Sunteți pe pagina 1din 402

THEODOR CONSTANTIN

LA MIEZUL NOPII VA CDEA O STEA


EDIIA A IV-a

EDITURA TINERETULUI Bucureti, 1968

CUPRINS
CUPRINS O CONFERIN LA COMANDANTUL PAJUREI ECHIPA DE CIFRATORI SE COMPLETEAZ O PAN DE MOTOR NDRCIT I CE SE POATE NTMPLA CND SE CONFUND PUNCTELE CARDINALE CAPORALUL ULEA MIHAI MUSAFIRUL NOCTURN AVENTURA CAPORALULUI ULEA NOAPTEA AMINTIRILOR O PUNERE N SCEN N APAREN LIPSIT DE SENS SAIUL SE HOTRTE S VORBEASC UN AS DE CARO REVELATOR DE CE A FOST UCIS SUBLOCOTENENTUL VOINEAGU TEMISTOCLE? ALO, ALO, LUNGII TRAGEREA! O AMBUSCAD CU ALT FEL DE VNAT DECT CEL SCONTAT O SCRISOARE CARE SCHIMB DATELE PROBLEMEI STICLUA CU VALERIAN

SOLDATUL NECULAI SRMAN ZIS NECULAI TALMBU CE SE POATE ASCUNDE N CARTEA DE RUGCIUNI A UNUI ABATE MI, MARE COMEDIE I RADIOUL STA! SRMANA DOMNIOAR GUVERNANT CONCERTELE MATINALE ALE DOMNIOAREI GUVERNANTE ARPELE CU OCHI DE RUBINE TIMA LACULUI UM MITTERNACHT WIRD EIN STERN FALLEN NICI O STEA NU VA CDEA LA MIEZUL NOPII FIRELE SE LEAG

O CONFERIN LA COMANDANTUL PAJUREI


Maina gonea pe oseaua asfaltat. Din cnd n cnd, oferul ncetinea, ocolind cu dibcie gropile scurmate de proiectile sau mucturile fcute de enilele tancurilor. Generalul Popincariu Marius privea gnditor panglica oselei care se pierdea, erpuind, n deprtare. Nu trecuse nici o sptmn de cnd divizia pe care o comanda dduse lupte grele n acest sector. Hitleritii se apraser cu nverunare, mcinndu-i rezervele. Fiecare kilometru de osea cucerit costase mult snge. Pn la urm ns, inamicul fusese dat peste cap i obligat s se retrag n mare grab. i aminti de toate acestea privind oseaua desfundat, cmpul scurmat de proiectile. Un copac singuratic de pe marginea oselei, cu crengile zburtcite de schije, apru i dispru n urm, ca o nluc. Fusese un stejar falnic. Acum, n loc de crengi cioturi ca nite brae retezate de la ncheieturi. De una din ele vzuse atrnnd, n ziua atacului, un bietan de vreo aisprezece ani, mbrcat cu iari i bondi, spnzurat de hitleriti. n ciuda faptului c o astfel de moarte desfigureaz oribil, chipul bietanului se pstrase neobinuit de frumos. Generalul i aminti ct de furios fusese atunci. i fusese furios pentru c, la nceput, crezuse c spectacolul acela tragic ar putea avea un efect demoralizant asupra trupei. mpreun cu soldaii mrluiau ofieri, subofieri, gradai, i generalul se ntrebase, nciudat, cum nu-i trecea vreunuia prin minte s dea ordin ca spnzuratul s fie cobort din copac. Dar n clipa urmtoare, se convinsese c temerea sa era nejustificat. Pentru c, pe msur ce ostaii ajungeau n

dreptul stejarului i descopereau cadavrul bietanului, dintr-o dat, parc odihnii, ncepeau s calce mai apsat, s-i aeze mai bine armele sau putile mitraliere pe umeri, scrutnd deprtrile, acolo unde se auzea tunul bubuind. i ura cumplit care li se aprindea n priviri atunci cnd descopereau cadavrul bietanului spnzurat nu prevestea nimic bun pentru hitleriti, cum nu prevesteau nimic bun nici cuvintele cntecului, care izbucnise apoi de pe buzele lor crpate de ari i vnturi: Sus, pifane, pasul sus, Hitler nc nu-i rpus, Oastea lui ntunecat N-a fost toat spulberat, Fiara cu spinarea rupt Nu se las i mai lupt. Mi tunare, n rafal D-le ort de cheltuial, D-le-obuze drept rsplat Pentru suferina toat, Ct de mult am ndurat Multe-avem de rzbunat. Generalul n-a mai dat atunci ordin s fie cobort cadavrul bietanului spnzurat de hitleriti. i cuprins de un fel de mndrie, care, de fapt, era ncrederea mndr n capacitatea de lupt a soldailor si, ceruse oferului s se grbeasc. Cteva minute, amintirea acestei ntmplri avu darul s-i abat gndurile de la ceea ce l preocupase tot timpul, nc de cnd se suise n main: cu o jumtate de or mai devreme, l chemase, personal, la telefon, generalul Voinescu, comandantul Pajurei, cerndu-i s se prezinte de urgen la postul de comand, mpreun

cu eful de stat-major, locotenent-colonelul Barbat Gheorghe. Convocarea neobinuit i urgent l intriga i, ntr-o oarecare msur, l nelinitea. Tot timpul, n main, nu fcuse altceva dect s se gndeasc, ncercnd s ghiceasc motivul convocrii. S-a hotrt, oare, reluarea ofensivei? se ntreba i acum cu nelinite. Explicaia aceasta ns nu-l mulumea. De obicei, n cazuri similare, ordinul l primea pe alt cale, i pn acum nu se ntmplase niciodat ca generalul Voinescu, personal, s-l cheme la telefon. E drept c de data asta situaia era ceva mai dificil. Hitleritii ocupau, acum, poziii puternice i fortificate. Pe de alt parte, prin ofierul de legtur sovietic fusese informat c n ultimele zile, pe ntreg sectorul, trupele maghiare hortiste fuseser nlocuite cu trupe hitleriste. Deci, dac ofensiva urma s fie reluat i dac divizia pe care o comanda fusese destinat de ctre Comandamentul Frontului s strpung dispozitivul de aprare al inamicului, misiunea aceasta fiind una dintre cele mai grele, necesitnd, fr ndoial, pregtiri deosebite convocarea la postul de comand al Pajurei i gsea justificarea. n alte mprejurri, explicaia l-ar fi mulumit. Acum, ns, eventualitatea unei apropiate reluri a ofensivei nu i se prea un motiv suficient. Nu cumva m cheam n legtur cu cele ntmplate ieri? i spuse, strivind igara n scrumier. Generalul avea motiv s fie nelinitit i mniat din cauza celor ntmplate n ajun. Ziua se scursese ntr-o acalmie perfect. Spre sear, ns, artileria inamic se dezlnui n sectorul ocupat de regimentul de infanterie Siretul. La nceput s-a crezut c nemii pregtesc un contraatac. Dar proiectilele trecur pe deasupra, cutnd amplasamentele artileriei. De fapt, nici vorb de o cutare, pentru c numai n cinci minute att durase tirul artileriei inamice o baterie de obuziere fusese

distrus. Cu o precizie suspect, tunarii hitleriti, dup cteva proiectile de reglare, trimiseser pe toate celelalte, snop, pe obiectiv. Aceasta nu putea nsemna altceva dect c ei avuseser informaii precise cu privire la amplasamentul artileriei divizionare romneti. ntrebarea care l frmntase, i care continua s-l frmnte, era: pe ce cale izbutise inamicul s se informeze att de precis? i fiindc presupuneri se puteau face multe, ordonase o anchet minuioas. Ancheta, care fusese condus personal de locotenentcolonelul Barbat, eful su de stat-major, nu putuse stabili nimic precis. Prefirnd n minte ntmplarea, generalul Popincariu i aminti concluziile la care ajunsese Barbat, dup terminarea anchetei: Domnule general, am cercetat temeinic, mpreun cu cpitanul Gheorghiu. Bateriile au intrat n dispozitiv n cursul nopii. Camuflarea pieselor a fost terminat n aceeai noapte. Pe cpitanul Bratu, comandantul divizionului, l cunoatei. Un ofier bun, care tie s-i in trupa n mn. n timpul zilei a interzis oamenilor s circule, dei sectorul ocupat de divizionul su este ferit de orice observaie terestr datorit fiei de pdure, care se ntinde pe o lungime de trei kilometri. in s mai adaug, c nici nainte i nici dup ce divizionul s-a instalat n obiectiv nu s-a semnalat vreo recunoatere aerian din partea inamicului. De altfel, chiar dac aceasta s-ar fi ntmplat, camuflajul perfect al bateriilor fcea imposibil identificarea lor... Bine, dar atunci cum i explici precizia tirului? E greu de presupus c distrugerea bateriei se datorete doar ntmplrii. Evident c nu, rspunsese eful de stat-major fr s se tulbure. Inamicul a avut informaii precise. Cei de la Biroul 2 au operat cteva arestri, dar, pn n prezent, nu au aflat nimic. Prerea mea este c nu vor izbuti nici de acum ncolo. Ar nsemna s ne facem iluzii dac ne-

am nchipui c printre cei arestai se gsete acela care a transmis informaia dincolo, la hitleriti. Personal, nclin s cred c oamenii cercetai nu au vorbit, i nici nu vor vorbi, tocmai pentru c nu tiu nimic. i dumneata ce propui? S-ar putea ntmpla ca mine-poimine s ne trezim cu o nou surpriz. Dei nu exclud din capul locului aceast posibilitate, prerea mea este c nu se va mai repeta. De altfel, am i luat unele msuri. Am recunoscut personal terenul i am dat dispoziii ca amplasamentele tunurilor s fie schimbate. Poftii, avei aici schia noului dispozitiv. De asemenea, am dat ordin ca cei de la staia de radio s stea mereu pe recepie, spre a intercepta o eventual nou comunicare. Dac exist n sat un agent hitlerist, i fr ndoial c exist, e greu de presupus c poate comunica pe alt cale dect prin radio. Or, n acest caz, dac va ncerca s-o fac, l vom dibui. Sau, n cel mai ru caz, tiind ce a transmis, vom putea lua msurile dictate de noua mprejurare creat. Considerai c am procedat bine? i de data aceasta, de altfel, ca n multe alte mprejurri, generalul Popincariu fusese nevoit s recunoasc justeea msurilor luate de eful su de statmajor. Rspunse, totui, fr entuziasm: Da, desigur. Informeaz i Pajura prin Cifru. Amintindu-i acum de aceast discuie, generalul se uit la el cu coada ochiului. eful de stat-major fuma n tcere, privind distrat peisajul, care devenea din ce n ce mai cenuiu, pe msur ce se lsa ntunericul. Hotrt, omul pe care l avea la stnga sa nu-i prea era simpatic, n ciuda calitilor sale incontestabile. Locotenent-colonelul Barbat Gheorghe era un om la treizeci i cinci de ani, nalt, usciv, negricios, cu fruntea nalt, care prea i mai nalt datorit nceputului de chelie, cu ochii de o culoare greu de definit, parc cenuii, cu pomeii obrajilor proemineni. Din aceast

cauz, obrajii preau scoflcii, fr s fie i n realitate. Impresia era accentuat i de brbia, de asemenea proeminent, prelungit exagerat la nivelul nasului. Din cauza nfirii sale, ofierii din statul-major l porecliser Fachirul. Porecla fusese nsuit cu entuziasm de subofierii, furierii, plantoanele i ordonanele postului de comand al diviziei. Comandantul Pajurei l aprecia ca pe cel mai bun ef de stat-major pe ntreaga armat. Aprecierea nu era de fel exagerat. De calitile acestuia n primul rnd generalul Popincariu i putea da cel mai bine seama, avndu-l direct n subordine. n elaborarea planurilor de operaii dovedea competen, ndrzneal i, s-ar putea spune, fantezie. E drept, ceea ce prea la prima vedere fantezie, ulterior se dovedea a nu fi altceva dect o surprinztoare i elastic apreciere a situaiei de fapt, chiar i atunci cnd informaiile cu privire la dispozitivul i capacitatea de lupt a dumanului lipseau aproape total. Dar, cu toate aceste incontestabile caliti, ca om, generalul Popincariu nu-l simpatiza. E drept, nu putea spune nici c-l antipatiza. Era la el, mai curnd, un fel de reinere pe care nu i-o putea nvinge. Din acest motiv, raporturile dintre ei erau, sub un anumit aspect, nefireti. Greutile campaniei i colaborarea permanent n mod normal ar fi trebuit s-i apropie, stabilind ntre ei legturi sufleteti mai calde, mai durabile. n realitate, relaiile erau strict protocolare, de serviciu. i aceasta prea cu att mai nefiresc cu ct generalul nu era un om lipsit de cldur sufleteasc. Naiba s-l ia de Fachir! i spuse, privindu-l cu coada ochiului. Ar putea s cread c am ceva cu el, c-l invidiez. Dar, orict m strduiesc s m art prietenos, nu izbutesc, i pace. Ceea ce l caracteriza pe locotenent-colonelul Barbat era tocmai firea sa nchis, mohort, un fel de nchistare a sufletului care excludea spontaneitatea,

comunicativitatea, entuziasmul. Parc n mod deliberat evita ca altcineva s-i cunoasc gndurile i simmintele adevrate. i abia acum ciudat, dar abia acum i ddu seama generalul c adevrata cauz a prpastiei dintre ei doi peste care, cu toate eforturile fcute, niciodat nu izbutise s ntind o punte se datora tocmai acestui fel de a fi al colonelului. O asemenea structur sufleteasc i se prea stranie i diametral opus propriei sale firi. Despre locotenent-colonelul Barbat, nchis n el, niciodat i n nici un fel exprimndu-i prerile, de parc ar fi ignorat cu desvrire tot ceea ce depea sfera tacticii i strategiei, foarte bine ai fi putut crede c, n ceea ce l privea, rzboiul era un scop n sine i c tactica i strategia constituiau nsi raiunea existenei sale. Dac pentru locotenent-colonelul Barbat Gheorghe rzboiul prea un scop n sine, pentru Popincariu, nfrngerea fascismului constituia o necesitate. Trgndu-se dintr-o familie de crturari oneti, cu concepii avansate, fusese nvat s preuiasc libertile democratice i s urasc opresiunea. Datorit educaiei primite n familie care l ajut s neleag nc foarte de tnr multe din tarele iremediabile ale societii n care tria i, n consecin, s aib o comportare care s dea de gndit efilor si dac ar fi fost un ofier mediocru, sigur c nu ar fi putut rmne n armat. Dar, nzestrat cu excepionale caliti militare, fu tolerat i, de voie, de nevoie, avansat pn la gradul de general. Fascismul i-a repugnat i l-a urt, neascunznd acest lucru, din care cauz ncepuse s i se spun generalul incendiar. Calificativul acesta a cptat o consfinire oficial n urmtoarea mprejurare petrecut curnd dup invadarea rii de ctre hitleriti: Popincariu primise abia de cteva luni gradul de general i i se ncredinase comanda unei brigzi de infanterie. ntr-o zi, un maior din S.S., ataat pe lng

brigad, ntors dintr-o inspecie fcut la o unitate de infanterie, ddu buzna n biroul lui exprimndu-i, n termeni ireverenioi i btnd cu pumnul n mas, nemulumirea n legtur cu cele constatate. Neobrzarea maiorului hitlerist l nfurie n aa msur, nct i ceru s prseasc imediat biroul. Cum ns acesta continua nc s peroreze insulte i ameninri, se vzu obligat s-l ia de guler i s-l scoat pe u afar. Gestul fu nsoit de o njurtur neao, pe care hitleristul, care dei abia tia s ndruge cteva cuvinte romneti, o pricepu totui fr nici un fel de efort. Incidentul fcu vlv i puin a lipsit s fie arestat. Dac dup aceast ntmplare nu s-a mers totui pn la arestare, acesta fu doar rezultatul calculului i nicidecum al clemenei dictatorului. Acesta se temea ca nu cumva arestarea s irite corpul ofierilor superiori, ceea ce nu era de loc recomandabil tocmai n mprejurrile acelea cnd se pregtea atacul mpotriva Uniunii Sovietice. Pe de alt parte, nici nu se putea lsa nepedepsit o insult considerat grav adus unui ofier hitlerist. Din ncurctur i-a scos chiar generalul Popincariu, care i-a prezentat demisia. Imediat dup 23 August 1944, generalul Popincariu ceru s fie reintegrat n cadrele active ale armatei i s fie trimis pe frontul antihitlerist. Cererea i fu imediat satisfcut, ncredinndu-i-se comanda unei brigzi de infanterie, care lupta n Ardeal. Dup luptele sngeroase de la Oarba, unde trupele de sub comanda sa se acoperiri de glorie, fu avansat, primind comanda diviziei Moldova1.

Autorului acestei cri i se pare aproape de prisos s atrag atenia cititorilor si c, pe front, att marile uniti (diviziile, armatele), ct i unitile (regimentele) nu purtau denumiri codificate, aa cum apar ele n carte: Pajura, Moldova, Siretul etc. Denumirile codificate erau folosite numai n convorbiri telefonice sau n radiograme.

Sever, dar drept, cernd eforturi de la toi, fr s se menajeze pe sine nsui, curajos i entuziast, era admirat i iubit att de statul su major, ct i de ostaii din linia nti, care nu o dat avuseser prilejul s-l vad n mijlocul lor. n nenumratele btlii, din Ardeal i pn n inima pustei maghiare, unitile de sub comanda sa se comportaser vitejete. * * * De toate acestea i aminti n timp ce oferul manevra cu dibcie Mercedes-ul pe oseaua desfundat de proiectile, ca un pilot o corabie pe o mare presrat cu stnci submarine. Privi pe furi la eful su de stat-major. Acesta sta eapn pe banchet, fr s se rezeme de speteaza capitonat, i prea imaginea vie a unui faraon de altdat. St de parc ar fi tras n eap! i spuse, schind fr voie un zmbet, pe care locotenent-colonelul Barbat n nici un caz nu putea s-l observe din cauza ntunericului care, pe nesimite, biruise, revrsndu-se peste ntinsul pustei, parc fr capt. Imediat, ns, prndu-i-se c-l nedreptete, adug sincer: i, totui, e cel mai capabil ef de stat-major. Cine tie dac napoia acestei voite cuirase nu se ascunde o inim cald i simitoare. Postul de comand al Pajurei se instalase n cldirea unei foste coli de agricultur. O cldire n form de potcoav, cu un singur etaj i cu o grdin imens, care servea drept teren experimental pentru diverse culturi. Generalul Popincariu i locotenent-colonelul Barbat fur introdui imediat la generalul Voinescu. Dup ce strnse mna fiecruia, acesta i invit s ia loc. Generalul Voinescu era un brbat de vreo cincizeci i cinci de ani, de statur mijlocie, dar bine legat. Greu i-ai

fi putut da vrsta pe care o avea n realitate. Umerii largi, pieptul puternic, obrajii rumeni radiind sntate, prul des i rebel, abia puin ncrunit pe la tmple, toate acestea te fceau s crezi c ai n fa un om care n-a depit vrsta de patruzeci de ani. Dar, ceea ce contribuia, n msura cea mai mare, s nu-i bnuieti vrsta adevrat erau ochii, de un albastru serafic, mari, vioi, parc ochi de adolescent. De altfel, generalului Voinescu, n momentele de bun dispoziie, i plcea s se laude c, n afar de guturai, nu-i amintea s fi suferit de vreo alt boal. Ofierii din statul su major erau n stare s se fac luntre i punte numai s-i ndeplineasc ordinele. i aceasta nu pentru c ar fi fost un comandant care izbutea s se fac temut printr-o excesiv severitate. Dimpotriv, chiar atunci cnd un lucru nu-i plcea, i exprima nemulumirea n termeni extrem de politicoi. Cel n culp simea n tonul cu care era rostit mustrarea o asemenea rceal i muctoare ironie, nct ar fi preferat, n schimb, pedeapsa cea mai aspr. De altfel, era suficient s-l auzi vorbind, ca s-i dai imediat seama c napoia vocii lui, totdeauna amabil i melodioas, napoia sursului cald, se ascunde o voin de fier, voina unui om nvat s comande i s fie ascultat. Generalul Popincariu, remarcnd nc din prima clip excesiva amabilitate cu care fusese primit, nelese c urma s asculte fie lucruri neplcute, fie vreo comunicare de o deosebit importan. Generalul Voinescu aprinse o igar i, dup ce trase cteva fumuri, ntreb cu ton indiferent, parc numai din simpl politee: Ei, ce se mai aude pe la voi, drag Popincariule? Nimic deosebit, domnule general. Linite. Ieri a fost puin animaie n sectorul ocupat de regimentul lui Hrubaru. Aa cum v-am raportat, batalionul 2 a atacat prin surprindere i i-a mpins pe hitleriti puin napoi,

ocupnd o poziie mai avantajoas. Datorit acestei aciuni, am stabilit la flancul drept o legtur mai bun cu regimentul sovietic comandat de colonelul Iuilov. Inamicul a ncercat de dou ori s contraatace, dar a fost oprit cu baraj de artilerie. Mi se pare c sectorul acela este cel mai dificil, nu-i aa? Exact, domnule general. Pentru orice eventualitate, l-am ntrit cu un batalion din regimentul lui Panaitescu, pe care l in n rezerv. Da! Da! ncuviin generalul Voinescu, parc fr s acorde importan celor aflate. mi dau seama c ai o misiune grea, Popincariule. Mai ales dac avei n vedere efectivele actuale. Locotenent-colonel Barbat, dumneata ce prere ai? n cazul unui atac din partea inamicului, pe un front mai larg, poziiile vor putea fi aprate? Domnule general, prerea mea este c, la ora actual, cu forele de care dispune, inamicul nu e n stare s porneasc o aciune serioas. Dac ar ncerca totui, cu toate c linia frontului e foarte subire, ne vom putea menine poziiile. Pn acum, artileria noastr s-a dovedit extrem de eficace n aciunile ei de baraj. Dar dac aduc trupe proaspete? continu s ntrebe comandantul armatei. Dup toate probabilitile, hitleritii chiar asta fac. La voi nu se simte nimic? E greu de presupus c hitleritii au putut s aduc trupe proaspete pe poziii n timpul nopii fr ca posturile noastre de ascultare s prind de veste, oricte msuri de precauie i-ar fi luat. Generalul Voinescu l ntrerupse: Totui, aduc ntriri. M scuzai, domnule general interveni locotenentcolonelul Barbat, cu o voce care trda mult scepticism aceste rezerve au fost observate n sectorul ocupat de divizia noastr? V mrturisesc, nu le vd rostul.

Da? Va s zic dumneata, colonele, nu vezi rostul unor concentrri de trupe hitleriste n sectorul ocupat de unitile diviziei voastre? ntreb generalul Voinescu, cu un zmbet pe care nu cut s i-l ascund. Ei bine, ele au fost semnalate chiar la voi. mi permitei s v expun punctul meu de vedere? Te rog chiar, colonele! Locotenent-colonelul Barbat se ridic i se apropie de harta mare care acoperea un ntreg perete. Nenumrate stegulee indicau linia frontului. Privii cum arat linia frontului. n flancul nostru drept i n flancul stng al diviziei de cavalerie, trupele sovietice dein cte un pinten. Linia frontului ocupat de noi i de divizia de cavalerie formeaz o adncitur. Pentru inamic, nu noi constituim cea mai mare ameninare, ci unul din cei doi pinteni dac nu amndoi n aceeai msur, deinui de trupele sovietice. Normal ar fi ca inamicul, prin aciuni ofensive puternice, s ncerce s reteze aceti pinteni, sau, cel puin, pe acesta de la nord, care prezint cel mai mare pericol. O ofensiv a trupelor sovietice n direcia nord-vest l-ar pune pe inamic n situaia de a se trezi cu toate trupele din faa noastr ncercuite. Acesta este motivul continu colonelul Barbat pentru care nu vd raiunea unor aciuni ofensive mpotriva noastr, sau a diviziei de cavalerie, cu alte cuvinte, raiunea concentrrii de rezerve n sectorul nostru. Numai ntr-un singur caz s-ar putea justifica aducerea rezervelor. Anume, atunci cnd nemii ar inteniona s porneasc o ofensiv general pe ntreg frontul. Doar ntr-un asemenea caz ar avea nevoie s pstreze acest intrnd, pentru a prentmpina, nainte s fi terminat pregtirile n vederea ofensivei, un eventual atac din partea noastr. E ndoielnic ns c ei dispun de rezervele necesare unei ofensive generale. Or, dac presupunerea aceasta corespunde realitii i eu cred c da nseamn c inamicul nu are nici un interes s

ngrmdeasc trupe n acest intrnd, atta vreme ct nu a nlturat primejdia pe care o reprezint cei doi pinteni sovietici, nfipi n dispozitivul su de aprare. Eu, personal, m-a retrage din acest intrnd pn la nivelul pintenilor. n clipa aceea sun telefonul. Generalul Voinescu ridic receptorul. Avu loc urmtoarea convorbire telefonic: Alo! Domnul general? Da, eu sunt! Am onoarea s v salut. Colonelul Paulopol la aparat. Domnule general, am primit chiar acum, printrun curier special, o comunicare extrem de important. Ateapt un sfert de or i te chem. Sunt la mine generalul Popincariu i colonelul Barbat. M iertai c insist, dar comunicarea privete tocmai pe domnul general Popincariu. E ceva extrem de important i de grav. mi permit s insist s m primii imediat. Colonelul Barbat poate s fie de fa? Evident. Atunci vino imediat! Punnd receptorul n furc, generalul Voinescu se adres celor doi: Domnilor, la aparat a fost colonelul Paulopol. A primit o comunicare important care v privete. Dup cum ai auzit, i-am spus s vin. Vom continua mai trziu discuia nceput. Generalul Popincariu se ntreb cu nelinite, ce ar putea conine comunicarea aceea urgent care l privea. Nu avu ns timp s gseasc rspunsul, pentru c n clipa urmtoare intr pe u colonelul Paulopol Traian, eful Biroului 2 al comandamentului Pajura. Despre ce-i vorba, Paulopol? Aa cum am avut onoarea s v raportez la telefon, acum zece minute am primit de la Marele Stat-Major, printr-un curier special, o comunicare extrem de

important. Suntem avertizai c un agent al Abwehrului2 se ascunde printre cei care lucreaz la postul de comand al diviziei comandate de domnul general Popincariu. Agentul are nsrcinarea s descopere noul sistem de funcionare al mainii de cifrat cu care lucreaz cei de la serviciul cifrului. Marele Stat-Major ordon ca, deocamdat, pn va lua msuri speciale, s se asigure o securitate sporit ntregului material de cifru. n rezumat, aceasta este comunicarea pe care ne-o face Marele Stat-Major. Dup prerea dumitale, ce ar trebui s fac agentul Abwehrului ca s-i poat ndeplini misiunea? ntreb generalul Voinescu. Dac ar ti care anume, s fotografieze o anumit rozet din corpul mainii. Operaia, n sine, dup cum v putei da seama, este destul de simpl. Numai c e mult mai greu s ajung pn la maina de cifrat. n acest caz... Dar nu mai avu timp s-i termine fraza, pentru c generalul Voinescu l ntrerupse, adresndu-se generalului Popincariu: Cine conduce serviciul vostru de Cifru, generale? Cpitanul Smeu Paraschiv. Smeu Paraschiv! Nu-l cunosc. Ce prere ai despre el? Excelent, domnule general. Un ofier foarte capabil. Rspund pentru el. Dar dumneata, Paulopol? l cunoti, desigur... Aceeai prere ca a domnului general Popincariu. Atunci e bine. Dar cifratorii? n ei putem avea deplin ncredere? Generalul Popincariu ridic din umeri: Asta nu mai tiu! Ca cifratori, sunt cu toii foarte buni adug colonelul Paulopol. Dup cte tiu, radiogramele primite de la Moldova nu ne-au dat niciodat btaie de cap.
2

Abwehr serviciul de spionaj al armatei hitleriste (n.a.).

Sunt totdeauna impecabil cifrate. Dar n ce msur putem avea ncredere n ei, bineneles c va trebui s mai verificm. Fr ndoial interveni n discuie locotenentcolonelul Barbat. Dar mi permit s-mi exprim ndoiala c agentul Abwehrului ar putea fi unul dintre cifratori. Cu toii lucreaz la Cifru nc de la nceputul campaniei. Or, dac unul dintre ei ar fi agentul Abwehrului, de mult Comandamentul german s-ar fi aflat n posesia secretului mainii noastre de cifrat. Generalul Voinescu replic ns: S-ar putea s ai dreptate, colonele. Raionamentul dumitale e de altfel, destul de ispititor. Dar n materie de spionaj, dac te bazezi numai pe logic, fr s verifici faptele, uor poi s greeti. ntrebndu-ne dac putem, sau nu, avea ncredere n cifratori, asta nu nseamn c trebuie s cutm agentul Abwehrului doar printre ei. Dac am neles bine cele ce ne-a explicat Paulopol, am impresia c, pentru a-i atinge scopul, agentul nu poate recurge la furt. Aa-i, Paulopol? Exact, domnule general! Dac, prin absurd, am presupune c i s-ar ivi agentului prilejul s fure rozeta, aceasta nu i-ar folosi la nimic. Furtul s-ar descoperi chiar n aceeai zi, iar Marele Stat-Major, anunat imediat, ar interzice folosirea mainilor de cifrat. Va s zic, ipoteza furtului trebuie exclus. Ei bine, n cazul acesta, dumneata, Popincariu, va trebui s dai ordin Biroului 2 s pun sub observaie pe cifratori i pe toi aceia care au vreo legtur, direct sau indirect, cu acest serviciu. n afar de aceasta, va trebui asigurat o paz mai bun Cifrului, mai ales n timpul deplasrilor. La ncartiruire, serviciului de Cifru s i se asigure ncperea care prezint maximum de securitate. Cheile de la lada de fier n care sunt inute codurile i maina de cifrat vor trebui pstrate de ctre cpitanul Smeu. De altfel, presupun c aa i procedai. Nu se va lucra cu materialul de cifrare dect n prezena sa. Deocamdat,

pn la noi ordine, cam acestea ar fi msurile pe care va trebui s le iei, Popincariule. mi vei raporta de executare i m vei ine la curent cu mersul cercetrilor. i acum, dumneata, Paulopol, te poi retrage. Noi mai avem de pus la punct unele lucruri. Bun seara! Dup plecarea efului Seciei a II-a, generalul Voinescu se ridic de pe scaun i ncepu s se plimbe cu minile la spate, ngndurat. Dup ctva timp, oprinduse n faa hrii agat de perete, vorbi: Domnilor, s revenim la discuia noastr anterioar: Comandamentul hitlerist deine informaia fals c, n scurt timp, din sectorul vostru vom porni o mare ofensiv. Pentru a putea face fa loviturii, el i-a retras n mare grab trupe din alte sectoare, masndu-le, deocamdat, n imediata apropiere a frontului. De ce ine s menin aceast poziie naintat, chiar cu riscul de a fi nvluit pe la flancuri? Se pot formula dou ipoteze ori el nsui intenioneaz s porneasc o contraofensiv, ori, ceea ce e mai probabil, ine s-i menin cu orice pre actuala poziie, deoarece i d seama c, din cauza configuraiei terenului, o retragere numai pn la linia propriilor sale flancuri nu este posibil. Privii harta. Flancul su drept are n fa acest ru. Cu alte cuvinte, un obstacol natural. Flancul stng st bine pe acest deal. Dar, n linie dreapt, ntre aceste dou extreme, terenul nu ofer nici un punct de reazem natural. Asta nseamn c, dac se retrage din faa noastr, nu-i va putea consolida o poziie de aprare dect la douzeci sau treizeci de kilometri mai nspre vest, adic la douzeci sau treizeci de kilometri napoia poziiilor ocupate n prezent de flancurile sale. n acest caz, situaia ar fi inversat. Acum formeaz el un intrnd n dispozitivul nostru, iar mine am forma noi o pan n dispozitivul su. Se pare c hitleritii ignornd ameninarea care i pate din flancuri, sau, chiar dac nu o ignor, baznduse pe avantajul pe care li-l ofer terenul prefer situaia prezent i sunt hotri s-i menin poziiile.

Abstracie fcnd de motivul adevrat care i determin s pstreze acest intrnd, un lucru are importan: c am reuit s-i inducem n eroare. i pentru ca eroarea s fie deplin, voi vei servi drept momeal. Cu alte cuvinte, va trebui s atacai. Ziua atacului nu a fost nc fixat, dar vi se va comunica la timp. Numai noi? ntreb generalul Popincariu. Va ataca i divizia de cavalerie. Ai amintit de o divizie care va fi n rezerv. Dac, singuri, n-o vom putea scoate la capt, ne va da o mn de ajutor? Nu! Divizia aceea are alt misiune. Ea a primit ordinul s fac o mic plimbare. ncepnd din noaptea aceasta se va deplasa ncoace. i o va face n aa fel, nct hitleritii s ia neaprat cunotin de aceasta. Deplasarea va continua i n cursul zilei. Probabil c n ziua urmtoare vei ataca voi. Un motiv n plus ca hitleritii s cread c este vorba de o adevrat ofensiv n sectorul diviziei voastre. La nceput, da! Curnd ns, dndu-i seama c au fost pclii, i, aruncnd n foc trupe proaspete din rezerv, s-ar putea s ne dea peste cap observ generalul Popincariu. tii c unitile diviziei pe care o comand au avut pierderi importante. Da, tiu!... Dar pot s te asigur c temerea dumitale e nejustificat. Hitleritii nu vor avea timp s contraatace, folosind rezervele, deoarece, aproape concomitent, adevrata ofensiv va fi dezlnuit la flancul lor drept. i atunci hitleritilor nu le va rmne altceva de fcut dect s se retrag ct mai repede din faa noastr, ca s scape din ncercuire. Ei, acum, dup ce cunoatei planul de ansamblu al aciunii, continui s fii sceptic? Generalul Popincariu rspunse surznd: Nicidecum!

i nc ceva, Popincariule. mi trebuie, neaprat, o limb. Din pmnt, din iarb verde s-mi facei rost de ea! Vom mai ncerca, domnule general. Neaprat. Revenind la cele ce am discutat, cum ajungi acas, cheam-i comandanii de regimente i pune-i la curent cu situaia. Ia toate msurile care se impun. Atrage-le atenia c, n urmtoarele dou nopi, s fie oleac animaie pe poziie. Hitleritii s aib impresia c sunt aduse trupe proaspete. i spunnd acestea, comandantul Pajurei se ridic n picioare, semn c ntrevederea luase sfrit. Generalul Popincariu i eful su de stat-major fcur la fel. Domnilor, nu v spun noapte bun, pentru c n noaptea aceasta vei mai avea mult de lucru, ci succes! Se aflau amndoi la u, cnd vocea generalului Voinescu i fcu s se ntoarc. Am uitat s-i spun, generale, c am citit cu mult atenie raportul n legtur cu pierderea bateriei. Fr ndoial c inamicul a avut informaii precise. Ar trebui s reflectai dac nu cumva informaia a fost furnizat chiar de agentul asupra cruia ne atrage atenia Comandamentul sovietic. E foarte probabil. M-am gndit i eu la acelai lucru. Va trebui ca Biroul 2 s reia cercetrile. Voi da dispoziii n acest sens. Generalul Voinescu aprob din cap, fr s rspund, apoi sun dup aghiotant.

ECHIPA DE CIFRATORI SE COMPLETEAZ


Intrnd n biroul generalului Popincariu i gsindu-l acolo i pe cpitanul Gheorghiu, eful Biroului 2, cpitanul Smeu bnui imediat c generalul primise de la Marele Stat-Major ordinul ateptat cu atta nerbdare.

Una din trsturile pregnante ale caracterului cpitanului Smeu era dinamismul. Un dinamism dublat de o mare capacitate organizatoric. Aptitudinile sale de adaptabilitate practic, indiferent de situaia n care s-ar fi aflat, erau cunoscute i unanim apreciate. Obinuit s acioneze rapid i eficace n orice mprejurare, att msurile pe care le luase din ordin, ct i acelea din proprie iniiativ nu-l mulumeau i nici nu-l liniteau. Avusese chiar o discuie cu eful Biroului 2: n definitiv i spusese prin ce se caracterizeaz msurile pe care le-am luat noi? Expectativ! Ateptm ca agentul hitlerist s acioneze. Nu-l cunoatem i, n consecin, nu tim cum va aciona. Din care parte ne va lovi? Vom prinde de veste la timp, sau abia atunci cnd totul se va fi consumat? n schimb, ne-am luat ceva msuri i ateptm. Asta mi se pare tot aa de ineficace ca i cnd i-ai organiza o linie de aprare puternic, fr ca s tii de unde te va ataca dumanul. ansele de a fi atacat din fa, din spate, sau din flanc sunt egale. in s-i atrag atenia c greeti dac socoi c noi nu facem altceva dect s ateptm ca agentul s acioneze. tii foarte bine c noi, cei de la Biroul 2, nu stm cu minile la piept i c am luat toate msurile dictate de aceast mprejurare neobinuit. Desigur, deocamdat nu avem cu ce ne luda. Dar trebuie s recunoti i tu c prinderea unui spion nu e o treab care se poate rezolva ct ai bate din palme. Pn la urm, poi s fii convins c l vom dibui. Bineneles, cpitanul Smeu trebuise s-i dea atunci dreptate. ntr-adevr, descoperirea agentului era o treab dificil. Agentul putea fi un ofier al comandamentului, cum, de asemenea, foarte bine putea fi unul dintre subofieri sau dintre furieri. Cel puin, n ceea ce l privea, ncepuse s suspecteze chiar i pe cei din echipa de cifru. Pn de curnd avusese ncredere deplin n toi cifratorii si, fusese mndru de ei. Niciodat nu-l fcuser

de ruine. Dimpotriv, eful biroului Cifru al Pajurei l ludase i nu o dat c are cea mai bun echip de cifratori. Pe de alt parte, fusese convins c i cunoate bine oamenii, c tie despre ei tot ceea ce era necesar s tie. Ca urmare a acestui fapt, despre fiecare i formase o prere. Unii i erau dragi, pe alii numai i aprecia. Despre nici unul ns nu avusese prilejul s-i fac o prere proast. n acelai timp, i ei l stimau i l iubeau n egal msur. Iat c, acum, nu mai avea ncredere n ei. Dar oare n nici unul? Nu, desigur c nu! Pe Tomescu Adrian nu-l credea capabil de trdare. Tot ceea ce tia despre acest cifrator constituia suficient garanie ca s-l situeze deasupra oricrei bnuieli. De altfel, acesta fusese i motivul pentru care, n cursul dimineii, cnd nu se aflau dect amndoi n birou, ntr-un moment de mare ngrijorare, i recomandase: Tu, Tomescule, s fii, mai mult dect ceilali, cu ochii n patru. Acesta, oarecum nedumerit, ntrebase: S-a ntmplat ceva ru, domnule cpitan? Nefiindu-i ngduit s-l pun i pe el la curent cu ceea ce plnuia Abwehrul, replicase aproape cu ton profesional: Slav Domnului, pn acum nimic! i dac vom fi mereu cu ochii n patru, sigur c nu se va ntmpla nici de acum ncolo. Tocmai de aceea socot, c orict de multe ar fi apelurile la vigilen, niciodat nu sunt de prisos. Recomandarea pe care i-am fcut-o adineauri consider-o nc un apel la vigilen. La atta se rezumase discuia dintre ei. Acum, amintindu-i de ea, cpitanul Smeu i spuse: Categoric, n Tomescu pot avea deplin ncredere. n ceilali ns...! Bnuindu-i, devenise extrem de precaut. Cnd lucrau, nu-i slbea din ochi o clip, cu toate c era contient de ridicolul situaiei. Dup ce terminau, cu mna sa nchidea

maina n lada de fier, unde pstra codurile i toate materialele de cifrare, avnd grij de fiecare dat s pun cte un semn, aproape imposibil de bgat n seam, ca s poat verifica a doua zi dac, ntre timp, a umblat, sau nu, cineva n lad. n nopile ce trecuser de cnd aflase de existena agentului hitlerist avusese comaruri ngrozitoare. Se trezise de mai multe ori scldat n sudoare i, nspimntat de cele visate, se mbrcase repede i dduse fuga la comandament, s verifice dac totul era n regul. Dimineaa, de fiecare dat, l cutase pe cpitanul Gheorghiu: Nimic nou, Gheorghiule? Nimic, Smeule! ... i de la Marele Stat-Major? nc nimic! Greu se mai mic i ia!... Va s zic stm i ateptm. Bun treab! i-am mai spus c nu stm de poman rspunsese cpitanul Gheorghiu. Ce dracu! Trebuie s nelegi c nu suntem Mafalda. Cpitanul Smeu nu se nela presupunnd c generalul Popincariu i convocase pentru a le comunica eventualele ordine primite de la Marele Stat-Major. Domnilor vorbi generalul dup ce-i pofti s ia loc n legtur cu agentul hitlerist am primit mai adineauri noi ordine de la Marele Stat-Major. Marele Stat-Major ne face cunoscut c ne-a trimis un om de la serviciul special de contrainformaii, care s ne ajute la depistarea i arestarea omului Abwehrului. Va colabora strns cu dumneata, Gheorghiule, dar n ceea ce privete ierarhia, mi va fi numai mie direct subordonat. Va trebui s-i gsim un loc la unul din birourile sau serviciile noastre, fr ca altcineva, n afar de noi, aici prezeni, s cunoasc adevrata sa identitate. V-am chemat ca s v aduc la cunotin acest lucru i s v cer prerea. Unde

credei c l-am putea plasa, fr ca acest lucru s bat la ochi? Omul vine de la divizia Bistria unde a lucrat tot pentru Biroul 2. La noi va avea gradul de caporal, i poart numele de Ulea Mihai. n prezent se gsete la regimentul lui Panaitescu, sosit de dou zile, chipurile cu un batalion de mar. Ce propui, Gheorghiule? n cazul acesta, a propune, domnule general, s-l dm la Biroul 4. L-am auzit, la popot, pe domnul maior Bratoloveanu plngndu-se c nu are oameni suficieni. Generalul se gndi o clip: Nu tiu dac e bun propunerea dumitale, Gheorghiule. Maiorul Bratoloveanu e un ofier capabil, dar extrem de sever. Dac l dau lui Bratoloveanu, are s-l nhame la treab, aa cum face i cu ceilali furieri. Or, v dai seama c acest Ulea, ca s ne poat ajuta, trebuie s aib libertatea de micare necesar. Or, Bratoloveanu nu i-ar acorda un regim de favoare dect numai dac i-a spune cine este el n realitate. Acest lucru nu-mi este ns permis. Nu uitai: suntem patru care cunoatem adevrata identitate a lui Ulea: noi trei, plus eful de stat-major. n afar de noi, nimeni nu va trebui s-o afle. Nici mcar subalternii dumitale, Gheorghiule. Bineneles, domnule general. Domnule general interveni cpitanul Smeu dac mi permitei, am i eu o propunere. Spune, Smeule. Dup cum am avut onoarea s v mai informez zilele trecute, n prezent echipa mea de cifrare este descompletat. mi lipsete un om. Fruntaul t.r. Cameni Radu a intrat n spital acum o sptmn. Domnul colonel-medic Sttescu m-a informat c a fost evacuat la un spital din interior. Deoarece tot trebuie smi completez echipa, a propune ca acest Ulea s-mi fie repartizat mie. S lucreze chiar la Cifru? Hm! Propunerea dumitale, Smeule, nu este de loc rea! Ce prere ai, Gheorghiule?

Domnule general, gsesc i eu bun propunerea lui Smeu. n primul rnd pentru c, lucrnd la Cifru, i crem posibilitatea s fie, permanent, n miezul problemei; n al doilea rnd, de vreme ce toat lumea este convins, pe drept sau pe nedrept, c la Cifru se lucreaz mai puin dect n oricare alt parte, nimeni nu se va mira dac Ulea va fi vzut circulnd mai mult dect furierii celorlalte servicii sau birouri. Domnule general, cred c numai primul argument adus de cpitanul Gheorghiu poate sta n picioare. Dac inei seama i de al doilea, atunci Ulea ar putea lucra tot att de bine i la Biroul 2. Dup cte tiu, sunt destui i aceia care au convingerea c la Biroul 2 nu se prea omoar lumea muncind. Generalului nu-i displcu de fel c Smeu reaciona prompt. Totui, replic aproape cu severitate: Nu v-am cerut s facei aprecieri asupra muncii voastre. Cunosc att activitatea Biroului 2, ct i a serviciului Cifru. Dar s revenim la problema care ne intereseaz. Va s zic, rmne stabilit: caporalul Ulea Mihai va lucra la Smeu. Trebuie, ns, s procedm n aa fel, ca s nu trezim nici un fel de bnuial agentului Abwehrului. Concret, iat ce propun: dumneata, Smeule, te vei duce la eful Biroului 1 i i vei spune c i-am aprobat s-i completezi echipa. N-ar fi ru s-mi faci, n prealabil, un raport n scris. n rezoluie voi ordona ca omul s fie dat de regimentul lui Panaitescu, care, de altfel, st i cel mai bine n oameni. Panaitescu mi-l va trimite pe Ulea, fr s tie c tocmai de el aveam nevoie. Asta aranjez eu. Ieind de la general, cpitanul Smeu trecu pe la staia de radio. Comandantul staiei tocmai terminase de recepionat o radiogram transmis de Pajura. Lu blanchetele cu textul cifrat i se grbi s se ntoarc la birou, ca s-o descifreze. ntr-un sfert de or, radiograma fu descifrat. Dup ce pred textul, n clar, efului de stat-major, revenind n

birou, se adres cifratorului care ndeplinea i funcia de dactilograf: Mardare, pregtete-te de scris. Pune hrtie din cea mai bun, e vorba de un raport ctre domnul general... Aa ... Scrie atunci: Raport privind necesitatea completrii echipei de cifratori. Ai scris? Da! Lmurii nc de la primele cuvinte ale cpitanului de coninutul raportului, cifratorii se privir ntre ei semnificativ, zmbind cu nencredere. Cpitanul Smeu, care tia de ce oamenii si sunt att de sceptici, continu s dicteze: Mai departe! Am onoarea a raporta urmtoarele... Dou puncte... De la capt... n conformitate cu ordinul Marelui Stat-Major nr. ... Dict pn la capt, fr s se mai opreasc. Abia dup ce cpitanul Smeu semn hrtia, unul din cifratori ntreb cu nencredere: Credei c domnul general are s aprobe? i de ce nu? Domnule cpitan, nu v suprai, dar sunt convins c raportul dumneavoastr nici nu va ajunge la domnul general. l vei primi napoi cu rezoluia negativ a domnului colonel Barbat. tii ce prere are dumnealui despre noi. Dup cte tiu, are o prere bun. Nu i-am dat niciodat prilejul s fie nemulumit de munca noastr. Ai uitat, pesemne, c, nu demult, a vrut s ne njumteasc numindu-ne trenarzi. tii foarte bine n ce situaie se gseau atunci unitile diviziei. ntre timp, au sosit din ar cteva batalioane de mar, i situaia s-a mbuntit. Deoarece se fcuse ora prnzului, cifratorii, unul cte unul, plecar la mas. Cpitanul Smeu rmase mai departe la birou, s rezolve corespondena de care pn acum nu avusese timp s se ocupe. Absorbit de lectur,

abia mult mai trziu observ c unul din cifratori, sergentul t.r. Barbu Vasile, nc nu plecase la mas. Tu de ce nu te duci la mas, Barbule? Plec imediat, domnule cpitan. Barbu i strnse hrtiile, pregtindu-se de plecare. De plecat, nu plec ns. Se duse doar pn la u. De acolo se ntoarse i se opri n faa biroului cpitanului Smeu. Ce-i, Barbule? S-a ntmplat ceva? ntreb acesta. De ntmplat, nu s-a ntmplat nimic. Dac avei puin timp, v-a ruga s-mi acordai cteva clipe. A vrea s v rog ceva. Ia loc pe scaun! Te ascult cu plcere... Barbu se grbi s dea curs invitaiei cpitanului. Prea ns tare ncurcat. De cteva ori ncerc s vorbeasc, dar de fiecare dat nu se putu hotr. Cpitanul Smeu, cunoscut ca un om care nu-i pierde niciodat rbdarea, l ls n pace, ateptnd s se hotrasc singur. n cele din urm, Barbu i regsi glasul: Domnule cpitan, mi-e tare greu s ncep... Mai bine-zis, nu tiu cum s ncep. tii, de mult intenionam s-o fac, dar n-am avut curaj. M gndeam: desigur, domnul cpitan are s cread c m-am scrntit la cap. Ceea ce m-a hotrt a fost raportul pe care l-ai dictat mai adineauri. Acum e prilejul cel mai nimerit s-i vorbesc mi-am zis. Ce tot bate cmpii? Unde o fi vrnd s ajung? se ntreb cpitanul Smeu, care ns nu lsa prin nimic s se observe c vorbria incoerent a cifratorului ncepuse s-l cam enerveze. Drag Barbule, cred c ar fi bine s lai deoparte aceast lung i nclcit introducere i s spui deschis tot ce ai pe suflet i atrase atenia. Avei dreptate, domnule cpitan. V rog s m iertai, dar, s tii, nu e un lucru chiar att de simplu. Timpul dumneavoastr fiind ns limitat, am s v spun,

n cteva cuvinte, despre ce e vorba: domnule cpitan, v rog s m trimitei n linia nti! La orice s-ar fi ateptat cpitanul Smeu, numai la o asemenea cerere, nu. Cum? Vrei s pleci n linia nti? ntreb cu nencredere. Da, domnule cpitan. Vd c suntei tare surprins. Asta nseamn c am fcut bine evitnd s vorbesc de fa cu ceilali. Desigur, v ntrebai ce m determin smi risc pielea, cnd nimenea nu mi-o cere... E firesc s-mi pun o asemenea ntrebare, nu-i aa? rspunse rece cpitanul Smeu. Fr ndoial. i sunt gata s v rspund. tii, oamenii sunt ca ceasornicele. Unii au o mainrie simpl de tot, cteva rotie; alii o mainrie complicat, cu multe rotie i angrenaje. Mi se pare c eu fac parte din ultima categorie. V rog s nu m nelegei greit; spunnd aceasta, nu vreau s m supraapreciez. Se tie c, de multe ori, lucrurile simple au o valoare mai mare dect cele foarte, foarte complicate. De exemplu, axiomele matematice: sunt simple, surprinztor de simple, i totui geniale. Aa i cu mine. Dac afirm c sunt o mainrie complicat, asta nu nseamn, neaprat, c e i ceva de capul meu. Astzi, mainria asta complicat s-a stricat. Permitei-mi s v povestesc dou ntmplri recente, din vina crora mainria mea nu mai funcioneaz normal. V aducei aminte c acum vreo trei sptmni a trebuit s schimbm frontul cu circa treizeci de kilometri mai la nord. Noi, cei de la postul de comand a diviziei, ne-am deplasat cu mainile, dimineaa, n zori. Undeva, la o rscruce de osele, ne-am ntlnit cu un batalion de infanterie. Probabil, ultimul care nc nu intrase n poziie. Infanteritii erau murdari de noroi, cu feele trase, cu ochii nroii de trud i nesomn. Dup un mar forat de o noapte ntreag, unii dintre ei mergeau i dormeau.

Aceasta e prima ntmplare pe care am inut s v-o povestesc. i acum pe a doua: cu prilejul ultimei deplasri, mi-ai ordonat s rmn cu ealonul II. ncrcasem ntr-un camion ce mai rmsese din calabalcul nostru i tocmai ne pregteam s plecm, cnd nite localnici au adus, pe o targ improvizat, un soldat rnit. Un pistolar hitlerist i ciuruise abdomenul. Nesimind dureri, omul nu-i ddea seama ct de aproape era de moarte. Crezndu-se numai uor rnit, era fericit. Parc l aud i acum: Mare noroc am avut, domn elev, c m-am ales cu o ran uoar. Porcii tia de itleriti sunt pe drojdie. Dar mai apuc eu s m ntorc pe front pn nu se gat rzboiul. N-am ncheiat eu nc toate socotelile cu ei. Dac nu se dau nfrni pn nu ajungem cu tovarii la Berlin, pn la Berlin a vrea s merg i eu. Cci, mi domn elev, am eu damblaua mea, s m plimb pe strzile Berlinului cu automatul pe piept. Nu uit eu cum i-au despicat itleritii burta cu baioneta Lisavetei lui Neculai Crnu, fiindc i-a oprit cu ap clocotit, atunci cnd au tbrt s-i bat joc de ea. i nc asta a fost nimic pentru ei. L-am luat n camion s-l ducem la ambulan. Pe drum a murit. A murit fr s-i dea seama c moare, mulumit c se va ntoarce curnd s ncheie socotelile cu itleritii. Barbu Vasile i trecu palma peste frunte, ca i cnd ar fi vrut s alunge unele gnduri urte, apoi oft: mi dai voie s-mi aprind o igar? Vocea i era schimbat, obosit. Desigur! ncuviin cpitanul Smeu, aprinzndu-i i el una. n timpul acesta se ntreb cu ciud: Unde vrea s ajung sta? n fond ce urmrete? Abia acum i ddu seama c sergentul t.r. Barbu Vasile i era antipatic, i nu de acum, ci parc din totdeauna. Barbu, care privise tot timpul pe fereastr, oft de cteva ori, apoi vorbi din nou:

Urmeaz acum s v explic ce legtur exist ntre aceste dou ntmplri i mainria mea complicat. i n primul rnd, i n al doilea caz, am avut un sentiment de ruine. Mi-am zis c mine, cnd se va termina rzboiul, i eu, i cei din linia nti, cei care vor mai supravieui, schilodii sau nu, vom spune c am fost pe front. Dar adevrata experien a frontului nu o pot cunoate dect acei din linia nti, nu cei ca de-alde mine, de la postul de comand al vreunei divizii. Sunt contient c e o experien plin de riscuri. Totui, vreau s cunosc aceast experien, chiar dac s-ar ntmpla s mor. Iat, acum tii de ce vreau s plec n linia nti. Am fost sincer cu dumneavoastr. A fi putut s v aduc o justificare mai puin rsucit, mai patriotard. Am inut ns s cunoatei adevrul adevrat. i tocmai de aceea ndrznesc s v rog, domnule cpitan, s nu-mi respingei cererea i l privi rugtor n ochi. Cpitanul i susinu privirea i, ca s ctige timp, i aprinse o nou igar. Ciudat! Am impresia c abia acum l vd pentru prima dat n viaa mea i spuse. i, totui, era acelai Barbu Vasile, pe care l cunotea de luni de zile. Bine cldit, cu o fa inexpresiv i unsuroas, cu ochi crora nu le plceau s priveasc deschis ali ochi, probabil dintr-o excesiv timiditate. Cumpnit la vorb, preferind mai mult s asculte dect s vorbeasc, ironic cteodat, dar atunci totdeauna ostentativ. n general, o fire reinut, nchis. Aceasta nul mpiedicase pe cpitan s-i aprecieze priceperea i contiinciozitatea. Omul sta are n el ceva de reptil i spuse, privindu-l din nou, de data asta fr s vrea, cu severitate. Barbu Vasile se uita la el cu o privire rugtoare, umilit. Cpitanul Smeu nu se simi de loc nduioat. Ascult, Barbule! N-a putea s-i dau acum un rspuns. n treact fie spus, toat argumentaia ta mi se

pare vicioas, i ea trdeaz un individualism, trebuie s recunoti, puin cam exagerat. Dar ntruct ai afirmat c explicaia pe care mi-ai dat-o este cea adevrat, i sincer, m voi feri s-i in predici. De altfel, nici nu cred c acum ar fi timpul cel mai potrivit. i promit c voi reflecta la cele ce mi-ai spus i, dac va fi posibil, i voi satisface cererea. Nu uita c echipa este descompletat, din care motiv, chiar dac domnul general va aproba s aducem pe altcineva n locul tu, de la o alt unitate, va trece ctva timp pn s-l nvm i pe el meseria. Dac i dau i ie drumul, practic nseamn c am pierdut doi oameni. Eti un cifrator bun i nu m pot lipsi uor de tine. S nu consideri ns cele ce-i spun ca un rspuns definitiv. Am s m mai gndesc. Cu minile la spate, cu igara stins n colul gurii, cpitanul Smeu se plimba de la un capt la altul al biroului, reflectnd la cele discutate cu Barbu. Era stpnit de un sentiment inexplicabil de amrciune i n acelai timp de nelinite. n clipa aceea, cpitanul Gheorghiu vr capul pe u: Eti aici, Smeule? Te cutam. Intr! Bieii mei au plecat la mas, aa c putem discuta n linite. Cpitanul Gheorghiu i trase un scaun lng fereastr. Ceva nouti? se interes cpitanul Smeu. Nouti? Nimic n legtur cu ceea ce te intereseaz. Voiam numai s-i spun c ordinul, semnat, a i plecat la uniti. Mine ai s-i primeti omul. tiam asta! replic fr nici un fel de entuziasm cpitanul Smeu. De altfel, e mai mult omul tu dect al meu. Mai puin dect crezi. Nefiindu-mi subaltern, raporturile dintre noi vor fi de colaborare. Dar cu tine ce s-a ntmplat? Ai o mutr tare plouat.

Cpitanul Smeu l puse la curent cu cererea pe care io fcuse Barbu i conchise: Vezi tu, am fost convins c-mi cunosc oamenii, c tiu de ce este n stare fiecare din ei. Am crezut c atunci cnd le cer ceva, cer fiecruia pe msura posibilitilor sale. Convingerea aceasta mi ddea un sentiment de satisfacie i, totodat, de ncredere. Dar a fost suficient s stau de vorb o jumtate de or cu Barbu, ca s-mi dau seama c imaginea pe care mi-am fcut-o despre el i, probabil, despre ceilali, nu corespunde nici pe departe realitii. i ceea ce m nelinitete este tocmai aceast constatare recent, c nu-i cunosc. Atunci, cnd am aflat de la general ce urmresc hitleritii, fr s exclud din capul locului posibilitatea c s-ar putea ca agentul Abwehrului s se ascund n persoana vreunuia dintre cifratorii mei, am avut totui serioase ndoieli, ncrederea aceasta n oamenii mei a contribuit ca pericolul s-mi par mai puin grav. Una e s tii c te pate o primejdie dinafar, i alta c ea te pndete, n egal msur, i dinafar, dar i dinuntru. Iat, ns, c acum nu mai am aceast siguran. Primejdia o simt mai amenintoare ca oricnd, fiindc acum mi se pare c oricare dintre oamenii mei ar putea fi agentul Abwehrului. Cum s-ar spune, ai nceput s te temi i de umbra ta. n definitiv, prin ce se justific aceast total nencredere? Oare numai pe faptul c unul din ei ine mori s-i rite pielea, fr ca cineva s-i cear acest lucru? S-ar putea foarte bine ca Barbu s vrea s plece n linia nti din cu totul alte motive dect acelea pe care i le-a artat. Dar, n cazul acesta, nencrederea ta i gsete justificarea numai n ceea ce-l privete pe acesta. Pe ceilali de ce s-i bnuieti? De exemplu pe Tomescu? n timpul regimului antonescian i-a riscat pielea n nenumrate rnduri comind nenumrate acte de sabotaj n fabrica unde lucra. tiai de toate acestea?

Bineneles! tiu mai mult, anume c e utecist. E deci de la sine neles c nu la el m-am referit. M-am gndit la ceilali. Dup prerea mea, atta vreme ct nu ai vreo dovad concret, nici pe ceilali nu ai motiv s-i bnuieti. Haide, haide replic destul de agresiv cpitanul Smeu dac alunecm pe panta unei asemenea argumentri, pn la urm vom ajunge s ne convingem c totul e n ordine. De fapt, eu vd aici dou probleme distincte. Prima: dac e adevrat c Barbu, din cu totul alte motive dect acelea pe care le invoc, ine s plece n linia nti, asta nseamn c imaginea pe care mi-am fcut-o despre el este fals. Or, dac m-am nelat asupra lui, nu e normal s presupun c m-am putut nela i cu privire la ceilali? A vrea s m nelegi. Nu-i vorba de vanitate. Nu-mi spun: Cum e posibil ca tocmai eu, care am avut totdeauna pretenia c m pricep la oameni, s m fi nelat? Nu, nu-i vorba de aa ceva!... M revolt gndul c printre oamenii mei, pe care i-am stimat, s-ar putea s se ascund un ticlos. nelegi, nu? Desigur! Cea de-a doua problem relu firul discuiei cpitanul Smeu se refer direct la domnul sta, Barbu. De ce vrea s plece n linia nti? Dac i-ar fi exprimat dorina asta acum o sptmn sau dou, nu mi-ar fi trezit nici un fel de suspiciune. Mi-a fi zis, poate: un om rsucit, i d-i pace! Astzi, ns, dorina lui m nelinitete. De ce? S presupunem c Barbu este un agent hitlerist. De cnd se afl printre noi, a nvat toate sistemele noastre de cifrare. Noi, care nu avem habar cine este n realitate, ne lsm convini de argumentaia sa i-i dm voie s plece n linia nti. La prima ocazie, dumnealui o terge dincolo i duce plocon hitleritilor toate secretele noastre. Inclusiv acela care intereseaz n mod expres Abwehrul: principiul pe baza cruia funcioneaz maina de cifrat.

Drag Smeule, argumentaia ta nu prea st n picioare. i de ce, m rog? Pentru simplul fapt c Barbu nu este agentul Abwehrului. Dac era, de mult ar fi transmis dincolo ceea ce tie, cu toate c transmiterea informaiilor nu e o treab uoar. Nu vreau s nelegi prin asta c Barbu este deasupra oricrei bnuieli. Dac nu este el agentul, ar putea fi complicele lui, dei, personal, m ndoiesc i de acest lucru. Cpitanul Smeu ridic din umeri: Nu tiu! Poate c ai dreptate. Drept s-i spun, parc mi-ai luat o piatr de pe inim. E ngrozitor s simi c eti nconjurat de oameni n care ncepi s nu mai ai ncredere. Totui, nu-mi iese din minte: de ce vrea s plece n linia nti? Asta e cu totul altceva. Dac are vreo legtur cu ceea ce ne preocup la ora actual, pn la urm vom afla. De un lucru poi fi convins: c n nici un caz nu-i vom da drumul. De altfel, mine delegatul Marelui StatMajor va fi printre noi. Sper c ne-au trimis un om capabil, care s ne ajute efectiv. Acum, ns, haidem la popot.

O PAN DE MOTOR NDRCIT I CE SE POATE NTMPLA CND SE CONFUND PUNCTELE CARDINALE


Lumina zorilor prea murdar. Departe tare, la rsrit, de dinapoia unor dealuri, ca o pleoap uria i roie, soarele abia pornea s urce ncet, silnic parc. O linite, ca de sfrit de lume, stpnea atotbiruitoare de la un capt la altul al satului. Un sat mare, cu aezri frumoase din crmid, cu acoperiurile de igl roie. Biserica i

nla semea turnul nalt, n stil gotic. Din cauza luminii difuze, turnul prea i mai seme, parc atingnd cu vrful lui triile nalte. ntr-o cas de pe ulia principal a satului fusese instalat, abia de cteva ore, ealonul naintat al postului de comand al diviziei. ntr-una din ncperi, generalul Popincariu Marius, locotenent-colonelul Barbat i cpitanul Mgureanu Tiberiu, eful Biroului 3 Operaii, stteau aplecai deasupra unei hri. Alturea, ntr-o ncpere mai mic, doi furieri de la Biroul 3 i un sergentmajor dactilograf despachetau dintr-o lad rechizite i nite suluri cu hri. ntr-o alt ncpere, cpitanul Smeu, mpreun cu trei cifratori, ateptau ordine cu maina de cifrare pregtit. Cpitanul i trsese un scaun n dreptul ferestrei i privea afar, n ograda pustie, care, n lumina firav a zorilor, prea presrat cu cenu. Doi dintre cifratori dormeau n poziii incomode. Cel de-al treilea se distra mngind un motan care i se suise pe genunchi. n curte, un soldat transmisionist era pe punctul de a termina instalarea firului telefonic. Lucra fr s se grbeasc i fluiera. Melodia suna stranie n linitea pn atunci de nimeni i nimic tulburat. Deodat, i nu departe, dudui un motor de camion, care ncet ndat. Zgomotul tulbur somnul celor doi cifratori. Ridicar capetele de pe mas, cscar, pe urm ncepur s se foiasc n cutarea unei poziii mai comode pentru dormit. Dar somnul se cltorise ntre timp, i ei rmaser treji. De altfel, emoia, evident la toi cei mai dinainte treji, puse stpnire i pe ei. Nu era pentru prima dat cnd li se ntmpla aceasta. De fiecare dat, naintea atacului, simiser la fel. Clipele premergtoare sunt cutremurtoare nu numai pentru cei care vor participa direct la lupt, dar i pentru aceia care, n imediata apropiere a frontului, urmresc desfurarea btliei.

n ateptarea clipei hotrtoare, cei care aveau ceasuri i le consultau mereu, i aceast ndeletnicire devenise aproape un tic nervos. De acum trebuie s nceap! i ddu cu prerea unul din cifratori, prsind scaunul pe care sttuse i venind la fereastr, ca i cnd de acolo ar fi putut vedea cum avea s se desfoare atacul. Afar, n curte, un viel ncepu s mugeasc subire i tremurat. Cteva rae mcir alarmate fr motiv. Gospodina, o femeie nalt i frumoas, iei din cas i, lipind cu picioarele goale prin colbul ogrzii, se ndrept, fr s se grbeasc, spre coarul vitelor. n clipa urmtoare, se auzi pe sus un flfit ca de aripi uriae i, curnd dup aceea, undeva, departe, rbufni o bubuitur nprasnic, de parc s-ar fi prbuit dintr-o dat un munte ntreg. A nceput! anun cpitanul Smeu, care, instinctiv, se ridic n picioare. n clipa urmtoare, ruinat parc, se aez din nou, regsindu-i calmul. Cifratorii, care, de asemenea, sriser n picioare, se bulucir la fereastr, cu toate c pornirea aceasta nu avea nici un rost, ntruct nu aveau nimic de vzut. ntreaga artilerie se dezlnuise cu furie. Auzeau proiectilele trecnd pe sus, flfind ca un stol de psri apocaliptice, sau suind n octav, ca un ecou ntr-o grot uria, pentru ca apoi s se sparg cu zgomot asurzitor, hurducnd pmntul. Alo, Trotu! Alo, Trotu! Aici Moldova! Alo, Trotu! se auzea din cnd n cnd, din odaia alturat, vocea telefonistului de serviciu. Cpitanul Smeu asculta canonada cu ochii pe cadranul ceasului, uitnd s mai trag din igara pe care abia o aprinsese. Trag tunarii notri, nu se joac! observ cu bucurie unul din cifratori, caporalul Tomescu Adrian.

Ei, dac toate atacurile ar fi precedate de asemenea pregtiri de artilerie... vorbi un alt cifrator, sergentul t.r. Burlacu Alexandru. Pe vremea cnd eram n linia nti... Ascult, btrnule! l ntrerupse cel de-al treilea cifrator, fruntaul t.r. Mardare Ion nu ncepe acuma vreuna din povetile tale de pe front. Numai de asta nu ne arde nou. Las-o pe desear la cantonament, dac desear nu vom fi cumva n deplasare. Ho, mi, n-ai fric. Nici mie nu-mi arde acum de povestit. Lui Burlacu, care nainte de a ajunge cifrator fusese lupttor n prima linie, i era imposibil s uite clipele petrecute acolo. Prezentul i amintea mereu ntmplri pe care le trise pe vremea cnd n fiecare zi se lua la trnt cu moartea, i mereu simea nevoia s povesteasc celorlali cifratori. Acetia, tocmai pentru c nu trecuser pe acolo pe unde trecuse el, l ascultau cu interes, dei cte unul, mai sceptic, nu ezita s-l ironizeze, suspectndu-l c, n focul povestirii, de multe ori brodeaz pe canavaua nchipuirii. Cpitanul Smeu, parc pentru a pune capt disputei dintre ei, anun: Zece minute! ntr-adevr, asta zic i eu pregtire de artilerie! se entuziasm Mardare. n clipa urmtoare, ns, tot att de pe neateptate cum se dezlnuise, canonada amui. Cteva clipe se mai auzi doar ecoul vuind n deprtare, ca un tunet cltor spre alte meleaguri pe pardoseala de cletar a cerului. Acum pornete infanteria! murmur Burlacu cu voce grav i tremurat de o nestpnit emoie. Doamne ajut! Dar Burlacu se nela. n clipa urmtoare, se dezlnui o nou canonad, ale crei explozii erau cu adevrat formidabile. Tunete asurzitoare i n rafal preau c despic i nruiesc cupole uriae de aram... Se prea c

se prbuesc dintr-o dat, n huiet de cataclism cosmic, toi munii pmntului... Parc vzduhul, nnebunit de groaz, cptnd glas, pornise s urle bezmetic, i mai asurzitor dect orcanul pe o mare dezlnuit... Se prea c pmntul este gata s se despice de atta hurducare i s deschid prpstii pn n adncul mruntaielor lui... Katiuele! exclam Burlacu, scuipnd chitocul de igar care ncepuse s-i prleasc mustaa. Exploziile n lan nu durar mai mult de cteva minute. Cnd bubuiturile contenir, cpitanul Smeu rosti cu voce grav: Ei, acuma pornesc ai notri! Vr ceasul n buzunar i deschise fereastra. Deprtrile continuau s huiasc mnioase i amenintoare. Cteva pocnituri de arm se fcur auzite, iui i anemice. Dar dup zgomotul asurzitor de adineauri, focurile de arm preau mai curnd nite trosnituri ridicole de pucoace. Imediat, ns, prinser, s melie, mnioase, armele automate. Artileria hitlerist, care pn atunci tcuse porni s grohie i s tueasc, hotrt s opreasc prin foc de baraj naintarea unitilor de infanterie romne. Dac numai cu att v putei luda, v venim noi de hac, scumpilor! ironiz Burlacu Alexandru, care continua s-i frece minile de satisfacie. n clipa aceea, un furier, crpnd ua, strig: Domnule cpitan, v cheam domnul general! Bine, vin ndat! Din prag, cpitanul Smeu se adres vesel celor trei cifratori: Cred c n curnd vom avea i noi de lucru! Intrnd n odaia ocupat de statul-major, cpitanul Smeu l gsi pe general aplecat asupra unei hri. Unde umbli, frate? ntreb acesta cu bunvoin.

Ateptam, mpreun cu oamenii mei, ordinele dumneavoastr, domnule general. Pregtete-te. Va trebui s transmii ceva la Pajura. Sunt pregtit, domnule general... Dac mi este ngduit s ntreb, v-a ruga s-mi spunei cum se prezint situaia. Atacul progreseaz? Peste ateptri, Smeule! Hitleritii nu au depus dect o rezisten slab i acum se retrag. Faptul c se retrag m face s cred c, n ultima clip, i-au dat seama ce li se pregtete la flancul drept. Numai c au aflat prea trziu i, dac vor s-i salveze de ncercuire ct mai multe trupe, vor trebui s abandoneze orice rezisten n sectorul nostru. De altfel, au nceput i sovieticii. Ia ascultai! Departe, n direcia sud-vest, prea c se dezlnuie o furtun din acelea de var, cnd cerul e brzdat de mii de fulgere i cnd tunetele cutremur nentrerupt triile nalte. Ce mai pregtire de artilerie! exclam admirativ cpitanul Mgureanu, eful Biroului 3 Operaii. Exagerat! replic locotenent-colonelul Barbat, dar att de ncet, nct nu fu auzit dect de cpitanul Smeu. Generalul Popincariu, care ntre timp msurase odaia de la un capt la altul, se adres efului de stat-major: Cred, Barbat, c maximum ntr-o or vom fi n situaia de a ne putea deplasa. n clipa aceea telefonul zbrni. Telefonistul ridic receptorul: Alo? Da, Moldova! Cine-i, Trotuul? S trii, domn colonel. Vrei s vorbii cu domn general? O clip, v rog! Domn general, domn colonel de la Trotu... Generalul lu receptorul din mna telefonistului de serviciu. Ce-i, Panaitescule? S-a ntmplat ceva? Totul merge bine!... Perfect!... S nu pierdei contactul!... Cum? Nu m surprinde. E n obiceiul lor s scoat castanele din foc

cu mna altora. Cere sprijinul artileriei!... Aa!... Aa... Noroc, colonele! Trecnd receptorul telefonistului, se adres celor prezeni: Panaitescu raporteaz c hitleritii, pur i simplu fug. Las n urm tot ceea ce i ncurc. oselele i drumurile sunt ticsite cu trenuri de lupt, buctrii de campanie, furgoane. Fug aa de repede nct, la un moment dat, au pierdut chiar contactul cu ariergrzile lor. Abia de un sfert de or compania sublocotenentului Predescu a fost din nou primit cu foc puternic. De data asta, au n fa trupe hortiste. Desigur, nemii le-au vrt n foc ca s le susin lor retragerea. De altfel, Panaitescu este convins c nu poate fi vorba de o rezisten serioas. El sper ca n cel mult o or s ating obiectivul care i-a fost fixat pentru ziua de astzi. Stm bine, nu-i aa? eful de stat-major murmur, fr entuziasm, parc mai mult pentru sine: Evident!... M ateptam s mearg mai greu. Domnilor, continu generalul, peste o jumtate de or plecm i noi. Dumneata, Barbat, ntocmete raportul pentru Pajura i anun pe maiorul Bratoloveanu ca peste o or ealonul II s nceap i el deplasarea. Dup ce ddu aceste ordine, chem la telefon pe comandantul celui de-al doilea regiment de infanterie, Putna. i n sectorul acestui regiment hitleritii se retrgeau n derut, abandonnd tot ceea ce-i ncurca. O jumtate de or mai trziu, generalul Popincariu, nsoit de statul su major, se deplasa nspre vest, urmnd ndeaproape infanteria, a crei naintare, dei ncetinit, continua s progreseze. Camioanele, n care fusese ncrcat ntreg calabalcul birourilor i serviciilor postului de comand al diviziei, ateptau nc din zori, nirate pe osea, ordinul de

deplasare. Cei mai muli dintre furierii, secretarii, ordonanele i plantoanele comandamentului se risipiser prin casele de primprejur, n cutare de provizii suplimentare pentru drum. Alii, mai puin pretenioi, mulumindu-se cu ceea ce primiser ca hran rece, cutau s recupereze orele de somn pierdute cu mpachetatul n lzi a arhivelor, a mainilor de scris i a celorlalte obiecte care constituiau zestrea fiecrui birou sau serviciu. Din categoria acestora din urm fceau parte i cei doi cifratori rmai la ealonul II, sergentul t.r. Barbu Vasile i fruntaul t.r. Pelinoiu Vlad. Acetia, dup ce terminaser de crat, n duba care le sttea la dispoziie, lada de fier cu codurile de cifrare, arhiva i bagajele personale, i improvizaser n interiorul dubei, din ranie i pturi, un fel de paturi, aproape confortabile. Se culcar apoi, i nu se trezir dect dimineaa, cnd soarele rsrise de mult. Primul care se trezi fu Barbu. Ce l-a gsit pe dobitocul sta? se ntreb el mnios. Nu cumva plecm? Smulgndu-se cu greu din aternutul improvizat, cobor s se informeze. Aflnd c, deocamdat, nu era vorba de plecare, se grbi s-i reia culcuul, cu gndul s-i continue somnul ntrerupt nainte de vreme. Dar dndu-i seama c i este foame, ntinse mna dup sacul de merinde. Scoase din el pine, slnin i ceap i ncepu s nfulece cu poft. Mirosul de ceap avu darul s alunge imediat somnul lui Pelinoiu. Se trezi, se ntinse, csc zgomotos, apoi apel i el la coninutul sacului su de merinde. Dintre toi cifratorii, Pelinoiu era cel mai tnr. Mic de statur, slab i sprinten, era rsfat de toi cifratorii, care, din aceste motive i dduser porecla de mnzu. Era o fire vesel i tocmai aceast trstur l fcea simpatic tuturora. La prima impresie, Pelinoiu prea superficial i flecar. Abia dup ce l cunoteai mai bine i

ddeai seama c, n realitate, ai de-a face cu un om inteligent, care caut nelesuri dincolo de aparene i care, atunci cnd discut, nota personal nu-i lipsete. Originar dintr-un sat de pe Brgan, tatl lui Pelinoiu fusese argat la moia unui fost ministru i murise n primul rzboi mondial. Din cei patru frai, numai el, ca orfan de rzboi, cptase o burs, datorit creia izbutise s termine liceul i s-i dea bacalaureatul. Rzboiul fascist antisovietic l-a gsit student n anul al doilea la Agronomie. A fost mobilizat i trimis pe front, mpreun cu ceilali trei frai ai si. Dar la numai cteva luni de la izbucnirea rzboiului, toi trei czuser. Pelinoiu rupse primul tcerea: Hai s ne nelegem, Barbule. Cine dintre noi st lng ofer i cine, aici, n dub? M rog, i de ce este neaprat nevoie s stea cineva n dub? E drept, nevoie n-ar prea fi. M gndeam, ns, c dect s ne cciulim la alii ca s fim primii n vreun camion, mai bine se sacrific unul din noi doi i accept s se coac n duba asta afurisit. n orice caz, n ceea ce m privete, nici nu m gndesc s rmn n dub. Eu stau lng ofer. Pe tine te privete. F cum crezi! C nu vrei s stai n dub, neleg. Dar mi-e mai greu s pricep de ce consideri c locul de lng ofer i se cuvine, neaprat, ie replic Pelinoiu, nu fr o oarecare ironie. Nu spun de loc, drag biete, c mi se cuvine. Sunt convins ns c tu nu te vei opune s mi-l cedezi, innd seama, pe de o parte, de faptul c sunt mai btrn dect tine, iar pe de alta, c tu vei fi nelegtor, ca de obicei, i nu vei lsa un om ursuz ca mine n tovria unor oameni care, cunoscndu-m mai puin dect tine, ar putea interpreta greit lipsa mea de comunicativitate. Rspunsul fu nsoit de o umbr de zmbet.

Att rspunsul, ct i zmbetul avur darul s-l mbuneze pe Pelinoiu. Mi Barbule, dac tu i-ai impune s rosteti mcar douzeci de fraze pe zi, ai fi o bomboan de biat. Zu aa! Eu, mi biete, i-a putea rspunde c exist muli oameni care, dac i-ar impune s rosteasc pe zi douzeci de fraze mai puin, ar fi nite indivizi tare agreabili. Adic subsemnatul? Nu m-am referit n mod special la tine. Mulam frumos! E, n orice caz, o consolare pentru mine. i, pentru ca nu cumva s m nvinuieti de ingratitudine, i cedez locul de lng ofer. Pn la urm, mi gsesc eu unul n vreun camion. M ntreb de ce nc nu plecm? Te grbeti? n definitiv, ori aici, ori civa kilometri mai ncolo, nu-i acelai lucru? Nu despre asta e vorba. Sunt ngrijorat. Nu cumva nemii au stvilit atacul? Tu ce crezi? Sincer s-i spun, mi-e absolut indiferent. Cum poi vorbi aa? Dac nu te-a cunoate, ai merita s-i trag una peste mutr, s-i trebuiasc apoi o or pn s te poi scula de jos. Auzi! i este indiferent!... Barbu avu un rs fals, apoi mpciuitor. Stai, m, c n-am neles ceea ce ai crezut tu... Ce atunci? E, totui, simplu. Nu sunt att de naiv nct s cred c noi vom hotr soarta rzboiului. Asta pe de o parte. Pe de alt parte, i nchipui poate c nemii vor capitula mai nainte ca aliaii s ajung la Berlin? Ascult-m pe mine: pn cnd ei nu vor ajunge acolo, rzboiul nu se va termina. Or, drumul spre Berlin nu se afl n nici un caz pe direcia de atac a diviziei noastre. Dac nu eti convins uit-te pe o hart. Dar contribuim i noi cu ceva ca hitleritii s fie mai repede btui. Mi, de am termina odat cu ei!

Nu-i mai face iluzii, biete! Dup toate probabilitile, Crciunul l vom petrece n munii Tatra. Cu puin efort de imaginaie, vei putea s te crezi n vacan prelungit pe Bucegi. Pelinoiu oft, apoi cu alt ton: Mult a mai vrea s fiu acum n ar! Nu cred s fie chiar att de plcut, replic Barbu cu gura plin. Plcut! Ce prostie! Desigur c nu e... plcut. E i acolo rzboi. Bineneles, un altfel de rzboi. n clipa aceea, cpitanul Medrea, comandantul Cartierului Trupei, ddu ordinul de plecare. Ordinul fu transmis, din om n om, de-a lungul ntregii coloane. mbarcarea! Plecm ndat! Repede! Repede! Motoarele ncepur s duduie, i oamenii, risipii care ncotro, ncepur s alerge i s se caere n camioane. n sfrit, cnd toat lumea fu mbarcat, convoiul porni. Primii zece kilometri fur strbtui cu o vitez normal. Dup aceea, naintarea coloanei fu ncetinit. oseaua era congestionat de crue ncrcate cu calabalcul unitilor, sau cu muniii. Cnd trecur de vechea linie a frontului, naintarea deveni i mai anevoioas. Hitleritii, n retragerea lor precipitat, lsaser n urm tot ceea ce le stnjenea fuga. Pn i cruele fuseser abandonate, iar caii mpucai n cap. Spectacolul care li se oferea era nspimnttor. Pe o distan de multe sute de metri, de-a dreapta i de-a stnga oselei, nu vedeau dect cai mpucai. Cai din aceia mari, de traciune, cu grumazul puternic, ca de taur, cu prul mare i pufos, ca lna. Zeci i zeci de cai, toi mpucai n cap. Oamenii priveau, unii cltinnd din cap a comptimire, alii scuipau cu scrb, njurnd crunt pe hitleriti. Dumnezeii mamei lor! tia-s mai ri dect fiarele! Ce vin au bietele animale? izbucni unul din soldai, ordonana efului de stat-major.

La care, un popotar, ran de prin prile Ozanei, replic: Fug ei, acum, dar pn la urm, cnd n-or mai avea unde, tot vor fi nevoii s se dea btui. i atunci au s trebuiasc s dea socoteal, blestemaii!... Ordonana cltin din cap a nencredere: Ehei, dac ar fi s dea socoteal pentru ct au ucis, au jefuit i au prefcut n scrum, pn i copiii copiilor lor ar mai rmne nc datori fa de lume, mi oameni buni. Mi, dac a avea doi cai de-tia, mi-ar pune Dumnezeu mna n cap. Am avut i eu dou gloabe... Dar a venit rzboiul, i mi i-a scris premarele pentru rechiziie. I-am dat, ce era s fac? Cine tie dac nu s-or fi prpdit, pe unde ne-au purtat i mari... Apoi dup o clip, cu ncredere i ndrjire: Ei, dar las pe mine! Dac e aa cum spune domn caporal Tomescu de la Cifru c n ar s-a cam ntors roata, am s m rfuiesc eu cu cinele de premar. C eu atta bun aveam: vitioarele alea! i mi le-a luat! Dar el n-a dat nimic; nici popa, nici bogtanii. Las, mi-l judec eu, numai s sfrim mai repede cu tia, i s scap cu via!... Duba serviciului Cifru era ncolonat cam pe la jumtatea convoiului. Barbu, care ocupa locul de lng ofer, se ghemuise ntr-un col, prefcndu-se c doarme, hotrt s evite orice discuie cu acesta. oferul Hncu Pantelimon era apreciat ca unul dintre cei mai buni oferi ai comandamentului. Era o fire vesel i cu mncrici la limb. Tocmai pentru c i cunotea meteahna, Barbu evita s-i vorbeasc. tia c ar fi fost suficient s-i adreseze un singur cuvnt, ca oferul s nu se mai opreasc i s trncne vrute i nevrute. i dac n alte mprejurri flecreala lui Pantelimon l amuzase, acum simea nevoia s rmn singur cu gndurile lui. Barbu era ngrijorat. Trecuser mai multe zile de cnd ceruse cpitanului Smeu s fie trimis n prima linie i

acesta prea a fi uitat c i este dator cu un rspuns. De asemenea, avea impresia c, dei se comporta la fel ca mai nainte, totui manifesta fa de el o anumit rezerv. napoia cuvintelor, napoia atitudinii, la fel de binevoitoare, simea o oarecare rceal, care l enerva i l ngrijora n aceeai msur. Oare s fi ghicit adevratul motiv pentru care in s plec n linia nti? O asemenea presupunere i se pru absurd. Mai mult, pentru o clip, chiar l nveseli. Ca s poat ghici adevrul, cpitanul Smeu ar fi trebuit s fie un adevrat vrjitor, care tie s citeasc gndurile cele mai ascunse ale oamenilor. oferul Pantelimon ncepu s cnte... Cntecul i nclci gndurile. Barbu pricepu manevra i, cu toate c era furios pe ofer, se ncpn s in ochii nchii. n cele din urm, Pantelimon, vznd c nici cntecul pe care l urla att de tare, nct ar fi putut trezi i morii din groap, i nici claxonrile inutile i repetate nu izbutesc s-l trezeasc din somn pe cel presupus adormit, i ip la ureche: Dormi, domn elev? Acum nu mai dorm, c m-ai trezit. D-mi pace, c mi-e tare somn! D-l dracului de somn! C la noapte ce-ai s faci! Ia privete mai bine n jur. Uite cum i-au cspit caii hingherii tia de hitleriti! i fiindc vzu c Barbu rmne mai departe cu ochii nchii, continu, cu ton de repro: Pi, de! dumneavoastr, care nu facei altceva toat ziua dect s scrii pe hrtie, ce v pas? Noi, ns, oferii... Crezi c mie nu mi-ar plcea s pun capul aici, pe volan, i s-i trag un puior de somn? Sigur c da... Dar pot? Eu, sracul de mine, trebuie s casc ochii bine, s nu dau cu dumneata n vreun an. i ncaltea dac a avea cu cine schimba o vorb-dou, s-mi mai treac de urt... Na, poftim! Iari ne-am oprit!...

Cu ct se apropiau de linia frontului, cu att opririle erau mai dese i de mai lung durat. Hitleritii, care continuau retragerea, njghebau, ori de cte ori le permitea terenul, mici puncte de rezisten. Dup lichidarea acestora, urmrirea era reluat. i cum ncepea frontul s se mite, porneau i coloanele de camioane i crue, n ir nesfrit, pe distane de zeci de kilometri. Tunurile se auzeau bubuind furioase i rguite. Din cnd n cnd, cte o pal de vnt aducea de departe, s aud i cei care erau transportai de camioanele postului de comand al diviziei, pcnitul armelor automate. i iat c, n timp ce convoiul de camioane nainta pe osea cu o vitez aproape normal, motorul dubei n care se afla Barbu ncet s mai funcioneze. oferul Pantelimon cobor din cabin i, ridicnd capota, se puse s caute pana. Ce are, mi Pantelimoane? ntreb oferul de pe un alt camion, fr s opreasc, mulumindu-se doar s scoat capul prin fereastra cabinei. Cred c mi-a fcut figura vreo bujie. I-am spus eu lu domn locotenent Popazu c dac nu ne d bujii noi, n cteva zile toate mainile rmn n pan. Dar oferul care ntrebase nu mai apuc s aud reproul la adresa locotenentului Popazu, comandantul companiei Auto, deoarece de mult era departe. Barbu, vznd c oferul Pantelimon ntrzie, cobor i el. ncepu s se plimbe de colo-colo, s se mai dezmoreasc. n timp ce se plimba, oferul meterea mereu la motor, njurnd cumplit. Ce are, frate Pantelimoane? ntreb ceva mai trziu, cnd ncepu s-i piard rbdarea. Pe Pantelimon ntrebarea l nfurie. Rspunse rstit: Poftim de vezi dumneata ce are! i, scuipnd printre dini, se strecur sub botul mainii.

Coloanele de crue continuau s se scurg. Tunurile se auzeau bubuind din ce n ce mai departe. Dup o or de ncercri, Pantelimon tot nu izbutise s pun motorul n stare de funcionare. Aa ceva nu i se mai ntmplase de cnd era el ofer. Negru de suprare, njurnd, bodognind, se ncpna s demonteze i s monteze diverse piese, ndjduind c, pn la urm, mcar din ntmplare, va izbuti s descopere defectul. Dar trecu nc o or, tot fr rezultat. ntre timp, irul nesfrit de coloane se scursese, i pe osea nu se mai zrea un singur vehicul. Canonada ncetase. O linite atotcuprinztoare stpnea cmpurile miritite. Soarele cobora grbit spre asfinit, i cele dinti umbre ale serii pornir s se trasc ca nite reptile. Barbu, care sttuse pe scara mainii, fumnd igar dup igar, veni lng Pantelimon. Acesta, abia ieit de sub main, murdar i transpirat, sta rezemat de una din aripi i, la rndul su, fuma. ntreb cu blndee: Ce ne facem, frate Pantelimoane? Nu-i chip s-i vii de hac? S m bat Dumnezeu, domn elev, dac mi s-a mai ntmplat vreodat aa ceva!... i doar nu sunt de ieri, de alaltieri n meserie. Ce dracu o fi avnd, nu tiu. Bujiile sunt bune, curent are, m rog, totul pare n ordine. S mori de necaz, nu alta! Va s zic nu-i nici o ndejde s-l porneti? Nu! Cel puin dac ar trece vreun camion, s ne remorcheze. Nici nu am prins de veste cnd s-au scurs coloanele. Mcar atta s fi fcut i dumneata, domn elev. Dac mi atrgeai atenia din timp, m lsam pguba. Nu-mi place de loc s nnoptm aicea, numai noi doi. i de ce, m rog?

Parc i-e mai la ndemn ntr-un sat plin de trupe, dect singur, n plin cmp. Fereasc Dumnezeu de ceasul ru, domn elev!... Nu s-ar putea spune, frate Pantelimoane, c eti un om curajos. i spunnd acestea, Barbu privi drept nainte spre pdurea care se zrea nu prea departe, pe deasupra creia umbrele nserrii ncepuser s joace ca ielele. Apoi privi panglica de osea erpuitoare i, n fine, pe furi, arma care rmsese n cabina oferului. Surprinzndu-i privirea, Pantelimon Hncu se nfrico. Privirea lui Barbu era rutcioas, slbatic. Alung ns imediat teama. n definitiv, l cunotea doar de atta vreme pe sergentul acesta, i nu o dat fcuser ei drumul mpreun. Era, ce-i drept, cam ursuz, i cam plcea s-i bat joc de oameni, dar ncolo, om de treab. De stat, nu cred c stm toat noaptea vorbi tare, dar mai mult pentru sine. S-au scurs ele primele coloane, dar trebuie s ne ajung altele din urm, de la Etape. Apoi, crezi dumneata c domn locotenent Popazu, cnd i-a dat seama c am rmas n pan, n-a trimis pe careva s ne caute? Aa c nu trebuie s fii ngrijorat. Acui pic vreun camion s ne remorcheze. Dar eu nu sunt de loc, frate Pantelimoane. Mda! Fr ndoial! Matale eti un om de coraj, domn elev!... Barbu l privi batjocoritor, fr s rspund. Abia mai trziu: Va s zic, te-ai lsat pguba? M-am lsat. Am fcut tot ceea ce m-am priceput. Atunci i propun s mncm ceva. Mi-e foame de nu te vd naintea ochilor. Se urc n cabin, deschise sacul de merinde i ncepu s scotoceasc n el. Pantelimon l urm. Ctva timp mncar n tcere, cu privirile pierdute departe, pe oseaua care continua s rmn pustie. La

un moment dat, Pantelimon, sltndu-se s ia bidonul cu ap, lovi arma care sttea agat de acelai cui, trntind-o jos, ntre ei. Barbu o ridic i, dup ce o examin cteva clipe, i-o napoie: Nu prea i-e curat arma, frate Pantelimoane. Dac ai ghinionul s pice sub ochii domnului maior Bratoloveanu, te trimite imediat n linia nti. Parc noi, oferii, altceva mai bun nu avem de fcut! Zi i noapte suntem mereu pe drumuri. Via mai amrt ca a noastr nici c exist. Dar de asta domn maior Bratoloveanu nu ine seama. Cel puin e ncrcat? ntreb artnd cu briceagul spre arma pe care, ntre timp, oferul o agase din nou n cui. ntrebarea l surprinse tocmai n clipa cnd Pantelimon se pregtea s duc la gur un dumicat. Simi deodat un nod n gt i nu-i mai fu de loc foame. Strnse mncarea n tergarul care inea loc de hrtie de mpachetat i, dup ce l nghesui n sacul de merinde, ntinse mna dup arm. Bine c mi-ai adus aminte. Nu-i ncrcat. Las, nu-i nevoie! cut s-l liniteasc Barbu, apucndu-l de bra pentru a-l opri. C doar nu ne amenin nici o primejdie. Dar Pantelimon, dndu-i mna la o parte, desprinse arma din cui i o ncrc. Cu ea ncrcat am s m simt mai linitit. Paza bun trece primejdia rea. i privirea pe care o arunc lui Barbu l fcu pe acesta s tresar. Cam n acelai timp cnd duba rmnea n pan, cu vreo cinci kilometri mai n urm se ntmpl un eveniment de-a dreptul senzaional, care, ulterior, avea s dea mult de lucru Biroului 2. Acolo, oseaua se bifurca. Un bra al ei o pornea nspre nord-vest, direcia de atac a diviziei, cellalt spre sud-vest.

La aceast ncruciare de drumuri, un soldat din compania de poliie dirija circulaia. Era o cruce de voinic, cu faa negricioas, cu ochi sfredelitori i cu musta de haiduc, de prin prile Trnavelor. Se numea Atanasie P. Atanasie, dar toat lumea l striga Tnase P. Tnase. Tnase P. Tnase, care era n post de mai multe ore, asistase la scurgerea trupelor, a atelajelor de artilerie, a trenurilor de lupt i regimentare. De ctva timp, miunarea aceea de oameni, animale i vehicule se potolise. Pe osea rar mai trecea cte o cru, rmas de coloan, cine tie din ce motiv. Atunci, n sil, mai mult din obinuin, ridica fanionul, indicnd direcia ctre care trebuia s apuce. Soldatul Tnase P. Tnase, care nu fumase de mai multe ore, simea c-i frige buza dup o igar. Ct timp trecuser coloanele, nu ndrznise s-i aprind una, de team ca nu cumva vreun ofier sau vreun majur s-i trag o praftur c-i ngduie s fumeze n post. Acum, ns, o asemenea primejdie trecuse. Vrnd coada fanionului sub centur, n dreptul cartuierelor, scoase tabachera i se puse s-i rsuceasc o igar groas, groas, att ct i ngduia foia. Dup ce o aprinse, ncepu s trag din ea lacom. Dar nu apuc s fumeze dect jumtate de igar, cnd zri, departe, pe osea, o cru cu coviltir, care se apropia n goana cailor. Fiind ns vorba numai de o singur cru, nu-i fcu griji, ci continu s fumeze cu aceeai poft. Abia cnd crua fu foarte aproape, dintr-o excesiv pruden, ascunse igara n mneca vestonului, ca un licean. Conductorul cruei struni caii la civa pai de el. Noroc, frate-meu! i se adres, btnd cu palma crupa calului din dreapta. Noroc! rspunse Tnase, fcnd un pas nainte. Care-i baiul?

Conductorul nu-i rspunse, ca i cnd nu ar fi auzit ntrebarea. Continu s mngie i s bat cu palma crupa transpirat a calului, care sforia i-i mesteca nelinitit zbala. n schimb, prin spatele cruei, cobor un alt soldat, cu automatul pe piept i cu igara neaprins n gur. Tnase, creznd c soldatul acela are nevoie de foc, i iei n ntmpinare, cu igara ntins. Cnd nu-i mai despreau dect doi-trei pai, pistolarul smuci automatul i trase. O rafal scurt i soldatul se prbui pe spate ciuruit de gloane. Pistolarul l privi o clip nepstor, apoi fcu un semn conductorului s coboare. Apucnd unul de cap i altul de picioare, transportar cadavrul lui Tnase pn la cru i-l zvrlir nuntru, ca pe un hoit netrebnic, acoperindu-l cu paie. Dup aceea conductorul biciuind crunt animalele, porni napoi n goana mare a cailor. Pistolarul, care rmase locului, privi ctva timp dup cru, apoi se apropie, fr s se grbeasc, de unul din cei doi stlpi indicatori, aezai de-a dreapta i de-a stnga oselei. Pe fiecare din ei o tbli de lemn, dreptunghiular i negeluit, indica punctul cardinal, localitatea cea mai apropiat i distana n kilometri. Pistolarul smulse tblia, cu cui cu tot, i cu ea subsuoar se ndrept spre cellalt stlp. Dup ce smulse i de aici tblia indicatoare, o nlocui cu aceea cu care venise. Reveni la primul stlp i proced la fel ca i cu cealalt tbli. Acum, plcuele de lemn, schimbate una n locul celeilalte, indicau nordul la sud i sudul la nord, iar localitile scrise pe ele n cu totul alte direcii dect acelea nsemnate pe harta sectorului. Sfrind treaba, pistolarul i contempl opera cu vdit satisfacie, apoi, ridicnd de jos fanionul, se pregti s joace rolul agentului de circulaie. i parc dinadins, ca satisfacia s-i fie deplin i grabnic, un convoi, format din vreo apte crue, se zri pe osea.

Cnd convoiul se apropie, pistolarul ridic fanionul, i toate cele apte crue o cotir la stnga, adic n direcia opus aceleia ctre care se ndreptaser pn atunci trupele i convoaiele. Acelai lucru se ntmpl cu un camion i, n fine, mult mai trziu, cu o main militar deschis, n care se aflau un cpitan de statmajor i un plutonier-adjutant, ambii de la Armat. Dar numai dup primele cteva sute de metri, cpitanul de stat-major i ddu seama c merg pe un drum greit. Nefiind deplin convins, ceru prerea nsoitorului su: Popescule, oare mergem bine? Nu ai impresia c am pornit-o spre sud? Cum asta, domnule cpitan? Am citit doar pe tbli localitatea unde se afl postul de comand al domnului general Popincariu. i apoi chiar soldatul cu circulaia nea ndrumat n direcia asta. tiu!... tiu!... Numai c... Ce dracu, mi-am pierdut eu simul de orientare? Ia s vedem! Oprete, ofer! Scoase busola din buzunar, s verifice. Poftim! Busola arat c mergem spre sud-vest. Or, noi trebuie s mergem mereu spre nord-vest. S fie defect busola? Nu-mi prea vine s cred! Hm!... Ce zici, Popescule? tiu eu ce s zic, domnule cpitan! Ori busola dumneavoastr e defect, ori indicatoarele au fost puse greit. Ia d-mi, te rog, porthartul! Adjutantul i-l ntinse. Ia s vedem. De aici am plecat noi, nu-i aa? Bun. Uite oseaua pe care am venit. Vezi? Citete localitile prin care am trecut. Aa. Uite i bifurcarea. Ne gsim acum cam n locul acesta. E clar, Popescule: nici busola nu e defect i nici eu nu mi-am pierdut simul de orientare. n schimb, indicatoarele au fost puse greit, iar soldatul care dirijeaz circulaia e, n cel mai bun caz, un prostnac.

Dar o asemenea greeal poate s aib consecine foarte grave, domnule cpitan. Imbecilul care a comis o asemenea prostie merit s fie mpucat. Toat ncurctura asta mi se pare suspect. i mie, domnule cpitan. Ia-ntoarce, ofer. i d-i btaie!... Peste cteva minute, maina se afla din nou la punctul de ntretiere a oselei. Vznd c maina se ntoarce, pistolarul njur printre dini, dar nu-i pierdu calmul. Ascult, soldat! Ce misiune ai tu aici? S trii, domn cpitan, am misiunea s dirijez coloanele! i ncotro ai primit ordin s le dirijezi? Spre stnga, domn cpitan! Cine i-a dat acest ordin? Domn locotenent Tmplaru. Ce divizie? Divizia Moldova. i de cnd eti n post, soldat? Pistolarul avu o clip de ezitare, nainte de a rspunde: Pi... s fie cteva ore... Aa! De cnd eti n post s-au scurs multe coloane? Nu aa multe... Cteva, ns, tot au trecut. i pe toate le-ai dirijat nspre stnga? Pe toate, domn cpitan! Va s zic, divizia voastr se afl n direcia aia? Pi, da, domn cpitan. Dar chiar n clipa aceea, parc pentru a dezmini spusele falsului agent de circulaie, cteva tunuri ncepur s bubuie n direcia nord-vest. Cpitanul i adjutantul se privir semnificativ, n schimb, pistolarul i pstr calmul. Numai privirea lui deveni, parc, ceva mai ntunecat. Cpitanul continu s-l interogheze: Tbliele indicatoare cine le-a pus?

Noi, domn cpitan! Care voi? Oamenii din compania noastr. De fa era i domn locotenent Tmplaru. Eti sigur c era de fa i domn locotenent al tu? Da, domn cpitan. Dumnealui a supravegheat personal! Las c lmurim noi chestia asta, biete. Adjutant, aresteaz-l imediat! Ce-avei cu mine, domn cpitan? i pistolarul, instinctiv, puse mna pe automat. Adjutantul Popescu l pocni cu pumnul peste mn. Stai cuminte, scrnvie, c te trsnesc o dat de nu mai sufli! D ncoace automatul i mic la main. Domn cpitan, m nenorocii! Cum s prsesc postul fr ordin? se cin pistolarul. Fr vorb! se rsti la el adjutantul. i, apucndu-l de bra, l sili s mearg. nainte de a se urca n main, cpitanul ddu ordin oferului s schimbe indicatoarele. Cnd treaba fu sfrit, lu loc lng ofer. Mn acum, biete, ct poi de repede. Maina porni pe drumul cel bun, spre nord-vest. Soarele coborse spre asfinit. Pe oseaua liber, maina gonea cu mare vitez. Adjutantul Popescu, innd automatul confiscat ntre genunchi, l pndea cu coada ochilor pe pistolar. Acesta, calm, privea nepstor peisajul din dreapta, care ncepuse s se estompeze din cauza ntunericului. Adjutantul ncerc s-l trag de limb: Cum te cheam, leat? Cmpeanu Haralambie. Pi bine, mi Haralambie, se poate s ne crezi tu chiar aa de proti? Pn i un copil i-ar fi dat seama c ndrugi braoave.

Am spus adevrul, domn adjutant. De ce s v mint? Aa am primit ordin, aa am fcut. Domn locotenent Tmplaru poate s dea mrturie. N-ai tu grij! Vom sta noi de vorb i cu domn locotenent. Dar pn atunci ai face mai bine dac ai mrturisi. V-am spus adevrul, de ce nu vrei s m credei? Apoi cu ton de amrciune: Aa a fost i este de cnd lumea e lume... cel mic i amrt n-are niciodat crezare... Mi Haralambie, mi! Nu i-e mil de copilaii ti? De ce nu vrei s fii tu om de neles? Dac spui adevrul i se uureaz soarta. Scapi poate cu via. Dac te ncpnezi, ns... au s te mpute, mi biete, i rmn copilaii fr tat. Dar v-am spus tot ce tiu!... i dumneavoastr m tot chinuii! Ce vin mi gsii? Ce vrei s tii? Vreau s-mi spui, puiule, cine te-a pus s dirijezi greit circulaia. Greit? Cum greit? Aa am primit ordin. Dac ordinul nu e bun, s rspund cel care mi l-a dat. i cu tbliele alea tot nu tii nimic? V-am spus doar c domn locotenent Tmplaru s-a ngrijit personal ca ele s fie bine puse. Bine, biete! Vd c eti mai mare sectur dect te-am crezut. De acu n-am s te mai ntreb nimic. Pn la urm, ai s vorbeti tu, n-ai grij! ntre timp ntunericul biruise. Pistolarul ridic gulerul vestonului i se ghemui n coltul lui, parc pregtindu-se s doarm. Fir-ar al dracului s fie! drcui plutonierul-adjutant. Te pomeneti c nu-i vinovat. Altfel, i-ar mai arde lui acuma de somn? Maina gonea prin noapte. Trecur prin cteva sate, ticsite de trupe, fr s opreasc i, dup o jumtate de or, ajunser n localitatea unde se instalase postul de comand al diviziei Moldova.

Cnd maina opri n faa postului de comand, cpitanul cobor primul. Adu-l la Biroul 2! ordon adjutantului. i vezi s nui scape. Adjutantul cobor la rndul su i, ocolind maina prin spate, veni s deschid portiera din dreapta. Hai, biete, coboar! Am ajuns! Dar pistolarul nu se mic. Ghemuit n colul su, prea adncit ntr-un somn greu, de osta trudit. Ei, fir-ar al dracului de somnoros! N-auzi, m? Deteptarea! Pistolarul ns dormea mai departe. Atunci adjutantul, furios, ncepu s-l zglie. Scoal, m, n-auzi? Grijania ta de tlhar! Dar cum lu mna de pe el, pistolarul se prbui, de-a latul, pe pernele mainii. Strfulgerat de o bnuial, adjutantul strig oferului: Ioane, ia d-mi o r lanterna domnului cpitan! Cnd aprinse lanterna i lumina se opri pe faa celui prbuit pe pernele mainii, nu mai avu nici o ndoial: pistolarul era mort. Adjutantul Popescu stinse imediat lanterna, murmurnd printre dini: Ticlosul... Ne-a tras clapa! i eu, care am stat tot timpul lng el, fr s-mi dau seama... Mare dobitoc am fost! Cteva clipe rmase descumpnit, netiind ce hotrre s ia. Mi, Ioane vorbi el oferului ceva mai trziu ia trage tu ntr-un loc ceva mai ferit, dar pe aici, pe aproape! oferul descoperi n apropiere un fel de tpan, ntre dou case, i gar acolo maina. Trimisul Armatei, cpitanul Racovi, tocmai sfrise de povestit cpitanului Gheorghiu cele ntmplate pe drum, cnd intr pe u adjutantul Popescu.

L-ai adus, Popescule? Domnule cpitan, nu l-am putut aduce. De ce? Fiindc e mort! i povesti cele ntmplate. Asta nseamn c s-a sinucis! Ce ghinion!... i dumneata, care ai stat tot timpul lng el, n-ai observat nimic? Nimic, domnule cpitan! Sincer s v spun, personal am ndoieli serioase c ar putea fi vorba de o sinucidere. Gndii-v i dumneavoastr! Ca s se sinucid, nu avea dect o singur cale: s ia otrav. Ei bine, ar fi fost imposibil s nu observ. Am stat tot timpul cu ochii pe el. Dei era al naibii de ntuneric, dac ar fi dus ceva la gur a fi observat. Sunt convins de asta. Atunci dumneata presupui c e vorba de... o moarte subit? ntreb cpitanul Gheorghiu, cu vdit ironie. Plutonierul-adjutant Popescu, intimidat de ntrebarea ironic, rspunse evaziv: Parc mai tiu ce s cred! Dar dumneata, Gheorghiule i se adres cpitanul de la Armat eti de prere c poate fi vorba de altceva dect de sinucidere? Fr doar i poate c nu. Ce presupui? eful Biroului 2 ridic din umeri. Deocamdat nimic. A vrea s-l vd i eu pe ostaul acela. Unde l-ai dus, adjutantule? E tot n main. Am tras-o ntr-un loc mai puin expus curiozitii ostailor, care miun pe uli. Ai procedat foarte bine. Ateapt-ne jos. Venim i noi ndat. Cnd cei doi cpitani rmaser singuri, cpitanul Gheorghiu ncepu s se plimbe prin birou. Prea ngrijorat.

Foarte, foarte stranie aceast ntmplare... Dac individul ntr-adevr s-a sinucis, atunci sigur a fost un agent hitlerist. Aproape sigur. Trebuie verificat ipoteza sinuciderii. S-l lum cu noi pe domnul colonel-medic Sttescu. Ceru i obinu imediat legtura. Cinci minute mai trziu, cei doi cpitani, nsoii de sublocotenentul Paraschivescu, care lucra la Biroul 2, se aflau n strad. Acolo i ateptau locotenent colonelulmedic Sttescu i plutonierul-adjutant Popescu. Ce s-a ntmplat, Gheorghiule? se interes medicul. Domnule colonel, v-am chemat s-mi dai o mn de ajutor. Trebuie s examinai un osta care a murit aproximativ de o or i s ne spunei dac e vorba de o sinucidere. De asemenea, ne intereseaz opinia dumneavoastr n legtur cu adevrata cauz a morii. Adjutantul Popescu o porni nainte, luminndu-le drumul cu lanterna. Cnd ajunser, ofierul-medic observ, nu fr ironie: Drag Gheorghiule, locul nu prea e potrivit pentru ceea ce mi ceri. Eu a propune s-l ducem la infirmerie. E la doi pai de aici. La ora asta, n-am nici un bolnav, aa c poi s fii linitit dac, eventual, ii s nu transpire ceva. Atunci s-l ducem acolo, accept cpitanul Gheorghiu, care, aa cum presupusese colonelul, inea neaprat ca ntmplarea s treac neobservat. Maina o porni spre infirmerie. Ofierii o urmar, mergnd pe jos. Locotenent-colonelului Sttescu nu-i trebui mult timp ca s se pronune: Ostaul sta a murit otrvit, i, dup toate probabilitile, otrvit cu cianur. Dac te intereseaz, Gheorghiule, s tii cu precizie natura otrvii, putem s-i facem autopsia. n orice caz, s i se fac autopsia.

Locotenent colonelul-medic Sttescu i prsi, ca s dea ordinele necesare n vederea autopsiei. O dat cu el, prsi ncperea i plutonierul-adjutant Popescu. Dup plecarea acestora, cpitanul Gheorghiu se aplec asupra cadavrului ntins pe o brancard. Gulerul vestonului i atrase n mod deosebit atenia. Vedei, aici n guler vorbi cpitanul Gheorghiu, artnd cu degetul a avut ascuns fiola de cianur. A fost suficient s ridice colul gulerului i s sparg ntre dini fiola. Privii! Se vd destul de clar cioburile. ntr-adevr, cteva cioburi minuscule strluceau n lumina lmpii, ca nite cristale. Fii bun, Paraschivescule, i du-te de-l caut pe locotenentul Tmplaru. Vino cu el aici. Peste un sfert de or, locotenentul Tmplaru se afla n faa cpitanului Gheorghiu. Tmplarule, te-am chemat s-mi spui ce tii despre ostaul sta al dumitale. Locotenentul Tmplaru arunc o privire asupra ostaului ntins pe brancard. Domnule cpitan, nu-l cunosc! Acum l vd pentru prima dat. Cum, nu face parte din compania dumitale? Nu! Cei doi cpitani se privir semnificativ. N-ai dat dumneata oameni care s dirijeze circulaia pe osele? Eu, domnule cpitan. i tocmai n legtur cu aceasta vreau s v raportez ceva. Ce anume? Un om al meu, pe care l-am lsat azi diminea la o ntretiere de osele, 15 kilometri vest de localitatea K., a disprut. A disprut? Interesant!... Nu cumva a dezertat? i cpitanul Gheorghiu se uit din nou semnificativ la cpitanul Racovi.

Soldatul acela e un om de isprav i nu-l cred capabil de o asemenea mrvie. Mai curnd a nclina s cred c a fost atacat de niscai hitleriti rzleii i mpucat. Dac lucrurile s-au petrecut aa cum presupui, ar fi trebuit s-i gsii cadavrul. L-ai gsit? Nu, domnule cpitan. Atunci? E tare misterioas dispariia asta, domnule cpitan! Mine diminea ia nite oameni i cerceteaz personal. Bineneles. Aceasta mi-a fost, de altfel, i intenia. Vreau s te mai ntreb ceva. Spune-mi, ai verificat personal dac tbliele indicatoare au fost puse aa cum trebuie? Mai mult dect att, domnule cpitan, pe cele mai multe le-am btut cu mna mea. Poi afirma, cu toat rspunderea, c nu ai comis nici o greeal? Nu neleg! Despre ce greeal poate fi vorba? ntreb locotenentul Tmplaru cu rceal, jignit de ntrebarea efului Biroului 2. Nu-mi ngdui nici un fel de uurin n ndeplinirea unei misiuni. Cpitanul Gheorghiu, care nu intenionase de loc s-l jigneasc, inu s-l liniteasc: Trebuie s lmuresc o problem tare complicat, i orice amnunt, ct de neesenial ar putea fi, poate s constituie un punct de reper. Te rog s priveti ntrebrile pe care i le pun numai prin aceast prism. Spune-mi, deci: eti sigur c, spre exemplu, la ntretierea aceea de osea, unde spui c i-a disprut omul, tbliele n-au fost puse greit una n locul alteia? Exclus, domnule cpitan! Bine. Acum, n alt ordine de idei: cam la ce or ai lsat n post soldatul care i-a disprut? Locotenentul Tmplaru se gndi cteva clipe: Cred c azi-diminea, pe la orele 10.

i n ct timp apreciezi c s-a scurs grosul coloanelor? n vreo patru-cinci ore. Da! n general, calculul dumitale este exact. Bine, Tmplarule, poi pleca. Cred c nu e nevoie s-i atrag n mod deosebit atenia c cele ce am discutat trebuie s rmn numai ntre noi. De asemenea, ai grij ca oamenii dumitale s nu trncneasc n legtur cu dispariia tovarului lor. Locotenentul Tmplaru salut i plec, nu fr a arunca o ultim privire asupra cadavrului, care prea c zmbete rutcios i, n acelai timp, ironic. Cpitanul Gheorghiu, care tot timpul sttuse n picioare, se aez pe un pat de campanie i-i aprinse o igar. Acum explic el avem un punct de plecare. E mai presus de orice ndoial c un agent hitlerist s-a substituit soldatului pus de Tmplaru s dirijeze circulaia. Fr ndoial, acest lucru nu l-a putut face atta vreme ct circulaia pe osea era mare, doar dac am presupune o nelegere ntre cei doi. O asemenea ipotez ns mi se pare puin probabil. Eu cred c nu poate fi exclus din capul locului i ddu cu prerea cpitanul Racovi. Dar cpitanul Gheorghiu nu pru convins. Asta nc nu spune nimic. Dumneavoastr judecai aa: dac nu ar fi fost vreo nelegere ntre ei, schimbul trimis de Tmplaru ar fi trebuit s gseasc mcar cadavrul celui disprut. n primul rnd, nu-i exclus ca mine, pe lumin, s-l descopere; n al doilea rnd, substituirea nu implic, neaprat, mpucarea adevratului agent de circulaie. E foarte probabil s fi fost luat prizonier. Dar nu sta este lucrul cel mai important. Important este s tim ce a urmrit inamicul. S ne dezorganizeze aprovizionarea, dirijnd convoaiele pe o rut greit?

Foarte greu de presupus! rspunse cpitanul Racovi. Fiindc e clar c mult timp nu putea s dureze mistificarea. De altfel, aa cum s-a i ntmplat. Fr ndoial. Dup prerea mea, mai curnd ar trebui s presupunem c inamicul a avut interesul s dirijeze greit circulaia numai pentru scurt timp, n vederea unui anumit scop, care, deocamdat, nu ne este cunoscut. M ntreb: au izbutit ei s-i ating scopul? Sau intervenia dumneavoastr l-a zdrnicit? A nclina s cred c le-am ncurcat socotelile. Altfel nu vd de ce, odat scopul atins, individul sta ar mai fi continuat s joace rolul agentului de circulaie. Normal ar fi fost ca, dup aceea, s fi splat putina. Fr ndoial! Atunci ce dracu a urmrit? La ora aceea, grosul coloanelor se scursese. Pe osea nu mai puteau trece dect convoaie cu muniii... Cpitanul Gheorghiu ridic din umeri. nc nu tiu! Sper ns c vom izbuti s aflm curnd. S mergem! Aici nu mai avem ce face. Se desprir n faa biroului efului de stat-major. Intrnd n biroul su, cpitanul Gheorghiu l gsi acolo pe cpitanul Smeu. Unde umbli, frate? Te atept de o jumtate de or. De ce? Trebuie s-i vorbesc neaprat. Ce s-a ntmplat? Ceva grav? Iat despre ce-i vorba. Duba care mi transporta ntreg materialul de cifru a avut o pan pe drum. Din cauza aceasta, s-a rzleit de convoi. Cpitanul Medrea, care comanda ealonul, n-a observat nimic. Dar, chiar dac ar fi observat, tot n-ar fi luat vreo msur, pentru c, dup cum tii, n timpul deplasrilor penele sunt frecvente. De obicei, oferii se descurc singuri i ajung din urm convoiul. Numai c de data asta n-a izbutit s porneasc motorul. Urmarea a fost c, la un moment dat, duba s-a gsit singur pe osea, deoarece, ntre timp,

coloanele se scurseser. Abia cnd ealonul a ajuns aici, unul din cifratori, care se urcase ntr-un alt camion, a observat c duba lipsete. M-a anunat imediat. I-am cerut lui Popazu un camion i am pornit s-o caut. i nchipui prin cte emoii am trecut pn am dat de ea. Cnd am pornit napoi, cu duba remorcat, ncepuse s se nsereze. Drag Gheorghiule, orict s-ar prea de absurd, pana asta afurisit mie mi d mult de gndit. M ntreb dac n-a fost aranjat de ofer. Cpitanul Gheorghiu zmbi: S tii, Smeule, c dac ai lucra la noi ai face treab bun. Haide, nu mai rde de mine. N-a vrea s fii n pielea mea. Nu glumesc de loc. i i povesti cele ntmplate pe osea cpitanului Racovi. Atunci, mai mult ca sigur c pctosul de ofer de pe dub lucreaz pentru hitleriti. Vom afla ndat. Sun plantonul i-l trimise dup sublocotenentul Paraschivescu. Paraschivescule, i se adres, cnd acesta intr n birou, du-te i caut oferul de pe duba Cifrului. Consider-l ca i arestat. Tocmai n clipa cnd sublocotenentul Paraschivescu se pregtea s plece, plantonul anun pe comandantul companiei Auto, sublocotenentul Popazu. Am onoarea s v salut, domnule cpitan! Ce-i, Popazule? Domnule cpitan, s-a ntmplat ceva grav. Mi-a fost mpucat unul din oferi. Asta mai lipsea! Care din ei? Pantelimon Hncu, ofer pe duba Cifrului. Sinucideri... asasinate... Ce mai noapte! murmur cpitanul Gheorghiu. Apoi tare, ctre cpitanul Smeu i sublocotenentul Paraschivescu: Haidei s mergem!

Intrar ntr-o curte din apropierea postului de comand al diviziei. Duba fusese garat ntr-un fel de opron de scnduri, numai cu trei perei. Capota dubei era ridicat, iar pe jos, mprtiate, o mulime de scule. Un bec de multe lumini, agat de o capr de tiat lemne, i trimitea lumina puternic pn sub main. Un zgomot strident i continuu venea din curtea vecin, unde fusese instalat grupul electrogen ce alimenta cu curent electric postul de comand. De sub botul mainii se iveau picioarele oferului. Ai fi zis c meterete la motor. Dar dac te aplecai i priveai, dup gaura din tmpl i balta de snge, te dumireai imediat c omul nu mai triete. Cine l-a descoperit? ntreb cpitanul Gheorghiu. Neculai, ordonana domnului cpitan Smeu, inform sublocotenentul Popazu. Ordonana mea? Cum asta? Neculai Srman, care sttuse pn atunci n spatele mainii, se apropie. I se citea groaza n priviri i tremura tot. Eu, domn cpitan. S vedei cum s-a ntmplat. Vam cutat la postul de comand, s v vestesc c v-am gsit cantonament i s v chem la mas. Nu erai acolo, i un domn elev mi-a spus c nici nu v-a vzut. Atunci am plecat, ce era s fac? Mergeam pe drum i m tot gndeam unde s dau de dumneavoastr, cnd, trecnd prin faa casei tia, vd peste gard duba. Mi-am zis: hai s-l ntreb pe Pantelimon unde a descrcat bagajul Cifrului, c n cldirea unde-i domn general, dup cum mi spuse domn elev acela, n-a mai fost loc i pentru serviciul lui domn cpitan. Intru eu n curte, dar nu-l vd pe Pantelimon. Abia mai apoi i zresc picioarele ieind de sub main. l strig: M Pantelimoane, unde ai descrcat calabalcul lu domn cpitan? Dar el nu-mi rspunde. Am crezut c nu m-a auzit din cauza zgomotului de la ilictrogin. N-auzi, m Pantelimoane? l strig eu din nou, pocnindu-l cu vrful bocancului n talp.

El nici nu mic. Mi, fir-ar al dracului! mi zic. Doar n-o fi adormit sub main. M plec i, Doamne-Dumnezeule, ce mi-a fost dat s vd! Vai de sufletul lui, bietul om!... Neculai Srman ncepu s tremure i mai tare i s se nchine. Fruntea i era numai broboane de sudoare. Cteva lacrimi i umezir genele. Bine, Neculai, ne-am lmurit, i vorbi cpitanul Gheorghiu cu blndee. Du-te acum la cantonament. L-ai gsit pe domn cpitan al tu i poi fi linitit. Neculai Srman fcu civa pai de-a-ndratelea, dar nu plec. Ocoli grupul i, venind n spatele cpitanului Smeu, i opti, trgndu-l de mnec: Domn cpitan, nu ntrziai mult c se usuc mncarea pe foc. Cantonamentul e aproape. Cum ieii de aici, o luai la stnga... i a asea cas pe mna dreapt. Bine, bine, Neculai! Du-te c vin i eu ndat! n timpul acesta, cpitanul Gheorghiu privea gnditor grupul electrogen din curtea vecin. Un soldat i fcea de lucru pe lng motoare. Ia vino puin ncoace, mi biete! l strig cpitanul. Din cauza zgomotului pe care l fceau motoarele, nu fu ns auzit. Repet chemarea, de data asta rcnind. n sfrit, soldatul auzi i veni n pas alergtor pn la gard. Ordonai, domn cpitan! Eti de mult timp pe afar? Pi, s tot fie o or, domn cpitan. Nu ai auzit cumva zgomotul unei mpucturi? Soldatul se gndi cteva clipe nainte de a rspunde: Nu, domn cpitan! Eti sigur? Da, domn cpitan! Cum te cheam? Burghelea tefan, domn cpitan. Bine! Vezi-i de treab. Soldatul salut i plec.

Paraschivescule, nseamn-i numele soldatului! Apoi, adresndu-se cpitanului Smeu: Cred c i-e clar acum. Nu prea! E, totui, destul de simplu. Acela care l-a ucis pe Pantelimon a mers la sigur. A tiut c zgomotul mpucturii va fi acoperit de huruitul grupului electrogen. N-ar fi exclus s se fi folosit de un revolver cu amortizor de zgomot. Nu s-ar putea spune c ticlosul cine o fi el nu a lucrat cu snge rece. Lumin ca la teatru. (Becul sta pare un adevrat reflector.) n stnga, ostaul de la grupul electrogen. Acolo, n fa, ulia miunnd de soldai, iar aici, casa locuit, fr ndoial. Ar fi culmea s gsim nuntru i niscai soldai cantonai. Vom vedea ndat. Paraschivescule, du-te, te rog, i d bun seara gazdelor. Peste cteva minute, sublocotenentul Paraschivescu se ntoarse cu vestea c n cas nu erau cantonai soldai. Pe cei doi monegi care locuiau acolo i-a gsit dormind dui, i numai cu mare greutate i-a putut trezi. Bineneles, nu auziser mpuctura. M ateptam, murmur cpitanul Gheorghiu, parc mai mult pentru sine. Dumneata, Paraschivescule, te vei ngriji ca oferul s fie nmormntat pn n ziu. i ntruct nu putem ascunde moartea oferului, va trebui s difuzm versiunea c s-a mpucat din impruden. Mai ales caut s-l faci pe prostul la de Tlmbu s cread c Pantelimon s-a sinucis, ca s nu trncneasc. Apoi ctre Smeu: S mergem, Smeule! Cred c pentru noaptea asta am terminat cu surprizele. Pe drum, cpitanul Smeu ntreb cu vdit nelinite: Crezi c exist o legtur ntre agentul Abwehrului i asasinarea oferului? Ascult, Smeule! Cu care dintre oamenii ti ai asigurat paza materialului de cifru n timpul deplasrii?

Poate c am putea afla de la ei ceva care s prezinte ct de ct interes. Cpitanul Smeu se lovi cu palma peste frunte. Uit-te, domnule! Nici c mi-a trecut prin minte. Interesant!... Ce nu i-a trecut prin minte i ce anume gseti interesant? C s-ar putea ca cifratorul care a asigurat paza materialului n timpul deplasrii s nu fie strin de aceast ntmplare. Bine, dar eu nu la asta m-am gndit cnd te-am ntrebat care din oamenii ti a nsoit duba. Nu te-ai gndit fiindc nu tii cine a fost acela. Dar ia spune-mi: nu i se pare interesant c ntmplarea a fcut ca nsoitorul s fie tocmai Barbu Vasile? Acela care i-a cerut s plece n linia nti? El! Cpitanul Gheorghiu se gndi o clip, apoi rspunse pe un ton care nu suferea replic: Drag Smeule, presupunerea ta e absurd. Nu vd ce interes ar fi avut Barbu s-l ucid aici, i cu asemenea riscuri, cnd o putea face, linitit, pe drum, s zicem n timp ce se aflau n pan. De altfel, dac vrei s te convingi personal, descoase-i oamenii i ai s afli, sunt absolut sigur de aceasta, c ntre orele 17-19 timp n care, probabil, a fost ucis oferul Barbu Vasile n-a lipsit din birou. Atunci, dac socoi c nu are vreun amestec, de ce vrei s stai de vorb cu el? Ce anume tragi ndejdea s afli? Dac eventual exist vreo legtur ntre pana dubei i falsul agent de circulaie, arestat de cpitanul Racovi. Domnule cpitan, elevul Barbu ateapt dincolo, n biroul furierilor, l vesti pe cpitanul Gheorghiu sublocotenentul Paraschivescu.

Bine! Spune-mi, te-ai informat? Da, domnule cpitan. Am stat de vorb, ca din ntmplare, cu fiecare cifrator n parte. i rezultatul? Acela pe care l-ai prevzut, domnule cpitan. n asasinarea oferului Pantelimon elevul Barbu nu poate avea nici un amestec. Din clipa cnd a ajuns aici n sat cu duba, elevul Barbu a fost tot timpul mpreun cu ceilali cifratori. Mda! Mulumesc! Trimite-l acum aici. Cteva clipe mai trziu, Barbu, oprit n prag, saluta: S trii, domnule cpitan! Ia loc, Barbule! l invit cpitanul Gheorghiu, artndu-i scaunul care se afla de cealalt parte a biroului. Mulumesc! i se aez ct mai degajat. Dup ct am fost informat, dumneata ai nsoit duba n timpul deplasrii. Este exact, domnule cpitan. Ce ai putea s-mi spui n legtur cu pana pe care ai avut-o pe drum? Dac v intereseaz anumite detalii tehnice, din pcate, nu v pot fi de nici un folos, domnule cpitan. Niciodat nu m-a interesat s tiu mcar n ce fel arat piesele care se ascund sub capota unei maini. Bineneles c nu asta vreau s aflu de la dumneata. M intereseaz, mai curnd, s cunosc prerea dumitale n legtur cu aceast pan. Ca s fiu mai clar, m-ar interesa s tiu dac, eventual, n-ai avut impresia c pana a fost... simulat. Simulat, domnule cpitan? se mir Barbu. Nu, nu cred. Dac l-ai fi auzit cum njura de ciud rposatul Pantelimon i dac l-ai fi vzut ct de mult s-a cznit s porneasc motorul!...

Gndete-te bine! Nu crezi c i njurturile i eforturile de a pune motorul n stare de funcionare au putut fi, totui, simulate? Barbu se gndi i gndurile fur acestea: n definitiv, dac insist asupra acestui lucru, e foarte probabil c au motive serioase. Aceasta, pe de o parte. Pe de alta, dac m ncpnez s-l apr pe ofer, s-ar putea s m bnuiasc, n vreun fel, de complicitate. De altfel, Pantelimon fiind mort, aprndu-l, tot nu-i mai pot fi de vreun folos. Apoi cu voce tare: tiu eu, domnule cpitan! Acum, cnd m gndesc, s-ar putea ca dumneavoastr s avei dreptate, i pana s nu fi fost dect o fals pan. tii, Pantelimon e ofer pe dub nc de pe vremea cnd divizia noastr lupta pentru eliberarea Ardealului, mi amintesc, nu o dat s-a ntmplat s rmn n pan. De fiecare dat, ns, Pantelimon a izbutit s pun n stare de funcionare motorul. n definitiv, ce naiba de pan a fost asta de n-a putut s-i vin de hac tocmai el, care, dup cte tiu, a fost unul dintre cei mai destoinici oferi? Spune-mi, tot timpul, pn a venit camionul s v remorcheze, Pantelimon a meterit la motor? n cea mai mare parte a timpului. i altceva ce a mai fcut? A mncat. i mai ce? Altceva nimic. A ateptat. Era convins c domnul sublocotenent Popazu va trimite pe cineva s ne remorcheze. Fapt care, de altfel, s-a i ntmplat. Era convins c Popazu va trimite pe cineva s-l remorcheze i atepta, repet pe gnduri cpitanul. Dar poate c atepta altceva dect ajutor din partea sublocotenentului Popazu. Presupunnd c ofierul tia mai multe dect lsa s se neleag, Barbu spuse, cu intenia precis de a-l induce n eroare:

Poate de aceea se tot uita nspre pdurice. tii, prin apropiere era o pdurice. Dar dumneata? Ce ai fcut tot timpul? La nceput am stat n cabin. De la o vreme, plictisit, am cobort i am nceput s m plimb n jurul mainii. Dumneata, cnd ai vzut c trece timpul, c ncepe s se ntunece fr ca Pantelimon s fi venit de hac penei, de ce n-ai oprit un camion s v remorcheze? Ca nsoitor al dubei aveai doar datoria s asiguri securitatea ntregului material de cifrare. Nu i-ai dat seama la ce pericole te expui? Domnule cpitan, am avut atta ncredere c Pantelimon va putea porni motorul dintr-o clip n alta, nct nici n-am observat cnd s-a scurs coloana. De altfel e de mirare c, pn n clipa cnd am fost remorcai, nu ne-au ajuns din urm alte coloane. Ei, nu e chiar att de mirare. Dar spune-mi, la voi, la Cifru, cum este explicat sinuciderea lui Pantelimon? Barbu deveni foarte atent. Rspunse cu pruden: Pn acum, n nici un fel, domnule cpitan. Am fost cu toii foarte afectai, deoarece, aa cum v-am mai spus, pe Pantelimon l-am avut ofer pe dub nc de la nceputul campaniei. Desprindu-se de eful Biroului 2, cpitanul Smeu se duse s-l caute pe locotenentul Tmplaru. Te rog, Tmplarule, ca n noaptea asta s pui o santinel la Cifru. Nu prea am oameni, domnule cpitan! De altfel, cifratorii dumneavoastr sunt cantonai n aceeai cas. Asta e altceva. Pe ei nu-i pot pune s fac de gard. Muncesc destul n timpul zilei. De altfel, e ordin. De la cine? De la domnul general. n cazul acesta, ordinul se va executa! rspunse oftnd locotenentul Tmplaru.

Dup ce se despri de locotenentul Tmplaru, cpitanul Smeu, ceva mai linitit, plec s-i caute cantonamentul. Cnd, n sfrit, l gsi, trecuse de miezul nopii. Ca un cine credincios, soldatul Neculai Srman l atepta n prag. Cpitanul l trimise s se culce i, dezbrcndu-se n grab, se vr n aternut. Istovit de truda i emoiile din timpul zilei adormi pe dat.

CAPORALUL ULEA MIHAI


Era o diminea mohort, cu cer murdar, care amenina cu ploaie. Deoarece n tot satul nu se gsise o cldire n care s ncap ntreg postul de comand al diviziei, serviciul Cifrului fusese instalat ntr-o cas mai rsrit de pe ulia principal. Cei ai casei se strnseser ntr-o singur odaie, celelalte dou ncperi devenind una biroul propriu-zis, iar cealalt dormitorul cifratorilor. n dimineaa aceea, cifratorii dormiser mai mult ca de obicei. Oboseala drumului i despachetatul calabalcului, care se prelungise mult dup miezul nopii, ntrziaser ora deteptrii. Burlacu Alexandru, care, mai harnic dect toi, se i splase, intr n odaie dezbrcat pn la bru, cu prosopul pe dup gt. Grbii-v, frailor, c acum pic Smeu i-i mai mare ruinea! Cu destul prere de ru, unul cte unul, cifratorii ieir de sub pturi i ncepur s se mbrace n grab. Eu sunt gata! anun Mardare, plecnd s se spele la fntn. Curnd, n dormitorul improvizat nu mai rmase dect Burlacu. Cu un ciot de pieptene ncepu s-i aranjeze prul cre i aspru, fluiernd o veche roman.

Era cel mai n vrst dintre toi. Din acest motiv cifratorii l porecliser btrnul, dei abia mplinise treizeci i trei de ani. De statur mijlocie, dar bine legat, cu un chip frumos, n ciuda trsturilor coluroase, Burlacu, mo de pe lng Cmpeni, impresiona prin frumuseea aceea aspr, brbteasc, specific brbailor din munii Apuseni. Cnd te uitai la el, i spuneai c dacii pe vremea lui Burebista aa trebuie c artau. Era drag tuturor pentru optimismul su robust, reconfortant, pentru darul su de povestitor. n viaa civil, Burlacu era nvtor. Unul din miile de nvtori pe care guvernele burgheze i numeau lumintori ai satelor, dar i plteau cu salarii de mizerie, i nici acelea venite la timp. Dar, spre deosebire de unii dintre tovarii de breasl, Burlacu nu i plecase grumazul, resemnndu-se. Era cunoscut n tot judeul ca cel mai turbulent nvtor, fapt pentru care, de cte ori aveau loc alegeri, fusese arestat sub diferite pretexte i nchis n penitenciarul din capitala judeului. Ca s scape de el, nc de pe la nceputul anului 1939, l-au mobilizat i de atunci nu mai lepdase haina militar. Pe frontul antihitlerist fusese numai n prima linie, i ct timp sttuse acolo, dei regimentul lor fusese n trei rnduri remprosptat, ca prin minune el scpase fr o zgrietur. Pe urm, mbolnvindu-se, a fost numit furier la adjutantura regimentului, iar apoi n echipa de cifratori din cadrul comandamentului diviziei Moldova. i aici, ca i dincolo, n linia nti, deveni drag tuturora, datorit optimismului su robust, reconfortant, dar mai ales, talentului su deosebit de povestitor. Pn i cpitanul Smeu, care se ferea s-i manifeste deschis simpatiile i preferinele, cu Burlacu fcea excepie. Cnd cifratorii se ntoarser de la splat, l gsir nfulecnd de zor pine i slnin. Mai are careva dintre voi o ceap? ntreb el cu gura plin.

Nu-i rspunse nimeni, socotind, de altfel pe bun dreptate, c o asemenea ntrebare nstrunic nu merita rspuns. Fiindc tiau cu toii, din proprie experien, c ar fi fost mult mai uor pentru oricare dintre ei s fac rost de o sticl de ampanie dect de o ceap sau de o cpn de usturoi. Cteva minute mai trziu, toi cei cinci cifratori se aflau aezai la masa de brad, mncnd cu poft pine i slnin. Ce spunei, mi biei, de Fachir? rupse tcerea Burlacu, care, stul, i aprinsese o igar. Adic?! ntreb Tomescu Adrian, care atunci cnd se mira de ceva prea mult mai tnr. Avea o figur prelung, pe care ochelarii cu ram groas i neagr o fceau s par i mai alungit. De sub lentilele groase te priveau nite ochi mari i albatri, aproape nefiresc de albatri. Fruntea nalt i brzdat cu neobinuit de multe cute, i ddea un aer de om matur i trecut prin via. Dac Burlacu datorit firii sale deschise, umorului, dar mai ales darului su de povestitor ntrunea simpatia unanim a cifratorilor, Tomescu, n schimb, se bucura de stima lor fr rezerv. i dac Pelinoiu era, ca vrst, cel mai tnr dintre ei, Tomescu, n schimb, era cifratorul cel mai tnr. Cazangiu la Malaxa, utecistul Tomescu luase parte la insurecia armat, luptnd n cadrul unei formaiuni de lupt patriotic mpotriva trupelor hitleriste, care ncercau s ptrund n Bucureti prin oseaua Alexandria. Curnd dup aceea se ceru voluntar pe frontul antihitlerist. Aici, lu parte la multe lupte, iar dup eliberarea Clujului fu mutat la postul de comand al diviziei, ca s completeze echipa serviciului Cifru. i nsui repede cunotinele necesare i, n numai o sptmn, deveni unul dintre cei mai buni cifratori. Ceilali din echip ineau la el, dar mai ales l stimau. i l stimau nu numai pentru caracterul su integru, dar

mai cu seam pentru c el, depindu-i prin nelegerea mai profund a ceea ce se ntmpla n lume, i ajuta s-i dea seama nu numai de semnificaia prezent a evenimentelor pe care le triau, dar i de perspectiva lor luminoas. Ce l-o fi gsit pe Fachir de a aprobat s ne completeze echipa? ntreb Burlacu. Parc el a aprobat?! replic Pelinoiu. A aprobat generalul. tiu asta. Dar memoriul cpitanului a trecut pe la Fachir. Dac ar fi pus o rezoluie negativ, generalul ar fi inut seama de ea. tii doar c generalul nu trece uor peste prerile efului su de stat-major. Probabil c acum i Fachirul ne vede cu ali ochi vorbi cu gura plin Pelinoiu. n definitiv, ce dracu, nu o dat i-am dovedit de ce suntem n stare! Mai ales n ultimul timp... Desigur! replic ironic Barbu. Eu cred c nu va trece mult i va propune generalului s ne decoreze. Poate c am merita! rspunse prompt Mardare, care sesizase ironia i nu putea fi de acord cu ea. ie, Barbule, i place totdeauna s cni solo. ntre Mardare mrunt, usciv, negricios, cu ochii mici, sfredelitori, negri ca smoala i cu o umbr de zmbet ironic n colul gurii i Barbu exista, n ciuda faptului c nu se prea mpcau, o oarecare asemnare. Asemnarea nu era n nici un caz fizic. Pentru c Barbu era bine cldit, cu umerii largi i ceaf puternic. Avea o fa inexpresiv, rotund i unsuroas. n contrast cu Mardare repezit la vorb i gata de har lui Barbu i plcea mai mult s asculte dect s vorbeasc. Dar cnd vorbea, nu pierdea niciodat ocazia s plaseze cte o ironie. i asemnarea tocmai n aceasta consta: n apetitul pentru ironie. Numai ca n timp ce ironia lui Mardare nu irita niciodat, a lui Barbu supra aproape totdeauna.

i place s cnte solo, dar nu-i d seama ct de fals cnt adug Pelinoiu, cruia, de asemenea, nu-i plcu insinuarea rutcioas a lui Barbu. Mi biei vorbi Burlacu, care terminase de mncat naintea tuturora i acum se uita pe un numr din ziarul Scnteia, sosit acolo de dou zile de ce credei voi c Fachirul a aprobat s ni se completeze echipa? De ce? ntreb Barbu, fr pic de interes, mai mult n ironie. Pentru c unitile nu mai duc lips acut de oameni. Au nceput s ne ajung din urm batalioanele de mar. Care batalioane, m btrne? E vorba doar de un singur batalion. i crezi tu c nenorocitul sta de batalion a completat efectivele regimentelor? Ai rbdare! Dac a venit unul, vor veni i celelalte. Uite ce spune Scnteia: Totul pentru front, totul pentru victorie. Las-l c nu se convinge el chiar att de uor! replic Pelinoiu, amintindu-i de convorbirea pe care o avusese cu Barbu n ajun. n ceea ce privete politica, dumnealui rmne n expectativ. Aha! Vrea s vad care pe care, preciz Mardare, strfulgernd cu privirea n direcia lui Barbu. Prostii! protest acesta, strngndu-i colul stng al gurii a dispre. Dup aceea, cteva clipe, discuia lncezi. Ceva mai trziu, Pelinoiu rupse tcerea: Tare-s curios s tiu cum arat noul nostru coleg. Cred c la nceput nu-mi va fi uor s m mprietenesc cu el. tii doar c i fa de voi, la nceput, m-am meninut ntr-o rezerv care unora poate c vi s-a prut jignitoare. Pe urm, dup ce v-am cunoscut mai bine, mi-ai devenit cu toii dragi. S v spun drept, nu-mi va fi de loc uor n ziua cnd va trebui s ne desprim.

Uit-te, Prslea a devenit sentimental! rse fr rutate Burlacu. Mi Mnzule, cnd o fi s te nsori, dac ai s m chemi la nunt, s tii c am s vin. i i-oi aduce, n dar, un tulnic cum nu se afl altul mai frumos. Poate ai s m ntrebi: de ce neaprat un tulnic? Pentru c, mi biete, dac i se va face vreodat dor de btrnul, s sufli n el. Eu am s-l aud de la mine, de la Iara, am s m sui n ug i am s vin s te vd. Bine-i? Venirea cpitanului puse capt discuiei. Bun dimineaa! S trii, domnule cpitan. Ceva coresponden a venit? Pn acum nimic! rspunse Mardare, care era n acelai timp i secretarul serviciului. Deocamdat, nu avem nimic de lucru. Suntei liberi s v folosii timpul cum vei crede de cuviin i trecu dincolo, n birou. Pelinoiu i Burlacu intrar dup el. Domnule cpitan ntreb primul cnd credei c are s vin omul cel nou? tiu eu? Poate chiar azi. n clipa aceea sun telefonul. De la cellalt capt al firului, cpitanul Gheorghiu ntreb: Ascult, Smeule! Oamenii ti au pistoale? Nu! Arme. Dar de ce m ntrebi? Domnul maior Bratoloveanu are disponibile cteva pistoale i mi-a cerut prerea cui s le mpart. i? Nimic. Asta-i tot. Mai stm noi de vorb. Noroc! Cpitanul Smeu puse receptorul n furc, apoi ncepu s rsfoiasc distrat nite hrtii de pe birou. Oare de ce s-o fi interesat Gheorghiu dac oamenii mei au, sau nu, pistoale? se ntreb, convins c disponibilul de pistoale de care amintise eful Biroului 2 era doar un pretext. S aib aceasta vreo legtur cu mpucarea lui Pantelimon? i, n acest caz, oare

Gheorghiu bnuiete c Barbu Vasile nu este strin de moartea oferului? Faptul c nici Barbu i nici cifratorii ceilali nu aveau pistoale nu i se prea un argument care s pledeze mpotriva vinoviei acestuia. Cnd eti pe front, nimic nu e mai uor dect s-i procuri un pistol. Frmntat de asemenea gnduri, cpitanul Smeu oft. Iari aceste bnuieli stupide! i spuse, vrnd ntr-o map hrtiile pe care le avea n fa. Dar n ciuda mustrrii pe care i-o fcu n gnd, ochii scrutar, bnuitori, pe cifratorii care se aflau n aceeai ncpere. Acetia, avnd fiecare cte ceva de fcut, nu observar privirile de loc prietenoase ale cpitanului Smeu. Dar Barbu unde-i? ntreb acesta aproape fr voie. Dincolo. S-l chem? se oferi Pelinoiu. Las-l. N-am nici o treab cu el. Am ntrebat numai. Se ridic i se duse la fereastr. Cu minile la spate, privi bttura larg, pe care un coco, mare i pintenog, o strbtea, clcnd tacticos. Pe uli trecea un convoi lung de crue ncrcate cu muniii i subzistene. Ascult huruitul monoton i persistent i avu impresia cl aude acum ntia oar. De fiecare dat cnd zgomotul acela i se impunea ateniei, l impresiona ca o senzaie nou i stranie, amintindu-i c rzboiul nu s-a terminat, c, o dat cu zorile, dac nu chiar mai nainte, cu ocazia vreunui atac de noapte, tunurile vor bate din nou. Dar n ciuda imaginilor sumbre, sentimentul care l stpnea nu era unul de deprimare, ci, dimpotriv, unul optimist. Ascultnd huruitul monoton al cruelor i spunea de fiecare dat cu mndrie: Zi i noapte nu se mai opresc. Zi i noapte alimenteaz frontul. Cu ce aduc ele i batem pe hitleriti. i batem mereu, i ru le mai rupem ciolanele! Adeseori cpitanului Smeu Eugen i se ntmplase s se trezeasc noaptea din somn i, n primele clipe de veghe, s aib iluzia c totul se sfrise, c era acas, n

pat, alturi de trupul cald i drag al femeii sale. Dar huruitul monoton al convoaielor de crue, vaietul sfredelitor al vreunei osii neunse sau nechezatul jalnic al cailor l aduceau repede la realitate. Mult timp dup aceea, treaz, cu ochii cscai n ntuneric, asculta curgerea nesfrit a coloanelor, vocea aspr a vreunui gradat suduind amarnic cine tie din ce pricin. Cpitanul Smeu i aminti de toate acestea privind coloana de crue care trecea pe osea. Din mlatina gndurilor l smulse Barbu care, vrnd capul pe u, anun: Domnule cpitan, v caut un cprar de la Trotu. Cred c e omul care va lucra la noi. Adu-l aici! Ordinul sun indiferent i nu trda de loc emoie. O clip mai trziu, caporalul Ulea Mihai, agentul serviciului special de contrainformaie, lovind clciele, se prezenta cpitanului Smeu. Caporalul Ulea era un brbat voinic, cu ochi cprui, cu fruntea nalt i prul cre. Chipul cu trsturi regulate, fine, era al unui brbat deosebit de atrgtor, frumos chiar, n ciuda cicatricei mici de pe obrazul stng. Dup ce descopereai frumuseea ochilor migdalai, n care jucau parc bnui de lumin, neobinuita nlime a frunii puin palid, dar mai ales, cnd i auzeai vocea melodioas i joas, omul acesta te cucerea imediat. Dar ceea ce l fcea de la nceput simpatic era felul deschis n care te privea, parc fr nici un fel de ascunziuri. Studiindu-l cu atenie, cpitanul Smeu i spuse c niciodat nu i-ar fi putut nchipui c un agent de contrainformaii poate arta astfel. Cucerit de farmecul privirii lui Ulea, dar mai ales de zmbetul lui cald, ntreb cu bunvoin: Va s zic, dumneata eti caporalul Ulea Mihai din regimentul Trotu? Da, domnule cpitan. Limba german o cunoti?

Da, domnule cpitan! Alte limbi mai cunoti? Limba maghiar... O tiu de la... mama mea adoptiv. De cnd eti pe front? Domnule cpitan, abia am sosit de cteva zile din ar, cu ultimul batalion de mar. Am fost repartizat, provizoriu, la adjutantura regimentului. Asear, domnul sublocotenent Moraru m-a anunat c astzi va trebui s m prezint la divizie, Biroului 1. M-am prezentat, i de acolo m-au trimis aici, la dumneavoastr. (Caporalul Ulea, pentru a nu se desconspira de fa fiind i cifratorii improvizase ad-hoc explicaia. n realitate aa cum, de altfel, cititorii au fost informai el nu venise din ar, cu batalionul de mar, ci se gsea pe frontul antihitlerist nc de la nceput, n cadrul postului de comand al diviziei de munte Bistria, unde se distinsese descoperind i arestnd nite periculoi ageni hitleriti.) ntruct convorbirea era pur formal, cpitanul Smeu nu mai tia ce ntrebri s-i pun. Altfel i nchipuise el c se vor desfura lucrurile. n primul rnd, altfel i-l nchipuise pe falsul caporal Ulea Mihai. Or, de la nceput, impresia pe care i-o fcuse probabil i celorlali era a unui om care nu strlucea prin vreo calitate deosebit. Un om obinuit; ce-i drept cu un incontestabil farmec personal, dar att. Bnuind c, n mod deliberat, Ulea ine s par viitorilor si camarazi un om obinuit, gsi de prisos s-l mai chestioneze. Dup alte cteva ntrebri, lipsite de importan, la care Ulea ddu rspunsuri tot att de lipsite de importan, conchise: Cred c putem considera ca ncheiat discuia noastr. Treci, te rog, dincolo i ateapt. n cteva minute i voi comunica hotrrea pe care am luat-o. Dup ce Ulea prsi biroul, cpitanul Smeu se ridic i ncepu s msoare odaia de la un capt la altul.

Cifratorii ateptau s-i aud hotrrea. Cpitanul, se cunotea ct de colo, nu prea era mulumit de viitorul cifrator. De altfel, nici lor nu le fcuse vreo impresie deosebit. Dup cteva clipe li se adres: Nu cred s fie cine tie ce de capul lui, dar neavnd de ales, l voi opri. De instruirea lui te vei ocupa dumneata, Burlacule, care eti cel mai n vrst. Ai grij s faci din el un bun cifrator. Lsai pe mine, domnule cpitan. ntr-o sptmndou, dac nu cumva are cap de lemn, v asigur c va ti tot atta ct tim i noi. Noaptea era rcoroas, cu cer nalt, mprocat, ca niciodat, cu puzderie de stele. Lumina lunii colbuia cu argint copacii aproape desfrunzii, acoperiurile, gardurile i panglica erpuitoare a oselei. Linitea stpnea biruitoare peste satul ntreg, ntins i artos ca un orel. Trecuse de miezul nopii cnd Burlacu, Barbu i Pelinoiu ieir pe poarta comandamentului. inndu-se de bra, se grbeau s ajung la cantonament, s mai prind cteva ore bune de somn. Erau obosii i din acest motiv negrita frumusee a nopii nu-i impresiona de loc. Cnd ajunser, l gsir pe Mardare scriind o scrisoare, iar pe Tomescu crpindu-i ciorapii. Terminari? ntreb primul, fr s ridice ochii de pe pagina de hrtie acoperit aproape n ntregime cu un scris mrunt i greu de descifrat. Terminarm! rspunse fr chef Pelinoiu, scondui vestonul. O radiogram lung ct o zi de post. Barem a fost ceva interesant? Neprimind ns nici un rspuns, i vzu de treab. Noii venii se pregtir de culcare. n odaie nu se afla dect un singur pat, i pe el trona, stnd turcete, Tomescu. Tovarul lui de pat era Mardare. De-a lungul peretelui dinspre fereastr, pe o

lavi numai cu puin mai lat de o chioap, i improvizaser paturi Barbu i Pelinoiu. Pe mas, o mas mare ct un biliard, solid, cu motive naionale pirogravate, dormeau de obicei Burlacu i Ulea. Burlacu, apropiindu-se de mas, cu o ptur sub bra, se rsti la Mardare care, absorbit de cele ce scria, nu observ c acesta se pregtete de culcare: Ia mai las-o i pe mine, efule! Mi-e somn de pic. Mardare mpturi scrisoarea, o vr n buzunarul vestonului i spuse cu ton de regret: nc zece minute i a fi terminat. Draci! Parc nu te tiu eu! Pn nu umpli zece pagini, nici c te lai. Mai aveam nc o jumtate de pagin i mi fceam poria pe ziua de azi. Omul cu ct triete, cu att are mai multe de nvat. Cnd nc nu te cunoteam, tiam c exist, n afar de pntecaria obinuit, una a vorbirii. Datorit ie am aflat c exist i una a scrisului. Ce ai fi avnd tu de scris pe att de multe pagini, numai Dumnezeu tie! ntinse ptura pe mas, din veston i fcu pern i se culc, acoperindu-se cu o alt ptur. Cu minile vrte sub cap, se ntinse i csc zgomotos. Da Ulea al nostru pe unde o fi umblnd? ntreb Pelinoiu. Ce mai ntrebi! Parc nu tii? rspunse Tomescu, care se cznea s deznoade un nod de pe firul de a cu care cosea. Al naibii coco! Cine i-ar fi nchipuit c-i att de muieratic? i Burlacu rse cu ngduin. Tare mi-e team c ntr-o zi are s i se nfunde, vorbi Tomescu. Prea e de tot necugetat. Suntem doar n rzboi. n privina asta, nici o grij, replic Mardare. Mie mie team de altceva. S nu dea peste el vreun handralu gelos i s-l cspeasc.

Ia nu-i mai purtai voi de grij! i lu aprarea Burlacu. Mai bine s ne culcm. Acum se face ziu! Ehei, ce n-ai da voi s fii acum n locul lui, ntr-un pat ca lumea i lng o femeie cu trupul cald. Tare mi-e team c Ulea nu are s fac muli purici pe aici. Smeu e biat de treab, dar n privina disciplinei e turc. Cnd o prinde de veste, s vezi cum mi i-l mai trimite napoi, la regiment. Fiindc, trebuie s recunoti, btrnule, prea i face de cap. Noaptea, m rog! Mai treac-mearg... Dar nici ziua nu se astmpr. Mai totdeauna, cnd l caui, ia-l de unde nu-i. M mir chiar c Smeu n-a observat pn acum i Pelinoiu se plec s sting chitocul de igar cu bocancul. Nu te mai mira, mnzule! Explicaia e doar simpl. Cpitanul, ca i btrnul nostru, are o mare slbiciune pentru Ulea. Altfel crezi c l-ar tolera? replic Barbu, care tcuse pn atunci. Tare mai eti acru, mi Barbule! l mustr Burlacu, care ntre timp se dezbrcase i se culcase. Ulea e un om de treab. Spune, l-ai vzut vreodat s se dea napoi de la greu? E drept, are i el o meteahn: e cam muieratic. Ei, i? Nu asta e important. Chiar dac am presupune c Smeu l tolereaz, nu vd nimic ru n asta. Nu sunt de prerea ta c l prefer nou, aa cum ai ncercat s insinuezi mai adineauri. Barbu nu rspunse. Se foi numai sub ptur, mormind ceva de neneles. Cteva minute mai trziu, sforiau cu toii. Nu apucar ns s doarm mult timp, pentru c tirul de baraj al artileriei i fcu s sar ca ari. Se ridicar n capul oaselor, buimcii, cu ochii crpii de somn. De altfel, nu era pentru prima dat cnd li se ntmpla aa ceva. Deseori hitleritii iniiau atacuri de noapte, i atunci artileria intra n aciune. Focul de baraj al artileriei romnilor izbutea, de fiecare dat, s stvileasc atacul. i cnd bubuiturile conteneau, aproape ntotdeauna se gsea careva s remarce cu mndrie:

Brava tunarilor notri! Cu cteva proiectile i-au pus cu botul pe labe pe hitleriti. De data asta, canonada se prelungea. Tunurile trgeau furioase, hohotind bezmetic, de parc nite uriai, nveselii de olticriile vreunui ghidu, s-ar fi cutremurat de rs. Dezmeticii de-a binelea, cifratorii ascultau, vag nelinitii c tirul se prelungea mai mult ca de obicei. Primul care vorbi fu Mardare: Mi, s fie al dracului! Se ngroa gluma! Nici o grij! replic Burlacu. Acui, acui i astmpr ai notri. Pelinoiu se ridic n capul oaselor i deschise fereastra. n pauzele, dintre bubuituri, se auzeau melind, ndrjite, mitralierele. nchide fereastra! se rsti la el Barbu. Ce-i, m? Ce te-a gsit? i replic acesta ursuz. Mi-e frig! Las c n-ai s capei congestie pulmonar. Tomescu, care, ntre timp, ncepuse s se mbrace, le spuse: Mi frailor, eu dau o fug pn la comandament. Smeu o fi acuma acolo i s-ar putea s aib nevoie de noi. Pentru orice eventualitate, n-ar strica s v mbrcai. S-ar putea ntmpla s fim nevoii s ne repliem. Pe dracu ! replic Barbu. Totui ncepu i el s se mbrace i fu gata naintea tuturora. Cu arma n bandulier, Tomescu iei pe u, grbit. Mi, dac se ngroa gluma, d fuga de ne anun! i strig din urm Mardare. Curnd, cu toii gata echipai, ateptau, fumnd n tcere. Canonada continua cu aceeai furie. Ferestrele vibrau ntr-una.

Barbu i trsese pe genunchi sacul cu merinde i nfuleca de zor dintr-o jumtate de pine. i mai arde i de mncare! l apostrof Mardare. Mi s-a fcut foame. Nu vd ce te deranjeaz pe tine. Pi tocmai asta nu pot nelege. Cum poate s-i fie foame ntr-o asemenea situaie? Iac mi-e foame. Vrei i tu? Vezi c acui te-njur! Barbu ridic din umeri fr s mai rspund, continund s mnnce tacticos. ncet, ncet, canonada se domoli. Numai din cnd n cnd un tun hmia ca un dulu apocaliptic. Pe urm, se fcu din nou linite. Stranie, cutremurtoare. Un coco, n curtea vecinului, ncepu s cnte prelung i vesel. Fr voie, oamenii oftar a uurare i prinser s se foiasc de colo-colo. Ei, ai vzut? V-am spus eu c, pn la urm, ai notri au s-i astmpere! se bucur Burlacu. n tinda casei se auzir bocnituri de bocanci. Tomescu i Ulea intrar pe u: Bun seara, mi biei! ur vesel Ulea. Bun seara, Casanova! i rspunse Pelinoiu. Unde l-ai pescuit, Adriane? se inform Mardare. Unde nici nu te atepi: era la comandament. i eu, oare credeam c nu se ndur s prseasc vreun pat cald! Nu-i el din cei care i pierd capul cum dau cu ochii de o fust, replic Burlacu. Ce-a fost? Ai aflat? se interes Pelinoiu. Ce-ar fi putut s fie? Hitleritii au ncercat un atac mai serios, dar ai notri i-au potolit cu foc de baraj. Acum, de vreme ce totul s-a terminat cu bine, repede dezechiparea i culcarea! Cpitanul mi-a spus c mine vom avea mult de lucru. De fapt, ndemnul fusese de prisos, pentru c erau cu toii pe jumtate dezbrcai.

Pelinoiu, care se vrse primul sub ptur, ntreb: i unde o pescuii, Ulea? O simpl ntmplare! Mai curnd a spune c ea ma pescuit pe mine. O vduv. Brbatu-su a murit pe front. Cum nu d i peste mine norocul s m pescuiasc vreuna din unguroaicele astea frumoase? Pi dac ai s atepi ca ea s vre undia aici, prin fereastr, atunci poi s atepi mult i bine. Caut, biatule, i nu se poate s nu gseti. Bine, Uleo! S tii c am s-i urmez sfatul. Urmeaz-l i ru n-are s-i par. Ulea zvrli igara i se duse s ia din rani o cma, care inea loc de pijama. Desctrm curelua i tocmai se pregtea s dezlege nodul sforii cu care era legat gura raniei, cnd observ c acesta era altfel de cum l fcuse el. Dinadins, ca s tie dac cineva, n lips, i-a cotrobit prin rani, i fcuse obiceiul s nnoade sfoara ntr-un anumit fel. Constatnd acum c cineva i percheziionase rania, se puse s fac inventarul. Nu lipsea nimic. Singurul lucru neplcut, pe care l constat, fu c livretul militar, aruncat neglijent printre rufe, se boise... l netezi pe genunchi, apoi, distrat, ncepu s-l rsfoiasc. Spre marea sa surprindere, constat c fotografia lipsea. S-o fi pierdut, oare? se ntreb, cotrobind din nou n rani, n sperana c o va gsi rtcit printre rufe. Dar, dei rscoli totul, nu fu chip s dea de ea. Ca s-o fi pierdut era exclus! Niciodat nu purtase livretul n buzunar i niciodat nu-l scosese din rani. Dac fotografia s-ar fi dezlipit singur, spre pild, din cauza umezelii, normal ar fi fost s-o gseasc tot n rani. Oare, dac ea dispruse, nu nsemna c-i fusese furat? i dac aa stteau lucrurile, explicaia, dup ct i putea da seama, nu putea fi dect una singur. Vulpoi btrn, agentul Abwehrului nu se lsase mistificat de aparene. Noul cifrator i trezise probabil unele bnuieli i

voia s verifice n ce msur sunt ele justificate. Ulea tia de altfel, nu mai era pentru nimeni un secret c serviciul de contraspionaj hitlerist dispunea de o fototec uria, n care figurau fotografiile a mii i mii de oameni din toat lumea, cunoscui sau numai bnuii c au vreo legtur cu serviciile de informaii din toate rile de pe glob. Probabil c fotografia i fusese furat tocmai pentru ca dublura ei s fie cutat n amintita fototec. Aceast presupunere nu-l neliniti. Avea suficiente motive s cread c nu figureaz n amintita fototec. Agentul Abwehrului scontase pe faptul c un om care arunc neglijent livretul pe fundul raniei, numai cu totul ntmpltor va constata dispariia fotografiei. i chiar n acest caz, greu ar putea ajunge la alt concluzie dect aceea c a pierdut-o. Dar dac, totui, am pierdut-o? se ntreb. Tot el ns i rspunse imediat: Peste putin! Ar fi gsit-o careva i mi-ar fi dat-o. Hotrt, fotografia mi-a fost furat! Cercet atent locul unde fusese lipit fotografia. Dei acela care i-o furase pusese mult grij ca s-o dezlipeasc fr s lase urme, totui nu izbutise dect n parte. ntr-un col, o dat cu fotografia, fusese smuls i o fiu din coperta livretului. ntre timp, cifratorii adormiser. Singurul care se tot foia, prnd c nu-i gsete locul, era Burlacu. Deodat l auzi rznd: Bine, mi frate, alt or mai potrivit nu i-ai gsit ca s faci ordine n rani? Ai dreptate, btrnule, dar ca s dau de o pereche de ciorapi curai, a trebuit s rscolesc toat rania. Aa sunt eu, cu ordinea nu m mpac de loc. Hai, mi biete, i te culc. Acum se face ziu i mi nchipui c eti mai obosit dect noi toi. Sau poate atepi s adorm ca s-o tergi napoi? Nici prin gnd nu-mi trece! Rzboiul nu se sfrete nici azi, nici mine. i pn o veni ziua aceea, mai sunt i

alte vduve de consolat. Dar uite c am terminat. Vin ndat. Cteva minute mai trziu, culcat pe masa pe care ncpeau destul de bine amndoi, Ulea ncerca s adoarm. Dar somnul se ls ateptat. Dei i impusese s nu se mai gndeasc la furtul fotografiei, totui nu izbutea. Simea o vag nelinite, creia nu-i gsea explicaia. Trecnd n revist comportarea sa din ultima sptmn, nu avu ce s-i reproeze. Nimic din ceea ce fcuse sau spusese nu fusese de natur s trezeasc bnuieli. Totui, furtul fotografiei nu era opera unui colecionar. Dar probabil c agentul Abwehrului, fr s aib motive speciale s-l bnuiasc, voia s se conving dac trebuie s se team de el. Sfeterisirea fotografiei nu fusese o treab grea. De obicei, echipa de cifratori lucra ntr-o parte i dormea n alta. Bagajele lor rmneau toat ziua la cantonament, nepzite de nimeni. Nu-i fusese deci de loc greu, aceluia care avusese un asemenea interes, s-i cotrobiasc prin rani. Uor era chiar pentru cineva strin, i cu att mai uor eventual pentru unul dintre cifratori. S fie, oare, careva dintre ei? se ntreb, rsucinduse n aternut. Simindu-l treaz, Burlacu, pe care somnul, de asemenea, l ocolea, ntreb: Dormi, Uleo? M tot cznesc, dar nu izbutesc. i eu la fel. Nu tiu ce am. Dar ia spune-mi, cum o cheam? Pe cine, m? Pe vduvioara aia a ta. Uite de ce-i arde lui la ora asta!... Dac vrei s m crezi, am uitat s-o ntreb. Ei, btrnule, btrnule, acuma neleg de ce nu poi s dormi. Nu, m, nu-i ce crezi tu. A vrea s-i explic, dar nu tiu cum. Ascult, tu eti nsurat?

Nu! Dar de ce m ntrebi? Nu cumva ai de gnd smi faci moral? Draci! Ce mi-s eu, pop? Pcat c nu eti nsurat. i-ar fi mai uor s nelegi. Vorba btrneasc: stulul nu crede flmndului. Dup cum tii, eu sunt nsurat. i afl c-mi iubesc nevasta. Mi-o iubesc i mi-e dor de ea. Mi-e dor tot timpul. Nu s-ar cunoate, nu-i aa? Par cel mai plin de voie bun dintre voi toi. i totui, e o mare tristee n mine. Cteodat mi-e atta dor de ea, nct mi vine s-mi iau cmpii. Dar s n-ai team, de dezertat, n-am s dezertez... Aventura asta a ta ns, nu tiu de ce, m tulbur foarte mult... Spune-mi, nu-i aa c n-are nici o legtur? Da, ntr-adevr, nu prea vd legtura rspunse Ulea. Totui... Legtur, nelegtur, faptul e c n noaptea asta mi-e tare dor de ea. Am o nevast frumoas. i-am artat fotografia? Nu! Stai puin! Sprijinindu-se n coate, scoase din buzunarul vestonului o fotografie. Poftim! Ulea lu fotografia, fr s manifeste vreo curiozitate deosebit. Dac nu ar fi simit pentru Burlacu mult simpatie, nc de la primele cuvinte l-ar fi ntrerupt, cerndu-i s amne destinuirea pe a doua zi. Ei? ntreb nerbdtor Burlacu. Fotografia era a unei femei care, fr a fi, ntr-adevr, frumoas, era totui deosebit de atrgtoare, n ciuda trsturilor coluroase, mult asemntoare cu ale soului ei. Surdea, i sursul acela abia mijit dezvluia, discret, o senzualitate care te tulbura. Ai, ntr-adevr, o soie frumoas, btrnule! se pronun Ulea, restituindu-i fotografia. Dar Burlacu Alexandru, ca i cnd n-ar fi observat gestul, insist:

Uit-te la ochii ei! Ascunzndu-i cu greu zmbetul, pentru c i se prea ridicol insistena cu care Burlacu inea s-i fie admirat soia, Ulea se supuse. Da, nite ochi frumoi, probabil negri. Am ghicit? Nu asta i-am cerut! protest acesta cu voce rstit. ! Privete-i ochii i spune-mi dac ei i spun ceva. tii, cred c exist un anumit grai al ochilor. Dac un om e trist, tristeea i se oglindete i n priviri. Dac e vesel, dac e nedumerit, dac e furios sau potopit de spaime, dac rvnete ceva, sau ceva i produce repulsie, ochii oglindesc oricare din aceste stri sufleteti. Ochii ei ns nu spun nimic. Ochii ei sunt totdeauna aceiai, niciodat nu exprim starea sufleteasc prin care trece. Parc n-ar avea ochi adevrai, ochi vii, ci ochi de sticl. Uit-te! Aici, n fotografie, surde, nu-i aa? Ei bine, spune, mi, i tu dac exist vreo coresponden ntre acest surs i privirea ochilor! Nu-i aa c nu? Fr s-i dea rgaz, i smulse fotografia din mn i, dup ce o privi ndelung, o vr napoi n portofelul uzat. Nu are ncredere n nevast-sa i l macin gelozia. Dac a putea s-i scot din cap grgunii tia! i spuse Ulea, privindu-l cu comptimire. Rsucindu-se cu faa spre el, i vorbi, dnd tonului o nuan de glum: Mi se pare c eti gelos! Sunt! l ntrerupse cu ton rstit Burlacu. Partea trist e c niciodat nu mi-a dat motiv s-o bnuiesc. n acest caz, e absurd i necinstit s-i gelozeti femeia. Crezi tu c nu-mi dau seama de acest lucru? Dar nu pot altfel! Mi-ar fi mai uor dac n-ar avea astfel de ochi... Dar e stupid ceea ce spui. Gndete-te, ea te iubete, i tu...

M iubete? Poate!... O spune n fiecare scrisoare. Scrie nite scrisori... Ca o colri ndrgostit... Parc nar fi trecut zece ani de cnd ne-am luat. Din dragoste, bineneles. E drept, pe atunci nu eram un brbat de lepdat. Nu te lua dup cum art acum. Pcat c nu am o fotografie de pe vremea aceea. Aveam una, pe livret, dar nu tiu cum s-a ntmplat c s-a pierdut. Ce fotografie spui c ai pierdut? ntreb Ulea cu un ton care, n ciuda emoiei, sun indiferent. Aceea de pe livret! Probabil, s-o fi dezlipit i a picat pe undeva, fr s bag de seam. Pori livretul la tine? continu s se informeze Ulea, interesat n mod deosebit s afle amnunte. Desigur! n buzunarul vestonului. Dar ce importan are? Am pierdut-o, i gata. Crezi c atunci cnd om gta cu rzboiul, n-au s-mi dea drumul fiindc am pierdut fotografia de pe livret? Mcar de-ar veni mai curnd ziua aceea!... Evident!... i cnd ai constatat c-i lipsete? Cred c alaltieri. N-ai ntrebat pe biei? Poate c a gsit-o careva. Dac ar fi gsit-o, mi-ar fi dat-o, fr s mai fie nevoie s-i ntreb. Nu neleg de ce dai atta importan acestui fleac. Am pierdut-o, i gata. Eu s fiu sntos... Dar nu dau importan. Am ntrebat numai din curiozitate. Acum, haide s dormim i noi!... i pentru a-l determina s pun capt discuiei, i ntoarse spatele. Nu-i putea da seama ct timp dormise. i nici nu putea preciza ce anume l trezise. Deschiznd ochii, mai avu timp s-l vad pe Burlacu ieind pe u, cu mantaua pe umeri, cu picioarele goale n bocanci. Cnd ua se nchise napoia acestuia, se ridic n capul oaselor; scotocind buzunarele vestonului tovarului su de pat, scoase livretul militar, l deschise i, de pe coperta interioar, i zmbi un alt Burlacu, mai tnr cu cel puin zece ani. Fluier abia auzit era o

veche meteahn, care se repeta ori de cte ori i se ntmpla s descopere un lucru la care nu se atepta apoi puse livretul la loc, aranjnd vestonul n aa fel, nct s nu dea de bnuit. La orice s-ar fi ateptat, numai s gseasc fotografia la locul ei, nu. i uluit de descoperirea fcut, ncerc si explice crui imperativ se supusese atunci cnd cercetase livretul lui Burlacu. Reflectnd mai adnc, ajunse la concluzia c o fcuse din dorina de a verifica dac exist, sau nu, vreo similitudine n felul cum fuseser volatilizate cele dou fotografii. Dac avea s constate c i fotografia de pe livretul lui Burlacu fusese smuls, aa cum sigur c se ntmplase cu fotografia de pe propriul su livret, atunci nu mai ncpea nici o ndoial c printre cifratori exista un ho de fotografii. Gsise ns fotografia la locul ei n livret, lipit, att de bine, nct, dup toate aparenele, niciodat nu fusese dezlipit de la locul ei. Asta nsemna c Burlacu l minise. Dar n ce scop? Nu cumva tocmai Burlacu era houl i, spre a se pune n afara oricrei bnuieli, l minise c pierduse fotografia de pe propriul su livret? ncerc s alunge gndul, deoarece Burlacu i era drag. Nu izbuti. Dimpotriv, bnuiala prinse i mai mult consisten. i aminti, astfel, c n timp ce fcuse inventarul coninutului raniei sale, numai Burlacu mai fusese treaz. Pndindu-l, Burlacu observase probabil c descoperise furtul fotografiei. i atunci, pentru a-l deruta, i ndrugase toat povestea. Dac nu se nela cumva, dac, ntr-adevr, Burlacu era acela care i terpelise fotografia, o grav bnuial plana asupra lui. Gndul acesta l inu mult timp treaz. Aipi abia cnd cocoii ncepeau s cnte de ziu.

MUSAFIRUL NOCTURN

Se ntlnir pe uli, n drum spre postul de comand. Contrar obiceiului, cpitanul Smeu ntrziase. n schimb, lui Ulea nu i se ntmpla pentru prima dat s se prezinte la slujb cum numeau furierii orele de program cu mare ntrziere. Bine c te-am ntlnit! i se adres cpitanul Smeu. Tocmai m gndeam cum a putea face s stm de vorb ntre patru ochi. Dei ora nu e de loc potrivit, hai s facem o plimbare pn la moar! Propunerea dumneavoastr e binevenit, pentru c i eu voiam s v comunic ceva. O pornir ntr-acolo. Moara se afla n apropierea unei lunci, care mprejmuia satul pe la nord. Din loc n loc, se nirau cpie de fn de balt, proaspt cosit. Cpitanul Smeu se lungi la poalele uneia, fcnd semn lui Ulea s-l imite. Uite ce voiam s-i spun! ncepu cpitanul, dup ce i aprinse o igar. n noaptea asta mi s-a ntmplat ceva straniu. Asear, dup ce ne-am desprit, am plecat s m culc. Eram, ca niciodat, frnt de oboseal. Mi se nchideau, pur i simplu, ochii de somn. M-am dezbrcat, pe jumtate adormit. De obicei, adorm uor. Dar asear cred c am adormit nc nainte de a pune capul pe pern... Ct timp am dormit, nu tiu. Ceea ce tiu este c, la un moment dat, m-am trezit... Cred c m-am trezit. Spun cred pentru c ceea ce a urmat dup aceea nu tiu dac s-a ntmplat i n realitate, sau a fost numai unul din visele acelea ciudate cnd visezi c eti treaz i c trieti o mulime de peripeii, fr ca acestea s se ntmple i n realitate. n orice caz, realitate sau vis, la un moment dat am avut contiina c sunt treaz. M trezise prezena cuiva strin n camer. Am ncercat s deschid ochii, dar n-am izbutit. Am dat s m scol, dar, de asemenea, mi-a fost imposibil. n schimb, auzul funciona uimitor. Auzeam paii apropiindu-se de mine, i a fi putut jura c necunoscutul era n ciorapi. Trebuie si spun c nu-mi era de loc fric... n schimb, eram curios,

nespus de curios s aflu ce urmrete misteriosul vizitator. Cteva clipe mai trziu, i-am auzit rsuflarea, foarte aproape de mine. in s precizez c n-am ncetat o clip s fac sforri desperate ca s pot deschide ochii. i cu toate c nu am izbutit, l-am simit totui ndeprtndu-se de pat. Am crezut c va pleca, dar, n loc s se ndrepte spre u, am auzit cum se aaz pe un scaun, la mas, i acolo i face de lucru cu ceva, Dumnezeu tie cu ce... Ct timp a durat, nu i-a putea spune. n orice caz, mie mi s-a prut o venicie. n sfrit, l-am auzit ridicndu-se, am avut iari impresia c se apropie de pat, apoi din nou l-am simit ndeprtndu-se, de data asta ca s plece. Vizitatorul nepoftit nc nu prsise camera cnd, deodat, vraja s-a risipit: am putut deschide ochii, am putut sri din pat. Nu tiu, poate c m nel, dar a fi gata s jur c am srit din pat aproape n aceeai clip n care ua s-a nchis napoia lui. Am luat lanterna i pistolul, pe care le pusesem pe scaun, ca s le am la ndemn, i am zbughit-o pe u. n tind nu era nimeni. Ua de la intrare era descuiat i cheia se afla n broasc. Am deschis-o i am ieit pe prisp. Un cine, mare ct un viel, simindu-m, ncepu s latre, smucindu-se furios n lan... Ltratul furios m fcu s neleg c pe musafirul meu, dac ar fi fugit pe u, dulul l-ar fi primit cu aceeai ostilitate zgomotoas cu care m primea i pe mine. Or, pn n clipa cnd am ieit eu afar, tcuse molcom. M-am ntors n tind. Fa n fa cu odaia mea, era o alta n care dormeau familia gospodarului casei i Neculai, ordonana mea. Am deschis ua i am intrat. Ridicnd lanterna, ca lumina s cad de sus, am cercetat fiecare ungher. ntr-un pat larg dormea gospodarul casei cu nevast-sa. Pe un alt pat, pus de-a curmeziul, fata lor, o fetican blond de vreo aisprezece ani, mpreun cu un frior, un bondocel de ase aniori. Pe o lavi, chiar lng u, Neculai al meu. Dormea cu faa n sus, cu gura cscat i sforia crunt. I-

am privit pe fiecare ndelung, dar nici unul nu mi-a fcut impresia c simuleaz somnul. Atunci m-a cuprins un fel de deprimare. Am nceput s m ndoiesc de propriile mele simuri. M-am ntors la mine n odaie, m-am aezat pe marginea patului i am nceput s m gndesc. Oare s fi visat numai? mi era att de greu s m conving... i acum mi e la fel de greu. Dar dac nu a fost vis, atunci cum de a fost posibil ca necunoscutul s dispar de parc l-ar fi nghiit pmntul? Iat motivul pentru care am vrut s stau de vorb cu dumneata. i, ncheindu-i povestirea, Smeu i aprinse o nou igar, privindu-l ntrebtor. Dar acesta nu se grbi cu rspunsul. n orice caz vorbi el ceva mai trziu vis sau realitate, relatarea dumneavoastr este extrem de interesant. Totui, care-i prerea dumitale? Am visat, sau nu? Team mi-e c nu!... n acest caz, unde a putut s dispar individul acela? Pot exista mai multe explicaii. Aa, spre pild, e foarte probabil ca vreunul dintre acei pe care dumneavoastr i-ai crezut adormii s nu fi dormit chiar att de profund. Imposibil! Ar fi trebuit s-i vezi! n acest caz, nu ne rmne dect s presupunem c musafirul dumneavoastr de azi-noapte era un cunoscut al casei i de aceea dulul nu l-a ltrat. Alt explicaie nu vd, dect doar dac am presupune c musafirul nepoftit are darul de a se face nevzut. ns, dup tiina mea, pn acum nici un om nu a fost nzestrat de natur cu o asemenea nsuire... S-ar putea s ai dreptate! Spune-mi, crezi c ntmplarea de azi-noapte este... opera agentului Abwehrului? E foarte probabil. ntr-adevr, n-ar fi exclus.

n dimineaa asta v-ai uitat n oglind? Suntei tare palid. Bieii ar putea s cread c ai chefuit zdravn toat noaptea. M simt, ntr-adevr, ca dup chef. Capul m doare de st s-mi plesneasc. i, colac peste pupz, mi-e i tare grea. N-avei grij, domnule cpitan. Pn la prnz greaa i durerea de cap au s dispar. De asemenea, pot s v asigur c avei o constituie tare robust. ntr-adevr, de cnd m tiu, n-am fost niciodat bolnav. Dar cum de ai ajuns s constai aceasta? Credei c acela care v-a vizitat n noaptea asta s-a bazat, eventual, numai pe informaia c avei un somn greu? Dar nu putea s capete o asemenea informaie pentru c, dimpotriv, am un somn foarte uor l ntrerupse cpitanul Smeu. Un motiv n plus s excludem presupunerea c a scontat doar pe noroc atunci cnd s-a introdus n camera dumneavoastr. Pe noroc se bazeaz numai ageamii, nu un agent periculos, aa cum l bnuiesc pe acela pe care trebuie s-l prindem. Din cele ce mi-ai povestit, se pare c individul nu se prea temea c ai fi putut s-l stingherii n treaba pentru care venise. Cu alte cuvinte, mi-a dat, probabil, s nghit un narcotic. Asta presupui, nu-i aa? Dup toate probabilitile, cred c aa s-a ntmplat. Cpitanul Smeu rmase cteva clipe pe gnduri. Totui vorbi el ceva mai trziu mi-e foarte greu s m conving. Cnd naiba s-o fi fcut? Oare n timpul somnului? Mai greu de presupus. Pentru c, n acest caz, nu vai fi putut trezi att de repede. ncercai s v amintii ce ai mncat sau but nainte de a v culca. Ia s vedem ce am fcut asear. Pn la ora 11 noaptea am fost n conferin la eful de stat-major. Aa!

Dup aceea, am plecat la popot, mpreun cu maiorul Bratoloveanu, cpitanul Gheorghiu i nc vreo civa ofieri. Ne-am ridicat de la mas cam pe la miezul nopii. Pe drum am mai ntrziat, stnd de vorb cu cpitanul Gheorghiu, poate vreo douzeci de minute. Dup ce neam desprit, am plecat direct la cantonament. Neculai m atepta. M-a ntrebat dac nu vreau s-mi fac un ceai. Am refuzat, fiindc mi era tare, tare somn. L-am trimis s se culce i am nceput s m dezbrac. Atunci sa dezlnuit artileria. M-am mbrcat i am fugit la comandament, gndindu-m c s-ar putea ca generalul s aib nevoie de mine. Acolo, ne-am ntlnit. Restul l tii. Crezi c la popot mi-au pus ceva n mncare? Foarte probabil! Vom cerceta... Dar, n alt ordine de idei: spunei-mi, ce prere avei despre ordonana dumneavoastr? Srman de el! Aproape un ntng. A fost ngropat de un proiectil i de atunci nu mai e dect pe jumtate om. De ce nu l-au demobilizat dup ce a ieit din spital, nu tiu. n orice caz, cei de la P.S. nu ar fi trebuit s-l trimit aici. Dar probabil c vreun majur de la mobilizare i-a fcut vnt ncoace n locul altuia zdravn, vreun bogtan care o fi pltit bani grei ca s fie lsat la vatr. Am vorbit cu eful de stat-major s-l trimit napoi, dar sa opus. Spunea c de ordonan e bun. i trebuie s recunosc c, ntr-o oarecare msur, are dreptate. N-a putea spune c-mi creeaz multe dificulti. Cnd e n toane bune e chiar amuzant. Dar de ce m ntrebi? Nu cumva l bnuieti? Pn la urm am s ajung s m bnuiesc i pe mine nsumi glumi Ulea. S nu exagerm! Bietul Neculai e numai pe jumtate om!... Pun mna n foc pentru el. Nu avei nici o grij. E ultimul pe care l-a putea bnui. Dar, apropo i aminti cpitanul Smeu nc nu mi-ai explicat ce legturi exist ntre narcoticul pe care l-

am nghiit, n cazul cnd, ntr-adevr, am nghiit aa ceva, i constituia mea pe care o presupui robust. Dup toate probabilitile, cineva v-a pus un narcotic n mncare sau n butur. i dac lucrul acesta e adevrat, nu prea mi vine s cred c a greit doza. V-a pus att ct era necesar ca s putei dormi un somn linitit i fr vise, pn dimineaa. i totui v-ai trezit n timpul nopii, probabil scurt timp dup ce musafirul nocturn v-a trecut pragul. Cum se explic aceasta? n primul rnd, datorit canonadei de azi-noapte. Dei narcoticul ncepuse s-i fac efectul mi-ai spus c picai literalmente de somn n loc s v culcai, ai dat fuga la comandament, ca s fii prezent n cazul cnd ar fi nevoie de dumneavoastr. i, aa cum exist oameni care, mbolnvindu-se, trec boala pe picioare, la fel i dumneavoastr... ai nvins n cea mai mare parte efectul narcoticului rmnnd n stare de veghe. Iat de ce am spus c avei o constituie robust. Cpitanul Smeu smulse din cpi un fir de iarb i se puse s-l toace ntre dini, privind, gnditor, aripile nemicate ale morii. Bine, dar ce a cutat? ntreb cpitanul Smeu cu o voce care trda n primul rnd ciud. Asta nu tiu. Presupuneri se pot face multe, n orice caz, nu ca s v contemple n timp ce dormeai, v-a drogat. Ai verificat? Nu v lipsete nimic? Absolut nimic! Fir-ar s fie! i dai seama ce rspundere apas asupra mea! n nici un caz rspunderea dumneavoastr nu e mai mare dect a mea i a domnului cpitan Gheorghiu. Prin fora mprejurrilor, rolul dumneavoastr n aceast lupt, care se desfoar n umbr, este secundar. Dar bine ca mi-am amintit! Vreau sa v ntreb: ce prere avei despre Burlacu? Mai adineauri m-ai ntrebat ce prere am despre Neculai. Acum despre Burlacu. Ce, nu cumva i pe el l

bnuieti? n cazul acesta, i rspund cu toat sigurana: excelent! i mie mi-a fcut o impresie foarte bun. Totui... i i povesti ceea ce aflase n legtur cu furtul fotografiei. De necrezut! exclam cpitanul Smeu. Cu excepia lui Tomescu, n el am avut cea mai mare ncredere. Am nutrit fa de el o adevrat simpatie. Dac, ntr-adevr, Burlacu este, sau are vreo legtur cu agentul Abwehrului, atunci ce rost a avut vizita de azi-noapte? Desigur, ntre furtul fotografiei i vizita de azinoapte se pare c nu exist nici un fel de legtur. Mine, ns, cnd vom cunoate mai multe, s-ar putea s ne schimbm prerea. Ai de gnd s-l arestezi? n nici un caz! Chestia cu fotografia poate constitui o bnuial, nu i o dovad de vinovie. Moul sta e un om tare. i dac e, ntr-adevr, vinovat, vzndu-se ncolit, va ti s gseasc o explicaie care s-l scoat din ncurctur. i atunci ce-ai s faci? Ulea ridic din umeri. Nu mi-e de loc uor s v rspund. Ne gsim ntr-o asemenea situaie, nct cea mai mic greeal poate strica totul. Nu neleg! Fii te rog m-ai explicit. Chiar asta mi-e intenia. Dei nu tim n persoana cruia dintre oamenii comandamentului se ascunde agentul Abwehrului, n schimb tim ce urmrete. El, ns, dup toate probabilitile, habar nu are c prezena lui ne-a fost semnalat. n consecin, se crede la adpost. Dac, pe o cale sau alta, afl c noi l cutm va deveni i mai precaut sau va spla putina. Crezi? ntreb sceptic Smeu. Da. Ar spla putina, pentru c nu ar mai fi necesar s descopere secretul mainii de cifrat. Cum adic nu ar mai fi necesar?

Agentul hitlerist tie c noi, nc nainte de a-l prinde, putem lua anumite msuri care s ne dea posibilitate s aflm dac el a izbutit, sau nu, s intre n posesia secretului mainii de cifrat. Din acest motiv, att noi ct i agentul hitlerist ne gsim, dintr-un anumit punct de vedere, n situaii asemntoare: noi vrem s punem mna pe el, fr s bnuiasc mcar c prezena lui ne-a fost semnalat, el s-i ndeplineasc misiunea, fr ca noi s prindem de veste c se afl printre noi. Avantajul e de partea noastr, pentru c, la ora actual, el se leagn n iluzia c, aici, nimenea nu-i bnuiete prezena. De aceea am spus mai adineauri c cea mai mic greeal din partea noastr ar putea strica totul. n lupta aceasta, domnule cpitan, ctig acela care comite cele mai puine greeli. Tocmai de aceea replic prompt cpitanul Smeu, nemulumit de soluia propus dac riscm prea mult, s-ar putea ntmpla ca tocmai riscul acesta s constituie procentul de prostie mai mare, i astfel s pierdem. Dac n aceast lupt se va ntmpla s fac mai multe prostii dect dumanul meu, v asigur c procentul n plus nu n aceasta va consta. N-am avut intenia s te jignesc. Sunt ns tare ngrijorat. i acum haide s plecm. Dac m caut cineva, bieii nu tiu de unde s m ia. n drum spre postul de comand, continuar discuia: Domnule cpitan, eu am s vin mai trziu. Vreau s trec pe la sublocotenentul Popazu. A vrea s-i pun cteva ntrebri n legtur cu mpucarea oferului Pantelimon. nc n-ai stat de vorb cu el?! se mir cpitanul Smeu. De stat, am mai stat de vorb. Numai c, pn acum, nu am dat suficient importan celor ntmplate n noaptea cnd a fost mpucat oferul. Acum ns... Acum ce? ntreb curios cpitanul Smeu, vznd c Ulea ezit s-i rspund.

Cele ntmplate atunci s-ar putea s aib mai mare importan dect furtul fotografiei sau chiar dect vizita musafirului dumneavoastr nepoftit. Cum vine asta? Lmurete-m, te rog, i pe mine! Dac suntei de acord, s trecem mpreun n revist evenimentele importante ntmplate n ultimele zece zile... Un agent al inamicului, substituindu-se unui soldat din compania de poliie pus s reglementeze circulaia la o ntretiere de osele, schimb indicatoarele... Datorit perspicacitii unui cpitan, agentul este arestat, ns pe drum se sinucide... n acelai timp, sau cam n acelai timp, maina care transport ntreg materialul de cifru, rmne n pan... Cteva ore mai trziu, oferul de pe aceast main este mpucat, n timp ce ncearc s repare motorul... Dumneavoastr suntei narcotizat i un necunoscut vi se strecoar n camer, urmrind Dumnezeu tie ce... Mie mi se fur fotografia de pe livret... Burlacu ncearc s m duc de nas, chipurile c i s-a ntmplat i lui la fel... Dup cum vedei, n aceste zece zile s-au petrecut destule evenimente, nu lipsite de importan. Dar ia ncercai s facei o legtur ntre ele i spunei-mi dac nu v apuc durerea de cap. i nc ce durere de cap! replic prompt cpitanul Smeu, pe jumtate serios i pe jumtate n glum. Ei bine, dup prerea mea, greeala agentului hitlerist tocmai n aceasta const: c s-au ntmplat att de multe evenimente ntr-un interval att de scurt. Personal, cu toate c faptele enumerate mai sus nu se leag de loc, m-a ncumeta s le gsesc o explicaie, dac ar lipsi numai una din ele: pana de motor. Pana asta afurisit m ncurc cel mai mult i, din cauza aceasta, i celelalte fapte rmn izolate, nu se leag una cu alta. Despre aceast pan de motor vreau s stau de vorb cu sublocotenentul Popazu. Trag ndejde c voi putea afla ceva care s-mi fie de folos n vreun fel sau altul.

N-ar fi exclus. Popazu e un om inteligent. n apropierea postului de comand, nainte de a se despri, Ulea spuse cpitanului Smeu: Cnd ajungei la comandament, ntrebai-i pe ceilali de mine i artai-v indignat c nu m gsii. Aducei vorba pe departe c suntei n curent cu motivele pentru care trag chiulul ct pot de mult. I-am lsat s cread c sunt un muieratic fr pereche i mi se pare c s-au prins. N-am avut ncotro. De cte ori constat c m-am eclipsat, ei cred c umblu dup femei. Mie mi convine de minune, pentru c am astfel mai mult libertate de micare, fr ca s le trezesc bnuieli. Ziua, dar mai ales noaptea. N-ar strica dac i-ai face s cread c suntei hotrt s m pedepsii. N-ai nici o grij. M voi arta att de suprat, nct vor ncepe s fie ngrijorai de ceea ce te ateapt. Desprindu-se de cpitanul Smeu, Ulea o porni ctre cancelaria companiei Auto pe care o comanda sublocotenentul Popazu. Mergea fr s se grbeasc, gndindu-se cum ar putea ca s afle ceea ce l preocupa fr ca ofierul s bnuiasc. Pe sublocotenentul Popazu l cunoscuse nc din primele zile. De altfel, dei se afla la comandament abia de o sptmn, l tiau toi ofierii, i cu vreo civa majoritatea rezerviti se mprietenise binior. Printre acetia era i sublocotenentul Popazu. Fcuse aproape o jumtate din drum, cnd din urm l ajunse o femeie care ducea n brae o gsc. Cnd fu n dreptul lui, l privi, zmbindu-i cu buzele i cu ochii. Ulea n-o vedea atunci pentru prima dat. n ultimele zile se ntmplase s-i ias de mai multe ori n cale, i de fiecare dat ea l privise i i zmbise la fel. Vreo femeiuc rea de musc. Arboreaz sursul acela ca s prind n mrejele ei pe cei slabi de nger i spusese, fr s se lase impresionat de sursul mbietor. Cu intenia de a mri ct mai mult distana dintre ei, Ulea i ncetini paii. Probabil c femeia simi aceasta

pentru c, fr s-l priveasc, ncepu s mearg i ea mai ncet. i orict se strdui el, distana rmase aceeai. Din cnd n cnd, ntorcea capul i-l privea cu zmbet mbietor, dar parc i puin ironic. Degeaba, frumoaso, i pierzi vremea! i vorbi Ulea n gnd. Pcat ns c nu-i pe aici, pe aproape, vreunul din bieii de la Cifru. Vzndu-te cum i tot suceti gtul s te uii la mine, reputaia mea de donjuan ar fi definitiv consacrat. i fiindc ajunsese tocmai n faa casei unde se instalase cancelaria companiei Auto, intr pe poarta deschis, fr s se mai uite la ea. Sublocotenentul Popazu era n cancelarie i mutruluia nite oferi, cine tie pentru ce vin. Ateapt-m numai puin! Acum termin. Ulea iei s atepte afar, pe prisp. n ograda mare, gospodina casei fierbea ntr-un ceaun, pus pe pirostrii, cartofi pentru hrana celor ase purcelui, care scurmau, guind, ntr-o troac cu desvrire goal. Era o femeie voinic i cu trsturi aspre. Sttea ghemuit pe un scunel, cu spatele ncovoiat, cu coatele pe genunchi i cu obrajii ascuni n palme, privind gnditoare ceaunul din care se ridicau aburi n valuri compacte. Parc ar fi o vrjitoare! i spuse, dezlipindu-i cu greu ochii de pe chipul acela ntunecat i aspru. Privind n strad, o vzu din nou pe femeia de adineauri. Se ntorcea, de data asta, fr gsc. l vzu i ea, i din nou i zmbi, sgetndu-l cu privirea ochilor ei verzi i migdalai. Fr voie i zmbi i el. Atunci ea, bucuroas, i art dinii albi ntr-un rs fermector i i fcu semn cu mna, fluturnd degetele, ca la o veche cunotin. n clipa aceea Ulea l descoperi pe sergentul t.r. Dobrin Silviu, furier la Biroul 1. Era un vljgan frumos, cu un trup atletic, fa de care femeile nu puteau rmne nesimitoare.

Cnd ajunse n dreptul femeii, Dobrin i ncetini paii, privind-o insistent. Dar ea trecu pe lng el nepstoare, ca i cnd nu l-ar fi observat. O bnuial l strfulger: Iaca i spuse el pe Dobrin, cruia cu greu i-ar putea rezista o femeie, l ignor. n schimb, mie mi aine calea, mi zmbete i mai-mai c mi se ofer. Nu cumva face asta dinadins? i n acest caz, ce urmrete? Ce-ar fi dac a juca puin rolul oricelului prostu? Riscul nu cred s fie prea mare. Sublocotenentul Popazu l smulse din gnduri: Vino, drag! Am terminat cu dracii ia. Nici idee nai ct mi scot sufletul cu ei. Sublocotenentul Popazu era o namil de om, cu umerii largi, pe care abia l mbrca tunica grosolan, croit din dou vestoane soldeti. Gtul scurt, sprijinea un cap mare, ale crui trsturi natura prea c le modelase fr s se osteneasc prea mult. Privindu-l din fa, aveai impresia a ceva nedesvrit, aidoma unei statui care mai trebuia finisat. Chipul cu trsturi parc numai schiate, mustaa neagr i deas, ca o musc mare sub nas, prul n ntregime crunt, cu fire aspre, care numai cu greu se supuneau pieptenelui, vocea repezit i detuntoare te nelau uor, fcndu-te s crezi c te afli n faa unui adevrat cpcun. Era ns suficient s-i priveti ochii, mari i cafenii, ca s-i dai seama de adevrata lui fire: bun i ngduitoare. De aceea, n ciuda faptului c sublocotenentul Popazu tuna i fulgera de diminea pn seara i de seara pn dimineaa, mutruluindu-i oferii i njurnd ca un surugiu, oamenii ineau la el. Mai adineauri ipase la civa, s se cutremure casa, i ameninase cu trimiterea n linia nti i Curtea Marial. Pn la urm se potolise, aa cum se ntmpla de obicei. Acum, obosit, i tampona fruntea nalt i transpirat cu o batist mare ct o basma. Sufletul mi-l scot demonii tia! repet, de data asta vorbind mai puin repezit. oferii, drag, sunt un soi

de oameni care spun ca tine i fac cum tiu ei. Nu-i scoi din ale lor nici dac i-ai face zob. Te pori blnd, i se urc n cap. Eti aspru, cnd i frige buza mai ru, atunci i fac figura: pan! Pana e arma lor. Dect s am de-a face cu pramatiile astea, a prefera s comand un pluton pe front. Lsai c nici acolo nu-i uor... Sublocotenentul Popazu oft: Ai dreptate! La necaz omul spune multe, chiar i lucruri de care nu e de loc convins. Dar te rog s crezi c nici mie nu mi-e de loc uor, mai ales n asemenea condiii cnd frontul e aproape permanent n micare. tabii nu tiu dect s-i cear ca toate mainile s circule. Nu le pas i nici nu vor s tie c de multe ori se ntmpl ca oferii s plece la drum fr s aib mcar petice de rezerv. i dac ai ghinionul s-i rmn n drum o main, cine rspunde? Popazu, sracul! Nu-i mai spun ce-i pe capul lui atunci cnd se ntmpl ce mi s-a ntmplat. Adic? Stai, domnule! Mi se pare c dumneata nc nu venisei la noi. Ei bine, afl c unul din oferii mei a fost mpucat. Nu tiai? Parc mi-au povestit ceva bieii. Dar ceva foarte vag. Am impresia c nici ei nu tiau mai mult. Sublocotenentul Popazu se aplec peste mas, optindu-i confidenial: O afacere mpuit de spionaj. Nu mai spunei! Suntei sigur? Cnd i vr nasul Biroul 2, ce altceva poate s fie? M-au sucit i m-au nvrtit cu fel i fel de ntrebri, de parc eu l-a fi omort. La un moment dat, chiar am crezut c m bnuiesc. Nu tiu cum m-am putut abine s nu-i njur de mam. V-ai necjit ru, va s zic... Acuma sper c v-au lsat n pace.

Slav Domnului! Puin a mai lipsit s ncep a prinde mute. i, nveselit de propria lui glum, izbucni ntr-un hohot de rs att de puternic, nct ncepur s zumzie geamurile. Ca s-i fac plcere, Ulea schi i el un zmbet. Ai avut, ntr-adevr, ghinion, domnule sublocotenent. Dar care e prerea dumneavoastr? Credei c oferul... Cine, Pantelimon? S fim serioi! Mi-a pune mna n foc pentru el. Atunci de ce credei c a fost mpucat? Sublocotenentul zmbi cu aer de superioritate: Se vede c nu prea te pricepi n chestii de-astea. Pi dac a fost spion, atunci de ce a trebuit s fie mpucat? i l privi triumftor. Avei dreptate! La asta nu m-am gndit, replic, afectnd naivitate, Ulea. Uite care e prerea mea. Din ntrebrile care mi-au fost puse, am putut deduce c Biroul 2 vede n mpucarea oferului Pantelimon un fel de rfuial ntre spioni. Prostii. Eu mai curnd nclin s cred c Pantelimon a descoperit, cine tie prin ce ntmplare, c exist printre noi vreun spion i atunci banditul, ca s se salveze, l-a achitat. Dumneata ce prere ai? Eu, aa cum bine ai spus, nu prea m pricep n asemenea chestiuni, se eschiv Ulea care, n sinea sa, recunotea c ipoteza sublocotenentului Popazu nu era de loc lipsit de interes. Dac ipoteza dumneavoastr este cea bun, atunci nu neleg de ce Pantelimon nu a comunicat imediat Biroului 2 ceea ce descoperise. Normal, aa ar fi trebuit s procedeze. Sublocotenentul Popazu rse triumftor: Pi tocmai aici e buba. De ce nu i-a informat imediat pe cei n drept? Intenionat? Nu! Prerea mea

este c spionul i-a fcut de petrecanie nainte ca bietul Pantelimon s poat lua legtura cu Biroul 2. Cam greu de presupus! obiect Ulea. De ce? Pentru c nu vd ce l-a mpiedicat s se duc la Biroul 2 imediat ce a intrat n posesia acelei informaii. Imediat!... Depinde ce nelegi dumneata prin imediat. Dac vrei s faci un lucru i amni pe a doua zi, nseamn c nu l-ai fcut imediat. Nu l-ai fcut imediat nici dac ai lsat s treac o or. Dar dac i propui s-l faci peste un sfert de or s zicem asta nu poate s nsemne ca l-ai fcut imediat? Depinde de urgena lucrului. De multe ori, chiar un minut poate s nsemne prea trziu. Ai dreptate! i, dup prerea mea, cazul bietului Pantelimon constituie un asemenea exemplu. Totui, eu rmn la prerea mea, c Pantelimon nu a avut timp s comunice Biroului 2 ceea ce aflase. Gndete-te puin! Cel care l-a omort a riscat. Nu era nici locul i nici timpul cel mai potrivit ca s-l mpute. Totui, a riscat. De ce? Nu cumva pentru c nu mai avea timp s atepte, pentru c trebuia s scape de Pantelimon nainte de a fi prea trziu? mi pare c oferul a fost mpucat n timp ce ncerca s repare motorul. Nu? ntocmai! Dar era, oare, mai important treaba asta dect s comunice Biroului 2 ceea ce tia? Vezi dac nu cunoti psihologia oferilor! Sunt convins c Pantelimon, furios c motorul i fcuse figura, s-a ambiionat s-l pun n stare de funcionare nainte de orice. O chestie de ambiie profesional, dragul meu! Dac neleg bine, dumneavoastr presupunei c Pantelimon a descoperit ceea ce o fi descoperit abia n timpul deplasrii. n sfrit, vd c ai neles!

Ulea din nou fu nevoit s recunoasc c ipoteza sublocotenentului Popazu devenea din ce n ce mai interesant. i i fgdui s reflecteze asupra ei, mai trziu. Dar acum el venise pentru altceva. Spune-i-mi, Pantelimon era un bun meseria? Printre cei mai buni. Atunci cum v explicai c n-a putut s repare pana i a trebuit s fie remorcat? Sublocotenentul Popazu zmbi ngduitor: Dragul meu, ntr-o anumit privin, motoarele se aseamn cu oamenii: au toane. Asta nu poate fi o explicaie. Sublocotenentul Popazu se mulumi s ridice din umeri, fr s rspund. Cel puin se tie n ce a constat pana? insist Ulea. Tocmai de aceea i-am spus mai adineauri c motoarele au, ca i oamenii, toane. nchipuie-i, a doua zi, oferul care a luat n primire duba a putut porni motorul imediat. Funciona perfect! E sigur? Absolut sigur. Nu pentru prima dat se ntmpl asemenea lucruri. Pari, ns, tare surprins. Surprins? Mda! ncep s cred c ai avut dreptate atunci cnd ai afirmat c i motoarele pot fi capricioase, nu numai oamenii. Poi s rzi ct vrei, dar sta-i adevrul. Dar acum, haide s mai vorbim i despre altceva. Dndu-i seama c mai mult de att nu va mai putea scoate de la el, Ulea accept.

AVENTURA CAPORALULUI ULEA


Desprindu-se de sublocotenentul Popazu, Ulea porni grbit spre postul de comand. Strbtuse aproape jumtate din drum, cnd observ, venind pe una din uliele laterale, spre strada principal, pe femeia de

adineauri. Fr s se gndeasc prea mult, o coti ntracolo, ca s-i ias n ntmpinare. Pentru a nu lsa ns impresia c o fcuse dinadins, ncepu s priveasc n dreapta i n stnga numerele caselor, ca i cnd ar fi fost n cutarea unei adrese. La rndul ei, femeia, zrindu-l, grbi pasul. Cnd l ajunse, presupunnd c el nu-i cunoate limba, i se adres, nsoind cuvintele de gesturi, pe care se strdui s fie ct mai elocvente: Pe cine caui, soldatule? Ulea, ncreindu-i fruntea a mirare, de parc abia n clipa aceea ar fi zrit-o, rspunse: Nu i se pare, drguo, c eti puintel cam curioas? Femeia pru contrariat, dar nu de rspuns, ci de faptul c i se vorbete ungurete. Ei, drcia dracului! i spuse el se pare c nu se atepta s primeasc un rspuns n limba ei matern. Nu cumva m-am nelat i femeiuc asta urmrete, de fapt, doar o aventur? Contrariat la rndul su, se pregti s bat n retragere. Femeia, ns, revenindu-i din surprindere, se apropie i mai mult de el, gata parc s-i mpung pieptul cu snii ei drzi i ispititori. Privindu-l trengrete, i spuse: M rog, i de ce te ii aa de fudul, soldatule? Dac te-am ntrebat, e numai pentru c vreau s te ajut. Aa poate c ai s gseti mai curnd ceea ce caui. Drgu din partea dumitale! Nu cred ns c m poi ajuta. Caut, cum se spune pe la noi, acul n carul cu fn. Caut o anumit fat frumoas. Cum ns nu tiu nici cum o cheam i nici unde st, i cum n satul sta mare toate fetele sunt frumoase, ca s-i dau de urm e tot aa de greu pe ct ar fi dac m-a pune s caut un ac ntr-un car cu fn. Femeia rse, nveselit. i fata pe care o caui e mai frumoas ca mine?

Ulea se ddu un pas napoi, parc pentru a o supune unui examen. Vrei un rspuns sincer? ntreb el, dup ce o cercet cteva clipe din cap pn n picioare. Desigur. E mai frumoas ca dumneata. Rsul femeii sun batjocoritor: Mini! Nu exist o femeie mai frumoas ca mine n satul sta. ntreab pe oricare i are s-i spun acelai lucru. Ei, dar parc eu nu tiu c ai spus asta numai ca s m necjeti? Eti un mare mincinos, soldatule! Ba nu te-am minit de loc! protest el. Femeia ntreb mbufnat. S zicem c e mai frumoas. Dar de plcut, o placi mai mult dect pe mine? Ea mi place mai mult. Dar pe Katuska n-o placi de loc? Ca s-i pot rspunde, ar trebui s-o vd mai nti. Cine-i Katuska asta? Eu! i izbucni n rs. De! tiu i eu! N-a putea spune c nu. Eti frumoas, Katuska, i cred c e vai i amar de brbatul care ncepe s te ndrgeasc. Katuska rse din nou. De data asta, rsul prea c pornete din adncurile tulburtoare ale feminitii ei. De ce spui vai i amar? Un brbat pe care l plac nu m uit niciodat. Tocmai de aceea. Cred c brbaii, chiar i atunci cnd trec numai pe lng tine, ar trebui s-i fac cruce i s spun n gnd Tatl nostru. Mie, unul, a i nceput s-mi fie fric. Tiii! C fricos mai eti, soldatule! Numai cnd e vorba de femei frumoase ca tine, Katuska. Katuska l apuc de un nasture de la veston i ncepu s-l rsuceasc.

Haide, nu mai fi aa de fricos, c n-am s te mnnc. Apoi, cu voce nceat i trgnat: mi placi mult, soldatule! Nu prea se cunoate dup ochi, drguo! Replica ns o pstr numai pentru sine. n schimb, mngind-o pe braul gol i pietros, ntreb cu prefcut nencredere: S fie adevrat, Katuska? Te mai ndoieti? i lundu-i braul, i lipi fruntea de umrul lui. Nu i-e team c s-ar putea s te vad cineva i s-i spun brbatului tu? ntreb el. N-am brbat! Rspunsul veni prompt i neateptat de aspru. Surprins, insist: Nu eti mritat? Am fost! i? Ai divorat? Nu! A disprut n Rusia. Asta nu nseamn c a i murit. Ca mine se termin rzboiul i se ntoarce acas. Aa s-a ntmplat i n rzboiul cellalt. Dar pn se ntoarce? Dac e vorba numai de att!... Nu cred s fi rmas brbat n sat cruia s nu-i fi sucit capul. Katuska i uguie buzele a dispre: Brbaii din sat! Dar n-au rmas dect monegii i copiii. i apoi nu e totul ca cineva s poarte pantaloni. Trebuie s-mi i plac. Va s zic, trebuie s cred c m placi? Atunci pentru ce a mai fi alergat dup tine, mi soldat prost? Bine, Katuska! Dac spui tu, te cred. Atunci ai s vii pe la mine s m vezi? Cnd? Pi, desear! Am s te atept n poart. Ai s vii, nu-i aa?

i fr s mai atepte rspunsul, o porni spre osea. Ulea se lu dup ea: Pleci fr s-mi spui unde stai? N-am plecat. Vreau numai s-i art pe unde s-o iei. Cnd ajunser la osea, ncepu s-i explice: Uite, vezi casa aceea cu acoperiul de igle? Puin mai departe, la dreapta, se face o uli. Mergi pe ea, i ultima cas, tot pe mna dreapt, e casa mea. N-ai s uii, nu-i aa? Nici o grij. Ateapt-m neaprat. Atunci am plecat. Acum e ora prnzului i eu nc nam pregtit nimic de mncare pentru tata. Taic-tu st cu tine? Cu mine. Dar s n-ai grij. Se culc o dat cu ginile. i apoi, tata nu m ine de ru. Va s zic, ne-am neles. Te atept desear, pe la ora nou. Vezi s nu ntrzii, c m supr. Privi n dreapta, n stnga i, nezrind pe nimeni, se slt n vrful picioarelor i-l srut. Pe urm plec n fug. * Noaptea era ntunecoas i rece. Luna nc nu rsrise. Pe osea treceau ntr-una crue cu muniii. Scritul roilor neunse se auzea n noapte ca un vaiet prelung i monoton. Ulea mergea fr grab pe partea liber a oselei. Mai avea destul timp. Presentimentul unei primejdii iminente, care-l stpnise toat ziua, nu numai c nu-l prsise, ci, dimpotriv se accentuase. Din acest motiv, i luase unele msuri de prevedere. n primul rnd, i procurase un pistol. n cazul cnd Katuska i ntinsese o curs, mai de folos i-ar putea fi pistolul dect arma. Cea de-a doua msur fusese s recunoasc terenul. Folosise n acest scop un procedeu destul de original, dar

cu rezultate aproximative. Satul acela mare, rsfirat pe ambele pri ale oselei, avea o prea frumoas biseric, n stil gotic, care data din secolul al XVIII-lea. Clopotnia se afla n turnul cel mare, i ajungeai la ea numai dup ce urcai, n spiral, cteva sute de trepte. Parohul, prea btrn pentru a-l nsoi pn n vrful turnului, inu, n schimb, s-i dea cteva ndrumri cu privire la obiectivele asupra crora merita s-i ndrepte atenia atunci cnd naintea ochilor avea s i se desfoare largul peisaj. Cum ns nu pentru a admira frumuseile naturii se hotrse s urce pn n vrful turnului, primul lucru pe care l fcu Ulea, atunci cnd ajunse sus, fu s caute casa Katuski. O gsi, nu ns fr oarecare greutate. Era o cas srccioas, cu pereii cocovii, ultima de pe uli. Ulia cobora n pant i se termina chiar n malul unei rpe, care nconjura satul pe la sud-est. De la comelia aceea la rp nu era o distan mai mare de cinci-ase metri, i ajungeai la ea cobornd, prin spatele casei, o scar de lemn, creia i lipsea pn i obinuita balustrad. Bojdeuca era aezat ntr-o asemenea poziie, nct de acolo, din turn, putea fi vzut att din fa, ct i din spate. Ograda propriu-zis era pustie i gola. Nici tu poart, nici tu grajd, nici tu cote pentru porc. Doar o fntn cu roat i, ceva mai departe o cpi de paie, probabil paie vechi, pe jumtate putrezite. Dup toate aparenele, casa era nelocuit. Prea de necrezut ca frumoasa Katuska s locuiasc ntr-o asemenea comelie. i, totui, acolo i dduse ea ntlnire. Cobor cu convingerea ferm c e pe punctul de a se angaja ntr-o aventur plin de riscuri. Totui, nu era de loc dispus s renune. n definitiv, dac femeia i ntinsese o curs, era puin probabil c o fcuse cu scopul, pur i simplu, de a-l suprima. Probabil c urmrea altceva, spre pild s-i smulg unele informaii. Dar n acest caz, pornind de la Katuska, oare n-ar putea ajunge

la agentul hitlerist? Cum de se ntmplase c, dintre toi, tocmai pe el l plcuse Katuska? Ca o ultim msur de prevedere, seara, nainte de a pleca, i propuse lui Adrian Tomescu o mic plimbare. Adriane, am o ntlnire cu o femeie fain. Mi se pare c are brbat, i nc unul gelos nevoie mare. Uite ce te rog: dac ntr-o or nu m rentorc, anun-l pe cpitanul Gheorghiu de la Biroul 2. Mi, Mihai, de ce nu te astmperi? ntr-o zi ai s-o pai! Nu-mi mai face i tu moral!... Mi-e de ajuns praftura pe care mi-a tras-o azi de dimineaa Smeu. Ba i fac, mi Mihai, fiindc e pcat de tine. Ce vrei, fiecare om are cte o meteahn. Da, dar meteahna asta a ta m necjete tare ru. M faci, mi, s-mi fie ciud de tine. De ce, Adriane? De ce? Pi fr meteahna asta, ai fi un om i jumtate. M mai zbengui eu puin i m fac biat de treab, n-ai grij! Acum, haide s-i explic unde am ntlnire. i i explic detaliat unde i cum se putea ajunge la casa unde i dduse ntlnire frumoasa Katuska. Totui, succes, mi muieraticule, lua-te-ar naiba! i ur la desprire Tomescu. Mulumesc! Nici un cuvnt celorlali. Nu era nevoie s-i mai rceti gura de poman! Aa cum i fgduise, Katuska l atepta n poart. Cnd fu lng ea, se lipi de el, optindu-i: Credeam c n-ai s mai vii. Dac ai ti cu ct nerbdare te-am ateptat, soldatule! Sper c nu am ntrziat! i rspunse Ulea, tot n oapt, strngnd-o n brae. Te atept de o jumtate de or. Haide repede n cas!

Casa, scufundat n ntuneric, abia se zrea n noaptea neagr, peste care stpnea o linite parc de sfrit de lume. E ntuneric la tine? Am camuflat ferestrele. Ce, ai uitat c suntem n rzboi? Nu cumva i-e fric? N-avea team c nu mnnc oameni! i rse de el. Katuska aps pe clan uor, cscnd ua numai puin. Dinuntru rzbi o dr de lumin. Poftim, intr! Cu mna dreapt vrt n buzunarul n care inea pistolul, Ulea mpinse ua cu piciorul i intr ntr-un fel de tind. Katuska l urm. nchise ua, o ncuie, i cheia o vr n buzunarul rochiei aceeai rochie de diminea. Ai ncuiat ua? i-e team s nu dea vreun iubit deal tu peste noi? o persifl, ca ea s cread c nu acord nici un fel de importan acestui amnunt. n realitate, era ngrijorat. n cazul cnd l atrsese ntr-o curs, principala cale de retragere i fusese tiat de la nceput. Dac aveam un iubit, nu te alegeam pe tine. Unul mi ajunge. Dar poftim, intr! l ndemn, artndu-i ua numai puin ntredeschis, pe unde rzbea dra de lumin. Cum trecu pragul, Ulea i ddu seama c picase n capcan. n odaia n care intr mai erau doi brbai. Unul sttea pe pat, cellalt pe un scaun, chiar lng u. Cel de pe pat era un brbat n jurul vrstei de patruzeci de ani, cu prul rocat i cu o musta specific ungureasc. Sttea picior peste picior, cu ambele mini vrte n buzunarele pantalonului bufant i pufia dintr-o lulea. Era nclat cu cizme galbene, cu carmbul scurt. Cellalt nu prea s aib mai mult de douzeci-douzeci i doi de ani. Era, de asemenea, nclat cu cizme, numai c ale lui erau negre i foarte uzate. Avea pantaloni de culoare cenuie, din stof groas, esut n cas. Cu toate c n

odaie era cald, omul purta o pelerin ncheiat la gt cu o copc mare, de alam. Purttorul pelerinei era saiu. Dei nici unul din ei nu arta c ascunde gnduri dumnoase, Ulea nu-i fcu nici un fel de iluzii n privina inteniilor celor doi indivizi. Dar contiina primejdiei iminente, ca de obicei, n loc s-l fac s-i piard capul, dimpotriv, l ajut s-i regseasc sngele rece. Era aceasta una din nsuirile sale cele mai de pre. Cu ct primejdia era mai mare, cu att devenea mai calm, cu att mintea sa ncepea s lucreze mai intens. Afectnd surprindere, exclam cu prefcut naivitate: Katuska, nu mi-ai spus c ai musafiri!... Katuska l lu de bra i-l duse n faa rocatului: Dar nu sunt musafiri, dragul meu! Dumnealui e tatl meu, iar tnrul de colo e fratele meu. Ulea, innd-o de bra pe Katuska, ntinse mna mai nti rocatului, apoi saiului. Acetia, vdit surprini de purtarea lui se cunotea ct de colo c nu se ateptau la o asemenea desfurare a lucrurilor fur nevoii s io strng, fr nici un fel de entuziasm. Mai ales saiul pru indignat c trebuie s fac acest lucru, pentru c imediat dup aceea ncepu s tueasc violent. (Mai trziu, Ulea avea s-i dea seama c saiul era zguduit aproape la fiecare cinci minute de accese violente de tuse.) n timp ce tuea, la un moment dat, pelerina i se desfcu puin la piept i, cu toate c se grbi s i-l acopere, Ulea avu timp s zreasc eava unui automat. Instinctiv, privi la cellalt, la rocat. Acesta continua s in minile n buzunare. Ulea fu aproape sigur c mna dreapt a rocatului se odihnea pe patul unui revolver. Abia acum i se dezvlui ct de mare era primejdia n care se afla. Amndoi erau narmai, amndoi puteau s trag n orice clip. Mai ales saiului i era uor s-a fac, fr ca mcar s scoat automatul de sub pelerin. Era suficient s ndrepte eava n direcia lui i s apese pe trgaci. ntr-o clip s-ar fi prbuit, ciuruit de gloane.

Katuska, ca s-i nlture bnuielile, i opti la ureche: Te rog s nu fi suprat. Am s-i explic mai trziu. De altfel, au s plece ndat i ncerc s-i desprind braul din ncletarea minii lui. Dar Ulea continu s-o in strns de bra. i ddea seama c, atta timp ct o avea lng el, ea constituia, oarecum, un fel de pavz, cei doi ezitnd s trag, din team ca nu cumva gloanele s-o nimereasc din greeal. Ulea avu dintr-o dat intuiia c primejdia va fi de nenlturat dac rocatul va ncepe s vorbeasc. Trebuie s ctig timp i, mai ales, trebuie s-i fac s cread c nu-mi dau seama de primejdia care m pate. Altfel, sunt pierdut! i spuse, fr s-i piard o clip sngele rece. ncepu s rd, afectnd o veselie ntng: Ascult, Katuska! N-ai putea face rost de o sticl cu vin? M-a simi onorat s ciocnesc un pahar de vin cu tatl i fratele tu i duse mna la buzunarul vestonului, gata s scoat banii. Katuska, cu gndurile n alt parte, abia catadicsi s-i rspund: La ora asta! i-apoi, dup cte tiu, n tot satul nu mai exist un strop de vin. Pcat! Tare a mai avea poft de un phru cu vin de Tokay. N-am but n viaa mea, dar am auzit c nu exist n toat Europa multe asemenea vinuri. E adevrat? Dei ntrebarea i fusese adresat, Katuska nu-i rspunse. n schimb, ncerc din nou s-i elibereze braul. i fiindc nici de data asta nu izbuti, l strfulgera cu o privire nveninat de ur. El, continund s simuleze c nu-i d seama de primejdie, adug: tii, Katuska, nu m ateptam s ai un tat att de tnr. Al meu e btrn i bolnav de podagr. Nu tiu dac am s mai apuc s-l vd n via. N-am mai primit

de mult veti de la el. Mi-e team s nu i se fi ntmplat ceva. Vorbea, vorbea, storcndu-i creierii n cutarea unei soluii care s-l scape din capcana n care czuse. O cale de retragere i fusese tiat: ua pe care intrase i pe care Katuska o ncuiase. Totui, mai exista o posibilitate de salvare: ua din spatele casei, care ddea spre rp. Dac n-ar fi studiat din turnul bisericii topografia casei, nar fi tiut de existena acestei a doua ieiri, i acum s-ar fi considerat cu desvrire pierdut. Aa, anse mai avea. anse? Ca s poat fugi pe acolo, n primul rnd trebuia s ajung pn la cealalt u a odii situat ntre saiu i rocat s-o deschid, s strbat, probabil, un culoar, s ajung n balcona, s coboare treptele i s se mistuiasc apoi n rp. Numai un nebun ar putea spera n reuita unei asemenea aciuni. i apoi, chiar dac, prin absurd, ar izbuti s ajung pn la cealalt u, ce siguran avea c n-o va gsi ncuiat? Katuska, fr ndoial, avusese grij s-i taie i calea aceea de retragere. Hotrt, era prins ca ntr-o capcan, nu exista nici o ans de scpare. Cu toate acestea i spuse trebuie s ncerc chiar imposibilul. Nu pot atepta cu braele ncruciate pn cnd bandiii tia se vor hotr s m trimit pe lumea cealalt. ntre ua aceea i pat era un scrin fumuriu, vechi i ros de carii. Pe scrin se afla lampa cu petrol care lumina ncperea, iar pe perete, deasupra scrinului, o oglind dreptunghiular att de veche, nct poriuni mari din ea deveniser opace. n rama oglinzii se aflau prinse cteva fotografii, nglbenite de vreme i ptate de mute. Fotografiile acelea i sugerar un gnd salvator, unul din acele gnduri nebunesc de temerare care nu-i vin n minte dect atunci cnd te afli ntr-o mare primejdie i cnd orice alt cale de scpare nu mai exist. Katuska vrei s-mi...

Nu apuc ns s-i termine gndul, pentru c rocatul se rsti la el: Stai jos odat! Prefcndu-se c nu a sesizat tlcul adevrat al acestei porunci, Ulea rspunse: ndat!.... ndat!... N-am de gnd s plec att de repede. Abia am venit. Strngnd-o ceva mai tare de bra pe Katuska, i preciz intenia: Vrei, Katuska, s-mi explici i mie cine sunt domnii i doamnele din fotografiile acelea? i, la bra cu Katuska, o porni curajos n direcia scrinului. Nu erau mai mult de cinci pai pn acolo. Cnd ajunse, tmplele i erau umede, fruntea mbrobonat de sudoare. Cele cteva clipe i se pruser o venicie. i de data asta calculul se dovedi bun. Silind-o pe Katuska s-l nsoeasc i n aa fel ca s-i fie pavz cei doi nu ndrznir s trag, de team s nu greeasc inta. n apa tulbure a oglinzii i vzu pe amndoi frmntndu-se, schimbnd ntre ei priviri ntrebtoare. Ulea desprinse din rama oglinzii o fotografie veche, nglbenit i prost executat. Fotografia nfia o femeie tnr i frumoas, mbrcat n costum naional. Ia spune-mi, Katuska, cine-i femeia asta frumoas? Bunica! rspunse ea, fr s se uite la fotografie. Nu mai spune!... Frumoas, foarte frumoas femeie!... i n gnd: Nu trebuie s m pripesc. Saiul sa ntors cu faa ncoace, i umfltura aceea n pelerin ce poate s nsemne altceva dect c m intete cu eava automatului? Trebuie s le adorm nencrederea, trebuie s-i fac s cread c sunt un idiot, c nu-mi dau seama de primejdie i c nu m intereseaz altceva dect fotografiile astea oribile. Apoi tare: Katuska, tu i semeni grozav! Cu singura deosebire c eti mai frumoas ca ea.

Da de unde! protest Katuska, vag mgulit de compliment. i semeni, Katuska, ascult-m pe mine. Fruntea, ochii, brbia... Ceea ce te deosebete pe tine e altceva. Tu eti mult mai distins. Parc ai fi o fat de grof. Pe cnd bunic-ta se cunoate c a fost ranc. Zici c nu-i semeni? Uit-te la ochii tia, privete-te apoi n oglind i spune-mi dac nu sunt aidoma. Haide, nu fi caraghios!... i mai ales att de idiot! Rspunsul sun plictisit. Dar el insist: Nu neleg cum nu-i poi da seama de asemnare! Ia s vedem ce prere are tatl tu. Poftim, domnule! Privete fotografia i spune-mi dac ochii Katuski nu sunt leii ochii bunicii sale i i ntinse fotografia peste umerii Katuski. Rocatul lu involuntar fotografia, o privi fr interes, apoi i se adres cu o voce care suna, de altfel, calm: Las prostiile! Katuska, vino ncoace! n clipa aceea, saiul fu cuprins de un nou acces de tuse. Tuea cavernos, cu brbia n piept, cu spatele cocrjat. Umerii i se cutremurau spasmodic. Vzndu-l, n apele oglinzii, cum se chinuie prad accesului violent de tuse deci inofensiv pentru cteva clipe iar pe cellalt privind plictisit fotografia, Ulea se hotr brusc. Mtur fulgertor cu cotul lampa de pe scrin, care nc nainte de a ajunge jos se stinse, o mbrnci cu brutalitate pe Katuska peste rocat, apoi dintr-un salt fu la u. O deschise i fugi n direcia unde presupunea c trebuie s fie cealalt u, pe unde putea ajunge pn la rp. Dac e ncuiat i spuse sunt pierdut! Spre norocul su, nu era ncuiat. Ajunse n balcon n clipa cnd cteva gloane de automat trecur deasupra capului su. Cobor treptele n goan, mai mult rostogolindu-se pe ele, i ncepu s alerge spre rp. Se credea ca i salvat, cnd automatul saiului ncepu din nou s rpie. Noaptea era ns att de ntunecoas,

nct urmritorul trgea la ntmplare. Cteva gloane i fluierar pe la urechi. Nu mai avea de strbtut o distan mai mare de doi metri, cnd un glon l lovi n umr. Continu ns s alerge, i n clipa urmtoare se ls s alunece pe malul aproape abrupt, asemenea copiilor cnd i dau drumul pe tobogan. Ajungnd cu bine n fundul rpei, fr s se vatme, temndu-se c va fi urmrit, o rupse la fug pe firul rpei, dar nu nspre inima satului, ci n direcia invers. Cei doi bandii, nesesiznd iretlicul, fugir de-a lungul malului n direcia opus, trgnd unul cu automatul, cellalt cu pistolul. Urmrirea nu dur mult. Katuska le domoli repede zelul, amintindu-le c mpucturile i puneau pe ei n primejdie. Ascultnd de sfatul Katuski, urmritorii si se ntoarser n cas. Abia acum Ulea o porni spre postul de comand, mergnd ctva timp pe firul rpei. Din cauza ploilor, pmntul devenise mocirlos. nainta greu. Umrul ncepea s-l doar, iar braul stng nu i-l mai simea, l cuprindea ameeala i fcea sforri desperate s nu leine. Cnd ajunse la comandament, era la captul puterilor. Intr de-a dreptul n biroul cpitanului Gheorghiu. Acolo se afla i Tomescu. ntruct trecuse mai mult de o or de cnd se desprise de Ulea, conform nelegerii cu acesta din urm, venise s-l vesteasc pe cpitan. Ce i s-a ntmplat? Eti rnit! Fiind de fa Tomescu, cpitanul Gheorghiu dinadins vorbise aspru, rstit. Domnule cpitan, am s v povestesc mai trziu. Deocamdat, v rog, chemai-l pe comandantul companiei de poliie. Se prbui pe un scaun. L-am i chemat, ca s-l trimit n cutarea dumitale. Apoi ctre Tomescu: Mulumesc, Tomescule. Te poi duce!

Acum, cnd am rmas singuri, povestete, domnule, ce i s-a ntmplat. Domnule cpitan, am avut o aventur sentimental care s-a sfrit prost. Detalii nu v pot da, pentru c dintr-o clip n alta s-ar putea s intre pe u locotenentul Tmplaru. Ordonai-i, v rog, s se nchid toate ieirile din sat. Asta ca o prim msur. De asemenea, va trebui s dispunei descinderi n fiecare cas. Trebuie s gsim i s arestm doi brbai i o femeie, ale cror semnalmente le voi da locotenentului Tmplaru. Bine! Voi da ordin lui Tmplaru. mi dau seama c nu mi-ai cere s iau asemenea msuri dac nu ar fi vorba de un lucru grav. Abia dup plecarea locotenentului Tmplaru i dup ce medicul i obloji rana, care, fr a fi primejdioas, era, totui, destul de serioas, Ulea putu istorisi pe ndelete efului Biroului 2 tot ceea ce i se ntmplase. Va s zic, dumneata crezi c ai fost atras n curs ca s fii ucis? ntreb acesta, dup ce Ulea sfri de povestit. Pare absurd, dar mi-e greu s cred altfel! Atunci de ce n-au fcut-o imediat? Exist o explicaie simpl, dar foarte plauzibil. Am impresia c tocmai atitudinea mea de veritabil tmpit i-a derutat, le-a rsturnat planul. i apoi, mai trebuie avut n vedere un lucru important: n definitiv, ct timp a trecut din clipa n care am pit pragul casei i pn cnd am izbutit s fug? Cel mult zece, cincisprezece minute. Mult? Nu prea, dac pe de o parte inei seama c i-am zpcit cu vorbria mea, iar pe de alta c am avut buna inspiraie s-o in pe Katuska tot timpul lng mine, ca smi serveasc drept scut mpotriva automatului saiului. Cpitanul Gheorghiu se gndi puin, apoi conchise:

Fr ndoial, acum, adevrata dumitale identitate este cunoscut Abwehrului. i fiindc i deranjezi, au hotrt s se scape astfel de dumneata. Dei, se pare, aceasta ar fi concluzia pe care ar trebui s-o tragem, totui eu sunt de alt prere. Da? Explic-te, te rog! Nu s-au gndit, oare, cei de la Abwehr c n felul acesta se demasc? Nu neaprat, dac le-ar fi reuit planul! Probabil v gndii c nu trebuie, neaprat, considerat dispariia unui soldat drept o aciune a serviciului de spionaj hitlerist. Exact! Desigur, nu a fi fost primul i nici ultimul soldat care dispare. Au mai fost cazuri cnd ostai de-ai notri au fost ucii n spatele frontului de elemente hortiste. Am aflat i eu c s-au ntmplat asemenea cazuri. Numai c, ntruct eu nu sunt ce par a fi cum a spus nu-mi amintesc care poet dumneavoastr n nici un caz nu ai fi ajuns la o asemenea concluzie i ai fi vzut n dispariia mea mna Abwehrului. Bineneles! fu nevoit s admit cpitanul Gheorghiu. Vedei? Din dou, una: ori Abwehrul tie cine sunt, i n acest caz nu avea nici un interes s m lichideze n felul acesta, pentru c, procednd astfel, nsemna c pune n stare de alarm Biroul 2, ori habar nu are i, de asemenea, nu vd raiunea pentru care mi-au ntins cursa n care am fost att de naiv s m las prins. Atunci ce trebuie s presupunem? C ai fost, ntradevr, victima unei bande de hortiti? i n acest caz, cum se face c pn astzi n-a acionat? De ce tocmai astzi i, mai ales, de ce a nceput cu dumneata? Cum i explici toate acestea? Din pcate, deocamdat nu-mi pot explica n nici un fel.

Pn n ziu, oamenii locotenentului Tmplaru efectuar descinderi n ntreg satul, de la un capt la altul. Fiecare cas fu rscolit, din pivni i pn n pod. Grajduri, uri, pn i cocinile porcilor nimic nu scp necercetat de ctre oamenii locotenentului Tmplaru. Dar, cu toate strdaniile depuse, nici Katuska i nici complicii ei nu fur descoperii, de parc i-ar fi nghiit pmntul. Acela care se mir cel mai puin i care i fcu cel mai puin snge ru fu Ulea.

NOAPTEA AMINTIRILOR
ntunericul se lsase pe nesimite. n infirmerie, Ulea Mihai, n a treia zi de spitalizare, dup expresia fruntaului Pandelescu Miu, infirmierul i n acelai timp furierul serviciului sanitar al diviziei, se plictisea de moarte. Din cauza aceasta, dei se nnoptase de mult, continua s simuleze c doarme, numai pentru a nu fi obligat s ntrein o conversaie cu fruntaul Pandelescu. Acesta aproape la cinci minute vra capul pe u, nerbdtor s-l vad odat treaz. Fruntaul Pandelescu i arta o solicitudine exasperant. Neavnd prea des prilejul s ngrijeasc bolnavi, spitalizarea lui Ulea i stimulase energia pe care cealalt activitate, aceea de furier, nu izbutea s i-o absoarb dect numai n parte. ntr-o oarecare msur, aceasta era explicabil, deoarece Ulea nu era un pacient oarecare. nc din prima zi de internare, la infirmerie fusese un adevrat pelerinaj. Secretarii, furierii, chiar i unii dintre ofieri veniser s-l viziteze, dornici s afle amnunte. i Ulea, ngduitor fa de asemenea slbiciuni omeneti, se strduise s nu-i dezamgeasc. De cte ori, solicitat de vizitatorii si, narase versiunea oficial anume c

fusese victima unui Othello n variant maghiar mereu adugase cte ceva nou, aa c, pn la urm, ultima variant reprezenta o izbutit nuvel de aventuri. Dintre toi aceia care l vizitaser, singurul care nu-i pusese nici un fel de ntrebare, mulumindu-se doar s se intereseze de starea sntii sale, fusese Barbu. Cunoscndu-i ns firea sceptic i, pn la un punct, veninoas, nu gsi motiv s se mire. Spre deosebire de acesta, infirmierul Pandelescu Miu, cu toate c ascultase toate variantele, era mereu mai avid s afle noi i noi amnunte. Pn la urm, Ulea se plictisi s tot fabuleze. i ca s scape de infirmier, i fcuse obiceiul ca, atunci cnd l simea apropiindu-se de u, s se prefac adormit. Aa fcuse i n dup-amiaza aceea. Culcat pe spate, nvelit pn sub brbie cu ptura de care era cusut un cearaf dovada consideraiei de care se bucura n ochii infirmierului Pandelescu Ulea asculta zgomotul ploii. Ploua de diminea, o ploaie mrunt i deas. Din cnd n cnd, cte o rbufnire de vnt izbea n geam cu alice lichide, zglind giurgiuvelele. Asculta zgomotul ploii, fr gnduri, strduindu-se zadarnic s adoarm. Erau trei zile de cnd nu mai prsise patul, i trndveala aceasta i producea insomnii. Se ntunecase de-a binelea... i tot ascultnd zgomotul ploii, aducerea aminte ncepu s scuture colbul de pe ntmplrile trite cu muli ani n urm. nchise ochii... i pe dat, imaginea tatlui su i se prinse de retin. Mic de statur, cu umerii largi, cu ochii negri i ptrunztori, cu fruntea nalt, brzdat de cute, cu faa ars de soarele i de vnturile aspre venite din balt. l vzu aa cum l-a tiut de totdeauna: vara cu hainele de doc decolorate de soare, iarna cu scurta de piele, veche i scorojit; i iarna, i vara, cu aceeai apc de muama.

Nenea Marinache tatl su fusese lepar pe Azur, o rabl de lep care de mult ar fi trebuit s fie vndut ca fier vechi, dac patronul, Achilea Iorgopol, mare armator i mare cerealist, s-ar fi ndurat s-o fac. Stpnul Azurului era ns de prere c lepul trebuie s navigheze pn n ziua cnd va muri de moarte natural, adic pn atunci cnd avea s se rup singur n buci, scufundndu-se cu ncrctur cu tot. Un asemenea sfrit glorios i convenea domnului Achilea Iorgopol, pentru c, de fiecare dat cnd Azur pleca n curs, avea grij s asigure ncrctura la o valoare care depea cu mult pe cea real. ...Chipul tatlui se estomp. n schimb, i parc aievea, o vzu pe mam-sa. O femeie mic de statur, frumoas i blond. n toat mahalaua nu era alta mai frumoas. Femeile, invidioase, simeau parc plcere s se brfeasc una pe alta. Dac vedeai dou femei stnd de vorb, puteai fi sigur c o foarfec pe a treia. Lucru neobinuit ns, pe Maria lui Marinache o cruau. Firea ei ndatoritoare cu toat lumea o ferea de gura cumetrelor din mahala... ...De multe ori, cnd tatl su pleca n curs, pe Dunrea veche, l lua i pe el. Tare mult se mai bucura atunci. Umbla de colo-colo pe puntea lepului i nu se mai stura de cte vedea. i n nici o alt mprejurare tatl su nu i se prea mai mare i mai puternic. l privea, pierdut n admiraie, cu ct dibcie executa manevrele la plecare: nvrtirea cabestanului, aducerea parmelor pe lep, manevrarea crmei. Apoi, cnd prseau cheiul i cnd era treab mai puin, taic-su l chema lng sine, acolo, la crm, i ncepea s-i povesteasc despre nave i marinari, despre mrile pmntului, despre peti i despre felurite psri cltoare. El asculta cu fruntea ncreit de ncordare i tare se mai minuna de tot ceea ce i se spunea. ntr-una din aceste cltorii, tatl su, cu o voce pe care nu i-o cunotea, i spuse, strngndu-l la piept:

tii, Puiu, cnd am fost tnr, voiam s ajung cpitan de curs lung. Dar a fost numai un vis. Iat, anii au trecut i eu nu sunt dect lepar pe rabla asta. ...i de ce, tat, n-ai putut s ajungi cpitan de curs lung? Ei, Puiu, ca s poi conduce un vapor care navigheaz pe mri sau oceane nu e de loc o treab uoar. Trebuie, n primul rnd, s tii carte, i nc mult. i ca s nvei carte, biete, nu e destul s ai minte bun i dragoste de nvtur. Mai e nevoie i de bani, bani muli, fiindc nvtura o capei n coli, i ca s poi urma colile toate cte se cer i trebuie o avere ntreag. Tat, eu a vrea s nv carte, ca s m fac, atunci cnd voi fi mare, cpitan de curs lung. Bine, Puiu! Dac are s-i plac s nvei i n-ai s m faci de ruine, am s muncesc zi i noapte cu braele astea ca s te pot da la ce coli va fi nevoie. Dar dac va fi s mor nainte ca tu s-i poi face un rost n via, tu un lucru s ii minte: niciodat s nu te dai de partea celor bogai, niciodat s nu-i trdezi pe fraii ti de suferin, doar ca s-i fie ie bine... Numai c tatl su n-a mai apucat s-l vad la coal. Se nec ntr-o noapte, ntr-o noapte cu furtun cumplit, cnd se scufund i lepul Azur. Au nceput atunci zile grele pentru ei. Din douzeci i patru de ore, maic-sa dac prididea s pun capul pe pern cteva. Pentru raia de pine plin cu grgrie, fcea coad de la miezul nopii pn aproape de prnz. La fel, pentru o cpn de berbec, pentru o burt de vac sau niscai picioare de vit. Pe deasupra, mai trebuia s i munceasc. Fptura ei mic i firav n-a putut rezista eforturilor. Dup ase luni a nchis ochii pentru totdeauna. Pe el l-au luat s le slugreasc nite rude dinspre partea mamei. L-au inut ct a durat rzboiul. Dup aceea, aflnd c la

Focani se gsete un orfelinat, au fcut ce-au fcut i-au scpat de el. Anii petrecui la orfelinat fuseser cei mai uri din viaa lui. i aminti de cldirea mare, n form de potcoav, cu coridoarele lungi i ntunecoase i cu dormitoarele imense i friguroase; de mulimea copiilor, flmnzi i murdari; de domnul director, cu musti la Tache Ionescu i cu o burt ct o butie, venic mnios, venic cu nuiaua de alun n mn, gata s plesneasc pe oricine i ieea n cale, fr s se uite unde d: peste obraz, n cap, pe spate, peste brae; de domnioara pedagog, o femeie la treizeci de ani, o nevropat creia i s-ar fi potrivit mai curnd un loc de pacient ntr-un ospiciu; de buctreas, o matahal de femeie, beiv i isteric. i aminti de toi i, la fel ca de fiecare dat, se ntreb i acum dac asemenea specimene odioase existaser i n realitate, sau erau numai produsul fanteziei sale. Pe toi i urse atunci, cnd nu fusese mai mare de o chioap. i ura i acum, cu ur mult prisosit. Dar cel mai mult o urse, i continua s-o urasc, pe domnioara pedagog. Ea nu-i snopea n bti ca domnul director. Ea avea metode mai rafinate, ca s-i pedepseasc pentru te miri ce vini nchipuite. i punea s stea n genunchi pe coji de nuc... S se uite la soare pn cnd li se ntuneca vederea i cdeau jos ameii... i punea s se bat de obicei unul mai tare cu unul mai slab i aplauda, n delir, atunci cnd cel mai slab era snopit de cel mai puternic... i punea s fac mtnii pn nu mai puteau s se ridice, din cauza durerilor de ale. i n timp ce erau supui acestui supliciu trebuiau s strige ct i inea gura: Sunt, Doamne, un pctos! Pedepsete-m, Doamne, de ndat!... Fricii i se aduga foamea. Foamea nu-i prsea niciodat. Sumele, puine, alocate pentru ntreinerea orfanilor, intrau n cea mai mare parte n buzunarele

directorului. n ceea ce privete mbrcmintea, artau mai ru ca vagabonzii. Orfelinatul era la marginea oraului. De acolo ncepeau grdinile de zarzavat. Copiii plecau s cereasc pe la grdinari civa cartofi, vreun castravete sau vreo roie. Muli le ddeau. Dar erau i dintre aceia hapsni care i alungau, zvrlind dup ei cu bolovani sau slobozind n urma lor flintele ncrcate cu sare. ase ani de zile trise n iadul acela. Cei mai uri ani din viaa lui. Anii aceia lsaser amintiri de comar i rni care sngerau ori de cte ori i amintea de ele. i pe acest ecran sumbru, o singur imagine luminoas: doamna Grjdaru, nvtoarea lui din prima pn n ultima clas primar. Nu-i btea, nu-i pedepsea, le era ca o mam. O iubeau att de mult, nct pn i cei mai grei de cap, strduindu-se, izbuteau s-o mulumeasc. n ziua cnd a trebuit s prseasc orfelinatul, ducndu-se s-i ia rmas bun de la ea, nvtoarea i-a spus: Eti un copil bun... Pentru capul tu muli ar putea s te invidieze. Ar fi pcat, tare pcat, dac nu ai merge mai departe cu coala. tiu ct este de greu pentru un copil ca tine, fr prini. Mi-ai spus c ai nite rude. i voi da s le duci o scrisoare. Am s-i rog s te nscrie la vreuna din colile unde se primesc bursieri. Eti att de bine pregtit, nct sunt sigur c ai s reueti la concurs. La plecare l-a mbriat i a lcrimat. S-a ntors n oraul natal. Rudele l-au primit rece. Aproape uitaser de el. Au citit scrisoarea i au ridicat din umeri. Carte? Ce-i trebuia lui carte? Ei nu erau oameni cu carte, abia tiau s scrie i s citeasc i, slav Domnului, nu aveau de ce se plnge. Dect un coate-goale, mai bine un negustor. Va trebui, bineneles, s nceap ca biat de prvlie, bunoar la un bcan. Toi negustorii de vaz din ora aa au nceput.

S-a strecurat pe nesimite din cas i a plecat n port. Revedea portul dup ase ani. Cut cu ochii lepul Azur. Dar n locul unde l tia ancorat vzu un altul. leparul, mo Clin, un btrn vnjos de vreo aizeci de ani, cu musti de arnut, abia l recunoscu. Izbucni n plns. Plnse nu de mila lepului, care nu mai exista, ci pentru c moartea vasului i aminti de moartea tatlui su. Cnd plnsul conteni, prinse singur s-i povesteasc btrnului toate prin cte trecuse. i zici c nu vrei s slugreti la negustori? ntreb leparul, care l ascultase n tcere. Nu, moule, nu vreau. i nici nu vreau s m ntorc la alde unchiu i mtua. Btrnul l mngie din nou i spuse, vorbindu-i parc mai mult siei: Va s zic, nu vrei s te mai ntorci la ei. Ia s ne gndim ce-ar fi dac nu te-ai mai ntoarce... Mda! Uite ce m gndesc. Deocamdat, vino s stai la mine. Baba mea are s fie bucuroas. O bucat de pine i o strachin cu ciorb s-o gsi i pentru tine. Asta deocamdat. Pe urm, om mai vedea ce este de fcut. Mama Piroska, baba lui mo Clin, o femeie voinic i frumoas, creia nu i-ai fi dat mai mult de patruzeci de ani, dei avea cu zece mai mult, l primi n casa ei nu ca pe un strin, ci ca pe o rubedenie de existena creia abia atunci aflase. Asta la nceput. Pe urm, ntruct singurul lor copil era deja un brbat n toat firea, l coplei pe Mihai cu atta dragoste, nct, dac nu ar fi trecut pe unde trecuse orfelinatul sigur c el ar fi devenit un rsfat. Att mo Clin, ct i Ionu, flcul lor, adesea fceau glume pe socoteala ei i-o ameninau c, dac va mai continua s-l rzgie, Miklos i se va urca n cap. Primindu-l n cas, mo Clin i fgduise:

Am s m sftuiesc, mi biete, cu Ionu, i amndoi om chibzui ce s-ar putea face ca s ajungi i tu cu un rost n via. Ionu, unicul fiu al lui mo Clin leparul, era pe atunci zear la tipografia Litera a domnului Axinte Trandafirescu. nalt de aproape doi metri, cu umerii largi, cu prul negru i cre, cu o voce puternic, dar melodioas, pe nea Ionu o dat dac l vedeai nu-l mai puteai uita toat viaa. Om, nu glum, nea Ionu sta! i spusese Mihai cnd l vzuse pentru prima dat. Mai trziu, n lunile i anii care urmar, avea s se conving c nea Ionu era, ntr-adevr, om nu glum, dar nu datorit nsuirilor sale fizice, ci din cu totul alte motive. Va s zic, nu vrei s slugreti la negustori? l ntrebase chiar din prima zi acesta, nvluindu-l n lumina ochilor si negri ca de smoal. Nu, nea Ionu! Ei, dar ce facem cu tine, mi biete? Dac nu vrei s te faci negustor, atunci va trebui s nvei o meserie. C doar n-ai s rmi aa, prost, s tai frunz cinilor prin port, s te nhitezi cu toi lumpenii ca s ajungi la pucrie pentru niscai furtiaguri. Sau te pomeneti c nu vrei s nvei o meserie? Vreau, nea Ionu! Atunci am s vorbesc mine cu jupnu s te primeasc ucenic. Te faci, biete, tipograf, zear! E o meserie frumoas, s tii! Aa a ajuns ucenic la tipografia domnului Axinte Trandafirescu. Tipografia era o magherni ntunecoas, un fel de magazie n care vara te coceai de cldur, iar iarna drdiai de frig. Cteva regaluri, o main de cules Tipograph, o main plan de tiprit, un Phoenix aproape nou cumprat de ocazie de la un alt tipograf, declarat n stare de faliment, i un Boston.

Fa de celelalte tipografii din ora i existau vreo opt aceea a domnului Axinte Trandafirescu era cea mai nensemnat. De aceea, nu numai lucrtorii, dar nici proprietarul n-o numeau dect mustrie. (Ce asemnare exista ntre o tipografie mic i o mustrie, Ulea niciodat n-a putut afla.) Cu toate acestea, domnul Axinte Trandafirescu nu i-ar fi schimbat mustria cu vreo alt negustorie mai aspectuoas. Pentru c el se pricepea s realizeze, proporional cu regia i celelalte cheltuieli, beneficii mult mai mari dect ceilali patroni tipografi, cu toate c atelierele lor erau mai bine utilate. n primul rnd, pentru c fcea ce fcea i n fiecare an punea mna pe cte o comand important de imprimate, al crei beneficiu acoperea toate cheltuielile... La asta se adugau diversele i numeroasele comenzi de cri de vizit, ferparele de cununie, botez sau nmormntare, calendarele pentru sate, rvaele de plcint, biletele pentru baluri i chermese, etichetele pentru diferitele produse cosmetice, afiele i nc multe alte lucrri ntmpltoare. Mustria domnului Axinte Trandafirescu avea o clientel variat, care nu se prea pricepea la calitate. Unii dintre clieni erau aa de puin pretenioi, nct acceptau, fr s protesteze din lips de pricepere, bineneles chiar producia bieilor din primul lor an de ucenicie. Aa, spre pild, chiaburimea satelor din jude, care mprumutase obiceiul de la ora ca, atunci cnd i mrita sau i nsura odraslele, invitaii la nunt s fie poftii pe baz de ferpare tiprite, nu fceau caz de loc dac se ntmpla ca ele s aib cteva greeli de liter, tipritura s fie cam necat n cerneal sau, din cauza aternutului prost potrivit, rndurile tiprite s par stanate parc. Ca nea Ionu nu erau muli zeari n ora. Era, poate, cel mai bun dintre toi. De aceea, n mod normal, ar fi trebuit s lucreze ntr-o tipografie mare i nu n

mustria domnului Axinte Trandafirescu. Dar cu toate c era apreciat ca un lucrtor fr egal, patronii celorlalte tipografii refuzaser s-l angajeze, atunci cnd se gsise fr lucru. i aceasta fiindc n dou rnduri nea Ionu fusese arestat i anchetat de siguran. Dar, din lips de dovezi, n amndou rndurile fuseser nevoii s-i dea drumul. Patronii, ns, circumspeci, nu l-au mai primit s lucreze, ca nu cumva s-i bolevizeze pe ceilali lucrtori. Singurul care nu-i fcuse asemenea calcule fusese domnul Axinte Trandafirescu. Acesta avnd planurile sale n ceea ce privete viitorul mustriei, fapt care l determina s investeasc ntregul beneficiu n maini tipografice de ocazie i-a dat seama c nu avea dect de ctigat angajnd pe cel mai bun zear din ci existau n ora. Ulea rmase n mustria domnului Axinte Trandafirescu patru ani de zile. Dar iat c tocmai n ziua cnd primi carnetul de lucrtor i cnd patronul l anun c l angajeaz n locul lui nea Ionu ridicat de ageni cu o lun de zile mai nainte fu i el arestat. Procesul, expeditiv, s-a soldat cu condamnarea sa la trei ani nchisoare. Acolo, n nchisoare, a fost primit n rndurile partidului comunist. Cnd i-au dat drumul ncepuse intervenia fascist a Germaniei i Italiei mpotriva republicii spaniole. A plecat, trecnd clandestin grania cu Ungaria, s lupte ca voluntar n armata republican. A nceput prin a fi simplu puca ntr-o companie de infanterie, format n marea ei majoritate din romni, dup cteva luni i s-a ncredinat comanda unui pluton i, scurt timp dup aceea, a fost numit ofier cu informaiile n cadrul regimentului. A luptat pn la urm, cnd, rnit grav, a fost evacuat n Frana, pe poteci de munte puin umblate, legat de spinarea unui catr docil. Salvarea o datora prietenului su, comandantului de baterie Langlois, ca i el de meserie zear.

Prin acelai prieten i datorit tovarilor si comuniti, mai trziu, dup aproape un an, cnd s-a restabilit, a putut gsi de lucru, nti n provincie, n sud, apoi la Paris. ncepu s plou. O ploaie rece, cu mzriche, care rpia pe acoperi, de parc ar fi plouat cu alice. Afar, n curte, cinele casei n care fusese instalat infirmeria ncepu s latre prelung. Pe osea ncepur s se scurg din nou convoaiele de crue cu muniii. Rpitul ploii, huruitul roilor, urletul cinelui, toate aceste zgomote ale nopii se amestecau ntr-unul singur, straniu, ca un vaiet lugubru i deprimant. Aa urla cinele i atunci! i spuse Ulea, nbuindu-i cu greu un oftat, amintindu-i de ziua aceea ngrozitoare: Boii!... Boii!... Vin boii! Pe toate oselele care duceau n sud, oamenii, prsindu-i cminele i avutul, fugeau ngrozii, ca din faa unei molime. Fugeau pe biciclete, n crue, n trsuri, n limuzine sau camioane, fugeau pe jos, mpingnd din urm vreun crucior de copil sau vreo roab n care ndesaser la ntmplare ce aveau mai de pre. Fugeau pe osele, pe drumuri de ar sau de-a dreptul peste cmp, stpnii doar de un singur gnd: s pun o distan ct mai mare ntre ei i trupele hitleriste care naintau, fr s ntmpine vreo rezisten serioas. Fugeau, dar orict de mult se grbeau, hitleritii naintau mai repede. Tunul se auzea n spatele lor, aproape, din ce n ce mai aproape. i ntr-o zi, moartea veni s-i secere i pe ei. Psri argintii, cu cruci ncrligate pe aripi, i fcur apariia pe cerul albastru al Franei i ncepur s verse foc: covoare de bombe, perdele de gloane de mitralier!... nnebunii de groaza morii, oamenii prseau oseaua, risipindu-se pe cmpuri, n sperana c astfel vor scpa cu via. Dar aviatorii hitleriti, coborndu-i aparatele pn la nlimea copacilor, calmi

i surztori, i secerau cu mitralierele pe toi, de-a valma: brbai, femei, btrni i btrne, copii, mai ales copii. Cnd terminau ncrctura de bombe, cnd benzile mitralierelor se goleau, plecau s se aprovizioneze i reveneau s semene moartea pe toate oselele i drumurile pe care se refugiau oamenii Franei. Cnd a nceput exodul, s-a refugiat i el. i-a nghesuit lucrurile ntr-un rucsac, a nclecat pe biciclet i a pornit-o spre sud. A fost spectator i actor n marea tragedie pe care au trit-o miile de fugari. Un glon de mitralier de pe un Stukas i-a sfrmat clavicula. A zcut mai multe sptmni ntr-un spital din apropierea Parisului. Cnd a putut prsi patul, oraul era de mult ocupat de hitleriti. Chiar din prima clip cnd pi pe strzile Parisului i ddu seama c dezastrul i capitularea armatei nu nsemnaser i capitularea poporului francez. Citi acest lucru n trsturile aspre ale trectorilor, n privirile pline de ur ale omului de pe strad atunci cnd zrea o uniform german. Parisul prea acum un ora trist, dar poporul francez acelai mare popor din totdeauna ncepuse chiar din primele zile lupta mpotriva cotropitorilor hitleriti. Frana stpnilor capitulase ruinos, aproape fr s opun rezisten, dar nu i Frana cea adevrat, a poporului. Revenind la Paris, s-a dus s-l caute pe vechiul su prieten, Langlois. Prin Langlois ajunse i el n Maquis. Misiunile de nceput le ndeplini cu succes, dnd dovad de ndrzneal, fantezie i mult snge rece. Gestapoul era foarte activ. Bazndu-se pe o vast reea de informatori, muli lupttori erau arestai. nchisorile ncepuser s se umple. Execuiile, deportrile n lagrele din Germania se ineau lan. Atunci ceru s i se dea sarcina de a studia metodele de lucru ale Gestapoului. Cererea i se aprob i fu scutit de alte nsrcinri. Dei aceast sarcin era dintre cele mai grele, rezultatele fur fructuoase. Depist un numr

important de trdtori i izbuti s prentmpine cderea unor lupttori valoroi. Urmrind odat un spion, descoperi unul din sediile secrete ale Gestapoului. Oamenii care erau adui acolo dispreau pentru totdeauna. Casa aceea era una din cele mai importante i Gestapoul inea, n mod deosebit, ca cele ce se ntmpl ntre zidurile ei s rmn cu desvrire necunoscut parizienilor. Era situat ntr-un cartier linitit, izolat prin nite grdini i avea aspectul unei vile. Vecinii care, n asemenea cartiere, sunt n general puin curioi, nu avuseser nc prilejul s vad pe careva din cei care o locuiau. i aceasta din cauz c locatarii casei niciodat nu ieeau n ora pe jos. O limuzin elegant, neagr, cu perdeluele lsate, i ducea i-i aducea. Pe Ulea, limuzina aceasta l intrig foarte mult. Cnd eti curios s afli pe cine duce i aduce o anumit limuzin, dac ai fantezie i curaj, gseti mijloace s-i satisfaci curiozitatea. Folosind diferite procedee, Ulea izbuti s afle c hitleristul n civil care venea n fiecare zi la vil era un personaj important n Gestapo, cu gradul de Obersturmbannfhrer3. ntr-o zi, descoperirea aceasta avea s fie de mare folos. Unul din lupttori, care juca un rol important n micarea de rezisten, fu arestat i transportat n nchisoarea cu aspect de vil. Aflnd aceasta, Ulea se oferi s-l salveze. Dei planul pe care l prezent comporta mari riscuri, innd totui seama de faptul c arestarea aceea lipsea micarea de rezisten de unul din lupttorii si cei mai bravi, i se ddu mn liber. i ntr-o zi, doi ofieri din S.S. se prezentar la biroul simandicosului personaj al Gestapoului. Unul din ei avea gradul de Standartenfhrer4 i se numea Martin Werner,
3 4

Locotenent-colonel n S.S. (n.a.) Colonel n S.S. (n.a.)

cellalt numai gradul de Hauptsturmfhrer5 i purta numele de Franz Brosch. Veneau, chipurile, direct de la Berlin cu un ordin confidenial din partea lui Himmler. Dup ce ofierii fur introdui n biroul Obersturmbannfhrerului Konrad Hss, plimbndu-i revolverele pe sub nasul acestuia, l puser n curent cu scopul adevrat al vizitei lor. Domnule Obersturmbannfhrer Hss, ai arestat pe un oarecare Louis Demarge. Noi tim unde se afl. Dac inei la viaa dumneavoastr i ar trebui s inei, pentru c suntei un om nc tnr v cerem doar cteva rnduri ctre comandantul vilei pe care ai transformat-o n nchisoare. Scrisoarea va trebui s aib cam urmtorul coninut: ntruct un trimis special al Reichsfhrerului Himmler vrea s ancheteze personal pe Louis Demarge, arestatul s fie predat imediat aductorului scrisorii, Hauptsturmfhrerul Franz Brosch. Omul Gestapoului, care avea curaj doar atunci cnd se afla n faa victimelor sale n lanuri, se supuse: Sunt n puterea dumneavoastr i n-am ncotro. A vrea s tiu numai dac mi vei crua viaa... V-am fgduit i nu ne vom clca cuvntul. n acest caz... i scrise tot ceea ce i se ceruse. i acum mi vei permite s m folosesc de maina dumneavoastr, care, la ora asta, obinuiete s v atepte. Suntei bine informai. ntr-adevr, Hans m ateapt jos de dou minute. Cteodat suntem informai chiar mai bine dect dumneavoastr. Cteva minute mai trziu, limuzina neagr l ducea spre vil. Cnd ajunser, Hans claxon, poarta se deschise i peste cteva minute maina stop n faa peronului. i iei n ntmpinare un individ nalt, slab i cu un cap ca de mort.
5

Cpitan n S.S. (n.a.)

Fr s rspund salutului, Ulea, cci el era Hauptsturmfhrerul Franz Brosch, i se adres cu ton poruncitor: Du-m la Sturmbannfhrerul6 Kramer! Dumneata cine eti? Oberscharfhrer7 Frank Miller! se prezent, pocnind clciele. Apoi, slugarnic, se grbi s execute ordinul primit. l conduse la etaj. n dreptul unei ui masive de stejar se opri i btu discret. Dup aceea l pofti, politicos, s intre. De dinapoia unui birou elegant se ridic un om masiv, cu o cuttur de veritabil criminal i cu un perfect cap ptrat. Mustaa la Hitler prea un gndac negru i mare prins sub nas. Dumneata eti Sturmbannfhrerul Kramer? Da, Herr Hauptsturmfhrer! i ntinse scrisoarea, pe care hitleristul cu gndacul sub nas se grbi s-o citeasc. Cnd se convinse c scrisoarea fusese citit, Ulea adug cteva cuvinte, care l fcur pe Sturmbannfhrerul Kramer s se nroeasc de plcere: Dumneata, Kramer, nici nu-i dai seama ce important serviciu ai adus marelui Reich, arestndu-l pe acest bandit de Demarge. Domnul Standartenfhrer Werner, raportnd Reichsfhrerului Himmler, nu va uita s aminteasc i numele dumitale. i pentru a-i da de neles c nu are timp de pierdut, se uit la ceas. Sturmbannfhrerul Kramer aps pe butonul unei sonerii i lunganul cu cap de mort apru imediat n prag, de parc tot timpul ar fi stat acolo. Frank, scoate-l din celul pe arestatul Louis Demarge, pune-i ctuele i du-l la main. S nu dureze mai mult de cinci minute!
6 7

Comandant n S.S. (n.a.) Subofier n S.S. (n.a.)

Oberscharfhrerul Frank pocni clciele i se fcu nevzut. i, exact dup patru minute i cteva secunde, se napoie, anunnd c ordinul a fost ndeplinit. Frank, vei nsoi pe domnul Hauptsturmfhrer Franz Brosch. Nu e nevoie. Sunt convins c domnul Standartenfhrer Werner i va exprima dorina s te cunoasc personal, aa c porcul de francez se va ntoarce o dat cu dumneata. i pentru a-l face s neleag c orice obieciune este de prisos, ntinse mna nainte, salutnd: Heil Hitler! Cinci minute mai trziu, eleganta limuzin ieea pe poarta vilei. La colul strzii, un tnr cu ochelari prea absorbit de lectura unui ziar de prnz. Cnd limuzina se apropie, ridic ochii de pe ziar. Dinuntrul mainii i zmbi, abia perceptibil, un ofier n uniform german. n clipa urmtoare, limuzina era departe. Zmbetul acela se pare c produsese asupra tnrului o atare emoie, nct ziarul pe care l inea n mn ncepu s-i tremure. Pe urm revenindu-i trecu strada i intr ntr-o cafenea s telefoneze. Nu fu dect o comunicare scurt. Alo! Jean? Bun seara, drag! Michel s-a ntors din provincie. Dup alte cteva clipe, pe sub ferestrele Obersturmbannfhrerului Hss trecu un flanetar. Auzind melodia rguit i nvechit, falsul Standartenfhrer se adres colonelului Hss: Dei a avea mare poft s v fac de petrecanie, deoarece prietenul meu v-a promis ns c viaa v va fi cruat, nu am ncotro i trebuie s-mi inhib aceast plcere. Acum trebuie s v prsesc. Dar dac nu mi-a lua unele msuri de precauie, sunt sigur c nc nainte de a ajunge n strad voi fi arestat. De aceea, va trebui s v ifonez puin.

i, fulgertor, l izbi cu tocul revolverului n cap. Obersturmbannfhrerul se prbui. i leg apoi minile la spate, i vr n gur un clu, apoi plec. Cnd ajunse n strad, o main, care staiona ceva mai departe, ni din loc, se apropie, ncetini, ca s se poat urca din mers, apoi cu toat viteza o porni ntr-o direcie necunoscut. * Depnnd ntmplarea, Ulea prsi fereastra i ncepu s se plimbe de la un capt la altul al odii. n ncperea alturat, infirmierul Pandelescu sforia nfricotor. Vntul i ploaia conteniser. Numai coloana de crue continua s se scurg pe oseaua desfundat de ploi. Noaptea amintirilor!... Da, amintirile continuar s se depene... Dup isprava aceea fusese trimis s lucreze n provincie. Era primejdios s mai rmn la Paris. Gestapoul, furios c fusese att de uor tras pe sfoar, i mobilizase toi agenii i toi informatorii s-i dea de urm. n provincie nu sttu cu minile n sn. Organiz un centru de informaii, care n scurt timp ncepu s dea rezultate frumoase. Populaia se oferea s-i ajute, ignornd pericolele. Mai ales femeile se dovedir foarte utile, ingenioase i pricepute. Informaiile ncepur s curg din toate prile. Datorit lor, zeci de acte de sabotaj putur fi executate cu deplin succes. Mai trziu, cnd dezastrul definitiv al armatei antonesciene era iminent, izbuti, dup multe i grele peripeii, s prseasc Frana i s se rentoarc n ar. Luptase n Spania mpotriva fascismului, luptase n Frana, i voia acum s lupte mpotriva hitleritilor acas, pentru poporul su. Cererea de a pleca pe frontul antihitlerist i fu acceptat. Fu trimis s lucreze n cadrul Biroului 2 al

diviziei Bistria. Experiena ctigat n aciunile contra Gestapoului n Frana l ajut ca, n scurt timp, s depisteze i s aresteze nite periculoi ageni hitleriti. Scurt timp dup aceea, cnd se primi informaia privind inteniile Abwehrului n legtur cu maina de cifrat, fu trimis, cu misiune special, la postul de comand al diviziei Moldova. * Vntul i ploaia conteniser. Numai coloana de crue continua s se scurg pe osea, alimentnd cu muniii frontul. n ncperea alturat, infirmierul Pandelescu continua s sforie. Amintindu-i cele ntmplate de curnd, Ulea murmur: Hotrt, afacerea aceasta e mult mai complicat dect mi-am nchipuit. Dndu-i seama c dac va ncepe s se gndeasc la Katuska i la cei doi asasini zorile l vor gsi tot treaz, se ntoarse pe o parte i nchise ochii, hotrt s doarm. i, ca de obicei, adormi cu uurin.

O PUNERE N SCEN N APAREN LIPSIT DE SENS


n dimineaa zilei urmtoare, ploaia rencepu. Mrunt, deas, exasperant. Cifratorii, neavnd de lucru, se plictiseau. Erau cu toii posomori i nervoi. Unul singur fcea excepie, Barbu. Cu igara n colul gurii, fr s se grbeasc, ca un om care nu are altceva mai bun de fcut, cosea nite hrtii ntr-un dosar voluminos. Din cnd n cnd, se uita pe furi la ceilali i, vzndu-i posomori, zmbea ironic. Burlacu i repara bricheta. Furios c nu izbutete s-o fac s funcioneze, njura printre dini. Pelinoiu i trsese un scaun la fereastr i privea ploaia de afar,

mereu inepuizabil. Tomescu cura maina de scris. Ct privete pe Mardare, acesta pur i simplu, nu fcea nimic. Fuma i, din cnd n cnd, csca zgomotos. Cpitanul Smeu lipsea. Fusese chemat la Biroul 2. De atunci trecuse mai bine de o or. Pelinoiu, care, ntre timp, ncepuse s bat darabana n pervazul ferestrei, vorbi, parc mai mult pentru sine: Ploaia asta afurisit va aduce, fr ndoial, zpad. M gndesc la bieii infanteriti. S stai ntr-o groap, cu apa pn la genunchi, i de sus s curg mereu, mereu... Dect s stai n ap, preferi s porneti la atac, interveni n discuie Burlacu. Cnd ploaia te mureaz nui mai pas dac mori sau trieti. Eu am trecut prin asta. ntr-o noapte, ploua cu gleata. Un soldat din grupa mea... Dar Pelinoiu l ntrerupse ironic: Dac mi aduc bine aminte, ntmplarea asta ne-ai mai povestit-o zilele trecute. Las-l, mi Pelinoiule, s povesteasc! Trece timpul mai repede. Nu neleg ce dracu avei cu toii de suntei aa nervoi? ntreb cu prefcut candoare Barbu, care tia foarte bine din ce cauz erau cu toii att de nervoi. Haide, n-o face pe prostul, i-o tie scurt Mardare. Apoi cu alt ton: Nu pricep de loc de ce se agit att cei de la Biroul 2. Ce-or fi punnd la cale? Ce prostie! Remarca aceasta fu ca un semnal. Primul oare izbucni fu Burlacu: n definitiv, ce mare crim am fcut? Ce dracu doar nu avem brag n vine. Tare a fi curios s tiu ce ar face domnul cpitan Gheorghiu ntr-o situaie similar. Parc am fi clugri, nu ostai i, furios izbi de mas bricheta care se ncpna s nu funcioneze. Mardare Ion, care tocmai ncepuse s ascut un ciot de creion, spuse ngrijorat: Ceea ce nu-mi place este c l-au chemat i pe Smeu. Tare mi-e team s nu-i pun n crc bietului Ulea cine tie ce chestii de spionaj.

Mai tii? tia de la Biroul 2 se revolt Pelinoiu nu vd n jurul lor dect spioni i suspeci. Eu unul, frailor, nu-l prea vd bine pe Ulea. Mai tii! replic Barbu cu obinuita-i ironie. Pelinoiu sri cu gura pe el: Eti imposibil, Barbule. S-ar zice c te bucuri. Poate unde e vorba de Ulea, care ie nu-i este de loc simpatic. Dar asta e o treab care te privete personal. Pe mine i mie Ulea mi este foarte drag gravitatea pedepsei m indigneaz. Se zvonete c generalul a dispus s fie degradat. Toat lumea gsete pedeapsa exagerat. Burlacu adug: Ceea ce m surprinde este c generalul a putut lua o asemenea hotrre. Totdeauna mi-a fcut impresia unui om drept, care... Mardare l ntrerupse: S nu te miri de loc, fiindc nu generalul a dictat pedeapsa. Nu-i dai, mi, seama c e opera Fachirului? Despre asta poi fi sigur, fu de aceeai prere i Pelinoiu. M mir c nu-l trimite la Curtea Marial. Aoleu se cin Burlacu atta ar mai lipsi! Pe cinstea mea, toat porcria asta are i un aspect comic. Ia gndii-v... Ajungi ntr-un sat i cantonezi la o cas. i iat, dai de o femeie frumoas, care se nvrte tot timpul n jurul tu, te privete pe sub gene, i zmbete, dndui a nelege c nu-i displaci. Tu atunci ce faci? Te ncruni la ea i-i spui cu ton rstit: Ia ascult, femeie! S tii c nu-i merge cu mine. Eu sunt incoruptibil. S m ia dracu dac poate exista ceva mai caraghios. Tomescu, care pn acum nu se amestecase n discuie, obiect: Totui, btrnule, ar trebui s te gndeti i la ordinele care au fost date... Care ordine? Ordinele generalului care interzic orice fel de legturi cu localnicii.

C ordinele exist, e una. Cum trebuie ns interpretate, e altceva. De acord c asemenea ordine sunt necesare. Ostaul nu trebuie lsat s-i fac de cap. Ostaul trebuie mpiedicat s se transforme ntr-un jefuitor, sau ntr-un siluitor al femeilor... Dar, dac o femeie te place?... Dac judeci lucrurile n mod abstract, s-ar prea c ai dreptate. i totui... Se tie ce rol important joac n rzboi un bun serviciu de informaii. i... gndete-te puin. O femeie te invit la mas. Accepi... i mrturisete c te place, pentru c eti aa i pe dincolo... St apoi cuibrit la pieptul tu i toarce mulumit ca o pisic. E un fapt ndeobte cunoscut c femeile sunt, prin firea lor, tare curioase. ncepe s te ntrebe. ntrebri cu totul inofensive, n aparen... Cum te cheam, drag? E frumos la tine n ar? Cresc i la voi castravei? i la voi obinuiesc gospodinele s pun varz la murat? Femeile voastre sunt frumoase? Nu eti nsurat? Dar ai, desigur, o drgu. Srcua, cu ct dor te-o fi ateptnd! Nu e de mirare. Dup un brbat ca tine, o femeie duce totdeauna dorul. Ce ngrozitor lucru i rzboiul sta... Eti probabil la infanterie? Infanteria o duce cel mai greu... Barbu l ntrerupse ironic. Nu te mai osteni, drguule! Cunoatem! O spioan cu pestelc de stamb i cu cioboele n picioare, care miroase oleac a grajd. Ce spui, btrnule? Cum dracu s recunoti sub un asemenea deghizament pe Mata Hari sau pe Frulein Doktor? Burlacu ridic din umeri, fr s rspund. Tomescu replic ns calm: Nu n toate cazurile e nevoie de o Mata Hari. O informaie adunat de aici, i luat n sine, pare lipsit de importan. O alta de dincolo, de asemenea. Dar toate aceste informaii pariale, centralizate undeva, pot constitui indicaii extrem de preioase, care nu rareori pot decide soarta unei btlii. Privit problema din acest

punct de vedere, gsesc c Ulea al nostru merit s fie pedepsit. i v rog s m credei, nu-mi este mai puin drag dect vou. Cteva minute tcur cu toii. Reflectau la cele spuse de Tomescu. Primul care vorbi fu Pelinoiu: Nu tiu cum faci tu, mi Adriene, dar cnd ncepi s explici un lucru, cei care te ascult trebuie s recunoasc, mcar n sinea lor, c ai dreptate. Sosirea sergentului Todinc, furierul Cartierului, puse capt discuiei. Noroc! ur el, pind n birou. Ce vnt te aduce la noi, Ioane? ntreb Tomescu. Ordin de la domnul cpitan Medrea ca toat lumea s fie prezent la Cartier, dup orele de birou. ncini, cu cartuierele pe burt i cu arma n spate. Dar ce s-a ntmplat, frate? se interes Burlacu. Nu tiu. Domnul cpitan vrea s in or de raport. Pe o ploaie ca asta!... Alt zi mai bun nu i-a gsit? Sergentul Todinc ridic din umeri: Ploaie, neploaie, sta-i ordinul. Dar poate c, pn la prnz, se nsenineaz. Apropo, era s uit: toat lumea s fie brbierit i cu bocancii fcui. Ce vorbeti, domnule! Te pomeneti c avem inspecie? ntreb Pelinoiu. Nu cred! Atunci? V-am spus c nu tiu nimic. Mardare insist: Ce dracu, mi Ioane! Se poate s nu tii tu? Hai, d-i drumul! Nu-l mai lua n brae pe nu tiu, c la mine nu se prinde. Zu, nu ne mai fierbe n zeama noastr. Sergentul Todinc, care era un om tare de treab, la insistenele lui Mardare ced: Vd c de voi nu scap cu una, cu dou. Precis, nu tiu nimic. Bnuiesc ns c e groas cu Ulea. l degradeaz? Tare mi-e team c da!...

Va s zic se confirm zvonul. V rog ns... ntruct nu e nc oficial!... tii, n-a vrea s se afle c mi-am permis s anticipez... Burlacu se grbi s-l liniteasc. N-ai team, Ioane. Vom fi cu toii mormnt! Sergentul Todinc se pregti de plecare. Am plecat. Trebuie s anun i celelalte birouri. V rog s nu lipseasc nimeni, c domnul cpitan ia foc! n clipa aceea intr pe u cpitanul Smeu. S trii, domnule cpitan! Ce-i, Todinc? Am venit s-i anun s nu lipseasc nimeni de la ora raportului. Bine, vor fi cu toii prezeni, te poi duce. S trii! Biei, avem ceva de lucru. Deschise lada de fier, scoase maina de cifrat i o puse pe biroul su. Burlacule, pregtete maina. i vor ajuta Pelinoiu i Mardare. Observase nc din clipa cnd intrase pe u figurile posomorte ale cifratorilor si i nelese c, ntre timp, aflaser ce l atepta pe Ulea. Burlacu pregti maina i ncepu s cifreze. Ion, Petru, Radu, Costic! dicta cu voce rstit Pelinoiu, privind furios ecranul care se lumina i se ntuneca succesiv. Dup ce radiograma fu cifrat, cpitanul Smeu lu blanchetele i, nainte de a iei, le spuse: Ai fost anunai s v prezentai la Cartier, la ora raportului. S nu lipseasc nimeni dintre voi! Am s vin i eu. Burlacu risc ntrebarea: Domnule cpitan, mi pot permite s v pun o ntrebare? Poftim!

Dumneavoastr suntei convins c Ulea merit o pedeaps att de aspr? Da! i plec, urmrit de privirile ntristate ale cifratorilor. Ploaia contenise. Vntul n schimb, ncepuse s sufle din nou, rece i puternic. Cerul, vnt, coborse pn aproape de vrful turnului bisericii. Cartierul trupei se instalase ntr-o cas din apropierea postului de comand al diviziei. Pe poarta dat n lturi, intrau n fug ultimii ntrziai, srind ca apii, pentru a se feri de bltoace. n bttura casei, larg i curat, se adunaser furierii, ordonanele, plantoanele, mprii n grupuri, dup simpatii sau legturi de prietenie. Burlacu se art nemulumit c erau lsai s atepte: Au trecut aproape douzeci de minute i vd c nau de gnd s nceap. Dac mai ntrzie mult, ncepe ploaia i are s ne mureze pe toi. Pariv vreme, fir-ar a dracului s fie! Grupul lor era cel mai izolat, nspre fundul curii, lng un hambar. Dar Ulea unde o fi? ntreb Mardare. S sperm c nu-l vor aduce ntre baionete. Atta ar mai lipsi replic Pelinoiu. Cred c e nuntru, n cancelarie. Pe cpitanul Smeu l-a vzut careva? Poate c nu mai vine! i ddu cu prerea Mardare. Dac a spus c vine, va veni, n-ai grij! vorbi, convins, Tomescu. Tare m mai ispitete gndul s spl putina i vesti Pelinoiu. i aa, numai fiindc ai insistat tu, Adriene, mi-am clcat pe inim i am venit. A da orice numai s nu fiu de fa la ceea ce va urma. Barbu, care sttuse ceva mai departe, fr s ia parte la discuie, i fcu ateni: Uite-l pe majur!

n ua cancelariei tocmai i fcuse apariia plutonierul adjutant Dorob Nicolae, care se ocupa cu administraia Cartierului. Plutonierul-adjutant Dorob era un om nalt, cu un corp atletic i cu un cap frumos de dolihocefal 8. nzestrat de natur cu un fizic mai mult dect agreabil, asemenea unei femei cochete, inea ca mbrcmintea s nu dezavantajeze nsuirile naturale. De aceea, uniforma, confecionat din cel mai bun postav ofieresc i lucrat impecabil, i era strns pe corp. Purta cizme ofiereti, iar mnuile nu-i lipseau niciodat. De altfel, nu numai n mbrcminte, dar, n general, prin ntregul su fel de a fi, cuta s imite pe ofieri, i n special pe stat-majoriti. La postul de comand, toi ofierii aveau o prere excelent despre el, inclusiv generalul. Un indiciu c prerile acestea nu erau cu nimic exagerate, l constituia i faptul c obinuse gradul de plutonier-adjutant la o vrst cnd, n general, subofierii dac ajung pn la gradul de plutonier-major. Fusese repartizat Comandamentului trziu, abia cnd divizia, reorganizat, se pregtea s treac n Ardeal. Dei ca plutonier cu administraia, prin nsi natura muncii, nu prea i se oferea prilejul s-i dovedeasc aptitudinile, era totui apreciat ca unul din cei mai destoinici subofieri ai postului de comand. Se pare c prerea, destul de rspndit de altfel, dup care faima premerge omului, se verifica i n cazul plutonieruluiadjutant Dorob Nicolae. Pentru c, dei nu era omul despre care s-ar fi putut spune c obinuiete s vorbeasc despre sine, dup cum, de asemenea, nu se putea spune c e o fire excesiv de comunicativ, totui nu se tie pe ce cale datele cele mai interesante din biografia sa erau cunoscute de toat lumea. Astfel, era
DOLIHOCEFL, -, dolihocefali, -e, adj. (Despre oameni; adesea substantivat) Care are craniul alungit din fa c tre spate; (despre craniu) alungit din fa ctre spate. [Var.: dolicocefl, - adj.] Din fr. dolichocphale.
8

un lucru ndeobte cunoscut c, dintre toi subofierii postului de comand, el era cel mai instruit absolvise n particular ase clase de liceu i c inteniona ca, dup rzboi, s termine liceul i s se fac ofier. Se mai tia despre el c, dei ncepuse prin a fi copil de trup, moravurile cazone de atunci slbatice i degradante nu-l influenaser. La cazarm, nainte de rzboi, avnd fa de ostai o comportare omeneasc, obinea de la ei mai mult dect ar fi putut obine dac ar fi folosit bta, pumnii i njurturile. O asemenea purtare, att de deosebit, nu putea fi pe placul celorlali subofieri, care, dac abia tiau s scrie, n schimb erau nentrecui n arta complicat i plin de fantezie a njurturilor. Scandalizndu-i camarazii prin comportamentul su, n flagrant contradicie cu moravurile cazone, acetia cutar n fel i chip s-l discrediteze n faa superiorilor, ncepnd cu comandantul companiei i sfrind cu comandantul regimentului. Acuzaia cea mai grav care i se adusese fusese aceea c, prin metodele pe care le folosete, bolevizeaz mrlanii. n ciuda acestei campanii organizate de defimare, datorit calitilor sale excepionale de instructor, nu numai c se meninuse, dar izbutise s avanseze mai repede dect oricare dintre ei i s ajung, la vrsta de numai treizeci de ani, plutonier-adjutant. Toate acestea se tiau despre el, dar de la cine i pe ce cale, nimeni n-ar fi putut spune. Cnd plutonierul-adjutant Dorob se ivi n prag, larma conteni. mbrcat n uniforma cea mai bun, elegant i strns pe corp, cu mnui n mini, nclat cu cizme ofiereti care strluceau de parc ar fi fost de lac, cobor grav cele cteva trepte ale cerdacului. Cnd ajunse n mijlocul curii, ordon: Comandanii de grup s vin la mine! Le ddu ordin s-i adune oamenii i s se ncoloneze.

Dup ce ordinul fu executat, examin cu un ochi expert inuta oamenilor. Ceru unora s-i strng centurile, altora s-i ndrepte cutele vestonului, sau si lege mai bine moletierele. Cnd ordinele fur ndeplinite, mulumit de inuta oamenilor, comand cteva mnuiri de arm, care fur executate destul de bine de aceti soldai mai mult cu numele, pentru c, n marea lor majoritate, din douzeci i patru de ore, cel puin dousprezece nu fceau altceva dect s scrie, s deseneze diverse schie de hri, sau s bat la main cu o caden de mitralier Z.B. Compania mai continua s execute mnuiri de arm, cnd iei din cancelarie cpitanul Medrea Octavian, comandantul Cartierului, urmat de cpitanul Smeu i de Ulea. Dup ce primi raportul, cpitanul Medrea veni n faa frontului i se adres trupei, ducnd mna la capel: Bun ziua, ostai! S trii! Pe umr... arm! Trei rpituri scurte, i ntreaga companie ncremeni cu arma pe umr. Pe loc repaus! Ulea Mihai, ntre timp, luase loc n front, al treilea din flancul drept. n viaa civil cpitanul Medrea era profesor de geografie. nalt i ciolnos, cu umerii largi i puin adui, n ciuda uniformei rmsese un civil. Dei nu avea mai mult de patruzeci de ani, prea mult mai btrn, din cauza ficatului bolnav. Oamenii l porecliser popa Octavian, pentru c avea obiceiul s nlocuiasc pedepsele prin lungi discursuri moralizatoare. Cpitanul Medrea era mai pmntiu ca de obicei, i cutele de pe fruntea-i frumoas parc se nmuliser. Cu toate c nu voia s-o arate, se cunotea ct de colo c nui convenea de loc rolul pe care era obligat s-l joace. Ochii, de obicei triti, erau acum i mai triti.

Cunoscndu-i firea blnd i ngduitoare, l privir cu toii cu simpatie. Cpitanul Medrea, care, ntr-adevr nu simea nici un fel de tragere de inim pentru treaba la care era pus, mai era, pe deasupra, i intimidat. l intimida prezena cpitanului Smeu. tiindu-l de fa, era obligat s vorbeasc oamenilor nu ceea ce ar fi voit el s spun, ci ceea ce i se indicase. Oftnd, scoase din buzunar bucata de hrtie, pe care nsemnase problemele care i se ceruse s le dezvolte, i, strduindu-se s dea vocii sale un timbru ct mai aspru, ncepu: Ostai! Caporalul Ulea Mihai s-a fcut vinovat de o abatere grav de la ordinele i regulamentele militare. V este cunoscut tuturora c domnul general comandant al Armatei ne-a interzis, printr-un ordin special, s avem legturi de orice fel cu populaia civil. Care este raiunea acestui ordin, nu e greu de priceput. Hitleritii lupt nu numai pe front, ci i n spatele frontului. Pe front cu armele, n spatele frontului cu spioni, care, pe diferite ci, ncearc s culeag ct mai multe informaii militare. Agenii acetia ai dumanului nu poart pe piept o plcu pe care st scris: Atenie, sunt spion, ferete-te de mine! Dimpotriv, ei caut s-i camufleze ct mai bine adevratele lor intenii i se ntmpl, de obicei, ca tocmai persoana care i inspir cea mai mare ncredere s fie, n realitate, un spion hitlerist sau o spioan hitlerist. Tocmai de aceea, pentru a v feri s ajungei n situaia de a furniza, fr voia voastr, informaii inamicului, comandantul Armatei a dat ordinul de care vam amintit. Caporalul Ulea a clcat acest ordin nu odat, ci n nenumrate rnduri. i numai datorit ntmplrii a putut scpa dintr-o capcan pe care i-a ntins-o o spioan hitlerist, cu intenia de a-l sili s dezvluie secretele de cifru... Rechizitoriul cpitanului Medrea inu aproape o jumtate de or i nu lu sfrit dect atunci cnd ultimul cap de acuzare, nsemnat pe hrtie, fu dezvoltat.

Sfrind, cpitanul Medrea se uit la cpitanul Smeu, parc spre a se convinge dac acesta este mulumit de felul cum debitase lecia nvat mai dinainte. Dar cpitanul Smeu privea n alt parte. i, dup ct i putea da seama, prea tare plictisit. Scoase apoi din buzunar o alt hrtie i citi cu voce grav ordinul de zi prin care caporalul Ulea Mihai se pedepsea cu degradarea. Dei pedeapsa era cunoscut dinainte, ascultnd sentina, simir cu toii furnicturi n spate. Cei din imediata apropiere a lui Ulea ntoarser, mainal, privirile spre el. Acesta, ncremenit n poziie de drepi, privea drept nainte parc un punct situat la o mare distan. Prea tras la fa i palid. Caporalul Ulea Mihai, cinci pai nainte, mar! comand cpitanul Medrea, cu voce care sun rguit. Ulea execut comanda. ncremeni n poziie de drepi, civa pai de cpitanul Medrea Octavian. Privirile lor se ncruciar. i dac ochii lui Ulea nu trdau vreun zbucium luntric, n schimb, n ai cpitanului se putea citi o chinuitoare suferin. Un om tare Ulea sta! i spuse cpitanul Medrea, nu fr o oarecare satisfacie. Apoi, adresndu-se plutonierului-adjutant Dorob: Execut ordinul domnului general comandant! Plutonierul-adjutant Dorob se apropie de Ulea i, smulgndu-i galoanele de pe epolei, le arunc jos. Galoanele nimerir ntr-o bltoac i prinseser s alunece pe luciul ei, ca dou minuscule i galbene corbii. Dup aceea, cpitanul Medrea comand ruperea rndurilor i, urmat ndeaproape de plutonierul-adjutant Dorob, porni grbit spre cancelarie, adus i mai mult de umeri i parc dintr-o dat mai mbtrnit. Tot aa de grbit plec i cpitanul Smeu.

Ulea se trezi nconjurat de furieri, care ineau s-i exprime regretul pentru ceea ce i se ntmplase i s-l asigure de simpatia lor. Privindu-i distrat i zmbindu-le trist, ntreb: Care din voi are o igar? ntr-o clip i se ntinser zeci de pachete cu igri. Lu una la ntmplare, o aprinse, mulumi, apoi o porni spre poart, cu arma n bandulier, i cu minile vrte adnc n buzunarele pantalonilor. Nimeni nu ndrzni s-l urmeze. Abia cnd ajunse n osea, Burlacu se lu dup el. Nu se face s-l lsm singur tocmai acum! explic celorlali. Cnd l ajunse, merse alturi nendrznind s-i vorbeasc. Ce-i, btrnule? ntreb Ulea. Vocea i se pru lui Burlacu trist i obosit n acelai timp. Sunt tare necjit de ceea ce i s-a ntmplat, mi biete. S m ia dracu dac te mint, dar mai adineauri, cnd Dorob i-a smuls galoanele de pe umr, mi-au dat lacrimile. i, crede-m, mi-ar ajunge i mi-ar prisosi degetele de la o mn dac mi-ar veni chef s numr de cte ori am plns n viaa mea. Ce rost are s te necjeti? Mi-am fcut-o cu mna mea. Zic, slav Domnului! Putea s se ntmple i mai ru. Mai ru? Doar n-ai omort pe nimeni! Nu spune asta, btrnule! Desigur, bine nu-mi pare de ceea ce mi s-a ntmplat. Dar asta nu m mpiedic s recunosc, vrnd-nevrnd, c mi-am meritat pedeapsa. Ia gndete-te ce s-ar fi ntmplat dac n locul meu ar fi fost un altul, mai slab de nger. Pe mine puteau s m taie bucele i tot nu mi-ar fi putut smulge un singur cuvnt. Dar altcineva, n faa automatului, tiu eu dac ar fi putut rezista? Mda! Cam ai dreptate. Dar cum au aflat c lucrezi la Cifru?

Nu tiu! M-au luat la sigur! i ce crezi c voiau de la mine? Nici mai mult, nici mai puin dect s le spun ce sisteme de cifrare folosim! Nu mai spune! Auzi, nemernicii!... Drept s-i spun, toate apelurile la vigilen mi s-au prut exagerri ale Biroului 2, care, vorba lui Pelinoiu, peste tot vede numai spioni. Abia acum mi dau seama c m-am nelat. tii, mi-e tare ciud c m-am putut lsa prostit de o femeiuc. Fir-ar mama ei a dracului, c tare mai era nostim! Dar, ce mai ncolo i ncoace! Am o fire pctoas. mi plac femeile i pace! Burlacu ntreb cu ton de repro: i de ce ne-ai turnat, mi, povestea aia cu haidamacul care te-a prins la unguroaic? Te rog s m crezi c numai din team. Aceeai versiune am debitat-o i Biroului 2. Mai trziu ns mi-am dat seama c, dac le ascund adevrul, bandiii ia au mai multe anse s scape. Cei de la Biroul 2 i fac iluzia c numai datorit abilitii lor au izbutit s afle adevrul. n realitate... Fraza rmase neterminat. Ulea simi dintr-o dat c-l gtuie emoia. Din direcia opus venea spre ei un soldat, care escorta un civil mbrcat cu o lung pelerin. Civilul acela nu era altul dect saiul. Va s zic, tot au izbutit s pun mna pe unul din ei i spuse n gnd. Pe buze i nflori un zmbet de ur, pe care Burlacu, observndu-l, se mir foarte mult. Ce s-a ntmplat, Uleo? ntreb intrigat. l cunoti cumva pe individul la? Ce mai mutr de bandit!... Da de unde! Nu l-am vzut n viaa mea! Mi-am adus aminte de ceva foarte neplcut pentru mine. Am o prieten care mplinete astzi douzeci i cinci de ani i, nchipuiete-i, am uitat s-o felicit. Partea proast ns nu-i asta. Prietena mea, neprimind urrile mele de bine, va crede c m-am prpdit prin aceste meleaguri i va fi ndurerat.

Trimite-i azi o felicitare! Bineneles c am s-i trimit. Dar cnd o va primi? Cel mai devreme peste o sptmn. Pn atunci sunt sigur c va vrsa multe lacrimi. Zu aa sunt un mare mgar! ntre timp, escorta intrase n incinta postului de comand. Cnd ajunser i ei n dreptul casei, Ulea l ntreb cu ton indiferent: Tu ce faci? Te duci la cantonament? Da! Vreau s m lungesc o r pn la ora programului. Tu nu vii? De somn mi arde mie? M duc n birou s scriu o scrisoare prietenei de care i-am vorbit. Somn uor, btrnule! i, ntorcndu-i spatele, intr n curtea postului de comand.

SAIUL SE HOTRTE S VORBEASC


Ulea sui scrile n fug, nerbdtor s ajung mai curnd la Biroul 2. Plantonul l opri la u: Pe cine caui? Pe domnul cpitan Gheorghiu. E la popot. Dar domnul sublocotenent Paraschivescu? Este, dar e ocupat. Cerceteaz un civil. L-a adus mai adineauri jandarmul ista i art spre soldatul care sforia pe un scaun, ntr-o poziie de somn cu totul nefireasc. Du-te i spune, domnului sublocotenent c vreau s-i comunic ceva. Nu se poate! Mi-a ordonat s nu-l diranjeze nimeni.

Te rog, anun-m. Spune-i c am s-i comunic ceva important. Soldatul ezit, dar, n cele din urm, se hotr. Deschise ua ncetior i se strecur nuntru. Peste cteva clipe se ntoarse: Poftim! Ulea trecu pragul i nchise ua dup el. Sublocotenentul Paraschivescu Octavian ocupa biroul cpitanului Gheorghiu. Pe un scaun, n faa biroului, nvelit strns n pelerin, sttea saiul. Presupusul frate al Katuski prea att de deprimat, nct nici nu ridic ochii s vad cine intr pe u. Treci n camera de alturi, Ulea! i se adres sublocotenentul. Vin i eu ndat. Cteva clipe mai trziu, sublocotenentul Paraschivescu veni s-l caute. Ce s-a ntmplat, Ulea? Domnule sublocotenent, l interogai pe individul sta? Deocamdat, nu! El nu tie o boab romnete, eu nu tiu o boab ungurete. Am trimis dup translatorul Deac. tii cine-i? Deocamdat, nu. Din hrtiile pe care mi le-a adus escorta, reiese c a fost prins de o patrul azi de diminea, n zori, pe cnd ncerca s treac printre linii. tii, poate, dumneata ceva n legtur cu individul sta? Domnule sublocotenent, trebuie s-l anunai pe domnul cpitan Gheorghiu. Nu cred c e cazul! replic nepat sublocotenentul Paraschivescu. Sunt convins c domnul cpitan Gheorghiu va voi s-l interogheze personal. mi permitei s-l caut la telefon? i fr a mai atepta ncuviinarea sublocotenentului, nvrti de manivela aparatului Alo! Alo! Vorbete sublocotenentul Paraschivescu. Caut-l pe domnul cpitan Gheorghiu la popot i d-mi

imediat legtura. Apoi, n ateptarea legturii ctre sublocotenent: V rog s nu v suprai c m-am folosit de numele dumneavoastr. tii cum sunt telefonitii. Apoi, dup ce obinu legtura: Domnul cpitan Gheorghiu? S trii! La telefon este soldatul Ulea Mihai. V raportez c unul din vrbioii despre care v-am povestit a czut n leas. Dorii s-l interogai personal? Am neles, i voi transmite domnului sublocotenent ordinul dumneavoastr de a nu ncepe interogatoriul pn nu venii. S trii! Trnti receptorul n furc. Sublocotenentul Paraschivescu, aflnd cine era arestatul, ntreb cu nencredere: De ce nu mi-ai spus, frate? Individul de dincolo e unul din bandiii care au ncercat s te curee? Da! i spunei c a fost prins pe cnd ncerca s treac dincolo? Aa scrie n raportul pe care mi l-a trimis ofierul cu informaiile de la Trotu. A fost prins n sectorul ocupat de compania locotenentului Gornea. n acest caz, nu prea avem anse s-i dibuim i pe ceilali. Tare mi-e team c frumoasa Katuska i tnrul ei tat au izbutit s ajung cu bine la hortiti. Mie nu prea mi vine s cred c au fost att de imprudeni, ca s rite toi trei, deodat, i n acelai loc. Poate c avei dreptate! n orice caz, vom afla de la banditul sta. Sublocotenentul Paraschivescu continua s rmn indispus. Pe unde o fi umblnd Deac? izbucni ceva mai trziu, ca i cnd proasta sa dispoziie s-ar fi datorat ntrzierii translatorului. Nu trebuie s v facei griji din pricina aceasta. Cunosc, dup cum tii, limba maghiar i m putei folosi ca translator. De altfel, dac inei seama c am fost eroul principal al aventurii, socot c v-a putea fi mai de folos dect Deac.

n clipa aceea intr pe u soldatul t.r. Deac Gavril, translatorul de limb maghiar al Biroului 2. Sublocotenentul Paraschivescu l concedie: Deac, poi s te duci! Nu mai e nevoie de dumneata. Deac Gavril, care, zorindu-se s nu ntrzie prea mult, se tiase de cteva ori cu briciul, privi nedumerit de la unul la altul, apoi, fcnd stnga-mprejur, iei pipindu-i falca cu crestturi i scrijelituri. Puin timp dup aceea sosi cpitanul Gheorghiu. Sublocotenentul Paraschivescu se grbi s-i dea raportul. Cpitanul Gheorghiu l ascult distrat, apoi i spuse: Bine, Paraschivescule. Am s-i iau personal interogatoriul. Dumneata mi se pare c nu ai luat nc masa. Du-te de mnnc. Dup aceea, dac voi avea nevoie de dumneata, am s te chem. Dup plecarea sublocotenentului Paraschivescu, cpitanul Gheorghiu i Ulea trecur dincolo. Saiul sttea pe scaun, nvluit strns n pelerina sa decolorat, de parc i-ar fi fost frig. Privea tot n pmnt, cu gndurile aiurea. Ce mai face Katuska, tinere asasin? ntreb Ulea, trgndu-i un scaun aproape. Saiul, auzind ntrebarea, tresri fr voie. Se uit la cel care i vorbise i l recunoscu imediat. O clip, ochii lui prur ochii unei fiare ncolite. n clipa urmtoare ns, spaima dispru din ei i redevenir indifereni. Rspunsul veni cu ntrziere i sun fr convingere: Nu tiu la cine te referi. n sat la noi sunt multe fete cu numele sta. Aa! Probabil c nici pe mine nu m cunoti. Cine eti? Nu te-am vzut n viaa mea!... Serios! Niciodat?... Niciodat? Nu!... Dac i nchipui c ne poi duce de nas, te neli. n interesul tu te sftuiesc s fii nelegtor.

ncerci s m sperii? Afl c nu sunt sperios de felul meu!... Ascult!... Nu-i agrava situaia. Dac rspunzi cinstit la tot ceea ce te vom ntreba, ai ansa s scapi mai uor. Haide, nu-i mai rci gura de poman, pentru c mam hotrt s vorbesc. ntreab-m i am s-i rspund. Ulea traduse cpitanului Gheorghiu cele spuse de saiu, apoi continu interogatoriul, intercalnd propriile sale ntrebri printre acelea puse de cpitanul Gheorghiu, i traduse de el n maghiar. Ei, dac te-ai hotrt s vorbeti, atunci s ne spui unde i sunt acum complicii. tii la cine m refer: la Katuska i la rocovanul ei tat. Omul cu pelerin oft: Katuska i brbatul ei au trecut dincolo. Au avut mai mult noroc dect mine!... S admitem c spui adevrul. n cazul sta... Omul cu pelerin l ntrerupse ursuz: Poi s nu m crezi, dar i-am spus adevrul! Bine... Bine... Spune-mi, atunci, cum se numete i cine conduce grupul de spionaj din care facei parte? Omul cu pelerin se ndrept din umeri, privindu-l nedumerit: Nu neleg. Ce legtur avem noi cu spionajul? Asta de unde ai mai scos-o? Nu sunt spion i nu am avut niciodat vreo legtur cu spionajul. Eu i tovarii mei suntem maghiari. Ce trebuie s nelegem prin cuvntul sta: maghiari? ntreb Ulea, convins c saiul ncearc s-l duc de nas. Ceea ce se nelege!... ncearc, totui, s fii mai explicit. Mi-e tare greu s pricep... Adic vrei s spui c sunt i maghiari... care nu sunt maghiari? De bun seam c sunt. Pi dac ar fi toi, credei c ai mai dormi voi linitii?

Vorbise cu patim, aproape strignd. i poate tocmai de aceea tusea l potopi. Ulea atept s se liniteasc, apoi ntreb: Va s zic, eti de-al lui Horthy! Sunt! Dar Katuska i brbatul ei? Tot! i, ca maghiari, cu ce v ndeletniceai? Se poate lupta i n spatele frontului, nu numai pe front! De exemplu? Fcnd acte de diversiune, spre pild! i ai fptuit multe acte de diversiune? Nu prea! N-am avut timp. Cu ceva tot v putei luda. Nu-i aa? Saiul tcu i privi n pmnt. Bine! Cel puin deocamdat, sunt de acord s nu mai insist. Spune-mi, mai sunt i ali maghiari ca tine i prietenii ti? Probabil! n cazul sta, trebuie c exist un ef care coordoneaz activitatea acestor grupe, s le zicem de diversiune. Nu l-am putea cunoate i noi? Dac ne ajui n privina asta, aproape te pot asigura c vei scpa cu via. eful de care trebuia s ascult era cumnatul meu. Alt ef nu cunosc. Vrei s m faci s cred c brbatul Katuski i-e cumnat? i de ce n-ai crede? Ce a avea de ctigat dac tea mini? Spune-mi atunci unde l putem gsi? i-am spus c a trecut dincolo. Va s zic, eti fratele Katuski Da! De altfel, i-a spus-o i ea.

Evident! Numai c tot ea mi-a spus de brbatu-su c-i e tat. De ce a crede c i n ceea ce te privete nu m-a minit? Nu te-a minit! S mergem mai departe. n afar de tine i de sora ta, mai sunt muli peste care cumnatul tu e ef? Nici unul! Gndete-te bine! N-am ce s m gndesc. Noi lucrm pe cont propriu. Aa!... i cumnatul sta al tu ce este n viaa particular? Ce s fie? n orice caz, nu un srntoc. Are pmnt, vie, vite, acareturi, m rog, ca omul gospodar... Cum s-ar spune, chiabur, nu glum. Dar tu? Pari un om cu tiin de carte. Nu m nel? Sunt student n politehnic. M numesc Tth Jzsef. i pe cumnatul dumitale? Halics Mihly. Va s zic, tinere Jzsef, suntei o familie de maghiari!... Tth Jzsef sesiz ironia. Nu rspunse, mulumindu-se doar s-l strfulgere cu o cuttur cumplit. Acuma, a vrea s te ntreb relu interogatoriul Ulea, ignornd flcrile de ur din ochii lui Tth ce ai urmrit atunci cnd m-ai ademenit prin Katuska? S te trimitem pe lumea cealalt. Nu ai fi fost primul n ultimele dou luni de cnd urmm, ndeaproape, frontul. Bine, dar de ce m-ai ales tocmai pe mine? Cine spune c te-am ales? A fost un capriciu al Katuski. De altfel, Katuska nu ademenea dect brbaii care i plceau. n ceea ce ne privete, att eu ct i cumnatul meu n-am fost de loc ncntai de alegere. Am fi preferat un ofier. Oricum, e mai important s curei un ofier duman dect un simplu osta. Dar ne-ai scpat de sub nas...

Probabil, spre marea dezamgire a Katuski. Nici acum nu neleg cum dracu ai putut s ne pcleti. De cum ai intrat pe u te-ai purtat ca i cnd habar n-aveai de ceea ce te ateapt. Mie, cel puin, miai fcut impresia unui mare... prostnac. Cum v-am vzut mutrele, mi-am dat seama c am ncput pe mna unor asasini. Dar uite ce a vrea s m mai lmureti. Adineauri mi-ai spus c de vreo dou luni urmai ndeaproape frontul, n timpul acesta nimeni nu va oprit s v ntrebe ce hram purtai? Ba da! Dar de cte ori eram ntrebai, spuneam c suntem persoane strmutate. Pretextul aceasta l foloseam i atunci cnd ceream s fim gzduii n satele pe unde poposeam. Aici, n sat, cine v-a dat adpost? tiu de ce m ntrebi. Dar oamenii care ne-au gzduit nu au nici o vin. De altfel, numai vreo dou zile am stat la ei. Pe urm, am descoperit, din ntmplare, casa pe care o cunoti. Primarul ne-a dat voie s ne mutm n ea, pn cnd, micndu-se frontul, vom putea pleca mai departe. Dar am avut ghinion cu tine... Tuea l nec din nou. Tui ndelung, acoperindu-i gura cu pulpana pelerinei. Nu s-ar putea s fumezi mai puin? mi face teribil de ru fumul! ceru saiul, cnd tuea i se potoli. Bine, n-am s mai fumez de loc. Dup ce ai avut, cum ai spus, ghinion cu mine, ce ai fcut? Dup ce ne-ai scpat, la nceput am fost destul de linitii, creznd c nu-i va conveni s faci glgie. Cnd am vzut ns c v-ai pus s rscolii ntreg satul, ne-am dat seama c ne-am nelat. Bineneles, n asemenea mprejurri, nu e prudent s te ncrezi n oameni care nu te cunosc. Desigur, e vorba de cei care-s mpotriva noastr... Aa c ne-am ascuns prin porumburi. A doua zi, datorit unei mprejurri fericite, am aflat c suntem cutai i prin satele vecine. Situaia devenise al naibii de grea. Atunci Mihly ne-a propus s trecem linia frontului.

Eu m-am opus. Katuska a fost ns de prerea brbatului ei. Pn la urm, am acceptat. Am studiat cteva zile terenul i, n cele din urm, am gsit locul de trecere cu cele mai puine riscuri. Dar din nou am avut ghinion. Cnd s spunem i noi slav Domnului, ne-a descoperit o patrul. Atunci am rmas eu n urm i am deschis focul, ca s le acopr lor fuga. iretlicul a prins. Am cel puin aceast mngiere c le-am salvat lor viaa. Ulea, dup ce se gndi cteva clipe, spuse cpitanului Gheorghiu: Domnule cpitan, cred c ne putem mulumi cu ceea ce am aflat. Bine, dar mai sunt o mulime de puncte neclare obiect acesta. n legtur cu ceea ce voiam s tiu, mi este suficient ceea ce am aflat. Bine! Pentru ziua de azi sunt de acord s suspendm interogatoriul. Cheam, te rog, escorta s-l duc... Cteva clipe mai trziu erau numai ei doi n birou. Dac ar fi s-i dm crezare individului de adineauri, nseamn c bandiii acetia nu au nici o legtur cu cazul care ne preocup. Domnule cpitan, dac v mai amintii, de la nceput am avut serioase ndoieli c ar putea exista vreo legtur ntre familia asta de asasini i agentul Abwehrului. Pe ce m bizuiam? Dac v mai amintii, pe faptul c spionul, chiar dac a putut afla cine sunt i n ce scop m gsesc aici, nu atragerea mea n curs ar fi fost cea mai bun metod s se scape de mine. De ce? Pur i simplu pentru c, procednd astfel, ar fi nsemnat s se desconspire. i eti convins c saiul a spus adevrul? Dac totui... M iertai! A crede c banda aceasta de diversioniti inteniona, de fapt, s descopere secretul mainii noastre de cifrat nseamn a presupune c exist

mai muli ageni care urmresc acelai scop, i care primesc ordine din surse diferite, fiecare din ele cu un alt stil de lucru. V rog s recapitulai tot ceea ce s-a ntmplat n ultimul timp, aici, i probabil c mi vei da dreptate. n legtur cu acest bandit, fr ndoial c mai sunt multe puncte care ar trebui clarificate; dar ele v privesc pe dumneavoastr exclusiv, n calitatea pe care o deinei, ca ef al Biroului 2. Din punctul meu de vedere, ns, v afirm c Tth Jzsef nu m mai intereseaz. Cpitanul Gheorghiu, care ct timp vorbise Ulea se plimbase prin birou, se opri n dreptul ferestrei, privind ploaia care ncepuse din nou. Reflectnd la argumentaia lui Ulea, o gsi perfect logic. De aceea se mulumi doar s adauge: Mine am s-i iau din nou interogatoriul i am s-mi dau seama mai bine dac ne-a spus adevrul. Nu ne-a minit i, v repet, sunt convins c avem de-a face doar cu o band hortist de diversioniti. Acum, cnd tiu lucrul acesta precis, mi pare tare bine c mi-a venit ideea s cer propria mea degradare. De ce? Crezi c ai avansat cu un pas? Dintr-un anumit punct de vedere, da! n primul rnd, pentru c astzi tiu ceea ce ieri numai bnuiam: c frumoasa Katuska, mpreun cu onorabila sa familie, trebuie scoi din cauz. n al doilea rnd, pentru c am certitudinea c adevratul agent al Abwehrului se simte astzi mai n siguran dect ieri. Pe ce m bazez cnd fac aceast afirmaie? V rog s-mi urmrii puin argumentaia: Agentul Abwehrului a aflat i el, ca toat lumea, de aventura mea. Probabil c s-a ntrebat: cine or mai fi i idioii tia care mi ncurc socotelile? Eu am nevoie de linite, nu de tentative de asasinat, care s pun n picioare ntreg Biroul 2. Cred, de asemenea, c i-a pus ntrebarea pe care ne-am pus-o i noi: n ce scop am fost atras n curs? i nu este de loc exclus ca i de data asta s fi gsit rspunsul. i atunci v ntreb: ce ar fi putut crede agentul, vznd c mpotriva mea nu se iau

nici un fel de msuri disciplinare? E de la sine neles c peste o asemenea vin nu poate trece uor cu buretele un comandant, de orict de mult clemen ar da dovad. Nu i-ar fi pus ntrebarea: n fond, cine este acest caporal Ulea Mihai, cruia i se trec cu vederea asemenea abateri? La toate acestea m-am gndit atunci cnd m-am hotrt s jucm mica pies a degradrii. Recunosc, am riscat, i nu puin, aa cum se ntmpl atunci cnd te bazezi numai pe raionament. Cteodat mai trebuie s i riscm. n privina riscurilor, domnule cpitan, tii care e pentru mine cel mai mare risc? Nu! Riscul de a nu juca bine rolul unui cprar degradat. Trebuie s m art, cel puin pentru ctva timp, tare afectat de ceea ce mi s-a ntmplat.

UN AS DE CARO REVELATOR
Mi, Uleo, de cnd te-ai aezat lng mine, am nceput s m refac. Se vede treaba c-mi pori noroc. Dac, pn la urm, izbutesc s-i cur, s tii c mpart ctigul pe din dou cu tine! i fgdui Burlacu, strngnd banii de pe mas. Bate n lemn, btrnule! replic Barbu, calm ca totdeauna, dei era pentru a patra oar cnd Burlacu ridica de pe mas grmada de bani. Jocul dura de dou ore. n seara aceea, spre deosebire de alte di, terminaser de lucru mai devreme. Acalmia, care dinuia pe front, se resimea, favorabil, i la ei. Pn i desenatorii Biroului 3, care, de regul, lucrau pn dup miezul nopii, se aflau la cantonamente. n asemenea mprejurri de altfel destul de rare numai puini dintre furieri consacrau orele ctigate odihnei. Cei mai muli stteau la taclale sau bteau cu nverunare foiele. Jucau cu pasiune de cartofori

incorigibili, fr a fi i n realitate. Jocul de cri constituia, de fapt, aproape singura posibilitate de a te distra. Pasiunea, nverunarea cu care jucau erau, exclusiv, de ordin sportiv. Ctigtorul, orict de mare ar fi fost suma cu care se ridica de la masa de joc, nu avea dect o singur satisfacie: aceea moral. Pentru c, fiind n ar strin, banii romneti nu aveau putere de cumprare. Cu ei nu puteai s-i procuri nici mcar un ou sau o can de lapte. n seara aceea, cei patru parteneri de joc erau: Burlacu, Barbu, Pelinoiu i Mardare. Jucau calm, filnd crile cu o ncetineal exasperant, suspectndu-se reciproc, ca nite lupttori nainte de a se nciera. Ulea urmrea distrat jocul. n alte di, cnd nu juca, i plcea s participe ca spectator, jocul fiind de obicei pasionant. De data asta, ns, nu simea nici un fel de plcere. Altceva l preocupa. Cu o jumtate de or mai nainte, n drum spre cantonament, Burlacu i fcuse o destinuire care l pusese pe gnduri. Mi Uleo, a vrea s stau cu tine o ruc de vorb i se adresase acesta, ajungndu-l din urm. Te ascult, btrnule... Sunt tare frmntat, mi frate! Ulea l privise cu coada ochiului. ntr-adevr, Burlacu nu prea de loc n apele lui. i ce anume te frmnt? Mi, mi se pare c am bolunzit! Burlacu, dei ardelean, nu se cunotea de loc dup vorb. Vorbea fr accentul specific ardelenilor i nu folosea regionalisme dect atunci cnd voia cu tot dinadinsul s dea povestirii o anumit savoare. Bag de seam, btrnule! Dac i vri n cap chestii de-astea, pn la urm s tii c ai s bolunzeti cu adevrat. Am avut la coal un coleg care i-a vrt n cap c e nebun i care, pn la urm, a i nnebunit. Odat am s-i povestesc...

i-am spus acum cteva zile c mi-am pierdut fotografia de pe livret. i aduci aminte? Desigur! Ei bine, mi biete, azi diminea, deschiznd livretul s pun n el nite cri potale, ce crezi c vd? Fotografia la locul ei. M holbez i nu-mi vine a crede. Oare am pierdut fotografia, sau numai am visat? i poate c a fi ajuns i la aceast concluzie, dac nu mi-a fi amintit, precis, mprejurarea n care am constatat c n-o mai am. Mai mult, mi-am amintit c i-am vorbit i ie de fotografie. E adevrat, mi biete? Mi-ai vorbit, btrnule! i n gnd: n definitiv ce urmrete? n cazul acesta, nu nseamn c am nceput s m scrntesc? Adic? Pi dac nu am visat c am pierdut-o, dac i-am vorbit i ie de pierderea ei, nseamn c, de fapt, nu am pierdut-o, ci numai mi s-a prut. Spune-mi, un om cu mintea ntreag poate avea asemenea nluciri? Nu vorbi prostii, btrnule. Dac i vri asemenea grguni n cap, s tii c ai s ajungi ca Mehedineanu. Cine-i Mehedineanu sta? Colegul meu de coal care a nnebunit doar fiindc i-a vrt n cap c s-a scrntit. Prerea mea este c ai pierdut fotografia. Cineva a gsit-o... De ce nu mi-a dat-o? Ascult-m i nu m ntrerupe. Cineva a gsit-o. Poate Mardare, cruia i place s se in de otii. Nu i-a dat-o pentru c a ateptat s vad cum reacionezi. Vznd ns c tu nu te sinchiseti de pierderea fotografiei, ce i-o fi spus? Dac i-o dau, n-are nici un haz. Ia mai bine s-o lipesc la locul ei i, cnd btrnul va da de ea, are s intre la idei. Lucru care, de altfel, s-a i ntmplat. Burlacu l privi cu ndoial:

Mi biete, explicaia ta e cusut cu a alb. Mi se pare mai normal ca el, vznd c nu m agit pe chestia pierderii fotografiei, s cread c nici nu am prins de veste c-mi lipsete. Mda! Poate c mai normal ar fi fost, aa cum spui tu, s ajung la concluzia aceasta. Dar de vreme ce ai gsit fotografia lipit la locul ei, nseamn c nu la aceast concluzie a ajuns, ci la aceea de care i-am vorbit eu. Burlacu mormi ceva de neneles i scuip chitocul de igar care i fripsese buza. Ulea, instinctiv, grbi pasul. Era nerbdtor s ajung mai repede la cantonament. Cum ajunse, cut livretul, l gsi i l deschise la prima pagin. i iat c ceea ce numai bnuise pe drum era de fapt o realitate de necontestat: fotografia, disprut ctva timp, reapruse lipit la locul ei, pe livret. Fluier ncetior, aa cum avea obiceiul, atunci cnd descoperea ceva care l interesa n mod deosebit... Jocul continua... Norocul era capricios i hrtiilemoned, mototolite i murdare, treceau de la unul la altul. Barbu, tocmai cnd era pe punctul de a pierde tot, ctig o sum important ntr-o ntlnire nverunat cu Mardare. n schimb, Burlacu din nou ncepuse s piard. Teancul de bani aezat pe mas, n stnga sa, sczuse simitor. Era cel mai nervos dintre toi juctorii i fuma igar dup igar. Singurul care izbutea s-i pstreze buna dispoziie i cnd ctiga, i cnd pierdea, era Barbu. Acesta, n general era o fire nchis. Nu vorbea dect atunci cnd era absolut necesar, sau cnd i se ivea prilejul s plaseze o ironie, incisivitatea fiind cea de-a doua caracteristic a firii sale. Dar o adevrat metamorfoz se petrecea cu el atunci cnd se gsea cu foiele n mn. Devenea extrem de comunicativ, faa i se lumina, ochii i scnteiau. i tachina tot timpul partenerii, plasa glume, povestea anecdote. Pe scurt, avalana de cuvinte prea

c face parte din tactica sa de joc. De obicei, potopul acela de vorbe sfrea prin a enerva pe ceilali juctori, dar mai ales pe aceia crora norocul le ntorcea spatele. ncepeau s comit greeli, s se trdeze atunci cnd erau n carte i astfel s nu poat fructifica, n msura posibil, ansele excepionale. Vedei, mi? V-am spus eu c, pn la urm, v lefteresc pe toi! Cel puin pe tine, btrnule, nu m las pn nu-i iau i moletierele. Burlacu l privi cu nite ochi de uciga, zvrlind pe mas dou din cele cinci cri care i fuseser servite de Mardare. i aprinse o nou igar. Btrnule, btrnule, bag de seam. Cu intoxicaia tabagic nu-i de glumit! l ironiz Barbu. Mai tac-i gura, scrnvie! M-ai ameit cu plvrgeala ta! Dar ce spun! Intoxicaie tabagic? sta-i un fleac! Mi-e team c te pate anghina pectoral. Ai avut ansa s scapi de linia nti i te sinucizi, otrvindu-te cu mahorca asta mpuit... Zu c e pcat!... M, afl de la mine c banii sunt ca femeile. Cu ct i dispreuieti mai mult, cu att se ambiioneaz s nu-i dea pace. Mie numi pas de loc de bani i tocmai de aceea se adun la mine. ie n schimb i ntorc spatele pentru c i se scurg ochii dup ei. Aa c degeaba l-ai luat pe Ulea lng tine, s-i poarte noroc. N-ai nici o grij. Acui m duc s m culc replic Ulea, care, ntr-adevr, inteniona s se culce mai devreme. Dar nu se ridic imediat. Continu s bombardeze cu bobrnace o carte de joc un as de caro pe care o inea ntre degete. i tot jucndu-se cu ea, deodat atenia i fu atras de desenul de pe spatele ei. La nceput nu-i ddu seama ce anume l intriga. La prima impresie, desenul era cel obinuit, desen pe care l putea gsi pe toate crile de joc. Da, era i totui nu era acelai. Fr s acorde o importan deosebit acestui

lucru, se strdui s priceap n ce consta deosebirea, ns numai ca un exerciiu de perspicacitate. Dar mai nainte de a ajunge la vreun rezultat, brusc i aminti de o mprejurare cnd mai vzuse cri de joc asemntoare... Cltorea ntr-un tren de noapte, n acelai compartiment cu doi plutonieri hitleriti. Erau amndoi tineri, blonzi i cu obrajii buclai. Pe ct erau de tineri, pe att erau de arogani. Vorbeau tare i izbucneau n hohote de rs dup fiecare fraz, puin psndu-le c, din pricina glgiei, ceilali cltori nu puteau dormi. Jucau cri, innd pe genunchi o valiz pe care o luaser din plasa de bagaje. Dup miezul nopii, coborr ntr-o gar nensemnat, ncrcai cu geamantane i baloturi. Dimineaa, cnd se trezi, zri pe bancheta din faa lui o carte de joc, ntoars pe dos. Nemii, n graba plecrii jucaser pn n clipa cnd trenul se oprise n staie o uitaser. Cartea aceea de joc, uitat de plutonierii hitleriti, avea desenul aidoma cu acela de pe crile cu care jucau cifratorii. n definitiv, asta nu are nici o importan i spuse, continund s bombardeze cu bobrnace asul de caro. i, ntr-adevr, nu avea motive s acorde faptului vreo importan deosebit. ara fusese doar invadat cu mrfuri nemeti. Nu era de loc exclus ca, printre alte nimicuri exportate de nemi n schimbul grului i petrolului jefuit din ar, s figureze i o asemenea marf. Aceste gnduri i trecur prin minte urmrind distrat jocul celor patru parteneri. Ale cui sunt vechiturile astea de foie? ntreb cu ton indiferent.

Ale lui Barbu! l lmuri Mardare. l cunosc, precum bine vezi. Altfel, de ce crezi c e mereu n ctig? Tare mi-e team c le-a i descntat. Mai tii? replic ironic cel vizat. Burlacu izbucni cu nduf: Are dreptate Mardare. neleg, noroc o dat, de dou ori, de cinci ori, dar nu s-a ntmplat pn acum niciodat s se curee i el. Asta cam miroase a altceva. Mi btrnule, ai tu un arm cruia nimeni nu-i poate rezista, zu aa. Dac altcineva n locul tu ar fi ndrznit s insinueze c triez, i jur c l-a fi pocnit drept acolo unde i-a pus popa mirul. ie ns i trec cu vederea jignirea. Burlacu nu rspunse. Se mulumi s-i arunce din nou o privire de asasin. Ulea interveni n discuie, mpciuitor: n orice caz, ca s nu mai existe ntre voi suspiciuni, aruncai-le dracului i procurai-v altele. F-ne tu rost de altele i-i ridicm statuie! rspunse cu obinuita-i ironie Barbu. Pn atunci, ns, d ncoace asul de caro pe care, probabil, l-ai nucit cu bobrnacele tale. E rndul meu s fac cartea. Ulea i ntinse mainal cartea de joc, apoi se ridic de la mas. Btrnule, i urez noroc! M-am plictisit s chibiez. Apoi, ceva mai trziu, n timp ce se pregtea s se dezbrace, ncepu din nou s-l preocupe desenul de pe crile de joc ale lui Barbu. n definitiv i spuse cred c nu ar strica s tim cu precizie dac asemenea cri de joc pot fi cumprate la debitele din ar. n clipa aceea, Tomescu, care citea o scrisoare, ntreb, adresndu-se lui Barbu: Apropo, Barbule! Ai salutri de la Alcibiade Stoian. De ce nu mi-ai spus, m, c v cunoatei?

Ulea observ c ntrebarea l fcu pe Barbu s tresar. Dar att de vag perceptibil, nct abia urmtorul dialog i ntri convingerea c nu se nelase: Aud pentru prima dat numele sta. Cine-i ceteanul? Un prieten. mi scrie c te cunoate i c a aflat, printr-o cumnat a lui, care e prieten cu nevast-ta, cu ce divizie te afli pe front. i repet c nu-l cunosc. Probabil c m confund. Curios!... Zice c ai locuit n aceeai cas, prin 1937, cnd ai plecat la Berlin... Ai fost tu n Germania? Nu ne-ai povestit niciodat. Ce-ai cutat acolo? Nici n-am fost. E nebun! n cazul acesta, probabil c te confund cu cineva. Sigur c m confund. Barbu dduse replica cu vocea lui obinuit. Totui, parc timbrul vocii sunase puin, puin schimbat. A pune rmag pe orice c Barbu minte! i spuse Ulea, care avea mare poft s fluiere. i n loc s se culce, aa cum avusese intenia, i mbrc mantaua. Frailor, m duc s m aerisesc puin! anun din prag i iei, urmrit de privirile tuturora. Iar l-a apucat amocul! glumi Mardare, zvrlind pe mas trei cri. E incorigibil! adug Pelinoiu. Nici degradarea nu la vindecat. Pn la urm, ori au s-l mpute, ori ajunge n linia nti pronostic Barbu. Prea i face de cap! Ajung-v, brfitorilor! se rsti la ei Burlacu, cruia fiindc ncepuse din nou s ctige i revenise buna dispoziie. Omul ne-a spus c se duce s se aeriseasc. De ce s-l bnuim? Abia au trecut cteva ore de cnd a fost degradat. Dar aa suntei voi: ae de mahala! Apoi ctre Mardare, care ddea cartea: Numai o singur bucat, flciaule. Una singur. Aa!... Merge toat lumea? Bine!... Jocul absorbindu-i, uitar repede de Ulea.

Acesta plecase s-l caute pe cpitanul Gheorghiu. La postul de comand nu-l gsi. l gsi, n schimb, la cantonament. Ce s-a ntmplat? se interes cpitanul vdit nelinitit. Nimic grav, domnule cpitan. V rog s m iertai c v deranjez la o or att de nepotrivit. Am nevoie smi dai o mn de ajutor. Cu plcere! Domnule cpitan, dumneavoastr jucai cri? Cnd am timp i am cu cine, n-a spune c-mi displace. Dar de ce m ntrebi? Ulea scoase din buzunar o carte de joc, pe care o terpelise fr ca vreunul din juctori s observe. De altfel, era un trei de trefl, deci o carte care nu se folosete n jocul de pocher. n acest caz, ai putea s-mi spunei dac aceast carte de joc se deosebete prin ceva de cele obinuite? Cpitanul Gheorghiu lu cartea de joc, o examin atent, ntorcnd-o pe o parte i pe alta, apoi i-o restitui: Nu observ nimic deosebit! Credei c asemenea cri de joc exist de vnzare la debitele din ar? Probabil!... Dar ce i se pare neobinuit? Observai dungile acestea n diagonal!... Pornesc de la dreapta spre stnga. Dup cte mi amintesc, pe vremuri, porneau de la stnga la dreapta. Cum am putea ti precis dac modelul acesta se afl n comer? Are aceasta vreo importan deosebit? n sine, poate c nu! Legat ns de un alt fapt, aproape sigur c da. i dup ce povesti ceea ce aflase despre Barbu Vasile, conchise: Impresia mea este c Barbu a minit afirmnd c nu-l cunoate pe acel Alcibiade Stoian. De altfel, nici nu e de mirare dac n 1937 a fost, ntr-adevr, la Berlin. De

aceea, e absolut necesar s tim precis dac Alcibiade Stoian l cunoate pe Barbu sau l confund cu altcineva. Pn vom afla, deocamdat nu stric s-l trecem pe lista celor suspeci. Cpitanul Gheorghiu ncuviin: Trece-l. S-ar putea s ai dreptate. Pentru Smeu va fi o mare satisfacie. El de mult l bnuiete... Va s zic, va trebui s cerem urgent, prin Armat, o asemenea informaie. Nu uitai cealalt, aceea n legtur cu crile de joc. Ca s aflu dac exist de vnzare la debitele din ar modelul aceasta, d-mi o mostr. Ai? Ulea i ddu cartea de joc sfeterisit. O trimit chiar n noaptea asta la Armat i cei de acolo se vor ngriji s ajung unde trebuie. Asta nu-mi convine. Probabil c, deocamdat, Barbu nu a observat lipsa ei. Mine ns, sau ntr-o zidou, fr ndoial c da. Am neles! Ai s-o ai napoi pn n ziu. Voi cere domnului colonel Paulopol s-o fotografieze i s mi-o restituie imediat. Aa i convine? De minune! V mulumesc. n ceea ce privete informaia n legtur cu Alcibiade Stoian, o vom obine, sigur. nc o dat v mulumesc. De ce s-mi mulumeti? Urmrim acelai scop i avem datoria s ne ajutm i s ne sprijinim reciproc.

DE CE A FOST UCIS SUBLOCOTENENTUL VOINEAGU TEMISTOCLE?


Cpitanul Gheorghiu citea raportul pe care l lsase la plecare sublocotenentul Voineagu Temistocle, ofierul cu

informaiile de la regimentul Siretul. Raportul sintetiza, pe o perioad de o lun, activitatea regimentului i insista asupra moralului excelent att al ofierilor, ct, mai ales, al trupei. Cpitanul Gheorghiu tocmai terminase de citit raportul, cnd sublocotenentul Paraschivescu ddu buzna n birou, anunndu-l cu o voce alterat de emoie: Domnule cpitan, sublocotenentul Voineagu a fost mpucat pe osea. Ce vorbeti! Cum a fost mpucat? De cine? Nu tiu mai mult dect ceea ce v-am raportat. E dincolo ostaul care mi-a adus vestea. Cheam-l ncoace! Soldatul fcea serviciul la aprovizionare. Raporteaz domnului cpitan ce tii! l ndemn sublocotenentul Paraschivescu. S trii! Domnule cpitan, m duceam la cartier s-i cer domnului majur Dorob o situaie cu detaaii, cnd, deodat, aud o mpuctur i vd cum un domn ofier, care venea spre mine, se prbuete, ca trsnit, la vreo sut de metri deprtare. Am nceput s alerg, dar pn s ajung, bietul de el ncepuse s se rceasc. Un moment! l ntrerupse cpitanul Gheorghiu. Paraschivescule, ia doi oameni din corpul de gard i aducei-l ncoace. Mai ia pe cineva, de aici de la noi, s-i ajute. n drum, anun-l i pe domnul colonel-medic. Apoi, dup ce sublocotenentul Paraschivescu plec: Continu acum! Pi, aa cum voiam s v raportez, l-am lsat n grija unui agent de legtur i am dat fuga ncoace. Agentul cela l-a recunoscut. Zicea c-i un domn sublocotenent de la regimentul lor. Un agent de legtur, spui? Da, domn cpitan. Era clare. Pesemne a fost trimis cu coresponden, ce tiu eu? Altceva? Pi, nimic! Asta e tot...

Cnd ai auzit mpuctura i l-ai vzut pe sublocotenent cznd, n-ai observat cumva i pe cel care a tras? Nu, domn cpitan! M-am uitat, dar de vzut n-am vzut pe nimeni. Pe osea nu era ipenie de om. O fi tras vreun ivil din vreo curte... Poi s tii! Lume se strnsese? Ct am stat acolo, nu. Mai trziu da. Bine... Du-te la corpul de gard i ateapt acolo. Am s mai am nevoie de tine. S trii, domn cpitan! Dup ce iei soldatul, cpitanul Gheorghiu l chem la telefon pe generalul Popincariu. Am onoarea, domnule general. Vreau s v raportez un caz grav. Sublocotenentul cu informaiile de la Siretul a fost mpucat mai adineauri pe osea, la mai puin de o sut de metri deprtare de postul de comand. Deocamdat, domnule general, e tot ceea ce tiu. Am inut ns s v raportez ce s-a ntmplat imediat ce crima mi-a fost adus la cunotin... Evident, cnd am s am amnunte, voi veni la dumneavoastr. Am onoarea, domnule general! Trnti receptorul n furc i iei din birou. Cnd ajunse n curte, sublocotenentul Paraschivescu tocmai intra pe poart, urmat de patru soldai din gard, care purtau pe o ptur trupul nensufleit al sublocotenentului Voineagu. Se bulucir apoi dup ei ali civa soldai, care preau tare speriai, escortai de un gradat. Sublocotenentul Voineagu fu dus n camera de gard a ofierului de serviciu. Locotenent-colonelul medic Sttescu l examin n prip. De altfel, nu trebuia s fii neaprat medic ca s-i dai seama c ofierul murise. E mort! mpucat n ceaf... Glonul i-a trecut prin gur. Mort! repet cpitanul Gheorghiu mainal. S-a tras din apropiere? Dimpotriv, cred c de la mare distan.

i cu ce fel de arm credei c a fost mpucat? n orice caz, cu o arm militar. V rog, domnule colonel, s punei pe hrtie cele ce ai constatat. napoindu-se n birou, l gsi, ateptnd, pe locotenentul Tmplaru. Tocmai am trimis pe Paraschivescu s te caute. Nimeni nu are voie s prseasc satul. Cine ncearc s-o fac, aresteaz-l i adu-l aici, sub escort. Asta, n primul rnd. n al doilea rnd... Dar am uitat s te ntreb dac eti la curent cu cele ntmplate... Da, domnule cpitan, de aceea am i venit! Am presupus c vei avea nevoie de mine. n cazul acesta, uite ce msuri trebuie s mai iei: Organizeaz paza tuturor ieirilor din sat, iar dumneata, mpreun cu plutonierul dumitale Cotr, luai cte o motociclet de la compania Auto, mergei n direcii opuse, pn la primul sat. Arestai i aducei aici pe toi cei pe care i vei gsi pe osea. i-e clar? Clar, domnule cpitan! Alte ordine mai avei s-mi dai? Nu! Poi pleca. Atrage atenia oamenilor dumitale s fie cu ochii n patru. Un sfert de or mai trziu, cpitanul Gheorghiu ncepu interogarea acelora care fuseser gsii pe locul crimei, ncepnd cu agentul de legtur al regimentului Siretul. Fur audiate treizeci de persoane, ostai i localnici. Doi furieri de la Biroul 2, care ineau locul grefierului i care se organizar n schimburi de o jumtate de or, umplur multe pagini i, trziu, aproape de miezul nopii, cnd i ultima declaraie fu consemnat pe hrtie, toate la un loc formau un dosar voluminos. Cpitanul Gheorghiu, dei era cel mai obosit dintre toi, i trimise oamenii s se odihneasc. Acelai lucru fcu i cu sublocotenentul Paraschivescu.

Dar dumneavoastr, domnule cpitan? ntreb acesta, neputndu-se hotr s plece. Eu mai rmn puin, Paraschivescule. Domnul general m ateapt cu rezultatul anchetei. Partea proast este c nc nu mi-am fcut o prere definitiv. Dumneata ce crezi? Se afl printre cei pe care i-am ascultat i ucigaul sublocotenentului Voineagu? Sublocotenentul Paraschivescu ridic din umeri: Nu tiu!... Nu cred!... Totul e att de nclcit... ntr-un interval att de scurt, dou asasinate! oferul Pantelimon, primul, i acum sublocotenentul Voineagu! Credei c exist o legtur ntre ele? ntreb, cu nencredere, sublocotenentul Paraschivescu. Deocamdat e numai o constatare. Ei, dar eu te in de vorb i dumneata eti frnt de oboseal. Hai, du-te i te culc. Vom mai vorbi mine. Acum, noapte bun! Cpitanul Gheorghiu inuse s rmn singur, pentru c l atepta pe Ulea. Curnd dup plecarea sublocotenentului Paraschivescu, acesta vr capul pe u. n sfrit, bine c te pot vedea, domnule. Ei, ce spui de aceast nou crim? ntreab cpitanul Gheorghiu. Ca s v pot rspunde, ar trebui s cunosc ceva mai mult dect ceea ce se zvonete. Ceea ce tii i dumneata i nu-i zvon este c sublocotenentul Voineagu Temistocle a fost mpucat, la mai puin de o sut de metri deprtare de postul de comand. A fost mpucat, de la distan, n ceaf, cu o arm militar. Singurul martor ocular este un soldat de la aprovizionare, pe nume Stambuliu Petrache. A auzit zgomotul mpucturii i l-a vzut cznd. Un alt martor, agentul regimentului, caporalul Suciu, a sosit pe locul crimei cinci minute mai trziu, dup primul martor. Cnd nc nu cunoteam toate amnuntele, bnuiala mea s-a oprit asupra acestuia din urm. Bnuiala mi s-a spulberat ns atunci cnd am aflat c Voineagu a fost mpucat

din spate. Or, acum tim precis c agentul a venit din direcia opus, adic din fa. E clar, deci, c nu agentul l-a mpucat. Un amnunt foarte important, care la nceput m-a pus n mare ncurctur: Voineagu a fost mpucat trei sferturi de or dup ce a plecat de la mine, la o distan nu mai mare de o sut de metri de postul de comand. Ar trebui, ntr-adevr, s mergi cu pai de melc ca s strbai o distan de nici o sut de metri n trei sferturi de or. Or, cum lucrul acesta nu e posibil pentru un om, m-am ntrebat pe unde a ntrziat Voineagu de cnd a plecat de la mine i pn n clipa cnd a fost mpucat. La nceput am presupus c a mai trecut i pe la alte servicii. Am cercetat i-i pot spune cu precizie c nu s-a ntmplat acest lucru. Mai mult, santinela de la intrare l-a vzut ieind pe poart la orele trei, adic cinci minute dup ce plecase de la mine. i ce crezi c am mai aflat? C atunci cnd a fost mpucat nu pleca, ci, dimpotriv, revenea aici, la postul de comand. M-am ntrebat atunci: ce l-a determinat pe sublocotenentul Voineagu s se ntoarc din drum? Nu cumva exist o legtur ntre asasinarea lui i hotrrea de a reveni la postul de comand? Trebuie s tii c, ascultnd pe cei care i-am interogat, am putut rspunde afirmativ la cea de-a doua ntrebare. Dar ai s te convingi i singur. Dumneata ai s citeti declaraiile i poate c ai s ajungi la o alt concluzie. Mai nainte, ns, a vrea ca s le citim mpreun pe cele mai importante. ncep cu depoziia santinelei de la poart. l cheam... s vedem cum l cheam... Da, Brzu Dumitru. Ascult ce declar: ... S fi fost ora trei i cteva minute cnd a ieit pe poart domnu sublocotenent cela de-a fost mpucat... Pesemne c era tare grbit dumnealui, pentru c nu mi-a rspuns cnd l-am salutat. A pornit pe osea n jos, n direcia canelariei... ntrebare: De unde tii c era ora trei i cteva minute?

Rspuns: Pi s vedei, domn cpitan, abia luasem postul n primire. Eram schimbul doi. De aceea tiu... i cum v raportam, a pornit-o n jos, pe osea. Am privit n urma dumnealui o ruc, pe urm mi-am vzut de treab. Mai trziu, cnd m uit din nou, de vale, pe osea, l vd pe domn sublocotenent c st de vorb n drum, cu cineva. ntrebare: Cu cine sttea de vorb? L-ai recunoscut? Rspuns: Nu, domn cpitan. Era cam departe ostaul cela i sttea cu spatele. Cu toate c l-am vzut numai din spate, n-a putea spune c nu l-am mai vzut vreodat. Dar nici nu v-a putea spune cine anume a fost. Dac l-a mai vedea ns o dat... Dar n-avei grij, domn cpitan! De azi nainte, de cte ori voi face de gard la poart, am s casc ochii bine. i dac ostaul cela e de aici, de la comandament, am s-l recunosc fr doar i poate. ntrebare: Spui c era un osta? Nu era cumva ofier? Rspuns: Nu era un domn ofier, domn cpitan!... Era osta. Poate un domn elev. Nu v necjii, domn cpitan! mi pun capul c am s-l dibuiesc eu zilele astea. l iau de gt i-l aduc la dumneavoastr. ntrebare: Altceva ce mai tii? Au stat mult de vorb? N-ai observat cnd s-au desprit? Rspuns: Pi nu s-au desprit, domn cpitan! Au vorbit ei ce-au vorbit, apoi au pornit-o de vale, mpreun... Iaca, asta-i tot ce tiu. Adic, s nu mint: am auzit i eu mpuctura. Mi-am zis atunci: care o fi zbucul la de trage cu arma ziua-n amiaza mare, clcnd ordinul lu domn general? ntrebare: Eti sigur c a fost o mpuctur de arm? N-a fost cumva de revolver? Rspuns: Da de unde, domn cpitan! Doar nu sunt de ieri, de alaltieri pe front. Atta lucru m pricep i eu, s deosebesc o mpuctur de arm de o fsitur de revorver.

Asta e declaraia santinelei. Dup cum vezi, furierii mei au reprodus, cuvnt cu cuvnt, spusele ostaului. Dei nu sunt stenografi, cred c nu le-a scpat nici un cuvnt. Dar s revenim la subiect. E de la sine neles c, interogndu-i pe ceilali, n primul rnd am cutat s aflu cu cine s-a ntlnit Voineagu. Nu a fost ns de loc uor. Nimeni nu-l vzuse stnd de vorb. Aproape mi pierdusem orice ndejde, cnd iat ce mi-a declarat un osta de la popota subofierilor. Cele ce urmeaz au s te intereseze n mod deosebit: Domn majur Postolache m-a trimis s cer de la aprovizionare raia de ulei, pentru c desear le dm la mas domnilor subofieri salat oriental i nu mai aveam un pic. L-am gsit pe domn sublocotenent Blnu de la aprovizionare, care mi-a spus s m ntorc la popot, fiindc va trimite cu crua ulei i alimente pentru trei zile. Am fcut atunci calea ntoars. Pe drum l-am vzut pe domn elev Mardare Ion de la Cifru c st de vorb cu un domn sublocotenent strin. I-am salutat, dar nu mi-au rspuns. Nu tiu ce discutau, c tot ddeau din mini amndoi. Mai ales domn elev Mardare prea tare necjit. Era cam rou la fa, de parc ar fi ieit atunci de la baie. Eu, dac l-am vzut aa rou n obraji, mi-am zis: te pomeneti c domn sublocotenent sta o fi unul din ceia cu firea mai iute, i cine tie din ce pricin i-o fi crpit cteva palme, fr s se mai uite c are de-a face cu un om cu coal. tiu c acum nu mai e voie s se bat, dar... ce s v mai spun eu, parc dumneavoastr nu tii? Cei mai aprigi dintre domnii ofieri mai scap cte o palm, dou atunci cnd le sare mutarul. Parc nravul vechi se poate lecui de pe o zi pe alta? Am trecut mai departe i mi-am vzut de treab. Ce sa mai ntmplat pe urm nu tiu. M-am ntors la popot, i-am raportat lui domn majur ce mi-a spus domn

sublocotenent Blnu, apoi m-am dus la buctrie s cur cartofii. Domnule cpitan, mergem din surpriz n surpriz. Nu m ateptam v spun sincer ca i n afacerea asta ncurcat s fie amestecat din nou cineva de la Cifru. Foarte interesant i, n acelai timp, foarte ciudat! conchise Ulea, parc mai mult pentru sine. Ei bine, afl c declaraia lui Mardare este, ntradevr, foarte ciudat: l cunosc pe sublocotenentul Voineagu Temistocle de foarte muli ani. Suntem din acelai ora: Brila. Am locuit pe aceeai strad. Ct timp am fost copii, n clasele primare, n-au existat ntre noi relaii de nici un fel. Era foarte strns inut de ai si. Nu i se permitea s se joace cu ali copii de pe strad. Cnd noi, tia mai nevoiaii, umpleam strada cu larma jocurilor noastre, el se mulumea s priveasc printre zbrelele porii de fier. Abia catadicsea s rspund, dac i adresa careva dintre noi vreun cuvnt. Mai trziu, mi-am dat seama c, n fond, nu era un biat ru. Asta cnd am ajuns la liceu. Acolo, ne-am mprietenit ntructva. Fa de mine nutrea o admiraie sincer i, ntr-o mare msur, mi era ataat. Dar adesea avea izbucniri de invidie i atunci devenea rutcios, ncerca s m umileasc. i trecea ns repede i, n ciuda aparenelor, avnd un fond bun, regreta sincer i nu tia cum s-mi intre n voie. in minte una din mprejurrile cnd, din invidie, m-a jignit profund. nc din primele clase de liceu, Temistocle a nceput s ia lecii de vioar. De multe ori se ntmpla s asist i eu la ele. Mi-ar fi plcut mult s pot nva i eu. Dar de unde bani? Taic-meu, cu ceea ce ctiga, abia izbutea s ne astmpere foamea i s ne ntrein la coal, ca s nu rmnem proti, cum spunea el. Att de mult

mi doream o vioar, nct adesea visam c tata, nu tiu prin ce minune, a izbutit s-mi fac rost de una. ntr-o zi, s-a ntmplat i minunea asta. Am cptat o vioar. O vioar ordinar, care costa mai nimica toat, dar care pentru tata echivala cu banii de coni pe cteva zile. Nu e nevoie s mai spun c primul lucru pe care l-am fcut, cnd am avut vioara a fost s dau fuga la Temistocle. Era, aa cum v-am spus, o biat vioar din lemn ordinar, cu o rezonan mizerabil. Mie mi se prea ns c nu exist o alta mai frumoas. Cnd am ajuns la el tocmai sfrise lecia. Profesorul mi-a luat vioara din mn, a acordat-o, i-a ciupit strunele, strmbnd puin din nas, a mai trecut de cteva ori cu arcuul peste strune, apoi mi-a restituit-o. Nu tiu, poate c i s-a fcut mil de mine, vznd cu ct dragoste strng la piept biata mea vioar, pentru c numai ce-l aud: Tu cunoti notele, biea? Da, domnule! Am nvat la coal. i cu cine ai s nvei? nc nu tiu. S vedem ce spune tata. Cost muli bani un profesor i tata nu prea are. Haide s-i dau eu prima lecie. Mi-a explicat cum s in vioara i cum arcuul, ce note exprim fiecare din cele patru corzi. Apoi, satisfcut, m-a pus s repet dup el prima gam. M-a ntrebat apoi: i-a mai artat cineva naintea mea, biea? Nu mi-a artat nimeni, domnule! Va s zic e pentru prima dat cnd ii arcuul n mn? Da! n cazul acesta, pot s-i spun: bravo! Dup plecarea profesorului fericit de lauda pe care mi-o adusese, am dus vioara la brbie i am nceput s repet gama pe care mi-o artase. O dat, de dou ori, de mai multe ori. Simeam, aa, de parc a fi trit, treaz, un vis nespus de frumos.

Din acest vis m-au smuls cuvintele lui Temistocle, aspre, cu vdit intenie de a m umili: Dar sfrete odat, Ioane! Nu-i dai seama c rabla ta de vioar scrie ngrozitor? Nu-i bun nici de buhai, zu aa!... Ia ascult puin la a mea! i ncepu s plimbe arcuul pe strune. Mi-am dat seama c are, ntr-adevr, dreptate. Vioara lui scotea sunete att de clare, att de frumoase!... Pe cnd a mea... Era aceeai deosebire ca ntre trilurile unei privighetori i croncnitul unei ciori. Greu mi-am putut stpni lacrimile. Am plecat fr un cuvnt. Cnd am ajuns acas, am trntit vioara de pmnt i am clcat-o n picioare. Tata mi-a tras o btaie sor cu moartea, dar fapta era consumat. Lui Temistocle i-a prut apoi tare ru, mi-a cerut iertare, a plns chiar. De mpcat m-am mpcat cu el, dar de atunci n-am mai pus n viaa mea mna pe o vioar. Asta era firea lui Temistocle. n toi anii de liceu am fost, mai mult sau mai puin, prieteni. Dup bacalaureat, drumurile noastre s-au desprit. El a plecat la Bucureti, eu la Iai, unde taic-meu mi fcuse rost de o slujb, ca s pot urma facultatea, fr ca el s mai aib grija mea. n anii care au urmat, ne-am revzut de cteva ori n timpul vacanelor, dar fr s mai relum vechile legturi. n anii rzboiului, nu l-am mai vzut i nici nu am mai auzit de el. ntmpltor am aflat, nu demult, c la Siretul se afl un ofier cu acelai nume. M-am gndit c ar putea fi el, dar nu m-am interesat mai ndeaproape. Astzi l-am ntlnit. M duceam la cizmrie s-mi cos un bocanc. M-a ajuns din urm. S-a artat bucuros c m vede. ntlnirea mi-a fcut i mie plcere. Aici, pe front, te bucuri s ntlneti un om din oraul tu. Fiindc aveam acelai drum, am mers mpreun, tifsuind de una, de alta, pn n dreptul cizmriei. Acolo ne-am desprit. Mi-a propus s-l conduc pn unde lsase

crua cu care venise, dar l-am refuzat. Se fcuse destul de trziu i, pn la ora programului, trebuia s-mi repar bocancul. Asta e tot ceea ce v pot spune n legtur cu sublocotenentul Voineagu Temistocle. ntrebare: Cnd v-ai ntlnit, ai mers mpreun fr s v oprii de loc? Rspuns: Are aceasta vreo importan? ntrebare: i-am pus o ntrebare i te rog s rspunzi. Dac are, sau nu importan, asta nu te privete pe dumneata. Repet: v-ai oprit, sau nu n drum? Rspuns: Da! Cteva clipe. Att ct a fost nevoie ca s ne strngem mna i s schimbm banalitile obinuite atunci cnd se ntlnesc doi oameni care nu sau vzut de mult timp. ntrebare: Dumneata ai afirmat c revederea i-a fcut plcere, nu-i aa? Rspuns: Da. Mi se pare un lucru foarte firesc. Cndva am fost, oarecum, prieteni. ntrebare: i ai mai afirmat c nu v-ai oprit dect att ct a fost necesar ca s v strngei minile i s schimbai obinuitele amabiliti. Rspuns: Exact. ntrebare: Atunci cum se face c n aceste cteva minute de reciproce graioziti ai ajuns s v certai? Rspuns: S ne certm? Nu ne-am certat de loc! Nu tiu cum de ai ajuns la o asemenea prere, care nu corespunde de loc realitii. ntrebare: Cineva a afirmat c v-ai certat. Ce rost mai are s negi? Rspuns: Nu tiu cine a putut face o asemenea afirmaie, de vreme ce nu ne-am certat. ntrebare: Totui, cineva a declarat c v-ai certat. N-a trecut nimeni pe lng voi, n timp ce... schimbai amabiliti? Rspuns: Nu-mi amintesc s fi trecut careva. ntrebare: ncearc s-i aminteti!

Rspuns: E posibil s fi trecut, fr s fi observat. Dar asta ce dovedete? V afirm c nu ne-am certat. Cel care v-a informat a minit pur i simplu. Dac ne-a auzit certndu-ne, nseamn c a putut s-i dea seama i de motivul pentru care ne certam. Deinei o asemenea informaie? ntrebare: Nu, pentru c atunci cnd a trecut pe lng voi, ai avut grij s contenii cearta la timp. n concluzie: de ce v-ai certat? Rspuns: V rog s m iertai, dar nu mai neleg nimic. Spunei c cineva afirm c ne-am certat. Dar dac nu ne-a auzit, atunci v ntreb: cum a putut trage concluzia c ne certam? Nu v suprai, dar un asemenea raionament mi se pare absurd. ntrebare: Ascult, Mardare! in s-i atrag atenia c, situndu-te pe o astfel de poziie, nu procedezi bine. Ar trebui s-i dai seama la ce te expui ascunzndu-te napoia unei argumentri numai aparent logice. Oamenii mai pot fi nelei i dup comportamentul lor, dup atitudine, dup gesturi... Aa, bunoar, dac priveti pe fereastr n casa vecin, unde doi oameni se ceart, dup dumneata, nu i-ai putea da seama de acest lucru, tocmai pentru c nu ai posibilitatea s auzi ce-i spun? Dup prerea mea, nu-i absolut necesar s-i i auzi. Oamenii cnd se ceart gesticuleaz, se congestioneaz la fa, se privesc cu ur. Din mimica feei, din felul cum i mic buzele i poi da seama c nu schimb amabiliti ntre ei. Aceasta este valabil i n cazul dumitale. Acela care ne-a informat a ajuns la concluzia c v certai dup felul cum gesticulai amndoi. Mai ales despre dumneata afirm c erai congestionat la fa, de parc ai fi primit, pe ambii obraji, cteva perechi de palme. Vezi, dar, c nu mai are rost s negi. Te ntreb pentru ultima oar: din ce cauz v-ai certat? Rspuns: V-am afirmat c nu ne-am certat. mi menin afirmaia.

ntrebare: Bine. S mergem mai departe. Va s zic, ai mers mpreun pn n dreptul cizmriei. Adic pn n dreptul Cartierului. Exact? Rspuns: Nu chiar pn acolo, deoarece atelierele sunt mai ncoace. ntrebare: Atunci, aproximativ, pn n dreptul Cartierului, deoarece casele sunt alturate. Ai putea smi spui la ce or v-ai desprit? Rspuns: Nu am ceas, aa c nu v-a putea spune cu precizie. Cred c era trei i un sfert. Poate cteva minute mai mult... sau poate mai puin. ntrebare: Atunci cnd v-ai desprit, nu se afla nimeni prin apropiere pe osea sau n curtea Atelierelor? Rspuns: N-am observat. Nu era un lucru care s-mi rein atenia. Poate s fi fost, totui, cineva. Interesaiv ! ntrebare: Dumneata ai auzit zgomotul mpucturii? Rspuns: L-am auzit. ntrebare: Unde te gseai atunci? i repara cizmarul bocancul? Rspuns: Nu! Terminase de cteva minute. ntrebare: Plecasei, va s zic? Te aflai n drum spre cantonament? Rspuns: Nu! Eram nc n curtea atelierelor. ntrebare: Ce fceai? Stteai cu cineva de vorb? i cnd ai auzit mpuctura n-ai alergat pe osea? Rspuns: N-am putut! ntrebare: De ce? Rspuns: Pentru c... pentru c n clipa aceea eram la closet. Dac intenionai s m arestai ca presupus asasin al lui Temistocle, o putei face. Dup cum vedei, nu am un alibi. Ghinionul meu s m gsesc n clipa aceea ntr-un loc unde buna-cuviin te mpiedic s-i aduci martori. ntrebare: in s-i atrag atenia c ironia dumitale, n afar c este de prost gust, pe deasupra i mai i

duneaz. Asta n treact spus. Altceva: cnd ai prsit curtea atelierelor, cadavrul sublocotenentului Voineagu fusese ridicat? Rspuns: Da! ntrebare: Probabil cunoti locul unde a czut... Rspuns: Da, pentru c am vzut civa ostai adunai acolo. M-am oprit s ntreb ce s-a ntmplat. Pe jos erau pete de snge. ntrebare: Poi s-mi dai cteva nume? Rspuns: Desigur. Erau acolo: ordonana domnului maior Bratoloveanu, fruntaul Pandelescu de la serviciul sanitar... Mai era... ntrebare: Suficient! Dup prerea dumitale, ce distan este ntre ateliere i locul unde a czut sublocotenentul Voineagu? Rspuns: Patruzeci pn la cincizeci de metri. in s precizez c eram nenarmat. Arma mi-o lsasem la cantonament. De altfel, sunt un prost ochitor. ntrebare: Deocamdat nu te acuz nimeni. A vrea s te mai ntreb ceva: sublocotenentul Voineagu i-a fcut impresia c este grbit? Rspuns: Nu tiu ce s v rspund la aceast ntrebare. Mergea destul de repede. Dar, aa cum l cunosc eu, de obicei are un mers iute. ntrebare: n afar de cele declarate, mai ai ceva de adugat? Rspuns: Absolut nimic! Cpitanul Gheorghiu vr foile n dosar, apoi se adres lui Ulea: Dup prerea mea, Mardare minte. Minte atunci cnd afirm c ntre el i sublocotenentul Voineagu nu a avut loc nici o ceart i minte, de asemenea, cnd spune c l-a condus numai pn n dreptul cizmriei. Dar despre acest lucru m-am convins abia dup ce i-am luat interogatoriul. Nu vreau s nelegi cumva c sunt pe deplin ncredinat de vinovia lui, dei declaraia lui Dorob i e cu totul nefavorabil. Dar mai nainte de a-i

cunoate coninutul, vreau s-i spun ncotro mi-am ndreptat cercetrile... n primul rnd am anchetat pe cei de la ateliere. M interesa s tiu la ce or s-a prezentat Mardare la cizmrie. Cizmarul indic o or care nu spune nimic: n jurul orei trei. I-am cerut apoi s-mi precizeze ct i-a trebuit ca s-i coas bocancul. Mi-a rspuns c vreo cincisprezece minute. Deci, nimic interesant. Nici interogarea celorlali ostai de la ateliere nu a fost mai fructuoas. Nimeni nu l-a vzut stnd de vorb cu Voineagu, nu l-a vzut nimeni nici la venire i nici la plecare, i noteaz c, n tot acest timp, doi soldai au tiat lemne cu joagrul n curtea atelierelor. Dar orict iam sucit i i-am nvrtit, n-am putut scoate de la ei altceva dect: nu tim, n-am vzut, nu-l cunoatem. Vznd c de la cei de la ateliere nu izbutesc s scot nimic, i-am anchetat, pe cei de la Cartier. M interesa s aflu dac nu l-a vzut careva pe Mardare conducndu-l pe Voineagu mai departe de Cartier. Nu tiu cum, dar aveam presentimentul c, totui, Mardare l-a condus nu numai pn n dreptul atelierelor. Furierul Cartierului, sergentul Todinc, lipsise la ora aceea, fiind plecat, mpreun cu buctarul, dup alimente. Trei plantoane puse s curee cartofi, profitnd de lipsa buctarului, sau culcat i au adormit dui. N-au auzit mcar zgomotul mpucturii. Singurul care mi-a putut furniza date interesante este Dorob. S-i citesc declaraia acestuia: L-am vzut pe elevul Mardare Ion trecnd prin faa cancelariei, mpreun cu un domn sublocotenent strin. Asta s-a ntmplat la orele 15 i 27 minute. V pot spune ora cu precizie deoarece numai cu cteva clipe mai nainte m uitasem la ceas. M aflam la fereastr. tii, probabil, c domnul cpitan Medrea fumeaz igri de foi. Dnsul a lucrat toat dimineaa cu sergentul Todinc i camera era plin de fum. Eu nu fumez i, fiindc, la rndul meu, aveam de lucru, am deschis fereastra. n clipa aceea, i-am vzut

trecnd pe domnul sublocotenent i pe elevul caporal Mardare Ion. Dup vreo zece minute, cnd m-am dus s nchid fereastra, din nou l-am vzut pe elevul Mardare. Se ntorcea. De data asta singur. Mergea foarte repede. N-am dat importan faptului. Mi-am nchipuit c se grbete ca s nu ntrzie de la program. Am nchis fereastra i am nceput s lucrez. Trebuia s fac nite situaii pe care mi le ceruse Biroul 1. Ceva mai trziu, n-a putea preciza ora, am auzit o mpuctur. V mrturisesc sincer, nu i-am dat importan. Cu toate ordinele categorice, din cnd n cnd ostaii se mai distreaz, trgnd cu arma. De altfel, ce a fi putut face? S m duc s aflu cine a tras? Ar fi nsemnat s-mi fac iluzii zadarnice nchipuindu-mi c voi putea descoperi pe vinovat. Aa c mi-am vzut mai departe de treab. Am aflat de cele ntmplate mult mai trziu, de la sergentul Todinc, fr s-mi treac o clip prin minte c ofierul mpucat este una i aceeai persoan cu sublocotenentul pe care l vzusem trecnd mpreun cu elevul Mardare. Tot de la sergentul Todinc am mai aflat c pe osea se strnseser ostai, care comentau evenimentul n vzul localnicilor. Abia cnd am aflat aceasta, mi-am lsat lucrul i am plecat s-i risipesc, trimindu-i pe la cantonamente. i am fcut bine, pentru c patrula trimis de domnul locotenent Tmplaru s patruleze pe osea, n loc s-i mprtie, se alturase grupului, curioas s afle amnunte. Treaba nu a fost de loc uoar, pentru c abia izbuteam s mprtii grupul dintr-un loc, c se i refcea ceva mai ncolo. Pn la urm, am izbutit s-i vr pe toi n cantonamente. Cnd m-am ntors la cancelarie, trecuse mai bine de o or. n birou m atepta buctarul s-mi spun c i-a disprut arma. Mi-a explicat c, plecnd dup alimente, o lsase n buctrie, agat de un cui. El bnuia pe unul din cei trei soldai rmai s

curee cartofi. Oamenii mai erau acolo. I-am chemat i iam anchetat pe rnd. Cu toii s-au jurat c nu tiu nimic. Dup prerea mea, nu cred c arma i-a fost luat de vreunul dintre ei. Cred, mai curnd, c altcineva i-a fcut-o, ca s-l pun puin pe jeratic. tii, un buctar are totdeauna i civa dumani, mai ales printre gmani. E i normal, pentru c buctarul, ca orice om, are simpatii i antipatii. Un polonic n plus, o bucat mai mare de carne, fr os, o ceap sau o bucat de slnin sunt ateniile prin care un buctar ine s-i dovedeasc simpatiile. Dimpotriv, cei care nu-i sunt agreabili de asemenea o afl repede: se pomenesc n gamel cu un polonic de cafea tocmai de la fundul cazanului, unde se depune drojdia, la prnz cu ciorba cea mai subire, fr pic de grsime, cu o bucat de zgrci, sau cu un os fr pic de carne. Protestele nu folosesc la nimic, pentru c nu exist oameni mai nenduplecai ca buctarii. Tocmai de aceea nclin s cred c arma i-a fost luat de ctre unul din cei pe care buctarul i persecut. Cine tie cu ce treab o fi venit vreunul din ei, pe la buctrie aa fac, de obicei, cu toii i vznd arma n cui iar plantoanele dormind, a luat-o, cu gndul s se rzbune. Sunt convins c, pn la urm, au s i-o restituie. Asta e tot ceea ce v pot declara. ntrebare: Spune-mi, Dorob, cnd au trecut prin faa dumitale Mardare i sublocotenentul Voineagu, n-ai observat dac discutau prietenete? Nu te-a frapat nimic n atitudinea vreunuia dintre ei? Rspuns: Acuma, cnd m ntrebai... parc ... N-a putea afirma ns cu certitudine. Elevul Mardare prea parc necjit. Explica ceva, dnd mereu din mn. Dac nu mi-ai fi atras atenia, amnuntul acesta mi-ar fi scpat cu desvrire. ntrebare: Acum, altceva: cnd l-ai vzut pe Mardare revenind, n-ai observat dac a intrat la ateliere?

Rspuns: Nu! Aa cum v-am mai spus, mi s-a prut totul foarte normal. De aceea, nu l-am urmrit cu privirea. ntrebare: Spune-mi, poi ajunge de la Cartier la ateliere, sau invers, pe alt cale dect pe osea? Rspuns: Desigur. Cele dou curi sunt desprite printr-un gard. Nu tiu care dintre ostai a rupt vreo trei scnduri din el, aa c se poate trece dintr-o curte n alta fr s mai fii nevoit s iei pe osea. i cu aceasta, i-am citit declaraiile cele mai interesante din dosar. Celelalte rmne s le citeti singur. E clar, deci, c Mardare a minit atunci cnd mi-a spus c l-a condus pe Voineagu numai pn n dreptul atelierelor. De ce? Deocamdat, nu tim. Mine am s-i confrunt. S vedem ce va mai spune cnd va afla c exist un martor care l-a vzut trecnd prin faa Cartierului. Dac nu-i convine, nu va recunoate, aa cum nu a recunoscut c s-au certat, dei i-ai spus c au fost vzui de cineva. De altfel, dup prerea mea, nici nu are importan dac Mardare l-a condus pe Voineagu mai departe de ateliere. Cpitanul Gheorghiu l privi surprins c Ulea nu acord importan unui fapt care, dup el, constituie miezul problemei. Nu neleg! Dac nu are importan, atunci de ce neag? Domnule cpitan, dumneavoastr v-ai format o prere? tii cine l-a ucis pe sublocotenentul Voineagu? Nu tiu!... Mai bine-zis, nc nu tiu. Dup materialul pe care l am aici, n dosar, a avea destule motive s-l arestez pe Mardare ca asasin probabil al sublocotenentului Voineagu. Ulea cltin din cap a nencredere: Sunt de acord cu dumneavoastr c exist motive care s determine arestarea lui Mardare. Un lucru ns

nu-mi este de loc clar: de ce l-a ucis? Evident, se pot face cteva ipoteze. Aa, spre pild din cele declarate reiese destul de limpede c sublocotenentul Voineagu nu-i era simpatic, dei afirm c se mprieteniser ntructva. Poate c l urte, s zicem. Episodul cu vioara, sincer v spun, m-a micat. Iat, dar, un motiv care ar putea explica crima. Un om care urte, cu o ur care i are rdcinile tocmai n anii copilriei, poate uor ajunge la crim. S vedem ce alte ipoteze se mai pot face. Hai s nu acordm nici un fel de credit lui Mardare i s considerm c toate cele povestite de el n legtur cu umilinele i jignirile pe care le-a avut de ndurat din partea lui Voineagu n anii copilriei nu sunt altceva dect scornituri. Un fapt, ns, e cert: s-au cunoscut mai de mult. Din copilrie, din facultate, sau din alt parte, nu are importan. i iat c se ntlnesc, din ntmplare, aici. S presupunem c Voineagu cunoate unele fapte compromitoare din trecutul lui Mardare, fapte care ar putea s zicem interesa n mod deosebit Biroul 2. Putem presupune c Mardare a cutat s-l conving pe Voineagu s nu-l trdeze. Explic, se roag, se enerveaz. Soldatul de la aprovizionare afirm c era rou n obraji, de parc l-ar fi plmuit cineva. Adjutantul Dorob, la rndul su, confirm c Mardare prea tare necjit. Vorbea i gesticula n timp ce Voineagu l asculta posomort. Dar, orict de mult pledeaz, Voineagu nu se las convins. i atunci, n disperare de cauz, Mardare se hotrte s se scape de el. l pndete, i cnd sublocotenentul se ntoarce, l mpuc. Iat, deci, o a doua explicaie. Se nate ns ntrebarea, de altfel valabil i n ceea ce privete prima ipotez: de unde a tiut Mardare i e clar aceasta c Voineagu va reveni la postul de comand? Mai mult, de unde a tiut, exact, ora i minutul? Fiindc e lucru cert c Mardare a trecut, n prealabil, pe la cizmrie. Apoi, de ce Mardare, dup ce l-a ucis pe sublocotenentul Voineagu, nu a cutat s se

deprteze ct mai repede de locul crimei, mai ales c nu avea nici un fel de alibi? n fine, o ultim ntrebare care, de fapt, m conduce la cea de-a treia ipotez i care e n total contradicie cu primele dou: de ce s-a rentors din drum Voineagu?... Se pot presupune urmtoarele: Sublocotenentul Voineagu pleac de la dumneavoastr grbit s ajung ct mai repede la unitate. Pe drum se ntlnete cu Mardare. Nu s-au vzut de mult. Probabil c Mardare profit de acest prilej, ca s-i reproeze ceva din trecut. Stau n drum i discut. Sublocotenentul Voineagu e, ns, grbit. Dar nici nu-l poate lsa aa, n drum. i atunci, ca s ctige timp, i cere s-l nsoeasc o bucat de drum. Pleac mpreun. i cum merg ei aa, deodat, sublocotenentul Voineagu descoper n vreo curte, sau poate vede trecnd pe lng ei, pe cineva despre care tie anumite lucruri de o deosebit gravitate, pe care trebuie s vi le aduc imediat la cunotin. Ar vrea s se scape de Mardare i nu tie cum. S-l lase n drum, ar nsemna s-l jigneasc. n cele din urm se despart. Sublocotenentul Voineagu ateapt s se ndeprteze Mardare, apoi face i el calea ntoars. Dar nu apuc s ajung pn la dumneavoastr, pentru c pe drum este mpucat. Asta ce nseamn? nseamn c ucigaul i-a dat seama c sublocotenentul Voineagu l-a recunoscut i, n consecin, s-a hotrt s se scape de el. Presupun c l-a urmrit tot timpul, de departe, pndind momentul favorabil. Cu o ndrzneal care putea s-i fie fatal de altfel i situaia lui era disperat ascuns pe undeva la Cartier, la ateliere sau n podul vreunei case a tras. Acum ucigaul sublocotenentului Voineagu poate chiar spionul pe care l cutm se afl la adpost. Singurul om care l-ar fi putut trda nu mai poate vorbi... Iat care sunt cele trei ipoteze. S-ar putea ca una din ele s fie cea adevrat.

Cpitanul Gheorghiu nchise i deschise de mai multe ori dosarul voluminos pe care l avea n fa, apoi rmase cteva clipe gnditor, privind, fr sa clipeasc, o frumoas climar de alabastru, care se afla n faa sa, pe birou. Spuse: Trebuie s recunosc c prerea pe care mi-am putut-o face pn n prezent coincide, oarecum, cu prima dumitale ipotez. Vinovatul este Mardare. Acesta l urte pe Voineagu. Dar Mardare nu ajunge la crim datorit, exclusiv, urii. Trebuie c a intervenit ceva mai grav, care l-a hotrt. Dac, dintre amndoi, cel mai tare era Voineagu, s zicem, pentru c el cunotea ceva din trecutul lui Mardare, care, spus acolo unde trebuie, l-ar fi putut duce n faa plutonului de execuie? n cazul acesta, urii cu antene tocmai n anii copilriei i s-a adugat teama. i atunci Mardare a ucis. Dumneata ai ridicat urmtoarea obiecie, pe care o consider valabil pentru toate cele trei ipoteze: cum de a tiut Mardare c Voineagu avea s revin aici, la noi? ntr-adevr, e o ntrebare, ca s zic aa, cheie. Mi-am pus-o i eu. Ea a nscut, la rndul ei, o alta: cnd s-a hotrt s-l ucid pe sublocotenentul Voineagu? nainte, sau abia atunci cnd a vzut, c revine la postul de comand? Prerea mea este c n nici un caz nainte. Cred c, atunci cnd s-a desprit de Voineagu, era convins c l-a nduplecat s nu-l trdeze. Probabil c o fi izbutit s-i smulg o promisiune n acest sens. A plecat deci linitit, cel mult cu o umbr de ndoial n suflet. n orice caz, nu cu teama unei primejdii iminente. n drum s-a oprit la cizmrie. Dup ce i-a reparat bocancul, a plecat. A ieit n strad i, deodat, l-a vzut pe Voineagu revenind. Atunci l-a cuprins panica. De ce s-a ntors? Fr ndoial, ca s-l trdeze. i atunci, nnebunit de fric, s-a hotrt, fr s mai stea mult pe gnduri. i-a procurat, nu tiu pe ce cale, o arm poate chiar arma buctarului, despre care Dorob ne-a spus c a disprut i, ascuns ntr-un loc potrivit, l-a ateptat. Iar cnd Voineagu a

trecut, a tras. n concluzie, iat ipoteza mea. n schimb, dumneata, dac am neles bine, nu-l crezi vinovat pe Mardare. Nu! n cazul acesta, i pun i eu o ntrebare: dac Mardare nu a putut s tie, atunci cum de a tiut ucigaul c Voineagu va reveni la postul de comand? L-a urmrit. Fie, l-a urmrit!... Dar de ce s nu acceptm ipoteza c asasinul a putut, tot aa de bine, s presupun c Voineagu l-a nsrcinat pe Mardare s comunice Biroului 2 ceea ce descoperise? Or n acest caz, prima victim ar fi trebuit s fie Mardare, i nu Voineagu. M mpiedic ceva s privesc lucrurile i din acest punct de vedere? De ce? Pur i simplu pentru c tia c Voineagu n-o putea face. Dac nu ar fi fost sigur, l-ar fi ucis mai nti pe Mardare. Ce nseamn n-o putea face? Nu-mi este de loc clar. nseamn c ceea ce tia Voineagu despre asasin constituia un secret att de mare, nct nu putea fi ncredinat unei tere persoane. Asasinul a fost att de convins c Mardare nu putea fi mesagerul lui Voineagu ctre dumneavoastr, nct s-a decis s se scape de Voineagu, singura, reala i imediata primejdie pentru el. Cpitanul Gheorghiu ridic din umeri: Fii, te rog, mai explicit. Pi cel mai bun argument este tocmai faptul c a fost ucis Voineagu i nu Mardare. Dar... Nu mi se pare suficient l ntrerupse cpitanul Gheorghiu. Ulea continu: Avei dreptate. Dar nainte de a veni cu alte argumente, in s mai adaug c, dei a fost ucis sublocotenentul Voineagu, viaa lui Mardare este i ea n primejdie.

Ce-ai spus? ntreb cpitanul stupefiat, scpnd din mn creionul. C i viaa lui Mardare este n primejdie! Criminalului i este acum fric de anchet. Mai precis spus, i este team c ancheta, mergnd pe o pist greit, ar putea duce la arestarea lui Mardare ca presupus asasin al sublocotenentului Voineagu. Dar e absurd ceea ce susii dumneata. Dimpotriv, cred c arestarea lui Mardare ar trebui s-l bucure pe asasin. Nu, i s v explic de ce... Mi-ai spus c, atunci cnd i-ai atras atenia c au fost vzui certndu-se, uimirea lui vi s-a prut sincer. Asta nseamn c, n timp ce discuta cu Voineagu, n-a dat atenie la cele ce se petreceau n jurul su. Ei bine, noi l arestm pe Mardare. La nchisoare, reflectnd la cele ntmplate, ncepe s-i aminteasc fapte despre care pn atunci habar nu avea. Se poate ntmpla ca unele dintre ele poate chiar toate s i se par fr importan. Dar la interogatoriile pe care i le vom lua, este imposibil s nu vorbeasc despre ele. i ceea ce pentru el pare lipsit de semnificaie nu este exclus ca pe noi s ne pun pe urmele asasinului sublocotenentului Voineagu. N-a vrea s tragei concluzia c sunt att de naiv nct s cred c i asasinul va porni de la aceleai premise de la care am pornit eu. Dimpotriv, sunt convins c acest lucru nu este posibil, tocmai pentru c asasinul nu are de unde s tie ct de absent a fost Mardare la cele ce se ntmplau n jurul su. i tocmai pentru c nu tie, i este team ca nu cumva, n timpul anchetei, s dea unele informaii care ne-ar pune pe urmele lui. La acestea m-am gndit atunci cnd am presupus c viaa lui Mardare ar putea fi n primejdie. Cred c n-am proceda greit dac l-am aresta. n felul acesta, pe de o parte l ferim pe Mardare, iar pe de alta, poate c asasinul, intrnd n panic, face vreo prostie care s-i fie fatal.

Dar cpitanul Gheorghiu care, la nceput, aproape fusese convins de vinovia lui Mardare, acum, cnd Ulea i propunea s-l aresteze, ezita. i ezita pentru c acum argumentele lui Ulea i zdruncinaser convingerea. Dar ca s-l aresteze pe Mardare numai fiindc Ulea credea c acela care l omorse pe sublocotenentul Voineagu ar putea i pe el s-l ucid, i se prea cam hazardat. Eu a zice s amnm pn mine diminea, cut s mai tergiverseze cpitanul. Bine! Pn mine m nsrcinez s am grij de Mardare, s nu i se ntmple nimic. Se desprir apoi, strngndu-i minile. Intrnd n curtea casei unde fuseser cantonai, cinele ddu s latre, dar, recunoscndu-l, veni s scheaune la picioarele lui. Scheuna dureros, ltra scurt, trgndu-l de poalele mantalei. l mngie din fug i intr n cas. i gsi pe toi treji. Burlacu povestea i ceilali ascultau. nc din prima clip, Ulea observ absena lui Mardare. Unde-i Mardare? ntreb, i vocea i sun puin rguit din cauza nelinitii. Unde vrei s fie? Dup muieri. A nceput s calce pe urmele tale rspunse Barbu. Fcnd eforturi s nu-i trdeze nelinitea, Ulea continu s ntrebe: S lsm gluma! Nu tii unde-i Mardare? Nu tim, frate! i-a spus-o i Barbu confirm Pelinoiu. De cnd lipsete? Scurt timp dup ce ai ters-o tu, s-a fcut i el cru. Cam pe la zece i jumtate. Trebuie s tii, c n timp ce noi eram de mult sub pturi, el, fr s se dezbrace, i fcea de lucru cu rania. Tomescu spune c se uita mereu, nerbdtor, la ceas. Dreptu-i, Tomescule? i ceru Burlacu s confirme.

Desigur! Probabil i era team s nu ntrzie la ntlnire. Dar tu pe unde mi-ai umblat, mi craidonule? se interes cu ton de glum Burlacu. Ulea nu-i rspunse. i privi, pe rnd, cu tristee. Bine-i de ei! i spuse n gnd. Stau i glumesc i nici prin minte nu le trece c s-ar putea ca, la ora asta, Mardare... Se mustr ns imediat pentru asemenea gnduri. Un urlet jalnic, tnguitor, se auzi afar, n noapte. Iari url cinele, dar-ar turbarea n el! blestem Burlacu. Cinii, se spune, latr numai la lun. Dar n noaptea asta nu e lun i totui afurisita asta de potaie nu mai contenete. Cuprins brusc de o presimire sumbr, Ulea o zbughi pe u afar. Cei rmai n cas se privir o clip nedumerii. Unde se mai duce zbucul? ntreb nedumerit Burlacu. Dracu s-l pieptene! rspunse Barbu, ntorcndu-se cu faa la perete. Ulea iei n curte. Cinele i sri nainte i ncepu iari s scheaune i s-l apuce cu dinii de poalele vestonului. Da, mi cuule, vin. Mi se pare c neleg acum ce voiai adineauri de la mine. Hai, du-m acolo. Cinele o porni nainte, scheunnd. Ulea aprinse lanterna i se lu dup dulu, care, dup ce ocoli casa, dispru n grdin, l auzi, de acolo, urlnd. n tcerea fr sfrit i-n bezna neagr, urletul lugubru rzbea pn departe, ca o chemare prevestitoare de moarte. Cnd Ulea ajunse i el n grdin, la rdcina unui cire tnr, l descoperi pe Mardare. Zcea, culcat pe spate, cu braele i picioarele rchirate. Mort! murmur, nsoind cuvntul de un scrnet de ur.

Mai mult instinctiv, i pipi fruntea. Era rece, dar n nici un caz nu era caracteristica i cutremurtoarea rceal a morii. Flacra vieii, ntr-o plpire abia, abia simit, refuza s se sting. Cu gesturi nfrigurate i descheie vestonul, lipindu-i urechea n dreptul inimii. Cu bti mici, abia perceptibile, inima continua totui s zvcneasc. Mardare tria! Nebun de bucurie, Ulea slt trupul greu, greu ca trupul unui cadavru, i cu el n brae ncepu s alerge spre cas. Cinele, care fugea naintea lui, schellia, scncea i parc se bucura i el. Ulea mpinse ua cu piciorul i intr n cas. Cnd l vzur intrnd cu Mardare n brae, cifratorii ncremenir. Ulea se apropie de masa pe care Burlacu sttea turcete i pe care, din cauza emoiei, nc n-o prsise. D-te jos! se rsti la el. Cuvintele avur darul s-l dezmeticeasc. Burlacu sri de pe mas i-i ajut lui Ulea s-l culce pe rnit. Dup ce Mardare fu culcat pe mas, Ulea, biruit de efortul fcut, se prbui pe un scaun. Ceilali, prostii de spaim i emoie, priveau de departe, nendrznind s se apropie. Trebuie neaprat s-l salvm! li se adres, vorbind hotrt. Fiecare clip de ntrziere i poate fi fatal... Tu, Burlacule, te duci i-l scoli pe colonelul Sttescu. i spui c e un caz grav. S aduc tot ce trebuie. Dar imediat!... i dac nu vrea s vin? Are s vin! Te pricepi cum s-l iei. Dac vezi c face nazuri, spune-i c-i ordin de la domnul general. Adic poi s-i spui asta de la nceput. S nu-i fie team! Vezi doar c orice clip de ntrziere poate s fie fatal bietului Mardare. Haide, nu mai sta. Pleac imediat! Ce, eti nebun? Aa, n cma i izmene? Aa! Pune-i mantaua i nu mai pierde timpul... Ia-i neaprat i arma.

Tonul era att de hotrt, ca al unui comandant, i Burlacu se supuse. Tu, Tomescule, d fuga pn la domnul cpitan Gheorghiu. i spui ce s-a ntmplat i-l rogi s vin imediat aici. n drum, treci pe la comandament i telefoneaz la compania Auto, ca maina de serviciu s se duc dup domnul colonel Sttescu. Tu, Pelinoiule, dute i anun-l pe domnul cpitan Smeu. De altfel, st cel mai aproape. i eu? ntreb Barbu. Ulea l privi o clip cu rceal, apoi i rspunse cu ton neutru: Tu vei rmne aici, cu mine! Dup ce toi aceia care aveau de ndeplinit cte o nsrcinare plecar, Ulea se apropie de rnit. i lipi urechea de pieptul acestuia, n dreptul inimii, i ascult. Mai btea nc... Cnd se ridic, fruntea i era mbrobonat de sudoare. i-o terse cu podul palmei. Privind apoi chipul livid, cu trsturile crispate i schimonosite, parc de o suferin cumplit, oft. Ajut-mi s-l ntorc! i ceru lui Barbu. A fost rnit n spate. Ulea observ c, n timp ce l ajuta, minile lui Barbu tremurau, iar chipul i devenise aproape tot att de livid ca i al rnitului. Du-te i scoal gazda. S fac focul imediat i s pun ap la fiert ntr-o oal curat. Rmas singur, Ulea scotoci n rani dup foarfece. Tie vestonul, cmaa, dezgolind spatele rnitului. O ran oribil rnjea ntre omoplai. Sngele mustea. Cteva minute mai trziu, o main se opri n strad. Cinele ncepu s latre. Deslui vocea locotenentcolonelului Sttescu. n sfrit i spuse, simindu-i inima scldat de o und de bucurie.

Locotenent-colonelul medic Sttescu intr nsoit de infirmierul Pandelescu, care venea cu trusa. Privi rana i exclam, parc admirativ: Stranic mpunstur!... Cu ce credei c a fost njunghiat? Cu ce!... Cu o baionet, bineneles... Un sfert de or mai trziu, ambulana l ducea pe Mardare la cel mai apropiat spital de campanie. Pregtindu-se de plecare, locotenent-colonelul Sttescu inu s-l liniteasc pe cpitanul Smeu, care prea cel mai afectat de cele ntmplate. Drag Smeule, dac n-au fost atinse grav anumite organe, exist anse s scape. Trec acuma pe la postul de comand, s telefonez maiorului Cociu, eful spitalului. Am s-l rog s-i acorde o ngrijire deosebit. Mine am s m reped i eu pn acolo. Noapte bun! Dup plecarea medicului, cpitanul Gheorghiu se adres lui Ulea: Cum s-a ntmplat? Acesta i povesti ceea ce aflase de la ceilali cifratori i cum ajunsese s-l descopere pe rnit, datorit cinelui. Hai i ne arat i nou locul unde l-ai gsit. Dintre cifratori, numai Tomescu se lu dup ei. Afar, pe prisp, cpitanul Gheorghiu i spuse cu bunvoin: Mai bine te-ai duce i dumneata s te culci! Tomescu, nelegnd c eful Biroului 2 inea s ancheteze fr martori, rspunse: Am ieit doar s fumez o igar i aezndu-se pe trepte, i aprinse, ntr-adevr, o igar. i conduse pe ofieri n grdin. Uitai-v! le spuse, luminnd cu lanterna. n locul sta l-am gsit. Mi, mi ce balt de snge. Ei, dar asta ce-o mai fi nsemnnd? se ntreb, ndreptnd fasciculul de lumin puin mai departe. Era o mic dr de snge, care prea c se ntrerupe brusc. Cercetnd mai cu atenie, observ c dra nu se

ntrerupea, ci numai erpuia. Porni pe urmele ei. Dra se termina ntr-o alt bltoac de snge, la civa pai de privat. O privat rudimentar, din scnduri negeluite. Vedei? n locul acesta a fost njunghiat. Asasinul l-a pndit dup privat. Dup ce l-a dobort, l-a trt n grdin. Probabil ca s-i rmn timp s se pun la adpost... Bietul Mardare! Dac a fi tiut c asasinul va aciona att de prompt, a fi insistat s-l arestai imediat, domnule cpitan. Tot ar fi fost trziu. Atunci cnd mi-ai propus s-l arestez, era njunghiat de cel puin o or. Un lucru nu neleg! vorbi Ulea, privind gnditor bltoaca de snge. De ce asasinul, nainte de a terge putina, n-a cutat s se conving dac Mardare a murit? A fost att de sigur c a lovit fr gre? Sau, din anumite motive, n-a mai avut timp? n orice caz, dac Mardare scap, graba sau imprudena l va costa scump pe criminal. Vrei s spui c Mardare l-a recunoscut? ntreb cu ndoial cpitanul Gheorghiu. Nu la asta m-am gndit. Sigur c pe o noapte ca asta nu a putut s-l recunoasc. Nu-i vezi degetele naintea ochilor. i apoi a fost doar atacat pe la spate. Dar dac asasinul a acionat att de prompt, nseamn c a avut serioase motive s se team de ceea ce ne-ar putea spune Mardare. Dou crime n mai puin de douzeci i patru de ore! murmur cpitanul Gheorghiu. Ulea oft: Asta nseamn c e extrem de primejdios. Acioneaz prompt i fr scrupule. Agentul Abwehrului? ntreb cpitanul Smeu. Agentul Abwehrului! rspunse Ulea aproape n oapt. Dei era greu de presupus c asasinul se mai afla ascuns pe undeva aproape, discuia o continuar vorbind ncet:

Crezi c att mpucarea sublocotenentului Voineagu, ct i njunghierea lui Mardare sunt opera lui? Team mi-e c da! i tu, Gheorghiule, eti de aceeai prere? Ca uciga al lui Voineagu, la nceput l-am bnuit pe Mardare. Acum, cnd i acesta a picat victim aceluiai asasin, ipoteza domnului Ulea mi se pare cea mai probabil. Gndete-te: nici mcar un asasin de profesie nu comite dou crime n mai puin de douzeci i patru de ore, dect numai dac se afl ntr-o mare primejdie. Amintete-i n ce mprejurare a fost ucis Voineagu. Doar un nebun sau un desperat s-ar fi ncumetat s ucid un ofier, ziua n amiaza mare, la civa pai de postul de comand al unei divizii. C asasinul ar fi nebun, e greu de presupus. Mai curnd e de crezut c a ucis n disperare de cauz. E o simpl presupunere se ncpn cpitanul Smeu. Eu o numesc ipotez inu s precizeze cpitanul Gheorghiu. Aparine domnului Ulea, dar mi-o nsuesc i o susin. Ulea se grbi s-l susin: O ipotez care, la ora actual, cu datele pe care le posedm, e singura probabil. Se pune ntrebarea: ce descoperire a fcut pe drum sublocotenentul Voineagu, att de important, ca s se hotrasc s revin la comandament? Dup toate probabilitile, a recunoscut n persoana vreunui osta sau ofier poate chiar pe agentul hitlerist. Desigur, acesta nu se atepta ca cineva s-l recunoasc. i atunci, vzndu-se descoperit, ca s nu-i rateze misiunea i ca s-i salveze pielea, recurge la crim. Mie ceva nu mi-e clar de loc! insist cpitanul Smeu. Ai spus c blestematul de agent asasin nu se atepta ca cineva s-l recunoasc, respectiv sublocotenentul Voineagu. Exact!

Dar cum putea s tie Voineagu c banditul pe care l-a ntlnit pe drum este, nici mai mult, nici mai puin, dect agentul hitlerist? Dar eu n-am neles prin ceea ce am spus c sublocotenentul Voineagu a tiut neaprat c individul acela este un agent hitlerist. Sublocotenentul Voineagu s-a ntlnit pe drum cu cineva a crui identitate este incompatibil cu funcia pe care o ndeplinete aici, la postul de comand. Eu presupun c banditul care se ascunde sub o fals identitate este una i aceeai persoan cu agentul hitlerist pe care vrem s-l depistm. i acum ce msuri nelegei s luai? se interes mai departe cpitanul Smeu. n orice caz, nu spectaculoase, domnule cpitan. Nu putem pune n front pe toi care lucreaz, aici, la postul de comand, de la eful de stat-major i pn la ultimul planton, i s-i arestm din doi n doi. Nici chiar atunci nam avea sigurana deplin c ansa nu l-a favorizat tocmai pe vinovat. Bine, dar unele bnuieli avei. De ce nu-i arestai pe aceia pe care i bnuii? insist cpitanul Smeu. La cine anume v referii? La Burlacu, Barbu... Vrei s-i desfiinm echipa de cifratori? glumi cpitanul Gheorghiu. Dac e nevoie, desfiinai-o. mi vei da ali oameni n loc. Ca i cnd cuvintele cpitanului Smeu i-ar fi reamintit, Ulea l ntreb pe cpitanul Gheorghiu: Nu credei c ntrzie prea mult informaiile pe care le-ai cerut n legtur cu Barbu? Am s-l chem mine la telefon pe colonelul Paulopol i am s-l rog s urgenteze. i nu credei c agentul hitlerist, aflnd de transportarea lui Mardare la spital temndu-se c acesta ar putea vorbi va cuta s spele putina? ntreb cpitanul Smeu.

N-ar fi exclus! fu de acord Ulea, conducndu-i pe cei doi ofieri spre poart. Din pcate, netiind cine este, nu-l putem mpiedica. n clipa aceea, cinele, care tot timpul se gudurase la picioarele lui Ulea, se repezi spre poart, ltrnd furios: Alo! Mi, voi, iei careva afar! Cine-i? ntreb Ulea. Eu! Adjutantul Dorob! Dumneata eti, Ulea? Eu, domnule adjutant. Spune-mi, domnul cpitan Gheorghiu nu-i cumva pe la voi? Ce s-a ntmplat, Dorob? se interes cpitanul Gheorghiu, pind nainte. S trii! V cheam domnul ef de stat-major. Spune-i c vin ndat. Haidem, Smeule. Ulea privi cteva clipe n urma ofierilor, apoi plec i el s se culce.

ALO, ALO, LUNGII TRAGEREA!


Trecuser trei zile... Sperana pe care i-o puseser cpitanul Gheorghiu i Ulea c Mardare va putea fi salvat se dovedise iluzorie. Murise, cteva ore mai trziu, fr s-i mai recapete cunotina. Cpitanul Smeu, furios, insista pentru arestarea lui Barbu Vasile, iar cpitanul Gheorghiu, vznd c ntrzie informaia cerut prin Biroul 2 al Armatei, ncepu s ncline i el ctre aceast soluie. Singurul care se opunea era Ulea. n cele din urm, lucrurile ajunser pn la general, care i convoc pe toi la el. Dup ce ascult punctul de vedere al fiecruia, n concluzie le spuse: Domnilor, dovezile pe care le-ai adus nu mi se par suficient de puternice pentru a justifica arestarea lui Barbu. Avem motive s-l bnuim. Cu asta sunt de acord.

Dar avem, de asemenea, motive s-l bnuim i pe Burlacu. Ce facem atunci? i arestm pe amndoi? Dar s presupunem c Barbu este agentul hitlerist sau complicele acestuia. Credei c vom izbuti s-l facem s vorbeasc? Domnul Ulea are dreptate. Barbu, tiind c nu avem dovezi mpotriva lui, nu va mrturisi orict l-am suci i l-am nvrti. Sunt de prere c nu trebuie s ne pripim. Cu o greeal putem s stricm totul. Mult nu cred s mai dureze pn s ne parvin din ar informaiile pe care le-am cerut n legtur cu Barbu. i atunci, n funcie de natura acestor informaii, vom putea hotr dac este, sau nu, cazul s-l arestm. ,Aa cum prevzuse Tomescu, asasinarea lui Mardare avu un efect negativ numai asupra moralului lui Barbu. Obsedat parc de ntmplare, nu pierdea prilejul s se cineze: S vedem acum cine va urma la rnd? Dac e cineva care ne-a pus gnd ru l ironiza Ulea de ce n-ar ncepe cu mine? Mai ales n nopile astea fr lun, cnd nu-i vezi degetele naintea ochilor, i-ar fi foarte uor s m curee. Burlacu l susinea: n materie de curaj, mi Barbule, zu c i ia nainte un iepure. i, n definitiv, ce, aicea nu-i rzboi, ci numai n linia nti? S presupunem, aa cum crezi tu, c hitleritii ne-au pus gnd ru. Crezi c am s fac pe mine de fric? Nu, m! l nfrunt pe duman i sunt pregtit n orice clip s-l pocnesc la mir. Tu, n schimb, ai fi tare bucuros dac generalul ar aproba o gard din compania de poliie s ne apere ziua i noaptea. Tu, curajosule! Am mai vzut noi de-tia! se ndrjea Barbu. M, pe front am dovedit, n nenumrate mprejurri, c nu sunt la. Dar a vrea s vd ce-ai face tu la un atac sau la un bombardament de artilerie. Ai face pe tine,

sunt convins. Eu am trecut prin toate astea, i, te asigur, mi-au rmas ndragii curai. Voinicosule! l persifl Barbu. Atunci a fost altceva. Atunci tiai de unde poate s vin moartea i te aprai cum puteai mai bine. Acum e cu totul altceva. Aici, moartea te poate ajunge din toate prile, i fr s-o vezi. Te poi trezi cu o baionet nfipt n spate, fr s mai ai timp s zici nici ps, aa cum a pit-o bietul Mardare. Sau poi s te atepi ca, ntr-o noapte, s-i trimit careva o grenad pe fereastr i, fr s te mai trezeti, s treci direct n lumea drepilor... Eu unul m-am sturat. Prefer linia nti. Am s-i cer lui Smeu s m trimit la un regiment. Dac trebuie s mor, atunci cu faa la inamic, cum spunea un poet. S mor, ns, njunghiat ca o vit, fr ca cel puin s-l vd pe acela care mi aduce moartea i fr ca s am posibilitatea s m apr, nu-mi convine, i nici nu vreau. Tomescu l nfier cu voce calm, i tocmai pentru aceasta cu mai mult eficacitate. Dac i sufletul i-e ca i vorbele ce-i ies din gur, Barbule, nu prea ai cu ce te luda. S zicem c lucrurile stau aa cum presupui tu: un duman ne pndete din umbr, decis s ne curee pe noi, pe toi tia care lucrm la Cifru. Dac am gndi cu toii la fel ca tine, ar trebui s ieim la raport i s cerem s fim trimii n linia nti... Ei bine, tii ce am merita? S ne pun la zid i s ne mpute. Vrei s spui c asta a merita preciz Barbu, cu o voce care suna puin alterat. Ai merita pentru c n faa primei primejdii imediate imediate din punctul tu de vedere eti gata s dai bir cu fugiii. n seara aceea, cifratorii ar fi trebuit s fie de mult la cantonament. Ateptau ns pe cpitanul Smeu, care fusese chemat la general.

Tocmai cnd i pierduser rbdarea, acesta intr pe u. Cpitanul Smeu era grav, aa cum tia el s devin atunci cnd avea s le comunice o veste important. Biei ncepu cpitanul o echip trebuie s plece mine-diminea, mpreun cu domnul general, ntr-un sat din imediata apropiere a frontului. Mi se pare c a sosit timpul ca frontul s se mite din nou, i domnul general vrea s-i dea seama de situaia exact. Vor pleca Burlacu, Barbu i Tomescu. Mine-diminea, la orele patru vei fi n faa postului de comand. Voi merge i eu cu voi. Nu vom lua dect maina de cifrat. O voi pregti din seara asta. Dumneata, Ulea, mai rmi s-mi ajui. Ceilali putei pleca. Noapte bun! Barbu se apropie de biroul cpitanului Smeu: Domnule cpitan, v rog s m nlocuii cu altcineva. Cpitanul Smeu l privi surprins, ascunzndu-i cu greu antipatia pe care acesta i-o inspira. ntreb cu ton rece: De ce? Domnule cpitan, sunt bolnav. Am temperatur. Azi am dus-o cum am dus-o, dar mine mi-e team c n-am s m pot da jos din pat. Dect s m luai i s nu fiu bun de nimic, mai bine nlocuii-m. Pn acum nu v-am fcut niciodat de ruine, i n-a vrea nici de acum ncolo. E bolnav, domnule cpitan! l sprijini i Burlacu. Toat ziua a tremurat ca un cel. I-am spus s se duc la infirmerie, dar n-a vrut s m asculte. Cpitanul Smeu l scrut cu privirea. Omul prea, ntradevr, bolnav. Ochii afundai n orbite luceau ca n friguri, era alb la fa, cu pomeii obrajilor nroii de febr. Umerii i erau grbovii i tremura uor. Bine! Sunt de acord s mearg altcineva n locul dumitale. Merg eu! se oferi Ulea. Te va nlocui Ulea. Acum plecai la culcare.

A doua zi dimineaa, la ora indicat, cei trei cifratori ateptau n faa postului de comand. Curnd, apru i cpitanul Smeu, purtnd maina de cifrat sub bra, iar ceva mai trziu, generalul nsoit de eful de stat-major i de cpitanul Mgureanu, eful Biroului 3 Operaii. Pe osea ateptau dou maini militare deschise. ntruna se urc generalul i cei doi ofieri, n cealalt cpitanul Smeu cu cei trei cifratori i radistul cu staia de radio portativ. Mainile pornir n direcia frontului, pe oseaua stricat de proiectile. Dimineaa era friguroas. Btea un vnt rece, care te ptrundea pn la piele. Pe cer, stelele ncepeau s pleasc una cte una. Dinspre miaznoapte norii, ca nite caracatie, ncepeau s se ntind i s se leasc. Mainile goneau, una dup alta, pe oseaua pustie i, n ntunericul care ncepuse s se destrame, copacii de pe marginea oselei preau montri zburtori. Ajunser la destinaie nc nainte de a se lumina. Mainile oprir n faa unei csue pitite ntr-o livad mare de meri i piersici. Generalul cobor primul i, nsoit de eful de stat-major i de cpitanul Mgureanu, plec pe jos la observatorul artileriei. Cpitanul Smeu i cifratorii si intrar n csu, care nu avea dect o singur ncpere cu o mas n mijloc, pe care se afla o climar cu cerneal violet, un toc i un dosar cu hrtie de scris. n jurul mesei erau cteva scaune i, n fund, de-a lungul singurului perete fr ferestre, o lavi. ntr-un col, n faa aparatului de campanie, moia pe un scaun telefonistul, care, de trudit ce era, nu se trezi nici atunci cnd noii-venii intrar bocnind i vorbind tare. Scoal, nenicule! i ip n urechi Burlacu. A venit lptreasa!

Telefonistul sri n picioare. l privi cu ochii roii i bulbucai i, zrind un ofier, pocni din clcie, rcnind ca un recrut: S trii! Se ls apoi s cad pe scaun i, nc numai pe jumtate treaz, ncepu s nvrteasc furios manivela aparatului. Abia cnd cineva i rspunse de la captul cellalt al firului se dezmetici complet. Nimic!... Nimic!... rspunse, trntind receptorul. Se frec la ochi, se scotoci prin buzunare, fr s gseasc ce cuta, apoi, ntorcndu-se ctre Tomescu, care era cel mai aproape, ntreb cu voce sfioas: Oare ct s fie ceasul? Cinci! Cinci! se mir. Da o igar are careva din dumneavoastr? Burlacu i ntinse tabachera: Ia de la mine. Telefonistul deschise tacticos tabachera, lu o foi, o umplu bine cu tutun i, tot att de tacticos, se puse s rsuceasc o igar groas, groas, nct abia o ncpea foia. Dup ce i-o aprinse, restitui tabachera. S trieti, domn elev! S trieti i dumneata. Dar de prin ce pri eti, bdi? ntreb Burlacu, ntotdeauna cu chef de vorb. Din Putna, de la Stroani. Poate c ai fost cumva pe la noi? N-am fost, dar am auzit c pe acolo e mult vin. E, e, mult i bun! i prinse a zmbi, privindu-i prietenos. Da matale de unde eti, domn elev? Eu mi-s mo, bade. De pe lng Cmpeni. Dar nu cred c ai auzit de Cmpeni. N-am auzit, n-am auzit. Va s zic matale eti mo de-ai lui Horia? De-ai lui!

Ei, bun! Eti mo, va s zic! Am auzit c moii sunt nite cruci de rumni tot unul i unul, n stare s ia muntele n spate i s fug cu el la vale. Se vede treaba c nu toi moii sunt la fel. Dar de ce spui asta? ntreba Burlacu, care ghicise cam unde btea moldoveanul. S nu-i fie cu suprare, domn elev!... De voinic, eti voinic, n-am ce spune. Dar la nlime nu prea semeni a mo. Api, eu nu-s chiar ca ceilali moi, fiindc sunt eptilici. Mum-mea spunea c, pe cnd m purta n pntece, s-a speriat de mustaa unui jndar i m-a nscut nainte de soroc. Bat-te norocul, domn elev! Pi i eu s tot eptilici. Iaca, domnule, ce nseamn ntmplarea!... Cnd s-o pune pace, i dac ai s ai drum pe la noi prin Moldova, abate-te i pe la Stroani. S ntrebi de tefanache Burghelea. M tiu pn i copiii. Am s te cinstesc cu un pahar de vin cum n-ai mai but n viaa matale. Am s trec. Musai am s trec! Discuia ar mai fi continuat dac n-ar fi intrat pe u generalul, urmat de locotenent-colonelul Barbat, de cpitanul Mgureanu i de un locotenent artilerist. Generalul era bine dispus. Se trnti obosit pe un scaun, tamponndu-i fruntea cu batista. Cheam Siretul. Pe domnul colonel, biete! ndat, domn general! Obinu repede legtura. Avei legtura, domn general! Hrubarule, ai fcut ce i-am ordonat? se interes generalul, mereu bine dispus. Perfect! Totul e n ordine zici? Bine... bine. Fii cu mare grij. La ora la care am convenit... Nu-i sfri ns fraza. Undeva, n livad, explod un proiectil de artilerie. Casa se cutremur pn n temelii. Ce, au nnebunit? Nu cumva ne-au luat-o nainte?

Un alt proiectil explod i mai aproape. Apoi alte dou, unul dup altul. Sticla ferestrelor se sparse. O bucat de bagdadie czu drept pe mas, acoperind harta. Mai puin calm ca de obicei, locotenent-colonelul Barbat se adres generalului: Domnule general, ne-au reperat. Regleaz tragerea i vor trage direct asupra casei. Artileria romn replic prompt. Vzduhul ncepu s clocoteasc. Dar necunoscnd exact situaia i creznd c inamicul a pornit la atac, artileritii executau trageri de baraj. Mitralierele ncepur i ele s melie. Treptat, focul se ntinse pe ntreg sectorul. Obuzierele inamice cutau cu ncpnare casa. Un proiectil czu n osea, ceva mai departe. Un altul, drept n mijlocul ogrzii. Schijele mucar pereii i zburtcir o parte din acoperi. Cdeau proiectilele unul dup altul, n dreapta, n stnga, n fa, napoi. Situaia devenea grav. Era ns tot att de primejdios s caui s te salvezi prsind casa, pe ct era de a rmne pe loc. Ba era chiar mai primejdios. Dac n cas, atta vreme ct proiectilele nu cdeau direct pe obiectiv, zidurile i acoperiul constituiau oricum un adpost, n schimb afar era o adevrat ploaie de schije. Generalul i pstr calmul. F-mi legtura cu comandamentul artileriei. Repede! ip la telefonist ca s se fac auzit, ntruct zgomotul devenise infernal. Alo, Ozana! Alo, Ozana! Ozana! Domn general, avei Ozana! anun telefonistul. Alo, Moldoveanu? Lungii tragerea! Cutai bateria de obuziere. Trage asupra casei n care m aflu. Repede! Trnti receptorul i se rezem de perete. n clipa aceea Ulea reveni. Nimeni nu-l vzuse ieind. Domnule general anun calm casa are pivni. Nu e cine tie ce de capul ei, dar, oricum, constituie un adpost ceva mai sigur dect aceti patru perei. mi

permit s v sugerez c ar fi mai bine dac am cobor n pivni. Generalul nu se grbi cu rspunsul, dei l avea pe buze. i era team s nu fie crezut la. Dar un alt proiectil, care explod chiar n dreptul ferestrei, cutremurnd casa i drmnd i ceea ce mai rmsese din bagdadie, l hotr. Bine, s coborm n pivni! Arat-ne drumul, osta! Gura pivniei era n tind. Ultimul care cobor fu Ulea. Tunurile romneti i lungiser acum tragerea, cutnd obuzierele dumane. Bateriile trgeau n rafal. n liniile infanteriei era linite. Infanteritii se dumeriser ntre timp c era doar o rfuial ntre artilerii. Obuzierele mai traser cteva proiectile, apoi ncetar. Scurt timp dup aceea, amui i artileria romneasc. i din nou fu linite, linitea aceea att de cutremurtor de frumoas care urmeaz dup un bombardament de artilerie. Numai acolo, sub pmnt, pereii pivniei continuar s vibreze i s cearn peste capetele oamenilor pulbere de hum i fire de nisip. Cred c acum putem iei! i generalul, din ungherul unde sttuse, se ndrept spre gura pivniei. Cnd fur afar, n aerul curat i n lumina mohort a zilei, observar c din cei patru perei ai casei nu mai rmseser n picioare dect trei. Se prbuise i cea mai mare parte din acoperi. Erau cu toii, din cap pn n picioare, albi de moloz. Parc am fi nite salahori! glumi generalul, cruia i revenise buna dispoziie. Ulea, nainte de a prsi casa, se duse s scoat de sub molozul czut harta uitat pe mas. O restitui efului de stat-major, care mormi ceva de neneles, probabil o mulumire. Generalul l chem pe Ulea i-i vorbi cu ton solemn:

Te-ai purtat cu vrednicie, osta. Datorm iniiativei dumitale salvarea noastr. Domnule colonel, te rog s-i nsemnezi i s dai un ordin de zi: soldatul Ulea Mihai i recapt gradul de caporal... Acum, domnilor, s ne cutm un alt acoperi i s ne apucm de lucru! i porni grbit, urmat de ceilali ofieri. Burlacu, apropiindu-se de Ulea, i trase, pe furi, un ghiont n coast: Mi biete, am spus eu totdeauna c eti un om i jumtate. Cum naiba, m, de ai izbutit s-i pstrezi capul, cnd noi toi ni-l pierdusem? Eti dracu gol. Tu nu tii ce-i aia fric? Ba cum s nu! Pot s-i spun c niciodat n viaa mea nu mi-a fost atta fric!... Ei, ce zici de general? Pe cinste om, nu? N-a vrut s-i rmn o clip dator. Iac, eti din nou domn cprar. Telefonistul, care se luase dup grup, veni pn n spatele locotenentului de artilerie i l trase de mnec. Domn locotenent, eu ce fac? Rmn la post? Cu boneta pe ceaf i cu faa parc tatuat din cauza transpiraiei, care cursese abundent i n priae sinuoase peste obrajii pudrai cu colb de var, ostaul arta tare caraghios. Locotenentul i rspunse zmbind: Ce post, mi tefanache! N-ai vzut ce a mai rmas din cas? ntoarce-te, ia aparatul, i fuga la companie! Grupul ofierilor intr ntr-o cas artoas de pe ulia principal. Cifratorii rmaser n curte. Peste cteva clipe, cpitanul Smeu veni s-i cheme nuntru. Trebuie s ateptm. Domnul colonel Barbat pregtete raportul pentru Armat. Atunci, pn una, alta, putem fuma cte o igar se bucur Burlacu, care era mare fumtor. Eu m duc un pic n curte anun Ulea. Am zrit o fntn i a vrea s m spl puin.

Intrnd la general, cpitanul Smeu fu martor la urmtoarea discuie: Nu pot s-mi explic, domnule general, cum de au putut afla hitleritii. Au ncadrat casa perfect, i dac artileria noastr nu le-ar fi ncurcat socotelile... Colonelul Panaitescu se opri vdit stnjenit. Se simea direct rspunztor de cele ntmplate. n afar de dumneata, cine a mai tiut c m voi deplasa ncoace? ntreb generalul. Filipescu i ofierul cu informaiile, locotenentul Sndulescu. Telefonul voi l-ai instalat? l ntreb pe artilerist. Noi, domnule general! lmuri locotenentul de artilerie. Chiar eu am dat ordinul. Dar n-am tiut c vei instala acolo postul de comand. La rndul meu, ordinul l-am primit de la domnul cpitan Sveanu. Cred c nici el n-a tiut nimic. Totui, cineva a plvrgit. i a plvrgit aa de tare, nct s-a auzit pn la hitleriti. Eu nu tiu ce pzesc ofierii tia cu informaiile. V nchipuii ce suprai vor fi cei de la Pajura cnd vor afla. Cpitanul Smeu rupse dintr-un carnet o foaie de hrtie, pe care scrise urmtoarele rnduri: Domnule general, cnd ajungem napoi la comandament, v rog s ne convocai: pe mine, pe Gheorghiu i pe Ulea. Sunt n msur s v comunic numele aceluia care a transmis hitleritilor informaia. mpturi bileelul i l ddu generalului. Generalul l citi, apoi l rupse n bucele. Pe fa i se putea citi o umbr de ngrijorare. Despre asta vom discuta mai trziu, Panaitescule. Acum s trecem la treab. Ai la dumneata, locotenente, crochiul cu obiectivele identificate? Desigur, domnule general! i locotenentul de artilerie se grbi s scoat din porthart crochiul cerut. Generalul discut cu ofierii si pn aproape de prnz. Raportul care trebuia transmis la Armat fu lung,

i cifrarea dur mai bine de o or. Aproape se ntunecase cnd se napoiar la postul de comand al diviziei. O or mai trziu, cpitanul Gheorghiu, cpitanul Smeu i Ulea se aflau n biroul generalului. Mai era de fa locotenent-colonelul Barbat. V-am convocat ncepu generalul la cererea cpitanului Smeu. Dumneata, Gheorghiule, ai aflat, sper, ntre timp, ce ni s-a ntmplat azi de diminea. Fr ndoial, inamicul a fost informat c m voi deplasa acolo. Mai mult, a tiut i unde mi voi stabili postul de comand. Se pare c Smeu este n msur s ne spun cine i-a informat pe hitleriti. Adevrat, Smeule? Da, domnule general! Poftim, ai cuvntul! Te ascultm. Asear, dup ce am primit ordinul de la dumneavoastr, mi-am adunat oamenii i am numit echipa care trebuia s m nsoeasc. Din echip trebuia s fac parte i Barbu. Am inut ca el s m nsoeasc nu pentru c ar fi printre cei mai buni, ci pentru c prefer s-l tiu ct mai aproape de mine, evident pentru a-l putea supraveghea mai uor. Spre surprinderea mea, Barbu mi-a cerut s-l nlocuiesc, motivnd c se simte tare bolnav. Bineneles, am acceptat, fiindc, dup aparene, prea a fi bolnav, nlocuindu-l cu domnul Ulea, de fa prezent. Acum, dup cele ce ni s-au ntmplat, mi pun, i v pun, urmtoarea ntrebare: de ce a refuzat Barbu s fac parte din echip? Oare pentru c nu se simea bine? Ce dovezi avem c nu a simulat boala? Nu cumva i prerea mea aceasta este c, tiind ce ni se pregtete, a vrut s-i pun pielea la adpost? Convingerea mea este c a sosit timpul s terminm cu acest Barbu. Aceasta e tot ceea ce am avut de spus, domnule general. Domnule general, dac mi permitei ceru cuvntul cpitanul Gheorghiu, scond din buzunar o bucat de hrtie a vrea s v raportez c n lipsa

dumneavoastr au sosit informaiile pe care le ateptam n legtur cu Barbu. Da? Cu att mai bine. Acum ne va fi mai uor s lum o hotrre. Informaiile i sunt favorabile? Cu totul defavorabile, domnule general. Ulea strivi n scrumier igara pe care abia o aprinsese, evitnd privirea triumftoare a cpitanului Smeu. Dup cum tii continu cpitanul Gheorghiu pe domnul Ulea l interesa s tie dac exist pe pia un model de cri de joc asemntor cu acela al lui Barbu. Rspunsul este negativ. Nu exist un asemenea model. Interesant! observ cpitanul Smeu, cutnd privirea lui Ulea. Acesta ns descoperise o pat pe biroul generalului i se cznea s-o fac s dispar, frecnd-o de zor cu mneca vestonului. Informaia aceasta nu este totui cea mai important. Ascultai mai departe: Marele Stat-Major ne aduce la cunotin c ntr-adevr Barbu a fost n Germania. Cnd s-a ntmplat aceasta i ct timp a stat acolo nu s-a putut afla, cel puin pn n prezent. Noi ns tim de la acel Alcibiade Stoian, prietenul lui Tomescu, c n 1937 Barbu se afla n Germania. Mai departe: Pn n 1938, Barbu a fost cunoscut ca legionar. Dup aceast dat, s-a dat la fund. Ni se atrage atenia c, ntruct, din referine, Barbu apare ca un individ dubios, s fie inut sub supraveghere i s nu i se ncredineze nici o misiune important. Iar dac s-a fcut culpabil de anumite vini, sau dac trezete o ct de vag suspiciune, s fie arestat i supus unei anchete minuioase. n rezumat, acesta este coninutul comunicrii primite de la Marele Stat-Major. Mi se pare aproape de prisos s adaug c, n faa acestei situaii, arestarea lui Barbu se impune cu necesitate. De data asta adug cpitanul Smeu cred c i domnul Ulea va fi de acord cu arestarea lui Barbu.

Pe mine m frmnt trei ntrebri vorbi Ulea trgnat, continund s frece, de zor, colul biroului. Prima: prin ce miracol a putut afla Barbu n ce cas aveai s v stabilii postul de comand? A doua: pe ce cale a transmis dincolo informaia? A treia: dac transmiterea informaiei i se datorete lui, cum de nu s-a gndit c refuzul de a face parte din echip, sub pretextul c e bolnav, va trezi bnuieli? Cpitanul Smeu interveni cu hotrre: Dac fiecare din noi ne-am vr n cap s-l scoatem pe Barbu, cu orice pre, basma curat, am gsi nu trei, ci treizeci de ntrebri de genul acestora, drag domnule Ulea. i dac mai ateptm pn cnd vei gsi rspuns la toate aceste ntrebri, nu este exclus s ne mai coste nc o via de om. nsui Marele Stat-Major ordon arestarea i dumneata te opui. De unde deducei c m opun? Din cele ce ai spus mai adineauri. M-ai neles greit. Vrei s-l arestai? Arestai-l. O spui cu un asemenea ton, nct m ateptam s adaugi: Eu, unul, m spl pe mini!... Generalul, care, ntre timp, i nsemnase ceva pe o foaie de hrtie, l ntreb pe Ulea: ntr-adevr, nici acum nu eti de acord cu arestarea lui Barbu? Datele furnizate de Marele Stat-Major nu i se par suficient de concludente? Domnule general, concludente pentru a-l nscrie pe Barbu, tocmai n frunte, pe lista suspecilor. Extraordinar! se mir cpitanul Gheorghiu. Dar ce vei fi vrnd, omule? S-i spun Marele Stat-Major c Barbu este agentul Abwehrului? Doar pentru asta suntem noi aci, pentru asta ai fost trimis i dumneata. l vom aresta, i, orict de vulpoi ar fi el, tot l vom face s recunoasc. n clipa aceea, ua se deschise i locotenentul Smrndoiu, aghiotantul generalului, vr capul pe u.

M iertai, domnule general, ofierul de serviciu, sublocotenentul Paraschivescu, ine neaprat s-l vad pe domnul cpitan Gheorghiu. Spune c are s-i fac o comunicare extrem de important. Du-te, Gheorghiule! Ce s-o fi ntmplat iari? Cpitanul Gheorghiu iei grbit pe u. Cei rmai se frmntar pe scaune, presimind c aveau s afle o veste neplcut. Cpitanul Gheorghiu reveni curnd. l privir cu toii ntrebtor. Barbu Vasile a disprut! anun el cu voce grav. Prea trziu! murmur cpitanul Smeu, reinndu-i cu greu o njurtur. Ce nseamn asta: a disprut? ntreb generalul, mnios. Te rog, explic-te! Paraschivescu mi-a spus c acum un sfert de or a venit la el Tomescu s-l anune c Barbu a disprut. Azidiminea, aa cum ne-a informat cpitanul Smeu, Barbu a rmas la cantonament, fiind bolnav. La prnz, unul din cifratori, mi scap numele... Probabil Pelinoiu, lmuri cpitanul Smeu, fiindc toi ceilali erau cu mine. M rog, Pelinoiu i-a adus s mnnce la cantonament. Barbu se simea mai bine. A mncat, apoi s-a culcat din nou. Seara, cnd a revenit cu cina, nu l-a mai gsit. Atunci Tomescu, netiind de unde s te ia pe tine, Smeule, s-a dus s-l anune pe Paraschivescu, ntruct el este astzi ofier de serviciu. Paraschivescu, care, la rndul su, nu tia c te afli aici, a venit s m anune pe mine. nc ceva: Paraschivescu mi-a mai spus c bieii de la Cifru sunt ncredinai c Barbu a avut i el soarta lui Mardare. De data asta bieii se nal vorbi mnios cpitanul Smeu. Barbu a mirosit ce-l ateapt i a terso. Aa ne trebuie dac suntem att de scrupuloi! inu s mai adauge, privindu-l cu ciud pe Ulea.

Acesta sttea cu braele ncruciate i privea n jos, ca un vinovat. E, oare, posibil s m fi nelat n aa msur? se ntreba el. Totui, Barbu a disprut!... mi place, nu-mi place, nu pot ns ignora realitatea! Generalul, vrnd s-l scuteasc de alte eventuale reprouri, puse capt conferinei: Domnilor, suntei liberi! Dumneata, Gheorghiule, ia de urgen msurile pe care le vei crede de cuviin. ine-m i pe mine la curent. Bun seara, domnilor. Ieind de la general, Ulea o porni spre cantonament. Mergea ncet, cu minile n buzunare, strduindu-se s-i adune gndurile. Ele ns nu se lsau de loc strunite. Se nvlmeau, tot gnduri rzlee, fr nici o legtur cu ceea ce l preocupa. Generalul avea un neg deasupra sprncenei stngi... Pivnia n care se adpostiser mirosea a varz murat... Mine va trebui s se tund... Cnd se va face pace, i va scrie unui prieten s-i trimit crile pe care i le lsase n pstrare... Trecu de cantonament fr s bage de seam. Din urm, l ajunse o motociclet cu ata. Motocicleta opri lng el. Care eti la, m? Ulea recunoscu vocea adjutantului Dorob. Eu, domn majur! Ulea Mihai. Dumneata eti! Nu mai umbla creanga pe uli. Nu e voie. Du-te imediat la cantonament. M duc... Dumneavoastr ce mai facei... de unde venii? Am fost n patrulare de la un capt la altul al satului. C de la o vreme numai surprize avem. Tot privind dup motocicleta care se deprta, Ulea nui ddu seama c trecuse mai departe de cantonament dect numai dup ce nu o mai vzu. Fcu cale ntoars. i gsi pe toi cu chipuri de nmormntare.

Ai aflat? A disprut i Barbu! l ntmpin din prag Pelinoiu. Am aflat. Mi-a spus Smeu. Ce spui, m, de nenorocirea asta? Ce s spun? Nimic! Mardare... Barbu... Sracu! Parc presimea el. i tu, Adriene, care mereu l boscorodeai... Am mai rmas patru. E revolttor. Ulea se trnti pe lavia de sub fereastr, loc pe care de mult timp nimeni nu-l mai revendica, acoperindu-se peste cap cu mantaua. Nu trecur nici cinci minute i se auzir bti n fereastr. Dormii, m? ntreb o voce de afar. Cine-i? Secretarul de serviciu! Ordin de la domnul cpitan Smeu s venii imediat la postul de comand. Dar repede, frailor! Bine... Bine. Du-te c venim i noi ndat! Ce-o fi vrnd cu noi? se ntreb Pelinoiu. Ce poate s fie! rspunse Burlacu, srind de pe mas direct n bocanci. Vor s ne ntrebe n legtur cu Barbu. ine-te, Prleo! n noaptea asta iari vom avea bal.

O AMBUSCAD CU ALT FEL DE VNAT DECT CEL SCONTAT


ncepuse s burnieze... Cerul, ca o mare de crbune, dei foarte jos, nu se vedea... Pe toat ntinderea frontului stpnea linitea... n gropi, oamenii cu foile de cort peste cap se strduiau s aipeasc... Picturile de ploaie cdeau pe ele ntr-un tact monoton i deprimant... Pe fundul gropilor ncepeau s se formeze bltoace... De aceea oamenii dormeau de-a-n-picioarelea. n groapa sa, sergentul Prclabu Marin sttea i asculta cum picur ploaia pe foaia de cort. Prea o

tnguire dureroas de jivin mic i bolnav. Asculta, i nici gnd s adoarm. De altfel, nici nu mai avea cnd. Peste puin timp, trebuia s plece cu grupa n misiune. Alturi de el, soldatul Runcanu Ion dormea i sforia. Ca un cal care se poticnete, soldatul Runcanu czu n genunchi, n bltoaca din fundul gropii. Se ridic, csc, gemu, iari csc i, n fine, ntreb ncet: Dormi, domn sergent? Nu! Iaca, eu am adormit, i am visat att de frumos! Ce-ai visat, Ioane? Se fcea c zbor... Zburam ca o pasre. Da naveam aripi. Nu! Zburam lin, parc mai mult pluteam, i numai din cnd n cnd ddeam din mini, aa... ca atunci cnd noi. Pe urm, nu tiu cum s-a fcut c deodat m-am prbuit. Oare ce-o fi nsemnnd visul sta? Ce s nsemne? Nimic. Cte nu viseaz omul! i parc nseamn ceva? Ion tcu i oft din nou. ntr-un trziu ntreb: Oare nu e timpul s pornim, domn sergent? nc nu... ncearc s mai dormi puin! Parc mai pot?... Mi-a fugit somnul!... Urt vreme!... Urt! De-acum nu mai e mult pn o da ngheul. Apoi, dup o pauz: Thii! Da frumos mai era! Ce? n vis!... Dumneata ai visat vreodat c zbori? Am visat... Mai des, cnd eram mic! tii, matale, la noi n sat era un rumn... i spunea Matei al Lupului. Avea ceva pmnt, avea i o pereche de boi. i mai avea o nevast, o mndree! Frumoas i nalt. Ehei, ar fi trebuit s umbli mult pn s-i gseti pereche. Matei o cam temea. De, ca orice rumn cu femeie frumoas n cas. Femeia, ns, cuminte. i dau ei

trcoale muli, dar de lipit nici c s-a putut lipi careva. ntr-o zi pic femeia la pat i pn seara se i sfrete. Ce s fac bietul om? C o avea tare drag! De durere, sa pus pe butur. De dimineaa pn noaptea i de noaptea pn dimineaa numai n butur o ducea. Averea, ct avea, s-a risipit repede, de parc nici n-ar fi fost. A but bietul om pn i s-au aprins creierii de atta spirt. i numai ce-l vedem noi ntr-o zi mergnd pe uli, n vrful picioarelor, dnd din mini i strignd c el e craiul vulturilor. Se slta n vrful picioarelor, da din mini ca din nite aripi i striga: Iaca, acuma zbor, m nal la mine n cuibul din vrful muntelui. Primarele, dac a vzut c Matei al nostru s-a zltat, l-a trimis la spital... Ce s-o mai fi ntmplat cu el, nu tiu. Au trecut muli ani de atunci, dar n sat nu s-a mai ntors. Omul tcu... Ploaia continua s cad, la fel de mrunt, la fel de monoton. Pe o vreme ca asta, nu cred s facem mare scofal. Ce zici, domn sergent? Om vedea, Ioane. Poate tocmai c-i vremea aa vom avea noroc de niscai vnat. Mai tii! Apoi oftnd: Acum, cnd mai avem numai puin pn s terminm cu blestemaii tia, e mai greu. Mult a vrea s apuc ziua cnd ne-om ntoarce acas. C femeia mi-e beteag, i ce are s se fac ea, srmana, cu trei plozi dup ea? Astzi o mai ajut btrnii mei. Dar mine, poimine se duc i ei. i apoi, dup cte se aude, n ar a nceput s fie bine i pentru noi, srcimea cu sacul de nevoi n spate. Comunitii cic sunt cu poporul. O fi adevrat, domn sergent? Adevrat, Ioane... Cic vor s dea pmntul boierilor la cei ce n-au. Pi n-ar fi drept? Pi cum s nu fie? Da mie, dac am dou pogoane, au s-mi mai dea? De ce s nu-i dea? Pmnt numai s fie.

Are conu Costache pmnt s ajung pentru toi. Ba nc s mai i prisoseasc... Scrie, cic, n ziar eu nu tiu ceti c oamenii s-au pornit s intre cu plugurile n pmnturile boierilor. Ai notri, din sat, oare ce-or fi fcut? Team mi-e c nc se mai codesc. Nu-i fcea tu griji. S-o fi gsit i la voi n sat vreunul mai aprig care s fac treaba asta. Acuma du-te de scoal-i i pe ceilali! E vremea s-o pornim. Iac m duc, domn sergent. Dup ce trecur de pndari, ncepur s nainteze trndu-se. Ploaia contenise i trebuiau s mearg cu mare bgare de seam. Soldatul Ion Runcanu deschidea drumul. Ceilali veneau n urm. Dei era ntuneric bezn, nu greeau de loc direcia. Studiaser bine terenul n timpul zilei, i fiecare din ei tia ce are de fcut. inta lor era o viroag, sub nasul pndarilor nemi. Viroaga aceea o foloseau cteodat nemii, ca s se strecoare n sat. Prclabu primise misiunea s pregteasc o ambuscad chiar n viroag, ct mai aproape de linia inamic. Mai ncercaser ei i alt dat, dar fuseser simii. Undeva, n stnga, se nl o rachet, luminnd pentru cteva clipe cmpia scurmat de proiectile. Oamenii se fcur una cu pmntul, abia ndrznind s rsufle. Apoi lumina galben se stinse i ntunericul puse stpnire din nou peste ntinderea parc fr de margini. Grupa porni din nou. Aproape o or dur drumul pn la viroag. Prclabu se tr de la om la om, dnd ultimele instruciuni. Soldatul Runcanu i fruntaul Pintilie formau gura sacului. Ceilali veneau n spate, la distan de un metru fiecare. Prclabu nchipuia fundul sacului. Cnd ultimele pregtiri fur terminate, se puser pe ateptat. ntre timp, ncepuse din nou s plou. Oamenii, care erau dinainte uzi, ncepur s drdie de frig. Parc ar fi

fost culcai nu pe un pmnt muiat de ploaie, ci pe nite blocuri de ghea. Cu fiecare clip care trecea, ateptarea devenea mai chinuitoare, prea c niciodat nu avea s se sfreasc. Prclabu, culcat pe pntece, i sufla n pumni ca si nclzeasc degetele. Deodat tresri. De undeva, nui putuse da seama din ce parte, auzi un zgomot. i ncord auzul. Nu, nu se nelase. Zgomotul se repet. Nite pai clefiau prin noroi. Se tr pn la cel mai apropiat om. Ai auzit? Da! Fii gata. Nici o micare! De fapt, recomandarea nu-i avea rostul. Oamenii i pregtir armele i ncremenir locului, cu rsuflarea oprit. Cteva minute, linitea birui din nou. Nu se auzea dect curgerea monoton a ploii. Pe urm, din nou se auzir pai. Ciudat ns!... Se auzeau nu dinspre linia inamic, ci din spate. Prclabu ascult atent. Oare s se fi nelat? S-l fi minit vntul, care ncepuse s sufle? Nu, nu era o prere!... Paii se auzeau n spate. Poate o patrul inamic se strecurase pn n linia romnilor, nhase vreun pndar adormit n post i acum se ntorcea cu prada? Greu de crezut. De altfel, n cazul acesta ar fi, trebuit s aud zgomotul mai multor pai. Or, dup ct i putea da seama, ceea ce auzea erau paii unui singur om. Ei, drcia dracului! i spuse te pomeneti c vreun nemernic ncearc s treac la nemi. Se tr de la om la om, cerndu-le s-i schimbe locul. Acum, gura sacului era deschis spre linia frontului ocupat de ei. i din nou ncepu ateptarea. Fiecare clip prea o venicie. Paii se auzeau din ce n ce mai aproape. Nu mai ncpea ndoial, aveau de-a face doar cu un singur om.

Cnd nu mai trebuia s fac dect vreo civa pai ca s intre n sac, fugarul se opri, de parc ar fi presimit primejdia. Dar ezitarea nu dur mai mult de o clip. Porni mai departe, hotrt. Cum intr n sac, soldatul Runcanu i nc un soldat i srir n spate, prbuindu-l la pmnt. Silindu-se s-i astupe gura cu palma, Runcanu i opti: Nici o vorb, c te njunghii ca pe un porc. Prinsul se slt ns n coate, apuc revolverul pe care l inea ascuns sub veston i, ndreptndu-i eava spre propriul su piept, trase. Glonul i trecu prin spate, ntlni umrul lui Runcanu, i zdrobi clavicula i se opri sub omoplat. Zgomotul mpucturii detept din somn pe cel mai apropiat pndar hitlerist care, cuprins de panic, i descrc arma la ntmplare. Prclabu se tr lng Runcanu. Eti rnit, Ioane? Sunt, domn sergent... M-a plit n umr. Bratosine, ia-l n spate pe Ion! Eu am s duc vnatul. Poate c nu-i mort. napoi, fiecare pe socoteala lui! Mai trndu-se, mai n salturi, pn s se dezmeticeasc bine hitleritii, se deprtaser cu toii binior. Rachetele ncepur s brzdeze cerul i hitleritii se pornir s trag furioi cu toate armele. Dar din cauza ploii i ntunericului trgeau la ntmplare, mult prea scurt. Compania din care fcea parte grupa lui Prclabu, ca s le susin retragerea, deschise, la rndul ei, focul cu mitraliere i puti mitraliere. Dup un schimb de focuri, care nu dur mai mult de zece minute, armele automate contenir i din nou nu se mai auzi dect ploaia care cdea, cdea inepuizabil.

Unul cte unul, oamenii din grupa lui Prclabu ncepur s se adune. Cel din urm sosi Prclabu, trnd dup sine pe cel pe care l prinseser. Cine lipsete? ntreb el, abia trgndu-i sufletul. Nici unul. Intrasem n grij pentru matale, domn sergent! E careva rnit? Numai Ion. Unde eti, Ioane? Aici, domn sergent. Bratosine, dac l-ai adus pn aici, du-l i pn la postul de prim-ajutor. Dar nu-i nevoie, domn sergent, c pot i singur. Atunci du-te, ce mai stai? Doi oameni s-l ia pe sta i s vin dup mine la domnul sublocotenent. Mi se pare c a murit, dar trebuie s vedem ce fel de vnat ne-a picat n leas. Doi soldai din grup se grbir s execute ordinul. Sublocotenentul Dumbrav, comandantul plutonului, le iei n ntmpinare. Tu eti, Prclabule? Eu, domnule sublocotenent. Te-ai ntors cu ceva vnat? M-am ntors. Numai c nu tiu ce am vnat. Tare mi-e team c vnatul meu e pasre romneasc. Tot ce se poate. Mai sunt psri d-astea ticloase, crora le place s cloceasc n cuibar hitlerist. Las c vedem noi acui, la lumin. Intrar cu toii n bordei. Soldaii ntinser cadavrul jos, apoi plecar. Sublocotenentul Dumbrav lu opaiul de pe buturug, apropiind lumina de obrazul prinsului. E de-ai notri!... Ei, drcie, Prclabule, uite ce grad are: sergent t.r. De la ce unitate o fi sectura asta, c de la noi nu-i! Privindu-l, la rndul su, Prclabu exclam:

Domnule sublocotenent, mutra asta mi-e cunoscut, dar s m bat Dumnezeu dac mi amintesc unde am mai vzut-o. N-ai putut s-l prindei viu? Cine l-a mpucat? Nu noi. S-a mpucat singur, cnd l-am prins. Mizerabilul a scpat de plutonul de execuie... Pcat! Prclabu, care nu-i dezlipise ochii de pe faa mortului, se plesni deodat cu palma peste frunte: Domnule sublocotenent, mi se pare c tiu unde lam mai vzut. Ei? La postul de comand al diviziei. tii c o vreme am fost agent de legtur. Ce spui, Prclabule? Eti sigur? N-a putea jura, dar cred c aa e... Atunci chestiunea e grav de tot! i dai seama ce ar fi nsemnat dac banditul sta izbutea s ajung la hitleriti? Ba bine c nu! Ia vezi, Prclabule. Poate c, totui, nu-i mort. Eu, ntre timp, anun regimentul i se repezi la aparat, nvrtind furios de manivel: Alo Jijia! D-mi repede Putna! Dar repede! Pe domnul colonel. Domnul colonel? Am onoarea! Sublocotenentul Dumbrav. Da, sau ntors oamenii. Tocmai aceasta voiam s v raportez. N-au adus nici un prizonier. Au prins, n schimb, un sergent t.r. care voia s treac la hitleriti. Ce declar? Nimic... pentru c, din pcate, e mort, domnule colonel! S-a mpucat atunci cnd a fost prins. Nu, nu l-am percheziionat nc. Abia l-au adus. Sergentul Prclabu afirm c l-a vzut la Moldova, unde, crede, a fost furier. Da, domnule colonel. mi dau seama. Desigur. l trimit imediat. Am onoarea s v salut! Sublocotenentul Dumbrav trnti receptorul n furc. Ce i-am spus eu, Prclabule? Chestiunea e grav. Colonelului nici nu-i venea s cread. Trebuie s-l ducem

imediat la regiment. Trimite-mi doi oameni cu o foaie de cort. Dar s nu uit: mi-a recomandat discreie absolut. Secret militar. Prclabu iei s ndeplineasc ordinul. De mai bine de o or, cpitanul Gheorghiu audia cifratorii. Cpitanul Smeu era i el de fa. El ns nu ntreba, ci se mulumea s asculte. eful Biroului 2 nu gsise de cuviin s-i audieze pe fiecare separat, scontnd c, procednd astfel, le d posibilitatea s se completeze reciproc. Dei puine, totui informaiile pe care le cpt ntrir convingerea cpitanului Gheorghiu c Barbu fusese, de fapt, agentul Abwehrului i, n sinea sa, regreta c se lsase influenat de Ulea i nu-l arestase din timp. Ceva mai trziu, cnd i ddu seama c nu mai are ce s afle de la cifratori, se pregti s-i concedieze: Smeule, dumneata ai de pus vreo ntrebare? Nici una! Atunci, cred c bieii se pot duce la culcare. n clipa aceea sun telefonul. Cpitanul Gheorghiu ridic plictisit receptorul, dar, dup primele cuvinte, sri ca ars de pe scaun. Eti sigur? Extraordinar! Trimitei-l aici imediat pentru a fi identificat. Adic, nu. Ateptai s v trimit o main. Cine a comandat grupa? Sergentul Prclabu? Voi propune domnului general s fie decorat. Da!... Da!... Am onoarea, domnule colonel. Ag receptorul n furc, apoi se adres cifratorilor cu voce grav: Domnilor, acum v pot spune precis c temerea voastr n ceea ce privete soarta lui Barbu este cu desvrire nejustificat. Dispariia lui nu trebuie s v neliniteasc, ci s v revolte. Aflai c Barbu, pe care voi l plngeai, este un trdtor. Acum o or s-a

mpucat fiind prins pe cnd ncerca s treac n liniile hitleriste. Putei pleca! Vestea se rspndi ca fulgerul. A doua zi vuia ntreg comandamentul. Generalul i art de la nceput mult bunvoin. l pofti s ia loc i i vorbi cu ton prietenos: Ei, domnule Ulea, ai venit s-i iei rmas bun de la mine? Domnule general, nu am venit s-mi iau rmas bun de la dumneavoastr, pentru c am de gnd s mai rmn... Generalul nu se atepta la un asemenea rspuns, dar nu-i trd surprinderea. Poi s rmi. Mie, cel puin, mi face plcere s te tiu printre noi. De altfel, nu trebuie s fii necjit. Fiecruia i se ntmpl s dea cteodat gre. Desigur, ar fi fost mai bine dac am fi izbutit s-l capturm viu pe nemernicul acela de Barbu. Sunt mulumit c s-a terminat i aa. Sincer i spun, acum rsuflu parc mai linitit. V mulumesc, domnule general, pentru bunvoina pe care mi-o artai. V-a ruga s uitai n ce mprejurri am venit aici i s m considerai, pe viitor, ceea ce toat lumea crede despre mine c sunt: un simplu cifrator. Sper c domnul cpitan Smeu nu se va opune, pentru c, dup ct mi pot da seama, ca cifrator nu i-am dat niciodat motive s se plng de mine. De altfel, prin plecarea mea, echipa de cifru ar rmne numai n trei oameni, ceea ce este prea puin. Bineneles, nu pretind nici un fel de favoare, nelegnd s m supun tuturor ordinelor i regulamentelor, la fel, ca orice osta. i-am spus c nu am nimic mpotriv. Dar, fr ndoial, nu eti de capul dumitale. De vreme ce i-ai terminat aici misiunea pentru care ai fost trimis, crezi c i se va da dezlegare s rmi mai departe?

Evident, va trebui s m prezint pentru raport domnului comandant al Armatei. De aceea v-a ruga smi acordai o permisie de cteva zile. Dup ct se pare, eti sigur c vei cpta aprobarea s rmi. Foarte, foarte sigur nu sunt. Totui... Atunci, dac ii att de mult s rmi printre noi, i urez s ai noroc! i acum nc o rugminte, domnule general. Ca permisia aceasta s nu dea de bnuit celor care nu tiu n ce calitate am venit aici, v rog s m trimitei n delegaie la Armat. De acord! Voi ordona celor de la Biroul 1 s-i fac formele. V mulumesc, domnule general... Dup plecarea lui Ulea, generalul i vorbi siei, privind gnditor pe fereastr: De ce rmne, nu tiu... n orice caz, nu pentru c l pasioneaz meseria de cifrator. Dar, indiferent de motivul adevrat, de un lucru sunt sigur: c m simt mai linitit de cnd tiu c nu pleac definitiv.

O SCRISOARE CARE SCHIMB DATELE PROBLEMEI


Frontul se micase din nou. Trupele fasciste germane i maghiare fuseser mpinse mult napoi, pe un front larg. n sectorul ocupat de trupele romne, efortul principal fusese suportat de unitile diviziei Moldova. Acestea, susinute de aviaie i artilerie strpunseser dispozitivul de aprare al inamicului, instalat pe nite dealuri cu amplasamente fortificate. Pentru eroismul, combativitatea i priceperea cu care tiuse s fructifice succesul obinut nc n primele ore ale ofensivei, divizia Moldova fusese citat prin ordin

de zi de ctre Comandamentul Frontului II Ucrainean i decorat. O comportare cu totul excepional dovediser dou batalioane ale regimentului Putna. Acestea atacaser cu furie, dduser peste cap un inamic mult superior numericete i, printr-o manevr abil, izbutiser s ncercuiasc dou regimente hortiste, care se predaser cu ntregul lor stat-major. Divizioanele de artilerie romne se acoperiser i ele de glorie, susinnd cu foc bine plasat naintarea infanteriei i oprind, prin puternice baraje, contraatacurile desperate ale fascitilor. Generalul Popincariu, mndru de nalta apreciere, convoc la postul su de comand pe comandanii de uniti s le comunice vestea, s-i felicite i s le cear propuneri de decorare. ntors din permisie, Ulea gsi postul de comand al diviziei cantonat ntr-un orel, care suferise mult de pe urma bombardamentului artileriei. Orelul era plin de trupe: infanterie, artilerie, cavalerie, geniu. Tunurile i chesoanele, camioanele i cruele, escadroanele de cavalerie i coloanele de infanteriti, venind sau ducndu-se spre front, umpleau strzile, fcnd circulaia aproape imposibil. n toate casele erau cantonate trupe, i cei care soseau mai trziu cu greu puteau gsi un locuor unde s se poat odihni n popasul care nu dura mai mult de o zi sau o noapte. Postul de comand al diviziei se instalase ntr-o coal, o cldire cu etaj n care se nghesuiser toate birourile i serviciile. Cnd Ulea se napoie din presupusa delegaie, cifratorii l primir cu exclamaii de bucurie. Haide, frate, bine c te-ai ntors. n lipsa ta am avut de lucru, nu glum. De trei nopi nu mai izbutim s dormim dect o or, dou, i acelea pe apucate.

De altfel, se cunotea pe feele lor c, n zilele ct el lipsise, nu huzuriser de loc. Erau cu toii nerai, glbejii, cu ochii n fundul capului, roii de oboseal i nesomn. Cpitanul Smeu l primi, de asemenea, cu prietenie, pentru a-i da s neleag c cele ntmplate recent nu erau de natur s afecteze raporturile dintre ei. De bine ce-ai venit, treci la main i nlocuiete-l pe Pelinoiu i ceru cpitanul Smeu. Uite aici ce ne mai ateapt. Bieii au muncit bine, dar n-am avut cu cine s-i schimb, aa c sunt oleac obosii. Cpitanul Smeu fu chemat de general, i cifratorii rmaser singuri. Ei, ce s-a mai ntmplat pe aici n lipsa mea? se interes Ulea. Mai nimica! i rspunse Pelinoiu. De altfel cine a mai avut timp s se intereseze de ce se mai ntmpl!... Am lucrat pe brnci! De aceea, nouti doar n legtur cu Barbu i-am putea da. tii c s-au gsit asupra lui, ascunse n moletiere, o mie de mrci? S-au gsit la el o mie de mrci! repet Ulea, privind gnditor pe fereastr. Da, mi, o mie de mrci! Pelinoiu adug indignat: Dac ajungea porcul la nemi, ar fi trebuit s punem pe foc toate codurile. Inclusiv maina! complet Burlacu. Asta nseamn c Prclabu merit cu prisosin decoraia! Cine-i Prclabu? ntreb Ulea. Sergentul care l-a prins pe Barbu. Se pare c sergentul sta e dat dracului. Se aude c s-a mai nvrtit de o decoraie cu ocazia ultimului atac. La un moment dat, compania lui a rmas fr ofieri. Atunci a luat el comanda i a condus oamenii aa de bine, de parc toat viaa lui n-ar fi fcut altceva dect s comande companii.

i Burlacu nu ar mai fi sfrit cu laudele la adresa lui Prclabu, dac nu i-ar fi dat seama c Ulea nu-l mai ascult. Mi se pare c nu te prea intereseaz cele ce i povestesc... Ba da! M gndeam ns ce bine ar fi fost dac Prclabu sta al tu l-ar fi putut prinde pe Barbu viu. A doua zi diminea, Ulea fu oprit n poarta postului de comand de un sergent artilerist. Domn caporal, aicea e postul de comand al diviziei? Aici! Thii, domnule, de cnd l caut. i doar am trecut de cteva ori prin faa casei. n sfrit, bine c am nimerit. Matale lucrezi cumva aici? Da! Dar pe domn elev Barbu l tii? Unde l-a putea gsi? Ulea rspunse cu aparent indiferen: l cunosc! Dar ce treab ai cu el? Pi s vezi... Eu abia am picat dintr-o permisie, din ar. Cnd am plecat, domn elev Barbu mi-a dat o scrisoare s-o duc la o adres... Ulea l apuc de bra, trgndu-l dup sine: Hai cu mine la domnul elev Barbu. Urc scrile la etaj, unde se afla Biroul 2, i ceru s fie introdus la cpitanul Gheorghiu. Acesta l primi imediat: Te-ai ntors? mi pare bine! De fapt, cpitanul Gheorghiu, bnuind c Ulea nu rmsese doar de dragul meseriei de cifrator, era intrigat c se ncpna s caute soluia ntr-o problem pe care el, prin sinuciderea lui Barbu, o considera definitiv rezolvat. Domnule cpitan, ateapt dincolo un sergent de la artilerie care s-a ntors acum din ar. A fost ntr-o permisie. nainte de a pleca, Barbu l-a nsrcinat s-i

duc o scrisoare. Dei cazul Barbu e un fapt consumat, totui m-am gndit c poate v-ar interesa s stai de vorb cu el. Cpitanul Gheorghiu ntreb distrat: Crezi c ai putea afla de la el ceva care ne-ar interesa n mod deosebit? Eu aa ndjduiesc, domnule cpitan. Atunci, adu-l aici! mi ngduii s asist i eu? De ce aceast ntrebare? Bineneles c sunt de acord. Cheam-l, te rog, pe artilerist. Artileristul se aez cu timiditate pe scaunul care i-l oferi Ulea. i era puin fric. Se ntreba, de ce l adusese cprarul n faa unui cpitan, cnd el ceruse s-l vad pe elevul Barbu Vasile? Lucru curat nu putea s fie... i fgdui s fie prudent, dei nu se simea vinovat cu nimic. Plecase n ar cu idul n regul i se napoiase la termen. Instinctiv i pipi buzunarul n care pstra biletul de voie semnat de comandamentul regimentului. Vii din ar, sergent? Da, domnule cpitan! Am avut o permisie dat de domnul colonel. S v art biletul de voie semnat, n regul, chiar de domnul colonel. Nu e nevoie. Cte zile i-a dat? Paisprezece zile, domnule cpitan, din care ase am fcut pe drum. Pe sergentul Barbu Vasile de unde l cunoti? De aici, de la dumneavoastr. S vedei, pn a nu pleca n permisie, am fost agent de legtur. Aduceam i luam corespondena. Aa c, tot venind n fiecare zi, am nceput s-i cunosc din vedere pe toi care lucreaz aici, la dumneavoastr. Numai pe dumnealui nu l-am mai vzut pn acum art ctre Ulea. O fi, poate, mai nou. i pe domnul elev Barbu mult timp l-am cunoscut numai din vedere. O dat era secretar de serviciu i m-a chemat la el s-mi dea un plic pentru domnul colonel. Ma tratat cu o igara, fiindc se ntmplase s nu am, i m-

a ntrebat de unde sunt i ce meserie am. Cnd a aflat c sunt din Bucureti, i-a prut bine i am stat mai mult de vorb. Cu vreo dou zile nainte de a pleca n permisie, ntlnindu-l n curtea comandamentului, i-am spus c plec n ar i l-am ntrebat dac nu are de trimis vreo scrisoare la familie. Mi-a rspuns c ar vrea s trimit una soiei, dar, c nu are timp s-o scrie pe loc. I-am spus s nu-i fac griji, pentru c i a doua zi aveam s mai vin cu corespondena. Cnd a auzit, tare s-a mai bucurat. A doua zi, l-am gsit ateptndu-m n camera curierilor, cu scrisoarea pregtit. Parc l aud i acum: Frate drag, te rog mult, dac n-o gseti acas pe nevastmea, f-i timp s treci pe acolo n alt zi. S nu lai, n nici un caz, scrisoarea proprietresei. Nu suntem n relaii bune i mi-e team c n-are s i-o dea. Las, domn elev i-am rspuns nu e nevoie s m rogi atta. Poi s fi sigur c scrisoarea va ajunge n mna soiei dumitale. El din nou a nceput s-mi mulumeasc, s-mi spun c-i fac un mare serviciu. V spun drept, domnule cpitan, rar mi-a fost dat s ntlnesc un om mai simpatic dect domn elev Barbu... Caut, te rog, s fii mai scurt i-o retez cpitanul Gheorghiu, privindu-l semnificativ pe Ulea. Ce-ai fcut cu scrisoarea? Ai dus-o? Bineneles, chiar n ziua cnd am ajuns. Am sunat i a venit s-mi deschid o doamn cam trecut, care ma luat cam de sus. I-am spus c viu de pe front cu o scrisoare. Cnd a auzit asta, doamna s-a mblnzit ca prin minune. Drag domnule mi-a zis ea nu vei putea s-i ndeplineti comisionul. Persoana pe care o caui nu mai st la mine. Nu tii noua adres? am ntrebat. mi pare ru, dar nu-i cunosc noua adres. Nu mi-a spus, i nici eu n-am ntrebat-o. Ce era s fac? Am plecat. Doamna m-a condus pn la poart. Acolo, numai ce-o vd c ofteaz i-mi spune: Domnule soldat se vede c habar nu avea de grade vreau s-i spun un secret. Dar s nu care cumva s-i

spui domnului Barbu. Are el, acolo, i aa destule necazuri, ce s-l mai amrti i dumneata cu asemenea veti... Afl, domnule soldat, c nevast-sa e o stricat. Ultimul cu care s-a ncurcat e unul care nvrte nu tiu ce afaceri pe picior. Cu sta probabil c e ceva mai serios. Mai zilele trecute a venit cu un camion, i-a ncrcat lucrurile i a plecat. S-a mutat la el. Mi-a spus c va cere divor. Nici chiria nu mi-a pltit-o. Dac, fereasc Dumnezeu, domnul Barbu nu se mai ntoarce, rmn cu chiria nepltit... Iaca, domnule soldat, cum sunt unele femei. Brbaii pe front i ele i fac aici de cap, fr ruine i fr fric de Dumnezeu. Mie mi pare ru de el, fiindc e un om tare de treab. Da, da, tare de treab! confirm cu ironie cpitanul Gheorghiu. Nu-i aa, domn cpitan? Asta zic i eu! Scrisoarea o ai la tine? O am. Unde l pot gsi ca s i-o napoiez? D-o ncoace! Privind nfricoat, la cpitan, ngim: Domnule, cpitan, eu am vrut s-l servesc... aa, ca ntre ostai. Dac inei s v dau scrisoarea, eu v-o dau. N-a vrea s credei c eu... Nu cred nimic. i cer s-mi predai scrisoarea pentru c sergentul Barbu a murit. Sergentul ntinse scrisoarea. A murit? Sracu domn elev!... Cum asta?... Dar cpitanul i-o retez: Poi pleca, sergent!... Artileristul salut moale i iei nedumerit i ngrijorat. Dup cum vezi, am pierdut timpul zadarnic! conchise cpitanul Gheorghiu, cnd rmaser numai ei doi. Dac a fi tiut c e vorba doar de o banal dram familial, te-a fi lsat pe dumneata s stai de vorb cu el. Ia s vedem ce spune n scrisoare. Deschise plicul, scond dinuntru mai multe foi de hrtie scrise mrunt, pe ambele fee.

Vai de mine!... Un ntreg roman. Imposibil s pot rezista. Citete-o dumneata i, dac eventual gseti ceva interesant, mi spui i mie. S-o citesc aici, sau pot s-o iau cu mine? Poi s-o iei cu dumneata i, dac i va face plcere, o vei putea pstra. A prefera s-o citesc aici. tii, noi, la Cifru, suntem tare nghesuii. Dar numai dac nu v stingheresc. Nu m stinghereti de loc, fiindc i aa eu tot trebuie s m duc la eful de stat-major. Cpitanul Gheorghiu control mapa cu hrtiile ce trebuiau semnate, apoi, nainte de a iei pe u, i spuse: Dac, din ntmplare, sun telefonul, s nu rspunzi. Am lsat vorb la central unde pot fi gsit. Rmnnd singur, Ulea i aprinse o igar, apoi ncepu s citeasc scrisoarea. Drag Raluca, O ntmplare fericit face s-i pot scrie pe alt cale dect prin pota militar. Spun mprejurare fericit pentru c cele ce intenionez s-i scriu n nici un caz nu ar putea ajunge sub ochii cenzorilor. Vetile pe care le-am aflat n ultimul timp m ngrijoreaz la culme. Nu e greu de bnuit la ce ne putem atepta, i mai ales la ce m pot atepta. tii c am motive temeinice s m tem n legtur cu cele ntmplate la Iai. M-am gndit mult. Ce s fac? S atept cu minile ncruciate pn voi fi prins? Singura mea scpare este s trec dincolo, la nemi. Cnd lucrezi ns la postul de comand al unei divizii, care se afl, de obicei, la cel puin zece kilometri napoia frontului, i cnd nu tii, dect foarte aproximativ, cam ce linie urmeaz acesta de cele mai multe ori nu tii nici att ar trebui s fii un mare naiv ca s nutreti sperana c vei putea ajunge dincolo fr s fii prins. Dar ce vrei! N-am de ales!

Evident, alta ar fi fost situaia dac nemii ne-ar fi obligat, mcar o singur dat, s ne retragem. M-a fi ascuns i m-a fi predat celei dinti patrule trimis n recunoatere. Dar trupele germane se retrag continuu constat cu durere lucrul acesta, dar i cu furie i noi naintm mereu, mereu, fir-ar al dracului! n asemenea condiii, nu-mi rmne dect o singur ans: s ajung n linia nti. De acolo, ntr-o noapte ntunecoas pe aici nopile sunt acum tare ntunecoase cu un pic de noroc, se poate ajunge pn la liniile nemeti. Acesta a fost motivul care m-a determinat s cer cpitanului meu s m trimit n linia nti. A refuzat ns. Refuzul cpitanului mi pare de neneles. Simt c nu-i sunt de loc simpatic. O antipatie profund. Nu i-o manifest are o atitudine neutr fa de mine dar o simt. Eu tocmai pe aceast antipatie scontam, creznd c va fi bucuros s se scape de mine. Curios! Dei nu-i sunt simpatic, totui nu m-a lsat s plec. De ce? Normal ar fi s cred c nu i-a dat asentimentul pur i simplu ca s nu-i descompleteze echipa de cifratori, abia de curnd completat. Simt, ns, c nu acesta este adevratul motiv. E altceva, dar, ce anume, nu-mi pot da seama. Adesea, mi se pare c citesc n ochii si o ameninare mut... Atunci i-a nfige mna-n gt. Dar nam ncotro, trebuie s m stpnesc... De unde nainte mi era numai profund antipatic, astzi l ursc. Dac miar sta n putin, l-a ucide fr nici o remucare, ca pe muli alii de aici n special pe tia de la Cifru, care se bucur de prbuirea Germaniei lui Hitler. Draga mea, scrisoarea aceasta e ultima pe care o vei primi de la mine. De ce? Pentru c mi s-a ivit o ans unic, ntr-un moment cnd m aflam prad celei mai cumplite dezndejdi. De data aceasta, cu puin noroc, m pot salva. Dac a crede n demoni, a fi convins c nsui tartorul lor a intervenit s m ajute.

Dar s-i povestesc ce mi s-a ntmplat. Nu sunt mai mult de dou zile de cnd cineva care lucreaz tot aici, la postul de comand al diviziei, s-a angajat cu mine ntro conversaie destul de plictisitoare, pe probleme nchipuie-i de astronomie. Din vorb n vorb, ajungem s discutm i despre alte lucruri: despre rzboi, despre perspectivele pcii, despre situaia din ar (am crezut c e comunist i atunci, bineneles, m-am pus n gard), pentru ca, n cele din urm, spre uluirea mea, interlocutorul meu s-mi relateze, cu lux de amnunte, cele petrecute la Iai. Apoi mi-a spus, cu un ton care nu suferea nici un fel de contrazicere, c, dac vreau ca povestea s nu ajung la urechile Biroului 2, trebuie s accept propunerea pe care urma s mi-o fac. ... i ce propunere crezi c mi-a fcut? Ca n ziua i la ora pe care el o va hotr, s trec la nemi. i dai seama ct de mult m-a bucurat. El mi propunea ceea ce, de fapt, doream i eu. Bineneles, m-am ferit s-mi manifest n vreun fel satisfacia. I-am rspuns c, n principiu, sunt de acord, dar c ansele mi se par ndoielnice. M-a asigurat c reuita e deplin, ntruct el cunoate un loc pe unde se poate trece absolut fr riscuri. Personal m va conduce pn n apropierea punctului de trecere i, la timpul potrivit, mi va da i alte indicaii, care mi vor asigura succesul deplin. L-am ntrebat cnd va trebui s trec i mi-a rspuns c peste cel mult patruzeci i opt de ore, dar c s-ar putea i mai devreme. Desprindu-se apoi de mine, a inut s-mi atrag atenia asupra consecinelor neplcute care m ateapt n cazul cnd a ncerca s divulg cuiva nelegerea stabilit ntre noi. Fr ndoial, am cutat, pe ct mi-a stat n putin, s-l linitesc. De altfel, cred c strdaniile mele au fost zadarnice, deoarece, cu toat recomandarea pe care mio fcuse, era convins c nu voi vorbi. Aa c, draga mea, acuma sunt n ateptare. Cu toate asigurrile linititoare pe care mi le-a fcut, tiu c nu-i o

ncercare fr riscuri. Dar sunt hotrt. Am motive s cred c i el are tot interesul s ajung dincolo teafr. De aceea, m pot ncrede c i n ceea ce l privete va face tot posibilul ca tentativa s izbuteasc. E doar i pielea lui n joc! Spune i tu: nu-i aa c aceast ntmplare nseamn norocul meu? Unde mai pui satisfacia pe care o simt acum cnd tiu c aici, sub nasul celor de la Biroul 2, un spion german i face mendrele! El se simte n deplin siguran, pentru c nici dracu nu l-ar putea bnui. De cte ori mi aduc aminte de acest lucru, mi vine s izbucnesc n hohote de rs. E amuzant trebuie s recunoti i tu s vezi cum un spion i duce pe toi de nas, dndu-se drept ceea ce nu este. Acum, dup ce cunoti toate amnuntele, nelegi de ce i-am scris mai sus c aceasta e ultima scrisoare pe care o vei primi de la mine. Dac am ansa s ajung n Germania, sper c voi gsi un prilej ca s te vestesc unde m aflu i unde m poi gsi cnd te vei hotr s fugi i tu din ar. Sunt convins c asemenea prilejuri exist i, pentru ctva timp, nc vor mai exista. De mai multe ori ni s-a ntmplat s ntlnim grupuri de refugiai, sau deportai, ntorcndu-se acas. Draga mea Raluca, sper s ne revedem, i ct de curnd. Sile. Ulea sfrise de citit scrisoarea i acum se plimba prin biroul cpitanului Gheorghiu, de la un capt la altul. Chipul su nu trda nimic din simmintele care l stpneau. Att doar: trsturile i erau parc mai rigide, iar ochii i luceau ceva mai tare dect de obicei. n el ns se zbuciumau sentimente contradictorii. Pe de o parte satisfacie, pe de alta o sporit ngrijorare. Satisfacia c, totui, nu se lsase mistificat de aparene, pe de alta, ngrijorare sporit pentru c i ddea seama, acum mai mult ca oricnd, c avea de luptat cu un duman extrem de periculos.

Totui, spre deosebire de cpitanul Gheorghiu, el nu czuse n greeala de a vedea n Barbu pe adevratul agent al Abwehrului i nici nu crezuse c, o dat cu moartea acestuia, misiunea sa luase sfrit. Dimpotriv, convins de contrariu, rmsese s-l descopere i s-l aresteze. Dar ca s-i fi putut convinge i pe ceilali, ar fi trebuit s aib dovezi. Or, aceste dovezi i lipsiser. Iat ns c acum exista una: scrisoarea lui Barbu. O dovad pe care n-o putea contesta nici cpitanul Gheorghiu i nici cpitanul Smeu. Mai ales acesta din urm, care se artase att de nverunat atunci cnd se pusese problema arestrii lui Barbu. Din gndurile acestea l smulse cpitanul Gheorghiu, care intr pe u bine dispus: Eti nc aici? Uitasem de dumneata. Ai citit scrisoarea? Nimic interesant, nu-i aa? Am citit-o, domnule cpitan, i v ateptam. Dimpotriv, scrisoarea e foarte interesant. Ce vorbeti? Ei, povestete-mi! A prefera s-o citii singur! Fugi de aici, frate! Imposibil! N-am timp pentru asta. Atunci citii cel puin pasajele subliniate. Le-am subliniat dinadins... Nu va dura mult, Cteva minute de lectur... palpitant. Ce vorbeti? Lectur palpitant? ncep s devin curios. D-mi, te rog, foile! Ulea i ntinse scrisoarea i cpitanul Gheorghiu ncepu s caute pasajele subliniate. Pe msur ce lectura l absorbea pe cpitan, Ulea, care nu-l slbea din ochi, putu urmri pe chipul lui strile sufleteti prin oare acesta trecea: atenie concentrat, uimire, indignare, nelinite... Cnd sfri de citit i ultimul cuvnt, fruntea ncreit de cute l fcea s par ceva mai btrn. Relu lectura, de data asta nu numai a pasajelor subliniate, ci a scrisorii n ntregime.

Ulea, mulumit cu ceea ce descifrase pn atunci pe chipul cpitanului Gheorghiu, se duse s priveasc pe fereastr. Pe strad, mbulzeala aproape dispruse. Trupele se scurseser spre front, chesoanele i tunurile, de asemenea. Mai treceau doar puine camioane i lungi coloane de crue ncrcate cu muniie de artilerie. Conductorii ndemnau caii obosii, suduindu-i de mama focului. Mergeau pe de lturi, cu minile vrte n buzunarele mantalelor, cu codiritea biciului subsuoar, cu bonetele trase pe frunte i cu cte un chitoc de igar stins n colul gurii. Mergeau domol, ca i caii, poate la fel de obosii ca ei. Dii, blane! Parascovenia ta, l lai numai pe Roibu s trag! Crezi c nu te-am simit, mnca-te-ar lupii! Trage, m, c acui i ard una cu codiritea! Cuvintele cpitanului Gheorghiu l fcur s se ntoarc. Domnule Ulea, m stpnete un sentiment penibil, greu de explicat. mi pare sincer ru c, furat de aparene, m-am nelat asupra dumitale, subapreciindu-i posibilitile. M simt ns mai puin prost tiind c hotrrea de a-l aresta pe Barbu nu a mai putut influena desfurarea evenimentelor. La ora cnd noi nc discutam dac trebuie, sau nu, s-l arestm, mizerabilul de mult splase putina, mi pun totui ntrebarea: de ce dumneata, dac erai att de sigur c Barbu nu este agentul Abwehrului nu te-ai opus categoric? Dei cu jumtate de gur, totui ai consimit i dumneata s fie arestat. Am consimit! recunoscu Ulea, oftnd. Din felul cum ai oftat am neles: ai acceptat fiindc noi i-am forat mna. N-ai ghicit. Am fost de acord pentru c am socotit c, arestndu-l pe Barbu, facei jocul adevratului vinovat. Cu alte cuvinte c, arestndu-l, judecndu-l i condamnndu-l, adevratul asasin al sublocotenentului

Voineagu i al lui Mardare se va simi la adpost i va aciona. i la ce i-ar fi folosit aceasta? Am ndjduit c, simindu-se n deplin siguran, va aciona cu mai puin pruden, dndu-ne astfel posibilitatea s punem mna pe el. Cu alte cuvinte se grbi cpitanul Gheorghiu s anticipeze concluziile procednd astfel, spionul inteniona s omoare dou mute dintr-o singur lovitur: n primul rnd, i ndeplinea misiunea, trimind plocon spionajului german pe cineva familiarizat cu sistemele noastre de cifrare, iar n al doilea rnd, ndreptnd bnuielile asupra lui Barbu, i asigura libertatea de aciune. tiu eu dac agentul Abwehrului a dorit, ntradevr, ca Barbu s ajung dincolo viu i nevtmat! Cpitanul Gheorghiu l privi nedumerit. Crezi, ntr-adevr, c... Gndii-v puin, domnule cpitan. Ce l-ar fi putut face pe agent s cread c dispariia lui Barbu avea s fie interpretat de Biroul 2 ca o trecere la nemi? tia, sau mcar bnuia c noi l suspectm pe Barbu? n nici un caz! Atunci, fcnd s dispar Barbu, putea el spera c noi vom da acestei dispariii o alt interpretare dect aceea c i el a avut soarta lui Voineagu i Mardare, cu singura deosebire c, de data asta, asasinul, din motive necunoscute, a fcut s dispar i cadavrul? ncercai s facei abstracie de bnuiala noastr, n ceea ce-l privete pe Barbu. ntr-o zi, constatm c el a disprut. Deci, nc un om de la Cifru care dispare, un om pe care l considerm absolut cinstit, asupra cruia nu planeaz nici un fel de bnuial. Aceasta, dup mpucarea lui Voineagu, dup njunghierea lui Mardare. Am crede, oare, altceva dect c a avut i el soarta celorlali doi? Am avea vreun motiv s-l bnuim c a fugit la nemi? Desigur c nu! Mda! Cam ai dreptate!...

Nu tiu continu Ulea dac dumneavoastr ai avut curiozitatea s studiai harta sectorului. Eu am avuto i am constatat un lucru foarte interesant. Anume c sectorul ocupat de regimentul Putna era, la ora aceea, cel mai uor de supravegheat. A te ncumeta s treci pe acolo nsemna s te hazardezi ntr-o aventur extrem de primejdioas i cu anse minime de reuit. De ce, dar, Barbu a ncercat s treac tocmai pe acolo pe unde era cel mai greu de trecut? Dac nu am ti precis c el a acionat dup indicaiile date de agent, am putea presupune c, necunoscnd situaia real, a nimerit, din ntmplare, tocmai n sectorul cel mai dificil. Or, din scrisoare reiese clar c agentul i-a dat asigurri c i va facilita fuga, indicndu-i punctul de trecere cu cele mai puine riscuri. n realitate, lucrurile s-au ntmplat tocmai invers. S credem oare c nici agentul hitlerist nu a cunoscut care-i situaia n sector? Greu de presupus, dac nu imposibil. De acord cu dumneata. mi pun, ns, ntrebarea: nu s-a gndit agentul c, n cazul cnd Barbu va fi prins, va vorbi? Domnule cpitan, nu mi-e de loc uor s dau un rspuns. Se vede treaba c agentul i-a studiat bine omul. El a tiut mai dinainte c tocmai laitatea l va mpiedica pe Barbu s se lase prins viu. Dar s privim lucrurile i sub alt aspect. Dac agentul inea neaprat ca Barbu s ajung dincolo viu i nevtmat, o alt cale oare nu avea? De ce Barbu a fost mpins nainte i nu napoi, ntr-un loc de unde un avion l putea lua ntr-o noapte i trece dincolo? Sau, n definitiv, de ce era neaprat nevoie s fie trecut dincolo? Am fi naivi dac am crede c n spatele nostru nu au rmas puncte de spionaj hitleriste sau hortiste. Barbu ar fi putut fi dus ntrun asemenea loc, silit s arate tot ceea ce tie i apoi trimis, fr prea multe menajamente, pe lumea cealalt. Iat dar c avem suficiente motive s credem c agentul

Abwehrului, momindu-l pe Barbu, a urmrit nu s-l treac dincolo, ci, dimpotriv, s fie prins. Cpitanul Gheorghiu rmase cteva minute pe gnduri, apoi replic: Undeva, ns, raionamentul dumitale mi se pare viciat. Haide s recapitulm cele ce cunoatem pn acum: primim informaia verificat ulterior care ne semnaleaz existena unui agent al Abwehrului strecurat printre noi. Ce urmrete? S descopere n ce const modificarea adus mainii de cifrat. i ansa l favorizeaz. De la unul din cifratori, care are anumite pcate de ascuns, agentul are posibilitatea s-i ndeplineasc misiunea fr a mai fi nevoie s-i rite pielea. Ce face atunci? i cere s treac dincolo spre a da posibilitatea Abwehrului s pun mna pe un om care l poate informa nu numai n ceea ce privete modificarea adus mainii de cifrat, dar i cu privire la toate codurile de cifru pe care le folosesc marile uniti. Dumneata ns nu eti de acord cu punctul acesta de vedere i afirmi c agentul, momindu-l pe Barbu s treac dincolo, dimpotriv, a urmrit s fie prins de ctre ai notri. Mi se pare c tocmai n aceasta const viciul din raionamentul dumitale. Pentru c se nasc trei ntrebri care infirm concluzia la care ai ajuns. n primul rnd: cum de n-a ncercat mai curnd s-l foloseasc pe Barbu, de vreme ce l avea la mn? n al doilea rnd: dac agentul a sperat c Barbu va fi prins, de ce i-a mai dat mia de mrci? (Barbu doar acceptase fr s cear vreun pre.) n al treilea rnd: de ce a fost sacrificat Barbu, tiut fiind c viu le putea fi infinit mai de folos dect mort? Cu alte cuvinte, de ce au subordonat acestui scop secundar lichidarea lui Barbu scopul principal? ntrebarea aceasta mi se pare cea mai important! Am s ncerc s v rspund, domnule cpitan... n ceea ce privete prima ntrebare, cred c agentul Abwehrului nu a cunoscut de la nceput pata neagr din trecutul lui Barbu. Amintii-v de dispariia i apariia

fotografiilor de pe livrete. E drept, noi nu tim dac a disprut i fotografia lui Barbu, dar putem presupune. Putem presupune c fotografia lui Barbu a ajuns unde trebuia s ajung, c s-a cercetat i c s-a descoperit ceea ce el inea s rmn ascuns pentru toat lumea. Odat n posesiunea acestei informaii, agentul a tiut c Barbu va fi nevoit s joace aa cum i va cnta el. La cea de-a doua ntrebare, rspunsul mi se pare destul de simplu. Dndu-i lui Barbu o mie de mrci mrci nu de ocupaie, ci cu circulaie n Germania a urmrit un dublu scop. n primul rnd, unul psihologic. Adic a vrut s-l conving pe Barbu c trecerea pn n liniile hitleriste este sigur, mia de mrci urmnd s-i fie de folos cnd va ajunge n Germania. Cu alte cuvinte, agentul i-a propus s ridice moralul secturii de Barbu. n al doilea rnd, scontnd c Barbu va fi prins, agentul a urmrit compromiterea acestuia i derutarea anchetatorilor. Ultima este, ntr-adevr, cea mai important. Rspunsul nu-i de loc uor. Eu cred urmtorul lucru: ori agentul cunoate acum n ce const modificarea adus mainii de cifrat deci Barbu a putut fi sacrificat, scopul fiind atins ori, din motive care deocamdat ne scap, Barbu a trebuit s fie neaprat sacrificat. Dac presupunerea dumitale, domnule Ulea, este adevrat, cu alte cuvinte, dac agentul cunoate acum n ce const modificarea adus mainii de cifrat, nseamn c Abwehrul poate descifra toate radiogramele noastre. Fr ndoial. Numai c aceasta este o presupunere, care, pentru a ti n ce msur corespunde realitii, va trebui verificat. Adic? Va trebui, folosind la maximum sistemul de cifrare cu maina, s transmitem nite radiograme cu un coninut fals. Spre exemplu, c pregtim o ofensiv de mare amploare. Dac ei vor putea descifra radiogramele

noastre, este imposibil s nu ia contramsuri. Iar dac nu, nseamn c temerea mea din fericire nu este justificat. Va s zic va trebui s-o lum de la capt. Chiar de la capt, nu. Mai precis, va trebui s relum cercetrile de unde le-am abandonat. De altfel, din scrisoarea lui Barbu se desprinde o indicaie deosebit de interesant. Aceea c pe agentul Abwehrului nici dracu nu l-ar putea bnui. Nici dracu nu l-ar putea bnui, i totui noi va trebui s-i dm de urm. Dar pentru ce nu-l poate nici dracu bnui? Pentru c prin gradul i poziia lui este deasupra oricrei bnuieli? Sau, nici dracu nu-l poate bnui pentru c e un personaj lipsit de importan, vreun trupete oarecare? n primul caz preciz Ulea nseamn c sunt susceptibili de a fi bnuii domnul cpitan Smeu, dumneavoastr, eful de stat-major i, n general, toi ofierii postului de comand. n al doilea caz, toi subofierii i trupa, inclusiv ordonanele i plantoanele. Cu alte cuvinte, ntreg efectivul postului de comand al diviziei. Dac ne-am lua dup aceast indicaie, nseamn s cutm acul n carul cu fn. Nu-i aa? i totui, aceasta e singura indicaie pe care o avem. Domnule cpitan, a vrea s v fac o rugminte! vorbi ntr-un trziu Ulea. A dori ca de existena scrisorii lui Barbu, n afar de mine, dumneavoastr i domnul general, nimeni altul s nu mai afle. Atta vreme ct nu am izbutit s circumscriem bnuiala la un numr limitat de persoane, nseamn c, de fapt, toat lumea e suspect. Aceasta pe de o parte. Pe de alta, dac, ntradevr, aa cum presupun, agentul Abwehrului l-a sacrificat pe Barbu pentru a ne duce de nas, e mai bine s-l lsm s se legene n aceast iluzie. Nici eful de stat-major s nu afle? Nici!

Lui Smeu tot nu-i spunem nimic? Nu. Dac eful de stat-major nu trebuie s afle, cu att mai puin domnul cpitan Smeu. Indiferent de ce crede despre rmnerea mea aici, fa de el voi continua s m comport doar ca un simplu cifrator. Bine, domnule, dac ii neaprat... n ceea ce privete pe eful de stat-major, rmne de vzut dac generalul va fi de acord. Mai este ceva, domnule cpitan... Poftim! Te ascult... V rog s-i reamintii domnului general c a fgduit s-mi redea gradul de cprar. Bine, am s-i reamintesc. Dar, spune-mi, de ce ii neaprat s-i recapei gradul? Urmreti ceva prin asta? Nimic deosebit. Dar e bine s se tie c sunt un cifrator model, care, pe deasupra, a dat dovad de curaj i iniiativ. Nu-mi pot da seama ce anume urmreti, dar ntruct e o problem de viitor, nu in n mod deosebit s aflu. Acuma dau fuga la domnul general s-l informez, i s vedem ce hotrte. mi permitei s plec eu mai nti. Din prag se ntoarse i adug: nc o dat, domnule cpitan, v rog s nu uitai si amintii de gradul meu de cprar.

STICLUA CU VALERIAN
A doua zi, dimineaa, n biroul generalului Popincariu, avea loc urmtoarea discuie ntre acesta i cpitanul Smeu: Stai jos, Smeule! Ei, ce mai e pe la voi, la Cifru? Cum merg lucrurile? Domnule general, ca de obicei. E prost c am rmas numai n patru oameni, i cnd e mult de lucru, nu pot lucra dect cu o singur echip. n ultimele zile,

bieii s-au cam istovit, mai ales c a lipsit i Ulea. De cnd s-a rentors de ce s-o mai fi ntors! am cel puin un om rezerv. Va trebui, n orice caz, domnule general, s-mi completez cea de-a doua echip. S nu-mi ceri oameni de la uniti, c nu-i dau. Cere de la P.S. Dar pn s se mite cei de la P.S. se termin rzboiul, domnule general! N-am ce s-i fac, Smeule. De la uniti nu pot scoate un om. Fii mulumit c s-a terminat cu bine povestea aceea. Dac ar fi ajuns nemernicul la de Barbu dincolo, ar fi fost ru de tot. i dai seama ce perturbare... Toate codurile ar fi devenit inutilizabile. Ei, dar nu pentru asta te-am chemat. Uite, am aici un plic strict-secret, care trebuie predat n mna domnului general Voinescu. Plicul nu-l pot ncredina dect unui ofier de ndejde. M-am gndit la dumneata. Domnule general, v mulumesc pentru ncredere. Nu-i nevoie s-mi mulumeti. Eu mi cunosc bine ofierii. Cpitanul Smeu se nclin, fr s rspund. Lauda generalului l mgulea. Va s zic aa relu generalul te duci la Pajura i predai plicul n mna domnului general Voinescu. Rspuns s nu atepi, pentru c e fr rspuns. Cere o main, i n dou ore eti napoi. Poftim plicul. i i ntinse un plic mare, cu mai multe sigilii pe el. n timp ce n biroul generalului avea loc discuia de mai sus, n biroul cpitanului Gheorghiu, comandantul Cartierului, cpitanul Medrea, asculta posomort ceea ce-i spunea cpitanul Gheorghiu: Drag Medrea, domnul general e foarte nemulumit de felul cum i stpneti oamenii. Pur i simplu i lai s-i fac de cap. Ai o armat ntreag de ordonane, plantoane, popotari, conductori i nu mai tiu eu ce, care

toat ziua nu fac nimic. Dei domnul general a ordonat ca n fiecare zi s-i aduni i s faci cu ei dou-trei ore de instrucie, dumneata i lai de capul lor. Cpitanul Medrea i plesni bonetul de carmbul cizmei i replic: Cu cine s fac instrucie, drag Gheorghiule? Cu furierii? Las-i pe furieri. tia au destul de lucru la birou. tii bine c nici unul nu se culc nainte de miezul nopii. Atunci cu ordonanele? Cu plantoanele? Cu ei. Pi cnd ncerc s-i scot la instrucie nu primesc eu telefoane tot de la voi? Parc tu nu faci la fel? i dac pe al tu nu-l pot scoate, pe al lui Smeu nu, pe al lui Bratoloveanu nu, atunci cu cine s fac instrucie? Cu tata i cu mama din groap? S fim serioi! Dac domnul general vrea s-i scot la instrucie, s v interzic vou de a v mai opri, sub diferite pretexte, ordonanele i plantoanele. V menajai cu toii oamenii, ca i cnd, dac ar iei la instrucie o or-dou pe zi, ar plesni fierea n ei. Drag Medrea, eu nu zic c nu ai dreptate. De azi nainte s-a terminat. i scoi pe toi la instrucie, fr excepie. Cine intervine, ine-te tare: ordin de la general. Du-te la Cartier i trimite pe Dorob s-i scoat oamenii. Cnd i-ai strns pe toi, m anuni i pe mine. Trebuie s-i raportez generalului c ordinul a fost executat. Cpitanul Medrea plec bombnind. ...i n timp ce cpitanul Smeu gonea ntr-o main militar spre postul de comand al Armatei, n timp ce ordonanele, plantoanele i popotarii treceau n coloan de mar prin faa postului de comand, ndreptndu-se ctre o toloac de la marginea orelului, Ulea se strecura nestingherit n cantonamentul cpitanului Smeu.

Nici cpitanul Smeu, care gonea n main, n drum spre postul de comand al Pajurei, i nici ordonanele i popotarii care se pregteau s execute micri de agerime i mnuiri de arm nu aveau de unde s tie c, i ntr-un caz, i n cellalt, ideea fusese a lui Ulea, care i pusese n gnd s arunce o privire prin locuina cpitanului Smeu fr teama c ar putea fi surprins de ordonan. Mai multe fuseser motivele care l hotrser pentru aceast treab. n primul rnd, i se prea curioas acum, cnd cunotea adevrul n legtur cu Barbu vehemena cu care cpitanul l acuzase pe acesta. i apoi, modul n care o fcuse prea semna a punere n scen. Aa, de pild, bileelul pe care l strecurase generalului tocmai n clipa cnd acesta i exprima nemulumirea c inamicul a putut fi att de bine informat, fr ca serviciile noastre de contrainformaii s prind de veste. i ce spunea n bileel? C el Smeu cunoate pe acela care informase Abwehrul. Numa c, n loc s-i divulge imediat numele, cerea generalului s-i convoace pe toi ntr-o conferin. Ei bine, tocmai aceast conferin o considera o adevrat punere n scen. Cnd i-a vzut pe toi strni n cabinetul generalului, a fcut s explodeze bomba: Barbu este vinovatul! Dovada? Pi nu s-a eschivat Barbu s plece cu ealonul naintat, pretextnd o grip imaginar, tocmai pentru c tia ce i se pregtea generalului i celorlali care l nsoeau? Nici generalul i nici cpitanul Gheorghiu nu i-au dat seama c ar fi fost imposibil ca un agent care se gsea napoi, la comandament, s afle i s transmit n liniile hitleriste, ntr-un interval de timp att de scurt, locul exact unde avea s fie fixat postul de comand provizoriu, cnd acest lucru nici generalul nu-l tiuse, nainte de a ajunge n sat. Ulterior, Ulea aflase c abia trziu, n cursul nopii, csua din livad fusese aleas ca post de comand provizoriu pentru general.

Ulea se ntreb dac nu cumva cpitanul Smeu, acuzndu-l pe Barbu, nu scontase i pe altceva dect numai pe argumente. Cu alte cuvinte, dac nu scontase c, n timp ce el va perora mpotriva lui Barbu, se va descoperi c acesta dispruse. i dac, ntr-adevr, nu greea, dac, ntr-adevr, cpitanul Smeu scontase pe acest lucru, calculul lui nu fusese de loc greit, pentru c vestea adus de cpitanul Gheorghiu c dispruse tocmai cel nvinuit, constituise lovitura de teatru, care avu darul s risipeasc ndoielile celorlali n legtur cu vinovia lui Barbu. Dar a presupune acest lucru, nsemna a-l bnui pe cpitanul Smeu. Motive obiective nu avea. Doar vehemena cu care l acuzase pe Barbu fusese nefireasc i nu se justifica dect numai dac Smeu tiuse mai dinainte c, la ora cnd el pleda pentru arestarea lui Barbu, acesta dispruse. Dar aceasta nu era dect o simpl presupunere. n nici un caz ea singur nu putea constitui un motiv de serioas suspiciune. Dar oare altele nu existau? Aa, spre pild, oare primise, ntr-adevr, cpitanul Smeu vizita musafirului de la miezul nopii? Pe urm mai erau unele nedumeriri n legtur cu Neculai, ordonana cpitanului. Oare nu Neculai fusese acela care descoperise cadavrul oferului Pantelimon? Neculai era un prostnac, dup prerea unanim, iar cpitanul Smeu garantase pentru el. Dar acum, cnd existau unele suspiciuni cu privire la cpitan, i garaniile date de acesta cu privire la ordonana sa puteau fi puse sub semnul ntrebrii. Bineneles, toate aceste suspiciuni fiindc n ultim instan aceasta erau nu mergeau pn acolo nct s identifice pe cpitanul Smeu cu agentul Abwehrului. Totui, ntruct ele existau, trebuiau verificate, mai ales acum, dup ce luase cunotin de coninutul scrisorii lui Barbu. Oare nu scria Barbu, referindu-se la agentul Abwehrului, c nici dracu nu l-ar putea bnui? Cine l-ar putea bnui pe cpitanul Smeu? Sau pe ordonana sa,

Neculai, pe care toat lumea l comptimea pentru ntngia lui? n ultim instan, tocmai scrisoarea lui Barbu i strnise curiozitatea s cunoasc mai de aproape locuina cpitanului Smeu. Cpitanul Smeu ar fi putut fi invidiat de muli dintre ofierii postului de comand pentru cantonamentul pe care izbutise s pun mna. O camer spaioas, mobilat cu gust i cu un prea frumos covor persan pe jos. Dou ferestre mari ddeau spre strad. n camer stpneau o ordine i o curenie desvrite. Pe lavoar savoniera, periua de dini ntrun pahar, pmtuful, maina de ras, toate aliniate perfect, ca nite soldai gata s primeasc inspecia comandantului de grup. Lng perete, n imediata apropiere a patului lada de campanie a cpitanului Smeu. Coninutul lzii interesndu-l n mod deosebit, venise pregtit ca s-o poat descuia. Nu fu, ns, nevoie s fac uz de peraclu, deoarece cheia se afla n broasc. n lad, aceeai ordine desvrit. Albituri, ciorapi, batiste, flanele de corp. ntr-o despritur, fotografia nrmat a unei femei foarte frumoase fr ndoial soia cpitanului. Un teanc de scrisori, toate scrise de aceeai mn. Le parcurse pe cele mai multe n fug. Coninutul, cu mici variaii, era aproape identic. Veti banale despre sntatea rudelor, anunuri telegrafice despre nateri, cstorii i decese ntmplate n familiile cunotinelor, lamentri interminabile privind greutile de aprovizionare. Toate se ncheiau cu invariabilele cuvinte: Te mbriez i atept cu nerbdare s te ntorci. n aceeai despritur mai gsi un foarfece, dou mosorele cu a, o testea cu ace, cteva igarete nc nentrebuinate, o cutiu cu nasturi, cteva

antinevralgice i o sticlu de culoare nchis, pe care scria valerian. Sticlua era plin numai pe jumtate. Uite, cpitanul e bolnav de inim i se ascunde de noi! Puse apoi toate lucrurile la loc, n aceeai ordine, i nchise capacul. Se ridic apoi, privind mprejur descumpnit. Mi se pare c-mi pierd timpul zadarnic i spuse, apropiindu-se de dulapul mare, cu trei desprituri. l deschise. Rafturile erau toate goale. Fr ndoial, gazda, cednd camera, avusese grij s goleasc de rufrie dulapul. n despritur pentru haine, atrna uniforma de schimb a cpitanului. Cercet buzunarele, pipi cptueala. Trud zadarnic. n stnga mai era o u. Ascult atent, dar nici un zgomot nu-i parveni de dincolo. Aps uurel pe clan. O ncpere mic, un fel de antreia. ntr-un col, o saltea fcut sul i peste ea o rani. n antreiaul acela dormea, fr ndoial, ordonana. Calabalcul lui Neculai fu de asemenea cercetat, dar cu acelai rezultat negativ. nchise la loc ua, mai arunc o privire jur mprejur, spre a verifica dac nu a rmas ceva necercetat, apoi se strecur n strad, tot aa pe nesimite cum venise. Dei nu-i fcuse prea multe iluzii, totui rezultatul negativ al percheziiei l dezamgi. Cteva ore mai trziu, Ulea se ntlni pe strad cu cpitanul Smeu, care se ntorcea de la Armat. Acesta l opri, l ntreb de una, de alta i i ceru s-l conduc pn la cantonament. Cpitanul Smeu era foarte bine dispus, fiind nc sub impresia mgulitoarelor aprecieri fcute de general. De aceea, avea chef de vorb. i povesti unele impresii din scurta cltorie pe care o fcuse pn la postul de comand al Pajurei i l puse la curent cu situaia de pe celelalte fronturi.

Ulea, ascultndu-l distrat, i aminti brusc de sticlua cu valerian i din nou se mir c niciodat nu-l auzise pe cpitan plngndu-se c ar suferi de inim. i aceasta i se prea cu att mai ciudat, cu ct toat lumea tia ct de grijuliu era cpitanul cu propria sa sntate. Manevrnd discuia, Ulea aduse vorba despre boli i ncepu s se plng c l supr inima. Ascult, drag! Nu te juca cu inima. Du-te s te vad Sttescu l sftui cpitanul Smeu. Dac vrei, vorbesc eu cu el, s te consulte mai serios. V-a ruga, domnule cpitan. Dumneavoastr cum stai cu inima? Eu? Slav Domnului! Pn acum bine. Nu m-a suprat niciodat. Cred c am o inim sntoas. Cel puin aa tiam pn anul trecut. Suntei un om fericit, domnule cpitan. De altfel, pn acum vreo doi ani i inima mea a fost sntoas. Dac ar fi s dau crezare medicilor pe care i-am consultat, se pare c nu am ceva grav. Mi s-a spus s iau, atunci cnd ncepe s m supere, cteva picturi de valerian. Cnd am venit din ar, fiindc m simeam mai bine, am neglijat pur i simplu s-mi procur medicamentul. Aa e omul: cnd se simte mai bine, uit de prescripiile medicului. Oare la serviciul sanitar or fi avnd valerian? Eu cred c da!... n orice caz, Sttescu ar putea s-i procure. Am s vorbesc neaprat cu el. i fiindc ajunseser la cantonamentul cpitanului, se desprir. Ulea plec s hoinreasc puin prin ora. Probabil c n sticlu fusese cndva valerian, iar acum cpitanul Smeu o fi pstrnd vreun alt medicament i spuse, privind distrat puinii trectori pe care i ntlnea. Explicaia l mulumi i pn seara nu se mai gndi de loc la sticlua cu valerian.

A doua zi dimineaa, ns, sticlua cu valerian ncepu din nou s-l preocupe. Mi se pare c dau importan unui lucru cu totul lipsit de semnificaie i spuse. Totui, cteva ore mai trziu, n timp ce cpitanul Smeu lucra la birou, iar Neculai, ordonana, executa mnuiri de arm pe toloaca de la marginea orelului, Ulea se strecur din nou n cantonamentul cpitanului Smeu. Nu sttu acolo dect foarte puin, att ct i trebui ca s deerte n flaconaul cu care venise cteva picturi din coninutul sticluei cu valerian. Prsind cantonamentul, tot aa pe nesimite cum venise, se duse s-l caute pe cpitanul Gheorghiu. Domnule cpitan, cum am putea afla ce anume medicament conine sticlua aceasta? ntreb, intrnd la eful Biroului 2. Aici, la noi, nu avem nici o posibilitate. Cred ns c la Pajura s-ar putea. Eu tot trebuie s plec acolo nc n cursul acestei diminei, aa c las-mi mie sticlua i am s cer s fie dat la analiz. Desear, cnd m rentorc, ai s cunoti rezultatul. De unde ai sticlua? Deocamdat nu v pot spune nimic. Cpitanul Gheorghiu se ntoarse de la Pajura seara trziu. Ulea i pndea ntoarcerea, plimbndu-se prin faa postului de comand. Dnd cu ochii de el, cpitanul Gheorghiu i spuse: Vino pn la mine. Am rezultatul. Vin n cinci minute. l ls pe cpitan s urce, apoi l urm. Domnule Ulea i spuse cpitanul Gheorghiu, lundu-l n primire din prag in s te felicit, sunt convins c eti pe drumul cel bun. tii ce conine sticlua dumitale? Atept s mi-o spunei. O soluie care se folosete la developarea microfotografiilor.

Ulea fluier ncetior: Zu c nu m ateptam! Spune-mi, acum, unde ai gsit-o? nainte de a v rspunde, v rog citii hrtia aceasta. Scoase din buzunarul vestonului o foaie de hrtie, o despturi i o ntinse cpitanului. Primul lucru pe care l fcu eful Biroului 2 fu s se uite la semntur. Hrtia purta semntura generalului Voinescu, comandantul Pajurei. Cuprinsul era, de altfel, destul de scurt. Generalul mputernicea pe Ulea Mihai ca, n ndeplinirea misiunii sale, s aib completa libertate de aciune, nefiind subordonat dect comandantului Pajurei. De asemenea, ordona Biroului 2 al diviziei Moldova s-i acorde tot sprijinul. V rog s nu mi-o luai n nume de ru, explic Ulea. Am inut s m asigur c nu mi se va fora mna, aa cum s-a mai ntmplat, cnd a triumfat punctul de vedere al cpitanului Smeu, care fcnd abstracie de unele considerente, pe care le vei cunoate imediat dup prerea mea i-a depit atribuiile. Cpitanul Gheorghiu mpturi hrtia i i-o restitui fr nici un cuvnt. Cred c e mai bine s fie pstrat n lada dumneavoastr de fier, domnule cpitan. Cu toate c tiu s-mi pzesc buzunarele, totui s-ar putea ntmpla s m gsesc ntr-o zi n situaia de a regreta c port la mine o asemenea hrtie. Bine, atunci am s-o pstrez... i sticlua? Unde ai gsit-o? n lada de campanie a domnului cpitan Smeu. Cpitanul Gheorghiu l privi stupefiat. n lada de campanie a cpitanului Smeu! repet el mainal. Ce-i trebuie lui Smeu soluia asta de developat microfotografii? Asta urmeaz s-o aflm, bineneles. Mine am s-i percheziionez din nou locuina, de data asta cu mai

mult grij. Poate c voi descoperi la ce i folosete soluia de developat. V-a ruga s v ngrijii ca i mine cpitanul Smeu s primeasc o nsrcinare n afara oraului. * A doua zi Ulea se strecur din nou n locuina cpitanului Smeu. De data aceasta, proced mult mai organizat. Despri ncperea prin linii imaginare n patru compartimente i ncepu s cerceteze atent fiecare din ele. Pereii, parchetul, tablourile, oglinda, ncheieturile mobilelor, salteaua, pernele etc. Pe scurt, tot ceea ce ar fi putut constitui o ascunztoare fu cercetat cu mare atenie. n cele din urm, veni din nou rndul lzii de campanie. Ciocni fundul lzii, pentru a se convinge dac nu cumva e dublu, albiturile fur despturite i cercetate pe la ncheieturi i tivuri, antinevralgicele fur desfcute din ambalajul lor. Pn i coninutul unui borcna cu pomad fu rscolit cu lama unui briceag. Toate strdaniile se dovedir ns infructuoase. Nu-i mai rmsese dect s ia din nou n mn scrisorile. i iat, n timp ce le numra ca s se conving dac sunt toate, observ un lucru care i scpase cu ocazia primei percheziii: de pe trei plicuri timbrele lipseau. Una din metodele folosite de ageni pentru transmiterea informaiilor o constituiau i timbrele potale. Anumite mesaje se microfotografiau pe spatele timbrelor lipite pe scrisori, al cror coninut era cu desvrire inofensiv, i scrisoarea timbrat astfel ajungea la destinaie, pentru c era imposibil s fie controlate zilnic timbrele de la zecile de mii de scrisori. i ntruct nu gsi altceva care s explice la ce i folosea cpitanului Smeu soluia de developat, Ulea nclin s accepte ipoteza timbrelor.

Cercetnd tampila potei, constat c toate cele trei scrisori purtau o dat foarte veche, nc de pe vremea cnd divizia se afla angajat n lupte pentru eliberarea Ardealului: un plic purta data de 31 august, iar celelalte dou 15 i, respectiv, 30 septembrie. Pe toate celelalte timbrele erau intacte i, pe ct se prea, niciodat nu fuseser dezlipite de pe locul lor. Ulea rmase pe gnduri. Ce semnificaie putea avea faptul c timbrele lipseau numai de pe primele trei plicuri? Foarte probabil c, atta timp ct divizia luptase n Ardeal, cpitanul Smeu primise ordine de la vreun grup de spionaj aflat n ar. Ulterior, cnd frontul s-a ndeprtat, i mai ales dup trecerea Tisei, primise, i fr ndoial continua s mai primeasc, ordinele din alt parte, probabil de la Abwehr. Pe ce cale ns? Ce procedeu de comunicare folosea acum serviciul de informaii al armatei hitleriste? Degeaba mi sparg capul! i spuse, punnd plicurile la locul lor. Deocamdat m declar mulumit cu cele ceam aflat i ncuind lada de campanie, plec s-l caute pe cpitanul Gheorghiu. n apropierea postului de comand l ajunse din urm adjutantul Dorob. Veneam s te caut ca s-i dau o veste bun! i se adres acesta, cu obinuita-i politee. Ce fel de veste, domnule adjutant? ntreb Ulea, de loc curios, preocupat de cele ce descoperise. Mi-a sosit mai adineauri la Cartier un ordin de zi semnat de domnul general-comandant, prin care i recapei gradul. Felicitrile mele! i adjutantul Dorob se grbi s-i scoat mnua pentru a-i strnge mna. Mulumesc, domnule adjutant! Aps pe cuvntul adjutant, pentru c tia c nimic nu-l indispunea mai mult pe Dorob dect atunci cnd i se spunea domn majur. Mai schimbar cteva banaliti, apoi se desprir.

Ulea l urmri atent cu privirea. l vzu deprtndu-se cu mersul su sigur i impuntor, elegant n uniforma strns pe corp, cu cizme ofiereti n picioare i, ca de obicei, cu mnui din piele fin n mini. Ce om pedant! i spuse, intrnd n curtea postului de comand. Cpitanul Gheorghiu l atepta. Ei, cum a mers? Am aflat la ce i-a folosit domnului cpitan Smeu soluia pentru developat microfotografii. i i povesti tot ceea ce descoperise. De necrezut! Un ofier att de destoinic, cu o foaie matricol excelent, care mine, poimine urma s fie avansat maior, s se vnd hitleritilor!... i spun sincer, sunt tare afectat... Din cele ce mi-ai spus, s-ar prea c nevast-sa nu e de loc strin de activitatea soului ei. Ce prere ai? Nu neaprat. Vor trebui ntreprinse cercetri n ar. n cazul cnd vinovia ei se dovedete, s fie arestat, dar nu nainte de a-l aresta pe el, pentru ca nu cumva cpitanul, aflnd pe o cale sau alta, s ne ncurce socotelile. i ce te mpiedic s-l arestezi? Esenialul! nc nu tiu dac este, sau nu, vinovat. Gndii-v, cpitanul Smeu este eful serviciului Cifru. Dispune de toate codurile, de maina de cifrat. Dac ar fi spion, de mult ntreg sistemul nostru de cifrare ar fi ncetat s mai constituie un secret pentru serviciul de informaii al armatei hitleriste. Peste acest fapt nu putem trece cu uurin. Deocamdat, lanul dovezilor care l acuz este format doar din cteva verigi, i ele disparate. Pot s v asigur ns, domnule cpitan, c, n ziua cnd lanul va deveni continuu, eu voi fi acela care am s cer arestarea cpitanului Smeu. De la o vreme ncoace o ducem numai din surpriz n surpriz. Deocamdat s ne mulumim cu o supraveghere atent.

Acum va trebui s-o terg. Cpitanul Smeu e foarte exigent. i dac nainte mi ierta unele abateri de la disciplin, acum, cnd nu mai sunt dect un simplu cifrator, are tot dreptul s nu-mi acorde un regim de favoare. Crezi c el nu bnuiete de ce ai inut s rmi printre noi? Ba bine c nu! i dac e, ntr-adevr, vinovat, cred c ar da orice s m tie ct mai departe. Era ns s uit. V-a ruga s-mi facei rost de un pistol! Dac cineva l-ar fi vzut stnd i privind ferestrele cu storurile lsate, prin crpturile crora se vedea lumin, ar fi putut jura c are de-a face cu un biet ndrgostit, romantic i timid, care, bntuit de doruri, pndete fereastra iubitei, n sperana c poate i se ivete prilejul s-o vad mcar pentru o clip. Ulea nu era ns ndrgostit i fereastra pe care n-o pierdea din vedere nu era a unei case locuite de o prea frumoas i blond fetican, ci aceea a odii cpitanului Smeu. Sttea acolo, n strad, n umbra unei pori, i pndea. Noaptea era neagr, fr lun, la fel ca attea alte nopi. Strada pavat i larg era pustie. Localnicii intraser n case o dat cu cderea ntunericului. Dup aceea, nc vreo dou ore mai putuser fi vzui soldai, circulnd ncolo i ncoace, cu sau fr treburi, dar treptat se aciuar i ei pe la cantonamente. Trecuse aproape o or de pnd, cnd srmele de lumin de la fereastra cpitanului disprur. Acum se culc! i spuse, oftnd fr voie. Vr minile n buzunarele pantalonului i o porni agale n josul strzii, spre cantonament. Dar, dup civa pai, se rzgndi. Se ntoarse relundu-i postul de observaie, acolo, n umbra porii de peste drum. Atept cu rbdare, nemicat ca o stan de piatr.

n turnul catedralei, un orologiu, de patru ori cu o voce subire, de dousprezece ori cu o alt voce, mai grav i mai sonor, vesti celor care mai erau nc treji c e miezul nopii. Cnd ultima btaie a orologiului amui, Ulea auzi peste drum un zgomot sec, ca i cnd o cheie s-ar fi rsucit n broasca unei ui. Se culc la pmnt, scrutnd ntunericul. n clipa urmtoare, un om apru n poarta casei. Nu e cpitanul! i spuse Ulea. Cpitanul e mult mai nalt. Omul privi n dreapta, privi n stnga, apoi o porni hotrt n josul strzii, strduindu-se s nu fac zgomot, sau ct mai puin. Ulea, privind dup el, fluier ncetior. Uit-te, domnule. Asta-i Neculai, ordonana cpitanului! Unde s-o fi ducnd la ora asta? l recunoscu dup mers. Mersul acela ciudat i caraghios, n acelai timp. Mergea zvrlind picioarele lateral, legnndu-se ca o ra, de parc undeva, n dreptul alelor, coloana vertebral ar fi avut cteva vertebre de gum. l ls s se ndeprteze puin, apoi porni s-l urmreasc, cu pai de lup. Dar ceea ce i fu dat s vad cteva minute mai trziu l ului pur i simplu. O clip avu iluzia c se afl prad unui vis nstrunic. Neculai, care pn la colul strzii mersese zvrlind picioarele n dreapta i n stnga, odat ajuns acolo, i metamorfoz mersul ca prin minune. Neculai mergea acum ca un om normal i o clip, Ulea se temu c se luase dup altcineva. Avea un mers elastic i se strecura pe lng ziduri i garduri, cu ochii i urechile la pnd. Merser aa, unul dup altul fiecare pe cte o alt parte a strzii mult timp, i tocmai cnd ncepu s se ntrebe ct timp avea s mai dureze urmrirea, Neculai dispru deodat din raza privirii lui.

Ulea mai fcu vreo civa pai i se opri. Ghemuinduse n umbra unei pori, scrut ntunericul, n punctul unde dispruse Neculai, casele se ntrerupeau. Acolo se profila ceva care n nici un caz nu semna a cas. Era, parc, un fel de poart cu streain, sau ceva care aducea cu adposturile din staiile de tramvai, cu singura deosebire c acoperiul nu era plat, ca la acestea, ci n form de piramid. Prea mult nu trebui s atepte. Silueta lui Neculai se profila din nou n umbra comeliei. Privi n dreapta i n stnga, apoi porni pe drumul pe care venise. n ascunztoarea sa, Ulea tri clipe de loc uoare. n sfrit, putu rsufla uurat. Neculai trecu pe lng el fr s-l observe. Bnuind c se ntoarce la cantonament, nu-l mai urmri. De altfel, nici nu putea pleca mai nainte s afle unde dispruse el mai adineauri. Cnd se apropie, vzu c se afl n faa unui fel de troi-paraclis, n genul acelora pe care le ntlneti pe drumurile de ar, n special n Oltenia, ridicate pe cheltuiala vreunui cretin cu dare de mn. Paraclisul nu avea u. Intrarea era slobod pentru oricine. n suprafa msura aproximativ ase metri ptrai. Pereii erau din vitralii. n mijloc, o statuie a madonei pe un postament. n stnga, un agheasmatar. Atta tot. Luminnd ncperea cu lanterna, Ulea nelese c nu pentru a se nchina madonei se hazardase Neculai pn acolo, i la o or att de trzie. Ca s se roage, ar fi putut veni ziua, n amiaza mare, fr riscul de a fi prins de vreo patrul. Dac, totui, riscase, nsemna c avusese motive deosebite. Ce anume cutase n paraclis nu era imposibil de bnuit. Neculai ntrziase acolo cinci, poate zece minute, timp suficient ca s nale o rugciune fierbinte ctre nsctoarea pururea fecioar, dar totodat ca s ia sau s depun un mesaj. i dac presupunerea era exact, nsemna c undeva, n paraclis, exista o

ascunztoare. Plimb lanterna, luminnd fiecare colior, dar ochiul nu descoperi nimic care s-i dea de bnuit. Fasciculul de lumin se opri asupra madonei. Era o statuie din marmur, care, fr s fie o capodoper, era totui lucrat cu pricepere i cu un oarecare sim artistic. Dac exist pe aici vreo ascunztoare, atunci neaprat trebuie cutat aici i spuse, vrnd lanterna n buzunar. Cu ambele mini ncepu s pipie marmura, centimetru cu centimetru. n dreptul gtului simi cum netezimea continu a marmurei se ntrerupe, abia sesizabil. Pipind cu mai mult atenie, descoperi c ntreruperea fin se prelungete de jur mprejurul gtului. i atunci nelese: capul statuii era detaabil! ncepu s-l deurubeze i cteva clipe mai trziu, rmase cu el n mini. Cu capul madonei sub braul stng, ca un fotbalist n faa obiectivului fotografic, cut, cu cealalt mn, n ascunztoare. ntr-adevr, gtul statuii constituia o admirabil ascunztoare, dar de gsit nu gsi nimic acolo. Asta putea s nsemne c Neculai fcuse drumul pn la paraclisul madonei nu pentru a depune, ci pentru a primi un mesaj. nurub la loc capul, apoi o porni i el spre cantonament. ...i n timp ce grbea pe strzile pustii ale orelului adormit, Ulea i aminti brusc de cuvintele din scrisoarea lui Barbu: ...El se simte n deplin siguran, pentru c nici dracu nu l-ar putea bnui. Da! ntr-adevr i spuse nici dracu nu l-ar putea bnui pe Neculai al nostru! n timp ce Ulea fcea aceast remarc, n antreiaul unde i pregtise culcuul pentru noapte, Neculai, la lumina unei luminri citea coninutul mesajului, scris pe

o bucic de hrtie, cam de mrimea unei foie de igar. Cnd sfri de citit, un zmbet drcesc i apru pe buze. Fcu apoi hrtiua sul i o arse la flacra luminrii. Dup aceea, deschise fereastra i sufl afar, n curte, scrumul care se adunase pe prichiciul ferestrei. Stinse apoi lumnarea i, pe ntuneric, ncepu s se dezbrace.

SOLDATUL NECULAI SRMAN ZIS NECULAI TALMBU


Soldatul Neculai Srman era o figur popular n comandament. Nu exista om, ncepnd cu generalul i sfrind cu ultimul soldat din gard, care s nu-l cunoasc, sau care, numai auzind pomenindu-i-se numele, s nu zmbeasc. Era mic de statur, cu ochii splcii i apoi, cu obrajii scoflcii, cu prul rar i sur pe la tmple, cu gt prea lung, cu umeri nguti i cocrjai. Slab s-l sufle vntul, se prea totui c picioarele numai cu mari eforturi pot s susin puintatea trupului. Mersul su producea comptimire, dar, n acelai timp, ilaritate. Picioarele i erau parc puse n micare de un resort care nu funciona perfect. Din aceast cauz, cadena pailor prea prost sincronizat. Cnd l vedeai mergnd, aveai impresia c-i smulge numai cu mare greutate talpa piciorului dintr-o mzg de sacz, i c i le zvrle intenionat, mult n lturi, pentru a nu mai clca a doua oar n ea. n registrele de mobilizare i n ordinea de btaie era trecut cu numele su adevrat: Neculai Srman. Toat lumea, i spunea ns Neculai Tlmbu, tocmai din pricina mersului su blbnit. Unii i mai spuneau i Neculai Ntngu. Despre el se tia c pe frontul antisovietic fusese ngropat de un proiectil de artilerie grea. Scpase cu

via, dar de pe urma acestei nenorociri se alesese cu nite dureri crunte n moalele capului. Durerile, ce-i drept, nu erau permanente. Dar cnd l apucau, devenea att de gngav, nct abia se mai nelegea ce vrea s spun. ncolo, fire vesel, cu un oarecare umor, de care, pe ct se prea, nu era de loc contient. tia s cnte din fluier doine i cntece ardeleneti i avea un ntreg repertoriu de snoave, pe care se pricepea s le spun cu mult haz. Dei ntng, se prea c slujba de ordonan i-o ndeplinea destul de bine, pentru c ori de cte ori cpitanul Smeu era ntrebat dac este mulumit de Neculai, rspundea, invariabil, c ar fi preferat un soldat ceva mai iste, dar c nu avea motive deosebite s se plng de el. Mersul tlmb, vorbirea gngav, rspunsurile, de cele mai multe ori anapoda sau pline de umor, snoavele i meteugul n cntatul cu fluierul contribuiser ca Neculai Tlmbu s devin un personaj care strnea haz, descreind frunile. Pn i eful de stat-major, pe care nimeni nu-l vzuse vreodat rznd, cnd se ntmpla s-l ntlneasc prin curtea postului de comand, abia i putea ascunde zmbetul. Cu hainele curgnd parc de pe el, cu centura czut sub burt, cu moletierele niciodat puse ca lumea, cu boneta strmb i tuflit n cretetul capului, omul trezea pur i simplu ilaritate. Neculai Tlmbu ajunsese la partea operativ trimis de P.S., ceva mai trziu, pe cnd divizia lupta n Ardeal. Comandantul Cartierului, cpitanul Medrea, fusese atunci de-a dreptul indignat pe pungaii de la P.S. c trimit pe front oameni care de mult ar fi trebuit s fie lsai la vatr. Voise chiar s-l expedieze napoi, dar, ntruct duceau lips de oameni, l oprise, gndindu-se c, pentru slujba de ordonan sau pentru aceea de conductor de cai, era bun chiar unul ca Neculai.

Burlacu, care se ntmplase s fie de fa atunci cnd Neculai Tlmbu se prezentase cpitanului Smeu ca s-i ia n primire postul de ordonan, istorisise ntmplarea celorlali cifratori cu hazul care l caracteriza: Eram la Smeu. i uitase aici mantaua de ploaie i, cum ncepuse s bureze, tiind c ordonana i-a fost trimis la spital, m-am gndit s m reped eu cu ea. i duc mantaua, nu tiu ce m mai ntreb el i, cnd dau s plec, deodat vd c intr cineva n odaie, fr s bat la u, un soldat. Dar ce soldat!... N-ai mai vzut n viaa voastr asemenea prob de soldat. Un la mic, iaca numai atta, cu boneta tuflit tocmai n cretetul capului, cu un veston de s ncap nc unul n el i cu nite bocanci s crezi c-s brci. M uit la el i izbucnesc n rs. Se uit i Smeu i prinde a zmbi. Ce-i, mi leat? ntreab Smeu. S trii, domn cpitan, eu mi-s soldatul Neculai Srman. mi pare bine de cunotin zice cpitanul, abia stpnindu-i rsul. Ce vnt te aduce aici? Neculai i amintete abia acum c e cu boneta pe cap. i-o scoate, ncepe s-o rsuceasc, aa cum faci cnd vrei s storci o ruf, i prinde a vorbi: Pi, s vedei zice frma ceea de om. Eu am fost trimis aici de la P.S. Am picat mai adineauri. M-am prezentat la Cartier, la domn cpitan... nu tiu cum l cheam. i spun cine sunt i ce caut. Domn cpitan m ascult, mai m ntreab de una, de alta, apoi zice: i ce s fac eu cu tine, mi Neculai? Pi eu zic, domn cpitan, s m dai la o treab mai uoar, c sunt cam beteag. C m-a acoperit o boamb pe frontul cellalt i de atunci m apuc nite dureri aici, de parc mi-ar pisa cineva creierii n chiseli. M rog frumos, domn cpitan! De, mi Neculai, tocmai sta-i baiul: unde s te dau? i de la P.S. n-au gsit pe altul mai n putere ca tine s-l trimit? Cum s nu! Dar, vedei, eu m-am cerut pe front. Ce miam zis? Dac m-au chemat cu ordin c m lsaser la vatr nseamn c n-au de gnd s-mi dea drumul. i

dac aa st treaba, api tot mai bine e la partea operativ. M-am rugat de un domn majur de la mobilizare, s-a cam codit el, dar pn la urm s-a nduplecat s m trimit. Iaca, aa am ajuns aici, domn cpitan. Se mai uit domn cpitan la mine, se mai scarpin n cap i zice: Pn una, alta am s te dau la buctrie, s ajui. Lng domn cpitan mai era un domn majur. Nici lui nu tiu cum i zice. Un brbat chipe i aligant, mai, mai s cred c-i un domn ofier. i numai ce-l aud pe domn majur ista c zice: Domn cpitan, cear fi s-l dm ordonan domnului cpitan Smeu?. Eu, cnd aud numele dumneavoastr, ntreb: Cum ai spus c-l cheam pe domn cpitan la care vrei s m dai ordonan? Domnul cpitan Smeu Paraschiv zice domn majur. Prind a m bucura i ntreb: Nu tii dumneavoastr dac domn cpitan Smeu e de loc din Vlcele? Eu de acolo-s. Nu tiu! rspunde domn majur. Api, domn cpitan zic eu fii bun i dai-m ordonan la domn cpitan Smeu. Am eu aa un gnd c domn cpitan Smeu e de la noi, din sat, feciorul domnului nvtor Smeu. i dac o afla c-i sunt constean, are s m ia ordonan. Bine, mi Neculai! Du-te i vorbete cu domnul cpitan Smeu, i dac se nvoiete s te ia, eu nu am nimic mpotriv. Se uit Smeu la el i-l ntreab: i zici c eti din Vlcele? Din Vlcele, domn cpitan. Da dumneavoastr nu suntei feciorul lu domn nvtor Smeu? ntreab Neculai cu team. Sunt! Eu v-am recunoscut pe dat, batr c v-ai schimbat de cnd n-ai mai dat prin sat. De mine, de bun seam, nu v reamintii, nu-i aa? Nu! Cum ai spus c te cheam? Neculai Srman. Sunt feciorul lui Aron Neculai Srman. Nu v aducei aminte! Casa noastr era mai la vale de a dumneavoastr, aproape de moar, nspre partea iazului. Sor-mea, Anca, a mers la coal cu dumneavoastr. Ai stat n aceeai banc, zicea ea. De ea, parc mi amintesc, dar de tine, mi Neculai, nu. Se

poate, nu-i de mirare, domn cpitan. Au trecut muli ani de atunci, i apoi eu eram mai rsrit ca dumneavoastr. Acu, dac tii cine sunt, m luai ordonan, domn cpitan? M rog frumos! Ce s v spun, frailor, se uita att de rugtor la cpitan, nct mi s-a fcut mil. I s-a fcut mil i lui Smeu: Bine, mi Neculai! Te iau de prob. De prob, domn cpitan! Am s m strduiesc s fii mulumit de mine. Du-te acum la Cartier i spune-i domnului cpitan Medrea c te-am luat ordonan de prob. S trii, domn cpitan! M duc ndat. A plecat Neculai, bucuros nevoie mare. Dar s vedei ce mers are. Parc ar umbla pe catalige. n viaa mea nam ntlnit un om mai caraghios. Numai ct l vezi i te umfl rsul. De i-o fi cumva de folos Neculai sta cpitanului, nu tiu. De un lucru sunt ns sigur: c nu se va plictisi cu el. Ca o adevrat menajer, Neculai Tlmbu deretica prin camera cpitanului Smeu. Noroc, Neculai! Domnul cpitan nu-i acas? ntreb Ulea, pind n odaie. La ora asta ce s caute? E la postul de comand. Nu-i acolo. A ntrebat domnul colonel Barbat de dnsul. Am crezut c s-o fi repezit pe acas i am venit s-l anun. Tu ce mai faci, mi Neculai? Ce s fac, domn cprar? De bine ce-mi merge, mi pun un picior dup gt i joc cu cellalt cearda. Dar ce s-a ntmplat, frate? Ce s se ntmple? Mai nimica! Am visat azi-noapte c mi-a mai crescut un nas i, suprat, l-am tiat cu spanga. De atunci m doare aici, n vrf, de parc ntradevr mi-ar lipsi o bucic de carne. Va s zic de aceea eti necjit. Ei, d-aia! Atunci?

Pi cine i-a spus, domn cprar, ca sunt necjit? Eu? Dumneata ai auzit snoava aia, cum l-a pclit Stan Prostovan pe biru? Pe asta n-am auzit-o!... Spune-mi-o! Las c i-o spun alt dat. Acum am treab. Bine, atunci nici eu nu-i spun ceea ce aveam de gnd s-i spun. Parc ce poi s-mi spui dumneata! Voiam s-i dau o veste care te-ar fi bucurat. Vestea care s m bucure nu mi-o poi da dumneata, fiindc nu-i st n putin. Dac mi-ai spune c s-a pus pace, asta zic i eu veste! Altceva... Dar dac i-ar da drumul acas te-ai bucura? Ia mai las gluma asta, domn cprar! La mine nu se prinde. Pn nu se pune pace, nu pleac nici unul dintre noi. Dumneata parc nu tii mai bine dect mine!... Tu, ns, ai s pleci, mi Neculai! i n scurt timp. Nu-i bate joc de mine, domn cprar!... i Neculai Tlmbu l privi cu nencredere. ntlnindu-i privirea, Ulea observ cu surprindere c l priveau doi ochi inteligeni i irei. Ochii de acuma nu semnau de loc cu ochii de toate zilele ai lui Neculai Tlmbu. Erau mai curnd ochii celuilalt Neculai, ai aceluia care, n noaptea ce trecuse, se furiase cu pai de lup pn la paraclisul madonei. O clip, numai o clip, ochii adevrai se trdar. Pe urm redevenir ochii obinuii, splcii i apoi, ca ochii unui om guturit. Nu-mi bat joc de fel, Neculai. Ai s pleci acas. Asta e lucru hotrt. A aprobat domnul general. Dac a aprobat domn general, nseamn c cineva a pus o vorb bun. Cine oare s-o fi gndit i la mine? Eu tiu? Poate domnul cpitan Smeu. Doar i-e constean... Ce i-o fi zis? Hai s-i fac un strop de bine lui Neculai al meu!... La urma-urmei, ce vei fi cutnd tu, aici, pe front, nu tiu! Eti un om bolnav, i de mult ar fi trebuit s te lase la vatr. Cam bnuiesc eu cum s-au

ntmplat lucrurile. P.S.-ul te-a trimis pe tine ncoace ca s-l fac pe altul scpat acas, vreunul care a avut cu ce s-l ung pe careva de la mobilizare. Este? Nu prea!... Eu singur m-am cerut pe front. M rog! Te-ai cerut singur... Dar acum, cnd ai vzut cum e pe aici i bine nu-i cred c eti bucuros de vestea pe care i-am dat-o. Api, domn cprar, eu i spun dumitale c nu plec!... Am s m duc la domn colonel Barbat i am s-i spun: Domn colonel, mulam frumos pentru c v-ai gndit la mine, dar eu nu m ntorc n ar. Pentru pofta hitleritilor am fost trimis s lupt pe frontul cellalt. i dac astzi nu mai sunt om ca toi oamenii, api cine, dac nu ei, sunt vinovai? De aceea, domn colonel am s-i spun nu m ntorc acas pn nu terminm cu ei. Batr c nu sunt n linia nti, da chiar ca ordonan la domn cpitan Smeu se cheam c, o r, ajut i eu ca s-i batem mai repede. Uite aa am s-i spun lu domn colonel Barbat. i dac eu vreau s rmn, s vedem cine i ce are cu mine? Bine, mi Neculai, spune-i aa domnului colonel! i dac o vedea c musai vrei s rmi, nu cred c are s te trimit cu sila n ar. i acum, frate Neculai, rmi sntos! O terg. Plec, lsndu-l pe Neculai Tlmbu cu fruntea ncreit de suprare i necaz. Dei era ora prnzului, la Cifru se lucra nc. n timp ce cpitanul Smeu cifra un raport al Biroului 3, cifratorii lucrau de zor cu maina la descifrarea unei radiograme. Cnd Ulea intr pe u, cpitanul Smeu ntreb, fr s-i ridice ochii de pe cod: Ai fost la mas, Ulea? Am fost. Mi-am luat i solda. Mi se pare c am cam ntrziat. ntreab-l pe Pelinoiu. El s-i spun, c doar pe el trebuia s-l schimbi.

Ulea i lu locul. Radiograma pe care o descifrau, transmis de ctre Pajura, coninea ultimele dispoziii ale Armatei n legtur cu presupusul mare atac de o doua zi. Cu excepia lui Ulea, care cunotea adevrul, toat lumea, inclusiv cpitanul Smeu, era convins c, n zorii zilei, unitile diviziei vor relua ofensiva. Dei n ultimele douzeci i patru de ore asemenea radiograme circulaser ntre armat i divizie i viceversa, nici unul din rapoartele informative primite din or n or de la uniti nu semnalase micri de trupe inamice. n liniile hitleriste domnea linite perfect. Aceasta nsemna c Abwehrul nc nu cunotea sistemul pe baza cruia funciona maina de cifrat. Burlacu, care lucra n echip cu Ulea, profitnd de o scurt pauz, i spuse acestuia: Mine iar i vom scrmna pe hitleriti... i nc ce scrmneal! Aici scrie c atac i divizia de cavalerie, adug Pelinoiu. Dup o or, ordinul fu descifrat i cifratorii putur s rsufle uurai. Pentru ziua de astzi sper c am terminat! li se adres vesel cpitanul Smeu. Nu cred s mai vin ceva. Biei, suntei liberi. Aranjai-v ns n aa fel, ca cineva s rmn aici, pentru orice eventualitate. Tomescu se oferi s asigure permanena serviciului i ceilali cifratori se risipir care ncotro. Ulea se duse la Biroul 2, nerbdtor s afle ce mai conineau rapoartele informative trimise, din or n or, de ofierii cu informaiile de la uniti. Ceva nou, domnule cpitan? se interes, intrnd pe u. Nimic!... Linite pe ntreg sectorul. Mai adineauri am fost anunat de colonelul Paulopol c nici aviaia de recunoatere nu semnaleaz micri de trupe la inamic. nseamn c nu ne-au putut descifra radiogramele.

Inexplicabil, totui, aa stau lucrurile: l-au sacrificat pe Barbu, renunnd s se mai foloseasc de el n ndeplinirea misiunii lor. i, de fapt, aceasta pare mult mai probabil. Pare de necrezut, dar alt explicaie nu exist. Cred c acum dumnealor vor ncerca s acioneze. De ce spui dumnealor? Sunt muli? Unul e Neculai. Cellalt? Smeu? Ai gsit i celelalte verigi care i lipseau? Dimpotriv, am mai pierdut cteva, chiar din cele pe care le aveam. Acum sunt aproape convins c domnul cpitan Smeu nu are nici un amestec n afacerea asta. n sfrit, se pare c suntem pe drumul cel bun. Un lucru mai rmne s aflm. De fapt, esenialul! Care anume? Dac Neculai al nostru n afacerea asta este cpitan sau ordonan. Dac el e cpitanul, atunci totul e n ordine. Dac e numai ordonan, atunci urmeaz s descoperim de cine ascult. Telefonul sun prelung... Cpitanul Gheorghiu ridic receptorul. Alo!... Da!... Eu sunt, cine ntreab? Cel care chemase vorbea att de tare, nct Ulea l putea auzi: Smeu... Eti singur? Pot s vin la tine? Trebuie neaprat s-i vorbesc. S-a ntmplat ceva? Da, ceva destul de grav. Dar putea s fie i mai grav. Cpitanul Gheorghiu nchise telefonul. Ai auzit? Am auzit! Ce dracu s-a mai ntmplat? n cteva momente vei ti. Eu o terg, s nu dea peste mine aici. i dac am nevoie de dumneata, unde te gsesc? Cutai-m la noi, la Cifru.

Cteva clipe mai trziu, cpitanul Smeu intr pe u, rou i transpirat. Pe fa i se citea ngrijorarea. Ce-i, Smeule? Ce s-a ntmplat? Cpitanul Smeu se trnti pe un scaun, gfind. Stai numai puin s-mi trag sufletul. Am venit tot ntr-o goan. Am lucrat la birou pn mai adineauri. Pe urm, simindu-m tare obosit, m-am dus s fur o or, dou de somn. Ei bine, cnd ajung la cantonament, ce crezi c gsesc? Pe bietul Neculai lungit pe covor, cu faa n jos, i lada mea de campanie deschis. Nu-i nevoie si spun, cred, c toate albiturile i lucrurile erau mprtiate n toate prile. La nceput, l-am crezut mort. Numai cnd i-am ascultat inima, mi-am dat seama c triete. Am luat o can cu ap i i-am turnat-o pe fa. Efectul s-a artat imediat. A nceput s mite puin buzele, s-i ncreeasc fruntea i, ncet, ncet s-i revin. A deschis ochii i m-a privit ca de pe alt lume. Ce-i, m Neculai? Ce s-a ntmplat? l ntreb eu. El, srmanu, voia s vorbeasc, dar atta se gngvea, nct mi-a fost imposibil s neleg ceva. mi tot arta cu mna la ceaf. Am neles atunci c l plise careva n cap. Dac am vzut c nu pot scoate nimic de la el, l-am luat n brae, l-am aezat n pat i am alergat s te anun. Bine ai fcut! aprob cpitanul Gheorghiu. Vin cu tine. Vreau s-l vd i eu pe Neculai. Cpitanul Gheorghiu se pregti de plecare. ncuie sertarele biroului, i puse centura, boneta. n prag, se opri ca i cnd abia atunci i-ar fi amintit... I se adres pe un ton de parc i-ar fi cerut sfatul: Nu crezi, Smeule, c ar fi bine s-l lum cu noi i pe Ulea? Dei n legtur cu Barbu a cam scrntit-o, trebuie s recunoti c are multe caliti, unele chiar remarcabile. S-l lum, de ce nu? Nu am nimic mpotriv. Numai c nu tiu unde l-am putea gsi. S ncercm la voi la Cifru.

Aa cum se nelesese cu cpitanul Gheorghiu, Ulea atepta n birou. Se ntlnir n strad. Avei treab cu mine, domnule cpitan? l ntreb, cu prefcut naivitate. n cteva cuvinte, cpitanul Gheorghiu l puse la curent cu ceea ce aflase de la cpitanul Smeu. Domnule cpitan spuse Ulea v-a ruga s-mi ngduii s vin puin mai trziu. Deocamdat, atta vreme ct nu tim de cine a fost atacat Neculai, i mai ales n ce scop, nu cred c e bine s fim vzui intrnd n casa aceea toi trei. i cnd spun aceasta, m refer la mine. Ai dreptate. E mai prudent, fu de acord i cpitanul Gheorghiu. Se desprir, i cei doi ofieri pornir spre cantonamentul cpitanului Smeu. Cnd ajunser, l gsir pe Neculai stnd n capul oaselor, cu coatele pe genunchi i cu obrajii sprijinii n palme. Vzndu-i, ddu s se scoale. Stai linitit, Neculai! l opri cpitanul Smeu. i-e mai bine? Neculai ddu din cap, fr s rspund. Ai putea s ne povesteti ce i s-a ntmplat? ntreb la rndul su cpitanul Gheorghiu. P... pot... Uu!... dar-r..., r... r-ru m... m... mai d... doa... doare c... c... ca... capul! i i duse palmele la cap, artnd locul unde l durea. Pe urm, blbindu-se ru de tot, cu chiu cu vai, Neculai povesti ce i se ntmplase. Se napoiase de la instrucie la aceeai or, ca de obicei. i-a lsat arma n hol i a intrat s pregteasc patul cpitanului, ntruct acesta obinuia s se culce n pauza de prnz. Dar cum a intrat pe u, a ncremenit n prag. Lada de campanie era deschis, i lenjeria mprtiat n toate prile. n primul moment, a voit s lase totul balt i s se duc s-l anune pe cpitan. S-a gndit ns c ar fi mai

bine s afle ce anume lipsete din lucruri. A dat fuga la lad i, n clipa cnd s-a aplecat s adune lucrurile, a simit o lovitur n moalele capului, de parc l-ar fi plit cineva cu un baros. Ce s-a ntmplat apoi cu el, nu-i mai amintete. La ultimele cuvinte ale lui Neculai, intr pe u Ulea: S trii! Pe dumneavoastr v caut, domnule cpitan se adres el lui Smeu. Acesta, dei gsea deplasat preocuparea lui Ulea de a fi vigilent fa de prostnacul de Neculai, accept totui jocul: A sosit vreo radiogram? Nu, domnule cpitan. A telefonat dup dumneavoastr domnul ef de stat-major. A ordonat s v prezentai imediat la dumnealui. Bine!... Bine!... Apoi ctre Neculai, care continua s-i acopere moalele capului cu palmele i s se vaite uor. Cum e, Neculai? Te simi mai bine? M... m... mai bi... bine, s tr... tr... ii! Da doa... doare ta... ta... tare. Cpitanul Smeu pipi locul. Era, ntr-adevr, puin umflat, dar nu zri nici mcar urma vreunei zgrieturi. Dar ce a pit Neculai, domnule cpitan? se interes Ulea, privind comptimitor la ordonan. Ce s peasc! tii proverbul acela: toate bubele rele... i i povesti ceea ce, de fapt, Ulea tia, fr a neglija amnuntele pe care le aflaser ntre timp chiar de la Neculai. Cu ce l-o fi plit oare? ntreb Ulea cu prefcut naivitate. Exact ca ntr-un roman poliist: cu un scule umplut cu nisip! explic eful Biroului 2. S-ar zice c agresorul lui Neculai are oroare de snge. Dar ia spunemi: i-a disprut ceva, Smeule?

nc nu tiu. Poate vreo cma sau niscai indispensabili... Dar credei c pentru fleacurile astea a riscat banditul acela? Dac Neculai ar fi fost mai puin pap-lapte i punea mna pe el, am fi tiut acuma ce a cutat n realitate. Pesemne c Neculai a fost lovit pe cnd ncerca s adune lucrurile mprtiate i ddu cu prerea Ulea, vorbind cu modestie. Aa pretinde i Neculai, inu s-l lmureasc cpitanul Gheorghiu. Cpitanul Smeu i exprim nedumerirea: Nu neleg, totui, un lucru: dac Neculai a fost lovit n timp ce se afla aplecat asupra lzii, atunci ar fi trebuit s-l gsesc prbuit n locul acesta. Or, eu l-am gsit acolo, chiar pe locul unde te afli tu acum, Gheorghiule. D... do... domn c... cp... itan, c... cnd am i... in... trat p... pe u... la... la-la-lada e... ram... mai n... nco... colo i Neculai, prsind patul, se duse s arate locul exact unde se aflase lada n clipa cnd el intrase pe u. Cpitanul Gheorghiu, care, ntre timp, cercetase ncperile n cutarea vreunei urme, conchise cu indiferen: Vezi? Acum se explic i nedumerirea ta, Smeule. Apoi cu alt ton: Dup ct mi pot da seama, individul care l-a atacat pe Neculai nu a lsat nici o urm. Am s-l trimit pe Paraschivescu s ancheteze. Deocamdat, mare lucru nu mai avem ce face aici. S mergem! Cteva minute mai trziu, prseau toi trei cantonamentul. Afar, n strad, cpitanul Smeu ntreb: Ei, ce prere avei n legtur cu ceea ce i s-a ntmplat bietului Neculai? Deocamdat nu m-a pronuna, se eschiv cpitanul Gheorghiu, care, de fapt, i formase o prere. Dac mi permitei... se amestec n discuie Ulea. Poftim! Te ascultm! spuse cpitanul Smeu. Toat lumea tie c, mai ales pe front, secretele militare nu sunt pstrate n lzile de campanie ale

ofierilor. Ar nsemna s vedem n jurul nostru numai spioni i nc din cei mai proti dac am crede c acela care a cotrobit prin lada domnului cpitan Smeu inteniona s descopere niscai secrete militare. De aceea, e mult mai normal s presupunem c agresorul bietului Neculai e un borfa de rnd i neexperimentat. Cpitanul Smeu se gndi o clip, apoi ceru prerea cpitanului Gheorghiu: Crezi i tu c a fost, ntr-adevr, un borfa? nclin s cred c Ulea are dreptate... Dup ce Smeu se despri de ei, cpitanul Gheorghiu l ntreb pe Ulea: Spune-mi, eti ntr-adevr convins c e vorba doar de un simplu borfa? tii, am vzut, mai de mult, un film cu Stan i Bran. Dac nu m nel, se intitula Stan i Bran n legiunea strin. Am auzit de el, dar nu l-am vzut. n filmul acesta este o scen foarte nostim. Stan i Bran angajai n legiunea strin sunt scoi la instrucie. Plutonul din care fac ei parte execut diverse ntoarceri din mers. Toat nostimada const n aceea c cei doi fac, n contratimp, cu totul alte micri dect ceilali din pluton. Lumea se prpdete de rs, dar numai puini dintre spectatori sesizeaz n ce const comicul situaiei. Anume, n perfecta sincronizare dintre micrile anapoda ale celor doi comici i reglementarele micri ale celorlali. Mi-am amintit de scena aceasta mai adineauri pe cnd l ascultam pe Neculai Tlmbu. i e vreo legtur ntre scena din film i cele povestite de Neculai? Presupun c da! Singura deosebire const n aceea c eu nu m gsesc de loc n situaia spectatorului neavizat, care se prpdete de rs la ghiduiile lui Stan i Bran. Cpitanul Gheorghiu nelese c Ulea nu era dispus s spun mai mult i nu insist.

CE SE POATE ASCUNDE N CARTEA DE RUGCIUNI A UNUI ABATE


Frontul din nou se micase. Cu dou zile mai nainte, la sud, n sectorul ocupat de divizia de cavalerie, trupele hortiste atacaser puternic, cu ntrituri proaspete. Atacul nu numai c fusese stvilit, ci, printr-un fulgertor contraatac combinat, romn i sovietic, dispozitivul hitlerist fusese strpuns, fapt care oblig trupele hortiste s se retrag pe un front larg, pentru a nu rmne cu aripile descoperite. Unitile diviziei naintaser, urmrind ndeaproape pe hitleriti, care rezistau numai att ct era necesar ca si asigure retragerea. Era ora prnzului cnd postul de comand al diviziei Moldova ajunse n satul n care urma s cantoneze. Era un sat mare, cu case frumoase, acoperite cu igl sau olane i cu ntinse livezi, care ncepeau chiar din spatele caselor. Birourile, cte putur s ncap, se instalar n localul primriei. Celelalte n casele mai ncptoare din apropiere. Ordinul era s nu se despacheteze dect strictul necesar, deoarece se prevedea c frontul va mai putea fi nc mpins nainte. Serviciul Cifrului se instalase ntr-o cas peste drum de localul primriei, n dou ncperi mari, din care una fu destinat drept cantonament cifratorilor. Cpitanul Smeu izbutise s pun mna pe cas, aceasta dup lungi parlamentri cu maiorul Bratoloveanu, care o revendica pentru birourile pe care le conducea. Din acest motiv, atunci cnd, n sfrit, cpt ctig de cauz, ncepuse s se ntunece. Dar Ulea pe unde umbl? ntreb cpitanul Smeu, vznd cum se muncesc cifratorii s care, pe treptele de la intrare, lada de fier, n care se pstrau codurile. El de ce nu-i aici, s dea o mn de ajutor?

Lsai, domnule cpitan, c nu-i mare lucru! Bine, dar unde umbl? Nu mi-a cerut voie. Nu tii cum este el? Nu st locului nici s-l pici cu cear. n timp ce cpitanul Smeu se interesa de Ulea, acesta sttea de vorb ntr-o curte cu conductorul unei crue care aparinea companiei de poliie. n acelai timp, ns, nu slbea din ochi casa de peste drum. Acolo, Neculai Tlmbu l ncartiruise pe cpitanul Smeu. De atunci trecuse mai bine de o or. ntre timp, venise i cpitanul Smeu, s-i inspecteze cantonamentul. Probabil l gsise pe plac, pentru c nu sttu dect cteva clipe, grbit s se ntoarc la postul de comand, unde, de obicei, n asemenea mprejurri, era totdeauna de lucru pentru Cifru. Are s-mi trag el o praftur i spuse Ulea gndindu-se la cpitan dar de micat nu m mic de aici. S-ar putea ntmpla ca prietenului Neculai s-i vin gustul s fac o plimbare prin sat tocmai n lipsa mea. Mi-ar prea nespus de ru dac nu mi s-ar oferi prilejul s-l nsoesc de departe, ca o umbr credincioas ce-i sunt. i, ntr-adevr, nu se nel. Se ntunecase de-a binelea cnd Neculai Tlmbu iei n strad. Se opri o clip n poart, parc spre a se orienta, apoi o porni grbit nspre partea de vest a satului. Pe uli treceau mereu soldai, n sus i n jos, n cutare de cantonamente. Un miros plcut de ciorb de fasole venea de la buctriile de campanie, instalate n aer liber, prin curile oamenilor. Neculai Tlmbu se ntlnea mereu cu soldai, dar nu-i lua n seam, aa cum, de altfel, fceau i ei. Ulea l urmrea de aproape, fr s se team c ar putea fi descoperit. Ulia era plin de ostai, nct era imposibil ca Neculai s-i poat da seama c este urmrit.

Pelerinajul nocturn al acestuia la paraclisul madonei fusese revelator. Ulea avusese prilejul s afle una din cile pe care le folosea Abwehrul ca s intre n legtur cu agentul su. Probabil c, la rndul su, Neculai folosise i continua s foloseasc procedee similare, ca informaiile sale s ajung acolo unde trebuia. Asta nsemna c, retrgndu-se, inamicul lsa n urm oameni care stabileau legtura cu el, fie prin contact direct, fie, aa cum se ntmplase n localitatea pe care abia o prsiser, depunnd ntr-un anumit loc, cunoscut dinainte, pe de o parte ordinele, pe de alta rapoartele de activitate. Ct timp frontul nu se micase, paraclisul madonei fusese inut permanent sub supraveghere. Din pcate ns, nici Neculai Tlmbu i nici altcineva nu se mai hazardase s decapiteze pe rbdtoarea madon. Presupunnd c i pe viitor spionii vor continua s foloseasc asemenea metode, Ulea se hotrse s nu-l piard din ochi pe Tlmbu. Acesta fusese motivul pentru care pn mai adineaori se gsise angajat ntr-o conversaie lipsit de interes cu conductorul care i gsise sla pentru noapte n curtea unei case, peste drum de cantonamentul cpitanului Smeu. Dup vreo douzeci de minute de mers, Neculai Tlmbu se opri n faa unei biserici, situat n mijlocul unei livezi cu pomi fructiferi, mprejmuit cu un grdule. O alee ngust, pietruit, ducea pn la treptele bisericii. n spatele ei, i aproape mascat de biseric, se afla casa parohial. Dou din cele patru laturi ale livezii formau un unghi, la ntretierea a dou ulie, perpendiculare una pe alta. Neculai Tlmbu deschise portia i intr n curtea bisericii. Dar n loc s urmeze aleea, o tie de-a dreptul prin iarb, ocolind biserica pe la stnga. Ulea l pierdu repede din vedere. Atunci grbi paii i, ajungnd la ntretierea ulielor, coti la stnga. Dup ce merse ctva

timp de-a lungul acestei laturi a grduleului, i fcu vnt peste el, tupilndu-se n iarb. Cnd se convinse c nimeni nu l-a vzut, porni s se trie prin iarba nalt, care de mult ar fi trebuit s fie cosit, pn ajunse n dreptul altarului. Acolo se opri. Era un foarte bun post de observaie, deoarece avea vedere i nspre biseric, i nspre casa parohial. La cel mult treizeci de pai l descoperi pe Neculai Tlmbu, care, cu minile n buzunarele pantalonilor, cerceta casa parohial. Era o csu obinuit din crmid, acoperit cu olane, dup toate aparenele construit de curnd. De altfel, ca i biserica. Dintre cele patru ferestre, numai dou erau luminate. Una ntr-un capt, cealalt la cellalt. Tlmbu se apropie tiptil de cea mai apropiat fereastr luminat i, sltndu-se n vrful picioarelor, privi nuntru. Ceea ce vzu acolo probabil c nu-l satisfcu, pentru c imediat se duse s priveasc prin cea de-a doua fereastr luminat. Pesemne c nuntru se afla acela pe care l cuta, pentru c se grbi s bat n geam de trei ori, ntr-un fel convenional. Fereastra se deschise imediat i o voce brbteasc ntreb pe ungurete: Cine-i acolo? Dei vorbise destul de ncet, Ulea auzi ntrebarea. Karl e acas? E plecat de mult la Budapesta. Nu a lsat cumva cheia de la bibliotec? Biblioteca e deschis. Apoi, cu ton familiar: Nu te pot primi pe u. Marta e n buctrie. Intr pe aici! Dintr-un salt, Neculai Tlmbu fu n odaie, apoi fereastra se nchise. Prsindu-i ascunztoarea, Ulea se apropie la rndul su. Ca s poat privi nuntru, trebui s se apuce de brul de sub fereastr i s se ridice n mini. Ceea ce vzu i suscit n mod deosebit interesul, dar poziia n care se afla era i incomod, i primejdioas. Risca s fie

descoperit dac vreunul din cei dinuntru i-ar fi aruncat ntmpltor privirea ntr-acolo. n curte, la civa pai de fereastr, era un mr cu coroana rotat. Dndu-i seama c pomul acela constituia un foarte bun post de observaie, se sui n el. De acolo vedea ntreaga odaie. Era o sufragerie. La masa din mijloc, fa n fa, stteau Neculai Tlmbu i un preot. Preotul era tnr i avea o fa buclat i roz. Sprncenele stufoase umbreau nite ochi mici i sfredelitori. Pe mas, la ndemn, se afla deschis o carte de rugciuni. Cei doi vorbeau prietenete i, din cnd n cnd, preotul zmbea. La un moment dat se ridic, se duse la bufet i se ntoarse de acolo cu o sticl i un phru pe care, dup ce l umplu, l ntinse lui Tlmbu. Acesta l goli dintr-o sorbitur, apoi fcu semn preotului s i-l umple din nou. Dup ce l goli i pe aceasta, Tlmbu ntinse iari phruul. Preotul se prefcu ns c nu observ. Atunci Neculai Tlmbu trase sticla aproape servindu-se singur. Mult ar fi dat Ulea s poat auzi ce vorbeau cei doi!... Dar cum lucrul acesta nu era posibil, se strduia s ghiceasc, dup mimica feei i dup gesturi, cam despre ce ar putea ei vorbi. La un moment dat l vzu pe preot fcnd anumite gesturi, care la nceput i se preau cu totul ciudate. Abia mai trziu nelese c acesta se strduia s-i explice lui Neculai Tlmbu pe unde trebuie s-o apuce, ca s ajung ntr-un anumit loc. Cnd, n sfrit, acesta fu complet edificat, preotul lu un cuit i, nfigndu-l n scoara crii de rugciuni, se puse s descleieze coperta neobinuit de groas chiar pentru o carte de rugciuni. Operaia nu fu uoar. Ca s-o duc la bun sfrit, i trebuir cteva minute. Din scoara descleiat, preotul scoase o cheie pe care i-o ntinse, zmbind, lui Tlmbu. Acesta dezleg moletiera de pe piciorul drept, ascunse cheia n cracul pantalonului, apoi o nfur la

loc, de data asta cu o pricepere pe care cei care l cunoteau nu i-ar fi bnuit-o. O clip mai trziu, se ridicar, i Ulea nelese c ntrevederea luase sfrit. Cobor din pom i se duse s se ascund din nou n iarb. Cteva clipe mai trziu, fereastra se deschise i Neculai Tlmbu sri afar. Numai c de data asta, n loc s plece pe acelai drum pe care venise, porni n direcia unde sttea ascuns Ulea i trecu foarte aproape de el. Ajungnd la grdule, l sri fr efort, ca un veritabil atlet. Drumul pe care apuc, n nici un caz nu ducea la postul de comand. ncotro s-o fi ducnd? se ntreb Ulea, hotrt s-l urmreasc. Neculai Tlmbu mergea repede i i era greu s se in dup el, fr s se trdeze. De multe ori tia c l are n fa numai dup zgomotul pailor. La cte o ntretiere de ulie, Neculai Tlmbu se oprea o clip s se orienteze, apoi pleca mai departe. Trecur de partea cealalt a satului, i ulia pe care mergeau acum era larg i pietruit. Casele erau artoase, se cunotea c aparineau unor oameni nstrii. Ferestrele ns zceau, toate, n ntuneric. Ajungnd pe ulia aceea, Neculai Tlmbu ncetini paii. Din cnd n cnd se oprea s lumineze cu lanterna faada vreunei case, apoi pornea mai departe. n cele din urm, se opri n faa unei pori masive de stejar. De-a dreapta i de-a stnga porii, n loc de obinuitul zaplaz un zid de crmid de aproape doi metri nlime, spoit cu var. Pe zid, n stnga, chiar lng poart, o tbli de alam anuna pe cei interesai c n cldirea aceea se afla sediul societii Horticola S.A.. Neculai Tlmbu ncerc poarta. Era ncuiat. Sttu cteva clipe nehotrt, msurnd cu ochii nlimea zidului. Din ascunztoarea sa, Ulea l vzu pornind-o de-a lungul zidului, pn acolo unde acesta se sfrea. Acolo

ncepea gardul casei vecine. Un gard de scnduri, nu mai nalt de un metru. Tlmbu se cr pe el, se prinse bine cu palmele i, dintr-un salt, fu clare, sus, pe gardul de zid. Pe urm, sri uurel dincolo. Ulea atept cteva minute, apoi proced la fel. Cnd ajunse sus, ascult atent, scrutnd ntunericul, apoi dup o clip de ezitare, lsndu-se n mini, poposi cu bine de partea cealalt. Acolo se fcu una cu pmntul i, cu revolverul n mn, atept. Dar nu se ntmpl nimic. Se afla ntr-o grdin. Ronduri cu gazon, paravane scunde de bucii, alei presrate cu nisip mrunt. n fund casa. O cas cu un singur etaj, n stil de vil, cufundat n ntuneric. O porni ntr-acolo, mergnd de-a builea cu revolverul n mn. Trepte de piatr, de ambele laturi, cu bruri late, duceau pn la o teras semicircular. Terasa avea, de asemenea, un bru de zid. Pe bru, de-a lungul celor dou arcade, un fel de lzi din tinichea pentru flori. n cas se intra de pe aceast teras. Ua de la intrare era larg deschis. Probabil c Neculai a lsat-o dinadins deschis, ca si asigure retragerea n caz de nevoie i spuse. Ezit totui s urce treptele. Privi jur mprejur. Ochii, care se obinuiser cu ntunericul, nu sesizar nimic care ar fi putut constitui un motiv de nelinite. Se hotr. Sui treptele i ptrunse n cas. Dincolo de prag se opri. ntunericul era acolo att de negru, nct nu-i vedea degetele naintea ochilor. Ascult atent, dar nu auzi nici un zgomot. Se ncumet s aprind lanterna. Plimb fasciculul de lumin de jur mprejur. ncperea n care se afla era un hol mare i frumos mobilat. Holul acesta ncptor i elegant era aproape circular. Trei ui duceau n trei direcii diferite. Una n fund, celelalte dou una n dreapta, alta n stnga. Se hotr, la ntmplare, pentru cea din mijloc, dup ce, n prealabil, i lipise urechea de fiecare i dup ce constatase c napoia lor domnea o linite desvrit.

Aps uurel pe clan i ua se deschise fr zgomot. O camer ceva mai mic dect holul. Dou birouri, fa n fa, un clasor i o cas de bani. O u, n fund. napoia ei, de asemenea, linite desvrit. Se ncumet s-o deschid. ncperea aceasta nu se deosebea de prima: birourile, clasorul, o cas de bani. nc o u n fund i alta n stnga. Lipindu-i urechea de ua din fund, auzi destul de clar urmtoarele cuvinte rostite n limba german: Un soldat german nu are voie s gndeasc. El trebuie s execute ordinele acelora care gndesc pentru el! Dei putea auzi i chiar vedea cte ceva, privind prin gaura cheii, locul acela nu era un post bun de observaie i de ascultare. Cei dinuntru puteau s-l surprind n orice clip, nainte ca el s prind de veste i s mai aib timp s se ascund. Ndjduind c i camera n care se auzeau voci ar putea s aib tot dou intrri, ca i aceea n care se afla, se hazard prin ua din stnga i, dup ce strbtu un mic culoar, se trezi ntr-o camer de baie, de unde putea auzi perfect ce se discuta n camera alturat. Curiozitatea i-o putu satisface nu numai ascultnd, dar i privind prin gaura cheii. i i-o satisfcu din plin, fr team c ar putea fi descoperit, cci, fr ndoial, Neculai Tlmbu avea s foloseasc la plecare acelai drum pe care venise. Pentru ca cititorul s neleag mai bine cele ce au s urmeze, s-l lsm, deocamdat, pe Ulea n camera aceea de baie i s ne ntoarcem puin napoi, ca s-l urmrim pe Neculai Tlmbu din clipa cnd acesta ajunge n grdina societii Horticola. Dei sritura nu fusese din cele mai izbutite, Neculai Tlmbu nu se alese dect cu o cztur, fr nici un fel de urmri neplcute. Se ridic imediat, pornind hotrt spre casa care se profila n ntuneric. Nu se ateptase s

gseasc ua de la intrare deschis, de aceea, atunci cnd se hotr s-i treac pragul, revolverul l avea n mn. Strbtu holul i cele dou camere pe care cititorul le cunoate acum i, ajungnd n dreptul uii prin crpturile creia rzbea lumin, se opri. Aps clana i, izbind cu piciorul, o ddu de perete. Pi nuntru cu revolverul ntins. Msura aceasta de precauie se dovedi inutil, pentru c cel pe care se atepta s-l gseasc treaz dormea dus. Era un om gras, cu o fa rotund ca o lun plin i unsuroas, cu prul blond, rvit pe frunte. Dormea pe o canapea, cu faa n sus, i sforia asurzitor. Era mbrcat ntr-un costum cenuiu din stof fin, dar boit tare, cum boit i era i cravata. Alturi, pe o msu, se aflau resturi de mncare, Un pahar i cteva sticle de bere, goale. Pe jos, aruncate la ntmplare, nc un numr impresionant de sticle, de asemenea golite. Pe pat i pe covor ziare n limba maghiar i german. Neculai Tlmbu privi cu dezgust la omul adormit, apoi, mpungndu-l uurel n coast cu eava revolverului, i strig: Hermann, ai salutri de la Obersturmbannfhrerul Karl!... Omul sri ca ars i vr iute mna sub pern, dup revolver. Neculai Tlmbu ns, punndu-i pistolul la tmpl, i spuse rznd: Cuminte, du Dummkopf9... Las n pace jucria aia! Cel care purta numele de Hermann i retrase mna, scrnind din dini. Neculai Tlmbu vr mna sub pern, de unde scoase un revolver. l ascunse n buzunar, apoi, nclecnd un scaun, i se adres. i acum, Hermann, s stm puin de vorb! Cel care purta numele de Hermann, acum complet dezmeticit, l privea cu un aer prostit.
9

Neghiobule! (n.a.).

Nu m cunoti! Nu-i aa? ntreb ironic Neculai Tlmbu. Nu! Cine eti? N-are importan. De altfel, i eu te vd acum prima dat. Dar am auzit de tine. i ce vrei? Nu bnuieti? i-am spus c ai salutri de la Herr Obersturmbannfhrerul Karl. Du Lump10, asta nu-i spune nimic? Hermann se cutremur, de parc un curent electric puternic, ar fi trecut prin el, iar ochii, injectai de butur i nesomn, oglindir o spaim nebun. Ei, aa c acum nelegi ce treab am cu tine? rnji Neculai Tlmbu. Dar, ca prin minune, Hermann se metamorfoz. Redeveni calm, spaima din priviri i dispru. Lu de pe mas o igar, o aprinse, zvrli bul de chibrit cu un bobrnac pn la picioarele lui Tlmbu, apoi, dup ce trase o dat din igar, spuse cu dispre: Karl e un idiot! Du gottverdammtes Arschloch11, cum poi vorbi aa de Herr Obersturmbannfhrerul Karl? Hermann ncepu s rd: Nu te scandaliza. Tu l cunoti? Nu! Atunci de ce te revoli? Eu l cunosc i i spun c-i un idiot! Herr Obersturmbannfhrerul Karl e superiorul meu i eu nu am voie s gndesc ru despre un superior. Trebuie s am ncredere deplin n el! Hermann l privi lung, fr ur, fr ironie, cu mil, ca i cnd l-ar fi comptimit. Te neleg!... Aa am fost i eu. Rmase ctva timp gnditor, privind, fr s vad, un tablou care spnzura deasupra uii, apoi izbucnind n rs:
10
11

Nemernicule! (n.a.). Ntru afurisit (n.a.).

... i, totui, i spun c e un idiot Karl sta! Dac te mai exprimi nc o dat aa, trag imediat! Hermann ridic din umeri, dispreuitor: Ei, i? Dar mai nti ascult ce vreau s-i spun. Eu l cunosc pe Karl de mult, din 1930. A fost un timp cnd l apreciam i eu. Toat lumea l aprecia. Pn i Reichsfhrerul Himmler avea o prere destul de bun despre el. Dar abia de cnd am nceput s lucrm mpreun mi-am dat seama cte parale valoreaz. Karl, multludatul Karl este, n fond, un om care are cap, dar fr nimic n el. El tie lucrul acesta. Att de detept este ca s-i dea seama. De aceea, totdeauna a cutat s aib pe lng sine un creier care s gndeasc n locul lui, care s aib idei i iniiative. Asta e tactica lui. Ea l-a ajutat s se ridice. Ideile altora, iniiativele altora le prezenta mai sus ca fiind ale lui. I se spunea: Sunt mulumit de dumneata, Karl. Ideea dumitale este excelent! Ideea excelent era a altuia i, de cnd am devenit subalternul su, a mea. El niciodat nu mi-a spus: Hermann, tu ai idei interesante. Dimpotriv, strmba din nas nemulumit i zicea: Dumneata, Hermann, parc ai avea cli n loc de creier. Eti Hauptsturmfhrer, dar cred c n capul unui Oberscharfhrer exist mai mult creier dect n al dumitale. Asta pe vremea cnd lucram amndoi la Gestapo. Ulterior, cam pe vremea cnd ne pregteam s ocupm Cehoslovacia, Karl a fost trimis s lucreze la Abwehr. Ei bine, cu toate c spunea despre mine c am un cap mai prost dect al unui Oberscharfhrer a cerut i a obinut s fiu i eu trecut o dat cu el la Abwehr. Da, da, nu se putea lipsi de capul meu prost. Pe tine nu te cunosc, nu tiu cine eti, spuse dup o pauz. Bnuiesc, ns, dup uniforma pe care o pori. l cunosc doar pe cellalt. Nu l-am vzut niciodat, dar l cunosc bine. A lucrat i el la nceput pentru Gestapo. E

ndrzne i hotrt, dar prudent totodat. I-am vzut fia. Interesant, foarte interesant... El te-a trimis? i-am spus c vin din partea Obersturmbannfhrerului Karl. Quatsch!12 Ce tot i dai cu Obersturmbannfhrerul Karl! Dar n-are importan. Vreau s-i spun numai c ideea este a mea. Karl i-a nsuit-o imediat. i planul tot al meu a fost. Omul de care tu asculi tot eu i l-am propus. Dup aceea, mi-a venit n minte altceva mai bun. Karl lipsea. Fusese chemat la Bratislava. Fr s-l mai atept, pe rspunderea mea personal, am dat ordin ca oamenii s acioneze. Aciunea a euat ns, dei planul a fost perfect. Tu cunoti amnuntele? Nu cunosc i nici nu m intereseaz. Mandatul meu e limitat. neleg!... Sunt pedepsit pentru c am gndit, pentru c am avut iniiativ. Un soldat german nu are voie s gndeasc. Trebuie s execute ordinele acelora care gndesc pentru el! replic Neculai Tlmbu cu fanatism. Prostule, tu nu nelegi? Cum s gndeasc idiotul de Karl, cnd el nu are creier? Tot ceea ce executa erau gndurile, ideile mele. Dac nu a fi avut ghinionul s lipseasc tocmai atunci, Karl ar fi aprobat noul meu plan, sunt sigur de asta. i atunci cum rmne cu eecul? Cine ar fi fost vinovatul? Dar ar trebui s-i dau amnunte. Nu am timp. M grbesc! Cteva minute. S te convingi i tu c atunci cnd Hermann concepe un plan, l concepe n stil mare. M-am gndit: cum s-ar putea oare s descoperim mai repede n ce const secretul mainii de cifrat? Am studiat harta i am vzut, c, ntr-un anumit loc, oseaua se bifurc. Dac romnii atac i noi nu-i putem opri, trupele se vor scurge pe osea, n direcia aceea. i atunci mi-a venit ideea, o idee colosal. Foarte ndrznea, dar colosal. Mi-am zis: dac la bifurcarea oselei am putea pune un
12

Fleacuri (n.a.).

om al nostru care s dirijeze circulaia n direcie invers, nu mai mult de un sfert de or, i dac duba n care se transport cifrul s-ar afla n pan, singur, pe braul drept al oselei, atunci noi am putea afla uor ceea ce ne intereseaz. Aceasta a fost ideea general. Dar ca ideea s poat fi pus n practic era necesar: nti, nlocuirea agentului de circulaie cu un om al nostru; n al doilea rnd, nlocuirea s se fac mult mai trziu, adic dup ce aveau s se scurg coloanele; n al treilea rnd, maina care transport cifrul s se desprind de coloan, pentru ca ea s se gseasc n timpul ct omul nostru va dirija circulaia singur pe osea; n al patrulea rnd, s lucrm n aa fel, nct romnilor s nu le treac prin minte c e vorba de un accident pus la cale de noi. i acum, n ce fel am procedat... Am calculat ci kilometri va avea de strbtut maina pn la punctul unde trebuia s rmn n pan. Printr-un procedeu destul de complicat i de ingenios, am aranjat ca maina s poat rmne n pan exact acolo unde doream. La timpul potrivit, o motociclet avea s-o ajung din urm.... i imagineaz-i urmtorul dialog: Eti n pan, ofer? Da! Ce are? Dracu tie! Nu-i pot da de rost. mi dai voie s vd i eu? M pricep bine. Sunt mecanic. Bineneles, motociclistul tie dinainte care-i buba. n cteva minute face ca motorul s funcioneze. Dar n acelai timp pune n micare un dispozitiv, de asemenea ingenios. Un fel de suveic, ncrcat cu un exploziv foarte puternic. n faa suveicii, la o deprtare de civa centimetri, se afl un fel de cui, care se apropie de suveic pe msur ce motorul merge. Totul e calculat ca, dup ce maina va strbate o sut de metri, cuiul s intre brusc n suveic, s percuteze capsa i explozibilul s ia foc. Partea dinainte a mainii sare n aer. Ce se ntmpl cu oferul i nsoitorii si nu e greu de ghicit. Ct privete pe motociclist, acesta are sarcina ca, atunci cnd explozia se produce, s alerge la faa locului i s

culeag roadele acestui plan colosal. Bine gndit, nu-i aa? Mda! Bine gndit, dar prost executat! replic Tlmbu. Fatalitatea! Totul a fost pregtit pn n cele mai mici detalii. Ateptam numai ziua. i iat, romnii, atac, noi ne retragem. Sosise momentul ca planul s fie pus n aplicare. La nceput totul merge bine. Agentul de circulaie este lichidat i nlocuit cu un om de-al nostru. Maina rmne n pan, aa cum fusese prevzut. Nu mai rmnea altceva dect ca motociclistul s intre n aciune. Dar clipele trec i el nu mai sosete. Omul nostru ncepe s se neliniteasc. Orice ntrziere ne poate fi fatal, i n special lui. i este team ca nu cumva vreunul din cei pe care i-a ndrumat n alt direcie s-i dea seama c a fost tras pe sfoar. Ce se ntmplase? Motociclistul atepta ascuns ntr-o pdurice. La ora stabilit d s plece. i, de necrezut, dar acesta este adevrul, motorul nu vrea s porneasc. Pn s-l fac s funcioneze, pierde un sfert de or... i cnd, n sfrit, ajunge, e prea trziu. La ntretierea oselei nu mai gsete pe nimeni. Prudent, bate n retragere. i bine face, pentru c ntre timp, iat ce am aflat c s-a ntmplat. Un ofier, dndu-i seama c a fost ndreptat ntr-o direcie greit, se ntoarce, l ia pe omul nostru la ntrebri i, pn la urm, l aresteaz. Acesta, tiind ce l ateapt, se sinucide. Spune-mi acum: ce vin am eu dac fatalitatea s-a pus de-a curmeziul? Fatalitate s se defecteze motocicleta, fatalitate s treac pe osea ofierul acela, cnd n mod normal, trebuiau s treac numai convoaie cu muniii. Am pierdut, dup cum vezi, numai din cauza fatalitii!... Din cauza ta vorbi Tlmbu puin a lipsit ca s fie totul compromis. Ca s salvez situaia, a trebuit s-l ucid pe ofer. i nchipui n ce situaie ne-am fi gsit dac oferul descoperea cauza defectrii motorului?

Va s zic tu l-ai ucis? Eu! i tot eu am fost acela care a aranjat ca maina s rmn n pan. Ziceai c nu cunoti amnuntele! Nu le-am cunoscut. Am avut o misiune limitat i am ndeplinit-o. n ce scop mi s-a cerut s fac acest lucru, nu mi s-a spus, i nici nu am cerut s mi se spun. Nu am dreptul s ntreb la ce folosete ceea ce mi se cere s fac. Eu trebuie s execut. i execut! Execui! repet Hermann, cltinnd din cap. Acesta este marele nostru defect. Executm orbete ceea ce ni se cere, fr s ne ntrebm cui folosete. Ne place s tim c exist totdeauna cineva care gndete n locul nostru. Atunci cnd toat lumea gndete, ajungi la anarhie! Idiot!... Dar s lsm asta. Eu n-am izbutit. Dar voi? Voi ce ai fcut pn acuma? Nimic!... Nu duce tu grija noastr! ... i nici nu vei izbuti s facei mare lucru. V lipsete un creier, al meu. Nu mai spune! replic ironic Neculai Tlmbu. Creierul sta e al unui la! A fugit, s-a ascuns, fiindu-i team de rspundere. Ei, da! Am fugit... Am fugit fiindc tiam ce m ateapt, atunci cnd se va rentoarce Karl. Ehei, tu nu-l cunoti aa cum l cunosc eu!... Karl sta, dac ar fi i inteligent n msura n care e fiar, s-ar putea considera un geniu. i apoi, tiam c m urte. Karl izbutete s-i pcleasc pe alii c e o mare inteligen, dar nu se poate pcli pe sine. El tia c, de fapt, cel care conduce sunt eu. tia c fr mine nu face doi bani. Cu ct i ddea mai mult seama de asta, cu att m ura mai mult. nainte de a m hotr s fug, m-am gndit bine. M-am ntrebat ce va cntri mai greu: faptul c are nevoie de creierul meu, sau ura care l macin? i am ajuns la concluzia c ura va fi mai puternic. Mi-am dat seama c,

aa cum n a gsit pe mine, va ti s gseasc un alt creier de care s se serveasc. Am fugit, m-am ascuns... Cum dracu m-a gsit? Nu tiu! i tocmai acum, cnd ncepusem s m cred n afara oricrui pericol. Intenionai s trdezi, nu-i aa? Ce vrei s spui? Ai rmas n urma frontului ca s-i oferi serviciile dumanului! i-ai zis c l va interesa mult s cunoasc activitatea grupului de spionaj condus de colonelul Karl Richter, mai ales cnd aceste informaii vin de la adjunctul lui, Hermann Hartmann... Donnerwetter!13 Cum poi crede aa ceva despre mine? Nu pentru asta am rmas, ci ca s scap de rzbunarea lui Karl. Am tiut c, dac rmn n zona de ocupaie, mi va fi mai uor s-mi ascund adevrata identitate i apoi s-o terg undeva, departe, la adpost de orice surpriz. n legtur cu aceasta mi fcusem un plan... un plan colosal! Crezi c nu mi-am dat seama, nc mai de mult, c totul este pierdut? Corabia se scufund. Rzboiul l-am pierdut! Nimic, absolut nimic nu ne mai poate salva! Nu-i adevrat! Fhrerul ne-a cerut s avem ncredere. n curnd o arm nou, grozav, ne va ajuta s-i zdrobim pe toi dumanii notri. Quatsch!... Nici o arm nu ne mai poate salva. Numai un ntfle ca tine mai poate crede n gogoria asta. Cunosc mai multe dect tine i i spun: corabia se scufund. Cine poate s se salveze s-o fac, pn nu e prea trziu!... i tu, dac ai avea un dram de minte n cpna asta a ta, ai cuta s te salvezi. Nu! Eu cred n Fhrer! Fhrerul ne-a fgduit victoria i se va ine de cuvnt. Din nenorocire, nu se va mai putea ine. Ruii sunt la grania Reichului... Pe toate fronturile mncm
13

Mii de trsnete! (n.a.).

btaie... Oraele noastre sunt toate la pmnt... Populaia flmnzete... i spun eu, nu mai e nici o salvare. n curnd vom fi la pmnt. Nu-i dai seama c acum trim nceputul sfritului? Eti oare chiar att de idiot nct nu-i dai seama ce te ateapt pe tine, pe mine, atunci cnd va veni sfritul? Termin! Te-am ascultat destul. Va s zic, nu-i dai seama ce te ateapt!... Va s zic, eti mult mai idiot dect mi-am nchipuit!... Du Lump, ne ateapt zile grele. Nu tii ce se zice despre noi? C noi n-am fi o armat, ci o hoard de asasini. C pe unde am trecut pn acuma am ucis milioane de oameni, femei, copii, btrni, n lagrele morii. C am ucis, am jefuit i am incendiat. N-ai auzit c vor fi constituite tribunale speciale care s ne judece pentru aa-zise crime de rzboi?... Ascult, i-am vorbit de un plan. Un plan colosal. Dac vrei s-i scapi pielea, eu pot s i-o scap. Planul acesta ne va ajuta s ne salvm amndoi. Crezi c ai s m convingi s trdez? i pierzi vremea zadarnic. i aa te-am ascultat destul. Sunt grbit, i-am mai spus. Vrei s m omori?... Nu, s te pedepsesc. Das ist ein Befehl des Obersturmbannfhrers14. Vrei s devii un asasin? Nu-mi plac cuvintele sforitoare. tii foarte bine c nu poate fi vorba de asasinat atunci cnd ndeplineti un ordin. Hermann i pierdu din nou stpnirea de sine. Ochii si ngrozii priveau n toate prile, ca i cnd ar fi cutat un mijloc de scpare. ...i cum ai s faci? ntreb cu voce tremurtoare. Am s numr pn la trei i apoi am s trag. Unde vrei s intesc? Am o mn care nu greete niciodat. A prefera s m mpuc singur. D-mi revolverul!
14

Este un ordin al locotenent-colonelului (n.a.)

Nu, drguule! N-am nici o ncredere n tine! i dau cuvntul meu de onoare! Tu nu ai onoare. Eti un trdtor, iar ordinul pe care l-am primit sun altfel. i nici dac ai fi tatl meu nu mia permite s execut un ordin altfel dect mi s-a ordonat. Bine! Atunci trage! Uite, eu am s m ridic i am s fac un pas spre tine. Atunci s tragi! Cu ochii holbai, cu fruntea i faa lui gras inundate de sudoare, tremurnd din cap pn n picioare, ca i cnd ar fi fost bntuit de friguri, Hermann se ridic. nchise ochii i fcu un pas nainte. n clipa aceea, Neculai Tlmbu descrc toate cele ase gloane. Du Schwein!15 i Hermann, ndoindu-se de ale, se prbui cu faa n jos. Vrnd revolverul n buzunar, Neculai Tlmbu se plec i l ntoarse pe Hermann cu faa n sus. l privi cteva clipe cu dispre, apoi, scond din buzunar cellalt revolver, mai trase cteva gloane. Plec apoi, fr s mai priveasc napoi i fr s mai nchid ua. Ulea, care din camera de baie auzise i vzuse totul, se uit la ceas. Era ora nou i jumtate. Pentru astzi cred c-i ajunge. l las s plece fr s-l mai urmreasc. Atept cteva minute, att ct socoti c i sunt necesare lui Neculai Tlmbu s ajung n strad, apoi trecu n camera unde zcea, ntr-o balt de snge, cadavrul aceluia care fusese Hermann Hartmann din grupul de spionaj al colonelului Karl Richter. l contempl cu vdit sil, murmurnd: i-au splat rufele n familie!... Se plec s-i cerceteze buzunarele. n afar de bani, nu gsi nimic n ele. Plec, nchiznd ua dup sine. Dar nu se grbi s prseasc i casa. Trecu n hol i, instalndu-se comod
15

Porcule! (n.a.).

ntr-un fotoliu, ncepu s se gndeasc la toate acele ntmplri la care fusese martor n ultimele cteva ore. Va s zic, Neculai Tlmbu, pe care toat lumea l credea un biet ntng, sigur era un agent hitlerist, i nc unul dintre cei mai periculoi. Mai mult, acum cunotea adevrata cauz att a sinuciderii falsului agent de circulaie, ct i a asasinrii oferului Pantelimon. Aceste dou fapte l puseser totdeauna n mare ncurctur, fiindc, ori de cte ori ncercase s le lege de celelalte evenimente, niciodat nu izbutise. Se gndi la Hermann, care se ludase att cu planurile sale colosale, i-i spuse c ludroenia lui i depea cu mult inteligena. Planul colosal euase, i acum Hermann era mort. n schimb, Neculai Tlmbu tria i era decis s nu dea gre. Dar, din tot ceea ce aflase, cel mai important lucru era c Neculai Tlmbu nu lucra singur. Hermann vorbise i despre un alt agent hitlerist. Asta nsemna c Neculai Tlmbu era numai braul care execut i nu creierul care gndete. igara, care arsese aproape de la sine, i fripse degetele. Ulea o azvrli i aprinse alta. Gndurile ncepur din nou s roiasc: Cine era, n fond, acest Neculai Tlmbu, care juca att de perfect rolul ntngului? Prin Biroul 2 al Armatei ceruse s se fac cercetri n satul lui de batin. Rspunsul nc nu sosise, dar, dac inea seama de cele aflate, mai mult ca sigur c informaiile vor fi acelea pe care le atepta. n orice caz, atta vreme ct nu tia cine este cellalt, Tlmbu nu trebuia arestat. Trebuia supravegheat ndeaproape, fiindc prin el se putea ajunge la acela. Dar oare ntradevr se putea ajunge? n mod normal, da. Dup toate probabilitile ns, Neculai Tlmbu ncepuse s nu se mai simt n deplin siguran. Dovad presupusul atentat mpotriva persoanei sale. Poznd n victim, Neculai Tlmbu voia s ndeprteze eventuala bnuial care ar plana asupra lui.

n clipa urmtoare, i veni n minte chipul rotofei al abatelui. Interogarea acestuia, fr ndoial, nu va fi lipsit de interes. El va trebui s rspund de la cine primise cheia pe care o ascunsese cu atta grij n scoara crii de rugciuni. Ct privete ntrebuinarea pe care Neculai Tlmbu avea s-o dea acelei chei, nu era greu de bnuit. Cu ea urma s se deschid lada de fier n care se pstrau cifrurile. Cheia din cartea de rugciuni a abatelui constituia dovada peremptorie a nevinoviei cpitanului Smeu. Ulea zvrli igara i se ridic s plece. ncepuse s coboare treptele terasei, cnd i aminti c uitase s ia revolverul pe care l aruncase Neculai Tlmbu. Reveni n camera n care zcea cadavrul lui Hermann Hartmann i, nfurnd arma ntr-o batist, o vr n buzunar. Plec apoi, de data aceasta fr s se mai ntoarc.

MI, MARE COMEDIE I RADIOUL STA!


Staia de radio se afla instalat ntr-o cas ceva mai departe de postul de comand al diviziei. Comandantul staiei era sergentul Plimaru Gheorghe, un voinic zdravn de prin prile Gorjului. Sergentul Plimaru era considerat un radiotelegrafist excepional. Transmitea i recepiona cu o vitez uluitoare. Numele lui era cunoscut de radio-telegrafitii tuturor marilor uniti, i visul lor era s ajung la ndemnarea acestuia. Cnd era el de serviciu, radiotelegrafitii de la celelalte staii l cunoteau dup btaie. sta-i Plimaru! i spuneau ei, i se puneau s asculte iuiturile acelea, care, pentru un adevrat radiotransmisionist, constituiau cea mai frumoas muzic posibil.

Fiind excepional nu numai n a emite, dar n egal msur i n a recepiona, sergentul Plimaru i fcuse o faim deosebit i prin aceea c intercepta fr greeal radiogramele cifrate ale inamicului. Zilnic plecau de la staie, pentru a fi descifrate, numeroase asemenea texte cifrate. Ct privete pe cei doi radiotelegrafiti, pe care i avea n subordine, erau, de asemenea, printre cei mai buni. n seara urmtoare acelei despre care a fost vorba n capitolul anterior, i fcu apariia la staie Neculai Tlmbu. Pn atunci nu clcase niciodat pe acolo. Pentru radiotelegrafiti, prezena lui Neculai Tlmbu fu considerat un prilej neateptat ca s-i mai descreeasc frunile. S trii, domn sergent! salut Neculai Tlmbu pe sergentul Plimaru, strduindu-se s ia poziia reglementar de drepi. Cu toate strdaniile sale, izbuti att de puin i ntr-un mod att de caraghios, nct radiotelegrafitii izbucnir cu toii n rs. Ce vnt te aduce pe la noi, mi Neculai? ntreb sergentul Plimaru. Credeam c dau de domn cpitan al meu. L-am cutat peste tot, i numai aici mai rmsese s-l caut. Na fost cumva pe la dumneavoastr? N-a fost, Neculai! l lmuri cu bunvoin sergentul Plimaru. Unul din radiotelegrafiti, ca s-l fac s prind smn de vorb, glumi: Ia mai las-l n pace pe domn cpitan! O fi i el pe undeva, s in de urt vreunei vdane. Neculai Tlmbu ns, n loc s guste gluma, se supr: Domn cpitan al meu? Nu se exist. El nu-i ca alii. Parc ar fi o fat mare. Pesemne c-i iubete mult nevasta i vrea s-i rmn cu credin. i s nu crezi c muierile nu-i fac ochi dulci. ncaltea una, o gazd, nu tiu n care sat, numele nu-l mai in minte parc poi ine

minte numele astea de sate! era moart dup el. l sorbea din ochi, nu alta. Cum venea domn cpitan acas, hop i ea n odaie, ba cu o cafea, ba cu o dulcea, ba cu nite mere, sau cu te miri ce. Se uita la el cu nite ochi focoi, rdea galnic de te apucau ameelile. Dar domn cpitan s-a inut tare pe poziie. Femeia s se mbolnveasc, nu alta, de mult ce-l plcea, ncaltea, cnd a trebuit s plecm, nu s-a mai putut ine i a izbucnit n plns. Plngea de s se rup cmaa pe ea, srmnica. Bine, mi Neculai, dac ai vzut c domn cpitan al tu nu se nduplec, de ce n-ai cutat s-o consolezi tu? Ce s fac? S-o consolezi! Cum adic s-o consolez? S-i ii tu de urt, n locul domnului cpitan. Ei, cum a mai fi vrut!... Dar ce, parc se uita ea la unul ca mine? Ea de domn cpitan avea poft. Va s zic, nu te-ai fi dat n lturi? Auzi vorb, s m dau n lturi! Acu, nu c vreau s m laud, dar dac i-ar fi plcut de mine, ru nu i-ar fi prut. Radiotelegrafitii izbucnir n rs, i rser parc s nu se mai opreasc. Pn i radiotelegrafistul care recepiona o radiogram de serviciu se opri din scris, ca s rd n voie. Neculai Tlmbu se apropie de staie, privind-o cu gura cscat. Va s zic, de-tia mi eti, mi Neculai! vorbi sergentul Plimaru. Neculai Tlmbu, fr s-i ia ochii de pe aparatul de radio, rspunse: Sunt eu bicisnic, nu zic, dar brbie am, mulam Domnului. Ct eti matale de voinic, domn sergent, dac ar fi vorba de o prob, tare mi-e team c te-a rmne. O nou explozie de rs, de se auzi pn n uli. Cnd rsetele se mai potolir, Tlmbu se mir:

Thii, da mare mai e radioul sta. N-am mai vzut unul la fel. La noi n sat are popa, are nvtorul. Da alea-s nite cutii, ia numai atta. Pe cnd sta-i ct o cotinea. Taman bine ar ncpea n el toate ginile btrnei mele. Tlmbu parc se jurase s-i in numai n rs. Auzi, domn sergent? Cic-i cotinea! chicoti unul din ei care, de atta' rs, avea lacrimi n ochi. Ce? Nu? se mir cu naivitate Tlmbu. De mare, e mare, da de cntat, nu-l aud cntnd. Cnt el, cnd trebuie l lmuri radiotelegrafistul de serviciu. i acu de ce iuie aa? E stricat? Nu-i stricat de loc! Acum transmite prin Morse. Uite aici, eu scriu ce-mi spune el. Tlmbu l privi cu nencredere. Vrei s spui c el i vorbete i matale scrii ce-i spune? Cam aa ceva! Ia nu-i mai face rs de mine, mi biete. Nu-i frumos, c-s mai btrn ca tine se supr Neculai. n timp ce ceilali rdeau s leine, sergentul Plimaru, stpnindu-i rsul, ncerc s-l lmureasc: Nu te supra, mi Neculai, c nu rde nimeni de tine. Cum nu-i rde, domn sergent? C doar de surzit nc n-am surzit. Eu aud cotineaa asta c iuie i dumnealui mi spune c vorbete. Asta nu nseamn batjocur? Uite, am s-i explic i ai s nelegi. Ia ascult puin, cu atenie! Nu auzi mereu: taa-ti-ti-taa-taa-taa-titaa? Chiar aa! se bucur Tlmbu, fcnd ochii mari. Ei, acum s-i explic ce nseamn tataurile i titiurile astea. O dat se aude ti, apoi de dou sau trei ori la rnd taa. Alteori, tocmai pe dos. Ei, sunetele astea au i ele socoteala lor. Tu tii carte?

Mai mult nu tiu, dect tiu... Dar alfabetul l cunoti? Atta tiu. Atunci ai s nelegi. S lum de exemplu cuvntul ac. Dac vreau s scriu cuvntul ac, trebuie s fac cu creionul pe hrtie litera a apoi litera c. E clar, nu? Pn aici, da! Ei, dar s zicem c eu vreau s ajung la cineva, la Bucureti, cuvntul sta, ac. Cum pot? S-i scriu o scrisoare, sau s-l chem la telefon. Dar n-am telefon, nam nici hrtie, nici creion. n schimb, am cotineaa asta. De scris, ea nu poate scrie. Poate s transmit ns ceea ce numeti iuituri. Ai auzit c sunt dou feluri de iuituri: unele mai lungi: taa, altele mai scurte ti. Ce s-a gndit un nvat? Hai s fac eu un alfabet n care fiecrei litere s-i corespund un numr anumit de iuituri din acestea scurte i lungi. S-a cznit el pn a fcut alfabetul sta nou. Literei a i corespunde un iuit ti i unul ta. Literei c un ta, iar un ti, apoi iar un ta i un ti. i aa mai departe. Acum s zicem c vreau s-i spun radiotelegrafistului de la Pajura: Mi, frate, e aici la noi un soldat care se cheam Neculai. M aez: aici, pe scaun sergentul Plimaru lu locul radiotelegrafistului de serviciu pun degetul pe ciupercua asta i ncep s emit liter cu liter. Uite aa! i n timp ce eu bat aici, cellalt st cu ctile la urechi, la o alt staie, i scrie ceea ce i transmit. Asta-i toat filozofia! Ai priceput? Mi, mare comedie i radioul sta! se minun Neculai Tlmbu, cltinnd din cap. Care va s zic aa! Mi, mi, s vezi i s nu crezi!... Auzi, frate: cni aici, acela de dincolo aude doar nite iuituri i nelege tot, de parc i-ai vorbi, aa cum vorbesc acum cu dumneata. Pi cum se poate, domn sergent? Dac tot alfabetul sta e alctuit numai din ti-ti i taa-taa, cum dracu tie el cnd ai gtat o liter i ncepi alta? Mie mi se pare c seamn toate, ca picturile de ploaie.

Asta fiindc nu ai deprinderea. Altfel, i-ai da seama c exist pauze ntre litere. Aa!... Hm!... Aa!... Mare comedie! Se mai nvrti ce se mai nvrti n jurul aparatului, apoi plec. A doua zi, cam la aceeai or, se nfiin din nou. S trieti, domn sergent! Noroc, mi frate Neculai! Iari l-ai pierdut pe domn cpitan al tu? Ba! Am venit s mai ascult o r iuiturile alea. Al naibii mi-au plcut. Asear, nu mi s-a prins somnul de gene pn trziu. M tot gndeam i m minunam. i tot mi suna n urechi: ti-ti, taa-taa; taa-taa, ti-ti-ti. Apoi cnd m-a furat somnul, tot asta am visat. i mai adineauri, ce mi-am zis? Hai s merg la domn sergent Plimaru s-l rog s mai dea drumul o r la radio. i iaca, am venit. Dac nu-i fac suprare... Nu-mi faci nici o suprare, Neculai. Mi se pare c a nceput s-i plac, ai? A pctui dac a spune c nu-mi place. mi place al dracului!... Dac i place, atunci ascult aici! i sergentul Plimaru, care tocmai terminase de transmis apelul de control, prinse un post care emitea prin Morse. Tlmbu, care se aezase pe un col de scaun, asculta ca vrjit, cu gura cscat. nelegi, domn sergent, ce spune? Spune aa: Q.J.O. terminat emisia! Rspunde dac ai neles! Ce nseamn... nu tiu cum i-ai mai spus? Asta e indicativul staiei. Fiecare staie are cte un indicativ. Aa! Uite, domnule, nici c mi-ar fi trecut prin minte. Credeam c numai reghimentele au... cum spui c le cheam, ca s nu afle inamicul ce uniti are n fa.

De bun seam c i cu staniile e aceeai socoteal. Domn sergent, matale cnd ai nvat meseria asta? Pi n armat. i de recrut am fcut tot la transmisiuni. Aa! Dar dac d Dumnezeu i se termin rzboiul, ce ai s faci? Te lai de meserie? M las, mi Neculai! Am acas gospodrie ntemeiat. Dar dac n-ai vrea s te ntorci, cu meseria asta poi ctiga de-o pine? Sau e o meserie care-i bun numai n armat? Dar cum se poate, mi Neculai, s nu tii atta lucru? Pi meseria asta e bun nu numai n armat, ci i n viaa civil. Pota are o mulime de radiotelegrafiti. Spre pild, Grigore, cel de colo. El e radiotelegrafist la pot, n Bucureti. Tlmbu l cut cu privirea i ntreb sfios: Matale? Dac nu i-e cu suprare, a vrea s te ntreb ceva! ntreab, Neculai! Nu-i nici o suprare. Dac nu te superi, vrei s-mi spui i mie ce leaf capei? Vreo patru mii de lei pe lun. Ct ai spus? Patru mii de lei! Ce de bnret! i Neculai Tlmbu se plesni cu palma peste obraz. E mult, mi Neculai? Atta bnret ct primeti matale pe o lun eu nu vd n mn nici dup munca unui an ntreg. O fi, mi Neculai. Dar s tii c meseria asta nu-i pltit pe ct ar trebui s fie. Dar i tia sunt bani, nu glum! Patru mii de lei!... Nu-s de colo... i e tare grea meseria asta? Nu-i uoar l lmuri sergentul Plimaru. De bun seam, trebuie s cunoti carte mult!

Trebuie s cunoti carte. Cu ct tii mai mult, cu att e mai bine. Mda! De bun seam!... Oft adnc, privind cu sfiiciune pe radiotelegrafiti. Prinse s se foiasc pe scaun i s-i maltrateze boneta, mpturind-o, fcnd-o sul, netezind-o apoi pe genunchi, pentru ca dup o clip s-o ia de la capt. i mereu ofta. Sergentul Plimaru nelese c Tlmbu are ceva pe suflet, dar c nu se poate hotr s vorbeasc. Ce-i, m, ce tot oftezi? Oftez i eu aa, ca omul! Ia nu mai fi tu o, mi Neculai! Dac toi oamenii ar ofta atta ct oftezi tu, unul n-ar mai scpa de oftic. Zi mai bine c ai tu ceva pe suflet. Ai cam brodit-o, domn sergent rspunse Tlmbu, oftnd din nou. Spune-ne i nou! Poate am putea s-i fim de vreun ajutor. sta mi-era i gndul. M tot codeam ns. mi ziceam: dac le spun, au s-i rz de mine! Spune odat, frate! De ce s rdem? Tlmbu mai oft de cteva ori i, n cele din urm, se hotr: V-am spus, domn sergent, c n noaptea asta n-am dormit de loc. M-am tot gndit la comedia asta, perpelindu-m cnd pe o parte, cnd pe alta. Ce vorbeti, Neculai! se mir, prefcut, sergentul. i cam ce gnduri ai frmntat tu azi-noapte n legtur cu... comedia asta? Multe, domn sergent, multe! Iaca, spre o pild, mam gndit c mine, poimine, gtm cu hitleritii i va trebui s m ntorc la mine, n sat. Ei, i ce? Nu i-ar prea bine s te ntorci n sat? Pmnt ai? N-am, domn sergent. N-am nici vite. Atta am: o cas rmas de la bunici, n care st btrna mea. Eu,

domn sergent, de cnd m tiu n-am fcut altceva dect s slugresc ba la unul, ba la altul. n privina pmntului, are s fie bine, mi Neculai. Ai s capei pmnt i n-ai s mai slugreti pe la alii. Ai s intri, cum s-ar spune, i tu n rndul oamenilor. Bine e s ai pmnt, dar mult trebuie s te mai trudeti pn s-i smulgi roadele. Nu-i aa, domn sergent? Nu-i uor, fr ndoial! A mai grea munc, domn sergent, a mai grea! Eu, unul... i conteni vorba, ca i cnd n-ar fi avut curajul si spun gndul pn la capt. Ce? se interes sergentul. Eu, unul, bucuros mi-a lua gndul de la pmnt, dac a putea s deprind i eu o meserie mai uoar i mai bnoas. Pi de ce crezi c azi-noapte m-am perpelit pe o parte i pe alta? M tot gndeam la comedia asta. De la o vreme ce crezi c-mi vine n minte? Oare mi-am zis n-a putea s nv i eu meseria lui domn sergent Plimaru? Dar ndat m-am mustrat singur: Fugi ncolo, mi Neculai! Asta-i meserie grea. Trebuie s ai cap, nu glum, i tiin de carte. i m-a cuprins, domn sergent, o mare amrciune. Cum, mai Neculai? Ai vrea s te faci radiotelegrafist? Tare bucuros a fi dac s-ar putea, domn sergent. Poate m iei ucenic pe lng dumneata. Azi puin, mine puin, pn se gat rzboiul, poate d Dumnezeu i intr ceva i n capul sta prost al meu. Radiotelegrafitii se privir i cu greu i putur stpni rsul. Erau cu toii convini c, n ntngia lui, Neculai nici n zece ani n-ar fi fost n stare s nvee mcar alfabetul Morse. Propunerea lui li se pru ns un prilej nimerit ca s se mai amuze. nelegndu-se cu ceilali dintr-o singur privire, sergentul Plimaru i ddu consimmntul: Pi eu zic s ncercm, mi Neculai.

Faa lui Neculai Tlmbu deveni toat numai zmbet. Ochii splcii sticlir de mulumire. S te rsplteasc Dumnezeu, domn sergent, pentru sufletul dumitale bun. Dac s-o prinde de mine ceva meserie, cnd s-o gta rzboiul, am s m rog de domn cpitan s pun un cuvnt bun pe lng domnii de la pot. Dac m-ar primi, eu m-a mulumi i cu jumtate din leafa matale. Apoi ctre sergentul Plimaru: Cnd crezi dumneata, domn sergent, s ncepem?... Am putea ncepe chiar de azi. Bucuros, domn sergent. i lecia ncepu, spre hazul tuturora. Sergentul i explic cele mai simple litere din alfabetul Morse. Tlmbu asculta holbndu-i ochii, foindu-se pe scaun. Din cnd n cnd i tergea fruntea i faa umezite de sudoare. Lecia mergea tare greu. Tlmbu, dup ce izbutea s nvee, cu chiu cu vai, cteva litere, peste un minut, dou le uita i treaba trebuia reluat de la nceput, spre marele haz al radiotelegrafitilor. Pentru ziua de astzi ajunge, Neculai hotr sergentul Plimaru sfritul primei lecii. Cam greu, dar cred c are s mearg! Voi ce credei, biei? ceru sergentul prerea celorlali radiotelegrafiti. Sigur c are s mearg. Neculai al nostru e biat detept! se grbir s confirme i ceilali cu seriozitate. Tlmbu mulumi i plec fericit. Leciile continuar i n zilele urmtoare. Tlmbu se dovedea a fi un elev extrem de contiincios n ceea ce privete frecvena. n schimb, progresele realizate erau att de nensemnate, nct aproape c nu meritau a fi numite astfel. Dar Neculai nu se da btut. Atunci cnd putea da un rspuns bun, era fericit. Cnd se ncurca, intra n panic i ncepea s se roage:

Te rog, domn sergent, s ai rbdare cu mine. Eu prind greu, dar cnd mi intr ceva n cap, nu mai iese de acolo nici peste zece ani. Nu-i face griji, mi Neculai. Am rbdare, de ce s n-am? Tu nvei, noi i artm, i aa trece vremea mai repede. Greu era ns cu alfabetul Morse. La descrierea staiei i manevrarea ei, progresele erau mult mai vizibile. Dup ce sfrea lecia, Neculai Tlmbu se aeza pe scaun, n faa aparatului, i, privindu-l ca pe o minune, ncepea s ntrebe: Liniuele astea ce-nseamn? Astea sunt lungimile de und. Adic fiecare stanie are lungimea ei de und... Parc aa m-ai nvat ieri. Aa... aa... Va s zic, m-am neles cu Trotu ca la ora nou s m anune dac e linite la ei. S zicem c pe Trotu l prind n dreptul astei liniue. Bun! Atunci, nvrt botonul la dreapta, limba se plimb pn ajunge n rnd cu liniua. M opresc, pun ctile la urechi i atept ora. Aa-i, domn sergent? Da, Neculai! Vd c ai prins cte ceva. Cu alfabetul cela merge tare greu. Mereu ncurc literele, fir-ar ele ale naibii s fie! Dar pn la urm, tot am s le dau eu de rost, n-am grij!... i tot ntrebnd ba una, ba alta, nvrtea mereu butonul, trecnd de la un post la altul. Un post care transmitea muzic nu-l interesa. n schimb, asculta cu gura cscat atunci cnd prindea cte un post care emitea prin Morse. Ia auzi-l pe sta, domn sergent! E dat dracului! Aa radiotelegrafist mai zic i eu. Ce frumos se aude, parc ar cnta! Ia s mai cutm i pe altul. Radiotelegrafitii se amuzau, dar n acelai timp se simeau i puin nduioai. n faa aparatului, Neculai Tlmbu prea ca un copil n faa unei jucrii minunate. Greu se dezlipea de acolo i greu l hotrau s plece

atunci cnd aveau de lucru, pentru c sergentul Plimaru nu ar fi acceptat nici n ruptul capului s fie de fa un strin atunci cnd trebuia s transmit o radiogram. Nici mcar ntngul de Neculai Tlmbu. Nstrunica ambiie a lui Tlmbu de a deveni radiotelegrafist era imposibil s rmn numai ntre cei patru perei ai staiei. Radiotelegrafitii povestir cui voia i nu voia s-i asculte, aa c, n scurt vreme, afl ntreg postul de comand. Bineneles, toat lumea era de acord c Neculai Tlmbu i pierde vremea zadarnic. Cel mai convins de acest, lucru era nsui cpitanul Smeu, care i cunotea cel mai bine puintatea minii. Ce crezi dumneata l ntreb ntr-o zi cpitanul Gheorghiu pe Ulea c se ascunde napoia acestei subite pasiuni pe care Tlmbu o manifest fa de radiotelegrafie? Dac n-am ti de existena abatelui, am putea presupune c ncearc s-i pregteasc terenul ca s poat transmite prin radio vreo comunicare important. Or, abatele triete, e liber i nu avem nici un motiv s credem c nu se simte n deplin siguran, ca i pn acum. Totui, dup prerea mea, nu pot s existe dect dou posibiliti: ori tie c, pe viitor, nu va mai avea posibilitatea s comunice cu ai lui, folosind procedeul sau procedeele de pn acum i, n consecin, ncearc s-i stabileasc o legtur direct, ori are de fcut o comunicare important i probabil urgent, pe care ns nu vrea, sau nu poate s-o transmit prin abate. Am stat de vorb cu sergentul Plimaru i cu ceilali radiotelegrafiti. Cunosc n amnunt cum decurg leciile. Deocamdat nu e, ca s zic aa, nici o primejdie. Elevul Neculai abia a izbutit s nvee cteva litere din alfabetul Morse. Deci, pn va nva vorba vine ntreg alfabetul, va mai trece ctva timp. Pn atunci, repet, nu-i nici o primejdie. n orice caz, e mai bine ca noi s fim la curent cu felul cum decurg leciile

fr s ne mai informm de la radiotelegrafiti, ca nu cumva ticlosul de Neculai s miroas ceva. Bnuiesc la ce te gnd eti. Va trebui ns s apelm la Armat. Noi nu avem un asemenea aparat. Ct mai urgent. n cteva zile va trebui s-l avem aici. Desigur. Auzi ce le-a venit n minte! Dac n-am ti ceea ce tim despre Neculai Tlmbu, poate ne-am fi amuzat i noi, la fel ca toat lumea, aflnd c un prostnac ca el i-a pus n minte s ajung radiotelegrafist. Fr ndoial!... Dac n-am ti cine este n realitate Neculai, i dac ne-am lua dup ce povestesc radiotelegrafitii, am putea crede c mai uor i-ar fi s se nhame la plug i s are singur un pogon ntreg dect si spun din cte puncte i linii e format litera c sau litera h. Poate c tocmai pasiunea aceasta subit a lui pentru radiotelegrafie ne va da posibilitatea s ajungem la eful lui Neculai. Oricum, domnule cpitan, tim destule despre ei ca s nu ne mai poat scpa. E de presupus c actorii notri se pregtesc s joace ultimul act. i orict se cred ei de abili, nainte de a cdea cortina, noi ne vom gsi pe scen. Apoi cu alt ton: Ce se mai aude? Vom mai rmne mult timp pe loc? Te intereseaz lucrul acesta n mod deosebit? Desigur! Din dou motive: n primul rnd, m indispune faptul c abatele nostru continu, linitit, s mediteze asupra nu tiu cror subtile probleme de dogmatic. Sunt nerbdtor s cunosc prerea sfinieisale dintr-un alt domeniu dect al teologiei. Or, ai fost i dumneavoastr de acord s nu-l arestm dect n ziua cnd va trebui s ne deplasm. n al doilea rnd, ard de nerbdare s aflu cum va cuta Neculai s valorifice cunotinele sale de proaspt radiotelegrafist. Am vaga

intuiie c atta vreme ct rmnem n satul acesta, curiozitatea nu-mi va fi satisfcut. Cpitanul Gheorghiu scoase din birou o hart, pe care o ntinse n faa sa. Hai s ne uitm puin pe hart i am s-i explic cum se prezint situaia. Aici e linia frontului nostru. Dup cum observi, n ultima vreme naintm n direcia nord-vest. Linia frontului inamic trece aproximativ cam pe aici. Poziii naturale, care s permit hitleritilor o aprare puternic, nu exist pn la fluviul acesta. Dup informaiile pe care le deinem, hitleritii se fortific serios de-a lungul fluviului. Sunt avantajai i de faptul c malul drept e mult mai nalt dect cel stng. Ei sper i vor ncerca totul c nu vom putea trece. Din pcate pentru ei, lucrrile de fortificaie nu sunt nc terminate i de aceea fac eforturi desperate spre a ne mpiedica s ajungem la fluviu nainte de a-i consolida noua linie de rezisten. Acesta este i motivul pentru care rezistena lor a devenit att de ndrjit. Se cramponeaz de fiecare palm de pmnt i nu cedeaz dect atunci cnd nu mai au ncotro. Noi nu avem ns nici un interes ca s-i lsm s se fortifice. Asta nseamn c n scurt timp vom relua naintarea. Ulea i trosni degetele i exclam bucuros: Atunci e clar pentru ce Neculai Tlmbu depune atta struin s nvee radiotelegrafia. Cpitanul Gheorghiu l privi ntrebtor. Ca s poat comunica rapid, i ori de cte ori va fi nevoie, atunci cnd va ncepe marea btlie pentru trecerea fluviului!

SRMANA DOMNIOAR GUVERNANT


Dou zile mai trziu, unitile diviziei Moldova pornir atacul. Luptele fur deosebit de grele. Hitleritii,

vrnd s ntrzie cu orice pre naintarea armatei romne, luptau cu ndrjire, cutnd s foloseasc la maximum cel mai nensemnat avantaj pe care li-l putea oferi terenul. Cu toat ndrjita lor rezisten, fur mereu mpini napoi i, dup trei zile, primele ealoane romneti, sprijinite de aviaia sovietic, ajungeau n imediata apropiere a fluviului. De pe noile obiective, trupele diviziei Moldova se regrupau i se pregteau, n vederea marii i apropiatei btlii. Dei din punct de vedere tactic unitile diviziei ocupau poziii avantajoase, n schimb, amplasarea postului de comand al acesteia ridica unele dificulti, deoarece se aflau ntr-o regiune n care aezrile omeneti erau rare i situate la mari distane. n sectorul ocupat de unitile diviziei nu existau dect dou sate: unul n imediata apropiere a frontului i permanent sub tirul artileriei inamice, cellalt mult prea n urm. Soluia de compromis, care se gsi, fu ca postul de comand al diviziei s se stabileasc la conacul unui grof, situat la jumtatea distanei dintre primul i al doilea sat. ntruct nu se cunotea n ce msur conacul putea, sau nu, fi folosit, eful de stat-major, colonelul Barbat, trimise o echip de ncartiruire s cerceteze. Echipa era format din cpitanul Medrea, sublocotenentul Paraschivescu, sublocotenentul Hiastru de la Biroul 4 i doi furieri, dintre care unul era Burlacu. De departe i din goana mainii, conacul pru celor care formau echipa de ncartiruire un vechi i prsit castel medieval. Turnurile i crenelurile se profilau n zare mohorte i mbtrnite de vreme. Dar atunci cnd ajunser la castel, impresia aceasta fu dezminit de realitate. Castelul, care pe dinafar prea c dinuiete din evul mediu, era, de fapt, o cldire care nu avea o vechime mai mare de zece ani. Proprietarul, unul din cei mai mari latifundiari maghiari, avusese fantezia s-i cldeasc un conac care numai pe

dinafar s semene a castel medieval. Interiorul, ns, ndeplinea toate condiiile de confort ale unei locuine moderne. Parterul i cele dou etaje erau compuse din numeroase camere spaioase, cu tapete n culori luminoase, cu dulapuri n perei, calorifer i instalaie de lumin electric. Puina mobil care se mai gsea n unele camere vorbea cu prisosin de luxul care domnise acolo pe vremea cnd castelul mai era locuit de proprietar. Acum, ns, era aproape gol. Mobila, covoarele, tablourile i tot ceea ce prezenta o valoare fuseser luate i duse n alt parte. La castel nu mai rmsese dect intendentul. Ieind n ntmpinarea echipei de ncartiruire, acesta se ploconi adnc, urndu-le bun venit. Era un om ca la aizeci de ani, cu musti albe, cu prul, care, n ciuda vrstei, se pstrase bogat, de asemenea alb. Era mbrcat foarte ngrijit. Bine cldit, n ciuda mustilor i a prului alb, fcea impresia unui om nc n putere. Streaina sprncenelor stufoase umbrea nite ochi negri, care, atunci cnd te priveau, preau c sfredelesc ca un burghiu. Nrile nasului borcnat fremtau mereu, de parc tot timpul adulmecau, iar maxilarele puternice i proeminente i sugerau imaginea unui om primitiv, care nc nu simte nevoia s frig hartanul de carne pe care se pregtete s-l devoreze. Avea o voce de bas puternic, dar plcut, pe care tia s i-o moduleze dup mprejurri, rod al unei experiene ctigate n slujba unui stpn arogant i capricios. Aflnd scopul pentru care veniser ofierii, se oferi s-i conduc i s le arate castelul. (Accentu asupra cuvntului castel, vrnd parc s risipeasc, de la nceput, orice fel de dubiu n privina aceasta.) Cu o cheie din multele prinse ntr-o verig una uria deschise ua de la intrarea principal i, nclinndu-se respectuos, ca n faa unor nali oaspei, i pofti s intre. Ptrunser ntr-un hol impuntor, cu pereii n ulei, de culoarea cafelei cu lapte. n goliciunea sa, holul era

dezolant. Dar cu puin imaginaie i-l puteai nchipui aa cum artase el mai nainte: un uria covor persan pe jos, msue i fotolii joase i confortabile din pielea cea mai fin, tablouri de pre pe perei. De altfel, era suficient s priveti candelabrul, mare ct o cupol de biseric o adevrat oper de art ca s-i dai seama cum artase holul acela pe vremea cnd proprietarul nc nu se bjenise. n fund, o scar de marmur urca la etaj. n dreapta, o u nalt de stejar, care se deschidea n dou pri, ducea n sala de oaspei. O sal lung, cu pereii cptuii pe trei sferturi cu lambriuri din lemn de nuc, minunat ornamentate cu nflorituri de dalt. Tavanul alb, n ulei, de asemenea ornamentat cu o art desvrit. n fund, un bufet din lemn de nuc, de o construcie original. Dei lipsea acum, ghiceai uor c n mijloc fusese o mas lung de oaspei i, de jur mprejur, scaune cu rezemtori nalte ca nite tronuri. n stnga, tot pe hol, o u ddea n dou ncperi, n care se intra din una n alta, acum cu desvrire goale. La ce serviser mai nainte ncperile acestea, nici unul din cei care alctuiau echipa de ncartiruire nu-i putea da seama. Intendentul nu-i lmuri, iar ei, impresionai de cele ce vedeau, uitar s mai ntrebe. Urcar la etaj. Pe dou paliere se nirau mai multe ncperi, care nainte avuseser diverse ntrebuinri, dar care, fiind acum goale, cu greu puteai s-i imaginezi la ce serviser. O camer dreptunghiular, ntre cele dou paliere, era destinat bibliotecii. Rafturile, care se nlau pn aproape de tavan, mai conineau nc multe cri, toate legate n piele, dar golurile din fiecare raft i indicau c acelea care prezentaser o valoare deosebit, fuseser puse la adpost. Volumele rmase n rafturi erau n majoritate scrise n limba maghiar. Erau ns destule i n limba german i, ceva mai puine, n limba francez.

Etajul al doilea, aproape n ntregime, era format din camere pentru oaspei. i aici, ca pretutindeni, erau evidente luxul i confortul modern. Ofierii ncepur s pun ntrebri. Ia ntreab-l se adres cpitanul Medrea sublocotenentului Hiastru, singurul care cunotea limba maghiar e mare familia stpnului casei? Intendentul rspunse cu gravitate: Familia domnului conte e o familie foarte numeroas. Dar aici, la castel, nu au locuit dect domnul conte, doamna contes, vicontele Gyula i vicontesa. i nu li-era urt n hardughia asta de cas? ntreb sublocotenentul Hiastru. Intendentul zmbi cu un aer de superioar ngduin: Domnului conte i plcea s fie nconjurat de mult lume. De aceea, castelul era totdeauna plin de oaspei. De multe ori, v asigur, eram chiar strmtorai. Mai ales toamna, cnd domnul conte se ntorcea din strintate. ...i mi nchipui c nu se plictiseau de loc! adug ironic sublocotenentul Hiastru. Intendentul ns nu sesiz ironia. Oft nostalgic, apoi spuse cu voce nu mai puin nostalgic: Dac ai ti ce petreceri se organizau aici!... Ce baluri!... Ce vntori!... Cine mai avea timp s se plictiseasc? Au fost vremuri frumoase, foarte frumoase! i intendentul oft din nou. ntrebai-l, domn sublocotenent, pe slugoiul sta, dac i pentru ranii de pe moia boierului vremurile au fost tot att de frumoase, ceru Burlacu. Dup ce terminar de vizitat toate ncperile, ieir n curte. n afara castelului propriu-zis, mai existau cteva cldiri anexe. Un pavilion de vntoare cu cteva ncperi: o cldire micu i cochet, n stil de vil, destinat s serveasc drept locuin actorilor i cntreilor chemai special din capital, atunci cnd se organizau spectacole teatrale sau muzicale; un alt corp de cldiri, n care locuiser numeroi servitori i oameni

de curte. Un grajd, construit dup ultimele cerine ale tehnicii, n care puteau s ncap cel puin patruzeci de cai, dar care acum era gol cu desvrire. Un garaj ncptor pentru automobile, magazii i remize. Castelul avea uzin proprie, dar motorul lipsea. Dup spusele intendentului, se stricase i fusese trimis la reparat. Explicaia nu era prea vrednic de crezare. Fr ndoial, motorul luase acelai drum pe care l luaser mobila, tablourile, covoarele i toate lucrurile de pre. Una din aripile castelului avea vedere spre parc. Un parc mare, aproape ct o pdure, cu copaci seculari. Potecile ngrijite, presrate cu nisip, havuzurile i micile fntni arteziene, lampioanele i terasele trdau ns mna omului care dorise s rectifice frumuseea natural a peisajului. n mijlocul acestui parc imens, un lac cu ape nemicate se ntindea pe o suprafa de cteva sute de metri ptrai. Lacul avea i un debarcader minuscul i elegant. Cteva brci, trase pe uscat, se odihneau cu fundul n sus. Numai una singur, vopsit n alb, se afla ancorat la debarcader. Ofierii, care vzuser tot ceea ce merita s fie vzut, schimbau ntre ei priviri de satisfacie. Ceea ce gsiser depea prevederile cele mai optimiste, n castelul propriu-zis puteau fi instalate toate birourile i serviciile principale ale postului de comand, ba mai rmnea loc suficient, la etajul al doilea, s se improvizeze acolo dormitoare pentru ofierii din statul-major. Ascult, domnule intendent l lmuri. sublocotenentul Hiastru noi n-am venit aici ca simpli turiti. Aici va trebui s se instaleze un post de comand. Exist un plan al castelului? Regret, dar nu v pot pune la dispoziie un asemenea plan. Chiar dac va fi existnd, el se afl la domnul conte. Pcat! Ne-ar fi scutit de o munc n plus. Dup cum ne-am putut da seama, casa e cam gola la ora actual.

Vom fi nevoii s improvizm cteva paturi, iar dumneata vei avea bunvoina s ne pui la dispoziie aternuturile. Intendentul se nclin ceremonios: Totul v st da dispoziie, domnule ofier. ntreab-l, Hiastrule se interes cpitanul Medrea cine mai locuiete aici. ntrebarea l puse n mare ncurctur pe intendent. n priviri i se citi o umbr de nelinite. Domnule ofier, dintre servitori, n afar de mine, nu mai locuiete nimeni aici. Dar, dac din personalul de serviciu, n afar de mine, n-a mai rmas nimeni, n schimb la castel locuiete cineva. O persoan care ns n nici un caz nu v-ar putea stingheri. Cine? se interes sublocotenentul Hiastru. Intendentul l privi cu nite ochi n care se putea citi o mare tristee. Aceeai tristee o trdar i cuvintele: Srmana domnioar guvernant! O domnioar guvernant? A cui guvernant? A domnului viconte Gyula. Cum, domnul viconte e un copil? Nu are dect doisprezece ani, domnule ofier. Aa!... i cnd a plecat domnul conte, mpreun cu familia, de ce nu a luat-o i pe guvernant? Credei c n-a vrut s-o ia? Dar... nu s-a putut! Srmana domnioar a refuzat s plece. Ascult, de ce tot i spui srmana domnioar? Intendentul oft, ochii i se umezir. Scoase batista ii terse ochii de lacrimi. Fiindc srmana domnioar are mintea rtcit. Vrei s spui c e nebun? se interes sublocotenentul Hiastru. Apoi ctre cpitanul Medrea: Auzii, domnule cpitan? E vorba de o nebun. Ce dracu facem cu ea? Intendentul i terse din nou ochii cu batista i spuse cu o voce care tremura: Domnule ofier, eu n-a pronuna niciodat cuvntul pe care l-ai rostit. Srmana domnioar

guvernant are doar mintea rtcit. O biat fptur profund nenorocit. Nu prea neleg n ce const deosebirea, aa c tea ruga s m lmureti dumneata. De doi ani de zile, srmana domnioar guvernant nu a mai rostit un singur cuvnt. A amuit? ntreb sublocotenentul Hiastru, nedumerit. Nu! Atunci? Fii, te rog, mai explicit. Probabil c a uitat s mai vorbeasc. Aa ceva n-am mai auzit. Din nenorocire, acesta-i adevrul. De doi ani de zile nimeni nu a mai auzit-o pronunnd un singur cuvnt. i pricepe cnd i se vorbete? Desigur. Dar nu vrea... sau nu poate s mai vorbeasc. Extraordinar! exclam sublocotenentul, impresionat... i care-i explicaia? Intendentul cltin din cap cu tristee: O ntreag poveste, domnule ofier. O poveste neasemuit de trist. V rog s m iertai c nu-mi pot stpni lacrimile. Dar vedei... eu sunt singur. Femeia mi s-a prpdit din pricina unei nateri... Mi-a fost tare drag... Nu m-am mai nsurat... Am mbtrnit singur... Ct am fost tnr, nu mi-am dat seama ce mare ru este singurtatea... Cnd am neles, era prea trziu... Poate de aceea mi-e drag domnioara guvernant, ca i cnd ar fi copilul meu. Att de nenorocit i singur... Nici ea n-are pe nimeni. Dac avei timp i v intereseaz, v-a povesti... Sublocotenentul Hiastru i consult pe ceilali ofieri. Impresionai de lacrimile btrnului i de durerea care i se citea n priviri, acceptar, curioi s afle povestea guvernantei. Intendentul i pofti s ia loc pe o banc i ncepu s povesteasc:

Srmana domnioar a venit aici, la noi, acum ase ani. A adus-o domnul conte, cnd s-a ntors din strintate. Pe atunci era foarte tnr, dac avea douzeci de ani. Domnul viconte avea ase ani i era un copil cam rzgiat. Dar ce spun eu cam, c era chiar tare rzgiat. Se inea numai de pozne, era ncpnat, vorbea i se purta urt cu slugile. Domnul conte nu prea se sinchisea se luda c i el fusese la fel dar doamna contes tare mai era necjit. Pn la venirea srmanei domnioare, s-au perindat pe aici o mulime de guvernante, dar dup cteva luni i luau tlpia sau erau trimise la plimbare, pentru c n loc s aib o influen bun asupra copilului, dimpotriv, l fceau s devin mai ru. Eu, cnd am vzut-o, mi-am zis c e peste putin ca o domnioar att de tnr s izbuteasc acolo unde attea guvernante, mult mai n vrst i cu mai mult experien, dduser gre. M ateptam ca numai dup o sptmn s-o vd c-i face bagajele. S-a ntmplat ns tocmai contrariu a ceea ce crezusem. Fetia aceasta a izbutit s fac adevrate minuni. nc din primele zile, copilul a nceput s se schimbe i numai dup o lun era de nerecunoscut. Pe scurt, ncepuse s se poarte ca un adevrat viconte. Se bucur domnul conte, dar mai mult se bucur doamna contes, care o ndrgise de parc ar fi fost propriul ei copil. Trebuie s v spun, ns, c i noi, cu toii, o ndrgisem. Dar biata domnioar niciodat nu ne oferea prilejul s-i dovedim ct de mult ne era de drag tuturora. Niciodat n-am auzit-o cernd ceva, pretinznd ceva. Era de o modestie cum nici nu cred s existe o alt fiin pe lume. Se mbrca foarte simplu. Cu toate acestea era att de distins n simplitatea ei, nct puine doamne se puteau msura cu ea. i cnd spun acestea, v rog s credei c nu exagerez de loc. De douzeci de ani, de cnd sunt n slujba domnului conte, am nvat s cunosc i s deosebesc, dintr-o singur privire, adevrata noblee de aceea confecionat; elegana care ncnt

ochiul, de aceea care l supr; frumuseea adevrat, care rezist, de aceea care i ia doar ochii la prima vedere. i pot s v spun c biata domnioar guvernant, care nu are nici un blazon, ar merita s le aib pe toate. Dac nu ar fi fost att de modest, dac ar fi fost numai un pic vanitoas, i-ar fi atras ura multor doamne, invidioase pe frumuseea ei. Modestia i-a fost ns pavza care a ferit-o de invidia i rutatea semenelor ei. De altfel, biata domnioar nu s-a simit niciodat bine n lumea n care a fost obligat s triasc. Dei se ferea so arate, o simeam trist, tnjind dup o alt via, cu totul deosebit. Petrecerile, care se ineau lan, n-o atrgeau i, pe ct posibil, le evita. Singura ei plcere adevrat era numai atunci cnd putea s se fugreasc prin parc cu domnul viconte, sau cnd se aeza la pian. Domnul conte zicea c e o adevrat artist. Eu nu prea m pricep la muzic, dei am avut prilejul s ascult aici multe concerte, date de artiti cu renume mondial. Cred ns c nu-i nevoie s te pricepi prea mult la muzic, pentru ca s-i dai seama c biata noastr domnioar cnt la pian dumnezeiete. Domnul viconte, care nainte ar fi fost n stare s joace tontoroiul pe clapele pianului, ascultnd-o, prinse dragoste de acest instrument. i poate c fr biata domnioar guvernant niciodat nu ar fi ajuns s descopere c natura l nzestrase cu un talent remarcabil. Intendentul, care, ct timp evocase cele povestite mai sus, ncetase s lcrimeze, simindu-i acum ochii umezii, fcu din nou uz de batist. Avea un fel de a-i terge ochii, tamponndu-i uurel rdcina nasului, care i amintea de acele doamne cochete, trecute de prima tineree, foarte grijulii ca nu cumva lacrimile s le strice fardul de pe obraji. Poate c m vei ntreba relu el firul povestirii dac biata domnioar avea muli admiratori? Da, domnilor ofieri, avea!... Domnul conte iubea nu numai

petrecerile, dar i plcea s fie nconjurat i de oameni tineri. Veneau la noi o mulime de domniori din cele mai distinse familii. Muli dintre ei i fceau curte, i pot s v spun c ar fi fost fericii s depun la micuele ei picioare numele i averea lor. Dar biata domnioar avea un fel de a se purta cu ei care i dezarma. i fcea s simt c exist ntre ei o barier pe care, orict s-ar strdui, niciodat n-o vor putea trece. Unii, din ranchiun, spuneau despre ea c e un sloi de ghea pe care cldura nici unui suflet omenesc nu l-ar putea topi. Dar acetia erau cei mai ri, cei mai proti. Eu cred ns altceva. Cred c ea iubea pe cineva, acolo, de unde venise. Altfel nu-mi pot explica de fel cum de a fost posibil c nici unul din nenumraii tineri, care roiau n jurul ei, n-a izbutit s-i ctige inima. Printre acetia era i un tnr conte, locotenent de husari, care i ntrecea pe toi n frumusee, spirit i avere. Acest tnr conte al crui nume l trec sub tcere din condescenden fa de biata domnioar s-a ndrgostit de ea, aa cum piser i ceilali. Numai c el n-a vrut i nici n-a putut s se resemneze. O ruga, o implora s accepte s-i fie soie. Dar biata domnioar nu s-a lsat nduplecat. i atunci, domnilor, s-a ntmplat nenorocirea. ntr-o sear, n camera sa, tnrul conte i-a tras un glon n inim. Pe mas s-a gsit o scrisoare adresat bietei noastre domnioare. Cnd a venit s-l vad, era alb la fa i se cltina. Cineva i-a ntins scrisoarea. A deschis-o, minile i tremurau, a citit-o i s-a prbuit, fr simiri. A zcut dou sptmni. Pe urm, ncet, ncet i-a revenit. Dar din ziua cnd s-a ntmplat nenorocirea asta, nimeni nu a mai auzit-o vorbind. Asta-i, domnilor, drama vieii bietei noastre domnioare!... Intendentul tcu... Tceau i ofierii, impresionai de cele auzite. Abia mai trziu, cpitanul Medrea ntreb prin interpret:

i doctorii ce-au spus? Nu exist nici o posibilitate de vindecare? Domnul conte a fcut tot ceea ce omenete e posibil. Cei mai mari specialiti au fost consultai. Unii au declarat, categoric, c nu exist vindecare; alii ne-au dat sperana c, treptat, treptat i va reveni; n fine, alii au afirmat c vindecarea nu ar putea surveni dect numai n urma unui oc la fel de puternic ca acela care ia provocat o asemenea stare. Dar cine poate ti? E att de nenorocit srmana noastr domnioar! i intendentul privi n sus, spre unul din turnurile castelului. Nu cumva locuiete acolo? ntreb sublocotenentul Hiastru, care i urmrise privirea. Da, acolo! De cnd a venit aici, la noi, acolo locuiete. I-a plcut mult turnul i domnul conte a fost de acord, dei ar fi preferat ca biata domnioar s aib o camer alturea de aceea a tnrului viconte. Dar parc era cineva n stare s-o refuze?... Rar prsete turnul. St mai tot timpul acolo i confecioneaz ppui din crpe. Atunci cnd se ntmpl s coboare, se duce la ser. i plac mult florile. Adesea cnt la pian. Dac vei veni aici, o vei auzi. Cnt dumnezeiete. Se pare c florile i pianul sunt singurele lucruri pe care i le mai dorete. ncolo... dac n-a fi eu, cred c ar muri de foame. Vreau s te ntreb ceva: dumneata ne-ai fcut impresia unui om instruit. N-a vrea s te jignesc, dar mi se pare c funcia de intendent nu cadreaz cu pregtirea dumitale. Intendentul zmbi cu ngduin: Nu m jignii de loc. Dimpotriv, m simt mgulit c v-am fcut impresia unui om instruit. Adevrul este, domnule ofier, c sunt un autodidact. Dup cum ai putut observa, domnul conte are o bibliotec foarte bogat. Mi-a plcut s citesc, i am citit. E greu pn prinzi gustul. La urm, nu te mai poi opri. Aa am ajuns s cunosc ceva mai mult dect ceilali colegi. i apoi, nu trebuie s uitai c n aceti douzeci de ani de cnd

slujesc pe domnul conte, fiind mereu n contact cu fee att de simandicoase, chiar fr voia mea i tot ar fi trebuit s m lefuiesc, mcar ct de ct. Cu alte cuvinte, eti mulumit de soarta dumitale! Intendentul reflect o clip, apoi rspunse fr nici un fel de ezitare: A mini dac a spune nu. Domnul conte m apreciaz i mi acord mult ncredere. Cnd a plecat, mi-a spus: Istvn, i las n grij castelul. Consider-te ochiul stpnului! Att mi-a spus. Dar, nelegei c nici nu era nevoie de o asemenea recomandaie. Pn acum, domnul conte nu a avut motive s se plng de mine. Sper c nici de acum ncolo, cu toate c trim vremuri foarte tulburi? Dar, domnule, nu asta m ngrijoreaz cel mai mult, ci soarta srmanei noastre domnioare, pe care domnul conte, de asemenea, mi-a lsat-o n grij. Ofierii se pregtir de plecare, nu ns fr a mai arunca o ultim privire asupra planului castelului, pe care l ntocmiser cei doi furieri. Lundu-i rmas bun de la btrn, acesta ntreb cu nelinite: V rog s-mi iertai ndrzneala! Pot s fiu linitit n privina srmanei domnioare? Voi raporta superiorilor mei i n privina ei, i n privina dumitale. Cpitanul Medrea i cei doi sublocoteneni fur primii imediat de locotenent-colonelul Barbat. Acesta cercet planul i, dup ce se convinse c n castel i n dependine puteau fi ncartiruite toate birourile i serviciile postului de comand, repartiz, personal, ncperile pe plan. Dup aceea l ntreb pe cpitanul Medrea: Spui c, n afar de intendent i guvernanta nu mai locuiete nimeni n castel?

Nimeni, domnule colonel. Intendentul st ntr-o csu modest, departe de corpul principal al cldirii, n curtea exterioar a castelului. Da!... Bine!... i guvernanta aceea? Aa cum v-am raportat, ea locuiete ntr-o cmru dintr-unul din turnurile castelului. n cazul acesta va trebui evacuat de acolo. Domnule colonel, nu cred c e absolut necesar. La turnul acela se ajunge pe o scar de serviciu, care nu are nici o u de comunicare cu cldirea propriu-zis. Pe ct se pare, turnul acela a fost construit numai din nevoia de simetrie arhitectonic. De altfel, guvernanta, dup spusele intendentului, nu prea e n toate minile. Bineneles, e vorba de o nebunie cu totul inofensiv. i relat, foarte pe scurt, ceea ce tia n legtur cu guvernanta. n cazul acesta, deocamdat s-o lsm acolo, n turn. Vom vedea mai trziu dac e cazul s-o evacum. A doua zi, pn la ora prnzului, ntreg postul de comand al diviziei se gsea instalat la castel.

CONCERTELE MATINALE ALE DOMNIOAREI GUVERNANTE


Serviciului Cifru i fusese repartizat o ncpere spaioas de la etajul nti, care, pe vremea cnd castelul mai era locuit, servise ca sal de biliard. Dar mesele de biliard, la fel ca restul mobilierului, fuseser puse la adpost de prevztorul conte. Camera avea vedere nspre parc i, de la ferestre, se puteau vedea lucind, printre trunchiurile copacilor seculari, apele nemicate ale lacului. Activitatea pe front fiind acum foarte redus, cifratorii aveau mai puin de lucru. Din aceast cauz, le rmnea timp suficient s poarte interminabile discuii, pe diferite teme.

Dar cel mai mult discutau despre cele ce se ntmplau n ar. Dac Tomescu nu ar fi fost printre ei, ar fi neles mai greu semnificaia momentului revoluionar. Tomescu ns se pricepea s le risipeasc nedumeririle i s le arate unghiul de vedere din care trebuiau privite evenimentele politice n curs de desfurare. Bineneles, printre discuii se prefirau i amintiri din coal, din anii de studenie, sau de pe vremea stagiului militar; se dezgropau anecdote vechi i snoave piperate; se comentau evenimentele ntmplate n cadrul postului de comand. n meliarea aceasta de vrute i nevrute, nsoit de un consum dublu de tutun, numele lui Ulea revenea nu rareori n discuie. Dei calificativele pe care cifratorii le foloseau la adresa acestuia nu erau de natur s-l mguleasc, dac el ar fi fost de fa, totui ele erau nu rezultatul invidiei sau al ranchiunei, ci, dimpotriv, al simpatiei unanime de care se bucura. Ulea sta e dat n m-sa! Expresia sintetiza scurt, dei n termeni vulgari, gradul i limitele acestei admiraii. Ceea ce contribuise ca muieraticul de Ulea s creasc n admiraia lor fusese aa-zisa lui chemare la Pajura, chipurile pentru a lucra acolo, la Cifru. Iat cum explicase Ulea faptul c, totui, nu fusese reinut acolo: M-am prezentat domnului colonel Paulopol. Foarte binevoitor cu mine, m-a ntrebat dac nu vreau s lucrez la ei. Spunea c a auzit numai lucruri bune despre mine. Presupun c s-a referit la pregtirea mea ca cifrator. Fr ndoial c la ea s-a referit. Probabil c faima ta de donjuan nu a ajuns pn la ei glumi Pelinoiu. Nu probabil, ci sigur nu a ajuns, dei voi facei tot posibilul ca s m compromitei definitiv. Ei, i ce crezi c i-am rspuns lui Paulopol? Ce? Domnule colonel i-am spus dac este un ordin, nu am ce face i trebuie s m supun. Dac mi facei

ns o propunere, atunci mi permit s v spun c, dei ea m onoreaz, totui a prefera s rmn la divizie. M simt foarte legat, pe de o parte de comandantul meu domnul cpitan Smeu iar pe de alt parte de oamenii cu care lucrez i care mi sunt foarte dragi. ...i colonelul Paulopol ce i-a rspuns? se interes Burlacu. S-a gndit o clip, apoi a fost de acord. Ce v-am spus eu? izbucni triumftor Burlacu, Ulea sta e dat n m-sa. n realitate, lucrurile stteau cu totul altfel. Ulea fusese, ntr-adevr, la Pajura, dar cu totul n alt scop, anume ca s-l escorteze pe abate. n ziua cnd frontul se mic din nou i cnd postul de comand prsi satul, deplasndu-se spre nord, doi oameni rmseser pe loc: eful Biroului 2, cpitanul Gheorghiu, i Ulea. Abatele, care fusese arestat n ultima clip, fu imediat interogat. La nceput, refuz s recunoasc lund drept martor pe Dumnezeu c ar fi primit vizita vreunui soldat romn. Dar atunci cnd i se spuse c soldatul a fost arestat i c a fcut mrturisiri complete, se nmuie. Declar urmtoarele: Cu dou zile nainte ca dumneavoastr s ocupai satul, am primit vizita unui domn btrn i foarte distins. Mi-a declarat c a fost trimis de o persoan care, n ierarhia clerical, mi este superior. Domnul acesta, fcnd apel la sentimentele mele patriotice, mi-a cerut s-l ajut ntr-o problem care nu m angaja cu nimic. Anume, s nmnez unui patriot, care se va prezenta la mine, purtnd uniforma armatei romne, o cheie. Cheia aceasta se afla ascuns n scoara unei cri de rugciuni. A inut s precizeze c nu are mandat s-mi divulge la ce urmeaz s serveasc cheia, dar c, de altfel, este convins, din cele ce-i spusese despre mine superiorul meu, c nici nu voi manifesta o asemenea curiozitate. Dup ce mi-a dat cteva indicaii absolut

necesare, ca s-l pot recunoate pe acela cruia urma s-i predau cheia, a plecat, mulumindu-mi. n seara zilei cnd dumneavoastr ai ocupat satul, omul s-a prezentat la mine i i-am dat-o. Asta e tot. Nu tiu cine este l-am vzut atunci pentru prima dat n viaa mea nu-i tiu numele i nici nu tiu dac, vzndu-l, l-a mai recunoate. Dumneata, printe l ntreb Ulea tii cum se mai numete comisionul cu care ai fost nsrcinat i pe care l-ai ndeplinit cu atta cuvioas contiinciozitate? Pentru dumneavoastr, spionaj. i pentru dumneata? Dumneavoastr suntei ostai i avei obligaia s v supunei superiorilor dumneavoastr. Noi suntem de asemenea ostai, ostaii lui Crist. Ca simplu osta al acestei armate, primind un ordin de la superiorul meu, contiina mi-a dictat s-l execut. Altfel, ar fi nsemnat s fiu un soldat nedisciplinat. Va s zic, armata asta a lui Crist se ocup cu spionajul!... Mai departe... Cred c asta nu e tot ceea ce ne poi spune, printe. Absolut totul! Ce ai mai discutat cu omul cruia i-ai nmnat cheia? Banaliti cu totul lipsite de importan. Nimic din ceea ce ar putea s v intereseze. Poi s ne dai un exemplu? Desigur. Atunci cnd primeti un oaspete se cuvine s-l cinsteti cu ceva. Aveam o sticl cu lichior, preparat de menajera mea. I-a plcut mult i mi-a cerut reeta. Spunea c dup rzboi o va pune pe nevast-sa s-i prepare cteva sticle, dup reeta pe care i-am dat-o. Altceva? Despre mersul rzboiului. Trebuie s v mrturisesc, optimismul su mi s-a prut puin exagerat. i altceva? Sincer v spun c nu-mi mai amintesc.

Despre societatea Horticola ce ai putea s ne spui? Nimic altceva dect c exist aici, la noi, o asemenea societate. Nu cumva eti i dumneata membru sau acionar al acestei societi? Categoric, nu! Omul cruia i-ai predat cheia nu i-a cerut vreo informaie n legtur cu Horticola? Abatele ezit o clip nainte de a rspunde. Ba da! Nu-mi nchipuiam ns c v-ar putea interesa acest amnunt. M-a ntrebat cum ar putea ajunge la sediul societii. I-am explicat, mi-a mulumit, i atta tot. Dar despre un oarecare Hermann Hartmann n-ai auzit vorbindu-se niciodat? Numele acesta l aud acum pentru prima dat. Pe omul acesta l cunoti? i cpitanul Gheorghiu i puse dinainte fotografia lui Hermann. Abatele privi cteva clipe fotografia cu o min indiferent. Numai din vedere. N-am avut niciodat de-a face cu el. Ce tii despre el? Aproape nimic. l cheam Zsigmond Dory, dac mi amintesc bine. S-a stabilit la noi de puin timp, ca reprezentant al unei firme germane de ngrminte chimice. A fost mpucat, printe! Da? Nu tiam! ntr-adevr, n-ai tiut? Nu! A fost gsit mpucat la sediul societii Horticola, o or mai trziu dup ce dumneata l-ai informat pe omul care te-a vizitat cum poate ajunge mai repede acolo. Vrei s spunei c a fost mpucat de el? Da!

E posibil. n orice caz, eu nu am nici un amestec n treaba asta. Asta rmne s mai vedem. in s repet c nu v-am ascuns nimic. Nu vreau s mi se pun n crc fapte care nu-mi aparin i despre care nu am nici un fel de cunotin. Orict se strduir, sucindu-l i nvrtindu-l cu fel de fel de ntrebri, nu izbutir s scoat mai mult de la el. Dup dou zile, exasperai, se hotrr s-l trimit la Armat, spernd c poate cei de acolo vor fi mai norocoi. Acesta fusese adevratul motiv pentru care, la rentoarcere, Ulea gsi postul de comand al diviziei instalat de trei zile n castelul contelui Andrs Komromy. Numai cteva ore dup instalarea postului de comand al diviziei la castel, ofierii, subofierii, furierii, plantoanele i ordonanele cunoteau i comentau drama sentimental, a crei eroin fusese domnioara guvernant. Povestea, trecnd din gur n gur, cptase diferite variante, care mai de care mai senzaionale, n funcie de apetitul pentru fabulaie al fiecrui povestitor. ntr-una din aceste variante, tnrul conte i sublocotenent de husari se sinucisese, ntr-adevr, dar nu din motivele cunoscute de cititori, ci pentru c o surprinsese pe frumoasa guvernant n braele unui alt adorator. ntr-o alt variant, sublocotenentul de husari fusese mpucat pur i simplu de stpnul castelului amantul guvernantei. (Acesta, ca s muamalizeze crima, rspndise versiunea sinuciderii.) Unul povestea c nsi guvernanta, din gelozie, l omorse pe husar. Un altul, btndu-i joc de toate variantele care circulau, pretindea c lucrurile se petrecuser altfel. n primul rnd contesta nu numai sinuciderea husarului, dar chiar existena acestuia. E drept, guvernanta i pierduse minile din pricina unui brbat, dar acela nici nu clcase vreodat pragul castelului. El se afla departe, n ara de

batin a guvernantei. Era logodnicul ei i, n ciuda tuturor jurmintelor, se cstorise cu o alt femeie. Lovitura a fost att de nprasnic pentru biata fat, nct i-a pierdut minile. Circulau i alte multe variante, care, dac ar fi povestite cu toate detaliile, ar putea umple paginile unei cri ntregi. Dar nici unul din povestitorii sau asculttorii variantelor n circulaie nu avuseser nc prilejul s-o vad pe eroin, dei trecuser cteva zile de cnd se aflau n castel. n schimb, l vedeau pe intendent suind de trei ori pe zi n turn, s duc mncare guvernantei. i de fiecare dat priveau nspre turn, n sperana c doardoar vor avea norocul s-o vad la vreuna din ferestrei ntr-una din diminei, acordurile grave ale unei sonate de Chopin pornir s cltoreasc prin toate ncperile castelului. Probabil c nicicnd muzica tulburtoare a compozitorului polonez nu a izbutit s picure atta vraj n sufletul omenesc ca n dimineaa aceea. Peniele contenir s mai zgrie hrtia, mainile de scris s cne, trgtoarele cartografilor s mai lase dre pe hrtia de calc, ochii s mai priveasc hrile desfurate pe mese, buzele s mai rosteasc cuvinte. Auzeau muzic adevrat!... De atta amar de vreme, singura muzic, macabr, pe care o putuser auzi, fusese canonada artileriilor dezlnuite, exploziile minelor i ale bombelor de avion, iptul ciocnitoarelor cu gtlej de metal al armelor automate, scritul monoton al roilor convoaielor de muniii, plnsetele pruncilor trezii din somn n vreun miez de noapte de tragerile de baraj ale artileriei, urletul vntului sau tamtamul straniu al ploilor de toamn pe foaia de cort, obsedant, continuu, ore ntregi. Iat ns c li se oferea ocazia s aud muzic adevrat. i muzica aceasta era ca o ap rece de izvor care le rcorea sufletele nsetate dup altceva dect ceea ce le oferea viaa lor de fiecare zi. Cu toate porile i ferestrele deschise, sufletele lor lsau s se cltoreasc departe, departe, doruri i

simminte pe care ei, n mod voit, ncercaser s le ignore. Cnd pianul conteni, cteva clipe vraja continu s-i stpneasc. Apoi, ca i cnd le-ar fi fost ruine de atta slbiciune, peniele ncepur s scrie pe hrtie, mainile s cne furioase, cei mai mari s dea ordine cu o voce rstit fr nici un rost. Dar, n ciuda asprimii din priviri, n ciuda aparentei indiferene de pe chipul fiecruia, nu exista unul s nu regrete c vraja se sfrise prea repede i s nu nutreasc sperana c, poate, pianista va rencepe s cnte. Dar sperana se dovedi efemer. Pianul rmase mut n tot cursul zilei. A doua zi, el se fcu din nou auzit. Dar dac n ajun muzica fusese, de fapt, numai un pretext pentru un fel de trire retrospectiv, de data asta, lsndu-se purtai pe aripile nzdrvane ale muzicii, trir n nchipuire toate ndejdile pe care i le puneau n ziua de mine. i cnd ultimele acorduri ale pianului se stinser, ei ar fi aplaudat cu toii dac ar fi tiut c aplauzele lor puteau fi auzite de pianista surghiunit de bunvoie n turnul castelului. Se prea c domnioara guvernant i pusese n gnd s-i rsfee, delectndu-i n fiecare zi cu cte un concert. Concertele aveau loc la ore foarte diferite: ntr-unele zile, dimineaa, cnd abia intrau n birouri, mohori i cu ochii crpii nc de somn; n alte zile, spre prnz sau dup-amiaza, ori trziu, seara. Se obinuiser att de mult cu ele, nct atunci cnd se ntmpla s treac o zi fr s aud pianul, se posomorau, deveneau nervoi. i de fiecare dat se gsea cte unul care s se duc s-l ntrebe pe intendent dac nu cumva domnioara guvernant s-a mbolnvit. Concertele deveniser un eveniment att de important n viaa lor de fiecare zi lipsit cu desvrire de divertismente nct aproape nu era discuie n care s nu fie vorba, mcar n treact, despre ele. Ce zici de concertul de astzi? i-a plcut?

Grozav. Mai ales a doua bucat pe care a cntat-o. Ce pcat c nu tim ce cnt! ntr-adevr, mare pcat. n orice caz, datorit castelanei, muzica a mai ctigat n mine un prozelit. Cnd m-oi ntoarce acas, nam s las s-mi scape nici un concert. Discuii asemntoare aveau loc n fiecare zi. Nu se tia care dintre ei atribuise pentru prima dat guvernantei titlul de castelan. Cert e ns c, n scurt timp, toat lumea nu-i spunea dect aa. i dac dup primele concerte faima ei de pianist nu trecea dincolo de porile castelului, n scurt timp, ns, ncepu s se vorbeasc despre ea pe la posturile de comand ale unitilor. Nu de puine ori se puteau auzi cuvinte ca acestea, fie la telefon, fie n convorbiri directe: ...Va s zic mine, la nou, eti aici la mine cu situaia pe care i-am cerut-o. Poate ai noroc s asculi i concertul. ... Haide, domnule! Dac ai fi picat cu zece minute mai devreme, mai apucai finalul concertului. ...N-am picat prea trziu? Concertul a avut loc? Dar faimei de virtuoas pianist i se adug i aceea de femeie neobinuit de frumoas, n ziua cnd castelana cobor pentru prima dat din turnul ei. Puinii care avur norocul s fie pe aproape ncremenir de admiraie. Vzur o femeie nalt, impuntoare, strbtnd cu un mers maiestuos curtea castelului i disprnd n ser. Abia cnd n-o mai vzur se dezmeticir i ddur fuga s anune evenimentul. i nu fu de loc ntmplare c, mai trziu, cnd castelana prsi sera, n curte se afla mai mult lume ca de obicei i nici c la ferestre apruser ciorchini de capete. Ea, ns, cu totul absent la ceea ce se petrece n jurul ei, clca maiestuos, n timp ce ochii migdalai preau c privesc undeva, dincolo de spaiul nconjurtor. Versiunii oficiale a romanului ei de dragoste, precum i nenumratelor lui variante li se datora faptul c

vremelnicii oaspei ai castelului i plsmuiser n nchipuire, fiecare, o altfel de imagine a castelanei. Cu toii i-o nchipuiser ns o frumusee virginal, rafaelic. Dar n ziua cnd o vzur ntr-aievea, i ddur seama c adevrata castelan nu semna nici pe departe cu aceea pe care nchipuirea o plsmuise. Frumuseea ei era foarte pmnteasc. Totui, dorinele rmneau molcomite. Era ceva n ntreaga ei fptur care punea bariere de netrecut ntre ea i oamenii din jur. Aceasta se datora pe de o parte fixitii nefireti a ochilor migdalai, pierdui parc n contemplarea unei lumi dincolo de spaiu, iar pe de alta mersului ei, care, n aparen maiestuos, avea parc ceva din rigiditatea mersului unei somnambule. ncepnd din ziua aceea, castelana i fcu obiceiul ca, n fiecare diminea, s se duc la ser. Civa curioi, spionnd-o, o vzur oprindu-se n faa fiecrei glastre, ici ndreptnd lujerul vreunei flori, dincolo rupnd cte o petal vetejit. Din cnd n cnd, se pleca s miroas potirul vreunui crin, sau rozeta vreunei garoafe, roie ca o ran. Pe urm, dup ce trecea n revist glastrele nirate pe dou rnduri, de-a dreapta i de-a stnga, se apuca de lucru. Stropea florile care i se preau c nu fuseser bine stropite de ctre intendent, lega cte o tulpin care, ntre timp, ncepuse s se ncline. i de fiecare dat cnd prsea sera, avea braele ncrcate de flori, de obicei crizanteme. Dac se ntmpla ca vreun osta s-i ias n cale, i oferea o floare, fr s se opreasc din drum, fr s-l priveasc i, dup ct se prea, fr s aud mulumirile ngimate ale acestuia. n raniele multor ostai existau, presate ntre filele vreunei cri, flori oferite de castelan.

ARPELE CU OCHI DE RUBINE

Era n timpul repausului de prnz. Dei iarn, ziua era nsorit i cldu ca o zi ntrziat de toamn. Doi dintre cifratori se plimbau pe una din nenumratele alei ale parcului. De altfel, la ora aceea, nu erau singurii. n marea lor majoritate, furierii i civa dintre ofieri invadaser aleile, bucuroi c-i pot dezmori mdularele anchilozate de prea mult stat pe scaun, aplecai peste planete, maini de scris sau hri. Dac oamenii acetia nu ar fi fost cu toii mbrcai n uniforme, te-ai fi putut crede ntr-o grdin public, ntr-o dup-amiaz de duminic. De altfel, ocazia care li se oferea era att de nevisat i inedit, nct muli dintre ei uitau unde i n ce condiii se afl. Era suficient s fii numai puin atent la felul cum merg, pentru ca s-i dai seama de lucrul acesta. E tiut ct deosebire exist ntre mersul unui osta i al unui civil. Ostaul, chiar atunci cnd se plimb, are altfel de mers. Ai zice c a uitat pasul de plimbare. Orict de fr grij s-ar plimba, dac te ii dup el, poi scanda cadena: un... doi! un... doi! Or caracteristic pentru cei mai muli din ostaii care se plimbau la ora aceea prin parcul castelului era c ei i regsiser pasul de plimbare. n grupuri de cte doi-trei, discutau zgomotos, nsoind cuvintele de gesturi largi. Era n ntreaga lor atitudine ceva degajat, spontan i, n acelai timp, specific fiecruia. Ignornd, fr s fie contieni, prezentul, satisfacia pe care le-o ddea plimbarea echivala cu aceea pe care o simiser n alte mprejurri, cnd posibilitatea de a se plimba ntr-un parc public li se pruse la fel de fireasc i de la sine neles ca i aceea de a putea respira. Aa se explica de ce i discuiile gravitau toate n jurul unor ntmplri din trecut. Fiecare din ei avea de povestit, bineneles, ceva care se petrecuse cndva ntr-un parc sau ntr-o grdin public. Din toi furierii ce se plimbau pe aleile parcului, numai cei doi cifratori nu navigau pe corabia aducerilor aminte. Ei discutau despre tovarul lor, absent n clipa aceea,

Ulea. Discuia se nscuse de la o ntrebare pus de Pelinoiu: Ce zici, frate, de Ulea al nostru? Cnd vrei i cnd nu vrei l gseti la intendent. S m ierte dumnezeu, dar mie prietenia asta la cataram nu-mi place de fel. Adic de ce nu i-o fi plcnd? ntreb Burlacu. Ce tot are de discutat cu el? Intendentul e btrn. Spune, m, de-a dreptul, ce gndeti? N-o mai ocoli atta! l mustr Burlacu. Dup multe ezitri, Pelinoiu se hotr: N-a vrea s mi-o iei n nume de ru... Dar, aa cum i-am spus, prietenia cu intendentul nu-mi place. i nu-mi place pentru c maimuoiul la de intendent nu-mi inspir de loc ncredere. ntr-adevr, dei btrnul e numai zmbete, nu simi de loc dorina s-l mbriezi de prea mult simpatie recunoscu Burlacu. Pi vezi? Mi-e team c intendentul l cam cultiv pe Ulea al nostru. Crezi? Dar n ce scop? tiu eu? Poate ca s-l trag de limb. Va s zic, presupui c intendentul ar putea fi un agent hitlerist? Mai tii! Gndete-te i tu! Toat ziua-bun ziua, cnd l caui pe Ulea, l gseti la intendent. Pi dac toat ziua Ulea e la el, de ce spui c intendentul l cultiv? Tocmai ntr-asta const mecheria. Cred c bietul biat nici nu-i d seama c btrnul l duce de nas. M gndesc... poate c banditul, simindu-i slbiciunea, caut s profite. Cum adic? ceru lmuriri Burlacu. Cum!... Ce, adic frumoasa guvernant nu i-ar putea servi drept nad? Bine, dar e nebun! Uii acest lucru? Ar fi monstruos!

Nebun! dar ce fel de nebun? Nu muc, nu ip, ntr-un cuvnt, nu face urt. Atunci cnd se ntoarce de la ser cu braele ncrcate de flori ai putea crede c e nebun? E drept, are un mers straniu, o privire ca de pe alt lume, dar att. n definitiv, dac ar fi s dm crezare intendentului, n ce const nebunia ei? Nu vorbete. Poate nu mai tie s vorbeasc. n rest, viaa ei e cu desvrire normal. La pian cnt admirabil. Iubete florile, le ngrijete cu pricepere, aidoma unui grdinar ndemnatic. i atunci... Mnzule, mnzule, mi-a tia mustaa pe care n-o am c tu te-ai ndrgostit de castelan, i nu Ulea. n definitiv, n-ai dect s crezi ce vrei. Dar dect s respingi temerile mele, haide s ne gndim dac n-am face eventual mai bine prevenindu-l s se fereasc de intendent. Burlacu se gndi o clip: tiu eu!... Poate c, totui, tu ai dreptate i cineva dintre noi ar trebui s stea de vorb cu el. ntr-adevr, Ulea putea fi vzut destul de des la intendent. Csua n care locuia acesta era format din dou camere ntre ele cu un mic hol buctrie i baie. Casa era modest mobilat. Excepie fceau numai covoarele de pe jos, nite prea frumoase i de pre covoare persane, care ajunseser fr ndoial acolo abia dup ce castelul fusese golit de ntreg mobilierul. Cunoscnd limba maghiar, nu-i fu de loc greu lui Ulea s se mprieteneasc cu intendentul. De altfel, acesta se arta prietenos i binevoitor cu toat lumea. Numai aa se putea explica faptul c puteai gsi totdeauna la el ostai venii cu te miri ce treburi. n special ordonanele i fceau drum cel mai des la casa lui, cu diverse treburi. i intendentul, n msura n care i sta n putin, nu refuza pe nimeni. Mai ales cu aceia

care cunoteau limba maghiar i erau i din acetia intendentul se arta extrem de binevoitor. Ulea, care se numra printre aceia crora intendentul le arta o deosebit bunvoin, avusese nenumrate ocazii s constate c acesta manifesta o curiozitate bine disimulat. Dei, n aparen, arta acelai interes neutru fa de tot ceea ce i se spunea, atunci cnd ceva l interesa, tia s pun ntrebri abile, care s stimuleze conversaia n direcia dorit de el. Ulea ncepuse s cultive prietenia intendentului din mai multe motive. n primul rnd, voia s cunoasc mai ndeaproape omul, ca s-i dea seama cam ce rol urma s joace acesta. n al doilea rnd, dac nu se nela i intendentul era ntr-adevr un agent hitlerist, fr ndoial c cele dou grupuri de spioni vor cuta s stabileasc o legtur ntre ele. Ndjduia c, frecventnd ct mai des pe intendent, va putea prinde de veste la timp. Dup prerea sa, aceast legtur, n mod normal, trebuia s fie stabilit prin agenii de acoperire, respectiv prin Neculai Tlmbu i, probabil, intendent. Presupunerea ns prea c este infirmat de faptul c, dei trecuse o sptmn de cnd postul de comand se stabilise la castel, Neculai Tlmbu nc nu clcase pragul casei intendentului. Dup ct se prea, era singurul dintre toate ordonanele care izbutea s se descurce fr s apeleze la serviciile acestuia. Totui, ntrzierea n stabilirea legturii Ulea o punea pe seama unei excesive prudene din partea amndurora. ntr-una din zilele urmtoare, Ulea avu prilejul s constate c greise atunci cnd i nchipuise c cele dou perechi de spioni vor cuta s stabileasc legtura prin intermediul celor doi oameni de acoperire. Ca de obicei, castelana prsi sera cu braele ncrcate de crizanteme. Pe aleea care ducea spre castel, se ntlni cu Neculai Tlmbu. Nu era pentru prima dat cnd acesta o vedea, dar era pentru prima

dat cnd i se ivea prilejul s-o priveasc din imediat apropiere. De aceea, curios, i ncetini paii, ca s-o poat privi n voie. Castelana venea spre el cu ochii pierdui n lumea ei de fantasme i prea c nici nu-l observ. Dar cnd ajunse n dreptul lui aa cum fcea ori de cte ori ieea n fa un soldat i ntinse o floare. i n clipa aceea, Neculai Tlmbu observ n inelarul minii care i oferea floarea un inel gros de aur n form de arpe. arpele inea capul ridicat i, acolo unde ar fi trebuit s fie ochii, strluceau dou mari rubine. arpele cu ochii de rubine era semnul de recunoatere! Fr s se blbie de data asta, Neculai Tlmbu rosti parola: Die Rosen sind erblht16. Ja, ihnen sind noch keine Dornen gewachsen. Horch auf das Lied, das ich morgen frh singen werde 17 rspunse castelana, abia micnd buzele. Totul nu dur dect cteva clipe. Neculai Tlmbu lu floarea pe care i-o oferise castelana i se deprt fr s mai priveasc napoi. n sfrit, legtura ntre cele dou perechi de spioni se stabilise. Dei martor de departe la aceast scen, se gsise ntr-un asemenea loc nefavorabil, nct nu putuse observa cnd frumoasa castelan, despre care intendentul pretindea c uitase s vorbeasc, recptndu-i brusc memoria, rostise parola de recunoatere. n schimb, sesiz surprinderea evident pe chipul lui Tlmbu. Aceasta l fcu bnuitor, dar mai bnuitor deveni atunci cnd vzu c Neculai zvrle n lada cu gunoi crizantema oferit de castelan. Era singurul osta care nu inea s pstreze floarea primit n dar de la frumoasa castelan.
16 17

Au nflorit trandafirii (n.a.). Da, dar nc nu le-au crescut spinii. Fii atent la ce voi cnta mine diminea (n.a).

A doua zi dimineaa, spre marea dezamgire a proaspeilor i neiniiailor melomani, castelana nlocui obinuitul concert printr-un fel de potpuriu sui-generis, care nu satisfcea pe nimeni, ci mai mult aa. Ai fi zis c pianista nu se putea hotr ce anume s cnte. ncepea o melodie, dar dup cteva clipe o abandona pentru a trece la alta, apoi la alta. Dac, n ajun, nu ar fi fost martor la ntrevederea dintre castelan i Neculai Tlmbu, Ulea poate c nu ar fi dat importan ezitrilor muzicale ale virtuoasei pianiste. Dar tocmai pentru c fusese martor, potpuriul acela cu totul neobinuit l intrig. Se afla n birou la cpitanul Gheorghiu cnd primele acorduri ale pianului se fcur auzite. Cpitanul Gheorghiu, care fusese i el ctigat de muzic, ateptase cu nerbdare concertul. Dar, la fel ca i pe ceilali, ezitrile pianistei l nemulumir. Se pare c astzi nu prea are chef de cntat! observ el, cutnd s-i ascund dezamgirea napoia unui zmbet. Ulea ridic din umeri: tiu eu dac asta nseamn proast dispoziie? Ce vrei s spui? C sunt tare necjit din pricina analfabetismului meu muzical. M ntreb dac nu cumva transmite ceva pe calea aceasta. Un cod muzical? i de ce nu? Strivi igara n scrumier, apoi ncepu s se plimbe, nervos, prin birou. Dup cteva clipe se opri, ascultnd atent. l izbi faptul c trecerea de la o melodie la alta nu se fcea brusc, i nici prin acele msuri de legtur, n armonie cu ntreg peisajul muzical, aa cum se ntmpl n potopurile obinuite, ci prin intercalare ntre ele a unor note distincte, aproape n unison, dar ntr-o alt tonalitate. Ai fi zis c, n timp ce pianista cuta s-i

aminteasc un alt cntec, mini strine apsau tocmai pe acele clape ale pianului care puteau da mai bine impresia de asonan. i atent tocmai la acele note n unison, Ulea sfri prin a nelege c ele semnificau litere ale alfabetului Morse. Uimit de ingeniozitatea i n acelai timp de simplitatea sistemului, lund de pe biroul cpitanului o foaie de hrtie i un creion, ncepu s transcrie literele. Cnd ultima not se stinse i pianul amui, Ulea Mihai citi tare literele cu care umpluse o foaie ntreag de hrtie: b...h...y...m...d...x...p...w...a...z n...i...s...h...t...s...f...m...m...y c...y...d...x...o...u...j...i...r...v Crezi c vei putea descifra textul? ntreb cpitanul Gheorghiu. Nu-i de loc uor! Am s ncerc, totui... Lui Ulea i trebuir mai mult de dou ore pn s descifreze textul trunchiat. (Lipsea nceputul i, de asemenea, unele litere pe care fie c le scpase el la transcriere, fie c fuseser transmise greit de castelan.) Textul, chiar aa trunchiat, avea un coninut deosebit de important. De altfel, cu puin efort, cuvintele care lipseau puteau fi subnelese. Mesajul descifrat avea urmtorul coninut: ... neaprat cu Herr Obersturmbannfhrer Karl... la... lac... barc... nord-vest... boschet... cu al... atepi... acolo... pruden... bnuieli... filai... ntrevederea... posibilitate... Obersturmbannfhrer... pentru joi neaprat. Pe o alt foaie de hrtie, reconstitui fr prea mult greutate textul complet: ... neaprat cu Herr Obersturmbannfhrer Karl. La noapte (miezul nopii) voi fi (m voi gsi) pe lac cu o barc. n partea de nord-vest se gsete un boschet aproape de mal. S m atepi acolo. Recomand (v

recomand) mult pruden. Dac avei bnuieli (bnuii) c suntei filai, contramandez ntrevederea. Voi gsi o alt posibilitate ca s comunicm. Herr Obersturmbannfhrer Karl a hotrt (fixat) pentru joi neaprat. Ulea fluier ncetior, privind cu coada ochiului la Tomescu, singurul dintre cifratori care se afla n birou. Acesta, ns, citea cu atenie o scrisoare pe mai multe pagini, pe care o primise de diminea, i nu-i ddea nici o atenie. Tomescu, absorbit de lectura scrisorii, l descoperi pe Ulea la fereastr, abia cnd termin de citit ultimul rnd. i cu toate c, atunci cnd luase cunotin de bnuiala lui Pelinoiu n ceea ce privete adevratele intenii ale intendentului, discutase imediat cu Ulea, punndu-l n gard, acum, cnd l vedea stnd la fereastr, fu aproape convins c se instalase acolo ca s-o pndeasc pe castelan. Tomescu se nela ns. n realitate, locul acela i se pruse un fel de refugiu de unde se putea gndi n voie la ultimele evenimente. Peisajul era odihnitor i stimula gndurile. Se vedea parcul, lacul cu apele linitite i verzi, iar ceva mai n fund, csua intendentului. Un lucru e sigur i vorbi siei, cnd rmase singur la noapte spionii vor ine un adevrat consiliu de rzboi, de la care n nici un caz nu va trebui s absentez. Poate va lua parte i acela care pn acum a izbutit s rmn mereu n umbr. i i veni n minte pasajul din mesajul descifrat: Herr Obersturmbannfhrer Karl a hotrt (fixat) pentru joi neaprat. Ce altceva ar fi putut fixa pentru joi acest Obersturmbannfhrer Karl dect lovitura hotrtoare? Probabil c srmana domnioar guvernant urma s joace rolul calului troian. Cum ns? Orict se strdui, nu izbuti s gseasc ntrebrii un rspuns ct de ct satisfctor. n primul rnd, era absolut exclus ca Neculai

Tlmbu, sau cellalt, superiorul su, s poat ptrunde n castel, n timpul nopii. La intrarea principal i la intrrile celor dou etaje, fceau de gard oameni din compania de poliie i, de la o anumit or, intrarea sau ieirea era interzis. Pe de alt parte, era tot att de imposibil i pentru castelan, deoarece ntre turn i cldirea principal, unde se instalase postul de comand, nu exista nici un fel de comunicare. Ca s ajung acolo, trebuia s foloseasc fie scara principal, fie o alt scar de serviciu, unde de asemenea fcea de gard, ziua i noaptea, un osta. Mai mult, la etajul nti se afla cabinetul generalului. Acolo, n faa uii, un soldat din compania de poliie, narmat cu un automat, fcea permanent de gard. Cu alte cuvinte, ca s poat ajunge la Cifru, castelana ar trebui s treac i prin faa acestui osta care, fr ndoial, ar aresta-o. Dup toate aparenele, castelana nu putea ptrunde la Cifru dect numai dac lichida una din santinele. Dar, n acest caz, la ce i-ar mai folosi? Dac n intenia spionilor ar fi fost s ptrund la Cifru folosind violena, de mult ar fi putut-o face. i, totui, ei se hotrser s acioneze. Mesajul descifrat era clar. De altfel, ce rost avea concentrarea aceea de ageni hitleriti, patru la numr? Obersturmbannfhrerul Karl stabilise ca lovitura hotrtoare s aib loc joi. Pn atunci mai erau trei zile. Trei zile n care timp cei patru ageni hitleriti aveau s pregteasc planul pe care, probabil, n consiliul din timpul nopii, aveau s-l elaboreze pn n cele mai mici detalii. Dac mi s-ar ivi prilejul s trag cu urechea la ceea ce pun la cale bandiii! i pentru o clip ochii lui oglindir toat ura nverunat care clocotea n el mpotriva agenilor hitleriti.

TIMA LACULUI
Noaptea era friguroas. Czuse lapovi toat dupamiaza i abia spre sear contenise. Norii, ca nite inorogi negri i monstruoi, se cltoriser departe. Acum alergau dup ei, ca nite mnze, doar zdrene de nori. Din pricina lor, dei luna rsrise de mai bine de o or, lumina alterna cu bezna neagr ca de smoal. Era puin dup miezul nopii. Santinelele din schimbul doi abia i luaser n primire posturile. Somnoroi i morocnoi, soldaii se plimbau de acolo-colo n jurul postului. E neplcut pentru un soldat s fac de gard n schimbul doi din noapte. Timpul trece ngrozitor de ncet, somnul i d trcoale, gndurile dormiteaz i ele. Mai ales cnd se ntmpl s plou, s bat vntul, sau s se lase cea. n asemenea mprejurri, cele trei ore de gard par fr de sfrit. Soldatul Marin Pricope fcea de santinel la cancelaria Cartierului trupei, instalat n pavilionul de vntoare, care se afla n parc. Marin Pricope, care abia luase n primire postul, drdia de frig i, ca s se nclzeasc, ddea mereu ocol pavilionului. tiind din proprie i ndelungat experien c orele de veghe, trec mai repede n msura n care izbuteti s nu te gndeti la clipa prezent, ls gndurile s-l poarte pe unde voiau ele. De altfel, n noaptea aceea nu era nevoie s depun eforturi deosebite. i nu era nevoie pentru c el continua s fie obsedat de cele povestite n corpul de gard de soldatul Petru Petre. Lui Petru Petre i plcea tare mult s povesteasc. Se pricepea s-o fac mai bine dect oricare altul dintre ei, mai ales atunci cnd i se ivea prilejul de altfel, destul de rar s trag cte un phru de palinc. n seara aceea i se ivise un asemenea prilej. Petru Petre, care era ardelean i cunotea bine limba maghiar, nc de la trecerea Tisei se pricepuse s

fructifice la maximum acest avantaj. n sacul lui de merinde puteai gsi oricnd o bucat de slnin, un colac din fin de gru curat, un darab de brnz, ceva ou, cteva cepe sau cteva cpni de usturoi. La castel se mprietenise la toart, chiar din prima zi, cu intendentul, i urmrile imediate ale acestei prietenii se repercutar, n primul rnd, asupra sacului de merinde, care se burdui din nou ntr-un mod scandalos n comparaie cu sacii camarazilor si. De altfel, lui Petru Petre i se ntmpla uneori ca, ducndu-se s-l viziteze pe intendent, s nimereasc n timpul cnd btrnul prnzea sau cina i, bineneles, intendentul l poftea la mas. n seara aceea, cina, mai mbelugat dect de obicei, fusese pe deasupra stropit cu nite vin de Tokay, pstrat ntr-o pntecoas i prfuit sticl, pe care intendentul pretindea c o gsise din ntmplare n pivnia castelului. Petru Petre, despre care nu se putea spune n nici un caz c face parte din categoria acelor oameni slabi care, dup cteva pahare de vin, pic sub mas, n seara aceea, n mod cu totul excepional, ntorcndu-se de la intendent, i simea capul mare ct o butie. Era totui bine dispus i, cu toate c i se cam mpleticea limba, avea mare poft de vorb. Dispoziia aceasta i era stimulat nu numai de cele cteva phrue de vin pe care le golise, ci i de faptul c ospitaliera gazd i povestise o ntmplare pe care o ascultase, de la nceput pn la sfrit, cu gura cscat. Abia ntors la corpul de gard, se grbi, la rndul su, s-o povesteasc caporalului de schimb i acelora pe care i mai gsi treji. Printre acetia se ntmplase s fie i soldatul Marin Pricope, care, avnd somnul foarte uor, la rentoarcerea cam zgomotoas a lui Petru Petre se trezise. De la primele cuvinte, furat de povestire, rmase treaz, dei tia c peste cteva ore avea s intre n post.

Domn cprar ncepu soldatul Petru Petre mi-a povestit intendentul o ntmplare care s-ar fi petrecut aici, la castel, cum nici c mi-a fost dat s aud o alta. Aa! rspunse caporalul de schimb, care, ocupat cu ntocmirea raportului, nu prea lu n seam spusele lui Petru Petre. Zu, domn cprar! Dac vrei s i-o povestesc, ru n-are s-i par. Bine, mi! Povestete! Numai vorbete mai ncet, s nu-i trezeti. Oamenii sunt trudii. Dar poate c ar fi bine s te culci i tu. Nu-mi duce grija. Eu sunt schimbul trei, i pn atunci am timp s tot dorm. Ce s-i spun, stranic vin are intendentul sta. Ehei, dac a putea s dibui unde ine ascunse sticlele, zu c l-a dijmui de cteva. Caporalul de schimb l ntrerupse, rznd: Nu mai vorbi de vin, mi Petre, c mi se face sete. Povestete mai bine ntmplarea aceea. Api s m ieri, domn cprar! Nu m-am gndit c are s i se fac sete. Ai dreptate matale. Mai bine s-i povestesc ce am aflat de la intendent. Spunea dumnealui c ntmplarea s-a petrecut cu muli ani n urm. Pe atunci, stpnea pmnturile acestea un neme bogat, cum nu se afla altul n ara asta. Cic dac l-ar fi ntrebat cineva ct avuie are, nu ar fi tiut s rspund. Nemeul cela a motenit toat averea asta cnd era nc foarte tnr. i cnd s-a vzut el stpn pe atta bogie, repede a scpat caii. De diminea pn noaptea i de noaptea pn dimineaa o inea numai n chiolhanuri i zaiafeturi. I se dusese vestea n toat ara de petrecre ce era. La curtea lui veneau boierii cu boieroaicele i fetele lor tocmai de departe, ba chiar i din strinti. Unii plecau, alii veneau, i petrecerile nu se sfreau niciodat. Avea o armat ntreag de slugi, ornduit pe schimburi, ca grzile. Mncarea i butura care se prduiau n aceste chiolhanuri numai ntr-o lun ar fi putut stura un ntreg jude timp de un an ntreg.

Dar, orict de mult bnet ar fi risipit boierul cu zaiafeturile celea fr sfrit, nu ar fi ajuns la fundul sacului dac nu ar fi avut patima jocului de cri. Patima asta i-a venit de hac. Din cte moii avea i avea multe s-a trezit ntr-o zi c nu i-a mai rmas dect una, asta de aici. Fiind la mare ananghie, a ipotecat-o i pe asta. Neputndu-se mpca de loc cu gndul srciei, a nceput nemeul s-i frmnte mintea cum s fac i s dreag ca s-i refac averea. i ce crezi c-i d prin gnd? S se nsoare i s ia o fat cu zestre mare, care s-l scape de datorii. ntr-o zi, afl el c, tocmai n partea cealalt a rii, exist un boier putred de bogat, care nu are dect o singur fat, i aceea de mritat. Dei zestrea pe care boierul o ddea fetei sale era mare, s cumperi cu ea o ar ntreag, totui peitorii nu se nghesuiau de loc. Era mai urt ca muma pdurii i, pe deasupra, rea ca o scorpie. Ctu-i ziulica de mare clrea pe deelate un cal focos, cercetnd oamenii care lucrau pe moiile lui taicsu i plesnind cu harapnicul pe cei care i se prea c nu lucreaz cu destul tragere de inim. Nemeul nostru, pornit la vntoare de zestre, afl de toate acestea, dar nu se nspimnt de fel. i ntr-o zi plec spre curtea boierului cu fata de mritat. Cnd a ajuns, l-a ntmpinat boierul, cu pocitania de fat alturi. S gseasc o frumusee nu se ateptase boierul, dar nici nu-i nchipuise c putea exista pe faa pmntului o fptur a lui Dumnezeu att de hd. Dar fr s-i piard cumptul, se purt cu urta de parc s-ar fi gsit n faa Ilenei Cosnzene. Ea, cnd l-a vzut pe boier, care era zice-se frumos cum nu-i afla pereche n toat ara, pe dat l-a ndrgit. Tat i-a zis ea lui ttne-su dac nu m dai dup boierul sta, m arunc n fntn. Te dau, fat, cum s nu te dau! C doar cinstitul boier pentru asta a venit. Mai rmne s ne nelegem n privina zestrei. Vrea el cam mult, dar n-am s m zgrcesc pentru un pol de parale,

cnd e vorba de fata mea. C eu doar pe tine te am pe lume. Mult nu mai am de trit, ca mine m cheam Dumnezeu la el. D-i, tat, ct cere, c eu fr el nu pot tri. i boierul btrn a dat ct i-a cerut. Au nceput ndat pregtirile de nunt. Scorpia era n al noulea cer. N-a mai nclecat, n-a mai pus mna pe harapnic, i clcaii au rsuflat uurai acolo, pe cmpuri, binecuvntnd pe boierul venit de departe, care i mntuise de hachiele pocitaniei. Acum, urta nu mai ieea din cas i, umblnd prin cmri, zorea cusutoresele care i pregteau zestrea. n sfrit, a venit i ziua sorocit pentru nunt. Urt era fata n straiele ei obinuite, dar n rochie de mireas, cu vl i cu beteal, prea o artare de pe cellalt trm. Mirelui, ns, nici c-i psa. Pi n faa altarului mndru, cu hda agat de braul lui, de parc ar fi avut alturi o crias. Dup cununie s-a ntins osp mare, care, cic, a inut trei zile i trei nopi ncheiate. Mirele a petrecut tot timpul cu oaspeii, fr s-i dea rgaz pentru odihn mcar un ceas, spre marea suprare a miresei, care, neobinuit cu petrecerile, retras n iatacul ei, zadarnic l-a ateptat. Dup scurgerea zilelor de petrecere, boierul i-a suit nevasta ntr-o caret i, iava-iava, o sptmn mai trziu au ajuns acas la el. Pe vremea aceea, castelul nc nu fusese ridicat. Cele cteva slugi care nu se nduraser s-l prseasc atunci cnd srcise mult sau mai minunat cnd au vzut cu cine se nsoise stpnul lor. Dar mult mai mult aveau ei s se mire de ceea ce le-a fost dat s vad dup aceea... nainte ns de a-i istorisi mai departe, ia f-te ncoace, domn cprar, cu o igar! Eu nu mai am un fir de tutun, i tare mi-e poft de-un fum, dou!...

Caporalul i ntinse tabachera i soldatul Petre Petre i rsuci o igar groas ct degetul. Dup ce o aprinse, continu povestirea: ...i cum i-am spus, boierul s-a ntors acas cu urta de nevast-sa. Dar s vezi minunea dracului! Acuma era parc un altul. Nici tu prieteni, nici tu zaiafeturi, nici tu nopi ntregi btnd foiele. Cu o parte din banii de zestre i rscumpr moiile i ncepu s se ngrijeasc singur de ele, muncindu-i mai ru ca pe vite pe cei care trudeau pe ele. Ei, dar poate c ai s m ntrebi ce s-a ntmplat cu urta de nevast-sa. Nu e nevoie s m ntrebi, c-i spun ndat. Afl c nu i-a fost niciodat nevast. Slugile casei o cinsteau ca pe o adevrat stpn, cum, de altfel, i era, dup legile lui Dumnezeu i ale oamenilor, dar de fapt, n casa aceea nu era dect o strin. V gndii poate de ce nu l-a prsit? Pi tocmai aici e buba. Biata de ea l iubea mai presus dect orice. l iubea aa cum numai muierile sunt cteodat n stare s iubeasc. Era fericit s-l vad, s-l aud vorbind. Numai asta i ddea puterea s ndure toate cte trebuia s ndure de diminea i pn seara. De atta suferin i zbucium slbea din zi n zi. i cu ct slbea mai mult, cu atta se fcea mai urt. Ia auzi-l pe Nstase cum mn porcii la jir! observ unul din puinii auditori ai lui Petru Petre. Srmanul! O fi tare trudit l comptimi acesta, aprinzndu-i igara i trgnd cu sete n piept primul fum, care, precum se tie de ctre toi fumtorii, e cel mai dulce. Apoi relu firul povestirii: Cam la o lun dup ce boierul i adusese nevasta n cas, ncepu s mearg zvonul c se ivise o ceat de tlhari care prad la drumul mare. Apreau din vreo margine de pdure, sau din porumbiti, toi clri pe cai mndri i focoi, slobozind mereu pistoalele ca s nspimnte, prdau ce era de prdat, apoi dispreau, n goana cailor. i pn s se dezmeticeasc oamenii, colbul drumurilor i deprtarea i

mistuiau, de parc totul nu ar fi fost dect o nlucire. Cei care fuseser dijmuii nu puteau da prea multe desluiri. Atta doar c tlharii aveau feele acoperite cu o pnz neagr, gurit n dreptul ochilor, i c se fereau s verse snge. ntr-o noapte, boierul nostru fu trezit de mpucturi repezi i de ipete spimoase. Bnuind ce se ntmpl afar, se mbrc n prip i, lundu-i pistoalele, alerg s in piept tlharilor. ntre timp, slugile i argaii fuseser prini i bulucii ntr-un opron. Doi dintre tlhari rmaser afar s-i pzeasc, iar ceilali, n frunte cu cpetenia lor, nvlir n cas. Boierul nu a avut cnd s se mai foloseasc de pistoale. A fost prins i legat fedele. Pe urm, tlharii sau pus s prade, cotrobind prin cmri i iatacuri. Cpetenia lor, care nu se lsa mai prejos, intrnd n iatacul boieroaicei, apuc s-o vad mistuindu-se pe fereastr. Trase un foc n aer i porni s-o urmreasc. Biata femeie alerga ct putea. Dar curnd puterile ncepur s-o prseasc. i tocmai n clipa cnd simi c se va prbui zri, abia la civa pai lacul. i ncord puterile i, cnd ajunse la mal, se arunc n ap. Nu tia s noate, iar lacul era adnc. Se scufund, apa o slt o dat deasupra, apoi o trase la fund. Din noaptea aceea, tlharii n-au mai atacat nici un conac, n-au mai prdat pe nimeni la drumul mare. Disprur fr urm, de parc niciodat nu ar fi tlhrit prin meleagurile acelea. Poterele trimise s-i prind au mai continuat s bat drumurile i potecile, dar n cele din urm s-au tras n cazrmi. Soldatul Petru Petre csc zgomotos, apoi ntreb: Oare ct o fi ceasul, domn cprar? Pi, cam n douzeci de minute trebuie s trezesc schimbul. Pn atunci sfresc i eu povestea, c mult nu mai este... Dup ce tlharii s-au fcut nevzui, slugile l-au

slobozit pe boier, care fusese legat hoete, de nu putea mica mcar un deget. Unde este Rzsika? a ntrebat, cnd i-au scos cluul. Rzsika era pocitania de nevast-sa. A cutat-o boierul n toat casa, au cutat-o slugile prin parc i peste tot, dar n-a fost chip s-i dea de urm. Creznd c a fost rpit de tlhari, boierul a cerut ajutor de la stpnire, fgduind o adevrat avere aceluia care i-o va aduce vie. Abia dup o sptmn lucrurile sau lmurit. Nite argai, dnd cu nvodul, au scos trupul umflat i mucat de peti. Cnd a aflat boierul vestea, a gemut numai o dat, ca o vit cnd e njunghiat, s-a fcut alb la fa ca o bucat de vat, dar n-a vrsat o lacrim, n-a scos un cuvnt. A doua zi dup nmormntare, a poruncit s i se pregteasc bagajele pentru o cltorie lung. A plecat prin ri strine i de atunci, niciodat nu s-a mai ntors prin locurile acestea. Dup cum i poi da seama, domn cprar, cumplit ntmplare mi-a povestit n seara asta intendentul. Numai c, vezi, povestea asta mai are o codi. Intendentul spune c, scurt vreme dup ce trupul boieroaicei a fost pescuit, unul din paznicii conacului a vzut pe lac o tim. Dar pe ct de urt fusese necata, pe att de frumoas era tima. Cic plutea numai pe jumtate deasupra apei, de parc ar fi fost i pete, i femeie. Dup aceea au vzut-o i ceilali paznici ai conacului. De atunci au trecut ani, nu glum. Boierului de mult i-au putrezit ciolanele pe acolo pe unde l-o fi gsit moartea, atunci cnd i-a sunat ceasul. S-au cltorit spre cealalt lume i oamenii curii. tima lacului ns, cic, i acum se arat din cnd n cnd. Intendentul s-a jurat c i s-a ntmplat i lui o dat s-o vad. Dar eu zic c i s-a nlucit. Dei nu pare minte seac s cread n time i alte asemenea bazaconii, pesemne c s-a prostit i el o dat. Soldatul Petru Petre nu avea de unde s tie c intendentul, fcndu-i o socoteal greit n ceea ce

privete ignorana ostailor, scornise povestea dinadins ca oamenii care fceau de gard s ia cunotin c exist o tim a lacului. La cele povestite de soldatul Petru Petre se gndea Marin Pricope, plimbndu-se de jur mprejurul pavilionului de vntoare. Cel mai mult l impresionase sfritul boieroaicei necate, prefcut n tim a lacului. Cu toate c nu credea n existena timelor, i plcuse ca poveste. Instinctiv, privi n direcia lacului, care nc nu nghease. Dar ntunericul l mpiedic s vad oglinda nemicat a apei. Un nor gros tocmai trecea prin dreptul lunii, ascunznd-o cu totul. De cnd intrase n post, numai aa se ntmpla. Cerul cnd se cura cu desvrire de norii care alergau nebunete, cnd se acoperea n ntregime, scufundnd n bezn neagr pmntul. Vntul sufla uor, iar brazii foneau nelinitii, de parc i-ar fi mprtit ntre ei cine tie ce taine, pe care urechile omeneti nu erau vrednice s le aud i s le neleag. Curnd dup aceea, norul care acoperea luna se cltori departe, i lumina ei argintie birui ntunericul, poleind cu argint trunchiurile copacilor i apele ncremenite ale lacului. n clipa urmtoare Marin Pricope nlemni locului. Pe lac se art tima. Plutea lin, pe jumtate sltat din ap, frumoas, ntr-adevr, ca o artare. O clip, dou o vzu, fr posibilitate de tgad, apoi o perdea de slcii o ascunse vederii sale. i imediat un alt nor acoperi ca o glug tipsia de argint a lunii. Dar n clipa cnd ntunericul birui din nou, Marin Pricope se dezmetici. Mi, Marine, mi se mustr n gnd ai nceput s te prosteti. C doar time nu exist. N-o fi fost cumva nebuna din turn? S tii c ea a fost. Biata fat! Pe aa vreme i la un ceas ca sta cnd pn i puricii dorm

dui, ei i vine chef s se plimbe pe lac! Cnd ies din post am s raportez lui domn cprar. Cnd lumina lunii din nou strluci, castelana ajunsese de cteva minute la captul cellalt al lacului. Aproape de mal se afla un boschet. Acolo, n boschetul acela, sta ascuns omul cu care ea venise s se ntlneasc. Ceva mai departe, de asemenea ntr-un boschet, pndea Ulea. Din ascunztoarea sa, era imposibil s poat auzi ceea ce aveau s-i vorbeasc cei doi ageni hitleriti. n schimb, putea vedea bine tot ceea ce se ntmpla pe lac. Castelana manevrase n aa fel luntria, nct, avnd n spate boschetul, s poat supraveghea cellalt mal al lacului, dinspre castel. Eti acolo? ntreb ea, vorbind ncet. Da, rspunse o voce care n nici un caz nu era a lui Neculai Tlmbu. Nu putem sta de vorb fr s riscm. De aceea iam scris tot ceea ce aveam s-i spun. Pun scrisoarea pe mal. ntinde mna i ia-o. Castelana scoase din sn un plic i, fr s se ntoarc, l puse pe mal, n dreptul boschetului. Dup cteva clipe ntreb: L-ai luat? Da. A dori s te ntreb cteva lucruri! Atept. V socotii n deplin siguran? Omul din boschetul de bucii pru c se gndete nainte de a rspunde. Nu avem nici un motiv s ne temem. Atunci e bine. Despre mine ce se vorbete? Nimic altceva dect ceea ce doreti s se vorbeasc. Felicitrile mele! i joci admirabil rolul. Mulumesc! Citind scrisoarea, i vei da seama c este absolut necesar s transmitei n cursul zilei de mine, cel mai trziu, o comunicare colonelului Karl. Avei posibilitatea s-o facei?

Sper c va exista o asemenea posibilitate. n cazul acesta, izbnda e asigurat. Noapte bun! Castelana puse mna pe vsle i manevrndu-le cu mult ndemnare, strbtu lacul n sens invers. Cteva minute mai trziu, din boschetul de bucii se zri capul unui om. Acesta scrut mprejurimile cu mult atenie, apoi, convins c nu are motiv s se team, prsi ascunztoarea. Mergea cu pai de lup, furinduse pe dup trunchiurile copacilor, cu ochii i urechile la pnd. Din ascunztoarea sa, Ulea l vzu. ncepu din nou s cad ploaie amestecat cu zpad. Un vnt nrva fcu s se neliniteasc apele ncremenite ale lacului. Ulea i ridic gulerul mantalei dar nu prsi ascunztoarea. Cnd, mai trziu, se hotr s-o fac, att castelana ct i cellalt spion dormeau, probabil visnd izbnda pe care o pregteau pentru a doua zi. Cnd ajunse la cantonament era ud de-a binelea. Se dezbrc pe ntuneric, ag mantaua de un cui, s se zvnte pn dimineaa, apoi se lungi pe aternutul de paie. Mine, probabil, vom juca ultimul act! i spuse n gnd i, asemenea unui prunc, adormi pe dat.

UM MITTERNACHT WIRD EIN STERN FALLEN18


Cititorul i amintete, desigur, dintr-un capitol anterior, c biblioteca castelului se afla la primul etaj. Generalul, fr a fi un bibliofil, interzisese transformarea ei n birouri. Cheia de la bibliotec se afla n pstrarea intendentului i nimeni nu ar fi putut ptrunde nuntru
18

La miezul nopii va cdea o stea (n.a.)

fr tirea acestuia. Dar chiar dac nu ar fi fost ncuiat, miile de volume legate n piele tot nu ar fi tentat pe cei de la postul de comand. n primul rnd pentru c majoritatea erau scrise n limba maghiar, iar n al doilea rnd pentru c se lucra att de mult n vederea unei noi ofensive, nct nimeni nu avea timp de lectur, cu toii fiind bucuroi atunci cnd izbuteau s fure cteva ore de somn pe noapte. Dac, totui, venindu-i cuiva chef s citeasc i amintea de bibliotec, se adresa intendentului. n asemenea rare ocazii, acesta se comporta ca un priceput i contiincios bibliotecar. Cartea mprumutat era trecut ntr-un registru, solicitatorul era pus s semneze de primire. Pe deasupra, era rugat, n termenii cei mai politicoi, s-o restituie la timp i n aceeai stare. Fr ndoial c improvizatul bibliotecar ar fi fost foarte surprins dac ar fi putut afla c exist printre ostaii postului de comand unul care, fr tirea sa, pierde ore ntregi n bibliotec. i s-ar fi mirat cu att mai mult cu ct acest clandestin cititor, fcnd parte din categoria acelora crora le artase de la nceput mult prietenie, dac i-ar fi manifestat dorina, el ar fi fost gata s-i pun oricnd la dispoziie biblioteca stpnului su. Ulea ns cci el era acela care nelegea s se foloseasc de bibliotec fr permisiunea improvizatului bibliotecar nu considerase necesar s-i cear ncuviinarea. i potrivise o cheie i, ori de cte ori avea rgaz, se ncuia acolo ore ntregi. Dimineaa, cnd afar abia se lumina, Ulea, care nu dormise dect cteva ore, se gsea din nou n bibliotec. Cititorul ar grei dac i l-ar nchipui aplecat asupra filelor cine tie crei cri de tiin sau de beletristic. Sttea, ntr-adevr, aplecat, dar nu asupra vreunui tom, ci asupra unei foi mari de hrtie de calc, pe care era schiat planul castelului. Planul era att de bine executat, nct Ulea, dac ar fi fost mai puin absorbit de ceea ce

el reprezenta, fr ndoial c ar fi admirat miestria cartografilor Biroului 3, care l executaser. Nu era pentru prima dat cnd Ulea se ndeletnicea cu o asemenea treab. O fcuse n ajun, o fcuse i n alte zile. i de fiecare dat, cercetarea planului fusese urmat de o operaie care, cu excepia intendentului, oricrui alt om i s-ar fi prut de-a dreptul lipsit de sens. Pentru c, ntr-adevr, prea de neneles motivul care l fcea pe Ulea s scoat mai nti crile dintr-un raft, iar apoi s pipie i s ciocneasc peretele centimetru cu centimetru. Cu prilejul vizitelor anterioare, un alt perete, n ntregime fusese supus unei asemenea migloase operaii. Dar faptul c se gsea acum din nou n bibliotec constituia dovada cert c cercetrile anterioare nu duseser la rezultatul scontat. Timp de o jumtate de or, Ulea studiase planul, fumnd igar dup igar. Apoi, ntorcnd spatele hrii, se ndrept spre acelai raft, pe care l mai cercetase i n ajun. Raftul se nla pn aproape de tavan i era plin de sus pn jos cu cri. i, totui, aici trebuie s fie! i spuse, pregtindu-se s scoat din nou volumele care acopereau tot peretele. n timp ce Ulea era ocupat cu golirea raftului, la staia de radio, radiotelegrafitii se pregteau s atace o gamel aproape plin cu jumri de ou. Abia ncepuser a mnca, cnd intr pe u un transmisionist, cu un aparat telefonic de campanie sub bra. Ce vnt te aduce la noi, Trandafire? ntreb sergentul Plimaru, cu gura plin. Ordin de la domn cpitan s v schimb aparatul telefonic. Dar de ce s-l schimbi? Pi, cic, e defect. ncaltea sta-i bun? E aproape nou. De fapt, nu era vorba de un nou aparat telefonic, ci de unul la care era ataat un microfon special, ncredinat

c pn la urm Neculai Tlmbu va cuta s se foloseasc de staia de radio pentru a transmite anumite mesaje, cpitanul Gheorghiu ceruse i primise prin Biroul 2 al Armatei aparatul cu ajutorul cruia putea s asculte, nestingherit, din propriul su birou, tot ceea ce se petrece la staie. O or mai trziu, n biroul cpitanului Gheorghiu, Ulea care, dup buna dispoziie pe care o manifesta se putea trage concluzia c de data asta timpul pe care l petrecuse n bibliotec nu fusese irosit fr folos, asculta cele ce se ntmplau la staia de radio. Microfonul nregistra perfect cele mai nensemnate zgomote. Se auzeau nu numai cniturile manipulatorului sau scritul scaunului pe care sttea radiotelegrafistul de serviciu, dar pn i hritura pe care o fcea pe lavia goal trupul cuiva care pesemne se culcase s fure o or de somn. Ce prere avei, domnule cpitan? ntreb Ulea, satisfcut. Aparatul funcioneaz perfect. Dac Tlmbu va ncerca s transmit ceva, vom ti imediat. Mai mult ca sigur c va ncerca. N-ar fi exclus s se ntmple chiar azi. Crezi? Sunt aproape sigur. Deocamdat, trebuie s lipsesc o jumtate de or. Mai am unele treburi urgente de pus la punct. Dup aceea, nu m mai scoatei din biroul dumneavoastr nici cu boii. Concret, trebuie s mai stau puin de vorb cu vulpoiul de intendent. Dac, ntre timp, se nfiineaz Tlmbu la staie, trimitei pe cineva dup mine. ncepuse s se ntunece cnd Neculai Tlmbu vr capul pe ua staiei. E voie? ntreb cu timiditatea lui obinuit.

Intr, mi Neculai! l mbie sergentul Plimaru, care trsese un pui de somn i acuma era bine dispus. S trii, domn sergent, i bun seara! Noroc, Neculai! Ei, ce se mai aude? se interes sergentul Plimaru. Ce s se aud, domn sergent? Nimic! M-am prezentat pentru lecie. De asta mi-am dat eu seama, mi Neculai. Vii pe aici fiindc ai nevoie, altfel nici bun ziua nu ne-ai da l necji sergentul. Se poate, domn sergent, s credei una ca asta despre mine? se apr el. Las, Neculai, c te tiu eu. Iaca, adineauri te-am ntrebat ce se mai aude i tu ce mi-ai rspuns? C nu se aude nimic. Pi pot s te cred? Se ntmpl oare ceva fr ca ordonanele s afle? i de unde pcatele mele s tiu, domn sergent? S tii, mi Neculai, c nu-mi place atunci cnd ncerci s-o faci pe prostul. Adic, vrei s-mi spui mie c domn cpitan al tu, seara, cnd i tragi cizmele, sau cnd i torni s se spele, nu st de vorb cu tine i nu-i spune ce se mai ntmpl pe lumea asta? Poate c ali domni ofieri aa or fi fcnd, nu zic nu. Dar domn cpitan al meu i altfel de om. Ru nu se poart, n-am de ce s m plng. Dar de vorbit, vorbete cu mine doar atunci cnd are trebuin de ceva. Zu aa, domn sergent. mi pare ru c te-ai mniat pe mine... tocmai astzi. M rog, de ce spui tocmai astzi? Ce-i astzi? Dup ct tiu eu, nu-i nici Pate, nici Crciun i nici sfntu Neculai. Neculai Tlmbu se aez pe un col de lavi i ncepu s-i maltrateze bonetul. Prea stnjenit i se uita, pe rnd, la fiecare, cu coada ochiului. De ce nu rspunzi, Neculai? Ce-i azi? Vreo srbtoare de care eu n-am cunotin? Dar nu-i vorba de asta, domn sergent.

Atunci? Domn sergent... i se opri stnjenit. Ce-i, mi Neculai? Haide, d-i drumul! Domn sergent, a vrea s m supui la igzamen. M prind c am s-i pot bate toate literele, fr greeal. Ce spui, m? Ce-ai auzit, domn sergent. Mi Neculai, dac eti tu n stare s faci treaba asta, ai de la mine un pachet de tutun. Dar dac ai s greeti mai mult de trei ori, mi dai tu. Te prinzi? M prind, domn sergent. Telegrafitii se pregtir s se amuze. Erau convini c Neculai va pierde rmagul. E drept, deprinsese el cteva litere, dar ca s fie n stare s bat ntreg alfabetul, li se prea o performan cu neputin de realizat. Ascult, Neculai, dac nu faci mai mult de trei greeli, ai i de la mine un pachet se oferi un alt radiotelegrafist. Zu? Va s zic, dac o scrntesc pierd dou pacuri de tutun? i se scrpin n cap, nehotrt. Gndete-te bine, Neculai. Fcndu-i curaj: N-am ce s mai m gndesc! Acu... M prind, i pace!... Bine, mi Neculai, bine! Treci la manipulator. Neculai Tlmbu, care prea c numai atta atepta, se repezi la aparat. Mngie manipulatorul, apoi, nainte de a se apuca de treab, scuip n palme. Radiotelegrafitii se prpdir de rs. Ce scuipi n palme, mi Neculai, c doar nu te pui s spargi lemne! N-ai nevoie dect de un deget. Neculai Tlmbu, care pru c se mir foarte mult de explozia de rs a radiotelegrafitilor, rspunse cu naivitate: sta-i un obicei de-al meu, cnd pornesc la treab. i doar treaba la care m-am nhmat, domn sergent, e

mai anevoioas dect despicatul lemnelor. Ct sudoare a curs din mine pn s deprind toate literele fir-ar mama lor a dracului n-ar fi curs nici dac m-ai fi pus, domn sergent, s despic un stnjen de lemne. Radiotelegrafitii fcur din nou mare haz. Curaj, Neculai! Haide, d-i drumul! Iaca, ncep, domn sergent. Litera a: ti-ta, cni n aparat. Bine, domn sergent? Pn acum nota zece, mi Neculai! Litera b: ta-ti-ti-ti; litera c: ta-ti-ta-ti; litera d: ta-ti-ti. Neculai Tlmbu transmise fr greeal pn la litera h. Am greit ceva pn acum, domn sergent? Nu, Neculai! D-i btaie! Dac merge aa pn la sfrit, te-ai nvrtit de dou pachete de tutun. Acum vine litera h: ti-ti-ti-ta. Ai fetelit-o, biete. Asta nu-i litera h. Asta-i litera v. Oare? Da, da, e litera v. Litera h... cum naiba o fi litera h? Stai c mi-am adus aminte: ti-ti-ti-ti! Asta-i domn sergent? Ai brodit-o! S vedem cum te descurci mai departe. Cu ajutorul lui Dumnezeu, am s-o scot eu la capt. i, ntr-adevr, dar fr ajutorul lui Dumnezeu, btu ntreg alfabetul, nemaigreind dect o singur dat: confundnd litera o cu diftongul ch. Cnd i ultima liter fu btut, radiotelegrafitii izbucnir n aplauze: Bravo, mi Neculai, bravo! El i privea fericit i mbujorat de emoie. Domn sergent ntreb el cu sfiiciune crezi c o iei ceva din capul meu? Cum nu, Neculai, cum nu! Se cheam c acum eti n clasa nti primar. Ai nvat abecedarul. Pn s citeti gazeta, mai ai ceva de nvat. Dar, dac ai s te strduieti, ai s izbuteti. Am s m strduiesc, domn sergent. Mai greu dect mi-a fost pn acum nu cred s-mi mai fie de

acum ncolo. Mult mai m-am canonit, domn sergent, zu aa! Iaca, am fcut ici, la degetul sta, bttur, ciocnind n drcia pe care mi-am meterit-o singur. Ce drcie, Neculai? Pi s vezi, domn sergent. Mi-am zis c, dac m mulumesc numai cu ct pot nva cnd vin aici, la dumneavoastr, am s mbtrnesc fr s nv mare lucru. Parc eu nu tiu c sunt cam greu de cap? Dar am eu vreo vin dac aa m-a fcut Dumnezeu? i atunci mam gndit i iari m-am gndit cum s fac ca s-mi deprind mna cu btaia n timpul cnd n-am treburi de fcut pentru domn cpitan al meu. Pn la urm, mi-a venit gndul cel bun, adictelea s meteresc i eu un manipulator. Am gsit un arc vechi, i ajutndu-m i de dou bucele de fier, am tocmit eu un fel de drcie ca asta. E drept, nu-i cine tie ce de capul ei, dar, dup cum ai putut s v dai singuri seama, la ceva tot mi-a folosit. Cum aveam o clip de rgaz, fuga la aparatul meu. Ba de cteva ori mi-am uitat pn i de treburile mele obinuite. Domn cpitan al meu m-a i certat n vreo dou rnduri. S ne ari i nou aparatul tu, Neculai. Vi-l art, cum s nu. Apoi, dup o pauz, cu nencredere i team: Oare am s ajung vreodat s tiu mcar pe jumtate ct tii dumneavoastr? Dac n-ai s te dai btut, ai s tii, Neculai, inu s-l ncurajeze sergentul Plimaru. S te aud Dumnezeu, domn sergent!... Dar tii, a mai avea o rugminte s v fac, dac nu v e cu suprare! Ei? A vrea s m igzaminai pe srite: s vedem dac am s pot i aa. Eu am ncercat i a mers. Bine, Neculai! Eu am s-i spun literele cum mi-or veni n minte, i tu...

Ei, nu chiar aa, domn sergent! l ntrerupse Tlmbu. Dar cum? nti las-m s ncerc singur, ca s prind coraj. Altfel m pierd cu firea. Dac izbutesc, a doua oar dumneata spui i eu bat. Fie, Neculai, i aa. Haide, d-i drumul! Stai puin, domn sergent. Dac-i vorba de igzamen, pi s fie igzamen. S-o lum de la nceput. Ia s vedem, m pricep s deschid staia? E bine, domn sergent? Merge acum? Merge! D-i drumul! Stai un pic s mi se dea mna i Tlmbu ncepu s apese repede pe manipulator, zmbind inocent celor din jurul su. La nceput, sergentul Plimaru crezu c Tlmbu bate fr nici o noim. Dar urechea obinuit cu cnitul aparatului sesiz imediat c acesta emite mereu aceleai litere. Q-r-q; Q-r-q; Q-r-q! repet, n gnd, sergentul Plimaru. Tu tii ce bai acum, mi Neculai? ntreb sergentul Plimaru. Tlmbu ntreb cu naivitate: Ce s bat, domn sergent? ncerc un pic s mi se dea mna. Mi-e team s nu m fac de data asta de ruine. Nu tii ce litere ai transmis? Cum, adic, am btut litere? ntreb cu atta naivitate, nct sergentul Plimaru izbucni n rs. Ai transmis tot timpul literele: q-r-q. Oare? Zici c am btut q-r-q? Adic aa: Ta-ta-ti-ta; ti-ta-ti; ta-ta-ti-ta! cni manipulatorul de mai multe ori. Aa am fcut, domn sergent? ntreb, fr s se opreasc din lucru. Aa!

Atunci nseamn c pot s bat trei litere pe srite. Ia s mai ncerc acum i altele. U de exemplu, apoi m, nc o dat m. Acum i, t, am greit i am btut nc o dat litera t; e, r, n... i Tlmbu btu n manipulator un numr de treizeci i unu de litere, dintre care unele fur repetate de mai multe ori. Dup aceea se opri i, tergndu-i fruntea transpirat cu mneca vestonului, spuse oftnd: Nu mai pot, domn sergent! Am obosit. Bravo, mi Neculai! l firitisir radiotelegrafitii. Ai ctigat cele dou pachete de tutun. Mine, cnd primim raia, vino s i le iei. N-am greit de loc? se interes Tlmbu, care prea fericit. De loc! Acum am coraj, domn sergent, s-mi spui dumneata literele care vei pofti. Las, nu mai e nevoie! M-am convins c eti un elev harnic. nc vreo dou sptmni i dup aceea trecem la recepionare. Adic? Asta vine cam aa: n vreo dou, trei sptmni, s zicem c ai s poi transmite o scrisoare. Dar va trebui s nvei s i citeti ceea ce scriu alii tot cu puncte i linii. Cititul sta se numete a recepiona. Ai priceput acum? De priceput am priceput. ns m apuc de pe acum groaza cnd m gndesc la ce m ateapt. Mi se pare c tocmai acela are s fie hopul cel mare. Asta cam aa-i, mi Neculai! Tare mi-e team s nu m nec ca iganul la mal. Las, mi Neculai! Dracul nu-i chiar aa de negru cum l crezi tu. Oare! Ce mai ncolo i ncoace: ai stof de radiotelegrafist! Nu glumeti, domn sergent? Zu, Neculai!

Dar dac nu erai matale bun s-i pierzi vremea cu un cap de lemn ca mine, ce m fceam!... Tlmbu mai sttu puin, apoi plec, fr s uite ca din prag s mulumeasc din nou radiotelegrafitilor pentru bunvoina pe care i-o artaser. n timp ce Neculai Tlmbu trecea cu atta succes acest prim examen, cpitanul Gheorghiu i Ulea ascultau la Biroul 2 cele ce se petreceau la staie. Ce spunei de el, domnule cpitan? Banditul i joac bine rolul! n aparat se auzi, clar, vocea sergentului Plimaru: Ai transmis tot timpul literele q-r-q. Bietul sergent se mir. Nu bnuiete c literele acestea sunt de fapt un indicativ de apel spuse Ulea. Oare? se auzi n aparat ntrebarea naiv a lui Neculai Tlmbu. Sunt sigur c dup aceasta va ncepe s transmit mesajul. ntr-adevr, nu se nel. Literele care urmar, i pe care Neculai Tlmbu pretindea c le-a ales la ntmplare, formar toate textul urmtorului mesaj: Um Mitternacht wird ein Stern fallen. Cpitanul Gheorghiu izbucni furios: Ticloii! Pricepi ce vrea s nsemne asta? Cred c da! rspunse Ulea. Asta nseamn c la miezul nopii se va juca ultimul act. Cu alte cuvinte, c sau hotrt s acioneze chiar n noaptea aceasta. De altfel, lucrul acesta mi l-a confirmat fr s vrea i prietenul meu, intendentul. I-am spus c dup ora zece voi trece din nou pe la el, ca s stm de vorb mai pe ndelete. i, nchipuii-v, el care totdeauna s-a artat bucuros s m primeasc, fr s in seama dac e trziu sau devreme, de data asta m-a refuzat. M-a refuzat sub pretextul c nu se simte bine i c ar vrea s se culce o dat cu ginile. La miezul nopii va cdea o stea! repet cpitanul Gheorghiu, privind gnditor afar, pe fereastr. Fr

ndoial, cuvintele acestea nu pot avea dect o singur semnificaie. Neculai Tlmbu a fost att de sigur c trucul i va reui, nct nici nu s-a mai obosit s cifreze mesajul. I-o vom dovedi c s-a nelat. Cum ai de gnd s procedezi? Cel mult ntr-o or am s fiu n msur s v expun planul pe care l-am conceput. l vom comunica i domnului general, pentru c vreau s avem i aprobarea dumisale. Dar ce voiam s v ntreb? Da! Care mai e situaia pe front? La noi? Evident! Nimic deosebit deocamdat. nc n-am terminat pregtirile. La hitleriti, de asemenea, linite. Doar la noapte s nu avem vreo surpriz. Dup toate probabilitile, vom avea o noapte linitit. Abwehrul are tot interesul ca tocmai n noaptea asta, cnd oamenii lui vor trece la aciune, s fie linite pe front. De aceea, cred c s-ar putea lsa lucrul ceva mai devreme. M gndesc, n special, la cei de la Biroul 3, care fac mereu nopi albe. Crezi c e absolut necesar? Nu tiu dac e absolut necesar, dar e mai bine. Se poate aranja. tii glumi Ulea n-a vrea s pun la grea ncercare rbdarea spionilor. Trebuie s avem n vedere c printre ei se afl i o femeie; or e tiut c femeile au nervii delicai. Dac s-au fixat pentru ora aceasta, s-i ajutm un pic. Nu-i aa? Bineneles! rspunse, rznd, cpitanul Gheorghiu. Vom avea nevoie de civa oameni hotri i curajoi. Cred c tovarii mei de la Cifru sunt cei mai potrivii. Mai ales Tomescu Adrian. E utecist... un biat admirabil... Foarte bine! Vorbete dumneata cu ei. Eu i aa nc nu-i cunosc planul.

l vei cunoate, domnule cpitan, dup ce m voi ntoarce de la intendent. Cineva btu n u. Cpitanul Gheorghiu ntrerupse legtura cu staia de radio. Intr! Sublocotenentul Paraschivescu vr capul pe u. Domnule cpitan, domnul locotenent Tmplaru vrea s v vorbeasc. S pofteasc! Am onoarea s v salut, domnule cpitan! Ce s-a ntmplat, Tmplarule? A vrea s v raportez ceva, domnule cpitan. Te ascult. E ceva confidenial, domnule cpitan. Poi vorbi, Tmplarule! De mine, elevul Ulea va lucra la Biroul 2. Domnule cpitan, am venit s v raportez dou lucruri. Nu tiu ns cu care s ncep. ncepe cu acela ce i se pare mai puin important. Domnule cpitan, ieri noapte, la postul numrul ase, n schimbul doi, a fost de santinel soldatul Marin Pricope. n timpul serviciului su a vzut-o pe castelan plimbndu-se pe lac cu barca. i el ce a fcut? Normal, ar fi trebuit s-o someze. N-a fcut-o fiindc i-a spus c, de vreme ce e nebun, cui i face ru dac i s-a nzrit s se plimbe pe lac!... Tocmai de aceea am venit la dumneavoastr. Adic? La noapte, de santinel la postul numrul ase intr Runcanu. E oltean de prin prile Romanailor. sta cred c e mai ceva dect Ivan Turbinc. Dac i vine chef castelanei s se plimbe tocmai cnd e el de santinel, Ivan Turbinc al meu nu se uit c-i nebun. Dac o someaz i nu se oprete, este n stare s-o i mpute.

Cu alte cuvinte, vrei s tii dac o lsm sau nu pe guvernant s se plimbe pe lac, n cazul cnd i se mai nzare s-o fac? Exact, domnule cpitan! De, mi Tmplarule! tiu eu? n toate minile nu-i. Ne facem pcatul cu ea!... Chiar aa, domnule cpitan! inu s adauge Ulea. Parc face vreun ru dac se plimb pe lac? O biat femeie cu mintea rtcit! La fel m-am gndit i eu, domnule cpitan, Dar am vrut s am i asentimentul dumneavoastr. Atunci ne-am neles? Las-o n pace! Ce mai voiai s-mi spui? Unul din oamenii mei, soldatul Dimofte, a descoperit, ascuns ntr-o ir de paie, o motociclet cu ata... La vreo sut, o sut cincizeci de metri n afara conacului, se afl un arman. Acolo sunt vreo patru ire de paie, dintre care una veche de civa ani. Cu paiele din irele acelea s-au ncropit saltelele pentru ntreg postul de comand. Dimofte sta este el lene, dar prost nu-i de loc. Cnd a vzut despre ce-i vorba, a venit s m anune. Asta nseamn c i leneul e bun la ceva glumi cpitanul Gheorghiu. Dar asta nu-i tot, domnule cpitan. Motocicleta e militar. La ata are dispozitivul de fixat puca mitralier. Fr ndoial, o motociclet nemeasc. Desfcnd nvelitoarea de muama, Dimofte a gsit n ata un automat, un bidon cu benzin i ulei. Cpitanul Gheorghiu i Ulea se privir semnificativ, apoi acesta din urm ntreb: Spune-mi, te rog, n afar de dumneata, Dimofte a mai povestit cuiva despre motociclet? Dup cte tiu, nu! V-am spus doar c Dimofte e lene, dar biat detept. Acum unde-i?

L-am adus cu mine. Ateapt pe sal. M-am gndit, domnule cpitan, c poate vrei s-i punei unele ntrebri. Cpitanul Gheorghiu nelese din privirea lui Ulea c e preferabil s stea de vorb cu acel Dimofte. Adu-l, te rog, pe Dimofte! Dup ce locotenentul Tmplaru iei, Ulea i spuse cpitanului Gheorghiu. Domnule cpitan, descoperirea lui Dimofte este extrem de important. Nu cred ns c soldatul ne-ar putea spune mai mult dect am aflat de la locotenent. Punei-i cteva ntrebri de form, ca s nu-i bat la ochi lui Tmplaru. n orice caz, atragei-i atenia c nu trebuie s vorbeasc absolut cu nimeni despre motociclet. De altfel, s-ar putea ca mai trziu s avem nevoie i de el. Dar, deocamdat, nu-i spunei nimic... n ceea ce m privete, ntruct acum nu cred s mai fie nevoie de mine aici, o terg. Cteva minute mai trziu, n timp ce cpitanul Gheorghiu asculta numai cu o ureche cele ce-i povestea soldatul Dimofte, Ulea grbea spre arman. Cnd ajunse acolo, gsi motocicleta, pe care soldatul, precaut, o acoperise cu un strat de paie. Era, ntr-adevr, o motociclet militar. Cu o rang de fier, Ulea sparse rezervorul de benzin, apoi, satisfcut de treaba pe care o fcuse, ascunse la loc motocicleta, astupnd gaura din ir n aa fel, ca s nu se cunoasc.

NICI O STEA NU VA CDEA LA MIEZUL NOPII


ntunericul era negru, de neptruns, ca n strfundurile pmntului. La castel, linitea stpnea atotbiruitoare. n toate birourile, luminile erau stinse, nicieri nu se mai lucra de pe la ora unsprezece din

noapte. Nu era lumin dect n camera ofierului de serviciu i alturi, n cmrua secretarului. Ua dintre cele dou camere era deschis i Mocanu Grigore, furier la Biroul 1, cu coatele pe mas i brbia rezemat n palme, privea nedumerit la cpitanul Smeu, care, alturi, nu-i mai gsea astmpr. Se plimba prin camer de la un cap la cellalt, cu minile la spate, nervos. Lucrnd la Biroul 3, Mocanu avea de ce s fie intrigat de nervozitatea cpitanului. Nu fuseser ordonate nici atacuri de noapte cu caracter local, nici incursiuni. Pe scurt, dup tiina sa, noaptea se anuna a fi linitit. De altfel, nsui faptul c lsaser lucrul mai devreme pn i ei, cei de la Biroul 3, dovedea aceasta, cu prisosin. O noapte linitit pentru un secretar de serviciu nsemna o noapte plictisitoare. Obligaiile sale se rezumau, n asemenea cazuri, n a rspunde eventualelor telefoane, s primeasc rapoartele telefonice de la uniti i s ntocmeasc procesul-verbal. De obicei, pn la miezul nopii cnd ncepeau s raporteze unitile i dup aceea pn dimineaa la cel de-al doilea raport secretarului de serviciu i rmnea timp suficient s citeasc, s scrie scrisori, sau s se gndeasc la cei deacas. Din acest motiv, Mocanu Grigore, prelund serviciul, umpluse stiloul cu cerneal, hotrt s rspund tuturor prietenilor i cunoscuilor care i scriseser i care ateptau veti de la el. Dar atta vreme ct ofierul cu care picase de serviciu continua s msoare biroul alturat de la un cap la altul, nu putea scrie. i nu putea nu fiindc i era interzis, ci fiindc ncepuse s se molipseasc i el de neastmprul cpitanului. n definitiv i spuse dac nu-i afl locul, nseamn c ateapt s se ntmple ceva n noaptea asta. Poate vreun atac de noapte hitlerist? Domnule cpitan! ncepu el cu destul ezitare.

Spune, Mocanule! l ndemn cpitanul Smeu, fr s se opreasc din marul pe care l fcea de la un capt la cellalt al ncperii. S-ar putea s avem vreo surpriz n noaptea asta? Surpriz! pru a se mira cpitanul. Pe urm, ca i cnd n-ar fi neles sensul ntrebrii lui Mocanu, adug zmbind: Nu cred s avem vreo surpriz. Poi s-i vezi linitit de treab. ndemnul era de prisos pentru c Mocanu nu avea nici un fel de treab. Pot s nchid ua? Las-o deschis! nc nu am de gnd s m culc. Cum dorii, domnule cpitan! Timpul trecea ns al naibii de greu!... Somnul i descnta pleoapele, oboseala i strecura plumb n vine. Linitea atotcuprinztoare predispunea, de asemenea, la somn. Nu se auzea dect ploaia. Ploua de parc ar fi fost toamn. Mocanu Grigore fcea sforri desperate ca s nu-l fure somnul. n schimb, cpitanul Smeu continua s se plimbe, fr s par c a obosit i fr s-i acorde vreo atenie. Din cnd n cnd se uita la ceas, se ncrunta i-i relua plimbarea cu un elan sporit. Ctre miezul nopii, telefonul sun i Mocanu sri ca ars, n picioare. Secretarul de serviciu, sergentul t.r. Mocanu Grigore. Ordonai! Cpitanul Gheorghiu la aparat. D-mi-l pe domnul cpitan Smeu! Mocanu Grigore nu mai trebui s-l cheme, pentru c acesta se i afla lng el. Tu eti, Smeule? auzi clar Mocanu. Eu! Nimic? Pn acum nimic! Mai e puin pn la miezul nopii! tiu.

Noroc! Noroc! Dei laconic, convorbirea aceasta telefonic avu darul s alunge definitiv somnul lui Mocanu. Nu era necesar i nici nu era n obiceiul cpitanului Gheorghiu s se scoale noaptea din somn ca s ntrebe pe ofierul de serviciu dac nu s-a ntmplat ntre timp ceva neobinuit. Fusese de nenumrate ori secretar de serviciu, i aa ceva niciodat nu se mai ntmplase. De altfel, i rspunsul cpitanului Smeu era destul de elocvent: Pn acum nimic Asta nsemna c statul-major deinea informaia c n noaptea aceasta trebuia s se ntmple ceva. Probabil c, totui, hitleritii vor ataca neaprat i vorbi tare siei. Asta nseamn c voi avea de lucru. i, calm, ncepu s se pregteasc pentru clipa cnd telefoanele aveau s nceap s zbrnie; verific dac n climar se afl suficient cerneal, dac penia scrie bine, dac are suficient hrtie, dac, n fine, legturile telefonice continuau s funcioneze. Afar se auzir pai cadenai... Se schimba garda... Era miezul nopii!... ...Schimb la schimb mar! rzbi, prin zgomotul ploii, o frntur din comanda caporalului de schimb. Tropiturile se ndeprtar. Ctva timp auzi paii noii santinele, plimbndu-se sub porticul de la intrarea principal. Cel puin pe sta nu-l plou! i spuse. Paii cadenai se auzir deasupra, la etaj. Garda se ducea s schimbe santinela care pzea biroul generalului. Aa era obiceiul: garda, dup ce schimba santinela de la postul nr. 1, nu urca pe scara principal, ca s nu murdreasc treptele de marmur cu noroi. Urca pe ua din dos i schimba santinelele de la ambele intrri. De acum vor ncepe s cheme unitile, i spuse, pregtindu-se de lucru.

Cpitanul Smeu ncetase s se mai plimbe. Cu minile la spate, privea bezna de afar. Cu vrful piciorului stng btea uurel n podea, de parc ar fi inut tactul unei melodii pe care o fredona n gnd. Tare mai e nervos! constat Mocanu, ridicnd receptorul s rspund aceluia care tocmai n clipa aceea suna. Cine-i? ntreb cpitanul Smeu, care venise pn n prag. Trotuul, domnule cpitan! Bine! Vezi ce vrea i se ntoarse la fereastr, s contemple din nou bezna de afar. n timp ce Mocanu transcria raportul telefonic, sus, la etajul nti, i anume n bibliotec, se petrecea un fapt care, la prima vedere, prea c iese cu totul din comun... O parte din raftul care acoperea peretele din stnga, i anume cam de pe la jumtate n jos, ncepu s se mite ncet, ncet i s se dea n lturi. Raftul aluneca n partea lui de jos pe nite rotile. Cnd ncet s se mai mite, se ntmpl nc un lucru puin obinuit. ncepu s alunece peretele, la fel ca o u; dar nu n afar, ci nuntru, i nu pe aceeai lime ca i raftul. Ua se plimb n nile ei, micat de anumite resorturi complicate, apoi se opri. n deschiztura ei se ivi, ca o umbr, un om. Se plec puin ca s poat trece prin raft i, o clip mai trziu, iat-l n bibliotec. Se scutur pe haine de praf, apoi, n vrful picioarelor, se apropie de u. i lipi urechea de ea, ascultnd atent. Ca i n bibliotec, pe coridor stpnea o linite desvrit. Satisfcut, vr mna n buzunar, scoase o cheie, o introduse n broasc, apoi, cu infinite precauii, o rsuci. Nu se auzi absolut nici un zgomot, de parc att cheia ct i arcul din broasc ar fi fost de cli. Deschise ua i iei. Fr s aprind lanterna, omul o porni pe coridor. Nu fcu mai mult de cinci pai i se opri n dreptul unei ui, aceea a serviciului Cifru, pe care, dup ce o descuie, o deschise numai att ct era necesar ca s se poat strecura prin ea.

nuntru, rezemndu-i spatele de u i rsuflnd uurat, i terse cu dosul palmei fruntea mbrobonat de sudoare. Aprinse apoi lanterna, dar o stinse imediat, murmurnd o njurtur. Ferestrele dinuntru, acoperite cu hrtie de camuflaj, erau deschise i, ca s poat aprinde lumina, trebuiau nchise. Nu apuc s nchid dect una, pentru c tocmai atunci cnd se pregtea s fac la fel i cu cealalt, se auzi o cnitur, lumina invad brusc ncperea i o voce ironic l ncremeni locului: Nici o stea nu va cdea la miezul nopii, domnule adjutant Dorob! Minile sus! Numai un fragment de minut plutonierul-adjutant Dorob i pierdu cumptul. n clipa urmtoare se ntoarse i zvrli fulgertor, n direcia de unde auzise venind vocea, un cuit cu lama lung i ngust, pe care l inuse ascuns n mnec. Fie c prevzuse lovitura, fie datorit unei micri instinctive, Ulea se aplec chiar n clipa cnd cuitul porni. Aceasta l salv. Lama se nfipse adnc n tblia uii, vibrnd cteva clipe ca o drmb. Cuminte, domnule adjutant, i sus minile! Dac mai ncerci s faci vreo prostie, s tii c i trimit un glon drept n frunte. Spumegnd de furie, plutonierul-adjutant se supuse. Ochii i scprau de ur i furie neputincioas. Dac ei ar fi avut puterea s ucid, Ulea s-ar fi prbuit, sgetat nc din prima clip. Tu, tocmai tu! murmur, strngnd pumnii. Dac a fi tiut! Mi-ai fi hrzit aceeai soart ca i bietului Mardare, nu-i aa? n definitiv, cine dracu eti? Ce importan are! Esenialul e c de data asta vi sa nfundat! ie i complicilor ti! Nu am complici.

E inutil s negi. Oare eti chiar att de prost nct, ntr-adevr, s nu-i dai seama c n-a fi putut ajunge la tine dac nu i-a fi cunoscut, n prealabil, complicii? Plutonierul-adjutant pru zdrobit. Semeia l prsi brusc. ntreb cu o voce care abia mai pstra ceva din arogana de mai nainte: Ai s mai m ii mult timp cu minile sus? Au nceput s-mi amoreasc. Scuz-m! replic ironic Ulea. Numai cteva clipe nc i fr s-i ia ochii de la spion, ridic receptorul: F-mi legtura cu ofierul de serviciu... Domnul cpitan Smeu? Da, eu sunt! Totul e n regul! Dai ordin sublocotenentului Paraschivescu s vin cu vreo doi oameni din gard. V atept i pe dumneavoastr. Cpitanul Smeu veni ntr-un suflet. Cnd ddu cu ochii de plutonierul-adjutant Dorob, rmase stupefiat. Cum, el? Plutonierul-adjutant privea n pmnt. Era galben la fa ca un mort. Ulea ceru i obinu la telefon pe cpitanul Gheorghiu. Domnule cpitan, pasrea a picat n leas! Dup ce veni i cpitanul Gheorghiu, Ulea li se adres amndurora: Vi-l las deocamdat n seam. Sper c nu voi lipsi mult timp. Domnule adjutant, ai putea s-mi mulumeti nc de pe acum. Cnd m voi ntoarce, i voi aduce pe cineva n compania creia te vei simi foarte bine. Prsi apoi biroul Cifrului, vesel cum nu mai fusese de mult timp. Aa cum se ateptase, ua de la bibliotec nu era ncuiat. Intr i, la lumina lanternei, contempl cteva clipe deschiztura din perete. Apoi, vrndu-se n ea, cu revolverul n mn, ncepu s urce pe nite trepte de lemn. Treptele urcau, aproape vertical, pn la jumtatea nlimii peretelui. De acolo se deschidea un coridor foarte ngust, care se ntindea paralel cu palierul celui de-al doilea etaj. Coridorul sfrea ntr-o mic

ncpere foarte nalt i ngust, cu o singur u, aceea pe care intrase. O scar rudimentar ducea n pod. Ulea o urc n grab. Pn aici fusese uor. Acum, ns, ncotro s apuce ca s ajung n turn? Pentru c, sigur, prin turn coborse adjutantul Dorob. Rmase cteva clipe nehotrt, apoi o porni drept nainte. Ajunse n dreptul unei ui, din blan grea de stejar. Ua nu era ncuiat. O deschise. Se gsea acum ntr-un fel de balcona. n balconaul acela se termina cea de-a doua scar de serviciu a castelului. De ea se folosea castelana ori de cte ori se ducea la ser. Fa n fa cu ua podului era o alta, care nu putea s duc dect n turn. Va s zic, se gsea pe drumul cel bun. ntr-o clip reconstitui itinerarul lui Dorob: mai nti urcase pe scara de serviciu pn n turn, la castelan, dup care, revenind n balcona, se furiase n pod. Din pod, pe scara secret, ajunsese n bibliotec. Restul fusese joac de copil. Santinelele erau una afar, n curte, jos, la intrare, cealalt n holiorul primului etaj. ncerc ua care ducea n turn. Era descuiat. Dorob, sigur de succes, nici nu se obosise s-o ncuie. Trepte n spiral duceau pn n turn. ncepu s le urce, ferindu-se s fac zgomot. Nu erau prea multe. Cnd ajunse sus, intr de-a dreptul ntr-una din cele dou cmrue ale turnului, care ddeau una ntr-alta. n ncperea n care se afla era ntuneric. n cealalt, lumina o lamp cu petrol. Din civa pai Ulea fu n prag. Castelana abia atunci l simi. Se ridic sprinten, creznd, probabil, c s-a rentors Dorob. Dar cnd ddu cu ochii de el, nu-i putu nbui un strigt. Revenindu-i imediat, i impuse s se menin ntr-o defensiv prudent, pn cnd avea s se conving de adevratele intenii ale soldatului care o inea sub ameninarea revolverului. n ce limb preferi s-i vorbesc? n aceasta n care i vorbesc, sau n german? Cel puin pe acestea tiu c le cunoti bine.

Netiind ce se ntmplase cu Dorob i ndjduind c ar putea s se rentoarc i s-o salveze, se hotr s-i joace obinuitul rol. Pe dat, ochii ei oglindir o spaim nebun i ngenunchind, ncepu s-i frng minile i s-i mute buzele n netire, fr ns s rosteasc vreun cuvnt. Bravo!... Perfect!... Numai c la mine nu se prinde. Nu te mai strdui zadarnic, drguo. Ea ns, ca i cnd nu ar fi auzit avertismentul ironic, continu s-i frng minile i s se trasc n genunchi, spre el. Haina de cas i se desfcuse la piept. Din ochi i curgeau lacrimi. Stai locului. Dac mai faci un pas, m obligi s trag. tiu destule despre dumneata, ca imediata dumitale apropiere s nu-mi surd. i, nc o dat, te sftuiesc s nu mai joci teatru. i pierzi timpul zadarnic. Castelana o clip pru descumpnit. Nu se putea hotr nici s continue jocul, nici s-i urmeze sfatul. n cele din urm se decise pentru o cale de mijloc. Se prbui cu faa n jos pe covor, continund s hohoteasc plnsul ei prefcut. Continund s spere n rentoarcerea lui Dorob, ncerca s ctige timp. Te declar arestat! Pregtete-te s m urmezi. De data asta fiorul care i cutremur umerii fu sincer. Dac vrea s-o aresteze, nseamn c cellalt a fost prins i c a vorbit. ntreb pe un ton care voia s fie sfidtor, dar care trda nesiguran: M arestezi? i, m rog, ce nvinuire mi aduci? Nu bnuieti? ntreb Ulea cu intenie vdit ironic. Nu m tiu vinovat cu nimic. L-am arestat pe plutonierul-adjutant Dorob n biroul serviciului Cifru. Am ajuns aici urmnd invers drumul pe care l-a strbtut complicele dumitale ca s ajung acolo. i-e suficient att? Aud pentru prima dat numele acesta. Cine e omul de care mi vorbeti?

C numele i-e necunoscut, s-ar putea s fie adevrat, fiindc numele de Dorob nu cred s fie cel adevrat. De cunoscut, ns, l cunoti. Este individul care, acum o jumtate de or, se afla aici, la dumneata. Dac nu m nel, mantaua aceea de ploaie i aparine. Mai vrei i alte amnunte? Omul de care i vorbesc este acela cu care te-ai ntlnit asear, n parc, i cruia i-ai dat o scrisoare. Acuma i aminteti?... Dar apropo, care e numele dumitale adevrat? Cellalt complice, onorabilul intendent, pretinde c te numeti Martha i c eti guvernant n slujba contelui Andrs Komromy. Castelana nu rspunse. Palid, i muc buzele, privindu-l cu ur. Nu vrei s-mi rspunzi? Ce a putea rspunde? Atunci s mergem!... Unde vrei s m duci? Deocamdat, pn la etajul nti. Prietenul dumitale cu care te-ai ntlnit noaptea trecut n parc te ateapt. Bine, dar nu pot pleca aa cum sunt. Las-m cteva minute singur, s pun o hain pe mine. Nu, drgu, nu sunt att de naiv. Vrei s m mbrac de fa cu dumneata? ntreb ea cu o umbr de cochetrie n voce. Dac nu te jenezi, nu am nimic mpotriv. Ai s te mbraci mai trziu. Deocamdat, pune pe dumneata mantila care atrn acolo, pe scaun. Ateapt un moment numai, s vd dac nu ai vreo jucrie ascuns prin buzunare... E n ordine. Poftim! Castelana mbrc mantila peste haina de cas. Artndu-i ua cu revolverul, Ulea i spuse ironic: i acum, dup dumneavoastr, doamn! n timp ce Ulea urca n turn s-o aresteze pe castelan, caporalul Tomescu se pregtea s fac acelai lucru cu Neculai Tlmbu. Instruciunile pe care le primise de la Ulea sunaser aa:

Nu-l slbeti din ochi, dar s nu-l arestezi nainte de ora unu. i, ntr-adevr, Tomescu nu-l slbise din ochi de cum se nnoptase. Dup cin, n timp ce ordonanele celelalte se pregteau s se culce n dormitorul comun, Neculai Tlmbu i fcuse drum pn la csua intendentului, unde sttuse pn aproape de miezul nopii. Cnd plecase de acolo, ploaia pornise s cad cu i mai mare nverunare. Dar nici atunci nu se dusese s se culce. Strecurndu-se pe sub nasul santinelei de la postul numrul ase, se furiase ntr-un chioc din parc. Acum tot acolo se afla. i nu-l ploua. n schimb, pe Tomescu, care sttea tupilat napoia trunchiului unui stejar uria, ploaia l murase bine. Dar lui nici c-i psa. inea mna n buzunarul mantalei unde avea revolverul i nu slbea din ochi chiocul unde se refugiase Tlmbu. Dar asta nu-l mpiedica s se gndeasc la Ulea. Cnd nc nu se nnoptase, acesta vrse capul pe ua biroului: Te cutam, Adriene! Iac-m! Ai treab cu mine? Am!... i trase un scaun n faa improvizatului birou i, dup ce se uit la el cteva clipe cu o gravitate pe care nu i-o cunotea, l ntreb: i aminteti, Adriene, ce mi-ai spus n noaptea cnd a fost omort Mardare? Ce i-am spus? Mi-ai spus aa: Pe noi partidul ne nva c, n mprejurri hotrtoare, pline de primejdii, cnd e nevoie de eroism i de jertf, utecitii s nu se dea n lturi. Dac se va ivi vreodat o asemenea mprejurare, s nu uii cele ce i-am spus acum. Ei bine, o asemenea mprejurare s-a ivit, tovare Adrian. O adevrat band de spioni hitleriti, dup o lung i minuioas pregtire, este decis ca n noaptea aceasta s intre n posesia secretului mainii de cifrat. Noi ns va trebui s le

dejucm planul i s-i arestm. ie i revine sarcina s capturezi pe unul dintre ei, pe cel mai perfid i mai periculos, i anume pe Neculai Tlmbu, ordonana domnului cpitan Smeu. Urmaser explicaii, exclamaii de surpriz din partea lui Tomescu, apoi Ulea, pe scurt, l puse la curent cu tot ceea ce trebuia s tie n legtur cu aciunea Abwehrului. Pe urm, mult mai pe larg, pn la cele mai mici amnunte, i ddu toate instruciunile necesare n legtur cu ceea ce trebuia s fac. De atunci, trecuser cteva ore i, nc uluit de dezvluirile lui Ulea, o clip nu-l pierduse din ochi pe Neculai Tlmbu. Cel puin dac a ti ce face acolo n chioc i spuse. De fapt, chiar dac i-ar fi stat n putin, mare lucru nu ar fi avut ce vedea. Neculai Tlmbu privea spre castel i atepta s vad luminndu-se pentru o clip una din ferestrele turnului. Timpul trecea greu i, de nerbdare, Tlmbu i rodea unghiile. n dreapta, n stnga, ncepur s se aud somaiile santinelelor. Stai! Cine-i? Caporal de schimb! Caporal de schimb, apropie-te i d-i parola! Se schimbau santinelele din post. Dup asta! i spuse Neculai Tlmbu. i fiindc i rosese toate unghiile i nu mai avea ce roade, ncepu s rsuceasc un nasture de la manta, cusut cu srm. De rupt srma, n-o putu rupe. n schimb, se rupse stofa i rmase cu nasturele n mn. l zvrli, mormind o njurtur. Mai trecu o or i n turn nici o fereastr nu se lumin. i, deodat, nelinitea puse stpnire pe el. Nu era nelinitea vag, obinuit, care de multe ori nal. Neculai Tlmbu simi primejdia iminent. Mai arunc o ultim privire n direcia turnului, apoi prsi chiocul.

Tlmbu tia de existena motocicletei ascuns n ira cu paie. De ea trebuia s se foloseasc, n cazul cnd le reuea planul, altcineva. Dar atunci cnd vasul se scufund, scap cine poate. Cellalt, dac avea s-i dea seama la timp de primejdie, l privea pe ce cale va cuta s se salveze. Prsind chiocul, o porni spre arman. Abia fcu civa pai ns i Tomescu l orbi cu lumina lanternei. Dincotro, Neculai? Tlmbu, observnd c Tomescu ine mna dreapt ascuns n buzunarul mantalei, nelese. Stinge lanterna, domn cprar, c m orbeti, i i-oi spune ndat. Tomescu mut numai puin fasciculul de lumin de pe faa lui Tlmbu. Ei, Neculai! mi spui de unde vii la ora asta? Dac am fi n vreun sat, a putea crede c te ntorci de la vreo vdan. Neculai Tlmbu oft: O poveste ntreag, domn cprar... Nu mai spune! Despre ce poveste e vorba? Pesemne ai auzit i dumneata ce vorbesc oamenii... Cic ar fi o tim n lac. Auzi ce mai prostie! Eu, domn cprar, nu zic c a fi detept foc. Dar nici chiar aa prost s cred n asemenea bazaconii. Dar o ndoial parc tot am avut. Cnd am vzut eu potopul sta, ce crezi c miam zis? Pe aa vreme le place timelor s se arate. Ia s m pun eu la pnd. Dac se arat, bine! nseamn c time ezist; dac nu, atunci totul nu-i dect o scornitur. Ei, i s-a artat tima? Da de unde, domn cprar! Dac l mai aud pe careva trncnind, zu aa, am s-l scuip ntre ochi! Acuma, v zic: s trii i noapte bun! Eu o iau pe drumul sta, duce mai de-a dreptul la cantonament. Nu se poate, mi Neculai. Trebuie s vii cu mine! Unde, domn cprar?

S-i art tima, drguule! Vreau s te ncredinezi c exist. Apoi cu alt ton: Minile sus i nainte mar! S nu faci vreo prostie, c trag! Simind eava revolverului mpungndu-l n spate, Tlmbu se supuse. Dndu-i seama c partida este pierdut, uit s-i mai prefac mersul. n clipa cnd Neculai Tlmbu pornea mpins din spate de eava revolverului, linitea nopii fu tulburat de o rafal de automat. i rspunser dou focuri de arm i unul de revolver. Pe urm se auzi din nou automatul, din nou replicar armele i revolverul. Timp de dou minute fu un schimb de focuri viu, care se ncheie prin explozia unei grenade. Misiunea locotenentului Tmplaru, cea mai uoar de fapt, n practic se dovedi cea mai grea. Cpitanul Gheorghiu i dduse urmtoarele instruciuni: Trimii vreo doi omeni de ndejde la ir. Dumneata supraveghezi casa intendentului. Dac l vezi c iese, las-l. Se va duce singur dup motociclet, i acolo l vor aresta ceilali. Dac pn la ora unu nu iese din cas, dai buzna peste el i-l arestezi. Locotenentul Tmplaru se conform ntocmai ordinului primit. Trimise la ir trei oameni, tot unul i unul, iar el, mpreun cu Petru Petre ca s-i serveasc drept translator i ali doi gradai se postar n apropierea csuei intendentului. Distribui oamenii n aa fel, nct, practic, casa fu nconjurat. La ora indicat de cpitanul Gheorghiu, vznd c intendentul nu are de gnd s mai ias din cas, se duse s-i bat n u. Cine-i? ntreb acesta ntr-un trziu, de dinapoia uii o u masiv din lemn de stejar. Un domn ofier vrea s-i vorbeasc l lmuri Petru Petre. Deschide imediat! i ce treab are ofierul tu cu mine, acum, n toiul nopii?

Deschide i ai s afli ndat! Ateapt o clip! M duc s aduc cheia. Prndu-i-se suspect, n toiul nopii, vizita unui ofier, nsoit de un soldat narmat de lucrul acesta se convinsese privind prin vasisdasul uii se hotr s fug pe una din cele dou ferestre din spatele casei. Cu automatul pe piept, nclec pervazul i tocmai se pregtea s sar afar, cnd unul dintre gradaii cu care venise locotenentul, ieind de dup o stiv de lemne, l som: Stai! Minile sus! Dei limba romn i era complet necunoscut, nelese, dup tonul imperativ cu care fuseser rostite cuvintele, ce anume i se cerea. La ua din fa ofierul, nsoit de un osta narmat, aici, n spatele casei, alt osta narmat; casa era deci nconjurat, i ofierul venise s-l aresteze. Dndu-i seama c nu-i mai rmne nici o posibilitate de scpare, se hotr s-i vnd ct mai scump pielea. Trase asupra ostaului, care, dei rnit, ripost imediat. Glonul nu-l nimeri. Sri napoi n camer i, la adpostul zidului, pndi ce se ntmpl afar. Vzu un alt osta care ncerca s se apropie, trndu-se. Trase asupra lui, apoi alerg la cealalt fereastr, i trase i de acolo, la ntmplare. Focuri de arm ripostar imediat. Trecu aa de la fereastr la fereastr, trgnd rafale scurte, pentru a-i mpiedica pe soldai s se apropie de cas. Dar cteva minute mai trziu, o grenad i explod la picioare, sfrtecndu-i pntecul i pieptul. Muri cu o njurtur pe buze.

FIRELE SE LEAG
O or mai trziu, cnd generalul Popincariu apru n prag, ofierii se ridicar cu toii n picioare, salutndu-l. Le fcu semn s se aeze i lu i el loc, n capul mesei.

n dreapta generalului, locotenent-colonelul Barbat Gheorghe, eful de stat-major, netezea n mod inutil filele unui dosar pe care l avea n fa. n stnga generalului, cpitanul Gheorghiu, puintel cam nervos, i trecea mereu degetele prin prul castaniu i uor ondulat. n faa lui, de cealalt parte a mesei, cpitanul Smeu, cu braele ncruciate pe piept ca un colar, privea pe deasupra capului cpitanului Gheorghiu un cui nfipt n perete, de care atrnase cndva un tablou. n stnga lui, sublocotenentul Paraschivescu, intimidat, se uita din cnd n cnd, pe furi, spre general. Alturi de cpitanul Gheorghiu, locotenentul Tmplaru i freca, emoionat, minile ascunse sub mas. Urma Ulea care, distrat, rsfoia un carneel plin cu diverse nsemnri. Generalul Popincariu, grav, aproape solemn, i trecu n revist cu privirea. Cnd ochii i se oprir asupra lui Ulea, figura i se lumin de un zmbet cald, prietenos. Regsindu-i ns imediat aerul solemn de mai nainte, li se adres: Domnilor, n numele domnului general comandant al Armatei i n numele meu personal, felicit pe domnul Ulea Mihai pentru frumoasa victorie pe care a prilejuit-o serviciului nostru special de contrainformaii. De asemenea, pe domnul cpitan Gheorghiu i pe aceia dintre dumneavoastr care, ntr-o msur mai mare sau mai mic, ai contribuit la realizarea acestei victorii. Serviciul de informaie al armatei hitleriste a primit o lovitur serioas. A pierdut patru din cei mai buni ageni ai si, fr s izbndeasc n planul pe care i l-a fcut. n felul acesta, nenumratelor i sngeroaselor lovituri pe care hitleritii le primesc pe cmpul de lupt li s-a adugat nc una, de data aceasta din partea serviciului nostru de contrainformaii. Le-am dovedit c putem s-i batem, nu numai cu armele, dar i cu inteligena i perspicacitatea noastr. Bineneles, nu a fost o treab uoar. O tii cu toii, dar mai ales domnul Ulea. Nu-i aa?

ntr-adevr recunoscu acesta n-a fost tocmai uor. Mult timp am bjbit n ntuneric. De vreo cteva ori am clcat n strchini. E foarte bine c ai amintit de aceste bjbieli. M intereseaz s le cunosc. Nu-mi sunt strine ntmplrile care s-au succedat, unele de-a dreptul senzaionale. Dar nu cunosc amnunte, i din cauza aceasta e dificil s fac legtura ntre diferitele faze ale btliei. Ar fi util s ne spui cum ai izbutit s te descurci n hiul de fapte att de contradictorii. n acest caz, domnule general lu cuvntul Ulea, care, ct timp vorbise generalul, nu ncetase o clip s rsfoiasc, fil cu fil, carneelul va trebui s ncep cu nceputul. ncepe cu nceputul. V este cunoscut c, la un moment dat, Abwehrul, vrnd s afle n ce mod funcioneaz maina noastr de cifrat, i-a ales drept cmp de operaie postul de comand al acestei divizii. Despre acest plan al grupului de spionaj condus de Obersturmbannfhrerul Karl Richter pe o anumit cale serviciul nostru de contrainformaii a luat cunotin. Marele Stat-Major m-a trimis cu sarcina expres de a dejuca inteniile Abwehrului, descoperind i arestnd pe spion. ntrebarea pe care mi-am pus-o nc din prima zi cnd am sosit n mijlocul dumneavoastr a fost: n cadrul crui birou sau serviciu se ascunde agentul? Din capul locului am exclus serviciul Cifrului. Pentru c a presupune c agentul reuise s se strecoare chiar la Cifru nsemna, de fapt, a presupune c Abwehrul i izbutise s intre n posesia a ceea ce l interesa. i totui i-ai bnuit pe unii dintre oamenii de la Cifru observ generalul. Da, i-am bnuit pe unii. Dar aceasta a fost o greeal. Ce fapte m-au mpins s comit o asemenea greeal? Mai multe. n primul rnd, s ne reamintim situaia cum se prezenta atunci: un agent, prins asupra

faptului, se sinucide. oferul de pe duba serviciului Cifru este mpucat. Apoi, n zilele imediat urmtoare sosirii mele: dispariia fotografiei de pe livretul meu militar; dispariia i apariia fotografiei de pe livretul militar al lui Burlacu; nite cri de joc proprietatea lui Barbu care nu exist n comer i, n plus, cineva care afirm c l-a cunoscut la Berlin; n fine, atragerea mea n curs de ctre banda Katuski, cu intenia vdit de a m trimite pe lumea cealalt. Iat un hi de ntmplri, contradictorii chiar dup o matur chibzuin, care au fcut s m rtcesc puintel i s ncep s-i bnuiesc i pe cei de la Cifru. Raionamentul a fost urmtorul: cum poate agentul s ajung pn la maina de cifrat? Fie personal, fie cu ajutorul cuiva care lucreaz acolo. Prima posibilitate mi se prea foarte greu de realizat, n orice caz, mult mai greu dect a-i gsi un complice printre cifratori. Aceasta a fost greeala mea. Pentru c, bnuindu-l, spre pild, pe Burlacu, am nceput s vd n el complicele spionului. Am nceput s-l bnuiesc atunci cnd am descoperit c fotografia de pe livret, despre care mi spusese cteva minute mai nainte c-i dispruse, se afla la locul ei. Aceast prim greeal m-a mpins s fac i pe a doua. Disprndu-mi fotografia de pe livret, mi-am zis: agentul bnuindu-m pune pe Burlacu s terpeleasc fotografia, ca s-o trimit acolo de unde putea primi rspunsul dac trebuie, sau nu, s se team de mine. n realitate, lucrurile s-au ntmplat altfel. Agenii hitleriti erau n cutarea cuiva care s-i ajute dinuntrul cetii. Convini c nu vor gsi un cifrator care, de bunvoie, s accepte o asemenea mrvie, sau ntrebat dac nu cumva exist printre ei unul care ar accepta de nevoie. Cu alte cuvinte, dac nu exist cumva n trecutul vreunuia dintre ei anumite puncte negre. Aceasta este explicaia subtilizrii fotografiilor, operaie efectuat de Neculai Tlmbu.

Am mai greit atunci cnd am consimit ca Barbu s fie arestat, mpins de data aceasta din spate de domnul cpitan Smeu. Noroc c n-am apucat s-l arestm, deoarece, ntre timp, s-a ntmplat ceea ce tim c s-a ntmplat cu el. eful de stat-major, care pn atunci ascultase cu gndul n alt parte, ntreb: Dar cum i explici dumneata aceasta? De ce l-au sacrificat lsnd s le scape o ocazie unic de a-i atinge obiectivul vizat? Trei au fost aceste condiii obiective. Prima: iniiativa prost inspirat a lui Hermann de a modifica planul conceput iniial i aprobat de colonelul Karl Richter. Aceast modificare a avut drept urmare arestarea falsului agent de circulaie. Aceeai prost inspirat iniiativ i-a obligat pe cei doi ageni s-l ucid pe oferul Pantelimon. A doua: tentativa de asasinat mpotriva mea pus la cale de Katuska i onorabila ei familie. n fine, a treia i cea mai important din toate faptul c sublocotenentul Voineagu a recunoscut n adjutantul Dorob pe un vechi agent al Gestapoului. n faa acestei primejdii, Dorob nu a mai stat mult pe gnduri i l-a suprimat. Prompt, cu ndrzneala i ferocitatea care caracterizeaz toate aciunile acestui periculos agent hitlerist. Iat cum s-au petrecut lucrurile n realitate... Dorob nu a minit atunci cnd a declarat c s-a dus s deschid fereastra. Ghinionul lui a fost ca tocmai atunci s treac pe osea sublocotenentul Voineagu, nsoit de Mardare, i s-l recunoasc imediat. Dorob mi-a declarat c, pndindu-l dinapoia ferestrelor, l-a vzut pe Voineagu lundu-i rmas bun de la Mardare, civa pai dincolo de Cartier. Dup spusele lui Dorob, Mardare, care nu se atepta la aceasta, a fost tare surprins. Fire extrem de susceptibil, interpretnd greit hotrrea subit a lui Voineagu, a plecat suprat. Sublocotenentul Voineagu a ateptat s se ndeprteze, apoi a fcut i el cale

ntoars, cu intenia de a raporta domnului cpitan Gheorghiu ceea ce descoperise. Numai c, ntre timp, Dorob nu a stat cu minile n sn. Dndu-i seama ce are s urmeze, a luat arma buctarului i s-a urcat n pod. De acolo, prin gura podului, a tras. Vei ntreba, probabil: de ce l-a mai ucis i pe Mardare? Dorob motiveaz c avea tot interesul ca Biroul 2 s gseasc imediat pe asasinul sublocotenentului Voineagu. Le convenea linitea i nu vigilena sporit a Biroului 2. Bineneles, ideal pentru ei ar fi fost ca Mardare s fie arestat. ns Dorob i-a dat seama c, n ciuda declaraiei false pe care o dduse, nu existau mpotriva acestuia capete de acuzaie serioase, care s duc la condamnarea lui. i atunci s-a hotrt s foreze mna domnului cpitan Gheorghiu, cu alte cuvinte s-l oblige s accepte ca vinovat pe acela pe care voiau ei, respectiv pe Barbu. Neculai Tlmbu l ucide pe Mardare i tot n aceeai noapte Barbu e mpins s treac dincolo, tocmai prin sectorul cel mai dificil. Totui, insist eful de stat-major, eu tot nu neleg de ce l-au sacrificat pe Barbu. Dac i asigurau trecerea, misiunea era ndeplinit i nu mai era nevoie ca Abwehrul s concentreze aici, la castel, patru spioni. Sau, dac totui au gsit necesar s-l sacrifice, de ce, n prealabil, nu i-au cerut s le dezvluie ceea ce ei doreau cu atta ardoare s afle? Domnule colonel, interogndu-l pe Dorob, am insistat i eu asupra acestei chestiuni. Iat ce am aflat. Lui Dorob i-a fost team c, n cazul cnd Barbu ajungea dincolo viu i nevtmat, Marele Stat-Major se va gsi n situaia s renune la folosirea mainii de cifrat, cel puin pn la gsirea unui nou dispozitiv. Crezi, oare, c era inevitabil ca Biroul 2 s ajung la concluzia c Barbu a trecut, sau c a fost trecut dincolo? Dup Dorob, da! Iat ce judecat i-a fcut el: dispariia lui Barbu se ntmpl dup asasinarea lui Voineagu i Mardare. Ca s cread Biroul 2 c a avut i el

soarta celorlali doi, ar trebui s i se gseasc cadavrul. Altfel, greu ar fi putut ajunge cineva la concluzia c asasinul a adugat crimei, de data asta, i capriciul de a ascunde cadavrul victimei. Cu alte cuvinte, Dorob a crezut c tocmai lipsa cadavrului ar fi pus Biroul 2 pe drumul cel bun. L-a sacrificat deci pe Barbu. Barbu aa cum scontase a fost prins, dar acesta, tiind ce l ateapt, s-a sinucis... i planul i-a reuit. Ai fost cu toii convini c Barbu este asasinul sublocotenentului Voineagu i, n acelai timp, agentul Abwehrului. Deci, o dat ce Barbu nu mai exista, Biroul 2 rsufla uurat, iar ei, Dorob i complicele su, putea trece la ndeplinirea misiunii lor. O clip, te rog! l ntrerupse eful de stat-major, pe care rspunsul se prea c nu-l satisface. Nu mi-ai spus de ce Dorob, nainte de a-l sacrifica pe Barbu, nu i-a cerut s-i dezvluie n ce const secretul mainii de cifrat. Tocmai la aceast ntrebare m pregteam s v rspund, domnule colonel. Vedei, pentru noi problema e simpl. Noi tim c ceea ce mpiedic pe hitleriti s ne descifreze radiogramele cifrate cu maina este acea rozet despre care s-a vorbit att. Pentru ei, problema era mult mai complicat. tiau doar att: c mainii inventate de ei noi i-am adus unele modificri crora specialitii lor, orict s-au strduit, nu le-au putut da de rost. Barbu, ca simplu cifrator, nu tia nici el n ce const modificarea. De aceea, Barbu nu putea s le fie de ajutor dect numai dac i s-ar fi pus la dispoziie un aparat de fotografiat cu care s fotografieze fiecare pies a mainii. Bineneles, treaba aceasta Barbu nu o putea face dect numai noaptea. O ndeletnicire de loc uoar i foarte primejdioas, dac se are n vedere c, pentru asemenea treburi, Barbu era cu totul lipsit de experien. Poate c, pn la urm, tot pe el l-ar fi folosit, evident, dup ce n prealabil l-ar fi instruit. Or, evenimentele precipitndu-se, i nu n sensul dorit de Dorob, acesta a fost nevoit s

acioneze urgent. i a acionat, aa cum tii c a acionat, adic sacrificndu-l pe Barbu. Dorob mi-a spus c nu a considerat acest sacrificiu prea mare, deoarece izbutise s intre n posesia dublurii cheii de la lada cu coduri. Dar cum i-a putut procura Dorob dublura cheii? ntreb cpitanul Smeu. Prin dumneavoastr, domnule cpitan! V amintii de vizita pe care ai primit-o ntr-o noapte, i n care scop ai fost drogat. tii care a fost musafirul nocturn? Tlmbu. El a luat mulajul cheii. Cu ajutorul mulajului s-a confecionat cheia aceea ascuns n cartea de rugciuni a preacuviosului abate. Sublocotenentul Paraschivescu ridic dou degete n sus, ntocmai ca la coal. Domnule general, dac mi ngduii, a vrea s pun o ntrebare domnului Ulea. Poftim! Mulumesc!... Domnule Ulea, ai spus c sublocotenentul Voineagu a recunoscut n adjutantul Dorob pe unul din agenii Gestapoului. De unde a tiut el aceasta? Rspunsul la aceast ntrebare pe care, de altfel, mi-am pus-o i eu mi l-a dat Dorob. Sublocotenentul Voineagu a avut o logodnic care a lucrat pentru Gestapo i care a ncercat s-l recruteze i pe el. Voineagu, ns, a refuzat i a rupt legturile cu ea. De denunat, nu a denunat-o fiindc nu a fost att de naiv s-i nchipuie c oamenii lui Antonescu ar fi cutezat s se ating mcar de un fir de pr din capul unei agente a Gestapoului. n casa ei, sublocotenentul Voineagu l-a ntlnit deseori pe Dorob. Cnd dnsa i-a propus s lucreze pentru Gestapo, i-a explicat i care sunt relaiile dintre ea i Dorob. (A inut s-i dea aceast explicaie pentru c sublocotenentul Voineagu era gelos pe Dorob.)

Cpitanul Smeu puse i el o ntrebare, care de mult i sttea pe buze. i cum a fost cu scrisorile pe care mi le trimitea nevast-mea? Ulea zmbi. ntrebarea cpitanului Smeu se prea c l amuz foarte mult. Ca s v rspund la aceast ntrebare, trebuie s v spun c n cazul Barbu ai fcut totul ca s devenii suspect. Eu, frate? se indign cpitanul Smeu. Dumneavoastr. Bineneles, nu mergeam cu suspiciunile att de departe, nct s vd n dumneavoastr pe agentul Abwehrului. Dar vehemena cu care l acuzai pe Barbu m-a fcut s m ntreb dac nu cumva napoia indignrii d-voastre se ascunde altceva. Adic? Spre pild, motive de ordin personal att de puternice, nct din dorina de a scpa de el cu orice pre, s mergei pn n a-l acuza de vini nchipuite. (V rog s m iertai c am putut gndi astfel despre dumneavoastr. Dar tii foarte bine c nu exist oameni care s fie, aprioric, n afara oricrei bnuieli.) Acesta a fost motivul care m-a determinat s-mi vr puin nasul prin bagajele dumneavoastr. Soluia de developat microfotografii, precum i timbrele lips de pe scrisorile soiei dumneavoastr m-au pus n mare ncurctur. i m-au pus n ncurctur pentru c nu gseam suficiente capete de acuzaie mpotriva dumneavoastr. Argumentul cel mai puternic, care pleda pentru nevinovia dumneavoastr, era tocmai funcia pe care o ocupai. Dac ai fi avut vreo legtur cu spionii hitleriti, de mult Abwehrul ar fi trebuit s intre n posesia secretului mainii de cifrat. Era un fapt peste care nu puteam trece uor. Indirect, absena celor trei timbre m-a ajutat s merg pe pista cea bun, anume s-l bnuiesc pe Neculai Tlmbu.

Astzi cunoatem adevrul. Sticlua cu pretinsa valerian Tlmbu a pus-o n lada dumneavoastr de campanie. A fost o greeal, o mare greeal, mai ales c de mult nu mai avea nevoie de ea. Mai precis, de pe vremea cnd divizia lupta pentru eliberarea Ardealului. Pe atunci, prin intermediul scrisorilor trimise de soia dumneavoastr, i parveneau lui Dorob ordinele superioare. (Trebuie s tii c nu de la nceput au primit sarcina s se ocupe de maina de cifrat. n prima perioad, au avut misiunea s culeag informaii.) nc nu tiu exact cum s-au ntmplat lucrurile cercetrile sunt n curs dar putem presupune c undeva, n drum spre pot, n cazul cnd soia dumneavoastr nu obinuiete s duc personal scrisorile la pot, sau, n caz contrar, dup aceea, la pot, altcineva nlocuia timbrele obinuite cu mesaje microfotografiate. Scrisorile erau apoi expediate la adres, adic dumneavoastr. Le primeai, le citeai i, aa cum face fiecare din noi, le pstrai. Tlmbu, n absena dumneavoastr, dezlipea timbrele, le developa i lua astfel cunotin de ordinele care li se transmiteau. Cnd frontul s-a ndeprtat, ei au primit ordine i au transmis informaii pe diferite ci: prin agenii lsai n urm, prin simpli comisionari cu sarcini limitate spre pild abatele. Nu n puine cazuri li se indicau anumite locuri unde urmau s gseasc instruciuni sau s depun informaii exemplu paraclisul madonei. Primul care a nceput s manifeste un interes deosebit pentru maina de cifrat a fost Hermann Hartmann. Tot el a fost acela care a elaborat i planul. Ulterior l-a rectificat printr-un altul colosal cum i l-a calificat singur, n mod exagerat dar care, dup cum tii, a dat gre. Temndu-se de consecine, Hermann a fost nevoit s spele putina. I-au dat ns de urm, i Neculai Tlmbu a primit sarcina s-l lichideze. V-ai putea ntreba de ce a fost nsrcinat cu aceast misiune, nu lipsit de riscuri, tocmai Tlmbu, care avea de executat o sarcin cu mult

mai important. Dorob bnuiete i cred c are dreptate c eful su, colonelul Karl, a aflat unde se ascunde Hermann abia n ultimul timp, adic atunci cnd frontul ncepuse din nou s se mite. Neavnd pe altcineva n acel ora i nevrnd ca Hermann s scape, a transmis ordinul lui Tlmbu. De altfel, se pare c ntre colonelul Karl i adjunctul su a existat o mare rivalitate. Acest lucru reiese nu numai din aprecierile lui Hermann fa de eful su, dar i din faptul c acesta din urm a inut s-l lichideze chiar cu riscul de a primejdui misiunea principal a lui Tlmbu. Dac mi permitei, domnule general, a vrea s ntreb cum de au tiut hitleritii c postul de comand va fi cantonat aici, la castel? ntreb locotenentul Tmplaru. Credei c era chiar att de greu de presupus c divizia, nainte de a fora trecerea fluviului, se va opri n vederea regruprii? i n acest caz, unde n alt parte neam fi putut cantona dect aici, la castel? Aruncai-v o clip ochii pe harta sectorului i v vei convinge c nu exist un alt loc mai potrivit. Desigur, s-ar fi putut ca lucrurile s se ntmple i altfel. De exemplu, ca postul de comand s fi rmas n vreun sat, mai n urm, i aici s fi trimis numai un ealon naintat. Faptul c serviciul de informaii hitlerist nu a tiut cu precizie dac ne vom opri la castel nu l-a mpiedicat pe acel colonel Karl s trimit aici nc doi spioni pe falsa guvernant i pe falsul intendent. C, n ciuda acestei concentrri de ageni, totui n-au izbutit si pun planul n aplicare, asta e cu totul altceva. De altfel, trebuie s tii c spionii au comis aici una din cele mai mari greeli. Anume, c i-au dat ntlnire n parc. Aceast greeal ne-a dat posibilitatea s aflm dou lucruri de o importan hotrtoare n ceea ce privete desfurarea viitoare a evenimentelor. n primul rnd am aflat c se poate iei din castel nu numai prin uile cunoscute de noi, cu alte cuvinte am aflat c exist i o u secret. n al doilea rnd, bnuiala c cel de-al doilea

spion pe care Neculai l camufleaz este Dorob s-a transformat n certitudine. Fiindc Dorob a fost acela care a participat la ntrevederea din parc. Cum, domnule Ulea, l-ai bnuit pe Dorob? ntreb cpitanul Gheorghiu cu nencredere. Nu mi-ai vorbit niciodat... Tocmai pentru c era numai bnuial, domnule cpitan. Primele bnuieli e drept, foarte vagi am nceput s le am atunci cnd i-am citit declaraia n legtur cu moartea sublocotenentului Voineagu. Cteva zile mai trziu, mi-a dat un alt prilej ca s-l bnuiesc. Poate v amintii, domnule cpitan, de pcleala pe care i-am tras-o lui Neculai Tlmbu, spunndu-i c domnul ef de stat-major a hotrt s-l trimit n ar. Ce am urmrit prin aceasta nu-mi este nici mie prea clar. La un moment dat chiar ncepusem s regret, temndu-m c am fcut o prostie. M-am linitit i n-am mai regretat atunci cnd mi s-a ivit prilejul s stau de vorb cu adjutantul Dorob. Iat cum s-au petrecut lucrurile... Cteva zile mai trziu, m cheam la Cartier, prin sergentul Todinc, chipurile ca s-mi cear unele date personale cerute de Biroul 1. i rspund la toate ntrebrile i dau s plec. El m reine, vorbete cu mine foarte amabil de una, de alta, pentru ca, n cele din urm, s m ntrebe dac mai tiu ceva nou n legtur cu trimiterea n ar a lui Neculai Tlmbu. M-am artat surprins c nc nu primise dispoziii n acest sens i am adugat c, probabil, dispoziia urmeaz s-o primeasc, ntruct trimiterea lui Neculai, la P.S. fusese definitiv hotrt. Atunci Dorob inu s m informeze c ntngul de Neculai, n loc s se bucure, a venit s-l roage ca s intervin pentru rmnerea sa pe loc. Bineneles, lui nici nu-i trece prin minte aa ceva, deoarece un nenorocit ca Neculai de mult ar fi trebuit s fie lsat la vatr. Mi-am dat ns seama c perspectiva trimiterii n ar a lui Tlmbu l afecteaz i pe Dorob n aceeai msur.

V-am spus c am considerat ntlnirea din parc ca pe o mare greeal printre altele i pentru faptul c am aflat c mai exist o intrare secret n castel. Bineneles, nu mi-am pierdut timpul s-o caut. De ce? ntreb locotenentul Tmplaru. Pentru c nu m interesa. Nu m interesa s tiu pe unde va ptrunde n castel adjutantul Dorob. Altceva m preocupa: cum va izbuti unul din cei patru ageni hitleriti s ajung la etajul nti, dat fiind c ambele intrri ale etajului erau pzite permanent de santinele? Nu cumva exista i la acest etaj o intrare secret? M-am pus pe treab i, mrturisesc, nu a fost de loc uor s descopr gangul care duce din turn n bibliotec. ntr-o zi, ns, urcndu-m la etajul doi, am fost izbit de un amnunt care pn atunci mi scpase. Coridorul acela este mult mai larg dect cel de la primul etaj, dei ncperile ambelor etaje sunt distribuite la fel. Am crezut la nceput c dinadins a fost conceput mai ngust, ca s dea un spaiu mai mare bibliotecii. Cum ns, de obicei, mi place s verific lucrurile nainte de a-mi face o idee definitiv, am procedat i n acest caz la fel. Am gsit posibilitatea s ptrund n bibliotec fr s mai apelez la bunvoina prietenului meu, intendentul, i m-am pus s msor ncperea. i ce credei c am constatat? C ceea ce pierdea n lime coridorul nu ctiga n schimb biblioteca, ci peretele despritor, care, dup calculele cele mai riguroase, avea o grosime de optzeci de centimetri. n schimb, grosimea peretelui despritor la cel de-al doilea etaj nu depea pe cea obinuit. Bnuind cam care ar putea s fie adevrata explicaie, m-am pus s caut. De dou ori a trebuit s scot sute de volume din raft pn s descopr intrarea secret. Descoperirea uii secrete mi-a permis s atept apoi, linitit, la Cifru, vizita adjutantului Dorob. n definitiv, ce hram poart acest adjutant Dorob? ntreb cpitanul Smeu. Probabil c el e adjutant aa cum sunt eu pap la Roma.

ntrebarea domnului cpitan Smeu m ndrituiete s-mi nchei expunerea cu cteva date biografice. ncep cu Dorob. E de la sine neles c nu-l cheam Dorob i nu e de loc adjutant. Numele adevrat: Octavian Zamfirescu. A fost recrutat ca spion n 1937. Pe atunci se afla la Oradea i era funcionar la o ntreprindere comercial particular. ndrzne i de o cruzime diabolic, n scurt timp s-a fcut remarcat de cei care-l plteau, primind misiuni din ce n ce mai grele. La rndul su, a recrutat i el ageni hitleriti. Faptul c lui i s-a ncredinat misiunea de a descoperi secretul mainii de cifrat dovedete c Abwehrul punea mari sperane n el. Trebuie s tii c a existat un adjutant cu numele de Dorob la un regiment de vntori, numai c acela a murit n rzboiul fascist din Uniunea Sovietic. Neculai Srman, zis Neculai Tlmbu pe numele lui adevrat Heinrich Preise este sas din Ardeal. Cnd Hitler a devenit cancelar, Heinrich Preise a plecat n Germania i, scurt timp dup aceea, a devenit membru al partidului naional-socialist. Fanatic, crud i lipsit cu desvrire de scrupule, a avansat repede pn la gradul de Obersturmfhrer. n 1938 a fost trimis s lucreze n Romnia, chipurile ca reprezentant al unei firme germane de instrumente muzicale. Cred c e inutil s mai adaug c adevratul Neculai Srman, de asemenea, nu mai este n via. Ct privete pe frumoasa noastr castelan, viaa ei ar putea constitui subiectul unui roman. Aventurier de talie internaional, a fost recrutat de serviciul de spionaj german nc nainte de venirea lui Hitler la putere. A fcut spionaj n Spania, n rile Americii Latine i n Frana, pretutindeni cu un succes desvrit. efii ei au apreciat-o ca o mare artist n arta machiajului. n ncheiere, ar trebui s mai adaug cteva cuvinte i despre intendent. Dar, dup cum tii, acesta e mort i, din acest motiv, att curiozitatea mea, ct i a dumneavoastr, rmn nesatisfcute. Putem presupune

c stadiul de serviciu al acestuia nu este mai puin strlucit ca al celorlali trei. Un lucru nu mi-e suficient de clar spuse cpitanul Smeu. Gheorghiu mi-a vorbit de proaspta pasiune a lui Tlmbu pentru radiotelegrafie. n fond, ce a urmrit ticlosul sta? Un lucru foarte important. S transmit Abwehrului, la timpul potrivit, cnd nici o alt posibilitate nu mai exista, o anumit comunicare. Adic s anune serviciului de informaii hitlerist atunci cnd vor fi n posesia secretului mainii de cifrat, n condiiile speciale n care se aflau la castel cnd orice alt posibilitate de comunicare lipsea singura soluie pe care bandiii au gsit-o a fost aceea de a se folosi chiar de staia de radio a postului de comand. Ideea a fost a lui Heinrich Preise, alias Neculai Tlmbu. Fiind siguri c vor reui s ajung la maina de cifrat, i-au anunat cu anticipaie eful. Mesajul La miezul nopii va cdea o stea aceasta a vrut s nsemne. Numai c n loc s cad steaua, au czut ei n leas. Ce ar fi trebuit s obin ca s-i considere misiunea terminat? ntreb locotenentul Tmplaru. S poat fotografia piesele mainii. i cum ar fi ajuns clieele dincolo, la hitleriti? continu el s se intereseze. nainte de a rspunde, Ulea i consult ceasul. Acum o jumtate de or, un avion hitlerist ar fi trebuit s aterizeze ntr-un lumini dintr-o pdure care se afl la o deprtare nu prea mare. Motocicleta ascuns n cpia de paie a avut destinaia s-l transporte pe intendent care urma s primeasc clieele de la Dorob pn la pdurice. La ora potrivit, el urma s aprind focul, ca pilotul s tie unde s aterizeze. Acesta a fost planul. Numai c pe parcurs el a suferit o mic modificare. n locul intendentului, un om al nostru ar fi trebuit s aprind focurile. Din pcate, pn la ora aceasta avionul nu i-a fcut nc apariia. De ce, nu

neleg... i cu aceasta cred c am spus tot ce era necesar pentru lmurirea dumneavoastr. Ulea vr n buzunar carneelul plin de nsemnri, pe care ns nu-l folosise de loc n timpul expunerii. n clipa aceea sun telefonul. Generalul ridic receptorul: Alo!... Domnul general? Maiorul Rileanu la telefon. S trii!... Domnule general, v aduc la cunotin c avionul hitlerist, a crui misiune o cunoatei, a fost interceptat de ctre aviaia noastr de vntoare i silit s aterizeze. Vin spre dumneavoastr cu materialul capturat. Perfect! Multe mulumiri pentru acest ajutor. Te atept! Apoi ctre ofierii si: Domnilor, avionul trimis de Obersturmbannfhrerul Karl Richter s aduc filmul pieselor mainii de cifrat a fost interceptat de avioanele noastre de vntoare i silit s aterizeze... n alt ordine de idei: mai are careva din dumneavoastr de pus vreo ntrebare? i fiindc nici unul nu-i exprim asemenea dorin, adug: n cazul acesta, suntei liberi, domnilor. Dumneata, domnule Ulea, mai rmi puin. Dup ce ceilali ofieri plecar, generalul Popincariu l ntreb: Cnd ai de gnd s ne prseti? Chiar mine, domnule general. Aa de repede! Consideri terminat interogatoriul? Deocamdat, da! De altfel, agenii hitleriti vor fi trimii la Armat, unde va continua ancheta. Voi fi i eu acolo. Uite, n legtur cu plecarea dumitale la Armat, voiam s-i vorbesc. Generalul Voinescu m-a nsrcinat s-i dau o veste bun: te-am propus pentru decorare i propunerea a fost acceptat. ine s-i nmneze personal decoraia.

E o veste ntr-adevr bun, domnule general, pentru care in s v mulumesc. Sunt bucuros c am putut ndeplini misiunea care mi-a fost ncredinat. mi vei permite, domnule general, ca mine, nainte de plecare, s vin s-mi iau rmas bun de la dumneavoastr? Mai ncape vorb? La revedere atunci, pe mine!

Redactor: CONSTANTIN GHEORGHIU Tehnoredactor: MARIANA PUCAU Dat la cules 08. 07. 1968. Bun de tipar 31. 08. 1968 Aprut 1968. Comanda nr. 8056. Tiraj 60.160. Hrtie ziar de 35 g/m2. 70X100/32. Coli editoriale 20,22 Coli de tipar 14,75. A. 12868. C. Z. pentru bibliotecile mici 8R 31 Tiparul executat sub comanda nr. 527/1968, la ntreprinderea Poligrafic Cluj, str. Brassai 5-7 Republica Socialist Romnia.