Sunteți pe pagina 1din 14

ALEXANDRU UNGUREANU

ARTELE MARIALE MODERNE


(I) Rei (Salutai) ! strig arbitrul de margine cu voce ascuit. Cmpul de protecie al spectatorilor se vede ca o perdea albstruie. M ridic de la locul meu i m ndrept ctre mijlocul shiai-jou-lui (spaiul de lupt). mi verific sumar inuta chimonoului. Marele Maestru se uit la mine calm. O uoar senzaie de cldur m cuprinde la baza nasului i mi dau seama c asupra acestui punct se concentreaz privirea sa. ncep s m enervez cnd fenomenul se amplific. Asta n-are voie s fac ! gndesc. M crede un nceptor care se va speria din atta lucru ? De fapt, este o grav jignire la adresa mea. Ar trebui s tie c pot face la fel , ba chiar mai bine ! Inspir adnc, abdominal, i m linitesc. l salut pe Marele Maestru printr-o aplecare n fa a trunchiului. mi rspunde, fr s aib ns amplitudinea gestului meu, i prin asta m jignete din nou. M concentrez asupra unei alunie minuscule pe care o are ntre sprncene i mi imaginez un ac incandescent atingnd locul. Marele Maestru tresare puternic. Pentru o clip, s-a putut zri un abur uor degajndu-se din aluni. Suntem chit ! mi spun, plin de satisfacie, dar, n acelai timp, nu pot s nu-l admir pentru perfecta stpnire de sine. O singur lacrim de durere i scap de sub control, i se trte pe obrazul su palid, pn se pierde printre firele albe din barb. Hajime (ncepei) ! anun arbitrul de margine. Ne ndreptm amndoi ctre videoplastor. Publicul a tcut. M aez n fotoliul din dreapta i las aspiranii s-mi adune prul n smocuri, pentru a face loc electrozilor de iridiu. Cnd operaia este gata, unul dintre ei apas pe buton. O clip doar am senzaia c stau spate n spate cu mine i c pot vedea acea parte din sal care se afl napoia mea, pe urm totul revine la normal. De acum nainte, timp de o jumtate de or posed o videoplasm care m copiaz perfect. Videoplasma mea i cea a Marelui Maestru se ridic i salut publicul, care izbucnete n urale prelungi. Un grup de suporteri ai mei mi scandeaz numele. Videoplasmele se instaleaz n centrul shiai-jo-ului, la o distan de aproximativ patru metri una de alta. Arbitrul face semn copiei mele s se dea cu o jumtate de pas napoi. Se mai consum trei secunde cu salutul, apoi aspiranii nmneaz fiecrui lupttor cte un flash-stick. Hajime ! Neatent o clip, nu-mi dau seama care arbitru a pronunat nceperea confruntrii propriu-zise. Dup regulament, ns, nu poate fi dect arbitrul de lupt. *** Flash-stick-ul este o eava de oel care are la unul din capete un bec erlogen de mare putere. Becul erlogen, dup cum se tie, n momentul alimentrii sale cu energie electric d lumin foarte puternic. n dreptul becului se gsesc fante prin care lumina iese afar. Restul evii este umplut cu acumulatori de mici dimensiuni, iar la cellalt capt al ei se afl un ntreruptor. Tehnica luptei cu flah-stick-ul a fost ntlnit prima oar pe planeta Olma de ctre o expediie zirtobian. Membrii ei au fost plcut impresionai de spectaculozitatea si eficacitatea ntrebuinrii acestei arme. n consecin, au studiat-o i rspndit-o ulterior n toat galaxia. Pe pmnt se pare c primele nfruntri de acest gen au fost semnalate n urm cu cincizeci de ani. Relativ recent s-a ajuns la concluzia c becul erlogen este singurul n msur sa produc orbirea parial n spectrul vizibil a unui adversar, de la distana de 56 metri (avnd, bineneles, i dimensiuni reduse). Fragment din Rend-Do Arta luptei cu Flash-stick-ul

*** Videoplasma Marelui Maestru este Tori (atacantul), iar Uke (atacatul) sunt eu. Tori st cu stick-ul rezemat pe podeaua slii i se concentreaz. Uke este aezat cu profilul stng spre el i ine ochii nchii. n momentul declanrii flash-ului, dac n-ar face aa, ar putea orbi temporar. Cteva fraciuni de secund sunt ns suficiente pentru a primi o lovitur mortal de stick. Tori ncepe s descrie o serie de micri laterale, cu pai foarte uori. Dac cellalt nu are auzul ndeajuns de sensibil sau este furat de rumoarea slii, lupta se va termina foarte repede. Uke clipete scurt i i d seama de manevr. Cu mna dreapt aaz stick-ul deasupra capului, pentru a para o lovitur din spate, declaneaz flash-ul i face un salt nainte, ntorcndu-se. Izbucnirea primului fulger produce ntunecarea comandat a cmpului de protecie pentru spectatori. Din tribune, cei ce privesc au brusca impresia c peste shiai-jo s-a lsat noaptea. Kiai-ul (strigtul) lansat de Tori m descumpnete. Este aa-numitul kiai rotund, o und sonor care ncercuiete adversarul i, pentru cteva clipe, acesta nu mai poate localiza direcia iniial de pornire. Ar fi trebuit s m atept ca Marele Maestru s cunoasc aceast tehnic i s fac antrenamente pentru a m obinui cu ea, ns vechii maetri n-au vrut s m ajute. Oare Uke va pierde din aceast cauz ? Tori fandeaz n gol, cci Uke s-a retras lateral. St cu ochii nchii, declannd flashul din dou n dou secunde. Lumina fulgerului este att de puternic nct poate vedea silueta lui Tori chiar innd pleoapele coborte. Tori atac direct. Flash-urile celor doi lumineaz alternativ. Din cauza iuelii micrilor, becurile erlogene par nite mici sfere incandescente ce se rotesc furioase una n jurul alteia. Uke, atins uor la umrul drept, se dezechilibreaz. Cade, dar imediat se rsucete i sare din nou n picioare. Pe locul unde fusese cu o secund nainte, stick-ul lui Tori lovise nimicitor. Derutat de eec, videoplasma Marelui Maestru se deprteaz de Uke cu pai acoperii i ia poziie de ateptare. Uke, ntors cu profilul spre el, ateapt de asemenea. Privesc aceast lupt avnd sentimentul straniu c videoplasma care m copiaz pn n cele mai mici amnunte este mai bun dect mine. M ntreb dac eu, cel care a generat-o, aflndu-m ntr-adevr n shiai-jo, m-a ridica la nivelul tehnicilor ei. Am stat de vorb cu muli lupttori i se pare c aceast senzaie este rar ntlnit. n general, impresia pe care o ai despre propria ta videoplasm este proast. Eti tentat s gseti copiei tot felul de imperfeciuni. S fie oare reflexul unui orgoliu pe care nc nu mi l-am descoperit ? *** Acum Uke atac. Stick-ul su trece prin garda lui Tori i l izbete n abdomen. Tori nu-i poate stpni strigtul de durere i se apleac n fa. Flash-ul su izbucnete continuu din cauz c mna strnge crispat ntreruptorul. Becul erlogen, suprasolicitat, explodeaz, prlindu-i sprncenele. O clip mai trziu, stick-ul lui Uke despic printr-o lovitur direct craniul lui Tori, care se prbuete cu fruntea spre podea. Practic, nu se vede nici o ran, dar este clar c se afl ntr-o stare de incontien ce nu-i va permite s reia lupta pn la scurgerea timpului de dezintegrare. Este posibil, de asemenea, ca lovitura s fi fost instantaneu mortal. Uke a luat poziia de aprare, n ateptarea hanteiului (decizia arbitrului). Aceasta se aude tare n difuzorul slii : Sore-Made, Jdamiwake (Lupta s-a sfrit, nvins prin accidentare) ! Publicul izbucnete n urale delirante. Sunt att de fericit nct uit de cuplarea la videoplastor printr-un mnunchi de fire i sar din fotoliu, repezindu-m spre Uke. Norocul meu c unul din aspirani a sesizat gestul i, cu un reflex formidabil, a smuls mufa, altfel este probabil c epiderma capului mi-ar fi fost grav jupuit de ctre mulimea de electrozi. Uke, videoplasma mea, m primete cu braele deschise. Sunetul puternic al sirenei de concurs restabilete ordinea pentru ritualul de ncheiere. mi controlez inuta i-l salut pe Marele Maestru, apoi pe Uke. Cu glas tremurat, pronun formula consacrat :

Cu fiecare adversar nvins, faima mea crete ! Toat gloria mea vine de la tine i-i mulumesc ! Viaa mea i a ta le nchinm Artelor Mariale ! Prsesc shiai-jo-ul mpreun cu videoplasma mea. Mai are cinci minute pn se va dezintegra i vreau s profit de ele pentru a culege impresii directe despre lupt. n vestiar este linite. Evit sa aprind lumina. Mai am doar patru minute. Nerbdtor, intru fr nconjur n subiect : Spune-mi, ce ai simit cnd Marele Maestru a folosit kiai-ul rotund ? Stnd aa, cu ochii nchii, am avut impresia ca strig nvrtindu-se n jurul meu cu o vitez fantastic. De unde ai tiut cnd va lovi ? N-am tiut. Ceva ntre nimereal i intuiie. Am avut noroc, asta-i ! M blochez. Am avut noroc, asta-i ! Deci, fr noroc, nvingea Marele Maestru. Dar dac n-avea noroc? mi muc buzele i sunt aproape gata s-mi dea lacrimile. La ce bun o via de antrenamente? Nu voi fi niciodat Maestru n Artele Mariale Moderne ! Crezi c am vreo ans n continuare ? reuesc s articulez. Nu tiu. Are o intuiie formidabil ! Tu nu pierzi nimic ncercnd, ci doar noi, videoplasmele ! Cum e s fii copie ? Nu simi nimic deosebit ! De fapt, nici nu am avut timp s m gndesc la asta. Am luptat pentru a tri aceste minute alturi de tine. Pot s-i spun ceva ? D-i drumul ! A fi vrut s nu te fi desprit niciodat de EA. N-a avut nici un sens ! Deci o tii i pe asta ? ! Firete, tiu tot ceea ce tii i tu ! i am o experien de o lupt n plus ! i ce ai ctiga tu dac EA ar fi aici ? Poate c a refuza s m mai dezintegrez. Sau c m-a bucura c totul are un sens ! Ce sens ? S-ar putea s nu realizezi : noi, astea, videoplasmele, existm pentru ca tu s nu riti ! nelegi ? Trebuie s ai un motiv ca s nu riti ! Acum, ie i-e, de fapt, totuna : nfrnt sau nvingtor, mort sau viu... Pentru cine, pentru ce ? Ai putea s intri n shiai-jo chiar tu ! Oricum, gloria i rmne netirbit ! Mai gndete-te !... i acum, fii drgu, d-mi o igar ! tii c nu fumez dect foarte rar, ca s-mi menin condiia fizic ! E foarte curios c tu simi nevoia. Da, dar nu mai e necesar s fac la fel. Oricum, i surse nu mai are nici o importan, n patruzeci de secunde s-a terminat ! Haide, scoate-le, tiu c le ii n buzunarul secret al hainei ! Le scot i i aprind una. Trage un fum, n timp ce eu l privesc i m gndesc c s-ar fi putut s m aflu eu n locul lui. Expir fumul i n aceeai clip se dezintegreaz. igara cade pe podea. i vd vrful licrind slab. M aplec i o ridic. Ezit ndelung i trag un fum. Duc-se naibii antrenamentele ! Ies din vestiar trntind ua. Asta a fost totul. Mult dialog, ntuneric, cteva impresii. Aa de uor poate dispare o videoplasm ce m copiaz pn la ultima celul ? i atunci eu ? De fapt, mare diferen nu e. Dac a intra n shiai-jo, n-ar mai fi nici una. Ideea asta m face s m opresc din mers. Aa e ! Diferena dintre mine i Uke se vede doar dac suntem nvingtori ! El nu poate supravieui succesului, iar eu pot. Dac a fi nvins printr-un chi-mei (lovitur mortal), originalul s-ar ntlni cu acelai ntuneric. Asta-i tot ! De ce sunt originalul i nu copia ? *** Tirapa este un ansamblu de evi (de obicei aisprezece) triplu sau dublu articulate ntre ele prin intermediul unor arcuri de oel. Pentru a fi folosit ca arm tirapa se strnge ntr-un mnunchi compact printr-o micare complex de scuturare a minii. Aruncat ntr-un anume fel ctre adversar, tirapa se desface cu o vitez fantastic, la distana de aproximativ un metru n faa obiectivului fixat. Una sau mai multe pri ale tirapei ating inta ntr-un mod

absolut imprevizibil. Din cte se cunoate, n cele aproape dou secole i jumtate de folosire a acestei arme, nici un Maestru pmntean nu a reuit s controleze micrile tirapei. Amintim c extremitile ei pot atinge viteze de ordinul a 800 de kilometri pe or, provocnd bangul sonic. Mnuirea tirapei este de obicei precedat de alte tehnici de lupt. Manualul Artelor Mariale Moderne *** Hajime ! strig arbitrul de lupt. nfruntarea cu tirapa va fi precedat de un duel cu pistoalele. Este foarte spectaculos i, de fapt, n Tirapa-DO (arta luptei cu tirapa), slujete drept metod de antrenament, cu ajutorul unor automate special concepute. n mna stng, lupttorii in un mic scut de oel, cu diametrul de 25 de centimetri, iar n dreapta un revolver cu 12 gloane. Trebuie s tragi n adversar cu o caden de un glon la 20 de secunde i s te aperi n acelai timp de ale lui. Scutul trebuie plasat perfect perpendicular pe traiectoria plumbului, altfel exist mari anse ca acesta s ricoeze, provocnd rni care pot fi mortale. Tori ncepe s trag. Aparent, nici el, nici Uke nu se silesc prea mult s ocheasc i par a-i plimba micile scuturi prin faa corpurilor proprii ca pe nite oglinzi n care caut s se observe. Dup fiecare mpuctur se aude ns sunetul metalic al pavzelor vibrnd, ceea ce nseamn c glontele nu a mucat din carne ci din oel. Mate (Oprii) ! anun arbitrul, sesiznd golirea ncrctoarelor. Hiki-wake (egalitate) ! Publicul aplaud ndelung. Puini sunt ns aceia care i dau seama c a te feri de o tirap este ca i cum ai vrea s scapi de tirul a vreo 12 revolvere. *** Aspiranii nmneaz ambilor lupttori cte o tirap. Hajime ! Uke i Tori ncep s fac micri laterale, unul n faa celuilalt, i s-i scuture armele. Ciocnirea segmentelor metalice este fcut n contratimp, iar accentul ritmului astfel creat se mut de la unul la altul destul de repede. Tori i arunc tirapa n sus i lanseaz kiai-ul rotund. Cnd arma se afl din nou n mna sa, este strns n mnunchi, gata de a fi azvrlit spre int. Publicul aplaud aceast execuie tehnic de nalt virtuozitate. Sunt silit s recunosc n sinea mea c tipul e bun, e foarte bun. Videoplasma Marelui Maestru se angajeaz ntr-o suit de micri denumite Baletul Hipnotic. Aa cum arat i numele, aceast coregrafie are scopul de a hipnotiza adversarul sau mcar de a-l aduce ntr-o stare de relaxare care s-i ncetineasc reflexele n momentul culminant al nfruntrii. Mate ! cere arbitrul de lupt. inuta lui Tori nu este regulamentar. Acesta i aranjeaz kimonoul cu gesturi nervoase, iritat c a fost ntrerupt ntr-un moment dificil de execuie tehnic. Joshi ! (Continuai) Tori reia Baletul Hipnotic. mi place s cred c ntreruperea l-a fcut pe Uke mai rezistent la efectul su. i aud tirapa strngndu-se n mnunchi cu un sunet sec. i totui, sunt ngrijorat de faptul c privete parc prea fix, mereu puin n dreapta lui Tori, ca i cum acolo s-ar mai afla un adversar invizibil. Un fior rece m strbate. Uke a nceput s cad n micri, cum spun n argoul lor lupttorii cu tirapa. Asta nseamn c ncet, ncet nfirip aceleai gesturi ca i Tori. Este primul semn al cderii n trans. n mod normal ar trebui s ncerce o coregrafie cu totul diferit de cea a adversarului, pentru a induce acelai efect n videoplasma Marelui Maestru. Publicul realizeaz ce se ntmpl i n sal se isc o rumoare. Se stinge imediat, atenuat de cmpul de protecie, pentru c lupta nu trebuie influenat de alte zgomote dect cele produse de lupttori. mi muc buzele ca s nu strig, n felul acesta l-a scoate pe Uke din nceputul de trans hipnotic, dar a fi dezonorat pe via de

actul respectiv i nici o Academie de Arte Mariale nu m-ar mai primi n rndurile ei. M silesc s tac. Sunt surprins s constat c am fa de Uke un sentiment cu totul diferit de cel din timpul luptei cu flash-stick-ul. Sunt aproape sigur c eu dac m-a afla angajat direct n lupt nu a cdea n micrile adversarului. Aud videoplasma Marelui Maestru strignd cntat spre Uke : Ayame ! (Oprete-te) Uke ncremenete iar mie mi dau lacrimile. Gata, s-a sfrit, anul acesta nu voi ajunge Maestru ! Totul s-a sfrit ! Acum Tori i va bate joc de Uke mai ru ca de ultimul nceptor. Vino spre mine ! chem Tori cntat, i Uke l ascult cuminte ca o psric ademenit de un arpe veninos. Se oprete atunci cnd Tori i spune blnd : Stai ! Eti un cine cu trei picioare ! Ia arat-mi, cum merge un cine cu trei picioare ? Uke i ndoaie genunchii, se sprijin cu o mn de podea i i azvrle capul pe spate. n cealalt mn ine nc strns tirapa. n sal se aud rsete. Aa, bravo ! Ei, dac eti cine i nu lupttor, latr un pic ! Hai, latr ! Ham, ham ! face Uke. Strng pumnii i unghiile mi intr n carne. Ah, Mare Maestru, ce la ,ce coiot de acal eti ! Nu-i ajunge c eti nvingtor n aceast lupt, vrei s batjocoreti, s umileti, s te rzbuni pentru nfrngerea precedent, sau poate fiindc n-am vrut s vin niciodat la seminariile tale! i jur c asta n-am s i-o iert niciodat ! Ham, ham, ham ! continu s latre Uke i s nainteze chioptnd. Tori nu ndrznete nc s-i comande abandonarea tirapei, de team c cenzura contientului este nc prea puternic, dar presimt c o va face n curnd. Ei, gata cu ltratul. Acum eti o broasc ! Cum sare broasca, tii ? Uke ncepe s opie, adunnd i deschiznd genunchii sub el. Haide, viitorule Maestru, s auzim orcitul tu de broasc rioas ! Oac, oac ! face asculttor Uke. M uit la faa arbitrului de lupt i vd expresia nemulumirii sale. Ca vechi lupttor, i d seama c e cumplit ce se ntmpl. Dac ar putea, ar ntrerupe aceast scen dezgusttoare, ns regulamentul nu-i permite s o fac. n schimb, bestia de arbitru de margine schimb cteva vorbe cu Marele Maestru i izbucnete n rs. Se amuz ticlosul ! Ah, de ce nu suntei voi nite broate rioase adevrate, s v zdrobesc sub talpa piciorului i s acopr cu sngele i carnea voastr podeaua shiai-jo-ului ? ! Gata, destul ! comand Tori. Trte-te n genunchi pn la picioarele mele ! S-a terminat ! mi vine s urlu de necaz. n cteva clipe, Uke va preda tirapa n mna lui Tori. Ce copie proast ! Pe undeva sunt sigur c videoplastorul a comis o grav greeal. Mie, originalului, nu mi s-ar fi putut niciodat ntmpla aa ceva. Uke ngenuncheaz i se trte aa spre Tori. Cnd ajunge la doi metri de el, acesta i spune : Eti un prea bun lupttor ca s mai ai nevoie de tirapa. D-mi-o mie ! Publicul nlemnete. ncet, infinit de ncet, Uke, cu privirile plecate, ridic braul drept ntinznd tirapa spre Tori. Apoi, brusc, rsun kiai-ul su nspimnttor, dnd drumul armei s se destind. Pocnetul ei apocaliptic acoper pritul oaselor sfrmate. Videoplasma Marelui Maestru, ncremenit, nu a schiat nici cel mai mic gest de aprare. Tirapa cade pe podea cu zngnit de arcuri, dar Tori mai rezist nc n picioare. Se scurge o clip, dou, i iat-l c se prbuete dezarticulat, aa cum nc nu am vzut niciodat. Probabil c nici un oscior nu a rmas nesfrmat. Cade fr s ipe, fr s se mpotriveasc, i capul i bufnete oribil la contactul cu podeaua. Toat lumea a rmas ncremenit, surprins de ntorstura neateptat pe care a luat-o lupta. Apoi, vuietul slii izbucnete spontan. Este un delir de neimaginat ! Eu nsumi nu-mi pot stpni un urlet de satisfacie. mi smulg electrozii de iridiu de pe cap i m reped ctre Uke, care a rmas n genunchi. Sore-Made, Jdamiwake (Lupta s-a terminat, nvins prin accidentare) ! pronun arbitrul de margine decizia, dar cine mai st s-l asculte ? ! Este o victorie fr precedent n istoria Artelor Mariale Moderne. l mbriez prelung pe Uke i m uit la ceas. nc zece minute mai putem sorbi mpreun licoarea mbttoare a victoriei. l trag spre marginea

shiai-jo-ului, lng videoplastor. Este nc absent, poate c nc nu i-a revenit din ncordarea luptei. Distrat, apuc n joac pistolul folosit nainte de nfruntarea cu tirapa i, parc ntr-o doar, introduce n el un ncrctor. i ntoarce privirea spre mine. Aa-i c nici tu n-ai crezut ? ntreab cu glas obosit, de parc ar fi tiut rspunsul dinainte. Dau din cap afirmativ. Brusc realizez c mie nu mi-ar fi trecut niciodat prin cap un asemenea iretlic. Ei bine, tot ce se va ntmpla este din cauz c ie ii lipsete senzaia luptei adevrate i pentru c EA nu se afl aici ! Tac fiindc nu neleg nimic. El se rsucete pe clcie si strig : Hei, Mare Maestru ! Marele Maestru se afl lng trupul nensufleit al videoplasmei sale i i examineaz rnile. Se aude strigat i ridic mirat capul, nedumerit dac l-am strigat eu sau copia mea. Sau poate chiar face confuzie ntre noi, cci, n fond, suntem identici. Mare Maestru, eti un cine i o broasc rioas ! Aud zgomotul piedicii trase i trei pocnete seci nfingndu-se n fruntea adevratului meu adversar. La nceput, nimeni nu nelege ce se petrece. Am un reflex ciudat i izbesc cu piciorul n abdomenul propriei mele videoplasme, apoi i smulg revolverul i vreau s trag, dar m opresc vzndu-l c nu se apr. Se las o tcere grea.. M privete trist. Nenorocitule ! exclam. i dai seama ce-ai fcut ? Doi aspirani nesc din spatele lui i l imobilizeaz. S nu m condamni ! Am trit o lupt n plus fa de tine i a fi avut dreptul ca EA s se afle aici ! Arunc revolverul la ntmplare i ip sfietor : Iertare, nelepi arbitri, videoplastorul a fost defect ! Eu nu a face aa ceva niciodat ! Nu lsai ruinea s acopere numele meu ! Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne, iar viaa lui s piar n neant ! Existena videoplasmei va fi prelungit pentru a se verifica dac nu s-a strecurat o eroare de copiere. Prerea noastr ns este c ai clcat Prima Lege Marial : S nu urti niciodat pe cel care accept s se lupte cu tine, chiar dac el te dispreuiete ! Marele Maestru era deasupra patimilor luptei, iar dac i s-a prut a fi cu totul altfel, s tii c aceasta era una dintre Probele Mariale Secrete. n subcontientul tu tulbure ai urt i dispreuit, iar dovada st acum rece la picioarele noastre. n Marele Maestru, Artele Mariale Moderne au pierdut un excepional talent, un om nzestrat cu o experien de lupt cum nimeni nu mai are pe planeta noastr ! Arbitrul de lupt face un gest de lehamite cu mna i adaug : i cunoti pedeapsa ! *** Rei ! comand arbitrul de margine, i m nclin s salut cele patru videoplasme aidoma mie. Patru chipuri identice m privesc, ca i cum m-a afla n faa unei oglinzi multiple. Stm aezai pe marginea unui cerc imaginar cu raza de 10 metri i nc nu s-ar putea spune c m voi lupta eu singur contra celorlali. Poate c va fi o lupt colectiv, toi mpotriva tuturor. Poate c videoplasmele, copiate celul cu celul dup alctuirea mea, vor refuza s lupte i vor scanda la unison: Maitta (m predau) ! Le-a convinge, dac ar ti c ele sunt copii, iar eu originalul. Sau poate c nu e aa. M uit n ochii lor. Nu vd ns dect propria mea fa mpietrit i le citesc n priviri dorina de a nvinge, de a fi Maestru, pentru care am sacrificat totul pn acum, chiar i pe EA. La ce bun ?, m ntreb, i simt, n sfrit, ceea ce a vrut s spun prima mea videoplasm de astzi. Orice trebuie s aib un sens. Dac prin absurd mi spun voi scpa din aceast nfruntare, o voi cuta ! Infima und de speran m umple la fel cum lava inund coul unui vulcan.

Nu pot s strivesc ns ecoul unui ultim gnd : i dac originalul nu se afl printre noi ?... Hajime !

ALEXANDRU UNGUREANU

ARTELE MARIALE MODERNE ( II )


Curgi, curgi, curgi, curgi, uvoiul vieii alearg necontenit nainte, Mori, mori, mori, mori, Moartea le ajunge pe toate " KOBODAISHI Zboar, oimule aprig, nete spre nalt din pumnul meu i sparge norii cu pieptul, rotete-i privirea, spune-mi dac vezi marginea acestui pmnt; nu te mai ridica, pstreazi puterea spre groaza dumanilor mei. Undeva jos m aflu eu. Simi, asculi de comenzile mele ? Pogoar ca fulgerul ctre acela de la care sosete comanda. Sunt ei aceia mpotriva crora eti ghidat. Uor, foarte uor, mic-i insesizabil aripile i efectueaz o mic modificare a traiectoriei. nti va trebui s-l dobori pe acela din spatele meu. E cel mai periculos. Apoi te vei avnta spre urmtorul i aa mai departe, pn cnd nu va mai rmne n picioare nimeni n afar de mine. Nimeni n afar de mine ! Eti acum suficient de jos ca s ne vezi. Eu sunt cel din mijlocul cercului. Scoate-i ghearele din suporturi ! Alimenteaz-le pn ajung la temperatura de 4 000 C. Acum e momentul ! nfinge-le n ceafa primului !

Simi, simi cum ptrund prin armur? Gata, ai dat de carne. Cupleaz bobina de inducie ! Descarc ! Desprinde-te i las-l s cad. Sari ctre pieptul celui de-al doilea. Ferete s nu te prind sub el ! Circuitele din trupul tu sunt att de fragile. Cupleaz programul automat de atac, se ntmpl att de repede totul nct nu te mai pot urmri. Ai grij, eu sunt Sursa ! S nu uii ! Pe acela, pe ultimul, las-l s scape ! Decupleaz programul automat. Las-l ! Privete cum fuge cu pai mari, mpleticii. Cineva trebuie s fug, departe, s scape i s cnte prin ceainrii groaza de mine, frica de Cel Invincibil. Victoria are nevoie de recunoatere social. D un ocol pe deasupra mea i strig n cercuri biruina. Vino apoi i aaz-te pe mnu, acum poi s-i pliezi ghearele nc fierbini, o, oimule, bravul meu oim, eti doar o main firav care aduce moartea de prin vzduhuri, legat n gnduri de mine, urti ceea ce ursc i eu, ochii mei vd ceea ce vezi i tu, uneori m regsesc privindu-m de sus, sunt att de mic... oare m voi rentoarce la mine ? Bravul meu oim, i pun acum micua glug pe cap, i circuitele tale ies din funciune. Deschid ochii mei, intrigat privesc mprejur. Victoria, att de greu dobndit, att de mbttoare, unde e ea, unde se ascunde ? Aceste trupuri, nchise n armuri confecionate din aliaj de aluminiu cu titan i beriliu, cu fee convulsionate n dosul vizoarelor transparente, s nsemne Victoria ? i iat, chiar nii dumanii dispar ca un fum, rmnnd doar armuri, cci laii, fricoii se ascund n palate, mediteaz prin ceainrii la tainele acestui univers zbuciumat, iar la lupt trimit videoplasmele. Copii perfecte dar efemere, ele dispar n nfrngeri sau victorii, totul se anuleaz, dispare n neant, doar Lupta, singur ea rmne n oasele mele. Izbesc armurile cu bocancul, ridic vizierele i scuip nuntru, pe cine ? pe nimeni, pe mine... Bravule oim, viteazul meu oim, sub gluga micu tu dormi, ferice de tine c eti amorit, tu nu tii ct de amar este gustul acestei victorii. ntr-o zi, poate c i vei nfinge ghearele n ceafa Orinalelor, poate c atunci, n sfrit, ne vom bucura mpreun. *** O, Sotumpa, neprihnit putere a cureniei din ceai, m ndrept ctre tine s-mi spl stricciunea luntric. Este ceasul amurgului de toamn i, prsind machioi-ul (pridvorul), picioarele mele calc pe frunzele deopotriv de roii ca i pietriul aleii. Sub micul pode care ntrerupe roji (poteca din grdin) un pria poart ape negre, par foarte adnci, probabil despart sunkya (ceainria) de restul lumii pn n partea cealalt a pmntului. Miroase a frig, s-ar putea s ning. Felinarele de granit mbrcate n muchi au fost aprinse, flacra lor palid tremur sub vntul aspru. Vzduhul sngeriu e limpede, att de limpede, att de rece nct sugereaz ncremenirea, nu-i aa c eu stau pe loc, iar roji umbl sub mine ca un arpe, sau chiar n mine ? Ajung la captul drumului cu sentimentul c trdez, naintarea e mult mai preioas dect nemicarea, direcia mult mai important dect drumul. n midsuya (tind) m opresc citind pergamentul atrnat aparent neglijent de un stlp, savurez superba scriere Laugh : Eu sunt arma sau arma sunt eu ? nclin capul, copleit de adnca nelepciune a acestor cuvinte, ncep s scot armele ce le am asupr-mi, aezndu-le printre uneltele ceaiului. M dispreuiesc fiindc nu pot s renun la toate, n nici un caz n suflet pacea nu mi-ar cobor tiindu-m lipsit de ele. Aplecndu-m adnc, trec prin ua nalt de numai trei picioare, umilin ascuns sub semnul necesitii; moment de reculegere n faa kakonuonoului (tablou); moment de revelaie n faa crinului galben prelins dintr-o glastr singur, zmbete spaiului incert dintre nimicnicie i eternitate. M aez pe rogojin privind jarul din vasul peste care fierbe ceainicul. Tcere, un uor iuit nvingnd umbrele din coluri. Hologramele Marilor Maetri apar naintea mea fr s rosteasc un cuvnt. i stm aa o vreme, asteptnd micarea cuului de bambu care s toarne ceaiul peste albastrul nchis al cetilor, neverosimile relicve din evul Sung. n oapt, timid, cu grij s nu acopr sfritul crbunilor, spun :

Linitea ceaiului s fie n voi i cu voi, Mari Maetri ! iar ei nclin din cap. Le pun n fa cetile lacuri de jad topit peste care frunzele plutesc asemnndu-se cu nuferii ; ntre ele i rogojin ntind tergare neatinse nc de mini omeneti, albe ca prima ninsoare. Sorbim mpreun aburul uor ce se nal ncolcindu-se n jurul stlpilor subiri ctre tavanul de paie, n ateptarea duhului ce va nfrumusea aceste clipe trectoare cu lumina tainic a puterii lui. Acesta ns ntrzie. Privindu-mi chipul aplecat deasupra cetii, l vd necat n erpi lungi de cinabru. Vrs ceaca, risipind pe rogojin o balt de snge. Le privesc pielea neted a feelor, pleoapele ntredeschise, hotrnd c ceremonia este definitiv compromis. Mari Maetri, i apostrofez fr s ridic vocea, pacea este cu voi, dar nu n voi. Mari Maetri, voi dorii moartea mea; voi vrei snge, nu ceai. Ei tac, nu ndrznesc sau nu pot s spun nimic, eu continui : Suntei lai, de la nlimea cunoaterii voastre n Artele Mariale Moderne rspndii n jur duhoarea rnced a fricii. N-ai cutezat nici mcar s v trimitei aici videoplasmele, ca s lupte n locul vostru, de teama nfrngerii. Atunci unul dintre Maetri i ridic privirea spre mine i, iat, aud c poate vorbi. Unui Mare Maestru nu-i poate fi fric de tine. Ci tu, acela scpat de la dreapta Judecat Marial pentru c eti att de tulbure n adncuri ca i clisoasa mlatin a morii, plngi pe la porile Academiilor care nu te mai pot primi i mproti cu insulte pe cei mai btrni i mai tiutori dect tine ntr-ale luptelor; sdeti veninul nencrederii n cursani i vrei s nu fii strpit ca un cine turbat ? ! Tciunii din vas aproape s-au stins. Peste ntunericul din camer hologramele Marilor Maetri se atern ca un praf stelar. Vd dincolo de ei prin trupurile imateriale. Iat cuvntul meu : Pentru c voi cei muli vrei pieirea celui singur, vei pieri n singurtate. Pentru c v mbuibai n palate trimindu-v la lupt videoplasmele, vei primi moartea de la acestea. i oricine v va fi duman mie mi va fi prieten. M voi alia cu regele din Waishoo, v voi distruge videoplastoarele, obligndu-v astfel s scoatei la lupt propria voastr carne. O s vedem noi atunci dac tii atta ct v ludai. i cel mai cunosctor s nving ! Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne ! Viaa voastr o sortesc morii ! ntre noi pacea ceaiului nu va mai fi. Putei pleca ! Unul cte unul, trupurile lor plesc i se contopesc n ntuneric. Doar cel mai btrn pare a nu fi auzit nimic. Sub prul su alb pare a sllui ntr-adevr pacea, dar e mult prea trziu, iar el e mult prea singur. M uit la ultimul tciune aprins nc n vas, apoi mi mut privirea ctre acoperiul de paie i ncep s-mi imaginez focul. Se simte miros de fum, iar flcrile nu ntrzie s apar. Stlpii se aprind de la acoperi, cad prin trupul Marelui Maestru, care continu s stea nemicat, uitndu-se pe sine n albastrul evului Ming. Mare Maestru, strig, privindu-l din midsuya, n timp ce mi adun armele, ce mult tea fi admirat dac trupul tu ar fi fost mcar o videoplasm ! Acoperiul i pereii subiri se prbuesc, iar holograma pare mistuit, numai dup o vreme, cnd pacea ceaiului a rmas ngropat n jar, l vd iari n aceeai poziie, cu picioarele strnse sub el i pleoapele coborte. Dispare ncet, mult prea ncet, stnd rezemat de un felinar, acum stins, zresc peste ultimii tciuni ceaca albastr de ceai i lng ea crinul galben plngnd. Vntul rece m face s nchid ochii, e ntuneric, pn cnd dou lumini ncep s creasc. *** Lng mine simt atunci trupul ei moale, ncolcit n apele somnului, aud zgomotul aspru al motoarelor supraturate. mi spun : Haide, redeschide-i ochii, sta nu e un simplu vis, nimic nu e simplu, nimic nu e vis, de acest adevr s-ar putea s depind viaa ta". M trezesc nvluit n lumina alb-albstruie a reflectoarelor de halogeni ca ntr-un giulgiu. Timpul trece greu, frecndu-se de retin, zgriind-o. Ea zace prbuit n somn, ba nu, uite-o cum se trezete i vede ngrozit marile motociclete Paziwa cu enormele lor turbine mult ieite n afar, trecnd prin geamul uilor dormitorului, ploaia de cioburi nind nainte,

clipocind pe podea, frigul intrnd nuntru i ntunericul din spatele vizoarelor de duraplex. Se strnge n mine speriat, cci moartea sclipete sinistru n vrful lnciilor aplecate n cumpnire, lumina m-ar orbi dac a privi spre faruri, mi-am cobort pleoapele, vd acum altfel, ca i cum totul s-ar ntmpla n mine, ca i cum totul ar fi nchipuire. Dar cnd uvoaiele fierbini se avnt spre piepturile noastre nu m bazez pe asta, ci o mping n unghiul mort, jos din pat, azvrlindu-m peste ea, cu o mn dibui printre veminte cutnd pacheelul n care se afl plasa electric. l gsesc, i desfac legtura tind-o cu dinii. Aruncnd-o ctre cel mai apropiat, mi-o nchipui nfurndu-l, nu aud nici un ipt, dar farul se stinge. E clar c, n spatele lui, mna ce apsa pe ntreruptor s-a transformat n cenu. Arde patul, arde urma trupului ei. Nimeni n-a rugat-o s se bage ntre ei dezamorsnd o grenad cu fosfor. Totui a fcut-o. Buci din ea zboar prin camer, eu nu m uit, nu le vd cci stau cu faa ngropat n covorul moale de pe jos. Cteva clipe trec pn m ridic dintre flcri, alergnd la fereastr. Dincolo de ndrile geamului, grupa a noua, fotii mei colegi de la Academia de Arte Mariale, se nvrte prin grdin, batjocorind straturile de peony i frngnd tulpinile fragile ale prunilor abia nflorii n iarna timpurie. Cnt, njur, ard totul cu arunctoarele de plasm, bucurndu-se de ceea ce cred ei c a fost moartea mea. Haide mi spun s m concentrez, s-mi adun gndurile. Cugetul meu e o sfoar pe care o strng ntr-un ghem, o mn de ape ce curg ntr-un lac, o piatr de jad topit ntr-o ceac de ceai, n ceai este pacea, este linitea, sunt calm, sunt linitit ca i cerul de dup furtun, nu m ursc i nu m iubesc, nu m bucur i nu mai sunt trist, n mine i n afara mea se aterne tcerea nscut din frig, luminile nghea, roile nghea, coboar din cer o rceal pe totul, singur sunt cald, singur m pot nc mica, restul e ghea, restul e moarte." Singur m plimb printr-o lume de ghea. Peste aternuturile carbonizate s-a depus un strat gros de promoroac. Buci congelate din Ea gsesc pretutindeni; armuri zdrobite sub motociclete grele. Deschid o vizier. Ochi sticloi privesc fr s vad. Minile nc strng lnci. Din trupurile frnte ale prunilor a curs sev i a ngheat n picturi mici alungite. Florile albe au plns ? Un motociclist ncremenit n a, cu lancea pregtit de atac, a proptit roata din fa n gard, rmnnd dltuit n aceast dinamic poziie. Farul puternic lumineaz pn departe n cmp, dar nimic altceva nu se vede afar de nesfrirea pmntului i a ntunericului. *** Da, atotputernice rege ! Am fost hituit c m-am simit la fel de puternic ca Marii Maetri. i spun, o, rege, c ticloiile lor nu cunosc margini. Stnd n palate i mbuibnduse, au ajuns s se cread seniori mai presus de casa Waishoo. Cutndu-i justificri, prin raionamente sofisticate au ajuns pn la msluirea fr precedent a videoplasmelor. Muli dintre Marii Maetri sunt nite btrni decrepii, neputincioi, care trucheaz videoplastoarele pentru a scoate copii mai bune dect originalele. Unii dintre ei abia sunt n stare s se trie, dar videoplasmele lor dau spectacole n arenele de lupt sau i terorizeaz pe supuii ti. Ci, rege, tu nsui eti Maestru Taihalezi, arta luptei cu ajutorul animalelor. Te vd mngind capul pitonului rou, gata s l asmui mpotriva mea dac a cdea n greeal. Mai vd de asemenea n bazine caracatie cu brae att de lungi nct pot ajunge pn n mijlocul slii, s-i nface dumanii. Cu gndul sondez prin perei, aflnd c ai cuti bine izolate fonic, n care pndesc fiare cumplite ateptnd semnul tu ca s sfie. O, rege, eu nu m tem de ele, dup cum nu m tem nici de roboii-lupttori care stau n spatele meu. Afl c aceia de care m-am jeluit sunt peste toate, chiar peste mine, dumanii ti cei mai aprigi. Ei nu respect nici o Putere, ei nii se cred Regi. Ci eu vin s-i spun c eti un conductor luminat, dar Puterea ta nu e ndeajuns de mare, iar eu m altur ie pentru a o sporii. Ca s te convingi de adevrul spuselor mele iat, privete, ascult :

Corpul meu este greu, corpul meu este greu, apas podeaua i vrea s intre n ea, corpul meu este greu ns partea sa dreapt este mai uoar dect cea stng care este mai uoar dect cea dreapt care este mai uoar dect cea stng... M vezi, rege, suspendat n aer, sub cupola de indril ? Aici nu m pot atinge nici braele lungi ale caracatielor, nici lovitura pitonului, nici mucturile fiarelor ascunse n dosul pereilor, numai biciurile electrostatice ale roboilor se nal spre mine, dar le evit glisnd n spiral spre ei. Ci pitonul sfrm pieptul primului ncercnd s m apuce, iar caracatia l trte n bazin pe cel de-al doilea. O, rege, nu fi mhnit, n locul a doi roboi ingenioi dar limitai ai cptat un supus credincios i puternic. Cu un singur kiai i puteam s sfrm coroana de pe cretetul tu, dar n-o fac. Drept mulumire, d porunc : S fie distruse toate aparatele care fac din oameni videoplasme i din videoplasme oameni; s fie nimicite toate videoplastoarele sau aparatele, mecanismele, dispozitivele cu funciuni analoge; S fie condamnai la sinucidere toi Marii Maetri care s-au folosit de videoplastoare pentru a evita ei nii lupta. Iar cine va voi s lupte de acum nainte, s lupte cu carnea sa proprie. Iar cine va voi s omoare sau s rneasc, s moar, s fie rnit, dac se dovedete neputincios, S PIAR CARNEA SA ORIGINAL; Urmaii Marilor Maetri n vrst de pn la doisprezece ani s fie ari cu napalm, iar mamele lor s primeasc n loc videoplasmele copiilor, cu durata existenei de patru ani. O, rege, cheam-i roboii, soldaii, scoate la iveal din tainiele palatului toate fiarele pe care le ai i pornete la mplinirea regetii tale porunci pe care ai rostit-o prin buzele mele ! Ci eu, acela ce singur se lupt cu sine i cu Marii Maetri, fr ajutoare, plec s nfrng Oastea Celor Unii care presimt c s-a strns lng lacuri. Iar dac voi pieri, va fi ca i cnd n-a fi fost. n cazul cnd voi nvinge, rzbunarea singur o s-mi fie deajuns. Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne. *** Iubito, spune-mi acum, nainte s mori izbit de jetul de ap n fa sau rupt n dou de sforile trase de puternicele motociclete electrice, nainte s-i vr eava arunctorului pe gt ca s-i ard mruntaiele, spune-mi, iubito, dac buzele tale au fost mcar o clip sincere atunci cnd srutndu-m ncercai s m iradiezi, dac rsuflarea ta, purttoare de virui perfizi la care eti imun, fremta sub aria privirilor mele, dac inductorul ascuns ntre sni m-ar fi putut curenta mai tare dect atingerea oldurilor tale... Eti videoplasma trucat a celei ce am iubit-o, ntr-adevr, eti amintirea singurei pe care am iubit-o, pngrit i falsificat de dumanii mei, ca s nu ajung s m lupt cu mine... Eti... ai fost ! *** Toat noaptea m-am trt printre tufiuri pitice, spnd ca o crti. n zori, tocmai cnd cuplam mitralierele-laser i arunctoarele de plasm la Wopsy, creierul organotronic, iam vzut, venind. nc nu se luminase bine de ziu, cerul era mohort aa c uriaele motociclete Paziwa i monoenilatele alunecau peste coama dealurilor, prin pdure, forfecnd copacii n tiul razelor alb-albstrii ale reflectoarelor. Mi-am mbrcat armura, aprndu-mi trupul din carne. Vizorul de duraplex se interpune ntre mine i ei tocmai cnd ies n lizier desfurndu-se. n dreapta, acolo unde cteva movile apar n faa copacilor, cteva motociclete se opresc n pant pentru a putea arja ulterior mai puternic. i recunosc dup emblemele de pe cti. Aceeai venic grup a noua.

Dau drumul oimului, care se nal desfurndu-mi drapelul pe deasupra locului btliei. Inima tresare nfiorat privindu-i albstriul optimist. Nu sunt dect dou sute de lupttori contra unuia singur. Se va numi probabil Rzboiul Maetrilor. Marii Maetri mping monoenilatele grupei a X-a nainte, pn la civa metri de mine. i atept nemicat, sub vizor faa mi-e mpietrit. La fel sunt i ei. Tcem izbindu-ne cu privirile. M doare, m rnete nverunarea lor. mi pierd rbdarea. Hai, Mari Maetri, dac suntei att de grozavi, de ce nu v aflai n frunte ? V e fric de un singur om care nici mcar nu a terminat Academia de Arte Mariale Moderne ? ! Haide, ndrznii ! Dou monoenilate se trag ntr-o parte lsnd la vedere trei Mari Maetri, uor de recunoscut dup armurile negre. M adncesc n mine nsumi. M vd de undeva de sus, sus de tot. Sunt o furnic n faa unui semicerc de gndaci. mi alctuiesc mental un ecran care s m protejeze mpotriva descrcrilor brute de energie. Cine rios ! aud vocea unui Mare Maestru. Noi nu ne vom lupta cu tine, ar fi njositor. Te vom hitui, te vom fugri ca pe o jivin nevolnic. i vom extirpa nervii care comand micarea limbii tale pctoase dup ce ne vom fi amuzat ndeajuns cu tine. i vom lua simul echilibrului i al orientrii. Te vei plimba pe strzile oraelor ca o ppu dezarticulat, vei strni hazul copiilor care i vor pune piedic. i se va da de mncare n gur, cci nu ai ti s ajungi la ea. Cum ai putut s speri c, dup ce ai fost condamnat de dreapta Judecat Marial, te vei mai lupta cu vreunul din noi ?! Ultimele cuvinte aproape le-a ipat acolo jos. Vntul se zbate prin penele de pe cti, agit panglicile atrnate de lnci. Cu propria voastr carne vei plti aceste jigniri ! Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne ! Hajime ! (ncepei). Din vrful lncilor gaze fierbini tnesc nspre mine, oimul, bravul meu oim, cade, tot cade din cer, picioarele apas pe acceleraiile monoenilatelor, azvrl plasa electric peste o mn ce ine un pistol, sar ntr-o parte s nu fiu zdrobit i las s-mi alunece din geanta de la old dou mine. Haide, bravul meu oim, nu te speria de grupa a IX-a care arjeaz spre noi, cci ea se izbete de zidul mental. Roile din spate ale motocicletelor Paziwa se ridic spre cer, cursanii zboar din a, izbesc cu flash-stick-ul n nite oameni care se mic ncet, ncet, am reuit n sfrit s m concentrez i s mresc de trei ori fora de gravitaie pe o raz de cincizeci de metri n jurul meu, pmntul e greu, trupul mi-e greu, ns partea sa dreapt este mai uoar dect cea stng, iar partea stng mai uoar dect cea dreapt. Trag cu pistolul. Mici bucele de plumb se chinuie, nurubndu-se, s intre printre plcile armurilor. Timpul curge lent, fr vlag, peste noi plutete o ari care sectuiete clipele; uscndu-se, ele mor. Cineva, cu piciorul prins sub motocicleta rsturnat, ip i nu se mai oprete; mai multe grenade se ndreapt ctre mine, dar eu nu sunt, poate nici n-am fost aici, poate c nici n-am avut curajul s lupt, ci stau adpostit n dosul liniei de arunctoare i mitraliere automate. Wopsy, ajut-m, sunt prea muli iar eu nu m lupt cu ei ci cu mine ! *** Ninge. Pacea lumii acoper morii cu alb. Fulgii se aaz peste roile motocicletelor prbuite care nc se mai nvrt. Ninge ntr-un coif cruia i-a srit viziera. Cel care s-a aflat nuntru a fost o videoplasm, s-a evaporat. Vntul cnt ceva uierat printre crengile copacilor din pdure ns nu se nelege prea bine. Ridic din zpad trupul sfrmat al oimului. M vd prin ochii lui reci, e frig, mi-a ngheat ceva n adncul sufletului. Unii dintre cei czui au fost videoplasme, alii carne i oase. Nu-i nimic, biei, ntr-o zi vei fi mai muli dect acei ce slluiesc n mine ! Vei nvinge inevitabil, statistic, totul e s mai ncercai. E drept c m voi lsa greu, vor pieri muli ncercnd, ns vei reui ! Abia atunci, o s aflai c sensul vostru profund se afla n mine. Vei cuta un altul mpotriva cruia s v nverunai, nc nainte de a fi ncetat cntecul victoriei.

Bravul meu oim, zborul tu a ngheat n vzduh, mruntaiele i sunt risipite n omtul netiutor. M uit la mine de undeva de sus. Un punct negru la marginea unei cmpii albe. *** n captul cellalt al tunelului, Marele Maestru, n inut de antrenament, mi bareaz calea spre palat. Fiindc e luminat din spate, faa lui apare ntunecat, abia disting sprncenele albe, ns prul pe care l tiu crunt s-a transformat ntr-o aureol tremurnd. Merg spre el observndu-i micrile calme, de nclzire. Cu muchiile palmelor despic aerul prin lovituri repezi, fcndu-l s uiere. Are asupra lui un generator electrostatic fiindc n vrful degetelor i al firelor de pr trosnesc scntei albstrui. Am impresia c simt miros de ozon venind dinspre el. Pare foarte sigur de sine; ca niciodat, mi-e fric, am pulsul agitat i palmele ude. ncerc s m linitesc, dar astzi lucrul acesta nu prea mi reuete. O presimire tulbure mi ngreuneaz respiraia. Iat, imaginea sa plete brusc. Nu se mai vede nimeni, oare va fi fost cineva ? Tehnica luptei prin inadvertene mentale nu o cunosc. Eliminat din ultimul an de studii la Academia de Arte Mariale, nu am avut de la cine s o nv, iar ei au aflat asta. Poate c va fi ultima lupt. Desprind flash-stick-ul de la centura kimonoului. nchid pleoapele peste privirea care m doare din cauza fulgerelor ce inund tunelul. Din piept, un strigt de lupt mi se desprinde pierzndu-se ctre ieire. Tcerea din jur m nnebunete, rotesc arma crend un cilindru de fulgere, mi-e fric, cumplit de fric, o simpl atingere de mn a Marelui Maestru, uoar ca o mngiere, ar putea revrsa n trupul meu civa zeci de mii de voli. Becul erlogen explodeaz din cauza suprasolicitrii. Cioburi mrunte mi se nfing n obraji. Ei, cam asta a fost ! A ncerca s fug, dar nu cred c a ajunge pn la captul tunelului, ncruciez braele, n semn de abandon. Deschid ochii, ateptnd descrcarea electric. Oprit la mic distan de mine, regele din Waishoo surde blnd, poate uor ironic. Eti un lupttor foarte priceput. M-a ncercat o mare desftare privindu-te. Fceai impresia c te-ai lupta pe via i pe moarte cu cineva. Probabil te ateptai s gseti n palat nite dumani, eventual Mari Maetri, i te nclzeai n vederea confruntrii cu ei. Fii linitit, pacea ceaiului s coboare cu tine ! Toi Marii Maetri au fost prini i executai, afar de unul singur. Casa Waishoo tie ce i datoreaz. Te invit s asiti la sinuciderea ultimului. Mine vei prelua conducerea Academiei de Arte Mariale Moderne. Te vei strdui s scoi lupttori pricepui, experi credincioi nou. Cad recunosctor la picioarele regelui. Episodul anterior a fost, desigur, o lecie dat trufiei mele de ctre suveran. Linitit, m iau dup el, urmndu-l ctre subsoluri. ntr-un trziu, se oprete n dreptul unei ui masive. Elibereaz aprtoarea unui hublou. mi face semn s privesc. mi lipesc nasul de sticla groas, dorind s m umplu de bucuria morii ultimului meu duman. *** Dincolo, n camera sferic bine cptuit cu materiale spongioase extraordinar de rezistente la rupere, m vd cuprins de gndul sinuciderii, izbindu-m cu capul de pereii moi; ncercnd zadarnic s smulg izolaia cu dinii; nfurndu-mi centura de Mare Maestru n jurul gtului n tentativa disperat de a m sugruma; plngnd de ciud pentru aceste nereuite. Un gaz glbui, aburul sinuciderii, l face pe omul din camera sferic s fie foarte nefericit c nu-i poate lua viaa. Ar da orice s reueasc. l recunosc, l cunosc foarte bine, sunt eu nsumi. ORIGINALUL. Intuiesc formidabila intrig esut de Marii Maetri, sentina Judecii Mariale ndeplinit dincolo de moartea lor. A vrea s ip, s plng i s muc implornd iertare, dar faa regelui din Waishoo exprim lips de orice mil pentru cel de

dincolo, pentru toi Maetrii sau cei asemenea lor care atenteaz la puterea lui. Dincolo de geam, ORIGINALUL se linitete, pregtindu-i un hara-kiri mental. Simt n oase c sunt o videoplasm a crui timp de existen va expira peste cteva clipe. Iat, o, rege din Waishoo, m-am crezut carne i nu sunt. S-a crezut vidoplasm i nu e. Aa este alctuit lumea pe care te las s o stpneti ntreag, cu toat nebunia ei. Viaa mea i a ORIGINALULUI meu o nchin Artelor Mariale Moderne ! ncep s m dezintegrez. Lent, apoi din ce n ce mai rapid, lumea dispare iar eu rmn. n faa mea, singura lumin mai vine din interiorul unei ceti albastre de ceai, pe fundul creia vd florile albe de prun scuturndu-se n vntul rece al iernii, apoi geamul pe care sunt pictate este spart de enorme motociclete Paziwa, o singur lumin alb care m cheam, o singur speran : poate c nici el nu era ORIGINALUL ! Poate c era tot o videoplasm, iar cel mai adevrat dintre noi nc mai gust nesfrita pace de jad a ceaiului, peste care poate ncepe orice. Cineva spune : Hajime !

<< OCR & corectur: I R I >>