Sunteți pe pagina 1din 237

THEODOR CONSTANTIN

CPITANUL
DE CURS
LUNG
ROMAN

EDITURA TINERETULUI
COPERTA COLECIEI: DONE STAN
Redactor responsabil: NICOLAE SORIN
Tehnoredactor: TEFANIA MIHAI

Nici unul din eroii crii nu reprezint vreo persoan real. De asemenea, toate
ntmplrile descrise sunt absolut nchipuite de autor.
Th. C.

CAPITOLUL I
Acum se numea Nicolae Stamate i locuia n garsoniera fratelui su Petre
Stamate, inginer, detaat pentru cteva luni la un antier din Oltenia, deschis de
curnd.
Era ntr-o dup-amiaz cu cer ca un cearceaf murdar de ambulan i cu strzile
ntr-atta de nnoroiate, nct refuzai pur i simplu s crezi c sunt totui pavate. n ceea
ce l privea cel puin aa credea el nu avea motiv s fie mulumit de sine. Cu toate c
trecuser zece zile, situaia continua s rmn aceeai. Purtarea de fiecare zi a lui
Lucian Fuiorescu prea a fi i pe mai departe ireproabil. S juri, nu alta, c n toat
republica nu exista un cetean mai de treab dect el. Dac nu ar fi tiut ceea ce tia
despre el, ar fi putut crede c, n realitate, avea de-a face cu un ins cumva original. Att
i nimic mai mult.
Cu toate acestea, n ciuda comportamentului su ireproabil, Lucian Fuiorescu
fusese i continua s rmn n atenia grupei operative n general, i n special n
atenia lui.
Lucian Fuiorescu lucra la serviciul administrativ al unei importante organizaii
comerciale. Datorit meritelor sale era apreciat de ctre efii si i simpatizat de ceilali
salariai. Aptitudinile de care ddea dovad fapt pentru care lun de lun era
evideniat la Gazeta de perete i niciodat uitat cu prilejul mpririi primelor pot fi
astfel concretizate: disciplin n munc, pregtire profesional i, mai ales, o deosebit
pricepere n a se descurca n mprejurri cnd altcineva sigur s-ar fi rtcit printre
arbitrarele i capricioasele hiuri ale birocraiei. Apreciat pentru aceste foarte de pre
caliti, ori de cte ori era nevoie de obinut vreo aprobare de la un for superior sau de
descurcat vreo treab nclcit cu vreun furnizor care nu-i respecta angajamentele,
totdeauna era trimis Lucian Fuiorescu. i de fiecare dat, acesta izbutea s se achite
prompt i totdeauna n favoarea intereselor ntreprinderii pe care o reprezenta. Aceasta
nu numai spre satisfacia efului su ierarhic, dar chiar a directorului general.
E dat naibii Fuiorescu sta!
Era aceasta o laud care, pe de o parte, i mgulea orgoliul, iar pe de alta, i
asigura prima trimestrial.
Ar fi greit dac s-ar crede c din cauz c era bine vzut de efi i niciodat uitat
la prim colegii si l invidiau. Dimpotriv, l simpatizau cu toii, i mai ales femeile, fa
de care se arta nici c se putea mai curtenitor. Dar nu numai acesta era motivul pentru
care mai ales colegele lui l simpatizau. Dup opinia acestora fr exagerare unanim
n ciuda celor cincizeci de ani ai si, Lucian Fuiorescu era un brbat bine i infinit mai
politicos dect toi ceilali colegi luai la un loc. Cci, din pcate, ziceau ele, chiar cele
mai tinere, brbaii de azi nc nu au descoperit c o femeie apreciaz frumuseea i
manierele aproape n egal msur.
Dac nu din alte motive, mcar pentru acesta i tot ar fi trebuit ca Lucian
Fuiorescu rsfatul tuturor funcionarelor din direcia general s fie invidiat de
colegii si. Cu toate acestea, nu era. i nu era fiindc acetia apreciau la el o alt
calitate: modestia. La edine i n orice alte mprejurri, nimeni ca el nu se pricepea s

scoat n eviden meritele celorlali, ignorndu-le pe ale sale. Un alt motiv pentru, care
izbutise s cumuleze simpatiile era acela c la nevoie tia s se arate sritor ca nimeni
altul. De fiecare dat cnd unul dintre ei avea de descurcat vreo problem personal,
care necesita alergturi i intervenii, prompt i entuziast, Lucian Fuiorescu se oferea s
dea o mn de ajutor.
Fr ndoial, o oarecare portretizare se impune. Dei trecut de cincizeci, nu arta
mai mult de patruzeci i doi, patruzeci i trei de ani. Era nalt, cu umerii largi i
puternici. Un cap de dolicocefal, cu prul blond, mai curnd armiu, uor ncrunit pe
la tmple. Culoarea ochilor btea un pic n albastru. Vocea groas avea un timbru plcut
care te silea s-o asculi, mai ales c el se pricepea s se exprime ntr-un limbaj ales, dar
nu pretenios. Statura atletic, chipul su frumos, prul blond i cu vlurele, hainele cu
care era mbrcat, confecionate nu din stofa cea mai bun dimpotriv, dintre cele mai
ieftine dar impecabil lucrate, i ddeau un aer de distincie care impunea mai ales
sexului slab. (Se ntmplase de cteva ori, pe strad, s observ cum femeile, chiar cele
foarte tinere, se ntorceau s priveasc dup el cu acea privire caracteristic lor, al crei
tlc nu trebuia s fii cine tie ce mare psiholog ca s-l nelegi.) Costumele sale, n ciuda
ieftintii stofei, erau nu numai ireproabil lucrate, dar i foarte moderne. Dintr-un
anumit punct de vedere, n ciuda vrstei, Lucian Fuiorescu era un avangardist. Dac ar
fi s dm crezare colegilor si, a fost, de pild, primul care a renunat la manetele de la
pantaloni, dup cum folosind aceeai surs de informaie Fuiorescu avea dreptul s
revendice meritul de a fi primul care folosise cravate n tonuri nchise. i fiindc a venit
vorba de cravate, trebuie s v spun c avea o mulime, toate foarte frumoase. Dar
Fuiorescu uimea nu numai cu cravatele sale variate i fanteziste dar i cu butonii de
manet. S nu v nchipuii c erau cine tie ce butoni de valoare. Erau ieftini, dar
foarte moderni i foarte frumoi. Erau moderni nc mai nainte ca cei ce i admirau s
tie lucrul acesta. Fiindc, aidoma soarelui care nu lumineaz la fel la aceeai or pe
toate meridianele pmntului, la fel nici o mod nu se impune simultan, pretutindenea.
Colegii si descopereau c butonii de manet ai colegului lor sunt moderni abia atunci
cnd exemplare asemntoare apreau n vitrinele magazinelor care vindeau astfel de
obiecte. Pentru unii era motiv de mare mirare cum izbutea Fuiorescu s se informeze,
anticipnd moda, att n ceea ce privete tietura hainelor, ct i n ceea ce privete
desenele, culoarea cravatelor sau modelul butonilor de manet. Un obiect de podoab
care dezminea ns preferina lui Lucian Fuiorescu pentru tot ceea ce este modern era
inelul pe care l purta n degetul cel mic al minii sale stingi. Un inel din aur rocat,
avnd ca piatr un matostat hexagonal. Fr nici un dubiu, un inel vechi, cu desvrire
demodat, care de vreme ce Lucian Fuiorescu nu renuna la el reprezenta un suvenir
de familie.
De fiecare dat cnd avea de ntocmit vreo lucrare, Fuiorescu sugea piatra
inelului, a crei culoare imita att de bine pe aceea a sngelui. Glumind, unii dintre
colegii lui i opteau c piatra sngerie l inspira, fiindc referatele sale i n general
toate lucrrile ntocmite de el erau clare, concise i foarte convingtoare.
n ciuda faptului c femeile l rsfau, iar colegii si l simpatizau, relaiile dintre
acetia i Lucian Fuiorescu ncetau la poarta ntreprinderii. Cu alte cuvinte, Lucian
Fuiorescu nu avea nici prieteni i nici prietene la locul de munc. Omul acesta, care
mprtia n jurul su optimism, care se pricepea s ntrein o conversaie agreabil,

pigmentat cu glume i bancuri, care, pe scurt, fcea dovada unui om deosebit de


sociabil, ducea o via foarte singular.
Locuia ntr-o garsonier, de pe strada Albastr. Nu era nsurat. La serviciu se tia
o recunotea i el atunci cnd era cazul fusese cstorit mai de mult cu o modist
ucis n timpul rzboiului, cu prilejul primului bombardament al Capitalei. De atunci nu
se mai recstorise. Acas nu primea femei. Avea totui o prieten, pe care se ducea s-o
viziteze de dou ori pe sptmn. O femeie la patruzeci de ani, frumoas, al crei trup,
n ciuda vrstei, i pstrase zvelteea i formele graioase. Din cnd n cnd, erau vzui
la teatru sau la vreun restaurant. Amndoi cam de aceeai nlime, formau o pereche
potrivit i atunci cnd intrau ntr-un local erau urmrii cu simpatie sau numai
admirativ de multe priviri. Prietena lui, Ana Andreescu, era farmacist i celibatar
convins, fiindc pn acum nu fusese niciodat cstorit, n schimb, prin viaa ei
trecuser muli brbai. De altfel, legtura cu Lucian Fuiorescu ce dura numai de
vreun an nu era singura, n afar de acesta, o mai vizitau i relaiile preau a nu fi
mai puin intime un ziarist foarte tnr i un inginer de asemenea mai tnr dect ea.
n orice caz, cu excepia frivolitii, altceva mai grav nu i se putea imputa Anei
Andreescu. Cu alte cuvinte, nu exista nici un motiv de suspiciune. De asemenea, nici n
ceea ce privete pe ceilali doi amani, ziaristul i inginerul.
Dup-amiezile cnd nu se ducea s-fi vad prietena, Lucian Fuiorescu i le
petrecea ntr-un mod destul de original. Pleca la Bneasa s viziteze colul zoologic. Nu
trebuie neles c asta se ntmpla absolut n fiecare din dup-amiezile sale libere. Dar n
ultimele zece zile, n patru dup-amiezi acolo s-a dus. La prnz, masa o lua la cantin.
De acolo se ntorcea acas. Se odihnea o or, dou, apoi, cu autobuzul, se ducea la
Bneasa. Dup ce pltea taxa de intrare, grbea spre cutile maimuelor. Celelalte
animale nu-l interesau. Nici leii, nici tigrii, nici giumbulucurile ursuleilor i nici
somnolena pithonului. Parc n toat grdina nu ar fi existat dect maimuele.
Dac n faa cutilor maimuelor era mult lume i de obicei era i fcea loc,
drz, cu coatele, pn ajungea n primele rnduri, lng grilaj. Odat ajuns, nu se mai
ddea plecat de acolo, pn aproape de nchidere. Se amuza copios da grimasele,
saltimbancriile i tumbele neastmpratelor maimue, de-a valma cu copiii. Nu se
ntlnea cu nimeni, nu adresa nimnui un cuvnt. Abia dac se ndupleca s rspund
la cine tie ce ntrebare naiv a vreunui nc. Dup cteva ore, dezlipindu-se cu prere
de ru parc din faa cutilor, pleca. Cteodat fcea halt la restaurantul din apropiere.
Singur la mas, golea o sticl de bere privind distrat lumea de la celelalte mese sau
rsfoind vreun ziar. Dup aceea, pleca. Nu lua autobuzul dect dup ce mergea cteva
staii pe jos. De cele mai multe ori cina n ora, dup care se rentorcea acas, totdeauna
foarte devreme.
Pe scurt, o existen singular i inofensiv.
...i cu toate acestea!
Ei, dar a venit timpul ca cititorii s afle de ce organele de securitate l suspicionau
pe Lucian Fuiorescu.
Trecuser exact unsprezece zile de cnd un individ, care nu putuse fi identificat,
introdusese ntr-o cutie oarb de scrisori un mesaj care nu coninea dect urmtoarele
cuvinte:
Nu gsesc blacheul. Pune-i galoul!

Bineneles, cutia potal oarb fu pus imediat sub observaie. Trecur mai
multe zile, ns fr ca cineva s pice n capcan. Cel cruia i fusese adresat mesajul se
lsa ateptat. Absena era interpretat diferit de cei doi prieteni. Cpitanul Bogdan era
de prere c cellalt individ nu venea s ridice pota fiindc mirosise c cutia potal
era supravegheat, iar prietenul su susinea c destinatarul nu se prezentase s ridice
pota deoarece lipsea din ora.
Faptul c erau buni prieteni nu constituia , un motiv ca s fie amndoi, totdeauna,
de aceeai prere. Dimpotriv. i cnd se ntmpla aa, i susinea fiecare punctul su
de vedere cu nverunare. Ulterior, cnd evenimentele ddeau dreptate unuia dintre ei,
cel victorios se adresa celuilalt:
i scoi plria?
Mi-o scot! accepta acesta, fr nici un fel de prere de ru.
ntr-o zi, un individ se apropie de cutia de scrisori. Se opri n dreptul acesteia, o
clip pru gata s vre mna dup scrisoare, dar n ultima clip se rzgndi. i
continu drumul nu ns fr a privi din cnd n cnd n urm, spre a se convinge dac
nu cumva este urmrit. Dei nu descoperi nimic suspect, spre mai mare siguran,
reveni n centrul oraului, schimbnd de mai multe ori tramvaiele i autobuzele. Ctre
orele cinci dup-amiaz, fu vzut intrnd ntr-o cofetrie de pe Bulevardul Magheru. n
local se afla mult lume. Mesele erau toate ocupate. Dar la cteva existau cte un loc
sau dou libere. Cteva clipe individul, care semna cu un iepure i pentru care motiv fu
poreclit Iepurele, pru c nu se poate hotr unde s se aeze. Pn la urm, opt
pentru masa din fundul localului, unde un brbat foarte distins citea ziarul, absent cu
desvrire la ceea ce se ntmpla n jurul su. Prea att de absorbit de lectur, nct
atunci cnd Iepurele ceru voie s se aeze la masa lui, acesta accept fr s-i
ntrerup lectura.
Iepurele comand o cafea i dup ce fata care servea i-o aduse, se puse s scrie
nite ilustrate, vreo patru la numr. Cnd termin, scoase din buzunar mai multe timbre
i ncepu s le lipeasc. Timbrele aveau valori mici, fiindc pe fiecare ilustrat lipi cte
trei dintre ele. Dar n timp ce era ocupat cu aceast operaie, la un moment dat,
manevrnd cu o dibcie de scamator, mpinse cu unghia degetului mic al minii sale
drepte unul din timbre tocmai sub unul din ziarele de pe mas care aparinea brbatului
distins, i acum n aceeai msur absorbit de lectur. Scurt timp dup aceea, Iepurele
chem fata, plti i prsi localul.
Abia dup vreo zece minute domnul distins, terminnd lectura, se hotr s plece
i el. mpturi tacticos ziarul i l puse pe mas deasupra celorlalte. Dar, ca i cnd abia
acum ar fi descoperit o informaie care i scpase, trase mai aproape teancul de ziare ca
s poat citi. i n timp ce din nou pru absorbit de lectur, bjbi pe dedesubt cu
degetele, cutnd timbrul. Cnd l gsi, l strecur pe nesimite n palm i din palm
ntr-unul din buzunraele vestei.
Individul acesta nu era altcineva dect Lucian Fuiorescu.
Din pcate, sublocotenentul Picioru, care pn atunci nu-l pierduse o clip din
ochi pe Iepure, curnd dup ce acesta prsi cofetria, i pierdu urma. Iepurele intr la
I.S.E. i orict se strdui Picioru s-i dea de urm nu izbuti. Probabil c Iepurele se
simise urmrit i splase putina eclipsndu-se prin cealalt u. Sau poate, pur i
simplu, dintr-un exces de pruden, fr s tie c e urmrit, cutase s-i piard urma.
n orice caz acuma Picioru nu mai avu nici o ndoial c Iepurele se dusese s ridice

corespondena din cutia oarb de scrisori, dar c se rzgndise n ultimul moment,


probabil sub impulsul acelui instinct care, la indivizii obinuii s triasc n afara legii,
funcioneaz fr gre ntocmai ca la fiare. Un om care folosete toate trucurile ca s nu
duc dup sine o coad, numai om cinstit nu putea fi.
Nici a doua zi i nici n zilele urmtoare grup lor operativ nu izbuti s dea de
urma Iepurelui. Acesta intrase parc n pmnt.
La toate acestea se gndea maiorul Mnil stnd n faa ferestrei i privind jos, n
strada pustie la ora aceea. Doar spre colul strzii o feti juca, de una singur, otron.
Ceva mai ncoace, la civa pai de bloc, o main neagr i demodat atepta. Maiorul
reinu, mainal, numrul: 8379.
Cut cu privirea din nou fetia. Era blond, bondoac i nu prea de fel c se
plictisete. Oft i ntoarse spatele ferestrei. Fetia ce juca otron i aminti de Ingrid, pe
care n-o mai vzuse de o lun de zile.
Am s-i dau desear telefon! i spuse, lund de pe birou fotografia Ingridei.
Fetia tatei cea cuminte!
i ct timp privi fotografia, ochii lui triti se luminar.
Ceva mai trziu, ducndu-se s-i fac o cafea, i ntlni chipul n oglind. i aa
cum se ntmpla ori de cte ori i vedea brusc chipul n oglind, tresri. Fu mai curnd
o tresrire interioar. De ani de zile se ntmpla la fel. Era un fel de tic pe care l
cptase cu ani n urm, n ziua cnd el, Ducu, biatul de cincisprezece ani, descoperise
n oglinda vitrinei magazinului La Balon chipul unui biat care semna cu el dar care
n nici un caz nu putea fi el nsui. i nu putea fi el nsui fiindc biatul din oglind
avea prul alb, iar al lui tia precis era castaniu. Instinctiv, se oprise atunci s
priveasc, s se dumireasc. i abia dup aceea a neles c biatul cu prul alb era el
nsui. i a mai neles c albise de groaz n clipa cnd descoperise c omul pe care
credea c-l omorse era tatl su.1
n noaptea cnd i albise prul mplinise de curnd cincisprezece ani. Acuma, cu
toate c avea patruzeci i doi, prul nu era mai alb dect cu douzeci i apte de ani n
urm. Pe de alt parte, nu arta nici mai btrn dect vrsta pe care o avea, dei poate
c ar fi trebuit s arate fiindc era nalt i slab. Din acest ultim motiv, n jurul ochilor
apruser riduri timpurii.
Despre maiorul Radu Mnil2 femeile spuneau c este un brbat frumos, care
ns intrig. Intrig afirmau ele din dou motive. nti, din cauza unei voite, dar
discrete inaccesibiliti, iar n al doilea, din cauza tristeii ochilor si. Mai ales; acesta
era un motiv ca unele dintre ele acele, cu puternice i poate nesatisfcute pe deplin
instincte materne s-i doreasc a-l lua sub aripa lor ocrotitoare i s-l copleeasc,
exasperant, cu o mie de atenii mrunte ca pe un biet copil neajutorat. Fr s fie
singura, i n nici un caz esenial, era i aceasta o cauz pentru care Ducu aprea
femeilor inaccesibil.
1 Despre aceast ntmplare ca i despre altele, privind unele dintre personajele acestei cri
tanti Aspasia, nea uncric sau Catina cititorii sunt n cunotin de cauz din romanul
Fiul lui Monte Cristo.
2 De acum ncolo ori de cte ori va f vorba de maiorul Radu Mnil autorul i va spune
simplu: Ducu, nume sub care acest personaj este cunoscut cititorilor din cartea amintit n
nota anterioar.

Ca de obicei, i de data asta Ducu proced la fel, ntoarse spatele oglinzii. Pe


urm, dup ce i pregti cafeaua, ncepu s se gndeasc la Bogdan. Tare mult i plcea
s lucreze cu el. n primul rnd, pentru c l iubea ca pe un frate mai tnr. n al doilea,
fiindc Bogdan era un colaborator preios. Foarte inteligent, se pricepea s ornduiasc
faptele cele mai aparent disparate ntr-o succesiune logic att de stringent, nct te
lsa cteodat cum spunea Ducu uneori cu gura cscat.
Fiule se ddea btut Ducu mi scot plria.
Scoate-o, btrne, c i eu am scos-o de attea ori.
Firi mai deosebite nici c se putea s existe. i cu toate acestea i lega o prietenie
pe care munca n comun o cimentase. Ducu aprecia la Bogdan tocmai acele trsturi
care lui i lipseau. Spontaneitatea, optimismul contagios, nsuirea de a ctiga
ncrederea oamenilor din primele clipe, capacitatea de a se entuziasma chiar de lucrurile
mrunte, umorul.
Datorit firii sale, n primul rnd, Bogdan arta la treizeci de ani ca un tnr de
douzeci i cinci. Ducu, a crui copilrie nrcase la o vrst cnd ali biei din
mahalaua Mascaralei nc mai nlau zmeie i se fugreau prin port jucndu-se de-a
hoii i varditii, mai n glum, mai n serios, i spunea fiule. i se simea tare mulumit
c fiul su fcea parte din grupa lui operativ i c erau prieteni.
Cazul Fuiorescu deocamdat era doar un caz ncepuse s-i intereseze pe
amndoi n mod deosebit, deoarece, cu flerul lor rezultat al unei experiene de mai
muli ani ntrevedeau c avea s se transforme ntr-o btlie nverunat. i-au
mprit rolurile i Ducu a devenit Nicolae Stamate, fratele inginerului Petre Stamate,
mutndu-se totodat n garsoniera acestuia din urm, vecin cu aceea ocupat de
aparent inofensivul i oarecum originalul Lucian Fuiorescu.
Unui lucrtor cu oarecare experien din cadrul securitii statului dac i se ofer
prilejul s arunce o privire prin locuina unui spion, i poate face o imagine
aproximativ exact despre firea acestuia. Nu este de loc o figur de stil, dar un
apartament poate fi pentru un securist ceva asemntor cu o fi psihologic. Ceea ce i
se cere este s tie s-o citeasc. Altfel spus, i mai exact, adic trebuie s fie un bun
psiholog. Psihologia, nefiind o art ci o tiin, se poate nva. Iar dac mai exist, ct
de ct, i aptitudini, ea se poate nva temeinic.
Cnd Ducu a avut prilejul s viziteze garsoniera lui Lucian Fuiorescu, ceea ce l-a
izbit de la nceput a fost ordinea perfect ce domnea pretutindeni, din vestibul i pn n
camera de baie. Pe birou, de pild, sau pe policioara de deasupra chiuvetei, obiectele
erau aranjate ntr-o perfect aliniere i dup mrime, ca soldaii dup nlime. (Ulterior,
cu alte prilejuri, avea s constate c ele se gseau totdeauna absolut n acelai loc;)
Atunci cnd ai de-a face cu un individ ordonat pn la pedanterie, desigur este o
naivitate s speri c, datorit neglijenei acestuia, vei descoperi vreo dovad a vinoviei
lui. Asta nu nseamn c trebuie renunat la cercetri. Nici Ducu nu renun s
investigheze. O fcu atent, cu meticulozitatea care l caracteriza, dar fr vreun rezultat.
O clip sperase n definitiv sperana e ceva subiectiv i nu prea are legtur cu
convingerea raional c va gsi dac nu o instalaie complet pentru developat
microfilmele, mcar o sticlu cu soluie necesar, hrtie fotografic sau altceva. Cci,
fr ndoial, timbrul pe care Iepurele i-l strecurase sub ziar n cofetrie nu fusese dect
o microfotografie.
Dar sperana lui aa cum am mai spus-o se dovedi efemer. Negsind ns
nimic din ceea ce este necesar pentru a developa un film dac ar fi existat Ducu sigur

c ar fi gsit, fiindc se pricepea s caute nu-i rmnea dect s trag concluzia c nu


lui Fuiorescu i fusese adresat timbrul microfotografia ci altcuiva, el, Fuiorescu,
avnd doar sarcina de a transmite mai departe mesajul.
Trecuser zece zile de cnd Ducu devenise Nicolae Stamate, i Lucian Fuiorescu
continua s se comporte n aa fel, nct ei s nu poat nainta mcar cu un singur pas.
La slujb era cel de totdeauna, acas nu venea nimeni s-l caute i, la rndul su, nu
vizita pe nimeni. Fcea excepie cu prietena sa farmacista pe la care trecea din cnd
n cnd.
Joac tare, ticlosul! i spuse Ducu ridicndu-se ca s-i pregteasc alt cafea.
Trebuie s avem rbdare.
Rbdare!... Rbdarea e una din calitile de baz ale unui lucrtor de securitate.
Rbdare avea Ducu destul.
Asta dovedete ct de periculos este.
i tocmai cnd ajunse la o asemenea concluzie, telefonul a nceput s sune. O
dat... de dou ori... de trei ori, de mai multe ori. Faptul c suna nu era un motiv
suficient s se grbeasc a ridica receptorul. tia sigur c nu-l caut nici eful, nici
Bogdan i nici altcineva din grupa operativ. Dac l-ar fi cutat vreunul dintre ei,
telefonul ar fi sunat altfel, conform unui cod tiut numai de ei.
Cnd telefonul ncepea s sune, de cele mai multe ori nu ridica receptorul. tia
se convinsese n primele dou zile c la captul cellalt al firului era o prieten sau o
cunotin, a fratelui su, inginerul Petre Stamate. Inginerul acesta avea attea
prietene i attea cunotine, nct Ducu rguise explicnd fiecreia c fratele su
fusese detaat pentru cteva luni la un antier din Oltenia. Cteodat, atunci cnd se
plictisea sau pur i simplu ca s se conving, rspundea la telefon. Din acest ultim motiv
ridic i acum receptorul.
Casa inginerului Petre Stamate? auzi ntrebnd o voce de brbat.
Da, casa inginerului Petre Stamate. Numai c dnsul e plecat, detaat pentru
mai multe luni n provincie, repet Ducu ceea ce numea el poezia.
Dumneavoastr cine suntei?
Fratele lui.
Ducu auzi n receptor un hohot batjocoritor de rs.
Suntei, ntr-adevr, fratele inginerului?
V arde de glume, domnule? Dac v arde de glume nchid imediat. Avei cumva
de fcut o comunicare pentru fratele meu?
Nu, nu nchidei! Ascultai! tiu precis c nu suntei fratele inginerului Petre
Stamate. Dar asta este alt mncare de pete, mult mai puin gustoas dect aceea pe
care sunt gata s v-o ofer eu. Luai seama! Peste un minut poate ceva mai mult o
doamn va cobor pe scri. O doamn blond, trecut de prima tineree. Doamna
aceasta va avea n mn un geamantna de culoare neagr. Ei bine, sunt n msur s
v informez c, pe dumneavoastr, coninutul geamantnaului v intereseaz n mod
deosebit. Sper c nu vei lsa s v scape o asemenea ocazie, fr exagerare
extraordinar. Mult succes, domnule securist.
i i nchise telefonul.
Nu o dat Ducu se gsise n mprejurri neobinuite cnd salvarea propriei sale
viei sau reuita unei aciuni depinsese de o hotrre luat pe moment. Cu toate
acestea, niciodat nu i se pruse att de greu s ia o hotrre ca n clipa cnd

necunoscutul de la cellalt capt al firului ntrerupse convorbirea. Fulgertor, un noian


de gnduri l invadar. Iat, exista cineva care cunotea adevrata sa identitate. Mai
mult dect att, era cineva care dac nu se ludase cunotea i motivul pentru care
luase ipostaza lui Nicolae Stamate. Asta era grav. Dac necunoscutul acela era un
duman, toat aciunea nsemna c e compromis. Pe urm povestea cu doamna cea
blond care dintr-un moment ntr-altul trebuia s coboare pe scri. Dar oare avea ntradevr s coboare? Nu cumva era o curs? Nu cumva acela care i telefonase ncerca s-l
determine s se deconspire singur? Nu cumva cel care i telefonase era chiar Lucian
Fuiorescu?
Probabil c e o curs! i spuse privind, n panic mereu crescnd, secundarul
ceasornicului care se grbea, se grbea...
Dar mai vertiginos galopau gndurile. Dac totui era adevrat? Dac
informatorul, din motive pe care nu le cunotea i, deocamdat cel puin, nici nu le
putea bnui, i vnduse un pont? Dac n geamantnaul acelei doamne exista tocmai
ceea ce le lipsea ca s poat fi demascat Lucian Fuiorescu? Nu afirmase informatorul c
tia de ce mprumutase o identitate strin? Ce, nu se mai vzuser cazuri de vnzare
din motive de rzbunare? Ducu nu se afla la prima lui misiune i tia din experiena de
pn acum c n materie de activitate subversiv totul este posibil. Cu toate acestea...
Cu toate acestea, misiunea lui era clar. Ca s-o poat duce pn Ia capt, nainte
de toate trebuia s nu se deconspire. Asupra acestui lucru i atrsese atenia i eful
su.
Neputnd rezista tentaiei, deschise uurel ua i ascult. Auzi pai... Cineva
cobora... Toc-tocul ce se auzea nu lsa nici o ndoial c pe scri cobora o femeie. n
clipa urmtoare o i vzu i o recunoscu. Era persoana indicat de ctre anonimul
informator. O femeie plinu, blond, trecut de prima tineree, dar nc frumoas. Era
la vrsta cnd o femeie izbutete s mai tenteze doar bieii foarte tineri... Dar parc nu-i
era cu desvrire necunoscut. Parc o mai vzuse cndva. Dar acum nu avea timp si aminteasc dac o cunoscuse i cine anume era. Acuma trebuia s se hotrasc.
Informaia fusese deci exact. Doamna blond inea n mn un geamantna din piele
de culoare neagr. Un singur amnunt informatorul uitase s i-l comunice la telefon: c
doamna blond va avea n gur un igaret de chihlimbar. i nu unul subirel i delicat
ca pentru o doamn ci cocogeamite igaretul, gros i lung.
Ca s ajung n dreptul uii dinapoia creia se afla el ascuns, doamna blond mai
trebuia s coboare ase trepte. Deci n ase secunde trebuia s se hotrasc. De unde
naiba o cunosc? i spuse, hotrt s acioneze. Atunci cnd avea s coboare i ultima
treapt, i va iei n ntmpinare i-i va spune:
V cer iertare, doamn, c v... acostez, dar n-am ncotro. Trebuie neaprat s
v aduc la cunotin ceva care are s v intereseze n gradul cel mai nalt, ntruct se
refer la persoana dumneavoastr. Vrei s intrai numai pentru cteva minute? E n
interesul dumneavoastr, doamn.
Iat-o cobornd i ultima treapt. Gata, trebuia s se hotrasc. Trebuia s afle ce
conine geamantnaul de piele. Dar tocmai cnd fu pe punctul de a deschide ua, dintro dat tiu cine este femeia blond.
Cum de n-am recunoscut-o imediat pe tanti Aspasia! i spuse cu ciud.
Acum chiar c ar fi fost o prostie s se descopere. Dac l recunotea? Desigur, era
puin probabil. Totui, de ce s rite?

Tanti Aspasia trecu prin faa apartamentului dinapoia uii cruia pndea Ducu. O
auzi cobornd scrile spre parter. Atept puin, dup aceea deschise ua, hotrt s-o
urmreasc. ncepu s coboare treptele. Cnd ajunse n holul blocului, tanti Aspasia se
afla acum n strad. Iei dup ea, dar abia mai apuc s-o vad urcndu-se n limuzina
neagr. Limuzina,cu numrul 8379, pe care o zrise de la fereastr, limuzina n preajma
creia se jucase fetia ce avea vrsta Ingridei.
i o clip mai trziu, maina dispru dup colul strzii.

CAPITOLUL II
Ci ani trecuser? Douzeci i apte!... Da, trecuser douzeci i apte de ani de
cnd el, un biat de cincisprezece ani, pclit de perfidia ei uricioas, a tantei Aspasia,
oprise acceleratul de la miezul nopii.
i-o amintea cum artase cu douzeci i apte de ani n urm. Tare mai fusese
frumoas pe atunci. Frumoi ochii bruni cu sprncenele groase i potolit arcuite,
frumoas gura cu buze puin cam prea pline, dar roii, frumos prul de culoarea
grielor coapte, frumoase gropiele care i apreau n obraji cnd rdea. Fusese
frumoas i, ciudat, la prima vedere frumuseea ei prea rural. Cu ani n urm, acelora
ce o vedeau pentru prima dat, le venea n minte imediat c ia i fota i-ar fi scos i mai
mult n eviden frumuseea. Pe urm ns, la o mai atent privire, descopereau c
farmecul chipului ei se datora unui anumit fel de noblee care se degaja din ntreaga ei
fptur. Ducu, de cte ori se gndise la ea, fusese convins c dac ei, copiii, o strigaser
tanti Aspasia, iar femeile din mahala madam Aspasia, aceasta se datorase tocmai
acestei particulariti a frumuseii ei.
Douzeci i apte de ani trecuser din noaptea cnd, la ndemnul ei, pclindu-l
pe cantonier, oprise acceleratul n plin cmp. Biatul de cincisprezece ani care fusese
nu-i dduse atunci seama c tanti Aspasia l dusese de nas. Atunci, biatul de
cincisprezece ani crezuse c, ajutnd-o, i d posibilitatea s dovedeasc nevinovia lui
nea uncric.
O ajutase fr s tie c, de fapt, ea tersese putina ca s nu fie arestat. Ceva mai
trziu, nea uncric, evadat din nchisoare, de asemenea l dusese de nas, speculnd
naivitatea i buna lui credin. l ajutase aducndu-i-l pe Gheorghi, chelnerul, ca s-i
oblojeasc rana din umr i mai ales l ajutase s ajung pe vasul cu pavilion strin. i-l
amintea cum arta n noaptea evadrii, acolo, n ascunztoarea din lutria prsit.
Palid, cu trsturile crispate de durere, cu hainele murdare i mnjite de snge, arta
fioros, att de nspimnttor de fioros, nct s-a cutremurat atunci fr voie. Aa cum
artase nea uncric acolo, n lutrie, nu semna de fel cu cellalt nea uncric, as
al zmeielor i nentrecut meter al pucoacelor, sfrlezelor i altor asemenea nzdrvane
jucrii. Niciodat nu fusese frumos nea uncric. Dar n noaptea aceea, mnjit de
snge i plin de noroi, arta hidos.
...i parc l i auzea spunndu-i o jumtate de or mai trziu, dup ce
Gheorghi, chelnerul, i oblojise rana:
Drag Rducule, iat-m cu umrul bandajat i ceva mai n putere dect acum o
jumtate de or. i aceast datorit numai ie. Ai fcut mult pentru mine, i un alt biat
mai inimos dect tine nu cred s mai existe. i datorez viaa i n-am s-o uit niciodat.
Minise! i el l crezuse. i-a dat seama de adevrata fire a lui nea uncric abia
n clipa cnd acesta, nainte de a se cra pe scara de frnghie care i fusese azvrlit
de pe vas, l ameninase:
...Un singur lucru vreau s-i mai spun. Dac, la ntoarcere, grnicerii pun mna
pe tine i scapi vreo vorb despre mine, s tii c bine n-are s-i fie, mi biete.
Tlcul ameninrii fusese, de fapt, acesta: Dac pun mna grnicerii pe tine i m
torni, Gheorghi, chelnerul, are s-i fac de petrecanie.

ncaltea, tanti Aspasia nu-l ameninase.


Cte nu se ntmplaser de atunci. Fane... Rocambole... Gorila... Ingrid...
Walther... Ani de zile destinul Im fusese mpletit cu al acestora.
Tanti Aspasia! Trecuser douzeci i apte de ani de cnd o vzuse urcndu-se n
acceleratul de la miezul nopii i n tot acest timp n-a mai tiut nimic despre ea, ca i
cnd noaptea aceea o nghiise. i iat c dup atia ani revenise.
...i cu nea uncric ce se mai ntmplase? Vasul pe care se refugiase n noaptea
aceea fr ndoial c l scosese clandestin din ar. Dar dup aceea pe unde i fcuse
veleatul? n toi anii care trecuser nu se mai gndise la el. Cum nu se mai gndise nici
la tanti Aspasia. Dup ce Walther, asasinul tatlui su, pltise pentru toate crimele lui,
sfrind n faa plutonului de execuie, i dup ce zadarnic se strduise s dea de urma
Catinei, ncet, ncet uitarea binecuvntata uitare a estompat unele chipuri. i dac
nu printre cele dinti, n nici un caz ale lui nea uncric i tantei Aspasia n-au fost
ultimele.
i iat, dup douzeci i apte de ani, din bezna uitrii i de pe trmul unui
trecut pe care l crezuse ireversibil, tanti Aspasia renvia, ca din nou, i Dumnezeu tia
doar n ce fel, destinele s li se mpleteasc.
Dar oare numai ea renviase? Nu cumva anonimul lui informator era un alt strigoi
al trecutului, care, asemenea tantei Aspasia, se ncumeta s-i ncrucieze, la lumina
zilei, crrile cu ale sale?
i puse o asemenea ntrebare, dar o alung imediat. i o alung, fiindc
informatorul nu-i spusese c-l va interesa doamna blond, ci coninutul
geamantnaului. Era sau cel puin i se prea lui o dovad c necunoscutul care i
telefonase habar nu avea c el o cunoscuse pe doamna blond, respectiv pe tanti
Aspasia. Or dac aa-stteau lucrurile, atunci nsemna c individul indiscret nu
aparinea trecutului. nsemna c nu tia nici cine este n realitate tanti Aspasia i nici
nu cunotea ce rol jucase aceasta n viaa lui, n viaa lui Ducu, biatul de cincisprezece
ani.
n schimb, aflase adevrata lui identitate. Aflase c nu era Nicolae Stamate, ci
maiorul de securitate Radu Mnil. Mai mult, cunotea i scopul pentru care
mprumutase o identitate fals. i n, acest caz ce trebuia s cread? C era un complice
al lui Fuiorescu? Dac da, ce motive avusese s-l avertizeze c-i aflase jocul? Nu era
nevoie s fie cineva foarte detept ca s-i dea seama c Fuiorescu sau un complice al
acestuia nu avea nici un interes s-l pun n gard. Dimpotriv, cunoscndu-i inteniile,
i supraveghindu-l din umbr, putea s-i dejoace toate aciunile.
Dar dac nu era Fuiorescu sau un om al lui, atunci cine era? Un duman al
acestuia? Sau poate c toat povestea nu avea nici o legtur cu Fuiorescu. Dac cel
care l chemase la telefon i-ar fi spus numai att: domnule, dumneata nu eti Nicolae
Stamate, ci cutare i cutare, o asemenea ipotez ar fi fost posibil. Dar acela telefonase
cu un anumit scop: ca s-i atrag atenia asupra coninutului geamantanului. l
interesa n aa msur, nct a preferat s atrag mai curnd atenia unui ofier de
securitate, dect ca tanti Aspasia s rmn n posesia geamantanului.
Tanti Aspasia!...
Dei se pstra frumoas nu tiu prin ce secret cunoscut numai de femei era
mult schimbat. Fizicete schimbat. Nu ns i n ceea ce privete meseria. Dup
aparene cel puin, nu i n ceea ce privete meseria. Oare ce coninea geamantnaul?
i oare igaretul de chihlimbar, lung cum nu mai vzuse altul, avea vreo anumit

semnificaie? Era doar att de puin obinuit, att de suspect de puin obinuit s vezi o
femeie n inut de strad, cu un geamantna n mn i n gur cu un igaret lung,
ridicol de lung chiar pentru un brbat.
Cu prere de ru, Ducu fu nevoit s admit c tanti Aspasia ctigase prima
rund.
La ora raportului, Ducu se prezent efului. Cu Bogdan nc nu apucase s
vorbeasc. Abia n biroul secretarei, nainte de a fi introdui, acesta apucase s-i spun:
- Te-ai comportat ca un ntru, unchiule.
i, m rog, de ce, nepoate?
Las c discutm noi.
eful, care vorbea la telefon, le fcu semn s ia loc. Privindu-l, amndoi erau
preocupai de acelai lucru: s-i dea seama cam ce gndea eful despre cele ntmplate.
Dar, ca de obicei, nu izbutir. n ceea ce l privea, Ducu nu era nelinitit. O trstur a
firii colonelului Joldi mult apreciat era aceea c un subordonat al su nu se pierdea
cu firea cnd era chemat la raport nici mcar atunci cnd tia precis c nu prea avea
motive s fie mulumit de felul cum i ndeplinise o misiune ncredinat. Colonelul avea
mult tact i, chiar atunci cnd i exprima deschis nemulumirea, o fcea n aa fel, cu
asemenea cuvinte, nct cel vinovat era convins c merit cu prisosin critica. Pe de
alt parte, colonelul nu judeca o situaie dat respectiv rezultatele unei anumite
nsrcinri doar din punctul de vedere al aceluia care ordon, ci i n raport cu
condiiile obiective, adic nefcnd abstracie de mprejurarea concret de cele mai
multe ori alta dect cea prevzut. De aceea, oamenii lui l iubeau pur i simplu cu toii.
Era n uniform asta nu se ntmpla n fiecare zi i de fiecare dat cnd l
vedea aa mbrcat Ducu se mira ct de puin l prindea haina militar. Sau, mai exact
spus, ct de civil arta tocmai cnd mbrca uniforma. Probabil c o tia i el, fiindc de
obicei i plcea s umble ca un particular.
i atunci cnd mbrca uniforma, dar mai ales cnd era n civil, eful semna
mult cu scriitorul englez John Galsworthy. nalt, cu umerii largi, cu ochii lui
ptrunztori, care i preau aa i datorit celor dou cute de la rdcina nasului, cu
fruntea excesiv nalt sau numai aparent aa din cauza pleuviei. Ochii, gura mare, cu
buzele subiri i brbia uor despicat, mai ales acestea l fceau s semene att de mult
cu amintitul scriitor. Avea un chip att de exotic, nct pn i aceia care n nici un caz
nu avuseser prilejul s vad vreo fotografie a lui Galsworthy l porecliser englezul. Iar
Ana una din dactilografele seciei pe care sublocotenentul Picioru o botezase Ana
Lugojana pretindea c eful seamn cu un pianist. De ce neaprat cu un pianist, nu
putea s explice. Afirma doar c un adevrat pianist nu poate s arate altfel dect
colonelul Joldi. O oarecare apropiere ntre colonel i un pianist se putea face numai n
ceea ce privete minile. Colonelul avea mini frumoase, cu degete prelungi, aa cum au
pianitii. Dar Ana nici mcar acest amnunt nu observase. Pentru ea, colonelul semna
cu un pianist fiindc avea un aer distins. Or un asemenea aer distins nu putea avea
dect un... pianist, adic un artist.
Prerea lui Ducu era c cei care l porecliser pe ef englezul o brodiser mai
bine dect Ana. De altfel, avusese de mai multe ori prilejul s constate ct de tranger
le aprea unora colonelul Joldi. De pild, la un cocteil n cinstea unei savante engleze,
aceasta adresase colonelului, n limba ei matern, urmtoarea ntrebare:

Suntei amabil, domnule, s-mi reamintii n ce mprejurare ne-am cunoscut la


Londra?
Bineneles c efului, care nu fusese niciodat Ia Londra, nu i-a stat n putin
s-i remprospteze memoria.
Raporteaz, maior Mnil! i ceru colonelul, punnd receptorul n furc.
tiind c, n linii mari, eful luase cunotin de ceea ce i se ntmplase, Ducu se
strdui ca, relatnd faptele, pe de o parte, s nu neglijeze amnuntele eful le acorda o
mare importan iar pe de alta, s explice de ce nu dduse curs ndemnului
informatorului anonim, lsnd-o pe tanti Aspasia s dispar cu geamantnaul. Ducu
tia c una din marile caliti ale colonelului era aceea c tia s sesizeze imboldurile
cele mai ascunse, care stteau la baza aciunilor subordonailor si.
De aceea, era convins c eful va nelege ceea ce era esenial.
Una din recomandrile pe care acesta le fcea mai ales tinerilor si subordonai
era i aceasta: n nici o mprejurare, orict de neprevzut i orict de plin de riscuri,
un lucrtor al securitii statului nu trebuie s uite c fiind o fiin raional, raiunea
trebuie s stea la baza tuturor aciunilor, chiar i a acelora aa-zise spontane.
Ducu era convins c acionase just, adic raional, nct dac, prin absurd, eful
ar fi de alt prere, l-ar dezaproba, mhnit c el, cu uimitoarea sa putere de ptrundere,
greea tocmai ntr-un caz att de important.
Colonelul ns nu se grbi s le aduc la cunotin punctul su de vedere. Cu
vocea lui obinuit, i puse lui Ducu urmtoarea ntrebare:
tiai c maina cu numrul 8379 aparine unui minister i c de dou
sptmni se afl n reparaie capital?
Punnd o asemenea ntrebare, Ducu nu avu impresia c eful abordeaz problema
din unghiul de vedere cel mai important.
Nu, tovare colonel. Dar ar fi fost de mirare dac numrul mainii cu care a
splat putina tanti Aspasia m iertai, Aspasia nu ar fi fost fals.
Urmtoarea ntrebare de asemenea nu i se pru deosebit de important. Colonelul
avea ns o metod personal de a asedia cazurile dificile.
Ce prere ai dumneata de faptul c informatorul dumitale cunotea: unu:
adevrata dumitale identitate; doi: ora i minutul cnd doamna blond' avea s
prseasc cldirea; trei: coninutul geamantanului, dar, n schimb, nu era informat c
o limuzin cu numrul 8379 o atepta n strad?
Tovare colonel, explicaii pot fi multe.
De pild.
De pild, putem presupune c dei a tiut de existena mainii, totui nu a
considerat necesar s-mi aduc la cunotin acest fapt.
De ce?
Era sigur, presupun, c nu voi lsa, s-mi scape tanti Aspasia.
Vrei s spui c individul acela a fost att de convins c nu vei rezista tentaiei
de a afla ce conine geamantnaul, nct nu a mai considerat necesar s te avertizeze
c n strad o ateapt maina?
Da, tovare colonel. Concluzia cam aceasta ar fi.
mi permitei, tovare colonel?
Cel care vorbise era Bogdan.
Poftim!

Tovare colonel, mie nu mi se pare c individul care i-a telefonat lui Mnil a
fost chiar att de bine informat, cum pare la prima vedere.
(tiind ct de buni prieteni erau, colonelul le ngduia s se tutuiasc).
Fii mai explicit, omule! l lu pe Ducu gura pe dinainte.
Asta i ncerc s fac. S recapitulm puin. Primeti un telefon de la cineva care
cunoate adevrata ta identitate. Individul acesta te informeaz c peste cteva minute
va cobor pe scri o femeie blond i c va avea n mn un geamantna al crui
coninut te va interesa n mod deosebit. Ce e sigur din aceste informaii? n primul rnd,
c ntr-adevr o femeie blond a cobort scrile, c, ntr-adevr, avea o valiz n mn. n
toat povestea asta, ceva nu ine, tovare colonel. S ne gndim, de pild, la valiz.
tim noi ce coninea? Sau dac mcar coninea ceva? De ce binevoitorul informator nu
i-a spus ce anume conine? De ce s-a mrginit doar s-i spun c avea s te intereseze
coninutul ei n mod deosebit. Mie aceast precizare mi se pare destul de vag. Dac
tia c are s te intereseze, nsemna c dumnealui cunotea coninutul
geamantnaului. De ce, repet, nu i l-a comunicat i ie? Ca s te determine s
acionezi i doar el avea tot interesul mi se pare c existau mai multe anse s te
conving dac i-ar fi spus ce coninea blestemata aia de valiz. Pe urm, cum se face c
el, att de bine informat, habar nu avea c... o atepta limuzina la scar? Tu spui: tia,
dar nu a considerat necesar s i-o spun i ie. Explicaia nu ine. Dimpotriv, cred c
informaia cu maina ar fi constituit argumentul hotrtor care s te determine s
acionezi. Pe de alt parte, chiar din punctul lui de vedere trebuia neaprat s te
informeze, n cazul cnd, ntr-adevr, inea ca tanti-ta Aspasia s nu-i scape. Din
analiza faptelor, eu trag alt concluzie, tovare colonel. Aceea c toat chestia a fost
montat cu unicul scop de a-l sili pe Ducu s se deconspire. Acum ei tiu precis c
presupusul frate al inginerului Petre Stamate este de fapt un ofier de securitate, i mai
tiu c Fuiorescu a fost luat n filaj. Nu este exclus ca acela care i-a telefonat s fie chiar
Fuiorescu.
n concluzie, tovare colonel, cred c Radu a fcut o greeal c nu s-a
deconspirat.
Deci, dup prerea dumitale, Aspasia, Lucian Fuiorescu i anonimul informator
n cazul cnd nu este una i aceeai persoan cu Fuiorescu sunt complici.
Da, tovare colonel.
Colonelul Joldi ncepu s bat cu frumoasele lui degete de pianist darabana n
birou, privind scrumiera n aa fel, de parc abia acum o vedea pentru prima dat.
Ducu i cunotea obiceiul. tia c dup ce va nceta s mai priveasc scrumiera, le va
face cunoscut punctul lui de vedere. Ducu atepta s-l afle cu nerbdare. Dei nu era
convins c Bogdan avea ntrutotul dreptate, totui nu putea s nu recunoasc, n mod
obiectiv, c unele din prerile exprimate conineau mcar un dram de adevr. Cu toate
acestea, nu era nelinitit. Era convins c eful, sesiznd lacunele din ambele
argumentaii, va aduce elemente noi care s arunce o lumin nou asupra ntregii
probleme.
Numai c, ceva mai trziu, n loc s le comunice punctul su de vedere, aa cum
ar fi fost normal, colonelul ntreb:
Ce crezi, Mnil: Aspasia te-ar fi recunoscut? Gndete-te bine nainte de a
rspunde.
Tovare colonel, absolut sigur nu sunt, dar nu cred c m-ar fi recunoscut.
Aveai, atunci cnd ai ajutat-o s fug, cincisprezece ani?

Exact, tovare colonel.


Au avut Aspasia i brbatul ei cum spuneai c-l chema?
uncric, tovare colonel. O porecl. Dar numele lui adevrat nu-l cunosc.
...Au avut Aspasia i uncric vreun amestec n asasinarea tatlui dumitale?
Dup cte am putut afla, nu!
n cazul acesta, e foarte probabil s nu te fi recunoscut.
Sunt sigur, sau aproape sigur c nu m mai ine minte.
Dar nu cumva numele de Radu Mnil i-ar fi putut spune ceva Aspasiei?
Nu mi-e clar ntrebarea, tovare colonel.
Vreau s spun, aflnd numele dumitale, ar fi putut ea s ajung la concluzia c
eti una i aceeai persoan cu biatul care o salvase, oprind pentru ea acceleratul de la
miezul nopii?
Greu de presupus, tovare colonel. Au trecut de atunci douzeci i apte de
ani. Totui, nu este exclus. Asasinarea tatlui meu, a lui Andrei Mnil, a fcut, pe
vremuri, mare vlv n mahalaua noastr. Adic, ntr-o vreme cnd Aspasia tria pe
strada Mascaralei. Pe urm, faptul c biatul acestuia o salvase de poliie, ar putea
constitui un argument ca, n ciuda anilor, numele de Mnil s-i fi spus totui ceva.
Chiar dac nu de la nceput. Cpitanul Tudoracu afirm c Aspasia este
complice cu informatorul. Faptul c individul cunotea adevrata dumitale identitate,
presupune c el i complicii si sunt, ntr-adevr, bine informai. Or, dac au putut afla
lucrul acesta, este de presupus c nu le-a fost imposibil s afle i alte lucruri despre
dumneata. S zicem, date n legtur cu biografia dumitale. De pild, oraul dumitale
natal. Ei bine, ntr-un asemenea caz, chiar dac mai nainte numele de Mnil nu-i
spunea nimic, Aspasia, aflnd c ofierul de securitate care se ascunde sub numele de
Nicolae Stamate se numete n realitate Radu Mnil i este originar din oraul n care
ea pe vremuri a trit muli ani, nu este de loc exclus cel puin mie nu mi se pare ca,
amintindu-i c numele acesta cndva a jucat un anume rol n viaa ei, s bnuiasc
sau cel puin s se ntrebe dac nu cumva ofierul de securitate este una i aceeai
persoan cu biatul pe care l dusese de nas, profitnd de naivitatea i spiritul su de
dreptate. i asta cu att mai mult cu ct vrsta corespunde. Ce prere ai, Mnil?
Tovare colonel, mi se pare foarte posibil. i dac ea i-ar fi pus o asemenea
ntrebare, ca s se conving, ar fi fost suficient s m vad. Atunci, avizat, cred c, n
ciuda anilor, tot ar fi putut s recunoasc n mine pe biatul de cincisprezece ani.
Sunt i eu de aceeai prere. Acuma, nc o ntrebare, apropo de ipoteza lui
Bogdan. Crezi c Aspasia, acceptnd s joace rolul de nad ca s te deconspiri avea
motive s cread c n-o vei recunoate?
Dimpotriv, tovare colonel, avea toate motivele s cread contrariul. Ceea ce
mi-a cerut s fac n noaptea aceea nsemna, pentru un biat de cincisprezece ani, o
aventur extraordinar. Nu este posibil ca el s fi putut uita, o via ntreag, chipul
aceleia care i-a oferit prilejul unei asemenea aventuri. Unde mai punei la socoteal c
eu vedeam n ea pe soia aceluia care pe nedrept era acuzat c-mi omorse tatl.
A vrea s te mai ntreb dac tii de ce a fost arestat uncric i de ce s-a
ncercat arestarea i a Aspasiei?
Nu, tovare colonel. Ziarele vremii, care erau legate prin anumite interese i
care fceau din nar armsar, n-au suflat o vorb nici atunci cnd uncric a fost
arestat i nici cnd a izbutit s evadeze. Faptul c ziarele au tcut, dac inem seama de
moravurile presei de pe atunci, nseamn c uncric n-a fost atunci arestat pentru

vreo crim fptuit sau pentru niscai furtiaguri. O sectur care, din vnztor de ziare
a ajuns pn la urm patron de gazet, pe numele lui adevrat Marius Dunreanu,
poreclit Rocambole, referindu-se la dispariia lui uncric, spunea c atunci cnd
ziarele tac e mai bine s n-ai nici o prere. Rocambole mi da astfel s neleg c tcerea
acelor ziare era dictat de interese superioare. Impresia mea este c nu poliia l
arestase pe uncric, i intenionase s-o aresteze pe Aspasia, ci Sigurana.
Vrei s spui c soii fceau spionaj?
O asemenea presupunere mi se pare foarte plauzibil, tovare colonel.
Mda! fu de acord colonelul. Apoi, adresndu-se lui Bogdan: Va s zic, ce
trebuie s reinem din cele discutate pn acum? nti, c Aspasia nu avea nici un motiv
s spere c maiorul Mnil nu o va recunoate. Al doilea, c, dup toate probabilitile,
Aspasia i uncric fceau oleac de spionaj. Ei bine, n lumina acestor dou concluzii
pariale ar trebui s te gndeti ce anume din argumentaia dumitale nu se mai susine.
Tovare colonel, reanaliznd faptele n lumina acestor dou concluzii pariale,
mi se pare ndoielnic acum c informaia cu geamantnaul a fost doar o poveste ticluit
dinadins ca Radu s se deconspire. Nu mai cred n complicitatea dintre informator i
Aspasia.
De ce? insist colonelul.
Fiindc Aspasia nu ar fi riscat s serveasc tocmai ea drept nad.
Just. Dar de ce ai folosit termenul riscat?
Pentru c Aspasia nu avea nici un interes s fie recunoscut de Radu, dac,
ntr-adevr, n urm cu douzeci i apte de ani, fcea spionaj. i o asemenea concluzie
pare cu att mai probabil dac se are n vedere c biatul de cincisprezece ani de
altdat nu este acuma un cetean oarecare, ci maior de securitate. i ntruct ar
nsemna s fiu un mare prost dac a presupune c ea, o spioan, trecut prin ciur i
prin sit, o spioan deci cu mare experien, de vreme ce se mai afl n via, a scontat
pe faptul c nu va fi recunoscut; nu-mi rmne dect s accept, tovare colonel, c mam pripit, trgnd o concluzie eronat. Raional, deci, nu se susine ideea complicitii
dintre Aspasia i informatorul lui Ducu.
Dac mi permitei, tovare colonel interveni Ducu a duce mai departe
argumentaia lui Bogdan. S presupunem c toat povestea cu telefonul nu a fost dect
o manevr aa cum susinea la nceput Bogdan prin care s m deconspir. Dar ca s
se conving dac sunt sau nu lucrtor al Securitii, trebuiau s rite atta? S rite ca
Aspasia s fie recunoscut? S rite, deconspirndu-se la rndul ei, i s aflu c s-a
rentors n ar, desigur cu intenia de a continua vechea meserie? S rite a fi arestat
n cazul cnd eu a fi fost mai puin perspicace? Oare nu ar fi fost mult mai simplu i cu
mai puine riscuri pentru ei dac altcineva ar fi jucat rolul femeii blonde? S
presupunem c a fi oprit-o. Ce s-ar fi ntmplat dac posesoarea geamantnaului
negru ar fi dat curs invitaiei mele de a m urma n cas, de pild? A fi deschis valiza i
a fi constatat c nu coninea ceva care s m intereseze. (Fiind vorba de o simpl nad,
nici nu trebuia s conin ceva deosebit.) Ce altceva mi-ar fi rmas de fcut dect s-i
dau drumul, convins c fusesem tras pe sfoar i c biata femeie nu avea nici un
amestec. Sau, n cazul cnd nu a fi fost convins de lucrul acesta, tot nu a fi arestat-o,
neavnd vreo prob material de vinovie. Cel mult, m-a fi hotrt s-o urmresc. Dar
ea, avnd maina n strad, mi-ar fi scpat. Tocmai faptul c individul nu mi-a dezvluit
existena mainii infirm ideea complicitii.

Atunci cine naiba este tipul la care tie tot i vede tot, i ce scopuri urmrete?
exclam, fr voie, Bogdan.
Asta e alt problem, inu s precizeze colonelul. Deocamdat, rezumnd
concluziile, mi se pare c trebuie s reinem urmtoarele jaloane de reper:
1. Ideea complicitii dintre Aspasia i informator se exclude din capul locului.
2. n geamantnaul Aspasiei a existat totui ceva care, ntr-adevr, ne-ar fi
interesat. De altfel, nici nu este de mirare dac inem seama de vechea ei meserie.
3. Aspasia a venit n casa aceea special ca s ia geamantnaul.
4. Coninutul geamantnaului a intrat n posesia Aspasiei, despre care tim, mai
mult sau mai puin precis, c n urm cu douzeci i apte de ani fcea spionaj.
5. Dup toate probabilitile, n acelai bloc cu Fuiorescu locuiete unul din
complicii posibili ai Aspasiei.
6. Exist cineva care, din motive nc necunoscute, ne-a furnizat o informaie de a
crei adevrat valoare i importan urmeaz s ne convingem ntr-un viitor mai mult
sau mai puin apropiat.
7. Individul acesta pare a fi destul de abil, de vreme ce a putut afla adevrata
identitate a maiorului.
8. n fine, un fapt de mai mic importan: maina cu care s-a deplasat Aspasia
avea un numr fals.
Acestea continu eful sunt datele cunoscute ale problemei. S vedem care
sunt necunoscutele ei:
1. Cine este n realitate aceast Aspasia?
2. Pe cine din bloc a vizitat, de la care, sigur, a primit geamantnaul sau numai
ceea ce el coninea?
3. Exist vreo legtur, nu ntre Aspasia i Fuiorescu, ci ntre Fuiorescu i un alt
locatar din bloc, prin intermediul cruia agenii stabilesc legtura?
4. Cine este n realitate informatorul i ce motive are s ne ajute pstrndu-i,
totui, anonimatul?
5. Cui aparine maina care a transportat-o pe Aspasia?
6. Ce a fost n realitate igaretul att de nepotrivit pentru o... doamn.
Deocamdat, cred c acestea sunt obiectivele pe care trebuie s ni le propunem.
Mai vede i altele careva dintre dumneavoastr?
Nu, tovare colonel.
n cazul acesta pornii la treab. mprii-v sarcinile. Ct privete maina, lam i nsrcinat pe sublocotenentul Rureanu s-i dea de urm. Maior Mnil i se
adres colonelul tocmai cnd erau pe punctul s ias din birou cred c, de vreme ce
adevrata dumitale identitate este cunoscut, nu mai are rost s joci rolul fratelui
inginerului Stamate. Pe de alt parte, ntruct eti singurul care o cunoti pe doamna
blond, trebuie s ai mai mult libertate de micare. n prealabil, caut de afl de la ce
locatar din bloc a ridicat Aspasia geamantnaul negru.
*
**
Sarcina aceasta a fost foarte uor de ndeplinit i, la drept vorbind, Ducu aproape
c n-a avut vreun merit. Totul i-a picat de-a gata, cteva ore dup edina de la colonel.

Abia se ntorsese acas acas la presupusul su frate, inginerul cnd a auzit


sunnd la intrare. Se duse s deschid. n faa uii atepta un tnr, s tot fi avut
douzeci, douzeci i unu de ani. Cnd tnrul acesta ddu cu ochii de el, i se citi n
priviri dezamgirea.
Tovarul inginer nu-i acas? ntreb.
Nu, nu-i acas.
i la ce or se ntoarce, m rog?
E transferat cu serviciul n Oltenia i nu cred s se ntoarc prea curnd.
Dar dumneavoastr cine suntei?
Sunt fratele lui.
De data asta, tnrul se mai nsenin puin.
A putea s intru?
Da, poftim!
Ducu l invit s ia loc i tnrul fcu ntocmai. Dar nici dup aceea nu se putu
hotr s vorbeasc. Ducu l ls n pace. tia, din experien, c e mult mai bine s
atepte.
Va s zic, dumneavoastr suntei fratele tovarului inginer? ntreb tnrul
ceva mai trziu, ca s lege vorba.
Da, sunt fratele iui.
tii, eu locuiesc tot aici n bloc. La etajul trei.
Da? mi pare bine.
i are s lipseasc mult din Bucureti tovarul inginer?
Cteva luni. L-au mutat provizoriu la un antier n Oltenia.
n cazul acesta nu pot atepta atta. Poate m-ai putea ajuta dumneavoastr.
Dac mi va sta n putin, o voi face cu drag inim. Mai nti, ns, ar trebui
s tiu despre ce-i vorba.
Dumneavoastr cunoatei pe cineva mai mare de la miliie?
Ducu ciuli urechile.
Cunosc. Din ntmplare, un vr de-al meu lucreaz chiar la Direcia general a
miliiei. Dar de ce m ntrebi? Ai vreun necaz?
Vizitatorul se frmnt ctva timp pe scaun fr s rspund.
Dumneavoastr nu mi-e tocmai uor s v vorbesc. Dac era tovarul inginer...
tii, ne-am cam mprietenit n ultimul timp. Mereu m lua la meci. inem amndoi cu
Rapid. Cnd se ntmpl s piard bieii suntem amndoi ca bolnavi. Ce mai,
microbiti, nu alta!
...i cum de v-ai mprietenit? l-a ntrebat Ducu, fiindc ntre inginerul Stamate
i tnrul din faa lui era o diferen de vrst de cel puin cincisprezece ani.
Pi ne-am cunoscut la Sanatoriu la Sculeni. Ne-au repartizat pe amndoi n
acelai salon. Acolo ara descoperit c locuim n acelai bloc. Dumneavoastr stai tot n
bloc? Nu-i aa c-i a-ntia s stai n bloc? Habar n-ai cine sunt ceilali locatari. Nu-i
vezi, nu te vd. Nu mai departe noi doi. Adic, eu i tovarul inginer. Dac nu ne
cunoteam la sanatoriu, puteau s mai treac ani fr s avem habar c locuim n
hardughia asta de cas. Tnrul conteni o clip, pe urm l ntreb:
...Ai fost i dumneavoastr bolnav de plmni?
Eu? Nu! protest Ducu.

Credeam... tii, de obicei ntr-o familie, dac unul se mbolnvete... Noi, de


pild! Sor-mea a mare din boala asta i s-a tras moartea. Eu m-am mbolnvit la vrsta
de aisprezece ani.
- Va s zic nu eti bucuretean?
A, din Brila. Adic, dintr-o suburbie. Acuma i spune 1 Mai. Dar mai nainte
i zicea Nedelcu Chercea. Prinii mei s-au desprit cnd aveam zece ani. Tata a luat-o
pe sor-mea, aia de s-a prpdit, i pe mine. Mama, pe Ionu, adic pe l mic! Mai
trziu, cnd Ionu a crescut, n-a mai vrut s stea cu mama. A fugit i a venit pe capul
tatei. Atunci btrnu', fiindc l ndrgea mai mult pe Ionu dect pe mine, n-a mai vrut
s m in. I-a scris mamei s m ia la ea, fiindc se hotrse la divor ca ei s-i rmn
un copil. A ameninat-o c dac nu m ia, o d n judecat i o face i de panoram la
ntreprinderea unde lucreaz. Mama n-a avut ncotro, i m-a luat. Eu am fost bucuros
fiindc e mai a-ntia s locuieti la Bucureti dect n provincie. i apoi trgeam
ndejdea c dup terminarea colii medii are s fie mai uor ca s urmez o facultate.
Va s zic eti student?
Draci! Ar fi trebuit s fiu. Dar nici coala medie n-am izbutit s termin. S nu
credei c nu mi-a plcut s nv. Dar, cum v spuneam, m-am mbolnvit de plmni.
De atunci, zac mai mult prin sanatorii. Dumnezeu tie ce fel de constituie am eu! Cu
antibioticele muli se nzdrvenesc, de nici nu-i vine s crezi c au fost cndva bolnavi.
Nu mai departe, fratele dumneavoastr. Cnd a venit la sanatoriu, avea la amndoi
plmnii nite caverne de toat frumuseea. Dup opt luni a plecat sntos tun. Pe cnd
eu... O dat am stat n sanatoriu i doi ani. Dar am plecat de acolo doar ameliorat. De
cte ori ies din sanatoriu, de fiecare dat pe fia mea scrie: ameliorat. Revin n lume, dar
dup cteva luni, maximum un an, tot acolo m ntorc. M cunosc medicii, surorile ca
pe un cal breaz. Ce s fac!... Asta mi-e soarta. tiu c n-am s m vindec niciodat.
Barem dac a avea norocul s-o duc aa, tr-grpi, ct mai muli ani. N-am dect
douzeci de ani, i tare mi-e mil de mine s mor att de tnr. Spunei i
dumneavoastr: dac ai fi n locul meu, ce-ai face?
Cu progresele pe care le-a fcut medicina, nu se mai moare aa de uor de
tuberculoz, cut s-l consoleze Ducu, fr prea mult convingere.
Mie mi spunei!... n boala asta, tovare, eu sunt mai doctor dect toi doctorii.
De altfel, asta este i consolarea mea. C poate am s am noroc s-o mai duc aa nc
vreo civa ani. Cnd mi dau drumul din sanatoriu, m apuc un dor de via cum nici
nu v putei nchipui. Mi-e foame i mi-e sete de via. Putei s nelegei asta, tovare?
Pot, desigur!
Mda! Cumva putei. Dar exact, exact nu putei. Ai putea numai dac ai avea
plmnii mei. Da, da, abia atunci ai nelege de ce mi-e atta foame i sete de via.
Cnd ies din sanatoriu i pn m ntorc acolo sunt tot timpul n agitaie, trepidaie. Ce
s fac! Aa mi-e firea. Salariul, aa i-aa. Dac a fi mai cumptat, n-ar fi nici o
problem.
Va s zic lucrezi undeva!
Bineneles.
Unde?
Registrator la centrala cooperativei Viitorul. Numai c, dup, cum v
spuneam, n trei zile topesc toat chenzina. Pe urm, o mai tapez pe mama, cnd are i
ea, mai mprumut de la colegi, mai vnd cte ceva din cas, fr tirea mamei. Dup
aceea, cnd descoper lipsa, btrna, sraca, m blestem s mor ct mai curnd, ca s

scape de mine. Nu-i port pic. Ea are plmni sntoi. De unde s tie ea ce nseamn
foamea i setea de via a unuia cu caverne n plmni. Mi se pare ns c v plictisesc,
tovare, cu necazurile mele.
Nu, Ducu nu se plictisea. Meseria l nvase s aib rbdare. tia din experien
c dac un om s-a pornit s povesteasc, afli pn la urm de la el mult mai multe dect
dac i-ai pune ntrebri.
De loc! M intereseaz tot ceea ce mi spui, tinere.
Atunci e bine. tii, cnd n-am un leu n buzunar, m apuc disperarea. Cci
mi place s m distrez cu o fat ntr-un local. S mncm cte o friptur, s bem un
pri, s dansm. Dac a avea bani, n fiecare sear m-a duce Ia local, tot cu alt fat.
Al naibii de mult mi place s dansez! mi place, dei n-am voie. M pate primejdia unei
hemoragii, i atunci gata: m-am curat. Din punctul sta de vedere bine c n-am bani.
i mult mi mai lipsesc. Cteodat m bate gndul s dau o lovitur. S fur. Dar n-am
curaj. Eu, tovare, nu sunt de felul meu fricos. Pot s spun c nici de moarte nu mi-e
fric. De vreme ce tiu c am s mor, de ce s-mi fie fric? La sanatoriu este o doctori
care face i autopsii. Are statura ceva, ceva mai mare dect o chioap. De altfel, bun i
miloas. De mine i este mil - mi-am dat seama tare mil. tie c n civa ani s-a
zis cu mine. i e mil, adic, de tinereile mele. ntr-o zi, am intrat din ntmplare n sala
de autopsie. Doctoria de care v-am vorbit tocmai se cznea s taie nite coaste cu un fel
de foarfec. Puintic la trup cum este ea i cu putere puin, se cznea ru de tot. Mi sa fcut mil de ea. Ia las-m pe mine, tovar doctor, i-am zis. M-a lsat i ndat
am terminat treaba.
Cnd i-am povestit fratelui dumneavoastr, inginerului, nu-i venea s cread. Nu
i-a fost fric, Baciule, c la noapte ai s visezi mortul? m-a ntrebat el. Nu, tovare
inginer! i-am rspuns. Auzi, s-mi fie fric de mori. Mie, tovare, de nimic nu mi-e
fric. Nu mi-e fric dect de miliie. Putei s rdei de mine, ct vei voi. N-am omort pe
nimeni, n-am furat un capt de a. i cu toate astea, atunci cnd un miliian se uit la
mine, nu m simt bine de loc. Da, tovare, mi-e fric. Altfel credei c a fi venit s-l
caut pe tovarul inginer? Draci! De ce s-l deranjez de poman. Dar fiindc mi-e fric,
m-am gndit c ar putea s m sftuiasc. Pcat c-i plecat!
Un sfat i-a putea da i eu, se oferi Ducu.
Atunci s v spun ce mi s-a ntmplat. S tot fie cincisprezece zile? Da! Cam
atta. Eram ntr-o sear pe bulevard. Lume ca de obicei mult. Mai ales gagici. i eu naveam n buzunar dect cinci lei, fir-ar al dracului! La un moment dat, vd una... ce s
v spun? S rmi cu gura cscat. De rmas n-am rmas, dar de oprit locului m-am
oprit s m uit dup ea. i numai ce aud pe unul ling mine: Baban, nu-i aa? Antia, i-am rspuns. Tipul era mai n vrst ca mine. Era cred trecut de treizeci de ani.
Un brbat frumos, simpatic. Nu tiu cum s-a fcut, dar, din vorb n vorb, cnd am
ajuns cam n dreptul Cimigiului, ne i mprietenisem. M-a invitat la o bere. Spunea c
face el cinste. Am acceptat. Era al naibii de simpatic. Ce s mai lungesc vorba, ne-am
desprit abia dup miezul nopii, dndu-ne ntlnire pe a doua zi. O sptmn ne-am
vzut sear de sear, i de fiecare dat pltea el. Avea o mulime de bani. Zicea c e
inovator i c tocmai primise un premiu pentru o inovaie. Ba chiar m i mprumuta
cnd i ceream. Dac a face socoteala banilor pe care mi i-a dat, s-ar strnge ca la dou
mii de lei. Bani, nu glum, nu-i aa?
Da, este o sum, recunoscu Ducu.

ntr-o sear, m anun c va trebui s plece n delegaie la Reia i mi-a cerut


s-i fac un serviciu ct va lipsi. Ei bine, ce serviciu credei c mi-a cerut? S fiu de acord
s primeasc pe numele meu un pachet cu nite lucruri pe care urma s i le trimit
fosta lui nevast de care se desprise. Nu voia s-i parvin coletul acas n lips,
fiindc, mi-a explicat el, proprietarul i-ar fi reinut lucrurile. De ce? l-am ntrebat,
fiindc mi s-a prut lucru de mirare c el, care se juca nu alta cu banii se zgrcise la o
amrt de chirie. Chiria mi-a explicat o pltesc regulat. Dar ticlosul de proprietar
nu e mulumit cu chiria legal i pretinde s-i mai dau ceva pe deasupra. tii, nu-i vorba
de bani. E o chestie de principiu. Eu ce puteam s fac? S-l refuz? M simeam obligat
fa de el i eram bucuros c m pot revana fcndu-i ia acolo un fleac de serviciu. Pe
urm, nici nu-mi trecea prin minte c la mijloc nu e lucru curat.
Dar s vedei ce s-a mai ntmplat. Acu' vreo trei zile primesc o scrisoare de la el.
M vestea c fosta lui nevast, avnd drum prin Bucureti, nu mai trimisese pachetul
prin pot, ci l adusese personal. M cutase acas la adresa pe care el i-o dduse i
fiindc nu m gsise i nici pe maic-mea, ca s nu se ntoarc acas cu lucrurile,
depusese pachetul n Gara de Nord la ghieul bagaje de mn. M ruga s scot eu
pachetul i s-l pstrez pn cnd avea el s se rentoarc. De un col al scrisorii era
lipit recipisa.
Scuz-m c te ntrerup. Scrisoarea din ce ora era expediat?
Habar n-am! Nu mi-a venit n minte s m uit. Probabil de la Reia, fiindc
acolo mi spusese c pleac.
O mai ai? insist Ducu.
Nu!
Dar ce ai fcut cu ea?
I-am dat-o napoi!
i de ce?
Pi mi-a cerut-o, cnd s-a ntors din delegaie.
i cu pachetul cum a fost? L-ai ridicat?
L-am ridicat. Dar nu era un pachet, ci un geamantna din piele neagr.
L-ai deschis cumva? se interes Ducu.
Da' de unde. De altfel, era ncuiat. Am scos geamantanul alaltieri, dupamiaz. Ieri dup-amiaz, aud c sun cineva. Eram acas singur. Deschid, n prag, o
doamn. Blond i cam trecut. Dar frumoas. Dumneata eti Cornel Baciu? m
ntreb ea. Eu! Vin din partea lui Chivu. (Aa se numete el, Chivu Bora.) Da?
Poftii n cas, am mbiat-o. A intrat, dar n-a vrut s ia loc. Sunt grbit. M-a trimis
Chivu s-mi dai geamantnaul. Aveam vreun motiv s nu i-l dau? I l-am dat. L-a luat
i a plecat.
Azi-diminea, n staie la troleibuz, pe cine vd? Pe Chivu. Cred c m atepta.
Ei, m ntreab el, ai scos geamantnaul? Cnd l-am auzit punndu-mi ntrebarea,
am avut o prim bnuial. L-am scos i-am rspuns i l-am predat doamnei blonde
pe care ai trimis-o dup el. Ce s v spun, tovare, n viaa mea nu s-a uitat la mine
cineva att de urt. Zu c m-a cuprins teama. i-a spus c am trimis-o eu? m-a
ntrebat. Aa mi-a spus! i-am rspuns. Idiotule! mi-a strigat. Pe urm, a fcut semn
unui taxi care tocmai trecea, s-a urcat n el i s-a dus.
N-ai reinut ce numr avea taxiul?
Nu mi-a trecut prin minte.
Pcat!

O fi, nu zic nu! Dar eram prea necjit ca s-mi vin n minte aa ceva. Adic
eram furios c m fcuse idiot. Ca i cnd aveam vreo vin. L-am njurat n gnd i mam urcat n troleibuz. Mai trziu, ns, la serviciu, tot gndindu-m la ntmplarea cu
geamantnaul, am nceput s intru la griji. Mi-am zis: Dac Chivu nu crede c am dat
geamantnaul i m reclam la miliie? Pe urm, tot eu mi-am fcut curaj. Dac m-ar fi
bnuit c mi l-am oprit, nu m-ar fi fcut idiot. Dac m-a fcut idiot, nsemna c pur i
simplu m lsasem trombonit de doamna blond. Pn la urm, tot gndindu-m la
treaba asta, prinse s m doar capul. n loc s m linitesc, dimpotriv, a nceput s mi
se fac fric. Nu cumva geamantnaul fusese furat i eu picasem, naivul de mine, ca
musca n lapte? V-am spus c nu m tem de moarte, c de nimic nu m tem dect
numai de miliie. i dac m temeam de miliie cnd nu aveam nici un motiv s m tem,
nchipuii-v ce team mi este de cnd cu blestematul cela de geamantna. De aceea
am venit la tovarul inginer. S-mi dea un sfat. Am fost doar tovari de suferin la
sanatoriu. Dar dac el este plecat, spunei-mi dumneavoastr. A putea da de vreun
bucluc, dei n-am nici o vin?
Nu cred!...
Ziceai c averi un vr la miliie...
Am!
N-ar fi oare mai bine s m ducei la el ca s-i povestesc i lui cum s-a
ntmplat? Nu de alta, dar dac iese vreun bucluc, s nu se spun c am ascuns.
tiu eu? Am s-l ntreb pe vrul meu i dac are s considere c trebuie s stea
de vorb cu dumneata, te duc la el.
Aa-i c nu pare s fie o treab prea curat?
S-ar putea s nu fie tocmai curat.
Fir-ar a dracului! Dac a fi bnuit n ce ncurctur am s intru, nu m mai
duceam s scot geamantnaul.
Spune-mi, te rog, ai citit ce scria pe recipis?
Nu!
i nu te-ai ntrebat cum de i-a eliberat funcionarul de la bagaje de mn,
dumitale, un strin, geamantnaul?
Baciu se plesni cu palma peste frunte.
Acum neleg. Vrei s spunei c pe recipis era trecut numele meu?
Exact! i-a cerut funcionarul buletinul?
Mi l-a cerut.
Pi vezi? i l-a cerut s verifice numele, dar i numrul buletinului.
Vrei s spunei c pe recipis era trecut i numrul buletinului meu.
Fr ndoial c era.
Dar de unde naiba l tia Chivu?
Poate i-ai dat vreodat buletinul.
Nu i l-am dat.
tii precis c niciodat nu l-a avut n mn?
Baciu se gndi.
Ei, aa, n mn, l-a avut. ntr-o sear, ntr-un local. mi czuse din buzunar. El
a observat. L-a ridicat de jos i mi l-a dat.
Pesemne c atunci a reinut numrul. Sunt unii oameni care rein cu uurin
numerele. Poate i aminteti cnd s-a ntmplat... s-i pice din buzunar buletinul?
Cred c n seara cnd m-a anunat c pleac n delegaie.

tii poate unde lucreaz Chivu Bora?


Zicea c la Ministerul Potelor i Telecomunicaiilor.
Nu ti-a spus la ce direcie?
Nu!
Dar vreun numr de telefon i-a dat?
Nu!
Atunci cum v ntlneai?
Pi totdeauna m cuta el.
Asta-i tot, nu-i aa?
Tot, tovare Stamate. Suntei poate i dumneavoastr inginer ca i fratele?
Nu! Eu sunt... profesor de educaie fizic.
Atunci sigur c v place i dumneavoastr fotbalul. Cu ce echip inei?
Nu, fotbalul nu-mi place. Nu-mi place dect jocul de popice.
Popice!... Ce, sta-i sport?!
Uite ce este, tovare Baciu, cut Ducu s pun capt discuiei, care pentru el
nu mai prezenta interes. Sunt tare obosit i a vrea s m odihnesc puin. i promit c
dup aceea m duc s-l vd pe vrul meu. i dac el va considera necesar, am s te duc
la el. Cred c n ceea ce te privete nu ai motive s te neliniteti. Uite, i dau un numr
de telefon. Dac se ntmpl cumva s te caute Chivu dei eu nu cred anun la
numrul acesta, indiferent de or.

CAPITOLUL III
Pentru a treia oar consecutiv viziona filmul care consemna drumul parcurs de
Lucian Fuiorescu de acas de la el i pn la grdina zoologic de la Bneasa. Bogdan
se mirase c, n loc s caute s dea de urma Aspasiei, nu se ndura s prseasc pista
Lucian Fuiorescu. Dup prerea lui, pista aceasta nu avea vreo legtur cu cealalt:
Aspasia Chivu Bora. Erau, pretindea el, dou, dac nu chiar trei piste paralele. De
unde, la nceput, susinuse c Lucian Fuiorescu i Aspasia erau complici, acuma czuse
n extrema cealalt.
n ceea ce l privea, Ducu fr a fi foarte convins c va izbuti nainte de a
abandona pista Lucian Fuiorescu mai bine zis nainte de a o preda lui Bogdan voia s
ncerce, pentru ultima dat, s gseasc explicaia deselor vizite ale lui Fuiorescu la
grdina zoologic. Itinerarul parcurs de acesta fusese filmat i vizionat de mai multe ori
de ntreaga echip operativ. C Lucian Fuiorescu nu se ducea doar s se amuze, era
clar. Dar ce anume cuta acolo nu mai era de fel clar. Presupuneri se puteau face
destule. Dar nu de presupuneri avea nevoie, ci de certitudini.
Cnd i cea de-a treia vizionare lu sfrit, tocmai cnd se pregtea s prseasc
sala de proiecie, deodat avu intuiia deficienei filmului. Lacuna de baz a filmului
consta n faptul c nu reda dect printr-un singur cadru timpul pe care Fuiorescu i-l
petrecea n faa cutilor maimuelor.
Ducu i puse atunci urmtoarea ntrebare: Dac pn ajunge la maimue
Fuiorescu nu comunic absolut cu nimeni, nu cumva tocmai acolo cnd, chipurile, se
amuz copios, de-a valma cu copiii, izbutete, pe o cale sau alta, s stabileasc vreo
legtur?
Fr s fie foarte sigur c ar putea avea ceva sori de reuit, ceru operatorilor s
completeze filmul cu ceea ce lipsea. N-a fost o treab prea uoar, fiindc totul a trebuit
s fie fcut ntr-un mod ct mai discret, dar, pn la urm, izbutir s se achite
contiincios de sarcina primit.
Dou zile mai trziu, Ducu i Bogdan vizionau din nou filmul, acuma completat.
i iat c de data aceasta pelicula le dezvlui un Fuiorescu ntr-o alt ipostaz. La un
moment dat, cnd lng el nu rmseser dect vreo civa copii, Fuiorescu ncepu s
vorbeasc. Vorbea parc maimuelor. Curios ns, copiii nu-i ddeau nici o atenie. Nici
unul dintre puti nu-l nvrednicea mcar cu o privire. Orict interes prezentau
maimuele pentru ncii aceia, era totui de mirare c nu-i interesa absolut defel cele ce
spunea omul mare de lng ei.
Nu i se pare curios cum vorbete? i atrase atenia Ducu lui Bogdan.
Ba bine c nu. tii ce, Ducule? Parc n-ar vorbi cu adevrat, ci numai ar mima
cuvintele.
Observaia lui Bogdan fu pentru Ducu ca o revelaie.
Nepoate, mi scot plria!
De ce, unchiule?
Ai s nelegi ndat. Haide s vedem i noi maimuele.

S-au urcat ntr-o main, care i-a dus la grdina zoologic. Au cutat locul de
unde Fuiorescu obinuia s priveasc maimuele. Drept n faa lor cldirea care
adpostea iarna animalele. n afar de deschiderea propriu-zis, pe unde puteau intra i
iei maimuele, mai exista nc una, mai mic, un fel de ferestruic.
S-au uitat unul Ia altul, pe urm, pe deplin edificai, s-au dus s-l caute pe
directorul grdinii zoologice.
Tovari, cu ce v pot fi de folos? i ntreb dup ce ofierii i declinar
calitatea.
Vrem s ne spunei cine ngrijete de maimue.
S vedei, nu avem ngrijitori chiar att de specializai.
i cunoatei, personal, pe toi?
Bineneles,
Este vreunul care are o anumit particularitate?
Vrei poate s spunei infirmitate?
Da, infirmitate.
n cazul acesta trebuie s v aduc la cunotin c avem un rnda surdomut.
De cnd lucreaz la dumneavoastr?
De aproape un an.
Cum se numete?
Marcel Koruz.
Cum am putea face s-l vedem i noi?
Pi s trimit pe cineva dup el!
Nu trebuie s tie c ne interesm de el. Spunei-ne unde lucreaz i l gsim
noi.
Cunoatei pavilionul reptilelor?
Desigur.
Atunci l gsii sigur acolo.
V mulumim, tovare director, i v rugm s considerai discuia absolut
confidenial.
Nici o grij, tovari.
Pe Marcel Koruz l-au gsit ntr-adevr la pavilionul reptilelor. Sttea pe un scaun,
ntr-un col, i supraveghea s nu treac vreun copil de partea cealalt a balustradei. Cu
minile ncruciate peste pntec, privea indiferent, somnolent mulimea vizitatorilor.
Ducule, tu tii cine-i jupn Koruz sta? ntreb Bogdan.
Nu, biete! Am mai avut cndva de a face cu el?
Btrne, e Iepurele!
Iepurele!
Iepurele, btrne, Iepurele! Am rscolit tot oraul s-i dm de urm, i
dumnealui, ia uite ce linitit este. Nici nu-i pas c bietul de Picioru nici nu doarme,
nici nu mai mnnc de suprare c l-a scpat. Ia contempl, unchiule, ce mai mutr de
bandit. Mare minune dac ticlosul sta nu are pn acuma cteva viei pe contiin.
Ingenioas idee la Fuiorescu. S te foloseti de un surdomut, care poate
recepiona o informaie de spionaj, n afara sferei perceptibilitii auzului, numai dup
micarea buzelor, nu-i ru. Prevd c ticlosul sta are s ne dea de furc.

coal nalt, Ducule. coala oberspionului Canaris.3


Ei, nu ne speriem noi de atta.
Ce s ne speriem! Suntem btrni n meserie? Suntem!
M rog, se cheam c oleac suntem, accept Ducu. Marcel Koruz e un fir care
ne poate duce foarte departe.
Ce mai, btrne! i-a venit o idee la anc.
Ideea mi-ai sugerat-o tu, cnd ai spus c ticlosul de Fuiorescu parc nu ar
vorbi, ci numai ar mima cuvintele.
Crezi c mutu' de la Manutan a apucat s transmit mai departe ceea ce a
recepionat de la Fuiorescu? ntreb Bogdan dup ctva timp.
N-ar fi exclus. Au trecut doar douzeci i patru de ore.
M ntreb, Ducule, ce fel de verigi sunt n lan tia doi; i ct de lung e lanul.
Din cele ce tim noi, Fuiorescu se duce la grdina zoologic cam o dat pe sptmn.
Asta nseamn c cel puin o dat pe sptmn primete i transmite prin Koruz
informaii sau ordine. De la cine le primete? Nu cumva Fuiorescu e eful, rezidentul,
cum denumesc ei pe acela care conduce o reea?
N-a crede, Bogdane. Faptul c noi n-am putut descoperi de la cine primete
ordine i pe ce cale, asta poate s nsemne c pn acuma nu ne-am priceput s vedem
cum trebuie. De altfel, ceva tot am descoperit. Gndete-te la ntlnirea Fuiorescu
Iepurele sau Koruz din cofetrie.
Ascult, btrne. Acuma cnd tim pe ce cale stabilesc legtura ntre ei, cum i
explici ntlnirea din cofetrie?
Vrei s spui c de vreme ce au acest sistem ingenios de comunicare, aici n
grdina zoologic, de ce a mai fost nevoie s se ntlneasc i n cofetrie?
Da, asta am neles.
Explicaii pot fi mai multe. De pild, e posibil c aveau s-i comunice ceva
foarte urgent. Dar cea mai probabil explicaie pare aceasta: Aici, ei pot comunica numai
de la distan. Cnd au ns s-i paseze ceva materiale, stabilesc altfel de legturi.
Dovad c i atunci n cofetrie Koruz i-a pasat lui Fuiorescu timbrul acela.
Trecu o sptmn. n tot acest timp, Fuiorescu nu mai calc prin grdina
zoologic. Ct privete pe Marcel Koruz, acesta i vedea linitit de treaba lui. De la
slujb venea acas, de acas se ducea direct la slujb. Nu se ntlnea cu nimeni, nimeni
nu venea s-l caute.
ntre timp, fuseser obinute unele date n legtur cu el. Avea patruzeci i cinci
de ani i pn a nu ajunge rnda la grdina zoologic ncercase mai multe meserii.
Fusese, de mult, zugrav, tocilar ambulant, grjdar la Circul de stat i vnduse covoare
furate n talcioc. Pentru treaba asta primise civa ani de nchisoare. Abia dup aceea sa angajat rnda la grdina zoologic.
Locuia n Bucuretii Noi ntr-o cas frumuic, proprietatea neveste-si. I-o lsase
prin testament o moa, pentru c o ngrijise pn la moarte. Nevasta lui Koruz era i ea
surdomut. Deoarece nu aveau copii, casa lor era cea mai linitit din ntreg cartierul.
Nevasta lui Koruz nu avea o meserie. Era angajat trei zile pe sptmn la o familie n
care ambii soi erau n producie.
3 Wilhelm Canaris, eful Abwehrului serviciul secret militar al Wehrmachtului, care dispunea
de mii de spioni i ale cror fre se ntindeau n toat lumea a fost primul care, dup toate
probabilitile, s-a gndit s recruteze ca ageni surdomui.

Cu ctigul ei, cu salariul lui, plus ce-i mai pica n timpul liber, ba ndreptnd un
gard la vreun vecin, ba meterind vreun cote sau vreo cocin pentru porci, cum nu
aveau copii, se descurcau, dup spusele vecinilor, destul de bine. Duminica, cei doi soi
se duceau la cinematograf, mai ales iarna, iar vara, plecau de cu noapte, cu rucsacurile
n spate, n vreo excursie prin mprejurimi. Nu suprau pe nimeni i fiindc vecinele, la
nevoie, puteau mprumuta ba un pahar de untdelemn, ba de fin sau un ciur de mlai,
iar brbaii un pol de parale pn la salariu, soii Koruz se bucurau de simpatia ntregii
strzi. Ct privete faptul c fusese nchis, purtarea lui corect n mahala izbutise s
nlture suspiciunile i s ctige ncrederea vecinilor.
Cu toate acestea, existau pe strada Doagei aa se numea strada pe care locuia
Marcel Koruz civa care nu aveau o prere chiar att de bun despre perechea Koruz.
Ceea ce i fcea pe scepticii acetia s nu cread, de pild, n transformarea moral a lui
Koruz, era faptul c, dup prerea lor, muii cheltuiau mai mult dect ctigau.
De fapt, afirmaia era lipsit de temei, cu toate c nencrederea lor era pe deplin
justificat. n realitate, familia Koruz nu cheltuia mai mult dect modestul lor venit
(salariile plus micile ctiguri pe care le realiza lucrnd tmplrie pentru mahala).
Scepticii credeau ns contrariul, numai datorit faptului c muii, de dou sau trei ori
pe lun, totdeauna ntr-o zi de lucru i tocmai aceasta trezea mirare i strnea chiar
invidie obinuiau s se duc la local.
Ca s ajung n bulevard, trebuiau s parcurg aproape toat strada Doagei o
strad destul de lung. Bra la bra, mbrcai cu hainele de duminic, ea mic,
subiric, plcut la vedere, el masiv i bondoc, dizgraios, mai ales din cauza cutturii
aspre a ochilor bulbucai. Salutau ei primii pe toi pe care i ntlneau. Ea, printr-o
nclinare a capului aproape graioas, el, scondu-i plria cu un gest larg, emfatic.
Plecau totdeauna pe jos. Nu luau nici tramvaiul, nici troleibuzul. Pn la gar este
o distan bun, dar se prea c lor le plcea tare mult s mearg pe jos. Cnd ajungeau
n piaa grii, intrau n primul bufet i se aezau la o mas, fa n fa. Koruz comanda
prin semne o sticl de vin. Dup ce osptarul le umplea paharele, amndoi soii le
duceau la gur, le deertau n acelai timp i tot n acelai timp le depuneau pe mas,
fr ca mcar s se priveasc. Dup aceea, ea se punea s contemple fundul paharului
gol, iar el, clipind, contrar obiceiului, des, nefiresc de des, s fixeze peretele din faa lui,
parc spre a descifra nu tiu ce inscripie nevzut. Treceau aa cteva minute. Pe
urm, Koruz tresrea deodat i se grbea s umple paharele. Ritualul se desfura ca
i mai nainte, dup care femeia iari ncepea s contemple fundul paharului ei, iar
Koruz inscripia nevzut de pe perete.
Cnd sticla se golea, se ridicau, Koruz lsa banii pe mas i prseau localul.
Afar, ea se aga iari de braul lui i plecau mai departe, pn ddeau de un alt bufet
sau restaurant. Intrau, beau o nou sticl de vin i iari i vedeau de drum.
Trziu, dup miezul nopii, se ntorceau acas, tot pe jos, mai ales acum ea
strduindu-se, fr s izbuteasc, s-i potriveasc paii dup ai lui.
Dup o sptmn, Fuiorescu iari se duse s priveasc maimuele i,
bineneles, s comunice cu Koruz.
...n seara aceleiai zile, ciudata pereche, gtit cu hainele de duminic, plec din
nou s colinde crciumile.
n primul local n care intrar, nu se ntmpl nimic deosebit. Nici ntr-al doilea. Al
treilea n care fcur halt era un bufet de mna a treia. Clientel pestri. Unii aveau

chiar mutre dubioase. Fum, s-l tai cu cuitul i o glgie de nu te puteai nelege dect
numai dac vorbeai foarte tare.
La un moment dat, intr n local un individ care, dup aparen, prea a fi beat.
Era congestionat la fa i nu prea stpn pe picioarele sale. Dup toate probabilitile,
un client obinuit, fiindc dnd binee barmanului i osptarilor le spunea la fiecare pe
nume.
Fcndu-i loc printre mese, ca din ntmplare, beivul se opri la una din mesele
din imediata apropiere a aceleia unde sttea Koruz i nevast-sa. n stnga, nu prea
departe, gsise un loc Ducu, iar Bogdan, intenionat, tocmai lng u.
Masa n dreptul creia se oprise beivanul era ocupat de trei indivizi care, dup
strlucirea ochilor i roeaa din pomeii obrajilor, se cunotea c nu erau la prima lor
sticl de vin. Beivanul se adres unuia dintre ei:
Domnule, dumneata crezi c eu sunt tatl lui d'Artagnan?
Cum se poate, nene, s nu te cred? Dac o spui c eti, eti.
i rser toi trei.
Va s zic nu m crezi! se supr beivul.
Cum s nu te cred? Ba te cred!...
Crezi, domnule? ntr-adevr, m crezi?
i-am spus doar! Ce mai atta discuie.
Atunci afl, dom!le, c te-am pclit
Nu-i nimic. S fii dumneata sntos!
Ba nu te-am pclit. Eu sunt tatl lui d'Artagnan. S mor eu dac, te mint cu o
iot. M crezi?
Dac te juri, cum s nu te cred. Mai bine bea un pahar i cu noi. Hai noroc pe
chestia asta.
P cuvnt de onoare c m crezi?
Desigur!
Nu aa! Zi: P cuvnt de onoare c eti tatl lui d'Artagnan. Zici?
Pe cuvnt de onoare c eti tatl, lui D'Artagnan. Acuma eti mulumit?
Fugi, m, c nu m crezi, dei i-ai dat cuvntul. Mai mare ruinea, c n-ai
cuvnt! Da, da, n-ai cuvnt. Dar eu am s-i dovedesc c, ntr-adevr, sunt tatl lui
d'Artagnan.
i cumpnindu-se greu pe picioare; vr mna n buzunarul de la spate; scoase de
acolo un buletin de identitate soios pe care ncepui s-l rsfoiasc.
Ia citete 'mneata ce-scrie aici!... Scrie sau n u ? i ncepu s silabiseasc: D...
a... r t... a... g... n... a... n ? Scrie! i mai scrie: fiu, nscut la 4t septembrie anul 1956?
Scrie!... Ei, acuma m crezi?
Buletinul de identitate trecu, din mn n mn, pe la toi trei.
Scrie! Eti extraordinar, domnule!
Ducu trase cu coada ochiului. ntr-adevr, chefliul nu minise. Numele celebrului
personaj al lui Dumas era scris pe buletin aa: DARTAGNAN.
Atunci s bem pentru d'Artagnan. Noroc i s-i triasc biatul!
Individul ddu peste cap paharul, dup care rse cu mare poft:
Aa c v-am fcut pe toi mar?
Ne-ai fcut! Dar cum de i-a dat prin minte s-i dai copilului un astfel de nume?
Am vzut filmul la cinema. Mi-a plcut tipul. Aa un brbat mai zic i eu. Dar,
ia stai!... Dac am s v spun c sunt rud cu Lagardier avei s m credei?

Acuma, gata!... Credem orice.


i dac v mai spun c sunt rud i cu Cartu?4
Dar ci copii ai, nene?
Nu, tia nu-mi sunt fii. tia mi sunt fini. i dac le-am fost na, le-am dat
numele care mi-au plcut. C eu, dom'le, m-nnebunesc dup filme. Dac vd unul p
cinste, i-mi place l de joac rolul principal, gata: cum nate o femeie n mahala, m
ofer s-i fiu na i pac! pun numele tipului din film care mi-a plcut. Ce, nu fac bine?
Spune i dumneata, care de la nceput asculi i nu zici nici ps.
ntrebarea era adresat lui Koruz. i dup ce o formul, chefliul veni s se
propeasc n faa acestuia cltinndu-se pe picioare.
Sau te pomeneti c nu-i place de mine? adug el, gata de glceav.
Koruz duse degetul la gur i la urechi ca s-l fac s neleag c nici nu aude i
nici nu poate vorbi.
Cum, bre, este i surd i mut? ntreb beivul ducnd, la rndul su, degetul la
gur i la ureche.
Koruz ddu din cap.
Chefliul se ntoarse ctre cei cu care sttuse de vorb pn mai adineaori.
Sracu'! i surd, i mut. Apoi ctre nevasta lui Koruz: i matale te nelegi greu
cu el?
La rndul ei, l fcu s neleag c i ea e surdomut.
Uite-te, dom'le, ce ntmplare!... Amndoi surdomui. Or fi soi? Suntei soi?
ntreb, i cu mna nchipui n jurul capului o cunun.
Koruz nelese ntrebarea i confirm, dnd din cap.
Ei, ce s faci, mutule i muto!... Aa-i viaa: pariv, cristelnia ei de via! Dar
asta nu-i un motiv s nu ciocnim mpreun un pahar de vin.
Koruz i nevast-sa care se uitaser la el nedumerii, fiindc nu nelegeau ce
spune, neleser abia cnd chefliul reveni de la masa vecin cu paharul plin.
Hai noroc, mutule i muto!
Muii ciocnir, pe rnd, paharele cu tatl lui Dartagnan, zmbind cu acel zmbet
de ngduitoare bunvoin, cu care n mod obinuit sunt acceptate ntr-o crcium
fanteziile unui beiv. Punnd paharul pe mas, chefliul ncepu s-i pipie buzunarele i
pn la urm scoase un pachet de Carpai. Dar n pachet nu mai era nici o igar.
Dezamgit, l mototoli i l azvrli pe jos. Atunci Koruz ncepu s caute el pachetul su
de igri. n pachet era doar o singur igar, pe care, generos, i-o oferi. Acesta ns
refuz s-o primeasc.
Cum, mutule, s-i iau ultima igar? Nu se exist.
Koruz ns insist prin gesturi i pn la urm tatl lui DArtagnan accept.
Mersi, mutule! Eti un tip pe cinste i mi pare ru c nu putem sta la o parol
cu un pahar plin dinainte.
Ducnd dou degete la tmpl n semn de mulumire, reveni la masa unde, ntre
timp, cei trei goliser sticla de vin. Unul i oferi bricheta ca s-i aprind igara, dar
chefliul refuz.
Las, domnule, c am i eu.
i ncepu s-i pipie buzunarele.
Eu ncepu tot el sunt pine cald. Sunt?
4 Se refer la flmul de aventuri intitulat Cartouche.

Eti, nene!
Dac n-a fi, nu v luam eu acuma banii? V luam: Dac v spuneam: Punem,
domnule, rmag, pe un pol, c sunt tatl lui DArtagnan, nu v prindeai? V
prindeai. Cum v-ar fi trecut prin minte c eu, Nae c Nae m cheam am un biat
pe care l-am botezat DArtagnan? V umflam, domnule, polidorii ct ai zice pete. Da' nu
se fcea. Oameni suntem, obraz avem.
ntre timp, renunase s mai caute bricheta i, din pur distracie parc, vrse n
buzunarul de la piept igara oferit de Koruz. Curnd dup aceea, plec.
Ducu i Bogdan, la rndul lor, fcur la fel. n strad i atepta maina. Se urcar
i cerur oferului s-l urmreasc de departe pe beivan. Acesta merse, cumpnindu-se
numai pn la colul strzii.
Mai departe mersul lui redeveni normal, la fel cu al unui om care n-a pus n gur
un strop de vin.
Vezi cum l-a trezit aerul rcoros al nopii? glumi Bogdan.
Bine c s-a ntmplat aa, i-o ntoarse Ducu. Sracu', dac nu-i revenea, putea
s cad i s-i sparg capul sau s-l calce vreo main.
Ca s ajung acas, beivanul schimb dou tramvaie. Sttea pe Finari. Dup ce
l-au vzut intrnd, i dup ce au luat toate msurile de supraveghere a casei, Ducu ceru
oferului s-i duc acas.
nainte de a se despri, Bogdan ntreb:
Oare ce-o fi coninnd comunicarea din igara oferit de Koruz?
Probabil vom afla mine.
*
**
A doua zi diminea, Nae Voicu acesta era numele lui plec de acas cnd abia
ncepuse s se lumineze. Se urc n tramvaiul 17 i cobor la o staie dincolo de cimitirul
erban Vod. De acolo, mai merse pe jos numai zece minute, pn la o autobaz.
Curnd dup aceea, patru autocamioane prsir autobaza. La volanul unuia se afla i
Nae Voicu. Toate cele patru camioane aveau remorc i toate patru se ndreptar spre
antrepozite. Acolo ncrcar nite lzi cu maini pentru o ntreprindere textil, dup
care, n aceeai ordine n care veniser camionul lui Voicu, ultimul plecar.
La vreun sfert de or dup ce camioanele ieiser pe poarta antrepozitelor, Voicu
avu o pan de motor. Pana dur doar pn cnd celelalte trei camioane se pierdur n
deprtare. Atunci Voicu se urc din nou la volan, numai c n loc s continue ruta
urmat de celelalte maini, o coti la dreapta i, ocolind pe mai multe strzi, iei n plin
cmp, la marginea oraului. Acolo atepta un alt camion, dar fr remorc, condus de
Marcel Koruz, n care se afla o lad de mrimea i forma aceleia din remorca lui Voicu.
Dup ce schimbar cteva cuvinte ntre ei, cei doi oferi manevrar n aa fel ca mainile
lor s se apropie spate n spate. Dup aceea, transbordarea fu fcut ntr-un timp
record. Lada din remorca lui Voicu ajunse n camionul lui Koruz, iar aceea din camionul
acestuia n remorca lui Voicu. Pe urm, cele dou maini pornir, fiecare n alt direcie.
Voicu ajunse la ntreprindere cu o ntrziere de jumtate de or. Pretext c
avusese o pan.
Ducu i Bogdan i mpriser sarcinile. Ducu urmri camionul lui Voicu, iar
Bogdan pe cellalt. Curnd dup ce maina porni, Bogdan i ddu seama c Marcel

Koruz nu prea era stpn pe volan. Trecea pe la intersecii fr s ncetineasc, ignornd


cele mai elementare reguli de circulaie. Norocul lui era c evita strzile principale,
preferndu-le pe cele lturalnice, unde la intersecii nu erau miliieni. O dat, era gata,
gata s calce un copil, iar a doua oar, lund virajul prea scurt, puin a lipsit s intre
ntr-un stlp de telegraf.
Dar pn la urm tot o pi. La o ncruciare, n loc s dea ntietatea vehiculului
care venea din dreapta, voi s i-o ia el nainte i, neputnd frna, atunci cnd i-a dat
seama de pericol, a intrat cu vitez n aripa celuilalt camion.
oferii coborr, vina era, evident, a lui Koruz. oferul de pe cellalt camion
ncepu s-l nvinuiasc. Koruz tcea. Se cut prin buzunare, pn gsi o moned de
douzeci i cinci de bani. Art cu moneda n direcia unui bufet care avea telefon.
Vrei s anuni pe eful garajului? Anun-l, poftim! accept cellalt ofer,
dezarmat de atitudinea lui Koruz. l credea att de afectat din pricina accidentului, nct
nici s vorbeasc nu mai era n stare. i ntruct nu avea motiv s se team de
consecine, dintr-un fel de solidaritate profesional, acum i comptimea colegul, care,
cel puin, un talon, sigur, avea s piard.
Ce s-i faci! Ceasul ru. Dar i el prea mergea cu capul ntre urechi.
O fi beat, i ddu cu prerea un gur-casc.
Nu cred. Dac ar fi abiguit, ar arta altfel.
Bogdan atept s vad cum va iei din ncurctur Koruz. De altfel, se ntmpl
exact ceea ce prevzu. Bufetul fiind pe col, avea dou intrri. Koruz intr pe o u, iei
pe cealalt i se fcu nevzut. Dup vreo zece minute venir i cei de la circulaie.
Procesul-verbal care constata vina celui disprut fu ncheiat, dar nu putu - fi semnat
dect numai de pguba. De altfel, nici n cabin nu fur gsite actele mainii.
O or mai trziu, Ducu dduse dispoziii s fie deschise cele dou lzi. Lada pe
care Koruz o primise de la Voicu coninea nite piese pentru o main, n cealalt, aceea
pe care Voicu o schimbase, fur gsii doar bolovani.
Ducu, dei nu avea obiceiul acesta, se scarpin n cap.
Asta le ntrece pe toate! i vorbi furios i dezamgit totodat.

CAPITOLUL IV
Colonelul Joldi i chemase la raport pentru orele opt seara. Acum era abia apte
i, n biroul lor, Ducu i Bogdan discutau despre cele ntmplate.
Crezi c trebuie s-l includem n reea i pe Nae Voicu? ntreb Bogdan.
Dup toate probabilitile, nu.
Mda! M gndesc i eu c nu prea avem motive s credem c face i el parte din
reea. Totui, deoarece transportul a euat, n-ar fi exclus ca ei, spre a se pune la adpost
de vreo surpriz, s-i fac de petrecanie.
Nu cred c au motiv s-l suprime pe Voicu. i iat de ce. n primul rnd, fiindc
pare puin probabil ca el s tie cui anume era destinat lada scoas din antrepozite. n
al doilea, riscul n ceea ce privete pe Voicu nu s-a mrit i nici nu s-a micorat din
cauza accidentului. Ia s analizm puin situaia: Faptul c ghinionistul de Koruz a
suferit un accident a mpiedicat n vreun fel ca Voicu s se achite de nsrcinarea
primit? De fel. El a rmas n pan cnd a fost necesar, a schimbat lzile, aa cum
fusese prevzut, i a adus n incinta ntreprinderii textile exact lada pe care trebuia s-o
aduc. Adic o lad plin cu pietre. Delegatul ntreprinderii a asistat la ncrcarea lzilor
la antrepozite i a vrea s vd i eu pe acela de la Textila cruia i-ar da prin minte s-l
bnuiasc pe tatl lui d'Artagnan c a substituit pe drum o lad. C ntr-una s-au gsit
pietre, de asta vinovat nu putea fi dect ntreprinderea productoare. S fim sinceri.
Dac nu am fi tiut ceea ce tim despre Voicu, ne-ar fi dat prin minte s-l bnuim de
substituire?
Mie unuia, nu.
Pi vezi! n schimb, situaia se prezint puin altfel, dac ne gndim la cellalt
ofer.
La Koruz?
Ei, la Koruz. La oferul de la care a mprumutat Koruz camionul pe care l-a
condus. Fiindc fr ndoial l-a mprumutat de la cineva, pentru un anumit timp.
Probabil, pentru atta timp ct ar fi fost necesar ca lada s ajung la destinaie. Dar
ntruct Koruz nu a putut restitui camionul, este de presupus c oferul care are n
primire camionul la ora actual a i intrat n panic.
i dac a intrat n panic, ce crezi c se va ntmpla?
Exact, nu tiu. Dac afl de accident, ca o prim reacie, va cuta s se dea la
fund.
O msur de precauie inutil, cu toate c numrul de circulaie e fals.
Evident! Dar tii cum se ntmpla n asemenea cazuri. Cnd unii ca de-alde
sta intr n panic, devin ca struii: i vr capul n nisip.
Picioru l caut.
i l va gsi. Dar n-ar fi exclus ca dup o prim reacie de struism, s dea
singur semne de via!
Telefonul sun. Ducu ridic receptorul.
Raporteaz locotenentul-major Dorobanu.
Ce s-a ntmplat, Dorobanule?

Tovare maior, Nae Voicu s-a prezentat de bun voie la Miliie. Zice c are de
fcut o comunicare.
Acuma, unde-i?
Acolo, n Calea Victoriei.
Bine. n zece minute va fi acolo cpitanul Tudoracu.
Puse receptorul n furc, pe urm, dup ce l puse la curent pe Bogdan cu cele ce
aflase de la Dorobanu, l trimise la Miliia Capitalei.
Bogdan era ateptat.
Ce comunicare ai de fcut, Voicule?
Adic, vreau s dau o declaraie...
Te ascultm.
Tovare cpitan, am fcut o prostie. Dar aa e omul. Se lcomete la un pol de
parale. i cnd i d seama, atunci e prea trziu. n ceea ce m privete, dac vin s
spun c am fcut o prostie, poate c nu e prea trziu. Sau poate c da?
Ca s-i rspund, ar trebui s tiu despre ce prostie e vorba. Aa c nu mai
pierde vremea i spune ce ai pe suflet.
Pi s vedei. Eu nu sunt om ru. Am csua mea. O nevast gospodin, un
biat, pe d'Artagnan. C aa l-am botezat. Leafa o dau toat nevestei. Cteodat m mai
ncearc pcatul. Adic m scap la butur. Dar numai cteodat, la vreo trei-patru
luni. Acum vreo patru zile, iari m-a apucat. Atunci l-am cunoscut pe mut, ntr-o
bodeg pe Dorobani.
i Voicu povesti cum mutu', adic Marcel Koruz, dup ce i ddu s bea vreo trei
zile, i propuse, ca n schimbul sumei de cinci mii de lei, s participe la substituirea
lzilor. Ispitit de sum, a acceptat, contient fiind c face un lucru nepermis de lege. Dar
motiv ncercnd s-i uureze ntructva vina c nu i-a dat seama de gravitatea
faptei sale dect atunci cnd a aflat c lada coninea pietre. i atunci a venit la Miliie s
mrturiseasc totul. ncheie cernd, spit, clemena.
Poate ai aflat ce s-a ntmplat cu cellalt camion? ntreb Bogdan.
Am aflat! recunoscu Voicu, nu fr o oarecare ezitare.
Ia spune drept! Nu-i aa c abia cnd ai aflat ce s-a ntmplat celuilalt camion
te-ai hotrt s vii aici la noi? Ce i-ai zis? Cu tia de la Miliie nu-i de glum. Dac au
intrat pe fir i merg pe el, ajung pn la urm i la mine. Ia mai bine s m duc eu
singur i s spun tot. Aa ai gndit, nu?
M-am gndit i la asta. Dar mai trziu, dup ce m hotrsem s vin ncoace.
Bine... Bine... Dar cu mutu' cum te-ai neles?
Mutete! C eu vorbesc mutete, ntocmai ca un mut. Am fost opt ani ofer la o
coal de surdomui, i le-am deprins... graiul.
La orele opt fix, Ducu i Bogdan erau introdui n cabinetul colonelului Joldi.
n paginile ce urmeaz nu va fi redat prima parte a ntrevederii. Ducu i Bogdan
raportar fiecare ceea ce l privea pe el, pe urm colonelul, evitnd s trag vreo
concluzie, le puse dinainte o hrtie umplut pe ambele pri cu un scris mrunt, nervos
i greu de descifrat.
Citete tare, Mnil! i ordon.
Dar tocmai n clipa aceea sun telefonul. Colonelul ridic receptorul. Ceea ce i se
raporta prea a fi deosebit de important, fiindc ntre sprncenele lui stufoase se ivi
binecunoscuta cut.

Ordinul pe care l ddu dup aceea fu categoric, concis.


Nu!... Deocamdat, nu! Bgai de seam s nu-l pierdei din vedere. Cnd
termini, vino i raporteaz.
Puse receptorul n furc, apoi, cu o voce care nu trda de fel satisfacia, i inform
i pe ei:
Picioru a dat de urma oferului care a mprumutat camionul lui Koruz.
Bogdan aproape sri de pe scaun:
L-a arestat, tovare colonel?
Din ordinul meu, nu! E mult mai bine ca el s se cread n siguran. Nu eti de
prere, cpitane?
Desigur, tovare colonel.
Pn vine Picioru, citete, Mnil, scrisoarea!
Ducu ncepu lectura, poticnindu-se destul de des, fiindc scrisul era mrunt i
necite:
Stimai domni de la Securitate,
Dup datele din buletinul de identitate, m numesc Florea Bombonic, de profesiune
profesor, n prezent, profesor pensionar. De ase ani sunt intuit n pat de paralizie i de
aproape un an o boal care nu iart mi s-a cuibrit n viscere. Sunt un om al morii, n chip
iremediabil. E chiar de mirare c mai triesc. Se mir pn i medicul care m ngrijete.
Ieri, n sfrit, l-am auzit spunnd unei copile c mai mult de dou, trei zile n-am s mai
triesc. Moartea nu m nspimnt. Dimpotriv, o atept i m rog ei cum m rugam,
cnd eram copil, lui Dumnezeu s se milostiveasc de mine, s-mi ia mai repede sufletul,
ca s scap de dureri. De ngrozitoarele, nspimnttoarele i de nendurat dureri. Acuma,
cnd scriu, boala mi cioprete viscerele cu briciul, centimetru cu centimetru, m neap
cu miliarde de ace n fiecare molecul, mi le prjolete ntr-un foc uria.
...i eu scriu. Scriu, fiindc tiu c voi muri. i tocmai fiindc tiu c voi muri, c nu
mai avei ce s-mi facei, am curajul s mrturisesc, i nc sub proprie semntur, ceea
ce n-am avut curajul s fac pn acum. Ceea ce vreau s aflai este legat de ceea ce s-a
ntmplat cu ani n urm, mai precis n ziua de douzeci i patru august, a anului una mie
nou sute patruzeci i patru. Pe atunci m aflam ntr-un ora de pe malul Dunrii. n
dimineaa acelei zile, un detaament german, format din grzi i formaiuni de serviciu,
ncercase s-i croiasc drum spre port n sperana c se va putea mbarca pe nite vase.
Drumul spre port i-a fost ns barat de o companie de infanterie romn i de cteva grupe
de muncitori narmai.
Vznd c nu poate ptrunde n port, comandantul detaamentului german ordon
retragerea i pn la urm izbuti s se baricadeze cu oamenii lui ci mai rmseser n
via ntr-o cldire care purta numele de Pavilion, fiindc mai demult fusese acolo o
secie a spitalului de contagioi.
Vadul pe care urcase detaamentul era presrat cu cadavre. Printre ele, lng dou
Horsch-uri incendiate, ase ofieri n uniform S.S. Cel mai mare n grad era maior. Cu
abdomenul ciuruit de o rafal de mitralier, rsturnat pe spate, strngea n brae o
serviet neagr. Cnd moartea l prbuise, chipiul i alunecase de pe cap. n lumina
soarelui care apunea, prul neobinuit de blond prea aproape alb.
Comandantul formaiunii patriotice care, alturi de compania de infanterie, participa
la aciunea de lichidare a detaamentului german, era un sudor de la antierul naval, pe
nume Manole Criu.

De la postul su de observaie, nu-i lua ochii de pe cadavrul maiorului S.S. I-am


ghicit gndul: voia s pun mina pe serviet. Nu se putea hotr s trimit pe cineva,
fiindc strada era sub tirul urmelor automate i al arunctoarelor germane.
M duc eu dup serviet, m-am oferit din motivele pe care le vei afla din cele ce
urmeaz.
- Du-te, dac vrei s te duci. Numai, pzete-te, s nu te pleasc vreo schij.
Am prsit adpostul i, strecurndu-m pe lng ziduri, mai de-a builea, mai
trndu-m, am ajuns pn la cadavru. Am luat servieta, dar, n loc s m rentorc la
punctul de comand, unde m atepta Manole Criu, am intrat ntr-o curte, am srit peste
un gard pe o alt strad i mi-am pierdut urma.
...i acum a sosit timpul s aflai de ce eram interesat s intru n posesia servietei
maiorului ucis. Trebuie s spun mai nti c numele meu adevrat nu este Florea
Bombonic, ci Reinhardt Klausner, nscut n comuna Cristianul Mare, regiunea Braov, n
1900. n 1944, aveam patruzeci i patru de ani i o vechime de optsprezece ani ca spion,
mai nti la Abwehr-Ausland (contraspionaj n strintate), condus de amiralul
Canaris, iar din 1940, la Gestapo. Ct timp am lucrat la Abwehr-Ausland, eful filialei
P pentru ntreaga Dunre de Jos a fost un oarecare Horace Richter, cunoscut i apreciat
cerealist n ora. Dup ce am trecut la Gestapo, ordinele i dispoziiile mi-au parvenit direct
prin maiorul S.S. Nikolaus Stummel, formal eful seciei de aprovizionare a misiunii
germane, n realitate eful Gestapoului zona P, adic zona PORTURI.
Numele meu conspirativ era Winter, iar cel din buletinul de identitate (fals,
bineneles), Ion Zagan, nscut la Timioara, profesor de educaie fizic la liceul comercial.
Maiorul S.S. ucis n pieioara din faa Pavilionului se numea Arnold Weisenfels i
venise n ar de puin vreme, cu o misiune special. Acuma cred c ai neles de ce eram
att de interesat s pun eu mna pe serviet, i nu Manole Criu. Intrnd n posesia
servietei, am prsit cu primul tren oraul i am venit aici, n Capital. Acum aveam n
buzunar un alt buletin, pe numele de Florea Bombonic, iar n bagajele mele, puine de
altfel, un act de natere fals, din care reieea c m numesc Josef Mller, nscut n
Mnchen, Schwindstrasse nr. 6. Att buletinul, ct i actul de natere fals mi fuseser
procurate de ctre maiorul Weisenfels, ultimul pentru a-l folosi n cazul cnd urma s
primesc ordin s plec n Germania. Din pcate, evenimentele legate de momentul 23
August au venit att de pe neateptate, nct, pe de o parte, n-am mai primit un astfel de
ordin, iar pe de alta, nici eu n-am avut posibilitatea s plec fr a-l mai atepta.
Probabil, suntei nerbdtori s aflai ce am fcut cu servieta. Mai precis, cu
coninutul ei. La nceput, nu m-am putut hotr s-l distrug. Pe urm, cnd tocmai m
decisesem, am primit ordin s pstrez totul. Ordinul mi-a parvenit printr-un necunoscut,
care, dup ce mi-a optit parola de recunoatere, mi-a ntins cutia lui de chibrituri ca s-mi
aprind igara. Cutia de chibrituri avea fundul dublu. Acolo am gsit dispoziia scris prin
care mi se cerea s nu distrug nimic i s pstrez servieta pn n ziua cnd avea s se
prezinte cineva ca s-o preia.
n ciuda evenimentelor toate defavorabile nou n ciuda faptului c nu speram s
mai vin cineva dup serviet, mrturisesc, nu m-a lsat inima s-o distrug. Nu m-a lsat
inima, cu toate c eram contient de primejdia pe care mi-o asumam, pstrnd-o. Asta nu
nseamn c nu mi-am luat unele msuri de siguran. Ca s fiu sigur c nu vei da peste
ea, n cazul cnd, descoperind adevrata mea identitate, ai fi venit s m arestai, am
ascuns-o ntr-o cutie de tabl pe care am ngropat-o ntr-un loc sigur.

Au trecut ani, aproape uitasem de serviet, cnd, ntr-o dup-amiaz, primesc vizita
unui necunoscut. Necunoscutul, care cunotea numele meu conspirativ de pe vremuri, mi-a
cerut s-i predau servieta n cazul cnd o mai pstrez. Din tonul cu care m-a ntrebat, miam dat seama c era aproape sigur de contrariu. I-am rspuns c o mai am, dar, ntruct
sunt paralizat n pat, nu i-o pot nmna personal, ci va trebui s se duc s i-o ia singur
de acolo unde o ascunsesem. M-a felicitat i la plecare mi-a lsat pe noptier cinci mii de
lei, pe care i-a scos dintr-un geamantna negru.
La numai cteva zile, iat c primesc vizita unei persoane pe care mi era dat s-o
revd dup mai bine de douzeci i apte de ani. Este vorba de o femeie, cred c una din
cele mai dibace spioane ale lui Canaris. (Prin 1937, aceast excepional agent era,
chipurile, cstorit cu un personaj deosebit de popular ntr-un ora de pe malul Dunrii.
Ca i nevast-sa, era i el agent i lucra tot pentru Abwehr-Ausland. A fost arestat de
Siguran tot prin 1937. Pe atunci aveam o cunotin la penitenciar i l-am ajutat s
evadeze. Nu vreau s m laud, dar am dat o lovitur stranic.)
Dar s revin. Cum v spuneam, la numai cteva zile dup vizita celuilalt, vine s m
vad tocmai fosta agent a lui Canaris. Ghicii n ce scop? Ca s-i predau servieta. Cnd a
aflat c o ddusem altcuiva, a fost de-a dreptul dezndjduit. Mi-a cerut s i-l descriu pe
acela, apoi a plecat fr ca mcar s-mi dea bun ziua.
Dup rndurile de mai sus, urmau mai multe pete de cerneal. Se prea c
Reinhardt Klausner scpase din mn tocul, i acesta, cznd pe hrtie, o ptase n mai
multe locuri.
De altfel, cele ce scria mai departe fostul agent confirmau presupunerea.
Nu mai pot ine tocul n mn. Durerile, cumplitele dureri, m-au istovit cu
desvrire. A fi vrut s v spun care este prerea mea n legtur cu cei doi care au
venit dup serviet. A vrea s v spun ce coninea servieta i de ce este absolut necesar,
nu att pentru dumneavoastr, ci pentru alii, ca s dai de urma ei. Dar nu mai pot scrie.
Nu mai pot!
Reinhardt Klausner, alias Florea Bombonic.
Cnd Ducu sfri de citit scrisoarea, Bogdan izbucni fr voie:
Tovare colonel, e o scrisoare senzaional!
Edificatoare, inu s rectifice eful. Pe urm, ctre Ducu: Rezum, te rog,
concluziile ce se desprind din scrisoarea lui Reinhardt Klausner.
Tovare colonel, ca s fiu sincer, scrisoarea lui Klausner mi se pare uluitoare.
Uluitoare, nu att prin cele ce mrturisete, ci prin ceea ce nu spune. E ca o fereastr
nu deschis, dar care se poate deschide spre un necunoscut, pe care, deocamdat, abia
dac l putem bnui. Singura concluzie pe care sunt n stare s-o trag este c, dup toate
probabilitile, Chivu Bora este acela care s-a prezentat la Klausner ca s ridice
servieta. Altceva...
Ai dreptate. S nu ne grbim cu concluziile mai nainte de a sta de vorb cu
Klausner. Fiindc unul dintre noi va trebui s se duc s stea de vorb cu el, ca s afle
ceea ce el n-a mai fost n stare s scrie. Poate c i altele.
n clipa aceea, colonelul fu anunat de secretar c se ntorsese sublocotenentul
Picioru.
Las-l s intre!

Raporteaz, Picioru! i ordon colonelul.


Tovare colonel, i-am dat de urm.
Cum ai procedat?
Pi s vedei. Numrul camionului era, dup cum v-am raportat, fals. Motorul
ns are un numr. Pe baza acestui numr am aflat crei ntreprinderi aparine. Aa am
aflat numele i adresa oferului. L-am cutat la cazier.
Aa! i ce te-a determinat s ncepi prin a-l cuta la cazier?
Infractorul, tovare colonel, are o mutr care nu mi-a plcut.
Picioru avea o calitate vrednic de invidiat. Se uita la un om sau la o fotografie i,
de cele mai multe ori, ghicea dac avea sau nu de a face cu cineva certat cu legea.
A suferit o condamnare pentru ticluire de acte false, continu s raporteze
Picioru. Sunt ase ani de cnd i-au dat drumul. l cheam Stan Andriesei i locuiete
pe strada Tmioarei, la numrul doisprezece. n prezent, lucreaz ca ofer la
cooperativa Victoria. S-a recalificat n meseria asta.
i nainte de a fi condamnat?
La un centru de rcoritoare. Dar ce ctiga era mizilic pentru el. Venituri grase
realiza ticluind diverse acte false, de pild, dovezi de vechime n cmpul muncii eliberate
de diferite ntreprinderi care nu mai exist. E un om cu carte.
Era acas?
Acas, tovare colonel. Dac ai fi ordonat s-l arestez, l luam ca din oal.
Las c avem timp pentru asta. Va s zic st acas.
St tot timpul acas. Vecinii din curte l cred bolnav.
Ce prere au despre el cei de la ntreprinderea unde lucreaz?
Tovare colonel, bun. La cadre i se cunoate trecutul. eful cadrelor l
consider reeducat. Mi-a artat i referinele luate n cartier. Toate sunt bune.
nsurat?
Nu! Adic, oficial, nu. Triete ns cu o plasatoare de la cinematograful Lira,
mai tnr dect el i de o moralitate dubioas. Vecinele din cartier care, bineneles,
tiu totul l comptimesc pe Andriesei. Spun c-i pcat, c un om aa de treab i
gospodar pe deasupra, s aib parte de o asemenea nevast. Cam asta-i tot, tovare
colonel.
Bine; vom vedea noi dac e chiar atta de treab cum l cred vecinii.
Ce ordonai, tovare colonel?
Ceea ce i-am spus i la telefon. Deocamdat, atta.
Am neles, tovare colonel!
Te poi duce. Dac se ntmpla ceva deosebit, telefoneaz tovarului maior
Mnil. Cu el ii legtura.
Dup ce sublocotenentul Picioru prsi biroul colonelului, acesta se adres celor
doi ofieri:
Am impresia c Andriesei nu prezint un interes prea mare pentru noi. n orice
caz, s vedem ce se mai ntmpla ntr-o zi, dou cu el. Sper c nu o va face pe mortul n
ppuoi nc mult timp. Un lucru ns m mir la voi. C nu prea ai dat importan
coninutului celor dou lzi.
Bogdan arunc lui Ducu o privire ntrebtoare. Acesta ns nu observ, preocupat
s ghiceasc gndul colonelului.

Mai precis adug eful nu mi-a fcut impresia c v frmntai s gsii


explicaia substituirii lzilor.
Dar e clar, tovare colonel, se hazarda Bogdan.
S auzim! Mie nu prea mi se pare clar. Mai precis, n ce scop crezi c au fost
schimbate lzile?
Tovare colonel, cred c avem de-a face cu un caz tipic de sabotaj.
i prerea dumitale, Mnil?
Eu n-a fi chiar att de categoric, tovare colonel.
De ce?
Fiindc... fiindc n treaba aceasta s-ar potrivi proverbul: mai mare daraua
dect ocaua.
Dezvolt mai departe ideea, l ncuraja colonelul.
Ducu se gndi cteva clipe.
Tovare colonel, s presupunem c avem de-a face cu un sabotaj. S
presupunem c Marcel Koruz nu ar fi avut ghinion i lada cu utilaje ar fi ajuns la
destinaie. Ce s-ar fi ntmplat? S-ar fi ntrziat punerea n funciune a uneia din
maini, o main de filat. M rog, i ce mare nenorocire ar fi fost pentru industria textil
dac o main ar fi nceput s produc, s zicem, cu cteva luni mai trziu? Nu trebuie
s pierdem din vedere c nu suntem nici n 1945 i nici n 1947. Asemenea procedee
sunt perimate. Pe de alt parte, diversionitii tiu bine ce-i ateapt pe sabotori. Cu alte
cuvinte, un risc mare pentru un rezultat minim.
i atunci? ntreb Bogdan, trosnindu-i degetele, aa cum obinuia el cnd ceva
nu pricepea. Era o meteahn de care nu se putea dezbra i pe care colonelul, de loc
formalist, i-o tolera.
Atunci!... Naiba tie ce este n realitate acest atunci. Nu sunt Mafalda ca s
gsesc imediat rspunsuri la toate enigmele.
i crezi c avem de-a face cu o nou enigm? strui Bogdan.
Nu tiu dac avem de-a face neaprat cu o nou enigm, dar ceva nu ine,
cum spui tu. Nu ine din punct de vedere logic. Lada umplut cu pietre are aceeai
dimensiune ca i aceea veritabil. Pe ea a fost scris, cu un ablon identic, numele
fabricii productoare, greutatea, coninutul. Deci toate acestea s-au tiut i s-au pregtit
dinainte. Dinainte a trebuit pregtit planul de substituire a lzilor n care au fost
implicai Koruz i Voicu. Acuma e clar. Voicu s-a angajat la o asemenea treab numai
fiindc a fost pltit. Dar Koruz n-a fcut-o pentru bani. Koruz a riscat, i nc mult de
tot. M ntreb: de ce i-a asumat riscul? De ce toate acele minuioase pregtiri n vederea
substituirii lzilor? Ca s pun mna pe piesele unei maini! Dar n ce scop? Sabotaj?
Dac treaba tot trebuia fcut, de ce n-au ncercat s intre n posesia unei alte lzi.
ncrcate cu materiale mai de pre? De pild, aceea n care se gsea motorul, care cost
multe parale. Sustragerea motorului ar fi justificat eforturile, riscurile. i apoi, mai
trebuie inut seama de un fapt, de loc lipsit de importan. Toate celelalte lzi au aceeai
mrime. Una singur aceea sustras este mai mic. De fapt, cea mai mic. Deci, dac
a fost confecionat una identic, nseamn c pe ei i-a interesat aceasta i nu alt lad.
Deci tocmai lada care, att ca valoare n sine, ct i ca utilitate, pentru ntreprinderea
Textila prezint cea mai mic importan. Ei bine, trebuie s fim cu toii de acord c,
logic, toat povestea asta nu se susine.
Colonelul, care ascultase cu vizibil interes, insist:

Pi vezi? Ceva nu e n regul. i o explicaie trebuie neaprat s existe. Nu crezi,


Mnil? Cred c nici dumneata i nici Bogdan nu v-ai gndit la posibila explicaie.
Tovare colonel, nc nu ndrznesc s formulez o explicaie. E mult prea
prematur. Nu tiu n ce fel privii problema dumneavoastr. Dar acuma, dup ce ne-ai
atras atenia asupra ei, mi se pare deosebit de interesant.
Esenial, Mnil. n ceea ce m privete, voi reflecta asupra ei. V sugerez s
facei i voi la fel. i acuma, n alt ordine de idei: care dintre voi doi se duce la
Reinhardt Klausner?
Tovare colonel propuse Ducu v-a ruga s aprobai ca s mergem
amndoi.
De acord. V ducei amndoi. Dup aceea, mi raportai nentrziat.
Ei, ce zici de ef, Bogdane? ntreb Ducu reintrnd n biroul lor.
Nu tiu la ce anume te referi.
La sugestia pe care ne-a dat-o. Vezi, sta-i eful, i de aceea l preuiesc atta.
Altul n locul lui, descoperind veriga principal, nu s-ar fi mrginit, poate, numai s ne-o
sugereze, ci ne-ar fi prezentat-o n aa fel, nct s ne fie foarte clar c el de-aia e ef,
fiindc tie s gndeasc mult mai departe dect noi. eful ns s-a limitat s ne pun
pe direcie, ca s zic aa, sesiznd problema esenial, n treact parc, mrginindu-se
s ne recomande doar s reflectm asupra ei.
i crezi, btrne, c, ntr-adevr, coninutul celor dou lzi constituie problema
esenial?
Sunt convins, mi biete. Dac am gsi rspuns la ntrebarea: de ce lzii cu
piese i-a fost substituit una cu pietre, am dezlega enigma tanti Aspasia-Fuiorescu i,
eventual, compania.
Eu, btrne, deocamdat nu vd c eful ne-a pus, cum ai spus tu, pe direcie.
Dar zu c s-ar putea s ai dreptate.
Adic, eful.
M rog, eful. n ultim instan, el. Am s m gndesc i, dac i de data asta
a vzut mai departe dect noi, zu c am s m duc s-i spun: tovare colonel, mi scot
plria!

CAPITOLUL V
Strada Plmidei se afl n plin centrul Capitalei, n apropierea cheiului
Dmboviei. O strad linitit, nu prea lung i reprezentnd o liliputan monstruozitate
urbanistic. La un capt al strzii, un bloc de cinci etaje. Peste drum, una lng alta,
trei csue, dintre care dou pe jumtate scufundate n pmnt, cu acoperiurile de
indril, neagr ca tciunele de btrne ce sunt; cealalt cu carton gudronat, care, n
loc s fie btut n cuie, este prins pe cele patru laturi cu bolovani de toate mrimile.
Urmeaz apoi cteva case numai cu parter, case vagon. Cam pe la mijlocul strzii, stau
fa n fa dou cldiri mai artoase, cu un singur etaj. Pe frontispiciul uneia scrie: Vila
Georgeta. Pe frontispiciul celeilalte: Vila Paraschiva. (Ambele vile aparinuser la doi frai
gemeni, amndoi mcelari n Piaa Matache. Fraii Ttulea se nsuraser n acelai an,
ncepuser s-i cldeasc locuine n aceeai lun i le terminar cam n acelai timp.
La numai cinci ani de la nsurtoare, nnebunir amndoi fraii, iar un an mai trziu, i
sfreau zilele la spitalul Central, unde fuseser internai.)
La cellalt capt al strzii, se nla un alt bloc i, la ultimul etaj, al patrulea, ntro garsonier mansardat, locuia Reinhardt Klausner, pe numele su de mprumut Florea
Bombonic.
Cei doi ofieri urcar pe scar, deoarece liftul era defect. Pe ua apartamentului
era prins o carte de vizit decolorat, pe care citir:
FLOREA BOMBONIC
Profesor pensionar
Sunar, dar nimeni nu le rspunse.
Dac e bolnav n pat, i singur, cine are s ne deschid? ntreb Bogdan.
Ai dreptate. S ncercm. Poate c ua nu e ncuiat.
Ducu aps clana i ua se deschise. Vestibulul era att de mic, nct cei doi abia
ncpur. Ducu btu n u.
Intr! se auzi de dinapoia uii o voce slab i rguit.
Pir n ncpere unul dup altul.
Bun ziua!
Cine suntei dumneavoastr?
Ne-ai trimis o scrisoare i...
Ei, da! Ar fi trebuit s bnuiesc imediat.
Camera era destul de ncptoare. Desprit printr-un fel de arcad, avea mobil
pentru dou odi. n fund, dormitorul. Un divan studio, un ifonier, o msu cu un
radio vechi, marca Tefag. Din vestibul intrai imediat n ceea ce s-ar numi living-room: o
bibliotec minuscul, o msu, scaune, un fotoliu cu legntoare. Struia un miros
nchis de lucruri vechi, de praf, cu toate c n cas totul strlucea de curenie.
Domnule Klausner, ne-a parvenit scrisoarea dumitale, ncerc s lege
conversaia Ducu, trgndu-i un scaun lng pat. Acelai lucru fcu i Bogdan.
Din pcate! replic btrnul oftnd.
Ai fi preferat s se piard? ntreb Ducu.

Btrnul nu rspunse. i culc obrazul stng pe pern, ca s-i poat privi.


Fcur i ei acelai lucru. Nu arta anii pe care i avea. n schimb, era slab, slab, numai
pielea, ntins s plesneasc deasupra oaselor. O piele galben i parc un pic strvezie.
Pielea de pe frunte era cea mai iluzoriu cadaveric i totodat cea mai puin lucioas. De
fapt cadavericul era de mai multe nuane. Pomeii obrazului erau albi, aidoma pieii
degerate. Brbia, ascuit, avea culoarea oului de ra. Era lucioas i ntins. Fruntea,
de culoarea ofranului, iar chelia, care se ntindea aproape pe tot craniul, puin cam
uguiat, de un alb care btea numai puin n galben. Buzele, vinete i subiri. Vii, cu
adevrat vii erau numai ochii, care nc mai tiau s observe, s cntreasc oamenii
dup nfiarea lor.
Dup ce sfri examenul, vorbi cu ton neprietenos i privind n alt parte.
Regret c am trimis scrisoarea.
Dimpotriv...
Am fcut o prostie..O mare prostie. Eram ns n criz. Aveam dureri
ngrozitoare aici, n pntece. Cnd ncep durerile, mi se ntunec i mintea. Asta m
necjete cel mai mult. Faptul c am s mor, nu are importan. Dar mi-a fi dorit ca
pn n ultima clip a vieii mele capul s-mi rmn limpede. Dac am fost mndru
vreodat de ceva, a fost de ceea ce mi-a dat Dumnezeu sub frunte. Din pcate, lucrul
acesta nu este cu putin. Capul a nceput s moar chiar naintea pntecelui, unde s-a
cuibrit boala. Din aceast cauz, adesea, se ntmpla s gndesc,la fel de ntng ca un
copil arierat. Nu, nu exagerez. Faptul c v gsii aici constituie cea mai bun dovad.
Dar, n definitiv, ce dorii de la mine?
Schimbarea de atitudine a btrnului cumva i derut. Ei se ateptaser s
gseasc un om pe patul de moarte, dispus la confesiuni. i cnd colo, btrnul i fcea
reprouri c expediase scrisoarea. Prudent, n sperana c fostul spion se va mai
mblnzi, Ducu ncepu s tatoneze terenul.
Am citit scrisoarea i am avut impresia c nu e terminat...
Am i scris lucrul acesta.
Da, spuneai n scrisoare c din cauza durerilor nu mai putei continua. i
fiindc ne-ai trimis o scrisoare neterminat...
Agresiv, btrnul din nou l ntrerupse.
...i ai venit s aflai urmarea?
Da! Pentru asta am venit. E normal ca atunci cnd o scrisoare se sfrete
tocmai cnd ncepe s fie mai interesant, s vrei s afli urmarea.
Tot ce e posibil. Numai c astzi nu mai doresc s satisfac nesioasa voastr
curiozitate.
Am venit ncoace insist Ducu fiindc am fost convini c vei voi s ne ajui.
Cel puin aceasta a fost impresia pe care ne-a lsat-o scrisoarea.
S v ajute dracu'! Eu n nici un caz nu am de gnd.
Ducu schimb tactica.
Nu tim ce anume te-a determinat s-i modifici atitudinea n mai puin de
douzeci i patru de ore...
V-am spus, l ntrerupse el din nou.
Noi presupunem altceva.
Altceva? Ce?
tii foarte bine. Nu vrei s vorbeti, fiindc i-e team ca nu cumva s aib de
suferit acela care aa crezi a intrat n posesia servietei.

Nu cred, ci sunt convins c acuma servieta este n mna lui.


i dac noi i spunem c te neli, ai s ne crezi? risc Bogdan care sesizase
inteniile lui Ducu.
S nu ncerci s m duci pe mine, tinere, cu asemenea rocove, c nu se
prinde.
M crezi naiv, nene, dac i nchipui aa ceva. Eti prea btrn pentru rocove.
Rocovele sunt pentru ploduri, nu pentru unul ca tine, trecut prin ciur i prin sit.
Lui Bogdan nu-i plcea s umble cu mnui atunci cnd avea de a face cu
infractori. Cunotea i folosea expresiile tari, fiindc se convinsese c procednd aa
limbile unora se dezlegau mai uor dect atunci cnd umbla la diplomaie, cum
obinuia el s se exprime.
Ce-ai zice dac i-a spune numele ipochimenilor lora?
Care ipochimeni? se prinse btrnul.
Care!... la de i-a spus parola i i-ai dezvluit locul unde ai ascuns servieta?
Ailalt femeia care a venit plasat?
Iar ncerci s m duci de nas. Simt eu c ncerci s m duci de nas, se inu tare
btrnul spion.
Ascult! Perechea de confrai, fa de care, n scrisoare, ai toat admiraia, se
numea pe vremuri: el uncric i ea Aspasia? Ei, ce zici? Aa c i-am cam luat
piuitul?
Se pare c, totui, ceva tii. Hm! N-a putea spune c nu suntei pricepui...
chiar surprinztor de pricepui! I-ai... arestat?
I-am!
Asta a fost greeala lui Bogdan. i ghiontul pe care Ducu i l-a tras pe sub coaste a
venit prea trziu. Btrnul i nritul spion nu se ls pclit.
Dac i-ai arestat, ce mai cutai la mine? De la ea putei afla chiar mai multe
dect de la mine.
Acuma iari interveni Ducu, dup ce, n prealabil, fcu semn lui Bogdan s nu se
mai amestece.
De fapt, nu i-am arestat pe amndoi. Numai pe acela cruia i-ai predat servieta.
El pretinde ns c n-o mai are. C i-a disprut. Pretinde c i-a fost sustras de Aspasia.
Ei bine, ce prere ai de treaba asta?
Nu am nici o prere.
Atunci poate vrei s ne spui ce coninea servieta?
Domnilor, vedei n ce hal sunt. Nu neleg!... De ce venii s chinuii cu
ntrebri pe un muribund, ntrebri la care nu vrea i nu poate s v rspund. De
vreme ce pretindei c l-ai arestat, ntrebai-l pe el.
Individul acela susine c nu a apucat s deschid servieta, aa c nu tie ce se
afla nuntru. I-a disprut nainte de a se hotr s-o deschid.
N-am deschis-o nici eu. Nu era servieta mea i nu aveam dreptul s-o fac.
E foarte greu s te credem.
Ai fi nite proti dac m-ai crede. Pur i simplu, nu vreau s v spun. Nu,
domnilor, ce se afl sub frunte nc n-a murit. Cnd v-am scris scrisoarea, a fost un
moment de slbiciune. Binecuvntez durerile, blestematele de dureri, fiindc ele m-au
mpiedicat s scriu tocmai ceea ce v-ar interesa cel mai mult s aflai. Ele au venit la
timp. Pricepei odat! Refuz s vorbesc. Parc ce putei s-mi facei?
Nu-i vorba de asta...

Ba da! Pentru mine este. Este o mare satisfacie pentru mine de a putea
constata c nu putei s-mi facei nimic, absolut nimic. Fiindc unui muribund nu-i
putei face nimic. ntre mine i voi st de straj moartea. i moartea e mai puternic
dect voi. Ei nu-i putei porunci: Du-te, cucoan, mai vezi de alii, pn cnd ticlosul
sta de Reinhardt Klausner se hotrte s vorbeasc. Morii puin i pas de voi, de
interesele voastre. Moartea nu cunoate noiunea de amnare. Ea nu cunoate dect o
singur noiune. Aceea de scaden. i scadena mea s-a mplinit. Vedei? Dei pe poziii
diametral opuse, datorit neputinei noastre, ceva ne unete. Neputina noastr n faa
morii. Nici eu i nici voi nu-i putem cere o amnare.
Ascult, Reinhardt Klausner! Te-ai nscut n aceast ar i foarte de tnr
numai ru i-ai fcut. i ct ru i-ai fcut n toi anii care au trecut, exercitndu-i
odioasa meserie, o tii mai bine dect noi.
S nu exagerm, tinere. Eu pot s-i nir cel puin zece meserii mai odioase
dect aceea pe care am practicat-o n trecut. Precizez i, te rog, s reii: n trecut! Sub
regimul vostru am stat deoparte.
Asta nu schimb mare lucru. Sau poate tocmai fiindc ai stat deoparte, ar
trebui ca mcar acuma, n pragul morii, s-i dai seama ct de ticloas i-a fost viaa i
ct ai greit fa de ara unde ai vzut lumina soarelui.
Afl c mi-a plcut meseria i am exercitat-o cu plcere, n ciuda riscurilor. Sub
voi am stat deoparte, fiindc nu am avut pentru cine lucra. Cei care m plteau nu mau mai solicitat, fiindc erau la pmnt. i eu, de unul singur, nu avea nici un haz s
m agit. Nu am ce s regret, fiindc trecutul nu mi se pare de loc odios. i chiar dac mi
s-ar prea, tot nu ai scoate nimic de la mine, fiindc am detestat mai mult dect orice
trfele, care, la btrnee, iau calea bisericii.
n timp ce Reinhardt Klausner vrsa veninul urii sale nempcate, Ducu se apropie
de u, ferindu-se s fac vreun zgomot. Cnd ajunse acolo, brusc o ddu de perete. i
atunci vzur, n prag, o fat care sttea aplecat ca s trag cu urechea la cele ce se
vorbeau n camer.
Fata nu pru de loc stnjenit. Se uit, pe rnd, la cei doi vizitatori ofierii
amndoi erau n civil surzndu-le cu un aer nevinovat.
M-ai prins!
i rse.
Asta-i Mica. Ce, asculi la u, proast ce eti!
Mica nu era de loc mic. Dimpotriv, era o fat nalt, dltuit de natur ntr-un
moment de maxim inspiraie. Bogdan, deosebit de sensibil la frumuseea feminin, se
stpni cu greu s nu plesciasc din limb de satisfacie.
Cine e fata asta? ntreb Ducu.
E Mica, fata coanei Ledunc. Apoi, ctre fat: Haide, terge-o! Ce mai stai?
Dumnealor ar putea crede c n-ai un pic de cretere.
Mica nu atept s i se spun a doua oar. O tuli n jos, pe scri.
Ducu vru s-o cheme napoi, dar se rzgndi.
Cam curioas fata. Crezi c va mai veni s trag cu urechea?
Gata! Nu mai vine.
Aa obinuiete ea s asculte pe la ui?
Da' de unde!... Pesemne v-a vzut urcnd ncoace. Eu nu primesc vizite i,
desigur, a fost curioas s afle cine i-a adus aminte de mine.
Vine des pe la dumneata?

n fiecare zi. Ea face curat aici, ea mi aduce de mncare. Aa am convenit cu


maic-sa. Eu le dau, n schimb, pensia.
i de ce ea, i nu maic-sa?
Maic-sa n-are timp. Pleac dimineaa i se ntoarce seara. E foarte ocupat,
sraca.
Ce munc are de-i atta de ocupat?
Pe la casele oamenilor, ba cu una, ba cu alta, ce se ivete.
i Mica? Triete pe spinarea maic-si? Ea nu lucreaz nicieri?
S lucreze?! se mir btrnul. Pi, nu-i pcat? Ce, asta-i fat s lucreze? Las
c-i gsete ea, azi-mine, un brbat cu o situaie frumoas, care s-o ia de nevast i so in ca pe o cucoan.
Eu a fi de prere ca, deocamdat, s nu ne mai ocupm de duduia aceea
propuse Bogdan i s revenim la discuia de mai nainte.
Klausner ridic din umeri i i duse palmele la pntece schimonosindu-se de
durere.
Parc discutam despre ceva! replic el pronunnd cu greutate cuvintele.
Desigur, nu discutam. Spuneam bancuri, rbufni Bogdan, care ncepuse s-i
piard rbdarea.
Bancuri nu spuneam, dar nici nu discutam, tinere. Voi ncercai s m tragei
de limb, i eu m apram. Asta e tot. Pn acuma v-am rezistat. i am de gnd s nu
m dau btut nici de acum ncolo. i asta mi produce o mare plcere.
ncerc s zmbeasc. Nu izbuti. n schimb, se schimonosi de durere i printre
buzele ntredeschise i livide scp un geamt profund de durere. Asemenea gemete
reveneau din ce n ce mai des. Din ce n ce mai des, i ducea palmele descrnate la
pntece. Pe chipul slab i hidoit din cauza slbiciunii moartea pusese implacabila ei
pecete.
Spune-mi, Klausner, n serviet erau documente?
i documente. Asta pot s v spun, fiindc nu m angajeaz n nici un fel.
Desigur, foarte importante, nu-i aa?
Pentru voi nu prezint un interes direct.
Atunci pentru cine?
Voi ai zice pentru ntreaga omenire. Voi nu avei simul msurii, nici al
ridicolului.
Imperturbabil, maiorul replic:
Bine, noi am zice c documentele acelea ar interesa ntreaga omenire. Dar, dup
dumneata, pe cine ar interesa?
tii, eu sunt german.
vab din Cristianul Mare. Ne-ai scris. Are aceasta vreo legtur cu ntrebarea
pe care i-am pus-o?
Are. Bineneles c are.
Din ce n ce masca morii devenea mai vizibil. Din ce n ce mai des, palmele cu
degetele descrnate i livide, cu unghiile albe, crescute prea mult i ncovoiate, se
plimbau pe deasupra pntecului, parc spre a potoli durerile.
Bogdan, lsndu-l pe Ducu s conduc interogatoriul, i spunea n gnd:
L-au apucat durerile. Cumplit trebuie c mai sufer nenorocitul. Dar dac este
adevrat ce spunea, c atunci cnd l apuc durerile i se ntunec mintea, poate c i
voina i va slbi i va vorbi. Numai s nu se sfreasc mai nainte.

Explic-ne i nou legtura, insist Ducu.


Fiind german, m intereseaz tot ceea ce privete destinul Germaniei.
Care dintre ele? Exist dou state germane.
Am zis: Germania!...
Vrei s ne faci i pe noi s nelegem n ce msur coninutul servietei maiorului
S.S. Arnold Weisenfels ar putea s intereseze nu tiu care Germanie?
Germania!...
Reinhardt Klausner rsufla greu, din cnd n cnd horcia. Abia mai putea vorbi.
Germania, repet. Germania cea adevrat, marea Germanie, cu graniele la captul
lumii... n interesul acestei Germanii, coninutul servietei lui Arnold Weisenfels nu
trebuie s ajung n minile voastre... i deie Domnul s nu ajung!
Reinhardt Klausner ncepu s agonizeze.
Se cur blestematul! opti Bogdan la urechea lui Ducu.
Muribundul murmur ceva. Ducu i aplec urechea s asculte.
Mor!... Dar m-am inut tare... De la mine n-ai aflat nimic. Champignon, felicitm! O merit, nu-i aa?
Cine-i Champignon? ntreb Ducu.
Champignon!
i unde l pot gsi?
Caut-l!... Dac-l gseti... s nu-i pomeneti... numele meu... Ar fi n stare...
s-mi dezgroape hoitul... ca s-l ard... drept pedeaps... c te-am trimis la el...
Klausner horcia. Broboane de sudoare apreau i dispreau pe fruntea lui de
culoarea ofranului. inea ochii nchii i, dup toate probabilitile, nu avea s-i mai
deschid niciodat. Mica ntr-una buzele. Parc voia s spun ceva i nu mai avea
putere. Ducu i apropie urechea i mai mult de buzele muribundului.
Bernhard!... Himmler
Fur ultimele cuvinte pe care le rosti.
...i cu asta basta!
Remarca lui Bogdan era cam brutal, dar sintetiza cel mai bine o anumit situaie.
Reinhardt Klausner murise, tcut pn n ultimele sale clipe. Taina legat de
serviet o lua cu el n mormnt. Acum pista trebuia prsit. Sau, poate mai precis
spus, se ramifica. Una ducea la Chivu Bora, n cazul cnd acesta era cel cruia
Klausner i predase servieta. Alta, la Aspasia, n mna creia trecuse dup aceea
servieta. Alta, la misteriosul Champignon, teribilul Champignon, care ar fi n stare s
dezgroape cadavrul lui Klausner ca s-l ard, dac ar afla c acesta din urm cutezase
s-i pronune numele. n fine, o alta, la acel Bernhard, personaj tot att de misterios ca
i Champignon, pe care spionul, n ultimele clipe ale vieii sale, l asociase de numele lui
Himmler, fostul ef suprem al Direciei generale a siguranei Reichului.
La toate acestea se gndea Ducu, privind trupul nensufleit al lui Reinhardt
Klausner, care se rcea.
Eu cobor s telefonez propuse Bogdan s vin doctorul Raiu i civa biei.
Stai, mi biete, s nu ne pripim. E oare bine s se tie c noi am anunat
miliia?
i de ce ar fi ru?
De ce, nu prea mi dau acuma seama. Poate din cauza fetei aceleia. Nu-mi
inspir nici un fel de ncredere.

i ce propui?
Mai nti n-ar strica s cotrobim puin printre lucrurile ticlosului sta, dei
nu cred c ne va fi de vreun folos. Pe urm...
Se auzi o btaie n u i, fr s mai atepte invitaia de a intra, Mica i fcu
apariia n prag. Nici unul din ei n-o auzise urcnd treptele.
Am venit, fiindc e ora cnd nea Floric trebuie s ia medicamentul.
Din pcate, nea Floric al dumitale nu mai are nevoie de medicamente.
A murit? Sracu' nea Floric!... Bine c l-a luat Dumnezeu. Dac ai ti ct mai
suferea!...
i fiindc pleoapele lui Klausner rmseser ntredeschise, Mica se duse s i le
nchid. ntredeschis oribil i era i gura. Mica scoase dintr-un sertar o panglic roz i,
petrecnd-o pe sub brbia mortului, o nnod n cretetul capului, ntr-o fund bogat.
Acuma, nemaiavnd gura deschis, Klausner nu mai rnjea i nici nu mai prea att de
hidos. Dup aceea, fr nici o sfial, Mica se aez pe pat, la picioarele mortului. De
acolo, se uit, cu un fel de curiozitate obraznic, ba la unul, ba la cellalt.
N-ai mai venit niciodat pe la nea Floric. l cunoatei de mult?
Ci ani ai? ntreb Ducu ocolind rspunsul, ca Mica s cread c ntrebarea ei
nu-i convenea.
Optsprezece.
i tu l ngrijeai?
Ia ascult! De ce mi spui tu. nc nu suntem per tu.
Dar nu pru de loc ofensat. Era mai curnd o provocare.
Dumneata l ngrijeai?
Eu!
De mult?
De vreo doi ani. Eu l primeneam, eu l splam, eu l brbieream. Cu briciul. M
pricep mai ceva ca un frizer de meserie. Dac nu crezi, i fac pe loc dovada. Tot ai o
barb imposibil.
Ducu i trecu dosul palmei peste obraz. ntr-adevr, avea barba cam mare.
Nu, mulumesc!
Am s-l brbieresc pe nea Floric. Aa e datina. Sracu'!
...i nu-i va fi cumva urt... peste mn?
De ce? Sunt obinuit cu morii. Am vzut atia, nct nu mai m
impresioneaz.
Nu mai spune! i cu ce ocazie?
Mama spal morii. Asta e meseria ei. Cnd eram mic, i era team s m lase
singur i m lua cu ea. M-am obinuit.
n timp ce vorbea, ddea briciul pe curea, ca s-l ascut.
Vrei s-l razi chiar acuma?
Ce, nu trebuie? Adic... dac a murit aa, singur, fr rude, fr nimic...
Credei c va trebui s anun unde mama dracului trebuie s anun? Nu vrei voi s
anunai, c eu nu m pricep.
Noi? N-are rost s ne amestecm, se eschiv Bogdan, afectnd stnjeneal,
dinadins ca Mica s cread c are motive speciale s nu se amestece.
Ducu, pricepndu-i jocul, vrnd ca Mica s nu aib absolut nici un fel de ndoial
n privina asta, l calc pe picior, chipurile pe ascuns, dar destul de vizibil c fata s
observe.

Dac, totui, trebuie... Cred ns c maic-ta, fiind de meserie cum s-ar zice, se
pricepe mai bine ce trebuie de fcut n asemenea mprejurri.
Lsai, m descurc eu. Tare ns mai mi-e mil de nea Floric. Ce via amrt
a mai avut i el. Nici tu nevast, nici tu copii, nici tu rude sau prieteni.
Chiar c nu are pe nimeni?
Singur, cuc, sracu'!
Un prieten, doi, totui trebuie c a avut.
V-am spus c nimeni nu-i clca pragul.
De necrezut.
Pn a nu cdea la pat, adic pn nu l-a gsit damblaua, din cnd n cnd,
mai picau colegi de la coal, adic profesori. Jucau o tabl, o piatr... Eu le fceam
cafele. Cafegioaic asemenea mie, mai rar. M pricep eu la multe. i rse, fcnd o
piruet prin faa lor, ca un manechin la o parad a modei.
Va s zic singur, cuc. Dar ce Dumnezeu! Nevast nu avea? Sau mcar o
prieten...
Nici mcar o prieten. Dar voi? Voi de unde ai mai aprut? Nu v-am mai vzut
niciodat pn acuma.
Pe mine, e o ntmplare c m vezi astzi, ddu rspunsul Bogdan, lund-o
naintea lui Ducu.
Cum vine asta?
Simplu, fat frumoas ce eti! Pn acum o jumtate de or, cnd m-a adus el
aici, habar n-am avut c exist pardon, c a existat! pe lume nen-tu Floric.
Aflnd de la Bogdan c numai prietenul su l cunoscuse pe rposat, dintr-o dat
persoana acestuia ncepu s-o intereseze.
L-ai cunoscut bine? l chestiona ea.
Pe vremuri, am fost i oleac prieteni. Am fcut i unele combinaii mpreun.
Ce fel de combinaii?
tii ce? Nu-mi plac de fel fetele curioase.
Urcios mai eti!
O fi el urcios, dar are main.
Serios? Ce marc?
Un Rekord, de culoare bej. O frumusee! Ascult, Dane l botez cu primul
nume care i veni n minte ce-ar fi s-o invii la o plimbare cu maina, ntr-una din zilele
urmtoare?
De invitat a invita-o eu, dar mi-e team c n-are s vrea s ias n lume cu un
urcios ca mine.
De urcios eti urcios. Dar n acelai timp eti i un tip foarte aparte. Brbai
ca tine s tii c plac femeilor.
Ducu nelese c Mica descoperise la el asemenea caliti abia din clipa cnd
aflase c este posesorul unei maini marca Rekord.
Nu vezi c am prul alb?
Dar nu eti btrn. Aa pari mai interesant. S tii, dac m invii la plimbare
cu maina, nu am s te refuz.
Serios?
Da! i s tii c mi va face plcere s ies cu tine. Sincer!... Sincer!
Ai telefon?
Mica i ddu numrul, i Ducu l nscrise ntr-un carneel.

Dracu' s te ia, Dane, pe tine i norocul tu!


Auzindu-l vorbind aa, Mica fu convins c Bogdan l invidiaz pe prietenul su
pentru c ea l preferase pe acesta.
Ducu se ridic.
Fat drag, noi plecm. Mine, cel mai trziu poimine, te caut, sigur, la
telefon. Sper c pn atunci n-ai s uii promisiunea.
Tu s nu uii invitaia.
n privina asta, nici o grij. La revedere. Din prag, se ntoarse i-i spuse
intenionat cu penibile ezitri: tii, am avea o rugminte. Noi nu am fost astzi aici.
nelegi ce vreau s spun.
neleg! Am i uitat.
i mulumim, dei cred c nici nu va fi nevoie s uii. nc o dat, la revedere!
n strad, Ducu, lundu-l de bra pe Bogdan, i spuse:.
Bieaule, mi scot plria! Probabil c ideea ta n-a fost rea. Cred ns c eful
se va apuca cu minile de pr cnd are s afle c va trebui s-mi pun la dispoziie o
main Rekord ca s-o plimb pe scrbia aia de Mica.
Ce pramatie, scrbia aia a ta!
Ba-i a ta, c tu mi-ai vrt-o pe gt.
Ce s fac, tticule! Eu n-am main.
Naiba s te ia i Dar s lsm gluma. M duc acas s m ntind puin. Sunt
frnt, nu alta. Tu aranjeaz ca Picioru s fie gata. Dup ce Mica sau maic-sa anun
decesul, s se duc s-i vre nasul prin garsoniera lui Klausner. tii c biatul se
pricepe la treaba ast.
Desprindu-se de Bogdan, Ducu lu troleibuzul, care l ls la Academia Militar.
Locuia ntr-un bloc din apropiere, unde avea un apartament mic de trei camere.
Ca de obicei, i deschise mtua Sabina. De fapt, mtua Sabina nu-i era de loc
rud. Cnd se nsurase, deoarece i Mdlina, soia lui, era n cmpul muncii, au aduso pe mtua Sabina s le gteasc i s aib grij de gospodria lor. Mtua Sabina se
nscuse, crescuse, se mritase i vduvise n mahalaua Mascaralei din oraul lui natal.
Acuma era o femeie n jurul a aizeci de ani, nc n putere i iute la treab de n-o
ntrecea nimeni.
Pn cnd Ingrid, fetia lor, a mplinit patru ani, tot mtua Sabina a fost aceea
care a crescut-o i a corcolit-o. Tocmai de aceea i-a fost att de greu s se despart de
Zgtie: (Aa o alinta mtua Sabina pe Ingrid.) Dar mai greu i-a fost s-l lase pe el
singur. A rmas cu Ducu, s-i duc gospodria, pn cnd el avea s-i ntemeieze un
alt cmin.
Divorul el l-a pornit, dup o nelegere prealabil cu Mdlina, bucuroas c o
scutise de a face ea primul pas.
Dup aceea, Mdlina a plecat n oraul de la Dunre, oraul lui natal. Ingrid,
fiindc nu avea dect patru ani, a trebuit s se duc mpreun cu mama ei. i el a
rmas singur. Adic a rmas cu mtua Sabina. De cte ori i ngduiau ndatoririle
slujbei, se repezea s-o vad pe Ingrid. Revederile acestea constituiau singurele bucurii
ale vieii sale singuratice.
Mtua Sabina, mai pe departe, mai de-a dreptul, mereu l sftuia s-i refac
viaa. Dar el ori se prefcea c nu nelege unde bate, ori i ddea sperane. Mtua
Sabina era o femeie simpl, bun ca pinea lui Dumnezeu, creia viaa nu-i oferise

multe bucurii. Pe brbatul ei l necase Dunrea ntr-o primvar cu ploi multe i multe
furtuni. Pe cei doi fii, unul dup altul, i pierduse pe front. Dac n-ar fi luat-o Ducu s
aib grij de gospodria, abia ntemeiat, de urt i singurtate, i-ar fi pus capt zilelor.
Dar a chemat-o Ducu la el acas, i biata femeie a revrsat asupra lui, i ulterior asupra
fetiei, toat dragostea cu care i iubise feciorii.
Cnd Ducu nu era de fa i cnd, singur, se gndea la el i la singurtatea lui,
de multe ori se trezea vorbind tare:
Ducule, dragule, de puine bucurii ai avut parte i tu n viaa asta a ta! Dei l
cina aa, totui mtua Sabina nu tia dect puine lucruri din viaa lui Ducu.
Nici nu apuc s intre bine pe u, i mtua Sabina l vesti:
Te-au cutat de la serviciu, Ducule.
Cine?
Nu tiu. Mi-a spus c, atunci cnd vii acas, s dai telefon.
Afl, ntrebnd la telefon, c-l cutase colonelul Joldi.
D-mi, mtu Sabina, ceva s mnnc, dar repede. Sunt tare grbit.
Totdeauna eti grbit, mi biete. Mai d-o ciorilor de grab, c doar n-au intrat
zilele n sac.
Cu toate acestea, ca i cnd ntr-adevr zilele intraser n sac, mtua Sabina se
grbi s-i dea de mncare.
Matale nu mnnci, mtu Sabina?
Mie nu-mi priete mncarea, aa, pe nfulecatelea. Las, mnnc eu mai pe
urm, singur.
In timp ce el mnc, ea l informa de una, de alta, lucruri mrunte aflate de la
vecini. El o asculta. Dac eful l cutase, nsemna c avea s-i dea vreo nsrcinare care
nu suferea nici un fel de amnare.
Uite c a i venit maina! l anun mtua Sabina, care tocmai privise pe
fereastr.
Un sfert de or mai trziu, Ducu se afla n faa colonelului.
Ai luat masa? l ntreb acesta.
Da, tovare colonel.
Bine c cel puin dumneata ai mncat. Eu nc n-am izbutit. Ai aflat de ce team chemat?
Nu, tovare colonel.
Andriesei s-a prezentat i el singur la Miliie. Am fost anunat acum o or. A dat
i o declaraie. Ce declar el pare s fie adevrat. Totui, trebuie s stai i dumneata de
vorb cu el.
Pot s plec, tovare colonel?
Te poi duce. Dup aceea vii i raportezi.
Ca s-l interogheze pe Stan Andriesei, Ducu se deplas la circa de miliie unde
acesta se prezentase s dea declaraie n legtur cu accidentul.
Stan Andriesei nu avea dect patruzeci i patru de ani. Arta ns mult mai n
vrst, nu numai din cauza prului bine ncrunit, ct mai ales din cauza
numeroaselor riduri ce-i brzdau faa. Era de statur potrivit, cu umeri cam czui,
care preau i mai czui din cauza gtului lung, cu un nod al lui Adam proeminent.

Ochii, n ciuda micimii lor, trdau inteligen i, din felul cum priveau, i puteai da
seama c ei aveau nsuirea de a sesiza amnuntele.
Cum te numeti? ncepu ancheta maiorul, cu ntrebarea cea mai banal.
Stan Andriesei, nscut n anul una mie nou sute douzeci, luna iulie, n ziua
de doisprezece. Am scris n declaraie.
(Ducu aflase de la comandantul seciei de miliie c Andriesei se prezentase cu
declaraia scris de acas).
tiu! Ce-ai scris n declaraie rmne valabil bineneles. Eti obligat s
rspunzi i la ntrebrile pe care i le pun. tii c trebuie ntocmit un proces-verbal.
tiu.
Va s zic, ai venit s declari, din proprie iniiativ, c maina care a provocat
accidentul de la ncruciarea strzilor Gazon i Trifoiului i aparine.
Adic e a cooperativei. Eu sunt oferul.
Asta am neles i eu. Ei, i cum s-a ntmplat? Dup ce ai fcut accidentul, ai
splat putina? l ncerc Ducu.
Cnd s-a ntmplat accidentul, nu eu conduceam. Am scris n declaraie.
Vorbete ca i cnd n-ai fi scris nici un fel de declaraie.
Nu conduceam eu. O mprumutasem...
Unui prieten?
N-a putea spune. Dar s vedei cum s-a ntmplat.
Te ascult!
Eram n jen financiar.
Te ntrerup: Se ntmpla des s fii... n jen financiar?
Cteodat, dei fac eforturi s nu m ntind mai mult dect mi-e plapuma.
Dac n-ar fi nevast-mea, a izbuti de fiecare dat.
Eti nsurat?
Nu oficial. Are vreo importan?
Bineneles c nu.
Eram n jen financiar, cum v-am spus. Nevast-mea zor-nevoie s-i fac rost
de dou mii de lei. La salariul meu, dou mii de lei! S nnebuneti, nu alta.
La ce-i trebuiau ei atia bani?
Nu pentru ea avea nevoie, ci pentru o rud de-a ei. Necazuri!... Dar asta nu are
nici o legtur cu accidentul. V rog s nu-mi cerei amnunte. E ceva cu totul
particular, familiar. A comite o indiscreie. V rog!
S trecem deocamdat mai departe.
Dar s vedei ce s-a ntmplat. Era duminic. Ca s scap de gura nevestei, am
plecat la meci. N-aveam bani dect pentru un bilet la peluza a doua i pentru o sticl de
bere. Nu m duc prea des la stadion. Dar atunci m-am dus i numai ca s scap de
cicleala nevestei, care m tot toca la cap s-i fac rost de bani. Lng mine era un
suporter al Progresului, care njura echipa sa de mama focului, njura, bietul om,
cumplit, din cauz c bieii jucau de parc ar fi fost mpiedicai la picioare. mi era
pur i simplu mil de el. Cu toate astea, n-am de lucru i torn gaz peste foc: Ce-i njuri,
domnule! Parc au jucat vreodat mai bine? Asta-i echip de murturi!.
Atta mi-a trebuit. Gata, gata s sar la btaie. Abia am izbutit s-l mbunez.
Pn la urm, am devenit chiar amici. Am plecat mpreun. M-a invitat la o bere. Am
refuzat. Nu-mi place s-mi fac altul cinste. Eu s invit, da! Dar plcerea asta n viaa

mea de mai nainte m-a costat muli bani i... multe necazuri. Dar ceteanul acela atta
a insistat, nct, pn la urm, am acceptat.
Am nceput cu bere, am trecut apoi la fripturi i priuri, ca pe la unsprezece
noaptea s fim amndoi ntr-o dispoziie excelent. Ideea a fost a lui, ca s mergem s
bem cte un coniac la barul Melody. Ne-am desprit nspre diminea. tii dictonul:
In vino veritas! Cnd ai mereu paharul plin n fa, i vine chef s trncneti. i am
trncnit. Adic m-am confesat lui. I-am spus unde lucrez, ct ctig i c o duc destul
de zgriat n raport cu ceea ce mi-a dori. Ba la un moment dat i-am spus c am fost
nchis. Nu i-am dat amnunte i nici el nu mi-a cerut. La rndul su, el mi-a spus c-i
inginer zootehnist la o gospodrie de stat din regiunea Bucureti, c n privina banilor o
duce foarte bine, dar c se plictisete de moarte n satul unde este nevoit s triasc. De
aceea, mcar la dou sptmni o dat, face o escapad la Bucureti ca s se mai
distreze. Cam asta a putea s v spun despre prima noastr ntlnire.
i v-ai revzut, cnd?
Peste o sptmn. M-a cutat la serviciu, fiindc mi ceruse numrul de
telefon. i de data asta mi-a cerut s fiu invitatul lui. M-a dus la Athene, la braserie. A
comandat ce era mai bun pe list. Ca butur, am nceput nti cu Riesling de Trnave,
am trecut la Cotnari i am sfrit-o, la cafele, cu coniac. n timpul mesei, n vreo dou
rnduri, a adus vorba de necazul de care i vorbisem, dar n aa fel nct mi-am dat
seama c ntre timp se informase i cunotea foarte, bine toate amnuntele. M-am cam
mirat, dar n-am dat faptului prea mare importan, deoarece era o treab care aparinea
trecutului, pentru care pltisem cu vrf i ndesat. Cnd am ajuns la cafele, m-a ntrebat
dac nu cunosc un ofer care, n schimbul unei sume de bani, ar fi dispus s-i
mprumute camionul pentru trei ore.
Te-a ntrebat chiar aa, direct? vru s tie Ducu.
Direct. I-am cerut amnunte. El, n loc s-mi rspund, mi-a pus chestia de
ncredere. L-am asigurat c nu trebuie s se team de loc, fiindc nu-mi place s m
amestec n treburile altora, i cu att mai puin s-o fac pe turntorul. Sunt convins
mi-a rspuns c dumneata, care ai scrntit-o cndva binior, de vreme ce i-au dat
zece ani, ai s m nelegi i ai s-mi dai o mn de ajutor ca s ies dintr-o mare
ncurctur. Ca s te ajut i-am spus trebuie s tiu despre ce-i vorba. Atunci mi-a
explicat ce va trebui s fac oferul pe care l-a gsi eu. ntr-o anumit zi, i la o
anumit or, trebuia s se duc undeva cu camionul. S-l lase acolo i s revin peste
trei ore ca s-l ia napoi. Poate unde m aflam ntr-o dispoziie excelent busem
fiecare cte o sticl ceea ce cerea inginerul nu mi s-a prut o treab cu prea multe
riscuri. L-am ntrebat ce sum e dispus s plteasc i mi-a rspuns c opt mii de lei.
Dou mii ca avans i ase mii n clipa cnd treaba avea s fie fcut.
Am un salariu lunar de nou sute de lei i o nevast creia, dac i-a aduce de trei
ori pe atta, tot nu i-ar ajunge. Garderoba mea const din costumul sta de pe mine, o
pereche de pantofi, un palton uzat i un balonseide decolorat i crpit la guler. Cnd mi
se face poft de un pahar de vin, n altfel de localuri dect bodegile de cartier nu-mi d
mna s intru. i aceasta fiind situaia, v ntreb pe dumneavoastr: e de mirare c opt
mii de lei mi s-a prut o sum enorm? Cndva m jucam cu miile. Cndva! Dar atuncicnd inginerul propunea trgul nu aveam dect cinci lei n buzunar i acas m atepta
o nevast care m bria s-i fac rost de dou mii de lei. M-am gndit atunci c, n
definitiv, banii i-a putea ctiga eu, de vreme ce aveam un camion n primire.

Cnd i-am spus inginerului c pentru atta treab nu e nevoie de un al treilea, s-a
artat foarte bucuros. Poate n-ai s m crezi, dar am avut presimirea c ai s vrei s
m ajui dumneata personal, mi-a zis el. M gndesc acum c nici vorb nu era de
presimire. El de la nceput scontase s scoat castanele din foc cu mna mea. Dup ce
am plecat de la Athene, chiar acolo n strad, mi-a dat avansul de dou mii de lei. i joi
s-a ntmplat ceea ce tii c s-a ntmplat.
Ducu l lsase s vorbeasc, fr s-l ntrerup, dinadins, ca s-i dea seama cu
ce fel de om are de-a face. n mare msur i atinsese scopul. Fostul falsificator de acte
nu era un om prost. Se exprima cu uurin, n fraze corecte i gndea logic.
A vrea s-i pun cteva ntrebri.
Sunt gata s v rspund cu toat sinceritatea.
i bine faci. tii, din proprie experien, c la noi nu se prind minciunile.
tiu.
Oft neputincios, dar n acelai timp, pentru o clip, n ochi i ni ceva ca o
flacr.
sta e ca fiara, care ascult de dresor numai de fric', i spuse Ducu.
Apoi, tare:
Nu mi-ai spus cum l cheam pe inginer.
Polcovnicu. Ni Polcovnicu, mi s-a recomandat, inginer zootehnist la G.A.S.
Drum Nou, din comuna B. tiu eu ns dac sta o fi numele lui adevrat?
Ducu scoase din buzunar fotografiile lui Lucian Fuiorescu i Marcel Koruz i le
puse pe birou n faa lui Andriesei.
Care dintre ei este inginerul?
sta!
i art fotografia lui Fuiorescu.
Unde ai lsat camionul?
Pe strada Nicoar. Este acolo un depozit de fiare vechi. Mai curnd, un loc viran
care a fost mprejmuit cu srm.
i l-a luat cineva n primire?
Nu! L-am lsat acolo i mi-am vzut de drum. Am revenit peste trei ore, dar
camionul nc nu venise. Am ateptat o or, dou, pn seara. A doua zi, am aflat din
ntmplare de accident. i atunci...
Cu inginerul cnd te-ai vzut ultima oar?
Miercuri, pe la opt, seara. Mi-a dat ntlnire n Cimigiu. M-a tratat cu o bere la
Buturug.
...i nu ai fost curios s tii ce va face cu camionul?
Ba da!
i?
Nimic! Am fost curios i atta tot.
Nu l-ai ntrebat pe inginer?
Nu!
De ce?
Nu-mi place s-mi vr nasul n treburile care nu m privesc direct. Mi-a cerut
s-i fac o treab, i pentru asta m pltea. Restul nu m mai privea. De altfel, chiar dac
l-a fi ntrebat, tot nu mi-ar fi spus adevrul adevrat.

Dup cte mi-am dat seama, nu eti un om prost. Ei bine, din faptul c-i oferea
opt mii de lei ca s-i mprumui camionul pentru trei ore, nu i-ai dat seama c riscai
s te vri ntr-o ncurctur cu consecine din cele mai grave?
La nceput, nu! Ulterior, da!... Dar am cutat s m mistific, s minimalizez
eventualele consecine grave.
Ai afirmat, i o tim i noi, c prin mna dumitale au trecut muli bani. Opt mii
de lei nu-i totui o sum chiar att de mare, nct un om prudent ca dumneata s nu se
mai gndeasc i la riscuri.
n prezent, este. A fost o vreme cnd m jucam cu banii. Datorit lor am avut
tot ce mi-am dorit. Pe urm, s-a ntmplat ceea ce tii c mi s-a ntmplat. Zece ani,
nici mai mult, nici mai puin. Cnd am ieit, m-am jurat s nu fac nimic din ceea ce ar fi
putut s m duc din nou acolo. i poate c a fi rezistat tentaiei, dac inginerul nu miar fi fcut propunerea tocmai la Athene Palace. Dup atia ani, m gseam din nou
ntr-un local cu lista de bucate scris n dou limbi, cu osptari stilai, cu feluri de
mncare gtite de un buctar care se pricepe n meseria lui. La mesele de alturi
auzeam vorbindu-se franuzete, englezete. Vedeam femei frumoase i elegante, brbai
din inuta crora se degaja distincie, subietate. Adic, exact ceea ce mi-am dorit o via
ntreag. M credeam undeva n strintate, ntr-un mare hotel internaional. Eram
mulumit, tare mulumit c m aflam ntr-o lume din mijlocul creia soarta tmpit m
alungase. Eram mulumit i, n acelai timp, recunosctor inginerului, care mi dduse
ocazia s gust din nou satisfacii de care fusesem privat ani de zile i care, cndva, mi
fuseser foarte, foarte familiare. n acelai timp, eram contient c filotimia inginerului
avea s nceteze n clipa cnd nu-i voi mai fi de trebuin. De aceea, dac voiam s-mi
pot oferi eu nsumi, pe viitor, asemenea seri plcute, era necesar ca cei opt mii de lei s
devin ai mei. Gndul c, devenind posesorul a opt mii de lei, voi avea posibilitatea, cel
puin pentru ctva timp, s-mi ofer satisfacii aproape uitate, a minimalizat pericolul,
consecinele.
Mobilul i explicaia i sunt pe msura caracterului, Andriesei.
Credei c se putea altfel? M ntreb dac nu cumva oamenii,.la fel ca astrele,
au orbitele lor, de pe care nu se pot abate orict de mult i-ar dori-o.
Nu e o constatare prea original. Spune-mi mai bine ce te-a determinat s te
denuni singur.
M gndeam c, mai curnd sau mai trziu, tot aveai s-mi dai de urm.
Serios? n cazul acesta concret, din zece ini aflai n situaia dumitale, nou sar fi mistificat c ghinionul de a fi descoperii este minim. Nu eti de aceeai prere,
Andriesei?
Cetene anchetator, am cntrit avantajele i dezavantajele.
i dup o chibzuin matur, ai ajuns la concluzia c avantajele precumpnesc.
Ca s fiu sincer, da!
Vom mai vedea noi dac ai chibzuit bine sau nu. Deocamdat, eti liber. Spunemi, nevasta cunoate ceva din toat povestea asta?
Cum v putei nchipui aa ceva?
Bine! Nu sufli o vorb nimnui, nici de acum ncolo. n declaraie ai scris tot
ceea ce mi-ai spus mie?
Totul.

Atunci poi pleca. Ne vom gndi mai trziu ce-i de fcut cu dumneata. Dac se
ntmpla s te mai caute inginerul, anun-m la telefonul pe are am s i-l dau. E
clar?
Cum nici nu se poate mai clar.
i ai grij: ferete-te, pe viitor, de localurile unde nu poi rezista tentaiei de a te
mistifica.

CAPITOLUL VI
La fel ca de fiecare dat, cum pi pragul, Fane iei de dinapoia biroului i veni
spre el cu braele deschise.
n sfrit, bine c te vd, Ducule!
Bun gsit, Fane.
Ce faci, mi Ducule, biete?
Ce tii, Fane. La tine cum merg treburile?
Merg!... Merg!... Nu totdeauna ca pe roate, dar nici tr-grpi. Oamenii nu
sunt maini electronice. Cu ei ai totdeauna probleme.
Fane era directorul antierului. De doisprezece ani. La nceput, antierul fusese
un atelier, cum i plcea lui s spun exagernd puin. Acuma era o adevrat uzin,
cu hale care se ntindeau pe cteva zeci de hectare, cu maini moderne i cu perspectiva
unei i mai mari dezvoltri.
Anii care trecuser cimentaser prietenia dintre ei doi. Cnd Fane venea cu treburi
la Bucureti, trgea la Ducu. i invers, cnd acesta se ducea s-o vad pe Ingrid, era
gzduit la Fane, fapt ce se ntmpla aproape n fiecare sptmn. Nu venea dect
numai atunci cnd era reinut de treburi ce nu sufereau amnare. De fiecare dat cnd
se ntmpla s absenteze, Fane se posomora i spunea soiei sale:
Bietul Ducu, iari n-a putut veni. D-i ei un telefon, poate o las pe Ingrid s
vin s se joace cu Gabriela.
i dau neaprat. Chiar mi este dor de mititica.
De aisprezece ani, Maria era tovara de via a lui Fane. Spre deosebire de
Ducu, el avusese, cum se spune,- noroc n csnicie. Cnd s-a cstorit, Fane era
ndrgostit pn peste urechi de nevast-sa. Dup aisprezece ani, continua s-o
iubeasc tot att de mult. n schimb, Maria, la nceput, n-a tiut dac ceea ce o atrgea
la Fane era dragoste sau numai admiraie fa de omul acela puternic fizicete, dar
puternic i prin energia molipsitoare pe care o rspndea n jurul su, prin
extraordinarul su dar de a ctiga simpatia i ncrederea oamenilor cu care lucra. Mult
nu i-a trebuit ca s-i dea seama c este i una, i alta. Maria i iubea omul, dar n
acelai timp era mndr de el.
Cu intuiia aceea specific numai femeii, Maria a neles ct de profund era
sentimentul ce-i lega pe cei doi prieteni. Poate c undeva, ntr-un colior al sufletului ei,
era geloas, simind c legtura sufleteasc dintre ei covrea orice alt sentiment. Dar n
acelai timp, impresionat i micat de frumuseea i trinicia prieteniei dintre ei,
izbutise s-i alunge egoismul i s-l iubeasc i ea pe Ducu ca pe un frate.
Ea, care i cunotea aa de bine soul, i spunea adeseori: Un singur lucru i
lipsete lui Fane ca s fie cu adevrat fericit. S triasc n acelai ora cu Ducu. i, n
sinea ei, nutrea sperana c ntr-o zi va fi posibil s se ntmple i acest lucru. Dup ce
Ducu se desprise de Mdlina, familia lui Fane devenise ca i propria lui familie. De
aceea i Ingrid se obinuise s considere casa lui nenea Fane ca i casa tticului ei, iar
pe copiii acestuia ca pe fraii i surorile ei, n special pe Gabriela, cu care era de aceeai
vrst.

Dup ce Fane l conduse pn la fotoliu, bucuros din cale afar c-l vede, l
ntreb:
i-ai luat concediu, Ducule?
Da' de unde!...
Pi azi nu-i smbt. E joi.
De obicei smbta se repezea Ducu s-o vad pe Ingrid. Aceasta explica de ce Fane
crezuse c prietenul su se afla n concediu.
Sunt n interes de serviciu, Fane.
Atunci, a zice, s dea Dumnezeu ca s te-aduc ct mai des aici la noi
interesele de serviciu.
in s te anun, mi biete, c m gsesc aici la tine, n birou, n interes de
serviciu.
Ai venit la mine n interes de serviciu?! se mir Fane. Ce naiba are Securitatea
cu mine?
Pi am venit n legtur cu scafandrul tu. Doar tu ai reclamat.
Ce vorbeti! Va s zic e o chestie serioas, de vreme ce v-ai sesizat voi, cei de
la centru.
Ia povestete-mi i mie cum s-a ntmplat.
Nu cunoti amnunte?
tiu doar ce am citit n nite hrtii. Dar vreau amnunte.
Probabil ai aflat c noi avem angajat un scafandru. Treab n meseria lui nu are
dect atunci cnd ne intr vreun vas pentru reparaii. l cheam Sava utelc. Sracu',
are un nume ngrozitor. Astzi e joi, nu? Acum o sptmn, Sava nu vine la lucru. Nu
vine nici a doua zi. A treia zi nevast-sa se prezint, plngnd, ca s reclame c omul ei
n-a mai dat pe acas de patruzeci i opt de ore. Am anunat miliia. L-a cutat peste tot,
dar nimic. Pe utelc parc l nghiise pmntul. Asta pn ieri, cnd a aprut viu i
nevtmat.
Ascult, Fane, eu n-am trecut nc pe la miliie. Am venit direct la tine. Tu ce
prere ai despre utelc sta?
Uite ce-i, Ducule. Aici, la antier, nu lucreaz nici cincizeci i nici o sut de
oameni. Lucreaz mult mai muli. N-ai s-mi pretinzi mie, director fiind, s-i cunosc pe
toi n aa msur nct s-i pot spune despre fiecare dac e bun sau ru, dac merit
sau nu salariul pe care l primete i aa mai departe. ntmplarea face ns ca pe
utelc sta s-l cunosc ceva mai bine. Pn anul trecut a fcut parte din comitetul
sindical, ca responsabil cultural. Am avut astfel posibilitatea s-mi dau seama ce-i poate
pielea. Mie mi-a fcut o impresie bun.
Atunci de ce nu mai e n comitetul sindical?
Fiindc e student la fr frecven. Trebuia s-i dm posibilitatea s nvee.
E tnr?
Chiar aa de tnr nu este. Are aproape treizeci de ani.
Dup prerea ta, merit crezare?
Te referi la ceea ce povestete c i s-a ntmplat?
Da!
Ce s-i rspund!... Sava nu e om prost. n comitetul sindical, dac i-au dat
culturalul, au fcut-o fiindc scrie poezii pe care i le public gazeta antierului. Dup
ct tiu, mai frecventeaz i Cenaclul Panait Cerna. Dup cum vezi, e posibil ca s aib

ceva imaginaie. ns ca s fi ticluit tot ceea ce povestete c i s-a ntmplat, nu-l cred
capabil de atta fantezie.
Bine, Fane. Am venit s cunosc i prerea ta. Dar ia spune-mi: Voi avei multe
costume de scafandru?
Dup ct tiu eu, dou. Mi se pare c unul e stricat.
Uite ce-i recomand, Fane. Foarte mult grij s nu dispar vreunul.
Ce spui, Ducule! Ar putea s dispar?
Ei, nu e sigur. Dar nu stric s fie bine pzite.
Am s dau dispoziii n acest sens. i acum, ce faci? Te duci s-o iei pe Ingrid?
Mai trziu. Nu tii, utelc a venit astzi la lucru?
Cred c da.
n fiecare zi se scufund?
i-am spus c nu prea are mult de lucru n specialitatea lui.
i cnd nu se scufund, ce face?
Lucreaz la secia de gravur. E un foarte bun gravor.
tii ce, Fane? A vrea s-l vd.
S-l chem aici.
Nu! Nu vreau s-l interoghez. ntrebri i-au pus cei de la miliie, i nc destule.
Vreau numai s-l vd cum arat. D-mi pe cineva care s m conduc prin antier. S
spui c sunt gazetar de ia Bucureti. Are s m duc i la secia de gravur i am s-l
vd i pe utelc.
- Foarte bine. Te va conduce Panait de la sindicat.
Fane sun i ceru secretarei s trimit dup cultural. Zece minute mai trziu,
acesta intra n biroul lui Fane.
Tovare Panait, dumnealui este gazetar de la Bucureti. Vrea s viziteze
antierul, ca s scrie un reportaj. Te rog s-l conduci i s-i dai explicaiile necesare.
Facei cunotin.
Plecar. Vizitarea ntregului antier, mai pe ndelete, ar fi durat toat dimineaa.
Dar Ducu se pricepu s-l conduc el pe nsoitorul su n aa fel, nct s termine n trei
sferturi de or, fr, ca acesta s aib impresia c ziaristul de la Bucureti este prea
grbit. Totui o prere prea bun nu-i fcu despre gazetar pentru c acesta ntrzie
mai mult dect s-ar fi cuvenit, n raport cu importana ei, la secia gravur, dar mai ales
fiindc sttu de vorb tocmai cu Scafandru, pe care tovarul Panait nu-l prea avea la
inim.
Ei, ce prere i-a fcut Sava? ntreb Fane cnd Ducu reveni n birou.
Fr s fie un om de calitatea nti, nu face nici impresia unei secturi. Dar
acuma eu o terg. Trebuie s trec i pe la miliie.
Mariei i-am telefonat. S-a bucurat cnd a aflat c eti n ora. Mi Ducule, m,
ce bine mi pare c ai venit. Du-te i ia-o pe Ingrid. V ateptm la mas. Maria a fcut
ieri rost de un crap de vreo apte chile. i spuneam azi-diminea: Ce pcat c nu e i
Ducu, el, care ar mnca de trei ori pe zi crap timp de treizeci i trei de ani. Am i un vin,
mi biatule, de la Niculielu, cum nu bei voi acolo la Bucureti.
Atunci e fain. Dup-mas, Fane, mi dai o barc. Vreau s m plimb pe Dunre
cu Ingrid.
i dau alupa. Ne-am construit una nou, pe cinste.
Nu, o barc. Ingridei nu-i place alupa, tii doar. Cic merge prea repede i face
zgomot.

Bine, biatule, i dau o barc.


De cazul utelc se ocupa cpitanul Oprian. Cu el lu legtur Ducu.
Tovare maior, aici, n dosar, vei gsi, cred, tot ceea ce v intereseaz.
Ducu ncepu s frunzreasc dosarul. Procesul-verbal ncheiat atunci cnd se
constatase dispariia lui Sava utelc; declaraiile soiei acestuia, ale unor ceteni din
cartier i de la antier; un nou proces-verbal, ncheiat dup reapariia scafandrului;
alte declaraii, printre care i aceea a lui Sava utelc.
Ducu se hotr s nceap cu aceasta:
Declaraie
Subsemnatul Sava utelc, nscut n anul una mie nou sute treizeci i patru, luna
ianuarie, ziua treizeci i una, de profesiune scafandru la antierul naval, cu domiciliul pe
strada Luminii, nr. 14, declar, pe a mea rspundere, cele ce urmeaz:
n ziua de joi, cincisprezece octombrie a.c., pe la orele opt seara, adic pe la orele
douzeci, m ntorceam spre cas, pe jos. La un moment dat, n timp ce treceam prin faa
unui chioc, am simit o lovitur n moalele capului, dup care mi-am pierdut cunotina.
Ce s-a ntmplat apoi cu mine, nu mai tiu. Cnd mi-am revenit, era ziu i m aflam ntr-o
ncpere care nu avea dect o singur fereastr. Mi-am dat seama c e ziu, fiindc se
vedea lumina soarelui printre crpturile obloanelor ce acopereau fereastra. n ncpere,
ardea lumina electric. Era o camer cam de patru pe cinci, mobilat destul de modest: un
divan studio cam hodorogit, un ifonier cu furnirul crpat, un fotoliu i o msu joas.
Vreau s mai adaug c, atunci cnd mi-am revenit, mi-am dat seama c eram mbrcat n
pijama. Hainele mele se aflau pe speteaza unui scaun.
M-am dat jos din pat, dar a trebuit s m reazem de perete, ca s nu cad. ncperea
se nvrtea cu mine i mi era tare grea. Cnd mi-a trecut ameeala, m-am repezit la una
din cele dou ui. Era ncuiat. Am ncercat-o pe cealalt. Aceasta ducea n baie.
V rog s m credei c abia acuma mi-am dat seama cu adevrat c eram
prizonier. M-a cuprins frica. Am nceput s bat cu pumnii n u i s strig:
Este cineva pe aici? De ce m inei nchis? De ce m-ai rpit?
Am auzit pai apropiindu-se de u, pe urm o voce de femeie.
Domnule utelc, v rog s nu facei glgie. E numai n folosul dumneavoastr
s nu facei glgie. De altfel, nici nu avei motiv, deoarece nu are s vi se ntmple nimic
neplcut.
Prea a fi vocea unei femei n vrst.
Lmurete-m unde m aflu?
Din pcate, domnule utelc, nu v pot rspunde la ntrebare.
Atunci, spune-mi de ce m-ai rpit.
Din pcate, nici la aceast ntrebare nu v pot rspunde. Mai bine ai face dac
ai mnca puin. Gsii totul pe mas.
mi era foame, trebuie s-o recunosc. ntr-o tav, pe mas, erau de toate. i ou fierte,
i unt, i gem. Plus cafea cu lapte. Am mncat pe sturatelea. Dup aceea, mi-am aprins o
igar.
i ct timp avei de gnd s m mai inei nchis? am ntrebat.
Nu este exclus ca mine s fim n msur s stm de vorb cu dumneavoastr.
Pot s v spun nc de pe acum c vrem s v facem o propunere deosebit de avantajoas
pentru dumneavoastr. Deci, nc o dat, nu avei absolut nici un motiv s v alarmai.

S v ia dracu'! mi-am ieit eu din pepeni. Nu m intereseaz propunerea voastr.


Dac ar fi o treab cinstit, nu m-ai fi rpit de pe strad. V cer s-mi dai imediat
drumul.
Dar de data asta vocea nu mi-a mai rspuns. Am nceput s njur i am tot njurat
pn am obosit. Am obosit i s tot msor camera, de la un capt la cellalt. Atunci m-am
trntit n pat s m gndesc. Dar nu tiu cum s-a fcut, c am adormit. Ct am dormit, nu
tiu, fiindc n cas nu era nici un ceas, iar al meu sttuse. Cred c trecuse o zi. M-am dat
jos din pat ca s m conving dac nu cumva exist totui o posibilitate de a fugi. Am
ncercat din nou ua. Era tot ncuiat. Iari am nceput s bat cu pumnii n ea.
Domnule utelc am auzit vocea. Vd c din nou nu suntei cuminte. Cum putei
fi att de puin rezonabil, zu c nu pricep.
Ascult, astzi am s tiu ce avei de gnd cu mine?
Probabil c da. tii ce v propun? S gustai coniacul. Sticla se afl pe bufet. Nu
e extra, dar nu-i nici ru.
S v ia dracu pe toi i, mpreun cu voi, coniacul!
Pn la urm am gustat coniacul. i am tot gustat, pn mi s-a fcut somn. M-am
culcat mbrcat. Ce s-a ntmplat dup aceea cu mine, nu tiu. Cnd m-am trezit, mi-am
dat seama c mi-era tare frig, c deasupra capului meu strluceau stelele i c stteam
culcat pe o banc. M-am ridicat n capul oaselor. Am vzut nu departe Castelul i am
tiut c m aflu n Grdina public, i tot acum am tiut c sunt liber. N-am mai stat o
clip pe gnduri i am plecat spre cas.
Aceasta mi este declaraia, pe care o semnez cu mna mea.
Sava utelc
Ce prere avei, tovare maior? ntreb cpitanul Oprian.
Ducu i formase o prere, dar nu consider necesar s-o aduc la cunotina
cpitanului.
Deocamdat, nici una. Dar dumneata, care ai anchetat cazul?
Tovare maior, toat povestea asta mi se pare att de necrezut, nct m ntreb
dac ceea ce povestete utelc s-a ntmplat i n realitate.
Socoti c minte?
Nu tiu dac minte n mod deliberat. M gndesc, poate c...
Poate c nu-i n toate minile, vrei s spui?
Tovare maior, dar totul e att de absurd! L-au rpit, ca pn la urm s-i dea
drumul, fr ca cei ce l-au rpit s stea de vorb cu el.
Nu, tovare cpitan. utelc nu e nebun i nici n-a inventat povestea asta, ca
s ne dea, dumneavoastr i nou, de lucru. Ceea ce pot s te asigur este c tot ceea ce
povestete i s-a ntmplat cu adevrat. n ce scop a fost ns rpit, asta e cu totul
altceva. i ca s aflm, cred c de treaba aceasta noi, i nu voi, va trebui s ne ocupm.
Plecnd de la miliie, Ducu se duse s-o ia pe Ingrid. Mergea pe jos, i era n acea
parte a oraului de care l legau cele mai multe amintiri. Cele mai multe, cele mai
frumoase, cele mai triste i cele mai tragice amintiri. Nu prea departe era strada
Mascaralei, mahalaua unde copilrise, nconjurat de strzi cu case frumoase, locuite,
cu ani n urm, de protipendada oraului. Strada Mascaralei, peindina, cum o
numise cndva domnul Spiros Spiratos, cel mai mare armator din ora:
Ama asta strada? Asta peindine. Ptiu! Asta mascara, nu strada.

Pe aproape era i strada Fregatei, i pe ea casa cu ferestrele albastre. De fiecare


dat cnd venea n ora, Ducu i fcea timp s treac pe acolo. Dup atia ani, casa
cu ferestrele albastre nu mai semna nici pe departe cu aceea pe care el o tiuse atunci
cnd avusese cincisprezece ani. Ferestrele albastre fuseser nlocuite cu sticl alb, zidul
se cocovise i via slbatic, altdat revrsndu-se bogat nspre strad, se uscase.
Aleile care duceau la verand erau i acuma pietruite, dar gazonul se uscase i nimeni
nu se mai ngrijise s semene altul. Din strad, se vedea o tbli albastr care aducea
la cunotina celor interesai c acolo era Clubul vntorilor i pescarilor amatori.
Pe Ducu, atunci cnd trecu prin faa casei, ca de fiecare dat cnd paii l
aduceau pe strada Fregatei, l npdir amintirile. Iat, de pe trotuarul cellalt, n locul
acela a stat i a privit casa cu ferestrele albastre, atunci cnd pentru prima dat,
urmrind-o de departe i timid, o vzuse pe fata cu ochi de aur intrnd pe poarta acelei
case, care i avea legenda ei, legend n care era vorba de dragoste i moarte i din
pricina creia, muli ani, nimeni nu se mai ncumetase s-o locuiasc; iat portia i zidul
pe care l-a escaladat n noaptea cnd, urmrind-o pe Catina, a descoperit, cu oroare i
dezndejde, c ucigaul tatlui su sngerosul asasin i spion Walther, despre care
aflase descifrnd scrisul dintre rndurile Relicvei era una i aceeai persoan cu
Horace Richter, tatl Ingridei; iat, pe strada aceea cotise, alergnd ca un bezmetic,
dup ce fcuse dureroasa descoperire. i, retrind prin amintire zbuciumul din noaptea
aceea, grbi, fr s-i dea seama, paii. Cobor malul abrupt, ntre magazii. Iat ruina
Hanul lui Agop; iat vizuina lui barba Panaiotachi, n ciuda anilor nc n picioare; iat
groapa din fosta lutrie, unde se refugiase uncric dup ce evadase i de unde toi
trei, uncric, Gheorghi, chelnerul, i el porniser s se furieze pn la dana unde
atepta o brcu cu ramele nfurate n crpe. Urc napoi dealul, spre ora, pe unul
din vaduri. Iat, pe vadul acesta gonise n noaptea percheziiei, cnd l zrise din
ntmplare pe Rocambole privind pe fereastr. Ctre vadul acesta se ndreptase Prejan,
diavolul n haine de sear, cum l botezase maic-sa, misteriosul i prolixul Prejan
care, la plecare, i spusese sinistra istorioar cu biatul curios care a fost trimis, cu un
bolovan legat de gt, s exploreze fundul Dunrii tocmai fiindc era prea curios.
l npdiser amintirile i, grbind pasul, reveni pe strzile pe care trecuse mai
adineaori. Iat strada Pescruului, iat casa unde locuise Catina, dup ce Rocambole
se metamorfozase n domnul Marius Dunreanu, directorul cotidianului Scruttor, i
dup ce gaca de la Hotel Metropol se sprsese; iat scuarul de unde o pndise n
attea rnduri, pn n noaptea cnd, inndu-se pe urma ei, descoperise adevrata
identitate a lui Walther i totodat legtura dintre acesta i Catina.
Era toamn, soarele nclzea nc pmntul, dar soarele, la rndul lui, era trist,
fiindc pmntul se ndeprta mereu mai mult, i oamenilor avea s le fie dor de el i
aveau s-l regrete. Pe strada Fregatei, pe celelalte strzi, la ora aceea din preajma
prnzului, nici ipenie de om. Doar frunze, multe frunze uscate, rocate sau galbene, pe
care o mturtoare cu tumblu nu prididea s le mture pe toate, i nu izbutea,
fiindc din castanii pletoi, din salcmii rotai i din duzii pitici cdeau mereu alte i alte
frunze, galbene, ruginii, uscate.
n partea aceasta a oraului strzile erau pustii, linitea era la ea acas, n ciuda
faptului c n ultimii ani populaia oraului depise suta de mii. n aceast parte,
oraul rmsese acelai. Aici era oraul vechi, mbtrnit, grbovit, oraul copilriei lui
triste, trist i el, fiindc mbtrnea iremediabil, ca i oamenii. Da, btrnul ora mai
exact partea btrn a oraului arta ntocmai ca un veritabil lup de mare la vrsta de

o sut de ani, despre a crui cerbicie i aprig sete de via nu-i mai amintesc dect
sprncenele stufoase i albe, vocea nc puternic i aspr, spinarea nc dreapt.
nc!... Dar pn cnd? ntr-o zi, i vor face apariia i n aceast parte a oraului
excavatoarele i buldozerele. ntr-o zi, toate casele cu epiderma zidurilor crpat,
scorojit, mucat de vnturi, roas de pecinginea umezelii, vlguit de ploi i zpezi
aveau s fie drmate. n locul lor aveau s se ridice blocuri. Aceasta era soarta acestei
pri a oraului, care mbtrnea, se grbovea, se nruia.
Deocamdat, oraul nou se ridica mai departe. Deocamdat, pe unul din cele
dou bulevarde, n stnga, pn la Dunre. Deocamdat, nspre strada Sf. Constantin.
Deocamdat, de-a lungul strzii care purta numele oraului vecin, ceva mai ncolo de
fosta moar Radacovici, mcinat de incendiu n anii de criz, cnd focul aranjat
devenise un mijloc de a salva pe negustorii i industriaii falii de bancrut frauduloas.
Ctre oraul nou se ndrept maiorul Mnil dup ce, nhat de amintiri,
rtcise prin oraul vechi. Acolo, ntr-unul din blocurile noi, locuia fetia lui, Ingrid.
Parcurgea bulevardul Republicii. Rmsese n urm bulevardul Cuza, n stnga, chiar pe
col, fusese Hotel Metropol. Privise din strad i vzuse cele trei ferestre ale
apartamentului ocupat de Rocambole i bieii lui: B, Sugiuc, Gorila; inimosul
Gorila, pe care Walther l ucisese.
Trecuse i de strada Unirii. Iat oraul nou. Blocuri semee, de o parte i de alta.
Aa cum, mai adineauri, cnd trecuse prin oraul vechi, l npdiser amintirile, acum,
cnd pea prin oraul nou, prezentul l nha cu aceeai brutal i imperativ
necesitate. i aminti de declaraia lui Sava utelc. Categoric, omul nu minea.
Nu, Sava utelc fusese, ntr-adevr, rpit. Rpit i drogat. Dar de ce l mai
drogaser? Simind n coast eava revolverului, utelc nu s-ar fi opus. De ce aceast
msur extrem de precauie din partea rpitorilor? Nu exista dect o singur explicaie:
Ei i luaser asemenea msuri de precauie ca nu cumva utelc, chiar dac l-ar fi
legat la ochi, s poat reconstitui ulterior, fie i numai parial, itinerarul, parcurs de
main. (Scafandrul nu era n stare s dea vreo informaie, nici n ceea ce privete
itinerarul i nici ct timp durase cltoria.)
Dar cine erau rpitorii? Faptul c btrna nu vorbise doar n numele ei putea s
nsemne c acetia erau cel puin doi. Dar mai important era altceva. n ce scop l
rpiser? Vocea i vorbise de o propunere foarte avantajoas, care urma s-i fie fcut.
Dar de ce, pn la urm, renunaser s-l mai utilizeze? Fiindc era clar, rpitorii si
avuseser nevoie de el. Dar avuseser nevoie de scafandrul sau de gravorul utelc? i
de ce renunaser pn la urm la serviciile lui? Se petrecuse ceva deosebit sau se
convinseser din comportamentul drz al acestuia c nu el era omul de care aveau
nevoie?
Fir-ar al naibii i spuse Ducu de attea ntrebri, simt c ncepe s m doar
capul. Noroc c am ajuns.
i ntr-adevr, Ducu ajunsese n faa blocului unde locuia Ingrid. Bucuria i
npdi sufletul: avea s-i vad copila. Urc treptele tot cte dou, trei. Sun prelung,
plin de nerbdare. i deschise chiar Ingrid. Micua, blonda i ncnttoarea Ingrid.
Ah, tticule, chiar n noaptea asta am visat c ne plimbam, noi doi, cu barca
prin balt!...
i i sri n brae, fericit c-l vede.

n fiecare primvar, cnd Dunrea vine mare i se revars pn ht, departe,


Ducu se urca ntr-o barc, mpreun cu micua Ingrid i o pornea ntr-acolo. Dar acum
nu era primvar. Acuma era toamn, o toamn cuminte, ca o btrnee prelungit, i
nici balta nu era inundat. Dar i lui, i Ingridei le plcea s mearg acolo chiar i
atunci cnd Dunrea nu era revrsat. Fane le dduse o barc i acuma Ducu, avnd-o
pe Ingrid la pup, tia piezi curentul, ndreptndu-se ctre malul cellalt. Soarele mai
era nc sus, dar razele lui mpuinate nu mai ardeau, ci doar nclzeau i mngiau.
Apa era vnt. Acolo ns unde o btea soarele, avea solzi de aur, de parc, ar fi fost o
oprl uria. Departe, nspre docuri, ancorat la una din dane, un cargou cu pavilion
sirian ncrca traverse de cale ferat. i ntocmai ca o sgeat, Sgeata, vaporaul care
te transporta de la un ora la altul n numai douzeci de minute, trecu prin faa lor,
trnd dup ea, aidoma unei mirese a apelor, o tren de spum alb.
Curnd ajunser dincolo. Intrar pe un canal. Aici apa curgea tot att de repede,
dar perfid, pe dedesubt. Slciile i plecau coroanele deasupra apei, formnd un fel de
bolt, n care verdele ncepea s fie nlocuit de ruginiul frunzelor pe jumtate uscate,
apatice, de parc ele, dndu-i seama c altfel nu se poate, se resemnaser s moar.
Ingrid, micua Ingrid, sttea la pup i privea n dreapta, n stnga, n sus, n jos,
fermecat de frumuseea slbatic i tresrind de spaim, o spaim mic, la fel ca ea,
atunci cnd numai ceva mai departe de barc un pete, srind n sus, fcea s
clipoceasc apa. Ducu nchise ochii. i n locul micuei Ingrid o vzu pe cealalt Ingrid,
n uniforma ei pepit, stnd tot acolo la pup, cu minile n poal, mini care, cu ani i
ani n urm, cnd le lua n palmele sale, i se preau c zvcnesc speriate, asemenea
unor psruici.
Pe urm, o auzi parc:
Ducule, oare mpria asta a apelor o fi avnd vreo crias?
Poate c da, Ingrid. O zn mic, mic doar ct degetul tu cel mic.
Strig-o, Ducule!
i n gnd o strig:
Criaso!
...iaso! i rspunse ecoul apelor.
i iari auzi vocea Ingridei:
Crias a apelor! Primete jurmntul meu: i jur c am s-l iubesc, atta ct
voi tri, numai pe Ducu. Dac mi voi clca jurmntul, s fiu blestemat, zn a
apelor!
i dintr-o dat vocea micuei Ingrid:
Dar ce auzi tu, tticule, de asculi aa?
Vraja se risipi. Micua Ingrid se uita la el cu o uimire de om mare.
Ascultam pe criasa apelor, fetia mea.
Exist o crias a apelor?
De bun seam c exist.
Ce-i place ie, tticule, s glumeti cu mine. Pe urm, acceptnd ceea ce
considera ea joac: i cum o cheam pe criasa apelor?
O cheam ca pe tine, Ingrid!
Dar eu n-o aud de loc, tticule.
Cnd ai s te faci mare i ai s vii aici, poate c ai s-o auzi... Atunci tticul tu
are s fie btrn.
Atunci cine are s m aduc?

Ei, s-o gsi cine s te aduc, n-ai tu grij. i n gnd: S-o gsi i pentru tine, de
bun seam...
Tticule, eu nu vreau s mbtrneti niciodat!
Bine, Ingrid, fetia mea. Dac tu nu vrei, tticu' n-are s mbtrneasc. Dar
acuma, acuma trebuie s ne ntoarcem. Ascult slciile! Le auzi? Fonesc tainic, altfel ca
pn acuma. Ascult, fetia mea, apele. Le auzi? Se nfioar. i slciile, i apele presimt
seara care a nceput s coboare, trndu-se de acolo, de pe dealurile Dobrogei. Trebuie
s ne ntoarcem. Trebuie s mai trecem pe la nenea Fane i pe la tanti Maria, s-i iei
rmas bun de la ei.
tii, tticule, dup tine, cel mai mult i mai mult l iubesc pe nenea Fane.
i eu, fetia mea, dup tine, cel mai mult i mai mult tot pe nenea Fane l
iubesc.
Manevr brcua i pornir napoi. n mpria dintre slcii era linite ca la
nceputul lumii. Numai din cnd n cnd se auzea cte un pleoscit, atunci cnd uita i
lsa fr grij ramele n ap. Fiindc el vslea dinadins uurel, ca s nu fac zgomot. Pe
urm, cnd ieir n Dunrea mare, oraul drept n faa lor, nvluit de razele soarelui
care asfinea, le aprea ca o cetate cu ziduri i creneluri de aram.

CAPITOLUL VII
Ducu, la volanul ,,Rekord-ului, o avea n dreapta sa pe Mica. Mica sttea picior
peste picior, fuma i fredona un cntec, nregistrat pe benzile de magnetofon ale tuturor
posesorilor de magnetofoane de la aptesprezece la douzeci i cinci de ani:
Nici o dragoste nu e ca a noastr
tii la fel ca mine, c-altfel ar fi trist.
Dar cum vorba zboar,
Eu i-am scris un twist.
i place cntecul?
M omor dup melodia asta, drag! i rspunse el, foarte serios i cu att de
prefcut entuziasm, nct Mica l crezu. n realitate, Ducu gsea mai ales cuvintele
de-a dreptul stupide.
Era trecut de miezul nopii i se ntorceau de la Bneasa. Luaser masa acolo la
restaurant i Ducu avusese prilejul s se mire de apetitul extraordinar al partenerei sale.
n gnd chiar se ntrebase:
Dac mnnc mereu att de mult, cum naiba izbutete s-i pstreze silueta?
n schimb, se artase foarte rezervat n ceea ce privete butura. Din felul cum apuca
paharul, sau cum i luceau ochii atunci cnd se desfundau sticlele la mesele vecine,
Ducu i dduse seama c, de fapt, Mici i plcea s bea, dar c n mod deliberat i
impunea s-i nmoaie numai buzele n pahar. Desigur, abstinena aceasta putea s
nsemne c Mica nu voia s fac asupra Iui o impresie proast. Dar tot aa de bine
putea s nsemne i altceva: c i era team s nu se mbete i s spun lucruri care nu
trebuiau spuse. Optnd pentru aceast a doua ipotez, Ducu ncercase, folosind toate
iretlicurile posibile, s-o determine s bea. Dar Mica se inuse tare, de loc ostentativ, ci
ntr-un mod foarte abil, ceea ce dovedea luciditate i de loc prostie.
Insuccesul l nciudase i, pn la urm, chiar se ntrebase dac nu cumva fcuse
ru c-i scosese plria n faa ideii lui Bogdan.
Team mi-e c pn la urm n-are s ias nimic din povestea asta, i spusese el.
i place vocea mea? ntreb Mica dup ctva timp.
Asta zic i eu voce. Timbru, volum, nu ca pisicile alea miorlite, crora dac le
iei microfonul de la gur nu se mai aud dincolo de primele patru rnduri ale stalului. De
ce nu iei lecii de canto, drag?
Crezi c m tenteaz s ajung cntrea de muzic uoar? C altfel de voce nam. Nici mcar de operet. n general nu m tenteaz cariera de cntrea.
Da' ce i-ar plcea?
Cel mai mult?
Da! Cel mai mult.
S joc n filme. Dar n-am talent.
O recunoscu simplu i parc fr prere de ru.
De unde tii c n-ai talent?

- tiu! veni rspunsul ei scurt, convingtor.


Cnd o fat e frumoas ca tine, nu se poate s nu aib mcar atta har, nct
spectatorii, admirndu-i frumuseea, s nu bage de seam puintatea talentului. Vrei
s-i dau exemple de actrie celebre, foarte frumoase, dar lipsite complet de talent sau cu
unul de cinci parale?
i ce dac exist! Treaba lor. i apoi, n occident, chiar dac n-au talent, n
schimb, i pot pune n valoare frumuseea fr ca cineva s se scandalizeze. Pe cnd la
noi... Eu, de pild, dac a juca ntr-un film, ca s nu se observe c n-am talent, ar
trebui s apar mai mult dezbrcat dect mbrcat. i dai seama c la noi aa ceva nu
merge. Dar s admitem c mi se ncredineaz un rol. tii ce ar zice spectatorul vznd
c n-am talent? steia i-a fcut poman regizorul de a bgat-o n film, fiindc s-a culcat
cu el. Pe cnd dac a aprea dezbrcat, spectatorul, tulburat, ar gndi c regizorul ar
fi fcut un mare pcat nencredinndu-mi rolul mie, femeie cu un corp att de frumos.
i dac vrei s tii, numai ntr-un singur rol m-a ncumeta s apar n film, fr s am
complexe.
n ce fel de rol?
n rol de strip-tease.
Un rol pe msura frumuseii tale. Numai c...
tiu. Slab ndejde s se fac un film n care s existe i un asemenea rol.
Te asigur c n-a lipsi de la nici un spectacol.
Te cred! Ai avea ce vedea, uriciosule. Dar nu cumva ai de gnd s m duci acas
att de devreme? Du-m undeva.
Ai vreo preferin?
Cum stai cu banii? Dar ce te ntreb! Dac ai Rekord, nu se poate s n-ai de-un
coniac.
Am!
Atunci, du-m la un bar.
n regul!
Avur noroc i gsir o mas liber. Cnd trecur printre mese, asemenea unui
magnet, Mica atrase privirile tuturor brbailor.
I-ai dat gata pe toi!
Nu m intereseaz nici unul. n seara asta mi placi tu.
i mulumesc. M simt mgulit.
Dac vine vreunul s m invite la dans, s nu-mi dai voie. Tu tii s dansezi?
Nu ca tipii ia de colo, dar m descurc. n orice caz, n-am s te calc pe picioare.
Atunci am s dansez numai cu tine.
La dansul urmtor o invit. n timp ce dansau, Mica l ntreb:
Uite c am uitat s te ntreb pn acuma: Rekord-ul e chiar al tu?
Al meu! mini el fr s clipeasc.
i cum naiba ad fcut rost de el? C marca asta nu se gsete n comer.
O ntreag poveste!
Serios? Spune-mi-o! M-ai fcut tare curioas.
Am un unchi n strintate. n R.F.G. Ast-var a venit s ne vad, adic pe
mama i pe mine, i, la plecare, ne-a lsat maina. Am pltit eu ceva vam. Dar zu c
face. E aproape nou. Dac vreau s-o vnd, iau pe ea bani buni.
Spuneai c-i o ntreag poveste. Dar nu vd nici o poveste.

Ducu se uita la ea ca omul pe care l mnnc limba s spun ceva, dar nu se


poate hotr.
E totui o poveste, dar...
i continu jocul.
Ce? ntreb ea, dar cu un asemenea ton, nct s par c nu inea neaprat s
afle.
Las c-i spun mai trziu, dup ce se termin dansul sta.
Pn la urm, orchestra tcu i perechile se ndreptar ctre mesele lor. La ctva
timp dup ce se aezar i ei, Mica ntreb, ca i cnd numai din ntmplare i-ar fi
adus aminte.
Ce ziceai c vrei s-mi spui? ntreb ea.
Dei am ncredere n tine, totui... nelegi... abia ne-am cunoscut.
Nu fi prost. Eu tiu s pstrez un secret.
i spun, dar fgduiete-mi c rmne strict ntre noi.
Ai cuvntul meu de onoare.
Uite despre ce-i vorba. De fapt, maina nu figureaz pe numele meu, ci pe al
prietenului meu, pe care l-ai cunoscut. Dei unchiul din R.F.G. este unchiul meu, n
actele care mi s-au cerut a aprut c unchiul este al lui i c lui i-a lsat maina.
nelegi?
Simplu! N-ai vrut s se tie c ai un unchi n R.F.G.
Exact!
i de ce? Ce-i ru n asta? Un om poate s-i aleag prietenii, nu i rudele.
Unde n-am i eu un unchi n R.F.G., s vin s m vad i, la plecare, s-mi lase un
Rekord.
Cu tine e altceva. Dac ai lucra unde lucrez eu, n-ai mai zice aa.
i, m rog, unde lucrezi mtlu?
mi fgduieti c ai s fii mormnt?
Haide, n-o mai fcea pe misteriosul.
Lucrez la Externe. nelegi? Cnd lucrezi acolo, nu e recomandabil s ai un
unchi n strintate, care, pe deasupra, i face cadou un Rekord.
Dac lucrezi la Ministerul de Externe, mi nchipui c pn acuma ai fost trimis
la vreo ambasad sau legaie. De ce nu i-ai cumprat acolo main?
Eu nu fac parte din personalul diplomatic. Lucrez la arhiva ministerului, ca ef
de serviciu.
Aa! se dumeri ea. Va s zic n strintate nu te trimit.
Aa, pentru o sptmn, dou, se ntmpla destul de des s plec. tii, ca
curier diplomatic. Te conjur, ns, Mica, fii mormnt. Nu tiu de ce a trebuit s-i spun
toate acestea. mi inspiri ns ncredere! Nu-i ndrug braoave, ns te rog s m crezi
c, dei abia ne-am cunoscut, m simt foarte legat de tine. Totui, n-ar fi trebuit...
S tii c m supr dac mai continui s vorbeti aa. Mai trziu, cnd ai s m
cunoti mai bine, ai s-i dai seama c sunt o fat n care poi avea deplin ncredere.
Probabil c instinctiv am simit lucrul acesta. Altfel, nu i-a fi spus nimic. S
tii c nu-mi st n fire s fac, oricnd i oricui, confidene.
Ducu fcu semn osptarului i cnd acesta se prezent cam dup vreo zece
minute ceru nc un rnd de coniacuri i cafele. La o mas din apropiere o blond
platinat rdea n hohote, cu accente isterice. n local era fum s-l tai cu cuitul.
Deodat, avnd aerul c ntreab mai mult ca s spun ceva, Mica vorbi:

Pe nenea Floric l cunoteai de mult timp?


Ducu fusese aproape convins c Mica i va pune o asemenea ntrebare. Se mir
numai c ntrziase atta.
Rspunse, intenionat, evaziv.
Mda! i-am mai spus c l-am cunoscut cu muli ani n urm, n timpul
rzboiului. Am fcut mpreun nite afaceri.
Ce fel de afaceri, dac nu sunt indiscret? ntreb Mica, dar fr s lase
impresia c o interesa s afle rspunsul. l cunoti deci nainte de a damblagi? insist
ea.
Mda! nainte. Pe atunci, m mai duceam pe la el. Afaceri cu carne. Tiam cte o
vit i vindeam carnea la negru.
Serios? Crede-m, nu mi-ar fi trecut prin minte c rposatul nea Floric s-a
ocupat n viaa lui cu afaceri de-astea. i nici tu.
i Mica fcu o min de dispre.
Cum, adic, de-astea?
Nu vreau s te jignesc, dar asta nu-i o afacere ca lumea, ci mai curnd o mic
ginrie.
De unde tii tu prin ce se deosebea n anii aceia o afacere propriu-zis de o
ginrie? Pe atunci nici nu te nscusei.
Mare greutate s-mi nchipui! Nea Floric cel puin aa mi-a prut mie a fost
un om subire... profesor. M rog, om cu carte. Cnd mi-ai spus c s-a ocupat de afaceri,
mi-am nchipuit c a nvrtit altfel de afaceri. Mai fine... mai subtile... i cu ctiguri mai
substaniale. tii, el nu se prea uita la bani. De obicei, numai cei care au sau care au
avut muli bani la viaa lor nu tiu s preuiasc adevrata valoare a banului.
Asta nu dovedete nimic, drag fat. Ce i nchipui c vnzarea clandestin de
carne nu ne renta? Te neli. Nici nu-i poi nchipui ci bani am ctigat noi cu
afacerea asta..
Da, dar era totui o afacere murdar. La propriu, nu la figurat.
Se poate. De altfel, nu este exclus ca nen-tu Floric s fi nvrtit i alte afaceri,
despre care eu nu am cunotin. Era, cel puin pe atunci, un om ascuns. Spuneai
adineaori c nu se uita la bani. M rog, nu te contrazic. Dar pe vremea cnd am lucrat
eu cu el tiu c-i plceau al dracului de mult banii. i orict de muli ctiga, tot mai
mult ar fi vrut s ctige.
Ducu crpea la minciuni fr s clipeasc mcar, fiindc tia c Mica nu avea
posibilitatea s controleze,
Dac ai fcut cndva afaceri, nseamn c erai oleac i prieteni.
S tii de la mine, doi oameni care fac afaceri mpreun nu nseamn neaprat
c sunt i prieteni.
Dar nici nu se dumnesc.
Cteodat se ntmpla i asta. Nu a fost ns cazul ntre mine i Floric.
i pe urm ce s-a ntmplat? De ce v-ai desprit? V-ai certat cumva?
Nu noi ne-am desprit, ci mprejurrile. Evenimentele. Dup ce s-a schimbat
regimul, afacerile n-au mai rentat. Din pruden, a trebuit s ne mulumim doar cu
ctigurile licite.
...i pe urm?
Ce?
Nu v-ai mai ntlnit? Nu v-ai mai vzut? insist ea.

Ci ani sunt de cnd s-a mutat la voi n bloc Floric? ntreb prudent Ducu.
Dup tiina mea, numai de vreo opt ani.
Stai!... Pot s-i spun exact ci ani au trecut de cnd ne-am vzut ultima dat.
Da!... Da!... Exact paisprezece ani. Prin patruzeci i ase am desfcut tovria. n
patruzeci i apte ne-am mai vzut de cteva ori. Ulterior, nici el nu mai m-a cutat i
nici eu pe el. Pe urm anticipnd o eventual ntrebare: Dac nu mi-ar fi scris, habar nu
aveam de noua lui adres.
M ntreb ns prin cine o fi trimis scrisoarea. Poate prin portreas c mai
venea i ea la el cteodat.
Probabil. |
Ce-a vrut de la tine?
N-ai s m crezi, dar n-a apucat s-mi spun. De cteva ori m-a lsat s neleg
c vrea s-mi ncredineze un secret, dar tot de attea ori a schimbat discuia. Nu se
putea hotr.
Uite, Dane. Tu nu eti sincer cu mine. Nu vrei s-mi spui, fiindc nu ai
ncredere. Dar nu te condamn, n definitiv, e i normal. Abia ne-am cunoscut. Astzi,
pentru prima dat, am ieit mpreun, neleg, i repet, rezervele i nu te condamn. Mai
trziu, dup ce vom deveni prieteni buni, te vei convinge c sunt o fat n care poi avea
deplin ncredere. n ceea ce m privete, nu m ndoiesc o clip c aa se va ntmpla.
Fiindc eu nc de pe acuma tiu c voi ine mult la tine.
Ducu se uit la ea gale i o apostrof n gnd: Ce vorbeti, frumoaso! Ia spunemi, de ce te intereseaz persoana mea? Fiindc ai auzit c l-am cunoscut mai de mult pe
nen-tu Floric? Pentru c am main? Pentru c lucrez la arhiva Ministerului Afacerilor
Externe? Sau pentru toate trei motivele la un loc? Apoi, tare:
Draga mea, sunt mhnit c poi gndi astfel despre mine. i jur c nu am nici
un fel de reticene fa de tine. i te rog s-i aminteti, i-am i dovedit-o atunci cnd iam vorbit de unchiul meu i de main. Dac am fost sincer cu tine ntr-o problem care
m privea pe mine personal, de ce n-a mai avea ncredere n tine ca s-i mprtesc
un secret ncredinat mie de cineva care nu mai exist?
Argumentul prea convingtor. Totui, el mai adug:
Dac anii nu l-au schimbat, atunci mi explic de ce nu s-a putut hotr s
vorbeasc pn n ultima lui clip.
De ce? se grbi s ntrebe Mica, pentru prima dat cu un interes nedisimulat.
Cred c nu s-a putut hotr pn n ultima clip s vorbeasc fiindc era vorba
de aur. Trebuie c undeva ascunsese aur. Cocoei. Pe vremea cnd se specula cu
cocoeii, a avut cu ce s-i cumpere. Pe urm, cnd s-a schimbat calimera5, nea Floric
al tu i-o fi pitit pe undeva i probabil c i acuma tot acolo s-or fi aflnd. Zgrcitul
fiindc eu aa l tiu, i nu mn larg, cum pretinzi tu a fi fost nu s-a putut hotr smi dezvluie ascunztoarea. A murit, lund taina cu el. i e pcat, tare pcat. Dac nu
m nel n presupunerea mea, atunci sigur c e vorba de cel puin o sut de buci.
Poate chiar i mai mult.
Mica nu fcea impresia c cele ce aflase o interesau n mod deosebit.
La ce i-ar fi folosit? S te uii la ei? C de schimbat, nici dac ai fi dracul gol
nu-mi nchipui c ai izbuti fr s te dibuiasc ia de la miliia economic. Parc aa i
spune.
Unde nu-i am eu! Te asigur c i-a schimba fr s pun ei mna pe mine.
5 Din cuvintele greceti: cali i imera, adic ziu frumoas.

Drag, eti adorabil cnd te chercheleti. Te rog ns nu mai bea. N-a vrea s te
mbei de-a binelea. Nu ar fi frumos. E doar pentru prima dat cnd ieim mpreun.
Va s zic nu m crezi, fiindc i nchipui c m-am mbtat. Afl, drag fat, c
eu nu m mbt uor. in la tvleal, asta s-o tii. i uite, ca s-i dovedesc, fat drag,
nti, c nu m-am mbtat i n al doilea, c am ncredere n tine, am s-i spun cum ma fi scpat eu de cocoei, dac zgrcitul la de nen-tu Floric s-ar fi hotrt s
vorbeasc. i-am spus c, din cnd n cnd, sunt trimis n strintate. Acuma pricepi?
Nu! rspunse Mica.
Ochii ei exprimau nedumerire. Dar Ducu nu era omul care s se lase uor pclit.
naintea ei, cnd avea doar cincisprezece ani, cunoscuse o actri mult mai bun dect
Mica, pe Catina. nvase s descifreze, observnd-o atent, arta prefctoriei. Se aplec
spre urechea ei i-i opti:
I-a schimba n strintate. Cel mult n dou ieiri, i a scpa de toi. Este?
Ei, da! Asta ar fi fost o soluie. Cum de i-a venit n minte?
Mare filozofie!
Dar ce rost are s discutm despre ceea ce nu exist? n orice caz, eu te rog,
nc o dat, s nu mai bei. i te mai rog ceva. Dac, de acum ncolo, se ntmpla s m
invite cineva la dans, nu-l refuza. Mi-a venit chef s dansez, iar tu, mi dau seama, dup
cum i sticlesc ochii, nu mai eti bun de aa ceva.
Pardon! Nu sunt beat i, ca s te convingi, haidem s dansm.
Nu! Nu vreau s m fac de rs. Te rog, promite-mi c ai s m lai s dansez. Ai
vzut: Ct ai fost treaz, eu i-am cerut s nu dai voie altcuiva s m danseze. Acuma,
ns, n-am nici o vin c te-ai cherchelit.
Bine! Dac tu vrei s dansezi cu altcineva, nu m opun. Eu ns am s m uit
n jurul meu att de urt, nct sunt sigur c nimeni nu va ndrzni s te invite.
Ca s-o conving c nu glumete, ncepu s priveasc ncruntat, n dreapta i n
stnga, ntr-adevr ca un om ce caut cearta cu lumnarea.
i deodat l descoperi pe Fuiorescu. Sttea la o mas, tocmai n captul cellalt al
localului. mpreun cu el mai erau doi ini, oameni ntre dou vrste, care beau vin din
nite pahare cu picior. Dup culoarea stacojie a frunilor i dup felul cum rdeau, se
vedea c nu erau la primele pahare. Rdeau amuzai de cele ce le spunea Fuiorescu, cu
toate c acesta povestea calm, serios, fr s schieze mcar un zmbet. Dei stteau la
aceeai mas toi trei i preau prieteni de cnd lumea, Ducu era convins c nu veniser
mpreun. i amintea precis c, un sfert de or mai devreme, la masa aceea fuseser
numai indivizii cu feele stacojii. Fuiorescu i fcuse ntre timp apariia n local i,
probabil, vznd c la masa lor sunt dou locuri libere, i ceruse permisiunea s stea i
el.
Ceea ce regreta Ducu era c, atent la cele mai nensemnate reacii ale Mici, nu
observase dac Fuiorescu fusese acela care intrase n vorb cu partenerii si de mas
sau invers. n orice caz, acuma cnd i observa, preau buni prieteni i, cel puin dup
desele hohote de rs ale chefliilor, acetia doi se amuzau copios.
Experiena l nvase pe Ducu s observe fr ca cei din jurul lui s bage de
seam c dintr-o dat pe el ncepe s-l intereseze masa unde Fuiorescu debita probabil
anecdote. n schimb, nu-i scp lui faptul c Mica privea cam prea des tocmai ntr-acolo.
Un gnd i trecu prin minte, un gnd att de revelator, nct numai cu greu i stpni
pornirea de a-i freca minile de satisfacie.
Dac nu m nel, atunci Bogdan sigur c-i va scoate plria! i spuse.

Orchestra, care se odihnise mai mult dect era necesar, ncepu s cnte. Parchetul
de dans ncepu s se populeze. Cei trei dup ct i putu da seama Ducu la
propunerea lui Fuiorescu se ridicar n picioare i pornir fiecare s-i caute partenere
pe la celelalte mese. i existau, slav Domnului, destule, fiindc nu puine erau mesele
la care femeile covreau numrul brbailor.
Pn s ajung la masa unde se afla Ducu i Mica, Fuiorescu ar fi putut s-i
gseasc nu una, ci mai multe partenere de dans. Cu toate acestea el veni ntins la masa
lor i, politicos, ceru permisiunea s danseze cu Mica. Fuiorescu avea o asemenea
prestan, impunea n asemenea msur, prin inuta, prin croiala hainelor, prin
ntreaga sa atitudine, nct era aproape imposibil ca cineva s nu-i acorde permisiunea
de a dansa cu soia, iubita, prietena sau simpla cunotin eu care venise n local. Cu
att mai puin, nu-l refuz Ducu. Avea doar motive speciale s n-o fac. Dimpotriv.
Dup ce rmase singur la mas, Ducu ncepu s se joace cu paharul, innd ochii
pe jumtate nchii, de a-i fi putut jura c din cauza coniacului but nu mai era n stare
s-i in complet deschii. Dei singura lui preocupare prea a fi doar aceea de a nvrti
ntre degete paharul gol, n realitate nu-i pierdea din ochi. Fuiorescu dansa impecabil.
La fel i Mica. Dac n locul lui Fuiorescu ar fi fost altcineva, din cauza diferenei de
vrst dintre ei ar fi fost penibil s-i priveti. Aa ns nu se putea s nu recunoti c
amndoi formau o pereche potrivit. Ducu observ c i alte femei se uitau cu interes la
Fuiorescu i probabil c le-ar fi fcut plcere s danseze cu un domn att de distins.
La nceput, dansar fr s-i vorbeasc. Deschise vorba Fuiorescu. Ai fi zis c,
din politee, se simte obligat s debiteze partenerei lui cteva banaliti de rigoare.
Te-ai turtit ru de tot, l mustr Mica dup ce Fuiorescu o readuse la mas.
Aa crezi tu!... Dac beau acum o cafea, am s m simt exact ca i cnd a fi
dormit o noapte ntreag. Tu ce bei? nc un coniac sau tot o cafea?
n nici un caz coniac. O cafea.
Halal de el!
Halal de cine?
De partenerul tu. N-are complexe. Eu cnd oi ajunge la anii lui, nici n-am s
ndrznesc s m uit n ochii unei fete de vrsta ta, necum s-o invit la dans.
Mica ns nu-i rspunse. Acum l asculta numai cu o ureche. Orict se strduia ea
s nu se cunoasc, Ducu i ddu seama c era preocupat de ceva.
Pentru Ducu acuma era clar. i ceruse s-o lase s danseze cu altcineva nu fiindc
fusese convins c el se cherchelise, ci fiindc l descoperise n local pe Fuiorescu.
tiind c el va veni s-o invite la dans, pregtise terenul. Va s zic, Mica era n legtur
cu Fuiorescu. Era i ea o verig din lan. Ehei, cnd avea s afle Bogdan, sigur c va fi
obligat s-i scoat plria. Dar, ntruct ideea cu Rekord-ul a fost a lui Bogdan, de
fapt el este obligat s-i scoat plria n faa acestuia.
Ceva ar fi vrut s tie - cu certitudine Ducu: dac Fuiorescu i Mica i dduser
ntlnire la bar, sau Fuiorescu venise s-o caute din proprie iniiativ. i venea greu s
cread c Mica i ceruse s-o duc la local, fiindc aici urma s-l ntlneasc pe
Fuiorescu. Mai nti, fiindc nu ea propusese barul acela, ci el. Al doilea, pn a nu-i
face apariia Fuiorescu, Mica aproape c nu privise la celelalte mese. Pe de alt parte,
dac cei doi s-ar fi neles n prealabil s se vad la bar, nu i-ar fi cerut, tocmai ea, s nu
permit altcuiva s-o invite la dans.
Fusese o ntlnire ntmpltoare? Dar nici aceast presupunere nu se susinea n
ntregime. Fuiorescu nu era un obinuit al barurilor. Intrase pentru prima dat n

noaptea aceasta, din simpl curiozitate? Foarte bine. Dar descoperind-o pe Mica acolo n
compania altuia, n mod normal n-ar fi trebuit s-o invite la dans. Chiar dac nu tia
precis, dar n orice caz trebuia s presupun c ea se gsea acolo probabil din ordinul
altcuiva, de care asculta i Fuiorescu, n cazul cnd nu el era eful. i dac, totui,
cunoscnd acest lucru, o invitase la dans, ce altceva putea s nsemne dect c avusese
s-i fac o comunicare important, de care ea trebuia neaprat i urgent s ia
cunotin? Pe urm, dac ei se cunoteau, dac Mica primea dispoziii de la Fuiorescu
sau poate Fuiorescu de la ea? atunci cum se face c Fuiorescu nu se mai ntlnise
niciodat pn acuma cu Mica?
Gndurile acestea i treceau prin minte, n timp ce i bea cafeaua. ntre timp,
Fuiorescu plecase.
Ce-ar fi s plecm? propuse Mica.
S mergem, mi fat, dac nu-i mai place aici. Te conduc acas.
*

* *
Mtua Sabina le umpluse farfuriile cu jumri de ou i ncrcase masa cu alte
farfurii i farfurioare cu unt, brnz, msline, dulcea i gem fcute de mna ei.
Ducu i Bogdan ncepur s nfulece de zor. Aveau amndoi ochii crpii de somn,
fiindc abia apucaser s fure cteva ore de somn n noaptea ce abia se sfrise. Bogdan
se ntorsese din provincie trziu, dup miezul nopii, i cltoria cu maina l obosise
din cale afar. Ct privete pe Ducu, acesta ajunsese acas i mai trziu, fiindc Mici,
dup ce o condusese pn n faa casei cu maina, i venise chef s se plimbe pe jos,
pentru c, motivase ea, noaptea era splendid.
Dup ce Ducu i povesti lui Bogdan n ce fel i petrecuse seara cu Mica, acesta,
trosnindu-i degetele, dup obicei, se bucur ca un copil.
Va s zic, dac nu-i spuneam povestea cu Rekord-ul, nu ieea nimic.
Mda! Se pare c din clipa aceea a nceput s-o intereseze persoana mea. Ai avut
o idee grozav.
nseamn c are nevoie de un tip cu main. La ce i-o fi trebuind?
Nu cred c numai acesta a fost motivul. Cum e dat dracului de frumoas,
nimic mai uor pentru ea dect s gseasc unul care are main. Mcar o rni de
Trabant.
Dar atunci?
Nu i-ai spus c numai eu l-am cunoscut pe Florea Bombonic, cu muli ani
nainte?
I-am spus.
sta-i al doilea motiv pentru care am nceput s-o interesez. Dar mai este un
motiv care a determinat-o s-i devin agreabil. I-am spus c lucrez la Ministerul Afacerilor
Externe i c sunt eful arhivei. Ei, ce zici? i scoi sau nu plria?
Mi-o scot, Ducule. Ai avut un fler grozav.
Zi mai bine inspiraie. S tii, mi biete, c are dreptate eful cnd spune c
nu numai poeii au nevoie de inspiraie, dar i lucrtorii Securitii statului.
Btrne, eu cred c asta a fost nada cu care ai dat-o gata. Ce i-o fi zis ea? Ce
mai pleac! Dac l recrutez pe sta, prin el avem acces la arhiva Ministerului de
Externe. Min de aur, nu alta. i cum e ea frumoas ce mai: Brigitte Bardot de pe

malul Dmboviei! iar tu un craidon trecut de prima tineree, floare la ureche pentru
ea, s te fac s joci cum i va cnta.
Va s zic, dup prerea ta, are de gnd s m racoleze?
De ce nu? Cum e ea frumoas, n cazul cnd nu ne nelm, i lucreaz ntradevr pentru Fuiorescu, nu ar fi de loc de mirare dac n cadrul reelei ea are rolul de
agent de recrutare.
n cazul acesta, mi biete, afl c am mai avut o idee inspirat.
i i istorisi discuia pe care o avusese n legtur cu cocoeii.
Tticule, gata! Cum de i-a dat prin minte s-i spui c dac puneai mna pe
cocoei i-ai fi schimbat n strintate? A fost o idee grozav!...
Nu zic nu! Am avut o bun inspiraie. Dar nu e vorba numai despre Mica. Toat
povestea asta cel puin pentru mine mi se pare cumva deosebit.
Ce naiba gseti deosebit, btrne?
Pn la proba contrarie, cu alte cuvinte pn se vor limpezi ct de ct apele ca
s putem mcar ntrezri i pietrele de la fund, hai s-i bgm pe toi n aceeai oal.
Mai nti, pe Fuiorescu. Pe urm, pe aa-zisul Chivu Bora, pe Marcel Koruz
surdomutul, pe rposatul Reinhardt Klausner, alias Florea Bombonic, pe Aspasia, pe
Mica.
Exact! ase.
Sunt dou sptmni de cnd avem aceste fire n mn. Ei bine, ai putea s-mi
spui ce urmresc n definitiv lepdturile astea?
Deocamdat e destul de greu s-i faci o prere.
n alte mprejurri, chiar i atunci cnd dm numai de un singur fir, tim sau
bnuim ce urmresc, fie c e vorba de un secret care privete industria noastr,
aprarea rii i aa mai departe. Dar tia ce urmresc? Cunoatem ase indivizi care
presupunem c nu stau cu minile n sn, dar pn acuma nu tim ce obiectiv
urmresc. Am sau n-am dreptate?
Ai!
Atunci, dac tu nu eti n stare, nici eu i, pe ct se pare, nici eful, nu
nseamn c afacerea aceasta este puin altfel?
C urmresc un altfel de obiectiv dect cele urmrite n mod obinuit de ageni.
Vezi, nici asta nu a putea afirma sut la sut. Sau, dac vrei, a putea spune:
Da, i asta urmresc. Adic, un obiectiv mai puin obinuit.
E cam nebulos raionamentul sta al tu, bunicule.
De acord! Dar tocmai n aceasta const partea ciudat. Cu toate c am sucit i
pe o parte i pe alta cunoscutele problemei, nu izbutesc, fir-ar al dracului, ca ea s
devin mai puin nebuloas, s-i gsesc dezlegarea.
Ce-ar fi, mi Ducule, dac i-am lua la ntrebri?
Am face o greeal, Bogdane. Cine ne-ar ajuta s dezlegm arada? Koruz?
Poate Mica? tia sunt, sigur, a cincea roat la cru.
Dar Fuiorescu?
sta, da! sta e un ip mai mult dect suspect din punctul de vedere care ne
intereseaz. sta sigur c tie ceva mai mult dect toi ceilali la un loc. M ntreb ns:
Ce tie, ct tie? i dac tie ceva, e dispus s vorbeasc? Noi nu trebuie s pierdem din
vedere c habar nu avem unde a disprut Aspasia i nici cine este i ce nvrtete Chivu
Bora, care nu trebuie s ne intereseze n mai mic msur dect cucoana aceasta. Nu
tim dac vreunul dintre acetia este amestecat n rpirea lui Sava utelc, dup cum,

de asemenea, nu tim nimic despre Champignon i, cu att mai puin, despre acel
Bernhard, de care a pomenit Reinhardt Klausner n ultimele sale clipe. Cu alte cuvinte,
nu tim nimic tocmai despre acela sau aceia care, dup toate aparenele, trage sau trag
de sforile ce fac s se mite marionetele: Fuiorescu, Mica, Koruz i ceilali. i dac aa
stau lucrurile, ntr-adevr am proceda greit dac ne-am grbi s-i arestm tocmai pe
aceia pe care i vedem agitndu-se, ndeplinind voina altora.
Bogdan oft.
N-avem ncotro. Trebuie s mai ateptm.
Telefonul sun. Era colonelul Joldi.
Nouti sunt?
Sunt, tovare colonel.
Bine! Ai s-mi raportezi mai trziu. i-am trimis maina. ntr-un sfert de or s
fii la Comitetul Geologic. Ne ntlnim acolo. A disprut o geolog.
Cpitanul Tudoracu e la mine, tovare colonel.
Poi s-l iei i pe el.
i nchise.
Ce s-a mai ntmplat? ntreb Bogdan.
A disprut o geolog i trebuie s-o gsim.
i de ce noi? Miliia atunci ce treab are?
Ce tot faci pe prostul, biete! Dac eful a spus c trebuie s-o gsim noi,
nseamn c e o afacere care intr n competena noastr.
i primi profesorul Btlan, care prea tare mirat de vizita matinal.
Tovare profesor, suntem de la Miliie i v deranjm pentru a v pune cteva
ntrebri.
Cu ce v pot fi de folos, tovari?
O echip de geologi se afl, n prezent, n munii Vrancei. Am vrea s ne dai
cteva informaii, mai nti, n legtur cu scopul acelei expediii probabil c
termenul nu este cel corespunztor i, n al doilea rnd, ce ne putei spune despre
geologa Tina Pduraru?
Tovare colonel, nu cred c informaiile pe care le pot da v vor putea fi de prea
mare folos. ntr-adevr, n prezent, n Vrancea se efectueaz unele prospeciuni geologice,
prevzute n planul general de prospeciuni pe anul n curs. Ele ne-reprezentnd interes
republican, sunt efectuate cu fore locale, mai precis regionale. Tocmai de aceea despre
geologa Tina Pduraru nu v pot spune absolut nimic. Am auzit pentru prima dat de la
dumneavoastr numele acesta.
n main, colonelul hotr:
N-am ncotro, Mnil. Va trebui s te repezi pn acolo.
Tovare colonel, trimitei-m pe mine. Ducu a prins un fir i lsai-l s trag
de el.
i fr s mai atepte ncuviinarea, Bogdan ncepu s raporteze colonelului cele
ce cititorii au aflat din paginile anterioare.
Ai avut o bun inspiraie, Mnil, te felicit! Unde nu d Dumnezeu s te
racoleze! Dac se va ntmpla aa, nseamn c vom pescui nu cu undia, ci cu nvodul
cel mare. n cazul acesta va trebui s pleci dumneata, Tudoracule.
Am neles, tovare colonel. Dar, dac mi permitei, a pune o ntrebare! Dac
ne vom ocupa noi ori de cte ori dispare un cetean, ce naiba mai face atunci miliia?

n primul rnd, nu ne ocupm de toate dispariiile, asta o tii prea bine. Pe de


alt parte, s-ar putea s faci un drum de poman. Cu alte cuvinte, dispariia geologei s
nu prezinte nici un interes pentru noi. Dar, de cnd cu rpirea lui utelc, scafandrul,
trebuie s fim foarte ateni atunci cnd se ntmpla s dispar ceteni cu meserii mai
puin obinuite.
ntr-adevr, tovare colonel, afacerea va deveni palpitant dac voi constata c
e cazul s ne ocupm de dispariia Tinei Pduraru. Un scafandru!... O geolog!... Zu c
ar fi a-ntia!

De la regiune, Bogdan i continu drumul pn la Vizantea, n Vrancea. Acolo i


stabilise tabra permanent echipa de geologi condus de geologul Dobre. Bogdan sttu
de vorb mai nti cu acesta.
Cnd a disprut tovara Pduraru? fu prima ntrebare pe care i-o puse.
Sunt zece zile de atunci.
i de ce ai anunat miliia abia ieri?
Fiindc nu am avut motiv s m alarmez. S v explic. Acum apte sau opt zile
Tina a primit o telegram prin care era vestit c o rud de a ei, sor sau verioar, nu
mai in bine minte, se cstorete. Nu a manifestat dorina s se duc la nunt. Dac
mi-ar fi cerut, a fi nvoit-o, dei ne-ar fi lipsit mult. Trebuie s tii c tovara
Pduraru nu este geolog. A fost angajat ca secretar. Fiindc se cere scriptologie, chiar
ntr-o treab ca a noastr. Pe urm, mai e nevoie de mult alergtur, privind
aprovizionarea, diferite aprobri i aa mai departe. De toate acestea s-a ocupat tovara
Pduraru. Vreau s mai adaug c am folosit-o i n munca de prospectare, dei nu are
pregtirea necesar. Bineneles, ntr-unele treburi auxiliare. Dar s revin la cele ce
spuneam. Primind telegrama, nu i-a manifestat dorina s se duc la nunt. V
nchipuii mirarea mea cnd, dou zile mai trziu, adic smbt dimineaa, mi s-a
adus la cunotin c a plecat n timpul nopii.
V-a lsat vorb prin cineva c pleac la nunt? ntreb Bogdan.
Nu!
Atunci ce v-a fcut s credei c s-a dus acolo?
Dar era foarte normal s cred aa ceva. Ce altceva a fi putut crede?
Nu pricep, tovare geolog. Dumneavoastr numii normal un comportament
cu totul... ireverenios, ca s nu-l calific altfel. Tina Pduraru era angajat pe baza unui
contract de munc. Primea un salariu i pentru salariul pe care l primea era obligat s
presteze munc, un anumit numr de ore. Avea un ef, fa de care rspundea. i deodat aa, pe nepus mas, i vine chef s plece la nunta sor-si. Pleac, n puterea
nopii, fr s cear nvoire, fr s anune pe cineva... i toate astea numii
dumneavoastr comportament normal.
Geologul prea oarecum ncurcat.
S vedei, tovare cpitan. Tina Pduraru este o fire original, o fire voluntar,
cam prea voluntar.
Ce legtur au toate acestea cu obligaiile elementare ale fiecrui salariat, chiar
i ale acelora foarte, foarte originali?
Geologul se foi un pic pe scaunul su pliant nainte de a rspunde.

Avei perfect dreptate. Dar v rog s m credei. Plecarea inopinat i


ireverenioas a Tinei Pduraru nu a constituit motiv de nelinite tocmai fiindc i
cunoteam firea voluntar.
mi pare ru c trebuie s insist, dar este absolut necesar. De aceea, v ntreb.
Purtarea... ireverenioas a Tinei Pduraru se datorete numai firii sale voluntare? mi
permit s v atrag atenia c, n interesul dumneavoastr, suntei obligat s-mi dai un
rspuns cinstit.
ntrebarea l puse pe geolog n mare ncurctur. Trecur cteva minute pn s
rspund.
A fi preferat s nu-mi fi fost pus o asemenea ntrebare, fiindc ea nu are nici
o legtur cu... dispariia Tinei Pduraru. Dar fiindc dumneavoastr ai insistat, n-am
ncotro. N-o fac ns cu plcere. V rog s luai not.
n orice caz inu s precizeze Bogdan, am insistat nu din pur curiozitate.
tiu!... tiu!... n interesul cercetrilor. E prerea dumneavoastr. Eu sunt de
alt prere. Dar, bineneles, nefiind n specialitatea mea, s-ar putea s greesc. Acuma,
iat care este rspunsul meu la ntrebarea pe care mi-ai pus-o: Dac Tina Pduraru ia luat libertatea s plece nenvoit, aceasta se datorete faptului c ntre noi exist unele
relaii de prietenie. V rog s nu v nchipuii cine tie ce. Eu, dup cum putei observa,
nu mai sunt tnr. Am cincizeci i opt de ani. Colaboratorii mei sunt toi foarte tineri.
Nici unul nu are mai mult de douzeci i trei, douzeci i patru de ani. Exist un fel de
destin al generaiilor. Cei n vrst nu se pricep s-i neleag pe tineri, iar tinerii, cu
suficiena caracteristic vrstei, sunt convini c btrnii sunt plicticoi. Deci, i dintr-o
parte, i din alta, lipsa vaselor comunicante. Tina Pduraru nu mai este o femeie foarte
tnr. Probabil, datorit acestui fapt, n primul rnd, am putut ntinde, reciproc, puni
de nelegere ntre noi. Dar, v repet, nimic reprobabil, nici un fel de relaii intime. Nu
ascund c am o mare simpatie pentru ea i c prezena ei mi devenise necesar. Dar, v
repet, nu am depit niciodat limitele unei prietenii decente, fie numai pentru faptul c
nu voiam s dau un exemplu prost colaboratorilor i colaboratoarelor mele. Plecarea,
fuga ei nu v ascund m-a dezamgit. Nu v ascund nici faptul c am cutat i am
gsit o mulime de justificri. Din pcate, aa ni se ntmpla nou, brbailor. Atunci
cnd o femeie ne dezamgete, ca s-o justificm i s ne justificm, agm luciditatea n
cui, precum colarii lenei ghiozdanele. Mai mult, nu att din considerente de prestigiu,
ci ca s-o feresc pe ea de criticile de altfel justificate ale colectivului, am anunat c eu
o nvoisem pentru trei zile. Fiindc eram convins c pn n trei zile avea s se
rentoarc.
i cnd ai nceput s v alarmai?
Alaltieri! Adic, alaltieri, mai serios. De fapt, cnd am vzut c trec cele trei
zile, fr s dea vreun semn de via.
Miliiei v-ai adresat abia ieri. Adic, dup nou zile.
Da, dup nou zile.
i de ce v-ai adresat miliiei? Avei vreun motiv s credei c i s-a ntmplat o
nenorocire?
Nimic precis. Poate c m-am nelat, dar mi place s cred c prietenia dintre
noi a fost reciproc. Or, presupunnd c ea s-a hotrt s nu mai revin aici tiu eu
din ce motive? mi-e greu s cred c nu m-ar fi vestit. Acesta este singurul motiv care
m-a determinat s m adresez miliiei.

Raionamentul geologului nu era greit. Dac ea se plictisise de teren, mcar din


simpl politee i tot ar fi trebuit s-l anune pe geolog c nu se mai ntoarce. Dac n-o
fcuse, nsemna c ori i se ntmplase ceva, ori c eventual avea de gnd s revin.
Spunei-mi, tovare Dobre, obiectivele pe care le urmrii sunt foarte
importante?
Importante, dei nu pe plan republican. Dar n munca noastr exist i
surprize nesperate. M refer la cele plcute.
...i pn acuma ai avut vreo asemenea surpriz?
Din pcate, nu.
Tovara Pduraru era la curent cu rezultatul cercetrilor dumneavoastr?
Bineneles. Ea prelucra datele de teren la indicaiile colaboratorilor mei. Pe de
alt parte, cunotea stenografia. Seara, obinuiam s-i dictez observaiile mele personale
n legtur cu rezultatele obinute n timpul zilei.
Un motiv n plus ca s-i simii lipsa.
Geologul se uit la Bogdan ptrunztor. Voia s se conving dac acesta nu fusese
pur i simplu ironic.
Da! Este i acesta un motiv n plus ca s-i simt lipsa.
Cum a ajuns n echip?
Eu am angajat-o.
Ca secretar a expediiei?
Exact!
Din nou sunt obligat s v pun o ntrebare care probabil s v par cam
indiscret.
Putei s-o punei. Nefiind prima... Cum s-ar spune, m-am obinuit s rspund
i la asemenea ntrebri.
Fir-ai s fii al naibii de ggu! l apostrof n gnd Bogdan. Fiindc, dup toate
probabilitile, asta eti. Un ggu i un gur-casc. Dac m nel, cumva, sunt gata
s-mi tai pe loc mustaa! (Bogdan nu avea musta.)
Pe urm, tare:
n ce mprejurare ai cunoscut-o pe Tina Pduraru?
Am cunoscut-o ast-var, la Tunad.
i petrecea i ea acolo concediul?
Da! De fapt, era numai n trecere. Cltorea cu un bilet circular. Dei n-a stat la
Tunad dect patru zile, ne-am mprietenit.
Pe urm, v-ai rentlnit, unde?
La Galai! mi dduse adresa. Cnd am revenit din concediu, i-am scris cteva
rnduri. I-am scris c mi-ar face mare plcere dac ar accepta s ieim ntr-o sear
mpreun. A fost de acord. Ne-am mai vzut apoi de cteva ori. Abia acuma ne-am
mprietenit cu adevrat. Pe urm, cnd a trebuit s plec pe teren, i-am cerut i ei s
vin. A primit fr s fie prea ncntat. Dar dup aceea, munca de geolog ncepuse s-o
intereseze: o gsea pasionant.
Cred i eu!
Geologul din nou l privi bnuitor, fiindc din nou nu tia dac vorbise sau nu
serios.
Credei c avea motive speciale? ntreb cumva stnjenit.

De ce neaprat motive speciale! Pur i simplu, fiindc, ntr-adevr, munca


dumneavoastr, a geologilor, este interesant i pasionant. Spunei-mi cum de a putut
s accepte propunerea? A demisionat de unde lucra sau nu are nici o ocupaie?
Este pensionat din motive de boal.
Atunci se explic. nc o ntrebare. De fapt, dou. Prima: Unde locuiete n
Galai?
Strada Turtureanu 17.
A doua i ultima: Cnd a plecat atunci, noaptea, i-a luat tot bagajul?
Nu!
n cazul acesta, mi vei permite s-i cercetez bagajele.
M rog! Dac socotii c e necesar...
Tovare geolog, nu sunt obinuit s fac dect numai ceea ce este absolut
necesar.
Dar cercetarea geamantanului Tinei Pduraru nu-i fu de nici un folos.
D-i btaie! Ne ntoarcem la Galai, i spuse Bogdan oferului.
Se ghemui ntr-un col i i aprinse o igar. Bogdan nu era fumtor. Se putea
ntmpla s treac i sptmni ntregi fr s pun n gur mcar o igar. Erau ns
mprejurri cu totul neobinuite, cnd simea nevoia s fumeze. igara zicea el l
ajuta s pun ordine n nclceala gndurilor, n asemenea mprejurri totdeauna
nvalnice. De data asta igrile nu-i fur de nici un folos, dei pn la Galai ddu gata
un pachet ntreg.
Curnd dup ce ajunse n ora, un lucrtor de la miliia regional se prezent la
casa cu numrul 17, de pe strada Turtureanu. Poarta era ncuiat. Un cine lup, cu ochi
ri i injectai, ncepu s-l latre cu o voce rguit, smucindu-se n lan.
Pe cine caui matale, tovare? ntreb proprietreasa casei, o femeie btrn,
fost profesoar.
Aicea locuiete tovara Tina Pduraru?
Aicea, dar acuma nu-i acas.
La ce or o pot gsi?
N-a putea s-i spun nici ora i nici ziua, tovare. Dumneaei este plecat din
ora.
Da? Ce pcat! i de mult timp lipsete?
Pi, s fie vreo trei sptmni. Da' matale ce treab ai cu ea?
Eu sunt de la telefoane. Are un aviz pentru desear la ora douzeci.
Dac nu-i n ora!...
i de ntors, nu tii cnd se ntoarce?
Nu aa curnd. Peste vreo dou luni. A plecat cu nite geologi pe teren.
i de atunci n-a mai dat pe acas?
Nu! i nici mcar nu mi-a trimis o ilustrat de pe acolo pe unde umbl. i doar
mi-a promis.
Dac v-a promis, are s v trimit. Atunci cu avizul... Am s anun c lipsete
din localitate. Bun ziua!
Peste o jumtate de or, sun la sonerie Bogdan, ntrebarea fu aceeai.
Pe cine caui matale, tovare?
Pe dumneavoastr. Vrei s deschidei?
Dar ce treab ai matale cu mine?

Deschidei i am s v explic. Sunt de la miliie.


Abia acum se hotr btrna s deschid.
Poftii n cas.
nuntru, Bogdan explic scopul vizitei sale. Se primise de la eful echipei de
geologi o reclamaie precum c Tina Pduraru dispruse cu vreo zece zile, n urm.
Doamne, numai s nu i se fi ntmplat vreo nenorocire.
Nu credem s se fi ntmplat aa ceva. Dar noi suntem datori, de vreme ce am
fost sesizai, s cercetm. De ct timp lipsete?
De trei sptmni. Mi-a spus c nsoete o echip de geologi, n muni.
i de atunci n-a mai fost pe acas?
Nu!
Suntei sigur? Poate n lipsa dumneavoastr...
Eu nu lipsesc niciodat de acas, tovare.
Cine v face cumprturile'?
Mi le fac singur.
Vedei! Poate c n lipsa dumneavoastr.
n maximum o or, dimineaa? Nu, tovare, nu cred. Dac n lipsa mea ar fi
dat pe acas, orict de grbit era, tot m-ar fi anunat mcar prin cteva rnduri. ine
mult la mine.
Atunci, probabil c n-a mai dat pe acas. A vrea s arunc o privire prin odaia
chiriaei dumneavoastr.
Btrna l conduse. Camera Tinei Pduraru era la captul cellalt al unui vestibul,
destul de lung i de ngust. Cum deschideai ua, ceea ce i atrgea de la nceput atenia
era ordinea i curenia care domneau pretutindeni.
Percheziia dur mult. Dar ntr-o asemenea treab graba este pgubitoare.
Aproape de prnz, dezamgit, Bogdan i spuse, trosnindu-i degetele plictisit i obosit.
Acuma chiar c nu mai am unde s mai caut. Madam Tina probabil c nu a
ascuns nimic aici, nimic din ceea ce ar putea-o compromite.
Btrna i aduse pe o tvi o cecu cu cafea i un pahar cu ap.
Ndjduiesc, tovare, c nu m vei refuza.
Cafeaua era bine venit.
St la dumneata de mult? ntreb Bogdan n timp ce-i bea cafeaua.
De vreo dou luni. Am nscris-o ca flotant, fiindc e din Bucureti.
Aa! i n aceste luni ce fel de via a dus?
Dac v referii la brbai, v spun cu mna pe inim c n-am avut motiv s m
plng de ea. E o femeie foarte aezat. De altfel, nici nu mai e chiar att de tnr.
N-o vizita nimeni?
Nimeni.
Vreo prieten, vreo cunotin?
Nimeni. Absolut nimeni.
Ducndu-se s pun cecua pe tvia de pe o msu, ochii lui ntlnir nu tiu
pentru a cta oar cutia cu piesele de ah.
Cutia de ah este a dumneavoastr?
Nu, a domnioarei.
i ce nevoie are de ea domnioara, de vreme ce n-o viziteaz nimeni?
Juca singur ah.
Bogdan ciuli urechile imediat.

Spunei c juca singur ah?


Singur. De ce v mirai? Unii nu fac ore ntregi pasiene? Fiecare om cu
ciudeniile lui. i apoi, asta era, ca s zic aa, meseria ei. Ticluia probleme, pe care le
trimitea la o revist de ah din Bucureti.
Trebuie c e tare inteligent chiria dumneavoastr. Cu toate c sunt un foarte
bun juctor de ah, nu m pricep la o asemenea treab.
ntr-adevr, dumneaei e foarte deteapt.
A avea o rugminte la dumneavoastr.
Spunei, tovare!
S-mi mprumutai, contra chitan, pentru douzeci i patru de ore cutia asta
de ah.
n regul, tovare.
Pasiunea Tinei Pduraru pentru problemele de ah l intriga.

CAPITOLUL VIII
Bogdan examina cu o lup puternic, una cte una, figurile de ah. Se ocupa cu
aceast treab de mai mult vreme i, cu toate acestea, cuta dintre sprncene, care se
spa acolo numai atunci cnd era nemulumit, nu dispruse, ceea ce nsemna c
examinarea ndelung a pieselor de ah nc nu dduse rezultatul scontat. Piese
asemntoare puteai cumpra i o duzin de la oricare din magazinele ce vindeau
asemenea articole. Erau noi, parc abia ar fi fost cumprate. Dac, ntr-adevr, Tina
Pduraru se ndeletnicea cu elaborarea de probleme, de ce piesele artau de parc abia
fuseser cumprate de la magazin?
Bogdan tocmai examina, la lup, pentru a patra oar, unul din ofieri. i n timp
ce sucea la dreapta i la stnga fiecare din prile scobite ale piesei, deodat rmase n
mn cu sferua, cu care ea se sfrea.
Na, c am rupt-o! se mustr nciudat.
Dar se nela. De fapt, dezlipise numai sferua. nuntru, de-a lungul axului ei,
piesa era strbtut de un canal minuscul. Cu vrful unui ac, Bogdan scoase de acolo
un peticu de hrtie fcut sul, ca mrime de jumtatea unui timbru potal, mai subire
ca o foi de igar i lucios pe ambele pri. Privit cu ochiul liber, hrtia avea nite
punctulee, ai fi zis nite impuriti ce fceau parte din compoziia ei. Examinnd-o ns
cu lupa, Bogdan descoperi c aparentele impuriti erau, de fapt, cifre i litere.
nc de la prima citire a lor, Bogdan nelese semnificaia lor. Era o cheie, prin
intermediul creia se putea citi un text cifrat. De pild, turnul n poziia a4 reprezenta
litera f; calul n poziia f7, litera p. i aa mai departe.
Btrne i vorbi Bogdan prietenului su de departe mi se pare c iari are s
trebuiasc s-i scoi plria.
Copie cheia, vr la locul ei hrtiua, lipi cu pelicanol sferua examenul unei
firimituri de lipitur indica tot pelicanol i pe urm, cu cutia de ah sub bra, se duse
s-o restituie btrnei.
Ai aflat ceva, tovare? l lu ea, n primire de la poart.
nc nimic. Dar, n-avei grij, aflm noi.
Eu nu tiu de ce v trebuie atta timp ca s-i dai de urm. Eu dac a fi n
locul dumneavoastr... Pi dac n-ai gsit-o nc, de ce nu dai sfoar n ar?
Cum, adic, s dm sfoar n ar?
Simplu! Fgduii o recompens.
Lsai, o gsim noi i fr s fgduim recompens. Poftim, v-am adus napoi
cutia de ah.
Nu trebuia s te grbeti, tovare. Se afla doar n mini bune.
Btrna l conduse pn la poart.
Mai avei numrul de telefon pe care vi l-am dat?
Se poate, tovare, s-mi pui asemenea ntrebare! Ce, sunt copil?
Un biciclist tocmai oprea n faa casei.
O telegram pentru tovara Pduraru.
Nu-i acas! l inform gazda.
Nu vrei s i-o predai dumneavoastr?

Btrna ezit i se uit ntrebtor la Bogdan.


Bineneles c are s i-o predea. Dumneaei e gazda.
Atunci semnai aici, tovar!
Dup plecarea factorului, Bogdan lu telegrama din mna btrnei.
Trebuie s-o deschidem. Nu avem ncotro. E n interesul chiriaei
dumneavoastr.
Desigur!... Desigur!...
Telegrama coninea urmtorul text:
Problema trimis este parial greit. Verificai mutrile:
Ra3;. Pa8; Nd5;. Cf7; Db5; Th4; Ra3; Pd5
Profesor Nedelcu
Bogdan bg telegrama n buzunar.
Ce spune? se interes btrna.
O problem de ah trimis de la Bucureti de un profesor pe nume Nedelcu.
Numele acesta v spune ceva?
Profesor Nedelcu? Nu! Aud acum, pentru, prima dat, numele acesta.
Spunei-mi, chiriaa dumneavoastr primea des telegrame?
De cnd s-a mutat, una singur.
Dar scrisori?
Nici una.
Telegrama, deocamdat, rmne la mine. Am s v-o restitui mai trziu. Dac se
napoiaz domnioara, sau dac o caut cineva, anunai-m la telefonul pe care vi l-am
lsat.
Nici o grij, tovare.
n camera ce-i fusese destinat, Bogdan sttea pe, un fotoliu larg i moale. n faa
sa, pe o msu joas, se afla textul descifrat al telegramei:
Ra3; Pa8; Nd5; Cf7; Db5; Th4; Ra3; Pd5
C
i
u
p
e
r
c

Privea textul descifrat i se strduia s neleag care era adevrata sa


semnificaie. Ipoteze se puteau face multe, nu una. De pild, nu era exclus c
profesorul Nedelcu i reproa inexactitatea unei informaii de care acesta avea neaprat
nevoie. Sau c, de fapt, cuvntul ciuperc reprezenta o supra-cifrare. Dar n acest caz,
cu ce fel de cheie se putea citi cuvntul supracifrat?
Ciuperc!
Lua-le-ar naiba de ciuperci. Dei nu-mi plac n nici un fel, nici mcar la grec,
ntr-una numai de ele am parte!
...i dintr-o dat i aminti de Reinhardt Klausner, de ultimele lui cuvinte. Nu
pomenise el de Champignon?
Oare profesorul nu se refer la acelai Champignon6 la care i trimisese
Reinhardt Klausner? Oare nu trebuie s neleg c profesorul i cere Tinei Pduraru s
obin noi informaii despre Champignon Ciuperc ntruct cele anterioare fuseser
total sau parial eronate? De la Reinhardt Klausner tia c Champignon este un agent.
6 Ciuperc (n limba francez).

i nc un adevrat tartor. Atunci despre profesor i Tina Pduraru ce trebuie s


credem? C sunt oameni cinstii, eventual c sunt terorizai de acel oberspion i, ca s
scape de sub teroarea acestuia, ncearc s obin despre el unele informaii cu care, la
rndul lor, s-l aib la mn? i apoi, de ce profesorul i cerea Tinei Pduraru s
obin noi informaii despre Ciuperc, n timp ce o credea pe aceasta la Galai? Nu
cumva reedina Ciupercii este Galaiul? Mai departe. Cine este acest profesor Nedelcu
i cum se face c el n-a aflat nc dei au trecut trei sptmni c Tina Pduraru nu
mai este n ora? De ce nu i-a comunicat ea c pleac n muni cu geologii? L-a urmat ea
pe gguul de geolog numai din slbiciune pur femeiasc, sau n-a fcut dect s se
supun unui ordin? Pe urm, cum a izbutit Tina asta s obin despre Champignon
unele informaii chiar eronate n timp ce noi nu tim despre el nimic altceva dect a
binevoit s ne spun ticlosul de Reinhardt Klausner?
Fir-ar ale dracului de ciuperci! Cnd eram mic, puin a lipsit s mor din cauza lor.
Acuma nu mai am mult ca s nnebunesc din cauza durerilor de cap pe care mi le
cauzeaz blestematul de Champignon. n orice caz, cel puin deocamdat, napoi la
Bucureti. S vd ce pot afla la oficiul potal despre profesorul Nedelcu. E el profesor
cum sunt eu cosmonaut.
Se urc n main i se ntoarse n capital.
Primul drum l fcu la oficiul potal de unde fusese expediat telegrama. Se
prezent dirigintelui i, declinndu-i calitatea de miliian, i exprim dorina s stea
de vorb cu funcionara creia i fusese prezentat telegrama. ntmplarea fcu ca s fie
de serviciu.
n biroul dirigintelui intr o fetican tnr, frumoas i foarte dezgheat.
M-ai chemat, tovare diriginte?
Tovarul e de la miliie i ar vrea s-ii pun unele ntrebri n legtur cu o
telegram.
ntrebai-m, tovare.
Bogdan i puse dinainte blancheta.
Textul acestei telegrame a fost prezentat la ghieu n timp ce dumneavoastr
erai de serviciu. V amintii?
Din ntmplare, da!
De ce numai din ntmplare?
Fiindc noi nu citim textele ce ne sunt prezentate. Numrm n mod automat
cuvintele, ca s socotim ct are de plat expeditorul.
i ce anume v-a determinat s-l citii pe acesta?
Expeditorul avea o cravat foarte frumoas.
i acesta poate fi un motiv?
Stai s v explic. Avea o cravat foarte frumoas, care s-ar fi potrivit de minune
la costumul pe care i-l face acum logodnicul meu. L-am ntrebat de unde i-a
cumprat-o i el a fost att de amabil s m informeze. Zicea c a umblat mult pn s-o
gseasc i m-a sftuit s m grbesc dac vreau s cumpr una la fel, fiindc, dup
tiina lui, stocul a fost epuizat i nu mai exist dect la un singur magazin, pe
Magheru. n timp ce el mi explica am citit, distrat, textul. V spun, dac n-ar fi avut o
cravat aa de frumoas, n-as fi fost n msur s v dau nici un fel de lmuriri.
S tii, biete, c e vorba de Fuiorescu, i spuse Bogdan. Apoi, tare:
Cravata era cumva fistichie, excentric?

Nu! Dimpotriv, o cravat foarte cuminte. Un fel de argintiu pe negru.


Vrei s mi-l descriei puin? Sper c v mai amintii cum arta.
Desigur. Era un brbat cam la patruzeci de ani...
Scuzai-m! Poate v nelai asupra vrstei. Nu era mai n vrst?
Tovare, dar cum v nchipuii c m-a putea nela asupra vrstei unui
brbat? protest ea indignat.
Scuzai-m! V rog s continuai.
i n gnd:
Nu, nu-i Fuiorescu. Dar dac nu-i el, atunci cine naiba e?
n schimb, portretul schiat de oficianta P.T.T. i aminti de acela fcut de Cornel
Baciu atunci cnd i se ceruse s-l descrie pe Chivu Bora.
Cnd fata tcu, Bogdan, n parte dezamgit, ntreb mai mult din obinuin.
Altceva nu mai poi spune, tovar?
Nimic. n afar de faptul c era un tip foarte insinuant. Vreau s spun c era
tipul ce se pricepe s i se vre sub piele. Dar cu mine nu i-a mers.
Desigur! Dumneavoastr suntei logodit i v iubii logodnicul, de vreme ce v
preocupai pn i de alegerea celei mai potrivite cravate la costumul pe care i-l face.
Sper c nu vrei s rdei de mine, tovare.
Se poate? Dimpotriv, l invidiez pe logodnicul dumneavoastr. Nevast-mea o
singur dat mi-a fcut cadou o cravat i aceea nu se potrivea la nici unul din
costume. V mulumesc pentru informaie. Cred c v putei ntoarce la lucru.
i n gnd, n timp ce se deprta, privind dup ea, nu se putu stpni s n-o
apostrofeze n gnd: Gsc!
Pe Ducu l gsi la sediu.
Ei, fcui ceva, biete?
Cred, bunicule, c nici nu m-am dus i nici nu m-am ntors cu degetul n gur.
Atunci d-i drumul. Ard de nerbdare s aflu ce mare scofal ai fcut.
Ascult aici, btrne.
i Bogdan i povesti tot ceea ce cititorii au i aflat.
*

* *
Trecuser douzeci de zile de cnd Tina Pduraru dispruse din tabra geologilor
de la Vizantea i cu toate c era cutat pretutindeni nu fusese chip s i se dea de urm.
Parc a nghiit-o pmntul, lua-o-ar naiba! blestema Bogdan care dirija toate
cercetrile ce se efectuau n vederea descoperirii brlogului unde se ascundea.
n cea de-a douzeci i una zi, le parveni o comunicare telefonic din partea seciei
de miliie a raionului B..., prin care erau vestii ca nite bietani din comuna Movilele
descoperiser ntr-o vale de la poalele unui munte, numit Pieptenele, cadavrul unei
femei intrat n putrefacie. Victima, dup datele cuprinse n buletinul de identitate gsit
asupra ei, se numea Tina Pduraru, cu domiciliul stabil n Bucureti, strada Panselelor
nr. 15.
Bobocule i spuse Ducu lui Bogdan te duci tu acolo. Ai s te descurci tot att
de bine ca i mine. Eu nu pot pleca. Trebuie s m ocup de Mica. Povestea ncepe s
devin din ce n ce mai interesant.
Ce vorbeti!... D-i drumul, te ascult!

Las c am s-i povestesc dup ce te vei rentoarce.


Btrne, te-am lsat.
nainte de a prsi oraul, Bogdan trecu pe la adresa indicat n raportul telefonic.
Dar pe strada Panselelor, la nr. 15, nu locuia i nici nu locuise niciodat cineva cu
numele de Tina Pduraru. Asta nsemna c datele cuprinse n buletinul de identitate, de
altfel ca i acesta erau false. Era exact ceea ce prevzuse i Bogdan.
n dup-amiaza aceleiai zile, Bogdan ajunse n satul Movilele. eful postului de
miliie din sat era un plutonier. Acesta, dei i cunotea meseria, totui cazul i depise
competena. Nici sublocotenentul care continuase cercetrile ncepute de plutonier i
cu care sttu mai trziu de vorb, la secia de miliie a raionului lui Bogdan nu i se
pru deosebit de perspicace.
Dup ce citi procesul-verbal, l ntreb:
Ai dispus s se fac autopsia?
Desigur, tovare cpitan.
i ce a constatat medicul?
C moartea a survenit de pe urma rnilor cauzate n cdere.
i care-i opinia dumitale, tovare sublocotenent?
Mi-am spus-o n raport. Prerea mea este, tovare cpitan, c avem de-a face
cu un accident, din pcate mortal. Victima, ncercnd s scurteze drumul, a alunecat de
pe potec i s-a rostogolit pn jos, n vale.
Va s zic, dup prerea dumitale, nu avem de-a face cu o crim. Aa-i?
Tovare cpitan, dac inem seama de raportul expertizei medico-judiciare,
cred c nu.
Cu toate acestea, tovare sublocotenent, nu este cu desvrire exclus ca Tina
Pduraru s fi fost ucis.
Sublocotenentul nu pru de loc convins.
Avei motive s credei c e vorba de o crim, tovare cpitan?
- Numai nite raionamente. i raionamentele nu sunt dovezi. Dar s lsm
asta. Eu dau o fug pn la Movilele. Vii i dumneata?
Dac ordonai...
Nu-i ordon. Te invit. i numai n cazul cnd eti curios s afli dac Tina
Pduraru a fost sau nu ucis.
Movilele era un sat rsfirat pe o suprafa de civa zeci de kilometri ptrai. Ici o
cas, i tocmai ht departe o alta. Inima satului era alctuit de cteva case mai
rsrite, de sfatul popular, de cooperativ i de coal. Ca s ajung aici, la coal, copiii
trebuiau s mearg pe jos, la ducere i la ntoarcere, kilometri ntregi, la deal i la vale.
Iarna mai ales, nu era de loc o treab uoar. Cei mari, brbai i femei, se deplasau
cnd aveau de mers mai mult clare. Caii lor erau mici, dar vnjoi. Nu tiau s mearg
dect la pas.
n timpul verii, duminica mai ales, se hazardau vilegiaturitii pn la Movilele, ca
s admire frumoasele costume naionale, pe care, femeile ndeosebi, le mbrcau numai
n zile de srbtoare. Aceia dintre oreni cu oarecare experien alpinistic nu se
opreau n sat, ci mergeau mai departe, pn la o slbatic i original depresiune
numit Prpstiile. Ca s ajungi ns la Prpstii, trebuia s cobori pe nite poteci

nguste i periculoase pn jos, n vale, un adevrat defileu de o frumusee


nemaintlnit.
Dar Tina Pduraru dispruse din tabra geologilor n a doua jumtate a lunii
octombrie, cnd orice fel de activitate turistic prin prile acelea nceta, practic, nc
din prima jumtate a lunii octombrie. Bazat pe acest fapt, Bogdan sconta s afle mai
mult dect aflase sublocotenentul de la miliia raional care anchetase cazul. De vreme
ce Tina vizitase locurile acelea n sezon mort, probabil c prezena ei nu trecuse
neobservat. ndreptndu-i ancheta tocmai pe aceast pist, nu era exclus s afle de la
localnici unele amnunte care ar putea lumina, ct de ct, misterul ce plana asupra
morii ei. Raportul ofierului de miliie; tocmai prin aceasta pctuia. Acceptnd ipoteza
accidentului ca singura posibil sublocotenentul nu cercetase terenul dect foarte
superficial.
Maina i duse pn la postul de miliie din sat. De acolo, nchiriind cai, o pornir
iava-iava spre Prpstiile. Fceau popas la fiecare cas, i Bogdan, cu firea lui vesel,
prietenoas, izbutea s ctige imediat simpatia gospodarului. Dar pierdur aproape
toat dimineaa fr s afle ceva. Nimeni din cei cu care Bogdan sttu de vorb n-o
vzuse pe Tina. Abia spre prnz, cnd aproape pierduse orice speran, un btrn care
pzea nite vaci le spuse c zrise, cu vreo dou sptmni n urm, o doamn urcnd
spre Movilele, exact pe drumul pe care acum cpitanul cobora i care ducea la cariera de
piatr aflat jos, n defileu.
Eti sigur, moule? insist Bogdan.
Cum s nu, mi tovare. Sunt eu btrn, dar ochii mi sunt nc tineri.
Muierea, adic doamna se corect el imediat avea ndragi cafenii i o flanel verde.
Am vzut-o cnd urca. Eu eram, uite colo, lng copacul cela. Stam i m odihneam.
Mergea ncet i privea tot timpul n jos, parc se gndea i se tot gndea.
Va s zic urcase spre Movilele. Venise, probabil, cu trenul pn la Vrzreti. Pe
urm o pornise pe jos, prin defileu, trecuse pe la carier i de acolo ncepuse s urce
spinarea dealului pe o potecu. Potecua erpuia n fel i chip, dinadins ca urcuul s
fie ct mai puin obositor.
i unde crezi, moule, c s-o fi dus?
Pi, unde n alt parte dect la Prpstiile. Acolo se duc toi orenii. Eu,
chiar m-am mirat cnd am vzut-o, fiindc era o zi mohort. Trgea a ploaie, i chiar a
plouat nspre prnz. Dar n-ai ntrebat matale la Pricop?
Cine-i Pricop?
Pi cine s fie! Un om de aici, de la noi, Ca mine de pild. Te-am ntrebat dac
ai stat de vorb cu el, fiindc, dintre toate, gospodria lui e cea mai rzleit, tocmai ht
acolo n dreapta dmbului. De aici, casa nu se vede, dar dac mai mergi puin i apare
naintea ochilor. Acolo obinuiesc s fac popas toi ci urc pn aici ca s vad
Prpstiile.
Bogdan i sublocotenentul trecuser pe acolo, dar nu gsiser acas dect copiii,
un bieel de ase ani i o feti de patru.
Ei, ce zici, tovare sublocotenent? Mai facem o dat drumul pn la casa lui
nea Pricop?
Dac socotii necesar...
Pe Bogdan ncepuse s-l cam enerveze pasivitatea sublocotenentului, dar se
abinu.
tii, moule, noi am trecut pe acolo, dar nu erau acas dect copiii.

Atunci, musai s stai de vorb cu Gligore sau cu Profira, muierea lui. Ar fi de


mirare dac n-ar fi trecut pe acolo doamna de s-a prpdit alunecnd pe stnci.
Mulumind btrnului, cei doi ofieri fcur calea ntoars. Cnd ajunser, gsir
tot numai copiii. Abia dup vreo or se ntoarse i Pricop de la moar, cu un sac de
mlai.
Bogdan nu avu de ce s regrete oboseala. Gazda confirm c, ntr-adevr, n ziua
respectiv rposata poposise la locuina lor.
A intrat n ograd i mi-a cerut o can cu ap. Aa fac toi. Urcuul i obosete
i-i nseteaz. I-am dat o can cu lapte. Toi cer ap, dar dac le dai lapte nu te refuz.
Laptele li-i mai de folos dect apa, iar mie mi prind bine cei civa lei pe care i ctig
din vnzarea lui. Cine n-are nevoie de bani! Sraca, era tare nsetat i tare obosit. A
but laptele, s-a odihnit ct s-a odihnit i a plecat mai departe cu cellalt.
Cu care cellalt?
Am uitat s v spun c naintea ei, cam cu vreo jumtate de or, picase un
domn. Un domn de la Bucureti. Unul care vorbea, vorbea de te ameea. Dar simpatic i
glume. Am rs ntr-o jumtate de or ct nu rd ntr-un an ntreg. Cu domnul acesta
vesel i glume rposata se cunotea dinainte, dei se prefceau amndoi c nu s-au
vzut n viaa lor.
Eti sigur? ntreb Bogdan.
n foc n-a putea pune mna. Dar mie aa mi s-a prut.
Vrei s spui c s-au ferit ca dumneata s observi c ei se cunosc dinainte?
Poate c de aceea. Dar poate c erau certai dumnealor.
Presupunerea lui Pricop l fcu pe Bogdan s ciuleasc urechile.
Certai? Ce te face s crezi c erau certai? Te bazezi pe ceva cnd spui lucrul
acesta sau i-ai dat aa, cu presupusul.
tiu eu ce s spun!... Poate c s-au purtat aa, nu neaprat ca eu s nu-mi dau
seama c se cunosc dinainte. Dar poate c erau certai...
Certai? se mir iari cpitanul.
Tovare, c ei se cunoteau dinainte, asta e pentru mine clar ca lumina zilei.
Dar dac s-au prefcut c nu se cunosc sau dac erau certai, asta nu mai tiu. ns ori
una, ori alta sigur c a fost.
Care-i prerea dumitale, tovare Pricop? Au nimerit oare ntmpltor la
dumneata cam n acelai timp?
Ce ntmpltor, tovare! Sigur c el a ateptat-o. Altfel de ce mi-ar fi ndrugat
attea verzi i uscate? Dac n-ar fi ateptat-o, i-ar fi vzut de drum, aa cum fac toi
ceilali.
Pi, ziceai c erau certai. Cum e posibil s-i fi dat ntlnire, de vreme ce erau
certai?
Uite, mi tovare. Eu sunt ran i nu prea umblat prin lume. Dac m iei la
ntrebri ce i cum a fost cu cei doi, multe nu i-a putea spune. Ascult ns la mine cei spun. i dac mi-ai tia capul, eu tot a crede c se cunoteau dinainte. Gndete-te
i matale. Pe aici nu vin oreni dect n iulie, n august i pn pe la jumtatea lui
septembrie, ns de cnd m tiu, unul nu mi-a trecut pragul n octombrie. i atunci te
ntreb pe matale: nu-i de mirare c anul sta, au picat amndoi, n aceeai zi i cam n
aceeai or?
Iste romnul! i spuse Bogdan.
Pe urm, tare:

Da, e de mirare, tovare Pricop. ... i ce s-a mai ntmplat dup aceea?
Au stat ce-au stat i au plecat.
mpreun?
Nu! Mai nti ea, i dup vreo zece minute, un sfert de or, el. Cred c ea l-a
ateptat ceva mai departe.
Ce te face s crezi c l-a ateptat?
mi dau i eu cu presupusu'. C de la o vreme ncepur s uoteasc,
Dumnezeu tie ce. Scurt timp dup aceea, ea a plecat.
Poi s-mi descrii cum arta brbatul?
Pi, eu zic, tovare, c avea ceva mai mult de patruzeci de ani. Voinic i bine
legat. Purta ochelari. Avea musta. Cnd vorbea, cam mnca pe r.
i cum era mbrcat? ntreb apoi.
Purta canadian din foaie de cort i pantaloni bleomarin de schi. Era nclat
cu bocanci, n cap purta o caschet tot bleomarin, cu cozorocul lat.
Cnd s-a ntors de la Prpstiile n-a mai trecut pe la dumneata?
Ce, era el prost? Eu, tovare, nu-s de la miliie. Dar m gndesc aa cu mintea
mea c la, dac a voit, a putut s-i fac de petrecanie.
Serios? se mir Bogdan prefcut. Cum?
Cum? Simplu, tovare. I-a fcut vnt n prpastie.
Aceasta era i opinia lui Bogdan.
ncepuse s burnieze. Sufla n acelai timp i un vnt rece, prevestitor de vreme
proast. oseaua asfaltat strlucea ca o oglind. Bogdan conducea cu pruden i sub
optzeci de kilometri, cu toate c dorea s ajung ct mai repede ca s-l pun la curent i
pe Ducu.
Pe Ducu l gsi la sediu.
n sfrit, bine c ai venit!
n sfrit, bine c te-am gsit!
Ei?
Exact ce-am prevzut, btrne. Tina Pduraru a fost asasinat.
Asasinat? Dup cum mi amintesc, rezultatul expertizei medico-judiciare...
Exact!... Expertiza medico-judiciar nu trage concluzia c este vorba de o crim.
Dar tii de ce? Pentru c asasinul n-a njunghiat-o, n-a mpucat-o i nici n-a otrvit-o.
S-a scpat de ea mult mai uor. A mpins-o, pur i simplu, n prpastie. Poftim i
fotografia victimei.
Fotografia nu spunea mare lucru, deoarece, n cdere, chipul ei fusese mutilat. Cu
toate acestea, Ducu o examina cu mult atenie.
Asta-i, Bogdane? ntreb el dup ctva timp.
Da, btrne. Dar de ce faci mutra asta?
Mi biete, Tina Pduraru ar putea s fie...
Cine, m?
Tanti Aspasia.
Bogdan fluier a mare mirare.
Ea, m?
Dar ar putea s fie i Catina. i-am povestit de Catina. Ticloasa aia, care...
Ducule, mi se pare c tu te-ai stricat la cap.

Ducu nu-i rspunse. l npdir amintirile. De atunci trecuser nite ani buni.
Vreo nousprezece. Era n iulie o mie nou sute patruzeci i cinci. Abia sosise de pe
front, din Cehoslovacia cu unitatea. De la gar, s-a dus direct n mahalaua Mascaralei
s-l mbrieze pe Fane; Fane, prietenul su, singurul su prieten. Rude nu avea.
Mam-sa murise. Murise i unchiul Iancu.
Prima care l-a zrit atunci cnd a aprut n capul strzii a fost mtua Brndua.
Uite c s-a ntors de pe front Ducu a' lu' rposatu' Andrei, viu i nevtmat.
Srut mna, mtu Brndua, i bine te-am gsit.
Bine ai venit, Ducule. Haide, vino la mtua s te mbrieze.
L-a mbriat. Ochii i lcrimar. Lcrimar i ochii celorlalte femei din mahala
cnd l mbriar.
Unde-i maic-ta, fie-i rna uoar, s te vad cogeamite ofierul, se cina aa
Lisaveta, impresionat de tresele lui de locotenent.
Numai aa Leonora, mama lui Fane, l mbria fr s lcrimeze. i nu lcrima,
fiindc aa Leonora avea inima brbat.
E acas Fane, a Leonora?
Nu-i, Ducule. l gseti la Judeean. Acuma Fane e acas doar musafir.
L-a cutat la Judeean. Fane era n edin. Multe i lungi mai erau pe atunci
edinele. L-a ateptat pn s-a plictisit. A plecat de acolo la cimitir, la mormntul
prinilor si. n drum, a cumprat flori. Multe flori, fiindc maic-si mult i mai
plcuser florile.
i cum trecea pe aleea principal, o cruce mare, de marmur alb, care nainte nu
fusese acolo, i atrase atenia. Se apropie s citeasc inscripia de pe monument.
CATINA SACHELARIE
15 iunie 1920 10 octombrie 1944
Dar nc mai nainte de a citi inscripia, privirile i fur atrase de fotografia mare,
oval, emailat. Chipul din fotografie era al Catinei. Va s zic, n timp ce el se afla pe
front, Catina murise. Mai trziu, interesndu-se, aflase c se sinucisese. Lumea zicea c
din dragoste. Decepie sentimental, explicase o gazet local, curnd dup aceea
autodizolvat.
Frumosul monument fusese comandat la Atelierul de sculptur funerar al
domnului Sotir Sotirescu, naivul pietrar cruia Rocambole i vrse n cap c este
artist, de ctre acela din pricina cruia ea i pusese capt zilelor. (Cel puin aa se
zvonise n mahala.) Ducu ns fusese convins c ea i pusese capt zilelor, fiindc se
temuse s nu se afle legtura ei cu Walther, mai ales se temuse de el, Ducu.
Vrnd s tie dac acela care ridicase cu bani grei monumentul pentru Catina,
tocmai acolo la vedere, pe aleea principal, cunotea adevratul ei trecut, l cutase, fr
ns a-i da de urm. Pn la urm, afl c plecase n ara lui, Turcia, pe un vas.
Trecuser de atunci nousprezece ani, n care timp el fusese convins c Catina i
pusese capt zilelor ca s nu fie nevoit s dea socoteal ntr-o zi pentru ticloiile i
trdrile ei.
i iat, dup atia ani, afla c se nelase amar. Catina se numea acum Tina
Pduraru. Totul fusese o nscenare pus la cale dinadins ca s i se piard urma.
Mormntul din cimitirul oraului su natal, strjuit de impuntorul monument de
marmur alb, era gol sau poate odihnea osemintele cine tie crei biete necunoscute.

Catina murise i n locul ei apruse Tina Pduraru. La adpostul noii sale identiti
Catina continua s desfoare vechea, ticloasa i criminala ei meserie.
Ducule, nu cumva te neli?
A vrea s tiu i eu dac m nel sau nu. n mod normal, monumentul
funerar ar trebui s constituie o dovad cert c Tina Pduraru nu-i Catina. Dar din
partea uneia ca ea nu este de loc exclus s se fi nmormntat ca s i se piard orice
urm. Dar dac totui m nel, i e Aspasia?
Asemnarea e att de mare?
Foarte mare.
Totui, diferena de vrst...
Poftim! Stabilete tu vrsta se supr Ducu dup chipul sta tumefiat.
Ai dreptate, btrne. Nu te aprinde. Dac exist mcar un procent de bnuial
c Tina Pduraru este de fapt Catina, hai s ne gndim: cnd crezi c a ieit din nou
vipera n drum?
Mi biete, deocamdat nu sunt n stare s trag vreo concluzie i cu att mai
puin s rspund ntrebrilor tale. Firele atta s-au nclcit, nct nu mai tii de care s
tragi. Dac e Catina, trebuie s tragem de un anumit fir, dac e Aspasia, de altul. i
dac nu tragem de acele care trebuie, riscm ca firele s se ncurce i mai ru. Ba,
riscm s stricm totul. E Catina? Ce tim despre ea? tim c arpele a ieit din nou la
drum. Dar unde? n ce scop? E din Bucureti, dar a stat trei luni la Galai. n ce scop?
Pleac n muni cu geologii, i n lipsa ei profesorul o caut cu o telegram. De ce a
plecat cu geologii, de vreme ce expediia nu prezenta un interes prea mare? Cine a
trimis-o acolo? S-a dus de capul ei? Ce legturi exist ntre ea i profesor? Ce interes
are ea sau au ea i profesorul s culeag informaii despre Champignon, n cazul cnd
la el se refer telegrama? Mai vrei i alte ntrebri? Pot s-i mai torn nc o sut de
ntrebri. De rspuns ns nu sunt n stare s-i rspund la nici una. E Aspasia?
Gndete-te numai cte alte ntrebri se pot nate dac acceptm aceast ipotez.
Tocmai de aceea nici nu vreau s m gndesc. Eu, Ducule, sunt hotrt s
ncep prin a cuta acul n carul cu fn.
Ce ac?
Pe individul cu musta. Pe acela care a ucis-o. Pe Aspasia? Pe Catina? M
gndesc la Fuiorescu. Nu cumva individul cu musta e tocmai el? E drept, vrsta nu se
potrivete. Totui...
Imposibil. Fuiorescu nu s-a micat din Bucureti. De altfel, acuma, pe mine m
preocup mai mult de ce a fost ucis, i nu cine i-a fcut de petrecanie.
Btrne, nu pune carul naintea boilor.
Nu-l pun de loc. Dup prerea mea, ca s nu batem pasul pe loc, ar trebui s
tim, n prealabil, de ce a omort-o. Sau, cel puin, s emitem o ipotez care s reziste
mcar la treizeci de de ce-uri care mi vin numai acuma n minte.
O explicaie destul de plauzibil pot s i-o furnizez chiar eu.
D-i drumul!
Mustciosul a lichidat-o ca s scape de ea. Ce, parc o singur dat s-a
ntmplat ca spionii s se lichideze ei ntre ei?
Mi biete, n cazul acesta este altceva.
Ce nelegi prin altceva?
Altceva!

A fost sau n-a fost curat? insist Bogdan.


A fost!
Atunci? Mi Ducule, mi se pare c tu ai nceput s visezi cai verzi pe perei.
Visez, pe naiba! Mi se pare, mnzule, c de la o vreme tu gndeti cu
ncetinitorul. Mi, pe tine nu te ncurc cele dou telegrame?
Bogdan se ncrunt i din nou ncepu s-i trosneasc degetele.
Parc ar fi ceva cu telegramele acelea. Dar nu tiu de care fir s apuc. Tu tragi
de vreunul?
Trag, dar ncet, fiindc mi-e team s nu se rup.
Ei!?
Uite, eu am s-i pun ntrebri, i tu ncearc s-mi rspunzi. Poate c, la
sfrit, vom izbuti s facem un pas nainte. De acord?
D-i btaie, btrne!
De ce crezi tu c a acceptat s zicem Catina propunerea gguului de
geolog?
Pentru una ca ea nici c se putea o mai mare pleac. tii doar c agenilor le
las gura ap atunci cnd aud de prospeciuni geologice.
Bun! Dar din cele ce am aflat reiese c echipa condus de geologul Dobre i
propunea nite obiective modeste. n acest caz, de ce s-a mai angajat Catina?
De ce? Din mai multe motive. Nu voi aminti dect dou. Primul: fiindc, atunci
cnd porneti s caui, s zicem, caolin, dac, din ntmplare, descoperi platin, nu-i
ntorci spatele ntruct, sarcina ta este s descoperi caolin. Al doilea: geologii din echip,
n frunte cu gguul lor de ef, desigur c nu se aflau la prima lor ieire pe teren. Ei
bine, ziua, n timpul lucrului, dar mai ales seara, n tabr, stnd la o uet, o spioan
abil, aa cum zici c a fost Catina, cte informaii preioase nu poate cpta dac se
pricepe s trag oamenii de limb. Este?
Este!
Va s zic, am rspuns bine i la aceast ntrebare.
Stai c n-am terminat. Deci, concluzia aceasta ar fi : c ea, Catina, avea interes
s participe la expediie.
i nc ce interes!
Bun! S mergem acuma mai departe: Crezi c ea s-a nhmat la treaba aceasta
fr s aib aprobarea aceluia de care ea asculta? S zicem, a rezidentului, dac o fi
existnd vreunul?
Desigur c nu!
n timp ce se afla cu geologii a primit o telegram?
A primit!
Prin care era poftit la nunta unei verioare?
Exact. Adic o telegram prin care, de fapt, i se ordona s-i prseasc pe
geologi.
Trebuie oare s nelegem c era desrcinat de o misiune ca s i se
ncredineze alta, mai important?
Dup toate probabilitile, da!
Putea da o asemenea dispoziie altcineva dect eful ei?
Nu! E clar.
Asta nseamn c telegrama primit pe cnd se afla n tabra geologilor de
acesta a fost expediat.

Nu neaprat! Telegrama putea fi trimis de altcineva, din dispoziia


rezidentului.
Dar atunci cum rmne cu cealalt telegram?
Aceea trimis pe adresa gazdei de la Galai?
Aceea!
Bogdan iari i trosni degetele.
Ei, da! recunoscu el. ncep s se cam ncurce lucrurile. eful ei ar fi trebuit s
tie nu numai c ea lipsete din ora, dar c, ntre timp, nu se mai afla nici n tabra de
la Vizantea. Doar dac...
Ce te-ai oprit? Doar dac, ce? insist Ducu.
Doar dac cea de-a doua telegram a fost expediat de ctre altcineva, i nu de
eful ei.
De ce crezi c a doua telegram n-a fost expediat de eful ei, i de ce nu
prima? Textul acestei telegrame e mai mult dect elocvent: mi-ai transmis o informaie
care numai n parte este exact. Verific nc o dat ce-i cu Ciuperc. Sun aceasta ca
un ordin?
Sun!
i nu crezi c de vreme ce tocmai n aceast telegram corespondentul Catinei
folosete cifrul a crui cheie ai descoperit-o n piesa de ah este tocmai acela de care
ea asculta?
Dar n acest caz cine i-a telegrafiat prima dat?
Va s zic, ne ntoarcem de unde am plecat. S fie oare un cerc vicios? Eu cred
c nu.
Ai gsit explicaia, Ducule?
i-am spus c nu. Dar ne-am neles, mi se pare, c eu sunt acela care pune
ntrebri.
Poftim! Pune-le!
Ei bine, ia s-mi rspunzi! Acuma, tot crezi c ambele telegrame au fost scrise
de una i aceeai persoan?
Nu!
...i cine crezi c e eful? Acel care a trimis prima sau acela care a trimis a
doua telegram?
M-a asocia prerii tale c cel care a trimis-o pe a doua.
Bun! Dar dac aa se prezint lucrurile, nu nseamn c rezidentul, eful ei,
habar nu a avut c ea plecase cu geologii?
Cam asta s-ar deduce. Altfel i-ar fi expediat telegrama n tabr.
n acest caz ce motive trebuie s fi avut s plece cu geologii?
Poate o iniiativ personal.
De ce nu l-a anunat pe acela de la care primete ordin?
tiu eu! S zicem c nu a apucat s-o fac. S zicem c ocazia i s-a ivit pe
neateptate i, dndu-i seama c-i picase o adevrat pleac, n-a vrut s piard
eventual ocazia, ateptnd aprobarea rezidentului.
S zicem c a fost o iniiativ personal. S zicem c a avut de gnd s anune
mai sus ceva mai trziu i c, din anumite motive, nu apucase s-o fac. Dar eu te ntreb:
Cum se explic, Bogdane, c n-a avut timp s-l anune pe rezident, dar, n schimb, i-a
gsit timp s vesteasc pe altcineva?
Te referi la acela care i-a trimis prima telegram?

La el.
Poate c a fost la mijloc vreo complicaie sufletist.
Complicaii sufletiste? Ia mai slbete-m, fiule!
Atunci?
Iari pui ntrebri. ntrebrile ne-am neles eu le pun. Tu n-ai dreptul
dect s rspunzi. Deci, te ntreb: Ce prere ai tu de iniiativa Catinei? Adic, de a da
curs invitaiei gguului de geolog?
tiu la ce te gndeti. C a acceptat propunerea geologului fiindc a primit
ordin. Dar nu de la acela de la care primea ordine n mod obinuit.
n cazul acesta, revin la ntrebarea de mai nainte: Cine i-a trimis prima
telegram care, dup toate probabilitile, era tot un ordin? Ordinul de a prsi tabra
geologilor?
Acela care i ceruse s primeasc propunerea geologului ef Dobre.
i n cazul acesta cine a asasinat-o?
Bogdan din nou i trosni degetele.
Cine? Rezidentul personal sau printr-un complice.
i de ce?
Fiindc, ntre timp, a descoperit c agenta lui, Catina, lucreaz pe dou
fronturi. Pentru el i pentru altcineva, direct interesat n expediia geologilor.
Imposibil, Bogdane!
De ce?
Fiindc atunci cnd a fost expediat cea de-a doua telegram Catina deja fusese
lichidat. E absurd s credem c acela care a lichidat-o direct sau prin intermediar i-a
trimis acas o telegram, i nc una cifrat. De vreme ce o omorse, putea s-i dea
seama c mai devreme sau mai trziu telegrama avea s ajung n minile noastre. Nu
ine, biea, nu ine, vorba ta.
S m ia dracu', Ducule, dac n-a nceput s m doar capul. Nu neleg i
pace de ce a fost suprimat Catina.
Pi vezi? i-am spus de la nceput c dac am ti de ce a fost lichidat, nu ar
mai fi nevoie s cutm acul n carul cu fn. L-am gsi, n cel mai ru caz, ntr-o traist.
i, poate, cu aceast ocazie am ajunge s gsim rspuns i la cealalt ntrebare,
esenial: Ce urmresc, de fapt, celelalte lepdturi, att acelea pe care le cunoatem
ct, mai ales, acelea despre care nc nu tim nimic. De pild, Champignon, Bernhard.
Ai dreptate. E mai logic s presupunem c toate firele sunt inute de una i
aceeai persoan. Dar, n acest caz, mi Ducule, cum dracu' aflm de ce a fost ucis
Catina?
Cum? Inductiv, biatule, nu deductiv. Doar tu ai spus c va trebui s ncepem
prin a cuta acul n crui cu fn.
n regul, atunci. S-i cutm. n alt ordine de idei, nu mi-ai spus, btrne, cum
merge amorul tu cu vampa.
Merge!... Merge!... Merge ca pe roate.

CAPITOLUL IX
i scoi, m, plria?
Gata, btrne, mi-o scot. Dar bine, diavole, de ce nu mi-ai spus de la nceput?
Tu tii cum sunt eu. nti cumpr i apoi vnd.
i cum a fost?
Totul datorit Mici. Zu c merit o mas la Capsa.
Haide, d-i drumul. Nu m mai fierbe n zeama mea.
nchipuie-i, Mica a ncercat s m verifice.
Cum, adic?
A vrut s verifice dac, ntr-adevr, lucrez la Externe.
Ei, i cum a ncercat s te verifice?
M-a cutat la minister, la numrul pe care i l-am dat. i cnd i s-a rspuns un
moment, a nchis. Dar s vezi, nu s-a mulumit numai cu att. Alaltieri, dumneaei se
posteaz pe bulevardul 6 Martie, peste drum de cldirea Ministerului, cam cu vreo
douzeci de minute nainte de ora cnd funcionarii las lucrul. Oprian i-a dat imediat
seama ce caut acolo i mi-a telefonat. Ce a urmat dup aceea e uor de neles.
Ai ieit i tu o dat cu ceilali salariai.
Exact. M-a zrit imediat. Eu ns m-am prefcut c n-o observ. Acolo e i staia
de troleibuze. S-a urcat n 85. M-am urcat i eu. Am descoperit-o abia dup cteva
staii. Mica, tu? Ce bine mi pare c te ntlnesc, m-am bucurat eu. De unde vii?. De
la o prieten. Dar tu de unde vii? De la slujb, de unde vrei s vin la ora asta?
Ei, n-am s-i reproduc acum tot ce i-am spus i ce mi-a rspuns. Am invitat-o la
mas. n restaurant, ca s-o scutesc s mai continue verificarea, dintr-o dat mi-am
amintit c trebuia s dau un telefon undeva. Ghinion ns. Nu gseam i pace hrtia pe
care mi nsemnasem numrul de telefon. Tot cutnd-o i scond din buzunar
portofelul i diverse alte carnete, la un moment dat am scpat pe mas legitimaia de
intrare n minister. Bineneles n-am observat. M-am scuzat i am dat fuga s telefonez.
n lipsa mea, Mica nu a putut rezista tentaiei. A luat legitimaia, a deschis-o i astfel s-a
putut convinge c lucrez n cadrul ministerului.
Trebuie s-i spun c dup aceea a devenit i mai tandr. Att de tandr, nct
atunci cnd a trebuit s ne desprim, m-a ntrebat dac ne vedem i desear. Ei bine,
ce crezi c i-am rspuns?
Habar n-am!
I-am rspuns aa, biea: Drag fat, dac te mulumeti cu o friptur i o
sticl de bere, ne putem vedea i desear. i-o mrturisesc cinstit: nu prea sunt n
franci. Pn m achit de datorii tii, taxa vamal pentru main o duc cam zgriat.
Prietenul meu adic tu e el biat bun, dar vrea banii. El m-a mprumutat. Parc iam, spus. De altfel, l neleg. Are i el nevoie. E mai tnr dect mine i vrea i el s
triasc. Naiba s-i ia de bani! Dac nu ai atia ci i trebuie, i vine s te ntrebi de
ce mai trieti. Da, Bogdane, aa i-am vorbit i, crede-m, m-a ascultat cu mult
atenie. Prudent, a cutat s schimbe vorba. Mi-a spus c la ea omul conteaz, nu
banii. Seara, ne-am vzut din nou. A fost foarte tandr i am petrecut amndoi o sear

agreabil. Ne-am jucat fiecare rolul admirabil. Pe-al meu l-am jucat att de bine, nct
mi venea s-mi scot singur plria.
Asta s-a ntmplat alaltieri. Ieri, nu ne-am vzut. I-am spus c voi avea de lucru
la birou pn trziu. Ne-am dat ntlnire pentru astzi la prnz. Ne-am ntlnit la ceas,
la Universitate. M-a ntrebat dac stau tot aa de prost cu francii. I-am spus c am
mprumutat ceva de la un coleg. Atunci mi-a propus ea hai s te duc s lum masa
la o pensiune ieftin. Se mnnc excelent. Ai s te convingi. Am avut intuiia c nu m
duce acolo doar ca s-mi crue buzunarul, i e departe pensiunea asta a ta? am
ntrebat-o. Nu chiar departe. Pe Clrai. De fapt, nu-i pe Clrai, ci pe o stradel
care d n Clrai. i spune Apus de soare. Ai mai auzit de strada asta?
Habar n-am avut c exist o strad cu numele sta.
Exist, bieic. i pe strada aceea se afl o pensiune. Pensiunea Dankner. i
spun aa dup numele aceleia care ine pensiunea. Onorabila cucoan se numete Lotte
Dankner. Este o femeie de vreo cincizeci de ani, tip de nemoaic, bine conservat i
destul de plcut la vedere. Are un fel de a te privi foarte interesant. i tii de ce?
Fiindc are o privire... dubl.
Asta ce aiureal mai este?
Nu-i nici o aiureala. Cum naiba s-i explic? Are o privire la suprafa, nici
indiferent i nici amabil. Aa ca atunci cnd priveti pe cineva care nu te intereseaz
i pe care probabil nu ai s-l mai vezi niciodat. Dar, dinapoia privirii acesteia de la
suprafa, te sfredelesc ochii ei adevrai. Ca dou bisturie ce ncep s-i disece sufletul,
dac se poate spune aa.
i m rog, dup prerea ta, care a fost rezultatul diseciei?
Nu-mi place s m laud, dar cred c n-a tiat unde trebuia. Cred c am izbutit
s-o fac s cread exact ceea ce crede i Mica despre mine.
Iau multe persoane masa la Pensiunea Dankner?
La mas cu noi mai erau trei persoane.
Ce impresie i-au fcut?
Nite figuri terse. Nu cred c vreuna din ele ne-ar putea interesa.
Pesemne c mai iau i alii, masa acolo.
Asta-i sigur. Mi-a spus-o Mica.
Va trebui s vedem ce hram poart toi cei care iau masa la ea. efului i-ai
raportat?
Mai ncape vorb!
i el ce spune?
Zice s iau acolo masa mai des i s ctig prietenia vreunuia din pensionarii
mai vechi. tii cum sunt oamenii. Dac le ari ncredere, i dau drumul la limb.
Nu pricep de ce te-a introdus Mica la pensiune. Ce urmrete?
Poate c are planuri mari cu mine. Poi s tii!...

I-a deschis chiar stpna casei.


Srut mina, doamn Dankner!
Bun seara, domnule.
Servii i cina, nu-i aa?
Numai un moment de ezitare. Se prea c nu-i face plcere c-l vede.

Da, desigur!
Atunci avei o porie de mncare i pentru un biet hmesit ca de-alde mine?
tiu, ar fi trebuit s v anun de la prnz, dar n-am fost sigur. Credeam c voi cina n
alt parte, la un prieten. Nu avei poate s m credei, dar v spun sincer, nu-mi pare
ru. Ca la dumneavoastr n-am mai mncat dect acas, la mama, ncerc Ducu s-i
ctige bunvoina.
Lauda ns nu-i atinse inta.
Mda! Frida, buctreasa mea, se pare c se pricepe destul de bine la gtit.
Desigur, ceva de mncare se va gsi i pentru dumneata.
Idiotule se mustr Ducu ar fi trebuit s-i dai seama, dup mini, c asta nu
pune mna s taie nici mcar un morcov.
Bun seara! spuse el intrnd n sufragerie. i adug imediat: Poft bun!
Mulumim!
Rspunse doar una din cele patru persoane aezate la masa lung din sufragerie.
Poftim, aezai-v aici! l invit Lotte Dankner artndu-i scaunul din captul
cellalt al mesei, parc dinadins ca s-l fac s se simt ct mai stingher.
Ateptnd s i se aduc mncarea, Ducu i fix atenia asupra comesenilor care
nfulecau fr s-i acorde nici cea mai mic atenie. De fapt, hpiau cu poft numai doi
dintre cei trei brbai. n afar de acetia, la mas se afla i o femeie cu prul gri, nc
tnr, care mai mult ciugulea dect mnca. Cel de-al patrulea comesean, de asemenea,
nu fcea impresia c-i este cu adevrat foame. Dintre toi, acesta suscit cel mai mult
interesul lui Ducu. Sttea n captul cellalt al mesei, cu trei perne sub el. Era un
omule cu un cap mare, disproporionat fa de puintatea trupului. De la tmple spre
cretet capul se ngusta, semn nendoios c pentru ca pocitania din capul mesei s ias
la lumina zilei medicul trebuise s foloseasc forcepsul. Sprncenele erau rare i, ca
defectul s nu se observe sau s se observe ct mai puin, pocitania i le ngroase cu
rimel.
Ca vrst, nu avea mai mult de cincizeci, cincizeci i doi de ani, cu toate c dac te
luai dup nenumratele ncreituri ce-i boeau n fel i chip faa l puteai crede mult mai
btrn. Aezat n capul mesei, mnuia cuitul i furculia de parc ar fi fost un preot sau
un vrjitor care oficia. (Comparaia cu vrjitorul i-o sugera negrul lucitor cu care erau
date sprncenele rare.)
Ceilali doi comeseni nu erau interesani. Mncau cu atta hmeseal, nct se
cunotea c, din anumite motive, nu avuseser timp sa ia o mas ca lumea la prnz.
Modest mbrcai, aveau nite figuri obosite i triste.
n sfrit, Lotte Dankner i aduse cina: niel vienez cu garnitur de cartofi prjii
i salat de varz roie.
Nu te-am ntrebat. Poate preferai rosbrat?
Nu, nu! Prefer niel vienez! Mulumesc.
S tii, madam Lotte, c nu mi-a plcut nielul tu. A fost puin cam prea
prjit, anun omuleul.
Uf, totdeauna nemulumit, domnule Fredi. Dac n-ai fi cel mai vechi client al
meu, zu c nu i-a mai da mncare. S mnnci numai o sptmn la restaurant i
s vezi cum ai s ncepi s preuieti mncrile mele.
Dar cum putei spune c nielul nu e bun, se amestec n vorb Ducu vrnd s
ctige bunvoina gazdei. E excelent.

Omuleul se uit pentru prima dat la el, circumflexndu-i sprncenele vopsite a


mirare i dispre. Acuma cnd l privea direct, Ducu i ddea seama c ochii splcii ai
lui Fredi se uitau la el cu o privire rea.
Nu te-am mai vzut pe aicea, domnule.
Astzi am venit pentru prima dat. Mi-a recomandat pensiunea o prieten, i
nu regret. Nu v suprai, dar v afirm c un niel att de bun nici la Athene i nici la
Capsa nu se poate mnca.
Parc tii dumneata, domnule, ce nseamn un adevrat niel vienez!
Desigur. Dumneavoastr, care suntei mai n vrst dect mine, e normal s
cunoatei mai bine gustul adevrat al nielului vienez.
i n gnd:
Trebuie s m mprietenesc cu strpitura asta ridicol.
Fredi ns nu-i mai rspunse. ncepu din nou s oficieze. Mnuia cuitul i
furculia cu mult i aleas ndemnare, ceea ce putea s nsemne c nu totdeauna
mncase doar la pensiuni. Pe de alt parte, n comparaie cu ceilali doi, omuleul era
elegant mbrcat. Stofa de culoare maro prea a fi de calitate, iar sacoul, care ar fi fost
desigur prea strmt pentru un biat de treisprezece ani, era impecabil lucrat. Cma
alb, cravat maro nchis, cu rare stropituri de culoarea frunzei crude.
Unul din hmesii, terminnd de nfulecat compotul, se ridic de la mas i,
grbit, prsi sufrageria, de parc l-ar fi mnat cineva din urm cu biciul. Din prag,
ddu un bun seara tot att de repezit i de grbit ca i el.
Femeia cu prul gri privi dup el, privi ua ce se nchise n urma lui i abia pe
urm i plec din nou privirea n farfurie, dar nu mai nainte de a ofta.
Ce naiba! Doar n-o fi ndrgostit de hmesitul la cu mutr de obolan, i spuse
Ducu i adug imediat. E prea frumoas pentru unul ca el.
Femeia cu prul gri era ntr-adevr frumoas, n ciuda chipului palid, cu trsturi
obosite, n ciuda ochilor ei triti, cu cearcne.
Ce-o fi cu ea? se ntreb el. N-are nc cincizeci de ani, i ai zice c de acum
ncolo nu mai ateapt nimic de la via.
Omuleul, terminnd de cinat, se ridic.
Srut mna pentru mas, madam Lotte!
S-i fie de bine, domnule Fredi.
Cteva minute mai trziu terminau cu toii masa. Cellalt client al pensiunii i
aprinse o igar. Acuma, dup ce mncase i, probabil, se, sturase, pe chipul su gras,
unsuros se aternuse un aer de mulumire calm. Femeia cu prul gri i ajut gazdei s
strng masa. Nimeni nu vorbea. Parc se vedeau acum pentru prima dat, i datorit
unei mprejurri de nimeni dorit. Ai fi zis c, ignorndu-se reciproc, abia ateptau clipa
s se despart, mai nainte de a fi obligai s se cunoasc.
Doamn Dankner, nite cafele s-ar putea comanda? ntreb Ducu.
Dac dorii...
Mulumesc, doamn Dankner. Apoi ctre ceilali: Sper c mi vei face plcerea
de a v putea oferi cte o cafea. i fiindc nu ne cunoatem nc, mi permitei s m
recomand.
Strnse mna lui Fredi, a omului cu faa unsuroas i o srut pe a femeii cu
prul gri.
M numesc Ion Vasilescu, se prezent pocitania, Madam Lotte m strig Fredi,
fiindc aa mi se spunea n trecut, pe vremea cnd eram jocheu.

Numele meu este Hanganu. Valeriu Hanganu, se recomand cel cu faa


unsuroas.
Cornelia Melinte, i spuse numele femeia cu prul gri, dar att de ncet, nct
abia o auzi.
Dumneavoastr unde lucrai, tovare? se interes Hanganu, care avea o voce
joas i aspr de bas.
La Ministerul Afacerilor Externe. Dar dumneavoastr?
Eu am o munc puin interesant. Sunt merceolog.
i zmbi, nroindu-se ca i cnd s-ar fi ruinat c are o meserie att de
neinteresant.
Ca nu cumva unsurosul s se simt prost, Ducu ncerc s fie amabil:
Avei o munc foarte concret. i interesant.
n nici un caz att de interesant ca a dumneavoastr, replic unsurosul. Dac
lucrai la Externe, nseamn c suntei n miezul problemelor. i apoi posibilitatea de a
cunoate i alte ri...
ntr-adevr, acesta e un avantaj, recunoscu Ducu cu o modestie farnic.
Ci ani avei, domnule Mnil? ntreb Lotte Dankner.
Patruzeci i trei, doamn.
Suntei nc tnr. Avei tot viitorul n fa.
Dumneavoastr ai cltorit n strintate? ntreb Ducu pe Fredi.
Toi vorbiser, n afar de el. Acesta i bea tacticos cafeaua privind parc absent
fumul de igar. Din ntreaga sa mrunt fptur se degaja un dispre evident, pe care
nu se obosea s-l ascund. Parc toi ceilali, inclusiv gazda, erau nite larve care i
produceau pur i simplu sil. Ducu nu-i putea da seama dac aceasta era poz sau
ntr-adevr Fredi li dispreuia.
Fredi, nainte de a-i rspunde, i nvrednici cu o privire, distrat, neutral.
Pn acuma n-am avut norocul acesta... i cred c pe viitor cu att mai puin.
Dup aceea, plimb drojdia cafelei pe pereii cecuei i, dintr-o dat, o ntoarse cu
faa n jos pe farfurioar.
Eu, madam Lotte i se adres ca i cnd ceilali nu s-ar fi aflat n ncpere m
duc s-mi ghicesc n cafea. Noapte bun!
Se pregtir i ei de plecare.
Lotte Dankner parc atta ateptase. Le deschise grbit ua vestibulului.
Hanganu se despri de ei imediat ce ajunser n strad.
Eu o iau ncoace. Noapte bun!
Noapte bun, domnule Hanganu.
Dumneavoastr cu ce tramvai mergei acas? o ntreb Ducu pe Cornelia
Melinte.
Merg pe jos. Stau foarte aproape.
mi permitei s v nsoesc?
Dac v face plcere. De altfel, prea mult nu vei avea de mers.
tii, mi nchipuiam cu totul altfel o pensiune.
Serios? Adic, n ce fel v-o nchipuiai?
Cum s v explic? Eram convins c cei ce locuiesc, sau numai iau masa ntr-o
pensiune, sunt mai legai, ei ntre ei, mai comunicativi. M uitam la dumneavoastr i
aveam impresia c pentru prima dat v gseai adunai n jurul acelei mese.
Dumneavoastr de cnd frecventai Pensiunea Dankner?

De vreun an i ceva. Mai exact, de un an i jumtate.


Atunci nseamn c-i cunoatei pe toi clienii doamnei Dankner.
Pe cei constani. Muli vin o dat, de dou ori i pe urm nu-i mai vezi.
Desigur, la cei constani m-am referit. Spunei-mi, sunt cu toii tot att de...
puin sociabili ca domnul Fredi?
Nici unul nu e att de ciudat ca el.
Corneliei Melinte nu-i fcea plcere s vorbeasc despre omule. Ducu nelese din
felul cum se ncruntase. Dar nu se ls.
Asta nseamn c, ntr-o msur mai mic, mai sunt i alii?
Poate c, n felul su, fiecare dintre noi este un pic ciudat. O pensiune, drag
domnule, este un fel de azil de noapte gorkian. Nu credei?
Nu tiu!... Nu m-am gndit niciodat. Fii amabil i explicai-mi i mie pe ce v
bazai aceast prere?
S v explic!... Vedei, pentru mine nimic nu este mai greu dect s explic de ce
un lucru mi se pare aa i nu altfel. Mai ales, cnd se ntmpla ca cealalt lume s vad
acel ceva exact invers dect mine.
i se ntmpla deseori s v gsii ntr-o asemenea situaie, doamn?
n ultimul timp, nu. Fiindc m-am obinuit, chiar atunci cnd am o alt prere,
s tac. Oamenii sunt intolerani. Intolerani pe toate planurile. mpotriva intoleranei nu
pot lupta dect oameni foarte tari i foarte nepstori de ei nii. Eu, ns, nu sunt n
stare s explic de ce n anumite situaii vd altfel dect cei mai muli oameni.
Va s zic, nu-mi putei explica de ce o pensiune v pare asemenea unui azil
de noapte gorkian. Comparaia mi se pare foarte interesant i regret c, singur, nu
izbutesc s-mi dau seama dac avei sau nu dreptate.
Atunci s ncerc s v explic. tii, m-am referit la pensiunile particulare. Multe,
puine, cte or fi existnd. Acuma, marea majoritate a celor angajai n producie iau
masa la cantine, la, restaurante-pensiune, la restaurante. Dar la o pensiune
particular? O prim caracteristic a unei asemenea pensiuni o constituie vrsta acelora
care o frecventeaz. V afirm, din proprie experien, c, n mare majoritate, clienii sunt
oameni care nu mai sunt sau care aproape nu mai sunt tineri. O a doua caracteristic
este aceea c toi sau aproape toi sunt oameni fr familie, care nu doresc sau care
chiar dac o doresc, i dau seama c nu au alt posibilitate dect s rmn singuri
pn la sfritul vieii. S nu ntrebai din ce motive. Ele sunt multe. Viaa fiecruia
aproape constituie un caz.
Si a dumneavoastr, doamn?
Pe mine nu m exclud. i, v rog s credei, nu ca s-mi dau importan. M
refer n general la toi acei ce iau masa la Lotte Dankner. De pild, chiar la
dumneavoastr. Dumneavoastr vei mai veni o dat, de dou ori, poate de ceva mai
multe ori, dar nu mai mult. Dumneavoastr nu putei deveni un credincios client al
pensiunii.
De ce credei asta, doamn?
Fiindc nu suntei un om singur. Fiindc uri singurtatea i nu se poate
dect s v displac nite oameni mucegii, ca de-alde noi, pensionarii i pensionarele
doamnei Dankner.
Trebuie s neleg c v place singurtatea, doamn?
Ai ntrebat dac mie, personal, mi place singurtatea sau, n general, nou
celorlali?

M-am referit la toi.


Poate c nu ne place. Celor mai muli dintre noi sigur c nu ne place. Asta e
sigur. Dar nu putem scpa de ea. E destinul nostru. Fiecare dintre noi locuiete ntr-o
camer. Puini, ntr-un apartament. Cnd ne ntoarcem acas, la prnz, seara, nu ne
ateapt nimeni. Nimeni nu ne calc pragul. Cnd vorbim, vorbim cu noi nine, vorbim
gndurilor noastre. Sau poate gndurile ne vorbesc, i noi ne mrginim s ascultm. Nu
tiu. Precis nu tiu. Cei ce au un radio, ascult muzic. Dac n-au, ascult frnturile
sonore care ajung pn n camera lor de la radioul vecinului din dreapta, din stnga,
sau de deasupra. Cnd nici vecinul n-are radio, asculi zgomotele strzii. Huruitul
tramvaielor, mriala mainilor, paii oamenilor, trectorilor, crmpeie de conversaii, un
hohot de rs vesel. Pe urm, vine somnul. Binefctorul, alinatorul!... ngrozitor ar fi
dac oamenii n-ar trebui s i doarm!... Dimineaa, la slujb. Pe urm, prnzul la
pensiune. n general, de fiecare dat cam aceiai vecini de mas. Pe unii parc i-ar goni
din urm duhuri necurate. Vin grbii, nfulec pe nemestecate, att de repede, nct te
apuc ameeala cnd i priveti, i o terg ca nite bezmetici. Cei mai muli ns nu se
grbesc. Iarna, mai ales. Beau o cafea, fumeaz o igar, stau la o uet. Fiecare caut
s par altfel dect este n realitate. Dac vrei, fiecare caut ca cellalt s nu observe
drama lui personal. Nu se pot hotr s plece, fiindc vor s amne clipa cnd vor fi
acas i cnd se vor simi cu adevrat singuri. Pentru cei mai muli dintre noi,
sufrageria Lottei Dankner joac un important rol social. Oamenii simt nevoia s ias n
societate, s se distreze n societate. Ei bine, pentru noi, clienii permaneni ai pensiunii
Dankner, sufrageria suplinete att de fireasca nevoie omeneasc ca mcar o jumtate
de or s ne simim n societate. Dac vrei, s ne distrm n societate. Nu tiu dac
am izbutit s v explic exact ceea ce simt. Dar poate c acum nelegei de ce am spus la
nceput c pensiunea este un fel de azil de noapte gorkian. Fiindc, domnule, chiar
dac n-o recunoatem, suntem totui un fel de epave.
Dumneavoastr lucrai undeva? Prestai zilnic o munc?
Ce importan are asta? Pot s v asigur c acolo unde lucrez munca nu sufer
din cauza caracterului meu dificil. Dimpotriv, sunt apreciat pentru contiinciozitatea
i simul de rspundere cu care muncesc. Aa am fost caracterizat recent cu prilejul
unei edine de producie.
Cornelia Melinte tcu.
Discuia alunecase totui pe alt fga dect acela dorit de el. Dei o nsoise ca s
afle cte ceva despre Lotte Dankner sau despre ciudatul Fredi, pn acuma nu aflase
nimic. nnod firul conversaiei.
Sper c nu v suprai dac am s v spun c n-am putut constata nimic din
cele ce ai afirmat n seara asta.
Nu v neleg! La ce v referii?
Spunei c dumneavoastr, permanenii, simii nevoia s v distrai o
jumtate de or n societate. Oare nelegei s v distrai tcnd?
n seara asta a fost altceva...
Altceva? Din ce cauz? Din cauza mea?
n nici un caz. Din cauza lui Fredi. E un om...
Ce fel de om? insist Ducu.
Un om imposibil.
Vrei s spunei c nu e sociabil?
E un om groaznic. Cred c are sufletul schilodit.

Bine, dar ce avei s-i reproai?


Cornelia deschise gura s spun ceva. Dar cnd vorbi, Ducu avu impresia c ea
spune cu totul altceva dect gndete.
Din nou mi cerei s explic. V-am mai spus c nu m pricep i c de fiecare
dat cnd ncerc spun exact pe dos dect ceea ce doresc s spun.
Adineauri ai izbutit foarte bine s v exprimai gndurile.
Prezena lui m inhib. Ne inhib pe toi. Dac cineva ncearc s lege o
conversaie cu vecinii lui, imediat Fredi plaseaz o ironie. Ironiile lui sunt strivitoare. i
apoi, e att de irascibil. Se nfurie din nimic. Ne temem toi s nu-l suprm.
Nu neleg cum putei s v temei de o strpitur ca el. Cnd se nfurie e i mai
ridicol dect nainte.
Nu avei dreptate. Ai observat ce fel de ochi are? Cnd se uit la tine cu ochii
lui splcii, aproape fr gene i cu dunga de fard a sprncenelor care nu exist, simi
cum i nghea sngele n tine.
Ducu avu impresia c i de data asta Cornelia Melinte spune altceva sau, n orice
caz, mai puin dect gndete.
Risc ntrebarea:
i numai din cauza ochilor simii c v nghea sngele n vine?
Altceva ce ar mai putea s fie?
Vocea i era ns vag nesigur.
Doamna Dankner se las i ea terorizat de Fredi?
Ah, cu ea este altceva. n orice caz, ea nu se teme de el. Ei...
Cornelia Melinte tcu, stnjenit cumva.
De ce nu continuai, doamn? Ei, ce?
Se pare c ntre ei... nelegei... Se pare, c ei triesc mpreun.
Ducu numai cu greutate se putu abine s nu fluiere a mirare, aa cum i era
obiceiul.
Va s zic, Fredi i Lotte Dankner sunt soi.
N-am afirmat asta.
M rog, e acelai sau cam acelai lucru. Hotrt, noi, brbaii, suntem
incapabili s nelegem femeile. Cum poate Lotte Dankner s simt ceva pentru o
strpitur ca Fredi, zu c nu pot s neleg. O femeie care n tineree a fost foarte
frumoas i acum, n pragul btrneii, mai este nc.
De ce trebuie s credei, neaprat, c a fcut o pasiune pentru el?
Ducu ciuli urechile.
Ia s vedem. Poate c s-a hotrt s-i dea un pic drumul la gur, i spuse el.
Atunci, ce trebuie s cred? insist el.
Orice altceva!
Ajutai-m.
mi pare ru c nu v pot fi de vreun folos.
De ce, doamn? Fiindc v temei de el?
Tuturora ne este fric de el. O fric instinctiv. Poate i puin... superstiioas.
Ei asta-i bun! Fric superstiioas!... Ce Dumnezeu, doar nu trim n Evul
Mediu, drag doamn Cornelia.
Fr ndoial. Dar un om care de ani de zile n-a ieit din cas, care doarme
ziua, iar noaptea se plimb pe acoperi.

Uite c totui vorbete. Sunt convins c dorete s-i descarce sufletul, dar nu
ndrznete, de frica lui Fredi.
Pe urm, tare:
Doamn, eu cred c glumii. Umbl pe acoperi? Ce, e somnambul?
Nu-i de loc. Dar eu sunt de vin. Ar fi trebuit s precizez imediat c pe
acoperiul casei exist o teras. N-ai observat?
Nu! i zicei c se plimb toat noaptea pe teras...
Da!... Dac ar sta numai n cas, fr s ia aer, n-ar arta aa cum arat.
Plesnete de sntate. i de ce nu iese din cas?
Lotte spune c atunci cnd i-a murit soia, Fredi s-a jurat s nu mai pun
piciorul n strad.
i cnd i s-a ntmplat aceast nenorocire lui Fredi?
Nu tiu!... Se pare c sunt civa ani.
Va s zic, doamn Melinte, din cauz c Fredi obinuiete s se plimbe
noaptea pe terasa de pe acoperi, dumneavoastr suntei stpnit de o fric
superstiioas.
Cornelia nu mai rspunse. Oft abia auzit i privi n pmnt, parc dintr-o dat
atent s vad unde calc.
Mai avem puin i ajungem. Uite, n casa aceea din col locuiesc.
Cnd ajunser n faa porii, ea i ntinse mna.
Noapte bun, domnule Mnil. V mulumesc c m-ai condus pn acas.
Ducu i inu mna ntr-ale lui i nu-i ddu drumul.
Doamn Melinte, eu sper c vom deveni prieteni. i atunci, cnd v vei
convinge c v sunt ntr-adevr prieten, nu m ndoiesc de fel c-mi vei acorda
ncrederea ce se cuvine unui prieten.
Noapte bun, domnule Mnil!
Noapte bun, doamn Melinte.
i se deprta. Dar abia apuc s fac vreo civa pai i se auzi strigat.
Domnule Mnil!
Da, doamn.
Domnule Mnil, mai avei de gnd sa luai masa la Pensiune?
Bineneles. V-am spus c vreau s devenim prieteni.
Nu, domnule Mnil. S nu mai venii.
De ce?
Fiindc e periculos pentru dumneavoastr. E sfatul pe care vi-l d cineva care
de pe acum se consider prietena dumneavoastr.
i pn s mai apuce s spun ceva, Cornelia dispru n cas.

CAPITOLUL X
Ducu citea ultimele rapoarte primite. Ele, mpreun cu alte hrtii, se aflau prinse
ntr-un dosar nc de pe acum destul de voluminos, pe coperta cruia Bogdan, cu peni
rond i cu o caligrafie vrednic de invidiat, scrisese: DOSARUL TANTI ASPASIA.
Titulatura era puin obinuit Ducu protestase la nceput, calificnd-o drept
neserioas. Dar ntruct eful, colonelul Joldi care n nici un caz nu avea fobia
umorului o acceptase, Ducu nu mai avu ncotro. Drept consecin, dosarul deveni
prilej de descreire a frunilor:
Unde ai pus-o pe Tanti Aspasia? sau:
Se ngroa Tanti Aspasia, sau:
M-a dat gata Tanti Aspasia, sau, n fine:
Mi, eu i pun n brae pe Tanti Aspasia, i tu descurc-te cum vei ti.
Acum, rsfoind ultimele file ataate la dosar, Ducu se opri s citeasc o hrtie
proaspt sosit. Era o not informativ privind pe Cornelia Melinte.
CORNELIA MELINTE (Ciobanu), nscut n anul 1920, luna mai, ziua 18, fiica lui
Vasile Ciobanu, de profesiune institutor, i a Elenei Ciobanu, de asemenea, institutoare.
Domiciliul prinilor, pe strada Griviei. Casa a fost distrus de bombardament n 1944.
Ambii prini i-au pierdut viaa ngropai sub ruine.
ntre anii 1927-1931, Cornelia Melinte urmeaz coala primar. n 1932, d examen
i reuete la coala normal Elena Doamna. n 1938, obine diploma de nvtoare i
este numit la coala primar din comuna C. n 1944, este transferat ca institutoare, n
Bucureti. n anul 1955, se cstorete cu Mihai Melinte, cercettor la Institutul de
Mecanic al Academiei R.P.R. n 1960, luna mai, Cornelia Melinte anun circi de miliie
dispariia soului ei. Cercetrile ncepute de Direcia Miliiei Capitalei, preluate ulterior de
ctre noi, ntruct cercettorul Melinte se ocupa de o invenie deosebit de important, n-au
dus la nici un rezultat. Dou sptmni mai trziu, a fost pescuit n lacul Snagov cadavrul,
groaznic mutilat, al unui brbat, n care Corneliei Melinte i s-a prui a recunoate pe soul
ei.
Nici cercetrile ulterioare n-au fost mai fructuoase. Nu s-a putut stabili dac, ntradevr, cadavrul gsit n lacul Snagov era Mihai Melinte i dac a fost crim sau
sinucidere.
n prezent, Cornelia Melinte este profesoar de tiinele naturii. Referinele de la
dosarul ei personal sunt, att sub aspect profesional, ct i moral foarte bune.
Locuiete ntr-o garsonier de pe strada Lascaris nr. 14. Referinele colocatarilor din
bloc sunt, de asemenea, bune.
Bogdan intr pe u cnd Ducu sfrea de citit nota informativ.
Bun, Ducule!
Bun, fiule!
Ei, ce zici? Aa c Tanti Aspasia devine din zi n zi mai pasionant?
Devine, afurisita, devine!
Ai citit nota informativ? Ce prere ai?

N-ar fi exclus ca atunci cnd vom fi n msur s-o ducem pe Tanti Aspasia la
arhiv, s putem elucida i Cazul Mihai Melinte.
Pn atunci ns...
Pn atunci, cred c va trebui s-i mai scoi o dat plria.
O voi face cu plcere, btrne. Ai dibcit ceva?
Am gsit nite ovz, dar mai nti trebuie s-l roni bine.
Unde? n nota informativ?
Deocamdat nu spun nimic.
Degeaba o faci tu pe misteriosul. Sunt sigur c ai gsit ovzul dup ce ai citit
nota informativ. Eu, bunicule, dac a fi n locul tu, n-a mai pierde timpul. M-a
duce la prietena Cornelia Melinte i i-a spune: Doamn Melinte, vrei s-mi spui ce
amestec a avut Fredi sau Frau Dankner n dispariia soului dumitale?
i?
Cum i? mi va spune, sigur. i crezi c asta n-ar avea importan?
Atta doar: c-i va confirma ceea ce presupunem amndoi. De pild, i-ar
putea spune: soul meu a fost ucis de Fredi, dup ce i-a furnizat nite informaii cu
caracter secret. Sau: soul meu s-a sinucis, fiindc nu a vrut s-i furnizeze lui Fredi
care l avea la mn nite documente secrete de la Institut. i ce i-ar mai putea
rspunde? C soul ei, ajutat de Fredi, a ntins-o peste grani, iar n ceea ce privete
cadavrul pescuit n lacul Snagov, ea l-a recunoscut ca s ne induc n eroare i ca s
sisteze cercetrile. Sigur, unul dintre aceste rspunsuri ai primi. Bineneles, numai n
cazul cnd s-ar hotr s vorbeasc.
Va vorbi!
Nu e chiar att de sigur. Dac ea a tcut la timpul potrivit, nseamn c a avut
motive foarte puternice. Crezi c astzi ele au ncetat s existe?
Unul din motive ar putea fi acela c a vrut s apere numele soului ei.
Ei, da! sta ar fi un motiv. i altul?
S zicem c n-a vorbit fiind terorizat de Fredi. Nu mi-ai spus chiar tu c fa
de strpitura asta i astzi are o fric bolnvicioas?
i cum a putea-o determina s nu-i mai fie fric de Fredi?
Declinndu-i calitatea, btrne.
Crezi c a proceda bine?
i de ce nu?
Poate c nu trebuie, nc nu trebuie ca ea s cunoasc adevrata mea
identitate.
Vrei s spui c i-ar fi fric s vorbeasc de teama consecinelor?
i din cauza aceasta.
Numai ntr-un singur caz, Ducule, numai ntr-un singur caz: dac trebuie s-o
includem i pe ea pe lista suspecilor.
n definitiv, e un lucru chiar imposibil?
Dar e absurd. Sau aproape absurd, Ducule!
Mi biete, eu nu tiu nc ce a urmrit Mica ducndu-m la Pensiune. Nu tiu
sigur ce se ascunde napoia fricii superstiioase a Corneliei. Nu tiu dac nu mi s-a
ntins cumva o curs. Tocmai de aceea, atta vreme ct nu am toate atu-urile n mn,
trebuie s fiu ct se poate de circumspect cu prietena mea Cornelia Melinte. ...i acum
s trecem la altceva. Am adunat nite informaii despre Fredi.
Interesante?

Dup ce ai s iei cunotin de ele, vom vedea dac este sau nu cazul s-i scoi
plria.
D-i btaie, btrne!
...i Ducu i relat cele ce cititorii vor afla din paginile imediat urmtoare.
*

* *
Leonte Schiligiu fostul jocheu Leonte Schiligiu locuia tocmai n Bucuretii Noi,
pe o strdu, ale crei case preau a fi csue pentru cei apte pitici din poveste. Atunci
cnd Ducu aps pe butonul soneriei de la poart, Leonte Schiligiu se ndeletnicea cu
jumulirea unei gte, pe care numai de puin timp o sacrificase. (Nefiind nsurat, Leonte
Schiligiu se ocupa singur de treburile gospodriei.)
Pe mine m cutai? ntreb cu o voce morocnoas, ceea ce dovedea c nu-i
prea plcea s aib de-a face cu oameni strini.
Da, pe dumneavoastr. V rog s m poftii n cas ca s putem sta de vorb pe
ndelete.
Leonte Schiligiu nu se hotr uor.
Dar cine suntei? Nu v cunosc i nu-mi place s stau de vorb cu
dumneavoastr.
Sunt de la miliie.
Omul se ntunec mai nti la fa, pe urm se lumin fals i spuse, din vrful
buzelor:
Dac suntei de la miliie, atunci se schimb socoteala.
l conduse n cas. Mobil veche, dar de bun calitate. O sufragerie n stil
florentin. n vitrin, vesel i argintrie. Pe jos, un covor de Buhara veritabil.
Am fost i eu cineva, cu ani n urm, explic el parc n chip de scuz.
Mda! Aa se pare.
Replica vizitatorului l liniti ntructva. Dac spusese aa se pare, nsemna c
miliianul nu tia prea multe despre el sau, n orice caz, nu tia cum de izbutise el, cu
ani n urm, s fie cineva.
n realitate, Ducu tia despre acela al crui prag tocmai l trecuse mult mai mult
dect i putea acesta nchipui. tia c Leonte Schiligiu ncepuse prin a fi jocheu i n
aceast calitate fusese nentrecut n a aranja unele curse, de pe urma cror
aranjamente att el, ct i oamenii cu care lucra se alegeau cu ctiguri grase. Cu banii
ctigai de pe urma acestor lovituri lucrate curat i cumprase dou apartamente n
plin centrul Capitalei i pe deasupra i putuse permite luxul s ntrein o metres
foarte costisitoare, o vedet la teatrul lui Tnase. Cum ns ulciorul nu merge de multe
ori la ap, pn la urm, Leonte Schiligiu fu prins. I se interzise s mai alerge i puin a
lipsit s-o peasc i mai ru.
Ocupaia prezent a lui Leonte Schiligiu era aceea de portar la unul din marile
restaurante. Dar sursa principal de venituri continua s fie tot cursele de cai. Cunotea
pe toi jocheii, cu care se mprietenise la un pahar de vin, i afla de la ei ce cai urmau s
alerge, cum se prezentau la antrenamente, ansele fiecruia. Cu ce afla de la alii i cu
ce mai tia el, izbutea dac nu s ctige totdeauna, n orice caz s nu piard sume
importante. Din acest motiv, Leonte Schiligiu, pe care avatarul vieii lui l nvaser s
fie mai puin pretenios, obinuia s spun:
Mulumesc lui Dumnezeu, dac nu plou, pic!

Dumneata ai fost jocheu pe vremuri, nu-i aa? ncepu vorba Ducu.


Am fost! Dar sunt muli ani de cnd m-am lsat de meserie.
Vrei s spui c sunt muli ani de cnd ai fost obligat s te lai de meserie.
Leonte Schiligiu se ncrunt fr voie:
Dac tii, ce rost are s neg!...
Sunt informat c i dup ce i s-a interzis s mai alergi ai continuat s ai
legturi cu jocheii. Mi se pare chiar c i astzi ai multe cunotine printre ei. Este
adevrat?
Am!... Ce vrei!... Unii joac la loterie, alii, foie, alii i cheltuiesc banii pe
butur sau cu femeile. Patima mea e cursele. Cum am un ban, acolo m duc s-l
spnzur. Dar e banul meu i nu cred c-mi putei dovedi c cheltui bani necuvenii.
Nu te nvinuiete nimeni de nimic, fii linitit. Vreau numai s-mi spui dac
cunoti un jocheu cu numele de Ion Vasilescu.
Ion Vasilescu... Ion Vasilescu!... Desigur c l-am cunoscut. V referii la Ion
Vasilescu nebunul, nu-i aa?
De ce i spui nebunul? E o porecl?
Nu-i nici o porecl. i spun aa, fiindc bietul om a nnebunit. L-au internat la
Central. Dac n-o fi murit, e i acuma acolo.
Cnd s-a ntmplat asta?
S fie vreo zece ani.
Eti sigur?
Cum s nu fiu sigur. L-am cunoscut bine, dei n-am lucrat cu el niciodat. Om
fr noroc, sracu'! Aa-i n via. ntr-o zi l-a trntit un cal i i s-a ntmplat ceva la ira
spinrii. Abia l-au primit pe urm ca grjdar. De inim rea, a nceput s trag la msea.
Din asta i s-a tras nebuneala.
Ducu scoase din buzunar fotografia lui Fredi.
l recunoti?
Leonte Schiligiu lu n mn fotografia, o privi ctva timp, dup care i-o restitui.
Pe sta nu l-am vzut n viaa mea.
Nu-i Ion Vasilescu?
sta Ion Vasilescu? Da' de unde!
Bine!... Asta e tot. Cred c nu mai e nevoie s-i atrag n mod special atenia c
ceea ce am discutat rmne ntre noi.
Ducu fu introdus la directorul adjunct al Spitalului Central.
Tovare director, am venit s v cer o informaie. A vrea s tiu dac a fost
internat la dumneavoastr un pacient pe numele Ion Vasilescu, fost jocheu.
Cnd a fost adus la noi?
Nu tiu exact. Dup informaiile pe care le deinem, se pare c acum vreo zece
ani.
Putem afla imediat.
i aps pe butonul soneriei. n birou intr o sor ceva mai n vrst, cu ochelari
i cu un chip urt, urit i, de o asprime, care era a sufletului.
Tovar Ioana, te rog s cercetezi dac prin anul 1954 a fost internat la noi un
pacient cu numele Ion Vasilescu, jocheu de meserie.
Sora prsi biroul eapn i mut, aa cum venise.

Se ntoarse dup aproape un sfert de or.


Tovare director, am gsit. Ion Vasilescu a fost internat, ntr-adevr, n 1954, n
luna octombrie. Diagnosticul: delirium tremens. A prsit spitalul n 1959, restabilit,
Mulumesc, sor!
Pot pleca?
Un moment, o opri Ducu. Putei s-mi spunei adresa pacientului?
Sora se uit n fia cu care venise.
Strada Morilor, numrul 23.
Ducu i nsemn adresa i, dup ce mulumi directorului, plec.
nainte de a trece pe la adresa indicat, Ducu se abtu pe la secia de miliie n
raza creia se afla strada Morilor. Acolo obinu de la un lucrtor care se ocupa cu
evidena populaiei o fotografie a lui Ion Vasilescu. ntre acesta i Fredi nu exista nici cea
mai vag asemnare. n evidena de la secia de miliie, Ion Vasilescu figura ca mutat din
strada Morilor n strada Apus de Soare, la numrul 8.
De la secia de miliie, Ducu se duse pe la vechea adres a lui Ion Vasilescu de pe
strada Morilor. Casa cu numrul 23 era o cas vagon, lung, cam drpnat, din
paiant. Din ntmplare, femeia care iei din cas s-l ntmpine era tocmai aceea la
care sttuse n gazd Ion Vasilescu.
Nu mai st la mine, tovare, de vreo trei ani.
Adic, s-a mutat n 1962?
Da, cam atunci trebuie c s-a mutat. E trecut i n cartea de imobil. S v-o
art, fiindc sectoristul mie mi-a dat-o n pstrare.
Lsai, nu e nevoie! refuz Ducu, deoarece tia lucrul acesta din fia de eviden
de la miliie.
Nu era om ru, tovare. Butura ns l-a fcut din om neom. Dup ce a ieit
din balamuc, ctva timp s-a stpnit, n-a mai but. Pe urm, din nou a nceput. Puin
nainte de a se muta, iari da semne c se znete. Dac ruda care l-a luat la ea n-o fi
izbutit s-l mai nfrneze de la butur, apoi sigur, tot la balamuc s-a ntors.
O rud? Nu tii cumva unde locuiete?
Nu mi-a spus. Era... cucoan dup cum se purta i dup cum arta.
i cum arta?
Din descrierea sumar i aproximativ a femeii, Ducu nelese c ruda lui Ion
Vasilescu era Lotte Dankner.
Nu cumva e aceasta?
i i puse dinainte fotografia.
Ea! Zicea c-i este mtu i c locuiete la Galai. Cnd a venit s-l mute, mi-a
spus c acolo l duce, ca s aib grij de el i s-l vindece de patima beiei.
A vrea s v mai ntreb ceva: Spuneai, mai adineauri, c nainte de a se duce
la mtu-sa, Ion Vasilescu din nou ncepuse s dea semne de nebunie. Suntei absolut
sigur?
Dar ce vei fi creznd dumneavoastr despre mine, tovare? Sunt femeie
serioas, i nu vorbesc numai aa, ca s m aflu n treab. Dac v-am spus c ncepuse
din nou s se zneasc, api nu v-am spus dect adevrul. Odat a ncercat s se
spnzure, i a fost norocul lui c tocmai atunci a intrat n magazie alde brbatu-meu.
Altdat a ieit gol n strad i a nceput s se lege de femei i s spun mscrii. Bietul

de el, i trecea repede i atunci ncepea s plng de ruine. Astea nu sunt semne c din
nou ncepuse s i se ntunece mintea?
Ducu se ridic.
Da, desigur! V mulumesc pentru informaiile date.
N-avei pentru ce, tovare!
Din strada Morilor, Ducu se duse la secia de miliie de care aparinea strada Apus
de Soare. Acolo, n fia de eviden, aa cum se atepta, figura presupusul Ion Vasilescu,
adic Fredi. Substituirea era evident i ingenios lucrat. Ce se ntmplase ns cu Ion
Vasilescu?
Nu ar fi exclus s-i fi fcut de petrecanie Fredi i cu Lotte Dankner, i spuse.
O porni pe jos spre sediu. Simea nevoia s se gndeasc i nimic nu-i stimula mai
mult gndurile dect mersul pe jos. Descoperirea fcut era deosebit de important. Va
s zic, n anul 1954, adevratul Ion Vasilescu fusese internat la Spitalul Central,
bolnav de delirium tremens. n 1959, i s-a dat drumul vindecat sau, mai probabil,
ameliorat. Din 1959 pn n 1961, a locuit la vechea adres. n primele luni a dus o
via normal, se ferise s mai bea. Dar ncet, ncet, vechea patim a pus iari
stpnire pe el. Spirtul, cum spunea inimoasa lui gazd, din nou a nceput s-i
ntunece mintea: tentativ de sinucidere, manifestri de erotomanie. n luna iulie, Lotte
Dankner i-a descoperit nepotul i l-a luat cu ea la... Galai, Dar ncepnd cu luna
iulie, Ion Vasilescu figureaz n evidena de la miliie ca mutat n strada Apus de Soare,
la numrul 8, adic la Pensiunea Dankner.
ntrebarea e i spuse Ducu cnd a aprut Fredi sub numele de Ion Vasilescu
la Pensiune? Cornelia Melinte afirm c este pensionarul Lottei Dankner numai de un
an i jumtate. Deci, el a aprut la Pensiune pe la jumtatea anului 1962. Asta
presupune c adevratul Ion Vasilescu a locuit efectiv acolo circa un an de zile. Pe urm
ce s-a ntmplat cu el?
Ducu, fr voie, grbi pasul. Ei, da, ce se ntmplase dup aceea cu adevratul Ion
Vasilescu? Probabil, Lotte Dankner, n complicitate cu Fredi, i fcuser de petrecanie
abia atunci cnd Fredi a trebuit s-i schimbe identitatea. Dar, n definitiv, cine era
acest Fredi? Faptul c Lotte Dankner i pregtise din timp o nou stare civil, nseamn
c strpitura era un individ periculos care juca sau urma s joace un rol important.
Eafodajul acesta de presupuneri rmnea n picioare doar dac afirmaia
Corneliei Melinte c Fredi i fcuse apariia la Pensiune numai de un an i jumtate
era adevrat. Altfel, nu era exclus ca substituirea s fi avut loc imediat dup ce Lotte
Dankner l mutase pe adevratul Ion Vasilescu, prin mutare trebuind s se neleag
lichidarea lui.
Dar dac l-au lichidat, i s-ar fi gsit pe undeva cadavrul. Dar tot el i rspunse:
Nu-i absolut obligatoriu.
Ducu, n loc s se ntoarc la sediu, se duse la Direcia General a Miliiei. Ceru
s fie introdus la colonelul Psculescu. Voia s afle dac n cursul anului 1962 fusese
descoperit un cadavru a crui identitate nu putuse fi stabilit.
Dac treci mine pe la prnz sau mi telefonezi, am s fiu n msur s-i dau
un rspuns precis.
Ducu avusese un somn bntuit de comare. Se fcea, n vis, c Ion Vasilescu
atrna spnzurat de o grind n magazia aei Leonora, mama lui Fane, c el, Ducu, se

afla la numai doi pai de spnzurat i, cu toate c fcea eforturi disperate, nu izbutea s
schieze mcar un singur gest, de parc ar fi fost o stan de piatr.
Dimineaa, cnd se trezi, se simi frnt de oboseal. Dup ce bu dou cafele tari,
aa cum numai mtua Sabina se pricepea s fac, se mai nvior. Cnd ajunse la
sediu, colonelul Joldi l chem la el. Voia s-i cunoasc planul operativ n legtur cu
Pensiunea Dankner. Ducu i-l expuse verbal, n linii mari, i ceru rgaz douzeci i
patru de ore ca s-l definitiveze.
Mai nspre prnz voi avea rspunsul tovarului colonel Psculescu de la
Direcia General a Miliiei.
Are mare importan rspunsul pe care l vei primi. Sesizezi, Mnil?
Oarecum, tovare colonel. Dac vom afla c a fost gsit cadavrul lui Ion
Vasilescu, am putea, studiind dosarul, s tragem unele concluzii n legtur cu mobilul
crimei.
Da, i aceasta. Dar mai important este s tim cnd a fost lichidat. Imediat
dup ce a fost luat de mtua sa, sau mai trziu, atunci cnd, dup afirmaiile
Corneliei Melinte, Fredi a aprut la Pensiune.
Acuma mi-e clar, tovare colonel.
Adic? insist colonelul.
Tovare colonel, dac Ion Vasilescu a fost lichidat abia dup un an de zile,
aceasta are o importan deosebit. nseamn c Fredi este un personaj foarte
important, de vreme ce Lotte Dankner i-a pregtit o nou identitate nc nainte cu un
an ca acesta s aib nevoie de ea. Desigur, noi nu tim nimic nc, vreau s spun, nu
avem nc nici o dovad concret c personajele de la Pensiune cel puin Lotte
Dankner i Fredi au o legtur cu Tanti Aspasia. Presupunerea noastr c exist o
asemenea legtur se bazeaz doar pe faptul c Mica m-a dus la Pensiune. Dar nici
despre Mica nu tim nc ceva foarte precis. Totui, dac nu ne nelm n presupunerea
noastr, atunci n-ar fi exclus ca tocmai Fredi s fie rezidentul, capul lor. tiu eu? Poate
chiar Champignon.
Am sentimentul, Mnil, c dei avem cteva fire la mn, totui nc nu
izbutim s vedem miezul problemei. Ceva ne scap, ceva ne ncurc, ne ntunec cmpul
vizual, perspectiva. Nu ai aceast impresie?
Ba da, tovare colonel. Suntem nc n faza ipotezelor, i nu a ipotezei
probabile. Ne ncurc aparenta sau reala inactivitate a diversionitilor. Aceasta ne oblig
i pe noi la expectativ.
S nu greim, Mnil. La o aparent expectativ. Mereu se ivesc elemente noi,
care ne solicit o munc de investigaie. Numai ultimele evenimente ct btaie de cap
ne dau. Trebuie s aflm ceva mai mult despre Cornelia Melinte. L-am nsrcinat pe
Bogdan s cerceteze concluziile anchetei cu privire la dispariia soului ei. Trebuie s
aflm cine-i aceast Lotte Dankner, despre care, la ora actual, nu tim mai nimic.
Dumneata trebuie s continui cercetrile n legtur cu Fredi i cu dispariia
adevratului Ion Vasilescu. Pe urm... ei, dar ce rost are s nir tot ceea ce avem de
fcut. Mai bine s trecem la treab.
O jumtate de or dup ntrevederea cu colonelul Joldi, Ducu sun pe colonelul
Psculescu.

Mnil drag l inform acesta afl c n perioada ce te intereseaz nu a


fost descoperit nici un cadavru care n-a putut fi identificat. Spune-mi, faptul acesta
lumineaz ntructva cazul de care te ocupi?
De loc, tovare colonel. Dimpotriv, bezna devine i mai de neptruns.
Regret, dar aceasta este situaia.
V mulumesc, tovare colonel.
Ducu duse receptorul n furc ncet, de parc s-ar fi temut s nu se sparg. Era
de-a dreptul dezamgit. C Fredi i Lotte Dankner l lichidaser pe Ion Vasilescu, era
sigur. Dar ce se ntmplase cu cadavrul acestuia? Unde l ascunseser?
Dar dac, totui, nu l-au lichidat? i trecu prin minte o bnuial.
i dintr-o dat, ca o strfulgerare, intui adevrul. Sun dup main i, dup ce
vr n buzunar fotografia adevratului Ion Vasilescu, cobor scrile n fug.
La Spitalul Central! ceru oferului. D-i btaie ct poi de repede!
Fu introdus din nou la directorul adjunct.
Tovare director, din nou v deranjez.
La dispoziia dumneavoastr, tovare maior.
Tovare director, a vrea s tiu dac nu cumva se afl internat aici la
dumneavoastr omul din fotografia aceasta.
Cum se numete?
Nu cunosc numele sub care a fost internat.
Am s-l chem pe Dohotaru. El are s v poat spune.
Ridic receptorul i ceru s-i fie trimis infirmierul-ef.
Ca s intre pe u, infirmierul-ef trebui s, se aplece puin. Era nalt i voinic, s
sfrme piatra n palm.
M-ai chemat, tovare director?
Spune-mi, Dohotarule, se afl internat la noi insul acesta?
Dohotaru numai ce privi fotografia, i spuse:
sta-i Nudistul, tovare director.
De cnd se afl aici la dumneavoastr? se inform Ducu.
Pi s fie vreo doi ani. Data exact v-o putei afla la canelarie.
Tovare director, se ntrevede vreo posibilitate de vindecare la acest pacient?
N-a putea s v spun nimic precis, fiindc nici nu cunosc cazul. Dar iat-l pe
doctorul Cristinescu. E cel mai n msur s v rspund: Doctor Cristinescu, tovarul
vrea s tie dac ntrevezi vreo posibilitate de vindecare la Nudist.
i suntei rud?
Nu! Vreau s tiu acest lucru n interes de serviciu.
neleg!... n acest caz, v pot vorbi deschis. Dup prerea mea, nu exist nici o
ans.
Zece minute mai trziu, Ducu afla la canelarie c Ion Vasilescu fusese adus la
Spitalul Central la 4 august 1962 i nregistrat sub numele de Victor Olaru.
Ai fost poate dumneavoastr de serviciu n ziua internrii lui Victor Olaru? o
ntreb Ducu pe funcionar.
Da, eu am fost. Ce dorii s tii?
V amintii poate cine l-a adus pe bolnav?
Desigur! O doamn. Spunea c-i este rud, dar nu-mi amintesc ce fel de rud.
Mtu! o ajut Ducu s-i aminteasc.
Exact! Spunea c-i este mtu.

V mulumesc, sor!
Va s zic, Victor Olaru a fost internat de la nceput la secia dumneavoastr? l
ntreb Ducu pe doctorul Cristinescu.
Acesta, amabil, l nsoise la canelarie.
Dac mi-ar fi fost adus de la o alt secie, a fi tiut. n mod obinuit, atunci
cnd se ntmpla aa ceva, sunt informat.
Tovare doctor, acuma sunt edificat i v mulumesc. Tovare, v-a mai pune
o ntrebare.
Sunt gata s v rspund.
A vrea s-mi spune-i dac Victor Olaru a fost internat de la nceput la secia
furioi.
A fost internat acolo de la nceput.
Bine, dac el se gsea ntr-o asemenea stare care s necesite internarea n
secia unde sunt dui bolnavii periculoi, cum de s-a lsat el adus aici?
Am neglijat s v spun c, dei era legat cu minile la spate, a dat mult de furc
celor doi miliieni care l-au adus aici.
Va s zic, doamna mtua era nsoit de doi miliieni.
Altfel cum credei c l-ar fi putut aduce!...

CAPITOLUL XI
Tovarul profesor Damian?
Da, eu sunt profesorul pensionar Damian. Cu cine am onoarea?
M numesc Mnil i sunt ofier de securitate. Mi-am ngduit s v deranjez
pentru a v cere unele informaii.
Cu drag inim v stau la dispoziie. Cu ce v pot fi de folos?
Dumneavoastr luai masa la Pensiunea Dankner?
Da. Acolo iau masa la prnz. De mai muli ani.
De ci ani?
Dac in bine minte, cred c din 1960.
Deci, de circa patru ani. De cnd luai masa acolo, ai legat ceva cunotine?
Nu prea multe, dei, n general, sunt un om foarte sociabil.
De ce? Ai avut sau avei motive speciale?
n nici un caz motive speciale. Cred c ceilali, cu care m ntlnesc acolo, sunt
firi mai puin sociabile. M refer la cei vechi.
Spunei-mi. Doamna Lotte are credincioi mai vechi dect dumneavoastr?
Vreo doi, trei poate sunt mai vechi dect mine.
De pild!
De pild, Rdulescu, pensionar ca i mine. A lucrat n petrol. Un tip cam ursuz.
De loc sociabil. Pe urm, Stamatescu de la Telefoane. Cred c Stamatescu e cel mai vechi
dintre noi toi.
i, desigur, Ion Vasilescu, adug Ducu.
Domnul Fredi? Da' de unde! Caraghiosul la a aprut la Pensiune abia cu vreo
doi, trei ani n urm. Cred c prin 1962.
l gsii caraghios?
Caraghios, fiindc e tare afectat. Pe deasupra, i ridicol, fiindc atunci cnd
catadicsete s-i vorbeasc, ai zice c-i face o favoare.
Interesant! Sunt unii ns, care, pur i simplu, se tem de el.
De Fredi? De pocitania aia? Tare a vrea s tiu i eu cine a putut s v spun
o asemenea enormitate.
De pild, colega dumneavoastr, Cornelia Melinte. O cunoatei?
Cum s nu! Ea v-a spus c se teme de Fredi? N-a crede. n orice caz, nu
trebuie s punei prea mult baz pe ce spune. E o fire cam ciudat.
i gsii c pe afirmaiile unui om cu o fire ciudat nu merit s se pun baz?
Nu ca regul general. Dar n cazul acesta, da! Nu tiu dac suntei informat.
Dar a avut, sraca, un mare necaz cu soul ei. A disprut la un moment dat. Dup ctva
timp, a fost gsit n lacul Snagov un cadavru, mi se pare mutilat, n care ea i-a
recunoscut brbatul. De atunci a rmas cu o anumit... sensibilitate. De aceea, nu e de
mirare c ea se teme de Fredi. Apoi, dup cteva clipe, cu o oarecare ezitare: Dar s-ar
putea s fie i altceva.
Ce anume?

Ce anume exact, n-a putea spune. Dar o dat i-am vzut mpreun ntr-o
cofetrie de pe Calea Moilor. Nu mi-a fcut atunci de loc impresia c s-ar teme de el.
Ba, dimpotriv.
Cnd s-a ntmplat aceasta?
E drept, mai de mult. Cred c anul trecut.
Curios! Mi s-a spus c de cnd i-a murit soia i sunt civa ani de atunci na mai ieit din cas. Cic a jurat. Dumneavoastr ai auzit de un asemenea jurmnt?
N-am auzit. Dar chiar dac Fredi a fcut un asemenea jurmnt, n orice caz
cel puin o dat, atunci cnd l-am vzut cu Cornelia Melinte, i l-a clcat.
Ducu scoase din buzunar fotografia adevratului Ion Vasilescu:
O ultim ntrebare, tovare profesor: L-ai ntlnit vreodat la Pensiune pe
omul acesta din fotografie?
Niciodat, tovare.
i-am spus, Bogdane, c n raporturile cu noua mea prieten Cornelia trebuie
s fiu circumspect.
Adic, s-o trecem i pe ea pe lista suspecilor?
Nu am pretins chiar acest lucru. Dar cele aflate de la profesor contrazic total
cele ce mi-a spus ea despre Fredi.
i de ce te-o fi sftuit s nu mai dai pe la Pensiune?
Nu tiu.
Ar trebui s te mai duci pe acolo. Nu de alta, dar ca s-i cultivi prietenia.
Am s m duc. Dar deocamdat sunt ocupat cu Mica. Numai tu mi-ai dat-o pe
cap i pe asta. S-a ndrgostit de mine i nu m mai slbete. mi acapareaz tot
timpul. Aoleu, s tii c am s ntrzii. I-am promis s-o duc la cinema.
Atunci terge-o repede!
*

* *
Marcel Koruz, cu minile vrte adnc n buzunarele unui balonseide puin cam
decolorat, mergea fr s se grbeasc. Nu era mbrcat n hainele de duminic, fiindc
de o sptmn se afla n concediu. De o sptmn nu mai dduse pe la colul zoologic
i n tot acest timp sttuse mereu pe acas.
Acum era pentru prima dat cnd ieea n ora. Troleibuzul 87 l lsase n Piaa
Mihai Eminescu i de acolo o pornise pe jos, agale, ca omul fr nici o treab. Era destul
de rece i ncepuse s se lase o cea perfid i umed. Cnd ajunse la Ambasador, intr
la microbarul hotelului. Comand coniac i cafea comanda o scrise cu creionul pe
marginea alb a unui ziar pe urm, dup ce osptarul l servi, ncepu s rsfoiasc
ziarele.
Dup vreun sfert de or de lectur, ceru nc un coniac, apoi se adnci iari n
citirea ziarelor. Era evident c nu atepta pe nimeni, ci i omora pur i simplu timpul.
Probabil c pentru vizitatorii grdinii zoologice de la Bneasa ar fi fost o adevrat
surpriz dac ar fi recunoscut n ceteanul singuratic din microbarul Hotelului
Ambasador pe rndaul ursuz i cu privire urt, pe care l vzuser de attea ori n
pavilionul unde leneveau aligatorii i arpele boa.
Pe la patru i jumtate mpturi ziarele, le vr n buzunar, plti consumaia i
plec. Se urc n autobuzul 31, cu care merse pn n Piaa 1848. De acolo o porni pe

jos, pn ajunse pe Magistral. Dac pn n Pia nu-l interesase dac este sau nu
urmrit, de aici ncolo mereu i verifica spatele.
O dat ajuns pe Magistral, Marcel Koruz deveni i mai circumspect. Totui,
urmrirea era uurat de faptul c pe strad era mult lume oamenii plecau dup
cumprturi fr a mai pune la socoteal armata de copii care se zbenguiau n toate
prile. Cnd ajunse n dreptul unuia din blocuri, Marcel Koruz i verific pentru ultima
dat spatele, pe urm dispru nuntru. La rndul su, Oprian, care l fila pe Koruz,
ajunse n hol n clipa cnd Koruz pornea liftul. Cu ochii pe cadranul ceasului, numr
secundele. Cunoscnd cte secunde merge liftul de la un etaj la altul, atunci cnd
acesta se opri, lucrtorul de securitate tiu c Marcel Koruz urcase pn la etajul cinci.
Acuma se punea problema pentru Oprian s afle la care din cele patru apartamente
attea erau pe un etaj intrase spionul. Chem liftul i urc pn la etajul ase. Atept
circa o jumtate de or. Auzi o u deschizndu-se la etajul de dedesubt. Aplecndu-se
peste balustrad, l vzu pe Koruz ieind din apartamentul optsprezece. Cobornd la
rndul su, Oprian citi pe o tbli de alam:
VASILE GEORGESCU
Inginer
Oprian, bucuros c, n sfrit, spionii ncepuser s se mite, telefon lui Ducu.
Acesta, n mai puin de o jumtate de or, se afla n posesia datelor necesare privind pe
Vasile Georgescu. Inginerul lucra la un institut al Academiei i fcea parte dintr-un
colectiv restrns care era pe punctul de a descoperi un nou aliaj, numit Petragerman, cu
aplicaii noi i extraordinare n special n tehnica aeronautic.
Ei, ei i vorbi Ducu vd c lucrurile ncep s se ndrepte pe fgaul obinuit.
Era aceasta o constatare care cumva l dezamgea. Ceea ce i se pruse lui n
parte, i colonelului Joldi c ar constitui caracterul deosebit al Tantei Aspasia fusese
constatarea c pn acum, spre deosebire de toate celelalte cazuri rezolvate cu succes de
ei, spionii nu acionaser pe linia culegerii de informaii, fie ei direct, fie recrutnd
elemente ovielnice sau descompuse.
Se prea ns c se nelaser. Dac Marcel Koruz l vizitase pe inginerul Vasile
Georgescu acas la el, o fcuse, dup toate probabilitile, n scopul de a obine date sau
planuri sustrase de inginer de la institut. Sau, invers, s cear inginerului s-i procure
anumite date. Dar, i ntr-un caz, i n cellalt, nsemna c Vasile Georgescu lucra
pentru reeaua de spionaj din care fcea parte i Koruz.
Aceasta fu concluzia provizorie la care ajunse Ducu dup ce fu n posesia datelor
privind pe inginer. Tocmai se pregtea s se duc la colonel ca s-i raporteze, cnd
telefonul sun din nou. Era locotenentul-major Oprian care l anuna c cineva se
aruncase prin una din ferestrele apartamentului ocupat de inginerul Vasile Georgescu.
Cine? ntreb Ducu.
nc nu tiu, tovare maior. Am dat fuga s v anun pe dumneavoastr. Ce-mi
ordonai s fac?
Ateapt acolo. n cteva minute va veni i cpitanul Tudoracu. Miliia a fost
anunat?
Cred c au anunat-o.
Bogdane, du-te tu. Fir-ar al naibii! Din cauza Mici trebuie s fiu mai prudent
i multe treburi s le las numai pe seama ta.

Foarte bine, btrne. n orice caz, nu am s m cocoez de prea multe sarcini.


Bogdan urc la etajul cinci cu liftul. Dup ce se legitim, miliianul de la ua
apartamentului l ls s intre. nuntru, un cpitan de miliie completa procesulverbal, punnd ntrebri membrilor familiei. Acuma abia afl Bogdan c sinucigaul era
socrul lui Vasile Georgescu. Cnd se ntmplase nenorocirea, inginerul era la institut.
Fusese anunat telefonic de soia sa i venise cu maina instituiei. Era un brbat
frumos, numai n vrst de treizeci de ani, cu o privire deschis, sincer. Un om care, de
la nceput, i prezenta ncredere. Soia lui, n schimb, mai puin. Grija deosebit pe
care o punea n a-i evidenia frumuseea natural, prin fard i prin mbrcminte,
denot mult egoism i evident afectare. Privind-o, Bogdan, fr voia lui, fcu
urmtoarea reflecie:
Asta nu se iubete dect pe sine, frumuseea ei!
Tlzuit de o puternic i sincer durere prea a fi Sofia Paulian, soia
sinucigaului i soacra inginerului. Sttea prbuit ntr-un fotoliu, palid ca un
cadavru, i plngea. Plngea fr s se vaite, fr s i se aud mcar un singur suspin.
Dac n-ar fi fost potopul de lacrimi, nici nu ai fi tiut c plnge. Era att de zdrobit,
nct nu era n stare s-i tearg lacrimile. I le tergea nepoata ei, o feti de
doisprezece ani, foarte firav, dar care motenise trsturile frumoase ale mamei sale.
Cpitanul de miliie punea ntrebri cu mult tact i lui Bogdan nu-i rmnea
altceva dect s asculte rspunsurile i, eventual, s noteze n carnetul su ceea ce i se
prea mai interesant. i rezerva dreptul ca, la sfrit, s pun i el ntrebri.
Deocamdat, ascultnd rspunsurile pe care le ddea inginerul, afl c socrul se numea
Liviu Paulian, c fusese dentist i c de opt ani ieise la pensie. Mai afl c nu suferise
de nici o boal incurabil, care eventual ar fi putut explica o asemenea hotrre
disperat.
M simt obligat s adaug, tovare cpitan, c socrul meu manifesta un
optimism robust. Ne spunea, adesea, c are de gnd s triasc mai mult dect tatl
su, care a decedat la vrsta de nouzeci i doi de ani.
Atunci cum v explicai c s-a sinucis?
Nu mi-o pot explica n nici un fel, tovare cpitan.
Cu toate acestea, trebuie s existe o explicaie.
Evident. Numai c nu sunt n stare s-o gsesc. Pentru mine rmne o enigm
de nedezlegat.
Poate c din punct de vedere familial s fi avut unele nemulumiri, suger
cpitanul.
Vai de mine, dar cum v putei nchipui aa ceva, tovare, interveni n discuie
soia inginerului.
Am ntrebat. n familiile cele mai unite se ntmpla cteodat mici nenelegeri,
certuri nensemnate, care ns...
Tovare cpitan, nu a fost cazul n familia noastr, l ntrerupse inginerul.
i pentru dumneavoastr sinuciderea soului este de neneles? ntreb
cpitanul pe vduva Paulian.
Ea ddu din pap fr s rspund. Doar lacrimile curser mai abundent...
Nu ai observat dac n ultimul timp era cumva abtut? Sau preocupat de ceva?
Nu v-a mprtit cumva vreo anume frmntare a lui?
Nu!
Bogdan opti cpitanului c vrea s pun i el cteva ntrebri.

A dori s aflu, tovare inginer, dac n ultimele zile n-a sosit vreo scrisoare pe
numele socrului dumneavoastr.
Dup ct tiu eu, nu! Poate n lipsa mea. Pe urm, ntorcndu-se spre soia sa:
Violeta, a primit tata-socru vreo scrisoare zilele acestea?
Nu! De obicei nu soseau scrisori pe numele tatei.
...i nici nu l-a vizitat cineva n ultimele zile?
Nu! Adic, da. Chiar astzi, confirm soia inginerului.
Cum, Violeta, a venit cineva la tata, astzi?
Da! Cu vreo or nainte de a se... de a se omor.
i de ce n-ai spus-o de la nceput? se indign inginerul.
Pur i simplu, fiindc nu mi-a trecut prin minte c asta ar putea s-i intereseze
pe dumnealor. De altfel, nici nu cred c are vreo legtur cu...
Asta rmne s apreciem noi, i-o tie Bogdan. Va s zic, spunei c mai nainte
cu o or, dou a venit cineva s-l vad pe tatl dumneavoastr. l cunoteai?
Nu! Nu l-am mai vzut niciodat.
Cine i-a deschis?
Eu! M aflam n vestibul, fiindc m pregteam s ies n ora.
Vrei s-mi relatai i mie cum v-ai neles cu el?
Cum m-am neles? ntreb ea sincer mirat. Nu pricep ce vrei s spunei... ce
vrei s insinuai.
Bogdan nu fu mai puin mirat auzind acest rspuns.
Vrea s m prosteasc. De vreme ce Koruz e surdomut, e normal s-o fi ntrebat
cum s-a neles cu el.
Pe urm, tare:
Va s zic ceteanul acela a sunat la sonerie. Dumneavoastr v aflai n
vestibul i i-ai deschis. Pe urm, ce s-a mai ntmplat?
M-a ntrebat dac tata este acas.
Koruz a ntrebat-o dac taic-su e acas. M crede idiot?
i dumneavoastr ce i-ai rspuns?
I-am rspuns ce trebuia s-i rspund: c este. Mi-a spus c vrea s-i vorbeasc.
L-am ntrebat atunci pe cine s anun. Mi-a spus c l cheam... un nume puin
obinuit. O clip i am s-mi amintesc. Da, mi-a spus c-l cheam Hrsulean. Tata v
cunoate? l-am ntrebat. Nu, doamn. Vin din partea unui bun prieten de-al
dumnealui. Tata, aflnd de la Mia Mia este fetia mea c l caut cineva, a venit n
vestibul. Pe mine m cutai?' l-a ntrebat. Dac suntei domnul Paulian, pe
dumneavoastr v caut, a spus domnul acela. Eu sunt. Ce dorii? Domnule Paulian,
prietenul dumneavoastr Ovidiu v transmite salutri. Prietenul meu Ovidiu?, parc
s-a mirat tata. Dar pe urm a adugat imediat: A, da! Nu l-am mai vzut de atia ani i
uitasem de el. Poftii, intrai! i l-a condus n camera lui. Pe urm, eu am plecat n
ora, la croitoreas.
Ai asistat la ntrevederea dintre soul dumneavoastr i strinul acela? ntreb
Ducu pe vduv.
Nu, tovare. Eu i ajutam Miei s-i fac leciile.
La plecare cine -a deschis u? Soul sau dumneavoastr?
Soul meu. Eu, v-am...spus, eram ocupat cu fetia. Cnd a revenit, l-am
ntrebat cine era i ce-a vrut. Mi-a spus c venise din partea unui coleg din provincie, pe
care l cunoscuse la armat, n timpul rzboiului.

Altceva nu v-a mai spus?


Nu!
N-ai observat nici o schimbare la el dup vizita acelui necunoscut?
Nu! De altfel, eram ntoars cu spatele la el, fiindc m aflm la masa aceea cu

Mia.

Dar vocea, vocea nu vi s-a prut schimbat?


Nu! Eram atent la ce spune Mia. Repeta lecia la Geografie.
i pe urm ce s- ntmplat?.
Dup vreo zece minute, poate un sfert de or, mi-a spus c se duce s-i ia
nite igri. L-am rugat s cumpere i nite chibrituri de menaj, c le terminasem. S-a
ntors repede. i-am luat chibrituri, mi-a spus. Le-am pus n buctrie. Bine, i-am
rspuns. El a venit lng noi la mas, a ascultat cteva clipe la ce spunea Mia, pe urm
a ieit din camer. S-a dus la el. Mai trziu, cnd s-a ntors de la croitoreas Violeta, a
continuat ea leciile cu Mia, iar eu m-am dus n buctrie s pregtesc ceva pentru cin.
Nici eu, nici Violeta n-am tiut cnd s-a ntmplat nenorocirea. Am aflat de la o vecin,
care a venit s ne anune c jos, n strad
Hohotul de plns aproape o nec. Se mai liniti abia dup vreo zece minute.
Tovar, respect durerea dumneavoastr, dar a mai avea s v pun cteva
ntrebri. Suntei n stare s-mi rspundei? Dac nu, putem amna pentru alt dat.
Voi ncerca, tovare.
Dumneavoastr l-ai vzut la fa pe acel domn Hrsulean? V pun aceast
ntrebare, fiindc, dac stteai Ia masa aceea, erai ntoars cu spatele.
M-am uitat peste umr la el, i cnd a intrat, i cnd a ieit.
Vi s-a prut o figur cunoscut?
Nu!
Suntei sigur c nu l-ai mai vzut niciodat?
Cred c nu l-am mai vzut niciodat.
Bogdan se ntoarse ctre inginer.
Dumneavoastr unde v aflai, tovare inginer, cnd s-a ntmplat
nenorocirea?
La institut. Am luat masa la cantin i m-am rentors la lucru. Suntem ntr-o
perioad de vrf.
nc o singur ntrebare, tovare inginer. Socrul dumneavoastr era cumva la
curent cu, hai s-i spunem, cu natura muncii dumneavoastr, la institut?
Nu! Categoric, nu!

Raporteaz, Lucian!
Lucian era un lucrtor din echipa operativ.
Tovare maior, am fcut ntocmai cum mi-ai ordonat.
i?
E surd, tovare maior. Nici n-a tresrit cnd Miu, biatul meu, a fcut s
explodeze o boamba chiar n spatele lui.
Dar de vorbit?
Tovare maior, e mut. Acas la el se nelege prin semne cu nevast-sa.
Bine verificat?
Tovare maior, mi iau toat rspunderea.

Bine! Te poi duce. Stai pe aproape fiindc, probabil, am s am nevoie de


dumneata ceva mai trziu. Apoi, ctre Bogdan:
Ei, ce prere ai, Bogdane?
Toat povestea asta, Ducule, pute al dracului.
Toate treburile de care ne ocupm noi, mi biete, put. N-ai ce-i face! Cineva tot
trebuie s le vin de hac ticloilor stora mpuii. Dar, spunnd c toat povestea cu
dentistul pute, cu asta nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Bogdan ncepu s-i trosneasc degetele.
Mi, nu-i mai trosni atta degetele, c la btrnee au s-i tremure atta,
nct n-ai s mai poi duce lingura la gur. Are s fie nevoie s te hrneasc nepoii.
Ce s fac!... Btrneea mea e nc ht departe, pe cnd tu acuma mi pui sula
n coast, ca s-i spun prerea mea n legtur cu dentistul i cu surdomutul Koruz,
care, dup afirmaiile familiei inginerului, nu e nici surd, nici mut. Ca s-i rspund la
asemenea ntrebri grele, trebuie s-mi mobilizez substana cenuie. Or tu tii foarte
bine c ea nu se mobilizeaz dect numai dac mi trosnesc degetele.
Atunci trosnete-le ct pofteti.
Btrne, vrei un rspuns la ntrebarea dac Marcel Koruz este sau nu
surdomut? n toate actele sale, biea, Koruz figureaz ca surdomut. Pe Lucian l-ai
auzit: acas la el Koruz vorbete cu nevast-sa mutete.
Atunci e simplu. Dac avem certitudinea c e surdomut, nseamn c att
frumoasa Violeta, ct i vduva rposatului ne-au ascuns adevrul, nseamn c
sectura de Koruz nu pentru prima dat le-a trecut pragul i mai nseamn c ele
cunosc foarte bine motivul adevrat pentru care dentistul a aterizat fr aripi pe trotuar.
Stai, mi biete, c nu-i chiar aa de simplu.
Parc eu am zis c-i simplu! Dar, mi domnule, vorba latinului: Tertium non
datur! Pre limba ciobanilor notri: ori laie, ori blaie. Ori Koruz e surdomut i atunci
soia i fiica mint de nghea apele, ori ne-au spus adevrul i atunci noi ne nelm i
ticlosul de Koruz este tot att de surd i de mut pe ct suntem noi amndoi. O a treia
posibilitate nu exist.
De acord cu tine c o a treia posibilitate nu exist. Dar dintre acestea dou tu
pe care o crezi mai plauzibil?
Dac acceptm ipoteza c Marcel Koruz nu este surdomut, nseamn c avem
de-a face cu un tip extraordinar. S joci o via ntreag rolul surdomutului, fr s te
trdezi mcar o singur dat, nici cel puin fa de femeia cu care trieti!... Eu, Ducule,
nu cred. Nici eu i nici tu nu suntem de ieri, de alaltieri. n meseria noastr am trecut
prin multe clipe de primejdie. Tu ai fost i pe front. Dar s m ia dracu dac nu tresar
atunci cnd, mergnd pe strad, se ntmpl s plesneasc un cauciuc. Lucian ne-a
spus c ticlosul de Koruz nici n-a tresrit atunci cnd biatul lui a fcut s plesneasc
o boamb chiar la spatele lui. Oare n aa msur s-i fi educat omul sta voina,
nct s fie n stare s-i stpneasc pn i reflexele? Eu, Ducule, refuz s cred nu c
n-ar putea s existe un asemenea om, dar refuz s cred c omul acela este tocmai
Koruz...
Atunci nseamn c nevasta inginerului i maic-sa te-au dus de nas.
Da! Mi se pare mai plauzibil.
Mi, Bogdane, nu ine. Zu c nu ine!
i de ce, m rog, nu ine?

Haide s judecm problema i din acest punct de vedere. Sunt gata s accept c
Marcel Koruz este cu adevrat surdomut. Tu accepi c sinuciderea lui Paulian este
urmarea vizitei pe care Koruz i-a fcut-o?
Da! Foarte posibil, ca acesta s fie motivul.
Trebuie s neleg prin aceasta c tu ntrevezi i o alt cauz a sinuciderii?
N-o ntrevd, dar asta nu m oprete s admit c s-ar putea s existe i o alt
explicaie.
Teoretic, admit i eu. Dar ntruct nici tu i nici eu n-o ntrevedem, aa cum teai exprimat, nclin s cred c s-a sinucis ca urmare a vizitei lui Koruz. Dar cu asta n-am
avansat de loc. Fiindc tot nu tim de ce s-a sinucis dentistul.
Nu e chiar imposibil s emitem unele ipoteze.
De pild?
Stai puin. nainte de a rspunde la ntrebarea aceasta, ar trebui s ne punem o
alt ntrebare: Marcel Koruz l-a mai vizitat vreodat pe dentist?
Lui Ducu i plcu logica lui Bogdan.
Asta-i just. i tu ce rspunzi? .
La ntrebarea ta sau la a mea?
La care vrei tu.
Eu a zice c trebuie s gsesc rspunsuri att pentru cazul cnd Koruz l-a mai
vizitat pe dentist, ct i pentru cazul cnd nu l-a mai vizitat. Dac l-a mai vizitat, atunci
lucrurile se prezint cam aa: Probabil c dentistul a lucrat pentru Koruz, cruia i-a
furnizat informaii privind activitatea institutului unde muncete ginerele su.
Scuz-m c te ntrerup. Cu, sau fr tirea inginerului?
S zicem fr tirea inginerului.
Dar cum de i-a putut procura dentistul informaiile cerute de Koruz, de vreme
ce afirmi ca inginerul este strin de toata povestea asta?
Probabil c, totui, dentistul s-a priceput s-l trag de limb pe ginerele su.
Fiind vorba de o discuie n familie, e posibil c inginerul, n-a mai considerat c este
necesar s-i in gura. Sau, poate c inginerul i aducea de lucru acas, i noaptea, n
timp ce toi dormeau, dentistul se furia n biroul ginerelui su i-i vra nasul prin
hrtiile acestuia. Eventualele fotografia. Nu s-a gsit nimic la percheziie?
Nimic. Nici mcar aparatul de fotografiat, l ironiza Ducu.
Nici nu-i de mirare. Dac este adevrat c, dup vizita lui Koruz, dentistul a
plecat de acas, chipurile ca s-i ia nite igri, atunci putem presupune c a plecat ca
s fac s dispar tot ceea ce, dup moartea sa, i-ar fi putut compromite familia,
inclusiv aparatul de fotografiat.
Bine, dar atunci de ce s-a mai sinucis? Dac ar fi refuzat s-i furnizeze
informaii lui Koruz, atunci da, a nelege. A preferat s se sinucid dect s-i
compromit ginerele. S-a sinucis, cu alte cuvinte, ca s salveze onoarea i linitea
familiei. Tu afirmi ns c dentistul a furnizat informaii lui Koruz. Or dac aa s-a
ntmplat, de ce s-a mai sinucis? De ce n-a continuat s-l alimenteze pe Koruz cu
informaiile de care acesta avea nevoie? De ce, cu alte cuvinte, aa, dintr-o dat, a recurs
la sinucidere?
Bogdan, care continua s-i trosneasc degetele cu atta nverunare nct te
mirai c nu i le rupe, nu ntrzie cu rspunsul i nici nu pru ncurcat.
Simplu, bdi. Probabil Koruz i-a cerut s-i furnizeze niscai date pe care el nu
i le putea procura dect, sau asociindu-l pe ginerele su, sau compromindu-l n aa

msur, nct aceasta s duc la arestarea inginerului. i ntr-un caz, i n cellalt,


nevrnd s-i compromit familia, a preferat s se sinucid.
Bun!... Asta-i ipoteza ta, n cazul cnd Koruz l-a mai vizitat pe dentist.
Stai puin! Cnd am spus c l-a mai vizitat pe dentist, nu trebuie neles c a
trebuit ca Marcel Koruz s se duc neaprat acas la dentist. Nimic nu-i mpiedica s se
ntlneasc n alt parte. i dac stai s te gndeti bine, pare mai probabil c aa s-a
ntmplat. Esenialul este nu unde s-au mai vzut, ci dac s-au mai vzut, adic dac
dentistul a lucrat pentru Koruz.
Bineneles c asta am neles i eu, mi biete. Acuma nu mai rmne dect s
analizm varianta n cazul cnd dentistul n-a mai lucrat pentru Koruz.
n cazul acesta, lucrurile se complic. Fiindc mi-e greu s cred c tocmai
Koruz, surdomutul Koruz, a fost trimis s trateze cu dentistul. Asta, pe de o parte. Pe de
alta, nu neleg rostul vizitei n sine. Dac dentistul nu a lucrat pentru Koruz i nici
pentru altcineva din reea, de ce Koruz s-a adresat tocmai dentistului? Cu intenia de a-l
racola? De ce tocmai pe el, un btrn de aizeci i doi de ani, i de ce nu direct pe
inginer, care avea acces direct la documente? Eu, dac vrei s tii, nu gsesc rspuns la
aceste ntrebri i tocmai de aceea exclud posibilitatea c Marcel Koruz abia ieri, pentru
prima dat, a fcut cunotina dentistului.
Dar n acest caz, sigur c soia inginerului i mam-sa nu sunt strine de toat
povestea asta.
Pi nu i-am mai spus-o? Nu i-am spus c m-au minit? S m slbeasc
frumoasa din pdurea adormit, adic Violeta.
Ziceai c-i tare frumoas...
i este. Dar aa o nevast, zu c nu mi-a dori. i cum i spuneam, s m
slbeasc dumneaei c a conversat cu un surdomut, cu Koruz. i m rog, de ce pn nam ntrebat-o, n-a suflat un cuvnt de vizita lui Koruz?
Te pomeneti c te-i fi gndit c toi trei, tatl, mama i fiica, s-au unit ca s-i
smulg inginerului ct mai multe secrete? rse de el Ducu.
Eu n-am spus c Violeta are vreo legtur cu Marcel Koruz. i nici btrna.
Mi zbucule, tu nu poi vorbi mai clar? N-ai spus tu c ele au ascuns de tine
dinadins vizita lui Koruz?
i-am spus. Nu mi-au vorbit de vizit, fiindc au voit s spele rufele n familie.
Adic?
Ele tiu de ce dentistul s-a aruncat pe fereastr. Dar nu vor s-o spun, ca s nu
pericliteze prezentul i viitorul inginerului. Adic, exact ceea ce-i spuneam: au fcut tot
posibilul ca s spele rufele n familie. Mi Ducule, eu mi tai mustaa c dentistul a lsat
o scrisoare prin care explic ce l-a determinat s ntoarc spatele vieii...i cu asta,
basta. Acum cunoti prerea mea.;;
Cteva minute birui linitea. Ducu se duse s priveasc afar pe fereastr.
Bogdan, plictisit s-i tot trosneasc degetele, i vr minile adnc n buzunare. Se
gndeau amndoi la cele ce discutaser.
Mi se pare c nu te-am convins, Ducule.
Nu, de loc, mi biete.
Lua-te-ar naiba, iconoclastule! Dac drmi eafodajul argumentelor mele,
ridic tu altul n loc.
Din pcate, Bogdane, dei nu sunt de acord cu punctul tu de vedere,
deocamdat, nu i-l pot mprti pe al meu.

De ce?
Fiindc veriga asta sinuciderea dentistului deocamdat, nu se leag de
celelalte.
Bogdan ncepu s-i trosneasc din nou degetele.
Mi, mi-a venit o idee. Ce-ar fi dac am invita-o pe Violeta aici i dovedindu-i c
mi-a ascuns adevrul n legtur cu Koruz, am lua-o la ntrebri?
Mda!
Ce-am pierde?
Nimic! Dar nici n-am ctiga ceva.

CAPITOLUL XII
Pentru prima dat Mica l invitase pe Ducu acas la ea. Luaser masa mpreun,
pe urm, la dorina ei, fcuser o plimbare pn la pdurea Bneasa:
Acuma m duci acas! i ceruse ea dup aceea.
n main sttea totdeauna n dreapta lui i prea de fiecare dat foarte mndr
c se gsete ntr-o main superb i alturea de un brbat aa de bine.
Cte femei nu, m invidiaz! i spusese ea la un moment dat.
De ce? ntrebase el, prefcndu-se c nu a neles.
Fiindc sunt aici, alturi de tine.
Exagerezi, fat drag. Dac e vorba de invidiat, apoi sigur ca, brbaii pe mine
m invidiaz. Multe fete, frumoase ca tine, ai vzut tu n Bucureti?
Ascult, Dane, dac te prind vreodat c plimbi cu maina, asta vreo alt
femeie, s tii c-i scot ochii.
i i lipise capul de umrul lui, alintndu-se.
Mi fat! Ai un instinct de proprietate, foarte dezvoltat. Dac a fi brbatul tu,
mai treac-mearg. Dar, aa? Afl c am multe prietene. Dar cea mai apropiat de inima
mea, s tii c tu eti.
Asta nu-i o consolare pentru mine.
Curnd dup aceea stopase n faa blocului.
Eti acas, Mica.
Aa repede! tii ce? Haide s bei o cafea. Ai timp o jumtate de or?
Invitaia Mici nu-i convenea. Era foarte obosit. Se desprise de ea la orele trei
dimineaa, dup ce ieiser de la bar. Patru ore mai trziu, se gsise la sediu. La prnz,
luase masa din nou eu ca. Pe urm, mai fcuser i o plimbare cu maina la Bneasa.
Dac accepta invitaia, nu era exclus ca ea s-i pretind s-o scoat la un local i seara.
i doar el avea attea.,alte treburi.
Tu, mai ii minte la ce or ne-am desprit azi-noapte?
Desigur! Cred c era trecut de trei.
Ei bine, afl c la apte eram la minister. Am dormit exact trei ore. Acuma mi-e
un somn de pic.
O cafea are s te remonteze. Mi-e att de greu s m despart de tine...
i i lipi, tandr, capul de umrul lui.
Ce urmrete? se ntreb el.
De altfel, dac i-e tare somn, n-ai dect s te ntinzi puin la mine.
Nu prea e o or potrivit de vizite. Maic-ta ce are s spun?
Mama nu-i acas. Ea se ntoarce trziu. De multe ori rmne peste noapte acolo
unde a fost chemat. tii, cnd se ntmpl un deces ntr-o familie, toi ai casei se pierd
cu firea. n asemenea mprejurare e nevoie totdeauna de cineva care s aib capul,
limpede.
Apartamentul lor era la demisol. Dou camere pe hol, plus dependinele. Ducu
observ c pentru o femeie ce sclda morii casa nu arta de loc ru.
E drgu aici la voi.
Destul de modest. Ce vrei, dup posibiliti.

Chiar att de modest nu-i. Asta nseamn c mama ta ctig binior cu


meseria ei.
i de pe urma morii se poate mnca o pine. n alte condiii, chiar i cozonac.
Nu neleg! n ce fel de condiii?
Adic, aa cum era nainte. Tata avea o ntreprindere de pompe funebre. i
mergea foarte bine. Uite, stai n fotoliul sta. E foarte odihnitor, nu-i aa?
Pot s i adorm n el.
M schimb i pe urm i fac o cafea. Cum i place s fie? Dulce?
Potrivit,
O auzi schimbndu-se n cealalt camer.
Dane, cnd ai s m nvei s conduc i eu? ntreb ea revenind n odaie.
Chiar ai vrea s nvei?
De ce nu! Crezi c mi-ar sta ru la volan?
Dimpotriv, cred c muli au s-i scrnteasc gtul uitndu-se dup tine. Ba
mi-e team c, din cauza ta, au s se ntmple chiar accidente.
Sper c nu rzi de mine.
i jur c nu.
Tu, Dane, eti un om ciudat. i-am mai spus-o?
Nu pn acuma.
De multe ori, nu-mi dau seama dac vorbeti serios sau ironic. i de fiecare
dat cnd se ntmpl aa, te ursc. i spun foarte, foarte serios: nu-mi place ca cineva
s-i rd de mine. i dac o face, m rzbun.
Ducu izbucni n rs.
i acuma de ce rzi?
Fii linitit, rd de mine. Tare m-am mai prostit. Pe onoarea mea, c m-am
prostit. Noi de ct timp ne cunoatem, Mica?
De zece zile.
Ei bine, acum unsprezece zile, dac o fat mi-ar fi vorbit aa cum mi vorbeti
tu, i-a fi spus: Nu m-am nsurat pn acuma, fiindc nu-mi place s fiu ciclit i nici s
port zgard de care nevast-mea s agate lesa i s m care dup ea ca pe un cel. Vd
c tu ncerci s te pori ca o nevast, fr ns s-mi fii. Vezi-i de altul, fetio! ie vd c
nu-i pot spune aa. Mie nu-mi place s spun anumite cuvinte care sun ca n cri.
Dar, mi fat, ar trebui s simi ct sunt eu n stare s fac pentru tine.
Mincinosule!
Ce trebuie s fac oare ca s te conving?
Mica veni s se,aeze pe braul fotoliului. mbrindu-l, i spuse:
Nimic! Adic, da! nva-m s conduc..
Bine! Am s te nv dup ce am s m ntorc!
Pleci din Bucureti? se neliniti ea, vag.
Plec! Ghici, unde?
Nu tiu,!... Spune tu.
n strintate.
Te trimit la vreo legaie?
Vocea Mici era uor alterat. Orict se strduia s nu se observe, Ducu i ddea
seama c vestea fcuse asupra ei o mare impresie.
Nu! M trimit curier diplomatic. Am s am prilejul s m aerisesc puin, s
rsuflu puin.

Depinde unde te trimit.


Dup cte am aflat, n Occident, i nu ntr-o singur ar.
Te felicit i te invidiez. Ce n-a da s pot plec i eu mcar pn n
Cehoslovacia. Nu de alta dar ca s m pot luda pe urm c am fost n strintate.
Dac ai s m iubeti puin i ai s fii fat cuminte, ct voi lipsi, i promit ca la
var s te duc la Praga.
Degeaba, nu te cred. Cost o mulime de bani i pe tine nu te aude cineva dect
vitndu-te c eti n pan.
Pn la var scap eu de datoria cu maina. Pe urm; dac plec, am s m
ntorc de acolo cu ceva lucruri, pe care s le pot transforma n bani. Tu ce vrei s-i
aduc?
Mai nti, s tim sigur c pleci.
Nouzeci i nou de procente c da. Spune-mi, ce vrei s-i aduc?
Parc eu tiu ce-i pe acolo! Vezi i tu ceva frumos, care are s-i plac ie. i
cnd ar urma s pleci, i-au spus?
Dup toate probabilitile, n maximum zece zile. Am s lipsesc, dac itinerarul
rmne acelai, vreo dou sptmni.
Mica se desprinse brusc de lng el.
Spuneam c-i fac o cafea. Vestea pe care mi-ai dat-o a fost ns att de
neateptat, nct am uitat. i-o fac imediat.
i fugi n buctrie. Ducu se cuibri mai bine n fotoliu. Ce mi-a venit s-i spun
c m trimit n strintate? Cred ns c ru n-am fcut.
Probabil c ai s tii cu cteva zile nainte data precis a plecrii? ntreb Mica
din buctrie.
Fr ndoial. Dar de ce m ntrebi?
Fiindc are s trebuiasc s-i ajut la bagaje. Un brbat nu se pricepe la treaba
asta. Sper c ai s-mi dai voie.
Dac are s-i fac plcere, bineneles.
Nu eti tu bieaul meu scump?
Serios! nu se putu el stpni s replice. Spre norocul su, din buctrie, Mica
nu putu s vad zmbetu-i ironic.
Gata cafeaua, Dane!
Mica aduse cafelele. Puse tvia din material plastic pe o msu. Ea se aez, cu
picioarele strnse sub ea, pe cellalt fotoliu.
S vedem dac are s-i plac.
Ducu sorbi o nghiitur i, bineneles, o gsi excelent, dei nu era de loc.
Dimpotriv, avea un gust aproape neplcut.
Dac te duci i n R.F.G., probabil ai s caui s-l vezi i pe unchiul tu.
Nu cred. Depinde.
De ce?
De mprejurri. Nu trebuie s uii c nu plec ca simplu turist.
Vrei s spui c trebuie s fii prudent?
Bineneles.
Ducu bu cafeaua repede, tocmai fiindc nu-i plcu. Mica, n schimb, nu se
grbea. Sorbea cte o pictur i mereu i venea n minte s ntrebe cte ceva. Voia s
tie dac va pleca singur sau nsoit, dac bagajele diplomailor sunt controlate i aa

mai departe. La un moment dat, tot rspunznd, Ducu simi c i s-a fcut somn. i
acoperi cu palma un cscat, dar imediat i veni din nou s cate.
Ce naiba m-a gsit?, se ntreb fcnd eforturi s nu cate.
i s-a fcut somn, Dane. Nu vrei s te ntinzi puin?
Nu, de loc! Are s-mi treac. Sau dac m fur somnul, n fotoliul sta se poate
dormi destul de comod.
Somnorosule!
Mica se uita la el cu un fel de curiozitate detaat. i abia acum nelese.
Ticloasa, trebuie c mi-a pus ceva n cafea.
O clip intr n panic. Dac adormea i sigur c avea s adoarm i l
scotocea prin buzunare?... Rsufl ns imediat uurat. Chiar dac l scotocea, nu avea
s gseasc nimic compromitor. Bine, dar n ce scop l drogase? Nu avu timp s-i mai
rspund fiindc n clipa urmtoare adormi butean.
Mica mai rmase locului, privindu-l cu un aer batjocoritor, pe urm se ridic i
ncepu s-l caute prin buzunare. Controla din nou legitimaia, scotoci prin portvizit, dar
n mare grab. Altceva cuta. Cheia de contact de la main. n sfrit, o gsi. Petrecnd
lnucul n jurul arttorului, se duse s se mbrace. Cteva minute mai trziu, dup ce
privi n treact la Ducu, care dormea dus, prsi apartamentul.
Cnd ajunse n strad, urc n main, porni motorul i curnd Rekord-ul se
fcu nevzut dup col.
Rekord-ul strbtu bulevardul Magheru, condus cu mult competen de Mica,
apoi bulevardul Ana Iptescu, pe urm, din Piaa Victoriei, o porni pe oseaua Kiseleff,
pn la Bufet. De acolo, o coti la stnga pe strada Arhitect Mincu, pe urm, prin spatele
Pieii 1 Mai, traversnd mai multe strzi, ajunse pe Sandu Aldea. Acuma Mica micor
de tot viteza. Pe la jumtatea strzii atepta un brbat, care se urc n main, lng
Mica, din mers. Rekord-ul reveni la viteza normal. Se ntunecase, n Piaa Scnteii.
Mica opri maina. Cobor i locul la volan l lu individul pe care l luase din drum.
Rekord-ul pornea mai departe pe osea. Mica intr n parc, unde, datorit sezonului
naintat i norilor care ameninau cu ploaie, era pustiu.
...i n timp ce ea se plimba pe malul lacului, complicele ei prea a fi rmas n
pan de cauciuc pe un drum de ar dincolo de Snagov. Ridicase cu cricul roata stnga
din spate i pe o bucat de pnz cauciucat nirase cteva chei. Dup aceasta, scoase
din buzunarele pardesiului dou paralelipipede din material plastic, pe care, cuplndule, ncropi o staie de radio. Puse postul pe lungimea de und cuvenit i iei n eter,
semnaliznd mai nti indicativul de apel. Dup ce se convinse c fusese primit,
transmise un text cifrat dinainte.
Totul nu dur mai mult de opt-zece minute. Decupla staia, vr paralelipipedele n
buzunarul pardesiului, privi nc o dat atent mprejur i, dup ce se convinse c nu e
nimeni pe aproape, porni motorul, fcnd calea ntoars.
Pe bulevardul Expoziiei atepta Mica. Maina opri n dreptul ei. Complicele Mici
cobor. Privi n dreapta, n stnga. Pe bulevard, nici ipenie de om.
Totul e n regul. Urc!
Mica urc la volan i n clipa urmtoare Rekord-ul porni cu vitez.
Complicele ei privi dup main pn n-o mai vzu, apoi, ridicndu-i gulerul
pardesiului, fiindc ncepuse s se fac frig, i vrndu-i minile n buzunare, travers
bulevardul i se afund pe una din strzile care ddeau n bulevardul 1 Mai.

Cnd Mica opri maina n locul de unde o luase, se uit la ceas. Trecuser exact
patruzeci i cinci de minute. Dup ce intr n casa, primul lucru pe care l fcu fu s se
conving dac Ducu mai doarme. Dormea, bineneles. Pe buze i se ivi o clip un zmbet
de satisfacie. Se apropie de el i-i vr n buzunar cheia de contact. Trecu apoi n
camera cealalt, se dezbrc i dup ce i puse un halat se duse s deschid fereastra.
Aerul rece l va trezi mai repede, i spuse.
Dar dup ce se trezi mai trecur zece minute pn cnd Ducu s fie contient c
nu mai doarme. Dei treaz, inea ochii nchii. Nu se simea prea bine.. Urechile i cam
vjiau i-i era o sete cumplit.
n sfrit, izbuti s deschid ochii. Mica sttea culcat pe un divan i citea, la
lumina veiozei, o carte.
Te-ai trezit? Mi, mi, dar tii c ai dormit, nu glum!
Ct e ceasul?
Aproape opt.
nseamn c am dormit mai mult de o or! Mai mare ruinea. Cred c m
gseti caraghios.
De ce caraghios? Ai fost obosit. N-ai spus tu c ai dormit n noaptea asta numai
trei ore?
Va s zic, nu m gseti caraghios?
Nu fi prost, Dane!
Bine, nu mai sunt. Dar acum o iau din loc.
Mica l conduse pn n vestibul.
Sigur c te duci acas, Dane?
Unde naiba m-a putea duce! Ai vzut ct de obosit sunt, dac am fost n stare
s dorm n fotoliu, ca monegii.
n clipa cnd tocmai voia s se urce n main, cineva se desprinse din umbr i
se apropie de el.
Nu avei cumva un foc?
Ducu l recunoscu. Era un lucrtor din echipa operativ. Prefcndu-se c-i
caut chibriturile, ntreb:
S-a ntmplat ceva?
Totul e n regul, tovare maior.
Hm! Nu prea e totul n regul.
La mine, tovare maior...
Bine!... Bine!... Acum deprteaz-te, fiindc s-ar putea ca maimua s spioneze
de la fereastr.
S-a ntmplat exact cum mi-am nchipuit, i spuse Ducu nciudat. Nacu a crezut
c eu i-am dat, maina i n-a anunat mai departe ca s fie urmrit.
Ducu se urc la volan i porni motorul. O clip mai apoi Rekord-ul dispru dup
col.
Dac cineva ar fi vzut cum ine Ducu volanul cu mna, ar fi fost foarte mirat de
acest mod original de a conduce. Nu era acesta un capriciu. Conducea aa ca nu cumva
s tearg amprentele de pe volan.
Ducu nu se duse acas, aa cum i promisese Mici, ci la sediu, ca s-i raporteze
colonelului Joldi ceea ce se ntmplase.

Are s-mi trag o praftur, dar n-am ce face. De unde naiba s prevd eu c,
afurisita, m va droga? n definitiv, ntr-un meci de box, orict de bun gard ai avea, nu
se poate s termini fr s ncasezi i tu mcar una. N-am ce face, am ncasat-o.
Colonelul Joldi nc nu plecase. l primi imediat.
Ei, ce s-a mai ntmplat?
Ducu raport colonelului ce i se ntmplase. La rndul su, afl de la acesta c
fusese interceptat o ieire n eter.
i ce spune radiograma, tovare colonel?
Textul e nc la descifrat. Se pare c sunt - la prima lor ieire n eter.
-Probabil, n-au vrut s rite. Sau poate nu i-am recepionat noi.
Asta nu se poate, tii prea bine.
Atunci musai s presupunem, tovare colonel, c au trebuit s transmit ceva
important i urgent.
Dup toate aparenele, da! Cnd vom cunoate ns textul mesajului, ne vom
putea face o prere exact.
n biroul colonelului intr un lucrtor de la serviciul de cifru.
Tovare colonel, v-am adus textul descifrat.
Ei, bravo! D-l ncoace. Mesajul suna aa:
16-51 lichidat. Iniiativ nefericit. Nimic deocamdat n legtur cu Bernhard.
Dou tentative euate. Perspective de racolare a unui funcionar de la Ministerul Afacerilor
Externe. Ocazia excelent i de imediat perspectiv de a comunica prin el. Peste zece zile
urmeaz s plece curier diplomatic. Ies din nou peste ase zile la aceeai or.
REZIDENT.
Colonelul citi mesajul, pe urm i-l ntinse lui Ducu.
Acuma e clar de ce i-a trebuit Mici Rekord-ul.
E clar, tovare colonel.
Bogdan Tudoracu este aici?
Nu tiu, tovare colonel. Am venit direct la dumneavoastr, fr a mai trece
prin birou.
Colonelul sun.
S vin la mine cpitanul Tudoracu.
Bogdan intr n biroul colonelului cnd Ducu terminase de citit pentru a treia
oar textul mesajului.
Citete i dumneata.
Bogdan lu hrtia pe care i-o ntindea colonelul i o citi atent, boindu-i fruntea.
Ce prere ai, Tudoracule?
Tovare colonel, cred c lucrurile au nceput s se mai limpezeasc.
Ei, poate c nu ar trebui s te grbeti s tragi o asemenea concluzie.
Dumneata, Mnil, eti de prerea lui Bogdan?
Nu, tovare colonel. Cred, dimpotriv, c au devenit i mai ncurcate ca pn
acum. Cel puin pentru mine.
De ce crezi, Bogdane, c lucrurile au nceput s se limpezeasc? insist
colonelul.
Fiindc au nceput s lucreze, tovare colonel. Au ieit n eter, vor s-l racoleze
pe Radu ca s-l poat folosi drept curier de fiecare dat cnd e trimis n strintate.

Ceea ce ne ncurca pn acum era c nu tiam ce vor. Din cauza aceasta, Radu susinea
c reeaua asta de ageni este de un fel deosebit, tocmai fiindc nu aciona aa cum neau obinuit toate celelalte reele, crora le-am venit de hac. Acuma ns ne-am edificat.
Nu avem de-a face cu o reea de un fel deosebit, ci cu una obinuit, care umbl s
racoleze naivi i elemente descompuse, pe care s-i foloseasc la culegerea de informaii
privind secrete de stat. S-i mai lsm pn l racoleaz pe Radu, ca s vedem i noi ce
materiale doresc ei s ajung afar i pe urm s-i nhm.
Acesta e punctul dumitale de vedere, Bogdan?
Da, tovare colonel.
Dar dumneata, Mnil, de ce consideri c lucrurile s-au ncurcat i mai mult?
Mai nti, o precizare, tovare colonel. Am spus c eu nu izbutesc acuma
dup ce ne-a picat n mn radiograma s vd mai limpede dect nainte. Bogdan
spunea c de vreme ce, prin Mica, ei intenioneaz s m racoleze, ne-am lmurit. Nu
avem de-a face cu o reea de un fel deosebit, ci cu una obinuit, care, folosind metode
obinuite, urmrete obiective obinuite. Lucrurile ns nu stau de loc aa. De altfel, noi
am mai discutat acest aspect i am susinut atunci acelai lucru. Acuma am i alte
argumente, pe care mi le furnizeaz nsi radiograma. De pild, ar trebui s ne
ntrebm cine este individul care semneaz rezident. Este unul dintre aceia pe care i
cunoatem?
Crezi c are o importan deosebit? ntreb Bogdan
Desigur c da.
Din cei pe care i cunoatem, poate Fuiorescu.
Altcineva?
Tanti Aspasia a ta, sau poate Fredi.
Poate Koruz? ntreb Ducu.
Nu cred. Poate Lotte Dankner.
Mica, n nici un caz, aa-i?
n nici un caz, maimua aia.
Bun! ntruct afirmi c unul din cei patru Fuiorescu, Fredi, Lotte Dankner
sau Aspasia ar putea fi rezidentul, s presupunem c-i Lotte Dankner. De ce ea?
Fiindc Pensiunea este un paravan excelent i totodat o surs de a culege informaii.
Indirect, trgnd cu urechea la cele ce vorbesc clienii ei; surs direct racolnd pe
aceia dintre ei care ar putea furniza informaii. Am aici iat-o o list cu numele
tuturor clienilor Pensiunii. n mod permanent, iau masa la Pensiune un numr de
dousprezece persoane, fr Picioru. Picioru este al treisprezecelea, dar el nu-i de loc
superstiios. Din aceste dousprezece persoane, apte sunt pensionari. Cornelia Melinte
e profesoar, doi sunt contabili, unul decorator la o cooperativ de firme i ultimul,
vnztor la un magazin de nclminte de pe Lipscani. Deci, cei apte pensionari,
nefiind n producie, nu pot fi, direct, legai de o surs de informaie: o fabric, o
instituie etc. S vedem cum stm cu cei doi contabili. Unul e contabil la fabrica de
jucrii, iar cellalt, la cooperativa de dopuri de plut. Trebuie s fii de acord, Bogdane,
c o fabric de jucrii i o cooperativ de dopuri nu reprezint surse de informaii de
prima mn i nici mcar de a treia mn. Acelai lucru se poate spune att despre
locul de munc al pictorului de la cooperativa de firme, ct i de al vnztorului de la
magazinul de nclminte. A vrea s mai adaug c informaiile pe care le-au obinut
oamenii notri, i care privesc pe toi cei doisprezece, nu ne dau motive s nscriem nici
unul din ei pe lista celor suspeci. Singura excepie este Cornelia Melinte, din cauza

ncurcturii cu brbatul ei, a crui moarte nu este nici astzi pe deplin lmurit. Ce
concluzie trebuie s tragem de aici? O prim concluzie: c nici unul dintre cei
doisprezece, prin natura muncii lor, nu au acces direct la o surs de informaii. Cea de-a
doua concluzie: c, de fapt, Pensiunea Dankner este doar un paravan, Frau Dankner
trebuind s aib, de ochii lumii, o surs de existen.
Desigur, s-ar putea obiecta c dei cei doisprezece nu au acces direct la surse de
informaii, indirect pot ajunge la ele, prin oamenii pe care i cunosc, rude sau prieteni.
De asemenea, s-ar putea obiecta c unii dintre ei s fie folosii de Lotte Dankner ca
ageni recrutori sau ca simpli curieri pentru ridicarea materialelor din cutiile potale
oarbe.
Bineneles c s-ar putea obiecta, insist Bogdan.
Vezi doar c am inut seama de aceast eventual obiecie. Dar nici n aceast
privin verificrile de pn acuma nu ne ndrituiesc s bnuim pe careva din cei
doisprezece de aa ceva. (Singura rezerv pe care o fac se refer la Cornelia Melinte.)
Dar s mergem mai departe. Deci, am convenit c pentru Lotte Dankner
Pensiunea nu-i dect un paravan care i camufleaz adevrata activitate. Dar n ce
const aceast activitate? Bogdan spune: aceea de spionaj obinuit. Recrutarea unei
reele, culegerea de informaii i transmiterea lor pe cile posibile afar. Dovada cea mai
bun este c ei, lundu-m drept altul, i-au pus n gnd s m racoleze. Mie nu mi se
pare un argument care se susine. Nu spun c ei nu urmresc recrutarea de ageni
pentru reeaua lor. Dar susin c nu aceasta n primul rnd.
E o afirmaie. Dovedete! se ncpn Bogdan.
Asta i fac. n primul rnd, avem noi vreo dovad c Fuiorescu, Lotte Dankner
sau Aspasia au mai racolat pe cineva? (M refer la perioada aceasta de cnd am nceput
s ne ocupm de ei.)
Pe Mica, de pild!
Pe Mica au racolat-o mai nainte. M ntreb ns: De ce s uitm de servieta
maiorului S.S. Arnold Weisenfels, de ce s uitm de Champignon, de Bernhard, de ce s
uitm de lada care urma s fie substituit n cazul cnd Koruz nu ar fi avut ghinionul s
tamponeze cellalt camion? Dac n lada aceea ar fi fost ceasuri, blnuri sau mai tiu eu
ce alte articole ce se pot uor desface pe pia, am fi putut spune c avem de-a face cu o
band de contrabanditi. Dar nu. n lad erau piese de la o main de filat. Am mai
discutat o dat dac a fost o tentativ de sabotaj i am ajuns la concluzia c nu. Dac
inei minte, nici eu i nici Bogdan nu am acordat importan coninutului celor dou
lzi. Dumneavoastr ne-ai atras atenia asupra acestui lucru, cerndu-ne s reflectm,
cu alte cuvinte s gsim explicaia unui fapt n aparen absurd. Cel puin n ceea ce m
privete, am reflectat i tocmai imposibilitatea de a gsi o explicaie raional substituirii
celor dou lzi m face s cred c avem de a face cu o reea de un fel deosebit. Vreau s
precizez ns. Nu gsesc o explicaie raional substituirii lzilor numai n cazul cnd nu
fac abstracie de coninutul lor. Dac ns fac abstracie de acest lucru, atunci ar putea
s existe o explicaie.
De pild, vru s tie Bogdan.
De pild, c la mijloc e vorba de o greeal.
Greeal! se mir Bogdan. .
Da, greeal. A nclina s cred c lada umplut cu pietre n-a fost pregtit
pentru a nlocui pe aceea cu piese de main, ci pe o alta, care numai din greeal nu a
ajuns n remorca lui Nae Voicu i apoi n camionul condus de Koruz.

Stai, c ai ncurcat-o! se repezi Bogdan.


S vedem. Eu cred c n-am ncurcat-o de fel.
Ai spus c lada pregtit dinainte trebuia s substituie o alt lad, nu aceea cu
care efectiv a fost nlocuit. n acest caz, lada cealalt, cea adevrat, a nimerit ntr-unul
din celelalte camioane. Cteva zile dup aceea, toate lzile au fost deschise i n toate sau gsit numai piese de maini. Deci n ce const greeala de care vorbeai? Dac s-ar fi
gsit ntr-o alt lad altceva dect piese de maini, atunci aveai dreptate, i-mi scoteam
plria. Aa ns
Eu m-am gndit la greeal de alt natur! Eu presupun c printre lzile care
transportau maini i utilaje pentru Textila trebuia s fie una care s conin cu totul
altceva. Dar, din anumite motive, pe care noi nu le cunoatem, lada aceea n-a mai fost
expediat. Dar s mergem mai departe. Iat mesajul acesta pe care noi l-am interceptat.
E un mesaj descifrat. Dar mie mi sun la urechi aproape ca o arad. n primul rnd,
cine-i acest 16-51 care a fost lichidat?
Poate, Catina.
Poate Dar dac nu-i Catina, ci Paulian, dentistul?
Pi la n-a fost lichidat.
N-a fost lichidat direct. Dar oare sinuciderea n-ar putea fi interpretat ca o
lichidare indirect?
Cred c o asemenea interpretare este puin cam forat, observ Bogdan.
Bine! 16-51 nu-i Paulian. E altcineva. S-i spunem X. Dar cine l-a lichidat? Prin
lichidare, am mai putea presupune c ei neleg arestarea unuia dintre ei. Nu e cazul,
deoarece noi nc nu am arestat pe nimeni. Deci, de vreme ce o asemenea interpretare
este exclus, nu ne rmne dect s acceptm pe cealalt. C pe 16-51 l-au lichidat ei
nii, s zicem pentru c ncepuse s-i stnjeneasc. n acest caz, iat c suntem
nevoii s constatm c ne gsim n faa a dou lichidri probabile. Catina i dentistul
Paulian. Mie mi se pare toat treaba asta de neneles. Oare acest domn care semneaz
rezident are o reea att de vast, nct i poate permite luxul s lichideze doi dintre
oamenii si n numai cincisprezece zile? (Atta doar a trecut de cnd am nceput s ne
ocupm de Tanti Aspasia.) Mie mi se pare lucrul acesta de neneles. S ne amintim de
cazurile din ultimii ani. Nici un serviciu de spionaj n-a izbutit s recruteze o adevrat
reea, fiindc am avut noi grij s le tiem ghearele la timp. Iat ns c de data asta ne
gsim ntr-adevr sau numai aparent n faa unei reele, n frunte cu un rezident, i
care rezident i permite s lichideze n numai cincisprezece zile nici mai mult, nici mai
puin dect doi dintre agenii si. Ei bine, cnd a izbutit domnul rezident acesta s
recruteze atia ageni? i cum se face c dei exist o reea dac exist ea nu se
mic, nu acioneaz, ci, deocamdat, i propune un scop att de modest: s m
racoleze?
Tovare colonel, dac mi permitei, am o nelmurire i a vrea ca Radu s m
lmureasc.
Poftim!
Ai spus mai adineauri: ...cum se face c dei exist o reea, i ai adugat
imediat: dac ea exist. Pe urm, ai mai spus c reeaua nu se mic, nu acioneaz.
Nu neleg!... Dup prerea ta, exist sau nu o reea? Dac nu exist, atunci de ce ne
pierdem vremea de poman? Iar dac exist, nu se poate s nu se mite, s nu
acioneze.

Stai puin. Eu am afirmat nu c n-ar exista o reea, ci c eu personal am


ndoieli c exist o reea puternic. Pe de alt parte, atunci cnd am afirmat c reeaua
nu se mic, nu acioneaz, am neles nu c ei stau cu minile la sn, ci c nu
acioneaz n direcia n care am fost obinuii pn acuma s acioneze spionii. i in s
mai adaug un lucru, dei are s par paradoxal. Dei nu acioneaz viznd obiectivele pe
care n mod obinuit le vizau toi agenii, nu nseamn c obiectivul sau obiectivele pe
care rezidentul le urmrete sunt mai puin importante i c, deci, pericolul ar fi mai
mic. Dimpotriv, eu cred c el este cu att mai mare, cu ct noi nc nu suntem n
msur s ntrevedem obiectivul sau obiectivele pe care le urmresc. Am fost clar,
Bogdane?
De data asta, da.
Colonelul Joldi, care ascultase tot timpul fr s-l ntrerup, mrginindu-se doar
s scrie cte un cuvnt pe foaia de hrtie din faa sa, interveni n discuie.
Punctul dumitale de vedere, Mnil, mi se pare deosebit de interesant. Teoretic
vorbind, el se susine. Nu vreau s spun c n-ai inut seama de fapte. Dimpotriv.
Totui, nu trebuie s devii, ca s spun aa, robul acestui punct de vedere personal.
Exist unele ntrebri la care ipoteza dumitale nu d rspuns. Dumneata ai spus:
Contest c avem de-a face cu o reea att de puternic, nct s-i poat permite luxul
s lichideze doi ageni n numai cincisprezece zile, o reea de care pn acuma noi s nu
fi avut habar, cnd tim foarte bine c toate ncercrile serviciilor de spionaj de a-i
ncropi o reea la noi a euat, datorit vigilenei lucrtorilor notri. Totui, dac nu doi
n cazul cnd l excludem pe dentist n orice caz unul a fost lichidat. O tim chiar din
mesaj. Propoziiunea: Iniiativa nefericit nu las nici un dubiu n privina nelesului.
Eti de acord?
Da, tovare colonel.
Mai mult, putem trage concluzia c rezidentul nu a fost de acord cu lichidarea.
Altfel spus, cam acesta ar fi nelesul: M-am executat i 16-51 a fost lichidat. Dac vrei
s tii, ns, prerea mea personal, afl c iniiativa a fost nefericit. Cu alte cuvinte,
rezidentul i permite s nu fie de acord cu acela care i-a dat ordinul, i nu se sfiete s
i-o spun. Bine, 16-51 tim precis c a fost lichidat de ai lui. Dar despre Paulian ce
trebuie s credem? Indirect, chiar dumneata spui c am putea-o considera tot un fel de
lichidare. i atunci cum rmne? Ne gsim sau nu n faa unei reele care i poate
permite luxul s lichideze doi din agenii si?
Chiar i n acest caz eu susin, tovare colonel, c nu este posibil s avem de a
face cu o reea puternic.
Demonstreaz! i ceru Bogdan.
Tovare colonel, trebuie s recunosc, deocamdat, nu sunt n msur s-o fac.
n lumina discuiei i a precizrilor dumneavoastr va trebui s reexaminez ntreaga
problem. Punctul meu de vedere acela pe care vi l-am expus mi convine numai ca
premiz. Caut o verig de legtur care s constituie cea de a doua premiz. Dac o
gsesc, atunci poate c voi izbuti s trag i concluzia. Vreau s spun c poate voi izbuti
s neleg care este adevratul obiectiv pe care ei l urmresc, din pricina cruia mie mi
se pare reeaua aceasta de un fel deosebit.
Ei, iat o precizare care, de fapt, nseamn un alt punct de vedere.
Care ns, tovare colonel, nu anuleaz pe cel dinainte.
Nu-l anuleaz, dar l modific, poate chiar substanial.

Mie ceva nu mi-e clar. Despre ce fel de verig de legtur este vorba? ntreb
Bogdan.
O verig de legtur ntre lada cu piese de main i cele dou tentative euate
ale rezidentului de a afla ceva n legtur cu misteriosul Bernhard sau de a da de urma
lui.
Iat o observaie deosebit de interesant. Cred c e foarte, foarte important
lucrul acesta... i crezi c vei gsi veriga?
Tovare colonel, mi pun mare speran n Mica.
Cum vine asta? ntreb colonelul.
Dac m racoleaz.
Atunci am s in pumnii strni, glumi Bogdan. i dumneavoastr, tovare
colonel.
A doua zi, fu interceptat 0 nou ieire n eter. Coninutul era aproape identic:
Fericit i cert perspectiv de racolare a unui funcionar de la Ministerul Afacerilor
Externe. Deine o funcie deosebit de important din punctul nostru de vedere. Peste zece
zile probabil va pleca, pentru dou sptmni, curier diplomatic. Ateptai n fiecare zi,
la aceeai or, spre a v putea comunica data exact a plecrii.
Rezident.
Aceast a doua ieire n eter nu trezi multe nedumeriri i nici nu i se ddu o
importan prea mare.
Probabil fu de prere Bogdan a repetat mesajul ca s fie convins c va fi
recepionat.
Ducu nu fcu nici o obiecie.

CAPITOLUL XIII
Tovare colonel trebuie, musai s-mi, repartizai o locuin. Adic, o
garsonier.
Pi, n-ai locuin?
Dac o aduc acas pe Mica, mtua Sabina e n stare s pun mtura pe ea. E
nscut i crescut, tovare colonel, n mahalaua Mascaralei i nu-i plac de fel
maimue ca de-alde ea.
i de ce trebuie s vin Mica la dumneata?
Se apropie - ziua plecrii i vrea s-mi pregteasc geamantanul. tii, am tot
purtat-o cu vorba c azi-mine voi ti precis data plecrii. Ea susine c e mai bine s
fiu pregtit din timp.
Vezi ce mult ine la dumneata? glumi colonelul.
Mai ales de cnd i-am spus c plec. tii, insistena cu fcutul, bagajelor mi,
spune, ceva. Trebuie s-mi repartizai musai o garsonier. S fie ns n centru, fiindc
am apucat de i-am spus c locuiesc n inima oraului. Asta la nceput, cnd nc nu
tiam c am s devin curier diplomatic.
Bine! Am s discut cu Ionescu. S vedem care din biei poate s-i mprumute
garsoniera lui. i tii ceva? Fixeaz data plecrii. Cnd vrei dumneata. Dac i-au pus n
gnd s te racoleze, o vor face naintea plecrii. Adic a aa-zisei plecri.
Discuia de mai sus avusese loc n biroul colonelului Joldi cu patru zile n urm.
Acuma, n noua sa garsonier; Ducu l avea n fa pe Bogdan. ntre ei, pe o msu
joas se afla un geamantan din material plastic de mrime mijlocie. l priveau i tceau.
Numai din cnd n cnd, privirile lor se ntlneau pe deasupra geamantanului. Nu-l
atingeau de parc ar fi coninut o main infernal, gata s explodeze la cea mai mic
atingere. n realitate, strduindu-se s neleag prin ce se deosebea acest geamantan de
cellalt, pe care l cumprase mpreun cu Mica. Lucrurile se petrecuser n felul
urmtor: A doua zi dup ce se mutase n garsoniera care aparinea unui coleg, Mica
venise s-l vad.
Va s zic e sigur c pleci joia viitoare? l ntrebase ea.
Sigur!
Mai sunt exact ase zile. Bagajele i le-ai fcut?
Mai am timp.
Nu e bine, drag, s lai totul n ultima zi. Te trezeti, pe urm, c uii tocmai
de ce ai mai mult nevoie. De altfel, voi, brbaii, nici nu v pricepei n treburi de-astea.
Mi-ai promis c ai s m lai pe mine s te pregtesc de drum.
Dac nu te plictisete, poftim!
Mai nti, cu cte geamantane pleci?
Cu unul singur. Dac voi avea nevoie la ntoarcere, i probabil c voi avea, de
nc unul, am s cumpr de acolo. Nu crezi c-i mai bine aa?
Ba da! Dar ia s vd geamantanul cu care vrei s pleci.
S vedem pe unde naiba l-am pus.

ntr-o debara, sus, pe un raft, gsi un geamantan, care ns nu se gsea ntr-o


stare prea bun.
Cum? Cu vechitura asta vrei s pleci?
Dar ce are, drag? E bun.
S fim serioi! Vrei s-i faci ara de rs? Unde mai pui c nu cltoreti ca un
turist oarecare. Trebuie neaprat s-i cumperi un alt geamantan.
Bine, aa am s fac.
Ce rost are s mai amni. Maina e jos. Haidem s-i cumperi chiar acuma.
Bine, drag!
Au plecat mpreun i au cumprat geamantanul pe care ea l-a ales. Cnd s-au
napoiat, Mica a luat un creion i o foaie de hrtie i a notat tot ceea ce, dup prerea ei,
trebuia s ia el n cltorie.
La plecare, i-a spus:
Las-mi mie o cheie a apartamentului, ca, n lipsa ta, s ncep s-i pun
lucrurile n geamantan. Trebuie s mai dau cte ceva la splat, la clcat. Tot n-am eu
altceva mai bun de fcut.
Fat drag, eti o comoar la casa omului. Nu mi-a fi nchipuit, atunci cnd team cunoscut, c ai asemenea aptitudini domestice. Nici acuma nu mi te nchipui cu o
mtur n mn.
Pn a nu te ntlni pe tine, nesuferitule, n-a spune c mi fcea plcere
deosebit s apuc o mtur de coad.
I-a dat cheia apartamentului. A doua zi nu, dar n ziua urmtoare, n timp ce
Ducu lipsea de acas, Mica a venit la el, aducnd un geamantan identic aceluia pe care
l cumpraser mpreun. i cum i la plecare avea un geamantan n mn, explicaia
nu a fost greu de gsit, Mica substituise geamantanele. Dou geamantane identice
fuseser schimbate unul n locul celuilalt. De ce? Bineneles, nu dintr-un simplu
capriciu. Cu toate c erau la fel, prin ceva se deosebeau. Problema tocmai aceasta era.
Prin ce anume sau, mai precis, ce avea n plus geamantanul adus de Mica?
...i cei doi prieteni, care stteau i priveau geamantanul de pe mas, tocmai
aceasta se ntrebau.
Mi Ducule, ce naiba o fi ascuns n el?
n orice caz ceva cu volum foarte mic. Poate un microfilm. Dar unde naiba?
Hai s mai cutm o dat.
Ce rost are s mai pierdem timpul. Am ncercat i n-am izbutit. Au s descopere
ei, tovarii de la laborator.
Dar pn atuncea, btrne, de curiozitate mi nprlete mustaa.
Bine! Atunci haidem s mai cutm o dat.
Scoaser cu mult grij lucrurile puse de Mica n geamantan, strduindu-se s
in minte unde i cum erau aezate, dup care ncepur s-l ntoarc pe toate prile i
s-l examineze cu mult atenie. Ducu se folosea i de o lup.
Nimic, fir-ar al naibii s fie de geamantan, bodogni Bogdan.
i totui Mica nu l-a schimbat doar aa, ca s ne dea nou dureri de cap.
Nu, btrne, nu. Probabil c au ascuns ceva ntre pereii geamantanului.
Doar n-avem s ne punem acuma s-l jupuim. n noaptea asta experii au s
lmureasc misterul, n orice caz, ce vor descoperi trebuie s rmn acolo.
De ce?
Eu urmeaz s plec joia viitoare, nu-i aa?

i ce-i cu asta?
Crezi c nu-i posibil ca Mici s-i vin n minte s verifice, mine sau ntr-una
din zilele urmtoare, dac lucrul pe care l-a ascuns nu tiu unde, se mai afl tot acolo?
Ce s-ar ntmpla dac descoper c a disprut? Nu s-ar duce dracului tot planul
nostru?
Ba da, btrne. Numai c eu cred c ea nu se va putea convinge dac obiectul
acela mai este sau nu acolo unde a fost ascuns dect numai dac, de pild, ar tia n
bucele geamantanul. Altfel, l-am fi descoperit i noi pn acuma. Ce Dumnezeu! Nu
suntem de ieri, de alaltieri i doar ne pricepem s cutm. n orice caz ai notri,
trebuie s afle ce a ascuns maimua n geamantan. Din o mie de motive, dar mai ales
dintr-un motiv, cel mai important.
Care-i acela?
Trebuie s tim, fiindc de asta depinde dac pleci de-adevratelea n cele
strinturi sau numai aa de form.
Ce tot bigui, Bogdane. S plec de-adevratelea?
Mie mi se pare, btrne, c va trebui s pleci. Altfel, cred c tot planul cade n
balt.
Crezi?
Ascult! Ai sau nu doar ase zile pn la plecare?
ase zile!
Scrie n radiogram c vor s te racoleze?
Scrie.
Ei bine, de ce n-au fcut-o pn acuma? Ce ateapt?
Tu de ce crezi c n-au fcut-o?
Nu tiu!
Mersi!
Nu te pripi, btrne. Eu te ntreb. Dac i-au pus n gnd s te racoleze, de ce
au pitit, n geamantan ce naiba or fi pitit! fr tirea ta? De vreme ce ai devenit unul
de-al lor, de ce s se ascund de tine. Mai normal ar fi s-i spun: Ai aici un microfilm.
(S zicem.) l vei preda n cutare ora, cutrui ins care i va spune cutare parol. De ce
nat procedeaz aa i: de ce se feresc de tine?
De ce! Probabil c ceea ce au ascuns ei prezint o foarte mare importan i nu
au suficient ncredere fia mine. De altfel e i normal. nc nu m-au recrutat. Gndetete i te. Un obiect foarte important nu ncredineaz unui agent recrutat abia de cteva
zile.
Mda! Asta ar fi o explicaie. Dar, n definitiv, de ce nu te racoleaz? De ce tot
amn? Btrne, e ceva la mijloc..
i cum vom afla?
Datorit experilor. Ascult, btrne, ce-i spun. mi tai mustaa dac tu n-are
s trebuiasc s-i scoi plria.
i de ce, m rog? Fiindc are s trebuiasc, de-adevratelea s plec n
strintate, i eu nu cred c se va ntmpla aa?
Dar dac are s trebuiasc s pleci, ai s-i scoi plria?
Am s mi-a scot.
Bunicule, dinspre partea mea e ca i cnd i-ai fi scos-o de pe acum.

Expresul Balt-Orient 301 de mult fusese tras la peron. La ora nousprezece i


douzeci i ase de minute, adic numai cu zece minute nainte de plecarea trenului, i
fcu apariia pe peron i Ducu. Ducu era nsoit, de Mica i de Bogdan. naintea lor, la
civa pai, mergea hamalul care ducea geamantanul. Ducu avea pe braul stng
pardesiul, iar n dreapta inea o geant de piele, geanta diplomatic
De ce ai ntrziat atta? Am crezut c s-a amnat plecarea, se interes Mica.
Ea mpreun cu Bogdan l ateptaser la intrarea pe peron.
Am ntrziat la minister. Crede-m c am stat ca pe ghimpi. Sper c nu te-ai
plictisit prea mult, ateptndu-m. Vasile sunt sigur c s-a priceput s te distreze.
(Vasile era numele de mprumut al lui Bogdan.)
Vasile, prietenul tu, a fcut tot ceea ce i-a stat n putin ca s treac timpul
mai repede, dar nu prea a izbutit. Eram ngrijorat. Nu tiam de ce ntrzii.
n sfrit, ajunser la vagonul de dormit. Urcar cu toii. Valiza ncpea tocmai
bine n plasa de bagaje.
S tii c i-am pus i papucii.
Bine, ngerule pzitor! Mai lipsea s pui a i ace.
Ba s tii c i asta i-am pus.
Ei, ce zici, Vasile? Ai mai ntlnit o fat ca ea?
Cnd te ntorci, nsoar-te! i replic Bogdan.
Parc e numai dup el. Trebuie s vreau i eu.
Las c ai s vrei tu. Eti prea deteapt, ca s nu-i dai seama c dumnealui,
cu toate c face pe grozavul, e mai docil ca un pechinez. Abia ateapt s gseasc pe
cineva care s-i pun zgard i de zgard s-i agae lesa.
Dei tiu c glumeti, afl c nu l-a lua. Este exact, genul de brbat care numi place. Vai, mai sunt numai dou minute. Ai s-mi scrii, Dane?
Sper c voi avea mcar timp atta ca s-i trimit o ilustrat din fiecare ora
unde m voi opri. Acuma cred c e timpul s cobori.
Mai schimbar cteva cuvinte, Ducu de la fereastra vagonului, Bogdan i Mica de
pe peron, pn cnd expresul se puse n micare.
Drum bun, Dane!
Pa, Mica! Vasile, dac ai timp, plimb-o cu maina, din cnd n cnd. N-am s
fiu gelos, s tii!
Bine!... Bine!... Succes!... Mult succes!...
Ducu pleca n strintate de-adevratelea. i lucrul acesta fusese hotrt ca
urmare a evenimentelor ntmplate n ultimele zile.
Geamantanul, supus unui examen serios din partea experilor, pn la urm, i
dezvlui secretul. Sub una din ncuietorile metalice, experii descoperir un mic cilindru
din material plastic, nuntrul cruia gsir un microfilm, cu urmtorul coninut:
Bernhard rmne obiectivul numrul unu. Genealogia odat pierdut, expectativa
provizorie i activ rmne singura soluie. Champignon nu mai constituie o problem.
Consecine fericite. Rezultate excelente prin aplicarea metodei iretului Ulysse. Transmitei,
prin acelai curier, instruciuni detaliate, suplimentare, mai ales n legtur cu urmtoarele
probleme: a. Bernhard; b. Pe ce linie trebui s-l folosesc pe R.B. Posibiliti extraordinare,
deoarece lucreaz la arhiva Ministerului de Externe

Dup ce fu cunoscut coninutul raportului rezidentului, experii se puser pe


treab, de data sta n sens invers. Pe o pelicul special identic aceleia developate
pozitivul fu refotografiat cu un aparat special i negativul obinut fu nchis n cilindrul
din material plastic, care, la rndul lui, fu introdus n lcaul de sub ncuietoare. nc
nu se luminase de ziu, cnd geamantanul ajunse napoi n garsoniera lui Ducu. n
cazul cnd Mica voia s verifice dac filmul se mai afla n ascunztoarea lui, nu avea
dect. Nimic nu lsa s se observe c cineva mai umblase acolo.
n ajunul zilei cnd Ducu urma s plece n strintate, raditii de la postul de
ascultare recepionar dou noi ieiri n eter, la intervale de dou ore una de alta.
Textul celor dou radiograme era foarte concis i aproape identic.
Diplomatul pleac mine, douzeci i apte noiembrie a.c. Cltorete n vagonul
apte vagonul de dormit i ocup cueta numrul doisprezece.
Rezident.
n cea de a doua radiogram erau adugate cuvintele: Lactul din stnga.
Coninutul raportului rezidentului fusese analizat ntr-o edin la colonelul Joldi.
Bogdan fusese acela care susinuse cu ardoare i cu argumente puternice necesitatea
plecrii efective a lui Ducu n strintate.
Dac Radu nu pleac, stricm totul, tovare colonel. Desigur, alta ar fi fost
situaia dac rezidentul, prin Mica sau prin altcineva, l-ar fi racolat aici n ar. Dar
vedei c el s-a gndit s-o fac alii n strintate. De fapt, n-am avansat cu un pas. Dac
nu-l trimitem, nu ne-ar rmne dect s-i arestm. tii c eu am fost acela care am
propus msura aceasta. Lucrurile ns s-au complicat ntre timp. Dac i arestm, vom
afla cte ceva. Dar vom afla ce ne intereseaz? De fapt, ar putea ntreba careva dintre
noi: ce anume ne intereseaz s tim? Pe urm, arestndu-i, nu suntem de loc siguri c,
vom pune mna i pe rezident. Desigur, s-ar putea s-l aflm prin ei. Fiindc, dac nu
toi, mcar unul trebuie c-l cunoate. Dar pn s-l facem pe acela s vorbeasc,
rezidentul prinznd de veste c i-am capturat reeaua, ar putea s se dea la fund. Pe de
alt parte, ce tim noi despre Bernhard? Nimic! Despre acest Bernhard, pn i
rezidentul vorbete: cu mult discreie i, a zice, cu un oarecare respect. Dac ne
amintim de prima radiogram interceptat, avem motive s presupunem c nici el nu
tie prea multe despre acest misterios Bernhardt. Dar despre Champignon tim ceva?
Nimic. n schimb, pentru rezident Champignon nu mai constituie a problem. Ce poate
s nsemne aceasta? C i-a dat de urm. C, n sfrit, i-a dat de urm recent, adic
dup, lichidarea Catinei de la care zadarnic ateptase informaii. Deci, dac acuma
Champignon nu mai constituie o problem pentru rezident, avem ansa ca prin acesta
s ajungem la domnul sau doamna Ciuperc:
Bine, dar nici pe rezident nu-l cunoatem, obiect colonelul.
Da, tovare colonei nu-l cunoatem, dar l vom putea cunoate prin Radu.
Vreau s spun, dup rentoarcerea lui Radu din strintate. E clar c Radu va aduce
instruciuni pentru rezident. Chiar el cere instruciuni suplimentare.
Nu e de toc sigur c aceste instruciuni i vor fi date lui Mnil ca s le
nmneze personal rezidentului. Mai curnd ele vor ajunge la acesta printr-o ter
persoan.

E posibil. Dar e posibil s se ntmple i altfel. Vorbind de Radu, de munca lui


la arhiva Ministerului de Externe, n radiogram se spune: Posibiliti extraordinare,
deoarece lucreaz la arhiva Ministerului de Externe. Nu e de loc exclus ca rezidentul s
vrea s lucreze el direct cu cineva care are acces la arhiva Externelor. Dar chiar dac nu
se va ntmpla aa, Ducu, odat racolat n strintate, va putea s acioneze
dinuntrul cetii i nu dinafar ei, ca pn acuma. i este imposibil ca, acionnd
dinuntru, s nu le venim de hac ticloilor. Nu trebuie s neglijm i un alt aspect.
Anume, c s-ar putea ca Ducu s afle lucruri revelatoare de la acela care are s-l
racoleze, sau de la acela de la care rezidentul cere instruciuni, de pild n legtur cu
Champignon sau cu Bernhard.
nseamn s-l trimitem n brlogul lupilor, observ colonelul.
Dac mi permitei, tovare colonel, sta nu ar fi un argument ca s nu m
trimitei. Eu cred c m voi putea descurca n aa fel ca s nu m-ating colii dihniilor.
De asta nu m ndoiesc. Trebuie s cntrim ns bine avantajele i
dezavantajele.
mi permitei, tovare colonel?
Te ascult, Mnil.
Nu avem nici am motiv s credem c Mica sau rezidentul bnuiesc cumva cine
sunt n realitate.
Nu, asta n nici un caz.
Ei m cred un om descompus, gata la orice compromisuri, numai s ias bani.
Probabil c ei se felicit pentru achiziia... n perspectiv. Recrutarea unei reele este o
treab deosebit de grea. Nu-i uor nici s culeag informaii. i n aceast privin, tim
ct ajutor primim de la omul simplu, cinstit, care a ncetat s fie un gur-casc. Dar
cea mai mare greutate sau aproape cea mai mare greutate pentru ei este ca n puinele
cazuri cnd izbutesc s obin unele informaii s le treac dincolo, la stpnii lor. Ei
bine, gndii-v ce pleac pentru ei. Un funcionar al Ministerului Afacerilor Externe,
care lucreaz la arhiv i care, din cnd n cnd, este trimis curier diplomatic. Pi, o
asemenea achiziie merit bani grei, i probabil ticlosul de rezident se ateapt, n afar
de laude, i la o recompens substanial. i dac judecm lucrurile din punctul lor de
vedere, zu c ar merita-o n cazul cnd totul ar fi adevrat. Pi, exist o alt cale mai
ideal de a trimite afar informaii dect geanta diplomatic a unui curier? Unde mai
punem c omul, avnd acces la arhiva ministerului, le mai poate procura, la cerere,
materiale de care acetia au nevoie. Acestea ar fi avantajele pentru ei. Dar din
avantajele lor decurge ctigul nu de mic importan pentru noi, dac m trimitei n
brlogul lupilor. Las la o parte faptul c e interesant s cunoatem metoda pe care o vor
folosi pentru a recruta un curier diplomatic. Pe de alt parte, vom ti ce hram poart
stpnii pe care i slujete rezidentul.
Nu-i sigur c vom afla lucrul acesta, observ colonelul.
Sigur nu-i evident! Dar am putea deduce dup metoda de racolare pe care o vor
folosi, din condiiile care mi se vor pune sau, eventual, din preul cu care sunt dispui
s-mi plteasc trdarea. Dar chiar dac nu am afla despre care anume servicii de
spionaj este vorba, totui vom putea intra, de pild, n posesia instruciunilor adresate
rezidentului. n privina aceasta Bogdan are perfect dreptate. Trebuie s ne gndim c
un curier, persoan oficial, ale crui bagaje nu sunt controlate, pentru ei va nsemna
o ocazie extraordinar, de care, fr ndoial c vor cuta s profite copios.
Instruciunile nu numai c vor fi ample, dar probabil c mi vor da s aduc n ar i alte

materiale. Nu mai e, cred, nevoie s subliniez ct de mult ne intereseaz s cunoatem


coninutul instruciunilor, pentru a nu mai vorbi de interesul pe care l prezint pentru
noi eventualele alte materiale. Desigur, toate acestea sunt numai presupuneri. S-ar
putea s nu se ntmple chiar aa. Dar avem cele mai multe anse ca lucrurile s se
desfoare ntocmai. i n cazul acesta, de ce s dm cu piciorul la o asemenea ans?
Pe urm, Bogdan avea dreptate i n alte privine. De pild, atunci cnd spunea
c, din proprie iniiativ sau la sugestia stpnilor si, rezidentul va cuta s in direct
legtura cu un agent care are acces la arhiva unei instituii de stat de importana aceleia
unde eu lucrez. De asemenea, cred c a gndit bine atunci cnd a afirmat c prin
rezident am putea ajunge s dm de urma lui Champignon i a lui Bernhard.
...i cu acestea cred c nu am epuizat toate argumentele care pledeaz pentru
trimiterea mea, tovare colonel.
Colonelul Joldi privi, ctva timp, gnditor pe fereastr.
Cred c va trebui s ncercm, vorbi el dup cteva minute. Dar, bineneles, nu
eu hotrsc singur. Am s raportez tovarului general i voi cuta s-l conving.
Ce mai cacialma avem s le tragem! se bucur Bogdan, de data asta nu
trosnindu-i degetele, ci frecndu-i minile. Tare mai sunt curios s tiu cum vor
ncerca s-l racoleze n strintate pe Radu.
Am s vd eu atunci. Eu, unul, nu mor de curiozitate s aflu.
Mica, n dreapta lui, privea prin parbriz, dar sigur c nu vedea nimic. Se gndea la
ceva i prea frmntat de gnduri. Alturi, Bogdan conducea atent, fiindc se lsase o
cea care l obliga s mearg cu vitez redus.
Te las acas? o ntreb el, fr s-o priveasc.
Mica nu rspunse dect dup vreo cteva minute, dar tot printr-o ntrebare.
Ce-ai spus?
Am ntrebat unde s te las. Acas?
Acas! Mai ii minte unde stau?
Desigur!
N-ai uitat?
Nu! Apoi, dup cteva clipe: Afurisit cea!
Mda! Nu e de loc plcut. Dar dumneata nu ai de ce s te temi.
Mica, parc acuma trezit din somn, avea chef de vorb.
S m tem? De ce s m tem?
De cea. Cnd e cea, se pot ntmpla accidente. Nu ns i dumitale. Eti un
om prudent, deosebit de prudent.
Serios? i de unde tii?
i calm! continu ea, ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea.
Eti foarte convins c sunt i prudent, i calm?
Desigur! Spune-mi, dumitale i s-a ntmplat vreodat s-i pierzi capul? Eu nu
cred. Aa-i c nu?
Dac eti att de sigur, de ce m ntrebi? Chiar dac a afirma contrariul, tot
nu m-ai crede. Totui, dac te-ai referit cumva la relaiile cu femeile, afl c mi-am
pierdut capul, i nu o dat.
Asta m intereseaz mai puin. Nu exist brbat care mcar o singur dat n
via s nu-i piard capul din cauza unei femei.
E un destin al nostru, al brbailor?

Cam aa ceva.
Va s zic, trebuie s neleg c aa, n general, nu-mi pierd capul.
Da, n general nu-i pierzi capul. M uit cum conduci, cum ii volanul n
mn... Ai mult snge rece... Ai prezen de spirit. mi nchipui c aceste caliti sunt
rezultatul unor ncercri dificile prin care ai trecut n viaa dumitale de pn acum.
Da' de unde! Pn la vrsta asta, am avut o via neinteresant, banal,
nespectaculoas. Dac am calitile pe care le-ai amintit, nu le-am dobndit datorit
unor ntmplri dramatice prin care a fi trecut, ci m-am nscut pur i simplu cu ele.
Serios? Interesant! Pn mai adineaori eram convins c ai trecut prin multe n
via.
N-am fost mcar o singur dat grav bolnav, n-am suferit un accident i... nici
mcar nu am avut ansa s triesc o dram adevrat cu o femeie!
S tii c eti un tip reconfortant.
Oare ce urmrete? se ntreb Bogdan. Nu cumva m suspecteaz? n cazul
acesta, i pe Ducu. Dei vag nelinitit, ntreb vdit ironic:
Ca un tonic?
Aproape!
Zu c nu-mi dau seama din ce punct de vedere sunt... reconfortant?
Eti un exemplu vrednic de urmat.
Te referi la ce te referi? La calmul meu? La faptul c nu-mi pierd niciodat
capul, aa cum ai afirmat?
Mica vorbise fr s se uite la el. i acum continua s priveasc drept nainte, de
parc ar fi avut facultatea excepional s vad prin ntuneric i prin cea. Rspunsul
ei veni de data asta cu oarecare ntrziere.
Da, la prudena ta... La calmul tu... La stpnirea de sine. Sunt nsuiri pe
care nu le poate avea orice om.
...i? Ce are omul nevoie de ele?
Dar dumneata ai nevoie?
Crede-m, dac nu le-a avea, n meseria mea de fiecare zi nu le-a simi lipsa.
n definitiv, cu ce te ocupi?
Sunt planificator la o ntreprindere, mini el.
Nu le simi nevoia, fiindc ele nu-i lipsesc. Dar ele i sunt de mare folos n
via, dei nu eti contient de acest lucru. Dac nu le-ai avea i dac ai ntlni pe
cineva cu nsuirile pe care le ai, i-ai da seama c ele i lipsesc i, fr s vrei, l-ai
invidia pe acela care le are.
Frumoas eschiv! i vorbi el. Dar, n definitiv, ce urmrete? Nu cumva ncearc,
n lipsa lui Ducu, s m prind i pe mine n plas?
Dac te-am neles bine, dup prerea dumitale, oamenii care lucreaz undeva
au nevoie de calitile enumerate mai adineauri. Or, dup ct tiu eu de la Dan,
deocamdat nu lucrezi nicieri.
Cu toate acestea, asta-i prerea mea. C oamenii au mare nevoie de ele.
i eu i afirm c nu-mi d de loc prin minte la ce i-ar folosi ele dumitale, de
pild. Doar dac...
i se opri intenionat.
Doar dac, ce? ntreb ea prompt, privindu-l pentru prima dat de cnd
ncepuser discuia.

Doar dac le simi lipsa n raporturile dintre dumneata i Dan. Bunoar, poate
regrei c-i lipsete facultatea de a nu-i pierde capul?
Mica schi un zmbet care putea s nsemne dispre, dar tot aa de bine
comptimire.
n privina asta acuma e prea trziu.
Vrei s spui c i-ai i pierdut capul.
Trebuie s-o recunosc, n-am ncotro. i, s tii, regret.
N-ar trebui. Doar e o bomboan de biat. Nu-i el comunicativ, e cam prea
interiorizat, dar e un om de caracter, un suflet de aur. n orice caz, n-ai de ce s regrei,
fiindc, s tii, dumneata ai asupra lui o mare influen.
i el asupra mea. i-am spus c mi-am pierdut capul.
l iubeti, deci.
Mult. Partea proast este c el nu m iubete.
Cred c te neli...
n privina asta o femeie nu se neal. El m place. Poate c nu chiar aa de
mult, fiindc pn acuma nici nu mi-a cerut s m culc cu el i place s m vad, s
danseze cu mine, s-i fiu partener de distracii. Am impresia c m consider un fel de
camarad, de prieten. i eu, proasta, l iubesc.
Prost m mai consideri dac i nchipui c am s te cred, o apostrof el n gnd.
Continu tot ea:
Mai curios este c, la nceput, nu mi-a plcut. De fapt, nu c nu mi-a plcut.
Nici nu se poate s nu plac unei femei. E un brbat frumos, distins. Prul crunt l face
i mai interesant. Iar ochii, ei bine, ochii, tristeea lor, te tulbur i te atrag n acelai
timp. Totui, nu e genul meu.
Bine c nu-i aici s te aud. i m rog, care-i genul dumitale?
Genul meu? De pild, mi place un brbat cu firea dumitale.
Prudent... Calm... Stpn pe sine... Care nu-i pierde capul, parodie el cuvintele
ei.
Da, da, nu rde de mine. Un brbat stpn pe sine, care nu-i pierde capul n
nici o mprejurare. Dar n acelai timp, un brbat vesel, comunicativ, optimist, pe scurt,
un brbat reconfortant. tii de ce i spun toate acestea? Fiindc acuma nu mai e nici o
primejdie. Dei nu e genul meu, totui sunt ndrgostit de Dan. Serios ndrgostit.
Adic l iubesc. Asta nu m mpiedic ns s constat c voi, brbaii, suntei tare proti.
i aminteti cum ne-am cunoscut?
Desigur.
Adic, v-am cunoscut pe amndoi odat. Dac voi, brbaii, nu ai fi proti i vai da seama cnd v place o femeie, ar fi trebuit s nelegi c pe tine te preferam. Nu iai dat seama, sau nu m-ai plcut, fiindc te-ai grbit s mi-l cedezi imediat. i aduci
aminte?
i spun sincer, o clip nu mi-a trecut prin minte c te interesam ct de ct. De
cnd suntem noi doi prieteni, totdeauna, dar absolut totdeauna, femeile care mie mi-au
plcut l-au preferat pe el.
Serios? i din cauza asta nu-i pori pic?
Nu prea! N-ai spus c sunt o fire optimist? Sunt, ntr-adevr. De fiecare dat
cnd se ntmpl aa, m consolez. Se ivete totdeauna o alt fat care s nu-mi
displac i care s-mi ajute s-o uit pe cealalt.
Dar eu i-am plcut? Spune drept!

Ar putea s existe cineva care s nu te plac? Nu cred!


i dup ce ai constatat c-l prefer pe Dan, ai gsit fata care s te consoleze?
Bogdan se eschiv s rspund.
Uite c am i ajuns acas la dumneata.
Da, am ajuns. Mulumesc mult c m-ai condus.
Bun seara! tii, a vrea s-i dau un fel de rspuns la ultima dumitale
ntrebare. Despre prietenie am nite idei demodate, cel puin din punctul de vedere al
unuia de vrsta mea sau chiar mai tnr. De vreme ce eti prietena prietenului meu,
chiar dac a dori altceva, nu pot s te consider dect prietena lui.
Cu toate acestea, poate, din cnd n cnd, i vei face timp s plimbi cu maina
pe prietena prietenului tu.
Cu mare plcere!
Atunci, noapte bun, i nc o dat mersi c m-ai condus.
Noapte bun!
Cnd ajunse acas, ncepu s se dezbrace chiar din vestibul. Era obosit i voia s
se lungeasc n pat, nu ca s doarm, ci s citeasc. n ultima sptmn, dormise pe
apucate, trziu de tot, i, nu-i putuse ngdui plcerea de a citi culcat la lumina veiozei
o carte care i plcea. Se dezbrc i se vr n pat. Abia apuc s deschid cartea, i
telefonul ncepu s sune.
Era colonelul Joldi.
Te-ai ntors? Ei, cum a fost desprirea? Mititica lui Radu a vrsat ceva
lacrimi?
De loc! n schimb, a fost foarte emoionat. Asta n-a mpiedicat-o ca, pe drum,
n main, s-mi spun c, de fapt, eu sunt genul de brbat care i place i s-mi
reproeze c, la timpul potrivit, n-am bgat de seam ctre cine se ndreapt preferina
ei.
Probabil urmrete s te dea gata i pe dumneata n lipsa lui Radu. tii de ce
te-am sunat? M-a anunat Picioru c s-a sinucis Cornelia Melinte.
Cornelia Melinte s-a sinucis! repet Bogdan mainal.
Da, s-a sinucis, i de aceea te-am sunat. F un drum pn acolo. l gseti pe
Picioru. Cnd termini, treci pe la mine. M gseti aici. n noaptea asta am s lucrez
pn trziu. A plecat o main dup dumneata. Bun!
S trii!
Cnd cobor n strad, maina tocmai oprea n faa casei.
tii unde trebuie s m duci?
tiu!
Atunci, d-i btaie!
Pe strada Lascaris, la numrul 14, era un bloc mic, format din parter i doar un
singur etaj. n total, opt apartamente, dintre care dou garsoniere minuscule, parc
dinadins construite aa ea s adposteasc pitici i nu oameni de statur obinuit. Una
din aceste dou garsoniere era locuina Corneliei Melinte.
Aa cum se ntmpl n asemenea mprejurri, un grup de curioi, majoritatea
vecine, se strnseser: n strad i comentau evenimentul, nendurndu-se s dea
ascultare ndemnului miliianului de a se mprtia. Colocatarii ateptnd s li se pun
ntrebrile de rigoare, stteau cu: uile ntredeschise ca s nu scape nimic, din tot ceea
ce se ntmpla pe scar sau spionau prin vasisdasuri.

Bogdan urc tot cte dou treptele. Cu puin nainte de a sosi el venise medicul
legist, cruia nu-i rmsese altceva de fcut dect s constate decesul. Cornelia Melinte
i pusese capt zilelor ntr-un mod mai puin obinuit. Se vrse n baie i i tiase
venele de la mini cu o lam. Dac n-ai fi tiut ce se ntmplase i dac apa nroit nu
te-ar fi lmurit, ai fi putut crede c adormise n timp ce se mbia. Capul i-l plecase pe
umrul drept i, poate datorit sursului abia schiat din colul gurii, trsturile feei
preau destinse. Parc moartea, care venise lent, i-ar fi produs o mare satisfacie.
Sursul acela, te fcea s crezi c se druise morii cu aceeai total, abandonare cu
care s-ar fi druit brbatului drag. Nici un fel de prere de ru nu i se citea pe figur i
nici team.
steia i-a fcut mare plcere s moar!
Remarca era a medicului. Doctorul Raiu era un om ciudat n felul su. n
ndelungata sa carier vzuse attea cazuri, care mai de care mai neobinuite, nct
ajunsese s nu se mai mire de nimic. Cnd ncepea s examineze un cadavru, n colul
stng al gurii aprea un fel de zmbet, care neiniiailor le putea prea ironic: n
realitate, era un zmbet de om blazat. Din cauza acestei blazri, sau poate din cauza firii
sale, era un om cum nici c se putea mai tcut. Careva spusese odat, n glum: cnd
doctorul Raiu deschide gura i rostete un cuvnt, apare soarele. Bogdan l poreclise
doctorul Mucles i pretindea c nvase cuvntul mucles de la nepotul su. Tocmai
de aceea observaia lui uimi peste msur pe cei care l cunoteau i se aflau n clipa
aceea de fa.
Credei? ntreb sceptic ofierul de miliie. i adug imediat, cu emfaz: nici.
unui om nu-i face plcere s moar, tovare doctor.
Doctorul Raiu se uit la el ironic, pe deasupra ochelarilor, vru s spun ceva, dar
pn la, urm se rzgndi. Miliianul era tnr, plesnea, de sntate i, pe deasupra,
numai de o sptmn se nsurase cu o fat, pe care o iubea, foarte mult.
Tovare locotenent ntreb Bogdan cine v-a sesizat pe dumneavoastr?
Dumneaei.
i art pe aceea care telefonase la secia de miliie.
Dumneavoastr?
Da, eu, tovare.
V rog, s repetai ceea ce mi-ai declarat i mie, i ceru ofierul de miliie.
Pi, da! Aa s-a ntmplat cum v-am povestit. Eram la buctrie, unde
preparam ceva pentru cin. Fceam nite cltite i eram cu minile pline de fin. La un
moment dat am constatat c nu am zahr suficient. Ca s m, duc la Alimentara, ar fi
nsemnat s las totul balt i, pe deasupra, s ntrzii i cu cina. M-am gndit atunci s
mprumut de la o vecin, pn mine. Am preferat pe Cornelia Melinte.
De ce? se interes Bogdan.
Dei n-o cunoteam nici mai mult nici mai puin dect pe celelalte, mi era mai
simpatic. Cnd am vrut s sun, am observat c ua e ntredeschis. Am sunat, totui.
Nu mi-a rspuns nimeni. Atunci am intrat n cas. Aici, n camer, nu era nimeni. Am
vzut ns ua de la baie ntredeschis. Tovar Melinte!, am strigat-o. Dar fiindc nu
mi-a rspuns am mpins ua cu piciorul. i atunci am vzut-o... n baie... moart.
Femeia se opri o clip ca s-i tearg lacrimile. Povestind, retri ntmplarea i
emoia o mpiedica s vorbeasc.
Continuai, v rog! o ndemn ofierul de miliie.

Pe urm... Pe urm m-a cuprins frica. Am ieit afar pe palier i am sunat la


soneriile vecinilor, pe rnd. La familiile Ionescu, Dumitriu, Brnescu. Deschidei, s-a
ntmplat o nenorocire cu tovara Melinte. Dar acas nu era dect tovara Brnescu.
Ea mi-a reamintit c trebuie anunat miliia. Atunci am telefonat tovarului sectorist.
i pe urm, ai venit dumneavoastr, cu toii.
Colocatara Ecaterina Prodan tcu. Spusese tot ceea ce avea de spus. n schimb,
Bogdan mai avea de pus ntrebri.
Ce or era cnd ai venit ncoace? V mai amintii?
Desigur. Chiar foarte precis. tii, eu sunt o femeie puintel distrat. Din cauza
aceasta, nu prea am spor la treab. Cunoscndu-mi meteahna, atunci cnd am ceva de
fcut, pun ceasul n faa mea, pe mas, ca s tiu permanent cum stau cu timpul. mi
amintesc, puin nainte de a constata c n-am zahr suficient, poate cu vreo cinci
minute, m-am uitat la ceas. Arta orele apte i jumtate. Mi-am zis c trebuie s m
grbesc, fiindc la orele opt urma s se ntoarc soul meu. tii, noi cinm totdeauna la
aceeai or.
Bogdan i consult ceasul brar. Erau orele opt i jumtate seara.
Tovare Raiu l ntreb pe medic dup prerea dumitale la ce or credei c
a survenit decesul?
Exact sau, aproape exact, am s tiu dup autopsie. Pn atunci, dac am n
vedere unele particulariti, cred c nu mai devreme de o or i jumtate, poate chiar
dou.
Bogdan se adres din nou Ecaterinei Prodan:
n alt ordine de idei, ai putea s-mi spunei dac aici, n bloc, Cornelia
Melinte avea vreo prieten sau vreo cunoscut? Cu dumneavoastr, de pild, n ce relaii
se afla?
n relaii de colocatare, tovare. Dac ne ntlneam pe scar, ne salutam. Atta
tot. Dup tiina mea, relaiile Corneliei Melinte cu celelalte femei din bloc au fost
identice. Rposata era o fiin foarte simpatic, foarte la locul ei, dar tare retras. Dar sar putea ca eu s m nel: Ar fi bine s stai de vorb i cu ele. Poate c vreuna a fost
totui prieten cu rposata Cornelia.
Dumneavoastr, ca vecin, avei vreo prere n legtur cu sinuciderea Corneliei
Melinte?
Ecaterina Prodan, ridic din umeri.
E o ntrebare la care nu v-a putea rspunde. Am cunoscut-o att de puin... Ba
a putea spune c n-am cunoscut-o de loc. Dar dac singurtatea este un motiv s i se
fac lehamite de via, atunci sigur c rposata a avut un motiv serios s termine cu
viaa.
Tria chiar att de singur? N-o vizita nimeni, vreo prieten, vreun prieten?
Dup tiina mea, nu! Trebuie c i-a iubit mult brbatul, de vreme ce nu s-a
mai remritat.
Mulumesc, tovar.
De mine mai avei nevoie? ntreb ea pe ofierul de miliie care ntocmise
procesul-verbal.
Deocamdat, nu!
Dup plecarea Ecaterinei Prodan, Bogdan l ntreb:
Pn acuma ai gsit ceva?
Nimic! rspunse Picioru n locul acestuia.

Ofierul de miliie i ntinse o foaie de caiet cu ptrele, pe care Bogdan citi:


Nimeni nu este vinovat de moartea mea. mi pun capt zilelor din proprie iniiativ i
fr a avea vreun alt motiv dect acela c m-am plictisit i c am obosit s triesc.
Cornelia Melinte
C s-a sinucis din proprie iniiativ i vorbi Bogdan asta poate s fie
adevrat. Dar e greu de crezut c a fcut-o numai fiindc s-a plictisit i fiindc a obosit
s triasc.
Ce prere avei, tovare cpitan? ntreb ofierul de miliie.
E puin cam prematur nu crezi? ca s ne putem face o prere.

CAPITOLUL XIV
Ducu privi prin fereastra vagonului, pn cnd n mulimea de pe peron nu-i mai
putu deosebi pe cei doi: pe Bogdan i pe Mica. Pn cnd Mica dispru vederii sale, o
vzu fluturnd degetele minii, n semn de rmas bun. Prea att de sincer emoionat,
att de trist din cauza despririi, nct Ducu, care, la rndul su, luase o min de
circumstan; nu se putu abine s n-o invectiveze de departe, ca i cnd l-ar fi putut
auzi:
Dac n-a ti ceea ce tiu despre tine, cu talentul sta al tu de a juca teatru, ce
mai m-ai duce de nas! Ca pe un prost i ca pe un pap-lapte m-ai duce de nas!
i n timp ce-i adresa asemenea amabile cuvinte, flutura la rndul su, degetele, n
semn de rmas bun, i i surdea trist; aproape ndurerat. Pe urm, cnd nu-i mai vzu,
cu un oftat de uurare, i aprinse o igar. Pe culoarul vagonului de dormit, aproape la
fiecare fereastr erau cltori care nu voiau s piard prilejul de a asista la spectacolul
att de obinuit i cu toate acestea de fiecare dat parc inedit al plecrii unui tren
din gar. Un spectacol pitoresc-inedit, specific plecrii trenurilor din Gara de Nord.
Cei mai muli erau ceteni romni care plecau peste grani, cu diferite treburi.
Ducu nu era la prima sa cltorie peste grani. Mai fusese n Cehoslovacia, n Polonia,
n Republica Democrat German. Dar nu mai departe. La fel ca toi aceia care au
prilejul s voiajeze, era i el convins c nu exist o satisfacie mai mare dect aceea de a
cltori. S vizitezi ri i orae, s cunoti alte popoare, cu obiceiurile lor, cu tradiiile i
moravurile lor, cu monumentele i lcaurile lor de cultur, este ceva att de plcut, att
de minunat.
Cltorise puin. Dar de fiecare dat cnd se gsise ntr-o alt ar, constatase cu
deosebit plcere c l bucura mai ales atunci cnd descoperea nu ceea ce deosebea, ci,
mai ales, ceea ce era comun att poporului din care fcea el parte, ct i aceluia din ara
pe care o vizita. Cu alte cuvinte, descoperea, n specificitate, omenescul. i plcea s se
plimbe pe strzi, s intre n magazine, n localurile publice, s frecventeze stadioanele,
s observe oamenii, comportamentul lor n diverse mprejurri, s stea de vorb cu ei, fie
n limba pe care o cunotea germana sau cnd limba german nu-i folosea,
interlocutorii si necunoscnd-o, izbutea s se neleag de minune prin gesturi, mimic
i desen. Reuea n felul acesta s-i fac o prere exact despre ara i poporul
respectiv, aproape tot att de exact ca n cazul cnd s-ar fi documentat consultnd
cri i publicaii.
Acum, n timp ce expresul gonea prin noaptea care biruise, strpungnd
ntunericul compact, asemenea unui uria i ciudat sfredel, bucuria c ncepuse o nou
cltorie era ntunecat de neprevzutul ce-l atepta. Unde, nici el nu tia. Poate la
captul cltoriei, poate chiar n primul ora n care se va opri, din cele patru
comunicate Mici nainte de plecare.
Pe culoar, lumea ncepuse s se rreasc. Unii se retrseser n cuete, dar cei mai
muli se duseser la vagonul-restaurant. nsoitorul vagonului lor explica unui turist, n
german, ora cnd trenul avea s ajung la grani. Explica dnd amnunte inutile i
Ducu nelese c o fcea numai pentru plcerea de a vorbi n limba lui matern. Era o
namil de om, cu prul rou, tuns scurt ca o perie, cu nite ochi bovini i splcii. Avea

o fa rotund, buclat i roie, de parc abia n clipa aceea ar fi ieit de la o baie cu


aburi. Asta, dac fceai abstracie de pr. Altfel, roul aprins al prului i culoarea de
rac fiert a feei te fceau s te gndeti c omul acela, datorit cine tie crei mprejurri,
i vrse capul ntr-o cldare cu vopsea roie.
Lui Ducu i fcea mare plcere s studieze fizionomia oamenilor, comportamentul
lor n diferite mprejurri. Evident, nu toi oamenii erau interesani din acest punct de
vedere. Adesea ns i se ntmpla s cunoasc oameni pe care, observndu-i, s-l
fascineze pur i simplu. Nu era cazul cu nsoitorul de vagon. Era totui un tip
interesant. Ascultnd ce spune, Ducu avea impresia c fiecare cuvnt pe care acesta l
rostea, ieea din gur uns. Uns, ca s alunece, ca s se rostogoleasc, la fel ca o bil, i
s nu se opreasc niciodat, i nicieri. Parc undeva n el exista un depozit de cuvinte,
un depozit inepuizabil i c era suficient s deschid gura ca ele s nceap a curge i a
se rostogoli, minute i ore n ir, fr ca aceasta s reprezinte vreun efort din partea lui.
nsoitorul vorbea, i de fiecare dat cnd vreunul din cltorii din vagonul dat n grija
sa trecea pe lng el, n drum spre restaurant, i zmbea cu un zmbet, la fel ca i
cuvintele, uns. i dup fiecare zmbet de acest fel, scotea batista din buzunar i cu un
gest scurt se tergea n colul stng al gurii, exact acolo unde, o clip mai nainte, se
tivise zmbetul, parc spre a terge locul devenit unsuros din cauza zmbetului uns.
De cte ori ducea batista la gur, Ducu observa c i mna i era roie datorit prului
des i rou care o acoperea pn acolo unde ncepeau degetele. i fiindc nsoitorul cu
zmbetul uns, cu vorba unsuroas i cu minile proase i roii i producea aproape o
repulsie fizic, intr n cuet, ncuindu-se pe dinuntru. Se trnti pe pat cu minile
sub cap i, sforndu-se s alunge toate gndurile, se drui plcerii de a asculta ritmul
monoton al roilor. Locomotiva, ca un cpcun, nghiea deprtrile i el se afla n tren.
Cltorea! i undeva, departe, erau ri i orae despre care citise numai, pe care i le
nchipuise numai i pe care avea s le vad.
i se trezi vorbindu-i tare:
Bine e s cltoreti, pur i simplu s cltoreti, fr s fii obsedat de gndul c
undeva, ntr-un ora pe care atta doreti s-l cunoti, nite ticloi te ateapt ca s te
racoleze.
Se afla n tren de mai bine de douzeci i patru de ore. Pentru a doua oar soarele
venise s se uite n cueta lui prin jumtatea de fereastr pe care storul nu o acoperea.
Era un soare cam vlguit i ursuz din cauza unor zdrene de nori murdari pe care un
vnt rece i capricios le purta de colo-colo.
Ducu csc, se ntinse i, odihnit cum nu se mai simise de mult timp, se ddu jos
din pat. Se brbieri, se spl i, dup ce se mbrc, iei pe culoar. Fiindc soarele
tocmai fusese acoperit de o flenderi de nor, dimineaa prea tulbure, mohort. Era
aproape frig. Dar aerul rece i tare l nvior. i aprinse o igar i ncepu s fumeze
puin cam n sil. nsoitorul era acum altul. Acesta, cu un veritabil accent vienez, dup
ce i ur bun-dimineaa, se interes dac s-a odihnit bine i l ntreb dac nu dorete o
cafea. Accept oftnd, fiindc i aminti de admirabilele cafele pe care le pregtea mtua
Sabina i pe care nu avea s le mai bea pn la ntoarcerea acas.
Ua cuetei din dreapta lui, care pn atunci fusese doar crpat, se deschise, i
pe culoar i fcu apariia un brbat foarte nalt, foarte slab, foarte blond i foarte palid,
mbrcat ntr-un halat de culoarea purpurei. Curnd l urm o femeie mbrcat i ea
ntr-un halat de aceeai culoare. Era i ea nalt, mult mai puin nalt dect brbatul

ei, n schimb tot att de blond i cu ochi tot att de albatri. n ciuda nlimii, a
chipului slab i palid ca de schimnic, brbatul nu era urt. n schimb, femeia era foarte
frumoas.
Ce nevast frumoas are cocostrcul sta!, i spuse Ducu privind-o pe furi.
Cei doi vorbeau englezete. Necunoscnd limba, habar nu avea ce-i spun. Dar lui
Ducu n general i plcea s asculte chiar atunci cnd se vorbea ntr-o limb pe care n-o
cunotea. De fiecare dat avea sentimentul c, dac ar putea asculta aa ore ntregi,
pn la urm s-ar trezi c nelege perfect limba n care se vorbete. Acuma exista un
motiv n plus s asculte cu plcere: femeia avea o voce deosebit de plcut.
Privea pe fereastr, distrat, fuma i trgea cu urechea pur i simplu ca s-o aud
vorbind pe blonda cu halatul de culoarea purpurei.
Are o voce foarte senzual, i spuse. i fu nc o mprejurare una din multele
cnd era nevoit s constate neconcordana ce exista ntre vocile oamenilor i aspectul lor
fizic. Blonda avea o voce senzual de fapt o voce care trda firea ei senzual, dar
ochii, chipul, ntreaga ei fptur nu dezvluiau de loc tocmai aceast caracteristic a
feminitii ei.
Vocea soului ei suna un pic dogit, un pic rguit, fr a fi totui neplcut. Ea
vorbea repede, el, rar i cu o anumit grij pentru pronunie, de parc ntre cei doi nu ar
fi avut loc un dialog banal, ci o lecie de diciune, n care el era elevul, iar ea profesoara.
Impresia mai era accentuat i de faptul c brbatul, dup fiecare fraz rostit, fcea o
grimas de sil, de grea parc, asemenea unui biat dup ce a luat o doctorie
neplcut.
La un moment dat cocostrcul se ntoarse spre el i l ntreb ceva n limba lui.
Ducu i rspunse, n german, c nu cunoate limba englez.
Dac vorbii limba german, atunci ne putem nelege n aceast limb, pru c
se bucur englezul. V-am ntrebat dac avei idee cam pe unde ne aflm?
Habar n-am! tiu doar c, spre prnz, va trebui s trecem grania elveian. Dar
l-am putea ntreba pe nsoitor.
Lsai, nu e absolut nevoie. Am ntrebat ntr-o doar. Eu nu sunt niciodat
grbit, i mi-e indiferent unde m gsesc. Esenialul e s nu stau locului.
n timp ce englezul i vorbea, la un moment dat, soia acestuia se ntoarse cu faa
spre ei i scond din buzunarul halatului o brichet i aprinse o igar, mai nainte ca
Ducu s aib timp s-o aprind pe a sa, ca s-o serveasc. i mulumi, nsoind
mulumirea cu un surs plin de amabilitate, dup care, vrndu-i bricheta n buzunar,
se ntoarse ca s priveasc din nou prin fereastr peisajul pustiit de implacabila cruzime
al toamnei.
Ducu avea snge rece. O dovedise nu n puine mprejurri. Cu toate acestea, a
avut nevoie de un efort de voin excepional ca s nu se trdeze. Mai precis, ca s nu se
trdeze c le pricepuse jocul. i l pricepuse, fiindc n clipa cnd blonda i angelica
englezoaic i-a aprins bricheta el i-a dat seama c minuscula i eleganta brichet era,
de fapt, un aparat fotografic.
De cnd i ncepuse cariera ca lucrtor al Securitii Statului, Ducu avusese
prilejul s vad multe asemenea jucrii, care mai de care mai ingenioase. Jucria cu
care l fotografiase frumoasa blond era aidoma cu aceea pe care o gsise n bagajul
unui agent arestat cu vreo cteva luni n urm.
De unde venii? l ntreb englezul.
Din Romnia.

Suntei poate romn?


Da, sunt romn.
i n gnd:
O faci tu pe mecherul. M rog, n-ai dect!
S tii, ca romn, vorbii foarte bine limba german. Nu mi-a fi nchipuit.
i dumneavoastr, ca englez, o vorbii destul de bine, i-o ntoarse el.
Cu mine e altceva. Eu vorbesc n mod curent engleza, germana, franceza,
spaniola, italiana i rusa.
i care este limba dumneavoastr matern? se interes Ducu, nu fr intenia
de a fi ironic.
Acuma, cnd descoperise cu cine are de-a face, lunganul i devenise dintr-o dat
antipatic, la fel i nevast-sa.
Limba mea matern? Limba mea matern e suedeza. i, paradoxal, tocmai pe
aceasta aproape n-o tiu vorbi. De aceea nici n-am enumerat-o printre limbile pe care le
cunosc.
Ducu, prefcndu-se vdit interesat de cele ce auzea, ntreb cu voit naivitate:
Foarte interesant! i crei cauze se datorete faptul c ai uitat limba
dumneavoastr matern?
Adevrul e, domnule, nu c am uitat-o, ci c n-am vorbit-o n copilrie i nici
mai trziu. Prinii mei au fost amndoi suedezi. Dar eu, din motive de ordin familial,
bineneles, am fost crescut de o mtu de a mea, aflat n Noua Zeeland, nc de la
vrsta de trei ani. Din aceast cauz, adevrata mea limb matern a devenit engleza.
Am fost convins c suntei englez.
Mult lume crede la fel. Va s zic suntei din Romnia. Am auzit c avei o ar
interesant. E adevrat?
Am impresia c dumneavoastr cltorii mult. De ce nu venii s ne vizitai
ara? La noi vin muli turiti din rile apusene.
De cltorit, ntr-adevr, cltoresc mult. Dar nu m duc acolo unde vreau, ci
unde sunt nevoit s m duc.
neleg! Suntei un om de afaceri i cltorii numai n interes de afaceri.
Sunt un om de afaceri, dar nu cltoresc pentru afacerile mele. Ele merg i
nc bine fr s fie nevoie ca eu s ntreprind cltorii speciale. Probabil c are s v
par ciudat ceea ce am s v spun. Totui acesta este adevrul. Sunt un om poate
singurul pe faa pmntului care pstreaz unele amintiri e drept vagi din vieile
anterioare pe care le-a trit. Dar probabil c acuma m socotii nebun.
De loc! Mi se pare chiar foarte interesant ceea ce spunei. V asigur c atept,
cu mult nerbdare, s-mi dai unele explicaii.
i n gnd:
Nebun nu te consider, sectur, dar nu neleg ce naiba urmreti ndrugndu-mi
asemenea braoave.
Complicea vljganului i veni din nou poft s fumeze. Numai c de data asta
Ducu nu se mai repezi s-i ofere foc. O ls s foloseasc propria-i brichet. Mai mult,
ca s-i uureze munca, ntoarse capul ctre ea i surse.
Dac vrei, i stau la dispoziie i pentru o poz din profil, i vorbi el n gnd.
Bineneles c explicaiile sunt absolut necesare, continu individul care, ntre
timp, se recomandase: Johan Ohlson, nume neao suedez. Spunei-mi, dumneavoastr

nu vi s-a ntmplat niciodat s vizitai, pentru prima dat, un ora i s vi se par


anumite lucruri familiare? De pild, o strad, o anumit cas, un monument?
Mrturisesc, domnule, c nu.
Nici nu e de mirare. Aa se ntmpl cu marea majoritate a oamenilor. Credeam
ns, adic speram, c dumneavoastr suntei o excepie. Sau poate c suntei chiar, dar
fr s v dai seama. De pild, e posibil c s-a ntmplat s vi se par cunoscute unele
lucruri, dar nu ai fost contient de aceasta, tocmai fiindc tiai precis c v gsii
pentru prima dat n acele meleaguri. De altfel, la nceput, aa s-a ntmplat i cu mine.
Trebuie s v povestesc cum am descoperit c posed o asemenea rar nsuire. De muli
ani, a zice nc din anii adolescenei, foarte adesea mi se ntmpl s visez un vis, de
fapt, un adevrat comar. Anume, c ntr-o anumit mprejurare, mpreun cu ali
civa, am omort un om, pe care l-am ngropat apoi pe ascuns ntr-un anumit loc.
Locul, n vis, mi este foarte familiar: ntr-un parc public, mai precis ntr-un scuar, n
spatele unei statui care reprezint un brbat n tog roman. Comarul const n aceea
c, n vis, mi-e o fric grozav ca nu cumva s se descopere locul unde ngropasem
cadavrul, fiindc descoperirea lui ar duce implicit la arestarea fptailor.
Pn aici nimic neobinuit. Probabil c i dumneavoastr vi s-a ntmplat s avei
comare, i nu unul singur. Factorul neobinuit, de necrezut aproape, e ns altul, i
avei s-l aflai imediat. Acum apte ani am fcut o cltorie n Italia. Pe atunci nc mai
puteam cltori numai pentru plcerea de a cunoate lumea, care e frumoas tocmai
prin continua alternan a frumosului cu hidosul. Vizitnd Italia, am ajuns i la
Brindisi. ntr-o zi, plimbndu-m prin ora, la un moment dat mi-am dat seama c
strada pe care mergeam mi este cunoscut. Am nceput s m ntreb cu ce strad din
alt ora pe care l vizitasem cndva semna. Mergnd mai departe pe acea strad, am
vzut o cas cu etaj, din piatr, veche, tare veche. i mai ales aceast cas mi se prea
cunoscut. M-am oprit ca s-o privesc mai bine. Da, mi era cunoscut. Cu ct o priveam
mai mult, cu att mi se prea mai familiar. Inima a nceput s-mi bat mai repede. M
simeam tare, tare micat, nici eu nu-mi ddeam seama de ce. Un biea iei din cas
i veni s m ntrebe pe cine caut. M-am ruinat i am plecat mai departe.
Lunganul se ntrerupse, fiindc blonda lui complice ncepu s-i vorbeasc.
Conversaia dintre ei dur cam un minut, pe urm ea intr n cabin. Prin ua pe care o
lsase ntredeschis, Ducu o auzi fredonnd.
Probabil c soia dumneavoastr o fi suprat pe mine.
De altfel, Ducu era intrigat c lunganul nu i-o prezentase.
De ce?
Fiindc, din cauza mea, ai lsat-o singur. Probabil se plictisete.
Cine, Malla? Ea nu se plictisete niciodat. De altfel, nu cunoate limba
german i n nici un caz nu ar fi putut lua parte la conversaia noastr. (Voit sau nu,
lunganul ignora c aa-zisa conversaie se rezuma doar n a vorbi el tot timpul.) n
privina asta, v rog s nu v facei griji. Dar spuneam ce?
Spuneai c un copil a ieit din cas s v ntrebe pe cine cutai i c
dumneavoastr, ruinat, ai plecat mai departe.
Exact! Am plecat mai departe. Dar n-am ajuns dect pn la colul strzii.
Acolo, am descoperit scuarul. Scuarul din vis, cu statuia care reprezenta nu tiu care
mprat roman, scuarul cu platanii lui btrni, cu linitea lui, cu soarele nemilos al
sudului. Da, era scuarul din vis, scuarul pe care l visam adesea nc din anii
adolescenei. Dar oare era ntr-adevr scuarul din vis sau numai o asemnare bazat pe

una din acele extraordinare coincidene care se ntmpl nu de puine ori n viaa unui
om? nelegei, era o ntrebare la care trebuia s capt neaprat un rspuns.
i l-ai cptat? ntreb Ducu, dei nu credea o boab din cele ce-i ndruga
lunganul.
Desigur c da. Raionamentul meu a fost urmtorul: Dac scuarul este cel din
vis, atunci trebuie c exist ngropat n spatele statuii cadavrul omului pe care visul mi
spune c mai de mult, cndva, eu l-am ucis, mpreun cu complicii mei. Fiindc nu se
poate s fie adevrat numai o parte din vis. Deci, rspunsul la ntrebarea pe care mi-o
puneam nu-l puteam cpta dect numai dac spam n spatele statuii.
tii, probabil, c dac eti dispus s cheltuieti ceva bani, poi obine orice. Aa sa ntmplat i acum apte ani la Brindisi. Oferindu-m s suport cheltuielile de refacere,
am obinut aprobarea s sap n spatele statuii, unde, prevedeam eu, existau unele
antichiti, asupra crora m obligam s nu ridic nici un fel de pretenie. Am primit
autorizaia s efectuez spturi pe o suprafa de paisprezece metri ptrai. Dar, dup ce
am gsit lucrtorii, i-am pus s sape mai nti o groap, care nu avea diametrul mai
mare de un metru. Am indicat locul cu atta precizie l visasem doar de attea ori
nct, la o adncime nu mai mare de un metru i jumtate sptorii au gsit cadavrul.
Acuma nu mai aveam nici un dubiu. Scuarul era acela din vis, iar scheletul descoperit
n groap era al omului pe care, cndva, l omorsem. i ntruct acum apte ani nu
aveam dect douzeci i cinci de ani, iar n Italia nu mai fusesem niciodat pn atunci,
nu-mi rmnea dect s trag concluzia c svrisem crima ntr-o alt via.
i bineneles ai fost curios s stabilii cnd ai mai trecut prin aceast vale a
plngerii, cum o numete biserica, anticip Ducu, care nu nceta s se ntrebe care era
explicaia acelei risipe de fantezie.
Exact! M-am adresat unui expert, cerndu-i s precizeze vrsta scheletului.
Prerea acestuia a fost c avea o vechime de cel puin dou sute de ani i c acela cruia
i aparinuse avusese parte de o moarte nprasnic: fusese omort cu un topor care i
despicase easta. Da, domnul meu. n faa dumneavoastr se afl un om care a mai trit
o via acum dou sute de ani, i n care via a ucis un om despicndu-i easta cu
toporul.
Ultima fraz o pronun cu mhnire, dup care, oftnd, ncepu s caute prin
buzunare pachetul de igri.
Ducu l oferi pe al su.
Poate vrei o igar romneasc.
Mulumesc.
Lu din pachetul Snagov o igar, o aprinse la bricheta lui Ducu i ncepu s
fumeze privind gnditor pe fereastr, ca i cnd uitase c doar ntrerupsese povestirea.
i n viaa aceasta pe care o trii acuma, nu ai simit vreodat nevoia s
s mai comitei vreo crim? Sper c nu-mi vei lua n nume de ru c v pun o
asemenea ntrebare, ncepu Ducu s lege firul discuiei, ca i cnd subiectul n sine l-ar
fi interesat.
Nu! Dimpotriv, ca un fel de compensaie, de cnd am descoperit c ntr-o alt
via am fost un uciga, preocuparea de a nu comite ceva ilegal a devenit o adevrat
obsesie. Apoi cu alt ton, nviorat dintr-o dat: Ei, dar nu v-am spus ce extraordinare
consecine a avut asupra mea descoperirea fcut. O prim consecin a fost aceea c
m-am convins c sunt nzestrat de ctre natur sau poate datorit unei regretabile
erori a acesteia cu facultatea special de a pstra aduceri aminte din existenele

anterioare. V rog s notai, am spus existene i nu existen, i nu ntmpltor.


Convingerea c am trit mai multe existene a nsemnat cea de-a doua consecin.
Veridicitatea dovedit a visului, m-a fcut s devin mult mai atent la ceea ce n
general, mai nainte, nu ddusem o atenie deosebit. De pild, s rsfoiesc un album i
deodat s mi se par c recunosc o strad, un monument. Sau s-mi treac prin minte
nu tiu ce ntmplri la care sigur nu fusesem de fa. S-mi apar chipul unor oameni
pe care nu-mi aminteam s-i fi vzut cndva. Sau, n fine, s simt nevoia de a vizita un
anumit ora, un anumit col de ar sau o anumit tavern dintr-un anumit port, fr
s am habar unde, pe care meridian al pmntului le-a putea gsi. Ele ns erau
pentru mine realiti posibile. i deveneau cu adevrat realiti, pe msur ce,
cercetnd, descopeream c ele exist.
i iat cum, din dorina de a nu lsa neexploatat aceast extraordinar facultate
pe care eu o consider, v repet, o eroare a naturii de apte ani, nu fac altceva dect s
cltoresc ntr-una, cu unicul scop, acela de a descoperi dovezile existenelor mele
anterioare.
i pn acuma v-ai descoperit multe existene? ntreb Ducu, afectnd acelai
interes.
Pn n prezent, patru. Dar, ntruct mereu descopr n mine reminiscene ale
trecutului, probabil c am trit mult mai multe viei. n cele patru viei anterioare am
vieuit n India, la Madras, n Corsica, la Bastia, n Cuzco, vechea capital a imperiului
Incailor, unde, dup toate probabilitile, am fost mare preot, acum vreo mie i patru
sute cincizeci de ani, i, n fine, n Italia, la Brindisi, unde, dup cum ai aflat mai
nainte, am ucis un om. Dar mi se pare c v-am plictisit destul.
Dimpotriv, a fost foarte palpitant tot ceea ce mi-ai povestit, protest Ducu.
n acest caz, sper c nu m vei refuza, dac voi face propunerea s bem cte un
phrel de coniac. Va fi acesta un prilej ca s v-o prezint pe Malla. V pot asigura c un
coniac att de bun ca al nostru nu vei avea prilejul s bei nicieri pe unde vei cltori,
pentru simplul motiv c o asemenea calitate nu exist n comer.
tii, n-a vrea s-o stingheresc pe doamna. Poate c s-o fi culcat din nou,
protest el de form.
Cine, Malla? Exclus. Ea nu doarme ca lumea nici noaptea, necum n timpul
zilei. Pe cuvnt de onoare, a pune rmag c ne-a luat-o nainte i acuma bea de una
singur. V rog s venii.
Ducu l urm. Lunganul fcu prezentrile:
Ea e Malla. Dumnealui este domnul
Bdil i veni n ajutor Ducu.
Numele dumneavoastr e infernal de greu de pronunat, domnule.
Nu mai greu dect al dumneavoastr. Apoi ctre ea, n franuzete: Soul
dumneavoastr a insistat. Dac prezena mea este inoportun, vina mea const n aceea
c nu am avut destul trie s rezist insistenelor dumisale.
Oh, dar facei o mare confuzie, domnul meu, l ntrerupse ea vorbindu-i ntr-o
franuzeasc impecabil, care contrasta izbitor cu franceza aproximativ pe care el o
vorbea. Nu-i sunt soie. i sunt metres. Nu-i aa, Johan?
Eti teribil, Malla. Toat lumea trebuie neaprat s afle care sunt raporturile
dintre noi!
Dar, drag Johan, tu tii c mie nu-mi place ca oamenii s m cread mai
onorabil dect sunt n realitate.

n ceea ce m privete, pot s te asigur c nu se va ntmpla aa, i replic n


gnd Ducu.
Draga mea, tu nu eti nici bun i nici rea. Eti o femeie adevrat. i o astfel
de femeie este dincolo de bine i de ru. i-am mai spus-o de attea ori. Dar, scumpo, nai vrea s ne dai i nou cte un phru de coniac?
Cum s nu. Aezai-v cum putei, pe unde putei.
Lunganul se coco n patul de deasupra. Ducu se aez pe patul blondei
Sper c are s v plac, domnule, coniacul nostru.
Ducu urmri cu mult atenie operaia de umplere a celor trei phrue din
material plastic.
Acesta e al dumneavoastr, domnule, i se adres blonda ntinzndu-i paharul.
Ducu primi paharul, dar, amabil, i-l ntinse lunganului. Faptul c blonda turnase
n toate cele trei phrue din aceeai sticl, era o dovad cert c invitaia nu ascundea
intenii necurate. n sticl era coniac probabil curat. Dar n phru, nainte de a-l
umple, avusese posibilitatea i timpul s pun eventual ceva care s-l adoarm. tia c
exista un narcotic sub form de cristale foarte fine, aproape invizibile, care, dizolvate
ntr-un lichid alcoolizat, provoca un somn profund, de cteva ore. Desigur, interesul lui
era nu s mpiedice, ci s faciliteze inteniile lunganului i ale complicei lui. Totui, nu
voia s devin victim sigur, chiar de la nceputul cltoriei sale. Acesta fusese
motivul c pasase lunganului paharul pe care i-l oferise Malla.
Ohlson lunganul accept phruul fr nici un fel de obiecie, ceea ce
nsemna c temerea sa nu fusese ntemeiat. Mai mult, se grbi s ridice paharul
pentru a-l nchina:
n sntatea dumneavoastr, domnule.
n sntatea doamnei, a dumneavoastr.
Pentru prietenie, domnule! ur Malla, privindu-l pe sub gene, dnd cuvintelor
un neles nu prea greu de priceput.
Coniacul era excelent i Ducu l degust cu o plcere deplin. Tocmai de aceea nu
avu nimic de obiectat atunci cnd, pentru a doua oar, blonda i turn n pahar.
Sper c v place coniacul nostru? l ntreb ea.
Nu gsesc, doamn, cuvinte ca s-l laud atta ct merit.
Auzi, Johan? i tu care nu voiai s-l cumperi.
Nu voiam, dar cunoti motivul, scumpa mea.
tii, Johan e un biat adorabil. Dar cteodat e exasperant de ridicol.
nchipuii-v, puin a lipsit s-l refuze pe cel care i l-a oferit, fiindc se temea c ar putea
fi de furat.
Dar, iubito, sigur c individul acela a furat sticlele dintr-o pivni particular.
A vrea s-mi spui tu dac la Londra sau la Paris pot gsi de cumprat un astfel de
coniac.
Mie mi se pare i mai bun tocmai fiindc este de furat.
Dar bine, dragostea mea, tii foarte bine c am oroare s fac cu bun tiin
ceva ce tiu c este interzis. Pe cnd tu, nu eti atras i nu te pasioneaz dect ilicitul.
Chiar aa, domnule. Malla nu poate suferi ciupercile. Dar dac i-ai oferi nite ciuperci
terpelite, chiar dac ar fi preparate grecete mai ales gtite aa nu le poate suferi v
garantez c le-ar mnca pe toate cu aceeai plcere cu care devoreaz stridiile. Aa-i,
scumpo?

Sigur c da, iubitule. E plictisitor s faci numai ceea ce i este ngduit prin
lege. tii, eu am fcut n viaa mea o mulime de lucruri interzise, nu din convingere, ci
pur i simplu pentru plcerea de a face tocmai ceea ce nu-mi este ngduit. Am fcut, de
pild, contraband i trebuie s v spun c m-a amuzat teribil s-i pclesc pe vamei.
Nu vreau s v nir toate nclcrile de lege pe care le-am comis. Mi-e team c v-a
deveni nesuferit. Fiindc, totui, mi place s fiu sincer, nu v pot ascunde faptul c n
vreo dou rnduri am i furat. Am avut pe deasupra satisfacia de a constata c
sistemul meu a fost foarte ingenios. Att de ingenios, nct am terpelit nite lucruri
chiar de sub nasul acelora pui s le pzeasc. Sper c nu v-ai scandalizat. Dar ce s
fac? Asta sunt eu. Un singur lucru mi-a mai rmas s ncerc. S comit o crim.
Iubito, dar e odios ceea ce spui! Vrei ca n toate existenele tale viitoare s fii
chinuit de comarul faptei tale? Vrei s peti ca mine? S suferi ca mine?
Dragul meu, dar nu e de loc sigur c natura va grei i cu mine, aa cum a
fcut cu tine, nzestrndu-m cu nsuirea de a pstra reminiscene din existenele
anterioare. Trebuie c e tare interesant, palpitant chiar, s comii o crim, fie ea chiar
perfect, i s-i fie fric s nu te descopere poliia. n orice caz, scumpule, dac m
hotrsc, s tii c nu va trebui s-mi caut prea departe victima. Dac m voi decide s
comit o crim, pe tine te voi ucide.
i de ce, iubito, tocmai pe mine?
Pentru c, prostule, te iubesc. Acesta ar fi primul motiv, i cel mai important. Al
doilea, aproape tot att de important, fiindc, nefiind scutit de bnuieli, m-ar ispiti
mult s degust senzaiile pricinuite de teama c s-ar putea descoperi adevrul.
Scumpo, atunci cnd vorbeti aa eti dezgusttoare: Norocul tu c nu te iau
n serios.
S tii, dragule, c dac m hotrsc o dat s te ucid, n-am s-o fac fr ca n
prealabil s te avertizez. Dar probabil c n-am s te ucid.
i de ce nu, iubito? Dac, ntr-o zi, nu vei mai putea rezista tentaiei de a ti ce
simi atunci cnd omori un om, te rog s m preferi. Ce Dumnezeu, doar tii c toate
dorinele tale sunt pentru mine porunci.
Ce banaliti spui cteodat, scumpule! exclam Malla strmbndu-se. Apoi
ctre Ducu: Probabil c dumneata m gseti dezgusttoare, domnule. Dar aa sunt. mi
place s triesc periculos. Dac vasele pescreti ale tatlui nu m-ar mpiedica s am
noiunea exact a ce nseamn a fi srac, cred c m-a stabili n Statele Unite i a
ajunge prima femeie-gangster. i zu c a izbuti s ntunec faima lui Al Capone sau
Dillinger. Probabil nu m credei. De multe ori ns mi-e tare ciud c afacerile tatlui
meu sunt deosebit de prospere. Averea lui m mpiedic s triesc att de periculos pe
ct mi-a dori.
tii ce v propun eu la amndoi? i ntreb lunganul. S mergem la vagonulrestaurant i s mncm ceva. Coniacul acesta mi-a fcut o foame de lup.
Foarte bine, scumpule. Ideea este excelent. Cred c i dumneavoastr,
domnule, o gsii la fel, nu-i aa?
Ducu accept.
n cazul acesta, nu ne rmne dect s ne mbrcm.
Ducu se retrase. Cum el era mbrcat, i atept pe culoar. Atept cam douzeci
de minute. Acum, dup ce se fardase, Malla era i mai frumoas, dar, mai ales, i mai
serafic frumoas. Cine ar fi putut bnui c femeia cu un aer att de naiv, de nevinovat,
se pricepe s mnuiasc un aparat de fotografiat camuflat ntr-o brichet, s culeag

informaii secrete i, n caz de primejdie, s trimit cu snge rece pe lumea cealalt un


om?
n vagonul-restaurant se aezar la mas, n felul urmtor: la fereastr, fa n
fa, blonda i Ducu.
Lunganul, la margine.
Domnule, noi nu v cunoatem preferinele i, n general, nu cunoatem
buctria dumneavoastr, fiindc nu am fost niciodat n Romnia. (Cel puin pn
acuma, Johan nu are nici un motiv s cread c a trit ntr-o alt via n ara
dumneavoastr.) Aa c alegerea rmne s v-o facei singur.
Ea comand pentru sine i lungan ou cu slnin, unt, marmelad, cafea. Ducu
ceru dou ou moi, unc i cafea. Fur servii cu o promptitudine ludabil.
Scumpule, cine ne-a spus nou c Romnia e o ar drgu?
Nu mai in minte. Parc lordul Wilmot, nu?
Da! Da! Cred c el. Dac nu m nel, el v-a vizitat ara. Cred c ntr-o zi l
voi convinge pe Johan s vizitm i noi Romnia.
De venit, vei putea eventual veni. Numai c nu tiu dac vei mai reui s i
plecai napoi, i replic Ducu n gnd.
Pe urm tare:
Dac ntr-o zi v vei hotr s ne vizitai ara, v asigur c nu are s v par
ru.
Dragule, nu gseti c romnii seamn mult cu italienii?
Da, scumpo, dac toi romnii sunt ca dumnealui, rspunse lunganul distrat,
pipindu-i, pe deasupra, buzunarele. Mi se pare c mi-am uitat igrile n cuet.
Dragostea mea, tu n-ai igri ia tine?
Blonda cut n poet.
Le-am uitat i eu, iubitule.
n schimb, eu le am la mine. V rog s v servii.
Nu v suprai c v refuz. Sunt i ale dumneavoastr excelente, dar, mai ales
dup ce mnnc, simt nevoia s fumez igara cu care m-am obinuit.
i ceru scuze i plec dup igri.
Desigur c e numai un pretext, ca s-mi scotoceasc prin bagaje, i spuse Ducu,
n timp ce se prefcea c este atent la cele ce-i vorbea Malla. Ca s-i descuie cueta i
s-i cotrobiasc prin bagaje, pretinsul Johan Ohlson avea nevoie de complicitatea
nsoitorului de vagon, ceea ce nu era o imposibilitate.
n orice caz, dac va manifesta o atare curiozitate, am s-o aflu, i spuse.
i, ntr-adevr, n privina aceasta nu-i fcea griji. La una din ncuietorile valizei
legase un fir de pr, bine camuflat ca s nu se vad. Dac Ohlson deschidea valiza, avea
s rup neaprat firul.
tii, suntei un tovar de cltorie foarte agreabil, domnule.
Mulumesc, doamn. mi dau seama c o spunei numai din amabilitate. Dar
trebuie s v-o mrturisesc, i v rog s m credei c, n general, sunt o fire mai
comunicativ. Dumneavoastr ns suntei att de frumoas, att de altfel frumoas
dect femeile de la noi, nct, privindu-v, admirndu-v, uit s mai i vorbesc, o
mguli.
Ar trebui s-o spunei i cnd va fi de fa Johan.
De ce? Ca s-l fac gelos?
Vai, dar suntei naiv dac v nchipuii c i putei face gelos pe Johan.

n locul lui
Ai fi gelos?
Oricare alt brbat n locul lui ar fi gelos.
Prostii! Nu ns i Johan, domnule, fiindc el tie c-l iubesc.
Presupun c i el v iubete
M ador.
Tocmai. Un om care iubete totdeauna se teme ca nu cumva femeia pe care el o
ador s ntlneasc un alt brbat pe care s-l prefere. Gelosul e un om care se teme
chiar i atunci cnd tie sigur c este iubit. Unii afirm c asta nseamn nencredere i
consider c este o jignire pe care o aduc femeii iubite. Dar eu sunt de alt prere. Eu
cred c un gelos este un lucid. i un om lucid tie c sentimentele nu numai c nu sunt
venice, dar c ele n-au logic.
Nu erau convingerile lui. Voia doar s-o fac s cread c o plcea mult i c ea
putea face din el absolut tot ce voia.
Nu cumva, justificndu-i pe geloi, v pledai propria cauz, domnule?
Doamn, recunosc, gelozia nu mi-e strin. i cum v-am mai spus, dac a fi n
locul domnului Johan, m-a mbolnvi de atta gelozie.
De fapt, Johan nu e gelos, dar numai dintr-un anume motiv. Fiindc este
convins c, ntr-o anumit mprejurare nenorocit, ar putea din nou s ucid, aa cum a
fcut ntr-o alt via. A nceput s fie obsedat de aceast idee fix n ziu cnd a gsit
cadavrul n scuarul din Brindisi. Dac ar afla c iubesc un alt brbat, tii ce ar face? Sar retrage discret, fr scene. i nu fiindc n-ar suferi, fiindc n-ar deveni atunci gelos.
Dar s-ar retrage de team s nu se nfurie i, ntr-un moment de rtcire, s m ucid.
nelegei? S-ar retrage numai din teama de a se repeta un destin de care n-a putut
scpa ntr-o alt via. Ei, dar vd c nu vine cu igrile.
Pn atunci, v rog s servii o igar de la mine. Nu cred c are s v displac.
Mulumesc!
Aprinse igara la bricheta lui i, dup ce trase cteva fumuri, relu discuia.
Dragul de el, e un mare zpcit! De ce credei c ntrzie atta? Fiindc, n
drum, sigur a intrat n vorb cu cineva i, discutnd probabil aceleai lucruri ca i cu
dumneavoastr, a uitat pur i simplu de noi.
Dac n-ar fi nepoliticos s v las singur, m-a duce s v aduc eu igrile.
Suntei foarte amabil, dar nu e nevoie. Vedei, fumez. i apoi, nu mi-ar plcea
s rmn singur aici, dup ce am venit nsoit de doi domni. De altfel, cred c trebuie
s pice i el dintr-un moment n altul.
i ntr-adevr, nu dup mult vreme, se ntoarse i el.
Iubitule, de ce ai ntrziat atta?
Am ntrziat chiar att de mult? ntreb lunganul cu naivitate, privindu-l pe
Ducu ntrebtor ca i cnd i cerea lui s infirme afirmaia metresei sale.
Numai fiindc simea nevoia s fumeze i s-a prut doamnei c ai lipsit mult, l
susinu el.
Chiar aa, iubito. N-am stat de vorb dect cteva minute cu un francez care ma oprit s m ntrebe dac nu cumva sunt monsieur Legrandin, cu care pretindea c a
fost coleg de liceu. Partea nostim este ns alta. C acel monsieur Legrandin cu care am
fost confundat este un matematician celebru. Nu-i aa, iubito, c-i nostim s fiu
confundat cu un matematician celebru, tocmai eu care abia tiu tabla nmulirii?
ntr-adevr, dragule, e mai mult dect nostim. E caraghios.

Pe urm, mai flecrir de una, de alta cam vreun sfert de or i se ntoarser la


vagonul lor. Lunganul, dei n bun dispoziie, prea totui distrat. Mai sporovir pe
culoar i att el ct i prietena lui inur de mai multe ori s-i exprime regretul c vor
trebui s se despart, deoarece ei urmau s coboare la Viena.
n ceea ce privete pe Ducu, acesta ardea de curiozitate s afle dac lunganul i
cotrobise prin bagaje. Abia atepta s rmn singur ca s verifice. Deocamdat, nu
avea posibilitatea, deoarece nu putea scpa de compania celor doi, care l cultivau cu o
amabilitate exagerat. Ducu era aproape convins c-l in de vorb dinadins ca s nu-i
dea posibilitatea s intre la el, n cuet.
n sfrit, la Viena, lunganul i complicea lui coborr. Pentru ultima dat, de jos,
de pe peron, i exprimar regretul c se despart cnd abia se cunoscuser.
Mergei i la Paris?
Cred c da.
Atunci poate c ne vom mai vedea. Noi, ntr-o sptmn, vom fi acolo. Cnd v
ducei la Paris, la ce hotel obinuii s tragei?
Lui Ducu i se pru c sesizeaz n tonul cu care l ntrebase lunganul o vag
ironie.
nc n-am fost la Paris, aa c nu tiu la ce hotel m voi duce.
Noi locuim totdeauna la Ritz. Ar fi minunat dac am locui n acelai hotel. n
orice caz, dac v instalai n alt parte, ne-am bucura dac ai veni s ne vedei, sau
dac ne-ai lsa vorb unde putei fi de gsit, interveni i blonda.
Trenul se puse n micare. Ducu i salut fluturnd degetele pn nu-i mai vzu.
Dup aceea, intr n cuet.
Ce naiba au urmrit nc nu-mi pot da seama.
Verific mai nti geanta. Semnul era neatins. Examin i valiza. Dar iat c aici
gsi firul de pr rupt. Descuie i deschise capacul. Curios ns, cele cteva fire de tutun
mprtiate, ca din ntmplare, pe deasupra lucrurilor, se aflau tot acolo.
Ce naiba! i-a luat seama n ultima clip?, se ntreb cumva dezamgit. Era clar.
Lunganul deschisese valiza, dar, n ultima clip, renunase s mai cotrobiasc prin
lucruri. De ce? Poate din cauza nsoitorului de vagon? Sau poate descoperise, prea
trziu, mecheria cu firul de pr i atunci, prudent, renunase? Totui, o asemenea
purtare i se prea inexplicabil. n mod normal, dac lunganul i deschisese valiza ca s
caute n ea, nu trebuia s renune, chiar dac descoperise ulterior c rupsese firul de
pr. De vreme ce nu-l putea pune la loc, nu mai avea rost s renune de a mai cuta.
Dintr-o dat bnui adevrul. Cut cilindrul din material plastic n care Mica
ascunsese microfilmul, dar nu-l mai gsi. Va s zic, aceasta era explicaia c nu-i
cotrobise prin lucruri. Lunganul urmrise un singur obiectiv. Sfeterisirea microfilmului.
i izbutise. Totui, nu nelegea de ce atta grab? Lunganul putea s intre n posesia
microfilmului, de pild, la Berna, unde Ducu i propusese s rmn cteva zile. La
hotel, n timp ce el avea s lipseasc din camer, lunganul, direct sau printr-un
complice, putea s pun mna pe ceea ce l interesa. Graba aceasta nu i-o explica n
nici un fel. Pe urm, nu-i putea explica nici de ce nu-l interesase pe lungan coninutul
servietei diplomatice. nuntru se aflau nite acte confecionate de experi dinadins ca
s satisfac eventuala curiozitate a unuia ca de-alde lunganul.
Bogdane, mi biea, dac tu ai putea s gseti explicaia acestei grabe, sunt
gata s-mi scot plria.

Dar prietenul su Bogdan se afla departe, n ar, iar el, n trenul care gonea ca
un bezmetic i care mrea, cu fiecare minut ce trecea, distana dintre ei.

CAPITOLUL XV
Ducu sttu la Berna o sptmn. Se stabili la Grand-Hotel i timp de o
sptmn nu fcu altceva dect s se plimbe i s atepte ca cei care i trimiseser pe
Johan Ohlson i pe frumoasa i serafica Malla s acioneze n vreun fel. Continua s fie
preocupat i s caute o explicaie la ceea ce se ntmplase. De ce fuseser att de grbii
s intre n posesia microfilmului? Pn la urm, nu gsi dect o singur explicaie,
oarecum plauzibil. Anume, c voiser s intre n posesia raportului trimis de rezident
mai nainte de a-l racola. Aceasta, prndu-i-se singura explicaie posibil, Ducu tot
amna de la o zi pe alta plecarea din Berna. Dar zilele treceau i nu se ntmpla nimic.
Ca s nu-i risipeasc timpul n mod inutil, vizit muzeele i monumentele importante,
frecvent regulat localurile unde n mod obinuit puteai ntlni numai strini.
Dou zile mai trziu, prsea oraul, cu destinaia Paris, intrigat, nelinitit.
Sttuse, o sptmn ncheiat n Elveia i nu se ntmplase nimic din ceea ce se
ateptase c avea s se ntmple. Asta nsemna c presupunerea pe care o fcuse n
legtur cu terpelirea de ctre pretinsul Ohlson a microfilmului fusese greit. Altul
fusese deci motivul pentru care se grbiser s pun mna pe raportul rezidentului. Dar
care? Nici o alt explicaie nu i se prea plauzibil. Dezamgit i oarecum nelinitit,
ncepu s se ntrebe dac nu cumva renunaser s-l racoleze. Poate c argumentele din
raportul rezidentului nu li se pruser suficient de puternice. Poate nu aveau suficient
ncredere n el, sau poate c, imediat dup plecarea sa, rezidentul aflase cine este el n
realitate. Asta putea explica ntructva graba cu care cutaser s pun mna pe raport.
Acestea erau gndurile ce l frmntau n timp ce fcea cltoria spre capitala
Franei. Ajunse la Paris fr ca pe drum s aib vreo surpriz. i, ncepnd de a doua zi,
porni s cunoasc oraul luminii. Trecu o zi, apoi nc una. Nu se ntmpl nimic. A
treia zi, plec la Monte Carlo i mai dezamgit. Convins aproape c renunaser s-l mai
racoleze, ncepu s se gndeasc serios dac nu ar fi cazul s se rentoarc acas.
Dar iat c acolo, la Monte Carlo, temerile sale se dovedir nejustificate.
Nu se poate s vii la Monte Carlo i s nu vezi Cazinoul, unde n fiecare noapte se
pierd i se ctig averi. (De fapt, mai mult se pierd dect se ctig.) Ducu privi, dar nu
risc nici un franc. Nu-i plcea s cear nimnui nimic, nici mcar hazardului.
Cnd plec de acolo, intr ntr-un local de noapte. El, fluturaticul, despre care
raportul rezidentului scria c este n stare de orice compromis numai ca s fac rost de
bani cu care s petreac, putea trezi suspiciuni dac ar fi ocolit cu desvrire localurile,
mrginindu-se doar s viziteze muzeele, teatrele i expoziiile.
Plec de acolo trziu, mult dup miezul nopii, cu gndul s fac drumul pn la
hotel pe jos. ntr-o piaet din apropiere ateptau clieni cteva taxiuri. oferii somnoroi
nu-i acordar nici o atenie.
E extraordinar intuiia oferilor de taxiuri din marile metropole. Dac eti hotrt
s mergi pe jos, ei te simt i nu-i acord nici o atenie. Dar este suficient s fii obosit i
s vrei s-i ias n cale unul, ca primul ce te ajunge din urm, mai nainte de a apuca
tu s-i faci vreun semn, s opreasc lng bordur, chiar n dreptul tu. Cum de
izbutesc oferii de taxiuri s-i cunoasc, de la distan dorina, e un mister pe care
Ducu nu izbuti s-l dezlege.

Pornind n direcia n care, dup socoteala lui, se afla hotelul, Ducu se ntreba
dac, ntr-adevr, ct timp sttuse n local, doi indivizi unul foarte tnr, iar cellalt
mai n vrst cam prea des se uitaser la masa unde se afla el. Acuma, cnd o pornise
pe jos spre hotel, era sigur c nimeni nu-l urmrea. i mai verific nc o dat spatele
i, linitit, de fapt dezamgit, dup ce i aprinse o igar, cu minile vrte adnc n
buzunarele pantalonilor, i continu drumul spre hotel.
i plcea s se plimbe noaptea. Mai ales ntr-un ora strin. i plcea s descopere
strzi att de deosebite una de alta, i plcea s-i aud proprii si pai, i plcea linitea
nopii att de altfel ntr-un ora n care att de mult lume dormea att de puin.
Era o noapte ntunecoas. Luna o mncaser vrcolacii. i cu toate c marea era
la doi pai, un vnt uscat i cald se strni parc din senin. I se fcu dintr-o dat sete i,
instinctiv, grbi pasul. Voia s ajung ct mai curnd la hotel, s bea ceva rece.
i cum mergea el aa cu minile n buzunare, pufind din igara pe care o
plimba cu limba de la un col al gurii la cellalt, gndindu-se nici el nu tia la ce, nici
nu-i ddu seama cnd o main stop lng bordura trotuarului, chiar n spatele su.
Din ea coborr cei doi indivizi n haine de sear pe care i remarcase n local.
Pn s-i dea bine seama ce se petrece cu el, se i trezi ncadrat.
Suntei domnul Bdil? ntreb cel mai n vrst.
Da, aa m numesc. Ce dorii, domnilor?
S v urcai n main fr s facei nazuri.
Dar nici nu m gndesc. Nu v cunosc i nici nu doresc s am de-a face cu
dumneavoastr.
De ce nu vrei s fii rezonabil?
i pe loc se simi mpuns n coaste de evile a dou revolvere.
n alt mprejurare Ducu ar fi reacionat. Era voinic i cu cteva figuri de jiu-jitsu
s-ar fi descotorosit repede de agresorii si. nelegnd ns c se ntmpla n sfrit!
ceea ce atepta de zece zile s se ntmple, nu reaciona n nici un fel.
ntreb cu o voce de om ce i teme viaa i care, pentru prima dat, se gsete
ntr-o situaie primejdioas:
Ce avei cu mine? Unde vrei s m ducei?
Haide, urcai-v. Nu v fie team. Nu are s vi se ntmple nimic ru.
Bine, dar ce avei cu mine?
Cel de-al doilea agresor, cel tnr, care nu scoase o vorb i care, dup ct i
putea da seama Ducu, nu tia romnete, i pierdu rbdarea. l apuc de ceaf i l
mpinse n main.
Ducu, necunoscnd oraul, nu-i putu da seama ncotro se ndrepta maina,
gonind cu maximum de vitez permis. Dei o fcea pe speriatul, nu era de loc. La
volanul mainii luase loc cel tnr. Cellalt, n spate, n dreapta lui.
M-au rpit, i vorbi el privind cu coada ochiului la individul pe care l avea n
dreapta sa. Mare scofal! Credeam c vor fi mai inventivi. Rpirea face doar parte din
metodele lor obinuite. Cred c pot anticipa, punct cu punct, tot ceea ce are s se
ntmple cu mine de acum ncolo. (Mai trziu, Ducu avea s-i schimbe prerea,
lucrurile desfurndu-se cu totul altfel dect i nchipuise el.)
Unde m ducei? ntreb din nou, ceva mai trziu, dei i era aproape indiferent.
Trebuia ns s se arate ngrijorat.
Vei vedea, cnd vom ajunge. Deocamdat, ca s treac timpul mai uor, fumai
o igar.

i-i ntinse pachetul.


Mulumesc! Prefer s fumez pe ale mele.
igri din ar?
Din ar. Snagov.
Snagov? nainte nu erau. Astea-s reperiste?
Da, reperiste. Vrei una?
M rog, ca s nu v refuz.
i ddu o igar. I-o aprinse. Fumar ctva timp amndoi, n tcere.
E bun? ntreb Ducu ceva mai trziu, n sperana c, legnd o conversaie, va
putea afla cte ceva.
Cellalt, ghicindu-i parc intenia, i replic:
Nu e rea. Dar acuma gata. V rog, nu mai ntrebai nimic, fiindc n-am s v
rspund. Nu am voie.
Curnd dup aceea, Ducu i ddu seama c maina i ducea spre mare. Pe o
osea neted ca o oglind, maina goni de-a lungul coastei presrat cu vile. Dup
aproape o or, oprir dinaintea uneia, scufundat cu desvrire n ntuneric.
Cobori, v rog!
Cobor. Imediat fu ncadrat de cei doi. Vila se afla n mijlocul unei grdini cu o
flor luxuriant. Ducu crezu c l vor duce n cas, dar se nela. Ocolir cldirea i, pe o
alee asfaltat, ncepur s coboare pn la mare. Acolo se afla un mic ponton, pe care
apele mrii l sltau ntr-una. Era de mirare cum de nu-l aruncau pe mal. Lng ponton
era ancorat o alup aproape ct un remorcher de pe Dunre. Urcar n ea toi trei.
Individul cel tnr oferul porni motorul i ndreptnd prora n pieptul valurilor o
porni spre larg.
Ducu vru s rmn afar, pe covert, dar individul care vorbea romnete i ceru
politicos s coboare n cabin. Cabina era ncptoare, capitonat cu plu albastru,
elegant. Se gsea acolo i un bar.
n lipsa barmanului, rpitorul su se servi singur. i umplu un pahar de whisky,
pe care l bu fr sifon.
Dorii i dumneavoastr un whisky?
A prefera un coniac.
Coniacul nostru e foarte bun.
Auzind aceasta, Ducu se ntreba dac i va da s bea acelai coniac pe care l
buse n tren. Era i acesta foarte bun, dar nu la fel de bun ca acela cu care fusese
tratat de presupusul Johan Ohlson i de serafica Malla.
Abia apuc s goleasc paharul, i motorul alupei se opri.
Gata! Am ajuns.
Ieir pe puntea alupei, care oprise chiar lng pasarela unui iaht.
Urc!
ncepu s urce pasarela. Era primul. Dup el urm individul care vorbea
romnete, apoi cellalt, care tot drumul nu scosese un singur cuvnt. Pe puntea
iahtului, chiar lng pasarel, atepta un individ cu favorii, mbrcat n livrea, exact ca
ntr-un film de epoc. Se nclin n faa lui i cu tonul cel mai respectuos posibil i ur
bun sosit pe iaht, n limbile francez, englez, italian i spaniol. Dup aceea, cu
acelai ton respectuos, l ntreb n care limb prefer s i se adreseze. Opt pentru
germana, pe care o vorbea cel mai bine.
Am luat not, domnule. Acum, v rog s m urmai.

i nclinndu-se, cu o exagerat politee, o porni nainte.


Tnrul, o dat ajuns pe punte, dispru. Rmase, i acum venea n urma lui, la
un pas, cellalt. Ducu ncetini pasul, ca s fie ajuns din urm, dar acela, dinadins,
continua s pstreze distana. Privi peste umr. Individul bgase acum pistolul n
buzunar. (Ct timp urcase pasarela, l tot simise mpungndu-l n spate cu eava.)
Valetul se opri n faa unei ui de sub puntea de comand. O deschise i,
nclinndu-se, l pofti s treac pragul. Ducu se execut. Pi ntr-o mic ncpere, un
fel de vestibul. Drept n faa lui era o u, care se deschise singur, ncet i fr zgomot.
Ducu pi mai departe. l urmar n ncpere valetul i individul care vorbea romnete.
Ua se nchise, tot singur, imediat dup ei.
Acesta este apartamentul ce vi s-a rezervat, domnule, l anun valetul.
ntr-adevr, era un apartament. ncperea n care se aflau constituia ceea ce s-ar
numi living-room. O bibliotec, pe unul din perei, plin cu cri scrise n limbile
francez, englez i german. Msu i dou fotolii, toate trei piesele foarte joase. Un
televizor cu ecran mare, pe unul din rafturile bibliotecii. Pe o alt msu, un aparat de
radio cu transistori. Cteva tablouri pe perei acuarele. ntr-un col, n cealalt
jumtate a ncperii, un bufet care, de fapt, era bar, cum avea s se conving mai trziu.
O mas, la care puteau prnzi comod dou persoane. Pe un alt perete, opus aceluia
unde se afla biblioteca, un ecran pentru proiecii. n cealalt ncpere era dormitorul
propriu-zis. O alt u ducea n camera de baie. Totul ca dimensiuni i proporii era
calculat n aa fel ca spaiul s fie folosit la maximum.
Nu avei s v simii ru aici, i spuse rpitorul su.
Ducu nu avu cnd s-i rspund, fiindc vorbi acum valetul.
Peste ct timp dorete domnul s supeze?
S zicem peste o jumtate de or, rspunse n locul lui cellalt.
Prea bine, domnule.
Valetul se nclin i se retrase de-a-ndratelea, ntocmai ca ntr-un film de epoc.
Privind dup el, Ducu numai cu greu i putu ascunde zmbetul. Era chel, dar
purta favorii lungi, pn mai jos de lobul urechilor, stufoi i cruni. Nasul borcnat i
lng nara stng un neg ct o alun, pe care crescuser dou fire de pr negre. Buzele,
groase i brbia, ascuit. Ochii i erau ptrunztori, dar nu-i puteai da seama ce
culoare aveau, din cauza sprncenelor mpreunate i att de stufoase, nct i umbreau.
Dar ridicolul nu inea de fizic. Era ridicol prin mbrcminte. Livrea de culoare
albastru deschis. Pantaloni, numai pn sub genunchi. Ciorapi albi i pantofi de lac
negru, cu catarame de argint.
Ce-i cu caraghiosul sta? ntreb Ducu pe cel cu pistolul.
Sugar v-a fost pus la dispoziie.
Aa l cheam? Ce-i, englez?
Sugar, chiar dac a tiut cndva ce naie este, a uitat de mult. E un om foarte
cultivat, s tii. Cred c are s v plac, bineneles dup ce v vei obinui cu el.
i de ce umbl aa de caraghios mbrcat?
Pe Nebel oamenii nu fac totdeauna numai ceea ce le place. i acuma, dai-mi
voie s m retrag. S m spl i s m schimb. Vom mnca mpreun, dac v face
plcere.
i dac nu-mi face plcere?
Tot v voi ine tovrie. Aa am primit ordin. Dac vrei s v schimbai, gsii
n dulapul din perete tot ceea ce avei nevoie. Deocamdat, la revedere.

Se ndrept spre u. Cnd ajunse acolo, ea se deschise n mod automat. i tot n


mod automat se nchise dup el.
Dup ce rmase singur, Ducu ncepu s examineze cele dou ncperi cu mai
mult atenie.
n condiii normale i vorbi el nu mi-ar displace s cltoresc pe un asemenea
vas. Dar nu se afla ntr-o croazier, ci pe un iaht particular, cu un nume puin
neobinuit: NEBEL. Negur! Dintr-un anumit punct de vedere, chiar sinistru. i i se
prea sinistru, fiindc, prin asociaie de idei, numele iahtului i amintea de Nacht-undNehel-Erlass, adic de directiva cu aceast denumire convenional Noapte i Cea
prin care nazitii nelegeau exterminarea n mas a populaiei civile. Deocamdat, nu
era nelinitit, cu toate c toate lucrurile ncepeau s se desfoare altfel dect i
nchipuise. Dar n viitor, n viitorul apropiat? i aproape fr voie privi spre ua pe care
dispruse mai nti caraghiosul Sugar, apoi rpitorul su. Se apropie de ea, dar de data
asta nu se mai deschise n mod automat. i nici s-o deschid el nu putu, fiindc nu avea
mner. Dac nu i-ar fi vzut pe cei doi disprnd pe acolo, s-ar fi putut crede ntr-o
ncpere fr u. Privi spre hublouri. Prin hublou numai un copil poate c s-ar fi putut
strecura. Era, cu alte cuvinte, prizonier.
Au nevoie de mine i pn la urm au s-mi dea drumul. Dac ar ti ei c sunt
dispus s-i servesc, nu ar complica atta lucrurile, i spuse, ducndu-se s fac un
du.
Nu putu rezista ispitei i fcu o baie fierbinte, care alung toat oboseala. i a fost
o ispit, fiindc i spunea c altcuiva n locul su, rpit de pe strad, n plin ora,
transportat mai nti cu maina, apoi cu o alup, pe un iaht particular, nu i-ar mai fi
ars, poate, de baie.
Curnd dup ce iei din baie, odihnit, vzu pe Sugar venind s atearn masa.
Pea pe ua care se deschisese singur, seme i grav ca un mareal atunci cnd trece
n revist garda.
Domnul Val va veni imediat, l anun,
Cine-i domnul Val?
Domnul care v-a adus pe Nebel, domnule.
Ascult, Sugar! Ai putea s-mi spui unde m aflu?
Pe iahtul Nebel, domnule.
Asta o tiu. Mi-a spus-o i domnul Val. Dar cui aparine iahtul?
Trustului NEBEL, domnule.
Trustul Nebel? Ciudat denumire pentru un trust. i trustul sta cu ce se
ocup, Sugar?
Cu cercetri discrete, domnule. Cercetri particulare discrete, domnule.
Ascult, Sugar! N-ai putea s precizezi ce trebuie neles prin cercetri
particulare discrete?
mi pare ru, domnule, dar nu eu sunt n msur s v satisfac, recunosc,
legitima curiozitate. Poate c domnul Val, care trebuie s soseasc dintr-un moment
ntr-altul
i ntr-adevr, domnul Val nu mai ntrzie. Ua se deschise, i acesta apru n
pragul ei.
Am ntrziat numai cinci minute. V rog s m iertai. De obicei, sunt punctual.
Sugar, poi s serveti masa.

Sugar se nclin i dispru pe ua care se deschidea i se nchidea ori de cte ori


Sugar sau Val se apropiau de ea.
Ce bei nainte de mas? Poate highball?, l ntreb Val deschiznd ua
bufetului care servea drept bar.
Ce-i aia?
O butur care, atunci cnd i dai drumul pe gt, ncep s-i trosneasc
urechile.
Mulumesc! A bea o uic. Dar probabil c aa ceva nu avei pe bord.
N-ai brodit-o. Avem. Cpitanul a prevzut c vei prefera aceast butur
naional. De altfel, i lui i place uica.
i i turn dintr-o sticl o uic galben i att de aromat, nct lui Ducu i ls
gura ap.
Cine spunei c a prevzut?
Cpitanul de Curs Lung.
Proprietarul vasului?
Nu v-a spus Sugar c iahtul aparine Trustului Nebel?
i cum se numete cpitanul?
Cpitanul de Curs Lung.
sta nu e un nume.
Acesta i este numele.
Vrei s glumii?
Dar de loc, drag domnule. Acesta este numele sub care e cunoscut de toat
lumea.
Bine, dar aceasta e o porecl.
Se poate. Exact ca eroul lui Vasile Alecsandri din poezia Pene Curcanul,
cpitanul i-a preschimbat porecla n renume.
Va s zic, domnul Cpitan de Curs Lung a prevzut c voi prefera uica.
El! Ridic paharul: Domnule Bdil, v urez bun venit pe vas!
Domnule Val, nu vrei s m lmureti i pe mine de ce m-ai adus aici? Ce scop
urmrii?
Drag domnule Bdil, uica e excelent, dei n-am gustat-o i nici nu am de
gnd s-o gust. Supeul va fi, v asigur, de asemenea vrednic de toat lauda. Nu mai
vorbesc de vinuri. Ce rost are s ne stricm apetitul discutnd afaceri. Dup ce vom
mnca, cu cte un phru de coniac n fa, vom sta altfel de vorb. Eu v propun ca,
pn dup mas, s v nfrnai curiozitatea. Suntei de acord?
Parc dac v-a spune c nu, mi-ar folosi la ceva?
Iat un raionament care mi place. Asta dovedete c suntei un om rezonabil,
domnule Bdil. i este numai n interesul dumneavoastr s fii rezonabil. Dar uite-l pe
Sugar. nc puin dac mai ntrziai, Sugar, muream de inaniie. M-ai fi avut pe
contiin, Sugar.
i nu ar fi fost de loc bine, domnule Val. Pn acuma am contiina curat,
domnule.
Curat, ca o lacrim, Sugar?
Ca o lacrim, domnule Val.
Supeul fu copios, mbelugat stropit cu vin franuzesc. ampania, tot
franuzeasc. n timpul mesei, Val povesti fie anecdote, pe care ns Sugar nu le gust,

dei unele fur destul de izbutite, fie ntmplri tragice, drame, cum le numea el, care
se petreceau destul de des la Cazinoul din Monte Carlo; i dac, povestind, Val manifest
o oarecare compasiune pentru brbaii, victime ale patimii jocului, n schimb, pentru
femeile robite de acelai spiridu al jocului manifest un dispre profund, ceea ce
dovedea c era un misogin inveterat.
n fine, cnd terminar masa i cnd, instalai n cte un fotoliu, avnd dinainte
cte un pahar de coniac, Val, care mncase i buse cu un apetit pantagruelic, deschise
discuia:
i acum atept s-mi punei ntrebri.
Nu mi se pare procedeul cel mai firesc. Normal, ar trebui ca dumneavoastr s
m lmurii de ce m-ai rpit. Dar fiindc mi cerei s-o fac eu, v ntreb: de ce m-ai
adus aici?
S trecem peste aceast ntrebare.
Dar e esenial pentru mine.
Vei primi rspunsul mai trziu, de la altcineva.
De la cine?
La ntrebarea aceasta am cderea s v rspund. De la Cpitanul de Curs
Lung.
Cnd?
Nu n noaptea asta. Probabil mine poate poimine.
Dac nu vrei s-mi rspundei, atunci nu-mi rmne dect s presupun c
Nu v suprai, domnule Bdil, dar presupunerile dumneavoastr pe mine
personal nu m intereseaz. Dac avei ntrebri s-mi punei altele sunt gata s v
rspund.
Dac nu-mi rspundei la singura ntrebare esenial, celelalte ntrebri m
intereseaz mai puin. Sau, dac vrei, nu direct. De pild, una ca aceasta: ce produce
Trustul NEBEL?
Drag domnule Bdil, doar v-a spus Sugar.
Mi-a spus?! Ce anume mi-a spus?
C Trustul se ocup cu cercetri particulare discrete.
i asta numii o explicaie care s satisfac?
mi pare ru c nu nelegei. Dar acesta este adevrul adevrat.
M strduiesc s neleg. Te rog s m ajui. Ce trebuie neles prin cercetri
particulare discrete?
Foarte, foarte multe lucruri. De la cele mai simple, pn la cele mai complicate.
De pild, ceva foarte simplu: s furnizm dovezi c domnul X sau doamna Y profaneaz
sfnta instituie a csniciei.
Poi s-mi dai i un exemplu de ceva foarte complicat?
S trecem peste aceast ntrebare.
Eu am fost rpit pentru o treab simpl sau pentru una foarte complicat?
S trecem i peste aceast ntrebare. Spre consolarea dumneavoastr, am
cderea s v informez c la ntrebrile la care eu nu v pot rspunde vei primi rspuns
de la Cpitanul de Curs Lung.
Atunci alt ntrebare. Trustul NEBEL ce naionalitate are? Dup nume, pare s
fie german.
Nu are nici o naionalitate. E un trust internaional.

Bine, dar trebuie c are undeva un sediu. Firma trebuie c e undeva


nregistrat, ntr-o ar.
Firma, cum spui dumneata, nu e nregistrat nicieri, n nici o ar. Iar n ceea
ce privete sediul Trustului ei bine, sediul se afl pe Nebel I.
Iahtul pe care ne aflm acum?
Nu! sta e Nebel II.
Bine, dar Nebelii trebuie s navigheze neaprat sub un pavilion.
Asta, da! Navigheaz sub pavilionul unei ri care nu are, ca flot proprie, dect
vreo cteva vase, dar care i nchiriaz pavilionul proprietarilor de vase din toate rile
contra unei taxe. i fiindc se pare c dumneavoastr nu suntei n problem, in s v
informez c taxele pe care proprietarii de vase le pltesc acelei ri sunt mai mici dect
acelea pe care armatorii respectivi ar trebui s le plteasc dac vasele lor ar naviga sub
pavilionul rii lor.
i care-i ara aceea?
Oh, sunt mai multe. Toate, nite rioare mici.
Rpirile de persoane fac parte din metodele obinuite de lucru ale Trustului?
n realizarea obiectivelor pe care i le propune, Trustul folosete toate mijloacele.
Absolut de toate? De pild, crima?
n Romnia se pare c oamenii sunt teribili de anacronici. Crim! Oamenii pot
disprea. Dac un om dispare, nu nseamn neaprat c a fost ucis.
Oare dispariiei mele trebuie s-i dau nelesul eufemistic de care ai pomenit?
Dumneavoastr n-ai disprut. Dumneavoastr ai plecat ntr-un voiaj de
cteva zile n nordul Franei. Dumneavoastr personal l-ai anunat telefonic pe
directorul hotelului. De altfel, ai reinut camera pn la ntoarcerea dumneavoastr.
i credei c el va da crezare unui simplu telefon? Dac va bnui c nu eu am
telefonat
Nu ar avea motiv, drag domnule Bdil. Ai pltit camera nainte pe tot timpul
ct vei lipsi.
Adic a pltit-o Trustul?
Trustul nu se uit la cheltuieli, drag domnule. i tocmai de aceea izbutete n
tot ceea ce i propune.
n clipa aceea, ua se deschise i n pragul ei apru o femeie mbrcat n costum
de ofier de marin.
Val se ridic n picioare. Instinctiv, Ducu l imit.
Ce surpriz! Cpitanul iahtului Nebel II ne face cinstea s ne viziteze, se
bucur Val. Facei cunotin. Drag Miss Holly, dumnealui este invitatul nostru,
domnul Bdil.
V urez bun venit pe vasul meu, domnule.
Urarea fu fcut n limba francez.
Domnul Bdil vorbete mai bine limba german.
Foarte bine! Atunci vom vorbi n german. Mie mi-e absolut egal. Cum v simii
pe vasul meu?
Dumneavoastr, domnioar, suntei Cpitanul de Curs Lung?
Eu? Nu!
Ducu se ntoarse spre Val.
Spuneai c

Facei o grav confuzie, domnule Bdil. Cpitanul de Curs Lung nu e


comandantul vasului Nebel II, ci directorul general al Trustului.
Ce nostim s fiu confundat cu El, rse amuzat miss Holly. Dar tot nu mi-ai
rspuns la ntrebare: Cum v simii pe vasul meu?
Dac a putea uita c m aflu aici nu din proprie iniiativ, v-a rspunde:
excelent, miss. Dar fiindc nu pot uita c am fost adus aici cu fora, nu v pot spune
dect c abia atept s scap de ospitalitatea dumneavoastr.
neleg! neleg! Dar dup ce v vei obinui, ederea pe vas vi se va prea
deosebit de agreabil.
i miss Holly rse, probabil ironic.
Din pcate, miss Holly, dumnealui va prsi vasul mai nainte de a avea timp s
se obinuiasc.
Era clar c Val inuse s fac aceast precizare pentru a atenua remarca lui miss
Holly.
Vai, sunt dezolat! Mereu fac, domnule, gafe. Dumneavoastr ai fi putut crede
c vei rmne pe vas cine tie ct timp. i n situaia n care v aflai Vai, dar mi se
pare c din nou am spus ceea ce nu trebuia. E adevrat, Val?
Drag miss Holly, acesta e destinul dumitale. S spui mereu exact ceea ce nu
trebuie. Eti ns att de ncnttoare, nct nimeni nu se poate supra pe dumneata.
Serios? i dumneata, domnule, gseti c sunt ncnttoare? ntreb pe Ducu.
Ducu avusese timp s-o priveasc atta ct fusese necesar ca s-i dea seama c
ntr-adevr era ncnttoare.
Miss Holly, rspunse Ducu, vrnd s-o flateze, nu cred c exist multe femei
frumoase ca dumneavoastr.
Ce drgu din partea dumitale, domnule. Apoi, ctre Val: Mie nu-mi dai nimic
s beau?
Ce doreti, miss Holly?
Voi ce bei?
Coniac!
Eu a bea un cocteil, pe care ns am s mi-l pregtesc singur.
Se duse la micul bar i turnnd din mai multe sticle pregti butura, amestecndo cu o ndemnare de veritabil barman.
Vai, ce plictiseal! Vou muzic nu v place? ntreb ea.
i fr s mai atepte rspunsul, deschise aparatul de radio. Se transmitea
muzic de dans.
Domnule Bdil, nu vrei s m invii la dans?
Miss Holly, ntr-o alt mprejurare mi-ar fi fcut o deosebit plcere s dansez
cu dumneavoastr. Dar n situaia n care m aflu, nu-mi arde de dans. Sunt prizonier
pe acest vas, i nu un invitat, miss Holly
Fie, prizonier! Dar un prizonier primit cu toate onorurile. Ar trebui s
recunoti c e foarte drgu din partea noastr.
Atta vreme ct nu tiu care e preul pe care va trebui s-l pltesc, nu pot
aprecia n nici un fel ospitalitatea dumneavoastr.
Ce ru eti! i eu ce s fac? Cu cine s dansez? Val nu tie nici s mite
picioarele. n materie de dans e ngrozitor de ignorant. Haide, te rog, danseaz cu mine,
mcar o singur dat.

Dansar. Val se uita la ei i surdea fericit. Ai fi zis, ca un tat care asist la


primul bal al fiicei sale. Desigur c surdea din cu totul alte motive. Ei, nu avea dect s
surd ct poftea. Cel pclit tot el era. Probabil se felicita c totul decurgea conform
planului. Fiindc i vizita lui miss Holly tot din plan fcea parte. Lui Ducu i plcea s
danseze. Miss Holly era o dansatoare perfect i o femeie cu un trup pe care pn i un
sfnt ar fi dorit s-l poat strnge n brae.
S tii, Val, c danseaz excelent, l lud ea, dup ce nu mai dansar. Oare
cine mi spunea c n Romnia tinerii nu au voie s danseze dect doar dansuri
populare? Nu cumva tu, Val?
Vai, miss Holly, sunt profund ndurerat cnd te aud vorbind astfel. nseamn c
ai o prere foarte proast despre mine dac poi crede c eu a fi n stare s debitez
asemenea enormiti.
Cineva totui mi-a spus. Domnule, drept rsplat, am s-i fac un cocteil. Dar,
te rog, s nu m refuzi dect numai ntr-un singur caz. Dac i-e team c te vei mbta.
tii, nu-mi plac oamenii bei.
Sper, miss Holly, c dac mi vei da s beau numai un singur pahar nu m voi
mbta.
Butura pregtit de miss Holly Ducu o gsi extraordinar. Parc lichidul, care era
tare, cltorindu-se prin artere, i ddea o senzaie nemaicunoscut pn n clipa aceea.
Se simea fericit, aa cum nu mai fusese niciodat, att de fericit, nct i venea s cnte,
s danseze, s-i spun lui miss Holly c o iubete. Mai mult, pn i Val nu-i mai era
nesuferit.
Miss Holly, vrei s mai dansezi?
Cu mare plcere.
n timp ce dansau, o ntreb:
Miss Holly, dup nume eti englezoaic; dar eti ntr-adevr?
Sunt ceea ce par, domnule. sta e destinul oamenilor. S fie nu ceea ce sunt, ci
ceea ce par. Dar are vreo importan pentru dumneata dac sunt sau nu englezoaic?
Voiam s te ntreb, miss Holly, dac n Anglia mai exist femei tot att de
frumoase ca dumneata.
Nu numai n Anglia, dar n lumea asta mare exist femei mult mai frumoase
dect mine.
Nu-i adevrat, miss Holly. Nu exist o femeie mai frumoas ca dumneata.
Brbatul pe care l iubeti i mai dorete altceva n viaa?
E att de caraghios ceea ce spui! Eu, domnule, nu iubesc pe nimeni, i nici nam iubit vreodat. Dragostea e un cuvnt pe care l-au scornit poeii. i cel mai ridicol,
cel mai caraghios dintre ei a fost Shakespeare, de vreme ce a putut nscoci o poveste
att de idioat ca Romeo i Julieta.
Nimic nu-i adevrat din ceea ce spui, miss Holly. Dumneata eti numai
dragoste. Dac m-ar iubi pe mine o femeie, mcar pe jumtate ct iubeti dumneata pe
acela pe care l iubeti, a fi fericit, miss Holly. i jur c a fi fericit. De altfel, i acuma
sunt fericit c dansez cu dumneata.
Nu minea. Se simea fericit, cum nu fusese niciodat. i simea nevoia s
vorbeasc, s spun orice, numai s nu tac.
Vai, domnule, dar este ridicol de caraghios!
Se desprinse din braele lui i se ls s cad ntr-un fotoliu, rznd cu hohote.

Miss Holly propuse Val eu a zice s ne retragem. Dac judec dup mine,
cred c domnul Bdil e foarte obosit.
Eti obosit, domnule? ntreb miss Holly.
El nu protest. Dintr-o dat nici s vorbeasc nu mai putea. Se mulumi s dea
doar din cap afirmativ.
Aa cum i starea de euforie l cuprinsese dintr-o dat, la fel i acum oboseala,
deprimarea, amrciunea puseser stpnire pe el. Dintr-o dat i se fcu sil de miss
Holly, de Val, de Val care, ct timp dansase, zmbise ntr-una, desigur btndu-i joc de
el, sil de propria lui persoan.
Haide, crai-v! Ducei-v amndoi la dracu' i lsai-m singur, i apostrof.
Dar numai n gnd. Dar nu din pruden, ci fiindc se simea att de obosit, nct nu
era n stare s deschid mcar gura.
Bine, atunci ne ducem. Noapte bun! Sper c te vei odihni bine pe vasul meu.
Plecar. Ua se deschise cnd se apropiar de ea.
Ua se nchise dup ei.
Trebuie s m culc. Neaprat trebuie s m culc. Scrba de Holly sigur mi-a
turnat ceva n butur.
Ce anume i turnase nu-i putea da seama. Beat nu era. Acuma era, dimpotriv,
foarte, foarte lucid, n schimb, se simea att de trist, att de inexplicabil de deprimat,
nct dac ar fi avut o arm asupra lui i-ar fi zburat creierii.
Ce mi-a turnat scrba n butur?
Nu, beat nu era. Dar nici normal. Sila de via, deprimarea care l tlzuia o
datora tot buturii lui miss Holly.
Trebuie neaprat s m culc i s dorm. Altfel cine tie ce prostie sunt n stare s
fac.
Abia izbuti s se dezbrace. Cteva minute mai trziu, cnd se lungi n pat, observ
c vedea, de acolo de unde se afla, prin ua ntredeschis, ecranul de pe perete.
Dac tia vor proiecta filme, le voi putea viziona stnd culcat n pat.
Se detept trziu. i era capul greu i se simea obosit de parc abia se vrse n
pat s doarm.
Hotrt, Holly mi-a pus ceva n cocteil, fur primele cuvinte pe care le rosti,
vorbindu-i lui nsui.
Duul rece l mai nvior. i oboseala parc se mai risipi. Cum iei din baie, Sugar
se nfi cu micul dejun.
Bun dimineaa! Se pare c v-ai odihnit bine, domnule. Artai splendid.
Ducu nu-i rspunse. Convins c valetul gndea exact invers, vru s-l expedieze n
termeni nu tocmai politicoi, dar nu izbuti. Parc i se ncletaser flcile i nu putea
vorbi. Mnc n tcere, fr poft. Cnd i aprinse o igar, i fu i mai clar ce se
ntmpla cu el. Iat, era robul unei inexprimabile depresiuni sufleteti. Se simea
tlzuit de tristee, o tristee pe care o simea aproape fizic. ncepur s dea nval o
mulime de amintiri dureroase. Slceanu, tovarul su, ce fusese rpus de gloanele
unui diversionist ncolit ntr-o pdure l vzu pe Srbulescu pornind la atac, viu i
sigur, pentru ca zece minute mai trziu o schij de brand s-l decapiteze pur i simplu,
iar el, Srbulescu, s mai continue s alerge cu arma n cumpnire un pas, doi, trei un
om fr cap Retri, dup atia ani, clipa cnd la lumina puin a lanternei i-a dat
seama c omul peste care se prbuise era tatl su I se perindar pe dinaintea

ochilor chipurile unor oameni care avuseser un sfrit violent. i se trezi fluiernd abia
auzit Marul funebru din Eroica, cea de-a treia Simfonie a titanului Ludwig van
Beethoven.
mi cnt singur prohodul! i spuse oftnd, copleit de o i mai mare tristee.
Era convins c are s moar. Cum avea s-o sfreasc, nu tia, dar nici nu-l
interesa. i era indiferent. i era indiferent c peste puin timp nu va mai fi n via. n
afar de o vag nduioare fa de propria lui persoan, nimic altceva nu simea.
Ce Dumnezeu se ntmpl cu mine? se ntreb.
Dar s gndeasc mai departe, s-i rspund, nu izbuti. Se simea att de
deprimat, att de istovit fizicete, nct creierul su nu mai era n stare s gndeasc.
Dimpotriv, parc ar fi vrut chiar s se termine totul mai repede. Nu se simea n stare
s reacioneze n nici un fel. Da, da, se simea att de istovit, att de deprimat, nct
pn i mintea istovit renunase s mai gndeasc.
Fcu o sforare i pn la urm izbuti s se ridice din fotoliu, hotrt s se plimbe
prin cabin. Asta i fcu ntructva bine. Parc i gndurile ncepur s i se
dezmoreasc. De undeva, din adncul fiinei lui, porni s urce spre straturile luminoase
ale contiinei sentimentul primejdiei. Ce se ntmpl cu el, nu era ceva normal. Trebuia,
neaprat trebuia s se scuture de apatia care pusese stpnire pe el. Primejdia tocmai
ntr-asta consta: n lipsa de voin. i a nu se smulge acestei stri nsemna a face jocul
dumanilor si. De unde i pn unde aceast stare abulic, tocmai la el, un om de
aciune, un om cu voin de cremene? Explicaia nu era greu de gsit. Desigur, se datora
unei cauze exterioare. Era o stare sufleteasc dirijat de factori externi. Poate c tocmai
de aceea fusese adus pe vas. Poate c tocmai de aceea i se pruse lui c lucrurile se
desfuraser altfel dect dup tipicul cunoscut. Era poate aceasta o metod, sau un
procedeu nou de racolare? Ei, da! Nu era de loc exclus. Mai nti, cu ajutorul unui drog
i produseser starea de abulie. Pe urm? Ei, cine tie ce avea s mai urmeze. n orice
caz, tot ceva pe linia slbirii, sau chiar anihilrii totale a voinei proprii. Poate c
descoperiser altceva mai bun dect detectorul de minciuni. Se convinser probabil c
aparatul acela nu face doi bani dac omul asupra cruia este ncercat are voin, snge
rece i, mai ales, crede n justeea cauzei sale. i dac nu se neal cumva, nsemna c
Val i Holly nu-i pierduser timpul, ci acionaser chiar din prima sear.
Probabil nceputul l-a fcut Holly, cu cockteilul ei, i spuse, ducndu-se s se
aeze din nou pe fotoliu, fiindc nu mai putea sta n picioare de obosit ce se simea.
Numai c imediat ce se aez, se ntmpl ceva i mai ciudat. Uit pur i simplu la ce se
gndise mai nainte. i o clip mai trziu nu mai tiu ce se ntmpl cu el. Pe urm,
cnd Sugar i aduse masa de prnz, Ducu fu convins c dormise tot timpul i dac nu
venea Sugar ar fi continuat s doarm. Dovada c dormise o constituia visul. Visul pe
care i-l amintea perfect. Un vis n care personajele principale fuseser el i Holly. Ce
mai pramatie i Holly asta! Cel puin n vis. n vis, Holly fcuse strip-tease. Pe urm, tot
n vis, el i pierduse cu desvrire capul. El i cu Holly
Masa e servit, domnule!
Ce-ai spus, Sugar?
Am spus, domnule, c masa e servit.
Bine, Sugar. Nu mi-e foame, dar am s ncerc s mnnc ceva.
Facei foarte bine, domnule. i eu, n locul dumneavoastr, a face la fel.
Mnnc singur, Sugar?
Singur, domnule.

Domnul Val nu vine s-mi in tovrie?


Domnul Val nu se afl pe vas.
Trebuie neaprat s-i vorbesc.
Cnd se va rentoarce, am s-i aduc la cunotin dorina dumneavoastr.
Se va rentoarce curnd?
mi pare ru c trebuie s v dezamgesc, domnule, dar pn mine nu cred c
se va rentoarce.
Cpitanul de Curs Lung s-a rentors?
Sunt profund mhnit, domnule, c i de data asta nu v pot da o veste
mbucurtoare. Domnul Cpitan de Curs Lung lipsete i el. Pe vas se afl doar
echipajul i miss Holly.
Sugar, cu manierele sale exagerat de afectate i cu vorbirea sa preioas, era att
de ridicol, nct nu izbutea s-i fie antipatic, dei era convins c, pe vas, atribuiile lui
adevrate erau altele dect acelea care incumb meseriei de valet.
Sugar, cnd are s se termine porcria asta?
Desigur, nu prea e plcut s mnnci de unul singur, se prefcu Sugar c nu
nelege sensul ntrebrii. Eu, domnule, prefer s nu mnnc deloc dect s iau masa
singur. Vrei, poate, s-o rog pe miss Holly
S tii, Sugar, c nu te prinde cnd ncerci s-o faci pe prostul. Ct privete pe
miss Holly, afl Sugar, c nu doresc s-o vd. Spune-mi, Sugar, aici, pe vas, exist mcar
un singur om care s nu fie un mare ticlos?
Pe urm nu-i mai amintea nici ce spusese, nici ce se mai ntmplase cu el. Parc
la un moment dat ua se deschisese i n prag apruse miss Holly. Miss Holly, i mai
frumoas i mai surztoare ca n ajun. Pe urm Pe urm, tot ceea ce i mai amintea
desigur c nu se ntmplase n realitate, ci doar n vis. Fiindc era identic aceluia din
ajun.
Cnd se trezi din somn, ncepea s se ntunece. Umbrele nserrii se ntindeau ca
nite fii verticale pe ecranul pe care, i de acolo din fotoliul unde se cuibrise, tot n
fa l avea.
Iat a trecut nc o zi, i spuse dnd s se ridice din fotoliu, fr s izbuteasc
ns.
Numai atta fu lumin n clarul contiinei sale. Pe urm, iari adormi, dac ceea
ce lua el drept somn era i n realitate. Nu era de loc sigur c Sugar venise s-l ntrebe
dac nu dorete s-i serveasc cina Nu era de loc sigur dac l trimisese la toi dracii
Nu era de loc sigur dac aruncase dup el cu scrumiera fiindc insistase s mnnce
Nu era de loc sigur dac, dup aceea, miss Holly l rugase s bea un cockteil i el o
refuzase. Nu era de loc sigur c ea, suprat, a but trei pahare de cockteil unul dup
altul, nici dac a pus apoi magnetofonul i nici dac a dansat, de una singur, un twist
intitulat Inima mea e un balon Nu era sigur dac miss Holly fcuse iari strip-tease.
Nu, nu era de loc sigur c se ntmplaser n realitate toate aceste lucruri. n schimb,
era foarte sigur c visase din nou acelai vis, mereu acelai vis, cu numai dou
personaje: el i miss Holly. Visase, sigur c visase, fiindc luxuriantele imagini ale
visului, chiar acuma cnd era treaz de fapt nu era foarte sigur c dormise propriu-zis
continuau s ruleze pe dinaintea ochilor si care priveau abseni, parc lipsii de via,
albul imaculat al ecranului din cealalt camer.
Totul era halucinant, de neneles pentru el. Realitatea prea rsturnat i el nu-i
putea da seama dac realitatea nu era vis i ceea ce considera el vis nu era, de fapt,

realitate. Timpul, de asemenea ncetase s existe pentru el. Nu tia dac trecuse o zi,
dou sau o sptmn. Nu tia, fiindc nsi noiunea de timp dispruse din contiina
sa. Crmpeiele de luciditate, puine cte erau, alternau cnd ziua, cnd noaptea,
dinadins dirijate aa, ca el s nu-i mai poat da seama ce se petrecea cu el. n privina
aceasta, bjbia ntr-o total incertitudine. Singura certitudine: visul! Mereu acelai. El!
Holly! Incertitudinea era dublat de o total indiferen. Puin i psa c pe Val
parc l nghiise pmntul. Puin i psa c nici Cpitanul de Curs Lung nu se arat.
Puin i psa c era inut prizonier. Puin i psa c nu mai putea ine socoteala trecerii
timpului.
n cea de-a treia zi se ivi prilejul s-l vad pe Cpitanul de Curs Lung. n cea dea treia zi se trezi din somn sau din ceea ce credea el c este somn. Numai c de data
aceasta lumina din clarul contiinei nu dur doar cteva minute. De data asta mintea i
era limpede i nici nu se mai simea istovit. Avu putere s se dea jos din pat imediat, s
fac o baie i, apoi, n timp ce se mbrca, s fredoneze chiar o melodie. Mai mult,
constat c i este tare foame. Ateptndu-l pe Sugar s-i aduc ceva de mncare,
deschise unul din hublouri i respir adnc aerul srat al mrii. Soarele se scufunda
ncet, departe la orizont, resemnat i nsngerat. Iahtul se legna uurel n tangaj. i
abia acum Ducu i ddu seama c vasul se afla n largul mrii i se ndrepta cu o vitez
mijlocie ctre o destinaie necunoscut. i fiindc acum era el treaz, lucid, se neliniti.
Unde l duceau? Dac n timp ct fusese n starea aceea de abulie, de incontient, se
trdase?
n cazul acesta sunt pierdut!, i spuse.
Dar nu mai avu timp s se gndeasc mai departe, fiindc, deodat, auzi n
spatele su o voce puin obinuit rostind:
Bun seara, domnule Bdil!
Ducu se ntoarse brusc. Omul care se afla la civa pai de el era un ins despre
care puteai spune, fr team de a grei, c nu mai exista un altul care, ct de ct,
mcar s-i semene. Greu de spus ceea ce te uimea, copleindu-te pur i simplu. Poate
nlimea? Era nalt, foarte nalt i mthlos. Poate urenia chipului? Nasul, ca un
cioc de cucuvaie. Brbia ascuit. Obrajii supi, scond n eviden proeminena
pomeilor. Ochi splcii ce sclipeau continuu. Capul ca o pepenoaic, chel i strlucitor
ca o bil de biliard. Prul, att ct i mai rmsese, era alb cu desvrire, mtsos i la
ceaf ntors n afar ca o coad de roi. Sprncenele erau de asemenea albe, stufoase,
la fel ca i mustile.
Insul acesta urt era mbrcat ntr-un impecabil costum de sear. n ciuda
ureniei sale, izbutea s impun prin fora care se degaja din ntreaga sa fptur
mthloas. O for n primul rnd fizic, n ciuda vrstei. (Nu prea s aib mai puin
de aizeci i cinci de ani.) Dar omul prea i altfel puternic. Puternic tocmai prin lipsa
lui de scrupule.
Ducu nu era omul care s-i piard capul i nici s lase s i se citeasc pe figur
ceea ce simte. Dar ntruct recunoscuse nc din prima clip pe omul care trecuse
pragul, numai cu greu izbuti s-i ascund surprinderea.
Bun seara! vorbise dup o oarecare ntrziere.
Sunt dezolat c a trebuit s v plictisii pe vas trei zile. Dar v rog s m credei
c am fost reinut n alt parte de treburi urgente.
i, zmbitor, se apropie cu mna ntins.

Ducu observ c namila avea picioarele curbate, c atunci cnd zmbea semna
cu un cine gata s mute.
Deoarece namila nu gsi de cuviin s se recomande, Ducu dinadins ntreb:
Suntei Cpitanul de Curs Lung?
Aa mi se spune. i adug imediat: sper c nu v-ai plictisit n aceste zile. Sau
poate c da?
Se aez ntr-un fotoliu, cu mult grij. Cu toate acestea Ducu crezu c acesta se
va sfrma sub greutatea lui. Rezist totui.
Dumneavoastr ce credei? M-am plictisit sau nu? i-o ntoarse Ducu.
Eu nu cred. Dup cte tiu eu, i dup cte mi s-au spus, n compania lui miss
Holly, un brbat nu are timp s se plictiseasc. Cine suntei, domnule Bdil?
Vrei s glumii poate? mi cunoatei numele, l pronunai i m mai ntrebai
cine sunt. Sau poate creatura dumneavoastr Val, mpreun cu un alt individ cu mutr
de bandit, n ciuda tinereii, din greeal m-au rpit? Nu neleg. De vreme ce tii precis
c sunt Dan Bdil, de ce m mai ntrebai cine sunt?
Nu v-am cerut s-mi spunei numele. V-am ntrebat, cine suntei?
Ori am vorbit ce nu trebuia ct timp m-au inut sub starea aceea de prostaie, ori
au unele bnuieli pe care vrea s le verifice n ce msur sunt justificate, se neliniti el.
i adug imediat: Dar dac m-a recunoscut i el? i vorbi Ducu.
i ce dac l-a recunoscut? Dac nu fusese cumva informat din ar, nu putea s-i
treac prin minte c Ducu, biatul de cincisprezece ani pe care l cunoscuse cu douzeci
i apte de ani n urm, era acum maior de Securitate.
Dac nu tii cine sunt, de ce ai pus indivizii aceia s m rpeasc?
i imediat, n gnd:
Trebuie s-o fac pe prostul, atta vreme ct nu-mi pot da seama ce tie despre
mine.
Pe urm tare, din nou n ofensiv:
i dac, ntr-adevr, nu tii cine sunt, atunci de ce oamenii dumitale mi-au
cotrobit n tren prin bagaje?
Namila fuma i nici nu se uita la el. Lui Ducu i era imposibil s-i dea seama ce
gndete, i n ce msur d crezare celor spuse de el.
i de unde tii c oamenii mei au avut curiozitatea s cunoasc din ce se
compune bagajul dumneavoastr? Nu-mi nchipui c au lucrat chiar att de prost.
Eu nu tiu dac aa cum au procedat nseamn, n meseria lor, bine sau prost.
Altcineva sigur c nu ar fi observat. Dar acel altcineva nici nu ar fi luat msuri ca s-i
poat da seama n orice moment dac nu cumva vreun curios i-a deschis valiza.
i dumneavoastr ai luat o asemenea msur?
Atunci cnd cltoreti oficial, n calitate de curier diplomatic, se impune s iei
asemenea msuri.
Ai putea s-mi spunei n ce au constat acele msuri?
Nu vd rostul
M rog, nu insist. Atunci, poate mi putei spune dac v-a lipsit dup aceea
ceva.
Ducu i ddu seama c era o curs.
Nefiind dect salariat, lucrurile mele personale, modeste, nu puteau s prezinte
vreo atracie deosebit pentru nite indivizi ca aceia pe care i-ai trimis pe capul meu.
Johan Ohlson i pretinsa lui metres Malla nu mi-au fcut impresia c se uit la bani.

M-a surprins ns c i-au interesat lucrurile mele personale i nu coninutul servietei. E


drept, nu aveam n ea hrtii deosebit de importante, dar asta ei nu aveau de unde s-o
tie.
i suntei convins c nu v-au umblat i n serviet?
Absolut convins.
ntr-adevr, nu au deschis i servieta. Au procedat n conformitate cu
instruciunile primite.
Nu neleg, dar nici nu m intereseaz. Cred ns c discuia a deviat. Dei
scopul l bnuiesc, v cer totui s-mi spunei motivul pentru care m aflu acuma pe
acest vas.
Domnule Bdil, credeam c nu m vei pune n situaia de a v reaminti c
acela care pune condiii eu sunt, i nu dumneavoastr. Nu sunt de loc de prerea
dumneavoastr c discuia a deviat. M intereseaz mult comportamentul oamenilor mei
i de aceea v-a ruga s m ajutai rspunznd ct mai detaliat ntrebrilor pe care vi le
voi pune. De acord?
De acord! i oft, farnic resemnat.
Namila de ceva nu era mulumit n legtur cu felul cum se comportaser
perechea Johan-Malla, dar despre ce anume era vorba nu-i putea da seama.
Va s zic, el s-a recomandat Johan Ohlson. i ea?
Malla.
Malla i mai cum?
Att: Malla.
O gsii frumoas?
De ce m ntrebai? Oare ar putea s existe un brbat care s n-o gseasc
excepional de frumoas?
Ai remarcat ceva deosebit la ea?
n ciuda faptului c e o lepdtur, pare foarte serafic. Cred c izbutete foarte
uor s ctige ncrederea naivilor.
Dar el ce impresie v-a fcut?
tiu eu ce s spun? n ciuda nlimii sale de cocostrc, e totui un tip foarte
prezentabil, foarte aristocratic. Bnuiesc dei nu-mi dau seama la ce le folosete
amndoi caut s par ct mai bizari, mai excentrici.
O ultim ntrebare, domnule Bdil, care ns va necesita din partea
dumneavoastr un rspuns ct se poate de detaliat. Vreau s-mi spunei cum ai fcut
cunotin i cum s-au desfurat lucrurile din prima clip i pn cnd v-ai desprit.
Fiindc ei au cobort aa mi nchipui naintea dumneavoastr.
Da, ei au cobort la Viena, i eu la Berna.
V ascult, domnule Bdil. V rog ns s nu uitai recomandarea fcut. Cu
amnunte, cu ct mai multe amnunte.
Asta e tot? ntreb namila atunci cnd Ducu nu mai avu ce povesti.
Tot! i acuma, mi putei spune ce calificativ le-ai da? Cum apreciai? Au lucrat
bine sau foarte bine?
Mediocru. Acesta e calificativul pe care l merit.
Cum aa? ntreb Ducu din curiozitate mai mult profesional.
Ce v face s credei c ei v-au controlat valiza? De ce neaprat ei, i nu
altcineva?

Fiindc numai atunci cnd m-am dus cu ei n vagonul-restaurant bagajul meu


a rmas singur.
Vedei? De aceea nu merit dect calificativul mediocru. Fiindc ai putut
ajunge la convingerea c n afar de ei, nimeni n-a putut s v cotrobiasc prin bagaje.
Domnule vi se spune Cpitanul de Curs Lung?
Da, aa mi se spune. Mai precis, i aa mi se spunea. Am foarte multe nume.
Sunt cunoscut n lumea ntreag sub patruzeci i opt de nume.
i le inei minte pe toate?
Pe toate. Chiar i pe acelea la care am renunat. De pild, n ar am fost
cunoscut cndva sub numele de uncric.
tiu! Nea uncric prietenul copiilor. Te-am recunoscut imediat nea
uncric. Tu ns nu m recunoti. Ar fi i de mirare, dei ntr-un fel i-am salvat viaa.
Dar au trecut de atunci douzeci i apte de ani. Eram pe atunci un bietan. Cum s m
mai ii minte! Cu ct lume nu ai avut tu de-a face n aceti ani. ntmplarea din
lutrie, care pentru mine a nsemnat un eveniment de neuitat, pentru tine, pesemne, c
n-a fost dect un episod neplcut, unul din multele prin care ai trecut n viaa ta plin
de frdelegi.
Apoi, tare:
uncric? Ce nume mai e i sta! Pare mai curnd o porecl.
Nume, porecl, ce parc are vreo importan? Vine de la unc. Mi-am luat
numele acesta, fiindc nu pot suferi unca. A fost ca un fel de deviz. Mi-am zis: Bag de
seam, omule! Cum tu nu poi suferi unca, trebuie s te compori n aa fel nct
ceilali oameni, dimpotriv, s te sufere pe tine, s le ctigi ncrederea. Apoi, dup o
clip, cu alt ton, plin de bunvoin: S tii, avei mare noroc, domnule Bdil, c
suntei romn.
i de ce am noroc?
V-am spus: pentru c suntei romn. Trebuie s aflai c, n mod obinuit, nu
eu tratez cu oamenii care se gsesc n situaia dumneavoastr. Am alte treburi mult mai
importante.
Vrei s spunei c mi-ai fcut o favoare?
Exact.
A putea s cunosc motivul?
Fiindc m-am nscut n Romnia. E o ar n care pe vremuri m-am simit
foarte bine.
Suntei transfug? ntreb Ducu, de parc n-ar fi tiut n ce mprejurare prsise
ara uncric,
Am plecat din ar cnd nc nu fusese inventat cuvntul transfug.
Nu tiu dac acest fapt, domnule
Putei s-mi spunei uncric.
Nu tiu, domnule uncric, dac aceast favoare de care vorbeai va fi i n alt
fel avantajoas pentru mine.
uncric schi zmbetul care l fcea s semene cu un cine gata s mute.
Domnule Bdil, sunt obinuit s mi se plteasc, ntr-un fel sau altul, chiar i
numai pentru faptul c onorez pe cineva cu prezena mea.
Asta nseamn c va trebui s pltesc i eu?
Mi-e team c da, domnule Bdil.

Mi-e team c am s v dezamgesc. Nu sunt dispus s pltesc n nici un fel,


domnule uncric.
Bine, asta vom vedea noi. Sper c, mcar ntr-o oarecare msur, bnuii de ce
ai fost adus pe vas.
De vreme ce lucrez la Ministerul Afacerilor Externe, ar nsemna s dau dovad
de mare imbecilitate dac n-a bnui motivul.
Bnuielile dumneavoastr sunt ntru totul justificate, domnule Bdil. Avem
nevoie de serviciile dumneavoastr.
Lmurii-m cine are nevoie de serviciile mele. Mai precis, serviciul de
informaii al crei puteri are nevoie de mine?
Nu e vorba de o putere, dac prin putere nelegi un stat.
Un stat, bineneles.
Trustul NEBEL are nevoie de serviciile dumneavoastr. Ai fost, sper, informat c
noi reprezentm interesele Trustului Nebel.
Mi s-a spus c Trustul se ocup cu cercetri particulare discrete.
Vi s-a spus purul adevr.
A vrea s tiu ce trebuie neles prin cercetri particulare discrete?
Suntei un om cu imaginaie, domnule Bdil?
Presupun c nu sunt lipsit de imaginaie.
Atunci aflai c, orict de bogat imaginaie ai avea, nu v putei nchipui o
activitate care s nu intre n sfera cercetrilor particulare discrete, de care trustul
nostru s nu se ocupe.
Dup ct am neles, nglobai n sfera cercetrilor particulare i spionajul.
Exact.
i trebuie s neleg c m-ai rpit cred c acesta este termenul cel mai
potrivit ca s m silii s fac spionaj pentru Trustul Nebel?
Ai ghicit, domnule Bdil. Este o meserie ca oricare alta, domnule Bdil. Cu
multe riscuri, mai ales ntr-o ar comunist, n schimb, excelent pltit.
Bine, dar acest trust trebuie c slujete interesele unei ri. n fond, mi cerei
s furnizez informaii, pentru care anume ar?
Profund eronat. Interesele trustului sunt suprastatale. Trustul nostru
urmrete un singur obiectiv. Profitul. Informaiile particulare pe care le obine le vinde
aceluia care este dispus s plteasc preul cel mai mare. Informaia, domnule Bdil,
este i ea o marf ca oricare alta. Cu singura deosebire c, la ora actual, preuiete mai
mult chiar dect aurul. Este, dac vrei, marfa cu cea mai mare valoare pe piaa
mondial. Ca ntreprindere particular, dei nu suntem singura, suntem cea mai bine
informat i n acelai timp cea mai rentabil. Fiindc, n materie de informaii, nu
exist rebuturi. Chiar i informaiile cele mai modeste au un anumit pre. Trebuie numai
s tii pe cine intereseaz. i meritul trustului nostru tocmai n aceasta const.
Izbutete s afle cine are nevoie cel mai mult de informaiile pe care izbutete s le
obin. Trustul nostru, domnule Bdil, este o ntreprindere formidabil organizat care
realizeaz profituri formidabile. Aceasta ne permite s pltim regete pe cei ce accept s
lucreze pentru trust. Dar uitasem s v ntreb: Dumneavoastr ce salariu lunar avei?
Ceva mai mult de dou mii de lei! rspunse Ducu ntr-o doar.
Bine, dar aceasta e o sum ridicol. Dac acceptai s lucrai pentru noi, ai
putea ctiga lunar de trei ori pe atta. Chiar i mai mult.

Desigur, Ducu, formal, trebuia s se opun i nu accept dintr-o dat, ca s nu


trezeasc suspiciuni. Trebuia s accepte abia atunci cnd nu va mai avea ncotro. Cu
alte cuvinte, atunci cnd uncric avea s pun pe mas cel mai mare atu: antajul
sau ceva asemntor.
Rspunse indignat:
Domnule uncric, v anun c nu sunt de vnzare. Mai precis, contiina
mea nu e de vnzare.
Nu trebuie s v grbii cu rspunsul. nc nu tii cu ce pre suntem dispui
s cumprm contiina dumneavoastr. V-am spus c trustul nostru rspltete
regete pe cei ce-l slujesc. Dar, nainte de a v spune ce pre este dispus s plteasc,
trebuie s aflai ce anume cerem de la dumneavoastr. n fond, mai nimica toat,
domnule Bdil.
n materie de trdare, nu cantitatea conteaz. Un trdtor de patrie nu este mai
mult sau mai puin trdtor n raport cu numrul i gradul de confidenialitate al
informaiilor pe care le furnizeaz. Un trdtor, adic un spion, este pur i simplu un
trdtor i un spion.
Drag domnule Bdil, eu tiu c n Est peroraia se afl la mare cinste. Eu
sunt mai btrn ca dumneata, am trecut n via prin multe, de aceea v sftuiesc,
prietenete, s lsai deoparte peroraia. E un procedeu teribil de anacronic, teribil de
plictisitor. Pe de alt parte, dumneavoastr, comunitii, folosii dialectica numai n
teorie? De ce nu ncercai s i judecai dialectic? Dac vei ncerca, v vei convinge ct
de relativ este noiunea de trdare. Dar nu am de gnd s m angajez cu
dumneavoastr ntr-o discuie dialectic pe tema a ceea ce numii trdare. i tii de ce?
Fiindc nu obinuiesc s schimb prerile oamenilor prin argumente teoretice, ci prin
acele pecuniare. E o metod care numai n foarte rare cazuri d gre. i cnd spun
aceasta, nu m gndesc neaprat la dumneavoastr. S-ar putea s fii o excepie. Dar,
aa cum prea bine tii, omul este dator s ncerce. Asta o spun referindu-m la mine.
uncric pronun ultimele cuvinte cu o ironie pe care nici nu se obosi s-o
ascund. Dup aceea, se duse la bar s-i pregteasc un cocteil, dup o reet proprie.
Dumneavoastr ce bei?
Nimic! refuz Ducu prudent.
Atunci, n sntatea dumneavoastr, domnule Bdil.
Mulumesc!
O ntrebare, sau dac vrei o confirmare: Suntei deseori trimis n strintate?
Depinde. Dup necesiti. n orice caz, nu eu hotrsc dac i cnd trebuie s
plec.
Bineneles. Asta o tim i noi. Anul acesta, de pild, ai mai fost trimis undeva?
Nu!
Dar probabil c, pn la sfritul anului, vei mai fi trimis afar. Nu?
Posibil.
i acuma iat c a venit timpul s aflai ce dorim de la dumneavoastr. Dorim
ca atunci cnd vei mai fi trimis n strintate s aducei un plic sau ceva asemntor,
ce v va fi nmnat de o anumit persoan. Sau, dac aceasta v va satisface mai bine,
s v prefacei c nu observai plicul sau un anumit material ce va fi strecurat n
bagajele dumneavoastr n ajunul plecrii. Asta e tot, domnule Bdil. Nu v cerem s
ne furnizai copii dup hrtiile pe care le vei duce legaiilor i nici de pe acelea ale
acestora ctre Central. De asemenea, nu v cerem nici s ne procurai anumite

documente din arhiva ministerului, la care dumneavoastr avei acces. Subliniez, n


treact, c arhiva ministerului unde lucrai ne intereseaz foarte mult. Cu toate acestea,
noi ignorm faptul c suntei eful acestei arhive. Noi nu vrem de la dumneavoastr
dect s acceptai ca, o singur dat, s fii i curierul nostru. Drept onorariu, urmeaz
s primii suma pe care o vei fixa chiar dumneavoastr. V rog s reinei c nu este
vorba de o colaborare, permanent, ci de una cu totul accidental. Desigur, dac
eventual v surde i o altfel de colaborare, noi suntem foarte bucuroi, n ceea ce
privete condiiile, v asigur c nu v vom oferi prilej de nemulumire. Nu suntem de loc
zgrcii cu cei ce ne servesc, domnule Bdil.
V declar categoric, domnule, c nu m intereseaz propunerea dumneavoastr.
Protestez mpotriva rpirii i sechestrrii mele i v cer s m punei imediat n libertate.
V-am spus-o i v repet: trdtorii mi sunt odioi i nu doresc de fel s m numr
printre ei.
Gata, iari ai nceput s perorai. Va s zic, nu am izbutit s v conving.
De loc!
i vrei s ne prsii?
Imediat.
Foarte bine! Voi da dispoziii n acest sens.
Aps pe butonul soneriei i numaidect i fcu apariia Sugar.
Sugar i se adres uncric domnul Val se afl pe bord?
Da, domnule.
Spune-i c va trebui s-l conduc pe domnul Bdil. Anun-o pe miss Holly s
pregteasc alupa.
Prea bine, domnule.
Suntei mulumit, domnule Bdil? l ntreb uncric.
Cum nu se poate mai mulumit, rspunse Ducu, ascunzndu-i cu greutate
dezamgirea.
Dac, ntr-adevr, i ddeau drumul? Tot planul cdea n ap. Singura lui speran
era c, totui, uncric nu va renuna att de uor s-l recruteze. Trebuie c era la
mijloc un truc!
Atunci e foarte bine. Vei pleca ntr-un sfert de or. Val, care a avut onoarea s
v aduc pe vas, v va conduce napoi pe uscat. Cred ns c nu vei avea nimic
mpotriv, dac, nainte de a prsi bordul iahtului, mi vei face plcerea s vizionm
mpreun un filmule. Nu dureaz mai mult de zece minute. V rog, facei-mi aceast
plcere!
Fiind vorba de numai zece minute
V mulumesc, domnule Bdil.
Ironia era evident.
Puse paharul pe msu i se instal n fotoliu, care din nou gemu sub greutatea
trupului su mthlos.
Imediat lumina se stinse i filmul ncepu s ruleze. Un scurt metraj despre el i
miss Holly. El i miss Holly n prim plan. Aparatul struia ns asupra lui. Parc
operatorul intenionase s fac un inventar vizual al obiectelor cu care era mbrcat. De
pild, cravata, cu nodul strmbat; batista, care ieea exagerat de mult din buzunarul de
la piept; butonii de manet reprezentnd nite dragoni; pantalonii cu dunga impecabil
sltai mult deasupra gleznelor. n mod deliberat aparatul struia asupra acestor detalii.
Operatorul parc voia ca spectatorii s le rein, s nu le uite cumva. Dup aceea, Ducu

se vzu pe ecran din cap pn n picioare. O uvi de pr i atrna pe frunte. Altele, la


tmpla dreapt. E foarte bine dispus. Surde prostete. n mna dreapt ine paharul cu
cockteil. De braul stng l ine miss Holly care, drgstoas, i reazem capul de
umrul lui. Alt cadru: miss Holly st n fotoliu ntr-o poziie foarte puin decent. ine i
ea n mn un pahar. Cu paharul i face semn s se apropie. Se apropie tot cu un pahar
n mn. Ciocnesc paharele. Scena dureaz numai cteva secunde. Dup aceea, se vede
din spate. Acuma aparatul din nou struie, de parc intenia operatorului fusese ca
spectatorii s-l recunoasc, de pild, dup umerii largi, dup croiala hainei.
Secvenele de pn acuma Ducu avea s le numeasc, ulterior, pregenericul
filmului. Fiindc aciunea propriu-zis ncepea abia dup aceea, i consta n ceea ce
crezuse el c fusese vis.
Va s zic, n-a fost vis!, i spuse.
Va s zic, totul se petrecuse n realitate. Dar cnd? Cnd? n prima sear?
Probabil c atunci. Dup ce buse cockteilul, cuprins de starea aceea euforic, pesemne,
ncepuse s surd att de idiot E drept, nu-i amintea s i se fi strmbat nodul de la
cravat. Nici c batista i atrna pe trei sferturi din buzunar. n schimb, i amintea c,
la un moment dat, miss Holly i lipise capul de umrul lui. i amintea c, n timp ce ea
sttea n fotoliu, ntr-o poziie indecent exact ca n film l chemase s ciocneasc
paharul de al lui, i el se dusese. Dar, din ceea ce considerase pn mai adineauri c
fusese doar vis, nu-i amintea ca s se fi ntmplat i n realitate. Astfel nc mai nainte
ca documentarul s ia sfrit nelese c uncric i prezentase un film trucat. i
ddu seama de acest lucru, fiindc n scenele tari, n scenele cele mai scabroase,
aparatul nu-l arta niciodat din fa i n prim plan. Aparatul, mnuit cu iscusin, te
obliga s-l recunoti dup detaliile asupra crora struise n pregeneric.
Ducu nelese. Filmul era un documentar numai n secvenele din pregeneric. n
scenele tari, care ineau de ceea ce crezuse el c fusese vis, altcineva l nlocuise. De
asemenea, puteau s fie documentare i alte cteva scene lucrate probabil cnd el se
afla sub efectul unui narcotic. De pild, scena n care el sttea culcat n pat, dormind,
iar miss Holly, de asemenea culcat lng el, cu capul pe pieptul su. Aceasta i alte
cteva scene.
Acuma ncepea s neleag ceea ce se ntmplase cu el. Acuma i explica de ce
cu excepia visului nu-i amintea nimic din ceea ce fcuse n rstimpul de cnd fusese
adus pe vas. Fiindc fusese, zilnic, drogat. Drogul era introdus n mncare sau n
butur. Un drog cu efecte abulice, amnezice, sau parial amnezice. uncric urmrise
ca prin drogarea sistematic s fac s dispar din contiina lui grania dintre realitate
i vis. Probabil c, n momentele cnd i revenea parial, oamenii lui uncric
proiectau filmul pe ecranul pe care l putea vedea chiar i atunci cnd sttea culcat n
pat. Drogul avea asupra sa un asemenea efect, nct el nu-i putea da seama c, de fapt,
ceea ce vedea nu era nici vis i nici realitate, ci c viziona pur i simplu o pelicul. O
pelicul care, datorit unor filmri izbutite i unui montaj ingenios, izbutea de fiecare
dat s aib asupra spiritului su turmentat de drogul necunoscut un efect durabil. Dar
numai n atta msur ct era necesar ca memoria incapabil a reine i altceva s-l
nregistreze sub form de vis.
Cnd ncetaser de a-l mai droga, singura amintire pe care memoria o reinea era
visul. Calculul lui uncric fusese ingenios. El scontase pe efectul extraordinar pe care
l va avea asupra lui filmul. Pe uluiala lui, cnd va constata c visul nu fusese vis, ci
realitate. Cu alte cuvinte, uncric ncercase s-i imprime o contiin fals.

Parc l auzea:
Ei, domnule Bdil, ce credei c vor gndi despre dumneavoastr cei de la
minister dac filmuleul acesta va ajunge la ei. n douzeci i patru de ore vei fi scos i
trimis ntr-o munc de jos. Eti acuma dispus s faci ceea ce i-am cerut?
i cu toate acestea nu-i putea spune:
Domnule uncric, filmul e bine trucat, dar pe mine n-ai izbutit s m
pcleti.
n faa unui asemenea documentar compromitor, trebuia s accepte
propunerea lui uncric. ntr-adevr, acceptarea lui acuma, dup vizionarea
filmuleului, nu trezea suspiciuni. Dimpotriv, dac ar continua s refuze, ar risca s
strice totul. Mai mult chiar, i risca probabil viaa. uncric vznd c rmne
nenduplecat, furios, putea s-i fac de petrecanie. Nebel naviga n larg, i marea,
oricum, nu ar fi protestat dac i s-ar fi aruncat un cadavru de pe bordul iahtului.
Abia apuc s se fac lumin, i uncric l ntreb, pe buze cu acel zmbet care
l fcea s semene cu un cine gata s mute.
V-a plcut filmuleul, domnule Bdil?
Cu o min distrus, Ducu rspunse tot printr-o ntrebare:
Am fost eu n stare de asemenea murdrii?
De ce suntei ipocrit, domnule Bdil? Ceea ce numii murdrii nu este dect
ceva foarte firesc, foarte omenesc i foarte plcut. Dovad c v-ai druit acestor
murdrii cu toat frenezia, dup cum ai putut s v dai singur seama. Dimpotriv,
dac s-ar fi ntmplat altfel, nu ar fi fost firesc, i v-ai fi comportat nu ca un brbat
normal configurat de natur. i aceasta, cu att mai mult, cu ct miss Holly este o
femeie creia nici sfntul Antoniu nu i-ar fi putut rezista. Sunt sigur c, mai trziu, cnd
v vei aduce aminte de micul week-end de pe acest iaht, vei regreta c nu v-am dat
prilejul s rmnei aici mai mult timp.
Dar ceea ce ai fcut dumneavoastr e o ticloie. Ai filmat, ca s m putei
antaja.
Drag domnule Bdil, cuvintele sforitoare mi produc grea i-mi vine pur i
simplu s vomit atunci cnd le aud. Facei-mi plcerea i nu le mai folosii ct timp va
mai dura agreabila noastr conversaie. Vreau s v spun c ceea ce numii ticloie
este un act de umanitate. Dac atunci cnd un om, datorit prejudecilor, nu-i vede
propriile sale interese i este ajutat s le vad i asta constituie un act umanitar.
Filmuleul pe care l-ai vizionat nu reprezint altceva dect ncercarea noastr de a v
determina s vedei i propriile dumneavoastr interese i sper c am izbutit. M
ndoiesc, domnule Bdil, c v convine ca filmul s ajung acolo unde lucrai. Eu cred
c pe tovarii de la Cadre i vor interesa nu att omeneasca petrecere cu miss Holly,
ci, n mod deosebit, are s-i intereseze scena cnd semnai o chitan i n faa
dumneavoastr se afl un teanc de bancnote.
Bine, dar asta e complet neadevrat. Nu am semnat nici o chitan, i nu am
primit nici un ban.
Ba da, domnule Bdil. Ai primit cincisprezece mii de franci i ai semnat o
chitan. Eu tiu ce v face s susinei c n-ai semnat nimic: faptul c nu mai avei
banii. Nu-i mai avei, ntr-adevr. Dar tii pentru ce? Pentru c i-ai druit buctarului
nostru, ntr-un elan filantropic, stupid, atunci cnd ai aflat c are o soie cocoat,
bolnav de plmni i doi copii paralitici.

uncric minea. Dac i cerea s-i arate chitana, sigur c-l nfunda. Minciun
era i afirmaia c pretinii bani i druise buctarului.
Suntei, domnule Bdil continu el un om tare petrecre. Mie mi plac
asemenea oameni, s tii. Dar v dau un sfat. Mai abinei-v i nu scpai caii ntr-un
asemenea hal. ntr-o zi, s-ar putea s intrai ntr-o ncurctur, din care s nu mai fie
chip s ieii.
n mai mare ncurctur dect n aceasta n care am intrat acuma, nu tiu dac
ar mai exista o alta, rspunse Ducu, continund s mimeze teama.
Vai de mine, domnule Bdil, cum putei numi o asemenea afacere ncurctur.
E un mare noroc pentru dumneavoastr. i dac ai putea judeca la rece, ai fi
recunosctor trustului c v ofer o asemenea ans. Fiindc, domnule Bdil, acceptai
propunerea, nu-i aa?
Parc mi rmne altceva de fcut!
ntr-adevr, altceva nu v mai rmne de fcut.
n ochii lui uncric luci pentru o clip o sclipire de triumf. i imediat dup
aceea buzele i se lir nu n zmbetul acela care l fcea s semene att de mult cu un
cine gata s mute, ci ntr-unul de dispre.
Ei da i spuse Ducu acuma, probabil, m dispreuiete fiindc m-am dat
btut.
Cu umerii prbuii, privind n pmnt i frecndu-i minile ca un om disperat,
Ducu fcea impresia unui om nspimntat, lipsit de voin, dispus s execute, fr s
crcneasc, orice i s-ar fi cerut.
i ce trebuie s fac? ntreb cu o voce sfrit.
Instruciuni detaliate vei primi ceva mai trziu. Deocamdat, va trebui s
semnai un angajament. Mai mult o formalitate. Totui, trebuie s ne lum msurile
noastre de securitate, precum i posibilitatea de a aciona n cazul cnd, ulterior, v-ai
rzgndit. Dar a vrea s v mai ntreb. Optai pentru o colaborare permanent, sau
pentru una limitat?
Totuna ar fi, frumosule! Parc eu nu tiu c atunci cnd m vei avea cu adevrat
la mn, mi vei cere mereu i mereu altceva.
Pentru una limitat. Accept, adic, prima dumneavoastr propunere! Sper c,
ntre timp, nu v-ai rzgndit.
Nu, domnule Bdil. Noi respectm voina dumneavoastr. Cel mult, cteodat,
din motive parial altruiste, influenm liberul arbitru al viitorilor notri prieteni. Dar
numai ntr-o foarte mic msur, domnule Bdil.

CAPITOLUL XVI
n gar l atepta doar Mica. Cnd l vzu cobornd din tren, alerg s-l
mbrieze.
Srutul Iudei, i spuse, ironic, Ducu n gnd.
Bine ai venit, Dane! Dac ai ti ce dor mi-a fost de tine.
i tu mi-ai lipsit.
Pcat c nu-i un juriu care s se pronune cine joac mai bine, coment, mintal,
el.
Pe urm, tare:
i Vasile? Nu l-ai anunat?
Cine l-a mai vzut! E un tip urcios prietenul tu Vasile. Nici mcar un telefon
nu mi-a dat de cnd ai plecat.
Nu trebuie s i-o iei n nume de ru. E un mare timid i femeile, pur i simplu,
l sperie.
Mititelul!
Era ironie, i nu comptimire.
Mica inu s-i ajute, neaprat, la despachetat. Fu nevoit s accepte. Dar numai
dup o jumtate de or o expedie acas sub pretext c trebuie s ntocmeasc raportul
pe care trebuia s-l prezinte efului su chiar a doua zi.
Dintr-un anumit punct de vedere, nu minea. Fiindc, ntr-adevr, inteniona s-i
fac un punctaj care s constituie osatura viitorului su raport scris. n prealabil,
punctajul avea s-i serveasc i cu prilejul raportului verbal pe care trebuia s-l prezinte
a doua zi colonelul Joldi. Avea attea de adus la cunotina efului su, nct jalonarea
ideilor se impunea cu necesitate, dac voia ca expunerea s fie i succint, i s nu
omit nici ceea ce era foarte important.
Pe Nebel trebuise s mai rmn aproape douzeci i patru de ore. uncric i
explicase, ntrecndu-se n amabiliti, c era o corvoad absolut necesar, ntruct
trebuia s i se predea cteva instruciuni elementare. n realitate, aa-zisele
instruciuni se rezumar la nite recomandri lipsite cu totul de importan. Cauza
fusese alta, dar Ducu nu izbuti s-o afle. Poate fiindc iahtul naviga departe n larg i ca
s ajung n port erau necesare cel puin ase ore.
Seara, uncric ddu pe vas o recepie n onoarea lui, cic pentru faptul c era
romn. Cu prilejul acestei recepii, o revzu pe miss Holly. Val era i el prezent. Dar, n
timp ce acesta se art tot att de curtenitor ca i eful su uncric, miss Holly,
dimpotriv, n afar de cteva cuvinte de politee pe care i le adres, toat seara nu-i
acord nici un fel de atenie. n schimb, se art foarte amabil i foarte ndrgostit de
un tnr nalt i foarte frumos, care nu vorbea dect limba spaniol.
Puin nainte de recepie, uncric l invit, prin Sugar, n cabina sa.
V-am chemat, domnule Bdil, ca s v dau unele explicaii n legtur cu
nensemnatul serviciu pe care l pretindem de la dumneavoastr.
Explicaiile fur mai puin revelatorii dect se ateptase Ducu. n schimb,
fgduia a fi mult mai interesant cadoul pe care i-l fcu uncric.

lor.

Domnule Bdil, avei un stilou? l ntreb nainte de a lua sfrit convorbirea

Desigur!
Pot s-l vd?
Ducu i-l art. Era un Mont-Blanc.
uncric l lu, l examin cu un interes care n realitate i lipsea, de parc vedea
acum, pentru prima dat, un asemenea obiect.
Domnule Bdil, a vrea s v cer o favoare. Vrei s-mi druii, ca amintire,
stiloul dumneavoastr?
La ce dracu' i-o fi trebuind? se ntreb el.
Pe urm, tare:
Dac v face plcere
Va mulumesc! n schimb, v rog s primii, tot ca amintire, din partea mea, pe
acesta.
i scoase dintr-un sertar un Parker.
Poate nu m vei crede, dar s tii c am aceast manie. De fiecare dat cnd
ctig un prieten pentru trustul nostru, in s am o amintire de la el: De obicei, un
stilou.
Probabil c avei o ntreag colecie, ironiz Ducu, bnuindu-i inteniile.
Ai ghicit. O ntreag colecie. Poate vrei s tii de unde i pn unde aceast
pasiune?
V mrturisesc, abia acuma cnd m-ai ntrebat am devenit curios.
Fiindc, fiecare obiect din colecia mea valoreaz o adevrat avere. n cele mai
multe cazuri numai oamenii foarte originali colecioneaz obiecte lipsite de valoare. De
pild, cutii de chibrituri, ambalajele diverselor sorturi de igri etc. etc. Eu ns nu sunt
dect un om foarte banal. Un om de o banalitate exasperant. Din acest motiv, nu m
intereseaz dect acele obiecte care reprezint sau care s-ar putea s reprezinte cndva
o valoare.
Stilourile din colecia mea aparin unor persoane n felul lor celebre. Dar despre
aceste persoane ziarele i n special magazinele ilustrate nu scriu nimic, deoarece nu
sunt cunoscute, anonimatul fiind singurul climat care le priete. Foarte rar, opinia
public mondial afl de vreuna din aceste ilustre personaliti. De pild, abia atunci
cnd respectivul, ieit la pensie, i public memoriile. Dar acestea sunt cazuri cu totul
i cu totul excepionale. Dac, n marea lor majoritate, celebritile acestea nu sunt
cunoscute de omul de pe strad, n schimb ele se bucur de un prestigiu incontestabil n
lumea acelora care acioneaz, ca i ei, n anonimat. Dac vrei, n umbr. Fiindc, aa
cum nu toi care scriu muzic simfonic ajung celebri ca Beethoven, Rahmaninov sau
Wagner, la fel nu toi aceia care culeg informaii se ridic la nlimea lui Mata Hari,
Frulein Doktor, pentru a nu mai aminti, din discreie, pe cei care i-au dobndit mai
recent, n lumea specialitilor, o celebritate binecuvntat.
Totui, nu neleg de ce stiloul meu trebuie s figureze n colecia
dumneavoastr celebr, ironiz Ducu.
Deocamdat numele dumneavoastr nu spune nici mie i nici nimnui absolut
nimic. n schimb, este o promisiune. Nimic nu m mpiedic s sper c, mine, el va fi
rostit cu admiraie de ctre acei ce lucreaz n meseria care, pn v vei obinui cu ea,
nc v repugn. Desigur, dac, dup trecerea unui anumit timp, m voi convinge c m-

am nelat n privina dumneavoastr, acest stilou nu va mai face parte din colecia mea,
pe care, o dat pe an, obinuiesc s-o triez.
Pot s v asigur, nc de pe acuma, c mult timp el nu va mai face parte din
colecia dumneavoastr. Aa c ai putea nc de pe acum s renunai la el. Numai
fiindc nu am ncotro am acceptat s v servesc, o singur dat, aa cum ne-am neles.
Obinuiesc, domnule Bdil, s nu iau nici cele mai nensemnate hotrri la
sugestia altora i acum, s mergem la recepie. Cred c ceilali ne ateapt.
n timpul recepiei, Ducu se comport exact ca un condamnat la moarte n
ajunul zilei cnd urmeaz s fie executat. Val, tot timpul n preajma sa, ca i cnd sincer
l-ar fi comptimit, i spuse:
Aa e la nceput, domnule Bdil. V vei obinui, v asigur. Trebuie, totui, s
constat c suntei un om plin de prejudeci. V mrturisesc sincer, asta m surprinde.
Fiindc, dup ct am putut constata, nu v lipsete inteligena. M refer la o inteligen
peste media obinuit.
Dragostea fa de patrie, convingerile nu sunt prejudeci.
Cu toii suntem robii prejudecilor, domnule Bdil. Cu toii.
Asta nu nseamn c totul este prejudecat. Poate pentru dumneata.
De ce numai pentru mine?
Presupun, dup felul cum vorbeti, c, prin natere, eti romn. Doar prin
atta.
Domnule Bdil, am uitat ce sunt prin natere. Am, n schimb, paaport
Nansen. Sunt apatrid. N-ai idee ct de bun antidot mpotriva prejudecilor este
paaportul Nansen. Dac v-ai putea sugestiona c suntei posesorul unui asemenea
paaport, criza aceasta de contiin ar trece mult mai uor.
Te neli, domnule. Slujindu-v de nevoie, nu voi nceta o clip s cred despre
mine c sunt un trdtor.
i suferina care i se citi pe figur ar fi putut s nele chiar pe un vulpoi mai
perfid dect Val.
n cazul acesta, sincer, suntei un om de comptimit.
A doua zi, tot Val fu acela care l nsoi napoi n ora, de data aceasta el fiind acela
care pilot alupa. l conduse pn la hotel i insist ca s-l nsoeasc pn n camer,
motivnd c voia ca el, Ducu, s verifice i s-i confirme, verbal bineneles, c, n lipsa
sa, nimeni nu-i cotrobise prin bagaje.
V-ai convins c bagajele dumneavoastr sunt intacte?
Mda! Aa se pare.
i servieta?
i!
Recunoatei c puteam fi curioi?
E chiar de mirare
C nu am manifestat o asemenea curiozitate?
Exact.
Domnule Bdil, Trustul Nebel e o cas mare. S nu uitai lucrul acesta. Asta
v va da ncredere i v va inspira n activitatea dumneavoastr viitoare. Dinspre partea
mea, v urez sincer numai anse bune. nainte de a ne despri, v rog s-mi facei
plcerea de a v putea oferi un pahar de coniac la barul hotelului.

La nceput, Ducu vru s-l refuze. Dar, pn la urm, accept. Se gndi c acuma,
considerndu-l mai mult sau mai puin de-al lor, Val va fi mai puin circumspect. i ntradevr, nu se nel. Afl i alte lucruri despre activitatea Trustului Nebel.
De la Monte Carlo, Ducu, spre a nu trezi bnuieli, continu itinerarul pe care i-l
comunicase, la plecare, i Mici. Din fiecare ora nu uita s-i trimit cte o ilustrat.
Patru zile mai trziu, se afla n trenul care l aducea acas. i iat c, la fel ca la plecare,
i tot n tren, l ntlni pe Johan Ohlson.
Johan Ohlson juc de minune scena surprinderii i a bucuriei cauzate de
revederea ntmpltoare.
La rndul su, Ducu nu se ls nici el mai prejos.
Ce ntmplare extraordinar, domnule Bdil!
i ce fericit! Cel puin n ceea ce m privete, domnule Ohlson.
Evident, i fericit. La orice m-a fi putut atepta, dar ca s ne revedem, i tot
n tren, nu.
Pe naiba, ntmplare! i spuse Ducu. N-au trecut dect puine zile de cnd m-au
debarcat de pe Nebel. Oare de ce l-o fi trimis uncric? i, mai ales, de ce Ohlson vrea
s m conving cum c ntlnirea e ntmpltoare? Dup ce uncric m-a racolat,
purtarea acestuia mi se pare de neneles. n orice caz, deocamdat, pn mi dau seama
ce urmrete, am s-i cnt n strun.
i ncotro v ducei, domnule Ohlson?
nchipuii-v, tot la Viena. Dar dumneavoastr?
M ntorc acas. tii, la Paris nu v-am mai cutat la Ritz, fiindc n-am rmas
dect patruzeci i opt de ore.
Chiar dac ne-ai fi cutat, tot nu ne gseai. N-am mai trecut pe acolo. Chiar n
ziua urmtoare, dup ce ne-am desprit, de la Viena am plecat cu avionul n
Danemarca.
i-i ndrug o ntreag poveste n care era vorba de o cltorie pe care o fcuse
ntr-un sat din ara aceea, unde gsise mrturii concludente, c prin secolul al XIV-lea,
trise i murise acolo.
Poate sunt indiscret i n acest caz v rog s nu mi-o luai n nume de ru
dar cum se face, domnule Ohlson, c doamna Malla nu v nsoete n cltorie?
Malla este i ea n tren, dar n alt vagon. Suntem certai. Pot s v spun i
motivul. Ne-am certat din cauza unui vis. tii, visele mele. Ei, dar ce sunt eu de vin,
dac am asemenea vise revelatorii? Mi s-a dezvluit ntr-o noapte, n vis, ca Malla a mai
trit o alt via i c n aceast alt via a fost Lucreia Borgia. Cnd i-am povestit,
visul, s-a amuzat copios i a struit, prostua de ea, s consult neaprat un medic
psihanalist. Bineneles c nici n-am vrut s aud de aa ceva. n schimb, am convins-o
eu pe ea s zburm cu avionul n Italia, ca s verificm la faa locului.
Cum adic, s verificai la faa locului? Va rog s nu v suprai c v-am
ntrerupt, se scuz Ducu.
Oh, domnul meu, foarte simplu. Voiam s-i art portretul Lucreiei Borgia.
Va s zic, dumneavoastr vzuseri, cndva, portretul.
V nelai. Nu-l mai vzusem. De altfel, eu personal nici nu aveam nevoie de
dovad. Eu tiam precis, fiindc visasem lucrul acesta. Vreau s spun c n vis o
vzusem pe Lucreia Borgia i c n vis mi-am dat seama imediat ct de mult seamn
Malla cu fiica papei Alexandru al VI-lea. Am dus-o la Roma i, draga de ea, s-a convins.

S-a convins nu numai de uluitoarea asemnare. S-a convins c este rencarnarea


frumoasei Lucreia, creia cronicile timpului i atribuie o mulime de fapte infamante.
Din pcate, aceast descoperire a avut o influen cu totul neplcut pentru mine.
nchipuii-v, Malla e acum convins c nu numai fizicete seamn cu Lucreia, dar c
i sufletul i este acelai sau aproape acelai. Ea crede i orict am ncercat s i-o scot
din cap n-am izbutit c i place s triasc periculos, fiindc a motenit i firea acelei
Lucreii despre care detractorii ei afirm c mnuia cu aceeai dibcie pumnalul i
otrava. Mai mult, ea a nceput s susin c, de cnd a descoperit adevrul, tentaia de a
ucide a devenit irezistibil i c va sfri, n scurt timp, prin a comite o crim. Dar lucrul
cel mai grav nu acesta a fost. Lucrul cel mai grav a fost c a nceput s cread, i s se
team, c atunci cnd nu va mai putea rezista tentaiei, pe mine m va omor.
i de ce neaprat pe dumneavoastr? ntreb Ducu care, la rndul su,
continua s joace rolul naivului dispus s nghit toate braoavele.
De ce? Foarte simplu. Fiind tot timpul mpreun, nu ar mai fi nevoit s-i
caute victima. i atunci a hotrt s ne desprim. S ne desprim dintr-un motiv, dac
vrei profilactic. Johan, iubitul meu mi-a spus ea tocmai pentru c te iubesc nespus
de mult, trebuie s ne desprim. Simt c ntr-o zi va trebui s ucid pe cineva. Dar mai
simt ceva: c, dac nu ne vom despri, dac vom rmne unul lng altul, tocmai pe
tine te voi ucide. i te voi ucide pe tine, deoarece tu, fiind lng mine, va fi cel mai
simplu, cel mai puin complicat.
Dac ai ti ct am luptat ca s-i scot din cap grgunii tia. Zadarnic!
Zadarnic am ncercat s-o conving c istoriografia mai nou contest toate crimele pe
care unii contemporani ruvoitori le-au pus pe seama frumoasei Lucreia. Zadarnic i-am
demonstrat c tocmai dragostea pe care mi-o poart o va feri s ucid. Ea nici n-a vrut
s aud. n faa acestei situaii, a trebuit s m prefac, domnule Bdil, c accept s ne
desprim. Ne-am luat rmas bun, ca i cnd nu ne-am mai vedea niciodat, dar eu am
continuat s rmn n preajma ei. De pild, dac ea cltorete, plec i eu cu acelai
tren. Dar n alt vagon. La fel se ntmpl i cnd poposim ntr-un ora. Locuim la acelai
hotel, dar fiecare la alt etaj. Este un compromis pe care Malla l-a acceptat numai cu
mare greutate. i iat c s-a mai linitit puin. A nceput s cread c, trind parial
desprii, nu mai sunt eu, primul, n pericol. Dar vrei s-mi facei un serviciu,
domnule Bdil?
Dac mi st n putin, desigur.
V-a ruga s v ducei s-o vedei. O gsii n vagonul alturat. Vreau s tiu
dac s-a instalat bine, dac nu cumva i lipsete ceva. De altfel, cred c i va face plcere
s v vad. Dac, eventual, e singur n compartiment, m-ai ndatora mult dac i-ai
ine puin de urt.
Ducu nelese c e o manevr. Mai mult, bnui chiar ce urmrea Johan Ohlson.
Se duse fr grij s in companie frumoasei Malla, rencarnarea Lucreiei
Borgia.
O gsi pe culoar. Fuma i privea absent i plictisit peisajul. Juc perfect scena
surprinderii, att de perfect, nct ai fi putut jura c nu se atepta s-l revad. Malla l
invit n compartiment, l trat cu coniac i, timp de o or aproape, plvrgir despre
toate i despre nimic.
Ducu se retrase cnd trenul se apropia de Viena. Revenind n vagonul su, l gsi
pe Johan Ohlson pregtindu-se s coboare. Se desprir, urndu-i reciproc o ct mai
grabnic rentlnire ntmpltoare.

Dup ce Ohlson cobor, Ducu intr la el s verifice bagajele. Totul era intact.
Numai c, sub aceeai ncuietoare de valiz, un cilindru, tot de material plastic, luase
locul aceluia pe care Johan Ohlson i-l sfeterisise cu prilejul primei lor ntlniri.
Pesemne, instruciuni suplimentare fa de cele pe care le trimite uncric
rezidentului i pe care le-a ascuns n stiloul ce mi l-a druit, i spuse Ducu, lsnd
cilindrul acolo unde l gsise.
*

* *
A doua zi dimineaa, Ducu se prezent la raport. (Colonelul Joldi l chem i pe
Bogdan.) Se prezent la raport la orele opt dimineaa. Patru ore mai trziu, se afla tot
acolo. ntre timp, specialitii developaser cele dou microfilme. Unul din stiloul primit
cadou de la uncric, iar cellalt din cilindrul de material plastic ascuns de Johan
Ohlson n ncuietoarea geamantanului. Coninutul microfilmelor fu revelator. ntreaga
afacere le apru acuma ntr-o lumin cu totul nou. ntr-o lumin cu totul nou, dar nu
ntrutotul elucidat. Mai existau cteva puncte neclare, ce rmneau neclare nu fiindc
lipseau rspunsurile, ci tocmai fiindc ele erau mai multe, toate cu acelai sau aproape
cu acelai coeficient de probabilitate.
De pild, misteriosul Bernhard continua s nu-i trdeze n nici un fel prezena.
Nici unul din firele pe care le aveau acuma n mn nu duceau la acest enigmatic
personaj.
Pe de alt parte, Mica juca mai departe teatru. Parc nu ea i-ar fi pus, la plecare,
microfilmul n geamantan, parc nu ea l-ar fi terpelit pe cellalt, acela pe care l
ascunsese Ohlson atunci cnd, pentru a doua oar, l ntlnise n tren.
Mica intrase n posesia microfilmului, mai precis a copiei de pe care specialitii
fcuser un nou negativ, ntr-un mod foarte simplu. Nu n ziua urmtoare aceleia cnd
se napoiase Ducu i nu atunci, fiindc, n ajun, el o anunase c o rud srac va
veni s-i curee parchetul i s-i deretice ci abia a doua zi Mica ptrunse n garsonier,
cu o cheie fals, confecionat n lipsa lui, i sfeterisi microfilmul. (Ducu i crpise
minciuna cu ruda srac dinadins, ca nu cumva ei s-i vin n minte s caute
microfilmul tocmai n timpul cnd acesta se afla la specialiti).
Dac a fost uor pentru lucrtorii din grupa operativ s afle n ce fel procedase ea
ca s intre n posesia microfilmului, n schimb, le-a fost imposibil s descopere ce
destinaie i-a dat acestuia dup aceea. De acas Mica nu pleca dect ca s-l ntlneasc
pe Ducu, iar pe ea nimeni nu venea s-o caute. Se scurser aa o zi, dou, cinci. Se mai
afla oare filmul n posesia ei? n acest caz, nsemna c atepta pe cineva ca s i-l predea.
Dar oare de ce acela ntrzia s se arate? Sau, poate, l developase singur, acas? O
asemenea presupunere prea exclus din mai multe motive. n primul rnd, fiindc o
asemenea operaie era mult prea important ca ea s fie ncredinat cuiva care, dup
prerea lui Ducu, nu putea s aib n reea dect un rol de mai mic importan. (n
favoarea acestui argument pleda i faptul c microfilmul pe care el l transportase peste
grani fusese lucrat de altcineva, rolul Mici mrginindu-se doar n a-l introduce n
ascunztoare.) n al doilea rnd, acas la Mica nu exista nici mcar un rudiment de
laborator.
Ce crezi, btrne, c a fcut ppuica ta cu microfilmul?
Nu tiu!

Nu cumva l-a plasat mai departe, fr ca noi s prindem de veste?


tii bine c aa ceva nu s-a ntmplat.
Atunci ce naiba are de gnd? C doar nu l-a terpelit ca s fac din el amulet.
Exclus!
Da, exclus. Fiindc instruciunile pe care i le-a trimis, prin mine, uncric,
sunt adresate rezidentului, i nu ei.
Dup toate probabilitile, microfilmul e tot la ea. De ce ns nu-l d mai
departe? A descoperit c are coad? Nu cred. Nu are ordin s-l duc i ateapt s vin
cineva dup el? Asta ar fi o explicaie. Dar m ntreb: Racolarea mea prezint pentru ei o
importan deosebit?
Cum s nu, btrne! Dac nu puneau baz pe tine, nu cheltuia uncric bani
cu filmuleul lui.
Au ei posibiliti de comunicare mult mai eficace dect aceea pe care au stabilito prin mine?
Au pe naiba! De cnd ai plecat, n-au mai ieit o dat n eter.
Atunci de ce nu se grbete rezidentul s ia cunotin de instruciunile din
stilou transmise prin mine de uncric? tie sau nu tie rezidentul c m-am ntors?
Dei Informaia a avut neruinarea s nu anune napoierea ta n ar,
presupun totui c rezidentul a luat cunotin de acest eveniment.
Atunci de ce nu se grbete s afle ce dispoziii i transmite uncric?
Vd c am ajuns de unde am plecat, btrne.
Pi, da! Dac el nu se grbete, atunci te ntreb: de ce s-a grbit Mica s pun
mna pe microfilm? i apoi, de ce era nevoie s potriveasc o cheie. Dac nu chiar din
prima sau a doua zi, dar n urmtoarele zile putea gsi uor un pretext ca s rmn
singur n cas cteva minute. C doar mai mult nu-i trebuia. De pild, putea s-mi
spun: Du-te i cumpr ceva de mncare, c mi s-a fcut tare foame. Ct timp a fi
lipsit, putea s opereze.
Clar, btrne!
Ce-i clar?
E clar unde bai.
Adic.
Vrei s spui c a avut motive speciale s pun mna urgent pe microfilm. E o
chestie, btrne.
Adic, ce chestie, m sugarule?
S-a grbit s pun mna pe microfilm, ca s nu i-o ia altul nainte. Dac se
dovedete c ai avut dreptate, gata: jos plria!
Mergem mai departe?
Mergem!
tie Mica sau nu tie c am fost racolat?
Ba bine c nu!
Atunci de ce o face pe ndrgostita, de ce se poart ca i cnd habar nu ar avea
c acum sunt i eu unul dintre ai lor? nainte rolul pe care l juca i avea explicaia.
Dar acuma?
Poate c ateapt ca s-i dai tu mai nti drumul la gur.
Nu se poate, biete. Fiindc eu nu am de unde s tiu rolul pe care ea l-a jucat.
Mi-a spus mie ceva uncric despre ea, sau despre altcineva? Nu, mi-a spus. i atunci,
de unde s tiu eu? Pricepi?

Pricep. Pe de alt parte, nu ine nici dac, din proprie iniiativ, i-ai povesti ce i
s-a ntmplat n strintate. Nu ine, din punct de vedere psihologic.
Da, nu ine. S-ar ntreba imediat i pe bun dreptate de ce m dau legat ei,
de mini i de picioare, destinuindu-i un asemenea secret. Nu mi-e nici mcar iubit.
Va s zic, btrne, pe de o parte, terpelete microfilmul, ca s-o ia altuia
nainte, iar pe de alta, se preface ca i cnd habar n-ar avea c tu ai fost recrutat n
strintate. Ciudat, tare ciudat, bunicule.
i nu este singura ciudenie. Am fost, mai adineauri, amndoi de acord c
nu se poate ca rezidentul s nu fi aflat c m-am ntors. Dar dumnealui nu se grbete s
ia cunotin de instruciunile trimise de uncric. Nici de cele ascunse n stilou i nici
de celelalte cele suplimentare camuflate de Johan Ohlson n ncuietoarea
geamantanului. Mai mult, dac inem seama de recomandrile pe care i le face
uncric, ar fi trebuit s ia imediat legtura cu mine. i cu toate acestea, st deoparte.
De ce? Este i aceasta o alt ciudenie, cum spuneai tu. Ciudeniile astea ne
ncurc. n instruciunile din stilou, uncric recomand rezidentului s treac la
aciune. Dar pn nu ia cunotin de aceste instruciuni, necunoscnd ordinul, va sta,
ca i pn acuma, cuminte. i noi nu-l putem grbi, fiindc, de fapt, noi nc nu tim
despre ce fel de aciune este vorba.
Hotrt, nu tim!
Ducu se lovi cu palma peste frunte de se auzi pn n camera cealalt, unde
mtua Sabina cosea nite nasturi.
Fiule, mi-a venit o idee pentru care va trebui s-i scoi plria.
Dac merit, mi-o scot, ce mai!
Biete, am presupus noi c Mica s-a grbit s pun mna pe microfilm, ca s-o
ia altuia nainte?
Am presupus. i?
Dar dac acela vine s caute microfilmul i nu-l gsete?
Btrne, am prins micarea. Dac vine, trebuie s-l gseasc. Este?
Trebuie.
Gata, btrne! Am scos plria.

n urmtoarele douzeci i patru de ore se ntmplar unele evenimente care l


fcur pe Ducu s spere c deznodmntul mult nu avea s mai ntrzie. ntorcndu-se
acas, la cea de-a dou cas garsoniera observ c, n lipsa sa, cineva mai fusese
pe acolo.
Te pomeneti c au venit dup microfilm, i spuse grbindu-se s-l caute sub
ncuietoarea geamantanului.
La cererea sa, specialitii pregtiser un alt microfilm, identic primului. i, ntradevr, nu se nela. n ascunztoarea de sub ncuietoarea geamantanului nu mai gsi
acest al doilea microfilm. Dispruse. Cineva, care tia unde trebuie s-l caute, venise n
lipsa sa i l terpelise. Acuma era clar. Era clar de ce Mica se grbise s terpeleasc
originalul. Fiindc fusese informat c i altcineva va veni s-l caute. Desigur, acuma
era important de tiut, cui fusese iniial destinat microfilmul: Mici sau celuilalt? Dup
toate probabilitile, nu Mici. Dar atunci de ce i-l nsuise Mica? Microfilmul destinat
lui uncric ajunsese n valiza lui, prin intermediul Mici. Asta era clar. De ce nu ns
i rspunsul acestuia ctre rezident? De ce rezidentul, prin alt intermediar, i nsuise

microfilmul i de ce Mica se grbise s i-o ia nainte? Sau poate c lucrurile nu se


ntmplaser aa? Poate c Mica sfeterisise microfilmul tot pentru rezident? Dar atunci
cine era cellalt care, dup Mica, venise s-l ia, i de unde cunotea ascunztoarea din
geamantan? Aceast a doua explicaie i se prea mai puin probabil. i i se prea mai
puin probabil, fiindc altcineva, din afara reelei, nu avea cum s cunoasc
ascunztoarea microfilmului. Dar dac excludea a asemenea eventualitate, se putea
deduce c Mica ncepuse sa lucreze n ultimul timp pe cont propriu? Exclus nu era.
Totui, n-o vedea n stare s mearg pe propriile ei picioare. Era o foarte bun actri,
era inteligent, dar nu n suficient msur pentru o asemenea treab dificil.
Degeaba mi sparg capul, se necji Ducu. Nu gsesc de fel o explicaie care s m
mulumeasc mcar ct de ct.
Form un alt numr i ceru s i se trimit un expert care s ridice eventualele
amprente, dei era convins c rezidentul sau emisarul acestuia se ferise s-i lase pe
undeva cartea de vizit. De altfel, presupunerea sa se i adeveri. Cu toat strdania sa,
expertul nu descoperi nici o urm. Era o dovad n plus c individul nu era un ageamiu.
Ei, acum s vedem cum va proceda ca s intre n posesia celorlalte instruciuni
ale lui uncric.
Mult nu trebui s atepte. Chiar n dup-amiaza aceleiai zile, constat c i lipsea
stiloul din buzunar. Era sigur c nu-l uitase pe undeva. Mai ales c nu-l folosea. l
pstra la el, numai ca s-l aib totdeauna la ndemn. Or, dac nu-l mai avea, era clar
c-i fusese terpelit din buzunar.
Dar cnd, i unde? Reconstituind drumurile fcute n ziua aceea, ajunse la
concluzia c numai n autobuz. Putea chiar preciza cnd anume. Curnd dup ce se
urcase, n timp ce cuta s-i fac loc pn la taxatoare. Ca de obicei, autobuzul 34
venise ncrcat. Dintre cei aflai n staie, numai puini izbutiser s se urce. Printre
acetia, fusese i un individ care, din spate, ba mpingndu-se, ba strecurndu-se ca o
zvrlug, ajunsese naintea lui s scoat bilet. Impertinent i bgre, tot el fusese cu
gura mare:
Ce te mpingi, tovare. Nu vezi c e i cocoane pe-acilea?
S tii c sectura aia m-a operat!, i spuse el, amintindu-i de scena din
autobuz.
i fiindc nu uitase mutra individului, se duse s-l caute pe colonelul
Psculescu de la Miliia Capitalei.
Tovare colonel, am o rugminte la dumneavoastr. Presupun c avei nite
poze drgue cu cei care mai au obiceiul s opereze prin tramvaie, autobuze i aa mai
departe.
Adic hoi de buzunare. Spune-le, frate, pe nume. Din pcate, smna nc nu
le-a disprut. Dar de ce te intereseaz?
nchipuii-v, unul dintre ei mi-a terpelit stiloul n autobuzul 34.
Colonelul rse cu poft.
Dac ar fi tiut el! i crezi c ai s-l recunoti?
Sper, tovare colonel.
Cteva minute mai trziu, Ducu examina fotografiile de pe fiele care i fuseser
aduse. Prea mult nu trebui s caute.
sta-i!
Pi sta-i Gagiul, l lmuri cpitanul care l condusese. i zicea c se face u
de biseric.

De ce i-au zis aa?


Fiindc i-l disput toate vagaboandele din Tei. Bnuiam noi c nu s-a
cuminit, dar pn acuma n-am putut s dovedim.
A vrea s stau un pic de vorb cu el.
Trimit pe cineva s-l aduc.
Foarte bine! Cnd l gsii, dai-mi i mie un telefon.
Nu mai trziu de o or primi telefonul, dar nu-i putu face timp dect peste vreo
trei.
I-ai spus despre ce-i vorba? ntreb Ducu pe ofierul de miliie cu care vorbise
la telefon.
Se putea, tovare maior!
i ce face acum Gagiul?
Fierbe n zeama lui.
A vrea s-l vd nainte de a sta de vorb cu el. Se poate?
Se poate, bineneles.
Printr-un vizor Ducu putu s-l vad fr s fie vzut. Gagiul era omul pe care l
cuta. Bgreul cu gura mare din autobuz care, dup ce l buzunrise, i mai fcuse pe
deasupra i moral:
Ce te mpingi, tovare? Nu vezi c e i cocoane pe-acilea?
Gagiul sttea pe scaun i fuma. Cu toate c umpluse scrumiera cu mucuri, nu
izbutise s-i astmpere nervozitatea. Dimpotriv, ateptarea cu ct se prelungea, cu
att l fcea s devin mai nervos. Ori de cte ori se deschidea ua i se deschidea des,
fiindc ncperea era o camer de trecere se ridica n picioare. Dar cei care intrau i
ieeau nu-i ddeau nici o atenie. Cu un oftat de resemnare, se lsa s cad n scaun i
chiar cnd avea igara n gur, ncepea s caute prin buzunare pachetul de igri.
Ofierul de miliie trimise pe cineva s-l aduc.
Ei, Gagiule, cum stm?
Stm bine. Am promis s-o termin cu uteala i pn acuma, s nu zic ntr-un
ceas ru, am fost fer. (i btu cu degetul n mas, superstiios.) Ori poate dumneavoastr
credei c ncerc s v duc? ntreb, sfredelindu-l pe ofier cu ochii lui de obolan,
arznd de nerbdare s afle ce tie ofierul despre el.
De ce mini, Gagiule? tii doar c la noi nu se prinde minciuna.
S n-am noroc dac v mint!
Las c i aa ai avut pn acuma prea mult noroc. tii ns proverbul cu
ulciorul.
Cetene anchetator, cine a ciripit despre mine, minte. S-mi sar ochii, dac
nu minte. s curat ca lacrima. Dac m ineam de-alea, ce, nu m dibceai pn
acuma? M-ai dibcit? Nu! De ce? Fiindc am zis pas! Ce, asta-i drept s m arestai
numai fiindc a ciripit despre mine Plcint cu poalele-n bru? Pi are oftic mare pe
mine, cetene anchetator.
Nu-l cunosc! Cine-i Plcint cu poalele-n bru?
l tii. Puiu, frizerul. l de fur rufele ntinse la uscat prin curi.
Zi aa! Va s zic lui Puiu, frizerul, i zice i Plcint cu poalele-n bru.
Lui! Manglitorului la prost ca noaptea-n Tei.
i de ce are oftic pe tine, Gagiule?
Fiindc Frosei, fata lui nea Crmid, i place de mine. Fir-ar ale dracului de
gagici. Se in de mine toate, de parc numai eu a fi brbat n Tei la noi. Dar ce vrei! Au

prins pilul c am inim bun. Ele tiu c atunci cnd pic un ban, nu-mi mnnc de
sub unghie. Nu e muli ca Gagiul galanton, zic ele.
Nu-i mai da cu gura, Gagiule, c nu se prinde. Spune mai bine, acuma pe unde
operezi? n gar? n Obor? Unde?
Cetene anchetator, v rog s nu-mi atrnai tinichea de coad, c m
nenorocii de poman. V-am spus c m las de uteal, i m-am lsat. Iaca, dac m jur
ca iganii: s dea Dumnezeu s intru mesa i s nu mai ies niciodat, dac v mint, tot
nu m credei?
Cu ce autobuz te-ai plimbat azi-diminea, Gagiule? ntreb Ducu. Nu cumva
cu 34?
Sttuse pn atunci de o parte, cu spatele la Gagiu, privind pe fereastr, ca i
cnd toat povestea nu l-ar fi interesat de fel.
Punnd ntrebarea, se ntoarse cu faa spre ho. i Ducu observ, spre marea lui
satisfacie, c atunci cnd ddu cu ochii de el pungaul tresri.
M-a recunoscut. Dac i-a amintit de mine, s-ar putea s ias ceva.
n 34? Ce s caut eu n 34! M confundai cu altcineva.
Ascult, Gagiule! Te sftuiesc s nu-l iei pe nu n brae, fiindc are s fie i mai
ru de tine. S tii c de data asta te-ai vrt ntr-o treab tare urt i tare periculoas
pentru tine. Dac vrei s scapi mai uor, atunci te sftuiesc s rspunzi la ntrebrile pe
care am s i le pun.
Gagiule, noi ne cunoatem mai de mult, aa-i? interveni i ofierul de miliie.
Ne cunoatem, cetene anchetator.
Ai vreun motiv s-mi pori pic?
Nu, cetene anchetator. N-ai cutat s m ngropai. V-ai purtat cu mine p
cinste.
Atunci ascult sfatul pe care i-l dau. Dac iei pe nu n brae, intri ru la ap.
Gagiul fcu fee-fee. Scoase batista i i terse gtul i fruntea transpirate.
Cetene anchetator, cam simt i eu c e groas.
E groas de tot, Gagiule.
Atunci scuip tot, cetene anchetator.
M recunoti? ntreb Ducu.
V recunosc.
Din autobuzul 34?
Din autobuzul 34.
Ce mi-ai furat?
V-am utit stiloul, recunoscu el dup o clip de ezitare.
Tu i ii minte i ai putea s-i recunoti pe toi aceia de la care uteti, cum spui
tu, cte ceva?
Am inere de minte.
Minea. nc ncerca s mint.
Bine! Ai, va s zic, inere de minte. M rog, s zicem. Cu stiloul ce-ai fcut?
Nu-l mai am.
Eram convins c nu-l mai ai. Dar cui l-ai dat?
L-am vndut!
Din nou minea.
Ziceai c spui tot. Vd ns c iari umbli cu minciuna. Bine! Ai s te cieti,
Gagiule, dar atunci are s fie prea trziu.

Gagiul oft i din nou i terse fruntea transpirat.


S n-am noroc dac mai ncerc s v duc cu preul!
Te-ai mai jurat o dat.
Acuma, gata! Vd c n-am ncotro. M-ai nghesuit ru de tot. S vedei cum a
fost. Dup ce am ieit, vreo dou luni am fost catapeteasm, dei mi era greu de tot.
Parc dracu' mi-i scotea n fa pe toi fleii. Am ochi buni. De, meseria! Cere nu numai
dete de artist, dar i ochi ageri. Detele umbla prin buzunare, dup ce ochii pipie
locul. i cum v spuneam, parc dracu mi scotea numai flei n fa. Flei e ia de le
poi ntoarce i pe dos buzunarele fr s prind de veste. Azi aa, mine aa pn
ntr-o zi cnd nu m-am mai putut stpni. Nici nu mi-am dat seama cnd i-am utit
unuia portofelul. P ochii mei c i l-am utit doar aa, de pamplezir.
Ce nseamn, Gagiule, de pamplezir?
Aa, de plcere, cetene anchetator. M furnica prin dete. Mi-am zis: Ia s
vedem dac n-am uitat meseria. Fleu' era att de fle i eu eram att de amrt, c
iari m-am spurcat, nct de necaz i-am tiat buzunarul cu lama, dei n-am avut
nevoie. C eu am mare oftic pe flei. Numai fiindc e flei muli, am ajuns eu u.
Spune cum a fost cu stiloul, i ceru Ducu.
Ajung i acolo. Dar trebuie s tii cum a fost mai nainte. Atunci cnd am
ncercat numai aa, de pamplezir, am gsit n portofelul fleului trei sutici. Mi-am zis:
Pe tia i pstrez pentru un mic, pentru o fleic. i aa a fost. Mi-a ajuns vreo
sptmn. Pe urm, cnd i-am terminat, iari am vzut un fle i din nou m-am trezit
cu mna n buzunarul lui. Aa am fcut rost de ali bnui. Ct mi-au ajuns, am fost
cinstit. Spun adevrul, cetene anchetator. Dam cte o lovitur, la o sptmn, dou,
adic numai la ananghie. Nici tu chefuri, nici gagici. Modest. Un mic, doi, o sticl de
bere, o friptur. Aa au trecut vreo ase luni. Dar fiecare om cu soarta i norocul su.
ntr-o zi, ceas ru. S vedei ce mi s-a-ntmplat. M urc eu n 32, de la gar spre ora.
Vd unul mai tab. M uit la el. Prea fle. M dau pe lng el, vr mna i cnd s-o scot
cu portofelul, pac m apuc de cot i m strnge, de parc avea menghine, i nu dete
de om. Nu ip, nu face scandal. mi face numai semn s stau linitit. Dar cotul nu mi-l
slbete de fel. mi zic: sta dac m-a simit, trebuie c-i i el u. M uit la el. Nu-l
vzusem niciodat, i nici la prnaie. Cnd autobuzul se apropie de staie, m mpinge
nainte. Coborm, drguule, zice el. mi zic eu: Hait, c m-am ars. sta m duce i
m pred la secie. C secia nu era departe. Dar eu trgeam ndejdea s m smulg din
mna lui cum oi ajunge jos. Coborm. Ce s m smulg! Menghine, nu degete, ce mai
ncolo i-ncoace. El rnjete la mine: Nu te teme, drguule, c nu te dau pe mna
miliiei. Atunci d-mi drumul, zic eu. El: Nu prea eti tare n meserie, drguule.
Mereu mi zicea drguule, dar-ar benga n el! Eu: Te-am luat drept fle. De-aia n-am
lucrat cu grij. Altfel, sunt artist. Ce vorbeti! rde el de mine. Eu cnd l aud, ncep
s fierb. Zic: l vezi pe la de vine? la cu igara aprins? i cer s aprind de la el igara
i-i manglesc techereaua. El: Las c te pun eu altfel la ncercare. Ia s vd ce acte
ai! El citete, i nseamn adresa, pe urm mi zice: Drguule, vrei o btrn pe un
stilou? N-am stilou acuma, zic eu. Nu aa, drguule. Eu i art omul. Tu i uteti
stiloul. Mi-l dai i primeti pe loc o btrn. Ce zici? Facem trgul?, Facem, cum s nu
facem, i-am rspuns. Atunci, haide s-i art omul. M-a dus pe o strad
Pe ce strad? ntreb Ducu.
Pe Dorobani.
ntr-un bloc, pe Dorobani, se gsea garsoniera unde se mutase provizoriu Ducu.

E acolo un restaurant. Am intrat nuntru. El a cutat o mas lng fereastr


s vad ce se petrece n strad. Mi-a dat s mnnc i s beau. De but, mai puin.
Zicea s nu m ameesc i s-mi tremure mna. Am stat dou ore. Mie mi convenea.
Spre prnz, zice: Astzi nu mai e nimic de fcut. S-o lsm pe mine. Vrei? Tot aici?
ntreb. El: Tot. Atunci vin. A doua zi, dup vreo or, deodat se ridic i-mi spune:
S mergem! 'O, tipu! Cum comanda ceva, pe loc pltea. Am ieit n strad. V-a artat
pe dumneavoastr i mi-a spus: E un amic. Am pus rmag c-i parlesc stiloul. Dac
am s i-l art desear cnd ne ntlnim la un pri, chiar are s cread c eu i l-am
terpelit. Ne-am luat dup dumneavoastr. Eu mai nainte, el ceva mai n urm i pe
cellalt trotal. M uit, v pun pe cntar i-mi zic: Cu sta n-are s mearg greu. E
pardon! fle. S nu v suprai, dar experiena. Cteodat mai greeti, i atunci i se
nfund. Doar nu poi merge totdeauna sut-n sut la sigur. i fac semn tipului s se
apropie. Ce-i?, m ntreab. Jupne zic eu sta nu e fle. N-are s mearg uor.
Mai d ceva pe deasupra. Bine. Ct vrei? se nvoiete. Dac am vzut aa, m-am
aruncat i eu: nc o btrn, i-l las orfan de stilou. N-a mai zis nimic. A dat numai
din cap c se nvoiete. V-am ajuns din urm n staie. Eu chiar lng dumneavoastr.
Tipul mai ncolo. Cnd a venit autobuzul, ne-am urcat toi trei.
A stat cellalt lng mine? ntreb Ducu.
Nu, c tipu' s-a urcat prin fa. Ce s v mai spun! V-am utit stiloul, pe urm
mi-am fcut loc de-am avansat nainte i la prima staie am cobort. I l-am dat, mi-a
dat dou btrne, i gata. El a apucat-o la dreapta, eu la stnga.
Asta-i tot?
Tot!
Ascult, Gagiule! Cum i-am mai spus, te-ai vrt ntr-o afacere tare, tare urt.
Dac vrei ns s scapi de o mare belea, trebuie s-l gseti pe individul cruia i-ai dat
stiloul.
Da' cum ciorile s-l gsesc, cetene anchetator? Ce, Bucuretiul e Gheboaia?
Am s-i dau un om i de azi nainte, altceva nu ai de fcut dect s circuli pe
strzile centrale, s intri prin localuri i s-l caui. Ne-am neles?
i dac nu dau de el? Ce avei s-mi facei?
Vedem noi. S ne mai gndim.
N-am s-l ntlnesc. C aa sunt eu dinspre partea norocului; c maic-mea ma nrcat de baft, nu de lapte, se cin houl, tergndu-i mereu gtul transpirat cu o
batist murdar.
Era n timpul prnzului cnd Ducu primi telefon de la Fane.
Ducule, poi s te repezi pn la noi?
S-a ntmplat ceva Ingridei?
Nimic, absolut nimic.
Atunci, acas la tine?
Nu, biete. Suntem cu toii sntoi. La antier s-a ntmplat ceva. Dac nu
poi veni tu, m reped eu cu maina. n trei ore sunt la tine.
Las c vin eu.
Cu aprobarea colonelului Joldi, Ducu plec. Drumul cu maina nu dur mai
mult de dou ore i jumtate.
Ce s-a ntmplat, Fane? ntreb Ducu mbrindu-l.

Mi-ai recomandat rndul trecut grij ca s nu dispar vreunul din cele dou
costume de scafandru.
i-am spus. i? Au disprut?
A disprut numai unul.
Povestete cum s-a ntmplat.
Ce s povestesc! A disprut, pur i simplu, din magazie. A intrat cineva pe
gaura cheii, l-a luat i a ieit tot pe acolo, cu costum cu tot.
Vrei s spui c houl s-a introdus n magazie eu chei potrivite. Cine pstreaz
cheile de la magazie?
Brzu are n primire magazia aceea. Magazie e un fel de a spune. C n afar de
costume, altceva nu pstrm n baraca aceea.
i de ce le pstrai acolo i nu n alt parte?
Baraca aceea e mai aproape de ap. La doi pai de docul unde intr vasele ce ne
sunt trimise la reparat.
i Brzu al tu ce fel de om e?
Pentru el pun mna n foc. E om cinstit.
Dac nu-i el houl, atunci e tot cineva de aici, de la tine, Fane. E mai greu de
presupus c cineva din afar, fr complicitatea cuiva de la antier, a putut face isprava
asta. N-ai ceva bnuieli?
Nici eu i nici ceilali.
i utelc ce face?
Ce s fac! i vede de lucrul lui.
Va s zic, n-a disprut.
Pn acuma, nu.
Dac n-a disprut el, atunci probabil c din alt pare o fi disprut vreun
scafandru. Sau n cel mai bun caz va disprea de acuma ncolo.
Ducule, nu poi s m lmureti i pe mine? Ce trebuie s neleg din povestea
asta?
Drag Fane, nu te supra, dar nu-i pot spune nimic. De altfel, ceva foarte
precis nc nici eu nu tiu.
Dac nu poi, nu poi! S tii c tovarii de la Regiune ancheteaz i ei.
Am fost informat. Mi se pare c ceva au i lmurit. Acuma, Fane, am plecat.
S tii c Ingrid e la noi. Dac mi-ai spus c vii, Maria s-a dus i a adus-o.
Un cpitan de la regiune ancheta pe un oarecare Ion Bucurescu, angajat la
antier, ca muncitor necalificat, numai de cteva luni. Era originar dintr-o suburban a
Bucuretiului i suferise o condamnare de doi ani de zile pentru furt. ncurcndu-se n
propriile lui minciuni, pn la urm Bucurescu recunoscu.
Spune cum s-a ntmplat!
Acuma, dac m-ai dovedit, spun. Beam o uic la Guri.
Care Guri?
Adic la bufetul Focani. Lumea i zice ns ca nainte: La Guri. C pe
vremuri acolo a fost tot crcium, zic oamenii. Eu nu tiu, c nu-s de prin partea
locului. Crciuma o inea unul Guri. Spun c i se mai zicea i Guri-mizilic. Cic
dac beai o juma' de rachiu, i da pe gratis, ca mizilic, dou piftelue, mutar i o felie
de pine. i cum v zisei. Beam o uic la Guri. Beam de unul singur. C nu prea era
lume. Mai ncolo, vine unul i se aaz la o alt mas, alturi. mi cere foc. i dau. mi d

o igar. Zic mersi. El intr n vorb. Curel omu'! i filotim. D o uic. Mai d una.
Se mut la masa mea. Comand mici. Pe urm, dou fleici i-o baterie. Mai comand
una. i nc una. Cnd am ieit din crcium, mi era bine.
Beat, adic!
Cum beat? Nu v-am spus? mi era bine. Adic, eram bine dispus. C acuma aa
se zice. Pe drum, tipu' m ia la braet i d crile pe fa. Cinci mii de lei, dac scot din
antier costumu'. Eu zic: Pentru cinci mii, m-a prinde, da' nu m pricep cum s fac
treaba. A spus c m colete el, ce i cum s fac. Mi-a dat o bucat de cear i m-a
nvat s iau tiparul cheii de la magazie.
tiai unde sunt costumele?
Nu tiam. Dar tot el i-a dat cu presupusul c trebuie s fie undeva pe aproape
de ap. A doua zi, am tras eu de limb pe unul, pe altul i aflai c-s ncuiate ntr-o
barac lng mal. Iau tiparul cheii i la prnz i-l dau. Ne ntlneam la Guri. Adic la
bufetul Focani. A doua zi la prnz, n-am mai plecat de la antier. Tot tipu' m-a
nvat. M-am ascuns n cala unui cargou n lucru. Am stat acolo pn dup miezul
nopii. Ploua. ncepuse s plou cam de pe la zece. Mam, mam, ce ploaie! Turna, nu
alta, cu gleata. Pn la magazie nu erau nici o sut de metri. Am descuiat cu cheia pe
care mi-o dduse tipu', am intrat i am luat costumul. Era greu al dracului. Pn la ap,
adic pn la Dunre, l-am dus trndu-l, i n dou rnduri. L-am urcat ntr-o barc a
antierului. C tot planu' al lui a fost. M urc i eu n barc i pun mna pe vsle. Fric
mi-a fost pn am ieit din doc. Dar nu prea tare. Ploua i era ntuneric s nu-i vezi
degetele dinaintea ochilor. Am trecut Dunrea. Am priponit barca unde ne-am neles.
Mi-am tras peste cap o foaie de cort i am adormit. Dus am dormit. Habar n-am avut
cnd s-a fcut ziu. Adic, nu prea era nc ziu de tot, cnd m-a trezit tipu'. Am crat
amndoi costumul pn la camion. C atepta un camion n pdurice. El s-a urcat lng
ofer, eu n spate. M-a dus pn am dat de osea. Atunci camionul a oprit i tipu' mi-a
spus s m descurc singur, cum oi putea. Banii mi-i dduse nainte, pn a nu cra
costumul n camion, c uitai s v spun. Ei au plecat spre Mcin. Eu, pe jos, spre
Ghecet. Iaca aa s-a ntmplat.
Nu tii ce numr avea camionul?
Parc m-am uitat la numr!
Lsnd n seama organelor locale s dea de urma camionului i a oferului, Ducu
se ntoarse la Bucureti. Acolo l atepta alt veste. n urma ordinului transmis tuturor
organelor raionale ale Securitii, Turnu-Severin raporta c un oarecare Spiru Tofan, fost
scafandru, dispruse de dou zile din ora. Cu toate c era un client obinuit al
crciumilor, n ultimele zile naintea dispariiei sale risipise mai muli bani dect era n
stare s ctige pe cale cinstit. Mai mult, unul dintre amicii lui ntr-ale buturii l
auzise ludndu-se, beat fiind, c nu peste mult vreme va avea bani s-i mnnce cu
lingura.
Pn n urm cu doi ani, Spiru Tofan fusese scafandru. i nc unul dintre cei mai
buni. Butura i nopile pierdute la barbut i ruinar n aa msur sntatea, nct
medicii fur nevoii s-i interzic de a se mai scufunda. Din cauza presiunii apei, risca
s nu mai revin viu la suprafa. ntreprinderea i ddu atunci posibilitatea s se
recalifice ntr-o alt meserie, lucru pe care Spiru Tofan l i fcu, fiindc avea minte
ager. De butur ns nu se ls. Nu se ls nici de barbut. Din cauza aceasta starea
sntii sale, n loc s se mbunteasc, se nruti. Cum ns inima, dei bolnav,

nu-l intuia n pat, Tofan continua s ignore primejdia, cu nepsarea specific


alcoolicului.
Faptul c Spiru Tofan dispruse, n nici un caz nu se putea interpreta c murise
subit.
Mica att l scise s-i dea un numr de telefon direct, la care s-l poat chema
dac eventual avea s-i comunice un lucru important, nct, pn la urm, Ducu i
satisfcu dorina. i i-o satisfcu, nu atta ca s scape de insistenele ei, ct la gndul
c sciala ei ar putea ascunde cu totul altceva. Dar, ulterior, deseori avu motiv s se
ciasc, fiindc n fiecare zi l suna i nu o singur dat ca s-i debiteze acele
delicioase stupiditi pe care numai o femeie le poate spune la telefon, mai ales cnd e
ndrgostit. Mica, bineneles, nu era ndrgostit. Dar continua i acesta era un
lucru de neneles s simuleze c este.
Ducu tocmai terminase de citit comunicarea primit de la Turnu-Severin, cnd fu
chemat la numrul direct ad-hoc de ctre Mica.
Ridic plictisit receptorul.
Dane, tu eti?
Eu sunt!
Bun, Dane. Trebuie neaprat s-i vorbesc.
De unde telefonezi?
De la un telefon public.
i s-a ntmplat ceva? Pari agitat.
Nu sunt agitat, dar trebuie neaprat s-i vorbesc.
Bine, drag, dar acuma nu pot. n zece minute trebuie s m duc la ministru.
Ateapt s-i duc o lucrare. tii, s-ar putea ca n scurt timp s m trimit din nou n
strintate.
i ct ai s stai la ministrul tu?
Ducu se gndi cam ct timp i-ar trebui ca s ia unele msuri n legtur cu
raportul primit de la Turnu-Severin.
Nu cred s pot pleca din minister mai curnd de o or.
O or! Bine, fie i o or. Cred c nu va fi prea trziu peste o or. Vino la Se
auzi un strigt. Pe urm, un fel de zgomot sec, urmat de o pocnitur, ca i cnd
receptorul, scpat din mn, s-ar fi lovit de perete, apoi nu se mai auzi nimic.
Alo! Alo! Mica! M auzi, Mica?
Nu-i rspunse ns nimeni. n schimb, auzi o mic pcnitur. Cineva pusese
receptorul n furc ntr-un mod ct mai discret posibil.
Bogdan tocmai intra pe u.
Acum ce naiba facem, biete?
Ce s-a ntmplat, ticuule?
Ducu i povesti cum decursese convorbirea telefonic.
Sunt un idiot, mi biete. Cum nu m-am gndit c ar putea s-o peasc. Dup
dispariia celui de-al doilea microfilm, devenise clar c Mica se afla n primejdie. Team
mi-e c a avut i ea soarta Catinei.
Ei i? replic tios Bogdan. Pe mine m las rece c au nceput s se lichideze
ntre ei.
Biete, vd c i tu eti idiot, nu numai eu.
Fugi btrne, c eu n-am s mbrac doliu dup Mica ta.

Dup Mica mea! Dar dac au lichidat-o, nu te gndeti c Mica mea a dus cu
ea n mormnt partea de secret care o privete i c n ziua cnd va trebui s tragem
concluziile s-ar putea s nu fim n stare s reconstituim tocmai acel capitol legat de
veriga pe care ea o reprezint sau a reprezentat-o n reea? La asta nu te-ai gndit?
l vom putea deduce, btrne.
i dac nu?
Nu exist, btrne. Sau chiar dac nu, nu asta m preocup acuma cel mai
mult.
Ce te preocup?
Cum naiba s facem ca s grbim ziua cnd vom putea trage concluziile.
Nu e nevoie, biete, s ne grbim. Acum ei se grbesc. Nu vezi? Au nceput s
acioneze.
i-i art comunicarea primit de la Turnu-Severin. Bogdan o citi de dou ori. Pe
urm, se nveseli.
Drguii de ei! Dintr-un ora, echipamentul. Dintr-altul, specialistul. Acuma
rmne se aflm unde, ntre Orova i Sulina, s-a scufundat un vas n timpul rzboiului.
Nu e nevoie, biete! Vom afla despre ce e vorba, chiar de la ei.
Mi se pare c ai pus punctul pe i, btrne.
Acuma fug la ef s-i comunic ultimele nouti i pe urm s mergem s vedem
dac putem afla ceva n legtur cu Mica.

CAPITOLUL XVII
Tovare maior, a plecat de acas pe la orele zece. N-a luat nici tramvai, nici
autobuz. Nu se grbea de loc. Pe bulevard, se oprea la toate vitrinele. Dar eu mi-am dat
seama c face aa, ca s verifice dac nu i s-a agat cineva de coad.
i te-a vzut!
Se poate, tovare maior! Am eu sistemul meu. Dac m ag unuia de coad
Bine. Spune ce s-a mai ntmplat.
M-a purtat pe Magheru, pe calea Victoriei, pe urm, napoi pe Magheru. La
Expres-ul de lng Patria a intrat i a but o bere. Pe urm, a mai but una. S fi
vzut cum bea. Parc ar fi strbtut Sahara. M-am mirat de atta sete, fiindc nu era
cald de loc. Apoi, dup ce i-a potolit setea, a intrat la Leonida. N-a cumprat nimic. A
intrat pe o u i a ieit pe alta. Dup aceea la Polar i la Delta Dunrii, tot fr s
trguiasc ceva. Apoi a trecut strada i a intrat la Oficiul Potal s telefoneze. n ultimul
moment, s-a rzgndit. Iari a nceput s m tot poarte, i numai pe jos, pn n strada
Merior. La numrul unsprezece e un bloc mare. Credeam c trece mai departe. Cnd
colo, intr grbit. Blocul are o singur intrare, dei se bifurc n dou aripi, deservite
de dou scri i dou lifturi. Nu cunoteam acest amnunt. Cnd am intrat n hol dup
maimu, ambele lifturi urcau. Ce puteam s fac? De unde s tiu cu care din lifturi
urcase? M-am gndit c alt soluie nu exist dect s atept pn coboar. i am tot
ateptat, fiindc de cobort n-a mai cobort. i acuma tot acolo se afl.
Pe naiba se afl tot acolo! se supr Bogdan.
Tovare cpitan, dac ar fi cobort, a fi vzut-o.
Tovare Dorobanu, cum s-a ntmplat nu tiu, dar nu cred c fata se mai afl
acolo.
Tovare maior, doar dac a trecut prin zid. Altfel, susin c i acuma este tot n
bloc.
Ducu era convins c Dorobanu nu minea ca s ascund o eventual greeal. n
schimb, era tot att de convins c o greeal comisese. Dar nu-i ddea nc seama prin
ce anume greise.
Cut s afle prin ntrebri.
Cnd ai intrat dup ea, n hol mai era cineva?
Nu, tovare maior.
Nu mai atepta nimeni liftul?
Nimeni!
Portar are blocul?
Nu. Exist un singur administrator pentru mai multe blocuri. Dar nu st cu
casa acolo. i nici mecanicul, fiindc au i un mecanic.
Cnd ai vzut c urc ambele lifturi, zici c te-ai hotrt s-o atepi pn
coboar.
Aa m-am hotrt, tovare maior.
Ai ieit n strad imediat? Sau ai mai ateptat un timp i n hol?
Cum era s plec aa, cu degetul n gur. Ceva tot am fcut, tovare maior. Mam uitat pe ceas s vd n ct timp urc lifturile. Unul a urcat patruzeci i dou de

secunde, cellalt douzeci i opt. Asta nseamn c primul s-a oprit la etajul ase, iar
cellalt la patru.
Te-ai gndit c, n cazul cnd lifturile n-au pornit n acelai timp, socoteala
dumitale devine foarte aproximativ?
Tovare maior, aproximaia poate s fie de un etaj n plus sau n minus. n
cazul acesta putem presupune c liftul din dreapta s-a oprit la etajele V-VI sau VI-VII, iar
cel din stnga, la etajele IV-V sau V-VI. Vreau s v informez c la fiecare etaj exist cte
trei apartamente.
Dar dac Mica n-a fost n nici unul din cele dou lifturi? Dac a urcat pe scar?
Sau dac a intrat ntr-un apartament de la parter?
n cazul acesta calculul meu nu mai folosete la nimic.
Dei convins c nu o va gsi, Ducu se duse s-o caute pe Mica acas la ea. i
bineneles n-o gsi. N-o gsi nici pe maic-sa.
Poate c totui btrn ar putea s ne dea unele indicaii de folos, i spuse,
hotrt s revin mai trziu.
Se ntoarse pe la orele zece seara. Btrn tot nu venise. Nu veni nici pn la
miezul nopii i nici pn dimineaa.
O fi rmas la priveghi, presupuse Bogdan, nu fr intenia de a fi ironic. Fiindc
nu-i putea explica de ce Ducu acorda atta importan faptului c btrn nu se
ntorsese acas.
E posibil s fie i ceea ce presupui tu, Bogdane.
Ar putea s fie i altceva?
Mda!
Te gndeti poate c au curat-o i pe ea?
Crezi c e un lucru absolut imposibil, biete?
Absolut imposibil! n meseria noastr, tii foarte bine c nimic nu e imposibil.
Serviciile de informaii au savanii lor, care inventeaz mereu metode i procedee noi ca
s poat culege secrete de stat, contracarnd metodele i procedeele serviciilor de
contrainformaii. n acest rzboi, altfel dect cel obinuit, i n care nu exist nici un fel
de oprelite n ceea ce privete metodele folosite, nu e de loc de mirare dac btrna
spltoreas de cadavre a fost curat, mpreun cu fiic-sa, din cine tie ce motive.
Asta n cazul cnd ntr-adevr au curat-o pe Mica.
Chiar dac n-au curat-o, nici liber nu-i.
nseamn c-i stingherea?
Sau mai curnd c a nceput s-i stinghereasc.
Era creatura lor.
i ce dac?
Btrna tot i stingherea?
Asta nu mai tiu. Rmne s-o aflm.
i cum vom afla?
S vedem dac va veni n noaptea asta s doarm acas.
i dac nu va veni?
Va trebui s-o cutm.
Unde naiba, btrne? Cum?
Depistnd pe toi aceia ce i-au dat sfritul n ultimele patruzeci i opt de ore.
Ascult, btrne! Tu tii ce populaie are capitala?
tiu!

zi?

Dar te-ai gndit, la o populaie de un milion jumtate, ci oameni mor ntr-o

Destui, biete, destui! tii ns foarte bine c, de cele mai multe ori, treburi deastea migloase i plictisitoare ne-au dus la nite rezultate la care nici nu ne ateptam.
Trebuie numai s gsim omul cel mai potrivit, care s coordoneze treaba.
Picioru. Altul mai bun dect el nu exist.
De Picioru avem nevoie. Deocamdat, e ocupat cu Pensiunea Dankner. Ia n
fiecare zi masa acolo.
S tii c are s se ngra. Va trebui s vorbim cu medicul ca s-i prescrie un
program special de educaie fizic. tii ce? Pune-l pe Clin. i sta are un miros!
Coana Ledunc, mama Mici, nu veni acas nici n noaptea urmtoare.
i atunci locotenentul-major Clin primi ordin s depisteze toi morii din ora.

n ziua urmtoare, colonelul Joldi convoac ntr-o edin de lucru ntreaga


grup operativ. edina dur patru ore, lucru ce nu se mai ntmplase de foarte mult
vreme n cadrul direciei lor. edinele operative erau ntr-adevr edine operative.
Faptul c aceasta dur att de mult constituia cea mai bun dovad c problemele
discutate fuseser de o importan deosebit. De fapt, la aceast edin fu elaborat
planul operativ pn la cele mai mici detalii, plan care, tot n cadrul edinei, fu defalcat
pe oameni. Conducerea ntregii aciuni fu ncredinat lui Ducu. Ajutorul su direct fu
numit aa cum de altfel era i de ateptat Bogdan.
Tovari, acuma fiecare la treab. n urmtoarele patruzeci i opt de ore s-ar
putea s avem cu toii mult de lucru. V urez succes!
Prsind biroul colonelului, Bogdan i spuse lui Ducu:
Btrne, era i timpul. Prea se ngroase Tanti Aspasia.
Abia atept s fac o baie de aburi.
Facem, btrne, facem. Deocamdat, nu crezi c e cazul s mncm ceva? Mi-e
o foame de lup.
Haidem acas. Mtua Sabina a cumprat un iepure i l-a gtit cu msline.
Zicea s te aduc neaprat. Susinea c numai un gman ca tine este n stare s
aprecieze talentul ei culinar.
Ce vrei, aa sunt eu. Cnd m aez la mas, mnnc, nu m joc. Mai ales cnd
m hrnete mtua Sabina. Dac ar fi menajera mea, nu m-a mai nsura niciodat,
btrne.
Las c n-ai s te nsori tu doar ca s-i gteasc nevasta.
i zici, bunicule, c mtua Sabina a gtit iepure cu msline?
Da, m!
i crezi c a oprit o bucat i pentru friptur?
A fcut i friptur, mpnat cu slnin i usturoi.
Ducule, drguule, eu zic s lum un taxi.
Las c ne duce maina de serviciu.
Atunci s-o tergem, Ducule! Dar ca desert, nu tii ce-a pregtit mtua Sabina?
Ce mai ntrebi! Dac i-am promis c te aduc la mas, ce crezi tu c a putut s
pregteasc?
Te pomeneti c baclava?
Baclava, biete. Prjitura ta favorit.

Btrne, cnd mnnc baclava, sunt gata s iert i pe Baiazid, i pe Soliman, i


Mahomed, i pe toi sultanii i vizirii pentru tot rul pe care l-au fcut, n trecut, bietei
noastre rioare.
Maina de serviciu i duse acas. Cnd Bogdan intr n vestibul, ameit de aroma
care venea din buctrie, uit s se mai dezbrace.
Nu te dezbraci, mi biete? l zori mtua Sabina.
Mtu Sabina, matale ai auzit de buricari?
Cine mai sunt i tia?
Nu mai sunt, au fost. Nite sectani. tia, cic, i contemplau buricul pn
cnd dintr-o dat ncepea s li se nzare c vd raiul. S fiu al naibii, mtu Sabina,
dac n-am vzut raiul adineaori cnd mi-a mirosit a friptur de iepure.
Haide, repede la mas! C voi toate le facei pe sponci.
Ajunseser la desert la baclavale cnd sun telefonul.
Raporteaz sublocotenentul Picioru, tovare maior.
Ce s-a ntmplat, Picioru?
i-a cumprat bilet la acceleratul 201.
Bun! tii vagonul?
tiu.
Atunci e n regul La ce or pleac trenul?
La 23,40.
Fii cu ochii n patru.
Zece minute mai trziu, iari sun telefonul.
Mi, dar nici s mncai nu v las, ce Dumnezeu! se necji mtua Sabina.
Ducu ridic receptorul.
Raporteaz locotenentul-major Petrescu.
Ce-i, Petrescule?
Infractorul a luat bilete pentru acceleratul 201. Trenul pleac
tiu. Pleac la noapte, la ora 23,40. Eti pregtit?
Da, tovare maior.
Atunci e n regul.
Nu trecur nici cinci minute, i telefonul sun nc o dat. Pn s ridice Ducu
receptorul, Bogdan ntreb pe mtua Sabina:
Mtu Sabina, pot s mai iau o baclava? Presimt c nu am s am timp s mai
mnnc dect una. (Bogdan mncase pn atunci vreo cinci.)
Ce ntrebi? Ca s m superi? Pentru dumneata le-am fcut. C Ducu i
atunci cnd mnnc att ct dou vrbii, nseamn c a mncat mult.
La telefon era colonelul Joldi.
Vino imediat la sediu.
Am neles, tovare colonel.
Nu tii pe unde o fi Tudoracu? L-am sunat acas i n-a rspuns nimeni.
E la mine, tovare colonel. Tocmai se ndoap cu baclavale.
S vin i el.
Ne cheam, aa-i? ntreb Bogdan cu gura plin.
i nc imediat.
Mtu Sabina, cafelele le bem alt dat. Srut-mna pentru mas. Baclavalele
au fost a-ntia!

Bine, m, c ne cheam. Altfel, le topeai pe toate i pe urm te avea mtua


Sabina pe contiin.
*

* *
Pe oseaua care ducea spre Simeria, ntr-o diminea mohort cu cer ce
amenina a ploaie, un camion de trei tone gonea cu viteza obinuit. Un camion acoperit
cu prelat, care avea numrul 173 475. Litera B dinaintea numrului indica din care
parte a rii provenea maina.
n cabin, alturi de ofer, se mai aflau dou persoane. n dreapta oferului, cu
alte cuvinte la mijloc, un individ i atrgea imediat atenia prin fruntea sa boltit. Din
cauza frunii i a pomeilor, orbitele preau neobinuit de adnci. Att de adnci, nct,
la o prim impresie, omul prea a nu avea ochi. Cnd se uita la tine, ochii, mici i
ntunecai, te scrutau din fundul hrubelor lor ptrunztor, i trdau iretenie, perfidie.
Omul acesta nu prea s aib mai mult de patruzeci, patruzeci i trei de ani, cel mult.
Dar din cauza unui viiu, pe care nasul stacojiu i pomeii strbtui de nenumrate
vinioare purpurii i violacee l trdau fr tgad, prea mult mai n vrst.
Cel de-al treilea ins nici el nu prea s aib mai mult de patruzeci de ani se
deosebea cu totul de ceilali doi. Era un brbat frumos, cu trsturi fine. Ochii, dei
cenuii, erau foarte luminoi. Aveau un anumit neastmpr, care trda o permanent
curiozitate, ceea ce putea s nsemne c se pricepeau s observe. Exist oameni pe care
nu e absolut necesar s-i auzi vorbind ca s-i dai seama c sunt inteligeni. E suficient
s-i priveti. Li se citete aceasta pe figur. Era cazul acestui al doilea pasager din
camion. Mai mult, brbia, aa cum era ea configurat, te fcea s presupui c, pe lng
inteligen, natura l nzestrase i cu voin. n schimb, buzele subiri i un fel anumit de
a-i boi colul gurii preau a trda c omul acela inteligent era capabil i de mult
cruzime.
Nici unul din cei trei aflai n cabina camionului nu vorbea. oferul conducea
atent, puin aplecat deasupra volanului. n colul stng al gurii avea o igar neaprins.
sta era obiceiul lui. Cnd pleca la drum lung, i vra ntre buze o igar i n-o
aprindea dect atunci cnd ajungea la destinaie.
Cel cu fruntea boltit, necunoscndu-i obiceiul, de fiecare dat cnd i aprindea
igara, ntreba:
Vrei un foc?
Nu!
Bine! se resemna oftnd cel cu fruntea boltit.
Acesta avea i el un obicei. Tot cam la un sfert de or, scotea din buzunar o
sticlu plat, deuruba cpcelul, care i servea i ca pahar, l umplea i ddea peste
cap coninutul. Pe urm, iari ntreba pe ofer:
Vrei, m, un coniac?
Nu!
Dar dumneavoastr, tovare profesor?
Nu! Nu! Mulumesc.
Pcat c nu vrei. E divin!
Cuvntul acesta suna straniu n gura beivanului. Erai ispitit s crezi c acesta
nici nu cunotea semnificaia cuvntului. Probabil c aceasta era i prerea

profesorului, fiindc, la un moment dat, dup ce beivanul folosise cam de vreo


cincisprezece ori cuvntul divin, l ntreb, pe jumtate serios, pe jumtate n glum:
Ascult, Spirule! Vrei s m lmureti i pe mine ce nseamn divin?
Spiru se uit cu coada ochiului la profesor, pe urm, amuzat ca de o glum
reuit, izbucni ntr-un hohot de rs zgomotos.
oferul, prost dispus i nervos din motive tiute numai de el, l apostrof fr s
ridice tonul:
Ce rzi, m, ca prostul n trg?
Spiru continu s rd. Cnd se potoli, rspunse mai nti profesorului.
Vrei s-o facei p mecherul cu mine!
De loc! protest profesorul. M intereseaz s aflu dac tii ce nseamn acest
cuvnt.
Ai dreptate, nu trebuia s rd, se adres acum oferului, ntorcndu-se cu faa
spre el. Credeam c tovarul profesor vrea s-o fac pe mecherul cu mine. Dar m-am
nelat. Pi, cum v nchipuii, tovare profesor, c eu, Spiru, vorbesc p radical fr s
tiu ce nseamn fiecare cuvnt? S am pardon. N-oi fi avnd eu coal ct
dumneavoastr, dar patru primare i dou de liceu comercial tot am. Eu am crezut c
vrei s-o facei p mecherul. Dar s m ofensai pentru un profesor ca
dumneavoastr zu c nu se face! Dar ca nu cumva s credei c-i dau numai cu gura,
iaca v spun c divin nseamn dumnezeiesc. Este?
Este, Spirule. Coniac dumnezeiesc! Stranic mperechere de cuvinte!
Spiru, care nu sesiz ironia, lund-o drept laud, rspunse cu fals modestie:
Aa sunt eu! Le brodesc. De multe ori m mir singur ct de bine le brodesc.
Dup aceea, tcur toi trei. Dar numai pentru scurt timp. La un moment dat,
Spiru ncepu s cnte ncetior, cu o voce rguit i neajutorat:
La moar la hra-pra
Und' se macin tra
Taci, m, dracului! Cni aa de fals, nct am s intru cu camionul n an!
Aoleu! Atunci nu mai cnt. nc nu vreau s mor, fiindc pe lumea ailalt nu-i
coniac.
i amintindu-i de sticlu, o scoase din buzunar i mai bu un phru.
N-ai s te mbei, Spirule? ntreb profesorul.
Numai dintr-atta, tovare profesor? i art spre sticl. N-are nici trei sute de
grame. Vedei c sunt cuminte? Beau numai cte un degetar de-sta. Cnd e vorba de
treab, tiu s m abin.
Cititorii au neles desigur c individul care purta numele de Spiru era una i
aceeai persoan cu Spiru Tofan, fostul scafandru, disprut din oraul Turnu-Severin cu
vreo patru zile n urm. Ct privete pe profesor, despre acest individ nu putem spune,
deocamdat, dect c era tot pe atta profesor pe ct era Spiru Tofan sau oferul, cu
toate c n buletinul su de identitate, la rubrica profesia scria negru pe alb: profesor
universitar. De altfel, n portofel mai avea alte diferite acte, care atestau c numitul
Nicolae Nedelcu este profesor universitar la Universitatea C. I. Parhon.
n acceleratul 201, ntr-un compartiment de clasa nti, Lucian Fuiorescu rsfoia
distrat revista Flacra. Din cnd n cnd, arunca spre fereastr cte o privire nu mai

puin distrat. Pn la Teiu, un singur loc nu fusese liber. Acuma, n afar de


Fuiorescu, n compartiment mai erau ocupate doar dou locuri, de un tnr i o tnr,
amndoi ingineri silvici. Aflase ascultnd conversaia dintre ei doi. Preau a fi de curnd
cstorii poate se ntorceau din voiaj de nunt fiindc se ntreceau n drglenii
reciproce. Biatul, mai ales, care, se cunotea ct de colo, era ndrgostit pn peste
urechi de aceea pe care i-o alesese tovar de via, n cazul cnd ea nu-l alesese pe el,
aa cum de fapt se ntmpl de cele mai multe ori n via.
Din cnd n cnd, Lucian Fuiorescu le arunca, pe furi, cte o privire ironic. La
vrsta lui, cei doi tineri i se preau caraghioi. Tandri, se maimureau n fel i chip,
prin gesturi, prin priviri. Fuiorescu se felicita c ntmplarea fcuse s cltoreasc
mpreun cu tinerii, fiindc se plictisea mai puin. Regreta c vorbeau att de ncet,
nct nu putea auzi dect ici-colo cte un cuvnt. Dar dup mimic, dup privirile
mpienjenite de adoraie cu care se contemplau, era convins c dialogul ar fi contribuit
ca delectarea lui s fie deplin. Dar fiindc nu auzea ce-i spuneau, ncerc s i-i
nchipuie, tot n tren, dar exact peste douzeci de ani. Imaginea pe care izbuti s i-o
aduc naintea ochilor fu att de diferit, nct nu se putu abine s nu zmbeasc.
Zmbetul strivitor de ironie, pe care numai fata l observ, cumva o dezmetici. Stnjenit
i dintr-o dat lucid, ncerc s domoleasc efuziunea sentimental a soului ei. Acesta
se supuse imediat, cuminte.
sta de pe acuma a nceput s asculte de consoarta lui!, i spuse Fuiorescu.
Cuvntul consoart fu un nou prilej de amuzament. Cuvntul sintetiza dup
prerea lui tragicul i absurdul destinului omenesc. De a aduga la povara propriului
su destin pe acela al femeii cu care se nsoete pentru o via ntreag. i se felicit c
el fusese n atta msur de lucid, nct se ferise s-i ia o consoart.
Pe urm, fcndu-i-se cumva mil de cei doi tineri care, din cauza lui se
inhibaser, iei pe culoar, dispus s admit c oamenii, care n cele mai multe
mprejurri ale vieii se comport n mod stupid, atunci cnd ajung s-i dea seama de
acest lucru acei care ajung stupiditatea din timpul ct au fost ndrgostii e singura
pe care nu i-o imput.
Pe culoar nu era dect un singur cltor. Sttea rezemat cu coatele de balustrada
uneia din ferestre i privea afar. Fuiorescu nu-i ddu nici o atenie. i aprinse o igar.
O fum n sil. Se plictisea. Ar fi vrut s ajung mai curnd la destinaie. i atunci Ei,
de fapt, greul abia dup aceea avea s nceap. Totui, nu se ndoia o clip de reuit.
Chibzuise totul foarte bine, prevzuse totul foarte exact.
De data asta, numai dac dracul i va vr coada.
Arunc igara numai pe jumtate fumat, o strivi cu clciul, pe urm o porni
spre vagonul-restaurant.
Trecnd din vagon n vagon, ajunse la unul de clasa a doua, unde, ntr-unul din
compartimente, cltorea tot o veche cunotin a cititorilor acestei cri: Marcel Koruz.
n compartiment, toate locurile erau ocupate. Koruz avusese ansa s gseasc unul
lng fereastr. Dar de avantajul acesta nu profitase aproape de fel. Mai tot timpul
cltoriei dormise. Dar chiar atunci cnd se trezea, tot nu privea pe fereastr. l
interesau mai curnd cei ce se perindau pe culoar nspre sau dinspre vagonulrestaurant.
La nceputul cltoriei, unii dintre cltorii din compartiment ncercaser s intre
n vorb cu el. Aflnd ns c e surdomut, l lsar n pace. Cteva minute deveni
subiect de conversaie general, tocmai pentru c se putea spune orice despre el. Unii l

comptimir. Cineva aminti c i Beethoven fusese surd. Un altul observ c are o


privire rea, ceea ce putea s nsemne c e un om hain. La aceast remarc, o btrnic
de la ar inu s-l apere spunnd c un om care n-a auzit n viaa lui un cntec sau un
ciripit de pasre, chiar dac este ru, nu-i el de vin, ci soarta care l-a fcut un neom.
Atent la ceea ce se ntmpl pe culoar, l vzu pe Fuiorescu trecnd spre vagonulrestaurant. Dup cteva minute, iei i el pe culoar. i aprinse pe ndelete o igar i, la
rndul su, porni n aceiai direcie.
La masa la care se aezase Fuiorescu toate locurile erau libere. Locuri libere
existau i la alte mese. Dar Koruz prefer pe a lui Fuiorescu. Ocup locul de vizavi. Cnd
chelnerul l ntreb cu ce s-l serveasc, Koruz scrise pe un cpeel de ziar: rom.
Fuiorescu bea cafea. La nceput, se ignorar reciproc. Parc niciodat nu se vzuser,
iar acuma, cnd stteau fa n fa, tot nu doreau s se cunoasc. La un moment dat,
Koruz ntreb pe Fuiorescu, prin semne, ct e ceasul. Acesta ntinse mna stng peste
mas. Dar nu se mulumi numai cu atta. Cu arttorul indic cifra de pe cadran.
Numai c cifra artat era alta dect aceea n dreptul creia se afla minutarul.
Koruz mulumi dnd din cap, i bu romul i plec. La rndul su, nici Fuiorescu
nu mai rmase mult timp.
O or mai trziu, Koruz se pregti s coboare. Avea puin bagaj. Doar un rucsac.
Rucsacul completa echipamentul su alpin: un pulover de ln cu guler nalt, un vindiac
din f-f, pantaloni de schi, bocanci cu inte, plus un alpentoc. Dei trecuse sezonul
de ascensiuni, nu era totui chiar de mirare c surdomutul inteniona s urce pe Retezat
ntr-un sezon n care cel puin jumtate din ncntrile pe care i le ofer Retezatul sunt
anihilate de vremea nefavorabil.
Koruz cobor n staia Subcetate. n afar de el, mai coborr civa cltori. Din
gar, se mprtiar care ncotro. Numai unul singur, ca i Koruz de altfel, se urc n
autobuzul spre Haeg. De la Haeg, Koruz lu cursa Irtei, care are ca punct terminus
Slaul-de-Sus. n schimb, cellalt cltor, care mergea n aceeai direcie, prefer un
autocamion de ocazie.
Fuiorescu, i el echipat ca un veritabil alpinist, coborse n gara Pui. Din acelai
tren coborr nc doi cltori. Cum puser piciorul pe peron, se ndreptar toi trei spre
biroul de micare, ca s afle cnd aveau legtur mai departe. ntrebrile le puse
Fuiorescu. Dup ce primir lmuririle necesare, se duser s scoat bilet. Fuiorescu lu
bilet pn la Ohaba-de-sub-Piatr. Tot pn la aceeai staie ceru bilet i unul din
ceilali doi cltori. Ultimul mergea la Bieti.
Vrei s urcai pe Retezat? intr n vorb cu Fuiorescu cltorul care mergea la
Bieti.
Da! Dei nu e sezonul cel mai potrivit. Dar acuma am cptat concediu. i
dumneavoastr?
Punnd ntrebarea, Fuiorescu l msur din cap pn n picioare, fiindc
interlocutorul su nu era echipat pentru ascensiuni.
Da' de unde! Eu sunt stul de munii tia. De opt ani de cnd fac serviciu prin
prile astea mi-o fi i mie destul.
Unde lucrai? ntreb Fuiorescu doar din politee, fiindc omul care intrase n
vorb cu el nu-l interesa n nici un fel.
Sunt nvtor ntr-o comun de munte. Tocmai la Mlieti. Poate ai auzit?

Nu! Vin pentru prima dat prin prile astea. De vreme ce suntei din partea
locului, v rog s-mi spunei dac nu ar fi fost bine s fi luat bilet pn la Bieti.
E cam acelai lucru. Dar parc tot mai bine e de la Ohaba-de-sub-Piatr. Dar
de unde venii?
De la Bucureti.
Pcat c n-ai cobort la Subcetate. Mergeai cu autobuzul pn la Haeg i de
acolo v ducea Irta pn la Slaul-de-Sus. Dar putei lua cursa i de la Ohaba-de-subPiatr. Vrei musai s ajungei la cabana Pietrele?
De ce m ntrebai? se interes Fuiorescu, vag bnuitor.
Fiindc ai putea urca chiar de aici din Pui. Marcajul ncepe din gar. Vedei
acolo triunghiul albastru? Prin Hobia, n cinci ore, suntei la cabana Baleia. Dac n-o
prea ducei la drum, putei ajunge acolo i cu vreo main de ocazie, fiindc oseaua
urc pn la Caban.
Prefer traseul stlalt. De fapt, mi-e indiferent pe unde urc. Dar aa m-am
hotrt nc nainte de a pleca de acas i acum parc nu mai mi vine s-l schimb.
Desigur, dac aa ai hotrt. Dar iact i trenul nostru.
Camionul care purta numrul 173 475 i care avea drept pasageri pe Spiru Tofan
i pe profesorul Nicolae Nedelcu trecu prin comuna Subcetate pe la orele zece. La Haeg
fcur popas aproape o jumtate de or ca s se ospteze. oferul mnc zdravn,
dovedi un apetit sntos i profesorul. Spiru Tofan ciuguli numai. n schimb, goli mai
multe degetare de coniac din sticla lui plat, pe care, ntre timp, o umpluse turnnd
dintr-o canistr de material plastic cam de vreo trei kilograme.
Dup aceea, i continuar drumul. Trecur prin Ohaba-de-sub-Piatr cam la vreo
douzeci de minute dup ce cursa Irta luase pe cei doi cltori sosii acolo cu trenul de
la Pui, adic pe Fuiorescu i pe nvtorul din Mlieti. n aceeai curs se afla i
Marcel Koruz, urcat de la Haeg. Pe toi trei peisajul care prevestete frumuseile de
neasemuit ale Retezatului i lsa cu totul indifereni. niruindu-se, ca ntr-un imens i
fantastic decor, se conturau Vrful Mare, Ppua, ca o piramid aproape perfect, colii
ca de rinocer ai Peleagi patru la numr Gheba Bucurei Dar nici unul dintre ei nu
privi ntr-acolo.
La Slaul-de-Jos, camionul avu o pan de cauciuc, care ns nu-i ntrzie prea
mult, deoarece oferul, prevztor, luase cu el trei roi de rezerv. i continuaser
drumul prin Slaul-de-Sus, prin Mlieti, ca s ajung apoi n satul Nucoara. De
acolo, camionul se hazard pe un drum de cru pn la un canton silvic, meterit ntrun lumini, n plin pdure.
n Nucoara ntrziaser cam aproape o or. Profesorul fcuse popas la Sfatul
popular i, artnd nite hrtii cu antetul diferitelor autoriti din capital, ceruse
concursul preedintelui sfatului, n vederea reuitei expediiei sale. De altfel, chiar
hrtiile pe care i le vrse profesorul sub nas, i din care preedintele citise pe srite, icicolo cte un rnd, recomandau autoritilor locale s acorde profesorului universitar
Nicolae Nedelcu, membru corespondent al Academiei Republicii Populare Romne, tot
sprijinul lor, n cercetarea hidrologic pe care o ntreprinde n Retezat.
De altfel, concursul pe care l solicita profesorul i academicianul Nicolae Nedelcu
era destul de modest. Civa cai cu samare, pe care s poat transporta instrumentele i
aparatele aflate n camion, mai nti pn la cabana Pietrele i de acolo, pe potecile i
grohotiurile ce urma a le strbate. Bineneles, preedintele, care numai cu vreun sfert

de or primise n acelai sens instruciuni de la raion, se pusese imediat la dispoziia


profesorului. l asigurase aa cum, de altfel, dorea profesorul c dimineaa, n zori,
vor fi la cantonul silvic patru cai cu samare i doi conductori, care s poat fi folosii i
la alte treburi, dup necesiti. Profesorul i cei ce-l nsoeau nnoptar la cantonul
silvic. Agentul silvic le oferi mncare cald, dar profesorul refuz, invitndu-l, pe el i pe
nevast-sa, s guste din merindele cu care venise din Bucureti, multe i variate. Refuz
de asemenea s doarm n cas.
Nu, tovari. Sunt micat de ospitalitatea dumneavoastr. Dar v asigur c n
cort m voi simi tot att de bine ca i n cas. n cercetarea pe care o ntreprind, i care
va dura multe zile, vom fi nevoii s dormim numai n cort. Vreau s ncep aclimatizarea
nc din noaptea aceasta. Adic s m obinuiesc, inu el s explice, nchipuindu-i c
pdurarul nu avea de unde s tie ce nseamn cuvntul aclimatizare.
Ridicar repede cortul, i profesorul i tehnicianul su aa l recomandase pe
Spiru Tofan se vrr imediat dedesubt. Ct privete pe ofer, acesta se culc n
camion sub prelat, nfurat ntr-o ub de paznic.
Mai devreme cu vreo dou ore, cnd nc nu se ntunecase, i n timp ce
profesorul i tehnicianul su se aflau n cas, iar oferul meterea ceva la motor, doi
excursioniti trecur prin faa cantonului, fr s se opreasc.
La canton lua sfrit drumul de cru. Mai departe urca o potec pietruit care
ducea pn la cabana Pietrele.
Dup ce se deprtar puin de canton, unul din cei doi excursioniti, cel nalt, se
adres celuilalt:
Vor nnopta la canton.
Mai bine.
Desigur c e mai bine. Nu tim, nu ne-am vzut.
Tare tipul! murmur cel scund, grbind pasul.
Mie mi spui! Nu-l cunoti aa cum l cunosc eu. A lucrat stranic.
Preedintele la i va da tot ceea ce a cerut.
Parc tu, n locul primarului, n-ai fi fcut la fel dac cineva i-ar fi vrt sub
nas hrtii cu tampile i cu semnturi?
Ai dreptate. Mai poi? N-ai obosit?
Aa de repede! Dar oare mai avem de mers mult pn la caban?
De aici, de la cantonul silvic, vreo or i douzeci de minute. Cam atta.
Ajungem pe ntuneric. Numai s nu ne rtcim.
N-ai nici o grij. Te duc eu.
Pi, chiar c toat ndejdea numai n tine mi-o pun. n viaa mea nu mi-a
plcut s umblu, ca nucu, prin muni. Barem s avem noroc s nu fie mult lume la
caban.
Sunt sigur c vom fi singurii.
Dar Fuiorescu se nela. La caban gsir patru excursioniti.
Bun seara! ur Fuiorescu.
Bun seara! rspunser toi cei patru n cor.
Bun seara! rspunse i cabanierul, la urm de tot.
Avei ceva mncare cald?
Se mai gsete. O ciorbi Mi-a mai rmas nite tocni. Pot s v fac i o
mmligu pripit. Am i ouoare proaspete.

Pesemne, cabanierul avea mania diminutivelor.


D-ne de toate, c suntem lihnii de foame.
Ouoarele le vrei la pahar sau ochiuri?
F-ne cte o omlet. i dac ai ceva slnin, pune i slnin.
Cei patru jucau cri i nu acordau nici o atenie noilor venii.
De but ce s v dau?
D-ne nite coniac.
Cabanierul le puse dinainte o sticl de jumtate de kilogram.
Servii ct voii.
Mai bine zis, ct putem.
Lsai, c nu v cred. Doar nu suntei domnioare.
Hpir cu mare poft i ciorbia, i tocnia, i mmligu, i omletele cu
slninu.
Pn s termine ei masa, cei patru se duser s se culce. La rndul lor, Fuiorescu
i tovarul su se dezbrcar n tcere i se culcar la cellalt capt al patului comun,
amndoi cu rucsacurile n loc de pern, parc temndu-se ca nu cumva, n timpul
somnului, s fie prdai de ceilali excursioniti. Ghiftuii de mncare i frni de
oboseal adormir curnd. Dar tocmai fiindc nu erau singuri la caban, nici unul i
nici cellalt nu se druir fr grij somnului. Dormir amndoi iepurete. i aveau
motiv s doarm astfel, fiindc ascundeau n rucsacuri cte un obiect care ntr-adevr
trebuia ascuns.
Dimineaa, cnd Fuiorescu se trezi, cei patru nu se mai aflau la caban.
i mpinse cu cotul tovarul.
Scoal!
Cellalt se trezi. ntinzndu-se i cscnd, ntreb:
Gata? S-a fcut diminea?
S-a fcut. Nu e cazul s ne grbim. Totui, e mai bine s fim pregtii.
Se splar i se brbierir pe ndelete.
Ce ne dai s mncm, cabanierule? ntreb
Fuiorescu aezndu-se la mas, bine dispus.
Ce dorii dumneavoastr. Pentru nceput, poate poftii puin slninu cu o
cepuoar de ap?
Ce zici, prietene, de propunerea tovarului cabanier?
Valabil! Altceva?
Pi, ouoare. Nite brnzic gras de burduf. Un ceaiuc o cafelu
Cei doi aveau merinde destule n rucsacuri.
Dar, netiind ct va dura expediia, prevztori, nu voiau s se ating de ele.
Dup ce se osptar, tot pe ndelete, cerur s li se fac socoteala. Pltir i, n
timp ce-i fumau igrile, tot puneau ntrebri cabanierului n legtur cu itinerarul.
Cabanierul, binevoitor, le ddu lmuririle necesare i, mai ales, inu s le recomande ca,
dup ce vor ajunge la stn, s se abat puin de la marcaj ca s vad Cascada Lolii.
Neaprat! Am auzit i noi c privelitea e minunat.
Extraordinar, tovari! Musai s v abatei pe acolo. N-are s v par ru.
Dracu' s-l ia de prost! De cascade ne arde nou acuma! se adres Fuiorescu
tovarului su cnd cabanierul nu-l mai putea auzi.

Prea mult nu se deprtar de caban. Se crar pe nite stnci, de unde se


putea vedea poteca pietruit ce urca de la cantonul silvic spre caban.
Cred c locul sta e bun. Ce zici? ceru prerea Fuiorescu tovarului su.
Destul de bun. N-are rost s mergem mai departe, pn nu urc i el.
i lepdar rucsacurile i se tolnir pe pietre. Soarele, mult timp nedecis, se
hotr, pn la urm, s ias din nori, strlucitor, dei parc puin cam somnoros.
Ateptar cam o jumtate de or.
n sfrit, sosete i profesorul.
Pe poteca de cal, care de la cantonul silvic ducea spre cabana Pietrele, urcau
profesorul, tehnicianul i oferul. Urmau n ir indian cei patru clui vnjoi, pe
samarele crora fuseser ngrmdite toate bagajele expediiei.
Acuma, am putea s ne vedem linitii de drum, propuse tovarul lui
Fuiorescu.
Crezi?
tii s te orientezi dup hart, nu?
tiu!
Atunci?
Da, dar nu tim cu ce vor ncepe.
Bine! Atunci s-i lsm s-o ia ei nainte, i noi i vom urma de aproape.
Aa e mult mai sntos, conchise Fuiorescu.
Caravana profesorului se opri la caban pentru un scurt popas, dup care i
continu drumul, ndreptndu-se spre est i ocolind Culmea Stnioarei, prin pduri i
poieni de o neasemuit frumusee, expediia ptrunse n Valea Pietrele, acel splendid i
slbatec jgheab pe unde i-a fcut loc, n epoca glaciar, mncnd i rupnd ca un
imens i straniu buldozer, ghearul. n stnga, Culmea Pietrele, n dreapta, Culmea
Stnioarei. Grohotiuri, stnci de forme diferite care stimuleaz imaginaia ispitit s le
asemuiasc ba cu o spinare de berbec, ba cu nite ciudate cpni de zahr, ba cu nite
lespezi frumos lefuite care te invit parc s le urci ca s ajungi la un castel ce s-ar afla
sus pe muntele Bucura.
Dar nici profesorul i nici nsoitorii si nu aveau ochi pentru frumuseea
slbatecului peisaj. Profesorul, mai ales, cu ct ptrundeau adnc n inima muntelui, cu
att prea mai absorbit de gnduri. Gnduri, probabil, de loc vesele, fiindc mereu ba se
ncrunta, dialognd cu ele, ba gesticula. Nici Spiru Tofan i nici oferul nu preau
surprini de purtarea acestuia. ntr-o oarecare msur, erau i ei frmntai de gnduri.
Nici pe cei trei rani din Nucoara doi conductori la cai, iar al treilea, cluz
frumuseea neasemuit a peisajului nu-i impresiona de fel. n ceea ce-i privea pe acetia,
exista totui o explicaie: erau localnici i nu pentru prima dat n viaa lor urcau
potecile acelea de munte.
n mod obinuit, cluzul ar fi trebuit s mearg n frunte. n realitate, cel care
deschidea drumul era profesorul. Mergea naintea grupului la o distan de circa treizeci
de metri. Parc multele i de loc veselele lui gnduri i ddeau ghes s se grbeasc. Nu
de puine ori se ndeprta atta de mult de grup, nct, atunci cnd i ddea seama, se
oprea ca s-i atepte i pe ceilali.
Nu se poate s mergem ceva mai repede? ntreba de fiecare dat pe cluz.

Nu se poate, tovare profesor. Caii au pasul lor, i pe drumul sta greu,


ncrcai cum sunt, nu-i putem mna la trap. Ar nsemna s-i obosim tare, i doar mai
avei nevoie de ei.
Mda! Bine!
i se instala din nou n fruntea coloanei, mereu neobosit, de parc toat viaa lui
nu ar fi fcut altceva dect s strbat cele mai pieptie poteci de munte. Chiar i atunci
cnd ajunser la Curmtura Bucurei i cnd, la cererea cluzului, trebuir s fac un
popas mai mare, profesorul tot n picioare rmase. Ba refuz s guste cte ceva, un
mizilic, cum spunea Spiru Tofan. Tot att de ntunecat i tot att de nerbdtor,
profesorul se plimba de colo-colo, cu minile n buzunar. Din cnd n cnd, ducea
binoclul la ochi i privea complexul de cldri glaciare, dintre care cea mai minunat de
frumoas este Lacul Bucura. Dup aceea, se uita la ceas, privea oamenii care mncau
tacticos, fr s se grbeasc, vorbind ei ntre ei, pe urm ntreba:
Nu se poate s v grbii puin?
Acuma terminm, i rspunse cluzul vorbind cu gura plin. S m iertai,
dumneavoastr suntei mai nvat dect mine, profesor. La noi ns e o vorb, rmas
din moi-strmoi. n munte s nu te grbeti niciodat.
Spiru Tofan, cruia sclipirile lacului de departe i redaser parc buna dispoziie,
se amestec n vorb.
La o adic, tovare profesor, ce-i nevoie s ne grbim atta? C doar n-au
intrat zilele n sac.
Lua-te-ar naiba de beivan! Parc ie ce-i pas?, se rsti la el profesorul, dar
numai n gnd, ca s nu-i tirbeasc autoritatea fa de localnici.
Dup aproape o jumtate de or, mica expediie se puse din nou n micare.
ncepur s coboare pe serpentine spre Lacul Bucura, mai precis spre tpanul din
dreapta acestuia. Dup aceea, merser de-a lungul malului pn ajunser la
extremitatea lui sudic.
Aici ne stabilim tabra, hotr profesorul. Toat lumea la treab.
Toat lumea la treab, repet Spiru Tofan.
ndemnul nu era adresat celorlali, ci lui nsui.
Mai nti, fur ridicate corturile. Dou la numr. Pe urm, sub supravegherea
direct a lui Spiru Tofan, fu construit o plut. Oamenii, mai ales cei trei, lucrau cu
rvn, dar i cu mult spor. Singurul care se trsese mai de o parte era profesorul. Sttea
pe un scaun de campanie cu trei picioare i cerceta atent o hart desfurat pe
genunchi. Din cnd n cnd, ridica ochii i privea apele lacului, ntins pe o suprafa de
zece hectare. Apele erau ntunecate i aproape nemicate. Cnd ns soarele ieea din
nori, fiindc era o zi capricioas, de la mal i pn departe n larg strluceau parc solzii
de metal ai unei uriae reptile.
Ce-i la, bdie, un lup? ntreb Spiru artnd ctre o vietate aflat departe pe o
stnc, att de departe, nct prea mai curnd o pat.
Ce lup, tovare! Aceea-i o capr neagr. Cnd nu-s oameni, coboar pn aici,
ca s se adape n lac. Dar acuma, dac ne-a vzut pe noi, nu se mai ncumet. Tare mai
sunt ele sperioase!
Lmuririle le ddu cluzul, dei ntrebarea nu-i fusese pus lui direct. Dar de
fiecare dat cnd unul dintre oreni le punea vreo ntrebare, lor, localnicilor, lmuririle
numai cluzul le ddea. Ceilali doi fceau impresia ori a unor prostnaci, ori a unor
oameni intimidai din cale-afar de prezena unui om att de nvat ca profesorul.

Dup ce pluta fu construit, i pe ea instalat un scripete, tehnicianul porni spre


profesor, care, retras mai deoparte, continua s studieze harta. Vznd c Spiru vine
spre el, se grbi s-o mptureasc.
Suntei sigur, tovare profesor, c n partea asta a lacului trebuie s cutm?
Nimic nu e sigur pe lumea asta, Spirule. Dar logic, adic mai cu cap, este s
ncepem de aici.
Atunci s ncepem de aici.
Cnd vrei s te scufunzi?
Astzi, n nici un caz. Acuma se ntunec.
Bine, atunci s-o lsm pe mine.
A doua zi, abia aproape spre prnz, Spiru Tofan cobor pentru prima dat n lac.
Costumul, instalaia de oxigen, telefonul totul era n perfect ordine.
S fie ntr-un ceas bun! i ur oferul lui Spiru.
Pi, s dea Dumnezeu!
Profesorul nu rosti nici un fel de urare. Ochii ncepuser s-i luceasc straniu i
pomeii obrajilor i se mbujoraser, de parc ar fi avut febr.
Cnd Spiru Tofan dispru n ap, cluzul ntreb cu mult sfiiciune, dar cu avid
curiozitate:
M rog frumos, tovare profesor, ce cutai dumneavoastr n lac?
Unul din constenii si, care pn n clipa aceea nu scosese o vorb din gur,
mpingndu-l cu cotul, l cert:
Ce treab ai tu s tii? Cnd o fi s afle ceea ce caut dumnealor, ai s vezi, c
doar ai ochi.
Profesorul nu rspunse nici unuia, nici celuilalt. Nu-i nvrednici cu vreun cuvnt
nici oferul care, stnd turcete pe plut, privea atent apa, n locul unde se scufundase
Spiru Tofan, ca i cnd avea facultatea excepional de a vedea ce se petrece dedesubt,
Numai s nu dea de dracu'! mormi cluzul, parc mai mult pentru sine.
Ce-ai vrut s nelegi atunci cnd ai spus c ar putea s dea de dracu'? ntreb
profesorul, vag nelinitit.
M gndeam la tim
Ce tim?
Pi n-ai auzit c n lac i are slaul o tim?
Ce-i aia tim? ntreb oferul.
O fptur a apelor. O fptur miastr, l lmuri cluzul.
Mi, c proti mai suntei voi tia, de la ar. Auzi ce tmpenie! se indign
oferul.
Rzi dumneata. Dar dac tovarul acela d peste tim, viu nu mai iese el din
ap.
Profesorul, ct era el de profesor, cel puin n cazul acesta, se dovedi superstiios.
Btu, fr ca cineva s observe, n scndura plutei, pe urm spuse vorbind rstit:
Despre altceva n-avei ce vorbi?
Cluzul se uit comptimitor la profesor, dup care oft de cteva ori.
Pe msur ce timpul trecea, obrajii profesorului se mbujorau mai tare, mai tare i
strluceau ochii. ncolo, nu se cunotea ct este de nervos, ct de tare l nhase de
suflet nerbdarea. Fluiera abia auzit o melodie i-i cura unghiile cu vrful unei pile.
Chiar i atunci cnd Spiru ceru telefonic s fie adus la suprafa, continu s par la fel

de calm. Atta doar c acuma, dintr-o dat, bujorii i disprur din obraji. Deveni
aproape galben la fa. Faptul c Spiru ceruse doar s fie adus la suprafa, nsemna c
nu gsise nimic.
Totui, atunci cnd acestuia i se scoase casca, dei tia dinainte rspunsul, nu se
putu stpni s nu ntrebe:
Nimic?
Nimic.
De ce ai ieit aa repede?
La un moment dat, am simit c mi se face ru. Pesemne, m-am cam
dezobinuit de cnd n-am mai cobort. Dar nc o dat sau de dou ori s m mai
scufund, i totul are s fie n ordine.
Spira Tofan cobor nc de trei ori i de fiecare dat cnd reveni la suprafa
rspunsul lui fu acelai:
Nimic!
n ziua aceea, a patra oar nu mai cobor.
Gata! Pentru astzi mi ajunge.
Puinele ore care mai rmaser pn la cderea ntunericului trecur ntr-o
monotonie i o plictiseal general.
Dup ce cinar, se traser sub corturi, localnicii nfofolindu-se cu ubele, Spiru i
oferul vrndu-se n saci. Numai profesorul rmase s se mai plimbe de colo-colo i s
fumeze. Intr i el n cort abia dup ce ceilali doi adormiser. oferul sforia
cutremurtor. n schimb, lui Spiru nici nu i se auzea rsuflarea. Profesorul l scutur pe
ofer.
Ce s-a ntmplat? ntreb acesta, buimac de somn.
Nimic! Dar nu mai sfori atta. ntoarce-te i tu, dracului, pe o parte!
Pe urm, se vr i el n sac.
A doua zi, Spiru Tofan cobor din nou n lac. Ca i n ajun, nerbdarea profesorului
fu la fel de nfrigurat. Poate chiar mai nfrigurat. Dup scurgerea primului sfert de
or, oferul, vorbind ncet, ca s nu fie auzit de cluz, ntreb:
Dac nu gsete, ce facem?
Trebuie s gseasc.
Dar dac, totui, nu gsete?
Atunci va trebui s cutm n cellalt lac.
n care?
Profesorul nu mai avu timp s rspund, fiindc Spiru comunic telefonic:
Totul e n regul. Scoatei-m!
De data asta, nsui profesorul, bucuros din cale-afar, ddu o mn de ajutor la
nvrtirea manivelei scripetelui.
n regul! confirm Spiru, dup ce i scoaser casca.
Ai gsit?
Dac am spus n regul, nseamn c da. Patru buci.
Patru!
Te ateptai s fie mai multe?
Nu! Totui mai tii?
Uite, eu am s cobor acuma din nou ca s ancorez lzile, dou cte dou. Pn
le scoatei pe toate, eu am s mai caut.

Foarte bine!
Ceva mai trziu, Spiru fu din nou lansat n adnc. Dup vreun sfert de or,
profesorul auzi vocea lui Spiru:
n regul! Dai btaie! Dar ncet i cu grij.
Manivela scripetelui fu pus din nou n funciune. Clipele preau ore, i nu att
pentru profesor, ct pentru ceilali.
n sfrit, legate cruci i curmezi cu un lan i agate de un crlig, mare
aproape ct un bra de ancor, aprur la suprafa, pus una deasupra celeilalte,
primele dou lzi. Cu mult grij, ele fur trase pe improvizatul ponton. Dup nc un
sfert de or, i celelalte.
Cteva clipe toi cinci se uitar n tcere la ele. Lzile erau cam de mrimea
acelora cu muniie de infanterie. Poate, ceva, ceva mai mari. n ochii cluzului se citea
un fel de uluitoare uimire, de parc vedea nite fiine fabuloase, n existena crora
refuza s cread. Privirile ngrijitorilor de cai preau neutrale, ca i cnd lzile nu ar fi
fcut nici un fel de impresie asupra lor. Ochii profesorului exprimau triumf, iar ai
oferului, nedumerire.
Spiru ceru prin telefon s fie scos afar.
nc un efort, biei, i gata! le ceru profesorul. i n timp ce bieii nvrteau
manivela, adug, referindu-se la Spiru: Ei, acuma poate, sracu', s-i ude gtlejul, ct
i-o plcea.
Ei, ce zicei de Spirache, profesore? se lud singur scafandrul.
Ce s zic! Zic doar atta: c Spirache se pricepe n meseria lui.
As am fost. Acuma, gata! Mi-au ruginit bojocii i mi s-a cam descentrat inima.
Am ajuns o rabl. De azi nainte, nu mai cobor, profesore, nici dac m-ai plti n aur.
oferul ncepu s-l persifleze pe cluz:
Ei, cum e cu tima? Aa-i c te-a fcut de ruine?
Am zis i eu aa C zice lumea. Dar de bun seam c nu ezist tima.
Profesorul, bine dispus, trat pe toat lumea cu coniac i gustri. i n timp ce
Spiru, cel mai bine dispus dintre toi, ciocnea cu localnicii, profesorul l trase mai
deoparte pe ofer.
Am o vorb cu dumneata, tovare Arghir.
Da, tovare profesor.
Tovare Arghir, am sfrit treaba, aa-i?
Am sfrit-o, tovare profesor.
Dup cum i-am mai spus i la Bucureti, misiunea pe care am ndeplinit-o este
confidenial. Adic, nu trebuie btut darabana.
Dinspre partea mea, tovare profesor
tiu! Dar temerea mea nu e n legtur cu dumneata. M gndesc la localnicii
tia. Mi-e team c ei n-au s-i in gura.
Pi s le spunei c e secret de stat, tovare profesor.
Crezi c atta ajunge? Eu i cunosc mai bine, fiindc nu pentru prima dat
guvernul mi-a ncredinat asemenea misiuni importante. i tocmai fiindc i cunosc
bine, nc nainte de a pleca din Bucureti, am pregtit nite formulare pe care ei s le
semneze i prin care s-i ia angajamentul c nu vor plvrgi.
Atunci e n regul, tovare profesor.

Da, oarecum e n regul. Ca toat treaba asta s aib i mai mare greutate, m
gndesc s le spun c eti de la Securitate i c dumneata le ceri angajamente scrise.
Eti de acord?
n regul, tovare profesor.
Mulumesc. S tii c n raportul pe care am s-l ntocmesc la Bucureti am s
vorbesc i despre dumneata.
i l btu pe umr protector.
Dup aceea, ciocnind paharul cu toi ceilali, le inu urmtorul discurs:
Desigur, suntei curioi s tii ce conin lzile pe care le-am adus la suprafa.
Din pcate, nu-mi st n putin s v potolesc, repet, din pcate, curiozitatea, de altfel
legitim. Adic, fireasc, inu el s le explice, ca nu cumva s rmn vreun cuvnt
neneles de auditoriul su. i nu pot, fiindc e vorba de un secret de stat. Voi tii ce
nseamn un secret de stat?
De bun seam c tim, tovare profesor, vorbi i n numele celorlali cluzul.
Dac tii, atunci cu att mai bine. Nu mai e nevoie s v explic. Va s zic, nu
pot s v spun ce conin lzile, fiindc este secret de stat. Or, dac este secret de stat,
nseamn c voi nu avei voie s vorbii nimnui, dar absolut nimnui, despre lzi. Nici
nevestelor, nici nimnui. Dac vor ncepe s umble zvonuri prin sat, atunci vom ti c
unul din dumneavoastr nu i-a inut gura i atunci acela va trebui s dea socoteal
acolo unde trebuie, pentru c a trdat un secret de stat. Am fost clar?
Ai fost.
Sunt bucuros c m-am putut face neles de dumneavoastr. Vreau s v mai
spun c, fr ndoial, vei fi ntrebai de oamenii din sat pe unde am umblat i ce am
fcut. Voi atta trebuie s spunei: c am luat probe de ap din lac de la diferite
adncimi i c, din cauza timpului, am amnat treaba pentru la primvar. Avei s
inei minte?
C doar nu suntem copii, se supr cluzul.
Nu suntei, desigur. Eu ns m simt obligat s v nfiez lucrurile ct mai
clar. i acuma mai este ceva. Fiindc a venit vorba de secret de stat, de un mare secret
de stat, trebuie s v-o spun deschis: eu nu m pot mulumi doar cu fgduiala
dumneavoastr c vei pstra secretul. Trebuie s v luai n scris angajamentul, adic
sarcina, c nu vei vorbi. De fapt, nu eu v cer un asemenea angajament, ci dumnealui.
Profesorul art spre ofer. Dumnealui nu este ofer, aa cum v-am lsat s credei.
Dumnealui este de la Securitate. Dar nici despre aceasta nu avei voie s vorbii.
Clar, tovare profesor!
Atunci, tovare Moraru, ai cuvntul.
Tovarul Moraru era oferul. Acesta fcu un pas nainte, i drese glasul i spuse:
Mi tovari, tovarul profesor v-a spus tot ceea ce trebuia s v spun.
Sarcina mea a fost s-l pzesc pe dumnealui, adic pe tovarul profesor. i mai am
acuma o sarcin. Aceea de care, de asemenea, v-a vorbit tovarul profesor. Tovare
profesor, citii-le textul!
Am aici vorbi profesorul nite formulare pe care trebuie s le completai i s
le semnai. Scrie aici: Subsemnatul (puncte, puncte), de profesiune (adic meseria,
ocupaia), din comuna (puncte, puncte), raionul (puncte, puncte), participant n expediia
tovarului academician-profesor Nicolaie Nedelcu n calitate de (puncte, puncte), prin
prezenta, mi iau angajamentul s nu discut cu nimeni i s nu dezvlui absolut nimic din
ceea ce am vzut ct timp am colaborat (adic am lucrat mpreun) cu tovarul profesor.

n cazul cnd voi divulga ceva (adic n cazul cnd careva dintre dumneavoastr va vorbi)
din cele ce mi s-a atras atenia c nu am voie, voi avea de suferit rigorile legii (adic v
ateapt nchisoarea). Urmeaz semntura i data. Are careva de pus vreo ntrebare?
Nu! rspunser cu toii ntr-un glas.
Atunci, nu v mai rmne dect s completai i s semnai formularul. tii
carte?
tim!
n regul! Tovare Moraru, mparte formularele.
oferul mpri formularele. Cei trei le completar i le semnar.
Gata?
Gata!
Atunci dai-le ncoace.
Le strnse, le mpturi i le vr n buzunar.
i nc ceva: mi oameni buni, eu sunt tovarul Moraru, oferul. (i aps
asupra ultimului cuvnt). M-ai neles?
neles.
Cu att mai bine. tii c nu se glumete cu asemenea lucruri.
Profesorul ar fi vrut s nu mai ntrzie o clip i s porneasc la drum, napoi la
caban. Dar Spiru susinea c, fiind obosit dup attea scufundri, nu se simte n stare
s fac drumul pe jos pn la caban. De voie, de nevoie, profesorul fu nevoit s amne
plecarea pe a doua zi.
Abia ncepea s se lumineze, cnd grupul se puse n micare. La napoiere,
drumul nu fu chiar att de anevoios i nici nu dur atta. Acum, la ntoarcere, n frunte
tot profesorul mergea.
La caban fcur popas numai atta ct a fost necesar s se odihneasc puin i
s nfulece cte ceva din buntile calde cu care i mbie cabanierul. Profitnd de acest
popas, profesorul, generos, oferi cluzului i tovarilor lui cte o sum de bani care
compensa cu prisosin eforturile depuse.
Dup jumtate de or, caravana se puse din nou n micare i peste nc o or
ajunse la cantonul silvic. Lzile fur ncrcate n camion, la fel, restul bagajului. n
sfrit, cnd toat treaba fu terminat, profesorul i concedie.
Putei s plecai acas. Dac nu aveai caii, v duceam noi cu camionul.
Lsai, tovare profesor. Am mers noi atta pe jos, nct cei civa kilometri ce
ne-au mai rmas de fcut pn n sat nu ne sperie. Atunci s ne mai vedem sntoi,
tovare profesor, ur cluzul, fiindc el vorbise.
La revedere.
Cluzul duse dou degete la plrie, pe urm, apucnd de cpstru un cal, l
ndemn:
Haide acas, m talanule!
Dup talanul cluzului se luar i ceilali trei cai.
Cei doi conductori nu se urnir ns din loc.
Voi ce mai ateptai?
Noi rmnem aici, vorbi unul dintre ei.
De ce? Nu mai am treab cu voi!
Avem ns noi cu voi! Suntei arestai!
Profesorul duse fulgertor mna la buzunar.

Cuminte, profesore, cuminte! Nu mai are nici un rost s te agii, l sftui ironic
unul dintre conductori care, de fapt, era locotenentul-major Oprian.
Profesorul nelese situaia. n afar de cei doi, ca din pmnt mai apruser trei
lucrtori ai Securitii. Printre copaci se zreau cteva autocamioane.
Stnga mprejur spre canton, profesore! i voi, tilali doi, le porunci Oprian.
Profesorul, Spiru Tofan i oferul fcur ceea ce li se ceruse.
Le deschise ua sublocotenentul Dorobanu.
Tovare cpitan raport el sosesc musafirii.
Bogdan nu rspunse. Strivi n scrumier igara, dup care se duse s se reazeme
cu spatele de sob. n colul cellalt stteau pe o lavi Fuiorescu i tovarul su, care
nu era altul dect Marcel Koruz.
Ua se deschise i n ncpere ptrunser, pe rnd, profesorul, Spiru Tofan i
oferul.
Bogdan se uit la ei cu priviri ntunecate, pe urm i spuse sublocotenentului:
Du-i n camera cealalt, Dorobanule!

CAPITOLUL XVIII
Participa ntreg colectivul direciei condus de colonelul Joldi. Ducu era un pic
emoionat. n cteva minute urma s ia cuvntul i nu se prea simea n largul su. Nu-i
plcea s vorbeasc liber, fiindc tia c, n scris, se descurca mult mai bine. Colonelul
ns insistase. El avea prerea c un material, orict ar fi de bine conceput, pierde mult
prin lectur.
Cnd colonelul Joldi se ridic n picioare, n sal se fcu linite. i privi
colaboratorii i, cu toate c nu era la primele sale succese, o clip simi cum o und de
bucurie i scald sufletul. Erau cu toii oameni care n diferite mprejurri dovediser
competen, ataament, abnegaie, spirit de sacrificiu.
Tovari, v este cunoscut c, recent, datorit activitii competente i neobosite
a unora dintre dumneavoastr, a putut fi capturat i fcut inofensiv un grup de
diversioniti, dintre care unii vechi i nrii spioni de talie internaional. n reuita
acestei aciuni meritul revine n primul rnd seciei conduse de maiorul Mnil.
Cazul, tovari, prezint un interes ntructva special. Mai nti, fiindc obiectivul
pe care i-l propuseser diversionitii iese oarecum din comun. n al doilea rnd, fiindc
i metodele folosite de ei se deosebesc, parial, de cele pe care le-au ntrebuinat pn
acuma. ntruct maiorul Mnil s-a ocupat direct de elucidarea lui, cred c el este cel
mai n msur s expun, n faa dumneavoastr, datele principale ale problemei.
Prelucrnd acest caz, cred c fiecare dintre dumneavoastr va avea cte ceva de nvat.
n consecin, dau cuvntul maiorului Mnil,
Ducu se ridic. Acuma nu mai era emoionat. Privi, la rndul su, chipurile
cunoscute ale tovarilor si de munc, pe urm, dup ce arunc o privire pe foaia de
hrtie pe care jalonase ideile principale ale expunerii sale, ncepu:
Tovari, pentru ca faptele concrete s fie nelese n nlnuirea lor logic, va
trebui s ncep cu puin istorie.
La 9 mai 1945, Germania hitlerist, n faa loviturilor nimicitoare ale aliailor, a
trebuit s capituleze fr condiii. Unele dintre cpeteniile hitleriste s-au sinucis ca s
scape de pedeaps, altele au fost deferite Tribunalului internaional de la Nrnberg, care
i-a judecat i condamnat, iar alii au izbutit s fug i s se ascund prin rile Americii
de Sud i prin alte pri ale lumii.
V reamintii, tovari, c nc din 1942, cnd rzboiul era n toi, hitleritii duceau
o mare criz de devize. De altfel, cu devizele au stat ei prost totdeauna. Ideea de a face
rost de devize, recurgnd la falsuri, i-a venit mai nti Obergruppenfhrerului S.S.
Reinhard Heydrich. Desigur, numele acesta odios v este cunoscut. Este vorba
bineneles de acelai Reinhard Heydrich care, n calitatea sa de lociitor al
Reichsprotektorului, a fost lichidat de ctre patrioii cehi, la 4 iulie 1942, la Praga. Ideea
lui Reinhard Heydrich de a face rost de devize recurgnd la falsuri a fost preluat de
Himmler, eful suprem al Direciei generale a siguranei Reichului i a devenit Aciunea
Bernhard. n ce a constat aceast Aciune Bernhard? n falsificarea bancnotelor, respectiv
a dolarului i a lirei sterline, care, n schimburile internaionale, aveau aceeai valoare
ca i aurul propriu-zis. Practic, cum au procedat hitleritii? Au aruncat pe pia, prin
agenii lor, o cantitate de bancnote false n valoare de trei sute cincizeci de milioane de

lire sterline. Bancnotele false au fost puse n circulaie n America de Sud, n special, dar
i ntr-unele din rile Europei. Cu aceste bancnote false erau achiziionate metale
preioase i obiecte de mare valoare, pe care, revzndu-le apoi, hitleritii obineau
devize veritabile. Meticuloi, specialitii lui Himmler au tiprit o cantitate de bancnote
false mult mai mare dect aceea pe care, prin agenii lor, izbutir s-o pun n circulaie.
Iat ns c a venit i ziua cnd pn i capii hitleriti s-au convins c rzboiul
este pentru ei iremediabil pierdut. i atunci au iniiat o aciune menit s distrug sau
s camufleze la loc sigur tot ceea ce puteau deveni dovezi ale monstruoaselor lor crime i
frdelegi. n consecin, trebuiau s dispar i bancnotele falsificate pe care nc nu
apucaser s le pun n circulaie, adic ceea ce constituise prin 1943 terminarea
Aciunii Bernhard.
Se pare ns c n ultimele zile ale rzboiului prin terminarea Aciunii Bernhard a
nceput s se neleag nu numai camuflarea cantitii de bancnote false nepus n
circulaie, ci, mai ales, ascunderea la loc sigur, prin peteri i lacuri de munte, a
documentelor celor mai compromitoare, precum i a cartotecilor i fielor agenilor
serviciului de siguran hitlerist sau Gestapo. Revenind ns la bancnotele false, tii
care a fost soarta lor.
N-ar strica, totui, s reaminteti tovarilor aspectele mai importante, i
propuse colonelul Joldi.
Foarte pe scurt, iat ce s-a ntmplat. n ultimele zile de agonie ale
hitlerismului, mai multe camioane ncrcate cu lzi au luat drumul oselelor i potecilor
din regiunea muntoas care forma grania dintre Austria i Germania. Camioanele au
urcat pline cu lzi i s-au ntors goale.
n ciuda msurilor de securitate luate de hitleriti, faptul acesta n-a trecut
neobservat. A nceput s se zvoneasc printre localnici c hitleritii au ascuns n muni
lzi cu lingouri de aur i alte metale preioase. Datorit acestor zvonuri, imediat dup
ncetarea rzboiului, civa temerari au nceput s caute comorile ascunse de hitleriti
n lacurile din muni. Unii dintre acetia i-au gsit moartea n chip misterios, alii au
avut anse. ncercarea cea mai serioas i cu sori de izbnd a fost ntreprins de ctre
nite gazetari ai unei reviste germane. Acetia, fr a se lsa intimidai de actele de
sabotaj ntreprinse asupra aparatelor cu care lucrau i nici de scrisorile de ameninare
primite, au cercetat sistematic fundul lacului Tplitz i pn la urm au descoperit mai
multe lzi care, n afar de bancnote falsificate, conineau i multe documente legate de
activitatea Direciei generale a siguranei Reichului. Este interesant de tiut c, scurt
timp dup ce a fost adus la suprafa, materialul de arhiv gsit n lzi a disprut n
mod misterios.
Lacul Tplitz nu este singurul lac unde hitleritii au scufundat documente
compromitoare. Dup toate probabilitile din cele ce urmeaz, v vei convinge c
aa stau lucrurile n cadrul Aciunii Bernhard adic n cadrul aciunii de camuflare a
arhivelor multe lacuri i peteri trebuie c au fost transformate n ascunztori, att n
Germania, ct i n alte ri. Numai c aceste ascunztori nu au putut fi descoperite 7. O
7 Descoperirile fcute, succesiv, n anii urmtori aceluia cnd s-au ntmplat evenimentele nchipuite de
autor a se fi petrecut, i povestite n aceast carte, au confirmat presupunerea lui Ducu. Dup cum au
anunat diferite agenii de pres, lzi cu documente au mai fost descoperite n Italia, n Germania, n
Cehoslovacia. Nu de mult, corespondentul ziarului Scnteia" a transmis din Praga c autoritile au gsit
n Lacul Negru nite lzi cu arhiv. Lzile conineau documente privind ncercarea nereuit de puci din
25 iulie 1934, documente n legtur cu asasinarea cancelarului Dollfuss sau cu Anschluss-ul, n

dovad o constituie faptul c pn acum o sptmn nici la noi nu s-a tiut c i n


ara noastr, n zilele urmtoare lui 23 August, hitleritii au scufundat nite lzi n lacul
Bucura din Retezat. Lzile nu conineau dolari fali i nici lire sterline, ci documente,
precum i planurile unei invenii. Despre natura acestei invenii vei afla din cele ce
urmeaz.
Fr ndoial c lzile scufundate ar fi rmas pentru totdeauna acolo, pe fundul
lacului, dac de existena lor nu ar fi aflat sau, mai precis, dac nu ar fi fost informat
Trustul Nebel. i iat c acuma a sosit momentul s v spun cte ceva despre Trustul
Nebel.
Ce este i ce urmrete acest Trust Nebel? Este o ntreprindere de spionaj, care are
drept obiectiv obinerea de informaii din toate domeniile de activitate i
comercializarea lor. Este, cu alte cuvinte, o ntreprindere care nu aparine unui anumit
stat cel puin pn la ora actual i care vinde informaiile obinute aceluia care este
dispus sau care are posibilitatea s plteasc mai bine, pentru a nu spune cel mai bine.
Trustul Nebel dispune de un capital important i are o reea de ageni rspndit n mai
toat lumea. (V rog s luai not c foarte muli din agenii Trustului au fcut parte din
serviciile secrete hitleriste: Ahwehr-Ausland contraspionaj n strintate de pe lng
Oberkommando der Wehrmacht (naltul comandament al Wehrmachtului;
Forschungsamt serviciul de investigaii, al Ministerului Flotei Aeriene; Armate strine
din Rsrit; Direcia general a siguranei Reichului etc.) Este de la sine neles c o
ntreprindere care are ca obiect de comer informaia de toate genurile politic,
industrial, tiinific, financiar i chiar de ordin strict personal realizeaz beneficii
extraordinar de mari. Dar, la nceput, i nu numai atunci pn s se pun pe
picioare, Trustul a trebuit s fie finanat. ntrebarea este: cine sunt aceia care au
finanat Trustul? Sau, dac vrei, cine sunt acionarii lui? La aceast ntrebare nu v pot
rspunde, dndu-v i nume. Dar i vei putea deduce dac v voi spune c banii cu care
Trustul a fost iniial finanat provin din capitalurile depuse de ctre diferite mrimi
naziste, pe alte nume, la multe i mari bnci din strintate. Or dac aa se prezint
lucrurile, este uor s deducei cine sunt acionarii adevrai i din umbr ai Trustului.
Sunt aceia care, atunci cnd regimul hitlerist s-a prbuit, au izbutit s fug n
strintate i, camuflai sub nume de mprumut, ateapt, cu mare nerbdare, termenul
de prescriere a crimelor lor, pentru a iei din nou la suprafa.
Deci, peste civa ani, de pild, att Martin Bormann, fostul lociitor al lui Hitler,
care, n urma unei operaii, i-a schimbat complet nfiarea, ca i Joseph Mengele,
medicul asasin, care a iniiat cutremurtoarele experiene medicale din lagrele de
concentrare, ar putea s apar cu numele lor adevrate i cine tie? s pun bazele
unui nou partid nazist, n emigraie. Desigur, rmne de vzut dac speranele
cpeteniilor naziste, rmase n via, vor fi sau nu spulberate. Pn atunci, ele fac tot
posibilul ca s-i pstreze incognito-ul, dup cum i Trustul Nebel nu precupeete
eforturile ca s-i ntind antenele n toat lumea.
organizarea cruia se tie serviciul de spionaj hitlerist a avut un rol decisiv. O tire, de asemenea,
relativ recent ne-a informat c, n urma denunului unui fost deinut care a lucrat n timpul rzboiului la
o min ce procura materia prim pentru proiectilele V"-urilor cu care au fost bombardate oraele engleze,
nite experi din R. F. German au plecat s cerceteze galeriile respectivei mine din Saxonia, deoarece se
presupune c acolo hitleritii ar fi ascuns lzi cu lingouri de aur i metale preioase, precum i lzi cu
arhiv secret.

Dac nu v pot cita nominal numele acionarilor Trustului, n schimb v pot


spune cine este preedintele consiliului de administraie, sau, dac vrei, directorul su
general. Este un vechi spion de talie internaional care, cu ani n urm, pn n 1937,
fcea spionaj, probabil, n solda lui Abwehr-Ausland contraspionaj n strintate de
pe lng Oberkommando der Wehrmacht, n oraul n care s-a nscut cel ce v vorbete
acuma.
Trustul Nebel! Nebel n limba german nseamn cea. Oare numele Trustului nu
v amintete de sinistrul Nacht und Nebel noapte i negur denumirea convenional
a acelei directive a lui Hitler pe baza creia au fost exterminai pe loc sau deportai n
secret n Germania i pn la urm tot exterminai oameni cu desvrire nevinovai,
al cror numr niciodat nu va fi cunoscut? C Trustul nu n mod ntmpltor se
numete Nebel i c exist o legtur strns ntre Trust i Nacht und Nebel-Erlass o
dovedete i faptul c Trustul Nebel subvenioneaz Organizaia secret nazist denumit
Serviciul Tcut, care a ajutat pentru aceasta a i fost nfiinat muli naziti notorii
s fug din ar, asigurndu-le n strintate mijloace de existen. (Serviciul Tcut
dispune n diferite ri din Europa i alte continente de nu mai puin de paisprezece
filiale.)
Iat dar foarte pe scurt ce este i ce urmrete acest faimos Trust Nebel, despre
existena cruia se vorbete foarte puin i se tie i mai puin. Explicaiile pe care vi leam dat evident sumare sunt necesare pentru a nelege mai bine cele ce urmeaz.
Desigur, suntei nerbdtori s aflai ce s-a ntmplat cu lzile scufundate n Lacul
Bucura din Retezatul nostru. Aa cum v-am mai spus, spre deosebire de cele necate, de
pild, n Lacul Tplitz, lzile ascunse n Bucura nu conineau bancnote falsificate, ci
numai documente. nainte ns de a v arta cum am izbutit s intrm n posesia lor,
din nou va trebui s amintesc de evenimentele de la 23 August 1944.
n ziua de 23 August 1944, Hauptsturmfhrerul S.S. Siegfried Frhlich primea, cu
proces-verbal semnat n regul, de la maiorul S.S. Arnold Weisenfels, patru lzi cu
arhiv care trebuiau predate personal Reichsfhrerului S.S. Himmler. Maiorul S.S.
Arnold Weisenfels se afla n Romnia numai de puine zile, ca trimis special al
Gruppenfhrerului S.S. Walter Schellenberg, eful Serviciul VI al R S H A, adic al
Direciei generale a siguranei Reichului.
Ce rol juca acest Arnold Weisenfels, n cadrul Serviciului VI, nu tim. Nu tim
precis nici n ce scop fusese trimis de Walter Schellenberg n Romnia. Se pare c Arnold
Weisenfels ocupa un post important la Serviciul VI, n cadrul seciei Volksdeutsche
Mittelstelle, adic a seciei de legtur a persoanelor de origine etnic german, sau,
cu alte cuvinte, a persoanelor de naionalitate german care erau i ceteni ai altor ri.
(Putem deduce aceasta acuma, dup ce cunoatem coninutul uneia din lzile gsite n
Lacul Bucura.) n orice caz, ca trimis special al Gruppenfhrerului S.S. Walter
Schellenberg, se pare c a fost investit cu atribuii speciale i puteri discreionare,
fiindc nsui eful din Romnia al R S H A se strduia s-i intre n voie.
Dac este adevrat ce declar Fuiorescu i nu avem motiv s nu-l credem
principala misiune pentru care Arnold Weisenfels a fost trimis n Romnia pare a fi
urmtoarea:
La Sibiu, nc din 1941, ncepuse s lucreze la o invenie deosebit de important
un oarecare profesor Axel Fchner. n 1941, profesorul Axel Fchner avea aizeci i opt
de ani. n tineree, fusese unul dintre cei mai apreciai ageni ai colonelului Nikolai, eful
spionajului german n timpul primului rzboi mondial.

Mai zilele trecute, rsfoind o istorie a spionajului scris tot de un fost agent de
talie internaional, am gsit acolo aprecieri extrem de entuziast laudative la adresa lui
Axel Fchner. Autorul crii susine, fr nici o rezerv, c Axel Fchner nu a fost, sub
aspectul competenei, cu nimic mai prejos dect Mata Hari sau Frulein Doktor.
Dimpotriv, afirm el, le-a ntrecut, fiindc, spre deosebire de acestea, care au sfrit
prin a fi prinse, el a desfurat o activitate prodigioas sub nasul Biroului II, fr ca
serviciul de contrainformaii francez s prind de veste. Autorul crii, ncercnd s
explice succesele lui Axel Fchner, pretinde c ele s-ar datora faptului c faimosul spion
avea a formaie tiinific.
Pensionat, din pricina btrneii sau din alte motive, Axel Fchner a revenit la
preocuprile lui tiinifice din tineree. n care anume ramur a tiinei se specializase el
pn a nu deveni spion, nu tim. tim, n schimb, c dup pensionarea lui, a nceput
s-l pasioneze electronica. Invenia, la care ncepuse s lucreze prin 1941 i care se baza
pe electronic, urma s-i gseasc aplicaia ntr-un domeniu de activitate deosebit de
pasionant pentru el: spionajul. Dar, nazist pn n mduva oaselor, a considerat c este
de datoria lui ca, atunci cnd invenia avea s fie definitivat, s-o pun la dispoziia
Gestapoului.
Desigur, suntei curioi s tii despre ce invenie este vorba? Nefiind specialiti,
nici eu i nici dumneavoastr, i ntruct aspectul tehnic nu intereseaz acuma, n-am
s intru n detalii. Ca s v putei ns da seama de importana acestei invenii, cred c
va fi suficient dac v voi da un exemplu. De pild, nchipuii-v c tot ce discutm noi
acuma este interceptat de un agent, s zicem al Trustului Nebel, fr ca aici, n sal, s
existe ascuns vreun microfon sau ceva asemntor. V ntrebai probabil dac lucrul
acesta este posibil. Axel Fchner pretindea c da i, teoretic vorbind, o asemenea invenie
nu este imposibil, ea bazndu-se pe principiul captrii i selecionrii undelor sonore.
Or, dac aa stau lucrurile, v putei explica uor de ce Reichsfhrerul Himmler, aflnd
de invenia lui Axel Fchner, ncepu personal s se intereseze de ea. nchipuii-v ce ar fi
nsemnat pentru serviciile de spionaj hitleriste dac invenia, pus la punct, ar fi ajuns
n mna hitleritilor.
O prim msur luat de Himmler a fost aceea de a propune lui Axel Fchner s
plece n Germania, unde urmau s-i fie create condiii optime de lucru, att n ceea ce
privete aparatajul, ct i colaboratorii specializai. Btrnul ns, ciudat ca mai toi
btrnii, a refuzat. A refuzat i colaboratorii care i s-au propus a fi trimii din Germania.
A acceptat, n schimb, ajutor material, att pecuniar, ct i n ceea ce privete
aparatajul.
Ca s poat fi pstrat secretul, n casa n care locuia btrnul Axel Fchner s-a
instalat reprezentana unei societi comerciale germane, de fapt, un birou special al
Gestapoului, care avea misiunea s vegheze la pstrarea secretului inveniei.
V reamintii c Axel Fchner a nceput s lucreze la invenia sa n 1941. n a
doua jumtate a lunii august 1944 ea nc nu era pus la punct. Astzi, cnd suntem n
posesia ntregii documentri, avem temei s presupunem c btrnul Axel Fchner l
cam ducea de nas pe marele su patron de ticloii, Himmler. Fiindc, dup mai bine de
trei ani, invenia se gsea ntr-o faz puin avansat.
Dar iat c s-a ntmplat un lucru pe care cei de la RSHA nu-l prevzuser. Un
atac de cord puse capt pe neateptate vieii inventatorului. Bineneles, Bernhard a fost
imediat anunat, de altfel cum era i de ateptat. i atunci Walter Schellenberg, probabil
din nsrcinarea lui Himmler, l-a trimis pe Arnold Weisenfels, cu misiunea special de a

aduce la Berlin toate hrtiile lui Axel Fchner, fr ndoial pentru ca cercetrile n
legtur cu invenia s fie continuate de altcineva.
Ducu fcu o pauz. i umezi buzele, sorbind o nghiitur de ap, apoi continu:
Dac nu s-ar fi ntmplat evenimentele de la 23 August 1944, probabil c
transportul hrtiilor ar fi ajuns la Berlin fr vreun incident. Dar cum evenimentele s-au
ntmplat, n zilele acelea de haos i de panic pentru hitleriti, maiorul S.S. Arnold
Weisenfels nu a avut alt posibilitate de a trimite la Berlin hrtiile lui Axel Fchner dect
de a le ambala n lzi speciale mpreun cu alte documente importante i a le expedia
cu un camion. Lzile fur date n primire Hauptsturmfhrerului Siegfried Frhlich, unul
din colaboratorii lui Arnold Weisenfels, cu care acesta venise de la Berlin. Prevztor,
Arnold Weisenfels s-a gndit i la eventualitatea cnd Siegfried Frhlich nu putea scoate
din ar camionul cu documente i i-a dat instruciuni ce msuri s ia ntr-un asemenea
caz. i, ntr-adevr, lucrurile chiar aa s-au i ntmplat. Siegfried Frhlich, dndu-i
seama c nu va putea trece, n conformitate cu ordinul primit de la Arnold Weisenfels,
le-a necat n Lacul Bucura.
Ce s-a ntmplat dup aceea cu Siegfried Frhlich i S.S.-itii care au nsoit
transportul, nu tim. E de presupus c mcar unii dintre ei s fi scpat.
n ceea ce-l privete pe Arnold Weisenfels, trimisul special al lui Walter
Schellenberg, tim din scrisoarea pe care ne-a trimis-o Reinhardt Klausner c a sfrit-o
prost. A fost omort n timpul luptelor pe care le-a dat detaamentul hitlerist ca s fug
din ora. Cu acest prilej, servieta burduit cu diverse hrtii strict secrete a ajuns n
minile acestuia din urm. V reamintii, desigur, n ce mprejurare Reinhardt Klausner,
falsul Florea Bombonic, a primit ordin s nu distrug documentele, ci s le pstreze
pn cnd un trimis special avea s vin dup ele. V reamintii, de asemenea, c
Reinhardt Klausner, asumndu-i riscurile, a ascuns servieta ntr-un loc sigur,
ateptnd cu rbdare ziua cnd avea s apar acela cruia trebuia s-o predea.
Ducu fcu din nou o pauz. Se uit prin hrtiile din faa sa, bif cu creionul pe
punctaj ideile pe care le dezvoltase, pe urm continu:
Acuma va trebui s ntrerup firul povestirii i s revin la Trustul Nebel.
Nu tim pe ce cale, cert este ns c omul care conduce treburile operative ale
acestei organizaii de spionaj, uncric, respectiv Cpitanul de Curs Lung, a aflat att
de invenia lui Axel Fchner, ct i de soarta servietei maiorului S.S. Arnold Weisenfels.
Desigur, v ntrebai, ce legtur exist ntre invenia lui Axel Fchner i serviet?
Exist, i nc una de foarte mare importan. Fiindc n serviet, printre alte hrtii, se
gsea i raportul, n original, al lui Arnold Weisenfels, adresat personal lui Walter
Schellenberg. Arnold Weisenfels raporta efului su direct msurile pe care le luase ca,
n ciuda evenimentelor neprevzute pentru ei, ntreaga documentaie privind invenia lui
Axel Fchner s ajung n Reich. Mai mult i tocmai de aceea raportul prezenta
importan pentru Trust n ncheiere, Arnold Weisenfels preciza c dduse instruciuni
Hauptsturmfhrerului Siegfried Frhlich ca, n cazul cnd nu va putea strbate
dincolo, s ptrund n Retezat i s nece lzile, fie n lacul Bucura, fie n Lacul
Znoaga.
Spuneam mai adineauri c Trustul Nebel, respectiv uncric, a aflat att despre
invenia lui Axel Fchner, ct i despre soarta maiorului Arnold Weisenfels. Mai precis,
ce a aflat uncric? A aflat c la Sibiu Axel Fchner lucra la o invenie deosebit de
important, privind posibilitatea culegerii de informaii de la distan, prin interceptarea
celor mai confideniale convorbiri; c inventatorul a murit nainte de a-i pune la punct

invenia; c toate hrtiile inventatorului, mpreun cu alte hrtii ceva mai trziu vei
afla n ce consta importana celorlalte documente au fost nchise n nite lzi speciale
i expediate cu un camion n Germania; c datorit evenimentelor de la 23 August 1944,
camionul n-a putut iei din ar, c nsoitorul transportului, Hauptsturmfhrerul
Siegfried Frhlich, de team ca nu cumva lzile s ajung n minile romnilor,
executnd ordinul primit de la Arnold Weisenfels, le-a scufundat ntr-un lac din
Romnia.
Acestea au fost informaiile pe care le-a obinut n legtur cu invenia. S vedem
acuma ce informaii a obinut n legtur cu posibilitatea de a obine invenia. A aflat
astfel c trimisul special al lui Walter Schellenberg, maiorul S.S. Arnold Weisenfels, i-a
gsit moartea n timpul insureciei armate din august 1944; c n momentul cnd a fost
ucis, avea cu el o serviet n care se gseau o seam de documente deosebit de
importante; c aceast serviet nu a czut n mna romnilor, ci a fost nsuit de ctre
un agent al Gestapoului, pe nume Reinhardt Klausner; c acest Reinhardt Klausner a
primit ordin s nu distrug documentele, ci s le pstreze pn cnd un trimis special
avea s vin s i le cear; c, dup toate probabilitile, Reinhardt Klausner nu a distrus
servieta; c, n fine, printre hrtiile din serviet, se gsea i raportul neexpediat al lui
Arnold Weisenfels ctre eful su direct, Gruppenfhrerul S.S. Walter Schellenberg,
raport care indica i locul unde dduse el ordin lui Siegfried Frhlich s scufunde lzile,
n caz de primejdie.
E de la sine neles c pe uncric l-a interesat coninutul lzilor scufundate. L-a
interesat din punctul de vedere al intereselor Trustului Nebel. Un interes dublu. l
interesa n primul rnd invenia. i se putea s nu intereseze, cnd Trustul se ocup cu
obinerea i vnzarea ctre cei interesai a informaiilor din toate domeniile de activitate?
Gndii-v ce ar nsemna pentru Trustul Nebel dac ar fi n posesia unui aparat pentru
obinerea de informaii de la distan. Trustul ar deveni atunci o for formidabil i
invenia n sine ar preui ct cea mai nou i mai extraordinar arm.
Desigur, ar putea obiecta cineva: bine, dar moartea lui Axel Fchner a survenit
nainte ca acesta s-i poat pune la punct invenia. Pe urm, de la moartea acestuia i
pn acuma au trecut nite ani. Tehnica, ntre timp, a fcut pai uriai. Oare astzi,
dac inem seama de rsuntoarele succese ale tehnicii mondiale, invenia lui Axel
Fchner mai poate prezenta vreun interes? Rspunsul la o asemenea ntrebare nu poate
fi dect afirmativ. i am s v explic imediat de ce. Trustul, respectiv uncric, nu avea
de unde s tie ct de mult sau ct de puin avansase Axel Fchner n cercetrile sale. El
deinea informaia c acesta lucrase pn n clipa morii la inventarea unui aparat de
captare de la distan a informaiilor. Chiar dac din punct de vedere al procedeelor
folosite de Axel Fchner invenia era depit, n raport cu dezvoltarea tehnicii, ea
interesa Trustul din punct de vedere al ideii care sttuse la baz. Cu alte cuvinte,
uncric era interesat s afle dac i n ce msura ideea lui Axel Fchner mai prezenta
sau nu interes.
Pe urm, pentru uncric, prezentau interes i celelalte documente aflate n lzi.
Despre ce anume documente este vorba? Documente privind activitatea Gestapoului n
Romnia, cartoteci cu fiele agenilor care au lucrat pentru diferitele servicii de
informaii hitleriste. Ori pentru o organizaie de natura Trustului Nebel a fi n posesia
fielor tuturor agenilor care au lucrat pentru serviciile de informaii hitleriste n
primul rnd pentru Abwehr i Gestapo nseamn, teoretic, i cteodat nu numai
teoretic, posibilitatea de a recruta o reea n ara respectiv. Valoarea unor asemenea

documente crete mai ales cnd e vorba de o ar socialist, dat fiind faptul c n rile
socialiste serviciile de informaii nregistreaz cele mai catastrofale eecuri.
Deci, att din punctul de vedere al inveniei, ct i din al fielor de cartotec,
Trustul Nebel a fost interesat s intre n posesia lzilor necate n lacul Bucura.
Iat ns c s-a ntmplat ceva. Cam n acelai timp, o alt organizaie de spionaj
afl att despre invenia, ct i de soarta servietei fostului maior S.S. Arnold Weisenfels.
Afl i ncepe s manifeste acelai interes ca i Trustul Nebel. Informaii mai precise
despre aceast a doua organizaie de spionaj nu v pot da. Rezidentul ei, pe care, de
asemenea, l-am arestat, afirm c nu tie pentru cine lucra i c, de fapt, nici nu-l
interesa, atta vreme ct era pltit, i nc bine pltit. Faptul c a fost i el un fost agent
hitlerist ar putea fi un indiciu asupra compoziiei reelei, ca i asupra scopurilor
urmrite.
i cu toate c nu cred s mai fie nevoie, in s precizez c i aceast organizaie de
spionaj, din aceleai motive, a devenit interesat n a pune mna pe lzile scufundate n
lacul Bucura.
Se nate ns ntrebarea: cum de a aflat aceast a doua organizaie de soarta
lzilor, ca i de coninutul lor. Dup toate probabilitile, din aceeai surs ca i Trustul
Nebel. Vreau s spun c acela care a informat Trustul a vndut informaia i celeilalte
organizaii, probabil contra unei importante sume de bani. Dup ct se pare, este vorba
de cineva din anturajul lui Arnold Weisenfels, la curent att cu natura transportului, ct
i n ceea ce privete coninutul raportului neexpediat din lips de timp al lui Arnold
Weisenfels ctre Walter Schellenberg. Cu alte cuvinte, este vorba de cineva care, de
asemenea, a fcut parte din R S H A, adic din Direcia general a siguranei Reichului.
Mai greu este s nelegem de ce a tcut atia ani. Putem presupune fie c a avut motive
s tac, fie c nu i-a dat seama c invenia ar mai putea s intereseze. Un lucru e cert
c atunci cnd s-a convins c informaiile pe care le deine intereseaz, le-a speculat la
maximum, oferindu-le n dou locuri. Asta poate s nsemne c avem de-a face cu un
fost spion hitlerist, agent dublu, de altfel lucru destul de obinuit printre spionii de
profesie.
Este interesant de tiut c ambele organizaii au nceput s acioneze n acelai
timp, i iat de ce. Fiecare dintre ele a trimis n ar un emisar care s ia legtura cu
omul lor. Numai c Trustul Nebel nu tia c omul pe care el l trimitea era n acelai timp
emisarul i celeilalte organizaii, i invers. Fiind trimis de ambele organizaii, emisarul
acela a luat legtura nu cu o singur persoan, ci cu dou. Ca trimis al Trustului Nebel a
luat legtur cu Aspasia, iar ca trimis al celeilalte organizaii, cu Werner Steinborn,
falsul Chivu Bora.
Instruciunile transmise de ctre ambele organizaii prin emisar sunau aproape la
fel: trebuia mai nti gsit Reinhardt Klausner, cu alte cuvinte, trebuia s se dea de
urma servietei, respectiv de raportul lui Arnold Weisenfels n care se preciza lacul unde
fuseser necate lzile. Pe urm, trebuia iniiat aciunea de aducere la suprafa a
lzilor o aciune din cele mai dificile. n fine, trebuia lucru i mai dificil ca ntreaga
documentaie privind invenia s fie trecut peste grani. Ct privete fiele fotilor
ageni hitleriti, ele urmau s rmn n pstrarea agentului din ar ca s-i recruteze
o reea dintre ei, folosind antajul. n acest scop, fiecare organizaie i investea agentul
cu funcia de rezident: Trustul Nebel, pe Aspasia, cealalt organizaie, pe Werner
Steinborn.

Trebuie precizat c pn la venirea n ar a emisarului, nici Aspasia i nici


Werner Steinborn n-au desfurat vreo activitate de spionaj. Dar s nu credei cumva c
se hotrser s devin ceteni panici, ci, pur i simplu, fiindc, dup prbuirea
Germaniei hitleriste, pierduser legtura cu cei pe care i slujiser pn atunci.
Rechemai n serviciul activ, att Aspasia, ct i Werner Steinborn au fost foarte
bucuroi c, n sfrit, li se oferea din nou prilejul s lucreze i s demonstreze vechea
lor competen n meserie. Fiindc ambii spioni aveau ntr-adevr asemenea state de
serviciu, nct din punctul lor de vedere aveau de ce s se mndreasc.
Poate c evenimentele ar fi avut cu totul alt desfurare dac emisarul trimis s
ia legtura cu ei nu ar fi atras atenia i unuia, i celuilalt c nu e singurul care are
interes s pun mna pe lzile necate. Astfel a nceput competiia dintre Aspasia i
Werner Steinborn.
Emisarul venind n ar, a vizitat-o mai nti pe Aspasia. Aceasta aflnd de
existena celuilalt competiionar, i neputnd smulge de la emisar nici un fel de
informaie n legtur cu concurentul su, bine inspirat i cu mai mult experien, l-a
urmrit i n felul acesta l-a descoperit pe Werner Steinborn. N-a ntrziat s-i ia
revana i s ctige cea de-a doua repriz, spre furia i disperarea acestuia.
Pn aici lucrurile sunt foarte clare sau n orice caz clare. De acum ncolo, ele se
ncurc, se nclcesc n aa msur, nct nu e de mirare c abia la sfrit, cnd
evenimentele s-au precipitat, am fost n stare s nelegem n ce consta caracterul
deosebit al acestui caz i s tragem exact de firul care trebuia.
Mai nti, ns, cteva cuvinte despre Werner Steinborn. i acesta, ca i Aspasia, a
fost unul din spionii de anvergur ai lui Himmler. n palmaresul su de oberspion
figureaz cteva succese rsuntoare n diferite ri pe unde a activat. n Romnia, a fost
trimis s lucreze dup atentatul mpotriva lui Hitler i cu toate c, oficial, avea o cu totul
alt nsrcinare, n realitate, avusese misiunea s spioneze i s raporteze nominal
despre fiecare ofier din comandamentul hitlerist de la Bucureti n ce msur a rmas
fidel Fhrerului. Werner Steinborn era originar din Romnia.
i acum despre nclceala de care am amintit mai adineauri. Aspasia i-a pus
gnd ru lui Werner Steinborn. n ce sens gnd ru? Iat n ce sens: Aspasia tia de la
emisar c el urmrete, ca i ea, s intre n posesia lzilor. Pe de alt parte, ea
presupunea c el apucase s citeasc documentele din serviet. Mai mult, el se dovedise
mai perspicace dect ea n descoperirea brlogului lui Reinhardt Klausner. n fine, cu
experiena ei de veche i ncercat agent, i-a dat seama, cntrindu-l dintr-o privire,
c nu avea de a face cu un ageamiu, ci cu cineva egal, dac nu mai competent dect ea.
A nceput atunci s se ntrebe ce activitate desfura rivalul ei, de cnd i cu ce
rezultate. i s-a mai ntrebat ceva: dac nu ar fi bine ca dinuntrul cetii s fie
informat absolut de tot ce ntreprinde Werner Steinborn. Dac putem pune baz pe
spusele lui Fuiorescu, Aspasia i fixase ca obiectiv mai ndeprtat atragerea lui Werner
Steinborn n reeaua pe care visa s-o recruteze.
n vederea atingerii att a obiectivului apropiat, ct i a celui ndeprtat, Aspasia a
fcut un lucru foarte puin cugetat, mai ales pentru o spioan de talia ei. A manevrat n
aa fel, nct Werner Steinborn s-i cear ei s lucreze pentru el. De aici a pornit
nclceala care ne-a derutat i care ne-a silit s investigm piste false. A fost, repet, o
mare greeal, fiindc putea s introduc n cetatea duman pe Fuiorescu sau mai
curnd pe Marcel Koruz.

Misiunea cu care Werner Steinborn a nsrcinat-o pe Aspasia a fost aceea de a


investiga i descoperi pe misterioasa Champignon care i suflase servieta cu documente.
Cu alte cuvinte, Werner Steinborn, alias profesorul Nicolae Nedelcu, i ncredinase
misiunea s se descopere pe ea nsi. (Sper c e suficient dac amintesc numai, c cei
doi corespondau folosind un cifru care avea la baz figurile de ah).
n legtur cu Werner Steinborn, mai ales asupra unui lucru nu se nelase: c nu
era un vulpoi mai mic dect ea. Nu tiu cum a ajuns Werner Steinborn s-i dea seama
c Aspasia l ducea de nas. Cert este c lucrul acesta s-a ntmplat. i cum n ochii
acestuia viaa unui om nu preuiete mai mult dect a unei mute, a ucis-o zvrlind-o n
Prpstiile.
Asasinarea Aspasiei a nclcit i mai mult lucrurile. Ea era moart, i noi cutam
s dm, pe de o parte, de urma ei, a tantei Aspasia, pe de alta, de a lui Champignon.
Mai mult. Att de puin logic, att de absurd mi s-a prut ipoteza c ar putea exista o
legtur direct ntre Werner Steinborn, alias profesorul Nedelcu, i Aspasia, nct
atunci cnd cpitanul Bogdan mi-a artat fotografia cadavrului ei, nici nu m-am gndit
c ar putea fi ea, ci am nclinat s cred c este Catina, fiica ei, cu toate c n oraul meu
exist monumentul funerar al acesteia din urm. Aceast a doua ipotez mi se prea
mult mai probabil, tocmai fiindc tiam c nu puini din agenii serviciilor de spionaj
hitleriste sunt mori i ngropai prin diverse cimitire din Germania, dar n realitate
triesc, sub nume false, n diverse locuri din lume.
Ducu i terse fruntea transpirat i i umezi buzele cu o nghiitur de ap. Pe
urm continu:
Dup cum tii, Aspasia primise ordin de la uncric, fostul ei so, s scoat
la suprafa lzile scufundate n lacul pe care avea s-l afle citind raportul lui Arnold
Weisenfels adresat efului su direct Walter Schellenberg. Dar aceasta nu era o treab de
femeie. Trebuiau recrutai nite brbai. Printre documentele din serviet, Aspasia a
gsit o list cu numele unor ageni dubli, pe care Gestapoul, din anumite motive lesne
de neles, nu considerase necesar s-i lichideze. Pe aceast list figura i numele lui
Fuiorescu.
i al lui Marcel Koruz, inu s adauge Bogdan.
Da, i al lui Marcel Koruz. Deci, Aspasia, care fusese investit cu funcia de
rezident, avea acum reeaua ei, alctuit, inclusiv ea, din patru verigi, dac o socotim
i pe Mica. Pe de alta parte, tia n care anume lac, din ordinul lui Arnold Weisenfels,
Hauptsturmfhrerul Siegfried Frhlich necase lzile. i mai trebuia un costum de
scafandru i un scufundtor. Ca s procure costumul n ar, i s-a prut prea riscant.
Sau, mai precis, s-a gndit s rite numai n cazul cnd nu va fi posibil s-i parvin
unul din afar. ncunotiinat, uncric i l-a fgduit. Costumul urma s-i parvin
camuflat ntr-una din lzile cu utilaje comandate n strintate pentru ntreprinderea
Textila. Planul fusese astfel conceput: n timpul transportului pe calea ferat, nainte
de a intra n ar, una din lzi urma s fie nlocuit cu aceea n care se afla costumul de
scafandru. Nu tim din ce motive, probabil datorit vigilenei firmei productoare, care
nu are absolut nici un amestec n treaba aceasta, substituirea nu a putut fi fcut. Aa
se explic de ce n lada preluat de Koruz de la Nae Voicu au fost gsite tot piese de
maini. Neparvenindu-le costumul, deci nemaifiindu-le de vreun folos utelc, pe care l
rpiser n prealabil, au fost nevoii s-i dea drumul.
Dup accidentul suferit de Marcel Koruz, deci dup ce, verificnd coninutul celor
dou lzi substituite am descoperit c una coninea tot piese de maini, iar cealalt,

pietre, operaia n sine mi s-a prut absurd, cum absurd mi s-a prut rpirea lui
utelc i eliberarea lui dup cteva zile. Nu am acordat ns o atenie deosebit faptului
n sine. Absurdul ns nu are ce cuta ntr-o afacere de spionaj. Tovarul colonel ne-a
atras atenia asupra acestui fapt, mie i cpitanului Tudoracu. Mai precis, ne-a sugerat
c aparentul absurd al substituirii lzilor reprezint de fapt unul din punctele nod ale
cazului Tanti Aspasia. Am reflectat mult asupra acestei probleme i cred c dac
Aspasia nu ar fi fcut greeala s se lase recrutat de Werner Steinborn, ncurcnd iele,
mult mai devreme ne-am fi dat seama c avem de-a face cu dou tabere angajate ntr-o
anumit competiie.
Dar s mergem mai departe. S vedem ce s-a ntmplat dup lichidarea Aspasiei
de ctre Werner Steinborn. Sarcinile acesteia au fost preluate de ctre Fuiorescu, devenit
acuma rezident. Acuma reeaua numra pe Fuiorescu, pe Marcel Koruz i pe Mica,
aceasta din urm avnd rolul de agent recrutor, prima ei victim fiind eu. Dar despre
aceasta ceva mai trziu,
Werner Steinborn nu a lichidat-o pe Aspasia dect dup ce a depistat reeaua ei.
Pentru el obiectivul numrul unu continua s rmn aducerea la suprafa a lzilor
necate n lac. Dar pentru aceasta trebuia ori s intre n posesia raportului lui Arnold
Weisenfels, ori s afle indirect, de la cineva din reeaua lui Fuiorescu, numele lacului. S
vedei cum a procedat. A cutat s cunoasc pe Mica i, ntruct, ca brbat, ticlosul
nu-i de loc de lepdat, ea a sfrit prin a se ndrgosti de el. i iat c el izbuti astfel
ceea ce Aspasiei nu numai c nu-i reuise, dar o costase i viaa: s introduc n cetate
propriul su cal. Prin Mica afl ceea ce se petrece n tabra duman. Prin Mica afl c,
mai nti, Aspasia, pe urm, Fuiorescu puseser la cale racolarea mea, la sugestia Mici.
Ideea de a m recruta i-a venit Mici atunci cnd a aflat de la cpitanul Tudoracu, mai
nti c l cunoscusem pe Reinhardt Klausner cu muli ani n urm, apoi c am o
main marca Rekord. Motiv n plus ca s se felicite le-am oferit atunci cnd i-am
mrturisit c lucrez la arhiva Ministerului de Externe i c, din cnd n cnd, sunt
trimis n strintate n calitate de curier diplomatic. Aflnd de toate acestea de la Mica
Mica i este nepoat Fuiorescu a fost de prere s fiu imediat recrutat. Argumente cu
care s m conving i se preau c exist suficiente. Primul: s mi se ofere bani,
ntruct mereu m vitm c duc lipsa lor. Al doilea: s fiu antajat cu unchiul din
R.F.G. Aspasia, care visa foarte departe, a fost de alt prere i l-a convins i pe el. Visa
s scoat din ar, cu ajutorul meu, tot ceea ce privea invenia lui Axel Fchner. Visa s
obin prin mine diverse documente din arhiva Ministerului. Cu experiena pe care o
avea, dndu-i seama ce min de informaii puteam deveni, s-a gndit c ar fi mult mai
eficace din punctul de vedere al obedienei totale din partea mea dac racolarea avea
s se ntmple n strintate, cu metode moderne i de ctre un expert ca uncric.
Despre planul acesta al Aspasiei, nsuit ulterior de ctre Fuiorescu, fu pus la
curent de ctre Mica i Werner Steinborn. Prin Mica a aflat data plecrii mele n
strintate, i tot prin ea a introdus n ncuietoarea geamantanului microfilmul destinat
agenturii pe care o slujea, subtilizat ulterior din ascunztoarea lui de ctre pretinsul
Johan Ohlson, i acesta n slujba aceleiai organizaii.
Dup cum tii, experii notri descoperiser n prealabil microfilmul i l
descifraser. Fiind n posesia mesajului, nu ne-a trecut prin minte c eu eram, de fapt,
purttorul a nc unui mesaj, acela adresat de Fuiorescu, noul rezident, lui uncric.
i este normal c nu ne-a trecut prin minte, fiindc la ora aceea nu tiam c aveam de a
face cu dou organizaii de spionaj.

Pentru a transmite raportul su, Fuiorescu nu i l-a microfotografiat. El a folosit o


metod mai simpl. L-a scris cu o cerneal special pe versoul fotografiei ce o reprezenta
pe Mica i pe care aceasta mi-a druit-o n ajunul plecrii, chipurile ca s n-o uit ct
timp voi fi departe de ea. Intenia cu care mi fusese oferit reieea clar i idiot de banal
din dedicaie: O piedic n calea uitrii, de la Mica ta. Nici mcar cele dou ieiri
succesive n eter, cu coninut aproape identic, nu ne-a fcut s bnuim adevrul.
Anume, c avem de a face cu doi rezideni, sau, altfel spus, cu dou reele. Una,
reprezentat numai de Werner Steinborn, cealalt, format din Aspasia i trei verigi, iar
apoi, dup lichidarea ei, din Fuiorescu i dou verigi, Marcel Koruz i Mica. Ct privete
pe Nae Voicu i Andriesei, ei nu pot fi inclui n vreuna din reele. Ei au fost pltii
pentru cte o aciune limitat i, dup cum tii, singuri au venit s-i recunoasc vina.
De asemenea, nici n ceea ce privete pe Arghir, oferul, sau pe Spiru, scafandrul.
Amndoi l-au nsoit pe profesor convini c au de a face cu un veritabil profesor i
membru al Academiei. Cu att mai puin Reinhardt Klausner, care n-a acionat n nici
un fel dup 23 August, mrginindu-se doar s pstreze servieta cu documente.
Datorit faptului c n-am tiut dect de existena unei singure reele, fr voia
mea i-am fcut un asemenea serviciu lui uncric atunci cnd i-am vorbit de Johan
Ohlson i frumoasa lui pretins metres Malla. Abia dup ce m-am ntors i dup ce neam dat seama c avem de a face cu dou reele, mi-a fost clar de ce uncric mi-a cerut
s-i vorbesc ct mai n detaliu despre Johan Ohlson i Malla, pe care eu i numisem
oamenii lui. Voia s afle amnunte spre a se convinge dac nu era la mijloc mna
concurenei.
Poate c cineva dintre dumneavoastr se ntreab chiar acuma: Bine, dar ce
msuri a luat uncric atunci cnd a aflat de la mine c mai exist i alii pe care i
preocupa persoana mea. Acestora eu le rspund: nici una. i e normal. De ce? Pentru
urmtorul motiv: n definitiv ce a aflat el de la mine? C, n tren, un oarecare Johan
Ohlson mi scotocise prin bagajele personale. Constituia acest fapt un motiv de nelinite
pentru el? Cu alte cuvinte, putea el deduce din acest fapt c se interesau i alii de
persoana mea exact din motivele pentru care se interesa i el? Categoric, nu! Dac v-a
fi spus c oamenii lui au terpelit din ascunztoare microfilmul camuflat acolo de
Mica, asta, ntr-adevr, ar fi constituit un motiv de alarm pentru el. n primul rnd,
fiindc microfilmul nu lui era adresat, iar n al doilea, pentru c nsi perspicacitatea
mea i-ar fi dat de bnuit. Or eu i spusesem c Johan Ohlson scotocise prin bagajele
mele personale, dar nu se atinsese de geanta mea diplomatic. Asta ce putea s
nsemne? Putea s nsemne c Johan Ohlson era mai curnd un ho ce opera n trenuri
dect un spion. Aa c, de fapt, vorbindu-i de Johan Ohlson, nu i-am fcut propriu-zis
un serviciu. Sau chiar dac vulpoi cu experien cum este a neles c Johan Ohlson
era un coleg de breasl, n nici un caz nu a avut motiv s intre la bnuial c l
interesase persoana mea s-au mai precis, bagajele mele exact din motivele pentru
care l interesa pe el. Fiindc nu trebuie pierdut din vedere c eu cltoream n calitate
de curier diplomatic i c un diplomat n cltorie exercit n general asupra acelora
care se ocup cu obinerea de informaii o foarte mare atracie.
n orice caz, n legtur cu mine, uncric n-a avut nici un fel de suspiciuni.
Acordnd credit deplin rezidentului, nu m-a supus nici unei verificri. i cnd spun
aceasta, m gndesc la detectorul de minciuni, aparatul foarte mult utilizat n cadrul
diferitelor oficine de spionaj. Deci, netrezindu-i suspiciuni, uncric a trecut direct la
racolarea mea. i tocmai pentru c i ddea perfect de bine seama ct de extraordinar

de util le putea fi eful arhivei Ministerului Afacerilor Externe, s-au gndit s foloseasc
o metod de racolare prin care s m lege i de mini i de picioare. Vreau s spun, s-i
asigure o obedien total din partea mea, indiferent ce mi-ar fi cerut. n acest scop, au
ncercat s-mi imprime o contiin fals. Metoda aceasta a fost folosit pentru prima
dat de hitleriti. Se pare c metoda a fost preluat cel puin de ctre Trustul Nebel i
perfecionat. C asupra mea nu a avut nici un efect, asta este cu totul altceva.
Dup ce mi-a dat drumul de pe Nebel II, verificndu-mi la hotel bagajele, am
constatat c mi lipsea fotografia pe care mi-o druise Mica la plecare. Abia atunci am
ntrezrit adevrul. Anume, c ea fusese purttoarea unui mesaj adresat lui uncric,
al crui coninut mi rmsese mai precis, ne rmsese necunoscut. Ndjduiam, n
schimb, ca din mesajul de rspuns al lui uncric mesaj camuflat n stiloul druit de
el, pe care l purtam n buzunar vom putea deduce coninutul aceluia adresat de
rezident efului su dinafar.
Scurt timp dup aceea, m-am rentors n ar, aducnd instruciuni pentru ambii
rezideni. Pentru Aspasia respectiv Fuiorescu camuflate n stilou, pentru Werner
Steinborn, sub form de microfilm, ascuns de ctre Johan Ohlson n broasca
geamantanului. Dei nc nu tiam c aveam de a face cu doi rezideni, un lucru m-a
nedumerit mult. De ce Mica s-a grbit s pun mna pe microfilm i s i-l pstreze i
de ce a trebuit s vin Werner Steinborn s i-l ia.
Iat, n cteva cuvinte, ce se ntmplase n lipsa mea.
Fcnd risip de mult iretenie, Mica izbuti s afle de la unchiul ei care, n
treact spus, nutrete fa de nepoat-sa i altfel de sentimente dect de rudenie
numele lacului unde Hauptsturmfhrerul Siegfried Frhlich necase cu ani n urm
lzile. Odat n posesia acestei informaii, Mica se grbi s-o aduc la cunotina
amantului ei, Werner Steinborn. Acesta, ajuns n posesia informaiei de care avea atta
nevoie, a nceput s-i cam neglijeze prietena, fa de care nici o clip nu manifestase un
sentiment sincer. Femeile, dup cum tii, simt imediat cnd se ntmpl o asemenea
treab. i, colac peste pupz, a mai avut neansa s-l vad pe Werner Steinborn n
compania unei alte femei. Mica este o fiin extrem de vanitoas. Se crede unicat. n
consecin, s-a simit furios de jignit, mai ales dup ce a avut dovada material c
Werner Steinborn prefer pe alta. Un prieten spune i Ducu se uit semnificativ la
Bogdan c e preferabil s ai zece brbai dumani dect s te dumneasc o singur
femeie. Ca s se rzbune, Mica a nceput prin a mrturisi unchiului ei propria-i
trdare. i ca s-i dovedeasc acestuia ct de sincer i este cina, i-a oferit
microfilmul ascuns de Johan Ohlson n broasca geamantanului meu, microfilm destinat
lui Werner Steinborn, dar nsuit de ea imediat dup rentoarcerea mea din cltorie.
V putei imagina cum a primit Fuiorescu vestea c cellalt competiionar, Werner
Steinborn, cunoate lacul unde se aflau necate lzile. Primul su gnd a fost s-l
lichideze prin Marcel Koruz. Nu s-a putut hotr s-i pun imediat planul n aplicare
din cauza Mici. Dei nepoat-sa se jura c l urte de moarte pe fostul ei amant,
totui, cunoscnd firea femeilor, cu alte cuvinte dndu-i seama c Mica tot l mai
iubete pe Werner Steinborn, i-a spus c e mai prudent s nu se transforme n
instrumentul rzbunrii ei.
Acesta a fost un prim motiv. Dar a mai fost unul, precumpnitor. Werner
Steinborn, aflnd de la prietena sa ceea ce l interesa, s-a pus imediat pe treab. Adic,
a nceput pregtirile n scopul aducerii la suprafa a lzilor scufundate n Lacul
Bucura. Fuiorescu, cellalt rezident, care, ca o prim msur dup ce a aflat de trdarea

Mici a fost s-l supravegheze ndeaproape pe Werner Steinborn, i-a dat imediat seama
ce scop au pregtirile. i atunci i-a venit ideea s scoat castanele din foc cu minile
acestuia. Adic, s-l lase pe Werner Steinborn s aduc la suprafa lzile asumndui toate riscurile i dup aceea s pun mna pe ele, eventual chiar lichidndu-l, la
ntoarcerea din expediie.
n vederea realizrii acestui scop, Fuiorescu, nsoit de Koruz, l-au urmrit n
Retezat pe profesorul Nedelcu i, spionndu-l, au vzut cnd lzile au fost aduse la
suprafa. Pe urm, fr s mai ntrzie o clip, s-au grbit s se ntoarc i s
pregteasc atacul expediiei, n preajma cantonului silvic, unde ei bnuiau c
profesorul urma s se dispenseze de serviciile localnicilor. Din pcate pentru ei, am fost
i noi pe acolo. Le-am zdrnicit planul, arestndu-i, aa cum am procedat curnd dup
aceea i cu profesorul.
Ducu fcu o scurt pauz, numai atta ct a fost nevoie ca s-i umezeasc
buzele.
i o dat cu arestarea lor vorbi el din nou cazul Tanti Aspasia l-am putut
considera ncheiat. De asemenea, cred c i eu a putea considera ncheiat expunerea
mea.
Nu nainte de a le da tovarilor explicaiile necesare n legtur cu Pensiunea
Dankner, i reaminti colonelul Joldi.
V mulumesc, tovare colonel, c mi-ai adus aminte. Trebuie s precizez de
la nceput, tovari, c nici Lotte Dankner i nici Fredi, alias falsul Ion Vasilescu, nu au
nici un amestec n cazul Tanti Aspasia. Greeala a fost a mea. M-am lsat mistificat de
aparene. Dac v mai amintii, la Pensiune am fost dus de Mica. A fost suficient acest
fapt, ca s devin suspicios. C am devenit suspicios, n-a fost ru. Fiindc numai
datorit acestui fapt am putut descoperi ceea ce am descoperit. Cert este ns c Mica
m-a dus acolo fr nici o intenie, ci doar fiindc m plnsesem c nu prea am bani,
dup cum, de asemenea este clar c ea nu a avut vreo legtur, nici cu Lotte Dankner i
nici cu Fredi. ncepnd s investighez, tii ce surpriz am avut: Fredi adpostindu-se la
Pensiune sub numele de Ion Vasilescu: adevratul Ion Vasilescu, bolnav la Spitalul
Central, ajuns incurabil, nu fr contribuia Lottei Dankner. n realitate, Lotte Dankner
i Fredi, falsul Ion Vasilescu, sunt doi infractori de drept comun. Cazul lor a fost predat
miliiei, care, n prezent, ancheteaz. Pot s v informez c Fredi este de fapt fratele
Lottei Dankner i c are la activul lui cel puin patru crime.
i cu aceasta cred c pot considera ncheiat expunerea mea. S-ar putea s avei
totui unele nelmuriri. Dac ele exist, v rog s le formulai i v voi rspunde.
Primul care ridic mna fu Picioru.
A avea de pus o ntrebare, tovare maior.
Te ascult, Picioru.
De ce Werner Steinborn, direct sau prin patronii si din strintate, nu a
ncercat racolarea dumneavoastr?
Cred c e mai bine s rspund la fiecare ntrebare n parte. De aceea, iat care
este rspunsul la ntrebarea pus de sublocotenentul Picioru: Werner Steinborn tiind
de la prietena lui c urmeaz s fiu racolat de ctre Trustul Nebel nu a mai considerat
necesar s fiu nc o dat racolat de agentura pe care o slujea. El sconta s se foloseasc
de mine fie indirect, prin Mica, obinnd copia materialelor pe care eu le-a fi furnizat lui
Fuiorescu, fie exercitnd asupra mea un antaj direct: ori lucrezi i pentru mine, ori te
denun c ai fost racolat i c procuri informaii Trustului Nebel. Clar, tovare Picioru?

Clar, tovare maior.


Alt ntrebare?
Tot eu a mai avea una, tovare maior. De ce s-a sinucis dentistul Paulian?
Dar Cornelia Melinte? Exist vreo legtur ntre aceste dou sinucideri?
S-au sinucis din motive diferite. Mai nti, de ce s-a sinucis Liviu Paulian: Acest
Liviu Paulian a fost i el pn n preajma insureciei de la 23 August spion dublu.
Numele lui figureaz pe lista gsit n servieta lui Arnold Weisenfels, adic pe lista
spionilor dubli pe care Gestapoul, din anumite motive, nu considerase oportun s treac
la lichidarea lor. (Asta nu nseamn c nu aveau de gnd s-o fac mai trziu.
Evenimentele ns nu le-au dat rgazul.) Dup 23 August 1944, Liviu Paulian s-a dat la
fund, s-a cuminit cu alte cuvinte. Rezidentul, vrnd s-i lrgeasc reeaua, a ncercat
s-l reactivizeze pe dentist prin Koruz, folosind antajul. Dar ntre timp n viaa fostului
spion interveniser unele evenimente. (Nu mai pun la socoteal c mbtrnise.) i
mritase fat cu un inginer cu viitor, iar pe deasupra ajunsese bunic. Pe de alt parte,
tia ce riscuri i asum dac o ia de la capt. i atunci a preferat s-i pun capt
zilelor. Sinuciderea dentistului i-a dat de gndit lui Fuiorescu. Din considerente tactice,
s-a hotrt s amne reactivarea pentru reeaua lui a fotilor ageni de pe lista gsit n
serviet, pn dup terminarea operaiei, denumit n limbaj convenional Operaia
Nautilus. n legtur cu aceast sinucidere, a vrea s precizez c nici soia dentistului
i nici fiica acestuia cu att mai puin ginerele su, inginerul nu au cunoscut motivul
sinuciderii.
i acum n legtur cu sfritul neprevzut al Corneliei Melinte. V-am spus c
Fredi are la activul su cel puin patru crime. Dintre acestea face parte i asasinarea
soului Corneliei Melinte. Aceast ultim crim a svrit-o la ndemnul Corneliei
Melinte, atunci cnd ea a descoperit c soul ei caut satisfacii extraconjugale. Roas de
remucri tardive, i terorizat de Fredi care cerea compensaii n natur, pn la urm
a sfrit prin a-i pune capt zilelor.
Locotenentul major Dorobanu formul prima ntrebare astfel:
Tovare maior, ultima dat cnd v-a chemat Mica la telefon, la un moment dat,
a fost mpiedicat s continue conversaia. De ctre cine a fost mpiedicat i n ce scop?
V-am spus c Mica, geloas c Werner Steinborn prefer pe o alta, ca s se
rzbune, a mrturisit unchiului ei, lui Fuiorescu, propria ei trdare, jurndu-i c nu
mai vrea s tie de el. Dar Fuiorescu, vulpoi btrn, cu experien, n-a avut de loc
ncredere n cina nepoatei sale. Temndu-se c Mica ar putea reveni la amantul ei, a
hotrt ca, pentru o anumit perioad de timp, s fie inut sub cheie. Atunci cnd
mi-a telefonat, a fost surprins de ctre Fuiorescu. Acesta creznd c vorbete cu
Werner Steinborn a mpiedicat-o s continue conversaia. Poate c, tovare Dorobanu,
ai vrea s tii n ce scop mi-a telefonat. Simplu: voia s-mi propun ca, pentru un
anumit timp, s vin s locuiasc la mine. Fiind o fire independent i voluntar, Mica
nu poate suferi n general constrngerea i cu att mai puin una exercitat de unchiul
su.
Folosirea Rekord-ului formul a doua ntrebare locotenentul major
Dorobanu a fost o iniiativ personal i spontan a Mici, sau premeditat, aprobat
de rezidentul ei? Pun aceast ntrebare, fiindc mi se pare aceast aciune cam riscant.
ntr-adevr, aciunea, din punctul lor de vedere, a fost cam riscant. Obiectiv
vorbind, nsi drogarea mea prealabil poate fi considerat riscant. Trebuie s v spun
din capul locului c nu a fost o iniiativ personal i spontan a Mici, ci o aciune

premeditat, conceput de nsui Fuiorescu. L-am ntrebat pe Fuiorescu dac nu s-a


gndit c risc prea mult drogndu-m. Rspunsul lui a fost categoric, da. El pretinde
c din punct de vedere psihologic, n nici un caz nu aveam motiv s-o bnuiesc pe
nepoat-sa c m-a drogat. Dac a fi fost i n realitate mi-a argumentat el ceea ce iam lsat s cread c sunt, adic un fluturatec, pe deasupra ndrgostit de Mica, nici
prin minte nu mi-ar fi putut trece c am fost drogat. Un om i petrece toat noaptea
ntr-un bar mpreun cu prietena lui. Se desparte de ea spre diminea, pe la orele trei.
La apte, este prezent la slujb. Lucreaz toat dimineaa. La prnz, se ntlnete din
nou cu prietena lui. Iau o mas copioas, fac o plimbare cu maina la Bneasa. Dup
aceea, prietena lui l invit n cas, la o cafea. l instaleaz ntr-un fotoliu confortabil. Ei
bine, el fiind foarte obosit, este oare imposibil ca s-l fure somnul? i oare, nu este foarte
normal ca prietena lui, vzndu-l adormit, i tiind c are motive s fie obosit, s-l lase
s doarm, ferindu-se s fac zgomot? i apoi, ce motiv aveam eu, dup ce m-am trezit,
s m ntreb dac somnul a fost sau nu unul natural? Numai ntr-un singur caz. n
cazul cnd nc mai dinainte a fi avut motive de suspiciune mpotriva Mici. Or, eu
niciodat nu-i ddusem motiv s cread c o bnuiesc de nesinceritate.
Cam n felul acesta a raionat Fuiorescu, i cred c din punct de vedere al
psihologiei lor nu a judecat greit.
n ceea ce privete cea de a doua aciune, anume folosirea Rekord-ului, ntradevr i Fuiorescu recunoate c a fost un risc. Dar i n acest caz, se pare c ntre
dou rele, el a preferat pe cel mai puin ru. Orice ieire n eter i ddea seama i
Fuiorescu implic un risc, deoarece se poate stabili exact locul de unde se transmite.
El trebuia ns neaprat s ias n eter, ca s-i anune lui uncric iminenta mea
plecare n strintate. i fiindc trebuia neaprat s comunice prin radio, folosirea
Rekord-ului tocmai fiindc are posibilitatea s se deplaseze rapid dintr-un loc n altul
i s-a prut un risc mai mic, sau, dac vrei, un risc preferabil.
Un alt lucrtor din grupa operativ ceru s i se explice cum se face c, pn a nu
fi lichidat de ctre Werner Steinborn, nu s-a ajuns la Aspasia mergndu-se pe firul
Fuiorescu.
Pentru c explic Ducu Fuiorescu nu se ntlnea niciodat cu ea. Ei ineau
legtur prin coresponden, pe baza unui cifru original: cravatele! Multele i
originalele lui cravate. n cifrul ntocmit de ei, fiecare cravat semnifica un cuvnt sau
un grup de cuvinte. De pild, atunci cnd Fuiorescu trecea prin faa ferestrelor ei, avnd
la gt o cravat galben cu nite linii fanteziste negre, nsemna: Ordinul a fost executat.
Rezultatul negativ. i aa mai departe. Cu ajutorul celor treizeci i ase de cravate,
Fuiorescu a elaborat un cod cu semnificaii minimale, dar suficiente pentru a putea
coresponda cu Aspasia. Dar mai exista un cod prin intermediul cruia Aspasia putea
transmite ordinele n jos, ctre Fuiorescu i Koruz. Acest cod era alctuit de
dousprezece sacoe, fiecare cu alt semnificaie. Mai mult, dac sacoa o anumit
saco era inut n mna dreapt sau stng, dac era goal sau plin, dac se vedea
din ea colul unei franzele, captul unui ziar, o coad de praz, etc. n fiecare caz nsemna
altceva. Atunci cnd Aspasia avea de transmis lui Fuiorescu instruciuni ample, i scria.
Comunicarea scris i-o strecura n buzunar, la nghesuial, n tramvai sau autobuz. (V
rog s luai not c la vrsta de cincisprezece ani, Aspasia a fost arestat ca hoa de
buzunare).

Tovare maior vru s tie acelai ce s-a ntmplat cu mama Mici? C ea


nu are nici un amestec n cazul Tantei Aspasia, este clar. Dar cel puin cunotea ceva
din preocuprile fiic-si?
ntr-adevr, coana Ledunc aa cum e cunoscut de colegii i colegele ei de
breasl, adic de acei care sub o form sau alta au o legtur cu decesele nu are nici
un amestec n afacerea Tanti Aspasia. De asemenea, habar nu avea c fiic-sa se
ndeletnicea cu spionajul. Pe de alt parte, nici n-a prea fost afectat de ceea ce i s-a
ntmplat odraslei sale. Coana Ledunc este o fiin vrednic de pana unui Balzac.
Iubete banul i se pricepe s i-l apropie speculnd la maximum durerea acelora ce i
pierd fiinele dragi.
Faptul c dou nopi consecutive a lipsit de acas, nu constituie un lucru
neobinuit. Deseori i se ntmpl s rmn nopile la familiile unde poposise
implacabila arip a morii.
i cu aceste ultime explicaii, sper c am izbutit s dau o imagine ct mai clar a
cazului Tanti Aspasia.
Ducu strnse notiele, le vr n buzunar, pe urm se aez. De la locul su,
Bogdan i fcu din ochi i-i zmbi. i parc l auzi:
Ai fost a-ntia, btrne! Gata: mi scot plria.
*

* *
Cnd s-au urcat n main, erau amndoi roii ca nite raci, dei sttuser sub
duul rece minute ntregi.
A fost a-ntia, btrne?
A fost, Bogdane!
Abia ieiser de la baia de aburi. Totdeauna dup ce elucidau un caz se duceau
s fac o baie de aburi, ca s le ias din pori, prin transpiraie, murdria moral cum
spunea Bogdan cu care se mbibaser n contact cu lepdturile pe care le
investigaser.
La fel se ntmplase i acuma. Numai c de data aceasta sttuser mai mult ca de
obicei, sus, acolo unde aburii sunt mai deni i mai fierbini, fiindc amndoi avuseser
senzaia c sunt mai impregnai dect de obicei. Baia de aburi constituia prima parte a
programului lor de purificare: de purificare fizic. Urma cealalt, aceea de purificare
intelectual.
Acas la Ducu, i atepta mtua Sabina, cu dulcea de trandafiri fiindc i
plcea lui Bogdan i cafele.
Srut mna, mtu Sabina!
Iat c s-au ntors bieii.
Bieii i dezbrcar pardesiele i foarte nerbdtori se refugiar n camera de
lucru a lui Ducu.
Mtua Sabina, care le cunotea obiceiul, dup ce le aduse pe o tabla dulceaa i
cafeaua, i ls singuri, nchiznd ua dup ea.
D-i drumul, btrne!
ndat, copile!
Ducu deschise uia discotecii i, fr s mai caute, fiindc tia de unde s-l ia,
scoase un disc: Concertul nr. 5 de Ludwig van Beethoven. Puse discul, dar nainte de a

porni picupul, se uit mai nti la telefon, pe urm, ntrebtor, la Bogdan. Acesta se
ridic i scoase din priz telefonul:
Acuma, btrne, e totul n regul!

Sfrit