de disperare, tablou dup tablou. Ct privete pe Filipia,
nici n viaa ei nu survenise vreo schimbare. Nu vedea
pe nimeni, nimeni nu venea s-o caute. Plictisit, am
nchis dosarul cu rapoarte, ncuindu-l n fiet, pe urm,
ca s m mai linitesc, mi-am fcut o cafea mare i
amar.
i n timp ce o savuram, sorbind cte o nghiitur,
am constatat c, de fapt, tiam foarte puin despre Lucia
Ciubotaru, soia cpitanului. tiam n primul rnd, doar

ceea ce voise el s ne spun despre ea. C era o fiin


rea, egoist, ahtiat dup bani, care acceptase fr
nazuri cadourile pe care i le oferise Lawitz. Mai tiam,
ceea ce, ulterior, aflasem noi: c avea un amant, cu care
se vedea aproape zilnic n garsoniera acestuia,
compozitor de muzic uoar, pe care ea l preferase
altuia sau altora, fiindc acesta mai tnr dect ea
ctiga multe parale. Ctva timp Lucia fusese i ea sub
observaia noastr, dar, ntruct compozitorului nu i se
putea reproa nimic altceva dect talentul i mrinimia
material fa de amanta sa, iar Luciei Ciubotaru doar
infidelitatea conjugal, dup scurt vreme se renun
att la supravegherea ei, ct i a amantului.
Cam asta era tot ceea ce tiam despre ea. De altfel, n
interesul cercetrilor, nici nu considerasem c este
nevoie de mai mult. Dar iat c, dintr-o dat,
informaiile mi s-au prut insuficiente. L-am chemat pe
Picioru i i-am cerut ca n maximum douzeci i patru
de ore s-mi prezinte un curriculum vitae complet al
Luciei Ciubotaru.
Nu dup douzeci i patru, ci doar dup numai zece
ore, Picioru fu n msur s-mi prezinte materialul pe
care i-l cerusem. Citindu-l, mi-am putut da seama c,
ntr-adevr, tiusem foarte puin despre ea.
Lucia nu-i cunoscuse prinii. Copil din flori, la
numai cteva luni de la natere, fusese lepdat pe un
maidan din Giuleti. A avut noroc c n-au rupt-o cinii
vagabonzi. ipetele ei au atras un chefliu ntrziat
cruia, fcndu-i-se mil de boul de carne, nfurat n
nite scutece murdare, l-a luat cu el. Fiindc mai avea
acas patru plozi ai lui, fiindc era un beiv i, din ce
ctiga, cea mai mare parte o risipea pe butur,
nevast-sa n-a vrut s creasc mica fptur, culeas de
pe maidan. A dus copilul la secia de miliie i, pn la
urm, fetia a ajuns la Casa copilului. De acolo, cnd
Lucia mplinise abia ase ani, au luat-o, ca s-o nfieze,

nite zburtori so i soie de la Circul de stat. Au


dus-o la coal, dar de la nceput s-a vdit c fetei nu-i
plcea s nvee. Trecea clasele cu chiu cu vai. Mai mult
dect nvtura, o atrgea viaa de circ. La vrsta de
doisprezece ani se putea luda c izbutise s dreseze
dou veverie. Dresajul ei nu merita ns s constituie
un numr de circ. Totui, dresorii cu experien
recunoscuser, n unanimitate, c fetia are stof. Dar
dresajul nu prea a fi singurul ei talent. Lucia manifesta
o nclinaie nnscut i pentru imitaii. i fiindc
timpul liber i-l petrecea la circ la acesta se adugau i
orele trase la fit de la coal n scurt vreme se pricepu
s imite, cu mult haz, nu numai pe toi artitii circului,
ci i unele animale, spre hazul tuturor.
La vrsta de paisprezece ani, cnd termin coala
general, n ciuda insistenelor prinilor ei adoptivi,
declar c coala n-o intereseaz i c vrea s se fac
artist de circ. ncepuse s-i plac meseria btrnilor
ei. Acetia, pn la urm, resemnndu-se, ncepur s-o
iniieze n greaua lor meserie de zburtori la trapez.
Dar meseria de zburtor necesit nu numai voin, ci i
multe eforturi. Erau acestea caliti cu care natura
neglijase s-o nzestreze pe Lucia. Dndu-i seama c nu
va ajunge niciodat altceva dect o foarte mediocr
zburtoare, renun s se mai fac artist. i fiindc
era frumoas i avea un corp de invidiat, izbuti s fie
angajat ca model la o cas de mode. Scurt vreme
dup aceea, deveni ntreinuta unui individ n pragul
btrneii, care i asigurase o existen mbelugat,
nvrtind diverse afaceri, mai mult sau mai puin
necurate. n numai cteva luni, Lucia se pricepu s-l
stoarc de bani fr a-i da ceva n schimb. Atunci
btrnul, ca s se rzbune, o ddu n judecat,
nvinuind-o c-l escrocase de sume importante. i cum
avusese prudena s se narmeze la timp cu dovezi,
ctig procesul. Fu condamnat la ase luni nchisoare,

cu suspendarea pedepsei, fiindc nc nu mplinise


vrsta de optsprezece ani.
Sanciunea n-a cuminit-o, ci a fcut-o s devin
ceva mai prudent. Prin anumite relaii, izbuti s fie
angajaii, ca vnztoare, ntr-un magazin cu obiecte de
artizanat, frecventat n mare msur de strini. Pentru a
fi ct mai util serviciului, a nceput s nvee, n timpul
liber, limba englez, dovedind asemenea aptitudini, nct
numai dup ase luni putea conversa binior cu turitii
ce vizitau magazinul. A funcionat la acel magazin doi
ani. n cel de-al treilea i-a dat demisia, pentru a se
mrita cu cpitanul Ciubotaru.
Materialul furnizat de Picioru mai coninea o
informaie, trecut la post-scriptum, asupra creia mi
atrase atenia c nu prezenta garania faptului autentic.
Cteva luni mai nainte ca Lucia s-i fi dat demisia,
organele de control financiar descoperiser n gestiunea
responsabilului magazinului o lips de circa o sut
douzeci de mii de lei. Prins cu ma n sac,
responsabilul, nainte de-a fi arestat, i pusese capt
zilelor. Gurile rele sau poate numai aparent rele
declaraser c responsabilul magazinului furase pentru
a-i ntreine amanta, pe Lucia. Totui, organele care
anchetaser nu putuser stabili c ar fi existat legturi
sentimentale ntre responsabil i subalterna sa.
Acestea erau datele obinute de Picioru i n
legtur cu trecutul Luciei, trecut pe care, se pare, c
Ciubotaru nu-l cunoscuse. De cnd am izbutit s le
obin i pn la data cnd Lawitz trebuia s telefoneze
cpitanului, ca s intre n posesia primului microfilm,
mai rmseser trei zile.
Doar trei zile.

LUCIA CIUBOTARU SE HOTRTE


S VORBEASC

Era smbt. Am ajuns la sediu mai devreme ca de


obicei. Dar i mai devreme dect mine venise Bogdan. Lam gsit instalat comod cu picioarele urcate pe birou,
fumnd. Lui Bogdan i plcea s se relaxeze n aceast
poziie i, de fiecare dat cnd i reproam, mi replica
indignat c cei care obinuiesc s-i cocoae picioarele
pe birou nu o fac fiindc ar fi prost crescui, aa cum
afirmam eu, ci fiindc o asemenea poziie stimuleaz
gndurile.
Cel puin n ceea ce m privete, btrne, afl c
cele mai grozave idei mi-au venit atunci cnd mi-am
odihnit picioarele pe biroul meu sau al tu.
Surprinzndu-l n aceast poziie, pe deasupra i cu
plria dat pe ceaf, asemenea unui copoi american
dintr-un film cu gangsteri, m-am prefcut de data asta
c nu observ, iar el, profitnd de ngduina mea, s-a
prefcut, la rndul su, c habar n-are ct de puin mi
plcea s-i vd picioarele cocoate pe biroul meu.
Mine, btrne!
Asta n loc de bun dimineaa.
Da, mine. n orice caz, bun dimineaa, biete!
Bogdan duse dou degete la borul plriei, salutndu-m exact ca ntr-un film cu gangsteri. Nu
apucasem s-mi aprind o igar cnd a sunat telefonul.
Era cpitanul Ciubotaru. L-am recunoscut dup voce.
De altfel, ateptam s m sune.
Tovare maior, mine se mplinete sorocul,
ncepnd de mine, n orice clip ar putea s m caute.
mi trebuie microfilmul.
l vei avea. Vino acolo unde ne-am mai ntlnit. La
ora dousprezece.
Filmul pe care l solicita cpitanul era cel pe care

trebuia s-l predea lui Lawitz atunci cnd aveau s se


ntlneasc, respectiv filmul cu negativul documentelor
fgduite. Experii notri fotografiaser documente, dar
nu cele ale unitii, ci altele, cu un coninut trucat.
Ne-am ntlnit n apartamentul de pe strada Libelulei,
i-am predat filmul, i-am fcut ultimele recomandri, pe
care el le-a ascultat cu rbdare, dnd mereu din cap
aprobativ, ceea ce voia s nsemne c totul i este foarte
clar i c se va conforma ntocmai, dup care
ntrevederea noastr lu sfrit. A fost scurt, cea mai
scurt, fiindc nici nu aveam prea multe a ne spune.
A doua zi era duminic. Pentru mine, pentru oamenii
din subordinea mea ns, duminica aceea fu o zi
obinuit de lucru. De diminea ne-am mobilizat cu
toii la sediu. Fiecare era la curent cu acea parte din
planul pe care l ntocmisem, i care l privea direct.
Vreau s spun c fiecare tia cnd trebuia s intre n
scen i ce rol urma s joace. Dar mai exista un al
doilea plan, pe care nu-l cunotea nimeni, nici mcar
Bogdan, plan ndelung discutat, n ajun, cu colonelul
Rare i, pn la urm, aprobat. Aprobat nu fiindc l
convinseser argumentele pe care i le adusesem, ci,
dimpotriv, fiindc avea certitudinea c evenimentele
vor zdrnici aplicarea lui.
Dimineaa a trecut greu, fr s primim vreo veste de
la cpitan.
mi tai mustaa, btrne, dac pctosul la de
Lawitz d astzi vreun semn de via. Dac Dumnezeu,
ct i el de Dumnezeu, a muncit ase zile, iar a aptea sa odihnit, ce, un spion, sracu' n-are i el dreptul s se
odihneasc duminica? (Cititorii trebuie s tie c
Bogdan nu purta musta.)
Dac Lawitz se odihnete azi, treaba lui. n ceea ce
ne privete, vom mai face o cresttur pe rbojul pe care
am nsemnat duminicile cnd a trebuit s lucrm.
Catrinel, btrne, nu prea este de acord cu un

asemenea rboj. Ea i fcuse planul s-o ntindem la


Sinaia i de acolo s urcm pn la Vrful cu Dor.
Nu-i nimic. Fgduiete-i c, la Var, n timpul
concediului, ai s-o duci n Elveia s se care pe MontBlanc.
Din cnd n cnd suna telefonul. Nu era ns acela pe
care l ateptam. Cei care m sunau tot la cincisprezece
minute erau ofierii operativi, care m ineau la curent:
dac Ciubotaru fusese sau nu cutat la telefon, dac se
mai afla sau nu acas, dac venise sau nu cineva s-l
viziteze. De fiecare dat, comunicrile aveau acelai
coninut: Nimic deosebit. Dar iat, telefonul din nou
sun. Bogdan sri n picioare i ntinse mna s ia
receptorul. I-am luat-o nainte. Nu, nu era cpitanul
Ciubotaru. Era unul dintre ofierii operativi.
Tovare maior, raportez c un pota i-a adus lui
Paul o telegram. (Paul era un indicativ, prin care
nelegeam c-i vorba de cpitan.)
Bine! Dac pleac de acas, tii ce avei de fcut.
Am nchis. I-am explicat lui Bogdan ce anume
comunicare primisem.
Oare telegrama o fi de la Lawitz?
Dac e de la el, m va suna.
Cine altcineva s-i fi telegrafiat?
Cinci minute mai trziu, telefonul sun. Aa cum m
ateptasem, era cpitanul Ciubotaru.
Cpitanul Ciubotaru la telefon. Tovare maior,
acum cinci minute am primit o telegram de la el.
Cum semneaz?
Lawitz.
Ce conine telegrama?
Tocmai m pregteam s v citesc textul ei.
Prietenul sosete cu acceleratul ele Cluj. Ateapt peron,
linia apte. Darul la ndemn. Lawitz. Acceleratul
sosete peste patruzeci i cinci de minute. Am ntrebat
la informaii. Ce fac? M duc?

Bineneles. Chemai un taxi. Altceva?


Pi, nimic. n afar de faptul c snt emoionat. De
s-ar termina totul astzi...
S sperm. V urez noroc!
i dumneavoastr, tovare maior!
Am nchis. M-am uitat la ceas. Pn la venirea
trenului mai erau cincizeci i apte de minute.
Btrne, merg i eu cu tine. Ce crezi, vine ntr-adevr cu acceleratul?
Nu tiu! Curios! De ce i-a dat ntlnire tocmai n
Gara de Nord?
Ce te miri? Bate la ochi mai puin dect n oricare
alt parte. Lawitz coboar din tren, se ntlnesc pe peron
ca din ntmplare. O strngere de mn, cu care ocazie
cpitanul i paseaz filmul, cteva banaliti de rigoare,
pe urm se despart.
Explicaia lui Bogdan era veridic. Numai c eu
continuam s fiu obsedat de vechea bnuial, motiv
pentru care nu m-am putut liniti.
Spuneai c vrei s vii cu mine?
Ce, nu m iei?
Ba da! Tare mi-e team c voi avea nevoie de tine,
mi biete.
i-e team?
i m privi nedumerit.
Nu i-am rspuns. Da, mi era team din cauza
bnuielii. Ofierul care rspundea de grupul ce asigura
supravegherea casei cpitanului m sun ca s m
anune c un taxi oprise n faa casei.
Va pleca n cteva minute. tii ce ai de fcut?
Bineneles.
Fii atent. Dac Paul coboar acum, ntrzie-l
cinci minute. Caut nod n papur oferului, cere-i
actele.
Am nchis. Bnuiala mi se nurubase acum i mai
mult.

Ce naiba se grbete atta cpitanul! se mir


Bogdan. Mai snt aproape treizeci de minute pn la
sosirea acceleratului.
M ntreb i eu de ce s-o fi grbind, i-am rspuns,
pregtindu-m de plecare.
Am ajuns n Gara de Nord cu cteva minute naintea
lui Ciubotaru. Acceleratul de Cluj nu oprea la peronul
apte, ci la cinci. La peronul apte, cu patru minute mai
devreme, sosea un personal de la Baia Mare.
Ce zici, btrne? Exact ca n bancul cu tipul care
vrea s plece la Botoani, dar spune prietenului su c
pleac la Dorohoi, iar acesta...
Ia mai las-m n pace cu bancurile tale, c numai
de asta nu-mi arde mie acum! i-am retezat-o.
Pe peronul apte, mult lume, n majoritate cltori,
cu saci, cu valize, cu cufere, oameni de la ar.
Cpitanul se post n imediata apropiere a unui grup de
vreo douzeci de tineri, care probabil plecau s lucreze
pe vreun antier sau la vreo ntreprindere nou nfiinat.
Grupul era condus de un delegat, mbrcat cu o scurt
de piele scorojit. Avea o voce aspr, repezit i nite
ochi bulbucai, ca de broscoi.
Pare cam nervos, observ Bogdan, referindu-se la
cpitan.
Mda!
Nu prea aveam chef de vorb. Cpitanul se muta de
pe un picior pe cellalt i privea nepstor mulimea de
pe peron, dar trgea cu sete din igar. igara i-o
aprinsese cu o brichet ce semna mult cu aparatul de
fotografiat pe care i-l dduse Lawitz. De cteva ori ducea
igara la gur, aveam impresia c-i tremur mna. Dup
ce fum igara, zvrli chitocul, strmbndu-se, pe urm
ncepu s se plimbe pe peron cu minile la spate. Pe
mine nu m observase. Probabil nici nu se gndea c am
s m deplasez personal. De altfel, nici nu ineam s m
vad. Deocamdat. (Pe Bogdan nu-l cunotea.) Dei

tiam c era supravegheat ndeaproape de doi ofieri


operativi, i-am cerut lui Bogdan s-l urmreasc i el.
Aveam mult mai mult ncredere n spiritul su de
observaie.
S nu-l pierzi din ochi, mi biete.
Mai erau ase minute pn la sosirea personalului de
Baia Mare i dousprezece pn avea s intre n gar
acceleratul de Cluj. Deci, n maximum cincisprezecedouzeci de minute, Lawitz i cpitanul Ciubotaru
trebuiau s se ntlneasc. Ceva mai trziu am pornit i
eu n urmrirea cpitanului. Cu ct naintam spre
captul de unde ncep peroanele, cu att era mai mult
lume.
Cpitanul Ciubotaru strbtu ntreg peronul, pn la
capt. Se opri acolo s mai fumeze o igar, pe urm se
ntoarse pentru a face o nou halt acolo unde afluena
era mai mare. M-am uitat la ceas. Pn la sosirea
trenului de Baia Mare nu mai erau dect dou minute.
Cpitanul i fcuse bine planul. Cnd cltorii aveau
s se reverse din vagoane pe peron, profitnd de
mbulzeal, Lawitz se va apropia de cpitan. M ndoiam
c va fi el unul dintre cltorii abia sosii cu personalul.
Prea mult mai probabil c el deja se afla pe peron,
poate chiar n imediata apropiere a mea, a cpitanului
Ciubotaru, a lui Bogdan i a celor doi ofieri operativi.
Instinctiv, am privit n jurul meu. Oricare dintre cei
prezeni putea fi Lawitz. Dar, gndind astfel, i ncercnd
s identific pe spion n vreunul dintre oamenii din jurul
meu, fceam pur i simplu abstracie de bnuiala care,
aa cum am mai spus, devenise aproape o certitudine.
n sfrit, locomotiva trecu prin faa mea, apoi
ncepur s se perinde vagoanele unul cte unul, toate
arhipline, n cea mai mare parte cu excursioniti, urcai
la Predeal i Sinaia. Se perindau vagoanele prin faa
mea, dar eu nu-mi puteam lua ochii de pe cpitan, care
privea trenul posomorit, cu ochii parc adormii.

n clipa cnd garnitura ncremeni n faa peronului,


lumea ncepu s se reverse din vagoane, mbulzindu-se,
mpingndu-se, grbindu-se spre ieire. Era att de mare
nvlmeala, nct numai cu mare greutate izbuteam s
nu-l pierd din ochi pe cpitan. Acesta, n loc s se trag
mai deoparte, rmsese propit, drept n mijlocul
peronului, acolo unde mbulzeala era mai mare i, ca s
nu fie luat de uvoi, trebui s se cam zbat pn s ias
din mulime. Dup ce cu chiu cu vai reui s se trag
lng un stlp, cteva minute se ndeletnici s-i aranjeze
inuta, care arta de parc el personal ar fi participat la
o ncierare. Cnd termin, cu o batist i terse faa
transpirat. Mai rmase locului doar cteva secunde,
apoi porni spre ieire. i n clipa cnd l-am vzut
plecnd, bnuiala n-a mai fost aproape o certitudine, ci o
certitudine n accepia adevrat a cuvntului.
De ce nu mai ateapt? m ntreb Bogdan,
ajungndu-m din urm.
Fiindc nu mai e nevoie s atepte.
Ce?
Ce-ai auzit, mi biete.
Vrei s spui c s-a ntlnit cu Lawitz? Btrne, nam orbul ginilor, aa, s tii! se supr el.
Nu i-am rspuns. Eram preocupat s nu-l pierd din
vedere pe cpitan. Acesta mergea pe unde era
aglomeraia mai mare, ca un somnambul, izbindu-se de
geamantane i valize, apostrofat de ctre cei irascibili.
Cnd ajunse n sala unde se vnd biletele de clasa nti,
se opri n dreptul unei cabine telefonice, naintea lui mai
ateptau dou persoane. Poate fiindc nu avea rbdare
s atepte, sau poate din cu totul alt motiv, renun s
telefoneze. Se ndrept spre ieire. Afar l-am ajuns din
urm n clipa cnd se pregtea s traverseze strada, ca
s ia autobuzul.
Autobuzul are s fie tare aglomerat. Vedei ct
lume ateapt n staie? V ducem noi acas cu maina.

A, dumneavoastr erai, tovare maior. Snt


disperat...
Lsai, discutm noi mai trziu.
i l-am ajutat s se urce n Mercedesul care tocmai
oprise n faa noastr. mpreun cu el se urc i un
lucrtor operativ.
Du-l la sediu! i-am optit acestuia.
Cnd am rmas numai cu Bodgan, am scos din
buzunar plicul i i l-am ntins exact n clipa cnd cel deal doilea Mercedes oprea n dreptul nostru.
Deschizi plicul n main. Coninutul are s te
lmureasc, mi biete, ce anume ai de fcut. Haide,
urc!
i l-am mpins nuntru, pentru a nu-i mai da timp
s pun ntrebri. Desigur, cnd Bogdan avea s ia
cunotin de coninutul plicului, va crede c mi-am
pierdut minile. Plicul coninea ordinul de arestare a
Luciei Ciubotaru i autorizaia de percheziie a locuinei.
Am urcat la rndul meu n main, am pus mna pe
microfon i am ordonat echipei care urma s efectueze
percheziia, i care atepta ntr-un Mercedes pe o strad
din apropierea casei n care locuia cpitanul, s treac
la aciune.
Am cerut oferului s m duc la oficiul potal, de
unde fusese expediat telegrama adresat cpitanului,
n care Lawitz i fixase ntlnirea din Gara de Nord. Am
avut ansa s fie de serviciu tocmai funcionara care o
recepionase.
Domnioar, v amintii, poate, cine v-a prezentat
aceast telegram?
Din ntmplare, mi amintesc.
De ce spunei din ntmplare?
Fiindc, n mod obnuit, nu citesc textele ce-mi
snt prezentate. Numr doar cuvintele, fac socoteala i
eliberez chitana. De data asta l-am citit, fiindc

individa care prezenta telegrama mi-a fcut o impresie


dezagreabil.
i de ce?
nchipuii-v, numram nite bani, i dumneaei sa rstit la mine s m grbesc, fiindc nu are timp s
atepte. Tare am avut chef s-o reped, dar diriginta
noastr e foarte sever, i nu ne permite s fim i noi
nervoase.
O recunoatei?
i i-am pus dinainte fotografia Luciei Ciubotaru. Fata
examin, ndelung, fotografia. Apoi, mi-o restitui,
ridicnd din umeri.
Nu tiu ce s spun. Parc ar fi, dar, totodat,
parc n-ar fi ea. Individa obraznic purta ochelari i
avea prul blond. Asta-i brunet, i fr ochelari.
Cum era mbrcat, domnioar?
ntr-un taior bleumarin. Stai puin!... Un
amnunt: purta n mna dreapt un inel cu un rubin
mare, n form de romb.
Altceva ai mai observat, domnioar?
Nimic, domnule.
M-am repezit la cabina telefonic. Am format
numrul de la domiciliul cpitanului. Eram sigur c-l
voi gsi nc acolo pe Bogdan. Am sunat ctva timp, pn
mi s-a rspuns. Era unul din lucrtorii notri operativi,
care lua parte la percheziie. I-am spus cine snt, i i-am
cerut s-l cheme la aparat pe Bogdan.
Bogdane, biete, vrei s te uii dac Lucia
Ciubotaru poart vreun inel, i pe urm s mi-l descrii?
i pot spune imediat. Are unul, cu un rubin n
form de romb. Pe vremuri, unei asemenea pietre i se
spunea marchiz.
Mersi i felicitrile mele. Ai avut bijuterii n
familie? am glumit, fiindc eram bine dispus.
Am avut pe naiba. Vd c-i arde de glum. S tii,
nu plec de aici pn nu se termin percheziia.

Bine, rmi. Ea ce face?


Cnt la pian.
Ce?
Cnt la pian, Beethoven: Marea Sonat.
Asta nseamn c te distrezi bine. Apropo! Cutai
microfilmele. Pe toate...
Adic, trei.
Nu, patru!
Sigur?
Absolut sigur, mi biete. Am nchis. Te atept la
sediu. Adic, v atept: pe tine i pe Lucia Ciubotaru.
Acum nu mai exista nici un fel de dubiu. Telegrama
fusese trimis nu de Lawitz, ci de Lucia Ciubotaru.
Acum bnuiala cu adevrat se transformase n
certitudine. Tot ceea ce mi se pruse absurd, incredibil,
devenise realitate. i, gndindu-m la ce va spune
Bogdan cnd va afla ct de mult ne putusem nela, l-am
i auzit, de parc ar fi fost de fa:
Btrne de cnd lucrm mpreun nu s-a mai
ntmplat s nghiim o asemenea cacealma. i cnd te
gndeti c tocmai de la o femeie!
Cnd am ajuns la sediu, Bogdan nc nu sosise. Am
vrut s-mi fac o cafea, dar a sunat telefonul. Era
Bogdan.
efule, am gsit filmele.
Cte?
Ai avut dreptate: patru. Nu pricep ns. Taie-m,
spnzur-m, nu pricep ce-i cu cel de-al patrulea film?
Asta de unde a mai aprut? L-au puit celelalte trei?
Am s te lmuresc mai trziu, cnd ai s te ntorci.
Btrne, mor de curiozitate. Trei dintre filmele
gsite reprezint rezervele. Da sau ba?
Da!
n aparat a mai existat un al patrulea film. Da sau
ba?

ntocmai!
Pe cei din aparat l-am aranjat noi. Adic filmul
ce trebuia predat de cpitan lui Lawitz. Da sau ba?
i asta-i adevrat, biete!
Filmul aranjat se afl acum ori ntr-unul din
buzunarele cpitanului, ori, n cazul cnd l-a predat lui
Lawitz eu nu cred ns c l-a predat, c doar nu am
orbul ginilor n posesia acestuia. Atunci de unde a
aprut cel de-al patrulea film?
Mi biete, filmul aranjat de noi nu se afl n
buzunarele cpitanului i nici n-a fost predat lui Lawitz.
Filmul acela este cel de-al patrulea film pe care l-ai
gsit. Biete, Nastratine, ai uitat s numeri mgarul pe
care clreti.
Btrne, nu m mai intereseaz percheziia. Rmn
bieii. Vin urgent cu pianista, s m lmureti.
Rmi acolo pn se termin. Sper c n-are s mai
dureze mult percheziia.
i am nchis, ca s scap de insistenele lui. Picioru
vr capul pe u.
Tovare maior, pot s intru?
Intr, Picioru.
Cpitanul Ciubotaru insist s-l ascultai.
Am ezitat. Voiam s-o interoghez mai nti pe Lucia
Ciubotaru. M-am gndit c, totui, n-ar strica s stau n
prealabil de vorb cu el, fr s am ns aerul c-i iau
un interogatoriu.
Dac insist, adu-l.
Cteva minute mai trziu, Picioru l introducea n
birou. Mai nainte de a-i da rgazul s vorbeasc, i-am
spus:
V rog s m iertai. A fost pur i simplu o
nenelegere din partea oamenilor mei. n loc s v
conduc acas, v-au adus aici. Dar orice ru are i o
parte bun. Aici mi vei putea povesti n linite ceea ce
s-a ntmplat n gar.

Cuvintele mele avur darul s-l liniteasc n mare


msur. Trsturile feei i se destinser parc.
Tovare maior, un ghinion teribil m urmrete.
De ce? Fiindc Lawitz n-a venit la ntlnire? Nici o
grij! Nu renun el la filmul pe care crede c i l-ai
pregtit. Are s v caute acas. M rog, va gsi el o
modalitate s ia legtura cu dumneavoastr. Dei nu-mi
face plcere, totui, din spirit de obiectivitate, trebuie s
recunosc deschis c Lawitz e deosebit de inteligent i
mai iret dect o vulpe.
Tovare maior, ntlnirea a avut loc. Din pcate,
oamenii dumneavoastr n-au observat nimic.
n gar?
Da, n gar!
Cu Lawitz, personal?
Nu cu el. Cu un emisar al lui.
Bine, dar dup cte am fost informat de ctre cei
care v-au supravegheat, n gar nu ai vorbit cu nimeni.
Exact! Eu n-am vorbit cu nimeni. Altul ns a
vorbit cu mine. Dar s v povestesc cum s-a ntmplat.
Povestii! Extraordinar! Se pare c oamenii mei
plasai n gar au fost nite pap-lapte!
S vedei. Cu vreo cteva minute nainte de sosirea
trenului, fiindc nu mai aveam rbdare s stau locului,
am nceput s m mic ncolo i ncoace. Era ns atta
lume... Mereu trebuia s m feresc ba n dreapta, ba n
stnga de geamantane, de saci, de desagi. Cnd am ajuns
aproape de cellalt capt al peronului, m-am oprit
descurajat. Mi se fcuse lehamite de o asemenea
plimbare. De altfel, din cauza ateptrii, eram i foarte
nervos. Dar nc mai nainte de a m opri, a trecut pe
lng mine cineva care mi-a optit: Pune filmul n
buzunarul drept al pardesiului. Totul s-a petrecut att
de repede, nct, v rog s m credei, mi-au trebuit cteva secunde pn s m conving c totul se petrecuse
n realitate.

Cum arta? l-am ntrebat, prefcndu-m foarte


interesat de ceea ce aflam.
Credei-m c nu tiu. Nu l-am vzut dect din
spate. Un brbat nalt... ntr-un balonzaid verzui... N-a
putea ns s v spun dac era tnr sau btrn. A
disprut n mulimea de pe peron.
Dac nu putei s mi-l descriei, trecei mai
departe. Pe urm ce s-a mai ntmplat?
V amintii, desigur, c n telegram Lawitz mi
atrgea atenia s am la ndemn filmul. Plecnd de
acas, dinadins, pentru a m conforma recomandrii
lui, am pus microfilmul chiar n buzunarul drept al
pardesiului. Aa c, dup recomandarea pe care mi-o
fcuse mesagerul lui Lawitz, n-am fcut altceva dect s
verific dac, ntr-adevr, se mai afl n buzunar. Era
acolo. Nu tiam ce-o s urmeze. Bnuiam c pe undeva,
pe aproape, se aflau oameni de-ai dumneavoastr, dar
cum s-i recunosc? Cum s-i vestesc? i era foarte
important s luai cunotin de ceea ce se ntmplase.
Dac nu izbuteam, nsemna c omul lui Lawitz va
intra n posesia filmului fr s poat fi identificat. Am
privit cu disperare n jurul meu, ntrebndu-m care
dintre necunoscuii de pe peron ar putea fi subalternul
sau subalternii dumneavoastr. Era o ntrebare sortit
s rmn fr rspuns. Nu eram doar Mafalda. i apoi,
chiar dac, prin absurd, l-a fi ghicit, tot n-a fi avut
curajul s m apropii de el i s-i vorbesc. De unde
tiam eu c nu eram supravegheat de omul lui Lawitz
sau, poate, chiar de el personal? n disperare, m-am
gndit c poate ar fi mai bine dac n-a da curs
recomandrii emisarului lui Lawitz i a ascunde filmul
ntr-un alt buzunar, ca s nu-l gseasc. Dar reflectnd
mai serios, mi-am dat seama c n-ar fi soluia cea mai
bun. Cci dac procedam astfel, cum aveam s justific,
ulterior, fa de Lawitz nerespectarea dispoziiei pe care
mi-o transmisese prin omul lui? mi era team c

nerespectarea consemnului ar putea s trezeasc


bnuieli, riscnd astfel s ratez toat aciunea. Aa c
am lsat microfilmul acolo unde se afla. M-am gndit c
mai important dect orice este s nu-i trezim bnuieli lui
Lawitz. Credei c am procedat bine?
Foarte bine.
Mi-ai luat o piatr de pe inim! exclam
cpitanul, rsuflnd uurat. Nici nu v putei nchipui ce
team mi-a fost c am greit.
i mai departe ce s-a ntmplat?
Cum v spuneam, mesajul din partea lui Lawitz lam primit cu cteva minute nainte ca personalul de
Baia Mare s intre n staie. M ateptam, din clip n
clip, s apar din nou individul pe care l bnuiam un
veritabil ho de buzunare ca s terpeleasc filmul.
Eram foarte atent, s prind de veste cnd avea s se
ntmple lucrul aceta. De aceea, de fiecare dat cnd
cineva trecea mai aproape de mine, mi pipiam
buzunarul. Pot afirma cu certitudine c, pn a nu intra
trenul n gar, microfilmul s-a aflat n buzunarul meu. A
disprut abia dup ce lumea a nceput s coboare din
vagoane, i, din pcate, fr s prind de veste. La un
moment dat, am constatat c nu-l mai am. Atunci miam zis c nu mai are rost s atept, i am plecat. Asta e
tot, tovare maior.
Mda!... Tot!... Va s zic, Lawitz pentru a doua
oar a izbutit s ne trag pe sfoar!
Ulciorul nu merge de multe ori la ap, mi aminti
cpitanul proverbul, dar cu un asemenea ton, nct am
crezut c intenia lui este s m consoleze.
Ultima oar cnd am discutat, am uitat s v
ntreb ceva: n privina banilor, cum v-ai neles? Toi
odat sau ealonai?
Lawitz n-a precizat i eu n-am cerut amnunte. De
altfel, ce rost avea, de vreme ce tiam c totul nu este
dect o nscenare i c acceptarea trgului din partea

mea nu este dect un truc doar att ca s punei mna


pe el?
Credeam c, totui, ai discutat modalitatea de
plat. Avei dreptate. Nu are nici o importan.
i acum ce facem, tovare maior? Iari
ateptare? Nu mai pot!
Probabil c de data asta ateptarea va fi mai
scurt. Mai mult ca sigur c Lawitz v va cuta la
telefon, ca s stabilii termenul cnd i vei putea preda
cel de-al doilea film. Dac v caut, fixai-i un termen
scurt. Cteva zile. Pn una alta, v-a ruga s-mi dai o
declaraie.
Declaraie? se neliniti el. Ce fel de declaraie?
tii, efii au s fie foarte suprai c, pentru a
doua oar, l-am scpat printre degete pe Lawitz. Vreau
s am, ct de ct, o acoperire. nelegei?
i ce s scriu n declaraie?
Nimic altceva dect ceea ce mi-ai spus. Adic, s
relatai i n scris tot ceea ce vi s-a ntmplat de cnd ai
primit telegrama i pn n clipa cnd ai descoperit c
filmul v-a disprut din buzunarul pardesiului. Att i
nimic mai mult. Trecei n ncperea alturat. Pe birou
vei gsi tot ceea ce este necesar pentru scris.
Am avut impresia c era puin nelinitit. Poate chiar
presimea, vag, c-i ntindeam o curs. L-am sunat pe
Picioru i i-am cerut s-l supravegheze discret.
Dndu-i seama c atunci cnd i se cere s dai o
declaraie, i nu ai contiina curat, este mai nelept
s fii ct mai concis, cpitanul gsi de cuviin s
relateze cele ntmplate n numai treizeci i ase de
rnduri. Le-am citit cu aerul c nu-i dect o simpl
formalitate pe care o ndeplineam numai din obligaie
profesional. n realitate, eram extrem de satisfcut,
fiindc omisese s treac n declaraie ceva ce ar fi
constituit dovada nevinoviei sale. Omind-o, cpitanul
Ciubotaru mi aprea ca un maestru al fabulaiei.

i acum pot s plec acas? ntreb cu timiditate.


Nevast-mea, e drept, puin se sinchisete de mine.
Totui, ntruct tie c am plecat s-l ntlnesc pe
Lawitz...
Mi-e team c nu v pot autoriza s plecai acas.
Nu? Dar de ce? se grbi el s ntrebe. Panica i-o
trd mai nti vocea, dar o trdar i privirile lui
nelinitite i haotice.
Fiindc n-ar fi exclus ca eful, dup ce va asculta
raportul meu i dup ce va citi declaraia
dumneavoastr, s doreasc a v pune unele ntrebri.
V asigur c nu avei motiv s fii nelinitit. ntr-o
jumtate de or, maximum o or, cred c vei putea
pleca acas. Cel puin aa sper.
i m-am ridicat, pentru a-i da s neleag c
socoteam terminat discuia. El mi arunc o privire
sfioas, pe urm se ntoarse i, dup o clip de ezitare,
porni spre u, cu pai mruni, rari, ca i cnd ncerca,
n felul acesta, s ntrzie ct mai mult clipa cnd urma
s prseasc ncperea. n prag, se opri, ntoarse
capul, cu intenia s m salute. i n clipa cnd privirile
noastre s-au ncruciat, am neles c el tia: tia c, de
fapt, era arestat.
Btrne, sosim n zece minute! m anun,
telefonic, Bogdan. Percheziia terminat cu rezultate
excelente. Felicitrile mele i... mi scot plria!
Bogdan, prietenul meu, de multe ori m felicitase,
dar puine fuseser ocaziile cnd se artase dispus s-i
scoat plria. n ochii lui, expresia aceasta echivala
cu cel mai mare elogiu pe care mi-l putea aduce pentru
priceperea mea n a dezlega cele mai complicate enigme
de care, n meseria noastr, n nici un caz nu ne puteam
plnge c lipsesc.
Dup zece minute, Bogdan intr n birou, nsoind-o
pe Lucia Ciubotaru, care era mbrcat plcut

coinciden cu acelai taior pe care l purtase atunci


cnd expediase telegrama n numele lui Lawitz. Taiorul o
prindea bine. Era frumoas Lucia Ciubotaru. O
frumusee agresiv. Acum, cnd o vedeam pentru a doua
oar, impresia aceasta covrea pe toate celelalte. O
frumusee agresiv, animalic. Pe urm, am neles c o
fiin cu o astfel de frumusee nu putea fi dect egoist
pn la limita extrem. Privind-o, mi-a trecut prin minte
c, dac m-a gsi ntr-o zi n puterea acestei femei, n-ar
ezita s m ucid, cu snge rece, n cazul cnd de pe
urma morii mele ar avea ceva de ctigat.
Ar fi exagerat dac a afirma c n meseria noastr
primejdiile ne pndesc la fiecare pas. Asta nu nseamn
c ele nu exist. i dac m gndesc la ntmplrile prin
care am trecut, fie la cele pe care cititorii le cunosc, fie la
cele pe care nu le cunosc, fiindc nu le-am povestit nc,
pot afirma, fr nici un fel de intenie de-a m luda, c
ele nu m-au ocolit. De cnd lucrez la contraspionaj, am
avut parte de destule pericole, i ar nsemna s fiu un
mare ludros dac a afirma c le-am nfruntat fr smi fie fric. Oameni crora s nu le fie fric n faa
primejdiei nu exist dect n imaginaia unor scriitori de
literatur proast. Mi-a fost fric, uneori chiar foarte
fric, dar declar cu mna pe inim c nu mi se mai
ntmplase s simt un asemenea fior de fric iraional
ca n clipa cnd Lucia Ciubotaru, lund loc pe scaunul pe
care i-l indicase Bogdan, m-a privit, aa cum m-a privit.
Desigur, ar fi necesar s explic cum m-a privit. Nu
cred ns c voi izbuti. Nu m-a privit o fiin uman, ma privit o fiar ncolit, creia nu-i mai rmnea altceva
de fcut dect s ucid, dac voia s scape cu via. Am
avut aceast impresie n clipa cnd am simit fiorul acela
de spaim, pe care nu-l mai simisem niciodat, dei
fiara din faa mea era o femeie frumoas, elegant
mbrcat, dup care, eram sigur, pe strad mai toi
brbaii ntorceau capul, ca s-o priveasc.

Se aez pe scaun, picior peste picior, din obinuin


nu din cochetrie, i m privi agresiv. De obicei, femeile,
atunci cnd snt arestate, indiferent ct de mare este vina
din pricina creia ajung ntr-o asemenea situaie, nu
uit c snt femei, vreau s spun, nu uit s-i scoat n
eviden dac mi este permis s folosesc acest termen
graiile cu care le-a nzestrat natura, n sperana c ar
putea ctiga bunvoina anchetatorului. Nu acelai
lucru puteam spune despre Lucia. Lucia avea picioare
foarte frumoase, dar dac, aezndu-se, i le ncruciase,
n-o fcuse cu intenia de a-mi capta bunvoina, ci,
repet, doar din obinuin. Lucia Ciubotaru era hotrt
s lupte, dar nu folosind ca arm farmecul ei,
feminitatea ei, ci inteligena, perfidia i, la nevoie,
antajul. inea pe genunchi poeta din piele de arpe, la
fel ca i pantofii. Privind poeta, o poet elegant, de
import, deodat am avut intuiia c Lucia ascundea n
ea ceva, de care ar fi poate util s iau cunotin.
Poeta i-a fost percheziionat? l-am ntrebat n
oapt pe Bogdan.
Da.
Ai gsit ceva?
Nimic!
Tu i-ai percheziionat-o?
Nu!
N-ar strica s faci tu operaia aceasta.
Lucia Ciubotaru nu auzise nici un cuvnt din
convorbirea noastr. Totui, n clipa cnd Bogdan se
apropie de ea, mai nainte ca el s fi schiat vreun gest,
prin care s-i fi trdat intenia, ea i ntinse poeta.
Poftim!
Am fost amndoi uimii de intuiia ei extraordinar.
Bogdan se pricepea s descopere ntr-o poet chiar
i o gmlie de ac, n cazul cnd ar exista acolo aa ceva.
Dar, spre marea mea dezamgire, nu descoperi nimic.
Gsi ns numai ceea ce, n mod obinuit, se gsete n

poeta unei femei.


i totui... Nu se putea s m fi nelat cu desvrire. Am chemat la telefon pe colega noastr Mara,
care ne mai dduse o mn de ajutor i n alte
mprejurri similare.
Mara, ia-o, te rog, pe doamna, du-o la tine i f-i o
percheziie corporal, i-am cerut colegei noastre cnd a
intrat pe u.
Lucia avu o scurt ezitare, apoi o strfulgerare de ur
n priviri, pe urm, nepat, o urm pe Mara.
Bogdan se repezi cu gura pe mine:
Ducule, dac nu te-a cunoate, a zice c ai
bolunzit, i te-a transporta urgent cu o main la
Central. Te cunosc ns, am ncredere n tine, totui...
totui... mi-e team c, de data asta, ai nimerit, n ceea
ce privete pe Lucia, cu oitea n gard! Zu, btrne, mie team c ai mers prea departe.
S nu-i fie team, Bogdane, biete!
Ba mi este. mi este, fiindc nu ine. Adic, pn la
un punct ar ine. Mai departe ns nu se leag.
Totul nu se leag, ai dreptate. Se leag numai atta
ct trebuie s se lege. Numai atta ct privete aceast
pereche, cea mai ciudat din cte mi-a fost dat s
ntlnesc pn n prezent.
Bine, btrne! Nu cer s-mi explici acum, fiindc
nu snt pe patul de moarte. Dac a fi, i-a cere, ca s
nu mor prost. Am rbdare s atept pn ncepe
spectacolul, care mult nu cred s mai ntrzie. Acui o
aduce Mara pe... pianist.
i ntr-adevr, mult n-a mai trebuit s ateptm.
Cnd Lucia pi pragul, am observat imediat c era roie
la fa i c ochii ei de slbticiune dezlnuit
exprimau, pe lng furie, indignare.
Ei, Mara?
ntr-un anume loc am gsit aceasta.
i depuse pe biroul meu o fiol care, dup toate

probabilitile, coninea otrav. (Mai trziu laboratorul


avea s confirme presupunerea mea.)
Lucia Ciubotaru din nou luase loc pe scaun. M
strfulgera cu nite priviri asasine. Bogdan, la o msu
aflat n spatele ei, i pregtise carnetul i stiloul.
Pcat! De acolo de unde se afla nu putea s vad
reaciile ei interioare pe care chipul frumos le oglindea
succesiv. Amnam nceperea interogatoriului. Nu eram
nc hotrt cum s procedez. mi ddeam seama c nu
va fi o lupt uoar, dar, totodat, eram convins c
dificultile vor fi mai mici dac o ncepeam bine.
Trebuia ca ea, de la nceput, s fie convins c tiu
totul, i c nu ar avea nici un rost s se retraneze
napoia unor metereze de minciuni.
Doamn, ai luat cunotin de ordinul de
arestare? V-a fost prezentat?
Da!
Un ordin similar a fost emis pe numele soului
dumneavoastr, care deja se afl la dispoziia noastr. A
fost arestat n Gara de Nord n clipa cnd se pregtea s
se rentoarc acas. Amndurora vi se aduce aceeai
nvinuire: spionaj militar n favoarea unei puteri strine.
Recunoatei, doamn?
Aa va s zic! Soul meu vrea s v ajute,
riscndu-i chiar viaa, fiindc Lawitz, dac prindea de
veste c a jucat pe dou tablouri, sigur l-ar fi omort...
Cum, doamn, chiar ai fi n stare s-l ucidei pe
soul dumneavoastr? am ntrerupt-o.
Nu vd legtura. Vorbeam de Lawitz...
Lawitz sntei dumneavoastr, doamn. V
sftuiesc s nu v facei iluzii. Cunoatem totul,
doamn, totul.
(Exageram, nu cunoteam chiar totul, dar snt
mprejurri cnd un pic de exagerare este absolut
necesar.) Am scos din fiet banda pe care fusese
nregistrat presupusa convorbire dintre cpitan i

Lawitz i i-am dat posibilitatea s-o asculte. Dup aceea,


i-am spus:
Felicitrile mele, doamn. V pricepei admirabil
s v prefacei vocea. Dac rmneai la circ i v
cultivai acest talent, fceai sigur carier, doamn
Ciubotaru, sau, mai curnd, doamn-domnule Lawitz.
Vrei s-mi spunei a cui a fost ideea? A dumneavoastr
sau a cpitanului?
(!)
Nu vrei s rspundei? Treaba dumneavoastr! n
orice caz, ideea a fost ingenioas, chiar foarte
ingenioas. Dovad c ai izbutit s ne ducei de nas,
fcndu-ne s ne poticnim pe o pist cu totul greit. n
schimb, dumneavoastr probabil c v amuzai copios,
considerndu-ne nite imbecili, care umbl i transpir
dup nite cai verzi pe perei. Dar ai comis o greeal, o
grav greeal. tii n ce a constat greeala? n faptul
c i-ai refuzat presupusului Lawitz un pic de
imaginaie. Dac i-ai fi acordat numai puin, i dac
n-ai fi fost att de siguri c ne vei prosti, v-ar fi dat prin
minte c un spion, de talia presupusului Lawitz, nu
acioneaz folosind de dou ori acelai procedeu. Dar
fiindc nu v-ai gndit, l-ai pus, chipurile, s-i dea
cpitanului ntlnire la o secie de miliie, pentru ca mai
trziu s ne anunai c Lawitz, renunnd la ntlnirea
de la miliie, l ateptase pe cpitan acas. i n timp ce
noi ncercam s ne nchipuim cam care a putut fi
motivul ce l-a determinat s absenteze de la ntlnire,
voi doi v amuzai ticluind presupusa convorbire n care
cpitanul se nvoia s-i vnd spionului principalele
documente secrete, n schimbul sumei de un sfert de
milion lei. Este exact, doamn-domnule Lawitz?
(!)
S mergem mai departe. Pesemne c nc n-ai
sesizat n ce const greeala ne care ai comis-o.
(!)

Deci, prima dat trucul s-a prins. Greeala voastr


a fost c l-ai pus pe presupusul Lawitz s foloseasc
pentru a doua oar acelai truc. A doua oar, e drept, a
fost un pic modificat. i destul de ingenios ticluit. Ce vai spus? Dac prima dat ne-au crezut, se vor prinde
i de data asta. Noi, ns, numai ne-am prefcut c neam prins, i am cerut soului dumneavoastr s ne
relateze ce i cum s-a ntmplat n gar. i bineneles
ne-a turnat povestea, pe care n-are rost s-o repet,
ntruct ai ticluit-o mpreun. n aa msur ai fost
convini c ne vei mbrobodi i de data asta, nct,
plecnd de acas, soul dumneavoastr n-a considerat
c mai este necesar s ia cu el filmul care dac toat
povestea ar fi fost adevrat trebuia predat, n gar, lui
Lawitz. Privii! Aici, pe biroul meu, snt cele patru
microfilme primite, chipurile, de soul dumneavoastr de
la Lawitz. Unul dintre ele este acela trucat de noi,
fiindc pe atunci nc mai credeam c Lawitz exist,
Lawitz, presupusul duh ru al soului dumneavoastr.
tii foarte bine, fiindc percheziia domiciliar a fost
efectuat n prezena dumneavoastr i a martorilor
asisteni, c toate aceste patru microfilme au fost gsite
la voi acas, dei cpitanul mi declara, chiar aici, n
biroul acesta i stnd pe acelai scaun pe care stai, c
unul dintre ele i-a fost terpelit din buzunar n Gara de
Nord de ctre emisarul lui Lawitz. Poate nu vrei s m
credei? Poftim, citii declaraia scris i semnat de
soul dumneavoastr.
Lucia Ciubotaru mai nti refuz, dar, pn la urm,
nu putu rezista tentaiei de-a o citi. Dup ce lu
cunotin de coninutul ei, mi-o restitui fr nici un
cuvnt.
i acum, doamn, avei de gnd s vorbii?
N-am s vorbesc dect n prezena soului meu!
izbucni ea n cele din urm.
Va veni i clipa cnd vei vorbi unul fa de cellalt.

Deocamdat ns discut numai cu dumneavoastr.


Nu m putei sili s vorbesc. Sau chiar dac m-ai
sili, tot n-ai scoate nimic de la mine. Snt femeie, snt,
adic, foarte ncpnat.
Dei nu eram convins ntru totul c ntre noiunea de
femeie i aceea de ncpnare trebuie pus neaprat
semn de egalitate, nu aveam nici un fel de ndoial c
era foarte ndrtnic, i c nu va vorbi. Ce era de
fcut? De regul, audierea inculpailor se face separat,
iar confruntarea numai atunci cnd declaraiile celor n
cauz, asupra unei anume probleme, se contrazic sau
snt cu totul diferite. Niciodat nu se mai ntmplase s
procedez aa cum mi cerea Lucia Ciubotaru. Dar, n
definitiv, de ce avea ea nevoie de prezena soului ei?
Explicase: N-am s vorbesc dect n prezena soului
meu. Dar, oare, nsemna aceasta c, dac i-l aduceam,
avea s vorbeasc? i presupunnd c avea s
vorbeasc, nsemna c va spune adevrul? Nu va ticlui o
variant care, dup prerea ei, ar putea s le uureze
situaia, i pe care cpitanul s-o susin? n orice caz,
cererea ei era suspect, suspect chiar i n cazul cnd
Lucia habar nu avea c nicieri n lume audierea a doi
inculpai nu se face chiar de la nceput n prezena
amndurora. Nu, n nici un caz nu aveam de gnd s-i
fac pe plac.
Doamn, trebuie s nelegei c mi este peste
putin s v ndeplinesc dorina. mi interzice...
regulamentul, am gsit pn la urm argumentul de
care, speram, nu se va putea ca ea s nu in seama.
Dar, nelegei, nu pot vorbi dect n prezena
soului.
De ce? Dac soul ar fi liber, dac soul ar fi acela
care s v acorde asistena juridic, a nelege. Or el
este, ca i dumneavoastr, acuzat de aceeai vin grav.
Atunci dac nu este posibil s fie prezent n timpul
ct mi voi face depoziia, nimic nu v mpiedic s-mi

ngduii ca, n prealabil, s-l vd. Doar s-l vd. Att i


nimic mai mult.
Cererea aceasta mi s-a prut i mai suspect. Ce se
ascundea napoia ei? Ce urmrea Lucia Ciubotaru? Era
i acesta un truc?
Doamn, v rog s nu inversai rolurile. Nu
dumneavoastr, ci eu snt acela care pune condiii. Aa
c v rog s luai not c nici aceast dorin nu v-o pot
satisface.
Dar de ce?
Din principiu, doamn. Un inculpat nu pune
condiii.
M privi batjocoritor, cu dispre:
Nu eu, ci dumneavoastr vei avea de pierdut. Vam spus, i v repet, c de la mine nu vei afla nimic.
Nu snt fanatic. Snt, n schimb, ncpnat. Datorit
ncpnrii mele, putei s fii sigur c nu vei afla
nimic de la mine, chiar dac ai folosi mpotriva mea
metode pe care legea v interzice s le folosii. Credeim, nu eu, ci dumneavoastr vei avea de pierdut n
cazul cnd vrei s aflai tot adevrul. Fiindc, s tii, de
la el nu vei obine nimic.
tim totul, doamn!
Totul nu tii. Dar chiar dac ai ti, tot este nevoie
de mrturia mea. ns nu tii... Snt sigur c nu tii
totul. Dac vrei s aflai, lsai-m s-mi vd soul.
Numai s-l vd.
Ceea ce, eventual, nu tim, vom afla de la soul
dumneavoastr.
V facei iluzii!... Credei-m, nu este cazul s v
facei iluzii! Ar fi o prostie din partea dumneavoastr.
Din pcate, nu v pot spune de ce ar fi o prostie. Dac
a putea, poate c v-a convinge. i acum aflai c din
clipa asta nu voi mai deschide gura dect pentru a v
njura n cazul cnd vei continua s m scii cu
ntrebri idioate.

Eram convins c se va ine de cuvnt. Din spatele ei,


Bogdan mi fcea semn s accept. n definitiv, ce
pierdeam dac acceptam? Desigur, pn la urm,
cerbicia ei putea fi ngenuncheat. Dar asta necesita
timp. Or eu nu aveam timp. Trebuia acionat prompt i
energic, pentru a mpiedica s ias din ar unele
informaii secrete, n cazul crnd cpitanul apucase s le
predea mai departe. Lucia Ciubotaru avea dreptate: nu
tiam totul. Desigur, ceea ce nu tiam, mai exact, ceea
ce nc nu tiam, dar, n schimb, tia Lucia Ciubotaru,
puteam afla de la cpitan. Puteam? Chiar puteam? Dar
atunci de ce Lucia Ciubotaru inuse s m avertizeze c
de la el nu voi afla ceea ce numai ea mi putea spune?
Totui nu eram dispus s m dau btut.
Doamn, vom continua alt dat. Probabil c,
avnd timp suficient s reflectai, v vei convinge c nu
v rmne altceva mai bun de fcut dect s vorbii.
L-am sunat pe Picioru. I-am cerut s-o conduc n
celul i s-l aduc pe cpitan.
Degeaba, nu va vorbi, i ddu cu prerea Bogdan,
cnd rmaserm numai noi doi.
i mie mi-e team. Dar nu puteam s accept ca ea
s pun condiii.
Picioru s-a ntors mai repede dect m ateptam.
Singur. Avea un aer speriat, stupefiat.
Tovare maior, cpitanul Ciubotaru e mort.
Cum mort, Picioru?! Ce vrea s nsemne asta? am
ntrebat peste msur de tulburat.
S-a sinucis.
Cum este posibil? nainte de-a fi nchis n celul na fost percheziionat?
Ba da, tovare maior, cu cea mai mare
rigurozitate, dar nu s-a gsit nimic asupra lui. Absolut
nimic.
Totui s-a sinucis!
Picioru ridic neputincios din umeri. Nu-i putea

explica de fel unde avusese Ciubotaru ascuns otrava.


Nici eu nu pricepeam. Singura speran era s aflu de la
nevast-sa.
Trecur patru zile. n tot acest timp, am ncercat,
zilnic, s-o determin pe Lucia Ciubotaru s vorbeasc. Nam izbutit. Parc i pierduse graiul. Parc i pierduse
auzul. Se uita tot timpul n ochii mei, dar parc nu m
vedea. Dac n-ar fi respirat, dac n-ar fi clipit, dac nu
s-ar fi micat singur, a fi putut crede c am n faa
mea o stan de piatr. Toate metodele folosite se
dovedir infructuoase. Era de o rezisten uluitoare.
Oboseam ncercnd s-o fac s vorbeasc, dar ea rmnea
impasibil, proaspt, odihnit. Ai fi zis c i fcea
plcere rolul pe care l juca, c, pur i simplu, se amuza.
mi ddeam seama c, pn la urm, va trebui s cedez,
fiindc nu aveam timp de pierdut, fiindc i aa
pierdusem destul. Dar a ceda acum, nsemna a-i spune
c brbatul ei era mort, c-i pusese capt zilelor
otrvindu-se. Oare atunci cum va reaciona? M va
crede? Nu cumva va presupune c o mint, ca s nu-i
pun fa n fa sau, admind c m va crede, va refuza
n continuare s vorbeasc?
n cea de-a cincea zi, m-am decis:
Doamn, trebuie s v aduc la cunotin c soul
dumneavoastr nu mai este n via. S-a sinucis.
Mult v-a mai trebuit pn s v hotri s-mi
aducei la cunotin aceast veste. Desigur, nu ca s
m menajai, ci fiindc n-ai vrut ca eu s fiu aceea care
pune condiii. Pn la urm, ai cedat ns. Pcat de
timpul pe care l-ai pierdut, de energia irosit, de nervii
consumai. V-am spus doar c snt ncpnat, dar nai vrut s m credei. Acuma v-ai convins. Dac nu-mi
ascundeai c soul meu s-a sinucis la puine ore dup
ce l-ai arestat, totul ar fi decurs mult mai simplu.
Pentru dumneavoastr, bineneles, cci pentru mine

timpul nu mai are nici o importan. De altfel, eu am


tiut c e mort.
Replica ei m ului. Dup ce patru zile se comportase
ca i cnd brusc i-ar fi pierdut graiul, acum, ntr-un
timp record, vorbise parc pentru a compensa orele cnd
i impusese s tac. Mai mult, i luase i libertatea dea fi ironic.
Dac ai tiut, de ce v-ai ncpnat s cerei s-l
vedei?
Ca s m conving c este mort. M temeam c n-a
avut curajul, dei, n situaia desperat n care se afla,
altceva mai bun nu-i rmnea de fcut.
M ateptam s-mi spunei c v era team,
deoarece presupuneai unde ascunsese otrava.
De asta nu mi-a fost team.
De ce?
Eram sigur c n-o s v treac prin minte c
otrava se afla sub form de plomb.
Dac n-am fi descoperit fiola, v-ai fi sinucis i
dumneavoastr?
Poate c da, poate c nu.
De ce ai considerat c este absolut necesar s
avei certitudinea c soul dumneavoastr este mort mai
nainte de-a v face depoziia?
Dar e foarte simplu. Dac Emanoil nu s-ar fi
sinucis imediat dup arestarea lui, adic n momentele
de panic, de disperare, mai trziu sigur c n-ar mai fi
avut curajul s-o fac. i dac rmnea n via, atunci
dumneavoastr, ca anchetator, n legtur cu cele
ntmplate, v-ai fi gsit n faa a dou versiuni diferite.
Una adevrat i una fals. Ai avut noroc, zu aa, c
s-a sinucis.
Credei?
Snt convins. Dei sntei un om inteligent i
probabil competent n meseria dumneavoastr, pus n
situaia de a opta pentru una din cele dou variante, ai

fi sfrit prin a accepta, ca adevrat, varianta cea mai


plauzibil.
i a fi greit?
Bineneles! Varianta cea mai plauzibil ar fi fost
cea fals.
Tocmai voiam s-o ntreb ceva, cnd Bogdan mi-a
pasat un bileel. Pe o bucat de hrtie mzglise
urmtoarele: Fii atent, btrne, cu ct abilitate ncearc
s-i trag cenua pe turta ei. E periculoas, ca un
cablu de nalt tensiune.
Vrei s spunei c varianta aparent plauzibil ar fi
aparinut cpitanului?
Exact!
Nu v ntreb ce interes ar fi avut s m induc n
eroare, fiindc nu e de loc greu de presupus. Desigur, ca
s arunce toat vina asupra dumneavoastr.
N-ai ghicit! Varianta ar fi fost fals, complet fals,
fiindc Emanoil ar fi prezentat faptele dinadins
deformate, ca toat vina s cad exclusiv asupra lui.
i avei certitudinea ca a fi optat pentru varianta
lui?
Snt absolut convins. V-ar fi prezentat o versiune
perfect logic de la nceput i pn la sfrit. Un caz tipic
de spionaj, ca multe altele pe care le-ai rezolvat. n
cazul c mai avei i altele n palmaresul
dumneavoastr, ceea ce nu m ndoiesc.
i varianta dumneavoastr cum este?
Vei aprecia dumneavoastr la timpul oportun.
Cred c acel timp oportun a sosit.
Nu mai nainte de-a rspunde, cu anticipaie, la o
ntrebare pe care, snt sigur, c pn la urm tot mi-ai
fi pus-o: Daca prin versiunea pe care v-ar fi furnizat-o,
Emanoil se declara numai pe sine vinovat, de ce mai era
nevoie s vin eu cu varianta adevrat? Oare versiunea
cea adevrat m scoate din cauz?
ntr-adevr am recunoscut este o ntrebare, pe

care, pn la urm tot v-a fi pus-o. Ce rspundei la ea?


Declarind adevrul, i Emanoil aflnd aceasta, s-ar
fi convins, n sfrit, s-ar fi convins de ceea ce eu n-am
izbutit s-l conving niciodat.
De ce anume, doamn?
C l-am iubit.
C l-ai iubit?!
Hotrt, Lucia Ciubotaru i btea joc de noi. Bogdan
avea dreptate. Era mai periculoas dect un cablu de
nalt tensiune.
Da! L-am iubit, n ciuda faptului c l-am distrus.
Povestii-mi cum l-ai distrus. Presupun c
versiunea dumneavoastr, cea adevrat cum ai numito, se confund cu tot ceea ce ai ntreprins ca s-l
distrugei.
Pe dumneavoastr nu v intereseaz tot ceea ce
am fcut ca s-l distrug. nelegei? Ca s-l distrug am
fcut mult mai mult dect v intereseaz pe
dumneavoastr. Dac vrei, mult mai mult dect intr n
competena dumneavoastr. Bineneles, m refer la o
distrugere moral.
Sntei convins c putei aprecia just, fr s
greii, ct anume i ce anume din cele ce ai fcut ca sl distrugei intr n competena noastr, doamn? Nu
credei c ar fi mai bine ca, povestindu-ne totul, s ne
lsai pe noi s apreciem ce anume este sau nu de
resortul nostru?
Nu, nu cred. Pe dumneavoastr v intereseaz
faptele. i nu toate, ci numai faptele unor indivizi care
uneltesc sau primejduiesc securitatea statului. Dar n
raporturile dintre mine i Emanoil s-au petrecut fapte
care numai pe Dumnezeu l-ar putea interesa, n cazul
cnd el exist.
Atunci vorbii-mi de faptele pe care le considerai
c intr n competena noastr! i-am cerut.
n sfrit, bine c devenii rezonabil. Emanoil a

avut un vr. Lucra la hotelul Pajura de aur, la recepie.


A murit n mprejurri dubioase la spitalul de nebuni.
tii, la hotelul acela snt cazai aproape n exclusivitate
strini. Pe vrul acela l chema Tnsache.
Tnsache ai spus? m-am prefcut eu c aud
pentru prima dat numele.
Da, Tnsache. Eu l cunoteam destul de puin.
Fusese de vreo cteva ori la noi n cas, dar nu izbutise
s-mi fac o impresie deosebit. i m-am nelat. n
schimb, el s-a dovedit a fi un psiholog mai bun dect
mine.
Avei motive s credei lucrul acesta?
Bineneles, de vreme ce mi-a ghicit defectele. Am
o mulime.
De pild?
mi place s m mbrac bine i, pe deasupra, snt
i mn spart. Literalmente, banii mi fug printre
degete. Pe de alt parte, Tnsache i-a dat seama cam
care erau relaiile dintre mine i Emanoil.
Care?
Ne uram reciproc. Eram hotrt s-l distrug.
Parc spuneai c l-ai iubit?
Asta-i cu totul altceva.
Lund cunotin de rspunsul ei, mi-am zis c au
perfect dreptate cei ce susin c femeile snt lipsite de
logic. Aa c m-am mulumit s ridic din umeri.
Lucia a continuat:
ntr-o zi, n timp ce Emanoil era la unitate, a venit
Tnsache. Parc l aud: Voi trii dintr-un singur
salariu? M-am mirat c-mi pune o asemenea ntrebare.
Pe urm, creznd c urmrete s m prelucreze, m-am
enervat i m-am rstit la el: Nu cumva ai de gnd s-mi
ii o predic idioat, c ar fi necesar s lucrez i eu? Ei
bine, afl c nici prin gnd nu-mi trece. Aa c slbetem! Departe de mine un asemenea gnd, mi-a rspuns
el. Nu eti tu fcut s munceti. Vreau numai s-i

atrag atenia c exist posibilitatea de-a v mri


substanial veniturile, de a tri, cum se spune, pe picior
mare. i fiindc mi-am exprimat ndoiala, s-a grbit s
m lmureasc. Tu tii m-a ntrebat ce serviciu are
brbatu-tu la unitate? tiam. Bine, mi fat, nu-i dai
seama c asta reprezint pentru voi o min de aur?
Emanoil are pe mn o mulime de documente, de care
anumite persoane snt extrem de interesate, i pentru
care ar fi dispuse s plteasc bani grei. i riscurile?
l-am ntrebat. Riscurile mi-a rspuns snt minime.
Nu e vorba s sustrag anumite documente, ci numai s
le fotografieze cu un aparat special. Nimeni nu va ti.
Crede-m, snt anse optime, aproape sut la sut fr
de riscuri. Desigur propunerea mi-a surs. Mi-a surs
din mai multe puncte de vedere...
Din ce anume puncte de vedere? am ntrebat,
fiinc mi-a fcut impresia c era pe cale de-a trece mai
departe, fr s mai explice.
n primul rnd, din punct de vedere material, mi
place s am bani muli. i apoi, de cnd m tiu, mulipuini ci am avut, nu pot spune c mi-au ajuns
vreodat. n al doilea rnd, Tnsache mi oferea
posibilitatea s-l distrug pe Emanoil. M gndeam c,
odat i odat, tot avea s se afle i atunci poate c va fi
chiar executat pentru nalt trdare, sau cum s-o fi
numind acuma.
Nu v-ai gndit la unele urmri neplcute care s-ar
fi putut rsfrnge i asupra dumneavoastr?
Asupra mea? Credei dumneavoastr c Emanoil
ar fi declarat ceva care s-mi duneze? Pe urm eram
hotrt s nu m amestec direct.
nc o ntrebare: Erai chiar att de sigur c soul
dumneavoastr va accepta?
Dimpotriv, nu eram sigur de fel. Chiar mi-am
exprimat ndoiala fa de Tnsache. Dar el m-a linitit.
Mi-a spus c, dac snt hotrt cu orice pre, va gsi el

posibilitatea s-l fac pe Emanoil s joace aa cum va


cnta, dar c ar fi mult mai bine dac l-am putea
convinge s accepte de bunvoie. Mi-a sugerat s-l iau
mai pe departe. Am ncercat, dar, cnd am vzut ct de
indignat s-a artat, am renunat. Atunci a intrat n joc
Tnsache. ntr-o zi, ne-a invitat s facem o plimbare cu
maina lui la Sinaia. Am plecat smbt dup-amiaz.
Am fost cazai ntr-o vil care, mi se pare, se numea
Aluni. Eram numai noi n vil. Seara am mncat la
restaurant. Acolo, ca din ntmplare, am fcut
cunotin cu cineva, care s-a recomandat Lawitz, i
care ne-a spus c este reprezentantul unei firme de
ascensoare i frigidere din R.F.G. Vorbea perfect
romnete. Mi-am dat seama nc de la nceput c acel
presupus domn Lawitz era omul lui Tnsache. Ne-am
mprietenit foarte repede. Emanoil n-a bnuit nimic. Nu
i s-a prut neobinuit nici faptul c Tnsache l-a
invitat pe strin ca, a doua zi la prnz, s ia masa
mpreun cu noi, la vil. Tnsache se ngrijise s nu ne
lipseasc nimic, inclusiv butura. Masa a fost excelent,
o mas rece, dar numai cu delicatese, ce nu se gsesc n
comer. Tnsache spunea c snt mici atenii din
partea turitilor strini, cazai la hotel. Dar, desigur,
asta v intereseaz mai puin. Ca s nu lungesc prea
mult vorba, precizez c Tnsache a avut grij s-l
mbete cri pe Emanoil, aa c-a trebuit s-l ducem pe
brae ca s-l culcm n pat. Nu snt absolut sigur, cred
ns c Tnsache i-a pus ceva n vin. n ceea ce
privete invitatul nostru, acesta s-a eclipsat, scurt
vreme dup ce Emanoil s-a mbtat.
Dup prerea dumneavoastr, Lawitz era cu
adevrat un strin?
Nu tiu, nu cred.
Nu l-ai ntrebat pe Tnsache?
Nu! Nu m-a interesat. Mi-am dat seama c acela
nu a avut de jucat dect un rol minor. De altfel, aa cum

v-am mai spus, la scurta vreme dup ce Emanoil a


adormit cu capul pe mas a disprut.
i de ce-a fost nevoie de prezena lui?
V explic imediat. A treia zi dup petrecerea de la
Sinaia, mai exact n seara acelei zile, cnd Emanoil s-a
ntors acas avea o fa livid, descompus. Arta
groaznic. Niciodat nu-i mai vzusem ntr-un asemenea
hal. Cu o violena neobinuit la el a nceput s-mi
reproeze c eu i cu Tnsache l-am nenorocit.
Avertizat de Tnsache, am nceput s-mi joc rolul i
s repet lecia pe care acesta m nvase. M-am
prefcut indignat, uluit, c habar nu am la ce anume
se refer. Cum ai putut s m lsai s semnez o
asemenea hrtie? m ntreb. Ce hrtie, omule? Habar
n-am despre ce anume hrtie vorbeti. Atunci mi-a
explicat c strinul cu care petrecusem la Sinaia i-a dat
o ntlnire n Parcul Libertii, pretextnd c are s-i fac
o comunicare deosebit de important. Nebnuind despre
ce este vorba, a acceptat. S-au ntlnit, ca din ntmplare,
la mausoleu. Lawitz, presupusul strin, i-a explicat,
chiar de la nceput, care era scopul adevrat al
ntrevederii lor. C n conformitate cu nelegerea
ncheiat ntre cei doi la Sinaia, el, Emanoil, s fie
pregtit, deoarece n urmtoarele cteva zile urmeaz s i
se ncredineze o prim misiune. Indignat, Emanoil i-a
replicat c nu tie s fi ncheiat o nelegere cu el sau cu
oricare altcineva, i l-a ameninat c se va adresa
securitii. Atunci Lawitz a scos din buzunar o hrtie pe
care i-a vrt-o sub nas, cerndu-i s-o citeasc. n hrtie,
el, Emanoil, se angaja s lucreze pentru o anume reea
de spionaj, procurndu-i copiile unor documente secrete
aflate n pstrarea sa. Hrtia avea o dat data zilei cnd
avusese loc petrecerea i purta propria sa semntur.
Pentru numele lui Dumnezeu, cum m-ai lsat s
semnez o asemenea hrtie? se cina el. M-am artat din
nou indignat n numele meu i al lui Tnsache. Noi?

Habar nu aveam. Ce, nu-i amintete c, la un moment


dat, eu i Tnsache am ieit afar pe teras s jucm
cri? Ce, nu l-am invitat i pe el? Ce, nu el a fost acela
care s-a opus i care i-a cerut i strinului s rmn, ca
s mai goleasc mpreun un pahar de vin? Ce, mai
trziu, cnd ne-am ntors n cas, nu i-am gsit bnd
bruderaft? De unde i pn unde s ne treac atunci
prin minte c era beat ntr-un asemenea hal, nct s
semneze o hrtie, prin care se ddea strinului, legat de
mini i de picioare? i acum ce s fac. Dumnezeule, ce
s fac? Desigur, nu-mi rmne altceva de fcut dect s
m duc s raportez tovarului comandant ce mi s-a
ntmplat. Era o soluie care ns nou nu ne convenea
de loc. I-am propus s nu ntreprind nimic pn cnd
nu se va sftui cu Tnsache. L-am chemat la telefon i
i-am cerut s treac urgent pe la noi. Tnsache veni
seara. Ascult toat povestea de la Emanoil, se prefcu
i el indignat c putuse face o asemenea prostie, iar cnd
Emanoil l inform c este hotrt s se duc la
comandant ca s raporteze ceea ce i se ntmplase,
Tnsache se prefcu i mai indignat. Cum, nu-i ddea
seama c era pe punctul s fac o prostie i mai mare?
Cum, era n aa msur de naiv, nct s-i nchipuie c
va fi crezut pe cuvnt? Comandantul va sesiza
securitatea, va fi luat la ntrebri, i chiar dac, pn la
urm, va fi crezut el, Tnsache, se ndoia n armat
sigur c nu-l vor mai ine. Un ofier care rspunde de
C.S., un ofier care, la beie, este n stare s semneze un
angajament de nrolare ntr-un serviciu de spionaj, sigur
se va aprecia c nu merit s mai rmn nici mcar o
singur clip n cadrele active ale armatei. i atunci ce
va face? Pe urm, ar trebui s se gndeasc i la
nevast-sa, adic la mine. E de presupus c dac te vei
gsi ntr-o asemenea situaie, ei nu-i va mai conveni s
rmn cu tine. Bineneles c nu mi-ar mai conveni, lam susinut. Snt tnr, frumoas, nu va fi nici o

problem pentru mine s m mrit cu un alt brbat,


bine situat. n cazul acesta, ce m sftuieti s fac?
ceru Emanoil prerea lui Tnsache. i Tnsache, care
doar atta atepta, se grbi s-l sftuiasc: S te
resemnezi. Deocamdat nu i-a cerut nimic. S vedem,
atunci cnd va fi cazul, ce-i va pretinde, i n ce msur
i va sta n putin s te execui. Emanoil avu clin nou
o izbucnire de revolt. Cum, s devin cu bun tiin
un trdtor? Tnsache se prefcu jignit: Mi-ai cerut
sfatul, i l-am dat. Nu e sfatul unui strin, cruia puin
i pas de ce i se va ntmpla. Sntem doar veri. Dac,
totui, socoi c sfatul meu nu este bun, atunci du-te i
spune comandantului tu c, la beie, te-ai angajat, sub
semntur, s faci spionaj n favoarea unei puteri
strine, care dracu o fi i aia... i dac, dup aceea, vei
mai rmne n armat, cnd m vei mai ntlni s m
scuipi ntre ochi.
V ntrerup. Spunei-mi, soul dumneavoastr
chiar a semnat, cu mna lui, angajamentul? am ntrebat.
Da' de unde! Eu i-am imitat semntura. M pricep
s i-o imit perfect. Poate, n alt mprejurare, Emanoil ar
fi observat c nu-i scrisul su. Dar imaginai-v ct de
tulburat a fost n clipa cnd strinul i-a vrt sub nas
hrtia cu presupusa lui semntur.
E clar! Continuai!
Tnsache a fost de prere ca, timp de o
sptmn, presupusul Lawitz s nu cear nimic de la
Emanoil. Dac n primele zile nu se duce s se
autodenune susinea el mai trziu nu va mai avea
curajul s-o fac. Dar mai nainte de-a se mplini acest
soroc, se ntmpl ceva de-a dreptul uluitor, stupid,
aproape de necrezut, care ne ncurc toate socotelile. n
cea de-a cincea zi, Emanoil veni acas ntr-o stare la fel
de deplorabil ca n ziua cnd avusese loc ntlnirea cu
Lawitz. Mi-a spus, speriat, distrus, c, n timpul nopii,
cineva ptrunsese n biroul unde erau pstrate

documentele secrete ale unitii, furnd cteva dintre ele.


Dar despre acest furt dumneavoastr tii, desigur, mult
mai mult dect mine.
S-a ntmplat asta n timpul orelor de serviciu?
Nu! Cnd s-a ntors acas, la prnz.
Nu cumva v-a telefonat?
Nu! De altfel, credei c despre o asemenea
problem delicat ar fi avut curajul s vorbeasc la
telefon?
Rspunsul nu m satisfcea. Furtul se ntmplase n
noaptea de 14/15 septembrie. Cpitanul Ciubotaru
constatase furtul n dimineaa zilei de cincisprezece. n
aceeai zi ncepusem ancheta i tot n aceeai zi fusese
reinut pentru cercetri, fr a mai avea timp s treac
pe acas. Deci Lucia Ciubotaru minea. Minea, dar n
ce scop?
Doamn, am impresia c, n legtur cu acest
amnunt, memoria refuz s v slujeasc. Furtul a avut
loc n noaptea de paisprezece septembrie. A fost
descoperit de ctre soul dumneavoastr n dimineaa
zilei de cincisprezece, i tot n dimineaa aceleiai zile a
fost reinut de noi pentru cercetri. Practic, n-a avut
cnd s mai treac pe acas. Pe dumneavoastr v-a
informat telefonic.
Emanoil a anunat oficial c au fost furate unele
documente, aa cum ai afirmat, n dimineaa zilei de
cincisprezece septembrie. n realitate, furtul a fost comis
nu n noaptea de paisprezece, ci n noaptea de
dousprezece spre treisprezece septembrie. Emanoil a
anunat furtul cu o ntrziere de patruzeci i opt de ore.
De ce?
N-a avut curajul s-o fac. Era ngrozit. La numai
cinci zile dup ce semnase o hrtie prin care se angaja
s fac spionaj, altcineva fur nite documente de care
numai el rspunde. Artai-mi omul care, gsindu-se n
situaia lui, nu i-ar fi pierdut capul. Totui, a avut

mcar atta prezen de spirit s nu ia nici o hotrre


mai nainte de-a se fi sftuit cu Tnsache i cu mine.
Dintr-un anumit punct de vedere, Tnsache i cu mine
am considerat furtul documentelor ca binevenit. Acum
chiar c nu mai trebuia s ne temem c Emanoil va avea
curajul s se autodenune.
Cteva clipe, Lucia Ciubotaru privi gnditoare
scrumiera de pe birou.
Deci, cpitanul n-a raportat c au fost furate
documente imediat ce a constatat dispariia lor, fiindc
a vrut ca, n prealabil, s cear sfatul lui Tnsache,
sfatul dumneavoastr...
Exact! Acesta a fost motivul.
i ce sfat i-ai dat?
I l-a dat Tnsache, nu eu. El, care avea coala
vieii. Dup prerea lui, Emanoil se gsea ntr-o situaie
cum nici c se putea mai neplcut, i aceasta datorit
numai mprejurrii neobinuite n care se comisese
furtul. Dac houl ar fi ptruns la documente prin
spargere explica Tnsache situaia ta ar fi fost altfel.
Houl zici a terpelit documentele fr s lase vreo
urm. Din cauza aceasta, mai devreme sau mai trziu,
bnuielile vor cdea asupra ta. i dac se ntmpl aa,
n-ar fi exclus s te i aresteze. Ca s scapi cu faa
curat, exist totui o soluie. S-i fabricm un alibi.
i fiindc nici eu i nici Emanoil nu prea nelegeam,
Tnsache ne-a explicat. Trebuia s gsim pe cineva
care, la nevoie, s declare c, n noaptea cnd s-a
petrecut furtul, Emanoil s-a aflat n alt parte.
La o femeie?
Da, la o femeie, alta dect mine, fiindc mrturia
mea, n calitate de soie, nu constituie prob n justiie.
Dac v mai amintii am ntrerupt-o cnd am
venit prima dat acas la dumneavoastr, n timp ce
stteam de vorb...
n timp ce m interogai, inu ea s precizeze.

n timp ce v audiam, a sunat telefonul. Ai vorbit


cu soul dumneavoastr?
Nu! Era Tnsache.
De ce v-a sunat?
Ca s m dscleasc nc o dat.
Adic?
n cazul cnd cineva va veni s ntrebe dac
Emanoil a dormit acas, s spun c da, dar s m
comport n aa fel, nct acela s aib impresia c ncerc
s-l acopr. Sper c mi-am jucat bine rolul i c am
izbutit s v fac s plecai cu impresia c v mint.
Da, ai izbutit, am recunoscut. i? Vorbeai de
alibi. Ce alibi i-ai fabricat? Aristia?
Aristia. Dar, s tii, ea nu are nici un amestec.
Ideea mi aparine. Emanoil a avut o pasiune. Nu tiu
dac avei cunotin.
Pictura abstracionist.
Exact! Pasiune!... Mai curnd un fel de psric.
Poate c i el i ddea seama de acest lucru, fiindc,
altfel, nu-mi explic de ce i-a fcut atelier la Aristia, i
nu acas. Dar, cum v spuneam, ideea a fost a mea: s
se duc la Aristia s-o vad, i noaptea s rmn la ea.
Vreau s v informez c nu aveam motiv s fiu geloas,
ntruct cunoteam relaiile dintre ei.
Am neles! I-ai fabricat un alibi. n mod normal,
cpitanul ar fi trebuit s fac uz de acest alibi, ca s-i
uureze situaia. El ns a susinut tot timpul c, n
noaptea cnd s-a comis furtul, a dormit acas. Cu alte
cuvinte, n loc s risipeasc suspiciunea, dimpotriv, s-a
strduit s-o cultive.
S nu v mire. Asta a fost tot ideea lui Tnsache. Iat cum a vzut el problema: Dac, ntrebat de
dumneavoastr cum i-a petrecut noaptea de
paisprezece spre cincisprezece septembrie, el ar fi spus
c a dormit la Aristia, suspicioi, cum pretindea el c
sntei, ai fi putut bnui c alibiul a fost fabricat. Deci,

dup prerea lui, dumneavoastr trebuia s luai


cunotin de existena unui alibi nu din cele declarate
de Emanoil sau de mine, soia lui, ci de la o ter
persoan, care s nu fie direct interesat. Lucru care, de
fapt, s-a i ntmplat.
ntlnirea din parc... Dialogul prin intermediul
microreceptorului... Cam neobinuit procedeu... Cam
livresc... A fost tot ideea lui Tnsache?
A lui, bineneles. Spuneai c procedeul a fost
cam livresc? Se poate. Dar i-a atins inta. Cnd, n
sfrit, v-ai hotrt s-l eliberai pe Emanoil, alibiul a
cntrit greu n balan.
De microemitoare cine a fcut rost? Cpitanul?
Emanoil? Ce v face s credei c el?
Au fost furate de la unitatea lui.
Se poate, dar nu el le-a... procurat, ci Tnsache.
Tnsache? Fr nici un fel de ajutor din partea
soului dumneavoastr?
Fr, domnule, fr.
Eram intrigat de ceea ce aflam, dar, dup toate
probabilitile, informaia era exact. nsemna c
Tnsache avusese n unitate un complice. Tnsache!
Iat, pe msur ce Lucia Ciubotaru i debita depoziia,
Tnsache mi aprea ntr-o lumin cu totul nou.
Cu cine a dialogat lucrtorul nostru n parc? Cu
Tnsache?
Nu, cu mine. Mi-am prefcut vocea. n schimb,
Tnsache a fost acela care a dat telefon la securitate,
ca s fixeze ntlnirea din parc.
Spuneai c v-ai aliat cu Tnsache, printre
altele, i pentru motivul c urmreai s-l distrugei pe
soul dumneavoastr. i iat, se ntmpl un fapt
neprevzut: furtul documentelor. Oare se putea un prilej
mai nimerit ca s-l distrugei, fr s micai mcar
un singur deget? Evident, nu! i cu toate acestea,
dumneavoastr v strduii s-l scpai, fabricnd

alibiul, i toate celelalte. Ei bine, care este explicaia


acestei inconsecvene?
Lucia Ciubotaru pru uimit c nu neleg un lucru
att de elementar.
Bineneles c voiam s-l distrug. Dar fr nici un
profit material? Voiam s-l distrug, da, dar nu mai
nainte de-a ctiga nite sume de bani, din spusele lui
Tnsache, importante.
Cinismul femeii era uluitor. i doar vorbea despre
omul care i fusese so, cu care convieuise ase ani, i
pe care pretindea c l iubise.
Dumneavoastr, pn la urm, i-ai dat drumul
auzit-o din nou vorbind dar el, prostul, a ncurcat
totul.
La ce anume v referii?
La jumtatea de mrturisire pe care v-a fcut-o.
Dac i-ar fi inut gura, acuma ar fi trit, i ar fi fost
cum nu se poate mai bine pentru noi toi.
De ce o numii jumtate de mrturisire? De fapt,
n-a fost dect o variant cam prea personal n cazul
cnd cele declarate pn acum de dumneavoastr snt
adevrate a ceea ce era convins c i se ntmplase la
Sinaia, n timp ce era beat.
Avei dreptate. A fost, mai curnd, o variant
personal, dar aceast variant i-a dunat i mi-a
dunat mult mai mult dect dac v-ar fi mrturisit
adevrul, mai exact, dac v-ar fi mrturisit ceea ce era
convins c i se ntmplase. De ce n-a fcut-o? Snt sigur
c nu v d prin minte. (Lucia Ciubotaru avea dreptate.
ntr-adevr, nu-mi ddea prin minte ce-l determinase pe
cpitan s prezinte faptele ntr-o variant modificat.)
De ce?
Emanoil ne-a explicat c, n timpul ct a fost
arestat, a avut rgazul necesar s se gndeasc la
situaia stranie n care se gsea. Stranie, fiindc fusese
arestat pentru o culp de care nu se tia vinovat, dar n

schimb se fcuse vinovat de o alta, nu mai puin grav,


de care, ns, dumneavoastr habar nu aveai. n
legtur cu nvinuirea pe care i-o aduceai, era desigur
ngrijorat, dar nu din cale afar. Sconta c, pe de o
parte, lipsa de dovezi, iar pe de alta, alibiul v vor
determina, pn la urm, s-l eliberai. De aceea,
Emanoil era mult mai nelinitit de viitor dect de
prezent. Vreau s spun c Emanoil se temea mult mai
mult de ziua cnd avea s fie liber, i cnd cei pentru
care se angajase, n scris, s fac spionaj, i vor cere si onoreze angajamentul. Reflectnd la toate acestea,
ajunse la concluzia c se afla ntr-o situaie extrem de
periculoas. Dac accepta s se supun i s procure
documentele, se ndoia c-i va mai sta n putin.
De ce?
Emanoil era convins c eventuala sa eliberare, din
lips de dovezi, nu va nsemna, neaprat, i risipirea
tuturor suspiciunilor. Ele vor persista i, din motive de
vigilen, va fi trecut ntr-o alt munc, eventual mutat
la o alt unitate. Dar dac, ntr-adevr, aa avea s se
ntmple, Lawitz ar putea crede c mutarea se datora
faptului c nu-i inuse gura. Or ntr-un asemenea caz,
nsemna s se expun rzbunrii lui.
n ce fel credea cpitanul c Lawitz ar putea s
se rzbune pe el?
Fie suprimndu-l, fie, i mai ru nc, fabricnd
nite dovezi compromitoare, care s ajung n minile
dumneavoastr. Iat, dar, dilema n care se gsea i
creia trebuia s-i fac fa. i, pn la urm, i-a fcut,
dar n felul su, neajutorat. Ticluind varianta n care
adevrul era nvluit ntr-o fabulaie stupid, cu urmri
greu de prevzut, pentru a nu mai pune la socoteal c,
desconspirndu-l pe Tnsache, v-a dat dumneavoastr
posibilitatea s ncepei a v interesa de el. i nu trebuie
s v-o spun, Tnsache avea motive s se team n
cazul cnd securitatea ncepea s se intereseze de

persoana sa.
Bine, dar de ce n-a cutat s ias din ncurctur
mrturisind adevrul, i s nu-l mai amestece pe
Tnsache?
Trebuie s tii c i Tnsache i-a pus aceeai
ntrebare. Cnd a aflat de gafa lui Emanoil, Tnsache a
fost att de furios, nct am crezut c-l va ucide.
i ce i-a rspuns cpitanul?
C au fost dou motivele care l-au determinat s
procedeze astfel. Primul: teama de rzbunarea lui
Lawitz. Cel de-al doilea: viitorul, aprndu-i sumbru
din punct de vedere material scoaterea din armat a
voit s i-l asigure, valorificnd, prin Lawitz, unele
documente secrete.
n ce fel? am insistat. Chiar dumneavoastr ai
spus adineaori c se atepta s fie scos din armat sau,
n cel mai bun caz, mutat la un alt serviciu. El nu avea
de unde s tie c noi l vom menine n aceeai munc
pentru a servi ca momeal.
nchipuii-v, a presupus c aa vei proceda.
Poate are s v mire, dar Emanoil era pregtit ca, n
cazul cnd nu v ddea prin minte, s v sugereze o
asemenea rezolvare. n sfrit, Emanoil a jucat o carte i,
trebuie s recunoatei, o alt soluie nu avea de ales.
Sau, dac vrei, din dou rele a ales pe cel mai puin
ru.
n aparen. Dar asta-i alta poveste. Spunei-mi,
avei cumva cunotin c un Lawitz, cetean strin, a
fost cazat n cteva rnduri la hotelul Pajura de aur?
Nu!
Tnsache nu v-a vorbit niciodat de el?
Niciodat!
Nu l-ai ntrebat cine este n realitate individul
care, la Sinaia, s-a dat drept Lawitz?
V-am spus c nu.
ntr-adevr, mi-ai mai spus. M gndeam ns c,

poate, ntre timp v-ai reamintit.


Nu aveam ce s-mi reamintesc. n orice caz, v
repet, omul acela nu prea a fi un strin. Snt sigur,
sau aproape sigur.
Cine a procurat soului dumneavoastr aparatul
de fotografiat?
Tnsache. A venit acas la noi ntr-o diminea,
n timp ce Emanoil se afla la cazarm. M-a nvat s-i
spun c l-a adus, n lipsa lui, Lawitz.
Fiola cu otrav cine v-a procurat-o?
Tnsache.
A fost ideea lui?
Da!
Dar plomba, care s conin otrav, tot a lui a
fost?
Nu! A lui Emanoil. Emanoil ne-a anunat c dac
va fi arestat pentru a doua oar de data asta pe merit
se va sinucide. Cu acest prilej, i-am cerut lui Tnsache
s-mi procure i mie o fiol cu cianur.
La ce v trebuia? Dumneavoastr nu aveai nici un
motiv s v temei.
Cnd ncepi s trieti periculos, nu stric s ai la
ndemn o doz de otrav, care te poate trimite pe
lumea cealalt cnd vrei. E, totui, moartea cea mai...
agreabil.
Spuneai ca soul dumneavoastr era hotrt ca, n
cazul cnd avea s fie arestat pentru a doua oar, s se
sinucid...
Ceea ce-a i fcut, m ntrerupse ea. N-a fost un
la.
M rog! Depinde ce nelegei prin laitate. Eu,
ns, altceva voiam s v ntreb: Ct timp sperai c ne
vei mai duce de nas?
Dac nu sesizai cacealmaua din gar, la ora
actual totul ar fi fost terminat.
Cum?

S presupunem c punerea n scen din gar


reuea i dumneavoastr rmneai cu convingerea c
Lawitz, printr-un complice, a izbutit s intre n posesia
filmului. Ei bine, ce-ai fi fcut ntr-un asemenea caz?
Nimic altceva dect s ateptai proxima ocazie ca s
punei odat mna pe el, prilej ce trebuia s se iveasc
peste maximum o sptmn, cnd Lawitz trebuia s-l
caute din nou pe Emanoil, ca s intre n posesia celui
de-al doilea film. Numai c prilejul acela l-ai fi ateptat
mult i bine, fiindc Lawitz s-ar fi dat la fund definitiv.
Fr s bnuii ceva, ai fi ateptat un anumit timp.
Cteva zile, o sptmn, dumneavoastr sntei mai n
msur s tii ct timp ai fi fost dispui s ateptai.
Dup aceea, vrnd-nevrnd, ai fi ajuns la concluzia c
Lawitz, descoperind c filmul a fost trucat, i-a dat
seama c i-ai priceput jocul i, n consecin, altceva
mai bun de fcut nu-i rmnea dect s se dea la fund.
Din pcate, ai sesizat mistificarea i planul nostru s-a
dus de rp. Din pcate pentru Emanoil, pentru mine...
i Lucia Ciubotaru tcu, rsuflnd uurat ntr-un
fel, semn c spusese tot ce credea ea c ar putea s m
intereseze.
Doamn, ai afirmat c soul dumneavoastr ne-a
oferit o variant a ceea ce se ntmplase cu adevrat,
fiindc prevzuse c l vom menine n acelai post
pentru a ne servi ca momeal, i c el voia s se
foloseasc de acest intermezzo ca s fotografieze ct mai
multe documente, pe care, ulterior, s le poat negua.
Ei bine, a fost doar o intenie, sau a trecut i la aplicarea
ei?
Numai intenie, domnule.
De ce?
Fiindc, ntre timp, Tnsache a fost otrvit.
Disprnd Tnsache, nu mai avea prin cine s le
valorifice.
De ce credei c Tnsache a fost otrvit?

De unde vrei s tiu?


Ai fost complicea lui, l-ai ajutat efectiv; fiindc,
fr contribuia dumneavoastr direct, cpitanul
Ciubotaru n-ar fi ajuns, cel puin prin intenie, un
trdtor. Ei bine, de vreme ce i-ai fost complice, i nc
una de ndejde, Tnsache nu v-a fcut confidene?
Nu, domnule. Nici un fel de confidene.

MTRGUNA CONTRA MONSENIORULUI

Bogdan i freca brbia, cu un gest reflex, parc voia


s se ncredineze dac era cazul s se brbiereasc sau
nu. tiu eu? Poate c, n timpul ct durase prima
audiere a Luciei Ciubotaru, barba i crescuse efectiv mai
mult dect de obicei. Acum i freca brbia i m privea
aa, de parc m ntreba, cu ochii, doar cu ochii, fiindc
nu voia sau poate fiindc nu era n stare s rosteasc
un singur cuvnt, dac cele mrturisite de soia
cpitanului erau adevrate, dac nu cumva i ea, la fel
ca rposatul ei brbat, avea darul fabulaiei.
Cu toate c l cunoteam bine, i tiam c atepta s
rspund prin cuvinte ntrebrii mute din ochii si
obosii, i-am ntors spatele i m-am dus s deschid
fereastra. Se ntunecase i vremea n rcire era
umed din cauza ceii. O cea neobinuit pentru acel
anotimp, aproape compact i, ntr-un fel, scrboas,
fiindc o simeam lingndu-m pe obraji. Jos, n strad,
datorit ceii, oamenii preau fantomatici. Se grbeau,
pe lng ziduri, parc mai curnd plutind dect mergnd,
fiindc nu li se auzeau paii, ca i cnd n-ar fi clcat pe
asfaltul trotuarului, ci pe un covor de cea.
Priveam strada, priveam oamenii fantomatici,
priveam felinarele cu lumin mpuinat, de parc
becurile ar fi fost nfurate n pungi din material

plastic, i nu m gndeam la nimic, nu fiindc, n mod


deliberat, evitam s m gndesc, ci, pur i simplu pentru
c nu eram n stare s-mi adun gndurile. De fapt, cnd
afirm c nu eram n stare s m gndesc la nimic, ntrun fel exagerez. Vreau s spun c nu eram n stare s
gndesc la ceea ce, n mod necesar, se impunea s
gndesc. Anume, la depoziia Luciei Ciubotaru. M
stpnea, a zice mai curnd c m teroriza un sentiment
de insatisfacie, i partea proast era c nu-mi puteam
explica de ce. n definitiv, nu aveam un motiv foarte
serios. Lucia Ciubotaru se afla n minile noastre, fcuse
mrturisiri complete. i cu toate acestea, sentimentul de
insatisfacie dinuia.
Btrne, pisicile vd n ntuneric. Nu cumva tu ai
nceput s vezi prin cea?
Nu mai mult dect tine, mi biete.
Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, de ce naiba
ai ncremenit acolo, la fereastr?
Nu i-am rspuns. Am plecat de la fereastr i mi-am
reluat locul n fotoliul din spatele biroului.
Haide, d-i drumul! l-am ndemnat, fiindc tiam
c asta dorete.
Bogdan se uit la mine posomorit, rsfoi carneelul n
care fcuse unele nsemnri, pe urm, cltinnd din cap
a nencredere, l nchise i-l arunc pe biroul meu, ca pe
un obiect inutil.
Btrne, a zice s-i dai tu drumul. Eu acuma snt
ca orbetele.
Adic?
Pi, da! Cnd a nceput s se spovedeasc nevasta
aia credincioas a lui Ciubotaru naiba aib parte de
una ca ea! am crezut c, n frit, avem cazul n
buzunar. Cnd colo, un scurt circuit, i din nou bezn.
Bezn numai naintea noastr, mi biete. n
spate ns, tot drumul parcurs a rmas balizat cu
lumini foarte clare, ca o pist de aeroport modern. Nu s-

a ntmplat nici un scurt circuit.


M rog!... M rog!... n spate, recunosc, nite
becuri lumineaz. Dar pe ici, pe colo mcar nite umbre
i tot au mai rmas.
De exemplu?
Cine naiba-i acel Lawitz, care figureaz n registrul
hotelului? Are el vreun amestec sau, dac vrei, a jucat
vreun rol n ntmplrile relatate de Lucia Ciubotaru?
E clar c nu are. O mic mecherie a lui
Tnsache.
n ce scop?
Asta-i bun! Cum n ce scop? Ca s induc n
eroare. Pe noi, dintr-un anumit punct de vedere, pe
cpitan, dintr-altul. Alte umbre ai mai descoperit?
Mai snt, btrne, mai snt. De pild, pentru cine
lucra Tnsache? C doar nu avea nevoie de copia
fotografic a documentelor pentru arhiva sa personal...
Bineneles c nu.
Atunci, nc o dat: Pentru cine lucra?
Nu tim!
Fir-ar al naibii! Nu tim! i barem dac ar fi numai
acest nu tim.
Nu tim, dar unele lucruri le putem presupune. De
pild, mai mult ca sigur c nu el a fost vioara nti.
M rog! Ce argumente ai?
Dac el era capul, mi biete, nu murea otrvit.
Crezi?
Tnsache a fost un executant. Dup prerea mea,
nu a lui a fost ideea de-a se ascunde la Central, i nici
aceea de-a juca rolul nebunului.
A cui? A efului?
A lui. i tot el a hotrt suprimarea lui Tnsache.
De ce?
Probabil c s-a temut c, pn la urm,
Tnsache, tot va fi descoperit n ascunztoarea lui. i
ntruct tia prea multe, din pruden, i-a fcut de

petrecanie.
Crezi c e vorba de o ntreag reea?
Mi biete, pui i tu nite ntrebri! De unde vrei
s tiu dac este vorba de-o ntreag reea? Depinde ce
nelegi tu prin... o ntreag reea. Dac te gndeti la o
reea format din muli spioni, cred c greeti. Dar
putem spune c avem de-a face tot cu o reea i n cazul
cnd e vorba doar de doi, eventual trei ageni. Prerea
mea este c Tnsache fcea parte dintr-o astfel de
reea.
Adic, dintr-o mini-reea!
Da, dintr-o mini-reea, dac i place termenul.
Btrne, mi arde de glume, cum i arde unui beiv
de un pahar de ap pe stomacul gol.
Nu neleg de ce ai mutra asta de nmormntare? iam replicat, cu mult frnicie, fiindc nici eu nu eram
prea bine dispus.
Nu tiu dac am mutr de nmormntare, dar se
ntmpl pentru prima dat s avem un fir n mn, s
tragem de el pn la capt fr s ajungem la vreun
rezultat.
Mi biete, ai spus c l-am derulat pn la capt?
Am spus, da. i? Ne putem luda c am rezolvat
cazul? Nu! Atunci? Ne-am nfundat sau nu? Nu neleg
cum nu-i dai seama c n toat povestea asta este ceva
care nu ine?
Ascult, Bogdane! Ai spus c am tras de fir pn la
capt. Ei bine, exist dou posibiliti: Dac, efectiv, am
tras de fir pn la capt i nc nu ne putem luda c
am rezolvat cazul, nseamn c n cazul acesta avem
de-a face cu dou fire diferite i c, acum, dup ce am
derulat un fir, trebuie s-l cutm pe al doilea, i s
procedm i cu acela la fel. Sau se mai poate ntmpl c
n-am derulat firul chiar n ntregime, c numai ni s-a
prut, i, dac vom continua s tragem de el, vom
descoperi c, la cellalt capt, se nnoad de un altul, de

care, dac ne vom pricepe s ne inem, vom izbuti s


lmurim totul.
i care-i prerea ta, Ducule? Exist dou fire
diferite sau unul singur, dar noi nu ne-am priceput s
tragem de el pn la capt?
tiu eu? Poate c nu exist dect un singur fir.
i pretinzi c dac vom continua s tragem de el,
vom gsi, nnodat, cellalt fir, datorit cruia vom
elucida furtul documentelor secrete, asasinarea lui
Crihan, camuflarea ldiei de campanie n magazia cu
cri,
incendiul
i
dispariia
ei,
sinuciderea
magazinerului i, n fine, c vom putea lmuri i marele
semn de ntrebare care este Filipia?
N-ar fi exclus, mi biete!
Bogdan rmase cteva minute ntr-o tcere deplin.
Prea c se gndete la cele ce-i spusesem, pe urm
ntreb, cu o voce agresiv:
Btrne, nu cumva tii ce telefon are Fondul
literar?
La ce i trebuie? Ai de gnd s te apuci de
literatur?
Dup prerea mea, Lucia are un asemenea talent
de a fabula, nct ar merita s fie admis ca membr,
dac nu direct a Uniunii scriitorilor, mcar a Fondului
literar. i zu, btrne, c n-ar fi o alegere proast, dat
fiind faptul c exist atia condeieri care au o imaginaie
raionalizat, ca untdelemnul i pinea n timp de rzboi.
Bogdan glumea, dar nu totdeauna cnd glumea
nsemna c este i bine dispus. Dimpotriv, apetitul lui
pentru glume, mai ales cnd acestea erau de prost gust,
dovedea exact contrariu. n asemenea mprejurri,
Bogdan fcea haz ndoielnic de necaz.
Acum i s-a cunat pe Lucia. Nu vd de ce i se
pare c fabuleaz, l-am contrazis.
Bogdan ridic din umeri i, furios, strivi n scrumier
o igar, pe care tocmai o aprinsese.

M rog, dac zici tu c nu fabuleaz; probabil c


aa este. Dar mie cazul a nceput s-mi calce pe nervi.
Fiindc aa ceva nu ni s-a mai ntmplat de cnd lucrm
mpreun.
Ce nu ni s-a mai ntmplat?
S clcm atta n strchini, btrne. Sau pretinzi
c n-am clcat?
Nu, aa ceva nu pretind. De altfel, dei tu negi, s-a
ntmplat s mai clcm i alt dat...
Dar nu n aa msur.
Fie, nu n aa msur. Totui, chiar dac ar fi aa,
nu poi pretinde c am clcat n strchini, btnd pasul
pe loc. Am avansat. ncet, cu ezitri, cu strchini sparte,
fiindc n-am fost destul de perspicace i am clcat n
ele, dar am avansat. Una din necunoscute am rezolvato, i acum Lucia Ciubotaru se afl n minile noastre. i
asta, mi biete, nseamn ceva.
Ducule, nu cumva tu eti generalul acela?
Care general?
Generalul acela naiba mai tie cum l chema
care anuna cu mult tam-tam un nensemnat succes
tactic i trecea sub tcere, sau ncerca s minimalizeze,
o nfrngere cu caracter strategic.
Va s zic, dup tine, snt ca generalul acela?
Poate c eti... Necunoscuta pe care zici c am
rezolvat-o de fapt tu ai rezolvat-o, fiindc tu ai intuit
cacealmaua pramatiei mi se pare doar un mic succes
tactic. n fond, noi ce sarcin am primit? S descoperim
cine a terpelit documentele secrete. Ei bine, ne putem
luda c tim? Nu! Or dac nu tim, nseamn c
orbeciala noastr echivaleaz cu o nfrngere de
importan strategic. Dac vrem s fim sinceri cu noi
nine, trebuie s recunoatem c, n legtur cu
obiectivul nostru principal, tim... c nu tim nimic.
Rechizitoriul lui Bogdan era aspru i dovedea un
moral foarte sczut. ntr-o oarecare msur era

justificat. nc nu ni se mai ntmplase ca, n ciuda


eforturilor depuse, rezultatele obinute s fie att de
puin concludente. Cazul era cel mai al naibii caz
aa l califica Bogdan din cte avusesem pn acuma de
rezolvat. De aici moralul sczut, de aici asprimea
rechizitoriului lui Bogdan care tiam c nu-mi era
adresat n exclusivitate, ci lui nsui.
Am impresia, mi biete, c moralul tu cam las
de dorit.
E la pmnt, btrne! recunoscu el.
N-am apucat s-i rspund, fiindc ncepu s sune
telefonul. Am ridicat receptorul.
Tovarul maior Mnil? S trii! Cotru la
aparat. Tovare maior, v-ai putea repezi pn la noi la
unitate?
Dac este absolut nevoie...
Tovare maior, e vorba de fruntaul Frnculescu. Vi-l amintii?
Cum s nu! Este ostaul care, n timpul
incendiului, a vzut cine a terpelit ldia de campanie.
n legtur cu el v-a ruga s v deplasai pn la
noi. Fruntaul pretinde c i-a adus aminte cine era
acela. Dar ceea ce susine, mie mi se pare ns
incredibil.
Bine! ntr-un sfert de or snt la dumneavoastr.
Am ajuns la unitate dup nici zece minute. Maiorul
Cotru era, literalmente, negru la fa de suprare.
n rndurile ce urmeaz reproduc, pe baza celor
relatate de maiorul Cotru, n ce mod a decurs
ntrevederea dintre el i fruntaul Frnculescu.
S trii, tovare maior!
Te ateptam, Frnculescule, i-a spus maiorul,
bucuros c-l vede. Dac nu veneai tu, trimiteam eu
dup tine. Ei, i-ai amintit?

Tovare maior, eu zic c mi-am amintit.


Dar de ce numai i zici? Ce, nu eti sigur?
S vedei... Adic, dac m vei crede, nseamn c
mi-am amintit.
i dac n-am s te cred?
Dac nu, nseamn c am visat i c iau visul
drept realitate.
Spune-mi cine era i am s vd dup aceea dac
te cred sau nu.
Tovare maior, cufraul l-a scos din magazie
tovarul inginer Murea. l tii! Angajatul civil inginer
Murea.
Cine? se rsti la el maiorul, convins c ostaul i
pierduse brusc minile.
Asta nseamn c nu m credei... nseamn c
am visat. Pi da!... De bun seam c am visat!
Rmne ca eu s apreciez, osta, dac ai visat sau
nu. Deocamdat... Deci l-ai vzut pe inginerul Murea
ieind din magazie cu ldia de campanie...
Eu aa zic: c l-am vzut.
Ascult, Frnculescule. Prima dat, atunci cnd era
de fa i un alt maior, ai declarat c ai vzut un osta
ieind din cldire cu o ldi. Acum afirmi c era un
civil. Cum vine asta, Frnculescule? Ce era: osta sau
civil?
Osta, tovare maior.
nseamn, atunci, c nu era angajatul civil...
Ba el era. Dar era osta.
Vrei s spui c era mbrcat ca un osta?
Eu aa cred, tovare maior.
Tot ce auzea, maiorului Cotru i se prea incredibil.
Inginerul Murea, mbrcat n uniform de osta,
salvnd ldia din magazia incendiat i disprnd apoi
cu ea!... Cum Dumnezeu s cread?
Admind c, ntr-adevr, el fusese, nsemna c
inginerul riscase enorm, riscase nebunete. Riscase s

fie recunoscut aa cum, de altfel, se ntmplase de


ctre oamenii din companie. Absurd! Frnculescu, chiar
dac nu nnebunise, ori era de rea credin, ori, pur i
simplu, l confundase. Prima dat declarase c l
cunotea pe acela care salvase ldia, dar c nu tia de
unde s-l ia. Un rspuns plauzibil psihologic, dac
salvatorul ldiei ar fi fost un osta. Rspunsul devenea
ns incredibil acum, cnd Frnculescu pretindea c
ostaul nu fusese, de fapt, un osta adevrat, ci
inginerul Murea mbrcat ntr-o uniform de osta.
Cum, adic? El, Frnculescu, vede un civil mbrcat
osta, disprnd cu ldia salvat din flcri, i nu se
mir, pe urm uit, i nu-i mai amintete dect c... l
cunoate pe cel care a luat ldia, dar, pe moment, nu-i
aduce aminte cine anume era? Incredibil! ntru totul
incredibil!...
Spune-mi, Frnculescule, i mai aminteti ce-ai
declarat rndul trecut?
Cum s nu, tovare maior? Am declarat c-l
cunosc bine, dar c nu tiu de unde s-l iau. i n-am
minit. Zu c n-am minit!
Cum, omule? l vezi pe inginer mbrcat ca un
simplu osta, i nu tii... de unde s-l iei?
Aa a fost, tovare maior. Eu nu neleg de ce v
vine att de greu s m credei. Dac ar fi fost un osta
pe care l cunoteam mai dinainte, l-a fi recunoscut
imediat i, atunci cnd m-ai fi ntrebat cine era, v-a fi
spus imediat numele lui.
Dar fiindc era tovarul inginer Murea mbrcat
osta, tocmai de aceea n-am tiut... de unde s-l iau.
Explicaia lui Frnculescu prea plauzibil. Totui, ca
s acioneze n consecin, nsemna ca el, Cotru, s-i
asume o rspundere care l depea. Trebuia, n
prealabil, s se consulte cu mine. L-a expediat pe osta
la companie, a raportat comandantului unitii i, n
acelai timp, mi-a telefonat.

Tovare maior Cotru, v-ai interesat dac, din


ntmplare, angajatul civil se mai afl n unitate?
M-am interesat la companie. Am primit rspunsul
c tocmai astzi, n mod excepional, inginerul Murea a
plecat din unitate imediat dup orele de program.
Sigur?
Absolut sigur! Totui, dac socotii c este
necesar, m mai interesez nc o dat.
V rog!
Rezultatul fu acelai. Inginerul Murea nu se afla n
unitate. Mai mult, ofierul de serviciu confirma c-l
vzuse prsind cazarma la ora prnzului.
i acum ce facem, tovare maior Mnil? Trimit
o main dup el, s-l aduc la unitate?
Trimitei! Numai s-l gseasc acas.
Aluzia, care exprima o vag bnuial, avu darul s-l
neliniteasc.
Credei c, mirosind pericolul, a disprut?
N-ar fi exclus! n orice caz, trimitei maina dup
el. ntr-un sfert de or vom ti dac temerea noastr
este sau nu justificat.
Nu mai trziu de un sfert de or, ofierul trimis cu
maina s-l aduc pe inginerul Murea se napoie cu
vestea c nu-l gsise acas. ntre timp, n lipsa lui
Cotru, plecat la comandantul unitii, i transmisesem
lui Picioru ordinul ca locuina lui Murea s fie pus
sub supraveghere i atunci cnd acesta avea s se
ntoarc acas s fiu imediat anunat. (Inginerul Murea
nu era cstorit i locuia singur ntr-o garsonier din
Drumul Taberei.)
Acum stteam n biroul lui Cotru i sorbeam cu
poft cafeaua fierbinte pe care el o pregtise, ca un
veritabil cafegiu. Afar ncepuse s plou mrunt i des.
n schimb, stteam eapn n scaun, i aproape nu
ndrzneam s m mic, de team s nu aud scritul,
care mi clca pe nervi. Cotru, probabil ceva mai puin

sensibilizat de evenimente, se foia ntr-una, fr s-l


supere de fel afurisitele de scrituri.
Revenisem n biroul lui Cotru nu ca s atept acolo
comunicarea telefonic transmis de Picioru, ci fiindc
mi promisese o cafea. Organismul meu simise nevoia
ei. Capul m durea mai puin, dar, n schimb, eram
obosit ca niciodat. Stteam eapn n scaun, nu
ndrzneam s m mic, de team s nu scrie, i
totui parc m odihneam, sau poate mi se prea
numai, fiindc, ntr-o oarecare msur, cafeaua m
nviorase. De vorbit nu ne vorbeam. Probabil c i
Cotru, n ciuda faptului c se foia mereu, se odihnea
n felul su.
Credei c este o simpl coinciden? m ntreb
n clipa cnd m-a vzut c m pregtesc s plec.
La ce v referii?
La faptul c nu a fost gsit acas.
Cine poate ti!
Pe unde o fi umblnd, c n-a ajuns pn la ora asta
acas? l-am auzit pe Cotru ntrebndu-se necjit.
i dac l-am fi gsit acas? am replicat, ca s-l
ncerc.
Ne-am fi convins dac are sau nu vreun amestec.
Chiar ne-am fi convins? am ntrebat sceptic.
Ne-am fi putut face, ct de ct, o prere.
Poate! Rmne de vzut. Eu ns am plecat.
Oamenii care supravegheaz casa m vor anuna cnd
va apare inginerul.
Mi-am luat rmas bun de la el i am prsit unitatea.
N-am mai trecut pe la sediu, fiindc se fcuse trziu
i fiindc tiam c, n cazul cnd va fi nevoie de mine,
m vor suna acas. Eram frnt de oboseal i m durea
capul cumplit. Am fcut un du i m-am culcat. Somnul
m-a furat de la nceput, i am dormit pn dimineaa.
Probabil am i visat, dar, cnd m-am trezit, nu mi-am
mai amintit nimic.

De fapt, nu eu m-am trezit, ci m-a trezit telefonul.


Dormisem att de profund, nct trecuse o or de cnd ar
fi trebuit s fiu la sediu.
Fceai nani, btrne? m ntreb Bogdan n loc de
bun dimineaa.
Da! Tu m-ai trezit.
Iart-m! Dar a trebuit s te trezesc. Maiorul
Cotru te-a cutat pn acum de trei ori.
Ce vrea?
Mi-a spus s te anun c pn la ora aceasta
inginerul Murea nu s-a prezentat la unitate.
Probabil c a lipsit de acas toat noaptea.
De unde vrei s tiu?
tie Picioru.
Vrei s m lmureti i pe mine ce poveste mai e i
aceasta?
Ai s afli cnd vin la sediu.
E o chestie grav?
Este. S-ar putea s fie mult mai grav dect
bnuiete maiorul Cotru.
Asta ce mai nseamn, btrne? Se repet povesta
cu Ciubotaru?
Ai s afli cnd vin. De altfel, cte ceva ai s poi afla
i de la Picioru.
Cnd am ajuns la sediu, Picioru m-a informat c,
ntr-adevr, inginerul Murea lipsise toat noaptea de
acas. Noaptea lipsise, iar dimineaa nu se prezentase la
unitate. Cu toate c anticipasem care va fi rspunsul, lam sunat pe Cotru:
Ei, tot n-a venit, tovare maior?
nc nu. Mi-e team c nici nu se va prezenta.
N-ar fi exclus. S mai ateptm totui.
De fapt, nu aveam de gnd s atept pn cnd Murea
avea s se prezinte de bunvoie la unitate. Se impunea
cu necesitate s lum msuri ca s i se dea de urm.
Murea, sigur, se ascundea, dar trebuia gsit neaprat.

Nu tiam, i refuzam s m gndesc, ce rol juca Murea


n toat afacerea aceasta, dar eram convins c n cazul
cnd izbuteam s-l gsim, nsemna c facem dac nu
pasul hotrtor, n orice caz unul important, care s ne
apropie mult de deznodmnt.
Trecur douzeci i patru de ore. Dup nc alte
douzeci i patru, Bogdan spumega de furie i njura ca
un surugiu. Dar asta nu-i folosea la nimic, fiindc
Murea tot nu era de gsit. n ceea ce m privete,
devenisem taciturn, i, dac Bogdan se hazarda s
discute, formulnd diverse ipoteze, nici nu-l aprobam i
nici nu-l contraziceam, spre marea lui disperare, fiindc
se obinuise s aib ncredere n propriile sale preri
doar n msura n care le aprobam, sau numai
manifestam fa de ele un oarecare interes. Ct privete
pe Cotru, cu excepia faptului c-mi telefona n fiecare
zi ca s se intereseze dac l gsisem pe Murea i cu
care prilej ncerca s m conving c inginerul fusese
omort nimic important nu avea a-mi comunica,
important din punct de vedere al cercetrilor.
...i iat c, n cea de-a treia zi, n timp ce m aflam
la sediu, a sunat telefonul.
Tovare maior, tovarul cpitan Tudoracu se
afl la dumneavoastr? m ntreb telefonistul.
Da. Ce treab ai cu el?
l caut oraul.
Uite c i-l dau la aparat.
Bogdan prelu receptorul.
Bun ziua, domnule Bogdan. La telefon Filipia
Postelnicu.
Un moment!
Bogdan se ls s cad n fotoliu. Pentru prima dat
avea o figur de prostnac, n aa msur era, pur i
simplu, ocat de telefonul Filipiei.
Btrne, e Filipia. De unde naiba tie cine snt i
unde lucrez? Vezi? i-am spus eu c femeia asta e

dracu' gol... i acuma ce fac? S-i spun c a greit


adresa? ine? Ce prere ai?
N-are nici un rost. i apoi dac s-a hotrt s te
caute aici, nseamn c n-o face doar ca s te anune c
i-a ghicit jocul.
Ai dreptate! Dac m-a citit, m-a citit. Ridic palma
cu care acoperise receptorul i relu convorbirea,
ascultat i de mine la cel de rezerv: Scuzai-m,
domnioar Filipia, tocmai vorbeam cu provincia. Cu ce
v pot fi de folos? (Bogdan vorbea la telefon cu Filipia
de parc nimic nu ar fi fost mai firesc dect s-l caute la
telefonul acela.)
Nu te deranjez?
Nu!
Nu pari de fel surprins.
De ce a fi? (Cnd voia, Bogdan avea un tupeu de
m lsa cu gura cscat.) Nu vreau s afirm c replica
lui a lsat-o i pe Filipia cu gura cscat, dar snt sigur
c a surprins-o. Altfel nu-mi explic de ce a trebuit s
treac vreo cteva clipe pn s reia dialogul.
Te reine ceva deosebit la birou?
Nu! (Am aprobat acest rspuns, dnd din cap.)
Atunci ai putea trece pe la mine?
Unde? La unitate?
Nu! Acas. De trei zile snt n concediu medical.
Dar ce avei? se prefcu nelinitit Bogdan. Sper c
nimic grav.
O mic rceal, care a trecut.
mi pare foarte bine.
Te atept. Dar vino imediat.
i nchise. Bogdan rmase cu receptorul n mn. Nui revenea din surprindere.
Pune receptorul n furc! l-am readus la realitate.
Bogdan l trnti, de parc, brusc, ar fi descoperit c
ine n mn o reptil scrboas.
Btrne, pricepi ceva?

Ce rost are s pricep acum, cnd tu ai s tii ceva


precis peste cteva minute? De aceea, te sftuiesc, mi
biete, s nu mai pierzi nici o secund chinuindu-i
mintea cu fel de fel de presupuneri. Ia imediat o main!
Eu rmn aici s te atept. Dac, eventual, ai nevoie de
mine acolo, d-mi un telefon!
De ce naiba s am nevoie de tine? C doar nu snt
minor i neajutorat.
Am spus: dac eventual ai nevoie.
apte minute mai trziu, Bogdan suna la ua
apartamentului Filipiei. Mai exact spus, a garsonierei. i
deschise imediat, de parc ar fi pndit dinapoi a uii, sl aud sunnd. Era mbrcat ntr-un halat de cas din
catifea, de culoare violet. Culoarea o prindea, dei
scotea n eviden paliditatea nefireasc a chipului.
Ochii i erau vag ncercnai:
Bun ziua, domnule cpitan.
Srut mna, domnioar Filipia.
V rog, fcei-v comod.
Bogdan i scoase pardesiul i voi s-l agae n cuier.
Filipia i-l lu ca s-l pun pe un umera. Dup aceea l
conduse n cas. Filipia ocupa o garsonier dubl. Din
vestibul se intra ntr-un livingroom, mobilat standard. O
draperie de plu albastru, prins de o bar de bronz cu
inele tot de bronz, separa camera de zi de dormitor. n ce
fel era mobilat dormitorul, Bogdan nu-i putu da seama
din cauza draperiei.
Unde preferai s stai, domnule cpitan? l
ntreb Filipia.
Mi-e indiferent, domnioar.
Opt totui pentru un fotoliu confortabil. Dup ce l
vzu instalat, Filipia l ntreb:
Ce bei? Un coniac? Poate un whisky?
Nimic!
Nu se poate! Dei v aflai aici n interes de

serviciu parc aa se spune totui n-avei s m


refuzai.
Bogdan reinu precizarea n interes de serviciu, dar
se abinu s cear explicaii, n asemenea mprejurri
expectativa fiind cea mai bun tactic.
Filipia turn whisky n dou pahare, i oferi lui unul,
iar pe cellalt i-l pstr. Pe urm, se duse s se aeze
n cellalt fotoliu. ntre ei, o msu joas,
dreptunghiular. Filipia era calm, micrile i erau
degajate, fireti. Cu toate acestea, Bogdan avea impresia
c fiecare gest al ei era calculat, fiecare cuvnt gndit mai
nainte de-a fi rostit. Acum, dup ce se instalase n
fotoliu, se prea c singura ei preocupare era s deguste
butura. De fapt, abia i muia buzele. Pesemne, atepta
ca Bogdan s ntrebe de ce l chemase. Bogdan ns era
hotrt s nu pun nici un fel de ntrebare. Gust
butura. Era un whisky scoian de bun calitate, aa c,
deocamdat, nu avea motiv s se plictiseasc.
Filipia, vznd c el nu are de gnd s pun ntrebri,
se hotr, pn la urm, s vorbeasc:
Domnule cpitan, presupun c dumneavoastr,
cei de la securitate, sntei cum nu se poate mai intrigai
de faptul c a disprut inginerul Murea. (Bogdan reinu
tonul rece, protocolar.)
Domnioar Filipia, avei dreptate. ntr-adevr,
sntem intrigai. (n realitate, eram ceva mai mult dect
att.)
Presupun c l-ai i cutat... C l cutai i
acum...
E firesc, nu-i aa?
Bineneles. Ei bine, tii de ce v-am chemat? Ca
s v spun c eu tiu unde se afl acum inginerul
Murea.
tii? Unde?
Dincolo! n dormitor!
i art cu capul n direcia draperiei pluate.

Bogdan se ridic instinctiv, vrnd s se conving.


Domnule cpitan, v rog s luai loc... nc nu vai but whiskyul... nc nu tii nimic... Avei tot timpul
s-l vedei.
n clipa aceea, se auzi soneria de la intrare.
n sfrit! fcu Filipia, rsuflnd uurat. Credeam
c nu va veni.
Cine?
Tot o cunotin de-a securitii, domnule cpitan.
Cel puin aa presupun.
E vorba de o femeie?
De o femeie. Sntei narmat?
De ce ntrebai? se eschiv Bogdan.
Fiindc s-ar putea s avei nevoie de revolver. S-ar
putea. Surprizele nu snt excluse. Acum, v rog s m
scuzai pentru cteva clipe, ca s-mi primesc musafira.
Filipia dispru n vestibul. Bogdan nu se mic din
fotoliu. Instinctiv, pipi buzunarul, spre a se convinge c
pistolul se afla la locul su. Era acolo, i Bogdan rsufl
uurat. O auzi pe Filipia deschiznd ua, schimbnd
cteva cuvinte cu noua venit, pentru ca, n clipa
urmtoare, s le vad aprnd pe amndou n prag. n
prim plan, Sibil, soia lui Tnsache, n spatele ei,
Filipia. Bogdan, dei n-o vzuse pe Sibil dect n
fotografie, o recunoscu imediat. Surpriza fu pentru el
att de mare, nct se ntreb prostete:
Ce naiba caut cucoana asta aici?
Pe urm, o clip, dar numai o clip, i trecu prin
minte c s-ar putea s fi fost atras ntr-o curs. n
definitiv, nici Filipia i cu att mai puin Sibil nu erau...
ui de biseric.
Sibil, dei nu-l cunotea, poate din instinct, se opri n
prag, cercetndu-l ntrebtoare. Filipia, ca s-o determine
s nainteze, fu nevoit s-o mping din spate, nsoind
gestul cu urmtoarele cuvinte:
ndrznii, doamn, ndrznii!

Bogdan fu convins c ndemnul Filipiei ascundea


mult ironie.
Sibil, pind n ncpere, nclin capul n chip de
salut.
Cumva stingherit, netiind ce atitudine s adopte,
Bogdan se ridic pe jumtate din fotoliu i murmur
ceva care, n intenia sa, voia s nsemne bun ziua.
Luai loc, doamn, unde v convine! o invit
Filipia.
Sibil rmase n picioare. Era evident c situaia n
care se afla nu-i convenea.
Unde este el? ntreb, cu o voce care se voia
autoritar, dar care nu izbutea dect s trdeze nelinite.
Dar luai loc, drag doamn! insist Filipia,
pronunnd cuvintele drag doamn cu un asemenea
ton, nct Bogdan nelese c o ura de moarte.
Sibil ezit, dar, dup cteva clipe, se hotr s dea
curs invitaiei. Se aez n fotoliul n care sttuse mai
nainte Filipia, de partea cealalt a msuei. Dar
probabil nu-i convenea c-i att de aproape de Bogdan,
din motive numai de ea tiute, fiindc se ridic imediat
i se duse s stea pe un scaun.
Unde este el? ntreb din nou.
Aa! Acum putem sta de vorb n linite, conchise
Filipia, ignornd pentru a doua oar ntrebarea Sibilei.
n definitiv, ce vrei? Ce urmreti? se rsti Sibil la
Filipia. Mi-ai spus c l voi gsi aici. Unde-i?
Este aici, rspunse sec Filipia, uitndu-se cu
coada ochiului la Bogdan, parc dorind s cunoasc
impresia ce-o fcuse asupra lui ciudatul dialog i nu
mai puin ciudatul ei comportament.
Unde?
Dincolo!
erban, eti acolo?
Nu rspunse nimeni. Bogdan, spectator mut, privea
la cele dou femei, strduinu-se s neleag ce se

petrece n realitate i ce rol i atribuise Filipia s joace


n piesa pe care o regiza, dup aparene cel puin, cu
destul pricepere.
Neprimind nici un rspuns, Sibil se ridic.
Plec!
Stai jos! se rsti la ea Filipia. Nu eu te-am silit s
vii aici. A fost o hotrre pe care ai luat-o de bunvoie,
fiindc puteai foarte bine s nu dai curs invitaiei mele.
Dar odat ce-ai trecut pragul casei mele, nu mai
depinde de dumneata ca s pleci.
Dar de cine?
De dumnealui.
Din nou Sibil l nvlui pe Bogdan ntr-o privire
ptrunztoare, suspicioas.
Dumnealui cine-i?
Iart-m, drag doamn, c am uitat s fac
prezentrile. Dumnealui este cpitanul Bogdan Tudoracu din Consiliul Securitii Statului, iar dumneata
eti... n orice caz, cred c mult mai bine e s te prezini
singur, doamn.
Sibil avu o tresrire de spaim, o clip poate chiar
pli, dar i pstr calmul.
Snt doamna Sibil Drugan. mi pare bine de
cunotin, domnule cpitan.
Domnule cpitan, nu-i aa c numele de Drugan
nu v este cu desvrire necunoscut? ntreb Filipia.
Nu! recunoscu Bogdan, dup ce, n prealabil,
cntri rspunsul.
Doamna e vduv. Nefericit i neconsolat. Soul
ei, Tnsache Drugan, nchipuii-v, a murit la balamuc
n condiii cum nu se poate mai misterioase. Misterioase
pentru noi, oamenii de rnd. Nu cred c i pentru
dumneavoastr, cei de la securitate.
Poate c nu! rspunse Bogdan n doi peri.
Dar numele de Mtrguna snt sigur c nu v
spune nimic, domnule cpitan.

Nu prea!
Doamn, nu vrei s-i spunei domnului cpitan
cine este Mtrguna i cu ce anume treburi se
ndeletnicete? ntreb Filipia.
n clipa aceea, se ntmpl ceva la care Bogdan, luat
pe nepregtite, nu fu n stare s reacioneze. Cel puin
n primele clipe. Sibil, n loc s dea curs invitaiei
Filipiei, ncerc s deschid poeta. Chiar izbuti, dar,
mai nainte de-a apuca s scoat ceea ce inteniona i
mai nainte ca Bogdan s aib timp a interveni, Filipia
se repezi i, cu un ut, pentru care ar fi invidiat-o chiar
Bobby Charlton, fcu ca poeta s zboare i apoi s
poposeasc exact pe televizor. Dar mai nainte de a
ajunge acolo, din poet czu, pe parchet, un revolver.
Sibil se repezi s-l ridice, dar n acelai timp se repezi i
Filipia. Disputndu-i revolverul, se ncierar. E greu
de prevzut n ce fel s-ar fi sfrit ncierarea, dac
Bogdan, revenindu-i din surprindere, nu s-ar fi repezit
s le despart.
Ia mai astmprai-v, doamnelor!
i ca o msur de precauie, lu revolverul i-l vr n
buzunar. Cele dou combatante i reluaser locurile.
Sibil, n ciuda poziiei avantajoase pe care o avusese n
timpul luptei, gfiia, strduindu-se s-i repare, fr s
se uite n oglind, coafura devastat. n schimb Filipia,
odihnit i calm, ca i cnd nu ea fusese cea mai
tvlit, abia dac respira ceva mai precipitat.
Domnioar Filipia vorbi, primul, Bogdan nu
crezi c o explicaie din partea dumitale a devenit
absolut necesar?
Bineneles, domnule cpitan. Chiar asta mi-a fost
intenia. De aceea am invitat-o pe aceast doamn
irascibil i violent s v explice cine este Mtrguna.
Ai vzut ns n ce fel a reacionat. ansa noastr, adic
a mea i a dumneavoastr, a fost c, bnuind cum va
primi invitaia mea, nu i-am dat posibilitate s fac uz

de revolver. Altfel, poate c acum am fi aflat cum este pe


lumea cealalt, dei nu ne-am manifestat o asemenea
dorin. Aa c, domnule cpitan, ar trebui s-mi fii
mcar un pic recunosctor, mai ales dac este adevrat
ceea ce am aflat: c sntei abia de puin vreme
cstorit.
Domnioar Filipia, trebuie s constat c eti
destul de bine informat n ceea ce privete persoana
mea, replic Bogdan, fr voia lui cu o oarecare
amrciune.
n nici un caz atta ct mi-ar fi plcut s fiu,
domnule cpitan. Apoi, ctre Sibil: Tot nu vrei s spui
cine este Mtrguna?
Du-te dracului!
Dac ar fi fost posibil, fr ndoial c invectiva ar fi
avut asupra Filipiei efectul unei rafale de mitralier.
Domnule cpitan, dup cum putei constata,
doamna refuz s vorbeasc. Pesemne c nu-i chiar att
de deteapt pe ct am crezut. Dac ar fi, i-ar da seama
c totul este pierdut.
Idioato! Nu-i dai seama c i tu i tai creanga de
sub tine? Gndete-te bine!
M-am gndit chiar mai bine dect i poi da seama.
Reflectnd, m-am nchipuit n postura ta, pe urm ntr-a
lui, n fine, ntr-a mea... i abia dup aceea m-am
hotrt.
Spune-mi, unde este erban? Cel puin spune-mi
unde este? ntreb Sibil cu o voce vag rugtoare.
Bogdan era numai ochi i urechi. nelegea c ntre
cele dou femei exista o dumnie pe via i pe moarte
i c motivul urii nverunate l constituia inginerul
Murea.
Dincolo! i-am mai spus c e dincolo.
erbane, eti acolo? De ce nu rspunzi?
Sibil se ridic i fcu un pas n direcia draperiei, dar
Filipia ni de pe locul ei i i se post nainte.

N-ai s intri acolo! Domnule cpitan, somai-o s


se ntoarc la locul ei, ceru Filipia lui Bogdan.
Treci, doamn, la locul dumitale! V anun pe
amndou c am nceput s-mi cam pierd rbdarea.
Domnioar Filipia, cine-i Mtrguna?
Sibil se supuse. Filipia rsufl uurat i, ntr-un
fel, triumftoare:
Domnule cpitan, v informez c Mtrguna este
numele conspirativ al doamnei. Dar, probabil, asta nc
nu v spune mare lucru. Privii-o! n faa dumneavoastr se afl conductoarea unei reele de spionaj. Este
adevrat, doamn?
(!)
M-a fi mirat dac ai fi recunoscut chiar de la
nceput. Apoi ctre Bogdan: tii, ea sper, nc mai
sper. Numai Dumnezeu tie ce anume sper!... Ce
anume speri, Sibil?
Sper c va veni ziua cnd voi putea s te ucid.
Ca pe Tnsache, brbatu-tu?
Bogdan, bazndu-se pe speculaiile pe care eu le
fcusem n legtur cu asasinarea lui Tnsache,
aprecie acuzaiile Filipiei ca nentemeiate, n cazul cnd
n-o spusese dect ca s-o necjeasc pe Sibil. Aceasta
rmase ns impasibil, mulumindu-se doar s-i
arunce-o privire ncrcat de cel mai profund dispre.
Filipia, vznd c Sibil nu catadicsete s-i
rspund, relu dialogul cu Bogdan:
Domnule cpitan, desigur nu eu trebuie s v
spun c documentele furate de la unitatea noastr este
opera unor spioni.
ntr-adevr, nu este nevoie.
Cred ns c este absolut nevoie s v informez
c de dosarele aflate la C.S. era foarte interesat i
dumneaei, Mtrguna, conductoarea reelei cu
acelai nume.
Mulumesc, domnioar Filipia, dei n-a putea

afirma c mi spui absolut o noutate, cu excepia


denumirii conspirative a reelei.
De ceva ns snt sigur c nu avei cunotin.
De ce anume, domnioar Filipia?
C nu e vorba de o singur reea, ci de dou.
Bogdan se uit la ea sceptic. Fabula Filipia? Nu
fcea de loc impresia.
i cea de-a doua reea are i ea o denumire?
ntreb el.
De bun seam.
Care?
Monseniorul!
Monseniorul? i de ce se numete aa?
Rezidentul este pop catolic? Spun pop catolic, fiindc,
dup tiina mea, nu exist n ar la noi un cleric de rit
catolic nvestit cu funcia de cardinal.
Nu! Rezidentul acestei a doua reele a fost
inginerul erban Murea.
i de ce spui c a fost? Ce s-a ntmplat cu el? se
grbi s ntrebe Sibil, cu o voce care trda panic,
nelinite.
A murit!
Tu l-ai omort, ticloaso! o apostrof Sibil, n timp
ce ochii i se umplur de lacrimi.
Nu! Nu eu l-am omort. S-a sinucis. Inginerul s-a
sinucis!
Sibil izbucni ntr-un plns zgomotos i, mai nainte ca
cineva s-o poat opri, ptrunse dincolo de perdeaua de
catifea. De altfel, dup cum i-a putut da seama
Bogdan, Filipia de data asta nu mai avusese de gnd s-o
mpiedice. Rmase locului i, impasibil, i aprinse o
igar. Bogdan, n schimb, se ridic, se apropie de
draperie, i cu ambele mini o ddu n lturi. l vzu
atunci pe inginerul Murea. Era culcat n pat, pe spate,
cu ochii nchii, de Filipia probabil, fiindc numai n
filmele proaste oamenii atunci cnd mor nchid ochii, i

tot ea l legase pe sub brbie cu o panglic neagr,


nnodat n chip de fund n cretetul capului, ca s-i
nchid gura, fiindc, de asemenea, numai n filmele
proaste oamenii mor cu gura nchis. ntr-un sfenic de
argint ardea o lumnare de cear curat, iar pe perin,
deasupra capului, se afla o icoan veche, argintat, ce
reprezenta pe Maica Domnului cu pruncul n brae. Sibil
ngenunchease la cptiul patului i, cu faa ascuns n
aternut, plngea. Nu se auzea plnsul. Dar Bogdan i-a
dat seama c plnge dup convulsiunile umerilor.
Filipia fuma, n aparen impasibil, dar chipul ei prea
o masc a durerii.
Bogdan era ntru ct va descumpnit. Mi-a mrturisit
c s-a gndit s-mi telefoneze s vin la faa locului. Pe
urm a renunat, hotrt s se descurce i singur. A mai
privit o dat la Sibil, care continua s plng, pe urm
i-a reluat locul.
Domnioar Filipia, nu mi-ai spus care a fost
rolul dumitale...
n legtur cu sinuciderea cpitanului?
i n legtur cu sinuciderea. Dar, mai nti, n
legtur cu cele dou reele. Dumneata din care ai fcut
parte?
Efectiv, din nici una.
Vrei s spui c dumneata ai jucat rolul detectivului particular, care izbutete acolo unde poliia oficial
d gre? ntreb Bogdan aproape indignat, considernd
aceasta ca un afront personal.
Nu, domnule cpitan. Dei, efectiv, nu am fcut
parte nici din reeaua Mtrguna i nici din reeaua
Monseniorul, totui am partea mea de vinovie. i nu
una de minim importan.
Adic?
Ajutnd una din reele.
Pe care?
Reeaua Monseniorul.

n ce fel?
Sustrgnd documentele secrete. tii doar
Bogdan observ c Sibil nu mai plngea. Dei
rmsese n aceeai poziie, destul de incomod, asculta
atent cele ce spunea Filipia.
Nu Crihan? ntreb Bogdan.
Nu! Dar, probabil, vrei s cunoatei amnuntele.
Bogdan sesiz nuana de ironie, dar nu avea ce face.
Trebuia s confirme c amnuntele l interesau.
Mda! Sigur c m intereseaz:
n noaptea cnd am intrat n posesia documentelor...
Precizeaz ziua, domnioar Filipia, ceru Bogdan,
care voia s verifice dac data indicat de ea
corespundea cu cea declarat de Lucia Ciubotaru:
n noaptea de doisprezece spre treisprezece
septembrie. Cpitanul Ciubotaru n-a observat ns
furtul dect abia n dimineaa zilei de cincisprezece
Bogdan nu se crezu obligat s fac rectificarea
necesar. Filipia nu avea dect s cread, i pe mai
departe, c furtul fusese descoperit cu patruzeci i opt
de ore mai trziu. De aceea, replic:
Se pare c eful C.S.-ului a fost un om distrat.
Probabil. n orice caz, lucrurile neplcute e bine s
le afli ct mai trziu.
Te rog s continui, domnioar Filipia.
n noaptea de doisprezece spre treisprezece am
rmas la unitate. Vreau s spun c, la prnz, dup
terminarea orelor de program, n-am plecat acas: M-am
ncuiat n bibliotec i am stat ascuns acolo. Dup
miezul nopii, n timp ce Crihan era de gard la drapel,
am ieit din bibliotec, am descuiat grilajul ce separ
coridorul dintre cele dou aripi ale pavilionului, am
trecut dincolo i, cu chei potrivite, am ptruns la C.S.
Cine i-a procurat cheile?
Inginerul Murea.

Adic Monseniorul.
Da!
i cheia care descuie grilajul tot el?
Tot. Aa c am putut ptrunde la C.S. fr
dificultate.
De ptruns ai ptruns, dar cum de-ai tiut unde
pstra cpitanul Ciubotaru cheile de la fieuri?
Tot inginerul mi-a spus unde s le caut.
Acum Sibil nu mai sttea cu faa ascuns n
aternut. Tot ngenuncheat, asculta cu un vdit
interes.
Nu prea e comod poziia, observ Bogdan. De
vreme ce te intereseaz ce spune domnioara Filipia,
vino i stai ca lumea pe scaun.
Sibil se codi la nceput, ncerc s plng, dar, fiindc
nu izbuti, se hotr s dea curs invitaiei lui Bogdan.
ntreab de ce tot i d cu inginerul Murea, da ce
nu-i spune pe nume? ceru Sibil lui Bogdan.
Dac dumneata tii, de ce nu spui?
Da, s spun ea! fu de acord i Filipia.
De ce nu tu? N-ai curaj... Fiindc te mustr
contiina c din cauza ta a murit.
Explicaia i se pru lui Bogdan ridicol. Tocmai ea,
Mtrguna, care i otrvise brbatul n cazul cnd
acuzaia Filipiei era adevrat fcea caz de
contiin... De aceea, relu dialogul cu Filipia:
Bine, dar Murea cum de a tiut unde pstra
Ciubotaru cheile de la fieuri?
A aflat.
Cum? El i cu Ciubotaru au fost prieteni? De la el
a aflat?
N-au fost prieteni, i nu de la Ciubotaru a aflat.
Atunci de la cine?
De la nimeni. A aflat studiind fotografiile obinute
cu ajutorul unui aparat de fotografiat cu declanare
acustic.

Ai putea s-mi descrii aparatul acela?


Nu, fiindc nu l-am vzut niciodat. tiu doar c
aparatul, n chip de bibelou, reprezenta o moar de vnt.
Ei bine, studiind fotografiile obinute cu acest aparat, pe
care inginerul Murea i l-a druit lui Ciubotaru, a putut
deduce unde pstra acesta cheile.
Spuneai c bibeloul l-a druit lui Ciubotaru.
Atunci cum a putut intra n posesia clieului? Ce, dup
un anumit timp, Murea i-a luat cadoul napoi?
Nu, desigur c nu! Dar, dup un anumit timp, s-a
dus la Ciubotaru sub un pretext oarecare i, n timp ce
cpitanul cuta ntr-un fiet, a nlocuit bibeloul,
respectiv aparatul de fotografiat, cu un altul, de data
asta un simplu bibelou.
Mda!... Acum e clar. Va s zic, domnioar Filipia, ai ptruns la C.S. cu chei potrivite, ai sustras
unele documente i apoi ai plecat fr nici un incident.
Aa am crezut. Din pcate, m-am nelat.
Bogdan, care voia s pun o alt ntrebare, ceru
precizri:
n realitate?
n realitate, cineva m-a vzut intrnd i ieind de la
C.S.
Crihan?
Da, Crihan, care era de gard la drapel.
Domnioar Filipia, vrei s m faci s cred c
ntre dumneata i Crihan n-a existat o nelegere
prealabil? C el n-a avut habar pn n clipa cnd te-a
vzut intrnd sau ieind de la C.S.?
N-a existat nici o nelegere prealabil, domnule
cpitan.
Totui, ntre dumneata i Crihan au existat,
anterior datei cnd s-a ntmplat furtul, relaii...
prieteneti.
Ignornd insinuarea, v declar c ntre mine i
Crihan au existat doar nite relaii de vag amiciie.

Deoarece, totui, au existat asemenea relaii, ai


putea s-mi spui ce hram purta Crihan?
ntrebarea ar trebui s-o adresai doamnei. Ea este
mai n msur dect mine s v dea un rspuns, care s
v satisfac.
i art cu degetul gestul era acuzator pe Sibil.
Bogdan se uit cnd la una, cnd la cealalt,
blestemndu-le n gnd: Lua-v-ar naiba de muieri
afurisite! pe urm repet ntrebarea, adresndu-se de
data asta Sibilei care, dac nu rspunse chiar imediat,
nu ntrzie nici att de mult pe ct se ateptase.
Crihan fcea parte din reeaua mea.
i este adevrat c n-a tiut nimic pn n clipa
cnd a surprins-o pe domnioara Filipia ptrunznd la
C.S.?
Nu! n timp ce fcea de gard, a auzit un zgomot
suspect. Abia dup cteva minute a neles c zgomotul
era produs de rotilele grilajului ce alunecau pe cele dou
ine metalice. L-ai cunoscut pe Crihan nainte de a fi
omort?
Nu!
Crihan a fost inteligent i perfid. El i-a dat
seama c insul care descuia grilajul de ani de zile
ncuiat n-o fcea cu gnd curat. Ulterior, mi-a
mrturisit c a bnuit motivul. Dac, ntr-adevr, l-a
bnuit, sau a spus-o numai ca s se laude, cred c nare importan.
ntr-adevr, nu are importan, recunoscu
Bogdan.
Important este c n-a dat alarma, ci a stat linitit,
ateptnd s vad ce se va ntmpla. i a vzut. A vzut-o
pe ea.
Dumneata nu l-ai observat? trecu Bogdan la
chestionarea Filipiei.
Nu!
Foarte curios! n definitiv, dac exista un pericol

iminent pentru dumneata, pericolul acesta nu-l putea


constitui dect santinela de la drapel.
Avei perfect dreptate! Totui, nu l-am observat.
tiai c la drapel era de gard Crihan?
tiam. Dar asta nu constituia un motiv ca s nu
casc bine ochii. Tocmai de aceea, v repet, nu neleg
cum de nu mi-am dat seama c am fost descoperit.
Nu-i nici un mister n treaba aceasta, se amestec
n discuie Sibil.
Poi explica dumneata? vru s tie Bogdan.
Da. n momentul cnd s-a dumerit cam despre ce
putea fi vorba, Crihan s-a culcat pe podea, i de acolo,
doar de la nlimea pragului, a privit pe coridor. A fost o
msur de precauie aproape inutil, fiindc el a
recunoscut-o, din spate, nc din prima clip, adic de
pe cnd ea se strduia s nchid la loc grilajul, fr s
fac zgomot. De altfel, pe coridor ardea un singur bec, i
acela cu o lumin destul de anemic.
Ce prere ai, domnioar Filipia?
Domnule cpitan, cred c are dreptate. E singura
explicaie posibil. i cnd m gndesc ct de fericit am
fost dup aceea, creznd c totul s-a terminat cu bine...
Domnioar Filipia, te ntreb pentru a doua oar:
N-a existat nici un fel de nelegere prealabil ntre
dumneata i Crihan?
i eu v repet, domnule cpitan, c nu.
n acest caz, fapta dumitale n-a nseninat un act
temerar, ci unul de-a dreptul nebunesc. Ai riscat enorm,
i numai faptul c s-a ntmplat ca de gard la drapel s
fie Crihan, un individ necinstit, un spion, n-ai fost
arestat pe loc. i dai seama, domnioar Filipia?
Da!
Cnd te-ai hotrt, erai contient de riscurile
enorme pe care i le asumai?
Da, n mare msur, da!
Ce te-a determinat s riti atta, de vreme ce nu

fceai parte din reea?


Domnule cpitan, m mir c-mi punei o
asemenea ntrebare. O femeie accept s rite totul
numai cnd iubete cu adevrat. n dragoste, noi, femeile
care i aa sntem acuzate c nu ne mpcm cu logica
uitm s ne conducem dup raiune. De aceea, cnd
ne asumm riscuri, nu prea sntem contiente ct de
mari snt ele, i n ce msur ar putea s ne fie fatale.
La fel s-a ntmplat i cu mine. Avei dreptate, ansa
mea, marea mea ans a fost c hazardul a fcut s fie
de gard la drapel Crihan, un membra al reelei
Mtrguna, i nu un osta cinstit, care imediat ar fi
dat alarma.
De acord, domnioar Filipia, dumneata nu i-ai
dat seama c, obiectiv vorbind, nu aveai nici o ans s
reueti. Dar acela care te-a mpins s scoi castanele
din foc n locul lui, sigur c i-a dat seama. M ntreb,
de ce totui a acceptat riscul? Nu s-a temut c, dac vei
fi prins, vei vorbi?
Filipia l privi de-a dreptul dispreuitor.
Domnule cpitan, nu sntei un psiholog prea bun.
Sau, n orice caz, nu n ceea ce privete sufletul femeii.
V-am spus c noi, femeile, atunci cnd iubim i cnd ne
asumm unele riscuri nu sntem foarte contiente ct de
mari snt ele. Dar asta nu nseamn c le ignorm. De
pild, n ceea ce m privete, acceptnd s fur
documentele, implicit am acceptat riscul de a fi arestat.
De ce? Fiindc l iubeam. i de vreme ce l iubeam,
credei c, dac a fi fost arestat, l-a fi trdat? De
altfel, n nici un caz nu m-a fi lsat arestat. n nici un
caz, domnule cpitan.
Nu?
Nu! Fiindc n clipa cnd a fi fost descoperit,
eram pregtit s termin cu viaa. Aveam la mine otrav.
Cum i-ai procurat-o, domnioar Filipia? i-a
dat-o Murea?

Da, el mi-a dat-o.


Iat dovada peremptorie c te-a iubit tot att de
mult pe ct l-ai iubit dumneata, o ironiz Bogdan.
Nu m-a iubit! recunoscu Filipia cu un fel de
disperare reinut. Dar atunci, faptul c accepta s m
sacrifice, nu mi s-a prut o dovad sigur c nu ine la
mine.
Bogdan, care avea despre femei nite preri foarte
personale, nu fcu nici un fel de comentariu. Se
mulumi s ntrebe:
i Crihan? Ce-a fcut dup aceea? Te-a antajat?
Vei afla imediat. Dup ce am intrat n posesia
documentelor, m-am rentors la bibliotec i m-am
ncuiat acolo...
La ce or ai nceput expediia, i ct a durat?
Am nceput la numai cteva minute dup ora unu
din noapte, i cnd m-am ntors la bibliotec era dou. A
durat, deci, aproape o or. Eram istovit, cred c nu
numai de emoie, dar i de fericire, fiindc izbutisem. Mam culcat pe nite scaune, s fur cteva ore de somn.
Am adormit repede. Ct timp, nu prea tiu bine. La un
moment dat, am fost trezit de nite bti discrete n
u. Am crezut c voi muri de fric. mi era att de fric,
nct aproape nu ndrzneam s rsuflu. Domnioar
Filipia!... Domnioar Filipia!... Deschide, domnioar
Filipia! Snt eu, Crihan. Nu i-am rspuns. Am neles
c bucuria mea fusese prematur. Crihan, fr
ndoial, m vzuse. Eram pierdut. Totui, dac m
vzuse, de ce nu dduse alarma? Nu, de vzut m
vzuse. Sigur. Dar, de vreme ce venise s m caute,
poate c nu era totul pierdut. Poate c venise cu intenia
s-mi impun anume condiii, ca s-i in gura. De
aceea, trebuia neaprat s-i deschid. Raional,
recunoteam c era mult mai nelept s-i deschid.
Totui nu m puteam hotr. De loc nu m puteam
hotr.

De ce?
Dac nu aveam consimmntul lui
Al lui Murea?
Al lui. Crihan m mai strig de cteva ori, dar,
vznd c nu am de gnd s-i rspund, se hotr s
plece. Mai nainte ns, vorbind prin gaura cheii, m
anun: Domnioar Filipia, i-am vrt un bilet pe sub
u. Dup aceea l-am auzit ndeprtndu-se. Cred c a
trecut mai bine de un sfert de or pn cnd m-am putut
da jos de pe patul meu improvizat, ca s m duc s iau
biletul. De citit nu l-am citit imediat, fiindc mi-a fost
fric s aprind lanterna, i s nu se vad cumva lumina.
(Dincolo, la C.S., m-am putut folosi de lantern fr nici
un risc, fiindc ferestrele au obloane din metal, care se
nchid sau se deschid pe dinuntru.) L-am citit mai
trziu, dup ce a nceput s se lumineze.
i ce scria n bilet?
M anuna, c vzuse totul, i c, la prnz, cnd
compania lor avea s ias din gard, va trece pe la
bibliotec. Dup ce am citit biletul, m-am linitit
ntructva. Aveam n faa mea un rgaz de ctev ore, n
care timp puteam s iau legtura cu inginerul Murea, i
el, desigur, avea s gseasc o soluie ca s ieim din
impas. Spre surprinderea mea, aproape c nu s-a
alarmat. Sau, poate, s-a priceput s-i disimuleze
ngrijorarea. Mi-a spus: Dac avea i de gnd s te
denune, o fcea nc de ast-noapte. Intenia lui este,
desigur, s trag niscai foloase de pe urma descoperirii
ntmpltoare pe care a fcut-o. Vom vedea, la prnz, ce
pretenii are, i ct de mari snt ele. n orice caz, nu
trebuie nici s-l refuzi, i nici s te angajezi ferm.
Spune-i c trebuie s te consuli cu cineva i c i vei da
mai trziu rspunsul. Dup aceea, am devenit ceva mai
puin pesimist.
S n-o credei! S nu facei imprudena i s-o
credei! ncepu s se agitg Sibil, care pn n clipa aceea

sttuse cuminte la locul ei, parc numai vag interesat


de confesiunea Filipiei.
Ce anume s nu cred? ntreb Bogdan:
i pune paiete pe ea. S n-o credei!
Ce vrei s nelegi prin i pune paiete pe ea?
Vrea s se laude c, acceptnd s fure
documentele, de fapt a acceptat s se sacrifice pentru
erban. n realitate, riscul nu era chiar att de mare. Ea
a tiut c de gard la drapel avea s fie Crihan.
Bine, dar asta a recunoscut i domnioara Filipia.
Da, dar n-a suflat un cuvnt c tria cu Crihan.
i fiindc dumneaei se iubea cu el, trgea sperana c,
n cazul cnd avea s-o surprind dnd lovitura la
documente, i va ine gura.
Nu e adevrat, domnule cpitan! Crihan n-a fost
amantul meu.
Dar Bogdan nu prea o crezu. Ei era la curent cu ceea
ce Picioru aflase de la scriitorul Capot. Pe de alt
parte, monumentul funerar i vizitele la mormntul lui
Crihan dovedeau exact contrariu, exceptnd doar cazul
cnd Filipia, tiindu-se filat, procedase astfel ca s ne
deruteze.
Domnioar Filipia, poate nu tii, dar Crihan s-a
recomandat fa de unele persoane din cartierul unde
locuii drept logodnicul dumitale. Aa c, probabil, de
aceea doamna Sibil a tras concluzia...
Dar Filipia nu-l ls s continue:
Domnule cpitan, v rog s m credei: Crihan na fost amantul meu! n ciuda tuturor aparenelor, n-a
fost amantul meu. i n-a fost, fiindc lui nu-i plceam
ca femeie.
Rosti ultimele cuvinte cu amrciune, mbujornduse n obraji.
Mini! O spui numai aa, ca eu s cred c i-ai fost
credincioas lui erban. Dac nu a fi de fa, probabil

i-ai mrturisi c te-ai culcat cu Crihan, ip la ea Sibil,


prad unui acces de furie.
Puin mi pas de ceea ce gndeti dumneata. Ne
gsim amndou ntr-o situaie aproape identic, aa c
ar trebui s-i dai seama c n-are nici o importan ce
gndim una despre cealalt. Dac nu-i dai seama,
nseamn c nu eti prea deteapt.
Bogdan nelese c, orict ar fi insistat, Filipia tot nu
ar fi recunoscut adevratele relaii dintre ea i Crihan.
De aceea, mpinse mai departe discuia:
i pe urm, ce s-a mai ntmplat?
Dup ce compania lor a ieit din gard, Crihan a
venit la mine, la bibliotec. nainte de orice, a vrut s
tie pentru care anume putere lucra reeaua i cine o
conducea. Erau ntrebri la care nu eram n msur s
rspund, n primul rnd fiindc eu nsmi habar nu
aveam, iar n al doilea, chiar dac a fi tiut, tot nu a fi
spus fr o prealabil aprobare din partea inginerului
erban Murea. V nchipuii n ce ncurctur m aflam.
Cum, nu tiai c Murea este acela care conduce
reeaua?
Nu, domnule cpitan. Am aflat-o mult mai trziu.
Ca s fiu mai exact, am nceput s bnuiesc adevrul
mult mai trziu, i am avut certitudinea bnuielii mele
abia de curnd.
i cum ai ajuns la aceast certitudine?
Mi-a confirmat inginerul Murea.
i?
Cum v spuneam, m aflam ntr-o mare
ncurctur din care nu tiam cum s ies. Dac i
spuneam c furasem documentele numai de dragul
omului pe care l iubeam, sigur c nu m-ar fi crezut. Pe
urm, nu tiam nici dac el, inginerul Murea, avea s fie
de acord. Pn la urm, m-am gndit c tot e mai bine
s-l las s cread c fac parte din reea. Aa c i-am
spus: Em am un mandat limitat: de-a afla care i snt

preteniile. De altfel, n treact fie spus, eu nu te ntreb


din ce reea faci parte, n slujba crei puteri se afl ea, i
nici cine o conduce. Aa c ar fi numai n avantajul
dumitale dac te-ai mrgini s-i formulezi preteniile.
Rspunsul lui a fost cum nu se poate mai categoric:
nainte de a-mi formula preteniile propriu-zise, trebuie
s tiu cine sntei i pentru cine lucrai. Am observat
c i aceasta este tot o pretenie, c nu vd de ce a
exclus-o din categoria celor considerate de el pretenii
propriuzise i c, dac este dispus s primeasc un sfat
prietenesc i sincer, ntruct nu eu snt n msur s
hotrsc, i-a sugera s-i formuleze absolut toate
condiiile, ca s le pot, ulterior, transmite persoanei
investite cu puterea de-a decide. Crihan mi-a rspuns
c atta vreme ct nu tie pentru ce anume putere
lucreaz reeaua, nu-i poate preciza preteniile, cu
excepia uneia singure, i anume: o ntrevedere urgent
cu acela care conduce reeaua.
Dumneata, Sibil, n calitate de rezident a reelei
Mtrguna, i-ai cerut lui Crihan s formuleze o
asemenea pretenie? o ntreb Bogdan.
Nu! A fost iniiativa lui. De altfel, n urmtoarele
patruzeci i opt de ore, Crihan n-a suflat un singur
cuvnt despre furt, i cu att mai puin c tia cine
anume dduse lovitura. Am aflat de furtul documentelor, nu i despre autoarea ei, dimineaa, dar dintr-o
alt surs.
Din sursa Ciubotaru?
Da!
Ai spus c n urmtoarele patruzeci i opt de ore,
Crihan n-a suflat un cuvnt, pstrnd secretul numai
pentru sine. Ulterior, n ce fel a motivat tcerea lui?
Voia ca informaia pe care urma s mi-o furnizeze
s fie ct mai complet.
i l-ai crezut?
Atunci, da.

Crihan avea cunotin de intenia dumitale de a


ajunge la documente prin sursa Ciubotaru?
Nu!
Cnd s-a hotrt s te informeze, ce i-a spus?
C cineva a furat unele documente de la C.S., dar
c, dup prerea sa, persoana care a dat lovitura nu
este dect un instrument docil n minile altcuiva, pe
care nc nu-l cunoate, dar pe care l va afla n scurt
timp. I-am cerut s se grbeasc, fiindc mi era absolut
necesar s cunosc numele lui.
Pentru dumneata furtul documentelor a constituit
un adevrat ghinion, nu-i aa? vru Bogdan s-i
cunoasc prerea.
De ce m mai ntrebai? Dac ai arestat-o pe
Lucia Ciubotaru, ea a vorbit, i acuma cunoatei, cel
puin n linii generale, planul meu.
Da, l cunoatem. Dar asta nu m oprete s-i
pun ntrebri chiar n legtur cu problemele care mi
snt foarte clare.
neleg! Vrei s verificai dac nu v-a ascuns ceva
sau, eventual, dac n-a ncercat s trag cenua pe
turta ei.
S zicem. Deci furtul documentelor de ctre
cealalt reea te-a ncurcat, i l-ai considerat un
adevrat ghinion, fiindc se ntmpla tocmai n
momentul cnd erai pe punctul ca, prin Ciubotaru, s
obii fotocopia documentelor secrete importante.
Da, ghinion! De fapt, ghinion propriu-zis nu din
cauza furtului...
Ci fiindc, ntre timp, noi l-am arestat pe
Ciubotaru, complet Bogdan.
Mda!... Acuzat de furt, chiar dac, pn la urm,
din lips de probe suficiente, care s duc la
condamnarea lui, ar fi fost eliberat, nu-mi fceam nici
un fel de iluzii c avea s fie meninut n aceeai funcie.
Ca planul meu s nu cad n balt, tocmai cnd eram

att de aproape de el, trebuia s-l scot pe Ciubotaru


basma curat. V nchipuii ce important era pentru
mine s aflu, prin Crihan, numele conductorului
reelei rivale, n minile cruia se aflau documentele
furate. n momentul n care aveam s aflu, vi-l
denunam, dovedind n felul acesta totala nevinovie a
cpitanului Ciubotaru.
E clar c asta ai urmrit, fu de acord Bogdan. Dar
s revenim la Crihan. Dumneata conduceai reeaua. El,
ca subordonat al dumitale, avea obligaia s-i raporteze
ce descoperire fcuse n timpul ct fusese de gard la
drapel. N-a fcut-o dect peste patruzeci i opt de ore, i
atunci pe jumtate. Te-am ntrebat, mai adineaori, dac
explicaia pe care i-a dat-o te-a satisfcut, i mi-ai
rspuns c atunci da. Dar mai trziu?
n ochii Sibilei, Bogdan observ o strfulgerare de
ur.
Mai trziu, am suspectat iniiativa lui ca o
ncercare de a aranja lucrurile n propriul su interes.
De altfel, nu se ntmpla pentru prima dat s-i aroge
unele liberti, motiv pentru care simeam c ncepe smi calce pe nervi.
Totui, l-ai tolerat.
Provizoriu.
M rog, provizoriu. Asta nu explic ns atitudinea
dumitale ngduitoare fa de el. Ca agent, Crihan era
un novice i, mai mult sau mai puin, un ageamiu.
Presupun c l-ai recrutat dup ce a devenit osta.
Crihan a fost recrutat n urm cu doi ani, la
Galai. Cnd a venit n Bucureti, avea destul
experien.
Vrei s spui c a furnizat informaii nc de pe
vremea cnd se afla la Galai?
Da. i s-a descurcat destul de bine, motiv pentru
care l-am ludat n cteva rnduri. Presupun c succesul
i s-a cam urcat la cap, i a nceput s aib iniiative.

Care au mers pn acolo dup prerea dumitale


nct inteniona s trag foloase personale de pe urma a
ceea ce descoperise n mod ntmpltor?
Exact! Asta am vrut s neleg mai adineaori,
confirm Sibil.
n ce fel crezi c ar fi procedat?
Poate oferindu-i serviciile i celeilalte reele.
Te ntreb, nc o dat, Sibil, Crihan era la curent
cu planul pe care i-l fcusei n legtur cu Ciubotaru?
Nu! Nu i-am dat explicaii nici mcar atunci cnd iam cerut s fac rost de nite microemitoare, pentru
un anumit scop.
Este vorba de cele dou microemitoare folosite n
Parcul Copilului. Cunosc problema, i-o tie Bogdan.
Va s zic, Crihan a procurat microemitoarele. Cum
de a fcut, rost de ele?
A sustras cheile magazinerului companiei de
Transmisiuni. Asta am aflat-o mai trziu. La nceput
ns, l-am crezut cnd mi-a spus c magazinerul s-a
oferit s-i procure aparatele n schimbul unei anumite
sume de bani.
O sum mare?
Zece mii de lei. Zicea c atta pretinde
magazinerul.
Informaia era preioas. De aceea, Bogdan insist:
n intervalul de timp dintre furtul documentelor si
asasinarea lui, Crihan i-a mai cerut bani?
Nu!
Era clar. Crihan storsese banii de la Sibil minind-o
c suma reprezint preul cu care urma s cumpere
complicitatea magazinerului. n realitate, fcuse rost de
microemitoare fr s-l coste un ban, furnd de la
Oprescu cheile magaziei.
n ultima clip, lui Bogdan i ddu prin minte s
ntrebe:
Domnioar Filipia, i-ai oferit lui Crihan bani din

partea lui Murea?


Nu! Crihan n-a pretins bani i nici inginerul
Murea nu a manifestat o asemenea iniiativ.
Cum a primit Murea propunerea ultimativ a lui
Crihan de-a avea o ntrevedere cu el n calitate de
rezident al reelei?
A calificat-o drept absurd i inacceptabil. Mi-a
spus: Crihan sta e un individ perfid i periculos.
mpotriva lui trebuie s ne folosim de aceleai arme. Am
eu un plan, ca s-i vin de hac.
Ce plan? ntreb Sibil, care n ultimul timp se
mrginise s asculte.
Nu mi s-a dezvluit. M-a nvat s-i spun lui
Crihan c nc nu izbutisem s iau legtura cu acela
cruia trebuia s-i transmit pretenia sa. Dar, contrar
ateptrilor, n ziua aceea Crihan nu m-a mai cutat.
n schimb, a doua zi dimineaa, cnd m-am prezentat la
unitate, spre surprinderea mea, am gsit n bibliotec
un cufra din placaj, din acelea cu care vin de acas
ostaii cnd snt ncorporai.
Ldia de campanie a lui Crihan.
A lui. Dar eu habar n-am avut atunci c-i a lui i
m tot ntrebam, nelinitit, cum ajunsese acolo.
i cum ajunsese? ntreb Bogdan.
n lipsa mea, noaptea, o adusese inginerul Murea.
De unde tii?
El mi-a spus. A venit la mine cnd abia
deschisesem biblioteca i cnd nc nu apucasem s scot
haina de pe mine. M-a informat c n cufra se afl
documentele, i mi-a cerut s-l ascund undeva n
magazie, ntr-un loc sigur. I-am propus s-o camuflez sub
mormanul de cri deteriorate, ce urmau s fie trimise la
topit, i el a fost de acord,
Nu l-ai ntrebat n ce scop?
Ba da, dei l-am dedus din nsrcinarea pe care
mi-a dat-o. Mi-a recomandat, ca atunci cnd Crihan va

veni dup rspuns, s-i spun c snt tare ngrijorat,


deoarece omul cruia trebuia s-i predau documentele,
i totodat s-i transmit pretenia sa de a se ntlni cu
eful reelei, nc nu se prezentase. Care era prerea lui?
Faptul c ntrzia s ia legtura cu mine, oare putea s
nsemne c fusese arestat? Dac a ti c aa s-a
ntmplat, a distruge hrtiile, nu care cumva s fie
gsite la mine n cazul cnd complicele meu a vorbit,
cum ns nu eram sigur, ntrzierea putnd s aib
eventual o alt cauz, nu ndrzneam nici s le distrug
i nici s le scot din unitate. Inginerul Murea
presupunea c, dac i voi spune toate acestea, Crihan,
sigur, va voi s tie unde le ascunsesem. Presupunerea
lui ns nu se adeveri. n dupamiaza aceleeai zile, cnd
Crihan a venit la mine acas i cnd mi-am debitat
rolul,
presupun
cu
suficient
pricepere,
spre
dezamgirea mea nu a fost de fel curios s afle unde
ascunsesem documentele. Aa c, pn la urm, eu am
fost aceea care am comis indiscreia, dar n aa fel,
nct el s cread c m luase gura pe dinainte.
Bineneles, n-am suflat o vorb c ele se aflau ncuiate
n propriul su cufra, de a crui dispariie fr
ndoial c era intrigat.
Mai adineaori ai afirmat, domnioar Filipia, c nai tiut c ldia aparinea lui Crihan, observ Bogdan.
N-am tiut pn nu mi-a spus inginerul Murea.
Mai nainte de a o ascunde, am avut curiozitatea s
verific dac nuntru se aflau absolut toate documentele
sustrase de mine. Erau. Fcnd aceast verificare, am
descoperit c, n partea interioar a capacului, cineva
scrisese, cu creion chimic, numrul de telefon de la
locuina mea. Ca s nu se mai vad, am mzglit pe
deasupra cu cerneal.
Murea cunotea, desigur, numrul dumitale de
telefon.
Bineneles.

Descoperind numrul dumitale de telefon, scris pe


capacul ldiei de campanie, nu i s-a prut curios c
Murea nu l-a observat atunci cnd a introdus
documentele?
Filipia nchise ochii, parc spre a strivi o lacrim, pe
urm rspunse cu o voce cam obosit:
Nu, domnule cpitan. Eram convins c m
iubete.
i nici planul nu i-a trezit bnuieli n legtur
cu adevratele lui intenii fa de dumneata?
Nu! Pentru numele lui Dumnezeu, domnule
cpitan, nelegei c atunci credeam c nc m iubete.
Nu mult, dar c m iubete.
Va s zic, aflnd unde ascunsesei documentele
furate, Crihan n-a reacionat n nici un fel?
S juri, nu alta, c documentele nu-l interesau de
loc. La plecare, mi-a spus: Tare mai eti naiv, Filipia!
i m-a privit ironic.
Ironic? Asta nseamn c i-a dat seama c-i
ntindeai o curs.
Probabil. Poate nu avei s m credei, dar abia
cnd m-a privit aa cum m-a privit am neles i eu c,
ntr-adevr, i se ntinsese o curs.
Murea ce-a spus cnd a aflat n ce fel reacionase
Crihan?
A fost foarte necjit. Mi-a replicat: Crihan sta e
mult mai periculos dect mi-am nchipuit. Dar, las, am
eu ac de cojocul lui. Ceea ce a urmat dup aceea, tii.
A fost omort. njunghiat pe maidan. n privina
persoanei asasinului ai avut vreo ndoial? ntreb
Bogdan.
Nu! mrturisi Filipia, din nou cu o voce stins,
nct abia o auzii. Am avut remucri. Indirect, m
simeam i eu responsabil de moartea lui.
i n sperana c i vei rscumpra ntr-un fel
vinovia, ai ridicat pe mormntul lui de la Ghencea un

modest monument i ai continuat s-i pstrezi vie


memoria, ducndu-te la cimitir aproape n fiecare zi.
Avei tot dreptul s fii ironic, domnule cpitan. E
un mod stupid de a ncerca s-i rscumperi n felul
acesta vina, dar n alt fel nu m-am priceput s-o fac.
Dup ce ai aflat c Ion Crihan a fost omort, nu lai ntrebat pe Murea ce anume fapt deosebit survenise,
de-a necesitat suprimarea lui de urgen?
Nu! A fost un subiect pe care am evitat s-l discut
cu el. Din laitate. Am fcut ca struul. tiam c el l-a
omort, dar m-am prefcut c nu-l bnuiesc. M-am
prefcut, fiindc mi era groaz s nu-l aud
confirmndu-mi ceea ce tiam de mai nainte. Asta nu
nseamn c nu m-am ntrebat, i nc de nenumrate
ori de ce a fcut-o.
i? La ce concluzie ai ajuns?
Concluzie? N-a putea spune c am ajuns la o
concluzie. M-am ntrebat, dac nu cumva Crihan, cine
tie cum, poate tot din ntmplare, o fi aflat cine este n
realitate. i atunci, n faa primejdiei iminente, inginerul
Murea l-a njunghiat.
Presupunerea Filipiei i-a prut lui Bogdan
plauzibil. De altfel, i el ajunsese la aceeai concluzie.
Cum ns concluzia nu era dect o presupunere, voi s
tie dac nu cumva Sibil deinea vreo informaie ceva
mai precis.
Dumneata, Sibil, atunci cnd ai aflat de asasinarea
lui Crihan, ce ai gndit?
N-am avut nici un fel de ndoial c fusese lichidat
de ctre acela n posesia cruia se aflau documentele.
Ai considerat asasinarea lui Crihan ca o pierdere
ireparabil pentru reeaua dumitale?
Ireparabil, n nici un caz. A zice, mai curnd, c
mi-a prut ru de cei zece mii de lei.
Presupun, Sibil, c n momentul cnd ai aflat n ce
fel a sfrit-o Crihan, i-ai dat seama c venise timpul

s ncruciezi spada cu Murea.


Nu neleg, domnule cpitan, de ce mie mi spunei
pe nume, iar pe ea o domniorii?
Fiindc, sub aspectul culpei, exist o diferen
ntre voi dou. i apoi, trebuie s tii c m gsesc aici
chemat de ctre domnioara Filipia. Presupunnd c
explicaia aceasta o vei gsi satisfctoare, sper c te vei
hotr s rspunzi la ntrebarea pe care i-am pus-o.
Ct timp Crihan fusese n via, sperasem c prin
el ntr-un fel omul de legtur voi ajunge s-l cunosc
i, la nevoie, s-l distrug pe cellalt, punndu-v pe
urmele lui. Lichidarea lui Crihan ns a nsemnat
spulberarea acestei sperane. De altfel, nu m interesau
documentele aflate asupra lui atta vreme ct exista
sperana s obin, prin Ciubotaru, mult mai mult.
nelegei ce vreau s spun. Nu m mai interesa
activitatea celeilalte reele la aceeai unitate, n cazul
cnd aceasta continua s culeag de acolo informaii.
De ce vorbeti, Sibil, eufemistic? Culegerea de
informaii de acest gen are o denumire.
Fie! Nu m interesa activitatea de spionaj a
concurenei la 1421. Mai punei la socoteal c habar
nu aveam cum arat la fa acela care aciona n unitate
i care nu avusese scrupule ca s-l lichideze pe Crihan.
n cazul acesta, cum ai ajuns s facei
cunotin?
ntmplarea, domnule cpitan. ntmplarea care
depete orice nchipuire.
Concret, cum s-a ntmplat?
n nici un caz ncrucindu-ne spadele, cum v-ai
exprimat.
Dar cum?
Am fcut cunotin nici nu v dai seama ct de
nimerit este formularea dumneavoastr ntr-un mod
cum nu se poate mai banal, mai firesc. Aa cum se
cunosc i se mprietenesc un brbat i o femeie cnd

simt unul fa de cellalt o atracie deosebit. Cu alte


cuvinte, ne-am cunoscut ntr-o familie i ne-am
mprietenit n pat. Nu vreau s neg c ceea ce ne-a
apropiat n-a fost numai faptul c ne-am plcut reciproc.
La asta s-a adugat i un pic de interes din partea
amndorura.
Ce fel de interes?
De ce ignorai c aveam amndoi o anumit
meserie i c amndoi eram interesai s recrutm ageni
pentru reelele noastre? Aa c, la scurt vreme dup ce
ne-am cunoscut, fiecare a sondat terenul, cu intenia de
a-l racola pe cellalt. i, fiind amndoi de meserie,
repede ne-am dat seama ce urmrete cellalt.
Consecina a fost c am dat amndoi crile pe fa.
Cnd v-ai cunoscut? nainte sau dup arestarea
lui Ciubotaru?
Dup.
i crile cnd le-ai dat pe fa? nainte sau dup
asasinarea lui Crihan?
Dup.
Va s zic, ai dat crile pe fa. Ai avut astfel
certitudinea c fiecare dintre voi conducea o reea. Ei
bine, ce-ai hotrt? Pact de neagresiune? Rzboi pe
via i pe moarte? Ce?
Nici una, nici alta. Fiindc, atunci cnd am dat
crile pe fa, am descoperit, spre marea noastr
surprindere, a zice spre uluiala noastr, c amndoi
lucram pentru acelai stpn.
Numete-l!
Trustul de spionaj Nebel. Presupun c ai auzit
de el, fiindc, dup ct am fost informat, ageni de-ai
Trustului v-au dat de furc n mai multe rnduri.
Va s zic dou reele n paralel. De ce? Ce scop
urmrea Trustul organiznd dou reele n paralel, fr
ca una s aib cunotin de existena celeilalte?
Presupun c s-a trecut la un asemenea sistem de

organizare ca o msur de siguran. n cazul cnd o


reea avea s cad, s rmn n activitate cealalt.
Fcnd aceast descoperire, ce-ai hotrt?
S facem schimb de date n aa fel ca rapoartele
noastre ctre Trust s conin aceleai informaii,
pentru a nu da posibilitate celor de acolo s aprecieze
activitatea uneia din reele ca fiind mai bun dect a
celeilalte.
Un aranjament profitabil pentru amndoi, n
dauna Trustului. n orice caz, nu eu voi fi acela care si fac moral c ai convenit s-i ducei de nas. A vrea
s te ntreb altceva: Cine l-a otrvit pe Tnsache?
Noi!
Adic?
Eu i erban Murea.
Dumneata i-ai pregtit prjiturile otrvite i Murea
s-a ngrijit s-i parvin printr-una din surorile de la
spital?
Da!
Motivul? V stingherea? Era gelos?
Nu ne stingherea de fel. Nu acesta a fost motivul.
Tnsache ns, tii prea bine, fusese filat de oamenii
dumneavoastr. La un moment dat, fiind n primejdie
de-a fi arestat, l-a atacat pe ofierul dumneavoastr,
care, luat probabil prin surprindere, i-a pierdut
cunotina. Tnsache a profitat de ocazie, ca s se fac
nevzut. A fcut-o pe nebunul i a izbutit s fie internat
la Central. Noi ns ne-am dat seama c nu era dect un
refugiu provizoriu i nu ne-am fcut nici un fel de iluzii,
c nu vei sfri prin a-i da de urm. erban a propus
lichidarea lui, i eu am fost de acord. Era singura
soluie.
M rog, ai hotrt s-l lichidai. Dar n cazul
acesta, de ce te-ai mai dus la Spitalul Central? Ce-ai
urmrit prin aceast vizit?
Dac l lichidam, fr s i se cunoasc adevrata

identitate, nu rezolvam nimic. Trebuia, neaprat, s se


afle c cel otrvit este Tnsache Drugan, spionul cutat
de dumneavoastr, securitatea.
Bine, dar nu i-a fost team c ai putea fi acuzat
de crim?
Nu!
i, m rog, de unde i pn unde optimismul
acesta la dumneata?
M-am gndit c dumneavoastr, aflnd c
Tnsache a fost otrvit, vei presupune ceea ce era
normal s presupunei. C a fost lichidat de complici, ca
s nu divulge nume n cazul cnd i-ai fi dai de urm
acolo, la Spitalul Central. Pe mine ns n nici un caz nu
m bnuiai c a face parte din reea.
n nici un caz! Nu crezi c e o afirmaie puin
exagerat?
Nu, de vreme ce am avut posibilitatea s m
conving.
Cum?
Cineva de la dumneavoastr m-a obligat n dou
rnduri s-l plimb cu maina.
i de unde tii c era de la noi? ntreb Bogdan
cam cu o jumtate de gur, fiindc nelesese c Sibil se
referea la plimbrile pe care eu o obligasem s le fac.
Cnd trieti tot timpul periculos, te obinuieti
s-i simi pe cei de care trebuie s te fereti, fr s mai
fie nevoie s-i arate legitimaia. Din ntrebrile pe care
mi le-a pus, am neles c nici prin minte nu-i ddea c
a putea face parte din reea. De altfel, l-am mbrobodit
i eu bine de tot, ca s-i risipesc orice urm de
eventual bnuial.
Raportndu-mi aceast parte a discuiei cu Sibil,
Bogdan, ca s m menajeze, cam nghiea cuvintele. Iam apreciat delicateea, dar asta nu m-a mpiedicat s
recunosc deschis c Sibil m dusese de nas n dou
rnduri, fr ca eu s am cea mai mic umbr de

bnuial.
Tnsache avea cunotin de existena celeilalte
reele?
Era informat, dar foarte vag.
Bogdan i aminti c Tnsache, atunci cnd l
vizitasem la spital, divulgase existena celor dou reele:
Mtrguna i Monseniorul. De ce-o fcuse?
nnebunise cu adevrat, aa cum pretindea profesorul
Vasiliu sau, afectnd nebunia, dezvluise adevrul,
convins fiind c, procednd astfel, abia va fi luat drept
nebun sadea? n orice caz, erau i acestea ntrebri
sortite s rmn fr rspuns.
Aici de ce ai venit, Sibil, la domnioara Filipia?
Mi-a telefonat s vin urgent.
Motivul?
S vin, fiindc m cheam erban. Am ntrebat-o
de ce nu-mi telefoneaz el, dar ea mi-a rspuns c, din
anumite motive, nu poate. M roag ns s vin urgent,
deoarece e vorba de o problem de via i de moarte.
Nu mi-a dat prin minte c mi ntinde o curs.
Cnd i-a telefonat, domnioara Filipia era pentru
dumneata o oarecare necunoscut?
erban mi spusese c ea furase documentele. A
fcut-o mi-a spus el fiindc m iubete ca o nebun.
Dar tu o iubeti? l-am ntrebat. Pe naiba, o iubesc! Mam culcat de cteva ori cu ea din mil, i tot din mil iam fgduit s-o iau de nevast. n ultimul timp ns n-o
mai pot suferi. Dac nu m-a gndi c s-ar putea s mai
am nevoie de ea, a da-o dracului.
Ct timp vorbise Sibil, Filipia sttuse cu ochii nchii.
Era att de palid, nct Bogdan a crezut c va leina.
Putei s-o credei, domnule cpitan, o auzi
Bogdan, dup ce Sibil conteni. ntr-adevr, el nu m-a
iubit. S-a prefcut numai c m iubete, ca s scoat
castanele din foc cu mna mea. Da, este adevrat c
numai din mil s-a culcat cu mine. Din mil mi-a

fgduit c se va cstori cu mine, i de asemenea o


putei crede c, pn la urm, ei doi ar fi gsit mijlocul
s se descotoroseasc de mine, aa cum s-au
descotorosit de Tnsache, de Crihan. ncepusem s-l
stingheresc, dar nu ca femeie, ca logodnic hai s
spunem neglijat ci ca tovar de drum. Parc aa se
spune, nu?
Da, se poate spune i aa, fu de acord Bogdan,
care nelesese c Filipia voia s evite cuvntul
complice.
Dup moartea lui Crihan, cufraul lui a
continuat s stea ascuns n magazia cu cri. I-am cerut
inginerului Murea s ia o hotrre n legtur cu
documentele. Atta vreme ct cufraul se mai afla n
magazie, nu aveam linite, mi era nespus de fric s nu
fie descoperit. Vedei, ct timp crezusem c m iubete,
nu-mi psase de pericol. Dar, ntre timp, aflasem de
legtura dintre ei doi. Aa c nu mai aveam chef s risc
pentru el. I-am cerut, n termeni categorici, s m scape
de cufra i de documente i, pn la urm, m-a
scpat.
Dnd foc magaziei cu cri.
Da! Dnd foc magaziei cu cri. N-am neles cum
el, care era un om inteligent i iret, n-a gsit o soluie
mai puin riscant. i a fost riscant de vreme ce, n
ciuda faptului c mbrcase o uniform de osta,
Frnculescu tot l-a recunoscut.
Bine, dar de unde a tiut Murea c Frnculescu l-a
recunoscut?
Habar n-a avut c Frnculescu l-a recunoscut. Eu
i-am spus.
i dumneata de unde ai tiut?
A treia zi dup izbucnirea incendiului, nspre
prnz, Frnculescu a venit la mine la bibliotec. Mi-a
cerut s-i dau s citeasc o carte cu dragoste mult.
Pe urm, s-a ntins la vorb i, la un moment dat,

numai ce l aud c m ntreab: Tovar bibliotecar,


pe la dumneavoastr se perind mult lume. N-a dat
cumva pe aici i un osta care seamn cu tovarul
inginer Murea? Un osta care s semene cu angajatul
civil Murea? Nu! Nu cred c exist un astfel de osta.
Dar de ce m ntrebi? l-am descusut. Nu pot ca s
spun, tovar bibliotecar, fiindc e secret militar.
Cnd am auzit c e secret militar, am neles cam
despre ce fel de secret militar putea fi vorba. Primul
meu gnd a fost s-l avertizez pe inginerul Murea. Nu lam gsit. Plecase din unitate. L-am cutat la telefon,
acas, dar nu mi-a rspuns nimeni. Abia trziu, pe
sear, am dat de el. Eu m aflam la un telefon public.
M-am ferit s vorbesc de la telefonul meu, fiindc
bnuiam c era pus sub observaie.
Aa bnuiai?
Da, de vreme ce locuina mi era supravegheat...
Credei c n-am observat?
Ce i-ai spus la telefon?
Ceea ce trebuia s afle. Mai voalat, dar el a neles.
Nu te-ai gndit c, eventual, l sacrifici pe
Frnculescu? se rsti la ea Bogdan.
Nu! Eram convins c un om inteligent ca el nu va
recurge din nou la crim.
i crezi c acesta a fost motivul pentru care nu l-a
omort i pe Frnculescu?
Dumneavoastr credei c a existat un altul?
Bineneles. Nu l-a omort, fiindc i-a dat seama
c e prea trziu, c nu mai putea rezolva nimic.
Nu m-am gndit.
Pi, da! Nu te-ai gndit pentru c tot l mai iubeai.
Nu!
l mai iubeai. Altfel nu l-ai fi avertizat, primejduind
viaa lui Frnculescu.
V-am spus c nu mi-a dat o clip prin minte c va
recurge din nou la crim.

Te-ai gndit c se va duce s se predea de


bunvoie?
Am sperat c va recurge la singura soluie
onorabil, la aceea la care a recurs n dimineaa asta.
Dac, pn la urm, i-a pus capt zilelor,
nseamn c n-a fost la, conchise Sibil cu mndrie.
A fcut-o fiindc eu l-am silit. A fost rzbunarea
mea.
Explic-te, domnioar Filipia! i ceru Bogdan.
Bogdan trebui s atepte cteva minute, pn s-o
aud din nou vorbind:
V-am spus c am aflat despre relaiile dintre ei...
Cum? se repezi s ntrebe Sibil.
Tot ntmplarea, explic Filipia adresndu-se lui
Bogdan. I-am vzut, mpreun, n maina ei. I-am
urmrit cu un taxi pn la Snagov. Altdat, am mai
urmrit-o pe ea i am vzut-o intrnd n garsoniera lui.
Asta s-a ntmplat chiar n ziua cnd mi fgduise c m
va lua de soie. tiu c nu snt frumoas. Dar, s tii,
nu eu i-am srit de gt. Dimpotriv, atunci cnd a
nceput s se in de capul meu, am fost mai mult dect
rezervat. L-am suspectat de nesinceritate. mi ziceam
c un brbat frumos ca el fiindc a fost un brbat
frumos nu se poate ndrgosti de o fat, dac nu urt
n accepia total a cuvntului, n orice caz lipsit de acel
farmec pe care eu mi-l doream. Dar pn la urm, n
ciuda opoziiei mele, a fiinei mele luntrice, care nu
voia s renune la acel echilibru statornicit cu mari
eforturi consecin a unor renunri i a unei
resemnri despre care v-am mai vorbit o dat, domnule
cpitan mi-am pierdut capul. Eram fericit, eram
mgulit c snt iubit de un brbat att de frumos ca el.
l iubeam n aa msur, nct n-am ezitat atunci cnd
el mi-a cerut-o s comit o mare ticloie: s fur
documentele. i dac mi-ar fi cerut s fptuiesc nu tiu
ce alt monstruozitate, tot nu m-a fi dat n lturi.

Fiindc l iubeam, fiindc eram convins c m iubete.


n ziua cnd am aflat c n viaa lui exist o alt femeie,
am fost n aa msur de dezndjduit, nct numai
puin a lipsit s-mi pun capt zilelor.
Ce bine ar fi fost dac ai fi fcut-o! murmur,
parc mai mult pentru sine, Sibil.
Am cutat s am o explicaie cu el, i am avut-o.
Eram att de furioas, nct i-am spus multe cuvinte
grele pe care, pe urm, le-am regretat. Mi se pare c, la
un moment dat, l-am ameninat c-l voi denuna. El m
asculta calm i, dup ce n-am mai avut ce-i reproa, a
ncercat s m conving c ntre el i doamna aici de
fa nu existau altfel de relaii dect de afaceri. Nu l-am
crezut, i am fost furioas c vrea s m duc de nas. El
iari a ateptat calm, fr s-i piard rbdarea, ca s
m potolesc, dup care mi-a explicat ce fel de relaii
existau ntre el i doamna asta. Adic, mi-a destinuit
c fcea i ea spionaj i c numai meseria i obliga s se
vad des, ca s-i coordoneze activitile. Mi-a dat dovezi
i, pn la urm, m-a convins. M-a convins, dar mi-am
zis c trebuie s in ochii bine deschii. i i-am inut att
de bine, nct n-a trebuit s treac mult vreme ca s
neleg natura adevrat a aa-ziselor relaii de afaceri
dintre ei. Atunci m-am hotrt s m rzbun. Aa sntem
noi, femeile. Dac iubim, sntem n stare de orice
sacrificiu, acceptm toate umilinele posibile, dar, atunci
cnd ne hotrm s ne rzbunm, nu mai dm napoi,
indiferent de consecine. Dup ce l-am vestit c
Frnculescu l-a recunoscut, ceva mai trziu, seara, a
venit la mine, dei l ntiinasem c locuina este
supravegheat de oamenii dumneavoastr. E drept, a
venit mbrcat n civil, totui, cel puin n ceea ce m
privete, am considerat c a fost un mare risc. Era
deprimat, nfricoat. Mi-a mrturisit c, vrnd s
distrug documentele, a observat c, n timp ce ele
sttuser ascunse n bibliotec, cineva le nlocuise cu

altele fr valoare. Era convins c fusese opera


dumneavoastr. i mai era convins de ceva: c
dumneavoastr erai la curent cu activitatea lui i, dac
nu l-ai arestat, aceasta se datora faptului c urmreai
s depistai toate legturile lui. M-a ntrebat ce cred c
ar trebui s fac? Venise clipa pe care o ateptam. I-am
rspuns c, dup prerea mea, altceva nu-i rmne de
fcut dect s-i zboare creierii. L-am ntrebat dac are
revolverul asupra sa, iar dac nu, m-am oferit s m
reped acas la el, ca s i-l aduc. l avea la el. Crezi c
nu mai e nici o scpare? m ntreb. Nu! i-am
rspuns. Se gndi puin, pe urm s-a hotrt. Bine! Aa
am s fac. Deocamdat vd c m las n pace. Probabil
c nu tiu unde m-am ascuns. Cnd m vor descoperi,
gata, mi zbor creierii. Vreau s mai triesc pn atunci.
Trecur douzeci i patru de ore i nu se ntmpl nimic.
Pe urm nc alte douzeci i patru de ore. ncepu s
prind curaj, s-i renasc speranele. Mi-am dat seama
c, dac pierd acum momentul de-a m rzbuna, prea
repede nu se va ivi un altul. i doar o puteam face att
de uor... Era suficient s pun mna pe telefon i s v
anun unde l putei gsi. Dar o asemenea rzbunare nu
m satisfcea. Dac l denunam, era s fie judecat,
condamnat, dar avea s triasc i, peste civa ani, din
nou avea s fie liber. Nu, eu voiam s moar, s se
omoare singur. i, ca s poat lua o asemenea hotrre, l-am minit c l-am denunat. M-a crezut. De ce ai
fcut-o? m-a ntrebat. Fiindc ai preferat-o pe
cealalt. Ai fost tu n stare s faci una ca asta,
nenorocito? Da, am fost n stare, fiindc te ursc de
moarte. Asear am trimis o scrisoare la securitate. Au
primit-o azi-diminea. n maximum o or vor veni s te
aresteze. Tocmai n clipa aceea se ntmpl o
coinciden stupid. Altcineva, superstiios, ar putea
crede c a fost mna destinului. Ei bine, s-a ntmplat ca,
tocmai n clipa aceea, s sune soneria. Au i sosit!

Haide, du-te i le deschide! m ndemn el. Am fcut


doar civa pai, i am auzit mpuctura. Moartea a fost
instantanee.
Bine, dar cine sunase! voi s tie Sibil.
O iganc. Venise s-mi ofere cratie i oale n
schimbul unor haine vechi.
Stupid ntmplare!
Dimpotriv, fericit. L-a ajutat s se hotrasc.
Vzndu-l mort, n-am simit nici un fel de prere de ru.
Eram rzbunat. Dar eram chiar rzbunat? Nu,
rzbunarea nu era deplin, dac scpa dumneaei.
Trebuia s m rzbun i pe ea. Am chemat-o aici. V-am
poftit i pe dumneavoastr, domnule cpitan... i acum
tii tot. Ceea ce urmeaz, cel puin din punctul meu de
vedere, nu mai are nici o importan.
Rosti ultimele cuvinte rspicat, tare, ca i cnd ele nu
ar fi fost adresate lui Bogdan, ci mortului, lui erban
Murea, fiindc imediat dup aceea ntoarse capul n
direcia patului, parc spre a se convinge c el o auzise.
Ulterior, Bogdan mi-a mrturisit c minutele imediat
urmtoare au fost cele mai penibile din viaa lui. i era
mil, tare mil de Filipia, de domnioara Filipia, care
i fcuse iluzia c, iubindu-l, i nchipuindu-se iubit
de Murea, nu va mai fi singur, fiindc acesta este
destinul femeilor: nu se mai simt singure dect numai
prin dragoste. Cum nu era timpul cel mai potrivit pentru
astfel de meditaii, form numrul meu de telefon:
Vin n zece minute cu domnioara Filipia i Sibil
Drugan.
Atta mi-a spus la telefon, dar nici n-a fost nevoie de
mai mult.
Dou sptmni mai trziu, cnd am ncheiat ancheta,
n faa instanei de judecat, creia i-am naintat
dosarul, urmau s se nfieze trei femei: Sibil Drugan,
Lucia Ciubotaru i Filipia Postelnicu. Doar trei femei,
doar trei inculpate. Inculpaii? Nici unul nu mai era n

via. Se judecaser i condamnaser singuri sau


fuseser lichidai de ai lor.

CUPRINS

O plimbare cu epilog violent .. 3


Nebunul fr identitate de la Spitalul Central .. 31
Domnioara Filipia se mrit ............................. 56
Misteriosul Lawitz n aciune .. 88
Lucia Ciubotaru se hotrete s vorbeasc . 113
Mtrguna contra Monseniorului 157

Lector: IORDANA URECHE


Tehnoredactor: CORNEL CRISTESCU
Aprut 1971. Coli tipar: 8
Tiparul executat sub comanda nr. 10 444 la
Combinatul Poligrafic Casa Scnteii,
Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti
Republica Socialist Romnia