Sunteți pe pagina 1din 185

/

UN

DOLAR,

DOI

DOLARI

DE LA O CONTRAVENIE LA LEGEA CIRCULAIEI Primisem de cteva zile o Carte potal foarte drgu tiprit, prin care eram invitat ct amabilitate ! s m prezint imediat" la Inspectoratul de Miliie al Municipiului Bucureti, etajul 5, camera 603, cu certificatul de nmatriculare i carnetul de conducere auto. i cum n dimineaa aceea eram foarte bine dispus, att de bine dispus de parc m-ar fi decorat cu vreun ordin, m-am hotrt s dau curs preaamabilei invitaii acolo unde niciodat nu te cheam s te felicite sau s te laude. Eu, cel puin, n-am auzit. Cu aceste gnduri i cu altele asemntoare, o dat intrat n vasta i ospitaliera cldire a Miliiei de pe Calea Victoriei, n loc s aps n lift pe butonul ce indica etajul cinci, l-am preferat pe cel din dreptul cifrei trei. Aici lucra i mai lucreaz nc un coleg de coal nu e cazul s v spun ce fel de coal i amic, cu care ntreineam bune relaii. Sporadice, din pcate. Erau de vin cel puin trei situaii. n primul rnd, constana relaiilor noastre era grevat de lipsa acut de timp a prietenului meu. Colonel, ocup o funcie important (zvonul care circul : cu ct salariul e mai mare, cu att ai mai puin timp s-1 cheltui, fiind n acest caz confirmat) i, de cele mai multe ori, cnd i telefonam, la cellalt capt al firului rsuna aproape invariabil : Nu te supra, sun-m mai trziu, colega, am o discuie". E greu de precizat ce semnifica acest cuvnt, pentru c mereu avea cte o discuie. Eu ns l pisam cu telefonul (pn s-a ntmplat n al doilea rnd"), colonelul fiind un adevrat sac fr fund cu tot felul de ntmplri adunate n cei peste douzeci de ani de miliie. Aa se face c la ntlnirile noastre participa, nu o dat, i un alt coleg de coal, cunoscut actor bucuretean. Att de cunoscut, nct Jean Marais inuse cu orice pre s se imortalizeze cu el ntr-un film, drept care i eu i colonelul primisem cu dedicaie cte o fotografie fcut la Buftea n timpul filmrilor, fotografie pstrat i azi cu sfinenie sub sticla bruleului meu (exist o asociaie), numai c din ea a disprut, dup o vizit feminin, decupat cu lama, actorul francez. n al doilea rnd, amicul meu, colonelul Alexandru Banu, este un mare amator de pescuit. i aceasta nu numai pentru a-i crea relaii cu cei ce susin c, dup o sptmm de munc intens, o duminic la pescuit este ct se poate de reconfortant te gndeti la petele care, uite acum, acum o s mute momeala i att. Pasiunii acesteia i, n egal msur, faptului c snt un fericit posesor de autoturism le-am datorat invitaia, lansat ntr-o smbt, de a merge a doua zi la o balt dintre acelea cu foarte mult pete i pescari mai puini. Am acceptat cu nedisimulat bucurie invitaia. Contramandnd programul pe care mi-1 aranjasem pentru duminica aceea, m-am culcat mai devreme, la dou noaptea am fost n picioare, la cinci dimineaa, dup treizeci i ceva de kilometri presrai cu hrtoape, eram pe marginea blii. Dar cu toat sticla de coniac pe care o luasem pentru a ntreine verva colonelului i spumozitatea povestirilor sale, acesta n-a scos pn seara o vorb mcar. S nu sperie petii. Au urmat din nou cei treizeci i ceva de kilometri plini de hrtoape, i n timp ce maina trosnea din toate ncheieturile, colonelul reconstituia cu minuie cum scosese el fiecare crap n parte i ce a gndit, i ce a simit pentru fiecare din ei, iar ei crapii ieind din gleata ce se rsturnase la o hurductur a mainii, mi cptueau, zbtndu-se la gropi, portbagajul cu solzi. Nu e greu de imaginat deci ce i-am rspuns colonelului cnd mi-a oferit jumtate din preioasa captur. Eram ca o pomp cu verde de Paris. Amintirea acestei zile, amintire foarte consistent, mai ales c a trebuit s schimb cele dou amortizoare din fa, a struit mult vreme, cam tot att ct a struit i mirosul din interiorul mainii. Splasem portbagajul cu Alba", inusem noaptea maina eu uile deschise n garaj, vrsasem n ea o sticl de Krasnaia Moskva", cumprat special n acest scop, dar mirosul de pete tot nu dispruse complet. Nu prea fericit pentru mine s~a soldat i ncercarea aceasta ar fi n al treilea rnd" de a ctiga simpatia soiei colonelului, ratnd, nu din vina mea, singura posibilitate care mi se oferise. Era tot ntr-o duminic dimineaa, colonelul fusese trimis s cumpere pine, dar, distrat cum e cteodat, a intrat ntr-un cafee-bar, in care tia c nu-i exclus s m gseasc duminica. Am fost bucuros s-1 invit la msua pe care o ocupam, peste eteva minute a sosit un prieten, am fcut prezentrile i, din vorb n vorb, fiecare din noi innd s-i onoreze rndul, ne-am trezit c trecuse de dou. Magazinele unde se putea cumpra pine se nchiseser de mult ; am intrat, continund conversaia, ntr-un restaurant i aici, cumprnd o franzel ca cele de ghips din vitrine, colonelul ne-a invitat acas la el.

Contribuise la aceasta i grija de reprourile soiei care l atepta s vin cu pinea. Dar calculul colonelului s-a dovedit pn la urm totalmente greit. Este adevrat, vzndu-ne att de zmbitori, doamna Banu ne-a primit ca o adevrat lady, iar cnd a auzit c prietenul meu este i pictor, ea n orele libere fiind o talentat peisagist, toate buntile au nceput s se reverse pe mas. A aprut i vinul cei mult ludat. Aici a fost greeala mea : am uitat s previn gazda c pictorul, dup ce bea de aisprezece ori la rnd dintr-un pahar, l sparge. La mine acas nu s-a ntmplat niciodat am grij s nu pstrez pentru musafiri atta butur dar la alte adrese s-a ntmplat i nu o singur dat. Cum reuete s memoreze numrul paharelor bute, nu pot s-mi dau seama ce s mai vorbim, creierul nostru a rmas pentru tiin nc o mare enigm ! Fapt este c, n timp ce ne sorbeam cafelele, n vizit a sosit i o verioar de-a soiei colonelului, o doctori foarte drgu, i noi am rmas eu din considerente strategice, pictorul din cele privind-o pe doctori s jucm tabinet sau aizeci i ase, atmosfera fiind ct se poate de idilic. i, deodat, pictorul s-a ridicat cu paharul n min, pe jos era un splendid covor persan, civa pai i paharul a zburat pe fereastr, n strad. Stupoarea a fost general. Sandule, ce-i asta ?" a reuit, n cele din urm, doamna Banu s spun. Asta nseamn, i-a explicat stpnindu-se colonelul, c n cazul n care paharul a lovit pe cineva, eu o s spun c de aici, din casa colonelului de miliie Banu, a fost aruncat !" Eu nu neleg, i s-a adresat ea n oapt, tu, prieteni ca toi oamenii nu poi s-i faci ? ! Actorul la... acum ai venit cu tia !..." Adic noi. Dar toate acestea s-au ntmplat atunci, iar acum coboram din lift la etajul trei, preocupat de mobilul prea amabilei invitaii care, n nici un caz, nu-mi prevestea o bucurie. n micul antreu ce ducea la biroul colonelului, un miliian m lu n primire i, cunoscndu-m, m conduse nuntru. Colonelul se afla la biroul su, cu tot felul de telefoane n stng, care-i ddeau, trebuie s recunosc, un aer foarte capabil. Nu tiu ce vor tia de la Circulaie cu mine, am intrat eu direct n subiect, fr ipocrizii de genul Ce mai faci ?", Mi-a fost dor de tine", De o mie de ani nu te-am vzut" i aa mai departe. Urci dou etaje, colega, i afli ce vor ! Ce-i aa o problem ? ! O amend probabil, recompense n-am auzit nc s se mpart Ia voi ! Vezi, colega, nu eti bine informat. oferii din rndul ajutoarelor voluntare" ale organelor de circulaie, dac depun o activitate deosebit, primesc recompense cu premii, colega ! Bine, bine... D-le un telefon i ntreab-i de ce m-au chemat. Adic s intervin ! ? Eu intervin, colega, dar s tii c te cost ! Mergem disear undeva i dai dou sute, uor ! n loc de o sut sus, art el cu degetul spre tavan. La crcium nu-mi pare ru... Nu, du-te i pltete-i amenda, iar disear dau eu. E ca i cum m-ar ruga ei pentru cineva care... Hai, colega... Treci apoi pe la mine s bem o cafea. Dreptate avea, tiam, i neavnd ncotro, am urcat dou etaje. Locotenentul la care m-am prezentat mi-a luat invitaia, a cutat, dup numrul nscris pe ea, ceva, ntr-un dosar i, scond de acolo o hrtie, mi-a comunicat cu o voce ca o rztoare de morcovi : n ziua de 20 februarie, circulnd cu autoturismul 1B2022 pe Calea Victoriei, dinspre Athenee Palace, n-ai semnalat schimbarea direciei de mers. Nu-i adevrat ! am protestat eu. Nu este maina dumneavoastr ? Ba da, dar din 18 decembrie, cnd a czut prima zpad, i pn n 4 aprilie, maina mea n-a ieit din garaj ! mi pare ru, aici scrie clar : 1B2022". Contravenia ne-a fost semnalat de unul din ajutoarele noastre voluntare. O fi greit numrul... Sau e vreo glum a unui prieten... Cu toate c n-am nici un prieten care s fie cu Circulaia n att de bune relaii !... V rog s pltii o amend de cincizeci de lei, a rmas el indiferent ca ziua de ieri la ironia mea gratuit. V-am spus doar c maina n-a prsit garajul pn la 4 aprilie ! Putei s ne probai acest lucru ? Nu, n-am cum. Cu martori, s zicem.

Cine ar putea s depun o asemenea mrturie ? ! N-am nc portar la garaj !... Tovare, mai ateapt i alii ! Dac nu pltii amenda pe loc, o s fiu nevoit s v ntocmesc un proces-verbal i vei plti dou sute cincizeci ! A fost argumentul care m-a convins imediat c, ntr-adevr, eu svrisem n ziua respectiv contravenia imputat. Am vrut s spun ceva de care s-mi par ru mai trziu, dar n-am gsit nimic la ndemn i atunci am pus din fondul meu de rezerv o bancnot de o sut pe mas. Nu tiu de ce, dar am avut impresia c bancnota mi rde n nas avusese o alt destinaie. A fost doar o impresie probabil. Cnd m-am ntors n biroul colonelului, acesta nu mai era singur. Un brbat de vreo treizeci de ani, cu o nfiare plcut, explica ceva cu aprindere. Intrarea mea l-a deranjat evident, cnd colonelul a fcut prezentrile, cpitanul Pascu mi-a zmbit aa cum zmbesc americanii n faa aparatului de fotografiat, pronunnd n englez cuvntul brnz". mi permitei s plec ? se adres acesta nerbdtor colonelului. Nu, stai puin. Ascult, colega, se ntoarse colonelul spre mine, n-ai vrea s participi la o anchet pe care o va conduce tovarul cpitan ? Este vorba de o sinucidere, dar... i colonelul fcu un gest n sensul c la mijloc e ceva dubios. Ei, ce zici ? M bteai la cap c vrei s scrii ceva n acest gen... Predasem nu de mult editurii o carte... Ar fi o idee !... O.K. ! am acceptat eu propunerea colonelului.

VREI SA V SPUN CE CONIN BUZUNARELE DUMNEAVOASTR ?" M i vedeam strbtnd strzile Capitalei n urlete de siren, miliienii de circulaie grbindu-se s ne dea ,,liber", iar eu stnd n fa, lng ofer, cu un aer important i enigmatic. Da' de unde ! Am cobort pe jos scrile, pentru c ne furase" cineva liftul i, parcurgnd tcui curtea, am ieit n strad unde, chiar lng poart, era ct pe-aci s ne calce o main, ca pe nite banali pietoni. Poate scot maina mea din garaj ? i-am propus eu la un moment dat cpitanului. Nu-i nevoie, mi-a rspuns el cu indiferen. E destul de aproape... i apoi, afar e i foarte plcut. ntr-adevr, dup o iarn reumatic, veniser zile de adevrat primvar, numai c starea mea psihologic reclama dinamism i nu plimbare la aer curat. Dup un timp, am rupt din nou tcerea. Nu tiu de ce, clar aveam aceeai senzaie pe care o ncerc cnd m aflu cu o necunoscut n lift. Dac tot nu dispare cadavrul, ce-ar fi s bem o cafea ? am artat eu spre cafee-barul pe lng care treceam. N-am nimic mpotriv, a acceptat el fr entuziasm, adugnd : i aa trebuie s fim acolo abia peste o jumtate de or. Evident, nu-1 ncnta deloc faptul c-i czusem pe cap. n local era lume puin, ne-am aezat la o msu i, n timp ce-i comandam chelnerului dou cafele scurte, m-am pomenit ntrebat : Sntei ulceros ? Nu, am negat eu. Atunci, d-ne i dou coniacuri mici ! a completat cpitanul comanda. Apoi, ntorcndu-se spre mine, zmbi cuprins de o brusc veselie : Vra s zic o s devin, ntr-un fel, erou de roman ! Nu-i ru. S ncep atunci prin a v furniza cteva date : Tata a fost cazangiu... Am cunoscut pe cineva care scrisese n dreptul ocupaiei tatlui su ,,de meserie trgtor". Ce-i aia trgtor ?" a fost el rugat s explice, cu ocazia unei noi promovri. Bun de gur, taic-su fusese lepr" pe Lipscani. Trgea clienii de pe strad n prvlia fratelui su. Trgtor"... Cum era i normal, am mbriat meseria tatlui meu, ns, la douzeci de ani, la propunerea organizaiei U.T.C., am intrat s lucrez la Interne. Mi-am completat studiile, urmnd liceul la fr frecven, apoi facultatea de tiine juridice... Nu beau, nu fumez, nu-mi plac femeile, ador copiii, am trei i l atept cu nerbdare pe al patrulea, n timpul liber joc ah la clubul ministerului, nainte de a m culca conspectez bibliografia pentru seminarul urmtor... Cnd am ieit n strad, un vnztor ambulant mi oferi o ocazie". Vedei, mi se adres cpitanul, cam tia snt clienii notri. E adevrat, era cit pe-aci s anchetez furtul unor lingouri de aur dintr-un vagon potal, dar trenul a avut o ntrziere de o or, iar camionul cu care trebuia s soseasc bandiii n gara Ciulnia, fiind reparat de I.R.A.2, s-a defectat pe drum. Nu tiu de ce, dar am avut impresia c o s devenim prieteni, eu i cpitanul Pascu.

Un troleibuz ne-a lsat n Piaa Roman, de aici, n cteva minute, am ajuns in faa unui bloc cu patru etaje, al crui lift era, dup toate aparenele, de mult vreme defect. La etajul doi, pe ua masiv de nuc a apartamentului din stng, se gsea ncrustat, pe o tbli nichelat, numele de Anca Petroveanu i cpitanul a sunat. Ne-a deschis un locotenent major de miliie. Sntem aproape gata, tovare cpitan, a raportat el. Vrei s-o aducem pe vecin ? Cea care... Nu, las. Stm mai trziu de vorb cu ea. i m-a prezentat celor doi ofieri de miliie. Doi, pentru c n cealalt camer mai era unul. i scotea tocmai un halat att de ptat cu diverse substane i, probabil, de attea ori splat, nct nici cel mai mare specialist din lume nu i-ar fi putut determina culoarea iniial. Ne gseam ntr-un apartament format din dou camere destul de spaioase, desprite, ca la garsonierele duble, printr-un glasvand larg deschis i, ceea ce izbea n primul rnd, era numrul mare de tablouri de o cert valoare ; felul cum erau aezate pe perei demonstra nu numai tiina folosirii luminii ce venea de la cele dou ferestre, dar i un rafinat gust artistic. Dumneata vezi ce-i aici ! ? am exclamat eu, adresndu-m cpitanului. Pallady, Luchian, Andreescu, Petracu... Vd, i drept s spun, rar mi-a fost dat s privesc un interior mai odihnitor ca acesta ! ntr-adevr, totul era ntr-o armonie perfect. i mobila de autentic stil Empire", lucrat probabil la Viena, i statuetele, i vasele, i carpetele, nimic n plus, nimic distonant, totul n cea mai desvrit ordine, ca i cum ar fi fost o cas memorial i doar locul pentru dormit pentru c era de fapt un loc din ultima camer, dou saltele mari suprapuse, acoperite cu un persan, contrasta. Aici fusese gsit moart Anca Petroveanu. Vizavi se afla un splendid secretaire. Neputnd rezista tentaiei, am tras de cheie. Interiorul fusese transformat ntr-un bar, erau n el buturi i igri, totul ns fusese pensulat cu un praf alb ce relevase o sumedenie de impresiuni digitale. Ai descoperit ceva deosebit ? m-am adresat eu ofierului de miliie, care se dezbrcase de halat cnd am intrat noi aici. Deosebit, nu. Dar felul cum au rmas impresiunile de la mna dreapt a victimei pe un pahar gsit lng pat mi-a dat de gndit. Adic ? am vrut eu s tiu mai precis. Adic, atunci cnd o mn apuc un pahar, efortul acesteia este distribuit ntr-un anumit fel. M refer la apsarea falangelor... Or impresiunile relevate de noi indic o aezare oarecum curioas a minii, o distribuire cam neobinuit a acelui efort. S vedem ce o s spun i autopsia... se adres locotenentul major cpitanului. Mine avei raportul medicului legist. Cpitanul Pascu i-a scos haina, a aezat-o pe sptarul unui fotoliu i, trgind aer n piept, de parc ar fi adunat puteri, spuse rar, ca pentru sine : Ei, acum pot s intru n rol. Adug dup o clip de gndire : Nu tiu de ce, dar atmosfera acestui apartament nu-mi vorbete deloc despre o sinucidere. Ba chiar respinge ipoteza unei sinucideri. Atmosfera aceasta ns n-ai cum s-o coi la dosar !... S ncepem sistematic. N-o chemai pe vecina victimei ? l-am ntrerupt eu. Nu. Nu snt nc pregtit s stau de vorb cu ea. ncerc s aflu singur cte ceva. Imposibil s nu gsesc aici puncte de sprijin pentru discuia ce va urma. Puncte concrete. Am nevoie inti de o oarecare, s-i zicem, baz obiectiv. i de-abia dup aceea... De ce m-ai ntrebat dac snt ulceros ? i sntei. Da, snt, am recunoscut eu. Cum ai dedus ? Vrei s v spun ce conin buzunarele dumneavoastr ? Am rs nencreztor. Pe dou sticle de vin ! propuse cpitanul, adugind : Una n-o s ne ajung. O. K. ! am acceptat eu. S ncepem cu buzunarele pantalonilor. n cel din stnga avei cheile de la cas i garaj, ntr-un port-chei din piele, iar n cel din dreapta cheile mainii prinse de un breloc, treizeci i opt de lei o bancnot de 25, dou de 5 i una de 3 lei, i o cutie de chibrituri, cu cteva bee n ea. Actele mainii snt n buzunarul de la spate, iar n cel mic pentru ceas o brichet cu gaze defect pe care intenionai s-o dai azi-diminea la reparat. La hain, n buzunarul din stnga o pereche de ciorapi, n dreapta batista i o cutie nou de chibrituri. n buzunarul de la piept un pix Parker" cu mina king size" i, bineneles, portofelul. S ne oprim puin la acesta. Are custura desfcut acolo unde se ndoaie. ntr-o despritur

nota de plat a abonamentului telefonic, n alta cri de vizit, apoi buletinul de identitate, o legitimaie, o agend telefonic, iar n despritur cu capac, patru sau cinci bancnote a cte o sut de lei. n sfrit, n buzunarul pentru batist o periu alb de dini, cu pr negru de mistre... Ai ctigat ! n timp ce vorbea, ncercasem s-mi dau seama cum aflase toate acestea, dar cpitanul trecuse att de repede n revist coninutul buzunarelor mele i cu atta precizie i siguran, nct nu avusesem timp dect pentru a verifica exactitatea spuselor sale. i acum, pentru c tot mi-ai numrat banii, am continuat eu, i ai vzut c am cu ce s pltesc cele dou sticle de vin, mai pun ceva lng ele, ca s-mi spunei cum ai reuit s aflai toate acestea. Secret profesional ! rse el. Privindu-1, am avut impresia c mucase cu poft dintr-un mr ionatan. Acum tiam de ce mi fusese simpatic de cum l vzusem n cabinetul colonelului Banu rdea, artnd dou iruri de dini, ca ntr-o reclam strin de asigurare pe via. Nu-i, bineneles, nici o scamatorie la mijloc, spuse el serios. Cheile de la cas le-am simit cu ocazia aglomeraiei din troleibuz, iar cele de la main le-am auzit zngnind n cellalt buzunar. Banii nu sun aa i, dup cum am vzut, ai dat tot mruniul picolului, care nici pe acesta nu-1 merita ; diviziunea cea mai mic pe care ai primit-o de la chelner, ca rest, era o bancnot de 3 lei. i, pentru c am ajuns la bani, cnd ai pltit cafelele, ai scos portofelul i, deschiznd despritura cu capac, v-ai adus aminte c avei bani schimbai n buzunarul pantalonilor. ntr-adevr, aveai dou bancnote de 25 i una de 5. Cafelele au costat, cu baci cu tot, doisprezece lei. Ai cumprat un pachet mic de Snagov" i ai primit, n loc de rest la 5 lei, o cutie de chibrituri. Ai acceptat-o pentru c in cea pe care o aveai mai erau doar cteva bee. De brichet cum ai aflat ? Simplu. Cnd ai vrut s v aprindei igara, ai dus mna la buzunarul pentru ceas, o secund gndul v-a zburat n alt parte i apoi ai scos din buzunar cutia cu chibrituri. Bine, dar de ce cu gaze ? i de ce defect ? Dac era una obinuit, cumprai n loc de chibrituri o fiol cu benzin. Apoi, judecnd dup felul cum v mbrcai, dup obiectele pe care le avei asupra dumneavoastr, ceas, cureaua lui, pixul Parker pe acesta l-am observat cnd erai cu haina desfcut am dedus c bricheta trebuie s fie din acelea cu gaze, bnuiesc Ronson". Exact ! Iar defect, pentru c, de obicei, ele la noi se defecteaz destul ele uor. Snt construite pentru butan, iar noi le umplem cu aragaz i duzele se nfund. i coninutul portofelului ? Cnd l-ai deschis, am observat marginea notei de plat a abonamentului telefonic. i tot astfel buletinul de identitate, agenda telefonic. Iar dup bombajul despriturii cu capac, de unde ai vrut s scoatei bani, am dedus c snt cam patru-cinci bancnote de cte o sut. Acolo se in de obicei sutele i nu ncap dect mpturite. Actele mainii cum de-ai tiut unde snt ? Din cele cteva cuvinte pe care le-ai schimbat cu tovarul colonel Banu, am aflat c ai fost la Circulaie, unde ai pltit e amend, iar la ei toi snt invitai cu carnetul de conducere i certificatul de nmatriculare a mainii. n portofel am vzut c nu le aveai. Dealtfel, permisul de circulaie nici nu ncape acolo. Nu tiu de ce l-or fi fcut de dimensiuni att de incomode !... Deci, trebuie s-1 avei n unul din buzunare. De obicei n cel din spate, la pantaloni. i dumneavoastr, cnd m-ai ntrebat dac n-ar trebui s scoatei maina din garaj, ai dus mna la buzunarul din spate, ca pentru a v ncredina c nu le-ai uitat cumva la ofierul care v-a ncasat amenda. Acum, periua de dini, pentru c ai btut cu ea toate recordurile ! Periua de dini a constituit ntr-adevr o problem. Ai avut-o nti n buzunarul din dreapta al hainei i, simind-o n troleibuz, m-am ntrebat ce poate fi obiectul acela ca un creion. Pixul l-am vzut n buzunarul de la piept. Un stilou nu putea fi... i tocmai pentru c v era incomod s-o purtai acolo, ai scos-o pe drum i ai pus-o n buzunarul pentru batist, iar batista i cutia cea nou de chibrituri le-ai mutat n locul ei. A fost exact momentul cnd am observat c hrtia de ambalaj poart marca magazinului Adam". Am i vzut raionul cu articole de parfumerie, i cum am cutat i eu o periu strin din ale noastre i rmne tot prul printre dini am bnuit c ai cumprat una din acelea Carpyr", care au sosit acum cteva zile. Am vrut s-mi aprind o igar. Pachetul l-ai lsat pe msua de colo, art cpitanul. Tocmai pentru c n buzunare nu mai aveai loc i nu v place s umblai cu ele umflate. Trebuie s recunosc, ai ctigat ntr-o not de perfect sportivitate cele dou sticle de vin!

i ceva lng ele... O. K. ! am exclamat eu. mi exersez spiritul de observaie, nimic altceva. Fr el, n meseria noastr, nu faci doi bani. i pentru c veni vorba, s vedem ce facem aici. Eu, dac nu m nel, pentru asta snt pltit !... S ncepem cu nceputul. Ultima oar, Anca Petroveanu a fost vzut n via duminic dup-amiaz, n jurul orei nousprezece. A sunat la ua apartamentului vecin, i-a deschis chiar doamna Plea i, cum declar aceasta, Anca Petroveanu a ntrebat-o ce se ntmpl cu remizierul care aduce lapte n bloc, pentru c de cteva zile nu 1-a mai vzut. Doamna Plea, i-a rspuns c acesta continu s vin, dar la ore mai trzii i, la propunerea ei, Anca Petroveanu i-a adus ase borcane goale de iaurt i banii respectivi. Dac dup aceea Anca Petroveanu a plecat n ora sau a rmas acas, nu mai tie precis. Dar, dup cum i s-a prut ei, pe la ora douzeci i treizeci de minute, a auzit maina Anci Petroveanu oprindu-se n faa blocului. A doua zi, deoarece vecina ei nu se prezentase s-i ridice borcanele de iaurt, spre sear, a sunat la u. Anca Petroveanu nu i-a rspuns. Mirosul de gaz ncepuse s se simt pe holul scrii, ns doamna Plea i-a zis c el vine din strad. Abia n dimineaa urmtoare, domnul Plea, care-i medic navetist la Buzu, i-a dat seama c mirosul de gaz metan, acum foarte puternic, rzbate din apartamentul Anci Petroveanu. i, ntr-adevr, Anca Petroveanu a fost gsit fr via, acolo, pe divanul acela, art cpitanul spre ultima camer. Alturi de ea era o sticlu goal de Nozinan" un somnifer franuzesc un pahar cu urme de ap i toate robinetele aragazului de la buctrie deschise la maximum. S-ar putea deci presupune c Anca a lut o doz puternic din somniferul acela i, cnd a vzut c acesta ncepe s-i fac efectul, a deschis robinetele aragazului. S zicem... Dar atunci sticlua cu Nozinan" i paharul de ap s-ar fi gsit n alt parte ! In buctrie, de pild. De obicei, sinucigaii i elaboreaz ct se poate de minuios planul. Snt ns cazuri, mai ales dac hotrrea este luat n urma unui oc foarte puternic, cnd se procedeaz ntr-o ordine cu totul invers fa de cea logic. n primul rnd, cred c ar trebui s aflm... Dumneavoastr vorbii la plural ? m-a ntrerupt cpitanul. i a exclamat : Mare cretin ! In timp ce ncercam s m conving c nu mie mi fusese adresat cuvntul acesta drgu, cpitanul se ndrept n grab spre telefon, form un numr i l ceru pe locotenentul major Paraschiv. Numrul acesta l aflase ns consultndu-i agenda. La naiba, nu era chiar n regul !... Maina ai cercetat-o ? ntreb cpitanul. Rspunsul fu negativ i el ceru locotenentului major Paraschiv s fac imediat cale ntoars. - i mie mi-a scpat din vedere, adug cpitanul. Probabil e jos, un moment... Aeznd receptorul alturi, lu poeta victimei, scoase din ea certificatul de nmatriculare a mainii i, cu el n mn, iei pe balconul ce rspundea n strad. Curios, ca toi automobilitii, l-am urmat, s vd ce main avea Anca Petroveanu. Era un Fiat-850, de culoare alb. Dup ce cpitanul ncheie convorbirea cu locotenentul major Paraschiv, intrigat, l-am ntrebat prin ce asociaie de idei i-a venit maina n minte. Rse. Cinci am pus sub semnul ntrebrii pluralul, m-am gndit n acelai timp c autoturismul pe care l avei ne-ar putea fi de folos. i atunci mi-am amintit c victima are i ea o main. Maina despre care doamna Plea a declarat c a auzit-o oprindu-se n faa blocului n jurul orei douzeci i treizeci de minute. Deci, ea trebuie s fi rmas jos, n strad. Dac este adevrat ce-a spus soia doctorului, atunci, n aceast or i jumtate, s-a ntmplat acel ceva care a determinat-o pe Anca Petroveanu s ia tragica hotrre. Pentru c nu te aprovizionezi cu ase borcane de iaurt tiind c nu vei mai avea nevoie de ele ! Iar n acea, s-i zicem fatidic, or i jumtate, Anca Petroveanu a fost cu maina ! Spuneam c n primul rnd ar trebui s aflm cauza... i ntr-o ipotez i n alta. Adic, cealalt ar fi c avem de-a face cu o crim ? Da. Aa susine i doamna Plea. Ea a declarat organelor de miliie, care au venit s deschid ua apartamentului cnd soul ei a dat alarma, c nimic pe lume n-o va face s cread, avind n vedere datele sufleteti i modul de via al victimei, c este vorba de sinucidere. Dar asta este o chestiune subiectiv ! Subiectiv. Subiectiv ca i atmosfera odihnitoare a acestui apartament. Faptul c ea n-a lsat nici o scrisoare, nici un rnd cel puin este ns o realitate, nu ?

nclinai, deci, spre o crim ? Nu nclin spre nimic. Am remarcat doar. Cine-i totui aceast Anca Petroveanu ? Deocamdat tim doar c profesa avocatura i c provine din familia unui profesor universitar. S trecem ns la treab. Cpitanul Pascu lu poeta victimei i, scond din ea buletinul de identitate, citi cu voce tare cele cteva date nscrise acolo. O femeie nc tnr ! remarc el i ntorcnd pagina exclam : i pe deasupra destul de bine ! Dac n fotografia din buletin arata aa, ce trebuie s fi fost n realitate ! Nu, despre Anca Petroveanu nu se putea spune c fusese o femeie frumoas, n accepiunea curent a acestui cuvnt. n afar de gura ei cu buze senzuale, desenate aproape rotund, n rest o fa puin asimetric, cu fruntea cam brbteasc, brbia energic, scoase i mai mult n eviden de o pieptntur scurt, cu prul rebel. Totul emana ns un anumit farmec, poate din pricina ochilor nu prea mari, dar vioi i mai ales inteligeni, probabil puin saii cnd privea undeva fix. Ceea ce nu era aici cazul. Scoase, rnd pe rnd, din poeta Anci Petroveanu, pe mas se gseau : un ruj, o pudrier, un pachet de igri Kent", dou batiste, dintre care una mai mic, murdare de ruj... Scrisoarea lipsete, spuse ca pentru sine cpitanul Pascu, innd n mn un plic de format occidental. Citi tampila potal : Paris, 9 ianuarie". De ce pstra ea de atta vreme acest plic n poet i nc fr scrisoare ? Ia s vedem, figureaz vreun nume strin n agenda ei telefonic ? Kandel Fred 140 440, spuse el la un moment dat. Numrul de telefon al unui hotel ! am zis eu cu voce sigur, demonstrnd cpitanului o formidabil intuiie de detectiv sadea. El ns nu spuse nimic i lund cartea de telefon gsi acolo, negru pe alb, ceea ce perspicacitatea mea m fcuse s presupun nc de la bun nceput. Numrul de telefon era al hotelului Ambasador". In rest, poeta nu coninea nimic interesant i n timp ce cpitanul Pascu ncepu s cerceteize sistematic sertarele unei comode, la u se auzi sunnd. Era locotenentul major Paraschiv. Cpitanul i nmn cheile Fiat-ului i acesta cobor n strad. Cnd am ieit ceva mai trziu pe balcon, maina era realmente asaltat de o droaie de copii, pentru care operaia efectuat de ofierul de miliie constituia un spectacol ct se poate de inedit. n scurt timp, acesta se ntoarse n apartament. Ei ? l ntreb nerbdtor cpitanul. Lng aparatul de radio, cteva impresiuni digitale mai vechi ale victimei, trei mucuri de igar n scrumier, dou foarte vechi de igri Kent", unul de Carpai" cu filtru, foarte recent, art el cutiua din material plastic n care se vedeau cele trei mucuri de igar. Le putei determina vechimea ? am ntrebat eu curios. Da. i nc cu o exactitate de pn la o jumtate de or. Bineneles prin analize de laborator. Continu, ntorcndu-se spre cpitan : Apoi, cteva fire de stof pe sptarul scaunului din dreapta, un bilet de autobuz i dou fire de pr aten nchis, cred, brbtesc. n cutia de bord am gsit carnetul ei de conducere i polia asta de asigurare a mainii. Le nmn cpitanului, adugind : i asigur pe nc un trimestru maina, cnd tie c peste cteva zile nu va mai fi ? ! Se pot petrece multe n cteva zile ! nu fu de acord cpitanul. Da, spuse el examinnd polia, a ncheiat asigurarea n 7 martie, iar acum cteva zile a prelungit-o pe nc un trimestru. Gndindu-m mai demult s-mi asigur maina n perioada de var, i cum depusesem i o cerere de paaport pentru Austria, am luat polia cu intenia de a prospecta condiiile de acordare a despgubirilor n caz de accident, dar, n aceeai clip, n camer izbucni soneria telefonului. Am tresrit fr s vreau, ca i cum Anca Petroveanu ar fi aprut deodat acolo. Alo, daaa, i modul cpitanul vocea. Se auzi destul de clar o voce de brbat. Asasinul ! Am exclamat eu n oapt i, apropiindu-m n vrful picioarelor de aparat, am ntins urechea la pnd. Nu, n-ai greit, casa Petroveanu. Anca este plecat pentru cteva zile din Bucureti. Cine s-i spun c-a sunat-o, v rog ? Alexandru, spuse brbatul de la cellalt capt al firului. Alexandru Greceanu ? ntreb cpitanul. Nici un Greceanu ! Snt fostul ei so. O s-i comunic, fcu cpitanul, dar fostul so al Anci Petroveanu aezase receptorul n furc.

De ce nu l-ai chemat aici ? Am fi aflat lucruri ct se poate de interesante ! Totul la timpul su, spuse Pascu, mutndu-i privirea de la persoana mea. M-am strduit s pricep de ce nu era nc timpul s se stea de vorb cu fostul so al Anci Petroveanu. CND SE RIDICA PROBLEME DE UMANIZARE

ncepuse s-mi fie foame, iar cpitanul nu mai termina odat. Cerceta, metru cu metru, ntregul apartament. Era o adevrat percheziie. Intra n viaa victimei", am neles eu de data aceasta, ns fr ca el s-mi spun ceva. i orict de interesant putea fi cotrobirea unor sertare strine, examinarea fiecrui obiect n parte, a zeci de fotografii, totui, ceea ce fcea cpitanul Pascu nu se putea compara cu o urmrire n noapte cu peste 160 de kilometri pe or, cu schimb de lumini, cu viraje tari, cum vzusem ntr-un film romnesc foarte poliist i extraordinar de psihologic totodat. De, fapt, ederea n apartamentul acesta nu era chiar att de plicticoas, cteva Paris Match"-uri ncepuser s-mi in de urt. Nu era prea echitabil, dac ne gndim c n vremea asta cpitanul Pascu muncea. Dar el singur spusese era pentru asta pltit. M-am dus n baie s-i propun o cafea. L-am gsit innd n mn un atribut nu prea igienic al lenjeriei feminine. Ce dracu, dom'le !... am exclamat eu. Asta ni-i meseria... dac vrei. Privim mereu n coul de rufe murdare al societii. Ai dori s vedei lucrurile ntr-o form idealizat... Ele nu snt. Chiar am vrut s v ntreb, avei vreun hobby, vreo pasiune, ceva ? Da, cnt la violoncel n orchestra de camer a Miliiei. Nu, fr glum, nu avei vreo pasiune, cumva ? Altfel nu v pot umaniza. Riscai, deci, s rmnei o simpl schem, un clieu", un om fr carne i oase"... Iar literatura fr eroi e un nonsens. Chiar asta de aventuri, cu toate particularitile ei recunoscute de critici ! Eroi ct mai bogai sufletete, nzestrai cu complexitatea real a oamenilor ! Pentru c, altfel, e literaturizare i nu via vie ! Ei, dac aa stau lucrurile, atunci putei scrie c de obicei, duminica dup-amiaza, m ntlnesc cu civa prieteni cu care, n timp ce urmrim meciurile de fotbal la televizor, jucm cte un poker. Nu, poker nu merge pentru un ofier de miliie. S-ar putea bnui c jucai chiar pe bani. Iar asta este exclus ! Poate cretei broate-estoase ! Sau de ce n-ai coleciona czi de baie, de pild ? Sau cam aa ceva. Ceva din care s reias c avei o structur sufleteasc cu totul aparte. Deh !.,. Da, e adevrat.... spuse cpitanul cu prere de ru. Lsai, gsesc eu... Ce-ar fi s facem o cafea ? ine i de foame... Nu, cafea nu. Mergem ndat s mncm undeva. Privii acest prosop, mi-1 art Pascu. L-am gsit pus la negre", deasupra. Dup cum se prezint, nu s-ar putea spune c a fost folosit mai mult de dou sau trei ori. Dungile formate prin mpturire i clcare snt evidente. Dar iat aici urme de murdrie stranie. O dat aruncat la negre", altul n-a mai fost scos. Pe porelanul chiuvetei am gsit cteva pete mici, maronii, ca nite stropi uscai, provenii de la splarea unor ceti de cafea. Granulele se vd i cu ochiul liber, ns cu lupa le poi recunoate mai bine. i mi ntinse o lup nu prea mare, ntr-o mbrcminte de piele. Erau ntr-adevr granule de cafea. Este ca i cum cineva ar fi splat aici dou ceti de cafea... De unde tii c dou ? Avei rbdare. Ar fi splat n grab dou ceti de cafea, le-a ters cu prosopul, pe acesta 1-a aruncat n coul cu rufe murdare, iar cetile de cafea... Cetile de cafea nu-s nicieri. Cum nicieri ? Foarte bine. Este, desigur, doar o ipotez... Uitai-v ce se ntmpl : aici gsim urme ce provin de la splarea a dou ceti ele cafea, n timp ce n chiuveta de buctrie se afl o ceac de ceai, cu za uscat de cafea. i tot acolo un ibric murdar, plin cu ap, iar n el o linguri cu care s-a mestecat cafeaua. Am neles. Aceasta, presupunnd c Anca Petroveanu bea o singur cafea pe zi. Ceea ce nu cred, avnd n vedere poria dubl a cetii de ceai ! Ultima a fost cea al crei rest se gsete n chiuveta din buctrie, iar urmele de aici provin de la una precedent ! Vra s zic, dumneata ncerci s m convingi, nu fu de acord cpitanul, c Anca Petroveanu, aceast femeie de o pedanterie evident, demonstrat de tot ce ne nconjoar, cu mnui de menaj lng chiuveta buctriei, cu dou prosoape pentru ters vasele, unul de in, cellalt de bumbac, amndou curate, agate

frumos n cuier, s-a dus la baie s-i spele ceaca de cafea, pe care a ters-o apoi cu prosopul ei abia scos din sertarul n care ine spunuri Cadum pentru a parfuma prosoapele ? !... Tocmai de aceea 1-a aruncat la co, am spus eu fr s cred. Numai c ea nu arunc aaz rufele murdare n co ! Avea alonj, nu glum, cpitanul. Bun. S auzim mai departe ! am propus eu. Mai departe urmeaz ntrebarea : unde snt cele dou ceti de cafea ? Dou pentru c dou lipsesc din serviciul ei chinezesc de cafea. Le-a spart, poate, am zis. Praful depus pe cele patru, continu cpitanul fr a m lua n seam, arat c una din ele n-a mai fost folosit de aproape o lun, iar restul de foarte mult timp. Unde snt cele splate in chiuveta din baie ? Presupunei, deci, c ele au fost folosite cu ocazia unei vizite ? Exact ! Cnd ai un musafir, nu-1 serveti pe el ntr-o ceac dintr-un serviciu chinezesc, iar ie i pui cafeaua ntr-o ceac de ceai. Anca Petroveanu pstra cele dou ceti din serviciul chinezesc, cu farfurioarele respective, la ndemn, n buctrie, i le folosea cnd avea cte un musafir. Iar cnd era singur, fiind mare butoare de cafea ceaca de ceai. Aadar, musafirul a but cu Anca o cafea i a splat cetile... Cpitanul m-a ntrerupt i a continuat : - Cnd a adus cafelele, musafirul a rugat-o s-i dea i un pahar cu ap, ea s-a ntors la buctrie, iar el, n acest timp, i-a turnat un somnifer n cafea. E prea roman-roman ! S zicem, da. Pentru c n via lucrurile se petrec, de cele mai multe ori, mult mai simplu. Cnd Anca Petroveanu a adormit, musafirul ei a culcat-o pe divan trec peste celelalte operaiuni, pe care nu le pot presupune dect foarte aproximativ a splat cetile deasupra chiuvetei din baie, pe care a cltit-o apoi bine cu ap... Stropii gsii de mine snt foarte mici, nici nu i-a observat probabil, dac ne gnclim la tensiunea n care se afla. A ters cetile cu prosopul care i era la ndemn i s-a dus cu ele la buctrie. Aici ns, vznd ceaca din chiuvet, n-a mai tiut unde s le pun. Oriunde le-ar fi aezat, erau stinghere. Dou ceti alturate indic totdeauna un musafir. Iar el tocmai acest lucru nu-1 dorea. Ceaca din chiuvet i-a sugerat ideea de-a le lua cu sine. Am vrut s spun ceva, dar ne-am pomenit cu colonelul Banu sunnd la u. A ascultat raportul cpitanului, notndu-i n dou rnduri ceva ntr-un carneel, iar cnd acesta a nceput s se lanseze n presupuneri tot mai complicate, 1-a ntrerupt : Am impresia, tovare cpitan, c te-ai molipsit de la colega, spuse colonelul artnd spre mine. Intuiii, deducii, inducii... Literatur... Pentru nceput nu-i ru. O crim ns nu e un tablou abstract, precum pnzele unui pictor care arunc pahare pe fereastr ! Aici nu poate rmne nimic neneles, neexprimat... Inefabilul ine de art... La noi ns, lucrurile snt ct se poate de terre-- terre, dac vrei. Totul trebuie explicat, demonstrat, susinut... Tare detept colonelul Banu, ca ef ! Continuam s rsfoiesc, neutru, o revist, prefcndu-m ca s nu-i dau satisfacie c nu-1 aud, cu toate c tare a fi vrut s-i spun cteva n legtur cu teoriile astea estetice" care mi fuseser de fapt mie adresate. Era ns cpitanul de fa, intervenia mea ar fi fost lipsit de tact. Eram ca un buldog n spatele unui gard cu grilaj. La plecare i-a cerut scuze, invocnd o neprevzut edin de lucru blamatului cuvnt edin" i-a fost lipit termenul de lucru" sau cu un pronunat caracter de lucru" i totul a devenit O.K. deci, o neprevzut edin de lucru, datorit creia va trebui s amne ieirea noastr la un restaurant pentru o alt sear, scuze pe care le-am acceptat bucuros, gndindu-m la pariul pierdut dou sticle de vin i ceva alturi, n favoarea cpitanului. Ne-a cam dezumflat colonelul ! am spus, cnd am rmas din nou singuri, aprinznd un Kent". Nu ne-a dezumflat deloc ! Vrea probe. Asta vreau i eu. Acum cred c am putea sta de vorb cu vecina de aici. i de mncat cnd mai mncm ? am ntrebat eu, alarmat de uitarea sa de sine. Zelos om, cpitanul ! Da, avei dreptate. Poate cumprm ceva de la Alimentara", ce zicei ? La doi pai avem Grdinia". Un meniu fix" nou lei i cincizeci de bani. n care intr i o prjitur de cas ! l-am mbiat eu. A acceptat. i dup ce ne-am ghiftuit cu o sup rece avuseser grij s nu aib ce s se sleiasc n ea , friptur de porc la tav, ale crei felii fuseser tiate n vederea unei mai bune masticaii, desigur - la

maina de tiat unc i un mr degerat, am trecut vizavi, ia Podgoria", s bem o cafea. Adic, s ne facem siesta. Astfel, ntr-o excelent stare de spirit, ne-am ntors n apartamentul Anci Petroveanu i, dup ce m-a asigurat c nu-mi va deconspira calitatea n care m aflam acolo, lsnd s se neleag c snt tot de la Miliie, cpitanul s-a dus s-o cheme pe doamna Plea la noi. A intrat nti cu buzele, de parc pn atunci cntase la trompet, o cuconi vioaie, foarte plcut vederii, gtit ca de teatru, numai c n locul unei rochii de sear purta un mini-capot. Ceea ce, de fapt, e totuna. Credeam c nu v mai intereseaz declaraiile mele ! spuse ea suprat. Am neles : de azi-diminea ateapt s-o tot chemm i acum tie pe de rost ce vrea s ne spun. Nu, cum s-ar putea ? ! am protestat eu, pentru c mie mi se adresase vecina. Luai loc, doamn ! o invit cpitanul. Ea ns se aez cu faa spre mine, ca la un interogatoriu, i am fost nevoit s pun lucrurile la punct : Tovarul cpitan conduce ancheta. Cu dumnealui o s stai de vorb. Da ? se ntoarse doamna Plea, surzndu-i cpitanului. Nu nelegeam de ce se bucura atta i nici timp n-am avut s neleg, pentru c m-am pomenit cu ea ntrebndu-rn : i dumneavoastr, ce grad avei ? Ce era s-i rspund ? N-am nici un grad, am spus eu dup o clip de ezitare. Aaa, sntei agent secret... zmbi doamna Plea complice, privindu-m de parc a fi fost un pachet cu drojdie de bere expus n galantar nainte de Pati. mi convenea. V-a ruga s povestii tot ce tii despre victim, o invit cpitanul, destul de autoritar, dup ce nainte tuise scurt, ca pentru a atrage atenia. n primul rnd, a vrea s spun c nu pot crede n ruptul capului ntr-o sinucidere. Nu, duduia Petroveanu nu putea s recurg la un asemenea gest ! Pe ce v bazai spunnd asta ? Dac ai fi cunoscut-o, ai fi spus i dumneavoastr acelai lucru. Era o femeie de via... Dac ai ti cit de mult iubea ea viaa ! i o tria, trecnd peste convenii, prejudeci i aa mai departe. De toate acestea ne ddusem i noi seama, examinnd cele cteva zeci de fotografii gsite ntr-unui din sertarele scrinului, dar cpitanul vru s tie la ce anume se referise ea.. Adic ? ceru el precizri. Cum s v spun... Noi ne-am mutat aici acum vreo trei ani i, dup ce-am fcut, schimbul de locuin, cea care a locuit aici nainte m-a prevenit : S-i pzeti, doamn, soul, pentru c pe cine pune Anca ochii, nu-i scap ! Mai trziu, cnd am cunoscut-o mai bine, i cred c snt singura din bloc care i-a intrat n cas cu locatarii ceilali se saluta i att mi-am dat seama c nu este femeia care s-i ia brbatul. Ea fcea pasiuni fulgertoare i aproape tot att de fulgertor i trecea. Unul, mai constant, n-ai observat ? Ba da, dar am auzit c este fostul ei so. Un domn distins, cu pr grizonat... Aa ca al dumnealui, art ea spre mine. Nu, v rog. am protestat eu, al meu e din pachet" ! Zu ? a examinat ea admirativ. Avei pe cineva care primete ? i se poate comanda s-i trimeat ce vrei ? Glumete, doamn !... interveni cpitanul, aruncndu-mi o privire duioas. Da, da, i ddu ea n sfrit seama. Ct de des o vizita domnul acela, despre care ai auzit c este fostul ei so ? N-a putea s v spun cu precizie. Cam o dat sau de dou ori pe lun. Sau chiar mai des, vara. Cnd l-ai vzut n ultimul timp ? Nu l-am vzut de mult. Dac mi amintesc bine, era ntr-o duminic... Da, da, era ntr-o duminic. Avea un buchet de flori. Noi tocmai ieeam la plimbare. Nu v-ai putut da seama ce fel de relaii erau ntre ei ? Nu, asta n-a putea s v spun. De cte ori i-am vzut mpreun, el era ct se poate de reinut, iar ea, ca ntotdeauna, vesel, turuind i rznd ntruna. Cine v-a spus c este fostul ei so ? Madam Lena. Femeia care face curenie pe scri i d focul la calorifer iarna. Mai are trei blocuri, da' st la noi. Ce, cte patru sute de lei de bloc pe lun e ru ? Nu tu impozit, nu tu cotizaii !...

Spunei-mi, n-ai avut niciodat impresia c aceast veselie debordant era una nefireasc, impus, pentru a ascunde o traum sufleteasc ? Sau pentru a brava, poate ? Nu l-am neles pe cpitan. De ce era nevoie s complice lucrurile cnd ele erau simple, clare, evidente ? ! i nu era vorba numai de declaraiile doamnei Plea, ci de ntreaga atmosfer a acestui apartament ! Niciodat ! spuse ea ferm. Cum venea acas, punea magnetofonul. De multe ori o auzeam dansnd singur. Cnd a sunat la ua dumneavoastr ca s v ntrebe ce se ntmpl cu remizierul care aduce lapte n bloc, n-ai remarcat la ea ceva deosebit ? Era aceeai din totdeauna ? Da. Mi-a spus c seara nu mnnc dect un borcan de iaurt i doi biscuii. Dup ce-a lsat borcanele goale la mine, a cobort scrile. ntotdeauna am vzut-o numai cu brbai bine ! i n vocea ei se simea o uoar invidie. Primea des vizite ? Destul de des. Era, n fond, o femeie liber ! Cu toate c uneori... Ce vrei s spunei ? Mai mult discreie nu i-ar fi stricat, cred. Prea libertin, cum spune soul. n blocul de vizavi este un biat care, n loc s-i fac leciile, mereu o pndea la fereastr, din spatele perdelei. Vara umbla, cred, goal prin cas. Scuz-m puin, snt goal-golu", am auzit-o spunnd o dat cnd cineva a sunat la u. Se aude prin perete din apartamentul vecin ? Cum o s se aud ? ! sta e bloc vechi ! Doar dac ferestrele snt deschise, cum avem balcon comun, atunci se aude. n seara aceea a primit vreo vizit ? Ai auzit pe cineva vorbind la ea ? Nu, n-am auzit. Nu ntotdeauna se aude. Ne-ai spus c, dup ce v-a lsat borcanele de iaurt, a cobort scrile. Bnuii c a plecat n ora ? Cred c da, pentru c pe la opt i jumtate, am auzit maina ei oprindu-se in faa casei. De unde tii c la ora aceea i nu mai trziu ? Se sfrise de puin timp telejurnalul. Poate era o alt main ?... Snt o mulime de autoturisme parcate n strad i printre ele, trei Fiat-uri 850. Da, poate nu era maina ei... Cu toate c numai ea trntea ua aa. nti mai ncet, a doua oar cu putere, ca i cum prima dat nu s-ar fi nchis, i ncerca clana. Unde ai auzit c s-a oprit maina ? Chiar sub balconul meu. Adic exact unde se gsete acum ? Da, acolo. Avea obiceiul s circule i pe zpad cu maina ? N-a fost zi aproape s nu plece cu ea. O auzeam cum o nclzea dimineaa. Cred c i la tutungerie se ducea cu maina. Dup ce-a cobort scrile, n-ai auzit maina plecnd ? Nu. Poate, negsind loc n faa blocului, o parcase dimineaa ceva mai ncolo. Unde lucrai ? Snt asistent medical. Anca Petroveanu n-avea un program fix, pleca mai trziu de acas, nu ? Da. O auzeam, pentru c lucrez n ture. Acum, fiind suferind, numai n dou. Astzi n ce tur sntei ? Snt n concediu medical. De cnd ? De ieri. Cine v-a eliberat certificatul medical ? Policlinica de care aparin. Dar de ce ntrebai ? se neliniti ea. Am ntrebat... Spunei-mi, prietene nu veneau la Anca Petroveanu n vizit ? Nu, n-am vzut. i nici nu cred c avea. Niciodat n-am vzut-o n patru, sau n trei, cu nc o pereche... Se auzi soneria telefonului, cpitanul se ndrept spre aparat, dar se opri deodat din drum. Doamn Plea, i se adres el, fii bun i rspundei dumneavoastr. Spunei alo" i-mi predai imediat receptorul. Eu o s vi-1 restitui, iar dumneavoastr i comunicai c Anca este plecat pentru o sptmn din Bucureti. ntrebai cine o caut. Sntei o prieten.

Telefonul mai sunase de cteva ori, dar, de fiecare dat, la auzul vocii cpitanului, legtura fusese ntrerupt de la cellalt capt al firului. Doamna Plea i juc rolul perfect, numai c brbatul care telefonase nu vru s-i spun numele, ncheind cu un mulumesc" sec. Ce altceva mai tii despre vecina dumneavoastr ? o ntreb cpitanul aezndu-se i, nu tiu de ce, dar vocea sa sun cam sever. Altceva nimic. Am auzit c e dintr-o familie foarte bun... Dealtfel se i vede... art ea n jur. Din cte spune madam Lena, tatl ei a fost profesor universitar, iar mama ar fi avut o moie sau aa ceva. Mai avei ceva de adugat la cele declarate ? Nu, spuse ea cu prere de ru. Vedei, dumneavoastr respingei ideea unei sinucideri... Categoric ! ...Dar nimic nu vine s sprijine pe aceea a unei crime. Noi n-am gsit, cel puin pn acum, nici un indiciu care... Bine, pentru asta trebuie s te nati ! S ai fler, cum s-ar spune. Indiscutabil, accept cpitanul remarca ei ct se poate de mgulitoare. Sinuciderea aceasta pare oarecum paradoxal dac ne gndim... tiam c am avut intenia s v mai ntreb ceva, dar uitasem ce. Spunei-mi, n-ai ntlnit printre fotii sau actualii prieteni ai vecinei dumneavoastr vreun cunoscut ? Nu, cltin ea din cap. Gndii-v bine ! o invit cpitanul. Ne-ar putea fi eventual de folos informaia dumneavoastr. Nu, n-am ntlnit. De un anume medic, Ion Crtrescu, ai auzit ? A, da... Dar nu erau prieteni... Lucreaz la noi la spital, spuse ea cu naturalee. Cnd a cunoscut-o pe Anca Petroveanu ? Ast-iarn. A venit ntr-o zi pe la noi n vizit, maina Anci nu pornea din cauza frigului i cum el e un automobilist destul de vechi, a ajutat-o s scoat bujiile, s le nclzeasc la aragaz... Apoi maina a pornit. Nu tiu ns dac s-au mai ntlnit dup aceea. S-a ntmplat dimineaa ? Nu mai rein. Cel puin aa mi-a povestit doctorul Crtrescu. Noi v mulumim foarte mult, se ridic Pascu, n semn c discuia era ncheiat i v promitem c o s facem tot posibilul s gsim priceperea necesar pentru a lmuri acest caz. Dup ce o conduse curtenitor pe doamna Plea pn la u, cpitanul spuse, revenind n camer, ceva foarte drgu la adresa ei i m lu n primire : Ce dracu v uitai aa la picioarele ei ? ! M-am aprat : Sigur, v e uor s vorbii, erai n partea cealalt a mesei !... Special m-am aezat, piei, satano ! Cnd ne-am oprit din rs, cpitanul propuse s stm de vorb cu madam Lena i adug uitndu-se la ceas: Numai dac nu s-a ntors adolescentul de vizavi de la coal. L-am urmat n cealalt camer. Toat dimineaa ne-a spionat de dup perdeaua ferestrei, art el spre blocul de pe partea celalat a strzii. Cldirea avea un hoch-parter, etajul era mai ridicat dect al nostru i biatul putea privi ncoace fr ca balconul de la apartamentul Anci Petroveanu s-1 stnjeneasc n vreun fel. i acum, v rog s-mi spunei i mie cum ai aflat despre doctorul acela, Crtrescu, nu m-am mai putut eu abine. Foarte simplu. Cnd domnia aceasta cu picioare frumoase i mini-capot mi-a spus c lucreaz numai n dou ture acum, am neles despre ce spital este vorba. Iar n agenda telefonic a Anci Petroveanu, n dreptul numrului de telefon al lui Ion Crtrescu, st scris : Spitalul de urgen. Bineneles, ea este convins c eu tiu mult mai multe. Dac vor fi existnd mai multe. Atuurile acestea nu snt de neglijat ! Da, mai aveam ceva de nvat. Madam Lena era o femeie de vreo cincizeci de ani, nefiresc de slab, cu prul albit nainte de vreme, mbrcat n doliu, cu rochie i ciorapi negri, dar cu sprncenele trase cu creionul i buzele fcute cu ruj. Intrnd n cas, izbucnise deodat n plns, se stpnise ns repede i dup ce i terse ochii ncerc s se justifice, adresndu-mi-se : Ce femeie era, domle ef ! Ce suflet de om ! oft ea.

Stai jos, madam Lena, o invit cpitanul. Nu, lsai, spuse ea respectuos. Cum o s stau jos ?! Cnd ai intrat n cmpul muncii ? Pi dumneavoastr nu tii ? ! V-ai calificat imediat caloriferist ? Nu, nti m-au dat la o filatur de bumbac, da' n-am stat dect vreo dou luni... M tot puneau s le povestesc... i ct de stupid mi se pruse ntrebarea cpitanului referitoare la intrarea ei n cmpul muncii! Poate i pentru faptul c nu mai auzisem expresia de prin '54. Sensul ei a rmas n mintea multora i tocmai pe el 1-a vizat ntrebarea. Adus brusc la trecut, madam Lena spuse firesc ceea ce nimeni nu tia pe strada aceasta, ceea ce de mult uitase i ea. Trgea cu gloane oarbe cpitanul, dar nimerea n plin ! Spunei-mi, ce prere avei despre sinuciderea asta ? o ntrerupse el. Care-i numele dumitale ? Elena Bocanc. Nici eu nu tiu ce s mai spun. Stau i m-ntreb : de ce era s-i ia viaa ? Ce-i lipsea ? Nimic nu-i lipsea ! Tnr era, frumoas era... Bani avea, iar cnd nu-i ajungeau, mai vindea cte un tablou... C le motenise de la domn profesor. L-ai cunoscut ? Nu. Cnd m-am mutat eu aici era dus la un sanatoriu i acolo a murit. S v spun drept, eu bnuiesc c-i o crim la mijloc. Ce v face s credei ? Aa simt eu. A omort-o cineva ! Altfel nu se poate. Ca mine n-o cunotea nimeni aici ! i nici nu avea ea aici cu nimeni nimic. Eu i fceam curat vinerea, mi ddea cincizeci de lei, plus cinpe lei pentru mas, c ea servea prnzu n ora, iar dimineaa o bucic de unc cu pine prjit i o cafea neagr. Ct despre sear, i ajungea un borcan de iaurt. inea hardughia aia de frigider mai mult pentru ap. S-ncuie ea vreodat ceva de mine ? Doamne ferete ! i cum vorbea... Un ru n-a fcut cuiva. Ce nu-i spuneam, ea rdea. O femeie mai vesel i mai delicat n-am auzit ! Dup cum neleg, dumneavoastr i-ai fost foarte ataat... Madam Lena izbucni din nou n plns. N-aveam amndou pe nimeni. O iubeam ca pe fata mea ! spuse ea printre lacrimi. Fiind de-a casei, ai fi putut, deci, s v dai seama dac n ultimul timp a intervenit ceva care s-i determine acest gest. Nu, a fost pn n ultima zi aa cum era ntotdeauna. Sau, poate, avei vreo bnuial n legtur cu cineva ?... M-am gndit i eu... De ce s spun, c-ar fi cu pcat. Nu s-a certat cu nimeni ? Sau n-a mai vrut s se ntlneasc... ? Nu, eu nu tiu. Pe fostul ei so l cunoatei ? Pe domnul inginer ? l cunosc. Care erau relaiile ntre ei ? A, foarte bune. ineau unul la altul ca doi frai. El, dup ce s-a desprit de duduia Anca, s-a nsurat. Are i un bieel. A venit cu el aici. Nu exista Pate sau Crciun sau de 3 iulie, cnd era ziua duduii, s nu vin cu flori ! Cam sever aa, da'ncolo, om foarte bun i manierat. Ce vizite mai primea ? Ei, aa, ca oricine... Venea lume n cas. Eu nu tiu, nu era treaba mea. Brbai veneau ? Lume... Eu neleg sentimentele dumitale... Se spune c despre mori nu trebuie s vorbeti dect de bine... Asta doamna doctor Plea v-a spus ! Da' c-a venit la mine, acu vreo trei ani, s-1 spionez pe brbatu-su nu v-a spus, ai ? i era fric c-i ia duduia Anca odoru ! Cum a venit ? Aa, a venit. A venit jos, la mine, s-mi spun c-mi d dou sute, s trag cu ochiul dac intr domn doctor Plea, cnd ea-i plecat la serviciu, la duduia Anca. Mie mi trebuiau banii ei ? ! Fugi, doamn, de-aici ! Nu m ocup eu cu murdrii de-astea !" i-am zis. Duduii Anca i-ai spus de propunerea pe care v-a fcut-o doamna Plea ? Nu. Mi-a fost ruine s-i spun. Brbai veneau. i ce dac veneau ? Aduc ele brbai mironosiele astea mritate !... Las c tiu eu : snt cinstite numa alea care nu pot ! Da' nu-i una s nu-i dea inima ghes ! i totuna-i !

Am izbucnit n rs, amuzndu-m de teoriile lui madam Lena, ceea ce l fcu pe cpitan s-mi arunce din nou o privire duioas. Vrei s spunei de maina aia care venea dimineaa ? Ei, vd c tii i singur... Aa c ce s mai vorbim ? !... Rude nu avea, spunei ? Nu, n-am auzit-o niciodat. Poate n strintate ? Nu tiu. Ce s v spun dac nu tiu ? ! Dumneavoastr lucrai i la blocul de vizavi ? Da, tot eu. Nu st la etajul doi un profesor, Emil Popescu ? Nu, la doi e familia Cristescu, art ea spre stng. El e tab la un minister, c-i face oferu piaa cucoanei, iar dincolo, n dreapta, domn arhitect Gheorghiade... Are un biat mare, nu ? Da, e n a unpea, Cornel. i scria poezii duduii. Ce vorbii ? se amuz neutru cpitanul. i duduia Anca ce spunea ? Spunea c-s copilrii. C-n liceu a fost i ea ndrgostit de-un profesor. ntr-o zi 1-a chemat aici i a stat de vorb cu el. Cnd fceai curat, v lsa duduia Anca cheia ei sau avea dou chei ? Avea dou. Seara i-o ddeam napoi. Nu vi s-a ntmplat niciodat s vedei pe cineva intrnd singur aici ? Nu, nu mi s-a ntmplat. Gndii-v bine ! Nu, nu cred s fi dat duduia Anca cheia de la cas cuiva. Nici nu s-a plns vreodat c a pierdut cheia ? Nu. Cnd ai fcut ultima dat curenie aici ? Duminica asta. De ce tocmai duminica ? Vineri duduia Anca a plecat la Braov... V-a spus c pleac acolo ? Da. Mi-a spus c pleac s stea cteva zile la Braov. Chiar m-am mirat cnd am vzut smbt lumin la ea. Am sunat i mi-a spus s vin a doua zi, adic duminic, s fac curat. V-a lsat cheia ? Nu, c n-a fost de ce. A stat toat ziua acas. Acum mi-aduc aminte : a telefonat cineva din ora i ea a zis : Azi n-am chef de nimic. Stau n cas". i chiar nu prea avea chef. A stat tot timpul pe pat i-a citit. Madam Lena, fii bun, f-ne dou cafele. Vai de mine, cu cea mai mare plcere ! i se repezi la buctrie. Dup un timp o auzirm vorbind cu glas tare : Asta-i cana duduii, da' unde-s cecuele ? O gsirm cutnd prin sertarele bufetului. Poate snt ntr-alt parte ? interveni cpitanul. Nu, aici trebuiau s fie ! S le fi pus duduia cu celelalte de la serviciu ? C nici farfurioarele nu snt, i se ndrept spre dulapul din sufragerie. Am rmas pe loc, tiind ce va gsi acolo. Madam Lena se ntoarse i mai contrariat : Nu pot pricepe deloc : unde a pus duduia cecuele ? Le-o fi spart... Cum s le sparg ? ! Duminic erau ! Lsai, madam Lena, tot sntem gata de plecare, bem n ora. Se poate ? ! protest ea. Iau dou din bufet. Nu, lsai ! o conduse cpitanul din buctrie. Acum o s v rog s v gndii bine, continu el, cnd ai fcut curenie, n-ai dat peste plicul unei scrisori ? Sau poate chiar peste o scrisoare rupt, ori mototolit i aruncat n vasul din buctrie, pe care am vzut c l avei pentru gunoi ? Madam Lena se gndi cteva clipe, apoi cltin din cap : Nu, nu mi-a czut sub ochi aa ceva. Nici plic, nici scrisoare.

i totui potaul zice c i-a adus o scrisoare de la Iai ? Hai s vedem mpreun jos la gunoi, o invit el. Cercetarea vaselor pentru colectarea gunoaielor menajere nu ddu, aa cum i era de ateptat, nici un rezultat. Presupunnd chiar c cele dou cecue de cafea, mpreun cu farfurioarele lor, ar fi ajuns acolo, ceea ce, dat fiind situaia de fa, era puin probabil, trecuse destul timp pentru ca ele s dispar n pntecele mainilor de salubritate. Fapt este c afar se ntunecase de-a binelea, iar noi mai trebuia s stm de vorb i cu adolescentul de vizavi. Spre satisfacia mea, cpitanul fu de alt prere : O s se alarmeze prinii... Ne interogheaz copilul !" i chiar dac aceasta n-o s se ntmple, inhibat de prezena lor, n-o s putem afla nimic de la el. Eu vreau s am cu el o discuie prieteneasc, m nelegei ? S lsm treaba asta pentru mine diminea. Ce vrei s facei acum ? Cum ce ? ! S bem cele dou sticle de vin, s mncm o friptur... Ca oameni ai muncii ce ne aflm. ntr-o grdini linitit, n care, dac aud un chitarist l omor ! S spun drept i eu a fi amator. Nu, s amnm pentru alt dat, eventual pentru mine. Am i uitat, sntei cstorit probabil ? Am fost. Ei, asta nu prea merge. Un ofier de miliie divorat, n-o s in n carte, am rs eu. Nu, nu snt divorat. Vduv. Dar c am un biat de aisprezece ani, merge ? De aisprezece ani ? ! n cazul acesta dumneavoastr ci ani avei ? mplinesc n curnd treizeci i cinci, la nousprezece ani eram nsurat. A fost o mic-mare poveste. Dac vrei s rmnei n continuare cu mine, eu nu am nimic mpotriv. Numai c va trebui s dormim aici. Aici ? V gndii la cheia aceea ? Nu numai la ea. Cel puin aici, n apartament, ea nu-i nicieri. i doar a existat o a doua cheie ! M gndesc apoi la apelurile acelea telefonice. Cnd a ridicat doamna Plea receptorul, am avut impresia c era din nou vocea fostului so al Anci Petroveanu... Nu, nu cred c are rost s rmnei. Ne vedem mai bine mine diminea. Rmn. N-am nici un program pentru ast-sear, am minit eu. Cpitanul tie el probabil ceva !... Bine. Asta m scutete de-a mai chema un om, pentru c eu va trebui s lipsesc cteva ore. Cum adic ? Nu-mi surdea deloc perspectiva. O s procedm astfel : prsim mpreun n mod vizibil casa ; eu, peste cteva minute, m voi ntoarce aici, ct mai discret cu putin, ceea ce vei face i dumneavoastr, dup ce vei cumpra ceva de mncare. n acest timp, o s chem o main de serviciu, care s m ia din Piaa Roman i aranjez la telefon cteva treburi pentru mine. Mncm, v las aici... Vreau s stau de vorb cu cei de la Salubritate, care ridic gunoiul de aici. ntorcndu-m din ora, cu braele ncrcate cu pachete, m-am furiat de-a lungul zidurilor, stpnind cu greu fonetul hrtiei de ambalaj. Trecerea prin holul blocului, apoi urcarea scrilor au rmas i ele neobservate ; conform nelegerii, ua de la apartamentul Anci Petroveanu era descuiat, aa c iat-m, n sfrit, nuntru. La Leonida" ns, fusesem nevoit s stau la cteva cozi unde poi auzi attea lucruri instructive, petrecndu-i timpul liber ct se poate de agreabil, i cpitanul nu mai avu timp s nghit dect civa dumicai cu puin cacaval, pentru a nu pierde ntlnirea cu maina care l atepta n Piaa Roman. Aadar, iat-m singur, postat acolo unde m lsase cpitanul. In cele din urm, ochii mi se obinuir cu ntunericul ce domnea n apartament, ncepusem s deosebesc contururile lucrurilor, spatele mi era acoperit de peretele de care m lipisem lng ua antreului i totui o oarecare senzaie de team ncerca s m domine. Mereu aveam impresia c se mic ceva, cnd n dormitor, cnd n buctrie, cnd de-a dreptul n camera vecin. La dracu !" mi tot spuneam eu, dar senzaia continua s rmn. Se mai adugau paii i vocile nbuite ale celor care urcau sau coborau scrile i, peste toate acestea becul din strad ncepu s se legene, btut de vnt, aruncnd la intervale scurte, odat cu un scrit prelung, cte un fascicol de lumin chioar n tavan. Oricum, nu era o plcere !... La un moment dat, am simit c nepenesc i o durere ngrozitoare se ls n picioare. n sfrit, trecusem eu prin ncercri i mai grele. Rbdam. Un singur lucru era de nesuportat lipsa unei igri. Nu cumva i btuse joc cpitanul de mine ? m-am ntrebat i fcnd n cele din urm rabat ataamentului meu la cauza Miliiei, am ntins nti piciorul drept, apoi, ncet, pe cei stng i aa, pas cu pas, am ajuns n prima camer, de acolo n a doua i, profitnd de un nou fascicol de lumin aruncat n tavan, am scos sticla de whisky. Beams pin bottle" e o marc nemaintlnit la noi !

n tovria acestei buturi, fa de care aveam motive temeinice s cred nu manifestam nici un fel de idiosincrazie i a unei igri Kent", pnda se putea desfura stnd la mas, n condiii ceva mai prielnice, nealterate de oboseala picioarelor. Este de neles, deci, cum s-a ntmplat c de la ua intrrii, gndurile mele au nceput s devieze spre scrierea romanului de fa, pe care l doream un roman-reportaj, cu toate c exegeii, ndeobte, resping un asemenea gen. M voi prevala ns de faptul, mi spuneam eu, c preferinele lor ating sferele cele mai pure i, deci, cartea va trece neobservat de ei. i, deodat, zgomotul abia perceptibil al unei chei introduse n broasc mi rsun ca un strigt de pun n urechi. Din doi pai am ajuns la u. Norocul cpitanului a fost c a tuit scurt. Ei ? m-a ntrebat el n oapt. Nimic. i la mine nimic. De data aceasta, cpitanul n-a mai refuzat phruul de whisky, am mncat pe ntuneric ce mai rmsese din pachetele aduse de mine i, cum se fcuse dou noaptea, ne-am culcat, asigurndu-ne reciproc c dormim iepurete. Groaznic noapte ! nti, m-am visat dndu-m drept piele roie ntr-un trib de indieni Tawu-Taku, ce nu se lsau deloc convini de autenticitatea originii mele etnice, drept care m supuneau la diverse probe, cea cu tlpile pe jar fiind o adevrat desftare n comparaie cu restul. Apoi, nu tiu prin ce mprejurri, m-am .transformat n inta unei clase de la cursul inferior de gangsteri a fundaiei Cosa Nostra". Primul a nceput s trag un tip sfrijit i rpciugos, nct mi se fcuse mil de el. n loc s nimereasc n inim, glontele a lovit umrul meu drept. S-a repezit instructorul i a nfipt un morcov n gaura fcut de glonte. S nu ias sngele m-am dumirit eu. Fiecare avea dreptul la trei gloane i, nvcei cum erau, instructorul m mpnase eu morcovi. Dac n cele din urm am fost sau nu nimerit n inim, nu mai tiu, pentru ce, n mprejurri la fel de necunoscute mie, am nceput s fug pe o strad, urmrit de un tanc. Ce s-a ntmplat ? De ce strigai ? Eu ? Ce s strig ? Strigai : Vin soldaii ! Vin soldaii ! " Avei obiceiul s vorbii noaptea n somn ? Citeodat. Vin soldaii" strigam ? Un prieten i-a intitulat o pies de teatru aa. N JURUL TINICHELII LEGATE DE COAD Ne atepta o zi grea, tiam, iar capul mi era un lighean vrfuit cu cenu fierbinte, abia scoas din sob. Musai s beau o cafea. Am nceput prin a sta de vorb cu adolescentul de vizavi, pe care cpitanul, aflndu-i numrul din cartea de telefon, 1-a invitat cu atta prietenie, nct aveam impresia c acesta va sri de-a dreptul la noi n balcon. Slab i deirat, avea o fa ca o coal de hrtie abia scoas din raft. S facem cunotin, Cornel ! Cpitanul Emilian Pascu, s-a prezentat acesta, ntinzndu-i mna, dup care, oferindu-i un scaun, a intrat direct n subiect. tii ce s-a ntmplat aici i noi vrem s-i cerem ajutorul. Fumezi ? Nu era prea pedagogic, dar n sfrit...Cornel a luat o igar din pachetul cpitanului, a aprins-o i, n timp ce se foia pe scaun, pregtindu-se probabil s rspund, cpitanul a continuat: n sensul celor spuse la telefon, a vrea s te rog chiar de la bun nceput ca ceea ce vom discuta aici s rmn strict ntre noi. Despre relaiile tale cu duduia Anca Petroveanu te-ai cam ludat la coal !... bluf Pascu. Am minit, mut Cornel igara dintr-o mn n alta, privind in jos. Scrisori i-am scris, dar n rest am minit. Nu despre asta e vorba. Sau, mai bine zis, nu n special despre asta. Ce prere ai despre cele petrecute aici ? Nu eram convins c modalitatea aceasta, conciliant-naiv, pe care o abordase cpitanul n discuia de fa, va da vreun rezultat. O gseam n total contradicie cu ceea ce mi spusese el cu o zi nainte, dup ce sttuse de vorb cu doamna Plea : Dac tii s numeri pn la zece, oprete-te ntotdeauna la nou". Cornel Gheorghiade i-a rspuns printr-o ntrebare : Credei c a omort-o cineva ? Snt sigur ! se ridic cpitanul.

Ochii biatului, cu o anumit moliciune n priviri, sclipir ca la o acut durere i el scp un oftat greu pe care, evident, vrusese s-1 rein. Masca indiferenei czuse. ncepu s povesteasc rar, cu pauze mari, urcnd i cobornd prin celc vzute i apoi bnuite, aici, n ultimii ani. Tabloul nu era unul nou, ci doar mai complet. ntre timp, sosise locotenentul major Paraschiv pentru a ridica urmele de cafea de pe chiuveta din baie i, dup plecarea lui Cornel Gheorghiade, ne-am dus la el s aflm nouti. Erau nefavorabile ipotezei pe care o construise cpitanul. Impresiunile palmare i digitale de pe pahar aparineau minii drepte a Anci Petroveanu, iar poziia falangelor, cu toate c la prima vedere pruse curioas, fusese gsit ca una posibil. Ct privete sticlua cu ,,Nozinan", aceasta nu prezenta dect urme lipsite de importan. Dar, tocmai n legtur cu ea, cpitanul ridic obiecii : De ce dre i nu impresiuni ? E o ntrebare la care ar fi trebuit s v gndii. Ne-am gndit, tovare cpitan. i ? Sigur, ele puteau fi provocate, dar acest lucru nu este evident. Eu v raportez date obiective... Suprafaa mic a sticluei, o suprasecreie a glandelor sudoripare, fireasc n cazul unei mari emoii sau a strii de tensiune... Am neles, spuse sec cpitanul. I-o fi scpat din mini... adug locotenentul major Paraschiv. Expertizele, ca i rezultatul autopsiei, snt la tovarul colonel Banu. Moarte prin asfixie mecanic cu gaz metan. i somniferul ? S-a gsit. Nozinan. ntr-o concentraie destul de mare, nu mai rein ct, ns nu att ct s provoace moartea. S v spun sincer, cnd am vzut prima oar impresiunile pe pahar, am fost aproape sigur c ele au fost aezate. Mai ales din cauza distribuirii oarecum nefireti a efortului de prindere. n laborator ns... Nici n-ar fi fost nevoie. I-a cerut un pahar cu ap i ea i 1-a adus. Apoi, dup ce Anca Petroveanu a but cafeaua i a adormit... Am neles ce vrei s spunei, tovare cpitan. Numai c musafirului i se aduce paharul cu ap pe farfurioar ! Venii ncoace ! l trase cpitanul de mn. Intrarm cu toii n buctrie. Deschiznd ua dulapului, cpitanul ridic de pe un teanc de vreo cinci farfurioare pe cea de deasupra, susinnd-o ntre degetele ambelor mini. Ei ? o ntoarse el spre lumin. Este acest cerc urma unui fund de pahar ud sau nu ? N-a avut ap la frigider, pentru c afar nu e chiar att de cald, i ea a lsat robinetul s curg. Paharul s-a udat... Luai-o, tovare locotenent major, cu toate c snt sigur c nu vei gsi dect impresiumle ei digitale. Va fi interesant de tiut care este vechimea lor... Urma de pe farfurioar nu ne d nimic concret, dar eu mi-am format o idee despre cele petrecute aici i nu snt dispus s renun. Dup plecarea locotenentului major, cpitanul Pascu deschise cartea de telefon la litera D". Dobra Alexandru i i not numrul de telefon. sta cine mai e ? am ntrebat eu, intrigat. Cum cine ? Fostul so al Anci Petroveanu. i cum i-ai aflat numele ? Madam Lena a spus domnu inginer" ! M-am i mirat s n-o ntrebai cum l cheam. Pentru c tiam. Am vrut s-i spun o rutate, dar n-am fost n stare. A continuat : Printre acte am gsit i certificatul ei de divor. Folosindu-se de o stratagem comun, cpitanul afl de la femeia de serviciu a inginerului numrul de telefon al acestuia de la birou i, tot printr-o stratagem de acelai fel c el se gsete n institut. Trebuia s-1 fi chemat aici, nu s mergem noi la el ! Pentru c nu este exclus ca un anumit lucru, un obiect oarecare, cruia noi nu i-am acordat importan, lui s-i sugereze o legtur, o idee... E adevrat, m aprob cpitanul. M-am simit ca un crocodil fcindu-i siesta la soare. Numai c, mai nti, a vrea s-i vd reacia... Or, video-telefon nu avem nc ! Nu tiu ce n-avem, dar dac dup noaptea asta superb nu beau o cafea !... A neles tot i n cteva minute am fost n strad. O vreme am rmas tcui, apoi, fcnd probabil o asociaie cu groapa din caldarm pe lng care tocmai trecusem, cpitanul mi-a propus s scot maina, deoarece azi ea ne-ar putea fi de folos. n sfrit, puin dinamism ! i dup un filtru scurt, but n picioare, eram n holul unui institut de pe Calea Victoriei, ateptndu-1 pe inginer s coboare.

Apru, cutndu-ne cu o privire sever, nalt, cu o inut distins, pe care prul grizonat o completa doar. Cpitanul se nclin, atrgnd asupra sa atenia i cnd inginerul se apropie, i declin calitatea. Adug : Eu snt cunoscutul acela. N-am vrut s se tie cine v caut. Ce s-a ntmplat ? ntreb calm i oarecum aspru inginerul Dobra. Fosta dumneavoastr soie, Anca Petroveanu, a fost gsit ieri fr via n apartamentul ei. Ne privi pe rnd, ca i cum n-ar fi realizat dintr-o dat sensul celor spuse de cpitan, apoi, cobornd ncet eapul, ntreb cu glas stins : Anca ! Cine a fcut-o ? Cum de-a fost posibil ? i cutnd cu mna pervazul de beton al ferestrei, se sprijini de el. Primele indicii vorbesc despre o sinucidere. Prin asfixiere cu gaz metan, spuse cpitanul. Nu, suferina inginerului nu era o poz. O sinucidere ? nu vru el s cread. Apoi, ca i cum i-ar fi imaginat cauzele, ddu ncet din cap : Da... Da, da... Sigur... spuse el dup pauze mari i, deodat, respinse cu hotrre gndul: Nu ! Imposibil ! Nu cred ! Anca se pregtea s plece n Frana! A depus cerere pentru paaport ! Ai putea lipsi o or-dou de la serviciu ? A vrea s stm puin de vorb. E dificil aici... Acum nu pot. i apoi ar trebui s-mi dai puin rgaz. Dumneavoastr ai rspuns ieri la telefon ? Da, eu. Ai mai telefonat dup ce am vorbit amndoi ? Da, am telefonat. De cte ori ? O singur dat. Mi-a rspuns o voce de femeie. Anca n-ar fi lsat apartamentul ei unui brbat. Nici chiar unei femei... Cuiva strin... Nu mi-a venit s cred... Nu tiu, dar am presimit parc ceva. C se petrece ceva anormal. Ceva... Eu v neleg, totui, v-a ruga... Nu, l ntrerupse el pe cpitan, pe un ton categoric. Nu pot lipsi acum. Cnd ies de aici, la ora patru, atunci, dac vrei... Bine, v ateptm la ea acas. De-abia n main, n drum spre spital, cpitanul Pascu rupse tcerea : Vra s zic, Anca Petroveanu inteniona s plece n Frana. Eu neleg s mori dup ce vezi Parisul, dar n nici un caz nainte ! rse el fr poft. Adug : Nu este exclus ca plicul acela s fi coninut o invitaie. Bine, controlm noi... Orice ar fi, asasinul nu este fostul ei so ! am spus eu axiomatic. Domnule, cu o asemenea gndire profund putei deveni oricnd miliian ! exclam admirativ cpitanul. Drept care tot restul drumului am tcut. Spitalul dispunea de un adevrat parking, am rezolvat repede cu maina, dar o dat intrai n cldire a trebuit s rtcim pe coridoare, s coborm i iar s urcm scri, pn cnd l-am gsit pe doctorul Ion Crtrescu. Era un brbat ceea ce se cheam rasat, cu un zmbet plin de farmec masculin, care l fcea simpatic de la prima vedere. Numai c mna pe care ne-a ntins-o am simit-o moale i umed. Am venit la dumneavoastr n legtur cu moartea Anci Petroveanu, l aviz cpitanul. Ion Crtrescu clipi nedumerit, din ochi. Anca Petroveanu a murit ? Cnd ? Doar... se opri el nehotrt. Asta i vroiam s v ntreb. Cnd ai vzut-o ultima oar ? S mergem undeva. Undeva unde am putea sta de vorb. Da, da, avei dreptate ! se precipit doctorul, netiind ncotro s se ndrepte. Ne-a condus la camera de gard a serviciului respectiv i, rugnd sora ce se gsea acolo s ne lase puin singuri, ne-a invitat nuntru. Totul fusese fcut ns cu o anumit grab, cu o anumit nervozitate pe care el nu o putea, sau poate nu vroia, s i-o ascund. Da, m-ai ntrebat parc ceva... Cnd... am vzut-o ultima oar ? Reinuse, n condiiile date, perfect ntrebarea ! Se gndise tot timpul la ea. Nu moartea Anci Petroveanu l preocupase deci, ci ntrebarea !... Eram curios ce gndea cpitanul. Spuse ca printre altele : Exact. Ultima oar... Ultima oar cred c am vzut-o joi, joi la prnz. Ce i s-a putut ntmpla ? Anca era perfect sntoas ! Dac ar fi fost vorba de un accident, ar fi adus-o aici... Snt accidente care nu mai trec pe la dumneavoastr... Mortal, nseamn ?

Da. Atunci, ce legtur am eu ? Anca Petroveanu a fost gsit moart prin asfixiere cu gaz metan, n apartamentul ei. Prin asfixiere ? ! ntocmai. O sinucidere, neleg. i acum l cutai pe autorul moral ?... Dac mi permitei, la ntrebri v-a ruga s rspundei dumneavoastr ! N-am descifrat nici o not de duritate sau ironie n vocea lui Pascu. Dimpotriv, fusese politicos, concesiv chiar. M interogai deci ? Nu, de ce ?... V ntreb. V cer unele relaii. Iar dumneavoastr sntei liber s rspundei sau nu, spuse cpitanul egal, dar tonul acesta avusese n el ceva ce prevestea un pericol. Cunosc eu libertatea asta ! Vreau s nu neleg sensul celor spuse de dumneavoastr. Era prima dat c l auzeam vorbind cu atta asprime. V rog s m nelegei... Snt un om... nsurat... ncerc s se apere medicul. tiu. Pe naiba tia ! Nu tia nimic ! E o situaie delicat... Nu infidelitatea dumneavoastr fa de soie ne intereseaz. Cpitanul fcu o pauz, privindu-1 pe Ion Crtrescu n fa i acesta se grbi s vorbeasc : Joi la prnz, am mncat mpreun la Moldova". Duminic v-ai vzut ? Nu. Duminica eu nu pot... Am sunat-o dimineaa la telefon. Aa, ntr-o doar, deoarece tiam c plecase de vineri la Poiana Braov. i n-a fost ? Ba da, dar s-a ntors smbt. Curios, nu ? Da, i eu m-am gindit. N-ai ntrebat-o ? Nu te ntorci dintr-o excursie cnd ai o duminic liber n fa ! Asta am spus i eu... i? Mi-a rspuns c era aglomeraie la Poiana i asta a enervat-o. Vineri, aglomeraie ? Anca avea anumite curioziti... De neneles de multe ori. Putea s-i displac, s zicem, cravata unui brbat i din pricina aceasta el s-i devin nesuferit. V-a spus de ce a plecat la Poiana Braov ? Avea dou zile fr procese i vroia s se recreeze puin. i-ai crezut c acesta este adevrul ? Nu, cunoscnd-o pe Anca, m-am ndoit. n ce sens ? n legtur cu Anca ? Putea face oricnd o pasiune i atunci nu mai exista nimeni i nimic. Ai bnuit, deci, c a plecat cu cineva. Avei vreo presupunere ? Nu, nu, neg cu hotrre medicul. Venea n contact cu o mulime de lume prin nsi natura profesiei sale. Duminic, n-ai remarcat o oarecare schimbare, cnd ai vorbit cu ea ? Poate o anumit indispoziie. Este termenul cel mai potrivit ? Eu nu vreau s v influenez... Poate nelinite ? Mai curnd nervozitate. Despre ce anume ai discutat ? Banaliti... Nu v-a spus cum i-a petrecut timpul la Poian ? De obicei se povestete, nu ? Foarte sumar. i-ai dedus c v ascunde ceva ? Da. Da, am avut impresia c a fost n societatea unui brbat. V-ai exprimat aceast ndoial ?

Da. Ion Crtrescu se oprea dup fiecare rspuns, dar cpitanul, ca la o pregtire de artilerie, btea metru cu metru ptrat. i? Mi-a spus c nu vede de ce trebuie s-mi rspund... n definitiv, eu nu te ntreb..." i s-a referit la soia mea. Cum v-ai petrecut seara zilei de duminic ? S zicem, de la ora optsprezece n sus ? Duminic ? ntreb medicul, artndu-se nedumerit. Da. Duminic... Ce-am fcut eu duminic ? A, da, am fost la Patria" i am vzut un film cu Elisabeth Taylor i Richard Burton. Singur ai fost ? Da. Soia este plecat pentru o sptmn din Bucureti, cred c mai am biletul la mine, ncepu el s se caute prin buzunare. Nu-i nevoie, sntei sigur c ai fost la Patria" ? Absolut ! Nu este adevrat ! Domnule ! Tovare cpitan !... Nu m apostrofai, n-o merit. Ce-ai spune dac eu v-a povesti c am fost la Sinaia unde am admirat ore n ir, de pe dig, cum se jucau delfinii n ap ? Medicul rmase tcut, apoi protest slab: Bine, dar eu am fost ! ncepnd de sptmna trecut, cinematograful Patria" a intrat n reparaii. Dac ai fi avut drum pe acolo, ai fi observat lipsa afiului. Filmul l-ai vzut probabil ceva mai nainte. Medicul tcea, foindu-se pe scaun, Atept rspunsul dumneavoastr ! i atrase atenia cpitanul. E... o femeie la mijloc. Domnule doctor, eu v-am spus, nu tribulaiile dumneavoastr amoroase fac obiectul venirii noastre aici ! Avusese s-i dea un rest cpitanul. Bine, am neles. Dar... tii... e... e dificil... e mritat. Noi, ca i dumneavoastr medicii, avem un aa-numit secret profesional. M refer la discreie... Bineneles, atunci cnd nu este lezat legea. Nu ce ai fcut, ci n ce limite de timp ai fost cu ea ! Ne-am ntlnit seara, la apte fr un sfert, n faa Operei. Are n cartierul acela o prieten. Am intrat ntr-un cafee-bar, care e vizavi... Acolo... Se fcuse aproape unsprezece cnd am plecat de la prietena ei. E corectoare la un ziar care apare luni dimineaa. Cum se numete i unde o putem gsi pe cunotina dumneavoastr ? Coca o cheam. E funcionar. Dac dorii, m mbrac imediat. S nu se cread c am discutat cu ea ntre timp. Bine, accept cpitanul. S revenim acum la Anca Petroveanu. Ion Crtrescu i caut igrile. Stnd neutru ntr-o parte, mi ddusem seama la un moment dat c, odat cu ntrebrile puse pe un ton de curiozitate binevoitoare, cpitanul l supravegheaz tot timpul cu minuie profesional. ncotro se uit, ce face cu minile, cum se mic pe scaun nainte de a da un rspuns, ct timp a trecut de la punerea ntrebrii... S fie aici vorba de anumite normative" nescrise ale meseriei sale ? Nu este exclus. Dac pauza se prelungete, nseamn c rspunsul este calculat, gndit, poate chiar inventat din mers"... O pauz mai scurt dect cea cuvenit" poate indica un rspuns pregtit dinainte, nvat, repetat. i toate acestea, probabil, cpitanul Pascu i le fixa n minte n mod automat. Sistemul su de semnalizare subcontient, elaborat astfel, i trimitea tot timpul impulsuri i un rspuns care mie mi se prea simplu i sincer trezea n el simptomele unuia complicat i ascuns, o pauz neateptat, un gest, o micare mainal, c n subteran ceva s-a produs. Nu, nu-i uoar meseria- asta ! i totui, el mi spusese acum o or c a putea deveni oricnd miliian !... Dup ce i aprinse igara, Ion Crtrescu ncepu s relateze mprejurrile n care o cunoscuse pe Anca Petroveanu, dar cum povestea pe care ne-o spunea el era o pur invenie, cpitanul l ntrerupse politicos : Cu vecina ei, Maria Plea, a fost nainte nu m refer la relaiile de serviciu sau n timpul ct veneai la Anca Petroveanu ?

i pe asta o tii ? desfcu el braele. Cpitanul nu spuse nimic. A fost ceea ce este i cu Coca, dealtfel un simplu couchage... Franuzismul i se pruse mai puin obscen. Cum a reacionat doamna Plea cnd v-a vzut preferndu-i vecina ? Am avut o scurt explicaie i cu asta s-a terminat. Credei ? Da. Spunei-mi acum despre neplcerile pe care le avea Anca Petroveanu ca abonat al unui post telefonic. Nu tiu dac... tii, houl e c-un pcat, iar pgubaul cu zece ! n intimitatea mea, eu o bnuiesc pe Maria Plea. Anci Petroveanu i-ai mprtit aceast bnuial a dumneavoastr ? Nu. Snt vecine. Povestii, v rog. Aruncase iar undia cpitanul. Lui d-i un crlig i el i prinde o balt de pete ! De cteva luni, cineva o suna zilnic pe soia mea la telefon i cteodat chiar de dou-trei ori pe zi profernd tot felul de invective i trivialiti, dup care punea jos receptorul. Acelai lucru i cam din aceeai perioad de timp a nceput s i se ntmple Anci. Acum, n urm, persoana respectiv a lsat s se neleag, printr-o indiscreie voluntar, c cea care telefoneaz soiei mele era Anca, i invers. Ce a ieit de aici nu v mai spun !... mi venea s duc batista la nas. Cnd Ion Crtrescu termin cu amnuntele acestei poveti pestileniale, cpitanul Pascu se ntoarse, ca printr-o asociaie de idei, la felul cum i petrecuse Anca Petroveanu timpul la Poiana Braov. Mi-a spus c s-a oprit la hotel ,,Sport", n-avea ns baie n camer, iar fereastra rspundea chiar n faa parcrii i du-te-vino acela de maini a enervat-o enorm. A doua zi dimineaa a urcat cu telefericul pe Postvarul, a stat puin la soare... Lume ns ca pe bulevard. Asta-i tot ce mi-a spus. Bine, s mergem, se ridic Pascu. S-i telefonez s coboare... art medicul spre aparatul telefonic din camer. Nu avei nimic mpotriv? Poftii, l invit cpitanul. Ion Crtrescu form numrul unei centrale, ceru un interior, rug pe cineva s-o cheme pe tovara Coca, iar cnd aceasta se prezent i spuse s coboare peste un sfert de or, fixndu-i o ntlnire la cofetria de alturi. Drumul pn la parcare l-am parcurs fr s scoatem o vorb. Eram tocmai sub impresia sentimentului penibil pe care trebuia s-1 ncerce Ion Crtrescu la gndul confruntrii, mai mult dect jenant, care urma, cnd, n timp ce deschideam portiera, l-am auzit exclamnd : O, ce main frumoas avei ! i adug, arbornd zmbetul su fermector : Splendid culoare ! Era gol ca un dovleac medicul sta. n cofetrie, n ntmpinarea sa, se ridic intrigat o mmru tot de buline aveam parte ! a crei voce era tocmai bun s razi o barb de dou zile cu ea. Cum i permii ? Da' e posibil ? ! Da' e onoarea mea n joc ! Nu-i nimic adevrat, tovare! se ntoarse ea spre cpitan. Drag Coca, ncerc medicul s-o tempereze, uitndu-se cu team n jur, e vorba de o chestiune foarte serioas i... Nu m privete ! Cu mine n-ai fost ! E o minciun ! Alo ! btu cpitanul cu degetul n mas, chemnd-o la ordine. Ne-am ntilnit ntmpltor la prietena mea. Cu totul ntmpltor ! Ea... O s-o chem martor c n-a fost nimic din ce insinueaz dumnealui ! Cpitanul se uit la medic, care i atepta cu team reacia, i ddu cu comptimire din cap. E prea nbuitor aici, bun ziua ! spuse Pascu ridicndu-se. Forfota strzii m fcu s rmn pentru o clip n urm ; cpitanul se opri ateptndu-m i mi propuse : Pn la patru mai avem destul timp. Ce-ar fi s ne repezim pn la Colegiul avocailor ? i-ar mai fi ceva... i privi el ceasul. Nu tiu ce-ar mai fi... Cred ns c ar trebui s lum o batist, s ne adunm ideile n ea ! Sau poate dumneavoastr... Lsai, ne adun ideile colonelul ! Dac nu-i aduc ceva concret pn disear, s vedei ce btaie iau eu la spate ! Cecuele de cafea !...

Mai trebuie s le i gsesc !... Dumanul nostru cel mai de temut este timpul ! El spal, spal... i aa, tot ce exist este la trecut ! Hopaaa ! Reflexii filozofice ! La biroul de personal al Colegiului ne primi un brbat cu prul cnit. Tovaru e cu mine... se aplec Pascu spre el, cobornd vocea. Da-da-da, gesticul acesta n semn c a neles tot i se grbi spre unul din fietele sale. Totul era acolo ntr-o ordine desvrit, dar coninutul dosarului de cadre al Anci Petroveanu vorbea cam tot atta despre ea ct se spune n instruciunile de folosire a unei maini de tocat carne. Dumneata ce prere ai, tovare Marinescu, despre Anca Petroveanu ? l ntreb cpitanul. tiu eu ce s v spun ?... sttu el pe gnduri, temndu-se probabil s n-o scrnteasc n vreun fel. Nu-i uor s-i spui prerea despre o anumit persoan cnd miliia se intereseaz de ea ! Adic din ceea ce tii dumneata, l ajut cpitanul. n general e o tovar bun... N-a avut abateri de la etica profesional... La nvmntul politic vine regulat... N-are absene, ca alii. E prietenoas. E o tovar bun, de ce s zic... Dumneata eti de mult aici ? vru s tie cpitanul. De vreo ase ani. nainte am lucrat i eu la Miliie ! Aaaa, aa ! ? Da' ce-a fcut tovara ? N-a putea spune c-a fcut ceva, l imit cpitanul. A fost gsit n stare de deces la ea acas. Dumneata tii care-i datoria noastr !... Uite cum se prpdesc oamenii ! cltin el din cap cu prere de ru. Cpitanul i lu rmas bun de la fostul su coleg, ceea ce am fcut i eu fr nici un regret. N-am aflat mare lucru nici de la colegii Anci Petroveanu i am plecat de acolo doar cu constatarea c avocaii se laud unii pe alii ceva mai puin dect medicii ntre ei. Ne mai rmsese o or bun la dispoziie. nseamn c puteam mnca undeva la aer, ceea ce era perfect. Cu maina n-a fost o problem s ajungem ,.La raa" restaurantul se numete Parc", dar e o ra de bronz acolo ce seamn cu o broasc-estoas i eu aa i spun La raa" apa lacului, fonetul frunzelor printre care se strecura o pal de vnt, n general totul era ct se poate de odihnitor, i cpitanul a nceput discuia ntrebndu-m ce am eu de zis de doctorul Crtrescu. I-am spus prerea i, referindu-m la mna lui moale i umed, am auzit de la cpitan o ntreag teorie despre strngerile de mn ca form de salut. i, ntr-adevr, cte nu spune o strngere de mn ! Dac este sincer, simi un uor schimb de cureni prin atingere se transmite bunvoina reciproc, palmele intr n contact dens, plenar, nu ncearc s scape, s se eschiveze printr-o strngere formal a degetelor. Cel indiferent va ntinde o mn flasc, goal, i dai dezamgit drumul. Snt ns mini care te in, ntrzie n a ta, se comport insinuant, dup ce la strngere au artat un oarecare dinamism, o oarecare energie, nici prea-prea, nici foarte-foarte, att ct s demonstreze o mare prietenie, ataament sincer. Snt interesaii. ntrzie i minile iscoditoare, servile, dar ele snt mai lipicioase, insidioase, n-au parc astmpr. Un tremur uor i abia perceptibil, o mn care ncearc s se elibereze nainte de vreme" i trdeaz pe fricoi sau ostili... Chiar mie nc n-am avut ocazia s-mi strng mna ! Cine tie ce surpriz m ateapt cnd o s mi se ntmple odat ! Ceea ce n-am neles, am reluat eu discuia despre doctorul Ion Crtrescu, este cum de-a putut Anca Petroveanu s rmn mai mult dect, s zicem, o noapte cu el ? Cu aceast vat de zahr ! Azi-diminea, cnd am plecat din apartamentul acela, aveam impresia c o cunosc de foarte mult vreme, c am fost n apartamentul ei nu o singur dat. Mi s-a prut mai complicat femeia aceasta. i nu v nelai ! spuse, privindu-m gnditor cpitanul. ...Pe cnd doctorul, cu zmbetul lui plin de farmec, masculin, de care se dezbrac, probabil, acas, ca de pantofii de strad, pentru a-i pune papucii, are tot atta personalitate ct erveelul sta de hrtie ! i am despachetat tacmurile nvelite n el ; la zngnitul lor, am simit o foame teribil. Grozav om a fost Ivan Petrovici Pavlov ! Incontestabil cel mai" ! Mi-a plcut chestia cu delfinii la Sinaia ! i-am spus eu cpitanului dup o pauz, n care filozofasem despre reflexele pavloviene. Am vrut s vd i eu filmul... Aa am aflat. Doctorul a czut de pe list. Cnd ai nevoie de un alibi i-1 pregteti temeinic ! El ns 1-a inventat pe loc, ndat ce i-am pus ntrebarea. L-am simit n timp ce ncerca s ctige timp. Duminic... Ce-am fcut duminic seara ?..." Era ultimul film pe care l vzuse. Aa i-a venit n minte minciuna. Fiind un film de succes, era normal s ruleze i sptrmna urmtoare ! Cnd a nceput s caute biletele prin buzunare, am fost sigur c blufeaz. Apropo, nu m-a da n lturi de la o partid de poker. Snt tare curios cum jucai

N-am mai jucat de aproape un an. n orice caz, este un exerciiu de atenie, de studiere a fizionomiei juctorilor... La al doilea alibi al doctorului, ai fost convins c este unul real ? l-am ntrebat eu, aducndu-mi aminte. Da. Eu ns n-am dreptul s nu verific totul pn la ultimul amnunt. Orice fapt are zeci de nuane. De multe ori din cele mai neateptate. Cnd am intrat n apartamentul Anci Petroveanu, spre surprinderea noastr total, l-am gsit ntr-un fotoliu pe inginerul Alexandru Dobra. Se ridic ncet, ca i cum micarea aceasta i-ar fi cerut un mare efort i, vzndu-i faa, am neles tot. Iar noi ne ntrebam unde putea fi cea de-a doua cheie a apartamentului ! ncerc Pascu s creeze o atmosfer mai degajat, n timp ce i strngea mna inginerului. Era la mine, rspunse acesta, reaezndu-se n fotoliu. Mi-a dat-o Anca acum cteva zile. Miercuri sau joi, mi se pare. O s v rog s-mi spunei i mie ce s-a petrecut aici ? Ce ? Anume ce ? Este ceea ce vrem i noi si aflm. i n acest sens v solicit sprijinul. Sprijinul meu... Eu cum s v ajut ? Povestii-ne tot ce tii despre fosts dumneavoastr soie. Tot ?... E foarte greu tot, se accentua evident tremurul vocii sale. E foarte greu de povestit tot. O s v povestesc... Ce s v povestesc ?... Ne-am cunoscut cnd eram nc studeni, eu n ultimul an, ea n primul... Apoi ne-am desprit... Mai bine zis, eu m-am retras. Nu puteam face fa rivalilor mei... Erau prea muli i, mai ales, abili, pricepui... N-aveam nici timp ca ei... M-am retras i, dup aproape patru ani... Am gsit-o n ultimul an de facultate, la Drept... Devenisem asistent... O mai cutasem, dar, de fiecare dat, teama de ea m fcuse s fug. Anca era dup o puternic decepie. n dou sptmni ne-am cstorit. Totul a mers perfect. Cult, inteligent, de o rar spontaneitate... Eu snt ceva mai greoi. Duelurile cu ea m oboseau cteodat. Dar tocmai de aceea mi fceau plcere ; erau dueluri ale spiritului... i mai ales vesel. De o uimitoare vitalitate. Am avut impresia c m iubete. mi spunea de multe ori c snt echilibrul ei. Pn ntr-o zi... Trsturile feei sale, splate tot timpul de gnduri, cum spal valurile mrii stncile ieite din ap, se nsprir deodat. Continu dup o pauz : Am trecut cu vederea. Am rugat-o s se ntoarc. Aveam certitudinea c locul ei e lng mine. C numai acest loc o poate apra de ceea ce era n ea. tia i Anca acest lucru. Totul se desfura ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat... De cteva zile, simeam c se petrece ceva i ntr-o sear mi-a spus c trebuie s divorm. C a svrit o enorm greeal cstorindu-se, c nu are dreptul s se cstoreasc vreodat... Am divorat. Nu putem gsi ntotdeauna suficient putere, destul trie pentru a lupta cu noi nine. Cu slbiciunile noastre... Mi-a fost team i m-am recstorit n scurt timp. Am rmas prieteni. Prieteni foarte buni. Numai c eu, poate prea straniu, am continuat s-o iubesc n tot acest timp. V rog s m iertai... Nu, de ce, l ntrerupse inginerul, nelegnd cu totul altceva dect vrusese cpitanul s zic, scuzndu-se. Vedei, este curios, dar mi-a fcut bine spunndu-v dumneavoastr, doi necunoscui pentru mine, aici, n apartamentul ei, ceea ce am purtat n mine ascuns atia ani. Soia dumneavoastr a intuit aceste sentimente ? Poate, undeva, da. tia c sntem prieteni, c vin aici... Soia mea e de o rar delicatee. i apoi ea m iubete foarte temeinic. Generos, a spune. Avem un copil de apte ani... Nu i s-a ntmplat soiei s primeasc telefoane anonime care s denatureze caracterul vizitelor pe care i le fceai fostei dumneavoastr soii ? - Nu. De ce o asemenea murdrie ? ! Chiar dac, prin absurd, ar fi primit, nu mi-ar fi spus niciodat nimic. S-ar fi jenat pur i simplu. De ce m ntrebai ? se art deodat intrigat inginerul. Iago n-a murit nc. n locul batistei, el are astzi ceva mult mai la ndemn telefonul! Tovare cpitan, Anca nu s-a sinucis ! Nu, eu nu pot crede ntr-o asemenea versiune ! spuse deodat Dobra pe un ton categoric. Ce v face s credei aceasta ? Cuiva care n-a cunoscut-o, e greu s-i explici. Era att de ndrgostit de via !... Poate o nou decepie ? O decepie foarte puternic... Pe un anumit moment... Pe contiina risipirii, deodat foarte evident... Anca avea aceast contiin. Era ns prea dornic de dragoste. Desigur, ntr-un anumit sens, spuse el ca i cum ar fi scuzat-o. Nu, Anca nu s-a sinucis. Un asemenea gest era dincolo de puterile ei sufleteti. Deci, nu putei presupune c o nou decepie... Poate prea paradoxal... i este. Ea a plns nu o dat de la divorul nostru, pe umrul meu. i nu pentru c era prsit... Dimpotriv, era cerut n cstorie... Anca se iubea foarte mult pe sine.

n cazul acesta, ai auzit probabil cte ceva despre unii din cunoscuii ei. V-a pomenit de un anume doctor Ion Crtrescu ? Da, mi-a spus. i era mil de el. Mil ? ! n ce sens ? Mi s-a plns c o scie, c vine mereu pe capul ei, i cerete ntlniri... Cam aa ceva... Nu-i ceream amnunte... Ascultam, cltin el trist capul. Spuneai c Anca v-a dat cheia de la apartament... Da, exact ! l ntrerupse el pe cpitan, ca i cum i-ar fi adus brusc aminte. Este ceva despre care eu trebuie... Nu, eu nu am dreptul s ascund. Anca voia s plece cu maina la Paris. Nu tiu prin ce mprejurri a cunoscut un strin, de la care putea s ia o sut de dolari, cu douzeci de lei dolarul. Am sftuit-o s nu fac o asemenea prostie i i-am spus c ea, ca avocat, trebuie s tie mai bine c legile noastre nu admit asemenea tranzacii. n sfrit, am discutat pe aceast tem i ea mi-a promis c va renuna la dolarii respectivi. Dup cteva zile, mi-a telefonat la birou. Aveam foarte mult de lucru, la institut tocmai se zugrvea, iar acas nu dispun de condiii prea strlucite. S-a oferit s-mi dea cheia. I-am mulumit i ea mi-a adus-o la institut, pe la prnz. Aveam o vag bnuial c pleca pentru banii aceia, am ntrebat-o, dar ea a negat. V-a dat ceva amnunte n legtur cu strinul despre care ai pomenit ? Nu. Nu v-a spus nici cu ce ocazie se gsea n ar ? Ca turist sau... Nu. Spunea c e un om foarte cumsecade i aezat. Unde 1-a cunoscut ? Nu tiu. i nici n ce mprejurri ? Nu. Era o relaie mai veche ? Nici asta nu tiu. Am gsit aici un plic expediat din Paris... Dac nu m nel, spunea c era francez. Da, da, francez. Despre o invitaie pe care o ateapt din Frana sau despre primirea ei nu v-a spus nimic ? Nu, nu mi-a pomenit nimic despre aa ceva. In ce zi a venit s v aduc cheia ? Joi. Vineri a plecat la Braov. Ai profitat de cheie ? Nu, pentru c a trebuit s plec n provincie, pe un antier, unde aveam o lucrare. Ai plecat singur ? Cu nc un coleg. nseamn c de atunci n-ai mai vorbit cu fosta dumneavoastr soie ? Ea a murit duminic, iar eu m-am ntors luni seara n Bucureti. Soacr-mea mi-a spus c am fost cutat de Anca. Am sunat-o, dar nu mi s-a rspuns. I-am telefonat a doua zi i ai rspuns dumneavoastr. Dup cte tiu, nu are nici o rud n Bucureti. Probabil la Cluj s fie cineva, nu ? O verioar dup mam, mi se pare, n orice caz nu primar. Am auzit-o o dat c ar fi la Turda. Nu s-a vzut niciodat cu ea. Cine motenete atunci toate acestea ? Apartamentul e proprietatea ei !... N-ai gsit nici un act de succesiune printre hrtii ? Nu. Sau poate nu m-am uitat atent. V dai seama, nu actele m interesau ! Eram de-a dreptul surprins. Cum nu s-a uitat atent, cnd numele inginerului l reinuse din certifica lui de divor ? ! Atac deci ? E destul de penibil situaia, dar dac Anca n-a glumit... Acum vreo doi ani, m-am pomenit cu un telefon de la ea : S tii c am fost azi la notar i i-am testat tot ce am : casa, tablourile, maina, lucrurile..." Ce s-a ntmplat ? Ce-i cu tine ?" am ntrebat-o eu. Nu, nimic, mi-a rspuns. Ai uitat c mi-am cumprat main ? !" i-a izbucnit n rs. Asta a fost tot. S ne mai uitm o dat prin actele ei, propuse cpitanul. V-a ruga s lsai pe alt dat... Cnd a putea s-o aduc pe Anca aici ? A vrea s-o nmormntez alturi de tatl ei. Cnd dorii. Poftii i cheia aceasta, i-o nmn cpitanul. Dac o s mai avem nevoie de ceva n plus fa de cele relatate, o s v telefonm. Da, sigur.

Cobornd pe scri, l-am tras pe cpitan de hain spre mine : De unde tie c Anca a murit duminic ? Dumneavoastr nu i-ai spus, iar el s-a ntors luni seara ! Sssst! duse cpitanul degetul la gur. Vedei c ne aude ! i porni mai departe. Face pe deteptul !... mi-am spus eu n gnd. I-a fost ruine s recunoasc deschis c n-a sesizat povestea cu duminica, a nceput s dea n gropi cpitanul ! Alo, domnu ! l-am strigat eu, vznd c, n loc s ias n strad, continu s coboare pe scri, la subsol. M-a chemat cu degetul dup el, ca pe un inc. Cnd l-am ajuns, intra la madam Lena n camer. Pe mas, sprijinit de perete, se gsea o icoan lng care ardea o lumnare, iar alturi, madam Lena orna cu bomboane o coliv enorm. Eti bisericoas, madam Lena ! glumi cpitanul. Nu, eu nu cred. Da' duduia Anca credea. Poate ar fi bine s-1 ajui pe domnu inginer. A venit, e sus. tiu, a fost pe la mine... I-ai povestit cum s-a ntmplat ! spuse neutru cpitanul. Madam Lena confirm din cap i izbucni n plns. Nu mai aveam ce cuta. I-am spus, cum se obinuiete, cteva cuvinte i am ieit afar. Era normal ca inginerul s-o caute mai nti pe madam Lena, pe care o tia att de aproape de Anca ! Nu v-ai gndit la asta n legtur cu duminica" ? i acum ce mai avem de fcut ? l-am ntrebat eu pentru c, evident, n-aveam un rspuns pregtit. Avei impresia c nu mai avem nimic de fcut ? Am ntrebat... am spus eu n doi peri. Am aici agenda ei telefonic... Ce ? ! O s alergm acum prin tot Bucuretiul dup o mie i unu de cunoscui ai Anci ?! M ntorc la viaa civil ! Cum vrei... Ce nseamn cum vreau ? Eu v-am propus s v dau la sfritul anchetei dosarul !... Ai vrut s v documentai pe viu. Ce-ai crezut ? Stai o zi-dou cu mine, f cu maina ncolo, f cu maina ncoace, l prindem pe cremenal", stai cu el la o cafea, l punei s v povesteasc viaa, cum a omort-o pe Anca, ncercai s v bgai n sufletul lui i s-1 privii acolo, i devenii Truman Capote ! Haida-de ! Vra s zic, dup o noapte petrecut n apartamentul Anci Petroveanu, din care jumtate am stat n picioare la pnd, iar cealalt jumtate am fost i piele roie n travesti, i int vie mpnat cu morcovi, i urmrit de tancuri pe strzi, apoi, la captul unei zile cu adevrat cerebrale... i, n definitiv, de ce-am rmas aici i nu mergem o dat ? Poate ncercai, n continuare, un efort de gndire ? Creierul meu reacioneaz cit se poate de prompt : Il ateptm pe inginerul Dobra pentru a-1 lua n filaj ! De ce n-am fila-o mai curnd pe madam Lena ? L-am privit s vd dac vorbete serios i, avnd oarecari dubii, i-am adoptat tactica, rspunzndu-i printr-o ntrebare : Unde ar putea s se duc madam Lena ? De pild, s vorbeasc cu preotul pentru slujb. Pe Cornel Gheorghiade l ateptm de la coal ! Ieri, pe la ora asta, se ntorsese. ntrzie, dracu s-1 ia ! Parc-1 aud pev colonel disear : Am impresia, colega, c o s-i aprob cererea de transfer la Paza contractual !... i d un magazin n primire... N-o s fie nevoie s judeci prea mult !" Da, Cornel o s v dea imediat cheia ! Era cam zece dimineaa, cnd, deodat, vd un brbat strecurndu-se, cu o mutr fioroas, n bloc. Pndesc n spatele perdelei i-1 zresc cotrobind la Anca prin camer. Sar n balconul de vizavi, aa cum a fi srit cnd o vedeam pe ea dezbrcndu-se, dar tipul reuete s fug. Nu nainte ns de a lsa n minile mele haina, cu toate actele in ea. V i vd avansat la excepional. Asta-i pentru Truman Capote ? Nu sntem chit. Biatul... Uite-1 ! Dup felul cum venea, nu se putea spune c luase n ziua aceea un zece". A, foarte bine c te-am ntlnit, i ntinse cpitanul prietenos mina. Ceva nou ?

Nu, cltin el din cap. Dup ce-ai plecat, a venit un tip, s-a plimbat vreo or pe strad i s-a instalat dincolo, n colul cellalt al strzii. Cnd m-am dus la coal special am luat-o pe acolo l-am vzut spunnd ceva unui miliian care venise c-o main i-am neles c-i omul dumneavoastr. A fi dat i zece mese numai s pot izbucni liber n rs. Prefcndu-se c se sprijin pe umrul meu, cpitanul se aplec spre Cornel i atunci am simit ct de delicate erau degetele sale prelungi. Nici n sinea mea n-aveam voie s rd, ce dracu ? ! Spune-mi, Cornel, n-ai vzut vreodat un strin venind la Anca Petroveanu ? Cum o s spunei aa ceva ? Ce, duduia Anca era din alea ? ! Nu, nu m-ai neles. O cunotin... ntr-o vizit... Sau poate a condus-o pn acas cu maina... La domnul Hereg a venit acum o sptmn un neam, cu o Alfa Romeo. Era o Giulia sprint. La duduia Anca n-am vzut venind pe nimeni strin. Bine, Cornele. i rmne ca i pn acum, totul ntre noi. Cornel ddu din cap n semn c a neles, sau cam aa ceva, ne ferici pe fiecare cu cte o strngere de mn transpirat, iar noi, plini de satisfacie, ne vzurm de drum. Dac izbucneai n rs, v ucideam ! spuse cpitanul n timp ce ne urcam n main. Am rs cteva minute n voie i cnd, n sfrit, ne-am oprit, cpitanul continu : Calculul meu a fost corect. Ai vzut cum a reinut biatul maina neamului ? Un capt de fir mcar ! Ct de mic ! Nu vrea s ias i pace ! Nu ne-am agat noi singuri o tinichea de coad i acum ne nvrtim n jurul ei ? Nu ! spuse el cu convingere. S dea Domnul !

CPITANUL NUMRA MEREU PNA LA NOU... Cu toate c era o zi scurt", n cabinetul colonelului Banu gsirm doi subalterni i, dup felul cum reacionar ei la intrarea noastr n birou, am neles c i-am salvat dintr-o spuneal n lege. Rostir un S trii !" scurt, disprnd ca la comand din birou. Erau s se calce pe picioare bieii ! am rs eu, dar colonelul se fcu c n-aude. Pe mine s m ieri, colega, spuse el, n timp ce scotea un reou din fiet, pregtind de cafea, o s stau la birou, nu-i vorba de o vizit amical. D-i drumu, Pascule ! Scurt i fr s te pierzi n amnunte ! Ascultam tcut raportul cpitanului Pascu, fcndu-mi unele nsemnri n carnet, cnd, deodat, cuvintele sale cptar contur distinct, ca i cum ar fi fost desenate special pentru mine. ...Iar ntre rufe, am gsit aceast anonim de ameninare, expediat acum unsprezece zile. Ce anonim ? m-am ridicat eu, aproape s ies din pantofi, in direcia plicului pe care Pascu l ntindea colonelului Banu. Vra s zic trim ! m-am uitat eu, dnd n clocot, la cpitan. Totul la timpul su, spuse el neutru i colonelul l susinu, n timp ce desfcea scrisoarea. Da, da, foarte bine ! Englezii tia-s nite fraieri, domle ! Ce Scotland Yard !... Trebuia s v cheme pe voi cnd cu vagonul potal !... Tovare cpitan, m ntrerupse colonelul, vrei s-i spui prietenului meu s se duc puin pn la dracu ? i-mi ntinse scrisoarea. Citete ! Poate creierului tu n-o s-i fie prea greu s neleag cam n ce direcie se ndreapt povestea ! Am vrut s-i zic ceva de care apoi s-mi par ru, dar n-am gsit nimic pe moment, cu toate c, de obicei, snt foarte spontan, un tip de replic, cu alte cuvinte. M-am abinut. Scrisoarea era la mine n mn. O scrisoare ca o porie dubl de ulei de ricin. Plin de invective i murdrii la adresa Anci Petroveanu, cel sau cea care i scrisese i cerea s rup de ndat legtura cu doctorul Ion Crtrescu, pentru c altfel va face cunotin cu morga". E clar ! am spus. Aadar, o crim. Totul e acum s aflai cine-i autorul scrisorii. Sfrit. Pentru mine... Eu i-am servit, m ntrerupse colonelul, varianta cea mai puin probabil i tu ai i digerat-o ! E totui o scrisoare de ameninare cu moartea !... n condiiile date... M ieri ! m ntrerupse din nou colonelul. i tu crezi c cineva, ct de ct ntreg la minte, poate s svreasc o asemenea prostie nct s trimit o scrisoare, scris de propria-i mn, cuiva pe care intenioneaz ntr-adevr s-1 omoare ? ! nseamn c, de la bun nceput, se d pe mna organelor de anchet ! Sigur, noi vom cerceta... n situaia n care ne gsim, n-avem voie s neglijm nimic. Ar fi ghinionul tu s se termine att de repede i, mai ales, att de stupid. Nu cred c o s ai acest ghinion. Dac este ntr-adevr

vorba de o crim i nu de o sinucidere, atunci autorul nu poate fi n nici un caz un amator ! Un amator de genul aceluia care se preteaz la asemenea scrisori ! sublime colonelul Banu i se adres cpitanului : ncearc nti pista scrisorii, apoi pleci la Poiana Braov. O s-1 trimit pe Voicu pe antier s verifice ce-a fcut inginerul Dobra acolo. S nu fi fost construit alibiul. S verifice ct se poate de discret. Mai ales ce timp liber a avut la dispoziie inginerul. Cu o main nu dureaz prea mult s vii la Bucureti i dup o jumtate de or s te ntorci napoi. Anca Petroveanu a murit n jurul orei douzeci !... Cu inginerul poate s fie ceva, dar n cu totul alt sens... spuse cpitanul i adug : Tovarului colonel Dumitru i raportai dumneavoastr ? Da. Am vorbit cu el chiar nainte de a veni voi aici. Dup o noapte fr vise cu indieni i coli de gangsteri seara achitasem cpitanului pariul pierdut dimineaa intram amndoi pe poarta instituiei n care lucra soia doctorului Crtrescu. La biroul de personal ne ntmpin un brbat ntre dou vrste, surprinztor de vioi la minte, tocmai bun pentru o treab ca asta, deloc uoar dac e fcut ca lumea. Da, cu plcere, se apropie el de un seif, dosarul cui v intereseaz ? Vedei, eu a dori mai multe dosare... n regul ! rse eful biroului personal. Nu-i o not bun pentru cineva de care se intereseaz miliia, nu ? De obicei, aa judecm... i atunci, pn nu este stabilit vinovia cuiva, de ce s facem publice simple bnuieli ? ! ddu explicaii cpitanul. Avei perfect dreptate. Aici snt dosarele, deschise ua fietului eful biroului personal. Poftii i opisul lor. Cpitanul scoase cteva dosare, printre care i cel al Elenei Crtrescu, n cele din urm compar scrisul acesteia din autobiografie cu cel din scrisoarea anonim i constat o deosebire total ntre ele. Surpriza veni o or mai trziu, prin folosirea aceleiai metode. Chiar i fr o expertiz grafologic se putea vedea c autoarea scrisorii de ameninare era de fapt puin naiva, puin prostua cu picioare frumoase i mini- capot. Scrisul doamnei Plea semna izbitor cu cel din scrisoare. Bine, dar asta schimb total datele problemei ! am exclamat eu, cnd cpitanul mi-a fcut cunoscut concluzia sa. O nhm, nu ? Stimate maestre, a devenit dintr-odat reverenios cpitanul, n capodopera pe care avei de gnd s-o scriei... Gata, gata ! l-am oprit eu. Nu snt eu omul care se las flatat ! i dac gsim cecuele Ia ea ? Atunci ce-o s zicei ? am insistat eu. O s zic c i le-a mprumutat Anca. Adic ea o s zic ! V rog s v aducei aminte cu ct hotrre respingea Maria Plea ideea unei sinucideri. Deteapt foc ! Cpitanul se uit la mine ca la un schelet de meduz : Ei, asta-i bun ! Dac i pe intriganta asta murdar o considerai deteapt, nseamn c sntei foarte mrinimos cu prostia ! N-am spus nimic i, fcnd pe supratul, m-am ndreptat spre main. Meditam n acest timp, ncercnd s m conving c, eventual, ar fi fost mai bine s fi tcut, pstrndu-mi astfel forele intacte. Natura te nzestreaz cu inteligen nu ca s faci risip de ea ! Maria Plea ne-a deschis surznd : V-am vzut de la fereastr ! Ei, ce se aude ? ntreb ea curioas. Intrai, v rog ! Cte ceva se aude... Nimic surprinztor ns, spuse indiferent cpitanul. Am venit s v rugm s punei pe hrtie cele declarate ieri. nseamn c ncheiai cercetrile ? Sigur, e mai uor s clasezi o sinucidere dect s descoperi o crim! Vroiam tocmai s-mi aprind o igar, am stins repede chibritul ca s nu sar cumva cpitanul n aer. Avei aici un formular, spuse el, ca i cum n-ar fi auzit-o, completai cele cteva date, apoi aternei mai jos tot ce credei de cuviin n legtur cu acest caz. O s v rog s menionai ora cnd ai vorbit cu Anca Petroveanu i apoi ora cnd vi s-a prut c ai auzit maina ei oprindu-se n faa blocului. Doamna Plea lu loc la masa din mijlocul camerei, la aceeai mas la care ne aezasem i noi, i ncepu cu preocupare s scrie. Cu atta preocupare nct, strivindu-i snii de mas, ne oferea cu drnice privelitea lor. Am nceput, i eu i cpitanul, s examinm camera, oprin- du-ne la fiecare mobil n parte, iar n cele

din urm, la volutele unei mute prea graioase i doar din cnd n cnd ne ntorceam pentru a vedea dac n-a terminat madam Plea de scris. Semnez i pun data ? o auzirm deodat ntrebnd. Da, da, punei i data. Cpitanul lu declaraia, o parcurse n tcere, ntrziind ici, colo, asupra cte unui cuvnt i doamna Plea remarc transparent : tiam c am un scris destul de cite !... La caligrafie luam numai zece ! Tocmai de aceea o s v rog s mai scriei ceva. Ce s mai scriu ? se art ea nedumerit. O scrisoare, doamn. O mic scrisoare, i zmbi cpitanul ca un cotoi n noaptea nunii pisicii. Dac tii cum zmbesc cotoii n asemenea ocazii festive. Bine, accept doamna Plea. Dac inei s v aflu intimitile... Poate avei cumva un plic cu hrtie ? V-a ruga... Da, cred c am. i madam Plea dispru n cealalt camer, de unde se ntoarse n scurt timp cu un plic asemntor aceluia n care fusese expediat scrisoarea anonim. Ce s scriu ? sun cam rigid vocea ei. Sus : trf", virgul. Domnule ! se ridic Maria Plea de pe scaun. Cum v permitei ? ! De ce ? Nu fac altceva dect s reproduc o scrisoare adresat de ctre o doamn, soie de medic, unei alte doamne. Nu credei ? lat-o n original. i cpitanul Pascu scoase din buzunar scrisoarea anonim. Nu neleg ce vrei s spunei ! Ba nelegei foarte bine. Luai loc, luai loc ! o invit cpitanul cu convingere, aducnd n faa sa plicul i hrtia pe care Maria Plea urma s scrie proba de comparare. De ce i-ai trimis Anci Petroveanu aceast anonim ? Nu i-am trimis nici o anonim. Nu este adevrat ! Minciuni ! Uitai-v : am aici autobiografia dumneavoastr, apoi o cerere de concediu fr plat i, n sfrit, declaraia pe care ai semnat-o acum cteva minute. i ce-i cu asta ? De unde le-ai luat ? Dac le comparm pe cele trei cu scrisoarea anonim, reiese c toate au fost scrise de aceeai min. De mna dumneavoastr ! Nemaiputnd rezista, Maria Plea i ngrop faa n palme, izbucnind n hohote de plns. Cpitanul interveni dup un timp : Vedei, dumneavoastr ne-ai vorbit de fler i aa mai departe, iar noi v-am promis c o s ncercm s gsim priceperea necesar pentru a lmuri acest caz. Cum, credei c eu am omort-o ? i ridic Maria Plea faa rvit de plns, ateptnd cu privirea ngrozit rspunsul cpitanului. Aceasta i ncercm s lmurim. Ai ameninat-o c o s fac cunotin cu morga !... A fost o prostie ! O tmpenie ! i strica doctorului Crtrescu casa ! Am vrut s-o mpiedic ! S-o sperii ! Minii n continuare. i eu snt obligat s v atrag atenia asupra gravitii situaiei n care v aflai ! Maria Plea sttu o clip n cumpn. Dac aude soul, v dai seama ce se ntmpl ? Cpitanul rmase tcut. Da, eu am scris-o. Nu din gelozie, de ciud. Sigur, Anca Petroveanu era mai comod ! Divorat, cu apartament... Doctorul Crtrescu mi-a fcut numai curte, n-a fost nimic ntre noi! Am vrut s-1 scap de umilinele penibile la care ajunsese. Anca nici nu se uita la el. Era ncurcat cu un strin n ultimul timp, iar Crtrescu i cerea ntlniri n genunchi ! Iar mini ! o apostrof cu asprime cpitanul. De unde ai mai nscocit i povestea asta cu strinul ? Nu mint ! Este aa cum v spun. Un belgian. A fost sptmna trecut cu el la Poiana Braov. I-a vzut o prieten de-a mea mpreun. i asta nseamn c tria cu strinul acela ? Iar pescuia n ape tulburi cpitanul. Dovezi, sigur, n-am, da... De ce l aducea acas atunci ? Ai vzut-o dumneavoastr aducndu-1 sus ? L-am vzut o dat plecnd de la ea. Numai o dat ?

O dat l-am vzut eu... Cnd s-a ntmplat ? Amintii-v cu exactitate. Este n interesul dumneavoastr. Eram n strad cnd l-am vzut ieind. Repet : este n interesul dumneavoastr s ne furnizai ct mai multe amnunte. S zicem c doctorul Crtrescu v-a fcut numai curte... Ai bnuit c se afl la Anca i l-ai ateptat jos ? tiam c se duce la ea. Nu mai era de mult o noutate pentru mine. n situaia mea, nici nu puteam fi geloas. i nici nu eram. Pur i simplu... La un moment dat, am auzit vorbindu-se franuzete la Anca i mi-am nchipuit ce ar putea fi. Ai reuit s v dai seama despre ce vorbeau ? Belgianul exclama ceva admirativ la adresa interiorului Anci... Este o pies excepional", spunea. Anca a nchis ua balconului i n-am mai auzit nimic. Dup vreo or, stteam de vorb cu doamna Grama n strad, cnd l-am vzut ieind din bloc. Venise cu maina ? Nu, a plecat pe jos. Ai reinut cum arta ? Era un tip destul de oarecare, aa... nimic deosebit, se strmb madam Piesa. Chiar m-am mirat... De unde tii c el era cel care fusese la Anca Petroveanu ? Avea un aer de strin. Ce nelegei prin aceasta ? Nu, n-a putea spune c era un tip elegant. Destul de comun mbrcat... I-am vzut pantofii. Aveau o tietur deosebit de cea a pantofilor notri. Ce culoare ? Negri. i costumul ? Costumul era gris-nchis. Cma alb, aa, nimic deosebit. Cam ce vrst avea ? n jur de 3840 de ani. Ai putea s mi-1 descriei ? nalt, solid, subire..; Destul de nalt, cam un metru optzeci, subire pentru nlimea lui... ncerca madam Plea s-i aminteasc. aten nchis, parc. O mutr oarecare, nimic deosebit. M exasperase cu nimic deosebit"-ul ei, pe care-1 rostea uguindu-i buzele crnoase i roii. De unde tiai c era belgian ? am intervenit eu, ntrebnd-o. Cpitanului i scpase desigur acest amnunt. Prea pe neateptate a czut povestea asta cu strinul ! La naiba, trebuia s-o ntrebe de mult ! S vedei, prietena mea... Dac vrei, o chem, st foarte aproape. E nebun dup maini. Ce n-a fcut, ce n-a dres i tot i-a luat un 850-Coupe. Sntem i noi nscrii la Dacia-1300. E abonat la revista Autoturism". tie toate tipurile de maini, ci cai are fiecare... A vrut s alerge i-n raliuri ! Unul nu-i scap. Microbiti i ea i brbatu-su. Trgnd cu coada ochiului spre cpitan, nu tiu de ce, dar am avut impresia c-mi strecoar ceva printre dini. Mie ? Nu, mie n-avea de ce. Cel puin aa am ncercat s cred. Sptmna trecut, continu doamna Plea, au fost la Braov le rmsese un rest de concediu i cum era nu tiu ce curs acolo duminic, au plecat de joi. Sonia se uita la o main parcat n faa hotelului Carpai", cnd a vzut-o pe Anca urcndu-se cu un brbat ntr-o main cu numr de Belgia. Dup cum mi 1-a descris, era tipul care fusese la ea. l aduci n cas, te duci cu el la Braov acolo au stat probabil ntr-o camer ! i nu era nimic ntre ei ? ! Spunei c o putem gsi acas ? mi lu cpitanul vorba din gur. Aproape sigur. N-are serviciu. D meditaii. O sun imediat, se ndrept madam Plea spre telefon. Sonia Precup locuia, ntr-adevr, numai la cteva sute de metri deprtare, i ea ne primi, expediind cele dou eleve care se aflau tocmai la ea. V spun ndat. Era vineri. Vinerea trecut, pe la ora ase dup amiaz. Soul meu vroia s ntrebe de cineva la hotel... Am rmas afar s m uit la un Porsche-914 o bijuterie de main ! Porsche-urile acestea snt ceva formidabil ! Alturi era un Fiat-124 de care, chiar n momentul acela, se apropria Anca, vecin cu Mia, nsoit de un domn. Ieiser din hotel ? Nu, nu cred. Mai curnd veneau din ora. A-i recunoscut-o imediat ? Bineneles ! O tiam foarte bine.

N-ai observat cumva vreun gest sau o comportare din care s v dai seama ce relaii existau ntre ei ? Nu. Anca pea apsat... Cnd o vedeai pe strad i ddeai imediat seama c-i o doamn. S-a urcat alturi de el n main. La plecare, am observat c maina avea numr de Belgia. Altfel nu v-ai fi dat seama c el e un strin ? Nu, nimic nu arta la el a fi un strin. i Sonia Precup l descrise tot att de sumar ca i prietena ei. Cu astfel de semne particulare" la dispoziie, aveam toate ansele s nu-1 confundm c-o femeie. i asta se cheam portretul vorbit" !... Ce culoare avea maina ? Alb. Ai reinut cumva vreo cifr sau vreo liter din numr ? Nu. Au nite numere tare curioase. Stai puin ! Avea acum mi amintesc dou proiectoare de cea, din acelea cu iod. Dup format, Bosch" cred c erau. Ne-am luat rmas bun de la gazd i, ieind n strad, nu m-am putut abine s nu mai fiu pentru o clip modest : Ei, ce zicei, cpitane, ce ntrebare i-am pus ? Cu ricoeu ! Pac : De unde tiai c-i belgian ?" i ea ne-a dat poanta cu Braovul ! Degeaba mi strecurai vorbe dulci printre dini ! Acum tim ce-a fcut la Braov. M privi ca pe un pachet gol de igri i nu spuse nimic. Cel puin tim ce-a fcut la Braov ! am repetat eu dup un timp. tim pe dracu ! Raportm colonelului i o ntindem urgent la Braov. Aa am i fcut. Pe la Comarnic am intrat ntr-o ploaie mrunt i deas, ca dintr-o agonie de toamn, dar subsemnatul nvase pe o pist uns cu ulei ce nseamn un derapaj controlat, cauciucurile erau o ultim producie a uzinelor Victoria" din Floreti, ghear de tigru, nu alta, pe osea, i n-am slbit maina deloc. Ce acvaplanare ? !... Totul era s sosim nainte de schimbul de ture al chelnerilor, aa c, o dat ieii din serpentinele Timiului, am nfipt pedala de acceleraie pn n podea. Ajuni sus, n faa hotelului Sport" din Poiana Braov, cpitanul, care sttuse tot timpul drumului de parc nghiise un ma de tubaj, spuse ceva dndu-se jos din main. Bineneles, ceva foarte mgulitor la adresa-mi i, cu toate c eram curios s tiu exact ce anume i mor- mise n barb, m-am abinut s-1 ntreb. Cerberul de la parcare se i nfipsese n faa Renault-ului meu, iar pn s-i spun c sntem n interes de serviciu, el i notase numrul, tindu-mi chitana. Trei lei ! Nu pot s-i sufr pe tipii tia de la parcare, care i iau banii nainte pentru un serviciu pe care nu-1 presteaz defel ! Mie cine-mi pltete toate cheltuielile astea ? m-am ntors eu spre cpitan. Cnd ai fcut plinul cu benzin, nu v-ai gndit ? m ntreb el izbucnind n rs. Mai adugai o mas, jos, la Carpai"... Spaghete milaneze mnnc eu. Nu le face nimeni ca la Carpai" n Braov ! i frec Pascu palmele cu satisfacie. Cu atta satisfacie, nct sucul gastric mi se zbucium n stomac. Haidei, c-i pierdem pe chelneri ! Am propus s lum loc la o mas, sus pe teras, la soare i, oferindu-ne cte o cafea, s stm acolo de vorb cu chelnerii, dar cpitanul nu mprti propunerea mea. Lucrurile cereau o anumit discreie, aa c am intrat n biroul directorului, din spatele recepiei. i, ntr-adevr, unul din chelneri, uitndu-se la fotografia pe care i-o nmnase cpitanul, o recunoscu pe Anca Petroveanu. Am servit-o acum cteva zile la prnz. Sttea la noi pentru c avea la dumneaei cheia de la camer. O pusese pe mas. Era singur ? La masa mea a fost singur. O tot fila unul de vizavi, nu i-a dat nici o atenie. Cred c atepta pe cineva. Se tot uita spre u. n registrul recepiei am gsit numele Anci Petroveanu, trecut n dreptul camerei single" 130, ocupat de ea doar o singur noapte, n noaptea de vineri spre smbt, i acelai registru ne dezvlui c nici un brbat de cetenie belgian nu locuise de mai bine de dou sptmni n hotel. La noi e sezon mort acu, inu s ne explice tnra de la recepie. Smbt ns ai avut lume mult, nu ? Da' de unde ! Smbt am fost de serviciu toat ziua. Am primit un grup de turiti din Ploieti i ce ne-a trimis, de jos, Carpai"-ul, civa pasageri. Pe doamna aceasta o recunoatei ? o ntreb cpitanul, artndu-i fotografia Anci Petroveanu.

Este doamna care a stat la 130, spuse tnra dup ce arunc o scurt privire asupra fotografiei. Eu am primit-o. Vineri a fost tura mea, iar smbt am inut locul unui coleg care a plecat la prini. Tot nu-i sezon... V-a spus cumva cte zile intenioneaz s stea ? tii, noi ntrebm ntotdeauna : Rmnei numai o singur noapte ?" Mi-a spus c vrea s stea dou-trei zile. Smbt se vede c s-a rzgndit, pentru c mi-a cerut s-i fac nota. Am avut i o mic discuie. Pasagerii trebuie s ne anune, n cazul n care pleac, cel trziu pn la ora dousprezece. Vedei, i-am zis eu, scrie i aici pe afi. Acum nu mai am pe nimeni ca s dau la schimbat aternutul !" Asta nseamn c trebuie s pltesc dou zile ? a ntrebat ea. Din moment ce-i vina mea..." De obicei, pasagerii protesteaz, unii spun c n-o s le deconteze ziua... I-am tiat nota numai pentru o singur zi. n ce parte se gsete camera 130 ? Geamurile ei rspund cumva spre parcare ? Nu, e tocmai n partea cealalt a hotelului. Ultima camer pe coridor. N-a cutat-o nimeni, n-a ntrebat nimeni de ea ? Nu. i camera 130 n-are telefon. Ieind de la hotelul Sport", am luat la rnd celelalte restaurante : Capra Neagr", ura Dacilor"... Surpriza avea s se produc abia la hotelul Teleferic". Chelnerii restaurantului cltinar din cap fr excepie, n schimb, cel care servea pe terasa cafee-barului ne umplu de uimire : Pi asta-i duduia cu care a stat strinul la, de care ne-a ntrebat ieri tovaru !... Ea e ! Ce tovar a stat de vorb cu dumneata ? l cercet cpitanul. Cum, un tovar de la dumneavoastr !... Mi-a artat poza luia mergnd pe strad i eu i-am spus cum arta duduia asta cu care a stat acolo la mas, art chelnerul spre colul dinspre piscin al terasei. Bine, adu-ne dou cafele. Se ncurc ru treburile, hm ? l-am ntrebat eu; fr s fie nevoie. Lucrurile erau evidente ! S fie belgianul" sta o simpl coinciden n toat povestea ? spuse cpitanul ca pentru sine. i totui, aici, la Braov, s-a ntmplat acel ceva att de hotrtor pentru viaa Anci Petroveanu ! Sonia Precup i-a vzut vineri, n jurul orei ase, urcndu-se n Fiat-ul 124, n faa hotelului Carpai". Smbt la prnz Anca 1-a ateptat pe belgian" n restaurantul hotelului Sport", acesta n-a venit i ntlnirea a avut loc ceva mai trziu. A intrat aici ca s bea o cafea i cele discutate cu belgianul" au determinat-o s prseasc brusc Poiana Braov i s se ntoarc acas. Pn aici raionamentul ar fi corect, aprecie cpitanul. Cu unele mici observaii. Ce s-a ntmplat ns mai departe ? Chelnerul ne aduse cafelele i cpitanul l reinu ling mas. n ce limb vorbeau cei doi ? l ntreb el. n francez. N-a putea spune c tipul i fcea curte. Au stat destul de tcui i, dup ce i-au but cafelele, au plecat n scurt timp. Cam ce or era ? S fi fost trei, trei i ceva. Se fcuse ntuneric de-a binelea cnd am cobort n Braov. Cpitanul s-a dus s afle cine i mai ales de ce se interesase de belgianul" nostru, iar eu am rmas s-1 atept n hol la Carpai". Numai c aici atmosfera fiind prea academic un grup de englezoaice ntre 70 i 80 de ani ocupaser toate fotoliile, fcndu-i siesta am trecut dincolo, n barul de zi i, oferindu-mi o citronad, am preferat s respir fum de igar, aruncnd priviri pgne ncolo i-ncoace. ncercam tocmai s m conving, uitndu-m chior la pahar, c-mi era ntr-adevr foame, cnd n u apru cpitanul. M-am ridicat ca aruncat de un resort. Dup felul cum rmsese n prag, mi-arn dat seama c avea nouti grandioase. Cei care s-au interesat sus la Poian de Anca snt tovarii de la Securitate. Omul nostru a luat legtur, aici n Braov, cu un obiectiv de-al lor, tot un strin, acesta din urm a prsit mari ara, iar belgianul" a rmas nc dou zile n ora. Reconstituind ce-a fcut de joi seara pn mari dimineaa, cnd a plecat din Braov spre Bucureti, au aflat c s-a ntilnit cu una, aa i aa. deci cu Anca Petroveanu. i n tot timpul acesta belgianul" a rmas n Braov ? Aa se pare. A stat aici la Carpai". Comportare normal sau aproape normal, este reprezentantul unei firme. Ce nseamn aproape normal" ? n afar de faptul c a intrat n contact cu obiectivul lor... Lucrurile s-au petrecut cam aa : Belgianul" sttea pe o banchet n hol, strinul s-a aezat lng el, un timp au rmas tcui, comportndu-se ca doi necunoscui, apoi belgianul" a deschis vorba, au discutat cteva banaliti, care foarte

bine puteau conine i o parol, i n cele din urm, cnd belgianul" a dat s plece, strinul 1-a rugat s-i lase lui ziarul era un Die Welt" i belgianul" i 1-a lsat. Interesant este ns altceva. Lundu-1 n filaj pe belgian", au constatat c el i controla e adevrat, ct se poate de discret din cnd n cnd spatele. Ei, c, am spus, lucrurile se complic ! Chelnerul aduse spaghetele milaneze i cpitanul prefer s nu-mi rspund. Iar eu, cu gndul la ce va urma, ncercam s m conving c nu aveam nici un motiv s fiu bucuros. n aceeai noapte ne-am ntors la Bucureti, eu cu ochii lipii de parbriz, cpitanul sforind dulce n spate, cu toate c radioul zbierase tot timpul, s sar din cutie, nu alta. La nou fix eram la colonel n birou. tia tot. i chiar mai mult dect tot. Cpitanul Pascu i va continua cercetrile pe celelalte piste posibile, iar n legtur cu belgianul" i cu tot ce avea s duc spre el urma s se ocupe Securitatea. i cu mine cum rmne ? l-am ntrebat eu, simind c ceva nu este n regul. Cu tine, colega, rmne s-i dm date dup ncheierea cercetrilor. Bineneles, depinde i n ce direcie vor evolua ele. Aa s-a hotrt sau aa crezi tu ? am vrut eu s tiu. Cpitanul lipsea, ceea ce nu-mi plcea deloc. Aa s-a hotrt, colega. Lucrurile au luat o turnur foarte delicat... Dealtfel, pn bem noi o cafea, o s vin un tovar colonel, care te-a citit i vrea s te cunoasc. Haida-de ! Nu m lua pe mine cu chestii din astea ! neleg i singur, nu trebuie s m lmureasc nimeni, am spus eu resemnat. De fapt, aveam o poft grozav s-i zic prietenului meu tot felul de tmpenii, dar asta ar fi nsemnat s m cert cu oglinda, aa c m-am mulumit doar s-i spun, n timp ce pregtea cafeaua, c arta n dimineaa asta ca un pete congelat. Se ntoarse spre mine, zmbi lene i de-abia atunci am neles c i petrecuse noaptea aici, n birou. La naiba, cum de nu-mi ddusem seama, scrumiera era plin de mucuri ! Cpitanul Pascu nu vine ? l-am ntrebat eu, ca s spun ceva. Pascu a plecat n provincie. Cineva btu n u i un brbat nalt, mbrcat ntr-un sacou bleumarin, cu nasturi metalici i pantaloni gri deschis, din stof caa, intr n birou. Colonelul Dumitru, fcu prietenul meu prezentrile. Fiecare din noi spuse mi pare bine", cu toate c nici el i nici eu nu tiam dac, pn la urm, o s ne par bine sau nu. n sfrit, colonelul arta ceva ntre reprezentantul unei firme i lipsea doar servieta impozant i un profesor de greac. Dac mai tii cum arat un profesor de greac. Ochii lui albatri zmbeau cald i odihnitor. Spuse la un moment dat : V-ai montat probabil... mi pare ru. Montat, sta-i cuvntul. i, deodat, cnd devenise mai interesant, ies din joc. Da, pentru c e un alt joc de fapt. Cu ali parteneri... i miza e alta... Iar regulile noului joc nu mai admit iertai-mi expresia chibii. La noi, tii, cercetrile snt minuioase, ndelungi, una din armele noastre.este rbdarea. Va exista o legtur ntre moartea Anci Petroveanu i belgian" ?... Iar dumneavoastr vei dori s scriei o carte despre munca noastr... ? Sigur, vei primi la timpul potrivit datele care v-ar putea fi necesare. Specificul activitii noastre... Tocmai de aceea o s v rog s pstrai tot ce tii despre acest caz numai pentru dumneavoastr. Dar numai pentru dumneavoastr. Da, bineneles ! Colonelul Dumitru a divagat imediat subtil, povestindu-ne o excelent anecdot franuzeasc despre secretul militar, am rs, s-a trecut la ansele reprezentativei noastre de fotbal de a ctiga meciul de duminic pentru nu tiu ce calificare i, n cele din urm, ne-am luat toi trei rmas bun. PE CONT PROPRIU Cteva zile n-am ieit din cas dect dup ziare i igri, pentru c un teanc de cri i ateptau cam de mult rndul la citit, apoi m-am hotrt s plec pentru vreo dou-trei zile Ia Sinaia, unde se dusese s lucreze un prieten de-al meu. i, deodat, n timp ce schimbam batista din buzunarul de sus al sacoului, m-am trezit cu o poli de asigurare n mn. Era cea de la maina Anci Petroveanu. Cum de ajunsese la mine ? Ne gseam nc n prima zi a cercetrilor, locotenentul major Paraschiv descoperise polia de asigurare n cutia de bord a Fiat-ului 850, dup ce a avut loc discuia aceea, n sensul c nu nchei o asigurare pentru nc trei luni cnd tii c nu vei mai fi, am luat polia, a intervenit telefonul acela, cu un gest mecanic am pus polia

n buzunar i acolo a rmas uitat. Vrusesem s prospectez condiiile n care se acord despgubiri n caz de accident, pentru c venea vara cu traficul ei intens i, n plus, depusesem de aproape o lun cerere de paaport pentru Austria. n special cltoria asta o avusesem eu n vedere pentru asigurarea mainii, luat ns de cercetrile cpitanului Pascu, uitasem i de poli i de excursia n Austria. Reamintindu-mi toate acestea, i cum n curnd trebuia s primesc rspuns la cererea mea de paaport, am nceput s parcurg tot cc era inserat n poli la capitolul clauze. Apropiindu-m ns de sfritul paginii a doua, am remarcat, pe poriunea alb de jos, scris subire cu creionul D-nul Aralian, 15.09.77". Era probabil numrul agentului cu care Anca Petroveanu ncheiase asigurarea, mi-am zis eu, i care mi putea da explicaii mult mai complete. Am ridicat receptorul i am format numrul. Mi-a rspuns o voce dogit. Da, la telefon. I-am spus c m-ar interesa o asigurare pentru maina mea, deoarece intenionez s plec afar din ar, dar el m-a ntrerupt : V-a dat numrul meu de telefon cineva ? ntrebarea m-a gsit total nepregtit. Da, duduia Petroveanu. i temndu-m de o gaf, am precizat : Snt un bun prieten al fostului ei so, inginerul Dobra. Sigur, v stau la dispoziie, a devenit ct se poate de politicoas vocea lui Aralian. Cnd dorii ? Astzi, de pild, v-a putea atepta ntre unsprezece i dousprezece, n faa restaurantului Dunrea". Mai am o ntilnire cu cineva, spunei-mi cum v-a putea recunoate. I-am dat ca reper culoarea gri-argintie a Renault- ului meu i, n plus, numrul de circulaie. Peste aproape trei ore mi ieea n fa, n timp ce coboram din main, un brbat de vreo cincizeci de ani, cam plinu, mbrcat corect, chiar pedant. mi ntinse o min moale i puhav. L-am invitat la una din mesele scoase pe trotuar i, aezndu-ne, am intrat n subiect. Mi-a spus c este remizier la A.C.R. cu ncheierea dc asigurri, mi-a relatat fr grab ce nseamn o asigurare pentru avarii, expunndu-mi avantajele ei, de ce este obligatorie Cartea verde" la ieirea cu autoturismul peste hotare. i n tot acest timp, m-a cercetat cu ochii lui de tiuc, splcii i inexpresivi, ca nite vizoare prin care se uita fr s fie vzut. A srit apoi de la un subiect la altul, a condus de aa manier discuia nct s afle ct mai mult despre mine, m-a pipit pe teme politice i eu am fcut tot posibilul s-i inspir ncredere. Se vede c am reuit, pentru c, la un moment dat, dup ce i-am cerut chelnerului s ne mai aduc dou halbe cu bere, m-a ntrebai : Avei vreo rud n Austria ? Nu, din pcate n-am rude afar. A tcut, degetele sale, ca nite crnciori, se agitar pe faa de mas, mturnd nchipuite frmituri de pe ea. O s v fie greu cu banii... Snt attea tentaii !... Da, e adevrat... V-a ieit paaportul ? vru el s tie. Ieri am primit ntiinarea s-1 ridic, am minit eu. Dac a gsi pe cineva s-i dau aici i s primesc dincolo... Nu poi s te dai pe mna oricui !... Vrei s facei asigurarea acum sau dup ce avei paaportul? Asta, pentru ar, a face-o imediat, aa cum m-ai sftuit, pe un trimestru, iar nainte de plecare, achit pentru o lun Cartea verde". Ca s nu expire nainte de a termina ederea n Austria. Aa e cel mai bine, dup cte am neles, nu ? Da, da. S vin n cazul acesta mine la dumneavoastr. ntre ce ore v este mai comod ? I-am spus c o s-1 atept n jurul orei zece dimineaa i dup ce i-a notat adresa i numrul de telefon ntr-un carneel jerpelit i soios, cu jumtate din Bucureti trecut acolo, mi-a ntins mna sa flasc, ce s-a retras la prima atingere. A fost punctual. L-am invitat s ia loc pe canapea, n timp ce turnam n shaker cteva buturi, scond special la vedere sticle i etichete strine, simeam cum examineaz totul cu ochi de expert. Mama ne-a adus cafelele, i-am prezentat-o, am vrsat coninutul din shaker n pahare, l-am servit cu igri Dunhill i, odat punerea n scen terminat, m-am aezat ntr-un fotoliu, alturi. Avei o colecie de icoane foarte frumoas ! nu s-a putut el abine. Da, am acceptat eu. Cu o icoan din asta nu e o problem s faci rost de bani dincolo !...

Dac mi-a dori ceva la drumul sta, este un magnetofon Uher. O pies excepional ! Dar i preu-i tot excepional ! In jur de 800 de mrci vest-germane. Oho ! Aproape 270 de dolari ! exclam el i degetele sale dolofane alergar pe stofa pantalonilor. Grundig tiam c snt cele mai bune... i nu cost mai mult de 300 de mrci ! Nu pentru muzic m intereseaz... Sigur, se poate asculta i muzica... Este de tipul reporter. Un magnetofon, cum s-ar spune, profesional. i, dup cte tiu, cel mai bun n materie. Plus vreo dou sute i ceva de dolari, cit v-ar trebui pentru drum i cumprturi... Da, n total se ridic la o sum frumuic !... Zicei s facem nti o asigurare pe un trimestru, pentru avarii, nu ? Iar mai trziu o ncheiem i pe cealalt. Foarte bine, spuse i ncepu s scoat din serviet tot felul de hrtii. Aralian termina tocmai completarea polielor de asigurare, cnd a sunat telefonul. Am ridicat, i vocea cpitanului Pascu rsun plin de bun dispoziie : Maestre ! Cpitanul Pascu, ncrcat de nouti, are de gnd s v fac o vizit peste un minut-dou ! Dormeai ? ngrozit c vocea cpitanului se revars n ntreaga camer, ca dintr-o plnie acustic, primul gnd mi-a fost la Aralian i, supraveghindu-1 discret, am alunecat cu palma n sus, ca s acopr receptorul, gndindu-m n acelai timp ce dracu s-i rspund cpitanului. Cte operaiuni ntr-un singur minut ! Ce minut ! ntr-un sfert de minut ! Emilia drag, am fost eu prompt, nu te supra, sun-m peste o jumtate de or, ieeam tocmai pe u. Bine, Emilia, te srut. Am pus receptorul n furc i, ridicnd a disperare minile, am exclamat cu nduf : Asta-i crampon, nu femeie ! Nu, azi nu m mai prinde ! Aralian a rmas neutru, scriind ceva n carnetul acela cu polie i am rsuflat uurat. Ieisem din ncurctur ntr-un mod grandios ! Asigurarea ncheiat se ridica la 640 lei, i-am numrat apte hrtii de cte o sut, spunndu-i c restul este pentru deplasarea pe care a fcut-o pn la mine, am mpturit poliele, punndu-le deoparte, dar Aralian continua s povesteasc, rar i fr grab, cum se accidentase un client de-al lui cu maina. Apoi, deodat, degetele sale alergar pe servieta care i rmsese pe genunchi, fcnd s sclipeasc piatra inelului su : Ei, i cu problema aceea cu magnetofonul... Dac n-o s reuii s gsii... Cnd avei paaportul, sunai-m. Poate v pot ajuta... Bineneles, nu v referii direct. O s tiu despre ce este vorba. Discutm n ora. Conducndu-1 spre u, i-am spus c e foarte amabil i c ntr-adevr mi-ar face un mare serviciu, cit despre discreie, cel interesat snt n primul rnd eu. Mare vulpoi !" mi-am zis i, ntorcndu-m n camer, am nceput s-o msor n lung i-n lat. Mare vulpoi ! Dou sute aptezeci de dolari, plus vreo dou sute i ceva, ct v-ar trebuit pentru drum i cumprturi... Da, n total se ridic la o sum frumoas !..." De unde face rost de dolari vulpoiul sta btrn ? Nu, promisiunile lui nu erau doar vorbe de clac !... n spatele lor simeam posibiliti certe ! Am fcut toi felul de supoziii, pn cnd a sunat din nou telefonul. Era cpitanul Pascu, spunndu-mi c e la doi pai de mine, m-am grbit s prepar o butur dup o reet proprie, rezultat din lungi i chinuitoare experiene. Cnd mi-a dat de tire la u, totul era pregtit : cafele i igri pe msu, shakerul aburit, pahare sond, ntr-un vas cuburi de ghea... i, mai ales, nici urm din vizita lui Aralian. Cu ce domn erai, maestre, cnd v-am sunat ? fcu el trgnd aer pe nri. Cam indiscret ntrebarea pentru un brbat nensurat !... i de ce neaprat domn" ? Dac erai cu vreo div, nu spuneai Emilia, mi fcu el trengrete cu ochiul. Adic : degeaba vrei s m duci tu pe mineu. Parol ! Pe canapea sau pe fotoliu, unde dorii, i-am oferit eu s ia loc, la alegere. Cpitanul se aez pe fotoliu i nu m ls : ...Apoi, nu ieeai pe u, cum ai spus, pentru c ai ridicat receptorul imediat ! Nu luai ad literam, n clipa aceea intenionam s ies. i ai nchis telefonul cu Te srut, Emilia", ca nu cumva vocea mea de brbat s rzbat pn la vizitatorul dumneavoastr ! Excepional cafea ! Vizitatoare ! am precizat eu. Ha ! Ha ! Ha ! Nu ncercai s m ntoarcei cu acul, maestre ! i ai fost ntr-adevr plecat ? Bineneles !

Balonul l-am vzut n vestiar, dar nu-i nici o pictur de ploaie pe el. i afar bureaz de mai bine de o jumtate de or. n bani mruni, continu el, scondu-m din ncurctur, dar bgndu-m n alta, ai vrut s evitai un carambol. Acum vorbesc serios : pe cuvnt c n-a fost doctorul Crtrescu ? Doctorul Crtrescu ? Ce s caute doctorul Crtrescu la mine ? ! i de ce tocmai el ? n orice caz, n-ai vrut ca vizitatorul dumneavoastr s tie c avei legturi cu ofieri de miliie i aa mai departe... Dac l pclisem i pe Aralian tot att de grandios... ...Lucru care pe mine nu m intereseaz, din moment ce ai afirmat c nu doctorul Crtrescu a fost la dumneavoastr aici. Avei probabil motive s-1 bnuii anume pe doctorul Crtrescu ! Asta face parte din noutile cu care am venit. Un moment, s pun pentru sufleelele noastre ceva n pahare. n timp ce turnam, a sunat telefonul. Am dus n mod involuntar mna la receptor, dar n aceeai clip m-am oprit ; am strigat-o pe maic-mea i am rugat-o s rspund. Spune c am plecat n ora i ntreab cine m-a cutat, ca s-mi comunici cnd vin, am instruit-o eu. Cnd a ridicat receptorul, am apropiat urechea s aud vocea de la cellalt capt al firului. Era brbteasc i, dup cum mi s-a prut, cam dogit. Inginerul Stnescu, a rspuns vocea la ntrebarea mamei. O s revin mai trziu." Nu cunoteam nici un inginer cu numele sta. M-am ntors spre cpitan, ateptndu-m s-1 vd zmbind ca un ipar, dar el era total impasibil. Probabil din pricina situaiei jenante n care o pusesem pe maic- mea i am fcut prezentrile, adugnd : Aa-i cnd ai un biat nensurat !... V-au folosit la ceva cele cteva zile pe care le-am petrecut mpreun !... remarc Pascu, dup ce am rmas din nou singuri. Aluzia era transparent, nu mi-a convenit un rspuns mai direct. Eram, ca s fiu sincer, de-a dreptul contrariat c nu dai nici un semn de via. Credei-m, am fost peste poate de ocupat. tii ce-am fcut de la cinci dimineaa ? Am desfcut canale. i nu fr rezultat. In ordine cronologic, ar fi a treia noutate. Snt foc i par, ard de nerbdare, v ascult ! Mi-am spus c nu se poate, cecuele de cafea nu puteau intra n pmnt. Am cutat prin curi, am stat din nou de vorb cu cei de la Salubritate, artndu-le o cecu din serviciul Anci Petroveanu, n sfrit, azi diminea am luat la rnd recipientele canalelor de rigol. i ai gsit cecuele ? Din cecue doar cteva sprturi, n schimb farfurioarele le-am gsit intacte. Ce se ntmpl... Surpriza a venit la al treilea col de strad de la casa Anci Petroveanu. Strada coboar acolo puin i n canal se adun tot felul de ml... Aa am gsit cele dou farfurioare intacte. nfipte pe muchie, cum li s-a dat drumul prin grtarul recipientului. Cecuele n-au ncput ns. Le-a spart, strivindu-le cu piciorul, i a avut grij s nu rmn urme la suprafa. Cteva cioburi mai grele s-au nfipt n ml. Noroc c n-a venit ntre timp o ploaie mai puternic, pentru c nu mai gseam nimic. Clar ! Ct se poate de clar ! Ipoteza sinuciderii cade definitiv ! O crim, un asasinat deci ! Da, ai sesizat perfect povestea asta cu cecuele... ntregul raionament pe marginea lor... Drept s spun, nu prea credeam n el. V felicit, cpitane ! Nu v-am spus nc tot. Duse la laborator, splate cu grij, uscate, pudrate, pe farfurioare s-au gsit cteva impresiuni digitale, ct se poate de clare. Ei asta, de-abia asta-i o treab ! Ce se ntmpl : n apartament, dup cum tii, n-am gsit nici o urm bun de valorificat pe sticlu tersturi doar, pe pahar impresiunile Anci autorul a avut grij s pun lucrurile n ordine. A plecat de la Anca Petroveanu ca dup o treab bine fcut i tocmai de aceea cecuele l ardeau n buzunar. i-a zis c trebuie s scape de ele i vznd grtarul canalului a avut imaginea acestei dispariii. Mai ales c urma s le sfarme cu piciorul. Micarea cred c a fost asta : dup ce s-a asigurat c nu-1 vede nimeni, s-a aplecat repede, a pus amndou cecuele printre grilele recipientului, apoi, ridicndu-se i uitndu-se jur mprejur, le-a zdrobit cu talpa pantofului. Venind rndul farfurioarelor, a fost fericit s scape de ele att de uor. El i luase precauiuni, dar de alt natur !... i credei c doctorul Crtrescu... ? Acum, n momentul n care cred ceva, iau i compar. Nu, doctorului Crtrescu nu i-am dat nc ap s bea. Cum adic ? n-am priceput eu. Cpitanul a nceput s fac pe deteptu sau mi se prea mie ?

Dac bnuieti pe cineva, nu-1 chemi la miliie i-i iei impresiunile digitale ca oriicui borfa !... Ar fi jignitor, nu ? Faci de aa manier nct cel vizat s lase impresiunile pe ceva... De obicei, se folosesc pahare. Impresiunile digitale rmn foarte bine pe suprafaa paharelor, mai ales a celor de ap. Sau pe sonde, dar fr pai i n special fr amestecuri din astea, care-s tare bune i se termin repede. Iertai-m ! am srit eu dup shaker. Iertai-m pe mine pentru o aluzie att de discret ! rse zgomotos cpitanul. Nu tiu ce-ai bgat nuntru, dar e fain de tot butura ! plesci el din limb. Sntei omul meu ! Nu-i pot suferi pe cei care zic Merci, nu, v rog, lsai !" i aa mai departe, cu toate c n el crap inima i ar vrea al dracului... De ce ai presupus c doctorul Crtrescu a fost la mine ? Zu dac pot s fac vreo legtur. i nici nu este vreo legtur. L-am vizat pe Crtrescu pentru c, n cazul nostru, el este singurul care a acionat recent. M-am gndit c a aflat cine m-a nsoit la spital i, fiindu-i team de publicitate, a venit s v roage ca nu cumva numele lui s apar n vreun articol de ziar. neleg, Crtrescu ne-a adus a doua noutate. Omul s-a frmntat cteva zile, i-a dat seama c nu ne-a spus tot ce tia i s-a hotrt s vin la noi. Cu aproximativ dou sptmni nainte de a fi omort, Anca a fcut rost de 250 de dolari. Am fluierat. Ce nseamn a fcut rost" ? am vrut eu s tiu. Este expresia Anci. O coleg de-a ei se ntorsese cu nu tiu ce mantou dintr-o excursie fcut n strintate, discutau cu doctorul Crtrescu pe aceast tem i Anca i-a spus la un moment dat : tii, am fcut rost de dou sute cincizeci de dolari i nc foarte convenabil". Apoi, doctorul Crtrescu a avut impresia c Anci i-a prut ru c fusese indiscret. La desprire, parc aducndu-i aminte, 1-a rugat ca nu cumva s scape vreo vorb cuiva. Bine, dar unde snt banii ? n apartamentul ei n-ai gsit nimic. Atunci ? Cu permisiunea inginerului Dobra bineneles lui nu i-am spus nimic ieri, doi oameni, specialiti n asemenea treburi, au cutat din nou. Nici un rezultat. S fie furtul mobilul acestui asasinat ? Omori un om pentru 250 de dolari ? i apoi, trebuie s tii c-i are !... tia doctorul Crtrescu. Nu vorbii copilrii ! N-ar fi venit s ne spun. Afemeiat... In sfrit, oamenii nu snt perfeci. Dndu-i seama c n legtur cu moartea Anci ceva nu este n regul, a venit la noi. El putea foarte bine s tac. Nu din team a venit. La discuia lui cu Anca nu asistase nimeni !... Dac v amintii, inginerul ne-a pomenit ceva despre o intenie a fostei sale soii de a trata cu un francez" pentru nite dolari. O sut sau aa ceva. Iar el a avertizat-o c asemenea tranzacii snt pedepsite de lege, ea, ca avocat, trebuie s tie.... i spunnd toate acestea mi-a venit n minte discuia mea cu Aralian. S-i spun cpitanului Pascu sau nu ? Se pare c aceast sut de dolari era o chestiune mai recent, fu de prere cpitanul. Inginerul Dobra nu excludea, dup cum tii, posibilitatea ca Anca s se fi dus la Poiana Braov pentru ei. Este un punct care trebuie lmurit. Poate c francezul nu era francez, ci belgian !... Belgianul nostru. Vorbea franceza i Anca a spus francez" referindu-se la limb. Iat-1 pe belgianul nostru", spuse cpitanul scond din buzunarul de sus al hainei o fotografie. Era un brunet, n jur de patruzeci de ani, destul de inexpresiv, ntr-o inut de strad foarte oarecare. i doamna Plea i prietena ei, Sonia Precup, au recunoscut n el pe brbatul care a fost cu Anca i cu care ea s-a urcat n main, n faa hotelului Carpai" din Braov. Atunci ? Este treaba celor de la Securitate. Eu am avut doar sarcina asta. i dac firele se ntlnesc ? Dac se ntlnesc, tot ei vor duce cercetrile mai departe. E i normal... Credei ntr-o asemenea posibilitate ? Nimic nu este exclus. nseamn c lucrurile snt de o deosebit gravitate ! Nu suprimi un om... Aici este totul... mobilul. n ifonier, ntre rufe, am gsit trei mii patru sute de lei. S fi avut ea o sum mai mare i pentru a disimula... ? Sinuciderea a fost totui perfect nscenat ! Sigur, snt nc multe puncte neclare...

Belgianul" a fost la ea acas, a aflat anumite lucruri... Oamenii colonelului Dumitru... L-ai cunoscut. E un tip formidabil ! tii ce-i aia un detectiv nnscut? Asta-i colonelul. Untu scoate din bieii lui, da' unul n-am auzit s se plng. Am fost ntr-o aciune la el i ntr-o zi i-am spus c mi-ar place s lucrez n Securitate... A rmas moart. O fi uitat, nici eu nu i-am amintit. M-a ntlnit acum : Ei, Pascule, mai vrei s vii la noi ?", ,,i mine a veni", am zis. Dumitru a rs i asta a fost tot. Cpitanul sorbi cu paiul urmele cam splcite ale buturii din pahar, nuntru nu rmsese dect o bucic din cubul de ghea. Secetos ru, cpitanul !" mi-am spus i m-am ridicat pentru a umple din nou shakerul, dar el m-a oprit : Nu, de data asta nu. Mulumesc, nu. Mai am o mulime de treburi i butura asta e a dracului de tare ! Bun, dar tare. La cele optzeci de kilograme ale dumneavoastr !... La cele optzeci i dou de kilograme ale mele, ajunge. O cafea, n schimb, zu c a mai bea. Nu v suprai, nu ? Am protestat Cum a putea s m supr ? !", am rugat-o pe mama s ne mai fac un rnd de cafele, am aprins cte o igar i, aducndu-i aminte c spusese ceva de belgian", cpitanul a reluat : Cei de la Securitate ncearc s reconstituie, pas cu pas, tot ce-a fcut Mark Dominic la Braov. Asta-i numele belgianului ? Al aa-zisului belgian... Dup cte se pare, el n-a prsit Braovul. Adic ce trebuie s neleg prin asta ? Vreau s spun ca el n-a putut s fac drumul la Bucureti i napoi. Iar Anca Petroveanu a fost omort aici, la Bucureti, nu ? neleg. Da, lucrurile snt ncurcate. Aducnd cafelele de la buctrie, mi-a venit n minte o idee uria. Am aezat cafelele pe mas i, ridicnd picioarele pe braul fotoliului, am spus : L-ai omis pe strinul care a luat contact cu belgianul" n hol la Carpai" ! Tipul din Bucureti venea! Ce ? De unde tii ? Mda... am zis eu dup un timp nedefinit i am ncercat s evit s mai cuget ceva. Venea din Bucureti, dar cu coad ! Toat dup-amiaza nu m-am gndit dect la Aralian, noaptea n vise l-am visat, aa c dimineaa la ase tiam cu precizie ce aveam de fcut. Adresa i-o depistasem n cartea de telefon ce lucru mare snt pentru detectivi crile astea ! am luat un sandvi n buzunar i... la treab. Fir-ar s fie, casa n care locuia omul meu era un bloc masiv, cu vreo opt etaje, i fiind construit chiar pe col, cu un fel de curte-pasaj n faa intrrii, se putea iei din el i pe o strad i pe cealalt. Trebuia s-mi aleg locul n aa fel, nct s pot supraveghea amndou ieirile. N-a fost uor s gsesc ceva potrivit. Pentru c, fcnd post fix prea aproape, riscam s dea peste mine, iar dac m instalam pe trotuar vizavi, puteam s intru n cmpul ferestrelor sale, care nu tiam n ce parte rspund. Detectivii, n asemenea mprejurri, fac pe mturtorii, se car pe stlpi n chip de instalatori, vnd ziare, covrigi, mai tiu eu ce vnd... Eu, e adevrat, m mbrcasem cu hainele cu care meteresc n garaj, la main... Mi-am zis la un moment dat s m aez pe bordura trotuarului, la cerit. Un zdrahon ca mine cerind ? ! M luau femeile la btaie !... i n timp ce m mutam de colo-colo, locuitorii ieeau, unul dup altul, din bloc. Am srit n curtea bisericii de vizavi, pitindu-m printre blriile ei. M-am gndit la clopotni, ar fi fost locul ideal, dar pn s cobor de sus, mi-ar fi disprut omul. Era bine i aici unde m gseam, excluznd doar faptul c blriile erau ude de ploaia de asear. Aa c am rmas. O or, dou, n care timp a trebuit s-mi schimb de zece ori poziia, adic variantele uneia i aceleiai poziii pe brnci, altfel riscam s m vad trectorii de pe strad i cine tie ce s-i nchipuie despre treburile mele acolo. Din pricina asta nici s fumez nu puteam. Eram numai oase i dor de tutun. Ce-o fi fcnd n tot acest timp Aralian, naiba s-1 tie ! S-a sculat pe la nou, pesemne, i-a but tacticos cafeaua cu lapte, ascultnd-o pe Pslria i alte Pavone la cererea asculttorilor, br un telefon, br altul, puf, puf din.igar, h... M-am adunat din blrii i am ieit. Vitrina unui magazin cu electrice era n plin soare, am dat s trec dincolo i, deodat, in cmpul meu vizual a intrat Aralian, urcnd strada. De la nceput, drept s spun, am crezut c-i doar o nlucire de atta ateptare, de-o prea mare ncordare a vederii. Nu, era Aralian n carne i oase, ducnd n fiecare mn cte o plas ncrcat cu cumprturi de la pia.

Acum, dac sta se apuc sus de gtit, m duc peste el i-1 omor ! mi-am zis eu, nveninat de frigul pe care l ndurasem n blrii, n timp ce el se tocmea cu ranii n pia. Nu, n-a stat n cas dect vreo douzeci de minute i, aprnd in strad, m-am luat dup el. Purta sub bra un pachet care, dup toate aparenele, era un tablou. A cotit la dreapta, l-am lsat s se ndeprteze puin, am traversat i eu ceva mai trziu strada, ca s nu simt aceeai micare, apoi, deodat, Aralian s-a ntors, privind napoi. Aha, i controleaz spatele, s n-aib vreo coad ! mi-am zis. Din prima clip mi-a trezit bnuieli tipul ! N-am rezistat i m-am ntors i eu dup picioarele mai mult dezbrcate de fust, dect mbrcate n ea. Cnd am revenit, Aralian ddea colul. Grbise pasul ca s prind troleibuzul care tocmai intra n staie. Avnd tabloul sub bra, a urcat ultimul i troleibuzul a plecat cu Aralian pe scar. i totui ziua n-a fost irosit n zadar. Cu experiena acumulat, n dimineaa urmtoare edeam instalat comod n fotoliul Renault-ului meu, parcat n aa fel nct puteam supraveghea cu uurin, prin oglinda retrovizoare, ambele ieiri ale pasajului din faa blocului lui Aralian. i radio cnta melodia preferat, i eu fumam i m gndeam la Aralian, care acum, acum trebuie s apar. Oricum, era altceva dect pe brnci n blriile din curtea bisericii, ud i ngheat, iar pe deasupra, trei ceasuri fr pic de igar ! Ce s mai vorbim, fiind acum motorizat, nu mai mi scap. Ca i n dimineaa precedent, primul drum Aralian 1-a fcut ngrijindu-se de ale gurii. Alimentara n care a intrat nu era prea departe, l-am urmrit, mergnd n ralanti, n spatele su. A ieit cu dou sticle de lapte n plas, un pachet de unt i nu mai tiu ce cumprturi, n cealalt mn avea o pine, i a fcut calea ntoars pe drumul pe care venise. L-am lsat s se ndeprteze puin i am ntors maina. Dup al doilea col am virat la dreapta i am crezut c-mi cade tabla indicatoare n cap. Era sens interzis. Dac-i pentru maini, s fie i pentru pietoni sens interzis, dracu s ia ! Am vrut s risc, dar un trector a ridicat mna, oprindu-m : Alo ! E sens unic aici Ce ipi aa ? Am vzut... am zis eu mai mult pentru mine i, temndu-m c alte avertizri ar putea atrage atenia lui Aralian, am pornit n vitez s ocolesc ntreg ptratul de strzi. i, bineneles, n tot acest timp ani avut cele mai cuvioase gnduri la adresa acelor care plantaser semnul. Nu l-am mai vzut pe Aralian intrnd n bloc. A ieit din nou dup vreo jumtate de or i, spre satisfacia mea, a luat-o pe traseul strbtut ieri. Urmrindu-1, nu ntlnisem n dimineaa precedent nici un semn de sens interzis i, dup cte tiam, nici troleibuzele nu circul pe sens interzis. Am ateptat calm s se urce omul, ca i ieri, n 84 i, lsnd o main s se intercaleze ntre mine i troleibuz, am luat-o pe urma acestuia. Nu era o plcere s tot opreti la staii i nc n aa fel nct s fii ascuns vederii, s te tot maschezi n mers dup alt troleibuz sau main... Plcere sau nu, asta era. Pe bulevard, lucrurile s-au complicat i mai mult. ntr-o staie, un troleibuz defect crease un fel de dop ; temndu-m s nu coboare Aralian cumva i astfel s-mi scape, am tras mai aproape, nedezlipind ochii de pe uile troleibuzului 84. Numai c uile, fir-ar s fie, erau exact pe partea opus volanului meu, trebuia s m ntind pn la geamul din dreapta. Bun ziua. Actele dumneavoastr ! N-a fost nevoie s m ntorc ca s vd cine era. Am scos repede cincizeci de lei i i-am ntins miliianului care apruse, el tie de unde, lng portiera mainii. Chitanele le rupi dumneata, i am dat s pornesc. Stai ! m opri el, adugind sever : Eu v-am cerut actele ! Tovare, urmresc pe cineva n troleibuzul acela, am artat eu. Ce facei ? N-am mai apucat s-i spun ce fac. Aralian traversa strada prin faa mainii, vzndu-m nhat de miliian, mi zmbi cu comptimire n priviri. M-am uitat, eram chiar pe zebr". I-am nmnat miliianului actele, acesta le cercet cu atenie, se duse n spate s vad numrul mainii i, revenind, m ntreb : Pe cine urmrii, ziceai ? Nevast-mea, domle, era n troleibuz cu unu !... Ooo, fir-ar al dracului ! Zu c-mi pare ru ! Mi-a ntins unu banii o dat s plteasc repede contravenia i, cnd colo, era c-o main furat. V rog s nu mai staionai alt dat pe trecerea de pietoni. Putei pleca ! Scpasem de contravenie, dar i Aralian scpase de mine.

M-am oprit drept pe platoul din curtea Miliiei i, cu cel mai important aer din lume, am trecut pe lng plutonierul care controla bonurile de intrare, trgnd un col dintr-o legitimaie oarecare, pe care o pregtisem n buzunarul de sus al sacoului. Serviciu ! i-am spus eu cu o gur neglijent i strmb, grbindu-m cum nu se poate mai tare. Alo ! Tovaru ! m-a strigat cu insisten miliianul din urm. tiam c nu-i poate prsi postul i, cotind la dreapta, am urcat scrile, plin de persoana mea important. Mai era un cerber la ua colonelului Banu, dar el m cunotea foarte bine. Cum ai intrat, colega, c nu m-a anunat nimeni ? se mir colonelul, vzndu-m. Cum ? Eu intru acum la voi n interes de serviciu !...E i normal, nu ? Uite, colega... Uite, colega, l-am ntrerupt eu, sun-1 te rog pe colonelul Dumitru, am de discutat cu el ceva important! Tu vorbeti serios ? m cercet colonelul, nevenindu-i a crede. E adevrat, pn acum nu-i ddusem ocazia. Foarte serios ! Te rog sun-1 i roag-1 s vin aici sau s m primeasc la el. i telefoneaz la intrare c snt la tine n birou. Ala e in stare s m nhae la plecare, c-am vrut s arunc Miliia n aer. S te-nhae, s te-nvei minte o dat, colega ! Hai, sun-1 pe colonelul Dumitru ! n definitiv, ce ai att de important c nu poi discuta i cu mine ? E de competena lor. Bine, mi spui mie i eu i transmit lui Dumitru. Sandule, zu c nu vreau s-i joc nici un renghi ! M, tu ai fcut vreo trsnaie !... ncepuse s m exaspereze i cum la mine totul, sau aproape totul se citete pe fa, art nfricotor cnd m supr, Banu ridic receptorul i, murmurnd ceva foarte drgu la adresa-mi, form numrul lui Dumitru. Sun-1 i pe miliianul de la intrare, i-am adus eu aminte, de teama paparei care m atepta la plecare. Colonelul Dumitru i fcu apariia n scurt timp i am intrat direct n subiect, povestind tot ce discutasem cu Aralian, minus, bineneles, ncercrile mele de a deveni un Mannix autohton. S fi avut i eu o Peggy, poate ar fi fost o alt poveste !... Deci, dumneavoastr presupunei c cei dou sute cincizeci de dolari, despre care ne-a vorbit doctorul Crtrescu, provin de la Aralian ? Exact ! am confirmat eu. Cnd l-ai sunat, v-a ntrebat cine v-a dat numrul de telefon, iar dumneavoastr i-ai spus c Anca Petroveanu. A adus vreodat vorba despre ea ? Nu, i nu mi-a plcut acest lucru. De ce ? Nu tiu cum s v spun... Aparine de ntregul context. Ar fi putut s m ntrebe : Ce mai face duduia Petroveanu ? N-am mai vzut-o de mult." S fiu sincer, mi-era team de o asemenea intrebare, cu toate c aveam pregtit un rspuns : Nici eu n-am mai vorbit cu ea n ultimul timp". Nu cumva i-a fost i lui team de o asemenea ntrebare ? Posibil, accept colonelul Dumitru. Sau, mai degrab, ceva n subcontient 1-a ndemnat s se abin... Asta, dac ar fi s bnuim c Aralian are vreo legtur cu moartea Anci Petroveanu. Din cte am neles, referindu~v la Anca Petroveanu, ai precizat c sntei prieten cu fostul ei so. N-a ncercat s afle care este gradul acestei prietenii ? Nu n mod direct. Vrnd s-i inspir ncredere, m-am artat deschis i, la un moment dat, el 1-a ludat pe inginerul Dobra, spunnd c-i un om foarte capabil. Am fost nevoit s inventez o poveste cum l-am cunoscut cu ocazia unui reportaj i c am rmas de-atunci foarte buni prieteni. ,,Da, pcat c a divorat duduia Petroveanu de el", a zis Aralian i am trecut la altceva. N-a plasat ru remarca... Dumneavoastr ne propunei deci o versiune ? Versiunea Aralian ? Eu v propun i un mod concret de verificare a acestei versiuni : iau dolarii de la Aralian i o s vedem ce se ntmpl. Interesant... ciocni cu degetul n cristalul msuei colonelul Dumitru. Fcndu-ne aceast propunere, v asumai un anumit risc !... Senzaiile tari, aventura au o anumit... Nu-mi plac senzaiile tari. Dar nici cuvintele mari nu-mi plac, am spus eu sec, ntrerupndu-l

Am neles. Sigur, o s avem noi grij s nu vi se ntmple nimic... Trebuie ns i singur s fii foarte atent ! Gesturile fr acoperire, aparent decisive i eroice, pot strica nu numai foarte mult sau chiar totul, dar s v pun ntr-o anumit situaie, foarte periculoas !... Colega drag, uite, i promit aici, n faa tovarului Dumitru, c eu, personal, dar eu personal, nelegi se mpunse cu degetul n piept colonelul Banu voi ancheta dac tu sau altul te-a sinucis prin asfixiere cu gaz ! Ha, ha, ha !... rse el, de parc btea clopotul mare al Mitropoliei. Tovare colonel, m-am adresat eu lui Dumitru, spunei-i s-i vad de treburile lui ! Colonelul Banu mi spuse cteva i cnd terminarm de rs, colonelul Dumitru l rug s se intereseze ce se aude cu paaportul meu pentru Austria. De la cellalt capt al firului i se rspunse c cererea fusese aprobat de comisie i c n dou, zile puteam s m prezint s-l ridic. Cam la vreo cinci sute de dolari se ridica necesarul" pe care vi 1-a fcut Aralian, nu ? Avei suficieni bani pentru suma aceasta ? Da, cred c da. Spunei-i c, dup calculele dumneavoastr, v ajung patru sute. Aa aveam i eu de gnd, Intenionai, desigur, s plecai ? Evident. Pentru cnd v-a gndit ? n dou-trei zile de la ridicarea paaportului. Snt ntr-o pauz de lucru. Foarte bine ! Este ceea ce ne convine i nou. O s stm de vorb pentru unele detalii, s le spunem, tehnice, dar nc de la tranarea afacerii cu dolarii s-ar putea ivi situaii n care va trebui s hotri singur da" sau nu". S luai, cu alte cuvinte, decizii. Consemnul general este s acceptai tot ce vi se propune ! Bineneles', nu nainte de a juca oarecari frmntri, ndoieli i aa mai departe. Notai-v un numr de telefon, mi-l dict colonelul. Este bine s-1 memorai. M vei gsi pe mine sau, dac nu, mi putei lsa orice mesaj. Sub nici un motiv nu trebuie s mai venii aici ! n sfrit, colega, am scpat de tine ! Nici eu i, probabil, nici colonelul Dumitru nu spuseserm tot ce tiam. El, legat de circumstane profesionale, eu, de team c nu va accepta propunerea mea, asupra creia meditasem n dup-amiaza zilei de ieri, dup ce urmrirea lui Aralian se soldase cu un eec att de stupid. tiam foarte bine, colonelul Dumitru putea s-i pregteasc lui Aralian o momeal n aa fel, nct acesta s mute fr team din ea. Dar o asemenea punere n scen, ca s fie o reuit deplin, necesita timp, iar timpul era, n acest caz, deosebit de preios. Este, cred, ceea ce 1-a determinat pe colonel s accepte propunerea mea. Prezentam dezavantajul lipsei unei pregtiri de specialitate, dar i avantajul siguranei lui Aralian c nu fusesem confecionat special pentru el. Ziua urmtoare am petrecut-o pn seara trziu la mecanicul meu, un tnr deosebit de talentat, singurul n care am ncredere s-i dau maina pe mn i, sosind acas zdrobit, ca i cum eu a fi pregtit-o de drum, am zis s m culc ; a doua zi urma s fac cumprturile, venea deci ziua cea mai grea. Lng telefon m atepta ns un bileel de la mama: Te-a cutat fotbalistul Dumitru i te-a rugat s-1 suni ndat ce vii." M-am uitat la ceas era aproape zece, nu mai credeam c-1 gsesc. Am format totui numrul, gndindu-m c mi-a lsat un mesaj. A rspuns colonelul. Subliniind c ar fi indicat s ne vedem chiar ast-sear, a fixat un loc de ntlnire i dup o jumtate de or eram mpreun. Versiunea dumneavoastr se confirm, a intrat el direct n subiect. Impresiunile digitale relevate pe farfurioare aparin lui Aralian. Bnuiai o asemenea posibilitate ? Da. i totui, cnd am discutat ieri diminea la colonelul Banu n birou, nu v-ai referit la ea. Mi-era team c n-o s acceptai propunerea mea. Am tiut c acesta este motivul. i nu este singurul lucru pe care l-ai omis n discuia noastr. Nu. Am nvat de la cpitanul Pascu c atunci cnd tii s numeri pn la zece, s te opreti ntotdeauna la nou. Dealtfel natura ne-a nzestrat cu dou urechi, dar cu o singur gur... Perfect adevrat. i mai este ceva. Aralian s-a ntlnit azi, ca din ntmplare, cu inginerul Dobra, dup ce 1-a ateptat s ias din institut i s-a referit, printre altele, la dumneavoastr. Ei, aici am ncurcat-o !... ...Nu este exclus, i probabil aa s-a ntmplat, Aralian a ncercat s-1 ntlneasc i n celelalte zile, dar inginerul a fost plecat din Bucureti. S-a ntors abia asear. Numai c noi i-am luat-o nainte lui Aralian, prevenindu-1 pe inginer despre ce este vorba. i sntei prieten de cnd ai scris un reportaj despre el...

Am rs i mi-am adus aminte cum ncercasem s-1 urmresc pe Aralian i, pentru c peripeiile erau suculente, i le-am povestit colonelului. Autoturismul, ntr-o treab ca a noastr, este astzi egal cu a ncerca s ajungi cu trotineta pe lun. Sigur, n momentul de fa, datele problemei snt oarecum mai certe, fa de ce tiam noi la discuia precedent, a revenit colonelul la subiect. Poate renunai. Cred c este mai cuminte pentru dumneavoastr s v oprii aici. Nici nu m gndesc ! Eu snt obligat s v atrag atenia asupra unor posibile pericole la care v expunei ! Considerai c v-ai fcut datoria. Discutm cam rigid, cam oficial... spuse colonelul i ochii si zmbir cald. Ce-ar fi s vin i cpitanul Pascu cu mine ? l-am ntrebat eu, deodat, fr s stau pe gnduri prea mult. Plec cu maina, n-ar fi o problem... Nu ! Stricm totul. Poate sntei ateptat... Ateptat singur. Li se comunic unul i vin doi. V-ai gndit la o mai mare siguran ?... Nu, nu n acest sens am propus. Am spus aa... Este o simpatie reciproc, Pascu mi-a vorbit cu foarte mult cldur despre dumneavoastr. Avei n perspectiv un anumit itinerariu al cltoriei n Austria ? n linii generale, da? Discuia a mai continuat un timp aproximativ, axndu-se pe anumite detalii nu lipsite de importan. Am stabilit mpreun o ntlnire cu maiorul Alexiu, care urma s-mi fac o vizit n legtur cu unele chestiuni tehnice, cum s-a exprimat colonelul, i ne-am luat rmas bun. Revederea cu cel care deschisese robinetele cu gaz din apartamentul Anci Petroveanu nu constituia o plcere. L-am sunat chiar n ziua n care am ridicat paaportul sau, mai bine zis, ndat ce-am sosit acas i, ntrebndu-m de unde vorbesc, s-a oferit s vin la mine. L-am primit cu aceleai onoruri de gazd atent cafele, un vas cu ghea, amestec de buturi n pahare, ca s aib n ce s-mi toarne un somnifer cnd o s m ridic dup ceva, dar eu n-am s m ridic, alturi, ling telefon paaportul, chitanele de schimb valutar, ilingi i forini ; prin camer, cumprturi de drum, alte obiecte mai puin la vedere, dar innd tot de regia ntlnirii cu Aralian. M bucur c plecai, o s facei o excursie foarte frumoas, spuse el, aezndu-se pe canapea. Am adus Cartea verde" s-o completm. V doresc s n-avei nevoie de ea. Bineneles ! am rs eu. Aaa, sta-i paaportul ? se prefcu Aralian c de-abia atunci dduse cu ochii de el. E voie ? Sigur ! am gesticulat eu... ,.E voie, nu mai nc ndoial. Uit-te, nene, n el de aia l-am pus, convinge-te, totul este n ordine."' Am cerut i eu unul pentru Turcia, anul trecut dar mi-a venit respins", spuse el desfcnd paaportul. Cum, pentru fiecare ar i pune cte o tampil ? Nu, snt vizele de tranzit cnd am fost n Frana Tot aa, ca turist ? Da. Ei, unii se plimb pe buzunarul statului !... Eu nu prea reuesc. Snt prea puine locuri i prea muli amatori... Un timp discuia a continuat pe aceast tem i, la un moment dat, Aralian a remarcat, privindu-m prin vizoarele lui : Sntei un om prudent... Azi trebuie s fii prudent !... am nuanat eu n sensul celor spuse de Aralian. Foarte bine ! m aprob el. Lumea a devenit rea, invidioas, fiecare, n loc s-i vad de treburile lui, se ngrijete de-ale altuia ! Dumneavoastr, n sfrit, avei posibilitatea unor ctiguri legale, da'... Nu vedei, nu poi scoate un ban lateral !... Discuia a alunecat pe tema ctigurilor realizate pe diverse profesiuni n unele ri vest-europene i Aralian a dirijat lucrurile n aa fel nct s m poat sonda n fel i chip. Nu l-am dezamgit. A scos apoi numita Carte verde", i-a completat rubricile, vorbind de una, de alta, dar nici un cuvnt sau vreo aluzie mcar despre dolari. Am neles c n calculele lui trebuia s fac eu pasul. Am scos din portofel cinci hrtii de cte o sut plusul de asigurare pentru strintate se ridica n total la vreo patru sute cincizeci de lei i-am pus mpturii pe msu, alturi de cecua lui cu cafea, i-am relansat :

tii, eu m-am agat ca de un pai de promisiunea dumneavoastr cu banii... Credei c m-ai putea ajuta cu ceva ? am continuat eu dup o pauz, vznd c el nu reacioneaz deloc. N-ai reuit nimica ? S v spun sincer, mi-a fost team. Era vorba de un chelner... Lucreaz vara pe litoral... E-n combinaie cu nite dame care se las agate de strini... chestii din acestea, dubioase, nu poi s tii... Te nenoroceti pe toat viaa !... La grani trebuie s fii foarte atent !... Cnd mergi cu maina, nu-i o problem... N-au cum s desfac fiecare main n buci ! Ct spunei c v-ar costa magnetofonul acela ? se prefcu el a nu-i aduce aminte. n jur de opt sute cincizeci de mrci. Plus cteva cumprturi... Cheltuielile cu drumul... ntr-o sear mai intri i ntr-un bar, c doar nu eti pop adventist !... Mici atenii prietenilor... Cnd afl c pleci, fiecare gsete s te roage ceva. Vine apoi partea feminin i, aici, nu scapi cu una, cu dou ! Cam la ce sum v-ai gndit ? Depinde la ct mi-ar reveni. Dolari, parc spuneai, nu ? Ca modalitate de a calcula... Nu snt, bineneles, ai mei. De unde s iau eu dolari ? ! Servesc pe cineva. Persoana lucreaz la recepia unui hotel, noaptea se ivesc tot felul de situaii. Se grbesc... Strinii nu prea cer chitane n schimb. sta-i cursul, i d bani i dai bani. ntre douzeci i cinci i treizeci de lei dolarul, n-a putea s v spun precis. Trebuie s vorbesc cu persoana. V-am ntrebat ca s tiu ce sum i comunic. Cam n jur de patru sute de dolari. Dac e la douzeci i cinci, a lua chiar patru sute cincizeci. Plecai n ora ? Nu n mod obligatoriu. Pot rmne i acas. Mai am de cumprat spun, past de dini i cteva mruniuri din astea. Lame... Atunci, v sun pe la prnz. S zicem, ntre dou i trei. Am spus c o s fiu acas, conducndu-1 la u i-am mulumit pentru serviciul pe care mi-1 face i i-am promis de data aceasta cu sinceritate c voi ncerca s m revanez. Dup aproximativ o jumtate de or, am ieit n ora ; tare a fi vrut s tiu dac, n timp ce fceam cumprturile n magazinele din apropierea casei, nu mi se agase o coad. A verifica nseamn ns s atrag bnuieli. Mi-am vzut fr grab de treburi, amuzndu-m c n spatele meu ar putea fi o adevrat moric. M-am trezit cu Aralian la u cnd nu se fcuse nc dou. N-am avut cum s v spun. Cu telefoanele astea publice e o nenorocire ! se explic el, n timp ce intram n camer i, aezndu-se pe canapea, se terse cu batista pe fa, adic alergtur nu glum. S-a rezolvat, m liniti Aralian. A fost o problem pn m-am ntlnit cu persoana. Avei aici, a nceput el s scoat din serviet, dou sute cincizeci de dolari, patru sute patruzeci i dou de mrci i o sut cincizeci de franci elveieni. Aezase banii pe categorii, acolo, lng el, pe msu. Ridicndu-se de pe canapea, m invit printr-un gest s trec n locul lui i s-i numr. M-am gndit c puteam face operaiunea rmnnd n fotoliu, dar se vede c toate acestea fceau parte din planul lui i, neavnd ncotro, m-am conformat. Sumele erau exacte. Acum, o s v rog s-mi spunei ci bani trebuie s v dau, am ridicat eu privirea spre el. Sttea n picioare, i aprinsese o igar i m urmrise cu privirea n timp ce numram banii. Spuse, lund loc n fotoliu : Dup calculele fcute cu persoana n cauz, dousprezece mii i trei sute de lei. La treizeci de lei dolarul. Dac ar fi fost cu douzeci i opt era i mai bine... S v aduc banii, m-am ridicat eu. apte mii trei sute o s v dau pe loc, iar pentru restul de cinci mii, cnd plecai, mergem mpreun la C.E.C. E la doi pai. Aralian m privi prin vizoarele lui i degetele sale alergar pe genunchi. Am avut impresia c i-a plcut povestea cu C.E.C.-ul. Nu tia c fusese pregtit special pentru el. M ntreb neutru : E din acela cu ctiguri n autoturisme ? Da, de cinci mii. Nu snt eu norocosul la... Ne-am desprit n faa C.E.C.-ului i, ntinzndu-mi mna lui flasc, Aralian mi-a urat drum bun". tia el ce tia !...

UN DOLAR, DOI DOLARI Calculasem n aa fel drumul nct s ptrund n Viena ntre zece i unsprezece dimineaa, cnd circulaia nu este prea intens, i cum era doar nou i un sfert, iar pn la capitala Austriei nu rmseser dect vreo

patruzeci i cinci de kilometri, mi puteam permite un nes". Am virat aadar la dreapta, n primul refugiu, i, deschiznd portbagajul, am scos cele necesare din el. Mestecam tocmai nes"-ul s ias crem, nu alta, cnd, venind din urma mea, un Fiat-500, trsnet de galben, vir i el n refugiu, oprindu-se n spatele Renault-ului meu. Pe main, litere mari nscriau OAMTC", iar mai jos : Osterreichischer Automobil Motorand Touring Club". Tnrul de la volan cobor i veni drept la mine. Credeam c sntei n pan, spuse el artnd spre capota ridicat a motorului. M descurc n german, am ncercat s-i explic c aveam de gnd s controlez nivelul uleiului ; grbindu-m dimineaa, uitasem s-o fac. Dac sntei membru al A.C.R.-ului, s tii, insist el, mainile noastre de asisten rutier v acord serviciile lor n mod gratuit. Sigur c snt ! am zis i, pentru c omul fusese aa de amabil, am scos o sticlu de coniac, invitndu-1 s ciocnim un phrel amndoi. Parc 1-a vzut pe dracu : Cinci mii de ilingi amend ! i mi art cele cinci degete ale minii, ca s nu fie nici un dubiu la mijloc. Am fluierat lung. 200 de dolari pentru un pahar de coniac ? Dolari, dolari ! rse el. Cu aceste informaii, care nu-s de neglijat, pentru c 200 de dolari nu-s o bagatel, m-am desprit de prima mea cunotin din Austria i, dup o jumtate de or, intram n Viena, poleit de un soare generos. Cazarea la un hotel curel i destul de central n-a fost o problem i zu dac tiu cnd au trecut apte zile. Una la Hofburg, cealalt la Prater... M ntlnisem cu Mozart i Beethoven, Haydn i Schubert, cu Lehar i, peste tot, cu Strauss i, desigur, gsindu-m n capitala muzicii, petrecusem o sear la Staatsoper, contemplasem catedrala Sf. tefan cu a sa sgeat aruncat spre cer dintr-un acoperi cu igle colorate, m urcasem pe Donauturn, nalt de 252 metri, admirnd de sus feeria de splendori, egal viselor de basm, iar la Schonbrunn visele fuseser acorduri de clavecin i vioar, rsucite aievea n piatr, m ntorsesem n dulcea lume a copilriei, zbovind prin mirificul, inegalabilul, unicul Prater ; cscasem ore n ir ochii de ce n-a recunoate n vitrinele de pe Mariahilferstrasse... i. ca s fiu sincer, aproape uitasem de Aralian. Mi-am amintit brusc de el cnd mi-am oprit privirile asupra unei vitrine cu aparate de radio i magnetofoane. Era i un Uher" acolo, dar nu i-am gsit nicieri preul. Cel aflat n magazin m-a cutremurat : aproape 8 000 de ilingi. Mi s-a explicat c este inegalabil din punct de vedere al perfeciei tehnice, c n Austria este mai scump dect n R.F. Germania, mi s-a spus ceva despre taxele la produsele de import. Am zis c voi reveni a doua zi i am nceput s caut alte magazine. Era singurul lucru pe care trebuia s-1 fac n afara programului meu turistic s cumpr un magnetofon Uher". i cunoteam calitile, dar nu eram deloc dispus s cheltuiesc o sum att de mare ; un magnetofon japonez, tot tip reporter"', mai plat, mai mic i mult mai uor, ar fi fost cit se poate de potrivit scopului meu i, in acelai timp, mult mai ieftin. Lui Aralian i spusesem ns de Uher", acum trebuia s dau o groaz de bani. La un moment dat, dup ce cumprasem de la un chioc un kilogram de banane, am fcut civa pai pentru a-mi continua drumul, dar, cum pe strad se zice c nu-i frumos s mnnci, m-am bgat n spatele chiocului, n clipa urmtoare a trecut pe ling mine un tip, ntr-un sacou sport, a crui figur mi s-a prut cunoscut. Oprindu-se la intersecie, se uita n dreapta i n stng, ca i cum ar fi pierdut pe cineva n aglomeraia strzii. M-am ntors cu spatele i am nceput s cojesc preocupat o banan. Magazinele universale de pe Mariahilferstrasse mi-au oferit prilejul s stabilesc dac eram ntr-adevr urmrit. Majoritatea aveau mai multe intrri i ieiri i, cum era o or de aglomeraie, eventualul meu nger pzitor trebuia, pentru a nu m pierde din ochi, s m secondeze mai ndeaproape aici. Un timp am rtcit prin diverse raioane, am ntrebat de una, de alta, mi-am cumprat o cma, iar mai ncolo o atenie pentru un amic i, elaborndu-mi un plan, am urcat pe una din treptele scrii rulante. Ajuns la etaj, ca i cum mi-a fi adus aminte de ceva, am cotit dup stlp i am fcut cale ntoars la parter, cu cealalt band a scrii rulante, care cobora paralel cu prima. Tipul mea urca Ia etaj. Era un brbat ntre dou vrste, cu un nas mare, ce predomina faa. A fost tot ce am observat la el, n timp ce desfceam hrtia n care fusese mpachetat cmaa. Aveam, deci, o coad. S-mi fie de bine ! i am jucat mai departe rolul cumprtorului nehotrt : m-am oprit la captul scrii, am examinat cu atenie ceva la gulerul cmii, m-am dus apoi la raionul respectiv i

am rugat-o pe vnztoare s-mi schimbe cmaa cu un numr mai mare la gt. Aa-mi place mie : gulerul cmii s fie lejer. Iar pentru ca ngerul meu pzitor s nu-i dea seama c de o stratagem a fost vorba, am urcat din nou la etaj, uitndu-m la una, la alta. Nu spun nu, aveai i de ce. Maina o parcasem pe o strad lateral, am bgat n portbagaj cumprturile fcute aa fusesem sftuit la recepia hotelului meu, s nu las n main nimic la vedere i am pornit din nou, hotrt s rezolv pn seara cu magnetofonul, care avea s m uureze ele atia bnui buni, n loc s-i folosesc pe altceva, tiam eu pe ce. N-am constatat diferene prea substaniale de pre, n jurul a dou sute de ilingi. ntr-o vitrin scria mare : 5 000. Oho ! am zis eu, de aici l cumpr, n magazin ns, cnd au nceput s adauge husa de piele, microfonul, cordoanele i celelalte accesorii, totalul s-a ridicat la peste 6 000. n cele din urm, vnztorul unui magazin n care n-am gsit ce cutam i n-au fost puine din acestea m-a informat c, nu departe, a treia strad pe stnga, se afla reprezentana firmei, iar magazinul se numete chiar Uher". Mai rmsese o jumtate de or pn la nchiderea magazinelor, m-am tocmit, clieni pentru Uhere nu snt pe toate drumurile, i am convenit la 5 800 de ilingi, dar cu dou microfoane, unul foarte mic, patru role, dintre care trei pline, i o hus de piele, mult mai frumoas dect tot ce vzusem, cu un sistem foarte comod de curea pentru purtarea magnetofonului agat dup umr. A doua zi dimineaa mi-am luat rmas bun de la Viena, stropind renumiii Heisse Wurstchen mit Senf" cu o bere i, pentru a duce cu mine atmosfera specific vienez, am sorbit o cafea la binecunoscuta Opera Cafe". Etapa urmtoare era Graz-ul. n locul drumului drept i mai scurt, am preferat pe cel de la poalele Alpilor. Dup Graz a venit Klagenfurt-ul, de aici m-am ndreptat spre masivul Grossglockner, cci, vizitnd Austria cu maina, este inadmisibil s nu urci pe una din cele mai impuntoare izbucniri bazaltice din Europa. S urci, pentru c o excelent osea te ridic pn la aproape 2 400 metri, ngemnnd contururi semee cu odihnitoare poieni, erpuind pe lng lacuri cu sclipiri de smarald. Urcam fr sfrit pe aceast stalagmit uria, ce-i sprijin fruntea pe un cer cobort pn la aproape 3 800 de metri, spre acest cer urcam, oprindu-m din cnd n cnd n locurile de refugiu, ce ofer ochilor unice peisaje. Apoi din nou la drum, pn la un alt loc de refugiu unde, ca i dincolo, un indicator reamintete c prioritatea aparine celui care urc, iar la coborre, cuplarea ntr-o vitez inferioar este singura garanie a unei securiti depline. i, la sfritul fiecrei inscripii, obinuitul Gute Fahrt !", acelai Gute Fahrt" ce era nscris pe biletul de 220 de ilingi, adic intrarea" pe oseaua ce duce spre Grossglockner. Am nnoptat la un Zimmer frei", ntr-o mic localitate la 30 de kilometri de Salzburg, aa c dimineaa intram n oraul lui Mozart. Un ghid tiprit ndrum turitii spre fortreaa Hohensalzburg, construit nc din secolul al XII-lea, pe nlimea muntelui Mtinch. i, ntr-adevr, de sus, de pe meterezele sale, aglomerarea urban se prostern la picioare, nconjurat de perei abrupi i creste ascuite, de pduri i poiene de basm, ce nainteaz spre nlimi adnci i albastre. De jur mprejur, amenajri turistice cabane, funiculare, prtii de schi, hoteluri iar jos, o privelite de carte potal frumos colorat. Am vizitat Salzburgul cu minuie, cci, ora de veche cultur, el se ofer cu muzeele i casele sale memoriale, printre care locuina un modest apartament de la etajul trei al unei btrne cldiri unde s-a nscut Mozart, cu monumentele i fntnile sale arteziene... Dar farmecul inefabil al Salzburguiui st mai mult n vechile strzi ca, de pild, Steingasse, msurnd n unele locuri doar doi metri lime, sau Getreidegasse, cu case construite cu secole n urm, purtnd pe perei embleme din lemn i fier forjat, ale breslelor meteugreti din care fceau parte proprietarii lor. Vizitnd, strad cu strad, oraul, remarcasem cteva localuri de noapte i unul din ele, dup fotografiile afiate la intrare cu toate c nu tot ce se strig afar e viu i natural nuntru mi s-a prut a avea un program care ar merita s fie vzut. Cum intrarea costa dou sute cincizeci de ilingi, am ncercat s iau informaii de la Frau Gerda, proprietara hotelului-pensiune n care locuiam ceva ntre papana i femeie, dar simpatic i vorbrea, mereu ndatoritoare i atent s nu-i lipseasc ceva. Auzise i ea c programul era foarte bun, toi pasagerii care l vzuser fuseser ct se poate de mulumii. Aa stnd lucrurile, dup o porie respectabil de wiener-niel cu piure de cartofi i dou felii ele strudel opera lui Frau Gerda, pe care am ludat-o pe merit, ct mi-a permis bagajul meu de limba german i, astfel, a aterizat n farfurie i a doua felie m-am dus s vd un film despre care, cu un an n urm, se vorbise i se scrisese mult n Occident, ca apoi s-mi completez programul de cultur general al serii cu dansul striptease-lor de la Palace Girls", cum se chema, ca s neleag toat lumea i s nu fie vreun dubiu, localul de noapte.

Pelicula mi plcuse, era ceea ce se cheam un film de regizor, fr actori cu nume de prim mrime, dar cu un joc subtil i nuanat, fcndu-te s meditezi mult timp nc, dup ieirea din sal, la cele ntmplate pe ecran. Poate tocmai de aceea ntlnirea cu luminile de neon, ce desenau pe ntregul frontispiciu al cldirii o dansatoare, ridicnd cnd un picior, cnd cellalt, m-a gsit nepregtit. Intrarea localului era i ea mult mai fastuoas dect mi se artase ziua, dar nimic strident i a spune chiar c jocul i culoarea luminilor degajau o anumit discreie. Un boy n livrea sttea la marginea trotuarului, pentru a deschide portierele mainilor, iar cnd acestea opreau, un portar supergalonat aciona un dispozitiv cu arc i o mochet se derula pn la bordur. nuntru era ns lume puin, doar cteva mese ocupate. eful de sal m lu n primire chiar de la u. Conducndu-m, mi spuse c am fost foarte inspirat venind ceva mai devreme, o s-mi poat alege o mas de la care s vd mai bine programul i m ntreb dac mai atept pe cineva. I-am rspuns c nu mai atept pe nimeni, snt singur. La noi n-o s v plictisii, m asigur eful de sal cu subneles i mi oferi o mas, nu prea mare, foarte bine poziionat. Sntei italian ? se interes el, nmnndu-mi o evanghelie cu buturi. De ce credei c snt italian ? Avei un accent specific latinilor. Snt romn. Vedei, aprecierea mea a fost corect, spuse el ntr-o francez perfect. Vorbii franceza, nu ? I-am confirmat i am ncercat s m descurc n zecile de denumiri nscrise pe list sau, mai bine zis, cu preurile lor peste poate de piperate. i pentru c mi trebuia timp, iar eful sta de sal sttea drepi, chiar prea drepi, lng mas, i-am ntins biletul de intrare pe baza cruia aveam dreptul la un pahar de butur nuntru. Dac mi permitei, v-a recomanda s preferai altceva dect servim noi n mod curent n contul tichetului, se art el tot att de ceremonios. Avem i o ampanie care nu este prea scump, dar nu mai rea dect celelalte. Un vin sec poate..., am ncercat eu s cobor pe scara Richter cutremurul ce m atepta la nota de plat. Da, sigur, i ncepu s-mi nire tot felul de nume de vinuri i aproape toate marile podgorii ale Europei defilar prin faa mea. i, totui, spuse el ndatoritor, ampania pe care v-am recomandat-o eu nu v-ar dezamgi... i cunotea meseria eful sta de sal ! i aveam s m conving mai trziu c o cunotea excelent. M-ai convins, i-am zmbit eu ca i cum i-a fi fcut o favoare. Aduse chiar el ampania, oficie desfacerea sticlei i cum aceasta era nfurat n ervet, nu mi-am putut da seama ce marc era. A stat lng mine pn cnd am gustat din pahar. Este ntr-adevr bun, am spus. Era chiar foarte bun ampania. Cam prea bun... Snt ncntat c v place ! i, urndu-mi petrecere frumoas, s-a retras discret. A fi vrut s iau lista de buturi, s mai trec o dat preurile n revist, dar coperile din piele btut n cuie de alam erau att de respectabile nct a fi atras atenia i n-am vrut s se vad c ndat ce am rmas singur m-am i repezit s vd lista. Acum nu mai avea nici o importan eram bun de plat. Mi-am adus aminte de ea ceva mai trziu, dar lista cu buturi dispruse. Fusesem atent la orchestr, al crei organist m cucerise i n general ntreaga formaie, doar cinci instrumentiti, cnta ireproabil, doi dintre ei fcnd i acompaniament vocal. M-am uitat n jur, localul era plin i, n scurt timp, ncepu programul. Pe scen i susinea numrul o cntrea de culoare, care fcea de toate, cnd rsun lng mine, abia auzit, vocea efului de sal : mi cer scuze c v deranjez. V-ar incomoda prea mult dac ar mai lua loc cineva la masa dumneavoastr ? i se ntoarse, artnd n spate. Localul este plin, nu mai avem nici un loc liber. Am dat aprobator din cap, fr s m uit despre cine era vorba, pentru c de fapt nici n-a fi putut refuza, la mas era loc suficient pentru nc dou persoane. M-am sculat pentru a primi pe noii-venii i abia atunci am vzut c erau dou doamne, nsoite de un domn. Femeile mi se prur foarte drgue. Aezndu-m, n-am mai revenit n direcia lor, urmrind n continuare programul. Dup verva cu care discutau am neles ns c erau n continuarea unei alte petreceri. Odat cu sfritul primei pri a programului, n sal s-a aprins lumina i brbatul mi se adres, mulumindu-mi pentru c-i acceptasem la mas. i el i femeile erau n inut de sear, specialitile care fuseser aduse la mas artau c nu se prea uitau la bani. I-am rspuns ceva n genul c mi-a fcut plcere i am ncercat s m art preocupat de cei de pe ring, dar el continu :

A fost ceva interesant nainte de a veni noi ? Era un tip de vreo patruzeci de ani, nu mai mult, cu o piele lustruit i neted pe obrajii plinui, numai c barba-i i nasul se ascueau brusc i, n general, avea el ceva dintr-un bursuc, chiar i aerul inofensiv al acestuia. Faa emana o anumit bonomie, iar nceputul de burtic, gesturile sltree l recomandau ca pe un proprietar prosper i nu prea frmntat de griji al unei fbricue de bomboane i dulciuri. Programul e destul de reuit, i-am spus eu. Vezi, Otto, i te-am rugat s ne grbim ! i repro, alintndu-se, cea din stnga lui o brunet de vreo treizeci de ani, cu o gur crnoas i roie ce se desena pe un ten msliniu, neted, albstrindu-se uor n jurul unor ochi mari, rotunzi, cu acel luciu pe care l d un pahar, dou de vin. Cealalt, mai rocat la pr, prea mai distins, cu un oval al feei mai prelung, nasul subire, nrile frumos arcuite i cred c era i mai tnr. Bruneta avea ns ceva de porumbi gure i naiv, dac ai vzut vreodat o porumbi Schurlock. Etola de blan i alunecase de pe umeri i toate rotunjimile ei erau ca la carte. Cu care din ele o fi tipul ? m ntrebam eu. Venim de la Zigler", mi se adres brbatul, explicndu-se. Dac n-ai fost la Zigler" i mai rmnei cteva zile n Salzburg, s v ducei neaprat ! Se mnnc excepional ! Cnd s plecm, a venit un cunoscut la mas... Nu dansm ? l ntrerupse rocata. Hellen drag, sntem musafiri ! Gazda, art el spre mine, este cea care... Gazd, e un fel de a spune, m-am scuzat eu, zmbind. Sntei cu doamnele, ar fi nepoliticos din partea mea... S nu ne formalizm, propuse el i, ridiendu-se, o invit pe brunet la dans. I-am urmat, nsoind rocata pe ring i, n timp ce dansam, ncercam s gsesc ceva potrivit pentru a afla care din ele este soia sau combinaia tipului ; din felul cum se comportase pn acum, i el dansa cit se poate de decent cu bruneta, nu reieise nimic. Am deschis discuia, ludnd orchestra, a urmat un schimb de banaliti despre dansurile la mod i am atacat direct : Soul prietenei dumneavoastr este un dansator excelent ! Da, Otto danseaz foarte bine. Dar nu-i soul ei. Suzanne e divorat. Am chibzuit cam ce trebuie s neleg din cele spuse de ea i am preferat s cred c tot nu aflasem ce m interesa s tiu cu precizie. Dezlegarea enigmei mi-a dat-o chiar Otto. Ajungnd lng noi, cnd orchestra ncepu o nou melodie, propuse schimbarea partenerelor i ndat ce rocata ajunse n braele sale, o mngie cu tandree pe fa, dar i cu o anumit intimitate inechivoc. De bucurie c Suzanne era cea liber i, probabil, i din cauz de ampanie, am adus-o mai aproape de mine i ea se lipi ca un scotch-band. Urm un dans mai dinamic, dar slow-ul n timpul cruia nu scosesem amndoi un singur cuvnt fusese suficient ca s ajungem la tu". Vorbeti franceza, mi se pare ? Da, m descurc mai bine dect n german. Eti de mult la Salzburg ? m ntreb ea de data aceasta n limba lui Voltaire, aproape fr s se simt accentul strin. Doar de cteva zile. Oraul e un giuvaier ! Cruia n ast-sear i s-a adugat nc o piatr. Cea mai frumoas ! Tu. i aa mai departe etc., etc., astfel c la sfritul dansului, cnd am condus-o la mas, timp n care am remarcat din nou, mergnd n spatele ei, c avea cu ea tot ce-i trebuie, Suzanne a schimbat cu Otto locurile, venind lng mine. Iar acesta, deoarece urma s nceap partea a doua a programului, a mai cerut ampanie, cu toate c abia se desfcuse o sticl. i cum butura asta, pictoare la limb i la buzunare, se bea rece, am ciocnit cu toii paharele, ntr-o dispoziie general cum nu se poate mai bun. i tiu eu la sntatea cui m-am gndit, avnd n vedere cele ce aveau s urmeze. Cnd s-a aprins lumina, marcnd sfritul ultimei pri a programului, Suzannei i se fcu din nou sete, paharul era ns gol i ea exclam plin de exuberan : Mergem cu toii la mine s bem Napoleon" ! Bravoo ! a ridicat Otto minile n sus, manifestndu-i bucuria, i a nceput s aplaude. A aplaudat i Hellen, am aplaudat i eu, cu toate c nu eram deloc sigur c-i chiar att de bravo". Am ieit de la ,,Palace Girls" i, ndreptndu-ne cu toii spre locul de parcare al mainilor, Suzanne s-a oprit lng portiera unei splendide Lamborghini Espada. Am crezut c o s stau alturi de ea, n fa, dar Otto

a ridicat scaunul, invitndu-m nuntru, ca apoi s ia loc lng mine. Maina fiind un coupe, bancheta din spate nu era prea comod i am dedus c aceasta era cauza pentru care i-a lsat Hellenei locul din fa. Am demarat aa cum numai Lamborghini Espada poate s demareze i pentru c Suzanne continua s mearg n fluierat de cauciucuri, Otto i atrase atenia : O s ne opreasc poliia ! Nu goni aa, ntr-un sfert de or am ajuns. Suzanne locuiete la Tils, mi se adres el, o staiune foarte cochet. Sint n total vreo patruzeci i cinci de kilometri, ce rost are s gonim nebunete ? ! Suzanne se cumini reducnd viteza, ddu drumul la radio. Da, o Lamborghini Espada nu-i poate permite oricine ! Panter, nu main ! Este ca i cum ai nhma patru sute de cai la o trsuric de trap. Bgai n doisprezece cilindri, hrnii din ase carburatoare orizontale, caii acetia scot dou sute optzeci de kilometri pe or ca nimic ! n main toi cntau o melodie tirolez. i Otto, i Suzanne, i Hellen. Suzanne fcea i pe dirijorul, cu mna. Ce naiba, adormisem ? Oare observaser ? M fcusem de rs ! Nu, probabil c aipisem doar pentru o clip, deoarece Otto m invit, fr s se ntoarc spre mine, s cnt mpreun cu ei. Am vrut s spun c m clcase, cnd fusesem mic, un elefant pe ureche i nu era recomandabil s dau drumul la voce, dar ei erau att de plini de elan muzical, nct mi-am zis c i-a putea acompania, fcnd pe basul. Intervenia mea vocal s-a produs fr incidente, pentru c maina a intrat ntr-o localitate de vile i n scurt timp s-a oprit n faa unui garaj. Uraaa ! ncepu Otto s strige, ndreptndu-se spre portia grilajului. n spatele acestuia se desena pe orizontal o vil din piatr de calcar i, descuind garajul ce fcea corp comun cu cldirea, Suzanne l rug pe Otto s nu ipe aa : Vecinii, Otto ! l fcu ea atent. O s trezeti copilul ! Dup ce maina fu introdus n garaj, am intrat i noi nuntru, iar de aici, printr-o u de comunicaie, n cas. Venii ncoace ! ne fcu Suzanne semn. Am urmat-o pe un coridor, apoi ntr-o camer plin cu tot felul de jucrii mecanice i ea ntredeschise cu grij ua. sta-i bieelul meu. Vedei ce drgu e ? ne invit Suzanne s privim prin crptura uii. Am spus c ntr-adevr este foarte drgu, cu toate c n ntunericul camerei nu distinsesem dect nite bucle blonde pe perna unui pat de copil. ntorcndu-ne pe acelai drum, Suzanne mi spuse c l cheam Hans i c n var mplinete cinci ani. Holul n care ptrunseserm era enorm, n extremitatea sa dinspre rsrit se deschidea o teras cum mi s-a prut mie nti, dar era o piscin acoperit n ntregime cu geamuri mari, n rame metalice, pentru a fi folosit i iarna. Cuplnd magnetofonul, Otto i Hellen ncepur s danseze i Suzanne aduse coniacul. Am but un phrel, al doilea, cnd am zis c o s trecem la dans, Otto s-a scuzat : Noi trebuie s mergem. S-a fcut patru, iar mine am o mulime de treburi. V ntoarcei la Salzburg ? am ntrebat eu. Nu, spuse Otto, locuim la numai zece kilometri de aici. Maina noastr e afar n strad. N-avea sens s mergem cu dou maini. i, lundu-i rmas bun, o conduse pe Hellen spre u. Rentorcndu-se n hol, Suzanne veni spre mine, am crezut c vrea s dansm. M dezamgi cu glas mldios : i noi ne culcm, nu ? n definitiv, colonelul Dumitru grise clar : Consemnul general este s acceptai tot ce vi se propune". La dracu, ce eram s fac ? ! Era aproape de prnz cnd, urcndu-ne n main, am plecat s vizitm nu tiu ce grot din apropiere, dar aflndu-ne nc n Tils i trecnd pe lng un restaurant nu prea mare, Suzanne opri, spunnd c aici se poate mnca nite lucruri grozave i, n special, pstrvi copi n nisip o specialitate de-a casei. Am urmat-o. Localul era curel i cochet i, ntr-adevr, pstrvii s-au dovedit exceleni. Am achitat nota, destul de picant i ea, i ne-am vzut mai departe de drum. Grota se dovedi ceva n genul Peterii Dmbovicioarei, mai mult istorie cu bandii dect grot, plus cteva stalagmite jegoase i boante. Cnd am ajuns acas, am gsit un poliist in uniform, ateptndu-ne n faa intrrii. Ne salut respectuos prestana mea neputnd scpa ochiului su exersat i se adres zmbind Suzannei, ca i cum i-ar fi cerut scuze : Ai luat masa acum o or la restaurantul domnului Kramer ?

Da, rspunse Suzanne, ce s-a ntmplat ? Asta-i nota dumneavoastr de plat ? i prezent el hrtia pe care proprietarul restaurantului fcuse socotelile. Iar acetia banii cu care domnul a achitat nota ? ntreb poliistul artnd spre mine. Nu neleg despre ce este vorba ? ! ridic Suzanne tonul. Poliistul rmase calm, continund cu aceeai voce puin trgnat : Domnul este strin, ntrebai-1, v rog, dac acestea snt bancnotele cu care a pltit. i desfcndu-le n evantai, ca s le pot vedea, le inventarie : patru de cinci mrci, trei de dou mrci i una de o marc. Vorbesc puin germana, am intervenit eu. Cred c snt banii cu care am pltit. Una din bancnotele de cinci mrci era ptat cu cerneal. E n mna dumneavoastr... Atunci este perfect. Bancnotele snt false. V-a ruga s mergem pn la postul de poliie, ne pofti el, artnd cu mna spre maina Suzannei. Tot ce mi lipsea n momentul acela era o oglind, ca s m vd ce mutr aveam. i nu o dat mi s-a ntmplat s-mi trebuiasc o oglind i tot nu m-am nvat minte s port una cu mine ! Aa c, ce s v spun, c artam de parc ineam n gur un arici... n orice caz, eu cam asta simeam. Nu, e o nenelegere la mijloc ! interveni Suzanne. n primul rnd... Poftii ! S intrm ! l invit ea n cas pe poliist, pornind repede nainte. V explic ndat... N-a mai apucat s-i explice ceva pentru c, odat instalai pe canapea, n hol, poliistul mi-a cerut paaportul. I l-am dat, a nceput s-1 rsfoiasc atent i iar 1-a luat de la capt. M, dac sta zice acum c i paaportul e fals, i spun una pe romnete, de-1 trec toate sudorile !" N-a zis c-i fals, m-a ntrebat numai : Cnd ai trecut, frontiera ? Scrie acolo ! am rspuns eu nepat. Avei n paaport tampila punctului de grani ! Am cutat-o i eu. N-am gsit-o. Poate reuii dumneavoastr. Moac ! i-am zis eu n gnd. Proti peste tot, n-am nici o grij ! I-am luat paaportul din mn, paginile erau pictate, e adevrat, cu tot felul de vize din trecutele cltorii, dar nu era mare lucru, i nc pentru un poliist, s se descurce in ele. Am gsit tampila n cauz i i-am adus-o sub ochi : Probabil c n-ai observat-o, cu toate c are stema rii dumneavoastr pe ea... A luat paaportul din mn, s-a uitat la tampil, apoi din nou la mine i a spus calm : Eu v-am ntrebat cnd ai trecut frontiera Republicii Federale Germania. Cum Germania ? am ntrebat eu stupefiat. Da, am trecut-o azi-noapte, interveni Suzanne. Veneam de la Salzburg. Petrecusem pn trziu ntr-un local de noapte i domnul aipise puin. N-am oprit maina, am ncetinit doar... Mai erau cu noi doi prieteni din Klutz. Am artat numai eu paaportul. Nu-i o problem !... Pentru dumneavoastr nu-i nici o problem !... Dar n cazul domnului, lucrurile se schimb !... Cine dracu m pusese s-1 iau pe poliist n cru ? ! m njuram eu n gnd. tiam doar de la miliienii notri de circulaie : cum eti puin bos, cum te ard de te zvnt ! Dac le vorbeti ns frumos i-i iei cu biniorul... nvasem mereu fr nvare de minte ! vorba lui Tudor Arghezi. Nu ne-am gndit. Eram dup o petrecere... insist Suzanne. Este o trecere frauduloas de frontier ! spuse nepat poliistul. Scuz-m, te rog, se apropie Suzanne de mine, lundu-m cu tandree de bra, m duc dup Otto. S vin aici s se descurce cum tie ! Am vrut s-i spun s mai rmn puin, dar ea i dispruse. Dumneavoastr cunoatei, probabil, m lu n primire din nou poliistul, c pentru trecerea frontierei Republicii Federale Germania avei nevoie de o viz de intrare ! Da, cunosc, ns... Mai mult chiar ! m ntrerupse el i continu : Fiind cetean al unei ri din Europa Rsritean, nu putei intra dect prin anumite puncte de frontier, care snt comunicate odat cu acordarea vizei ! Doamna v-a spus doar n ce mprejurri am trecut frontiera ! Adormisem... Eram pe bancheta din spate... Adormisem. Ghinionul meu a fost c tocmai atunci am trecut prin faa postului de frontier. Bine, s zicem c ai adormit, accept el. Dar cnd ai plecat din Salzburg ai tiut c venii n Tils ! Nu, n-am tiut. Am cunoscut-o pe doamna i pe prietenii ei la un local de noapte negsind loc, s-au aezat la masa la care stteam eu i, dup terminarea programului, doamna ne-a invitat pe toi la ea, s bem un coniac. Ne-am urcat n maina pe care ai vzut-o i am ajuns aici ntr-o jumtate de or. Era noapte... i azi-diminea ? Nu mi-am dat seama nici azi-diminea. Am ieit din cas aproape de unu, ne-am urcat n main, la restaurant se vorbea aceeai limb... La patruzeci i cinci de kilometri de Salzburg... Salzurgul e ntr-adevr

la frontiera cu Germania Occidental, dar de unde s tiu ncotro s-a ndreptat maina azi-noapte ? Spre vest i nu spre nord sau spre est ? Toate bagajele mele, maina snt la Salzburg !... V rog s dai o declaraie, scoase el dintr-un fel de porthart cteva formulare tiprite. n limba romn... n limba n care v putei exprima mai bine. Am scris declaraia, artnd cele ntmplate i, nu tiu de ce, dar n timp ce scriam, am avut impresia c mi tot umbl ceva pe spinare. I-am ntins-o poliistului. S lmurim acum lucrurile cu bancnotele false, spuse el punnd deoparte declaraia mea. Nu neleg ce s-a putut ntmpla... Mai avei la dumneavoastr mrci vest-germane ? Am. V rog s depunei aici art el spre msua din faa canapelei toi banii pe care i avei la dumneavoastr. Am numrat dou sute aisprezece mrci i i le-am dat poliistului s le numere i el. Schimbasem n prima zi francii elveieni, la cumprarea magnetofonului pltisem n dolari, iar restul i transformasem n ilingi la plecarea din Viena, pstrnd mrcile ; se bucurau de un curs mereu n cretere fa de dolar i erau peste tot cutate. La ,.Palace Girls", eful de sal fusese de-a dreptul ncntat cnd, neajungndu-mi ilingii, completasem n mrci. Poliistul scoase din porthart o list dactilografiat cu coloane de cifre i ncepu s verifice seriile bancnotelor mele. Pe toate le pune sta deoparte ? Nu, nseamn c toate snt bune ! Mai pltisem n mrci la Klagenfurt, schimbasem mrci i la o banc din Salzburg... S-ar fi sesizat n primul rnd cei de la banc, snt experi doar n treburi din astea ! M-ar fi nhat pe loc, n-am nici o grij ! n afar de dou bancnote de trei mrci, restul snt false ! mi puse poliistul n vedere. Imposibil ! am spus eu. Toate mrcile le-am primit odat. Am mai fcut pli n mrci, am schimbat i la o banc din Salzburg, cum de au rmas asupra mea numai mrcile false ? ! am fcut eu apel la logica lui. La dumneavoastr circulaia mijloacelor de plat strine este controlat de stat. nseamn c ai primit bancnote false de la banc ! M, da' pe toate le tie sta ! Nu, mrcile vest-germane le-am primit de la o persoan particular. i cunoatei numele ? Mi-a fcut cineva cunotin cu ea. V atrag atenia c este vorba de punerea n circulaie a unor bancnote falsificate ! Este o fapt pedepsit penal ! Bine, dar eu n-am avut cum s tiu... De unde s tiu c mrcile snt false ? ! Dup cum vedei i dumneavoastr, bancnotele nu snt noi !... Cine anume v-a pus n legtur cu persoana de la care ai primit mrcile ? Nu-i cunosc numele. Vedei !... Este vorba de o femeie care triete cu un strin... Da, da, da, fcu el a pricepe. Bine, dai o declaraie n acest sens. Alt declaraie ? m-am ntrebat eu. Mi-am zis c totul este de fapt o nscenare prin care trecuser la compromiterea mea. Am scris declaraia, poliistul a prins mrcile cu o agraf de ea. Am rmas fr bani ! am spus eu cu desperare. Mi-a ntins cele dou bancnote de trei mrci : Pe acestea vi le pot napoia. Am de pltit hotelul, pensiunea... A intrat ca o vijelie Otto i, imediat dup el, Suzanne. Ce chestie ! mi se adres el. Fii linitit ! i 1-a luat deoparte pe poliist, ieind amndoi pe terasa piscinei. Am rmas singuri, Suzanne m srut n semn c m iubete i este gata s fac orice pentru mine. Snt singura vinovat ! Cine se putea gndi ns la una ca asta ? ! N-am spus nimic. i ce a fi putut spune ? ! Nu tiai c snt romn ? am ntrebat-o eu incet Da, parc eful de sal ne spusese ceva... Ce importan avea ? ! La fel cum ar fi spus : italian, elveian...

Poliistul i Otto se ntoarser n hol, acesta din urm mi fcu semn s fiu linitit. Vei locui aici, la Suzanne, mi se adres Otto, i pn mine lmurim lucrurile. Nu ? se ntoarse el spre poliist. Dac primesc ordin... Am fost sesizat de domnul Kramer !... Trebuie s dau curs cercetrilor, n-am ncotro ! Bine, mai discutm noi, spuse Otto, conducndu-1 spre u i se ntoarse spre noi : Plec direct la Munchen, poate l mai prind pe Kurt la birou. Disear vin cu Hellen s v informez ce-am fcut. Pe la apte a telefonat c nu poate veni deoarece trebuie s rmn n interesul problemei la Munchen, s fim linitii, are promisiuni ferme. Crezi c Otto o s reueasc ceva ? am ntrebat-o eu cu team n glas pe Suzanne, n timp ce ne ntorceam la piscin. Telefonul ne surprinsese notnd, exerciiu foarte necesar, spunea Suzanne, dup dou ore de somn. Fii fr griji ! Eram. Un tip colosal Otto ! Aa c, nainte de a plonja n apa nclzit la 26, mi-am cltit gura cu un phrel din sticla de ,,Napoleon"', rmas de asear. Ne-am jucat cu o minge multicolor, Suzanne fcnd pe portarul, ne-am pus labe de gsc, scufundndu-ne sub ap i aa mai departe, am constituit dou flotile adverse din vaporaele fiului ei... n cele din urm am ieit afar i, punndu-ne halatele, ne-am aezat n ezlonguri. Pcat, dac nu s-ar fi ntmplat toate acestea, mai stteai o vreme la mine, spuse ea ca i cum ar fi dat nite gnduri pe fa, gnduri care o frrnntau mai de mult. Mi-ar fi fcut i mie plcere, am zis. Se ridic, reduse din volumul muzicii pe care magnetofonul din hol o transmitea n difuzoarele instalate stereofonic pe terasa piscinei i, .aducnd sticla de coniac i paharele, hotr : Te duc mine la Salzburg i rmn cu tine acolo. Parc mi-ar fi dat cu sticla n moalele capului. M gndisem, n micile pauze n care fusesem numai al meu, c, dup ce Otto va definitiva compromiterea mea i voi fi liber s plec, m voi duce cu Uherul la diverse magazine din Salzburg i, cum era absolut nou, nu se putea s nu gsesc un patron amator s ctige o mie, dou de ilingi la el. Altfel nu aveam cum s pltesc pensiunea la Frau Gerda, iar rezervorul mainii era i el gol. Cu Suzanne pe cap la Salzburg, chiar dac vnd maina, n-o scot la capt cu banii ! Dar dac propunerea ei fcea parte din plan ? Nu este exclus. Crezi c dac Otto aranjeaz lucrurile, poliistul o s-mi dea napoi banii ? Ce s faci cu ei ? S dai din nou de bucluc ? i totui, el m-a lsat lefter ! Toat averea mea snt acum ase mrci. Aaa, asta ai avut n vedere ?... Nu-i face probleme, i mprumut eu. i mulumesc. Din pcate ns trebuie s m ntorc n ar. De azi-diminea nc. Seara de la ..Palace Girls" era de adio. Pentru c luni... Azi e miercuri ? O zi drumul pin la Viena, apoi Viena-Budapesta i restul de dou sute cincizeci de kilometri pn la grani, alt zi. De la grani, ase sute i ceva de kilometri pn la Bucureti, nc o zi... Deci, trei zile drumul : vineri, smbt, duminic, am numrat eu pe degete. Mine e joi i nu se tie la ce or o s se ntoarc Otto de la Munchen. Nu mi-ai spus ns de ce trebuie s fii luni n Bucureti ? ! puse ea un botic nzuros, care i sttea cit se poate de bine. tiam, la ei cnd e vorba de afaceri totul cade pe planul al doilea i eu pregtisem ceva n acest sens : Luni, la ora 9, am o discuie la editur, in legtur cu o carte de-a mea, i dai seama, nu pot lipsi. i spusesem, n timp ce notam n piscin, cam ce nvrt eu pe lumea asta, iar ea, ntrebndu-m dac snt nsurat, mi povestise cum divorase de Alex, fostul ei so, c acesta se trage dintr-o familie de industriai, la cstorie avusese i ea o dot destul de substanial, care fusese investit n industriile lui, era acum deintoarea unei cote-pri nsemnate, ce mai ncolo-ncoace, nu-i plngeam eu de mil. n definitiv, eu de ce n-a pleca pentru o lun- dou cu tine, n Romnia ? ! spuse ea, ca i cum atunci i trecuse prin cap. Am intrat aproape n var... mi fac vacana n Romnia ! Plec odat cu tine. Excepional ! Ar fi colosal ! am spus, dar nu m-am artat prea ncntat. Era probabil una din scenele-cheie. Tu nu te bucuri ? Ba da, pf, pf, pf, tocmai ncercam s realizez ct o s fie de bine ! Eti cstorit i m-ai minit !... simi ea c bucuria mea nu era sut la sut deplin. Suzanne drag, nu fi copil ! i-am spus doar c nu snt cstorit. i am adugat : Mama locuiete cu mine i nu poate suferi nici o femeie strin n cas. Sraca mama !"...

Foarte bine face ! i ddu ea mamei dreptate. Fostul meu so a fost o dat sau de dou ori n Bucureti pentru nite afaceri... A, exact, Mamaia !... Perfect ! Stai s aduc o hart. Suzanne se ntoarse cu o hart ; arznd de nerbdare, i-am luat-o din mn. S-i art. Era o hart a Romniei. n timp ce-o desfceam, pregtindu-m s-i fac loc pe msua dintre cele dou ezlonguri, Suzanne scoase din buzunarul halatului un pachet de bancnote. Ai aici o mie de mrci, i puse banii lng paharul meu de coniac. E dificil s te tii fr bani. Am vrut s spun ceva, dar ea m opri : Nu-i face probleme !... n fond, din vina mea ai rmas fr bani. i apoi, n-are rost s existe ntre noi asemenea lucruri ! Nu, nu este n regul ! Bine, ai s mi-i restitui n ar. i cu asta punem punct ! Am ntins harta pe msu, am but coniacul s nu se rstoarne paharul cumva, i plin de exuberan am nceput s-i art pe unde vom cltori i ce vom vizita noi. A doua zi, Otto i fcu apariia cnd se fcuse aproape dousprezece, ntrzierea lui ncepuse s-o impacienteze pe Suzanne. Nu, Otto nu venise cu braele goale. Totul e-n regul ! strig el de la u. Hai, dai ceva de but ! Cum, ai aranjat chiar tot ? am ntrebat, n timp ce Suzanne, srindu-i de gt, l sruta pe amndoi obrajii. Totul a fost nmormntat aici, n Tils. Definitiv i irevocabil ! N-am vrut s-i art Suzannei, am fost ns tare ngrijorat c n-o s putei reui. De asta erai tu uneori absent ?... veni Suzanne lng mine, mngindu-m drgstos. Cel mai complicat a fost cu bancnotele false. E o fapt penal... dac o iei aa ! Tipul sta de aici nu v-a fcut greuti ? l-am ntrebat, referindu-m la poliist i mi-am spus c acesta fusese probabil trucat. N-a fcut, pentru c am dat o declaraie c avei bancnotele de la mine. V-am mprumutat eu trei sute mrci, pn schimbai cecul la banc. Am spus eu c Otto e un tip colosal ! i nu v-au ntrebat de proveniena mrcilor false ? Ba da. De la cumnatul meu, care are un magazin la Munchen, iar ntr-un magazin intr tot felul de oameni. Casieriei nu i s-au prut false, nu le-a confruntat seriile cu lista pe care o avea... Excepional gndit ! am spus eu cu sinceritate. Tot ei m-au nvat... fu modest Otto. Bine c s-a rezolvat ! tii unde plec, Otto ? l ntreb Suzanne vesel i vru s-1 apuce de nas. Cu el, pe coasta Italiei ! rspunse prompt Otto, ferindu-se. Nu, n-ai ghicit. n Romnia. Mamaia !... cut ea s-i sugereze. O s stm n muni la... Braov, am completat eu, vznd c ea nu putea s-i aduc aminte. Afl c nu-i rea ideea ! o aprob Otto. Ce-ar fi s venim i noi cu Hellen ? Ar fi extraordinar ! btu Suzanne din palme. Nu, acum, imediat, n-a putea. Mai am cteva treburi... O s-i spun Hellenei, s vd ce zice i ea. Auzi, au nite mnstiri extraordinare ! Ne facem i cura de mare... spuse Otto, rmnnd pasiv n ceea ce privete mnstirile. Cred c Hellen va fi de acord. Snt sigur ! Vom petrece splendid, ai s vezi ! Uite, o sun pe Hellen s-i spun. i, n timp ce Suzanne se duse la telefon, Otto m rug s-i telegrafiem, ndat ce ajungem n Bucureti, numele hotelului n care se va opri Suzanne, pentru a ne gsi mai uor. Era cazul s-i dau cartea mea de vizit, ceea ce am i fcut. Mama e mai tot timpul acas, o s-i las vorb n cazul n care voi fi plecat din Bucureti. i acum vreau s v mulumesc nc o dat pentru tot ce ai fcut pentru mine. Zu dac tiu cum ieeam din ncurctura asta fr dumneavoastr ! A rspuns ceva n sensul c e bucuros c s-a putut aranja i a intrat Suzanne : Hellen nu numai c-i de acord, dar e de-a dreptul ncntat ! A spus c-o s te bat la cap s-i rezolvi ma repede treburile, ca sptmna viitoare s-o pornii dup noi. Dup ce Otto i-a luat rmas bun, Suzanne telefona prinilor i, fcndu-mi cu ochiul, le spuse c trebuie s plece urgent n Romnia, o s le scrie ea despre ce este vorba, i roag s-1 ia pe Hans la ei acas. Apoi ncepu s mpacheteze cu febrilitate lucrurile i cnd trei geamantane i dou sac-voiaje fur umplute, mi ddu

cheile de la main s le aranjez eu nuntru, pentru ca ea, n acest timp, s-i lase tot ce trebuie femeii de serviciu. ntrzie mai mult dect cerea o asemenea treab, mai ales c ea se grbise grozav pn atunci. Neavnd ce face, am deschis ua garajului, m-am instalat n scaunul anatomic, care i cuprindea perfect spatele, i pornind motorul am scos Lamborghini Espada n strad. Schimbtorul de vitez glisa de parc ar fi fost bgat ntr-o pern cu puf ! Cind veni la main, mi spuse s conduc eu, dar, amintindu-i c urma s trecem prin postul de frontier, se urc la volan. Dup mai puin de o jumtate de or de drum, aveam s constat cu ct uurin fusesem introdus n R.F. Germania. Aproape de postul de frontier, mi ddu un ziar, spunndu-mi s m prefac cufundat n lectur, nu reduse viteza dect n momentul n care intrarm pe teritoriul postului, ls maina s nainteze la ralanti i, ridicnd paaportul, l art prin parbriz vameului. Acesta duse mna la chipiu i ea acceler. Nu tiu dac am oftat sau nu de uurare sau ce sunete am scos vzndu-m pe teritoriul Austriei, fapt este c belelele rmseser dincolo, n urm i, inundat din cap pn n picioare de bun dispoziie, am nceput s turui i s rd i zu dac nu-mi venea chiar s cnt. Ajungnd la hotelul-pensiune n care locuiam, i-am spus Suzannei s manevreze maina cu spatele pe strdua cu sens unic, unde era parcat i Renault-ul meu ; pn mi fac bagajele, Frau Gerda ne va pregti ceva bun de mncare. Dar, cobornd pentru a ajuta-o pc Suzanne s-i gseasc un loc i uitndu-m dup Janette, cum mi alint eu maina, am simit c m lovete apoplexia : Renault-ul nicieri. Nu, imposibil ! Am luat mainile una dup alta, la rnd. Opel, alt Opel, Volkswagen, Citroen, Ford Capri, maina Suzannei, iar un Opel, un Fiat 850 i att. Ce s-a ntmplat ? m ntreb Suzanne cu ngrijorare, venind ling mine. Nu te simi bine ? Am lsat maina aici, dar nu-i nicieri ! Cum se poate ? Spuneai c ai un Renault 16, i se uit de-a lungul irului de maini. Am pornit pe strdu ca i cum a fi vrut s examinez ndeaproape sau chiar s pipi fiecare main. Suzanne m urm : Eti sigur c ai parcat-o aici ? Aici am parcat-o din prima zi i n-am mai micat-o din loc. Am umblat tot timpul pe jos. S facem un tur jur mprejur, propuse ea, zicndu-i probabil c nu in eu minte unde am lsat maina. Facem, ns eu, uite aici, n locul sta, unde-i Citroen-ul, am lsat-o. Mai mult dect att. n seara n care ne-am cunoscut, cnd am plecat de la hotel, am descuiat maina i am luat din ea un pachet de igri, pentru c sus nu mai aveam. Ai controlat portiera ? Bineneles ! i apoi, Renault-ul are antivol la volan. Ia vezi, ai cheile de la main la tine ? Mi s-a ntmplat nu o dat s las cheile n broasca portierei. M-am cutat n buzunare i am scos cheile. Era tot ce-mi rmsese de la maina mea. Zu dac mi venea s cred. Umblnd pe strzi, ziceam c nu, nu se poate, n clipa urmtoare o s-mi vd maina aprnd de dup o alta i de fapt acolo o parcasem i uitasem eu. n cele din urm, am ajuns iar n faa hotelului. Nu, era prea de tot ! Trebuie s anunm imediat poliia ! rupse Suzanne tcerea i-mi ddu o speran : Poate c au pus mna pe ho i ateapt s mergi la ei s reclami ! Ai dreptate ! m-am nviorat eu puin. S-o ntrebm mai nti pe doamna Gerda, proprietara hotelului, o ti ea ceva... Nu tia nimic i fcu , , , cnd i-am spus c mi se furase maina. Ne-am dus la poliie, dar rezultatul fu i aici negativ. Am depus o reclamaie n care am specificat numrul de circulaie, seria motorului, asiul, am descris maina i mi s-a promis c o s se ntreprind cercetri de rigoare. Sntei asigurat, nu ? am fost eu ntrebat, ca i cum mi-ar fi spus : ce tot atta caz c mi s-a furat maina. Snt, am rspuns. N-o gsim, ncasai asigurarea i v cumprai alta. Poliaiul sta avea n fiecare buzunar cte un sfat genial ! I-am zis n gnd ceva pe romnete. Numai c el, poliaiul, a neles se vede ce se petrecuse n scoara mea cerebral, cci, n clipa urmtoare, a zmbit cu ncntare : Ai pierdut maina, n schimb ns ai gsit-o pe doamna !...

Eram ca o damigean cu nitroglicerin transportat pe Calea Victoriei, norocul poliaiului a fost c s-a ntors la treburile lui, lsndu-m balt, altfel nu garantez ce se putea petrece cu mine. La propunerea Suzannei, am nceput s colindm cu Lamborghini Espada ntregul ora. Lund la rnd strzile, am trecut n revist mainile parcate de-a lungul trotuarelor, am fost pe la service-uri, la filiala Automobil Clubului Austriac, unde mi s-a promis c se vor ntreprinde toate diligenele pe lng organele de poliie, am cercetat parcurile cu maini de ocazie... Am rmas nc dou zile n Salzburg, timp n care Suzanne a fost trup i suflet alturi de mine mai ales suflet... am fcut formalitile de rigoare i, bineneles, am cutat n continuare maina. Nici urm de ea. nainte de a pleca, am trecut din nou pe la poliie cu sperana c fusese poate gsit n cursul nopii, nu, nu fusese gsit ; am primit asigurri c voi fi inut la curent cu rezultatul cercetrilor, chemat telegrafic dac acest rezultat va fi pozitiv. i pe la zece dimineaa am prsit att de simpaticul Salzburg, unde avusesem fericirea s-o cunosc pe Suzanne. A condus ea pn la Viena, iar eu, tot sporovind vesel i umblnd la radio n cutare de muzic, urmream discret oglinda retrovizoare de pe aripa din dreapta. Pierdusem eu maina, dar, n schimb, toi cei o sut de ochi ai lui Argus erau cu mine prezeni. Fceau cu schimbul la somn, cincizeci i cincizeci. Cine s se in ns dup o Lamborghini Espada ? ! Trecusem la volan n Ungaria i rar cnd o scoteam din 140 km pe or, pe care i nghiea doar cu o treime din puterea motorului. Ce mai, doisprezece cilindri n V", aproape patru sute de C.P. la ase mii cinci sute de ture, diferenial autoblocant, cinci trepte la cutia de viteze, schimbtor la podea, bgat parc ntr-o pern de puf, sttea pe osea lipit, nu alta ! Janette nu le avea pe toate acestea, era ns a mea ! Gri-argintie, i pusesem i radio ca s fie primitoare i vesel, s se simt bine lumea n ea, avea i o sticlu plat de whisky Queen Ann", un pachet, dou de igri bune... Deh !... Nu se fcuse nc dousprezece cnd intram n Budapesta, dup o jumtate de or ngurgitam tot felul de bunti la Mathias Pince", iar la cinci fr cteva minute intram n punctul de frontier Bor. Am cobort de la volan i am ntins grnicerului paaportul ; am crezut c o s-i adun ochii de pe paginile lui. Da' procopsit main ai adus ! spuse el cnd se convinse c totul este n regul. Nu-i a mea, e a duduii, i-am explicat. Dumneavoastr ai ieit cu maina din ar, nu ? I-am nmnat adeverina eliberat de ctre poliia din Salzburg. Clar, spuse el. Mai bine o vindeai acas... Am zmbit lene, ca s nu sar afar toi aricii pe care i nghiisem la Salzburg. Ai ceva neplceri ? veni Suzanne lng mine, lundu-m cu tandree de bra. Nuuu ! am contestat eu. Eu si neplceri, auzii ? !" Totul este O.K. O.K., zise i ea. Controlul vamal se ncheie n scurt timp, dup cteva minute ne ndreptam spre Oradea. O NOU PATRIE INTERESANT Ateptam cu atta nerbdare s m ntlnesc cu colonelul Dumitru nct, dac a fi tiut c l mai pot gsi la birou, a fi fcut i restul de ase sute i ceva de kilometri. Schimbndu-ne la volan, cu Espada n-ar fi fost o problem, cu toate c aveam n picioare i mai ales n priviri drumul de la Salzburg la Bor. Nu, n-avea nici un sens. Era smbt, oselele aglomerate, prindeam i poriunea de timp cnd se retrag camioanele de la lucru i orict a fi tras, n mai puin de ase ore nu puteam face drumul. Aceasta fiind situaia, intrnd n Oradea, singurul meu gnd a fost s gsesc undeva fasole cu ciolan afumat, nici cu costi nu era ru, numai fasole s fie ! Am avut noroc. i pentru c Suzanne a rmas ncntat de gustul fasolei cu ciolan afumat, am inut s~i demonstrez ce pot nsemna nite mici suculeni, iar cnd ne-a adus mici, am aflat c era tocmai gata saramura de crap. N-am rezistat, chiar dac ordinea era invers, i n-a rezistat, vzndu-m cum mnnc, nici Suzanne. Acestea toate o dat ncheiate, am stabilit c n-ar mai avea rost s rmnem la Oradea ; puteam ajunge nc pe lumin la Cluj, reducnd astfel din drumul de mine. Am condus tot eu, pentru ca Suzanne s poat admira n voie peisajele cu poiene de vis, pe lng care se strecura erpuind oseaua. Ne-am oprit la hotel, camera era excelent, cu vederea spre parc, un du rece a fcut minuni, i, refriai de parc n-am fi fcut n ziua aceea aproape nou sute de kilometri, am hotrt s ieim la un local unde am putea s dansm. Scpasem cu totul din vedere c era smbt seara : la Continental" nici un loc liber.

Sntei numai dou persoane ? apru ca din pmnt lng noi eful de sal. Da, am confirmat eu. Imediat, numai un moment ateptai... i dispru dup o perdea, de unde scoase o msu pe care o instala lng ringul de dans. In orice caz, de efi de sal drgui i amabili nu m puteam plnge ! Ne-am aezat unul lng cellalt, eu faa spre orchestr, i zu dac nu pream ca doi porumbei. A doua zi, cu Lamborghini Espada, fcut lun de un biat al hotelului, care o splase chiar acolo, la parcare, nc nainte de a ne scula noi, am pornit spre Bucureti, preferind, de la Sibiu, varianta Braovului. Mi-ai vorbit atta de Braov... Cellalt drum, se referise Suzanne la Valea Oltului, l facem alt dat i virase la stinga, spre Fgra. Am urcat sus n Poiana, am mncat la ura Dacilor", ne-am but cafeaua n bruleul de zi din holul hotelului Carpai", i Suzanne mereu exclama c totul este excepional, nu se ateptase s avem muni att de frumoi i hoteluri att de luxoase, neaprat trebuie s stm o sptmn, dou la Poiana Braov. Iar eu, fericit de ncntarea ei, m ntrebam cnd va nceta Suzanne jocul i mai ales cum o va face. Se vor stinge artificiile brusc, cu un pocnet, sau vor lsa, n cdere, o comet ? Cu un pocnet, probabil. Nu se fcuse nici cinci cnd am intrat n Bucureti, peste un sfert de or opream Espada n fa la Intercontinental". Pentru aa porumbi, aa porumbar. Funcionara de la recepie ne comunic ns c hotelul era n ntregime ocupat de ctre delegaii nu tiu crui congres internaional, ceva cu apicultura mi se pare, pn i apartamentul princiar fusese dat. Mi-am adus aminte c la Athenee Palace" cunoteam pe unul din directori. Spre norocul meu, acesta era n birou i lucrurile se rezolvar destul de rapid. Mai mult, Suzanne gsi Athenee Palace"-ul mai intim, mai cald, mai primitor n comparaie cu Intercontinentalul" acesta mai sobru i mai rece, hotel pentru oameni de afaceri, cum spunea ea. Mie mi era ns perfect indiferent, tot ce vroiam era s-o terg ct mai repede acas, s fiu ntre lucruoarele mele, s rmn singur ntre ele pe gnduri, s mi le adun cte or fi i nu erau puine deloc, iar apoi s ncerc s dau de colonelul Dumitru. Liftul ne-a depus Ia etajul al treilea din noua arip, pe ua a patra din dreapta scria 306. Din antreu se ptrundea ntr-un fel de salona, cu televizor i radio, iar de aici ntr-o camer spaioas, cu geamuri mari spre Calea Victoriei. ntr-o or revii, nu ? m ntreb Suzanne dup ce am rmas singuri i am dat semn c snt gata s plec. Nu, azi o s fie dificil... Mama... Pn i povestesc cum a fost, ce-am fcut... i povesteti i vii !... Nu m lsa singur !... Te rog !... se alint ea, punnd botiorul acela cu care tia s roage att de frumos. Nu, zu, Suzanne, azi nu se poate. Trebuie s fii rezonabil... Bine, atunci viu cu tine i-i explic mamei tale, iar ea o s neleag c nu poi lsa singur o femeie ntr-un ora cu totul strin ! O femeie pe care tu o condamni astfel s se bage de la ora ase seara n pat ! Tu tii foarte bine c mine diminea la nou trebuie s fiu la editur !... tiu foarte bine, m-a ntrerupt ea, n-am uitat. Mincm ntr-un local linitit, ne plimbm puin... S-i pui haina de antilop, i st foarte bine. i mai ales mie mi place cum i vine. N-o s cobor, te atept n camer. Despachetez, fac o baie... Iau maina cu mine, am spus eu, vznd c nu pot s scap. Bineneles ! Doar n-o s te cari cu bagajele n mn ! i te rog s nu-i mai faci probleme cu maina. O iei cnd ai nevoie, mine sau oricnd vrei... Snt complexe de brbat, mi dau seama, dar ntre noi asemenea lucruri n-au nici un rost ! mi spuse ea, pe un ton ce nu admitea replic. Acas toate erau bune, dar mama m lu aproape de la u : Ce-i cu maina asta cu care ai venit ? i-ai schimbat maina ? Nu, e maina unei tipe cu care am cltorit mpreun, de la Viena ncoace. Pe a mea am dus-o la garaj. Am trecut nti pe acolo, i-am explicat eu, ca s nu-i fac snge ru mamei. Mama spuse ceva n genul prerilor generale ale mamelor despre tipe care abia ateapt s pun mna pe un biat bun, o fat cuminte n-are noroc, dar eu am ntrerupt-o : M ateptai la fereastr ? De unde ai tiut c sosesc azi ? De unde ai tiut c sosesc dup-amiaz ? A sunat, acum o jumtate de or, un domn Pascu. A spus c-i un coleg de-al tu, te roag s-i dai un telefon. Coleg ? Acum i snt coleg ! ? ! i i-a zis c-am sosit n Bucureti ? Da, mi-a spus c te-a vzut n ora, nsemna c trebuia s vii dintr-o clip n alta. Ai numrul lui, acolo, pe msu.

Ca s nu-i pun curiozitatea la grea ncercare era doar femeie am scos repede din geamantan cadoul pe care i-1 cumprasem i, srutnd-o, m-am repezit la telefon. i cu Jaguar i cu o pasager de ras, nu-i ru ! rse cpitanul, dup ce mi-a urat bun sosit. Nu-i nici un Jaguar, ci o Lamborghini Espada ! Mai nvai, tovare cpitan, mai nvai ! Am vrut s v salut n holul hotelului ..Carpai" din Braov, dar nu aveai ochi... La Braov ? n hol la Carpai" ? Cum dracu, am fost peste tot cu ochii-n patru ! M ateptam eu... Mai nvai, tovare, mai nvai !... Bnuiesc c n-ai crat-o degeaba ncoace... Nu, degeaba nu. Tot ce m-a costat e doar un Renault 16 !... i apoi, ncoace m-a crat ea i nu eu. ncolo, totul e cum ai zis dumneavoastr. Ce i-ai spus c vrei s facei mine ? m ntreb cpitanul pe un ton aproape oficial. Este important de tiut, ca s putem lua msurile necesare. I-am spus c la ora nou trebuie s fiu la editur, n legtur cu o carte de-a mea, i att. Foarte bine. Pe ce strad i la ce numr este editura de care vorbii ? Primverii, patruzeci. Acum, v rog s fii atent i s respectai ntocmai indicaiile mele. V ducei ntr-adevr direct la editur, cutai s discutai acolo ceva, o s gsii dumneavoastr ce, astfel ca s rminei n cldire n jur de o jumtate de or. Cnd ieii n strad, luai-o la stnga i mergei drept nainte. O s treac un taxi. O Dacia 1300, roie. Oprii-o. Urcai-v n main i ntrebai : Putei ntoarce aici ? " oferul o s v rspund : ntorc oriunde, dac clientul pltete amenda". Rspunsul acesta v va confirma c totul este n regul. oferul o s tie unde trebuie s v aduc. De rest avem grij noi. Este foarte important ca totul s se desfoare exact cum v-am spus. Nu v suprai, o s repet. Eram ca un cartu, de-abia ateptam s m percuteze cineva ca s pot exploda. Dar acest nu v suprai", i mai ales tonul cu care fusese rostit, m-a fcut s tac i s ascult din nou instruciunile sale, pe care i un copil din leagn le-ar fi putut memora dintr-odat. Pcat de acest nu v suprai", i-a fi spus n fel i chip, nu-i chiar o glum s pierzi peste noapte un Renault 16 ! i odat necazul vrsat, zu c-mi trecea ! ...Ast-sear ce facei ? De ce, am putea s ne vedem ? am ntrebat repede, cu gndul la nduful meu. Nu, am treab. Am vrut s tiu dac v ntlnii ast-sear cu ea. M ntlnesc, m ntreb cit timp o s mai fac pe dulceaa de ciree negre cu mine. De ce de ciree negre ? fu curios Pascu s tie. Pentru c asta-i dulceaa care mi place mie ! am spus eu, cread ce-o vrea cpitanul. i am adugat : Numai dac e produs de Fabrica de conserve din Buftea ! Suzanne nu era femeia care s-i continue somnul sau s leneveasc pur i simplu n pat, gndindu-se la cte toate, n timp ce brbatul se pregtete de plecare. Ca ntotdeauna, se sculase odat cu mine, sunase chelnerul i-i comandase micul dejun ; cnd eram nc n baie sub du, aezase n salona masa, iar alturi, pe msua din faa canapelei, mi pregtise cafeaua fierbinte, igrile i bricheta. Vzuse din primele zile c, nainte de a mnca, mi place s beau o cafea, i s fumez o igar, cam invers fa de ceea ce se cheam normal, dar asta-i treaba mea ce fac eu cu propria-mi sntate, i-mi respect acest, s-i zicem, tabiet. Ce mai, avea toate calitile celei mai ideale soii. chiar unele n plus. mi ncheie, s nu m consum cumva n activiti auxiliare, nasturii cmii, mi potrivi cravata, o prinse cu o agraf splendid cadoul ei n cele din urm mi inu haina de antilop bej, n care plcea att de mult s m vad. ntr-adevr, croit impecabil, dintr-o piele subire i moale ca de mnu, haina nu-mi venea ru, asortndu-se perfect cu maronul-nchis al pantalonilor, cu pantofii bej, din antilop ei. Dichisit astfel, parfumat de Suzanne cu Bambus Mousson" dintr-un spray n form de oal de noapte, pe care scria mare For men", am traversat cu pai msurai holul hotelului, i am ieit, sigur de mine, n strad. Espada era parcat n fa, m-am apropiat de ea ca un stpn grijuliu, i-am ncercat uile, da, erau ncuiate. Continundu-mi drumul, m-am uitat la ceas : nou fr un sfert. Perfect ! Aveam tocmai timpul necesar pentru a fi punctual. Pe strzi, lume puin, eram tare curios s tiu ce se petrece n spatele meu. Nu, nu avea nici un sens s verific, aveau alii grij s nu le scape nimic. Aadar, alegndu-mi drumul cel mai scurt, am intrat n cldirea editurii, mi-am cutat cunoscuii, dou-trei vorbe cu unul, dou-trei vorbe cu altul i era cit pe-aci s depesc jumtatea de or stabilit cu Pascu. Dacia 1300, de culoare roie, cu ah"-ul pe ea, nu ntrzie s apar, i-am fcut semri oferului s opreasc. Am spus parola odat urcat n main, mi s-a dat rspunsul exact i pentru c omul meu nu fcea nimic ca s scape de eventuala coad, nu m-am putut abine s nu-1 ntreb pe ofer :

Vrei neaprat s m convingei... Da, e foarte frumos azi. Cu toate c Topor zicea c-o s plou. Ei, o mai greete i el... n primvara asta a nimerit-o ns !... Am tcut, ce era s mai spun. La urmtorul semafor, a sosit n intersecie exact n momentul n care galbenul se schimbase cu rou printr-o manevr scurt a volanului, a evitat mainile care porniser din stnga. Miliianul a fluierat lung. ..De speriat, a comentat lumea, snt oferii tia de taxi !" A urmat o scurt, dar edificatoare demonstraie cum se poate scpa de cineva nedorit i dup vreo zece minute ne opream pe o strdu linitit, n faa unui bloc nu prea mare. Etajul doi, apartamentul patru, mi comunic oferul, deschizndu-mi politicos portiera mainii. Am sunat la ua apartamentului indicat i aceasta se deschise, lsnd s apar n cadrul ei o tnr foarte plcut vederii. Mi-a srit de gt, transparent i cald : Bine-ai venit ! Te-ateptam, spuse ea srutndu-m. Am intuit imediat c scena este montat, simind parc o prezen strin, am jucat cit mai natural cu putin pe tema revederii cu o prieten, pe care o lsasem singur aproape trei sptmni. Doamne, prin multe i este dat omului s treac n via ! Strdaniile mi-au fost rspltite : S-i fac o cafea, spuse tnra. Dezbrac-te. Ai fost la editur ? Trebuie s te duci la editur, nu ? Da, am confirmat eu. Discuia n-a avut ns loc, pentru c redactorul de carte s-a mbolnvit, e internat n spital. O dat zise acestea, mi-am scos haina, cravata mi-a desfcut-o ea, apoi nasturii cmii, cu restul am continuat eu i n camer izbucni o muzic ..pop". mbrcai-v n astea ! apru cpitanul cu o cma i un costum de haine pe brae. n aceeai clip, dintr-o camer alturat ieir doi brbai n civil, m salutar printr-o micare a capului, unul din ei ducea un geamantan, cellalt o bucat de pnz neagr, cit un cearceaf, nvelir hainele mele n ea. Totul fu executat cu micri precise i sigure, de experi. Apru i tnra, avea prins de umr o geant din lac maroniu, trecnd pe lng noi, spuse un scurt bun ziua", ca i cum n-ar fi fost ea cea care m srutase cu atta srguin, doar cu cinci minute n urm. Srut minile ! am zis eu respectuos n urm-i. S-a ntors rznd : La revedere ! Rmai singuri, l-am ntrebat pe cpitan : Ateptm s-mi aduc hainele de la etuv sau mergem ? Nu, deparazitarea" asta dureaz ceva !... rse el, oferindu-mi o igar i abia atunci mi-am dat seama c toate lucrurile mele mi fuseser luate odat cu hainele. Dup o jumtate de or eram la colonelul Dumitru n birou, cu un coniac i o cafea dubl n fa. S-a glumit i s-a rs pe tema primirii ce-mi fusese rezervat n apartamentul numrul patru, dup care am nceput s povestesc cum se desfurase cltoria mea n Austria. ...i trebuie s recunosc c lucrurile au fost regizate ct se poate de bine pentru c, la un moment dat, mi-a fost team c intrasem ntr-un bucluc veritabil. Tocmai de aceea, cnd poliistul din Tils mi-a spus s dau o declaraie despre trecerea frauduloas a frontierei primul meu gnd a fost s-i cer s m pun n legtur cu Ambasada romn. Am rezistat. Dar dac erau cei care m ateptau n Austria ? Ddeam peste cap totul, adresndu-m ambasadei. A venit apoi povestea cu mrcile false. Nu era o glum, lucrurile puteau s se sfreasc ct se poate de prost. Mai ales c poliistul mi pusese n vedere c este vorba de o fapt penal. N-a fost uor s m hotrsc ce s fac. Scrisesem a doua declaraie i nc nu eram decis s-o mototolesc n pumn i s-o rup sau s i-o dau, dndu-m astfel legat n minile lui. Mi-am zis c poliistul este trucat i i-am ntins-o. Dar nu snt deloc sigur c nu mi-a tremurat mna. Metodele nu snt noi, interveni colonelul Dumitru, i chiar procedeul cu bancnotele false. Nu mai vorbesc despre trecerea frontierei !... De multe ori, lucrurile snt mpinse i mai departe, pentru ca cel care s-a nfruptat ele la nceput dintr-o aparent nevinovat tentaie s nu mai poat scpa. Compromit, antajeaz, cumpr... Bineneles, poliistul din Tils era un fals poliist !... N-au ncercat s sondeze dac n-ai nclina, ntr-o anumit situaie, s rmnei acolo ? Ba da. Nu n sens de a-mi sugera eu le trebuiam aici ! m-au sondat doar. Probabil n virtutea unei viitoare oferte, m-am gndit. Tipii nu snt ri psihologi... n special Otto. Sau cum i-o fi spunnd. Dar, deformai de societatea n care triesc, de propria lor meserie... M-au sondat i politic... Le-am dat de neles c mama-i suferind, in foarte mult la ea, dar am lsat lucrurile n coad de pete.

Nu neleg de ce-au avut ei nevoie s v fure maina ? se ntreb colonelul i desfcu minile ntr-un gest semnificativ. Uite, asta nu pot pricepe. Care este sensul ? Care este mobilul ? Ai lipsit din Salzburg aproape dou zile, nu ? mi se adres cpitanul Pascu. Dac ar fi vrut s prepare Renault-ul, aveau suficient timp ! Fr ca nimeni s bnuiasc ceva ! Nu, trebuie s fie altceva la mijloc !... Ceva care nou ne scap acum ! nuan colonelul. i pentru c sntem la acest capitol, a vrea s fie examinat astzi sau cel trziu mine maina acestei doamne Suzanne, i ceru colonelul lui Pascu i se ntoarse spre mine : O s v rog s fii att de amabil s-i dai concursul tovarului cpitan, o s aib nevoie de maina ei pentru dou-trei ore. Nu-i o problem. O s pretextez ceva... Mine diminea ar fi cel mai bine, am spus eu, gndindu-m ce i-a putea zice Suzannei. Nu este exclus, continu colonelul, s fie dotat cu instalaie de semnalizare prin radio a poziiei, pentru a fi mai uor reperat, i am dori s tim de ce tip este. S-o bruiem cnd situaia o va cere sau, dimpotriv, s ne ghidm dup ea. i s-ar putea s aib i alte drcii... n afar de haine de antilop, ce cadouri v-a mai fcut Suzanne ? Bricheta, stiloul... Bricheta mi-a dat-o chiar in prima zi, dimineaa, acas la ea. Sau la aa-zisa ei cas. Am un Ronson defect i, de detept ce snt, nu l-am luat cu mine, dincolo, s-1 repar. Aici am ncercat, im posibil. mi cumpram chibrituri i, bineneles, m trezeam mereu fr bee. Aa s-a ntmplat i n dimineaa aceea i am apelat la bricheta ei. A disprut n cas, dup cteva minute s-a ntors cu o brichet Dunhill nou-nou, spunndu-mi : Cnd ai s-i aprinzi igara, ai s-i aduci poate aminte de mine". Atent femeie !... Drgu gestul !... remarc zmbind colonelul. Cu stiloul s-a ntmplat a doua zi. Eram n piscin cnd a aflat adic i-am spus eu cu ce m ocup. Am remarcat o concentrare a privirii, ca i cum s-ar fi gndit ceva. Dup un timp a ieit din piscin i, cnd s-a ntors, a zis c mi-a pus n buzunarul hainei un stilou, pe care 1-a primit cadou mai demult. Stiloul este mai mult brbtesc i, n general, ea n-are ce face cu ei n schimb, mie o s-mi prind foarte bine. De fapt, tot din egoism i l-am dat, a adugat ea cnd am protestat, spunndu-i c scriu direct la main. Vreau s fiu eu tine chiar i dup ce ai s pleci acas, n ar." Nu-i venise" nc ideea s v nsoeasc n carne i oase !... rse colonelul. Nu, asta s-a ntmplat ceva mai trziu. Apoi s-a produs cutremurul de la Salzburg. nti nu mi-a venit s cred, cnd am vzut ns c maina nu-i i nu-i nicieri... Calm, biete, calm !" mi spuneam eu mereu, simind cum devin combustibil solid, tocmai bun de trimis o rachet n Marte. n timp ce strbteam n lung i-n lat oraul, trecnd n revist mainile parcate pe strzi, Suzanne a oprit la un moment dat i m-a rugat s cobor. Am bnuit c intenioneaz s-i cumpere ceva, pentru c ne gseam n cartierul comercial al oraului. M-a condus ntr-un magazin de care trecusem i m-a pus s probez nu mai intru n amnunte cteva sacouri de antilop. Cteva, ai spus ? Da, am probat dou, trei... n cele din urm, proprietarul magazinului a scos sacoul din vitrin i acesta mi-a venit de parc fusese croit pentru mine. Era i un model mai aparte. ntr-adevr, sacoul era foarte frumos, pielea de o calitate ireproabil... Antilop de Nigeria... Din acelai magazin i-am cumprat ei o pereche ele mnui de automobilist. n orice caz, e o bun actri. i dac n-a fi bnuit ce bnuiam, cred c nu m-a fi ndoit o clip de sinceritatea ei. De-abia atept s dea crile pe fa, s vedem cum o s fac. N-avei nici o grij !... Totul e gndit pn la cel mai mic amnunt. S fie ntre ea i belgian" vreo legtur ? Dup toate probabilitile, da. n orice caz, aa cum era i de ateptat, ntre belgian" i Aralian exist una precis. Tovare cpitan !... l invit colonelul la cuvnt. Mark Dominic este reprezentantul unei firme de la care am cumprat o serie de utilaje i civa din specialitii ei snt de mai multe luni n ara noastr pentru montaj. Aparent, totul este n ordine i nu se poate spune c Mark Dominic nu-i vede de treab. Ba, dimpotriv, conlucrarea dintre firm i reprezentanii notri este perfect. Au fost unele greuti pe parcurs, dar Mark Dominic a intervenit prompt pe lng firm i lucrurile s-au rezolvat n scurt timp. ntlnirea de la Braov, n holul hotelului Carpai", putea fi o coinciden... O coinciden, interveni colonelul, dac oamenii notri, urmrindu-1 pe Steen, s-ar fi gndit c nu din ntmplare s-a rostogolit pachetul lui gol de igri sub maina lui Mark Dominic. Steen ne fusese semnalat cnd acesta a trecut grania romneasc. l cunoteam i noi, tiam ce hram poart i cu ce se ocup. Normal, ne interesa n cel mai nalt grad pentru ce venise la noi. Nu ca s-i petreac vacana se afla el n Romnia !... Fiecare micare, fiecare gest era important pentru noi. E adevrat, Fiatul lui Mark Dominic nu ne era

cunoscut, pe atunci... ntlnirea ntre Mark Dominic i Anca Petroveanu la Braov... S revenim la Aralian i Mark Dominic, tovare cpitan ! Fiecare i vedea de treburile lui, strini totalmente unul de altul. Aralian nu se ocup numai cu asigurri de maini, cumpr i vinde tablouri, obiecte de art, bijuterii, intr n fiecare zi n tot felul de case, primete i d zeci de telefoane... Ia i verific dac poi toate adresele acestea, pe toi cei cu care intr el n legtur !... Iat ns c, acum cteva zile, itinerariile lui Mark Dominic i ale lui Aralian s-au intersectat. Este vorba de un restaurant frecventat curent de strini. Nu, nu s-au ntlnit ca din ntmplare la aceeai mas. Ba, dimpotriv, Mark Dominic a venit la ora cincisprezece i douzeci de minute, iar Aralian n jurul orei douzeci i unu. Mesele la care au stat au fost diferite, dar n raionul aceluiai chelner. O coinciden i asta ? O s vedem ndat. Lipsindu-i chibriturile, Mark Dominic i-a cerut chelnerului un foc i acesta i-a aprins igara, lsndu-i cutia cu chibrituri pe mas. Dominic i-a luat tacticos prnzul, i-a aprins din nou o igar, apoi alta, iar cnd chelnerul i-a fcut nota de plat, i-a napoiat cutia cu chibrituri. ase ore mai trziu, s-a aezat la o mas Aralian i n-a avut nici el cu ce s-i aprind igara. I-a aprins-o acelai chelner i, din nou atent, i-a lsat cutia cu chibrituri pe mas. Numai c, la plecare, Aralian nu i-a mai napoiat-o, ci a luat cutia cu el. Avem deci o dubl coinciden... zmbi colonelul Dumitru. Am neles, am spus eu. Deci a fost stabilit triunghiul Aralian Anca Petroveanu Mark Dominic. Nu, dac este s ne referim la figuri geometriceatunci va reiei una cu laturi mai numeroase, spuse colonelul. Am continuat : Prudena profesional, a zice, al lui Mark Dominic a ieit foarte bine n eviden din cele relatate de tovarul Pascu. Cum de s-a hotrt el atunci s se ntlneasc cu Anca Petroveanu ? Cum de nu i-a fost team c cercetrile pe marginea asasinrii ei ar putea da de un fir care s duc pn la el ? Cel care mi rspunse a fost colonelul : De unde tii cnd a fost hotrt suprimarea Anci Petroveanu ? Nu credei c necesitatea unei asemenea msuri a aprut abia dup ntlnirea de la Braov ? mi permitei, tovare colonel, interveni cpitanul Pascu. Plecarea ei neateptat i oarecum precipitat de la Poiana Braov, indispoziia evident de a doua zi, Azi n-am chef s ies nicieri"... Toate acestea s-au intmplat dup intlnirea cu Mark Dominic ! Sau de ce nu ? din pricina acestei ntlniri ! nlturarea prin asasinat a unui om, continu colonelul Dumitru, este o decizie care se ia n asemenea cazuri doar in extremis. Ce-a fcut sau, mai bine zis, ce-a refuzat s fac Anca Petroveanu, ca ei s ia o asemenea hotrre ? Cred c am putea construi urmtorul tablou. Prin fostul ei so, Anca a devenit... V referii la inginerul Dobra ? l-am ntrerupt eu. Da, la inginerul Dobra, confirm colonelul i relu : Prin fostul ei so i mai ales prin relaiile de prietenie cu acesta nu este exclus s se fi tiut c inginerul Dobra continua s-i iubeasc fosta soie Anca a devenit, n mprejurri pe care nu le cunoatem nc, o figur de un deosebit interes pentru Mark Dominic. Ce rol a jucat Aralian nu este greu de priceput. Cum s-au gsit ei ? Cum a fost realizat acest cuplu ? am vrut eu s tiu. Este o chestiune care se va lmuri pe parcurs. Nu ea ne intereseaz acum i nu n primul rnd. Fapt este c acest cuplu exist. Aadar, cunoscnd anumite lucruri de la Aralian, Mark Dominic a vrut s se conving personal c Anca se preteaz la rolul n care el a vrut s-o distribuie. i-i face o vizit. Prudent, vine pe jos. i chiar dac ar fi sosit cu maina, un Fiat 124 nu strnete la noi curiozitatea nimnui, nu atrage atenia. n virtutea acelorai considerente, Mark Dominic se mbrac cit mai comun cu putin, adopt o inut tears, cenuie... ntilnirea a fost mijlocit, dup toate probabilitile, de Aralian, Are un strin nite dolari... i-i d convenabil. Mie nu-mi trebuie, aa c nu m-au interesat. i spun s v fac o vizit ntr-o sear. Un om foarte serios, reprezentantul unei firme... Dect s v ntlnii pe strad, mai bine acas." Sau ceva n genul sta. n sfrit, nu conteaz. Prima ntlnire cu Anca nu 1-a dezamgit pe Mark Dominic. Firea ei libertin, frivolitatea, nu i-a fost greu s le descifreze. Dac a fost ceva de descifrat... i, n general, femeile snt mai uor de tentat, gradul de naivitate, de credulitate al unora stupefiaz de-a dreptul. Un exemplu ct se poate de concludent urmeaz ndat. Dar s revenim. E greu de spus dac dolarii au constituit singurul lor atu sau au mai avut i altele. Totul ne ndreptete s credem c Mark Dominic a trecut la antaj, dar a dat gre. Anca nu s-a artat deloc dispus s-i trdeze ara. Ea avea tarele ei... Poate tocmai pe aceste tare au scontat cei doi, cnd au hotrt c nscenarea unei sinucideri este cea mai bun modalitate de a o suprima ! Mark Dominic n-a prsit ns Braovul ! am obiectat eu,

Asemenea lucruri se stabilesc dinainte, spuse colonelul. Se iau ntotdeauna n consideraie ambele variante : dac accept e foarte bine, dac nu atunci ce facem ? Iar de la Braov se poate vorbi cu Bucuretiul prin telefonul automat !... mi permitei, tovare colonel ? vru cpitanul Pascu s spun ceva. Te rog. Mai mult, se poate presupune c Braovul a fost ales special ca loc de ntlnire n scopul antajului. Punndu-i alternativa nereuitei, Mark Dominic a avut n vedere cteva lucruri. El i ddea seama c n cazul n care Anca Petroveanu se va hotr s vin la noi, ea o va face la Bucureti i nu la Braov. nti, pentru c Braovul era un ora strin pentru ea, n al doilea rnd, pentru c n asemenea cazuri omul simte nevoia s rmn un timp singur cu el. Apoi, punnd tot rul n fa, Braovul i oferea lui Mark Dominic cel mai bun alibi. Da, remarc Dumitru, Anca a plecat smbt dup-amiaz din Braov. Iar smbt dup-amiaz i duminic, n reprezentarea tuturor, instituiile nu lucreaz !... Tovare Pascu, am intervenit eu, v aducei aminte, inginerul Dobra ne-a declarat c ea 1-a cutat smbt cu instisten la telefon i a rugat-o pe soacra inginerului ca acesta s-o sune imediat ce sosete acas! Pascu nu mi-a rspus direct, ns n timp ce vorbeam a confirmat printr-o micare a capului spusele mele. Nu tiu de ce, poate a fost doar o impresie, dar n privirile lui am citit un fel de aplauze la scen deschis. E adevrat, era i o anumit arj n aplauzele astea. Cele spuse de dumneavoastr nu vin dect s ntregeasc tabloul, m aprecie colonelul. Sigur, continu el, lipsesc nc o serie de detalii... Spuneam c Anca Petroveanu prezenta un interes deosebit pentru Mark Dominic, prin fostul ei so. Inginerul Dobra a proiectat o instalaie bazat pe un produs chimic, fabricat n Occident. Ct de valoroas este aceast instalaie, putei deduce din faptul c, aplicat la sistemul de fabricaie, deinut i acesta doar de dou firme strine, ea mbuntete radical calitile produsului amintit sau, mai bine zis, i schimb radical structura. Mark Dominic este tocmai reprezentantul firmei de la care noi am cumprat i licena produsului i o parte din utilaje. i vor instalaia inginerului Dobra. O vor cu orice pre. N-am putut stabili cum au aflat de la ea... Concomitent cu lucrrile de montaj a utilajelor strine, se execut ntr-o hal este vorba de un flux tehnologic care se cere respectat montarea instalaiei inginerului Dobra. A fost nevoie s aducem pupitre de comand, aparatur electronic pentru msurarea unor amestecuri, a temperaturii... Au aflat i s-au oferit s cumpere licena. Deci, Mark Dominic a lucrat nti pe fa ! am dedus eu. Mark Dominic este doar un executant. Pentru tratative au venit directorii firmei. Au fost refuzai politicos, dar ferm. Au ridicat n trei rnduri preul iniial... n cele din urm, i-au dat seama c instalaia nu este de vnzare. Dar n-au renunat la ea. Iar noi sntem hotri s-o pstrm, cum s-ar spune, pentru uz propriu, rse colonelul. Pe un antier, ntins pe zeci de hectare, cu mii de salariai, n majoritate flotani, cu zeci de specialiti strini la montaj, nu-i deloc simplu s rezolvi o asemenea problem. Nu-i o cas de fier sau un transport... Se aduc piese, ansambluri, instalaii... E adevrat, cei care lucreaz n hala respectiv poart salopete de culoare distinct, pentru a nu se strecura cineva, din nebgare de seam ; intrrile snt pzite, prezentarea legitimaiilor este obligatorie. Dar... Tovare cpitan, v rog ! l invit colonelul s vorbeasc. Acum nou zile, mai precis n zorii zilei de smbt, maina inginerului Claude Stymson, un Peugeot504, a fost gsit la kilometrul 38 al oselei Rmnicu Vlcea Sibiu, rsturnat ntr-o vale, iar inginerul, unul din specialitii firmei de la care am cumprat instalaiile electronice, mort la volan. Maina era aproape n ntregime distrus se dduse de vreo opt-zece ori peste cap i a fost lsat pe loc. Era nevoie de o macara ca s fie scoas sus pe osea. Dimineaa, cnd s-au fcut cercetri, s-a stabilit c accidentul s-a datorat vitezei cu care se intrase n curb. Ceea ce a intrigat organele de miliie a fost faptul c cineva umblase la main dup accident. Capacul portbagajului i una din ui fuseser forate, probabil cu un levier, n main totul arta c se scotocise prin ea, portofelul inginerului francez czuse lng main, pe iarb. Actele erau la locul lor, aproape opt sute de franci francezi se gseau ntr-o alt despritur, ns nici un leu romnesc. Nici n portofel i nici n buzunarele inginerului. S-a presupus deci c a existat un martor ocular al accidentului sau poate chiar doi. Fie un ofer, fie cineva care se gsea n momentul acela pe osea. Din pcate, cinele nu putea fi folosit, ntre timp plouase i nc destul de puternic. n main, n afar de impresiunile digitale ale inginerului, nici o alt urm.

Cpitanului de la circulaie nu i-a plcut toat povestea asta, s-a trecut la examinarea atent a Peugeot-ului, stabilindu-se c fusese desfcute piulia de la captul de bar din dreapta sau a fost scos plintul de siguran, iar piulia s-a desfcut singur, pn a czut. Avndu-se in vedere c fusese strbtut un drum de peste dou sute cincizeci de kilometri, s-a luat drept posibil a doua variant. Pentru o mn criminal este o operaiune simpl i ea nu dureaz mai mult de un minut, dou. Ne-am ndreptat atenia spre specialitii strini i n special spre colegii lui Claude Stymson. Atenia" este bine spus, zmbi colonelul. V dai seama, nu aveam nici o prob. Cercetri directe nu puteam face... Se punea ntrebarea : de ce a fost trimis Stymson pe lumea cealalt ? Nu cumva cel care a scos plintul de siguran este una i aceeai persoan cu cea care i-a scotocit att de minuios maina ? i ne-am rspuns c nu este exclus. Iar pentru a crea aparenele unui furt svrit de un romn, a luat toi leii pe care i avea asupra sa inginerul. nainte de a afla cine", trebuia s aflm pentru ce". ntructva, munca noastr se aseamn cu cea a grnicerilor. Dar ei au o linie precis, borne de demarcaie, un pmnt al ciorii"... Noi ne instalm bornele singuri, iar pmntul l arm tot noi, ntre prieteni i dumani. Ei bine, delimitarea aceasta... Privim nu o dat n cele mai ntunecoase coluri ale sufletului omenesc, descoperim slbiciuni, tare, vicii... Ochii trebuie s ne rmn ntotdeauna limpezi, n stare s iubeasc i s cread n oameni. Bnuiala i vigilena snt dou noiuni distincte. Vrei, nu vrei, n munca noastr ele se interfereaz. Le separm. i trebuie s le separm ! Deci, nu cine", ci care a fost mobilul" asasinrii lui Stymson. Au fost lansate vorbe printre strini, nti cum a fost provocat accidentul, apoi c poliia deine unele date... cinii au luat o urm... Iar printre romnii care lucreaz sau au tangen cu instalaia inginerului Dobra zvonul c Securitatea a descoperit n maina lui Stymson, care pleca pentru cteva zile din ar, anumite date secrete despre instalaie. Am zmbit ntructva sceptic i colonelul a sesizat : Dezaprobai metoda ? Sau vi se pare pueril procedeul ? Dumneavoastr, a continuat colonelul nemaiateptndu-mi rspunsul, de ce l-ai jucat pe Aralian pe tema dolarilor, n loc s-1 prevenii c traficul cu valut este o fapt penal ? Pentru c ai intuit c este vorba de o chestiune care privete securitatea statului ! Noi, n plus, sntem prin jurmnt, prin munca noastr obligai s-o aprm ! M-a nclzit puin zmbetul dumneavoastr. Am zmbit, deoarece mi se pare ineficient metoda. O s v dezamgesc ! Pe strini s-i lsm pentru moment deoparte. Tovare cpitan ! l invit colonelul s vorbeasc. Smbt dimineaa s-a prezentat la noi, nvoindu-se de la serviciu, Adriana Costin, o desenatoare tehnic ce fusese detaat pe antier pn la terminarea lucrrii. Am venit s m predau, eu snt complicea lui Stymson", a spus ea cu o voce ncrcat de emoie i a izbucnit n plns. Tovarii au ncercat s-o calmeze, dar n-au reuit. Plngnd, a scos dintr-un buzunar al taiorului trei mii de lei i, punndu-i pe mas, a spus printre sughiuri c i-a primit de la Stymson. Apoi au nceput s apar dintr-o serviet o pudrier, o pereche de sandale, dou sticlue de parfum franuzesc, o brar i alte obiecte din astea. Stymson a fost omul lui Mark Dominic ? m-am ntors eu spre colonel, nerbdtor s aflu rspuns. Cred c avem de-a face cu o nou parte interesant... Exist mai multe variante. Una din ele, cea mai probabil, ar fi c Stymson a acionat pe cont propriu. ,Att ct l-au inut puterile. Ce se ntmpl... Adriana Costin a dat examen la arhitectur i n-a reuit. S-a pregtit, a dat din nou i iar n-a reuit. Posibilitile materiale ale mamei sale nu i-au mai permis s rmn acas. Taic-su e undeva pe la Iai, divorat de mult, recstorit... A intrat n serviciu ca desenatoare i, cum n-avea greuti familiare, a fost printre primii pe lista celor detaai pe antier. Fcea naveta cu trenul, de multe ori atepta pe osea o ocazie... Aa a cunoscut-o Stymson. Fata este drgu, cu un anumit farmec aparte i poate c Stymson a privit-o de la nceput numai cu interes brbtesc. Apoi a aflat unde i ce lucreaz ; omul i-a spus c n-ar trebui s-i scape ocazia unei asemenea lovituri. Specialitii strini discut ntre ei... i Stymson a nceput s fac investiii : azi un restaurant, mine un cadou, poimine altul, promisiuni de cstorie... N-a putea spune c Adriana Costin face parte din categoria gsculielor naive i proaste... Dimpotriv, fata este destul de inteligent. i totui ea a crezut toate balivernele servite de Stymson. Dup ce-a fcut-o s cread c-o ia de soie, Stymson a pus punctul pe i". I-a prezentat apoi realitile din Occident fr fard i prin sinceritate a mai ctigat un atu. I-a povestit ce nseamn s ai sau s n-ai bani acolo, i-a spus c primul lucru pe care ar trebui s-1 fac, ntorcndu-se n Frana cu ea, este s-i cumpere o cas, deoarece chiriile snt exorbitante, iar pentru cas trebuie bani i nc bani foarte muli. i, bineneles, i-a stimulat tot felul de vise. Aa a nceput Adriana Costin...

Se auzi o btaie la u i n clipa urmtoare n camer intr unul din ofierii de securitate care mi mpachetaser hainele n geamantan. mi permitei s raportez ? i se adres el colonelului, rmnnd n poziia ele drepi" lng u. Te chem eu, tovare cpitan. Lucruri interesante ? Da, tovare colonel. Bine. ntr-o jumtate de or te chem. Adic hainele mele prezentau lucruri interesante ? m-am ntrebat eu i am nclinat s cred c da. Cum se obinuiete n lucrri de asemenea proporii, montajul se execut pe baza unor schie de detaliu, extrase din proiectul general al instalaiei. Proiectul este pstrat ntr-o cas de fier prevzut cu dou sisteme de nchidere, pentru fiecare sistem exist cte o cheie... Dimineaa, dosarul este scos din casa de fier, planele dup care urmeaz s se lucreze snt mprite pe desenatori, pentru copiere n trei, patru, cinci sau ase exemplare, n dependen de situaiile respective, pe detalii de ansambluri. Apoi, copiile snt predate sub semntur inginerilor care conduc lucrrile n hal, la terminarea schimbului acetia aduc napoi schiele i ele snt ncuiate cu numr n casa de fier. Numai c Adriana Costin, am luat-o eu naintea colonelului, a nceput s fac i cte o copie n plus ! Nu tiu, poate m-am nelat sau cpitanul Pascu mi-a tras ntr-adevr un picior pe sub mas ? Nu, a fost doar o impresie. Probabil un crcel. O copie n plus ? tii, o asemenea operaie nu numai c ar fi deosebit de riscant... Practic, i-ar fi fost imposibil s scoat o schi afar. Este ct o planet de desen. Unde s-o ascund ? Astzi spionajul o sa v convingei n scurt timp se bazeaz n special pe aparatur. Adriana a acceptat propunerea lui Stymson, acesta a plecat n Occident i i-a adus un ceas de mn care avea montat un aparat fotografic n el, cu obiectivul plasat n ferestruica marginal, prin care se poate citi data. Ceasul se acord prin micarea minii, umburuul cum i spunem noi servind astfel pentru rularea filmului i declanare. Nu-i o noutate... i nu-i nici o problem s cumperi aa ceva n Occident. Sigur, cost enorm... Snt firme specializate... Au magazine proprii... Spionajul industrial a luat astzi asemenea proporii n lume nct, de cele mai multe ori, descoperirile i perfecionrile de aparatur snt folosite mai nti n acest domeniu i abia mai trziu i n cel militar. Snt firme a cror poliie secret, destinat numai s analizeze aciuni adverse, se ridic la sute de oameni ! Este i aceasta o faet a revoluiei tehnico-tiinifice pe care o trim. Dar s revenim la Adriana Costin. Aa a reuit ea s execute optsprezece fotografii de pe planele pe care le primea pentru copiat la o scar mai mare. L-am ntrebat pe colonel, nevenindu-mi a crede : i i-a dat lui Stymson clieele ? I le-a dat, spuse cu nduf colonelul Dumitru. Clieele astea le-o fi cutat cel care a scotocit maina lui Stymson !... Aproape fr ndoial, confirm colonelul. Cel care a scotocit maina, care a scos plintul de siguran... m complet Pascu i continu : Accidentul a avut loc n noaptea de vineri spre smbt. Joi dup-amiaz, Stymson i-a cerut ceasul, a scos filmul din el i 1-a nlocuit cu altul. Iar Adrianei i-a spus c pleac pentru cteva zile ca s trateze afacerea pe baza clieelor fcute de ea. Adriana nu tie, mai cunotea cineva dintre colegii lui Stymson despre intenia aceasta de-a pleca din ar ? am ntrebat eu. Nu, nu tie. ntlnirile lor luaser un caracter foarte discret. Stymson locuia ntr-o camer cu intrare separat, nchiriat prin O.N.T., la cineva ntr-un bloc. Adriana se strecura ntotdeauna eu bgare de seam... ncercarea aceasta de a ascunde legtura lor nu era n regul !... i noi aveam de-acum, cnd s-a prezentat Adriana la noi, portretul ei vorbit. Cu o zi nainte, graficul nostru ne desenase, dup datele pe care le obinusem, imaginea unei fete care este aproape identic cu cea a Adrianei Costin. Aa c ea s-a prezentat aproape n ceasul al doisprezecelea !... i asta va avea o oarecare influen asupra... ? Nu o oarecare, ci una categoric ! Faptul c a venit singur, autodenunndu-se, o absolv de pedeaps. Care, n alte condiii, nu era deloc una uoar !... Am vrut s spun c gestul Adrianei Costin a fost determinat ntructva i de teama de a nu fi descoperit ; zvonul lansat c n maina lui Stymson fuseser gsite anumite date secrete privind instalaia ajunsese doar i la urechile ei ! Mi-am adus ns aminte de zmbetul meu sceptic cu privire la eficacitatea metodei. nseamn c unul dintre colegii inginerului tia c Stymson a acionat prin intermediul fetei i nu fr rezultat n direcia instalaiei noastre ! am preferat eu s spun.

Bineneles, m aprob colonelul Dumitru. Aflase despre cliee, pentru c altfel provocarea accidentului, scotocirea mainii ar fi lipsite de sens ! Dac tia ns i despre fat este un semn de ntrebare. Posibil c da, posibil c nu. Am luat msurile necesare pentru a obine un rspuns. n cazul n care tia de Adriana Costin, el va ncerca, mai devreme sau mai trziu, s intre n legtur cu ea. i intrnd n legtur cu ea, va intra in legtur cu noi... Am neles, am spus eu. Aadar, Adriana i vede n continuare de serviciu ca i cum nu s-ar fi nlmplat nimic. Exact. i ceasul ? l poart pe mn, pentru ca cel care 1-a trimis pe lumea cealalt pe Stymson s vad c totul este n regul. Ai remarcat c asemenea ceasuri cost enorm. N-ar fi exclus ca Stymson s se fi mprumutat de bani... Sau i-a luat chiar un asociat pentru lovitura asta di granda ! Ne-am gndit i noi la o asemenea posibilitate. Atunci... respectivul va cuta cu att mai mult s intre n legtur cu Adriana ! i s dea Domnul s intre ! Ct mai curnd. A ne limita doar la ateptarea ca el s fac acest pas ar fi ns o mare greeal ! Tovare cpitan, s vin tovarul Vlad. Ne promisese lucruri interesante, Ardeam de curiozitate, i cum terminasem igrile colonelului, m-am servit din pachetul cpitanului Pascu. Cpitanul Vlad intr n birou, colonelul Dumitru i fcu semn s ia loc la mas i el i ncepu raportul t Tovarul, art cpitanul Vlad n direcia mea, poate s-i deschid pe cuvnt de onoare o cas de filme ! Ce tot zice sta ? !... m-am mirat eu, i cum pe fa mi se pot citi toate gndurile, colonelul m-a rugat s mai am puin rbdare. mi pare ru c nu pot face demonstraii dect n laborator, mi se adres cpitanul Vlad, o s v convingei pe parcurs. n brichet este ncorporat un aparat fotografic de tipul KW", modificat. Se declaneaz la aprindere. Stiloul are un emitor de reperare n corpul central ; sistemul, dup cum se tie, nu-i nou... O adevrat bogie snt ns nasturii... Haina de antilop are patru nasturi de piele mpletit. Unul, cel de jos, conine un magnetofon, iar ceilali trei aparate de filmat. Sincronizate ntre ele, tovare colonel. Fiecare lucreaz pe alt principiu. Unul pe baz de unde magnetice, cellalt pe variaii de intensitate a luminii, iar al treilea este de tipul Eins-drei". De aia m dichisea Suzanne aa !... mi-am adus eu aminte. Ce fcea ? ntreb colonelul. M dichisete n fiecare diminea. mi aranjeaz cravata, are grij dac mi-am luat portofelul, bricheta, stiloul, ochelarii de soare... La fel se comporta i dincolo ? Aproape din prima sau a doua zi. Ca s nu vi se par curios c o face aici ! Da, i i place grozav cum mi st haina de antilop ! Cred i eu !... Vor s v verifice... S le fie de bine !... Nu, Vlade ? Da, tovare colonel ! Am prelucrat i pelicula i banda magnetic... Le-am sincronizat... Abia acum neleg de ce-a insistat atta Suzanne s dorm cu ea la hotel ! Cum o s m lai singur ? !" Mititica !... Problema era ca nu cumva, plecnd dimineaa de acas, s mbrac un alt costum i nu sacoul sta splendid ! Bun actri ! Nu se poate s nu dea azi-mine crile pe fa ! S vedem cum o s-o fac. O s-o fac perfect. V-am mai spus, totul e gndit pn la cel mai mic amnunt. i pentru c sntem la acest capitol... i nu numai pentru asta, eu oricum vroiam s v vorbesc. Este de datoria mea s v previn c ajutorul pe care ni-1 acordai nu este lipsit de pericole. Ba, dimpotriv... Cele petrecute... Tovare, colonel, s-o prsesc pe Suzanne tocmai acum ? !... Nu, eu... ...Ce-o s zic fata ? O aduc n ar i o abandonez ? Eu tiu c v place s glumii... ...N-a putut ea s rmn o singur noapte la hotel fr mine... i-apoi, trebuie s vin Otto, Hellen... Oamenii au fost att de amabili, m-au scos din buclucuri, s nu m revanez ? ! Da, fcu colonelul, dndu-i seama c e inutil s mai insiste. Bine, atunci s stabilim msurile ce se impun.

CU CRILE PE FA Am prsit cu un taxi" cldirea i am fcut calea ntoars la apartamentul nr. 4. n timp ce m mbrcam n hainele mele, Pascu apru din cealalt camer cu un pahar i o sticl de bere aburit, de parc fusese scoas atunci de la ghea. i crcium avei aici ? ! nu m-am putut eu abine. Dup ce ne artm gazde att de atente, ne luai i peste picior ! ? Vd c sntei de-al casei" acum !... Parc erai cpitan de miliie ?... Ori v-ai pus bine pe lng colonelul Dumitru i... De unde tii c n-am fost de-al casei" de la bun nceput ? Haida-de ! Haida ! i mi turn bere n pahar, asigurndu-m : O s mirosii ca un butoi de vin ! Anca Petroveanu era fosta soie a inginerului Dobra !... Iar sinuciderile snt de competena Miliiei, stimate tovare !... De aia nu tiai pe dinafar numrul de telefon al locotenentului major Paraschiv !... mi-am adus eu aminte cum a cutat Pascu ntr-un carneel cnd a trebuit s-1 cheme urgent napoi pentru a examina Fiat-ul Anci Petroveanu. Ai nceput s v exersai spiritul de observaie ? Nu uitai s numrai ns doar pn la 9! m preveni cpitanul i mi turn n pahar i restul de bere. Mai snt unele puncte care se cer lmurite... Le descntm noi. Vine ea vremea !... La Raa"... i ce, nu era bine ? ! Acum nu poi scoate o vorb !... Avei de dat trei sticle de vin, pe puin !... Tot eu s dau ? ! i mi-am adus aminte c-i cumprasem la Viena o mic atenie, semnificativ ntructva pentru circumstanele n care ne cunoscusem. La plecare nu tiu dac am ieit din bloc pe aceeai u pe care intrasem, dar era fr ndoial c m aflam pe alt strad. Sau poate m nelam i eram pe aceeai ? n orice caz, aflasem i vzusem astzi attea nct, dac mi-ar fi spus cineva c am devenit main de cusut, termometru sau port-chei, gndindu-m la cpitanul Vlad, nici n-a fi ncercat s m pipi. De un singur lucru eram totalmente convins ceea ce m linitea ntructva cu privire la identitatea mea c-mi era foame. i arznd de nerbdare s m ntlnesc cu Suzanne, am grbit paii. M atepta sus n camer, privind pe fereastr. Am ntrziat cam mult, te rog s m ieri ! m-am scuzat eu i am srutat-o pe obrazul pe care mi-1 ntinsese. M-am ntlnit la editur cu nite amici i fiind plecat atta vreme din ar, n-a fost lipsit de interes pentru mine s aflu ce nouti mai umbl prin trg. Dac amicii ti folosesc colonie feminin, atunci noutile" au avut darul s te pun n tem ! Avusese grij cpitanul Pascu s miros a de toate. Nu fi copil ! Nu pot mirosi dect a circium, asta nu neg. Ce-ai rezolvat la editur ? schimb ea demonstrativ vorba. Redactorul de carte a fost internat n spital acum cteva zile, aa c discuia n-a mai avut loc. Dac tiam, nu ne mai grbeam aa. Ai mncat ? Fr tine ? ! Micat de atta druire, am srutat-o i pe cellalt obraz i n scurt timp am cobort n restaurant. Miroase a ciuperci, i-am spus eu n oapt. Toat lumea vorbea aici n oapt, ca la biseric, i tot ca la biseric brbaii ridicau privirile ndat ce intra o femeie pe u. M dau n vnt dup tot felul de bunti cu ciuperci, n-am acordat nici o atenie celor din jur, nu de mine li se lipiser ochii, i am condus-o ceva mai grbit pe Suzanne spre una din mesele libere. Uite-1 pe Alex ! exclam ea deodat, ndreptndu-se n direcia lui. Fostul meu so. Au nceput s se adune !" mi-am spus eu i am urmat-o, netiind ce s fac, avndu-se n vederea relaiile care existau ntre mine i ea. Era totui fostul ei so !... Am preferat s adopt o expresie candid. Cum nu m-am vzut ns niciodat aa n oglind, am nlocuit-o cu una distrat. Nu, nici aceasta nu m prinde prea bine. Aa c, ajungnd la mas, nu mai tiu ce mutr am fcut. Nu-i exclus s fi fcut mai multe. Ce-i cu tine, Alex, aici ? i se adres ea n german. Apoi, schimbnd germana cu franceza, m prezent fostului ei so. Se nclin rece n direcia mea, eu de circumstan, a trebuit s zmbesc. Cu treburi. Azi-diminea am sosit. Eti ultimul om pe care m-a fi ateptat s-1 ntlnesc n Bucureti, spuse Alex cu o voce tocmai bun s-i razi clciele dup baie cu ea.

De ce ns singur ? se mir Suzanne. Edwiga trebuia s nasc. Probabil c n-ai luat masa, se uit el pe rnd la amndoi, n sensul c, dac nu avem nimic mpotriv, putem mnca mpreun cu el. Nu, acum am intrat. Da, sigur !... se anim Suzanne. Ne aezarm, chelnerul trecea pe lng noi, l-am oprit nelsndu-1 s-mi scape. n timp ce discutam cu chelnerul cam ce i cum s-mi pregteasc cu ciuperci, l-am simit pe Alex studiindu-m cu atenie. Cte zile rmi ? Ai venit pentru mai mult timp ? l ntreb Suzanne pe fostul ei so, cnd chelnerul se ndeprt de la mas. nc nu tiu. Depinde... i tu ? A, eu mi petrec vacana. Mine plecm la Braov, nu, Ol ? Aa mi zicea ea mie, Ol". mi pare ru, mine n-o s putem. Am de rezolvat unele formaliti n legtur cu maina, i-am explicat eu. nchipuie-i, Alex, i-au furat maina la Salzburg ! Da, se fur o mulime de maini, spuse el i ncepu s povesteasc cum a fost descoperit o contraband de maini furate, care erau expediate sub numere false, din Hamburg. Vorbea rar, fr s se grbeasc, chiar enervant de rar, cuvintele ns ieeau repezite ca i cum, o dat rumegate, ar fi fost aruncate afar. Nu-mi plcea mutra lui de ascet i mai ales cum i se zbteau pleoapele, des, acoperind i descoperind o privire rece, ironic. ...Numerele de circulaie erau luate din parcurile cu maini de ocazie, ncheie el, aa c n-a fost uor pn s-a descoperit cum dispreau fr urm mainiile furate. S nu fi avut nevoie de main ca s dea vreo lovitur !... mi se adres direct Alex. Vru s continue, dar Suzanne l ntrerupse : L-am rugat pe Otto s se intereseze din nou la poliie. Otto i Hellen vin i ei n Romnia. Am vorbit azi cu Hellen. Mie nu-mi spusese. E adevrat, nici nu avusese timp. n orice caz, era o noutate care trebuie comunicat colonelului Dumitru. Da ? Nu i-am mai vzut de mult, spuse Alex egal i continu : Dup amiaz am treab, seara snt invitat la o mas, mine diminea ns, dac ai s fii liber, domnul spunea c are cteva treburi de rezolvat, ne-am putea ntlni. La ce camer stai ? La 306. n jurul orei unsprezece i convine ? ntreb Suzanne. A prefera nainte de zece treizeci. Perfect ! Ai venit cu maina ? Da, e parcat n faa hotelului. Dac ai s ai nevoie de ea, spune-mi. Nu, i mulumesc, am ntrebat doar aa. Am rsuflat uurat. Stabilisem n principiu pentru a doua zi examinarea mainii, de aceea m i eliberasem de Suzanne, spunndu-i c a avea de rezolvat unele formaliti cu Renault-ul. Dac Alex ar fi zis ,,da, mi-ar trebui mine diminea maina", nu tiu cum a fi scos-o la capt. M-am ridicat odat cu el, ne-am luat rmas bun, dndu-ne mna, am simit un tremur uor, abia perceptibil, al degetelor sale osoase i mari. n timp ce se ndeprta, l-am urmrit fr s vreau cu privirea. Ai ncercat s-i imaginezi csnicia mea cu el ? m ntreb Suzanne. Ca s nu mint, prefer s nu-i rspund. Am neles. ntr-adevr, Alex nu este nici frumos i nici foarte plcut. n majoritatea cazurilor ns, nu acestea snt considerentele care duc la un mariaj. O csnicie este o problem prea serioas, ca s ii seama de lucruri att de exterioare ! Dac ai cunoate-o pe actuala lui soie... Se spune despre mine c snt o femeie frumoas. Edwiga este un cadru. Era una din cele mai contiincioase funcionare ale lui i, mai ales, de o purtare ireproabil. S-au cstorit, i face al doilea copil, dar n privina purtrii, lucrurile s-au cam schimbat. Probabil e prea frumoas pentru a nu grei. Unei femei frumoase, brbaii nu-i permit un asemenea lux ! S bem pentru frumuseea ta ! i am ridicat paharul. i pentru interdicia unui asemenea lux ! zmbi Suzanne, urmndu-mi gestul. De acord ! Am golit fiecare paharul i fiecare ne-am gndit, probabil, la altceva. Ce propui pentru azi ? m ntreb ea. A vrea s te duc la Muzeul Satului i, ct mai este lumin, s facem o plimbare prin Bucureti cu maina. Pentru sear, hotrti tu.

Nu te mui la mine ? Avea nevoie de sacou, tiam. Nu sntem i aa mpreun ? Ba da, dar... Poi s-i spui mamei c pleci chiar n dup-amiaza asta la Braov... De ce n-am pleca chiar mine ? i rezolvi treburile i plecm imediat dup prnz. Ce zici ? N-am nimic mpotriv. Disear o s ieim undeva... O s vrei s te schimbi... Mine diminea o s fie aceeai situaie... Da, ai dreptate, am acceptat eu. Ia maina i dup ce-i aduci bagajul, plecm direct n ora. Cnd m-a vzut fcndu-mi din nou geamantanele i a auzit c plec la Braov, mama, care m ine i la vrsta asta din scurt, nu m-a iertat : Parc spuneai c te apuci de lucru ndat ce vii din Austria ? Ehe, eu m-am apucat de lucru nc nainte de a pleca n Austria ! Ce fel de lucru ? Vd c n-ai scris de dou luni nici un rnd ! M documentez, mam. La Braov ? ! Cu tipa asta, cu care ai venit de-acolo ?! Te-ai ntors cu ea din Austria... Acu pleci cu ea la Braov... Umbli cu maina ei... Zu dac faci bine !... Am izbucnit n rs. Uite, habar n-aveam c am o mam att de vigilent ! Rzi tu, rzi !... Nu poi s tii ce zace n sufletul omului ! Trebuia s-1 sun pe cpitanul Pascu i am rugat-o s-mi fac o cafea. Lsndu-mi sacoul n cealalt camer, i mai telefonasem o dat, curios, nimeni nu ridicase receptorul. S fi format eu greit numrul ? Am ncercat din nou. Aneta la telefon, s-a auzit la cellalt capt al firului. Cu domnul doctor Ionacu s-ar putea vorbi ? am nceput eu parola. n chestiunea reetei de Seduxen ? Nu, am ceva s-i comunic din partea fratelui su din provincie, Sandu. Comunicai-mi mie, doctorul Ionacu este la mas. i doar i spusesem lui Pascu c-1 sun ! El, gata, se i grbise s se duc la mas ! M-am uitat la ceas se fcuse cinci. I-am comunicat Anetei" ceea ce aveam s-i spun cpitanului Pascu, dar ar fi fost altceva dac a fi putut sta de vorb cu el. A doua zi diminea, aa cum mi ceruse colonelul Dumitru, am preferat sacoului costumul meu gri, Suzanne s-a prefcut c nu observ i am rsuflat uurat. Dac m-ar fi rugat s mbrac astzi sacoul, cedam imediat, dar asta nsemna, dup cum mi se explicase, anumite complicaii cu neutralizarea nregistrrilor, era de dorit s duc maina la puricat" fr s fiu mbrcat n sacou. Luasem ns stiloul i bricheta la mine, asta o linitise probabil pe Suzanne, numai c ele urmau s-mi serveasc mie, i nu lor. Dup ce am cobort n holul hotelului, m-am ndreptat fr grab n direcia restaurantului, unde nu prea tiam ce aveam de fcut, deoarece micul dejun l luasem n camer, i m-am oprit ling standul cu ziare. mi zmbea politicos o fat n uniform bej, cu un nsuc rzgiat i cu breton. Nu tii, Romnia liber" de astzi are caricatura lui Matty ? am ntrebat-o eu. Dac nu, dai-mi Scnteia". Are. i eu urmresc caricaturile lui Matty, mi rspunse ftuca, ntinzndu-mi ziarul. O.K. ! am spus, am luat ziarul i mi-am continuat drumul spre restaurant. M-am aezat la o mas i am comandat cafea. Dac nu vii ndat cu ea, o beau la toamn, cnd am de gnd s mai stau o lun aici ! i-am spus unui chelner tinerel, care m primise cu ,,Good morning, sir". Nu tiu ce-a neles, dar a ters-o repede n direcia buctriei. Rmas singur, m-am uitat peste pagina nti a ziarului, apoi l-am desfcut i, ntr-adevr, pe coloana a doua a paginii cu Mica publicitate", o serie de litere erau nepate; cu acul. Era n regul, am nchis ziarul i m-am ntors la pagina nti, unde vzusem un articol despre praila nti la porumb. n scurt timp, chelnerul m-a ntrerupt din lectur, am but cafeaua i, dup cteva minute, citeam n maina Suzannei, ateptnd, vezi Doamne, s se nclzeasc motorul. mesajul ce-mi fusese adresat : nceput. La nou i jumtate Aura Moraru n Piaa Cosmonauilor. Sfrit". M-am uitat la ceas, era nou. i cinci. Aveam destul timp, deschiznd capota motorului, am accelerat de cteva ori brusc, apoi am trecut n spate s ascult ralantiul la eava de eapament. Fiat-ul 124 a lui Mark Dominic l vzusem n extremitatea cealalt a parcrii, dar m-am abinut s m uit n direcia lui.

n cele din urm, am demarat fr grab, m-am oprit n staia de benzin de la Lido", am fcut plinul i am pornit ncet spre Piaa Cosmonauilor, care se gsea la doi pai. Singurele locuri libere erau cele rezervate staiei de taxiuri i cu toate c unul din oferi mi fcuse semn spre tbli, am tras fr s-mi pese, cu spatele la bordur. Cnd am cobort din main, oferul m-a luat n primire : La dumneavoastr acas tot aa facei ? Rezervat" ! Taxi" ! spuse el n german, dup ce se uit la numrul meu. Am dat din cap n semn c am neles i mi-am vzut n continuare de drum pn la scuarul de vizavi, pentru a fi reperat mai uor de tnra care m primise ieri n apartamentul nr. 4 i mai lesne de inut sub observaie de ctre cei care aveau interes s m vad la aceast ntlnire cu ea. A aprut dup vreo zece minute. Era grandioas tovara asta Moraru, cu ochii ei mari, puin migdalai, de un verde nchis, catifelat, aproape negru, ce luceau dens de sub gene prelungi, de o copilreasc vioiciune. M nvlui cu o privire tandr i-mi zmbi afectuos : M-atepi de mult ? m ntreb ea i, ntinzndu-mi mna la srutat, mi examin haina cu o privire discret. Radia toat de fericire i eu radiam la fel. Nu, doar de vreo zece minute. Eti de-o elegan tulburtoare, iar bluza e de-a dreptul superb ! am exclamat eu i, lund-o cu intimitate de bra am adugat : Am fcut rost de o main, i-a propune s ieim undeva. Uite-o, aceea citron. E o Lamborghini Espada. Vai, ce main splendid ! Lamborghini Espada ? Ct suplee ! n materie de maini, italienii snt nite stiliti desvrii ! Da, e carosat de Bertone. Este a unui prieten... Un strin. n dimineaa aceasta ne st la dispoziie, am spus eu conducnd-o atent la main. Uite cum i vneaz pe strini putorile astea ! fcu unul din oferi n aa fel nct s aud i tovara Moraru, care atepta s-i deschid portiera. Drgu compliment ! am remarcat eu zmbindu-i, n timp ce o pofteam n main. Apoi, tacticos i fr grab, am trecut la portiera mea, aezndu-m la volan, am dat drumul la radio. Ct rafinament ! exclam Aura, examinnd tabloul de bord i deodat, ntorcndu-se spre mine, m admonest sever cu privirile : Ce te uii aa la picioarele mele ? m ntreb ea alintndu-se. La naiba cu mini-fustele astea, m nuciser picioarele ei ! Mi-am dezlipit n grab ochii de pe rotunjimile lor i am dat s m mir : Eu ? Vocea mi rsun fals i piigiat n urechi, ca s scap din ncurctur, am adugat repede, rznd oarecum mirat : De ce, nu e voie ? ! i pentru c trebuia s-mi joc perfect rolul n treburile astea nici un amnunt nu poate fi neglijat ! am adus-o drgstos lng mine. Nea- vind ncotro, tovara Moraru mi oferi gura ei rotund i roie ca un semn de sens interzis. Att doar c semnul n-are buze calde i moi. Mergem ? am ntrebat-o, grbindu-m deodat, n timp ce Aura m fulgera cu ochii ei mari, puin migdalai... Verdele lor nchis devenise negru, i nici catifelat nu mai era. Dac zici c ai maina la dispoziie pentru ntreaga diminea, hai la Snagov. La Snagov-sat. O prieten de-a mea... Mara, pictoria, i-am mai povestit eu despre ea, a nchiriat o vil pentru ntreaga perioad de var ; ai s vezi ce frumos st ! O.K. ! am exclamat eu i am dat drumul motorului. Fii drgu, ia-o prin Piaa Roman. E un atelier de tricotaje puin nainte... Era n inventar, vreau s vd dac mai este afiul pe u. Aa m gndeam i eu, pe Dorobani circulaia a devenit o calamitate ! Ieind pe Magheru, am ncercat s reperez ce se ntmpla n spatele meu. n afar de oglinda central, Lamborghini Espada are dou retrovizoare pe aripi, le puteam urmri cu discreie ; pn la Casa Scnteii n-am observat nimic deosebit. Dup ce am trecut de monumentala cldire, ce ne evoc amintiri ct se poate de dragi, tovara Moraru mi-a fcut un semn discret s accelerez energic. Discutasem despre calitile mainii, am neles c tema aceasta fusese anume abordat de Aura. I-am demonstrat ce repriz putea s aib o Lamborghini Espada, am condus tot timpul n tromb, pe unele poriuni ale autostrzii acul kilometrajului a urcat la o sut optzeci. La o asemenea vitez e destul de periculos s-i ridici ochii de pe parbriz, aruncnd din cnd n cnd priviri de o clip asupra oglinzilor retrovizoare de pe aripi ; n-am remarcat nici o main care s se in dup noi. S nu intrm n vreun pom ! spuse Aura cu team n voce dup ce luasem n fluierat de cauciucuri o curb de pe oseaua Snagovului. Conduci prea tare, te rog frumos, nu mai goni aa! i mi fcu semn s reduc.

M-am conformat, n scurt timp pe osea aprur o portocal" a depanrii i un Renault 16, bej, staionat n pan", alturi. Aura schimb o privire fugitiv cu cei care se gseau lng main i mi spuse : Se face un drum asfaltat la stng, a patra vil pe dreapta. Formidabil ce repede am sosit ! Colosal main ! Ai vzut, ca lipit st pe viraje ? ! Ajunsesem n apropierea vilei n cauz, cineva ne deschise poarta, maina depanrii" intr n curte imediat dup noi. Ooo, dar e splendid aici! am exclamat eu i l-am vzut pe cpitanul Vlad cobornd de la volanul portocalei". Dezbrcndu-mi haina i lsnd-o n main, am ieit n ntmpinarea cpitanului. A fost cineva n spatele nostru ? l-am ntrebat eu cu vdit curiozitate. Nu. Au renunat cnd au vzut c v continuai drumul dincolo de pdurea Bneasa. Ce main era ? Un Mercedes300 SE, alb, cu numr olandez. Oho !... Fiat-ul lui Mark Dominic l seconda din spate. Aveau de gnd s mearg n scar probabil. Le-a fost suficient ct au vzut. O ieire amoroas, i-au spus... ! Acum v putei plimba o or, dou cu tovara Moraru prin parc. V anunm noi cnd sntem gata. S mergem ! am invitat-o eu pe Aura, dar n-am mai luat-o de bra. Am mers un timp tcui, ndreptndu-ne n direcia lacului, am atacat din nou : Spunei-mi... Snt curios s aflu, cnd m-ai srutat cu atta contiinciozitate n apartamentul nr. 4, aveai buzele de rezerv ? A rs i n-am mai mers tcui. Aa c, la sfritul ederii noastre n parc, Aura, ca o mslin, nu att de neagr, ct att de alunecoas, eu ca o scobitoare de Piatra Neam, nu att de subire, ct att de bont, ne-am ndreptat spre main, prieteni, subsemnatul fiind foarte n clar pn unde pot merge lucrurile cnd te afli n serviciu comandat. Ceea ce, s recunoatem, nu era deloc puin pentru mine !... Cpitanul Vlad ne atepta lng vil : n afar de un magnetofon minuscul, avei n main i un microemitor, ne inform el i continu : Erau acordai pe recepie, urmrindu-v pn la Bneasa, au ascultat tot ce-ai discutat n main i s-au convins c lucrurile snt n regul. Spunei-mi, dup remarca referitoare la picioare a urmat un srut, nu ? m ntreb Vlad i adug : Aa ar reiei... Exact, am confirmat eu i am considerat necesar s-i explic : Pentru a crea aparenele respective. Este perfect, nu snt probleme. O lsai pe tovara Moraru n faa magazinului Muzica" de pe Calea Victoriei, iar pe drum brfii-o puin pe prietena Aurei. Pictoria s-a mutat aici nu att s lucreze, ct s se ntlneasc cu un prieten din Bucureti... care o viziteaz mereu... i aa mai departe. Eram cu Suzanne la Braov de trei zile. ntorcndu-ne spre sear de la cheile Oituzului, i-am gsit pe Hellen i Otto ateptndu-ne n hol la Carpai". Fusesem ntiinat de diminea aici, n locul Romniei libere" ceream ziarul local, folosind o alt parol c Otto intrase n ar. Ai sosit de mult ? l-am ntrebat eu dup ce ne-am manifestat reciproc bucuria revederii. De o jumtate sau trei sferturi de or... Ce facem, Ol ? interveni Hellen. La recepie ni s-a spus c nu mai au nici o camer liber. Vedem noi ndat, am spus i m-am uitat n direcia recepiei, cutnd din ochi o doamn Mia, pe care aa cum tia Suzanne o cunoteam mai de mult. Era ntr-adevr de serviciu. M-am scuzat, desprinzndu-m de grup. Mi-a spus c-i este imposibil s fac ceva pentru prietenii mei : Ateptm dintr-o clip n alta dou autocare cu turiti englezi, crora li s-au rezervat de alaltieri camere, credei-m, nu tiu cum o s m pot descurca. Nici n Poiana ? Nu v-a fi spus ? !... S ncerc totui la hotelul Teleferic", i intr n birou s telefoneze la Poiana. Otto m urmase la recepie, asistase la discuie. ntorcndu-m spre el, am adoptat o min plin de ngrijorare, cu toate c eram sigur c n-am de ce s fiu ngrijorat : camera 218 de la hotelul Teleferic" le fusese special rezervat. Doar erau amicii mei, ce Dumnezeu ? ! n cazul n care rezultatul va fi negativ, zu dac tiu ce-i de fcut ! am spus. Nu tiu cum ne-a scpat din vedere s v reinem o camer ? ! Da, trebuia reinut... Nu m-am gndit. i doar am vorbit cu Suzanne la telefon !...

n noaptea asta dormii cu noi, am propus eu, iar mine vedem noi ce facem. Trebuie s se elibereze mine o camer !... Totul este n regul ! mi se adres doamna Mia, ntorcndu-se din birou i i spuse lui Otto n german : Cerei camera 218, sntei ateptai la hotelul Teleferic", n Poiana Braov. E un hotel modern, cu piscin, la doisprezece kilometri de aici. O s v simii chiar mai bine dect la noi, n Poiana e foarte frumos. Otto i mulumi pentru amabilitate ; ne-am ntors veseli la Hellen i Suzanne. Ol a fost de-a dreptul formidabil! S-a rezolvat, ar fi cazul s beau ceva tare ! S v instalai nti, am propus eu. S nu ne sufle cineva camera, alta nu mai gsim ! Da, da ! se grbi Hellen s m aprobe. Ol are dreptate ! Am fcut semn unui biat s duc bagajele la main ; dup cteva minute plecam spre Poiana Braov, eu cu Suzanne n fa pentru a le arta drumul. Snt sigur c o s le plac foarte mult sus, se art ea bucuroas de sosirea lui Hellen i Otto. i ducem la ura Dacilor" disear, ce zici ? Disear sntei invitaii mei ! am spus eu sentenios. Otto nu avea s-mi lase ns aceast plcere. Bnuiam ce urma s se ntmple. Suzanne nu trecuse la propuneri, comportndu-se neschimbat, cu toate c ei trebuie s fi fost mulumii de rezultatele verificrilor la care fusesem supus. nseamn c fusese ateptat Otto. Acum se punea doar problema zilei cnd va trece el la ofensiv. nc astzi sau mine ? Mai mult nu avea de ce s amne. Era smbt, smbt avusese loc i discuia dintre Anca Petroveanu i Mark Dominic... i Hellen i Otto se artar ct se poate de ncntai de Poiana Braov ; le plcu i hotelul. Primind de la recepie cheia, ne invitar sus n camera lor. Nu, se opuse Suzanne, instalai-v n linite, pn v schimbai, bem o cafea. Ne gsii la bar. Am ieit pe terasa piscinei i, n timp ce cutam o mas. l-am vzut pe cpitanul Pascu n mare amor cu o tnr pe care eram absolut sigur, nu mi-ar fi displcut s-o cunosc. M-am aezat n aa fel, nct masa noastr s fie n raza privirii lui Pascu. Cred c am fcut o impruden c nu mi-am luat o jachet cu mine, spuse la un moment dat Suzanne, sorbindu-i cafeaua. S-i dau haina mea, m-am precipitat eu. V-ai dat seama i singuri, snt un brbat ct se poate de atent cu femeile ! Ca s rceti tu n schimb ? ! Urc la Hellen, se ridic Suzanne, i iau ceva de la ea. Ce camer au ? ncerc ea sa-i aduc aminte. Dac nu m nel, dou sute optsprezece. Da, da, sta-i numrul ! am spus eu ferm. S te conduc ? Nu, de ce ? i se ndeprt de la mas. Afar se fcuse destul de rcoare. Suzanne era mbrcat ns n pantaloni i pulover, bineneles nu acesta fusese motivul pentru care plecase. Am crezut c fata de la masa lui Pascu se va ridica i ea. Nu, rmase pe loc, rznd mereu la tot ce-i spunea ngerul meu pzitor. Nu era singurul, bnuiam. Suzanne se ntoarse mpreun cu Hellen i Otto i toi trei artau cit se poate de veseli. O s mncm friptur de urs, friptur de mistre, friptur de berbec... Ce fripturi am mai mncat noi ? m ntreb Suzanne. De cprioar, am spus eu. De cprioar... i am mai mncat ceva, dar Ol e afurisit i nu spune, ca s v fac vou surpriz. i-o s bem vin rou, Puterea ursului" !... Fain ! exclam Otto, frecndu-i cu satisfacie minile. Chiar aa i spune ? se mir Hellen. Chiar aa este ! o asigur Suzanne. i-o s mncm cltite cu foc ! Pufff ! sufl ea n direcia mea, ca ntr-o flacr. Am mncat la ura Dacilor", n aceeai atmosfer glgioas i vesel, susinut mai cu seam de Suzanne. Fceam tot posibilul s fiu n ton cu ea, n aer ns simeam c plutete ceva. Rsul lui Otto era cteodat forat sau absent, ncerca discret s nu ntreac msura la butur, Hellen devenise strident i doar Suzanne era total degajat, ca i cum ar fi fost complet strin de ceea ce avea s se ntmple, vorbea i rdea ntruna. Se fcuse aproape unsprezece cnd am ieit din restaurant, ndreptndu-ne spre hotel. Splendid noapte ! exclam Suzanne. Nici un pic de vnt. Chiar, ce linite ! Numai brazii fonesc ! Auzii ! se opri Hellen. Ol, tu tii cte stele snt pe bolta cereasc ? m ntreb Suzanne venind lng mine. Cite stele ? Zu dac am idee !

Un milion trei sute optzeci ! Dac nu m crezi, numr-le ! izbucni ea n rs. Cred c iarna aici e i mai frumos ! remarc Otto, adresndu-mi-se. I-am explicat unde snt prtiile de schi, ce se preconizeaz s se construiasc. Ajungnd la scrile hotelului, Otto se opri i se adres celor dou femei : Ducei-v sus, noi ne mai plimbm la aer puin, i m strnse complice de bra. Bine, spuse Hellen i ncepu s urce pe scri. S nu v ducei undeva singuri ! ne amenin Suzanne cu degetul, pornind dup Hellen. Urmeaz deci atacul !" mi-am zis eu, ncordat ca un odgon, de team s nu calc n cratie tocmai acum. A vrea s discutm ceva n linite... m anun Otto i se uit n jur, ca i cum ar fi cutat locul care s-ar fi pretat pentru o asemenea discuie. S bem aici un coniac, am propus eu, artnd n direcia restaurantului de la parterul hotelului Teleferic". Nu, nu... Haidei ! fcu el, ca i cum s-ar fi hotrt deodat. Mercedesul su era parcat chiar acolo, n fa : mi deschise portiera. Mi-a fcut necazuri pe drum, se referi el la main. Ori a intrat o murdrie n carburator, ori este ceva la aprindere. La turaie mare nu se simte, ns cnd reduc gazele, ntrerupe... Cu rateuri n eapament ? am ntrebat eu, lsndu-m antrenat n discuie. i pentru c, trecnd de intersecia care duce spre hotel Sport" Otto virase la stnga, spre Braov, am crezut c este bine s remarc : Dac mergem la bar n Braov, o s se supere i Suzanne i Hellen. i nici nu sntem mbrcai pentru bar ! Nu, la bar n-are rost s mergem. Rateurile n eapament mi-ar fi spus c am lips de benzin. Mai curnd platinele. Tot de la aprindere s nu fie ceva... M-am uitat la delco... ntre Munchen i Budapesta ne-a plouat tot timpul. i nc ce ploaie ! De-abia reueau tergtoarele s mture apa de pe parbriz. Mi-am spus c, trecnd prin bltoacele de la marginea oselei, cva stropi au ajuns pe ebonita ncins a delcoului... Aa se putea ntmpla i cu pipele" bujiilor. Nu-i exclus s fie i o ntrerupere de bujie ! Da, la asta nu m-am gndit. Am schimbat bujiile, dar la pipe" nu m-am uitat. i una din ele este foarte aproape de filtrul ele aer, mi-a mai fcut o dat un necaz. S oprim acolo, art el spre un refugiu, care apruse dup un viraj. Am neles c locul fusese stabilit dinainte, probabil cnd Otto se ridicase de la mas, pentru c la extremitatea de jos a refugiului era parcat, cu luminile de poziie stinse, un Mercedes alb cu un brbat la volan. Mai e o main, art el spre Mercedes, oprind chiar la intrare. Nu sntem nici singuri i n acelai timp putem discuta n deplin siguran. Fr s ne temem de urechi indiscrete. ,.Asta s-o crezi tu !" nseamn c avei s-mi spunei ceva cu totul ieit din comun... Nu tiu dac este chiar aa de ieit din comun... nuan Otto, mi oferi o igar i i aprinse i el una. Este vorba de o chestiune de afaceri. Dar s intrm n subiect ! Firma mea v propune, prin mine, o ofert ct se poate de avantajoas i eu L-am ntrerupt : Ce legtur pot avea eu cu firma dumneavoastr ? ! tii foarte bine c profesiunea mea... V rog s m ascultai cu rbdare ! Lsai-m nti... mi pare ru, trebuie s fiu dur : nu vreau s ascult nimic ! Afacerile nu snt de competena mea. i, n general, ele se discut ntr-un alt cadru !... Este n interesul dumneavoastr nti s ascultai ! schimb el germana cu o francez curgtoare. tiam c nu cunoatei franceza ! Interesant... Eu cunosc mult mai multe lucruri dect v nchipuii dumneavoastr ! Repet : este n primul rnd interesul dumneavoastr s m ascultai ! Lsai-m s apreciez eu care snt interesele mele ! Snt n stare s-mi port singur de grij! Bine. Poftii ! spuse el, ntinzndu-mi o fotografie. Apreciai ! i deschise cutia de la bordul mainii ca s pot privi fotografia la lumina ce se revrsa dinuntru. Stteam pe canapea, n camera mea, numrnd mrci vest-germane, Pe msua din fa se vedeau cele dou pachete cu franci elveieni i dolari. Dumneavoastr ai primit oficial ilingi, dac nu m nel ? ! sublinie el cuvntul oficial". De unde tii ce-am primit eu oficial ? am ntrebat eu mecanic i am vrut s continui, dar Otto mi-o lu nainte : V-am spus : tiu mult mai multe lucruri dect v nchipuii dumneavoastr ! i ce-i cu fotografia asta ? De unde avei o asemenea fotografie ? Cine a fcut-o ?

Cam multe ntrebri ! Este bine s m ascultai cu rbdare i n linite... Bine, dar... am zis eu cu derut n glas. Repet : este n interesul dumneavoastr s m ascultai ! M antajai ? Nu recurgei la asemenea expresii... Astea snt faptele ! Dac este s fie aa, v-a arta i aceast fotografie, i mi ntinse nc una. Eram n magazinul reprezentanei ,,Uher", tipul cu sacoul sport care m urmrise n Viena surprinsese prin vitrin exact momentul n care ntindeam banii efului de magazin. Avei i acestea dou. n prima mi-o oferi el ieeai cu magnetofonul n strad, iar n astlalt, aezai magnetofonul n main. Aadar, Aralian... Tranzacia valutar, dup ct tiu eu ilegal ai fcut-o cu un scop precis ! Un Uher" cost peste ase mii de ilingi n Austria !... Este mai bine ca aceste fotografii s nu ajung la autoritile romneti !... Examinasem fotografiile cu minile strbtute de un tremur nervos, cu greu stpnit. Artam copleit. Firma mea, continu Otto sigur de el, a vndut Romniei o licen pentru fabricarea unui anumit produs, al crui secret de fabricaie l deine n exclusivitate, si ea livreaz rii dumneavoastr o serie de utilaje complexe. Cnd au fost ncheiate tratativele, nu se tia c partea romneasc are de gnd s perfecioneze instalaiile noastre i s obin un produs nou, pe baza aceluia pe care l fabricm noi. Aceast perfecionare intereseaz firma n cel mai nalt grad. De ce n-ai ncercat s ducei tratative ? Am oferit de opt ori valoarea ntregului contract, inclusiv valoarea instalaiilor. Ni s-a cerut ns o sum exorbitant. Noi doi am putea rezolva lucrurile mult mai simplu. Bine, dar n cercul meu de cunotine nu se afl nimeni care ar putea influena asemenea tratative ! n stadiul actual problema tratativelor a czut definitiv ! Dumneavoastr ai putea ctiga ntr-o singur or cincizeci de mii de dolari ! nelegei, desigur, ce nseamn o asemenea sum! Vorbii copilrii ! Deloc. Perfecionarea despre care am vorbit a fost realizat de inginerul Dobra. Iar pe inginerul Dobra dumneavoastr l cunoatei ct se poate de bine. V nelai ! Eu l cunosc ntr-adevr foarte bine pe inginerul Dobra... Dar tocmai de aceea v pot spune c el nu va accepta niciodat o asemenea tranzacie. tiu. C-1 cunosc pe inginerul Dobra tot Aralian v-a spus ? N-are importan. Este vorba de un efort de o jumtate de or. De fapt, nici chiar att. N-o s fie o problem pentru dumneavoastr s-1 invitai pe inginer undeva. Se deplaseaz foarte des pe antier... l cutai acolo spre sfritul programului, i propunei o ieire... Sau v oferii s-1 aducei cu maina la Bucureti... Pe drum l servii cu o igar dintr-un pachet pe care o s vi-1 dau eu i inginerul o s adoarm brusc pentru cinci-zece minute. Este mai mult dect timpul necesar pentru a-i fotografia cu un aparat minuscul cheile de la casa de fier. V dai seama ce nseamn asta ? Inginerul, continu Otto fr s dea atenie remarcii mele, se va trezi cnd vei fi din nou n mers cu maina i va avea senzaia c a aipit o secund. Nici att. Senzaia este c pentru o clip a fost absent. La oameni ca el, asemenea momente de absen, de oboseal snt destul de des ntlnite. Somnul este superficial, creierul continu s lucreze... i el, n nici un caz, nu va bnui ceva. Pentru clieele acestea ncasai cincizeci de mii de dolari ! Nu, asta se cheam trdare !... Folosii expresii depite, rudimentare... O aciune ntr-o afacere de spionaj. Or fi ele rudimentare expresiile, dar faptele snt exact de aceast categorie. Nu risc o asemenea implicaie ! am spus eu cu hotrre n glas. Bine, dar dumneavoastr sntei de pe-acum implicat n lucruri tot att de grave ! Eu ? Da, dumneavoastr. O s ncerc s v ajut memoria. Nu v suprai, a cumpra, chiar ilegal, patru sute de dolari nu este acelai lucru cu o aciune de trdare! S recurgem din nou la fotografii. Examinai-o pe aceasta, i mi ntinse o nou fotografie. Era fotocopia declaraiei mele n legtur cu trecerea ilegal a frontierei R. F. Germania. i asta, fcu Otto schimb de fotografii.

Imaginea reprezenta declaraia despre punerea n circulaie a mrcilor false. Ambele declaraii snt pstrate n original la poliie i cercetrile pot fi oricnd redeschise. Este suficient un singur semn ! Deci, totul mi-a fost nscenat ! Iari expresii... nepotrivite. Bine, dar e o nscenare ! Trebuie s i dovedeti !... Peste grani... nseamn c Suzanne e amestecat i ea n toate acestea ! Nu, Suzanne nu tie nimic. Absolut nimic ! Eu am fost acela care a ndemnat-o s ne invite la ea, inclusiv pe dumneavoastr, revanndu-se astfel pentru mas. Iar ea a fost imediat de acord. Am sesizat c v plcuse, tiam c-i va surde ideea. Peste grani, am reluat eu, m-ai transportat cu maina ! N-am fcut-o din proprie voin! Da, acum mi amintesc perfect, la un moment dat mi-ai oferit o igar. Era, bineneles, o igar de genul acelora pe care le-ai pregtit pentru inginerul Dobra ! Putei proba ? Nota de plat la restaurantul domnului Kramer din Tils ai achitat-o cu propria mn ! Scond bancnotele din propriul dumneavoastr portofel ! Domnul Kramer poate depune oricnd mrturie !... Pentru c bancnotele mele au fost schimbate cu unele false n timpul primei nopi petrecute acas la Suzanne ! i cine putea s-o fac dect ea ? ! V-am spus, Suzanne n-are nici un amestec. Aa putei s-o bnuii i pe femeia de serviciu !... Dovedii! Banii i-am primit de la Aralian. i printre ei erau i mrci. Ce sum ? N-are important ! Ba da. A fi putut s primesc mrcile false cnd am schimbat dolarii sau francii elveieni !... V rog ! Otto mi ntinse cteva fotografii. Le scotea pe ntuneric, nu tiu de unde, cum scot prestidigitatorii iepurii din joben. n toate cele trei fotografii fusesem surprins n timp ce schimbam banii la ghieele diferitelor bnci din Austria. Cine v-ar putea crede, spuse Otto lundu-mi fotografiile din mn, c un casier de banc, ce trece pe sub lumina unei lmpi speciale fiecare boncnot ct de puin suspect, v-a dat mrci false n schimbul dolarilor sau francilor elveieni ? ! Nu vorbii copilrii ! Ai avut totul n vedere, am spus eu ncet. V-am ntrebat ce sum ai primit de la Aralian. n total, ai avut la dumneavoastr aproape cinci sute de dolari, nu ? Cu banii schimbai oficial... Circa trei sute de dolari magnetofonul... Celelalte, cumprturi... Am fotografii aproape pentru fiecare n parte ! Cheltuielile de drum... Atunci de unde ai avut patru sute douzeci de mrci, aproape o sut treizeci de dolari, ca s pltii ntreaga consumaie la Palace Girls" ? Beiile n localuri de noapte ca Palace Girls" cost, nu glum ! Exagerai ! n primul rnd, n-am pltit ntreaga... Mai nti uitai-v la fotografiile astea ! ntr-una eram la mas, ciocnind toi patru cupele de ampanie, i masa arta c ocupanii ei nu se limitaser doar la o sticl sau dou. n alta, dansam pe ring cu Suzanne i felul cum i sprijinea ea buzele pe gtul meu nu lsa nici o ndoial cam ce relaii se stabiliser ntre mine i ea. n a treia, achitam efului de sal partea mea de consumaie. Era tocmai amnuntul pe care vroiam s-1 ridic n faa lui Otto ; colonelul Dumitru mi spusese s m zbat pn la ultimele puteri i numai atunci cnd voi vedea c snt definitiv nfrnt" i nu mai am nici o scpare, s m dau n minile lui. tii foarte bine, am insistat s pltesc partea mea de consumaie i aa am i fcut ! De unde ai luat ?... eful de sal este gata s declare c ai achitat ntreaga consumaie ! Dar nu este adevrat ! ...C ai achitat-o n mrci vest-germane. Faptul c la nchiderea casei au fost gsite aproape patru sute de mrci false nu a ndreptat atunci bnuielile spre un romn, deoarece mai bine de jumtate din clienii slii au fost vest-germani. Dar puse n relaie, cazul acesta cu cele petrecute la Tils, lucrurile ar putea lua proporii !... Iar cercetrile s treac n minile Interpolului. n lume circul sume impresionante de mrci vest-germane false este moneda cea mai stabil astzi i Interpolul se afl ntr-o continu alert. D-le oamenilor lui

un asemenea fir i ei snt n stare s rzbeasc i n jungla brazilian pentru a v da de urm. Nu sntei greu de gsit !... Exagerai, am spus eu fr convingere. mi pare ru c trebuie s fiu dur, dar, practic, n-avei de ales ! Trebuie s acceptai propunerea mea, o a doua alternativ nu exist ! Am rmas tcut i, sprijinindu-mi coatele de genunchi, am nceput s-mi masez fruntea cu palmele. Artam ca un om ncovoiat, distrus. V-am fcut o ofert ct se poate de avantajoas : o ntlnire, care nu poate s dea nimnui de bnuit, cu inginerul Dobra i ai ctigat cincizeci de mii de dolari ! i ce s fac eu cu ei ? Ne-am gndit i la asta. La dou sau trei zile dup ce ne predai clieele, poliia romneasc va fi anunat telegrafic c ntr-o localitate oarecare, din apropiere de Salzburg, a fost gsit abandonat un Renault 16... Deci i maina este tot opera dumneavoastr ! ...Fr numere de circulaie, trecu Otto peste remarca mea, cu seria motorului tears i c sntei rugat s venii la Salzburg pentru a v recunoate maina, deoarece se bnuiete c este Renault-ul care v-a fost furat acum dou sptmni. n condiiile acestea vei primi imediat un paaport... Deci, acesta era scopul pentru care mi-au furat ei maina ! i noi nu gseam mobilul... Bine gndit ! ...i vei avea ce face cu cincizeci de mii de dolari ! Cu banii acetia se poate tri aproape numai din dobnd, dac-i depunei la banc ! Nu m pot hotr, am zis eu cu voce spart, chinuit de ndoieli. Trebuie s-mi dai un timp... S zicem... pn mine la prnz. Ca s v pot da un rspuns. V-am spus, avei o singur alternativ ! Noaptea este ntr-adevr un sfetnic bun, dar... S nu ncercai gesturi necugetate, pentru c ele vor fi numai n defavoarea dumneavoastr ! O s vorbesc deschis, aa cum am fcut i pn acum. Ai putea fi tentat s v facei un calcul... El se va dovedi n ntregime greit ! S zicem c ai ncerca s luai legtura cu Securitatea. nainte de toate, o asemenea ncercare nu va avea sori de izbnd. Sntei tnr, e pcat s v pierdei viaa prostete. Noi sntem oameni hotri !... Ai vzut, tim s lucrm i, n plus, avem i cu ce ! Deocamdat v spun iar deschis nu putem avea nici o ncredere i, n consecin, vei fi supravegheat pas cu pas. Nu facei nici un gest necugetat, vei fi suprimat ! Cunosc, nene, cunosc !... Mercedesul din fa era pregtit pentru mine doar !..." Dar s zicem prin absurd c vei ajunge la ei. Sigur, noi vom rata afacerea... Ce ctigai dumneavoastr ? V spun ndat. Renault-ul va fi gsit ntr-adevr abandonat, dar cu numerele lui de circulaie i cu seria de la motor intact. Iar n uile mainii vor fi descoperite cteva pachete cu mrci false. Vor ncepe cercetrile, ziarele din Austria vor fi pline de relatri. eful de sal de la Palace Girls" va face o declaraie la poliie n sensul c acum este evident de la cine proveneau cele patru sute de mrci false. Poliia vest-german se va sesiza i ea, scond cazul la iveal. Interpolul va prelua cercetrile, ziarele vor fi servite cu fotografiile dumneavoastr n timpul chefului de la ,,Palace Girls", apoi notnd n piscin, la Suzanne acas, stnd n ezlong ntr-un halat de baie, cu o sticl de coniac Napoleon" i un pachet de o mie de mrci pe msu alturi, la volanul lui Lamborghini Espada, petrecnd cu Suzanne n localurile de lux din Romnia... Pentru ziarele din Occident asemenea fotografii, innd de o afacere cu bancnote false, vor fi o adevrat man cereasc ! Postul de radio Europa Liber", n emisiunea lui pentru Romnia, va relata, bineneles cu lux de amnunte, ntregul scandal ! Poate nu vei fi tras la rspundere penal, inndu-se seama c v-ai prezentat singur la Securitate, dar vei fi un om definitiv compromis ! Ca s nu murii de foame vi se va da undeva un post de conopist, cu o mie de lei pe lun ! Trafic de valut, desfru, chefuri, via imoral cu o strin implicat ntr-o afacere de spionaj nu snt iertate ntr-o societate puritan ca cea din Romnia ! Am rmas tcut, cu faa ngropat n palme, copleit cu adevrat de ura care se adunase n mine. De-abia acuma mi ddeam seama ct dreptate avusese colonelul Dumitru cnd mi spusese c va trebui s fiu foarte tare, aproape dincolo de puteri, n timp ce Otto va trece la recrutarea mea. Din cte mi-am dat seama i am pretenia c m pricep la oameni continu Otto pe cu totul alt ton, Suzanne a nceput s v iubeasc i nc foarte serios. Ea poate nu v arat, continund s par aceeai femeie care trece cu uurin prin via, nerefuzndu-i plcerile pe care i le poate oferi. Privii-o mai atent. i apoi, ea nu este numai o femeie frumoas, dar, din punct de vedere material, i o partid pe care e pcat s-o scpai !... Ce tie Suzanne despre toate acestea ? Suzanne nu tie nimic. Am folosit-o fr ca ea s tie ceva. Noi nu inem seama de scrupule. Vei spune c snt cinic... Viaa nu-i cinic ? ! Dealtfel, rolul pe care l-am fcut ca Suzanne s-1 joace a fost cu totul

nensemnat. Mai mult o ntmplare mi-a scos-o n cale. I-am fcut o vizit cu Hellen i deodat mi-am dat seama c ea mi-ar putea foarte bine servi i mai ales casa se potrivea inteniilor mele. Vedei, eu snt ct se poate de deschis. Partida e jucat... Putem da crile pe fa. Nu, nu este nc jucat ! Poftim ! rmase el surprins. Suma este prea mic fa de riscul la care m expun ! Ce vrei s spunei ? Eu credeam c am fost clar. Cincizeci de mii de dolari este prea puin pentru ceea ce risc! Nu v fie team, nu riscai prea mult ! Eu... tii ce pedeaps m ateapt n cazul n care vom fi prini ? Nu vom fi prini ! Metodele i mai ales mijloacele tehnice cu care lucrm nltur categoric o asemenea posibilitate ! Totui, un anumit procent de nereuit exist ! Pun nainte rul... i dac e s m vnd diavolului, vreau s tiu pentru ce-o fac ! Adic... Diavolul fiind eu ? Nu-mi displace. Dumneavoastr fotografiai cheile inginerului i odat cu napoierea aparatului v-ai ncheiat misiunea ! Unde vedei riscul ! n ceea ce se va ntmpla dup aceea ! Dup aceea, este de la sine neles ce se va ntmpla. Vor fi executate chei pe baza clieelor, iar cu cheile respective va fi deschis casa de fier n care inginerul Dobra ine dosarul cu proiectul lucrrii. i credei c pe antier vei putea ptrunde att de uor ? Nu-i vorba de antier. Nu risc nimic spunndu-v. Proiectul este n dou exemplare. Un exemplar pe antier, pentru a servi la montaj, cellalt exemplar n casa de fier a institutului. Inginerul este nevoit s aduc unele modificri, impuse de aparatura electronic cumprat din Frana. i el face mereu drumul de la antier la institut, pentru c pe antier nu are condiii de lucru. Sntei perfect informat ! am spus eu cu admiraie. Astzi ctig acela care este cel mai bine informat. Dac un inginer greete, l d patronul afar. Pentru mine acesta este riscul cel mai nensemnat. Cu alte cuvinte, ai confirmat ceea ce v spuneam eu. Un risc exist !... Dac nu eti bine informat i dac nu-i faci meseria ca lumea. Neprevzutul este ns imposibil de prevzut ! ca s folosesc un joc de cuvinte. Tocmai acest lucru l am eu n vedere cnd cer majorarea sumei. Neprevzutul a fost prevzut ! V temei c omul nostru ar putea fi surprins n timp ce va fotografia filele din dosarul proiectului, nu ? i astfel s se ajung la dumneavoastr ! El va cunoate un singur om pe acela care i va da cheile. Iar acesta va fi de-acum n Occident. Fii sigur, am grij s-mi pzesc propria-mi piele ! Nu tiu la ct o evaluai pe-a dumneavoastr, dar pe a mea n-o vnd fr dublul sumei pe care mi-ai propus-o. Cerei prea mult ! Nu v ntreb ct realizai personal din aceast afacere. Singur ai spus ns c firma dumneavoastr a oferit de opt ori valoarea licenei i utilajelor livrate Romniei. Or asta nseamn ceva !... Nu sntei singurul distribuit n reuita acestei aciuni !... Dar, n clipa de fa, ncep s cred c snt singurul care poate obine cheile inginerului Dobra ! Exist o sum pe care firma este dispus s-o plteasc... Din suma aceasta o parte revine participanilor, iar o parte pentru celelalte cheltuieli care nu snt deloc nensemnate ! Cheile, ca s folosesc iar un joc de cuvinte, snt ns cheia acestei afaceri ! S cdem de acord pentru aptezeci de mii de dolari. Este o propunere mai mult dect rezonabil ! Am tcut un timp, dup care am spus : Cu condiia ca suma s fie depus la o banc n Elveia, stipulndu-se c banii nu vor putea fi ridicai dect la prezentarea mea. mi nmnai nti chitana de depunere i eu v predau aparatul. V pricepei la condiii !... Dup cele cte mi-ai servit, cu mrcile false i aa mai departe... Otto rse i rsul lui rsun ca o uurare. Cu condiiile mele i servisem ncredere i el se i vedea nclzindu-i minile la reuita afacerii" sale. Eram curios, oamenii cpitanului Vlad reuiser oare s nregistreze convorbirea asta cu Otto ? Cpitanul mi povestise ceva despre un fel de pistol cu raze Lasser, cu care se puteau asculta discuii purtate ntr-o main, chiar dac aceasta se afla n mers i chiar n cazul cnd ntre maina urmritoare i cea urmrit se

interpun dou sau trei maini pe parcurs. La noi era mai simplu, discutam n main, flancai n fa de Mercedesul alb. Tare a fi dorit s ascult o dat, n linite, ntreaga convorbire ntre mine i Otto. Ne-am ntors la hotel fr s scoatem pe drum un singur cuvnt. Urcnd scrile, mi-am aranjat prul cu mna i, strbtnd holul, am repetat gestul. Era semnul c totul este n regul. Dac foloseam pieptenele, nsemna c situaia a devenit periculoas. Le spunem c am fost la Braov, unde am but ceva amndoi, m avertiz Otto n timp ce ne ndreptam spre camera lui. Nici un cuvnt Suzannei ! Adormiser mbrcate. Era nc o dovad c Otto nu neglija nici cel mai mic amnunt. Totul era pus n scen perfect, i ele ne fcur un trboi groaznic pentru c lipsisem atta. V ateptm mine la zece la noi ! i-am spus eu cu o mutr pocit lui Hellen, lundu-ne rmas bun de la ei. Cnd am trecut prin hol, apoi n timp ce ne ndreptam spre main, mi-am aranjat din nou prul cu mina. Las-m pe mine s conduc, spuse Suzanne pe un ton suprat, ntinznd mna dup chei. Ai but ! Era i aceasta o msur de precauie. Cu Lamborghini pe mna mea, s nu fiu tentat la vreo prostie, se temuse Suzanne probabil. Cu toate c, nu m ndoiam, Otto o anunase printr-un semn c lucrurile erau aranjate. Da, ai dreptate, i-am spus i i-am dat cheia, trecnd la portiera cealalt. Am cobort tcui pn la Braov, intrnd ns n hotel i lund cheia de la recepie, am oprit-o din drum : Vreau s te rog dou lucruri... Nu m ruga nimic, nici nu vreau s te ascult ! Atunci o s m duc singur la bar ! i tu crezi c eu o s te las ? Asta i vroiam s te rog : s mergi cu mine la bar ! Aveam trei motive puternice s-i adresez invitaia aceasta. Trei motive la fel de puternice. Ca s respect adevrul pe care ni l-au adus Adam i Eva din cer, le voi transcrie aici n ordinea lor subiectiv : Primo, mi crpa easta, nu alta, trebuia s bag n mine rapid o trie". Secundo, intenionam s-i servesc lui Otto o porie de ncredere pe pinea sandviului su. Terio, vroiam s bea i cpitanul Pascu un gin fizz sau dou, c n-o fi gaur-n cer ! La naiba! adusesem ast-sear 70 000 (aptezeci de mii) de dolari beneficii extraplan, ceea ce nu era chiar de colo ! Cit un Gostat frunta ! i cel de-al doilea lucru ? vru Suzanne s tie. S nu mai fi suprat pe mine. Ne-am schimbat n cteva minute i am cobort la bar. Polariznd toate privirile, Suzanne era cea mai autentic hrtie de turnesol : brbaii se nroeau de plcere, femeile se nverzeau de invidie. Numai c, fiind smbt, nu se vedea un scaun liber mcar. Eu ns aveam noroc cu efii de sal, i cel de aici n-a ntrziat s vin la noi. Elegana cu care era mbrcat Suzanne impunea; ne fcu rost de dou scaune la o mas cu nc o pereche. Programul se terminase de vreo or, eu ns nu pentru program venisem aici i dup ce am lichidat parial cu primul motiv, am trecut la al doilea, invitnd-o pe Suzanne la dans. tiind de ce ntrziasem atta cu Otto i bnuind ce se petrece cu mine, m observa discret, filtrnd ntreaga mea comportare, fiecare gest chiar, i eu, nedisimulnd, m eliberam de descrcarea nervoas, dar dintr-un alt sens dect credea ea. Busem dintr-adat un pahar de coniac i cerusem imediat altul ; pn s vin aceta sorbisem din al ei i Suzanne interpretase probabil c m anesteziez, c astfel, prin alcool, caut s vd n roz tot ce avea s urmeze dup convorbirea cu Otto. Ea i va comunica mine toate acestea. Am dansat un timp tcui, pentru a-i pregti ntrebarea. Am fcut n aa fel nct s m surprind privind-o. De ce m examinezi aa ? m ntreb ea. Cum te examinez ? i se pare ! am negat eu. Nu, nu mi se pare, m cercetezi ntrebtor cu privirea. S-a ntmplat ceva, Ol ? se interes ea, uitndu-se n ochii mei. Spune-mi, Suzanne, tu ii ntr-adevr la mine ? i-am spus nu o dat c da. Tu te-ai eschivat ns mereu. Parc i-ar fi ruine s spui c m iubeti. Trecuse la contraatac i nc la unul masiv. Nu este vorba de o eschivare. Ai spus... parc mi-ar fi ruine... Ai intuit ceva, dar nu n sens de ruine. Tu eti o femeie frumoas... Nu tiu, mi se pare banal... Poate s par banal o declaraie de dragoste. Astzi

se declar att de uor Te iubesc !"... i mai ales unei femei ca tine ! Snt sigur c i-ai dat foarte bine seama de sentimentele mele. Da, dar eu vreau s-mi spui. S-mi spui c m iubeti ! Apoi, situaia ta material... Pentru un brbat este dificil... Copilrii ! Astea snt prejudeci, Ol ! Poate tocmai puterea acestor sentimente... Att de banalul te iubesc"... le-ar pngri parc. Eti un om curios ! spuse ea privind undeva departe. De ce ? Aa... Ori poate te dedublezi... Ai pe cineva ? Pe cineva ? Pentru un brbat necstorit... Pentru un brbat care nu este nici chior i nici chiop... Eu m-am referit la o legtur statornic. Statornic... ntr-un anumit fel... N-am nici timpul necesar i nici nu snt brbatul care s alerge dup fuste. M obosete. Nu, n-am nici timp pentru asemenea lucruri. Snt acum ntr-o pauz... De obicei lucrez zece-dousprezece ore pe zi. Spune-mi, Suzanne, ce-ai zice tu dac a veni dincolo ? n Germania Federal ? Nu neaprat. n Occident. Eu vroiam s-i propun... Poate ar fi rndul meu acum s te ntreb. Eti o femeie frumoas i, pe deasupra, liber... Poziia ta material... Ai... ceva... n perspectiv ? Nu la ceva", ci la cineva" te referi. Dac a fi avut, nu veneam cu tine pentru dou-trei luni aici ! Ai vzut bine, am hotrt totul ntr-o singur clip. N-am dat telefon nimnui s spun c plec sau s inventez vreo minciun. Ol, spune-mi c m iubeti ! Suzanne, ce sens are ?... Nu, nu, spune-mi c m iubeti ! Pisicua i spla oricelul ca s-1 mnnce mai bine. Dac ea vroia aa, i-i fcea atta plcere... Sigur c te iubesc, Suzanne ! M strnse cu recunotin lng ea, lipindu-se de mine ; cu acelai gest de recunotin i-am rspuns i eu, aa c eram chit. Ai vorbit cu Otto despre mine ? se interes ea deodat. Nu. Nu n sensul pe care l-ai avut tu n vedere. Dar in ce sens ? Otto mi-a spus la un moment dat c te-ai ataat de mine. C m iubeti, a spus el. Asta a fost tot. Eu n-am comentat. i tu ce crezi ? C te-ai ataat... Cuvntul este mai complex... Exprim mult mai multe lucruri. Eti un prostu ! Nu eram absolut sigur. Cum, tu nu i-ai dat nc seama c eu te iubesc ? ! M spla pisicua, m spla !... A fi fericit s fie aa. Nu m crezi ? Mi-e team s nu te neli. Nu, eu m cunosc. Nu m nel. De asta m-ai ntrebat cu atta ndoial ce-a zice dac ai veni n Occident ? M-am gndit c este posibil s ai pe cineva... Unei femei i este mult mai greu s fie sincer dect unui brbat. Vou vi se admite orice... O s fiu ns sincer. Dup Alex a existat un brbat la care am inut, la care am inut chiar foarte mult. E o ntreag poveste... se opri ea. Atepta s-o invit s continue, pentru c n acest sens se oprise. Provocator, ntr-un anumit fel. Spune ! am ndemnat-o, fcndu-i pe plac. Dar dac trecutul e prea recent i rana e nc deschis... Nu despre asta este vorba. Amintirile snt penibile...dintr-un anumit punct de vedere. Atunci... El mi-a fcut curte nc din ultima faz a cstoriei cu Alex... Doar curte, nimic altceva. Ai s vezi... Eram n acelai cerc de prieteni, Alex observase, pentru c aceast curte era deosebit de insistent, dar nu reaciona n nici un fel. Pur i simplu nu ddea importan. M-am ambiionat i i-am fcut unele avansuri lui Hug. Era opus fostului meu so. Delicat, de o manier ireproabil i, mai ales, nu ncerca s ajung ct mai

repede la scopul pe care l urmresc toi brbaii. Poate i din aceast cauz am suportat destul de uor desprirea de Alex. Dup divor, Hug a devenit nelipsit de lng mine. Nu puteam bnui c el vizeaz situaia mea material, pentru c a lui era mult mai bun. i apoi, Hug nici nu se grbea s m cear n cstorie. Aa a durat un an i ceva. n cele din urm am aflat c este homosexual. Asta-i tot, oft Suzanne. Acuma tii totul, spuse ea i m privi cu ochi grei, ateptndu-mi rspunsul. Zu dac nu-mi venea s-o aplaud. Jos plria ! Suzanne i cunotea meseria, nu glum ! i n timp ce ea povestise, retrindu-i amintirile", mi imaginasem deodat ce uor trebuie s le fie unora de genul Suzannei s pun la ndopat gsculie naive i proaste, care nghit pe nemestecate tot felul de baliverne. Cu alte cuvinte, dup Hug, n timpul cruia ea postise vai, biata ! venisem eu, vezi Doamne, cel mai brbat ntre brbai, i, dac e s-o lum aa, eram de fapt primul brbat-cu-adevrat pe care deschisese ea ochii ! Da, eram cineva !... Aplauzele mi se cuveneau de fapt mie !... Suzanne, mi pare ru c... te-am fcut s rscoleti unele lucruri pe care tu le vroiai... definitiv uitate. Le-am nfundat n cel mai ascuns colior din memoria mea, ca i cum nici nu s-ar fi ntmplat. Ai insistat s-i spun... A fost ca o eliberare pentru mine. Nu vreau s existe nici un echivoc ntre noi. Nu numai acum. Niciodat ! Te-ai gndit s vii n Occident pentru o perioad mai ndelungat ? M gndesc s m stabilesc acolo. Ar fi extraordinar ! Se entuziasmase ntr-att, nct mi-a fost team s nu se dezintegreze cumva. Crezi c ai s reueti ? se ngrijor ea deodat. S-a ivit o situaie care mi-ar putea oferi o asemenea posibilitate. Dar este perfect ! Sper s reuesc, am spus eu decis, ca o hotrre definitiv i irevocabil luat. Ar fi nlturat astfel singura situaie care se ridica ntr-un fel ntre noi. Rmneam cu tine aici o lun-dou, hai trei... i pe urm ? Nici nu ndrzneam s m gndesc c va veni o asemenea zi. Ar fi soluia cea mai perfect ? ntorcndu-ne la mas, Suzanne mi oferi paharul ei de coniac, cnd tocmai m ntrebam dac nu-i dduse Hellen vreun pistolet cu care s poat interveni n caz de nevoie. Ea ns venise fr poet. Cu drciile astea miniaturale... Colonelul Dumitru mi povestise ceva cu un stilou-pistolet, capabil s trag unul dup altul trei gloane... nc n lift mi-am simit capul greu, n camer m-a apucat o ameeal plcut i totul era calm i frumos, pe patul moale, cearceaful fonea proaspt, venea somn odihnitor fr vise, de care aveam atta nevoie. i revznd paharul ei cu coniac, n care-mi pusese ceva din brar, i-am mulumit n gnd c se sacrificase pe sine... DE CND TREI AI" SNT MAI MICI DECT DOUA PERECHI" ? ! A doua zi ne trezi Otto, sunnd de la recepie : Mai dormii nc ? V ateptm de un sfert de or n hol ! ntr-adevr, trecuse de zece i, mbrcndu-ne n grab, am cobort cerndu-ne scuze pentru c i-am fcut s atepte att. Pn mncm ceva, i trase Suzanne spre restaurant, stabilim ncotro s-o lum. Ol, mi se adres ea, nu vrei s aduci harta din main ? Avea nevoie s m expedieze undeva i eu m i ridicasem n picioare s plec, abia ateptam ocazia care s-mi permit s ies pn la debitul de alturi, dar Otto m opri locului. M-am uitat azi-diminea pe hart... Am nite treburi n Bucureti i v-a face urmtoarea propunere : Plecm cu toii... cel mai bine mine diminea, la prima or. Dac sosim disear, mai mult ca sigur nu gsim camere. Pn la Bucureti nu snt nici dou sute de kilometri ! Nu de camere i era lui Otto ! Vroia s m aib nc o noapte departe de Capital, sosind dimineaa m putea controla mai uor. mi rezolv treburile n cteva zile, continu el, recuperm ce-a vzut Suzanne i o lum spre mare. Otto, de ce s mergem acum la mare, cnd nu sntem nc n sezon ? ! obiect Suzanne. Un moment ! Vizitm o zi-dou litoralul, apoi mergem n Delt cinci-ase zile... Iar de acolo ne continum drumul spre nordul Moldovei, unde snt mnstirile. Aduc imediat harta, am spus, ridicndu-m decis de pe scaun i n clipa urmtoare m ndeprtam cu pai grbii de la mas.

Ieind din hotel, am aruncat o privire spre mainile parcate n fa. La coborrea cu Suzanne spre Braov nu mai vzusem Mercedesul alb n refugiu, n schimb, ns, l gsisem staionat aici, n faa hotelului. Acum nu era nicieri. Am luat harta din main i, ntorcndu-m spre intrarea hotelului, am schimbat brusc direcia spre debitul de tutun, ca i cum mi-a fi adus aminte de ceva. Drum nou" de astzi are programul de radio ? am ntrebat eu vnztorul. Are. i eu urmresc n ziarul nostru programul de radio. Dai-mi voie, fii bun, s arunc o privire de treizeci de bani peste el. Cu cea mai mare plcere. Cum o s v iau bani ? ! i vnztorul mi ntinse ziarul Drum nou". Pentru o mai mare siguran, fusese stabilit, printr-un mesaj similar, c voi citi"' ziarul lng debit i-1 voi restitui imediat dup descifrarea mesajului, operaie care mi era acum mult mai la ndemfn. Atent s nu dea Olto peste mine, m-am rezemat de zid i am deschis ziarul. Soarele btea exact ca s-mi permit o mai uoar reperare a perforrilor fcute cu acul n literele de tipar. nceput. Felicitri. Respectai ntocmai indicaiile lui. Inginerul Dobra va fi pregtit. Sfrit." V mulumesc foarte mult ! i-am napoiat eu vnztorului ziarul, rsuflmcl uurat. Ieind dup mine sub un pretext oarecare, Otto mi-ar fi putut cere ziarul, vezi Doamne, pentru a-i da seama dac reuete s neleag ceva, i eu nu l-a fi putut refuza. Este adevrat, perforrile erau foarte greu observabile pentru cel care nu tia unde s le caute i ele apreau doar atunci cnd ziarul era inut n lumin, dar Otto nu era un novice n treburi din astea ! M-am ntors fr grab i, aezndu-m la mas, m-am artat preocupat : Trebuia s se transmit astzi la prnz o schi de a mea, umoristic... Am vzut c nu-i n program. Dracu s-i pieptene ! Unde s se transmit ? nu nelese Otto. La radio, am spus eu plictisit. Aaa, pricepu el. Am desfcut harta i, repernd cele dou variante ce pornesc de la Brila spre Galai Iai, cealalt spre Focani Bacu, le-am explicat tot ce am putea vedea, de ct timp avem nevoie pentru fiecare obiectiv turistic, i-am ademenit n satul Chirii de lng Vatra Dornei, unde cunosc un ran ce ne-ar putea face nite pstrvi la jar s nu-i uii toat viaa, le-am artat drumul de ntoarcere cu variantele lui spre Cluj sau Reghin Sovata. Eu rmn la prerea mea ! spuse Suzanne, dup ce am ncheiat. Facem la ducere drumul pe care ni 1-a artat acum Ol, iar la ntoarcere, Delta i litoralul, pentru a rmne la mare dou sau trei sptmni. Era gratuit, tiam, toat discuia aceasta, dar eu trebuia s particip la jocul pe care mi-1 impuneau ei. Depinde i de timp... Nu-i exclus s fie acum frumos la mare, iar mai trziu urt !... am ncercat eu s fiu neutru, dar, n acelai timp, s susin varianta lui Otto. Are dreptate Ol ! m aprob el. Vedem la Bucureti ce se intmpl cu vremea, ne interesm ce pronosticuri dau meteorologii i hotrm atunci. Deci, n-avei nimic mpotriv s mergei cu noi la Bucureti? Din punctul meu de vedere este perfect. Am unele lucruri de pus la punct... i m-am uitat semnificativ la Suzanne. Dac i Ol vrea... Ne ntoarcem, n-am nimic mpotriv. Dup dou ore eram la Sibiu. Am vizitat Brukenthal-ul, oraul vechi, am urcat la Pltini i, n cele din urm, ne-am oprit n Dumbrava. Noi rmnem cu Ol pe o banc, voi, dac vrei, ducei-v la animale, le propuse el, expediindu-le la colul zoologic. Lipsa mea de la mas i permisese s se informeze n amnunt despre tot ce se ntmplase dup ce m desprisem de el, care fusese starea mea sufleteasc n timpul ct petrecusem cu Suzanne la bar i acestei stri i acorda el, desigur, o maxim importan aflase despre clarificrile sentimentale pe care le provocasem, despre inteniile mele de viitor i, dup cum mi se prea, Otto era aproape convins c totul este O.K. n ceea ce m privete. i servisem Suzannei ncredere, ncrederea aceasta era ca un unt proaspt pe sandviul lor, Otto urma doar s pun icrele negre. Ai neles probabil c trebuie s ne ntoarcem la Bucureti pentru cele discutate ieri. Problema a fost ca Suzanne s nu sesizeze nimic. Nu v-a ntrebat asear ce-am discutat noi atta? Nu, era n continuare suprat, dar am mpcat-o ducnd-o la bar. Se pare c ai avut dreptate referitor la cele ce mi-ai spus ieri despre ea. n mod sigur ! Adevrul este c nici eu nu in mai puin la Suzanne.

Noi trebuie s fim ns cu capul pe umeri. S judecm lucrurile sub toate aspectele lor. Cit timp am fost n patru, Otto se artase cit se poate de prietenos fa de mine, vesel i, ntr-un anumit fel, deschis, ca i cum nimic nu se ntmplase asear, i eu credeam c Otto ncearc s-mi ctige chiar simpatia. Acum ns era distant i rece, ca i cum mi-ar fi spus : Afacerile snt afaceri, iar n aceste afaceri patronul snt eu !" Continu, intrnd direct n subiect : Sosind la Bucureti, trebuie s v ocupai imediat de inginerul Dobra. Fiecare zi ctigat ne apropie n mod corespunztor de rezolvarea ntregii chestiuni. Cu precauiunile... L-am ntrerupt : Dac tiam c nu pot s-mi iau asemenea preeauiuni, nu acceptam nici pentru ntreitul sumei ! Tocmai aici se ridic o problem. Nu pot n nici un caz s m duc la antier cu maina Suzannei. Consideraiile snt multiple... Nu, nu cu maina Suzannei. Nu putei mprumuta de la cineva o main ? Am stat puin pe gnduri, ca i cum mi-a fi trecut in revist prietenii. Sper c da. M gndesc n special la un amic, care are un Renault 16 ca al meu, numai c este de alt culoare. Nu, inginerul Dobra nu va sesiza acest lucru. i dac va sesiza, o s fac de aa manier... Da. e a unui prieten" i o s schimb vorba. V-ai gndit cum s-l abordai ? Cred c o s apelez la el solicitndu-i sprijinul pentru a aranja n serviciu o cunotin de-a mea. M-a rugat mai de mult o tnr n acest sens. Mine, voi face n aa fel nct s-o ntlnesc ca din ntmplare i ea o s m ntrebe dac n-am uitat-o cu ce m-a rugat, i voi promite c m voi ocupa n zilele urmtoare i o s-i vorbesc lui Dobra despre ea. Este foarte bine aa ! m aprob el. Dobra n-o s m refuze. Am scris acum civa ani despre el foarte elogios... Undeva, poate acest reportaj 1-a i fcut remarcat. n orice caz, de atunci sntem n bune relaii, ne telefonm reciproc... Nu, nu cred c Dobra o s m refuze. A fost clipa cnd m-am gndit c n cazul n care lui Otto i-ar trece prin cap s m ntrebe ..Dobra i mai cum ?" eu aveam s fac o mutr de urangutan i judecnd cu viteza troleibuzului 84, o s-i spun c m duc dup Anca Petroveanu, ca s aflu de la ea numele mic al fostului ei so. Am cutat s nchei ct mai repede : O s fie i pretextul pentru a-1 invita undeva. Ca s-i pot vorbi. neleg ns c vei aciona concomitent n privina sumei de bani ! Treburile acestea nu se fac telegrafic... Iar eu vreau o chitan pe numele meu i nu cu parol. n legtur cu condiiile, sper c am fost asear ct se poate de clar ! Da, ele vor fi respectate, avei cuvntul meu. Am zmbit ironic. O s-mi dai voie s-mi iau msuri de precauie n ambele direcii. n ce sens ? sun aspru ntrebarea lui. n sensul ca riscul s nu fie gratuit. Dumneavoastr o s-mi dai chitana, eu la ntlnire o s vin fr aparatul fotografic, care bnuiesc c nu este ct o lad, iar dup ce o s verific chitana i o s-o pun unde tiu eu, v predau ce trebuie predat. Nu avei, deci, ncredere ? Ba da. Dar chitana bancar mi va demonstra c n-a fost o fals investiie de ncredere. mi pare ru... De ce ? Dintre noi doi, primul care i-a pus ncrederea la dispoziie am fost eu. La Salzburg... Apoi la Tils... Dai-mi voie s am acum o rezerv. Bine. Am o ntrebare pe care vreau s v-o pun din simpl curiozitate. Poftim ! Un clieu poate reda imaginea, desenul unei chei. Dar nu i dimensiunea fiecrui amnunt n parte ! Pelicula are gradaii milimetrice. Milimetrice la mrire... V-am spus : mijloacele noastre snt excepionale ! Cheile vor trebui fotografiate... La nmnarea aparatului, o s v explic cum trebuie s procedai. Am vrut s spun ceva, dar Otto m fcu atent cu o micare a braului. Pe alee nainta un grup de tineri i, n cele din urm, a trebuit s ne ridicm ; doi dintre ei se aezaser chiar lng noi, n timp ce alii ocupaser glgios banca vecin.

Sosisem n Bucureti nc nainte ele zece, camerele le rezervasem telefonic de la Braov, aa c nu ntmpinarm nici un fel de greuti n aceast problem, rezolvat dealtfel din timp, aa cum o cereau regulile jocului. Dup un du rece, foarte indicat dup drum, am cobort n hol, unde aveam ntlnire cu Otto i Hellen. ncercasem s scap de Suzanne, mbrcndu-m mult mai repede, m-a rugat alintndu-se, s n-o las singur. Ca i cum Athenee Palace"-ul ar fi fost bntuit, ziua n amiaza mare, de fantomele unor fecioare invidioase i crude ! Noaptea, poate, nu este exclus... N-am forat nota pentru a nu strni bnuieli nedorite. Am hotrt s profit de faptul c Otto i Hellen nu coborser nc n hol i dup ce ne-am aezat n fotolii pentru a-i atepta pe cei doi, m-am ridicat brusc i, scuzndu-m fa de Suzanne, m-am ndreptat spre standul cu ziare. Tnra cu nasul n vnt i breton era acolo. Cunoscndu-ne, nu mai era nevoie de parol. O Romnie Liber", v rog, am cerut eu simplu. tiind c voi fi astzi singur, Suzanne fcuse n aa fel nct s mbrac sacoul de antilop, care mi venea ca turnat. Am rmas lng stand i, deschiznd ziarul la Mica publicitate", am cutat mesajul. n hol domnea o lumin difuz, n-am reuit s descifrez dect cuvintele. nceput" i Sntei", cnd a intervenit vocea fetei : Un moment ! mi ceru ea ziarul. V-am dat numrul de duminic. Am ridicat privirea, Otto venea spre mine. Iertai-m, lunea nu apar toate ziarele. n fa la Cina main", continuase fata, ntinzndu-mi Scnteia" i lund cu cealalt mn Romnia Liber" napoi. Am desfcut calm ziarul, cutnd programul de radio. Cnd l-am simit pe Otto oprindu-se lng mine, am spus ndat" i am continuat s parcurg, preocupat, programul de radio. Ceva interesant ? m ntreb el. A, nu... Nu m-am uitat nc prin ziar. Ne-am ndreptat n direcia fotoliului n care o lsasem pe Suzanne, cnd Otto se opri, am dat ziarul la o parte, fr s-1 mpturesc ns, ca i cum a fi avut intenia s continui lectura. Voiai s-mi spunei ceva ? Da, vroiam s v spun c emisarul nostru este n drum... i i privi ceasul... spre Zurich, pentru a v ndeplini condiiile. Cum ai procedat ? ! am fcut eu speriat. Fii calm ! spuse el rar. Stpnii-v. Nici aici nu avem de-a face cu proti ! Putem fi observai. Prin curier ; m credei copil ? ! Tocmai... am spus eu, ca s spun ceva. Mine sau cel trziu miercuri voi dispune de chitana cerut. Aadar, atept rezultate. Asta i aveam de gnd s fac n dimineaa aceasta. S dau de cunotina mea, pentru a pregti motivul ntlnirii cu... Am evitat s pomenesc numele inginerului Dobra, artndu-m astfel prudent. Foarte bine. Ce s fac ns cu Suzanne ? O s caut s inventez ceva... I-ai spus c avei de aranjat unele treburi. V-ai referit la treburile noastre, tiu..."Spunei-i, de pild, c trebuie s v ducei la radio, n legtur cu schia aceea umoristic... i mai gsii... O s-o trimit cu Hellen n ora. Ar fi perfect ! Maina ei ns, i mai ales cu numr strin, sare n ochi. Iar fr main... Folosii taxiurile. Nu cobori exact la adres... m instrui el. Lsai totdeauna o distan... pentru a continua pe jos. oferii de taxiuri au o memorie profesional a fizionomiilor... Da, da, avei dreptate !... La dracu, atta lucru tiam i eu ! Apropiindu-ne de Suzanne i Hellen, dup ce m-am salutat cu aceasta din urm, am luat din nou ziarul : Ia s vedem ce nouti mai snt n lume. i am adugat zmbind : S nu se fi prbuit vreun avion n drum spre Zurich... De ce spre Zurich ? m ntreb Suzanne mirat. S-a mai prbuit unul sptmna trecut. Zu ? Se spune c sigurana cltoriei cu avionul a sporit considerabil... i totui, numrul catastrofelor aeriene a crescut de mai bine de zece ori n comparaie cu acum douzeci de ani ! Pentru c traficul a crescut de peste cincizeci de ori ! interveni Otto. Discuia a continuat pe aceeai tem, terminnd de rsfoit ziarul l-am pus, ca pentru a scpa de el, n spate, pe fotoliu i m-am grbit s-i informez : Apropo de avioane... n California, un bimotor a fost adus la aterizare forat. O contraband de heroin, de vreo patru milioane de dolari.

E business-ul zilei, remarc Otto. Business-ul zilei era altul... Pe mine o s v rog s m iertai, i m-am uitat la ceas. Am cteva treburi pentru dou-trei ore, am spus eu, privind-o semnificativ pe Suzanne. i eu ce fac ? se alint ea, rspunzndu-mi n acelai fel c a neles despre ce treburi e vorba. Da, e timpul i pentru mine s plec, interveni Otto. Rmnei singure-singurele, aici e plin de brbai bine, tipul de pe canapea v mnnc din priviri... M-am uitat, era un fel de Homo Sapiens i nc un exemplar nu prea reuit. Lsai-i s se uite, i-am spus eu lui Otto. Eti foarte generos !... remarc Suzanne, zmbind ironic. Nu, vorbesc serios, interveni Otto, urcai-v n main... Suzanne, tu tii cam ce trebuie vzut n Bucureti. Ne ntlnim la mas, n jurul orei dou. Mai bine dou i jumtate, am propus eu, nefiind sigur c o s m pot descurca n intervalul acesta de timp. Ne-am luat rmas bun i, schimbnd cteva fise la garderob, m-am instalat lng un telefon public din apropierea hotelului. Apoi, cu agenda n mn, am nscenat dou convorbiri. Una cu o aa-zis Lidia, a doua cu institutul inginerului Dobra, vorbind ca i cum la cellalt capt al firului ar fi fost ntr-adevr cineva. Pentru orice eventualitate, ns, am apsat cit am putut de tare receptorul de ureche, pentru ca nu cumva toate drciile din sacoul meu de antilop s nregistreze i tonul, care bzia fr ntrerupere, s-mi sparg timpanul aproape. Pretextul o dat creat pentru deplasri n ora cu taxiul, m-am ndreptat, scurtnd drumul, prin scuarul Ateneului Romn, spre restaurantul Cina". n fa la Cina main" spusese tnra de la standul de ziare. Nu tiam ns nici culoarea mainii i nici alte amnunte, cu ajutorul crora a fi putut-o repera, i nici parol nu aveam pentru a fi identificat de ctre ofer. La adresa apartamentului 4 fusesem rugat s nu vin din proprie iniiativ i, mai ales, necondus, iar eu trebuia s ajung cu orice pre la cpitanul Vlad. Cuvintele n fa la Cina main" le aveam asupra mea, nregistrate de unul din nasturi i ele trebuiau neaprat terse. i acum ce fac ? M urc n primul taxi din faa restaurantului i-i spun oferului cam aa : Nene, du-m unde vrei, eu altceva nu tiu s-i zic" ? O s se uite oferul la mine ca la un cimpanzeu mpiat, cobor i iau alt main ? i aa mai departe, pn dau de cel care m ateapt aici ? Dac ntre timp oamenii lui Otto nu m poftesc ntr-o main de-a lor i atunci totul o s fie perfect. n timp ce mi treceau aceste gnduri negre prin minte, m-am apropiat de staie i o main s-a desprins de lng coloana de taxiuri. La volan se afla oferul Daciei-1300 care m preluase din faa editurii chiar n prima zi dup sosirea n ar. Numai c eu m urcasem acum ntr-o Volg de un alb splcit i nu ntr-o Dacie-1300 roie ! ! Ori am ajuns s nu deosebesc o Dacie-1300 de-o Volg ? ! Fapt este c eram pe minile cui trebuia, avusese el grij cpitanul Pascu s nu devin satelit artificial al restaurantului Cina". oferul n-a mai recurs la trucul cu stopul i nici n-a gonit ca pe un circuit de vitez ; a ales, pur i simplu, drumul cel mai drept spre Casa Scnteii. Ajungnd aici, a oprit la intrarea de la extremitatea aripii din dreapta. Pascu m-a preluat din spatele uii, am urcat cu liftul, am strbtut mai multe coridoare, am cobort i am urcat scri... Lucrasem civa ani n cldirea aceasta, n stil att de brncovenesc, tiam pe unde se poate ajunge mai repede la bufetele mai multor redacii, Pascu m conducea prin labirintul coridoarelor de parc el ar fi proiectat monumentul respectivei epoci. Cnd am ajuns la destinaie, adic la Expediia pentru reviste a Combinatului Poligrafic Casa Scnteii, eram exact n spatele extremitii aripii din stnga. Unul din subalternii cpitanului Vlad mi-a preluat haina ; eliberat de ea, m-am urcat ntr-o main nchis, tras cu spatele la intrare. Alaltieri noaptea, la bar, gin fizz ai but, nu ? l-am luat eu la sigur pe cpitan, dup ce-am pornit. De unde tii ? fu el surprins. Vrei s v spun ce conin buzunarele dumneavoastr ? Am rs amndoi, amintindu-ne c, pe atunci, mai aveam timp i de cte o uet. n locul Aurei, ns, n apartamentul nr. 4 ne primi colonelul Dumitru. Cu o jumtate de or nainte am terminat de ascultat nregistrarea recrutrii dumneavoastr. Luai loc ! m invit colonelul ntr-un fotoliu. Ai trecut cu bine hopul cel mai greu. V felicit ! Tovara Moraru, te superi dac ne faci ete o cafea ? se adres el n direcia camerei cu glasvand. ndat, tovare colonel ! se auzi vocea Aurei. i ne dai i un coniac ? tii cine a venit, nu ? tiu, tovare colonel, rspunse Aura i mi-am nchipuit-o zmbind.

Avei grij, mi fcu colonelul cu ochiul, tovara Moraru mi-a spus c v cheam n judecat pentru abuz n serviciu ! Am simit c roesc, nu trebuia s-i spun colonelului !... Am ncercat s parez : Numai c eu nu snt funcionar public !... i apoi, noiunea de documentare este foarte complex !... Aadar, ai devenit i spion" !... schimb colonelul vorba. Da, pion" nc nu fusesem. Cum vi s-a prut convorbirea cu Otto ? Tare a vrea s-o ascult ntr-o zi, dup ce se va ncheia aceast poveste. De-abia la rece", detaat suficient de toate cele ntmplate, o s-mi dau seama unde am spus ce nu trebuia sau unde trebuia s mai adaug ceva. O s-o ascultai, de ce nu ?! E convorbirea dumneavoastr... zmbi colonelul. Unele pauze n momentele cheie mi s-au prut, ca s fiu sincer, prea scurte. Adic frmntarea... Se prea poate... Eu am jucat ns pe ele ! N-am tcut pur i simplu. Da, este adevrat. V-a inundat cu fotografii !... Unele am neles ce conineau... V aducei aminte... se uit colonelul ntr-un carneel ... ce reprezenta fotografia a doua ? Imediat dup cea fcut de Aralian la dumneavoastr acas. Cnd numrai mrcile sau dolarii. Plteam magnetofonul la magazinul reprezentanei Uher" din Viena. Da, da. Ai vzut pentru ce au avut ei nevoie de maina dumneavoastr ? Numai la asta nu m-a fi gndit. Doi iepuri dintr-un foc ! Accepi, o folosim ca s te scoatem din ar. Nu, o ndopm cu mrci false i-i regizm un scandal din care n-ai s mai iei niciodat ! i cunosc meseria, asta tiam... Am lucrat destul de inteligent. Ai vzut cit de minuios gndesc fiecare amnunt, nesemnificativ chiar, la prima vedere, cit de minuios pregtesc totul ? Recrutarea asta va fi o dovad mpotriva lor, nu ? Bineneles, n coroborare, desigur, cu celelalte probe. Mi-au rmas igrile n hain, fii amabil... m-am adresat eu cpitanului Pascu, care fuma Virginia" fr filtru. M servise colonelul cu igri, dar pe mine Snagov"-ul m neac, nu pot s sufr igrile acestea, i eu simeam c se pregtete o micare n spatele uii cu glasvand. Intr ntr-adevr Aura, cu patru ceti de cafea pe o tav i cu tot attea degetare cu coniac. Situaia n care m pusese ea fa de colonel trebuia salvat cumva : S trii, tovare locotenent major ! m-am ridicat eu, salutnd-o i lund poziia de drepi. mi permitei s v raportez, snt gata s svresc un nou abuz de serviciu ! Chiar dac ajung pe scrile Tribunalului ! Tovare colonel !... i ceru Aura ajutorul. Tovare colonel, m-am adresat i eu lui, dup ce se termin povestea asta, n-o s mai fie abuz de serviciu ? Este o chestiune care o privete pe Aura. Lsai fata n pace ! m apostrof cpitanul Pascu. Mi-a vrsat coniac pe genunchi. i ai fost picoli o lun ntreag ! se adres el cu imputare n glas subalternei sale directe. Aprinsesem o igar Virginia" i, fcnd o asociaie de idei, l-am ntrebat pe colonelul Dumitru : Cum scot ei ce le trebuie din nasturii hainei ? Din stilou, din brichet... Cit mi-a permis prudena, am urmrit s vd ce se ntmpl. N-am observat nimic. Nu scot, nlocuiesc. Piciorul nasturelui, ca i ntreaga carcas, este din metal i el se nurubeaz n carcas, fcnd astfel contact ntre aparatur i firele din interiorul hainei. La momentul oportun, Suzanne deurubeaz nasturii i i nlocuiete cu alii. i tot aa procedeaz cu bricheta, cu stiloul. Numai dumneavoastr avei impresia c este aceeai brichet i acelai stilou. De fapt ele snt altele. Dac o s scpai ntr-o zi bricheta pe jos i ea o s se turteasc la o margine, acelai semn va avea i bricheta de schimb. M-am scrpinat n cap. Aa am eu obiceiul s gndesc. Fotografiile cu care m-a servit Otto erau ct se poate de clare ! De pild, cnd dansam cu Suzanne n localul acela de noapte din Salzburg, ringul era cufundat n semiobscuritate... n general, localurile de acest gen nu prea cheltuiesc banii pe lumin !... Ei bine, nu fotografia n sine este compromitoare, ct amnuntele surprinse cu indiscreie de aparat ! Ca s nu mai vorbesc c n imaginea care m nfia stnd n ezlong, pe terasa piscinei, se vedeau clar mrcile vest-germane... Aa cum se vedeau i n fotografia fcut de Aralian la mine n cas. De fotografii fcute n ntuneric total n-ai auzit ? La fizic luam doar note de trecere. Colonelul zmbi, i aprinse o igar i relu :

Unul din cei cu care Otto a luat contact aici a plecat azi-diminea cu avionul de Paris. N-ai surprins ceva din care s deducei ce-ar putea nsemna aceast plecare ? Mai mult dect att, tiu sigur despre ce este vorba. Ieri, n Dumbrava Sibiului, i-am amintit lui Otto despre condiiile mele. I-am atras atenia c-i voi cere nti chitana cu depunerea sumei de bani pe numele meu i, de-abia dup ce m voi convinge c totul este n regul, i voi preda aparatul cu clieele cheilor inginerului Dobra. Azi-diminea, n hol la Athenee Palace", Otto m-a asigurat c emisarul lor a i plecat spre Zurich, pentru ndeplinirea condiiilor mele. Mi-ai spus un lucru extrem de important ! Da, da, despre asta este vorba... zise ca pentru sine colonelul i continu : Nu tiu cum i-ai pus problema n Dumbrava Sibiului, i oricum i-ai fi pus-o era dup un timp de gndire, noaptea ai forat puin nota. i ai forat-o mai ales dup o pauz nu prea mare. Am vrut s-i art c snt omul care tie ce s aleag n asemenea situaii. Nu att n sens de promptitudine... Acestea au fost cel puin inteniile... ce-a ieit... Nu, nu, a fost bine. Aa cum am prevzut, Otto a gustat binior din condiiile cu chitana. Ea i-a dat certitudinea c accepiunea dumneavoastr nu este una fictiv. Certitudinea aceasta am ncercat s i-o ntresc i mai mult, seara, cu Suzanne la bar. Ai bnuit c perechea la masa creia v-ai aezat snt oamenii notri ? Uite, asta putea s-mi treac prin cap ... Cpitanul, art colonelul spre Pascu, a ncercat s v prevad paii i s-a gndit foarte bine. N-ai jucat ru pe ndrgostitul frmntat de ndoieli. Nu, tovare cpitan, parc aa spuneai ? Amndoi au fost la nlime !... se uit Pascu la mine zmbind. Cu o femeie ca Suzanne s fii la nlime... Faptul c Otto i-a trimis omul la Zurich... M scuzai c v ntrerup, tovare colonel. Otto a fost ieri n permanen cu mine. Azi-diminea, la fel. Nu l-am vzut lund legtur cu nimeni. Nici n-a luat. i probabil nici n-o s ia n sensul legturilor la care v referii. Cu toate c el putea s-o fac noaptea sau pur i simplu, eliberndu-se de dumneavoastr. Tipul este ns mai mult dect precaut. Legturile lor snt n lan. Iar cu legtura lui, Otto comunic prin radio n timpul deplasrilor cu maina. i nu le putei recepiona ? Ba da. Numai c ei, v dai seama, nu comunic n clar" ! i din pcate computerul nu ne-a dat nc rspunsul dorit. Computerul, ai spus ? Credei c le cifreaz n gen criptogram ? rse colonelul. Pentru asemenea treburi, astzi, nu se folosesc dect mainile electronice. Noi deinem doar dou elemente pe care le-am coroborat : mesajul transmis de Otto, n timp ce v ndreptai ieri spre Fgra, mesaj n urma cruia cei doi tipi din Mercedes-ul alb nu s-au mai oprit la Sibiu, ndreptndu-se direct spre Bucureti, i faptul c unul din ei a plecat azi-diminea cu avionul la Paris. Din cele ce ne-ai relatat a reieit ns coninutul mesajului. Deci, ar trebui s existe cifrate cuvintele banc", Zurich", chitan", aptezeci de mii de dolari", le enumera colonelul pe degete. i, n mod obligatoriu, numele dumneavoastr. Iat, de fapt, unul din motivele pentru care am inut s v ntlnesc. Tovara de la tandul cu ziare ne-a comunicat c a fost nevoit s v transmit mesajul oral, deoarece, prin apariia neateptat a lui Otto, n-ai mai avut timp s descifrai cele comunicate de noi, dar de acest lucru s-ar fi ocupat cpitanul Vlad. Am i trimis cuvintele respective pentru a da o mn de ajutor mainii electronice de calcul. n timp ce discutam cu cpitanul Pascu, colonelul scrisese ntr-adevr ceva n carneelul su i, rupnd fila, l trimisese pe cpitanul Vlad s-o predea nu tiu cui, toate acestea aparineau ns de sarcinile lor de serviciu... Pe cine n-am mai ntlnit este Alex. El ce hram poart, tovare colonel ? La prima vedere, Alex a venit aici n interes de afaceri. Asemenea lucruri nici nu snt greu de regizat !... Nu ca patron sau ca director... Bine, astea snt povetile Suzannei ! A intrat att de bine n pielea femeii cu bani vila cu piscin, Lamborghini Espada... M-a servit alaltieri seara la bar cu cteva amintiri dureroase despre o nefericit experien cu un tip, avut ca i ea, dar care s-a dovedit, n cele din urm, homosexual... ncolo ns, fin i extrem de delicat. A gsit i pentru Alex o poveste, roz bombon, cu fund albastr de catifea... Alex se menine ntr-o total rezerv. i, deocamdat, n afar de dou ntlniri cu Suzanne, nimic altceva. S fie el tipul pregtit pentru chei ?

Vom vedea. n orice caz, ei au nceput s se grbeasc. Ne convine perfect. Din toate punctele de vedere. Din pcate, stm pe loc n privina clieelor executate de Adriana Costin. Cercul celor vizai s-a redus acum la cinci, dar asta nu nseamn nc mare lucru. Unul din ei are clieele. Individul s-a dat la fund i nu vrea s ias de acolo ! Adriana Costin umbl pe sub nasul lor cu ceasul pe mn... Nimic. Trebuie s tulburm apele. i aici v-am ruga s ne ajutai. V ascult, am spus eu, privindu-1 cu atenie pe colonel. n dup-amiaza aceasta o s am o ntlnire cu inginerul Dobra, pentru a-i cere sprijinul.M iertai, iar v ntrerup. Cum l mai cheam pe inginer ? Dobra i mai cum ? Alexandru. Bine c n-am uitat s v ntreb ! De ce ? Ce s-a ntmplat ? vru colonelul s tie. I-am relatat ce-i spusesem lui Otto despre legturile mele cu inginerul Dobra, cum schimbasem vorba de team S nu m ntrebe Otto care este prenumele inginerului. V-am ntrerupt, tovare colonel. i voi cere sprijinul, spuneam, inginerului Dobra pentru ca el s v primeasc pe antier i, totodat, vom ntocmi un text al discuiei pe care o vei avea cu el n main. Nu e bine s venii pe antier cu Espada. Discuia cu Otto din Dumbrava Sibiului n-o cunoatei ? Nu, discuia aceasta n-a putut fi nregistrat. De ce ? I-am explicat c maina Suzannei ar putea bate la ochi, el a fost de acord i mi-a sugerat s mprumut de la unul din prietenii mei o main. I-am spus c am n vedere pe cineva care are un Renault 16, i ntr-adevr aa este, dar amicul n cauz pleac des n provincie. Dac ntmpinai greuti, o s rezolvm noi aceast problem. Tovare cpitan, v-ai notat ? se adres colonelul lui Pascu. Da, tovare colonel. n main, relu colonelul, inginerul Dobra o s v povesteasc cele ntmplate cu Stymson, ntr-o variant modificat oarecum, i eu v-a ruga s-i transmitei lui Otto cele auzite de la inginer. Glumii ? am zmbit eu. Nu, deloc. Dealtfel, aceast convorbire va fi nregistrat de magnetofonul pe care ei vor avea grij s-1 avei n haina de antilop sau prin intermediul altuia. Este bine ns s manifestai iniiativa i s le vindei" pontul lui Stymson. Nu neleg ce urmrii. Vrei s-i determinai s renune astfel... ? Dimpotriv : s-i pun pe foc. O s-i apuce pur i simplu turbarea cnd o s afle c nc cineva i-a bgat nasul n business-ul lor ! n business-ul n care au investit ei nu numai atia bani, dar i attea sperane ! i or s tulbure ei apele, ca s-1 scoat de la fund pe acela pe care l cutm noi. Poate au ei noroc, poate tiu ceva... Am neles. Ideea nu-i rea, am spus eu i, deodat, mi-am dat seama c lucrurile nu stau chiar att de perfect. Am reluat cu voce msurat. Scpai ns ceva din vedere. Cnd vor afla c Securitatea tie despre clieele fcute de Adriana Costin, si vor lua zborul ca potrnichile ! Nu, Securitatea nu tie nimic. Atunci ? Dumneavoastr spuneai... Adriana Costin n-a venit la Securitate. Speriat de cele ntmplate lui Stymson, 1-a cutat pe inginerul Dobra cu care, vezi Doamne, e rud i care a angajat-o la institut. I-a povestit tot inginerului Dobra. Lucrurile acestea s-au ntmplat acum cteva zile i inginerul o s v cear sfatul n main. S anune Securitatea sau nu ? Bineneles nu, o s-1 sftuii dumneavoastr, demonstrndu-i astfel lui Otto c-i servii interesele i, implicit, pe cele personale. i, n acest sens, o s-1 speriai pe inginer c poate s-o peasc din cauza fetei. Cam n genul sta o s fie textul, nu m-am gndit nc la toate amnuntele, i colonelul i mas fruntea cu degetele. Am neles c era obosit, arta ntr-adevr ca dup o noapte nedormit, dar eu mai aveam unele lucruri de spus : Cred c Otto a aflat despre cele ntmplate lui Stymson... Mai mult ca sigur. Nu, altceva am vrut s spun. Am vrut s scot n eviden faptul c este foarte bine informat. tie, de pild, de existena celui de-al doilea dosar al proiectului ! C inginerul Dobra lucreaz la unele modificri !... Da, a aflat. Mark Dominic n-a stat degeaba aici. Unele lucruri au putut fi deduse, dac inem seama de natura aparatajului electronic... Apoi, din pcate, mai avem nc destui flecari. Nu tiu cum rezist Dobra sta !... Mi-a zis Popescu, azi, c n-a plecat nici ast- noapte acas. Cic iar modific la instalaia lui !" Da, clar se umple de bani !" Ei, ce vrei, meritul lui ! Ziua se duce pe antier, noaptea lucreaz n institut... Ct

poi s reziti aa ?" Sigur, un dialog improvizat, dumneavoastr v-ar iei unul mai bun. Urcai-v ns ntr-un autobuz sau n tramvai, cnd se iese de la birouri... i nu-i exclus ca Mark Dominic s fi luat, nu o dat, troleibuzul din faa institutului, amestecindu-se printre salariaii acestuia. Pentru cine tie s pun n relaie azi un amnunt, mine un altul, poimine nc unul, asemenea dialoguri snt de nepreuit ! Oamenii de tiin nu reconstituie oare, avnd la dispoziie doar cteva oscioare, scheletul unui mamut ? Sigur, nici aici n-o poate face oricine. Ei bine, ei au oameni pregtii special pentru treburi din astea. S nu uitm apoi de mainile electronice !..: i dai un cuvint, i maina i compune cteva sute de variante posibile. Dar dac i mai dai dou, trei, patru cuvinte! Atunci ea le coreleaz i numrul variantelor scade. Apoi, iar cteva cuvinte... i aa pn rmn doar cteva variante. Snt sigur, aa cum snt sigur c m gsesc in aceast camer, c maina electronic ne va da acum, pe baza datelor pe care mi le-ai furnizat, cheia cifrului lor! Nu neleg, de ce a mai avut Otto nevoie s fie prezent Mercedes-ul alb n refugiu cnd a trecut la recrutarea mea ? Putea s-i comunice prin radio, n caz de ceva !... Ca s v dai seama c prezena acelui Mercedes nu este o simpl ntmplare. El tocmai pe asta a mizat ! Dealtfel, a i spus... Nu rein exact, dar ceva n genul lista : Nici nu sntem singuri i putem discuta i n linite". Da, da, i nc insinuant. Vedei ! Avnd tot timpul Mercedes-ul n fat, erai prins ca ntr-o capcan i din acest punct de vedere. Am mai stat un timp cu colonelul Dumitru de vorb, am rspuns la cteva ntrebri ale cpitanului Pascu, furnizndu-i amnunte asupra unor lucruri pe care oamenii lui nu avuseser cum s le afle i, n cele din urm, am fcut napoi drumul la Casa Scnteii. M atepta aici preioasa mea hain, am strbtut, de ast dat singur, kilometri de coridoare i am ieit pe unde intrasem. Era aproape trei, pn la Athenee"' mai fceam cu taxiul cel puin zece minute. Nu sttusem ns degeaba, Otto va fi mulumit, i duceam veti ct se poate de bune. Se gseau cu toii la mas, mi-am cerut pentru ntirziere scuzele de rigoare. n timp ce m aezam lng Suzanne, i-am dat de neles lui Otto, privindu-1 semnificativ, c totul este n regul. La ieirea din restaurant, am rmas cu el n urm i dup ce Suzanne i Hellen se distanaser puin, l-am informat asupra celor fcute. n privina inginerului totul este perfect. Mi s-a spus c-i la minister, nu mai revine la institut, pleac de acolo direct n provincie. ncercai la sfriul sptmnii, vineri sau smbt", mi-a spus secretara. i asta numii dumneavoastr perfect ? se uit Otto straniu la mine. S ateptm o sptmn ncheiat fr s ntreprindem nimic ? ! De ce ? am spus eu contrariat. Fiind pe antier, l voi putea aborda exact cum am discutat mpreun. i v-ai propus s facei drumul mine ? Probabil c da. Ce nseamn probabil ? Cunotina mea, tnra aceea, este plecat din Bucureti. S-a angajat pe litoral. M-am gndit atunci la o alt soluie, care mi s-a prut cea mai bun. Obin de la o publicaie comanda unui reportaj de pe antier i, cu delegaia respectiv, nu va mai fi nici o problem. Inginerul este acolo... deci, nu m-am dus special pentru el... Da, da. Sau o s gsesc ceva tot n genul primei soluii. A putea pur i simplu inventa pe cineva... Un alibi mi este necesar totui, pentru orice eventualitate, nu ? Bine, s zicem c mine sau n cel mai ru caz poimine, avem rezultatul care ne intereseaz. Ce facem cu el ? Ateptm ? Snt doar trei zile la mijloc. Pn... este valorificat rezultatul... De unde sntei att de sigur c inginerul Dobra n-a luat dosarul cu el pe antier ? ! Otto rmase cteva clipe pe gnduri, ca i cum ar fi trecut n revist unele lucruri tiute. Da, poate avei dreptate... Acionai ! Ar fi bine ca mine s ne aducei un rezultat favorabil. i rezultatul dumneavoastr ? Tot n cursul zilei de mine. O.K. ! am dat eu din cap. Aflnd c voi fi i dup-amiaz ocupat, Suzanne se art ct se poate de nelegtoare i mi fcu un semn complice n sens de succes. Am fost sigur c era sincer. tia dar foarte bine natura treburilor mele ! Aadar, iat-m liber !" am ieit eu vesel n strad, n sfrit liber ! i mi-am adus aminte de toat aparatura cu care eram ndopat. Cu buzunarele pline de fise, m-am oprit din nou lng telefonul public tiut i, n cele din urm, am gsit o cunotin feminin, tocmai potrivit inteniilor mele. A fost de acord s ne ntlnim la Katanga".

mi devenise att de nesuferit cafee-barul acesta, ntr-atta se schimbase fa de ceea ce fusese odat, nct dac e s-mi cad n drum, privirea prefer borcanul" din col, dirijarea circulaiei a fcut la noi extraordinare progrese. La Katanga" ns msuele erau scoase n strad, n plin animaie i eu tocmai de aceast animaie simeam o acut nevoie. Aveam sentimentul pe care-1 ncerci probabil dup o lung detenie, cnd doar uvoiul omenesc n matca cruia te reveri, micarea nentrerupt a oamenilor n toate direciile, fr nici un fel de opreliti, i d senzaia c eti i tu liber, liber ca i ceilali n jur. De aceti oameni din jur simeam eu nevoie, cu feele lor diferite, cu treburile lor diferite, fiecare cu gndurile lui, fiecare grbindu-se parc spre mari i indescifrabile deprtri. S nu m gndesc la nimic, s privesc doar. De la acelai telefon am sunat-o pe mama i din nou am ndesat ct am putut receptorul n ureche. Nu snt nici cinci minute de cnd a plecat domnul care spune c e doctorul Pascu, m inform ea. Ai grij de tine ! S fii atent, auzi ce-i spun eu ! ? Bine, mam, am vrut s tiu cum te simi. Dac e ceva i ai nevoie urgent de mine, cere hotelul Athenee Palace", camera 306. Sau las vorb la recepie. Te srut, am ncheiat eu n grab. O chinuia o boal scitoare i grea i eu l rugasem pe Pascu s treac pe acas, s vad cu ochii lui cum se simte btrna, mie mi ascundea cnd i era ru. S-i spun c nu m ncurcasem cu nici o strin, despre altceva este vorba, s-i spun ce-o vrea el, s-o liniteasc numai, tiam cum se chinuie fcndu- tot felul de gnduri. Cunotina veni la ntlnire, era cam prostu, tiam, dar ea reui s m enerveze mai repede dect am sperat, mirndu-se din orice i ntrebnd Da ? Da ?" Aa c, dup ce am discutat cele ce m interesa s fie auzite de Otto, am expediat-o, pretextnd nite treburi, i m-am ntors din nou la Katanga". Nu v suprai, se apropie de mas un tnr. Unde ai cumprat haina asta att de frumoas ? Au fost la Adam" ? M-am uitat la el, era nc imberb. Am primit-o cadou, am spus eu ct se poate de politicos i i-am urat n gnd s n-aib parte niciodat n via de asemenea daruri. antierul mi apruse ca un uria furnicar de oameni i maini, cu sute de kilometri de conducte, ce se ncolceau sclipind n soarele acestui nceput destul de rcoros de var, cnd erpuind pe distane interminabile, cam la doi metri paralel cu pmntul, cnd urcnd spre nlimile unor enorme retorte, ca nite rachete captive nc n rampele lor de lansare. L-am cutat pe inginer ntr-una din barcile corpului B" de lng o hal de prefabricate de beton, s ncap n ea un sat, i, ntr-adevr, o secretar m conduse n biroul alturat, cu un mobilier mai mult dect modest. Aaa, este o deosebit plcere s v vd ! mi iei n ntmpinare, surznd, inginerul Dobra. Ce mai facei ? O clip am rmas surprins. Intrasem cu imaginea sever i sobr a inginerului, aa cum l cunoscusem, nti n holul institutului, apoi la Anca Petroveanu n cas, ns acest Ce mai facei ?" m introduse imediat n situaie. Cu aceleai treburi pe care le tii ; lucruri prea noi n-a putea spune c snt. Tot cu antierele, tot ? Doar pentru cteva zile. Este de-a dreptul impresionant ce se ridic aici ! ntr-adevr, construciile industriei chimice snt spectaculare... Am fost la Oneti n urm cu muli ani, tii foarte bine, la Craiova, la Brazi... Mi se pare de-a dreptul grandioas lucrarea. mi nchipui ce simii vzndu-v proiectele materializndu-se n aceste construcii de aluminiu, ca dintr-un film de science-fiction. Nu snt singurul proiectant... Eu m-am ocupat de un sector doar. Licena este strin, am cumprat i unele utilaje... V-a mai aprut ceva ? Am fost foarte ocupat n ultima vreme i cred c n-am intrat ntr-o librrie de aproape trei luni. O s devin un troglodit n scurt timp. Vrei s scriei ceva despre antier ? S v spun sincer, abia vznd toate acestea mi-am zis c ar trebui scris neaprat ce se face aici ! Pe cmpul acesta, nainte semnat cu porumb. i cu porumb... n majoritate ns erau nite locuri rpoase, nu prea favorabile agriculturii. V rog ! i-am oferit eu o igar din pachetul pe care mi-1 dduse Otto i i-am fcut un semn din priviri, c se poate servi fr grij. mi pare ru c nu v pot oferi o cafea, s-a ars rezistena reoului, se scuz el, n timp ce-i aprindeam igara cu bricheta primit cadou de la Suzanne, fotografiindu-1 astfel pe inginer, vezi Doamne, fr s tiu.

Am fost mai nti n ora, l-am informat eu, pe drum am vzut ceva n genul unui han turistic, Terasa Floreti" parc-i spune... Da, e un restaurant curel. Mi-ar face plcere s mergem la o cafea mpreun. Sntei cu maina ? Da, e afar. Am dat Volga inginerului-ef, s conduc doi tovari de la Comitetul judeean de partid... V-a rmne ndatorat dac m-ai repezi n ora cu maina. Treisprezece sau paisprezece kilometri, nu snt mai mult. A, da, spuneai c ai fost mai nti n ora... Iar la cafea sntei invitatul meu, bineneles. Cnd lipsii din Bucureti, dormii aici, n ora ? Inginerul-ef are o camer destul de frumoas.. De obicei ns m ntorc la Bucureti seara. O sut i ceva de kilometri nu snt o problem... La venire nu observasem nimic care s-mi indice c eram urmrit, acum ns, strbtnd drumul ntortocheat al antierului, m-am pomenit pe neateptate cu un Fiat- 124 n fa. La volan era Mark Dominic. Avei muli strini pe antier ? l-am ntrebat eu pe inginerul Dobra. Destui. i adug dup o pauz : O s v spun... Da, dumneavoastr v pot spune. O s v cer prerea ntr-o chestiune... O chestiune oarecum delicat. V ascult, l-am invitat eu s vorbeasc. S ne aezm la o mas... amn el. Ieind pe oseaua naional, m-am asigurat din ambele sensuri. n stnga, din direcia Bucuretiului, staiona, destul de departe, o main alb, a crei form n-am putut s-o desluesc. Probabil Mercedes-ul, mi-am spus. Cnd am ncetinit, pentru a cuta un loc potrivit inteniilor mele, inginerul mi art discret cu degetul spre buzunarul din stng al hainei, dndu-mi s neleg astfel c acolo se aflau cheile. Am mai parcurs cam un kilometru n direcia oraului lng care se ridicase antierul, scond pachetul de igri l-am ndreptat n direcia inginerului. V rog, am spus. mi rzuisem cu o pil, sub ndrumarea lui Otto, pielea de la buricul degetului mare, exersasem apoi scoaterea din pachet a igrii cu pricina, doar cu doi milimetri mai nalt dect restul de Rothmans super king size", i ntr-adevr aceasta iei, ca din ntmplare, prima afar. Conduceam maina, mi dezlipisem doar pentru o fraciune de secund privirea de pe parbriz, cine ar fi putut crede, dup ce a mai fumat o igar din acelai pachet, c cea oferit a fost pregtit i aleas special pentru el ? ! Inginerul ezita s-o aprind, rmnnd cu cutia de chibrituri n mn, am vrut s-i insuflu curaj i am vzut cu ct hotrre a frecat el bul de chibrit pe cutie. Nu v suprai, am spus, mi aprindei o igar i mie ? Cnd snt la volan evit, pe ct posibil, imprudene de acest gen, iar Renault-ul n-are brichet la bord. Au socotit-o un accesoriu de lux i ea este un accesoriu de siguran ! Am preluat igara aprins de inginerul Dobra i n aceeai clip m-am ntrebat cu team dac n-a ncurcat el igrile, piciorul se i ridicase de pe pedala de acceleraie. De fapt era indicat s reduc din vitez. Puin mai departe se vedea un loc tocmai bun pentru a scoate maina de pe partea carosabil a oselei. Intrnd mult pe dreapta am oprit ntre doi pomi. Odat executat manevra, am schimbat o privire cu Dobra, trgnd din nou din igar, mi-o ntinse, lsndu-m s neleg c este gata s adoarm. n discuia avut cu colonelul Dumitru, se opinase de la nceput ca inginerul s simuleze doar fumarea igrii : s-o aprind, dar s nu trag fumul n piept, prefcndu-se apoi adormit. Dar dac exist o cheie, o modalitate necunoscut nou de control ?" se ntrebase cpitanul Pascu i colonelul hotrse s-i expun inginerului ambele variante, cu minusurile i plusurile fiecreia, lsnd alegerea la latitudinea lui. Stingnd igara n scrumier, am scos aparatul fotografic, normal ca nfiare, dar minuscul ca dimensiuni, ceva cam n genul mainuelor cu care i fac fabricile de autoturisme reclam ; pe un carton, pregtit dinainte, am fotografiat din cinci poziii ambele chei de la casa de fier, urmnd ntocmai instruciunile date de Otto. A fost exact momentul n care Mark Dominic a trecut cu Fiatul, n-am avut impresia c se grbea undeva. Totul a durat cam cinci-ase minute. Ascunsesem aparatul, cheile erau i ele la loc, cnd inginerul Dobra ridic ncet capul care-i czuse pe umr. Snt destul de obosit, spuse el ca pentru sine. O s-mi fac bine o cafea. Pusesem maina n micare, am artat nainte :

Trebuie s fie Terasa Floreti". Ne-am aezat la o mas i dup ce am discutat de una, de alta, i-am spus motivul vizitei mele. Nu v suprai, trebuie s v refuz. Nu mai angajez fete i mai ales neterminate de genul acesta, scuzai-mi expresia, pentru nimic n lume ! Am pit-o, mi-ajunge ! Dar ce s-a ntmplat ? l-am ntrebat eu cu ngrijorare n glas. Este ceea ce vroiam s v spun. Mai bine zis s m sftuiesc, s v cer prerea. Am deplin ncredere n discreia dumneavoastr... N-o spun ca s v-o solicit astfel... Soiei nu-i poi mprti anumite chestiuni de serviciu... Iar cu altcineva... O cunotin, rud destul de apropiat, o rud dup o sor de-a mamei... Adic ntr-adevr rud. tii, brbaii, cnd e vorba de tinere... Nu fac nici un fel de apropo... Fata n-a reuit la facultate, vrea s dea din nou... Pn una-alta ns trebuie s mnnce, s se mbrace, nu poate sta pe capul maic-sii. Cunoate destul de bine desenul tehnic i am angajat-o la mine. Mai bine zis aici, pe antier. Ce credei c se ntmpl ? Vine acum cteva zile la mine i-mi povestete, smiorcindu-se, c s-a ncurcat cu un inginer strin, care lucreaz pe antier, c la i-a promis c o ia de soie i c, n cele din urm, dndu-i un cesule de mn n care era montat un aparat, i-a cerut s fotografieze planele care le primea la descompus n cteva exemplare. i ea, cretina, nu pot s-i spun altfel, a fcut o mulime de fotografii i i le-a dat lui. Fantastic ! am spus. Da. Dac putei s v imaginai una ca asta ! Ce se ntmpl ns mai departe ? Inginerul strin sufer un accident de automobil, undeva pe Valea Oltului... La o curb, din cauza vitezei cu care mergea, maina s-a rsturnat, s-a dat de cteva ori peste cap, fcndu-se praf ntr-o vale, unde inginerul a fost gsit mort la volan. Cic lipsea o piuli la bara de direcie... S-a presupus c este o mn criminal la mijloc. Nu tii cum snt tia de la miliie ? ! Cu deformarea lor profesional !... La aceasta s-a adugat faptul c cineva a scotocit prin main i i-a furat toi banii romneti inginerului. Pn la urm lucrurile au rmas balt, nu s-a putut stabili nimic. O fi trecut vreun cioban cu oile pe acolo i, vzndu-1 mort pe ofer, i-a fcut socoteala c luia tot nu-i mai folosesc banii, n timp ce lui i-ar prinde bine cteva sute sau chiar mii de lei, ct o fi avut la el inginerul. Sau a vzut vreun ofer accidentul, s-a dus s dea o mn de ajutor, gndindu-se la rnii, i s-a ales cu banii inginerului. Important este ce fac cu fata. M-a implorat s n-o spun, pentru c gestul ei necugetat ar putea s-o distrug pentru o via ntreag. Dreptate are, tiu... Dar pot eu oare s tac ? Ce importan au schiele fotografiate de ea ? Au i n-au importan. E greu de spus. Mai bine tcea dracului din gur i nu v mai spunea nimic !... Faptu-i consumat. Nu cred c este cazul s vorbii. Vedei, obiectivul pe care l construim aici are un caracter... deosebit... C v este rud... c a fost angajat aici la intervenia dumneavoastr, n-o s fie n regul!... Bun, ce se poate ntmpla ? ntr-o zi, s spunem, o s se afle. Nu vd ns cum... Numai n cazul n care s-ar gsi clieele... Cine tie unde zac ele ngropate !... i chiar dac ar da cineva peste ele... Un cesule, spunei ? V nchipuii ce minuscul, ce greu de observat trebuie s fie pelicula aceea, cui s-i treac prin cap despre ce este vorba ? ! Nu, prerea mea e s nu vorbii nimnui. O nenorocii i pe ea... Iar dac, prin absurd, se va afla vreodat ceva... Fata are tot interesul s tac !... n fond, sntei cel mai n msur s apreciai dac au sau nu importan desenele fotografiate de ea ! Da, avei dreptate. i eu am judecat tot aa. tii cum e, simi cteodat nevoia s verifici dac raionamentul tu e corect. Era aproape cinci dup-amiaz cnd intram n Bucureti, i eu le-am artat celor din spate ce tiam s fac cnd aveam o main pe mn, chiar dac n spatele meu se afla un Mercedes-300 SE. E drept, ndoisem puin aripa din dreapta ntr-un camion care oprise imediat dup un col, nu se cunotea prea tare, dar nici plcere n-o s-i fac amicului cnd o s-i duc Renault-ul napoi. n garaj pianjenii crescuser ct nuca, se fcuse mai bine de o lun de cnd nu mai intrasem n el. Las c-i aduc eu maina la loc !" mi-am consolat eu garajul, ascunznd ntr-o cutioar goal de vopsea aparatul cu care fotografiasem cheile inginerului. Acum puteam sta de vorb cu Otto i pe drumul cel mai scurt m-am ntors la hotel. Cheia de la 306 se gsea la recepie, ceea ce nsemna c Suzanne era plecat n ora, n schimb 413 lipsea. Am urcat i l-am gsit pe Otto singur n camer. Nu m ndoiam c fusese informat asupra celor ntreprinse de mine. Snt n msur s v cer chitana, am intrat eu direct n subiect. Foarte bine !

i cum rmsesem n picioare, Otto scoase, ca pe un pistol, portofelul. Cnd bga mna n buzunar, o fcea n aa fel nct te puteai atepta la orice. Zu dac ar fi fost vreo diferen ntre un elefant i o batist. Poftim, e a dumneavoastr ! mi ntinse el o hrtie filigranat, ndoit la mijloc. Am examinat cu atenie chitana de depozit bancar, am citit-o de dou ori de la cap la coad i de la coad la cap, m-am uitat bine la timbrul sec : suma, numele meu, clauza, totul prea n cea mai perfect regul. Putei s o artai la Banca Naional, dac v ndoii cumva de autenticitatea chitanei ! Am rs. Iar dac la banc voi fi ntrebat de unde o am, o s le spun c am primit-o de la dumneavoastr. Avei astzi o foarte mare disponibilitate la sfaturi !... Nu i-a plcut remarca. n ct timp pot s v atept ? m ntreb el rece i oarecum dur. Sttea n fotoliu, picior peste picior, puhav i prosper ca un bcan n faa prvliei, ateptnd spre sear ora nchiderii. Nu fusese rea ziua. ntr-o or cel mult, am spus eu i am adugat : Cu toate c mai avei ceva de ndeplinit. Eu ? Da. Maina. Rezolvarea acestei probleme m intereseaz n cel mai nalt grad ! A, daaa ! Ar fi de dorit s v gsesc tot aici i mai ales singur. O s v spun cteva lucruri nu lipsite de importan i o s vedei c snt fair-play. M-am schimbat repede, uitnd" n sacoul de antilop stiloul, am mpturit n aa fel chitana primit de la Otto nct o bancnot de 100 de lei, ndoit la mijloc, a acoperit-o perfect i am cobort n hol, nvrtind pe deget cheile Lamborghinei Espada. Ardeam de nerbdare s citesc Informaia Bucuretiului" din dup-amiaza aceasta. Ar fi de dorit s v gsesc tot aici i mai ales singur. O s v spun cteva lucruri nu lipsite O Informaie" v rog ! am spus fetei cu nasul n vnt i breton i, zmbindu-i curtenitor, i-am ntins suta de lei umplut cu aptezeci de mii de dolari. Era o prob material mpotriva lui Otto care trebuia pus bine. i apoi, suma asta de bani nu se gsea chiar pe toate crrile ! Am crezut c pot s v dau restul, se ridic fata din spatele standului. O s-mi pltii mine, i mi ntinse napoi bancnota, acum despturit, s vad toat lumea c suta de lei nici usturoi n-a mncat, nici gura a usturoi nu-i miroase. mi venea s chiui, dar m-am limitat s fluier uor Trecea fanfara militar" i, desfcnd ziarul n mers, mi-am oprit ochii, avid de senzaii, la rubrica Aflm de la Miliia Capitalei". Lamborghini Espada era la parcare, nu mai avea nici o importan c maina emitea anumite semnale, care i puteau pune pe urmele mele. Am tulburat din nou pianjenii, aparatul fotografic era acolo unde l ascunsesem i dup un sfert de or l nmnam lui Otto, plocon. Temndu-m s nu apar undeva o neclaritate, am repetat ntreaga operaie. Aa c avei dou rnduri de cliee, am spus eu, artndu-i ct de contiincios snt. n fond, omu mi-a dat banii pe ncredere... i am nceput s-i relatez ceea ce mi spusese inginerul Dobra despre Adriana Costin. Tot ce-i povesteam trebuia ns s-1 impresioneze mult mai puternic. Apruse o nou parte interesant !... S zicem, Stymson a fost un diletant, dar nu i cel care 1-a trimis pe lumea cealalt ! Nu, Otto nu avea de unde s tie c asasinul lui Stymson se dduse la fund i nu mai ieea de acolo ! Fata s-a prezentat la inginerul Dobra doar de cteva zile ! mi spuneam toate acestea i, pentru a ctiga timp de gndire, fceam tot felul de paranteze. Am aruncat undia : ...Iar fata a fcut un car de fotografii i le-a dat inginerului francez. Ce nseamn un car" ? ntreb el pstrnd aceeai not de egal nelinite cu care ascultase relatrile mele. Doar ntrebarea sunase puin sacadat i nervos oarecum. Adic foarte multe ! am nuanat eu i am continuat s-i povestesc cele auzite de la inginerul Dobra. M ntrerupea din cnd n cnd, cernd precizri, dar devenise clar pentru mine c mintea sa era frmntat de alte ntrebri. i ele izbucnir n cele din urm n cuvinte : Trebuie s v ntlnii din nou cu inginerul ! spuse el pe un ton ce nu admitea replic. Din nou ? Da, trebuie s gsii un nou pretext. Sau poate acelai... Nu tiu, inventai ceva... Aducei din nou vorba despre cele povestite i ncercai s aflai numrul exact al fotografiilor fcute de fat. Ce importan poate avea ?... N-a fotografiat tot proiectul !

Are o importan mai mare dect v imaginai dumneavoastr ! Inginerul spunea... Inginerul v-a prezentat lucrurile n mod subiectiv !... Ai procedat cum nu se poate mai bine sftuindu-1 s nu sesizeze organele de stat despre fapta fetei... Vreau s tiu cu exactitate numrul fotografiilor fcute de ea ! Mine v ocupai de aceast chestiune ! Era un ordin. Tonul rmsese acelai, plat, cuvintele ieiser cu aceeai micare abia perceptibil a buzelor, dar ochii si, care n genere nu spuneau nimic, fcnd impresia c aparineau altcuiva, m privir dur i oarecum neglijent. O s fac tot posibilul ! i-am promis eu i am dus gnditor mina la gur. Ce-ar fi dac i-a spune inginerului c am o cunotin de ncredere la Miliie i i-a propune s se sftuiasc cu ea? i art astfel c m preocup interesele lui i, n acest context, a putea s aflu cte fotografii a fcut fata. Bineneles, tot eu voi fi acela care va respinge apoi ideea consultrii aa-zisei cunotine de ncredere, enunnd ipoteza unui anumit risc. Nu v-ai gndit ru. Problema era cum s iau legtura cu colonelul Dumitru, pentru a-i nfia toate acestea. Mi-am zis c a putea cifra cu un ac n Informaia Bucuretiului" mesajul pe care aveam de gind s-1 transmit i restituind ziarul tinerei de la standul din hol, s-i spun : Domnioar, anulai datoria de treizeci de bani" i, bineneles, s-i zmbesc melancolic. Ideea era bun, tiam, dar o asemenea aciune incumba riscul ca oamenii lui Otto s sesizeze nu numai faptul c paii mei se opreau cam prea des la standul cu ziare, dar i n ce scop anume se opresc ei. i, deodat, mi-am adus aminte de existena chelnerului" care era pus special ca s m scoat dintr-o eventual ncurctur. Am scris repede pe o bancnot de zece lei : Fotbalistul mine la ora unsprezece la inginer", am ndoit-o n aa fel nct s nu se vad scrisul i, bgnd-o n buzunarul hainei unde aveam doar cheile mainii pe care le-am luat drept reper, am ieit n grab pe u pentru ca nu cumva s m ntlnesc pe drum cu Suzanne. Trei etaje nu era mare lucru de cobort, dar cum liftul tocmai urca, am rmas s-1 atept. i din lift a ieit Suzanne, surztoare i mai ales drgstoas : Ol, e aa de trist fr tne !... Am srutat-o n fug, rugnd-o s m scuze, i am dat s plec, fr s-i art ns c arde pmntul sub mine. Beau o bere pn faci tu un du... Mi-e o sete teribil ! Merg i eu. Da, o bere e o idee excelent ! Dac ai ti cum m dor picioarele ! se alint ea i ridic puin un picior, artndu-mi-1. N-am vzut pe el nici un fel de durere. Ne-am aezat n braserie la una din mesele de la extremitatea dinspre Calea Victoriei a localului. Acesta era raionul unde tiam c o s-mi gsesc omul. Apru prompt. O bere, te rog ! i-am cerut eu, vznd n frapiere doar bere Bucureti". Mie nu-mi iei ? se art surprins Suzanne. Bem mpreun... O sticl dte bere pentru amndoi, Ol ? ! Bine, am acceptat eu, d-ne dou sticle de bere i am adugat, ntrebndu-1 : Dumneata nu eti frate cu chelnerul de la Cina" ? Cu Petric ? continu chelnerul parola. Ori eti chiar dumneata i lucrezi acum aici ? Sntem frai. E plecat pe litoral. Totul era deci n regul, am ascultat povetile Suzannei pe unde umblase cu Hellen, cum s-a ntlnit aceasta din urm cu un cunoscut pe care nu-1 mai vzuse de nu tiu ci ani. Berea se terminase, urma momentul dificil al notei de plat. Nu era aici vorba doar de ntins bancnota pe care scrisesem mesajul, dar mai ales de achitat o consumaie de aproape douzeci de lei numai cu zece. Cu Suzanne o s m descurc eu... Chelnerul va nelege desigur, mi-am spus, c special am fcut-o ca s-i atrag atenia asupra bancnotei i o s bage repede n buzunar banii, fr s spun nimic. L-am chemat la plat. A scris nota, mi-a ntins-o, suma se ridica la 17,60 lei cu remiz cu tot, i-am bgat bancnota n mn : Pstreaz restul ! am spus eu apsat, ca s neleag mai bine. Ieind n strad, mi-am umplut pieptul cu aerul rcoros al serii ; ca s fiu foarte sincer, aerul era doar un pretext, odat cu el sorbisem satisfacia pe care o simeam pentru ducerea la bun sfrit a acestei aciuni delicate i nu lipsite de primejdii, dac e s judecm drept.

Ai nceput s arunci cu banii, Ol ! mi spuse Suzanne oarecum dojenitor, oprindu-se nainte de a intra

n hol. M-am uitat la ea, ateptnd s continue cu zmbet ironic : Achii cu zece lei o consumaie de optsprezece i-i mai spui chelnerului s opreasc i restul ? !" Dar ea, cnd ncercam tocmai s m hotrsc ce s-i rspund i nclinam s cred c cel mai bine era s fac pe prostul, n-a zmbit ironic deloc. Ce vrei s spui ? am ntrebat-o ca s mai ctig timp. Cum ce vreau s spun ? La o consumaie de douzeci de lei, dai optzeci de lei baci chelnerului ! Cum optzeci de lei ? Bine. I-ai dat o hrtie de o sut ! i i-ai spus ca un miliardar american : Pstreaz restul !" Cnd Suzanne spusese o sut", eu i bgasem mna n buzunarul hainei n care tiam c pusesem bancnota de zece. Era acolo. Ei, cum ? Simisem doar cheile mainii pe care le luasem drept reper ! La naiba, n buzunarul din dreapta erau tot nite chei ! Le-am scos la lumin. Sigur, cheile de la Renault-ul amicului meu. Ai crezut c e o bancnot de douzeci i cinci, probabil ? nelese Suzanne dup mutra mea c fcusem o mic confuzie. Eu am vrut s-i spun, dar gestul cu care i-ai dat tu baciul... i apoi tonul : Pstreaz restul !" m imit ea. N-am ndrznit. Acum, duc-se ! N-ai s te ntorci s-i ceri suta napoi ! Nu de bani mi era. Am scpat de Suzanne spunndu-i c trebuie s m ntlnesc cu cineva n problema obinerii paaportului, m-am oprit la telefonul public tiut i am transmis de acolo mesajul destinat colonelului. M debarasasem doar de hain, ca s pot pasa fr nici un risc chitana bancar ! Mare dreptate a avut cine a spus c ideile simple snt cele cu adevrat geniale ! Simple, la prima vedere !... Mai aveam de dus Renault-ul proprietarului su, tiam c nu va fi un moment prea plcut pentru mine cnd acesta o s vad aripa ndoit, dar cum n-aveam de ales, am trecut la fapte. I-am explicat amicului c ndreptarea aripei m privete pe mine, cunosc un tinichigiu foarte bun, n-o s se cunoasc nimic, el ce era s mai spun, i cum ntrziasem cam mult, la ntoarcere, am luat un taxi. Erau toi trei la restaurantul hotelului, aa cum m nelesesem cu Suzanne i, justificndu-m, le-am spus c lovisem maina i c am dus-o napoi proprietarului ei. Renault-ul fusese parcat n faa hotelului, Otto avea s afle nc ast-sear probabil toate acestea de la oamenii lui. Eu ns vroiam s-i art c nu-i ascund nimic, nici un pas. Da, totul e s fii fair-play n treburile astea ! Otto chem chelnerul s fac nota i Suzanne se precipit dintr-o dat : Coborm la bar, nu ? ni se adres ea tuturor i se opri cu privirea la mine. Cum vrei... am spus eu, vznd c Otto i Hellen nu se pronun. Toat ziua m-ai lsat singur i n loc s-mi propui tu !... Am neles c lucrurile fuseser hotrte de Otto n acest sens. Iart-m, ai dreptate. Am fost pentru o clip absent, i-am cerut eu nelegere. S mergem i noi ? se adres Otto lui Hellen. Sigur ! n cazul acesta m reped jos s rein o mas pn se schimb Hellen i Suzanne, am spus eu ridicndu-m ; n clipa urmtoare m i pusesem n micare n direcia barului. Localul era plin, pe cele cteva mese rmase libere, de fapt cele mai bune, cartonae inestetice, sprijinite de cte un pahar, glsuiau n cteva limbi Rezervat". Nereuind s-o scot la capt cu eful de sal, l-am rugat s-1 cheme pe director la mine. Apru cam dup un sfert de or, surzndu-mi cu o fa lustruit i neted, parfumat i amabil. Am dori o mas, sntem patru persoane, i am adugat nuanind : N-or fi chiar toate rezervate !... mi pare foarte ru, v-a servi cu plcere. Absolut toate au fost comandate din timp ! Pentru toate s-a ncasat un aconto. Uitai-v, poftii ! art el spre eful de sal care conducea tocmai la o mas rezervat de vizavi pe Suzanne, Hellen i Otto. Vzndu-m, Suzanne mi fcu semn. Snt prietenii mei, pentru care spuneam c am nevoie de o mas. Iertai-m, n-am tiut c e vorba de nite strini... Tovari ! i-am spus eu de la obraz, aducndu-mi aminte de mai multe. V rugm, purtai-va i cu noi tot aa de frumos cum v purtai cu strinii ! n ara asta, am impresia, muncim noi i nu ei, iar dac lum leafa n lei i nu n dolari, n-o facem cu nici o intenie ! A zmbit hd, ridicnd minile n semn c el n-are nici o putere. De-abia atunci am observat c avea un Phillippe Patek cu brar de aur la mn.

Otto nu se afla ntr-o dispoziie prea strlucit i, la un moment dat, pe la mijlocul programului, dispru aproape o or de la mas. Cnd se ntoarse, Hellen se mai gsea nc pe ring cu un tip nalt i uscat, care o invitase la dans i cu care se ntreinuse sporadic. Se ntmplase ceva n timp ce lipsisem pentru a duce maina amicului meu ? Sau se pregtea s se ntmple ? Nu cumva am fcut vreo greeal ? m ntrebam eu cu team. Bancnota de zece lei pe care scrisesem mesajul o fcusem bucele, acestora le ddusem drumul din mersul mainii, una cte una, pe geam... Cnd vorbisem la telefon cu apartamentul nr. 4, n jur nu se afla nimeni... Atunci ? Am hotrt s nu m mai ating de pahar care, special probabil, se uita zmbre n direcia mea. Urmrindu-i mai atent pe cei trei, am reuit s observ c Otto i Hellen fceau tot posibilul s mascheze o anumit crispare i doar Suzanne se comporta de parc singurul lucru pe lume care o interesa era s danseze cu mine sear de sear. N-am nchis un ochi toat noaptea, fcncl n fel i chip s nu m prind somnul deloc. Ceea ce, dac judecm bine, nu-i chiar la ndemna oricui. Fapt este c Suzanne nu m-a mai dichisit dimineaa. Am mbrcat singur sacoul i toate celelalte, vrnd s le art ct snt de neprihnit i cuminte, am cobort n hol i, ndreptndu-m fr grab n direcia restaurantului, m-am oprit la standul cu ziare. V datorez de-asear treizeci de bani, i-am zmbit eu fetei ca o scoic aruncat pe plaj i n-am mai privit-o cu interes brbtesc. S nu cread oamenii lui Otto c o fceam special pentru ei. mi dai Romnia Liber" i Scnteia" i sntem chit, i-am spus eu ntinzndu-i un leu. Cpitanul Pascu mi spusese c, atunci, imediat dup plecarea mea din hol, Otto culesese ziarul de pe fotoliu i, dup ce se uitase fugitiv peste paginile lui, l bgase n buzunar, ca pentru o viitoare lectur. O s le las i de ast dat Scnteia", s se mai conving o dat ! Am ales o mas lng peretele din sticl pentru a descifra mai cu uurin mesajul i, ateptnd s-mi aduc chelnerul tot ce avea la buctrie, pe mas, am desfcut Romnia Liber", pn nu se afla nimeni la mesele din jur. Am putut citi destul de uor : nceput. Viitorului 4, etajul opt, familia Stoica. Sfrit." Schimbnd apoi ziarele, am nceput s citesc cu asiduitate Scnteia" i doar cnd duceam buctura la gur mi dezlipeam privirile de pe ea. n condiiile acestea era foarte normal s-o abandonez pe un scaun, pstrnd Romnia Liber", pe care nu apucasem dect s-o frunzresc. n staia Getax" erau maini suficiente, m-am urcat n prima din ele ; oferul a pornit glon, nemaifiind nevoie s-i spun c snt foarte grbit. Snt buni psihologi, ntotdeauna am fost de aceast prere, i dau imediat seama cam ce fel de client li s-a urcat n main i cam ce fel de treburi are acesta la adresa ce le-a fost indicat. n mesajul adresat prin telefon colonelului Dumitru, l rugasem s mi se pun la dispoziie azi o main cu care s ajung pe antier la inginerul Dobra, deoarece nu mai puteam apela la amicul meu cu Renault-ul. Nu m ndoiam deci c la adresa primit voi gsi exact ce trebuia. Liftul era defect, fir-ar s fie, la etajul 8, pe ua apartamentului 32, am gsit o carte de vizit cu numele Stoica, mi-am tras sufletul i am sunat lung. Mi-a deschis cea mai autentic soie posibil. Ai venit dup cheile mainii ? m ntreb ea i, orict m-am strduit, n-am desluit nici o not de ncntare nici n voce i nici n privirile ei. Da, am spus, eu snt persoana. S nu avei nici o grij, conduc de muli ani. Am... avut i eu main pn acum... cteva sptmni. Cheile erau n vestibul, mi le-a ntins adugnd : Cum ieii din bloc e o strdu n dreapta. O s gsii acolo parcat un Fiat 1300, albastru. Pn disear v ntoarcei, nu ? Am asigurat-o c n cteva ore snt napoi i, srutndu-i ceremonios mna, m-am grbit s cobor, cunoscnd perfect drumul fcut la venire i mai ales treptele de la etajele apte i opt le aveam ntiprite ct se poate de bine n minte. ncperea prin care intrasem ieri la inginerul Dobra era un fel de camer de comunicare ntre dou birouri; n locul dactilografei, care ndeplinea i funcia de secretar, l-am gsit pe cpitanul Vlad. I-am spus s m anune. S-a ntors comunicndu-mi c inginerul este ocupat, m roag s atept. M-am aezat pe un scaun, dup un timp mi-am scos sacoul i l-am pus neglijent pe scaunul de alturi. Ce avea s se ntmple cu el era treaba cpitanului Vlad. i inginerul Dobra i colonelul Dumitru m ateptau n picioare, ntrebndu-se intrigai ce se putuse ntmpla ca eu s cer ntlnirea aceasta. Ai greit fotografiile ? presupuse inginerul cu team.

Nu, este vorba de cu totul altceva. i n timp ce ne aezam, am nceput s povestesc cum reacionase Otto la tot ce-i relatasem eu despre Stymson i mai ales n legtur cu numrul fotografiilor fcute de fat. ...Ascultnd banda cu nregistrarea convorbirii dintre mine i tovarul inginer, Otto i va da seama c expresia exact este o mulime" de fotografii i nu un car" de fotografii, dar aceasta nu nseamn c eu am denaturat ceva. Nu-i vorba de o exagerare. Mai curnd de o redare mai plastic a cuvintelor inginerului, am ncheiat eu. Este ceea ce mi-a fost team i mie, spuse colonelul privind gnditor. Pelicula e n minile lor. De aia nu ieea de la fund cel pe care l ateptam noi ! Degeaba i plimba Adriana Costin ceasul sub nas !... Nu-1 intereseaz cliee disparate... Cred i eu !... Au n perspectiv ntregul proiect. nseamn c Mark Dominic are printre specialitii" firmei un om. Acum ns noi l putem afla !... Dintre cei vizai, n noile condiii, trei cad de la sine. Mai rmn doi... Nu tiu pe cine vizai dumneavoastr, l ntrerupse inginerul Dobra, ns mie nu-mi place deloc Dumont, noul inginer venit nu de mult din Frana ! Face prietenii i cu nemii i cu belgienii, i strnge la el, umbl peste tot, i bag peste tot nasul... Din felul cum asculta colonelul zmbind, am neles c Dumont era probabil unul din cei doi oameni vizai. Dumneavoastr v pot spune, lucrurile snt aproape clare. Dumont este ofierul nostru. Ce ? nu-i veni s cread inginerului. Cum ofierul dumneavoastr, cnd el e inginer electronist ? ! Am discutat cu el nu o dat ! N-am spus c nu-i inginer. Specialitii francezi nu i-au dat seama ? Firma care ne-a livrat aparatajul electronic are tot interesul s-i pstreze sub zece lacte secretele de priviri indiscrete ! Uzinele ei snt dispuse n diverse orae ale Franei... Nici ceilali specialiti francezi nu s-au cunoscut ntre ei nainte de a veni aici, nu ? Am tiut eu c e ceva cu Dumont sta, dup cum zmbea colonelul !... Dumont, cum l cheam acum pe ofierul nostru, ne-a ajutat foarte serios s descurcm puin iele n cazul lui Stymson. Stymson a crezut c a dat peste afacerea vieii sale cu Adriana Costin i s-a apucat de spionaj. Numai c amatorismul n treburile astea, care snt i aa mai mult dect riscante... Pe scurt, oamenii lui Mark Dominic l-au dibuit i l-au trimis pe lumea cealalt. Asasinatul e asasinat i ei vor plti pentru asta. Lucrurile snt ns foarte grave din alt punct de vedere. Gsindu-se la ei, ne-au rmas anse foarte puine de a cpta pelicula napoi. Vor fi arestai n cele din urm !... am spus eu. Deinei o serie de dovezi ct se poate de concludente ! i vor fi i altele noi ! i credei c ne vor servi pe tav nc o dovad ? ! Mai ales una care s-i acuze direct de asasinarea lui Stymson ? ! La percheziie... Pelicula este de dimensiunile unui b de chibrit ! Iar asemenea lucruri se pun de obicei la loc sigur. Expresia dumneavoastr plastic, precum ai numit-o, ne-ar putea servi ins... Adriana a fotografiat optsprezece file din dosar, iar tovarul inginer Dobra o s v spun c ea a mrturisit treizeci i opt. Atitea i-a mrturisit ea... Cine poate ti ns cu adevrat cte !... nelegei ? Ei i vor lua imediat omul la rost i n felul acesta ne vor arta care este el din cei doi. Ne-ar putea fi folositor mai trziu. Colonelul sesizase perfect situaia i construise, n dependen de ea, impecabil. Am vrut s remarc acest lucru, cnd el relu : n orice caz, ideea de-a plasa expresia ,,cu carul" a fost excelent ! Apropo, i aduse el aminte, avei complimente de la Aralian ! Nu, zu ? Da, e n vizite cu una din femeile de serviciu de la institut. Vedei, tovare Dobra, de unde dein ei atitea informaii ? Femeia de serviciu trage cu urechea la ce vorbesc salariaii, mai i provoac probabil, apoi lucrurile ajung la Aralian, iar de la Aralian la Mark Dominic. Ieri, Aralian a condus-o la institut, au intrat amndoi prin ua care d n gangul magazinului cu electrice i nu este exclus ca el s fi fcut astfel recunoaterea terenului pn la casa de fier. Nu mai avem de ce s ne grbim. Sigur, se adres colonelul inginerului Dobra, nici s ntrziem prea mult nu e bine !

SUZANNE, LAMBORGHINI ESPADA I EU Cnd taxiul m ls n faa hotelului, Otto i parca tocmai maina, din care coborser Hellen i Suzanne. Putea fi i o simpl coinciden. Iei din Mercedes i, alturndu-se celor dou femei, compuse poza perfect a omului de afaceri, iubitor de frumos feminin. Tocmai n acest sens o adusese el pe Hellen aici, iar ea nu lipsea niciodat aproape din cadru. Nu, Otto era departe de tipul spionului ntlmt prin romane, aducnd mai curnd cu un proprietar rotofei i prosper al unui magazin de coloniale i delicatese, care ieise duminica s-i plimbe amanta. l domina aceeai proast dispoziie ca asear, acum ns crisparea era mai evident. ndreptndu-se spre intrarea hotelului, le-a lsat pe femei s se ndeprteze puin. Cte ? m ntreb el. Treizeci i opt, i-am comunicat i am vrut s adaug cteva amnunte. Vorbim, spuse el scurt. Cuvntul pronunat printre dini putea nsemna multe i mai ales nu prea plcute. Hellen, o strig Otto, noi o s facem o plimbare cu maina. Ducei-v singure la mas. Am crezut c mi-a sunat ceasul. Nu fcurm ns dect civa pai i el se rzgndi brusc, deveni vesel deodat : S lum i femeile ! Mergem s mncm undeva. Foarte bine ! am spus eu, exprimnd exact ce simeam. M-am ntors repede din drum de team s nu se rzgndeasc Otto din nou i le-am gsit ateptnd, n hol, liftul. Otto este de prere s mergem cu toii s mncm undeva, le-am comunicat eu n sens de dispoziie din partea acestuia. Ooo, excelent ! exclam Suzanne. Da, excelent ! spuse i Hellen. Dac pentru ele era aa de excelent", atunci pentru mine cum mai era ? ! Otto se urcase n main i eu am crezut c o s mergem toi patru cu Mercedesul lui. Voi venii dup noi, i se adres el Suzannei. V conduc eu. Cheile de la main rmseser de asear la mine i cu toate c, adresndu-i-se Suzannei, Otto subnelese c ea va conduce, i-am deschis portiera din dreapta, ateptnd, ca un gentleman ce m gseam, s ia loc pe scaunul pasagerului. Am pornit n urma lui Otto, ncercnd s desluesc sensul pe care l-ar putea avea schimbarea de intenii intervenit n legtur cu plimbarea aceasta. Trecnd de Casa Scnteii, am neles c vom iei din ora i, ntr-adevr, depirm n scurt timp aeroportul Bneasa, Mercedesul lansndu-se cu vitez pe banda de lng linia median. Pentru Lamborghini Espada era o jucrie s se in dup un Mercedes, fie el i cu injecie, n cteva secunde am fost n spatele lui. Am impresia c Otto este puin indispus, m-am hotrt eu s atac problema fa de Suzanne. l scie o nevralgie rebel, snt groaznice nevralgiile lui. S nu fi rcit ? m-am ngrijorat eu. La tine lucrurile merg bine ? Mereu m ntreba cum mi merg lucrurile. Interesul era i normal din punctul ei de vedere. Dar aveam i eu unul : Pn acum totul este perfect. Ajungnd la ncruciarea de la Snagov-parc, Otto vir la dreapta de parc fusese aici de sute de ori. tiuse deci cu precizie unde vom merge ! Cnd ne apropiasem de restaurantul Sftica", l claxonasem pentru a-i atrage atenia asupra localului, dar el meninuse aceeai vitez. Am auzit c exist un lac n mijlocul pdurii, mi se adres Otto dup ce parcarm mainile. Undeva prin apropiere, nu ? Iar pe mal, un restaurant cu bungalowuri lacustre. I-am condus, povestindu-le cte ceva din istoria locurilor acestora, i dup ce ne-am plimbat cteva minute pe marginea lacului, ne-am ndreptat spre restaurantul nu lipsit de un farmec aparte. Vezi, Ol, nu m-ai adus niciodat aici ! mi spuse Suzanne cu imputare n glas, rmnnd ncntat de felul cum fusese amenajat restaurantul. La sfritul mesei am pornit ntr-o plimbare mai lung pe aleile pdurii i, la un moment dat, lsndu-le pe Hellen i pe Suzanne s-i continue drumul, Otto m invit pe o banc. Numrul este absolut sigur, treizeci i opt ? ntreb el. Attea a spus fata... Inginerului i e team s nu fi fcut chiar mai multe !...

Otto se juca cu o crengu, desennd ceva pe nisip, n-aveam cum s-i urmresc expresia feei, dar ceva mi spunea c o anumit ncordare se aduna n el. Tcu un timp aproximativ i liniile de pe nisip se ntregir ntr-o cas, ca n desenele infantile. N-ai putut deduce cnd se va ntoarce n Bucureti inginerul ? m privi el deodat n fa. Ba da. Vineri dimineaa, mi-a spus. Vineri ? fcu el ca pentru sine. Mai are probabil unele probleme acolo... Era destul de tracasat. Otto tcu din nou o bucat de vreme, desennd i stricnd case i, la un moment dat, crengua se nfipse n nisip : Nu vreau s avei surprize. Deci, n loc s-mi cerei mai trziu explicaii, o s vi le dau eu acum. Maina dumneavoastr va fi gsit astzi abandonat n apropiere de Salzburg... Dar asta e o surpriz foarte plcut ! am spus eu cu evident bucurie n glas. i mi venea s cred c bucuria era sincer. Otto continu ca i cum nu m-ar fi auzit : ...Iar n zilele urmtoare ea va fi mbarcat ntr-un tren i expediat pe adresa pe care ai lsat-o la poliie. Cum mbarcat ntr-un tren ? ! am ntrebat eu cu stupefacie. De ce s-mi fie expediat, am continuat, vznd c nu primesc nici un rspuns, cnd a fost vorba c va fi expediat o telegram i nu maina ? ! Avei dreptate, m aprob Otto. Hotrrea asta a fost luat ins de altcineva. Bine, dar... Snt lucruri care m depesc. Scoaterea mea din ar, prin intermediul mainii a fost una din condiiile de baz ale... nelegerii intervenite ntre noi ! am protestat eu revoltat. V rog s v stpnii ! spuse el sever, aproape ordonndu-mi. Condiia aceasta mi-ai oferit-o dumneavoastr ! am continuat eu pe acelai ton, fcind eforturi evidente s-mi nbu vocea. i, bineneles, n-ai fcut-o din proprie iniiativ ! Toate celelalte condiii au fost respectate ! Jocul nu este cinstit ! Interesele acestui joc cer o asemenea msur. Practic, am riscat gratuit ! De ce ? Avei... Ce s fac eu cu aceti bani ? O s avei ce face, fii fr grij. O s fiu sincer : nu vreau s comitei vreo greeal care v-ar putea fi fatal ! Am vrut s spun ceva, dar el m opri. S-a considerat... Exist un ef. Iar acest ef, n treburi ca astea, are puteri nelimitate. Rspunde n faa altora... Este cu totul altceva. eful a hotrt c trebuie s rmnei n ar. Ct timp ? Deocamdat. Acest deocamdat" este foarte relativ ! Nu v pot spune nimic. Decizia va fi luat de el. Un om ca mine are o min de aur pentru ei ! Aadar, intenionau s zideasc pentru moment mina, pentru a o exploata mai trziu, cnd le va fi din nou necesar. Continu cu aceeai voce egal : V-am promis s fiu sincer. La toate cte le deinem mpotriva dumneavoastr i care aveau, desigur, o anumit importan, s-a mai adugat ceva. S-a adugat un act contient, svrit n propria dumneavoastr ar. Acest act se cheam trdare. Nu mai este vorba c putei fi un om compromis, cruia i s-ar da, ca s nu moar de foame, un post de conopist... Trdarea de ar este i rmne trdare ! Voi nega, am spus fr convingere. V doresc s nu ajungei acolo ! Tot ce avei de fcut, este s v supunei ! Am rmas tcut, artnd c snt contient de situaia fr scpare n care m gseam. Bine, am spus eu ca un pian cu placa spart i am oftat greu. Vei primi o parol... O vom stabili mpreun... Cel care se va prezenta la dumneavoastr cu ea va fi trimisul nostru i... S am ncredere n oricine ? ! l-am ntrebat eu.

Persoana care va veni cu parola o s v demonstreze c putei avea ncredere n ea. Problema este acum s ncheiem aceast aciune. i trebuie s ne ajutai din nou. i, bineneles, odat cu fiecare serviciu fcut, contul dumneavoastr de la banca Schlitman" din Zurich va crete cu sume n dependen de importana serviciilor respective. Totui, nu presupunei ct timp voi fi nevoit s rmn n continuare n ar ? Trei, patru, maximum cinci luni. Inginerul Dobra se ntoarce, ai spus, vineri n Bucureti. Vei face n aa fel nct seara s fie invitatul dumneavoastr. Cred c m nelegei de ce ? Presupun. Vrei s-1 tii cu mine i nu la institut. O s fie dificil ? N-o s i se par c ai intensificat brusc relaiile cu el ? Nu, deloc. Dimpotriv, m-a rugat s-1 sun la birou pe la prnz, poate ne ntlnim dup-amiaz. Vrea s se revaneze probabil... Este cum nu se poate mai bine. Numai c, n loc de dup-amiaz, o s v ntlnii seara. Vei primi un nou pachet de igri... De data aceasta, igara respectiv i va da doar o stare de oboseal, de moliciune... Perfect normal din toate punctele de vedere. V temei c i-ar putea trece prin cap s lucreze noaptea la institut ? V imaginai i singur, asemenea surprize snt total nedorite. La plecare, vei lua un taxi i-1 vei conduce acas. Cheile snt gata ? Da, totul este pregtit. Sper c n cursul zilei de smbt ne vom lua rmas bun. Credeam c n aceeai noapte... Ca s riscm o ntoarcere ? Adic ? n-am neles eu. Pn developm pelicula... A lua cu noi o pelicul necontrolat nseamn a risca un nou drum. Un nou drum care poate deveni foarte suspect. Nu mai spun c la trecerea punctului de frontier te poi trezi c pelicula i-a fost voalat, ceea ce nseamn, de fapt, ratarea ntregii afaceri. Da... am recunoscut eu, lucrurile nu snt simple deloc. Rmnerea dumneavoastr n ar a nsemnat ndeprtarea unor perspective pe care le i vedeai realizabile. Poate chiar a unor sperane... Nimeni nu face n via ce vrea, iar oamenii ca noi mai ales Suzanne nu trebuie s bnuiasc nimic. Smbt o vei pune pur i simplu n faa unui fapt mplinit : ncercarea de a obine un nou paaport a euat. Va pleca i ea ? Spuneai c Suzanne n-are nici un amestec... Da, dar este mai bine ca ea s plece odat cu noi. Va fi o plecare normal... O femeie ca Suzanne este o amintire frumoas. Din pcate, ea nu este pentru mine doar o simpl aventur, la care s te gndeti apoi ca la o amintire frumoas. Sntei un brbat tnr !... Asemenea rni nu rmn prea mult vreme deschise. n orice caz, Suzanne nu trebuie s bnuiasc nimic. i dac se va opune plecrii ? V rog s n-o influenai n acest sens ! spuse el aspru. Voi gsi eu cum s-o conving. Era acum limpede de ce ne adusese Olto s lum masa aici. Avusese nevoie de un anumit cadru care s-i permit s-mi spun toate acestea, prevznd bineneles reaciile mele i, n acelai timp, ieirea aceasta i oferea posibilitatea s transmit ndat prin radio nu numai cifra exact a fotografiilor executate de fat, dar i cum se desfurase convorbirea cu mine. O va face la ntoarcerea spre Bucureti i, deci, ei vor aciona, aa cum prevzuse colonelul Dumitru, nc n cursul zilei de astzi n direcia aceluia care a luat de la Stymson clieele. Ca s fiu sincer, nu eram deloc convins c aflarea omului lui Mark Dominic va duce la recuperarea peliculei, socotit i de colonel i de inginerul Dobra ca avnd o deosebit importan, dar cum judecile mele n-au fost ntotdeauna infailibile, nu era exclus s greesc. La plecare, Otto ne-a lsat s-o lum nainte ; vzndu-1 cum ncearc s rmn n urm, i-am fcut pe plac. S transmit sntos, cheia cu care cifrau ei mesajele devenise cunoscut cu ajutorul computerului. Ce-ai discutat att pe banc ? m cercet Suzanne deodat. Nimic important. i totui ai rmas aproape o or acolo ! Hellen mi-a spus s v lsm s vorbii. Otto mi s-a plns c ntmpin greuti cu ncheierea unui contract. Ceva n genul acesta. Pe Alex nu l-am mai vzut, a plecat ? E undeva n provincie.

Colonelul Dumitru mi spusese, oarecum contrariat, c Alex avusese ntr-adevr unele treburi la Craiova. S nu fie Alex amestecat n toat chestia asta ? n cazul acesta de ce a fost nevoie s mi-l prezinte ca pe fostul ei so ? Poate e singurul lucru adevrat n tot ce mi-a apus ea. Minus nfloriturile respective. Am transmis prin intermediul fetei de la standul cu ziare cererea lui Otto cu privire la ntlnirea pe care trebuia s-o am cu inginerul Dobra i rspunsul mi parveni n dimineaa zilei de vineri : nceput. Ora 14. Tel. 13. 97. 45. Sfrit." Eram dezamgit. M ateptasem s fiu chemat la apartamentul nr. 4... Nu att desfurarea ntlnirii cu Dobra m interesa, ct evenimentele decisive care urmau s se produc. Dezamgit, era puin spus. Ce trebuia s fac dup ce l voi fi condus pe inginer acas ? S m ntorc la hotel i s atept pn cnd omul sau oamenii lui Otto vor fi prini fotografiind dosarul ? nseamn c n aceeai noapte vor fi ridicai de la hotel Otto, Suzanne... Bineneles Aralian, Mark Dominic, tipul implicat n asasinarea lui Stymson... Deci, cel care a executat cheile a fost lsat s plece din ar ? Da, pentru c arestarea lui i-ar fi alarmat imediat pe ceilali ! Eu ce rol voi avea ? Totul se va ncheia noaptea, mi voi face bagajele i, urcndu-m ntr-un taxi, m voi duce acas ? Asta va fi tot ? La naiba, ar fi un sfrit super-banal ! Nu m ndoiam, aveam s aflu totul, pn la cel mai mic amnunt, de la colonelul Dumitru, ntlnindu-m cu cpitanul Pascu i instalndu-ne la o mas, ntr-o grdin fr chitariti, difuzoare... Nu, eu vroiam s tiu nc astzi ce urma s se ntmple ! Adic eu s n-am nici un rol la sfrit ? Nu, nu se poate s nu m ia colonelul la arestarea lui Otto ! Nu se poate s nu m recompenseze el cu o asemenea satisfacie ! Cu gndul acesta am trit toat ziua i chiar n timp ce m aflam cu inginerul Dobra la o mas n grdina braseriei Cina", gndul acesta nu m-a prsit nici o clip. i nu-i exclus c din cauza lui m-am grbit s-1 servesc pe inginer cu igara dat de Otto, iar el, plngndu-se c se simte extrem de obosit, a chemat chelnerul la plat mai devreme dect era prevzut. Alesesem special grdina braseriei Cina" pentru a nu mai pierde timp cutnd un taxi i, ntr-adevr, staia Getax" era plin cu maini. Odat urcat inginerul n spate, aezndu-m alturi de Dobra, i-am spus oferului c ne grbim ct se poate de tare. Omul a neles, dup douzeci de minute intram pe ua hotelului. Executasem exemplar misiunea dat de Otto, inginerul fumase igara. l condusesem acas, aa cum mi se ceruse, eram absolut sigur c primul lucru pe care l va face Dobra va fi s caute patul. Suzanne fusese rugat de fostul ei so s ndeplineasc mpreun cu el oficiul ele gazd la un cocteil pe care el l oferea ast-sear, aa c nu m-am mirat gsind la recepie cheia camerei noastre. Domnul Otto a trimis un picolo s v spun c-1 putei gsi n restaurant, m inform funcionarul de la recepie. n restaurant ? am ntrebat eu surprins. Da, acum un sfert de or. S fi amnat el ntreaga operaie ? Nu, imposibil ! i creeaz un alibi, asta e ! l au pe picolo martor, pe funcionarul de la recepie... De la restaurant o s coboare la bar i o s justifice astfel ntreaga sear, minut cu minut ! I-am gsit mncnd tacticos ; dou sticle de Tmioas Romneasc" erau puse la ghea... M jurasem, avnd n vedere tot ce urma s se ntmple, s nu pun strop de alcool astzi n gur ; aflndu-m cu inginerul Dobra la Cina", abia dac gustasem din paharul cu bere. Este n regul, am spus eu, fr s mai in cont de prezena lui Hellen, cu toate c Otto nu m abordase niciodat n chestiuni de afaceri" fa de ea. V mulumesc foarte mult! i-i explic Hellenei : L-am rugat pe Ol s se intereseze de un pliant n englez despre Muzeul Satului", ca s-1 ducem Marthei. Hellen mi turn, ca la comand, o ntreag poveste cu aceast Martha, o pasionat colecionar a tot felul de pliante din toate oraele lumii. Fapt este c din atitudinea lui Otto dispruse orice urm de crispare. Completndu-se unul pe cellalt referitor la unele amnunte minore, manifestau o nonalan de-a dreptul uimitoare i chiar o anumit bun dispoziie, la care ineam s m fac prta, furnizndu-mi din cnd n cnd explicaii ba despre Martha, ba despre fostul ei so, ba despre cel actual. Odat ncheiat aceast discuie, Otto a chemat chelnerul la plat, dar n loc s coboare la bar, au urcat ca doi soi, care tiu ce nseamn msura, n camera lor, urndu-mi pe coridor noapte plcut. Le-am mulumit ntorcndu-le urarea i am intrat n camera mea. Pentru c altceva dect s-o atept pe Suzanne s se ntoarc de la cocteil n-aveam ce face.

La dracu ! am spus, ce pot nsemna toate acestea ?" Incertitudinea, mai ales n asemenea momente de paroxism, este lucrul cel mai crud cu putin ! i ntriser alibiul trecnd pe la recepie pentru a lua cheia... i am nceput s m frmnt, elabornd o ipotez dup alta, s-mi crape capul, chiar aproape la propriu. Ol ! Ol ! m trezi Suzanne, zglindu-m. Cnd naiba venise ? Era lng mine n pat, n cma de noapte !... ...Hai repede, mama la telefon Am trecut cu o sritur, ca a Corneliei Popescu, patul, lund receptorul din mna Suzannei. M simt foarte ru, spuse mama cu o voce ntretiat, recunoscndu-mi glasul. A venit doctorul. De data aceasta e ceva foarte grav ! Ia maina Suzannei i vino repede acas ! Da, mam, da ! am spus eu speriat. Vin ndat ! Uite, am plecat ! Suzanne, cheile ! i-am cerut eu n panic, n timp ce mbrcam pantalonii peste cei de pijama. A avut o clip de ezitare. Cheile de la main, tu n-auzi ? ! am spus eu ipnd. Suzanne a scos cheile din poet, nhndu-le m-am repezit spre u, mbrcnd cmaa din mers. tiam ce nseamn crizele mamei, suferind de inim, una din ele putea s-i fie fatal. Odat ajuns n strad, din civa pai am fost la main i am demarat n fluierat de cauciucuri, bgnd n draci ntreaga herghelie de cai a motorului. Ceasul din dreapta bordului arta dou i un sfert, nu cred c am pierdut mai mult de cinci minute cu drumul. Cnd am dat buzna pe u, mama umbla n barul bibliotecii, iar pe canapea stteau colonelul Dumitru, Pascu i Vlad, avnd cafele aburinde n fa. Am rs ca un ceainic din care d apa n clocot. Luai loc ! mi art colonelul Dumitru propriul meu fotoliu. Bei i tu ? m ntreb mama, aducnd pahare i o sticl pe care o ineam doar pentru sufleelul meu. M scoli cu o asemenea voce din somn i m mai ntrebi nc ? Bine, atunci ai grij tu... i mama se retrase discret. Vulpea a venit la cote, intr colonelul n subiect. O vulpe cu nume de Suzanne. Suzanne ? am spus eu surprins. De fapt, nici n-are importan, a continuat colonelul. Important este c ea a fotografiat, concomitent cu dou aparate, proiectul. Cu dou ? am ntrebat eu, dar fr s pricep mare lucru. nseamn c vrea s-i trag clapa lui Alex ! Lui Alex ? Nu nelegeam nimic. S-a ntors la cocteil, de unde dispruse pentru o or, i i-a predat lui Alex unul din aparate. Cellalt nu poate fi dect n main... De aceea am i rugat-o pe mama dumneavoastr s v spun s venii cu maina Suzannei. Sigur, asta am neles eu !... ...Sau 1-a luat cu ea n camer, sus. Deinem un atu important, nu trebuie s-1 pierdem din mn. Unde ai lsat maina ? n fa. Nu cred c ai fost urmrit... Exclus ! Iar Suzanne n-are nici un interes, dat fiind situaia ei, s le sesizeze plecarea dumneavoastr acas. Am cobort la main, dup cteva viraje la dreapta i la sting am oprit pe o strad puin circulat. Aplecndu-se sub tabloul de bord, cpitanul Vlad meteri ceva dedesubt i aparatul de radio iei ca tras pe ine din lcaul su, cu toate c prea montat de fabric o dat pentru totdeauna acolo. Apoi, carcasa acestuia, aparent dintr-o singur bucat, se desfcu la o margine i dintr-un gol s ncap n el un pachet ele igri apru un aparat de fotografiat puin mai mare dect cel cu care fotografiasem cheile inginerului Dobra. Cnd m-am ntors la hotel, Suzanne dormea sau se prefcea numai c doarme. E ceva grav ? deschise ea ochii n timp ce m dezbrcm cu grij s n-o deranjez. O nou criz, destul de puternic. A venit medicul, i-a fcut cteva injecii... Acum se simte mai bine. La vrsta ei, este i panica... Cnd ai venit de la cocteil, c nu te-am simit ? Dormeai att de linitit... M-am dezbrcat ncet s nu te trezesc. Nu, nu se poate, mi-a bgat Hellen ceva n paharul cu vin ! am preferat eu s cred. Noapte bun ! i-am urat eu i am srutat-o pe frunte. De data aceasta m-am inut tare, am adormit pe furate i am simit imediat cnd a nceput s se mbrace ; n scurt timp m-am convins c dispruse din camer.

Se fcuse apte, s fi sunat chelnerul s-mi aduc cafeaua ! tia foarte bine, eram de aproape o lun mpreun, c dimineaa, mai nti i mai nti, beau o cafea neagr cu o porie dubl de zahr. Dar luna de miere luase sfrit. Eram pregtit pentru orice surpriz, chelnerul" atepta s-1 sun dac voi avea nevoie de micul dejun". Se ntoarse nu dup mult timp, cnd tocmai fcusem un du i ieeam din baie, cu halatul pe mine. Stai jos, Ol, m invit ea, aezndu-se n fotoliul de lng fereastr. Vreau s discutm calm i n linite. Chiar m ntrebam ce-a fost dispariia asta a ta matinal. tii foarte bine ce-a fost !... Fumezi ? i mi oferi o igar. nainte de cafea nu fumez niciodat. Credeam c ai s trimii sus o cafea. Iart-m, de data aceasta mi-a scpat din vedere. Un moment, s sun eu. i am sunat nainte s spun ceva. Dup cum neleg, am continuat calm, doreti o discuie lucid... Exact ! Tonul tu puin nepat mi displace. Este ca i cum m-ai fi gsit ast-noapte c-o femeie n pat !... Unde este aparatul ? puse ea punctul pe i". Care aparat ? Ol !... Da, care aparat ? Aparatul fotografic. M-am dus n camera cealalt i am adus Rolley Flex-ul de acolo. Poftim ! i l-am ntins eu. M privi ca i cum m-ar fi ntrebat : i bai joc de mine ?" S lsm, Ol, teatrul ! Se auzir cteva ciocnituri n u. Era chelnerul". O cafea neagr, am spus, cu o porie dubl de zahr, nuntru i nu separat. O cafea care s nu fie numai fierbinte. i te rog s mi-o aduci repede, ca s nu-mi tremure mina la nota de plat. Ai mncat ? am ntrebat eu, ntorcndu-m spre Suzanne. Nu, i nici nu vreau. Am cerut pentru mine ou la pahar i patru sticle de pepsi, prevznd c o s-mi fie mereu gura uscat. Spuneai ceva... Era un aparat fotografic n main, pe care nu l-ai putut lua dect tu ! i m privi drept n fa. Trebuia s joc pn va spune singur tot. Un aparat ? Ol, s vorbim deschis ! Snt adeptul unor asemenea discuii i cred c n acest sens n-ai nimic s-mi reproezi ! Acum rolurile se inversaser: splam eu oricelul. Stiu tot ce s-a ntmplat ntre tine i Otto... tiai ? Da. Primisem ns dispoziii categorice s m prefac c nu tiu nimic. i-ai reuit ! Nu despre asta e vorba ! De ce nu ? Snt de-a dreptul stupefiat s aflu ! ncepu s se enerveze, dar se stpini. Aprinse o nou igar i din nou mi oferi pachetul ei cu igri. Nu, nu, mulumesc, am refuzat eu. Suzanne rmase cteva clipe tcut, privindu-m concentrat. Relu, hotrndu-se : Cheile realizate dup fotografiile fcute de tine mi-au fost date asear i eu am fotografiat ntregul dosar. Dac te-ai gndit c, punnd mna pe aparatul fotografic, ai s poi s-1 determini pe Otto s-i ndeplineasc anumite condiii, ai greit ! De ce ? am ntrebat-o eu dup o pauz. Pentru c nu snt femeia bogat n care te-am fcut eu s crezi. Trebuia s ctig timp, se putea crea o situaie n care s am nevoie de chelner" : Nu, nu despre tine este vorba. Sinceritatea ta reclam ns sinceritate. ncetnd de-a mai fi un mister, femeia devine un simplu bun de consum. Ceea ce primeaz este lupta... Acea lupt a cuceririi care cere inteligen, iretenie dac vrei, abilitate de a crea bree n sistemul de aprare, descoperirea clipelor de slbiciune i atacul rapid la momentul oportun. Pe urm, cnd fortreaa a czut... Iar tu nici n-ai fost o asemenea fortrea !

Nu, nu-i adevrat ! Nu te cred ! Nu-i adevrat! Chelnerul btu la u, aducnd cele comandate. L-am lsat s intre pentru a-i da seama de atmosfera din camer. Ai vrut s fii cu orice pre cinic ! relu ea cnd am rmas din nou singuri. Poate o merit... Dar s nu-mi spui mie... Nu, nu snt femeia care poate fi prsit ! Chiar dac n-am fost o fortrea pentru tine. i aceasta pentru c, ntr-adevr, mi-ai plcut, nuan Suzanne i genele ei clipir tendenios. Subiectul era parc altul ? !... Am sorbit din cafea, aprinzndu-mi o igar din propriul meu pachet ; n altele nu mai aveam ncredere. Da, vreau aparatul napoi. M mir c n-ai recurs nc la gesturi definitive ! Cu un pistolet delicat i micu, fcut special pentru mnua ta att de fin, cu degete de pianist, subiri i prelungi ! Termin, Ol ! Ori aceasta este treaba lui Otto ? Cu acest aparat vom scpa de griji toat viaa ! N-am neles. Te-a mputernicit Otto s urci preul ? Este o chestiune pe care prefer s-o discut numai cu el. Cu mine discui ! Cu el n-ai ce vorbi. Iar n-am neles. Acest aparat este afacerea mea personal. Cum personal ? Absolut personal ! Otto a primit clieele de care avea nevoie. Acestea le-am fcut pentru mine. Este afacerea mea. i eu i ofer jumtate din ct voi lua. Nu poi s te ndoieti c n-o s m in de cuvnt. La drept vorbind, snt la discreia ta. Dac Otto va afla vreodat, indiferent cnd, c am fcut dou rnduri de cliee... nseamn c a doua zi voi dispare. Un accident... Am rmas tcut. Vrei mai mult de jumtate ? Fie, mai mult. Am sorbit din ceac ultimul strop de cafea i mi-am aprins o nou igar. Gndete-te ct am riscat ! Gndete-te c trebuie s plasez clieele !... Alt risc ! Alte riscuri ! i, deodat, n timp ce ducea igara la gur, aceasta ncepu s tremure i mna ei cut braul fotoliului. Da, este ceea ce mi-a fost team cnd am vzut c aparatul lipsete. nti, telefonul mamei tale... Apoi cheile mainii... Am presimit ceva, dar n-am putut s nu i le dau. Am neles, nu depinde de tine. Ai fost special pregtit pentru noi. i totui Otto i-a vzut crile publicate !... Nu mi-a convenit un rspuns, am zmbit ironic. Clar, lucrezi la contraspionaj, totul este sfrit. Ol, spune-mi cel puin unde i cnd am greit. tiu, ai fost trimis special pentru a fi racolat... Cnd ai aflat cine snt ? N-are nici un sens. De ce s n-aib ? ! Cel puin s tiu unde i cnd am greit. N-ai greit de prea multe ori. Ce anume i-a dat de bnuit ? Cnd ai nceput s bnuieti cine snt ? M ateptam c lucrurile vor lua o ntorstur dramatic, chiar melodramatic, Suzanne o s intre n panic, implorndu-m s-o ajut... Nu, ea sttea lucid i, ntr-un fel, calm ; nfrnt, dar nu zdrobit. Era i mndria feminin aici, Suzanne tia ct valoreaz ea ca femeie. Nu aveam voie s forez nota i i-am fcut pe plac : Mi s-a prut, n primul rnd, cam dubioas ntmplarea de la Palace Girls"... Cu toate c putea fi perfect normal. eful de sal a avut de plasat destui clieni la masa ocupat de mine, el v atepta ns pe voi. i apoi prea erai frumoas, prea liber !... Asta-i tot ? M-ai ntrebat ce greeli ai fcut. Nensemnate, a spune. Topografia vilei din Tils o cunoteai la perfecie, i tu te-ai integrat destul de bine n rolul de bogta. Greelile tale au constat tocmai n aceea c nu erai ceea ce vroiai s pari. Aa am bnuit adevrul. Nu mai era o intuiie, ci o bnuial ! Toate celelalte invitarea acas, sub pretextul coniacului, plecarea lui Otto i a Hellenei... De ce n-a fi fost o femeie mai libertin ?... Prin poziia mea material, divorat fiind... Totul era destul de plauzibil... Cnd notam n piscin, tu simeai ns aceeai plcere ca i mine... Or asta nu mai era n regul !... Snt o fire vesel, exuberant...

E adevrat. Dar prea savurai descompunerea micrilor n oglinzile piscinei ! Voiam s te anim ! Nu, avnd toate acestea la dispoziie zi de zi, ele trebuiau s-i fie ct se poate de indiferente. Te montam n acest sens ! Simeai sincer plcere ! i apoi, tu eti o femeie creia i place s se mbrace... i nc destul de scump. Cteodat vroiai s-mi demonstrezi c ai renuna cu cea mai mare uurin la toate... Trebuie s dispui de posibilitatea de a-i procura luxul pentru a-1 putea dispreui cu adevrat ! Sigur, snt chestiuni subiective... Ai fost salutat foarte respectuos de ctre poliistul din Tils, dar nici el i nici proprietarul restaurantului nu s-au comportat ca fa de o bogta autentic. Femeia de serviciu a vecinului de vizavi s-a uitat cu un anumit interes la main i n-ar fi trebuit s-o fac dac ar fi vzut zi de zi Lamborghini Espada intrnd i ieind din garaj. I-am spus o dat sau de dou ori lui Otto c nu eti ceea ce vrei cteodat s pari. Mi-a rspuns : tiu. Asta l face cu att mai valoros. Este pentru totdeauna n minile noastre !" i iat-ne n minile tale. Nu ntr-ale mele. O singur greeal i rolul tu se sfrea prost ! tiam. Otto nu este un om care iart. i... Da, spune ! am ndemnat-o eu s continue. Ce rost mai are ? ! Ceea ce conteaz acum este c am douzeci i nou de ani. C voi fi, la plecarea de aici, o fost femeie. Dac voi fi. Da, totul este pierdut. Mai exist o ans. Pentru tine, am subliniat eu, mai exist o ans. M privi cu interes : Mai pot avea eu oare o ans ? Pentru ce or a fost fixat plecarea ? Pentru ora dou. Otto, Hellen i eu. Restul nu tiu. Ai auzit ceva despre nite fotografii fcute de o fat pentru un inginer francez ? Da, Otto mi-a spus c a trebuit s plteasc inginerului o groaz de bani pentru optsprezece plane. i cnd colo, aa cum i-ai zis tu, fata a fcut treizeci i opt de cliee. Otto n-a pltit nici un ban ! Inginerul a fost asasinat, aa i-a luat Otto pelicula. Asasinat, spui ? ntreb ea cu surprindere. Exact ! Unde-i aceast pelicul ? Nu tiu. Sincer i spun, nu tiu. Iat ce trebuie s faci pentru a te disocia de crimele lor : cnd te ntlneti cu Otto, acum, diminea... De preferat dup ora noua. Rmnem n camer, l lsm s ne caute el. Dac vine nainte de nou, amni convorbirea. i mrturiseti apoi cu temere n glas c i s-a prut oarecum suspect dosarul proiectului. Creznd ns c este doar o impresie i fiind nc sub presiunea momentului, nu i-ai spus azi-noapte lui Alex nimic. Otto o s te ntrebe ce anume i s-a prut suspect, iar tu ai s-i rspunzi c prea erau noi i curate coperile, planele prea neatinse. Am neles, spuse ncet Suzanne. Dosarul fotografiat a fost pregtit special pentru noi ! Ceea ce v intereseaz snt clieele fcute de fat. Le vrei napoi. Exact ! i cptai pe deasupra nc o prob. Probe snt suficiente pentru voi toi ! Tu, de pild, ai s te poi admira ntr-un film, fcut n timp ce fotografiai concomitent cu dou aparate planele din dosarul proiectului. Ce mi se ofer n schimb ? Numai cu condiia gsirii peliculei care ne intereseaz, plecarea din ar. n momentul n care pelicula este n minile noastre, te urci n main i pleci. Bine. O s fac tot ce-mi st n putin. n nici un caz ns n-o s plec cu maina. Vreau s se cread c am reuit s scap. Cu maina e neverosimil fuga. Voi lua primul avion. Indiferent unde : Atena, Paris, Copenhaga Primul avion. Din lucruri, doar strictul necesar, o singur valiz. N-a putea atepta la aeroport ? Te rog n acest sens... Dac... ai vrea... Ar prea mai plauzibil fuga. Venisem la ntlnire cu douzeci de minute nainte, mai trecuse aproape o jumtate ele or peste cea stabilit, epuizasem de-acum toate consideraiile fcute la adresa propriei mele persoane, creznd c am ncurcat strzile Polon cu Roman, cnd maina colonelului Dumitru a oprit s m ia. M-am urcat repede n spate, alturi de cpitanul Pascu, care pufni pe nfundate n rs.

Drumul n-a durat dect foarte puin. Strbtnd o anumit distan pe jos, am intrat pe rnd, la interval de cteva minute, ntr-un bloc cu puine etaje. Liftul ne-a depus la al patrulea, am cobort ncet pe scri, ceva mai jos de al treilea, n aa fel nct s putem ine sub observaie ua apartamentului nr. 3, nchiriat de firma reprezentat de Mark Dominic. Dup un minut sau dou a urcat potria cu o geant mare agat de umr, i ea acion soneria. n scurt timp, o voce de brbat ntreb cine-i ?", potria rspunse i Mark Dominic ntredeschise prudent ua. nmnndu-i cteva scrisori sosite din strintate pe numele firmei, potria l rug s-i semneze de primire, Mark Dominic nu mai avea de ce s se team, iei n prag, lu pixul i condica, numai c de sub aceasta din urm apruse fulgertor un pistol. Tcere ! i fcu potria" semn s nu scoat o vorb. A fost clipa n care au intervenit colonelul Dumitru, Pascu i un alt ofier. Totul se desfurase att de rapid i ntr-o linite att de perfect, nct mi s-a prut ireal. Ptrunznd n apartament, am recunoscut-o pe Aura. Rmase n vestibul cu Mark Dominic, pe care l inea la respect cu pistolul. Abia n camera a doua, de dup o u deschis cu aceeai pruden, apru o draperie neagr. Fu dat brusc la o parte. Manile sus ! ordon colonelul. i el, i Pascu inundaser ncperea cu o lumin orbitoare, vzusem eu c le apruse ceva n mna stng, dar nu bnuisem c obiectele acelea, ct o cutie de chibrituri, pot fi lanterne i mai ales c pol difuza o lumin att de puternic. Otto iei primul pe u. Dnd cu ochii de mine, se opri stupefiat locului. Fantastic ! exclam el optit i, n aceeai secund, ofierul care rmsese n camer i prinse minile n dou cercuri subiri de metal sclipitor. Apru aproape imediat Alex, faa lui de ascet prea strns ntr-o menghin fusese fcut inofensiv n laborator nc apoi, secundat de Pascu, un tip necunoscut mie. n vreme ce erau percheziionai, Aura l aduse din vestibul pe Mark Dominic. Nu fusese rostit nici un cuvnt, totul se petrecea ca ntr-un film mut, poate tocmai de aceea impresia de ireal continua s m domine. Priveam dintr-un col al camerei gesturile sigure, precise ale celor trei ofieri, cnd din laborator se auzi vocea colonelului Dumitru : Este n regul ! i anun el subalternii. Se ntoarser, ateptndu-1. Apru innd ntre degete o pelicul de mrimea unei scobitori aproape i se adres arestailor cu un zmbet ironic : Erai foarte contrariai, nu, c nu gseai imaginile acestea pe filmul fcut azi-noapte de Suzanne ? ! Nici nu le puteai gsi ! Avei aici, continu colonelul, artindu-le pelicula, cteva plane ale proiectului inginerului Dobra. Pe cnd filmul de dincolo conine planele instalaiei achiziionate de noi ! Achiziionate de la firma pe care Mark Dominic o reprezint att de puin strlucit ! Rmaser tcui, lsnd capetele n pmnt, i ferir privirile. Pentru pelicula asta, domnule Halls, i se adres colonelul celui necunoscut mie, l-ai expediat pe Stymson pe lumea cealalt ! O s-i demonstrm noi cum ai fcut-o, n-avea nici o grij !... Acum te-a chemat Mark Dominic s dai socoteal de ce snt numai optsprezece imagini i nu treizeci i opt ! A fost clipa n care Otto a ridicat capul uitndu-se int spre mine, ca i cum ar fi priceput deodat tot. Am vrut s spun ceva cam n genul : Ei, efule, dac-i pe jucate, pe jucate s fie !", dar colonelul Dumitru mi-o lu nainte : Eti de-a dreptul stupefiat, nu, domnule Otto, vzndu-1 aici, asistnd la arestarea voastr, pe acela n care ai investit atia bani i mai ales attea sperane ? ! spuse colonelul artnd n direcia mea. Nu, n-a fost confecionat special pentru voi. Ai ncercat s-1 racolai prin Aralian, i domnul s-a oferit s joace acest rol. Compromitei, antajai, cumprai... eful vostru, inverveni Pascu, indicndu-1 pe Alex, era i el convins c totul este n ordine. Cnd v ntorceai azi-noapte de la cocteil, i-ai spus Suzannei c vei avea aici de-acum nainte un om deosebit de valoros !... Hm, valoros da, dar pentru a v dejuca lovitura pe care ai pus-o la cale !... Era pentru prima dat cnd m luda Pascu. Am zmbit, v imaginai i singuri, m simeam ca la snul Mariei Magdalena mirosind a Mitsuko. Bucureti, octombrie, 1970

VALETUL DE TREFL

LA LOC COMANDA Ca membru fondator al Automobil Clubului Romn fondator la a doua sa natere , fusesem invitat, contra unei sume rezonabile, pentru dou sptmni la hotelul Albatros" din staiunea Olimp, nchiriat n ntregime pentru respectiva perioad, n lips de automobiliti amatori, corpului de balet al unui teatru cu nume sonor, existaser i alte tentaii, marine i ele... M-am claustrat pentru mai mult timp la 2 Mai. Cel puin aceasta mi fusese intenia. Dup arestarea lui Otto, Alex, Mark Dominic, asistasem la cteva interogatorii conduse de colonelul Dumitru i cpitanul Pascu, mi se pusese banda cu recrutarea" mea la Poiana Braov i zu c-mi plcuse ct fusesem eu de capabil. Tocmai ca s nu se degradeze cumva impresia aceasta despre persoana mea integral, inclusiv despre acea parte din mine care pentru tiin a rmas nc o mare enigm, cu alte cuvinte ct mai eram cineva, trebuia s trec de ndat la scris toate prin cte trecusem. Adic romanul. Nu m ndoiam c va fi ct se poate de simplu : nu aveam nimic de inventat, ci doar de povestit ntmplrile trite aievea, m gndisem chiar la Uher"-ul pe care-1 cumprasem la Viena, cu alte cuvinte, s dictez la magnetofon ntregul roman. La dracu, e antediluvian s clmpneti la maina de scris sau, i mai i, s te chinuieti cu un creion i-o radier, chiar dac aceasta din urm are o dung alb la mijloc ! Att c ideea dictrii la magnetofon se nscuse n timp ce m instalam la 2 Mai, chinuindu-m s neleg ce gndise eminenta persoan cnd dduse satului de lipoveni numele acesta att de specific rmului dobrogean. O asociaie de idei, vreau s spun. Camera era rcoroas, curat, patul de dou persoane tocmai bun pentru insomniile nopilor mele m deconectez greu cnd lucrez, mereu visez cai-verzi-pe-perei o mas destul de mare aezat chiar la fereastr, nurul veiozei destul de lung ca s ajung pn la mas... Prevztor din fire cum snt, s nu se instaleze alturi de mine vreun plod, doi i, vzndu-le mmica, s le doresc un frior, am pltit chiria pe dou luni nainte pentru toate cele trei camere pe care tanti aa o alintam eu ca s-i ctig simpatia Frosia le nchiria var de var bucuretenilor. Bgasem Lamborghini Espada n curte sub umbra unui nuc, o acoperisem cu crpe i oale scoase la reform de gazd, i dczumflasem rezerva i un cauciuc piei ispit ! , la ase dimineaa eram n picioare, la ase i un sfert mi beam cafeaua cu o porie dubl de zahr aa mi place mie cafeaua dimineaa, dulce s fie , fumam la cafea o igar, la ase treizeci apream pe plaj, dou ore de ultraviolete, la opt treizeci plecam n mar forat ctre cas, beam un litru de lapte, iar la nou fix eram la masa de scris. Patru zile concepusem titlul romanului Un dolar, doi dolari", n urmtoarele patru zile, consumnd un sfert de kilogram de bomboane de ment bomboanele de ment rcoresc gura i mai ales limpezesc mintea deliberasem s pun dup un dolar" virgul sau linioar , dac a fi adus magnetofonul cu mine n-a fi avut probleme din astea ! n ziua a noua, astzi adic, m-au scos din srite vecinele mele. Auzi, domnule, s m fac slbatic ? ! Ce-mi pas mie c fuseser abandonate n curtea de-alturi, simindu-se singure i stinghere acum, n primele zile ? ! E neam ? o ntrebase pe tanti Frosia cea a scenografului, zrind probabil numrul vest-german al Lamborghinei Espada. Fetia ei mereu se cra pe ulucile gardului lng nuc. Maina ! Maina !" arta ea cu degetul, creznd probabil c e maina tticului ei. N, o auzisem pe gazd negnd i adugnd dup o clip : Da' lucreaz. mi arde lumina pn noaptea trziu ! Se ntoarce pe la nou de la plaj i nu mai iese din cas. Ce slbatic ! spusese atena n blue-jeans-uri de care mi era mil cum nu se poate mai mare, prea i chinuia ntinzndu-i cu rotunjimile ei.

Nu, de ce, c-ar fi cu pcat ! nu fu de acord Frosia. Omul mi-a pltit chiria pe dou luni nainte... Pentru toat casa mi-a pltit. E i pentru mine mai bine, nu se vede, nu se aude, e linite, nu-i balamucu de anu trecut, cnd mi-au rupt copiii lui domn' arhitect Manu... Dac l-a ruga s m duc cu maina la Eforie, pn la o tabr de copii, crezi c ar vrea ? De, tiu eu... Eu cred c ar vrea, fu tanti Frosia n gusturi cu mine. C nu-i nsurat:.. A intrat duntoare vederii, dar candid i cald. Bun ziua. M cheam Ioana Strihan, snt vecina dumneavoastr, mi ntinse ea mna. Am simit c m furnic pe ira spinrii. Aa intuiesc eu pericolele, cu furnicturi pe ira spinrii. ntinzndu-mi mina, micarea antren puin corpul, i mini-bluza ei, mulat insidios pe linii rotunde, evidenie i mai mult arcuirile oc. Devotat bluz avea ! Ca i blue-jeans-urii. M-am ridicat strngndu-i mna fr s i-o srut, pentru c n acest sens mi-o ntinsese ea, brbtete, ca i cum ar fi zis ,,s fim prieteni !" Adrian, am spus eu numele pe care mi-ar fi plcut, cnd eram copil, s mi-1 fi dat prinii i porecla colegilor s nu mai rimeze cu numele meu. Ne-am privit n ochi i Ioana izbucni deodat n rs. ntr-un rs vesel i ntr-un fel bucuros. Am rs i eu. Era molipsitor rsul ei. Felul cum intrase aici, cum ntinsese mna, felul cum m privise n fa m fcu s intuiesc o fire voluntar i dreapt, dezbrcat de prejudeci i convenii. Paradoxal ns, ochii ei mari i rotunzi, de un albastru catifelat i intens, ngropai sub arcade proeminente, energice, aveau ceva din farmecul melancolic al bobocului de trandafir. Violen i candoare. Violena bretonului cobort peste fruntea nalt, pn la nivelul sprncenelor frumos desenate, i candoarea gropielor din obraji i, deopotriv, a gurii crnoase i mici, zbaterea copilroas a genelor mtsoase i lungi... Cam prea multe paradoxuri, ia s nu m mai uit! Vreau s v cer un mic serviciu, spuse ea cam jenat. Am un nepoel n tabr la Eforie, m ducei cu maina pn acolo ? Am servit-o cu o bomboan de ment i, bineneles, am luat i eu una. Patru sute cincizeci de pompe ! am dat eu fr s vreau gndul pe fa. Ce pompe ? m privi ea nedumerit. Maina asta are cauciucuri ca de camion ! Fain ! Umflm amndoi. Nu vedeam nimic fain ntr-o treab ca asta, aveau s m treac toate sudorile ! Cine naiba m pusese s dezumflu cauciucurile ? Barem s fi pstrat rezerva umflat ! Habotnic mai snt !... tii ce nseamn dou sute de pompe ? am ntrebat-o, ieind mpreun n curte. Nu, nu tiu. N-o s las s v scape ocazia. Apucndu-m s despresor maina de crpe i oale i vznd ct praf se aezase pe ea, am tiut ce-o s-i dau Ioanei s fac. Mai nti s vad ns ce nseamn s umfli cu pompa un cauciuc de main ! Bine, dar asta e o main de curse ! i ddu ea abia acum seama. Nu, nu-i de curse, e o main sport. Un bolid ! Ca un monstru ! N-am mai vzut o main ca asta. Ce marc e ? Lamborghini Espada. Ce nume sugestiv ! Espada... ntr-adevr !... Nu cum arat, cum merge !... Snt indiscret dac v ntreb de unde o avei ? Nu, nu sntei indiscret, dar e o poveste prea lung. i i-am artat ce micri anume trebuie s execute cu pompa, uitndu-m cu team la talia ei subire i fragil. Nu, era chiar foarte elasiic. Cnd m-am ntors cu o gleat plin cu ap, ntrziind special ca s nu mi se fac mil de ea, am gsit-o odihnindu-se. Infernal ! Am crezut c e mult mai uor. E o adevrat barbarie ! Ce cauciucuri imense ! Da, nu e o plcere. Trec eu la pomp, v dau o treab mai feminin s facei. Nu pot suferi cnd maina-i murdar. Asta-i o piele de cprioar, o muiai bine, s aib mult ap n ea, altfel se zgrie vopseaua... Eram amndoi n plin activitate, cnd la gard apru soia scenografului. Ce-i, Ioana, ai i devenit soie ? rse aceasta ridicndu-se pe uluc. Cine te vede nu te crede ! Ioana fcu prezentrile i temndu-m c prietena ei se va arta amatoare i ea de o plimbare, bineneles cu fetia, am ncercat s parez :

mi pare ru c maina are doar o banchet n spate, mai mult destinat bagajelor, mi-ar fi fcut plcere dac veneai cu noi. mi rspunse referindu-se la programul de somn al fetiei i, strategic, m-am retras la main. Pauza mi prinsese bine eram la trei sute de pompe. Au fost necesare nc o sut aizeci pn s ajung la presiunea indicat, sufletul mi ieise. n locul duului ca vai de el, am preferat o baie n mare. Cnd am ieit din cas, am gsit-o pe Ioana ateptndu-m la main. Se schimbase i ea. Poate ar fi fost mai indicat o rochie, am spus eu fr s ntrzii prea mult cu privirea pe pantalonii ei albi, nici cu o sutime de milimetru mai largi dect blue- jeans-urii. De ce ? se art ea contrariat. Am bnuit c la napoiere avei de gnd s ne oprim undeva... De unde ai bnuit ? Pentru c ntr-adevr m-am gndit. Am remarcat cum v-ai oprit privirea asupra bluzei mele. La ntoarcere o s fie rcoare, ai spus. Pantalonii snt mult mai clduroi... i-mi stau i bine, adug ea cu cochetrie. Perfect ! Cu toate c nu era deloc perfect, zu dac vedeam cum o s stea ea n scaunul anatomic, aproape lipit cu podeaua, al Lamborghinei Espada. Acum am neles, spuse Ioana aezndu-se. Da, era mai comod o fust. Nu-i nimic, merge i aa. Am pornit. n fluierat de cauciucuri, Lamborghini Espada demareaz, orict de ncet ai lua-o, de parc s-ar grbi undeva. La radio nu era nici o muzic, am introdus n magnetofon o caset. Trecnd prin Neptun, am virat la dreapta, spre plaj, s bem un phrel la cafee-barul nautic, atmosfera din main devenind ntre timp cit se poate de favorabil unei asemenea devieri de la iniialul traseu. Pind ns pe teritoriul n aer liber al cafee-barului, m-am tras imediat napoi. Ce s-a ntmplat ? m-a ntrebat Ioana speriat. Ssss ! am dus eu un deget la gur i, retrgndu-m cu spatele, i-am fcut semn s m urmeze n tcere. Aproape c nu-mi venea s cred ochilor. i totui, cpitanul Pascu era ! Nu, nu m nelasem. Sttea cocoat pe unul din scaunele barului, nu avusesem cum s-i vd faa... Era prul lui rebel i ntreaga alur era a cpitanului Pascu. n pulover alb ?... Am bgat mina n buzunar dup cutia cu bomboane de ment. Ce s caute Pascu aici ? l lsasem n Bucureti, n plin desfurare a interogatoriilor !... E adevrat, trecuser destule zile de atunci... S le fi ncheiat ? Nu, i el, i colonelul Dumitru mi spuseser c cercetrile aveau s mai dureze... Atunci ?... i apoi, ce-i cu nfiarea asta a lui ? n pulover dup ultimul strigt al modei, ca al Ioanei, cu gulerul deprtat mult de gt, cu mnecile trase n sus, innd coatele pe cristalul barului... Nu, nu se poate, e ceva la mijloc aici ! Uite, Ioana... Hotrsem pe drum s ne spunem pe nume, lsnd la o parte conveniile. Trebuie s te duci singur la Eforie. Cum o s m duc singur ? Mergem mine... Bine, mergem mine. ntoarce-te acas. Ia un autobuz pn la Mangalia... i de la Mangalia ? S fac trei kilometri pe jos ? Cum poi fi att de nesuferit ? Trebuie s nelegi, a intervenit o chestiune care se cere lmurit. O lmurim amndoi. Nu, nu, m privete numai pe mine. Te rog foarte mult... Nu plec i gata ! btu ea cu piciorul n pmnt. Ioana, nelege, te rog ! Nu plec i gata. Ddusem de dracu cu fata asta, ce fac acum ? Cpitanul Pascu nu se gsea aici de florile mrului ! Dac ar fi venit n concediu, primul drum l-ar fi fcut la 2 Mai. i mi-am dat seama deodat c lsasem maina chiar la intrare. Lamborghini Espada sare de la un kilometru n ochi ! Vino ncoace ! am tras-o pe Ioana de mn n direcia unui boschet. l vezi la bar pe tipul acela drgu, n pulover alb ? Uite-1, aprinde o igar. Da, ce-i cu el ? Plimb-te prin jur, f-te c atepi pe cineva i nu-1 scpa din ochi pn m ntorc eu. M ancorezi aici i... Nu te ancorez deloc ! S nu-i scape nimic din ceea ce face ! Vezi numai s nu te remarce ! ntr-un minut, dou, snt napoi. Am ascuns maina n extremitatea cealalt a cinematografului de var, tind, la ntoarcere, drumul prin prculeul acestuia. Ioana era la post i chiar foarte bine plasat. Pc scaunul din dreapta lui Pascu sttea acum un brbat. Am ocolit boschetele. Ioana m vzu, trecu prin dreptul barului i se ndrept spre mine.

Tipul n pulover alb e romn ? De ce ? A schimbat cteva cuvinte cu strinul care s-a aezat alturi de el. De unde tii c-i strin ? E strin sut la sut ! Cum ai dedus ? Din felul cum arat, din tot ce-i pe el... i spui c-a schimbat cteva vorbe cu Pascu ? Aa l cheam pe tip ? N-are importan. Nu i-ai dat seama, a fost ca o ntlnire sau pur i simplu nite vorbe schimbate ? Nu, n-am avut impresia c se cunoteau dinainte. Din experiena pe care o trisem cu Suzanne, tiam cit de neltoare poate fi o asemenea impresie, primisem i transmisesem doar mesaje i eu !... Cu toate c Suzanne m decorase cu atta aparatur electronic, nct U-2" fusese, n comparaie cu mine, o jucrie de copii ! Strinul cobor de pe scaun i se ndrept spre ieire. Trebuia acionat prompt. i cum n gur aveam o bomboan de ment, creierul meu mi furniz imediat singura soluie existent : Ioana. Rmi n continuare aici ! Dac pleac cumva cpitanul, te iei dup el ! Care cpitan ? Pascu-i cpitan ? Mare dobitoc snt ! Nu-i nici un cpitan. Aa-i spun eu Cpitane"... Tu nu vezi c-i civil ? ! Te iei dup el... S nu te observe, c ai dat de dracu ! am speriat-o eu. Ne rentlnim aici, te atept sau m atepi, indiferent cit, nc o dat, fii foarte atent ! Strinul se ndeprtase binior, am grbit paii n direcia lui, ciocnindu-m cu un caterpilar feminin care mi spuse ceva drgu n limba lui Goethe, dup ce m dezechilibrase aproape. Omul meu nu avea un el precis, mi-am dat repede seama, cumpr de la chioc cteva ilustrate, le scrise aezndu-se pe o banc, se plimb apoi n jurul lacului, ajunse n cele din urm la pavilioanele comerciale. Examina distrat vitrinele. Profitnd de aglomeraie, m-am apropiat ceva mai mult de el. Faa lui mi se pru cunoscut. Unde l-am mai vzut oare ? m chinuiam ntrebndu-m i a fost ct pe-aci s-1 pierd din priviri. Era un brbat nalt, bine legat, pn n patruzeci de ani, cu o aluni ling urechea dreapt. Am o memorie bun a figurilor, la cine mai vzusem o aluni ca asta ? A, da, tata avea o asemenea aluni... i totui strinul mi era cunoscut. ncepuse s se nsereze cnd a intrat n hotelul Callatis". Urma s tiu dac locuia aici sau venise doar s caute pe cineva. Am riscat intrnd nuntru. Era chiar momentul n care tipul se ndrepta spre lift cu o cheie n mn. Mi-am continuat drumul spre barul de zi al hotelului, aici se bea i se fuma pe ndesate, am cumprat un pachet de igri, bomboane de ment mi-au spus c nu in, i ieind din hotel am ncercat s-1 ocolesc n grab, deoarece toate ferestrele lui erau ndreptate spre mare. De obicei, am judecat eu, dup ce intri n camer, iei pe balcon. Nu-mi strica s tiu care era camera ocupat de tipul n cauz. Am tiat drumul trecnd prin locul rezervat parcrii mainilor... La dracu, paznicul de la parcare era cpitanul Matinca ! Sttea pe un scunel, mbrcat ntr-o uniform bej de hotel, decolorat de soare... Se ngroae gluma, o fi toat trupa colonelului Dumitru aici ! S m fi recunoscut oare ? m-am ntrebat eu, n timp ce o tergeam ct se poate de repede. Nu schiase nici o micare, poate nici nu m vzuse mcar. Mi-am ales un loc mai ndeprtat pentru a putea cuprinde cu privirea ntregul hotel. Era una din noile construcii ale staiunii Neptun, cu balustradele balcoanelor n stil romnesc, ca tiate din brne. Am numrat paisprezece etaje, cldirea restaurantului ieea mult n afar, cu o teras larg n fa. Strinul lui Pascu apru chiar la etajul al doilea, al noulea balcon din dreapta. M puteam retrage. Trebuia s-o fac ns n aa fel nct s nu mai trec prin dreptul parcrii. Dac cpitanul Matinca m-a vzut... El doar de asta fcea pe paznicul parcrii s vad tot ce intr i iese din hotel, nseamn c Pascu va ti cel mult ntr-o or c eu ddusem trcoale hotelului pe care l vizau ei. i chiar mai mult, c intrasem imediat dup strinul cu care el sttuse de vorb la cafee-barul nautic. Se cerea acionat. Pascu trebuia pus n faa unui fapt mplinit. Care putea fi acest fapt ?" m-am ntrebat, trecnd bomboana de ment n partea cealalt a gurii. Creierul mi lucra cu febrilitate. Adic eu de ce n-a sta n hotelul Callatis" ? O ntmplare ! Iar n acest caz n-ar mai fi nici o problem c fusesem vzut de cpitanul Matinca intrnd imediat dup strin n hotel ! Bomboanele de ment rcoresc gura i mai ales limpezesc mintea perfect !

Am mpturit o bancnot de o sut i introducnd-o n buletinul de identitate, m-am ntors ca dup o plimbare, pe acelai drum, s vad cpitanul Matinca c totul e pe fa, nu m feresc nici un pic, nu l-am vzut, nu l-am recunoscut... Paznic !... Sttea pe scunel citind ziarul. Alegnd un moment cnd la recepie nu rmsese dect funcionarul pe care l vizam, m-am apropiat de ghieu i, privindu-mi semnificativ omul, i-am ntins buletinul din care ieea ceva albstrui. Am nevoie de o camer pentru o zi, dou. Dac s-ar putea, la etajul al doilea. Funcionarul ridic spre mine privirile care cercetaser buletinul : Sntei norocos, acum o or s-a eliberat o camer la doi. Nu v-o pot da ns dect pentru noaptea aceasta. n regul, am spus. Vreau s-1 vd i eu pe la care o s ndrzneasc s m scoat din camer ! Achitai acum ? Nu, mine, cnd plec... Calc eu cteodat n strchini, dar nici chiar aa ! Avei camera dou sute ase, mi comunic el, punnd cheia pe ghieu. Sntei cu maina, nu? Trimit ndat biatul s v ia geamantanul. Nu-i nevoie, am bagaj foarte puin. i luind cheia am ieit din hotel. Cine naiba m pusese s pltesc chiria pe dou luni nainte ? i nc pentru trei camere ! Atta bnet !... Poate recupereaz Ioana de la tanti Frosia ceva. N-o s stea cu camerele goale, o s le nchirieze cuiva. Aici se anuna un subiect sigur de carte, nu puteam lsa s-mi scape o asemenea man cereasc ! Ce-i spun ns Ioanei ? M descurc eu cu ea !... i, ntorcndu-m la cafee-barul nautic, am inventat o poveste, mai verosimil nici c se poate. M-am uitat dup Ioana, nu era nicieri. Sosi din direcia din care venisem i eu. Ei ? am ntrebat-o eu, nerbdtor s aflu ce fcuse ntre timp Pascu. A agat o tip... Cred c era suedez, n orice caz o nordic. Se aezase lng el s bea o cafea. S-au plimbat cu barca cu motor amndoi... Conduce foarte frumos cpitanul ! Pascu ? Da. De ce te miri ? tiam eu de ce m miram. i ? Suedeza s-a ntlnit cu nite prieteni i cpitanul s-a dus la hotel. La ce hotel ? Doina". Aproape vecin cu hotelul Callatis". Cu hotelul Callatis" ? am ntrebat eu fr s vreau. Da. Doina" e n dreapta. Am ateptat ca nu cumva cpitanul s ias din nou i te-am vzut cobornd pe lng hotelul Callatis". Din moment ce erai la doi pai de mine, ce rost mai avea s vin aici s te atept ? ! Dup ce-ai ieit din hotel cu cheia n min, am venit dup tine ncoace. Se dusese naibii toat povestea mea verosimil cu care vrusesem s-o mbrobodesc pe Ioana. Da, eu trebuie s rmn dou, trei zile aici, e o chestiune pc care vreau s-o lmuresc. Rmn i eu, spuse ea pe un ton categoric. Cum s rmi ? ! Foarte bine. Rmn cu tine. Cum s rmi cu mine ? ! Ce pacoste mi czuse pe cap !... Uite ce-i... Cnd splam maina, am gsit n buzunarul uii carnetul tu de conducere... Tu ai splat maina pe-afar, ce-ai cutat n buzunarul portierei ? N-are importan. Aa-s femeile, curioase. tiu cum te cheam i deci... Nu uita c snt redactor la un sptmnal literar ! tiam, mi spusese pe drum, tocmai de aceea o minisem c snt avocat. Terminasem dreptul, aa c era doar o jumtate de minciun. Cine naiba m pusese s in seama c i se fcuse ei dor de... un nepoel oarecare ? ! S fi lsat s m cread slbatic ! Numai c, atunci, nu l-a fi ntlnit pe cpitanul Pascu... Bine, am neles, tii. i ce-i cu asta ? M intereseaz i pe mine un subiect. Pentru un scenariu de film. Dar e subiectul meu ! mi-am aprat eu drepturile. Subiectul nostru ! Pe cpitanul Pascu eu l tiam ! Tu ai fi trecut pe lng el fr s-i acorzi nici o atenie !

Ne-am mprit rolurile pn acum ? Ne-am mprit. De ce s ne certm ? Tu scrii cartea... Ori i-i team c scenariul meu o s fie mai bun ? Nu mi-i team deloc. Foarte bine, eti liber s faci ce vrei. Trebuie s-mi aduc bagajele. Mergi cu mine la 2 Mai sau rmi n continuare aici ? Eu n ce-o s m culc ? Mergem amndoi s-mi iau i eu geamantanul. Ioana, cred c ar fi bine s vorbeti mai nti la un hotel pentru camer... am adoptat eu un ton prietenos. Cine mi d mie camer cu afluena asta de turiti strini ? ! Atunci ? Atunci stau cu tine. Cum o s stai cu mine ? ! m-am speriat eu. Foarte bine. Doar nu sntem slbatici ! Ba eu snt. Nu m-ai fcut tu slbatic ? ! Aaa, ai auzit ? M ateptai deci ? mi era ciud c, vzndu-m, continuai s nu iei din cas. Nu te-am vzut i nici nu m interesa s vd pe nimeni. Am auzit doar cnd v-a adus soul prietenei tale cu maina. Eu te sftuiesc s nu stai cu mine, cnd vd un ifonier devin agresiv ! Nu-i nimic, o s rugm s ne aduc un paravan. Acoperim ifonierul cu el. Mutm paturile n coluri diferite... S nu-i fie team !... Mie nu-mi e. Tu vorbeti serios ? am ntrebat-o eu ca s ntreb. Era evident c vorbete serios. Ajungnd acas, mi-am strns teancul de coli albe pe care sta scris titlul crii, m-am uitat cu prere de ru la veioza al crei nur ajungea exact pn la mas, masa era mare, chiar n dreptul ferestrei... La loc comanda cu scrisul !

SIMPATICA SOCIETATE DE LA ETAJUL II Dup o jumtate de or manevram maina cu spatele pe unul din locurile libere ale parcrii hotelului Callatis". Cnd am cobort, cpitanul Matinca se nfi prompt cu chitanierul n mn. S trii ! i i scoase respectuos apca. Trebuia s m port cu el ca atare. Dumneata tii ce main e asta ? l-am apucat eu de unul din nasturii tunicii sale decolorate de soare. Nu, nu tiu. N-am mai vzut asemenea marc. O tia foarte bine cpitanul ! Mai ales pe dinuntru o tia. Nici n-ai avut cum s vezi o main ca asta ! Strinii vin cu Opel, Ford, Mercedes... Vax ! Uite, eu pltesc nainte, dar dac vd pe main o ct de mic zgrietur, s tii c ne certm foarte ru ! Am neles. Rmnei la noi o zi sau mai mult ? Ca s tiu cte chitane v tai. Ioana, ia ntoarce-te puin ! Ioana n-a prea neles despre ce este vorba i, apucnd-o de umeri, am rotit-o n jurul propriei sale axe. Ei, ce zici ? m-am adresat eu cpitanului Matinca. Cnd ai lng tine un asemenea exemplar n concediu, cte zile se poate rmne ? Cpitanul Matinca rmase tcut, mustci doar fugar, n timp ce Ioana m privea de parc m-ar fi vzut ungndu-m cu crem de ghete pe fa. apte zile. Deocamdat... m-am adresat eu cpitanului, rmnnd indiferent la privirea stupefiat a Ioanei. apte ori trei, douzeci i unu. Poftim douzeci i cinci, cu restu bei o sticl de bere. apte ori patru, m corect cpitanul Matinca. Patru lei pentru douzeci i patru de ore. sta e preul, mi art el chitanierul. Atunci bei un coniac, am mai adugat eu zece lei la cei douzeci i cinci. S trii ! duse cpitanul mna la apc i se repezi s ia geamantanul din mna Ioanei. Eram acum sigur, cpitanul Pascu va fi la mine ntr-un sfert de or cel mult. Camera era foarte frumoas, cu o mobil delicat i alb, Ioana era entuziasmat, sun madama. Aa scria n dreptul butonului madame". Veni un biat. Poi s ne aduci un paravan ? i ceru Ioana. ?!? Nu tii ce nseamn un paravan ? l ntreb ea sever. E ceva... La pagina extern am citit despre... paravan. E ceva de... politic... Am izbucnit n rs, artnd n direcia ifonierului. A, da, i la teatru am vzut, fcu biatul o asociaie, creznd probabil c lui i art ifonierul. Ei, din acela ! se grbi Ioana s precizeze.

Nu, n-avem aa ceva. Nu ne-a cerut nc nimeni aici. Cred i eu !... n timp ce Ioana se schimba n baie, am ieit pe balcon, constatnd c m despreau de strin doar trei camere. Aaa, n-ai plecat ? apru n balconul de-alturi un brbat n jur de 4045 de ani, care mi se adres n german. Scuzai-m, se nclin el, descoperind un nceput de chelie, credeam c este domnul care a locuit pn astzi n camera pe care o ocupai dumneavoastr acum. Soia sa era ct pe aci s se nece, a fost o adevrat tragedie pe plaj. Probabil s-a ndeprtat prea mult de mal... Vorbii cumva franceza ? l-am ntrebat eu n limba respectiv, pentru c n german se descurca destul de greu. Da, da, franceza o vorbesc mai bine. A, dac tii franceza este perfect. Da' de unde, era chiar lng mal. A trntit-o un val, ea s-a speriat... i n-a srit nimeni ? Toi credeam c glumete... Era o joac general cu valurile. A nghiit destul ap, noroc cu cei de la Salvamar... S-a speriat att de tare, nct din ziua aceea n-a mai intrat n ap deloc. Au plecat cu aproape o sptmn mai devreme. Sntei italian ? Nu, romn. Aaaa, mi face o deosebit plcere ! Chiar ineam s comunic cu un romn, s-i spun impresiile mele. ntregul dumneavoastr litoral este foarte modern ! i Mamaia, i Eforie, i aici, la Neptun... Nu mai vorbesc de Olimp sau de Venus !... Cred c s-a construit ntr-un ritm fantastic, pentru c, aa cum am spus, totul este foarte modern. Arhitecii romni merit toate felicitrile ! Mas, tu i aranjezi din nou o partid de poker ! se auzi rsunnd dojenitor din camer o voce de femeie. Soia mea, mi explic el i se ntoarse n direcia camerei. Mod, vino s-i fac cunotin cu noul nostru vecin. A, nici noi nu ne-am prezentat nc. Ornitz, i spuse el numele, ntinzndu-mi mna. Adrian, m-am nclinat i eu, strngndu-i-o. i n momentul urmtor, pe balcon apru, inundndu-ne cu parfum de mosc, o brunet n jur de douzeci i cinci-douzeci i ase de ani, nalt, subire, cu prul lipit de tmple, strns la spate ntr-un conci greu, reliefnd astfel i mai mult ochii ei mari, cprui, alungii spre tmple. Tineric soioar avea domnul Ornitz ! i odat cu reflecia aceasta mi-am adus aminte de Ioana. Mod, soia mea, domnul Adrian, fcu Ornitz prezentrile. Balcoanele erau delimitate aproape numai simbolic, de o form de beton frumos torsionat, i Ornitz m invit printr-un gest s trec n balconul lor. O s-mi fac plcere dac acceptai s bem cte un pahar de gin mpreun. V mulumesc, n-o s refuz. O s v rog s m scuzai numai o clip. Ioana, eti gata ? am strigat-o eu, ca s le art c nu snt singur i am dat s m retrag. Aaa, v ateptm pe amndoi ! desfcu Ornitz minile n semn de invitaie. M-am nclinat mulumindu-i. Urma s coborm n restaurant. Ioana i pusese o rochie ; la intrarea mea se ridic de pe scaun, privindu-m ntrebtor. Ce te-ai mpodobit aa ca un pom de Ajun ? Spusesem o rutate. In afara unui colier din pietre de un albastru intens, ce contrasta punnd n valoare culoarea prului ei, purtat pn aproape de umeri, Ioana n-avea alte zdrngnele pe ea, nici pic de fard, nici ochii conturai cu creionul, simisem pur i simplu ciud vznd-o att de frumoas. Eu, ca un pom ? se mir ea examinndu-se critic. tiu, mi sta mai bine n pantaloni... Nu-i st mai bine, dar asta n-are importan. De ce n-ai ieit pe balcon ? Mi-era team s nu fac o gaf. N-am tiut ce le-ai spus despre mine... Chiar, ce le spunem ? C sntem so i soie. E jenant altfel... Nu, mai bine frate i sor. Tipul are o soie care-i cu douzeci de ani mai tnr dect el. i n plus e i foarte drgu. Ne ateptau pe balcon, Mod arta ceva n direcia mrii. Soul meu, mi-o lu Ioana nainte, mi-a spus c sntei o femeie foarte frumoas i mi face plcere s constat c aa este ! Ioana i ntinse mna cu prietenie, prezenindu-se singur. Soia mea, domnul Ornitz, m-am grbit eu. i am adugat ca s ies din situaia delicat n care m nfundase Ioana : Despre domnul Ornitz ce i-am spus ? Cel puin d pe fa toate secretele! C sntei un om deosebit de plcut i c este splendid s ai asemenea vecini.

Este i prerea noastr, se nclin curtenitor domnul Ornitz. tii cumva poker ? mi se adres el. Asta se nva din clasa ntia de liceu ! am rs eu. Ooo, e perfect ! se art el nentat. Dac e vorba de poker, interveni Ioana, o s avei n mine o partener fidel ! Poate i dificil... Nu, pokerul e un joc de brbai ! am spus eu pe un ton categoric. Ioana ns nu ced. i-am luat nu o dat banii, tii foarte bine ! La poker fiecare are bugetul su, adug ea ntorcndu-se spre cei doi. Nu tiu de ce, dar aveam impresia c o s am cu Ioana de furc. Poate era doar o impresie ?... n cazul acesta, sntem un careu ! spuse Ornitz radiind de fericire. i dumneavoastr jucai ? m-am adresat eu doamnei Ornitz. n general, nu. Nu, soia mea nu joac. M referisem la doamna Breker, vecina din dreapta, preciz Ornitz. Snt oameni mai n vrst, dar foarte simpatici. El are o societate de canasta... Un moment, s aduc ginul, l ntrerupse doamna Ornitz, precipitndu-se n direcia camerei. Nu este politicos s refuzi, am reinut-o eu, ns noi n-am cobort nc la cin. De la ora unu nimic nu bgasem n gur i atunci mncasem foarte uor, ca s nu m trag la somn... Pentru apetit, un gin este perfect ! insist domnul Omitz. Mas, ce prere ai, coborm i noi s dansm ? Bineneles ! Am but cte un pahar cu gin i, promindu-le c o s le oprim locuri la masa noastr, i-am lsat s se schimbe. Localul era foarte mare, dar felul cum fusese el construit, pe diviziuni unitare, fiecare decorate n alt gen, cu dou ringuri de dans, n stnga i n dreapta orchestrei, crea impresia c a doua parte a restaurantului este o reflectare ntr-o oglind a primei, spaiul nu prea vast, ci doar aerat, chiar foarte intim, n cadrul respectivului grup de mese. I-am comandat chelnerului mai puin de jumtate din ct ar fi fost s mncm, rugndu-1 cu argumentele cunoscute s ni le aduc pe toate nc n anul curent i m-am ridicat de la mas s vd dac nu cumva era i cpitanul Pascu pe aici. Nici urm de cpitan, n schimb strinul cu care se ntlnise el la cafee-barul nautic sttea la o mas n societatea unei perechi mai n vrst. S fi fost pur i simplu o ntmplare ntlnirea aceea ? I-am aprins imaginaia, i Ioana... S zicem, ntlnirea a fost ntmpltoare, dar ce caut Pascu aici ? ! Ce caut cpitanul Matinca transformat n paznic de parking i nc la parkingul hotelului n care locuiete strinul lui Pascu ?! Apare el cpitanul, n-am nici o grij ! Nouti ? vru Ioana s tie n timp ce m aezam la mas. Nu-i spusesem c vreau s-1 caut pe Pascu, dar ea bnuise probabil. Nimic, am rspuns. i, apoi, fiecare se documenteaz pe cont propriu ! Bine ! Dar s nu-mi ceri vreodat ajutorul, pentru c o s-i relatez totul pe dos ! De ce le-ai spus vecinilor notri c sntem so i soie ? mi-am adus eu aminte. Ne nelesesem parc altfel, nu ? i tu crezi c poate cineva s ne cread frate i sor ? ! Simpatici vecinii, nu ? Simpatici, dar circumspect nu stric s fii ! ncearc s vorbeti mult, dar s nu spui nimic. M-am ascultat i mi-a plcut ce spusesem. ncepusem s gndesc, deci, cu miez. M-am grbit s adaug pentru a da un coninut i mai profund spuselor mele : Cnd eti cu oameni pe care nu-i tii ce hram poart. Pentru un moment am avut impresia c Ioana rmsese cu gura cscat. O deschisese pentru a bga un dumicat de pine n ea. Nu mai vine chelnerul sta odat ? ! Un ban nu ia de la mine baci ! Apru chiar in momentul acela, cu picolul dup el, amndoi aveau braele ncrcate, blagoslovit fie Domnul ! Credeam c i-ai luat transferul de-aici ! nu m-am putut eu abine. Am stat la buctrie, nu m-am micat de acolo pn nu mi-au pregtit tot. Uitai-v la ceas, nici zece minute n-au trecut, se apr chelnerul.

Trecuse mai mult, ce importan mai avea, din moment ce n fa mi surdea o tocni de ciuperci, iar alturi, atepta pe o tav de lemn, presrat cu cimbru, un muchi de vac ptrat i suculent. Muchiul fr cimbru nu-i muchi, nu tiu alii, da' eu m dau n vnt dup ciuperci. Acum dac ne mai pui i-un pri rece... Nu, eu beau sec ! l avertiz Ioana pe chelner. Bun fat ! ...Un pri rece cu mult sifon. i dac n-o s-mi obosesc mna turnndu-mi singur n pahar, n-o s tremure ea nici la nota de plat. Aa snt eu, nu-mi place s-i fac unii calcule greite cu mine. Soii Ornitz venir la mas cnd ne aprindeam tocmai igrile. O s avem mine o zi foarte frumoas ; nici un nor nu se vede pe cer, ne inform el aezndu-se. Un timp am discutat banaliti legate de vreme, i cum ei veniser aici s danseze, am crezut de cuviin s fac eu pasul n acest sens. Domnul Ornitz a invitat-o, la rndul lui, pe Ioana, dar odat primul dans terminat, i-am condus soia la mas, obligndu-1 s procedeze la fel. Am ateptat apoi s se ridice el primul pentru a-i duce soia pe ring. Te-a ntrebat ceva ? am ncercat eu s aflu de la Ioana. Am discutat despre orchestr, despre dansurile la mod... Nimic deosebit. Un compliment referitor la uurina cu care dansez i pe care tu n-ai gsit de cuviin s-o remarci. Eti un urcios ! Nu i-am rspuns. Privirile mele ntlniser gura Aurei, rotund i roie ca un semn de sens interzis. Dansa cu Pascu. S fi venit el aici fr treab, al naibii de bine ar fi fost ! Era un om de pri, de uet... Dansnd, am condus-o pe Ioana pn aproape de Pascu i Aura, privirile noastre se ntlniser pe rnd, dar ateptrile mele ntr-un semn ct de mic fur zadarnice. Amndoi m privir ca i cum le-a fi fost totalmente strin. Erau angajai, aadar, ntr-o chestiune att de serioas, nct nu-i permiteau nimic din ceea ce nu fcea parte din misiunea pentru care fuseser trimii ei aici. M-am ndeprtat n aa fel, nct s-o orientez tot timpul pe Ioana, cum procedasem i pn atunci, cu spatele spre cei doi. Conspiraie total ! spuse ea, deodat, ajungnd n partea cealalt a ringului. Adic ? L-am remarcat prin oglind. Te-ai strduit s nu dau cu ochii de el, dar sc ! nu i-a mers. Cu alte cuvinte, m inuse cu spatele la oglind... Mi-era team s nu te trdezi ntr-un fel. Cpitanului nu-i scap nimic. N-am vzut nc un om cu un asemenea spirit de observaie. Un automatism, un gest involuntar, o micare, o tresrire abia perceptibil a buzelor, chiar o schimbare pentru o fraciune de secund a intensitii privirii, el le sesizeaz perfect. Punndu-le n relaie cu situaia dat, deducnd substratul ascuns. S-a educat astfel, acum mintea lui lucreaz n mod automat, dup un sistem de semnalizare subcontient care recepioneaz impulsuri, elabornd imediat rspunsurile respective. Mie sau ie ne-ar trebui un timp de gndire... Este aici vorba i de anumite, s le zicem, normative nescrise ale meseriei sale i, bineneles, de talent. Nu m-a fi trdat. tiu s-mi cenzurez reaciile, n-avea nici o grij ! m asigur Ioana. Ai impresia. Nu-i vorba numai de reacii. S nu fie cu vecinii notri ceva !... Ei, asta-i bun ! Nici chiar aa !... o temperai eu. Ornitz e un om simpatic, plcut... Un tip cu bani, probabil.. Pentru c o nevast cu douzeci de ani mai tnr este un lux care cost. Mai ales la ei... i dac o s-i spun c el se cunoate cu strinul pe care 1-a ntlnit cpitanul Pascu la cafee-barul nautic? De unde tii ? Tipul este aici i n timp ce dansam cu Ornitz s-au salutat amndoi. E normal. Stau la acelai etaj. N-am tiut. Nu mi-ai spus. Vezi, eu i spun tot !... Ioana, aici nu-i o glum, nu-i o joac de copii ! Este adevratul motiv pentru care n-am vrut s stai cu mine n hotel. Sigur, un subiect ca acesta pe viu... Eu am mai participat ns la o aciune... Nu pot s-i spun despre ce este vorba, procesul nu s-a judecat nc. Ai s citeti n cartea pe care am nceput-o la 2 Mai. Am vzut c n-ai scris dect titlul !... Haida-de ! ncepuse s se obrzniceasc Ioana ! Eram cu aproape ase ani mai mare ca ea i, apoi, aveam trei cri aprute ! Nimic nu-i ddea dreptul s-i ia nasul la purtare cu mine ! Drept care, am prsit ringul, conducnd-o atent, s se vad c are cine, la o adic, s-o apere, prea muli i opreau ochii pe ea.

A doua zi, cnd am cobort pe plaj, i-am gsit pe soii Ornitz ntr-o societate vesel i glgioas, care se strnsese sub dou umbrele de soare, jucnd cri direct pe nisip. I-am salutat, continuindu-ne drumul, pentru a ne instala ceva mai aproape de ap. Domnul Adrian ! m-a strigat Ornitz i, ridicndu-se, ne invit n grupul lor. De-abia ateptam s venii pentru a v lua banii ! rse el cu poft. Ardeam s fac o baie n mare, dracu s-1 ia cu societatea lui ! Noii notri vecini, ne prezent el. Ne-am nclinat, i Ornitz adug adresndu-se unei doamne trecut de cincizeci de ani, cu faa ascuit i lung. Dac soii Adrian o s doreasc s fac cunotin cu forele noastre, dup-amiaz, s zicem pe la cinci, o s putem face la mine un poker. Excelent ! exclam doamna Breker. De acord ? ne ntreb Ornitz. M-am uitat la Ioana, aa cum cereau regulile bunei cuviine. Perfect ! rspunse ea. Chiar de la patru, propuse doamna Breker. Dou ore de somn e foarte suficient ! Noi nu dormim dup-amiaza, putem ncepe la patru, spuse Ioana i se ntoarse spre mine: Nu-i aa, Adrian ? Da, sigur ! Ce era s mai spun ? ! M gndisem s-o terg ntre dou i cinci, lsnd-o pe Ioana s doarm. Plecarea mea de unul singur i va fi semnalat lui Pascu de cpitanul Matinca i el sau Aura vor face n aa fel, m gndisem, nct s m ntlneasc undeva n afara staiunii Neptun. M descurc eu cumva ! De atta lucru o s fiu n stare i eu ! Voiam tocmai s ne scuzm pentru a intra n mare, soarele m btea drept n cap, ceea ce nu era deloc n regul, avnd n vedere c o s am nevoie de el, iar eu il simeam i aa ca un lighean cu rufe scoase abia de la fiert, cnd veni din ap strinul lui Pascu. Ornitz se grbi s fac prezentrile : Doamna i domnul Adrian, domnul Paul Esden. Era un brbat care nu arta s aib mai mult de treizeci i cinci de ani, cu o fa deschis pe care se desena un nas puternic, buze mari, senzuale, ce schiar un zmbet convenional i rece cnd i nclin capul in direcia noastr. E totui o impruden s v ndeprtai atta de mal pe o mare agitat ca asta ! i se adres domnul Breker. V-am urmrit pn v-am pierdut cu privirea. n larg, valurile snt calme, spuse domnul Esden, tergndu-se cu prosopul. Totul e s le tai, s treci pe sub creste. De fapt asta este i marea plcere. Paul Esden avea un corp bine legat, ns muchii si nu trdau un nottor att de redutabil. Aaa, ai jucat Asul ctig" ! exclam el vznd crile de joc mprtiate pe nisip ca pentru copeic". i ? Domnule Frol, le-ai luat iar banii ! izbucni Esden in rs. Exact ! chii un brbat ntre dou vrste, care se ntinsese cu faa la soare. Remarcasem figura lui de ascet, acum, ridiendu-se ntr-un cot, umerii si mi se prur anormal de nguti. Au profitat de venirea noilor notri vecini, spuse Frol artnd spre noi, i au abandonat repede jocul. Ba n-am abandonat deloc ! protest vecinul lui Frol. Selton inea banca, s dea crile, eu snt gata de joc. De ce s-o mai in eu din moment ce facem un joc nou ? protest, srind n picioare, un brbat cu prul grizonat. n ezlongul de alturi sttea de vorb cu doamna Ornitz o brunet minion foarte plcut vederii, probabil soia lui Selton. Bine, in eu banca, interveni Frol. Iar la canasta tot eu o s v fac praf ! A, Esden, i se adres acestuia domnul Breker. n-o s mai avem chibii. Cu noii vecini s-a refcut careul de poker. Vorbeau cu toii franceza, cel mai bine o stpnea Frol, ns i la el se simea accentul strin. Se pregtir cu toii de joc. Ornitz, cu care ne ntreinusem n acest timp, ne invit s lum i noi parte, nu tiu ce prere avea Ioana despre o baie n mare... Sntei foarte amabil, am ns impresia c dac mai rmn pe plaj un singur minut vor izbucni flcri din mine !

IN TIMPUL UNEI PARTIDE DE POKER ntotdeauna am fost de prere c o or bun de somn dup-amiaza este la mare un lucru absolut necesar. Ei, nu. Ioana nu m lsa n nici o dup-amiaz s dorm. Ioana drag, m doare, drag, ce-i asta ! ? i am cules o nou pietricic de pe cearceaful cu care eram nvelit. nc n prima zi strnsese de pe plaj o pung ntreag de pietricele. mprise, aezndu-le pe mochet, spaiul camerei noastre, delimitnd astfel teritoriul ei de al meu, i cu pietricelele care i mai rmseser n pung m bombarda de fiecare dat cnd ncercam s adorm dup- amiaza. Tragi chiulul la smbure ! m amenin ea. Nu tiu cine o nvase, nu vrusese s-mi spun, c ndat dup masa de prnz este ct se poate de recomandabil, pentru relaxarea ntregului sistem muscular i nervos, s te aezi n capul oaselor pe parchet, cu picioarele bine ntinse nainte i, lund un smbure de piersic n mn, s-1 lustruieti ntre degete, o jumtate de or cu dreapta, o jumtate de or cu sting, fr s te sprijini nici un pic de perete. Smburele l acceptasem, nu avusesem ncotro cu Ioana, dar s stau n capul oaselor pe parchet cnd patul era chiar alturi ? ! Nu trag nici un chiul, uite, lustruiesc ! am ridicat eu mna n sus, artndu-i smburele. E adevrat, aa mai aipeam cte un pic i, surprinzndu-m de cteva ori, Ioana mi cerea s m ridic n capul oaselor ca s m poat supraveghea ct mai bine. Ai i trecut smburele n sting ? Am lsat ceasul pe cristalul din baie... Mut smburele n dreapta ! N-a trecut nici o jumtate de or ? N-au trecut nici douzeci de minute. Hai, scoal ! Dac nu te riclici, arunc toate pietricelele din pung n tine ! M-am ridicat, n-aveam ce face. Picioarele ns le-am tras, turcete, sub mine nici chiar aa !... Nu dormii ? se auzi deodat, din balconul vecin, vocea domnului Ornitz. Nuuu ! Noi la ora asta ne relaxm sistemul nervos... Ce facei ? nu nelese Ornitz i trecu n balconul nostru. E voie ? Ioana era n ort... Poftii, l-am invitat eu. Intr i, dnd cu ochii de Ioana, se opri chiar lng prag. E adevrat, picioarele Ioanei aveau darul de-a tia respiraia, dar el le mai vzuse pe plaj. Asta-i exerciiul cu care v chinuie doamna ? Ei, ce spunei ? l-am chemat eu n ajutor. Depinde din ce punct de vedere, nuan el. Din punct de vedere al somnului... Adic al unei concepii primitive despre repaus ! inu Ioana s-i spun prerea asupra somnului de dup-amiaz. Avei, vd i camera mprit n dou... La asta nu m gndisem cnd l invitasem nuntru. A, jucm gardul" ! Ce era s-i spun ? ! Ce jucai ? Gardul" !... interveni Ioana ridicndu-se. Aezm o pietricic deasupra degetelor, i art ea inventnd jocul, i srim ntr-un picior cnd de o parte cnd ele cealalt a gardului, de la u pn la balcon. Un gen de otron... Distractiv, fu politicos domnul Ornitz. i cine pierde ce trebuie s fac ? vru el s tie. Ei, asta nu v mai putem spune, Ornitz ridic minile n sus n semn c se pred. Iertai-m ! Auzind c nu dormii, venisem s v propun s ncepem mai devreme partida. Am impresia c nici familia Breker nu doarme... El spunea c pleac undeva... N-am nimic mpotriv. Nu tiu soia... m-am uitat eu la Ioana. Peste o jumtate de or v stau la dispoziie, spuse ea. S-mi termin exerciiul i cu cea mai mare plcere. Mai ales naintea unei partide de poker, exerciiul acesta este de-a dreptul excepional ! S-a vzut ieri... fcu Ornitz.

Ioana ne luase banii la toi. i n special m curaso pe mine. n locul doamnei Breker, care plecase de diminea la Mamaia s ntlneasc nite cunotine sosite acolo, jucase domnul Esden i, cu toate c i intrase mereu carte, aproape la toate ntlnirile cu Ioana pierduse. Pierduse i Ornitz. Atunci ne anunm reciproc. Jucm la mine, nu ? Cum dorii. Putem juca i la noi, am propus eu. Bine, vorbim... L-am condus pe Ornitz, ieind dup el pe balcon, cnd m-am ntors n camer, Ioana m-a luat n primire : N-am tiut c te-ai plns doamnei Ornitz ct te chinuiesc eu de tare ! A, am glumit... A aruncat cu o pietricic n mine. Se aezase din nou pe parchet, lustruind de zor smburele de piersic, efort demn de un lucru mult mai plcut. Am fcut un du, m-am mbrcat i, dnd pe gt un phrel de coniac, mi-am adus aminte c uitasem s-mi tratez vecinul, care, de cte ori jucam cu el, se dovedea o gazd ct se poate ele atent. i golisem cteva sticle de whisky, nti c le avea, al doilea, butura asta se poate bea chiar dac afar snt treizeci de grade la umbr, nu tiu care din dou primeaz. Cnd am ieit pe balcon s aprind o igar, am vzut-o pe doamna Ornitz pregtindu-se s primeasc oaspei ; nseamn c la ei vom juca. M-am retras discret, ca s nu asist la preparativele ei, i cu toate c am auzit la un moment dat vocea doamnei Breker alturi, am ateptat s fim invitai. Era trei i patruzeci i cinci de minute, ne-am privit cu toii ceasurile i am stabilit c la ora apte i treizeci fix, fr nici un fel de tururi, s ne ridicm de la mas. Am tras la rnd locurile, Ioana ddu asul pe fa i se aez acolo unde sttuse i ieri, Ornitz popa, eu dama, iar doamna Breker valetul. Czusem, aadar, cu Ioana in fa, avind-o n dreapta pe doamna Breker i pe Ornitz n stng. Jucam la douzeci i cinci de bani miza, dar cu blind obligatoriu i aproape de fiecare dat se fcea de trei ori", iar doamna Breker nu scpa ocazia s strige, cu o voce care m zgria pe creier, de nou". De o jumtate de or nu luasem un pot. Tot n chinte sparte la valet m inea cartea, n orice caz stteam mai bine dect Ornitz, care intrase in cteva cacialmale cu Ioana i aceasta, simindu-1, l pltise. Magnetofonul transmitea un blues, Ornitz mpri crile. ncepnd s le filez, am dat drumul la un norior de fum albstrui. Fusesem blind, doamna Breker fcuse de trei ori, am tras ncetior de ultima carte i m-am simit ca un urs ntr-un magazin apicol. Aveam un care de nouari, de cifrele astea nu prea avusesem parte la coal. O carte ! am cerut eu mascnd careul. Pe coridor se auzi deodat zgomot de voci agitate i n momentul n care domnul Ornitz se ridic intrigat, n camer i fcu apariia capul chel al domnului Frol. S-a mpucat domnul Esden ! ne anun el. Am srit cu toii n picioare, repezindu-ne n urma lui Frol. Stai, omule ! strig dup ei Ornitz, dar acesta i. dispruse pe u. Coridorul se ticsise de oameni adunai n faa camerei lui Esden ; vzndu-i cum discutau agitat, am nit napoi, dobornd-o aproape pe Ioana. Traversnd camera n fug. am ieit pe balcon, delimitrile erau aproape simbolice, le-am trecut ca la o curs cu obstacole i, ajungnd n balconul lui Esden, am ncercat ua. Era ncuiat, draperia tras. Am mai ncercat ua o dat nici nu se mica. ntre draperie i perete rmsese puin loc. Fcnd minile cu, am privit nuntru. Esden era ntins cu faa n sus pe mochet, nu avea pe el dect chiloii de baie, de sub snul su sting se prelingea o dr ele snge. Czuse cu capul spre ua balconului, piciorul drept se chircise uor. Cnd m-am ntors pe coridor, un chelner pzea intrarea n camer. Fiecare din cei adunai ieise cum se gsea mbrcat atunci cnd Frol dduse alarma. Era acum n centrul grupului, fcnd, mpreun cu ceilali, tot felul de presupuneri n legtur cu motivele sinuciderii domnului Esden. Dac a vrut s se omoare, de ce-a dat drumul la du ? ntreb domnul Serling, a crui camer era aproape la captul coridorului. Ca s nu se aud detuntura pistolului ! spuse Frol. Nu neleg, ce-i psa lui dac se aude sau nu ? ! raion cit se poate de logic domnul Ornitz. Noi jucam n camer poker i n-am auzit nimic ! Uite, s spun doamna Adrian, se ntoarse acesta spre Ioana. Da, n-am auzit nimic, ntri Ioana spusele domnului Ornitz. Nici eu n-am auzit, interveni doamna Millen din partea cealalt a grupului. i sntem aproape vecini ! Cineva urca scrile n fug i n momentul urmtor apru figura cpitanului Pascu. Am vrut s-o terg n camera lui Ornitz. Era prea trziu.

Police ! i anun Pascu, ridicnd o legitimaie n mn. Vzndu-m, m fix cu privirea i i nl capul ca pentru a lua poziia de ,,drepi". S trii, tovare maior ! Poftii ! m invit el printr-un gest, s intru primul n camera lui Esden. Privirea cpitanului fusese att de elocvent, nct mi-am jucat perfect rolul, pn i Ioana a crezut, cum mi-a spus mai trziu, c eram ntr-adevr superiorul lui Pascu. ndat ce ua se nchise n urma noastr, Pascu m ddu n lturi, i strbtnd dintr-un pas antreul, se repezi n camer. Se opri brusc, acoperindu-i faa cu palmele. Ce-ai fcut, Cornele, ce-ai fcut ? spuse cpitanul ncet i izbucni n plns, tcut, brbtesc. Am rmas stupefiat ling el i, nelegnd dintr-odat ntreaga situaie, m cuprinse, nu tiu de ce, un simmnt de vinovie pentru moartea aceasta. Cpitanul se stpni repede, fcu civa pai de parc ar fi mers pe picioare strine i, ajungnd in baie, aez scunelul de fcut pantofii pe capacul closetului. Se urc deasupra, cut cu minile n vasul cu ap, scoase o pung din plastic i desfcnd nchiztoarea ermetic vzu c punga e goal. Cltin trist capul. i doar i-am zis, Cornele !... spuse el cobornd. Se duse la scaunul pe care era aezat un sacou, introduse ncet mina n buzunare, examin apoi camera cu privirea, oprindu-se asupra uii balconului. E ncuiat, am spus eu ncet. Am ncercat-o din partea cealalt. Ce dracu cutai aici ? se rsti cpitanul la mine n oapt. Iar v-ai bgat ! Am tcut vinovat. Ce ? Nu m-am bgat... Nu m cunoate nimeni aici... Nu v cunoate nimeni ? Dar ntre ei vorbesc c sntei ofier de securitate sau de miliie!... Acum o s-i lsm s cread c-i ntr-adevr aa. Serling a adus aur prin contraband din Turcia... A i plasat cteva inele unui tip din Constana. O s reias c pe el l-ai urmrit. Dup ce termin pe coridor, ieii i-mi ordonai s mergem mai nti la Serling n camer. O s lsm s se presupun c-1 bnuim de crim. M-ai neles ? Am dat din cap n semn c da, de fapt ncercam s adun i s leg toate cte mi le spusese, optit i n grab, cpitanul. Intrnd n baie, Pascu i examin faa i iei pe coridor. Domnul care locuia aici a fost omort. Portofelul su nu-i nicieri, anun el n francez. V rog s intrai n camerele dumneavoastr i s nu le prsii fr aprobarea mea ! A fost svrit o crim i interesul tuturor este ca bnuielile s nu planeze asupra nevinovailor ! Percheziionai imediat toate camerele ! Percheziionai-i pe toi ! strig doamna Breker. Da, da, percheziionai-i pe toi ! o susinu domnul Ornitz. V stm la dispoziie ! Foarte bine. Ara ieit pe coridor. Domnul Serling ! l-am strigat eu, ridicnd mna. Un moment ! Da, se opri el. Cu mine ?... Da, cu dumneavoastr. M privir cu toii intrigai. Tovare cpitan, s intrm mai nti la domnul Serling n camer. Nu avei nimic mpotriv, nu, domnule Serling ? m-am ndreptat eu spre acesta. Cpitanul ncuia tocmai ua, cnd pe coridor i fcur apariia trei brbai n civil, purtnd cu ei tot felul de truse. L-am lsat pe Pascu cu ei, continundu-mi drumul spre Serling. Pe faa lui mare urmele de couri se adncir i mai mult. Nu neleg de ce m-ai ales tocmai pe mine primul ? Aa, pentru c ne cunoatem... i care este sensul ? Exist un sens... am nuanat eu. Nu vd ce sens ar exista ! Avei cunotine mai bune aici !... Pe dumneavoastr v cunosc cel mai bine... De unde ? ntreb el i privirile sale, ca apa sttut a unei bltoace, se ferir ntr-o parte. Cpitanul Pascu sosi, rug pe vecinii lui Serling s ne asiste la percheziie i ne apucarm de treab. n buzunarul unei haine din ifonier am dat peste dou inele masive din aur, ntre douzeci i douzeci i cinci de grame fiecare. Da, snt inelele mele, se ridic Serling de pe scaun. Pe care deget le purtai ? V rog s-mi artai ! l-am luat eu repede, ca la Miliie.

Faa i se li i mai mult. Se auzir cteva ciocnituri n u i in camer intr un civil, urmat de un maior i un locotenent de miliie. Am ieit pe coridor mpreun cu ei. Civilul se dovedi procuror, medicul legist care venise odat cu el se i afla la Esden n camer. Atunci l preluai dumneavoastr pe Serling. Aurul trebuie s fie n main, se adres Pascu maiorului de miliie. l gsim noi... S vi-1 las aici pe locotenent ? art maiorul spre acesta. Nu, mulumesc. Trebuie s-mi soseasc din Constanta trei oameni, ca ofieri de miliie... i totui, dumneata mi-ai putea fi de folos, se rzgndi Pascu adresndu-se locotenentului. N-are voie nimeni s ias din camer ! Pe cei care vin dinafar, v rog s-i notai. Supravegheai orice micare. Maiorul intr la Serling. ntorcndu-se spre mine, Pascu mi ddu o nou misiune : Expediai-v tipa undeva, o s am nevoie de camer pentru a lua declaraii ! Am gsit-o pe Ioana n camer citind ntr-un scaun de rchit pe care l aezase ling ua balconului. M-am apucat s adun pietricelele care delimitau camera noastr n dou teritorii distincte i-am spus dup ce am oftat greu i prelung : Trebuie s te ntorci la 2 Mai. Cum s m-ntorc la 2 Mai ? sri Ioana n sus. Am rmas tcut. Tu vorbeti serios ? se ngrijor ea i pieptul i se umfl prin bluza subire. Cpitanul are nevoie de camer ca s ia declaraii. Unde n alt parte ? Da, nu m-am gndit... Tu ai s asiti ? Cum altfel ? ! mbrac-te, te rog, dac vine cpitanul i d peste tine aa, cine tie ce-ar mai putea crede despre noi amndoi ! Sntem la mare, ce vrei ? ! Vreau s te mbraci cit mai rapid, s-i iei cartea cu tine i dac nu te vd pe banca aceea de lng terasa restaurantului, un cuvnt nu scoi de la mine. Clar ? Clar. i lu blue-geans-urii i se duse s se schimbe n baie Aa am reuit s desfiinez gardul, s strng din pat pietricelele i, adunndu-le pe toate n pung, s-o fac s dispar, s nltur restul de semne care ar putea pune la ndoial c n camera asta locuiesc doi oameni normali. Cnd am intrat la 209 pentru a-i comunica lui Pascu c totul este n regul, medicul legist i fcea cunoscut constatrile sale : Moartea a fost instantanee, tovare cpitan. Glontele a lovit n plin inima. Uitai-v, Esden nu are ntiprit pe fa nici mcar o expresie de mirare ! Poate c cel care a tras era o cunotin de-a sa. Ar fi avut pe fa una de team ! Dac nu de team, atunci de surprindere, nu ? S presupunem c era, aa cum spunei dumneavoastr, un cunoscut... Cnd acesta a scos ns pistolul.. Dac nu te ngrozete, n orice caz te surprinde un asemenea gest !... Cpitanul rmase tcut. Nu-mi mprtii prerea ? l ntreb medicul. M gndeam la altceva, se scuz cpitanul. Sigur, dumneavoastr avei dreptate... Poate este ns un caz... mai puin normal... M refer la faptul... Crima a fost comis dup toate probabilitile de un strin, iar strinii... i netiind cum s-o mai scoat la capt, Pascu schimb vorba : partea proast e c glontele a rmas n corp. Din pcate, da. tiu la ce v gndii... Traiectoria la intrare e aproape orizontal. Cu o uoar ascensiune spre spate. Deci, dup prerea dumneavoastr, moartea s-a produs n jurul orei aisprezece, Exact ! O s am nevoie de glonte. O s vin cineva s-1 ridice. Eu v mulumesc, tovare doctor, corpul poate fi ridicat. n timp ce medicul telefona s vin sus brancardierii; Pascu iei pe balcon. L-am urmat, dar el rmase tcut, privind gnditor n direcia mrii. Spuse deodat ncet: Nu, nici surprindere i nici team. Lui Cornel nu i-a fost niciodat team de moarte. n schimb un zmbet, abia perceptibil, un zmbet puin ironic, care a ngheat n privirile lui i pe care eu l cunosc foarte bine...

n camer intrar doi brbai i o tnr ofieri pe care Pascu i atepta s soseasc din Constana. Cpitanul i puse n tem : A fost comis un asasinat. Victima este un strin cu numele de Paul Esclen. Mobilul asasinatului furtul. Obiectivul principal al percheziiei, dar neoficial, sublinie Pascu ultimul cuvnt, este o carte de joc rupt n dou o jumtate dintr-un valet de trefl. Dac ntlnii o asemenea carte nu-i acordai nici o importan ! Nici un gest, nici o tresrire, nici cel puin oprirea privirii... Nimic nu trebuie s v trdeze c tii de existena acestei cri de joc, cu rol de parol ! Asasinul este experimentat i el o s v urmreasc cu atenie fiecare micare. O s gsii n camere pachete cu cri de joc. Nu v atingei de ele. Al doilea obiectiv l constituie arma crimei un pistol. S-a tras cu amortizorul de zgomot. Este motivul oficial al percheziiei. Al treilea obiectiv un portofel bej, din piele de reptil, cu monogram P.E. adic Paul Esden. Dumneata, arat Pascu spre unul din ofieri, vei iei pe balcon pentru a ine sub observaie ntregul palier. Asasinul poate avea complici chiar la etajul acesta sau c chiar el aici. Ai grij s nu fie transferate corpurile delicte prin intermediul balconului. Este ceva neclar ? Ofierii rmaser tcui. Nu ne grbim. De fiecare dat cerei scuze, artai-i c mprejurrile impun un asemenea deranj. Femeile snt mult mai susceptibile, se adres Pascu tinerei, v rog s avei grij. Deci, maximum de politee i, n special, maximum de exigen profesional. ncepei de la captul coridorului. Pn nu se termin percheziionarea tuturur camerelor, nimeni n-are voie s ias din camer. Da, o s le vorbesc eu... hotr Pascu. Bine, putei ncepe. Sprijinindu-se cu spatele de balustrad ca s poat fi mai bine auzit, cpitanul invit toat lumea s ias pe balcon i apelul su fu transmis din camer n camer. V rugm s ne scuzai pentru ntrziere. A dura pn cnd procurorul, medicul legist, organele de specialitate au fcut consultrile respective. Percheziiile vor ncepe imediat. Este cineva care i-a pierdut rbdarea ? Sau are treburi urgente care cer prsirea hotelului ? V rog s ne-nelegei c este o situaie excepional, s ne dai tot concursul. Stm toat noaptea dac este nevoie ! strig domnul Frol. Dac cineva i-a pierdut rbdarea, o s-1 cuminim noi ! se auzi de la extremitatea cealalt a balconului. V stm la dispoziie ct este nevoie ! ridic mna domnul Ornitz, ca s fac linite. Avei tot concursul nostru ! Multora dintre noi domnul Esden ne era foarte drag. V rugm s poftii atunci nuntru, i, n interesul cercetrilor, s nu ieii pe balcon ! Am reintrat n camer i eu l-am ntrebat : Vrei s... ncepei luarea declaraiilor ? Vrusesem s spun ..ncepem", dar am czut de acord c, din punct de vedere strategic, pluralul mi-ar fi putut aduce necazuri. O s ncep... Cu cine s ncep ? Cu Frol ? Cu el ar trebui s ncep... tiu i nu tiu cu ce s ncep. Ceva mi spune... ceva nedefinit... ceva luntric... Se plimba prin camer, oprindu-se din cnd n cnd, ca pentru a ntoarce gindurile spre cuvinte, pentru a le ntoarce din drum, dintr-un drum care nu ducea nicieri. i cunoteam stpnirea, mintea ordonat, lucid, capacitatea de a decanta aparenele trecndu-le prin filtrul unei logici de fier, de-a interpreta i pune n valoare amnuntele cele mai nesemnificative la prima vedere, de a construi ipoteze i, n special, de a alege pe acelea care s-1 apropie n cea mai mare msur de adevr. Se bucura de o inteligen vie i, mai ales, de o intuiie profesional pe care nici o coal din lume nu i le poate da. Pascu se nscuse s fie ofier de contraspionaj. El tia, i poate i din cauza aceasta i iubea att de mult meseria. Se aez pe pat, privind dincolo de mine, undeva departe. Spuse deodat : i-a pierdut rbdarea. A provocat. A provocat fornd nota. i doar am discutat : Mai ai rbdare, Cornele, nu scoate capul. Mai ateapt puin". El nu : ,,Au trecut dou sptmni i nimic. Ei asta i vor un semn de la mine !" i el a scos capul. L-a scos i s-a zis cu Cornel. n starea sufleteasc n care se gsea, Cornel nu era bun pentru o asemenea misiune. Nu era bun. Dar puteam eu s spun... Da... i lu Pascu capul n mini. Am rmas tcut, privind prin ua deschis a balconului. Cine- vinovat ? Poate eu... Poate Cornel... Poate mai snt i ali vinovai... Cornel primise o misiune grea, mi se adres Pascu deodat, simind parc nevoia s se descarce cuiva. Practic, nu tiam nimic. Pusesem mina pe o parol, pe o carte de joc... E al treilea om care moare privind cartea asta de joc... i cpitanul mi povesti toate cele ntmplate pn atunci.

Mi-am putut imagina astfel capitolele care urmeaz. LA BUCTRIE Morel privea absent prin fereastra camerei sale de la hotelul Majestic" irul nesfrit al mainilor ce naintau greoi pe cinci rnduri, sufocnd strada, cnd soneria telefonului l izbi n timpane. Ajungnd din civa pai lng pat, ridic grbit receptorul. Oscar ? ntreb o voce de brbat de la cellalt capt al firului. Nu-i nici un Oscar ! M-ai nnebunit toat ziua cu Oscar ! S v ia dracu cu el ! i trnti receptorul. Fusese chemat de urgen la Centru, luase primul avion lsnd balt o treab care ncepuse s mearg i efii se artaser mulumii de felul cum o pusese pe roate, la aeroport l primise, aa cum i se comunicase prin radio, un om... Dac nu l-ar fi grbit atta, ar fi fcut o escal s-i vad biatul, nu-1 vzuse de cnd fusese trimis n Maroc. Opt luni... La sosire i se spusese c are o camer rezervat la hotelul Majestic". Va fi ntiinat ndat ce eful va putea s-1 primeasc. Sosise seara, crezuse c n dimineaa urmtoare va afla despre ce este vorba. Urgena cu care fusese chemat l nelinitise puin, nu cumva au nceput s se ndoiasc de el dup ce Prat s-a ntors cu minile goale ? Sau poate chiar au dat peste un fir ? Nu, peste un fir n-aveau cum s dea, se lucrase printr-un ter a crui gur nu mai putea scoate o vorb. Era a asea zi de cnd se gsea n camera asta, fr s-o prseasc o clip mcar, i se acrise de cte cri poliiste citise, una sau poate dou fuseser mai ca lumea, restul nite porcrii, ce i-ar mai lua el de guler pe autorii tia, s-i bage cu nasul ntr-o treab adevrat, chiar i n asta pe care o pusese el pe roate !... Nite obsedai sexuali, morfinomani idioi... ase zile fr s primeasc un semn, fr s i se spun nimic ! Era poate un nou sistem de epuizare nervoas... i chiar telefoanele astea care l nnebuneau cutndu-1 pe Oscar puteau fi o metod... nseamn c bnuiesc totui ceva i, chemndu-1 aici, l-au bgat mai nti la aburi", pregtindu-1 pentru detector. S-i ia dracu, mai trecuse prin asemenea lucruri, n fiecare an l sondau cu Lie detector"-ul, cu detectorul sta de minciuni ! Lu pulpa de pui care rmsese n farfurie de la masa de prnz, pregtindu-se s mute din ea, cnd se auzir cteva ciocnituri n u. Se duse s-o deschid, era omul care l primise la aeroport. Sntei singur ? l ntreb acesta n timp ce intra n camer, examinnd-o cu privirea. Da' cu cine ai vrea s fiu ? Eu nu vreau nimic. Am ntrebat doar. Mi-ai spus s atept i-am crezut c a doua zi... Asta nu-i treaba mea. Treaba mea e s mergem acum. Bine c n-ai venit dup o lun, a fi nvat multe din crile astea tmpite ! spuse el mbrcndu-se. n strad l atepta o main ce staiona cu geamurile laterale vopsite n alb, ca la ambulane, i intrnd n spate, i se ntinse o glug din aten negru. Capionul de noapte ! spuse nu fr rutate n glas nsoitorul lui Morel. D-i drumul, amice ! se adres el oferului. Morel i trase gluga pe cap, nu era o noutate gluga aceasta, mbrcase asemenea glugi de cte ori fusese condus la Centru pentru a sta de vorb cu eful. Dup mai bine de o or de drum, Morel recunoscu zgomotul unei pori ce aluneca pe enile, naintar apoi pe o alee cu pietri, el i-o imagin ntr-un parc ; cnd, numrnd n gnd, ajunsese la o sut treizeci i opt, maina se opri. Am ajuns. Coborm, l anun nsoitorul su. Condus de acesta, urc ase trepte nu prea nalte, se auzi deschizndu-se o u i paii si rsunar ca pe o pardoseal de marmur. Optsprezece pn la prima treapt a scrii n spiral, data trecut numrase douzeci, trebuise s se in dup gorila care il adusese atunci. Era la Cartierul general al Centrului. Scoate-i gluga, i spuse cel care l adusese aici. Se supuse i lumina care invada uriaul hol cu plafonul descoperit i se pru de nesuportat. nchise ochii ca sub impulsul unei dureri, apoi i deschise treptat. Oglinzi mari, veneiene, cu dantelrii superbe, mbrcau pereii, ncadrnd opt ui masive din nuc sculptat, amplificnd, cum i se pru lui, lumina primit de sus. Rmase un timp n picioare, dup care nsoitorul su i art prima u din dreapta. tia, nuntru va fi izbit de un ntuneric total. Fu preluat de cineva care l conduse spre interiorul camerei unde ardea o veiozciuperc, cu un bec minuscul i a crui lumin cdea doar pe msua pe care era aezat. Stai jos ! rsun n ntuneric o voce, aceeai voce hirit i trgnat pe care o auzise de cte ori fusese aici.

Bjbi prin ntuneric dup scaun, gsindu-1, se aez n dreptul msuei. Ai lucrat mulumitor, spuse vocea i pe msu apru angajamentul su scris. Era formalitatea absolut obligatorie prin care i se permitea s-i dea seama c se afla la eful Centrului i deci s vorbeasc liber, necodificat, despre misiunile sale. i recunoscu scrisul de pe angajamentul semnat acum doisprezece ani. n ordine, spuse Morel. ncepnd de azi nu mai eti rezidentul reelei pe care ai condus-o, a spune, destul de bine. Vei pleca n alt parte. l cunoti pe Baxter, ai colaborat cu el n Finlanda. efii lui l trimit n Romnia sub numele de Paul Esden. Amnuntele mai trziu. Nu va ajunge acolo, n locul lui trebuie s ajungi dumneata. Dar sntem aliai ! Ei, asta-i ! Nu ne gsim la banchet i nici la o conferin de pres ! hri plictisit vocea efului su. Ne aflm la buctrie acum. Sigur, pe plan general sntem aliai... Misiunea lui Baxter este, ca s spun aa, de interes particular pentru noi. Baxter trebuie suprimat, s dispar n cea mai deplin tcere. Ai s te ocupi de aceast chestiune n timp ce el se va afla n drum spre Romnia. Undeva n Occident nc. Dac nu era Baxter, tii foarte bine, a fi czut atunci, Baxter a fost... Las sentimentalismele, Morel ! Cnd l-ai curat pe Browler n-ai inut seama... Browler nu se mai stura de bani ! Eu tiu i altceva !... spuse amenintor vocea. Am trecut cu vederea, Morel !... Cunoscndu-te, Baxter n-o s bnuiasc nimic. Ai s poi face o treab curat. i dac va fi insolit de o umbr ? Din cte tiu, nu i s-a dat nici o umbr. Tu vei avea una, nu vreau s riscm. tiu pentru ce pleac Baxter n Romnia. I s-a aranjat un paaport pe numele Paul Esden, va locui in camera dou sute nou de la hotelul Callatis" din staiunea Neptun, a primit ca parol o jumtate dintr-un valet de trefl... Cealalt jumtate este la omul cu care trebuie s se ntlneasc acolo. Dac li s-a fixat o parol att de ferm, nseamn c nu se cunosc. Ai s primeti instruciuni amnunite n legtur cu tot ce trebuie s faci. Vreau s reueti. Ai auzit, Morel ? Morel rula pe autostrad cu 120130 de kilometri pe or, medie pe care i-o impuneau urmritorii lui Baxter. La un moment dat, Citroenul lui Nythan, omul care ii fusese dat ca umbr, dispru din cmpul su vizual i el aps la podea pedala de acceleraie a Porsche-ului. Binecunoscuta repriz a acestuia urc n citeva minute acul kilometrajului la 180. Era un 911 S Coupe, cunotea calitile acestei maini, care o fceau, n pofida gabaritului ei redus, ct un Fiat 124, aproape de trei ori mai scump dect un Mercedes de aceeai capacitate cilindric. Din pcate ns, dup lichidarea lui Baxter, el va trebui s-o cedeze lui Nythan, prelund maina pe care acesta o conducea acum, deoarece Baxter avea tot un Citroen D321. Nu era o main rea, dar nu se putea compara cu un Porsche. Tocmai de aceea i fusese dat lui Nythan, ea i va permite ct se poate de bine s joace rolul din umbr. n difuzorul aparatului de radio emisie-recepie cu care era nzestrat maina, se auzi vocea acestuia : Baxter sondeaz mereu terenul din spate. A devenit bnuitor mi se pare. Vorbi n microfon : Dracu s-1 ia, trebuie s opreasc odat ! O s fim nevoii s facem cale ntoars. Credeam c-o s se opreasc la Linz. i eu. Mergem paralel cu Dunrea, dar nu mai avem locuri favorabile pe aici. Pn la Viena a mai rmas o singur ieire de pe autostrad, ntr-o jumtate de or trece de ea. tiu. O s opreasc probabil la Viena !... i dac nu oprete, ce facem ? De mncat trebuie s mnnce ast-sear ceva !... Ziceam c-o s-o fac la Linz. i-o fi pus n gnd s ajung dintr-o bucat la Budapesta i s doarm acolo !... Dac nu oprete la Viena, dai drumul la varianta a doua. Imediat ce iese din ora. Altfel riscm s ne ardem ! Pn la grania Ungariei nu mai snt dect vreo aptezeci de kilometri. E n regul ! A redus iar viteza. S fac o schimbare amicii ! Nu era nici apte cnd intrar n Viena i Morel sper c urmrirea aceasta, care dura de trei zile, se va ncheia aici, n ora. Baxter opri ntr-adevr la un hotel destul de central i, dup scurt timp, cobor n strad. Nu mai fusese de vreo doi ani n Austria, tia ns c n apropiere era un restaurant unde se putea mnca foarte bine. Tocmai de aceea alesese hotelul acesta.

La un moment dat, strbtnd nc Germania Federal, avusese impresia c cineva i se agase de coad, aici, pe autostrad, l ncercase acelai sentiment cnd observase un Mercedes rulnd un timp n spatele su ; verificase, i Mercedesul, pstrnd aceeai vitez, trecuse de el. Nu-i plcea deloc treaba care i se dduse acum, n rile comuniste i-au rupt gtul destui, tia foarte bine. n Iugoslavia era ct pe-aci s i se nfunde i lui, noroc c reuise la timp s treac grania n Italia. Din Romnia unde s fug ? Fusese ales pentru c se specializase n marin, sau acesta fusese doar pretextul, treaba asta putea s-o fac i altul !... Gndurile acestea l obsedaser tot timpul pe drum, avea o stare sufleteasc ct se poate de proast, i apsa ceva ca o presimire. Mnnc i dup aceea ce face ? Ar putea s se distreze cu o fat... Pe Stuttgartstrasse erau nite localuri cu fete... S le ia dracu de maimue, era stul de zmbetul lor idiot, de veselia lor prefcut ! Ce-ar fi s se duc n Prater ? se ntreb el i revzu uriaul parc de distracii care te absoarbe cu rsul lui general. Era o idee !... Numai c asta nsemna s se urce din nou n main... Dect o sear cu o maimu stupid... Merita. Baxter ! se auzi el strigat cnd ddu drumul motorului. Morel traversa strada spre el ridicnd mna ca s fie vzut. Bun, Baxter ! Nu te-am vzut de o groaz de timp ! Baxter vru s coboare din main, pentru c revederea cu Morel i fcea o real plceie, dar acesta se lipi de portier i n momentul urmtor simi nfigndu-i-se sub ureche eava rece a unui pistol. Cuminte, Baxter ! l avertiz Morel. Avem ceva de discutat i, strecurnd mna sting sub cea care inea pistolul, trase sigurana portierei din spate. Dup primul moment de surpriz care l stupefiase aproape, fcndu-1 s cread c cel care l amenina cu pistolul mprumutase doar nfiarea i vocea lui Morel, Baxter se gndi, analiznd fulgertor situaia, s ncerce eschiv. Riscul ar fi fost prea mare : eava pistolului se nfipsese adnc ntre ureche i falc i el tia c, fiind cu surdin, zgomotul pe care-1 va produce acesta nu va fi mai mare ca cel al unei sticle desfundate. n glgia strzii, nici chiar atta. Era prea trziu. n spatele su se i urcase cineva, portiera din dreapta se deschise i ea, Morel l mpingea spre cel care se aezase n fa i trecu la volan. Totul se petrecuse ntr-o fraciune de secund, maina demar puternic din loc. Ce nseamn asta, Morel ? Sau cine oi fi ! ? ntreb Baxter, ncercnd s par calm. Nu nseamn nimic. i-am spus : vrem s stm puin de vorb cu tine. Tu s stai de vorb cu mine, aa ? Ce dracu, a izbucnit rzboiul i-ai intrat n alian cu Estul ? ! Morel izbucni n rs, i plcuse gluma. ntotdeauna fusese de prere c Baxter era un tip foarte simpatic. Bun !... n alian cu Estul ? ! continu el s rd. Atunci ai luat o chestiune pe cont propriu ? Baxter !... Trebuie s fi nnebunit de-a binelea !... Morel tcu i cel din spate l percheziion cu minuiozitate pe Baxter, scondu-i din buzunare tot ce avea. Este i sta un mod de-a sta de vorb !... Bine, mi-ai luat pistolul... Dar de ce i actele ? ntrebarea rmase fr rspuns. Curnd ieir pe autostrad, Nythan acion levierul scaunului su, culc sptarul i Baxter fu tras pe canapeaua din spate. Pentru o mai mare siguran, trecu i Nythan acolo, lundu-1 la mijloc pe Baxter. Hai, dai-i drumul ! fcu acesta din urm. Spunei ce vrei ! Nu-i plcea deloc toat chestia aceasta, prea se purtau fr menajamente cu el ! O s i se spun ndat. Fii fr grij, n noaptea asta ai s dormi la hotel, l liniti Morel. Cine o s-mi spun ? La cine te ducem. Noi sntem prea mici ca s stm de vorb cu tine... Las ironiile, Morel ! N-a fi crezut niciodat c ai s fii n stare... Vorbeti prostii ! l ntrerupse acesta. Cum o s uit ? ! O fac din ordin. Iar un ordin este un ordin !... Tu tii foarte bine ! La dracu, sntem aliai ! Asta am zis i eu... Atunci ? Or s se descurce ntre ei efii... Nythan, f-i inventarul la portofel i zi-mi ce conine ! Un paaport pe numele de Paul Esden, cu fotografia lui Baxter... Cincisprezece bancnote a cte o sut de dolari, dou hrtii a cte zece, cri de vizit tot pe numele de Paul Esden, Paul Esden, avocat...

Poate s-i prind bine crile astea de vizit... i spuse Morel. Lui nu-i dduser, n schimb fuseser mai largi cu banii, primise dou mii de dolari. Nici dolarii lui Baxter n-or s-i strice. Baxter n-o s mai aib nevoie de ei... O s-i dea patru-cinci sute lui Nythan pentru c merge mpreun cu el... Gorilele nu merit un ban !... Nythan terminase de fcut inventarul celor gsite asupra lui Baxter, nu pomenise ns nimic de jumtatea vaietului de trefl. Trebuie s ai asupra ta o carte de joc. Unde-i ? Prima dat aud, ncerc Baxter s reziste. Las prostiile, Baxter ! Ai vzut i singur, n-am nici o carte de joc. i apoi ce-a face cu o carte de joc ? ! O jumtate de carte. O jumtate dintr-un valet de trefl. Ei. drace, asta cine i-a mai spus ? ! Tot la care mi-a spus c ai s fii la Viena... Voi erai pe autostrad ? Am simit eu ceva... Dac eti aa curios, noi. Vrei s te lum la puricat ? Sau maina ? Tu tii foarte bine c m pricep la treburile astea ! N-ai s gseti nimic. Fac prinsoare. De ce s te nghesuiasc amicii ! i-am spus c-i un ordin.. i ordinul sun s te duc cu jumtatea din valetul de trefl. Or s se descurce ei efii... De ce s dormi cu comprese la noapte ? ! Cnd oprim o s-i art unde-i, se hotr Baxter, vzind c n-are sens s se opun. Treburile erau clare. tiau tot. Ard de nerbdare s vd cum arat un valet rupt n dou. Nu ca s triezi l aveai ! S tii ns c-o s ias trboi mare !... Nu venisem s ag dame la Viena !... Snt prea mic, Baxter... S m tai i tot nu pricep ! ...Nu vezi c-am ajuns o goril ? Tu conduci ns toat chestia asta cu mine !..T Din rezident am ajuns o goril. i, deodat, Baxter avu aproape certitudinea c lucrurile or s se termine prost pentru el. Nu riscau efii lui Morel o ceart, aveau s-1 fac disprut fr urm ! Plecase n Romnia, czuse acolo, putea s se cread... Teama aceasta se accentu i mai mult cnd maina prsi autostrada lund-o pe o osea secundar. Unde dracu m duci, Morel ? ntreb el cu ngrijorare n voce. Ajungem ndat. i ce-i cu maina aia din spate ? Remarcase de mult prin oglinda retrovizoare dou faruri a cror lumin rmsese tot timpul constant... Noi cu ce s ne ntoarcem ? Curnd. Citroenul vir la dreapta spre un zvoi, ieind de pe asfalt, Morel decupl fazele, lsnd maina s nainteze ncet, doar cu luminile de poziie. Asta ce mai nseamn ? Uite c oprim s ne dai valetul de trefl. Unde-i ? Baxter nelese c urmeaz sfritul. n portbagaj. N-o s-1 gsii. Dai-m jos s v art unde-i. Nu, tu spune i noi cutm. Fr mine n-ai s-1 gseti i Hai, nu umbla cu prostii ! De-aia te-am i adus aici. ca s te fac bieii s spui. Zu, Baxter, e pcat s nu spui. Uite, a sosit i maina cu ei. Eu trec n spate, tu m conduci, bine ? i Morel cobor din main. Baxter nu avu ncotro : Deschide portbagajul. Morel scoase cheia din contact i, ducndu-se n spatele mainii, deschise portbagajul. Gata ! l anun el pe Baxter. mpinge la dreapta zvorul care nchide portbagajul. Se deplaseaz nainte, normal, tu mpinge-1 Ia dreapta, mpinge pn se aude un zgomot metalic... Ai auzit ? Da. Las zvorul s revin la loc ! A revenit. Trage acum de ranforsarea dinspre parbriz a portbagajului ! Nu n jos, trage-o spre tine, lateral ! Paralel cu capacul !

Detept fcut ! exclam Morel. La lumina becului din portbagaj, ranforsarea i apru ca un fel de buzunar sui-generis. Scoase dinuntru o carte de joc rupt n dou. O carte de joc destul de soioas, dintr-un pachet de cri ele poker, care servise, probabil, la ghicit, gndi el. Era ntr-adevr o parol ct se poate de ferm ! Vorbete, ce dracu ! i ceru Baxter. E n regul ! Las ranforsarea s atrne ? ntreb. mpinge-o pn auzi acelai zgomot metalic. Morel introduse jumtatea valetului de trefl n buzunarul ranforsrii, pliind-o la loc. Nu se nchide ! Sare din loc, mini el. Vino ncoace ! Dai-1 jos din main, Nythan ! Cuvintele jos din main" constituiau semnalul i Morel i pregti pentru orice eventualitate pistolul. Numai c Baxter nu era un novice, l coborau ca s nu le murdreasc maina. Era o ans, trebuia s profite de ea. Ieind, se arunc cu capul n pieptul gorilei care l atepta afar i, dintr-o lovitur cu stnga, fcu s-i zboare pistolul din min. Simi o cldur puternic strbtndu-i tot spatele, nu auzise pocnetul pistolului lui Nythan, dar tiu c Nythan trsese. Termin-1 ! N-o s-i lum pulsul acum ! se adres Morel gorilei care se ridicase de jos i se ndrept spre cei din maina din spate. Hai ! le fcu el semn. Umflai barca, stropii-1 pe fa... Rapid ! S nu pierdem vremea ! Barca e aproape gata, am umflat-o ndat ce am sosit aici. Ar fi plecat cu Nythan, dar nu putea iei din cauza Citroenului su n care veniser gorilele. Nu, era mai bine s rmn, treaba aceasta trebuia lucrat curat. Gorilele bandajar faa lui Baxter cu fee largi i groase, vrsar peste bandaje o sticl cu un lichid care s-1 fac de nerecunoscut i, urcndu-1 n barc, i legar de gt o geant veche i grea de main. Abia cnd scpar de Baxter pe la mijlocul apei, ddur drumul la motor pentru a nvinge curentul la ntoarcere. n aceeai noapte, Morel raport Centrului prin radio c totul este n ordine. I se ddu o parol i adresa unui om din Viena care s-i ajute la aranjarea identitii Citroenului su. Plcile cu numerele de circulaie fuseser schimbate pe oseaua secundar, la civa kilometri de la ieirea din zvoi, mai rmseser doar seriile de la asiu i motor. Lucrurile se dovedir ct se poate de simple, i Morel inu s i se nlocuiasc i capacul portbagajului su cu cel de la maina lui Baxter. Ascunztoarea pe care o avea aceasta era bine lucrat, se convinsese examinnd-o a doua zi la lumin. i apoi, cnd cineva deschide portbagajul, privirile i snt atrase de ce-i nuntru, nu ntoarce capul s se uite n sus !... Spunnd hotelierului c este trimis de Baxter, unul din oamenii lui Morel ridic de la hotelul Majestic" bagajul din camer, pltind pentru noaptea respectiv, i cu aceasta dispru orice urm din Baxter.

NYTHAN N ROL PRINCIPAL Morel trecu grania Ungariei aproape de ora prnzului, pn la Budapesta mai rmseser o sut de kilometri i ceva, end Nythan i ddu deodat de tire din difuzorul aparatului su : i s-a agat, am impresia, o main de coad. Controleaz-te. Asta mai lipsea ! Cupl emisia : Ai doar impresia ? Vorbeau codificat dup un cifru care compunea fraze clare, nchegate, ca o convorbire ntre doi radiofoniti amatori ce ieiser la o ntlnire n eter. Impresia, deocamdat. A mers o vreme n spatele meu. M-a depit, acum pstreaz o vitez constant cu a ta. Cine-i n main ? Dou tipe. Depete-le i, la primul refugiu, f-le semn s opreasc. ntreab ct mai ai pn la prima staie de benzin. O s opresc n al doilea refugiu. Un timp ai s mergi nainte. Ne ntlnim n restaurantul hotelului Royal". Morel reduse viteza i n oglinda retrovizoare i apru un Fiat-124 Sport de culoarea viinei putrede, care l depi n scurt timp. l urm Porsche-ul lui Nythan, i Morel vzu cum crete viteza acestuia. Avea acum n spate un Volvo. oseaua era destul de aglomerat, nu aveau ungurii ce s aib cu el ! se liniti Morel. Trecu pe lng un refugiu unde Fiat-ul tocmai intra urmnd Porsche-ul, i continu drumul i dup vreo cincisprezece kilometri trase maina pe dreapta. Volvo dispru, meninnd aceeai vitez. Cobor din main i, ridicnd capota, se prefcu a asculta mersul motorului.

S-a ntmplat ceva ? veni la el conductorul unui Opel, parcat n fa. Nu, mulumesc. Mi s-a prut c am o ntrerupere de curent. Sntei foarte amabil ! i Morel nchise capota motorului, punnd capt discuiei. i aprinse o igar, nu-i plcuse cum examinase tipul interiorul Citroenului su. Cerceta cu privirea cauciucurile, fcnd nconjurul mainii, cnd auzi eapamentul Porsche-ului i acesta se pierdu pe osea. l talona din spate Fiat-ul. Porni fr a arta c se grbete, asigurndu-se cu pruden la ieirea pe osea, dar dup ce se deprt suficient de refugiu, acceler pn la fund. Controlndu-i tot timpul oglinda retrovizoare, constat bucuros c nu mai are n spate nici o main care s se in dup el. Cnd intr in restaurantul hotelului Royal", Nythan ocupase de-acum o mas, numai c la ea se gseau i cele dou tipe din Fiat. Prevztor, trecu mai departe, cu toate c Nythan i comunicase printr-un gest codificat c nu e nici o problem cu fetele. Cine are timp acum ? Ce dracu l-o fi gsit pe Nythan cu tipele astea ? ! i spuse el cutnd o mas liber. S-o fi gndit s realizm prin intermediul lor legtura ?" Se ntoarse, ceru voie s ia loc la o mas vecin cu cea a lui Nythan i se aez n aa fel nct s poat cocheta cu una din fete. Dup ce privirile li se ntlnir de cteva ori, fata i zmbi i Morel nelese c drumul e liber. La masa lui erau doi unguri care discutau ceva cu aprindere, i fcu semn fetei c nu-i cunoate i c prezena lor i-ar putea incomoda. i rspunse invitndu-1 la masa lor. Se prezent fetelor, apoi lui Nythan care se ridic ceremonios n picioare. Afl curnd c snt vest-germane, Fiat-ul l nchiriaser aici, vizitaser partea nordic a Ungariei, acum veneau de la Gyor. Rmnei n Budapesta mai mult timp ? le ntreb Nythan. Patru-cinci zile, rspunse Erika, fata care l invitase pe Morel la mas. mi pare foarte ru... Am fi petrecut zilele acestea mpreun... Trebuie s fiu mine la Belgrad, spuse Nythan. Plecai n Iugoslavia ? l ntreb Morel. De ce n-ai cobort Viena Gratz Zagreb ? interveni Emma. Era mult mai scurt drumul. Aa ai ocolit destul de mult... S te ia dracu de tmpit cu Iugoslavia ta !" i njur Morel umbra". Voiam s vd Budapesta, vin pentru prima oar n Ungaria... spuse Nythan i se ntoarse spre Morel : M-ai ntrebat ceva, parc ? n cazul acesta rmnei noaptea aici, nu ? Merg n Bulgaria s-mi petrec concediul la mare i, dac n-avei nimic mpotriv, pn la Belgrad putem face drumul mpreun. A, cu mare plcere !... Iar disear am putea merge undeva. Ne plimbm cteva ore prin Budapesta... Seara ieim la un local de noapte... Ce zicei, fetelor ? De acord, rspunse Erika. Unde locuii ? o ntreb Morel. La hotelul Astoria". Putem s ne ntlnim i aici La opt v convine ? Mai bine la hotel, n hol la Astoria". Unde vine hotelul sta ? Destul de central. Pe Kossuth Lajos... Foarte bine, o s dormim i noi la Astoria". Dup ce se desprir de fete, Nythan i spuse c nu-i prea plceau tipele astea. De aia am i dat direcia Iugoslaviei, adug el. Nu sntem nici chiori i nici chiopi, dar prea uor s-au lsat agate. Vrei s spui c mai curnd ne-au agat ele pe noi ? Cam asta ar fi situaia. n urma mea a fost un Volvo. Te-a ajuns cumva ? Nu, n-am vzut nici un Volvo. Atunci unde dracu s-a dus ? Poate a mers mult n spatele meu... n spatele tu nu era. i nici n spatele Fiat-ului V-am ajuns din urm nainte de a intra n Budapesta, nu l-am vzut. Am impresia c fetele au pus nc pe osea ochii pe mine. Un Porsche n-are oricine !... sta-i un tip cu bani, ia s-1 tapm de ceva gologani ! i-au fcut ele socotelile. Adic eu am picat tocmai bine. Ca s fim patru. Aa cred.

De fapt un pic de distracie nu stric. i fetele au-s rele deloc ! Erika e a-ntia. Numai c prea trage de limb. Cu coal !... i eu m-am gndit. Da, parc ceva n-ar fi n regul. Ce-ar putea fi ? S fi fost Baxter ateptat aici ? Asta nu. Nu trimit ei tipe pentru o treab ca asta ! i apoi, ar fi trimis n Romnia i nu n Ungaria. Pe parbrizul Fiat-ului era o etichet pe care scria IBUSZ. Asta ce dracu o fi ? Agenia lor de turism. Ungureasc. Ar fi n regul atunci. Numrul de circulaie e i el unguresc... Am impresia c ne facem probleme fr s fie nevoie. Mai bine s ne facem probleme acum, dect s le avem mai trziu ! Ia s verificm noi la hotelul Astoria". De aia le-am i dat ntlnire acolo. Funcionarul de la recepie se art foarte amabil, cut n registru numele de Erika i Emma. Da, locuiau de ase zile aici n hotel. Din Germania Federal ? ceru el precizri. Exact. Am dori i noi dou camere. mi pare ru, nu mai avem nici o camer liber. Domnioarele snt sus ? Funcionarul de la recepie se ntoarse spre panoul cu chei i cltin capul. Nu, cheile snt aici. Gsir n cele din urm dou camere la hotelul Park", dar ntorcndu-se la Astoria" i instalndu-se la ora opt n holul hotelului, constatar c fetele nu se grbeau s-i fac apariia. Renunar n cele din urm i, ca s verifice dac nu snt sus n camere, trecur din nou pe la recepie. La cinci minute dup ce-ai plecat dumneavoastr, au venit i duduile. Le-am spus c au fost cutate. Au ieit acum o or, o or i jumtate n ora. N-au mai revenit de atunci, art funcionarul spre panoul cu chei. i-au gsit ali tipi, asta-i ! fcu Nythan cu ciud, cnd ieir n strad. Am pierdut de poman o grmad de timp. Recuperm mine. Ce-ar fi s mai ateptm cinci sau ase minute ? Pentru orice eventualitate, intrm prin Iugoslavia Nu cred c e o diferen prea mare ele drum... Ne uitm mine pe hart. Da, intrm prin Iugoslavia, hotr Morel. Te gndeti totui la ceva ? M gndesc la orice. O s ne uitm pe hart, poate intrm n Romnia prin dou puncte diferite. i de ce nu, unul din noi prin Bulgaria. Tu, pentru c eti eu Porsche-ul. S mai ateptm cinci-zece minute, tot n-avem ce face. i dac am pleca n ast-sear de aici ? Ce rost are s mergem noaptea pe drum ? nu fu de acord Nythan. Avem camere... Poate e mai bine s sosim n Romnia cu o zi nainte. Ziceai c n-ai o zi fix 1... C trebuie s atepi s te caute. C poate dura i o lun ateptarea asta !... Tu faci ce-i spun eu ! l repezi Morel. Bine, dac tu hotrti, mergem, spuse Nythan supus. Rmi aici, poate vin tipele. M duc la main s m uit pe hart puin. Morel tia foarte bine c n-avea nici un rost s porneasc noaptea la drum, era stpnit ns de o nervozitate pe care nu i-o putea explica i apoi trebuia pus i Nythan la punct. Nu strica s-i aminteasc cum c el e eful n povestea asta, dracu s-o ia ! Nu fusese n Rsrit niciodat, auzise n schimb destule i mai ales c prea muli i bag nasul n treburile tale. Fusese instruit o sptmn ntreag i i se atrsese atenia foarte serios asupra acestui lucru, care nu constituie n nici un caz o plcere. i lu un pachet de igri din main ca s aib de rezerv la el, desfcu harta i, cutnd Budapesta, examin poziia ei fa de Bucureti. Nu, drumul Budapesta Pecs Beograd Timioara era doar cu puin mai lung dect Budapesta Oradea Cluj Braov Bucureti. Mai gsi un drum, cu mult mai scurt, Budapesta Szeged, dar Szeged-ul era chiar n apropierea graniei romneti, nu se mai justific n acest caz intrarea n Iugoslavia. Vru s cerceteze n continuare oseaua care ducea n Bulgaria, nu, Nythan va merge n spatele su. O s vad mine diminea, poate o iau amndoi prin Bulgaria...

ncerc portiera mainii i, ntorcndu-se acolo unde l lsase pe Nythan, constat c acesta nu-i nicieri. Dup cteva minute l vzu venind din josul strzii. Am sunat de la un telefon public la hotel. Fetele nu snt n camere. M gndeam s nu ne duc de nas maimuoiul de la recepie. n schimb, ne-au dus ele pe noi ! Du-te nuntru i ntreab la ce local de noapte se poate vedea un program mai ca lumea. Ne pierdem timpul aici. A doua zi plecar spre Pecs, rulnd n tandem, trecur pe la unsprezece grania Iugoslaviei, dup patruzeci i cinci de kilometri intrar pe aa-zisa autostrad Zagreb Belgrad, sosind n jurul orei apte seara n capitala Iugoslaviei. Strbtuser aproape ase sute de kilometri, nu mai avea rost s continue drumul. Dimineaa, examinnd harta oraului, Nythan prsi hotelul mult mai devreme i, urcndu-se n main, iei pe oseaua ce ducea la Ni, cu ramificaie spre Sofia, i verific spatele, dup cincizeci de kilometri apuc pe un drum secundar care constituise vechea legtur cu Ni-ul i se ntoarse la Belgrad. Nu intr ns n ora, alegnd oseaua de centur, iei pe drumul spre grania romneasc. Calculaser bine timpul necesar acestei manevre : la zece i treizeci de minute l ajunsese pe Morel din spate i, cnd se convinse c a fost observat de acesta, reduse viteza pentru a-1 lsa s se ndeprteze o bucat de drum. La punctul de frontier, formalitile nu durar prea mult. Controlul vamal se termin i mai repede, o simpl formalitate aproape, i Morel se trezi n ara n care avea de ndeplinit misiunea. Nu crezuse c o s fie att de uor ; nu tia nici el de ce, dar avusese impresia c o s-i fie scotocit maina. Nu teama, impresia doar, pentru c aparatul de emisie-recepie era integrat perfect n radio-ul cu care maina era livrat de fabric, modificrile puteau fi constatate numai la demontarea pies cu pies. Difuzorul era cel normal, iar drept microfon servea butonul din sting. Opri n Timioara s bea o cafea i, n pofida obiceiului su de a nu bea alcool dimineaa, ceru un coniac. Se nelesese cu Nythan ca acesta s nu opreasc n ora, urmnd s-1 atepte pe drum, cu zece, cincisprezece kilometri nainte de Lugoj. Se urc in main plin de bun dispoziie i simind foame, din cauza coniacului", se gndi el , scoase un baton de ciocolat din cutia bordului. Fiecare din ei lu masa n alt ora, Morel ntr-un restaurant din Drobeta-Turnu Severin, Nythan la Craiova, se ateptar reciproc, continundu-i drumul apoi spre Piteti. Morel avea nsemnat autostrada pe hart, dar ieind din ora pe o osea doar cu dou benzi de circulaie, i ddu seama c greise drumul cu toate c, i spunea el, respectase ntocmai indicatoarele de direcie. Hotr s ntrebe. Reduse viteza i, zrind la lumina farurilor un camion oprit pe marginea oselei, frn in spatele lui. Fu momentul n care Nythan l depi, era aproape s-1 ating. l ntreb pe ofer, da, acesta era drumul care ducea la Bucureti. Era vechea osea probabil, gndi el ntorcndu-se la main. Pipi cu talpa piciorului beton. Perfect ! Pe msur ce se deprta de ora, oseaua se dezaglomer. Morel l dubl pe Nythan lsndu-1 n urm i ddu drumul la radio. Simise nevoia de puin muzic, ca atunci cnd se plictisea rulnd pe autostrad, l obosiser cei aproape apte sute de kilometri parcuri. Acceler ca s-i goneasc somnul, viteza avea s-1 in ncordat. Acul urc la 140. Pietrele kilometrice nu putea s le citeasc, dar, dup calculele sale, nu mai rmsese mult pn s intre n Bucureti. Travers o pdure, la ieire un viraj i, deodat, n lumina farurilor sale apru o barier lsndu-se. Acion ambele frne, ferindu-se de parbriz, se aplec nspre dreapta. Citroenul intr n braul barierei, l rupse n dou, trecu de calea ferat, rico n soclul, de beton din stnga pe care era montat mecanismul celui de-al doilea bra al barierei, l retez ca pe un chibrit i se opri, nfigndu-se ntr-un dmb de pmnt ce se nla ca un perete n spatele acestuia. Locotenentul Stoicescu preluase de puin timp urmrirea lui Morel i Nythan, cine s-ar fi putut gindi c unul din cei doi ar putea cdea victim unei asemenea ntmplri ; era ora 23 i 41 de minute cnd raport de pe osea cpitanului Pascu : Obiectivul din maina Citroen s-a accidentat mortal, intrnd n braul barierei de cale ferat chiar n momentul..." Fu ntrerupt de vocea consternat a cpitanului Pascu, care izbucni din difuzorul aparatului su portativ : Ei, cum aa ? !" Cred c avea peste o sut patruzeci de kilometri pe or. De pe la Gieti tot aa o inea. V rog ordonai. Terminat." Nythan oprise n spatele unui ir de autocamioane pe care Morel le depise chiar n apropierea barierei, vzuse n deprtare mai multe siluete omeneti agitndu-se in ntuneric, dar nu ddu faptului nici o importan.

Profit de rgaz pentru a examina harta, da, nu puteau fi mai mult de zece-douzeci de kilometri pn la Bucureti. Urmri n continuare cu privirea pe hart oseaua care ducea la Constana. Se nelesese cu Morel s se atepte a doua zi reciproc, la jumtatea drumului dintre Bucureti i Urziceni, urmnd ca ast-sear s se cazeze la dou hoteluri diferite. Cnd luminile vagoanelor unui tren de persoane trecur licrind prin dreptul barierei, Nythan porni motorul mainii. Se enerv c oferii autocamioanelor nu se mic odat din loc. Claxon i concomitent, semnaliza cu lumina. Probabil c mai venea un tren, njur el. Cobor s se dezmoreasc un pic i, naintnd spre primul autocamion. vzu c n cabin nu era nimeni. Reveni la main pentru a ncuia portiera, apoi se duse s vad ce se ntmpl, vine un alt tren, ct dracu mai trebuie s atepte ? oferii autocamioanelor lipseau cu toii. Auzi voci omeneti, comentnd n devlmie ceva. Intui un accident, nici prin cap nu-i trecu c ar putea fi vorba de Morel. Vzu braul rupt al barierei, felinarul cu lumina roie atrnnd ndri de ciotul acesteia, trecu n grab calea ferat i, strecurndu-se printre oamenii ce se strnseser n jurul mainii, recunoscu spatele Citroenului. Prima micare fu s se repead la portier. Se stpni, reinndu-se. i imagin ntr-o clip ce se ntmplase. Da, trebuie s rmn ct mai neobservat posibil, pentru a vedea ce se va ntmpla mai departe. Se cerea salvat acum cartea de joc ! De Morel nu mai putea fi vorba, maina se arcuise aproape, izbindu-se de malul abrupt de pmnt. Vzu ieind de sub ea un stlp de beton, cu fierotenii pe el. Strecurndu-se n continuare prin spate, remarc lng portiera de lng volan un ofer care-i inea pe curioi la distan. Locotenentul Stoicescu fu nlocuit n curnd i, gsindu-1 pe cpitanul Pascu n maina oprit ceva mai departe de bariera dinspre ora, i raport n amnunime cele ntmplate. Totul s-a petrecut ntr-o fraciune de secund, ncheie el. Dracu s-1 ia de dobitoc ! Se grbea !... Dumnezeii lui, ne-a stricat toat treaba ! spuse Pascu cu ciud. l mai avem pe sta cu Porsche-ul... art locotenentul Stoicescu cu capul nainte. i dac face acum stnga-mprejur i ne vin alii pe care nu-i tim ? Locotenentul rmase tcut. S-1 vd i eu cum arat la fa... Tovare cpitan, interveni Stoicescu cnd Pascu vru s coboare, aa am putea presupune c erau ateptai sau urmau s atepte pe alii !... Poate c n ar este de-acum cineva care-i ateapt... Ai dreptate ! Poate nu-i totul pierdut. n cazul acesta ns, trebuie s-1 lipsim pe Nythan de posibilitatea de-a lua legtura prin radio. S-1 obligm s se ntlneasc nu n eter, ci concret ! Pascu analiz febril situaia, da, ea putea fi prielnic scopului dat. Fii atent ! Dm cu ochii de Nythan, rmi s-1 supravegheri dintr-o parte, iar eu m duc la main s vd ce pot face acolo Dac se ndreapt spre mine, ia-o nainte i anun-m. Gata ! Aveau semnalmentele lui Nythan : treizeci i ase de ani, un metru aptezeci i cinci de centimetri nlime, aptezeci i apte de kilograme, aten, arcade proeminente, nas puternic, brbia ca despicat de o lovitur... i apoi, printre cei care se adunaser la locul accidentului, n majoritate oferi de autocamioane, el nici nu era greu de recunoscut. l vzur, urmrind de dup spatele unuia, cele povestite de oferi ofierului de la circulaie. Pascu tia c sub aparenele unei antene obinuite de radio, puin mai lung dect cea normal, se ascunde una cu amplificator de intensitate, i el constat cu bucurie c antena Porsche-ului se afla montat pe partea sting a mainii, pe arip, lng parbriz. Revenind la maina sa, i spuse c fusese ct se poate de inspirat cnd chemase I.M.S.-ul pentru a-1 aduce aici, numai c atunci el gndise doar c n I.M.S. se va putea mica mult mai n voie la locul accidentului, ferestruicile montate n prelata acestuia erau de o perfect discreie, da, I.M.S.-ul se preta de minune inteniilor sale. i explic oferului despre ce este vorba, dup care se ndreptar cu maina spre locul unde se gsea Porsche-ul. Uite, aici trebuie s-o loveti, i art Pascu oferului locul unde era montat antena. Cnd ajungi n dreptul mainii, iei scurt volan stnga i tragi frna de mn. Lsai c tiu eu, tovare cpitan !... spuse oferul pe un ton puin ofensat. S n-o pocneti prea tare ! Ct s se ndoaie tabla chiar sub anten. oferul i cunotea meseria. Frnat doar pe roile din spate, maina, din cauza micrii brute a volanului spre stnga, derap cu spatele n sens invers. Se auzi un zgomot de tabl nfundat i Pascu se repezi ntr-acolo.

Antena scpase, dar principalul fusese fcut. Strecurndu-se repede printre cele dou maini, ca pentru a vedea ct de tare fusese lovit Porsche-ul, apuc antena i o frnse ndoind-o din direcia ocului. oferul cobor din main, i examin opera i ncepu s se vaite, apucndu-i capul eu minile. Aoleu, ce-am fcut ! Fir-ar al dracului de cine, fir-ar al dracului cum mi-a ieit el n fa !... sta-i oltean !" rse Pascu, ndeprtndu-se n grab. Ofierul de circulaie desena pe schi poziia Citroenului, cnd se prezent la el oferul I.M.S.-ului. Am fcut un accident, tovare locotenent major. Cum ai fcut accident ? nu-i veni acestuia s cread. Mi-a srit n fa un cine care venea din pdure... A nit de dup o main... Era s m bage in an. Am derapat o r la frn i-am lovit cu laterala I.M.S.-ului o main strin. Ce main strin ? Unde-ai lovit-o ? Cnd, m ? Acu. Aici, art el n direcia pdurii. Fir-ai ai dracului, c nu v mai nvai minte, oricte amenzi am da, tot umblai cu frne defecte ! Ia du-te, Stanciule, se ntoarse locotenentul major ctre un plutonier de miliie, i vezi ce-i n noaptea asta e veselie ! A mai murit unu pe Giurgiului, acu sta... D ncoace carnetul ! i ceru el oferului, fcndu-i semn cu degetul. O lun te-ai lins pe bot de carnet ! Tragi matale o lun pe dreapta ! oferul I.M.S.-ului i ntinse carnetul, apoi se duse cu plutonierul de miliie s-i arate ce i cum se ntmplase. Strinul ce spune ? Acu ai de pltit !... Strinul nici nu-i la main. Dac era s fiu vinovat, o-ntindeam c nu m-a vzut nimeni. Fir-ar al dracului de cine cu m-sa ! Cic s-i fie mil de javrele dracului ! Da' unde-i strinul ? Nu tiu. O fi la accident, art el n spate spre barier. De ce n-ai spus, m, aa, s-1 fi chemat i pe el ? Dac m-a luat tovaru locotenent major repede... Hai napoi ! Auzii, tovare locotenent major, strinul cu maina pe care i-a lovit-o sta e aici. Cic nu-i la main, ntrebai dumneavoastr... Locotenentul major fcu civa pai n direcia celor din jur i ntreb ntr-o francez destul de corect : V rog, cine este cetean strin s vin ncoace. I-a fost accidentat maina ! Nythan tresri. Asta mai lipsea acum ! Nu-i convenea s se arate, s fie vzut oficial. Nu, n-avea ce face. E un strin lng mine, spuse unul din oferi, artnd cu capul n spate. Casc i el gura... Habar n-are ce bucurie l ateapt ! rse altul. Da, poftii, se prezent Nythan ofierului de miliie. Avei o main parcat mai ncolo ? art acesta n direcia pdurii. Da. V-a accidentat-o biatul sta, art locotenentul major spre oferul I.M.S.-ului. Grav ? ntreb Nythan fr s vrea, gndindu-se c maina ii fusese lovit n spate, unde era plasat motorul Porsche-ului. Nu, el spune c nu. Poftii, v rog, la main, mpreun cu organul nostru de miliie, pentru constatri. Sntei asigurat, nu ? Da, da, am Cartea verde la mine. Vznd c fusese ndoit doar tabla lng u, rsufl uurat. Antena nu conta. Nu mai avea cu cine s comunice prin radio... Nici o problem ! spuse el i, dndu-i seama c plutonierul de miliie nu-1 nelege, i fcu semn c n-are nici o pretenie, e un fleac lovitura asta. Cnd oferul I.M.S.-ului mim c n-a vrut s-i loveasc maina, nu-i vinovat, l lu de bra i se duse cu el la locotenentul major, spunndu-i c nu stric s fac impresie, poate i va folosi mai trziu. Eu n-am nici o pretenie. Se poate ntmpla oricui... Cumsecade om ! exclamar civa oferi. Auzii, i-a srit un cine n fa ! i lu locotenentul major aprarea oferului, mulumit c nu trebuie s mai ntocmeasc alte acte acum. O s v dm o adeverin ca s v putei repara maina la un atelier... Iar tu, se adres el oferului, s te prezini cu cincizeci de lei ! Omul te-a iertat, legea ns nu te iart ! Du-te nti i elibereaz oseaua ! l trimise plutonierul napoi la main. * **

Nythan nu se putea hotr ce soluie s aleag : s se prezinte n mod oficial i s declare c se va ocupa de repatrierea rmielor lui Morel i a mainii sale, sau s rmn n expectativ pentru a vedea cum se vor desfura lucrurile n continuare. Nu grija pentru nmormntarea lui Morel l preocupa. Un mort rmne un mort, indiferent cum i unde-1 ngroap ! i apoi, Morel nici nu merita o asemenea grij, se dusese, duc-se ! O s-i ntiineze, probabil, ambasada... Cu toate c, venind aici, li se interzisese s ia contact cu ambasada rii ai cror ceteni erau. Sub nici un motiv, indiferent ce se va ntmpla, n-avei ce cuta la ambasad sau s luai legtura cu funcionarii ei !" li se spusese pe un ton categoric. Problema, adevrata problem, era cum s scoat jumtatea valetului de trefl din ascunztoarea portbagajului ! Se ntorcea cu maina ratat, dac mai venea i fr cartea asta de joc... l trimiseser pe Baxter la fund pentru ea, i el nelegea ce se riscase cu o asemenea treab. Ar putea s-o peasc i el de la ceilali dac s-ar afla cumva... Nu, nu se putea ntoarce fr valetul de trefl. Misiunea lui era s-1 pzeasc pe Morel i, deci, i cartea de joc ! S se prezinte oficial era ns destul de riscant. Veniser separat, pn acum nu spusese un singur cuvnt i, deodat, dai-mi mie cadavrul lui Morel, maina"... O s le trezeasc abia atunci bnuieli ! i or s ia la puricat maina centimetru cu centimetru ptrat. Nici aici n-aveau de-a face cu proti ! O s-i gseasc pistolul... Tot bordul fusese distrus, aparatul de radio ieise afar... Dac descoper c e o staie de emisie-recepie, l nha precis ! i n-o s stea mult pe gnduri pn s le treac prin minte s cerceteze aparatul Porsche-ului ! Dac nu chiar ntreaga main ! N-avea alt soluie dect s urmreasc de la distan ce se va ntmpla mai departe. Poate o las chiar aici ? O zdrean ! i-o ridic mine pe lumin... Sau, n cel mai ru caz, o transport undeva... Se hotr s plece pentru a nu atrage atenia, rmsese i aa prea mult timp aici, o s gseasc el un loc de unde s urmreasc dac a fost ridicat maina sau nu. Avea pastile cu cofein... NC O SCHIMBARE LA FA Roile din spate ale Citroenului scpaser ntregi i, ridicndu-1 cu macaraua din fa, maina Ciclop-ului l lu la remorc. Specialitii cpitanului Vlad ateptau n atelierul din Bd. Magheru s le soseasc plonia", pentru care fuseser sculai ast-noapte din somn. Plonie", aa le spuneau ei autoturismelor msluite cu tot felul de ascunztori secrete sau coninnd diferite aparate pentru desfurarea activitii de spionaj. Alii se ocupau de hainele lui Morel, cercetndu-le cu minuie n laboratoare speciale, pn la ultima custur. Paaportul, banii, ceasul, stiloul, bricheta, totul trecea prin minile experilor care tiau foarte bine cte surprize poate ascunde pn i un ac de cravat. Cea mai nensemnat descoperire conta, ea putea arunca o lumin asupra naturii misiunii pe care o primise spionul sau, coroborat cu alta, tot att de nensemnat la prima vedere, n ce direcie ar trebui ndreptate cercetrile. i n acest timp, subalternii cpitanului Pascu l pstrau n oglind" pe Nythan. l vzur parcndu-i maina cu luminile stinse, pe o strdu ce-i permitea s ini sub observaie oseaua Chitilei. Se aezaser n posturi fixe i mobile pe ntregul traseu pe care avea s-1 urmeze maina Ciclop-ului. Acum, cpitanului Pascu i deveni i mai clar c anume Citroenul -l intereseaz pe Nythan. Totul era deci s nu-1 sperie cumva, chiar cu riscul de a-1 pierde o or-dou din ochi, avnd n vedere maina sportiv de care dispunea Nythan. Nu, Nythan se inea scai de Citroen, pstrnd ns o distan apreciabil n linie dreapt i accelernd doar cnd Citroenul disprea dup un col. Pascu i ls oamenii pe traseu i, comunicnd cu ei prin radio, se ndrept spre atelierele Ciclop-ului din Bd. Magheru. Sandule, i se adres Pascu cpitanului Vlad, tipul sta care a venit cu Esden n ar, se ine dup maina acestuia cum se ine cinele dup crua vlceanului ! I-o fi team pentru staia de radio !... Aflndu-se pe teritoriul rii, Morel i Nythan ieiser de dou ori n eter, i cum ei erau nc de la grani pui sub urmrire, convorbirile lor fuseser nregistrate pe band magnetic, predate mainii electronice de calcul pentru aflarea cheii cu care i cifrau ei mesajele. Nu era un lucru deloc simplu, pentru c i codul lor fusese compus tot cu ajutorul unui computer. I-o fi team i de staie... n orice caz, n eter nu mai poate iei. i Pascu i povesti cpitanului Vlad cum fusese aranjat" antena de la maina acestuia. Citroenul fu urcat sus la etaj, oamenii cpitanului Vlad l luar imediat n primire.

Jiule ! Jiule ! Aici Trnava ! Aici Trnava ! Emisie ! auzi Pascu n difuzorul aparatului su. Aici Jiul ! Da, Trnava, Jiul te-ascult, recepie. Obiectivul parcat maina la Lido, cazat hotel Ambasador". Recepie. Se continu misiunea, conform noilor condiii. Organizeaz schimbul de mine. Ia msuri corespunztoare n privina hotelului. Recepie. - Am neles. Terminat. Terminat. Nu-i prost tipul ! i se adres Pascu cpitanului Vlad, care ascultase convorbirea. Cu Ambasador"-ul justific drumul pn aici i, n plus, e n apropierea Citroenului. nseamn c s-a gndit la ce m-am gndit i eu cnd am adus Citroenul aici, rse Pascu scuturnd cu o lovitur umrul cpitanului Vlad. Asta-i, Vlade, mai spune-le o dat bieilor, nu vreau s se cunoasc nici un pic c s-a umblat la main. Sub tabloul de bord, ntr-o cutie" din material plastic spongios, fusese gsit pistolul, dedesubt, la picioarele pasagerului o ascunztoare cu arsenalul obinuit : dou fiole cu cianur de potasiu, o lantern minuscul, dar cu un fascicul foarte puternic de lumin, igri coninnd somnifere... Oamenii cpitanului Vlad nu numai c se pricepeau unde s caute, dar dispuneau i de aparate speciale necesare unor investigaii de acest gen. De obicei, capacul bii de ulei avea perei dubli, pragurilor li se adaptau sisteme mecanice sau hidraulice, se pretau la ascunztori dublurile aripilor, ranforsrile caroseriilor autoportante, asiurile n cazul existenei acestora. Era sondat tapieria, ventuze vibratoare puneau n rezonan fiecare bucic de tabl. O asemenea ventuz descoperi c punctele de sudur electric de la o poriune din ranforsarea capacului portbagajului snt doar aparente. Nu, nu fora ! i ceru cpitanul Pascu mecanicului s scoat ventuza. O vibraie mai prelungit i poate defecta mecanismul ! Tovare cpitan ! l strig el pe Vlad n ajutor. Acesta veni i ncepu s cerceteze cu o lamp cu cuar ntregul capac. Crezuse de la nceput c unul din punctele de sudur, mai ntlnise un caz, masca de fapt butonul de acionare a mecanismului. Ajunse n cele din urm la zvorul capacului i, abia dup ce-l demont, gsi cablul ce se ndrepta spre ranforsarea n cauz. Cnd jumtatea din valetul de trefl iei la lumin, i Pascu i Vlad privir dezamgii buzunarul secret : era tot ce coninea el. C este o parol cartea asta de joc rupt n dou, asta-i clar, dar de ce-a fost nevoie s o pzeasc cu atta strnicie ? se mir Vlad. Da, o parol... Snt deci ateptai ! Asta nseamn, Vlade, c am fost ct se poate de inspirat cu scoaterea din funciune a antenei. Colonelul Dumitru, la raportul cruia Pascu se prezent a doua zi dimineaa, nu fu ns de aceeai prere : nseamn c Nythan nu se va putea ntlni ! Dimpotriv, mi permitei, tovare colonel, el va fi obligat s se ntlneasc la modul concret ! Cum ? Fermitatea parolei demonstreaz c ei trebuiau s se ntlneasc nti n eter ! i pe aceast cale s fixeze o ntlnire concret ! Dac s-ar fi cunoscut i ar fi avut un loc fix de ntlnire, nu-i mai trebuia lui Esden o parol ca asta ! Cred c avei dreptate, spuse Pascu ncet. De fapt, tu i-ai luat posibilitatea lui Nythan de a stabili un rendez-vous cu cel sau cei care i ateapt aici ! Da, asta ai fcut, Pascule ! M-am gndit c, neputnd comunica prin radio, ne va conduce la cei care i ateapt sau la cei pe care i vor atepta ei. i n-ai gndit ru. Dar pe direcia unei singure versiuni ! Te-ai montat pe ea i n-ai cutat s vezi dac nu cumva ar putea exista i o alt versiune posibil ! Alte versiuni. Nu vreau s m scuz, atunci nu tiam nc de existena crii de joc. Nu tiam c au venit cu o parol att de ferm !... Da... ai dreptate... Cu dreptatea asta ns nu reparm lucrurile, spuse colonelul cu prere de ru. Tovare colonel, de ce-a ascuns acest Paul Esden att de bine cartea de joc ? De noi a ascuns-o ! Eu cred c nu numai de noi. Putea s-o in foarte bine n portofel... Sau n cutia de bord a mainii... O mascot... putea spune. Numai noi puteam bnui c asemenea lucruri pot constitui o parol de ntlnire. O parol de ntlnire ntre doi necunoscui !

ntre doi necunoscui... Tocmai de aceea i-a asigurat el att de bine parola ! Te gndeti la Nythan ? i la el m gndesc. Dar dac este vorba de o ntlnire ntre oamenii a dou agenturi ? Snt cazurile cnd se folosesc asemenea parole... Ele dau siguran, certitudine absolut. Sau poate au venit la o conserv" aici ? Cartea e veche, slinoas... Atunci Nythan va face tot posibilul s ajung la maina lui Esden ! spuse ferm cpitanul. Numai n cazul n care conserva" nu are o staie de radio ! O vom capta n eter ! Nu, omul lor conservat nu va iei !... El ateapt doar pe recepie. Poate am greit... i cred c da, am greit. Urmrindu-1 ns din ntuneric pe Nythan, n-am avut deloc impresia c 1-a deranjat prea mult pierderea posibilitii de-a iei n eter. Ce propui ? El s-a inut scai de maina lui Esden, 1-a interesat unde ducem maina. Dac, aa cum spunei dumneavoastr, era stabilit ca el s se ntlneasc cu cei sau cel cu care aveau rendez-vous n eter, atunci ar fi plecat mult mai repede de la locul accidentului. Imediat ce-a constatat c Esden e mort. Ar fi plecat s comunice chiar i faptul c ntlnirea nu mai poate avea loc. C ea se amn. La ct timp dup ce i-a dat seama de moartea lui Esden i-ai scos antena din funciune ? Dac m ghidez dup cele ce mi-a raportat locotenentul Stoicescu, la aproape cinci-ase minute. Discutam cu oferul, asistam la manevra lui sub presiunea c Nythan va apare din moment n moment la main... i apoi, tovare colonel, au mai trecut vreo cinci minute pn cnd oferul s-a dat jos din main, s-a uitat dac a lovit Porsche-ul acolo unde-i artasem eu, s-a prezentat la ofierul de la circulaie... Chiar zece minute. i Nythan sttea n acest timp linitit. Linitit, vorba vine !... Exact. Pe el l interesa ce se ntmpl cu maina lui Esden. Constatnd c Esden e mort, putea s plece, s transmit i imediat s se ntoarc napoi. Este i aceasta o variant. N-am pretenia adevrului, tovare colonel. De fapt nu tim nimic. Sau aproape nimic. Ce propui ? n direcia operativ a colonelului Dumitru nu era uor de lucrat. Nu numai din cauza naturii activitii acesteia care cerea eforturi fizice i mai ales psihice deosebite, dar i din pricina exigenei proverbiale a colonelului. inndu-i oamenii sub un sever control profesional, el le lsa n acelai timp iniiativa, i combtea de multe ori cu argumente posibile, punndu-i s elaboreze ipoteze dup ipoteze, n consftuirile operative i determina pe participani s trag ei concluzii. tia c aa i educ s fie receptivi la subtilitile unei situaii date, s aprofundeze pn la amnunt aciunile, s construiasc singuri versiuni, s-o aleag pe cea mai apropiat de realitate i nu pur i simplu pe cea mai comod sau cea elaborat de superior. Experiena i demonstrase cte idei aduseser oamenii si antrenai astfel i nu tratai ca simpli executani ai unui ordin. Eu a propune s punem la loc parola i s vedem dac nu tocmai ea l intereseaz pe Nythan. Dac da, atunci supraveghem ce face cu ea. S-1 lsm s zburde puin !... De acord. i aici ideea ta cu Ciclop-ul n-a fost deloc rea. Puteam s aduc maina la noi... n cazul n care se strecoar la Ciclop pentru a cuta n main sau ncearc s mituiasc pe cineva pentru a-i permite accesul la ea... Ar fi un atu... n cazul n care, ns, Paul Esden era eful i Nythan aghiotantul, iar dup mainile lor, dup felul cum au mers pe osea, se pare c aceasta a fost situaia, atunci se prea poate ca el s nu tie unde pstra Esden parola. Sau, n mod oficial, nici de existena unei asemenea parole. Nu mergi prea departe ? M gndesc la faptul c la ei stng tie foarte puin din ceea ce face dreapta. Li-e team de joc dublu i oamenii i iau msuri de precauie... Nu tie de existena valetului de trefl n mod oficial, sublinie Pascu ultimul cuvnt. Atunci la ce i-ar folosi ? Vom vedea. Surprize pot fi... Cu Suzanne n-am avut o surpriz ? ! Punem valetul de trefl la loc i-om vedea ce se ntmpl. l punem, dar nu chiar pe sta. Colonelul sun secretara i-i ceru s-1 cheme pe maiorul Oancea la el. Credei c-o s reueasc ?

Trebuie s reueasc. Parola asta n-o putem da din mn. E atu, Pascule ! i fac Nythan va merge la ntlnire ? Jumtatea aceasta n-o s se potriveasc n nici un caz cu cealalt! La ntlnire vom fi i noi, nu ? S nu fie doar o prim ntlnire... Care s nu ne dea mare lucru. Ce tim noi pentru ce au venit ei aici ? Tu ai perfect dreptate. Raionamentul tu este bun. Ce se ntmpl ns dac n locul lui Nythan va trebui s mergem noi la ntlnire ? Singur spuneai c pot fi i surprize... Iar Nythan distruge cartea de joc. Vom vedea ce are de gnd s fac cu ea, iar n cazul n care l... preocup lucruri serioase", substituim valeii de trefl. Aaaa, o s bnuiasc ceva ? La ntlnire o s se conving c parola e absolut veritabil. n cabinet intr maiorul Oancea i colonelul Dumitru i art jumtatea crii de joc. Avem nevoie de una la fel. Nu la fel, identic ! Copia cea mai fidel posibil ! n ct timp mi poi confeciona una ? Maiorul examina cu atenie cartea de joc, nti pe o parte, apoi pe cealalt... Pn n prnz e trziu, tovare colonel ? Ce zici, Pascule ? Pn n prnz e bine. Pentru planurile mele, e bine. Uzura mi ia cel mai mult timp. i slinul cum l faci ? Din seu topit amestecat cu cear de albine. Ce-i slinul ? Murdria, grsimea de pe mini, secreia glandelor sudoripare... La rcire, ceara ntrete seul, i d acea consisten... Nu te supra c te ntrerup, tu eti ns n stare s-mi vorbeti acum o or ntreag despre slin ! i alte trei, cum poate fi imitat ! izbucni colonelul n rs. Nythan reuise greu s adoarm, pastila de cofein avea un efect prelungit i el se trezi obosit i cu o dispoziie cum nu se poate mai proast. Brbierindu-se, i fcu un plan i, dup ce mnc consistent, travers strada, prezentndu-se la birourile O.N.T-ului, unde, aa cum se informase n holul hotelului, putea angaja un ghid care s-1 ndrume n vizitarea oraului. V rugm s ne scuzai, astzi ns nu mai avem nici un ghid liber. Au fost afectai grupurilor mai mari de turiti, rspunse o funcionar pe care el o gsi foarte nostim. Pentru mine dac dorii... Poate mi putei da atunci ceva prospecte, hri... n sfrit, tot ce avei n legtur cu Bucuretiul. Da, cu cea mai mare plcere... Funcionara i aduse tot felul de pliante. Nythan le lu la main, le studie aezndu-le pe capot, apoi nuntru, n timp ce nclzea fr grab motorul. Aliment Porsche-ul la Lido i aproape trei ore se plimb prin ora, urmrind o hart care recomanda ce este mai remarcabil de vzut i, bineneles, control tot timpul ce se petrece n spatele su. Se convinse definitiv c nu i se agase nimeni de coad, mai verific nc o dat, apoi din nou cnd circulaia strzii i oferi o situaie prielnic. Demarajul i repriza puternic ale Porsche-ului i permiteau ct se poate de bine asemenea verificri i, n cele din urm, parc din nou la Lido ; citise c exist o piscin i o grdin de var. Intrnd prin hotel, iei pe teras. ntr-adevr, era foarte frumos. Mai ales seara", se gndi el. i zmbi echivoc o brunet care se prjea pe un scaun la soare, i buna dispoziie, care nc n timpul plimbrii prin ora ncepuse s se nfiripe, reveni fcndu-1 s-i spun c, poate, era chiar mai bine c Morel se curase, dracu s-1 ia, o ntinde rapid, prin Bulgaria, n Grecia, pe cel mai scurt drum. Ar fi fcut o baie, pe cldura asta era tot ce-i puteai dori, o s fac i baie, dar mai nti trebuia s vad locul unde se gsea Citroenul. Acum n-o s mai bat la ochi, se ducea s-i ndrepte tabla Porsche-ului, era un pretext minunat, bine c-1 lovise cretinul la fr frne ca lumea ! Se ncurc n sensuri, ocoli tot centrul ca s ajung vizavi de locul unde i parcase maina i urc la etaj pe panta n spiral. Curel service ! Fii amabil ! l invit el la main pe unul care i se pru c dirijeaz lucrurile aici. Vorbii franceza, probabil. Sau germana ? Nu, engleza. Foarte bine, spuse el n englez i, artndu-i tabla ndoit, i ddu un pachet de igri. Sigur, se poate circula i aa... A vrea totui s-o fac. Da' nu-i pcat de o main ca asta ? ! Asta-i bijuterie, nu main ! O ndreptm frumos... i dm un chit rapid", acum e i cald, se usuc repede, lefuim, lum la past, totul e s-o potrivim la culoare. Vopsea original avei ? Nu, n-am. tii, fabrica livreaz maina cu o cutie de vopsea pentru mici reparaii...

tiu, n-am cutia la mine. A veni dup-amiaz... Frumos service avei ! i mai ales n centrul oraului ! Dac venii dup-amiaz, de-abia mine, pe sear, o s-o avei gata. Nu-i nimic. Unde executai lucrrile de tinichigerie ? La etajul doi. Nu facem dect mici reparaii... Avem ns doi tinichigii de prima clas, sticl scot tabla! Ai dumneata grij... nuan Nythan. Lsai c vorbesc eu, o s fii mulumit. Aaa, se poate bea un pepsi ? art el spre un mecanic cu o sticl de Pepsi-Cola n mn. E un brule dup col, art dispecerul. : Mulumesc foarte mult, atunci vin dup-amiaz. Nythan se opri la bruleul service-ului, bu un pepsi i, ieind din ncperea acestuia, urc fr grab la etajul al doilea. Vzu Citroenul plin de pmnt, aa cum fusese scos din malul n care intrase. De-abia aici erau adevratele ateliere, mai multe maini aveau motoarele scoase i, prospectnd n continuare ntregul service, Nythan i construi un plan care s-1 duc n posesia valetului de trefl. Da, acum se putea face o baie n bazin ! Se va duce n camer s-i ia costumul din geamantan, va mnca n grdin i dac erpoaica aia brunet... Nu, dup-mas trebuie s doarm, va avea din nou o noapte alb, nu venise pentru dame aici ! Se prezent la service abia la opt seara. V-am ateptat toat dup-amiaza ! i spuse dispecerul eu oarecare imputare n glas. N-am putut, ce s fac... i Nythan desfcu ntr-un gest semnificativ minile. Acum e trziu, nchidem la zece, nu se mai apuc bieii de ea. Lsai maina aici i mine cnd deschidem, la ase, au i luat-o n primire ! Bine. Atunci o ducem direct sus. mi dai voie ? se aez dispecerul la volan. Urcar la etajul al doilea, parcnd Porsche-ul ntr-o box. Cnd deschidei la ase, snt i eu aici, l asigur Nythan pe dispecer. Nu-i nevoie s v sculai aa de cu noapte !... Tot n-avei ce face aici ! Nu, nu-i nici o problem... M trezesc i aa foarte devreme. Cum dorii, accept acesta. Nu era primul client care credea c dac st pe capul mecanicului, acesta face treaba mai bun. St i se uit ca ma-n calendar ! La nou i jumtate, dup ce mnc la braseria de alturi, urc panta n serpentin, direct la etajul al doilea al service-ului, fr s mai treac prin faa ghieelor. n ateliere era pustiu, mtura un ucenic prin mijloc. Nythan deschise portiera, se prefcu a cuta ceva, lu un pachet de igri i, la plecare, n loc s coboare, urc la etajul al treilea, care, aa cum remarcase el cu prilejul recunoaterii fcute la prnz, era n ntregime afectat garrii unor maini noi, n majoritate Volkswagen-uri i Ford-uri vest-germane. n margine, chiar aproape de intrare, se gsea un Mercedes mai vechi, fr motor, ncerc portiera din spate i, gsind-o descuiat, se ascunse repede n main. Perfect", i spuse el, lucrurile se desfuraser ct se poate de simplu, exact cum i imaginase construindu-i planul. Se uit la ceas n clipa n care reclama luminoas, montat pe ntreaga nlime a cldirii, se aprinse n ntregime. Atept nc o or i ceva culcat pe perna din spate a Mercedes-ului, apoi, desclndu-se iei cu bgare de seam din main. Cobor la etajul al doilea, Citroenul era la doi pai. i ddu deodat seama c portbagajul ar putea fi ncuiat. l ncerc, nu, era doar nchis. Baxter i spusese lui Morel s mping zvorul la dreapta pn aude un zgomot metalic, s-1 lase apoi s revin la loc i s trag de ranforsarea dinspre parbriz a capacului. S trag lateral, i aminti el. Proced ntocmai. Ranforsarea descoperi buzunarul secret, valetul era acum n minile sale. Plie la loc ranforsarea, dup care nchise cu bgare de seam capacul portbagajului. Se auzi un clinchet metalic produs de zvor ; n linitea care domina n spaiul imens al atelierului, clinchetul acesta l lovi ca un ciocan n timpane. Rmase un timp nemicat, fcu apoi civa pai spre panta n spiral i, aplecndu-se, lipi urechea de beton. Nu, nu se auzea nici un zgomot de pai. Urc la etajul al treilea. Noaptea petrecut n main nu fu deloc o plcere, coborse de cteva ori ca s-i mai dezmoreasc oasele, principalul era c intrase n posesia parolei. Iar ea nsemna bani. i nc bani buni dac se decide, i probabil aa o s fac, aproape era hotrt, s intre n legtur cu efii lui Baxter. Ducnd-o la efii si, ncasa misiunea, nici un mulumesc n plus, o s spumege din cauza morii lui Morel, o moarte att de stupid. i, furioi, nu este exclus s-1 ia i pe el la trei-pzete, precis o s-1 ia, chiar dac le

duce cartea de joc. C nu 1-a temperat pe Morel sau, cine tie ce-o s-i arunce n crc. Trebuia s mergi nainte ca s-i asiguri drumul ! Nu n plasa lui ca boierul !" La aruncat n crc se pricep foarte bine !... n schimb, dac o s ia legtura cu efii lui Baxter, ar putea ncasa de zece ori misiunea i, n plus, ar iei curat din treaba cu Baxter. A lucrat sub ordinele Iui Morel. Morel 1-a nhat din faa hotelului, Morel a tras... Pn la urm, tot afl ei, o s ciripeasc vreunul, cum a disprut Baxter i ar putea s-o peasc. Nu, nu iart ei treburi din astea. Da, aa o s fac, nu pierduse noaptea degeaba. De fapt, ideea i venise nc atunci cnd vzuse maina lui Morel nfipt n mal, arcuit de mijloc. ,,Am mers n spatele lui pentru c aa mi-a cerut Morel. S-1 asigur din spate, s nu i se agae vreo main de coad !", o s le spun el efilor cnd o s ncerce s-i arunce n crc moartea lui Morel. A, c n-a adus cartea de joc ? A mai rmas o zi tocmai pentru a pune mna pe valetul de trefl, dar cnd i-a dat seama o s inventeze el o poveste c maina a ncput pe mna Securitii, n-a tiut cum s-o tearg mai repede. Tocmai de aceea a ieit prin Bulgaria. Era cel mai scurt drum pn la grania cu Occidentul. Nici ase sute de kilometri, n loc de o mie i ceva. Cnd mai rmaser cteva minute pn la ora deschiderii service-ului, se ntinse pe covorul Mercedes-ului, ascunzndu-se ntre canapea i sptarele scaunelor din fa. Zgomotele de la etajul inferior i artar c personalul venise la lucru, apoi c activitatea ncepuse, aici nu se auzise nimeni intrnd. Ridic ncetior capul i se convinse c putea iei fr grij afar. Era ase i douzeci de minute, i aranj n grab inuta. Cobor cu prestan panta. Nu se ntlni ns cu nimeni pe drum, intr n ateliere. Hopul fusese trecut. Lng aripa Porsche-ului se aflau dispecerul i doi tinichigii care discutau ceva cu aprindere. A, bine c ai venit ! i iei dispecerul nainte, salutndu-1. Ai lsat maina ncuiat, nu putem umbla la capot. Mi s-a prut mai simpl operaia ieri. Bieii zic c trebuie demontat aripa. De ce ? se prefcu el contrariat. Intenionase s spun c renun la reparaie, fiind nevoit s plece din Bucureti, crezuse c va rmne mai mult timp aici, acum ns dispecerul i servise un motiv excelent. Nu, n cazul acesta o las aa. Tot n-am vopseaua de rezerv la mine... Vedei, i art dispecerul, tabla a fcut un unghi care nu poate fi scos dect dac dm jos aripa. O repar acas, tot n-am prea mult timp. Deschise portiera, mpri cteva pachete de igri i se aez la volan. Trebuie nlocuit i antena... V mulumesc ! i lu Nythan rmas bun de la ei. Trase n faa intrrii hotelului, fcu un du, brbierindu-se, se examin n oglind, arta bine dup dou nopi nedormite. Fcuse o treab pe cinste, va mnca undeva pe drum, nu erau dect aizeci de kilometri pn la grania cu Bulgaria. Strnse repede lucrurile n geamantan, achit la recepie nota de plat i demar fr a arta c se grbete undeva. Dup mai puin de o or intra n punctul de frontier Giurgiu. Opri n spatele unui Opel Ascona cu numr vest-german. Vameul se uit superficial prin bagajele sale. Suficient ! Mulumesc, salut politicos vameul, ndeprtndu-se cu declaraia vamal pe care Nythan o completase la intrarea n ar i pe care o napoiase acum, scriind Nu" la toate ntrebrile, inclusiv la acelea viznd armele de foc i substanele otrvitoare. Grnicerul care-i luase paaportul pentru viz veni n direcia mainii i Nythan porni motorul gata de drum. V rog s poftii la domnul comandant ! l invit grnicerul, artnd spre cldire. Dar ce s-a ntmplat ? ntreb contrariat Nythan. Probabil ceva n legtur cu paaportul... Fu conclus ntr-o anticamer i, artndu-i-se un scaun, i se spuse s ia loc. La un moment dat, ncepu s se ngrijoreze de-a binelea, trecuse un sfert de or de cnd atepta aici i nimeni nu-1 chema nuntru. Paaportul era lucrat perfect, mai autentic chiar dect cel autentic, ce putea fi ? Cnd trei brbai strbtur anticamera i, ciocnind scurt n u, ptrunser n birou, Nythan avu deodat senzaia, cu toate c nici unul din ei nu-i acordase atenie, c acetia veniser n legtur cu el. La dracu, au nceput s-i cedeze nervii ! Ua se deschise i un ofier, nalt i fcu semn s pofteasc. i gsi pe cei trei stnd n picioare, nu-i plcu deloc situaia. Domnul Ludwig Nythan ? l ntreb cpitanul Pascu n englez, deschizndu-i paaportul. Da, rspunse el ncruntndu-se. Poftii ordinul Procuraturii. Sntei reinut ! Cum ndrznii ? Snt cetean strin ! M voi plnge ambasadei mele !

Sntei liber s-o facei. Dac vei dori, vom interveni pe lng Ministerul de Externe s v nlesneasc o

ntrevedere cu funcionarii ambasadei dumneavoastr. V rog s punei tot ce avei n buzunare pe mas ! Este un abuz ! O comportare inadmisibil ! Am venit ca turist !... Turist care-i petrece noaptea ntr-un garaj ncuiat ? Punei tot ce avei n buzunare pe mas ! Cnd examinarea Porsche-ului lu sfrit, cpitanul Pascu se prezent la colonelul Dumitru, raportndu-i c fusese gsit cam acelai arsenal cu cel descoperit n Citroenul lui Esden. n cazul acesta putem sta de vorb cu el. Cum s-a comportat la percheziionarea mainii ? A rmas tot timpul tcut, privind cum i cercetau oamenii notri maina. Cnd a fost fotografiat pistolul n ascunztoare, apoi celelalte, a zmbit hd. Valetul ele trefl unde-1 pusese ? Printre hri, n cutia de bord. Adic ori bine ascuns... i cum n-avea o asemenea ascunztoare, iar s-1 asocieze cu pistolul sau cu restul arsenalului era total neindicat, 1-a pus undeva neglijent i oarecum la vedere. Bine, s mergem. Dup ce strbtur cteva coridoare, intrar ntr-un birou amenajat special pentru asemenea convorbiri. Pascu ceru unui locotenent s-1 aduc pe Nythan din camera nvecinat. Ptrunznd nuntru, acesta examin dintr-o privire pupitrul n spatele cruia sttea un brbat cu o fa deschis, mbrcat ntr-un sacou bleumarin. Era flancat n dreapta de cel care l arestase la grani, iar n stng, de un ofier pe care nu-1 mai vzuse. Luai loc ! i art colonelul scaunul de la masa aezat n mijlocul camerei. Cred c v convine engleza, la service ai vorbit n englez... N-am nimic mpotriv. Nu v suprai, pot fuma ? ntreb el artncl spre pachetul cu igri de pe mas. Snt puse pentru dumneavoastr. Colonelul Dumitru atept pn cnd acesta i aprinse igara i, aranjnd. cu un gest mecanic carneelul cu notie, intr n subiect : Trebuie s v pun n vedere c sntei nvinuit de svrirea unor acte materiale viznd activiti ndreptate mpotriva securitii statului. Nu recunosc nimic ! cltin din cap Nythan. Nu sntei obligat s recunoatei. Noi ns sntem obligai s demonstrm prin probe nvinuirile aduse. i noi dispunem de asemenea probe. Altfel nu ai fi aici ! Nu voi recunoate nimic ! insist el. La percheziionarea mainii dumneavoastr au fost invitai s asiste ca martori, dup cum ai putut constata, i dumneavoastr, doi ceteni de pe strad !... N-am de unde s tiu c au fost adui ntr-adevr de pe strad ! Filmul ! ordon colonelul n dictafon. Camera se cufund n semintuneric, odat cu scderea treptat a intensitii celor patru lmpi fluorescente, pe peretele din spate apru un ecran luminos. Nythan se ntoarse, n scurt timp proiecia ncepu. Se vzu pe el nsui intrnd n atelier, strecurndu-se numai n ciorapi n direcia Citroenului devenit o mas de fier. Aici secvena se ntrerupse. Acum o s v vedei la lucru, spuse colonelul. Odat cu reapariia imaginii, Nythan se recunoscu n faa portbagajului cu capacul ridicat, meterind la nchiztorul acestuia, trgnd nspre el ranforsarea, scond din ea jumtatea crii de joc, pliind la loc ranforsarea i disprnd din cadru pe msur ce capacul portbagajului se nchidea. Ne oprim aici ! ordon colonelul. Intensitatea luminii crescu i Nythan reveni la poziia iniial fr s spun nimic. Era clar c se filmase cu dou aparate aezate n locuri diferite, ultimul fusese plasat n grtarul pernei din spate probabil. Discuia noastr, ncepu colonelul Dumitru, poate mbrca dou forme. Una de interogatoriu, n care tot ce vei spune va fi consemnat, i n cazul acesta poziia pe care v-ai situat nu poate fi dect n defavoarea dumneavoastr. O s v citesc acum prevederile Codului nostru Penal, referitoare la infraciuni privind securitatea statului, ca s fii n cunotin de cauz. Inclusiv circumstanele considerate ca agravante sau atenuante. Cpitanul Pascu i ntinse Codul Penal i, deschizndu-1 la capitolul respectiv, colonelul ncepu s citeasc, subliniind cu intonaia vocii prevederile n care se ncadrau faptele lui Nythan. Dup cum vedei, situaia dumneavoastr nu-i uoar deloc ! Depinde dac o atenuai sau, dimpotriv, o agravai i mai mult. V putei transforma n cel mai bun avocat sau cel mai drastic procuror. Eu o s fiu foarte clar... Ceea ce ne preocup n primul rnd snt interesele statului nostru. Securitatea lui. Cred c am fost nelei... n msura n care vei fi sincer, n acea msur va aprecia i justiia faptele de care v facei vinovat.

Nythan se foi pe scaun i colonelul nelese momentul psihologic prin care trecea. V-am spus c discuia noastr poate mbrca dou forme. A doua este o convorbire de... clarificare, s-i zicem. Nu cred c este bine s v facei un calcul greit, miznd pe faptul c tcerea dumneavoastr v va putea folosi la ceva. Ai putut constata c dispunem de suficiente probe ! Eu v propun ce-a de-a doua form de discuie... n care nu vom consemna nc nimic. Nythan vru s spun c i aa totul se nregistreaz pe band, nu-i un copil, ce dracu, dar renun. V gndii c nregistrm fiecare cuvnt spus aici, sesiz colonelul reacia lui. De ce s neg, nregistrm. Dar pentru uz propriu. Pentru uz intern, dac vrei. Treburile acestea snt cunoscute... S ncepem. S ncepem cu nceputul sau cu sfiritul ? S ncepem cam pe la mijloc. S ncepem, de pild, de la cltoria aa-zisului Paul Esden i aa-zisului Ludwig Nythan. De unde v convine, de la Viena ncoace sau nc mai nainte de Viena ? bluf colonelul. Fantastic ! i spuse Nythan. Am fost tot timpul n priza lor !" Cum dorii... oft el cu glas slab. inndu-1 sub supraveghere atent pe Nythan, Pascu interveni calm : Tovare colonel, s ncepem cu jumtatea valetului de trefl ! Colonelul l nelese i supralicit psihologic : Sau cu jumtatea a doua a parolei ?... ridic colonelul ntr-o mn originalul, iar n cealalt copia, artndu-i-le lui Nythan. Nefiind reunite, acesta nu avea cum s-i dea seama c cele dou jumti nu fceau parte din aceeai, carte de joc. Eu am lucrat sub ordin, domnule colonel ! izbucni Nythan, convins c Securitatea pusese mna pe cei cu care ei trebuiau s se ntlneasc aici. nseamn c se tie tot, cum dracu s scape el mai uor ? De aici nu-1 scoate nimeni pentru nimic n lume ! i nici nu le trebuia el efilor si. ,.Nu-i al nostru, bate cmpii ! Paaportul e fals ! Examinai-1 mai bine !" i-o s le dea cheia. Sau originalul n alb cu aceeai serie a paaportului lui. Colonelul rmase tcut. Acum, indiferent ce spunea, constituia o greeal. Atept cu rbdare ca Nythan s continue. tia c n timpul acesta Nythan face o sum a atuurilor lor i, n dependen de ele, a situaiei sale. Nu bnuia ns c lovise chiar n punctul negru i c glontele su trecuse chiar prin gaura fcut de cel tras de Pascu. I-am fost dat lui Esden ca umbr. Esden era n relaii bune cu Baxter i aa a reuit s-1 trimit pe lumea cealalt. Ca s pun mna pe valetul de trefl. De fapt, capacul cu ranforsarea mobil de la portbagajul Citroenului lui Esden a fost a Citroenului lui Baxter. A fcut schimbarea, considernd ascunztoarea foarte bine lucrat. Nythan se opri, intrebndu-se dac nu spune oare prea multe. l atept pe colonel s vorbeasc, acesta ins rmnea tcut, fata sa era total imobil. Hotr s se ntoarc la cele ntmplate aici, s le justifice cum i de ce s-au ntmplat ele : Dac n-a fi adus parola napoi, v dai seama ce erau n stare s-mi fac ! Ai vzut bine, domnule colonel, n-am avut intenia s m folosesc de parol. Imediat dup recuperarea ei, am i plecat din ar. Ce tii n legtur cu ea ? E adevrat, nu tiu... tiu c trebuia s ateptm pe cineva la hotelul Callatis" din staiunea Neptun. S intre n legtur cu noi. Esden tia mai multe. Esden tia tot, pentru c nu 1-a interesat s afle nimic de la Baxter. De la Baxter i trebuia doar parola. i ct timp v-a spus Esden c trebuie s ateptai n hotelul Callatis" ? O zi sau poate i o lun... Nu, am impresia c v... nelai undeva. Spun nelai pentru c n afar de unele nepotriviri cu realitatea, i pstr colonelul o marj, continund s blufeze, cele spuse de dumneavoastr... Eu cred c v nelai... nuan el. Doar dac Esden nu mi-a spus adevrul. i este posibil... Eu eram doar o umbr, trebuia s-1 protejez pe el. C Paul Esden este un nume fictiv, aa cum este i Nythan, tim foarte bine. De asta i sntem aici... Altfel ne-ar lua de guler i, dndu-ne un chitanier n mn, ne-ar pune s veghem la curenia strzilor !... Cum v explicai ns c cei care au venit la ntlnire cu dumneavoastr doi... fcu colonelul o pauz urmrind reacia lui Nythan. Da... spuse el, ca i cum s-ar fi gndit la ceva. Ei or fi venit la ntlnire cu Baxter !... nseamn c Esden tia altceva dect tia Baxter... construi Nythan pe falsa versiune servit de colonel drept capcan. Obiectivul ntlnirii era major... i ntr-un limbaj de... afaceri, se puteau scoate bani, nu glum, dintr-o asemenea... ntlnire... Ca s fiu sincer, era o lovitur ! O lovitur n sensul acestui limbaj... Vznd c v

ndreptai pe cel mai scurt drum spre frontier, recunosc, m-am mirat c abandonai o treab ca asta... Cteva sute de mii de dolari nu snt de colo !... Cteva sute de mii ? De aia 1-a i curat ca pe nimic Esden pe Baxter ! Nu bnuiam... Nu, nu... Esden mi spusese doar c Baxter e un tip dat dracului. Eram numai o umbr !... Nythan i ddu deodat seama c se nfierbntase prea tare i ncerc s se adune. Pungai ordinari ! i Morel i efii. Cteva sute de mii !... Lui i aruncau, ca la un milog, maximum dou mii ! Luau grosul, iar lui i s-a nfundat pentru dou mii de dolari. ntr-o ar comunist, pentru dou mii de dolari ! Te trimit i n iad, trebuie s te duci ! N-ai ncotro, dect s te strng cu ua... Colonelul rmase tcut pentru a-1 fora pe Nythan s vorbeasc. Nu vroiam dect s plec ct mai repede de aici. Rmsesem fr ef i tot ce tiam era c ni se rezervaser camere la hotelul Callatis" din staiunea Neptun. Nu v-ai gndit c, din moment ce Esden putea s-1 nlocuiasc pe Baxter, nsemna c i dumneavoastr putei s-1 nlocuii pe Esden ? M-am gndit. La un moment dat, mi-am spus i eu acelai lucru. n afar de parola asta n-aveam nimic altceva. Dup nfiare nu putea s m caute, nu-l tiau nici pe Baxter la fa ! i apoi, eu nu eram Esden !... N-aveam paaport pe numele de Esden. Bine, dar aveai o staie de radio !... Nu cunoteam dect o singur lungime de und i o singur cheie ! Att mi se dduse. Doar pentru legtura dintre mine i Esden. Unde avei cheia ? tiu, ai memorat-o... Dar pentru control, vi s-a dat i o cheie mascat!... Da, aveam o biblie mic n main. A fost ridicat odat cu celelalte lucruri. Itinerariul la venire l cunoatem, la Belgrad ai fcut o bucl pentru a lsa impresia c v ndreptai spre Bulgaria i apoi v-ai rentlnit cu Esden. La ntoarcere care era drumul ? Da, i spuse Nythan acum ferm convins, am fost tot timpul n priza lor !" N-aveam un drum stabilit dinainte. Cel puin eu nu tiu s fi avut un drum stabilit dinainte pentru ntoarcere. Esden nu mi-a spus nimic. mi permitei, tovare colonel ? ceru voie Pascu. Poftim. Avei n main mai multe hri, i se adres Pascu lui Nythan. Vi s-au dat sau vi le-ai procurat singuri? Mi s-au dat. Dar lui Esden ? Cred c la fel. Nu tii precis ? Nu. Ne-au cuplat n preziua plecrii. Fiind nc pe teritoriul iugoslav, ai prospectat, cum e i normal, itinerariul pe care vei merge pn la mare... Da, am fcut-o nainte de Belgrad. Dup Belgrad am hotrt s nu ne mai ntlnim dect n eter. De ce hart v-ai folosit ? m refer la harta Romniei. De cea pe care o aveam eu n main. Esden avea i el una ! Mi-a spus s-o aduc pe a mea. Era maina dumneavoastr mai aproape ? Nu. Esden era ns eful... i el inea s-mi reaminteasc din cnd n cnd acest lucru. Eu am terminat, tovare colonel. Dac-mi permitei, a propune s continum cu nceputul. Este i prerea mea. Aadar, domnule Nythan, ar fi bine s lum lucrurile n mod cronologic, n ordinea n care s-au petrecut evenimentele din momentul n care ai fost chemat pentru a fi trimis n Romnia. V ascult ! Venisem din Belgia, eram liber de vreo opt zile... Interogatoriul se prelungi pn aproape de ora trei, Nythan fu condus n alt camer, i se aduse de mncare, apoi cele necesare scrisului pentru a aterne pe hrtie cele declarate colonelului. Un singur lucru nu vrusese s-1 divulge : numele su adevrat. Susinuse tot timpul c-1 cheam ntr-adevr Ludwig Nythan, da, avusese i alte nume, dar acestea fuseser fictive. n cazul lui Morel nu avusese ncotro, Baxter trebuia s vin i el sub numele de Esden n ar !

Pentru ora cinci colonelul Dumitru convoc o consftuire operativ cu cei care urmau s participe la noua misiune, cpitanul Pascu expuse evenimentele i istoricul lor, fur construite variante n legtur cu obiectivul urmrit de ageniile strine de spionaj, colonelul Dumitru sintetiz dezbaterile, mpri oamenii pe compartimentele misiunii, stabilind sarcinile fiecruia i, la ora opt, se prezent la raportul generalului care coordona direcia sa operativ. Intr direct n subiect : n ziua de ase iulie, ungurii au sesizat c la o adres din Viena, o adres care le d probleme, s-a prezentat un individ, nsoit de un altul. Acetia s-au ndreptat apoi spre grani, dup ce-au trecut mai nainte cu dou Citroenuri pe la un atelier auto destul de deocheat. Cei doi au intrat n Ungaria, unul ntr-un Citroen, cellalt ntr-un Porsche, ca i cum nu s-ar fi cunoscut ntre ei. S-au prezentat, vezi doamne, unul altuia prin intermediul unor fete i, dup o noapte petrecut la Budapesta, au trecut n Iugoslavia. Vznd c se ndreapt spre noi, tovarii iugoslavi, care i preluaser de la unguri, ni i-au semnalat, comunicndu-ne c cel din Porsche a ncercat, pentru orice eventualitate, s creeze impresia c o ia spre Bulgaria. Colonelul Dumitru i continu raportul, rspunse pe parcurs la ntrebrile generalului, i expuse variantele ce rezultaser n urma consftuirii operative i n cele din urm i ceru acordul pentru crearea unui nou Paul Esden pe care s-1 trimit la hotelul Callatis". **
Primul care s-a oferit s-1 nlocuiasc pe Morel a fost Cornel Dumitrana, i continu Pascu povestirea. tia c-i cel mai bun dintre noi pentru acest rol, acelai lucru mi-am zis i eu cnd l-am vzut oferindu-se. n clipa urmtoare ns mi-am amintit de ceea ce mi povestise el i am realizat dintr-odat c starea lui sufleteasc nu este prea potrivit cu un asemenea rol. Cu un rol n care arma principal trebuie s fie rbdarea. M-am ridicat i i-am spus colonelului c m-am gndit bine, a putea fi i eu un foarte bun Paul Esden. Colonelul m simpatizeaz ntr-un fel, am crezut c-o s m aleag pe mine. S-a mai oferit un coleg... A fost preferat Dumitrana. Structura sa temperamental, calmul su proverbial l fceau mai potrivit dect mine pentru misiunea aceasta, dar nu acum. tiam c-i frmntat de puternice ndoieli... Eram prieteni... Nu de fiecare zi sau de familie... Ne legase o simpatie reciproc... devenisem prieteni. Mi-a spus ntr-o zi, acum cteva luni, c soia sa s-a schimbat n ultima vreme. Olivia e o femeie drgu, inginer la un institut de proiectri, spus ntr-o zi, acum cteva luni, c soia sa s-a schimbat n ultima vreme. Olivia e o femeie drgu, inginer la un institut de proiectri, cochet... tii cum e munca noastr... Ai bilete la teatru i, deodat, intervine ceva. i dac-ar fi numai asta. n sfrit, Dumitrana avea aproape certitudinea c Olivia are pe cineva. Mi-a vorbit de situaia dificil n care s-ar afla fetia lor n caz de divor... Am simit c nu era vorba doar de feti. Nu vroia s-mi arate ct sufer. Era i mndria brbteasc... Mi-a cerut prerea. L-am sftuit s mai aib rbdare, poate e un foc de paie, poate se stinge. Am neles c-i fcuse bine sfatul acesta, c el anume de un asemenea sfat avusese nevoie. Un asemenea sfat ateptase el de la mine. Greeala mea a fost c am mers la concuren cu Dumitrana pentru rolul lui Esden. C am scontat, avnd n vedere simpatia de care m bucur din partea colonelului, c acesta o s m aleag pe mine. Iar dup ce colonelul s-a pronunat n favoarea lui Dumitrana, n-am mai avut ce s fac. i mai puteam eu spune oare colonelului c datele sufleteti ale maiorului Dumitrana nu-1 recomand acum pentru un asemenea rol ? ! Nu, n-ar fi crezut c inventez... Dar cum eu candidasem alturi de Dumitrana, m-ar fi privit ca pe-un nimic. i-apoi aveam eu dreptul s-i povestesc colonelului nu s-ar fi mulumit, evident, cu simpla mea referire la date sufleteti" ceea ce Cornel mi ncredinase despre viaa lui de familie ? ! Despre lucruri att de intime, despre o anumit situaie care l privea strict personal ? Gata, nu-1 mai privete... Pascu oft greu, ncepu s-i maseze fruntea cu palmele. Moartea lui Dumitrana l afectase profund, el simise nevoia s se descarce cuiva i acum, revenind la prezent, la acest prezent care nsemna dispariia prietenului su, ncerca s-i adune puterile. L-am ntrebat cu gndul de a-1 introduce, imediat dup asta, n atmosfera anchetei : Cornel nu i-a dat seama, nu tia c aceast misiune ar putea s dureze mai mult ? Ba da, a tiut. Era ns contient c-i cel mai potrivit pentru ea. I-am propus s m lase pe mine. Nu, mi-a rspuns el, pentru rolul sta eu snt mai bun, tu ai grij de rest". De-abia aici, gndindu-se mereu ce se ntmpla acas... i modul de-a aprecia situaia a nceput s fie minat. n subcontient, el era convins, credea cu putere c trebuie s provoace, s foreze nota, s scoat el capul nti. I-am zis : Ateapt, nu provoca, ateapt s te provoace ei mai nti !" El, nu !...

i a provocat, am spus. V povestesc imediat. De- abia acum mi dau seama. Eram ieri pe plaj, la un moment dat, doamna Breker ne-a spus c pleac ndat dup masa de prnz, mpreun cu soul, la Mamaia, nu tiu ce cunoscui le veniser de cteva zile acolo. nseamn c azi facem pauz", m-am referit eu la poker, De ce, poate gsim pe cineva", a zis Ornitz i, adresndu-se celor din jur, i-a ntrebat cine-i amator de o partid de poker. S-a oferit Esden. El a mai jucat poker cu ei... A mai jucat. O dat sau de dou ori am lipsit eu cu Ioana... O dat a jucat n locul lui Ornitz... Curios cum s-au strns tocmai la etajul acesta toi amatorii de cri ! Primul lucru de care m-a ntrebat Ornitz, cnd am fcut cunotin cu el, a fost dac tiu s joc poker. Cine a creat aceast atmosfer... cartofor ? Brekerii, Ornitz, Frol. i, bineneles, Dumitrana le-a inut isonul... S-a aezat la mas cu noi... Eram deci eu, Ioana, Ornitz i Esden. La un moment dat, Ornitz primete, din serviciu, trei valei, trage o carte, rmne cu valeii, dar o relanseaz pe Ioana creia i intrase un full de ai. Bineneles, a pltit. Ei, zice Ornitz, dac mi venea al patrulea valet stteam altfel de vorb ! De ce nu mi-ai fcut semn, v-a fi dat eu unul", a spus Esden, trecndu-i mna peste buzunarul de la pieptul hainei. Mai asista cineva la joc ? Frol, m chibia pe mine... Lng Ioana erau Selton i Frank Gorige. Pascu i-i not ntr-un carneel. Nu le era suficient nici paaportul, nici Citroenul.., Unui Citroen, identic cu cel al lui Morel, i-am montat placa cu numrul de circulaie din spate luat de la Citroenul accidentat, cea din fa se fcuse praf, dar am confecionat una la fel... Nu le era suficient. Ei ateptau s li se fixeze o ntlnire prin radio. Ne-am gndit i la asta. I-am montat Citroenului aparatul de emisie-recepie luat de la maina lui Morel, dar am rupt antena, ca i cum treaba aceasta ar fi fost fcut de copii. Ca ei s vad de ce nu putea iei Esden n eter. Sigur, nu este exclus... DOAMNE, N CE M BGASEM !... Pascu fu ntrerupt de o btaie n u i n camcr i fcu apariia doamna Selton, miniona cu nfiare plcut vederii. nainta legnndu-i oldurile ce se cambrau dulce dintr-o talie foarte fragil. ntr-o mn ducea un sac de sport cu o rachet de tenis, iar cu cealalt ne ntinse portofelul lui Esden. Uitai-v ce-am gsit pe coridor cnd am plecat din hotel. Pascu lu portofelul din piele bej de reptil i, desfcndu-1, scoase paaportul din el. Da, este al domnului Esden, spuse el uitndu-se n paaport. Luai loc, v rog, o invit el artndu-i un scaun. Ce nseamn c l-ai gsit pe coridor ? Unde anume ? Chiar lng camera domnului Esden. Noi sntem vecini i la plecare... am vzut portofelul jos pe mochet. L-am ridicat i, deschizndu-1, am observat paaportul. M-am uitat n el, aa cum ai fcut i dumneavoastr, i constatnd c 1-a pierdut domnul Esden, am btut la ua camerei lui. Nu mi-a rspuns nimeni. Ce or era ? V rog s v amintii cu precizie. Cred c era patru i un sfert patru i douzeci de minute. Da, att cred c era. M mbrcam cnd m-am uitat la ceas, era patru i cinci, patru i ase minute. Nu, nu era mai mult de patru i douzeci de minute cnd am plecat. Ai btut destul de puternic la ua domnului Esden ? Da. Dar n-am insistat. Mi-am zis c este plecat i la ieirea din camer, scond ceva din buzunar, i-a czut portofelul. De ce nu l-ai predat la recepie pentru a fi nmnat domnului Esden ? Ca s fiu sincer, n-am avut ncredere. M-am gndit la bani... Poate mai avea ceva n portofel... Pascu cut n despriturile portofelului. Dup cum vedei, nu este nici o bancnot nuntru.' Eu nu mi-am permis s m uit. L-am pus n sac, art ea spre acesta, i am plecat la tenis. De-abia acuma cnd m-am ntors, poliistul de pe coridor mi-a zis c a fost omort domnul Esden... Poliistul m-a trimis la dumneavoastr, spunndu-mi c sntei cpitan... nti, i-am artat lui portofelul. mi iertai indiscreia, doamn... Selton. Edith Selton. Doamn Selton, trebuie s v pun cteva ntrebri. A fost svrit un asasinat... nelegei situaia...

Vai, dar este de-a dreptul ngrozitor ! Domnul Esden era un om foarte plcut, foarte simpatic... Cine ar

fi avut vreun motiv... Adic, din cauza banilor ? n definitiv, ce sum poi avea ntr-un portofel ? Eram vecini, soul meu juca adesea cu domnul Esden canasta... Soul dumneavoastr era n camer cnd ai plecat ? Nu, soul meu plecase cu o or i ceva nainte. Aproape imediat dup mas. Camera pe care o ocupai este n dreapta sau n stnga camerei domnului Esden ? n dreapta. Prima camer n dreapta. n stnga cine st ? Familia Breker. Unde v-a spus soul c pleac ? La pescuit. Este pasiunea lui. Iar dumneavoastr la tenis... Exact. Da, trebuia s las la recepie portofelul... mi pare ru. A putea avea vreo neplcere din cauza asta ? Putei avea neplceri doar dac nu declarai adevrul. Dac ai ncerca s inducei in eroare organele de anchet. Dar eu nu v induc n eroare !... Spunei-mi, v rog, n-ai auzit cumva vreun zgomot venind din camera lui Esden ? Avei perete comun. Doamna Selton se concentr, ca i cum ar fi ncercat s-i aminteasc dac auzise sau nu, i cltin din cap. Nu, n-am auzit. Cnd am spus zgomot, m-am gndit la unul produs ca de... rsturnarea unui scaun, s zicem. Sau ca o bufnitur... Nu, mi-a fi amintit. Poate n-am auzit din cauza radioului... Avem un tranzistor, Radio-vacan" transmitea o muzic foarte frumoas... Da, exact, am fcut i un du. Chiar nainte de-a v mbrca ? Nu, nu chiar nainte. nti am vrut s plec mai devreme la tenis, dar m-am rzgndit. Fcusem duul, am mai stat puin n pat, i n cele din urm m-am hotrt s m... mbrac. Da, atunci m-am uitat la ceas, nu n timp ce m mbrcam. Acum mi aduc aminte perfect. Era patru i cinci patru i ase minute. Tot timpul l-ai petrecut pe terenul de tenis ? mi cerei un alibi ? A fost svrit o crim... Nu numai dumneavoastr, toat lumea de aici trebuie s ne spun ce-a fcut ntre anumite ore n care se presupune c a fost svrit crima. : i la ce or s-a ntmplat ?... Este un amnunt care aparine deocamdat organelor de anchet. Ne-am ndeprtat ns de la ntrebarea pe care v-am pus-o. Am plecat, deci, la patru i douzeci din hotel, am ajuns acolo n cteva minute... Da, am fost tot timpul la tenis. Jucnd ? Am i jucat... Terenurile snt destul de solicitate... Am intrat la Clubul nautic s beau o cafea... Dac o s fie nevoie, o s aflu cum se numete domnul cu care am jucat. Doamn Selton, o s v rugm s ne artai locul exact unde ai gsit portofelul. Cu plcere, spuse ea cu amabilitate i se ridic grbit de pe scaun. Am ieit cu toii pe coridor i trecnd puin de ua camerei ocupate de familia Breker, doamna Selton aez cu un gest sigur portofelul chiar n apropierea peretelui. Cnd l-ai observat ? ndat dup ce am nchis ua cu cheia. Credei c putea trece cineva pe coridor fr s-1 observe ? Doamna Selton rmase cteva clipe pe gnduri. Poate din cauza culorii acestei mochete. ntregul coridor era aternut, dintr-o margine n alta a peretelui, cu o mochet de culoarea mutarului, dar luciul pe care l avea pielea de reptil a portofelului l fcea destul de uor observabil. Deocamdat att, doamn Selton. V mulumesc. Toat lumea s-a supus consemnului de a nu prsi camerele. De fapt este un consemn autoimpus. Desigur. O s ni se aduc probabil mncarea n camere, nu ? Vom avea grij s resimii ct mai puin aceast situaie neplcut.

Cpitanul deschise ua camerei lui Esden i, ptrunznd nuntru, mi spuse artnd spre prosopul de baie ce atrna n cuierul antreului : N-a mai avut timp s foloseasc prosopul... N-a mai avut timp s foloseasc prosopul ?... Mare cretin mai snt ! Pascu se repezi la telefon, sun recepia, rug s fie cutat cpitanul Avram, acesta se afla chiar n biroul de alturi i Pascu i ceru s fie adus ndat de acas femeia care avea n primire lenjeria la etajul doi. sta-i omul vostru de la recepie ? l-am ntrebat eu curios. Ce om de la recepie ? ! Venind ncoace l-am lsat jos s stea de vorb cu cele dou liftiere, cu fetele de la recepie, cu bieii de la bagaje... Hotel ! Intr i iese tot felul de lume ! Iar aici, barul de zi e plasat, tii bine, n aa fel nct cei de la recepie nu mai au cum s-i dea seama dac vreunul din consumatori nu urc cumva pe scri la etaj. Ca s nu mai spun c din barul de zi, ieind din closet, se poate ajunge la scara de serviciu ! Poftim de supravegheaz, dac poi ! Este, deci, posibil ca autorul crimei s fie strin de hotel ! Am luat n consideraie, bineneles, i o asemenea ipotez. Destul de puin probabil dac ne gndim c el n-a intrat la ntmplare n camer ! A urcat sus n hotel, a intrat n camer i a tras. Aici e cineva care 1-a studiat bine pe Esden. Care era la curent cu fiecare pas al acestuia. Care a ales, care a pndit momentul crimei. Mai mult chiar, a calculat acest moment. Da, avei perfect dreptate ! Ce spuneai c ar putea fi cu prosopul din cuierul antreului ? Nu tiu ce-ar putea fi ; asta i vreau s aflu. Pentru c n baie mai exist un prosop mare ca acesta. E aruncat jos, lng coul de hrtii. O s vedem ce spune femeia. Poate i 1-a adus dimineaa... i-am propus eu o ipotez. Dimineaa se schimb prosoapele... Cel murdar, cu unul curat, stimate domn 1 Da, avei dreptate, Iar prosopul cel nou se gsete agat n cuierul din antreu. C n-a fost folosit, asta-i clar. Dungile rmase de la mpturire snt intacte. i nici n-a mai fost agat n alt parte. Ar fi rmas o urm de ntindere. Urme n-au fost gsite ? Urme lsate de uciga..? Aproape toate suprafeele lucioase din camer erau pensulate cu prafuri de diferite culori, eram curios ce descoperiser experii aici. Asemenea oameni nu las urme. Sigur, noi cutm... La prima vedere, nimic. Nu s-a gsit nimic. Nici n camer, nici n baie... i doar asasinul a ncercat s creeze aparenele unui furt ! n ifonier lucrurile erau rvite, costumul de haine pe jos... Deci, cel puin pe ua ifonierului ar fi trebuit s rmn impresiuni digitale !... Cele relevate aparin lui Cornel. Se lucreaz cu mnui att de fine, nct nici nu se observ pe mn. Iar simul tactil nu este diminuat cu nimic. i apoi, e i o chestiune de antrenament. n mod normal, ar fi trebuit sa se gaseasc n camer tubul glontelui tras. Nu-i nicieri. Asta nseamn c el a avut timp s caute tubul ! i-a permis un asemenea risc ! Da, s-a bgat sub pat dup tub, a dat mobila la o parte... m ironiz cpitanul. Povestea asta cu tubul se realizeaz dup lungi exerciii... Pascu se ridic i, mimnd micarea celui care trage dintr-o singur bucat", repezi palma sting fcut cu deasupra minii drepte care inea un pistol imaginar. Chiar dac nu-1 prinde, tubul cade la picioarele lui, mi explic Pascu. Bine, dar arma crimei, pistolul, n-o ascunzi att de uor !... M ndoiesc c percheziiile vor da vreun rezultat. Aici totul a fost gndit pn la cel mai mic amnunt, spuse Pascu cltinnd cu ngrijorare din cap. Nu demonstreaz oare aceasta c asasinul a avut un complice ? I-a predat imediat valetul de trefl, pistolul, tubul... Sigur, a rmas glontele... Un tub poate spune mult mai multe dect spune un glonte. Bineneles, glontele ne va furniza o serie de indicii cu privire la arma cu care s-a tras. M gndesc c nu este exclus ca efii lui Baxter s fi trimis... Asta mi-i team i mie. Ai sesizat foarte bine ! Nythan ne-a spus c Baxter era singur... De ce n-am presupune ns c efii lui i-au trimis umbra" nainte ? Pentru ca ea s-1 atepte n ar. Cu o zi sau dou nainte. S nu intre odat cu el. i poate i din alte motive... necunoscute nou. El... aici avea nevoie de-o umbr", nu pe drum ! n cazul lui Morel, situaia era schimbat. Trebuia s-1 suprime pe Baxter i treaba aceasta n-o putea face singur. Dar dac am merge i mai departe cu presupunerile ? Nu, efii lui Morel n-aveau cum s afle c Nythan s-a prbuit n ar, c Morel a murit intrnd n barier.

De unde tii c Morel nu trebuia s le comunice c a ajuns cu bine i c a trecut la ndeplinirea misiunii? Le-a comunicat imediat dup suprimarea lui Baxter. n privina valetului... De ce n-ar fi valabil ipoteza din cazul lui Baxter i n ceea ce i privete pe Morel i Nythan ? S-a presupus i acest lucru. S-a presupus, n extremis, c efii lui Morel ar fi putut s trimit aici nc un om al lor care s-1 supravegheze pe Morel fr tirea acestuia. S-1 supravegheze i n caz de nevoie s-1 apere ! i mai exist i o alt variant. Dac efii lui Baxter au aflat c acesta a fost curat... Nu este deloc exclus nu ? s aib i ei un om al lor n rndurile agenturii lui Morel. Scandal nu iese. Pentru c nici o parte i nici cealalt nu dorete un asemenea lucru. Ar nsemna s recunoasc cum c are ageni n rndurile celeilalte agenturi. Cnd interesele lor se ciocnesc undeva, se prefer lupta surd, ascuns. Iar Dumitrana a fost la mijlocul ei. Asta ni-i meseria... ntrebarea care se pune este pentru ce au venit ei aici. n orice caz nu pentru un fleac, din moment ce dou agenturi i noi tim ce hram poart amndou au intrat ntr-o concuren att de acerb ! Ghinionul a fost c Morel n-a vzut la timp bariera lsndu-se. El tia pentru ce venise aici. Iar noi l preluasem de la grani nc. Fr accidentul acela stupid, ar fi fost mult mai simplu. i nu-1 pierdeam nici pe Cornel. Nu v-ai pus problema c n momentul n care au dat cu ochii de Esden, deci, gsind aici un alt Paul Esden dect se ateptau ei... Vrei s spunei s nu fi simit cumva c am intrat noi n... joc ? Da. Nu cred. i iat de ce. n primul rnd, agenii lor nu se cunosc, de obicei, ntre ei. n al doilea rnd, avem de-a face cu dou agenturi. n al treilea rnd, chiar presupunnd c cei care au venit aici, indiferent n ce scop, s-1 apere sau s-1 suprime pe Morel, au primit fotografia acestuia, ei nu aveau cum s tie cine este de fapt acest nou Paul Esden. L-ar fi bnuit mai curnd ca omul agenturii adverse. i Morel i Nythan puteau dispare nc de la Viena ! Sau pe drum de la Viena ncoace. i nu este exclus ca efii lui Morel s cread c dispariia acestuia i a lui Nythan este treaba celeilalte agenturi. Ca revan pentru Baxter. Sau de ce nu ? c i-a bgat nasul o a treia parte interesat. Dar apropo de bgat nasul... Cnd v-am vzut aprnd aici i am auzit c v-ai instalat cu o tip la hotel... Ioana nu-i tip ! Bine. C-o tnr. Un moment ! m-am scuzat eu. Uitasem cu totul de Ioana i, repezindu-m pe balcon, am vzut-o stnd pe banc, aa cum m nelesesem cu ea. Cnd ne-am ntlnit seara n restaurant eram i instalat, am spus revenind n camer. Iar eu i cerusem Miliiei s v ridice a doua zi dimineaa. Cum s m ridice ? Foarte bine ! Cum ridic Miliia pe cineva pe care-1 urmrete pe baza unor semnalmente. n linite i fr prea mult glgie. Nu pe dumneavoastr ! Pe Ioana. Iar odat cu ea... La Constana vi se spunea scuzai, am greit, apream i eu... La masa lui Esden ns, Gorige a i fcut presupunerea c noii vecini ai domnului Ornitz snt probabil securiti. Bineneles, presupuneri fanteziste : maina asta cu numr vest-german, Ioana... Gorige se plimbase nainte de a intra n restaurant cu familia Ornitz, cu Frol... Doamna i domnul Selton li s-au alturat mai trziu. Familia Ornitz s-a aezat la masa voastr, iar ceilali la masa lui Esden, unde discuia a continuat. i ? i-am contramandat povestea cu Miliia. Mi-a convenit faptul c ei v credeau oamenii notri. Le abteam atenia de la Dumitrana. Dac, prin absurd, l-ar fi suspectat c este romn. Doamne, n ce m-am bgat !... Singur... Adic v-ai fcut jocul cu mine !... Ai intrat singur, e nevoie s precizez ! Att doar c nu-mi convenea s se cread c sntei aici pentru ei. Urmrindu-1 pe Serling pentru ceea ce ne interesa s tim, am aflat c face contraband cu aur. Deci, pentru el v aflai n hotel i nu ca securist, din moment ce un cpitan de miliie v recunoate i v salut ca pe un coleg, creznd c ai venit tot n legtur cu crima. Aa c v continuai rolul, tovare maior !... i nu este exclus c n felul acesta ai scpat de-o cltorie pe lumea cealalt.

Zu, puteam s-o pesc ! De-abia acum realizez... m-am ngrozit eu. Dac v bgai nasul !... Percheziiile n-or s duc la nici un rezultat... Vom face s se cread c-1 bnuim pe Serling, pentru ca asasinul lui Esden s se simt ct mai n siguran posibil. A lucrat perfect. Din cauza contrabandei cu aur, crima a czut pe capul lui Serling. Numai aa, tiindu-se n siguran, va aciona mai departe. Circumstanele ar fi favorabile... mpuctura nu s-a auzit, s-a tras deci cu un pistol cu surdin, e clar c un strin a svrit crima. Iar strinul acesta nu poate fi dect Serling. A vrut s scape de Esden cu care era complice la contraband cu aur... Este o versiune... Este i nu este. Alta ns n-am deocamdat. De tiut ceva... ct de puin, nu tii nimic ? Chiar nimic ? tiu un lucru... C-o s iau btaie mine de la colonel, sau poate chiar astzi, c m-am deconspirat lund n cercetare crima. O s-mi spun c interesele generale ale cazului primau... Da, primau... Cui era s las ancheta ? Sigur, se gsea cine... Cnd ns Matinca a raportat prin radio c Esden a fost omort, n-am mai fost n stare s judec. Sttusem n umbr, cu bilet prin O.N.T. la hotel Doina1', nu era deci o problem s m transform aici n cpitan de miliie. tiu, colonelul o s spun c n-am fcut bine. Dac nu-1 descopr pe cel care l-a ucis pe Cornel... Cpitanul tcu i aprinzndu-i o igar se ridic de pe scaun. Ceva l preocupa n mod evident, se aez din nou venind lng mine. Colonelul Dumitru ar putea sosi nc ast-sear. i ar fi foarte bine... A vrea s v cer o prere... Poate nu-i nici... momentul, nici locul... Da, sigur, v ascult, m-am oferit eu, vznd ct de jenat se simea cpitanul. Spunei ! Am vrut s v ntlnesc ntr-o sear, s stm undeva de vorb la... Eforie sau la Mangalia... Erai mereu cu Ioana. O s discutm alt dat. Gsim noi... Mi se propune o versiune ct poate de obinuit. A intrat i a tras. A scos portofelul din buzunar... i aa mai departe. Ar nsemna s presupunem atunci c ucigaul tia cu precizie unde ine Esden valetul de trefl. Gestul de la poker putea s semnifice doar c l are !... Cornel pstra valetul n vasul cu ap al closetului, i pregtisem ai vzut o pung special de nylon cu o greutate care s-o trag la fund... i dac n lipsa lui i s-a percheziionat camera ? Punea semne. i nici noi nu stteam cu minile n sn. Sigur, att ct ne permitea situaia. O situaie ct se poate de delicat. Dac s-ar fi observat c noi l pzim pe Esden, tipul sau tipii ar fi disprut imediat i totul ar fi fost ratat. Aveam un capt de fir minuscul... De fapt nu tiam nimic i vroiam s aflm totul. Iar Cornel a mers att de departe, nct pentru a afla pe cine anume l intereseaz, dintre toi acetia, valetul, s-a expus cu bun tiin. Spunnd expus, avei n vedere c el a scos cartea de joc din punga de nylon ? Nu vd de ce ar fi fcut-o. Trebuia s-o scoat doar n cazul unei ntlniri cu cei ateptai ! Or, o asemenea perspectiv... n aceste dou sptmni i ceva noi n-am aflat nimic n plus, dar absolut nimic, fa de ceea ce tiam cnd am venit aici. De un singur lucru mi-e team... Cpitanul rmase un timp tcut, apoi relu ca i cum ar fi vrut s alunge nite gnduri ascunse: Este foarte probabil ca el s fi provocat i la jocurile de canasta aa cum a provocat ieri la poker. Nu probabil, sigur ! Hotrnd s ias din expectativ, a nceput s provoace. A nceput s provoace mai de mult deci !... De luni, cred. Duminic am stat de vorb cu el la Eforie, i-am spus c trebuie s mai atepte... S mai atepte puin, nc apte-opt zile. Eram net mpotriva provocrii. S provoace ei nti", i-am zis. Nu, ei n-or s provoace. Ar fi provocat dac era s provoace. Ei ateapt un semn de la mine !...", n-a fost el de acord. Fapt este c mesajele lui au devenit mult mai lapidare. Nimic nou, aceeai tcere". Ai putea presupune c cel interesat, cel care 1-a omort pe maior, a reuit s afle unde este ascuns cartea de joc ? S-ar putea presupune i asta. Este aproape incredibil, dar nu imposibil. Ceea ce nu tiu este ct de departe a mers Cornel cu provocrile. Poate a observat o anumit reacie la careva i a continuat s provoace cnd s-a aflat numai n doi cu acesta ? Adic s fi mpins lucrurile pn acolo nct s scoat cartea de joc din bazin ? E greu de spus. Aa cum e greu de spus c la bazin a umblat ucigaul. Am fi putut stabili. Scond punga din bazin, era exclus s nu se preling de pe ea cteva picturi de ap ! i noi am fi relevat pe mozaic urmele lor. Curgnd atta vreme, apa duului a stropit ns totul n jur, aburii s-au condensat n picturi... Dar

innd seama c ascunztoarea din bazin era foarte bine aleas, este mai aproape de adevr ipoteza c valetul de trefl a fost scos de Cornel. n cazul acesta el trebuia s fi fost pregtit ! Ce nelegei prin asta ? Ar fi avut la ndemn pistolul ! Ca s rateze totul ? N-am neles, am recunoscut eu. Ce obineam prin arestarea celui pe care l interesa valetul de trefl ? Putea fi de-ai lui Baxter sau de-ai lui Morel... Or nici Baxter, nici Morel nu tiau cu cine trebuiau s se ntlneasc aici. Altfel nu aduceau cu ei o parol att de ferm, s-ar fi rezumat la una verbal. Nou ne trebuia omul care era ateptat la rendez-vous !... nelegei acum ct de delicat, ct de grea era misiunea lui Dumitrana ? Cu alte cuvinte, era momeala. Noi i spunem... om introdus. Cornel a scontat pe faptul c tipul n-o s trag. Am crezut probabil c o s se retrag strategic, c o s motiveze intrarea n camer printr-un pretext oarecare. El doar se mprietenise cu toi cei de pe palierul acesta !... Tocmai n acest scop ! Dup ce-ai constatat c valetul nu mai este n punga de plastic, v-ai dus drept la sacoul lui Dumitrana. Normal. Deci ai admis i posibilitatea ca Dumitrana s fi avut asupra sa cartea de joc. Nu cumva ucigaul a vrut s ajung la sacou, avnd n vedere provocrile lui Dumitrana ? M-am gndit i la asta. Dac ua balconului ar fi fost deschis, o asemenea tentativ ar fi fost ct se poate de ispititoare ! Nu doar s controleze dac Dumitrana are valetul, ci s-1 sustrag ! Crima demonstreaz clar acest lucru ! V-am spus, am ncercat prin balcon, ua era ncuiat. tiu. De ce sttea el ns cu ua balconului nchis, asta nu pot s-mi explic. Ca s-1 determine s intre de pe coridor ? Nu cred. Trecei, v rog, pe locul unde a fost gsit... Esden, mi ceru cpitanul. Vrei s facem un fel de reconstituire ? Exact. Mi-am oferit mai nti o bomboan de ment i n momentul urmtor s-a auzit o btaie n u. Intr o bruneic drgla, cu un ten colorat, cu ochi verzi, mari i rotunzi. Ai trimis dup mine. Eu snt femeia de la etajul acesta. Vai, Doamne, am auzit c a fost omort domnul de aici !... Tocmai n legtur cu aceasta am dori s stm de vorb puin. Ia loc, te rog. Nu, lsai... N-avem voie s stm n prezena pasagerilor... roi ea. Noi nu sntem pasageri. Spune-mi, te rog, l-ai vzut azi pe domnul Esden ? Domnul care locuia n camera aceasta ? Da, l-am vzut. L-am vzut dimineaa cnd s-a dus pe plaj. Tocmai ieeam din camera de alturi, de la domnii aceia mai n vrst, de la dou sute opt. Asta din stng, art ea. i-ai intrat imediat aici n camer ? Nu. Ieisem s scot aspiratorul. Am ters praful Am intrat dup vreo zece minute. Ai schimbat aternutul ? Nu, l schimbasem ieri. i nici prosoape curate n-ai pus ? Cnd schimbm, schimbm toat rufria odat. Numai dac ne cer clienii... Vd n cuierul din antreu un prosop de baie curat... Da, eu l-am adus. Cnd ? Chiar nainte de a pleca acas. Se fcuse patru. Eu la patru termin serviciul. M-a sunat domnul i mi-a cerut s-i aduc un prosop de baie curat. i ? Am venit cu prosopul, am btut la u, dar nu mi-a rspuns nimeni. Domnul intrase sub du i atunci am agat prosopul acolo n cuier. Ai btut tare n u ? tiu eu... Nu prea tare. La patru lumea mai doarme. Am btut i-am ncercat ua. Era descuiat. Cnd am auzit duul, am zis c pentru mine lsase ua aa. V-am pus prosopul n cuier", am strigat eu. i domnul ce i-a rspuns ? Nu mi-a rspuns nimic. Curgea duul.

Adic socoi c nu te-a auzit ? Da. i nici n-am strigat chiar tare... Am zis. N-ai ateptat s-i rspund ? Da, bine" sau Las-1 acolo" ? De ce era s-atept ? I-am adus prosopul... L-am pus n cuier i-am plecat, nchiznd ua. Spuneai c te-a sunat domnul i i-a cerut un prosop. Cum era mbrcat ? M-a sunat la telefon. Soneria e defect de cteva zile. i ce i-a spus ? S-i aduc un prosop de baie curat. n ce limb a vorbit cu dumneata ? Franuzete. Repet, te rog, cum i-a spus. Fata ezit i obrajii ei se umplur de roea. Nu te jena ! Pansee... Aa-mi spunea... Adic Panseluo ? Da, aa. Pansee, apporte-moi... i ddu curaj Pascu. Pansee, apporte-moi... je t'en prie... une serviette... de bain... propre, spuse ea rar, ca la coal, gndindu-se i alegndu-i cuvintele. Foarte bine ! Altceva nu i-a spus ? Nu. Nu i-a spus la ce camer s-i aduci prosopul ? Pi tiam c era domnul de la dou sute nou. Deci ai tiut cu cine vorbeti ? Da, se grbi ea s rspund. Ct timp a trecut pn ai adus prosopul ? M-am uitat, nu mai aveam prosoape de baie curate. Am urcat la trei, Mery plecase. i atunci am mai urcat un etaj i am luat de la patru prosopul. De ce n-ai cobort mai bine la unu ? Snt certat cu cea de la unu, cu Zina. Nu vorbete nici una cu ea. i ct timp crezi c-a trecut pn ai adus prosopul ? De, tiu eu... Cinci minute... Cred c-au trecut cinci minute. Hai s vedem mpreun. Ajungnd n camera de oficiu, Pascu i explic fetei : O s repei exact ce-ai fcut din clipa n care ai pus receptorul n furc pn n momentul n care ai sosit cu prosopul la ua camerei dou sute nou. Cu aceleai micri, nici mai grbite, nici mai ncete. M-ai neles ? Sigur. De ce crezi c te rog s faci toate astea ? Ca s aflai ct timp a trecut de cnd am vorbit la telefon i pn am adus prosopul de baie. Foarte bine. Tovare maior, mi se adres Pascu, rmnei dumneavoastr aici, eu o s-o nsoesc pe tovara sus. Cronometrm amndoi. Ateptam n faa camerei lui Esden, trecuser cinci minute i cpitanul nc nu apruse cu fata. Mi s-a prut c le trebuise cam prea mult timp pentru o asemenea treab. apte minute i optsprezece secunde, i consult Pascu ceasul, oprindu-se lng mine. Exact ! am controlat eu. Panselua a mai ntrziat sus, uitndu-se la nite dessous-uri pe care i le fcuse cadou o pasager colegei de la patru, mi explic Pascu. Reintrnd n camer, a rmas ultimul i, nainte de a nchide ua, a aezat pe locul indicat de doamna Selton portofelul lui Esden. Uit-te la prosop, o invit el pe Panselua, i spune-mi dac e aa cum l-ai lsat dumneata. Da, eu l-am pus aici. E aa cum l-am pus. i mai spunea cineva Pansee ? Nu, doar domnul de aici. Zu dac mi vine s cred c-a fost omort ! ntotdeauna gsea s-i spun ceva drgu... Dar nu ca alii... i fac complimente i ncearc s umble cu minile... Cred c dac au bani, gata... Era altfel de om...

Cnd ai intrat cu prosopul, ua dintre camer i antreu era nchis ? Da, altfel se face curent... Mereu se sparg geamurile de la uile astea. Venind ncoace, te-ai ntlnit cu cineva pe coridor ? Sau cnd ai ieit de la dumneata din oficiu ? Nu, coridorul era gol. Ai plecat imediat acas sau ai mai rmas un minut, dou n oficiu ? Doar ct am ncuiat ua. Pe urm am plecat. i nici de data asta n-ai ntlnit pe nimeni ? Nu. Pascu fcu o pauz ca i cum s-ar fi gndit la ceva. Privi apoi fata n ochi : A fost comis o crim... Cred c i dai i singur seama c n-ai voie s vorbeti cu nimeni, dar absolut cu nimeni despre ce-am discutat noi aici. Dac ncearc cineva s te trag de limb, i rspunzi n doi peri i m anuni pe mine. Ne-am neles ? Da, sigur c da. Bine, i mulumesc. Fata plec i se ntoarse imediat cu portofelul n mn. Uitai-v ce-am gstit ling u ! spuse ea speriat. Cnd am intrat nu era ! Eu l-am pus acolo, o liniti Pascu, lund portofelul. Am vrut s vd dac poate fi observat sau nu pe mochet. Bine, Panseluo, i mulumesc. Rmai singuri, l-am ntrebat pe cpitan ce prere avea despre cele declarate de fat. Ar reiei ideea c... Esden a fost omort n intervalul acelor apte minute. E oare posibil ? Ca timp, da. S ncercm. Trecei n mijlocul camerei. M-am conformat i Pascu iei pe coridor. Am repetat de cteva ori aproximativa reconstituire a celor petrecute aici dup varianta experilor, alegnd cteva locuri unde s-ar fi putut gsi maiorul Dumitrana n momentul n care n camer ar fi ptruns asasinul, inclusiv posibilitatea ca el s fi fost n baie, trecnd dup aceea n camer, i am stabilit c autorului crimei nu i-au fost necesare mai mult de dou minute i jumtate. Pocnetul pistolului cu surdin nu s-ar fi auzit chiar dac ua balconului ar fi fost deschis. Poate mai repede s-ar fi auzit zgomotul produs de cderea corpului. Familia Breker nu se afla n camer. Iar doamna Selton asculta muzic. De ce sttea ns Dumitrana cu ua de la balcon nchis ? De ce ? A dormit dup-amiaz... am artat eu spre patul desfcut, i mi-am dat seama deodat : Era normal ca el, am accentuat eu pe cuvntul el, s doarm cu ua nchis ! S zicem. Mai trebuie vzut cine ocup camera care se afl dedesubtul acesteia. Dumitrana nu v-a spus, el n-avea nici o bnuial ? Ba da. A avut la un moment dat impresia c este Serling. Apoi mi-a spus c nu-i place Frol. Gorige a nuanat de cteva ori pe cuvntul valet... Urmrirea lor n-a scos nimic la iveal ? Nimic. Se ntlnesc, se plimb, particip la excursiile organizate de O.N.T., Selton a fost cu nevast-sa la Istanbul... Ar fi aici ceva, dar foarte neclar. Un moment ! l-am ntrerupt eu pe cpitan. i Gorige, i Frol, i Selton au chibiat la mas cnd Esden, trecnd cu mna peste buzunarul hainei, i-a spus lui Ornitz n glum c i-ar fi putut da el un valet ca s fac un carre. Pe u i fcu apariia maiorul ele miliie care l preluase pe Serling i dup faa lui mi-am dat seama c nu venise cu minile goale. Ghiuluri, cruciulie, crucioaie, verighete, broe, brri... Dou kilograme, o sut cincizeci i patru de grame aur, plus opt ceasuri. S-i mulumii tovarului maior ! art Pascu spre mine zmbind. Tovare maior, se ntoarse acesta desfcnd ntr-un gest semnificativ braele, adic, jos plria. Am fcut o mulime de fotografii, s vad i tia cine le era vecinul... Perfect ! V-ai gndit foarte bine. i unde credei c inea tot aurul sta ? n pragurile uilor. Pe o vergea special confecionat. Mine a vrea s-l aducei aici... Vorbim la telefon. Dup-amiaz, cnd e toat lumea n camere. De fotografii a avea nevoie ceva mai devreme. Vi le trimit pe la nou-zece dimineaa. i o s mai am ceva pentru dumneavoastr. Tot cam de genul acesta... Mai trziu ns. Ce s facem, tovare cpitan ? Ei snt o puzderie, iar noi civa ! Zu dac nu-i vine s-i iei lumea n cap ! Nu mai ai nici cas, nici mas, nu tii ce-i noapte, ce-i zi...

i deodat apru pe u, rostogolindu-se spre noi ca o minge de biliard, directorul hotelului. S trii ! Vai de mine, vai de mine !... i mpreun el minile, aplecndu-se spre noi de parc am fi fost nite icoane. i tocmai acum, cnd eram plecat la, Constana !... S fie servit masa n camere tuturor celor de la etajul acesta ! l ntrerupse Pascu. Alegei doi biei expeditivi. S-a neles ! i pentru dumneavoastr ? O cafelu ? O gustric ? O gustric !... Un hors-d'oeuvres, aa-aa- aaaa !... Aranjez eu ! Aranjez !... Sau poate... nite ciupercue ? Ciupercue umplute. Champignons farcis, aa- aa-aaaa... Poate un petior ? Un petior. Ahaaa ! Am eu, am eu !... Directorul ntrecea un prestidigitator cu iueala minilor sale, micue i puhave, desennd n aer tot ce ne oferise cu debordant amabilitate. Cpitanul l opri cu un gest ferm : Nu, mulumesc. Dou cafele. Dou cafele mai tari. i-un conecu ? Un conecu. Mic, mic, nu mare, nu mare... Fr coniac ! Ba eu un coniac o s beau ! Mare ! am spus. Directorul iei aa cum venise, rostogolindu-se i odat cu el plec i maiorul. Povestii-mi acum ce-ai fcut i n special ce tii despre dup-amiaza aceasta. Pentru c, din cte v cunosc eu, ai inut i ochii i urechile deschise... Pentru asta v-ai i instalat aici, nu ? Da, cnd l-am vzut pe cpitanul Matinca transformat n paznic de parking... Nu-i n regul ! m ntrerupse cpitanul. Nu jucai cinstit ! nti m-ai vzut pe mine n cafee-barul nautic. Eu stteam cu spatele, dar n faa mea era raftul cu sticle !... tii, rafturile astea snt cu oglind... l ateptam pe Dumitrana... La prnz, apruse n staiune un Citroen DS 21, trebuia s-i transmit urgent semnalmentele celui care sosise cu el ; putea fi omul ateptat la rendez-vous. Zrindu-m, v-ai ntrebat imediat ce caut eu n Neptun. M tiai n Bucureti ocupat cu definitivarea anchetei cu Otto i ceilali... i l-ai urmrit pe Dumitrana pn la hotel... i-asta ai aflat ? ! am exclamat eu fr s vreau. mi luasem msuri nu ? ca s m pot ntlni cu Dumitrana fr ca cineva din cei de aici s ne vad stnd, chiar ntmpltor, un minut sau dou, unul lng cellalt la bar ! i-apoi pentru noi era foarte interesant de tiut ce se petrece n spatele lui Esden atunci cnd el ieea din hotel ! Da, da, am spus eu i am nceput s-i povestesc cpitanului cam ce credeam despre fiecare din cei de la etajul acesta. I-am relatat apoi cteva ntmplr de pe plaj, cum se desfurau jocurile noastre de poker, i-am spus ce fcusem n dup-amiaza aceasta. Deci, la patru fr un sfert v-ai aezat la mas... Domnul Breker plecase de mult ? Cred c da. Adic ? Doamna Breker trecuse n balconul camerei lui Ornitz cu vreo douzeci de minute nainte de-a ncepe jocul. i bnuii c-a fcut-o plictisindu-se singur ? Da, asta am avut n vedere. Dar doamna Breker e ahtiat dup poker i nemaiavnd rbdare, odat partida fixat mai devreme... Pe domnul Breker nu l-ai vzut ieind pe balcon ? Sau poate i-ai auzit vocea ? Nu. Am stat foarte puin pe balcon. M retrsesem n camer ca s nu asist la pregtirile doamnei Ornitz de-a primi musafiri. Mi-ai spus c, iniial, fusese vorba s jucai n camera dumneavoastr. Nu fusese stabilit ceva precis. O dat sau de dou ori am jucat la doamna Breker, dar de obicei ne adunam la Ornitz. O singur dat la mine. S spun sincer, m-a costat o grmad de bani invitaia asta. Jucm la mine, nu ?" a zis Ornitz. Cum dorii, am rspuns eu, putem juca i la noi". Bine, vorbim..." i-a plecat. Ieind mai trziu pe balcon, am vzut-o pe doamna Ornitz pregtindu-se de musafiri. M-am retras n camer i am ateptat s fim invitai. Ornitz spusese vorbim"... Doamna Ornitz cnd a plecat ? La un minut sau dou dup ce-am venit cu Ioana. i n-a mai revenit ? Adic, de parc ar fi uitat ceva ? Nu. De obicei masa era instalat pe balcon sau n camer ? n camer, dar n apropierea uii balconului. Deci reinei cu precizie ora trei i patruzeci i cinci de minute ?

Da, ne-am uitat cu toii la ceas. Am stabilit s ne ridicm la ora apte i treizeci, fr nici un fel de

tururi. n timpul jocului s-a ridicat cineva de la mas ? Doamna Breker s-a dus o dat la baie... La ea n camer ? Da. De unde tii c la baie ? Aa am bnuit. Ai auzit apa cumva ? S nu fi fost un pretext. Nu, n-am auzit. Poate pentru c eram atent la joc... Nici nu tiu dac s-ar putea auzi de la locul unde eram noi. S controlm. Eu trec la domnul Ornitz n camer s-mi cer scuze pentru ntrziere i s-1 asigur c n-o s mai dureze mult, iar dumneavoastr v ducei n baie i tragei apa. Distana este absolut aceeai. Cu diferena c baia de la camera dumneavoastr este n dreapta, iar a doamnei Breker n stnga. nchid ua la baie ? Ua de la baie, da. Ua asta o nchizi printr-un gest reflex. Dar nu i cea dintre camer i antreu. Bineneles c i ua de la balconul doamnei Breker era deschis. Cpitanul iei pe balcon, l-am urmrit cu privirea ateptnd s intre la Ornitz n camer ; ducndu-m la baie, am fcut exact ce-mi ceruse. Cnd reveni n camer, Pascu cltin din cap. Nu s-a auzit nimic. nseamn c nu din cauza concentrrii... Ce fceau ? A venit i nevast-sa ? Da, a venit. Citeau. Nu v facei nici o problem ! Sintem aici n vacan... Stm n camere i citim, s-a artat el ct se poate de binevoitor. Principalul este s se afle cine a svrit aceast crim murdar ! Domnul Esden ne era tuturor foarte simpatic... Cred c n-ar fi fcut un ru nimnui ! De neimaginat !" Exact ! Mi-aduc perfect aminte, s-a ridicat i el de la joc. Tot la baie ? Nu. n afar de Ioana, nu ne prea intra la nici unul carte... Ornitz fcuse cteva cacialmale, Ioana l prinsese i, la un moment dat, a propus s schimbm crile, gsind pretextul : Ale dumneavoastr alunecau parc mai bine..." s-a adresat el doamnei Breker i ne-a ntrebat dac sntem de acord s schimbm crile. N-avem nimic mpotriv", i-a rspuns doamna Breker, uitndu-se la noi ca i cum ne-ar fi cerut confirmarea. Nici mie nu-mi intra carte... Vezi, snt pe noptier", i-a spus doamna Breker. S-a ridicat el sau 1-a rugat ea s se duc dup cri ? Am ncercat s-mi amintesc cum se ntmplase. Nu, nu, i-a spus ceva n genul acesta : Fii atunci drgu i adu crile !" Cred c au fost dou intenii simultane. Ea fiind femeie... Avei deci impresia c el s-a pregtit s se ridice i s-au auzit cuvintele : Vezi c snt pe noptier" ? Da, aa s-a ntmplat. Ct timp a lipsit domnul Ornitz ? Puin... Foarte inteligent rspunsul !... Puin, adic... S calculez. Fuseser date crile... Cine le dduse ? Ornitz. Le dduse, tocmai spunnd c ale doamnei Breker alunec mai bine. Jocul s-a fcut fr el ? Da. N-am cu ce merge", a zis i s-a ridicat n picioare. i-a plecat, complet cpitanul. Cnd a revenit terminaseri ? Nu, doamna Breker m relansase pe mine, nu tiam ce s fac ; mi intraser trei decari. Vra s zic ai pus banii cu toii... A fcut cineva de trei ori ? Ioana. Iar doamna Breker a fcut pe nou. Am neles. Deci, s-au pus banii pe trei", apoi pe nou", s-au cerut i mprit cri... Ioana a fost probabil cea care a cerut, dumneavoastr cu trei decari ai plusat, doamna Breker a relansat, Ioana a spus c nu pltete, iar dumneavoastr tocmai v gndeai ce s facei. Aa este? Exact! Cam la ct timp dup nceperea jocului ai schimbat crile ? Am stat s m gndesc. Cam la un sfert de or... Maximum douzeci dc minute.

i deodat am avut o revelaie : La trei i patruzeci i cinci am nceput jocul, plus douzeci de minute, nseamn patru i cinci. Exact cnd s-a comis crima ! Exact n intervalul celor apte minute ! Exact n timpul ct fata era la etajul patru s aduc prosopul ! Deci, mi propunei urmtorul tablou, zmbi Pascu ironic. Ornitz s-a ridicat de la joc, a strbtut camera doamnei Breker, a ieit pe coridor, de-acolo a intrat la Esden n camer, 1-a mpucat, i-a sustras portofelul, dac n-a cutat chiar n vasul cu ap al closetului, scond valetul din pung, s-a ntors n camera doamnei Breker, a luat crile de pe noptier i a venit cu ele la joc. S-1 arestm atunci ! i, odat cu el, pe doamna Breker, pe Panselua... Da, evident, Ornitz n-a avut timp pentru toate acestea, am recunoscut eu, i l-am ntrebat s vd ce gndise. Pe Panselua de ce ai zis s-o arestm ? Cu doamna Breker sntei lmurit ? Spunei-mi de ce pe Penselua ! am evitat eu un rspuns. Pe Panselua pentru c a ntrziat, uitndu-se la dessous-urile pe care le primise cadou colega ei de la patru. Iar pe doamna Breker ca tinuitoare a pistolului lui Ornitz, a portofelului lui Esden, pe care apoi 1-a aruncat pe coridor... Singur mi-ai povestit, nu, c Ornitz avea pe el un ort i o cma de etamin subire ? ! Ce-a fcut cu pistolul ? M salv Ioana de la rspuns. Am ngheat afar, se justific ea, ndreptndu-se spre ifonier. Eu n-am mai pomenit aa un frig la mare. Ieri te topeai de cldur... S te prezint cpitanului. Se ntoarse spre acesta i fcu o reveren, apucnd o fusti imaginar cu degetele. n ordine, fcu Pascu, schind un zmbet uor. Adug nclinndu-se : Ne-am mai cunoscut... Cnd m-ai urmrit ntr-o sear... Da, i v-am admirat mersul. Avei un mers foarte mito ! Poftim expresie de poet ! Care-i d doctoratul n filozofie !... am izbucnit eu n rs. Cum... mito" ? ntreb Pascu rznd. Ioana nu se asocie rsului nostru. Cnd o s ne mprietenim, i snt sigur c aa o s se ntmple din moment ce sntei prieten cu Adrian, o s v spun cum mergei. Deocamdat, s zicem, rasat. Ceva n genul lui John Wayne. Am cunoscut odat un miliian, era tare srman cu duhul ! Ioana ! am chemat-o eu la ordine. Ia-i puloverul sau ce vrei s-i iei i las-ne, te rog, pentru c avem treab ! UNUL, DOU, TREI, PATRU, CINCI, ASE ALIBIURI I-O CAS DE FIER... Aa cum era de ateptat, percheziiile nu aduser nici un rezultat i domnul Frol fu chemat primul n camera mea. Apru cu mers de cocostrc i faa lui de ascet se lungi i mai mult, parc. Luai loc, domnule Frol, l invit cpitanul.. Adusesem de pe balcon, la cererea lui Pascu, unul din cele dou fotolii de rchit mpletit cnd stai mai comod, te simi parc mai n siguran, mi explicase cpitanul. Frol se aez, dar mut fotoliul puin mai ncolo, ca i cum l-ar fi deranjat lumina de sus. Dv. l-ai gsit mort pe domnul Esden n camer. Spunei-mi, l-ai cunoscut mai nainte sau ai fcut aici cunotin cu el ? Aici. Era bronzat cnd l-am cunoscut eu. Ce relaii erau ntre dumneavoastr ? De cunotine ntmpltoare. Jucam mpreun canasta... Stteam mpreun pe plaj... n cte o sear mai ieeam la restaurant... Cam acestea erau... relaiile. Un om foarte plcut... Cu cine credei c era mai apropiat ? E greu de spus... Poate cu domnul Gorige ? Nu, cred c mai curnd cu domnul Selton. De ce credei aceasta ? Conversau mai des, pe plaj stteau de multe ori unul lng cellalt... Domnul Selton fcea parte din aceeai societate de canasta ?

Nu, el juca mai rar. De cele mai multe ori prefera s se duc la pescuit. Se ducea singur ? Cred c da. N-a putea s v spun. V-am ntrebat n sensul dac nu cumva exista o asemenea afinitate ntre ei. Nu, domnul Esden prefera s joace cri dup- masa. A avut domnul Esden vreodat un schimb de cuvinte mai dur cu vreunul din dumneavoastr ? Eu nu tiu. i nici n-ai auzit ? Nu. Credei c-ar fi avut cineva interes s-1 omoare ? Tocmai n aceasta const i misterul !... Cine ? i de ce ? Domnul maior, art Frol spre mine, 1-a cunoscut ca i noi. Era un om foarte agreabil, comunicativ, mereu ndatoritor... La ce or ai descoperit c a fost omort ? Era cinci i treizeci i cinci de minute. V-ai uitat la ceas ? Da, nainte de-a pleca am luat un medicament. Ai vrut s-i spunei ceva domnului Esden ? Am vrut s-1 ntreb dac nu i-ar surde o partid de popice. V-a ruga s povestii. n dup-amiaza aceasta nu s-a mai nchegat o formaie de canasta i am hotrt... Iertai-m c v ntrerup. Partenerii au avut alte treburi sau n-a mai existat dorina de joc ? Domnul Breker trebuia s plece la Mamaia. i mi se pare c-a i plecat. Cnd se ntimpl s fie cineva indisponibil... Din diferite motive... De obicei, juca domnul Selton. Astzi ns... Domnul Serling ne-a spus c are de fcut un drum undeva, ar fi fost amator Gorige, ns Selton n-a vrut s renune la pescuit. Este un sport ntr-adevr foarte recreativ. Iertai-m, i eu a prefera unei partide de canasta cteva ore de pescuit. Este vorba i de temperament... Deci, v-ai propus s-1 invitai pe domnul Esden la o partid de popice. Exact. Era cinci i treizeci i cinci de minute cnd ai btut la u, i ? Am btut scurt i am ncercat ua fr s mai atept rspuns. Ua era descuiat. Am intrat i-am auzit duul curgnd. L-am strigat, ntrebndu-1 dac n-ar vrea s mearg cu mine la bowling. Nu mi-a rspuns nimeni. Mi s-a prut curios l strigasem destul de tare. Dac ar fi fost n camer, ar fi trebuit s m aud cu att mai mult. Nu tiu de ce, dar primul lucru la care m-am gndit a fost c i s-a fcut ru n baie. Am deschis ua, nu era nimeni, duul curgea n gol, baia era plin de aburi. Ptrunznd n camer, l-am vzut prbuit pe podea. Aa cum l-ai gsit dumneavoastr. V-ai dat seama din primul moment c ncetase din via ? Cred c da. N-a putea s spun cu exactitate. Repezindu-m spre camer... Eram inc sub impulsul senzaiei c i se fcuse ru n baie... M-am oprit aproape n mijlocul camerei i privirile mi s-au oprit asupra drei de snge care pornea de sub sn. Am mai fcut un pas sau doi i-am vzut rana. Gaura glontelui. N-ai ncercat s v convingei dac nu cumva mai triete ? Nu, eram att de ngrozit, nct am dat nval pe coridor i-am nceput s strig c s-a omort domnul Esden. Ai presupus, deci, c s-a sinucis ? Da, la asta m-am gndit. Ai vzut arma i ea v-a condus la ideea... Nu, n-am vzut nici o arm. Dar nu puteam s-mi nchipui c cineva l-ar fi putut omor. N-ai observat nimic deosebit n camer ? Nu. ncercai s v amintii... Poate un scaun rsturnat sau... Drept s v spun, corpul lui Esden mi-a paralizat pur i simplu privirile. Aproape c nu puteam s-mi dezlipesc privirea de pe el. Era incredibil ! l vzusem... l vzusem cu ctva timp nainte n via... Cnd l-ai vzut ultima oar n via ? La prnz sttusem la aceeai mas cu el... Am urcat sus mpreun... Frol se gndi cteva clipe. ...Nu, pe urm nu l-am mai vzut.

Ai discutat n timpul prnzului ceva n legtur cu programul de dup-amiaz ? n timpul prnzului ? Acum mi se pru c Frol vroia s ctige timp de gndire. ncercai s v amintii ! Nu, cred c n-am discutat nimic pe aceast tem. Celelalte persoane cu care ai stat la mas n-au propus nimic ? Gorige a zis ceva... parc... Nu mai rein ce. De biliard, mi se pare, spuse Frol ca i cum i-ar fi adus brusc aminte. i? Eu nu joc. Sterling trebuia s plece undeva cu maina. Nu tiu dac... Dup cte mi amintesc, domnul Esden a rmas pasiv. Mi se pru c se cam certau ntre ele cuvintele lui. Spuneai c ai dat alarma... Adic, ai nceput s strigai... Da, am nceput s strig i am btut la ua familiei Selton. Nu mi-a rspuns nimeni. Am btut la ua urmtoare, doamna i domnul Milieu dormeau, a aprut Serling pe coridor... De unde tii c familia Millen dormea ? Au venit mai trziu buimcii de somn, ntrebnd speriai ce s-a ntmplat. Cnd m-am ntors, se strnsese lume n faa camerei lui Esden. Numai n faa camerei ? n camer n-a intrat nimeni ? Civa au intrat i n camer, dar au ieit repede napoi. Nu credei c ai comis o greeal lsnd ua deschis ? Este cunoscut doar c n asemenea cazuri totul trebuie s rmn intact ! Nimic atins... Am fcut o mare prostie. O prostie enorm. Avei dreptate, spuse el, susinndu-i cuvintele prin micri ale minilor. Nu se poate ca asasinul s nu fi lsat urme pe mnerele ambelor ui ! Dac s-ar fi gsit numai impresiunile dumneavoastr, le-am fi exclus. Dar aa ?... Snt vinovat !... desfcu Frol minile ca pe nite aripi de liliac. N-avei idee ct m condamn !... Pcat, ne-ai ngreunat munca. Spunei-mi, n ce relaii era domnul Esden cu acest Serling ? Normale, se gndi Frol s rspund, bucuros c Pascu trecuse la altceva. Scuzai-m, rspunsul dumneavoastr nu m satisface. Normale, n sensul c n-am putut observa s se fi petrecut ceva ntre ei. E adevrat, domnul Serling mi-a zis ntr-o zi c Esden vrea s fie cu orice pre simpatic, ns el 1-a surprins odat stnd foarte abtut pe balcon. Adic ? Nu tiu ce-a vrut s spun cu asta. i nici nu m-a interesat. Fiecare om are momente de depresiune sufleteasc. Lui Serling i cam place s brfeasc. De Selton zicea c face pe masculul pe plaj... n sfrit, mici ruti din astea. Esden nu s-a referit niciodat la Serling ? Nu, Esden era un om integru. Mai brfete i doamna Breker, arunc aa, cte o vorb, i Gorige... Esden nu mi-a vorbit niciodat de nimeni nimic. M-am referit doar la Serling... Cu mine n-a vorbit nimic despre Serling. Am crezut c este cazul s intervin. Eram doar maior ! Cnd Serling i-a anunat intenia de a pleca undeva cu maina, nu v amintii, era de fa i Esden ? N-a putea s v spun precis. Eram cu toii pe plaj... Gorige parc l ntrebase pe domnul Breker dac pleac i azi la Mamaia, acesta a rspuns c da i Serling a intervenit, spunnd. c nici el nu va fi disponibil pentru azi dup-amiaz. N-a mai continuat, venise biatul cu casat. Casata e pasiunea lui Serling. Casata i contrabanda cu aur ! am spus eu, zmbind ironic. Contrabanda cu aur ? De Serling vorbii ? se mir Frol. Da, da... Tovarul maior, art Pascu spre mine, era pe urmele lui. Dou kilograme i ceva n diverse obiecte, ceasuri... O s vedei mine fotografiile. Fantastic ! Cine ar fi putut crede c omul acesta... linitit, cu faa lui mare i nu prea inteligent... Moartea lui Esden, acum povestea cu Serling... Moartea lui Esden a grbit i arestarea lui Serling... Acum s vedem... V gndii c ar putea exista vreo legtur ? ntreb Frol. Ancheta este abia la nceput...

Cpitanul i mulumi domnului Frol i acesta se ndrept spre u. Am scos cutiua cu bomboane de ment, ntinznd-o n direcia cpitanului. Nu, mulumesc, m refuz el. Pcat, o bomboan de ment rcorete... Ei, ce prere avei despre acest Frol ? C tie mai mult dect vrea s arate. n orice caz, nu el a svrit crima ! De ce sntei att de sigur ? M-am uitat la cpitan s vd dac vorbete serios i i-am propus s-o chemm pe doamna Breker, poate i d drumul la gur. Nu, spunei-i locotenentului s-1 invite pe Gorige. Vreau mai nti s lmuresc ceva cu acesta. Noi nu mncm ast-sear ? S terminm nti aici, spuse el sec, i art cu capul spre u. I-am cerut locotenentului s-1 invite pe domnul Gorige de la dou sute treisprezece i acesta i fcu n scurt timp apariia, artndu-ne ct este de grbit s ne poat fi de folos. Avea un nas masiv, buze groase, puin rsfrnte, dar ceea ce reinea n primul rnd privirea erau ochelarii si mari, cu ram lat i neagr. Se aez n scaunul de rchit, picior peste picior i, lund o inut degajat, i aprinse o igar de foi. V stau la dispoziie cu dorina de-a fi elucidat acest caz care face s se nasc groaznice bnuieli. Snt funcionar de banc i ntotdeauna onoarea mea a fost mai presus de orice. ncercasem s-i ghicesc profesiunea i nu tiu de ce mi se pruse c e medic veterinar. Gorige era exact tipul funcionarului de banc, ajuns probabil ef de serviciu, i cred c subalternii i tiau de fric, nu glum. Aici poza ns n director i vorbea alegndu-i cuvintele. ntr-adevr, mprejurrile crimei nu snt prea favorabile pentru cei care locuiesc aici n hotel sau la etajul acesta, avei perfect dreptate, spuse cpitanul i ceea ce m izbi fu ct de repede se adaptase el inutei lui Gorige, ca i cum ar fi fost colegul acestuia de la o banc vecin i, ntlnindu-se din ntmplare cu el, fceau schimb de impresii n legtur cu crima. Prerea mea este c asasinarea lui Esden are rdcini mult mai adnci ! C Esden a fost urmrit. Nu uitai c el era avocat !... Cine tie ce relaii oculte stau n spatele acestei crime ! Relaii care, pentru dumneavoastr, poliitii de aici, snt de nedescifrat ! Da, dar crima a fost svrit aici, nu ? Tocmai de aceea a venit el aici ! Aflnd c domnul Esden are de gnd s-i petreac concediul n Romnia, i-a spus c este cel mai bun prilej pentru a-i pune n aplicare planul su odios ! Gorige era fr ndoial tob de literatur poliist, i cpitanul l aduse la lucruri ceva mai concrete : Tocmai, bazndu-m pe intuiia dumneavoastr, v-a ntreba pe cine anume ai suspecta. Am stat i m-am gndit mult n aceste cteva ore, Eu cred c este Frol ! Nu-mi place tipul sta deloc. tii, iertai-m, v rog, dar ceea ce ne spunei dumneavoastr este, oarecum, subiectiv... Avei vreun motiv s-1 bnuii anume pe el ? Frol a fost acela care a ,,descoperit" crima ! Asta nu v d nimic de gndit ? Adic ? A comis-o i pentru ca nu cumva s se gseasc vreo urm de-a sa m gndesc la urmele pe care n-a reuit s le tearg a intrat sub un pretext oarecare la Esden n camer i a descoperit" crima ! Cpitanul vru s spun ceva, dar Gorige gesticula cu elocin i igara sa de foi, care mpuise camera, desen o curb prin aer. Mai mult ! Special a provocat trboi, alergnd de la o u la alta. Lumea o s se adune, i-a spus el, nu se poate s nu intre civa n camera lui Esden pentru a vedea despre ce-i vorba ! Presupuneri... zmbi Pascu cu ngduin. Dar faptul c el... Uitai-v ce se ntmpl. De obicei, Frol era animatorul partidelor de canasta i nu trecea aproape zi s nu se organizeze la el, sau la Esden, sau la mine, un joc. Astzi la prnz am stat la aceeai mas cu Frol, cu Esden, cu Serling. Am cumprat cu toii ziare i ne uitam prin ele n ateptarea desertului, cnd Esden a ntrebat dac facem ceva dup-amiaz. Nu, azi nu se ntrevede nimic", a zis Frol i 1-a ntrebat pe Serling : Plecai la Eforie, nu ?". Acesta i-a rspuns c da, o s plece mai trziu la Eforie i Frol a continuat : Domnul Breker plec i el la Mamaia, n-avem cu cine juca azi". I-am spus c a fi eu amator. Esden face pereche cu Selton, i-am zis eu, i noi jucm amndoi". Adic putea face pereche cu mine. Selton se duce la pescuit dup-masa, nu-i amator de canasta", a zis el i s-a ntors spre Selton, care sttea cu Brekerii la o mas vecin. V ducei la pescuit dup-mas, nu ?" Deci nu 1-a ntrebat dac n-ar vrea s ia parte la joc. Nu

i-a spus c sntem trei i ne lipsete al patrulea. Dimpotriv, a fcut tot posibilul s nu se nchege o formaie de canasta. Se pune ntrebarea : De ce ? Pentru c altfel Esden nu putea fi omort ! Este o versiune de reinut... spuse gnditor cpitanul. Cnd ai vzut c lucrurile stau astfel, c nu se ntrevede nimic pentru dup-amiaza de astzi, n-ai propus altceva ? Ba da. Am zis c-o s m duc s joc biliard la Clubul nautic. Oricum, e altceva decit s stai trei ore cu fundul pe scaun ! Frol n-a fost amator ? A rmas pasiv. N-a zis s facei mai curnd o partid de popice ? Gorige izbucni n rs : Frol i popice ! l ia bila pe sus !... Exagerai !... Poate nu-i prea ndemnatic... Asta-i altceva. De cte ori am fost la bowling, Frol a fcut doar galerie. Selton, da, el e un adversar !... i, deci, v-ai dus sa jucai biliard. Bineneles ! Pe la ce or ai plecat ? Cred c era trei i jumtate. Lum prnzul la unu, este suficient o or de somn. Cnd ai revenit la hotel ? Aproape de ora nousprezece. La apte ncepe s se serveasc cina... Da, era apte fr cinci, fr zece. Din cele spuse mai nainte n legtur cu Frol a reieit ns c ai fost martor la descoperirea" crimei!... Nu, i-mi pare foarte ru ! gesticul Gorige. A trebuit s aflu totul de la familia Millen, cu care snt vecin. Cu alte cuvinte, n loc s intrai la dumneavoastr in camer, ai intrat la ei. Da, spuse acesta i ochii lui sclipir iret. Am auzit jos c a fost omort domnul Esden. i ai fcut mpreun cu soii Millen toate presupunerile pe care ni le-ai mprtit nou sau ai trecut prin balcon n camera dumneavoastr ? Nu, pe balcon nu era voie de ieit, aa c am rmas pn au venit s-mi percheziioneze camera. Au aflat probabil de la recepie c m ntorsesem la hotel. Ce-ai fcut n timpul celor trei ore ct ai lipsit din hotel ? Dac este nevoie, o s v relatez totul pas cu pas. Vra s zic, pe la trei i jumtate, am ieit din hotel, drumul pn la Clubul nautic a durat vreo douzeci de minute... Stai puin... Gorige se cut prin buzunar i, n cele din urm, .scoase biletul de intrare n club i un altul de achitarea taxei pentru o partid de biliard. Poftii ! i le ntinse el cpitanului Pascu. Dup seriile lor putei afla foarte bine ora cnd au fost eliberate. Am fcut o partid cu un ageamiu, un neam ct o fabric de salam, a mai pltit el o partid i a adus patru sticle de bere. ntre timp, intrasem n vorb cu dou tinere care ne asistaser, le-am explicat regulile jocului n timpul celei de-a doua partide cu neamul, am trecut la jocurile mecanice, am tras toi trei cu puca, apoi, cum ele n-au avut nimic mpotriv, ne-am oprit la bar s bem cte o cafea i ceva tare. Conducndu-le la hotelul Mioria", m-am neles cu una din fete s ne ntlnim a doua zi n jurul orei cinci dup-amiaza, la club. Iar de la hotelul Mioria" am venit aici. Totul fusese povestit nur, Gorige aez un picior peste altul, schimbndu-i poziia. Dac avei nevoie de bilete, vi le pot lsa. i chiar v-a ruga s controlai adevrul celor declarate de mine ! Spunei-mi, la ieirea din camer, apoi din hotel, v-ai ntlnit cu cineva cunoscut ? Gorige sttu puin s se gndeasc Nu, n-am ntilnit pe nimeni. Coridorul era gol, nici pe scri... Am predat cheia la recepie... Nu, n-am ntlnit pe nimeni. i nici la club ? Nu, dar tiu unde stau fetele. Am ntlnire cu una din ele i ea v poate confirma cele spuse de mine. Nu n acest sens am ntrebat. Curios este c cineva de aici mi-a spus c i-a petrecut dup-amiaza la Clubul nautic. Or, normal ar fi fost s v ntlnii cu persoana respectiv, nu ? V-a prezentat biletul ? Nu, nu mi-a prezentat nici un bilet. Eu n-am ntilnit pe nimeni din hotelul nostru la club. nseamn c-a minit ! i este interesant de ce. Ce-a vrut s ascund ?

Asta m ntreb i eu. O s rein biletele n interesul anchetei. A, exact, spuse cpitanul, ca i cum i-ar fi amintit de ceva, ndreptndu-v spre club ai trecut pe lng terenurile de tenis. V-ai oprit cumva pentru un minut-dou ? Da, mi-a scpat acest amnunt. tiam c doamna Selton se duce cu regularitate la tenis, m-am uitat dup ea, n-am vzut-o i mi-am continuat drumul. Cpitanul nu spuse nimic, cu toate c dup prerea mea ar fi trebuit s spun, i atunci am intervenit eu : Fii amabil, domnule Gorige, ce relaii credei c existau ntre Esden i Serling ? Am remarcat perspicacitatea dumneavoastr i nu este lipsit de interes pentru noi s v auzim prerea. Pentru c v-ai referit la perspicacitatea mea, o s v spun c eu am intuit primul c nu sntei un turist oarecare. i anume cum ? am vrut eu s tiu. Domnul Millen mi-a spus c sntei maior de poliie... V felicit c ai avansat att de frumos ! i nu m ndoiesc c ai meritat. O singur... greeal ai fcut, dac mi permitei... Da, v rog, l-am invitat eu cu atta amabilitate, nct era s sar afar din haine. Nu trebuia s spunei c sntei romn. Dar eu tot a fi bnuit c e ceva cu dumneavoastr. A fi zis c sntei de la Interpol, probabil. Avei o alur de detectiv nnscut. Felul cum conducei maina... Apoi, superba dumneavoastr nsoitoare e un... adevrat paspartu ! Cu o asemenea colaboratoare putei ptrunde i-n tezaurul unei bnci ! Era o idee ! m-am foit eu pe scaun i am scos cutiua cu bomboane de ment. Nici nu-mi nchipuiam, continu Gorige, c poliia romneasc lucreaz cu mijloace att de... subtile ! Apoi, felul cum se desfoar ancheta, unul pune ntrebri, cellalt studiaz... N-a vrea s fiu n pielea lui Frol ! Poate ndrznesc prea mult, eu ns a fi inversat rolurile dumneavoastr... Nu, nu, este bine i aa. Domnule cpitan, sntei un om foarte inteligent i, snt sigur, i un bun psiholog. Mi-a plcut cum ai condus dialogul, parc n-ar fi vorba de-o crim. Sntei foarte amabil, aprecierile dumneavoastr ne mgulesc, am spus i am ncercat eu s-1 aduc pe pmnt. V-a ruga s revenim la ceea ce credei despre relaiile dintre Esden i Serling. Da, da... Ce s v spun ?... Nu cred c erau animai de simpatii reciproce. Mai curnd Serling... Dar de la Serling nici nu poi avea pretenii prea mari. Nu pentru faptul c s-ar ocupa cu maini agricole... L-am ntrerupt : N-am vzut nc o bro arnd i nici treiernd grul !... Ce spunei ? Am glumit. n loc de maini agricole, domnul Serling se ocupa cu contrabanda cu aur ! Ce prere avei despre asta, domnule Gorige ? sta-i un fapt stabilit ? m ntreb el dup o pauz, privindu-m gnditor. Dou kilograme i ceva de aur v este de ajuns ? Fantastic ! Cine ar fi putut crede c Serling Sntei de felicitat, domnule maior ! Servii o bomboan ! i-am ntins eu cutiua. A, v mulumesc. Snt probabil cu ment... Ador bomboanele cu ment ! Dup plecarea lui Gorige nu l-am mai ntrebat pe cpitan ce are de spus despre acesta i, deschiznd ua balconului s ias duhoarea igrii de foi, am rmas, adic, la aer, lsndu-1 pe Pascu s hotrasc singur cine urma s fie chemat dup Gorige. Veni pe balcon. Ne-a umplut cu complimente i ne-a servit un alibi ferm. Zice el !... nuan cpitanul. Bine, dar pe bilet e tampilat ora ct se poate de clar ! Ora-i tampilat clar. Altceva nu-i clar. S-o invit pe doamna Ornitz. Pascu trecu n balconul lui Ornitz, ntreb dac e voie i o pofti pe Mod Ornitz la noi, adugind : Femeile au ntotdeauna ntietate ! Intr purtndu-i trupul nalt i subire cu o stngcie care i sttea bine, prul ei negru nu mai era slrns n conci greu la spate, ci liber, cznd peste umeri, i uviele lui puneau i mai bine n valoare ochii mari, cprui, puin alungii. M-am aezat mai ncolo. Doamn Ornitz, v-am deranjat pentru o scurt formalitate. Aa cum am aflat de la colegul meu, n-ai asistat, din fericire, la cele petrecute aici, spuse cpitanul i vocea lui mi suger un pop catolic mbiind n confesional o presupus fecioar.

Da, mi-a povestit soul... nspimnttor ! Sracul domnul Esden... Era un om att de cald, de simpatic... Gsea ntotdeauna s-i spun ceva plcut... Nu, nu complimente. Era un om spiritual. Te simeai bine cu el. Cu att mai regretabil. Cnd ai ieit din camer, ai ntlnit cumva pe coridor sau pe scri vreo persoan? Nu, lumea mai dormea nc. Nici pe cineva strin de etaj ? Poate chiar de hotel ? Vreau s spun c, la un moment dat, feele celor care locuiesc n acelai hotel i devin cunoscute. Da, avei dreptate. N-am ntlnit pe nimeni. Faa ei frumoas arta solicitudine i chiar preocupare, privirea ns era uor ironic, o ironie discret i rece. La ce or ai plecat din hotel ? N-a putea s v spun cu precizie. Cred c era patru. A, exact, am plecat cind v aezai la joc... mi se adres doamna Ornitz. Da, ne pregteam. Nu ne aezasem nc, am spus. Sau aa ceva... n orice caz, atunci. Cred c era patru, nu ? m ntreb ea direct. Am nceput jocul la trei i patruzeci i cinci de minute, deci ar reiei c ai plecat la trei i patruzeci, am apreciat eu. n sfrit, n-are importan, nseamn c atunci am plecat. i cnd v-ai ntors ? Cred c era... apte i ceva. Bineneles, o s fiu nevoit s v ntreb cum v-ai petrecut timpul. A, foarte simplu. Pe lac, fcnd schi. Iniial, am vrut s merg pe plaj... Ador soarele ! V-ai bronzat, ntr-adevr, foarte frumos ! Da ? spuse ea oarecum ruinat. Ai rmas pe lac mai mult vreme ? Aproape tot timpul. Trei ore de schi ? E o performan !... Nu, schi am fcut o or. De la ce or ? M iertai, snt ntrebrile... Un moment, cred c am biletele n ort. i, ridicndu-se, dispru pe balcon. Cpitanul m privi ca i cum ar fi spus : interesant !", eu cel puin asta am neles, i i aprinse o igar din pachetul meu de Stuyvesant care mi fusese trimis odat cu coniacul. Mai trebuie s ne aduc cineva bilete de clrie i ne-au umplut dc alibiuri ! spuse Pascu, lsnd n aer un norior de fum albstrui. Doamna Ornitz intr n camer i i ntinse biletele : Poftii, astea snt, bine c mi-am adus aminte de ele. Se aez apoi pe scaunul de rchit, aplecndu-se n direcia cpitanului ca i cum ar fi vrut s descifreze mpreun cu el ce or fusese tampilat pe bilete. Cu alte cuvinte, spuse cpitanul dup ce examina biletele, ai sosit la debarcader nainte de a pleca de acas !... Cum aa ? ntreb ea contrariat. Pe biletul de schi este nscris ora 15,45 16,45. Da, i ce-i cu asta ? Ai plecat din hotel la ora cincisprezece i patruzeci de minute, nu ? Da, accept doamna Ornitz. Chiar dac ai fi alergat i tot n-ai fi reuit s strbatei n cinci minute drumul de la hotelul Callatis" pn la debarcaderul de schi ! Probabil c-au tampilat greit ora... spuse ea modulndu-i vocea i mut un picior peste altul. Doamna Ornitz sttea picior peste picior, mereu le schimba, cnd stngul pe dreptul, cnd dreptul pe stngul, n-a putea reda exact ordinea, nu mai rein cum au fost iniial aranjate. Al doilea bilet este pentru o biciclet de ap, trecu cpitanul peste remarca doamnei Ornitz referitoare la tampilarea greit a orei. Da, este adevrat, m-am plimbat apoi cu o biciclet pe lacul vecin. De la ora aisprezece i patruzeci i cinci la aptesprezece i patruzeci i cinci de minute.

Nu, pentru c nu erau biciclete libere, iar eu ntrziasem. Vedei, reiese i de aici... Casieria a pus orele la ntmplare. Ceea ce conteaz este dac plteti pentru o jumtate de or sau pentru o or ntreag. i de multe ori se ntmpl ca cineva s cumpere un bilet pentru o jumtate de or, apoi, prndu-i-se puin, s cear conductorului brcii cu motor s fac o or plin, iar la sfrit achit diferena la cas. Se pleac n ordinea venirii i nu dup ora nscris pe bilet. V-ai ntlnit cu cineva cunoscut ? Sau ai vzut pe cineva poate ?... nseamn c nu m credei ! Snt ntrebri pe care snt obligat s vi le pun. Nu, nu m-am ntlnit cu nimeni cunoscut. Doamn Ornitz, eu v mulumesc, spuse cpitanul uclinndu-se i se ridic. Dac sintei att de amabil, rugai-1 pe soul dumneavoastr s pofteasc la noi. Mas ! l strig ea, aflindu-se nc pe balconul nostru. Hai, vino ! Ornitz intr surzndu-mi complice, ca i cum mi-ar fi spus Ehe, cine-mi eti !..." i, la invitaia lui Pascu, sc instal comod n fotoliul de rchit. Am stat i m-am gndit ndelung, ncepu el oferindu-ne cte o igar, la cele petrecute aici n dup-amiaza aceasta. A fost omort un om cu care nimeni nu putea s aib nimic, care ne era la toi foarte simpatic. Este ngrozitor ! De-a dreptul de necrezut ! Eu nu cred, nu pot crede c autorul acestui asasinat face parte din cercul cunoscuilor notri ! tiu, circumstanele n care a fost comis asasinatul pot s infirme aceast prere... I-am luat pe toi la rnd : Frol, Selton, Breker, Serling, Millen... M-am gndit i la ceilali care stau cu noi la acelai etaj. La dou sute cinci, vecinii domnului maior, art Ornitz spre mine, snt dou surori trecute de patruzeci de ani, dup aparene, fete mari amndou, iar la captul cellalt al coridorului, o tnr pereche care pleac dimineaa i vine noaptea. Cred c fac plaj n alt parte. i nici nu mnnc aici. Atunci ? i totui, nu putem exclude nici posibilitatea ca cineva de la noi... Aparenele pot fi neltoare, nu, domnule Ornitz ? tiam c Pascu mi dduse astfel cuvntul. Ai fi crezut vreodat c Serling, de pild, se ocup cu contraband cu aur ? l-am ntrebat eu pe Ornitz. Contraband cu aur, ai spus ? Da, cu aur. n Opel-ul lui au fost gsite dou kilograme i ceva de bijuterii, plus aproape o duzin de ceasuri ! Ornitz rmase cteva clipe tcut, ca i cum ar fi ncercat s-i aminteasc ceva. Nu tiu de ce, ns eu am avut mereu impresia c Serling i Esden se cunoteau mai de mult. Am vrut s spun, dar... Nu poi s arunci aa... nite cuvinte... Exist o... responsabilitate pentru tot ceea ce spui !... Mai mult, Serling i Esden au fost vzui ntr-o sear discutnd destul de aprins n prculeul din spatele cinematografului ! invent cpitanul. Foarte interesant !... Aici erau destul de... indifereni unul fa de cellalt. Este ceea ce v spuneam cu privire la aparene... Da, da, da... Cum l-ai dibuit, domnule Adrian ? m privi Ornitz cu admiraie. Am fcut un gest n sensul c nu conteaz cum, principalul era c l-am dibuit. Da, noi am bnuit c e ceva cu dumnevoastr, dar c Serling e contrabandist i c ai venit aici pentru el... Spuneai c ai stat i v-ai gndit foarte serios lundu-i pe fiecare la rnd... n ceea ce v privete pe dumneavoastr i, n aceeai msur, pe doamna Breker, lucrurile snt clare. tiu, v-ai aezat la poker n jurul orei trei i patruzeci i cinci de minute i v-ai ridicat cu toii, abandonnd partida, n momentul n care s-a auzit o glgie neobinuit pe coridor. Dduse domnul Frol alarma. Tocmai de aceea vreau s v cunosc prerea. Ai mai suspecta pe cineva ca autor al acestui asasinat ? Bineneles, lucrurile vor rmne strict ntre noi. i, din nou, bineneles, vom lua tot ce ne vei spune numai sub beneficiu de inventar. Adic, spusele dumneavoastr nu ne vor influena cu nimic pn cnd nu vom reui s adunm probe, inu s precizeze cpitanul. n afar de faptul c aveam aproape certitudinea c Serling i Esden se cunosc mai de mult... Nu tiu cum venise odat vorba pe plaj despre extinderea extraordinar pe care a luat-o contrabanda cu stupefiante... Selton parc povestise ceva... A, exact, ne-a povestit c, la grania dumneavoastr, vameii s-au urcat ntr-o main i s-au dus cu ea s-o desfac bucele, prndu-li-se suspect nu tiu ce, n timp ce pe el aproape c nu l-au controlat. De aici a i pornit discuia. Ceea ce vroiam s v spun ns este c, la un moment dat, am surprins fr s vreau un schimb de priviri ntre Esden i Serling. De-abia acum mi dau seama. Dar nu, nu acesta este faptul care mi-a dat impresia c se cunosc mai de mult. Cu toate c, la prima vedere, nu se prea agreau reciproc, totui unde era Sterling era i Esden. Nu numai la canasta sau pe plaj. La mas stteau

mpreun, seara cnd ieeau la restaurant iari... Fr s discute prea mult ntre ei. Comunicau mai mult din priviri. Interesant !... nuan Pascu i rmase cteva clipe pe gnduri, ca i cum ar fi vrut s pun n relaie cele spuse de domnul Ornitz cu altele tiute de el. Da, abia acum mi dau seama. Snt lucruri crora nu le acorzi nici o importan... i-apoi pe cine interesa daca Serling se cunotea cu Esden de aici sau nc dinainte ? ! Ne-ai dat un sprijin real i noi v mulumim foarte mult, spuse cpitanul, nclinndu-i uor capul. Continu ridicndu-se n picioare : Ceea ce v-a ruga eu acum... Att dumneavoastr, ct i doamna Breker sntei n afar de... Exact ! fcu Pascu ca i cum i-ar fi adus brusc aminte de ceva i ntreb, uitndu-se nti la mine, apoi la domnul Ornitz : n timpul jocului s-a ridicat careva de la mas ? Dac a lipsit, adic... n timpul jocului ? am repetat eu i am dus mna la gur, concentrndu-m, vezi doamne... tiu c m-am ridicat eu... vorbi Ornitz. Asta tiu precis !... Altcineva... nu cred... M-am dus la doamna Breker n camer... Da, da, avei dreptate ! am spus ntrerupndu-1 i n acelai timp subliniind cuvintele printr-un gest elocvent. ...M-am dus la doamna Breker n camer, continu Ornitz, i-am luat pachetul ei de cri de pe noptier. De altcineva nu tiu s se fi ridicat de la mas. A, mi se pare, Ioana... spuse el deodat, ntorcndu-se spre mine, Da, avei dreptate, am confirmat eu, s-a ridicat i Ioana. S-a dus n camer... s-i ia ceva. Sau... la baie... De ce-a fost nevoie s schimbai crile ? ntreb cpitanul cu curiozitate nevinovat n glas. Ale doamnei Breker alunec mult mai bine, i explic Ornitz. Cel care a propus probabil pierdea ; tiu superstiiile astea !... rse Pascu. Da, pierdeam eu, recunoscu Ornitz, izbucnind i el n rs. Altceva vroiam s v rog, ns... Cele discutate aici... Adic referitor la relaia SerlingEsden, v rog s le pstrai numai pentru dumneavoastr ! Da, da... neleg foarte bine ce nseamn o anchet de acest fel. Nu, n-avei nici o grij !... Cpitanul se nclin ceremonios i-1 conduse pe domnul Ornitz pn la ua balconului. Foarte binevoitor tipul !... spuse el, revenind n camer. Uite, n-am reinut dac s-a ridicat i Ioana de la mas. Nu, mai curnd cred c a ncurcat el lucrurile... Da, da, doamna Breker s-a ridicat, tiu cu precizie. S-a uitat la cri i le-a pus pe mas : Eu snt pas", a spus ea, ridicndu-se. Mi-a fost ciud, primisem din serviciu trei optari. Mi-a plcut cum ai jucat... S-o poftim pe doamna Breker acum. Ne dezamgi total. tiind cum adulmec ea orice micare, c nimic nu scap ochilor ei, credeam c o s-i dea drumul la gur i o s aflm despre cei de aici o mulime de lucruri. S-a aezat eapn n scaun, i-a supt buzele subiri i oricte undie a aruncat Pascu, mare lucru n-a putut scoate de la ea. Mi-a povestit colegul, spuse la un moment dat cpitanul artnd spre mine, c rar a ntlnit un adversar att de redutabil la poker ca dumneavoastr, c sntei deosebit de perspicace i mai ales c jucai foarte nuanat, mi pare ru c mprejurrile nu ne permit... n alt situaie, mi-ar fi fcut mare plcere s formm mpreun un careu. Am pretenia c snt un bun juctor i, mrturisesc, prefer poker-ul altor jocuri de cri. E dinamic, tensiv... i cnd ai adversari inteligeni... Snt sigur c sntei un asemenea adversar, spuse doamna Breker zmbind atottiutor. Era prima oar c zmbea de cnd venise aici. V mulumesc, sntei... Nu. Nu este un compliment, l ntrerupse doamna Breker. Dealtfel, i domnul Adrian art ea cu capul n direcia mea este un bun juctor. Puin cam distrat... n orice caz se ntoarse doamna Breker spre mine cacialmalele dumneavoastr la mine dau gre. V-aducei aminte cum v-am luat banii cu doi valei doar ? i era a treia oar cnd relansase !... l fcu doamna Breker atent pe cpitan. Ioana a fugit cu o chint, iar domnul Ornitz cu un full de optari. Eu l simisem i l-am pltit cu doi valei. Sntei superstiioas la joc ? o ntreb Pascu zmbind cu gura pn la urechi. Nu. Nu prea... Eu snt, recunoscu Pascu cu sinceritate. Snt... i desfcu minile, adic asta e, este superstiios. Eu, de exemplu, n-a admite schimbarea crilor n timpul jocului sau a locurilor... Iar domnul Ornitz are acest obicei. Nu, nu-i un obicei. ntr-adevr, crile mele snt mai plcute la joc. Ori poate m-am obinuit eu cu ele ? Altfel le filez...

Aici e plcerea ! Tocmai sta e poker-ul ! gesticul Pascu. i cnd ne-am adunat s ne-aezm la mas, ne-aezm !... spuse cpitanul, uitndu-se nti la doamna Breker, apoi la mine, ca i cum ne-ar fi cerut s-1 aprobm. Am neles c trebuie s intervin, cuvintele cpitanului mi sunaser a cntec de broasc, care-i cheam drguul s fac amor, dac ai auzit vreodat o broasc ntr-o asemenea ipostaz. Am spus : Snt de aceeai prere, nu pot suferi pierderile inutile de timp ! De-abia atepi emoia jocului i ncepe cte unul : S vezi ce mi s-a ntmplat..." Aa i ieri. Domnul Ornitz vine pe la trei s m-ntrebe dac nu dorm, poate ncepem mai devreme partida, i spun c snt perfect de acord i cnd colo, am nceput-o... aproape de patru. M adresasem amndurora pe rnd, dar n special cpitanului, ca i cum i-a fi povestit pentru prima oar toate acestea ; m-am ntors spre doamna Breker : i erai i dumneavoastr liber !... Aa mi-a spus cel puin domnul Ornitz. i Da, eu puteam nc de la trei s m aez la joc ; am fost i eu de acord s ncepem mai devreme partida. tii cum snt ei... ntotdeauna ateni... snt gazde excelente. Mea culpa, jocul a ntrziat ns din cauza mea. Mod, se referi ea la doamna Ornitz, a cumprat cteva ii splendide, am luat i eu dou de la shop, dar ale ei snt ceva cu totul minunat ! n special una din ele. Pentru Mod e cam ngust n umeri, am probat-o, pe mine a fost tocmai bun. A rmas s vorbeasc cu Ornitz care vroia s i-o duc fiicei sale cadou din voiajul acesta ; Ornitz are o fat din prima cstorie. n sfrit, e o chestiune mai delicat, fata i Mod nu se agreeaz reciproc, Ornitz ns ine foarte mult la fat, a vrut s-o aduc cu ei aici... Da, snt disensiuni explicabile, aprecie cpitanul. Cunosc o familie ntr-o situaie asemntoare, n care el, un brbat mai n vrst, joac tot timpul rolul de tampon ntre cele dou pri feminine. Nu e de invidiat un asemenea rol. Doamna Breker, am intervenit eu, vreau s v fac o surpriz. Snt foarte amatoare, tii bine !... spuse ea cu subneles. Nu, de ast dat, surpriza este de alt natur. Ai fi putut crede c Serling se ocup cu contraband cu aur ? Doamna Breker rmase o clip tcut, fr ns ca pe faa ei s apar vreo expresie de surprindere. Spuse cu o grimas de dezgust : Eu pe omul sta nu l-am putut suferi de la bun nceput. n general, nu pot suferi protii. M oripileaz prostia. Nu tiu, dar nu m mir c se ocupa cu contraband... Cu toate c o asemenea... ndeletnicire cere o anumit abilitate, s zicem. Da, i el mi-a dat ceva de furc. Din pcate ns n-am putut s-i prevd pasul acesta cu Esden. Credei c Serling ?... Anumite date pe care le deinem ne pun n situaia de a avea unele bnuieli... S-au fcut, de pild, referiri la o relaie anterioar celei de aici ntre Esden i Serling. De necrezut ! Doi oameni total deosebii ! Ce putea s aib comun Esden, un om... de o distincie reinut, plcut i afabil, cu acest., prvlia" ? ! Domnul Breker adopt i el, la nceput, o atitudine destul de rezervat i, pe deasupra, ne prezent un alibi superarmat : La intrarea n Mamaia, ne povesti el, am fost oprit de o main a poliiei i, dup ce-am fost salutat politicos tiam de la noi cam ce-i cu politeea asta mi s-a spus c-am circulat cu o sut zece kilometri pe or. Ce era s mai zic ? M depistaser cu radarul i mi-au servit fotografia pe loc. Am nghiit i-am pltit dou sute cincizeci de lei. Am scpat nc ieftin. La noi, pentru depirea vitezei... va spun imediat, fcu el calculul n gnd, se pltete cam de ase ori pe att. Dac achii pe loc. La ce or s-a ntmplat ? La patru i cinci minute. Ieind din camer, v-ai ntlnit cu domnul Selton pe coridor, ce or ai spus c era ? Nu v-am spus nimic despre or. V spun acum dac vrei. S fi fost dou i jumtate... Ateptai probabil s v ntreb cu privire la diferena de ore... Ca s v rspund c nti am fost la service-ul din osea, unde mi-am splat maina. Chitana n-am pstrat-o, dar n chitanier a rmas copia cu marca i numrul mainii mele. Am ntrziat cam mult la service, tocmai de aceea m grbisem aa. Prietenii mei m ateptau la ora patru n holul hotelului Dacia". Fii amabil, sntei cumva profesor ? Da, snt profesor universitar. De unde tii ? Nu cred c v-a spus soia mea. Iar aici nu tie nimeni. Nu-mi place... Am presupus... Ai vzut foarte bine, nimeni nu este ntrebat ce profesiune are... Dac ni se ofer cartea de vizit... este altceva.

M iertai ! se precipit domnul Breker i, scond din portofel dou cri de vizit, ni le oferi pe rnd. La naiba, cpitanul i ntindea i el profesorului o carte de vizit. Ce-o fi scriind pe ea, eu de unde s iau carte de vizit cu funcia de maior sub numele meu ? ! ? ! Domnul Breker nelese probabil ncurctura n care m aflam, pentru c mi spuse zmbind : Dumneavoastr putei s-mi dai cel mult o carte de vizit de antreprenor de pompe funebre !... Am rs cu toii, atmosfera schimbndu-se evident. Ca s nu rmn dator, am scos cutiua, oferindu-i profesorului o bomboan de ment. Nu, mulumesc, dulciurile la vrsta mea nu snt deloc indicate. Domnul cpitan ns, n loc de igri, ar trebui s ia o bomboan, se ntoarse el spre Pascu. Da, avei dreptate, spuse cpitanul i, stingnd buntatea de Stuyvesant, abia aprins, lu o bomboan de ment. Bineneles, mi-am oferit i eu una. Ai lipsit azi dup-amiaz, i se adres cpitanul lui Breker, i obinuita partid de canasta n-a mai avut loc !... Vrei s spunei c ar fi scpat Esden ? neleg ce dorii s aflai de la mine. Sntei un om subtil. ntimpltor, astzi trebuia s lipseasc i Serling. Mai rmneau Esden, Frol, Selton i Gorige. Selton prefer, de obicei, s se duc la pescuit... Iar atunci cnd a jucat a fcut pereche cu Esden, care era un juctor foarte bun. Dac Selton ar fi jucat astzi, perechea cealalt urma s fie format din Frol i Gorige. Gorige cunoate bine jocul, ns este neatent, nu urmrete crile care ies, se etaleaz cnd nu trebuie, cu el mereu se pierde pachetul. i, probabil, Frol n-a fost dispus s-1 aib ca partener. Ei s-au mai certat o dat, acum vreo zece zile, cnd czuser, tot aa, mpreun. Am neles i v mulumesc. Este posibil ns ca Serling s nu fi avut intenia real de-a pleca la Eforie. Domnul maior, art Pascu spre mine, se gsea aici pentru Serling. Pentru Serling ? Da, urma s fie arestat. Asasinarea lui Esden n-a fcut dect s grbeasc aceast arestare. Serling se ocupa cu contrabanda cu aur i n maina lui au fost descoperite dou.kilograme i ceva de bijuterii. Dumnezeule ! iret mi-am dat seama c e... n rest ns... era destul de redus. Contraband cu aur !... i noi deinem informaii c Serling se cunotea cu Esden nu de aici... C ei se cunoteau mult mai demult !... Nu m mai mir de nimic. V mulumesc pentru amabilitate, spuse cpitanul i se ridic n picioare. N-am fost prea amabil. n general, cu poliitii nu snt amabil deloc. n orice caz, mi-ai fcut o impresie excelent, domnule cpitan ! Plec nclinndu-se scurt, cnd tocmai credeam c o s mi zic i mie ceva n genul celor spuse lui Pascu. Am vrut s trimit dup Millen, dar n camer intr cpitanul Avram i, dup expresia preocupat a feei sale, am neles c aducea nouti. Cte ceva tot am aflat, ne comunic el aezndu-se i adug cu nduf : Intr n hotelul sta cine vrea i cine nu vrea ! O s iau pe rnd : Una din liftiere a descris doi tineri, nsoii de o tnr, pe care i-a lsat n jurul orei patru fr un sfert la etajul ase. Am stabilit c au fost la camera ase sute unsprezece, unde st o prieten de-a fetei. La ora cinci treizeci au prsit toi patru hotelul. Dup aceea, o ghid de la O.N.T., care-i ataat pe lng un grup de suedezi, a vzut ieind de la barul de zi i ndreptndu-se spre scrile ce duc la etaj, un brbat cu un pr mare, blond, dar nu tie dac a urcat sau nu pe scri. Era n jur de 35 de ani, statur mijlocie, mbrcat ntr-un sacou maron i pantaloni bej. Ai vorbit cu recepionerele ? Am vorbit, nu i-au putut da seama dac face parte sau nu dintre pasagerii hotelului. Combinaia asta de culori este la mod acum, hain maron i pantaloni bej. Iar hotelul e plin de blonzi norvegieni, suedezi, nemi... Un lucru ns... Matinca a reinut figura blondului, este pentru prima oar cnd l vede intrnd la Callatis". Mi-a zis c-a ieit dup vreun ceas i ceva cu dou fete, strine i ele de hotel ; una din ele i s-a prut a fi romnc. Apoi, soia barmanului, care face i pe debarasoarea localului, ne-a povestit c Stanford, cel de la etajul patru, care bea mereu cu Gorige la bar, a disprut de la mas cam o jumtate de or i c nevast-sa se uita tot timpul ngrijorat la ceas. Matinca ce spune ? Nu 1-a vzut ieind din hotel i nici liftierele nu-i amintesc s-1 fi dus sus la etaj. Asta-i bine de reinut ! i atrase Pascu atenia.

i mai este ceva. Tot soia barmanului a vzut cnd unul din cei care ocupau masa de lng jocurile automate, ieind de la W.C., s-a ndreptat spre scara de serviciu. Un brbat nalt i masiv, aten, cu un nceput pronunat de chelie n fa, n jur de 40 de ani ; vorbeau cu toii englezete la mas. A revenit, dar dup ct timp, dup un sfert sau dup o jumtate de or, soia barmanului n-a mai tiut s ne spun. Matinca nu 1-a recunoscut ? Nu. Se pare c e strin de hotel. Era mbrcat ntr-un bluzon alb i pantaloni gri. Maiorul de la miliia din Neptun ncearc s stabileasc dac nu cumva face parte din grupul de englezi care s-a mutat ieri de la hotelul Orizont". Nu tiu ce nu le-a plcut acolo. Orizont"-ul n-are balcoane. Chiar dac face parte din acest grup, cum de-a aflat de ieri pn azi c exist de la W.C.-ul barului de zi un coridor care duce la scara de serviciu ? Iar dac-i strin de hotel, faptul trebuie s ne dea cu att mai mult de gndit ! V rog s acionai de ndat, rezultatele m intereseaz nelegei i singur n cel mai nalt grad. Cpitanul Avram i spuse c s-au i luat msuri pentru fiecare caz n parte ; nainte de a pleca, Pascu ii ceru s ntreprind cercetri discrete n legtur cu cei care locuiesc deasupra i dedesubtul camerei lui Esden, adic la 309 i 109. Chemai pe rnd, soii Millen nu ne-au dat nici un amnunt ct de ct interesant, aa i i cunoscusem, ca o pereche tears, cnd unul din ei vorbea, cellalt intervenea des pe parcurs, repetndu-i cuvintele, ca pentru a-i ntri spusele : Am fi rmas nc puin, dar se fcuse rece". Da, se fcuse rece..." Am trimis dup Selton. Aezndu-se, scoase din buzunarul hainei sale de tweed o pung de piele i ncepu s ndese n pip tutun cu firul lung i galben ca chihlimbarul. Avea o fa coluroas, energic, brbia puin agresiv, prul grizonat era tuns scurt i pipa i venea ct se poate de bine. O aprinse, dnd drumul la un nor mare de fum, cu un miros foarte plcut. Mi-a spus doamna Selton, intr cpitanul direct n subiect, c ai plecat astzi din hotel aproape imediat dup mas. Da, cred c era dou i jumtate. Dealtfel, m-am ntlnit cu domnul Breker pe coridor i am coborit scrile mpreun. Cnd ai revenit la hotel ? Era apte, apte i un sfert. Fii amabil, cum v-ai petrecut timpul ? Am fost la pescuit. Ai aflat doar de la soia mea !... i... Selton ridicase puin tonul, dar se abinuse, ntrerupndu-se. Nu trebuie s v mai spun c a fost comis o crim. tii singur acest lucru. Snt obligat s v amintesc ns c fiecare poart responsabilitatea declaraiilor sale ! mi cer scuze, spuse Selton sec. Nu aceasta a fost intenia mea. Unde anume ai fost la pescuit ? Tocmai pe dig. Am dou undie cu care trag la pietre. Cu mulinet ? A, nuuu, dou crlige cu sforile respective de nylon. Le-am cumprat pe un pachet de igri de la un puti. Nu m intereseaz, evident, ct pete prind, ci mai ales pescuitul n sine ! Pitorescul atmosferei... Ai prins ceva azi ? Civa petiori... I-am dat biatului care sttea lng mine. ntr-o zi ns, chiar la nceputul sptmnii, am prins aproape un kilogram i ceva. Am rugat la buctrie s-i prjeasc i i-am tratat pe toi. Aadar, ceea ce trebuie s rein este faptul c v-ai petrecut timpul, ntre ora dou i jumtate i apte, la pescuit ? Minus, bineneles, drumul. Da, aa este. V-ai ntlnit pe dig cu cineva cunoscut ? Nu, din societatea noastr nu este nimeni amator de pescuit. M gndesc la faptul c, mergnd destul de des pe dig... Acolo vin de obicei aceiai oameni, nu ? Ai ajuns s v cunoatei ntre dumneavoastr. Aa, n general, da... Nume nu v pot da ns. Au fost dup-amieze cnd ai renunat la pescuit, prefernd o partid de canasta. Cnd era vreme urt. Canasta se poate juca n tot cursul anului. Am venit la mare, nu ? Snt de aceeai prere cu dumneavoastr. Vi s-a propus s jucai azi dup-amiaz ? Nu, nu mi s-a propus. M-a ntrebat la mas domnul Frol dac m duc sau nu la pescuit. Nu cred c era amator de joc, lui Frol nu-i place s joace cu Gorige. Pentru c eu, n orice caz, a fi jucat cu Esden. Dac ar fi fost ns alta situaia i vi s-ar fi propus s jucai, ai fi renunai la pescuit ?

Nu cred. n ultimele dou zile au fost valuri destul de mari... Nu mai fusesem de dou zile pe dig. Asta-i tot, domnule Selton. V mulumesc, se ridic Pascu. V stau oricnd la dispoziie. Dac o s mai fie nevoie, o s apelm din nou la amabilitatea dumneavoastr. Selton se ridic de pe scaun, dar era evident c ceva l reinea nc aici. Soia mea a gsit portofelul domnului Esden pe coridor i n loc s-1 predea la recepie... O nechibzuin. O prostie. S-a gndit... c ar avea bani nuntru i... V-a lipsit ceva vreodat din camer, domnule Selton ? Nu, vai de mine, niciodat nimic. i, n mod obinuit, lsai i banii n camer ? Da, sigur... Atunci ? Iar recepia are i un seif pentru depozitarea de valori. Aceasta n cazul n care soia dumneavoastr a crezut c funcionarul de la recepie este mai puin corect dect femeia care v face curenie n camer. Nu tiu ce-a fost n capul ei... O gaf... O prostie? V rog s nu interpretai altfel... Domnule Selton, n msura n care este doar o...gaf, cum ai spus dumneavoastr, dup prerea mea, repercusiuni nu vor fi. Rmnnd singuri, am scos din ifonier un pulover gros pentru Pascu, gndindu-m c-o s mergem la o friptur pe insul, simeam o foame teribil, ne prindea bine s stm o or dou afar, la aer. Numai Ioanei nu mai tiam ce s-i spun, nghease probabil de tot, nu era deloc simplu s-o trimit la culcare. Pascu sttea n mijlocul camerei masndu-i tmplele. Mi se plnsese c-1 chinuie de cteva ore o durere ngrozitoare de cap, i ddusem un piramidon i un antinevralgic... Nu v-a trecut capul nici un pic ? l-am ntrebat eu ntinzndu-i puloverul. Am stat tot timpul cu ua nchis, igri peste igri... i ne-am ncrcat cu alibiuri... Unele mai fragile, altele mai puin... O cas de fier... Casa de fier fiind care ? Careul dumneavoastr de poker... Jocul a nceput cnd Esden mai era nc n via ! Tovare cpitan, gsim undeva o mas linitit, discutm mai bine la aer, i-am propus eu. Mai am de citit rapoartele bieilor... Matinca o s-mi dea orele de plecare ale fiecruia... i, n primul rnd, vreau s tiu rezultatele expertizei. I-am cerut colonelului s-mi trimit criminalistul cu un avion special, la Mangalia. Presupunei ceva ?... Nu presupun nimic. Vreau s tiu, nu s presupun. M ducei cu maina la Mangalia i disprei cu Ioana pentru dou-trei ore de aici. V caut mine diminea la hotel, nu plecai nicieri, s stabilim ce avem de fcut. Gata, facei-i semn Ioanei s vin n fa.

N MISIUNE SPECIALA ndreptndu-ne spre main, cpitanul Matinca veni lng Lamborghini Espada, ateptndu-i, ca de fiecare dat, baciul. l nvasem cu nrav, mereu i ddeam civa lei de-o bere. S trii ! duse el mna la apc i, aplecndu-se slugarnic, mi strecur : V-ateapt efu la Mangalia". Apoi se retrase un pas, ca i cum ar fi vrut s previn eventualul baci pe care a fi intenionat s i-1 dau. Auzise i el c eram maior de miliie !... I-am fcut loc Ioanei s intre n spate i, pornind motorul, am demarat puternic, s se aud c plecm. Zgomotul rotund i robust al eapamentului unei Lamborghini Espada e ca vocea diaconului Ursache de la Biserica rus, l recunoti dintr-o mie. Matinca mi-a optit c v-ateapt colonelul Dumitru la Mangalia, l-am informat eu pe cpitan dup ce am ieit din viraj, pe alee. Eram sigur c-o s vin. S nu m spunei cumva !... Cum s nu v spun ? tie. Cum tie ? tie de mult, de cnd... Bravo prieten ! Trebuia s-i raportez c v-am pstrat n hotel !... Da' ce snt eu, geamantan ? Auzi, m-a pstrat !...

N-a fost de acord : ,,Iar l bgm la mijloc ?" Singur a vrut... i-apoi trebuie" i i-am explicat de ce. Bine, dar ai grij de el !" De Cornel n-am avut grij ? ! Acum e pe mas, fcut bucele... se aplec Pascu n fa, privind prin parbriz undeva departe, nainte. Trebuia evitat... E totui... Pentru el nu mai conteaz. Ceea ce conteaz acum... Bine c-a venit colonelul Dumitru. O s am privirea lui de ansamblu... Dai-i btaie ! Mergeam cu aproape o sut patruzeci de kilometri pe or. Autostrada era circulat ca ziua, i pentru faza de ntlnire a farurilor, pe care eram obligat s-o pstrez din cauza mainilor ce veneau din sens invers, viteza era i aa mult prea mare. Mai tare btaie nu-i dau, mai bine ajungem ntregi ! Cpitanul se uit la acul kilometrajului de la bord. Fantastic cum nu se simte n maina asta viteza ! Credeam c mergem cu aptezeci-optzeci pe or. Am redus i mai mult, intrasem n Mangalia. S-a meninut o lumin constant n spate, spuse cpitanul, artnd spre oglinda retrovizoare de pe aripa din dreapta a mainii. Ar fi din partea lor o prostie enorm !... Nu cred c au riscat o urmrire, i-ar putea trda. De controlat ns, nu stric. V spun eu cnd. Din cauza vitezei prea mari pentru o circulaie de noapte, mai ales n condiii de trafic intens, nu-mi permisesem s-mi dezlipesc nici pentru o secund ochii de pe parbriz, acum ns o puteam face i am ncercat s vd prin oglinzile laterale ce se ntmpl n spate. Era prea trziu, ajunsesem aproape de centrul oraului. Ne urmrise oare ntr-adevr cineva ? Dac da, atunci era foarte interesant de tiut cine. La colul urmtor virai la dreapta, mi ceru Pascu, adugind : Apoi la stng pe o strad mai puin circulat. Nu ne grbim nicieri. Aa am i fcut, nu s-a mai vzut nici o main n spatele nostru. Nimerisem ns ntr-un adevrat labirint cu strzi mici i nguste, din care mi se prea c n-o s mai ies niciodat. n cele din urm, am dat peste oseaua care ducea la 2 Mai, nscriindu-m pe ea, am ajuns n centru, dup cteva coluri. Pascu mi-a artat o cldire. Prevztor, am oprit ca s coboare ceva mai ncolo. Schimbasem n viteza a treia cnd am zrit n fa o cldire cu firma Miliiei. Perfect ! mi-am zis, chiar dac cumva am fost urmrii, i acum sntem cutai prin ora, s se vad, nu stric, c am venit la Miliie. La Miliie, nu la Securitate !... Oprind, i-am spus Ioanei c o s ntrzii puin i cum din spate se apropiau luminile unei maini, m-am repezit n cldire. Alo, tovaru ! Tovaru ! rsun din ntunericul curii o voce s curei o eav ruginit cu ea. M-am oprit suprat. Ce s-a ntmplat ? Pi bine, matale intri aici ca-ntr-un sat fr cini ? ! Eu ce snt aici ? i mata cine eti ? m lu n primire venind lng mine un plutonier de miliie cu o banderol roie pe mn. Chiar, eu cine eram ? Eu eram... Mi se spusese de attea ori n dup-amiaza aceasta Domnule maior".. Domnul maior"... Eu de fapt nu eram nici un fel de maior ! Mata n-auzi ? Ba aud, am zis. La circulaie nu-i nimeni ? Se uit la mine, i cum i era vocea, aa i fur privirile. La circulaie, la ora asta ? ! M-am retras de-a-ndrtelea. Nu-i nimeni ? Credeam c poate e cineva... Iei dup mine n strad. Ia, prezentai actele ! Scond portofelul, l-am ocolit strategic pe miliian i am intrat din nou n cldire, ca nu cumva s treac tocmai acum maina care eventual ne urmrise, surprinzndu-m n situaia asta de nemaior. Poftim, i-am ntins eu buletinul. l cercet de la cap la coad i iar o lu de la nceput. Da' maina de ce-ai lsat-o aici, cnd e tabl chiar acolo, pe trotal, de oprire interzis ? Am venit doar cu treab !... N-am lsat-o... Dou minute... Cu treab cu netreab, n-avei voie s oprii n faa Miliiei ! Aici numai maina lui tovaru comandant st ! Mine diminea la unpe se lucreaz la circulaie cu publicu ! spuse plutonierul restituindu-mi buletinul. Adug : i s nu mai lsai maina pe semn c acu n-am chitanieru la mine ! Am ncercat s cred c era cazul s plec ct mai repede, i-am spus plutonierului un bun-seara ncrcat cu simpatie i, urcndu-m la volan, am demarat fr s stau pe gnduri prea mult.

Ce s-a ntmplat ? m ntreb oarecum nedumerit Ioana. Tu ai vzut c s-a ntmplat ceva ? Parc i-a cerut buletinul... Nu, drag, mi-a dat o invitaie la concertul de lieduri, al Miliiei locale, n care el e solist. Ajungnd n centru, am oprit n dou rnduri maina ct mai la vedere posibil, o dat pentru a intra n restaurantul Marea Neagr", ca i cum a fi cutat pe cineva, a doua oar s beau un Pepsi-Cola la cea mai bun cofetrie a oraului, dup care am ieit pe osea, nedepind 70 km pe or. Ca s pot controla ce se petrece n spate i, totodat, s am timp suficient pentru a m convinge c-mi este ntr-adevr foame. Am parcat n faa restaurantului Steaua de mare" din staiunea Venus, o melodie pop ce rzbtea pn departe m-a fcut s cred c aici se putea mnca bine. Ne vedeam n tcere fiecare de treab, eu de pana mea de somn, Ioana de patru mici rotofei, cnd m ndeamn cu o sticl cu bere : Nici mcar un pahar cu bere nu bei ? Ai mai fost i alt dat cu maina !... Ba, un pahar cu bere o s beau, am cedat eu, Borviz cu pan de somn este ca i cum ai mnca portocale cu mutar. S lum mai bine o sticl de vin ! propuse Ioana. Morun cu bere, cine-a mai vzut ? ! Urma s ni se aduc morunul, tiam eu ce vin i place acestuia... Mine o s am o zi grea, trebuie s fiu abstinent ! am spus eu cu hotrre n glas. Sigur, azi m-ai expediat afar s nghe pe banc pn seara la zece, mine ai s-mi aduci dou gheme cu a s-i croetez chiloi cu gurele !... i-am promis s-i povestesc la sfrit tot. Bineneles, cu aprobarea colonelului... i nu cred c o s aib ceva mpotriv cnd o s afle c vrei s scrii un scenariu de film. Acum ns lucrurile snt prea delicate. Din punct de vedere al intereselor aflate n joc... i n plus, ct se poate de periculoase. Vax ! Nu-i nici un vax ! O s-i spun doar att : toi vecinii notri erau convini c noi doi, tu i eu, sntem de la poliie i c urmrim pe cineva. Aa c cei care l-au omort pe Esden puteau foarte bine s ne curee chiar naintea acestuia ! Acum nu mai snt probleme pentru c ne-a... legalizat" Pascu. Cu S trii, tovare maior" ? Sigur. Dup prerea mea, cei care ar trebui bnuii snt Frol, Serling, Gorige... Chelnerul veni la mas, i-am cerut s ne aduc urgent un Riesling de Trnave" i Ioana relu: Nu i-ai pus problema c cel care 1-a omort pe Esden ar putea nici s nu stea cu noi la etaj? A avut un complice care 1-a urmrit tot timpul pe Esden i care, la momentul potrivit, a dat doar semnalul. S-a avut n vedere i asta. N-ai de unde s cunoti unele amnunte... Esden a fost omort n limita a apte minute. A cerut fetei care ne face curat n camer un prosop de baie, aducerea prosopului a durat apte minute i ceva... Fata a urcat la etajul patru i a ntrziat, stnd de vorb cu o coleg de-a ei. Cnd a venit cu prosopul, Esden nu i-a mai rspuns. Fusese omort. Or, este imposibil ca n timpul acestor apte minute... Nu, varianta ta cade. Vznd c n dup-amiaza de azi nu va avea loc o partid de canasta, unul din cei de la etajul nostru i-a anunat complicele, acesta a cobort sau a urcat de la unu, a intrat la el n camer i amndoi au ateptat momentul prielnic. Bine, dar cum de-au depistat ei acest moment ? Dac s-ar putea afla, atunci lucrurile ar fi mult mai simple !... Mai snt cei care au lipsit din camere !... Ei, aci avem, ntr-adevr, cteva semne de ntrebare. Breker este scos, de la bun nceput, din cauz, 1-a amendat miliia chiar nainte de a intra in Mamaia. Alibiul su este ferm. Gorige ne-a prezentat un bilet de intrare la Clubul nautic. Cic a fcut o partid sau dou de biliard cu un ageamiu, a cunoscut apoi dou fete, a but ceva cu ele la barul clubului, dup care le-a condus acas. Ce-i adevrat aici i ce nu, rmne de vzut. Acum, Selton... Selton... Selton i Mod Ornitz trebuie exclui, tii foarte bine ! Asta cnd i-am vzut noi !... n orice caz, de cte ori a lipsit Mod, Selton a fost la pescuit". I-ai povestit capitanului ? Cpitanul n-a stat nici el degeaba aici. Azi tot aa au procedat ? De unde putem ti ns c, ntorcndu-se de la debarcader, n drum spre hotelul Ancora", Selton n-a urcat la noi n hotel ? Ce-a spus, c-a fost la pescuit ? O poveste foarte poveste... Iar doamna Selton la tenis.

Stnd afar pe banc, am desenat un plan al coridorului nostru cu respectivele camere, apoi al hotelului. Nu uita c exist o scar de serviciu !... Iar din barul de zi, ieind la W.C., se ajunge pe coridorul de unde ncepe scara !... Se tie. S-au fcut jos investigaii, se pare c cineva a urcat pe scara asta la etaj. Semnalmentele tipului snt cunoscute, mine se va afla ce-i cu el. Nu, crima asta nu-i treaba unui singur om ! Este exclus s nu fi avut un complice ! Faptul c arma cu care a fost svrit crima nu-i nicieri, susine ntr-adevr ipoteza ta cu complicele. Bine, dar care-i mobilul acestui omor ? C Esden nu era Esden, asta am neles... Snt mai mult dect sigur c-ai neles greit ! i snt i mai convins c n-ai auzit, niciodat nimic. Cel asasinat este Esden, un turist oarecare, venit s-i petreac vacana la mare. Era de-al nostru, nu ? Nu vrei s pricepi ? Bine, pricep. Am impresia c morunul nostru e de mult scrum. i l-am rugat doar s nu mi-1 usuce ! Bine c ne-a adus cel puin vinul. Mi-am fcut un pri, Ioana i-a golit repede paharul ntinzndu-mi-1 s-i mai fac i ei unul i n clipa urmtoare l-am vzut pe chelner venind. Se scuz spunndu-ne c un coleg a luat din greeal poriile noastre, nu mai avea nici o importan din moment ce morunul era n farfurii pe mas i nu arta deloc ru. Cnd s plece, chelnerul ne ntreb dac mai desface o sticl cu vin. Nu, nu mai desfaci nici o sticl. Snt cu maina. O sticl ajunge ! i la morun ce bem ? m atac Ioana i se adres chelnerului : Sigur, mai aducei o sticl. Rece ! i-am reamintit eu. Dup ce farfuriile noastre se transformar n pictur abstract alb pe alb", i-am spus Ioanei c ntr-o zi-dou va trebui s ne ntoarcem la 2 Mai. Misiunea mea aa-zis oficial s-a terminat nu ? odat cu arestarea lui Serling. Cum, cu arestarea lui Serling ? C se gsise aur n maina acestuia i puteam spune, aa c i-am povestit cam cu ce treburi se ocupa vecinul sta al nostru. M ntrerupse cnd tocmai i ddeam amnunte : Bun, i ce se-ntmpl dac mai rmnem la hotel nc cteva zile ? Nu, la hotelul Callatis" nu mai avem motive s stm. Pascu ne d n mod sigur paaportul. Dac mai gsim camere la 2 Mai. Mai e i asta o problem ! Gsim. i tu chiar vrei s abandonm totul ? Eu n-a vrea, da'... Tu nelegi sau nu nelegi c aici nu-i de joac ? ! Ce-o s zic vecinii notri ? Din moment ce cu Serling s-a terminat, ce mai cutm noi n hotel ? ! Vrei-nu vrei, trebuie s plecm. Atunci, hai s dansm ! spuse Ioana ridicndu-se. Totul a fost perfect pn ne-am urcat n main. De unde a aprut miliianul, chiar dac mi-ar da foc cineva tot n-a fi n stare s spun. Fapt este c am auzit un bun seara" lung, ardelenesc, i mie pronunarea asta ardeleneasc mi-i tare simpatic... M rog frumos, actele la control ! Ce l-o fi gsit s se mute din Ardeal tocmai aici, n Dobrogea ? Da, cu plcere, m-am artat eu mieluel, nmnndu-i cele cerute. Apoi, n-o fi chiar cu plcere, da' asta-i... i trgnd porthartul de pe old, bg actele nuntru. De ce-mi luai actele ? l-am ntrebat eu, nu-mi era deloc indiferent ce se ntmpl cu actele mele. Cum dar ? C-om mere amndoi, frumuel, s suflai n beic. Eu ? Pentru ce ? H ! H ! H ! nu se putu abine el s nu rd. No, c mirosii de la o pot a vin ! Eu am zis c-i un strin dup numrul mainii, c tare-i frumoas, tot mereu ne fac caramboale bui la volan ! Apoi, s nu bea, c lejea-i una, nici acas la ei cu butura nu mere. Da, am but, dar nu aveam de gnd s plec cu maina. Ne-am urcat s stm de vorb puin. Bun-i !... se scrpin miliianul dup ceaf i, aducnd porthartul n fa, scoase actele mele din el. Apoi, poftii actele, zmbi el iret. S nu v fie cu suprare. Bun sara ! Ei, ai vzut n ce m-ai bgat ? am luat-o eu pe Ioana la rost. N-ai spus acum cteva zile c nu te opresc ei pe tine cu numr strin ? Noroc c n-am pornit cu maina ! De asta i-a i fost team, c-o tergem...

Se aezase pe o banc, puin mai ncolo, am trimis-o de dou ori pe Ioana s se uite dac nu cumva a plecat, nu, nu plecase. Am zis s dormim n main, dar ne-a trezit frigul ine al naibii de rece tabla asta a mainii am ncercat la hotelurile din jur s obinem pn dimineaa o camer, eforturile se soldar cu cteva vorbe drgue. Am ieit pe plaj. Prinde-m ! ni de lng mine Ioana i ncepu s alerge pe marginea ud a nisipului. Am fugit dup ea, Ioana a tiat drumul n direcia n care lsasem maina, ne-am pomenit pe antierul unui hotel care se ridica abia din fundaie. n ntuneric, stive cu fier beton ne tiau la tot pasul calea, am luat-o de mn i am pornit nainte, ncercnd s-o scot de-acolo fr s-i zdreleasc picioarele. Hei, tu ! i trase ea mna. M-am ntors netiind ce se ntmplase. Sttea dreapta, ateptndu-mi privirea. S te ia naiba ! rbufni ea. Da, am zis eu. Gura ei rotund i plin de sensuri mi reinuse nu o dat privirea, dar n-am bnuit c buzele ei pot fi att de calde i moi. Ne-am ntors la main fr s ne spunem un singur cuvnt i am adormit unul pe umrul celuilalt. Ne-a trezit o btaie n geam. Era miliianul. No, c ajunge... O mai trecut efectul de alcool. Acuma, ncetior, acas. Numa fr grab, c asta-i main care fuje, nu glum ! Am cobort i, privindu-1 n fa, i-am cerut scuze : Am fost mgar cu dumneata. Vorba-i prea tare... Da' acu tiu c ajunjei sigur acas. Bun sara ! Era aproape cinci cnd am ajuns la Callatis", mai prindeam cteva ore de somn. M-am trezit naintea Ioanei, am micat capul ateptndu-m s-1 simt ca un sac cu cartofi ncolii, nu, era uor ca o vat de zahr i aproximativ tot att de inteligent ca i ea. L-am luat s-1 duc repede la du. Cnd am ieit nou-nscut, Pascu era n camer. mbrcai-v, avem treab ! m lu el n primire. Gata ! m-am repezit eu dup pantaloni, bucuros c nu m-a luat cu Hai, valea de-aici !" Colonelul ce-a spus ? Colonelul a aprobat c am luat ancheta n mn. Am stat pn la patru dimineaa de vorb. i cu Ioana ce facem ? V-am aranjat pentru mine o camer la hotel Sulina". Bravo ! btu Ioana din palme. Astzi ns, Ioano, te duci s faci unde vrei plaj, numai aici nu. Bine, cpitane, fac ce zici, s trii ! duse ea palma la frunte n chip de salut. i vorbeau pentru a doua oar i erau tu" ? Alo ! Cpitane", Ioana" ?... Izbucnir n rs. Ioana mi spuse apoi c se duce la Eforie s-i vad nepoelul, cerul se limpezise, o s fac i plaj acolo i l ntreb pe cpitan cnd are voie s apar n Neptun. Ar fi mai bine spre sear. Bine, atunci, la ntoarcere, m reped la 2 Mai. Ce-o s spun Mariana ?... N-am mai dat de-o sptmn pe-acolo ! O.K. ? m ntreb ea. Nu uita s nchizi ua balconului ! i-am atras eu Ioanei atenia, nainte de a iei cu cpitanul pe u. Cobornd scrile, l-am invitat la o cafea, dac nu beau cum m scol o cafea cu o porie dubl de zahr dimineaa, la igar, aa-mi place mie cafeaua, dulce s fie nici bomboanele de ment nu-mi prea ajut. Aveam n camer nescafe, de obicei mi-1 prepara Ioana ct timp m aflam sub du, azi ns situaia suferise modificri ntr-o oarecare msur i, apoi, din pricina cpitanului, Ioana fusese nevoit s rmn n pat, cu cearceaful ridicat pn la brbie, altfel, Ioana e foarte vtmtoare vederii. Am intrat n restaurantul hotelului. Era aproape gol, pasagerii luaser micul dejun. Ne-am ales o mas aezat mai discret i, n timp ce-i explicam chelnerului cum s fie cafeaua, directorul rsri ca din pmnt lng noi. Hai, pleac tu, iau eu comanda ! l expedie acesta pe chelner. Lsai-1 s-i spunem ce vrem ! interveni cpitanul. Se poate ? Eu ce-s aici ? ! protest directorul i se ntoarse spre mine. Tovare maior, nite ficei de gsc la tigi, nu ? Ficei ! Ficei ! n unt, n unt. Gata, gata. i nite melciori? Melciori, melciori ! Des escargots avec sauce bechamel! Pfuuu ! O nebunie ! O nebunie ! O nebunie ! Melciori... Ai fost la specializare n Frana ? l ntreb cpitanul.

Am fost, s trii, dou luni. Gata, am venit. Un conecu nainte ? Un conecu, un conecu. Nu, fr nici un fel de alcool ! Am neles, s trii ! i se ndeprt, fcndu-i elan cu minile sale plinue i scurte cu care tia s deseneze att de sugestiv prin aer, pn i topirea unei buci de unt n tigaie. Ne-am aprins cte o igar i cpitanul intr n subiect : V-am spus, colonelul a aprobat deconspirarea mea cu prilejul anchetei. A fost de acord i cu modul cum v-am scos din cauz. Totul e acum s crem impresia c ancheta se ndreapt spre o pist fals. Dar nceputul unei piste reale avei cel puin ? Cteva ipoteze... Le-am formulat azi-noapte cu colonelul. Vom vedea ce-o s ias. Dimineaa, un om de-al nostru i-a fotografiat la ieirea din hotel pe toi cei care ne intereseaz... De-abia acum ? Un moment ! Era plasat ntr-o main n aa fel nct cei care au avut ochi s-1 vad l-au vzut. Asta am i urmrit. tiam, de pild, c Selton se ntlnea cu nevasta lui Ornitz, dar ei n-au voie s tie c acest lucru ne era cunoscut. M-ai neles ? Am spus da, la naiba, cpitanul m ntrebase ca la coala primar ! Vom afla de-abia acum, verificndu-le alibiurile. Ale lui Gorige, Frol, Selton i aa mai departe. n mod sigur, unul din ei are un complice ! Sau chiar doi. N-ai putut stabili i-ai urmrit doar pe fiecare cu cine au luat ei legtura aici ? Da, i fiecare din ei a luat legtur cu zeci i zeci de oameni. Pe plaj, la popice, la biliard, pe lac, unde vrei i unde nu vrei. i mai ales n ap. tii foarte bine ce nseamn a lua legtur !... Dou cuvinte, aparent nevinovate, un schimb de ziare, aruncarea unui pachet gol de igri, i sute de alte modaliti. n puzderia asta de lume, urmrete dac poi ! Ceea ce am fcut noi a fost o urmrire pe locuri"... S-a dus acolo, a intrat dincolo... O asemenea urmrire nu spune ns prea multe. Iar o urmrire pe oameni" este aici aproape imposibil de fcut. Mai ales cnd nu tii pe care din ei. Deci, trebuie s afle c le verificm alibiurile... Cel sau cei interesai n desfurarea anchetei. Cred c vor ncerca s afle. Le ntindei, cu alte cuvinte, o curs. n ce msur va da ea rezultate, e greu de spus. n situaia n care ne aflm, sntem obligai s ncercm orice. Tot trebuie s verificm alibiurile... Chiar pentru orientarea" anchetei pe o pist fals... Ce-a zis colonelul de diversiunea cu Serling ? A aprobat-o. Planul a fost pus la punct, avei i dumneavoastr un rol n acest plan... Eu ? Eu ce rol am ? i am simit cum mi cresc btile inimii. n crearea certitudinii. Totul la timpul su. Deocamdat, pentru c ei v cunosc, m vei nsoi la verificarea alibiurilor. Zburam clare pe un stol de cocori, de sus mi ningea pe suflet cu stele. Am presimit eu c o s am azi o zi grea. Fir-ar s fie, n cutiu nu mai aveam dect vreo patru bomboane !... Un moment ! m-am scuzat i am dat fuga la main, unde pstram o rezerv. Cind m-am ntors, directorul tocmai se ndeprta de la mas. Vin i melciorii ! Melciorii ! Melciori cu sos bechamel! O nebunie ! V urez poft bun! se retrase el de-a-ndratelea. Cpitanul i ncepuse s mnnce, n tigia mea se ntinsese un ficat de gsc ndopat, ridicndu-i spre mine spinarea de culoarea fructului de castan. Acum, ct snt nc fierbinte !" mi opti el chemarea. Dac avea el aceast plcere !... i ntr-adevr, de atta plcere se topi n gur, nu alta. Ceea ce a ntrecut ns toate ateptrile au fost melcii. Cpitanul n-a prea vrut de la inceput s-i mnnce, dar vznd cu ce vitez dispar ei din farfuria mea, a gustat unul i atta le-a fost melcilor si. Cu toate c n subcontient ce mi-i i cu subcontientul sta ! i avusesem i eu n vedere. n caz de for major, desigur ! Ar trebui s ne grbim, se uit cpitanul la ceas, la unsprezece mi s-a promis c fotografiile vor fi aici, la hotel. Mai aveam un sfert de or, ne-am but cafelele, am achitat nota i, petrecui de director, am ieit n faa hotelului. O Dacia alb-albastr, avnd nscris pe ui i pe capot cuvintul Miliia", ne atepta chiar la intrare. oferul i-a predat cpitanului un plic i ne-am ndreptat grbii n direcia Clubului nautic. Cum nu se poate mai prost e plasat barul sta de zi al hotelului ! am spus eu, remarcnd atunci cnd trecusem cu Pascu prin hol c localul era animat chiar i la aceast or a dimineii. Ai vzut, nu ? Iar dup-amiaza, seara e un du-te- vino continuu. Gorige a fcut cunotin n bruleul sta cu o mulime de lume.

Da, i cam place s trag la msea... i face pe sociabilul nevoie mare. nelegei, n cazul acesta, ce nseamn aici un filaj ! Plecnd la popice, Gorige putea s lase n camer pe cineva. Trebuia s-1 fi ntrebat pe Frol. Cnd a dat alarma, n-a gsit cumva o u descuiat, fr ca nimeni s fie n camer ? N-ai observat c am ncercat uile n timp ce fceam ordine pe coridor ? Nu, eram nucit, am recunoscut eu. A predat cheia la recepie, dar a lsat pe cineva nuntru. i ce mare lucru e s potriveti o cheie la o u de hotel ? ! A ncuiat-o la plecare... Totul a fost calculat dinainte, micrile cronometrate, orice situaie neprevzut luat n considerare. i apoi, nu uitai c cel de la etajul patru, Stanford, prietenul lui Gorige, a disprut de la mas aproape o jumtate de or ! Adic aproximativ n perioada de timp cnd a fost svrit crima. Rmnea riscul s fie vzut de cineva, de unul din vecini, ncuind ua lui Gorige ! Pot avea ciuperci acustice amplificatoare. O aplici pe u i ea i red nu numai zgomot de pai, dar chiar i respiraia unui om aflat n cellalt capt al coridorului ! Atunci, practic, crima este de nedescoperit ! Aa pare !... Nu se poate s nu dm de un capt de fir. Vrei s spunei c, orict de perfect ar fi o crim, autorul ei nu se poate s nu fi fcut o greeal ? Nu neaprat o greeal. O crim este ns un lucru nefiresc. M refer la condiiile morii... Pe de o parte, la cele reale, iar pe de alt parte, la condiiile pe care vrea s ni le sugereze autorul ei. Avei perfect dreptate, o crim este ntr-adevr un lucru nefiresc. Am neles ce-ai spus, n nscenarea asta cu Dumitrana nu se poate s nu fie ceva. n primul rnd nu mi-a plcut poziia cadavrului. Medicul legist, susinut de unul din experii de aici, mi-a demonstrat c poziia este absolut normal. Ieind din inim, glontele a lovit o coast n plin i deci corpul a fost mpins nspre napoi. Bun, s zicem. Dar, n cazul acesta, Dumitrana ar fi trebuit s prezinte tumefacii n partea din spate a corpului. Avnd n vedere mocheta, tumefacii ct de mici, dar tumefacii. Miinile lui nu s-au lovit n cderea aceasta oarb de nimic ?... n schimb, are o zgrietur pe spate, de aproape zece centimetri lungi'me. ncepnd de sub partea superioar a omoplatului drept i terminndu-se mai jos de acesta. Ca i cum, n cdere, s-ar fi sprijinit de ceva. Este ceea ce a sesizat i criminalistul nostru. Nu, acolo unde a fost gsit, Cornel n-a avut de ce s se sprijine n cdere. nseamn c-a fost mutat !.., De ce ? De ce-a fost mutat ? n cazul unei mori instantanee, aa cum s-a ntmplat cu Cornel, poziia cadavrului trebuie s fie una dezordonat. Miinile, picioarele, capul... Examinnd fotografiile, criminalistul nostru a avut dubii foarte serioase n legtur cu ipoteza unei cderi oarbe. Tocmai n acest sens am avut eu nevoie de el. Nu eram sigur pe mine. Iar el a confirmat, drept versiune posibil, c Dumitrana n-a fost mpucat pe locul unde a fost gsit. Am examinat masa, scaunele, ifonierul... Nimic. Criminalistul e la Dumitrana n camer, s vedem ce va afla el. Dac nu s-ar fi petrecut la hotel... i nc la o or cnd aproape toat lumea era n camere... Bruleul plin... A cobort sau a urcat pe scara de serviciu... Camera lui Dumitrana era mai aproape de scara de serviciu dect de cea principal ! A cobort sau a urcat... Sau poate a stat i ntr-o camer... Panselua ne d peste cap toate ipotezele ! Acele apte minute fatidice... Ai sesizat foarte bine ! Ca i cum cineva a tiut cnd a plecat ea s aduc prosopul. i chiar ct va ntrzia. C va ntrzia ! mi-am dezvoltat eu ideea, simind c aici ceva nu este n regul. Nu, nu, ntrzierea aceasta a fost ntmpltoare. Cu totul ntmpltoare. Am verificat. Gabi, colega ei de la patru, primise cu o jumtate de or nainte dessous-urile cadou. Era normal s i le arate Panseluei, iar aceasta s ntrzie, examinndu-le. Poate nu-i o simpl coinciden... Adic propunei reinerea strinei care i-a fcut cadou lui Gabi dessous-urile ? Anchetarea ei ? De ce i le-ai dat tocmai atunci ? Ar fi ceva !... mpingei lucrurile n absurd ! m-am suprat eu. Drept care ne-am continuat drumul tcui. Ajungnd la Clubul nautic, ne-am prezentat casierului de la ghieul intrrii i i-am cerut s ne arate chitanierul de ieri dup-amiaz. Cine a fost la bilete ? l ntreb cpitanul. Eu. Facem n ture. O zi dup-amiaz, o zi dimineaa.

l recunoatei cumva ? i nmn cpitanul fotografia lui Gorige. Tnrul nu ntrzie prea mult cu privirea pe ea. l cunosc. Mi-a dat o hrtie de-o sut i eu de-abia intrasem la trei. Nu ncasasem nici treizeci de lei. Precis ? Ne interesm n legtur cu o crim ! A omort pe cineva ? ntreb speriat tnru. Nu tim nc exact... A cerut i un joc de biliard... A lsat suta la mine. A, da, a ieit cu dou tipe mpreun. n timp ce coboram scrile care duceau la bar, cpitanul mi explic ceea ce eu, bineneles, pricepusem : Cnd Gorige o s vin aici, biatul o s tresar fr s vrea sau o s holbeze ochii la el. Iar Gorige o s observe i o s-i dea seama c noi i-am verificat alibiul. E bine s afle i el, e bine s afle i alii... l recunoscu i barmanul pe Gorige. S-a aezat la masa aia. ne art el, cu dou puicue, din astea strinele, una era ca un buldozer... Lui ns la cealalt i sriser ochelarii. Aa merg astea strinele, cte dou, una fain, alta nasoal. Mi-a cerut trei richmond-uri... Vrjelni mare !... i nici aia subiric nu era prins n capse. Buldozerul... Au stat mult ? l ntrerupse cpitanul, ca s-i mai tempereze puin zelul. El a mai supt dou richmond-uri i valea cu puicuele la cote ! Cu subirica. Ailalt era bun de lustruit piatr de cruci !... Mare hahaler barmanul sta ! i n special limba lui se cerea afumat urgent cu pucioas. Cpitanul i-a spus ceva despre crim i am fcut cale ntoars pe scri. Tot sntem aici, i-am propus eu, s trecem vizavi, la tenis. Administratorul terenurilor era un om mai n vrst, trecut de aizeci de ani, slab, nalt, foarte corect mbrcat, cu o inut de fost militar ; n micul su birou cu ferestruic-ghieu, totul era ntr-o ordine desvrit. Este doamna care joac mpreun cu brbatul acela nalt, un tip de englez, spuse Ion Mirea, administratorul, restituindu-ne fotografia. Cred c e neam, pentru c vorbete foarte bine germana. Ieri, doamna a venit mai trziu i nici el n-a jucat. Rar cnd lipsete. Ce nseamn mai trziu ? Cam pe la ce or ? vru s tie cpitanul. S fi fost cinci i jumtate, ase. Da, era aproape de ase. Poate a stat pe o banc ateptnd un partener ? Eu n-am vzut-o. i eu circul mereu, cnd la un teren, cnd la altul... La vestiare... Nu atept s vin lumea la mine, m duc eu la ei. Sntei pensionar ? Da, i n sezon lucrez aici. E al treilea an. Putei s-1 ntrebai i pe tovarul Dumbrav de mine. Nu trebuie s ntreb pe nimeni. Unde ai lucrat nainte de pensionare ? Am fost eful serviciului financiar la Consiliul popular din Mangalia. Tovare Mirea, vreau s v rog ceva... Rugai-m ce vrei, eu-s membru de partid nc de la naionalizare ! Foarte bine. Ceea ce vreau s v rog este n legtur cu nfiarea dumneavoastr de bonom... Aa snt, tovare cpitan, l asigur Ion Mirea. Nu m-ai neles. A vrea ca doamna asta s afle c ne-am interesat de ea. Administratorul ridic surprins capul, cercetndu-1 cu atenie pe cpitan, dar nu spuse nimic. Cnd o s vin astzi aici, v uitai mai nti n toate prile, ca i cum v-ai feri s nu v vad cineva, i-i zicei, aa n secret, c vrei s-i spunei ceva. O informai apoi c azi-diminea au fost la dumneavoastr doi domni de la miliie care s-au interesat dac a jucat ieri dup-amiaz tenis i la ce or a venit pe teren. Dac v ntreab ce ne-ai spus, i rspundei c ne-ai confirmat prezena ei pe teren, dar nu v-ai amintit ora. Patru, cinci... C nu v-ai amintit exact la ce or. M-ai neles, tovare Mirea ? Eu am neles... Dac nu v suprai, mai vreau s vd o dat legitimaia dumneavoastr, spuse administratorul oarecum jenat, ns mna o ntinse energic. Pascu i ddu legitimaia i Ion Mirea o cercet cu atenie, compar fotografia din legitimaie cu faa cpitanului i spuse restituind-o : Nu v suprai, dar ceea ce mi cerei dumneavoastr este exact invers dect ar fi trebuit n mod normal s fac. Eu ar trebui s tac, iar dumneavoastr mi cerei s vorbesc !... S vorbii ceea ce ne intereseaz pe noi s se afle i s pstrai tcere asupra celor discutate acum. S pstrai numai i numai pentru dumneavoastr ceea ce v-am rugat eu. E limpede. Lsai c tiu eu cum... Ca i cum i-a face un mare serviciu...

Exact. Iar dac v rspltete cu bani, primii. Indiferent ci. n lei sau n valut. i bgai repede n buzunar, ca i cum ai fi ateptat recompensa. La ei altfel nu se concepe. i ea n-o s poat pricepe c nu pentru bani ai servit-o. Ar nsemna s stricai tot i s dai de bnuit. Avei dreptate. Am neles. Dac-mi d valut trebuie s-o predau la casieria complexului. Ce spun ? De unde o am ? Banii acetia nu-i predai. Tovare Mirea, ceea ce am discutat aici, rmne aici ! Aici ntre noi ! Nici casierie, nici ef, nici nevast, nici Hristos nu trebuie s tie nimic ! Dac v d valut, v-o schimb eu peste cteva zile. Am cam neles eu... N-avei nici o grij. O s ias aa cum ai vrut. Eram convins, cpitanul se pricepea la oameni. Bineneles c se pricepea, cea mai bun dovad era c m alesese pe mine s-i fiu ajutor n treaba asta complicat i grea !... Mai aveam de mers la debarcaderul de schi nautic i pe dig. Ieri fusese un frig c nu puteai sta fr pulover afar, azi erau peste treizeci de grade la umbr, asfaltul aleilor se ncinsese la maximum, cu toi pomii din jur, parc strbteam un cuptor, soarele ne plesnea drept n cretet. Aveam impresia c, aprinznd un chibrit, aerul va lua foc. Am parcurs drumul aproape tcui i dup vreo zece minute am sosit la ghereta unde se vindeau bilete pentru ambarcaiuni sau pentru o plimbare pe schiuri. La ghieu era o fat drgu, cu un oval uor mongoloid. Am intrat nuntru, ne-am prezentat i Pascu i-a artat fotografia doamnei Ornitz. Ai vzut-o vreodat ? o ntreb el. Vine atta lume aici... Totui, cred c a fi remarcat-o. Frumoas femeie ! Da' ce-a fcut, tovare cpitan ? N-a putea s spun c-a fcut ceva... A vrea s tiu numai dac a cumprat de la dumneata ieri dup-amiaz biletele astea. Fata cercet biletele, lu chitanierul, se uit la seriile de pe cotor. Eu am eliberat biletele, spuse ea ferm. Poate mi-a fost gndul aiurea i n-am observat-o ?... Dar pe domnul acesta l cunoti ? i prezent Pascu fotografia lui Selton. Da, pe el l cunosc. E amantul doamnei ? De ce crezi c-i amantul ei ? O femeie att de drgu ca ea nu se poate s n-aib un amant ! Am zmbit i am fost prompt : i dumneata eti drgu !... Eu snt mritat, tovare !... Vorbeam, de astea, strine..., politiz ea ca la o lecie de geografie inut cu mai muli ani n urm. Cpitanul mi arunc o privire drgu, am tcut lsndu-1 s vorbeasc cu fata. Domnul din fotografie a fost ieri pe aici ? Da, a fost. Are un inel negru pe deget, cu un fel de dinte montat nuntru. N-ai putea s-i aduci aminte cam pe la ce or ? Devreme... ntotdeauna vine devreme. Cnd nu-i nc lume prea mult. Fii bun, aici, pe biletul de schi, ai tampilat ora cincisprezece patruzeci i cinci aisprezece patruzeci i cinci, iar pe acesta pentru biciclet aisprezece patruzeci i cinci aptesprezece patruzeci i cinci. Adic imediat unul dup altul. Aaa, pi biletele astea le-am vndut nu doamnei, ci domnului. V spun cu precizie ! D-mi dou bilete, mi-a zis el, unul pentru schi, altul pentru o barc cu motor." Brci cu motor nu mai aveam, l-am ntrebat dac nu vrea biciclet. ..Bine, d-mi i-o biciclet", a zis i mi s-a prut cam grbit. I-am dat imediat dup schi n-aveam alte ore mai apropiate s-i dau. Cer foarte muli biciclete ; pentru gimnastic. I-am mulumit fetei i creznd c ne vom continua drumul spre dig, am pornit nainte. Stai puin ! m opri cpitanul. Pe dig mergem dup-amiaz, cnd vin obinuiii orelor respective. i nu m ndoiesc c Selton va fi undeva pe plaj. S-i oferim privelitea asta a noastr, de ce s dezamgim omul?

O VERSIUNE POSIBILA, URMAT DE O SEARA FESTIV Surpriza s-a produs acolo unde ne ateptam mai puin. Lund la rnd copiile bonierului, am gsit ntr-adevr nscrise pe una din ele marca i numrul autoturismului domnului Breker, numai c bonul original, care n mod normal e nmnat muncitorului dup executarea lucrrii, lipsea. Prndu-i-se c-ar trebui s-atepte prea mult, ne explic eful service-ului, clientul o fi renunat la lucrare.

Explicaia nu sttea n picioare, Breker afirmase c el se grbise, mergnd cu vitez, tocmai pentru c ntrziase la service ! Atunci ? N-am zis nimic, gndindu-m c Pascu va sesiza i singur neconcordana flagrant ntre cele declarate de Breker i cele descoperite de noi. Iar dac nu, s vad era de dorit c perspicacitatea mea nu-i deloc de neglijat ! Posibil, accept cpitanul. Bine, noi v mulumim, i i lu rmas bun de la eful service-ului. nseamn c n-a sesizat ! mi-am spus eu, ieind n strad alturi de el. Toat povestea asta cu splatul mainii nu-i dect o stratagem perfid ! Ce-a fcut n acest timp Breker, eh ? La naiba, cpitanul probabil tia !... Sigur c tia, el primise doar rapoartele oamenilor si ! Inclusiv raportul lui Matinca... Era cunoscut aproape fiecare pas al celor de la etajul nostru dup prsirea hotelului, chestionarea de ieri avnd scopul nu de a afla ce-au fcut ei n acest timp, ci, odat cu crearea diversiunii Serling", ce anume nu vor s declare. Dac unul din ei va trece sub tcere un anumit fapt, va da o or inexact sau o fals relaie, se punea ndat ntrebarea cum era i normal de ce ? Ce anume vrea s ascund ? i n ce scop ?... Ceea ce n-am neles, am spus eu cpitanului renunnd la tcere, este ce rost a avut s-i creai doamnei Selton impresia c minciuna ei n-a fost descoperit ? Pascu m privi absent, ca i cum n-ar fi auzit ntrebarea. N-ai neles ? E i foarte greu de neles !... Am ncercat s cred c nu la mine se referise cpitanul i am continuat, dezvoltndu-mi ideea: La tenis a venit mult mai trziu, e clar c nu poate acoperi o bun bucat de timp ! Iar dumneavoastr tii ce-a fcut ea de la patru i douzeci pn aproape de ase ! i-a cutat soul pe dig. Nou ns, ea nu ne va mrturisi niciodat aceasta i atunci ce rost ar avea s form nota ? n schimb, se va afla c verificm alibiu-rile tuturor. Ea de la administratorul terenurilor de tenis, iar de la ea toat lumea. Asta n-ai neles ? De fapt... Sau n-ai neles de ce n-am insistat cu privire la Breker ? Mereu cobora cpitanul n fntna gndurilor mele, m-am simit ca un arici ntr-o vizuin de vulpe. Breker are un alibi perfect, n timpul crimei era la Mamaia !... am spus eu ncercnd o eschiv. i-a petrecut o or ntreag la service. Cel care i-a splat maina, ori a pierdut, ori a rtcit pe undeva bonul. i ceilali ? Hai, dai-i drumul, cpitane ! Sau ateptai satisfacia ntrebrilor mele ? Pascu izbucni n rs, m prinse de dup gt cu braul i, sltndu-m pe spatele su, m aduse ntr-un echilibru foarte precar. Continu s rd zgomotos. Se opri brusc. C doamna Selton a folosit terenurile de tenis pentru a ne prezenta un alibi, v-a dat de gndit ; dar c ea a plecat din hotel ndat dup comiterea crimei, nu v pune pe gnduri ? ntr-adevr ! Cu portofelul lui Esden n sacul de sport ! Iar camerele lor snt vecine !... i dac a fost scos aa i pistolul ? am raionat eu, dezvoltnd ideea servit de Pascu. Da, nu este exclus... Omul nostru a urmrit-o pe ea, nu sacul de sport. Mai ales atunci cnd s-a ntors de pe dig i a jucat tenis. Sacul de sport a rmas lng banc, nu ? E de inut minte !... i Frol ? Frol prezint poate cele mai multe dubii... Ne-a spus c-a vrut s-1 invite pe Esden la bowling, iar el la bowling a stat ntotdeauna pe tu ! Asta declar Gorige !... Nu, asta-i realitatea. Am verificat rapoartele. n rest ns a fost clar c Gorige este pornit mpotriva lui Frol. Este pornit. i poate c nu numai din cauz c Frol nu-1 vrea ca partener la canasta... Ne-a declarat c-a plecat din hotel la trei i jumtate. De fapt ns era patru i-un sfert ! Deci, nu nainte, ci dup comiterea crimei! Iar la ntoarcere, n loc s intre n camera sa, a intrat la familia Millen. Servindu-ne apoi cu toate presupunerile lui cu privire la Frol, i aa mai departe. Ne apropiasem de hotelul Callatis", cpitanul se opri, lundu-m de bra. Criminalistul nostru, mi explic el, m-ateapt la Esden n camer, aa c v urcai n main i disprei pn la ora cinci undeva. La cinci ne ntlnim la cafee-barul nautic, s mergem pe dig. n regul ? n regul nu era, ar fi fost grozav s aud prerea criminalistului chemat din Bucureti, am spus da" de parc a fi mestecat o crp muiat n tix, mi-am luat costumul de baie i am plecat la Eforie s-o caut pe Ioana

fcnd plaj n apropierea taberei de copii. Doamne, d s nu-1 gsesc pe profesorul la de gimnastic lng ea, dndu-i iar peste cap ochii, n loc s fie cu ei la copii ; uite cui ncredinm noi educaia tinerei generaii ! ntorcndu-ne de pe dig, unde fcusem o adevrat demonstraie de verificare a alibiului lui Selton, ne-am pomenit depii de dou picioare i n clipa urmtoare am tiut cu precizie c deintoarea lor nu putea fi dect tovara Moraru. Aura ! am spus eu optit, fcndu-i semn lui Pascu. Zu ? ncetini cpitanul. Am tcut. Pascu nu prea era n apele lui n dup- amiaza aceasta, nu scosesem nimic de la el. A, am uitat c i-ai fcut curte !... spuse el cu o anumit maliiozitate n glas. Am ncercat... ntrebnd-o dac atunci cnd v-a srutat cu atta... contiinciozitate", ca s folosesc expresia dumneavoastr... L-am ntrerupt, nu-mi convenea subiectul : i-am aflat pn unde pot merge lucrurile cnd te afli n serviciu comandat. Cnd ai aflat ? M ntrebai n calitate de ef al Aurei sau... Nu neleg... am spus eu, prndu-mi-se suspecte inflexiunile vocii lui Pascu. Nu, nu n calitate de ef. Privirile noastre se ntlnir pentru o clip. Motan afurisit ! Tceai ? Excepional fat ! De ce nu mi-ai spus ? Pentru c nu tiam care snt sentimentele Aurei. Ducndu-m la ntlnirea pe care i-ai dat-o... Ea trebuia s vin singur la ntlnire, nu ? M ntorsesem de la arestarea lui Aralian, mi-a spus c ai sunat-o i c ne ateptai... pe amndoi la ora opt n fa la Eva". Ai ncercat s v ascundei surprinderea vznd-o venind mpreun cu mine. Nu v-a reuit i eu am neles de ce m luase cu ea. A vrut s-mi arate c ea tia ceea ce eu ncercam s-i ascund, c... De ce ? De ce trebuia s-i ascundei ? Aura lucreaz n grupa mea operativ... E aproape cu zece ani mai tnr dect mine... i apoi, tii foarte bine, am un biat... sta e sfatul pe care ai vrut ieri s mi-1 cerei ? Cpitanul confirm printr-o micare a capului. Moartea lui Dumitrana... tiu, l-am ntrerupt eu, nu trebuie s-mi spunei. Repet : Aura e o fat excepional. Nu, nu pentru c am ncercat s-i fac curte i nu mi-a mers, ci mai ales pentru modul inteligent cum a anihilat aceast ncercare a mea. Conducnd cu abilitate o conversaie, pe care n-am reuit s-o evit i prin care m-a pus n situaia de-a trage concluzii ct se poate de ferme. Chemndu-m s-o nsoesc, a crezut probabil c-o s-mi spunei c la ntlnire o ateptai numai pe ea... Dac nu voi pricepe altfel... Nu v-am spus din jen. n munca noastr, orict de nelegtoare ar fi o soie... Or Aura tie... Ea nu trebuie s-neleag, ea tie ce nseamn munca aceasta ! Este un argument n plus ! Excepional fat ! V-am spus. M-a bucura mult. i mi-ar face o real plcere s fiu unul din martori. Colonelul Dumitru i eu. Ai vrea ? Eu am propus !... Am mers o vreme tcui, urmrind-o pe Aura ; cnd s-a ndreptat spre cofetrie, am neles c era o ntlnire provocat de ea. Am intrat nuntru, n timp ce Pascu se aeza la rnd n spatele Aurei, m-am instalat la o mas, atent la ce se petrece n jur. Amicul nostru, m inform cpitanul sosind cu dou ngheate, a vrut ntr-adevr s se conving dac-i verificm alibiul. Cnd s-a ntors la hotel, doamna Ornitz era n balcon. Clar ? Clar. Altceva este ns i mai clar : complicele a ieit prin radio n eter. La ora ase i douzeci i patru de minute, din Mamaia. Din Mamaia ? De ce complicele ? Pentru c toi cei vizai de noi se gsesc n Neptun. Gorige este cu fata pe care a cunoscut-o ieri, Frol st de dou ore la bowling...

S demonstreze c-a vrut ntr-adevr s-1 invite pe Esden la o partid de popice !... Nu este exclus. Din Mamaia ai spus ? Azi a transmis din Mamaia, mine din Eforie... La ora maximei circulaii de maini, ca s nu-1 putem repera. Se grbesc oamenii, se grbesc !... Au pus mna pe parol, vor s se ntlneasc !... Au i primit rspuns ? Deocamdat snt la primul apel. Ar putea s primeasc. Dac i cealalt parte este pregtit pentru ntlnire. Dracu s-o ia de treab ! am spus eu cu nduf. i nu putem face nimic ! Tot ce se poate se face. Mainile gonio snt n alert, radarul selecioneaz mainile... Toate acestea cer ns timp. S-a transmis din Mamaia ce maini au trecut. S-a transmis din Eforie ce maini au trecut. S-a transmis ntre Eforie i Mangalia ce maini au trecut... Au ieit n eter, deci... se grbesc. Se grbesc... Ar fi forat ei nota, dar a fcut-o Cornel. Gata, s mergem ! se ridic Pascu. La cpitanul Avram nouti nu snt ? l-am ntrebat eu pe drum. Cel care a fost vzut de soia barmanului ieind pe coridorul ce duce la scara de serviciu face parte ntr-adevr din grupul de englezi care s-a mutat alaltieri de la Orizont". St la etajul unu, camera o sut unsprezece, chiar lng scara de serviciu, i petrece vremea tot timpul n barul de zi. Nu cred c snt probleme cu el, bea de stinge. Ce-a fcut ns Stanford n jumtatea aceea de or nc nu s-a putut stabili. i nici cine-i tipul cu pr mare, blond, n sacou maron i pantaloni bej. Este ca i cum ai cuta acul n carul cu fn. S vedem, poate o s fie mai uor de identificat cele dou fete cu care a ieit el din hotel. O fi avut ntlnire cu ele la barul de zi. Nu le-a recunoscut nimeni ! Sau pe el ? Barmanul... Barmanul i amintete c-ar fi stat ntr-un grup n care erau i cele dou fete, dar sigur nu e. Soia barmanului zice c l-ar fi vzut la jocurile mecanice... Poate i s-o fi prut ghidei c a vrut s urce pe scri la etaj ; omul se uita dup ceva sau cuta fetele... Cnd nu mai snt locuri n barul de zi, se bea i la msuele din holul hotelului ! Eu tiu toate astea... Sigur, pot fi coincidene banale... Trebuie s verific orice. Selton i fcu apariia oarecum mirat, adic ce mai vrem de la el, i cnd Pascu l rug s-i aminteasc mai bine ce-a fcut n dup-amiaza de ieri, adopt o min contrariat, oprind mna ce ducea pipa la gur. nseamn c nu m credei ! nseamn c, verificnd afirmaiile dumneavoastr, ele s-au dovedit nereale. Cu alte cuvinte, am minit ! Exact, l privi Pascu n fa. Domnule cpitan !... Domnule Selton, pe dig nimeni nu v-a recunoscut c-ai pescuit vreodat acolo ! Pe dig vine o mulime de lume ! Sntei cel din fotografia aceasta ? ntreb Pascu i, alegnd fotografia lui Selton, i-o ntinse, schind un zmbet uor ironic. Selton examina intrigat fotografia i, nu tiu de ce, se uit pe spatele ei, ca i cum s-ar fi ateptat s gseasc scris acolo ceva. Da, aa am ieit eu azi-diminea din hotel, spuse el n cele din urm, restituind cpitanului fotografia. M-ai fotografiat, aadar ? Eu v atrag atenia c este vorba de-o crim ! i dumneavoastr nu putei justifica ce-ai fcut n timpul cnd ea s-a produs ! Treaba aceasta cade n sarcina dumneavoastr ! Noi am stabilit c n-ai fost pe dig. Este foarte relativ !... Mai mult, c ai ncercat s v procurai un alt fals alibi... Un alt fals alibi, ce tot vorbii ? ! l ntrerupse Selton pe cpitan, enervndu-se. Pascu continu fr s-i acorde atenie : ...Cumprnd de la ghieul pentru ambarcaiuni un bilet pe care nu l-ai folosit. Selton rmase tcut. Scutur scrumul din pip pentru a ctiga timp. Dac dorii, v putem confrunta cu casiera de la ghieu. Asta nu nseamn c am vrut s-mi procur un alibi ! Pur i simplu am renunat la biciclet... A reieit ns c-ai cumprat dou bilete ! Unul pentru biciclet, cellalt pentru schi nautic.

Cpitanul jucase abil zicndu-i nti doar de un singur bilet i, dup umbra de ciud din privirea lui Selton, am neles c ne trimisese n gnd la toi dracii. i probabil nici pe el nu se cruase pentru c spusese ce nu trebuia. Ai considerat, continu cpitanul, c acest alibi este mai uor de verificat i ai preferat s mi-1 servii pe cel cu digul. Pe dig vine o mulime de lume, v-ai spus, o s ne fie greu s stabilim cu precizie, pe baza descrierii dumneavoastr, dac ai fost sau nu n ziua respectiv la pescuit pe dig. Doar n-o s m bnuii pe mine de crim ? ! Bnuim pe toi care nu pot justifica ce-au fcut n timpul ct s-a produs crima. i mai ales pe cei care ncearc s induc n eroare organele de anchet ! Cu ce scop ? se nate pe drept cuvnt ntrebarea. Cu ce scop ai cumprat biletele ? O s fim nevoii s v reinem n interesul cercetrilor, domnule Selton. Pe mine ? se sperie Selton de-a binelea. Aa ar proceda orice poliie din lume ! Selton se foi pe scaun, bg mna n buzunarul hainei fr s caute nimic, nu credeam c o s reziste atta. Soia dumneavoastr a gsit portofelul lui Esden i n loc s-1 predea la recepie... Soia mea nu trebuie s tie nimic ! izbunci Selton, ntrerupndu-1 pe cpitan, care i forase asociaia de idei. n timpul ct s-a produs crima, am fost c-o femeie. C-o femeie ?... l privi gnditor cpitanul, ca i cum ar fi priceput totul deodat. Cu o femeie mritat, al crei nume nu vi-1 pot spune. A, dumneavoastr i-ai cumprat doamnei Ornitz biletele !... Din cauza asta n-o recunoate deloc casieria !... V dai seama n ce situaie snt pus ? Da, despre... persoana la care v-ai referit este vorba. S presupunem c noi am ncerca s v credem... Nu este suficient doar declaraia dumneavoastr. Doamna Ornitz nu va recunoate niciodat un asemenea lucru ! V-o spun categoric ! Ai discutat cu ea ? Selton ezit pentru o clip. Da, am discutat. Azi-diminea pe plaj. Mi-a fost team c vei stabili c n-am fost pe dig. M-a implorat s nu v spun nimic. Orice s-ar ntmpla, s nu v spun nimic despre mine i ea. Domnul Ornitz este peste msur de gelos normal, dac ne gndim la diferena de vrst divorul ar fi iminent. Nu, ea nu va recunoate pentru nimic n lume c-am fost mpreun ! mi pare ru, doamna Ornitz va trebui s ne spun unde i-a petrecut timpul. Selton ncerc s protesteze, dar cpitanul l opri printr-un gest. N-avei nici o grij, nu va afla c tim de la dumneavoastr ceva. M mir c nu i-a imaginat c noi vom descoperi falsitatea alibiului ei ! Nu, nu i-a imaginat. N-am bnuit c-o s facei folosind fotografiile noastre... ncepu s nu-mi plac acest Selton, spusese cu o anumit inocen n voce ultima fraz. De fapt, biletele erau pentru Ornitz, continu Selton, i Mod fcea n aa fel nct el s le vad. nseamn c povestea asta cu... biletele... Sntei un om inventiv, domnule Selton ! Ideea a fost a doamnei Ornitz. Cnd ai un so cu douzeci de ani i ceva mai n virst, trebuie s ai idei !... Da, e-adevrat... Deci, v ntlneai mai demult. Unde ? Este absolut necesar ? Este. n hotelul Ancora". Avei acolo un prieten ? Nu, doamna Ornitz a cunoscut dou fete... n sfrit, contra unei sume de bani, ele ne cedau camera n zilele respective. Ce numr are camera fetelor ? Vrei s stai de vorb cu ele ? n loc s-o chemm pe doamna Ornitz aici... Pentru dumneavoastr este mai de preferat, nu? Patru sute douzeci. Deocamdat, asta-i tot, domnule Selton. Selton se ridic ele pe scaun i, tot mutnd pipa dintr-o mn n alta, spuse ceea ce vrusese mai de mult s ne roage, dar mereu amnase, netiind cum s-o fac. Cred c... vacana aceasta n Romnia n-o s se soldeze pentru mine c-un... divor... V-a ruga... Cpitanul l asigur de discreia noastr, i dup plecarea lui Selton ne-am pus rapid picioarele n micare n direcia hotelului Ancora".

n camer se gsea numai una din fete, o nemoaic uric, cu faa plin de pistrui i care, dup cum mi-am dat seama, se pregtea tocmai s coboare la mas. Da, poftim, se art ea foarte binevoitoare cnd i-am spus cine sntem. Din cte am aflat, intr n subiect cpitanul, la dumneavoastr n camer se ntlnesc o doamn i-un domn. Este adevrat ? Fata se uit speriat la noi i, n timp ce ncerca s spun ceva blbindu-se, bobie de sudoare i aprur pe frunte, conturnd marginea prului. Prietena mea a crezut c... este vorba de-o... singur dat... Cnd a rugat-o doamna... Ieri dup-amiaz au fost ? Da, confirm ea printr-o micare a capului. V rog s alegei dintre fotografiile acestea care snt cei doi, puse cpitanul fotografiile pe mas. Numai pe ea o cunosc. Pe el nu l-am vzut niciodat. Ea venea nainte... Dup ce venea, noi plecam i cnd una din noi se-ntorcea, el nu mai era. Bine, artai-mi persoana respectiv. Fata alese cu un gest sigur fotografia lui Mod Ornitz i i-o ntinse lui Pascu. O s ni se ntmple ceva ru din cauza asta ? ntreb ea, abia stpnindu-se s nu izbucneasc n plns. Am vrut s-i fac o moral, s se nvee minte s nu mai nchirieze camera alt dat pentru ntlniri amoroase dac nu-i n stare s le aib pe ale ei, am renunat, nu snt bun la inut predici ; Pascu i i luase rmas bun de la ea, lsnd-o n coad de pete. Pe drum, cpitanul nu se art prea dispus s comenteze cu mine toate acestea, am hotrt s recurg din nou la stratagema cu supoziiile mele teribile" : Nu m-a mira s ias ceva cu cel de la etajul trei !... Pascu mi spusese c nu-i plcuse deloc tipul care locuia deasupra camerei lui Esden, un anume Ritles, l i pusese sub observaie. S stm jos, zise cpitanul, artnd n direcia unei bnci. Am ntrebat-o pe Aura. De la hotelul Callatis", doar trei maini snt plecate. Ritles se gsea n hol, spuse el absent. Se vedea clar c mintea lui era cu totul aiurea. Aa c, n timp ce ne aezam pe banc, mi-am oferit pe furi o bomboan de ment, ncercnd s rezolv dilema n care m gseam : s rmn tcut ca s-1 forez pe cpitan s vorbeasc, ori s arunc n continuare cte o undi, dou ? Pascu nu se arta prea grbit s-mi spun ce fcuse n timpul ct m trimisese delicat la plimbare i nici s se sftuiasc astzi cu mine, zu dac nu-mi prea ru pentru el. Gorige a ncercat s ne induc n eroare afirmnd c-a plecat din hotel la trei i jumtate, iar n realitate a prsit hotelul la patru i un sfert ! De ce n-ar fi nscenat antipatia dintre Gorige i Frol ? ! am spus eu alegnd cea de-a doua variant. Gndii foarte profund ! zise cpitanul absent. tiu. i mai tiu c n-au ateptat s aruncm crima n capul lui Serling pentru a iei n eter! Se simt n siguran. Se simt n siguran nu cumva prevznd c vom arunca crima pe capul lui Serling ? Iar asta e foarte interesant !... Pe de-o parte. Iar pe de alta, teama de-a nu pierde ntlnirea. Dar dac au ieit n eter cei care au venit la rendez-vous ? Cei pe care trebuia s-i atepte Baxter aici ? ! Iniial Baxter, iar apoi Morel. i eu m-am gndit. Circumstanele snt ns mpotriva unei asemenea versiuni. Cit ar putea dura depistarea ? Goniometria a fcut doar progrese !... ntr-o circulaie cu mii i mii de maini, transmind de fiecare dat din alt loc... Cred c snt ai lui Baxter ! am spus eu ca s-1 provoc pe cpitan, gndindu-m c aa o s scot ceva de la el. n cazul n care cel care a ieit n eter este complicele, atunci snt de-ai lui Baxter. Cpitanul rmase tcut, continund s arunce cu o crengu pietricelele din faa bncii. Dac risc, ce se ntmpl ? ddu Pascu gndurile pe fa. Dac nu tiu cum vrei s riscai, nu v pot da nici un sfat ! Nu, n-am voie s risc, spuse el trecndu-i mna peste fa i se ridic de pe banc. Unde-i Ioana ? La 2 Mai. M-ateapt s-o iau cu maina. Bine, ducei-v i venii ncoace. Nu v mutai azi, mine v mutai la hotelul Sulina". n seara asta facem o mas festiv. Vorbesc cu Melcior s ne aranjeze o mas mai discret i n acelai timp la vedere. Aa ca oferit de el. La opt i jumtate ne vedem aici. Desprindu-m de Pascu, mi-am luat Espada din faa hotelului Callatis" i, conducnd fr grab, am trecut din nou n revist cele ntmplate. Discutasem la prnz cu Ioana n amnunt lucrurile, i luasem la rnd

pe toi cei vizai, emisesem i eu, i ea ipoteze peste ipoteze, fr s ajungem ns la nici un rezultat mai concret. nclinasem s cred i m menineam la prerea c Frol i Gorige erau cei mai suspeci i nu era exclus ca ei s fi acionat n complicitate unul cu altul ! Frol a comis crima, i-a pasat pistolul, tubul glontelui tras i valetul de trefl lui Gorige, iar acesta, plecnd din hotel, a pus bine corpurile delicte ntr-un loc pregtit dinainte Sau, n cazul celei de-a doua versiuni, autorul crimei este Gorige. Prsise doar hotelul nu la trei i jumtate, cum ne spusese el nou, ci la patru i un sfert ! Adic dup comiterea crimei ! Ieind din camera sa, a aruncat portofelul lui Esden lng ua acestuia... Exact ! Numai Gorige putea s-1 arunce, doamna Selton a gsit portofelul la cinci minute dup plecarea lui Gorige ! Misiunea lui Frol a fost de-a descoperi crima, cu alte cuvinte, de-a justifica eventualele urme pe care le lsase cu ocazia svririi crimei, n prima versiune, iar n a doua, de-a distruge urmele lsate de Gorige ! Tabloul era foarte clar, zu dac tiam de ce nu vrusese cpitanul s-1 vad aa cum i-1 zugrveam eu. ntii, spusese c eu i propun ceva n genul unei umbre de cine olog, apoi, cnd i-am pus din nou n relaie pe Gorige cu Frol, s-a fcut c n-aude. Umbr de cine olog, adic ceva n genul umbrelor pe care le proiectezi pe un perete, combinnd degetele de la ambele mini. Tata mi proiecta aa iepurai... i era cit pe-aci s intre n mine o main aprut din fa, noroc c reflexele mi snt ct se poate de prompte, am scpat contrnd din volan, neateni mai snt unii. Eu m duceam sau veneam ? m-am ntrebat n clipa urmtoare, vznd cele dou linii nentrerupte ale autostrzii n dreapta mea i nu n stng, pentru c eu de fapt m duceam. De atta concentrare, trecusem pe sensul invers de mers. Semnaliznd i asigurndu-m c din spate nu vine nimeni, am trecut repede dincolo, apoi de pe banda a doua pe prima, ca s nu mai am nici o problem, s nu-mi mai fac semne disperate vreunul. Rulam doar cu aizeci de kilometri pe or, bomboana de ment era pe terminate, mi-am mai oferit una, puteam s continui. i-am continuat spunndu-mi c, de fapt, un singur lucru se opunea tabloului meu : Gorige fusese urmrit n clipa n care prsise hotelul, declaraiile sale fiind apoi confirmate de raportul ofierului care l avusese n primire. Bine, s zicem c n-a ascuns corpurile delicte undeva, adic ntr-un anumit loc pregtit dinainte, dar el le putea pasa la rndu-i cuiva !... Lui Stanford, care nu-i exclus s-i fie complice, de aia a i disprut o jumtate de or, neamului cu care a jucat biliard sau de ce nu ? uneia din fete ! Buldozerului", de pild, ca s fie i mai bine jocul fcut ; ntr-un roman ar merge o rezolvare ca asta. Sau i mai nainte, cnd trecuse pe la terenurile de tenis, s-o vad, chipurile, pe doamna Selton jucnd. Cpitanul singur spusese c o urmrire pe oameni" era aproape imposibil de fcut !... In schimb, toate celelalte pledau n favoarea tabloului meu, inclusiv faptul c Frol se aflase n hotel n timpul comiterii crimei, inclusiv, bineneles, ncercarea lui Gorige de-a arunca" vina asupra lui Frol. Procedeu foarte abil, dar, de fapt, o diversiune i nimic altceva ! Aa cum o diversiune a fost i eschivarea lui Frol de-a juca n dup-amiaza de ieri sub pretextul, nedeclarat, dar recunoscut, c nu l-ar dori pe Gorige drept partener la canasta. Totul a fost gndit dinainte, analizat fiecare micare, ca la jocul de ah. ,,Tu tii bine canasta, dar eti neatent, nu urmreti crile care ies, te etalezi nainte de vreme, eu m enervez cnd pierdem pachetul, tu m acuzi c n-am fcut lipituri..." Au pregtit astfel terenul, s duc pe cine vor, pe mine nu m pclesc ei ! i, deodat, mi-am adus aminte de un fapt esenial, dar pe care eu, din pcate, l scpasem din vedere : i Gorige, i Frol vzuser, chibindu-ne atunci la poker, cnd Esden i trecuse mna peste buzunarul hainei, spunndu-i lui Ornitz c i-ar fi putut da el un valet pentru ca acesta s fac carre-ul ! Formidabil cum mi-a scpat ! Dar ndat ce m vd cu Pascu l i pun s coroboreze acest fapt esenial cu toate celelalte puse n eviden de mine, acum este ct se poate de clar de ce-a fcut Frol, n complicitate cu Gorige, s nu se nchege o formaie de canasta n dup-amiaza de ieri ! Snt ai lui Baxter, Gorige eful, Frol umbra, Frol a fost probabil i umbra lui Baxter, trimis cu cteva zile nainte n ar, ca s-1 atepte pe Baxter aici. Cnd a vzut c Baxter nu mai sosete, a comunicat Centrului i acesta i 1-a trimis pe Gorige ca ef ! Ioana m atepta n curte. Am trecut amndoi pe la tanti Frosia s-i dau bun ziua i ea mi spuse c peste cteva zile i se elibereaz o camer. Acum nu mai aveam nevoie s nchiriez toat casa, fiind cu Ioana, o camer mi era suficient. Asta, avndu-se n vedere c Pascu n-o s m pstreze nici la hotelul Sulina" prea mult. Pe drum i-am mprtit Ioanei ce credeam eu n legtur cu Gorige i Frol. Cpitanul ce-a zis ? vru ea s tie.

Tu n-ai capul tu ? ! Singur nu poi s judeci ? ! m-am suprat eu i mi-a prut ru.

Nu practic dopingul cu bomboane de ment, ca tine ! Prin urmare, n-am mai scos o vorb amndoi pn am intrat n Neptun. Da, cred c raionamentul tu este foarte temeinic, spuse Ioana deodat. De-abia atunci am neles c ea tcuse pentru c meditase tot timpul asupra versiunii expuse de mine. Sigur c da, am confirmat eu i i-am fcut cunoscut c o s mncm ceva bun ast-sear, Melcior va fi la nlime, abia ateptam s simt n cerul gurii ce va desena el prin aer cu mnuele lui grsue i scurte. Probleme cu maina nu vor mai fi, ea va rmne frumuel la parcare, orchestra de la Callatis" era una dintre cele mai bune... Ne-am schimbat rapid i, ducndu-ne la locul ntlnirii, l-am gsit pe cpitan jucndu-se cu aceeai crengu cu care proiecta pietricelele din jur. Se ridic de pe banc, n timp ce-i sruta mna Ioanei, nu tiu ce-1 gsise s spun : i st foarte bine in rochia asta ! Total neindicat ! Eu ncercam s-i scot asemenea fumuri din cap, iar el, cpitanul, poftim ce-mi fcea ! Problema era acum de a ti dac Ioana va crede ceea ce Pascu i spusese... Nu ne fcurm bine intrarea n restaurant, i directorul se rostogoli n direcia noastr fcndu-i elan cu mnuele. S trii, s trii ! Gata, gata... i, ntr-adevr, totul era pregtit Tmioasa romneasc la ghea, s simi boaba de strugure cum i plesnete n gur cu toat aroma de-o var, adunat din pmnt i din soare, n loc de spum de icre, am preferat o saramur de crap, gsc umplut cu castane de Voie farcie aux marrons, cum ne ademenise Melcior pe franuzete , o fi ea bun, o kievskaia ns este i mai i, numai la Capa se mai poate mnca. Adic iei o bucat de piept de puicu, bai uurel carnea, pui la mijloc o felie zdravn de unt proaspt, rulezi peste ea pieptul, l dai bine prin glbenu, apoi prin pesmet alb i-1 cufunzi de cinci-ase ori cu spumiera ntr-un cznel cu unt ncins pn la maximum. Doamne, cnd tai cu cuitul o kievskaia i vezi carnea alb cum mustete de suc lng nite cartofi pai, rumenii bine... Aa mi-a umflat doamna Breker, fantastic ce ochi are, o bucat din cea de-a doua prjoal i cpitanul n-a avut ce face, a trebuit s-i dea domnului Breker jumtate din poria sa. Adic chiar o prjoal ntreag. Ioana scpase, ca nu mai avusese ce da. Ne pomeniserm cu ei la mas, ca un fcut, la un minut, dou dup ce ne adusese directorul kievskaia. Cel mai inteligent poliist pe care l-am vzut vreodat ! se oprise Breker n spatele cpitanului, cuprinzndu-1 cu simpatie de umeri. V deranjm dac stm cu dumneavoastr la mas ? Ne ridicaserm, i eu i cpitanul, oferindu-le loc, srise un chelner i adugase o mas, kievskaia-i bun cit i fierbinte, aa c l lsasem pe cpitan s se ntrein cu ei, numai c doamnei Breker, cu toate c mncase cu dou ore nainte, i se lipiser ochii n farfurie la mine. Ce-i asta ? ntrebase ea. Trebuie s fie foarte gustos... Groaznic ce pofticioas snt ! i ddusem s guste i n-am mai vzut farfuria napoi. Chelnerul umplu din nou paharele, ciocnirm cu toii. Noroc, spuse Breker n romnete. Probabil v-ai terminat treburile, eu, n orice caz, v doresc numai succes ! Deci, cpitanul avusese dreptare, asta sugera masa noastr. Sau mai curnd expresia feei lui Pascu ? Ea m surprinsese la un moment dat i eu tiam doar c nu-i dect o masc n spatele creia cpitanul pndea, un joc care l costa foarte mult. Societatea noastr, continu Breker, s-a destrmat ca i cum n-ar fi fost. Am stat azi pe plaj numai cu familia Ornitz. Pe Frol nici nu l-am vzut. i nici pe Gorige. Dealtfel, soii Ornitz trebuia s fie aici, pe ei i cutam. Uite-i c vin ! mpreun cu Seltonii, interveni doamna Breker, fcnd cu mna n direcia celor dou perechi. Se artar zmbitori i unii i alii, puin mai reinut Selton, i se aezar cu toii la mas, ca i cum i-am fi ateptat anume pe ei. Sperasem c Brekerii o s plece, acum se cerea but cu msur paharul. Mai ales c doamna Ornitz lipise piciorul scaunului ei de piciorul scaunului meu. Iritat de mirosul de mosc acesta poate era doar pretextul i iritarea mea provenea de la abstinena care urma m-am ntors fr s vreau n direcia ei. Doamna Ornitz i plec ochii ca o colri surprins la or citind un bileel de la colegul din banca vecin. nseamn c Selton o pusese n gard, am judecat eu i mi-am zis c trebuie s-i spun ceva n sensul c totu-i O.K., nu va afla nimeni, noi, poliitii, sntem legai de secretul profesional, ca i medicii.

N-am gsit cuvintele potrivite i nici n-am avut timp, doamna Breker izbucni deodat n rs. Rdea i Ornitz, i spusese o anecdot probabil, doamna Breker se ddea n vnt dup anecdote picante, atta i mai rmsese i ei. M-am trezit cu doamna Ornitz ntrebndu-m : O s putem dansa mpreun ? M gndesc c... acum, n calitate oficial... De ce ? ! am fcut eu contrariat, adic ce legtur avea calitatea oficial cu dansul ? ! N-am mai continuat discuia, Ornitz ne povesti la toi anecdota pe care i-o spusese mai nainte doamnei Breker, povesti i Selton vreo dou, apoi fiecare pe rnd, i masa noastr izbucnea mereu ntr-un rs general. Cnd ncepu dansul, Selton o invit pe Ioana, a fost de datoria mea s-o scot pe nevast-sa. Pascu m urm cu doamna Ornitz pe ring, ceva mai ncolo l-am zrit pe Gorige dansnd. Era cu o tineric, o blond cam tears dar destul de bine fcut. Venise cu ea ca s fie vzut, pe mine nu m duce el att de uor. M salut zmbind i-mi fcu semn prietenete cu mna. TOAT LUMEA. PASCU, IOANA. LAMBORGINI ESPADA, CUTIUA DE BOMBOANE I EU Dimineaa m-am mutat cu Ioana la hotelul Sulina", plaja urma s-o facem ceva mai departe de locul unde veneau cei de la hotelul Callatis", ca i cum am avea un alt obiectiv. Mie ns nu-mi ieeau din minte cele spuse nainte cu o or de Pascu n legtur cu o nou voce care ieise asear n eter. nelegi, Ioana, ce-nseamn asta ? Asta nseamn cdup ntlnirea prin radio din eter, ei vor avea o n ntlnire concret ! O ntlnire concret cu tipul de-aici ! Fr ca Securitatea s poat afla cine-i ! i, implicit, pentru ce-au venit ei n ar. Cel care 1-a omort pe Esden i complicele su. n cazul acesta ns, raionamentul tu cu Gorige i Frol nu mai st in picioare ! Cum nu st in picioare ? Foarte bine. Tu singur spuneai c n timp ce prima voce" ieea n eter la Mamaia, toi cei vizai se gseau n Neptun ! Atunci ? Da, ai dreptate, am spus eu oftnd. Cea de-a doua voce" a ateptat pe recepie i, auzind apelul, a ieit i ea n eter. i din nou toi cei vizai se gseau n Neptun ! i relans Ioana ideea. Se prea poate c n legtur cu complicitatea dintre Gorige i Frol... S zicem c nu snt complici. Dar c unul din ei trebuie bnuit, asta-i sigur ! i eu a nclina spre Gorige, avnd n vedere prietenia cu Stanford. Trimis n locul lui Baxter, nu n locul lui Morel. Ascult... i Baxter i Morel aveau acelai nume, numele de Paul Esden. Odat cu valetul de trefl cel care se va duce la ntlnire va fi tot Paul Esden !... ncepuse s bat cmpii Ioana ! Adic cum Paul Esden ? Paul Esden e mort. Te-ai ncurcat n nume, fetio ! Nu, nu m-am ncurcat deloc ! N-ai priceput ? m ntreb Ioana mirat i ncepu s-mi explice : C Paul Esden e mort tiu doar cei din hotelul Callatis". Tipul sau tipii care snt ateptai la rendez-vous n-au ns de unde s tie ! Deci, cel care se va prezenta la ei cu valetul se va da drept Paul Esden. Ei cu Paul Esden au venit s se ntlneasc aici ! Jumtatea de valet nu este altceva dect confirmarea c-i ntr-adevr Paul Esden ! i nu este exclus s aib i-un Citroen ! Da, da... Baxter avea un Citroen. Tot Citroen avea i Morel. Am neles, ce dracu, Ioana !... m-am enervat eu. Uite ce facem : mprim staiunea n dou, tu iei hotelurile din dreapta, eu pe cele din stnga. Deci, cele dou obiective : recepiile i parcrile din faa hotelurilor ! Gata, la treab ! i am srit n picioare. ntrebm pur i simplu, nu ? mi ceru sfatul Ioana, precipitndu-se n direcia ifonierului. Nu chiar pur i simplu. l caut pe domnul Paul Esden, fii amabil, sau amabil, dup caz, la ce camer locuiete ?" i, n dependen de rspunsul primit, procedezi cum e mai bine ! am elaborat eu din mers strategia investigaiilor care urmau i-am adugat : ntrebi n francez, fcnd pe strina, aa c mbrac-te ca atare, cu romnii tii cum se poart cei de la recepiile astea. Trecuse de zece, era o cldur turbat afar cnd am ieit din hotel. Ne-am desprit chiar de la u, eu am cotit la stnga, Ioana la dreapta, Doamne ajut ! Am luat-o din hotel n hotel, ntrebnd la fiecare recepie, nu mi-a scpat nici o parcare, nici o alee mcar, am ridicat huse s vd ce se ascunde sub ele, atunci cnd forma mainii aducea chiar vag a Citroen. Se fcuse aproape trei, durerea din picioare m sgeta drept n inim, de-atta soare capul mi ardea ca o etuv, n starea n care se gsea, nici chiar un perceptor n-ar fi scos o idee din el.

Spre surprinderea mea, n-am gsit-o pe Ioana n camer i doar i ddusem o poriune mai puin ntins dect cea pe care mi-o luasem eu ! Dup un du grandios, m-am ntins n pat i m-am ntrebat deodat : Dar dac o fi descoperit Ioana vreun Esden i-acum l ateapt s ias s-1 vad la fa ? Nici vorb, el nu poate fi dect de-ai lui Baxter ! Am simit nevoia unei bomboane de ment, cutiua era n pantaloni, pantalonii tocmai pe scaun, snt un om cu voin, chiar dac nu-s, o s m educ n acest sens, Gorige special a venit asear cu fata, s-1 vad toat lumea cu ea.... i-am adormit n cimitirul gndurilor mele. M-a trezit Pascu. Ce naiba v-a gsit ? ! Ne-au nnebunit recepiile sunnd la telefon ! Ori ne credei tmpii ? ! Punctele de frontier nu ne-ar fi sesizat c-a intrat un nou Paul Esden n ar ? ! nregistrrile de strini de la hoteluri nu ajung la evidena populaiei" de la miliie ? ! Alertm oamenii din cauza voastr ! Am rmas tcut, scrpinndu-m n cap, aa gndesc cteodat ; ce puteam s-i rspund ? ! S bem mai bine un pepsi c-o vodc mic nuntru. i n-ar strica i-o cafea. Cpitanul izbucni n rs. S nu dai ochii cu colonelul Dumitru... L-am ntrerupt, tiam asta i singur. Fac la repezeal un du, vedei c-am sunat chelnerul. Spunei-i s ne aduc dou cafele, pepsi i vodc. Cpitanul m fix deodat cu privirea, ca i cum i-a fi sugerat o idee, exclam Prosopul !" i, uitndu-se la ceas, se repezi la telefon. Chem recepia hotelului ,.Callatis", ceru s fie cutat electricianul, fata de la doi s nu plece acas, dup care ddu buzna afar pe u. ntr-un minut am fost mbrcat, n urmtorul eram la main. Exista i un drum drept pn la hotelul Callatis", dar cu semn de circulaie interzis, fie ce-o fi mi-am zis, i-am trecut peste semn, nainte de a intra n perimetrul hotelului, am redus din vitez, s nu ne vad c-i vreo grab, adic. Oficiul era chiar lng scara de serviciu, am urcat pe acolo i l-am gsit pe cpitan stnd cu Panselua de vorb. i aminteti, deci, cu precizie ? Da. i n-ai cerut electricianului s vad despre ce-i vorba ? Ba am lsat not la recepie c-i soneria defect. A venit la o zi, dou. Nu-i numai al nostru, electricianul are i Siretul", i Midia" n primire. i ? A zis c nu poate s-i dea de rost. Cum aa ? C nu tie ce are, a zis. A umblat la sigurane art Panselua n direcia lor degeaba. La care siguran a umblat ? tii la care ? o ntreb Pascu i se ndrept spre tablou. La amndou a umblat. Una-i pentru soneria de-aici, ailalt cnd s-aprinde lumina la ua camerei care m cheam. Amndou-s bune, da'... ridic Panselua din umeri. Pascu deurub sigurana din dreapta, scoase afar cartuul, examin lia, totul era n regul, mont sigurana la loc n tablou. Mai e liber camera mea ? m-am adresat eu Panseluei, cu gndul de-a o trimite s sune de acolo. Nu, stai puin ! O s facem altfel, spuse cpitanul i n aceeai clip n oficiu intr electricianul. Ddu din cap n semn de salut i ne privi cam speriat. Dumneata te pricepi bine la treburile astea ? l ntreb cpitanul artnd spre tabloul cu cele dou sigurane. Cum s nu m pricep ? ! Snt n meserie de mic !... Atunci cum de n-ai reuit s repari o sonerie banal ? N-am reuit c-i ceva pe instalaie. Siguranele-s bune, poate s vad oricine. De ce crezi c pe instalaie ? E-ntrerupt tot etaju ! Dac-ar fi un defect la vreo camer, undeva, n-ar merge numai camera aia. Instalaia e-n zid... Ai mai avut asemenea cazuri ? Nu, n-am mai avut. Am controlat legturile din spate la tablou... Snt bune. Am msurat i cu becul... Curent vine, siguranele n-au ce s aib... Intre tablou i prima camer trebuie s fie ceva, nu mai departe. Ies undeva, la exterior, firele ? Nu, s pe tub, ngropate n zid. Bine, i ce-i de fcut ? Mi omule, snt ntrerupte dou circuite, nu unul ! Chiar amndou deodat ? !

Siguranele-s bune... S ncercm i altele, dar i astea-s noi. Hotelu-i de anul trecut. Ia adu dou sigurane ncoace. Da' fr glgie prea mult. Coboar pe scara de serviciu. Nici n-avem voie pe-ailalt.

Electricianul se napoie n scurt timp i n clipa n care nuruba una din siguranele aduse de el, soneria zbrni n oficiu, fcndu-ne s ne privim unii pe alii. Vezi, ncet, de la ce camer sun ! i se adres cpitanul Panseluei. Aceasta iei pe coridor cu bgare de seam i se ntoarse informndu-ne : Nu-i nici un bec aprins. Desf sigurana ! ceru Pascu electricianului. Odat cu deurubarea acesteia se opri i soneria. Asta ce nseamn ? ntreb cpitanul. Electricianul se uit la el gnditor. C-i blocat un buton undeva. La vreo camer. Bun, schimb-o acum pe cealalt, s vedem unde-i butonul blocat, spuse cpitanul i-i fcu semn Panseluei s ias din nou pe coridor. La dou sute opt, unde-s domnii ia btrni. Chiar alturi de camera unde s-a comis crima. Pascu lu din mna electricianului cea de-a doua siguran adus de acesta, ncepu s-o nurubeze n tablou i n momentul n care contactul fu stabilit, se auzi soneria. O opri, scond sigurana afar. Ei, cum e ? l ntreb el pe electrician. Uitai-v i dumneavoastr la ele. Siguranele-s noi ! se dezvinovi electricianul, ntinzndu-i-le cpitanului. Noi, da' nu merg. Eu aa ceva n-am pomenit de cnd snt i-s de mic n meseria asta, da' aa ceva n-am mai vzut ! Ia s ne uitm mai bine la ele, i propuse cpitanul. Trebuie s aib ele o hib !... Desfcur fiecare cte o siguran, examinndu-le cu atenie. Fir-ar ea a dracului de n-o merge n alt parte de-oi pune-o ! N-o s mearg oriunde ai pune-o, spuse cpitanul, ridicndu-se din dreptul ferestrei. Scoate lia de la siguranele bune i monteaz-le n tablou. Pe astea le iau eu, i i ceru electricianului sigurana. Adic s le defectez ? l ntreb acesta mirat. Exact. Le montezi fr li. Nu umbl nimeni la sigurane fr aprobarea mea, s-a neles ? se uit Pascu pe rnd la cei doi. i nimnui nici o vorb ! Dar nimnui ! Defeciunea-i pe instalaie, nu se poate repara i pace ! Electricianul fcu ntocmai cum i ceruse cpitanul, acesta examin dintr-o privire tabloul, i fcu semn c poate pleca i se adres Panseluei : ncearc s-i aduci aminte dac ai lsat singur pe cineva n oficiu n ziua cnd mi-ai spus c s-a defectat soneria. M refer la strinii de aici. Aa mai vine cte-o doamn s-i dau fierul sau... s-i calce aici. n timp ce clca, te-a sunat de la o camer i te-ai dus s vezi ce vrea... Poate... tiu eu... Se-ntmpl. Doamna aia frumoas, de la dou sute apte, n-a venit niciodat ? Sau brbat-su... Nu, el, nu, da' ea vine mereu. Parc s zic... Ce ? Uite, nu mai tiu dac a fost i-n ziua aia cnd s-a stricat soneria. Toate vin. i doamna btrn, de la dou sute opt... E drept, cel mai des vine doamna de care-ai spus. E cea mai elegant din toate. Au, i ea i el, nite lucruri... Ia stai niel... se concentr Panselua. Nu tiu dac n ziua cnd s-a defectat soneria... asta nu mai tiu, a venit ea cu o pereche de pantaloni ai soului l prinsese ploaia aia puternic, spunea vroia s le fac dunga la loc. Nu se prea pricepea, cnd am lsat-o o dat sau de dou ori singur, m-au chemat la camere... Acu' mi-aduc aminte precis : erau mai muli la domnii ia btrni, vrsaser pe pat ampanie cnd destupaser sticla. Mi-au cerut s le schimb aternutul. Era i soul doamnei de la dou sute apte cu ei ? Era. Snt prieteni. i mai era domnul de la dou sute paipe, se referi ea la Gorige. tia erau. Cealalt cheie a oficiului unde-i ? Tot la mine. Am rufria-n primire... Ia s vedem ! Fata scoase dintr-un sertar al dulapului cheia i i-o nmn cpitanului. Bine, o iau eu. Panseluo, cum m-ai dus tu pe mine !... oft Pascu cu ciud.

De ce, tovare cpitan ? se sperie ea. Las acum... nchide i du-te acas. Coboram scrile nguste ale scrii de serviciu, tremurnd de nerbdare s ieim odat afar, s-1 ntreb pe cpitan ce pot nsemna toate acestea, cnd se ntoarse spre mine : Unde-i maina ? Jos, i-am spus eu n oapt, ajutndu-m cu mimica feei. Calm, nu ne grbim, m avertiz el. Da, da. Matinca era lng Lamborghini Espada, ne salut nclinndu-se i se ddu respectuos la o parte. Dou sute apte. Raporteaz. Stai pe recepie, i arunc cpitanul n treact, fr s se uite la el. Ne-am instalat n main i n timp ce demaram de parc ne-am fi dus la plimbare, Pascu comand scurt : Hotel Ancora" ! A nnebunit cpitanul, c n-or fi fetele bgate-n ceva ? ! i fr s vreau am apsat pe acceleraie. Mai ncet ! mi ceru el. Mie nu-mi spunei nimic ? Cum, n-ai priceput ? Adic Brekerii ? i-am rspuns eu c-o ntrebare, gndindu-m la soneria blocat din camera lor. Oprii ! mi ceru Pascu, pentru c i ajunsesem n apropierea hotelului i, cobornd, mi spuse s rmn n main. Am rmas chinuindu-m s neleg ce putea s aib Breker comun cu fetele astea i a trebuit s calc legmntul, neputnd rezista unei bomboane de ment. S fi acionat Breker prin complicitatea doamnei Ornitz cumva? Nu este exclus... Exact, dou sute apte era numrul camerei lui Ornitz !... Selton ! El este tipul !... Rapid, la osea ! mi ordon Pascu, urcndu-se n main. Vorbii singur ? Am demarat trsnet, cpitanul trase antena unui aparat minuscul de emisie-recepie, care-i apruse n mini, derulnd geamul, scoase antena afar i duse aparatul la gur. Delta ! Aici Oltul ! Delta ! Oltul te cheam ! Delta, aici Oltul !" ,,Da, Oltule, Delta te-aude ! Recepie", se auzi n difuzor vocea Aurei. Cpitanul ncepu s transmit : Emisie. nceput. Plecat la ntlnire, acum dou ore, blond, n jur de un metru aptezeci, sacou maron, pantaloni bej, n Mercedes alb, sport, dou locuri, capot neagr, clieu Mamaia. Locuiete n hotelul Ancora, camera patru sute nousprezece, sub numele de Philip Bllin. Este cel semnalat de ghida O.N.T.-ului, luai msuri n legtur cu camera lui. Propun ieirea de ndat a Dunrii la ntlnire. Terminat. Recepie." Oltule, Dunrea te-a auzit ! rsun vocea colonelului. Lum msurile de reperare, ies la ntlnire. Primit raportul Mureului, felicitri. Comunic unde te gseti. Terminat. Recepie." Mureul" era deci cpitanul Matinca ! Emisie. Snt cu Maestru n drum spre autostrad. Vom supraveghea cele dou intrri pe flux, n Neptun. Terminat. Recepie." Vra s zic aa mi spuneau ei cifrat ! Foarte bine !... Oltule, terminat." Terminat." De unde tii c are loc ntlnirea ? am ntrebat eu repede. Ieri au ieit amndoi n eter, nseamn ca i-au nxat pentru azi o ntlnire concret. Ai vzut cum a putut Panselua s ne induc n eroare ? Toate variantele mi le-a rsturnat declaraia ei c la ora patru Dumitrana tria. Mie ns nu-mi ieea din cap ntrebarea : de ce prosopul din baie a fost gsit jos, aruncat lng coul de hrtii ? Un prosop, dup cum mi-am dat seama, curat ! i de ce aruncat ? De ce jos ? Unii dintre strini fac pe miliardarii aici, dar Dumitrana ?... i doar Ornitz a fost primul vizat ! El a fost singurul care a construit; speculnd pe ideea cu Serling ! Alibiul cel mai ferm tot el l avea ! Or, cnd eti pus n faa unui asemenea alibi, trebuie s te-ntrebi dac nu cumva a fost pregtit ! Pregtit special pentru tine. Ieisem pe oseaua ce leag staiunea Neptun cu autostrada, n deprtare am vzut bariera de cale ferat lsndu-se. A naibii barier ! njur cpitanul. Am frnat imediat, ca s nu oprim chiar lng pasaj, unde ni s-ar fi aezat n spate alte maini, gndindu-m c am putea primi un mesaj, la care Pascu ar fi obligat s rspund, i am scos Espada pe dreapta. Plesneam de curiozitate, nc nainte de a termina manevra, l-am ntrebat pe cpitan : i pe cel din hotel, pe Phillip Bllin, cum l-ai aflat ? El e complicele ?

Evident. n clipa n care mi-am dat seama n oficiu cum a fost omort Dumitrana, n aceeai clip am tiut cum au disprut arma crimei, tubul... ntlnirile amoroase cu Selton erau paravanul ! Da, Bllin e vecin cu fetele de la patru sute douzeci ! am spus eu, fcnd repede legtura cu mesajul transmis de Pascu. Am ntrebat la recepie cine-s vecinii nemoaicelor, iar recepionerul mi-a zis c la patru sute nousprezece st un brbat blond, cu pr mare, lung, n jur de treizeci i cinci de ani, are un Mercedes alb, sport. Or, printre mainile depistate cu radarul pe osea dup transmisia din Mamaia se afl i un Mercedes alb sport de culoare alb. Gata ! m avertiz cpitanul.

ntr-adevr, trenul se auzise venind, am depit mainile care se aezaser la rnd i am ajuns la pasajul de cale ferat chiar n momentul ridicrii barierei. Apsnd energic pe acceleraie, am spus ceea ce devenise absolut cert : Deci, are valetul ! Se va da drept Paul Esden ! In timp ce Ornitz st n eziong pe balcon. Ce-a cutat ns Bllin la noi n hotel, din moment ce primise pistolul, tubul, valetul... ? A venit cu portofelul lui Esden i 1-a aruncat ling ua acestuia. Putea s-o fac Mod Ornitz !... Nu, totul a fost calculat cu precizie. Mod Ornitz a plecat din camer la trei i patruzeci de minute. Iar portofelul trebuia s fie gsit dup ora patru i zece patru i un sfert. Pentru a da organelor de anchet nc un indiciu asupra orei cnd a fost svrit crima. Un indiciu care punea n afar de orice dubiu situaia pe care o va relata Panselua. Formidabil ! am exclamat eu. Iar Bllin nu risca nimic. Continuul du-te-vino din hol i de la barul de zi i uura mult misiunea numai ntmpltor a fost el vzut de ghid aruncarea portofelului era o treab de nici un minut. A cobort pe scara de serviciu, care era mai aproape de camera lui Esden, i a agat dou fete la jocurile automate, pentru ca totul s fie cit mai n regul. Or lucrurile erau i aa aproape n regul ghida ne-a declarat c-1 vzuse n jur de patru i jumtate. Nu se uitase la ceas, nu ? Pn la ieirea n autostrad nu erau mai mult de trei kilometri, am redus din vitez. n Neptun se putea intra ns i din direcia Mangalia, l-am ntrebat pe cpitan n dreptul crei intrri ne postm. Aici e mai bine. Ieii pe autostrad ! i n momentul urmtor am vzut-o pe Ioana aprnd din spatele unor tufiuri, ce se ridicau ceva mai ncolo de anul oselei. Ioana ! mi-o art cpitanul. Am vzut-o, am spus i am oprit lng ea. Se repezi la portiera cpitanului. Ai descoperit Citroenul ? Tu ce faci aici ? o lu cpitanul din scurt. Asta fceam, urmream dac nu trece cumva Citroenul. De la ce or stai ? De la dou. N-ai vzut un Mercedes alb, sport, cu un tip blond la volan ? Ba da. A luat-o spre Constana, la dreapta. Vin i eu cu voi, nu mai pot de picioare, se strecur ea pin spatele cpitanului. Eti sigur c spre Constana ? se ntoarse Pascu spre Ioana. Absolut sigur. napoi n-a trecut, c-1 vedeam. Dai-i btaie ! mi fcu semn cpitanul. n cteva minute acul kilometrajului urc la o sut patruzeci, m strecuram, claxonnd, cnd pe prima band, cnd pe a doua. Cpitanul vru s spun ceva, dar fu ntrerupt de o voce ce izbucni n difuzorul aparatului su de radio. Delta, Delta, vorbete Criul ! Delta, aici Criul !" Da, Criule, Delta te-ascult, recepie." Emisie. nceput. Mercedesul semnalat a staionat n jurul orelor aptesprezece treizecioptsprezece n refugiul de la kilometrul treizeci i patru, plus trei sute, al oselei ConstanaBucureti, primul refugiu dup aeroportul Koglniceanu. Era ncadrat de un Ford vest- german i un Wartburg cu numr de Varna. M ndrept spre Constana. Terminat. Recepie." Criule, aici Delta. Terminat."

Un Wartburg ? se ntreb cpitanul. Un Wartburg cu BG" a stat parcat o zi ntreag ling Citroenul cu care a venit Dumitrana aici. Un Wartburg din Bulgaria ?... Cupl emisia : Delta, Delta, Oltul te cheam !" Da, Oltule, snt Delta. Recepie." Emisie. nceput. Cere semnalmentele Wartburgului. n caz c este n dou culori, bleu cu alb, pune-1 sub urmrire. Ar putea fi cel ateptat la ntlnire. Terminat. Recepie," Mercedesul ! am strigat eu artnd n fa pe osea, n timp ce Aura transmitea c ,.Dunrea" a plecat cu Citroenul n direcia Constana. Mereedesul trecu ca o licrire, cpitanul mi ceru s m iau dup el. L-am avertizat c frnez, profitnd de un gol n circulaia din sens invers, am tras energic frna de mn, i, simultan, am bracat scurt din volan ; blocate de frn, roile din spate au derapat puternic, ntorend maina aproape ,,cap-la-coad", i am nfipt pedala de acceleraie n podea. A fost pentru prima dat cnd am depit cu Lamborghini 180, nu se auzea la motor nici pic de efort i acul kilometrajului continua s urce spre cifra 200. Am ridicat piciorul de pe pedal, n parbriz apruse spatele Mercedesului. Fantastic ce repriz puteau s aib aceti 12 cilindri n V ai Lamborghinei Espada, cu cei aproape 400 de cai ! Deodat, tipul din Mercedes frn brusc i a trebuit s trec pe prima band, ascunzndu-m dup un camion ca s nu m repereze n oglinda lui retrovizoare. Din sens invers am vzut venind un Citroen. Colonelul ! m anun Pascu. Bllin a vzut Citroenul, de aia a i frnat el aa. nseamn c ntlnirea a avut loc, dar s-a soldat c-un eec. S nu-1 fi suprimat Bllin pe cel din Wartburg cnd acesta i-a dat seama c parola nu corespunde, c-i o fals parol. A, la Dumitrana a fost jumtatea de valet contrafcut ? ! Este... A ntors ! l-am avertizat eu pe cpitan, ntrerupndu-m. Mercedesul era acum cu faa spre noi, Bllin se hotrse s urmreasc Citroenul, altfel n-ar fi ntors. Fusesem ct se poate de inspirat c rmsesem pe prima band, n spatele camionului. ntoarcem i noi ! Bllin a-nnebunit cnd a vzut pe osea Citroenul ducndu-se. Cpitanul cupl emisia i, chemnd-o pe Aura, i anun situaia de pe autostrad. Aura i rspunse c Wartburgul fusese reperat ieind din Constana n direcia Eforie. Era vopsit ntr-adevr n dou culori, bleu cu alb, numrul su de circulaie corespundea cu cel din raportul lui Matinca, apoi ne transmise semnalmentele tipului care se afla la volanul Wartburgului : nalt i masiv, trecut de cincizeci de ani, faa energic, prul scurt, negru, sacou bej n carouri. Colonelul Dumitru va ncerca o intlnire cu tipul din Wartburg, ncheie Aura. ntorsesem maina, de ast dat fr s-mi mai asum riscul unui tete--queue n plin autostrad, acum tiam ncotro se ndreapt Philip Bllin. Voia s vad de ce apruse pe osea Citroenul lui Esden chiar n dup-amiaza n care avusese el ntlnirea. Mai ales c, la aceast ntlnire, jumtatea lui de valet nu se potrivise deloc cu cealalt. Aadar, pe unul din Bulgaria l ateptau ei aici ! am reflectat, fr s vreau, cu glas tare. Maina-i din Varna... El, Dumnezeu tie ce hram poart !... mi fusese team s nu se suprime reciproc, n asemenea cazuri, cu parole att de ferme, dac una se dovedete contrafcut, cam aa se ntmpl. Probabil c, aici, ceva a fost altfel... Colonelul cum o s procedeze atunci ? ! l-am ntrebat eu pe cpitan i am lsat un Opel s se intercaleze ntre mine i Mercedes. Colonelul are dou atuuri : jumtatea veritabil a valetului i Citroenul cu numrul de circulaie cunoscut dinainte de ctre tipul din Wartburg. Altfel n-ar fi avut cum s gseasc maina. tia de hotelul Callatis", dar, n faa hotelului, ar fi putut staiona i un alt Citroen. Dac numrul mainii n-ar fi contat, Morel n-ar fi schimbat plcile de circulaie cu cele de la maina lui Baxter ! nseamn c eu cu Ioana ne-am gndit bine cnd am avut un Citroen n vedere ! De fapt, m-am gndit numai eu ! interveni, total lipsit de modestie, Ioana, ntrerupndu-m. Amndoi, am spus eu concesiv. n sfrit, c ei puteau s vin aici c-un Citroen ca cel al lui Esden. Riscul ar fi fost mult prea mare. Avem i noi ochi de vzut... Or tocmai acest lucru vroiau s-1 evite : amestecul nostru, al Securitii n treburile lor, n nite treburi care, dup Wartburgul sta, par a nu ne privi la modul foarte direct. Ca s nu se ntlneasc pe teritoriul rii lezate? Posibil. Posibil ca celui din Wartburg s-i fi convenit mai bine ntlnirea aici. Semnalul c el este gata de ntlnire, aa cum se poate presupune acum, a fost parcarea mainii sale lng cea a lui Esden, a Wartbur

gului lng Citroen. Noi nu aveam ns de unde s tim. n general, bjbiam ntr-un ntuneric total. Cei care-1 ateptau, Ornitz, Bllin, cunoteau ns acest semnal. Mai mult, le-am fcut un serviciu rupnd antena Citroenului. Am rupt-o ca s artm de ce nu putem iei n eter. Adic nu din cauza necunoaterii undei de ntlnire i a cifrului. Numai c Bllin a putut astfel s justifice de ce-a venit n Mercedes la ntlnirea concret i nu n Citroen. Acum colonelul Dumitru o s speculeze acest lucru. i va face, probabil, semn cu luminile, atrgndu-i atenia asupra Citroenului su i nu-i exclus s-i arate simultan, prin parbriz, jumtatea de valet. Adic, eu snt adevratul Paul Esden, pe cel cu Mercedesul l-am trimis doar s verifice dac ai ntr-adevr parola sau nu ; n-am vrut s riscm. Avei n gur o bomboan de ment ? m ntreb cpitanul. ...Poftim, spre convingere, jumtatea veritabil a valetului de trefl ! Verific, parola se potrivete perfect, am continuat eu fr s in seama de faptul c Ioana i Pascu izbucniser n rs. Am tcut un timp, mergnd n plasa Opel-ului, puteam urmri prin geamul su din spate fiecare micare a Mercedesului, i cum nu snt omul care s in la suprare prea mult, atunci cnd nu se ine, bineneles, ea dup mine, l-am ntrebat pe cpitan ce-a fost de fapt cu siguranele din oficiu. Nimic complicat, doar foarte bine gndit. Cpcelul de contact al cartuului avea deasupra o pelicul izolatoare de lac transparent. Te uii, sigurana-i bun... i totui nu merge. Formidabil ! am exclamat eu fr s vreau. n clipa urmtoare, din sens invers, trecu Wartburgul, talonat ndeaproape de Citroenul colonelului Dumitru. Probleme nu mai snt. Dou maini de-ale noastre i acoper spatele, remarc Pascu n timp ce eu intram n mararier ntr-un refugiu, ca s fiu pregtit pentru o eventual ntoarcere. Cel din Wartburg a vzut oare Mereedesul acum pe osea ? l ntreb Ioana pe cpitan. Cu att mai bine dac 1-a vzut ! S nu ncerce ns Bllin s mpiedice ntlnirea... A tiut colonelul de ce i-a asigurat spatele ! ntr-adevr, Mereedesul ntorsese undeva mai ncolo, venea din fat acum, l-am lsat s se ndeprteze puin i am ntors dup el. Acul kilometrajului mi arta c Bllin gonete, nu glum. n parbriz mi apru spatele Citroenului, nseamn c el l depise, renunnd la urmrire. Am nfipt din nou pedala de acceleraie n podea, trecnd pe lng colonel, apoi pe lng Wartburg, ca din puc. S nu-1 scpm !... se temu Pascu. Nu-1 scpm, da' se duce chiar nebunete ! A trebuit s mping acul kilometrajului dincolo de 200 pn s vd spatele Mercedesului i am redus ca s nu m repereze cumva. tiam c la viteza asta nu-i putea permite s urmreasc retrovizoarele sale, dar o msur de precauie n plus niciodat nu stric. Nu, Bllin era contient c celor 195 de cai ai unui Mercedes Coupe 280 SL, puine maini le pot face fa i el era atent doar cum s se strecoare mai bine de pe o band pe alta. Continu s goneasc chiar i dup ce intr pe laterala care ducea spre Neptun, n cele clin urm ns aglomeraia de maini l oblig s reduc mult din vitez. Ajungnd n centrul staiunii, vir la stnga i o lu drept spre Callatis". Opri cu puin naintea hotelului, pe aleea cu sens interzis. Cnd dispru pe u, cpitanul Pascu ni din main, i fcu semn lui Matinca i amndoi intrar dup Bllin n hotel. M-am ntors spre Ioana, rmsesem ca doi caraghioi n main. Sus se petreceau lucruri importante, arestarea lui Ornitz i va surprinde pe toi, or s ias cu toii pe balcoane... Haide, repede ! i-am fcut eu semn Ioanei i am pornit-o n fug s ies nspre partea balcoanelor. Cnd am ajuns, rsunar, una dup alta, dou mpucturi, la scurt interval. Ridicnd ochii n direcia balcoanelor, l-am vzut pe Bllin dndu-i drumul pe acoperiul de beton al restaurantului i am zis c s-a fcut praf. Da' de unde, alerga ncoace, spre margine. Cnd a atins pmntul, m-am aruncat peste el, doborndu-1 cu faa n jos. Cum s-a nimerit cutiua cu bomboane de ment n mn la mine, nu tiu, tiu doar att c i-am nfipt unul din colurile ei ntre coaste... Nu mica ! Nu mica ! am strigat eu i cu stnga l-am pipit s vd unde are pistolul. l avea n buzunarul drept de la hain, de-acolo l scosese Ioana, ntinzndu-mi-1. Dintr-un salt am fost n picioare, innd pistolul ndreptat energic spre Bllin. Scoal cu minile sus ! i-am ordonat eu. i n timp ce el se executa, i-am spus Ioanei s-1 mai caute prin buzunare o dat. i sub bra ! am adugat, retrgndu-m un pas napoi. Tipii tia se pricep s-i zboare dintr-o lovitur pistolul din mn.

Ioana nu gsi nimic. Am vrut s-i fac semn lui Bllin s se pun n micare n direcia hotelului, dar apru alergnd Pascu i n urmtoarea fraciune de secund, Bllin, prins de mine, avea ctue subiri i strlucitoare la mini. Ei, aa mai mergea s-1 duc sus ! Cnd s bag pistolul n buzunar, mi-am adus aminte c avusesem probabil spectatori i, uitndu-m spre balcoane, le-am vzut pline de lume. Gorige i Frol m salutar strngnd deasupra capului, n semn de felicitri, ambele mini. Le meritam, cred i eu. Cine a tras, Ornitz sau sta ? l-am ntrebat eu pe cpitan n timp ce urcam pe scri, la etaj. Cnd ne-a vzut intrnd, a tras i a trebuit s ne retragem. L-am lsat pe Matinca acolo i-am fugit jos. Dac n-ar fi avut de gnd s sar n-ar fi tras !... I-am gsit pe soii Ornitz cu faa la perete, iar pe cpitanul Matinca n ua balconului, inndu-i la respect cu pistolul. Ne zmbi i, ordonndu-i lui Bllin s treac alturi de cei doi, scoase din buzunar o pereche de ctue subiri, cu care prinse ncheietura de la mna sting a doamnei Ornitz, apoi pe cea dreapt a soului ei. ntoarcei-v ! le ceru el. Ornitz izbucni, dnd cu ochii de Bllin : Am spus i repet : nu-1 cunosc pe acest individ ! gesticula el congestionat de furie. Pascu se aez pe marginea patului, cpitanul Matinca vru s nchid ua balconului, dar el l opri : Las ! Nu-i nimic dac se aude. Nu facem un secret din faptul c ne sosesc n ar i asemenea specimene de turiti'' ! S se aud !... Deci se ntoarse Pascu spre Ornitz nu-1 cunoti pe acest domn Philip Bllin ? i nici nu tii de ce-a venit el aici ? Bun, asta o lmurim mai trziu. Deocamdat... Sculndu-se de pe pat, se apropie de soii Ornitz i, ridicnd cele dou mini prinse n ctue, arunc o scurt privire asupra degetelor lor. Doar nu s-o pricepe i la chiromanie cpitanul ?! Nu de asta ne ardea nou acum !... Pascu se aez relund : Deocamdat, v acuz de asasinarea lui Paul Esden ! Ochii lui Ornitz l fixar pe Pascu, inexpresivi, dou guri i att pe o fa strbtut de un zmbet ironic. Asta cum ai mai nscocit-o ? rse el cu destul naturalee. Cnd a fost omort Esden jucam poker ! Cu domnul maior ! art Ornitz spre mine. Cu... Cpitanul l ntrerupse : Nu, cnd te-ai aezat la poker, Esden era mort ! Cum era mort ? La ora patru a vorbit fata de la oficiu cu el ! Iar noi... De unde tii c-a vorbit fata de la oficiu cu Esden ? l intui Pascu, ntrerupndu-1. Privirea lui Ornitz fu strbtut de o umbr de ciud, spuse ns cu dezinvoltur n voce : Aa se vorbete... Nu se vorbete nimic. Am avut noi grij s nu se vorbeasc. Este prima gafa pe care ai fcut-o. Da, recunosc, ai reuit s ne induci n eroare. Ai reuit s ne lansezi pe versiunea servit cu abilitate... Patruzeci i opt de ore, nu mai mult ns ! O s-i spun eu cum ai procedat. De Esden te desprea doar un singur balcon... Organiznd mai devreme jocul de poker, ai atras-o pe doamna Breker n camera voastr i astfel ai avut drum liber spre balconul lui Esden. pentru c domnul Breker era plecat la Mamaia. Cum spre balcon, cnd ua lui Esden a fost gsit ncuiat ! Ce tot vorbii ? ! Da, da, pe ua aceea ai ptruns la Esden n camer, continu netulburat cpitanul. L-ai surprins ieind din baie i ai tras. Ai nchis ua balconului i ai mutat cadavrul lui Esden. aezndu-i n aa fel nct s se cread c a fost mpucat de cineva care a intrat de pe coridor. Numai c, n cdere, Esden s-a sprijinit de tocul uii antreului, care i-a imprimat pe spate, sub omoplatul sting, un semn, n lungime. Ai dat drumul la du, ai aruncat jos prosopul de baie i ai ieit pe coridor, lsnd ua descuiat. Simple presupuneri cu care ncercai s aruncai pe capul meu vina ! Doamna Breker s-ar fi sesizat c am revenit n camer de pe coridor, atunci cnd eu, aa cum afirmai, ieisem pe balcon ! Doamna Breker era ocupat cu examinarea iilor. Care tocmai n acest scop au fost cumprate. A probat o ie, a avut grij soia dumitale ca doamna Breker s nu sesizeze nimic ! Eu ? se mir Mod Ornitz cu nevinovie i ncepu s plng. Ce-i asta, Mas ? Ce se ntmpl ? Ce vor de la noi ? S lsm scenele, doamn Ornitz ! spuse sever cpitanul. Ai preluat pistolul, tubul tras i portofelul lui Esden i te-ai dus, vezi Doamne, la una din obinuitele ntlniri amoroase cu domnul Selton ! Cu Selton ? Ce-ntlniri ? izbucni Ornitz, ntorcndu-se spre soie, care ls ochii n jos. Comedia asta nu ajut la nimic, terminai ! tiai foarte bine de ntlnirile astea !... Biletele de ambarcaiuni, pe care Selton le cumpra doamnei Ornitz, ne erau nou de fapt destinate, nu dumitale ! Ca ,,vina" de infidelitate s-o mascheze pe cea de complicitate la crim ! Sosind, ca de obicei, n camera fetelor

naintea lui Selton, doamna Ornitz i-a transmis, prin balcon, lui Philip Bllin art cpitanul spre acesta pistolul, tubul tras i portofelul lui Esden. Nu-1 cunosc ! Nu l-am vzut niciodat ! neg Ornitz cu hotrre. Iar n acest timp, dumneata, continu cpitanul, sculndu-te de la joc sub pretextul schimbrii crilor, ai intrat n camera doamnei Breker i, ridicnd receptorul, ai format numrul oficiului. A rspuns fata. tiai c Esden i spunea Panselua i te-ai folosit de aceasta pentru a o face s cread c vorbete cu Esden. I-ai cerut un prosop de baie curat i ea 1-a adus la camera lui Esden. Aa ai reuit s ne induci n eroare c la ora patru Esden mai tria nc i, n acelai timp, s-i creezi un alibi perfect ! E un bluf ! rezist Ornitz. Bluf este, dar cel cu telefonul !... L-ai pregtit bine. Ca s motivezi folosirea telefonului, adic, vezi Doamne, de ctre Esden, ai fcut cu madama s nu poat fi chemat prin intermediul soneriei. A defecta soneria din camera lui Esden era ns un lucru periculos i, n acelai timp, faptul ar fi putut sugera organelor de anchet substratul unei asemenea defeciuni. i atunci, ai scos din funciune ntregul etaj, Izolnd cu lac incolor contactele de la cartuele ambelor sigurane. Ambelor, pentru c nu tiai i-ar fi fost imprudent s-ncerci a afla care este cea de la sonerie i care de la circuitul semnalului luminos. Iar lacul incolor este cel cu care i faci manechiura, domnule Ornitz ! Ai nscocit o poveste... Numai c trebuie s-o susinei cu probe ! Analiza lacului de pe unghiile dumitale nu crezi c ar putea fi una din probe ? Lacul de unghii se vinde la magazin L. Dar asemenea cri de joc rupte n dou... scoase Pascu din portofelul lui Bllin valetul de trefl ...tot la magazine se vnd ? Ornitz ncerc s se stpneasc, controlndu-i expresia feei, dar tocmai acest efort i probabil ocul pe care-1 resimise i spuzir fruntea cu sudoare. Nu, domnule Ornitz, asemenea cri de joc nu se gsesc nicieri, de vnzare ! Ele pot constitui ns parole pentru spioni ! Pentru ea l-ai omort pe Esden... Ai expediat-o, prin soie, complicelui, interveni Matinca, iar acesta art el spre Bllin a venit cu portofelul lui Esden aici i 1-a aruncat pe coridor, pentru a crea astfel impresia c mobilul crimei a fost furtul! O crim pe care ai pregtit-o perfect, relu Pascu. tim, urmai cursuri speciale... Iar ca s ai un control asupra unei eventuale depistri a siguranelor defectate, ai blocat butonul soneriei din camera domnului Breker. O dat siguranele nlocuite, semnalul luminos de la ua familiei Breker te-ar fi pus n gard c ai putea fi n pericol. i mai trebuia o zi pentru a-i ndeplini misiunea. i cpitanul se ntoarse spre Bllin. Nu, domnule Bllin ? Ei, cum a fost la ntlnirea cu tipul din Wartburg ? Philip Bllin rmase tcut. Sntei nite proti ! le arunc cu dispre Pascu. Jumtatea asta de valet este fals ! zmbi el batjocoritor, artndu-le cartea de joc. Ornitz tresri, nemaiputndu-se controla, dndu-i seama, ncerc s disimuleze : Pentru un fals a fost omort Esden ? vru s rd, dar gura i se strmb ntr-un rictus nervos. Cpitanul continu ca i cum nu l-ar fi auzit : n schimb, veritabilul valet de trefl se afl acum la ntlnire. La ntlnirea cu tipul din Bulgaria pentru care ai venit voi aici ! Ridicnd mna stng pe care o avea liber, Ornitz l plesni peste fa pe Bllin. Cpitanul zmbi calm. Nu, a fost invers : prin dumneata l-am descoperit pe Bllin ! nti am descoperit cum l-ai omort pe... maiorul nostru din Securitatea statului !... spuse Pascu, ridicndu-se plin de ur i am crezut c s-a sfrit cu Ornitz. Se stpni i n acelai timp Ornitz ncepu s vorbeasc : N-am tiut... N-am tiut... spuse el aproape n oapt. Am crezut c este Esden. N-am tiut... Esden nu era... Esden era un... nume fals. Era un fals... Esden... N-am tiut c... Cteva clipe, n camer se auzi doar respiraia grea a lui Ornitz. N-are importan ce-ai tiut i ce nu. Crima rmne crim i vei plti pentru ea ! Chiar dac ai crezut c este cel care a luat de la Baxter valetul. i asta ai aflat ? ! spuse Ornitz complet stupefiat i i apuc faa cu mna. Pe la zece seara ne instalasem toi patru, Aura, Pascu, Ioana i, bineneles, eu, la o mas mai retras a restaurantului de pe insul, adusesem de la Melcior cteva sticle de Tmioas pe care le pusesem la ghea, pete aveau i aici i nc ce pete ! chefaii n spuz ne fcuser, orict am ncercat s vorbim despre altele, discuia a revenit mereu la cele trite n ultimele zile.

La un moment dat, orchestra a atacat un blues, puteam s fac prinsoare c melodia asta o auzisem la magnetofonul lui Ornitz. Lund-o pe Ioana de martor, am spus : De-aia pusese Ornitz magnetofonul n timp ce jucam pokcr ! Ca s nu-1 auzim c vorbete la telefon de la doamna Breker din camer !... Ei ? i i-am trecut n revist pe toi cu privirea. Cum, magnetofonul mergea n timp ce jucai poker ? se mir cpitanul. De-abia acuma mi spunei ? ! ridic Pascu vocea la mine, sltindu-se de pe scaun. Vino ! am chemat-o eu pe Ioana la dans, ncercnd impresia c trebuie s-o terg ct mai rapid de la mas. Sinaia, august 1971.