Sunteți pe pagina 1din 215

THEODOR CONSTANTIN

MTRGUNA CONTRA MONSENIORULUI


ROMAN

VOLUMUL II
Coperta coleciei: Gh.Marinescu

EDITURA ALBATROS

O PLIMBARE CU EPILOG VIOLENT Zilele treceau, i Lawitz tot nu ddea vreun semn de via. Lawitz! Ceea ce tiam despre el provenea din sursa Ciubotaru. Era puin, foarte puin. De aceea mam ntrebat dac nu cumva puteam afla ceva mai mult de la vrul su, prin intermediul cruia l cunoscuse pe Lawitz. Acesta a fost motivul ce m-a determinat s-l caut la hotelul Pajura de aur. Vrul cpitanului Ciubotaru, pe nume Tnsache Drugan, era un brbat la patruzeci i cinci de ani, de statur potrivit, ngrijit mbrcat, vara i iarna n haine negre, ca cioclii. Cum am dat cu ochii de el, am tiut c lucreaz de muli ani n meserie. Se spune c soii, dup o lung convieuire, ncep s semene. Nu tiu dac asta este adevrat. N-am ns nici o ndoial c cei care lucreaz mai muli ani n administraia hotelurilor dobndesc anumite trsturi fizice i morale care i fac s se asemene ntre ei, indiferent dac unii lucreaz la hoteluri de categoria nti, iar alii la acele de categoria a doua sau a treia. Aceste caracteristici i deosebesc n aa msur de ceilali oameni, nct dac cineva a avut de-a face cu ei mcar o singur dat, i recunoate fr nici un fel de dificultate chiar dac nu snt n exerciiul funciunii. Cnd am intrat n ncperea deasupra intrrii creia se afla o firm emailat, pe care scria Administraia, Tnsache Drugan m nvlui ntr-o privire ptrunztoare, de un anumit fel, specific celor din brana lui. O privire n aparen politicoas i aproape slugarnic, n realitate arogant i blazat, o privire expert, capabil s te categoriseasc ntr-una din ierarhiile n care, n mod obligatoriu, orice pasager, de

cum pete pragul unui hotel, este sigur ncadrat. (Comportamentul ulterior al funcionarului de hotel depinde de categoria care i-a acordat-o n clipa cnd ai solicitat o camer.) Nu tiu ce prere apucase s-i fac despre mine Tnsache, de fapt m ndoiesc serios c a avut timp, fiindc, vrndu-i sub nas legitimaia, fr a-i mai da rgaz s se reculeag, l-am ntrebat: Numele Lawitz v spune ceva? V referii la domnul Otto Lawitz, reprezentantul fabricii de ascensoare i frigidere din R.F.G.? La el! Ai putea s-mi spunei dac n prezent se afl printre pasagerii hotelului? Domnul Lawitz nu locuiete n hotelul nostru. Rspunsul veni prompt, categoric. A putea spune, nefiresc de prompt i de categoric. De, ce? Pentru motivul c Pajura de aur era unul din marile hoteluri frecventat n toate sezoanele aproape n exclusivitate de strini. Aceasta fiind situaia, orict de extraordinar memorie ar fi avut, Tnsache n-ar fi trebuit s rspund ntrebrilor pe care i le pusesem dect dup ce ar fi consultat registrul. Faptul c inuse minte c hotelul gzduise cndva pe un domn Lawitz, faptul c nu uitase numele mic al acestuia i, mai ales, c acesta sosise n ar ca reprezentant al unei firme de ascensoare i frigidere din Germania dovedea c pentru el Lawitz nu era doar unul dintre nenumraii turiti sau oameni de afaceri ce ne viziteaz ara, ci un personaj care, pe o cale sau alta, izbutise s se impun ateniei lui profesionale. Nu? am afectat ndoial. De fiecare dat cnd vine n Romnia, domnul Otto Lawitz trage la hotelul nostru. i s-a ntmplat de multe ori s-l gzduii? am ntrebat fr s am aerul c rspunsul m-ar interesa foarte mult.

Dac mi aduc bine aminte, n ultimii doi ani l-am gzduit de vreo cinci ori. nseamn c-i place mult ara noastr! am fcut pe prostul, fiindc aveam tot interesul ca Tnsache s cread despre mine c inteligena era o nsuire cu care natura fusese cam zgrcit cu mine atunci cnd m nzestrase. Afaceri! mi replic el laconic. (Laconismul fiind forma prin care voia s m fac s neleg c discuia cu mine nu-i fcea nici un fel de plcere.) Anul acesta de cte ori a fost clientul dumneavoastr? De dou ori. Memoria lui Tnsache funciona perfect. Dac n locul meu ar fi fost Bogdan, sigur c lar fi ludat: Ai o memorie dat naibii, domnule Tnsache! Dar mai nainte? n 1967, de pild, n-a fost n ar? Nu tiu. Dac v intereseaz, ngduii-mi s consult registrul. Eventual mai trziu. Deocamdat v rog s-mi spunei dac snt muli strini care, cnd vin de mai multe ori n Romnia pentru afaceri sau ca turiti, trag din obinuin la hotelul dumneavoastr? Mul i nu! Snt ns c iva. De pild? Dai-mi un nume! Tnsache se gndi, forndu-i memoria. Momentan nu-mi pot aminti. Venisem pregtit. I-am spus un nume care tiam sigur figura de trei ori n registrul lor. Nadelmann! Numele sta v spune ceva? Se perind atia prin hotelul nostru... Dac mi dai rgaz s caut n registru, am s v pot spune ct timp a locuit la noi. Chiar v rog! Nu snt grbit. Ai spus Nadelmann?

Exact! Scriptele hotelului erau bine puse la punct. Trase un sertra care coninea fie. n fiele acelea erau trecute, alfabetic, pe ani i pe ri, numele pasagerilor. Mda! ntr-adevr, un domn Nadelmann Kuno a locuit n dou rnduri la noi. Anul trecut. O dat n luna iulie i o dat n septembrie. Tnsache m nvlui din nou ntr-o privire profesional, una din cele mai ptrunztoare priviri profesionale, dar, se pare, fr rezultat. Era descumpnit. Acum nu mai tia cine, n definitiv, m interesa? Lawitz sau Nadelmann? Nu aveam nici un interes s-l risipesc nedumerirea. Aa c, pentru a nu-i da timp s se dumereasc, am continuat s-l ademenesc pe o pist eronat: Ce-ai putea s-mi spunei despre Nadelmann? Despre Nadelmann? Sigur c ar fi fost la fel de surprins dac i-a fi cerut s-mi spun ce tie despre Tutankhamon sau despre Dalai Lama. Da, despre Nadelmann! Se uit la mine aproape indignat. Ochii lui preau ami spune: Cum naiba v d prin minte c a putea s v furnizez informaii despre Nadelmann? Clipi apoi mrunt din ochi, pe urm, oftnd, ridic din umeri: Nimic! Nu-mi amintesc nici mcar cum arat la fa. Mi-a plcut s aud un asemenea rspuns. Dar despre Lawitz? Poate c n legtur cu el v mai amintii cte ceva! Iari m strfulger cu una din privirile lui profesionale. Din pcate pentru el, nu venisem s solicit o camer, aa c privirea lui nu-i folosi la nimic de data asta. De aceea, prudent, ntrzia s rspund. Era clar c dialogul dintre noi ncepuse s nu-i mai convin i c ar fi fost bucuros dac ar fi luat sfrit ct

mai curnd posibil. Pn la urm, se hotr s rspund: Pe domnul Lawitz, din ntmplare, mi-l amintesc. Vrei s vi-l descriu? Vi-l amintii bine? Destul de bine. V-a ruga s-l descriei. Un om la cincizeci de ani, nalt, blond, cu ochi albatri. Este originar din Romnia i vorbete romnete aproape fr accent. Are o cicatrice n partea stng a brbiei, amintirea unui duel din anii studeniei. A studiat dreptul la Heidelberg. Interesante amnunte! De unde le cunoatei? Chiar de la domnul Lawitz. Da? Pesemne c i-ai inspirat mult ncredere, de vreme ce i-a fcut autobiografia n faa dumneavoastr. Tnsache schi un zmbet ngduitor. Parc voia s-mi dea de neles c nu-mi lua n nume de ru ignorana. Greii! Domnul Lawitz are o fire extrem de comunicativ. N-a vrea s-l jignesc, dar, dup mine, are o fire cam muiereasc. tii, snt unele femei care, stnd la rnd n pia sau la Alimentara, ca s le treac timpul mai repede ncep s povesteasc vecinelor viaa lor de familie, chiar i ntmplrile neplcute. Aa este i domnul Lawitz. n orice clip e pus pe confidene. M-am prefcut c-l cred i l-am ntrebat: Spunei-mi, nu v-a cerut s-i facei vreun serviciu? Ce fel de serviciu? Vocea era cea obinuit. Ochii ns, pentru o clip, trdar parc nelinite. De pild, s-i facei rost de o piipoanc. Snt destule fele alea care dau trcoale hotelurilor unde

snt gzduii strini. Privirile lui Tnsache se nseninar. Se vede c nu-l cunoatei pe domnul Lawitz. Domnul Lawitz e un brbat bine. n materie de femei se poate descurca i singur. Unde mai punei c dispune. Bani la el, ca la turci. Dac dispune, nseamn c nici cu personalul hotelului nu-i zgrcit. Nu! recunoscu Tnsache. Dar, parc, imediat dup aceea regret. Mai ales cu dumneavoastr, presupun. i de ce credei c mai ales cu mine? se neliniti Tnsache. M-am uitat la el scruttor. Am fcut-o intenionat, ca el s observe. Urmarea fu c i se nroir vrfurile urechilor. Mi se ntmpla, pentru prima dat, s vd un om cruia s i se nroeasc numai vrful urechilor. Era ceva foarte caraghios. Pentru c dumneavoastr avei aici, la hotel, cum s-ar spune, pinea i cuitul. Nu-i puin lucru s ai sigurana c, indiferent de sezon, datorit amabilitii cuiva de la recepie, vei obine o camer frumoas i la un etaj convenabil. Cnd e vorba de strini, noi sntem la fel de amabili cu toii, inu el s m pun la punct. Altceva ce mi-ai putea spune despre domnul Lawitz? Depinde ce anume v intereseaz. Serios? Asta nseamn c tii foarte multe lucruri despre el. Dimpotriv, tiu foarte puine. De aceea v-am spus c depinde ce anume v intereseaz. mi dau ns seama c ar fi trebuit s spun: Depinde dac ceea ce tiu eu despre el v-ar putea interesa. Totui, nu mi-ai rspuns la o ntrebare, am insistat, prefcndu-m c numai din ntmplare mi-am

amintit. Nu tiu la ce anume v referii! mi rspunse, posomorndu-se pentru o clip. Dac Lawitz a fost mai atent cu dumneavoastr decit cu ceilali funcionari ai hotelului. Nu!... Nu cred!... Doar dac socotii atenii speciale nite igri americane sau o sticl de whisky. Altceva nimic. Nu i-ai cerut cumva s v fac vreun serviciu? Eu? Zu c nu-mi d prin minte cam ce serviciu ar fi putut el s-mi fac! S v aduc din strintate pentru soie vreun set, de pild, sau, poate, niscai medicamente... Nimic din toate acestea, domnule. Pe urm, nspimntat: Ce vin mi atribuii? Amintisem ntre ateniile posibile i medicamentele, fiindc voiam s vd dac mi va vorbi de serviciul pe care Lawitz l fcuse, la solicitarea sa, cpitanului Ciubotaru. Dar iat c nu suflase o vorb. De ce? Oare ca s nu-i fac vreun ru vrului su, n cazul cnd avea cunotin c acestuia, ca ofier, i era interzis s primeasc daruri de la strini? Explicaie posibil. Pe de alt parte, nu-mi era clar dac Tnsache apucase s afle c vru-su fusese arestat. n orice caz, dup eliberarea cpitanului, cei doi nu se ntlniser. Cteva clipe n-am mai vorbit nici eu, nici el. Tnsache i gsise o ocupaie: se juca, mutnd de colo-colo tamponul, tubul de pelicanol, sticlua cu cerneal. i fcea de lucru cu aceste obiecte dinadins, ca s nu-mi dau seama c ncepuse a se neliniti. Cnd l-ai gzduit pe Lawitz ultima dat? ntrebarea am pus-o dup ce tcerea dintre noi dinuise circa un minut, i exact n clipa cnd o pictur de transpiraie ncepu s se preling de-a lungul maxilarului su stng.

Snt dou sptmni... Ba nu, trei... Dac dorii, v pot spune data exact. V rog! Rsfoi registrul. Pn s gseasc acolo ceea ce cuta, pictura de transpiraie, dup ce cltori pe un traseu foarte capricios, pn la brbie, alunec pe nodul cravatei, transformndu-se, datorit razelor soarelui, reflectate n ea, ntr-o iluzorie boab de cristal. Snt exact trei sptmni! m anun, nchiznd cu zgomot registrul. Spuneai c Lawitz trage la dumneavoastr de fiecare dat cnd vine la Bucureti. Sntei sigur? V-am spus adevrul. De unde tii? Chiar de la domnul Lawitz. V-a spus-o doar aa, ca s v mguleasc. N-a crede. Ce interes ar fi avut? Nici unul. Doar ca s v mguleasc. S-a ghidit c are s v fac, realmente, plcere. Nu cred! Domnul Lawitz nu avea nevoie s m mguleasc. De ce? am ntrebat, fiindc nu-mi era clar la ce anume se gndise. Fiindc unele eventuale avantaje domnul Lawitz le putea obine cu un zmbet i, eventual, cu un pachet de igri. Dac vrei s tii... Avei cunotin c Lawitz este cazat la hotelul Splendid? am lansat bomba. Imposibil! i se uit la mine, de parc era convins c-mi bat joc de el. Lawitz a tras la hotelul Splendid, am repetat. Degeaba, nu-l puteam convinge. Dar de ce? Oare fiindc tia c Lawitz nu se afla n Bucureti, cci, dac s-ar fi aflat, sigur ar fi tras la Pajura de aur? Sau

fiindc tia unde anume se ascundea Lawitz? Va s zic, de data asta domnul Lawitz m-a trdat! ncerc el s glumeasc. O spunea numai cu buzele, dar, n realitate, nu era convins c Lawitz preferase hotelul Splendid. i este de mirare, am adugat. n definitiv, hotelul Splendid nu-i mai bun, n nici un caz, dect Pajura de aur. Categoric! Prei dezamgit! am observat. Nu era adevrat. O spuneam dinadins, ca s vd cum va reaciona. Eu? i de ce a fi? Fiindc am impresia c nutrii o oarecare simpatie pentru domnul acela. Nu mai mult dect fa de ceilali clieni. Ei, nu-i chiar aa, domnule Tnsache. n timp ce despre ceilali clieni nu tii nimic, despre Lawitz miai spus destule lucruri interesante. De pild, pe Nadelmann nici mcar nu vi-l amintii cum arat la fa. Domnul acela Nadelmann nu vorbea romnete. n schimb, pe domnul Lawitz doar dup mbrcminte l-ai putea recunoate c nu-i romn de-al nostru. Explicaia prea plauzibil. ncercam s mi-l nchipui pe Lawitz: sociabil, simpatic, mereu cu zmbetul pe buze, intrnd n vorb cu personalul hotelului ntr-o romneasc aproape fr accent; oferind cu galanterie pachete de igri americane, gum de mestecat, pixuri i baciuri. Fr ndoial, un asemenea turist pentru cei de la hoteluri toi strinii snt turiti nu se poate s nu rein atenia portarilor, liftierilor, cameristelor i aa mai departe, pe cnd unul ca Nadelmann sigur ar trece neobservat. M ateptam s aflu mai multe de la dumneavoastr, am insinuat, pregtindu-m de

plecare. Despre cine? Despre domnul Nadelmann? Nu! Despre domnul cellalt: Lawitz. M bnuii de ceva? De ce naiba a putea s v bnuiesc? Tonul cu care am rostit cuvintele ndeplinea absolut toate condiiile ca s-l liniteasc. Nu eram ns sigur c i izbutisem, fiindc ochii lui m priveau bnuitori i vag nelinitii. Mulumesc pentru informaii. Snt bucuros dac v-am putut fi ntructva de folos. Mi-a luat-o nainte i mi-a deschis ua, nclinndu-se ntr-un anumit fel, tipic profesional, ceea ce m-a fcut s presupun c i ncepuse cariera prin a fi portar de hotel. n holul mare, elegant, era destul de mult lume. (Recomand cu cldur sociologilor i psihologilor holurile marilor hoteluri. Ele reprezint terenul ideal pentru efectuarea unor interesante studii de psihologie sau sociologie.) Rsturnai comod n fotoliile confortabile, n jurul unor msue pe care odihneau pahare cu whisky i coniac sau ceti cu cafea, diveri tipi discutau aproape numai n limba englez. n afar de portar, mndru de uniforma sa cu galoane i fireturi, se nvrteau pe acolo, cu sau fr treab, oameni din serviciul hotelului. Am oprit pe unul dintre ei, ca i cnd a fi fost un oarecare cetean ce se intereseaz de un cunoscut al su: Lucrezi de mult timp aici? De aproape doi ani. i m cercet cu un ochi expert, spre a se convinge dac snt omul care eventual intenionam a-i propune nu tiu ce mic afacere. Se pare c examenul mi fu defavorabil, fiindc, n clipa urmtoare, m privi cu

atta lips de interes, de parc a fi fost o gnganie oarecare. Pe domnul Lawitz l tii? Care domn Lawitz? Nu afecta. ntr-adevr, numele i era complet necunoscut. Cum, nu-l tii pe domnul Lawitz, reprezentantul unei firme strine de ascensoare i frigidere, un tip foarte simpatic i tare sociabil care, pe deasupra, vorbete perfect romnete? Nu tiu la cine v referii. ntrebai mai bine la recepie. M salut printr-o nclinare a capului, pe urm m prsi. Am ncercat cu nc vreo doi lucrtori ai hotelului, dar rezultatul a fost acelai. Nici acetia nu i-l aminteau pe simpaticul i popularul domn Lawitz. i doar Tnsache mi spusese c Lawitz era cunoscut i simpatizat de ntreg personalul hotelului. Iat dovada c m minise! Nu mai avea rost s-mi pierd timpul, aa c am plecat. n drum spre sediu, m-am abtut pe la hotelul Splendid. M-am legitimat, i funcionarul de la recepie, care ndeplinea i funcia de telefonist de serviciu la centrala hotelului, s-a artat cum nu se putea mai binevoitor. A telefonat cineva s ntrebe dac printre pasagerii hotelului nu se afl un domn cu numele de Lawitz? l-am ntrebat. A ntrebat. Dac au trecut de atunci zececincisprezece minute. A fi putut pune rmag pe orice c acesta avea s fie rspunsul pe care l voi primi. Va s zic, Tnsache telefonase ca s se conving n ce msur vestea pe care i-o ddusem c Lawitz se afla n ar i c trsese la un alt hotel era sau nu adevrat. Ei da, acuma se convinsese c-l minisem. Dar oare procedasem bine alarmndu-l, n cazul cnd era i el

amestecat? Ru n nici un caz nu fcusem. Dac Tnsache nu avea nici un amestec, va fi intrigat, probabil i mai intrigat, fiindc prilej i ddusem nc mai dinainte, dar pn la urm, avea s se liniteasc. Dac ns, dimpotriv, era omul lui Lawitz, sigur c va intra n panic. Or este tiut c atunci cnd cineva care calc alturea cu drumul intr n panic, i pierde capul i sigur comite mcar o singur greeal, prin care s se demate. De aceea, primul lucru pe care lam fcut cnd am ajuns la sediu a fost s-l pun pe Tnsache sub o discret, dar permanent supraveghere. Tnsache locuia prin apropierea Arcului de Triumf, ntr-o cas tip vil, fr etaj, elegant, cochet, care nu se putea s nu atrag atenia trectorilor, orict de grbii ar fi fost ei. Avea i un prcule cu brazi pitici, cu bucii i peluz acoperit cu un gazon fin. O alee pietruit ducea pn la ua de la intrare din lemn masiv de stejar, strjuit, de-a dreapta i de-a stnga, de doi ogari din bronz, n mrime natural. Interioarele erau spaioase, aranjate cu mobil stil. Familia lui Tnsache era alctuit din soie, socru i o fiic. Fiica era elev la liceu, soia coafez lucra numai acas la cliente iar socrul primea o pensie bun ca fost militar de carier. Familia Tnsache dispunea i de main, de care ns nu se servea dect soia lui doamna Sibil cnd se ducea acas la cliente s le coafeze. De altfel, din toat familia era singura care dovedea, ca ofer, asemenea aptitudini de invidiat, nct, la un moment dat, numai puin a lipsit s se nscrie la un raliu automobilistic. Tnsache se ducea la serviciu cu troleibuzul, mergea la nevoie i pe jos, n caz de urgen lua un taxi, dar maina personal n-o folosea niciodat. De altfel, colegii lui nici nu tiau c are una, i dac ar fi

aflat, ar fi fost cu toii mirai c ascunde de ei acest lucru, de vreme ce pn i unul dintre portari mai norocos sau poate mai insinuant n ceea ce privete baciurile, era proprietarul unui Fiat 850. Tnsache era totdeauna bine mbrcat, cu un gust evident, ceea ce i conferea o anumit prestan, de valet stilat. Pentru cei neavizai, mai exact, pentru oamenii obinuii, prestana lui putea s nele. Numai aa se explic de ce, atunci cnd intra ntr-un magazin s cumpere ceva, vnztoarele se grbeau s-l serveasc, manifestnd o solicitudine reverenioas i respectuoas. Aceeai consideraie i-o artau i osptarii atunci cnd intra ntr-un local, unde nu era cunoscut. Osptarii, la fel ca i hotelierii, se pricep s ierarhizeze clienii. Judecat din acest punct de vedere, consideraia pe care acetia i-o acordau lui Tnsache prea ciudat. Explicaia este ns simpl. n ultimii civa ani, osptarii din vechile generaii au fost nlocuii cu alii mai tineri, care nc nu au cptat rutina necesar, ca s deosebeasc, de pild, o prestan autentic de una mimat. Aa c, datorit tinereii osptarilor, lui Tnsache, care se pricepea ca nimeni altul s-o fac pe domnul, i se acorda, absolut n toate restaurantele pe care ncepuse s le frecventeze, o consideraie de care muli dintre cei ce ar merita-o cu prisosin erau vitregii. Pn de curnd, cel puin n aparen, Tnsache dusese o existen banal, monoton. Cnd nu se afla acas, era la hotel, ndeplinindu-i sarcinile cu competen i demnitate, iar cnd nu era la slujb, sigur putea fi gsit acas, n mijlocul familiei. Competena lui incontestabil pe linie administrativ se complinea cu o serie de caliti, dintre care cea mai ludabil prea a fi ataamentul, su fa de familie. Nimeni nu s-ar fi putut luda c a fost n stare, mcar o singur dat, s-l fac s ntrzie la un pahar de vin. De

ani de zile, ca un automat, Tnsache pleca de acas la ore fixe i se ntorcea tot la ore fixe. Dar, ciudat, ncepnd din ziua cnd l-am cutat la hotel s stau de vorb cu el, obiceiurile sale suferir o asemenea transformare, nct pentru cei ce-l cunoteau mai de mult, acestea deveniser un prilej de permanent ngrijorare. Prea de nerecunoscut. n primul rnd s-a observat la el un fel de-a fi distrat, care, interpretat greit, n loc s-i micoreze, dimpotriv, contribui la sporirea prestigiului su. Asta nu-l mpiedica s fie la fel de reverenios cu strinii i politicos cu cei ce trebuiau s asculte de ordinele lui. Fa de Tnsache nimeni din personalul hotelului nu ndrznea s manifeste nici cel mai mic familiarism. Nici unul nu-l iubea, dar nici unul nu-l ura. n sinea lor, fiecare se considera inferior lui i nu puini erau cei care pretindeau c dac i s-ar ncredina lui Tnsache conducerea hotelului, dndu-i-se i o oarecare libertate de aciune, rezultatele ar fi fost mult schimbate n bine. Pe de alt parte, Tnsache a ncetat s mai fie un cap de familie model. Acum se ntorcea acas trziu, dup miezul nopii. El care, mai nainte, rar dac era vzut n vreun local, acum aproape sear de sear putea fi gsit prin restaurante, i totdeauna singur. Numai c Tnsache nu catadicsea s treac dect pragul restaurantelor de lux, i numai ale acelora unde personalul nu cunotea ce meserie are. De mirare i cnd spun aceasta m gndesc la Picioru care, mai ales noaptea, devenea umbra lui Tnsache cum impunea osptarilor prestana lui. Cnd aprea n prag, se grbea s-l ntmpine eful de salon i s-i ofere o mas dintre cele rezervate. Nu de puine ori se ntmpla ca osptarul, lundu-l drept strin, s i se adreseze, chinuind puinele cuvinte pe care le cunotea, n limba francez sau englez.

Dac meniurile pe care i le comanda ar fi fost dintre cele mai copioase, snt aproape sigur c n-ar fi izbutit s se impun n aa msur n ochii osptarilor. Tnsache ns opta pentru nite feluri de mncare neobinuite ntr-un mare restaurant. De pild, n-avea nici un fel de reinere s cear osptarului o salat de andive, n loc de felul doi. De but nu bea dect suc de roii. Ca desert, totdeauna fructe sau, n lipsa acestora, compot de ananas. Chiar atunci cnd tia dinainte c rspunsul va fi negativ, ncepea prin a cere compot de ananas. Nici dup ce se convingeau c nu au de-a face cu un turist strin, osptarii nu-i schimbau prerea despre el. Continuau s fie convini c insul era un om umblat prin lume i cu o situaie material de invidiat, de vreme ce se sinchisea att de puin de prerea lor, a osptarilor, comandnd asemenea meniuri. Fiindc, dup prerea lor, numai cei bogai i puteau permite luxul de a fi excentrici. Dup ce termina masa, mai ntrzia n local cel puin o jumtate de or, gustnd pe ndelete sucul de roii din paharul nalt, n chip de sond. Lsa impresia c-i fcea plcere s priveasc lumea din restaurant, amuzndu-se realmente. Picioru afirma i eram convins c nu exagereaz c felul cum Tnsache privea lumea din local era de-a dreptul jignitor. I-am cerut s-mi precizeze ce nelegea el prin de-a dreptul jignitor i Picioru mi ddu aceast explicaie: Jignitor n sensul c privete oamenii de parc snt nite lighioane ciudate i inferioare, fa de care el nu poate manifesta dect un fel de ngduin miloas, ceea ce ns nu-l mpiedic s se amuze, dar nu att pe socoteala lor, ci, mai curnd, pentru c ntmplarea a fcut ca el, un om adevrat, s nimereasc ntr-o reuniune de troglodii. Dup ce jumtatea de or se consuma, fcea semn

osptarului s se apropie, cerea nota, care de altfel era fcut dinainte, not pe care osptarul i-o prezenta pe o farfurie, cu un fel de respectuoas sfiiciune. Tnsache arunca o singur privire jos, la total, pe urm scotea portofelul i pltea, avnd grij s suplimenteze remiza cu o sum, ce, n procente, depea valoarea celei legale, spre marea satisfacie a osptarului. Preferinele lui Tnsache preferine de ultima or pentru cinele extrafamiliale, i numai la marile restaurante, mi-au dat de gndit. n definitiv, dac se plictisise cu felurile de mncare pe care i le prepara nevast-sa, i dac la asta se aduga plcerea orgolioas de a se vedea nconjurat de respectuoasa atenie a osptarilor, de ce schimba restaurantele, de ce nu se fixa asupra unuia, eventual asupra aceluia unde se bucura de cea mai mare consideraie? Nu cumva n fiecare sear lua masa tot la un alt restaurant, fiindc spera s ntlneasc acolo pe cineva? Da, era aceasta o ipotez care nu putea fi ignorat. i fiindc nu putea fi ignorat, nu rmnea altceva de fcut dect s ateptm ca, eventual, ntlnirea s se produc. Numai c rbdarea noastr ncepea s fie pus la grea ncercare. Tnsache nu se ntlnea cu nimeni. Pe de alt parte, i cpitanul Ciubotaru continua s atepte zadarnic ntlnirea cu Lawitz. Atepta i, probabil, ca ateptarea s nu-i par chiar att de lung, se deconecta deplasndu-se pn la aeroport, ca s asiste la venirea i plecarea avioanelor. Dac ns amndoi ateptau s-l ntlneasc pe Lawitz, dar fiecare n alt loc? Tnsache ntr-unul din marile restaurante, Ciubotaru n sala de ateptare a aeroportului Bneasa? Da, era i aceasta o presupunere care nu putea fi ignorat. Dar dac o acceptam nu ca posibil, ci ca real, nsemna c, vrnd nevrnd, trebuia s accept ideea c Ciubotaru m

minise sau c, n cel mai bun caz, nu fusese sincer pn la capt. Categoric, Bogdan avea dreptate. Parc niciodat nu avusesem de rezolvat un alt caz mai greu. Ciubotaru ateptnd la aeroport, Tnsacne cinnd, sear de sear, tot la alt restaurant! i Picioru inndu-se ca o umbr de ultimul. Dup ce l conducea pe Tnsache acas, Picioru mi telefona de fiecare dat: Nimic, tovare maior. S-a ntors acas cu un taxi. Asta pn ntr-o sear. Tnsache s-a dus s cineze la un restaurant deschis de curnd, foarte elegant, dar nu cu o buctrie din cele mai bune. Era o noapte cam ticloas, cu cea i ploaie mrunt, surprinztor de rece pentru acel anotimp. Lui Picioru i se fcuse foame, i era puin frig l cam ncerca un nceput de grip i, pe deasupra, l tenta ambiana din localul nou deschis, cruia nc nu-i trecuse pragul. De aceea, la numai cteva minute dup ce Tnsache dispru n local, salutat printr-o curbare exagerat a irei spinrii de ctre portarul mbrcat ntr-o uniform de culoare gri, cu galoane i gitane aurite, Picioru trecu i el pragul restaurantului. Cut, cu privirea, o mas mai retras, dar care s constituie un foarte bun post de observaie i, pn la urm, gsi una pe gustul lui, adic, una de unde s nu-l piard din vedere pe Tnsache. Dei nu era mult lume n local, i n ciuda faptului c vreo civa osptari stteau la taclale ntr-un col, nici unul dintee ei nu se grbi s vin s ia comanda. n schimb, la masa unde se instalase Tnsache se i nfiinase eful de raion nsoit de un picolo. ntr-o atitudine reverenioas, acesta nsemna pe un carneel ceea ce comanda Tnsache. Picioru, ateptnd resemnat s-l bage n seam vreunul dintre osptarii ce stteau de vorb, se trezi

regretnd, cu o sincer prere de ru, c nu avea i el prestana lui Tnsache, sau mcar atta ct ar fi fost necesar ca s nu fie lsat s atepte. La un moment dat, cnd Tnsache nc mai avea treab, cu osptarul, iar el, Picioru, s atepte bunvoina vreunuia dintre ceilali chelneri disponibili, ochii lor se ntlnir. i atunci se ntmpl ceea ce Picioru nici nu visase c s-ar putea ntmpl. Tnsache veni la masa lui, fcnd semn osptarului s-l urmeze. Stimate domn i se adres lui Picioru, nclinndu-se i ntinznd mna pe deasupra mesei dai-mi voie s m prezint! M numesc Drugan. Tnsache Drugan. Cu cine am onoarea? Picioru, luat pe neateptate, se cam pierdu cu firea. Elefterescu, ngim el, pronunnd primul nume care i veni pe buze. Domnule Elefterescu, dumneavoastr sntei singur, eu de asemenea. Sntem doi oameni singuri n acest frumos local n care, dup cum putei bga de seam, oamenii au venit s petreac n grup sau perechi. De aceea, v rog s nu mi-o luai n nume de ru dac am s v cer ngduina s cinez mpreun cu dumneavoastr. Picioru nu mai avu timp s se gndeasc dac e bine sau nu s accepte propunerea lui Tnsache. i fiindc nu mai avu timp, accept, bazndu-se nu pe raiune, ci pe instinct. M rog! Dac v face plcere... V mulumesc! tii, nu-i plcut s cinezi de unul singur. Se ntoarse apoi ctre osptarul care l urmase, repetnd din nou comanda. Dup aceea fcu un gest, artnd cu mna spre Picioru, ceea ce voia s nsemne: Vezi ce dorete domnul s mnnce. Lui Picioru i era foame i comand o cin mbelugat.

Ce nseamn tinereea, domnule, exclam admirativ Tnsache. Nu se poate spune c dumneavoastr sntei btrn, inu s fie politicos Picioru. Tnsache zmbi, cltin din cap, autocomptimindu-se, pe urm ntreb, parc numai fiindc se simea obligat s ntrein o conversaie: Ei, cum v place localul? Nu-i urt, rspunse cu pruden Picioru. E chiar frumos! Elegant! Dar nu va fi nc mult timp. Ce vrei s spunei? Ceea ce ai auzit, drag domnule Elefterescu. Parc aa ai spus c v cheam. Da, Elefterescu. Dar de ce credei c localul nu va mai fi nc mult timp... frumos? tii de cte zile s-a deschis? Nu! tiu doar c nu de mult timp. Abia de patru zile. Ei bine, dumneavoastr v pricepei s observai? vru s tie Tnsache. Puin! recunoscu Picioru cu modestie. Atunci, v rog, privii mprejurul dumneavoastr. M refer la consumatori. Spunei-mi, nu v supr nimic? Nimic! mrturisi Picioru, dup ce privi de jur mprejur, aa cum l sftuise Tnsache. Dar bine, domnule, nu v supr faptul c domnul acela de lng fereastr este nebrbierit, c cei doi tineri nu au cravat, c acolo, lng vitrina cu dulciuri, domnul acela blond e numai n pulover? i asta numai dup patru zile de la deschiderea unui local de prim rang! S vedei ce va fi peste o sptmn sau dou. Va nvli aici fel de fel de lume i n foarte scurt timp acest frumos restaurant, care a costat o mulime de parale, nu se va deosebi prin nimic de celelalte localuri obinuite. Lipsa de exigen a consumatorilor

va antrena dup sine lipsa de exigen a buctarului n ceea ce privete calitatea mncrurilor, lipsa de exigen a osptarilor n ceea ce privete serviciul i aa mai departe. i dumneavoastr ce ai dori? ntreb Picioru, recunoscnd n sinea sa c, pe undeva, Tnsache avea dreptate. Ce-a dori? Ca aceste localuri s nu se degradeze, s rmn localuri de prima categorie. Pi nu snt? Exist doar o ierarhie, stabilit prin preuri difereniate. Nu e suficient, se ndrji Tnsache. Nu? Nu! Datorit acestui criteriu unic preurile difereniate toate marile restaurante au fost degradate din punct de vedere al ambianei. Pentru mine, domnule i ca mine snt muli nu e suficient s cinez ntr-un local de mna nti, cu osptari curat mbrcai, cu tacmuri i vesel de calitate superioar, cu o buctrie mai bun dect la nu tiu ce alt restaurant obinuit, care nu intr n nomenclatura marilor restaurante. Ca s m simt bine, am nevoie de o anumit ambian, de o ambian cu adevrat de mare restaurant. Adic vreau s vd n jurul meu oameni bine crescui, care tiu ce s comande dintr-o list prezentat n dou limbi strine, care tiu cum s mnnce, pe scurt, s vd n jurul meu oameni care tiu s se comporte aa cum trebuie s se comporte ntr-un asemenea local. Or o asemenea ambian nu exist aproape n nici unul din marile noastre restaurante. i cum vedei dumneavoastr remedierea acestei situaii? ntreb Picioru, pe care problema nu-l interesa. Cum? Oamenii care frecventeaz marile restaurante trebuie nvai c nu e suficient s ai bani

ca s treci pragul unui asemenea local, ci c trebuie s i tii s te compori ntr-o manier specific. Exist un minimum de bune maniere... Glumii! Poate v par ridicol. Dar s tii, este o problem de foarte mare importan. Se spune c gradul de civilizaie al unui popor se poate stabili dup cantitatea de spun pe care o consum. Ei bine, eu a ndrzni s afirm c gradul de civilizaie al unui popor se poate stabili i dup ambiana specific sau nu a marilor restaurante. Este, domnule, dac vrei i acesta un aspect al educaiei civice. Dac ar fi dup mine, nu a permite accesul ntr-un restaurant de lux cuiva care nu este brbierit, fr cravat sau n pulover. Eu, drag domnule Elefterescu, n-a ngdui nimnui s intre ntr-un mare restaurant dect numai n hain de sear, sau, m rog, ntr-o inut decent, i nu m-a sfii s refuz accesul celor care n-au maniere. Fiindc, s tii, n nouzeci de cazuri dintr-o sut, oamenii acetia se cunosc dintr-o singur privire. Osptarul tocmai aducea comanda, aa c, pentru moment cel puin, conversaia fu ntrerupt, spre marea satisfacie a lui Picioru, pe de o parte, de loc interesat de subiect, pe de alta, intrigat de iniiativa lui Tnsache de-a se nfiina la masa lui. Lui Picioru i era foame i ncepu s mnnce cu poft. Muchiul de vac era moale i mustos. Tnsache mnca salata lui de andive, pe care o stropise cu mult lmie i untdelemn i la care adugase morcov ras. Mnca cu un fel de solemnitate grav. Nu-i vorbeau. Picioru spera c Tnsache nu va mai relua discuia dinainte. i, ntr-adevr, chiar aa se ntmpl. La un moment dat, Tnsache ntreb, parc n treact: Unde lucrai, domnule Elefterescu? La Ministerul Energiei Electrice, rspunse

Picioru, care se ateptase s-i fie pus o asemenea ntrebare. Sntei inginer? ntreb Tnsache ceva mai trziu, mai precis dup ce bu cteva nghiituri din sucul de roii. Privirile lor se ntlnir, i n clipa aceea Picioru avu intuiia c Tnsache tia cine este n realitate. Descoperirea aceasta fu att de neateptat i, mai ales, att de dezamgitoare, nct aproape c-i pieri pofta de mncare. Nu. Snt funcionar administrativ. Pe urm, din nou se aternu tcerea ntre ei. Nu mai vorbir pn dup desert. Atunci Tnsache iari lu iniiativa de-a face conversaie: Stai departe? Pe lng piaa Filantropia, mini Picioru. Dumneavoastr? Foarte aproape de mnstirea Cain. ntr-un fel, sntem cam vecini. Sntem, da! Ce prere v fac, domnule Elefterescu? ntrebarea era att de neateptat i att de direct, nct Picioru nu tia n ce fel trebuia s reacioneze. De aceea se eschiv: Habar n-am... Nu m-am gndit... De altfel, abia ne-am cunoscut. Ai putea avea ncredere n mine? insist Tnsache. Facei impresia unui om cumsecade. Nu neleg ns sensul... Chiar dac ai nelege, tot nu v-ar folosi la ceva. Vreau s v explic de ce v-am pus aceast ntrebare. Fiindc dumneavoastr sntei victima unei deformaii profesionale. Nu prea avei ncredere n oameni. Acum Picioru nu mai avea nici un dubiu c Tnsache tia cine este n realitate. Dar cum de

aflase? Ce anume greise desconspirndu-se? Ce Dumnezeu, doar nu se ntmpla pentru prima dat s fileze un suspect, fr ca acela s prind de veste! n orice caz, nu era n avantajul su s-i confirme lui Tnsache c, ntr-adevr, l ghicise, cum ar spune Bogdan. De aceea, i ls celuilalt iniiativa: Cred c exagerai puin. Totui, snt un pic suspicios. Dar ce vrei? Pe un revizor-contabil meseria l oblig s fie suspicios. Snte i revizor-contabil? Bineneles. Atunci se schimb socoteala. Dac n-ai fi, ar nsemna c nu v cunoatei meseria. i se uit la Picioru de parc, necreznd o boab din cele ce-i spusese, l amuza la culme minciuna acestuia. Pe urm se posomor brusc i ncepu s se joace distrat cu cutia de chibrituri. i din nou Picioru se ntreb de ce Tnsache se invitase la masa lui, cunoscnd cine este. Acum nu mai era curios s tie cum de aflase Tnsache, ci l obseda ntrebarea: Ce urmrise, invitndu-se la masa lui? n clipa urmtoare ns nu se mai gndi la nimic. i nu se mai gndi, fiindc observ c Tnsache, brusc se holbeaz n direcia unde se afla intrarea n restaurant, de parc pe neateptate ar fi aprut acolo un spectru care, pur i simplu, l nspimnta de moarte. Instinctiv, Picioru privi i el ntr-acolo. i atunci descoperi, chiar la intrare, pe acela care, prin simpla sa prezen, l nspimntase n aa msur pe Tnsache. Era un brbat nalt, ciolnos, mbrcat ntr-un f de culoare maro, al crui guler era ridicat numai n dreptul cefii. Se oprise n prag i de acolo cerceta cu privirea mulimea din local, cutnd pe careva. Cu minile n buzunarele fului, cu plria dat pe ceaf, cu aerul lui de om plictisit i blazat, insul nu-i inspir lui Picioru nici un fel de ncredere. Nencrederii i se adug,

imediat, o brusc antipatie, mai exact, o antipatie de un anumit fel, pe care numai cineva vechi n meserie o simte de fiecare dat cnd se gsete n faa unui individ care, pn la urm, se dovedete a fi un infractor. Tot cutnd cu privirea prin local, pn la urm insul cu f l descoperi pe Tnsache. n clipa aceea, acesta deveni livid. Picioru, care i plimba privirile de la unul la cellalt, observ c noul venit mai nti voi s se apropie de masa lor, dar c, n ultima clip, i frneaz aceast dorin, pentru ca, imediat dup aceea, s fac stnga mprejur i s plece. Se prea c hotrrea aceasta a necunoscutului l uimi n aa msur pe Tnsache, vreau s spun c n aa msur era contrar cu ceea ce acesta ateptase s se ntmple, nct, dup aceea, cteva clipe, continua s se holbeze ntr-acolo, incapabil s-i nving spaima. Pn la urm se liniti. Obrajii recptar culoarea natural, ochii nu mai oglindeau groaza de adineaori. Tnsache privi pe furi la Picioru. O privire timid, aproape ruinoas. Pe urm, n chip de scuz: Vedei, asta nseamn s nu mai fii tnr. Poi s te curei cnd te atepi mai puin. E suficient s ai o criz, ca adineaori... Ai avut o criz? Da, o criz. tii, cteodat inima mi joac asemenea feste. Ciudat! i eu care am crezut c, pur i simplu, v este fric, afect naivitate Picioru. Sigur c mi-a fost teribil de fric. De fiecare dat cnd presimt criza fiindc o presimt, domnule m cuprinde groaza c de data asta nu voi mai rezista i c am s m cur. Eu a fi putut jura c v-ai speriat ntr-un asemenea hal din cauza domnului de adineaori. Care domn?

Parc dumneavoastr nu tii la cine m refer! Nu tiu! Artai-mi-l, v rog! Hotrt, Tnsache avea chef s-i bat joc de el. Nu pot s vi-l art, fiindc a plecat. L-ai vzut i dumneavoastr... N-am vzut pe nimeni. Eram n criz. Mi se ntunecase totul dinaintea ochilor. Nici pe dumneavoastr nu v mai vedeam. Dndu-i seama c Tnsache nu va voi s recunoasc, Picioru nu mai insist. Era furios, i numai cu greutate izbutea s se stpmeasc. Tnsache ncerca s-l duc de nas, iar cellalt plecase, fr s-l poat urmri. Faptul c i ntiprise bine n minte figura necunoscutului nu er o consolare. ntr-un ora cu o populaie de aproape dou milioane de locuitori, cum avea s-i mai dea de urm? Domnule Elefterescu, nu v-ar tenta s facem mpreun civa pai pe jos? N-am nimic mpotriv. Propunerea i convenea lui Picioru. nsoindu-l, poate afla ceva, sau poate se hotra el, Picioru, s acioneze n vreun fel. Nu mai burnia. n schimb, era umezeal i o cea transparent, ca o feregea. Numai vreme de plimbare nu putea fi. Dar Picioru, preocupat de misiunea sa dificil, aproape c nici nu bg de seam. n schimb, Tnsache blestema tot timpul ceaa. O blestema dup fiecare dat cnd, parc fr voie, ntorcea capul s priveasc n urm. De altfel, imediat ce prsiser restaurantul, Tnsache scrutase ntunericul n dreapta, n stnga, parc spre a se convinge c nu-l pndete careva ascuns n umbra vreunei pori sau dup trunchiul vreunuia din copacii scuarului aflat n imediata apropiere a restaurantului. Cnd se convinse c nu-l pate nici o primejdie, cel puin pn acolo unde, din cauza ceii, numai cu greutate izbutea s vad, rsufl uurat:

Pi eu zic s plecm! propuse el, ca i cnd iniiativa de-a se opri i a investiga cu privirile se datora lui Picioru. O pornir nspre Piaa Victoriei. Fceau civa pai i Tnsache se oprea s priveasc n urm. La un moment dat, Picioru for nota, spre a-l dispune la confesiuni: V urmrete. O clip nu v slbete. Nu era adevrat. Sau, n orice caz, nu bgase de seam dac Tnsache era sau nu urmrit. Dar o spusese numai ca s vad cum va reaciona. M urmrete? Cine m urmrete? Criza. Ce criz, domnule? V batei joc de mine? se supr Tnsache. Criza dumitale de inim. Nu mi-ai spus c, atunci cnd presimii criza, ncepe s v fie fric? Mi-ai spus sau nu? V-am spus, da. Dar nu vd legtura... Pi i acum v este fric. Teribil de fric! Mereu v tot uitai n urm. Aa c am dedus c v temei, fiindc v urmrete... criza. Picioru spuse toate acestea cu un astfel de ton, nct Tnsache nu putu s-i dea seama dac i bate sau nu joc de el. Poate de aceea nu reacion n nici un fel. Tnsache fcea sforri s nu priveasc n urm, dar nu izbutea. Mereu ntorcea capul, de parc gestul devenise tic nervos. Atunci Picioru insist: Lsnd gluma la o parte, s tii c tipul v urmrete. Tipul din restaurant. Nu-i adevrat! protest el, de data asta trdnduse. V spun c v urmrete, continu s-l mint Picioru, Tnsache se opri, i lu braul i aproape se rsti la

Picioru: Arat-mi-l! Eu nu-l vd. Dumneavoastr nu avei ochi buni. Eu snt mai tnr i am o vedere ager. Privii pe trotuarul de peste drum. l vedei? Nu! gemu Tnsache i vocea lui exprima teroare. Pcat! Eu l vd. Dac ne-am oprit noi, s-a oprit i ei. Acuma st lipit de zid. i nchipuie, probabil, c nu-l vedem. Se nal tipul. Am ochi buni. Credei-m! Te cred!... De altfel, te pricepi n treburi de-astea. Pentru prima dat Tnsache fcea aluzie la meseria lui Picioru. Dar parc frica l prostise. l apuc apoi de bra, silindu-l s mearg. De data asta se grbea, parc voind s pun o distan ct mai mare ntre el i urmritor. S nu m lsai singur! l auzi Picioru vorbind mai trziu. S m conducei pn acas. Vrei? M ntreb dac nu ar fi mai bine s v conduc n alt parte, unde s fii n mai mare siguran dect acas, i unde, snt convins, nemaiavind nici un fel de reticene, v vei hotr, pn la urm, s ne spunei cine este individul care v urmrete i de ce v este atta fric de el. Dac ai proceda astfel, ai comite o mare greeal. i de ce, m rog? Din cauza lui. Nu neleg, recunoscu Picioru. El va vedea unde m vei duce i vei strica totul. Nu mai punei niciodat mna pe el. Ne vei spune dumneavoastr de unde s-l lum. Nu tiu!... Nu tiu!... Ceea ce tiu eu despre el nu v poate fi de nici un folos. Vom aprecia noi dac ne va fi sau nu de vreun folos. Apoi: Nu cumva tipul e Lawitz? ntreb Picioru.

Dar Tnsache, n loc s-i rspund, ntreb la rndul su: Domnule securist, bnuii oare de ce am venit la masa dumneavoastr? Nu! rspunse Picioru care, acum cnd Tnsache recunotea deschis c-i tia adevrata identitate, se simea tare amrt. S v propun un trg. Eu s v dau n mn firele, toate firele unei afaceri de spionaj, iar voi s-mi dai asigurarea c nu voi avea nimic de suferit din pricina unei scurte rtciri, creia nu i-am putut rezista. Ce prere avei? Nu-i poate folosi la nimic prerea mea personal, fiindc n ultim instan nu eu hotrsc. Dar, n alt ordine de idei, dac ai venit la masa mea cu o asemenea intenie, de ce ai btut tot timpul cmpii? Nu m puteam hotr. Aveam presimiri. Ce fel de presimiri. C va veni el. i nu m-am nelat. Ne-a vzut mpreun. nelegei? Ne-a vzut mpreun! i are asta vreo importan? Enorm! Dac ne-a vzut mpreun, nu mai snt dispus s vorbesc. De ce? tie i el cine snt? De ce n-ar ti? El e dracu gol. Bine, s admitem c tie. De ce nu vrei s mai vorbeti? i-e team de el? Bineneles c mi-e team. De fapt, i dumneavoastr ar trebui s v fie team. Teribil ar trebui s v fie team! Mai mult dect i este dumitale acum? Asta nu! Dar tot atta. Dup o pauz: Chiar ne urmrete? Sntei absolut sigur? Pe dumneata te urmrete! Tnsache chicoti amuzat:

Dar dac pe amndoi? Eu cred c pe amndoi. Situaia dumneavoastr nu-i mai lipsit de primejdii dect a mea. Ce mi s-ar putea ntmpla? replic Picioru, simind o dorin irezistibil de-a privi napoi spre a se convinge dac, totui, nu era urmrit. Pn mai adineaori, ar fi putut jura c nu. Dar acum, acum nu mai era chiar att de sigur. Ce vi s-ar putea ntmpla? Simplu: pac! i v trezii cu un glonte ntre omoplai. Pac! nc un glonte, de data asta destinat mie. Dar nu, pe mine are s m crue. Deocamdat are s m crue. Poate o or, nc o or, poate dou. n nici un caz mai mult. Oricum, dac tii vreo rugciune, n-ar strica s-o spunei n gnd pentru orice eventualitate. Picioru l apuc de bra: Prerea mea este c, dect s spun eu o rugciune n gnd, ai avea dumneata mai mult de ctigat dac mi-ai povesti tot ce tii despre tipul din restaurant. Haide s-o lum pe strdua asta, ca s ieim n Bulevard, unde avem mult mai multe anse s gsim un taxi liber. Sntei un tnr inimos, dar, ntr-un fel, cum nu se poate mai imprudent. i smucindu-i braul, cu o carat puternic aplicat n ceaf, l lungi pe Picioru pe trotuarul ud. NEBUNUL FRA IDENTITATE DE LA SPITALUL CENTRAL Cnd Picioru i-a revenit dup aproape trei sferturi de or, primul lucru pe care l-a fcut a fost s caute un telefon public, ca s-mi telefoneze. Era furios de ceea ce i se ntmplase, dar totodat i era i ruine c

fusese dobort de un om mult mai n vrst dect el. n timp ce-mi raporta, dei nu-l puteam vedea la fa, miam dat seama numai dup tonul amrt cu care mi vorbea c de ruine i se mbujoreaz obrajii. I-am cerut s vin la sediu, dup care m-am mbrcat i, cu o main de serviciu, m-am deplasat i eu acolo. Cnd am ajuns, Picioru m atepta de cinci minute. Avea o figur att de amrt, nct mi s-a fcut mil de bietul biat. Nu-i nimic, Picioru. Se mai ntmpl. Runda a doua ai s-o ctigi dumneata. Tovare maior, nu mi-a dat prin minte c va reaciona n felul acesta, aa c m-a luat pe nepregtite. Bineneles c te-a luat pe nepregtite. Dar acum e un fapt consumat i nu mai are rost s discutm despre aceasta. Ceea ce trebuie s facem acum este s punem mna pe Tnsache. Nu cred c va fi uor, tovare maior. n nici un caz. Am luat msuri pentru arestarea lui Tnsache. Eram convins c, nc nainte de-a se face ziu, vom izbuti s-l prindem. Picioru, mpreun cu doi lucrtori operativi, se deplasar la locuina lui Tnsache. Personal nu speram c, dup ce l atacase pe Picioru, se dusese acas s se culce. Speram ns c Picioru, deplasndu-se pn acolo, va putea afla de la nevasta lui Tnsache locul unde acesta se ascundea. (Nu excludeam nici eventualitatea ca, mai nainte de a-i cuta undeva o ascunztoare, Tnsache s fi trecut pe acas, s-i pun la curent pe ai si i s-i ia unele lucruri de strict necesitate.) Era ora trei de diminea cnd Picioru sun la soneria locuinei lui Tnsache. Ceilali doi lucrtori operativi supravegheau ieirea de serviciu, din spatele casei, pentru cazul cnd Tnsache ar ncerca s

dispar pe acolo. La colul strzii atepta maina ce-i adusese. Sun de mai multe ori, ndelung, i abia dup zece minute veni s-i deschid Sibil, soia lui Tnsache. Pe cine caui, domnule? l ntreb indignat. Ceva nemaipomenit! S deranjezi lumea din somn la o asemenea or! Pe domnul Drugan l caut. Pe domnul Tnsache Drugan. Soul meu nu-i acas. Snt chiar ngrijorat c n-a venit pn la ora asta. Dumnealui nu obinuiete s ntrzie. Pot spune c se ntmpl pentru prima dat. Dar dumneata cine eti? Picioru care, datorit nerbdrii i enervrii, uitase s se legitimeze, o fcu acum. Doamn, a putea s intru pentru cteva minute? Dac este absolut necesar... Poftii n cas! l introduse ntr-o sufragerie. Mobila n stil florentin era superb. Tablourile de pe perei semnate de pictori consacrai; argintria i vesela trdau opulena. i doar se afla n casa unui funcionar de hotel i al unei coafeze. Tat, vrei s vii puin? strig Sibil, dup ce btu ntr-o u. Apoi ctre Picioru: V rog s ateptai s vin i tata. Colonelul! (Pronun cuvntul cu un fel de emfaz, probabil cu intenia secret de a-l impresiona.) Cteva minute mai trziu i fcu apariia i colonelul ntr-un halat de mtase viiniu, pe care-l mbrcase peste pijama. Era un brbat trecut de aizeci de ani, nalt, drept, frumos. Prul alb era bogat i vag ondulat. Mirosea a lavand i nu fcea impresia c abia se trezise din somn. Colonel n rezerv, Atanasiu! se recomand el. Cu cine am onoarea? Picioru i spuse numele, pe urm formul prima ntrebare:

Este adevrat c domnul Tnsache nu se afl acum aici? Dar bine, domnule, i-am spus doar c nu s-a ntors nc! interveni Sibil, vdit enervat. Ginerele meu nu a venit acas, confirm btrnul, dup care i examina cu atenie unghiile lustruite, parc spre a se ncredina dac, ntre timp, nu se ntmplase ceva cu ele. mi permit s v atrag atenia amndurora c mrturiile false snt sancionate de lege. tim lucrul acesta, confirm btrnul, ntor- cnduse cu faa ctre fiic-sa, parc spre a-i cere scuze c vorbise i n numele ei. Sibil ddu afirmativ din cap, pe urm privi n sus, cu un fel de plictiseal exasperant, de parc interpela divinitatea: Dumne-zeule, de ce mi l-ai adus i pe sta pe cap?. Bine! Acum nu este aici. Chiar cu riscul de a prea plictisitor, in s v ntreb dac, n ultimele dou ore, n-a dat pe acas. Nu, domnule, rspunse btrnul care, descoperind c batista din buzunarul de la piept al halatului nu sttea cum trebuie, o scoase, o despturi, o mpturi la loc, dup care o potrivi n aa fel, nct cele patru coluri s se vad simetric i discret, ca patru petale de trandafir alb. Nici nu v-a telefonat? Nu! Dac ai presupune c domnul Tnsache are motive s nu doreasc s dea ochii cu noi, unde credei c ar putea s se ascund? Domnule, ginerele meu este un om cinstit, i nu cred, nu pot crede c ar avea vreun motiv s se fereasc de a da ochii cu dumneavoastr. Dar dac, totui, ar avea un motiv? insist Picioru. Dac, totui, un asemenea motiv exist, habar nu

avem unde ar putea s se ascund. Tu, Sibil, ai idee? Nu, tat. Apoi ctre Picioru: Domnule, ce acuzaii i aducei soului meu? De vreme ce snt soia lui nu credei c am dreptul s aflu? Nu, doamn. Sau, mai exact, deocamdat nu. Se scurseser dousprezece ore de cnd fuseser luate toate msurile ce se impuneau ntr-o asemenea mprejurare, fr s dm de urma lui Tnsache, de parc l nghiise pmntul. ncepusem s m ntreb dac nu cumva Tnsache fusese ntre timp lichidat eventual de ctre individul din restaurant, care, numai prin simpla sa prezen, izbutise s exercite asupra lui o adevrat teroare. Totui, temerea aceasta era contrazis de cele afirmate de Picioru. Anume c, dup plecarea de la restaurant, nimeni nu-i urmrise. Desigur, mi venea greu s cred c Picioru se nelase. ntr-adevr, era el tnr, dar n ultim instan nu tinereea, ci experiena este hotrtoare. Or Picioru avea mcar atta rutin ca s simt dac este sau nu urmrit. Da, aveam ncredere n flerul lui Picioru; dar dac se nelase i individul din restaurant totui i urmrise i, dup ce Tnsache se descotorosise de Picioru, apruse din umbr spre a se rfui cu el? Ipoteza aceasta a rfuielii impunea, cu necesitate, o alta: lichidarea lui Tnsache. i cu toate c aveam serioase ndoieli c faptele s-au putut petrece aa, am extins cercetrile, cutnd nu numai un Tnsache n via, ci, eventual, cadavrul lui. Dar cu aceasta nu epuizasem absolut toate ipotezele. Nu era exclus i o prealabil nelegere ntre Tnsache i individul cu f. O nelegere prealabil? Cum asta? Simplu. Tnsache prinde de veste c Picioru l fileaz. Atunci, n nelegere cu acel individ, pun la cale atragerea urmritorului ntr-o curs. n acest scop, se autoinvit la masa lui Picioru, bate cmpii, dar i d acestuia s neleag c tie cine

este. La un moment dat, apare individul cu f. Tnsache afecteaz spaim i Picioru se las pclit. Dup aceea, Tnsache l invit s fac amndoi civa pai pe jos i Picioru accept. Pe drum, continu s joace teatru. Numai c de data asta Picioru reacioneaz altfel dect se ateptau cei doi complici i atunci, vzndu-se n pericol de-a fi arestat, ca s scape, Tnsache l atac, fcndu-l inofensiv. Ipoteza aceasta, dintr-un anumit punct de vedere, prea mai verosimil chiar dect aceea a lichidrii lui Tnsache de ctre individul cu f. n orice caz, investigaiile noastre se desfurar pe toate planurile, dar fr vreun rezultat concret. Categoric, pe Tnsache parc l nghiise pmntul. Ct privete Lawitz, nici el nu ddea vreun semn de via. Eecul prea total. n cea de-a treia zi l-am audiat din nou pe cpitanul Ciubotaru. Nimic nou, tovare cpitan? Nimic, tovare maior. Lawitz se ncpneaz s nu dea vreun semn de via. Asta ar putea s nsemne ori c bnuiete ceva, ori c nu-i n ar. Spuneai c vrul dumneavoastr v-a fcut legtura cu Lawitz. Da! Tnsache. i se uit la mine bnuitor, fiindc nu nelegea motivul pentru care reluam o discuie n care el fusese foarte clar. Nu mi-ai spus n ce relaii v aflai cu vrul dumneavoastr! Relaii bune. inem unul la altul. Ne vedem ns foarte rar. De ce? Din lips de timp. El ocupat... Eu de asemenea... i apoi, ca s fiu sincer, dac nu ne vizitm asta se

ntmpl, n primul rnd, din cauza nevestelor. Lucia i Sibil nu prea se sufer. tii cum snt femeile. n ultimele sptmni v-ati ntlnit? Nu! Nu l-ai cutat la hotel? Dup cele ce mi s-au ntmplat cu Lawitz, pe acolo nu-mi mai calc piciorul. M-am lecuit pentru totdeauna. Nu v-a telefonat cumva zilele acestea? Nu! A vrea s v pun o ntrebare mai indiscret. Tnsache are vreo legtur extraconjugal? Nu tiu! Ne vedem prea rar ca s ne facem asemenea confidene. Dac, eventual, v telefoneaz sau v cere s v ntlnii, v rog s-mi dai de veste. Dar fr ca el s tie. A fcut ceva ru, tovare maior? se neliniti. Nu tiu! i m-am ridicat. A neles c nu aveam a-i pune alte ntrebri. A plecat. De la fereastr l-am vzut traversnd strada. Mersul i era obosit. M-am uitat la ceas. Era ora cnd obinuia s ia troleibuzul ca s se duc la aeroport. Trecur zece zile. Tnsache era de negsit. i iat, n cea de-a unsprezecea zi, Bogdan nvli, ca o furtun, n biroul meu: Btrne, i scoi plria? Dac este cazul...: tiu unde se afl Tnsache. Unde? am ntrebat sceptic. La Mandravela. Vreau s spun la Spitalul Central. M-am uitat la el bnuitor. Voia s glumeasc? Dar parc niciodat Bogdan nu fusese mai serios ca n clipa aceea.

Sigur? Absolut sigur. n cazul acesta, mi scot plria. Cum naiba i-a dat prin minte s-l caui acolo? Lsnd gluma la o parte, afl c meritul meu este egal cu zero: ntmplarea, btrne, pura ntmplare. O hoac mai dat naibii ca ntmplarea nici c exist. nchipuie-i, acum vreo dou ore treceam pe Magheru cu Ducipalul meu. (Ducipalul lui Bogdan era un Fiat 1300, proprietate personal.) La un moment dat, cine crezi c m depete? Madam Sibil, nevasta lui Tnsache. Era foarte grbit. Unde s-o fi grbind aa? m-am ntrebat. C m-am ntrebat, nu-i nici o scofal. Totui merit s-i scoi plria, fiindc nu m-am mulumit doar s m ntreb, ci m-am luat dup ea. A fost, btrne, o inspiraie fain. i n-o spun ca s m laud. De aceea, de multe ori, cnd am rgazul s citesc niscai poezii n vreo revist literar, m cuprinde un fel de melancolie i mi zic: n definitiv, n meseria mea poi face treab bun i fr inspiraie, pe cnd ca poet, fr inspiraie, nu valorezi nici doi bani. Oare de ce naiba natura m-a nzestrat cu un asemenea har, fr s am neaprat nevoie de el, dar, n schimb, i-a nedreptit pe unii dintre poei, care au absolut trebuin de inspiraie? Bogdan avea chef de vorb i, fiindc tiam ct de mult i plceau digresiunile, l-am ntrerupt: Ascult, mi biete, cred c acum nu-i momentul cel mai potrivit pentru asemenea divagaii. Spune-mi mai bine ce-i cu Tnsache! i vorbeam de nevast-sa. Ai urmrit-o... i? i spuneam c am avut inspiraia s-o urmresc. Ei bine, am urmrit-o i afl, btrne, c maina ei nu sa oprit dect la poarta Spitalului Central. E nevoie s-i spun ct de surprins am fost?

Nu! Spune mai departe. M-am ntrebat: Oare madam Sibil asta are contract cu spitalul s coafeze nebunele? A fost, recunosc, o ntrebare neserioas. De aceea m-am agitat un pic i, cteva minute mai trziu, am izbutit s aflu c, de fapt, Sibil venise s se intereseze de starea sntii lui brbatu-su. i ce-a aflat? C prinde mute. Aa i-au spus medicii? Da! Interesant ns tii ce este? C madam Sibil, dup ce a luat cunotin de boala lui brbatu-su, a zis mersi pentru informaii i a plecat, fr s-i exprime dorina de a-l vedea. Ascult, mi biete! ie ce i-au spus medicii despre Tnsache? Exact ce i-au spus i ei. C i s-a deranjat biblioteca. E chiar att de grav bolnav? Bogdan ridic din umeri: Ct de grav este, nu tiu. Medicii ns aa pretind. Tu l-ai vzut? Nu! Numai m-am informat. Am tiut c ai s vrei s-l vezi i am amnat plcerea asta pentru mai trziu. Ziceai c te-ai informat. Ei bine, ai aflat cum a ajuns acolo? Desigur. n urm cu zece zile, dimineaa, cnd profesorul Vasiliu a sosit la spital, Tnsache l-a ntmpinat i i-a cerut s-l primeasc, fiindc vrea s-i fac o comunicare important, care privete securitatea statului. Profesorul, dei nu nelegea de ce individul i se adreseaz tocmai lui, a acceptat totui s-l primeasc. Odat ajuns n biroul acestuia, Tnsache a nceput s-l acuze c este conductorul unei reele de spionaj i s-l amenine c, n cazul cnd nu-i numr pe loc suma de o sut de mii de lei, l va

denuna Securitii. Profesorul, dndu-i imediat seama c are de-a face cu un nebun, s-a recunoscut vinovat i s-a nvoit s-i cumpere tcerea cu preul de una sut de mii de lei. n realitate, a luat msurile necesare ca s-l fac inofensiv. De atunci Tnsache se afl la Central. Bine, dar spitalul n-a anunat pe nimeni timp de zece zile? Ba da, miliia. Trebuie ns s tii c asupra lui Tnsache nu s-a gsit nici un fel de act. Miliia i acum cerceteaz spre a-i stabili identitatea. De altfel, cui i-ar fi dat prin minte s identifice n nebunul fr identitate de la Central pe Tnsache, cel pe care noi l cutm de zece zile? Bogdan avea dreptate. ntr-adevr, cui i-ar fi dat prin minte? Mi biete, ceva nu-i n ordine n toat povestea asta, i-am atras atenia. Ce anume, btrne? Spuneai c miliia nc n-a izbutit s stabileasc identitatea lui Tnsache. Pe de alt parte, tot tu ai afirmat c Sibil s-a dus s se intereseze de starea sntii lui brbatu-su. Ea nu s-a legitimat? N-a dat o explicaie? n ce calitate s-a interesat? Ia-o mai ncet, Ducule! mi recomand Bogdan. Sibil s-a prezentat la spital astzi pentru prima dat. Desigur, s-a legitimat. A recunoscut c bolnavul este brbatu-su. Dar asta abia acum dou ore. Cei de la spital nc n-au apucat s anune miliia. Aa c totul e clar ca bun ziua. Sau poate eti de alt prere? Mda!... Explicaia este posibil. Pe urm, hotrndu-m brusc: Eu dau fuga pn la Spitalul Central. Vii i tu? Nu! Am alt treab. Bine, atunci am plecat. Am avut norocul s-l gsesc acolo pe profesorul

Vasiliu. Mi-a repetat ceea ce tiam deja de la Bogdan. Domnule profesor, e bolnav ntr-adevr? Nu cumva simuleaz? n nici un caz! A putea s-l vd i eu? Sau e cumva periculos? Nu, de loc. Sigur c-l putei vedea. V nsoesc. Cnd am intrat n ncperea ce-i fusese destinat, Tnsache era absorbit de o treab creia i consacra dup cum am aflat toate orele din timpul zilei i o parte din orele de noapte. Ciocnea pereii cu o pietricic, pe urm i lipea urechea i asculta cu atenie. La nceput nu ne acord nici o atenie. Mai trziu, cnd lu cunotin c nu mai este singur, duse degetul la buze, ceea ce nsemna c ne interzicea s vorbim, pe urm continu s ciocneasc peretele. nc n-ai gsit? l ntreb profesorul Vasiliu. Tnsache, contenind s mai ciocneasc, se ntoarse cu faa spre noi: Am s gsesc. Precis am s gsesc. Aicea l-ai ascuns. Haide, recunoate c aicea l-ai ascuns! Dumnealui este convins c am ascuns n peretele acesta, ntr-o anume ascunztoare, documente secrete, de mare importan! m lmuri profesorul. Tnsache abia acum catadicsi s m priveasc. Tu cine eti? m ntreb, rstindu-se. N-am apucat s gsesc un rspuns, fiindc tot el adug: Las c tiu. De altfel am fost convins c, pn la urm, perspicacitatea voastr, sau poate ntmplarea, v va pune pe urmele lui. Apoi, artnd cu degetul pe profesor, ntr-un gest amenintor i solemn: El este eful!... Privii-l!... El este Monseniorul!... Arestai-l imediat! E un spion periculos. Credei-m! M credei? Bineneles c domnul te crede! rspunse profesorul n locul meu. Avei un revolver? m ntreb Tnsache, fcnd civa pai spre mine.

Nu! i-am rspuns. Cum, n-avei asupra dumneavoastr o arm? Domnule, sntei de o impruden condamnabil! Monseniorul poate s v atace, s v ucid. De altfel, n-ar fi la prima lui crim. E periculos. Extrem de periculos. Pe urm, amintindu-i dintr-o dat: Sntei salvat, domnule. Dac nu avei asupra dumneavoastr un pistol, v voi mprumuta eu o arm mult mai eficace. Un moment. Se cut prin buzunare, i pn la urm scoase o pietricic, aidoma aceleia cu care ciocnea pereii. Poftim acest laser. Luai-l! Eu mai am unul, aa c nu trebuie s avei scrupule. Luai-l! V rog, nu m refuzai! Profesorul Vasiliu mi fcu semn s iau pietricica. V mulumesc, domnule. Pentru puin. Pe urm, ntorcndu-se ctre profesor i frecndu-i minile de satisfacie: Ei, monseniore, s vedem acum pe unde ai s scoi cmaa. De data asta eti obligat s mrturiseti. Mrturisete pn nu-i prea trziu. Cerei-i s mrturiseasc! se rsti din nou la mine. Mrturisete! am ipat la profesor, spre marea satisfacie a lui Tnsache. Mrturisete! m susinu i Tnsache. Care pe care? Tu sau Mtrguna? Las c am s-i spun alt dat, se eschiv profesorul, dndu-mi s neleg prin semne c era cazul s ne retragem. Tnsache m privi triumftor: Ai vzut? Nu vrea s mrturiseasc. D din col n col. E mare pariv. i periculos. Mtrguna nu e mai prejos. ntre ei se d o lupt pe via i pe moarte. Mtrguna contra Monseniorului?... Monseniorul contra Mtrgunei?... Nu tiu!... Tot un drac!... Asta-i. Pe urm, imperativ, ctre mine: Scoate laserul! Am scos pietricica din buzunar. Acum strpunge-l! F-i guri ca

la vaier. Ochiul drept... Ochiul stng... O gaur n dreptul inimii... Una n pntece. Haide! Ce mai stai? Dei nu mai avusesem de-a face cu nebunii, am tiut s adopt o atitudine care s nu-l irite pe Tnsache. L-am luat deoparte i i-ani spus n oapt: Nu e cazul acum. nc n-a mrturisit. Mai trziu, nici o grij! Ai dreptate! se bucur Tnsache. Mai nti s mrturiseasc. Profesorul Vasiliu se ndrept spre u, fcndu-mi semn s-l urmez. M-am hotrt s mrturisesc totul, i explic lui Tnsache. M duc s scriu declaraia. Nu-i aa c preferi o declaraie scris? Bineneles, se nvoi Tnsache. Stai, c nu te las s pleci singur. N-am ncredere n tine. Trebuie s te supraveghez ndeaproape! i-am spus profesorului, intrnd n joc. Tnsache ne ls s plecm. Nici nu nchisesem bine ua n urma noastr, c el se i apuc s ciocneasc din nou pereii, n cutarea documentelor. Revenind n biroul profesorului, nc o dat l-am ntrebat: Domnule profesor, sntei absolut sigur c nu simuleaz? Absolut sigur! Dumneavoastr, ns, se pare c avei ndoieli. Dac aveam ndoieli? Sigur c aveam. mi prea suspect nebunia subit a lui Tnsache. Picioru sttuse seara de vorb cu el i Tnsache se comportase normal. Nimic din atitudinea lui nu fusese de natur s-i sugereze c nu era n toate minile. Pe de alt parte, chiar dac acceptam ca posibil nebunia lui, survenit peste noapte, mi trezea suspiciuni felul cum ea se manifestase. l pndete pe profesor, i ndrug nite poveti cu o reea de spionaj al crei ef

este el, profesorul, i i cere acestuia s-i plteasc o sut de mii de lei ca s pstreze secretul. Ciudat, foarte ciudat! n definitiv, de ce i alesese drept victim tocmai pe medicul ef al spitalului? De ce nebunia lui se manifesta tocmai la poarta balamucului, i abia dimineaa? Nu cumva fiindc era singurul loc unde i se putea pierde urma mcar pentru un anumit timp? Mai mult, cum se face c asupra sa cei de la spital n-au gsit buletinul de identitate sau vreun alt act, pe baza cruia s i se poat stabili identitatea? Fiindc era totui greu de presupus c Tnsache, pn a nu nnebuni, circulase prin ora fr s aib asupra sa vreun act. Or, n cazul acesta, trebuia s trag concluzia c nebunia lui ncepuse a se manifesta prin distrugerea oricrui act pe baza cruia i se putea stabili identitatea? Ciudat manifestare de demen! Domnule profesor, personal am ndoieli c Tnsache este ntr-adevr nebun. mi pare ru c trebuie s v contrazic, dar, credei-m, snt mai n msur dect dumneavoastr s-mi dau seama dac un pacient simuleaz sau nu. Profesorul Vasiliu era foarte sigur pe el i, mrturisesc, sigurana lui m-a fcut s am ndoieli c dreptatea este de partea mea. n definitiv, el era o somitate n specialitatea sa, pe cnd eu, un profan, un ageamiu. i cu toate acestea, mi era att de greu s cred c Tnsache nnebunise cu adevrat! n orice caz, ar fi fost o adevrat insolen din partea mea s-l contrazic. Domnule profesor, n urm cu vreo dou-trei ore, soia lui a venit s se intereseze de starea sntii sale. Dumneavoastr ai vzut-o? Da. Doctorul Crian a aclus-o la mine. V-a ruga s-l chemai aici. Cinci minute mai trziu, doctorul Crian intra n cabinetul profesorului. Acesta din urm fcu

prezentrile. Domnule doctor, a dori s v pun cteva ntrebri. V rog! n legtur cu pacientul pn de curnd fr identitate. Adic, n legtur cu Tnsache Drugan. Exact. A fost aici soia lui. Ce v-a spus? V rog smi reproducei ct mai fidel cuvintele ei. Mi-a spus... stai puin s-mi amintesc. Da!... Mi-a spus c soul ei a disprut de acas n urm cu unsprezece zile. C l-a cutat peste tot i c nici miliia care a fost anunat imediat nu i-a dat de urm. i acum vine partea curioas a declaraiei sale. Pretinde c n noaptea aceasta a avut un vis ciudat. A visat, pur i simplu, c soul ei se afl internat la noi. Ea nu prea crede n vise, dar, ntruct i aa omul ei era de negsit, i-a spus c nu ar avea nimic de pierdut dac va veni s se intereseze. Cnd am aflat c soul ei dispruse n urm cu unsprezece zile, imediat m-am gndit la pacientul nostru, cruia nu-i putusem stabili identitatea. I-am cerut s mi-l descrie. Semnalmentele corespundeau perfect. I-am spus c avusese un vis profetic, fiindc, ntr-adevr, soul ei se afl internat la noi. Asta e tot, domnule. De ce ai adus-o la domnul profesor? Era absolut necesar? am vrut s tiu. Am crezut c pe domnul profesor l va interesa so cunoasc, mi rspunse doctorul Crian cu un ton glacial, ceea ce m convinse c ntrebarea mea l jignise. Nu i-a exprimat dorina s-i vad soul? am ntrebat, de data asta adresndu-m profesorului. Nu! Doctorul Crian interveni: Am ntrebat-o dac nu vrea s-l vad asta

nainte de-a o aduce la domnul profesor dar ea a refuzat, spunnd c se simte prea tulburat, dar c va reveni ntr-una din zilele urmtoare. Altceva? Cam asta-i tot. Mi-a fcut impresia c era tare grbit, mai adug doctorul Crian. Nu s-a interesat dac boala de care sufer brbatu-su e grav? De data asta rspunse profesorul: Dac nu-mi atrgeai atenia, uitam. M-a ntrebat doar dac prevd o nsntoire grabnic a soului ei. Doctor Crian, nu-i aa c acesta a fost sensul ntrebrii ei? Da, domnule profesor. i dumneavoastr ce i-ai rspuns? C nu-l vd prsind prea curnd spitalul. Cum a reacionat aflnd o asemenea veste? Profesorul ridic din umeri: n nici un fel. De altfel, nici n-am observat. M iertai, domnule profesor interveni doctorul Crian dar, dup prerea mea, rspunsul dumneavoastr n-a prea afectat-o. V rog s m credei c am fost chiar mirat. Totui i este so... V mulumesc, domnilor. M-am ridicat. Profesorul mi-a ntins mna peste birou. I-am strns-o. Am ieit din cabinetul lui mpreun cu doctorul Crian, care se oferi s m conduc. Domnule doctor, dumneavoastr ce prere avei? Tnsache este ntr-adevr bolnav, sau simuleaz? Prerea mea concord cu a profesorului. Maina lui Sibil atepta n faa unei vile de pe strada Londrei. Se afla acolo de mai bine de dou ore. Dar dou ore nu e prea mult cnd clienta care trebuie coafat nu este fietecine i pe deasupra mofturoas. De altfel, m informasem c motivul pentru care Sibil

nu ducea lips de clientel m refer la acea clientel ce nu voiete sau nu are rbdare s frecventeze un salon de coafur era c se pricepea de minune s creeze iluzia c niciodat nu se grbea: i era aceasta o mare calitate, fiindc femeile, neavnd dect o idee aproximativ despre valoarea timpului pe care i-l irosesc fr regrete, preocupate de o serie de nimicuri se indispun grozav atunci cnd altcineva le amintete, sub o form sau alta, c, totui, timpul, acest mare duman al vieii, este scump. Dnd clientelor iluzia c nu se grbete, i c singura ei preocupare este ca ele s fie mulumite, ca o bun psiholoag ce era, Sibil tia c baciul va fi cu att mai substanial, cu ct iluzia va fi mai perfect. Maina lui Sibil fusese parcat n faa casei n urm cu dou ore, dar eu m aflam pe strada Londrei numai de zece minute. Ateptasem cinci minute n Mercedesul care m adusese, iar ultimele cinci minute mi le irosisem plimbndu-m pe strad. La un moment dat, trecnd pe lng maina cu care se deplasa Sibil, mi-a dat prin minte s verific dac nu cumva uitase s ncuie maina. Uitase. Atunci am deschis portiera i mam instalat confortabil, picior peste picior, pe bancheta din spate. Aveam n buzunar un prospect al O.N.T.ului. Ca s nu m plictisesc ateptnd, l-am scos i am nceput s-l frunzresc. Mult n-a trebuit s atept. Exact peste cincisprezece minute, am vzut-o pe Sibil ieind din cas, grbit. Preocupat s caute n poet cheia de contact, nu bg de seam ca n main se afla cineva. M observ abia dup ce urc la volan, n oglinda retrovizoare. Cteva clipe rmase ca paralizat. Cine eti? m ntreb rstit. D-i btaie! Ia-o spre Casa Scnteii. Ezita. Totui nu prea impresionat i nici nu fcea impresia c-i este fric. Aveam sentimentul c elementul surpriz pe care scontasem fusese ratat. Se

uita la mine prin oglinda retrovizoare, cercetndu-m cu luciditate. Pn la urm, vr cheia de contact i porni motorul. Sibil conducea cu o mn sigur. Nu spunea nimic, nu punea ntrebri. Din cnd n cnd, m privea ntrebtor. Am lsat-o s fiarb n zeama ei. Pentru prima dat foloseam o asemenea metod i eram curios s vd cu ce rezultat se va solda. Dac Bogdan m-ar fi vzut instalndu-m n maina ei i dac m-ar fi auzit invitnd-o s mearg spre Casa Scnteii sigur c ar fi fcut nite ochi foarte mari. Nu era genul meu de a aciona. Dac, totui, procedasem aa, o fcusem fiindc, din cele ce putusem afla despre Sibil, mi ddusem seama c nu prea se pierdea uor cu firea. Despre ea, Bogdan spunea: Btrne, Sibil mi face impresia c-i uns cu toate alifiile. Asta, dac-i ncolit cu ceva, joac tare. De ncolit nu aveam cu ce s-o ncolesc. Pe de alt parte, nu voiam s-o convoc la sediu, ca s am cu ea o conversaie tiinific n legtur cu visele. Metoda pe care m hotrsem s-o folosesc m angaja pe mine, ca individ, nu i instituia pentru care lucram. Fiindc asta mi era intenia: s nu-mi dezvlui identitatea. N-ai de gnd s vorbeti? m ntreb ea, cnd ajunserm pe la Arcul de Triumf. Nu i-am rspuns imediat. Abia cnd am ajuns n Piaa Scnteii i-am spus: Ia-o spre aeroport! Cnd am ajuns n dreptul fntnii Mioria, iari ntreb: Cine eti? ntrebarea ei mi plcu. Am avut intuiia c tactica pe care o adoptasem nu era greit. De altfel, faptul c ea se supusese cu docilitate dovedise c se temea de cineva sau, n cel mai bun caz, c nu avea interes s atrag atenia asupra ei. Bnoas meseria de coafez, aa-i?

Se atepta att de puin s-i pun o asemenea ntrebare, nct nu observ o denivelare a oselei, ca so evite. Arcurile gemur i maina fu zglit ru de tot. Se uit la mine furioas. Ce te privete? C doar nu eti de la controlul averilor. Zece mii poate c nu, dar apte-opt mii ctigi sigur pe lun, aa-i? Ce-i pas? Apoi fr mnie: Zu, nu ai haz! n definitiv, ce urmreti? Cine eti? Chiar nu bnuieti? Nu! ncearc, poate ghiceti. Nu tiu!... Nu vreau! Spune tu. Ghicete dac, ntr-adevr, nu-i d prin minte cine a putea fi. Crede-m, habar n-am. Tnsache nu mi-a vorbit de tine. Era un punct ctigat. Va s zic, nici prin minte nu-i ddea c a putea fi un reprezentant al autoritii. Asta pe de o parte. Pe de alta, rspunsul ei: Tnsache nu mi-a vorbit de tine constituia, indirect, o dovad c brbatu-su avea legturi dubioase cu anumii indivizi n stare s procedeze aa cum procedasem eu, adic silind-o s m nsoeasc ntr-o plimbare pe o rut necunoscut. Jocul devenea din ce n ce mai interesant. Apropo, ce mai face Tnsache? E bine, mersi, mi replic, aruncndu-mi prin oglinda retrovizoare o privire furioas. Chiar e... bine, mersi? Da! E acas? Da! De ct timp a disprut? Era complet derutat. i nervoas. Fr s-i dea

seama, mri viteza. Dei conducea bine, am nceput s m tem. N-are rost s te grbeti, i-am atras atenia, c doar ne plimbm. Te sftuiesc s nu depeti viteza de nouzeci kilometri. Se supuse. I-am pus din nou ntrebarea: De ct timp a disprut brbatu-tu? De unsprezece zile. Unde se afl acum? Nu tiu! Nu cumva... prinde mute? (Intenionat foloseam un limbaj care nu-mi era propriu, care pe Bogdan, dac ar fi avut prilejul s m aud, sigur l-ar fi ncntat.) Iari se uit furioas la mine prin oglinda retrovizoare. Acum tiu cine eti. Tu mi-ai telefonat c-i internat la Spitalul Central. n definitiv, ce vrei? Nu crezi c e mai bine s jucm cu crile pe fa? Propunerea ei era ispititoare. Numai c eu n-o puteam accepta, fiindc nu eram n posesia crilor pe care ea bnuia c le am. Or a-i arta pe cele adevrate, adic a-i destinui adevrata mea identitate, ar nsemna pentru ea o asemenea surpriz, nct pe loc s-ar inhiba i n-ar mai sufla un singur cuvnt. De acord. ncepe, ns, tu. De ce nu tu? Eu pun condiii, s fim nelei. Spune-mi, cel puin, dac tu mi-ai telefonat c Tnsache se afl internat la Spitalul Central. Nu eu i-am telefonat. Atunci nu mai neleg. Pur i simplu nu neleg cine dracu eti. i nici n ce ncurctur afurisit s-a vrt Tnsache. Am s te lmuresc mai trziu. Acum vorbete! Nu ncerca ns s m mini, fiindc n-are s-i mearg. Eu tiu mult mai multe lucruri dect tii tu i, dac i cer

s vorbeti, o fac numai fiindc vreau s clarific anumite puncte care nu-mi snt prea clare.. Tnsache a trebuit, s se dea la fund n urm cu unsprezece zile. De ce? Asta nu mai tiu. Chiar nu tii? Ba da! Are necazuri cu cei de la securitate. Spionaj? Aa presupun. Presupui? Numai presupui? am insistat. Snt aproape sigur. Nu tiu ns nimic sigur. Vrei s spui, c nu cunoti amnunte? Da, asta vreau s spun. Amnunte nu cunoti, bine. Dar, n linii mari, despre ce este vorba? Nu tiu dect c l-a ademenit unui Lawitz. Pa Lawitz l-ai vzut vreodat? Nu! Atunci, nseamn c Tnsache i-a vorbit despre Lawitz! C mi-a vorbit e un fel de a spune. Cnd a trebuit s se dea la fund n urm cu unsprezece zile, mi-a telefonat acas noaptea, trziu, mai exact spre diminea, s m anune c trebuie s se ascund ctva timp, fiindc are neplceri cu securitatea. Atunci eu l-am ntrebat: Ce neplceri poi s ai tu cu ei? Nu i-ai inut gura i te-a auzit careva? Nu-i asta. E altceva mai grav. M-am lsat ademenit de unul Lawitz i cei de la securitate au cam bnuit. Chiar aa i-a spus? Da! Acestea au fost chiar cuvintele lui? Dac i spun! Bine! Altceva? Mai nimic. Mi-a spus c are s-mi dea de veste

mai trziu i mi-a cerut s nu spun, dac voi fi ntrebat, c m-a chemat la telefon. S iei pe nu tiu n brae. N-am dat pe acas, nu i-am telefonat, habar n-ai ce mi s-a putut ntmpla. Pe urm a nchis. Asta-i tot. Sibil mi-a aruncat o privire cercettoare. Voia s se conving dac o cred sau nu. Cnd ai aflat c Tnsache se afl internat la Central? Ieri. Am primit un telefon... De la cine? Nu tiu! O voce necunoscut. Snt sigur c n-am mai auzit-o niciodat. Mi-a spus c e internat la Spitalul Central, dar s nu am nici o grij. i-a spus s te duci la spital? Nu! Atunci de ce te-ai dus? Aa!... Am vrut s m conving. Nu-mi venea s cred. Nu te-ai gndit c i faci un deserviciu? Eu? Cum, adic? Dezvluindu-i adevrata identitate. Nu m-am gndit la asta. De altfel, nici nu mi-a dat prin minte c, de vreme ce l-au internat, cei de la spital nu-i cunosc identitatea. Ar fi trebuit s fiu avertizat. A fost o greeal. Sibil iari se uit la mine, sfredelindu-m cu ochii ei de peruzea. Remarca mea probabil o convinsese c am legtur cu aceia care l internaser pe Tnsache la Spitalul Central. Dar dac e nebun, ce-i pot face? Nimic! Crezi c-i nebun cu adevrat? E, pe dracu! Dar dac l-au internat, nseamn c i-a dus pe medici. Tnsache are alte defecte, dar prost nu-i. De altfel, doctorii cu care am stat de vorb

mi-au dat s neleg c prea repede n-au s-i dea drumul. ntoarce! Sibil se grbi s-mi execute ordinul. Prea extrem de bucuroas. Minute ntregi, maina rul pe osea cu nouzeci de kilometri pe or, fr s schimbm vreo vorb. Atept! am auzit-o la un moment dat. Ce? S dai i tu crile pe fa. Dac a da crile pe fa nu i-ar conveni. De ce? Fiindc, nemaisimindu-m n deplin siguran, a cuta s m scap de tine. Prea tnr nu eti, totui nu cred c i s-a urt cu viaa. Nu joci cinstit! Nu obinuiesc. Sibil mi arunc o privire nveninat. Dar, n acelai timp, i era fric. N-a mai pus nici o ntrebare, i nici eu. La un moment dat a deschis aparatul de radio. Nam protestat. Cinci minute mai trziu tot ea l-a nchis. Era extrem de nervoas. Oprete! i-am cerut cnd am ajuns n Piaa Victoriei. (Am cobort). A fost o plimbare agreabil. Mersi! Du-te dracului! Am urmrit cu privirea maina, pn dispru pe Bulevardul Ana Iptescu. Probabil c Sibil mai avea de vizitat i alte cliente. Am oprit un taxi care m-a dus la sediu. ntr-o oarecare msur, plimbarea fusese rodnic. Aflasem amnunte interesante. Va s zic Tnsache, nainte de-a se da la fund, telefonase acas, iar socru-su i nevast-sa miniser cnd declaraser lui Picioru c el nu dduse nici un semn de via. Miniser fiindc aa le ceruse Tnsache. Dar ctigul cel mai mare era altul. Aveam certitudinea

c Tnsache nu nnebunise, ci simula pur i simplu. Simula att de perfect, nct izbutise s-l pcleasc pn i pe profesorul Vasiliu, o somitate n materie. n ce fel trebuia s acionez acum, cnd aveam certitudinea c Tnsache trieaz, nu-mi era clar. mi ddeam seama ct de greu mi va fi s-l transfer pe Tnsache de la domiciliul su voluntar Spitalul Central la cellalt, nchisoarea. Desigur, profesorul Vasiliu nu va voi s accepte c fusese tras pe sfoar de un individ de teapa lui Tnsache. Chestie de prestigiu personal pe de o parte, pe de alta, i de breasl, fiindc, probabil, n afar de profesor i de doctorul Crian, i ali medici subscriseser la diagnosticul, pus lui Tnsache. Prevedeam c va trebui s fac mare risip de tact i de diplomaie, ca s-i conving c locul lui Tnsache era n cu totul alt parte. Totui, aveam ndoieli. Oare a proceda bine dac Tnsache ar afla c i-am priceput jocul? De vreme ce, practic, se afla n mna noastr, poate c lucrul acesta nu mai avea importan. Nu mai avea importan, n raport cu persoana lui. Dar n raport cu complicii? Fiindc Tnsache sigur avea, dac nu mai muli, mcar unul singur, de pild, pe acela care o vestise pe Sibil c brbatu-su se afl ascuns la Spitalul Central. Dac priveam problema din acest punct de vedere, nu mai eram chiar att de sigur c a proceda bine, transferndu-l pe Tnsache de la ospiciu la nchisoare. Pe de alt parte, de fiecare dat cnd mi aduceam aminte de dialogul dintre mine i Sibil ceva m intriga, i nc n aa msur, nct aproape c nu-mi venea s cred c era, totui, adevrat. Anume, c nu bnuise de fel c omul care o silise s-l plimbe cu maina pn dincolo de aeroport ar putea fi un reprezentant al securitii sau, eventual, al miliiei. Explicaia acestei miopii nu putea fi dect una singur: Sibil tia, sau numai bnuia, c n combinaia n care se vrse

Tnsache existau interese divergente, antagonice. Aceasta ca o prim constatare. Cea de-a doua, nu mai puin important: c nu pentru prima dat Tnsache se vrse n bucluc, i c ea, Sibil, tot nu pentru prima dat era obligat s-i fie ntr-un fel sau altul, complice. Ateptam pe colonelul Rare s se ntoarc de la general, ca s-i cer prerea dac era cazul s-l transferm pe Tnsache, cnd a sunat telefonul. M cuta profesorul Vasiliu, ca s-mi aduc la cunotin c Tnsache era mort, i c, dup toate probabilitile, se otrvise sau fusese otrvit. M-am deplasat acolo cu maina. Tnsache nc nu fusese transportat la morga spitalului. Mi-a ieit n ntmpinare doctorul Crian. (Ulterior mi-am dat seama c, dintre toi, el era cel mai afectat.) V rog s-mi relatai cele ntmplate. tiu att de puin! Adic, tim att de puin!... L-a gsit mort, azi-diminea, sora. A anunat medicul de gard, medicul de gard pe domnul profesor, iar domnul profesor pe dumneavoastr. Dei nu i s-a fcut nc autopsia, e sigur c a murit otrvit. Vrei s spunei c s-a otrvit? Da, s-a sinucis. Nu e primul caz cnd un bolnav i pune capt zilelor. i de unde i-a procurat otrava? Doctorul Crian ridic din umeri. Asta nu mai tiu. Una din infirmiere vr capul pe u. M iertai, domnule doctor, dumnealui e de la miliie? Da, snt de la miliie, i-am luat-o doctorului nainte cu rspunsul. Doreti s declari ceva? Da! Atunci poftete nuntru. Vreau s declar ceva n legtur cu bolnavul de la salonul 4, care a murit azi-noapte.

n dimineaa asta, rectific doctorul Crian. Azi-noapte, azi-diminea, n-are importan, de vreme ce-a murit. A murit otrvit i toat lumea se ntreab de unde a fcut rost de otrav. Eu tiu. Chiar tii? se ndoi doctorul Crian, tiu!... L-a otrvit sor-sa. M rog, de unde tii dumneata c l-a otrvit sorsa? am ntrebat, la rndul meu. I-am dus pachetul, c m-a rugat... De unde s-mi dea mie prin minte! Cine? Sor-sa? ntreb doctorul Crian. Nu! Domnul care a adus pachetul. Un moment, am ntrerupt-o. Va s zic, un domn a adus un pachet pentru bolnav. Cnd s-a ntmplat asta? Asear, cnd am venit la spital. C am fost de noapte. n poarta spitalului m-a ajuns din urm un domn. Era un domn bine. Ce nelegi dumneata printr-un domn bine? am ntrebat. Un domn bine, e un domn bine. Pn i un copil tie ce fel arat un domn bine. Eu nu tiu! am recunoscut, cu prefcut umilin. Adic, un domn bine mbrcat, frumuel, manierat. Vreau s spun, nu un mitocan. M-a ntrebat dac lucrez la spital. I-am rspuns c da. Atunci tare sa mai bucurat i m-a rugat s-i fac un serviciu. Avea n mn un pachet, aa c nu mi-a fost greu s-mi dau seama cam despre ce anume serviciu este vorba. Cu drag inim, domnule, m-am nvoit. n pachet snt nite prjiturele de cas, pe care le-a fcut sora bolnavului. M-a rugat s le aduc eu, deoarece dumneaei nu are timp. Lucreaz n tura de noapte la fabric, m lmuri el. Dumneata de unde ai tiut cruia dintre bolnavi i erau destinate prjiturelele? am ntrebat-o.

Mi-a spus dumnealui. Adic? Mi-a spus numele... i dumneata l cunoteai pe bolnav dup nume? Ei, l cunoteam! De unde s-l cunosc? Parc l tia careva dintre domnii doctori? Sau dintre surori? Nimeni. Nu vrei s vorbeti ceva mai limpede? m-am cam enervat. Cum s nu! Cum s nu! S vedei. Dumnealui mia dat pachetul, eu l-am luat i abia pe urm l-am ntrebat cum l cheam pe bolnav. Tnsache l cheam. Tnsache Drugan. I-am spus c, dup tiina mea, nu avem n spital nici un bolnav cu acest nume. La ce secie a fost internat? m-am informat. Dar domnul bine nu tia. Pi atunci, cum s ajung pachetul la el? l-am ntrebat. Dumnealui a recunoscut c am dreptate. Mi-a spus c fusese internat n urm cu vreo unsprezece zile, i mi l-a descris aa de bine, nct mi-am dat imediat seama despre cine este vorba. Adic, de bolnavul care, de dimineaa pn seara, nu face altceva dect s ciocneasc pereii. Am luat pachetul i l-am dus. Am crezut c-i fac un dram de bine, i cnd colo... Cine tie dac prjiturelele acelea nu erau otrvite. Adic sigur erau, fiindc de unde ciorilor, ar fi putut gsi bietul nebun otrav? Te-ai uitat n pachet? Coninea, ntr-adevr, prjiturele? Nu m-am uitat. Nici nu era nevoie, fiindc mi-a mirosit a prjituri. i domnul bine i-a spus c prjiturile erau din partea surorii bolnavului? Da, aa mi-a spus. DOMNIOARA FILIPIA SE MRIT?

Douzeci i patru de ore mai trziu.. Autopsia confirmase pronosticul. Tnsache murise otrvit, cu cianur. Sibil a primit vestea morii omului ei cu mult stoicism. N-a vrsat o lacrim nici cnd Picioru i-a adus la cunotin vestea eu m-am pstrat n umbr i nici mai trziu, la nmormntare. N-a vrsat o lacrim nici fata lui Tnsache i nici socru-su, colonelul pensionar Atanasiu. (Tnsache a fost nmormntat n cavoul familiei, unul dintre cele mai somptuoase cavouri din cimitirul Belu, cavou cumprat pe nimic de la o fost moiereas scptat). Asta dovedea c nimeni nu-l iubise. Dar, oare, numai atta dovedea? A doua zi, dup nmormntare, din nou i-am cerut Sibilei s m plimbe cu maina. i s-a spus, nu-i aa, c Tnsache a murit otrvit? am ntrebat-o, dei tiam c Picioru nu-i ascunsese adevrul. Mi s-a spus. i-a fcut-o cu mna lui. Ce vrei s nelegi prin asta? Ceea ce se nelege. i-a fcut-o cu mna lui. Altceva nu mai am de adugat. Atitudinea ei era schimbat. Acum, cnd Tnsache nu mai era n via, nu mai prea dispus s-mi dea ascultare. Cu alte cuvinte, nu-i mai era fric de mine. i fcuse probabil socoteala c, de vreme ce Tnsache era mort, dac refuza s-mi dea ascultare, nu trebuia s se mai team c omul ei va avea de suferit. Asta dovedea, n cazul cnd nu m nelam, c Sibil, dei nu inuse la Tnsache, dintr-un fel de solidaritate se ferise s adopte o atitudine care ar fi putut avea urmri neplcute pentru el. i s-a spus i n ce fel a fost otrvit? Da! I-au trimis nite prjituri n care au pus otrav.

Dar, desigur, nu i-au spus c cei de la securitate te bnuiesc pe tine c l-ai otrvit. Eu? Ce interes aveam s-l otrvesc? Sibil nu prea de loc nspimntat. Personal nu cred c tu i-ai fcut de petrecanie. Mi-e team, ns, c cei de la securitate nu se vor lsa chiar att de uor convini. S se duc dracului ia! Puin mi pas ce cred ei. Eu m tiu nevinovat. Dar, cel puin, bnuieti de ce l-au omort? Habar nu am. Atept s-o aflu de la tine. Dar dac eti amestecat, sigur c n-ai s-mi spui. Nu snt, i totui n-am s-i spun. tii? Puteam s-i spun c nu tiam? De bun seam c tiu. i nu vrei s-mi spui? Nu! Atunci sigur c eti i tu amestecat. Am lsat-o s cread ce vrea, i i-am cerut s ne ntoarcem n ora. Pn la Arcul de Triumf aproape c n-am mai vorbit. M convinsesem c i pentru ea, la fel ca i pentru mine, otrvirea lui Tnsache constituia o enigm. Cnd am ajuns la sediu, am aflat c, n lipsa mea, m cutase maiorul Cotru. L-am sunat imediat la regiment i am avut ansa s dau de el. Ce s-a ntmplat, tovare maior Cotru? Vnatul a mucat din momeal? Nu! Atunci de ce m-ai sunat? Ca s v raportez c nc n-a mucat! Ldia se afl tot acolo, n magazia bibliotecii. Ce facem? Timpul trece i... Ce s facem? Ateptm. Dumneavoastr avei o propunere mai bun?

Nu! Am mai schimbat cteva fraze convenionale, pe urm am nchis. Nimic! De jur mprejur, orizontul era nchis. Tnsache mort, asasinat. Ldia de campanie care atepta ascuns sub grmada de cri ce urmau a fi date la topit, fr ca cineva s-o scoat de acolo, s-o deschid i s-i nsueasc documentele dinuntru. Din tot ceea ce se ntmplase i continua s se ntmple, misterul ldiei de campanie prea cel mai de neptruns. De ce nimeni nu ncerca s intre n posesia documentelor? Oare, n ciuda msurilor de precauie pe care le luasem, transpirase i n afar c documentele veritabile fuseser nlocuite cu altele fr valoare? Nu, era imposibil. i totui nimeni nu ncerca s ajung la ldia de campanie. Pe de alt parte, Lawitz, misteriosul Lawitz, continua s rmn n umbr. Ateptnd ca acesta s dea totui un semn de via cpitanul Ciubotaru nu renunase la obiceiul de a se duce e drept c acum ceva mai rar la aeroport, s asiste la plecarea i sosirea avioanelor. n ceea ce privete pe Filipia, paii n-au mai purtat-o, a doua oar, la aeroport, i nici nu sa mai ntlnit vreodat acolo sau n alt parte cu cpitanul Ciubotaru. Dup toate probabilitile, singura lor ntlnire fusese ntmpltoare. n schimb, dac nu se ducea la aeroport, Filipia i luase obiceiul s fac, aproape zilnic, pelerinaj la mormntul lui Crihan din cimitirul Ghencea. Venea la cimitir mbrcat n negru, cu un scaun pliant la subsuoar, cu luminri i flori dup sezon. Dup ce ngrijea mormntul, dup ce aprindea luminrile, deschidea scunelul pliant, se aeza obosit, ca dup un efort fizic istovitor, i se lsa furat de gnduri. Din cnd n cnd, cnd se strmba vreuna din luminrile aprinse, o ndrepta, apoi iari pica pe gnduri. La ce se gndea Filipia, nimeni n-ar fi putut

spune. Chipul ei nu exprima durere, ci, mai curnd, doar o mare prere de ru. Mai trziu, cnd luminrile erau pe punctul de-a se consuma, le stingea, mai verifica dac arde bine candela, pe urm pleca. Se ntorcea acas, se schimba de rochia de doliu, mbrca o alta, deschis, nflorat, i pleca fie la cinematograf, fie s se plimbe. De cele mai multe ori se ducea n Parcul Herstru. nchiria o barc i pornea singur pe lac. Revenea exact dup o or. Se ntorcea acas, totdeauna singur. Avea un mers obosit, trist, un mers de fiin prsit, singur. Bogdan, care venise cu propunerea s se ocupe personal de Filipia, dup un anumit timp nu-mi ascunse dezamgirea lui: Btrne, dac n-a avea o fire att de bnuitoare, mi-a scoate plria n faa Filipiei. De ce, mi biete? Este sau pare altfel dect toate celelalte femei pe care le-am cunoscut... Bine c nu-i aici Catrinel, nevast-ta, s te aud. S fim nelei! Pe care le-am cunoscut n interes de serviciu. M rog!... M rog!... Bogdan manevrase n aa fel lucrurile, ca s-o cunoasc fr s trezeasc bnuieli. Aceasta n-a constituit o dificultate. Dar de avansat n-a izbutit s avanseze de fel. Trebuie s tii c Bogdan e un brbat frumos. Place al naibii femeilor, cum ar spune el. Fr a rmne nepstor la farmecele sexului slab, este totui destul de lucid, ca s tie c femeile nu trebuie luate n serios, mai ales atunci cnd lucrezi la contraspionaj. Tocmai de aceea, eecul pe care l suferi n legtur cu Filipia l derut. Btrne mi spuse el ntr-o zi afl c pentru Filipia nu preuiesc mai mult dect un pom nflorit sau o poian cu narcise.

E bine c totui i trezeti un anumit interes, l-am necjit. Un interes pur obiectiv, btrne. Un pom nflorit, o poian cu narcise i plac, dar nu doreti s fie ale tale. i cum i explici asta? Nu tiu! ntr-o zi, Bogdan i-a putut explica. S-au ntilnit n Parcul Herstru. Filipia acceptase ntlnirea abia dup multe insistene, de aceea lui Bogdan i fusese team c, pn la urm, se va rzgndi i nu va veni. Se inu ns de cuvnt. Cunoscndu-i preferina, i propuse o plimbare cu barca pe lac. Filipia accept. Accept fr entuziasm, din pur politee. El vslea i Filipia sttea la pup. La un moment dat, ea l ntreb: Nu neleg, domnule, de ce i pierzi timpul cu mine? Oare e aa de greu s nelegi de ce un brbat i pierde timpul cu o femeie? Asta ca s folosesc expresia dumitale. Nu e cazul cu mine. Nu? i, m rog, de ce crezi c nu e cazul? Dumneata eti un brbat decorativ. A putea spune, chiar frumos. Cunosc bine femeile ca s-mi dau seama c, n ceea ce te privete, dumneata nu trebuie s caui, ci numai s vrei s faci efortul s alegi femeia care i place cel mai mult. Nu vd legtura, domnioar Filipia. Domnule Bogdan, nu snt o femeie frumoas. Cu alte cuvinte, nu snt competitiv. Un brbat, ca dumneata, n raporturile cu femeile, cu sau fr voia lui opereaz o selecie. Numai timizii se las cucerii de femei, chiar i de cele urte, deoarece, ducnd dorul lor, nu snt n stare s selecteze. Or la dumneata nu este cazul, domnule Bogdan. Pe de alt parte, nu am fcut nici cel mai mic efort ca s te cuceresc. Hotrt, nu neleg de ce i pierzi timpul cu mine, de vreme ce snt

attea femei frumoase, care ar fi fericite dac i-ai da interesul s te ocupi puin de ele. Faptul c m ocup de dumneata i nu de ele, asta nu-i spune nimic? Nu! M intrig. Att, i nimic mai mult. Domnioar Filipia, ai o trie sufleteasca foarte puin obinuit, mai ales la o femeie. Asta m face s cred c eti mulumit cu viaa. Bogdan bjbiia. Filipia l uimea, l intriga, i scpa printre degete, cum avea el s se exprime mai trziu. Nu i se mai ntmplase s ntlneasc o asemenea femeie care s-i creeze, ntr-un fel, complexe. De cte ori se ntlnea cu ea i asta nu se ntmpla prea des, fiindc accepta cu mult greutate s-l vad avea sentimentul c Filipia l domin, c are iniiativa, c, n sinea ei, l crede prost i c l dispreuiete. Totui nu se ddea btut. Se ndrjea s neleag aceast femeie, pe care nimic nu prea s-o tulbure, s-o clinteasc din neutrala ei nepsare. n ziua cnd Bogdan i-a spus c, dup prerea lui, ea este mulumit cu viaa, se aflau la fosta cofetrie Nestor, ntr-o dup-amiaz, pe la orele cinci. Era puin lume, doar cteva mese ocupate. Filipia nu protest, mulumindu-se s tac. De aceea, Bogdan care, n unele momente, simea un fel de mnie surd mpotriva ei, repet: Da, asta m face s cred c eti mulumit cu viaa pe care o duci. C eti fericit. Prevd ce ochi ai s faci dac am s-i spun c snt. Ei bine, afl c snt. tii, noi, acas, am fost trei surori. Surorile mele erau amndou frumoase. Dar tii, frumoase. n schimb, eu eram urt. Pe urm am mai avut i ghinionul s cad i s-mi rup piciorul tocmai sus, la ncheietur. Am stat n ghips un an ntreg. Pesemne, organismul meu ducea lips de calciu. Cnd m-am fcut bine, cnd mi s-a scos ghipsul, medicii mi-

au atras atenia c trebuie s am grij ca s nu mi se mai ntmple a doua oar o asemenea nenorocire. Aveam patru ani. Deci, la patru ani mi s-a interzis s alerg, s sar coarda, n general mi s-a interzis orice fel de sport. Am neles, treptat-treptat, c mie nu-mi erau permise o mulime de lucruri care nsemnau bucurii i satisfacii pentru semenii mei. La nceput am fost nefericit, disperat. Mai trziu mi-am dat seama c totui viaa merit s fie trit. ncet-ncet am descoperit satisfaciile i bucuriile care erau proprii vieii mele, aa cum erau i amrciunile, deziluziile i unele dureri. Pe nesimite, cu trecerea anilor, s-a stabilit un echilibru, de care snt mndr, fiindc, fr s pretind totul de la via, m mulumesc numai cu ceea ce mi este ngduit s-i cer. Aa c dumneata ai intuit bine spunnd c snt mulumit cu viaa. Bine,dar eti singur, mereu singur, obiect Bogdan, fcnd eforturi disperate s se pstreze calm. n realitate, era furios pe femeia aceasta, care gsea rspuns la toate i care i creia impresia c-l domina prin sigurana i echilibrul ei interior. i ce-i pas dumitale dac snt singur? mi pas, domnioar Filipia. Ce naiba, ar trebui s nelegi c interesul ce i-l port are o cauz pe care dumneata, n mod deliberat, o ignori. Tocmai asta este. Nu-mi pot explica interesul cemi pori. Fiindc exclud posibilitatea de-a te fi ndrgostit de mine, n ciuda faptului c vrei s m convingi tocmai de contrariu. Spune-mi cel puin, ai iubit vreodat un brbat? Nu! Rspunsul veni prompt i categoric. i lui Bogdan ia trebuit o voin aidoma cu aceea a sfntului Antoniu ca s reziste tentaiei de a o apostrofa: Mini, domnioar Filipia, mini de nghea apele. Pretinzi c nu l-ai iubit pe Crihan? Atunci de ce te mbraci n

doliu i te duci n fiecare zi la cimitir s-i duci flori, s aprinzi luminri i candel la mormnt, de ce din modestele tale economii i-ai comandat un monument? Mi-e att de greu s te cred, domnioar Filipia! insinu. Dac a fi n locul dumitale nici mie nu mi-ar fi mai uor, repet Filipia, care gsi i de data asta un rspuns, la care Bogdan nu avea ce replica, dect numai dac i trda adevrata identitate. Eecurile repetate nu-l dezarmar, nu l-au determinat s renune la tactica adoptat. Pe de alt parte, nici eu nu-l puteam sftui s-o fac. n definitiv, Filipia nu era biata domnioar Filipia, aa cum pretinsese Capot, care trebuia aprat, mai ales c acela de care scriitorul pretindea c trebuia aprat Crihan nu mai era n via. Dimpotriv, poate c altcineva trebuia aprat de Filipia. Sau chiar dac o asemenea presupunere prea exagerat, n orice caz nencrederea fa de ea, n loc s scad, sporise. Filipia m minise, declarnd c ntre ea i Crihan nu existaser relaii de nici un fel. Cele afirmate de Paul Capot dovedeau tocmai contrariul. La asta se adugau, ca o dovad de necontestat, vizitele ei, aproape zilnice, la mormntul lui Crihan. Dar argumentul cel mai puternic cel puin pn la proba contrarie era ldia de campanie ascuns sub un morman de cri vechi n magazia bibliotecii, a crei cheie se afla n pstrarea Filipiei. Desigur, cititorul s-ar putea ntreba: Dac existau attea motive de suspiciune mpotriva Filipiei, i dac metoda folosit de Bogdan se dovedea mereu ineficace, de ce n-am trecut la audierea ei direct, de ce n-am pus-o n faa unor dovezi care i-ar fi dezlegat limba? De pild, ldia de campanie a lui Crihan. Fr ndoial, cititorii au tot dreptul s-i pun o

asemenea ntrebare. ntr-adevr, de ce n-am trecut la audierea ei? Fiindc audierea ei mi se prea inoportun. Dei, dup toate probabilitile, Filipia nu jucase dect un rol secundar n furtul documentelor i asta n cazul cnd realmente avusese vreun amestec totui aveam ndoieli serioase c, pus n faa dovezilor, va recunoate. (i apoi, sincer vorbind, erau ele dovezi absolut de necontestat?) Filipia prea a fi o femeie ceva mai complicat dect o crezusem! Imaginea pe care mi-o formasem despre ea atunci cnd o cunoscusem o femeie fr personalitate, o biat funcionar rutinat i cu orizont mrginit a trebuit so nlocuiesc, pe msur ce m convingeam c metoda Bogdan dduse gre, cu aceea a unei femei de loc lipsit de personalitate, care nu numai c rezistase farmecului incontestabil al adjunctului meu, dar fusese n stare s-i creeze complexe lui, tocmai lui, omul cruia, n nici un caz, nu i se putea reproa nencredere n propriile sale caliti. Cu alte cuvinte, aveam ndoieli serioase c Filipia va consimi s divulge numele celui pentru care lucrase. Bogdan, totui, continua s se arate optimist n ceea ce privete metoda sa. Las-o pe mine, btrne. Pn la urm o dau eu pe brazd. i ai s vezi atunci cum aceast domnioar Filipia mi va destinui totul, ca unui duhovnic. Nu tiu de ce, mi biete, dar n cazul Filipiei nu te vd de loc duhovnicul ei. I-am spus-o, ca s-l necjesc. Nu m-am gndit atunci c aa avea chiar s se ntmple. ntr-o zi cnd, la insistenele lui, Filipia a acceptat s-l ntlneasc n ora, ea l-a anunat: Ne vedem astzi pentru ultima dat. De ce?! s-a mirat Bogdan. Fiindc m mrit. Bogdan a crezut c-i bate joc de el. Dar Filipia

vorbise serios, nu glumea. Felicitrile mele! Cu cine te mrii? N-are nici o importan pentru dumneata. i voi spune dac, ntr-o zi, voi considera c e cazul s tii. Bogdan n-a mai insistat. nvase mcar atta s-o cunoasc, ca s-i dea seama c era tare ncpnat. ntlnirea lor a fost foarte scurt. Niciodat nu fusese Filipia mai rece, mai distant i parc, de data asta, plictisit. Ct privete pe Bogdan, acum, cnd nu-i mai putea face nici un fel de iluzii n ceea ce privete eecul metodei sale, furios, nu ncercase s prelungeasc ntrevederea, ultima, care, mai ales n ultimele douzeci de minute, devenise de-a dreptul penibil din cauza deselor i prelungitelor tceri ce se statorniciser ntre ei, ntrerupnd un dialog i aa de o banalitate exasperant. Desprindu-se de Filipia, Bogdan veni s m caute: Btrne, Filipia mi-a dat papucii! (Aa era Bogdan. Cu ct era mai necjit, cu att mai mult i plcea s foloseasc expresii care ar fi putut indigna pe adepii formulrilor alese). i tu, care te visai duhovnicul ei! l-am nepat, dei mi era mil de el, fiindc avea o figur tare necjit, de bieel cruia i-a plesnit balonul. Bogdan se trnti pe un scaun, i cu batista i terse fruntea, de parc, realmente, ar fi fost transpirat. Nu era ns, i gestul acesta constituia o dovad n plus c Bogdan era amrt, tare amrt. nchipuie-i, se mrit! Dac Bogdan mi-ar fi spus c socru-su, spnd n grdina locuinei sale, gsise diamante, m-a fi mirat mai puin. Pur i simplu nu l-am crezut, ba, mai mult nc, l-am bnuit c, exasperat de eecul su, inventa argumente ca s-l justifice, precum vulpea care, dup ce s-a convins c nu poate ajunge la strugurii din vie, a

ncercat s se consoleze, spunndu-i c snt acri. Ce tot bigui, mi biete! Nu bigui, se mrit! Auzi? Se mrit! Aa pretinde ea. Cu cine? Asta-i!... Cu cine? De dou sptmni tim absolut tot ce face. De dou sptmni este permanent supravegheat, ziua i noaptea. i n tot acest timp nu s-a ntlnit cu nimeni, n afar de mine, n-a vorbit cu nimeni la telefon, n-a luat legtura absolut cu nimeni, sub nici o form. i cu toate acestea, astzi m-a anunat c se mrit. Pricepi ceva, btrne? n ceea ce m privete, taie-m, spnzur-m, snt incapabil s neleg. S-a hotrt s se mrite fr ca s ia, n prealabil, legtura cu viitorul so, fr s-i scrie, fr s-i telefoneze, fr s se vad! S nnebuneti nu alta, zu aa! Poate c au hotrt s se ia mai nainte ca noi s-o punem sub supraveghere, mi-am dat cu prerea. Cum asta, Ducule? Hotrse n urm cu cincisprezece-douzeci de zile s-i pun pirostriile pe cap, i n tot acest timp nu se vd o singur dat, nu simt nevoia s comunice ntre ei, mcar prin telefon? Desigur, observaia lui Bogdan era just. Dar n cazul acesta, care putea fi explicaia? Atunci poate c nu se mrit, ci a fost doar un pretext ca s scape de tine! Cum naiba i-a dat prin minte s scorneasc un asemenea pretext? se art sceptic Bogdan. Atunci crezi c, totui, se mrit? Nu tiu ce s cred! Dac nu voia s m mai vad, de ce nu mi-a spus-o direct? Ca s m menajeze? Haida de! Ea, Filipia? Nu-i n firea ei s umble cu farafastcuri de-astea. Nu m-a menajat ea n alte ocazii, servindu-mi pe tav nite drgue de adevruri, cnd putea s-o fac mcar din politee, aa c nu-mi

vine s cred c dintr-o dat a cuprins-o mila de mine. Pare mult mai probabil, c ntr-adevr se mrit, dar nu vrea s-mi spun, nu tiu din ce motive, cu cine. Btrne, femeia asta are s m albeasc pur i simplu! Apoi, dup o pauz: Tu ce crezi? Cu cine naiba s-o fi mritnd? Dac, totui, se mrit, ai s afli i ai s-i trimii un dar de nunt. Btrne, nu glumi! se supr Bogdan. Dac se mrit e o chestie. Ce chestie, mi biete? Adic, rectific el, ar putea fi o chestie. M rog, ce ar putea fi? Filipia, chiar dac are vreun amestec n furtul documentelor, nu ea e capul. La concluzia asta am ajuns, nu? Da! n nici un caz. Asta-i una la mn. A doua: Dup prerea ta, a prins Filipia de veste c duce o tren dup ea? Nu cred. Nici eu, dect numai dac e dracul gol. Afum-o cu tmie, i ai s te poi convinge dac este sau nu. Deci, cu toate c nu ea e capul, i probabil, nici n-a prins de veste c e filat, totui n aceste dou sptmni de cnd noi am pus-o sub urmrire n-a luat niciodat contact cu legtura ei superioar. E o chestie, btrne! De ce, neaprat, trebuia s ia legtura? De ce s nu admii c e o... chestie i fiindc eful ei n-a ncercat s ia legtura cu ea? De acord! i ntr-un caz, i n cellalt e o chestie. Acum, n legtur cu mritiul ei. Dac, ntr-adevr se mrit, e sigur c pe viitorul ei brbat l-a cunoscut mai nainte cu dou sptmni, adic mai nainte ca noi s-o fi pus sub observaie. i cu toate acestea, viitorii

nsurei nu se vd, nu-i scriu, nu-i telefoneaz. Btrne, mi tai mustaa c i asta-i o chestie. i dai ntr-una c ar putea fi o chestie. Ce chestie? Nu poi fi mai explicit? Nu pot, btrne, nu pot! ntrevd c ar putea fi o chestie, dar ce anume, nu-mi d prin minte. Bogdan chiar dac nu era nc un vulpoi btrn, nu era nici de ieri, de alaltieri n meserie. Experiena conteaz foarte mult n activitatea de contraspionaj. Or dac el ntrevedea o chestie, colaborarea, de ani de zile, dintre noi doi m nvase c nu aveam dreptul s ignor presimirile lui care, n cele mai multe cazuri, se dovediser a fi intuiii. S vedem ce se mai ntmpl n zilele imediat urmtoare, mi-am exprimat sperana. n legtur cu mritiul ei? Da, i n legtur cu mritiul ei. Btrne, oamenii nainte de a se cstori se logodesc, nu? Se logodesc, da. Atunci putem aprecia c, la ora actual, Filipia este logodit? Putem! am convenit, dei nu nelegeam unde voia s ajung. Este logodit, dar nu se vede cu logodnicul ei. Are, la ora actual, un logodnic... invizibil? M rog, are! Ei bine, ce crezi c va trebui s facem dac, mine-poimine, vom constata c Filipia noastr a devenit soia unui so... invizibil? Presupunerea lui Bogdan mi s-a prut mai puin absurd dect pare ea la prima vedere. Dar fiindc era doar o presupunere, i fiindc nu voiam s-l ncurajez n a-i imagina asemenea ipoteze, fie ele chiar numai n aparen absurde, pentru a pune capt discuiei, am repetat:

S vedem ce se va mai ntmpla n zilele imediat urmtoare. Dar nu se ntmpl nimic deosebit. Filipia continua s duc aceeai existen solitar i exasperant de banal. Slujb dimineaa, vizite la mormntul lui Crihan, plimbri i, din cnd n cnd, un spectacol dup-amiezele. Nici un telefon, nici o scrisoare, nici un fel de ntlnire. ntr-o zi, Bogdan nu mai rezist i o chem la telefon. Reproduc, mai jos, convorbirea telefonic fiindc mi se pare interesant: Alo! Domnioara Filipia? Da. Dumneata eti! (l recunoscu dup voce.) Ce doreti? Am vrut s tiu ce mai faci? Mulumesc... Bine!... Altceva? Nu tiu dac e cazul s te felicit..; De ce s m felicii? Mi-ai spus c te mrii. M-am mritat. Felicitrile mele! Mersi. Sun cineva la intrare. Scuz-m! i nchise telefonul. Bogdan rmase descumpnit. Filipia l informase c se mritase! Se mritase? Cnd? Cum? Prin procur? Se mritase, i totui continua s triasc singur, exceptnd cazul cnd brbatu-su descoperise secretul de-a se face invizibil, ceea ce era cu totul exclus. Or dac aa stteau lucrurile, normal era s presupunem c Filipia minise c se mritase din raiuni numai de ea tiute, cum, de pild, fiindc nu voia s-l mai ntlneasc pe Bogdan. Cu toate acestea, Bogdan, n ochii cruia, n urma afronturilor suferite expresia i aparinea Filipia aprea ca un fel de femeie fatal, refuza s accepte aceast unic i raional explicaie: Btrne, chiar cu riscul de a crede despre mine c

am bolunzit, prerea mea este c Filipia s-a mritat. Dei eram convins c nu bolunzise, nu l-am contrazis. tiam c atunci cnd i intra n cap o idee greu i-o puteam scoate. Acum era i mai dificil, fiindc, n nfruntarea dintre el i Filipia, prestigiul lui ieise un pic ifonat. De altfel, lucid i cu el nsui, Bogdan recunotea c Filipia, pstrnd tot timpul iniiativa, acumulase o mulime de puncte pentru a m exprima n termeni sportivi. Impasul n care ne gseam n ceea ce privete pista Filipia, deveni i mai grav n zilele imediat urmtoare. Era pe sear. M pregteam s plec acas, cnd deodat a nceput s sune telefonul. Era maiorul Cotru: Tovarul maior Mnil? S trii. V rog s venii imediat la unitate. Dar ce s-a ntmplat? am ntrebat. Nu v pot spune la telefon. Cu una din mainile de serviciu m-am deplasat la unitate. Maiorul Cotru lsase vorb s fie anunat cnd voi sosi. Ce s-a ntmplat, tovare maior? l-am ntrebat, nemaivnd rbdare s atept raportul lui, fiindc l vedeam transpirat i tare agitat. Un incendiu. nchipuii-v, un incendiu, mi rspunse necjit, tamponndu-i fruntea cu batista. Rspunsul nu era de loc lmuritor, aa c am insistat, cernd amnunte. Maiorul Cotru mi le ddu. n timp ce vorbea, grbea mereu pasul, aa c, la un moment dat, ca s m in dup el, a trebuit s-l imit. Un incendiu la magazia de cri a bibliotecii. Adic, un nceput de incendiu. Focul a putut fi localizat nainte de-a lua proporii. i ldia de campanie a lui Crihan? A ars sau ai salvat-o?

A disprut! A disprut! am repetat i trebuie s recunosc, de cnd m tiu nu mi se ntmplase s las s-mi scape o exclamaie mai stupid. ntre timp, ajunsesem la locul incendiului. Mirosea nc a ars. n afar de mirosul caracteristic unui incendiu, de fereastra spart, pe o poriune de zid nnegrit de fum i de lcraia fcut de tulumbe, pe care pmntul nc nu izbutise s-o absoarb, nimic nu te lsa s bnuieti c avusese loc un incendiu. Evenimentul se consumase fr s trezeasc prea mult panic, dovad c la faa locului nu mai rmseser dect vreo doi-trei ostai care, probabil, aflaser de incendiu abia dup ce acesta se consumase. Voi ce cscai gura aici? se rsti la ei maiorul Cotru. Fuga mar la companie! Ostaii salutar i plecar n pas alergtor, dar fr tragere de inim, fiindc numai dup civa pai renunar s mai alerge, ndeprtndu-se cu mersul lor obinuit. Biblioteca a avut de suferit? am ntreoat. Nu! Am trecut pragul pavilionului, ferindu-m, pe ct era posibil, s calc n bltoace. Un bec anemic i prfuit mprtia o lumin splcit, murdar. Ua de la magazie era dat de perete. Aici, mirosul de ars era ceva mai ptrunztor. Crile, care probabil fuseser mprtiate ca s se ajung la ldia de campanie, erau mbibate de ap. Am privit ctva timp, neputincios, pe urm i-am propus maiorului Cotru: Haidem n biroul dumneavoastr s discutm n linite! Aici tot nu mai este nevoie de prezena noastr. Bibliotecara a fost anunat? Nu! Tocmai voiam s v ntreb dac este cazul.

Anunai-o! Trimitei o main dup ea. Dar pe cineva de ncredere. Atrgei-i atenia c n-are voie si spun ce s-a ntmplat. Dup ce ddu dispoziiile necesare, maiorul mi-a raportat cele ce urmeaz: Incendiul a izbucnit n jurul orei nousprezece i jumtate. Nite ostai au vzut ieind fum prin fereastr, i au dat alarma. C au dat alarma este un fel de a spune... De ce? Fiindc ei n-au anunat ofierul de serviciu, ci, ca nite ntflei, au nceput s strige foc. Bineneles c n felul acesta s-a creat panic. I-ai identificat pe acei ostai? Nu! Cum v spuneam, s-a creat panic. Din fericire, ofierul de serviciu nu i-a pierdut capul i echipa de pompieri a unitii a putut interveni la timp, mpiedicnd ca incendiul s se ntind. Gndii-v ce sar fi ntmplat dac focul lua proporii. Ardea ntreaga cldire, birourile... Dumneavoastr erai n unitate? l-am ntrerupt. Da! Lucram la un raport. Din pcate, n-am aflat imediat de incendiu, ci dup vreo zece minute, ntmpltor, auzind pe un osta spunnd altuia: M, arde biblioteca. Haide s vedem i noi. Lucram cu fereastra deschis. Altfel poate c n-a fi tiut nici acum. Cnd ai ajuns la faa locului apucase s intre careva n magazie? Da. Ua era dat de perete, i un pompier, din prag, stropea cu tulumba. M-am gndit imediat la ldia de campanie. Dar a fost suficient s arunc o singur privire spre locul unde tiam c se afla ascuns, ca smi dau seama c dispruse. Am ntrebat pe pompier dac el deschisese ua. Mi-a rspuns c nu. Mi-a explicat c, atunci cnd a ptruns cu tulumba n cldire,

n magazie se aflau deja civa ostai care zvrleau crile n dreapta i-n stnga. I-ai identificat? Nu! Pompierul nu-i cunotea i nici nu-i mai amintete cum artau la fa. Preocupat fiind de incendiu, este normal, nu? Bineneles, am fost de acord. Pe urm, am ntrebat: Dar dumneavoastr, dup ce ai ajuns la faa locului, ce ai fcut? Vreau s spun, ce msuri ai luat? n legtur cu incendiul, nici una. De altfel, nici nu era nevoie, fiindc focul fusese aproape localizat. V-ai gndit c focul a fost pus? l-am ntrebat. Chiar din prima clip, tovare maior Mnil. Bnuii pe cineva? Nu! n schimb, mi-a fost clar motivul. Adic, mi-a devenit clar n clipa cnd mi-am dat seama c ldia de campanie dispruse. De altfel, dei focul a fost pus, se pare c incendiatorul n-a avut intenia s ard ntreaga cldire. Ce v face s credei aceasta? l-am ntrebat. S vedei! V-am spus c s-a dat alarma n momentul cnd nite ostai au vzut ieind fum pe fereastr. Pi, cum? Fereastra era deschis? Tocmai ntr-asta const elementul intenional. Fereastra tot timpul este nchis. nchis era i n momentul izbucnirii incendiului. Numai c un ochi de geam fusese, n prealabil, spart. De ce spunei n prealabil? Poate c l-au spart pompierii, ca s introduc pe acolo o tulumb. Pompierii n-au nici un amestec. Dac ei ar fi fcut-o, nu s-ar fi mulumit s sparg doar un singur ochi de geam, ci ar fi smuls din ni fereastra n ntregime. E clar, deci, c altcineva l-a spart. Dar n ce scop? Iat ntrebarea pe care mi-am pus-o. i ai gsit rspuns?

Da! Dac nu ar fi fost spart ochiul de geam, alarma s-ar fi dat mult mai trziu, abia cnd fumul ar fi nceput s ptrund printre giurgiuvelele ferestrei, cu alte cuvinte atunci cnd focul ar fi luat proporii. Or e sigur c, la sosirea pompierilor, adic la cteva minute dup ce fusese dat alarma, focul era nc ntr-o faz incipient... neleg ce vrei s spunei, l-am ntrerupt. C ochiul de geam a fost spart chiar de incendiator, ca s introduc pe acolo materialul inflamabil. Exact! Era singura cale, de vreme ce accesul pe u i era interzis. Nu credei? Ba da! Focul a fost pus cu intenia ca, n timpul panicii, cineva s sustrag din magazie ldia de campanie. Desigur, o ncercare temerar, nu lipsit de riscuri, dar, n orice caz, mai puine dect dac ar fi folosit un alt procedeu. Dovada c nu i-a fcut un calcul greit o constituie faptul c a izbutit s obin ceea ce a vrut, i pentru care a riscat. Mda!... A izbutit!... Fir-ar al dracului, a izbutit i noi habar nu avem cine-i ticlosul, izbucni Cotru, furios cum nu-l mai vzusem pn atunci. Mi-am adus aminte c maiorul enunase o prere peste care trecuse cu mult uurin, i care mie mi se prea deosebit de important. Spuneai mai adineaori c, dup prerea dumneavoastr, incendiatorul n-a intenionat s dea foc ntregii cldiri. Parc aa ai spus, nu? Exact! De vreme ce n-a urmrit dect s pun mna pe ldia de campanie... Dac incendiatorul ar fi urmrit s distrug ntreg pavilionul, ar fi folosit o altfel de substan inflamabil. Dar, dup prerea efului pompierilor, materialul inflamabil folosit a fost unul foarte fumigen, probabil cu intenia s se dea alarma nainte ca focul s ia proporii. Eti absolut sigur?

Aproape sigur. Ancheta de specialitate nc nu sa terminat. Presupunnd c se va confirma aceast ipotez, dup prerea dumneavoastr, incendiatorului i-a fost mil s distrug o frumusee de pavilion ca acela? Da de unde! A folosit o substan inflamabil i fumigen din motive pur personale. n primul rnd ca s poat sustrage ldia din flcri fr riscul de a suferi arsuri mari, iar n al doilea, pentru ca, la adpostul fumului, s poat aciona cu mai multe anse de a nu fi recunoscut. i nu m-a mira de fel dac, ntr-o zi, am afla c acela care, primul, a dat alarma, a fost chiar incendiatorul. Am uitat s ntreb: Ce s-a ntmplat cu aparatul care trebuia s nregistreze imaginea oricrui musafir nepoftit n magazia de cri? l-am ntrebat abia acum, fiindc realmente uitasem s-l ntreb. Nu cumva a fost furat i el? Nu! De furat n-a fost furat, dar a ars. Nu i-am gsit dect scheletul metalic. Pcat! Mare pcat! Dac izbuteai s salvai aparatul, acum am fi tiut cine a terpelit ldia de campanie. Da, am fi tiut! i maiorul Cotru oft, tare amrt. Cnd ai constatat c aparatul a fost distrus, ce msuri ai luat, n cazul cnd ai luat vreuna? Ceva tot am fcut, mi replic cumva jignit de ntrebare, dei nu asta mi fusese intenia. Mi-am nsemnat numele tuturor ostailor care, n clipa aceea, se aflau la locul incendiului. Inclusiv pe ale pompierilor. Poftii lista! Pe list erau trecute vreo treizeci de nume. Vrei s-i interogai? m ntreb. N-ar strica. Chiar pe toi?

Nu credei c este absolut necesar? Habar nu am ce este i ce nu este absolut necesar. Se ntmpl mereu attea lucruri neprevzute, nct, pur i simplu, nu mai snt n stare s gndesc. Dar, n definitiv, ce sperai s aflai? Dac nu cumva vreunul dintre ei l-a vzut pe acela care a sustras ldia de campanie, Cine tie! Poate c avem ansa asta. Ar fi, ntr-adevr, o ans. i ce ans! Dac aflm cine a sustras ldia de campanie, nseamn c totul se clarific. Nu eram de prere c avea s se clarifice chiar totul, dar nu l-am contrazis, fiindc, parial, avea dreptate. Tovare maior Cotru, cred c ar trebui s ncepem imediat audierea martorilor. Foarte bine! S ncepem. Maiorul Cotru ddu dispoziiile necesare i, cteva minute mai trziu, martorii ncepur s se perinde prin faa noastr. Mai nti pompierii. Ei ajunseser la locul incendiului naintea maiorului Cotru, dar nu ei ptrunseser primii n magazie. Sperana c am putea afla ceva de la ei se dovedi iluzorie. Nici unul nu fu n msur s ne dea vreo relaie ct de ct interesant, alta dect aceea c, atunci cnd au ajuns la locul incendiului, ua de la magazie era deja deschis i nite ostai dup unii, doar unul singur se strduiau s sting focul, clcnd cu bocancii peste crile aprinse. La ntrebarea: Nu ai vzut pe careva plecnd cu o ldi de campanie? rspunsurile primite fur, invariabil, negative. nainte de-a trece la audierea celorlali ostai, i se aduse la cunotin lui Cotru c Filipia fusese gsit acas i c acum atepta n anticamer. Ce facem, o audiem acum? mi ceru el prerea. S atepte. Cred c e bine s atepte, i-am

rspuns. Atunci s-o lsm s fiarb puin, se nvoi maiorul. Audierea celorlali ostai a mers destul de repede; nu m interesau dect cei care se aflaser la locul incendiului naintea venirii pompierilor. i pe bun dreptate, fiindc, dup toate probabilitile, ldia de campanie fusese sustras n primele minute de panic. Aa c, pn la urm, dintre toi cei adunai, doar afirmaiile unuia dintre ostai prezentar un oarecare interes. Ct privete cele relatate de un alt osta, dei erau cu adevrat importante, cel puin pentru moment nu preau a aduce un rezultat practic. Iat ce declara principalul martor: M aflam foarte aproape de bibliotec m ntorceam de la infirmerie cnd am auzit pe cineva strignd: Foc! Arde la bibliotec!... Anunai pompierii!... Anunai ofierul de serviciu! Cnd am ajuns acolo, deja se adunaser civa ostai. i aminteti cine? Spune-mi cteva nume. Pe nici unul nu l-am recunoscut, deoarece nu erau din compania noastr. Dac i-ai vedea din nou, i-ai recunoate? Nu tiu. Am continuat s ntreb: Toi cei care v adunaseri acolo, v-ai mulumit doar s privii? Cei mai muli. Unul a ncercat s deschid fereastra, dar n-a izbutit. Alii s-au dus s sparg ua... De ce? Pi a fost ideea nu tiu cui. Zicea: M, pn vin pompierii, s spargem ua, ca s salvm ce se mai poate salva. A cui a fost ideea asta? A unuia. Nu tiu care. Nu l-am recunoscut dup voce. C, ntre timp, se ntunecase. Acela despre care vorbeti a propus numai, sau a

trecut i la fapte? Parc s-a dus... Da, s-a dus s sparg ua. i zici c nu-l cunoti? Nu! Dup voce nu. C se ntunecase i la fa nu-l vedeam. Nu l-ai vzut dup aceea ieind din magazie cu o ldi de campanie? Nu! ncearc s-i aduci aminte. Dac v spun c nu l-am vzut, credei-m! Dup aceea a fost introdus cel de-al doilea martor. Ostaul acesta ajunsese la locul incendiului naintea celorlali doi. Cnd am auzit c arde la bibliotec i c trebuie anunat ofierul de serviciu am dat fuga la corpul de gard s-l vestesc. Dup aceea ce-ai fcut? M-am ntors la foc. i ce-ai fcut? Am privit... Am ateptat s vin pompierii. N-ai dat o min de ajutor? Ce mn de ajutor s dau? S car ap cu gamela? Cic unii n-au stat cu minile la piept. Au spart ua de la magazie s salveze ce s-o putea salva. Da, unii aa au fcut. Chiar am vzut un osta ieind de acolo cu un cufra. n sfrit, sperana a nceput s ncoleasc n sufletul meu. Cine era? Era... Uit-te, domnule, ce drcie a dracului! l tiu i totui nu tiu de unde s-l iau. Cum vine asta? Pi tocmai de aceea spuneam c-i drcia dracului... S vedei. De unde m aflam, cnd el a ieit din cldire, cu ldia n mn, l-am vzut mai mult din spate. L-am recunoscut dup nlime, dup umeri i

parc i dup mers. Adic, nu. Stai puin! mi era cunoscut dup nlime, dup umeri, dup mers, dar nam tiut cine este. ncearc s fii mai clar! Cum te numeti? Tovare maior, snt fruntaul Frnculescu Dumitru. ncearc s fii ceva mai clar, Frnculescule. V-am spus. Cnd l-am observat mi-am dat seama c nu-l vedeam atunci pentru prima dat. l tiam, dar nu-mi aminteam cine anume este. Adic nu mi-l aminteam dup nume. Acum ai neles, tovare maior? E clar! Atunci cnd l-ai vzut ieind cu ldia i s-a prut cunoscut, dar n-ai tiut s spui: Asta-i Popescu... sau Vasilescu. Ezact, tovare maior, se bucur Frnculcscu. Atunci te-ai mulumit s tii c parc l-ai cunoate. Asta fiindc erai preocupat de incendiu... Eram, tovare maior, c taman veniser pompierii. Bun. Atunci atenia i-a fost sustras de ceea ce se ntmpla. Adic, apariia pompierilor, desfurarea lor i aa mai departe. Dar mai trziu n-ai ncercat s-i aminteti cine era ostaul care plecase cu ldia? Nu! C am i uitat de el. Adictelea, de ce s m preocupe? Doar nu era aur n ea, ca s-mi fie team c l-a furat... Aur nu era, Frnculescule, dar coninea altceva, care valoreaz aproape tot att de mult ca i aurul. Nu m minciunii, tovare maior? se ndoi el. Nu, Frnculescule. De aceea e foarte important s-i aminteti cine era ostaul acela. Frnculescu se gndi, fcnd sforri s-i aminteasc. Tovare maior, v-am spus, l cunosc, dar nu tiu de unde s-l iau. Parc l vd naintea ochilor, i totui,

ei, comedia dracului, nu se poate ca, pn la urm, s nu-mi amintesc, nu se poate! Snt convins c ai s-i aminteti, l-am ncurajat. Du-te la companie i strduiete-te s-i aminteti. i atunci cnd ai s tii cine a fost, d fuga aici, la tovarul maior Cotru, i raporteaz-i. Maiorul Cotru i freca manile satisfcut: Dac i amintete, nu-l vd bine pe jupnul acela. Cred c are s-i aminteasc. Ce facem cu tovara Filipia? mi aduse aminte Cotru. S-o audiem i pe ea. Cred c s-a cam plictisit de cnd ateapt. n prealabil, chemai-l pe subofierul care a adus-o la unitate. Cteva minute mai trziu, acesta intra pe u. Ai executat ordinul ntocmai? l-am ntrebat. Da, tovare maior. Nu tie nimic de incendiu? Mi s-a ordonat s nu-i spun. Pe drum i-a pus vreo ntrebare? Nici una. Va s zic, n-a fost curioas s afle ce nevoie este de ea aici, la unitate, n afara orelor de program. Nu, tovare maior. Dup cele aflate despre ea de la Bogdan, nu m-a mirat nici calmul ei i nici aparenta ei lips de curiozitate. Filipia era, ntr-adevr, o femeie tare. Mam uitat la ceas. Trecuse o or de cnd atepta. Pentru cineva care se tie cu musca pe cciul, o or de ateptare, n anticamera efului de la contrainformaii, are consecine asupra moralului su, chiar dac se numete Filipia. Filipia intr n birou calm, de loc emoionat, stpn pe sine. Luai loc! am invitat-o. Filipia se aez pe scaunul pe care i-l indicasem i,

pe rnd, nfrunt privirile mele i ale maiorului Cotru. Ochii ei ne fixau cu nite priviri blnde, vag resemnate. Nu exprimau nici un fel de curiozitate, i cu att mai puin nelinite. Mi-am dat seama c, dac noi am fi tcut o or, dou, toat noaptea, ea ar fi continuat s ne priveasc la fel, fr s pun ntrebri, fr s se impacienteze i, sigur, fr s se neliniteasc. Avea dreptate Bogdan. Filipia era o femeie tare, era, n orice caz, cu totul altfel dect cum o tia scriitorul Capot. Domnioar Filipia, cred c tii pentru ce ai fost chemat la o or att de nepotrivit! i-am ntins cursa. Nu! Nu tiu nimic. Atept s aflu de la dumneavoastr. Un rspuns simplu, firesc, exprimat cu toat modestia, n timp ce ochii ei m priveau deschis, fr timiditate. Domnioar Filipia, presupun c v snt cunoscute instruciunile privind paza contra incendiilor. Bineneles. Le cunosc i m-am conformat ntocmai acestor instruciuni. La ultima inspecie a pompierilor am fost gsit n regul. Chiar m-a felicitat... reprezentantul pompierilor. Reprezentantul pompierilor a inspectat i magazia? Desigur. Cnd a avut loc ultima inspecie? Cred c snt cinci sptmni. ntre timp ns, dumneavoastr ai introdus n magazie substane inflamabile. Recunoatei? Asta de unde ai mai scos-o? Cred c ai fost informat greit, tovare maior. Domnioar Filipia, n magazia bibliotecii, acum dou ore, a izbucnit un incendiu. Ancheta fcut de ctre organe competente a stabilit c focul s-a datorat

unei substane inflamabile aflat n magazie. n ochii ei blnzi, puin obosii, parc i puin resemnai am vzut aprinzndu-se, doar pentru o clip, o lumini. Dar a fost suficient i atta, ca s-mi dau seama c vestea ce i-o ddusem o bucura sau, n cel mai bun caz, c nu-i prea de loc ru de ceea ce se ntmplase. Team de consecine n nici un caz nu-i era. Dac ancheta a stabilit acest lucru, nseamn c m aflu ntr-o situaie cam neplcut, fiindc nu pot dovedi n nici un fel c materialul inflamabil la care vai referit nu de mine a fost introdus. Susinei, domnioar Filipia, c n magazie n-ai depozitat petrol, benzin, petrosin sau mai tiu eu ce alt substan inflamabil? Ce interes a fi avut? Filipia mi rspunsese printr-o ntrebare. Am fost surprins. i am fost surprins, fiindc, din punct de vedere logic, nu acesta era rspunsul cel mai firesc. n definitiv, ce o ntrebasem? S confirme sau s infirme dac depozitase n magazie o substan inflamabil. La aceast ntrebare, firesc ar fi fost s rspund printr-un da sau printr-un nu. Or ea, cum mi rspunsese? ntrebnd: Ce interes a fi avut? Dac a fi acuzat-o c depozitase acolo o substan inflamabil cu intenia expres de-a incendia biblioteca, atunci, da, rspunsul ar fi fost logic. Cum eu, ns, nu formulasem o asemenea acuzaie, replica ei mi se pru stranie. Stranie, dar i revelatoare. Domnioar Filipia, cred c ai comis o greeal. Deocamdat nu-mi dau seama ct de mare este, dar sar putea s constat, i asta foarte curnd, c este vorba de una foarte grav, dac nu cumva fatal pentru dumneata, am apostrofat-o n gnd. Vznd c tac i c o privesc ntr-un anumit fel, cred c mustrtor, repet ntrebarea:

Ce interes a fi avut? V-am acuzat cumva c ai introdus cu un scop criminal substane inflamabile n magazie? Nu!... Nu mi-ai adus o asemenea grav acuzaie. Atunci, domnioar Filipia, ce rost a avut s-mi punei o asemenea ntrebare? Domnule maior, avei o logic riguroas. Dar pentru numele lui Dumnezeu, cum este posibil s pretindei tuturor oamenilor s gndeasc la fel de logic? De ce uitai c snt femeie? De ce ignorai situaia n care m aflu? Trimitei dup mine maina, fr s mi se explice motivul. M inei ntr-un birou, fr s mi se dea cea mai mic explicaie. Dup aceea, dintr-o dat, m acuzai c am introdus substane inflamabile n magazie. Ei bine, punei-v n situaia mea i spunei-mi dac ai fi n stare s dai nite rspunsuri perfect logice. nelegei, domnule maior, c mi-e fric! nelegei c snt pur i simplu nspimntat. Nu era adevrat. Filipiei nu-i era fric, nu era de loc nspimntat. Filipia era calm, era n stare s-mi in piept toat noaptea, obligndu-m ca, dimineaa, s declar, recunoscndu-m nvins: Bogdane biete, mi scot plria! Filipia ta e o femeie tare! Dar tiam, din experiena celor douzeci de ani, c pn i oamenii cei mai tari sfresc prin a face o greeal i, n consecin, nici Filipia nu fusese scutit. Domnioar Filipia, repet ntrebarea: N-ai pstrat n magazie vreo substan inflamabil? Nu! Atunci cum v explicai c focul a izbucnit tocmai n magazia cu cri? Dac acolo a existat vreo substan inflamabil, atunci sigur c a fost introdus de ctre altcineva, veni rspunsul ceva mai trziu. Dup prerea dumneavoastr, cine credei c a

avut interes s dea foc magaziei? Precizez: magaziei, fiindc, dac l-ar fi interesat biblioteca, ar fi introdus acolo substana inflamabil, De unde vrei s tiu? Nu tii cine anume. Dar poate tii n ce scop. Filipia care i pstr calmul n continuare avu un zrnbet aproape dispreuitor: De vreme ce nu tiu cine a pus focul, cum a putea ti n ce scop? Dac Bogdan ar fi fost de fa, auzind rspunsul Filipiei, m-ar fi privit ntr-un anumit fel, care ar fi nsemnat: Btrne, e dat naibii! Ce depozitai n magazie? Cri deteriorate... Materiale de pavoazare depite... Nimic, absolut nimic de valoare, domnule maior. i altceva? Nimic! Tare femeie! Nici o tresrire. Se uita n ochii mei cu o siguran dezarmant. Totodat, ochii ei exprimau un fel de repro mut, de parc m nvinuiau c-i atribuiam intenia de-a m induce n eroare. Domnioar Filipia, un osta, aflat la locul incendiului, ne-a declarat c, la un moment dat, a vzut pe cineva ieind din magazie cu o ldi. Ce ne putei spune n legtur cu aceast ldi? Ldi?! Ce fel de ldi? ntreb ea. Dar chiar n momentul cnd pusesem ntrebarea am tiut c, ntr-un fel, fcusem o greeal. Am tiut c Filipia, tot timpul, asta dorise s afle de la mine: ce se ntmplase cu ldia de campanie a lui Crihan. i eu fcusem greeala s-i servesc, pe tav, informaia care, n clipele acelea, preuia pentru ea mai mult dect orice. Da, fusese o greeal, dar, n acelai timp, fusese i un ctig. Oare nu aveam acum certitudinea c i n cazul cnd nu ea ascunsese ldia, tiuse totui

c se aflase sub mormanul de cri? i oare nu-mi era, de asemenea, clar, din felul cum i luciser ochii e drept, doar cteva clipe c acum se bucura, fiindc ldia ajunsese n minile cui trebuia s ajung? Am tiut! Desigur, poate v vei ntreba: Cum de am tiut? Nu spun o noutate, c pn i oamenii cei mai tari au momente cnd se pot trda printr-un cuvnt, printr-un gest, prin schimbarea abia perceptibil a vocii, i aa mai departe. De aceea, am recomandat totdeauna celor mai tineri dect mine, ca n timpul anchetei s nu piard o clip din ochi pe nvinuit, pentru c este posibil ca tocmai n clipa cnd i-ai aplecat privirea, eventual s nsemni ceva pe hrtie, chipul omului din faa ta s vorbeasc ntr-un limbaj de un fel deosebit, ntr-un limbaj, dup prerea mea, cel mai greu de descifrat din toate cte exist. Am tiut, fiindc m-am priceput s descifrez ce spunea chipul Filipiei n clipa cnd a aflat c ldia de campanie se afla n mini sigure. Mai nainte, chipul ei avusese trsturile puin obosite. i n ciuda faptului c el exprima numai ceea ce voia ea, pe deasupra voinei ei, oboseala, mai exact, vaga oboseal era singurul indiciu autentic, pe care masca n-o putuse ascunde. i iat, n clipa cnd Filipia afl c unul din martorii prezeni la locul incendiului vzuse pe cineva deprtndu-se cu ldia, trsturile feei i se destinser brusc, i, metamorfozat, chipul arta proaspt, odihnit ca dup o noapte de somn profund i fr vise. Mai mult dect att, vocea mi sun n urechi mai limpezit, parc dintr-o dat vesel, lipsit de griji. Aveam sentimentul c, n clipele acelea, dac ar fi putut face abstracie de locul unde se afla, Filipia ar fi avut poft s cnte. Desigur, ai grei dac v-ai nchipui c aceast metamorfoz brusc era sesizabil de oricine Dar nu trebuie s uitai c, n descifrarea psihologiei unui individ, experiena a douzeci de ani de

contraspionaj preuiete foarte mult. Gndurile acestea mi-au trecut fulgertor prin minte, aa c Filipia n-a trebuit s atepte mai mult dect cteva secunde ca s primeasc rspuns la ntrebarea pe care mi-o pusese: O ldia de campanie... Un cufra din placaj, din acelea n care militarii i pstreaz lucrurile personale. Curios!... Foarte curios! De vreme ce n magazie nu se afla un asemenea cufra sau ldia, nseamn c ostaul acela ori minte, ori, pur i simplu, a avut vedenii, bietul de el. Ostaul acela nici nu minte i nici n-a avut halucinaii, domnioar Filipia. O ldi de campanie a fost scoas din magazie. Asta e sigur. ntrebarea este: Cum a ajuns acolo? Dumneavoastr pretindei c nu avei idee. Eu pretind c nu a existat o ldi de campanie n magazie i, n consecin, n-a putut fi scoas de acolo. Dac nu m credei, confruntai-m cu acela care a luat-o. Asta voia s afle. Dac izbutisem s-l identific pe cel care terpelise ldia de campanie. Ei bine, nu aveam de gnd s-i servesc pe tav informaia de care, pentru linitea ei, avea atta nevoie. De aceea, am schimbat tactica: S presupunem, da, s presupunem, c nu avei cunotin c ldia s-a aflat n magazia bibliotecii, de care numai dumneavoastr rspundei. Dar asta nu nseamn c ai ieit din cauz. Din ce fel de cauz? Zu c nu neleg! Cei n drept au stabilit c focul a izbucnit datorit substanei inflamabile aflat n magazie. Scuzai-m! Nu neleg, focul a fost provocat de o substan inflamabil, sau c substana aceea se afla, mai dinainte, n magazie? Domnioar Filipia, de vreme ce magazia era

ncuiat, de vreme ce cheia se afla la dumneavoastr, tot timpul la dumneavoastr, este clar c substana inflamabil n-a putut fi introdus prin... gaura cheii. Clar? Raionamentul nu era neatacabil, dar am scontat c va rezista. Am fost de-a dreptul dezamgit cnd am auzit-o pe Filipia explicndu-mi: Clar, poate, pentru dumneavoastr, nu i pentru mine, care tiu c n-am depozitat n magazie nici o substan inflamabil. Domnioar Filipia, chiar dac a vrea s v cred pe cuvnt, nu ne este ngduit s ignorm faptele. Ce vrei s spunei, domnule maior? C am dat foc depozitului? Pentru numele lui Dumnezeu, dar n ce scop a fi fcut-o? Acum, da! Acum ntrebarea i avea rostul, nu ns i atunci cnd, pentru prima dat, mi-o pusese. Categoric, Filipia fcuse atunci o greeal. Domnioar Filipia, nu e vorba, neaprat, de intenie. De altfel, ancheta va stabili lucrul acesta. Deocamdat sntei liber. Nu vreau ns s v ascund faptul c s-ar putea s mai fii chemat pentru cercetri. De aceea, v rog ca, n cazul cnd ai dori s plecai din ora, s ne anunai n prealabil. Pe cine s anun? ntreb ea calm. Pe maiorul Cotru. Am orientat dinadins discuia pe acest fga nu ca s-o sperii aa cum ar prea la prima vedere ci, dimpotriv, s-o linitesc, s-i risipesc eventuala bnuial c o suspectam de nelegere prealabil cu incendiatorul. MISTERIOSUL LAWITZ N ACIUNE

A doua zi, dup evenimentele relatate n capitolul anterior, am primit un telefon de la cpitanul Ciubotaru. Trebuie s v vd urgent, m anun el. Venii la mine. Am s dau ordin s fii introdus imediat. Nu vin acolo. Mi-e fric... V amenin vreo primejdie? Poate. Dar nu acesta-i motivul principal. Mi-e team s nu fiu urmrit, i atunci ratm totul. Vocea i era agitat i, parc, vag tremurtoare, Atunci am s m reped eu la unitate. Nici aa nu-i bine. Aici ai venit de mai multe ori, ai fost i ieri, dup cte am aflat. Nu snt puini cei care tiu cine sntei, i de ce venii. Printre acetia s-ar putea s fie tocmai acela care n-ar trebui s tie. Or dac v vede venind la mine, ar putea deduce multe... Eram surprins de cele ce auzeam. Vreau s spun, c m intriga teama exagerat a cpitanului Ciubotaru de-a nu desconspira legturile ce existau ntre noi, mai ales c grija pentru pstrarea conspirativitii ne privea pe noi direct. Chiar dac spionul aflase cine snt i ce m aducea mereu la unitate, n nici un caz nu putea ajunge la concluzia c ntre mine i cpitan exista o nelegere comun, bazndu-se numai pe faptul c veneam s stau de vorb cu el. Eram doar anchetatorul oficial i, mai nainte, audiasem o mulime de ofieri i ostai. Bineneles, refleciile acestea le-am pstrat pentru mine. Lui i-am spus urmtoarele, cu un ton prin care parc voiam s-i mulumesc indirect c dduse dovad de mai mult spirit de vigilen dect mine: n cazul acesta, v rog s venii pe la orele ase n strada Libelulei la numrul ase, apartamentul cinci. Acolo locuiete un prieten de-al meu i vom putea discuta n linite. Chiar dac vei fi urmrit, nu se va ti

c v vei ntlni cu mine. Eu voi fi acolo naintea dumneavoastr, i v voi atepta. De acord? Dac dumneavoastr socotii c e bine aa... n orice caz sntei mai n msur dect mine s apreciai n ce fel trebuie procedat. Cu un minut ntrziere, cpitanul Ciubotaru se prezent la ntlnirea fixat. Nu-l mai vzusem de ctva timp, i m-am mirat ct de schimbat era. Slbise i mai mult. Ochii i erau congestionai ca n toiul unei gripe, sau ca i cnd n-ar fi dormit de cel puin douzeci i patru de ore. n ochii aceia congestionai am citit un fel de tragic disperare. Timpul care trecuse nu-l ajutase s se liniteasc, ntr-un fel s se resemneze. Cnd s-a aezat n fotoliul pe care i l-am indicat, am avut sentimentul c, pur i simplu, se prbuete n el dintr-o dat, sleit de puteri. Pe urm, se uit la mine ntr-un mod att de straniu, nct, la un moment dat, aproape am fost convins c nu m vede; c doarme cu ochii deschii. V ascult, tovare cpitan, i-am cerut. Tresri, speriat; ca i cnd l-a fi trezit brusc din somn. Am primit un telefon... Cnd? Azi de diminea. De la Lawitz. n sfrit! Era vocea lui. Snt sigur c era vocea lui. O spunei ca i cnd n-ai fi chiar sigur, i ncercai s v convingei c, ntr-adevr, a lui era vocea. Nu! Sigur cu el am vorbit. M-a ntrebat dac merit s se osteneasc s m vad. Chiar aa v-a spus? V rog s reproducei, ct mai exact, cuvintele lui. Mi-a spus: Drag domnule cpitan, te rog s-mi spui dac o ntrevedere cu dumneavoastr merit

osteneala, sau trebuie s mai atept. Am neles c voia s tie dac am ndeplinit nsrcinarea pe care mio dduse. Conform recomandrilor pe care mi le-ai fcut, i-am rspuns: N-are s fie osteneala zadarnic, domnule Lawitz. Ai procedat foarte bine. Mai departe? Bucuros, mi-a spus: Atunci e perfect, domnule cpitan. i mi-a fixat o ntlnire. Ceea ce mi se pare ns de neneles, este locul unde urmeaz s ne vedem. Unde? nchipuii-v, n incinta seciei a treia de miliie. La secia a treia de miliie? Da, tovare maior. Vd c i pe dumneavoastr v surprinde. Prima dat am crezut c n-am auzit bine. De aceea, i-am cerut s repete. El a rs sau poate mi s-a prut mie c-l aud rznd pe urm, a adugat: Ai auzit bine, domnule cpitan. Ne vedem mine, la orele unsprezece, n incinta seciei a treia de miliie. Dac te ntreab vreun miliian ce doreti, spune-i c vrei s ceri nite relaii n legtur cu pierderea buletinului. Sau, eventual, n legtur cu preschimbarea lui. Dar nu cred s te ntrebe. Pe urm a nchis. Foarte bine, tovare cpitan. Mine vei fi punctual la ntlnire. Pn atunci noi avem s te pregtim pentru aceast ntlnire. i, ntr-adevr, l-am pregtit pentru ntlnirea cu Lawitz. L-am pregtit, procurndu-i, chipurile, microfilmul documentelor solicitate de spion. i i-am mai dat i un magnetofon minuscul, cu care trebuia s nregistreze pe banda i mai minuscul conversaia dintre ei doi. De asemenea, l-am sftuit s nu-l refuze, n cazul cnd Lawitz i-ar cere s-i procure i microfimul altor documente secrete. A doua zi, la ora indicat, cu o punctualitate vrednic de aplaudat, cpitanul Ciubotaru pea

pragul seciei a treia miliie. n hol era mult lume. Toi acei care, n urm cu zece ani, primiser buletine de identitate, ntruct termenul de valabilitate expirase, veniser s i le preschimbe. Printre cei aflai acolo se gseau i lucrtorii notri, fiecare dintre ei avnd cte o nsrcinare precis. De pild, unul s fotografieze pe Lawitz, altul s se in scai de el, i aa mai departe. Deci, la orele unsprezece, fr nici o secund ntrziere, cpitanul Ciubotaru, mbrcat civil, trecu pragul seciei de miliie. Era foarte palid, mai palid ca de obicei, iar ochii la fel de congestionai. Probabil, de emoie, i tremura, abia perceptibil, buza inferioar. ntr-un fel, emoionai erau i lucrtorii notri, ndrjii de ndrzneala spionului. Eu ateptam la sediu i, fiindc mi cunoteam oamenii, nu aveam nici o ndoial c totul avea s se desfoare conform planului. Cpitanul Ciubotaru strbtu curtea dinadins cu pai de plimbare, ateptnd s-i ias n ntmpinare Lawitz sau s fie ajuns din urm de ctre acesta. Dar nu se ntmpl nimic. Urc tacticos cele cteva trepte i intr n cldire. n hol atepta mult lume, nu ns i Lawitz. Ca s nu trezeasc bnuieli, se ndrept spre afiier i ncepu s citeasc ntiinrile btute la main. Pn i un copil din clasa nti elementar ar fi izbutit s ia cunotin, naintea cpitanului, de coninutul acelor ntiinri. Acestuia i trebuir cam cincisprezece minute ca s le citeasc pe toate, dei ar fi fost suficiente doar cinci. Nimeni nu se apropie de el, nimeni nu-i acord nici cea mai nensemnat atenie. Dup alte cinci minute, n care timp cpitanul din nou trecu n revist pe cei din sal, convins c Lawitz nu va mai veni la ntlnire, plec. Am crezut c-mi va telefona imediat, dar nu s-a ntmplat aa. M-a sunat de la unitate abia a doua zi dimineaa.

Tovare maior, trebuie s v vd neaprat. Vin tot acolo? Fie! Tot acolo, i la aceeai or. Nu i-am mai pus alt ntrebare. Eram convins c Lawitz i fixase o nou ntlnire. Pesemne, din anumite motive, Lawitz fusese nevoit s absenteze de la prima. i de data asta cpitanul fu punctual. n schimb, nu mai era agitat i nici nu mai prea bolnav. Ei? V-a fixat o nou ntlnire? l-am ntrebat, cum lam vzut instalat n fotoliu. ntlnirea a avut loc, mi-a rspuns, privindu-m cu o senintate angelic. Cum? Cnd? De ce nu m-ai anunat? Mi-a fost imposibil. Adic, la ora aceea, n-am tiut de unde s v iau. Fiindc la numrul pe care mi l-ai dat n-a mai rspuns nimeni. i fcu o pauz. Continuai, tovare cpitan! Explicai-mi, dar ct mai detaliat! i-am cerut aproape rstit, fiindc eram furios, dei, concomitent, mi ddeam seama c nu aveam motiv. S vedei! Dup ce-am plecat de la secia de miliie nu m-am mai dus la unitate. Eram deprimat... Eram... Eram la pmnt... Cum, adic, la pmnt? am fost curios s aflu. Tovare maior, trebuie s nelegei, c tot ceea ce mi s-a ntmplat n ultimul timp depete puterea mea de rezisten. Eu snt, totui, plmdit dintr-un aluat obinuit... Din cel mai obinuit aluat. Am, cu alte cuvinte, o fire banal, care ar fi trebuit s aib parte de un destin la fel de banal. Ca mine snt mii i milioane de oameni. Se nasc, triesc i mor, fr ca n viaa lor s fi intervenit ceva neobinuit. Destinele acestor oameni snt n consens sau, dac vrei, snt conforme cu firea lor. Nici un fel de contradicie ntre ele. Din pcate, nu i n ceea ce m privete. ntre firea mea i destinul meu a existat permanent o contradicie. Mi-

am dorit o via banal i, dimpotriv, am avut parte de una senzaional, de una n care a invadat insolitul, neprevzutul. Mi-am dorit o soie, care s aib aceeai fire ca a mea, care, n ultim instan, s urasc tot ceea ce nu reprezint banalul cel mai tern, i m-am nsurat cu Lucia, ca s ne urm i s ne chinuim reciproc. Mi-am dorit o existen linitit, lipsit de neprevzut, i iat c a nvlit n existena mea senzaionalul, cu ntregul su cortegiu de neliniti, de spaime i de fapte care, privite din punctul meu de vedere, frizeaz absurdul cel mai autentic. Am vrut ca Aristia s supravieuiasc, i m-am trezit amestecat ntr-o afacere murdar de spionaj. Altcineva fur documente secrete, i cu toate acestea eu snt arestat, n timp ce adevratul vinovat e liber, ntruct dumneavoas-tr, cel puin pn n prezent, nc nu l-ai descoperit. mi dai o anumit sarcin n legtur cu Lawitz, snt gata s-o ndeplinesc, n sperana c poate voi fi absolvit de partea mea de vin, dar, sptmni ntregi, Lawitz nu d nici un semn de via. Zile ntregi de ateptare, de ncordare i de ce s n-o recunosc? de team. Team c Lawitz, n cazul cnd ar descoperi c l-am trdat, m va ucide. Vedei, toate astea mi s-au ntmplat mie, tocmai mie, care am firea cea mai banal, cea mai inofensiv din cte exist i care, de cnd m tiu, mi-am dorit o via linitit, vis irealizabil, cel puin de cnd m-am nsurat. Nu pot s spun c destinul a fost cu mine vitreg, mai exact, ntru totul vitreg. Am avut ansa s-o am pe Aristia i mai ales am avut ansa s descopr c linitea dup care tnjesc, fr s am ns parte de ea, mi-o pot apropia, din cnd n cnd, i doar pentru cteva ore, pictnd... Tovare cpitan l-am ntrerupt despre aceast problem vom mai discuta ceva mai trziu. Deocamdat m intereseaz s aflu cnd, i n ce fel v-

ai ntlnit cu Lawitz? tiu!... Ajung i la el... Punndu-mi ns ntrebarea, m-ai strnit. nelegei? M-ai strnit! Trebuie s v explic. Bine!... Bine!... Nu aveam ncotro. Mi-am dat seama c, n prealabil, omul trebuia s se elibereze de ceea ce l rodea. ntr-un fel, arta este un refugiu. Cei care se refugiaz n art nu snt n stare s fie oameni ntregi, n concepia obinuit a cuvntului. M refer la adevraii artiti. Adic, neputnd s triasc viaa la fel ca toi ceilali oameni, o triesc ntr-un fel deviat care, n ultim instan, nu-i dect un simulacru de via. Nu cred, tovare maior, c pnzele mele reprezint art. Eu am nevoie de linite, i mi gsesc linitea pictnd. Vizitnd, ntr-o zi, o expoziie, am descoperit c ceea ce fac se numete pictur abstract. Am fost foarte surprins. Eram abstracionist nu fiindc, n mod contient, alesesem o asemenea manier de a picta, ci pur i simplu, pentru c mi lipsea talentul de-a fi un pictor figurativ. Dar ei, adevraii abstracioniti? Mi se pare ns c m-am ndeprtat de subiect. Atta voiam s spun, c n ultimul timp nu am mai fost n stare s gsesc dramul meu de linite nici mcar pictnd, n aa msur m chinuia nerbdarea ca Lawitz s dea un semn de via. i, n sfrit, l-a dat. Mi-a fixat ntlnirea de la secia de miliie. Dorisem atta ca ntlnirea s aib loc, nct, atunci cnd tiam c am s-l vd, de nerbdare cred c am fost bolnav. Ateptarea, acolo, la sediul seciei de miliie, a fost ngrozitoare. Am crezut c dac Lawitz va mai ntrzia mult, voi ncepe s urlu ca un nebun. Dar la pmnt am fost cu adevrat abia dup ce am prsit sediul seciei de miliie. Nu m mai simeam n stare s suport chinurile unei noi ateptri, neprevzutul, spaimele. Mi-a trecut prin minte gndul sinuciderii.

Sufletul meu, ntreaga mea fiin tnjea dup linite, dup surogatul acela de linite care mi-a fost rpit n momentul cnd au nvlit n existena mea modest toate acele evenimente care, n ultim instan, frizeaz senzaionalul. i atunci, dintr-un fel de nevoie de a m salva, de a nu-mi asculta gndul, adic s-mi pun capt zilelor, m-am dus la Aristia. Voiam s-i mrturisesc totul, n sperana c ea m va putea salva. nc de cnd eram copil, de cte ori m-am aflat ntr-un impas, am alergat la ea, mi-am fcut-o confident. i de fiecare dat Aristia izbutea, Dumnezeu tia cum, s m liniteasc, s-mi redea ncrederea, n primul rnd n mine nsumi. Numai c de data asta n-am fost n stare s-i spun nimic. Am venit s lucrez, i-am spus. i am nceput s lucrez. Am lucrat pn dup-amiaz, pe la patru. Dup aceea, am plecat acas. Cnd am ajuns, l-am gsit pe Lawitz ateptndu-m. La locuina dumneavoasti! Da!... Acas!... i, nchipuii-v, n timp ce eu l ateptam la sediul seciei de miliie, el se afla acas la mine, ntreinnd o conversaie agreabil cu nevastmea. Vrei s spunei, c ncepnd cu orele unsprezece... La orele unsprezece a sunat la sonerie. L-a primit nevast-mea, care s-a artat ncntat c-l vede. Mai ncntat ns de cadoul pe care i l-a adus. Ce fel de cadou? O hain de blan. Bineneles nu una veritabil. i v-a ateptat tot timpul? La ce or ai spus c ai ajuns acas? Tot timpul. Acas am ajuns n jurul orei cinci. Nevast-mea l oprise la mas. Cnd am intrat pe u, i-am gsit jucnd belot. Lucia ctiga i era foarte bine dispus. i? am ntrebat, fiindc fcuse o pauz.

Avem s-i atrnm lingurile de gt, mi s-a adresat Lucia. Dac n-ai mncat, nclzete-i singur mcarea. I-am spus c am luat masa n ora. Atunci m-a invitat s joc i eu. Am refuzat. Eram nerbdtor s aflu de la Lawitz de ce n-a venit la ntlnire. M temeam s nu fi prins de veste c-l trdasem. Dup vreun sfert de or, Lucia s-a ridicat de la mas. Pe mine s m iertai. M duc s spl vasele. Cnd le vei termina, anunai-ne, ca s venim s le tergem, s-a oferit Lawitz. Am neles c Lucia plecase doar ca s ne lase singuri. Ai urmat instruciunile mele? ntocmai. Cpitanul Ciubotaru scoase din buzunarul de la piept aparatul. Poftim! Am nregistrat convorbirea. i decupl. n clipele ce au urmat, am ascultat conversaia dintre el i Lawitz: Domnule Lawitz, te-a ruga s-mi explici de ce m-ai fcut s te atept la sediul seciei de miliie? Presupun c n-ai vrut s-i bai pur i simplu joc de mine? Nu fii chiar att de susceptibil, domnule cpitan. N-am venit din cu totul alt motiv. Din pruden. Nu v suprai c v-o spun, dar dumneavoastr nu sntei un om prea curajos i, n consecin, n asemenea cazuri prudena este absolut necesar. Un om lipsit de curaj la cea mai mic primejdie i pierde capul, gata fiind s trdeze. Nu te-am trdat. Sper c nu, domnule cpitan. Pentru propriul dumneavoastr interes. (Apoi cu alt ton): Ei, ai fcut treab bun? Cred c da. Poftim filmul.

Ai fotografiat tot ceea ce v-am cerut? Tot. i cu asta basta. Mi-ai fcut un serviciu, iam fcut i eu unul. Sntem chit i pe viitor nu mai snt dispus s lucrez pentru dumneata. Riscul e imens. Dac m descoper, tii ce m ateapt. (Cteva clipe de pauz. Pe urm, se auzi un zgomot pe care nu l-am putut defini, dect dup ce a continuat dialogul.) Pentru osteneala dumneavoastr i pentru risc, de altfel minim dup prerea mea, vei primi curnd ca onorariu, zece mii de lei. Este o sum care v va da ceva mai mult curaj i v va convinge c, n orice caz, colaborarea dintre noi trebuie s continue, avantajul fiind reciproc. Ce-mi ceri n schimb? Drag domnule cpitan, dumneavoastr sntei pstrtorul unor hrtii, care ar putea, fr nici o exagerare, s v mbogeasc. Dac ai fi posesorul sumei de, s zicem, dou sute cincizeci de mii de lei, v-ai considera un om bogat? Ce-mi ceri n schimb? Nimic altceva dect microfilmele unor documente. Care? Domnule cpitan, ne intereseaz absolut toate documentele n legtur cu organizarea, dotarea, pregtirea de lupt, ordine i instruciuni pornind de sus. ntr-un cuvnt, totul. Nu eti de loc modest, domnule Lawitz. Dar nici dou sute cincizeci de mii nu-i o sum de lepdat, drag domnule cpitan Ciubotaru. Fii sincer i recunoatei. Mda!... Nu-i!... Atunci acceptai? Pentru suma asta, da. Sntei un om rezonabil, domnule cpitan. Cnd

vei avea cinci sute de mii de lei, v vei putea retrage din cadrele active. V vei putea chiar aranja o pensionare din motive de boal. Cu bani ce nu se poate, drag domnule cpitan Ciubotaru! Nu-mi mai spune drag domnule cpitan, dac vrei s faci trgul cu mine. Iertai-m!... Adevrul este c-mi sntei foarte simpatic. Dar s revenim la oile noastre. Pentru treaba la care v-ai angajat vei avea nevoie de mult pelicul. i fiindc snt un om optimist i prevztor, am adus cu mine cteva filme. Aparatul l avei la dumneavoastr, desigur. Bineneles. Poftim! S v art cum se ncarc aparatul cu pelicul. E foarte simplu. O poate face i un copil. Privii! Desfacei acest urubel. Plcua alunec n jos. Prindei captul peliculei aici... (Instruciunile continuar circa dou minute.) ntr-adevr, e foarte uor. Deocamdat v-am adus o provizie de trei filme. Bine, dar nu ai pretenia s-i fotografiez absolut toate documentele. n felul acesta nu termin niciodat, fiindc mereu se adaug altele. Trebuie s cdem de acord n privina cantitii. Nu-i ascund, domnule Lawitz, c a dori s vin ct mai repede ziua cnd nu voi mai fi obligat s te vd. De acord! Va s zic un film n aparat, nc trei rezerv. Pe urm, nc trei. Dup care colaborarea dintre noi nceteaz. Deci, n total, apte filme? Da, numai apte filme. Dup ce mi vei preda cel de-al aptelea film, v vei putea considera un om bogat, domnule cpitan, i liber s v putei organiza viaa aa cum v dorete inima. Dac nu mi s-o nfunda pn atunci. Nu fii pesimist, domnule cpitan. Nu avei nici

un motiv, absolut nici un motiv. S lsm asta. Vreau s tiu: filmele le vrei, toate odat, sau pe msur ce le voi face? (Urmar din nou cteva secunde de pauz.) De ct timp credei c vei avea nevoie ca s facei primul film? (Apoi n chip de explicaie.) tii, snt obligat s m conving de calitatea informaiilor. Trebuie s fii i dumneavoastr de acord, domnule cpitan, c nu se obinuiete s cumperi o marf pentru suma de dou sute cincizeci de mii de lei fr ca, n prealabil, s verifici dac este aceea pe care ai comandat-o. M rog!... M rog!... S zicem peste zece zile. (i recomandasem cpitanului s nu fixeze o dat prea apropiat, ca s nu trezeasc suspiciuni.) Dac vei fi gata n zece zile cu primul film, cu att mai bine. Atunci de azi n zece zile... unde? Tot aici? V voi anuna, domnule cpitan. V voi anuna n timp util. Aici se sfrea dialogul dintre cpitan i Lawitz. i pe urm ce s-a mai ntmplat? l-am ntrebat. Nimic important. A revenit nevast-mea din buctrie, cu propunerea s jucm toi trei belot. Dar Lawitz s-a scuzat c are o ntlnire urgent, i a plecat. Foarte curios, mi-am zis! Lawitz a venit, a plecat i filajul care supravegheaz casa n-a raportat nici venirea i nici plecarea lui. Ceva nu este n regul. Trebuie s verific. Am scos minuscula band din aparat, am introdus alta i i l-am restituit. Aparatul rmne n continuare la dumneavoastr. Vei avea nevoie de el, ca s nregistrai viitoarea convorbire cu Lawitz. Sper c atunci nu ne va mai trage pe sfoar.

Data viitoare! Cnd Dumnezeu va fi data viitoare, tovare maior? Peste zece zile. Doar aa v-ai neles. Da, peste zece zile. Uitasem!... Nu mai pot, tovare maior. Nu mai pot ndura starea asta de tensiune. Am sentimentul c voi sfri prin a nnebuni. Barem data viitoare l vei aresta? N-am crezut necesar s-i dau asigurri. De altfel, pn cnd nu ne convingeam c lucreaz singur, n cazul cnd, ntr-adevr lucra singur, sau pn cnd nu-i vom cunoate toate legturile, n cazul cnd existau complici, n nici un caz nu se punea problema arestrii lui. Tovare cpitan, i noi dorim s vin ziua cnd vom putea trece la arestarea lui Lawitz. Depinde ns de dumneavoastr, i-am replicat, cam n doi peri, dar, din punctul meu de vedere, altceva nu puteam face. Tovare maior, v rog s m nelegei! Recunosc, snt un egoist, nu m gndesc poate dect la mine, dar, credei-m, nu mai pot! Nu mai pot! Era nu att o lamentare, ct mai curnd un repro. Dar, n definitiv, ce avea a-mi reproa cpitanul? Ce nu mai putea? Desigur, ceea ce-i cerusem, ceea ce continuam s-i cer nu era prea uor pentru el. Dar de aici pn a se lamenta c nu mai putea ndura mi se prea exagerat. Trebuie c avusese nervii zdruncinai nc mai nainte ca neprevederea i uurtatea s-l mping ntr-o aventur, nu lipsit de peripeii i pericole. Tovare cpitan, vrei s mi-l descriei pe Lawitz? M privi literalmente cu gura cscat. Bine, dar nu o dat vi l-am descris... Totui, v rog, mai obosii-v pentru ultima dat. Nu-mi era nici mie clar de ce i ceream lucrul acesta, dar aveam intuiia c este necesar, absolut

necesar. Cpitanul ridic din umeri, pe urm ncepu s vorbeasc. Descrierea era aceeai, fr nici o omisiune, fr nici un adaos. Parc ar fi spus o lecie nvat pe dinafar. Nu-l vzusem niciodat pe Lawitz, dar dac, acum, dup aceast nou descriere, ntmplarea mi l-ar fi scos n cale, eram convins c l-a fi recunoscut. Cu portretul-ablon n buzunar, operativii notri l cutaser pe Lawitz la toate hotelurile, i n alte pri, dar fr rezultat. Lawitz se afla n ar, Lawitz aciona din umbr, Lawitz l ntlnea pe cpitan cnd voia i unde voia, iar noi, n ciuda tuturor msurilor luate, prindeam de veste abia cnd era prea trziu ca s mai punem mna pe el. Lawitz!... Desigur, un nume de mprumut. Numele figura n registrul hotelului Pajura de aur. Lawitz, reprezentant al unei fabrici de ascensoare i frigidere... Dar amnuntul acesta nu mai figura n registru. (n registru scria: om de afaceri.) Informaia o deineam de la Tnsache. Dar acum, cnd tiam ceea ce tiam despre el i, mai ales, ce soart avusese merita s-i acord mcar un pic de credit? Fr ndoial c informaia era fals. (De altfel, n urma investigaiilor discrete pe care le fcusem reieea c nici una din ntreprinderile noastre de comer exterior nu tratase cu Lawitz sau cu altcineva un eventual import de ascensoare ori frigidere.) Lawitz, falsul om de afaceri Lawitz, venise n ar n mai multe rnduri. De cte ori ns? Sub numele de Lawitz, dup datele din registrul hotelului Pajura de aur, de cinci ori. Dar sub alt nume? Ce siguran puteam avea c, sub nume diferite, nu fusese cazat i la alte hoteluri? ntrebarea aceasta era cea mai nelinititoare, de vreme ce Lawitz nu venise n ar nici s trateze afaceri i nici fiindc fusese atras de frumuseile turistice, ci ca spion. Lawitz!... Omul fantom!... Omul care izbutea s

rmn mereu n umbr, ca s acioneze de acolo, cnd voia i unde voia. Dovada? Iat, se afla iari n ar se afla, desigur, de vreme ce l vizitase pe cpitan i aciona din umbr. Unde se ascundea? Cine l adpostea? Cum de nu izbuteam s-i dm de urm, n ciuda tuturor msurilor excepionale pe care le luasem? l cutam, dar pe cine cutau operativii notri? Pe un individ, care s semene cu portretul-ablon. Bine, dar portretul-ablon fusese elaborat de ctre specialistul nostru pe baza descrierii lui Tnsache. Or dac i Tnsache fusese, la rndul su, un spion, dac informaia pe care mi-o furnizase, c Lawitz era reprezentantul unei firme de ascensoare i frigidere, era fals, de ce s nu cred c, n mod deliberat, mi-l descrisese altfel dect era n realitate? Desigur, aceasta era o ipotez ispititoare, din cele mai ispititoare, care explica multe, i pe care n-a fi ezitat s-o adopt, dac semnalmentele pe care cpitanul mi le dduse s-ar fi deosebit de acele ale lui Tnsache. Erau ns identice. n acest caz, nu-mi rmnea dect s aleg una din urmtoarele dou concluzii, care se impuneau cu necesitate: ori s accept c Lawitz era adpostit de ctre un complice de-al su, ori c exista o complicitate ntre Lawitz i cpitan. (Ultima era mai greu de acceptat.) Sntei mulumit de descriere, tovare maior? Nu se deosebete prin nimic de cele anterioare. Ai fi vrut s se deosebeasc? Nu! Bineneles, numai n cazul cnd este foarte exact. Este. Atunci e foarte bine. Tovare maior, mi permitei s ntreb, de ce miai cerut s vi-l descriu din nou pe Lawitz? Curiozitatea lui mi s-a prut deplasat, de aceea iam dat un rspuns cam n doi peri:

Fiindc nu mi-l mai aminteam prea bine. Dup aceea, cpitanul a plecat. La zece minute dup el, am plecat i eu. M-am ntors la sediu. Acolo, lam gsit pe Bogdan, ateptndu-m. Ce mai face Filipia? l-am ntrebat. Bine, mersi, btrne! Bine, mersi! Altceva? Nimic! i oft necjit. Chiar nimic nou? am insistat. Nimic! Adic... Viaa mea de familie a nceput s scrie, btrne. Ce tot bigui, mi biete? m-am rstit la el. Bogdan i Catrinel se luaser din dragoste, i preau a se nelege bine. Att de bine, nct, o dat, chiar m surprinsesem spunndu-mi c, dac m-a decide s m nsor a doua oar, mi-a dori o astfel de soie. Nu bigui, i spun adevrul. n cazul acesta numai tu eti de vin, l-am acuzat, fr s mai atept alte amnunte. Ba de vin e Filipia, mi replic el, la fel de necjit. n aa msur m obsedeaz dumneaei, nct acas am devenit cam ursuz. Biata Catrinel trebuie smi scoat cuvintele din gur cu cletele. Mi-e team c, tot vzndu-m cu gndul n alt parte, are s intre la idei n ceea ce privete fidelitatea mea conjugal. Ia nu te mai vicri de poman, mi biete, c nu snt multe femei ca nevast-ta! Mai bine ascult agreabila conversaie dintre Lawitz i cpitan, nchipuie-i, Lawitz e dispus s-i plteasc un sfert de milion dac Ciubotaru i furnizeaz microfilmele principalelor documente secrete. Pi asta-i enorm, btrne! i cpitanul a acceptat trgul? Pentru o asemenea treab trebuia s cear un milion. A acceptat, fiindc m-am neles cu el s accepte

tot ceea ce-i va cere Lawitz. Am introdus banda ntr-un alt aparat, i imediat dup aceea am auzit din nou vocile celor doi. Conversaia nu mi se pruse deosebit de interesant, ca s simt nevoia s-o aud pentru a doua oar. Voiam ns s-o asculte i Bogdan, fiindc nu-mi era indiferent punctul su de vedere. De aceea, acum ascultam dialogul dintre ei cam cu o ureche. Dar, la un moment dat, am devenit atent. ncepu s m interesele. Dar nu ceea ce spunea Lawitz, cu alte cuvinte, nu semnificaia cuvintelor, ci vocea, timbrul ei. Un timbru particular, care, prima dat, mi scpase neobservat. Fcnd aceast constatare eram intrigat, fiindc, totui timbrul era att de puin obinuit, nct ar fi trebuit s-mi atrag atenia chiar de prima dat. Atunci de ce se ntmplase aa? Fiindc, prima dat, m interesase numai ceea ce spune Lawitz, nu i timbrul vocii. i dintr-o dat m-am trezit spunnd cu voce tare: E ceva ciudat n vocea lui Lawitz! Ce-ai spus, Ducule? m ntreb Bogdan care, urmrind atent dialogul dintre Lawitz i cpitan, nu auzise remarca mea. Spune-mi, biete, nu-i aa c e ceva ciudat n vocea lui Lawitz? Ascult i tu! Ascult cu atenie! Timp de dou minute, am ascultat din nou vocea, ignornd semnificaia cuvintelor. Nu i se pare? l-am ntrebat. Ciudat-neciudat, n orice caz e ceva cu vocea asta. Eu, unul, n-am mai ntlnit o asemenea voce, recunoscu Bogdan. O voce, biete, cu un ce foarte, foarte particular. O voce... Btrne, parc ar fi o voce... sintetic. Asta-i, biete! Parc ar fi o voce sintetic. M-am ridicat de la birou i am nceput s m plimb, agitat, prin ncpere. Bogdan m urmrea cu privirea, complet nedumerit.

Are asta vreo importan, btrne? S-ar putea s aib, biete. i dac aa se va ntmpla, atunci s tii, am s-mi scot eu plria n faa ta. S-i scoi plria! se mir el. De ce? Fiindc va nsemna c ai avut o intuiie genial. Intuiie genial!... Eu!... Cnd, btrne, cnd? Adineaori, cnd ai afirmat c vocea lui Lawitz pare asemenea unei voci sintetice. Ducule, al naibii s fiu dac nu te-a apucat din nou amocul, s complici lucrurile. Uite, dei fac eforturi, nu izbutesc i pace s neleg ce importan poate s aib faptul c vocea lui Lawitz are un anumit timbru particular, de parc ar fi o voce sintetic. Nu i-am rspuns. Am continuat s m plimb, la fel de agitat. Bnuiala care mi ncolise n minte mi se prea cnd absurd, cnd foarte verosimil. Gndurile veneau, se duceau, altele le luau locul, toate ntr-o goan nebun, ca o ciread de bivoli cnd presimte prin apropiere o ap. Nici dup o jumtate de or nu izbutisem s m calmez, nici dup o jumtate de or nu m hotrsem ce atitudine s adopt, dei, cu ct m gndeam mai mult, cu att mai absurd mi se prea bnuiala. mi era team n cazul cnd, ignornd absurdul ei, acionam ntr-un anume fel c riscam, pe de o parte, s m rtcesc pe o pist greit, iar pe de alt, s pierd un timp preios pe care l-a putea ntrebuina altfel, mai cu folos. Bogdan m lsase n pace. Instalat ct mai confortabil ntr-un fotoliu, se mulumea s m urmreasc, tot timpul, cu privirea. Abia dup ce se scurser, cred, cam vreo trei sferturi de or, se decise s ntrerup deliberarea cu mine nsumi: Ducule, ct mai ai de gnd s m fierbi n zeama mea? Nu te fierb, m-am eschivat, fiindc nu m puteam

hotr s-i mprtesc bnuiala. Era att de absurd, nct pur i simplu m jenam. Bogdan inea la mine, mi era i-i eram cel mai bun prieten, dar n acelai timp avea o prere att de exagerat n legtur cu anumite nsuiri ale mele, absolut indispensabile pe linie profesional, nct, dac ar fi depins de el, m-ar fi cocoat pe treapta cea mai nalt a ierarhiei noastre, convins c o merit cu prisosin. Acesta era motivul care m mpiedica s-i mprtesc bnuiala ce, odat ncolit, nu-mi mai ddea pace. mi era team c, mprtindu-i-o, n aa msur i s-ar fi prut absurd parc mie mi se prea mai puin! nct sigur ar ajunge s se ntrebe dac nu cumva, datorit vrstei, evenimentele ncepuser s m depeasc. Nu, n-am s-i spun, mi-am zis. Dar n-ar strica s ncerc a-i sugera bnuiala, care mie, acum, nu-mi mai d pace. Ba al naibii m mai fierbi! Te agii, frmni gnduri, naiba tie ce fel de gnduri! Ce-i spune ie... o voce sintetic? Mie? Nimic! Expresia i aparine. Cnd ai folosit-o, la ce te-ai gndit? Sau, altfel spus, cum de i-a venit n minte s asemuieti vocea lui Lawitz cu una sintetic? M-am gndit... Nu, nu m-am gndit la nimic. Aa mi s-a prut: ca o voce sintetic. Adic? am insistat. Adic... o voce... Pesemne m-am gndit, c dac s-ar putea confeciona prin nu tiu ce procedeu voci sintetice, din sunete produse pe cale artificial i nu rostite de o fiin omeneasc, aa ar suna. Da!... Cred c, n subcontient, asta am vrut s neleg. Deci, prin voce sintetic, nelegi o voce artificial. O voce nenatural. Exact. O voce ne-na-tu-ra-l, mi biete? am insistat,

silabisind fiecare cuvnt, i dorind nespus ca sublinierea mea s-i sugereze ceea ce doream. Da, btrne, da! O voce sintetic egal o voce artificial, iar o voce artificial egal o voce nenatural. E clar ca bun ziua. Dar o voce nenatural egal cu ce? Sau, mai exact, printr-o voce nenatural ce s-ar mai putea nelege? Bogdan i boi fruntea n efortul de-a pricepe sensul ntrebrii mele. Cnd ncerca s se concentreze, totdeauna i boea fruntea i atunci prea mult mai tnr. n clipa urmtoare, ni din fotoliu, dar, imediat, se ls s cad napoi. Ducule, o voce nenatural poate s nsemne o voce prefcut. Poate s nsemne, desigur. i? Ce vrei s spui? Nu vreau s spun nimic. ncerc s ghicesc doar att ce-i umbl ie prin cap. Bnuieti c vocea pe care am auzit-o nu e vocea lui Lawitz, ci vocea prefcut a cpitanului? Nu, nu la asta m gndesc, i-am replicat, rstindu-m la el, dei presupunerea lui confirma, ntr-un fel, c bnuiala mea nu era chiar att de absurd sau, n orice caz, nu mai mult dect presupunerea lui, c vocea prefcut era a cpitanului. Atunci? Chiar dac n-ar fi sunat telefonul tot nu i-a fi spus. i fiindc la cellalt capt al firului era colonelul Rare care m chema la el, ntmplarea m-a ajutat s pun capt unui dialog ce m dezavantaja fie i numai pentru faptul c, mai circumspect i mai puin spontan dect Bogdan, aveam oroare s m hazardez fa de subordonaii mei, chiar dac mi erau prieteni cazul lui Bogdan n presupuneri, pe care, mine poate, faptele aveau s le infirme.

Lawitz!... Era el veriga principal? Dac dezlegam necunoscuta Lawitz nsemna, oare, c rezolvam cazul n ansamblu? Nu prea eram convins. Totui, depistarea lui Lawitz constituia unul din obiectivele noastre principale. Din pcate, cu toate eforturile depuse, nu realizasem vreun progres. Pmntul dac l-ar fi nghiit i tot ar fi trebuit s-i dm de urm. i doar se afla n ar, poate chiar la Bucureti, ateptnd ziua cnd cpitanul urma s-i predea primul microfilm. Pn atunci nu mai rmseser dect puine zile. Cu ct nerbdare atepta cpitanul ziua aceea, nu tiam. Noi ns o ateptam nu numai cu nerbdare, dar mai ales cu nelinite, ntrebndu-ne dac, cel puin de data asta, vom izbuti s fim prezeni la ntlnirea dintre cei doi, sau dac Lawitz va izbuti, nc o dat, s ne trag pe sfoar. n ateptarea acelei zile, n timp ce specialitii notri pregteau un microfilm cu documente false, am efectuat o nou cercetare la hotelul Pajura de aur, audiind pe toi salariaii care, sub o form sau alta, ar fi trebuit s-l cunoasc pe Lawitz. Am nceput prin a le arta portretul-ablon. l cunoateti? Nu! Nu l-ai vzut niciodat? Nu! A locuit n hotel n mai multe rnduri. Se poate! Dar eu nu-mi amintesc s-l fi vzut vreodat. l cheam Lawitz i vorbea bine romnete, ncercam s-i ajut, ca s-i aminteasc. Romnete vorbesc ei muli. Dar de unul, care s semene cu dumnealui din poz i care s vorbeasc romnete, nu-mi amintesc. Poate c n-a locuit n hotelul nostru. Figureaz n registru.

Curios! Eu nu mi-l amintesc. ntrebai-i pe ceilali colegi. Poate c ei... Dar, ca un fcut, nici unul dintre ceilali colegi nui amintea s-l fi vzut. Aa c, atunci cnd am terminat de audiat ultimul salariat al hotelului, din nou mi-am pus ntrebarea, dac nu cumva va trebui s accept concluzia c portretul-ablon nu-l reprezenta, nici pe departe, pe adevratul Lawitz, fiindc, n mod deliberat, att Tnsache, ct i cpitanul, nelei n prealabil, ne furnizaser nite semnalmente cu totul altele dect cele adevrate. Dar acceptnd aceasta, totul devenea, dintr-o dat, iraional. tiu, n meseria noastr nu totdeauna poi ajunge la adevr numai pe cale pur raional. Dar a fi de acord c, n mod contient, cpitanul falsificase portretul fizic al lui Lawitz pentru a m induce n eroare, nsemn a accepta ca raional ceea ce era absurd, i invers. M-am ntors la sediu i, ca s-mi alung din cap enigma Lawitz, am nceput s citesc rapoartele oamenilor notri, care ineau sub o strict supraveghere pe Filipia i pe cpitan. Nimic interesant. Cpitanul, mult mai calm dect nainte, renunase la plimbrile de la aeroport. Acum, cnd nu era la unitate i nici acas, sigur putea fi gsit la Aristia, confecionnd, cu un fel de disperare, tablou dup tablou. Ct privete pe Filipia, nici n viaa ei nu survenise vreo schimbare. Nu vedea pe nimeni, nimeni nu venea s-o caute. Plictisit, am nchis dosarul cu rapoarte, ncuindu-l n fiet, pe urm, ca s m mai linitesc, mi-am fcut o cafea mare i amar. i n timp ce o savuram, sorbind cte o nghiitur, am constatat c, de fapt, tiam foarte puin despre Lucia Ciubotaru, soia cpitanului. tiam n primul rnd, doar ceea ce voise el s ne spun despre ea. C era o fiin rea, egoist, ahtiat dup bani, care acceptase fr nazuri cadourile pe care i le oferise Lawitz. Mai

tiam, ceea ce, ulterior, aflasem noi: c avea un amant, cu care se vedea aproape zilnic n garsoniera acestuia, compozitor de muzic uoar, pe care ea l preferase altuia sau altora, fiindc acesta mai tnr dect ea ctiga multe parale. Ctva timp Lucia fusese i ea sub observaia noastr, dar, ntruct compozitorului nu i se putea reproa nimic altceva dect talentul i mrinimia material fa de amanta sa, iar Luciei Ciubotaru doar infidelitatea conjugal, dup scurt vreme se renun att la supravegherea ei, ct i a amantului. Cam asta era tot ceea ce tiam despre ea. De altfel, n interesul cercetrilor, nici nu considerasem c este nevoie de mai mult. Dar iat c, dintr-o dat, informaiile mi s-au prut insuficiente. L-am chemat pe Picioru i i-am cerut ca n maximum douzeci i patru de ore s-mi prezinte un curriculum vitae complet al Luciei Ciubotaru. Nu dup douzeci i patru, ci doar dup numai zece ore, Picioru fu n msur s-mi prezinte materialul pe care i-l cerusem. Citindu-l, mi-am putut da seama c, ntr-adevr, tiusem foarte puin despre ea. Lucia nu-i cunoscuse prinii. Copil din flori, la numai cteva luni de la natere, fusese lepdat pe un maidan din Giuleti. A avut noroc c n-au rupt-o cinii vagabonzi. ipetele ei au atras un chefliu ntrziat cruia, fcndu-i-se mil de boul de carne, nfurat n nite scutece murdare, l-a luat cu el. Fiindc mai avea acas patru plozi ai lui, fiindc era un beiv i, din ce ctiga, cea mai mare parte o risipea pe butur, nevast-sa n-a vrut s creasc mica fptur, culeas de pe maidan. A dus copilul la secia de miliie i, pn la urm, fetia a ajuns la Casa copilului. De acolo, cnd Lucia mplinise abia ase ani, au luat-o, ca s-o nfieze, nite zburtori so i soie de la Circul de stat. Au dus-o la coal, dar de la nceput s-a vdit c

fetei nu-i plcea s nvee. Trecea clasele cu chiu cu vai. Mai mult dect nvtura, o atrgea viaa de circ. La vrsta de doisprezece ani se putea luda c izbutise s dreseze dou veverie. Dresajul ei nu merita ns s constituie un numr de circ. Totui, dresorii cu experien recunoscuser, n unanimitate, c fetia are stof. Dar dresajul nu prea a fi singurul ei talent. Lucia manifesta o nclinaie nnscut i pentru imitaii. i fiindc timpul liber i-l petrecea la circ la acesta se adugau i orele trase la fit de la coal n scurt vreme se pricepu s imite, cu mult haz, nu numai pe toi artitii circului, ci i unele animale, spre hazul tuturor. La vrsta de paisprezece ani, cnd termin coala general, n ciuda insistenelor prinilor ei adoptivi, declar c coala n-o intereseaz i c vrea s se fac artist de circ. ncepuse s-i plac meseria btrnilor ei. Acetia, pn la urm, resemnndu-se, ncepur s-o iniieze n greaua lor meserie de zburtori la trapez. Dar meseria de zburtor necesit nu numai voin, ci i multe eforturi. Erau acestea caliti cu care natura neglijase s-o nzestreze pe Lucia. Dndu-i seama c nu va ajunge niciodat altceva dect o foarte mediocr zburtoare, renun s se mai fac artist. i fiindc era frumoas i avea un corp de invidiat, izbuti s fie angajat ca model la o cas de mode. Scurt vreme dup aceea, deveni ntreinuta unui individ n pragul btrneii, care i asigurase o existen mbelugat, nvrtind diverse afaceri, mai mult sau mai puin necurate. n numai cteva luni, Lucia se pricepu s-l stoarc de bani fr a-i da ceva n schimb. Atunci btrnul, ca s se rzbune, o ddu n judecat, nvinuind-o c-l escrocase de sume importante. i cum avusese prudena s se narmeze la timp cu dovezi, ctig procesul. Fu condamnat la ase luni nchisoare, cu suspendarea pedepsei, fiindc nc nu

mplinise vrsta de optsprezece ani. Sanciunea n-a cuminit-o, ci a fcut-o s devin ceva mai prudent. Prin anumite relaii, izbuti s fie angajaii, ca vnztoare, ntr-un magazin cu obiecte de artizanat, frecventat n mare msur de strini. Pentru a fi ct mai util serviciului, a nceput s nvee, n timpul liber, limba englez, dovedind asemenea aptitudini, nct numai dup ase luni putea conversa binior cu turitii ce vizitau magazinul. A funcionat la acel magazin doi ani. n cel de-al treilea i-a dat demisia, pentru a se mrita cu cpitanul Ciubotaru. Materialul furnizat de Picioru mai coninea o informaie, trecut la post-scriptum, asupra creia mi atrase atenia c nu prezenta garania faptului autentic. Cteva luni mai nainte ca Lucia s-i fi dat demisia, organele de control financiar descoperiser n gestiunea responsabilului magazinului o lips de circa o sut douzeci de mii de lei. Prins cu ma n sac, responsabilul, nainte de-a fi arestat, i pusese capt zilelor. Gurile rele sau poate numai aparent rele declaraser c responsabilul magazinului furase pentru a-i ntreine amanta, pe Lucia. Totui, organele care anchetaser nu putuser stabili c ar fi existat legturi sentimentale ntre responsabil i subalterna sa. Acestea erau datele obinute de Picioru i n legtur cu trecutul Luciei, trecut pe care, se pare, c Ciubotaru nu-l cunoscuse. De cnd am izbutit s le obin i pn la data cnd Lawitz trebuia s telefoneze cpitanului, ca s intre n posesia primului microfilm, mai rmseser trei zile. Doar trei zile.

LUCIA CIUBOTARU SE HOTRTE

S VORBEASC Era smbt. Am ajuns la sediu mai devreme ca de obicei. Dar i mai devreme dect mine venise Bogdan. L-am gsit instalat comod cu picioarele urcate pe birou, fumnd. Lui Bogdan i plcea s se relaxeze n aceast poziie i, de fiecare dat cnd i reproam, mi replica indignat c cei care obinuiesc s-i cocoae picioarele pe birou nu o fac fiindc ar fi prost crescui, aa cum afirmam eu, ci fiindc o asemenea poziie stimuleaz gndurile. Cel puin n ceea ce m privete, btrne, afl c cele mai grozave idei mi-au venit atunci cnd mi-am odihnit picioarele pe biroul meu sau al tu. Surprinzndu-l n aceast poziie, pe deasupra i cu plria dat pe ceaf, asemenea unui copoi american dintr-un film cu gangsteri, m-am prefcut de data asta c nu observ, iar el, profitnd de ngduina mea, s-a prefcut, la rndul su, c habar n-are ct de puin mi plcea s-i vd picioarele cocoate pe biroul meu. Mine, btrne! Asta n loc de bun dimineaa. Da, mine. n orice caz, bun dimineaa, biete! Bogdan duse dou degete la borul plriei, salutndu-m exact ca ntr-un film cu gangsteri. Nu apucasem s-mi aprind o igar cnd a sunat telefonul. Era cpitanul Ciubotaru. L-am recunoscut dup voce. De altfel, ateptam s m sune. Tovare maior, mine se mplinete sorocul, ncepnd de mine, n orice clip ar putea s m caute. mi trebuie microfilmul. l vei avea. Vino acolo unde ne-am mai ntlnit. La ora dousprezece. Filmul pe care l solicita cpitanul era cel pe care

trebuia s-l predea lui Lawitz atunci cnd aveau s se ntlneasc, respectiv filmul cu negativul documentelor fgduite. Experii notri fotografiaser documente, dar nu cele ale unitii, ci altele, cu un coninut trucat. Ne-am ntlnit n apartamentul de pe strada Libelulei, i-am predat filmul, i-am fcut ultimele recomandri, pe care el le-a ascultat cu rbdare, dnd mereu din cap aprobativ, ceea ce voia s nsemne c totul i este foarte clar i c se va conforma ntocmai, dup care ntrevederea noastr lu sfrit. A fost scurt, cea mai scurt, fiindc nici nu aveam prea multe a ne spune. A doua zi era duminic. Pentru mine, pentru oamenii din subordinea mea ns, duminica aceea fu o zi obinuit de lucru. De diminea ne-am mobilizat cu toii la sediu. Fiecare era la curent cu acea parte din planul pe care l ntocmisem, i care l privea direct. Vreau s spun c fiecare tia cnd trebuia s intre n scen i ce rol urma s joace. Dar mai exista un al doilea plan, pe care nu-l cunotea nimeni, nici mcar Bogdan, plan ndelung discutat, n ajun, cu colonelul Rare i, pn la urm, aprobat. Aprobat nu fiindc l convinseser argumentele pe care i le adusesem, ci, dimpotriv, fiindc avea certitudinea c evenimentele vor zdrnici aplicarea lui. Dimineaa a trecut greu, fr s primim vreo veste de la cpitan. mi tai mustaa, btrne, dac pctosul la de Lawitz d astzi vreun semn de via. Dac Dumnezeu, ct i el de Dumnezeu, a muncit ase zile, iar a aptea s-a odihnit, ce, un spion, sracu' n-are i el dreptul s se odihneasc duminica? (Cititorii trebuie s tie c Bogdan nu purta musta.) Dac Lawitz se odihnete azi, treaba lui. n ceea ce ne privete, vom mai face o cresttur pe rbojul pe care am nsemnat duminicile cnd a trebuit s lucrm.

Catrinel, btrne, nu prea este de acord cu un asemenea rboj. Ea i fcuse planul s-o ntindem la Sinaia i de acolo s urcm pn la Vrful cu Dor. Nu-i nimic. Fgduiete-i c, la Var, n timpul concediului, ai s-o duci n Elveia s se care pe MontBlanc. Din cnd n cnd suna telefonul. Nu era ns acela pe care l ateptam. Cei care m sunau tot la cincisprezece minute erau ofierii operativi, care m ineau la curent: dac Ciubotaru fusese sau nu cutat la telefon, dac se mai afla sau nu acas, dac venise sau nu cineva s-l viziteze. De fiecare dat, comunicrile aveau acelai coninut: Nimic deosebit. Dar iat, telefonul din nou sun. Bogdan sri n picioare i ntinse mna s ia receptorul. I-am luat-o nainte. Nu, nu era cpitanul Ciubotaru. Era unul dintre ofierii operativi. Tovare maior, raportez c un pota i-a adus lui Paul o telegram. (Paul era un indicativ, prin care nelegeam c-i vorba de cpitan.) Bine! Dac pleac de acas, tii ce avei de fcut. Am nchis. I-am explicat lui Bogdan ce anume comunicare primisem. Oare telegrama o fi de la Lawitz? Dac e de la el, m va suna. Cine altcineva s-i fi telegrafiat? Cinci minute mai trziu, telefonul sun. Aa cum m ateptasem, era cpitanul Ciubotaru. Cpitanul Ciubotaru la telefon. Tovare maior, acum cinci minute am primit o telegram de la el. Cum semneaz? Lawitz. Ce conine telegrama? Tocmai m pregteam s v citesc textul ei. Prietenul sosete cu acceleratul ele Cluj. Ateapt

peron, linia apte. Darul la ndemn. Lawitz. Acceleratul sosete peste patruzeci i cinci de minute. Am ntrebat la informaii. Ce fac? M duc? Bineneles. Chemai un taxi. Altceva? Pi, nimic. n afar de faptul c snt emoionat. De s-ar termina totul astzi... S sperm. V urez noroc! i dumneavoastr, tovare maior! Am nchis. M-am uitat la ceas. Pn la venirea trenului mai erau cincizeci i apte de minute. Btrne, merg i eu cu tine. Ce crezi, vine ntrade-vr cu acceleratul? Nu tiu! Curios! De ce i-a dat ntlnire tocmai n Gara de Nord? Ce te miri? Bate la ochi mai puin dect n oricare alt parte. Lawitz coboar din tren, se ntlnesc pe peron ca din ntmplare. O strngere de mn, cu care ocazie cpitanul i paseaz filmul, cteva banaliti de rigoare, pe urm se despart. Explicaia lui Bogdan era veridic. Numai c eu continuam s fiu obsedat de vechea bnuial, motiv pentru care nu m-am putut liniti. Spuneai c vrei s vii cu mine? Ce, nu m iei? Ba da! Tare mi-e team c voi avea nevoie de tine, mi biete. i-e team? i m privi nedumerit. Nu i-am rspuns. Da, mi era team din cauza bnuielii. Ofierul care rspundea de grupul ce asigura supravegherea casei cpitanului m sun ca s m anune c un taxi oprise n faa casei. Va pleca n cteva minute. tii ce ai de fcut? Bineneles. Fii atent. Dac Paul coboar acum, ntrzie-l cinci minute. Caut nod n papur oferului, cere-i

actele. Am nchis. Bnuiala mi se nurubase acum i mai mult. Ce naiba se grbete atta cpitanul! se mir Bogdan. Mai snt aproape treizeci de minute pn la sosirea acceleratului. M ntreb i eu de ce s-o fi grbind, i-am rspuns, pregtindu-m de plecare. Am ajuns n Gara de Nord cu cteva minute naintea lui Ciubotaru. Acceleratul de Cluj nu oprea la peronul apte, ci la cinci. La peronul apte, cu patru minute mai devreme, sosea un personal de la Baia Mare. Ce zici, btrne? Exact ca n bancul cu tipul care vrea s plece la Botoani, dar spune prietenului su c pleac la Dorohoi, iar acesta... Ia mai las-m n pace cu bancurile tale, c numai de asta nu-mi arde mie acum! i-am retezat-o. Pe peronul apte, mult lume, n majoritate cltori, cu saci, cu valize, cu cufere, oameni de la ar. Cpitanul se post n imediata apropiere a unui grup de vreo douzeci de tineri, care probabil plecau s lucreze pe vreun antier sau la vreo ntreprindere nou nfiinat. Grupul era condus de un delegat, mbrcat cu o scurt de piele scorojit. Avea o voce aspr, repezit i nite ochi bulbucai, ca de broscoi. Pare cam nervos, observ Bogdan, referindu-se la cpitan. Mda! Nu prea aveam chef de vorb. Cpitanul se muta de pe un picior pe cellalt i privea nepstor mulimea de pe peron, dar trgea cu sete din igar. igara i-o aprinsese cu o brichet ce semna mult cu aparatul de fotografiat pe care i-l dduse Lawitz. De cteva ori ducea igara la gur, aveam impresia c-i tremur mna. Dup ce fum igara, zvrli chitocul, strmbnduse, pe urm ncepu s se plimbe pe peron cu minile la

spate. Pe mine nu m observase. Probabil nici nu se gndea c am s m deplasez personal. De altfel, nici nu ineam s m vad. Deocamdat. (Pe Bogdan nu-l cunotea.) Dei tiam c era supravegheat ndeaproape de doi ofieri operativi, i-am cerut lui Bogdan s-l urmreasc i el. Aveam mult mai mult ncredere n spiritul su de observaie. S nu-l pierzi din ochi, mi biete. Mai erau ase minute pn la sosirea personalului de Baia Mare i dousprezece pn avea s intre n gar acceleratul de Cluj. Deci, n maximum cincisprezecedouzeci de minute, Lawitz i cpitanul Ciubotaru trebuiau s se ntlneasc. Ceva mai trziu am pornit i eu n urmrirea cpitanului. Cu ct naintam spre captul de unde ncep peroanele, cu att era mai mult lume. Cpitanul Ciubotaru strbtu ntreg peronul, pn la capt. Se opri acolo s mai fumeze o igar, pe urm se ntoarse pentru a face o nou halt acolo unde afluena era mai mare. M-am uitat la ceas. Pn la sosirea trenului de Baia Mare nu mai erau dect dou minute. Cpitanul i fcuse bine planul. Cnd cltorii aveau s se reverse din vagoane pe peron, profitnd de mbulzeal, Lawitz se va apropia de cpitan. M ndoiam c va fi el unul dintre cltorii abia sosii cu personalul. Prea mult mai probabil c el deja se afla pe peron, poate chiar n imediata apropiere a mea, a cpitanului Ciubotaru, a lui Bogdan i a celor doi ofieri operativi. Instinctiv, am privit n jurul meu. Oricare dintre cei prezeni putea fi Lawitz. Dar, gndind astfel, i ncercnd s identific pe spion n vreunul dintre oamenii din jurul meu, fceam pur i simplu abstracie de bnuiala care, aa cum am mai spus, devenise aproape o certitudine. n sfrit, locomotiva trecu prin faa mea, apoi

ncepur s se perinde vagoanele unul cte unul, toate arhipline, n cea mai mare parte cu excursioniti, urcai la Predeal i Sinaia. Se perindau vagoanele prin faa mea, dar eu nu-mi puteam lua ochii de pe cpitan, care privea trenul posomorit, cu ochii parc adormii. n clipa cnd garnitura ncremeni n faa peronului, lumea ncepu s se reverse din vagoane, mbulzinduse, mpingndu-se, grbindu-se spre ieire. Era att de mare nvlmeala, nct numai cu mare greutate izbuteam s nu-l pierd din ochi pe cpitan. Acesta, n loc s se trag mai deoparte, rmsese propit, drept n mijlocul peronului, acolo unde mbulzeala era mai mare i, ca s nu fie luat de uvoi, trebui s se cam zbat pn s ias din mulime. Dup ce cu chiu cu vai reui s se trag lng un stlp, cteva minute se ndeletnici s-i aranjeze inuta, care arta de parc el personal ar fi participat la o ncierare. Cnd termin, cu o batist i terse faa transpirat. Mai rmase locului doar cteva secunde, apoi porni spre ieire. i n clipa cnd l-am vzut plecnd, bnuiala n-a mai fost aproape o certitudine, ci o certitudine n accepia adevrat a cuvntului. De ce nu mai ateapt? m ntreb Bogdan, ajungndu-m din urm. Fiindc nu mai e nevoie s atepte. Ce? Ce-ai auzit, mi biete. Vrei s spui c s-a ntlnit cu Lawitz? Btr ne, nam orbul ginilor, aa, s tii! se supr el. Nu i-am rspuns. Eram preocupat s nu-l pierd din vedere pe cpitan. Acesta mergea pe unde era aglomeraia mai mare, ca un somnambul, izbindu-se de geamantane i valize, apostrofat de ctre cei irascibili. Cnd ajunse n sala unde se vnd biletele de clasa nti, se opri n dreptul unei cabine telefonice, naintea lui mai ateptau dou persoane. Poate fiindc

nu avea rbdare s atepte, sau poate din cu totul alt motiv, renun s telefoneze. Se ndrept spre ieire. Afar l-am ajuns din urm n clipa cnd se pregtea s traverseze strada, ca s ia autobuzul. Autobuzul are s fie tare aglomerat. Vedei ct lume ateapt n staie? V ducem noi acas cu maina. A, dumneavoastr erai, tovare maior. Snt disperat... Lsai, discutm noi mai trziu. i l-am ajutat s se urce n Mercedesul care tocmai oprise n faa noastr. mpreun cu el se urc i un lucrtor operativ. Du-l la sediu! i-am optit acestuia. Cnd am rmas numai cu Bodgan, am scos din buzunar plicul i i l-am ntins exact n clipa cnd cel deal doilea Mercedes oprea n dreptul nostru. Deschizi plicul n main. Coninutul are s te lmureasc, mi biete, ce anume ai de fcut. Haide, urc! i l-am mpins nuntru, pentru a nu-i mai da timp s pun ntrebri. Desigur, cnd Bogdan avea s ia cunotin de coninutul plicului, va crede c mi-am pierdut minile. Plicul coninea ordinul de arestare a Luciei Ciubotaru i autorizaia de percheziie a locuinei. Am urcat la rndul meu n main, am pus mna pe microfon i am ordonat echipei care urma s efectueze percheziia, i care atepta ntr-un Mercedes pe o strad din apropierea casei n care locuia cpitanul, s treac la aciune. Am cerut oferului s m duc la oficiul potal, de unde fusese expediat telegrama adresat cpitanului, n care Lawitz i fixase ntlnirea din Gara de Nord. Am avut ansa s fie de serviciu tocmai funcionara care o

recepionase. Domnioar, v amintii, poate, cine v-a prezentat aceast telegram? Din ntmplare, mi amintesc. De ce spunei din ntmplare? Fiindc, n mod obnuit, nu citesc textele ce-mi snt prezentate. Numr doar cuvintele, fac socoteala i eliberez chitana. De data asta l-am citit, fiindc individa care prezenta telegrama mi-a fcut o impresie dezagreabil. i de ce? nchipuii-v, numram nite bani, i dumneaei sa rstit la mine s m grbesc, fiindc nu are timp s atepte. Tare am avut chef s-o reped, dar diriginta noastr e foarte sever, i nu ne permite s fim i noi nervoase. O recunoatei? i i-am pus dinainte fotografia Luciei Ciubotaru. Fata examin, ndelung, fotografia. Apoi, mi-o restitui, ridicnd din umeri. Nu tiu ce s spun. Parc ar fi, dar, totodat, parc n-ar fi ea. Individa obraznic purta ochelari i avea prul blond. Asta-i brunet, i fr ochelari. Cum era mbrcat, domnioar? ntr-un taior bleumarin. Stai puin!... Un amnunt: purta n mna dreapt un inel cu un rubin mare, n form de romb. Altceva ai mai observat, domnioar? Nimic, domnule. M-am repezit la cabina telefonic. Am format numrul de la domiciliul cpitanului. Eram sigur c-l voi gsi nc acolo pe Bogdan. Am sunat ctva timp, pn mi s-a rspuns. Era unul din lucrtorii notri operativi, care lua parte la percheziie. I-am spus cine snt, i iam cerut s-l cheme la aparat pe Bogdan. Bogdane, biete, vrei s te uii dac Lucia

Ciubotaru poart vreun inel, i pe urm s mi-l descrii? i pot spune imediat. Are unul, cu un rubin n form de romb. Pe vremuri, unei asemenea pietre i se spunea marchiz. Mersi i felicitrile mele. Ai avut bijuterii n familie? am glumit, fiindc eram bine dispus. Am avut pe naiba. Vd c-i arde de glum. S tii, nu plec de aici pn nu se termin percheziia. Bine, rmi. Ea ce face? Cnt la pian. Ce? Cnt la pian, Beethoven: Marea Sonat. Asta nseamn c te distrezi bine. Apropo! Cutai microfilmele. Pe toate... Adic, trei. Nu, patru! Sigur? Absolut sigur, mi biete. Am nchis. Te atept la sediu. Adic, v atept: pe tine i pe Lucia Ciubotaru. Acum nu mai exista nici un fel de dubiu. Telegrama fusese trimis nu de Lawitz, ci de Lucia Ciubotaru. Acum bnuiala cu adevrat se transformase n certitudine. Tot ceea ce mi se pruse absurd, incredibil, devenise realitate. i, gndindu-m la ce va spune Bogdan cnd va afla ct de mult ne putusem nela, l-am i auzit, de parc ar fi fost de fa: Btrne de cnd lucrm mpreun nu s-a mai ntmplat s nghiim o asemenea cacealma. i cnd te gndeti c tocmai de la o femeie! Cnd am ajuns la sediu, Bogdan nc nu sosise. Am vrut s-mi fac o cafea, dar a sunat telefonul. Era Bogdan. efule, am gsit filmele. Cte? Ai avut dreptate: patru. Nu pricep ns. Taie-m,

spnzur-m, nu pricep ce-i cu cel de-al patrulea film? Asta de unde a mai aprut? L-au puit celelalte trei? Am s te lmuresc mai trziu, cnd ai s te ntorci. Btrne, mor de curiozitate. Trei dintre filmele gsite reprezint rezervele. Da sau ba? Da! n aparat a mai existat un al patrulea film. Da sau ba? ntocmai! Pe cei din aparat l-am aranjat noi. Adic filmul ce trebuia predat de cpitan lui Lawitz. Da sau ba? i asta-i adevrat, biete! Filmul aranjat se afl acum ori ntr-unul din buzunarele cpitanului, ori, n cazul cnd l-a predat lui Lawitz eu nu cred ns c l-a predat, c doar nu am orbul ginilor n posesia acestuia. Atunci de unde a aprut cel de-al patrulea film? Mi biete, filmul aranjat de noi nu se afl n buzunarele cpitanului i nici n-a fost predat lui Lawitz. Filmul acela este cel de-al patrulea film pe care l-ai gsit. Biete, Nastratine, ai uitat s numeri mgarul pe care clreti. Btrne, nu m mai intereseaz percheziia. Rmn bieii. Vin urgent cu pianista, s m lmureti. Rmi acolo pn se termin. Sper c n-are s mai dureze mult percheziia. i am nchis, ca s scap de insistenele lui. Picioru vr capul pe u. Tovare maior, pot s intru? Intr, Picioru. Cpitanul Ciubotaru insist s-l ascultai. Am ezitat. Voiam s-o interoghez mai nti pe Lucia Ciubotaru. M-am gndit c, totui, n-ar strica s stau n prealabil de vorb cu el, fr s am ns aerul c-i iau un interogatoriu.

Dac insist, adu-l. Cteva minute mai trziu, Picioru l introducea n birou. Mai nainte de a-i da rgazul s vorbeasc, i-am spus: V rog s m iertai. A fost pur i simplu o nenelegere din partea oamenilor mei. n loc s v conduc acas, v-au adus aici. Dar orice ru are i o parte bun. Aici mi vei putea povesti n linite ceea ce s-a ntmplat n gar. Cuvintele mele avur darul s-l liniteasc n mare msur. Trsturile feei i se destinser parc. Tovare maior, un ghinion teribil m urmrete. De ce? Fiindc Lawitz n-a venit la ntlnire? Nici o grij! Nu renun el la filmul pe care crede c i l-ai pregtit. Are s v caute acas. M rog, va gsi el o modalitate s ia legtura cu dumneavoastr. Dei numi face plcere, totui, din spirit de obiectivitate, trebuie s recunosc deschis c Lawitz e deosebit de inteligent i mai iret dect o vulpe. Tovare maior, ntlnirea a avut loc. Din pcate, oamenii dumneavoastr n-au observat nimic. n gar? Da, n gar! Cu Lawitz, personal? Nu cu el. Cu un emisar al lui. Bine, dar dup cte am fost informat de ctre cei care v-au supravegheat, n gar nu ai vorbit cu nimeni. Exact! Eu n-am vorbit cu nimeni. Altul ns a vorbit cu mine. Dar s v povestesc cum s-a ntmplat. Povestii! Extraordinar! Se pare c oamenii mei plasai n gar au fost nite pap-lapte! S vedei. Cu vreo cteva minute nainte de sosirea trenului, fiindc nu mai aveam rbdare s stau locului, am nceput s m mic ncolo i ncoace. Era ns atta lume... Mereu trebuia s m feresc ba n

dreapta, ba n stnga de geamantane, de saci, de desagi. Cnd am ajuns aproape de cellalt capt al peronului, m-am oprit descurajat. Mi se fcuse lehamite de o asemenea plimbare. De altfel, din cauza ateptrii, eram i foarte nervos. Dar nc mai nainte de a m opri, a trecut pe lng mine cineva care mi-a optit: Pune filmul n buzunarul drept al pardesiului. Totul s-a petrecut att de repede, nct, v rog s m credei, mi-au trebuit c- teva secunde pn s m conving c totul se petrecuse n realitate. Cum arta? l-am ntrebat, prefcndu-m foarte interesat de ceea ce aflam. Credei-m c nu tiu. Nu l-am vzut dect din spate. Un brbat nalt... ntr-un balonzaid verzui... N-a putea ns s v spun dac era tnr sau btrn. A disprut n mulimea de pe peron. Dac nu putei s mi-l descriei, trecei mai departe. Pe urm ce s-a mai ntmplat? V amintii, desigur, c n telegram Lawitz mi atrgea atenia s am la ndemn filmul. Plecnd de acas, dinadins, pentru a m conforma recomandrii lui, am pus microfilmul chiar n buzunarul drept al pardesiului. Aa c, dup recomandarea pe care mi-o fcuse mesagerul lui Lawitz, n-am fcut altceva dect s verific dac, ntr-adevr, se mai afl n buzunar. Era acolo. Nu tiam ce-o s urmeze. Bnuiam c pe undeva, pe aproape, se aflau oameni de-ai dumneavoastr, dar cum s-i recunosc? Cum s-i vestesc? i era foarte important s luai cunotin de ceea ce se ntmplase. Dac nu izbuteam, nsemna c omul lui Lawitz va intra n posesia filmului fr s poat fi identificat. Am privit cu disperare n jurul meu, ntrebndu-m care dintre necunoscuii de pe peron ar putea fi subalternul sau subalternii dumneavoastr. Era o ntrebare sortit s rmn fr rspuns. Nu eram doar Mafalda. i apoi,

chiar dac, prin absurd, l-a fi ghicit, tot n-a fi avut curajul s m apropii de el i s-i vorbesc. De unde tiam eu c nu eram supravegheat de omul lui Lawitz sau, poate, chiar de el personal? n disperare, m-am gndit c poate ar fi mai bine dac n-a da curs recomandrii emisarului lui Lawitz i a ascunde filmul ntr-un alt buzunar, ca s nu-l gseasc. Dar reflectnd mai serios, mi-am dat seama c n-ar fi soluia cea mai bun. Cci dac procedam astfel, cum aveam s justific, ulterior, fa de Lawitz nerespectarea dispoziiei pe care mi-o transmisese prin omul lui? mi era team c nerespectarea consemnului ar putea s trezeasc bnuieli, riscnd astfel s ratez toat aciunea. Aa c am lsat microfilmul acolo unde se afla. M-am gndit c mai important dect orice este s nu-i trezim bnuieli lui Lawitz. Credei c am procedat bine? Foarte bine. Mi-ai luat o piatr de pe inim! exclam cpitanul, rsuflnd uurat. Nici nu v putei nchipui ce team mi-a fost c am greit. i mai departe ce s-a ntmplat? Cum v spuneam, mesajul din partea lui Lawitz lam primit cu cteva minute nainte ca personalul de Baia Mare s intre n staie. M ateptam, din clip n clip, s apar din nou individul pe care l bnuiam un veritabil ho de buzunare ca s terpeleasc filmul. Eram foarte atent, s prind de veste cnd avea s se ntmple lucrul aceta. De aceea, de fiecare dat cnd cineva trecea mai aproape de mine, mi pipiam buzunarul. Pot afirma cu certitudine c, pn a nu intra trenul n gar, microfilmul s-a aflat n buzunarul meu. A disprut abia dup ce lumea a nceput s coboare din vagoane, i, din pcate, fr s prind de veste. La un moment dat, am constatat c nu-l mai am. Atunci miam zis c nu mai are rost s atept, i am plecat. Asta

e tot, tovare maior. Mda!... Tot!... Va s zic, Lawitz pentru a doua oar a izbutit s ne trag pe sfoar! Ulciorul nu merge de multe ori la ap, mi aminti cpitanul proverbul, dar cu un asemenea ton, nct am crezut c intenia lui este s m consoleze. Ultima oar cnd am discutat, am uitat s v ntreb ceva: n privina banilor, cum v-ai neles? Toi odat sau ealonai? Lawitz n-a precizat i eu n-am cerut amnunte. De altfel, ce rost avea, de vreme ce tiam c totul nu este dect o nscenare i c acceptarea trgului din partea mea nu este dect un truc doar att ca s punei mna pe el? Credeam c, totui, ai discutat modalitatea de plat. Avei dreptate. Nu are nici o importan. i acum ce facem, tovare maior? Iari ateptare? Nu mai pot! Probabil c de data asta ateptarea va fi mai scurt. Mai mult ca sigur c Lawitz v va cuta la telefon, ca s stabilii termenul cnd i vei putea preda cel de-al doilea film. Dac v caut, fixai-i un termen scurt. Cteva zile. Pn una alta, v-a ruga s-mi dai o declaraie. Declaraie? se neliniti el. Ce fel de declaraie? tii, efii au s fie foarte suprai c, pentru a doua oar, l-am scpat printre degete pe Lawitz. Vreau s am, ct de ct, o acoperire. nelegei? i ce s scriu n declaraie? Nimic altceva dect ceea ce mi-ai spus. Adic, s relatai i n scris tot ceea ce vi s-a ntmplat de cnd ai primit telegrama i pn n clipa cnd ai descoperit c filmul v-a disprut din buzunarul pardesiului. Att i nimic mai mult. Trecei n ncperea alturat. Pe birou vei gsi tot ceea ce este necesar pentru scris. Am avut impresia c era puin nelinitit. Poate chiar

presimea, vag, c-i ntindeam o curs. L-am sunat pe Picioru i i-am cerut s-l supravegheze discret. Dndu-i seama c atunci cnd i se cere s dai o declaraie, i nu ai contiina curat, este mai nelept s fii ct mai concis, cpitanul gsi de cuviin s relateze cele ntmplate n numai treizeci i ase de rnduri. Le-am citit cu aerul c nu-i dect o simpl formalitate pe care o ndeplineam numai din obligaie profesional. n realitate, eram extrem de satisfcut, fiindc omisese s treac n declaraie ceva ce ar fi constituit dovada nevinoviei sale. Omind-o, cpitanul Ciubotaru mi aprea ca un maestru al fabulaiei. i acum pot s plec acas? ntreb cu timiditate. Nevast-mea, e drept, puin se sinchisete de mine. Totui, ntruct tie c am plecat s-l ntlnesc pe Lawitz... Mi-e team c nu v pot autoriza s plecai acas. Nu? Dar de ce? se grbi el s ntrebe. Panica i-o trd mai nti vocea, dar o trdar i privirile lui nelinitite i haotice. Fiindc n-ar fi exclus ca eful, dup ce va asculta raportul meu i dup ce va citi declaraia dumneavoastr, s doreasc a v pune unele ntrebri. V asigur c nu avei motiv s fii nelinitit. ntr-o jumtate de or, maximum o or, cred c vei putea pleca acas. Cel puin aa sper. i m-am ridicat, pentru a-i da s neleag c socoteam terminat discuia. El mi arunc o privire sfioas, pe urm se ntoarse i, dup o clip de ezitare, porni spre u, cu pai mruni, rari, ca i cnd ncerca, n felul acesta, s ntrzie ct mai mult clipa cnd urma s prseasc ncperea. n prag, se opri, ntoarse capul, cu intenia s m salute. i n clipa cnd privirile noastre s-au ncruciat, am neles c el tia: tia c,

de fapt, era arestat. Btrne, sosim n zece minute! m anun, telefonic, Bogdan. Percheziia terminat cu rezultate excelente. Felicitrile mele i... mi scot plria! Bogdan, prietenul meu, de multe ori m felicitase, dar puine fuseser ocaziile cnd se artase dispus si scoat plria. n ochii lui, expresia aceasta echivala cu cel mai mare elogiu pe care mi-l putea aduce pentru priceperea mea n a dezlega cele mai complicate enigme de care, n meseria noastr, n nici un caz nu ne puteam plnge c lipsesc. Dup zece minute, Bogdan intr n birou, nsoind-o pe Lucia Ciubotaru, care era mbrcat plcut coinciden cu acelai taior pe care l purtase atunci cnd expediase telegrama n numele lui Lawitz. Taiorul o prindea bine. Era frumoas Lucia Ciubotaru. O frumusee agresiv. Acum, cnd o vedeam pentru a doua oar, impresia aceasta covrea pe toate celelalte. O frumusee agresiv, animalic. Pe urm, am neles c o fiin cu o astfel de frumusee nu putea fi dect egoist pn la limita extrem. Privind-o, mi-a trecut prin minte c, dac m-a gsi ntr-o zi n puterea acestei femei, n-ar ezita s m ucid, cu snge rece, n cazul cnd de pe urma morii mele ar avea ceva de ctigat. Ar fi exagerat dac a afirma c n meseria noastr primejdiile ne pndesc la fiecare pas. Asta nu nseamn c ele nu exist. i dac m gndesc la ntmplrile prin care am trecut, fie la cele pe care cititorii le cunosc, fie la cele pe care nu le cunosc, fiindc nu leam povestit nc, pot afirma, fr nici un fel de intenie de-a m luda, c ele nu m-au ocolit. De cnd lucrez la contraspionaj, am avut parte de destule pericole, i ar nsemna s fiu un mare ludros dac a afirma c leam nfruntat fr s-mi fie fric. Oameni crora s nu

le fie fric n faa primejdiei nu exist dect n imaginaia unor scriitori de literatur proast. Mi-a fost fric, uneori chiar foarte fric, dar declar cu mna pe inim c nu mi se mai ntmplase s simt un asemenea fior de fric iraional ca n clipa cnd Lucia Ciubotaru, lund loc pe scaunul pe care i-l indicase Bogdan, m-a privit, aa cum m-a privit. Desigur, ar fi necesar s explic cum m-a privit. Nu cred ns c voi izbuti. Nu m-a privit o fiin uman, m-a privit o fiar ncolit, creia nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s ucid, dac voia s scape cu via. Am avut aceast impresie n clipa cnd am simit fiorul acela de spaim, pe care nu-l mai simisem niciodat, dei fiara din faa mea era o femeie frumoas, elegant mbrcat, dup care, eram sigur, pe strad mai toi brbaii ntorceau capul, ca s-o priveasc. Se aez pe scaun, picior peste picior, din obinuin nu din cochetrie, i m privi agresiv. De obicei, femeile, atunci cnd snt arestate, indiferent ct de mare este vina din pricina creia ajung ntr-o asemenea situaie, nu uit c snt femei, vreau s spun, nu uit s-i scoat n eviden dac mi este permis s folosesc acest termen graiile cu care le-a nzestrat natura, n sperana c ar putea ctiga bunvoina anchetatorului. Nu acelai lucru puteam spune despre Lucia. Lucia avea picioare foarte frumoase, dar dac, aezndu-se, i le ncruciase, n-o fcuse cu intenia de a-mi capta bunvoina, ci, repet, doar din obinuin. Lucia Ciubotaru era hotrt s lupte, dar nu folosind ca arm farmecul ei, feminitatea ei, ci inteligena, perfidia i, la nevoie, antajul. inea pe genunchi poeta din piele de arpe, la fel ca i pantofii. Privind poeta, o poet elegant, de import, deodat am avut intuiia c Lucia ascundea n ea ceva, de care ar fi poate util s iau cunotin. Poeta i-a fost percheziionat? l-am ntrebat n

oapt pe Bogdan. Da. Ai gsit ceva? Nimic! Tu i-ai percheziionat-o? Nu! N-ar strica s faci tu operaia aceasta. Lucia Ciubotaru nu auzise nici un cuvnt din convorbirea noastr. Totui, n clipa cnd Bogdan se apropie de ea, mai nainte ca el s fi schiat vreun gest, prin care s-i fi trdat intenia, ea i ntinse poeta. Poftim! Am fost amndoi uimii de intuiia ei extraordinar. Bogdan se pricepea s descopere ntr-o poet chiar i o gmlie de ac, n cazul cnd ar exista acolo aa ceva. Dar, spre marea mea dezamgire, nu descoperi nimic. Gsi ns numai ceea ce, n mod obinuit, se gsete n poeta unei femei. i totui... Nu se putea s m fi nelat cu desvrire. Am chemat la telefon pe colega noastr Mara, care ne mai dduse o mn de ajutor i n alte mprejurri similare. Mara, ia-o, te rog, pe doamna, du-o la tine i f-i o percheziie corporal, i-am cerut colegei noastre cnd a intrat pe u. Lucia avu o scurt ezitare, apoi o strfulgerare de ur n priviri, pe urm, nepat, o urm pe Mara. Bogdan se repezi cu gura pe mine: Ducule, dac nu te-a cunoate, a zice c ai bolunzit, i te-a transporta urgent cu o main la Central. Te cunosc ns, am ncredere n tine, totui... totui... mi-e team c, de data asta, ai nimerit, n ceea ce privete pe Lucia, cu oitea n gard! Zu, btrne, mi-e team c ai mers prea departe. S nu-i fie team, Bogdane, biete!

Ba mi este. mi este, fiindc nu ine. Adic, pn la un punct ar ine. Mai departe ns nu se leag. Totul nu se leag, ai dreptate. Se leag numai atta ct trebuie s se lege. Numai atta ct privete aceast pereche, cea mai ciudat din cte mi-a fost dat s ntlnesc pn n prezent. Bine, btrne! Nu cer s-mi explici acum, fiindc nu snt pe patul de moarte. Dac a fi, i-a cere, ca s nu mor prost. Am rbdare s atept pn ncepe spectacolul, care mult nu cred s mai ntrzie. Acui o aduce Mara pe... pianist. i ntr-adevr, mult n-a mai trebuit s ateptm. Cnd Lucia pi pragul, am observat imediat c era roie la fa i c ochii ei de slbticiune dezlnuit exprimau, pe lng furie, indignare. Ei, Mara? ntr-un anume loc am gsit aceasta. i depuse pe biroul meu o fiol care, dup toate probabilitile, coninea otrav. (Mai trziu laboratorul avea s confirme presupunerea mea.) Lucia Ciubotaru din nou luase loc pe scaun. M strfulgera cu nite priviri asasine. Bogdan, la o msu aflat n spatele ei, i pregtise carnetul i stiloul. Pcat! De acolo de unde se afla nu putea s vad reaciile ei interioare pe care chipul frumos le oglindea succesiv. Amnam nceperea interogatoriului. Nu eram nc hotrt cum s procedez. mi ddeam seama c nu va fi o lupt uoar, dar, totodat, eram convins c dificultile vor fi mai mici dac o ncepeam bine. Trebuia ca ea, de la nceput, s fie convins c tiu totul, i c nu ar avea nici un rost s se retraneze napoia unor metereze de minciuni. Doamn, ai luat cunotin de ordinul de arestare? V-a fost prezentat? Da! Un ordin similar a fost emis pe numele soului

dumneavoastr, care deja se afl la dispoziia noastr. A fost arestat n Gara de Nord n clipa cnd se pregtea s se rentoarc acas. Amndurora vi se aduce aceeai nvinuire: spionaj militar n favoarea unei puteri strine. Recunoatei, doamn? Aa va s zic! Soul meu vrea s v ajute, riscndu-i chiar viaa, fiindc Lawitz, dac prindea de veste c a jucat pe dou tablouri, sigur l-ar fi omort... Cum, doamn, chiar ai fi n stare s-l ucidei pe soul dumneavoastr? am ntrerupt-o. Nu vd legtura. Vorbeam de Lawitz... Lawitz sntei dumneavoastr, doamn. V sftuiesc s nu v facei iluzii. Cunoatem totul, doamn, totul. (Exageram, nu cunoteam chiar totul, dar snt mprejurri cnd un pic de exagerare este absolut necesar.) Am scos din fiet banda pe care fusese nregistrat presupusa convorbire dintre cpitan i Lawitz i i-am dat posibilitatea s-o asculte. Dup aceea, i-am spus: Felicitrile mele, doamn. V pricepei admirabil s v prefacei vocea. Dac rmneai la circ i v cultivai acest talent, fceai sigur carier, doamn Ciubotaru, sau, mai curnd, doamn-domnule Lawitz. Vrei s-mi spunei a cui a fost ideea? A dumneavoastr sau a cpitanului? (!) Nu vrei s rspundei? Treaba dumneavoastr! n orice caz, ideea a fost ingenioas, chiar foarte ingenioas. Dovad c ai izbutit s ne ducei de nas, fcndu-ne s ne poticnim pe o pist cu totul greit. n schimb, dumneavoastr probabil c v amuzai copios, considerndu-ne nite imbecili, care umbl i transpir dup nite cai verzi pe perei. Dar ai comis o greeal, o grav greeal. tii n ce a constat greeala? n faptul c i-ai refuzat presupusului Lawitz un pic de

imaginaie. Dac i-ai fi acordat numai puin, i dac n-ai fi fost att de siguri c ne vei prosti, v-ar fi dat prin minte c un spion, de talia presupusului Lawitz, nu acioneaz folosind de dou ori acelai procedeu. Dar fiindc nu v-ai gndit, l-ai pus, chipurile, s-i dea cpitanului ntlnire la o secie de miliie, pentru ca mai trziu s ne anunai c Lawitz, renunnd la ntlnirea de la miliie, l ateptase pe cpitan acas. i n timp ce noi ncercam s ne nchipuim cam care a putut fi motivul ce l-a determinat s absenteze de la ntlnire, voi doi v amuzai ticluind presupusa convorbire n care cpitanul se nvoia s-i vnd spionului principalele documente secrete, n schimbul sumei de un sfert de milion lei. Este exact, doamn-domnule Lawitz? (!) S mergem mai departe. Pesemne c nc n-ai sesizat n ce const greeala ne care ai comis-o. (!) Deci, prima dat trucul s-a prins. Greeala voastr a fost c l-ai pus pe presupusul Lawitz s foloseasc pentru a doua oar acelai truc. A doua oar, e drept, a fost un pic modificat. i destul de ingenios ticluit. Ce v-ai spus? Dac prima dat ne-au crezut, se vor prinde i de data asta. Noi, ns, numai ne-am prefcut c ne-am prins, i am cerut soului dumneavoastr s ne relateze ce i cum s-a ntmplat n gar. i bineneles ne-a turnat povestea, pe care nare rost s-o repet, ntruct ai ticluit-o mpreun. n aa msur ai fost convini c ne vei mbrobodi i de data asta, nct, plecnd de acas, soul dumneavoastr n-a considerat c mai este necesar s ia cu el filmul care dac toat povestea ar fi fost adevrat trebuia predat, n gar, lui Lawitz. Privii! Aici, pe biroul meu, snt cele patru microfilme primite, chipurile, de soul dumneavoastr de la Lawitz. Unul dintre ele este

acela trucat de noi, fiindc pe atunci nc mai credeam c Lawitz exist, Lawitz, presupusul duh ru al soului dumneavoastr. tii foarte bine, fiindc percheziia domiciliar a fost efectuat n prezena dumneavoastr i a martorilor asisteni, c toate aceste patru microfilme au fost gsite la voi acas, dei cpitanul mi declara, chiar aici, n biroul acesta i stnd pe acelai scaun pe care stai, c unul dintre ele i-a fost terpelit din buzunar n Gara de Nord de ctre emisarul lui Lawitz. Poate nu vrei s m credei? Poftim, citii declaraia scris i semnat de soul dumneavoastr. Lucia Ciubotaru mai nti refuz, dar, pn la urm, nu putu rezista tentaiei de-a o citi. Dup ce lu cunotin de coninutul ei, mi-o restitui fr nici un cuvnt. i acum, doamn, avei de gnd s vorbii? N-am s vorbesc dect n prezena soului meu! izbucni ea n cele din urm. Va veni i clipa cnd vei vorbi unul fa de cellalt. Deocamdat ns discut numai cu dumneavoastr. Nu m putei sili s vorbesc. Sau chiar dac m-ai sili, tot n-ai scoate nimic de la mine. Snt femeie, snt, adic, foarte ncpnat. Dei nu eram convins ntru totul c ntre noiunea de femeie i aceea de ncpnare trebuie pus neaprat semn de egalitate, nu aveam nici un fel de ndoial c era foarte ndrtnic, i c nu va vorbi. Ce era de fcut? De regul, audierea inculpailor se face separat, iar confruntarea numai atunci cnd declaraiile celor n cauz, asupra unei anume probleme, se contrazic sau snt cu totul diferite. Niciodat nu se mai ntmplase s procedez aa cum mi cerea Lucia Ciubotaru. Dar, n definitiv, de ce avea ea nevoie de prezena soului ei? Explicase: N-am s vorbesc dect

n prezena soului meu. Dar, oare, nsemna aceasta c, dac i-l aduceam, avea s vorbeasc? i presupunnd c avea s vorbeasc, nsemna c va spune adevrul? Nu va ticlui o variant care, dup prerea ei, ar putea s le uureze situaia, i pe care cpitanul s-o susin? n orice caz, cererea ei era suspect, suspect chiar i n cazul cnd Lucia habar nu avea c nicieri n lume audierea a doi inculpai nu se face chiar de la nceput n prezena amndurora. Nu, n nici un caz nu aveam de gnd s-i fac pe plac. Doamn, trebuie s nelegei c mi este peste putin s v ndeplinesc dorina. mi interzice... regulamentul, am gsit pn la urm argumentul de care, speram, nu se va putea ca ea s nu in seama. Dar, nelegei, nu pot vorbi dect n prezena soului. De ce? Dac soul ar fi liber, dac soul ar fi acela care s v acorde asistena juridic, a nelege. Or el este, ca i dumneavoastr, acuzat de aceeai vin grav. Atunci dac nu este posibil s fie prezent n timpul ct mi voi face depoziia, nimic nu v mpiedic s-mi ngduii ca, n prealabil, s-l vd. Doar s-l vd. Att i nimic mai mult. Cererea aceasta mi s-a prut i mai suspect. Ce se ascundea napoia ei? Ce urmrea Lucia Ciubotaru? Era i acesta un truc? Doamn, v rog s nu inversai rolurile. Nu dumneavoastr, ci eu snt acela care pune condiii. Aa c v rog s luai not c nici aceast dorin nu v-o pot satisface. Dar de ce? Din principiu, doamn. Un inculpat nu pune condiii. M privi batjocoritor, cu dispre: Nu eu, ci dumneavoastr vei avea de pierdut. V-

am spus, i v repet, c de la mine nu vei afla nimic. Nu snt fanatic. Snt, n schimb, ncpnat. Datorit ncpnrii mele, putei s fii sigur c nu vei afla nimic de la mine, chiar dac ai folosi mpotriva mea metode pe care legea v interzice s le folosii. Credei-m, nu eu, ci dumneavoastr vei avea de pierdut n cazul cnd vrei s aflai tot adevrul. Fiindc, s tii, de la el nu vei obine nimic. tim totul, doamn! Totul nu tii. Dar chiar dac ai ti, tot este nevoie de mrturia mea. ns nu tii... Snt sigur c nu tii totul. Dac vrei s aflai, lsai-m s-mi vd soul. Numai s-l vd. Ceea ce, eventual, nu tim, vom afla de la soul dumneavoastr. V facei iluzii!... Credei-m, nu este cazul s v facei iluzii! Ar fi o prostie din partea dumneavoastr. Din pcate, nu v pot spune de ce ar fi o prostie. Dac a putea, poate c v-a convinge. i acum aflai c din clipa asta nu voi mai deschide gura dect pentru a v njura n cazul cnd vei continua s m scii cu ntrebri idioate. Eram convins c se va ine de cuvnt. Din spatele ei, Bogdan mi fcea semn s accept. n definitiv, ce pierdeam dac acceptam? Desigur, pn la urm, cerbicia ei putea fi ngenuncheat. Dar asta necesita timp. Or eu nu aveam timp. Trebuia acionat prompt i energic, pentru a mpiedica s ias din ar unele informaii secrete, n cazul crnd cpitanul apucase s le predea mai departe. Lucia Ciubotaru avea dreptate: nu tiam totul. Desigur, ceea ce nu tiam, mai exact, ceea ce nc nu tiam, dar, n schimb, tia Lucia Ciubotaru, puteam afla de la cpitan. Puteam? Chiar puteam? Dar atunci de ce Lucia Ciubotaru inuse s m avertizeze c de la el nu voi afla ceea ce numai ea mi putea spune? Totui nu eram dispus s m dau

btut. Doamn, vom continua alt dat. Probabil c, avnd timp suficient s reflectai, v vei convinge c nu v rmne altceva mai bun de fcut dect s vorbii. L-am sunat pe Picioru. I-am cerut s-o conduc n celul i s-l aduc pe cpitan. Degeaba, nu va vorbi, i ddu cu prerea Bogdan, cnd rmaserm numai noi doi. i mie mi-e team. Dar nu puteam s accept ca ea s pun condiii. Picioru s-a ntors mai repede dect m ateptam. Singur. Avea un aer speriat, stupefiat. Tovare maior, cpitanul Ciubotaru e mort. Cum mort, Picioru?! Ce vrea s nsemne asta? am ntrebat peste msur de tulburat. S-a sinucis. Cum este posibil? nainte de-a fi nchis n celul n-a fost percheziionat? Ba da, tovare maior, cu cea mai mare rigurozitate, dar nu s-a gsit nimic asupra lui. Absolut nimic. Totui s-a sinucis! Picioru ridic neputincios din umeri. Nu-i putea explica de fel unde avusese Ciubotaru ascuns otrava. Nici eu nu pricepeam. Singura speran era s aflu de la nevast-sa. Trecur patru zile. n tot acest timp, am ncercat, zilnic, s-o determin pe Lucia Ciubotaru s vorbeasc. N-am izbutit. Parc i pierduse graiul. Parc i pierduse auzul. Se uita tot timpul n ochii mei, dar parc nu m vedea. Dac n-ar fi respirat, dac n-ar fi clipit, dac nu s-ar fi micat singur, a fi putut crede c am n faa mea o stan de piatr. Toate metodele folosite se dovedir infructuoase. Era de o rezisten uluitoare. Oboseam ncercnd s-o fac s vorbeasc, dar

ea rmnea impasibil, proaspt, odihnit. Ai fi zis c i fcea plcere rolul pe care l juca, c, pur i simplu, se amuza. mi ddeam seama c, pn la urm, va trebui s cedez, fiindc nu aveam timp de pierdut, fiindc i aa pierdusem destul. Dar a ceda acum, nsemna a-i spune c brbatul ei era mort, c-i pusese capt zilelor otrvindu-se. Oare atunci cum va reaciona? M va crede? Nu cumva va presupune c o mint, ca s nu-i pun fa n fa sau, admind c m va crede, va refuza n continuare s vorbeasc? n cea de-a cincea zi, m-am decis: Doamn, trebuie s v aduc la cunotin c soul dumneavoastr nu mai este n via. S-a sinucis. Mult v-a mai trebuit pn s v hotri s-mi aducei la cunotin aceast veste. Desigur, nu ca s m menajai, ci fiindc n-ai vrut ca eu s fiu aceea care pune condiii. Pn la urm, ai cedat ns. Pcat de timpul pe care l-ai pierdut, de energia irosit, de nervii consumai. V-am spus doar c snt ncpnat, dar n-ai vrut s m credei. Acuma v-ai convins. Dac nu-mi ascundeai c soul meu s-a sinucis la puine ore dup ce l-ai arestat, totul ar fi decurs mult mai simplu. Pentru dumneavoastr, bineneles, cci pentru mine timpul nu mai are nici o importan. De altfel, eu am tiut c e mort. Replica ei m ului. Dup ce patru zile se comportase ca i cnd brusc i-ar fi pierdut graiul, acum, ntr-un timp record, vorbise parc pentru a compensa orele cnd i impusese s tac. Mai mult, i luase i libertatea de-a fi ironic. Dac ai tiut, de ce v-ai ncpnat s cerei sl vedei? Ca s m conving c este mort. M temeam c na avut curajul, dei, n situaia desperat n care se afla, altceva mai bun nu-i rmnea de fcut. M ateptam s-mi spunei c v era team,

deoarece presupuneai unde ascunsese otrava. De asta nu mi-a fost team. De ce? Eram sigur c n-o s v treac prin minte c otrava se afla sub form de plomb. Dac n-am fi descoperit fiola, v-ai fi sinucis i dumneavoastr? Poate c da, poate c nu. De ce ai considerat c este absolut necesar s avei certitudinea c soul dumneavoastr este mort mai nainte de-a v face depoziia? Dar e foarte simplu. Dac Emanoil nu s-ar fi sinucis imediat dup arestarea lui, adic n momentele de panic, de disperare, mai trziu sigur c n-ar mai fi avut curajul s-o fac. i dac rmnea n via, atunci dumneavoastr, ca anchetator, n legtur cu cele ntmplate, v-ai fi gsit n faa a dou versiuni diferite. Una adevrat i una fals. Ai avut noroc, zu aa, c s-a sinucis. Credei? Snt convins. Dei sntei un om inteligent i probabil competent n meseria dumneavoastr, pus n situaia de a opta pentru una din cele dou variante, ai fi sfrit prin a accepta, ca adevrat, varianta cea mai plauzibil. i a fi greit? Bineneles! Varianta cea mai plauzibil ar fi fost cea fals. Tocmai voiam s-o ntreb ceva, cnd Bogdan mi-a pasat un bileel. Pe o bucat de hrtie mzglise urmtoarele: Fii atent, btrne, cu ct abilitate ncearc s-i trag cenua pe turta ei. E periculoas, ca un cablu de nalt tensiune. Vrei s spunei c varianta aparent plauzibil ar fi aparinut cpitanului? Exact!

Nu v ntreb ce interes ar fi avut s m induc n eroare, fiindc nu e de loc greu de presupus. Desigur, ca s arunce toat vina asupra dumneavoastr. N-ai ghicit! Varianta ar fi fost fals, complet fals, fiindc Emanoil ar fi prezentat faptele dinadins deformate, ca toat vina s cad exclusiv asupra lui. i avei certitudinea ca a fi optat pentru varianta lui? Snt absolut convins. V-ar fi prezentat o versiune perfect logic de la nceput i pn la sfrit. Un caz tipic de spionaj, ca multe altele pe care le-ai rezolvat. n cazul c mai avei i altele n palmaresul dumneavoastr, ceea ce nu m ndoiesc. i varianta dumneavoastr cum este? Vei aprecia dumneavoastr la timpul oportun. Cred c acel timp oportun a sosit. Nu mai nainte de-a rspunde, cu anticipaie, la o ntrebare pe care, snt sigur, c pn la urm tot mi-ai fi pus-o: Daca prin versiunea pe care v-ar fi furnizat-o, Emanoil se declara numai pe sine vinovat, de ce mai era nevoie s vin eu cu varianta adevrat? Oare versiunea cea adevrat m scoate din cauz? ntr-adevr am recunoscut este o ntrebare, pe care, pn la urm tot v-a fi pus-o. Ce rspundei la ea? Declarind adevrul, i Emanoil aflnd aceasta, sar fi convins, n sfrit, s-ar fi convins de ceea ce eu nam izbutit s-l conving niciodat. De ce anume, doamn? C l-am iubit. C l-ai iubit?! Hotrt, Lucia Ciubotaru i btea joc de noi. Bogdan avea dreptate. Era mai periculoas dect un cablu de nalt tensiune. Da! L-am iubit, n ciuda faptului c l-am distrus. Povestii-mi cum l-ai distrus. Presupun c

versiunea dumneavoastr, cea adevrat cum ai numit-o, se confund cu tot ceea ce ai ntreprins ca s-l distrugei. Pe dumneavoastr nu v intereseaz tot ceea ce am fcut ca s-l distrug. nelegei? Ca s-l distrug am fcut mult mai mult dect v intereseaz pe dumneavoastr. Dac vrei, mult mai mult dect intr n competena dumneavoastr. Bineneles, m refer la o distrugere moral. Sntei convins c putei aprecia just, fr s greii, ct anume i ce anume din cele ce ai fcut ca s-l distrugei intr n competena noastr, doamn? Nu credei c ar fi mai bine ca, povestindu-ne totul, s ne lsai pe noi s apreciem ce anume este sau nu de resortul nostru? Nu, nu cred. Pe dumneavoastr v intereseaz faptele. i nu toate, ci numai faptele unor indivizi care uneltesc sau primejduiesc securitatea statului. Dar n raporturile dintre mine i Emanoil s-au petrecut fapte care numai pe Dumnezeu l-ar putea interesa, n cazul cnd el exist. Atunci vorbii-mi de faptele pe care le considerai c intr n competena noastr! i-am cerut. n sfrit, bine c devenii rezonabil. Emanoil a avut un vr. Lucra la hotelul Pajura de aur, la recepie. A murit n mprejurri dubioase la spitalul de nebuni. tii, la hotelul acela snt cazai aproape n exclusivitate strini. Pe vrul acela l chema Tnsache. Tnsache ai spus? m-am prefcut eu c aud pentru prima dat numele. Da, Tnsache. Eu l cunoteam destul de puin. Fusese de vreo cteva ori la noi n cas, dar nu izbutise s-mi fac o impresie deosebit. i m-am nelat. n schimb, el s-a dovedit a fi un psiholog mai bun dect mine.

Avei motive s credei lucrul acesta? Bineneles, de vreme ce mi-a ghicit defectele. Am o mulime. De pild? mi place s m mbrac bine i, pe deasupra, snt i mn spart. Literalmente, banii mi fug printre degete. Pe de alt parte, Tnsache i-a dat seama cam care erau relaiile dintre mine i Emanoil. Care? Ne uram reciproc. Eram hotrt s-l distrug. Parc spuneai c l-ai iubit? Asta-i cu totul altceva. Lund cunotin de rspunsul ei, mi-am zis c au perfect dreptate cei ce susin c femeile snt lipsite de logic. Aa c m-am mulumit s ridic din umeri. Lucia a continuat: ntr-o zi, n timp ce Emanoil era la unitate, a venit Tnsache. Parc l aud: Voi trii dintr-un singur salariu? M-am mirat c-mi pune o asemenea ntrebare. Pe urm, creznd c urmrete s m prelucreze, m-am enervat i m-am rstit la el: Nu cumva ai de gnd s-mi ii o predic idioat, c ar fi necesar s lucrez i eu? Ei bine, afl c nici prin gnd nu-mi trece. Aa c slbete-m! Departe de mine un asemenea gnd, mi-a rspuns el. Nu eti tu fcut s munceti. Vreau numai s-i atrag atenia c exist posibilitatea de-a v mri substanial veniturile, de a tri, cum se spune, pe picior mare. i fiindc mi-am exprimat ndoiala, s-a grbit s m lmureasc. Tu tii m-a ntrebat ce serviciu are brbatu-tu la unitate? tiam. Bine, mi fat, nu-i dai seama c asta reprezint pentru voi o min de aur? Emanoil are pe mn o mulime de documente, de care anumite persoane snt extrem de interesate, i pentru care ar fi dispuse s plteasc bani grei. i riscurile? l-am ntrebat. Riscurile mi-a rspuns snt minime. Nu e

vorba s sustrag anumite documente, ci numai s le fotografieze cu un aparat special. Nimeni nu va ti. Crede-m, snt anse optime, aproape sut la sut fr de riscuri. Desigur propunerea mi-a surs. Mi-a surs din mai multe puncte de vedere... Din ce anume puncte de vedere? am ntrebat, fiinc mi-a fcut impresia c era pe cale de-a trece mai departe, fr s mai explice. n primul rnd, din punct de vedere material, mi place s am bani muli. i apoi, de cnd m tiu, mulipuini ci am avut, nu pot spune c mi-au ajuns vreodat. n al doilea rnd, Tnsache mi oferea posibilitatea s-l distrug pe Emanoil. M gndeam c, odat i odat, tot avea s se afle i atunci poate c va fi chiar executat pentru nalt trdare, sau cum s-o fi numind acuma. Nu v-ai gndit la unele urmri neplcute care s-ar fi putut rsfrnge i asupra dumneavoastr? Asupra mea? Credei dumneavoastr c Emanoil ar fi declarat ceva care s-mi duneze? Pe urm eram hotrt s nu m amestec direct. nc o ntrebare: Erai chiar att de sigur c soul dumneavoastr va accepta? Dimpotriv, nu eram sigur de fel. Chiar mi-am exprimat ndoiala fa de Tnsache. Dar el m-a linitit. Mi-a spus c, dac snt hotrt cu orice pre, va gsi el posibilitatea s-l fac pe Emanoil s joace aa cum va cnta, dar c ar fi mult mai bine dac l-am putea convinge s accepte de bunvoie. Mi-a sugerat s-l iau mai pe departe. Am ncercat, dar, cnd am vzut ct de indignat s-a artat, am renunat. Atunci a intrat n joc Tnsache. ntr-o zi, ne-a invitat s facem o plimbare cu maina lui la Sinaia. Am plecat smbt dup-amiaz. Am fost cazai ntr-o vil care, mi se pare, se numea Aluni. Eram numai noi n vil. Seara am mncat la restaurant. Acolo, ca din ntmplare, am

fcut cunotin cu cineva, care s-a recomandat Lawitz, i care ne-a spus c este reprezentantul unei firme de ascensoare i frigidere din R.F.G. Vorbea perfect romnete. Mi-am dat seama nc de la nceput c acel presupus domn Lawitz era omul lui Tnsache. Ne-am mprietenit foarte repede. Emanoil n-a bnuit nimic. Nu i s-a prut neobinuit nici faptul c Tnsache l-a invitat pe strin ca, a doua zi la prnz, s ia masa mpreun cu noi, la vil. Tnsache se ngrijise s nu ne lipseasc nimic, inclusiv butura. Masa a fost excelent, o mas rece, dar numai cu delicatese, ce nu se gsesc n comer. Tnsache spunea c snt mici atenii din partea turitilor strini, cazai la hotel. Dar, desigur, asta v intereseaz mai puin. Ca s nu lungesc prea mult vorba, precizez c Tnsache a avut grij s-l mbete cri pe Emanoil, aa c-a trebuit s-l ducem pe brae ca s-l culcm n pat. Nu snt absolut sigur, cred ns c Tnsache i-a pus ceva n vin. n ceea ce privete invitatul nostru, acesta s-a eclipsat, scurt vreme dup ce Emanoil s-a mbtat. Dup prerea dumneavoastr, Lawitz era cu adevrat un strin? Nu tiu, nu cred. Nu l-ai ntrebat pe Tnsache? Nu! Nu m-a interesat. Mi-am dat seama c acela nu a avut de jucat dect un rol minor. De altfel, aa cum v-am mai spus, la scurta vreme dup ce Emanoil a adormit cu capul pe mas a disprut. i de ce-a fost nevoie de prezena lui? V explic imediat. A treia zi dup petrecerea de la Sinaia, mai exact n seara acelei zile, cnd Emanoil sa ntors acas avea o fa livid, descompus. Arta groaznic. Niciodat nu-i mai vzusem ntr-un asemenea hal. Cu o violena neobinuit la el a nceput s-mi reproeze c eu i cu Tnsache l-am nenorocit. Avertizat de Tnsache, am nceput s-mi joc rolul i

s repet lecia pe care acesta m nvase. M-am prefcut indignat, uluit, c habar nu am la ce anume se refer. Cum ai putut s m lsai s semnez o asemenea hrtie? m ntreb. Ce hrtie, omule? Habar n-am despre ce anume hrtie vorbeti. Atunci mi-a explicat c strinul cu care petrecusem la Sinaia ia dat o ntlnire n Parcul Libertii, pretextnd c are s-i fac o comunicare deosebit de important. Nebnuind despre ce este vorba, a acceptat. S-au ntlnit, ca din ntmplare, la mausoleu. Lawitz, presupusul strin, i-a explicat, chiar de la nceput, care era scopul adevrat al ntrevederii lor. C n conformitate cu nelegerea ncheiat ntre cei doi la Sinaia, el, Emanoil, s fie pregtit, deoarece n urmtoarele cteva zile urmeaz s i se ncredineze o prim misiune. Indignat, Emanoil i-a replicat c nu tie s fi ncheiat o nelegere cu el sau cu oricare altcineva, i l-a ameninat c se va adresa securitii. Atunci Lawitz a scos din buzunar o hrtie pe care i-a vrt-o sub nas, cerndu-i s-o citeasc. n hrtie, el, Emanoil, se angaja s lucreze pentru o anume reea de spionaj, procurndu-i copiile unor documente secrete aflate n pstrarea sa. Hrtia avea o dat data zilei cnd avusese loc petrecerea i purta propria sa semntur. Pentru numele lui Dumnezeu, cum m-ai lsat s semnez o asemenea hrtie? se cina el. M-am artat din nou indignat n numele meu i al lui Tnsache. Noi? Habar nu aveam. Ce, nu-i amintete c, la un moment dat, eu i Tnsache am ieit afar pe teras s jucm cri? Ce, nu l-am invitat i pe el? Ce, nu el a fost acela care s-a opus i care i-a cerut i strinului s rmn, ca s mai goleasc mpreun un pahar de vin? Ce, mai trziu, cnd ne-am ntors n cas, nu i-am gsit bnd bruderaft? De unde i pn unde s ne treac atunci prin minte c era beat ntr-un asemenea hal, nct s semneze o hrtie, prin care se

ddea strinului, legat de mini i de picioare? i acum ce s fac. Dumnezeule, ce s fac? Desigur, nu-mi rmne altceva de fcut dect s m duc s raportez tovarului comandant ce mi s-a ntmplat. Era o soluie care ns nou nu ne convenea de loc. I-am propus s nu ntreprind nimic pn cnd nu se va sftui cu Tnsache. L-am chemat la telefon i i-am cerut s treac urgent pe la noi. Tnsache veni seara. Ascult toat povestea de la Emanoil, se prefcu i el indignat c putuse face o asemenea prostie, iar cnd Emanoil l inform c este hotrt s se duc la comandant ca s raporteze ceea ce i se ntmplase, Tnsache se prefcu i mai indignat. Cum, nu-i ddea seama c era pe punctul s fac o prostie i mai mare? Cum, era n aa msur de naiv, nct s-i nchipuie c va fi crezut pe cuvnt? Comandantul va sesiza securitatea, va fi luat la ntrebri, i chiar dac, pn la urm, va fi crezut el, Tnsache, se ndoia n armat sigur c nu-l vor mai ine. Un ofier care rspunde de C.S., un ofier care, la beie, este n stare s semneze un angajament de nrolare ntr-un serviciu de spionaj, sigur se va aprecia c nu merit s mai rmn nici mcar o singur clip n cadrele active ale armatei. i atunci ce va face? Pe urm, ar trebui s se gndeasc i la nevast-sa, adic la mine. E de presupus c dac te vei gsi ntr-o asemenea situaie, ei nu-i va mai conveni s rmn cu tine. Bineneles c nu mi-ar mai conveni, l-am susinut. Snt tnr, frumoas, nu va fi nici o problem pentru mine s m mrit cu un alt brbat, bine situat. n cazul acesta, ce m sftuieti s fac? ceru Emanoil prerea lui Tnsache. i Tnsache, care doar atta atepta, se grbi s-l sftuiasc: S te resemnezi. Deocamdat nu i-a cerut nimic. S vedem, atunci cnd va fi cazul, ce-i va pretinde, i n ce msur i va sta n putin s te execui. Emanoil avu clin nou o izbucnire de revolt.

Cum, s devin cu bun tiin un trdtor? Tnsache se prefcu jignit: Mi-ai cerut sfatul, i l-am dat. Nu e sfatul unui strin, cruia puin i pas de ce i se va ntmpla. Sntem doar veri. Dac, totui, socoi c sfatul meu nu este bun, atunci du-te i spune comandantului tu c, la beie, te-ai angajat, sub semntur, s faci spionaj n favoarea unei puteri strine, care dracu o fi i aia... i dac, dup aceea, vei mai rmne n armat, cnd m vei mai ntlni s m scuipi ntre ochi. V ntrerup. Spunei-mi, soul dumneavoastr chiar a semnat, cu mna lui, angajamentul? am ntrebat. Da' de unde! Eu i-am imitat semntura. M pricep s i-o imit perfect. Poate, n alt mprejurare, Emanoil ar fi observat c nu-i scrisul su. Dar imaginai-v ct de tulburat a fost n clipa cnd strinul i-a vrt sub nas hrtia cu presupusa lui semntur. E clar! Continuai! Tnsache a fost de prere ca, timp de o sptmn, presupusul Lawitz s nu cear nimic de la Emanoil. Dac n primele zile nu se duce s se autodenune susinea el mai trziu nu va mai avea curajul s-o fac. Dar mai nainte de-a se mplini acest soroc, se ntmpl ceva de-a dreptul uluitor, stupid, aproape de necrezut, care ne ncurc toate socotelile. n cea de-a cincea zi, Emanoil veni acas ntr-o stare la fel de deplorabil ca n ziua cnd avusese loc ntlnirea cu Lawitz. Mi-a spus, speriat, distrus, c, n timpul nopii, cineva ptrunsese n biroul unde erau pstrate documentele secrete ale unitii, furnd cteva dintre ele. Dar despre acest furt dumneavoastr tii, desigur, mult mai mult dect mine. S-a ntmplat asta n timpul orelor de serviciu? Nu! Cnd s-a ntors acas, la prnz. Nu cumva v-a telefonat?

Nu! De altfel, credei c despre o asemenea problem delicat ar fi avut curajul s vorbeasc la telefon? Rspunsul nu m satisfcea. Furtul se ntmplase n noaptea de 14/15 septembrie. Cpitanul Ciubotaru constatase furtul n dimineaa zilei de cincisprezece. n aceeai zi ncepusem ancheta i tot n aceeai zi fusese reinut pentru cercetri, fr a mai avea timp s treac pe acas. Deci Lucia Ciubotaru minea. Minea, dar n ce scop? Doamn, am impresia c, n legtur cu acest amnunt, memoria refuz s v slujeasc. Furtul a avut loc n noaptea de paisprezece septembrie. A fost descoperit de ctre soul dumneavoastr n dimineaa zilei de cincisprezece, i tot n dimineaa aceleiai zile a fost reinut de noi pentru cercetri. Practic, n-a avut cnd s mai treac pe acas. Pe dumneavoastr v-a informat telefonic. Emanoil a anunat oficial c au fost furate unele documente, aa cum ai afirmat, n dimineaa zilei de cincisprezece septembrie. n realitate, furtul a fost comis nu n noaptea de paisprezece, ci n noaptea de dousprezece spre treisprezece septembrie. Emanoil a anunat furtul cu o ntrziere de patruzeci i opt de ore. De ce? N-a avut curajul s-o fac. Era ngrozit. La numai cinci zile dup ce semnase o hrtie prin care se angaja s fac spionaj, altcineva fur nite documente de care numai el rspunde. Artai-mi omul care, gsindu-se n situaia lui, nu i-ar fi pierdut capul. Totui, a avut mcar atta prezen de spirit s nu ia nici o hotrre mai nainte de-a se fi sftuit cu Tnsache i cu mine. Dintr-un anumit punct de vedere, Tnsache i cu mine am considerat furtul documentelor ca binevenit. Acum chiar c nu mai trebuia s ne temem c Emanoil va avea curajul s se

autodenune. Cteva clipe, Lucia Ciubotaru privi gnditoare scrumiera de pe birou. Deci, cpitanul n-a raportat c au fost furate documente imediat ce a constatat dispariia lor, fiindc a vrut ca, n prealabil, s cear sfatul lui Tnsache, sfatul dumneavoastr... Exact! Acesta a fost motivul. i ce sfat i-ai dat? I l-a dat Tnsache, nu eu. El, care avea coala vieii. Dup prerea lui, Emanoil se gsea ntr-o situaie cum nici c se putea mai neplcut, i aceasta datorit numai mprejurrii neobinuite n care se comisese furtul. Dac houl ar fi ptruns la documente prin spargere explica Tnsache situaia ta ar fi fost altfel. Houl zici a terpelit documentele fr s lase vreo urm. Din cauza aceasta, mai devreme sau mai trziu, bnuielile vor cdea asupra ta. i dac se ntmpl aa, n-ar fi exclus s te i aresteze. Ca s scapi cu faa curat, exist totui o soluie. S-i fabricm un alibi. i fiindc nici eu i nici Emanoil nu prea nelegeam, Tnsache ne-a explicat. Trebuia s gsim pe cineva care, la nevoie, s declare c, n noaptea cnd s-a petrecut furtul, Emanoil s-a aflat n alt parte. La o femeie? Da, la o femeie, alta dect mine, fiindc mrturia mea, n calitate de soie, nu constituie prob n justiie. Dac v mai amintii am ntrerupt-o cnd am venit prima dat acas la dumneavoastr, n timp ce stteam de vorb... n timp ce m interogai, inu ea s precizeze. n timp ce v audiam, a sunat telefonul. Ai vorbit cu soul dumneavoastr? Nu! Era Tnsache. De ce v-a sunat?

Ca s m dscleasc nc o dat. Adic? n cazul cnd cineva va veni s ntrebe dac Emanoil a dormit acas, s spun c da, dar s m comport n aa fel, nct acela s aib impresia c ncerc s-l acopr. Sper c mi-am jucat bine rolul i c am izbutit s v fac s plecai cu impresia c v mint. Da, ai izbutit, am recunoscut. i? Vorbeai de alibi. Ce alibi i-ai fabricat? Aristia? Aristia. Dar, s tii, ea nu are nici un amestec. Ideea mi aparine. Emanoil a avut o pasiune. Nu tiu dac avei cunotin. Pictura abstracionist. Exact! Pasiune!... Mai curnd un fel de psric. Poate c i el i ddea seama de acest lucru, fiindc, altfel, nu-mi explic de ce i-a fcut atelier la Aristia, i nu acas. Dar, cum v spuneam, ideea a fost a mea: s se duc la Aristia s-o vad, i noaptea s rmn la ea. Vreau s v informez c nu aveam motiv s fiu geloas, ntruct cunoteam relaiile dintre ei. Am neles! I-ai fabricat un alibi. n mod normal, cpitanul ar fi trebuit s fac uz de acest alibi, ca s-i uureze situaia. El ns a susinut tot timpul c, n noaptea cnd s-a comis furtul, a dormit acas. Cu alte cuvinte, n loc s risipeasc suspiciunea, dimpotriv, sa strduit s-o cultive. S nu v mire. Asta a fost tot ideea lui Tnsache. Iat cum a vzut el problema: Dac, ntrebat de dumneavoastr cum i-a petrecut noaptea de paisprezece spre cincisprezece septembrie, el ar fi spus c a dormit la Aristia, suspicioi, cum pretindea el c sntei, ai fi putut bnui c alibiul a fost fabricat. Deci, dup prerea lui, dumneavoastr trebuia s luai cunotin de existena unui alibi nu din cele declarate de Emanoil sau de mine, soia lui, ci de la o ter persoan, care s nu fie direct interesat. Lucru care,

de fapt, s-a i ntmplat. ntlnirea din parc... Dialogul prin intermediul microreceptorului... Cam neobinuit procedeu... Cam livresc... A fost tot ideea lui Tnsache? A lui, bineneles. Spuneai c procedeul a fost cam livresc? Se poate. Dar i-a atins inta. Cnd, n sfrit, v-ai hotrt s-l eliberai pe Emanoil, alibiul a cntrit greu n balan. De microemitoare cine a fcut rost? Cpitanul? Emanoil? Ce v face s credei c el? Au fost furate de la unitatea lui. Se poate, dar nu el le-a... procurat, ci Tnsache. Tnsache? Fr nici un fel de ajutor din partea soului dumneavoastr? Fr, domnule, fr. Eram intrigat de ceea ce aflam, dar, dup toate probabilitile, informaia era exact. nsemna c Tnsache avusese n unitate un complice. Tnsache! Iat, pe msur ce Lucia Ciubotaru i debita depoziia, Tnsache mi aprea ntr-o lumin cu totul nou. Cu cine a dialogat lucrtorul nostru n parc? Cu Tnsache? Nu, cu mine. Mi-am prefcut vocea. n schimb, Tnsache a fost acela care a dat telefon la securitate, ca s fixeze ntlnirea din parc. Spuneai c v-ai aliat cu Tnsache, printre altele, i pentru motivul c urmreai s-l distrugei pe soul dumneavoastr. i iat, se ntmpl un fapt neprevzut: furtul documentelor. Oare se putea un prilej mai nimerit ca s-l distrugei, fr s micai mcar un singur deget? Evident, nu! i cu toate acestea, dumneavoastr v strduii s-l scpai, fabricnd alibiul, i toate celelalte. Ei bine, care este explicaia acestei inconsecvene? Lucia Ciubotaru pru uimit c nu neleg un lucru att de elementar.

Bineneles c voiam s-l distrug. Dar fr nici un profit material? Voiam s-l distrug, da, dar nu mai nainte de-a ctiga nite sume de bani, din spusele lui Tnsache, importante. Cinismul femeii era uluitor. i doar vorbea despre omul care i fusese so, cu care convieuise ase ani, i pe care pretindea c l iubise. Dumneavoastr, pn la urm, i-ai dat drumul auzit-o din nou vorbind dar el, prostul, a ncurcat totul. La ce anume v referii? La jumtatea de mrturisire pe care v-a fcut-o. Dac i-ar fi inut gura, acuma ar fi trit, i ar fi fost cum nu se poate mai bine pentru noi toi. De ce o numii jumtate de mrturisire? De fapt, n-a fost dect o variant cam prea personal n cazul cnd cele declarate pn acum de dumneavoastr snt adevrate a ceea ce era convins c i se ntmplase la Sinaia, n timp ce era beat. Avei dreptate. A fost, mai curnd, o variant personal, dar aceast variant i-a dunat i mi-a dunat mult mai mult dect dac v-ar fi mrturisit adevrul, mai exact, dac v-ar fi mrturisit ceea ce era convins c i se ntmplase. De ce n-a fcut-o? Snt sigur c nu v d prin minte. (Lucia Ciubotaru avea dreptate. ntr-adevr, nu-mi ddea prin minte ce-l determinase pe cpitan s prezinte faptele ntr-o variant modificat.) De ce? Emanoil ne-a explicat c, n timpul ct a fost arestat, a avut rgazul necesar s se gndeasc la situaia stranie n care se gsea. Stranie, fiindc fusese arestat pentru o culp de care nu se tia vinovat, dar n schimb se fcuse vinovat de o alta, nu mai puin grav, de care, ns, dumneavoastr habar nu aveai. n legtur cu nvinuirea pe care i-o aduceai, era

desigur ngrijorat, dar nu din cale afar. Sconta c, pe de o parte, lipsa de dovezi, iar pe de alta, alibiul v vor determina, pn la urm, s-l eliberai. De aceea, Emanoil era mult mai nelinitit de viitor dect de prezent. Vreau s spun c Emanoil se temea mult mai mult de ziua cnd avea s fie liber, i cnd cei pentru care se angajase, n scris, s fac spionaj, i vor cere s-i onoreze angajamentul. Reflectnd la toate acestea, ajunse la concluzia c se afla ntr-o situaie extrem de periculoas. Dac accepta s se supun i s procure documentele, se ndoia c-i va mai sta n putin. De ce? Emanoil era convins c eventuala sa eliberare, din lips de dovezi, nu va nsemna, neaprat, i risipirea tuturor suspiciunilor. Ele vor persista i, din motive de vigilen, va fi trecut ntr-o alt munc, eventual mutat la o alt unitate. Dar dac, ntr-adevr, aa avea s se ntmple, Lawitz ar putea crede c mutarea se datora faptului c nu-i inuse gura. Or ntr-un asemenea caz, nsemna s se expun rzbunrii lui. n ce fel credea cpitanul c Lawitz ar putea s se rzbune pe el? Fie suprimndu-l, fie, i mai ru nc, fabricnd nite dovezi compromitoare, care s ajung n minile dumneavoastr. Iat, dar, dilema n care se gsea i creia trebuia s-i fac fa. i, pn la urm, i-a fcut, dar n felul su, neajutorat. Ticluind varianta n care adevrul era nvluit ntr-o fabulaie stupid, cu urmri greu de prevzut, pentru a nu mai pune la socoteal c, desconspirndu-l pe Tnsache, v-a dat dumneavoastr posibilitatea s ncepei a v interesa de el. i nu trebuie s v-o spun, Tnsache avea motive s se team n cazul cnd securitatea ncepea s se intereseze de persoana sa.

Bine, dar de ce n-a cutat s ias din ncurctur mrturisind adevrul, i s nu-l mai amestece pe Tnsache? Trebuie s tii c i Tnsache i-a pus aceeai ntrebare. Cnd a aflat de gafa lui Emanoil, Tnsache a fost att de furios, nct am crezut c-l va ucide. i ce i-a rspuns cpitanul? C au fost dou motivele care l-au determinat s procedeze astfel. Primul: teama de rzbunarea lui Lawitz. Cel de-al doilea: viitorul, aprndu-i sumbru din punct de vedere material scoaterea din armat a voit s i-l asigure, valorificnd, prin Lawitz, unele documente secrete. n ce fel? am insistat. Chiar dumneavoastr ai spus adineaori c se atepta s fie scos din armat sau, n cel mai bun caz, mutat la un alt serviciu. El nu avea de unde s tie c noi l vom menine n aceeai munc pentru a servi ca momeal. nchipuii-v, a presupus c aa vei proceda. Poate are s v mire, dar Emanoil era pregtit ca, n cazul cnd nu v ddea prin minte, s v sugereze o asemenea rezolvare. n sfrit, Emanoil a jucat o carte i, trebuie s recunoatei, o alt soluie nu avea de ales. Sau, dac vrei, din dou rele a ales pe cel mai puin ru. n aparen. Dar asta-i alta poveste. Spunei-mi, avei cumva cunotin c un Lawitz, cetean strin, a fost cazat n cteva rnduri la hotelul Pajura de aur? Nu! Tnsache nu v-a vorbit niciodat de el? Niciodat! Nu l-ai ntrebat cine este n realitate individul care, la Sinaia, s-a dat drept Lawitz? V-am spus c nu. ntr-adevr, mi-ai mai spus. M gndeam ns c, poate, ntre timp v-ai reamintit.

Nu aveam ce s-mi reamintesc. n orice caz, v repet, omul acela nu prea a fi un strin. Snt sigur, sau aproape sigur. Cine a procurat soului dumneavoastr aparatul de fotografiat? Tnsache. A venit acas la noi ntr-o diminea, n timp ce Emanoil se afla la cazarm. M-a nvat s-i spun c l-a adus, n lipsa lui, Lawitz. Fiola cu otrav cine v-a procurat-o? Tnsache. A fost ideea lui? Da! Dar plomba, care s conin otrav, tot a lui a fost? Nu! A lui Emanoil. Emanoil ne-a anunat c dac va fi arestat pentru a doua oar de data asta pe merit se va sinucide. Cu acest prilej, i-am cerut lui Tnsache s-mi procure i mie o fiol cu cianur. La ce v trebuia? Dumneavoastr nu aveai nici un motiv s v temei. Cnd ncepi s trieti periculos, nu stric s ai la ndemn o doz de otrav, care te poate trimite pe lumea cealalt cnd vrei. E, totui, moartea cea mai... agreabil. Spuneai ca soul dumneavoastr era hotrt ca, n cazul cnd avea s fie arestat pentru a doua oar, s se sinucid... Ceea ce-a i fcut, m ntrerupse ea. N-a fost un la. M rog! Depinde ce nelegei prin laitate. Eu, ns, altceva voiam s v ntreb: Ct timp sperai c ne vei mai duce de nas? Dac nu sesizai cacealmaua din gar, la ora actual totul ar fi fost terminat. Cum? S presupunem c punerea n scen din gar

reuea i dumneavoastr rmneai cu convingerea c Lawitz, printr-un complice, a izbutit s intre n posesia filmului. Ei bine, ce-ai fi fcut ntr-un asemenea caz? Nimic altceva dect s ateptai proxima ocazie ca s punei odat mna pe el, prilej ce trebuia s se iveasc peste maximum o sptmn, cnd Lawitz trebuia s-l caute din nou pe Emanoil, ca s intre n posesia celui de-al doilea film. Numai c prilejul acela l-ai fi ateptat mult i bine, fiindc Lawitz s-ar fi dat la fund definitiv. Fr s bnuii ceva, ai fi ateptat un anumit timp. Cteva zile, o sptmn, dumneavoastr sntei mai n msur s tii ct timp ai fi fost dispui s ateptai. Dup aceea, vrnd-nevrnd, ai fi ajuns la concluzia c Lawitz, descoperind c filmul a fost trucat, i-a dat seama c i-ai priceput jocul i, n consecin, altceva mai bun de fcut nu-i rmnea dect s se dea la fund. Din pcate, ai sesizat mistificarea i planul nostru s-a dus de rp. Din pcate pentru Emanoil, pentru mine... i Lucia Ciubotaru tcu, rsuflnd uurat ntr-un fel, semn c spusese tot ce credea ea c ar putea s m intereseze. Doamn, ai afirmat c soul dumneavoastr ne-a oferit o variant a ceea ce se ntmplase cu adevrat, fiindc prevzuse c l vom menine n acelai post pentru a ne servi ca momeal, i c el voia s se foloseasc de acest intermezzo ca s fotografieze ct mai multe documente, pe care, ulterior, s le poat negua. Ei bine, a fost doar o intenie, sau a trecut i la aplicarea ei? Numai intenie, domnule. De ce? Fiindc, ntre timp, Tnsache a fost otrvit. Disprnd Tnsache, nu mai avea prin cine s le valorifice. De ce credei c Tnsache a fost otrvit?

De unde vrei s tiu? Ai fost complicea lui, l-ai ajutat efectiv; fiindc, fr contribuia dumneavoastr direct, cpitanul Ciubotaru n-ar fi ajuns, cel puin prin intenie, un trdtor. Ei bine, de vreme ce i-ai fost complice, i nc una de ndejde, Tnsache nu v-a fcut confidene? Nu, domnule. Nici un fel de confidene. MTRGUNA CONTRA MONSENIORULUI Bogdan i freca brbia, cu un gest reflex, parc voia s se ncredineze dac era cazul s se brbiereasc sau nu. tiu eu? Poate c, n timpul ct durase prima audiere a Luciei Ciubotaru, barba i crescuse efectiv mai mult dect de obicei. Acum i freca brbia i m privea aa, de parc m ntreba, cu ochii, doar cu ochii, fiindc nu voia sau poate fiindc nu era n stare s rosteasc un singur cuvnt, dac cele mrturisite de soia cpitanului erau adevrate, dac nu cumva i ea, la fel ca rposatul ei brbat, avea darul fabulaiei. Cu toate c l cunoteam bine, i tiam c atepta s rspund prin cuvinte ntrebrii mute din ochii si obosii, i-am ntors spatele i m-am dus s deschid fereastra. Se ntunecase i vremea n rcire era umed din cauza ceii. O cea neobinuit pentru acel anotimp, aproape compact i, ntr-un fel, scrboas, fiindc o simeam lingndu-m pe obraji. Jos, n strad, datorit ceii, oamenii preau fantomatici. Se grbeau, pe lng ziduri, parc mai curnd plutind dect mergnd, fiindc nu li se auzeau paii, ca i cnd n-ar fi clcat pe asfaltul trotuarului, ci pe un covor de cea. Priveam strada, priveam oamenii fantomatici,

priveam felinarele cu lumin mpuinat, de parc becurile ar fi fost nfurate n pungi din material plastic, i nu m gndeam la nimic, nu fiindc, n mod deliberat, evitam s m gndesc, ci, pur i simplu pentru c nu eram n stare s-mi adun gndurile. De fapt, cnd afirm c nu eram n stare s m gndesc la nimic, ntr-un fel exagerez. Vreau s spun c nu eram n stare s gndesc la ceea ce, n mod necesar, se impunea s gndesc. Anume, la depoziia Luciei Ciubotaru. M stpnea, a zice mai curnd c m teroriza un sentiment de insatisfacie, i partea proast era c nu-mi puteam explica de ce. n definitiv, nu aveam un motiv foarte serios. Lucia Ciubotaru se afla n minile noastre, fcuse mrturisiri complete. i cu toate acestea, sentimentul de insatisfacie dinuia. Btrne, pisicile vd n ntuneric. Nu cumva tu ai nceput s vezi prin cea? Nu mai mult dect tine, mi biete. Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, de ce naiba ai ncremenit acolo, la fereastr? Nu i-am rspuns. Am plecat de la fereastr i mi-am reluat locul n fotoliul din spatele biroului. Haide, d-i drumul! l-am ndemnat, fiindc tiam c asta dorete. Bogdan se uit la mine posomorit, rsfoi carneelul n care fcuse unele nsemnri, pe urm, cltinnd din cap a nencredere, l nchise i-l arunc pe biroul meu, ca pe un obiect inutil. Btrne, a zice s-i dai tu drumul. Eu acuma snt ca orbetele. Adic? Pi, da! Cnd a nceput s se spovedeasc nevasta aia credincioas a lui Ciubotaru naiba aib parte de una ca ea! am crezut c, n frit, avem cazul n buzunar. Cnd colo, un scurt circuit, i din nou bezn.

Bezn numai naintea noastr, mi biete. n spate ns, tot drumul parcurs a rmas balizat cu lumini foarte clare, ca o pist de aeroport modern. Nu s-a ntmplat nici un scurt circuit. M rog!... M rog!... n spate, recunosc, nite becuri lumineaz. Dar pe ici, pe colo mcar nite umbre i tot au mai rmas. De exemplu? Cine naiba-i acel Lawitz, care figureaz n registrul hotelului? Are el vreun amestec sau, dac vrei, a jucat vreun rol n ntmplrile relatate de Lucia Ciubotaru? E clar c nu are. O mic mecherie a lui Tnsache. n ce scop? Asta-i bun! Cum n ce scop? Ca s induc n eroare. Pe noi, dintr-un anumit punct de vedere, pe cpitan, dintr-altul. Alte umbre ai mai descoperit? Mai snt, btrne, mai snt. De pild, pentru cine lucra Tnsache? C doar nu avea nevoie de copia fotografic a documentelor pentru arhiva sa personal... Bineneles c nu. Atunci, nc o dat: Pentru cine lucra? Nu tim! Fir-ar al naibii! Nu tim! i barem dac ar fi numai acest nu tim. Nu tim, dar unele lucruri le putem presupune. De pild, mai mult ca sigur c nu el a fost vioara nti. M rog! Ce argumente ai? Dac el era capul, mi biete, nu murea otrvit. Crezi? Tnsache a fost un executant. Dup prerea mea, nu a lui a fost ideea de-a se ascunde la Central, i nici aceea de-a juca rolul nebunului. A cui? A efului?

A lui. i tot el a hotrt suprimarea lui Tnsache. De ce? Probabil c s-a temut c, pn la urm, Tnsache, tot va fi descoperit n ascunztoarea lui. i ntruct tia prea multe, din pruden, i-a fcut de petrecanie. Crezi c e vorba de o ntreag reea? Mi biete, pui i tu nite ntrebri! De unde vrei s tiu dac este vorba de-o ntreag reea? Depinde ce nelegi tu prin... o ntreag reea. Dac te gndeti la o reea format din muli spioni, cred c greeti. Dar putem spune c avem de-a face tot cu o reea i n cazul cnd e vorba doar de doi, eventual trei ageni. Prerea mea este c Tnsache fcea parte dintr-o astfel de reea. Adic, dintr-o mini-reea! Da, dintr-o mini-reea, dac i place termenul. Btrne, mi arde de glume, cum i arde unui beiv de un pahar de ap pe stomacul gol. Nu neleg de ce ai mutra asta de nmormntare? i-am replicat, cu mult frnicie, fiindc nici eu nu eram prea bine dispus. Nu tiu dac am mutr de nmormntare, dar se ntmpl pentru prima dat s avem un fir n mn, s tragem de el pn la capt fr s ajungem la vreun rezultat. Mi biete, ai spus c l-am derulat pn la capt? Am spus, da. i? Ne putem luda c am rezolvat cazul? Nu! Atunci? Ne-am nfundat sau nu? Nu neleg cum nu-i dai seama c n toat povestea asta este ceva care nu ine? Ascult, Bogdane! Ai spus c am tras de fir pn la capt. Ei bine, exist dou posibiliti: Dac, efectiv, am tras de fir pn la capt i nc nu ne putem luda c am rezolvat cazul, nseamn c n cazul acesta avem de-a face cu dou fire diferite i c, acum, dup

ce am derulat un fir, trebuie s-l cutm pe al doilea, i s procedm i cu acela la fel. Sau se mai poate ntmpl c n-am derulat firul chiar n ntregime, c numai ni s-a prut, i, dac vom continua s tragem de el, vom descoperi c, la cellalt capt, se nnoad de un altul, de care, dac ne vom pricepe s ne inem, vom izbuti s lmurim totul. i care-i prerea ta, Ducule? Exist dou fire diferite sau unul singur, dar noi nu ne-am priceput s tragem de el pn la capt? tiu eu? Poate c nu exist dect un singur fir. i pretinzi c dac vom continua s tragem de el, vom gsi, nnodat, cellalt fir, datorit cruia vom elucida furtul documentelor secrete, asasinarea lui Crihan, camuflarea ldiei de campanie n magazia cu cri, incendiul i dispariia ei, sinuciderea magazinerului i, n fine, c vom putea lmuri i marele semn de ntrebare care este Filipia? N-ar fi exclus, mi biete! Bogdan rmase cteva minute ntr-o tcere deplin. Prea c se gndete la cele ce-i spusesem, pe urm ntreb, cu o voce agresiv: Btrne, nu cumva tii ce telefon are Fondul literar? La ce i trebuie? Ai de gnd s te apuci de literatur? Dup prerea mea, Lucia are un asemenea talent de a fabula, nct ar merita s fie admis ca membr, dac nu direct a Uniunii scriitorilor, mcar a Fondului literar. i zu, btrne, c n-ar fi o alegere proast, dat fiind faptul c exist atia condeieri care au o imaginaie raionalizat, ca untdelemnul i pinea n timp de rzboi. Bogdan glumea, dar nu totdeauna cnd glumea nsemna c este i bine dispus. Dimpotriv, apetitul lui pentru glume, mai ales cnd acestea erau de prost

gust, dovedea exact contrariu. n asemenea mprejurri, Bogdan fcea haz ndoielnic de necaz. Acum i s-a cunat pe Lucia. Nu vd de ce i se pare c fabuleaz, l-am contrazis. Bogdan ridic din umeri i, furios, strivi n scrumier o igar, pe care tocmai o aprinsese. M rog, dac zici tu c nu fabuleaz; probabil c aa este. Dar mie cazul a nceput s-mi calce pe nervi. Fiindc aa ceva nu ni s-a mai ntmplat de cnd lucrm mpreun. Ce nu ni s-a mai ntmplat? S clcm atta n strchini, btrne. Sau pretinzi c n-am clcat? Nu, aa ceva nu pretind. De altfel, dei tu negi, sa ntmplat s mai clcm i alt dat... Dar nu n aa msur. Fie, nu n aa msur. Totui, chiar dac ar fi aa, nu poi pretinde c am clcat n strchini, btnd pasul pe loc. Am avansat. ncet, cu ezitri, cu strchini sparte, fiindc n-am fost destul de perspicace i am clcat n ele, dar am avansat. Una din necunoscute am rezolvat-o, i acum Lucia Ciubotaru se afl n minile noastre. i asta, mi biete, nseamn ceva. Ducule, nu cumva tu eti generalul acela? Care general? Generalul acela naiba mai tie cum l chema care anuna cu mult tam-tam un nensemnat succes tactic i trecea sub tcere, sau ncerca s minimalizeze, o nfrngere cu caracter strategic. Va s zic, dup tine, snt ca generalul acela? Poate c eti... Necunoscuta pe care zici c am rezolvat-o de fapt tu ai rezolvat-o, fiindc tu ai intuit cacealmaua pramatiei mi se pare doar un mic succes tactic. n fond, noi ce sarcin am primit? S descoperim cine a terpelit documentele secrete. Ei bine, ne putem luda c tim? Nu! Or dac nu tim,

nseamn c orbeciala noastr echivaleaz cu o nfrngere de importan strategic. Dac vrem s fim sinceri cu noi nine, trebuie s recunoatem c, n legtur cu obiectivul nostru principal, tim... c nu tim nimic. Rechizitoriul lui Bogdan era aspru i dovedea un moral foarte sczut. ntr-o oarecare msur era justificat. nc nu ni se mai ntmplase ca, n ciuda eforturilor depuse, rezultatele obinute s fie att de puin concludente. Cazul era cel mai al naibii caz aa l califica Bogdan din cte avusesem pn acuma de rezolvat. De aici moralul sczut, de aici asprimea rechizitoriului lui Bogdan care tiam c nu-mi era adresat n exclusivitate, ci lui nsui. Am impresia, mi biete, c moralul tu cam las de dorit. E la pmnt, btrne! recunoscu el. N-am apucat s-i rspund, fiindc ncepu s sune telefonul. Am ridicat receptorul. Tovarul maior Mnil? S trii! Cotru la aparat. Tovare maior, v-ai putea repezi pn la noi la unitate? Dac este absolut nevoie... Tovare maior, e vorba de fruntaul Frnculescu. Vi-l amintii? Cum s nu! Este ostaul care, n timpul incendiului, a vzut cine a terpelit ldia de campanie. n legtur cu el v-a ruga s v deplasai pn la noi. Fruntaul pretinde c i-a adus aminte cine era acela. Dar ceea ce susine, mie mi se pare ns incredibil. Bine! ntr-un sfert de or snt la dumneavoastr. Am ajuns la unitate dup nici zece minute. Maiorul Cotru era, literalmente, negru la fa de suprare. n rndurile ce urmeaz reproduc, pe baza celor

relatate de maiorul Cotru, n ce mod a decurs ntrevederea dintre el i fruntaul Frnculescu. S trii, tovare maior! Te ateptam, Frnculescule, i-a spus maiorul, bucuros c-l vede. Dac nu veneai tu, trimiteam eu dup tine. Ei, i-ai amintit? Tovare maior, eu zic c mi-am amintit. Dar de ce numai i zici? Ce, nu eti sigur? S vedei... Adic, dac m vei crede, nseamn c mi-am amintit. i dac n-am s te cred? Dac nu, nseamn c am visat i c iau visul drept realitate. Spune-mi cine era i am s vd dup aceea dac te cred sau nu. Tovare maior, cufraul l-a scos din magazie tovarul inginer Murea. l tii! Angajatul civil inginer Murea. Cine? se rsti la el maiorul, convins c ostaul i pierduse brusc minile. Asta nseamn c nu m credei... nseamn c am visat. Pi da!... De bun seam c am visat! Rmne ca eu s apreciez, osta, dac ai visat sau nu. Deocamdat... Deci l-ai vzut pe inginerul Murea ieind din magazie cu ldia de campanie... Eu aa zic: c l-am vzut. Ascult, Frnculescule. Prima dat, atunci cnd era de fa i un alt maior, ai declarat c ai vzut un osta ieind din cldire cu o ldi. Acum afirmi c era un civil. Cum vine asta, Frnculescule? Ce era: osta sau civil? Osta, tovare maior. nseamn, atunci, c nu era angajatul civil... Ba el era. Dar era osta. Vrei s spui c era mbrcat ca un osta?

Eu aa cred, tovare maior. Tot ce auzea, maiorului Cotru i se prea incredibil. Inginerul Murea, mbrcat n uniform de osta, salvnd ldia din magazia incendiat i disprnd apoi cu ea!... Cum Dumnezeu s cread? Admind c, ntr-adevr, el fusese, nsemna c inginerul riscase enorm, riscase nebunete. Riscase s fie recunoscut aa cum, de altfel, se ntmplase de ctre oamenii din companie. Absurd! Frnculescu, chiar dac nu nnebunise, ori era de rea credin, ori, pur i simplu, l confundase. Prima dat declarase c l cunotea pe acela care salvase ldia, dar c nu tia de unde s-l ia. Un rspuns plauzibil psihologic, dac salvatorul ldiei ar fi fost un osta. Rspunsul devenea ns incredibil acum, cnd Frnculescu pretindea c ostaul nu fusese, de fapt, un osta adevrat, ci inginerul Murea mbrcat ntr-o uniform de osta. Cum, adic? El, Frnculescu, vede un civil mbrcat osta, disprnd cu ldia salvat din flcri, i nu se mir, pe urm uit, i nu-i mai amintete dect c... l cunoate pe cel care a luat ldia, dar, pe moment, nui aduce aminte cine anume era? Incredibil! ntru totul incredibil!... Spune-mi, Frnculescule, i mai aminteti ce-ai declarat rndul trecut? Cum s nu, tovare maior? Am declarat c-l cunosc bine, dar c nu tiu de unde s-l iau. i n-am minit. Zu c n-am minit! Cum, omule? l vezi pe inginer mbrcat ca un simplu osta, i nu tii... de unde s-l iei? Aa a fost, tovare maior. Eu nu neleg de ce v vine att de greu s m credei. Dac ar fi fost un osta pe care l cunoteam mai dinainte, l-a fi recunoscut imediat i, atunci cnd m-ai fi ntrebat cine era, v-a fi spus imediat numele lui. Dar fiindc era tovarul inginer Murea mbrcat

osta, tocmai de aceea n-am tiut... de unde s-l iau. Explicaia lui Frnculescu prea plauzibil. Totui, ca s acioneze n consecin, nsemna ca el, Cotru, si asume o rspundere care l depea. Trebuia, n prealabil, s se consulte cu mine. L-a expediat pe osta la companie, a raportat comandantului unitii i, n acelai timp, mi-a telefonat. Tovare maior Cotru, v-ai interesat dac, din ntmplare, angajatul civil se mai afl n unitate? M-am interesat la companie. Am primit rspunsul c tocmai astzi, n mod excepional, inginerul Murea a plecat din unitate imediat dup orele de program. Sigur? Absolut sigur! Totui, dac socotii c este necesar, m mai interesez nc o dat. V rog! Rezultatul fu acelai. Inginerul Murea nu se afla n unitate. Mai mult, ofierul de serviciu confirma c-l vzuse prsind cazarma la ora prnzului. i acum ce facem, tovare maior Mnil? Trimit o main dup el, s-l aduc la unitate? Trimitei! Numai s-l gseasc acas. Aluzia, care exprima o vag bnuial, avu darul s-l neliniteasc. Credei c, mirosind pericolul, a disprut? N-ar fi exclus! n orice caz, trimitei maina dup el. ntr-un sfert de or vom ti dac temerea noastr este sau nu justificat. Nu mai trziu de un sfert de or, ofierul trimis cu maina s-l aduc pe inginerul Murea se napoie cu vestea c nu-l gsise acas. ntre timp, n lipsa lui Cotru, plecat la comandantul unitii, i transmisesem lui Picioru ordinul ca locuina lui Murea s fie pus sub supraveghere i atunci cnd acesta avea s se ntoarc acas s fiu imediat anunat. (Inginerul Murea nu era cstorit i locuia singur ntr-o

garsonier din Drumul Taberei.) Acum stteam n biroul lui Cotru i sorbeam cu poft cafeaua fierbinte pe care el o pregtise, ca un veritabil cafegiu. Afar ncepuse s plou mrunt i des. n schimb, stteam eapn n scaun, i aproape nu ndrzneam s m mic, de team s nu aud scritul, care mi clca pe nervi. Cotru, probabil ceva mai puin sensibilizat de evenimente, se foia ntr-una, fr s-l supere de fel afurisitele de scrituri. Revenisem n biroul lui Cotru nu ca s atept acolo comunicarea telefonic transmis de Picioru, ci fiindc mi promisese o cafea. Organismul meu simise nevoia ei. Capul m durea mai puin, dar, n schimb, eram obosit ca niciodat. Stteam eapn n scaun, nu ndrzneam s m mic, de team s nu scrie, i totui parc m odihneam, sau poate mi se prea numai, fiindc, ntr-o oarecare msur, cafeaua m nviorase. De vorbit nu ne vorbeam. Probabil c i Cotru, n ciuda faptului c se foia mereu, se odihnea n felul su. Credei c este o simpl coinciden? m ntreb n clipa cnd m-a vzut c m pregtesc s plec. La ce v referii? La faptul c nu a fost gsit acas. Cine poate ti! Pe unde o fi umblnd, c n-a ajuns pn la ora asta acas? l-am auzit pe Cotru ntrebndu-se necjit. i dac l-am fi gsit acas? am replicat, ca s-l ncerc. Ne-am fi convins dac are sau nu vreun amestec. Chiar ne-am fi convins? am ntrebat sceptic. Ne-am fi putut face, ct de ct, o prere. Poate! Rmne de vzut. Eu ns am plecat. Oamenii care supravegheaz casa m vor anuna cnd va apare inginerul. Mi-am luat rmas bun de la el i am prsit

unitatea. N-am mai trecut pe la sediu, fiindc se fcuse trziu i fiindc tiam c, n cazul cnd va fi nevoie de mine, m vor suna acas. Eram frnt de oboseal i m durea capul cumplit. Am fcut un du i m-am culcat. Somnul m-a furat de la nceput, i am dormit pn dimineaa. Probabil am i visat, dar, cnd m-am trezit, nu mi-am mai amintit nimic. De fapt, nu eu m-am trezit, ci m-a trezit telefonul. Dormisem att de profund, nct trecuse o or de cnd ar fi trebuit s fiu la sediu. Fceai nani, btrne? m ntreb Bogdan n loc de bun dimineaa. Da! Tu m-ai trezit. Iart-m! Dar a trebuit s te trezesc. Maiorul Cotru te-a cutat pn acum de trei ori. Ce vrea? Mi-a spus s te anun c pn la ora aceasta inginerul Murea nu s-a prezentat la unitate. Probabil c a lipsit de acas toat noaptea. De unde vrei s tiu? tie Picioru. Vrei s m lmureti i pe mine ce poveste mai e i aceasta? Ai s afli cnd vin la sediu. E o chestie grav? Este. S-ar putea s fie mult mai grav dect bnuiete maiorul Cotru. Asta ce mai nseamn, btrne? Se repet povesta cu Ciubotaru? Ai s afli cnd vin. De altfel, cte ceva ai s poi afla i de la Picioru. Cnd am ajuns la sediu, Picioru m-a informat c, ntr-adevr, inginerul Murea lipsise toat noaptea de acas. Noaptea lipsise, iar dimineaa nu se prezentase la unitate. Cu toate c anticipasem care va fi

rspunsul, l-am sunat pe Cotru: Ei, tot n-a venit, tovare maior? nc nu. Mi-e team c nici nu se va prezenta. N-ar fi exclus. S mai ateptm totui. De fapt, nu aveam de gnd s atept pn cnd Murea avea s se prezinte de bunvoie la unitate. Se impunea cu necesitate s lum msuri ca s i se dea de urm. Murea, sigur, se ascundea, dar trebuia gsit neaprat. Nu tiam, i refuzam s m gndesc, ce rol juca Murea n toat afacerea aceasta, dar eram convins c n cazul cnd izbuteam s-l gsim, nsemna c facem dac nu pasul hotrtor, n orice caz unul important, care s ne apropie mult de deznodmnt. Trecur douzeci i patru de ore. Dup nc alte douzeci i patru, Bogdan spumega de furie i njura ca un surugiu. Dar asta nu-i folosea la nimic, fiindc Murea tot nu era de gsit. n ceea ce m privete, devenisem taciturn, i, dac Bogdan se hazarda s discute, formulnd diverse ipoteze, nici nu-l aprobam i nici nu-l contraziceam, spre marea lui disperare, fiindc se obinuise s aib ncredere n propriile sale preri doar n msura n care le aprobam, sau numai manifestam fa de ele un oarecare interes. Ct privete pe Cotru, cu excepia faptului c-mi telefona n fiecare zi ca s se intereseze dac l gsisem pe Murea i cu care prilej ncerca s m conving c inginerul fusese omort nimic important nu avea a-mi comunica, important din punct de vedere al cercetrilor. ...i iat c, n cea de-a treia zi, n timp ce m aflam la sediu, a sunat telefonul. Tovare maior, tovarul cpitan Tudoracu se afl la dumneavoastr? m ntreb telefonistul. Da. Ce treab ai cu el? l caut oraul. Uite c i-l dau la aparat.

Bogdan prelu receptorul. Bun ziua, domnule Bogdan. La telefon Filipia Postelnicu. Un moment! Bogdan se ls s cad n fotoliu. Pentru prima dat avea o figur de prostnac, n aa msur era, pur i simplu, ocat de telefonul Filipiei. Btrne, e Filipia. De unde naiba tie cine snt i unde lucrez? Vezi? i-am spus eu c femeia asta e dracu' gol... i acuma ce fac? S-i spun c a greit adresa? ine? Ce prere ai? N-are nici un rost. i apoi dac s-a hotrt s te caute aici, nseamn c n-o face doar ca s te anune c i-a ghicit jocul. Ai dreptate! Dac m-a citit, m-a citit. Ridic palma cu care acoperise receptorul i relu convorbirea, ascultat i de mine la cel de rezerv: Scuzai-m, domnioar Filipia, tocmai vorbeam cu provincia. Cu ce v pot fi de folos? (Bogdan vorbea la telefon cu Filipia de parc nimic nu ar fi fost mai firesc dect s-l caute la telefonul acela.) Nu te deranjez? Nu! Nu pari de fel surprins. De ce a fi? (Cnd voia, Bogdan avea un tupeu de m lsa cu gura cscat.) Nu vreau s afirm c replica lui a lsat-o i pe Filipia cu gura cscat, dar snt sigur c a surprins-o. Altfel nu-mi explic de ce a trebuit s treac vreo cteva clipe pn s reia dialogul. Te reine ceva deosebit la birou? Nu! (Am aprobat acest rspuns, dnd din cap.) Atunci ai putea trece pe la mine? Unde? La unitate? Nu! Acas. De trei zile snt n concediu medical. Dar ce avei? se prefcu nelinitit Bogdan. Sper c nimic grav.

O mic rceal, care a trecut. mi pare foarte bine. Te atept. Dar vino imediat. i nchise. Bogdan rmase cu receptorul n mn. Nu-i revenea din surprindere. Pune receptorul n furc! l-am readus la realitate. Bogdan l trnti, de parc, brusc, ar fi descoperit c ine n mn o reptil scrboas. Btrne, pricepi ceva? Ce rost are s pricep acum, cnd tu ai s tii ceva precis peste cteva minute? De aceea, te sftuiesc, mi biete, s nu mai pierzi nici o secund chinuindu-i mintea cu fel de fel de presupuneri. Ia imediat o main! Eu rmn aici s te atept. Dac, eventual, ai nevoie de mine acolo, d-mi un telefon! De ce naiba s am nevoie de tine? C doar nu snt minor i neajutorat. Am spus: dac eventual ai nevoie. apte minute mai trziu, Bogdan suna la ua apartamentului Filipiei. Mai exact spus, a garsonierei. i deschise imediat, de parc ar fi pndit dinapoi a uii, s-l aud sunnd. Era mbrcat ntr-un halat de cas din catifea, de culoare violet. Culoarea o prindea, dei scotea n eviden paliditatea nefireasc a chipului. Ochii i erau vag ncercnai: Bun ziua, domnule cpitan. Srut mna, domnioar Filipia. V rog, fcei-v comod. Bogdan i scoase pardesiul i voi s-l agae n cuier. Filipia i-l lu ca s-l pun pe un umera. Dup aceea l conduse n cas. Filipia ocupa o garsonier dubl. Din vestibul se intra ntr-un livingroom, mobilat standard. O draperie de plu albastru, prins de o bar de bronz cu inele tot de bronz, separa camera de zi de dormitor. n ce fel era mobilat dormitorul, Bogdan nu-i

putu da seama din cauza draperiei. Unde preferai s stai, domnule cpitan? l ntreb Filipia. Mi-e indiferent, domnioar. Opt totui pentru un fotoliu confortabil. Dup ce l vzu instalat, Filipia l ntreb: Ce bei? Un coniac? Poate un whisky? Nimic! Nu se poate! Dei v aflai aici n interes de serviciu parc aa se spune totui n-avei s m refuzai. Bogdan reinu precizarea n interes de serviciu, dar se abinu s cear explicaii, n asemenea mprejurri expectativa fiind cea mai bun tactic. Filipia turn whisky n dou pahare, i oferi lui unul, iar pe cellalt i-l pstr. Pe urm, se duse s se aeze n cellalt fotoliu. ntre ei, o msu joas, dreptunghiular. Filipia era calm, micrile i erau degajate, fireti. Cu toate acestea, Bogdan avea impresia c fiecare gest al ei era calculat, fiecare cuvnt gndit mai nainte de-a fi rostit. Acum, dup ce se instalase n fotoliu, se prea c singura ei preocupare era s deguste butura. De fapt, abia i muia buzele. Pesemne, atepta ca Bogdan s ntrebe de ce l chemase. Bogdan ns era hotrt s nu pun nici un fel de ntrebare. Gust butura. Era un whisky scoian de bun calitate, aa c, deocamdat, nu avea motiv s se plictiseasc. Filipia, vznd c el nu are de gnd s pun ntrebri, se hotr, pn la urm, s vorbeasc: Domnule cpitan, presupun c dumneavoastr, cei de la securitate, sntei cum nu se poate mai intrigai de faptul c a disprut inginerul Murea. (Bogdan reinu tonul rece, protocolar.) Domnioar Filipia, avei dreptate. ntr-adevr, sntem intrigai. (n realitate, eram ceva mai mult dect

att.) Presupun c l-ai i cutat... C l cutai i acum... E firesc, nu-i aa? Bineneles. Ei bine, tii de ce v-am chemat? Ca s v spun c eu tiu unde se afl acum inginerul Murea. tii? Unde? Dincolo! n dormitor! i art cu capul n direcia draperiei pluate. Bogdan se ridic instinctiv, vrnd s se conving. Domnule cpitan, v rog s luai loc... nc nu vai but whiskyul... nc nu tii nimic... Avei tot timpul s-l vedei. n clipa aceea, se auzi soneria de la intrare. n sfrit! fcu Filipia, rsuflnd uurat. Credeam c nu va veni. Cine? Tot o cunotin de-a securitii, domnule cpitan. Cel puin aa presupun. E vorba de o femeie? De o femeie. Sntei narmat? De ce ntrebai? se eschiv Bogdan. Fiindc s-ar putea s avei nevoie de revolver. Sar putea. Surprizele nu snt excluse. Acum, v rog s m scuzai pentru cteva clipe, ca s-mi primesc musafira. Filipia dispru n vestibul. Bogdan nu se mic din fotoliu. Instinctiv, pipi buzunarul, spre a se convinge c pistolul se afla la locul su. Era acolo, i Bogdan rsufl uurat. O auzi pe Filipia deschiznd ua, schimbnd cteva cuvinte cu noua venit, pentru ca, n clipa urmtoare, s le vad aprnd pe amndou n prag. n prim plan, Sibil, soia lui Tnsache, n spatele ei, Filipia. Bogdan, dei n-o vzuse pe Sibil dect n fotografie, o recunoscu imediat. Surpriza fu pentru el

att de mare, nct se ntreb prostete: Ce naiba caut cucoana asta aici? Pe urm, o clip, dar numai o clip, i trecu prin minte c s-ar putea s fi fost atras ntr-o curs. n definitiv, nici Filipia i cu att mai puin Sibil nu erau... ui de biseric. Sibil, dei nu-l cunotea, poate din instinct, se opri n prag, cercetndu-l ntrebtoare. Filipia, ca s-o determine s nainteze, fu nevoit s-o mping din spate, nsoind gestul cu urmtoarele cuvinte: ndrznii, doamn, ndrznii! Bogdan fu convins c ndemnul Filipiei ascundea mult ironie. Sibil, pind n ncpere, nclin capul n chip de salut. Cumva stingherit, netiind ce atitudine s adopte, Bogdan se ridic pe jumtate din fotoliu i murmur ceva care, n intenia sa, voia s nsemne bun ziua. Luai loc, doamn, unde v convine! o invit Filipia. Sibil rmase n picioare. Era evident c situaia n care se afla nu-i convenea. Unde este el? ntreb, cu o voce care se voia autoritar, dar care nu izbutea dect s trdeze nelinite. Dar luai loc, drag doamn! insist Filipia, pronunnd cuvintele drag doamn cu un asemenea ton, nct Bogdan nelese c o ura de moarte. Sibil ezit, dar, dup cteva clipe, se hotr s dea curs invitaiei. Se aez n fotoliul n care sttuse mai nainte Filipia, de partea cealalt a msuei. Dar probabil nu-i convenea c-i att de aproape de Bogdan, din motive numai de ea tiute, fiindc se ridic imediat i se duse s stea pe un scaun. Unde este el? ntreb din nou. Aa! Acum putem sta de vorb n linite,

conchise Filipia, ignornd pentru a doua oar ntrebarea Sibilei. n definitiv, ce vrei? Ce urmreti? se rsti Sibil la Filipia. Mi-ai spus c l voi gsi aici. Unde-i? Este aici, rspunse sec Filipia, uitndu-se cu coada ochiului la Bogdan, parc dorind s cunoasc impresia ce-o fcuse asupra lui ciudatul dialog i nu mai puin ciudatul ei comportament. Unde? Dincolo! erban, eti acolo? Nu rspunse nimeni. Bogdan, spectator mut, privea la cele dou femei, strduinu-se s neleag ce se petrece n realitate i ce rol i atribuise Filipia s joace n piesa pe care o regiza, dup aparene cel puin, cu destul pricepere. Neprimind nici un rspuns, Sibil se ridic. Plec! Stai jos! se rsti la ea Filipia. Nu eu te-am silit s vii aici. A fost o hotrre pe care ai luat-o de bunvoie, fiindc puteai foarte bine s nu dai curs invitaiei mele. Dar odat ce-ai trecut pragul casei mele, nu mai depinde de dumneata ca s pleci. Dar de cine? De dumnealui. Din nou Sibil l nvlui pe Bogdan ntr-o privire ptrunztoare, suspicioas. Dumnealui cine-i? Iart-m, drag doamn, c am uitat s fac prezentrile. Dumnealui este cpitanul Bogdan Tudoracu din Consiliul Securitii Statului, iar dumneata eti... n orice caz, cred c mult mai bine e s te prezini singur, doamn. Sibil avu o tresrire de spaim, o clip poate chiar pli, dar i pstr calmul. Snt doamna Sibil Drugan. mi pare bine de

cunotin, domnule cpitan. Domnule cpitan, nu-i aa c numele de Drugan nu v este cu desvrire necunoscut? ntreb Filipia. Nu! recunoscu Bogdan, dup ce, n prealabil, cntri rspunsul. Doamna e vduv. Nefericit i neconsolat. Soul ei, Tnsache Drugan, nchipuii-v, a murit la balamuc n condiii cum nu se poate mai misterioase. Misterioase pentru noi, oamenii de rnd. Nu cred c i pentru dumneavoastr, cei de la securitate. Poate c nu! rspunse Bogdan n doi peri. Dar numele de Mtrguna snt sigur c nu v spune nimic, domnule cpitan. Nu prea! Doamn, nu vrei s-i spunei domnului cpitan cine este Mtrguna i cu ce anume treburi se ndeletnicete? ntreb Filipia. n clipa aceea, se ntmpl ceva la care Bogdan, luat pe nepregtite, nu fu n stare s reacioneze. Cel puin n primele clipe. Sibil, n loc s dea curs invitaiei Filipiei, ncerc s deschid poeta. Chiar izbuti, dar, mai nainte de-a apuca s scoat ceea ce inteniona i mai nainte ca Bogdan s aib timp a interveni, Filipia se repezi i, cu un ut, pentru care ar fi invidiat-o chiar Bobby Charlton, fcu ca poeta s zboare i apoi s poposeasc exact pe televizor. Dar mai nainte de a ajunge acolo, din poet czu, pe parchet, un revolver. Sibil se repezi s-l ridice, dar n acelai timp se repezi i Filipia. Disputndu-i revolverul, se ncierar. E greu de prevzut n ce fel s-ar fi sfrit ncierarea, dac Bogdan, revenindu-i din surprindere, nu s-ar fi repezit s le despart. Ia mai astmprai-v, doamnelor! i ca o msur de precauie, lu revolverul i-l vr n buzunar. Cele dou combatante i reluaser locurile. Sibil, n ciuda poziiei avantajoase pe care o

avusese n timpul luptei, gfiia, strduindu-se s-i repare, fr s se uite n oglind, coafura devastat. n schimb Filipia, odihnit i calm, ca i cnd nu ea fusese cea mai tvlit, abia dac respira ceva mai precipitat. Domnioar Filipia vorbi, primul, Bogdan nu crezi c o explicaie din partea dumitale a devenit absolut necesar? Bineneles, domnule cpitan. Chiar asta mi-a fost intenia. De aceea am invitat-o pe aceast doamn irascibil i violent s v explice cine este Mtrguna. Ai vzut ns n ce fel a reacionat. ansa noastr, adic a mea i a dumneavoastr, a fost c, bnuind cum va primi invitaia mea, nu i-am dat posibilitate s fac uz de revolver. Altfel, poate c acum am fi aflat cum este pe lumea cealalt, dei nu ne-am manifestat o asemenea dorin. Aa c, domnule cpitan, ar trebui s-mi fii mcar un pic recunosctor, mai ales dac este adevrat ceea ce am aflat: c sntei abia de puin vreme cstorit. Domnioar Filipia, trebuie s constat c eti destul de bine informat n ceea ce privete persoana mea, replic Bogdan, fr voia lui cu o oarecare amrciune. n nici un caz atta ct mi-ar fi plcut s fiu, domnule cpitan. Apoi, ctre Sibil: Tot nu vrei s spui cine este Mtrguna? Du-te dracului! Dac ar fi fost posibil, fr ndoial c invectiva ar fi avut asupra Filipiei efectul unei rafale de mitralier. Domnule cpitan, dup cum putei constata, doamna refuz s vorbeasc. Pesemne c nu-i chiar att de deteapt pe ct am crezut. Dac ar fi, i-ar da seama c totul este pierdut. Idioato! Nu-i dai seama c i tu i tai creanga de sub tine? Gndete-te bine!

M-am gndit chiar mai bine dect i poi da seama. Reflectnd, m-am nchipuit n postura ta, pe urm ntr-a lui, n fine, ntr-a mea... i abia dup aceea m-am hotrt. Spune-mi, unde este erban? Cel puin spune-mi unde este? ntreb Sibil cu o voce vag rugtoare. Bogdan era numai ochi i urechi. nelegea c ntre cele dou femei exista o dumnie pe via i pe moarte i c motivul urii nverunate l constituia inginerul Murea. Dincolo! i-am mai spus c e dincolo. erbane, eti acolo? De ce nu rspunzi? Sibil se ridic i fcu un pas n direcia draperiei, dar Filipia ni de pe locul ei i i se post nainte. N-ai s intri acolo! Domnule cpitan, somai-o s se ntoarc la locul ei, ceru Filipia lui Bogdan. Treci, doamn, la locul dumitale! V anun pe amndou c am nceput s-mi cam pierd rbdarea. Domnioar Filipia, cine-i Mtrguna? Sibil se supuse. Filipia rsufl uurat i, ntr-un fel, triumftoare: Domnule cpitan, v informez c Mtrguna este numele conspirativ al doamnei. Dar, probabil, asta nc nu v spune mare lucru. Privii-o! n faa dumneavoas-tr se afl conductoarea unei reele de spionaj. Este adevrat, doamn? (!) M-a fi mirat dac ai fi recunoscut chiar de la nceput. Apoi ctre Bogdan: tii, ea sper, nc mai sper. Numai Dumnezeu tie ce anume sper!... Ce anume speri, Sibil? Sper c va veni ziua cnd voi putea s te ucid. Ca pe Tnsache, brbatu-tu? Bogdan, bazndu-se pe speculaiile pe care eu le fcusem n legtur cu asasinarea lui Tnsache, aprecie acuzaiile Filipiei ca nentemeiate, n cazul

cnd n-o spusese dect ca s-o necjeasc pe Sibil. Aceasta rmase ns impasibil, mulumindu-se doar s-i arunce-o privire ncrcat de cel mai profund dispre. Filipia, vznd c Sibil nu catadicsete s-i rspund, relu dialogul cu Bogdan: Domnule cpitan, desigur nu eu trebuie s v spun c documentele furate de la unitatea noastr este opera unor spioni. ntr-adevr, nu este nevoie. Cred ns c este absolut nevoie s v informez c de dosarele aflate la C.S. era foarte interesat i dumneaei, Mtrguna, conductoarea reelei cu acelai nume. Mulumesc, domnioar Filipia, dei n-a putea afirma c mi spui absolut o noutate, cu excepia denumirii conspirative a reelei. De ceva ns snt sigur c nu avei cunotin. De ce anume, domnioar Filipia? C nu e vorba de o singur reea, ci de dou. Bogdan se uit la ea sceptic. Fabula Filipia? Nu fcea de loc impresia. i cea de-a doua reea are i ea o denumire? ntreb el. De bun seam. Care? Monseniorul! Monseniorul? i de ce se numete aa? Rezidentul este pop catolic? Spun pop catolic, fiindc, dup tiina mea, nu exist n ar la noi un cleric de rit catolic nvestit cu funcia de cardinal. Nu! Rezidentul acestei a doua reele a fost inginerul erban Murea. i de ce spui c a fost? Ce s-a ntmplat cu el? se grbi s ntrebe Sibil, cu o voce care trda panic, nelinite.

A murit! Tu l-ai omort, ticloaso! o apostrof Sibil, n timp ce ochii i se umplur de lacrimi. Nu! Nu eu l-am omort. S-a sinucis. Inginerul s-a sinucis! Sibil izbucni ntr-un plns zgomotos i, mai nainte ca cineva s-o poat opri, ptrunse dincolo de perdeaua de catifea. De altfel, dup cum i-a putut da seama Bogdan, Filipia de data asta nu mai avusese de gnd so mpiedice. Rmase locului i, impasibil, i aprinse o igar. Bogdan, n schimb, se ridic, se apropie de draperie, i cu ambele mini o ddu n lturi. l vzu atunci pe inginerul Murea. Era culcat n pat, pe spate, cu ochii nchii, de Filipia probabil, fiindc numai n filmele proaste oamenii atunci cnd mor nchid ochii, i tot ea l legase pe sub brbie cu o panglic neagr, nnodat n chip de fund n cretetul capului, ca s-i nchid gura, fiindc, de asemenea, numai n filmele proaste oamenii mor cu gura nchis. ntr-un sfenic de argint ardea o lumnare de cear curat, iar pe perin, deasupra capului, se afla o icoan veche, argintat, ce reprezenta pe Maica Domnului cu pruncul n brae. Sibil ngenunchease la cptiul patului i, cu faa ascuns n aternut, plngea. Nu se auzea plnsul. Dar Bogdan i-a dat seama c plnge dup convulsiunile umerilor. Filipia fuma, n aparen impasibil, dar chipul ei prea o masc a durerii. Bogdan era ntru ct va descumpnit. Mi-a mrturisit c s-a gndit s-mi telefoneze s vin la faa locului. Pe urm a renunat, hotrt s se descurce i singur. A mai privit o dat la Sibil, care continua s plng, pe urm i-a reluat locul. Domnioar Filipia, nu mi-ai spus care a fost rolul dumitale... n legtur cu sinuciderea cpitanului? i n legtur cu sinuciderea. Dar, mai nti, n

legtur cu cele dou reele. Dumneata din care ai fcut parte? Efectiv, din nici una. Vrei s spui c dumneata ai jucat rolul detectivului particular, care izbutete acolo unde poliia oficial d gre? ntreb Bogdan aproape indignat, considernd aceasta ca un afront personal. Nu, domnule cpitan. Dei, efectiv, nu am fcut parte nici din reeaua Mtrguna i nici din reeaua Monseniorul, totui am partea mea de vinovie. i nu una de minim importan. Adic? Ajutnd una din reele. Pe care? Reeaua Monseniorul. n ce fel? Sustrgnd documentele secrete. tii doar Bogdan observ c Sibil nu mai plngea. Dei rmsese n aceeai poziie, destul de incomod, asculta atent cele ce spunea Filipia. Nu Crihan? ntreb Bogdan. Nu! Dar, probabil, vrei s cunoatei amnuntele. Bogdan sesiz nuana de ironie, dar nu avea ce face. Trebuia s confirme c amnuntele l interesau. Mda! Sigur c m intereseaz: n noaptea cnd am intrat n posesia documentelor... Precizeaz ziua, domnioar Filipia, ceru Bogdan, care voia s verifice dac data indicat de ea corespundea cu cea declarat de Lucia Ciubotaru: n noaptea de doisprezece spre treisprezece septembrie. Cpitanul Ciubotaru n-a observat ns furtul dect abia n dimineaa zilei de cincisprezece Bogdan nu se crezu obligat s fac rectificarea necesar. Filipia nu avea dect s cread, i pe mai

departe, c furtul fusese descoperit cu patruzeci i opt de ore mai trziu. De aceea, replic: Se pare c eful C.S.-ului a fost un om distrat. Probabil. n orice caz, lucrurile neplcute e bine s le afli ct mai trziu. Te rog s continui, domnioar Filipia. n noaptea de doisprezece spre treisprezece am rmas la unitate. Vreau s spun c, la prnz, dup terminarea orelor de program, n-am plecat acas: Mam ncuiat n bibliotec i am stat ascuns acolo. Dup miezul nopii, n timp ce Crihan era de gard la drapel, am ieit din bibliotec, am descuiat grilajul ce separ coridorul dintre cele dou aripi ale pavilionului, am trecut dincolo i, cu chei potrivite, am ptruns la C.S. Cine i-a procurat cheile? Inginerul Murea. Adic Monseniorul. Da! i cheia care descuie grilajul tot el? Tot. Aa c am putut ptrunde la C.S. fr dificultate. De ptruns ai ptruns, dar cum de-ai tiut unde pstra cpitanul Ciubotaru cheile de la fieuri? Tot inginerul mi-a spus unde s le caut. Acum Sibil nu mai sttea cu faa ascuns n aternut. Tot ngenuncheat, asculta cu un vdit interes. Nu prea e comod poziia, observ Bogdan. De vreme ce te intereseaz ce spune domnioara Filipia, vino i stai ca lumea pe scaun. Sibil se codi la nceput, ncerc s plng, dar, fiindc nu izbuti, se hotr s dea curs invitaiei lui Bogdan. ntreab de ce tot i d cu inginerul Murea, da ce nu-i spune pe nume? ceru Sibil lui Bogdan.

Dac dumneata tii, de ce nu spui? Da, s spun ea! fu de acord i Filipia. De ce nu tu? N-ai curaj... Fiindc te mustr contiina c din cauza ta a murit. Explicaia i se pru lui Bogdan ridicol. Tocmai ea, Mtrguna, care i otrvise brbatul n cazul cnd acuzaia Filipiei era adevrat fcea caz de contiin... De aceea, relu dialogul cu Filipia: Bine, dar Murea cum de a tiut unde pstra Ciubotaru cheile de la fieuri? A aflat. Cum? El i cu Ciubotaru au fost prieteni? De la el a aflat? N-au fost prieteni, i nu de la Ciubotaru a aflat. Atunci de la cine? De la nimeni. A aflat studiind fotografiile obinute cu ajutorul unui aparat de fotografiat cu declanare acustic. Ai putea s-mi descrii aparatul acela? Nu, fiindc nu l-am vzut niciodat. tiu doar c aparatul, n chip de bibelou, reprezenta o moar de vnt. Ei bine, studiind fotografiile obinute cu acest aparat, pe care inginerul Murea i l-a druit lui Ciubotaru, a putut deduce unde pstra acesta cheile. Spuneai c bibeloul l-a druit lui Ciubotaru. Atunci cum a putut intra n posesia clieului? Ce, dup un anumit timp, Murea i-a luat cadoul napoi? Nu, desigur c nu! Dar, dup un anumit timp, s-a dus la Ciubotaru sub un pretext oarecare i, n timp ce cpitanul cuta ntr-un fiet, a nlocuit bibeloul, respectiv aparatul de fotografiat, cu un altul, de data asta un simplu bibelou. Mda!... Acum e clar. Va s zic, domnioar Filipia, ai ptruns la C.S. cu chei potrivite, ai sustras unele documente i apoi ai plecat fr nici un incident. Aa am crezut. Din pcate, m-am nelat.

Bogdan, care voia s pun o alt ntrebare, ceru precizri: n realitate? n realitate, cineva m-a vzut intrnd i ieind de la C.S. Crihan? Da, Crihan, care era de gard la drapel. Domnioar Filipia, vrei s m faci s cred c ntre dumneata i Crihan n-a existat o nelegere prealabil? C el n-a avut habar pn n clipa cnd te-a vzut intrnd sau ieind de la C.S.? N-a existat nici o nelegere prealabil, domnule cpitan. Totui, ntre dumneata i Crihan au existat, anterior datei cnd s-a ntmplat furtul, relaii... prieteneti. Ignornd insinuarea, v declar c ntre mine i Crihan au existat doar nite relaii de vag amiciie. Deoarece, totui, au existat asemenea relaii, ai putea s-mi spui ce hram purta Crihan? ntrebarea ar trebui s-o adresai doamnei. Ea este mai n msur dect mine s v dea un rspuns, care s v satisfac. i art cu degetul gestul era acuzator pe Sibil. Bogdan se uit cnd la una, cnd la cealalt, blestemndu-le n gnd: Lua-v-ar naiba de muieri afurisite! pe urm repet ntrebarea, adresndu-se de data asta Sibilei care, dac nu rspunse chiar imediat, nu ntrzie nici att de mult pe ct se ateptase. Crihan fcea parte din reeaua mea. i este adevrat c n-a tiut nimic pn n clipa cnd a surprins-o pe domnioara Filipia ptrunznd la C.S.? Nu! n timp ce fcea de gard, a auzit un zgomot suspect. Abia dup cteva minute a neles c zgomotul era produs de rotilele grilajului ce alunecau pe cele

dou ine metalice. L-ai cunoscut pe Crihan nainte de a fi omort? Nu! Crihan a fost inteligent i perfid. El i-a dat seama c insul care descuia grilajul de ani de zile ncuiat n-o fcea cu gnd curat. Ulterior, mi-a mrturisit c a bnuit motivul. Dac, ntr-adevr, l-a bnuit, sau a spus-o numai ca s se laude, cred c nare importan. ntr-adevr, nu are importan, recunoscu Bogdan. Important este c n-a dat alarma, ci a stat linitit, ateptnd s vad ce se va ntmpla. i a vzut. A vzut-o pe ea. Dumneata nu l-ai observat? trecu Bogdan la chestionarea Filipiei. Nu! Foarte curios! n definitiv, dac exista un pericol iminent pentru dumneata, pericolul acesta nu-l putea constitui dect santinela de la drapel. Avei perfect dreptate! Totui, nu l-am observat. tiai c la drapel era de gard Crihan? tiam. Dar asta nu constituia un motiv ca s nu casc bine ochii. Tocmai de aceea, v repet, nu neleg cum de nu mi-am dat seama c am fost descoperit. Nu-i nici un mister n treaba aceasta, se amestec n discuie Sibil. Poi explica dumneata? vru s tie Bogdan. Da. n momentul cnd s-a dumerit cam despre ce putea fi vorba, Crihan s-a culcat pe podea, i de acolo, doar de la nlimea pragului, a privit pe coridor. A fost o msur de precauie aproape inutil, fiindc el a recunoscut-o, din spate, nc din prima clip, adic de pe cnd ea se strduia s nchid la loc grilajul, fr s fac zgomot. De altfel, pe coridor ardea un singur bec, i acela cu o lumin destul de anemic.

Ce prere ai, domnioar Filipia? Domnule cpitan, cred c are dreptate. E singura explicaie posibil. i cnd m gndesc ct de fericit am fost dup aceea, creznd c totul s-a terminat cu bine... Domnioar Filipia, te ntreb pentru a doua oar: N-a existat nici un fel de nelegere prealabil ntre dumneata i Crihan? i eu v repet, domnule cpitan, c nu. n acest caz, fapta dumitale n-a nseninat un act temerar, ci unul de-a dreptul nebunesc. Ai riscat enorm, i numai faptul c s-a ntmplat ca de gard la drapel s fie Crihan, un individ necinstit, un spion, nai fost arestat pe loc. i dai seama, domnioar Filipia? Da! Cnd te-ai hotrt, erai contient de riscurile enorme pe care i le asumai? Da, n mare msur, da! Ce te-a determinat s riti atta, de vreme ce nu fceai parte din reea? Domnule cpitan, m mir c-mi punei o asemenea ntrebare. O femeie accept s rite totul numai cnd iubete cu adevrat. n dragoste, noi, femeile care i aa sntem acuzate c nu ne mpcm cu logica uitm s ne conducem dup raiune. De aceea, cnd ne asumm riscuri, nu prea sntem contiente ct de mari snt ele, i n ce msur ar putea s ne fie fatale. La fel s-a ntmplat i cu mine. Avei dreptate, ansa mea, marea mea ans a fost c hazardul a fcut s fie de gard la drapel Crihan, un membra al reelei Mtrguna, i nu un osta cinstit, care imediat ar fi dat alarma. De acord, domnioar Filipia, dumneata nu i-ai dat seama c, obiectiv vorbind, nu aveai nici o ans s reueti. Dar acela care te-a mpins s scoi castanele din foc n locul lui, sigur c i-a dat seama.

M ntreb, de ce totui a acceptat riscul? Nu s-a temut c, dac vei fi prins, vei vorbi? Filipia l privi de-a dreptul dispreuitor. Domnule cpitan, nu sntei un psiholog prea bun. Sau, n orice caz, nu n ceea ce privete sufletul femeii. V-am spus c noi, femeile, atunci cnd iubim i cnd ne asumm unele riscuri nu sntem foarte contiente ct de mari snt ele. Dar asta nu nseamn c le ignorm. De pild, n ceea ce m privete, acceptnd s fur documentele, implicit am acceptat riscul de a fi arestat. De ce? Fiindc l iubeam. i de vreme ce l iubeam, credei c, dac a fi fost arestat, l-a fi trdat? De altfel, n nici un caz nu m-a fi lsat arestat. n nici un caz, domnule cpitan. Nu? Nu! Fiindc n clipa cnd a fi fost descoperit, eram pregtit s termin cu viaa. Aveam la mine otrav. Cum i-ai procurat-o, domnioar Filipia? i-a dat-o Murea? Da, el mi-a dat-o. Iat dovada peremptorie c te-a iubit tot att de mult pe ct l-ai iubit dumneata, o ironiz Bogdan. Nu m-a iubit! recunoscu Filipia cu un fel de disperare reinut. Dar atunci, faptul c accepta s m sacrifice, nu mi s-a prut o dovad sigur c nu ine la mine. Bogdan, care avea despre femei nite preri foarte personale, nu fcu nici un fel de comentariu. Se mulumi s ntrebe: i Crihan? Ce-a fcut dup aceea? Te-a antajat? Vei afla imediat. Dup ce am intrat n posesia documentelor, m-am rentors la bibliotec i m-am ncuiat acolo... La ce or ai nceput expediia, i ct a durat?

Am nceput la numai cteva minute dup ora unu din noapte, i cnd m-am ntors la bibliotec era dou. A durat, deci, aproape o or. Eram istovit, cred c nu numai de emoie, dar i de fericire, fiindc izbutisem. M-am culcat pe nite scaune, s fur cteva ore de somn. Am adormit repede. Ct timp, nu prea tiu bine. La un moment dat, am fost trezit de nite bti discrete n u. Am crezut c voi muri de fric. mi era att de fric, nct aproape nu ndrzneam s rsuflu. Domnioar Filipia!... Domnioar Filipia!... Deschide, domnioar Filipia! Snt eu, Crihan. Nu iam rspuns. Am neles c bucuria mea fusese prematur. Crihan, fr ndoial, m vzuse. Eram pierdut. Totui, dac m vzuse, de ce nu dduse alarma? Nu, de vzut m vzuse. Sigur. Dar, de vreme ce venise s m caute, poate c nu era totul pierdut. Poate c venise cu intenia s-mi impun anume condiii, ca s-i in gura. De aceea, trebuia neaprat s-i deschid. Raional, recunoteam c era mult mai nelept s-i deschid. Totui nu m puteam hotr. De loc nu m puteam hotr. De ce? Dac nu aveam consimmntul lui Al lui Murea? Al lui. Crihan m mai strig de cteva ori, dar, vznd c nu am de gnd s-i rspund, se hotr s plece. Mai nainte ns, vorbind prin gaura cheii, m anun: Domnioar Filipia, i-am vrt un bilet pe sub u. Dup aceea l-am auzit ndeprtndu-se. Cred c a trecut mai bine de un sfert de or pn cnd m-am putut da jos de pe patul meu improvizat, ca s m duc s iau biletul. De citit nu l-am citit imediat, fiindc mi-a fost fric s aprind lanterna, i s nu se vad cumva lumina. (Dincolo, la C.S., m-am putut folosi de lantern fr nici un risc, fiindc ferestrele au obloane din metal, care se nchid sau se deschid pe dinuntru.) L-

am citit mai trziu, dup ce a nceput s se lumineze. i ce scria n bilet? M anuna, c vzuse totul, i c, la prnz, cnd compania lor avea s ias din gard, va trece pe la bibliotec. Dup ce am citit biletul, m-am linitit ntructva. Aveam n faa mea un rgaz de ctev ore, n care timp puteam s iau legtura cu inginerul Murea, i el, desigur, avea s gseasc o soluie ca s ieim din impas. Spre surprinderea mea, aproape c nu s-a alarmat. Sau, poate, s-a priceput s-i disimuleze ngrijorarea. Mi-a spus: Dac avea i de gnd s te denune, o fcea nc de ast-noapte. Intenia lui este, desigur, s trag niscai foloase de pe urma descoperirii ntmpltoare pe care a fcut-o. Vom vedea, la prnz, ce pretenii are, i ct de mari snt ele. n orice caz, nu trebuie nici s-l refuzi, i nici s te angajezi ferm. Spune-i c trebuie s te consuli cu cineva i c i vei da mai trziu rspunsul. Dup aceea, am devenit ceva mai puin pesimist. S n-o credei! S nu facei imprudena i s-o credei! ncepu s se agitg Sibil, care pn n clipa aceea sttuse cuminte la locul ei, parc numai vag interesat de confesiunea Filipiei. Ce anume s nu cred? ntreb Bogdan: i pune paiete pe ea. S n-o credei! Ce vrei s nelegi prin i pune paiete pe ea? Vrea s se laude c, acceptnd s fure documentele, de fapt a acceptat s se sacrifice pentru erban. n realitate, riscul nu era chiar att de mare. Ea a tiut c de gard la drapel avea s fie Crihan. Bine, dar asta a recunoscut i domnioara Filipia. Da, dar n-a suflat un cuvnt c tria cu Crihan. i fiindc dumneaei se iubea cu el, trgea sperana c, n cazul cnd avea s-o surprind dnd lovitura la documente, i va ine gura.

Nu e adevrat, domnule cpitan! Crihan n-a fost amantul meu. Dar Bogdan nu prea o crezu. Ei era la curent cu ceea ce Picioru aflase de la scriitorul Capot. Pe de alt parte, monumentul funerar i vizitele la mormntul lui Crihan dovedeau exact contrariu, exceptnd doar cazul cnd Filipia, tiindu-se filat, procedase astfel ca s ne deruteze. Domnioar Filipia, poate nu tii, dar Crihan s-a recomandat fa de unele persoane din cartierul unde locuii drept logodnicul dumitale. Aa c, probabil, de aceea doamna Sibil a tras concluzia... Dar Filipia nu-l ls s continue: Domnule cpitan, v rog s m credei: Crihan n-a fost amantul meu! n ciuda tuturor aparenelor, n-a fost amantul meu. i n-a fost, fiindc lui nu-i plceam ca femeie. Rosti ultimele cuvinte cu amrciune, mbujornduse n obraji. Mini! O spui numai aa, ca eu s cred c i-ai fost credincioas lui erban. Dac nu a fi de fa, probabil i-ai mrturisi c te-ai culcat cu Crihan, ip la ea Sibil, prad unui acces de furie. Puin mi pas de ceea ce gndeti dumneata. Ne gsim amndou ntr-o situaie aproape identic, aa c ar trebui s-i dai seama c n-are nici o importan ce gndim una despre cealalt. Dac nu-i dai seama, nseamn c nu eti prea deteapt. Bogdan nelese c, orict ar fi insistat, Filipia tot nu ar fi recunoscut adevratele relaii dintre ea i Crihan. De aceea, mpinse mai departe discuia: i pe urm, ce s-a mai ntmplat? Dup ce compania lor a ieit din gard, Crihan a venit la mine, la bibliotec. nainte de orice, a vrut s tie pentru care anume putere lucra reeaua i cine o conducea. Erau ntrebri la care nu eram n msur s

rspund, n primul rnd fiindc eu nsmi habar nu aveam, iar n al doilea, chiar dac a fi tiut, tot nu a fi spus fr o prealabil aprobare din partea inginerului erban Murea. V nchipuii n ce ncurctur m aflam. Cum, nu tiai c Murea este acela care conduce reeaua? Nu, domnule cpitan. Am aflat-o mult mai trziu. Ca s fiu mai exact, am nceput s bnuiesc adevrul mult mai trziu, i am avut certitudinea bnuielii mele abia de curnd. i cum ai ajuns la aceast certitudine? Mi-a confirmat inginerul Murea. i? Cum v spuneam, m aflam ntr-o mare ncurctur din care nu tiam cum s ies. Dac i spuneam c furasem documentele numai de dragul omului pe care l iubeam, sigur c nu m-ar fi crezut. Pe urm, nu tiam nici dac el, inginerul Murea, avea s fie de acord. Pn la urm, m-am gndit c tot e mai bine s-l las s cread c fac parte din reea. Aa c iam spus: Em am un mandat limitat: de-a afla care i snt preteniile. De altfel, n treact fie spus, eu nu te ntreb din ce reea faci parte, n slujba crei puteri se afl ea, i nici cine o conduce. Aa c ar fi numai n avantajul dumitale dac te-ai mrgini s-i formulezi preteniile. Rspunsul lui a fost cum nu se poate mai categoric: nainte de a-mi formula preteniile propriuzise, trebuie s tiu cine sntei i pentru cine lucrai. Am observat c i aceasta este tot o pretenie, c nu vd de ce a exclus-o din categoria celor considerate de el pretenii propriuzise i c, dac este dispus s primeasc un sfat prietenesc i sincer, ntruct nu eu snt n msur s hotrsc, i-a sugera s-i formuleze absolut toate condiiile, ca s le pot, ulterior, transmite persoanei investite cu puterea de-a decide. Crihan

mi-a rspuns c atta vreme ct nu tie pentru ce anume putere lucreaz reeaua, nu-i poate preciza preteniile, cu excepia uneia singure, i anume: o ntrevedere urgent cu acela care conduce reeaua. Dumneata, Sibil, n calitate de rezident a reelei Mtrguna, i-ai cerut lui Crihan s formuleze o asemenea pretenie? o ntreb Bogdan. Nu! A fost iniiativa lui. De altfel, n urmtoarele patruzeci i opt de ore, Crihan n-a suflat un singur cuvnt despre furt, i cu att mai puin c tia cine anume dduse lovitura. Am aflat de furtul documentelor, nu i despre autoarea ei, dimineaa, dar dintr-o alt surs. Din sursa Ciubotaru? Da! Ai spus c n urmtoarele patruzeci i opt de ore, Crihan n-a suflat un cuvnt, pstrnd secretul numai pentru sine. Ulterior, n ce fel a motivat tcerea lui? Voia ca informaia pe care urma s mi-o furnizeze s fie ct mai complet. i l-ai crezut? Atunci, da. Crihan avea cunotin de intenia dumitale de a ajunge la documente prin sursa Ciubotaru? Nu! Cnd s-a hotrt s te informeze, ce i-a spus? C cineva a furat unele documente de la C.S., dar c, dup prerea sa, persoana care a dat lovitura nu este dect un instrument docil n minile altcuiva, pe care nc nu-l cunoate, dar pe care l va afla n scurt timp. I-am cerut s se grbeasc, fiindc mi era absolut necesar s cunosc numele lui. Pentru dumneata furtul documentelor a constituit un adevrat ghinion, nu-i aa? vru Bogdan s-i cunoasc prerea. De ce m mai ntrebai? Dac ai arestat-o pe

Lucia Ciubotaru, ea a vorbit, i acuma cunoatei, cel puin n linii generale, planul meu. Da, l cunoatem. Dar asta nu m oprete s-i pun ntrebri chiar n legtur cu problemele care mi snt foarte clare. neleg! Vrei s verificai dac nu v-a ascuns ceva sau, eventual, dac n-a ncercat s trag cenua pe turta ei. S zicem. Deci furtul documentelor de ctre cealalt reea te-a ncurcat, i l-ai considerat un adevrat ghinion, fiindc se ntmpla tocmai n momentul cnd erai pe punctul ca, prin Ciubotaru, s obii fotocopia documentelor secrete importante. Da, ghinion! De fapt, ghinion propriu-zis nu din cauza furtului... Ci fiindc, ntre timp, noi l-am arestat pe Ciubotaru, complet Bogdan. Mda!... Acuzat de furt, chiar dac, pn la urm, din lips de probe suficiente, care s duc la condamnarea lui, ar fi fost eliberat, nu-mi fceam nici un fel de iluzii c avea s fie meninut n aceeai funcie. Ca planul meu s nu cad n balt, tocmai cnd eram att de aproape de el, trebuia s-l scot pe Ciubotaru basma curat. V nchipuii ce important era pentru mine s aflu, prin Crihan, numele conductorului reelei rivale, n minile cruia se aflau documentele furate. n momentul n care aveam s aflu, vi-l denunam, dovedind n felul acesta totala nevinovie a cpitanului Ciubotaru. E clar c asta ai urmrit, fu de acord Bogdan. Dar s revenim la Crihan. Dumneata conduceai reeaua. El, ca subordonat al dumitale, avea obligaia s-i raporteze ce descoperire fcuse n timpul ct fusese de gard la drapel. N-a fcut-o dect peste patruzeci i opt de ore, i atunci pe jumtate. Te-am ntrebat, mai adineaori, dac explicaia pe care i-a dat-o te-a

satisfcut, i mi-ai rspuns c atunci da. Dar mai trziu? n ochii Sibilei, Bogdan observ o strfulgerare de ur. Mai trziu, am suspectat iniiativa lui ca o ncercare de a aranja lucrurile n propriul su interes. De altfel, nu se ntmpla pentru prima dat s-i aroge unele liberti, motiv pentru care simeam c ncepe s-mi calce pe nervi. Totui, l-ai tolerat. Provizoriu. M rog, provizoriu. Asta nu explic ns atitudinea dumitale ngduitoare fa de el. Ca agent, Crihan era un novice i, mai mult sau mai puin, un ageamiu. Presupun c l-ai recrutat dup ce a devenit osta. Crihan a fost recrutat n urm cu doi ani, la Galai. Cnd a venit n Bucureti, avea destul experien. Vrei s spui c a furnizat informaii nc de pe vremea cnd se afla la Galai? Da. i s-a descurcat destul de bine, motiv pentru care l-am ludat n cteva rnduri. Presupun c succesul i s-a cam urcat la cap, i a nceput s aib iniiative. Care au mers pn acolo dup prerea dumitale nct inteniona s trag foloase personale de pe urma a ceea ce descoperise n mod ntmpltor? Exact! Asta am vrut s neleg mai adineaori, confirm Sibil. n ce fel crezi c ar fi procedat? Poate oferindu-i serviciile i celeilalte reele. Te ntreb, nc o dat, Sibil, Crihan era la curent cu planul pe care i-l fcusei n legtur cu Ciubotaru? Nu! Nu i-am dat explicaii nici mcar atunci cnd i-am cerut s fac rost de nite microemitoare, pentru un anumit scop. Este vorba de cele dou microemitoare folosite

n Parcul Copilului. Cunosc problema, i-o tie Bogdan. Va s zic, Crihan a procurat microemitoarele. Cum de a fcut, rost de ele? A sustras cheile magazinerului companiei de Transmisiuni. Asta am aflat-o mai trziu. La nceput ns, l-am crezut cnd mi-a spus c magazinerul s-a oferit s-i procure aparatele n schimbul unei anumite sume de bani. O sum mare? Zece mii de lei. Zicea c atta pretinde magazinerul. Informaia era preioas. De aceea, Bogdan insist: n intervalul de timp dintre furtul documentelor si asasinarea lui, Crihan i-a mai cerut bani? Nu! Era clar. Crihan storsese banii de la Sibil minind-o c suma reprezint preul cu care urma s cumpere complicitatea magazinerului. n realitate, fcuse rost de microemitoare fr s-l coste un ban, furnd de la Oprescu cheile magaziei. n ultima clip, lui Bogdan i ddu prin minte s ntrebe: Domnioar Filipia, i-ai oferit lui Crihan bani din partea lui Murea? Nu! Crihan n-a pretins bani i nici inginerul Murea nu a manifestat o asemenea iniiativ. Cum a primit Murea propunerea ultimativ a lui Crihan de-a avea o ntrevedere cu el n calitate de rezident al reelei? A calificat-o drept absurd i inacceptabil. Mi-a spus: Crihan sta e un individ perfid i periculos. mpotriva lui trebuie s ne folosim de aceleai arme. Am eu un plan, ca s-i vin de hac. Ce plan? ntreb Sibil, care n ultimul timp se mrginise s asculte. Nu mi s-a dezvluit. M-a nvat s-i spun lui

Crihan c nc nu izbutisem s iau legtura cu acela cruia trebuia s-i transmit pretenia sa. Dar, contrar ateptrilor, n ziua aceea Crihan nu m-a mai cutat. n schimb, a doua zi dimineaa, cnd m-am prezentat la unitate, spre surprinderea mea, am gsit n bibliotec un cufra din placaj, din acelea cu care vin de acas ostaii cnd snt ncorporai. Ldia de campanie a lui Crihan. A lui. Dar eu habar n-am avut atunci c-i a lui i m tot ntrebam, nelinitit, cum ajunsese acolo. i cum ajunsese? ntreb Bogdan. n lipsa mea, noaptea, o adusese inginerul Murea. De unde tii? El mi-a spus. A venit la mine cnd abia deschisesem biblioteca i cnd nc nu apucasem s scot haina de pe mine. M-a informat c n cufra se afl documentele, i mi-a cerut s-l ascund undeva n magazie, ntr-un loc sigur. I-am propus s-o camuflez sub mormanul de cri deteriorate, ce urmau s fie trimise la topit, i el a fost de acord, Nu l-ai ntrebat n ce scop? Ba da, dei l-am dedus din nsrcinarea pe care mi-a dat-o. Mi-a recomandat, ca atunci cnd Crihan va veni dup rspuns, s-i spun c snt tare ngrijorat, deoarece omul cruia trebuia s-i predau documentele, i totodat s-i transmit pretenia sa de a se ntlni cu eful reelei, nc nu se prezentase. Care era prerea lui? Faptul c ntrzia s ia legtura cu mine, oare putea s nsemne c fusese arestat? Dac a ti c aa s-a ntmplat, a distruge hrtiile, nu care cumva s fie gsite la mine n cazul cnd complicele meu a vorbit, cum ns nu eram sigur, ntrzierea putnd s aib eventual o alt cauz, nu ndrzneam nici s le distrug i nici s le scot din unitate. Inginerul Murea presupunea c, dac i voi spune toate acestea, Crihan, sigur, va voi s tie unde le ascunsesem.

Presupunerea lui ns nu se adeveri. n dupamiaza aceleeai zile, cnd Crihan a venit la mine acas i cnd mi-am debitat rolul, presupun cu suficient pricepere, spre dezamgirea mea nu a fost de fel curios s afle unde ascunsesem documentele. Aa c, pn la urm, eu am fost aceea care am comis indiscreia, dar n aa fel, nct el s cread c m luase gura pe dinainte. Bineneles, n-am suflat o vorb c ele se aflau ncuiate n propriul su cufra, de a crui dispariie fr ndoial c era intrigat. Mai adineaori ai afirmat, domnioar Filipia, c n-ai tiut c ldia aparinea lui Crihan, observ Bogdan. N-am tiut pn nu mi-a spus inginerul Murea. Mai nainte de a o ascunde, am avut curiozitatea s verific dac nuntru se aflau absolut toate documentele sustrase de mine. Erau. Fcnd aceast verificare, am descoperit c, n partea interioar a capacului, cineva scrisese, cu creion chimic, numrul de telefon de la locuina mea. Ca s nu se mai vad, am mzglit pe deasupra cu cerneal. Murea cunotea, desigur, numrul dumitale de telefon. Bineneles. Descoperind numrul dumitale de telefon, scris pe capacul ldiei de campanie, nu i s-a prut curios c Murea nu l-a observat atunci cnd a introdus documentele? Filipia nchise ochii, parc spre a strivi o lacrim, pe urm rspunse cu o voce cam obosit: Nu, domnule cpitan. Eram convins c m iubete. i nici planul nu i-a trezit bnuieli n legtur cu adevratele lui intenii fa de dumneata? Nu! Pentru numele lui Dumnezeu, domnule cpitan, nelegei c atunci credeam c nc m

iubete. Nu mult, dar c m iubete. Va s zic, aflnd unde ascunsesei documentele furate, Crihan n-a reacionat n nici un fel? S juri, nu alta, c documentele nu-l interesau de loc. La plecare, mi-a spus: Tare mai eti naiv, Filipia! i m-a privit ironic. Ironic? Asta nseamn c i-a dat seama c-i ntindeai o curs. Probabil. Poate nu avei s m credei, dar abia cnd m-a privit aa cum m-a privit am neles i eu c, ntr-adevr, i se ntinsese o curs. Murea ce-a spus cnd a aflat n ce fel reacionase Crihan? A fost foarte necjit. Mi-a replicat: Crihan sta e mult mai periculos dect mi-am nchipuit. Dar, las, am eu ac de cojocul lui. Ceea ce a urmat dup aceea, tii. A fost omort. njunghiat pe maidan. n privina persoanei asasinului ai avut vreo ndoial? ntreb Bogdan. Nu! mrturisi Filipia, din nou cu o voce stins, nct abia o auzii. Am avut remucri. Indirect, m simeam i eu responsabil de moartea lui. i n sperana c i vei rscumpra ntr-un fel vinovia, ai ridicat pe mormntul lui de la Ghencea un modest monument i ai continuat s-i pstrezi vie memoria, ducndu-te la cimitir aproape n fiecare zi. Avei tot dreptul s fii ironic, domnule cpitan. E un mod stupid de a ncerca s-i rscumperi n felul acesta vina, dar n alt fel nu m-am priceput s-o fac. Dup ce ai aflat c Ion Crihan a fost omort, nu lai ntrebat pe Murea ce anume fapt deosebit survenise, de-a necesitat suprimarea lui de urgen? Nu! A fost un subiect pe care am evitat s-l discut cu el. Din laitate. Am fcut ca struul. tiam c el l-a omort, dar m-am prefcut c nu-l bnuiesc. M-

am prefcut, fiindc mi era groaz s nu-l aud confirmndu-mi ceea ce tiam de mai nainte. Asta nu nseamn c nu m-am ntrebat, i nc de nenumrate ori de ce a fcut-o. i? La ce concluzie ai ajuns? Concluzie? N-a putea spune c am ajuns la o concluzie. M-am ntrebat, dac nu cumva Crihan, cine tie cum, poate tot din ntmplare, o fi aflat cine este n realitate. i atunci, n faa primejdiei iminente, inginerul Murea l-a njunghiat. Presupunerea Filipiei i-a prut lui Bogdan plauzibil. De altfel, i el ajunsese la aceeai concluzie. Cum ns concluzia nu era dect o presupunere, voi s tie dac nu cumva Sibil deinea vreo informaie ceva mai precis. Dumneata, Sibil, atunci cnd ai aflat de asasinarea lui Crihan, ce ai gndit? N-am avut nici un fel de ndoial c fusese lichidat de ctre acela n posesia cruia se aflau documentele. Ai considerat asasinarea lui Crihan ca o pierdere ireparabil pentru reeaua dumitale? Ireparabil, n nici un caz. A zice, mai curnd, c mi-a prut ru de cei zece mii de lei. Presupun, Sibil, c n momentul cnd ai aflat n ce fel a sfrit-o Crihan, i-ai dat seama c venise timpul s ncruciezi spada cu Murea. Nu neleg, domnule cpitan, de ce mie mi spunei pe nume, iar pe ea o domniorii? Fiindc, sub aspectul culpei, exist o diferen ntre voi dou. i apoi, trebuie s tii c m gsesc aici chemat de ctre domnioara Filipia. Presupunnd c explicaia aceasta o vei gsi satisfctoare, sper c te vei hotr s rspunzi la ntrebarea pe care i-am puso. Ct timp Crihan fusese n via, sperasem c prin

el ntr-un fel omul de legtur voi ajunge s-l cunosc i, la nevoie, s-l distrug pe cellalt, punndu-v pe urmele lui. Lichidarea lui Crihan ns a nsemnat spulberarea acestei sperane. De altfel, nu m interesau documentele aflate asupra lui atta vreme ct exista sperana s obin, prin Ciubotaru, mult mai mult. nelegei ce vreau s spun. Nu m mai interesa activitatea celeilalte reele la aceeai unitate, n cazul cnd aceasta continua s culeag de acolo informaii. De ce vorbeti, Sibil, eufemistic? Culegerea de informaii de acest gen are o denumire. Fie! Nu m interesa activitatea de spionaj a concurenei la 1421. Mai punei la socoteal c habar nu aveam cum arat la fa acela care aciona n unitate i care nu avusese scrupule ca s-l lichideze pe Crihan. n cazul acesta, cum ai ajuns s facei cunotin? ntmplarea, domnule cpitan. ntmplarea care depete orice nchipuire. Concret, cum s-a ntmplat? n nici un caz ncrucindu-ne spadele, cum v-ai exprimat. Dar cum? Am fcut cunotin nici nu v dai seama ct de nimerit este formularea dumneavoastr ntr-un mod cum nu se poate mai banal, mai firesc. Aa cum se cunosc i se mprietenesc un brbat i o femeie cnd simt unul fa de cellalt o atracie deosebit. Cu alte cuvinte, ne-am cunoscut ntr-o familie i ne-am mprietenit n pat. Nu vreau s neg c ceea ce ne-a apropiat n-a fost numai faptul c ne-am plcut reciproc. La asta s-a adugat i un pic de interes din partea amndorura. Ce fel de interes? De ce ignorai c aveam amndoi o anumit

meserie i c amndoi eram interesai s recrutm ageni pentru reelele noastre? Aa c, la scurt vreme dup ce ne-am cunoscut, fiecare a sondat terenul, cu intenia de a-l racola pe cellalt. i, fiind amndoi de meserie, repede ne-am dat seama ce urmrete cellalt. Consecina a fost c am dat amndoi crile pe fa. Cnd v-ai cunoscut? nainte sau dup arestarea lui Ciubotaru? Dup. i crile cnd le-ai dat pe fa? nainte sau dup asasinarea lui Crihan? Dup. Va s zic, ai dat crile pe fa. Ai avut astfel certitudinea c fiecare dintre voi conducea o reea. Ei bine, ce-ai hotrt? Pact de neagresiune? Rzboi pe via i pe moarte? Ce? Nici una, nici alta. Fiindc, atunci cnd am dat crile pe fa, am descoperit, spre marea noastr surprindere, a zice spre uluiala noastr, c amndoi lucram pentru acelai stpn. Numete-l! Trustul de spionaj Nebel. Presupun c ai auzit de el, fiindc, dup ct am fost informat, ageni de-ai Trustului v-au dat de furc n mai multe rnduri. Va s zic dou reele n paralel. De ce? Ce scop urmrea Trustul organiznd dou reele n paralel, fr ca una s aib cunotin de existena celeilalte? Presupun c s-a trecut la un asemenea sistem de organizare ca o msur de siguran. n cazul cnd o reea avea s cad, s rmn n activitate cealalt. Fcnd aceast descoperire, ce-ai hotrt? S facem schimb de date n aa fel ca rapoartele noastre ctre Trust s conin aceleai informaii, pentru a nu da posibilitate celor de acolo s aprecieze activitatea uneia din reele ca fiind mai bun dect a

celeilalte. Un aranjament profitabil pentru amndoi, n dauna Trustului. n orice caz, nu eu voi fi acela care si fac moral c ai convenit s-i ducei de nas. A vrea s te ntreb altceva: Cine l-a otrvit pe Tnsache? Noi! Adic? Eu i erban Murea. Dumneata i-ai pregtit prjiturile otrvite i Murea s-a ngrijit s-i parvin printr-una din surorile de la spital? Da! Motivul? V stingherea? Era gelos? Nu ne stingherea de fel. Nu acesta a fost motivul. Tnsache ns, tii prea bine, fusese filat de oamenii dumneavoastr. La un moment dat, fiind n primejdie de-a fi arestat, l-a atacat pe ofierul dumneavoastr, care, luat probabil prin surprindere, i-a pierdut cunotina. Tnsache a profitat de ocazie, ca s se fac nevzut. A fcut-o pe nebunul i a izbutit s fie internat la Central. Noi ns ne-am dat seama c nu era dect un refugiu provizoriu i nu ne-am fcut nici un fel de iluzii, c nu vei sfri prin a-i da de urm. erban a propus lichidarea lui, i eu am fost de acord. Era singura soluie. M rog, ai hotrt s-l lichidai. Dar n cazul acesta, de ce te-ai mai dus la Spitalul Central? Ce-ai urmrit prin aceast vizit? Dac l lichidam, fr s i se cunoasc adevrata identitate, nu rezolvam nimic. Trebuia, neaprat, s se afle c cel otrvit este Tnsache Drugan, spionul cutat de dumneavoastr, securitatea. Bine, dar nu i-a fost team c ai putea fi acuzat de crim? Nu!

i, m rog, de unde i pn unde optimismul acesta la dumneata? M-am gndit c dumneavoastr, aflnd c Tnsache a fost otrvit, vei presupune ceea ce era normal s presupunei. C a fost lichidat de complici, ca s nu divulge nume n cazul cnd i-ai fi dai de urm acolo, la Spitalul Central. Pe mine ns n nici un caz nu m bnuiai c a face parte din reea. n nici un caz! Nu crezi c e o afirmaie puin exagerat? Nu, de vreme ce am avut posibilitatea s m conving. Cum? Cineva de la dumneavoastr m-a obligat n dou rnduri s-l plimb cu maina. i de unde tii c era de la noi? ntreb Bogdan cam cu o jumtate de gur, fiindc nelesese c Sibil se referea la plimbrile pe care eu o obligasem s le fac. Cnd trieti tot timpul periculos, te obinuieti s-i simi pe cei de care trebuie s te fereti, fr s mai fie nevoie s-i arate legitimaia. Din ntrebrile pe care mi le-a pus, am neles c nici prin minte nu-i ddea c a putea face parte din reea. De altfel, l-am mbrobodit i eu bine de tot, ca s-i risipesc orice urm de eventual bnuial. Raportndu-mi aceast parte a discuiei cu Sibil, Bogdan, ca s m menajeze, cam nghiea cuvintele. Iam apreciat delicateea, dar asta nu m-a mpiedicat s recunosc deschis c Sibil m dusese de nas n dou rnduri, fr ca eu s am cea mai mic umbr de bnuial. Tnsache avea cunotin de existena celeilalte reele? Era informat, dar foarte vag. Bogdan i aminti c Tnsache, atunci cnd l

vizitasem la spital, divulgase existena celor dou reele: Mtrguna i Monseniorul. De ce-o fcuse? nnebunise cu adevrat, aa cum pretindea profesorul Vasiliu sau, afectnd nebunia, dezvluise adevrul, convins fiind c, procednd astfel, abia va fi luat drept nebun sadea? n orice caz, erau i acestea ntrebri sortite s rmn fr rspuns. Aici de ce ai venit, Sibil, la domnioara Filipia? Mi-a telefonat s vin urgent. Motivul? S vin, fiindc m cheam erban. Am ntrebat-o de ce nu-mi telefoneaz el, dar ea mi-a rspuns c, din anumite motive, nu poate. M roag ns s vin urgent, deoarece e vorba de o problem de via i de moarte. Nu mi-a dat prin minte c mi ntinde o curs. Cnd i-a telefonat, domnioara Filipia era pentru dumneata o oarecare necunoscut? erban mi spusese c ea furase documentele. A fcut-o mi-a spus el fiindc m iubete ca o nebun. Dar tu o iubeti? l-am ntrebat. Pe naiba, o iubesc! M-am culcat de cteva ori cu ea din mil, i tot din mil i-am fgduit s-o iau de nevast. n ultimul timp ns n-o mai pot suferi. Dac nu m-a gndi c s-ar putea s mai am nevoie de ea, a da-o dracului. Ct timp vorbise Sibil, Filipia sttuse cu ochii nchii. Era att de palid, nct Bogdan a crezut c va leina. Putei s-o credei, domnule cpitan, o auzi Bogdan, dup ce Sibil conteni. ntr-adevr, el nu m-a iubit. S-a prefcut numai c m iubete, ca s scoat castanele din foc cu mna mea. Da, este adevrat c numai din mil s-a culcat cu mine. Din mil mi-a fgduit c se va cstori cu mine, i de asemenea o putei crede c, pn la urm, ei doi ar fi gsit mijlocul s se descotoroseasc de mine, aa cum s-au descotorosit de Tnsache, de Crihan. ncepusem s-l stingheresc, dar nu ca femeie, ca logodnic hai s

spunem neglijat ci ca tovar de drum. Parc aa se spune, nu? Da, se poate spune i aa, fu de acord Bogdan, care nelesese c Filipia voia s evite cuvntul complice. Dup moartea lui Crihan, cufraul lui a continuat s stea ascuns n magazia cu cri. I-am cerut inginerului Murea s ia o hotrre n legtur cu documentele. Atta vreme ct cufraul se mai afla n magazie, nu aveam linite, mi era nespus de fric s nu fie descoperit. Vedei, ct timp crezusem c m iubete, nu-mi psase de pericol. Dar, ntre timp, aflasem de legtura dintre ei doi. Aa c nu mai aveam chef s risc pentru el. I-am cerut, n termeni categorici, s m scape de cufra i de documente i, pn la urm, m-a scpat. Dnd foc magaziei cu cri. Da! Dnd foc magaziei cu cri. N-am neles cum el, care era un om inteligent i iret, n-a gsit o soluie mai puin riscant. i a fost riscant de vreme ce, n ciuda faptului c mbrcase o uniform de osta, Frnculescu tot l-a recunoscut. Bine, dar de unde a tiut Murea c Frnculescu l-a recunoscut? Habar n-a avut c Frnculescu l-a recunoscut. Eu i-am spus. i dumneata de unde ai tiut? A treia zi dup izbucnirea incendiului, nspre prnz, Frnculescu a venit la mine la bibliotec. Mi-a cerut s-i dau s citeasc o carte cu dragoste mult. Pe urm, s-a ntins la vorb i, la un moment dat, numai ce l aud c m ntreab: Tovar bibliotecar, pe la dumneavoastr se perind mult lume. N-a dat cumva pe aici i un osta care seamn cu tovarul inginer Murea? Un osta care s semene cu angajatul civil Murea? Nu! Nu cred c exist un astfel

de osta. Dar de ce m ntrebi? l-am descusut. Nu pot ca s spun, tovar bibliotecar, fiindc e secret militar. Cnd am auzit c e secret militar, am neles cam despre ce fel de secret militar putea fi vorba. Primul meu gnd a fost s-l avertizez pe inginerul Murea. Nu l-am gsit. Plecase din unitate. L-am cutat la telefon, acas, dar nu mi-a rspuns nimeni. Abia trziu, pe sear, am dat de el. Eu m aflam la un telefon public. M-am ferit s vorbesc de la telefonul meu, fiindc bnuiam c era pus sub observaie. Aa bnuiai? Da, de vreme ce locuina mi era supravegheat... Credei c n-am observat? Ce i-ai spus la telefon? Ceea ce trebuia s afle. Mai voalat, dar el a neles. Nu te-ai gndit c, eventual, l sacrifici pe Frnculescu? se rsti la ea Bogdan. Nu! Eram convins c un om inteligent ca el nu va recurge din nou la crim. i crezi c acesta a fost motivul pentru care nu la omort i pe Frnculescu? Dumneavoastr credei c a existat un altul? Bineneles. Nu l-a omort, fiindc i-a dat seama c e prea trziu, c nu mai putea rezolva nimic. Nu m-am gndit. Pi, da! Nu te-ai gndit pentru c tot l mai iubeai. Nu! l mai iubeai. Altfel nu l-ai fi avertizat, primejduind viaa lui Frnculescu. V-am spus c nu mi-a dat o clip prin minte c va recurge din nou la crim. Te-ai gndit c se va duce s se predea de bunvoie? Am sperat c va recurge la singura soluie onorabil, la aceea la care a recurs n dimineaa asta.

Dac, pn la urm, i-a pus capt zilelor, nseamn c n-a fost la, conchise Sibil cu mndrie. A fcut-o fiindc eu l-am silit. A fost rzbunarea mea. Explic-te, domnioar Filipia! i ceru Bogdan. Bogdan trebui s atepte cteva minute, pn s-o aud din nou vorbind: V-am spus c am aflat despre relaiile dintre ei... Cum? se repezi s ntrebe Sibil. Tot ntmplarea, explic Filipia adresndu-se lui Bogdan. I-am vzut, mpreun, n maina ei. I-am urmrit cu un taxi pn la Snagov. Altdat, am mai urmrit-o pe ea i am vzut-o intrnd n garsoniera lui. Asta s-a ntmplat chiar n ziua cnd mi fgduise c m va lua de soie. tiu c nu snt frumoas. Dar, s tii, nu eu i-am srit de gt. Dimpotriv, atunci cnd a nceput s se in de capul meu, am fost mai mult dect rezervat. L-am suspectat de nesinceritate. mi ziceam c un brbat frumos ca el fiindc a fost un brbat frumos nu se poate ndrgosti de o fat, dac nu urt n accepia total a cuvntului, n orice caz lipsit de acel farmec pe care eu mi-l doream. Dar pn la urm, n ciuda opoziiei mele, a fiinei mele luntrice, care nu voia s renune la acel echilibru statornicit cu mari eforturi consecin a unor renunri i a unei resemnri despre care v-am mai vorbit o dat, domnule cpitan mi-am pierdut capul. Eram fericit, eram mgulit c snt iubit de un brbat att de frumos ca el. l iubeam n aa msur, nct n-am ezitat atunci cnd el mi-a cerut-o s comit o mare ticloie: s fur documentele. i dac mi-ar fi cerut s fptuiesc nu tiu ce alt monstruozitate, tot nu m-a fi dat n lturi. Fiindc l iubeam, fiindc eram convins c m iubete. n ziua cnd am aflat c n viaa lui exist o alt femeie, am fost n aa msur de dezndjduit, nct numai puin a lipsit s-mi pun

capt zilelor. Ce bine ar fi fost dac ai fi fcut-o! murmur, parc mai mult pentru sine, Sibil. Am cutat s am o explicaie cu el, i am avut-o. Eram att de furioas, nct i-am spus multe cuvinte grele pe care, pe urm, le-am regretat. Mi se pare c, la un moment dat, l-am ameninat c-l voi denuna. El m asculta calm i, dup ce n-am mai avut ce-i reproa, a ncercat s m conving c ntre el i doamna aici de fa nu existau altfel de relaii dec t de afaceri. Nu l-am crezut, i am fost furioas c vrea s m duc de nas. El iari a ateptat calm, fr s-i piard rbdarea, ca s m potolesc, dup care mi-a explicat ce fel de relaii existau ntre el i doamna asta. Adic, mi-a destinuit c fcea i ea spionaj i c numai meseria i obliga s se vad des, ca s-i coordoneze activitile. Mi-a dat dovezi i, pn la urm, m-a convins. M-a convins, dar mi-am zis c trebuie s in ochii bine deschii. i i-am inut att de bine, nct n-a trebuit s treac mult vreme ca s neleg natura adevrat a aa-ziselor relaii de afaceri dintre ei. Atunci m-am hotrt s m rzbun. Aa sntem noi, femeile. Dac iubim, sntem n stare de orice sacrificiu, acceptm toate umilinele posibile, dar, atunci cnd ne hotrm s ne rzbunm, nu mai dm napoi, indiferent de consecine. Dup ce l-am vestit c Frnculescu l-a recunoscut, ceva mai trziu, seara, a venit la mine, dei l ntiinasem c locuina este supravegheat de oamenii dumneavoastr. E drept, a venit mbrcat n civil, totui, cel puin n ceea ce m privete, am considerat c a fost un mare risc. Era deprimat, nfricoat. Mi-a mrturisit c, vrnd s distrug documentele, a observat c, n timp ce ele sttuser ascunse n bibliotec, cineva le nlocuise cu altele fr valoare. Era convins c fusese opera dumneavoastr. i mai era convins de ceva: c

dumneavoastr erai la curent cu activitatea lui i, dac nu l-ai arestat, aceasta se datora faptului c urmreai s depistai toate legturile lui. M-a ntrebat ce cred c ar trebui s fac? Venise clipa pe care o ateptam. I-am rspuns c, dup prerea mea, altceva nu-i rmne de fcut dect s-i zboare creierii. L-am ntrebat dac are revolverul asupra sa, iar dac nu, mam oferit s m reped acas la el, ca s i-l aduc. l avea la el. Crezi c nu mai e nici o scpare? m ntreb. Nu! i-am rspuns. Se gndi puin, pe urm sa hotrt. Bine! Aa am s fac. Deocamdat vd c m las n pace. Probabil c nu tiu unde m-am ascuns. Cnd m vor descoperi, gata, mi zbor creierii. Vreau s mai triesc pn atunci. Trecur douzeci i patru de ore i nu se ntmpl nimic. Pe urm nc alte douzeci i patru de ore. ncepu s prind curaj, s-i renasc speranele. Mi-am dat seama c, dac pierd acum momentul de-a m rzbuna, prea repede nu se va ivi un altul. i doar o puteam face att de uor... Era suficient s pun mna pe telefon i s v anun unde l putei gsi. Dar o asemenea rzbunare nu m satisfcea. Dac l denunam, era s fie judecat, condamnat, dar avea s triasc i, peste civa ani, din nou avea s fie liber. Nu, eu voiam s moar, s se omoare singur. i, ca s poat lua o asemenea hotrre, l-am minit c l-am denunat. M-a crezut. De ce ai fcut-o? m-a ntrebat. Fiindc ai preferat-o pe cealalt. Ai fost tu n stare s faci una ca asta, nenorocito? Da, am fost n stare, fiindc te ursc de moarte. Asear am trimis o scrisoare la securitate. Au primit-o azi-diminea. n maximum o or vor veni s te aresteze. Tocmai n clipa aceea se ntmpl o coinciden stupid. Altcineva, superstiios, ar putea crede c a fost mna destinului. Ei bine, s-a ntmplat ca, tocmai n clipa aceea, s sune soneria. Au i sosit! Haide, du-te i le deschide! m ndemn el. Am fcut

doar civa pai, i am auzit mpuctura. Moartea a fost instantanee. Bine, dar cine sunase! voi s tie Sibil. O iganc. Venise s-mi ofere cratie i oale n schimbul unor haine vechi. Stupid ntmplare! Dimpotriv, fericit. L-a ajutat s se hotrasc. Vzndu-l mort, n-am simit nici un fel de prere de ru. Eram rzbunat. Dar eram chiar rzbunat? Nu, rzbunarea nu era deplin, dac scpa dumneaei. Trebuia s m rzbun i pe ea. Am chemat-o aici. V-am poftit i pe dumneavoastr, domnule cpitan... i acum tii tot. Ceea ce urmeaz, cel puin din punctul meu de vedere, nu mai are nici o importan. Rosti ultimele cuvinte rspicat, tare, ca i cnd ele nu ar fi fost adresate lui Bogdan, ci mortului, lui erban Murea, fiindc imediat dup aceea ntoarse capul n direcia patului, parc spre a se convinge c el o auzise. Ulterior, Bogdan mi-a mrturisit c minutele imediat urmtoare au fost cele mai penibile din viaa lui. i era mil, tare mil de Filipia, de domnioara Filipia, care i fcuse iluzia c, iubindu-l, i nchipuindu-se iubit de Murea, nu va mai fi singur, fiindc acesta este destinul femeilor: nu se mai simt singure dect numai prin dragoste. Cum nu era timpul cel mai potrivit pentru astfel de meditaii, form numrul meu de telefon: Vin n zece minute cu domnioara Filipia i Sibil Drugan. Atta mi-a spus la telefon, dar nici n-a fost nevoie de mai mult. Dou sptmni mai trziu, cnd am ncheiat ancheta, n faa instanei de judecat, creia i-am naintat dosarul, urmau s se nfieze trei femei: Sibil Drugan, Lucia Ciubotaru i Filipia Postelnicu. Doar trei femei, doar trei inculpate. Inculpaii? Nici unul nu mai

era n via. Se judecaser i condamnaser singuri sau fuseser lichidai de ai lor.

CUPRINS O plimbare cu epilog violent .. 3 Nebunul fr identitate de la Spitalul Central .. 31 Domnioara Filipia se mrit ............................. 56 Misteriosul Lawitz n aciune .. 88 Lucia Ciubotaru se hotrete s vorbeasc . 113 Mtrguna contra Monseniorului 157

Lector: IORDANA URECHE Tehnoredactor: CORNEL CRISTESCU Aprut 1971. Coli tipar: 8 Tiparul executat sub comanda nr. 10 444 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii, Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia