Sunteți pe pagina 1din 488

TRILOGIA DANSATORULUI

cuprinde:
Legenda dansatorului
Pe urmele dansatorului
Fascinaia dansatorului
9
Versailles, Frana 25 iulie 1779
Ochii ca de smarald ai statuetei de aur erau orientai ctre ea, de
parc o simpl privire ar fi fost suficient pentru a-i afla toate
speranele i toate necazurile, se gndi Juliette. Mimica buzelor i
trda intensitatea bucuriei i cu aripile larg deschise ntr-un gest
protector, Pegasul sttea aezat pe un piedestal de marmur din
galeria care acum era prsit. Juliette auzea clinchetul suav al unui
clavicord i cteva femei cntnd, dar nu o interesa nimic altceva
dect frumosul cal de aur.
Cu cteva momente n urm, pe cnd se grbea s ajung la
statueta Pegasului, i zrise n treact imaginea reflectat n cele
aptesprezece oglinzi care mpodobeau imensa galerie. Ct de
neajutorat i de prostu prea aa, cu lacrimile curgndu-i iroaie pe
fa, gndi fata.
Ura s plng, la fel de mult pe ct ura s se simt neajutorat.
De curnd, Juliette i dduse seama c Margueritei, doica ei, i plcea
s o vad plngnd. Atunci cnd btrna o mboldea i o chinuia pn
cnd reuea s o fac s cedeze i s izbucneasc n lacrimi, Juliettei i
prea c o aude tresrind de satisfacie, de parc acele lacrimi
copilreti i-ar fi oferit o mult-ateptat hran spiritual. ntr-o bun zi,
i jur Juliette, cnd va fi o femeie n toat firea, precum mama sa i
Marguerite, nu va permite nimnui s o vad neajutorat sau speriat
n asemenea hal.
Se ls n jos, n spatele piedestalului, strngndu-i cmaa de
noapte pe lng trupul care i tremura i se ls pe vine pe podea,
cznindu-se s se ascund n umbr. Cu respiraia ntretiat de
suspine adnci, strngea la piept o preioas oal din lut, maro. Se
ruga ca Marguerite s nu o gseasc i s se opreasc repede din
cutat. Atunci ar fugi n grdin i ar gsi un loc ferit, printre straturile
mari de flori, n care s ascund vasul.
Putea vedea numai o fie ngust din holul lung, care sclipea din
pricina oglinzilor, cu lumnri care scprau ca nite stele n
candelabrele de cristal. Juliette scpase cu iscusin de Marguerite,
lsnd-o n urm, pe coridoarele de dedesubt, ns o armat de
pedestrai i pe puin trei grzi suedeze o puteau direciona pe urmele
ei, n caz c doica s-ar fi oprit s-i ntrebe. Trase cu ochiul,
prevztoare, n jurul piedestalului, i rsufl uurat.
Nici urm de Marguerite.
i spun c sigur am vzut ceva, Axei, se auzi vocea blnd a
unei femei, de undeva de foarte aproape, uor nerbdtoare. Mi-am
ridicat ochii de la clavicord i am vzut... nu tiu cum s spun... ceva.
Juliette se lipi de perete, ncordat, inndu-i respiraia.
Nici prin cap nu mi-ar trece s te contrazic, se auzi vocea
amuzat a unui brbat. Sunt mai mult ca sigur c ochii acetia albatri
sunt tot att de ageri pe ct sunt de frumoi. Poate c era servitoarea.
Nu, era mult mai aproape de podea.
Un celu? Dumnezeu e martor c sunt destui la curtea ta,
dei la vntoare niciunul nu valoreaz doi bani.
Prin faa ochilor Juliettei trecu o pereche de pantofi albi, din satin,
cu catarame de diamant care sclipeau n lumina lumnrilor. Privirea i
se mut de la cataramele sclipitoare la poalele fustelor incredibil de
laigi, din satin azuriu, decorate cu safire lefuite n form de ptrat i
aezate n cerculee violete.
A fost doar o scprare, dar eu tiu c... ei bine, ce avem noi
aici?
O pereche de ochi albatri, scnteietori, scrutar umbra pn la
ea. Domnia ngenunche ntr-o nvolburare de fuste de satin.
Uite-i i celuul, Axei. E o copil.
O disperare nebun o strfulger pe Juliette. Era clar c fusese
descoperit de ctre o doamn de la curte. Vemintele bogate i
peruca alb, distins, semnau tare mult cu cele ale mamei sale.
Femeia aceasta ar fi n stare s o gseasc pe mama sa, se gndi
Juliette cu disperare. Se opri n loc, cu gambele ncordate ca un arc i
cu minile aa de bine ncletate pe vasul de lut, nct i se albiser
ncheieturile.
O copil foarte mic.
Domnia ntinse braele i atinse cu delicatee obrajii umezi ai
Juliettei.
Ce caui aici, ma petite[1]? E aproape miezul nopii, iar fetiele
de seama ta ar trebui s fie deja n pat.
Juliette se ddu napoi, ghemuindu-se lng perete.
Nu-i fie fric. Domnia se ddu mai aproape de ea. Am i eu o
feti mic. Mrie Thercse a mea are numai un an, dar mai trziu
poate c tu i ea v vei juca mpreun, cnd... Cuvintele se stinser
n timp ce domnia i ls ochii n jos spre vrfurile umede ale
degetelor care alintaser obrajii Juliettei.
Doamne Dumnezeule...
Axei, am snge pe degete. Copila e rnit. D-mi batista ta.
Adu-o la lumin i hai s ne uitm la ea.
Apru i brbatul, nalt, mbrcat elegant cu o hain strlucitoare
verde ca smaraldul. i ddu domniei o batist alb, brodat cu
dantel pe margine, i ngenunche lng ea.
Iei la lumin, ma petite. Domnia i ntinse braele ctre
Juliette. Nimeni nu are s-i fac vreun ru.
S-i fac ru? Juliettei nici c-i psa de durere. Era obinuit cu
durerea, i nici nu se compara cu dezastrul care o amenina acum.
Cum te cheam?
Mna domniei ndeprt cu delicatee buclele negre i
dezordonate de pe fruntea Juliettei. Atingerea fu att de duioas, nct
Juliette vru s se ncline spre ea.
Juliette, opti ea.
Un nume frumos, pentru o feti la fel de frumoas.
Nu sunt frumoas.
Nu?
Nasul meu e prea cm, iar gura e prea mare.
Ei bine, eu cred c eti frumoas. Ai pielea fin i ochi
crmizii, minunai. Eti o feti adorabil, Juliette.
Am aproape apte ani.
O vrst important. Domnia tampona buza Juliettei cu
batista. i sngereaz buza. Te-a lovit cineva?
Juliette i mut privirea n alt parte.
Nu, m-am mpiedicat de u.
De care u?
Nu... nu-mi mai amintesc.
Juliette nvase cu mult timp n urm c orice vntaie sau
tietur trebuie explicat n felul acesta. De ce arta domnia asta
att interes fa de ea? Din experiena Juliettei, adulii acceptau orice
neadevr care i fcea s se simt confortabil.
Nu conteaz. Domnia i ntinse iari braele. Nu vrei s iei
de dup Dansatorul vntului i s m lai s te in n brae? mi plac
copiii. Nu are s i se ntmple nimic, i promit.
Braele domniei erau albe, dolofane i bine conturate, Ga cele
ale statuilor zeielor din curte, chiar dac nu erau la fel de frumoase
ca aripile de aur ale Pegasului, se gndi Juliette. Cu toate acestea, se
simi dintr-o dat atras de braele acelea deschise, aa cum se
simise atras de statuia pe care domnia o numise Dansatorul
vntului.
Iei din umbr.
Aa.
Domnia o lu pe Juliette n braele ei. Aroma de violete,
trandafiri i pudr parfumat o mpresur pe Juliette. Mama ei mirosea
cteodat a trandafiri, se gndi Juliette cu nostalgie. Dac nchidea
ochii, poate c s-ar fi putut preface c domnia aceasta, care o
mbria cu atta tandree, era mama ei. Urma s o rup la fug n
orice moment, dar nu strica s mai stea nc un pic.
Ce copil dulce i timid eti.
Juliette era sigur c nu era un copil dulce. Marguerite o numea
adeseori fctur ndrtnic a diavolului. Domnia avea s-i
descopere greeala ct de curnd i avea s o ndeprteze pe Juliette.
Dac nsi mama ei o gsea prea afurisit pentru a o plcea,
nsemna c era cu neputin s nele un strin, chiar i pentru puin
timp.
O u cu oglinzi de lng statuet se ddu de perete, iar galeria
fu invadat de un hohot de rs i de muzic care nvlir odat cu o
femeie.
Majestatea Voastr, am simit absena minunatei
dumneavoastr voci din armoniile noastre.
Mama ei!
Juliette se mbo i-i afund capul n umrul pudrat al
domniei.
Un moment, Celeste. Avem o mic problem aici.
Pot fi de vreun folos? Ce pro... Juliette!
O tii pe copila aceasta?
Domnia se ridic n picioare, innd-o nc de mn pe Juliette.
Pare a fi foarte tulburat.
Juliette este fiica mea.
Celeste de Clement naint, cu gura ei cu form perfect, strns
n semn de nemulumire.
Iertai-o, Majestate, de regul nu este att de rea i de
nestpnit. Am s trimit dup doica ei, care probabil c o caut prin
tot palatul.
M duc eu, Majestate.
Brbatul cel chipe se ridic n picioare, zmbi i fcu o
plecciune:
Este plcerea mea s v fiu de ajutor.
Fcu o pauz i continu:
ntotdeauna.
Mulumesc, conte Fersen.
Un zmbet stins i apru pe buze, iar domnia se uit lung dup
el n timp ce se ntoarse i pomi cu pai mari pe coridor. Cnd dispru
din raza ei vizual, se uit din nou la Juliette.
Cred c trebuie s aflm de ce este att de suprat, Celeste.
De ce te ascundeai, copil?
Majestatea Voastr. Domnia aceasta era regina? Juliette nghii:
Marguerite a spus c are s-mi ia vopselurile.
Mrie Antoinette se uit n jos, ctre ea.
Vopselurile?
Juliette ntinse vasul de lut.
Am nevoie de vopseluri. Nu mi le poate lua.
Lacrimi de disperare i de furie i umplur iari ochii.
Nu am s o las s le ia. Am s fug i am s le ascund undeva
unde nu o s le gseasc niciodat.
Taci din gur.
Vocea mamei sale era aspr.
Nu m-ai fcut destul de ruine cu comportarea ta?
Se ntoarse ctre regin.
Tatl meu i-a druit o pensul de artist i vasul acela cu vopsea
roie, cnd a fost n Andorra la el n vizit, iar de atunci nu face
altceva dect s acopere fiecare col de hrtie din apartamentul
nostru cu mzglelile ei. I-am spus Mar- gueritei s i ia vopseaua,
pn nu pocete, toi pereii palatului.
Nu a face niciodat aa ceva. Juliette se uit speriat la Maria
Antoaneta. Vreau s fac picturi minunate. Nu mi-a strica vopseaua pe
pereii dumneavoastr.
Maria Antoaneta izbucni n rs.
Acest lucru m linitete pe deplin.
De cnd am ajuns aici, la Versailles, acum dou sptmni, nu
a fcut nimic altceva dect s se plimbe prin palat, holbndu-se la
picturi i la sculpturi.
Un val de lacrimi i fcu ochii albatri-violei ai Celestei sclipitori.
tiu c este ndrtnic, dar, de cnd scumpul meu Henri a
fost luat de lng mine, m tem c am cam neglijat disciplina ei. Nu e
lucru uor s fii o femeie singur.
Expresia de pe faa reginei se ndulci n timp ce o privea pe
Celeste.
i eu, ca i tine, sunt o femeie care cunoate ncercrile unei
mame.
Se ntinse, lu mna Celestei n minile sale i o duse la obraz.
Va trebui s ne strduim s-i facem viaa mai uoar, draga
mea Celeste.
Majestatea Voastr e prea bun.
Celeste zmbi dulce, printre lacrimi.
E destul bucuria de a-mi fi permis s stau alturi de domnia
voastr. Pn la urm, nici mcar nu sunt de origine francez. Am
auzit c spaniolii nu erau deloc populari la Versailles, i nu mi-am
imaginat nici-o secund, cnd am venit la curte, c mi va fi acordat
tocmai mie onoarea de a tri n preajma domniei voastre.
Cum reuea mama ei s fac lacrimile s-i struie n ochi? Cum
de nu i se rostogoleau i nu-i curgeau pe obraji? Juliette observase i
mai nainte acest lucru i nu nceta s o nedumereasc.
i eu eram o strin, cnd am venit aici ca mireas, de la
curtea Austriei. i tu, i eu am devenit franuzoaice dup ce ne-am
mritat.
Maria Antoaneta i aps buzele n palma Celestei, ntr-un srut
afectuos.
Nu-i dect o nou legtur ntre noi. Curtea noastr este
inegalabil mbogit de prezena ta aici, Celeste. Am fi fost devastai
dac ai fi ales s rmi n acel castel nesuferit din Normandia.
Cele dou femei schimbar o privire de nelegere intim nainte
ca regina s elibere^fi^cu-grgu, mna Celestei.

i acum cred c ar fi cazul s facem ceva ca s uscm lacrimile


fiicei tale.
Se ls iari n genunchi, o cuprinse pe Juliette pe dup umeri i
se uit fix la ea, cu o asprime prefcut.
Sunt de prere c o asemenea dragoste fa de frumos ar
trebui recompensat, ns mama ta are dreptate. O pensul ar trebui
lsat n mna unui copil numai sub strict supraveghere. Am s o rog
pe prietena mea, Elizabeth Vigee Le Brun, s-i dea lecii. E un artist
minunat i este i foarte cumsecade.
Juliette se uit lung la regin, fr a-i veni s cread.
A
mi pot pstra vopseaua?
Ei bine, nu prea ai putea s faci nici-o pictur fr ea. Am s-i
mai trimit vopseluri i pnze, i sunt sigur c ntr-o bun zi ai s-mi
pictezi comori inestimabile.
Regina ciufuli crlionii Juliettei.
Dar trebuie s ndeplineti o condiie.
Din pricina dezamgirii, Juliettei mai c i se fcu ru. Nu avea s i
se permit. Ar fi trebuit s tie c regina se juca cu ea. Oamenii mari
nu le spun aproape niciodat adevrul copiilor. De ce s fie aceast
doamn mai cu mo dect celelalte?
Nu lua mutra asta disperat, chicoti Maria Antoaneta. Tot ce-i
cer e s-mi promii c vei fi prietena mea.
Juliette rmase nemicat.
Prietena... dumneavoastr?
E chiar aa o treab imposibil?
Nu!
Inima ei btea att de tare, nct cu greu mai putea respira.
Vopseluri, pnze, o prieten. Era prea mult. O clip s-a simit
A
de parc ar fi zburat pn la tavanul boltit de deasupra. ns
imediat se prvli napoi cu picioarele pe pmnt.
Probabil c nu vei dori s fii prietena mea pentru mult timp.
De ce nu?
Spun lucruri care oamenilor nu le plac.
De ce spui lucruri care oamenilor nu le plac, dac tii c au s
se supere pe tine?
Pentru c e o prostie s spui minciuni.
Juliette ntlni privirea fix a reginei, iar n vocea ei se citea
disperarea n timp ce continu.
Dar am s ncerc s fiu aa cum v dorii s fiu. Am s fiu att
de bun, promit.
t, nu am nici-o dorin n afar de aceea de a-i pstra
sinceritatea.
Vocea reginei deveni dintr-odat obosit.
E o marfa destul de rar, aici, la Versailles.
Aa, iat-o pe Marguerite. Vocea Celestei rsun uurat. ns
Juliette tresri la vederea siluetei nalte, nvemntate n negru, a
Margueritei Duclos, nsoit de brbatul chipe pe care regina l
numise Axei.
Celeste apuc mna Juliettei.
Dragul meu copil trebuie dus la culcare. Sunt sigur c
buntatea domniei voastre a emoionat-o ntr-att, nct va fi aproape
imposibil s adoarm. Am s m ntorc ct mai repede cu putin,
Majestatea voastr.
Grbete-te.
Maria Antoaneta o btu pe Juliette pe obraz, ns privirea i era
deja fixat, vistor, asupra lui Axei.
Cred c vom juca un joc de table nainte de a ne retrage.
O idee excelent.
Celeste o trase pe Juliette civa pai pn la Marguerite, care
atepta la o distan respectuoas fa de regin.
Mama ei era nc suprat, realiz Juliette. Cu toate astea, era
att de vesel, nct nu-i putea face griji. Vopseluri, pnze i o
prieten!
Neroad incompetent ce eti! i opti Celeste lui Marguerite,
n timp ce o trecea pe Juliette n grija doicii.
Dac nu eti n stare s o creti pe fata mea n aa fel nct s
dea cele mai mici semne de supunere i bun-cuviin, am s te trimit
napoi n Andorra i am s gsesc pe cineva n stare de o asemenea
slujb.
Faa tras i tears a Margueritei se aprinse de necaz.
Fac tot ce mi st n putin. Nu seamn deloc cu tine cnd
aveai vrsta ei, murmur ea. i totul a nceput de cnd a primit
vopselurile alea. S-a transformat ntr-o fiar cnd am ncercat s i le
iau.
Ei bine, acum eti nevoit s-i permii s le pstreze, pn
cnd regina i va pierde interesul fa de ea. Dac i-ai fi fcut
datoria, nu a fi trecut printr-un moment att de stnjenitor.
Regina nu a prut defel suprat. Nu a fi putut...
N-am nevoie de nici-o scuz. Copilul va fi pedepsit, ordon
Celeste, n timp ce se rsuci furioas pe clcie. i ine-o departe de
regin. Din fericire, contele Fersen a fost aici n aceast sear s o
binedispun pe regin. N-am s-i permit Juliettei s-mi strice ansa de
a deveni favorita reginei, cu ieirile ei ncpnate. Am i aa destul
btaie de cap. Miorlita aia de prines de Lambelle se aga cu
disperare de simpatia reginei.
Fcu o pauz, aruncndu-i o privire furioas Juliettei.
Iari te holbezi la mine. De ce te holbezi tot timpul la mine?
Juliette i ls ochii n jos. O nemulumise nc o dat pe mama
sa. De obicei, acest fapt i creea o stare dureroas de pustiire, dar n
seara aceea durerea nu mai era chiar att de mare. Regina nu o
gsise pe Juliette nici urt, nici respingtoare.
Un zmbet sclipitor lumin chipul rafinat al Celestei, n timp ce
strbtea holul, nspre regin.
Totul este n regul, Majestate. Voi putea oare s v mulumesc
vreodat pentru c ai fericit-o ntr-att pe micua mea fiic?
Marguerite i fcu vnt nainte Juliettei, strngnd-o fr mil de
mn.
Acum eti mulumit, drcuor al iadului? Ai nefericit-o pe
dulcea ta mam i ai deranjat-o pe nsi regina Franei.
Nu am deranjat-o. I-a plcut de mine. E prietena mea.
Nu e prietena ta. Este regina.
Juliette rmase tcut, nvluit nc ntr-un norior cldu i
plcut de ncntare. Indiferent ce spunea Marguerite, regina era
prietena ei. Nu o inuse ea pe Juliette n brae i nu-i uscase ea
lacrimile? Nu spusese ea c este drgu i dulce? Nu avea ea s o
nvee cum s picteze tablouri minunate?
i chiar crezi c mama ta te va lsa s pstrezi vopselurile
acelea dezgusttoare dup ce ai fost att de obraznic?
Buzele Margueritei se strnser pn cnd formar o linie
subire.
Nu merii niciun dar.
M va lsa s pstrez vopselurile, indiferent dac le merit sau
nu. Nu va dori s o nemulumeasc pe regin.
Juliette opia i slta pentru a putea ine pasul cu Marguerite,
care se grbea trecnd prin Sala Oglinzilor. Privirea fix i fascinat a
Juliettei urmrea propriile lor imagini care se unduiau dintr-o oglind n
alta, n cele aptesprezece, n timp ce mergeau de-a lungul slii
sclipitoare. Era surprins s observe ct de mic i de nensemnat
prea. De acum nu se va mai simi niciodat mic, asta era sigur. Se
simea la fel de mrea i de important ca mama ei i ca
Marguerite. i ce nedrept era din partea oglinzii c nu reflecta aceast
schimbare. Marguerite prea cu mult mai interesant, decise Juliette.
Trupul ei, nvemntat n negru, era grbovit i coluros precum al
unuia dintre garguii de piatr pe care Juliette i vzuse pe o coloan a
marii catedrale Notre Dame. Ct de norocoas se simise atunci cnd
mama ei l instruise pe vizitiu s ocoleasc pe la catedral, pe drumul
prin Paris ctre Versailles. Poate c o va putea convinge pe Madame
Vigee Le Brun s-i arate cum s o picteze pe Marguerite sub form de
gargui.
Braele tale or s fie pmntii i vineii dou sptmni de aici
nainte, bombni Marguerite cu satisfacie. Am s-i art eu c nu m
poi face de rs n faa mamei tale.
Juliette privi n jos, la degetele lungi i puternice de la mna
Margueritei care o strngeau pe a ei, i simi un moment de fric.
Trase adnc aer n piept i i stpni panica, nainte s o copleeasc.
Durerea provocat de strnsoare avea s treac repede i tot timpul
ct o avu de ndurat se gndi la vopseluri i la pnze i la leciile care
aveau s urmeze.
ns prima ei pictur avea, cu siguran, s o nfieze pe
Marguerite sub form de gargui.
Ile du Lion, Frana 10 iunie 1787
Jean Marc Andreas mergea cu pai mari n jurul piedestalului,
studiind statuia din toate unghiurile. Pegasul ncrustat cu bijuterii era
magnific.
Era o adevrat oper de art, de la coama n vnt pn la
detaliul desvrit al norilor filigranai cu aur pe care dansa calul.
Te-ai descurcat de minune, Desedero, spuse Andreas. Este
perfect.
Sculptorul, pe care unii l numeau un biet bijutier, ddu din cap.
V nelai, stpne. Am dat gre.
Prostii. Copia aceasta e identic cu Dansatorul vntului, nu-i
aa?
Este copia cea mai apropiat de original care se putea face,
chiar i a faetelor att de straniu lefuite ale giuvaierelor, spuse
Desedero. A trebuit s merg n India ca s gsesc smaralde destul de
mari i de perfecte pentru a le putea folosi n chip de ochi ai
Dansatorului vntului, i am petrecut mai bine de un an sclivisind
corpul statuii.
i inscripia de pe piedestal?
Desedero ridic din umeri.
Am reprodus nsemnele cu neasemuit precizie, dar ntruct
textul este indescifrabil, cred c acest detaliu este irelevant.
Nimic nu este irelevant. Tatl meu cunoate Dansatorul
vntului pn la ultimul detaliu.
Andreas adug pe un ton sec:
i-am pltit patru milioane de livre ca s-mi faci o copie a
Dansatorului vntului, iar eu nu arunc niciodat cu banii n vnt.
Desedero tia c aceste cuvinte erau adevrate. Jean Marc
Andreas era un brbat tnr, care nu avea mai mult de douzeci i
cinci de ani, dar era deja o for n domeniul financiar, de cnd
preluase, de la tatl suferind, hurile imperiului Andreas, care se
ocupa de transport i tranzacii bancare. I se dusese buhul c era un
om ager la minte i necrutor. Lui Desedero i pru din cale afar de
solicitant, ns cu toate acestea nu-l dispreuia pe Andreas. Poate s fi
fost i din cauza faptului c artistul din el fusese provocat de comanda
tnrului. Cu siguran, disperarea lui Andreas de a-i mulumi tatl
era nduiotoare. i Desedero i iubea tatl nespus de mult, aa c
nelegea o asemenea afeciune, adnc i profund. Era tare
impresionat de zelul pe care Jean Marc Andreas l depunea, din toat
inima, pentru a reproduce Dansatorul vntului pentru tatl su btrn
i bolnav.
Domnule Andreas, mi pare ru s v anun c, de data asta,
se prea poate s fi aruncat cu banii n vnt.
Nu spune un asemenea lucru, domnul meu.
Un muchi din maxilarul lui Andreas tresri.
Ai reuit. Noi am reuit. Tatl meu nu-i va da niciodat seama
de diferena dintre acest Dansator al vntului i cel de la Versailles.
Desedero ddu dezaprobator din cap.
Spunei-mi, ai vzut vreodat adevratul Dansator al vntului?
Nu, nu am vizitat niciodat Versailles-ul.
Privirea lung a lui Desedero se ntoarse ctre statuia de pe
piedestal.
a
mi aduc perfect aminte prima dat cnd l-am vzut, acum
patruzeci i doi de ani. Eram doar un putan de zece ani, iar tatl meu
m-a dus la Versailles ca s vd comorile care minunau o lume
ntreag. Am vzut Sala Oglinzilor.
Fcu o pauz.
i am vzut Dansatorul vntului. Ce experien! Cnd am intrat
n studioul meu, acum un an i jumtate, cu comanda dumneavoastr
de a face o copie a Dansatorului vntului, nu am putut-o trece cu
vederea. S fac o replic a Dansatorului vntului mi se prea ceva
sublim.
i ai fcut-o.
Nu nelegei. Dac ai fi vzut originalul, ai fi simit imediat
diferena. Dansatorul vntului are... Desedoro cuta cuvntul.
Prestan. Nimeni nu-i poate lua ochii de la el. Surprinde, pune
stpnire pe tine - zmbi el ca un pezevenghi, aa cum a pus
stpnire pe mine n toi aceti patruzeci i doi de ani.
i pe tatl meu, opti Andreas. L-a vzut o singur dat, pe
cnd era tnr, i de atunci ncoace i-a dorit s-l aib. i o s-l aib,
pentru Dumnezeu! Ea i-a luat totul, ns el o s aib Dansatorul
vntului.
Desedero ignor cu discreie ultima remarc, dei tia prea bine
cine era domnia la care se referea Andreas. Charlotte, soia lui Denis
Andreas, mama vitreg a lui Jean Marc, murise acum mai bine de cinci
ani de zile. Cu toate acestea, nc mai circulau povestiri despre
lcomia i trdrile ei.
Desedero ddu dezaprobator din cap, oftnd.
a
i putei oferi tatlui dumneavoastr numai o copie dup
Dansatorul vntului.
Nu-i nici-o diferen.
O urm de disperare rzbi din vocea lui Andreas.
Tatl meu nu va vedea niciodat cele dou statui, una lng
alta. O s cread c este vorba de Dansatorul vntului pn n ziua n
care o s...
Se opri brusc, cu buzele strnse.
Tatl dumeavoastr se simte mai ru? ntreb Desedero cu
delicatee.
Da, medicii cred c nu mai are de trit dect ase luni. A
nceput s scuipe snge.
ncerc s zmbeasc.
Aa c ai terminat statuia i ai reuit s o aduci la Ile du Lion la
momentul oportun. Nu crezi?
Desedero avu impulsul de a ntinde mna pentru a-l consola, ns
tia c Andreas nu era omul care s accepte un asemenea gest, aa
c se mulumi s spun:
Minunat, ntr-adevr.
Ia loc.
Andreas ridic statuia i o pomi ctre ua salonului.
Am s duc asta tatlui meu, n biroul su. Acolo pstreaz
lucrurile pe care le preuiete cel mai mult. Apoi am s m ntorc i am
s-i spun ct de mult te-ai nelat cu privire la munca dumitale.
Sper s greesc, spuse Desedero ridicnd din umeri. Poate c
numai ochiul unui artist poate percepe diferena.
Se aez pe scaunul cu sptar pe care i-l artase patronul su i
i ntinse picioarele scurte.
Nu v grbii, domnul meu. Avei aici multe obiecte pe care le
pot studia. Acela de pe peretele ndeprtat e cumva un Botticelli?
Da. Tatl meu l-a cumprat acum civa ani. Este un mare
admirator al maetrilor italieni.
Andreas se ndrept ctre u, purtnd statuia n brae, cu grij.
Am s trimit un servitor cu vinul, signor Desedero.
Ua se nchise n urma sa, iar Desedero se ls pe spate n
scaunul su, privind n gol la tabloul lui Botticelli. Poate c btrnul
era prea bolnav ca s-i mai dea seama de falsul care i se vra sub
ochi. Dac ar fi fost ntreg i pe picioare, i-ar fi dat imediat seama
dintr-o privire, gndi Desedero, deoarece totul n acea cas sugera
infinita delicatee i dragostea de frumusee ale lui Denis Andreas. Un
astfel de om ar fi fost la fel de fermecat de Dansatorul vntului pe ct
fusese i Desedero, dintotdeauna. Cteodat, propriile sale amintiri
ale primei vizite la Versailles erau scldate ntr-o cea din care numai
Dansatorul vntului, singur, se mai distingea cu claritate.
Spera, de dragul lui Jean Marc Andreas, ca amintirile tatlui su
s se fi estompat odat cu vederea.
Jean Marc deschise ua bibliotecii, emannd frumusee i
serenitate. Aceast camer era pentru tatl su att refugiu, ct i
adpost pentru comori. Peste podeaua foarte bine cernit se ntindea
un covor fin, de Savonnerie [2], cu nuane delicate de trandafiriu, filde
i bej, iar unul dintre perei era acoperit de un goblen care nfi
cele patru anotimpuri. n camer mai erau aezate, pentru frumusee
i confort, mobile splendide, executate de Jacobs i Boulard. Pe un
dulap din lemn de trandafir, cu ncrustaii i vemis chinezesc, era
aezat o lebd din sticl. Biroul, fasonat din lemn de mahon, abanos
i bronz poleit cu aur, cu inserii de sidef, ar fi putut fi piesa central a
ncperii dac nu ar fi fost acolo i portretul lui Charlotte Andreas. Era
nrmat ntr-un mod impresionant i aezat deasupra unui emineu al
crui nveli din marmur de Pireu atrgea privirile.
a
n acele zile, Denis Andreas se plngea mereu de frig i, cu toate
c era sfritul lui iunie, n cmin ardea focul. Sttea ntr-un fotoliu
imens, cu perne de brocart de culoare rou- aprins i citea n faa
focului, cu picioarele nclate n papuci, odihnindu-se pe un scunel
asortat cu fotoliul cel mare.
Jean Marc i adun toate forele, apoi pi n ncpere i nchise
ua.
V-am adus un cadou.
Tatl su ridic privirea cu un zmbet care i nghe pe buze, n
timp ce privea statuia din braele lui Jean Marc.
Vd c mi-ai adus.
Jean Marc fcu civa pai pn la masa de lng fotoliul tatlui
su i aez statuia cu grij, pe suprafaa din malahit. n timp ce tatl
su se uita lung la Pegas, el simea tensiunea care se acumula n
fiecare muchi. Se for s zmbeasc.
Ei bine, spunei ceva, sire. Nu suntei mulumit de fapta mea?
Nu a fost deloc o treab uoar s-l conving pe regele Ludovic s se
despart de statuia sa. Bardot aproape c a trit la curte ateptnd s
se iveasc oportunitatea.
Cred c ai pltit o mulime de bani.
Denis Andreas ntinse mna i puse un deget firav pe una dintre
aripile filigranate.
Minile tatlui su fuseser dintotdeauna delicate, precum
minile unui artist, se gndi Jean Marc. Dar acum deveniser aproape
transparente i aveau venele pronunate, subliniind suprtor
fragilitatea lor. i mut repede privirea de la minile acelea
descrnate la chipul tatlui su. Faa i era i ea slab, obrajii i erau
trai, numai ochii mai pstrau cldura i curiozitatea dintotdeauna.
Nu am pltit mai mult dect ne puteam permite.
Jean Marc se aez pe scaunul din faa tatlui su.
Iar Ludovic avea nevoie de lire, pentru a plti datoria de rzboi
fat de americani.
9
Cel puin, asta era aproape adevrat. Ajutorul pe care l acordase
Ludovic revoluionarilor americani, pe lng alte cheltuieli
extravagante, aduseser Frana n pragul falimentului.
Unde s-l punem? M gndeam s punem un piedestal alb, din
marmur de Carrara, lng fereastr. Soarele care strlucete pe aur
i pe smaralde l face s prind via.
Dansatorul vntului este viu, spuse tatl su cu blndee.
Frumuseea este vie, Jean Marc.
Atunci, s fie lng fereastr?
Nu.
Atunci unde?
Privirea fix a tatlui su se mut pe faa lui Jean Marc.
Nu trebuia s faci asta.
Zmbi i adug:
Dar m bucur c ai fcut-o.
Ce mai conteaz cteva milioane de lire? ntreb Jean Marc
vesel. Dumneata l-ai vrut.
Nu-i adevrat, l am.
Denis Andreas i mas mijlocul frunii cu degetul arttor:
Aici. Nu aveam nevoie de imitaia aceasta splendid, fiule.
Jean Marc mpietri.
Imitaie?
Tatl su privi din nou statuia.
O imitaie superb. Cine a fcut-o? Balzar?
Jean Marc mai pstr un moment tcerea, nainte de a rspunde
cu glas rguit:
Desedero.
Aa, un minunat sculptor, atunci cnd lucreaz n aur. Sunt
surprins c a acceptat asemenea comand.
Frustrarea i disperarea crescur n inima lui Jean Marc, pn
cnd cu greu i-o mai putu stpni.
i era team c ai s observi diferena, ns eu am simit c nu
am de ales. I-am oferit regelui destui bani ca s-i comande o mie de
statui, ns Bardot mi-a spus c regele nu are de gnd s vnd
Dansatorul vntului pentru niciun pre. Dac ar fi s ne lum dup
spusele Majestii Sale, regina are o dragoste cu totul special pentru
el.
Minile i se prinser cu putere de braele fotoliului.
Dar, fir-ar s fie, este la fel.
Denis Andreas ddu dezaprobator din cap.
E o copie foarte reuit. ns, fiul meu, Dansatorul vntului
este... ridic din umeri. Cred c are suflet.
Doamne Dumnezeule, e doar o statuet!
Nu i pot explica. Dansatorul vntului a vzut attea secole
trecnd pe lng el, a vzut atia membri ai familiei noastre venind
pe lume, trindu-i vieile... i murind. Poate c a devenit mult mai
mult dect un simplu obiect, Jean Marc. Poate c a devenit... un vis.
V-am dezamgit.
Nu.
Tatl su ddu dezaprobator din cap i continu:
Ai fcut un minunat gest, un gest de afeciune.
V-am dezamgit. M durea sufletul s tiu c nu puteai avea
unicul lucru pe care vi l-ai dorit... Jean Marc ced i ncerc s-i
stpneasc tremurul vocii. Am vrut s v ofer ceva, ceva ce v-ai
dorit dintotdeauna.
Dar mi-ai oferit. Nu-i dai seama?
V-am oferit dezamgire i chiibuuri, i numai Dumnezeu tie
c de asta ai avut destul parte toat viaa.
Denis tresri, iar buzele lui Jean Marc se strmbar.
Vezi tu, pn i eu te rnesc.
Mereu ai cerut prea mult de la tine nsui. Ai fost un fiu bun i
devotat.
l privi pe Jean Marc n ochi i continu:
Iar eu am dus o via bun. Am avut destul noroc ct s am
posibilitatea de a m nconjura de comori, i am un fiu care m
iubete ndeajuns de mult nct s ncearce s m pcleasc n felul
acesta att de nostim.
Fcu un gest de ncuviinare din cap, nspre statuet.
i acum de ce nu scoi aceast minunie n salon s-i gseti
un loc care s o pun n valoare?
Nu o vrei aici?
Denis ddu dezaprobator din cap.
S o privesc ar nsemna s perturb materialul fin i fragil al
visului.
Privirea i alunec spre portretul lui Charlotte Andreas, aflat
deasupra emineului.
Tu nu ai neles niciodat de ce am fcut-o, nu-i aa? Nu ai
neles niciodat din ce sunt fcute visele.
Uitndu-se cu atenie la tatl su, Jean Marc simi cum durerea i
mhnirea l npdeau ca un val neierttor.
Presupun c nu am neles.
i asta te doare. Nu ar trebui.
Deschise iari volumul legat n piele pe care l nchisese atunci
cnd Jean Marc intrase n birou.
A
ntotdeauna trebuie s existe un echilibru ntre vistori i
realiti. n aceast lume, puterea s-ar putea s-i fie cuiva de mai mare
ajutor dect visele.
Jean Marc se ridic i se mut mai aproape de masa pe care
aezase statuia.
Am s iau asta din calea dumitale. E aproape timpul s v luai
medicamentul. O s avei grij s v amintii s-l luai?
Denis ncuviin cu o micare a capului, cu ochii aintii asupra
paginii din carte.
Trebuie s faci ceva n ce o privete pe Catherine, Jean Marc.
Catherine?
A fost o mare bucurie pentru mine, dar e numai o copil de trei
ani i zece luni. Nu ar trebui s fie aici cnd o s se ntmple.
Jean Marc deschise gura s vorbeasc, apoi o nchise brusc. Era
prima oar cnd tatl su i arta c i ddea seama de apropierea
sfritului.
Te rog s faci ceva cu Catherine a noastr, Jean Marc.
Am s m ocup. Promit, spuse Jean Marc cu o voce grav.
Bun.
Denis i ridic privirea.
Citesc jurnalul lui Sanchia, despre btrnul Lorenzo Vasaro i
Caterina sa.
Iari?
Jean Marc ridic statuia i o duse spre u.
Cred c ai citit jurnalele alea vechi ale familiei de o sut de
ori.
Mai mult, i nu m plictisesc niciodat de ele.
Tatl su fcu o pauz i zmbi.
Aa, strmoii notri credeau n vise, fiule.
Jean Marc se strdui s zmbeasc.
Ca i dumneata.
Deschise ua.
Nu trebuie s m ntorc la Marsilia dect disear. V-ar plcea
s lum cina pe teras? Aerul curat i soarele or s v priasc.
ns Denis era iari absorbit de jurnal, aa c nu mai rspunse.
Jean Marc nchise ua i rmase o clip pe loc, luptndu-se cu
agonia pe care o simea. Ultimele remarci ale tatlui su nu ar fi
trebuit s-l afecteze, deoarece erau adevrate. Nu era un vistor; era
omul aciunii.
Mna i se nclet pe soclul statuii. Apoi i ndrept umerii.
Durerea ncepea s scad. Aa cum tia c are s se ntmple. Aa
cum se ntmplase de attea ori pn atunci. Travers antreul larg cu
pai mari i deschise ua ctre salon.
Privirea lui Desedero era iscoditoare.
tia?
Da.
Jean Marc aez statuia la loc, pe piedestal.
Am s-l pun pe agentul meu din Marsilia s-i dea o scrisoare
de credit pentru banca noastr din Veneia, n care s aminteasc de
banii pe care i-i datorez.
Nu mai am nevoie de niciun ban, spuse Desedero. V-am
nelat.
Prostii. Ai fcut ce ai fost pltit s faci.
Zmbetul lui Jean Marc era plin de ironie.
Ai primit lirele mele ca s faci o statuet, nu un vis.
A
ntr-adevr.
Desedero ddu din cap, a nelegere, apoi continu:
Visul...
Ei bine, sunt doar un om de afaceri care nu pricepe astfel de
divagaii idealiste. Se pare c o replic nu-i de ajuns, aa c va trebui
s iau Dansatorul vntului pentru el.
Ce vei face?
Ce ar fi trebuit s fac din capul locului. S merg eu nsumi la
Versailles i s gsesc un mod de-a o convinge pe regin s-mi vnd
Dansatorul vntului. Nu am vrut s-l prsesc pe tatl meu cnd... Se
opri brusc i, ncetul cu ncetul, i strnse iari pumnii. tiam c nu i-
a mai rmas mult timp la dispoziie.
i cum de v ateptai s izbndii, cnd e clar ca lumina zilei
c are de gnd s l pstreze cu orice chip? ntreb Desedero cu
blndee.
Informaie.
Buzele lui Jean Marc se strmbar ntr-un zmbet cinic.
Am s aflu ce-i dorete cel mai tare pe lumea asta i am s i-l
ofer n schimbul statuii. Am s-mi nchiriez un apartament ntr-un han
de lng palat i, mai curnd de dou sptmni, am s aflu mai
multe despre castel i despre Majestatea sa, dect nsui regele
Ludovic, chiar de-ar fi s mituiesc toi servitorii i toate cameristele de
acolo.
Desedero fcu un semn ctre statuia de pe piedestal.
i asta?
Jean Marc i feri privirea de cea a Pegasului n timp ce se
ndrepta cu pai mari spre u.
Nu mai vreau s-l vd niciodat. N-ai dect s vinzi giuvaierele
i s-l topeti.
Deschise ua dintr-o smucitur.
Dumnezeu tie ct nevoie am de aurul acela ca s-l tentez pe
Ludovic s vnd Dansatorul vntului.
Ua se trnti n urma sa.
2
Rsfei biatul.
Marguerite i uguie buzele subiri, n timp ce privea capul blond
al lui Ludovic Charles, cuibrit la pieptul Juliettei, apoi continu:
Cnd o s-l ducem napoi la Versailles, doica lui nu o s-i
mulumeasc pentru c-l rsfei att.
Dar a fost bolnav.
Braele Juliettei se strnser i mai tare n jurul corpului cald al
copilului. Nu mai era chiar un copil, gndi ea cu melancolie. Cel de-al
doilea fiu al reginei trecuse de doi ani, dar ei i se prea i acum
ncnttor de mic i de mtsos, cnd l lua n brae.
Merit un pic de atenie n plus. Micrile trsurii i fac ru la
stomac.
Prostii. Doctorul de la Fontainebleau a spus c biatul se simte
numai bine pentru cltorie.
Asta nu nseamn c-i pe deplin vindecat.
Juliette i arunc o privire fioroas Margueritei, care sttea pe
scaunul din faa ei.
Nu sunt nici dou sptmni de cnd avea febr aa de mare
nct regina i fcea griji cu privire la soarta lui.
Pojarul nu-i ntotdeauna fatal. Tu ai fcut de dou ori, i tot ai
supravieuit.
Ludovic Charles se mic i opti ceva lng umrul Juliettei.
Juliette privi n jos i un zmbet i lumin ntreaga fa.
, bebe, ndat vei fi iari lng maman. O s fie totul bine.
Sigur, acum c ne rentoarcem la.Versailles, adug Marguerite
cu acreal. Ct de neateptat din partea ta s te oferi s rmi cu
copilul la Fontainebleau, cnd ntreaga curte s-a ntors la Versailles.
tiai foarte bine c trebuia s rmn cu tine, indiferent ct de mare
nevoie avea mama ta de serviciile mele.
Juliette legn copilul, cu degetele printre buclele lui moi i
catifelate. Nu avea niciun sens s o contrazic pe Marguerite, gndi
ea, plictisit. Femeii steia nu-i psa dect de confortul i de
bunstarea mamei ei i nu se arta fericit dect n prezena acesteia.
Pentru ea nu conta c regina mai c nnebunise de ngrijorare cnd
Ludovic Charles czuse la pat. Fetia Mriei Antoaneta, Sophie, murise
cu doar patru luni n urm, iar Ludo vie-Joseph, delfin i motenitor al
tronului, a crui sntate fusese dintotdeauna ubred, se stingea cu
repeziciune. Cnd mezinul familiei i cel mai robust dintre frai czu
prad pojarului, regina ajunse n pragul disperrii.
Pune-l jos pe banchet, i ordon Marguerite.
Buzele Juliettei rmaser neclintite, ncpnate.
nc nu-i e bine. Majestatea sa a spus s m bazez pe propria-
mi nelepciune atunci cnd vine vorba de bunstarea copilului.
O putoaic fluturatic de paisprezece ani nu are ce cuta s
ngrijeasc un prin.
Nu-l las jos din brae.
Buzele Juliettei rmaser neclintite, n timp ce ncerca s evite
privirea fix a Margueritei, uitndu-se pe fereastra trsurii. tia prea
bine c n astfel de momente tcerea era mai bun dect cearta, dar
nu-i venea niciodat uor s-i in rutatea n fru. Mulumit cerului,
se apropiau deja de oraul Versailles, iar palatul era doar la o
arunctur de b. Va ncerca s o ignore pe Marguerite i se va gndi
numai la pictura din cufrul su, aflat deasupra trsurii. Mai avea nc
mult de lucru la detaliile copacilor; ar putea picta lumina soarelui
strecurndu-se printre frunzele din vrful copacilor, dezvluind
siluetele crengilor goale, scheletice. Ar fi un efect interesant, care ar
sugera totodat i lipsa sinceritii din caracterul siluetelor pe care le
pictase tolnite pe sub crengile copacilor.
ntotdeauna ai impresia c le tii tu pe toate, bodogni
Marguerite. De cnd erai copil, numai cu un deget mai mult dect are
prinul acum. Crezi c regina ar fi avut ncredere s te lase pe tine s
ngrijeti de Ludovic Charles, dac doica lui nu s-ar fi mbolnvit? ntr-o
bun zi, Majestatea sa i va da seama cine eti cu adevrat. Acum se
prea poate s o amuzi cu picturile tale i cu limba ta ascuit, ns
regina se plictisete repede i are s... nu asculi la nimic din ce-i
spun!
Juliette i mut privirea nspre desiul verde de la buza rpei, pe
marginea ndeprtat a drumului.
Aa-i.
a i dorea ca Marguerite s renune la flecreala ei rutcioas
i s o lase s se bucure de momentele n care putea ine bebeluul n
brae. Nu avusese niciodat pe nimeni al ei pe care s-l ngrijeasc, iar
n ultimele sptmni se simise de parc Ludovic Charles ar fi fost,
ntr-adevr, al ei. ns de acum se fcuse bine, se gndi ea cu
melancolie, i n cteva ore avea s fie nevoit s-l dea pe Ludovic
Charles n primire mamei lui i ntregii curi regale.
Mna Margueritei plesni peste obrazul Juliettei.
Capul fetei se ddu pe spate i, fr s vrea, braele care
strngeau copilul se muiar.
Eti nc destul de tnr ca s fii pedepsit pentru insolena
cu care rspunzi.
Marguerite zmbi cu satisfacie n faa Juliettei, care rmsese
ncremenit de uimire.
Mama ta are ncredere n mine, s te educ n ciuda rsfului
pe care i-l permite Majestatea sa.
Braele Juliettei se strnser din nou n jurul micuului Ludovic
Charles. Nu se ateptase la plesnitura de mai devreme. Era clar acum
c nesocotise gradul de mnie i de frustrare care crescuse n sufletul
Margueritei, de cnd i se poruncise s rmn mpreun cu ea la
Fontainebleau.
S nu m mai loveti niciodat cnd in copilul n brae.
ncerc s-i ascund tremurul din voce, pe care i-l provocase
mnia.
Dac din cauza ta l-a fi scpat din brae, s-ar fi putut rni
foarte tare.
A
mi ordoni tu mie?
Cred c regina ar vrea s tie motivele pentru care Ludovic
Charles ar fi rnit, nu eti de aceeai prere?
Uittura groaznic a Margueritei ced i se ls n jos n faa
privirii fixe a Juliettei.
A
n curnd nu te vei mai putea ascunde n spatele prinului. Nu
ai fi ajuns niciodat att de neobrzat dac mama ta nu ar fi avut
nevoie de serviciile mele.
Nu m ascund n spatele...
Se auzi un cal, necheznd n agonie.
Trsura se legn i se opri cu o zdruncintur care o arunc pe
Juliette direct n genunchi, pe podea.
Ludovic Charles se trezi i ncepu s scnceasc.
Jul...
Ce-i asta?
Margueritte scoase capul pe fereastra trsurii ntr-o micare
smucit:
Smintit de vizitiu ce eti, ce...
Lama unei coase strpunse lemnul de lng capul ei, trecndu-i
partea curbat printr-o latur a trsurii.
Marguerite scoase un ipt i i vr capul napoi n trsur cu
repeziciune.
Ce se ntmpl?
nc ghemuit pe podeaua trsurii, Juliette i pironi privirea pe
lama coasei. Auzea ipete, zngnit de fiare i nechezatul cailor.
Dintr-o dat, un glon strpunse cadrul de lemn al uii.
Fermieri. rani. Cu sutele. Atac trsura. Vocea Margueritei se
gtui din pricina fricii. Au s m omoare i e numai vina ta. Dac nu
insistai s rmi cu copilul, a fi fost acum alturi de mama ta, n
siguran, la Versailles.
Taci din gur.
Juliette se vzu nevoit s-i stvileasc panica ce o cuprindea.
Trebuia s gndeasc. Auzise multe povestiri despre ranii nfometai
care atacau trsuri i castele, dar niciodat vreo trsur regal, i pe
deasupra nsoit de grzile elveiene.
O s fim n siguran. Nu pot trece de soldaii care...
Proasto. Sunt sute.
Juliette se tr mai aproape de fereastr i se uit cu ochii ei. Nu
erau chiar cu sutele, dar erau cu siguran prea muli ca s-i poi
numra dintr-o singur privire. Scena arta ca o debandad total.
Oameni mbrcai grosolan, brbai i femei deopotriv, pe jos,
narmai cu coase i cu furci, se luptau cu grzile elveiene de clrei.
Oamenii clare, nvemntai cu armuri din plas, se avntau prin
nvlmeal, lovind cu sbiile n stnga i-n dreapta, direct n rani.
Doi dintre cei patru cai care trgeau trsura erau ntini pe pmnt,
mori i plini de snge.
Catifea neagr.
Privirea i fu atras de silueta singurului om care era nemicat i
neatins de tot acest masacru, i rmase privind int ctre el. Ferit din
calea mulimii sttea un om clare, nalt i usciv, nvemntat ntr-o
cap din catifea neagr i nclat cu cizme negre i lustruite, nalte
pn la genunchi. Ochii ntunecai ai brbatului priveau int la
cmpul de btaie, fr nici-o expresie.
Un alt glon strpunse lemnul, chiar deasupra scaunului pe care
sttea Juliette. Se ls i mai jos, n timp ce trupul ei acoperea corpul
copilului care suspina. Se ntreb cu disperare ct o s mai treac
pn cnd vreunul dintre gloanele acelea avea s-l loveasc pe
Ludovic Charles, dac rmneau n trsur. Nu putea sta pe loc, s
atepte s se ntmple aa ceva. Trebuia s fac ceva. ntreaga btlie
se ducea n partea dreapt a trsurii, ceea ce nsemna c grzile
elveiene inuser piept mulimii care ncercase s le nconjoare.
Desiul de la marginea rpei...
Juliette se tr nspre portier, inndu-l pe Ludovic Charles strns
la pieptul ei.
Unde mergi? ntreb Marguerite.
ncerc s-mi gsesc scparea n pdurea care mrginete rpa.
Juliette sfie baticul de oland de la rochia pe care o purta i
acoperi gura copilului, nbuindu-i hohotele de plns.
Nu e un loc ferit pentru Ludovic Charles.
Eti nebun?
Juliette deschise portiera numai puin i privi afar, prevztoare.
Erau doar civa metri pn la desi i nu prea s o vad nimeni.
Nu pleca.
Vino cu noi sau taci din gur. Ori una, ori alta.
Juliette l prinse strns pe Ludovic Charles i deschise portiera
ceva mai larg. Trase adnc aer n piept, sri din trsur i travers ca
o sgeat drumul prfuit, pn la desi. n timp ce nainta printre tufe,
crengile o plesneau peste fa i i zgriau braele.
ntoarce-te imediat la trsur! Nu se poate s m prseti.
Juliette blestem n barb, n timp ce o lu la fug prin desi.
Vocea strident a Margueritei se auzea limpede, printre strigtele fr
noim i clinchetul sbiilor. Dac Juliette o putea auzi, ar fi fost o
prostie s-i nchipuie c atacatorii nu o puteau auzi.
De sub clu se auzeau scncetele lui Ludovic Charles, iar fata l
strnse mai aproape de pieptul ei. Sracul copil, nu nelegea nimic
din toat nebunia asta. Ei bine, nici ea nu nelegea mare lucru, dar nu
avea de gnd s le permit asasinilor lora s se ating de ea sau de
copil.
Stop!
O strbtu un fior de groaz, n timp ce-i arunc privirea peste
umr.
Catifea neagr.
Brbatul de mai devreme, care sttuse i privise btlia, se
strecura acum prin hiul din spatele ei, cu capa fluturndu-i n spate
precum aripile unei psri uriae de prad.
Juliette fugi i mai repede, ncercnd cu disperare s se
ndeprteze ct mai mult de omul n negru.
Pe obrajii lui Ludovic Charles curgeau iroaie de lacrimi.
Sri peste un butean strmb, se cltin i aproape c se prvli
ntr-o rp ascuns n spatele buteanului. i recpt echilibrul i o
pomi n fug mai departe. O durere ascuit o nepa ntr-o parte.
MereleJ! Oprete-te. Nu vreau s-i fac niciun... brbatul czu,
njurnd.
O privire scurt, aruncat peste umr, i art c omul czuse n
genunchi, n rpa n care aproape c i ea czuse. O cuprinse un val
de satisfacie primitiv. Spera ca rnoiul acela s-i fi rupt un picior.
O s-i prind bine, mai ales dac...
Un glon i uier pe la ureche i strpunse copacul de lng ea.
Biatul. D-mi biatul.
Vocea gutural nu venea din spate, ci din faa ei!
Un brbat masiv, bine fcut, mbrcat cu nite pantaloni jerpelii
i cu o tunic grosolan din material alb, sttea cam la un metru n
faa ei, iar n mn inea un revolver care nc mai fumega. Arunc
revolverul gol ntr-o parte i scoase un pumnal de la curea.
Juliette nghe, cu privirea aintit asupra lamei strlucitoare a
cuitului.
napoi nu se putea ntoarce, ctre omul n negru. Cuta cu
nfrigurare o cale de scpare.
Creanga care zcea n mijlocul drumului, la civa zeci de
centimetri deprtare!
Nu m rnii, monsieur. Vedei, pun copilul jos.
l aez pe Ludovic Charles pe pmnt, la picioarele lui.
Uriaul scoase un grohit de mulumire i mai naing un pas.
Juliette nfc creanga i lovi cu ea ntre picioarele brbatului,
ct putu de tare.
Brbatul url, apucndu-se de boae i scp cuitul din mn.
Juliette l ridic din nou n brae pe Ludovic Charles i trecu n
fug pe lng victim.
Cteva secunde mai trziu l auzi blestemnd n timp ce o
pornea, cu greutate, pe urmele ei. Cum de-i revenise aa repede,
mocofanul? tia foarte bine ce devastatoare putea fi o lovitur n
partea aceea a anatomiei masculine. Doar cu cteva luni n urm
ducele de Gramond... Un rule de srit. Fustele se trr n urma ei,
prin ap. Dup cteva secunde auzi o pereche de cizme care loveau
apa.
Se apropia!
O mn crnoas o apuc de umr, oprind-o cu o smu- citur.
Nenorocito! Curvo!
Cu coada ochiului surprinse strlucirea metalului, n timp ce el i
ridica pumnalul ca s i-l nfig adnc n spate.
Doamne Dumnezeule, avea s moar!
Pumnalul nu mai apuc s se mplnte.
Fusese smucit cu o asemenea for i ferit din calea
pumnalului, nct se prvli la pmnt, n genunchi.
Catifea neagr.
Se uit fix, uimit, la pata sngerie care se ntindea pe umrul
capei din catifea neagr, purtat de omul care o mbrncise n lturi
ca s primeasc el lovitura de pumnal.
Durerea schimonosi trsturile brbatului nalt i usciv ntr-o
grimas, n clipa n care mplnt propriul pumnal n pieptul lat al
celuilalt.
Uriaul gemu, apoi se prbui la pmnt.
Brbatul n catifea neagr rmase pe loc, cltinndu-se, apoi se
tr pn la un pin, la cteva zeci de centimetri mai ncolo, de care se
sprijini. Cu o mn se apuc de umrul stng, n care nc sttea nfipt
pumnalul. Pielea lui mslinie cptase o nuan pmntie i
bolnvicioas, iar buzele i se subiaser.
Scumpa mea domnioar de Clement. Permitei-mi s v...
spun...
Continu cu o voce din ce n ce mai stins:
C i facei viaa... incredibil de grea... brbatului care
ncearc... s v salveze.
Ochii ei se mrir.
S m salveze?
Am adus ntriri care s sprijine grzile, de cum am auzit de
planul de a ataca trsura. Dac ai fi rmas n trsur... pumnul su
scrijeli scoara copacului, n timp ce chipul i se desfigura de durere.
Btlia trebuie s se fi... terminat deja.
Nu tiam ce se ntmpl, opti Juliette. n cine s am ncredere.
Cine eti dumneata? De unde ai aprut?
Jean Marc... Andreas. De la un han din apropiere... Hanul
Bufniei Oarbe... Privirea i se plimb nspre rnoiul ntins pe jos, la
civa pai mai ncolo.
Nu e deloc detept. Cizme...
Ochii i se nchiser i alunec uor pe coaja copacului, ntr-un
lein de moarte.
Nu m contrazice. Trebuie s trimii dup doctorul din sat i o
s am nevoie de ap cald i de o crp curat.
Jean Marc deschise ochii i o vzu pe Juliette de Clement care se
nfrunta ca ntr-o btlie cu un brbat voinic i corpolent. Ca prin vis,
Jean Marc l recunoscu pe domnul Guilleme, proprietarul hanului n
care locuise n ultimele sptmni. Hangiul ddea dezaprobator din
cap.
Nu am de gnd s o jignesc n vreun fel pe Majestatea sa,
trimind dup doctorul din sat, mai cu seam dac domnul Andreas a
salvat ntr-adevr viaa prinului. Trebuie s-l ateptm pe doctorul
curii.
Dar palatul e prea departe. n caz c moare, i asumi
dumneata responsabilitatea?
Mi s fie, dar fata aceasta era aproape un copil, realiz Jean
Marc ca prin cea. Cnd o vzuse pentru prima oar alergnd prin
pdure, i lsase impresia unei fiine graioase i subiri, un iure de
bucle strlucitoare, castanii i nite ochi mari i speriai. Acum, cu
toate c-i inea umerii drepi, ca s compenseze faptul c abia de
ajungea cu cretetul capului la al treilea nasture de la cmaa
hangiului, un asemenea corp amintea doar vag de maturitatea ce
avea s urmeze.
Nu vezi c i se scurge tot sngele din corp, direct pe podeaua
dumitale?
Jean Marc i schimb poziia i deveni contient de faptul c era
susinut n poziie vertical de doi soldai mbrcai n uniforma
grzilor elveiene, care asistau la scen cu un zmbet larg ntiprit pe
fa.
Ct de deprimant este... tabloul pe care l descriei, opti el,
sper din tot sufletul c... nu v referii la mine, domnioar.
Dintr-o micare, Juliette ajunse n faa lui Jean Marc, iar
ncordarea care i se citise pe chip se dizolv ntr-o expresie de mare
uurare.
Eti treaz. M-am temut c... se ntoarse ctre domnul Guilleme.
De ce stai aa, ca stana de piatr? Trebuie s i se scoat numaidect
pumnalul din umr.
Domnul Guilleme i se adres cu blndee:
Credei-m, cel mai bine e s trimitem dup doctorul curii.
Suntei prea tnr ca s v putei da seama...
Nu sunt prea tnr ca s neleg c i faci griji pentru
bunstarea dumitale mai mult dect pentru a lui, l ntrerupse Juliette,
furioas. i nu am s permit s sngereze pn moare, n timp ce
dumneata stai acolo i te frmni.
Faa lui Jean Marc se strmb ntr-o grimas.
Tare a vrea s ncetezi a mai vorbi despre sfritul meu
apropiat. Nu-i deloc... ncurajator.
Taci din gur! Juliette i arunc o privire, iar ochii ei cprui
scnteiau. Sunt sigur c nu-i face bine s vorbeti. Te compori la fel
de nebunete ca i hangiul sta.
Jean Marc fcu ochii mari de uimire.
Aa e mai bine.
Fata ncuviin cu o micare a capului nspre cei doi soldai care-l
susineau pe Jean Marc.
Ducei-l n camer. Am s vin i eu de ndat ce m neleg cu
hangiul. i purtai-v cu blndee, c de nu, pe toi sfinii, o s avei
de-a face cu mine!
9
Zmbetele de pe feele soldailor plir i ncepur s se
zbrleasc, enervai de mnia fetei ndreptat asupra lor. Dumnezeule
mare, nc un minut i fata avea s-i fac pe brbai s l arunce
grmad pe podea. Acest gnd l nfior, i ntreb la repezeal:
i prinul?
Parc i-am spus s nu... ntlni privirea fix a lui Jean Marc i
ddu tacticos din cap. Este n deplin siguran. L-am trimis nainte la
palat, mpreun cu doica mea i cu cpitanul grzilor. M-am gndit c
ar fi mai n siguran astfel.
Foarte bine.
Lui Jean Marc i se nmuiaser genunchii, iar ochii i se nchideau
de oboseal. Se ls n voia grzilor i i ls pe soldai s duc greul
corpului su, n timp ce acetia l trgeau i-l crau nspre scri.
Urmtoarele zece minute se dovedir un calvar cum nu mai
simise Jean Marc n viaa lui, aa c atunci cnd se afl n sfrit n
patul din camera sa, dezbrcat de haine i nvelit cu ptura, aproape
c-i pierduse cunotina.
N-ai s mori.
Deschise ochii i o vzu pe Juliette de Clement care se uita
amenintor la el i, ntr-un fel ciudat, ncrncenarea ei prea mai
mbttoare dect ar fi prut blndeea.
Sper s ai dreptate. Nu a vrea...
Nu.
Degetele ei i acoperir buzele cu repeziciune i, n ciuda
fermitii gestului, atingerea lor i se pru de o nesfrit blndee.
I-am spus hangiului c o s mori din cauza sngerrii, numai ca
s-l fac s se mite mai repede. Nu vrea s m asculte. Are impresia
c sunt doar un copil fr minte.
O grav eroare de judecat.
Glumeti.
Se uit fix la el, curioas, i continu:
Cred c trebuie s fii un om tare ciudat, dac eti n stare s
glumeti n timp ce ai un pumnal nfipt n umr.
Imaginea ei se tulbur naintea ochilor si, precum linia
orizontului ntr-o zi canicular.
Numai pentru c m gsesc ntr-o ncurctur ciudat. Nu sunt
nici pe departe un erou, cu toate acestea iat-m ntr-o situaie n care
trebuie... se opri pentru un moment, cci camera ncepu s se nvrt
i s se ntunece... s fac pe eroul.
Nu crezi c eti un erou? ntreb Juliette, pe un ton gnditor.
neleg.
mi doresc s fi fost. Se face un ntuneric, s-l tai cu cuitul.
Cred c am s...
Culc-te. Mna ei se mic cu iueal i i nchise ochii. Am s
stau cu tine i nu am s las s i se ntmple niciun ru. Poi avea
ncredere n mine.
Minea. Nu putea avea ncredere n nici-o femeie, gndi el ca prin
cea.
ns Juliette nu era nc o femeie, era doar un copil. Un copil
curajos i nelept, cu tonul aspru i minile blnde.
Da, pentru moment, putea avea ncredere n Juliette de Clement.
A
nchise ochii i se ls n voia ntunericului care l atepta.
Cnd deschise din nou ochii, Juliette era aezat n genunchi,
lng pat.
Speram s te trezeti mai trziu, opti ea. A venit doctorul
satului.
Deci... ai ctigat.
Desigur. Omul acesta e mai dichisit dect doctorul de la curte,
dar sper s nu fie ignorant.
Ezit un moment, apoi continu:
Are s-i scoat pumnalul.
Jean Marc se ncord i privi prin ncpere. Lng sob se afla un
om mrunel i rotund, care i nclzea minile pline de bijuterii n
faa focului. Era nvemntat ntr-o hain din brocart mov i purta o
peruc alb, cu buclele foarte aranjate.
Nu am nici-o ndoial c, n cteva minute, i eu mi voi dori s
nu mi fi venit n simiri. Nu mi-e deloc drag durerea.
Sigur c nu i-e drag. Altfel ai fi un individ tare ciudat, ca s-i
plac.
Se ncrunt gnditoare, aezat nc n genunchi.
Ascult-m. O s te doar, dar i poi uura chinul, ncearc s
te gndeti la altceva, la ceva frumos.
Doctorul i aranj cravata lat i se ntoarse de la foc. Jean Marc
se ncord.
Nu, nu trebuie s v ncordai, pentru c are s v doar i mai
tare.
Juliette se ntinse i i lu minile lui Jean Marc ntr-ale sale.
Gndete-te la ceva frumos. Gndete-te la... nu, nu-i pot
spune la ce s te gndeti. Trebuie s fie un tablou frumos, numai al
tu.
Jean Marc l urmri pe doctorul care traversa ncperea spre pat.
Mi-e team c nu-i pot face pe plac, spuse Jean Marc cu o
voce gtuit. Ai s te mulumeti cu panica? n aceste momente,
frumuseea nu-mi vine n minte.
Ar trebui. Sunt multe lucruri minunate n lumea asta.
Minile ei le strnser pe ale lui.
Eu m gndesc mereu la cum e cnd pictez sau cnd m uit la
Dansatorul vntului.
Dansatorul vntului? Muchii lui Jean Marc se ncordar, iar
privirea i se mut de la doctorul care se apropia de el, la faa Juliettei.
Ai auzit de el?
Nerbdarea i lumin faa.
Este cea mai frumoas statuet din lume. Cteodat m uit la
ea i m ntreb... se opri i rmase tcut.
Ce te ntrebi?
Nimic.
Nu, spune-mi.
Nu-mi dau seama cum ar fi putut un brbat sau o femeie s
creeze o asemenea frumusee, spuse ea pe un ton neutru. E mai mult
dect frumoas, e...
Nu-mi spune. Buzele lui Jean Marc se strnser. Visul.
Ea ncuviin din cap.
Deci ai vzut-o. Atunci poate te poi gndi la Dansatorul
vntului.
El ddu dezaprobator din cap.
mi pare ru c nu am vzut niciodat Dansatorul vntului
despre care vorbeti tu.
Faa ei se ntunec din cauza dezamgirii.
Ei bine, domnule, vd c suntei treaz. Doctorul sttea lng
pat i zmbea. Numele meu este Gaston St. Leure i, n curnd, am s
scot pumnalul din umrul dumneavoastr. Se ddu cu un pas mai
aproape. Acum stai cuminte pn cnd eu...
Nu, nu-l asculta, spuse Juliette cu nverunare. Uit-te la mine.
Privirea lui Jean Marc fii atras de atitudinea ei uimitoare.
Ochii cprui i strluceau i scnteiau, plini de via, pe chipul ei
delicat. Roeaa din obraji strlucea pe tenul de porelan i i vedea
broderia venelor albstrii de la tmple, care se zbteau de nerbdare.
Ceva frumos, strui ea. Care-i cel mai frumos lucru pe care l-ai
vzut vreodat?
Marea.
Atunci, gndete-te la mare. l apuc astfel nct minile lui s-i
cuprind ncheieturile. ine-te de mine i povestete-mi despre mare.
Spune-mi despre ea, aa cum i-o aminteti.
Furtun... putere... Valurile care se lovesc de corabie. Apa gri-
albstruie care strlucete n...
Durere mistuitoare, dogoritoare!
Marea, opti Juliette, cu privirea int n ochii lui. Amintete-i
de mare.
nc o dat i gata, spuse doctorul vesel, n timp ce apuca cu
putere de prselele pumnalului.
Taci din gur. Privirea Juliettei nu se mic nici-o secund de la
Jean Marc. Mai spune-mi despre mare.
ntr-o zi senin, n soare, arat... de parc am pluti pe un safir
imens.
Ochi cprui, sclipitori, care ineau durerea n fru.
i umezi buzele uscate cu limba.
i cnd corabia se apropie de rm...
Pielea ei, ca un trandafir odihnindu-se ntr-un castron cu fric,
strlucea precum lumina unei lumnri.
Lumina se transform n... smarald. Nu eti niciodat sigur...
Durere!
Spinarea lui Jean Marc se arcui n aer, n timp ce pumnalul i ieea
din came.
Gata, s-a terminat!
Doctorul se ndeprt de pat, innd n mn pumnalul plin de
snge. Acum am s scap de asta, am s te cur i am s te bandajez.
Jean Marc rmase ntins, gfind, n timp ce camera se nvrtea
n jurul su. Simea sngele care glgia din ran i i se prelingea pe
umr.
Trebuie s-mi dai drumul, spuse Juliette.
Jean Marc se uit la ea, fr s neleag.
Ea se smuci, rsucindu-i minile ca s scape din strn- soarea
lui.
Dac nu-mi dai drumul, nu-l pot ajuta pe doctor.
Nici nu-i dduse seama c o mai inea nc de ncheieturi.
i deschise uurel minile i i ddu drumul.
Ea se ridic pe clcie. Oft de uurare, masndu-i ncheieturile
cu micri rapide.
Aa e mai bine. Ce-a fost mai ru a trecut.
Oare? Se simea nemaipomenit de singur fr atingerea fetei i
i dorea s-i ia din nou minile ntr-ale lui i s le in strns. Ciudat.
Nu-i amintea s fi acceptat vreodat dezmierdrile vreunei femei.
E bine de tiut. Ar fi ngrozitor dac ce-i mai ru ar urma s se
ntmple. i-am spus deja c nu sunt obinuit cu lucrurile eroice.
Puini brbai ar fi ndurat o asemenea durere fr s plng.
Un zmbet abia schiat i se desen pe buze, n timp ce ochii i se
nchideau.
Ce motiv a fi avut s urlu? Doar m-am gndit la... ceva
frumos.
Juliette se ndrept n scaun, arcuindu-i spatele ca s se
dezmoreasc. Dar micarea aceasta nu o fcu s se simt cu mult
mai bine, dup attea ore ct sttuse nemicat. Ar fi trebuit n
schimb s se ridice i s se plimbe prin odaie, dar un asemenea gest l-
ar fi putut trezi pe brbatul care dormea ntins n pat. De cnd plecase
doctorul, cu cteva ore n urm, somnul lui Andreas fusese ntrerupt i
agitat. Privirea fetei se plimba prin odaia larg, cutnd ceva care s-i
atrag atenia. Mobilele din ncpere erau de-a dreptul luxoase pentru
un han de ar, iar camera aceasta era probabil cea mai bun pe care
domnul Guilleme o avea de oferit, ns pentru ea nu prezenta niciun
interes.
i pironi privirea pe faa lui Andreas, studiind-o cu aceeai
fascinaie care o cuprinsese nc din trsur, din primele momente de
panic i pericol. Mori Dieu, ct i-ar plcea s-l poat picta.
n timp ce-i studia faa, emoia i alung oboseala. Ct i-ar fi
dorit s aib un caiet de schie. Renunase s mai picteze chipurile
cunoscute ale oamenilor, cci de cele mai multe ori i jignea subiecii.
Hotrse, aadar, c nu merita efortul de a picta chipuri din viaa de zi
cu zi. Cu toate acestea, tia c n faa ei se afla un brbat cruia nu i-
ar fi psat cu ct cruzime l-ar fi schiat, ct de sincere i de brutale ar
fi fost tuele pensulei sale. El nu avea nevoie s fie flatat, cci tia
foarte bine ce era i cine era i nu ddea doi bani pe ce spuneau alii
despre el.
Faa brun i era prea lung, iar umerii obrajilor erau prea nali,
buzele erau prea bine conturate, ochii ntunecai prea ageri i severi,
sub sprncenele drepte i negre i pleoapele grele. Trsturile sale,
fiecare n parte, nu erau frumoase, dar se potriveau perfect i formau
un tot cu mult mai atrgtor dect unul care ar fi fost numai frumos.
Ce provocare ar fi s-l picteze, s-l despoaie de armura cinic i
s-l vad aa cum era cu adevrat, s deslueasc enigma ochilor
ntunecai. Nu i-ar fi dezvluit cu uurin secretele, cu toate acestea,
cu puin rbdare, era sigur c ar fi putut picta omul, i nu masca.
Dar dac nu va avea timp? Orice ran adnc implic un risc i s-
ar putea foarte bine ca el s dispar nainte ca ea...
Clipi, i de sub pleoape se ivir ochii negri, plini de via i treji
de-a binelea.
La ce te gndeti?
Se sperie i i spuse exact ce gndea:
Speram s nu mori nainte s apuc s te pictez.
Un sentiment de-a dreptul nduiotor! Du-te la culcare.
Fata se ncord, apoi se for s se relaxeze.
Nu vorbi prostii. Doctorul a spus c s-ar putea s faci febr.
Crezi c m-am chinuit att s te salvez, ca s te las apoi s mori din
cauz c nu eti ngrijit?
Brbatul schi un zmbet.
Scuzele mele. Am s ncerc s m abin i s nu m mai
desprind din aceast dimensiune temporal, ca s nu te mai fac s-i
iroseti timpul.
N-am vrut s... i muc buza de jos. Cteodat nu spun
lucrurile aa cum ar trebui. Marguerite e de prere c am o limb de
viper.
Cine e Marguerite?
Marguerite Duclos, doica mea. n fine, nu mai e chiar doica
mea. O servete pe mama mea mai mult dect pe mine.
i aceast Marguerite nu e de acord cu sinceritatea ta
debordant?
Nu, nu e, se ncrunt ea. Ar trebui s te culci la loc i s
ncetezi cu vorbria.
Nu am chef s dorm. Privirea sa i cuta cu insisten chipul.
Ce-ar fi s m distrezi?
Se uit la el, ncremenit de uimire.
S te distrez?
El ncepu s chicoteasc i pn la urm tresri din cauza durerii.
Poate nu-i o idee prea bun s m distrezi. Deocamdat,
umorul pare foarte dureros.
Din moment ce nu vrei s dormi, ai putea mcar s-mi
rspunzi la ntrebri. nainte s leini, ai spus c ai aflat de atac. Cine
i-a spus?
Jean Marc se mic n pat, ca s-i uureze umrul.
Un servitor de la palatul Versailles.
De unde-ar fi tiut un servitor de la palat c nite rani or s
atace aa de departe de Versailles?
O ntrebare interesant. Cineva s-ar putea ntreba, de
asemenea, cum se face c unii dintre btui aveau pistoale, n loc de
furci. Buzele i se strmbar. i cum se face c sracul ran nfometat,
care mi-a strecurat pumnalul n umr, prea extraordinar de bine
hrnit i purta o pereche de cizme fcute dintr-o piele mai fin dect
ale mele.
Deci acesta fusese motivul pentru care rostise acele ultime
cuvinte att de enigmatice, nainte de a leina, se gndi Juliette.
Sau de ce servitorul i-a spus ie, i nu Majestii sale.
Nu e niciun mister n asta. Motivul sunt banii. Jean Marc zmbi
a batjocur. Regele Ludovic ofer medalii i cuvinte de etern
recunotin pentru asemenea informaii. Eu dau sfoar n ar c ofer
recompense generoase pentru orice informaie cu privire la familia
regal. Cu banii se cumpr confort i un cal iute care s-l duc ct
mai repede pe informator departe de sbiile oamenilor pe care i-a
trdat.
i servitorul cu pricina nu i-a spus cumva i cine a pus atacul
la cale?
Un om cu rang nalt. Nu a spus nimic altceva n afar de faptul
c trsura care i purtau pe prin i pe domnioara de Clement avea s
fie atacat n drumul spre Versailles. Am strns o armat de mercenari
i am pornit, ca un grand che- valier[3], s te salvez.
Fata i studie fata.
9
Tu nu eti niciodat serios? Ai salvat viaa prinului.
Fcu o pauz i continu:
i viaa mea.
ns nu sufletul meu nobil m-a ndemnat s o fac.
Se uit fix la ea, cu calm.
Sunt un om de afaceri, care nu acioneaz niciodat dac nu
ntrevede o recompens. Recunosc c m-am enervat foarte tare atunci
cnd mi-ai complicat misiunea.
i la ce recompens te atepi pentru c ai salvat viaa
prinului?
Adnca recunotin i bunvoina Majestii sale. Vreau s-i
cer un favor.
A
i pironi privirea asupra lui, fr niciun cuvnt.
Cred c nu eti att de dur pe ct vrei s pari. Ai fost cu
adevrat ngrijorat de soarta lui Ludovic Charles, chiar dac ai fost
copleit de durere.
Nu mi-s ctui de puin dragi ucigaii de copii.
i ai luat asupra ta lovitura de cuit destinat mie. Aa se
comport un om care nu acioneaz niciodat dac nu ntrevede o
recompens?
Faa brbatului se strmb ntr-o grimas.
Nu, aa se comport un om care acioneaz din impuls i care
a fost aspru pedepsit pentru asta. Ddu dezaprobator din cap. Nu face
greeala de a m lua drept ceva ce nu sunt. Nu sunt nici lupttor, nici
erou.
Am s gndesc cum vreau eu.
Se ncrunt, nesigur, n timp ce-i studia faa.
Dar nu te pot citi. Nu tiu ce gndeti.
i asta te nelinitete?
Ea ddu din cap.
De obicei mi vine la ndemn. Majoritatea oamenilor sunt
uor de citit. Este important s vd dincolo de suprafa.
De ce?
Pentru c am s fiu o mare artist, spuse ea pe un ton sec.
El ncepu s rd, apoi se opri brusc, cnd ddu peste privirea ei
limpede i calm.
mi amintesc c spuneai ceva despre o pictur cu mine, cnd
m-am trezit prima oar. Vrei s fii artist?
Sunt artist. Am s fiu o mare artist. Intenionez s studiez
pn cnd am s devin la fel de important precum Da Vinci sau Del
Sarto.
i admir sigurana de sine.
Un zmbet i lumin brusc faa.
Cu alte cuvinte, crezi c m dau mare. Artitii nu-i pot permite
s fie modeti, altfel talentul lor s-ar veteji. Brbaii se ncpneaz
s cread c femeile nu pot picta dect nite mzgleli superficiale.
Dar eu nu... De ce te uii la mine n felul acesta ciudat?
M ntrebam ci ani ai.
*
Ea se ncrunt.
Paisprezece. Ce conteaz?
Ar putea s conteze foarte tare.
A
nchise ochii.
Ce vrei s spui cu asta?
Cred c pot s dorm acum. Hai, fugi n camera ta.
Ea nu se clinti.
El deschise iari ochii.
i-am spus s pleci. Cred c ar fi cel mai potrivit s pleci spre
palat mine de diminea.
Fata simi un junghi ciudat de durere.
Vrei s plec?
Da. Vocea lui era aspr. Nu am nevoie de tine aici.
Privirea ei rmase nemicat.
Ba ai nevoie de mine. Uit-te la tine, eti slbit ca un bebelu i
nc niri prostii. Nu am s te prsesc. Crezi c mi-ar face plcere s-
mi amintesc c-i datoram viaa i te-am lsat s mori nainte de-a te
putea rsplti? Eu nu sunt ca mama mea. Nu primesc nimic fr s
dau ceva n schimb.
A
i strnse ochii i o cercet cu privirea.
Mama ta?
Ea ddu dezaprobator din cap, cu gesturi sacadate.
Nu am vrut s amintesc de ea. Mama mea nu are nimic de-a
face cu toate astea.
i ridic brbia i continu:
Mi-ai fcut un serviciu. Aadar, trebuie s-i fac i eu ie unul,
drept mulumire. I-am trimis deja vorb reginei c am s rmn aici
pn cnd te vei pune pe picioare i vei putea merge la Versailles ca
s primeti mulumirile sale.
Ai s regrei curnd c ai rmas. Nu sunt un pacient bun. Nu-mi
place deloc s fiu bolnav.
Iar mie nu-mi plac pacienii.prost crescui. Am s fiu la fel de
urcioas ca i tine, i ai s te faci bine ct mai repede, ca s te poi
lipsi de serviciile mele.
Pe buzele lui apru un zmbet nencreztor.
ntr-un fel ai dreptate. Deodat, ced. Rmi, dac i e pe plac.
Cine sunt eu s refuz serviciile pline de tandree ale unei domnie
pentru care mi-am vrsat sngele?
Nu sunt deloc plin de tandree, dar n niciun caz nu am s-i
permit s mori.
Se sumei vioaie n scaun.
Desigur c nu m voi ntrerupe din pictat ct am grij de
dumneata. Cred c-mi voi instala evaletul n colul acela, lng
fereastr. Lumina ar trebui s fie foarte bun acolo. Zmbi. Sunt
sigur c ne vom nelege de minune i m bucur c i-ai recptat
minile.
Aa cum i-am spus, sunt un om care nu se dezice doar de
dragul cavalerismului. Se instal mai confortabil, nchiznd ochii,
obosit. ntr-o bun zi s-ar putea s-i amintesc c am ncercat s te fac
s pleci.
ntr-o bun zi? Ddu dezaprobator din cap. Ai s fii bine i pe
picioarele tale n dou sptmni i o lum fiecare pe drumul lui. Nu o
s fie nici-o bun zi.
Corect. Probabil c nu mai gndesc clar. Poate c am totui
febr.
ntr-adevr?
Sprncenele Juliettei se ncruntar, n timp ce i ntindea mna
spre fruntea lui. Apoi oft uurat:
A
nc nu.
Nu?
Ochii i rmaser nchii, ns, n mod curios, se gndi Juliette,
zmbi.
AA
nc nu, murmur el. ntr-o bun zi...
Seara trziu, febra lui Jean Marc ncepu s creasc.
Juliette i fcu baie n ap rece i se strdui din rsputeri s-l fac
s nu se mai zvrcoleasc i s nu se mai arunce jos din pat, pe
podea.
Pe la miezul nopii i sczu febra i l apucar, n schimb, frisoane
puternice. Tremurturile l sleiau de puteri, iar fiorii convulsivi o
ngrijorar pe Juliette mai mult dect febra.
Nu-mi... place... deloc... asta.
Jean Marc i inea dinii strni ca ntr-o muctur, ca s nu mai
clnne.
Asta ar trebui s m nvee minte s nu mai...
Se opri, n timp ce un nou fior i travers trupul.
Mai d-mi... nc o ptur.
Dar ai deja trei.
Juliette se hotr dintr-odat i se ridic.
D-te mai ncolo.
Poftim?
Jean Marc rmase ncurcat, cu privirea aintit asupra ei.
Trase de pturi, se ntinse lng Jean Marc i l lu n brae.
Nu-i face griji, i spuse ea dintr-o suflare, cnd simi ncordarea
lui. Nu am s-i fac niciun ru. Vreau doar s te nclzesc. Adeseori l-
am inut aa pe Ludovic Charles noaptea, cnd i se facea frig.
Dar eu nu sunt un copil de doi ani.
Dar eti la fel de slbit ca un bebelu miorlit. Ce mai
conteaz?
Cred c sunt muli aceia care ar fi bucuroi s enumere...
diferentele.
*
Atunci nu o s le spunem nimic. Nu i-e mai cald acum, cu
mine aici?
Ba da, mi-e mult mai cald.
Bun.
Aproape c se oprise din tremur, observ ea uurat.
Am s te in n brae pn adormi. Se ntinse i i netezi prul,
aa cum facea adesea cu Ludovic Charles. Cteva minute mai trziu, i
spuse nerbdtoare:
Nu eti deloc relaxat. Am impresia c eti ncordat ca o stnc.
Incredibil! Poate c nu sunt obinuit ca femeile s se strecoare
n patul meu ca s m liniteasc44.
Dup cum spuneai, e o situaie neobinuit.
Juliette se ridic i se sprijini ntr-un cot, scrutndu-l cu
severitate:
Nu trebuie s te gndeti la mine ca la o femeie. Nu-i face
bine.
Buzele lui se crispar.
M voi strdui s alung gndurile necurate din mintea mea.
Am s m gndesc la tine ca la o ptur groas din ln sau ca la o
crmid ncins, care m nclzete.
Fata ncuviin cu o micare a capului i se ntinse din nou lng
el.
Foarte bine.
Sau un covor mirositor din piele de oaie.
Nu cred c miros.
Se ncrunt.
Miros?
Sau ca la un armsar plin de spume, dup o curs nebuneasc.
Ai iari febr?
Nu, mbogeam numai imaginea cu noi nelesuri. Acum m
simt mult mai relaxat alturi de tine.
Te amuz cele mai bizare lucruri.
Iar tu eti o fem... un covor din piele de oaie tare bizar.
Chiar ai febr.
Se prea poate.
ns fruntea nu-i era foarte fierbinte, iar tremurul se oprise
aproape de tot.
Dormi, i opti ea. Sunt aici. E totul bine.
Cteva momente mai trziu l simi relaxat, respirnd regulat.
n sfrit, se cufundase ntr-un somn adnc.
A i pictat destul. Vino lng mine i hai s mai jucm o rund de
[4]
stos .
Juliette nici nu se uit la Jean Marc n timp ce adug puin
galben la verdele copacilor din pictura de pe evaletul din faa ei.
Poftim?
Hai s jucm cri.
Arunc o privire peste umr, nspre Jean Marc, care sttea ntins
n patul din partea opus a odii.
Am treab.
Dar ai treab de patru ore, spuse Jean Marc, cu o voce seac.
i te pomeneti c ai s mai stai nc alte patru la evalet, dac nu-mi
revendic drepturile.
Care drepturi?
Drepturile pacientului plictisit i iritat, care este neglijat n
favoarea pnzelor tale preioase.
Vin ntr-un minut.
Se ntoarse la lucru, contient de faptul c el o fixa cu privirea,
chiar n mijlocul spatelui.
Spune-mi cum e, o ntreb dintr-odat.
Ce s fie?
Pictatul. i-am privit cu atenie faa, n timp ce lucrai. Expresia
de pe chipul tu era minunat.
Juliette simi dintr-odat o stare de disconfort. Jean Marc sttuse
tot timpul ntins n patul acela, privind-o ore ntregi, n fiecare zi, i
niciodat nu fcuse niciun comentariu. Arta ei era o pasiune a ei, iar
acum, cnd i ddu seama c el i studiase toate emoiile prin care
trecea n timpul lucrului, se simi n mod ciudat dezgolit.
Este... plcut s pictez.
El rse uurel.
Nu prea cred c acesta-i cel mai potrivit termen. Preai
exaltat precum un sfnt care urc treptele spre ceruri.
Nici nu se uit la el.
Asta e blasfemie. i sunt sigur c habar nu ai cum se simte un
sfnt.
i tu tii? i ndulci glasul. Spune-mi.
Pentru un moment, rmase tcut. Nu ncercase niciodat s
exprime n cuvinte sentimentele pe care le ncerca atunci cnd picta,
dar dintr-odat i ddu seama c-i dorea ca el s tie.
E ca i cum a fi nconjurat de razele lunii i ale soarelui... ca
i cum a bea un curcubeu i m-a umple cu toate nuanele din lume.
Cteodat totul merge bine i m simt att de minunat, nct m
doare.
Rmase cu privirea aintit asupra picturii, aa c habar nu avea
dac nu cumva Jean Marc rdea de ea.
i cteodat nu pot s fac nimic ca lumea, i asta doare.
Sun ca un fel dureros de a-i petrece timpul. Dar pentru tine,
merit?
Ddu cu frenezie din cap, aprobator.
O, da, merit.
Ceva frumos? ntreb el, cu glas duios.
n sfrit, se uit la el i nu gsi nici-o urm de amuzament n
privirea lui serioas. Ddu din nou din cap.
O lupt pentru a obine ceva frumos.
Un zmbet strlucitor i lumin faa slab i ntunecat, iar ea i
fix privirea asupra lui, fascinat. Prul des i negru al lui Jean Marc
era ciufulit, iar cmaa alb de oland era deschis pn aproape de
talie, descoperind bandajul i un triunghi ntunecat din prul care-i
acoperea pieptul. Cu toate acestea, n ciuda dezordinii n care se afla,
reuea s emane un aer de elegan. O, doamne, ct i mai dorea s-
l picteze pe omul acesta. De cnd ncepuse s se nsntoeasc, l
rugase n repetate rnduri s-o lase s-l deseneze, iar el o refuzase n
tot attea rnduri.
Ei bine, simt c e de datoria mea s te salvez de la aceste
plceri chinuitoare, spuse el. Vino i joac stos cu mine.
Numai o secund, s termin...
Acum.
Ai noroc c m joc cu tine, ct de puin. Ai devenit foarte
rsfat n ultimele zile. Dar dac stau s m gndesc, cred c erai
rsfat dinainte s te mbolnveti.
Eu, rsfat? Jean Marc se ridic i se sprijini de tblia patului.
Nu eu sunt rsfatul reginei. Cum ar putea un biet burghez, om de
afaceri, s devin rsfat?
Nici eu nu sunt favorita reginei. Se poart frumos cu mine, dar
mamei mele i rezerv toat afeciunea, spuse Juliette. Iar domnul
Guilleme spune c puini oameni din Frana mai sunt aa de bogai ca
dumneata.
N-ar trebui s dai crezare brfelor.
De ce nu? Tu nu vrei s-mi spui nimic despre tine. Eti precum
oglinda din Sala Oglinzilor de la Versailles. Refleci, dar nu deconspiri
nimic.
i e de datoria ta, ca artist, s descoperi sufletul ascuns?
Iari rzi de mine.
Se ntoarse cu spatele, ctre tablou.
Dar eti destul de aproape de adevr. Deja am aflat cte ceva
despre tine.
Chiar aa?
Zmbetul lui Jean Marc se stinse.
Sunt foarte curios n ce privete natura descoperirilor tale.
Eti rsfat.
mi permit s te dezaprob.
i displace s te vad careva cnd eti slab i neajutorat.
Nu-i ceva extraordinar?
Nu chiar, nici mie nu-mi place. i nu eti nici pe departe ceea
ce pari.
Ai mai spus asta o dat. Buzele i se strnser. i te asigur c
nu este cea mai corect presupunere pe care o poi face despre mine.
Fata ddu dezaprobator din cap.
Chiar ieri i-ai pus domnului Guilleme ntrebri despre starea
critic a ranilor din zon i i-ai dat un sac de bani pe care s-l
mpart celor mai nevoiai.
El ridic din umeri.
Cteva dintre cocoloaele alea de oameni care au atacat
trsura artau ca nite schelete ambulante. Nu-i de mirare c s-au
lsat prini ntr-o asemenea nebunie.
Ea continu enumerarea.
Supori durerea mult mai uor dect plictiseala.
Asta e adevrat. Hai s jucm cri.
Zmbetul su era linguitor, izgonind toat duritatea i
luminndu-i faa cu o frumusee rar. Juliette i retrase privirea de la
faa lui ctre pnz.
De ce s m joc cu tine, cnd a putea picta?
Pentru c aa vreau eu, iar tu eti binevoitoare i duioas.
Nu sunt binevoit... se opri cnd i vzu sprnceana arcuit.
Doctorul a spus c mine te poi ridica un pic din pat. n curnd, te vei
descurca fr mine.
Iar tu te vei ntoarce la Versailles?
Ddu din cap cu putere.
i am s m bucur tare mult c n-am s te mai vd. Rzi de
mine. M distragi de la lucru. M faci s te distrez de parc ai fi...
Tu ai hotrt s rmi, i aminti el. Eu i-am spus c voi fi un
pacient ru.
i ai avut gura aurit.
Regret c te-am strns chiar att de tare de mini i te-am
rnit. Sunt sigur c fiecare moment a fost o tortur interminabil.
Numai diavolul tia c nu acesta era adevrul, gndi Juliette
exasperat. Nu era corect ca Jean Marc s o neleag cu atta
uurin, n timp ce ea nu reuea s vad dect foarte puin n spatele
suprafeei tari i strlucitoare pe care o afia n faa lumii. El tia c ei
i plceau deopotriv zeflemelele tioase i tcerile reconfortante. ntr-
un fel ciudat, prezena lui o stimula i o emoiona. Nu tia niciodat
cum avea s o trateze. Cteodat o tachina de parc ar fi fost un copil
mic; altdat prea s uite de diferena de vrst dintre ei i i vorbea
ca unei femei n toat firea. Se bucura de compania lui, la fel cum se
bucura s se cufunde n pictur, tiind c va fi absorbit cu totul, dar
nerbdtoare s cedeze acestei fore. Acum o trata cu o ironie plin
de indulgen i la fel de enervant, i i dori dintr-o dat s-l
ocheze.
Nu am terminat s-i spun tot ce tiu despre tine.
Fcu o pauz, apoi spuse dintr-o suflare.
Cred c ai clrit-o pe servitoarea aia de la han, care ne
servete masa.
Zmbetul su dispru.
Pe Germaine?
Aa o cheam? Cea cu snii ca ai lui Juno.
Pentru un moment, Jean Marc nu spuse nimic.
Femeile care se respect nu vorbesc despre clreal, Juliette,
i cu att mai puin cu brbaii.
Da, tiu.
n timp ce i mai lu puin alb cu pensula, mna i tremur uor.
Dar eu nu vorbesc despre aa ceva. Deci e adevrat?
Ce te face s crezi aa ceva?
Se holbeaz la tine de parc ar vrea s te mnnce.
Uit-te la mine, Juliette.
Sunt prea ocupat.
Uit-te la mine.
Juliette i arunc o privire peste umr i inspir cu putere, de
parc i-ar fi vzut expresia feei.
Nu, spuse el uor i apsat. Nu vrei s te aventurezi pe crarea
asta. Numai dac nu vrei s afli exact ce am fcut cu Germaine.
Juliette simi un val de roea ridicndu-i-se n obraji.
Am ntrebat doar. Nu vreau s-mi i descrii scena.
S ti-o descriu? Eu nu m refeream la cuvinte.
9
Juliette i retrase privirea.
Iar i rzi de mine.
Crezi?
Da.
Adug un pic de alb la albastrul cerului pictat, dorindu-i cu
disperare s schimbe subiectul.
Dac prezena mea te plictisete, a putea s o chem pe
Marguerite s aib grij de tine.
N-ai putea s fii att de rea. Cum de-o supori pe hoaca aia
btrn i ntunecat n apropierea ta? Se nvrte prin han de parc ar
fi o cioar pornit la vntoare de viermi. Femeia aia nu zmbete
niciodat?
Tonul lui era din nou ugub, aa c scp un oftat de uurare.
i zmbete mamei mele. A fost doica mamei mele de cnd s-a
nscut i o iubete foarte tare. De obicei, cnd suntem la palat, nici nu
prea o vd. Juliette i ndeprt privirea cu grij. Margueritei nu-i
place s fie aici, ns regina a fost de prere c ar trebui s am o
femeie lng mine, drept ajutor, ct am grij de tine, aa c a trimis-o
pe Marguerite napoi la han, ca s-mi fie doamn de companie.
Foarte potrivit. Cu toate acestea, absolut inutil. Eti abia un
copil.
Juliette nu-l contrazise, cu toate c nu-i mai aducea aminte de
cnd nu se mai gndise la ea nsi ca la un copil i nici el nu se uitase
la ea ca la un copil, cu cteva momente n urm.
Regina e de prere c discreia este ntotdeauna binevenit.
Jean Marc ridic dintr-o sprncean.
Serios, i ntri Juliette spusele. Nu trebuie s crezi ce scriu
pamfletarii ia rutcioi despre ea. Este bun la suflet i e o mam
bun...
Incredibil de extravagant i foarte ngduitoare cu sine
nsi...
Nu se pricepe la chestiuni bneti.
Atunci ar face bine s nvee. ara e n pragul falimentului, iar
ea se poart n continuare de parc ar fi o pstori din basmul ei din
grdinile Versailles-ului.
A pltit din propria-i diurn pentru potolirea foametei.
Juliette ls pensula jos i se ntoarse ctre el.
Tu nu o cunoti. Ea mi-a dat vopseluri i un profesor. E bun la
suflet, crede-m.
Nu o s ne certm acum pentru asta.
Ochii lui Jean Marc se ngustar i privirea i se fix pe faa ei
mbujorat.
Am impresia c dac continui cu consideraiile mele despre
Sublima Sa Majestate, ai s-mi mplni un pumnal n cellalt umr.
Ai s te convingi de unul singur, cnd o s mergem la
Versailles, spuse Juliette pe un ton serios. Nu este aa cum spun
ceilali despre ea.
Poate c ie nu i se pare aa. Jean Marc ridic mna n timp ce
Juliette se pregtea s protesteze. Cum bine ai spus, am s judec
lucrurile cnd am s fiu primit n audien de ctre augusta persoan
a reginei.
Juliette se ncrunt, plin de nemulumire.
Ea nu nelege. E ca un flutura care a trit mereu ntr-o
grdin mare de flori. Doar nu te atepi ca un fluture s neleag de
ce...
Nu m-a atepta de la un flutura s fie regina celei mai mari
ri din Europa, spuse Jean Marc cu blndee.
Cu toate acestea, nu ezii s-i ceri o favoare acestui flutura, la
fel cum face restul lumii. Ce ai de gnd s-i ceri? Un rang nobiliar?
Vreo proprietate important?
Dansatorul vntului.
Rmase cu ochii mari de uimire aintii asupra lui.
Nu ti-l va da niciodat. Nu Dansatorul vntului.
Rmne de vzut.
Apoi schimb subiectul:
ns ameninarea ta de a m rni cu prezena Margueritei nu
va trece neobservat. Am trimis vorb la Paris ca, pn mine, s fie
trimis vara mea, Catherine Vasaro. Poate c ea va fi mai pe placul
unui biet rnit, plictisit.
Juliette rmase nemicat.
Vara ta?
El ncuviin cu o micare a capului.
O var ndeprtat, din partea tatlui meu. Nepotul meu,
Philippe, a condus-o din casa mea de la Marsilia pn la Paris, i ieri
am primit vestea c au sosit. Zmbi ghidu. Catherine este
ntruchiparea blndeii i duioiei. Nu seamn deloc cu tine.
Dintr-odat, Juliette avu viziunea unei femei nalte i
voluptuoase, precum camerista de la han, cu o aur strlucitoare
deasupra capului ei drgla. Acest gnd aprinse n ea durerea
tulburtoare a invidiei. Chiar dac Catherine ar fi virtuoas precum un
nger, ce-i psa ei de aa ceva? Ascunse cu grij i cel mai mic semn
al suferinei sale, n timp ce-i ridic brbia:
Atunci am s te las n grija duioasei Catherine i am s m
ntorc de ndat la Versailles.
Nu prea cred. Ai promis c nu ai s m prseti pn ce nu
voi fi pregtit s prsesc hanul. M tem c natura delicat a
Catherinei o mpiedic s fie de vreun ajutor.
Apoi adug ncetior:
Sunt sigur c nu m vei prsi cnd eu am nc nevoie de tine.
O privea cu zmbetul lui minunat i strlucitor pe care se
surprinsese ateptndu-l de attea ori n ultimele zile. Simea cum
orice urm de rezisten se topete nuntrul ei i i cobor repede
pleoapele, pentru a-i ascunde privirea.
Nu, nu te-a prsi... dac ntr-adevr ai avea nevoie de mine.
Sigur c am nevoie de tine. Acum vino lng mine i hai s
jucm o partid de stos.
Ezit, cu aceeai senzaie, jumtate de suprare, jumtate de
gelozie, pe care o ncercase i atunci cnd a trebuit s-l napoieze pe
Ludovic Charles dup nsntoire. i Jean Marc i aparinuse numai i
numai ei, attea zile n ir, iar acum trebuia s renune la el. Nu era
drept c... dar unde-i zbura mintea? Ar trebui s se bucure c nu va
mai trebui s ndure povara intimitii companiei lui. Era obinuit s
stea singur. Putea picta fr a fi ntrerupt.
Cu toate acestea, nu ar strica s-l rsfee pe Jean Marc cu ceva
mai mult atentie n aceast ultim sear, n care va fi cu i
totul... responsabilitatea ei. Se ndrept cu vioiciune spre pat.
Am s joc cteva jocuri nainte de cin.
Se aez jos pe scaunul de lng pat i se ntinse dup pachetul
de cri de pe mas.
S fie clar, nu facem asta pentru c m-ai rugat, ci pentru c m-
am plictisit de pictat i vreau s joc.
Ochii lui negri, struitori i ageri, i studiar chipul, apoi un
zmbet curios de blajin i se aternu pe buze.
neleg perfect, ma petite. Te asigur c neleg perfect motivele
tale.
Doamne, Maica Domnului, nici nu putea respira!
Catherine Vasaro se sprijini de pernele trsurii i se strdui s nu
gfaie. Cum de fusese att de naiv? S-ar fi putut opune, dar a vrut s
fie la fel de feminin i de frumoas precum doamnele pe care le
admira Philippe. Acum nici nu putea...
Catherine, de ce pari att de ngrijorat? ntreb Philippe
A
Andreas cu blndee. n mesajul lui, Jean Marc spunea c se afl
n afar de orice pericol i c este cum nu se poate de bine ngrijit.
Oh, Doamne, ct de netrebnic fusese s se gndeasc numai la
ea, cnd ar fi trebuit s fie tot timpul cu gndul la Jean Marc. ncerc
s zmbeasc.
tiu c va fi bine. Jean Marc este... invulnerabil. Nu-mi pot
imagina c ar lsa ceva s-i fac ru.
Un licr se aprinse n ochii lui Philippe.
De aceea mergi tot timpul n vrful picioarelor n preajma lui,
cu ochii ct platourile de China?
M emoioneaz, ntr-adevr.
Apoi se grbi s adauge:
Desigur c se poart foarte grijuliu cu mine. Nimeni nu s-a
purtat vreodat mai frumos.
Nici mcar umila mea persoan? M-ai rnit pn n strfundul
inimii, domnioar Catherine.
Oh, nu. Nu am vrut s spun c...
Se opri cnd el i ddu capul pe spate i ncepu s rd. O
tachinase, iar ea nu avusese bunul-sim s-i dea seama, reflect ea
cu dezgust. Nu era de mirare c o trata cu un amuzament binevoitor,
cnd ea se purta ca o gur-casc neroad ori de cte ori aprea el.
Dar cum s nu se piard cu firea, cnd el era fiumos ca zeii din
antichitate pe care i vzuse n crile vrului Denis? Cu toate acesta,
Philippe nu era o zeitate abordabil; n cele mai multe cazuri,
trsturile sale clasice erau luminate de un zmbet uor, iar ochii si
albatri erau plini de veselie.
Era ntotdeauna mbrcat la patru ace, ns astzi era deosebit
de elegant, gndi ea. Croiala hainei din mtase albastru-marin i vesta
din brocart auriu, pe care le purta astzi, i puneau n valoare silueta
nalt i masculin. Pantalonii din satin negru urmau ndeaproape linia
coapselor i se terminau chiar sub genunchi, de unde se vedeau
ciorapii albi de mtase, care-i evideniau att de bine musculatura
gambelor.
S-i aduc evantaiul din valiz? Ari un pic cam palid.
Ea i ndrept i mai bine spatele.
Sunt doar cu mintea aiurea. Sunt preocupat de rana lui Jean
Marc...
Fr ndoial c Dumnezeu avea s o pedepseasc pentru un
asemenea neadevr, gndi ea cu tristee.
Philippe ncuviin cu o micare a capului.
Au fost momente grele pentru tine. Mai nti drumul lung de la
Marsilia, pentru ca apoi s afli despre rana lui Jean Marc.
A
ntr-adevr.
Catherine rmase tcut un moment, privind n gol pe fereastr.
i nu voiam s-l prsesc pe vrul Denis chiar acum.
Nu?
E pe moarte, Philippe. Ei cred c eu nu tiu, dar vrul Denis e
pe moarte.
Se uit spre el, cutndu-i privirea.
Nu-i aa?
Prostii. Mai are muli...
Philippe se opri brusc i ncuviin cu o micare a capului.
Da, Jean Marc spune c nu mai are mult de trit.
Vrul Denis a fost ntotdeauna aa de bun cu mine, opti ea, cu
lacrimi n ochi. Am vrut s stau cu el pn n ultima clip, dar prea c
prezena mea l ncurca. Aa c m-am prefcut c nu tiu nimic atunci
cnd mi-a spus c trebuie s plec la coal. Cteodat e aa de greu
s-i dai seama cum e mai bine s faci, nu-i aa, Philippe?
Philippe se ntinse i i atinse mna.
Te descurci foarte bine, ma cherie[5]. Nu e uor s nfruntm
moartea, orice vrst am avea.
Pe Catherine o strbtu un val de cldur. Philippe i atinse
mna, iar ea simi o linite deplin.
Ne apropiem de han, spuse Philippe, dndu-se pe spate n
scaun. Ai s te simi mai bine cnd ai s vezi cu ochii ti c Jean Marc
nu este grav rnit.
Sigur c se va simi uurat, tiind c starea lui Jean Marc se
mbuntete. i era foarte drag Jean Marc.
i i se prea o ticloie faptul c-i dorea ca aceast cltorie s
continue la nesfrit, ca s poat rmne nconjurat de sursul
luminos al lui Philippe.
Au ajuns.
Juliette se postase n dreptul ferestrei i privea atent n jos, la
trsura care se oprise n faa hanului. Se ncrunt cnd l vzu pe
portar oferind mna unei fete ce prea fragil, nvemntat foarte
frumos.
Sau poate c nu, adug ea.
Jean Marc veni chioptnd spre fereastr i l privi pe Philippe
care-i oferea mna lui Catherine pentru a o nsoi.
Da, aceea-i Catherine.
Se aez rapid pe cel mai apropiat scaun.
Pari surprins.
Nu-i deloc aa cum m ateptam.
Nu era nici pe departe ngerul voluptuos, ci o copil frumoas i
fragil, la fel de tnr ca i ea. Juliette i ascunse repede uurarea
ce-i strbtu tot corpul i se ntoarse cu spatele la fereastr, pentru a-l
privi pe Jean Marc. De diminea, cnd intrase n camera lui i l
vzuse mbrcat pe de-a-ntregul, avusese un oc bizar. Aa slab,
elegant, puternic, cu bandajul ascuns sub olanda fin a cmii sale,
prea sigur de el i n toat puterea. Cu toate astea, i remarc acum
paloarea din obraji, precum i efortul pe care-l depunea pentru a sta n
picioare; iar cnd l vzu prbuindu-se n fotoliu, seninele slbiciunii
lui o umplur iari de bucurie. nc nu-l pierduse. Avea s-i aparin
tot ei, nc o bucic de timp.
Ai stat destul treaz. Du-te i culc-te.
De ndat. Nu cobori ca s ne ntmpinm oaspeii?
Sunt oaspeii ti, nu ai mei.
Travers odaia, pn la evalet, i ridic pensula.
Domnul Guilleme i va conduce n odaia ta.
Juliette... Jean Marc ddu dezaprobator din cap, cu un zmbet
reinut. Nu te poi ascunde la nesfrit n spatele picturilor i al
limbajului stuia nepoliticos.
Nu neleg la ce te referi. Doar c nu vreau s...
Jean Marc, ce tmpenie ai mai pus la cale?
Philippe Andreas ddu ua de perete i o ls pe Catherine s
intre n camer naintea lui.
Nu-i st n fire s te lai implicat ntr-o nfruntare fizic. Tu
preferi confruntarea spiritelor.
A fost o greeal pe care nu am de gnd s o repet, spuse Jean
Marc pe un ton sec.
Se uit ncruntat la Catherine.
Catherine, eti bine? Pari un pic cam palid.
Tu eti cel bolnav, Jean Marc.
Privirea lung a Catherinei alunec imediat de la pictura care-i
atrsese atenia la chipul vrului su.
Sper din tot sufletul c i-ai revenit.
Aa cum era de ateptat, presupun. A dori s v-o prezint pe
domnioara Juliette de Clement, cea care a fost, n acelai timp,
salvarea mea, dar i chi... Catherine! Philippe, prinde-o!
Catherine i pierdu echilibrul, dar rmase pe picioarele sale,
agndu-se cu disperare de braul lui Philippe.
Sunt bine. Probabil c e din cauza cldurii. Respiraia i era
neregulat. Dac a putea sta jos...
De ce nu ai spus c nu te simi bine? ntreb Jean Marc pe un
ton aspru.
Catherine fcu ochii mari de mhnire, n timp ce privirea i se opri
asupra lui Jean Marc.
Eti suprat.
Jean Marc se strduia s nu lase s se simt exasperarea din
glasul su.
i-e ru din pricina stomacului?
Nu. Da. Sau poate doar un pic.
Catherine abia de reuea s articuleze cuvintele cu buzele ei
palide.
mi cer scuze, Jean Marc.
Nu e vina ta. Am s chem medicul.
A
Oh, nu, sunt sigur c-mi revin n cteva minute. n ochii
Catherinei se ivir cteva lacrimi. Nu ar fi trebuit s... se opri i i
pierdu iari echilibrul. Jean Marc, cred c...
E din cauza corsetului.
Jean Marc ntoarse capul dup vocea clar a Juliettei.
Ce-ai spus?
ns ea l ignor, uitndu-se la Catherine cu mnie i dezgust.
De ce nu-i spui c nu poi respira?
Un alt val de roea mbujor pielea delicat a Catherinei.
Te rog, pot foarte bine s...
Se ndeprt, ntr-o stare jalnic.
O, pentru numele lui Dumnezeu. Juliette se ntoarse ctre
Philippe. D-mi pumnalul tu.
Ce s-i dau?
Pumnalul tu, i repet ea, n timp ce ntindea ctre el mna
mnjit de vopsea. Nu avem timp s-i dezlegm ireturile. Vrei s o
vezi zbtndu-se ca un pete la picioarele tale?
Nu mi se pare deloc o idee potrivit, spuse uor Jean Marc.
Spui c are corsetul strns prea tare?
i arunc o privire enervat.
Sigur. Nu vezi c nu poate respira cum se cuvine?
Philippe ncepu s chicoteasc, iar roeaa din obrajii
Catherinei se transform ntr-un stacojiu-aprins.
Jean Marc se ntoarse ctre Catherine:
De asta... Se opri cnd i vzu lacrimile care i alunecau pe
obraji. Sacre bleu7. De ce nu ne-ai spus?
A
ntr-o stare jalnic, Catherine i ridic privirea ctre el.
Ar fi fost nepotrivit. Guvernanta mea, Claire, e de prere c
asemenea subiecte nu trebuie sub nici-o form discutate ntr-o
companie select. Mi-a fost team c o s credei...
Se ntrerupse n timp ce un suspin i fur puinul aer pe care l
mai avea.
Cuitul.
Degetele Juliettei se zbtur pentru a ntri cererea, iar n acest
timp Philippe i scoase pumnalul din sacul mpodobit cu bijuterii i i-l
aez n palm.
Juliette arunc pumnalul pe pat i, dintr-o micare, fu lng
Catherine, desfacndu-i vemntul din brocart de culoarea piersicii.
tii c eti foarte naiv dac le permii s-i fac aa ceva. De
ce nu te-ai luptat cu ei?
L-am purtat numai puin, gfi Catherine. Claire a spus c orice
femeie trebuie s sufere ca s arate bine.
Taci din gur, spuse Juliette. Mai bine respir.
Privi peste umr, nspre Jean Marc.
Spune-i tatlui tu c aceast Claire este o nebun i c ar
trebui concediat imediat. Este evident c fata e prea slab din fire ca
s poat lupta.
Rochia Catherinei fu n sfrit desfcut, iar Juliette trase de
material pentru a descoperi ireturile corsetului.
Dintr-o dat, Catherine i reveni i se roti ctre ei.
Nu.
Juliette se uit amenintor la ea.
A
nceteaz cu prostiile astea. Vrei s...
Philippe trebuie s plece. Nu e potrivit s m vad n desuuri.
Juliette i holb ochii, uimit.
Potrivit? Are s te vad respirnd ca un pui de gin cu gtul
sucit dac nu desfacem ireturile astea.
Gura Catherinei rmase nemicat.
Nu este potrivit.
Pleac i ntoarce-te peste cincisprezece minute, Philippe,
spuse Jean Marc cu repeziciune.
Philippe ddu din cap aprobator i i arunc Catherinei un zmbet
ngduitor, nainte de a prsi odaia.
Juliette mormi ceva ce semna foarte tare cu un blestem, n
timp ce ridic pumnalul de pe pat i ncepu s taie ireturile
corsetului. ntr-un moment ajunse la ultimul iret, iar corsetul se
deschise i sri n lturi.
Gata, s-a terminat.
Catherine trase adnc aer n piept, nfiorndu-se.
Merci8.
Nu-mi mulumi mie. Nu ar fi trebuit s fii legat, din capul
locului. De acum nainte, dac mai ncearc cineva s te lege, taie-i
singur legturile. Ci ani ai?
Treisprezece.
Eu am paisprezece i nu am mai purtat corset de cnd aveam
apte ani. Au trecut ase luni nainte ca Marguerite s renune la
obiceiul ei de-a m prinde n cte un corset, dar e tare prostesc s-i
lai s-i taie rsuflarea numai pentru c aa decreteaz moda.
Se ntoarse ctre Jean Marc i l ntreb autoritar:
Ei bine, ai s te lupi pentru ea?
Ct de bine am s m pricep. Trebuie s cltoresc mult, iar
tatl meu este foarte bolnav.
Jean Marc zmbi misterios.
Dei acum mi dau seama c vara mea are neaprat nevoie
de un aprtor. Poate reuesc s aranjez ceva.
Dar s tii, Claire este de obicei foarte amabil, spuse
Catherine, tulburat. Nu a vrea s trag ea ponoasele pentru
nesocotina mea. Ar fi trebuit s-i spun c legturile sunt prea strnse.
Ar fi trebuit s-i dea singur seama.
Juliette ncepu s nchid la loc rochia Catherinei, apoi se opri.
Bon Dieu9!
Ce s-a ntmplat?
Catherine ncerc s-i arunce privirea nerbdtoare peste umr.
Rochia nu se mai poate prinde. Nici mcar nu reuesc s o
nchid.
Claire a pus copcile cu rochia pe mine, dup ce mi-a pus
corsetul. Catherine oft resemnat. Poate ar trebui s pui corsetul la
loc.
Juliette ddu din cap c nu.
Domnul Guilleme i-a rezervat o odaie, cteva ui mai ncolo.
Mergem acolo i te odihneti pn cnd servitorii i aduc cuferele din
trsur.
O mpinse pe Catherine ctre u i-i arunc lui Jean Marc o
privire fugar.
S nu te oboseti peste msur. Nu a vrea s v vd pe
amndoi fr suflare.
S fie precum ai poruncit, rspunse Jean Marc sarcastic.
Juliette se ntoarse iari ctre Catherine, ignornd tonul lui.
Respir adnc, eti nc palid.
A
ntr-un moment, Juliette o mpinse pe Catherine afar din odaie.
Cum i e? Trsturile lui Philippe erau umbrite de o sincer
ngrijorare cnd se ntoarse n camera lui Jean Marc, cteva minute
mai trziu. Srcua de ea. Trebuia s ne dm seama ce o tulbur.
Deodat, ochii si albatri scnteiar. Numai bunul Dumnezeu tie c
noi doi am desfcut, fiecare, un numr bun de corsete.
A spune chiar c tu ai dezlegat mai multe corsete dect era
necesar, spuse Jean Marc pe un ton sec. Pentru tine nu e nici-o
diferen. Orice coapse sunt bune, att timp ct te primesc cu plcere.
Nu-i adevrat. Rnjetul de pe faa lui Philippe se li. Coapsele
trebuie s fie bine fcute, iar domnia curat i fru-A
mos mirositoare. n afar de acestea, nu am nici-o pretenie.
Apoi adug cu simplitate:
mi plac toate.
i femeile l plceau pe Philippe, gndi Jean Marc. Femei de toate
vrstele, tinere sau btrne, preau s simt fascinaia lui Philippe
pentru se&ul lor i i rspundeau din toat inima, oferindu-i i
trupurile, i compania lor.
Ai cu tine contractele pe care te-am rugat s le aduci din biroul
meu de la Paris?
Sunt n cuferele mele din trsur. Philippe fcu o grimas. Tu
eti singurul om n stare s-i fac griji pentru afaceri n timp ce-i
intuit la pat de rana unui pumnal. ncerci cumva s devii cel mai
bogat cetean al Franei?
Nu. Jean Marc zmbi. Cel mai bogat cetean al Europei.
Philippe chicoti.
Probabil c ai s i reueti. Ct despre mine, m bucur s fiu
ruda cea srac. n felul sta am timp s m bucur de plcerile vieii.
Privirea i fu atras de pictura de pe evaletul din colul odii,
apoi continu:
Este incredibil, nu-i aa? Cu toate c n-a putea spune c mi
place. Prefer arta uoar i reconfortant. Tablourile de genul acesta
au tendina de a-i face pe oameni s gndeasc. Extenuant.
Jean Marc i sget nepotul cu o privire amuzat.
Gnditul. Iat o ocupaie care trebuie evitat.
Philippe ddu placid din cap.
Individul trebuie s-i conserve energiile pentru lucrurile cu
adevrat importante din via.
Jean Marc privi pictura lui Juliette. ntr-adevr, pictura nu prea
deloc reconfortant cnd te uitai la ea. Tabloul nfia cteva doamne
mbrcate somptuos i civa domni care se plimbau n luminiul unei
pduri, ns, n afara decorului pastoral, nu aducea deloc cu
sentimentalismul exagerat, att de des ntlnit la pictorii preferai ai
nobililor. Printre crengile stejarilor se strecurau raze puternice de
soare. n copaci mai erau cteva frunze intacte, iar celelalte erau
epene, n timp ce lumina dezvluia crengile scheletice din spatele
frunziului verde. Cnd lumina atingea feele vopsite i pudrate ale
curtenilor care se plimbau pe sub crengi, efectul era i mai dur.
Expresiile celor din umbr erau zmbitoare i amabile, ns cei care
stteau n soare renunaser la mtile convenionale i-i afiau
iritarea, plictiseala i chiar cruzimea. Cu toate acestea, n ciuda
dezvluirilor violente, pictura avea o anume frumusee auster.
Pensula Juliettei transformase lumina soarelui ntr-o entitate cu via
proprie, care strlucea pur i nepngrit, ca nsui adevrul.
Nu ntlneti prea des femei care s picteze, darmite picturi
de acest fel, spuse Philippe. E... interesant, nu-i aa?
Dar mult prea tnr pentru tine, replic Jean Marc rapid, n
timp ce privirea i alunec de pe pictur ctre chipul lui Philippe.
Nu sunt chiar att de putred pe dinuntru, rspunse Philippe cu
indignare. Practic, nici nu i-au crescut nc snii. Mcar eu atept o
femeie pn nflorete.
Jean Marc chicoti.
Ei bine, fr ndoial c aceast copil va avea spini ascuii
cnd o s nfloreasc.
Cu att mai interesant o s fie cnd i vor fi smuli. Tu eti ns
cel care prefer femeile dificile. Eu nu a fi ncercat n veci s
mblnzesc mica zgripuroaic pe care o ntreii att de somptuos la
Marsilia. Un efort prea mare.
Jean Marc zmbi cu subneles.
O provocare nu e niciodat un efort prea mare. Leonie este
excepional. Zmbetul lui Jean Marc se topi atunci cnd i reaminti
c Philippe tia foarte bine de ce-i alegea el astfel de femei care s-l
nsoeasc n pat.
Aadar, e ca un lup magnific, ns nu a vrea s m culc cu ea.
S nu-i alegi niciodat o femeie cu mai puin... Se opri. Sunt
nerbdtor s ncerc graiile domnielor de la Versailles.
Lor nu le place aa de mult ca nou stilul acesta burghez. Ai s
fii mai n siguran la Vasaro, n a ta Csu a Florilor, dect ai fi n
alcovurile acelor nobile doamne. Te-ar devora de viu.
Aa s fie? Ce perspectiv binecuvntat, ngn Philippe.
Zmbetul i se topi, iar cu dinii si cei mari i muc cu
ngrijorare buza de jos.
Nu tiam c ai habar de micul meu cuibuor, Jean Marc. Te
asigur c-i vorba doar de un mic capriciu i nu are nimic de-a face cu
felul n care conduc Vasaro.
tiu c nu are nici-o legtur. Faci treab bun administrnd
motenirea Catherinei. Dac nu te-ai fi descurcat, i-a fi spus-o mai
demult.
i de ce-mi spui acum?
Nu vreau s vin la mine vreun tat devastat, care s-mi cear
ajutorul n cazul fiicelor lor pngrite.
Pngrite? Tonul lui Philippe deveni indignat. Eu seduc, nu
violez pe nimeni. Nici-o femeie nu a clcat pragul Csuei mele
mpotriva voinei sale.
Ai grij ca lucrurile s rmn aa i pe mai departe, i n-ai s
mai auzi niciun cuvnt despre asta din partea mea.
N-a vrea s-i produc niciun fel de neplcere, Jean Marc.
Privirea ngrijorat a lui Philippe ntlni cuttura lung a lui Jean
Marc.
tiu foarte bine ct de norocos sunt c ocup acest post. M
bucur foarte mult viaa mea la Vasaro.
i este clar c i Vasaro se bucur de tine. Jean Marc zmbi
dintr-o dat. Cel puin populaia feminin de la Vasaro. Pur i simplu,
am vrut s clarificm lucrurile.
Ochii lui Philippe se ngustar i privir int la chipul lui Jean
Marc.
De aceea mi-ai cerut s prsesc Vasaro i s o nsoesc pe
Catherine pn aici?
Te-am rugat pentru c tiam c o s ai grij de Catherine i
sunt de prere c prezena ta este ct se poate de stimulativ.
i pentru c ai vrut s m avertizezi s-mi in desfirurile la o
parte de ndatoriri. Philippe zmbi uurel. Aadar, de ce s nu-i
ndeplineti i cel de-al treilea scop, nu?
Chiar, de ce nu?
Nu te plictiseti niciodat de manevrele astea complicate prin
care nvri lumea dup bunul tu plac?
Cteodat da, ns de obicei ctigul face toat osteneala.
Mie nu mi se pare. Pe chipul lui Philippe apru o grimas. De
aceea tu eti ocupat s nfuleci averile ntregii Europe, n timp ce eu
lucrez cu modestie sub comanda ta.
Sub comanda Catherinei. Vasaro i aparine ei, nu familiei
Andreas.
Aa s fie? Nu eram sigur dac tu i mai dai seama de
diferen.
Este o tradiie, n familia noastr, s purtm de grij
motenitorilor Vasaro.
Dar ie nici c-i pas de tradiii, spuse Philippe uurel. Chiar
m ntreb de ce-i pas pe lumea asta, Jean Marc.
S-i spun? l ntreb Jean Marc pe un ton batjocoritor, mi pas
de livra francez, de poundul englezesc i de florinul italian. De
asemenea, fac o pasiune din ce n ce mai nflcrat pentru rubla
ruseasc.
i nimic altceva?
Jean Marc rmase un moment tcut, gndindu-se.
De familie. Cred c mi pas de bunstarea familiei Andreas
mai mult dect de orice de pe lumea asta.
i de tatl tu?
Jean Marc i pstr o expresie precaut pe chip.
A
Este i el un membru al familiei mele, nu-i aa? i arunc lui
Philippe o privire calm. Nu te atepta la sentimentalism exagerat din
partea mea, Philippe. Nu sunt un tip sentimental.
Cu toate acestea, eti un bun prieten. Pe mine m numeti
prietenul tu.
Jean Marc ridic din umeri, apoi avu o tresrire. Pentru un
moment, uitase c rana sa mai avea mult pn s se vindece.
A
ns, desigur, eu sunt un tovar ct se poate de fermector,
continu Philippe. Cum poi s nu simi afeciune, ca s nu spun
admiraie, respect, amuzament i...
Destul. Jean Marc ridic braul ca s opreasc uvoiul de
cuvinte. Sunt de acord c m simt cel puin amuzat. Folosete-i
ntregul farmec pentru a o lingui pe Majestatea sa i voi fi mulumit.
Nu am de gnd s m chinui n vreun fel pentru o asemenea
strdanie din care nu iese niciun ctig. Brbaii care pun coame
majestilor sale sfresc, de cele mai multe ori, cu capul nfipt n cte
o epu. Ia spune-mi, de ce crezi tu c regina le prefer pe femei,
brbailor?
De ce m ntrebi pe mine?
Pentru c te cunosc foarte bine. Fr ndoial c i-ai fcut o
ocupaie din a descoperi totul despre toi cei de acolo, pn la ultimul
rnda de cai din grajdurile splendidului palat. Tu nu intri niciodat
ntr-o confruntare dac nu tii totul despre adversarul tu.
Adversar? murmur Jean Marc. Majestatea sa este stpna
mea, iar eu, servitorul su loial.
Philippe pufni.
Nu m crezi? Nu am mituit pe nimeni ca s aflu secretele din
alcovul reginei. Nu mi-ar fi servit la nimic. Cu toate acestea, am aflat
c a scris cteva scrisori foarte pasionale i a fost ct se poate de
darnic cu Prinesa de Lambelle, Yolande Polignac i Celeste de
Clement.
De Clement?
Philippe fcu ochii mari, iar privirea-i fugi din nou spre tablou.
A
nseamn c acest copil e...
Este fiica Celestei de Clement. Am neles c marchiza a fost
fiica unui bogat negustor spaniol i a devenit cea de-a doua soie a
unui nobil scptat. Fiul, i motenitorul su, nu era deloc ataat de
minunata Celeste i nici de fiica acesteia. Dup moartea tatlui, i-a
oferit mamei vitrege o trsur, o garderob cu veminte scumpe i le-
a urat un ultim adio, ei i micuei.
Crezi c lstarul nostru vioi este crescut dup obiceiurile
mamei sale? adug Philippe ntr-o doar. Am auzit c pe fiicele lui
Sappho le ncnt...
Nu!
Violena rspunsului lui Jean Marc l uimi i pe el, la fel de tare ca
i pe Philippe. Avea impresia c acesta mnjise ceva ce, n mod
ciudat, simea c e al lui. i control rapid tonul vocii.
Nu am spus c gusturile Celestei de Clement sunt mpotriva
naturii. A fost metresa ctorva domni bogai i generoi de la curte,
civa ani la rnd, nc de cnd a aterizat acolo. Prerea mea e c
interesele ei se ndreapt mai degrab ctre achiziii dect ctre
plcerile crnii.
Ca i ale lui Jean Marc Andreas?
Marchiza de Clement i eu mprtim aceeai pasiune, cu
diferena c eu nu m prostituez pentru a mi-o ndeplini. Prefer s
manipulez circumstanele, nu emoiile.
ntr-adevr, eti gata s le manipulezi pe amndou, dac i-e
de folos.
Contractele, Philippe.
Philippe fcu o grimas i se ntoarse ctre u.
M duc s le aduc. Apropo, cnd am intrat n han am remarcat
o camerist delicios de robust. Presupun c nu te-ar deranja dac a
invita-o n patul meu, ct ateptm s te ntremezi?
N-am nimic mpotriv, att timp ct eti discret i nu o jigneti
pe Catherine. Pe femeie o cheam Germaine.
Philippe deschise ua.
Ai ncercat-o?
La nceput, cnd am venit la han. Plcut, doritoare, dar prea
docil i, n consecin, plictisitoare.
Buzele lui Jean Marc schiar o strmbtur jalnic.
Nu e nevoie s adaug c, n starea n care m aflu, nu am mai
simit nevoia s repet experiena.
Nu obiectez n niciun fel n faa docilitii.
Philippe zmbi larg, n timp ce nchidea ua.
Iar dorina o salut cu entuziasm.
Juliette nchise ua odii lui Catherine i se ntoarse cu faa s o
nfrunte pe fat, care se suprase.
Stai jos, acolo.
i fcu un semn ctre scaunul din cealalt parte a camerei.
Cercet cu atenie chipul tras al Catherinei.
i-a mai revenit culoarea n obraji.
Catherine se aez pe scaun.
Am senzaia c mi-a luat foc ntreaga fa. Mi-e aa de ruine!
De ce? Juliette se trnti pe pat. Pentru c ai fost destul de
naiv s te lai strns prea tare n corset?
i pentru c Jean Marc i Philippe sigur gndesc lucruri urte
despre mine.
Acum a trecut.
Juliette i ncruci picioarele precum croitorii i ddu
dezaprobator din cap.
Nu semeni ctui de puin cu Jean Marc sau cu Philippe
Andreas.
Suntem rude ndeprtate.
Suntei o familie de oameni artoi. i el e foarte frumos. Mi-ar
plcea s-l pictez.
Pe Philippe? Catherine ddu cu nfocare din cap. Oh, da, nu am
mai vzut niciodat un brbat aa de frumos ca el. Prul lui, cnd nu l
pudreaz, e auriu precum soarele. i e foarte bun la suflet, nu-i
pierde niciodat rbdarea i nu se poart niciodat tios, cu mine,
cum face Jean Marc cteodat. Philippe mi-a adus odat, din Vasaro, o
pereche minunat de mnui parfumate, cnd a venit la Ile du Lion.
Juliette scutur din cap.
Nu era vorba despre Philippe. Vorbeam de Jean Marc.
Jean Marc? Catherine se uit la ea cu nencredere. Dar Philippe
arat mult mai bine. De ce ai vrea s-l pictezi pe Jean Marc?
De ce s nu vrea s-l picteze? Jean Marc era precum misterul
nvemntat n catifeaua sa neagr, nelepciunea cinic, isteimea
maliioas i, cteodat, o duioie cu att mai preioas cu ct era aa
de rar dezvluit. Juliette realiz c abia dac se uitase la Philippe, ct
fusese n aceeai camer cu Jean Marc, iar acum ncerca s-i
aminteasc cum arta.
Presupun c i Philippe al tu e destul de drgu.
E mult mai chipe dect Jean Marc.
Unde e aceast Ile du Lion? ntreb Juliette ca s schimbe
subiectul.
Este n golful Lion, n largul coastei Marsiliei.
Acolo e casa ta?
Nu, eu locuiesc n Vasaro, lng Grasse.
n vocea Catherinei se deslui o not de mndrie.
Poate ai auzit vorbindu-se despre Vasaro? Cretem flori din
care facem parfum. Philippe spune c Vasaro este foarte cunoscut
pentru esenele sale.
Nu am auzit niciodat de el.
Juliette se uit fix la Catherine i fcu o grimas.
Dar asta nu-i deloc ceva neobinuit. Doamnele i domnii de la
curte vorbesc foarte rar despre lumea de afar. Brfesc numai despre
ei nii.
Am auzit c Versailles-ul este cel mai frumos loc de pe pmnt,
spuse Catherine cu o voce blnd. Ct de norocoas eti, s trieti
ntr-o asemenea splendoare.
De ce locuieti la Ile du Lion, dac locuina ta e n Grasse?
Prinii mei au murit din cauza varicelei cnd eu aveam patru
ani, iar tatl lui Jean Marc m-a luat s locuiesc mpreun cu el i cu
Jean Marc la Ile du Lion. Am s locuiesc acolo pn cnd am s fiu n
stare s am singur grij de Vasaro. Ei au un castel splendid, care e
mult mai mare dect conacul de la Vasaro.
Apoi se grbi s continue, de parc i-ar fi fost fric s nu
rneasc sentimentele Juliettei:
A
ns, desigur, sunt sigur c la Versailles, acas la tine, este
mult mai frumos dect castelul sau dect Vasaro.
Acas?
Pe Juliette o ncerc un sentiment de goliciune care o
nspimnt. Cum ar fi s ai un loc stabil n care s locuieti i s nu
trebuiasc s te plimbi de colo-colo, de la Paris la Versailles, la
Fontainebleau, i prin toate reedinele casei regale, dup pofta
Majestii Sale?
Nu am nici-o cas acolo, rspunse. Ocupm doar un mic
apartament din palat. Ridic din umeri. Dar nu conteaz, am picturile
mele.
Am observat pictura ta din primul moment cnd am intrat n
odaia lui Jean Marc. Este chiar foarte frumoas. Eti foarte deteapt.
Da, sunt.
Catherine izbucni n rs.
Nu ar trebui s fii de acord cu mine. Guvernanta mea e de
prere c o tnr domnioar ar trebui s primeasc complimentele
cu modestie.
Dar am stabilit deja ce nesbuit e guvernanta ta. n ochii
Juliettei apru o lumini. Ar fi trebuit s-i nvei lecia i s nu mai ii
seama de sfaturile ei.
Ochii lui Catherine se mrir, ngrozii.
Nu crezi c ar fi bine s o ascult?
Sigur c nu ar trebui s o as...
Juliette se opri cnd ntlni privirea mirat a Catherinei.
Fragilitatea fetei i amintea de unul dintre vasele chinezeti din biroul
reginei, iar dac Claire semna ctui de puin cu Marguerite... Juliette
se hotr s-i tempereze vorbele. Poate c ar trebui s o contrazici
numai n chestiunile importante. Se ncrunt.
Dar nu trebuie s-i permii s te mai lege i alt dat.
Nu ar fi trebuit s fiu att de vanitoas. Sunt sigur c nu a
vrut s-mi fac vreun ru.
Nu?
Juliette ncerc s-i ascund scepticismul din voce. Poate c
aceast Claire nu arta ca un gargui, aa cum arta Marguerite, dar cu
siguran nu era nzestrat cu o inteligen debordant.
Atunci trebuie s-i spui c suferi. Ai neles?
Nu sunt proast, spuse Catherine cu demnitate. tiu c ar fi
trebuit s-i spun lui Jean Marc despre corsetul care era prea strmt.
Atunci de ce nu i-ai spus?
Un val stacojiu-aprins color iari tenul imaculat al lui Catherine.
Philippe...
Juliette ncepu s rd.
Eti amorezat de punul la chipe.
Catherine se burzului cu rutate la ea.
Nu e un pun. E bun la suflet, i manierat, i...
Juliette ridic braul ca s opreasc acest uvoi pasional.
Nu am vrut s fiu necuviincioas. Doar c aa vorbesc eu.
Spune-mi, te-ai culcat deja cu el?
Catherine se ncrunt ntrebtoare.
Nu neleg ce vrei s spui.
Juliette gesticul cu nerbdare.
A ncercat s te bage n patul lui?
Catherine rmase nemicat ca o stan de piatr, din pricina
ocului.
Te referi la clreal?
Juliette realiz c fata era de-a dreptul oripilat.
nseamn c nu a ncercat nimic?
Nu, sigur c nu. Nu ar face niciodat...
A
nghii cu greutate, nainte s poat continua.
E un gentleman, iar gentlemenii nu fac niciodat asemenea
lucruri. Chiar dac a fi o femeie n toat firea, nu ar...
Glumeti.
Catherine ddu din cap cu nelegere, apoi ntreb curioas:
Tu ai ncercat vreodat s...
Se opri, cu siguran ocat de ntrebarea care era ct pe ce s-i
ias pe gur.
Sigur c n-ai fcut-o.
Juliette aprob din cap.
Ai dreptate. Nu m-a clrit niciun brbat, niciodat. i nici nu
am de gnd s-i permit vreunuia. Zmbi ncruntat. Ducele de
Gramont s-a strecurat odat n aternutul meu i a ncercat s m
mngie, ntr-o noapte, acum cteva luni, ns l-am lovit n locurile
intime, apoi am fugit i m-am ascuns n grdin.
Poate c voia doar s-i exprime afeciunea.
Juliette se holb la ea cu nencredere.
Toat lumea de la curte tie c-i plac fetele tinere.
Ei bine, iat i rspunsul, spuse Catherine pe un ton triumftor.
Voia numai s-ti arate buntatea sa.
9
A
Nu nelegi. i plac...
Juliette zmbi, cu adevrat amuzat, chiar dac simea un strop
de mil fa de ignorana fetei.
Dac i era fric, trebuia s o chemi pe doica ta, care i-ar fi
explicat c nu ai a te teme de nimic.
Marguerite nu ar fi venit.
De ce nu?
Pentru c ducele este unul dintre protectorii mamei mele i nu
ar fi ndrznit s-l supere.
Protectorul mamei tale?
A
Amantul ei, exclam Juliette exasperat. i permite s o
clreasc, apoi el i ofer bijuterii i bani. Tu chiar nu tii nimic?
Catherine se ndrept i-i ridic brbia.
Cred c te neli. Oamenii de vaz nu se poart n acest fel i
sunt sigur c nici nobilii i nici doamnele nu o fac. Eti foarte
norocoas c mama ta este nc n via i bine, sntoas, i nu ar
trebui s o vorbeti de ru.
S o vorbesc de ru? Mama mea l-a trimis pe Domnia sa n
patul meu. Chiar el mi-a spus-o.
A
nseamn c am avut dreptate. Domnia sa dorea numai s-i
arate...
Buntatea?
Juliette termin fraza, holbndu-se la buzele Catherinei, care
stteau nemicate, i la ncrunttura ei serioas. Apoi pufni n rs.
mi place de tine.
Catherine pru surprins de schimbarea aceasta brusc a
subiectului.
Chiar aa?
Juliette aprob din cap.
Poate c eti oarb, dar nu eti proast i nici nu te dai uor
btut.
Mulumesc, rspunse Catherine cu ndoial n glas. i eu
gsesc c eti foarte interesant.
Dar nu-i place de mine. Juliette fcu o grimas. Sunt obinuit
cu asta. tiu c nu sunt o persoan uor de nghiit, i mut privirea n
alt parte. Presupun c ai muli prieteni pe Ile du Lion?
Claire nu m las s m mprietenesc cu copiii servitorilor, i
nu mai e nimeni n afar de ei.
Nici eu nu am prieteni la palat. Nu c mi-ar psa. Sunt cu toii
nite proti.
Juliette se ntoarse ctre Catherine ca s o priveasc.
Ai s stai mult la Versailles?
Catherine ddu dezaprobator din cap.
O s plecm la casa lui Jean Marc din Paris, imediat dup
audiena la Majestatea sa.
Juliette ncerc s ignore sentimentul de dezamgire pe care l
simi. Nu avea nevoie de prieteni atta vreme ct putea picta, i
spuse. i mai mult ca sigur c nu avea nevoie de o prieten care nu
putea s-i dea seama de adevrul crud din spatele vlului de onoare
simulat i de pretinse virtui. Fr ndoial c ar fi nevoit s se
contrazic ncontinuu cu netoata asta, dac ar rmne n preajma ei.
O cunoti pe Majestatea sa? ntreb Catherine. Este, ntr-
adevr, aa frumoas cum zice toat lumea?
Nu e deloc urt i are un rs minunat.
ii la ea?
Expresia Juliettei se muie.
Da. Ea mi-a druit vopselurile i a avut grij s am un profesor
bun. Mi-a expus chiar unul dintre tablourile mele cu lacul n Sala de
biliard de la Micul Trianon.
Catherine era impresionat.
Cred c eti mulumit. Este o mare onoare.
Nu chiar. Nu era o pictur chiar reuit. Am pictat lacul la apus
i arta...
Faa Juliettei se strmb n timp ce articul ultimele cuvinte:
Drgu.
Catherine chicoti.
Nu-i plac lucrurile drgue?
Drgu e... nu are profunzime. Frumuseea are un neles, chiar
i urenia are un neles al su, ns drglenia... privirea i se
posomori. De ce rzi?
Catherine redeveni serioas.
mi cer scuze. Doar c te gsesc un pic prea bizar. Iei totul
att de serios.
i tu nu?
Nu aa ca tine. Eu nu semn deloc cu tine. Mie mi plac
lucrurile drgue i le ursc pe cele urte.
Greeti. Nu ar trebui s urti urenia. Poate fi foarte
interesant, dac o priveti cum se cuvine. De exemplu, am pictat
odat un conte btrn i gras, care avea o fa mai urt dect a unei
broate, ns fiecare linie avea povestea ei. Am ncercat s...
Se opri brusc, cci auzi sunetul unor pai pe coridor.
Cred c servitorii i aduc cuferele. M duc s vd.
Se ncrunt n timp ce se ddu jos din pat i se ndrept ctre
u.
Presupun c vrei s te las s te odihneti?
Catherine ddu dezaprobator din cap.
Nu sunt obosit.
Faa Juliettei se lumin.
Atunci poate vei vrea s faci o plimbare cu mine, nainte s se
ntunece, i am s-i art ce vreau s spun. Pe cmpul din spatele
hanului e un cal cu spatele adncit, mai urt dect pcatul nsui, i
care e mult mai interesant dect ceilali cai, foarte frumoi. Deschise
ua. Schimb-i rochia i ne vedem n salonul de jos de ndat ce eti
gata.
O privi peste umr, cuprins brusc de nesiguran.
Asta numai dac vrei s vii cu mine.
Un zmbet strlucitor i lumin faa Catherinei n timp ce se
ridic n picioare.
Oh, da, te rog. Vreau s vin cu tine.
4
i pot vorbi, Jean Marc? ntreb Catherine din pragul uii, n timp
ce mna ei se juca nervoas cu mnerul uii. tiu c lucrezi, aa c i
promit s nu-i rpesc mai mult de un minut. Vreau s te ntreb ceva.
Jean Marc i temper cu grij nerbdarea i ddu deoparte foile
din faa sa.
Vrei s tii cnd mergem la Versailles? n cteva zile cred c
voi fi destul de ntremat i vom putea pleca. Te-ai plictisit aici, la han?
Nu, am fost foarte fericit aici.
Catherine nchise ua, se apropie i se aez boas pe
marginea scaunului de lng patul lui, cu minile strns mpreunate n
poal.
Este... foarte diferit atunci cnd sunt cu Juliette.
Jean Marc chicoti.
Recunosc c diferit e un cuvnt potrivit pentru a o descrie pe
Juliette. Iar tu ai petrecut destul timp cu ea n ultimele zile pentru a te
putea pronuna.
mi place de ea, Jean Marc, zise Catherine frmntndu-i
minile. Nu merit s... Se opri brusc. Ai observat vreodat c poart
rochii cu mnecile lungi?
Zmbetul lui Jean Marc pli.
Ce ncerci s-mi spui?
Marguerite.
Catherine ntlni privirea lui Jean Marc.
De ce ar vrea s o rneasc pe Juliette? Pe mine Claire nu m-a
mai pedepsit de cnd eram mic.
Se opri un moment, apoi spuse dintr-o suflare:
Braele Juliettei sunt acoperite de vnti.
Jean Marc rmase nemicat.
Eti sigur c-i aa?
I-am vzut braele. Are nite vnti groaznice. Mi s-a fcut
ru... Catherine scutur din cap. Am ntrebat-o ce s-a ntmplat, iar ea
a ridicat din umeri i mi-a spus c Marguerite a fost foarte enervat
cnd a fost obligat s prseasc palatul i s locuiasc la han.
Fora cu care mnia ncepu s clocoteasc n vinele lui Jean Marc
l uimi i pe el. Dumnezeule, Juliette spusese c Marguerite nu era
mulumit s se afle aici, dar lui nu-i psase. Glumise i apoi
abandonase subiectul. Ei, drcia dracului! dar de ce nu-i spusese ce-i
facea bbtia aia fr inim?
Nu am tiut cum e mai bine pentru ea, opti Catherine. Mi-a
spus s nu dau atenie, cci nu e nimic de fcut. Dar nu-i corect. Jean
Marc, o poi ajuta?
Da.
I-ar fi plcut cel mai tare, gndi el cu nverunare, dac ar fl
putut s suceasc gtul la sfrijit al hoatei, dar soluia aceasta era
imposibil n circumstanele actuale.
n curnd?
A
n seara asta.
i mulumesc, Jean Marc.
Catherine se ridic de pe scaun i se ndrept rapid ctre u.
mi cer scuze dac te-am ncurcat. Am s te las s munceti.
M-am gndit doar s...
Ua se nchise n urma ei.
Catherinei nu-i fusese deloc uor s vin la el, se gndi
A
Jean Marc, n timp ce contempla absent canaturile uii. ntot-
deauna fusese un copil timid i blnd i, dintr-un motiv necunoscut,
fusese mereu intimidat de prezena lui. Poate c dup ce-i
petrecuse timpul cu Juliette n ultimele zile, ndrzneala fetei o
molipsise i pe ea.
Sau poate fusese att de scandalizat de felul n care era tratat
Juliette, nct nu a mai putut suporta gndul de a sta degeaba, fr s
o ajute.
Gndete-te la ceva frumos.
Nici nu era de mirare c Juliette se pricepea aa de bine s lupte
cu durerea. Era clar c avusese parte de ea de multe ori n via.
Strnse i mai tare ptura care-l acoperea, n timp ce-i amintea
cuvintele Catherinei:
Nite vnti groaznice.
Mi s-a fcut ru.
Rana se vindec cum nu se poate mai bine.
Juliette leg bandajul curat, l ajut pe Jean Marc s-i mbrace
cmaa de oland, apoi ncepu s-i nchid nasturii.
n curnd ai s poi cltori.
Poimine, cred, spuse Jean Marc fr niciun chef. Am aranjat ca
o trsur s v duc, pe tine i pe Marguerite, la Versailles, mine
diminea.
Degetele Juliettei ncremenir pe nasturele pe care-l ncheia n
cel moment.
Mine?
Ddu dezaprobator din cap.
Poate sptmna viitoare. nc nu eti destul de ntremat
pentru a...
Tu ai s pleci mine. Buzele lui Jean Marc se subiar. i draga
ta Marguerite se poate ntoarce repede-repede la mama ta, n loc s-i
dedice ie toate preocuprile ei ndoielnice.
Juliette se ncrunt.
Catherine i-a spus? Nu ar fi trebuit s fac aa ceva. Vntile
nu sunt mare lucru...
Mie nu mi se pare aa, o ntrerupse Jean Marc cu brutalitate.
Nu am s permit s suferi din pricina mea. Ce crezi, c... Se opri brusc.
Ai s pleci mine.
Degetele Juliettei alunecar de pe cmaa lui, n timp ce-l privea
cu uimire.
De ce eti att de mnios? Nu ai de ce s te superi.
Jean Marc tcu pentru un moment, cu o expresie nemicat pe
chip.
Noapte bun, Juliette. Nu-i spun la revedere, pentru c sper
s ne revedem la Versailles.
Corect, rspunse Juliette cu mhnire n glas.
Se terminase totul. i momentele de ntovrire cu Catherine, i
orele de discuii amuzante cu Jean Marc. ncerc s zmbeasc.
Este vreo cale prin care te pot convinge ct e de prostesc s-i
zoreti recuperarea n felul acesta?
- Nu.
Atunci nici nu am s-mi pierd timpul.
n timp ce se ntorcea cu spatele, el o prinse de mn.
Nu pleca nc.
Expresia lui, de obicei vesel, devenise acum grav.
Nu nainte de a-i mulumi cum se cuvine.
Juliette clipi cu ncpnare.
Nu e nevoie. Nu am fcut-o pentru tine. Aveam o datorie fa
de tine i i-am pltit-o. De ce ar trebui s...
Se opri, n timp ce el i ridica mneca desfcut a rochiei. Se uit
fix la urmele galben-vineii care i slueau carnea moale.
Sunt numai nite vnti. Am avut altele, mult mai grave. M
nvineesc foarte uor. i art o urm palid, glbuie, de pe
ncheietur. O vezi? Pe asta tu mi-ai fcut-o, n timp ce doctorul i
scotea pumnalul.
Jean Marc se uit cu suprare
Eu ti-am fcut asta?
9
Nu mi-ai fcut-o intenionat. i-am spus deja. E de ajuns s m
ating cineva, c am i fcut o vntaie. ncerc s-i ascund
dezndejdea din glas. Aa c nu ai niciun motiv s-i grbeti plecarea
la Versailles pn cnd nu eti pe deplin recuperat.
Niciun motiv, spuse el cu o voce groas, cu privirea nc
aintit la vntile de pe braul ei. Dar eu am crezut mereu c ai cea
mai frumoas piele pe care am vzut-o vreodat. Ca nite trandafiri
pe fric... care strlucesc, plini de via. Iar acum nu pot suporta
asemenea atrocitate. Nu suport s vd...
Se ddu napoi cu greutate, n timp ce-i ntoarse mna i
A
se uit la semnele de pe interiorul braului. i ridic mna uor i
i aez buzele pe cea mai vizibil vntaie.
ocul o fcu s se ncordeze, n timp ce se holba la prul
ntunecat de pe capul su, aplecat peste braul ei. Deveni dintr-o dat
foarte contient de mirosul de seu, care venea dinspre lumnrile de
pe msua de lng pat, de jocul de lumini i umbre de pe obrajii lui i
de sunetul respiraiei lui n tcerea care se lsase n odaie. Buzele lui
erau calde i i atingeau pielea cu blndee; cu toate acestea ns i
provocau furnicturi ciudate care i se rspndeau prin tot braul i mai
departe, prin tot corpul.
El o privi i zmbi strmb cnd i observ expresia de pe chip.
Vezi? Cine tie? Dac rmi, s-ar putea s vin o vreme cnd
am s fiu mai periculos dect Marguerite, dragonul tu.
i eliber braul i se sprijini din nou de tblia patului.
Bonne nuit, ma petite.10
Juliette nu voia s-l prseasc. Voia ca el s o ating din nou cu
minile acelea puternice i graioase. Voia s-i spun c...
Merde, habar nu avea ce ar fi vrut s-i spun. Era evident c el
dorea s scape de ea, iar ea nu avea de gnd s se roage de el ca s
rmn.
Se rsuci pe clcie, iar fustele rochiei negre plutir n jurul ei.
Oricum nu mai voiam s rmn. Mi-ai fcut numai necazuri, iar
Catherine este o fat naiv, care nu tie nimic. Nimic!
A
i nfac pictura de pe evalet i se ndrept cu pai mari ctre
u.
Marguerite a spus c regina se afl acum la Le Hameau. Se
simte n largul ei acolo, unde nu sunt attea restricii ca la Palat, aa
c probabil te va primi la vila reginei.
Deschise ua i se uit int la el, peste umr.
Dar nu o s-i foloseasc la nimic faptul c ai s o vezi. Nu are
s-i dea Dansatorul vntului.
Juliette sttea nemicat, cu spatele drept i brbia ridicat,
ateptnd pe podeul de lemn care ducea nspre vila reginei, n timp
ce Jean Marc, Catherine i Philippe se apropiau de ea.
Cnd o vzu, Jean Marc ncerc o senzaie stranie de plcere i
regret adnc. Din seara aceea, de acum trei zile, de cnd i spusese c
trebuie s plece de la han, Jean Marc evitase s se mai gndeasc la
fat. Iar acum, c o vedea, parc primea o lovitur neateptat.
Juliette! Catherine se grbi spre ea. Mi-a fost team c n-am s
te mai vd niciodat. Cum ai putut pleca de la han fr o vorb?
tiam c am s v revd aici. Juliette i zmbi. Nu v puteam
permite s o vedei pe regin fr s fiu i eu prezent.
Se uit fix la Jean Marc, peste capul Catherinei, cu o privire
provocatoare.
Probabil c Jean Marc ar fi reuit s fac s fii cu toii prini n
lanuri.
Philippe chicoti.
Este clar c nu i admiri deloc tactul. Dar te asigur c Jean Marc
poate fi ct se poate de diplomat, atunci cnd i servete scopului.
Dar lui i place s fac cum vrea el, i tot aa i place i reginei.
Nu am de gnd s-l las s-i piard viaa dup ce m-am chinuit att s
i-o salvez. Haidei cu mine. E pe teras.
Juliette se ntoarse i travers rapid podeul bizar care se arcuia
peste lacul ca oglinda. i conduse peste pajitile ngrijite atent, nspre
vila reginei.
Vila era format din dou cldiri, legate de o galerie n care se
putea ajunge printr-o scar exterioar n spiral, dup cum observ
Jean Marc. Auzise multe lucruri despre vila aceasta, pentru care regina
cheltuise sume exorbitante s o construiasc, foarte aproape de Micul
Trianon. Le Hameau era exact aa cum se atepta: armant, bucolic,
un stuc de rani desprins din povetile cu zne, n care animalele
aveau un miros dulce, iar vasele folosite la mulsul vacilor erau din
porelan de Scvres.
Un miel flocos, alb ca laptele, care purta o fimdi roz, era ntins
la picioarele nclate cu papuci ale Mriei Antoaneta, n timp ce o
vac alb cu maro ptea la numai civa metri de teras. Spaiul din
faa reginei era ocupat cu perne din mtase galben, iar pe aceste
perne se lfia Ludovic Charles, care dormea adnc.
Jean Marc se opri surprins, apoi i reveni i pi mai departe. Era
previzibil ca Le Hameau s arate aa, ns regina nu era nici pe
departe aa cum se ateptase. Femeia care sttea aezat lng
msua din lemn de trandafir prea o doamn venerabil, mbrcat
n rochia alb, simpl, din muselin, i earfa alb din mtase. Singura
not de extravagan, la aceste veminte, i-o ddea plria imens de
paie, cu pene albe, arcuite. Prul reginei, castaniu ca frasinul, nu era
pudrat, ns era strns la spate, dup moda acelor vremuri.
i ridic privirea i zmbi provocator, cnd Juliette se apropie i
fcu o reveren.
Aadar, Juliette, ai gsit de cuviin s-l acompaniezi pe
salvatorul tu curajos n audiena mea.
Acesta este domnul Jean Marc Andreas, Majestatea voastr.
Juliette naint pe teras, lng mormanul de perne, iar pe chip i
se citea dezamgirea n timp ce privi n jos spre copilaul adormit.
Oh, doarme. A fi vrut s m joc cu el.
Regina ddu din cap, amuzat.
Cum se face c-i plac att de mult bebeluii, dac nu eti
deloc atras de copii mai mari?
Pentru c bebeluii nu tiu s fie ri. Presupun c vor trebui s
nvee. mi plac bebeluii. Juliette mngie uor prul blai al copilului.
i Ludovic Charles m place.
Regina l privi lung pe Jean Marc, peste capul Juliettei.
Bonjour1', domnule Andreas. Suntei binevenit la Versailles. Un
om curajos, ca dumneata, este oricnd binevenit. i v suntem adnc
ndatorai.
Jean Marc fcu o reveren adnc.
Majestatea Voastr este foarte amabil c m-a primit. A fost
bucuria mea s v fiu de ajutor.
Dar nu a fost o bucurie att de mare nct s nu atepi o
recompens. Juliette mi-a spus c vrei s-mi ceri o favoare.
Maria Antoaneta se aplec i mngie capul mielului cu fund roz
care sttea la picioarele ei.
Ce v pot oferi eu, i nu soul meu?
Jean Marc ezit, apoi spuse dintr-o suflare:
Dansatorul vntului. Doresc s-l cumpr.
Regina fcu ochii mari.
Sunt sigur c glumeti. Dansatorul vntului aparine Curii
regale a Franei de mai bine de trei sute de ani.
Iar familiei Andreas i-a aparinut i mai mult dect att.
Ataci dreptul nostru de proprietate asupra statuii?
Jean Marc ddu dezaprobator din cap.
Ludovic al Xll-lea a primit statuia n 1507 de la Lorenzo Vasaro
care, la rndul su, o primise de la Lionello Andreas. Cu toate acestea,
dorim ca statuia s se ntoarc n familie. Tatl meu este cu adevrat
pasionat de antichiti i i-a dorit dintotdeauna s gseasc o
modalitate prin care s poat rscumpra Dansatorul vntului. S-a
oferit s cumpere statuia de la Altea Sa, dar a fost refuzat. Eu nsumi
i-am fcut dou propuneri. Se opri un moment. Cred c ocazia aceasta
este foarte potrivit pentru a rennoi propunerea.
Buzele reginei se strnser.
Nu v mai trebuie alt comoar. Familia Andreas este la fel de
bogat ca i Cresus, cu toate antierele voastre navale i cu toate
vinriile; chiar dumneata ai triplat averea familiei de cnd i-ai extins
interesele asupra cmtriei i afacerilor bancare.
Jean Marc nclin capul.
Majestatea Voastr este foarte bine informat.
Nu sunt o ignorant nechibzuit. Soul meu are mare ncredere
n judecata i n sfaturile mele. Se ncrunt. n niciun caz nu am de
gnd s-i ofer Dansatorul vntului. Sunt foarte ataat de el i cred
c aduce noroc casei regale.
Aa s fie?
Maria Antoaneta ddu din cap cu nelegere.
Tatl soului meu a oferit statuia, n custodie, Doamnei Du
Barry, cu puin timp nainte de a muri. Nu crezi c faptul acesta este
important?
Oamenii mor. Nici mcar regii nu triesc venic.
N-ar fi trebuit s i-o dea niciodat acelei femei. Se ncrunt,
mnioas. Dup moartea lui, i-am luat statuia i am alungat-o la o
mnstire de maici.
Am auzit.
Nu am fcut-o ca s te amuzi dumneata.
S-mi fie cu iertare, Majestate. Recunosc, imaginea doamnei
Du Barry ntr-o mnstire de maici mi se pare un pic amuzant. Cred
c pn i Domnia voastr a ajuns la concluzia c mnstirea de maici
era un domiciliu nepotrivit pentru dumneaei, din moment ce i-ai
permis s plece dup puinul rstimp n care a avut ocazia s se
gndeasc la trecutul su pctos.
Nu sunt lipsit de buntate.
Sunt sigur c suntei ntruchiparea buntii i a nobleei.
Ei bine, i eu am fost destul de fericit, la momentul respectiv,
i rspunse ea, mai calm. tiam c statuia are s poarte iari noroc
casei regale, i am avut dreptate. La numai civa ani dup ce am
primit Dansatorul vntului, am descoperit c port n pntece un copil.
Jean Marc i reprim uimirea. Toat lumea tia c Ludovic nu
reuise s-i consume mariajul mai nainte de a fi supus unei operaii
chirurgicale, i cu toate acestea regina era convins c att mariajul
fericit, ct i sarcina se datorau Dansatorului vntului.
mi permitei s v sugerez c toate acestea s-au datorat unor
anumite circumstane care nu au avut nici-o legtur cu recuperarea
statuii...
Nu, nu i permit, l ntrerupse Maria Antoaneta cu brutalitate.
i nu am s renun la statuia mea. Se for s zmbeasc. Cu toate
acestea, nu te pot lsa s pleci cu mna goal dup ce mi-ai fcut un
asemenea serviciu. Ce-ar fi s-i oferim un titlu nobiliar? n calitate de
nobil nu va mai trebui s plteti taxe, i trebuie s recunoti c asta
este o mare favoare. neleg c voi, burghezii, vociferai ntotdeauna
cnd vine vorba s pltii partea voastr de cheltuieli.
Majestatea voastr este foarte amabil.
n acest caz, nseamn c accepi titlul, spuse regina cu
satisfacie. Ne-am neles.
Brbatul ddu dezaprobator din cap, cu regret.
Sunt un om simplu i nu m-a simi n largul meu ntr-o
asemenea companie august.
Ochii Mriei Antoaneta se ngustar, n timp ce privea fix la
chipul su.
Iei cumva n rs favoarea pe care i-o acord?
N-a ndrzni. Cu toate acestea, prefer s rmn ceea ce sunt.
Tu nu eti dect un parvenit arogant i...
Juliette fcu un gest brusc cu mna, iar Ludovic Charles murmur
i se nvrti pe patul su de perne.
Expresia Mriei Antoaneta se ndulci pe dat, n timp ce se
aplec spre Ludovic Charles, ca s-l priveasc.
, Ludovic Charles. Ce s-a ntmplat, Juliette?
Cred c tonul vocii Majestii voastre l-a trezit. Juliette se uit
tot timpul n jos, n timp ce-l nvelea mai bine pe bieel cu ptura de
dantel.
Doucement, bebe12. n timp ce-i privea fiul, chipul Mriei
Antoaneta strlucea de afeciune. Nu s-a ntmplat nimic. Biatul
adormi din nou, iar regina i ridic ochii ctre Jean Marc. N-ai s
accepi titlul?
V pot propune o alternativ? Jean Marc i ascunse cu grij
nervozitatea care l cuprindea. Curtea are mare nevoie de fonduri cu
care s plteasc datoriile de rzboi i caut un mprumut de
proporii. S presupunem c eu i-a mprumuta Majestii sale banii de
care are nevoie, la care a mai aduga un milion ca s ndulcesc
propunerea. i cobor vocea. V implor, Majestate, mai gndii-v.
M implori? Pun rmag c rugminile struitoare nu-i stau
n fire. Cred c ii neaprat s ai Dansatorul vntului.
Tatl meu e foarte bolnav.
O ofert nemaipomenit.
Se uit lung la el, ngndurat, nainte de a scutura din cap:
Nu am s renun la el.
Dou milioane.
Regina se ncrunt.
Termin cu asta. Nu sunt un negustor care se trguiete.
Dezamgirea lui Jean Marc fu att de mare, nct pentru un moment
nu mai putu s zic nimic. tia c exagereaz, ns l mpingea
disperarea.
Cum dorii, Majestate. Tatl meu va fi foarte dezamgit. Se opri
un moment. Dac mai dorii s m rspltii, am a v cere alt
favoare. i fcu semn Catherinei s se apropie.
Aceasta este Catherine Vasaro, o rud de-a mea. Expresia
Mriei Antoaneta se ndulci n timp ce Catherine se apropie i fcu o
reveren adnc. Cnd se ridic, regina se uit fix n ochii ei mari i
albatri, apoi privi la prul castaniu al fetei, mpletit i prins ca o
coroni deasupra capului.
Este o copil cu adevrat frumoas. Doreti s-i gsim un loc la
Versailles?
Jean Marc ddu dezaprobator din cap.
Mi-a fost adus la cunotin faptul c v-ai ocupat foarte mult
de o anumit mnstire de maici, Abaia Reginei13, de la marginea
Parisului, unde tinerele domnioare de origine nobiliar primesc o
educaie mult mai aleas dect femeile obinuite. M-am gndit c v-a
putea convinge s facei uz de influena dumneavoastr pentru a o
ndupleca pe maica stare s o primeasc pe vara mea Catherine la
mnstire.
Dar tocmai te-ai chinuit s-mi ari c dumneata nu ai origini
nobile. Presupun c la fel stau lucrurile i n cazul acestei copile?
Jean Marc ncuviin cu o micare a capului.
A
ns va deveni stpna casei Vasaro i trebuie s fie pregtit
s-i ocupe locul. Unei femei i este i aa destul de greu s conduc
lucrurile i fr povara ignoranei.
O s-i conduc propria cas? Regina se art intrigat. Cum
vine asta?
Acelai Lorenzo Vasaro care a oferit Dansatorul vntului curii
franceze s-a stabilit la Grasse, unde a nceput s creasc flori pentru
negoul cu parfumuri. Afacerile au prosperat, ns el a rmas burlac
toat viaa, iar atunci cnd a murit, a lsat Vasaro pe mna Caterinei
Andreas, copilul prietenului su, Lionello Andreas. Cu o singur
condiie: proprietatea trebuia lsat motenire, din generaie n
generaie, celei mai mari fete. Singura rugminte era ca fata s-i
pstreze numele Vasaro, chiar i dup cstorie, i s poarte numele
Caterina sau alte variaiuni ale acestui nume.
Extraordinar! Ochii albatri ai Mriei Antoaneta se umplur cu
lacrimi de duioie. nseamn c sracul om iubea mult acest copil al
familiei Vasaro.
Jean Marc ridic din umeri.
Poate. Dar cel mai sigur este faptul c o femeie cu putere este
ameninat din toate prile i are nevoie de protecia pe care o ofer
cunoaterea i nelepciunea.
ntr-adevr, are nevoie de aa ceva. Eu nu aveam prea mult
educaie atunci cnd am venit n Frana i am avut multe de ndurat
din cauza asta. De aceea am acordat acest favor
A
abaiei. O ncrunttur i brzd fruntea. ns se adreseaz numai
nobilimii.
Jean Marc fcu rapid un pas n fa, scond un mic coif de aur de
sub hain.
A
neleg c Majestii Voastre i place foarte mult mirosul de
violete. Mi-am permis s-i comand parfumierului-ef de la Vasaro un
parfum care cred c v va fi pe plac.
i ddu reginei coiful i se ddu napoi.
Un semn umil al loialitii.
Se uit lung, cu suspiciune, la expresia lui binevoitoare, nainte
de a deschide coiful.
Umil, zici? Un zmbet amuzat i lumin faa n timp ce se uita
la sticlua din cristal, care avea un dop dintr-un rubin enorm, tiat n
form de lacrim. Sunt ncntat de acest cadou, domnule.
Este un cadou din partea Catherinei, o corect Jean Marc. Eu
am avut grij de ambalaj, ns parfumul este de la Vasaro.
Catherine... Privirea insistent a reginei se mut spre
Catherine. Tu i doreti s mergi la mnstire, ma petite?
Da, Majestatea Voastr. Catherine ezit. Desigur, mi este
team s prsesc Ile du Lion, dar Jean Marc este de prere c sunt
unele lucruri pe care trebuie s le nv.
Hm... neleg. Maria Antoaneta ridic dopul n form de lacrim
i se aplec s tamponeze un pic de parfum n spatele urechii
micuului miel care sttea la picioarele ei.
i ce spune aceast rud a ta e mereu adevrat?
Jean Marc tie ce este cel mai bine pentru mine.
Un zmbet sec apru pe faa reginei.
nclin s-i dau dreptate atunci cnd spui c aceast copil are
neaprat nevoie de educaie. Am s o informez pe maica stare c
vara ta va fi admis la mnstire.
Majestatea Voastr este nesfrit de bun.
Jean Marc fcu o reveren adnc i continu:
V voi fi de-a pururi recunosctor.
Da, da, tiu. Poi pleca.
Ridic dopul de rubin i se uit cu admiraie la faetele
strlucitoare care preau s ia foc n lumina soarelui.
Juliette, nu-i aa c-i frumos?
Splendid, murmur Juliette.
Jean Marc fcu o reveren adnc i travers terasa. Euase, se
gndi cu amrciune.
Merde, dar nu era posibil s eueze.
naintase deja civa metri, cnd Philippe i Catherine l ajunser
din urm.
A
mi pare ru, Jean Marc, spuse Philippe serios. tiu ct de
dezamgit trebuie s fii.
Jean Marc se for s zmbeasc.
Tatl meu a spus c nu are neaprat nevoie de Dansatorul
vntului. Cred c va trebui s se mulumeasc cu visul su.
Cu visul?
Nu conteaz.
Bijuteria aia pe care i-ai dat-o aproape c acoper jumtate din
suma de care Ludovic are nevoie ca s-i plteasc datoriile. Oare i-o
va da?
M ndoiesc c-i va da seama. Pentru ea e numai un
amuzament. Jean Marc zmbi ca un pezevenghi. Ca i mielul i vaca.
I-ai putea sugera.
Dac a alege s m amestec n treburile ei. Prefer s n-o fac.
Familia Andreas a avut mereu grij de membrii ei. S lsm familia
Bourbon s fac acelai lucru.
Nu-i i un pic de meschinrie n ce spui tu?
A
n faptul c aleg supravieuirea? Cum crezi c a reuit casa
noastr s supravieuiasc n vremuri de rzboi i nenelegeri politice,
n timp ce altele au fost distruse? Pentru c niciodat nu am fost de
partea vreunei pri combatante i ne-am strduit s pstrm ce-am
construit. Nu regii conduc lumea, ci bancherii.
Aadar, ai devenit bancher.
Exact. Nu pot scpa de plata taxelor, dar le pot compensa,
cerndu-le nobililor i preoilor dobnzi mai mari. M-am gndit c este
cel mai corect. Nu eti de acord cu...
Ateptai!
Juliette de Clement alerga spre ei, cu buclele castanii fluturndu-i
n jurul chipului ei mbujorat. Cnd ajunse n dreptul lor, se opri i se
uit int la Jean Marc.
Nu ar trebui s o convingi pe Catherine s mearg la
mnstire. Cei de acolo nu se vor purta deloc bine cu ea.
Micuele pioase?
Nu, ceilali elevi.
Juliette fcu un gest de nerbdare din mn.
Ea face parte din burghezime. Crezi c celorlali le va face
plcere s o primeasc printre ei, ca un egal? Or s se poarte cu ea
cum se poart cu lacheii i cu pajii de aici, de la Versailles. Or s fie
cruzi cu ea, aa cum sunt i cu mine, i... i trase rsuflarea i se
grbi s continue. Nu-i dai seama? Nu va ti cum s li se
mpotriveasc. Nu poate nici mcar s-i spun unei servitoare s-i
slbeasc corsetul, pentru numele lui Dumnezeu!
Catherine roi.
Sunt sigur c nu vor fi rutcioi. Ce motive ar avea?
Tocmai i le-am spus. Pentru c nu eti una de-a lor. i asta e
de-ajuns.
Tu ai rang nobiliar i te-ai purtat foarte frumos cu mine.
Dar nici eu nu sunt una de-a lor. Mama mea e spaniol, iar
regina o iubete. Toat lumea e geloas pe iubirea pe care i-o poart
regina mamei mele i m privete cu dispre, ncearc s m
rneasc, ns eu nu le permit.
Se ntoarse furioas ctre Jean Marc:
Spune-i. Ea nu tie.
i tu tii, nu-i aa?
Privirea lui Jean Marc se ainti asupra chipului aprins al Juliettei.
Apropo, l-ai ciupit pe sracul copil n timp ce regina i vrsa
asupr-mi mnia regal?
Nu l-a ciupi pe Ludovic Charles pentru nimic n lume. mi place
de el. I-am dat doar un ghiont mic. Juliette se ncrunt. Te purtai tare
prostete, Jean Marc. nc un moment dac mai continuai te-ar fi
expediat i i-ar fi spus regelui s te pedepseasc. Este foarte
echilibrat, dar de cele mai multe ori face aa cum l roag ea.
Apoi se ntoarse la problema ei:
Catherine va fi nefericit la mnstire. Nu o trimite acolo.
Am s in seama de argumentul tu. Recunosc c ai
A
putea avea dreptate. n mod evident, Catherine nu a nvat
niciodat s se lupte.
Catherine i zmbi cu duioie Juliettei.
Mulumesc pentru grija pe care mi-o pori.
De rien[6]. Juliette mai strui un moment, uitndu-se lung la
Catherine. Ascult-m. Dac totui te duci, s nu ai niciun moment
impresia c sunt oameni buni. Lovete prima, i s-ar putea s te lase
n pace.
Catherine se ncrunt i scutur dezaprobator din cap.
Vezi? i explic ea lui Jean Marc. Cest impossible![7] Se
ntoarse i o pomi cu pai mari.
Juliette!
A
i arunc o privire lui Jean Marc, peste umr.
Nu ne onorezi cu un adieu? ntreb el cu blndee.
Nu-mi plac despririle. Ochii Juliettei erau neobinuit de
strlucitori. Am spus ce aveam de spus.
n urmtorul moment, o lu la fug nspre vila reginei.
Jean Marc se uit dup ea pn cnd dispru din vedere, apoi se
ntoarse i ncepu din nou s mearg.
Nu e deloc fericit aici, spuse Catherine.
Se opri i o privi pe Catherine.
i-a spus ea aa ceva?
Nu.
Catherine ezit.
Dar are multe preri ciudate despre mama ei i despre oamenii
de aici. Cred c este foarte tulburtor s trieti ntr-un asemenea loc
imens.
O ncrunttur i nnour fruntea larg.
i nesuferita aia de Marguerite nu se poart deloc frumos cu
ea.
Expresia lui Jean Marc se nspri.
A
Da, aa e. i place de fata asta?
Catherine clipi, ca s-i alunge lacrimile din ochi.
O, da. Niciodat nu am mai ntlnit pe cineva aa ca
A
Juliette. mi doresc s o pot revedea. Nu ar recunoate-o, dar
cred c se simte tare singur aici. Nu exist nici-o modalitate n care
s o poi ajuta, Jean Marc?
Poate c este.
Zmbi cu ncredere, de parc tocmai ar fi ajuns la o concluzie.
Numai Dumnezeu tia ct de mult se strduise s nu se ating de fata
asta.
Cine sunt eu s m lupt cu destinul, care m nghiontete cu
atta struin? i spuse n sinea sa.
Mai merser cteva minute n tcere, nainte ca Jean Marc s
ntrebe:
Spune-mi, Philippe, ai adus doar o singur fiol de parfum de la
Vasaro?
Trei zile mai trziu, Jean Marc Andreas trimise un mesaj ctre
regin, n care o implora s-l primeasc ntr-o nou audien, n cursul
aceleiai dup-amiezi. Dup ce se ndeprt de lng Majestatea Sa,
pe msua de lng scaunul pe care sttea Maria Antoaneta se putea
vedea o alt sticlu din argint, deosebit de frumoas. Toi cei care o
vzur fur de acord c magnificul safir, care servea drept dop sticlei
respective, se potrivea de minune cu ochii strlucitori ai Majestii
Sale.
n ziua urmtoare, Juliette de Clement a fost informat de ctre
regin c avea s fie trimis la Abaia Reginei, pentru a primi educaia
necesar fiicei unei nobile doamne care servea la curtea Franei.
La opt luni dup ce Juliette de Clement ajunsese la Abaia
Reginei, lui Jean Marc i parveni un pachet nvelit cu stngcie, adus
de un puti de pe strad la reedina sa din Piaa Regal16 din Paris.
Pachetul nu era nsoit de niciun mesaj, dar cnd deschise pachetul,
faa i se lumin cu un zmbet amuzat.
Era o pictur a Dansatorului vntului.
Abaia Reginei 7 ianuarie 1789
Catherine!
Sigur era Catherine.
Trsura se hurduci n sus, pe dealul care ducea nspre poarta de
la miaznoapte a abaiei, mergnd la pas vioi, iar cei doi cai negri i
ncordau muchii din cauza efortului i fomiau, n timp ce respiraia
se transforma n vltuci de aburi cnd se ntlneau cu fulgii de nea
care umpleau vzduhul. Lmpaele de pe trsur erau deja aprinse i
dou focuri ct un ac de gmlie i rspndeau lumina prin amurgul
trziu, ncrcat de ninsoare.
Juliette i strnse haina gri mai bine n jurul corpului, n timp ce
se ndeprt de stlp i ncepu s se agite nerbdtoare pe sub
arcada de deasupra ei. Se cltin, iar picioarele refuzar s o mai
asculte. Erau ngheate i amorite ca i restul corpului, ns lunga
ateptare avea s se termine n curnd, de ndat ce ea i Catherine
vor fi nuntru, la adpost de vntul care-i nghea oasele. O pomi
prin curte, dar fu numaidect absorbit, nghiit de ninsoarea deas
care cdea nvrtejindu-se, n timp ce fulgii mari i cdeau pe obraji i i
se prindeau n pr.
Trsura se hurduci prin poarta deschis, iar potcoavele cailor se
auzeau uor i nfundat pe caldarmul acoperit de zpad.
Era Catherine.
Juliette i recunoscu, nfofolii i acoperii cu mantiile lor, pe valet
i vizitiu, aceiai care veniser i cu trei sptmni n urm s o ia pe
Catherine i s o duc la locuina lui Jean Marc din Paris, cu ocazia
festivitilor de Crciun.
Se grbi s-i ias n ntmpinare, patinnd i alunecnd pe
pietrele ngheate. Ajunse la ua trsurii nainte ca valetul s apuce s
se dea jos de pe bancheta sa, i trase de ea ca s o deschid.
Ai ntrziat. Ai spus c ajungi la amiaz. Nu te-au nvat
micuele s... Se opri brusc cnd ddu cu ochii de cel de-al doilea
pasager.
Lng Catherine sttea Jean Marc Andreas. Juliette nu-l mai
vzuse de acum doi ani, din ziua aceea pe care o petrecuser la
Versailles. Prea s nu se fi schimbat deloc. Ochii si negri i
zeflemitori strluceau precum tiul unui pumnal de Toledo, cu
mnerul mpodobit de pietre preioase.
Bun ziua, Juliette. Jean Marc zmbi i i nclin capul. Ce
drgu din partea ta s ne iei n ntmpinare.
Ddu la o parte ptura din blan rocat cu care era acoperit i
se aplec s o ajute pe Catherine s ias din blnurile ei.
Sau ar trebui s fiu mai formal i s m adresez cu domnioara
de Clement, acum c ai devenit o tnr domnioar?
Nu fi caraghios. Nu m-am schimbat fa de acum doi ani. i
desprinse privirea de el, ca s o priveasc pe Catherine. Ai ntrziat.
Mi-ai promis c ai s porneti la drum din Paris nc de diminea.
Jean Marc a avut cteva treburi de rezolvat de diminea i,
cum voia s stea de vorb cu maica stare, a trebuit s...
De ce vrea s stea de vorb cu maica staret?
Juliette simi un atac de panic n timp ce privirea i zbur napoi,
spre Jean Marc:
Doar nu o iei pe Catherine de aici, nu-i aa?
Jean Marc se ntoarse spre ea, ca s o priveasc mai bine.
Ar conta att de mult pentru tine dac ar fi aa?
Juliette i ls pleoapele n jos, ca s-i acopere ochii.
Micuele spun despre Catherine c este cea mai bun elev a
lor. Ar fi pcat s nu mai poat rmne aici, s nvee.
i tu? Tu nu eti o elev bun?
Nu aa de bun precum Catherine.
Pentru c nu eti atent.
Catherine fcu o grimas i continu:
Dac le-ai asculta pe micue n loc s le studiezi ca s vezi
cum ar fi mai bine s le pictezi, ai duce-o mult mai bine.
Le ascult. Cteodat.
Zmbetul ei pli cnd fcu un pas napoi pentru a-l lsa pe Jean
Marc s coboare din trsur.
O duci napoi la Ile du Lion?
Castelul de la Ile du Lion este nchis. Mi s-a prut inutil s-l mai
in deschis dup moartea tatlui meu.
Jean Marc o ajut pe Catherine s coboare din trsur.
Acum mi petrec majoritatea timpului la Marsilia i la Paris.
i atunci Catherine unde va...
Te tachineaz, spuse Catherine dintr-o suflare. Jean Marc spune
c am s stau aici, n abaie, pn cnd am s mplinesc optsprezece
ani...
Un val de uurare o cuprinse pe Juliette.
Asta-i bine.
Surprinse privirea lui Jean Marc, care se fixase pe chipul ei, i
adug repede:
Pentru Catherine, desigur.
Desigur, aprob Jean Marc pe un ton jos.
i se ud prul.
Juliette se apropie de Catherine i i trase cu blndee gluga
hainei ca s-i acopere prul.
Ai apucat s cinezi? o ntreb ea. Sunt cu toii n sala de mese
i iau cina chiar acum. Ai putea s li te alturi.
Am luat o cin bogat nainte de a pleca din Paris.
Catherine zmbi i continu:
De ce eti aici, n curte, n loc s mergi nuntru, la mas?
Presupun c ai stat iari s pictezi i ai uitat s te duci la mas?
Juliette ncuviin cu o micare a capului.
Nu-mi era foame.
Dac erai aa prins cu preocuprile tale artistice, cum se face
c erai n curte cnd am ajuns noi? ntreb Jean Marc cu un zmbet
ntrebtor. Nu cumva o ateptai pe Catherine?
Nu, sigur c nu.
Juliette i ridic brbia i i nfrunt ncreztoare privirea.
Nu sunt att de neghioab nct s umblu prin frigul acesta.
Treceam doar prin curte, cnd am vzut trsura apro- piindu-se.
Ce noroc pe capul nostru. Jean Marc se apropie de vizitiu.
Scoate coul cu fructe din trsur. Chiar dac domnioarei nu-i este
foame, poate reuete s mnnce un mr sau o par, ceva mai
trziu.
Poate c da. Juliette se ntoarse ctre Catherine. Spune-le la
revedere i hai s intrm. E prea frig aici pentru tine.
Catherine aprob dnd din cap i i se adres lui Jean Marc.
A fost foarte drgu din partea ta s m invii la tine de
Crciun, Jean Marc. M-am simit magnific.
Eti foarte uor de mulumit. M-am gndit c a venit vremea
s-i acord ceva mai mult atenie. Nu am fost un tutore foarte atent
n ultimii ani.
Oh, nu spune asta, eti att de bun cu mine. Am tiut c eti
ocupat. Zmbetul blnd al Catherinei radia. i am fost ct se poate de
fericit aici, la abaie.
M ndoiesc c mi-ai spune dac n-ai fi.
Jean Marc lu coul mare de paie, acoperit, din mna vizitiului i
continu:
Dar sunt sigur c maica stare nu o s aib atta consideraie
pentru sentimentele mele. O s m mutruluiasc pentru lipsa de
atenie, dar mi va spune sincer ct de mulumit eti s fii aici.
Catherine nu-i o mincinoas, spuse Juliette mnioas. Mai bine
i-ar nghii limba dect s te mint.
Nu ncerc s o vorbesc de ru.
Jean Marc se uit n ochii aprini ai Juliettei, cu o privire ciudat
pe chip.
i dac este fericit aici, mi imaginez c mulumirea ei are
mult de-a face cu tine.
i ddu coul Catherinei i continu:
Dac voi mai fi la Paris, o s mai trimit dup tine i de Pati.
Acum, du-te. Juliette are dreptate. Cu vntul sta, e un frig de-i
nghea oasele.
Au revoir/7, Jean Marc.
Catherine se rsuci pe clcie i o pomi n vitez de-a latul curii,
spre adpostul arcadei, strignd peste umr:
Grbete-te, Juliette. Am attea s-i spun. Jean Marc mi-a
permis s fiu gazd ntr-una din seri, la un dineu, i mi-a adus o rochie
minunat, din satin albastru.
Vin ndat.
Juliette o pomi dup ea.
Ateapt un moment.
Cnd Jean Marc i atinse braul, Juliette se ncord.
M atept Catherine.
Nu te rein dect un moment.
Zpada continua s cad, nvluindu-i i ascunzndu-i de privirea
Catherinei. Fulgi n form de stelu se prindeau n prul brunet i des
al lui Jean Marc i strluceau pe mantia lui neagr. O intui pe Juliette
cu privirea.
Ca de obicei, mi-ai atras atenia. Vezi tu, eu nu cred n
coincidenta aceasta minunat.
9
Fata i umezi buzele cu limba.
A, nu?
Cred c i-ai petrecut cea mai mare parte a dup-amiezii aici n
curte, ateptnd-o pe Catherine s soseasc.
Minile i alunecar pe braele ei i i lu minile subiri ntr-ale
lui.
Minile tale arat ca nite cuburi de ghea. Unde-i sunt
mnuile? Ct minte ai?
Atingerea lui blnd o nclzi, dar i transmise i o sen-A
zaie oarecum... diferit. ncerc s-i fereasc minile.
Nu mi-e frig. Mie... mi place zpada. O studiez ca s o pictez.
Juliette, strig Catherine din spatele perdelei spiralate de fulgi.
Acum trebuie s plec.
Un moment.
Minile lui Jean Marc le strnser pe ale ei.
Eti la fel de fericit ca i Catherine, aici, la abaie?
A
n orice loc e la fel de frumos. Cred c...
Fata ntlni privirea lui captivant i ddu din cap cu hotrre:
Da.
A fost aa de greu s o spui?
Un zmbet strluci dintr-o dat pe faa ntunecat a lui Jean Marc
n timp ce continu:
Cred c i-a fost greu. Fericirea nu dispare neaprat dup ce
recunoti c o ai.
Nu dispare? Se chinui s zmbeasc. Sigur c nu dispare.
tiam i eu asta.
Catherine mi-a spus c nu ai mai primit nici-o veste de la
regin de cnd eti aici.
Nici nu speram s primesc vreo veste de la ea, spuse ea rapid.
Este prea ocupat ca s...
i un flutura are o memorie foarte scurt.
Zmbi vag.
Nu are nici-o importan dac m-a uitat. M ateptam la asta.
Fata se smuci din nou, i de data asta o ls s plece. Ea se ddu
napoi civa pai i spuse:
Am fost fericit la abaie i-i mulumesc c ai convins-o s m
trimit aici.
Ridic una din sprncep^^^^^ajia^corbului.
Bag seama c nu faci aceeai greeal ca i Catherine, s-mi
lauzi buntatea.
Nu, tiu c ai vrut s fiu aici ca s am grij de Catherine.
Chiar aa?
Ea aprob cu gravitate din cap.
Nu te-am dezamgit. Am fcut aa cum i-ai dorit.
n acest caz, att eu ct i Catherine suntem foarte norocoi.
Nu i-a trecut niciun moment prin cap c poate am fcut-o din alte
raiuni?
Juliette i arunc privirea n alt parte.
Nu.
i nu ai de gnd s m ntrebi dac a fost aa?
Trebuie s plec.
Cu toate acestea, i ddu deodat seama c nu voia s plece.
Voia s stea acolo i s-l priveasc, s i surprind i s descifreze
expresiile care licreau pe chipul lui minunat. Trsturile sale
ntunecate erau nemicate i ncordate; corpul subire i nalt era
imobil. Iar asta ar fi trebuit s-i dea impresia unei rceli respingtoare.
n schimb, ea avea o senzaie de cldur intens. Aproape c se
atepta ca fulgii care-l atingeau s se topeasc.
S-i spun?
Se trase i mai aproape de ea.
Un om de afaceri trebuie uneori s aib rbdare ca investiia sa
s creasc, pentru a putea culege roadele, spuse el.
Dar i-am spus c am grij de Catherine. Culegi deja roadele.
Ridic gluga mantiei Juliettei, cu aceeai blndee cu care Juliette
nsi o acoperise pe Catherine cu puin timp n urm.
Le culeg?
Se uit int n ochii ei i o ntreb:
Ci ani ai, Juliette?
Fata simi dintr-o dat cum i pierde rsuflarea.
Sc uit lung la ea pentru un moment, nainte s se ntoarc brusc
cu spatele.
Du-te i pune-te la adpost de frigul sta. Trebuie s o caut pe
maica stare i s o salut, ca un tutore contiincios ce sunt. Vocea i
se nspri. i, pentru numele lui Dumnezeu, mnnc cteva din
fructele pentru Catherine. Nu am s permit s i flmnzeti, pe lng
faptul c mori de frig pentru ea.
i-am spus c nu am stat aici toat...
Se opri dintr-o dat, n timp ce el se uit fix la ea, peste umr,
apoi, spuse simplu:
E prietena mea. Mi-a fost dor de ea.
Aha, n sfrit adevrul.
Buzele lui Jean Marc se strmbar i continu:
Excelent. Credeam c nu ai s te mai opreti niciodat din a te
ascunde n spatele stavilelor lora neptoare. Poate c nu trebuie s
fiu chiar att de rbdtor pe ct m ateptam.
Juliette l privi tulburat, ns n urmtorul moment Jean Marc
dispru printre vrtejurile de zpad. Auzea sunetul cizmelor care
striveau crusta de ghea de pe caldarm, n timp ce el traversa
curtea grbit. Se simi dintr-o dat pustiit, de parc el ar fi plecat cu
o parte din ea.
Ce gnd idiot, i spuse nerbdtoare. Nu i fusese luat nimic.
Jean Marc Andreas era un brbat a crui personalitate puternic colora
totul mprejurul su, i era normal s se simt sectuit i abtut
dup plecarea lui.
Juliette, ai s nghei cu totul n frigul la, strig Catherine
scoas din fire din pricina ngrijorrii.
Juliette se scutur rapid de gndurile care puseser stpnire pe
ea, se ntoarse i se grbi s ajung ct mai repede lng Catherine.
Se ghemui sub arcad i scutur din cap, lsnd ntr-adins gluga pe
care i-o ridicase Jean Marc s cad la loc pe umeri. mpreun cu
Catherine, o pornir pe aleea care ducea spre casa strveche, din
piatr, ce adpostea chiliile elevilor.
Acum poi s-mi povesteti totul despre dineul tu. Cine au fost
invitaii de la mas, din seara n care ai fost gazda lui Jean Marc?
Jean Marc se uita pe geamul trsurii, observnd cu ngrijorare c
de-acum ninsoarea nu mai era deloc linitit, ci se transforma ntr-o
adevrat furtun. tia foarte bine c ar fi trebuit s asculte de
rugminile maicii staree de a fi gzduit la abaie, n loc s ncerce s
se ntoarc la Paris.
Dar gndul unui pat tare dintr-o chilie auster i se prea
A
de nesuportat n seara aceea. n schimb, avea s se duc direct
la casa din Piaa Regal, unde locuia actuala sa metres, Jeanne
Louise. Ea avea s-l primeasc cu binecunoscuta provocare care avea
s se topeasc n capitulare i dorin mai nainte de sfritul serii.
Pentru el, provocarea era ntotdeauna la fel de important ca i
capitularea, iar n seara aceea simea nevoia unei lupte senzuale, cu o
intensitate care l uimi.
Se uita absent pe fereastr la fulgii care cdeau, absorbit mai
degrab de farmecul inocent al Juliettei de Clement, dect de
frumuseea mbttoare a Jeannei Louise, de care avea s se bucure
n cteva ore. Se ateptase s dea cu ochii de copil, atunci cnd o
condusese pe Catherine napoi la abaie, dar ntlnirea n sine l
ocase. Corpul ei subire, chiar i aa nvemntat n mantia aceea gri,
hidoas, lsa s se ntrevad feminitatea care nflorea.
Simi un val de cldur atunci cnd i amintea de Juliette cum
sttea n curte, nfruntndu-l, curajoas, sfidtoare i totui
emoionant de vulnerabil, cu obrajii aprini, de un violet-strlucitor
din pricina frigului, i cu ochii arznd din pricina unei voine care ar fi
putut fi mblnzit, dar niciodat subjugat. Evitase i n alte ocazii s
analizeze felul complicat de a fi al acestei fete, i acelai lucru l facea
i acum. Nu voia s tie de ce l provoca i l emoiona n acelai timp.
Dar, cel puin, nu comisese marea prostie. Pentru un moment,
cnd ea i ridicase privirea ctre el, avusese impulsul de a o lua cu el
la Paris.
i de ce nu? Poate c, pn la urm, nu era un gnd aa de
necugetat. Ea era srac, iar el ar fi putut foarte uor s o ntrein.
Dup cum i spusese Catherine, att mama Juliettei, ct i regina
uitaser de existena ei de cnd fata plecase de la
1 A l
Versailles. Era mult mai vulnerabil n faa lui dect i imagina i
putea fi convins de natura senzual a legturii care se formase ntre
ei cu doi ani n urm. tia cum s fac o femeie s-l doreasc, iar ea
ar fi fost o amant superb i o incredibil provocare. Zrise o umbr
din femeia n care avea s se transforme Juliette, iar acum aceast
floare aproape c trecuse.
Aproape.
Merde, i nici nu era att de libertin ca s-i permit s seduc o
fat inocent dintr-o mnstire, se gndi el cu dezgust. Orice s-ar fi
pregtit pentru cei doi, trebuia s aib rbdare pn cnd ea devenea
un adversar pe msura armelor lui. i pn atunci, avea s se bucure
de provocrile acestei lumi, pe care i le oferea Jeanne Louise.
Cu toate acestea, pentru prima oar avea sentimentul ciudat c
victoria pe care o va obine de la Jeanne Louise nu avea s-i ofere nici
mulumire, nici satisfacie.

Abaia Reginei 2 septembrie 1792


Gatherine, nu am s te ntreb unde poate fi gsit Juliette.
Micua Maria Magdalena evit ntr-adins privirea rugtoare a
Catherinei, n timp ce se ntoarse spre capel i adug:
Dar vreau s o vd n oficiu nainte de prnz, cnd sun
clopotul, sau pedeapsa i va fi dublat. Ai neles?
Sunt sigur c nu a lipsit intenionat de la rugciunea de
diminea, rspunse Catherine ngrijorat. Atunci cnd picteaz,
pierde cu totul noiunea timpului.
n acest caz trebuie nvat s-i aminteasc. Dumnezeu a
binecuvntat-o cu un dar minunat, ns recunotina fa de darurile
Lui trebuie exprimat prin veneraie i smerenie.
Smerenie. Juliette, smerit? Dac nu ar fi fost furioas pe
prietena ei, Catherine ar fi izbucnit ntr-un hohot de rs.
Dar Juliette i d toat silina s-i mbunteasc acest dar.
Nu e i asta o form de veneraie, maic stare?
Faa ncruntat a micuei Maria Magdalena se destinse, n timp
ce privi peste umr.
Loialitatea ta i face cinste, Catherine.
Pre de o clip, o lumini sclipi n ochii ei cenuii, frumoi.
Zi mersi c nu-i pun loialitatea la ncercare i c nu te ntreb
unde se ascunde Juliette chiar acum, altfel s-ar putea s ajungi i tu n
genunchi, frecnd lespezile oficiului alturi de prietena ta.
Ridic din umeri i continu:
Dei nu cred c pedeapsa o va nva mare lucru. Am impresia
c n ultimii cinci ani a parcurs fiecare centimetru al abaiei cu peria
de curat n mn, rugndu-se.
ns Juliette nu se plnge niciodat, i reaminti Catherine. l
servete pe Domnul cu bucurie. Sunt sigur c i asta...
Sunt de acord c-i ispete pedeapsa cu destul de mult
bucurie.
Maica stare era amuzat.
Dar ai observat ct de vii au devenit pereii de piatr i
podelele din picturile ei? Cred c-i folosete timpul petrecut n
genunchi ca s le studieze textura, n loc s se roage.
Catherine observase, dar sperase c era singura care o fcuse.
Zmbi anemic.
Dar dumneavoastr ai spus c acumularea de cunotine este
o binecuvntare.
Nu-mi ntoarce vorbele. tim amndou c Juliette a fost ct se
poate de neasculttoare. Cnd or suna clopotele!
Se ntoarse i dispru n capel.
Catherine o rupse la fug nspre curtea de la miazzi, apoi trecu
de pori, murmurnd n tot acest timp blesteme n
A
barb. nc din zori, de cnd o vzuse pe Juliette strecurndu-se
afar din abaie, i reamintise s se ntoarc la timp pentru rugciuni i
nc i spusese cu destul fermitate. Dar se putea s o asculte
prietena ei ncpnat? Nu, mai bine s le bage pe amndou n
bucluc n faa maicii staree.
Iarba plin de rou i umezi papucii Catherinei i nnegri tivul
rochiei ei gri, n timp ce traversa n fug grdina de legume, apoi
dealul dinspre zidul de piatr ce mrginea cimitirul abatiei.
9
Buruienile nclcite i se agar de fuste n timp ce trecu printre
morminte, spre criptele de la captul cimitirului. Cu cinci ani n urm,
cnd venise pentru prima oar la abaie, nu era nici urm de buruieni,
cimitirul era ngrijit i erau destui bani pentru ca maicile s poat
angaja lucrtori care s ngrijeasc abaia. Dar lucrurile se
schimbaser dup atacul asupra Bastiliei. Actele de caritate ale
reginei ncetaser de cnd aceasta devenise practic prizonier n
Palatul Tuileries din Paris, iar maicile fuseser nevoite s apeleze la
ajutorul bnesc al prinilor, ca s poat pune hrana pe mas i s
repare ct de ct abaia.
n timp ce se apropia de cripte, Catherine simi o strngere de
stomac care i era foarte cunoscut. i spusese Juliettei c era
momentul s nvee ce nseamn reinerea i disciplina. Nimeni nu
putea continua s fac la nesfrit tot ce dorea, iar tolerana maicii
staree fusese forat la maxim.
Timpul i orgiile naturii transformaser marmura alb a criptei de
la captul cel mai ndeprtat al rndului ntr-un gri murdar; statuia
naripat a ngerului Gabriel, de deasupra uii, i se pru lui Catherine
c privea amenintor n jos. Se opri dinaintea uii de fier, ruginite, ca
s-i trag rsuflarea, facn- du-i curaj s intre n cavou. Ura s intre
acolo. La naiba, Juliette! Zvorul fusese tras, iar ua era ntredeschis,
dar era ngrozitor de grea i dur cteva secunde pn cnd Catherine
reui s o deschid ntr-att nct s se strecoare n hrub.
Poi nchide ua.
Juliette nici nu-i ridic ochii de la evalet cnd zise:
Sunt la umbre i nu am nevoie de lumin la partea asta.
Lumnarea c suficient.
Nu nchid nici-o u.
Pe Catherine o apuc tremuratul n timp ce se strecur cu mare
grij pe lng sarcofagul de marmur, care se nla precum maica
Bemadette n stare de contemplaie. Cerule mare, lumnarea de care
pomenise Juliette era de fapt aezat ntre minile strnse ale siluetei
de pe efigie, aruncnd o lumin blnd asupra trsturilor cizelate
grosolan.
Cum de poi sta aici cu orele?
mi place aici.
Dar e un cavou.
Ce importan are?
Juliette mai adug un pic de galben la maroul de pe pensul i
continu:
E linite i e singurul loc n care nu trebuie s-mi fac griji c vor
veni micuele s m gseasc.
Micua Maria Magdalena ar spune c sta e un sacrilegiu.
Morii ar trebui lsai s se odihneasc n pace.
De unde tii tu?
Juliette i arunc Catherinei un zmbet rutcios, peste umr.
Pacea este teribil de plicticoas. Mngie obrazul fin, din
marmur, al micuei. Eu i maica Bemadette ne nelegem. Cred c
se bucur c am venit s o vizitez dup ce a stat ntins aici, de una
singur, mai bine de o sut de ani. tiai c a murit cnd avea numai
optsprezece ani?
Nu, nu tiam.
Catherinei se tulbur pe dat, cnd privi silueta de pe sarcofag.
i fcuse griji numai cu privire la atmosfera amenintoare a criptei i
nu se gndise niciodat la viaa femeii ale crei rmie erau acolo.
Ce tragedie pentru cineva, s fie nevoit s prseasc pmntul
pentru viaa din ceruri cnd abia ncepuse s triasc.
Ce trist! Aa de tnr...
Juliette se strmb.
Nu ar fi trebuit s-i spun. Acum, de cte ori o s vii aici o s ai
ochii mpienjenii de lacrimi i o s fii trist, n loc s fii speriat. E
mult mai amuzant s te vd cu ochii mari, tremurnd de fric.
Nu mi-e fric, rspunse Catherine indignat, n timp ce
lacrimile i dispreau. i chiar dac mi-ar fi, nu-i frumos din partea ta
s fii batjocoritoare. Nici nu tiu de ce m-am obosit s vin dup tine.
Ar fi trebuit s-i spun maicii staree unde eti, ca s nu te mai poi
ascunde i s...
Juliette i ntoarse ochii ctre evalet.
A observat c nu am fost la rugciunea de diminea?
Normal c a observat, rspunse Catherine mbufnat. Cnd
erau mai muli elevi la abaie, era altceva. De cnd ne-am mpuinat i
am ajuns s fim treizeci i ase, se vede imediat cnd lipsete cineva
de la utrenie sau de la vecernie sau de la mas. Maica Matilda are
mereu grij s o informeze pe maica stare dac lipseti de undeva.
Nu m place.
Juliette fcu o pauz, privind n gol pictura mnstirii, apoi
continu:
Treizeci i ase. Sptmna trecut erau patruzeci i doi. n
curnd nu o s mai fie nimeni.
Catherine ncuviin cu o micare a capului.
Tatl Ceciliei de Montard a venit dup ea chiar dup utrenie.
Chiar acum i mpacheteaz cutiile pentru plrii i i ncarc restul
lucrurilor n berlina imens, tras de patru cai, cu care a venit tatl ei.
Familia ei pleac la Paris. A spus c vor pleca n Elveia.
Juliette nici nu o privi pe Catherine, n timp ce spuse cu o voce
joas:
M mir c Jean Marc nu a trimis pe cineva dup tine. Trebuie s
fi primit scrisoarea maicii staree, care l anuna c Adunarea
Naional a nchis mnstirile de maici. Probabil c a trimis deja pe
cineva. n orice moment s-ar putea s vin cineva dup tine.
Catherine se ncrunt. Juliette vorbea foarte ciudat.
Prostii. Probabil c Jean Marc vrea s mai rmn un an la
abaie.
Lucrurile s-au schimbat. Totul s-a schimbat.
Tonul vocii Juliettei deveni dintr-o dat aspru, n timp ce spuse:
Credeam c te-am nvat s renuni la prostia ta oarb.
Iar eu credeam c te-am nvat s nu mai fii nepoliticoas cu
mine.
Catherine i ridic braul, n timp ce Juliette ncepuse s
protesteze.
i nu-mi mai spune tu mie c francheea nu-i totuna cu mojicia.
Am mai auzit vorbele astea de nenumrate ori, i tot nu le dau crezare
mai mult ca la nceput.
Pe buzele Juliettei se aternu un zmbet plin de mpotrivire.
Ei bine, este o prostie s nu realizezi c nu o putem duce la
nesfrit aici, la abaie.
Nu la nesfrit. Dar nu vd de ce nu am putea rmne nc un
an. Surorile nu ne mai pot da lecii, dar sunt sigur c
A
ne vor lsa totui s stm aici. n definitiv, eu nu am rang
nobiliar, aa c nu am niciun motiv s fug din ar.
Catherine i ndeprt privirea de Juliette n timp ce adug:
i ai spus c mama ta se bucur acum de protecia acelui
negustor bogat, care i poate garanta sigurana n Paris. Aa c nu te
va lua nici pe tine, sunt sigur.
Fr ndoial, mama mea a uitat c mai are o fiic.
O, nu.
Ochii Catherinei se mrir, din cauza suprrii.
tiu c nu trimite niciodat dup tine, dar poate e din cauza
faptului c i se pare nepotrivit... n circumstanele acestea.
Juliette ddu dezaprobator din cap.
Nu mai face faa asta, de parc-ai sta s plngi. Nu-mi pas.
M bucur c nu trebuie s prsesc niciodat abaia. mi place locul
sta. Sufl n lumnare. Hai s ieim de-aici. Cum vrei s lucrez, cnd
i tremur aa de tare genunchii, nct nici nu m pot concentra?
Nu m tem.
Catherine se duse repede la u, rsuflnd uurat dup ce trecu
pragul i iei la lumin.
Dar am face bine s ne ntoarcem la abaie. Maica stare a
spus c-i va dubla pedeapsa dac nu te ntorci pn cnd bat
clopotele la amiaz.
Nu nc.
Juliette iei din cript, nchise ua grea i trase zvorul. Se aez
pe pmnt i se sprijini confortabil de peretele criptei.
Mai stai cu mine un pic.
i ddu ochii pe spate i se ls n voia razelor de soare care-i
mngiau faa.
Trebuie s-mi adun puterile. Dumnezeu tie ci kilometri de
lespezi m vor pune s spl de data asta.
Poate c maica stare m va lsa s te ajut.
De ce ai vrea s m ajui?
Juliette rmase cu ochii nchii, dar zmbi n timp ce adug:
Sunt nepoliticoas, i nelegiuit, i-i pricinuiesc nesfrite
necazuri.
Catherine i ddu seama, resemnat, c Juliette nu avea de
gnd s se lase urnit. Se aez jos, n faa ei.
Probabil c nu ai reuit s m dezbari de prostie.
Zmbetul Juliettei dispru.
De ce spui asta?
De ce ai stat lng mine n fiecare noapte iama trecut, cnd
am avut tuea aceea puternic?
Asta e altceva. Tu eti altceva. Toat lumea vrea s te ajute pe
tine.
Nu e nici-o diferen. De ce te prefaci atta c nu-i pas? Cnd
femeia aia srman a fugit de lng soul ei i a nscut la abaie, ai
refuzat s pleci de lng ea i ai ngrijit chiar tu copilul pn cnd s-a
ntremat i a plecat de la abaie.
mi plac copiii.
i mama? Aproape un an i-ai petrecut cu ea, pn cnd ai
nvat-o s citeasc, ca s-i poat gsi o slujb bine pltit la Paris.
Ei bine, n-o puteam lsa pe Yolande s se ntoarc la
mocofanul acela de brbat al ei. Ar fi omort-o n btaie n cteva zile,
iar copilaul ar fi murit de foame. i apoi, probabil c a fi nfipt o
furc n porcul la de brbat, iar maica stare ar fi fost nevoit s m
dea afar de la mnstire. Ochii i sclipir deodat, rutcioi. Ai face
bine s renuni, Catherine. Nu am s fiu niciodat sfnt, aa ca tine.
Catherine simi cum i iau foc obrajii. Se uit int la Juliette,
zpcit, i nu-i amintea s o mai fi vzut vreodat ntr-o stare ca
aceea.
a
ncerc s fac cum e mai bine. Nu sunt aa de sfnt cum m
proclami tu.
Dar eti destul de aproape. Juliette strmb din nas. Dar te iert,
cci nu eti deloc plictisitoare.
A
i ndeprt privirea, intuind-o asupra mnstirii care se
ntrevedea n deprtare, i adug:
O s-mi fie dor de tine.
i-am spus c...
Tu mereu ai impresia c totul o s fie bine. Suntem norocoase
c am avut parte de anii tia. Sau cel puin eu am fost norocoas. Mi-
a plcut s fiu aici, la abaie.
Juliette privi n jos, la minile ci ptate de vopseluri, mpreunate
n poal.
Prima oar cnd am vzut locul sta am crezut c o s-l ursc.
Cu toate regulile astea, i cu ngenuncherile i curatul.
Catherine chicoti.
nclci aproape toate regulile, iar ngenuncheatul i curatul
nu le faci dect atunci cnd eti pedepsit.
Juliette nu asculta.
Apoi am vrut s vd urenia micuelor, dar am descoperit c
nu exist. Sunt... bune. Nici mcar sora Matilda nu-i d seama c nu
m place. Are impresia c m pedepsete numai ca s-mi ajute
sufletul nemuritor.
Dar poate te place. i pe mine se supr de multe ori.
Juliette ddu dezaprobator din cap.
E mai tnr i mai neleapt dect celelalte micue. Ea i
d seama ct sunt de egoist.
Catherine se simi neajutorat. Juliette, care nu avusese
niciodat nevoie de nimic, avea acum nevoie de ceva din partea ei, iar
ea nu avea nici ce mai vag idee despre ce putea fi vorba.
Juliette chicoti.
Vd c nu m contrazici.
Poi fi deosebit de blajin cnd vrei tu. Dar cteodat eti aa
de prins cu pictatul tu, nct uii de nevoile celorlali.
Iar tu ii prea mult seama de ele. E un obicei periculos. E mult
mai sigur s alungi pe toat lumea i s trieti numai pentru tine.
Dar pe mine nu m alungi.
a
Probabil c a face-o dac a putea. ns tu nu-mi dai voie.
Degetele ncruciate se crispar n poala Juliettei. Pe ea am reuit s o
alung.
Pe ea?
Pe regin, opti Juliette. Am alungat-o i am refuzat s m mai
gndesc la ea. Oricum, nu am fost niciodat fericit nainte s ajung la
abaie. Nu am i eu dreptul s fiu fericit? Vreau s rmn aici, cu
micuele, s pictez tablouri frumoase i s te tachinez atunci cnd
devii dezgusttor de sclivisit i de conservatoare. Nu vreau s fiu
nevoit s plec de aici ca s-o ajut pe ea.
Maica stare spune c Adunarea Naional a trimis-o pe
regin, mpreun cu ntreaga ei familie, la tumul Templierilor, unde
sunt aprai.
Asta le-au spus cnd i-au obligat s prseasc Versailles-ul i
s plece la Tuileries. Dar se duceau n alt palat, nu la nchisoare. Tumul
Templierilor este att de mohort, att de sinistru...
Nu poi face nimic ca s o ajui, chiar dac ai pleca de la
abaie, adug Catherine. Poate c nu sunt instalai foarte confortabil
n turn, dar sunt ferii de orice pericol.
Sunt eu egoist, dar nu am s m mint pe mine nsmi.
Dar maica stare a spus c nu o s-i rneasc nimeni...
Nu vreau s discut despre asta. Am decis deja c nu am s
plec de aici pn cnd Jean Marc nu o s trimit dup tine.
Privirea i se fix iari asupra pereilor rozalii ai abaiei, iar
ncordarea de pe chip se mai risipi.
Aici sunt tceri. Tceri minunate. Nici nu tiam c cineva poate
picta tcerea, pn cnd nu am venit aici.
Catherine nelese. Unele dintre picturile mai noi ale Juliettei
degajau o linite la fel de adnc precum ncremenirea capelei, la
apusul soarelui.
Am un cadou pentru tine.
Un cadou?
Juliette scotoci n buzunarul hainei ei gri i i ddu o batist din
oland, ptat cu vopsea i nnodat.
Eu am s-mi amintesc de tine, dar m-am gndit c tu ai s ai,
probabil, nevoie de ceva care s-i aminteasc de mine. Ai s te mrii
cu frumosul tu Philippe, ai s faci zece copii i...
Vorbeti prostii. Abia dac l-am vzut pe Philippe de trei ori de
cnd am venit la mnstire. Are impresia c sunt o copil.
Dar eti motenitoarea. O s se rzgndeasc.
Juliette i muc limba.
Nu am vrut s spun asta. tii c am limba ascuit. Poate c
Philippe al tu este un brbat la fel de cinstit pe ct este de atrgtor.
De unde s tiu eu?
i tu ai s te mrii. Mai toate femeile se mrit, n afar de
clugrie.
Eu probabil c nu m voi mrita niciodat. Cine s-ar cstori cu
mine? Nu sunt nici pe departe drgu i nu am nici-o motenire.
Juliette i ridic sfidtor brbia i continu:
i apoi, nu vd niciun avantaj n a fi sclava unui brbat. Mi se
pare c Madame Pompadour i Madame Du Barry au avut o via mult
mai interesant dect ar fi avut nite biete neveste.
Zmbi dintr-o dat, rutcios:
Nu o s fiu sclava niciunui brbat. n schimb, am s devin o
pictori faimoas, ca doamna Vigee Le Brun. Ba nu, mult mai
faimoas.
Catherine reui, n sfrit, s deznoade batista.
Nu crezi nici pe sfert din ce spui.
ncepu s despacheteze batista.
i i face plcere s m faci s...
Se ntrerupse brusc cnd se uit n jos i ddu cu ochii de
cerculeul de aur pe care se afla o singur ramur de liliac, minunat
sculptat. Recunoscu numaidect medalionul. Juliette avea o singur
bijuterie, pe care Catherine o vzuse rar de-a lungul anilor.
Nu o pot primi. Mi-ai spus c Majestatea Sa i-a oferit-o de ziua
ta, cnd ai mplinit opt ani.
Privirea Juliettei se ncrunt.
Nu sunt sentimental. Regina m-a uitat. A iubit-o dintotdeauna
pe mama mea i s-a gndit la mine doar cnd eram sub papucul ei.
Ridic nepstoare din umeri, cu privirea aintit nerbdtor
asupra Catherinei:
Deschide-o.
E un medalion? Am crezut c e doar un colier. ncuie- toarea e
aproape invizibil...
Catherine se ntrerupse n momentul n care arcul sri i
medalionul se deschise n mna ei. Se uita n jos, nevenindu-i s-i
cread ochilor, la pictura miniatural din medalion. Apoi opti:
Sunt eu. Este... frumoas.
E destul de bine executat. Aa am impresia. Nu am mai lucrat
niciodat la o miniatur. A fost chiar intere...
Juliette se holb nesigur la Catherine.
Doamne, Maica Domnului, doar nu o s te apuce plnsul?
Ba da.
Catherine i nl privirea, n timp ce lacrimile i iroiau pe
obraji:
Dac am chef s plng, am s plng.
Am fcut-o pentru c voiam s nv cum s pictez miniaturi,
dar nu i-a fi dat-o niciodat dac tiam c ai s te smiorci n halul
sta.
Ei bine, nu i-o dau napoi. Catherine i ddu lanul lung i
delicat peste cap i i aez medalionul pe piept. Niciodat. i cnd
am s fiu btrn, am s o art nepoilor mei i am s le spun c a
fost pictat de cea mai drag prieten a mea. i terse obrajii cu
batista zdrenuit, de oland. i cnd or s m ntrebe de ce m-a
pictat mai frumoas dect am sperat vreodat s fiu... Catherine se
opri i ddu peste privirea mirat a Juliettei... am s le spun c
prietena mea era un pic ciudat i c nu a gsit alt fel n care s-mi
spun c m iubea la fel de mult precum o iubeam i eu pe ea.
Juliette se holb la ea, uluit, nc un minut, nainte de a-i muta
privirea pe medalion.
Nu e mare lucru. Sunt... m bucur c i place. Apoi sri n
picioare. Ar trebui s m ntorc la mnstire. Maica Maria Magdalena
va fi...
O pomi prin iarba nalt, printre buruienile nclcite, fcnd
potec. Iui pasul i sri peste mormintele joase, nspre poarta de pe
peretele de piatr care mprejmuia cimitirul.
Juliette fugea. Catherine se ridic uurel n picioare, n timp ce
pumnul ei se nchidea cu blndee peste cldura mngietoare a
medalionului de aur de pe piept. Medalionul era cald pentru c sttuse
n buzunarul Juliettei, aproape de trupul prietenei ei. Ct timp crase
oare Juliette batista aceea nnodat stngaci i plin de vopsea? Era
de ateptat ca Juliette s fac un gest att de frumos i de o
asemenea buntate, pentru ca apoi s spun c o fcuse din egoism.
Juliette era mult mai curajoas dect ea atunci cnd venea vorba de
via i de moarte, dar ddea bir cu fugiii ca o veveri speriat ori de
cte ori ieea la iveal vreo urm de sentimentalism. Un val de
afeciune o fcu pe Catherine s pluteasc, i se ridic un nod n gt,
iar n ochi i se ivir lacrimile pe care Juliette le dispreuia att de mult.
i duse minile plnie la gur i strig dup Juliette, care ajunsese
deja la poart:
Adu-i aminte s-i curei vopseaua de pe mini nainte s te
duci la maica stare.
Juliette se ntoarse i i fcu semn c a neles, n timp ce soarele
i facea s scnteieze claia ei de bucle castanii. Apoi o rupse la fug
spre abaie, peste grdina de zarzavat, cu fustele fluturnd.
Catherine se lu dup ea, fcndu-i drum cu grij printre
morminte. Cnd ajunse la poarta cimitirului, berlina imens a contelui
de Montard, ngreunat acum cu bagajele fiicei, trecea cu greu printre
porile de la miazzi ale curii. Vizitiul pocni din bici, ndemnnd caii s
iueasc pasul. Cecile de Montard era pe drumul spre Elveia, cu oprire
prin Paris.
Schimbarea. Pe Catherine o cuprinse un tremur, ca atunci cnd
deschisese ua criptei. Nu pricepea nimic din aceast furtun care
amenina s le ntrerup existenele. De la cderea Bastiliei, semnul
c revoluia ncepuse, Frana fusese mturat de schimbri nsemnate
i nspimnttoare. Rebeliuni i foamete, rscoale ale ranilor,
masacre, ordine monahale interzise, trecerea puterii din mna regelui
i a nobilimii n mna Adunrii Legislative, declaraiile de rzboi fcute
Austriei i Prusiei.
Micuele le nvaser c revoluia era urmarea mai multor
cauze, amestecate, dar cele mai multe dintre ele se prea c au
legtur cu foametea. ranii erau flmnzi dup pine, burghezia era
flmnd dup puteri egale cu nobilimea, nobilii erau flmnzi dup i
mai mult putere, n timp ce idealitii erau flmnzi dup drepturi, aa
cum fuseser americanii n timpul rzboiului de independen.
Catherine le ura tuturor succes n a-i nfptui elurile, mai ales
ranilor sraci, dar niciunul dintre acetia nu-i afecta existena de la
abaie. i dorea numai s dispar toat harababura asta, iar n locul ei
s se instaleze linitea.
O lu la fug nspre pereii nali i siguri care nconjurau abaia,
cu sngele fierbndu-i n vene, n timp ce vntul rece de diminea i
flutura prul i i nepa faa. Nici nu avea de ce s-i fac griji, n
definitiv. Soarele strlucea, ea i Juliette erau amndou tinere i
puternice, i aveau s fie prietene pentru totdeauna.
Bteau clopotele!
Juliette deschise ochii n bezna din chilia ei. ntunericul nu era
ceva neobinuit. Se trezeau ntotdeauna naintea zorilor pentru
utrenie.
ipetele ns erau ceva neobinuit.
Urlete pline de teroare sfiau tcerea. Oare s fi luat abatia foc?
*
Juliette i scutur capul, ca s scape de ultimele rmie ale
somnului, apoi se ridic din salteaua ei de paie. Orice putea pomi un
incendiu. Un tciune aprins, lsat s mocneasc n cminul imens din
oficiu sau o lumnare uitat aprins n capel.
Aprinse lumnarea din suportul de aram de pe masa din lemn
de cedru, nefinisat, apoi i trase rochia pe ea, iar degetele bjbiau
frenetic dup nasturi i nchiztori.
Juliette! Catherine era la ua chiliei ei, cu prul castaniu
despletit i cu ochii mari de spaim.
Clopotele... ipetele. Ce se ntmpl?
De unde s tiu eu?
Juliette i ndes picioarele n papuci i apuc lumnarea n
grab.
Hai repede. N-am niciun chef s fiu prjit de vie, dac a luat
abatia foc.
*
Crezi c...
O s m gndesc mai trziu.
Juliette apuc mna Catherinei i o trase nspre coridor, dup ea.
O mulime de fete nfricoate, unele mbrcate mai pe de-a-ntregul,
altele mai sumar, se nghesuiau cu toatele prin tunelul strmt.
Nu o s reuim n veci s ajungem n curte. Vino.
Juliette se ntoarse i ncepu s se mbrnceasc pentru a-i face
loc n direcia opus, spre o u micu i arcuit, din stejar.
Camera de studiu. E o fereastr acolo.
Catherine o urm pe hol i intrar n camera pustie. Se ferir de
mesele lungi, pentru scris, i se repezir la fereastra adncit n
perete. Juliette trase de foraibr i deschise larg obloanele de lemn.
A luat foc. Uit-te la...
Tore. Brbai narmai cu tore. Brbai narmai cu sbii. Brbai
mbrcai cu pantaloni aspri, cu dungi i cmi largi de oland, civa
dintre ei i cu nite cciuli ciudate din ln roie. Preau s fie cu
sutele. Se auzeau ipete. Rsete. Blesteme.
i urlete.
Doamne-Dumnezeule, opti Juliette. Sora Matilda...
Micua era ntins pe caldarm, cu vemintele sfiate i cu
picioarele desfcute ntr-un fel obscen, inut cu fora de doi brbai
care rdeau, n timp ce un al treilea, cu o cciul de ln roie pe cap,
se nfigea cu brutalitate n corpul ei.
Trebuie s o ajutm. Catherine ncepuse s se caere pe
pervazul ferestrei adncite. Nu putem rmne aici. Trebuie s le
ajutm pe toate.
Peste tot prin curte se ntmplau asemenea orori. Micuele erau
scoase cu de-a sila din chiliile lor, despuiate i aruncate pe caldarm.
Nu le putem ajuta.
Juliette o tr pe Catherine napoi n camer, la adpost de
fereastr, i adug:
Nu vezi c sunt prea muli ca s ne putem lupta cu ei? Dar le
putem opri pe oile alea de pe hol, ca s nu li se alture. Se ntoarse
ctre hol.
Catherine o apuc de bra.
Ai rbdare, opti ea. E prea trziu.
Fetele ajunseser deja n curte. Se oprir uluite de groaz cnd
ddur cu ochii de ce se petrecea.
Unul dintre brbai izbucni ntr-un hohot de rs.
Came proaspt. Lsai-le pe ciorile astea btrne.
Uite nite puicue tinere i frumoase pentru jumulit.
i noi urlete se auzir din toat curtea.
De ce? ntreb Catherine. De ce le fac toate astea? Le rnesc.
Pentru c sunt nite bestii care nu caut dect s se
mperecheze, mormi Juliette, gndindu-se cu nfrigurare la ce era de
fcut. N-o putem lua prin curtea de la miaznoapte i nu ne putem
ascunde nici aici. S-ar putea s vin s scotoceasc.
Henriette Balvour.
Catherine nu-i putea dezlipi privirea de la orgia din curte.
Uite-te ce-i fac oamenii ia. Are numai zece ani.
Eu nu am de gnd s m uit. i nici tu.
O trase pe Catherine i mai departe de fereastr, apoi trnti
oblonul. Sufl n lumnare i o aez pe pervaz.
Nu le putem ajuta, dar ne-am putea salva pe noi.
Are numai zece ani, ngn Catherine.
Juliette o apuc de umeri i o scutur cu putere.
Dac ieim i ncercm s le ajutm, o s ni se ntmple i
nou acelai lucru. Vrei s i se ntmple aa ceva?
Nu, dar...
Atunci nu ne mai certm. Nu am s le permit s-i fac i ie
aa ceva.
Juliette ncerc s ignore sunetele care ptrundeau prin
obloanele din lemn. Urletele erau teribile, ns hohotele de plns erau
i mai i. Cineva ipa dup mama sa. Micua Henriette?
Trebuie s ne gsim un loc n care s ne ascundem.
Dar unde? Nu avem unde...
Juliette o apuc de mn pe Catherine i o conduse de-a lungul
coridorului, spre curtea de la miaznoapte.
Catherine ncerc s se mpotriveasc.
Nu o putem lua ntr-acolo. Tocmai ai spus c...
Nu ieim n curte. O s fugim pe sub arcad nspre clopotni.
Sunt numai civa metri pn acolo i arc o intrare prin spate, care
duce de la turn spre curtea de la miazzi.
Dar dac... se ntmpl aceleai lucruri i n curtea de la
miazzi?
O s ne facem griji despre asta cnd o s ajungem acolo. Mai
ru dect acum nu poate fi.
Ua care ducea spre curtea de la miaznoapte fusese lsat
deschis, iar cnd ajunser n dreptul ei, Juliette o trase pe Catherine
ntr-o parte, la adpostul umbrelor.
Catherine tremura.
Dac or s ne vad? Juliette, mi e o team cumplit.
i mie la fel.
Juliette se strecur cu grij n curte. Nu era nimeni sub arcad.
Toate femeile fuseser trte n curte, unde orgia continua.
Fugi ct poi de repede nspre clopotni i ascunde-te ntre
coloanele de piatr. Eu am s fiu chiar n urma ta. Dac m prind, s
nu te opreti. N-ai s m poi ajuta i nu are niciun rost s fim
amndou...
Catherine i scutura capul cu frenezie, aa c Juliette o pironi cu
privirea:
Faci cum i spun eu. Promite-mi.
Nu-i pot lsa s-i fac vreun ru.
Catherine tremura din tot corpul, ns vocea i era hotrt:
Am s ncerc s i opresc.
Of, Doamne, exclam Juliette exasperat. Dac te prind porcii
tia, vrei s m arunc n braele lor ca s te salvez?
Nu, dar eu nu pot s...
Atunci ne-am neles. Dac ne desprim, ncercm s ne
salvm fiecare pielea.
Catherine rmase tcut.
tii foarte bine c nu le-a permite acestor canailles[8] s m
nfrng, spuse Juliette. A face eu ntr-un fel i m-a elibera. Acum
gata, nu mai avem timp de ceart. E-n regul?
Catherine ezit un moment, apoi ddu din cap fr tragere de
inim.
Bun.
Mna Juliettei o strnse cu putere pe cea a Catherinei i i spuse:
Dup ce ajungi n curtea de la miazzi, o iei la fug nspre
cimitir.
Spre cimitir?
Juliette ddu aprobator din cap.
O s o lsm pe sora Bemadette s ne adposteasc pn
cnd se termin toate astea.
Dar s-ar putea s nu se mai termine.
Catherine ridic din umeri n timp ce-i astupa urechile ca s nu
mai aud urletele.
Deja mi se pare c ine de-o venicie.
Au s nceteze. Brbaii se satur de clreal. Mama mi-a
spus odat c...
Juliette se opri brusc. Ce se ntmpla aici nu semna nici pe
departe cu mperecherile din dormitoarele de la Versailles. n camerele
acelea aromate, n care atrnau mtsuri, brbaii i femeile
deopotriv se prefceau mcar a fi tandri. Aici era doar un vrtej de
violen i brutalitate.
Las ua clopotniei deschis i fii sigur c te-ai uitat afar,
nainte s ptrunzi n curtea de la miazzi. Amintete-i s m atepi
n cavou. Eti gata?
Catherine ddu din cap c da.
Fugi!
Catherine se strecur pe u afar, i rmase lipit de perete.
Juliette atepta cu nfrigurare s aud vreun ipt sau s vad vreun
brbat dezlipindu-se de scena orgiei i fugind dup ea.
Catherine ajunse la ua clopotniei, o deschise i dispru
nuntru.
Teama Juliettei dispru pe dat, dar mai atept cteva
momente, ca s fie sigur c nu o observase nimeni i c nu se
apropia niciun urmritor ntrziat. Apoi travers n fug ei civa
metri care despreau chiliile elevilor de tumul < lopoiniei, urc cele
trei trepte din piatr, trecu pragul i trnti ua n urma ei. Era un
ntuneric bezn.
Inima i btea s-i sar din piept n timp ce se sprijini de ua din
stejar, mpodobit cu cuie de alam, i rsufl uurat. Puin cte
puin ochii i se obinuir cu ntunericul i fu n stare s deslueasc
irul lung de trepte din lemn, n spiral, care duceau la clopot. Dincolo
de scri, razele lunii se strecurau printr-o u deschis. Probabil c
Catherine descoperise curtea de la miazzi abandonat i fcuse
urmtorul pas ctre libertate. Juliette se ndrept i pomi nerbdtoare
spre u.
Doar nu te gndeai s pleci, ceteano?
Juliette nu mai fcu nici-o micare.
O umbr delicat i mititic se desprinse din ntunericul din
spatele scrilor n spiral. inea o sabie ntr-una din mini, iar n
cealalt un colac de frnghie.
Nu acum, dup ce m-am strduit aa de tare i am ateptat cu
atta rbdare, continu vocea.
Juliette privea acum nspre silueta care-i flutura sabia ctre ua
deschis.
Mica ta prieten a trecut ntr-o asemenea grab, nct nu am
avut rgazul s cobor din clopotni la timp pentru a-i aine calea. Cu
toate acestea, sunt sigur c se va gsi cineva care s opreasc
mndra floare nainte de a se deprta prea tare. Din ce-am apucat s
vd, nainte s dispar dincolo de u, prea chiar frumuic. Chiar eu
voiam s fug dup ea cnd ai intrat tu.
Juliette se ddu un pas napoi, cu privirea int la sabie-. Fusese
att de aproape de libertate. Doamne, Maica Domnului, nu voia s
moar.
Ei bine, eti ceva mai slab, dar nici tu nu ari ru. Permite-mi
s m prezint. Sunt Raoul Dupree. i care e numele tu, micuo?
Brbatul se apropie cu un pas, scrutndu-i faa.
Juliette nu rspunse.
Ia spune-mi, vrei s te dau pe mna gloatei de afar?
Nu vorbi aiurea. Desigur c nu asta vreau.
Ce neleapt eti. M tem c bunele micue, precum i
colegele tale de coal, au ceva de furc cu ei. Este regretabil ce se
ntmpl, ntr-adevr, ns singura cale prin care i-am putut convinge
pe vajnicii mei patrioi s se deplaseze pn la Paris, pentru a-i
ndeplini datoria, a fost s le ofer posibilitatea de a-i ostoi poftele
trupeti cu aceste aristocrate rafinate.
Dar le siluiesc i pe micue.
Mda, marseiezii nu sunt oameni foarte bisericoi.
Dupree ddu din cap n semn de dezaprobare.
Trebuie s recunosc c m-am cam aprins la vederea unui aa
chef carnal, ns de cteva minute m-a apucat dezgustul. De aceea
am venit s sun clopotele.
Chicoti. Apoi adug:
M-am gndit s prind o virgin micu i drgu, numai i
numai pentru mine. Din nefericire, prietenele tale au fost zrite
imediat ce s-au npustit pe u afar, i chiar m temeam c am s-
mi pun pofta-n cui.
O aps pe Juliette pe gt cu vrful sbiei.
i-e team? Nu spui nimic.
Juliette nghii n sec.
Normal c mi-e team. Dac nu mi-ar fi team ar nsemna c
sunt nebun.
Iar tu nu eti nebun, altfel ai fi fugit behind direct n braele
mocofanilor lora de-afar, ca toate celelalte. Am impresia c o s-mi
plac de tine, micua mea aristocrat.
Nu o s capei niciun pic de plcere cu mine.
Te neli.
A
i art colacul de frnghie.
Cu toate acestea, nu am prea mult timp la dispoziie. Trebuie
s organizez procesele. F o bucl din frnghia asta i punei-o n jurul
ncheieturilor.
Juliette rmase nemicat.
Mai trebuie s-i povestesc ce o s se ntmple dac nu faci
cum i poruncesc? Una din dou: ori o s nfig sabia asta n gtul tu,
ori am s te dau afar n curte, pe mna marseiezilor. Chiar nu vreau
s fac o astfel de alegere. A vrea, n schimb, s te leg i s te las aici.
n acest fel, cnd oi avea timp s m relaxez, am s m ntorc n
braele tale iubitoare. i acum, alege.
Juliette reflect rapid la situaia n care se afla. Dupree avea de
gnd s o pstreze numai pentru el. Ct timp era plecat, poate reuea
s se elibereze din legturi. Poate chiar uita cu a
totul de ea, odat ce se altura nebuniei de afar. n orice caz,
nu prea avea de ales. Apuc frnghia, fcu un la i l trase peste
ncheieturi.
Foarte nelept.
Dupree strnse laul i nfur frnghia peste trunchiul fetei.
Dac nu ai fi fost aa de neleapt, ai fi fost i tu afar, n
curte, la un loc cu toate celelalte, nu-i aa? Vino aici, sub scri.
i vr sabia n teac i o nghionti n cotlonul ntunecat de sub
scri. Petrecu de trei ori frnghia peste cea de-a cincea treapt,
nainte de a-i face nod.
Ar trebui s fie ndeajuns. Acum, tot ce ai de fcut e s stai aici
i s m atepi.
Se aplec i i dezmierd obrazul, apoi se opri i-l lovi uor.
Ce piele fin. S nu ipi, cci s-ar putea s ademeneti civa
dintre domnii aceia nemiloi, de prin curte. i nu am vrea s se
ntmple aa ceva, nu?
Fata nu rspunse, ncercnd pe furi frnghiile groase cu care i
legase ncheieturile.
Nu, nu am vrea aa ceva.
Dupree se ndrept ctre ua dinspre curtea de la miaznoapte,
cu pai mruni i hotri. Deschise ua, iar lumina dinspre torele
care ardeau n curte i permiser fetei s l vad clar pentru ntia
dat. i amintea de o pisic, cu faa tras i triunghiular, cu ochii
oarecum piezii, cprui-deschis. Chiar i corpul avea ceva dintr-o
pisic, pirpiriu i subirel, aproape costeliv. n loc de pantalonii aspri i
largi i de cmile grosolane pe care le purtau brbaii din curte, el
era mbrcat cu o hain elegant, albstrie, mpodobit cu brocart
auriu, i pantaloni bufani, albastru-nchis, pn la genunchi.
Au revoir, ceteano. M voi ntoarce de ndat ce reuesc a-i
momi pe aceti buni oameni de la plcerile trupului nspre datoriile lor,
pentru a ncepe procesele, nchise ua cu hotrre n urma sa.
Proces. Era a doua oar cnd Dupree amintea de proces. Juliette
renun la acest gnd i se concentr asupra ncurcturii; n care se
afla. Frnghiile erau prea puternice ca s fie rupte, iar nodurile erau
legate cu o strnicie descurajant.
i aplec capul i ncepu s road bucla de frnghie nfurat n
jurul treptei.
i n curtea de la miazzi erau oameni!
Catherine se opri brusc, aproape derapnd la jumtatea curii i
se fcu mic, la umbra rezervorului nalt de ap. Dup socotelile ei,
curtea ar fi trebuit s fie prsit, dar se auzeau clar un hohot de
plns i rsul unui brbat, dinspre pasajul care lega curtea de la
miazzi de cea de la miaznoapte.
Cnd privi cu jind ctre poart, aceasta i se pru c se afla la mai
bine de o sut de kilometri deprtare. Atrocitile care continuau n tot
acest timp preau s se limiteze la patru sau cinci brbai adunai n
jurul corpului dezbrcat al unei femei, dar nu-i putea asuma riscul n
cazul n care vreunul dintre ei s-ar fi uitat nspre poart.
Dup rugile, hohotele de plns i rugciunile care se rostogoleau
fr noim printre buzele femeii, Catherine i ddu seama c e vorba
de una dintre clugrie, ns nu putea spune care anume. Sora
Thercse? Sora Heldne? Ar fi fost un pcat s nu o ajute pe biata
femeie.
Catherine fcu un pas nainte, plin de curaj, apoi se opri
agoniznd din pricina nehotrrii. Avea tot dreptul s-i asume un
asemenea risc, dar nu i n numele Juliettei. Dac Juliette avea s o
vad pe Catherine ntr-o ncurctur, era sigur c va uita orice
argument raional i va ncerca s o ajute. Juliette avea mare
ncredere n propriile ei puteri i era mai viteaz dect se credea. O
alegere. Ea i Juliette, sau srmana femeie, atacat de bestiile acelea?
Se prbui n genunchi, lng rezervorul de ap, ncercnd s nu
mai aud nici hohotele de plns, nici remarcele grosolane ale
brbailor. Avea de gnd s atepte i s spere c vor prsi repede
curtea, dup ce-i terminau treaba cu clugria.
nchise ochii, iar buzele luar forma tcut a unei rugciuni.
Doamne Dumnezeule, nu ne duce pe noi n ispit...
Unde era Juliette? i vzuse oare pe brbai i rmsese n
clopotni pn cnd aveau de gnd s plece?
Du-te la sora Bemadette, spusese Juliette. Da, avea s fie n
siguran n cavou. De ce-i fusese ntotdeauna fric de mori, cnd viii
erau att de slbatici? i strnse braele n jurul corpului, ncercnd s
opreasc tremuratul care-i zguduia corpul.
Juliette, te rog, vino. M simt att de singur.
Fecioar Maria, Maica Domnului, nu-i lsa s m gseasc.
i ai grij de Juliette.
i f s nceteze suferina acestor femei.
Ei, ce avem noi aici?
Catherinei mai c i se fcu ru de la inim cnd auzi strigtul
brusc.
Ct obrznicie. Nu ar fi trebuit s o scoi din curte pe aici.
Doar tii care-i nelegerea. mprim totul ca-ntre frai.
Unul dintre brbai izbucni n rs.
Nu prea e ce mpri. E numai o cioar btrn, slab ca un
nur.
Oricum ar fi, locul ei e alturi de restul pradei.
Catherine se aplec un pic n fa i se aventur s arunce o
privire rapid pe dup colul rezervorului. Distinse dou siluete care se
ndreptau ctre brbai. n orice caz, noii venii aveau, sau preau s
aib, poziii de conducere.
Acum ncetai cu siluiala i aducei-o napoi n curte.
Printre brbai se auzir bodogneli, dar se urnir din corpul
micuei, care parc fusese atacat de ulii.
Ridic-te, curv.
Nu vrea s se mite. Se auzi un chicotit obscen. Vezi? Nu vrea
s se ntoarc lng celelalte. i place aici, cu noi.
Atunci adu-o n brae.
*
Bodognelile se nteir, apoi femeia despuiat fu ridicat de
ctre unul dintre brbaii mai bine fcui i dus ctre cei doi care
ateptau n ntuneric.
Dar ce mai conteaz una n plus? Sunt destule femei ct s
ajung la toat lumea.
Regulile sunt reguli.
Catherine se ncord, cu privirea aintit la siluetele care se
ndeprtau. Intrar cu toii n conul de umbr. n curnd, nici paii nu li
se mai auzir. Sri n picioare i travers de-a dreptul spre poarta
deschis.
Un ipt!
Doamne, Maica Domnului, o vzuse cineva!
Pe caldarm se auzir pai.
D Doamne s nu m prind.
O rupse la fug, prin grdina de zarzavaturi.
Nu-i mai auzea n spatele ei. S fi fost din cauz c alergau acum
pe pmntul moale, i nu pe caldarm, sau nu pe ea o fugreau?
Inima i btea att de tare, era sigur c avea s-i ias din piept.
Sngele i slta tmplele.
Alerga printre morminte. Cum de nu observase niciodat c
muchiul care cretea pe cruci semna cu nite priae de snge?
Sora Bemadette. Trebuia s ajung la sora Bemadette.
a
Auzi ceva n spatele ei. Un hohot de rs? i era team s
priveasc napoi.
Poate fusese vntul.
Oh, d, Doamne, s fi fost vntul.
Aripile de marmur ale Sfntului Gabriel strluceau n lumina
lunii. Cavoul surorii Bemadette. Trase cu frenezie de zvor, ddu
nval nuntru, i trnti ua n urma ei.
Pe dinuntru nu era niciun zvor.
Sigur c nu era. Morii nu au nevoie de ncuietori.
Se ddu napoi de lng u.
oldul ei lovi sarcofagul de marmur.
Aproape c nu simi nici-o durere cnd se arunc n genunchi,
lng evaletul Juliettei. ntunericul o apsa, tindu-i respiraia.
Apr-m, sor Bemadette. Aveai doar optsprezece ani cnd te-
ai dus. i tu probabil c-i doreai s mai trieti.
Apr-m. Nu-i lsa s m gseasc.
Dumnezeule Mare, de ce venise oare aici? Cavoul acesta nu era
un sanctuar.
Era o capcan.
Ua criptei se ddu de perete.
6
Sacre bleu, ai ros aproape toat frnghia. Ce zgripu- roaic
srguincioas eti.
Raoul Dupree apropie lanterna pe care o inea n mn de sfori i
i zmbi Juliettei n timp ce tia legturile cu sabia.
Dac mai lipseam cteva minute, poate reueai s te eliberezi.
ns viaa e plin de poate c-uri, aa-i?
Juliette se grbi s-i ascund dezamgirea. Refuz s-i ofere
satisfacie acestui canaille.
Puteai foarte bine s stai deoparte. N-am s-i ofer nici-o
plcere.
O, ba da.
Dupree o eliber din frnghii i o trase spre u.
Cu toate acestea, nu m refer la plcerile carnale, pe care le
ateptam cu atta nerbdare. Din pcate, mi-am permis s-mi
potolesc apetitul n timp ce-mi fceam treburile. O s am nevoie de
ceva timp pn s-mi recapt virilitatea i s m pot nfrupta din
dumneata, cetean... Dupree ridic ntrebtor dintr-o sprncean.
Cum spuneai c te cheam?
N-am spus.
Nu conteaz. O s-i dm alt nume. Te vei numi cet- cana
Justiia.
Buzele sale mbufnate se ridicar dintr-o dat ntr-un zmbet de
felin.
Fiecare tribunal are nevoie de un simbol, iar tu vei fi simbolul
nostru. Gsesc c este foarte potrivit, avnd n vedere circumstanele.
Dulcea, nevinovata cetean Justiia.
Tribunal?
Permite-mi s-i explic. O s fie un proces. Pentru a veni n
ajutorul fostei lor stpne, regina, clugriele din abaie au
transformat stabilimentul ntr-un bordel, iar acest fapt a ajuns la
urechile Comunei din Paris. Clugriele i-au oferit propriile corpuri,
precum i pe cele ale elevelor, revoluionarilor tineri i creduli,
facndu-i s se codeasc de a mai lupta pentru cauza revoluiei i
capitulnd n faa austriecilor.
Juliette se holb nencreztoare la el.
E ridicol. Nimeni nu are s te cread.
Brbatul chicoti.
De ce nu? Fiecare brbat de aici poate depune mrturie c nu
exist nici-o virgin n abaia Reginei.
Fata l scuip n fa.
Brbatul rmase stan de piatr.
Nu mi-a plcut asta.
Duse mna la buzunar, de unde scoase o batist ornamentat cu
dantel i i terse scuipatul de pe obrazul stng.
Trebuie s fii mai cuviincioas dac vrei s mai trieti cteva
ore n plus.
O nghionti ceva mai n fa.
Fiecare gest insolent va fi pedepsit. Fiecare gest de supunere
va fi rspltit. nelegi?
Nu.
Vei nelege, ceteano. Vei nelege.
Potirul de aur al sfntului legmnt era plin ochi cu un lichid rou-
nchis.
Bea-l, spuse Dupree cu blndee. i poate l economisim pe-al
doilea.
Nu putu s-l bea. Cel mai probabil c o mineau, oricum. Montrii
tia nu aveau s crue pe niciuna din ele.
Ddu din cap c nu.
Dupree i fcu un semn din cap brbatului care purta o bonet
roie, de patriot, cu cocard tricolor, revoluionar. Brbatul o pomi
imediat nspre maica stare, care era ngenuncheat, fr haine, n
faa mesei de tribunal.
Ateapt! Juliette lu paharul i l duse repede la buze.
Un chiot izbucni din rndul brbailor adunai n curte.
Lichidul mirosea ngrozitor a metal. Doamne Dumnezeule, nu
putea s...
nchise ochii i sorbi pn la ultimul strop.
Foarte bine, murmur Dupree.
Stomacul Juliettei se revolt. Se ntoarse repede cu spatele la
masa de tribunal i i deert cu violen coninutul stomacului pe
caldarmul din curte.
Mi-e team c nu e de ajuns, spuse Dupree cu regret. Ai triat,
cetaean Justiia. Va trebui s mai ncerci o dat.
Fcu un semn ctre brbatul cu bonet roie.
Brbatul rnji, i ncord muchii i fcui doi pai spre maica
stare.
Juliette ip.
Parodia de proces lu sfrit i se transform ntr-un mcel plin
de cruzime, cu bte i sbii. Odat, i spusese Catherinei c ea avea
viziunea necesar pentru a ptrunde sensul i pentru a aprecia
nuanele subtile ale ureniei. Acum tia c, pn n aceast noapte,
fusese o ignorant n ce privete urenia.
Vino, dulceaa mea.
Dupree o apuc de cot i o duse nspre clopotni.
Am un chef nebun s m nfrupt din dumneata nainte ca
ceteana Justiia s treac prin sabie.
Merse alturi de el, n tcere.
Observ c eti dintr-odat foarte blajin. Sper c ai s fii ceva
mai vesel cnd am s fiu ntre coapsele tale.
Dupree nchise ua clopotniei i i aez sabia pe una dintre
treptele n spiral.
ntinde-te.
Fata se ntinse pe dalele reci de piatr i nchise ochii.
Snge.
Simi cldura corpului lui Dupree, n timp ce acesta se ntinse i o
cuprinse n brae.
Urletele copiilor. Urletele clugrielor.
Snge.
Mna lui Dupree se ag de snul ei.
Deschide ochii. Vreau s vd cum te uii la mine, cetteano.
*
Deschise ochii, asculttor. Se apleca deasupra ei, cu faa de
pisic la civa centimetri de ai ci. Zmbea.
i strlucesc ochii. Plngi cumva, mic cet...
i nfipse dinii n gtul lui. Gustul metalic reveni pe cerul gurii,
numai c de data asta era bine-vcnit.
Brbatul ip. ncerc s scape de muctura ei, ns ea l urm,
n timp ce dinii se adnceau n carne.
Cea ce eti.
ncepu s blesteme:
Animalule.
A
ncerc s o ridice, ns braele ei se ncletaser cu putere n
jurul lui, ntr-o mbriare batjocoritoare.
Sngele i se scurgea pe umr. i scutur capul cu slbticie, ca
s-i sfie carnea. Apoi, n timp ce respira sacadat din pricina durerii, l
ddu la o parte, sri n picioare i apuc sabia de pe treapt. Dupree
i deschise buzele ca s ipe, ns latul sbiei i ajunse la tmpl
nainte de a putea scoate vreun sunet. Se prbui brusc pe o parte i
rmase nemicat.
Ce pcat. Intenionase s-l loveasc cu muchia sbiei.
Se ntoarse i dispru rapid prin ua care ddea n curtea de la
miazzi, care era pustie. Fugi pn la pori, peste cal- drm, prin
grdina de zarzavat i apoi n sus, pe deal, spre cimitir.
Catherine trebuia s fie n cript, se gndi cu disperare. Trebuie
s fi fost n siguran, altfel ar fi fost la parodia aia de proces,
mpreun cu celelalte.
Ua criptei era deschis.
Marea uurare care o cuprinse fcu ca paii s-i ovie.
Catherinei i fusese ntotdeauna aa de fric de ntuneric, dar ar fi
trebuit s nchid ua, se gndi Juliette cu nerbdare. Nu-i ddea
seama c ua putea fi observat?
Cea ce eti, nu mai sta ca o momie.
Sunetul crnii care se izbea de alt bucat de came.
Mic.
Juliette nghe. Abia desluea forma greoaie a unui brbat
aplecat peste silueta unei femei, micndu-se ritmic ntre coapsele ei
palide.
Catherine. Femeia aceea trebuia s fie Catherine.
Nu!
Juliette nici nu-i ddu seama c scpase cuvntul printre buze,
pn cnd brbatul corpolent nu privi peste umr cu uimire i spaim.
Ce? Cine eti...
Juliette nu mai fcu aceeai greeal i de data asta. Sabia czu
pe gtul brbatului cu tiul spre el. Acesta se prbui, acoperind
trupul delicat al Catherinei ca o ptur neruinat.
Juliette se repezi nainte i ddu cadavrul greu la o parte de pe
Catherine.
Gunoiule! Canaille!
ngenunche, strngnd n brae corpul nemicat al Catherinei,
legnnd-o nainte i napoi, cu un zbucium de simpatie.
Bunule Dumnezeu, sunt cu toii nite gunoaie. Te-au rnit?
Catherine continu s tremure din tot corpul, dar nu rspunse.
Ce ntrebare stupid. Normal c te-au rnit.
Juliette netezi prul Catherinei i l ddu la o parte de pe fat.
*
Dar acum eti n siguran. Sunt aici.
Gunoaie, opti Catherine. Ai dreptate. Murdrie. Sunt aa de
murdar.
Nu, nu tu. Ei, spuse Juliette cu ncrncenare.
Trase rochia Catherinei n jos, peste coapse.
Ascult-m, nu avem timp. n curnd or s vin s ne caute.
Trebuie s plecm de aici.
E prea trziu.
Juliette o scutur.
Nu e prea trziu. Nu le vom ngdui s ne biruie. Nu am s-i las
s te omoare.
Gunoi. Niciodat nu am s mai fiu curat, aa-i?
t-Juliette o mbri lung pe Catherine, apoi lu sabia de
jos.
Te poi ridica? o ntreb.
Catherine se uit la ea i nu rosti niciun cuvnt. Juliette o apuc
de ncheietur i o trase n picioare.
Vrei s m prind? Vrei s-mi fac i mie ce i-au fcut ie?
Catherine ddu ncet din cap, n semn c nu.
Atunci vino cum mine i f cum i spun.
Juliette nu mai atept rspunsul, ci o trase pe Catherine din
cavou, mpiedicndu-se.
Trebuie s ne grbim, altfel or s...
Se opri, cu privirea aintit asupra abaiei.
Bon Dieu, i-au dat foc.
Abatia nu luase cu totul foc, deocamdat. Numai din cnd n
cnd, cte o flacr se mai nla pe la ferestrele capelei. Ei bine, la ce
se ateptase? Aceast ultim profanare nu era cu nimic mai special
dect tot ce avusese loc pn atunci. Poate c aa era chiar mai bine.
Poate c Dupree avea s cread c fusese mcelrit alturi de
celelalte sau c arsese n incendiu, i nu mai avea s mai rscoleasc
mprejurimile. Se ntoarse cu spatele, trgnd-o pe Catherine prin
porile cimitirului.
O s mergem pe marginea drumului i o s ncercm s
ajungem n pdure. i dup ce or s plece, o lum spre Paris.
Cnt.
E mai uor s te ascunzi n ora, dect n cmp deschis, i o s
fie...
Juliette se opri brusc. Dumnezeule mare, chiar cntau. Tonul vioi
al melodiei ddea ruinelor de dedesubt un aer de frumusee lugubr.
tia c, dac o s ajung o femeie btrn, o s-i aminteasc cum
sttea pe dealul acela, ascultndu-i pe criminali cntnd cntecul lor
despre libertate i revoluie.
Murdrie, murmur Catherine, frecndu-se cu putere de partea
din fa a rochiei.
t. Suntem nc aproape de ei.
Juliette o trase mai departe, prin grdina de zarzavat i ddu
colul abaiei spre miazzi, nspre pdure.
Mai taci un pic i o s...
Stai aa. Ai luat-o n direcie greit.
Juliette se rsuci imediat ce auzi vocea puternic, masculin, i
vzu un brbat care sttea ascuns la umbra peretelui mnstirii. Un
singur brbat, observ Juliette cu uurare. Mna cu care o inea pe
Catherine se ncord pe ncheietura fetei, n timp ce ridica sabia.
Dac mai faci vreun pas spre noi am s-i smulg inima din
piept.
Nu am nici cea mai mic intenie s v atac. Fcu o pauz. Eti
ceteana Justiia, pe care Dupree a pus-o s stea la tribunal. Pori
sabia lui Dupree?
Da.
L-ai omort?
Nu. N-ai s reueti s ne opreti. N-am s permit...
Nu ncerc s v opresc. Vocea brbatului prea foarte obosit.
ncerc doar s v explic c mergei n direcia greit. Dupree a pus o
santinel. Au s v prind dac mergei la mai puin de o arunctur
de b pe drumul sta.
l fix surprins cu privirea.
Nu te cred. De ce mi-ai spune adevrul dac ai fost i tu n
curte cu acei...
Cuta un cuvnt potrivit, dar nu gsea unul destul de njositor.
Tu de ce eti aici? Te-ai plictisit s mcelreti femei
nevinovate?
Eu nu am ucis pe nimeni. Eu nu... Se opri. Am intrat n curte
chiar nainte ca Dupree s te scoat de acolo. Am fost trimis aici drept
martor la... Nu tiam c o s fie aa.
Juliette l fixa nencreztoare cu privirea.
i spun c nu am tiut, spuse brbatul cu asprime. Nu am
niciun pic de admiraie pentru aristocrai sau pentru biseric, dar nu
omor oameni nevinovai.
Omor.
Cuvintele Catherinei erau ovielnice.
Le-au... omort?
Da.
Juliette i arunc o privire ngrijorat, ns vestea nu prea s fi
avut cine tie ce efect, n starea jalnic n care se afla Catherine.
Pe toate?
Cred c da. Privirea Juliettei se mut spre brbatul din umbr.
El ar trebui s tie mai bine dect mine.
Nu am stat s numr morii.
N-ai stat nici s-i ajui pe cei vii.
Nu le puteam ajuta. Tu le-ai fi putut ajuta?
Tu eti de-al lor. Pe tine poate te-ar fi ascultat. De ce te-a...
Un ipt o fcu pe Juliette s nepeneasc de fric.
Repede. Venii dup mine. Strinul iei dintre umbre, iar Juliette
remarc n fug un brbat mai nalt dect de obicei, cu maxilar
puternic, ptrat. Avea ochi captivani. Erau aspri i deschii la culoare,
ochii unui om btrn, aezai pe o fa tnr.
Probabil c vor nvli cu toii pe poart, din clip n clip. Am o
trsur care ateapt dup colul drumului, la mai puin de jumtate
de kilometru de aici.
Purta un frac maro-nchis, cu pantaloni asortai, cizme pn la
genunchi i o cma fin, de oland. Nu arta deloc ca acei canailles
din curte, dar i Dupree era mbrcat cu veminte de gentleman i era
mai monstruos chiar dect ceilali.
Nu am ncredere n tine.
Atunci murii aici, spuse el cu asprime. Ce-mi pas mie de dou
aristocrate? De ce ar trebui s-mi pese c vei fi lovite cu mciuca n
moalele capului, ca vitele de la trg? Nu tiu ce impuls necontrolat m-
a fcut s v ofer ajutorul de la bun nceput.
Se ntoarse pe clcie i o pomi n direcia n care spusese c
ateapt trsura.
Juliette ezit. Poate i din cauz c semna cu Dupree i poate
voia doar s le foloseasc trupurile dup bunul su plac, nainte de a
scpa de ele.
Alt ipt. De data asta, rzbtu de foarte aproape.
Stai.
Se lu repede dup el, cu o mn trnd-o pe Catherine dup ea,
iar cu cealalt, sabia. Atta vreme ct avea o arm, nu era foarte
periculos s aib ncredere n el. Putea oricnd s-l spintece pe
nenorocit, aa cum fcuse cu brbatul din cript.
Mergem cu tine, spuse ea.
Nici nu se uit la ea.
Atunci grbii-v. Nu am niciun chef s fiu prins alturi de voi i
s mi se taie i mie beregata.
Ne grbim. Se ntoarse ctre Catherine. O s fie totul bine,
Catherine. O s fim n siguran, n curnd.
Catherine se uit prin ca.
Ce a pit?
Brbatul se uita fix la faa Catherinei.
Tu ce crezi c a pit? Juliette l fix, plin de dispre. S-au
purtat cu ea la fel de delicat precum s-au purtat i cu celelalte femei.
O s aib noroc dac rmne n toate minile.
Privirea brbatului se ndeprt de Catherine.
ntotdeauna am fost de prere c femeile au o putere mult mai
mare dect credem noi, brbaii. O s supravieuiasc i ea i are s-i
recapete puterea.
Nu va ti cum. Va trebui s o nv eu.
Juliette zmbi nendurtoare.
Eu pot s o nv. O, da, ce mi-ar plcea s v trimit pe toi n
focurile iadului, dup noaptea asta.
A
neleg de ce simi asta.
Gravitatea tonului su o surprinse pe Juliette. Ajunser la cotitura
drumului, iar el se opri dintr-o dat i spuse:
Stai aici. Trebuie s scap de Laurent.
Cine-i Laurent?
Vizitiul. Nu vreau s se duc vorba c v-am ajutat s v
ntoarcei la Paris. O s-l trimit la abaie, gsesc eu un pretext.
Este permis s masacrezi oamenii, n schimb este interzis s-i
salvezi?
Stai ascunse n tufiuri pn m ntorc. Dispru dup colul
drumului, fr s arunce vreo privire n urma sa.
Juliette o trase pe Catherine n spatele tufiurilor compacte de
vsc de pe marginea drumului. Erau nc prea aproape de abaie. Se
auzeau nc ipetele i sfritul monoton al flcrilor care cuprindeau
cldirile mnstirii.
Murdrie, opti Catherine.
Nu-i adevrat.
Juliette ddu cu blndee deoparte o uvi rtcit de pr
castaniu de pe faa Catherinei.
Eti curat, Catherine.
Catherine scutur dezaprobator din cap.
Juliette deschise gura ca s o contrazic, dar o nchise fr s
mai zic nimic. Nu era sigur c erau cuvinte care s ptrund
amoreala care o nvluia pe Catherine. O s-i fac timp mai trziu s
se ocupe de sntatea Catherinei. Acum trebuiau s rmn
amndou n viat.
Se ncord cnd vzu o siluet aprnd de dup cotitura
drumului. Era un brbat nalt i costeliv. S fi fost Laurent, vizitiul?
Oricine ar fi fost, trecu n grab pe lng ele, nspre abaie.
Trei minute mai trziu l urmar ali doi brbai, care trecur de
cotitura drumului. Unul dintre ei era un brbat puternic, cu pieptul
larg, un adevrat uria cu un cap imens, leonin. Pe cellalt l
recunoscu drept tnrul care le nsoise de la abaie. Acum avea n
mn un lmpa de la trsur, iar flacra tremurnd i lumina
pomeii netezi i ptroi i i adncea verdele ochilor.
Juliette iei din tufri i-i nfrunt.
Acum putem pleca?
Brbatul mai mare se opri, surprins.
Bon Dieu. Ce avem noi aici?
Juliette i arunc o privire nerbdtoare. Era unul dintre cei mai
uri oameni pe care i vzuse. O cicatrice i ntorsese buza de sus ntr-
un rnjet permanent, iar nasul i sttea pocit pe chip. Cicatricele
lsate de vrsatul de vnt contribuiau i ele la dezastrul de pe faa sa.
Nu avem timp de stat la taclale. Suntem nc prea aproape de
abaie.
neleg. Mai tnrul meu prieten nu mi-a explicat natura exact
a situaiei.
9
Nu am avut timp, Georges Jacques.
Cred c trebuie s ne facem timp.
Cel mai n vrst arunc o privire asupra sbiei pe care Juliette o
inea nc strns n mn.
Fran9ois, fa-mi cunotin cu doamnele.
Nu tiu cum le cheam. Ar trebui s pornim ct nc confuzia...
Nu m mai grbi, Fran9ois.
n vocea blnd a domnului urt apru o not metalic.
Avem aici o situaie care ar putea fi tare periculoas pentru
mine, i cred c tu tii lucrul sta.
Privirea i se ntoarse ctre Juliette:
Hai mai bine s facem cunotin. Numele meu este Georges
Jacques Danton, iar acest tnr ptima este Fran9ois Etchelet.
Juliette de Clement. Catherine Vasaro.
Ochii Juliettei se ngustar n timp ce privea int la Danton, i
continu:
Nu m intereseaz ct e de periculos pentru dumneata. Nu am
s-i permit s ne duci napoi acolo.
Nu? Nu am spus c am s v dau napoi pe mna ginga a
marseiezilor. Dei exist i aceast posibilitate.
Nu, Georges Jacques. Franois Etchelet ddu dezaprobator din
cap. Nu exist. Le ducem napoi la Paris.
Danton se holb uimit la el.
Da?
Franois se uit la Juliette.
Trsura e mai jos, pe drum. Ateapt-ne acolo.
Juliette l fix cu privirea, plin de suspiciune. Apoi se ntoarse i
o ndrum pe Catherine n direcia pe care i-o artase.
Franois atept pn cnd disprur din vedere, nainte de a se
ntoarce nspre Danton.
Nu mi-ai spus c are s fie un mcel.
Danton rmase nemicat.
Aa a fost? M-am gndit c Dupree o s se mulumeasc doar
cu prdatul, de data asta.
Ei bine, nu s-a mulumit doar cu att. Desfrul i mcelul mi-au
fcut ru la suflet.
Extraordinar, tu care eti att de obinuit cu violena. Ochii lui
Etchelet se aprinser dintr-o dat.
Nu cu felul acesta de violent. Nu vreau s am de-a
9
face cu aa ceva.
Ai deja de-a face cu aa ceva. Erai nerbdtor s ajungi la
abaie, cnd te-am trimis.
Danton zmbi fioros.
Erai ca un copoi care a prins urma unui cerb, n pdure.
Dar nu am tiut c...
Etchelet ddu nerbdtor din mn i adug:
Ce importan mai are? Trebuie s le ducem pe aceste domnie
ct mai departe de aici, pn nu afl Dupree c au scpat.
Eti afectat. Danton ridic din umeri. Sincer, nu credeam c va
fi aa de ru cnd te-am trimis ca reprezentant al meu. De fapt,
tiindu-te un om cu snge n vene, am sperat s-i pot oferi un
spectacol destul de sngeros din cele de felul acesta, ca s te
ndeprtez de celelalte petreceri ale lui Marat.
Petreceri? Or s mai fie i altele?
Danton ddu din cap.
Una la Abaia Saint Germain-des-Pres, n dup-amiaza aceasta,
i alta la mnstirea de micue din Crmei, n seara asta. Vor mai fi i
altele.
Franois simi cum i se ridic greaa n gt, amintindu-i ororile la
care tocmai asistase.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, de ce?
Cine tie? Marat spune c aristocraii i clericii din Frana
comploteaz pentru a nltura guvernul i pentru a preda ntreaga
ar armatelor austriece. El o numete, eliminare absolut necesar a
plevei regaliste din nchisori.
i pentru asta au fost adunai mii de aristocrai i preoi
sptmnile trecute i aruncai n nchisoare?
Dar dac-mi aduc eu bine aminte, nu te-ai opus n niciun fel
acestor arestri, Franois. Devii cumva sentimental?
Nu!
Franois nu fcu niciun efort pentru a ascunde violena din glasul
su. Apoi trase adnc aer n piept i adug:
O mnstire de maici nu-i totuna cu o nchisoare. Micuele nu
sunt aristocrate.
Marat a ales locurile care vor fi atacate.
Privirea lui Danton alunec ntr-o parte.
Am fcut o nelegere. Nu am s m amestec, att timp ct nu
se atinge de girondinii din Adunare. tii foarte bine c fr girondini
Adunarea ar fi periculos de dezechilibrat.
Nu te pot nelege. Cum poi consfini o asemenea atrocitate?
Credeam c...
Credeai c Doamna Revoluie nseamn numai virtui?
Danton ddu dezaprobator din capul su masiv.
Numai sufletul i este curat. Corpul este al unei femei
desfrnate, de ultim spe, care a trecut prin minile tuturor
brbailor i s a nvesmntat cu cele mai stridente veminte ale
compromisului.
Nu-mi folosete la nimic compromisul sta.
Nici mie.
Privirea llx a lui Danton se mut spre cotul drumului, unde
dispruser cele dou femei.
Aa c sunt dispus s ofer un cadou contiinei tale, att timp
ct se poate rezolva n siguran. Ce motiv ofer Dupree pentru
masacrul femeilor din abaie?
Prostituie i trdare.
Slbu. Cu toate acestea, isteria rzboiului a atins ase- menea
cote n Paris, nct vor accepta orice le va spune Marat... ceea ce
nseamn c domniele tale aflate la ananghie vor fi, cel mai probabil,
condamnate drept inamice ale revoluiei. Ridic din umeri. Am s mn
eu caii, ca s fim siguri c treci de santinelele lui Dupree. Faa mea
urt e destul de cunoscut, ct s nu ne mai opreasc trsura. Dac
totui ne opresc, te las pe tine s cazi la nvoial cu ei.
Va fi plcerea mea.
Sunt sigur de asta.
Danton zmbi sardonic i continu:
Observ c nu prea te pricepi s-i pstrezi calmul.
O lu ctre cotul drumului.
Cred c mai bine mergi n trsur, cu copiii ti de suflet, de vi
nobil, micul meu instigator. Nu mai vreau alte mori, dect dac le
consider absolut necesare.
Nu sunt copiii mei de suflet. Dup ce le lsm la Paris, i pot
asuma i singure riscul. Eu mi nchei socotelile cu ele.
Rmne de vzut.
n timp ce se urca pe capr, Danton l pironi pe Fran9ois cu o
privire curioas i adug:
nainte de noaptea asta, nu te credeam n stare s te prefaci n
cavaler de dragul unor aristocrate. n mod sigur, este o noapte a
surprizelor.
Abia se aezase Franois fa n fa cu Juliette i Catherine, cnd
trsura pomi cu o micare brusc, care l rsturn pe spate, n pernele
trsurii.
Juliette atepta ca el s vorbeasc primul.
El nu spuse nimic.
Juliette se uit fix la el, exasperat. n mod normal, intensitatea
furtunoas i puternic, pe care o rspndea Franois Etchelet, i-ar fi
intrigat ochiul ei de artist, ns n momentul de fa nu facea altceva
dect s o enerveze.
Ei bine?
El i arunc o privire.
Georges Jacques ne va trece de santinele.
Nu dezvolt nicicum subiectul.
Cum de poi fi aa de sigur?
El e Danton.
Juliette ncerc s-i nfrneze iritarea.
i asta ce vrea s nsemne?
Este eroul revoluiei.
Se uit fix la el, cu dispre.
Eroii nu iau parte la masacre.
Este ministru al Justiiei, eful consiliului executiv i e un om
foarte important. Chiar astzi a inut o cuvntare n faa ntregii
Adunri i a salvat revoluia. Delegaii erau ca nite oi speriate,
deoarece prusacii au ocupat Verdunul i s-ar putea s mrluiasc
spre Paris. Ei voiau s desfiineze Adunarea i s se predea. El i-a
convins s nu o fac.
Mie nu-mi pas de revoluia voastr.
Braul ei se strnse n jurul umerilor Catherinei.
Mie mi pas de ea... i de mine, i de maica stare, i de
toate astea...
Nu nelegi.
Dar tu?
n majoritatea timpului, da.
Ddu din cap, obosit, i continu:
Dar nu i n seara asta. Dar ce cutai voi la mnstire?
Trebuia s fii avertizate, nc de cnd micuelor li s-a interzis s
mai in cursuri. S fii aristocrat n ziua de azi nseamn s fii n
pericol. Nu ar trebui s...
Catherine nu este aristocrat, i tie vorba Juliette. Familia ei e
din Grasse, se ocup de negoul cu parfiimuri, ns bravii ti patrioi
nu au mai stat s o ntrebe de motenire nainte s o violeze.
Privirea lui Franois se mut asupra Catherinei.
Nu este aristocrat?
Juliette ddu din cap n semn c nu.
Abia de mai conteaz acum.
Aa e, nu mai conteaz.
O privi pe Catherine cu o curiozitate intens, care o tulbur pe
Juliette. Catherine chiar avea un aer care inspira simpatia chiar i n
sufletele de piatr cum sttea aa, nemicat, palid precum lumina
lunii care se strecura prin fereastra trsurii. i amintea Juliettei de
efigia surorii Bemadette.
ns Juliette se ndoia cumva c Franois Etchelet putea fi
impresionat de vreo femeie pe lumea asta. Cu toate acestea, simea
c nu reprezenta o ameninare imediat pentru Catherine. Pe Juliette
o ncolea letargia, aa c se for s stea mai dreapt n scaun. Nu
trebuia s cedeze. nc mai avea de nfruntat pericole i de luat
decizii.
Iar unul dintre cele mai mari pericole putea fi foarte bine Franois
Etchelet. Orice l-ar fi motivat s le salveze, n mod cert nu era
galanteria i era clar c nu-i plcea s joace rolul salvatorului.
Unde ne duci?
Privirea lui Etchelet struia pe faa Catherinei, n timp ce
rspunse la ntrebarea Juliettei cu alta:
Familia dumitale locuiete n Paris?
Doar mama. Marchiza Celeste de Clement.
O marchiz? Ei bine, o s-i gsim un loc ferit unde s te poi
ascunde. O s v ducem pe amndou la ea.
Nu are niciun rost. Nu o s m primeasc napoi.
Poate c sosirea voastr o s i se par inoportun, ns nu m
ndoiesc c are s v primeasc.
Te neli. Nu vrea s...
Se opri cnd i vzu privirea necomunicativ. Nu mai dorea s
asculte. Abia atepta s scape de ele. Se ls pe spate i nchise ochii,
obosit.
O s vedei.
Unde locuiete?
Pe strada Richelieu, la numrul paisprezece.
Una dintre cele mai bune adrese din Paris. Nici nu m ateptam
la altceva din partea unei marchize.
Franois se aplec i trase perdelele groase, de catifea, de la
ferestre.
Cu toate acestea, strada Richelieu nu mai exist. Guvernul i-a
schimbat numele i se numete strada Legii. S-au fcut multe
asemenea schimbri n Paris.
Juliette era prea obosit ca s-i mai serveasc remarca
usturtoare care-i venise n minte cu privire la aceste schimbri. Avea
de gnd s-i pstreze puterile pentru ce urma s nfrunte n casa
mamei ei.
O singur dat fur somai s opreasc trsura, ct timp trecur
printre santinelele lui Dupree. Danton ntmpin somaiile cu glume
bune, spuse n gura mare, la care adug i o remarc neruinat cu
privire la dezgustul su fa de talentele carnale ale clugrielor, i
nerbdarea sa de a ajunge acas n Paris, la nevast. Li s-a dat voie s
treac mai departe.
Cu doar cteva ore mai nainte de a se crpa de ziu, ajunser
pe strada Legii, la numrul paisprezece. Casa elegant, de ora, cu
trei etaje, se nla impuntoare ntre celelalte, la fel de
impresionante, de pe strada strjuit de copaci. Cu toate acestea, n
timp ce toate celelalte imobile erau ntunecate, aa cum era de
ateptat la acea or naintat, n casa de la numrul 14 ardeau toate
luminile.
S-o fi ntmplat ceva?
Danton zmbi batjocoritor nspre Franois, n timp ce o ddea pe
Juliette jos din trsur.
i aa nu am avut parte de altceva. Nici asta nu-i mai breaz.
Vii?
Danton ddu din cap n semn c nu.
Am s te atept aici. Nu am niciun chef s cread cineva c am
astfel de obiceiuri. Pe lng asta, s-ar putea s fie nevoie s plecm n
grab.
Lui Danton i plcea aceast situaie, gndi Fran9ois, fr s
pun vreo ntrebare i n ciuda declaraiilor sale. Urc cu pai mari
cele ase trepte de piatr, fr a o mai atepta pe Juliette, i btu la
ua minuios sculptat.
Nu rspunse nimeni.
Mai btu o dat. Mai tare.
Niciun rspuns.
Pocnetul celei de-a treia bti n u se auzi pn n josul strzii.
O femeie nalt i smead, nvemntat ntr-o rochie neagr,
deschise ua cu o smucitur.
nceteaz, uier ea. Vrei s trezeti tot cartierul? terge-o de
aici.
Trebuie s vorbesc cu marchiza de Clement.
A
n toiul nopii?
Femeia i vdi revolta i adug:
Asta nu e o or potrivit pentru vizite.
Las-ne s vorbim cu mama, Marguerite.
Juliette se aez n faa brbatului, la lumin.
Unde e?
n camera ei. Dar nu putei...
Juliette o ddu la o parte din drum i intr n antreul placat cu
faian veneian.
E sus?
Da, dar nu ai voie, sub niciun chip, s o deranjezi. Srcua
mieluea are i aa attea pe cap, fr s mai vii i tu cu problemele
tale.
Marguerite i plimb privirea lung i dispreuitoare peste
vemintele gri ale Juliettei, care erau acum sfiate i ptate cu
snge.
Vd c micuele alea nu au reuit s scoat o fat educat din
tine, n toi anii tia. n ce ncurctur ai mai intrat de data asta?
Ea este Marguerite, servitoarea mamei mele, i spuse Juliette
lui Franois, n timp ce se ndrepta spre scri. Vino cu mine, nu ai s fii
mulumit pn nu vezi cu ochii ti.
Urc treptele n grab, cu spatele foarte drept.
Nu are timp s te primeasc, strig Marguerite din capul
scrilor. A trimis un valet s-i tocmeasc o trsur care s o duc
departe de oraul sta nesuferit i trebuie s soseasc n orice clip.
La captul scrilor, se deschise o u.
Marguerite, ce-i cu toat... Celeste de Clement se opri la
jumtatea frazei, cnd ddu cu ochii de Juliette.
Doamne, Dumnezeule, ce caui aici?
Juliette nu-i mai vzuse mama de cnd plecase la abaie, ns
nu prea s se fi schimbat mai deloc. I se prea chiar mai frumoas
acum. Rochia verde de catifea a Celestei i punea n valoare talia
subire, iar fiiul de mtase, alb ca laptele, era nfurat pe pielea
moale i mslinie a umerilor. Prul ei strlucitor, ca pana corbului, era
nepudrat, iar zulufii pieptnai dup mod i ncadrau faa n form de
inim.
Am venit s m las la mila iubirii tale protectoare. Tonul
Juliettei vdea ironia. Abaia de la Reine a fost atacat ast sear, de
o gloat de oameni, aa c eu i prietena mea
Catherine avem nevoie de o ascunztoare.
*
i omoar pe toi cei din nchisori.
Celeste ridic din umeri i adug:
Habar nu aveam c or s atace i mnstirile. Nu mi-a spus
nimeni.
Din cte tiu, este un obicei nveterat ca oamenii s-i exprime
curiozitatea n ce privete bunstarea fiicelor lor, n asemenea situaii.
Dac ai fi tiut, ai fi alergat oare ntr-un suflet ca s m salvezi?
Mama fetei i muc buza.
De ce ai venit? tii prea bine c nu-i pot fi de niciun folos. Abia
de m pot ajuta pe mine. Tu nu pricepi c acel canaille, Berthold, mi-a
poruncit s plec din casa asta? Spune c nu poate risca s
adposteasc o marchiz n asemenea vremuri tulburi.
Ochii ei violei sclipir de mnie.
Dup ce m-am njosit ntr-att nct s-i permit porcului luia
de burghez s se urce n patul meu, acum m las balt, cnd am cea
mai mare nevoie de el. i acum sunt nevoit s m napoiez n Spania,
la casa aia plicticoas din Andorra, ca s am rgaz s m gndesc ce
e de fcut.
A
i ndrept spatele n timp ce l pironi cu privirea pe Franois,
care sttea pe trepte, n spatele Juliettei.
Cine-i acest brbat?
Fran9ois Etchelet. El m-a adus aici, de la mnstire.
Atunci s te ajute el.
Mama Juliettei se nvrti pe clcie, ca o tornad de catifea
turcoaz, merse cu pai apsai pn n camera ei i trnti ua.
Acum eti mulumit? l ntreb Juliette pe Franois fr nici-o
expresie pe chip.
Deloc.
Frustrarea i exasperarea fceau ca tonul su s fie ascuit cnd
adug:.
Are o datorie fa de tine i trebuie s te ngrijeasc.
Urc cte dou trepte deodat, pn ajunse n capul scrii, i
deschise cu putere ua dormitorului.
Celeste de Clement i ridic privirea de la geamantanul n care
i mpacheta lucrurile i se uit la el cu ochii mari i uimii.
Cum ndrzneti? i-am spus c...
Are nevoie de ajutorul tu, i tie Fran9ois vorba. Probabil va fi
arestat dac va fi descoperit n Paris n urmtoarele zile.
i eu? ntreb Celeste pe un ton ridicat. Ai idee ct e de
primejdios pentru mine s m aflu aici fr nici-o protecie din partea
cuiva? Dumneata realizezi ci nobili au fost arestai n ultimele
sptmni? i acum bestiile astea oribile care asasineaz i omoar
i...
Violeaz, ncheie Juliette fraza, din pragul uii.
Sunt sigur c nu ai avut astfel de probleme, ma fille[9]. Mama
fetei arunc un jupon galben, din tafta, n bagaj, i continu:
A
n definitiv, tu nu eti ctui de puin drgu. Drgu? Ce
avea de-a face drglenia cu toate ororile alea pe care le vzuse la
mnstire? Juliette se uit lung la ea, nevenindu-i s cread, n timp
ce-i amintea prin ce trecuser copila aceea, Henriette, i maica
stare. Se ntoarse ctre Franois.
Acum putem pleca?
Franois ddu din cap cu ncpnare, uitndu-se lung la mama
fetei.
E fata dumitale. Ia-o cu dumneata.
Imposibil. Niciun aristocrat nu primete nvoire ca s
prseasc oraul. A trebuit s m tocmesc cu bestia aia de Marat ca
s-mi acorde un permis. Nu-i deloc corect. Porcul acela are impresia c
am s i-l trimit, dar o s afle c nu m las eu aa de uor intimidat...
Se ntrerupse i se ntoarse la mpachetatul lucrurilor.
Juliette va trebui s se descurce singur, adug ea. Sttuser
oare vreodat altfel lucrurile? Juliette iei din camer i cobor scrile.
Franois o ajunse din urm, pn s apuce s coboare toate
treptele.
Nu are niciun drept s te refuze. Voi dou nu mai suntei
responsabilitatea mea, ncepnd din acest moment, rosti el cu
nverunare.
Atunci las-ne n strad i vezi-i de treburile tale. Tonul
Juliettei era la fel de nverunat. Era ciudat ct de
A
rnit se simea acum, dup ce se vzuse cu mama ei. ntlnirea
se petrecuse exact aa cum se ateptase i ar fi trebuit s nu mai
simt niciun fel de durere dup toate ntmplrile din timpul serii.
Marguerite zmbi mulumit, n timp ce inea ua deschis
pentru ca cei doi s poat iei.
Eu v-am spus c nu are niciun rost s ncercai s-i vorbii. Ai
fost de-a dreptul naivi s credei c...
Etchelet icni n timp ce fcu o manevr brusc. Juliette abia dac
apuc s perceap vreo micare. Cu toate acestea, Marguerite era
dintr-odat pus la perete, cu un pumnal la gtul ei cel lung.
Ne-ai spus? Am senzaia c nu te-am auzit prea bine.
Marguerite trase un ipt, i-i pironi ochii bulbucai la pumnal.
Etchelet aps cuitul pn cnd o pictur mic de snge se
scurse pe gtul Margueritei.
Ce ne-ai spus, ceteano?
Nimic, chii ea. Nu am spus nimic.
Juliette privi scnteia slbatic ce aprinsese chipul ncordat al lui
Etchelet. Pentru un moment, crezu c avea s apese n continuare,
ns brbatul cobor uor cuitul i se ddu napoi. Un moment mai
trziu, trntea ua n urma lor.
Franois i bg cuitul n cizm.
Mi-am pierdut cumptul. De cnd am ajuns la mnstirea aia
tot ncerc s m abin i, pentru un moment, am rbufnit. Dar nu ar fi
trebuit s bag spaima n servitoare, cnd de fapt pe stpna ei a fi
vrut s o ard pe rug.
Nu i-a plcut de mama mea? ntreb Juliette. Ce ntmplare!
Majoritatea brbailor o plac.
Mai ai ali prieteni sau alte cunotine n Paris?
Juliette ddu din cap c nu.
Trebuie s ai pe cineva. Pe ceteanul Vasaro, de exemplu?
Jean Marc Andreas este tutorele Catherinei. Are o cas n Piaa
Regal, ns momentan nu se afl la reedina sa.
Nu n Piaa Regal.
Franois ridic gnditor dintr-o sprncean, n timp ce-i rspunse
cu un aer absent:
Acum se numete Piaa Uniunii.
Doamne, Maica Domnului, nc una? Cum se mai descurc
oamenii n oraul acesta? Ct prostie.
Juliette rosti cu precizie:
Piaa Regal, la numrul optsprezece.
Nu are servitori?
Juliette ridic din umeri.
Nu tiu i nici nu o pot ntreba pe Catherine.
Aa-i, nu o poi ntreba pe ea.
Franois se uit lung la trsur i Juliette observ iari expresia
aceea curios de nflcrat de pe chipul lui.
Nu e... deloc bine.
Cnd se apropiar, Danton se uit lung la ei, cu o privire
ntrebtoare.
Marchiza nu a fost binevoitoare?
Franois ddu din cap n semn c nu.
Marchiza e o nemernic.
Ce pcat! Presupun c va trebui s le iei pe femeile astea
dezndjduite la snul tu i s le pori tu nsui de grij.
S m ia naiba dac am de gnd s fac aa ceva.
Franois deschise ua trsurii i o slt pe Juliette, mpingnd-o n
acelai timp pe scaunul de lng Catherine.
mi pare ru s-i stric distracia, Georges Jacques, dar cnd
consideri c te poi urni, du-ne n Piaa Regal.
Buzele lui Danton se strnser ntr-o strmbtur.
Piaa Regal? Am impresia c cele dou aristocrate te-au
corupt.
n Piaa Uniunii, voiam s spun.
Franois trnti ua trsurii.
7
1 reizeci i ase de case elegante nconjurau piaa. Toate aveau
aceeai arhitectur, acoperiuri abrupte acoperite cu ardezie i
lucarne, ns fiecare avea propriile sale ornamente...
i secrete. Dincolo de faadele din crmid i piatr, se aflau
curi minunate i grdini ncnttoare, cu fntni graioase care i
avntau n sus jeturi de ap sclipitoare i n care puteai sta pe bnci
de marmur i puteai inspira parfumul mbttor al trandafirilor i al
violetelor.
Cum de tia ea despre aceste grdini? se ntreb Catherine n
amoreala ei. Apoi i ddu seama c Jean Marc locuia n una dintre
acele case. Se aflau n fata casei lui Jean Marc din
*
Piaa Regal, iar cineva btea la ua din fa. Nu mai fusese
acolo de trei ani, de cnd Jean Marc o invitase s-i petreac
Crciunul. i fcuse o surpriz oferindu-i cadou o minunat rochie
albastr, fcut dup msurtorile pe care croitoreasa le primise de la
maica stare. Fusese att de dezamgit c Philippe nu venise acolo
s o vad mbrcat cu ea. Philippe i spusese odat c i plcea tare
mult cum i sttea n albastru, iar ea...
Philippe. 1
Durerea o strbtu ca un burghiu, i se retrase rapid n spatele
vlului de amoreal.
Franois fu nevoit s bat de mai multe ori nainte ca ua s fie
numai un pic crpat, lsnd s se vad chipul speriat al unui brbat
n vrst. Chipul subire i era brzdat de riduri, iar de pe scalpul
strlucitor i rozaliu atrnau smocuri rare de pr coliliu. De ndat ce-l
zri pe Franois prin crptura uii, ncepu s nchid ua la loc.
Franois deschise ua mpingnd-o i intr n antreul de
marmur.
Pregtete dou odi de dormit.
Le mpinse n vestibul pe Juliette i pe Catherine i adug:
Aceste dou domnioare vor locui aici n urmtoarele cteva
zile. Cu toate acestea, dac cineva dorete s tie, casa este
nelocuit. Ai priceput?
Ia stai un moment, nu poi intra aici aa, pur i simplu i s...
brbatul ntlni privirea aprig a lui Franois i i nghii cuvintele, n
timp ce-i arunc privirea nspre Juliette i Catherine. Se mbo i
ridic opaiul din mn.
Domnioara Catherine?
Juliette fcu un pas n fa.
A fost rnit i trebuie ngrijit. Cum te numeti?
Robert Dameraux. Sunt grdinarul-ef al domnului Andreas i
am grij de cas ct timp dumnealui este plecat la Marsilia. Privirea i
era nc aintit asupra Catherinei.
Pauvrepetite[10]. Aa de palid...
Robert.
Privirea pierdut a Catherinei se fix pe chipul brzdat de riduri
al brbatului i adug:
Mi-ai oferit violete. Violete albe.
Btrnul ncuviin cu o micare a capului.
Tare i mai plceau florile mele cnd erai copil.
Artau aa de... curate. De parc nimic nu le mai atinsese de
cnd apruser. Credeam c... Se cltin, i ar fi czut dac tnrul
nu ar fi prins-o i nu ar fi ridicat-o la loc pe picioare. Nu-i mai aducea
aminte cine era acel tnr. Franois, da, aa-l chema. Se certase cu
Juliette n trsur...
Odaia de somn, spuse el tios, n timp ce o ridic pe Juliette pe
brae.
Robert ddu din cap c da i o lu la pas, n faa lor, travers
antreul i ncepu s urce scara.
Franois o apuc mai bine pe Catherine n braele sale i pomi de-
a latul antreului. Catherine zri o imagine a lor reflectat n oglinda cu
ram aurit, prins pe peretele cel mai ndeprtat. Abia de-i
recunoscu imaginea ei zdrenuit i plin de mizerie, n timp ce el
arta solid, ntunecat i incredibil de atrgtor. Catherine se mbo,
n timp ce frica i se ridica n gt. Nu trebuia s-i permit s o ating.
Nu trebuia s ngduie niciunui brbat s o ating. Durere. Murdrie.
Nu va mai fi niciodat curat.
Nu mai tremura. Nu am s-i fac niciun ru.
Vocea lui joas era aspr, dar din cuvintele lui rzbtea o
asemenea for, nct Catherine se relax. Juliette era chiar n spatele
lor, pe trepte, i nu gsea nimic de obiectat. Dac acest brbat ar fi
reprezentat o ameninare, Juliette nu i-ar fi permis s o duc n brae.
Putea avea ncredere n Juliette, dac nu chiar n brbatul care o cra.
Era foarte puternic, gndi ea ntr-o doar, mai puternic dect
prea la prima vedere, i avea muchi puternici i duri pe sub haina
din ln. Gtul era la numai civa centimetri de ea, i i vedea
zvcnirile inimii printre scobituri. Se trezi hol- bndu-se fascinat la
pulsul acela ritmic. Via. Nu mai vzuse niciodat pe cineva att de
plin de via. Faa i era dur, ntunecat, cu toate acestea, ochii
sclipitori i verzi vdeau o nesecat energie masculin sub trsturile
acelea ncremenite.
Brbat. Se nfior toat i, dintr-o dat, ochii aceia Fioroi
A
se fixar asupra ei. ntr-adins se uit pentru o clip int la ea,
nainte de a-i muta privirea la Robert, care ajunsese pe holul din
captul scrilor.
Un moment mai trziu, Robert deschise o a treia u pe stnga i
intr naintea lui ntr-o odaie.
V mai amintii de odaia asta, domnioar? Mereu v-a plcut s
stai ntr-una din camerele care ddeau spre grdina mea.
Da. i aduse vag aminte de draperiile i de cuverturile albstrii,
amestecate cu liliachiu, tivite cu argintiu, precum i de plachetele de
Svres de pe perei. i petrecuse ore ntregi pe locul acela de la
fereastr, privindu-l pe Robert cum lucra n grdin.
Dieu, n odaia asta miroase a rnced.
Juliette travers camera i deschise fereastra, smucind ambele
canaturi.
Casa e nchis de mai bine de un an, spuse Robert n aprarea
sa. Nu am fost anunai nainte. Nu v putei atepta s fie...
O s am nevoie de ap cald i de nite finet curat, ceva n
care s putem dormi, pentru amndou, i ceva n care s ne putem
mbrca mine de diminea. Merge orice. Juliette fcu o pauz. Mai
sunt i ali servitori n cas?
Soia mea, Mrie. Ea e nc n pat i...
Nu pot face totul singur pentru a o ajuta pe domnioara
Catherine. Juliette travers odaia cu pai mari. Vino, ai s o scoli pe
nevasta dumitale din pat.
Juliette ddea iari ordine n dreapta i-n stnga, realiz
Catherine ca prin vis. Srmanul Robert, chiar c va trebui ntr-un fel
s-i atrag atenia Juliettei.
Tu de ce stai acolo cu ea n brae?
Juliette i ntoarse brusc capul peste umr, nspre Franois, i
adug:
Aaz-o pe pat.
Iei grbit din camer, fr a mai atepta mcar rspunsul.
Franois murmur ceva n barb, n timp ce se ndrepta cu pai
apsai ctre pat.
Nu te supra pe ea. Aa e felul ei.
De ce oare i lua aprarea Juliettei? i ce importan avea ce
credea strinul acesta? nchise ochii i ncerc s se ntoarc la ceaa
blnd i confortabil pe care reuise s o adune n jurul ei ct timp
sttuse n trsur.
Avu impresia c tnrul plecase deja, pn cnd, brusc, rupse
tcerea.
Ari ca un cadavru.
Deschise ochii i l vzu deasupra ei, fixnd-o cu privirea.
Pardon?
Zaci ntins ca o femeie moart. Are s-i treac durerea.
Femeia e fcut pentru a primi un brbat nuntrul ei. Ai s te vindeci.
Catherine ddu dezaprobator din cap. Se prea poate s se
vindece, dar nu va mai fi niciodat aceeai. Va purta mereu cu ea pata
aceasta nfiortoare.
Te neli.
Nu-i adevrat, am dreptate. Nu fi toant. Nu a fost vina
A
ta i nu ai niciun motiv s-i fie ruine. nuntrul tu ai rmas
aceeai. Ceea ce eti nu are nimic de-a face cu corpul tu.
Se holb uluit la el. Resimea n cuvintele lui aceeai vehemen
blnd care pusese stpnire pe ea i atunci cnd se aflau la parter.
M auzi? Eti exact aceeai. Nu i s-a luat nimic din ceea ce
conteaz i e cu adevrat important.
Pentru ce ipi la ea?
Juliette reveni n camer, crnd un lighean de ap i cteva
crpe curate.
Tu nu ai minte? A ndurat destule, nu mai e nevoie s o mai
deranjezi i tu.
Dar nu ipam.
Juliette se aez pe pat, alturi de Catherine.
Pleac de aici. Trebuie s o spl i s o pregtesc de culcare.
Ateapt-m jos.
Franois i arunc o privire calm nainte de a se ntoarce pe
clcie i de a prsi camera.
Nu ar trebui s zac aa, pur i simplu, i s atepte ca Juliette
s-i poarte de grij, se gndi Catherine. Ochii Juliettei purtau urmele
unor cearcne adnci i minile i tremurar n timp ce scufund una
dintre crpe n ligheanul cu ap. Era limpede c Juliette era epuizat,
iar ororile la care asistase n acea sear i spuneau cuvntul.
Catherine se ntinse i apuc crpa.
Pot i eu.
Juliette o plesni peste mn, dndu-i-o la o parte.
Nu te mai mica. Strnse tare din pleoape i rmase pentru o
clip aa, apoi le deschise i dezvlui ochii nlcrimai.
Doamne, Maica Domnului, mi cer scuze.
Nu, eu sunt cea care ar trebui s-i cear scuze, opti
Catherine. Sunt aa o povar pentru tine. Am s ncerc s te ajut...
t!
Juliette zmbi ntr-o doar i adug:
M-ai ajuta dac nu te-ai mai lua la har cu mine pentru puinul
cu care i pot fi de ajutor. Se pare c nu am prea mult for ca s m
cert.
Pe buzele Catherinei nflori un zmbet abia schiat.
Ce straniu. Nu am crezut c te voi auzi vreodat spunnd aa
ceva.
Vezi, i rzi de mine. Dac mai poi nc s rzi, atunci dracul
nu-i chiar aa de negru. Nu te mai mica i las-m s te ajut.
Catherine nchise ochii i se ls nvluit de ceuri, iar pe Juliette
o ls n pace, s fac dup cum dorea.
Ei bine, ce ai de gnd s faci?
Cam o or mai trziu, Juliette intr cu pai apsai n salon i se
opri de-a dreptul n faa lui Franois.
Nu o poi lsa aici, singur i neprotejat.
Te are pe tine, spuse Franois. Sunt de-a dreptul surprins s
aflu c dumneata crezi c ar mai avea nevoie de oricine altcineva.
Nu-s aa proast, nct s am impresia c am putea iei din
Paris n siguran, numai noi dou, i spuse Juliette n timp ce-i
ntlnea privirea lung. Iar aici nu suntem n siguran, aa-i? Spui
despre Danton c-i unul dintre eroii revoluiei. Dac oameni cu o
asemenea putere au de-a face cu ce ni s-a ntmplat nou n seara
asta...
Se opri, respinse amintirile ce nvleau asupra ei, trase adnc
aer n piept i continu:
Atunci nseamn c ntreaga lume a luat-o razna.
El nu rspunse, aa c ea se pregti s atace din nou:
Trebuie s tiu mpotriva a ce lupt. Cine erau oamenii aceia
care au atacat mnstirea? Dupree i numea marseiezi.
Sunt mercenari angajai la Marsilia sau la Genova. Muli dintre
ei nfundau pucriile. Girondinii i-au angajat ca s vin la Paris i s-i
protejeze mpotriva Grzii Naionale a Comunei din Paris. Din pcate,
de cum au ajuns n Paris, Marat a plusat oferta girondinilor, aa c
acum i aparin lui.
Girondini?
Chiar i la o mnstire de maici, tot trebuie s fi auzit de
girondini.
De ce a fi interesat de politica asta idioat? Mai povestete-
mi.
Membrii care conduc Adunarea Naional aparin unor cercuri
politice. De fapt, sunt trei partide importante care sunt reprezentate n
Adunare. Girondinii, care doresc s urmeze o cale de mijloc i s
pstreze att constituia, ct i monarhia. Iacobinii, care sunt
radicaliti i care vor s fac monarhia s dispar.
i Comuna din Paris?
Cei mai muli dintre ei sunt cordelieri. Ei controleaz Garda
Naional, deci ntregul Paris. Zmbi cu rutate. Ameninarea sbiei
poate fi mai convingtoare dect elocina celui mai bun orator.
Dupree este cordelier?
Franois ddu din cap c da.
Jean-Paul Marat controleaz Comuna din Paris, iar Dupree este
agentul su.
i marele tu Danton crui partid aparine?
Este eful cordelierilor i este membru al Comunei din Paris. Se
grbi s continue. ns nu e un radical. Singurul su crez este binele
revoluiei.
i s mcelreasc femeile face bine revoluiei?
Refuz protestul lui scuturnd din mn i continu:
Pot apela la aceti girondini pentru a-mi acorda protecie?
Nu i dac e mpotriva Comunei. Ei spun multe, ns fac puine.
Aadar, mai mult ca sigur nu pot conta pe judecata sntoas
a niciunuia dintre membrii Parlamentului. Eu i Catherine trebuie s ne
protejm cum putem.
O ncrunttur i ncrei sprnceana i adug:
Trebuie s te asiguri c nu a aliat nimeni c suntem aici, apoi
s ne gseti o cale de a prsi Parisul ct mai curnd cu putin.
Sigur c da, i de ce ar trebui s fac eu toate acestea? Ai avut
noroc c am considerat de bun cuviin s intervin n seara asta.
Nu m consider deloc norocoas.
Pumnii i se ncletar de o parte i alta a trupului i continu:
Sunt furioas, i cineva va trebui s plteasc. Tu trebuie s
plteti.
De ce?
Pentru c ai fost acolo. Dac nu aveai de gnd s plteti
pentru asemenea atrocitate, nu ar fi trebuit s te duci la abaie din
capul locului, spuse Juliette i zmbi amar. i dac mai ai nevoie de
nc un motiv pentru care ar trebui s ne ajui, s-i mrturisesc atunci
c l-am ucis pe cel care a violat-o pe Catherine n seara asta. Crezi c
aceast Comun a ta va privi cu ngduin faptul c ai ajutat pe
criminalii unuia dintre membrii si?
El se ntoarse pe clcie i o lu spre u, cu pai mari.
Juliette strig dup el.
nc ceva. nainte de a pleca, vorbete cu btrnul acela,
Robert. Nu cred c ar strica dac ai bga un pic spaima n el.
Nu sunt deloc obinuit s bag btrneii n speriei.
Ba da, eti. Cred c eti obinuit s bagi n speriei pe oricine i
se aaz de-a curmeziul.
Franois se opri n dreptul uii salonului.
Btrnul nu e deloc periculos. Pare foarte ataat de prietena
dumitale.
Spaima l va convinge s-i in gura mai bine dect
ataamentul.
Ce natur blnd avei, cetean.
Catherine e blnd. A ajutat-o cumva s scape? spuse Juliette
i i ridic degetele ca s-i maseze tmplele, obosit. Nu prea pot
avea ncredere n nimeni. Acum totul s-a schimbat, aa-i?
Pentru un moment, Franois se uit lung la ea.
Aa-i.
Se ntoarse cu spatele i adug:
Am s discut cu Robert.
n timp ce prsea ncperea, Juliette simi cum ncordarea din
muchi i se risipea i un val de extenuare o fcu s se clatine. ntinse
mna n gol, pentru a se prinde de masa de alturi. Nu trebuia s
cedeze n faa slbiciunii. Catherine avea nevoie de ea i, pe toi
sfinii, nu mai avea pe nimeni altcineva pe care s poat conta.
Franois Etchelet le oferise destul de greu ajutorul, ca s nu zic i mai
ru, i se putea ntoarce n orice moment mpotriva lor. Era evident
faptul c Danton avea s le ajute numai att ct l putea convinge
Franois, iar Jean Marc Andreas se plimba pe la ar tocmai acum,
cnd Catherine avea nevoie de el. Strinii ia nu aveau nimic de-a
face cu Catherine, ns Jean Marc avea o responsabilitate fa de ea.
De ce oare nu venise la mnstire nainte de monstruozitatea aceea?
Valul de mnie mpotriva lui Jean Marc i alung, pentru moment,
oboseala, aa c l primi cu entuziasm. Putea face fa mniei, ns
spaimei i frustrrii nu le putea ine piept. Trebuia s se in tare nc
un timp, apoi se va putea odihni. Avea s vorbeasc cu Mrie i cu
Robert, apoi avea s-i gseasc singur o odaie pentru dormit. Avea
s se spele, apoi s se culce, i avea s ctige putere pentru ziua
care urma.
Tocmai ridicase sfenicul cel mare de pe mas i o pornise ctre
u, cnd o licrire colorat, venind dinspre colul odii, i atrase
atenia. Se opri brusc, cu privirea pironit pe peretele din dreapta uii.
naint puin cte puin, innd sfenicul ridicat n mn, pn cnd
ajunse n faa micului tablou de pe perete.
Dansatorul vntului.
l putea picta mult mai bine acum, dar nu era ru deloc. Cu toate
acestea, nu era de aceeai calitate cu celelalte tablouri care
mpodobeau pereii, cum erau cele ale lui Boucher, Doyen sau
Fragonard, sau ale celorlali artiti. Uimirea o fcu s se ncrunte n
timp ce-i arunc privirea prin camer. Salonul era decorat cu un bun
gust moderat, pereii albi erau acoperii cu minunate arabescuri din
aur, iar mobilele erau finisate cu grij, din cel mai bun lemn. Totul n
acea camer avea un aer rafinat. Oare de ce atrnase Jean Marc
tabloul ei tocmai aici?
i mic umerii cu greutate. i dac tot venea vorba, oare de ce
l pictase ea pentru el? El i dorea adevratul Dansator al vntului, nu
o copie. i spusese c era un semn de recunotin pentru faptul c
aranjase s plece la mnstire, dar mai era oare i altceva? Amintirea
acelor zile i nopi de la han nu o prsise niciodat. Voise oare ca el
s-i aminteasc de ea, aa cum ea i amintea de el, dup atia ani?
Prostii. Fusese roaba fascinaiei fa de chipul lui. Att i nimic
mai mult. i pltise datoria, i acum erau chit. Iei grbit din
ncpere, lsnd pictura Dansatorul vntului prad ntunericului.
Oiele tale rnite sunt bine aezate n cuibuorul lor? l ntreb
Danton pe Franois cnd acesta ajunse la trsur.
Franois ddu scurt din cap c da.
Nu pari prea bucuros c ai scpat de ele.
Nu am scpat de ele. Juliette de Clement tocmai mi-a
mrturisit c a ucis un om nainte de a pleca de la mnstire.
Danton scoase un fluierat uor.
Cu alte cuvinte, nu numai c am ajutat un inamic al statului,
dar i un uciga al unui erou revoluionar - spuse Danton, chicotind.
Recunosc c micua ta revoluionar este demn de tot respectul. Are
gheare i este gata s le foloseasc.
Ca s ne zgrie pe noi.
Dupree este celebru pentru rmagurile pe care le face. Le-ai
putea denuna, cerndu-i n schimb s ne ierte amestecul n mica lor
escapad.
Franois i aduse deodat aminte de privirea intens, uluit, a
Catherinei, n acea ultim secund dinainte ca Juliette s se ntoarc
n odaie. tia prea bine care avea s-i fie soarta odat ajuns n
minile lui Dupree.
Ei bine?
Franois se cr pe locul vizitiului, alturi de Danton.
I-ar oferi lui Marat un avantaj pe care l-ar putea ntoarce
oricnd mpotriva noastr. Cel mai nelept ar fi s le ajutm s ias
din Paris n siguran.
Danton i arunc o privire plin de nelesuri.
i suntem amndoi brbai chibzuii, nu-i aa? spuse el i
buzele i schiar un surs ironic. Altfel de ce ne-am afla aici, printre
aceti brbai chibzuii, care vegheaz asupra naiunii noastre?
Pocni din bici, iar caii se urnir din loc.
A
F cum crezi c-i mai bine, adug el. ns, dac ai s m
amesteci i pe mine n prbuirea ta, am s dezmint totul.
Cum a fcut i Petru cu Iisus?
A
ntocmai.
Franois ddu uor din cap.
Nu-i adevrat, n-ai s dezmini nimic.
Aa crezi?
S-ar putea s m blestemi, s-ar putea chiar s-mi crpi capul
cu o mciuc, dar nu ai s dezmini nimic.
i arunc lui Danton o privire cu colul ochilor i schi un zmbet.
De ce am apelat la tine acum doi ani, cnd am venit la Paris? i
s-a dus buhul pentru loialitatea ta, Georges Jacques.
Danton fcu o grimas.
Viaa nu-i ntotdeauna aa uoar. Loialitatea poate ovi n
timpuri de rscruce.
Franois nu rspunse.
Ascult-m, idiot ncpnat ce eti. Sunt un om obinuit. Am
devenit fricos, i ovitor, i lacom. i cine tie mai bine dect tine ct
de corupt sunt? Nu cumva s-i pui ncrederea n mine. Nu-i pune
ncrederea n nimeni.
Franois se mulumi s zmbeasc.
Danton oft i continu:
Foarte bine. i cum propui s le scoatem din Paris?
Franois ridic din umeri.
O s-mi vin mie o idee.
Ei bine, eu zic s nu mai stai s elaborezi un plan din la
complicat, de-al tu. Cine o fi zis c bascii-s oameni simpli? Nu o luai
niciodat pe drumul cel mai drept, dac gsii vreo alt cale, mai
ntortocheat.
Pe termen lung, calea cea ntortocheat e cu mult mai puin
plictisitoare i mult mai sigur.
Danton scutur din cap i pocni din bici pentru a ndemna caii.
Nu am gsit nici urm de ceteanc Justiia, i spuse Pirard lui
Dupree. Am trimis oameni s cotrobie satele deprtate. Dar nu v
facei griji, o s o gsim.
Nu mi fac nici-o grij. Nenorocita de curv nu putea s ajung
prea departe pe jos. Lanul fin al medalionului din aur, din minile lui
Pirard, era rupt i stropit cu snge. Dupree lu medalionul i cntri n
palm cerculeul care atrna pe lan.
Spui c ai gsit asta n cavou, unde era i Malpan?
Marseiezul ddu din cap c da.
Sub cadavru.
Altceva ai mai gsit?
O pictur a mnstirii, chicoti Pirard. Ce straniu s gseti aa
un lucru n cavoul unei clugrie! Pe de alt parte, o femeie trebuie
s fie ntr-o dung ca s se fac maic, nu-i aa, cetene?
Aa-i.
Vocea lui Dupree avea un ton absent n timp ce ridica
medalionul, pentru a prinde primele raze de soare. Era o bijuterie
foarte delicat, potrivit pentru gtul unei prinese, gndi el. n
realitate, probabil c femeia care l purtase era fiica unei contese sau
a unei marchize, poate chiar a unei ducese, dac nu o fi fost de-a
binelea o prines.
S arunc pictura n cru, alturi de restul przii pentru
Comun?
Poftim? A, da, sigur c da.
i medalionul?
Mna lui Dupree se strnse posesiv pe lanul fin din aur. Acest
medalion aparinea probabil unei copile de familie bun, o copil de
nobili, obinuit s stea n compania regilor i a reginelor. Dac ar fi
renunat la el, ar fi fost cu siguran topit sau ar fi fost furat, ca s
mpodobeasc gtul obez al nevestei vreunui negustor. Un asemenea
medalion merita o soart mai bun.
Uitai c ai gsit acest medalion. O s am eu grij de el.
Pirard rnji pe sub musti.
i-l vom vedea atrnat lng snul actriei leia care i se pare
dumitale att de serviabil?
Dupree i arunc lui Pirard o privire dispreuitoare. Oare el nu-i
ddea seama c un asemenea trofeu trebuia oferit cuiva care s fac
cinste unei asemenea splendori? Camille Cadeaux ocupa un rol
necesar n viaa lui, ns locul acela era ntunecat i ascuns i nu avea
nimic de-a face cu splendoarea. Acest Pirard nu numai c era un prost,
dar devenise pe deasupra i insulttor de intim de cnd fusese ales
drept locotenentul lui Dupree. Va trebui s fac ceva n legtur cu
acest om.
Nu, nu am nici cea mai mic intenie s l ofer Camillei.
n schimb, avea de gnd s-l dea la curat i la reparat, apoi
avea s l dea la lustruit, pn cnd avea s recapete sclipirea i
strlucirea pe care le avusese atunci cnd probabil c fusese purtat la
Versailles.
Am de gnd s l ofer singurei femei din Frana care este
ndeajuns de pur pentru a-l putea purta cu onoare.
i cine este aceast femeie?
Dupree scoase o batist de dantel din buzunar i se apuc s
frece cu grij o pat uscat de snge de pe liliachiul pulverizat pe
suprafaa din aur.
Mamei mele.
Catherine urla.
Juliette srise din pat i traversase deja jumtate din odaie cnd
se trezi de-a binelea. Oare ce se mai ntmplase de data asta?
Catherine dormea dus cnd se uitase la ea, nainte de a merge la
culcare.
Robert Demaraux se afla n faa uii pe care Juliette o lsase
ntredeschis. i frngea minile.
Domnioara Catherine nu e...
Are febr, spuse Juliette n timp ce trecu rapid pe lng el. Am
eu grij de ea. Du-te i culc-te la loc.
S m culc? ntreb el pe un ton ascuit, surprins. Dar nu m
culcasem. Eu i Mrie a mea tocmai luam cina cnd am auzit-o pe
domnioara Catherine urlnd.
a
Cina? nseamn c ntunericul acela care nvluia holul nu erau
zorile, ci apusul. Dormiser ntreaga zi.
Catherine mai url o dat.
Nu am nevoie de dumneata. Juliette deschise ua cu putere.
Adu nite sup i nite vin pentru domnioara Catherine, dup ce
termini masa. Trnti ua n urma ei, apoi se nfior n timp ce sunetul
nc i mai rsuna n tmplele care-i zvcneau. Limba i era ncrcat
i simea un gust acru. Dieu, nu avea chef de aa ceva la ora asta.
Catherine mormi, se rsuci pe cealalt parte, dar nu se trezi.
Juliette i ndrept spatele, apoi travers camera, n direcia
patului.
Ferestrele sunt deschise. Vrei s afle tot cartierul c
A
suntem aici? Trezete-te. ntinse mna, o apuc pe Catherine de
umeri i ncepu s o zglie. Pleoapele Catherinei se ridicar i
ddur la iveal privirea slbatic, scnteietoare, care fcu s dispar
suprarea Juliettei, de parc nici nu ar fi fost.
A
Acum eti n siguran. n fine, ct de n siguran putem fi n
oraul sta de descreierai.
Juliette? opti Catherine. Am visat c... Se cutremur. Dar s-a
ntmplat de-adevratelea, nu-i aa?
Juliette se aez pe pat, lng ea.
S-a ntmplat de-adevratelea.
M-au rnit.
Vocea Catherinei avea un ton uimit, ca de copil, cnd adug:
Aa cum le-au rnit i pe Henriette, i pe maica Mathilde.
Mna Juliettei o strnse pe a Catherinei.
Da.
Mi-au smuls hainele i apoi au smuls... direct din mine.
Da. Mna Juliettei strnse i mai tare. ns eti nc n via, iar
eu l-am omort pe acel canaille care i-a fcut asta.
Crim. Ochii Catherinei devenir sclipitori din pricina lacrimilor.
E un pcat de moarte. Te-am fcut s comii un pcat de moarte.
Nu m-ai fcut s comit nimic. A fost alegerea mea.
Nu-i adevrat, a fost vina mea. Tu n-ai fi...
Am vrut s o fac, o ntrerupse Juliette. Mi-a plcut s o fac. Mi-
a fi dorit s i pot omor pe toi.
Doar nu crezi ce spui.
Ba da, spuse Juliette cu mnie n glas. Vreau s moar cu toii.
Vreau s ard cu toii n flcrile Iadului. Crezi c ar trebui s-i iert? Tu
ai de gnd s-l ieri pe viermele acela dezgusttor care te-a violat?
Nu... vreau s m gndesc la el. Catherine i pironi privirea
asupra ferestrei. Nu mai vreau s m gndesc la nici unul dintre ei.
Juliette i ndrept umerii. Ei. Fusese att de obosit, nct nici
nu-i dduse seama c Catherine vorbea la plural.
Catherine, ci brbai te-au... rnit?
Vocea Catherinei de-abia se auzi.
Doi.
Un val de furie nvli asupra Juliettei i i tie respiraia, facndu-
i tmplele s pulseze.
Era un singur brbat n cavou.
A mai fost unul, naintea lui. A plecat dup ce... vocea
Catherinei se stinse. ns cellalt a rmas. A continuat pn cnd eu...
! Culc-te. Juliette o cuprinse ntr-o mbriare strns.
Acum nu te mai poate rni.
a
Ba da, poate. l visez. A fost acolo, deasupra mea. M-a rnit. S-
a uitat de sus la mine, fr s aib chip. Catherine tremura fr s se
poat opri. Fr chip. Nu avea chip.
Ba avea chip. ns n cavou era prea ntuneric ca s poi vedea.
Erau doar umbre. Nu aveau chipuri. Am crezut c, dac le-a fi
putut vedea expresiile, a fi aflat de ce-mi faceau lucrul la, am crezut
c o s neleg ceva, dar nu aveau chipuri. Gfaia de parc ar fi
alergat. Apoi mi-am dat seama c nici eu nu aveam chip. Nu eram
nimic. Eram ceva pe care-l puteai folosi i apoi arunca ct acolo. Nici
nu mai conta ce-mi faceau, pentru c eram att de slinoas, c nici nu
m puteam murdri mai tare, nu puteam fi mai greoas, sau mai...
Nu-i adevrat, spuse Juliette. Nimic din toate astea nu-i
adevrat. Nu a fost vina ta.
Ce importan mai are? tii bine c e de datoria unei femei s
se pstreze pur pentru soul ei. Crezi c exist vreun brbat care s
se nsoare cu o femeie care a fost folosit ntr-un aa fel?
Juliette ezit. Nu o putea mini pe Catherine, spunndu-i c nu
conta. n cele mai multe cazuri, lumea nu era nici dreapt, nici blnd
cu femeile, iar brbaii erau deosebit de nedrepi n ce privea
castitatea.
Dar nu trebuie s afle nimeni. La Versailles existau tot felul de
trucuri pe care femeile le foloseau pentru a pcli mirii c se nsurau
cu o virgin. Am putea s...
N-am s pot mini. Sunt deja destul de ntinat, nu mai e
nevoie s adaug i neadevrurile la lista pcatelor mele. Oricum, nu
m-a putea mrita niciodat.
Ochii Catherinei se micar pe sub pleoape, precum animalele n
pericol de moarte, i continu:
M-ar rni. Nu i-a putea permite s fac aa ceva. Nu vreau s
m mai ating careva de acum nainte.
Juliette nghii, ca s-i mai treac nodul din gt.
Nu o s te rneasc nimeni. Acum odihnete-te i ncearc s
dormi. Robert o s aduc sup i vin.
Nu mi-e foame. Nu o s pleci de lng mine, nu-i aa? opti
Catherine, n timp ce i se nchideau ochii. Mi-e team c am s visez...
Era deja pe jumtate adormit, observ Juliette. Gndea c era
normal ca, dup o asemenea experien ngrozitoare, Catherine s-i
doreasc s se ascund, ns se cufunda n somn cu o poft care o
fcu pe Juliette s se simt nelalocul ei.
Deodat, Catherine deschise ochii nelinitii.
Juliette, dar pe tine nu te-au rnit? Ai reuit s le faci fat...
*
Snge.
Maica stare care ngenunchea n faa tribunalului.
Potirul de aur pentru mprtanie.
Mna delicat a lui Dupree, fcndu-i semn brbatului cu bonet
roie.
Juliette i reprim cu hotrre amintirile i i zmbi.
Normal c nu m-au rnit. Crezi c sunt chiar aa de uor de
prins?
Catherine se relax.
Nu, n-am crezut aa ceva. Tu nu lai pe nimeni s-i fac vreun
ru. Eti prea puternic.
Snge.
Mna Juliettei se strnse n jurul minii Catherinei.
i tu eti puternic, Catherine. Ai s treci peste asta.
Aa a spus i el.
Cuvintele Catherinei abia dac se mai auzeau.
Cine?
Brbatul acela. Franois.
Juliette i ascunse surprinderea. Etchelet nu-i fcuse impresia
unui brbat care s ofere cuvinte de alinare. Se atepta ca toat
lumea s reacioneze n faa nenorocirilor cu aceeai trie care prea
inerent propriei sale firi.
nseamn c e mai nelept dect m ateptam.
Era furios. Nu tiu de ce...
Nu-i face griji din pricina asta.
Juliette ddu drumul minii Catherinei i se ridic n picioare.
Nu-i face nici-o grij. Am s stau pe scaunul din partea
cealalt a camerei i...
A disprut.
Mna Catherinei scotocea prin gulerul nalt al cmii de noapte.
Medalionul meu. A disprut!
Juliette ncremeni, nfricoat. Cum oare de nu observase nc de
cu o sear nainte c medalionul nu mai era la gtul Catherinei? Dac
Dupree descoperise medalionul lng cadavrul din cavou, nsemna c
avea poza Catherinei n palma sa! Nu trebuia s se panicheze.
Medalionul se putea pierde oriunde i, chiar dac l-ar fi gsit, putea
foarte bine s nici nu descopere miniatura. Incuietoarea era greu de
desfcut i aproape c nici nu-i ddeai seama c se putea deschide.
mi plcea nespus medalionul meu. A fi vrut s-l pot purta
pentru totdeauna, i acum a disprut.
n mod evident, Catherine nu fcuse conexiunea dintre aceast
pierdere i cadavrul din cavou, iar Juliette nu avea de gnd s-i atrag
atenia.
Am s-i pictez alt miniatur.
Nu ar fi la fel. Catherine nchise ochii i i ntoarse faa n alt
parte. Nimic nu va mai fi la fel de acum nainte.
Juliette se aez pe scaun i i sprijini obosit capul de sptarul
nalt. Cuvintele Catherinei semnau leit cu cele pe care le rostise
Juliette n salon, cu o noapte n urm. i dorea s o fi putut contrazice,
ns cum putea face aa ceva, cnd Catherine rostea adevrul?
Flacra lumnrii ardea deasupra patului, ca o lacrim
strlucitoare de topaz pe ntunericul de catifea. Ar trebui s se ocupe
de tehnica pictrii flcrilor, se gndi Juliette somnoroas. ncercase, o
dat sau de dou ori, ns era teribil de greu s stpneti elementele.
Focul i schimba fr ncetare culoarea, de la auriu la verde ca de
smarald, i de la chihlimbar la rou rubiniu. Cu oamenii era mult mai
uor, odat ce reueai s treci de suprafa i s...
Eti bine?
O voce joas, masculin, ncordat din pricina tensiunii, se ii de
undeva din spatele flcrii.
Juliette se mut dintr-odat de la flacr la chipul din spatele
lumnrii. Trsturi teribil de ocante, ochi negri i inteligeni, i gura
aceea de un minunat cinism.
Jean Marc!
Era acolo. O bucurie nebun, de nestvilit i uluitoare o nsuflei
pe dat.
Rspunde-mi!
Se ridic ca o sgeat n picioare, n vrful patului, treaz i puin
enervat de tonul su ascuit.
De ce nu ai venit dup ea? E responsabilitatea ta i nu a fost
deloc corect s...
Taci!
Degetele lui Jean Marc tremurau cnd i atinse buzele i continu:
Pentru numele lui Dumnezeu, nu m ur. Tocmai m-am ntors
de la mnstire i am crezut c ai murit amndou. M-am ntors ntr-
un suflet i... nseamn c Philippe a ajuns la timp?
Philippe?
L-am trimis pe Philippe s... se ntrerupse cnd vzu expresia
ei uluit. Dumnezeule, nu a venit dup voi.
i-am mai spus, nu a venit nimeni dup Catherine. i pironi
privirea aprig asupra lui. Le-ai lsat pe acele canailles s o violeze. i
dac ar fi reuit s o i omoare, tot vina ta ar fi fost. Timp de patru
sptmni au tot venit trsuri care le-au luat pe eleve, ns pentru
Catherine nu a venit niciuna.
Jean Marc rmsese nemicat din pricina ocului.
Au violat-o? La lumina lumnrii, tenul su msliniu arta dintr-
o dat pmntiu.
Doamne, Dumnezeule, acel... copil.
Au violat btrne i copii.
i tu? Eti bine?
Cum a putea s fiu bine dup tot ce-am vzut...
Merde! Juliette, te-au rnit?
Pe Catherine au violat-o doi brbai i este...
Mi-ai povestit de Catherine. Despre tine te-am ntrebat.
O apuc de umeri i o fcu s se uite n ochii lui.
Spune-mi, pe tine te-au violat?
Nu.
i scp un oftat puternic i i ddu drumul din strmtoare.
Mcar atta lucru. Am destule remucri i fr s mai adaug
nelegiuirile pe care i le-au pricinuit.
O mare vin. De ce nu ai venit?
Am avut treburi urgente de rezolvat la Toulon. Cnd am primit
mesajul maicii staree, m-am oprit la Vasaro i l-am trimis pe Philippe
s v aduc, pe tine i pe Catherine, de la abaie. Ar fi trebuit s se
ntoarc acum cteva zile.
Poate a avut i el afaceri i nu a considerat c sigurana
Catherinei era destul de important ca s-i iroseasc timpul.
Nu tiu de ce nu a ajuns nc. Buzele lui Jean Marc se strnser
ntr-o strmbtur funest. Dar am de gnd s aflu.
Acum e prea trziu. E cu dou zile mai trziu dect ar fi trebuit.
Juliette simi cum ochii i se umpleau de lacrimi i clipi cu
nverunare pentru a le terge, apoi continu:
Au rnit-o, Jean Marc.
tiu, spuse Jean Marc i o privi cu atenie. Nu are niciun rost s
mai spun c am s regret ce s-a ntmplat pentru tot restul vieii mele.
Tot ce mai pot face este s ncerc s repar rul ce i-a fost fcut. ie
sigur nu i s-a ntmplat nimic?
Nimic important. Se ncrunt. A, era s uit. A trebuit s ucid un
om.
Un zmbet abia schiat schimb expresia sumbr care se
aezase pe chipul lui Jean Marc.
i tu eti de prere c uciderea unui om nu e un fapt
important?
Era un canaille. O viola pe Catherine.
Zmbetul lui Jean Marc dispru.
Un adevrat canaille. Regret c mi-ai rpit mie plcerea de a
face acest gest.
Mai era un brbat. Dac poi afla cine era, l pot omor.
Jean Marc fcu o plecciune.
Ct generozitate, Juliette. Acum, povestete-mi cum de ai
scpat de mcelul de la abaie.
i povesti pe scurt evenimentele i rolul pe care l jucaser n
salvarea lor Franois Etchelet i Danton.
Franois Etchelet, mormi dus pe gnduri. Am eu o datorie fa
de el.
Te asigur c nu ne-a ajutat cu mult tragere de inim.
Cu tragere de inim sau fr, v-a salvat pe amndou.
E adevrat.
Ddu la o parte cuverturile i sri jos din pat, continund:
Trebuie s stm de vorb. Vino jos, n oficiu, i am s-i gsesc
ceva de mncare.
A
mi va fi oare permis s-mi ntrerup postul? i eu care credeam
c nu mai am nici-o ans s gsesc mntuire din partea ta, pentru
mociala mea.
n tonul ironic al lui Jean Marc se ascundeau i mult osteneal i
mhnire i, pentru prima oar, Juliette observ umbrele adnci de sub
ochii lui i stratul de praf care acoperea mantia lui albastru nchis.
Simi deodat un impuls de a-l proteja, care i nec mnia i
resentimentele.
ie i pas de Catherine. tiu c nu i-ai face ru cu bun
tiin. Presupun c ai fost doar nerod.
Un zmbet abia vag i se schi pe buze.
Uitasem ce limb ascuit ai. mi aminteam numai de...
Rmase un moment tcut, uitndu-se la ea. Ct de mrinimos din
partea ta s m achii de toat ranchiuna ce mi-o pori, de nu oi fi
numind-o chiar prostie.
Arfi trebuit s vii s o iei. Ce afacere putea fi att de
important nct...
Adunarea a confiscat opt dintre navele mele i le-a trecut n
flota lor, o ntrerupse Jean Marc. Speram s mai pot salva cte ceva
din ncrctura aflat n depozitele din Toulon, nainte s mi le fure
nenorociii tia lacomi.
Ddu din cap, obosit, apoi continu:
Prea ceva foarte important la momentul respectiv.
Opt nave? Asta nseamn foarte multe.
Mi le-ar fi luat pe toate dac nu mi-a fi dat seama ce avea s
se ntmple i nu a fi trimis ntreaga flot Andreas n portul din
Charleston, nc de acum doi ani.
tiai c or s-i fure flota?
A
ncuviin cu nverunare din cap.
O, da, cu prima ocazie sau cu primul motiv. Majoritatea
ilutrilor membri ai Adunrii sunt la fel de corupi ca i nobilii de la
curte, crora le-au luat locul. Singura cale de a te nelege cu ei sunt
mita i evaziunea.
Juliette se nfior.
Lumea ntreag pare plin de tlhari i ucigai. Franois a
ncercat s-mi explice de ce a fost atacat mnstirea, dar nu am
priceput. Nu am s pricep nicicnd.
A fost o nebunie. Cum s priceap cineva nebunia? Privirile li
se ntlnir. Juliette, Dumnezeu mi-e martor, niciun moment nu mi-a
trecut prin cap c abaia ar putea fi atacat. L-am trimis pe Philippe s
v aduc pe amndou la Vasaro ca o precauie, cu toat agitaia din
Paris. Dac a fi tiut c erai ntr-adevr n pericol, a fi venit chiar eu.
Strnse din buze i adug:
Ai dreptate, am fost un nerod.
Durerea i cina amar din tonul vocii sale o rnir pe fat ntr-
un fel straniu, aa c i rspunse repede:
Poate c nu a fost pe de-a-ntregul vina ta.
Te-ai nmuiat? o ntreb Jean Marc i ddu dezaprobator din
cap. A fost numai vina mea i ai avut dreptate s m condamni. Ridic
mn i i nfipse degetul arttor ntr-unul din crlionii de pe tmpla
ei stng. Ai o inim mult prea bun sub toi spinii tia, tiai?
Vrful degetului se odihnea pe obrazul ei, n timp ce el ncerca
fr grab textura mtsoas a crlionului prins ntre degetul
arttor i cel mare. Gestul era att de intim, nct devenise de
nesuportat. Juliette nghii.
Prostii.
Dar nu trebuie s-i ari niciodat buntatea. Nu fa de mine.
Se uit lung la ea, cu o privire aa de intens nct se simi
hipnotizat uitndu-se n ochii lui.
E prea periculos pentru tine, continu el. S nu m lai
niciodat s-ti vd vreo slbiciune, Juliette.
Nu... neleg ce vrei s spui.
tiu c nu nelegi.
Zmbi cinic. Ddu drumul crlionului, care se strnse imediat
ntr-o mic bucl.
i numai Dumnezeu tie de ce spun aa ceva, adug Jean
Marc. Cred c numai amestecul dintre vin i oc m face s m port
cu atta galanterie, care nu mi-e deloc carac-A
teristic. i garantez c, dup ce am s dorm un pic, am s
redevin eu nsumi i ai s descoperi ct de antagonist pot fi.
Antagonist? Juliette se ncrunt. Nu vreau s m cert cu tine.
Ba da, vrei, spuse el cu blndee. De la nceput te-ai certat cu
mine. Face parte din joc.
Se ntoarse i o pomi ctre u.
Nu acum.
Mai spusese i altdat aceste cuvinte, i aminti ea ca prin
cea. Nu acum. ntr-o bun zi.
Nu neleg nici-o iot din ce-mi spui. Eti exasperant. Se grbi
s fac un pas nainte cnd vzu c el deschisese ua. i nu poi pleca
acum. Am s-i gsesc ceva de mncare, apoi trebuie s stm de
vorb cu Catherine.
Nu am nici cea mai mic intenie s stau acum de vorb cu
Catherine sau cu oricine altcineva. Sunt prea obosit ca s mnnc sau
ca s gndesc, spuse Jean Marc cu hotrre, n timp ce se ndrepta
ctre u. Am clrit zi i noapte, de cnd am plecat din Toulon, i
cred c jumtate din praful de pe drum mai atrn i acum de mine.
Intenionez s m spl i apoi s dorm vreo dousprezece ore.
Dousprezece ore? Nu se poate aa ceva! Trebuie s vedem
ce-i de fcut cu Catherine.
Draga mea Juliette. Tonul blnd nu reui s ascund hotrrea
sa de nestrmutat. Este momentul potrivit s afli c eu fac lucrurile
exact aa cum doresc eu i c detest expresia nu se poate.
nelegea foarte bine, gndi Juliette n sil. Nici ei nu-i plceau
aceste cuvinte.
i eu la fel, dar dac ai...
Mine. Bonne nuit[11], Juliette. Ua se nchise uurel n urma
lui.
Juliette se uit lung la u, nevenindu-i s-i cread ochilor, i fu
tentat s mearg dup el i s-l conving s o asculte. Apoi se
ntoarse ncet, se urc n pat i i trase iari cuverturile peste ea.
Uitase ct de cpos putea fi acest om. tia c Jean Marc nu putea fi
forat s fac ceva, ba era chiar posibil s fac exact invers dac ar fi
insistat peste msur.
Se ntoarse pe o parte i un vrtej de ncntare i se nvrti prin
tot corpul. Era aici! Frumos, strlucitor i la fel de enigmatic i
ntunecat precum i-l amintea. Cu toate c l ocrse, se scufundase n
forma neobinuit a obrajilor lui, ncercnd s ajung la secretele din
spatele ochilor lui negri i strlucitori. i dorise s ntind mna i s
ating umerii duri ai obrajilor lui, muchii ncordai ai coapselor sale.
S ating? Respinse degrab acest gnd, apoi l relu pentru a-l
examina cu atenie. Poate c-i dorise s-i exploreze corpul, ns cu
siguran era vorba doar de curiozitatea artistului fa de fizicul su.
nchise ochii i i ordon s adoarm. Acum era sigur, ce
simea nu era nici pe departe ncntare, ci doar curiozitatea artistului
ce redescoperise o provocare fascinant, precum i uurarea fa de
ajutorul pe care i-l oferea Catherinei sosirea lui Jean Marc.
Pumnii lui Jean Marc se ncletar ncetul cu ncetul n timp ce
sttea n picioare i privea n jos, spre Catherine. De ce se dusese s o
vad? Ar fi trebuit s se duc direct n pat, aa cum i spusese Juliettei
c va face. Cu siguran nu avea nici cea mai mic intenie s o
trezeasc pe Catherine i s fac fa acuzaiilor ei tcute.
Nu era adevrat, Catherine nu l-ar fi ocrt niciodat i nu l-ar fi
acuzat de neglijen. Ea era blnd, ca i tatl ei. Ca i el, ea ar suferi
i s-ar lsa distrus nainte de a arunca o singur acuzaie.
Cu toate acestea, vina era a lui Jean Marc, i tia foarte bine de
ce se afla acolo. Voia s fie sigur c Catherine nu fusese distrus din
cauza neglijenei sale i nu primea nici-o asigurare. Catherine era
nvluit ntr-o fragilitate palid, ntr-un contrast puternic cu vitalitatea
exuberant a Juliettei.
Juliette.
n mod straniu, dup atia ani, soarta o adusese iari n raza
puterii i influenei sale, la fel cum se ntmplase cu ani n urm, la
han. Tare straniu i al naibii de frustrant; vulnerabilitatea ei era ca o
protecie n faa lui, la fel cum fusese n trecut tinereea ei. Aproape c
te putea face s crezi n ngerii pzitori ai tuturor inocenilor din lume.
Aproape. i Catherine era inocent, ns pe ea nu o aprase
niciun nger.
A
ntinse mna i mngie prul blond al Catherinei, rsfirat peste
pern. Nu reuise s se poarte asemenea tutorelui pe care i l-ar fi
dorit tatl su. Fusese mereu prea ocupat, prea impulsiv, i fusese
mereu plecat, cnd ntr-o parte, cnd ntr- alta. Chiar i atunci cnd
Catherine venea n vizit de la abaie, nu-i acordase prea mare
atenie, nu se oprise niciodat s vad dac avea nevoie de o vorb
bun sau de nelegere.
nghii ca s-i mai treac nodul care i se ridicase n gt, apoi se
ntoarse cu spatele. Remucrile nu aveau cum s fie de ajutor n
asemenea momente. Cel puin erau amndou n viat.
*
Trebuiau s accepte cele ntmplate i s gseasc o modalitate
de a merge mai departe.

jl hilippe Andreas ajunse a doua zi n zori, alb la fa, arbornd o


min sobr, i fu nespus de uurat cnd Jean Marc i spuse c Juliette
i Catherine scpaser tefere dup masacrul de la abaie.
Ai tot dreptul s fii mnios, Jean Marc, i spuse Philippe pe un
ton amar. Cnd am intrat n ora i am aflat de camagiu, am simit...
nu m poi face s m simt mai vinovat dect m simt deja.
Ba s dea dracii dac n-am s-o fac! Doamne, Maica Domnului,
ce naiba i-a luat atta s ajungi?
Philippe i nfipse dinii n buza de jos i roi amarnic.
Jean Marc se holb uluit la el:
Vreo femeie?
Una dintre culegtoare. Era... nu credeam c o s conteze. Am
fost cu ea doar dou nopi...
Jean Marc pufni ntr-un rs sumbru.
Cristoase, sper ca veselitura ta cu o culegtoare de flori s fi
meritat tot ce i s-a ntmplat Catherinei.
Buzele lui Jean Marc se strnser i continu:
Nu poi spune pur i simplu c-i pare ru i s scapi basma
curat din toat trenia asta, Philippe. Dumnezeule, de ce dracului
nu ai fcut ce i-am spus eu s faci?
Pentru c nu am crezut c s-ar putea ntmpla aa ceva,
rspunse simplu Philippe. Doar tii cum e la Vasaro. Acolo parc nu
exist nici rzboiul, nici revoluia.
Al naibii s fii, doar i-am spus s pleci imediat i... Jean Marc
se ntrerupse cnd vzu expresia nenorocit de pe chipul lui Philippe.
De ce ipa oare la Philippe? Ar fi trebuit el nsui s se fi dus int la
abaie. Philippe, n Grdina aia a Raiului, era att de rupt de nebunia
revoluiei, nct mai mult ca sigur c nu avusese nici cel mai mic
habar de ct conta fiecare secund. ns Jean Marc nu avea asemenea
scuze. El avea attea experiene cu fanaticii i cu avarii din adunare,
i cu hoardele prostimii nfometate care bntuiau pe strzile oraului
i pe drumurile de ar.
i ndrept umerii i i relax pumnii ncletai.
n regul atunci, s-a rezolvat. Acum hai s ncercm s
reparm ce s-a distrus. Juliette mi-a spus c au fost ajutate de un
brbat pe nume Franois Etchelet, care este n echip cu Georges
Jacques Danton. Vreau s-l vd. Du-te, gsete-l i adu-l aici.
Crezi c e o idee neleapt? Danton a declarat public c este
de acord cu aceste camagii.
Avem nevoie de ajutor, iar Etchelet are acum un motiv s ni-l
ofere.
Philippe se ntoarse, gata de plecare, apoi ezit.
Pot merge mai nti sus, s o vd pe Catherine? Vreau s-i
spun ct de mult regret...
Nu cred c vrea s te vad.
Juliette se afla n prag, pironindu-l acuzator cu privirea.
mi amintesc de tine, continu ea. Tu eti Philippe. Numele meu
este Juliette de Clement.
Philippe aprob cu o micare a capului i fcu o plecciune.
i eu mi amintesc de dumneata, domnioar. Nu pot spune...
Pe toi sfinii, de ce nu ai venit dup ea?
Philippe roi.
Am fost... reinut.
Iar Catherine a fost violat.
Mi-a spus Jean Marc. Nici nu v pot spune ct regret...
Du-te, Philippe, spuse Jean Marc. l vreau pe Etchelet aici
nainte de cin.
Philippe mai fcu o plecciune nspre Juliette i iei repede din
camer.
Juliette se ntoarse ctre Jean Marc.
Ai trimis dup Etchelet? Bun. De ce nu ai... la ce te uiti?

La tine.
Am cumva vreo pat pe fa?
i duse o mn la obraz i adug:
Am frecat podeaua antreului azi de diminea i...
Ai frecat-o?
De ce nu? Nici Robert, nici Mrie nu mai sunt la prima tineree
i nu ar fi bine s-i aducem pe ceilali servitori n cas. M pricep
foarte bine la ffecatul podelelor. La mnstire fceam asta tot timpul.
i ls mna s alunece din dreptul obrazului. M pot spla mai
trziu. Nu conteaz aa de tare o pat.
Aa-i, nu conteaz.
Jean Marc se ndoia c ar fi observat ceva, chiar dac ar fi fost
pictat precum barbarii adui din slbticiile Africii. Dintotdeauna i
plcuse la nebunie pielea ei, trandafirie i alb ca spuma laptelui, cu o
textur nflcrat de parc ar fi fost lustruit de o mn plin de
pasiune. Cu o noapte n urm, la lumina lumnrii, arta ca un
vlmag de crlioni strlucitori, cu nite ochi cprui i curioi,
curajoas i nerbdtoare, mbrcat cu rochia alb, cu guler nalt i
mneci lungi. n dimineaa aceasta, lumina soarelui care se strecura
prin ferestre dezvluiau o Juliette de o frumusee ademenitoare.
Rochia de ln maro, ponosit, pe care o purta, i nconjura talia
subiric i cdea lejer peste mica ridictur a snilor. Era de nlime
medie, dar prea mai nalt, cci avea o inut curajoas i mndr, la
care se aduga o elegan care prea n acelai timp impetuoas i
plin de dispre.
Dumnezeule, simea cum se excit numai uitndu-se la ea.
Scutul ei de inocen dispruse cu totul.
Cnd i ridic ochii s-l nfrunte, privirea ei lung era la fel de
dispreuitoare precum i era purtarea.
S tii c ar fi trebuit s m asculi noaptea trecut, spuse ea.
Mi-am fcut un obicei din a nu da ascultare atunci cnd mi se
impune ceva. Reacionez mult mai delicat atunci cnd mi se
adreseaz rugmini.
Schi un zmbet i continu:
Ar fi trebuit s spui s 77 vous plat[12], Jean Marc, sau ai
putea fi att de drgu, Jean Marc. Sunt sigur c n acest caz nu a fi
putut rezista s nu ascult ce aveai de spus.
Spre marea lui mirare, vzu cum obrajii ei se fcur stacojii.
Nu fi ridicol! Poate metresa ta s-i vorbeasc cu sl vous
plat, dar n-ai s auzi niciodat aa ceva de la mine.
Nu? ntreb el ridicnd dintr-o sprncean. Ce ghinion. n acest
caz mi-e team c ai s obii de la mine mult mai puin dect te
atepi.
Nu vreau nimic de la... Se opri i trase adnc aer n piept. tiu
c-i bai joc de mine. i place s te joci cu vorbele, s ataci i apoi s
te dai napoi i s priveti, nu-i aa?
Aa fac?
Deocamdat, singurul atac care l interesa nu avea nimic a
de-a face cu vorbele. i dorea ca ea s fi prut vulnerabil, i
A
nu att de provocatoare. i era greu s-i aminteasc de suferina
ei att de recent, cnd avea de nfruntat reacia imediat i
dureroas a propriului su corp.
Cred c da, rspunse ea.
Pumnii i se ncletar strns de o parte i de alta a corpului i
continu:
Nu te pot citi. Nu tiu precis ce gndeti. E chiar mai ru dect
atunci cnd stteam la han.
O oglind. Parc aa mi-ai spus odat, demult, spuse el,
nclinndu-i capul. Nu, cred c era vorba despre o ntreag galerie cu
oglinzi. Presupun c ar trebui s-i fiu recunosctor pentru faptul c
mi-ai atribuit o suit de imagini.
AA
i rzi de mine. i ridic brbia. Vezi, nv. Am s descopr o
cale de a te cunoate.
A putea sugera mai multe feluri prin care ai putea ndeplini un
asemenea ideal minunat, dar, pn la acel moment ferice, i-a
sugera s ncerci s 7/ vous plat, Jean Marc.
Se grbi s-i ntoarc privirea n alt parte.
Nu, n-a putea...
Se ntrerupse cnd i ntoarse din nou ochii ctre el i descoperi
c o privea n continuare cu atenie. Trase cu putere aer n piept, apoi
expir ncet:
Ce ai de gnd n ce o privete pe Catherine?
Jean Marc se simi deodat dezgustat. Oare ce nu funciona
corect n capul lui? Peste tot n jurul lor domnea pericolul, iar el nu se
putea gndi dect la plcerea de a se mpreuna cu ea. Zmbetul su
batjocoritor dispru.
Am s o scot pe Catherine din Paris ct mai degrab cu
putin. O s fie n siguran la Vasaro.
Vorbise numai despre Catherine, realiz el pe dat. Merde, nu o
putea ine pe Juliette n Paris, unde ar fi fost permanent ameninat,
numai pentru c o dorea.
Mi-e team c nu va fi niciodat n siguran, spuse
Juliette tremurnd. Nu-l tii pe Dupree.
Nu, l-am vzut o dat sau de dou ori la Primria oraului[13],
mpreun cu Marat, dar nu am fcut niciodat cunotin, rspunse
Jean Marc i o pironi cu privirea pe Juliette. ns tu pari s-l cunoti
foarte bine. Ce s-a ntmplat la abatia de la Reine, Juliette?
Pi, tii doar, i-am povestit ce a pit Catherine.
Dar nu mi-ai povestit ce a pit Juliette.
Juliette i arunc privirea n alt parte.
Nu am ce povesti.
Eu am impresia c ar fi o grmad de lucruri de povestit.
De ce-mi pui attea ntrebri? Catherine e cea mai important.
Ai mai spus asta.
Jean Marc se opri, apoi adug:
A
n regul, hai s vorbim atunci despre Catherine. i-e team c
Dupree ar putea s o urmreasc la Vasaro?
Dac descoper c e una dintre elevele de la mnstire. Nu
vrea s mai existe niciun martor care s infirme zvonurile despre
micue.
Atunci trebuie s ne asigurm c nu va afla. Are s plece la
Vasaro, de ndat ce va fi n siguran.
Vreau s plece imediat. Trebuie s se ndeprteze de tot ce i-ar
putea aduce aminte de mnstire. Nu pricepi.
Juliette i muc buza de jos, apoi continu:
Ct timp e aici, m tem pentru ea. n ultimele dou zile s-a
purtat ca o fantom, parc-i somnambul. M respinge. Respinge pe
toat lumea.
O s-i revin, cu timpul. Nu am de gnd s o trimit s treac
printre bariere pn nu se linitesc lucrurile.
i cum or s se liniteasc lucrurile?
Jean Marc fcu o grimas i ddu din cap.
Habar nu am. Va trebui s examinez situaia i apoi s m
gndesc ce-i de fcut.
S te gndeti? F ceva.
Am fcut deja ceva. Am trimis dup Etchelet.
Juliette ezit, apoi renun la lupt.
Cheam-m cnd ajunge aici. Trebuie s m duc la Catherine.
Nici n dimineaa asta nu s-a atins de micul dejun i trebuie s o
nduplec s mnnce ceva.
Se ntoarse, apoi se nvrti iar, dintr-o dat, cu faa la el.
De ce l-ai pstrat?
Poftim?
Pictura mea cu Dansatorul vntului. Fcu un gest cu mna
nspre colul salonului unde era atrnat pictura. Ah, nu c n-ar fi
excelent, dar nu are nimic din miestria celorlalte picturi din odaie.
Se uit lung la pictura din cellalt capt al odii.
AA
mi place. mi face plcere s o vd, ori de cte ori revin la
Paris.
Pentru c e o pictur a Dansatorului vntului?
Poate. Schi un zmbet. Poate c sub oglinda mea sunt la
fel de sentimental ca i tatl meu, cnd e vorba de comorile familiei.
A
l privi cu scepticism.
Nu m crezi cnd spun c, n adncul sufletului, sunt
sentimental?
Juliette ignor ntrebarea i travers ncperea, ca s se apropie
de tablou.
i acum unde e?
Statuia? Nimeni nu tie. A disprut, n mod misterios, n ziua n
care familia regal a fost izgonit de la Versailles la Paris, de ctre
gloatele furibunde. Umbl vorba c regina a ascuns-o pe undeva prin
palat, sau pe domeniu, ca s nu cad n minile revoluionarilor.
Pi a avut dreptate, spuse Juliette. I-a aparinut reginei. I-au
luat tot ce mai avea. De ce nu i-ar fi dat voie s pstreze Dansatorul
vntului?
S spunem c nu ar fi dat bine pentru ea, n faa Adunrii. Am
neles c unii dintre domnii aceia distini ar fi vrut s foloseasc
Dansatorul vntului ca simbol al revoluiei.
Au destul simboluri. Ea nu mai are nimic acum.
Vd c eti nc loial monarhiei.
Zmbetul lui se stinse i adug:
i asta e o poziie periculoas n zilele noastre. M-a mai gndi,
dac a fi n locul tu.
Nu-mi pas nici ct negru sub unghie de monarhie sau de
republic. Nu-mi pas nici ct negru sub unghie de politic. A fi fost
foarte fericit dac a fi fost lsat n pace, la mnstire i dac acei
canailles nu ar fi gsit de cuviin s tabere pe noi.
Nu prea mi te imaginez nvemntat n vemnt de clugri
i scapular.
Nu am spus c-mi doream s m clugresc. Voiam doar s fiu
lsat n pace, fr... Of, iari rzi de mine, spuse ea i se ntoarse cu
spatele la pictur. Nu pari suprat c a disprut statuia. Nu o mai vrei?
Ba o vreau. I-am promis tatlui meu, nainte de a muri, c am
s am grij ca statuia s ajung napoi n posesia familiei.
Fcu o pauz, apoi continu:
Dar am nvat c dac am rbdare, de cele mai multe ori
obin ce-mi doresc.
Eu nu sunt rbdtoare. Nu-mi place deloc s atept s se
ntmple unele lucruri.
Jean Marc zmbi.
Ah, dar nici mie nu-mi place, ma petite. ns omul trebuie s
pun n balan valoarea a ceea ce-i dorete i nerbdarea sa de a
atepta dup respectivul lucru.
Juliettei i se tie dintr-o dat respiraia cnd i ddu sea-A
ma c el nu mai vorbea despre Dansatorul vntului. ncerc cu
disperare s ntoarc discuia la primul subiect.
E o prostie dac nu-i dai seama de faptul c Catherine are
nevoie de ajutor chiar acum.
Nu renuni niciodat, aa-i? n ciuda a ceea ce socoteti tu a fi
prostie, am s continui s fac aa cum am nceput. Jean Marc zmbi
cu ironie. Regret c nu pot lua n considerare excelentul tu sfat. Ce
plcere trebuie s simi cnd tii c ai mereu dreptate.
Nu am ntotdeauna dreptate. Se ntoarse i o pomi de-a latul
ncperii, nspre u. Cu toate asta, am aproape ntotdeauna dreptate.
Ce-i asta?
Juliette se uit lung, uluit, la maldrul de pachete pe care
Robert le cra n camera Catherinei, trei ore mai trziu.
Haine. Domnul Philippe s-a ntors i se afl n salonul auriu.
mpreun cu domnul Etchelet.
Philippe! Catherine i ainti privirea asupra Juliettei. Nu mi-ai
spus c e i Philippe aici.
Aveam de gnd s-i spun mai trziu.
Domnul Philippe a spus c i-a luat libertatea de a cumpra
cteva veminte pentru Domnia Voastr i pentru domnia Catherine.
Robert i zmbi Catherinei n timp ce aeza pachetele pe bancheta
cptuit de lng fereastr. Evident, nu i-a plcut rochia Mriei mele.
Dar de unde le-a luat? A fost plecat pentru numai cteva ore.
Juliette desfcu un pachet i scoase la iveal o rochie de mtase
cu o nuan impresionant, de scorioar. O broderie aurie mrginea
gulerul jos, n timp ce la tivul mnecilor trei sferturi se vlurea o
dantel delicat. Rochia era la fel de fin precum cele pe care le
vzuse la Versailles, i tia foarte bine cte ore de trud fuseser
necesare pentru acea broderie. Rose Bertin, croitoreasa preferat a
reginei, ar fi avut nevoie de multe sptmni pentru a croi o
asemenea rochie.
Asta cred c a fost fcut pentru o alt client. A dori i eu s
aflu cum de a reuit s gseasc o croitoreas aa de binevoitoare,
nct s-i supere alt client numai pentru a-i vinde lui rochia
aceasta.
Oh, dintotdeauna doamnele au fost foarte binevoitoare cu
domnul Philippe. S le spun domnilor c o s v alturai dup ce v
schimbai?
Nu, rspunse Juliette, apoi se ntoarse i o lu spre u. Sunt
destul de bine mbrcat. Mie mi ajunge i rochia nevestei dumitale.
Robert ddu din cap.
Aa m gndisem i eu. L-am informat pe domnul Andreas c o
s cobori imediat.
Juliette se opri i l privi suspicioas peste umr. Putea fi periculos
s ai un servitor att de perspicace.
Foarte inteligent din partea ta.
Robert zmbi cu blndee.
Nu trebuie s v fie team de mine, domnioar Juliette. Nu a
spune nimnui c ai venit de la abaie.
Privirea Juliettei se fix pe chipul lui.
i ce tii dumneata despre ce s-a petrecut la abaie?
Doar ce-am auzit prin trg.
i cam ce-ai auzit?
Cred c tii dumneavoastr mai bine. n tot Parisul vuiesc
povestirile despre camagii. Nu v facei griji, n-am s spun nimic care
ar putea-o rni pe domnioara Catherine. i nici n-am s dau crezare
unor astfel de brfe despre dumneaei sau despre micuele de acolo.
Nu-mi sunt deloc pe plac fanfaronii tia din adunare, care mi ordon
mie s spun tu n loc de vous[14] i s-mi spun cetean, cnd mie,
n cei aizeci de ani ai mei de via, domn mi s-a prul destul de
corect.
Juliette simi un val de cldur.
Mulumesc, Robert. Nu-i uor s ai ncredere n cineva. Ezit un
moment, apoi se ntoarse ctre Catherine:
Philippe dorete s te vad.
Nu!
Catherine sri n capul oaselor, n pat, cu obrajii n flcri i cu
ochii notnd n lacrimi.
Spune-i s plece!
Catherine, trebuie s recunosc c a fost...
Nu vreau s-l vd. Nu vreau s-l mai vd niciodat. Juliette, nu-
l aduce pe Philippe aici. Nu m obliga s...
Nu am s te oblig s faci nimic din ce nu vrei s faci. Juliette i
arunc o privire nerbdtoare, n timp ce o pomi ctre u i adug:
M ntorc repede.
S nu-l aduci i pe el cu tine. S nu-i permii s m vad. O
s... se ntrerupse, cu lacrimile iroindu-i pe obraji. Cerule mare, mi
pare ru. tiu c nu-i place s scncesc ca un nc, dar nu m pot
abine, lart-m c sunt o asemenea povar.
Nu eti deloc o povar i, dac-i vine s scnceti, d-i nainte.
Ai i de ce.
Ochii Catherinei sclipir ca o pereche de safire n ploaie, n timp
ce opti:
Te rog, Juliette, nu m pune s-l nfrunt.
Nu am s-l aduc aici.
Juliette nghii n sec, nainte de a se ntoarce ctre Robert: -Adu-
o pe nevasta ta s stea cu domnioara Catherine n locul meu.
Robert aprob cu o micare a capului.
Mriei mele i-a plcut dintotdeauna de domnioara Catherine.
O s aib mare grij de la petite.
Foarte bine. Juliette era deja la jumtatea coridorului. Pn m
ntorc, vreau s o gsesc hrnit, cu baia fcut, i linitit.
Am s m strduiesc s v ndeplinesc mcar primele dou
dorine, domnioar.
O urm vag de umor sec colora tonul vocii lui Robert.
Nu avea nici-o team, cci nu mai avea nici-o debandad creia
s-i fac fa. Poate c btrnul vdea mai mult curaj dect la
nceput, se gndi Juliette cu respect. Curajul putea fi o problem dac
lipsea loialitatea, ns l prefera, n orice caz, laitii. i zmbi lui
Robert peste umr.
Iar eu am s am grij de restul.
i ndrept umerii n timp ce cobora scrile spre salon, unde
urma s-i nfrunte pe cei trei domni.
A
ns n salonul auriu nu se aflau dect Franois Etchelet i
Philippe Andreas, ntr-o tcere stnjenitoare, privindu-se la fel de
straniu precum o panter i un pun.
Aceast imagine o intrig pe Juliette, care se opri n pragul uii
boltite, nainte de a-i face simit prezena. Philippe era aurit din cap
pn-n picioare i strlucea ca un apus de soare, mbrcat n haina sa
purpurie de mtase, cu pantaloni gri- perlat i cizme negre, lustruite.
Etchelet era mbrcat ntr-o hain anost, neagr, de gabardin,
arborndu-i nenduplecarea precum vemntul lucios al unei pisici
mari, astfel nct mbrcmintea nici mcar nu mai conta. Interesant.
Probabil c fcuse totui vreun sunet, cci Franois se ntoarse
brusc spre ea.
Ar trebui s v informez, domnioar, c nu-mi place deloc
faptul c sunt chemat de parc a fi un grjdar angajat s fie la
dispoziia dumneavoastr.
Ochii i sclipeau la lumina lumnrii, n timp ce fcu un pas
nainte. Ochi de panter, se gndi Juliette, cu irii ca pana corbului,
lucind amenintor.
Dac am s m hotrsc s v ajut, nu o voi face pentru c mi-
o cerei dumneavoastr, adug el.
Trebuia s vorbim cu dumneavoastr, spuse Juliette. i nu am
fost eu cea care l-a trimis pe Philippe dup dumneata. Ci Jean Ma...
Ah, domnul Etchelet.
ntr-o secund, Jean Marc se materializase lng Juliette, iar
acum se ndrepta cu naturalee ctre Etchelet.
Ce drgu din partea dumneavoastr c ai putut veni. Eu sunt
Jean Marc Andreas, i doream s v mulumesc din suflet pentru
ajutorul pe care l-ai acordat verioarei mele i domnioarei de
Clement.
Domnule Andreas.
Etchelet fcu o plecciune, cu o privire circumspect i adug:
Circumstanele au fost de aa natur, nct nu am avut ncotro.
i sunt sigur c ar fi fost n stare de orice efort, numai ca s
scape de povara de a fi implicat, spuse Juliette pe un ton dulce.
Presupun c ar trebui s-i mulumim c nu a gsit de cuviin s ne
dea napoi pe mna prietenului su mcelar.
Sunt sigur c domnioara de Clement nu dorete s v
ofenseze.
Philippe fcu un pas nainte, binevoitor i continu:
Este copleit de ororile pe care le-a avut de nfruntat.
Juliette se zbrli toat.
Copleit? Nu sunt deloc copleit. Sunt obosit i mnioas,
dar nu am de gnd s cedez numai pentru c se ncrunt el la mine.
Dintr-o dat, Franois zmbi.
Da, presupun c ar fi nevoie de mult mai multe ntmplri
pentru a v face s cedai.
La fel cred i eu, spuse Jean Marc pe un ton sec. Nu credei c
este momentul s renunm la frecuuri i s ne concentrm asupra a
ceea ce avem de fcut n acest moment? Vorbele tale nu o ajut deloc
pe Catherine, Juliette.
Franois se ntoarse dintr-o dat cu spatele, se duse la fereastr
i rmase acolo, privind n strad.
Philippe spune c e foarte greu s treci de punctele de control
fr actele necesare, se adres Jean Marc spatelui lui Franois. Ai
putea s ne facei rost de ele?
Nu.
Danton ar putea?
Probabil. Dar nu are de gnd s se rite. Nu acum.
De ce nu? ntreb Juliette.
Pentru c e prea primejdios. Pe lng patrulele obinuite,
Dupree are cel puin un om al lui la fiecare poart i nu se poate ti
cnd sau unde va aprea ca s fac el nsui controalele. Nu trebuie
s existe nici-o legtur ntre voi i Georges Jacques, sau va pierde tot
ce a ctigat pn acum.
Anume ce? ntreb Jean Marc.
Pe girondini. n cazul n care Adunarea i pierde pe girondini,
vor ctiga puterea extremitii radicaliti, precum Marat i
Robespierre.
Mie nu-mi pas de girondinii tia, spuse Juliette. Eu vreau s o
vd pe Catherine n afara Parisului. Ce facem?
Ateptm.
Pentru el era simplu de zis, se gndi Juliette, frustrat.
Dar nu vreau s ateptm.
Franois se rsuci spre ea i i nfrunt privirea:
n cazul acesta, nu ar fi trebuit s omori un marseiez.
Fata rmase boas.
L-au gsit?
O, da, l-au gsit. Au rscolit prin tot inutul ca s-i gseasc pe
criminali. Georges Jacques spune c Dupree a fost foarte suprat. Lui
i place s fie totul curat i la locul su.
M ndoiesc c asemenea cuvinte se potrivesc cu un mcel.
Juliette i muc uor buza de jos.
tie cine l-a ucis pe porcul acela? ntreb ea.
Nu tie cine eti n realitate, dar bnuiete c ar fi vorba
despre ceteana Justiia.
i nimeni altcineva?
Franois ddu din cap c nu.
a nsemna c Dupree nu gsise medalionul, gndi ea uurat.
Sabia. Dupree tie c i-am luat sabia. O ncrunttur i ncrei o
sprncean. Dar nu poate ti cu siguran dac Catherine era n
cavou. A vzut-o doar o secund, n clopotni... numai dac nu-i d
seama c nu era n curte n timpul procesului.
Dupree are o excelent memorie a detaliilor. A pus recompens
pe capul vostru, al amndurora, n dimineaa asta, i a oferit
descrierile detaliate.
Cetteana Justitia? ntreb Jean Marc.
>
Domnioara de Clement, rspunse Franois. Este singurul nume
dup care o cunoate Dupree.
Privirea lui Jean Marc se concentr dintr-o dat asupra Juliettei.
De ce ceteanca Justiia?
Este doar un nume cu care Dupree a gsit amuzant s m
strige. Dar nu are nici-o importan, spuse Juliette, ncrun- tndu-se.
Atunci Dupree nu are de unde ti c suntem n Paris.
Franois ncuviin cu o micare a capului.
De aceea este mai sigur s ateptm.
Ce s ateptm?
Georges Jacques o s fac n aa fel nct o s struie pe lng
Marat ca Dupree s fie trimis n afara Parisului ct mai repede cu
putin. El este singurul care v poate recunoate.
Pe mine m poate recunoate o curte ntreag de oameni. i tu
m-ai recunoscut.
La vremea aceea, marseiezii erau mai ocupai dect mine.
Stomacul Juliettei se strnse cnd i aminti ce treab i preocupa
pe brbaii aceia din curte.
ntr-adevr, foarte ocupai.
i acum sunt la fel de ocupai. Buzele lui Franois se strnser
cu ndrjire. Sunt mai mult ca sigur c amintirea evenimentelor de la
mnstire se va pierde n cteva zile, ntr-un abur sngeriu.
Juliette se uit lung la chipul lui.
Doamne Dumnezeule, nc?
Franois ncuviin cu o micare a capului.
Dup ce au plecat de la mnstire, n dimineaa aceea, au
mrluit pn la La Force. Au ucis-o pe prinesa de Lambelle, i-au
nfipt capul pe un ru i l-au dus pn la nchisoarea Temple, s i-l
arate Mriei Antoaneta.
Juliette nghii un nod amar. Mama ei o urse dintotdeauna pe
prinesa aceea blnd care i oferise reginei dragostea i loialitatea ei
nc de cnd erau fecioare. Juliette nu nelesese delicateea aceea
fr margini, ns nu pusese niciun moment la ndoial iubirea sincer
ce i-o purta Majestii Sale.
Nu ar fi trebuit s-i spui toate astea, zise Philippe. Nu vezi c o
supr?
i regina? ntreb Juliette. Au omort-o i pe regin?
Nu, nchisoarea Temple este bine pzit. Nu a fost rnit niciun
membru al familiei regale.
Pe Juliette o trecu un val de uurare. Regina i Ludovic Charles
erau nc n via.
Ce dezamgii trebuie s fi fost mcelarii ia.
Franois evit s ntlneasc privirea pe care i-o arunc
Juliette.
Marat nu va permite ca Dupree s fie trimis n alt poarte pn
nu va fi pe deplin mulumit de munca sa, spuse el. S nu care cumva
s facei cel mai mic pas afar din casa asta, pn cnd nu suntei
sigur c nu exist absolut nici-o ans de a-l ntlni.
E posibil s-l mituim n vreun fel? ntreb Jean Marc.
Nu acum. Poate mai trziu.
Aadar, trebuie s rmnem aici pn cnd Dupree este trimis
undeva n afara Parisului? Juliette ncerc s-i pun ordine n gnduri.
Nu-mi place. Sunt prea multe case n jurul pieei steia i nu vom
putea pstra secret ederea noastr prea mult vreme. Indiferent de
ct de grijulii vom fi, tot or s-i dea oamenii seama c suntem n
cas.
Jean Marc reflect un moment, apoi spuse:
L-a putea ruga pe Robert s spun n stnga i-n dreapta c
Philippe a sosit de la Vasaro ca s le ajute pe cele dou surori ale sale
care au fost nevoite s-i prseasc casele din nord dup ce prusacii
au luat Verdunul.
E o posibilitate, spuse Franois. n ce-i privete pe ei, ne
apucm s rspndim informaii neoficiale. Apoi se ntoarse ctre
Philippe. Iar dumneata ai s rmi aici, ca s oferi credibilitate
povetii?
Philippe aprob din cap.
Sigur c da. Am s stau orict e nevoie.
Catherine nu o s vrea s rmi aici, spuse Juliette. Nu dorete
s te vad.
Am s m feresc din calea ei. Tonul vocii lui Philippe era
hotrt. ns locul meu e aici, unde-i pot ajuta pe Jean Marc i pe
Catherine s...
Pentru moment, va trebui s ne mulumim cu povestea asta,
spuse Jean Marc. Etchelet, ai s m anuni dac se ivete vreun
pericol?
V asigur c nici eu, nici Georges Jacques nu dorim ca aceste
dou femei s fie capturate. Ar fi un moment deosebit de jenant.
Franois se ntoarse ctre u i adug:
Am s v informez cnd Dupree va prsi Parisul.
Ateapt.
Juliette fcu rapid un pas nainte i continu:
Nu e de-ajuns. Philippe e strin de Paris i se poate ca lumea
s tie c pupila lui Jean Marc a fost la abaie. Tu eti cel care poate s
ofere credibilitate povetii noastre. Trebuie s fii foarte cunoscut, din
moment ce lucrezi pentru Danton. Viziteaz-ne cel puin o dat la
dou zile.
Dar nu am timp de...
Viziteaz-ne ct poi de des i nu sta dect puin, spuse Juliette
i zmbi n btaie de joc. Te rog chiar s pori una dintre cocardele
dumitale tricolore, ca s vad cu toii ct de loiali guvernului sunt
membrii acestei case. Oricum, un domn revoluionar, ca dumneata,
trebuie s poarte cocard.
Franois i ntlni privirea lung.
Nu trebuie s-mi arborez convingerile la plrie.
Nu ar strica s faci asta n urmtoarele cteva sptmni. Nu-i
face griji, nici noi nu avem chef s te vedem pe dumneata, dup cum
nici dumneata nu ai chef s ne vezi pe noi. Roag-o pe Mrie s-i arate
grdina i petrece-i timpul admirnd-o.
Zmbetul fetei pieri.
Da, adug ea, gndete-te ce cutai la Abaia Reginei.
Franois o privi lung, pentru un moment.
Am s mai trec din cnd n cnd, cnd sunt prin mprejurimi.
Se ntoarse i prsi salonul.
Ateapt.
Juliette i aminti dintr-o dat ceva i l urm n antreu. Spre
marea ei mirare, l gsi n capul scrii celei mari, n spiral, privind n
sus.
Ce mai face? ntreb el pe un ton sczut.
Nu e deloc bine. Ce ai vrea s fac? Are comaruri i se
trezete ipnd. Nu vrea s mnnce, nu vrea s...
Juliette trase adnc aer n piept i ncerc s-i recapete
autocontrolul:
Cine era brbatul pe care l-am ucis?
Un marseiez. Numele su era Etienne Malpan.
i mai tii cumva cum arta?
Da.
Descrie-mi-l.
Mort.
Foarte amuzant.
Cred c moartea mai estompeaz din trsturile oamenilor.
Cum se face c, dintr-o dat, te intereseaz cum arta?
A
n cavou era ntuneric i Catherine nu avea cum s vad cine a
atacat-o. Spunea c nu aveau chipuri i, nu tiu de ce, dar se pare c
acest lucru o supr.
Aa c ncerci s-i oferi chipuri? ntreb Franois i rmase
cteva clipe tcut. Etienne Malpan era blond, avea n jur de patruzeci
de ani i era un brbat mare i gras.
a
mi aduc aminte c era mare. Ce culoare aveau ochii lui?
Nu mai tiu.
Afl.
Vrei s m duc la cimitir i n cazul n care, s presupunem c
nc nu l-au nmormntat, vrei s-i ridic pleoapele ca s-i vd ochii?
Catherine are nevoie de un chip, de un chip cu toate
trsturile. Mi se pare c nu i se face grea foarte uor.
Franois ddu dezaprobator din cap.
Tu nu renuni niciodat?
Are nevoie de un chip.
Franois deschise ua.
Iar tu ai de gnd s i-l faci?
Nu m mai cicli!
A
n holul nalt rsun ecoul uii trntite.
Ar trebui s fii mai precaut. E un om periculos.
Juliette se ntoarse i-l vzu pe Philippe, ncruntat, stnd n
antreu, n spatele ei.
Am mai ntrebat cte ceva despre Etchelet pe cnd ncercam
s dau de vizuina lui. E destul de cunoscut printre membrii Adunrii.
n ce sens destul de cunoscut?
Este agentul i secretarul numit al lui Danton, ns nu asta e
ocupaia lui principal.
Nu sunt deloc impresionat. Nu mi-a lsat impresia unui
secretar.
Adun informaii pentru Danton.
Adic e spion?
i intimideaz oamenii. A luptat n cinci dueluri, n ultimii doi
ani, i toate cu indivizi pe care Danton voia s-i nlture. Cred c nu
mai e nevoie s adaug c nu era de ajuns s-i rneasc pentru a-i
spla onoarea.
Nici acea informaie nu o surprinse.
Pe mine nu o s m provoace la duel. i nu dein nici-o
informaie important de care s aib nevoie.
Dou dintre acele dueluri s-au petrecut din cauza femeilor. Se
pare c Etchelet a sedus femei pentru a-i aa victimele s-l
provoace la duel, i atunci el putea alege armele. Philippe ddu
dezaprobator din cap. Niciunul dintre dueluri nu a fost onorabil.
Pentru c s-a folosit de femei ca s obin ce-i dorea?
Juliette nu i-l putea nchipui pe Etchelet n rolul de seductor. n
ciuda faptului c era atrgtor, radia o sinceritate deschis, care nu
prea s se potriveasc deloc cu viclenia de care trebuia s dea
dovad pentru a duce la ndeplinire asemenea comploturi.
Dar tu nu faci la fel? Altfel cum ai fi fcut rost de rochiile alea
pe care ni le-a adus Robert sus, n camer?
Asta e altceva, protest Philippe. Tot ce am fcut a fost s le
explic doamnelor de la magazin de ce am nevoie.
Chiar credea ce spunea, realiz Juliette amuzat. Philipe nu
fcuse altceva dect s farmece un pic, s mpart cteva lingueli i
cteva zmbete dulci, i treaba era ca i fcut.
De la ce magazin le-ai cumprat?
De la magazinul Juliei Lamartine. Mi-am amintit c Jean Marc
obinuia s o mbrace de acolo pe...
Philippe se ntrerupse, apoi continu trgnat:
O s v fac amndurora cte o garderob complet, de ndat
ce am s-i dau msurile voastre.
Fusese la magazinul la care Jean Marc i trimitea metresa.
Juliette simi deodat un junghi de durere. Nu, nu avea cum s fie
vorba despre durere. Era obosit i zpcit.
Toi brbaii bogai aveau metrese, iar majoritatea curtezanelor
aveau gusturi mai bune la mbrcminte dect nevestele. Croitoreasa
ar face foarte bine s-i termine garderoba Catherinei nainte s plece
din Paris.
Am s-i dau mine msurile Catherinei.
Philippe ncuviin cu o micare a capului.
i pe ale tale.
Eu am s m mulumesc cu una din rochiile Mriei.
Surorile mele nu pot fi mbrcate srccios.
Juliette se uit lung la vemintele lui i nu se putu abine s nu
zmbeasc, chiar dac foarte stins.
Acum neleg c te-ai simi plin de ruine n faa unei
asemenea infamii, spuse Juliette i ncepu s urce scrile. Foarte bine,
atunci vei primi i msurile mele.
Aproape ajunsese n capul scrilor, cnd auzi n spatele su
vocea lui Jean Marc.
Juliette.
Privi n jos i l vzu pe Jean Marc stnd n pragul uii salonului,
tensionat, chiar dac nu prea s-i dea seama.
Da?
Ochii lui negri se ngustar privindu-i chipul.
De unde pn unde ceteana Justiia? ntreb el cu o voce
blnd.
Juliette i arunc imediat privirea n alt parte.
i-am spus deja c nu are nici-o importan.
Nu are? ncep s m ntreb cam ce consideri tu c ar avea
importan.
Picturile mele. i Catherine.
i nimic altceva?
Nimic altceva.
Buzele lui Jean Marc schiar un zmbet, iar n expresia lui se
amesteca ceva intim i provocator n acelai timp. Juliette deveni
dintr-o dat contient de fora fizic pe care o degaja, de umerii si
largi de sub haina gri, care-i venea turnat, de muchii vnjoi ai
coapselor sale, scoi n eviden de pantalonii din piele de cprioar,
care i se mulau pe picioare, de abdomenul su plat. Se trezi privindu-l
cu o fascinaie neputincioas.
Privirea sa lung o ntlni pe a ei timp de o secund.
Ce interesant! i provocator. Chiar trebuie s ncercm s ne
lrgim orizontul. Se ntoarse i o pomi napoi n salon, cu pai mari.
Ai apucat s o ntrebi dac vrea s m vad?
Spre mare ei uimire, uitase cu desvrire c mai era i Philippe
acolo cnd apruse Jean Marc n antreu. Acest fapt o fcu s se simt
nelalocul ei. Trecuse numai o zi de cnd apruse Jean Marc i deja
umbrea totul i pe toat lumea dimprejurul ei.
Philippe fcu un pas nainte.
A vrea totui s-mi exprim ruinea ce-o port pentru...
Ruine? Las-m pe mine s-i povestesc despre ruine.
Mna Juliettei se nclet i mai tare pe balustrada din lemn de
stejar, n timp ce se uita n jos, la el.
Catherinei i e att de ruine nct nici nu te poate privi n ochi.
Nu o pot face s neleag c ruinea ar trebui s fie a celui vinovat,
nu a victimei. Nu tiu de ce, dar ea te crede un adevrat gentleman,
cu un caracter att de ales, nct i-ar strni repulsie.
Atunci d-mi voie s-i dovedesc contrariul. Philippe mai fcu un
pas nainte. Las-m s-i spun c eu sunt cel vinovat.
Nu are s te cread. Att de puin o cunoti? Are s-i vad
ruinea i are s cread c e doar o reflecie a ei.
Spune-i... nu mai conteaz. Nu mai pot spune nimic, aa-i?
Aa-i.
Juliette ezit. Spre surprinderea ei, dezolarea din privirea lui o
impresion. Toat lumea spusese despre Philippe c tia cum s
impresioneze domniele, ns nu se credea vulnerabil n fata
farmecelor sale.

Poate c ar trebui s mai ncerci peste cteva zile, spuse ea.
ntregul lui chip se lumin.
i nu-i aa c ai s-mi spui dac e ceva ce pot face pentru
oricare dintre voi? Mi-ar face o deosebit plcere s v pot fi de folos
n vreun fel.
Am s te anun dac se ivete ceva. n timp ce urca scrile,
simi privirea lui melancolic pe spatele ei.
Pun i panter, reflect ea. i deasupra amndurora se afla
oglinda enigmatic, ntunecat i strlucitoare care era Jean Marc
Andreas.
Se opri brusc cnd ajunse n capul scrilor.
Vopseluri i pnze.
Philippe rmase consternat.
Poftim?
Dac e s rmn nchis n casa asta cine tie pentru
A
ct timp, am nevoie de vopseluri i pnze. mi poi aduce tu?
Nici nu atept rspunsul; se ntoarse pe clcie i o pomi de-a
lungul holului, spre odaia Catherinei.
Domnul Jean Marc nu este acas. Nu dorii s ateptai n salon
pn cnd o anun pe domnioara Juliette c ai ajuns? l ntreb
Robert pe Franois, n timp ce-i primea plria i mnuile i le aeza
pe masa din mijlocul antreului.
Cred c este sus, n...
Nu.
A
n niciun caz, Franois nu avea nevoie azi de Juliette de Clement
care s se roiasc la el. Venise direct de la Adunare i era destul de
devastat dup discuia cu Dupree despre cel mai recent masacru. Nici
nu tia de ce venise tocmai acum. Nu avea nici cea mai mic intenie
s asculte de porunca Juliettei, care-i ceruse s apar la intervale
regulate n Piaa Regal, i nu trecuser dect dou zile de cnd ieise
din cas trntind chiar acea u, i plecase mai departe cu pas
hotrt, ns acum, dac tot venise, putea foarte bine s mai stea
puin.
Condu-m n grdin.
Robert clipi, apoi ddu din cap.
Oh, dorii s o vedei pe domnioara Catherine? Desigur,
domnule. Pe aici.
Robert ncepu s traverseze antreul, ns Franois ezit. Nu-i
ardea deloc s o vad pe Catherine Vasaro. ntotdeauna se
considerase un om destul de nenduplecat ca s-l mai impresioneze
mila ori regretul, ns atunci cnd o privea pe Catherine l apuca o
dorin stranie i sfietoare de a o alina i de a o proteja.
Robert l privea ntrebtor, peste umr.
Franois l urm ncetior de-a latul antreului, nspre ua cu
canaturi duble, din sticl, care duceau spre grdin.
Catherine Vasaro sttea pe o banc de marmur de lng
fntna din mijlocul grdinii, cu minile ncruciate n poal.
a i ddu seama, ca prin vis, c era mbrcat n ceva albastru i
moale, iar lumina soarelui i mpletea scnteieri aurii n prul ei
castaniu-deschis.
Domnul Etchelet este aici, spuse Robert pe un ton blnd,
oprindu-se n faa Catherinei. A venit s v vad, domnioara
Catherine.
A
ntr-adevr?
Catherine i ridic privirea de pe minile care-i stteau
ncruciate, i privi dincolo de umrul lui Robert, la Etchelet.
Sprncenele i se ncreir din pricina uimirii.
Franois. Numele dumitale este Franois, nu-i aa? -Da.
Rmase n picioare, uitndu-se la ea, n timp ce Robert se
ntoarse i o pomi nspre cas. Acum prea i mai fragil dect ultima
oar cnd o vzuse. Umbre ntunecate i scoteau n eviden ochii,
prea i mai slab, iar ncheieturile preau c se vor rupe.
Nu ai mncat.
Am mncat puin. Se pare c nu mi este foarte foame. Se uit
iari n jos, la propriile ei mini i continu:
Acum mi aduc aminte. Erai suprat pe mine. De ce erai
suprat?
Nu eram suprat.
Se aez pe banca de marmur de pe partea cealalt a crrii, n
faa ei, i adug:
Sau poate doar un pic.
De ce?
Pentru c ai renunat. i nu se poate s renunai, niciodat.
Nu conteaz ct de tare doare, trebuie s ndurai. Este
7
singura cale prin care putei supravieui i v putei rzbuna.
i ridic ochii ctre el.
Dar cu nu vreau s m rzbun.
Ba sigur c vrei, spuse el pe un ton aspru. E ceva omenesc.
Oricine ar... se opri, realiznd c ea se holba la el de parc ar fi vorbit
o alt limb, strin ei. Comparaia i se pru potrivit, mai ales c i se
prea o fiin blnd i tihnit, dintr-o lume care lui i se prea strin
de toate cele pe care le ntlnise pn atunci. O lume n care nu era
niciun Dupree, niciun compromis, nimeni nu ddea din coate pentru a
ajunge la putere, i nu era niciun camagiu. i mut privirea n alt
parte, cuprins de premoniia sumbr c va fi distrus. Blndeea nu
avea cum s supravieuiasc ntr-o lume ca asta. Iertarea era o
slbiciune. Iar el era prea slab ca s poat schimba lucrurile.
mi... pare ru, spuse ea cu o voce ovitoare. V-am suprat
iari, nu-i aa?
i de ce v-ar psa dac sunt sau nu suprat? Pentru numele lui
Dumenzeu, mai bine i-ai face griji pentru dumneata.
Minile i se desfceau i se nchideau la loc, nervoase, n poal.
E ceva mai mult dect suprare. Suntei... rnit.
Prostii.
Nu prea s-l fi auzit.
Grdina asta ajut. Am venit aici n ultimele zile i am stat ore
ntregi. Cnd simeam lumina soarelui pe fa i cnd auzeam
psrelele din copaci... Cteodat te poi nconjura cu tcere i poi
exclude durerea.
Un zmbet blnd lumin toat fata Catherinei.
*
Poate c grdina te poate ajuta i pe dumneata.
Dieu, nuntrul ei totul era n agonie, i totui, iat-o ncercnd s-l
ajute s izgoneasc nelinitea pe care o simise n sufletul lui.
Deodat, Franois realiz c i Catherine era asemenea grdinii pe
care tocmai o descrisese: frumoas, senin, luminat de soare, dar
sensibil n faa oricrui vnt mai aspru. Simea cum senintatea ei se
revars asupra lui, alinnd nelinitea pe care o adusese cu el.
Rmase n tcere, uitndu-se lung la ea, cu o privire la fel de
uluit i surprins, cum fusese i a ei. Deodat i ddu seama c voia
s stea acolo. Voia s stea n acea grdin, s o priveasc pe
Catherine Vasaro i s simt cum pacea i linitea iau locul turbulenei
din lumea de afar. Cu toate acestea, cum putea face aa ceva, cnd
alesese deja de partea cui s lupte?
Se ridic brusc n picioare.
Nu, merci. Nu am s rmn n grdina dumitale. Putei rmne
aici, s v izolai de lumea de afar, ns eu am de fcut o grmad
de lucruri cu viaa mea.
O expresie de nedesluit se aprinse, pentru un moment, pe faa
ei, nainte s-i lase din nou ochii n jos, la minile care-i stteau n
poal.
Continu s se holbeze la ea nc un moment, cuprins de o
frustrare dureroas. Apoi plec fr s-i mai adreseze vreun cuvnt.
ntlnirea cu Juliette, din antreu, nu-l ajut deloc s se calmeze.
Chiar m ntrebam cnd o s consideri nimerit s ne faci prima
vizit, spuse Juliette. Am fi putut fi...
Albatri.
Juliette clipi.
Poftim?
Franois i lu plria i mnuile de pe mas i se ntoarse spre
ua de la intrare.
Ochii lui Etienne Malpan erau albatri.
Aha, deci te-ai dus la cimitir. Juliette se opri pe ultima treapt,
cu privirea in asupra chipului su. i cellalt brbat? Poti afla cine
era?
Dumneata eti vreodat mulumit? Au participat mai bine de
dou sute de brbai la camagiul de la abaie.
Catherine are comaruri noapte de noapte. Este obsedat de
faptul c nu le vede feele acelor brbai, rspunse Juliette, strngnd
din buze. Pe lng asta, eu vreau s tiu.
i-am dat deja un chip. Va trebui s te mulumeti cu Malpan. ]
,
/V^
Franois deschise ua i adug:
Am i alte lucruri mai bune de fcut dect s continui o
investigaie care nu numai c ar putea dura luni de zile, dar ar putea
trezi suspiciuni printre oamenii lui Dupree.
Ua tocmai se nchidea cnd ea strig:
Franois.
i-am spus c nu...
Mulumesc.
Se uit la ea, dar nu descoperi nici urm de batjocur n privirea
ei.
tiu c nu aveai nici-o obligaie s faci asta pentru Catherine,
spuse ea simplu. Presupun c pot avea rbdare pn s aflu cine a
fost cellalt brbat.
M bucur c am reuit s fac mcar un singur lucru ca s te
mulumesc.
O, da, i nc cum.
Ochii i sclipir deodat cu rutate i adug:
Dar nu ai fcut tot ce te-am rugat. Nu vd nici-o cocard la
plria dumitale i...
Pocnetul uii acoperi ultimele cuvinte ale Juliettei.
9
Jean Marc, trebuie s i vorbesc.
Jean Marc i ridic privirea din documentul pe care l studia i se
uit la Juliette, care sttea n pragul uii biroului. Rochia ei verde, de
culoare smaraldului, contrasta minunat cu nuana tenului, i cu
buclele ci rebele care preau c strlucesc, n timp ce ochii i
scprau. De o lun ncoace o evita cu bun tiin pe Juliette; iar
acum, vitalitatea ei debordant fcu s tresar n el un fior de
senzualitate. i simea fiecare muchi ncordat, n timp ce lupta cu
instinctul pe care ea i-l trezea de fiecare dat.
Nu mai poate atepta? Sunt ocupat.
Nu-mi spune c eti ocupat. Juliette ncepu s traverseze
camera, nspre birou. Mereu eti ocupat. Stai aici zi i noapte i
lucrezi, iar eu nu reuesc niciodat s vorbesc cu tine. Luna asta nu ai
luat mcar o dat cina cu mine i cu Philippe.
Jean Marc se ls pe spate n scaun.
Draga mea Juliette, acei nenorocii de iacobini au luat controlul
asupra ntregului guvern, iar eu ncerc s-i fac s nu-mi fure tot ce am.
Zmbi. Cu toate acestea, nu-mi ddusem seama c mi-a fost simit
lipsa. Poate c dac ai fi spus s 'l vousplat, Jean Marc a fi...
Cred c Catherine e nsrcinat.
Jean Marc rmase nemicat.
Nu.
Ba mi-e team c da. Nu a avut ciclul, i trebuia s-i fi venit de
acum dou sptmni. La nceput nu mi-a venit s cred. Juliette zmbi
cu amrciune. Ai crede c Dumnezeu a pus-o destul la ncercare i c
ar fi putut-o scuti de aa ceva... Ce ai de gnd s faci?
Trebuie s m gndesc.
S te gndeti? F ceva. Catherine e att de ruinat, nct se
neac n propria-i ruine. Se trezete ipnd, noapte de noapte.
Am spus c trebuie s m gndesc.
Juliette se ddu un pas mai aproape de el.
i ct timp te mai gndeti tu, ce se ntmpl dac-i d
seama c e nsrcinat i hotrte s se sinucid? Vrei s se ajung
la aa ceva?
Pe Jean Marc l cuprinse un val de mnie.
i ce ai vrea s fac? S gsesc o bab slinoas, pe vreo
strdu lturalnic, care s-i ucid pruncul din pntece? i-a trecut
prin cap vreun moment c, dac omorm copilul, s-ar putea s-o
omorm i pe Catherine?
Nu vorbi prostii sau nu-mi nelege greit poziia. Catherine nu
ar accepta niciodat s-i omori copilul, dar nu se poate s o lsm
prad unei alte ruini. Eu m-am tot gndit. Juliette se opri pentru un
moment. Trebuie s-i gseti un so.
Nu zu? Pe cine?
De unde s tiu eu? E responsabilitatea ta. Tu ai fost cel care
era prea ocupat ca s vin dup ea, cnd a avut nevoie de tine. Acum
tu ar trebui s fii cel care o ajut.
Jean Marc ridic dintr-o sprncean.
Sugerezi s m sacrific pe altarul csniciei?
Bon Dieu, n niciun caz! E de-ajuns c se cutremur de cte ori
te ncruni la ea. O s cedeze precum spiele unui evantai, nainte de
sfritul primei luni de csnicie.
Nu sunt un monstru, i nu apreciez faptul c tu... Jean Marc se
opri, iar ochii i se ngustar, concentrai. Dar dac nu eu, poate ar
putea...
Nu! Juliette i ddu seama imediat ncotro mergea logica lui.
Te gndeti la Philippe. Nu s-ar mrita cu el.
De ce nu? I-a plcut ntotdeauna mult de el.
I-a plcut? l ador. E czut-n cap dup el. Roete toat
numai cnd i aude numele.
Bun. Atunci e stabilit. Chiar era timpul ca Philippe s se
cstoreasc, i va fi un aranjament potrivit pentru amndoi. A iubit
dintotdeauna Vasaro i va rmne n continuare un ef bun.
Stabilit? Nici mcar nu ai discutat cu el despre asta.
Am s vorbesc imediat cu el. Sunt sigur c nu va fi nici-o
problem. Philippe o place pe Cathemie, n plus pare s-i par sincer
ru pentru...
Juliette ddu din cap, neclintit.
Oricine altcineva. Numai nu Philippe.
Nu are niciun sens ce spui. Jean Marc se ncrunt. Philippe are
s o trateze cu o delicatee deosebit.
Dar tu nu ai ascultat nimic din ce-am spus eu? l iubete pe
punul la frumos. Crezi tu oare c se va strdui s l fac s se
cstoreasc, cnd nu reuete nici s stea n aceeai camer cu el?
Am s stau eu de vorb cu ea. O pomi ctre u. E o soluie
excelent i nu e posibil ca ea s fie att de nenelegtoare nct s...
Sfinte cerule, sufer. Cum de te atepi s fie nelegtoare?
Se grbi s-l prind din urm i adug:
Nu trebuie s-i spui c e nsrcinat.
Jean Marc se opri cu mna pe mnerul uii.
i eti sigur c nu tie?
Juliette ddu din cap.
Acum parc e i ea tot un copil. Nu ar trebui s-i spui. O s fie
de acord c trebuie s se cstoreasc ca s-i ascund ruinea. Dar
nu trebuie s tie c mai are i altceva de ascuns.
Dar nu e ceva ce-i putem ascunde la nesfrit.
Poate c se va face bine n curnd, spuse Juliette cu un glas
disperat, n timp ce ochii i se scldau n lacrimi. Trebuie s se fac
bine, nu-i aa?
Jean Marc fu impresionat ntr-un fel bizar. i Juliette se purta ca
un copil care cuta cu tot dinadinsul un cuvnt de ncurajare. Doamne,
Maica Domnului, ar fi vrut s se gndeasc numai la ct era de
puternic, nu i la punctele ei slabe. Cu toate acestea, nu se putea
abine s nu o ncurajeze.
O s gsim o cale prin care s fim siguri c se va face bine.
Privirea Juliettei se ag de Jean Marc. Apoi brusc, i
A
mut privirea i se ddu napoi. i umezi buzele.
Atunci nu-i vei spune nimic despre Philippe, nu-i aa? Nu o s
reueti dect s o faci s plng.
Am s atept mcar s vorbesc mai nti cu Philippe.
Nici mcar nu tiu de ce te chinui s obii aprobarea lui. Tonul
Juliettei era deosebit de acru.
Nu face toat lumea cum i-e ie pe plac? adug ea. Jean Marc
se abinu s nu zmbeasc.
De ce le mai multe ori, ns trebuie s dai dovad de un pic de
curtoazie. Am s vorbesc cu Philippe i apoi cu Catherine.
Juliette oft i scutur din cap.
Faci o greeal.
Jean Marc se ncrunt n timp ce cobora scrile spre Juliette i
Philippe, care-l ateptau n antreu.
i-am spus doar c nu va ajuta la nimic, spuse Juliette,
descifrndu-i expresia din priviri. Ar fi trebuit s-mi dai ascultare.
M-am plictisit ngrozitor s-i tot dau ie ascultare, spuse Jean
Marc pe un ton iritat. Chiar m mir cum de te-au suportat clugriele
mai mult de dou sptmni.
M-au privit ca pe o npast, numai bun pentru sufletele lor.
Un zmbet neateptat alung expresia de enervare de pe chipul
lui Jean Marc.
Aa te privesc i eu.
Privindu-l pe Jean Marc, i se pru c-i dispare propria-i
exasperare. Era dificil s rmi mnios pe un om care putea zmbi
dup ce i se demonstrase c se nelase.
Presupun c ai fcut-o s plng.
Jean Marc fcu o grimas.
Nu mi-a fi imaginat nicicnd c o s se supere att de tare.
Poate ar fi mai bine s te duci tu la ea. Parc a nnebunit.
Philippe fcu un pas nainte.
Poate c ar trebui s urc chiar eu. i s-i explic c aceast
cstorie este ntrutotul dorina mea. Nu tiu de ce a abordat dintr-o
dat mina aceasta de suprare mpotriva mea. Vreau doar s o ajut pe
la pauvre petite[15].
i s te vad cum i manifeti mila fa de ea? Juliette ncepu
s urce scrile. Chiar i Jean Marc ar fi un so mai potrivit pentru ea
dect tine.
S neleg c apelezi iari la eligibilitatea mea? ntreb Jean
Marc.
Nu trebuie s fii sarcastic, numai pentru c tu ai greit, iar eu
am avut dreptate. Ai face mai bine s-i canalizezi gndurile pentru a
gsi o soluie pentru ncurctura n care se afl Catherine. Nu vd de
ce un so ar trebui s fie o problem. Franois spunea c te pricepi s
mituieti oamenii. Cumpr-i unul.
Oo, acum ar trebui s-i cumpr un so. La vreun trg de sclavi
din marele deert al Arabiei? Unde s gsesc un asemenea sot?
Asta e treaba ta. Eu i-am spus de ce e nevoie. E treaba ta s
faci rost de el.
Ua de la camera Catherinei se nchise n urma Juliettei, i
rmase acolo, n tcere, blestemndu-l pe Jean Marc i pe toat spea
brbteasc. Catherine era ntins pe pat i suspina, cu o min
pustiit, n timp ce corpul ei plpnd se cutremura din cauza
suspinelor.
Oprete-te. Juliette naint cu pai apsai. Nu ai niciun motiv
s plngi. S-a terminat cu toate prostiile.
Catherine se rsuci rapid i se ridic.
Nu pot face aa ceva, Juliette. Jean Marc e suprat pe mine,
ns nu pot face aa ceva.
tiu prea bine c nu poi. Juliette ridic o batist de oland de
pe masa de lng pat i terse cu blndee obrajii Catherinei. Nimeni
nu te poate obliga s te mrii cu Philippe, dac nu doreti.
Cum a putut Jean Marc s-l roage aa ceva? se ntreb
Catherine, curioas. El l iubete pe Philippe. Philippe merit o soie
care s i se poat oferi, curat i nepngrit...
Philippe ar fi peste poate de norocos dac s-ar putea cstori
cu tine.
Nu, eu nu sunt potrivit...
nceteaz s mai spui prostii. Juliette ncerc s-i in
nerbdarea n fru. Nu am s ncerc s te conving s te mrii cu
Philippe, dar i dai seama c trebuie s te mrii cu cineva?
Catherine ddu dezaprobator din cap.
Nu am s m mrit niciodat.
Trebuie s te mrii.
Aa a spus Jean Marc. Din cauza a ceea ce mi-au fcut? Pentru
c m-au dezonorat?
Da, din cauza a ceea ce i-au fcut.
Nu e... corect.
Nu e.
Nu vreau s m mrit.
tiu, Catherine. Juliette se aez lng ea pe pat i i lu mna
ntr-a ei. Dar i dai seama c nu i-a cere niciodat s faci ceva dac
nu ar fi cel mai bine pentru tine, nu?
Catherine ddu din cap,
Atunci ai s faci cum te rog?
Nu cu Philippe.
Nu, nu cu Philippe.
Minile Juliettei le strnser i mai tare pe ale Catherinei i
continu:
Cu altcineva.
Catherine se ncord.
i nu are s m rneasc?
Toat furia Juliettei fu imediat urmat de un val de blndee.

i promit c nu ai s fii rnit.
Catherine se liniti.
Nu a mai suporta s fiu atins n felul acela.
Nu se va mai ntmpla. Ai ncredere n mine.
Dar am ncredere n tine. Am s fac tot ce doreti. Catherine i
trase minile din strnsoarea Juliettei i
Juliette i ddu seama c o pierdea din nou pe Catherine.
Cred c am s m duc s stau n grdin acum.
S nu uii s-i iei alul, spuse Juliette i se ridic n picioare. Ai
s ni te alturi la cin?
Poftim? O, nu, mulumesc. Cred c am s m culc devreme.
Dormea i acum, gndi Juliette cu disperare. Oare cnd avea s
se trezeasc?
Ai vrea s vin s-i perii prul, dup cin? o ntreb ea.
Cteodat te ajut s dormi linitit.
Nu, mulumesc. Prefer s fiu singur.
Privirea Catherinei se deprt de Juliette.
Doar dac nu consideri c e absolut necesar, adug ea.
Asemenea remarc tocmai din partea Catherinei, care ura ntr-att s
stea singur, nct o cuta cteodat chiar n cavoul maicii
Bemadette.
Nu, nu e absolut necesar. Pur i simplu m-am gndit c i-ar
face plcere, spuse Juliette i se ndrept ctre u. Am s-i spun
Mriei c ai s cinezi n odaia ta.
Ajunsese la jumtatea scrilor, cnd i veni ideea.
Era absurd.
Era, oare, chiar aa absurd?
Continu s coboare scrile, cu sprncenele ncruntate.
Nu se poate s lucrezi i n timpul mesei steia, Jean Marc,
spuse Juliette n seara urmtoare, n timp ce deschidea ua de la
birou. n seara asta, trebuie s iei cina cu noi.
Trebuie? o ngn Jean Marc n glum.
Juliette ddu din cap.
Avem un oaspete.
Ce oaspete?
Scaunul lui Jean Marc scri pe pardoseal, n timp ce-l mpinse
mai departe de birou.
La naiba, spuse el, tii prea bine c nu putem avea oaspei att
timp ct tu i Catherine suntei aici.
Te ateptm n salonul auriu, peste cteva minute. Juliette iei
din birou.
Franois Etchelet prea deosebit de elegant cnd fu poftit
nuntru. Prul su castaniu-nchis era dat pe spate i prins cu o
panglic neagr, iar haina albastru-nchis i venea la fel de bine cum le
veneau i lui Jean Marc ori lui Philippe ale lor. Graia plecciunii sale
trda o urm de blazare, iar Juliette i aminti de cuvintele lui Philippe
cu privire la binecunoscutele a
sale cuceriri printre doamne i domnie. n mod evident, carac-
terul acestei pantere avea multe faete ascunse.
Bun seara, domnule Andreas, i spuse Franois lui Jean Marc,
apoi continu nerbdtor. Nu cred c aveam nevoie de mascarada
asta de cin n societate. Haide s trecem mai departe. Pentru ce ai
trimis dup mine?
Dar nu am trimis dup dumneata.
i atunci de ce sunt aici?
Habar nu am, spuse Jean Marc i se ntoarse ctre
Juliette. Cred c ar fi mai bine s o ntrebm pe domnioara de
Clement.
Mai trziu, spuse Juliette, cu privirea aintit asupra lui
Franois. Continuai s vorbii. nc m gndesc.
La dispoziia dumitale. N-am vrea s-i deranjm concentrarea.
Jean Marc ncepu s toarne vin din ulciorul de argint n cupele pe
care Mrie le pregtise pe masa din lemn de trandafir.
Etchelet, Dupree e nc n Paris?
Probabil c nu pentru mult vreme. Georges Jacques este
ngrijorat cu privire la felul n care decurge rzboiul i s-ar putea s
plece pe front n cel mai scurt timp. Are s-l roage pe Marat s-l
delege pe Dupree n anturajul su.
Probabil? Jean Marc fcu o grimas. Nu-mi place s depind de
incertitudini. Nu putem face cumva s grbim lucrurile? Ct ar costa
ca s convingem grzile de la porile oraului s treac cu vederea?
Nu se poate.
Pot fi extrem de generos.
E imposibil.
Nu exist oameni incoruptibili.
Franois i plec capul.
i nimeni nu cunoate acest lucru mai bine dect dumneata,
nu-i aa? Frecventezi Convenia Naional chiar mai des dect unii
dintre delegai.
Jean Marc i ndrept spatele.
Ai vreo obiecie cu privire la faptul c aduc o contribuie
averilor tovarilor dumitale revoluionari? ntreb el pe un ton slab.
Georges Jacques spune despre mine c am impresia c
revoluia nseamn numai virtui minunate. Franois ddu
dezaprobator din cap. Se nal. tiu foarte bine ct de corupi pot fi
unii dintre membrii conveniei.
i nu ai nici-o problem cu acest lucru?
a
l accept. Franois fcu o pauz. Att timp ct nu afecteaz
miezul revoluiei. Mituiete pe cine pofteti pentru a mpiedica
creterea taxelor i a embargourilor asupra negoului. Nu-mi pas.
ns nu te atinge de Drepturile Omului i de Constituie.
Jean Marc i concentr privirea pe chipul lui Franois.
i ce prere ai avea dac a descoperi c am nevoie s fac
cteva modificri la documentele acelea din august?
Franois zmbi ntr-un fel plcut.
i-a scoate inima.
Jean Marc se ncord. Apoi, uor-uor se relax. ntr-un trziu,
zmbi.
Nu cred c am nevoie s umblu la Drepturile dumitale ale
Omului. n mare, sunt de acord cu ele.
Ce situaie fericit pentru amndoi.
Juliette urmrise schimbul de replici cu un viu interes. Cei doi
brbai aveau caractere i filosofii complet diferite, ns i zmbeau
unul altuia plini de nelegere. Cu toate acestea, trebuia s ntrerup
acest menuet i s-i readuc la subiectul principal.
De ce nu-i posibil s mituim soldaii de la pori?
Franois se ntoarse ctre ea.
Pentru c teama de Dupree e mult mai mare dect lcomia
dup francii domnului. Lcomia este universal, dar exist i limite.
Care ns nu sunt extensive. Jean Marc ridic una dintre cupele
de argint n care turnase vin pentru Juliette. Poate ai putea reui s-i
convingi s... Ce s-a ntmplat?
Nimic.
Juliette nu se putea abine s nu se holbeze la roul-aprins al
vinului din cup. Stomacul i se fcuse ghem din cauza greii, apoi
ncepu s fiarb. Nu trebuia s i se fac ru.
i-e ru. Jean Marc se uita int la ea. Te-ai albit. Ia o gur de
vin.
Nu! respinse cupa din faa ei i se ddu napoi. Nu mi-e ru. Nu
are s mi se fac ru.
Foarte bine. Nu trebuie s devii violent din cauza asta. Am
crezut doar c o gur de vin o s te nzdrveneasc.
Juliettei nu-i place vinul, spuse Philippe. ntotdeauna bea ap la
mas.
Ce neobinuit! Jean Marc privi cu atenie chipul Juliettei. i
foarte nesntos. Apa de la abaie trebuie s fi fost mult mai curat
dect cea din Paris.
Juliette nghii n sec i i lu ochii de la cup.
Nu mi-am dat seama.
mi amintesc cnd Catherine zicea c vinul de la mnstire era
excelent. Cum clugriele creteau singure strugurii i c...
l iau eu. Franois fcu un pas i lu cupa din mna lui Jean
Marc. Noi, sracii republicani, nu avem prea des ocazia s gustm din
pivniele cu vin ale prinilor negustori.
Duse cupa la buze i sorbi din vin:
Excelent.
Spre marea uurare a Juliettei, atenia lui Jean Marc se mut
imediat asupra lui Franois.
Sunt absolut impresionat de faptul c un republican poate
aprecia i altceva dect Drepturile Omului.
Franois zmbi.
Eu sunt basc. Nimeni nu se pricepe s guste din plcerile vieii
mai bine dect un basc.
Franois i distrsese n mod special atenia lui Jean Marc, atunci
cnd i dduse seama c Juliette se suprase, un gest care nu prea
deloc s-i stea n caracter. Dar era oare aa? Juliette l cntrea
gnditoare cu privirea pe brbatul din faa ei.
E timpul s cinm, spuse dintr-o dat. Mrie este o
buctreas extraordinar, Franois. Face o mncare mai bun dect
bucatele pe care le poi gsi n buctriile celor mai alese restaurante
din Paris.
Cei trei brbai o privir surprini.
Venii.
Se ntoarse i i conduse prin ua boltit care lega sufrageria de
salon.
n timpul mesei, i poi spune lui Jean Marc ce posibiliti exist
pentru a o scoate pe Catherine din Paris.
Marie servise cel de-al patrulea fel de mncare, cnd Juliette se
hotr s ntrerup linitea care i nsoise de-a lungul mesei.
Franois.
Franois i arunc o privire peste mas.
Da?
A
l ignor n timp ce se ntoarse spre Jean Marc, care sttea n
capul mesei.
Am decis c o s-l folosim pe Franois.
Nu-mi place deloc cuvntul a folosi, spuse Franois. Am fost
de acord s v ajut, dar o voi face dup cum cred eu de cuviin. Nu
sunt eu omul care s fie folosit.
O, taci din gur, nu am vrut s spun nimic ru cu acest cuvnt.
Nu sunt ntotdeauna att de elocvent pe ct a putea.
Nu eti ntotdeauna? murmur Jean Marc. Nu eti niciodat.
Nu asta conteaz acum.
Juliette se aplec n fa, cu o expresie dintr-odat nerbdtoare,
i ntreb:
Franois, tu eti cstorit?
Brbatul se ncrunt, ngrijorat.
Nu.
Foarte bine, asta ar fi stricat totul. F-i o ofert, Jean Marc.
Jean Marc se ls pe spate n scaun i l studie pe Franois cu
calm.
Pentru cstorie? Nu prea cred. Nu-mi place.
Buzele lui Franois se strmbar.
Mulumesc lui Dumnezeu. Cred c m-a supra la fel de tare
dac v-ai atinge de mine, precum m-a supra dac v-ai atinge de
Drepturile Omului.
Nu e momentul s glumim.
Juliette i arunc o privire nerbdtoare lui Jean Marc i adug:
Despre Catherine.
Pleoapele lui Jean Marc se lsar n jos pentru a-i ascunde ochii.
O alegere interesant.
Nu! Philippe arunc ervetul pe mas. E nebunie curat,
Juliette. E un strin pentru ea. E un strin pentru noi toi.
O pot convinge s-l accepte, spuse Juliette.
Dar nu m-a acceptat nici pe mine, spuse Philippe.
Asta a fost altceva.
Cum aa? ntreb Philippe. E prea bolnav ca s...
Pot ntreba despre ce anume discutai? reclam Franois.
Eu nu iau parte la aa ceva, spuse Philippe n timp ce mpinse
scaunul de la mas i se ridic n picioare. i nici Catherine nu o va
face.
Juliette l urmri cum iei din odaie cu pai mari.
Bun. Acum putem continua. Trase adnc aer n piept. Nu-i dai
seama, Jean Marc? Ce poate fi mai potrivit? O cstorie civil. Robert
mi-a povestit c noua Adunare, nu, acum i spun Convenie, c
aceast Convenie a dat o lege prin care e foarte simplu s te
cstoreti i s divorezi. Trebuie doar s te duci n faa autoritilor
civile i s semnezi nite contracte. Nu-i aa?
Aa am auzit i eu.
Jean Marc continua s se uite int la Franois.
A
n plus, odat cstorit cu Franois, Catherine ar fi sub
protecia unui membru al guvernului revoluionar. Nu ar fi perfect
normal ca el s o trimit n afara Parisului dac are sntatea
ubred?
Stai puin, le tie Franois vorba. Vrei s m cstoresc cu
domnioara Vasaro?
Desigur! Tu nu ai auzit ce am spus eu pn acum?
Se ntoarse iari ctre Jean Marc i continu:
Probabil c Catherine nici nu va privi contractul ca pe o
cstorie, de vreme ce nu va conduce un preot ceremonia. Pentru ea,
va fi ca o prefctorie.
Franois vorbi cu o precizie calculat.
De vreme ce par a m afla n centrul planurilor domniilor
voastre, poate ar trebui s m includei n discuie.
Juliette se ls iari pe spate, n scaunul ei.
Are dreptate. F-i o ofert, Jean Marc.
Jean Marc ridic cupa n dreptul buzelor.
Cred c Juliette s-ar putea s aib dreptate. S-ar putea ca
dumneata s fii soluia. Cu ct te pltete Danton, Etchelet?
Destul pentru nevoile mele. Ce legtur are asta cu...
ase sute de mii de lire, spuse Jean Marc cu o voce joas. O
dot generoas, care te va transforma ntr-un om destul de nstrit, iar
cstoria trebuie s dureze numai att ct s o protejeze pe Catherine
i Vasaro. n contractul de cstorie va sta scris c, n caz de divor,
eti ndreptit s pstrezi ntreaga dot. Este o ofert generoas.
nainte de a reui s-i in emoiile n fru, Etchelet lu o
expresie surprins.
O ofert incredibil.
Juliette aprob din cap.
i o va scoate pe Catherine din Paris, unde prezena ei este o
ameninare i pentru tine, i pentru Danton. Soia ta nu va fi oprit la
pori i nici nu va fi luat la ntrebri, nu-i aa? Nu-i dai seama c e
soluia perfect?
Ar putea funciona dac totul ar fi plnuit cu grij. Tonul vocii
lui Franois era linitit.
Iar tu ai putea-o nsoi n afara oraului, ca servitoare.
Poftim? A, da, a putea.
Juliette continu n grab:
Asta nseamn c eti de acord?
Nu am spus asta. Franois l privi pe Jean Marc. O soluie destul
de scump, avnd n vedere c, dac mai ateptai puin, obinei
acelai rezultat. De ce?
A devenit o necesitate.
De ce? ntreb Franois nc o dat.
Catherine... Jean Marc se ncrunt uor nainte de a continua.
Cel mai probabil, Catherine poart un copil n pntec.
Frampois rmase impasibil.
Aa m gndeam i eu. Trebuie s aib un so. De ce nu apelai
la nepotul vostru? Pare s vrea. Nu pot s cred c m-ai alege mai
degrab pe mine dect un membru al propriei familii.
Recunosc ca Philippe a fost prima mea alegere. Ai auzit-o pe
Juliette. Catherine nu-l dorete.
De ce nu? o ntreb Franois pe Juliette.
Catherine are o tendresse[16] pentru el. Nu vrea s fie atins de
stigmatul cstoriei cu o femeie pngrit. Cu toate acestea, tu nu
nsemni nimic pentru ea, aa c eti potrivit. Ridic din umeri. O s-i
spunem c Jean Marc te-a cumprat.
Precum un evantai cu bijuterii sau o bonet cu pene? ntreb
Franois ironic. Nu cred c mi plac foarte tare cuvintele alese de
dumneata, domnioar de Clement.
Nu e momentul s fim ateni cu alegerea cuvintelor. Jean Marc
te cumpr, iar preul este unul generos. Eti de acord s o faci?
Franois rmase tcut.
Jean Marc, ofer-i mai muli bani.
Eti foarte dornic s-mi cheltuieti livrele. Nu cred c lcomia
l face pe domnul Etchelet s ezite, Juliette. Jean Marc i sorbi vinul.
Las omul s se gndeasc.
Dar avem nevoie de el. Doar tii ct de tare are Catherine
nevoie de el.
Franois se uit la vinul din paharul su.
A trecut ceva vreme de cnd nu am mai vzut-o pe
domnioara Vasaro. Se simte mai bine?
Nu, este pe zi ce trece mai retras... Juliettei ovi, apoi
ncerc s-i dreag glasul. Nici mcar nu tie c poart un copil. Nu-
mi dau seama dac a aflat cumva...
Trase adnc aer n piept i continu:
Ai vzut-o. Nu poate ndura i mai mult durere. Trebuie
protejat. Tu trebuie s o protejezi.
Se ntoarse ctre Jean Marc:
Ofer-i mai muli bani.
Jean Marc ridic din umeri.
Opt sute de mii de livre.
Fracois rmase tcut, cu fruntea brzdat de gnduri.
Pentru ce ezii? ntreb Juliette. Ai s fii bogat, iar Danton al tu
va fi n siguran.
Pentru o clip, Franois nu rspunse, iar Juliette deschise nc o
dat gura pentru a vorbi.
Franois i ridic mna.
E de ajuns.
Ai s te cstoreti cu ea?
Franois rse zeflemitor.
Cum a putea rezista? Dup cum domnul Andreas tie prea
bine, orice brbat i dorete s fie bogat.
Juliette rsufl uurat.
Atunci, rmne stabilit.
Dac o putei convinge pe domnioara Vasaro s m accepte,
spuse Franois pe un ton grav.
Catherine. O cheam Catherine. Eti mai formal dect contesa
aceea pompoas de Noailles. Toat lumea de la Versailles i spune
doamna Etichet.
Am fost bine educat, s acord respectul cuvenit celor mai buni
dect mine.
Dumneata eti de prere c nu exist altcineva mai bun dect
dumneata pe lumea asta, l lu Juliette peste picior. M duc s-i
vorbesc Catherinei.
A dori s o vd i eu, spuse Franois.
Mine. F-i mine o vizit. Las-i timp s se obinuiasc cu
ideea.
Juliette prsi odaia, i n urma ei se ls tcerea.
Nu-i port pic Catherinei pentru dota pe care v-am dat-o,
domnule Etchelet, spuse Jean Marc ncet, dar m atept s primesc
ceva de calitate n schimbul banilor mei. Detest s fiu nelat.
Credei c am s v nel?
Jean Marc l privi lung, cu un aer gnditor.
Cred c mai e ceva legat de dumneata, de care nu-i poi da
seama la prima vedere.
Nu avem cu toii ceva de care nu-i poi da seama la prima
vedere... Jean Marc?
Jean Marc observ i familiaritatea, i batjocura din tonul vocii lui
Franois, i ddu uurel din cap.
Cred c ar trebui s fii avertizat c mi-e tare drag Catherine.
Am s fiu extrem de nefericit n cazul n care soluia Juliettei se
dovedete a fi una nefericit pentru vara mea.
Banii au s-i fie rspltii. Franois i ntlni privirea lung. Dar
nu am s fiu marioneta dumitale. Am s fac dup bunul meu plac.
Nu tiu cum se face, dar mi ddusem seama c nu posezi o
nclinaie pentru sfori.
Franois se ridic n picioare i fcu o plecciune.
Atunci, de vreme ce nelegerea noastr este fcut, cred c e
timpul s v urez au revoir[17], pn mine.
Catherine sttea, ca de obicei, pe banca de marmur din
grdin. Cnd Franois ajunse n Piaa Regal, privirea ei vistoare era
aintit pe bordura tufelor de trandafiri roz, de dincolo de fntn.
Cnd o vzu, i reveni brusc n memorie amintirea vie a acelei dup-
amiezi n care sttuse n grdin, vis-a-vis de ea. Rochia pe care o
purta astzi nu mai era albastr, ci alb, simpl, de muselin, cu o
earfa galben ca o raz de soare. Prul i era strns la spate cu o
panglic galben, asortat.
n timp ce mergea pe crarea din grdin, ndreptndu-se ctre
ea, Catherine se ntoarse i l privi lung, cu o privire copilreasc.
El fcu o plecciune ceremonioas.
Bun ziua, Catherine. Te-a informat domnioara de Clem...
Juliette... c am s te vizitez astzi?
Catherine ddu din cap c da, i privirea i se ntoarse din nou la
trandafiri.
E o dup-amiaz ncnttoare, nu-i aa? Robert spune c n
curnd o s vin ngheul, dar e greu de crezut, mai ales ntr-o zi aa
frumoas precum asta.
i-a vorbit despre... se opri brusc.
Catherine prea c nu-i acord nici cea mai mic antenie, i
simi ceva micndu-se nuntrul lui. Se schimbase. n dup- amiaza
aceea, n grdin, era preocupat, dar era nc vie i drgstoas.
Acum prea politicoas, ns ndeprtat ca o stea.
Catherine.
Fata i arunc o privire fix, confuz.
Philippe mi-a spus, mai demult, c la Vasaro sunt cmpuri
ntregi de flori care sunt mai frumoase dect ne putem imagina, dar
eu aproape c nu-mi mai amintesc de ele. i-am spus cumva c
aveam doar patru ani cnd am plecat de acolo? i aici e o grdin
foarte drgu, dar cred c mi-ar plcea s vd...
Catherine, ai s te cstoreti cu mine n dou zile. Fcu o
pauz. Dac doreti.
Pentru un moment visarea din ochii ei dispru.
Nu-mi doresc, spuse ea, ns Juliette i Jean Marc tiu ce-i mai
bine pentru mine.
i ndrept umerii i se ntoarse ca s-i arate o pat de dincolo
de zidul de piatr, apoi continu:
Primvara viitoare, Robert o s sdeasc acolo violete albe.
Spune c, n general, cresc destul de bine, dar anul acesta a fost o
iarn grea i au murit. Se ncrunt. Asprimea omoar, nu-i aa?
Nu! Franois descoperi c avea pumnii ncletai i ncerc s
se relaxeze. Nu i dac te lupi. Atunci nu reuete dect s te fac
mai puternic.
Violetele au murit.
Oamenii nu sunt ca florile.
Dar noi nu vorbeam despre violete? ntreb Catherine,
nedumerit. Da, sunt sigur c vorbeam despre violete. Robert avea
de gnd...
Nu vreau s vorbesc despre flori, o ntrerupse Franois. Vreau
s tiu dac tu... ncepu iari. Ai ncredere c voi face ce-i mai bine
pentru tine?
Juliette are ncredere n tine, deci presupun c ar trebui s am
i eu.
Nu, nu Juliette. Tu, i spuse Franois.
A
i apuc brbia cu degetele i i ridic faa, aa nct fata fii
nevoit s-l priveasc drept n ochi.
Tu trebuie s ai ncredere n mine, adug el.
i simi retragerea din calea atingerii sale, ca un vnt rece care
btea prin grdina nvluit de toamn.
A vrea s m lai acum. M... tulburi.
Dar o s ai ncredere n mine?
i tu, i Juliette. De ce tot ncercai s m forai? De ce nu
nelegei c nu-mi doresc dect s fiu lsat n pace? Nu vreau... se
ddu napoi din dreptul minii lui. Of, foarte bine. O s am ncredere n
tine. Acum vrei s pleci?
i ai s faci cum i spun?
Catherine ncuviin cu o micare viguroas a capului, fr s-l
priveasc.
Franois trase adnc aer n piept i se ddu un pas napoi.
Atunci am s-i urez o zi bun, Catherine.
O zi bun.
Franois se ntoarse pe clcie i o pomi cu pai apsai a
nspre ua care ddea spre cas. nainte de a ajunge la ea,
privirea vistoare a Catherinei se fixase iari pe ultimii trandafiri de
toamn.
Dou diminei mai trziu, Franois Etchelet posta un anun la
Primria oraului, care anuna cstoria sa cu Catherine Vasaro, n
dup-amiaza aceleiai zile. Puin dup ora patru, mpreun cu Danton,
se ntlni cu Jean Marc i cu Catherine n faa primriei, dup cum
fusese stabilit.
Nu o s dureze mult. Franois i arunc, n treact, o privire
Catherinei, n timp ce o lu de bra i deschise ua biroului municipal.
De cum intrar n ncperea aglomerat, i luar cu asalt rsete
stridente, voci sporovitoare, mirosuri de parfum i de oameni
nesplai.
Am ales intenionat o or la care toi funcionarii sunt ocupai.
Autoritilor municipale nu le place s piard timpul, aa c se vor
oficia cel puin patruzeci de cstorii ntr-o singur ceremonie, dup-
amiaza asta. Funcionarul va ine un mic discurs, apoi ne va ntreba pe
toi dac dorim s ne cstorim. Noi spunem da, i s-a terminat.
Interesant. Impersonal, dar interesant. Un adevrat cor antic
grecesc de da-uri, care anun binecuvntarea csniciei. Buzele lui
Jean Marc se strnser, n timp ce privirea i se ainti asupra unui
soldat narmat al Grzii Naionale, care avea o expresie necrutoare
pe chip i sttea lng o statuet a Herei purtnd flori i o tor.
i par pregtii pentru orice, adug el.
Danton fcu un semn cu mna nspre o mas la care stteau
civa domni foarte prini cu cititul i semnatul unor documente, chiar
sub piedestalul nalt de la care prezida funcionarul primriei.
Contractele, domnilor. Le-am redactat eu nsumi, ca s fiu sigur
c nu e nici-o problem.
Jean Marc aprob printr-o micare a capului.
i cine ar cuteza s se ndoiasc de legitimitatea unui
document redactat de nsui Ministrul Justiiei?
Danton zmbi.
Eram sigur c ai s pricepi. Haidei s terminm cu
formalitile, pentru a ne putea bucura uitndu-ne la aceti copii
minunai cum sunt cununai.
Lui Jean Marc i lu mai mult timp s citeasc i s semneze
contractele dect le lu celor doi s se cstoreasc.
n timpul scurtei ceremonii, Jean Marc o urmri cu atenie pe
Catherine, ns fata prea calm i linitit i nu prea deloc nelalocul
ei printre celelalte mirese din sala aglomerat.
Juliette o mbrcase ntr-o rochie simpl, albastru-nchis, i
strnsese prul la spate ntr-un coc simplu, pe care l ascunsese apoi
sub o bonet de paie cu borul larg, care-i umbrea chipul.
Oare ce era n mintea ei? se ntreb Jean Marc. Rmsese tcut
de cnd o adusese Juliette jos i i-o dduse lui n primire, n ultimele
zile nu fusese deloc simplu s-i dai seama ce simte. Juliette avea
dreptate. Catherine nu avea s lase pe nimeni s treac de carcasa
protectoare i s ajung la fetia pe care o cunoscuser cu toii.
Ceremonia de cstorie ajunsese la final, iar Catherine i ddu
consimmntul cu o voce joas, fr nici-o expresie pe chip.
Sala se transform imediat ntr-o mare vnzoleal, n timp ce
cuplurile o luau care ncotro, iar n sal erau poftii alte mirese i ali
miri.
Danton rse cu toat gura, sonor, l btu pe umr pe oficialul
primriei i mai fcu cteva remarci neruinate, nainte s-i mping
pe ceilali afar din sal i apoi n strad, i relu inuta sobr, de
ndat ce ajunser n Piaa Grevei[18].
Cred c a mers ca pe roate, spuse el.
Jean Marc ncuviin cu o micare a capului.
Dac autoritile i mai amintesc de cineva din toat
nvlmeala aia, atunci tu eti la, nu Catherine.
Birjarul trsurii pe care o luase Jean Marc se grbi s le deschid
portiera, cnd i vzu apropiindu-se.
Jean Marc i arunc o privire sardonic lui Danton.
A
Sunt surprins c ai acceptat s vii, Danton. n orice caz, ti-ai
asumat un risc.
Toat lumea tie c Franois lucreaz pentru mine i ar fi fost
privit ca un gest anormal dac a fi ignorat ceremonia, spuse Danton.
Dac tot am fcut-o, apoi mai bine c am fcut-o cum se cuvine.
Jean Marc apuc cotul Catherinei i o ajut s urce n trsur.
Sunt de acord. S sperm c la fel va decurge i plecarea din
Paris, de mine, a Juliettei i a Catherinei. Dac... se opri, n timp ce
Franois pi intenionat naintea lui, n strad. Privirea i se concentr
pe chipul lui Franois.
Ne stai n drum, Etchelet.
Franois se duse ctre vizitiul trsurii, pentru a se urca pe locul
lui.
Asta i voiam s fac. Apuc mna Catherinei i o trase de lng
Jean Marc. Catherine nu se va mai ntoarce cu voi acas n noaptea
asta.
Aa, deci? i unde-i va petrece noaptea?
O duc la un han de lng cafeneaua socrului lui Georges
Jacques.
Jean Marc ncremeni.
Nu ai pomenit nimic despre asta.
Franois i arunc privirea nspre vizitiu, ca s fie sigur c nu l
poate auzi.
Am aranjat ca oamenii lui Dupree, care vor pzi mine sear
bariera, s fie adui n sala mare de la han n noaptea asta. Vreau s o
vad pe Catherine cu mine.
Crezi c este necesar?
Toat lumea trebuie s cread c aceast cstorie este real.
i un mire nu-i petrece noaptea nunii de unul singur.
Ai putea veni la noi acas.
Nu, spuse Franois, apoi se ntoarse i o mpinse pe Catherine
spre trsura lui Danton, care era cu civa metri mai n spate. O s fie
mai bine dac facem cum spun eu. Am s v-o aduc pe Catherine
napoi mine diminea.
Att timp ct ce spui tu e cel mai bine pentru Catherine,
rspunse Jean pe un ton amenintor.
Franois i arunc o privire peste umr lui Jean Marc i zmbi
batjocoritor, n timp ce o urca pe Catherine n trsura lui Danton.
Nu tie un so ntotdeauna ce-i mai bine pentru nevasta lui?
Vom vedea. Jean Marc l privi urcnd n trsura sa, cu fruntea
brzdat de gnduri. Micarea lui Franois l deconcertase, i nu i
plcea s fie prins cu garda jos. Cu toate acestea, planul lui Etchelet
era logic i nu era nici-o umbr de ndoial c plecarea fetelor din
Paris avea s fie mai sigur dac terenul era pregtit cu grij n ce
privea grzile de la barier.
Danton fcu o pauz nainte de a se altura lui Franois i
Catherinei n trsur i se uit amuzat la Jean Marc:
Pari tulburat, cetene. Nu cunoti caracterul prietenului meu,
Franois? Este plcerea lui s fac lucruri neateptate. Uneori, i pe
mine m pune la ncercare. Se urc n trsur, iar vizitiul trnti
portiera n urma lui.
Peste cteva momente, trsura lui Danton trecea huruind peste
caldarm.
Jean Marc rmase uitndu-se n urma trsurii, ncruntat peste
msur. Avea impresia c aceast fapt a lui Etchelet avea s-l pun
i pe el la ncercare.
i asta pentru c Jean Marc trebuia s o anune pe Juliette cu
privire la faptul c Catherine nu avea s-i petreac noaptea nunii la
loc sigur, sub acoperiul casei Andreas.
Du-te dup ea, i ordon Juliette, uitndu-se mnioas la Jean
Marc. Nu pot s cred c ai fost att de prost nct s-i permii s... Se
opri i trase adnc aer n piept. I-am promis c nu i se va face niciun
ru.
Nu cred c i se va face niciun ru.
Dac nu te duci dup ea, m voi duce chiar eu.
Nu prea cred, spuse Jean Marc cu o voce sczut. Doar dac nu
cumva ai de gnd s o pui pe Catherine, i pe tine, n pericol, din
cauza prostiei tale.
O s-i fie team. Dac el...
A
i va cere drepturile de mire? termin Jean Marc propoziia. Nu
cred c va face aa ceva. Ar fi un act barbar s profite de o femeie
care nu e cu mult mai vie dect o statuet.
Poate c este un barbar. Nu tii cum e. E un strin pentru tine.
Asta sun cunoscut. S-ti reamintesc c Etchelet a fost
alegerea ta?
Pentru c am crezut c l putem controla.
Este evident c Etchelet nu este genul de om care s poat fi
controlat.
Atunci cum de poi sta, pur i simplu, acolo? Du-te, ia-o pe
Cathemie i adu-o napoi.
Sunt cstorii. Eu nu am niciun drept, pe cnd Etchelet are
toate drepturile.
Drepturi? i dac o violeaz?
Jean Marc rspunse calm:
Atunci am s-l omor. Foarte ncet.
i cu ce o s o ajute asta pe Catherine? Trebuie s...
Juliette. Catherine va rmne cu Etchelet n noaptea asta,
pentru c sunt sigur c aa e cel mai bine pentru voi amndou. Dac
nu a fi crezut asta, atunci nu l-a fi lsat pe Etchelet s o ia. S-a
terminat cu discuiile.
Ba nu s-a ncheiat. Juliette se roti ctre portier. Am s-l rog pe
Philippe s...
Nu. Braul lui Jean Marc l prinse pe al ei. Crede-m, acesta este
unul dintre rarele momente n care nu ai dreptate. Renun.
Juliette ncerc s se dea napoi.
Nu pot renuna. I-am promis ceva. Dac i se ntmpl ceva, ar
nsemna c nu mi-am inut promisiunea fa de ea. Are nevoie de
mine. Nu pot s...
t! E totul bine.
Spre marea sa uimire, descoperi c Juliette tremura de emoie. i
simea ncordarea, palpitaiile pulsului de pe ncheietura prins sub
degetul su mare, cldura febril a pielii.
Etchelet e un risc pe care trebuia s ni-l asumm, continu el.
Un risc? Nici mcar nu tii despre ce vorbeti. Tu nu ai fost
acolo. Habar nu ai ce... se trase de lng el, se ntoarse i o lu la fug
nspre scri.
Juliette!
i arunc o privire peste umr.
Dac o rnete, nu am s te iert. Ochii i ardeau pe chipul alb
ca laptele. N-am s te iert niciodat pentru c m-ai scos iari
vinovat. M-ai auzit? N-am s te mai iert ct oi tri.
Ddu nval pe scri i, peste cteva clipe, auzi pocnetul de la
ua camerei sale.
Jean Marc se ncrunt i se uit n sus, pe scri. Iari vinovat?

Mu mi-au plcut brbaii aceia, spuse Catherine dintr-o dat.


Acestea fuseser primele cuvinte pe care le rostise de cnd
servitoarea de la han le adusese cina i prsise odaia lor.
Franois i sorbi vinul.
Cine?
Brbaii aceia de jos, din sala mare a hanului. mi aminteau
de... nu mi-au plcut.
Nici nu m ateptam s-i plac. i ntlni privirea fix. Te-au
speriat?
Tonul pe care o ntreb nu era nici pe departe amabil. Puin i
psa lui dac o nspimntaser, gndi ea cu indignare, i pierduse
timpul cu brbaii ia oribili, le ncurajase glumele sadice despre
mirese n general i despre Catherine n particular, pn cnd
trecuser de la neruinare la obsceniti. La nceput nu-i dduse prea
bine seama c se aflau acolo sau de ceea se ntmplase toat ziua.
Apoi, cum Franois nu se grbea s o fereasc din calea abuzurilor,
ncepuse s fie contient de cte o remarc aruncat ici i colo, i
resimise un mic fior de furie i indignare.
Mai spuse o dat:
Nu mi-au plcut.
Nu va trebui s-i mai vezi niciodat n viaa ta.
Mulumesc.
Privi mncarea din farfurie.
Nu ai luat mai mult de cteva nghiituri. Mnnc friptura de
vac. Sosul e chiar bun. Georges Jacques a aranjat ca mncarea s fie
trimis de la Cafeneaua Dulgherilor[19], de lng noi. Mncarea a fost
unul dintre motivele pentru care a nceput s frecventeze cafeneaua.
Un zmbet i lumin brusc faa i continu:
Un alt motiv era fata proprietarului, care o gtea. Acum le are
pe amndou.
Catherine nici nu-i ridic furculia.
Nu mai vreau s stm aici nici-o secund n plus. Putem pleca
acum?
Franois o studie de peste marginea cupei.
Nu.
Ea i ridic privirea.
Nu m simt n apele mele aici. Vreau s o vd pe Juliette.
Ai s o vezi mine. Franois i aez cupa pe mas. Tu nu ai
neles ce i-am spus lui Jean Marc?
Ea ddu din cap c nu.
Aa credeam i eu. Toat ziua ai umblat ca zpuca. Mna lui
Franois se nclet pe piciorul cupei. Dac nu ai neles, atunci de ce
naiba ai venit cu mine?
Pentru c Juliette i Jean Marc mi-au spus c nu ai s-mi faci
ru.
i de unde tiu Juliette sau Jean Marc ce am s fac i ce n-am
s fac eu?
Ochii ei se fcur mari.
Ai de gnd s-mi faci ru?
Nu.
i duse cupa la buze, apoi o aez pe mas cu un pocnet.
Pentru numele lui Dumnezeu, nceteaz s te mai uii aa la
mine. Nu vreau s-i fac niciun ru.
Atunci de ce continui s ipi la mine?
Pentru c ai s m aduci la...
nghii i prea c-i caut cuvintele, apoi spuse cu bgare de
seam:
a
i promit c nu am s-i fac niciun ru. Ai spus c o s ai
ncredere n mine.
Dar nu te cunosc.
tii ce fel de om sunt n seara asta.
Nu neleg.
l tii pe bascul mnios, pe omul care urte aristocraii i este
spionul lui Danton. Pe acel om l cunoti, Catherine.
M zpceti.
Vreau s spun c avem cu toii multe fee.
Franois o privi lung i cu atenie, de parc ar fi vrut ca ea s
priceap.
Nu te pot ajuta, dac nu ai ncredere n mine, spuse el.
Franois se uit n jos la cupa sa goal i continu:
Cnd servitoarea se va ntoarce s curee vasele, trebuie s ne
gseasc mpreun, n patul la.
O auzi cum inspir ncet, dar nu-i ridic privirea.
O s chicoteasc, apoi o s se duc jos i o s le povesteasc
i celorlali. Or s urmeze i mai multe glume i ocheade.
Fcu o pauz, apoi continu:
Iar mine, la barier, aceti oameni, pe care i gseti att de
scrboi, i vor aminti de Franois Etchelet i de micua sa soie, i vor
face comentarii despre ct de grijuliu se poart ea cu el ntre
cearafuri.
Se uit fix n ochii ei. n mod cert, era speriat. Continu:
Apoi vor ridica bariera i te vor lsa s te duci acas, la Vasaro.
Asta i doreti, nu-i aa?
Da, opti ea.
El i ddu scaunul napoi i se ridic n picioare. i ntinse mna.
Vino. Nu o s fie chiar att de ngrozitor.
Ea se uit lung la mna lui, de parc ar fi fost un arpe veninos,
apoi, ncetior, i ls mna ntr-a lui.
Ei vezi, nu a durut. Franois o fcu s se ridice n picioare.
Acum, te poi dezbrca singur sau trebuie s te ajut?
Pot i singur.
Bun.
0 mpinse ctre pat, apoi se aez i-i mai turn puin vin.
Cheam-m cnd eti n pat.
1 se adresa de parc ar fi vorbit cu un copil mic. De ce oare se
prefcea blnd, cnd de fapt nu era aa?
Nu cred c trebuie neaprat s facem asta, spuse Catherine.
Eu cred. Dac nu vrei s m asculi pentru binele tu, atunci
f-o pentru prietena ta, Juliette. O s fie i ea n trsura aceea, iar
dac suntei capturate, ea risc i mai mult dect tine.
i pironi privirea drept nainte, apoi adug:
Totul.
Poftim?
D-i totul jos.
Nu cred c...
Dezbrac-te!
i ddu comanda pe un ton att de aspru, nct ncepu s-i
desfac i mai repede rochia. n camera tcut, i auzea sunetele de
panic ale propriei ei respiraii. De ce oare fcea asta? Nu ar fi venit
niciodat aici. Voia s evadeze i s se ntoarc la casa din Piaa
Regal. Juliette ar ajuta-o. Juliette nu l-ar lsa niciodat pe brbatul
acesta necioplit i violent s-i dea ei ordine.
Juliette. Juliette omorse un om de dragul Catherinei i trebuia s
aib grij de ea. Oare Franois avea dreptate cnd spunea c gestul
acesta o va scuti pe Juliette de a fi luat la ntrebri, la barier?
Deodat, realiz c era complet dezbrcat, aa c travers rapid
camera, nspre pat, se arunc ntre cuverturi i trase cearaful peste
ea.
Franois continu s se uite fix n fa, sorbind uor din vin.
Trecur minute ntregi n care nici unul dintre ei nu rupse tcerea.
Catherine se simi deodat enervat.
*
Ei bine, sunt gata.
El se ridic, iar enervarea ei se transform deodat n panic.
E n regul, Catherine. Nu am s-i fac niciun ru. Tonul vocii
sale nu mai era aspru, ci devenise iari mngietor. Te-ai dezbrcat
de toate hainele?
Se ntoarse ncet i o privi.
Ea sttea pe pat, boas, innd cearaful ridicat pn la brbie,
cu privirea suspicioas aintit asupra lui.
El se uit la carnea moale a umerilor ei, dezgolii de cearaf.
Vd c da.
Se ndrept ncet ctre ea.
Catherine se ncord i i lipi spatele de speteaza din lemn de
stejar a patului.
Se aez pe pat, alturi de ea.
Nu am s te zoresc. Avem tot timpul.
A
l privi n tcere.
i-e frig? S fac focul?
Ddu din cap c nu.
Vrei nite vin?
Nu.
Trebui s se aplece cu urechea mai aproape de ea, ca s o aud,
iar ea ncremeni.
Sacre bleu! Blestemul i iei pe buze n timp ce srea n
picioare. Ai de gnd s ncetezi cu tremuratul? i-am spus deja c nu
are de ce s-i fie team. Crezi c pentru mine e uor? Doamne, Maica
Domnului, eu...
Nu mai blestema!
Violena lui o fcu dintr-o dat s reacioneze. Se uit la el cu o
privire mnioas i continu:
Nu am s mai suport aa ceva. Mai nti i-ai lsat pe oamenii
ia nesuferii s-mi spun lucrurile alea abjecte, apoi mi-ai dat tot felul
de ordine, iar acum blestemi n prezena mea, cnd un gentleman
adevrat nu face aa ceva.
El o privea uluit.
Catherine fcu un semn ctre pat i adug:
i s-ar putea s fie necesar toat treaba asta, dar nu e deloc
uor, nici pentru mine.
Ei bine, nu e vina mea, asta-i sigur. M-am purtat la fel de blnd
precum armsarul acela de Philippe. Nu-mi amintesc s fi folosit
cuvinte att de blnde cu vreo femeie.
Este destul de evident. Nu te pricepi deloc.
Mnia i pieri pe dat din priviri, n timp ce-i ainti privirea pe
chipul ei.
Preferi s fiu nepoliticos?
Pare mai natural. M faci s m simt nelalocul meu cnd
ncerci s fii ceva ce nu eti.
Chiar aa?
Nu i-a mai spus nimeni pn acum c eti nepoliticos? De ce
te holbezi aa la mine?
Cred c tocmai am fcut o descoperire. i zmbi ntr-un fel
bizar. i ntr-adevr, printre cunotinele mele nu e niciun secret faptul
c nu sunt un tip manierat, i nici un gentleman. Acum, c te-ai oprit
din drdit i din tremurat, i aduc un pahar cu vin?
Nu m pot odihni bine dac beau vin nainte de culcare.
Oricum nu pari s te odihneti prea bine.
Fcu o pauz, apoi adug:
Mai visezi?
Da.
Privirea i alunec n alt parte i schimb subiectul:
De-aia, uneori, Juliette mi perie prul nainte de culcare. M...
relaxeaz.
Sugerezi s o fac eu n locul ei?
Se uit iari la el, cu uimire.
Nu.
Ba cred c asta faci. Zmbetul i se lrgi, amuzat. Cred c eti
suprat pe mine pentru c i-am dat tot felul de ordine i vrei s m
umileti.
Oare avea dreptate? Catherine nu se credea n stare s-i
doreasc s vad pe cineva umilit, dar nu ncpea ndoial c
arogana lui Franois o enervase peste msur.
Spuneam numai aa...
Franois fcu o plecciune n batjocur.
Ca orice patriot republican, nu m ruinez s duc la ndeplinire
treburi mrunte.
Se duse agale ctre scrinul din cealalt parte a camerei.
n seara asta, o s ne prefacem c eu sunt Juliette, continu el.
Ridic peria din pr de cal de pe scrin i se ntoarse s o
priveasc.
Promit chiar s nu folosesc cuvinte usturtoare, ca ea. Se uit
lung la el, nencreztoare, n timp ce se apropia de pat. Mna ei se
strnse pe cearaf.
Juliette nu folosete cuvinte usturtoare, spuse Catherine.
nseamn c eti singura persoan pe care o cru.
A
ncepu s-i scoat agrafele care-i prindeau prul ntr-un coc
strns. De ce tremuri? Nu fac dect s-i perii prul.
a nchise ochii i-i strnse, n timp ce prul desfcut i czu pe
spate.
Nu am nici cea mai mic dorin de-a te atinge.
Peria ncepu s i se plimbe prin pr cu micri prelungi i
apsate. Mai multe minute n ir, singurul sunet din camer fu
uieratul optit al epilor care treceau prin prul ei des.
A
mi place, opti ea. Mulumesc.
Cu cea mai mare plcere.
La ce te refereai cnd ai spus c avem cu toii mai multe fee?
Exact ce am spus. i perie prul de la tmple spre spate. Uit-te
la tine. Eti prietena Juliettei i nepoata cuminte a lui Jean Marc.
Fiecare dintre ei te vede diferit.
i pe tine cum te vd oamenii?
M vd cum vor s m vad, spuse el, n timp ce se ntinse i i
ddu uvia grea de pr peste umrul ei drept, iar degetele lui calde i
atinser ceafa i strnir o uoar fumi- ctur, care o fcu s
tremure. Apoi atingerea trectoare dispru, iar epii periei se plimbau
iari prin prul ei.
Tu cum m vezi? ntreb ea ntr-un impuls.
El se opri la jumtatea micrii cu peria.
Te vd ntr-o grdin.
Pentru c vrei s m vezi acolo?
Poate. Nu au existat multe grdini n viaa mea.
Dar parc spuneai c nu ai vrea s locuieti ntr-o...
Nu mi pstrez mereu logica.
Juliette spune c eti mai bun i mai detept dect te declari.
i tu ai ntotdeauna ncredere n judecile Juliettei?
n ultimul timp, aa am fcut. E... mai uor.
Da, neleg de ce e mai uor. Dac vrei s rmi un copil.
Nu sunt un copil.
Pentru c ai fost violat?
a i ndrept umerii.
Nu e frumos din partea ta s aminteti de...
Dac tu crezi c nu sunt att de bun, atunci nseamn c
judecile Juliettei nu sunt ntotdeauna infailibile?
Se ncrunt, n timp ce-i arunc o privire peste umr.
De ce m contrazici?
Pentru c, n mod'evident, nimeni altcineva nu te mai
contrazice. Nu fac dect s plng de mil srmanei, rnitei domnie.
Vrei s-i plng i eu de mil?
Colurile buzelor i se ridicar dintr-o dat ntr-un surs.
Nu, dar i dac a fi vrut, nu m-ar fi ajutat la nimic. n mod
evident, faci numai cum i place.
Aha, acum ne-am neles. Fr mil.
Aez peria pe noptier.
Poftim, mi-am fcut penitena pentru c te-am jignit. Ia spune-
mi, Juliette pentru ce pcat pltete peniten?
Se ncrunt, uimit.
Pcat?
Nu i se pare un pic nenatural faptul c te cocoloete de parc
ai fi un copila?
Dar nu-i cer s fac nimic. Ea spune c...
E timpul, spuse el i i ddu haina jos. Servitoarea se va
ntoarce n curnd, s curee. ntinde-te i ntoarce-te cu spatele la
mine.
Se uit lung la el, zpcit.
El i ddea jos cmaa.
Doamne, Maica Domnului, nu-i dai seama c ncerc s-i
menajez sentimentele delicate? Chiar doreti s m vezi dezbrcat?
Iari blestemi.
Se grbi s se ntoarc cu spatele la el. l auzea cum se mica, n
spatele ei. Se dezbrca. n curnd avea s se strecoare gol n pat,
lng ea. Era de presupus c ar fi trebuit s-i fie fric, ns era prea
uluit ca s-i mai dea seama ce simea.
D-te mai ncolo.
El sttea n picioare, lng pat.
Se rostogoli rapid spre cealalt margine a patului. Un curent rece
o fcu s se nfioare n timp ce el ridic cuverturile i se strecur
dedesubt. Simea valuri de cldur venind dinspre corpul lui, cu toate
c nu o atingea. Cerule mare, i a
era fric. ncepu din nou s tremure.
Potolete-te. Vocea lui era aspr ns, ntr-un fel ciudat, era
reconfortant. O s se termine n curnd.
Da.
Nu te doresc. E numai o prefctorie. Nu m atrag femeile prea
slabe. S tii c brbaii nu doresc orice femeie care le iese n cale.
Marseiezii de la mnstire...
Aia e altceva. Era o boal, o agonie.
Henriette nu avea dect zece ani.
Nu sunt toi brbaii la fel. Unii sunt atrai de un singur fel de
femei. Alii, precum Robespierre, sunt abstineni cu totul. Mai sunt unii
oameni crora nu le plac defel femeile i prefer brbaii.
Ea se art uimit.
ntr-adevr? i tu preferi...
Nu, nu sunt sodomit.
O, exclam ea cu ezitare. Atunci... se opri, tremurnd din
pricina greii. i place s rneti femeile.
Nu trebuie s doar. Dac mi place o femeie, pot face s-i
plac ce se ntmpl ntre noi.
Ea rmase tcut.
E adevrat. i spun, nu e nici-o... un ciocnit uor ntrerupse
vehemena blnd a vocii sale.
Repede!
nainte ca ea s-i dea seama ce se ntmpla, el era peste ea, iar
carnea apsa peste came.
Intr.
Ua se deschise pentru a-i ngdui s intre aceleiai servitoare
corpolente care le servise cina. Se opri i murmur ceva, nainte de a
goli masa.
Grbete-te. Vocea lui Franois era groas din pricina
nerbdrii.
Servitoarea chicoti i i ncetini cu bun tiin micrile.
O cascad nebun de senzaii i gnduri se prvli prin mintea
Cathemiei, n timp ce musculatura dur a pieptului lui Franois apsa
pe moliciunile ei.
Cavoul! ntredeschise buzele ca s ipe.
Franois o sfredeli cu privirea n timp ce-i opti:
Nu!
Buzele ei se nchiser, n timp ce-l pironi cu o privire neajutorat.
ncetul cu ncetul, teroarea ncepu s dispar. Era la fel, dar n acelai
timp era complet diferit, realiz ea. Corpul acesta era cald, neted, gol,
nu mbrcat cu veminte aspre care s-i zgrie carnea. Corpul acesta
era dur i masculin, ns se reinea cu atenie, pentru a o scuti pe ea
de atingeri i greuti inutile. Cel care sttea deasupra ei nu era un
strin anonim. Era Franois, cu chipul su ptros, curajos, i toat
slbticia conturat cu claritate de lumina lumnrii. Era ciudat cum
tocmai aceast slbticie i oferea mngierea unei binecuvntate
familiariti.
Sufl n lumnri i pleac! i ordon Franois, peste umr.
Se mai auzi un chicotit, apoi camera se cufund ntr-un ntuneric
bezn. Ua se nchise.
Franois se aez ct putut de departe de ea, pe pat.
Uite, s-a terminat. i-am spus c nu o s fie chiar att de ru.
O prsise aa de repede, nct i era clar c i lui i se pruse
apropierea fizic la fel de dizgraioas pe ct i se pruse i ei, se gndi
Catherine. nc mai simea furnicturi prin sfrcuri, de la cldura pielii
lui care se lipise de a ei, i de la frectura uoar a prului su cre i
des care i acoperea pieptul. Cu toate acestea, descoperi, spre
surprinderea ei, c acest sentiment nu era total neplcut. Cu totul,
experiena nu fusese att de oribil pe ct se gndise ea; n plus,
dup cum spusese i el, se terminase. Rsufl uurat.
Acum ne culcm?
Dac putem.
ncepea s cread c n seara aceea nu va mai avea probleme cu
somnul. Calvarul se terminase i i simea fiecare muchi al corpului
greu i inert.
Rmi aici, cu mine?
E un singur pat.
Catherine nchise ochii.
Da, desigur.
O lung tcere cuprinse camera nainte ca ea s vorbeasc din
nou.
Te pot ntreba ceva?
Da.
De ce eti mereu att de furios pe mine?
i lu att de mult timp s rspund, nct ea crezu c ignor
ntrebarea.
Pentru c atunci cnd m uit la tine se rupe ceva n interiorul
meu.
Poftim?
Culc-te.
ntre ei se instal din nou tcerea.
mi cer scuze c am fost att de ntng. Nu am neles.
S nelegi?
C nu voiai s-mi faci ru, spuse ea i se ntoarse pe o parte,
cu faa spre el. Am crezut c toi brbaii doresc femeile numai pentru
c sunt femei. M bucur c mi-ai explicat. Acum m simt mai n largul
meu, alturi de tine.
Adevrat?
Da, opti ea somnoroas. M bucur c nu-i sunt pe plac i c
nu m doreti.
Nu, nu te doresc.
n timp ce ea se cufunda n somn, l auzi repetnd aceleai
cuvinte. Ce ciudat, pe buzele lui sunau precum litaniile sfinte pe care o
nvaser clugriele.
Nu-mi eti pe plac.
i nu te doresc.
Cnd Franois i Catherine ajunser a doua zi de diminea n
Piaa Regal, Juliette i ntmpin la u.
E totul bine? Juliette o cercet nerbdtoare pe Catherine,
fixnd-o cu privirea. Simi un val de uurare. Pe chipul Catherinei nu
se citeau urmele vreunui comportament nepotrivit. De fapt, expresia
ei era una surprinztor de vioaie.
Nu i-a fcut niciun ru?
Nu mi-a fcut niciun ru, n afar de faptul c mi-a mpuiat
urechile cu vorbe obscene, spuse Catherine. Are o limb mai ascuit
chiar dect a ta, Juliette.
Am avut civa ani n plus la dispoziie ca s m antrenez.
Franois schi un zmbet i adug:
i nici nu mi-am petrecut copilria ntr-o mnstire de maici.
Catherine se ncrunt.
Cu toate astea, nu ar fi trebuit s...
Ei bine, s-a terminat.
Juliette o trase pe Catherine n antreu, i desfcu boneta i i-o
scoase de pe cap.
Eti acas, n siguran, i o s am grij de tine. Eti obosit?
Catherine o privi nesigur.
Nu prea cred. Am dormit foarte bine.
Bun. Dar poate c ar fi mai bine s te odihneti, n orice caz.
Jean Marc i Philippe sunt la biroul domnului Bardot i pun la punct
veniturile pentru ederea ta la Vasaro. Dup ce se ntorc, lum cina i
apoi plecm. Fugi n camera ta i vin i eu n dou secunde.
nsufleirea de pe chipul Catherinei dispru.
Dac aa crezi tu c e mai bine.
O lu asculttoare spre scri.
Stai. Nu face asta, spuse Franois cu blndee. Spune-i nu,
Catherine.
Juliette se ncrunt.
Pentru ce? Doar tii c nu s-a simit prea bine. Ar trebui s se
odihneasc dup drum. Uit-te la ea, plete vznd cu ochii.
Poate c sunt un pic obosit, spuse Catherine n timp ce urca
cu greutate scrile, ignornd privirea ncruntat a lui Franois. Mi-ar
plcea s merg n grdin nainte de a pleca spre Vasaro. Mai am
timp, Juliette?
Dup ce te odihneti. Juliete se ntoarse ctre Franois. A vrea
s-i vorbesc.
M-am gndit eu c ai vrea. Se uit lung n urma Catherinei,
care urca ncetior scrile. i eu cred c a vrea s vorbesc cu
dumneata. Vino.
Se ntoarse i o pomi spre salon, cu pai apsai.
Juliette ezit, surprins de felul n care el preluase comanda, apoi
o lu grbit dup el.
Nu ar fi trebuit s o iei cu tine noaptea trecut. Nu ai avut
niciun drept. Ai fi putut s o sperii.
Am speriat-o.
Juliette ncremeni.
Ce i-ai fcut?
Oo, nu am forat-o n niciun fel, dac la asta te gndeti.
Franois nfrunt privirea fix a Julietei. Dar am speriat-o i am nfuriat-
o i am fcut-o s nfrunte lucruri dezgusttoare.
Fcu o pauz. La fel cum ai avut i tu de nfruntat, de cnd ai
plecat de la mnstire.
Dar eu le pot nfrunta. Catherine nu e nc destul de puternic
pentru a le putea face fa.
E mai puternic dect crezi tu. Noaptea trecut a revenit la
via. Dac e att de fragil pe ct spui tu c este, ar fi trebuit s
plng sau s leine, dar ei nu i s-a ntmplat nimic din toate astea. i
cred c am descoperit de ce i-a fost tot mai ru n loc s-i fie mai bine.
Fcu o pauz. Din cauza ta!
A mea?!
Ai sufocat-o.
Juliette l fix nencreztoare cu privirea.
Nu-i adevrat. Nu tii nimic despre ea. Are nevoie de mine.
Oare? spuse Franois cu blndee. Sau poate tu ai nevoie de
ea?
Pumnii Juliettei se ncletar.
Te neli. Nu se poate descurca fr ajutorul meu. Poart un
copil n pntece.
Asear s-a descurcat fr ajutorul tu. Franois o studie pe
Juliette cu obiectivitate rece. Nu m ndoiesc c ii la ea, dar nu-i face
nimeni mai mult ru, n momentul acesta, dect tine. Trebuie s nvee
s nu se mai sprijine de tine i s stea pe propriile ei picioare, i nu
cred c eti n stare s o lai s fac aa ceva.
Mini! Sunt n stare s fac orice i e de ajutor.
Franois ddu uor din cap.
Ai s o sufoci cu atenia, i n curnd nu va mai putea tri fr
ea. ncepi s o distrugi. ii prea mult la ea ca s o lai s stea pe
propriile ei picioare.
Iar ie nici nu i-ar psa dac ar cdea cnd o s descopere c
nu are puterea de a sta pe propriile ei picioare.
Franois ridic din umeri, cu o expresie amabil.
i de ce mi-ar psa? tim amndoi c m-am nsurat cu ea din
pricina dotei. Dup ce plecai, n dup-amiaza asta, am s termin cu
voi toi. i-am permis s tragi foloase din experiena mea de
observator dezinteresat.
De spion. Vocea Juliettei tremura. Philippe mi-a spus c eti
spionul lui Danton.
E adevrat.
i un asasin.
Am omort oameni la viaa mea.
Cu toate acestea, i permii s-mi spui mie c...
Poate ai s te ntrebi de ce eti aa de suprat, nct ai
nceput s-mi spui n toate felurile. Franois se ntoarse ctre u.
Dac i pas cu adevrat de bunstarea Catherinei, ai s gseti o
modalitate de a o lsa s se descurce singur, odat ce ajungei la
Vasaro.
Iei din salon i dup un moment auzi ua cum se nchidea n
urma lui.
Nu era adevrat. Catherine avea nevoie de ea.
Cu toate acestea, Catherine arta surprinztor de bine de
diminea, cnd ajunsese. Nu era retras i lipsit de spirit, ca atunci
cnd plecase de acas n dup-amiaza de dinainte. Letargia Catherinei
se instalase numai dup ce Juliette preluase comanda i ncepuse s
fac sugestii.
Juliette simi lacrimile care-i ardeau n colul ochilor i clipi
nervoas pentru a le alunga. Puteau exista i alte explicaii. Nu era
musai ca Franois s aib dreptate. Nu trebuia s renune la Catherine
numai pentru c ce spunea el coninea un grunte de adevr.
O sufoci.
ncepi s o distrugi.
Nu-i face nimeni mai mult ru Catherinei dect tine.
Sau tu eti cea care are nevoie de ea?
Se gndise c facea ce era mai bine pentru Catherine. Acum nu
mai era sigur de nimic. Vorbele lui Franois atinseser o coard care
vibr cu rsunetul adevrului.
Iei uor din salon i o lu n sus pe scri.
Catherine sttea ntins n pat cu ochii aintii n tavan, cu
privirea goal i vistoare. Era n starea n care Juliette se obinuise s
o vad n ultimele sptmni. Acum, dup ce i vzuse expresia plin
de vioiciune pe care o avusese cu cteva minute n urm, cnd venise
mpreun cu Franois, rmase ca dup un oc.
Juliette fcu un efort s zmbeasc i se aez pe pat, lng ea.
Franois a spus c te-ai speriat seara trecut.
Da, erau civa brbai la han care mi-au amintit de...
Catherine se opri. Am vrut s fug napoi aici, dar Franois nu m-a lsat.
tiam c tu nu ai fi lsat pe nimeni s-mi fac vreun ru.
i te fac s te simi n siguran?
O, da, ntotdeauna. Nu trebuie s-mi fac griji pentru nimic,
cnd eti n preajma mea. Tu ii totul departe de mine.
Nu o lai s se descurce pe picioarele ei.
Juliette simi cum speranele i se nruir, n timp ce se ntinse i
lu mna Catherinei.
Povestete-mi ce s-a ntmplat ast-noapte.
Catherine nici nu se uit la ea.
Prefer s nu spun nimic. M pot duce n grdin acum?
Catherine avea s mearg n grdin i avea s stea acolo, ntr-o
tcere mormntal. Avea s mearg la Vasaro, iar tcerea avea s o
nsoeasc i acolo. De ce? Pentru c Juliette avea s fie acolo i avea
s in departe de Catherine orice i-ar fi putut rupe tcerea.
Da, te poi duce n grdin, spuse Juliette fr nici-o expresie
pe chip.
Doamne, Maica Domnului, i dorise ca Etchelet s nu fi avut
dreptate.
Jean Marc o ajut pe Catherine s urce n trsur i privi dincolo
de ea, ctre Philippe, care sttea pe scaunul din fa.
Trimitei un mesager de cum ajungei la Vasaro. Vreau s m
anunai imediat.
Philippe ddu din cap.
Am eu grij de ele, Jean Marc.
Sigur c da, al naibii s fie! Unde e Juliette?
S-a ntors s aduc alul pe care l-a uitat Catherine n grdin.
O s v ntlnii cu Etchelet, puin nainte s ajungei la barier,
ca s fie sigur c trecei cu bine. Ai actele la tine?
Nu sunt prost, Jean Marc.
n timp ce se ntoarse i ncepu s urce scrile, Jean Marc nu-i
rspunse. O ntlni pe Juliette, care ieea pe ua din fa, n timp ce el
ajungea la ultima treapt. Purta o rochie de cltorie verde-nchis, cu
o bonet asortat, iar peste bra i se rsfrngea un al din mtase
albastr.
L-ai luat? Bun. Urc-te n trsur.
De ce nu mergi tu cu ea, Jean Marc? vocea Juliettei era joas,
iar faa i era umbrit de borurile bonetei. Tu ar trebui
A
s mergi cu ea. n definitiv, e responsabilitatea ta.
Cred c ai mai subliniat acest lucru i cu alte ocazii, spuse Jean
Marc pe un ton sec. Eu nu pot pleca acum din Paris. Convenia
Naional tocmai discut dac s mai confite i alte nave pentru
flot. Dac nu stau aici s-i mpiedic, o s-mi goleasc antierele i de
navele care sunt nc n construcie.
Iari afacerile?
Dac apare vreo problem, Philippe are s trimit dup mine.
Odat ce trecei de barier, o s fii n siguran. Vasaro e o lume n
sine.
Nu mi-e team c nu o s fim n siguran. ncepu s coboare
scrile, cu capul aplecat i cu privirea aintit asupra trsurii. Cred
doar c ar trebui...
Uit-te la mine. Braul lui Jean Marc l prinse pe al ei. Vreau s-
i vd chipul. Eti foarte abtut.
i nl capul, iar el i vzu lacrimile care-i scldau ochii.
Are nevoie de tine, Jean Marc.
El ddu din cap.
Te are pe tine, iar eu am s vin la Vasaro n cteva luni. Aa e
cel mai bine, ma petite. Nu mai pot continua n felul sta prea mult
vreme. Tu eti nc rnit, iar eu nu sunt obinuit s merg pe calea
virtuii.
Nu pricep ce vrei s spui.
El zmbi ca un pezevenghi.
tiu c nu pricepi. Dar dac a merge cu tine la Vasaro, ai afla
n mai puin de cteva zile. S-ar putea chiar s m hotrsc s
mprumut Csua Florilor a lui Philippe.
Ea i evit privirea.
Nu sunt rnit.
E o invitaie?
Sngele i nvli n obraji, pe cnd ncepea iari s coboare
scrile.
Nimic din toate astea nu au de-a face cu Catherine. Vorbeti n
dodii.
ns n dodii pe care le-ai putea imediat descifra, dac ai vrea
s faci un asemenea efort. Ai tiut tot timpul rspunsul, dar ai ales s-l
ignori.
O lu dup ea i se opri lng ea, cnd ajunse la trsur,
adugnd:
Iar eu am ales s te las s-l ignori. i fiindc te las s pleci din
Paris fr mine, i ngdui s-l ignori nc o dat. O ridic pe Juliette n
trsur, pe scaunul de lng Catherine. Nu m ndoiesc c ai s te
descurci de minune la Vasaro, fr mine. Schi un zmbet. Au revoir,
Juliette.
Au revoir. Juliette l privi lung, cu disperare. Nu am vrut s spun
c nu m-a putea descurca la Vasaro fr tine. Voiam doar s spun c
e responsabilitatea ta, i nu a mea, s ai grij de Cathemie. Cred c ar
trebui s...
Au revoir, Juliette, repet Jean Marc n timp ce trnti ua
trsurii i i fcu vizitiului semn cu mna.
Juliette i ii capul pe geam, i Jean Marc vzu cu stupoare cum
lacrimile care i scldaser ochii mai devreme, i iroiau acum pe
obraji. Nu era deloc n firea Juliettei s-i manifeste slbiciunea.
Nu m asculi niciodat. ncerc s-i spun c...
n timp ce trsura se cltina, Jean Marc se ddu napoi, pentru a
se feri din calea roilor. Juliette se ls s alunece nuntru; Jean Marc
rmase n strad, uitndu-se dup ei.
Totul avea s fie bine. Etchelet avea s-i transmit un mesaj, de
cum treceau de bariere. Nu ar trebui s se ntmple nimic neprevzut.
Cu toate astea, avea un sentiment apstor de anxietate i de jen
cnd i amintea expresia disperat a Juliettei. Deodat i dori s fi
plecat mpreun cu ei.
Era ntng. Locul lui nu era mpreun cu Juliette, la Vasaro, ci
aici, n Paris, ocupndu-se de afacerile sale.
Se lsa ntunericul cnd Robert intr n biroul su i ncepu s
aprind lumnrile.
Tocmai a sosit un mesaj de la domnul Etchelet.
Jean Marc rmase nemicat.
Da?
Trsurii i s-a permis s treac de barier.
Se eliber imediat de tensiune.
Mulumesc lui Dumnezeu.
Robert ddu din cap.
S-i spun Mriei c vei servi cina?
Jean Marc i ridic penia.
n curnd. Mai am ceva treab de terminat. Poate ntr-o or.
Cnd ajunse la u, Robert rmase pe loc, ezitnd.
M ntrebam ce ar trebui s fac cu tabloul, domnule.
Jean Marc i ridic ochii.
Cu tabloul?
Tabloul pe care l fcea domnioara Juliette, cu mine. L-a lsat
pe evalet, n grdin. Cred c l-a uitat.
Da.
Juliette inea prea mult la munca ei pentru a o trata cu atta
nepsare... i era ceva nemaipomenit din partea ei s uite un tablou la
care lucra. nseamn c era mult mai suprat dect crezuse el.
Cel mai bine, pune-l n odaia ei.
Da, domnule. Robert nchise ua.
n camera ei? Juliette era oaspete n casa aceea de puin timp, cu
toate astea, orice atingea se impregna cu o amintire de neuitat.
ncpnat, exasperant, ndrtnic, reuea, ntr-un fel sau altul,
s-l impresioneze, cum nu mai reuise nici-o femeie naintea ei. Casa
prea incredibil de tcut fr prezena ei poruncitoare, plin de via,
iar el simea o nelinite fr seamn. Auzi ua deschizndu-se.
a
Mi-e foame. i spui Mriei s pregteasc cina?
Jean Marc rmase nemicat, iar privirea i se ridic uurel dintre
documentele de pe birou.
Juliette sttea n pragul biroului i l fixa cu o privire sfidtoare. i
dduse jos boneta verde-nchis i o balansa, a innd-o de baiere. n
timp ce o privea, ea i plimba degetele nervoase printre buclele
zbrlite.
Nu trebuie s te holbezi la mine. i-am spus c tu ar fi trebuit
s te duci cu ea, dar nu m-ai ascultat. Acum nu l are dect pe
Philippe, i tii foarte bine ce prere are despre el, dar...
Ce naiba caui aici?
Am de gnd s stau aici.
Simi un val de emoii, pe care nu dorea s le identifice.
Nu prea cred.
Ei bine, unde m-a putea duce, n alt parte?
La Vasaro.
Nu m pot duce la Vasaro. Franois a spus c o sufoc pe
Catherine, i nu sunt sigur c are dreptate, dar... Se opri. Nu, nu-i
adevrat. Are dreptate.
Prostii.
Ea scutur din cap, n timp ce degetele i se strngeau i se
relaxau pe baierele bonetei.
Nu tiu cum s-i dau drumul. Nu eram sigur c a putea s-i
dau drumul, nici atunci cnd tiam c ar fi trebuit s-o fac. Crezi c mi-
a fost uor s fac asta? Nu am avut niciodat pe nimeni n afar de
Catherine, i nu am vrut s l cred.
mi dau seama c va trebui s discut cu domnul Etchelet,
spuse Jean Marc cu o fa sumbr, n timp ce aeza tocul n suportul
su. Presupun c el te-a adus napoi, de la barier?
Ea scutur din cap.
Franois nu tie c nu m-am dus cu ei. Am pus s opreasc
trsura pe o strad, nainte de a ajunge la barier. M-am dat jos i am
privit pn am vzut c au lsat-o pe Catherine s treac, apoi am
pomit-o napoi. Franois vorbea cu grzile i nu s-a uitat nici-o secund
n trsur.
i cum de ai ajuns pn aici?
Am mers pe jos. Am crezut c ai s fii mnios, aa c am
crezut c ar fi mai bine ca trsura s fie departe nainte ca tu s afli c
eu nu m aflu n ea. Eti mnios, nu-i aa?
Foarte.
Atunci am avut dreptate s...
Nu ai avut deloc dreptate, o ntrerupse el cu rceal. Ai fost
nechibzuit i netoat i nesbuit. De ce naiba crezi c nu te-am
lsat pe strzile Parisului? Ce s-ar fi ntmplat dac te-ar fi recunoscut
cineva sau dac...
Am fost atent. Am purtat boneta i mi-am inut capul n jos.
Se ncrunt. i nici mcar nu am ntrebat pe unde s o iau cnd m-am
rtcit.
Merde, e o minune c nu ai fost capturat i aruncat n
temni. Ai vreo idee cum o s te scoatem din Paris, acum, c ai gsit
de cuviin s distrugi planurile noastre?
Nu am de gnd s prsesc Parisul. n orice caz, nu chiar
imediat. Chiar crezi c a supra-o pe Catherine i apoi a strbate
jumtate de ora, numai ca s m ntorc din drum i s-i urmez cu
sfial la Vasaro?
i atunci ce ai de gnd?
Se uit fix la el, cu bgare de seam.
Cred c ar fi mai bine s discutm asta dup cin.
Acum.
Mi-e foame, spuse ea. i sunt obosit, i m dor picioarele. Am
de gnd s m spl i s mnnc, i apoi stm de vorb. Se ntoarse
pe clcie. Spune-i Mriei s pregtesc cina.
Juliette.
a
i arunc o privire, peste umr.
Tonul lui era blnd, dar avea ceva tios.
Am s atept s vorbesc cu tine, ns este pentru ultima dat
cnd mi mai dai ordine n casa asta.
Obrajii i se mpurpurar. ncepu s vorbeasc, apoi se gndi mai
bine. Se uit fix n ochii lui i, dintr-o dat, Jean Marc fu surprins s
vad cum toat fanfaronada ei se preschimba n disperare. Se uit
grbit n alt parte, apoi ridic nepstoare din umeri:
M ndoiesc.
11
Acum putem sta de vorb? ntreb Jean Marc pe un ton politicos,
ireproabil, aezndu-i erveelul lng farfurie i lsndu-se pe
spate n scaun.
Juliette ls lingura jos, n sil.
Nu ai mncat mare lucru. Sigur nu vrei nite butur de-a
Mriei, din lapte covsit cu vin, zahr i lmie? Este...
Nu vreau nici-o butur din lapte covsit cu vin, zahr i
lmie. Vreau s tiu de ce nu eti pe drumul ctre Vasaro. Acum trei
zile erai nnebunit de grija Catherinei, iar acum ai abandonat-o.
Nu am abanonat-o, rspunse Juliette nepat. i-am spus de
ce nu m-am dus cu ea. O s-i fie mai bine fr mine, pentru un timp. O
s ne rentlnim la Vasaro peste cteva luni i am s stau cu ea pn
se nate copilul.
i ce te faci dac i d seama c poart un copil n pntece,
nainte s-i onorezi pe cei de la Vasaro cu prezena ta?
Pe Juliette o cuprinse panica i rmase fr grai pre de un
moment.
M-a putea nela. Poate c nu poart niciun copil n pntece.
Nu am fost absolut siguri.
Jean Marc se holb la ea cu uimire.
i dac totui poart un copil n pntece, atunci va trebui s-i
fac fa de una singur. Are Vasaro i l are pe Philippe.
Philippe a spus c o s trimit dup mama lui de ndat ce ajung.
Eu nu pot sta cu ea. Cndva tot va trebui s nfrunte ce i s-a
ntmplat, nu? E mai puternic dect credem noi. Ar fi trebuit s o vezi
azi de diminea, cnd a adus-o Franois...
Juliette! Vocea lui Jean Marc i ntrerupse monologul surescitat.
Chipul lui Jean Marc se nnour, iar Juliette se lupt s-i
nfrneze lacrimile care i ardeau ochii.
Mi-e att de fric, Jean Marc, opti ea. Dac m nel? Cnd i-
am spus c nu merg cu ea la Vasaro prea uluit. Am ncercat s-i
explic, dar nu sunt sigur c a neles.
i mie mi este foarte greu s neleg.
Vezi tu, am crezut c are nevoie de mine.
Dar are nevoie de tine.
Oare chiar aa s fie? Juliette nghii n gol i scutur din cap.
La nceput avea, ns acum nu m mai pot opri s nu o protejez. Sunt
prea egoist.
Egoist?
Mi-a plcut s vd c are nevoie de mine. Mi-a prins aa de
bine s m tiu important pentru ea. Trase adnc aer n piept, ntr-o
rsuflare tremurat. M-am gndit mult la asta toat ziua i am ajuns la
concluzia c Franois avea probabil dreptate cnd spunea c-i fac mult
ru. La nceput m-am gndit s merg oricum la Vasaro, dar am tiut c
nu va fi de ajuns. Nu renun uor la ce vreau. A trebuit s rup
legturile i s o las s plece singur. ncerc s zmbeasc. i dac
m nel, Philippe are s-i trimit un mesaj i am s gsesc o cale de
a ajunge imediat la ea.
a
mi permii s subliniez faptul c ai fost ntr-un fel prizonier n
aceast cas aproape ase sptmni, pn s reuim s te scoatem
n siguran din Paris?
Cu mine nu va trebui s fim nici pe departe la fel de ateni cum
am fost cu Catherine.
Nu? Pentru un moment, sarcasmul dispru de pe chipul lui Jean
Marc i i mut repede privirea n alt parte. Cred c am uitat c de
binele tu nu trebuie s avem grij.
Juliette ncuviin cu micri vioaie ale capului.
Vezi tu, ederea mea aici nu e nici pe departe aa cuteztoare
pe ct ai putea crede. Pot sta aici pentru cteva luni, apoi, cnd
Dupree prsete Parisul, l putem ruga pe Franois s-mi aranjeze
actele i...
Nu.
Dar de ce? Doar i-am explicat din ce motive ar fi mai bine
pentru Catherine dac a sta aici.
Dar nu ai explicat din ce motive ar fi mai bine pentru mine. De
ce s adpostesc eu un inamic al Republicii? n fiecare moment ct tu
stai n casa asta, toat averea mea e n pericol. Zmbi cu cinism.
Inclusiv capul meu. Personal, nu sunt de acord cu cei care pretind c
ghilotina e cea mai uman cale de a-i pune capt zilelor. Mi se pare
lipsit de demnitate.
Juliette nu luase n calcul posibilitatea ca prezena ei s-l pun pe
Jean Marc ntr-un adevrat pericol fizic. i era greu s accepte ideea.
Ai prea muli prieteni n guvern, ca s fii n pericol.
Cnd se prbuete o cas, orice om se grbete s se
fereasc din drum, nu s se aeze pe post de proptea. Jean Marc
strnse din buze. Mai ales cnd tu iei hotrrea de a te fi pe
strzile Parisului n miezul zilei.
i-am spus deja de ce am riscat astfel.
Motivele tale nu mi se par nici clare, nici circumspecte. Ddu
din cap a dezaprobare. Circumspecte? Merde, ce o fi n mintea mea?
Tu nici nu cunoti semnificaia cuvntului.
Juliette se ncrunt.
Presupun c a putea ncerca s gsesc alt loc n care s
triesc. Poate Robert m va putea ajuta...
Nu!
Mna lui Jean Marc se crisp pe piciorul cupei sale i continu:
Ai s pleci spre Vasaro ct mai repede cu putin.
Poate c ai dreptate. Ar putea foarte bine s ajung la tine
legndu-se de Robert. Pe lng asta, nu a vrea s-l pun
A
n vreun pericol. i ntlni privirea peste mas. Foarte bine, sunt
de acord c te-a putea pune n pericol. Ce ar putea oare s fac acest
pericol s merite s-l tolerezi?
Jean Marc privi n jos, la cupa sa.
Nimic.
Trebuie s fie ceva ce-i doreti. Tu eti foarte lacom.
Mulumesc.
O, dar eu sunt de acord cu lcomia. Toi marii artiti au fost
lacomi. Au luat tot ce au avut nevoie de la via i de la oamenii de
lng ei i le-au transpus n munc. E destul de corect, dac stai s te
gndeti ce au oferit n schimb. Este forma sublim a avariiei.
Jean Marc prea uimit.
i crezi c lcomia mea este sublim?
Ei bine, poate nu chiar sublim, dar nu am auzit niciodat
spunndu-se despre tine c ai fi nelat pe careva, aa c sunt sigur
c-i vorba despre o lcomie bun i onest.
Jean Marc schi un zmbet.
Ei bine, de vreme ce m tem c tu nu ai cu ce-mi hrni
lcomia, va trebui s te duci...
Dansatorul vntului! Entuziasmul aprinse pe dat ochii Juliettei,
care se aplec n fa, pe scaun. Sigur c da. Vrei Dansatorul vntului!
O und de mirare trecu peste chipul lui Jean Marc.
Pe care tu nu l ai. Dar poate gsesc o metod prin care s
ajung la tine.
Privirea lui Jean Marc se concentr asupra chipului ei.
Parc spuneai c Maria Antoaneta a primit dreptul de a-i
pstra comoara?
Nu-i mai folosete la nimic acum, c-i n nchisoarea Temple,
nu-i aa? Mintea i mergea cu repeziciune. Ct ai fi dispus s cheltui
pentru a recupera Dansatorul vntului? Nu-mi mai amintesc ct i-ai
oferit reginei.
Dou milioane de lire. Plus mprumutul pe care i l-am fi acordat
regelui.
i ai mai recuperat ceva din mprumut?
Jean Marc ridic din umeri.
tiam c e un risc.
Dou milioane de lire. Juliette i muc buza de jos.
A
nseamn o grmad de bani. Mie mi-ai da dou milioane de lire
dac i-a da Dansatorul vntului?
Jean Marc rmase tcut un moment.
Da.
Juliette i fix privirea pe chipul su.
l vrei cu adevrat. Tatl tu nu era singurul care-i dorea ca
statuia s se ntoarc n familie. i tu l vrei.
Jean Marc i sorbi vinul.
nseamn c i-l doreti cu ardoare. Juliette i fixa n continuare
chipul cu privirea. De ce?
Nu-mi place s mi se dejoace planurile.
Nu, cred c e vorba de ceva mai mult dect att.
Dac e vorba de ceva mai mult, atunci refuz s-i permit s
scoi vreun rspuns de la mine. Orice brbat trebuie s aib cteva
secrete.
Jean Marc avea nenumrate secrete i niciodat nu-i
A
dorise Juliette mai tare s le descopere, ca n acel moment. n
lumina lumnrii, ochii lui sclipeau, animai de un amuzament cinic,
iar buzele lui frumos conturate zmbeau zeflemitor. Totui, pe sub
toate acestea, Juliette simea ceva...
Jean Marc i mic umerii cu nerbdare.
Conversaia aceasta nu-i are rostul. ncerci s-mi vinzi ceva ce
nu e n posesia ta.
Am s vreau dou milioane de lire pentru el, spuse Juliette
ncetior. i vreau s stau n casa asta, sub protecia ta, orict de mult
doresc. Acesta este preul meu pentru Dansatorul vntului. Eti gata
s-l plteti?
Jean Marc se ncrunt, nerbdtor.
Eti ridicol. Nu ai nici cea mai vag idee la cine e statuia.
Eti gata s plteti?
Guvernul revoluionar caut Dansatorul vntului de

cnd a disprut.
Eti gata s plteti?
Da, ced el.
Atunci, ne-am neles. Juliette zmbi uurat. Acum, nu mai
trebuie s m gndesc dect la felul n care l voi obine pentru tine.
Dintr-odat, Jean Marc ncepu s chicoteasc.
Merde, pentru un moment am luat toat aiureala asta n serios.
Dar sunt foarte serioas. Nu vd nimic de rs.
E imposibil.
Nu vd de ce ar fi imposibil. Juliette se ncrunt. Dei recunosc
c va trebui s m gndesc la asta.
Sunt sigur c ai s te gndeti. i, ntre timp, ai s-mi ngdui
s fac planuri pentru a te trimite de urgen la Vasaro.
Dar am nevoie de timp ca s...
Nu ai timp. Zmbetul lui Jean Marc pli. Nu am s risc s te in
n casa mea niciun moment n plus fa de ct e absolut necesar. Ai s
pleci spre Vasaro nainte de sfritul sptmnii.
Doar o sptmn?
Sunt sigur c e destul timp. Doar ai spus c nu e ceva imposibil
de fcut. Zmbi cu indiferen i se aplec dintr-o dat n fa,
oferindu-i paharul su cu vin. S bem pentru izbnda ta!
Juliette se feri cu o smucitur din calea potirului.
Nu-mi place vinul.
Jean Marc o urmrea.
Nici mcar ca s srbtorim o asemenea aciune plin de
cutezan? Doar o gur?
Nu! Juliette ncerc s-i tempereze tonul vocii. M iei peste
picior.
Nu. Duse vinul la buze. Dar recunosc c sunt curios. M ncnt
complexitatea ta i gsesc c eti una dintre cele mai stranii enigme,
Juliette.
Nu sunt chiar att de complex. Nu m duce nici capul la carte,
ca pe Catherine. Juliette i ddu scaunul n spate i se ridic n
picioare. Enigma eti tu.
Chipul i fu luminat de un zmbet att de pervers, nct Juliettei i
se tie respiraia.
Atunci poate c ar trebui s ncercm s ne contopim
complexitile, pentru a forma un excepional ntreg.
Se holb fascinat la el, n timp ce o greutate i apsa pieptul.
Deveni dintr-odat teribil de contient de puterea plin de graie a
fizicului su, care se ascundea n spatele aerului de indolen galant,
i a degetelor nchise la culoare, lungi i mldioase, care se jucau cu
piciorul fragil al cupei.
Cum?
Cum se obinuiete. Nu sunt eu cel care s aib pretenia unui
repertoriu bizar de... fcu o pauz cnd observ expresia de pe chipul
ei. La ce te ateptai? ntreb el pe un ton blnd. Dac nu doreai s
rezolvi enigma, ar fi trebuit s pleci la Vasaro. tiai prea bine ce te
ateapt aici, alturi de mine. Fcu o pauz. Nu-i aa?
tiuse, realiz ea. Nu dorise s fie contient de acest lucru, ns
el avea dreptate, tiuse.
Doreti s... ne clrim.
Spus pe leau, ns corect. Se ls pe spate n scaun. i ca s
fim i mai precii, a dori s te clresc foarte, foarte mult timp, i n
feluri n care nici nu cred c realizezi c exist.
Inima ei btea aa de tare, c abia mai reuea s respire.
M ndoiesc. Eu nu semn cu Catherine. La tribunal am auzit i
am vzut multe... se opri i nghii cu greutate. Dar de ce? Nu sunt nici
pe departe drgu.
Ai impresia c nu eti drgu? Atunci de ce te doresc aa de
tare? Vocea i se ngro. De ce oare m ntresc cnd m uit la tine?
Ochii ei se mrir, alunecnd instinctiv ctre partea de jos a
corpului lui, ascuns de faa de mas de damasc. Chiar aa?
El zmbi i i ddu scaunul napoi.
Vino s vezi.
Privirea ei se fix dintr-o dat n farfuria pe care o avea n fa.
Mai bine nu. Nu vreau s m clreasc niciun brbat.
Zmbetul lui se li n timp ce se ridica n picioare.
Nu? Hai s vedem, nu vrei?
Ajunse lng scaunul ei din trei pai, i o ridic n picioare. Se
aez n scaunul de pe care tocmai o alungase i o trase la loc, n
poala lui.
Dac nu vrei s m priveti, atunci simte-m, i spuse el.
Ea ncremeni din pricina ocului. Chiar i prin multiplele straturi
de haine care i separau, simea protuberana vdit care i apsa
feminitatea. i o furnica, i o ardea, i o durea acolo unde se atingeau.
Ar trebui s i se opun, gndi ea ca prin cea. ns Jean Marc nu era
ducele de Gramont; nu ar fi luat ceva ce ea nu ar fi dorit s-i ofere.
E o prostie.
Fr margini. i desfcu partea de sus a rochiei i i dezgoli
gtul. i de abia ne-am pornit. M ntreb ce prere ai avea despre
celelalte poziii prosteti n care te-am imaginat n ultimul timp.
i ls capul n jos i atinse uor cu limba adncitura de pe gtul
ei, n care i fremta pulsul.
Ea respir cu repeziciune, iar el i ridic privirea i ddu
aprobator din cap, ncetior.
i place? D-mi voie s-i eliberez snii i am s mai fac i alte
lucruri care or s-i plac.
Simea tensiunea n fiecare din muchii lui i vedea pulsul care i
se zbtea la tmpl n timp ce o strngea n brae.
De ce faci asta?
Se uit n jos la ea.
Pentru c nu ai vrut s nelegi, spuse el pe un ton jos. Asta
suntem noi mpreun. Asta am fost de acum mai bine de cinci ani, de
cnd ai avut grij de mine, la han. Minile i cuprinser oldurile i o
traser mai jos, spre el. Te-am avertizat. Dac mi permii, am s tot
iau, pn nu vei mai avea nimic de oferit. Aa sunt eu.
Trupul lui era lng al ei, pulsnd, ncordat i viu, iar ochii i
sclipeau cu slbticie pe chipul neted. Juliette nu se putea mica i
nici nu putea privi n alt parte. ncepea s simt o moleeal grea i
fierbinte care i aluneca prin tot corpul, n timp ce snii se rotunjeau i
nfloreau. Privirea lui se ainti dintr-o dat, avid, pe corsajul rochiei.
Las-m s-i vd snii. M vor, nu-i aa? Nu vezi cum mping
n...
Nu ar trebui s vorbeti astfel.
El chicoti.
Nu neleg de ce m dojeneti, de vreme ce nici limba ta nu-i
dintre cele mai discrete.
Dar eu nu i-am cerut s-mi ari... Se opri brusc, iar obrajii i se
aprinser i mai tare. Vreau s spun c...
tiu exact ce vrei s spui. Ochii i scprau n timp ce dinii i se
apropiar de lobul urechii ei stngi. Nu trebuie s ceri. Sunt oricnd la
dispoziia ta.
Muc cu blndee din lobul ei moale, cu maxilarul ncordat, iar
ea i simi dintr-o dat n ureche vrful cald al limbii. Simi un fior
fierbinte care o gdil pe ceafa i mai jos, prin tot corpul.
Las-m... s plec.
i ddu drumul imediat i se ls pe spate n scaun.
Nu am nici cea mai mic intenie s te iau pe acest scaun din
sala de mese. Robert sau Mrie ar putea intra n orice moment i ar fi
ocai.
Sri ca ars din poala lui i se ntoarse cu faa spre el. Prul lui
cernit era un pic rvit, iar ochii nemiloi i stra luceau n timp ce se
uita int la ea. i vedea brbia ntrit, n toat lungimea sa, ieind
n eviden prin pantalonii de mtase perfect mulai, i i aduse pe
dat aminte de felul n care o simise alturi de ea, cu cteva
momente n urm. Era dorina slbatic mpachetat cu elegan n
mtase. n acel moment i ddu seama c nu ar fi dat doi bani nici
dac l-ar fi vzut ntreg oraul fcndu-i de cap cu ea. Acest lucru i
ddu o senzaie de excitare bizar, amestecat cu groaz.
Nu ai s... Nu cred c i-ar psa!
S vedem dac ie i-ar psa, o provoc el pe un ton jos.
Se ndeprt de el, cu privirea aintit asupra chipului su. Prea
c nu-i putea lua ochii de la el. Nu-l mai vzuse niciodat pe acest
Jean Marc. tiuse mereu c era acolo, ateptnd-o. i oferise chiar i
indicii trectoare, pe care ea ns le ignorase.
Dar nu le mai putea ignora. Acesta era omul cruia nenumrate
metrese i optiser la urechi mpotriviri i rugmini, Jean Marc cel
capabil de orice exces de poft carnal i de dorine senzuale
mplinite. Ochii preau s se fac tot mai negri, tot mai strlucitori,
dominnd camera i pe ea deopotriv.
Nu, nu vreau s... Se opri brusc i scutur din cap. Nu pentru
asta am rmas n Paris.
Dar asta ai s primeti dac rmi. i cobor privirea spre
partea de jos a corpului ei. Cu totul. Tot timpul. Vrei s-i descriu toate
felurile n care vreau s te am?
Juliette se zgudui de rs.
ncerci doar s m sperii, ca s plec la Vasaro, spuse ea.
tii mai bine de att. Privirea lung se ridic spre chipul ei. O
sptmn. Dac ntr-o sptmn nu pleci spre Vasaro, ai s devii
metresa mea. Ridic din umeri. La un moment dat tot are s se
ntmple, poate la fel de bine s se ntmple de pe acum. Numai
Dumnezeu tie c m simt de parc am ateptat deja un secol.
Nu eti prost, aa c probabil ai s-i vii n fire, cu timpul.
M ndoiesc. Nu mi-am venit n fire n ultimii cinci ani. Tot
timpul ai fost undeva n mintea mea.
Ei bine, a vrea s m lai s m ntorc undeva n mintea ta.
Nu am nici cea mai mic intenie s devin metresa unui brbat. Vreau
doar s pictez i...
Am s-i acord o sptmn, nainte de a te trimite la Vasaro.
Se ridic n picioare i fcu un pas ctre ea. Desigur, n tot acest timp,
am s m simt liber s m nfrupt din fiina ta adorabil. ntinse
degetele i i mngie gtul. Trebuie s m recompensezi ntr-un fel
pentru pericolul la care m expun, i astfel vei fi pregtit pentru
intimitile care vor urma. Mngierea i era duioas, iar atingerile
uoare de parc ar fi dezmierdat ceva preios i iubit. Ar fi vrut s
rmn acolo i s-i permit s o alinte, s-i permit s o priveasc cu
expresia aceea mbttoare de posesivitate.
Ari ca un copil care-i ntinde faa pentru a fi srutat, i opti
el.
Nu sunt un copil.
Zmbetul lui pli.
tiu, i nici nu ai fost vreodat. Asta a fost mereu problema. Nu
mi-am putut nfrna niciodat dorinele, nici atunci cnd am ncercat
s te privesc ca pe un copil cu greuti. Mereu ai reuit s m sfii.
Nu am avut niciodat greuti. A fi fost oricnd n stare s am
grij de mine. i desprinse privirea de la el i se ndeprt, spre u.
Sunt obosit i trebuie s m gndesc. Cred c am s merg n odaia
mea i am s...
Se ntrerupse. El chicotea uurel, aa c i arunc o privire dintr-
odat furioas.
nceteaz s-i mai rzi de mine. Nu-mi place. Trase adnc aer
n piept, tremurnd. Cred c poi fi foarte, foarte crud, Jean Marc.
S-ar putea s nu-i dai seama, dar i tu ai acest potenial. i
este un alt motiv pentru care nu te vreau sub acoperiul meu. S-ar
putea foarte bine s srim unul la gtul celuilalt, iar tu nu eti nc
destul de puternic pentru o astfel de lupt. n mod straniu descopr
c nu vreau s te rnesc.
Juliette se simi de parc ar fi primit o lovitur n stomac. I se tie
respiraia i un nou val de roea i nvli n obraji. Ce era n neregul
cu ea? Nu era posibil ca Jean Marc s o afecteze n felul acesta. Nu ar
fi permis s fie Jean Marc cauza. Probabil c din cauza plimbrii lungi
din acea dup-amiaz simea cum i se nmoaie genunchii i cum ncep
s-i tremure.
Astea sunt numai prostii. Trebuie s m gndesc, bombni ea,
se ntoarse i plec din camer.
Danton se ridic n picioare i scutur cu jale din cap, n timp ce
soia sa i nchise ua biroului, n urma Juliettei.
Mrturisesc c am fost att de lipsit de elegan, nct mi-am
dorit s nu te mai vd vreodat n viaa mea, cetean de Clement.
Franois nu mi-a spus nimic despre faptul c te afli nc n Paris.
Nu tie acest lucru. Juliette i ls pe spate gluga mantiei
maronii. M pot aeza? Am venit pe jos din Piaa Regal i sunt un pic
obosit.
Desigur. Danton o privi cum travers biroul i se prvli ntre
pernele unui scaun. Presupun c Andreas nu tie nimic despre aceast
vizit, altfel v-ar fi pus la dispoziie o trsur.
Jean Marc nu a fost prea ncntat de faptul c am rmas n
Paris. Ar prefera s-i ngdui s m ascund pn cnd reuete s m
trimit napoi la Vasaro. M-am gndit c ar fi mai nelept s evadez un
pic cnd am decis s v vd. Ridic din umeri. Nu a fost dificil. Toat
ziua a stat ferecat n biroul su, nconjurat de un maldr de
documente, sau a alergat de colo pn acolo n trsura lui, ca s se
vad cu unul sau cu altul.
M tem c i eu sunt n asentimentul lui Andreas. i eu a
prefera s te ascunzi. Expresia de pe chip i se nspri. i nu apreciez
defel faptul c vii n casa mea, riscnd s fim descoperii. Raoul
Dupree a trecut n vizit aproape n fiecare zi, mai spre sear, i nu a
vrea s-i dau vreun motiv de a-mi pune ntrebri ciudate.
Ei bine, trebuia s v vd, i nu prea a putea veni la Adunare.
Danton i ncruci braele peste piept i se sprijini de polia de
deasupra emineului.
A fi fascinat s aflu de ce.
Am nevoie de ajutorul dumitale.
Pentru a prsi Parisul?
Nu. Fcu un gest nerbdtor din mn. Vorbeti precum Jean
Marc. Nu sunt pregtit s prsesc Parisul deocamdat. Mai nti am
ceva de fcut.
Chiar aa?
Vreau s vorbesc cu regina.
Se uit lung la ea, nevenindu-i s-i cread urechilor, apoi
chicoti.
Aa c ai venit la mine? i ce te face s crezi c am s te ajut?
Fie ce-o fi, tot am s descopr o cale de a ajunge la ea. M-am
gndit c poate ai dori s aranjezi o cale mai sigur prin care a putea
intra i iei din Temple. i zmbi dulce. Doar nu ai vrea s fiu
capturat. Ar putea fi straniu pentru dumneata.
Un excelent punct de vedere. i, mai precis, ce subiect de
discuie ai dori s abordezi cu Majestatea Sa?
Asta m privete numai pe mine.
i dac i-a cere s-mi spui, drept recompens pentru ajutorul
pe care i-l dau?
Am s gsesc ajutor la un pre mai mic.
Danton izbucni n rs.
Merde, dar tiu c eti ndrznea. Este o calitate pe care o
admir.
M vei ajuta?
Zmbetul i dispru de pe buze.
Nu m grbi. M gndesc. Doreti numai s-i vorbeti reginei?
Nu ai nici-o intenie de a o ajuta s evadeze?
Juliette ezit.
Deocamdat nu.
Apoi se grbi s continue:
Dei nu ar fi trebuit s-i ducei n locul acela odios.
Nu e aa de odios. Au parte de multe lucruri bune.
Era clar c Juliette de Clement era implicat ntr-un complot, i
era destul de nesbuit nct s rite capetele tuturor, dac asta i-ar fi
servit la ceva. Cu toate acestea, cei ndrznei ieeau adeseori
nvingtori, iar el fusese ntotdeauna de prere c ar fi fost mai bine
pentru Frana dac familia regal ar fi reuit s evadeze nainte ca
iacobinii s-l ghilotineze pe Ludovic. n momentul n care regele era
decapitat, Danton nu avea nici cea mai mic ndoial c att Anglia,
ct i Spania aveau s le declare rzboi.
i de ce crezi c voi putea s te ajut s intri n temnia Temple?
Pentru c eti genul de om care vrea s tie tot ce se petrece
n jurul su. Altfel, de ce l-ai fi angajat pe Franois Etchelet? Familia
regal reprezint un pericol la adresa noii dumitale republici i trebuie
s te asiguri c tii totul despre ei. Nu e aa?
Danton ncuviin cu o micare a capului.
Eti foarte perspicace. L-am pus pe Franois s le studieze cu
de-amnuntul situaia de la temnia Temple, de cum au fost luai de la
Tuileries i transferai acolo.
i poi aranja s intru i eu?
Dup cum spune Franois, putem aranja pentru oricine s intre
n temnia de la Temple. Precauiile pe care le ia Herbert sunt de tot
rsul. Practic, oricine cere un permis de intrare, l primete. Fcu o
pauz. ns ar fi imposibil s scoatem vreun membru al familiei regale.
Sunt foarte atent pzii.
Nu vreau s scot pe nimeni altcineva n afar de mine nsmi.
Danton chibzui un moment.
Am auzit c lampagiul care merge sear de sear la Temple i
ia deseori cu el i pe membri ai familiei sale, i am neles c feele
membrilor familie sale se schijnb dup cum dorete el. Un mic per
ar trebui s fie de-ajuns.
Nu am niciun ban. i nici nu vreau s-i cer lui Jean Marc. Nu
trebuie s afle nimic.
De ce nu?
Dac nu dorete s ies nici afar pe strad, crezi c ar vrea s
merg la Temple? Se ncrunt. Nu e deloc nelegtor n aceast
problem.
Danton i reinu un zmbet.
Regret c nu-i pot oferi niciun fel de sprijin material, dar nu
sunt dect un biet oficial republican.
Stai s m gndesc. Juliette tcu cteva momente. Franois.
Jean Marc i-a oferit o mic avere ca s se nsoare cu Catherine. Ar
putea el s plteasc perul.
Probabil. Asta dac dorete s se implice.
Este deja implicat.
Dar asta nu nseamn c te va ajuta. Franois este un om
deosebit de inteligent, dar cteodat este de-a dreptul orb n privina
lucrurilor practice. Acum doi ani a aprut n pragul casei mele, venit
direct din ara bascilor, arznd de febra revoluiei, implorndu-m s-l
las s-mi fie de ajutor, n orice fel cred eu de cuviin. Buzele lui
Danton schiar o jumtate de zmbet. I-am cerut unele lucruri care
nu erau aa de oneste precum idealurile sale, dar nu m-a refuzat
niciodat. E convins c republica nu va disprea niciodat pentru c
Drepturile Omului sunt corecte.
i nu crezi i dumneata acelai lucru?
Eu cred c republica va fi aa cum o vom face noi, fie ea bun
sau rea. i nclin capul. Dumneata n ce crezi, cet- eano?
Juliette se ridic n picioare.
Eu cred c oamenii ar trebui lsai n pace, s fac dup cum le
poftete inima. i trase gluga pe cap. i mai cred c cei care fur
aceast pace ar trebui pedepsii. Ai s-i vorbeti dumneata lui
Franois, sau trebuie s o fac eu?
Nu am spus c voi coopera cu dumneata.
Dar o vei face?
Danton ezit, apoi ncuviin cu o micare uoar a capului.
i am s-i vorbesc lui Franois. Am observat c dumitale i cam
lipsete diplomaia atunci cnd te adresezi cuiva.
Juliette aprob din cap.
Cnd? Trebuie s fie ct mai curnd.
Astzi. i dac totul merge bine, ai s mergi la nchisoarea
Temple mine sear. Am s m asigur c regina va primi un mesaj
prin care va fi anunat c s-ar putea s fie plcut surprins, dac va
face o plimbare prin curte la apusul soarelui. Fcu o plecciune n
btaie de joc. Dac v este pe plac.
Juliette aprob din cap.
Am s fiu aici la...
Nu, am s-i spun lui Franois s te atepte n josul strzii lui
Andreas, chiar nainte de lsarea serii. Nu am nici cea mai mic
dorin de a te revedea n pragul uii mele. Strmb din buze.
Deghizarea dumitale las mult de dorit.
Nu am avut timp s m gndesc la deghizri.
i sugerez s-i faci timp i s te gndeti la asta, dac ai de
gnd s continui s te fi prin Paris.
Am s-mi fac. O pomi ctre u. Presupun c ai dreptate i ar fi
mai nelept s...
Se auzi un ciocnit uor n u i nevasta lui deschise ua.
George Jacques, a venit ceteanul Dupree. Vocea i era
gtuit. S-l poftesc nuntru?
Numai un moment, cherie. Nu-i pomeni nimic despre oaspetele
nostru.
Nu am s-i adresez niciun cuvnt. Mi se face ru numai cnd l
privesc. Gabrielle nchise ua.
Nici soului ei nu prea i mai adresa vreun cuvnt, se gndi
Danton i un junghi i se rsuci n inim. Se retrgea din calea lui i din
calea oricui avea vreo legtur cu masacrele.
Se ntoarse deodat cu spatele i fcu un gest cu mna ctre ua
de pe cealalt parte a biroului.
Ua aceea duce ctre o grdini cu o poart care iese direct n
strad. Grbete-te.
Juliette se grbi s traverseze ncperea.
Pe mine.
Danton aprob din cap i urmri cu o privire obosit cum ua se
nchise n urma ei. Nu se gndea la tnra nesbuit care tocmai l
vizitase, ci la soia sa. Gabrielle l va ierta, cu timpul. Iubirea lor era
destul de adnc ct s nu se piard din a
cauza politicii. n cteva luni avea s se simt mai bine.
Georges Jacques, am trecut s-i aduc ultima copie din Tata
Duchesne. Dantoir se ntoase cu faa ctre Dupree, care sttea n
pragul uii. Dupree naint i aez pe birou o copie din pamfletul
incendiar al lui Marat. Eram prin apropiere i m-am gndit s-i ofer
unul din primele exemplare.
Eti foarte amabil, cetene.
Dupree ridic din umeri.
Sunt de prere c trebuie s-mi ajut prietenii ct mai bine.
Travers ncperea pn la geam.
Am s atept bucuros pn... Se opri brusc i rmase nemicat
cu privirea aintit n strad.
Ce s-a ntmplat? Danton travers ncperea n grab i se opri
lng Dupree. Juliette de Clement tocmai disprea dup col, dar nu
se vedea nimic n afara hinii maro, observ el uurat.
E ceva n neregul, cetene? ntreb Danton.
Poate c nu. Dupree se ncrunt. Femeia aceea mi prea
cunoscut.
Care femeie?
Femeia n hain maro. Acum a disprut.
O cunoti?
Felul n care se mica avea ceva cunoscut.
Doar mergi des la Comedia Francez. Poate c este vreo actri
pe care ai vzut-o acolo.
Posibil. Dupree ridic din umeri. Cu toate acestea, dac chiar
mi este cunoscut, am s-mi amintesc cine este. Am o memorie
excelent.
Sunt sigur c ai s-i aminteti. Danton se ndrept agale spre
birou i ridic pamfletul. Despre ce mai delireaz Marat astzi?
Dupree se ntoarse imediat de la fereastr.
Nu ar trebui s vorbeti astfel despre el. Este un adevrat
prieten al republicii.
Cteodat ns suntem nevoii s uitm de loialitatea fa de
un prieten, atunci cnd ne facem altul nou. Danton fcu o pauz plin
de nelesuri. Nu l plac deloc pe Marat.
Dupree ezit, apoi zmbi insinuant.
Normal c nu a dori s-mi art aversiunea de a fi n serviciul
su pn cnd nu am s m aflu ntr-o poziie care mi-ar aduce mai
mult stim.
Doamne, Maica Domnului, omul acesta l-ar trda i pe dracu
dac i s-ar oferi o poziie mai bun. Danton i ascunse cu grij
dezgustul.
i neleg precauia.
Dar nu este un moment potrivit pentru a renuna la poziia
mea. Mine plec spre Andorra, cu o misiune extrem de important.
Poate avem timp s stm de vorb dup ce m ntorc?
Andorra? Danton se ncrunt. Spania? Ce treab are Marat cu
spaniolii?
O ntreprindere foarte important pentru Frana, pe care sigur
c nu are ncredere s o ncredineze altcuiva dect mie.
Normal.
Era evident c Dupree nu avea de gnd s i mrturiseasc
natura acelei ntreprinderi, se gndi Danton enervat. Ce naiba cuta
Marat s-i bage minile lui murdare n afacerile externe?
i spuneai c pleci mine? ntreb Danton.
Dupree aprob cu o micare din cap.
Marat mi-a acordat permisiunea de a m opri i de a petrece
dou sptmni cu mama mea, care locuiete la marginea Parisului, n
satul Clairemont. E o cltorie grea, peste Pirinei.
Asta nsemna c ntreprinderea nu era urgent, dei era
important.
Dup eforturile pe care le-ai depus luna asta, neleg de ce ai
nevoie de o pauz, spuse Danton fr nici-o expresie pe chip, n timp
ce-i lua plria i mnuile. Haide, e timpul s-o pornim ctre
Convenie.
Prul Mriei Antoaneta albise.
ine-i capul n jos, opti lampagiul. i-am spus s nu-i ridici
privirea dup ce intrm n curte.
Juliette i ls repede privirea n jos i i strnse mai bine
broboada sub brbie. i tremurau minile i i se pusese un nod n gt.
Prul reginei albise. Nu era parfumat sau pudrat. Nu mai avea nici-o
peruc, aa cum o vzuse Juliette purtnd de nenumrate ori de cnd
venise pentru prima oar la Versailles. Maria Antoaneta avea numai
treizeci i ase de ani i arta de dou ori mai btrn.
Nu te mai holba aa la ea! Lampagiul aprinse felinarul din
stnga porii. Vrei s te arunce i pe tine n turn, alturi de ea?
E att de schimbat!
Stai acolo, n umbr. Am s o trimit s stea puin de vorb cu
tine. Dar numai cinci minute, nu mai mult, m-ai auzit? Dup ce aprind
toate felinarele, plecm.
Juliette se ndrept asculttoare nspre umbra de sub turn.
ntreaga curte a nchisorii Temple era nvluit n ntuneric i tia c
nvemntat n haina aceea maro, ponosit, i acoperit cu
broboad, era practic invizibil pentru toat lumea, n afara vreunui
observator foarte apropiat.
Regina nu era mbrcat srccios. Mantia ei cernit era bine
fcut, iar manonul pe care l purta era fcut din blan de jder, ns
acele veminte ar fi putut la fel de bine s aparin nevestei vreunui
hangiu nstrit, n niciun caz reginei Franei. Srmana Maria Antoaneta
pierduse totul, n afara familiei, i chiar unii dintre acetia fuseser
luai de lng ea. Fraii regelui, contele de Provence i contele de
Artois, fugiser n Austria, iar surorile fr soi n Italia. Primul nscut
al Mriei Antoaneta, Ludovic Joseph, Delfinul, murise n mod tragic n
1789, n timp ce ntreaga lume a reginei disprea din jurul ei.
Acum Maria Antoaneta l mai avea numai pe soul su, un brbat
impuntor i duios, pe cumnata sa, madame Elisabeth, pe fiica ei,
Maria Theresa, i pe micuul Ludovic Charles, care acum devenise
delfin i adevratul motenitor al tronului.
Juliette? Maria Antoaneta se ivi printre umbre. Eti chiar tu? Cu
toat murdria asta pe fa...
Juliette se pomi s fac o plecciune, ns apoi se nfrn. Fiica
unui lampagiu republican nu ar fi artat vreo urm de respect pentru
regalitate.
Eu sunt. Lampagiul a fost de prere c sunt prea curat, aa c
mi-a frecat obrajii cu nite funingine.
Chiar cu ceva mai mult. Ari ca un trengar de pe maidan.
Regina se apropie i ntinse mna s ating obrazul a
stng al Juliettei. ns recunosc ochii acetia curajoi. Am crezut
c ai murit. Mi s-a spus depsre masacrul de la abaie i am crezut c...
se ddu napoi i ncepu s tremure. Ai auzit ce i-au fcut brutele
acelea prinesei de Lambelle?
Da.
I-au pus capul pe o epu i mi-au spus c i-au spulberat
membrele printr-un tun. Lacrimile mpienjenir privirea reginei. Tria
la adpost, n Anglia, dar s-a ntors s fie alturi de mine i pentru
asta au omort-o. Omoar pe toat lumea.
AA
n curnd nu o s mai rmn nimeni n via. i strnse ochii cu
putere i cnd i deschise lacrimile dispruser. i ce face dulcea mea
Celeste? Mama ta e bine, Juliette?
Da.
i e n siguran?
Da, a fugit n Spania n timpul masacrelor.
Bon. M-am gndit adesea la ea i m-am rugat s fie n
siguran.
Stai confortabil aici?
O, da, nu e ru deloc. Au grij s primim mncare destul de
bun, iar grzile nu sunt foarte rele. Mi-au adus chiar i un clavicord
de la Luvru. Se ncrunt. Desigur, se holbeaz foarte tare. Nu-mi place
s se holbeze lumea la mine.
Nu-i plcuse niciodat atenia exagerat, i aminti Juliette. De
aceea fugea din palatul cel mare n cel mai mic, n Micul Trianon sau n
satul Le Hameau, ca s se joace printre florile ei i printre jucriile ei
mprtiate peste tot.
Poate c nu au mai vzut niciodat o regin.
Maria Antoaneta i ridic capul.
Ei bine, acum au vzut una. Am s le art cum se poart o
regin. Apoi poza regal dispru i redeveni femeia cu faa trist, care
prea mai n vrst dect era n realitate. Trebuie s pleci, copil. Este
foarte frumos din partea ta c ai trecut s m vezi, dar este periculos
s mai rmi. Acel Herbert, att de grotesc, este nsrcinat cu
ntemniarea noastr. Este un adevrat canaille. Nimic nu i-ar plcea
mai tare dect s-mi fac ru, rnindu-te pe tine.
Juliette trase adnc aer n piept.
Am venit cu un motiv anume. Se grbi s continue. Vreau
Dansatorul vntului.
Regina ncremeni.
Dintotdeauna i l-ai dorit. De cnd erai copil iubeai statuia
aceea, spuse regina i pe chip i se ntipri o expresie rece. Dansatorul
vntului este al meu. Nu am de gnd s renun la el.
Jean Marc Andreas dorete i acum s-l aib. V amintii de
Jean Marc?
Cum l-a putea uita? spuse Maria Antoaneta pe un ton sec. Nu
e genul de brbat pe care s-l scoi cu uurin din memorie.
Este gata s-mi dea dou milioane de lire pentru statuet. Nu
ar fi o sum suficient c s putei iei din temni i s fugii n
Austria?
Regina rmase nemicat.
Poate c da. Grzile au primit mici peruri ca s ne ofere
condiii n plus.
Spunei-mi mie unde este Dansatorul vntului i am s merg
s-l aduc. Am s-l vnd lui Jean Marc i am s v dau banii.
Nu mie. Regina se ncrunt i czu pe gnduri. Nu am ce face
cu ei aici. Cu toate acestea, este un grup n ora care-mi este loial i
care m-ar putea ajuta. Mergi la Cafeneaua Pisicii [20], de pe Pont Neuf,
i ntreab de William Darrell.
Lampagiul i terminase rondul i traversa ncetior curtea, ctre
ele.
Nu mai avem mult timp. Unde gsesc Dansatorul vntului?
Maria Antoaneta se uit lung, cutnd privirea Juliettei.
Pot avea ncredere n tine, Juliette? Am vrut s pstrez
Dansatorul vntului pentru fiul meu, Ludovic Charles. S-ar putea s nu
mai ajung niciodat rege al Franei, ns Dansatorul vntului are s-i
asigure un trai bun.
E mai bine s v salvai pe Majestatea Voastr i ntreaga cas
regal, dect o statuet.
Da, cred c ai dreptate...
Vine. Grbii-v.
E la Belvedere. L-am rugat pe domnul Minque s construiasc
o ascunztoare n spatele sfinxului, nc de cnd a realizat planurile.
Am pus s fie ascuns acolo Dansatorul vntului, cnd mi s-a spus c
gloata aceea oribil mrluia ctre Versailles.
Gndurile Juliettei se succedau frenetic prin minte, ncercnd s-
i aminteasc. Belvedere era un pavilion din spatele Micului Trianon,
dar erau mai muli sfinci, care flancau treptele de la Belvedere.
Care dintre sfinci?
Cel din stnga uii care d direct spre lac.
Regina i ngrop minile n manonul de blan.
S nu m trdezi, Juliette. Sunt att de puini oameni n care
pot avea ncredere.
Se ntoarse i se ndeprt grbit, iar un moment mai trziu
disprea pe ua marelui turn.
Juliette privi lung n urma ei, cu nelinite n suflet. Nu se
ateptase s simt asemenea melancolie. De-a lungul anilor ncercase
s-i nfrng afeciunea pe care o simea fa de regin. i tot
spusese c era o prostie s in la cineva care nu-i arta mai mult
afeciune dect mieilor de la Le Hameau. i spusese c numai pictura
era important, iar Maria Antoaneta nu conta n viaa ei. i totui,
astzi nu-i venea n minte dect noaptea aceea de demult, n care o
ntlnise pentru prima oar pe Maria Antoaneta, iar regina o luase n
brae i o alinase, i o rugase s fie prietena ei. Srmanul flutura!
Toate florile din grdina ei se uscaser, iar acum plea i ea.
Gata acum. Nu sta aa, acolo. Hai, vino, spuse lampagiul pe un
ton jos i aspru.
Juliette se ntoarse fr nici-o tragere de inim cu spatele la ua
pe care dispruse Maria Antoaneta. Pi supus pe urmele
lampagiului, urmndu-l de-a latul curii, nspre poart.
Fran9ois Etchelet pstr aceeai tcere funest tot drumul napoi
de la nchisoarea Temple pe care o pstrase i mai devreme, cnd o
ntlnise pe Juliette. Era clar c nu era mulumit de ea. La nceput,
reticena lui i prinsese numai bine
A
Juliettei. i era greu s scape de sentimentul de depresie pe care
l cptase de cnd se ntlnise cu regina. Se apropiau de Piaa
Regal, cnd Juliette se trezi n sfrit s vorbeasc.
Nu vd de ce eti att de mnios pe mine. Doar tu ai fost cel
care mi-ai spus s nu rmn cu Catherine.
Nu i-am spus s nu te duci la Vasaro. Se uita drept n fa. i
mai mult ca sigur nu i-am spus s stai n Paris i s ne nvrjbeti pe
toi n activitile tale de nalt trdare.
Nu nvrjbesc pe nimeni la trdare. i nclin capul pentru a-l
pironi cu o privire viclean. i dac tot te-ai opus att de vehement
vizitei mele la regin, de ce ai aranjat perul?
A fost decizia lui Georges Jacques. I s-a prut mai sigur
A
s-i ngduie aceast nesbuin. i ainti privirea asupra
chipului ei. i a meritat s ne riti vieile tuturor ca s discui cu
ceteana Capet?
Cu Majestatea sa, l corect ea. i s nu-mi spui c acesta e
unul dintre lucrurile pe care le-a schimbat nepreuita ta republic,
pentru c nu am s te cred. Nu i se potrivete defel s fie cetean.
Nu tie s fie altceva dect o regin.
Am s-i spun aa cum... Se opri i ridic din umeri. Poate c
asta e tragedia ei. O cunoti bine?
De cnd eram mic. S-a purtat frumos cu mine.
Nu o poi ajuta, s tii.
Juliette rmase tcut.
Grzile din curte i membrii reprezentani din partea Comunei
stau de paz n apartamentele lor zi i noapte.
Ca i la Versailles, spuse Juliette pe un ton blnd, ntotdeauna i-
a urt pe oamenii aceia care se holbau la ea, de cnd se trezea
dimineaa, pn seara, cnd mergea la culcare. Unele dintre femeile
acelea ridicole de la curte se certau care dintre ele s-i ofere reginei
cmaa, de diminea.
Te asigur c membrii reprezentani nu se poart cu ea ca nite
servitori. Sarcasmul i dispruse din voce, n timp ce o privea cu
seriozitate. Acesta-i sfritul, Juliette. Nu vei mai primi niciun ajutor,
nici de la mine, nici de la Georges Jacques. E prea periculos. De cnd
familia regal a ncercat s evadeze de la Tuileries, anul trecut,
Comuna are impresia c se comploteaz n spatele fiecrui tufi.
i-am cerut eu ajutorul?
nc nu. Dar asta nu nseamn c nu ai s-l ceri. Am s fiu
foarte bucuros cnd Jean Marc o s te trimit la Vasaro. Am primit un
mesaj de la el n dimineaa aceasta, n care-mi cerea s-i fac o vizit
mine de diminea.
Probabil c dorete s-mi aranjezi actele pentru plecare.
Vezi, acesta-i un serviciu pe care-l voi face cu plcere. Acum
cred c poi trece de bariere n siguran. Dupree a prsit Parisul n
dimineaa asta.
Danton i-a aranjat?
Franois ddu dezaprobator din cap.
Marat l-a trimis ntr-o misiune. Andreas ar fi putut economisi o
sum frumuic dac ar mai fi avut rbdare cteva zile.
Dar nu aveam de unde ti. Juliette se ncrunt. Nu ai s-i spui
lui Jean Marc despre vizita mea la Temple, nu-i aa? Nu ar servi la
nimic i mi-ai face numai probleme.
Am s pstrez tcerea. Fcu o pauz. Dac mi dai cuvntul tu
c nu vei mai ncerca s te vezi cu regina nainte de a prsi Parisul.
Juliette ncuviin cu o micare a capului.
S-a fcut. Nu am de ce s m ntorc acolo. i scutur capul. i
m-a fcut s m simt aa de trist. Nu e aceeai ca atunci cnd era la
Versailles.
Privirea lui se fix pe chipul ei.
Nimic nu mai e la fel. Nimeni nu mai poate aduce trecutul
napoi, iar cei care ncearc vor avea de nfruntat ghilotina.
Strmb din nas la el.
Iar tu ai fi n stare s dai drumul tiului.
Dac trebuie. Adug pe un ton serios. Dar nu ar fi dorina
mea. Am nceput s te admir n multe privine.
Juliette l privi surprins.
Curajul tu. Schi un zmbet. Nu i chibzuin.
Ea izbucni n rs.
Iar eu i admir onestitatea, chiar dac nu ai tact. Simt o mare
uurare s tiu c ai regreta dac ar trebui s-mi retezi capul de pe
umeri.
Zmbetul i pieri de pe chip.
Ai fost mai aproape de ghilotin dect ai crede. Georges
Jacques spune c Dupree te-a zrit ieri.
O vzu cum ncremeni i ddu dezaprobator din cap:
Nu te-a recunoscut, dar a fost aproape.
Juliette ridic din umeri.
Nu m mai pot ascunde. Nu e firea mea. Dac nu a fi avut-o
pe Catherine, de care am avut grij n ultimele sptmni, a fi
nnebunit n casa aia.
Trsura se opri n faa casei lui Jean Marc i ea i strnse mantia
pe lng corp.
Ar fi trebuit s-i spun s opreasc tot n josul strzii. Ei bine,
poate c Jean Marc nu s-a ntors nc de la ntrevederea pe care o
avea plnuit, cu domnul Bardot. Au revoir, Franois.
Laurent deschise portiera trsurii i o ajut s coboare pe trotuar.
Nu au revoir. Tonul vocii deveni iari implacabil, n timp ce
privea n urma ei, cum urca grbit treptele. Sper din toat inima s
fie adieu, Juliette.
Felinarele fixate n peretele pavilionului, de fiecare parte a uii,
dezvluiau att chipul jalnic de murdar al Juliettei, ct i privirea
ghidu pe care i-o arunc peste umr.
Dar de cte ori ni se ndeplinesc dorinele, n viaa asta,
Franois?
Intr n cas i nchise ua din fa cu cea mai mare grij, s
pstreze linitea.
12

travers n grab antreul i ncepu s urce scrile, cte dou


odat.
Ce alturare stranie! Nu-mi spune c mantia aceea o ai de la
Julie Lamartine?
Juliette se opri pe cea de-a opta treapt. Merde, ar fi trebuit s se
gndeasc la faptul c treburile mergeau prea bine. Oft i se ntoarse
s-l nfrunte pe Jean Marc, care sttea n picioare, sprijinit de cadrul
arcadei din salon, cu braele ncruciate peste piept.
Se uit lung la ea, msurnd-o cu privirea de sus pn jos.
Dac provin din gospodria Juliei, nseamn c am fost nelat
n mod grosolan.
E.una dintre hainele vechi ale Mriei.
Zdrene, aadar. E ultima mod? ntotdeauna am fost fascinat
de capriciile vemintelor feminine. Coboar i las-m s te privesc de
aproape.
Tonul vocii lui Jean Marc era alunecos, ns buzele i erau strnse
din pricina dezgustului. Juliette ezit, apoi cobor ncetior scrile,
travers antreul i se opri naintea lui.
Nu fi caraghios. Am ieit afar. Aa m-am deghizat.
Da? ntinse mna, i atinse obrajii, apoi i privi vrful degetelor.
i ce trebuia s fii? Un coar?
Se uit lung la el, fr s-i rspund.
Jean Marc scoase o batist de oland din buzunar i i terse cu
atenie degetele. Credeam c mi-am exprimat destul de clar dorina
mea n ce privete aventurile tale n afara casei. i pe unde ai umblat,
mai exact? Ai fcut cumva o plimbare prin pia?
Juliette nu rspunse.
Sau poate ai fcut o tur cu trsura? Te rog, nu te obosi s
mini. Am descoperit c lipseti de mai bine de o or i m uitam pe
fereastr cnd a tras trsura n faa casei. Fcu o pauz. Trsura lui
Danton, am impresia. L-am recunoscut pe vizitiu. Cel din trsur era
Danton?
Nu, era Franois.
i pe unde ai fost mpreun cu prietenul nostru Franois?
Nu avea cum s-o mai dea la ntors. Era clar c Jean Marc nu avea
de gnd s renune.
E vina ta c a trebuit s m strecor afar din cas. Dac ai fi
fost om de neles, a fi putut pleca fr s...
Unde ai fost?
La Temple.
Jean Marc nlemni.
La Temple?
Ei bine, a trebuit s o vd pe regin. Cum altfel a fi aflat unde
a ascuns Dansatorul vntului? Tu mi-ai spus c e singura care tie
unde se afl.
i te-ai dus la Temple s o ntrebi! Jean Marc i msura
cuvintele. Nu te-ai gndit c, dac ai fi fost capturat, cel mai probabil
c ai fi fost dus n faa Comunei, unde te-ar fi recunoscut Dupree?
Pentru ce eti att de suprat? Tu ai fi fost n siguran. Dac
a fi fost capturat, nu le-a fi mrturisit niciodat c tu m-ai
adpostit.
Eu am fost n siguran? Dar cum rmne cu... se opri brusc i
cnd ncepu din nou s vorbeasc, tonul vocii i era tem.
i asta, desigur, m linitete pe deplin.
Juliette ncuviin cu o micare a capului, plin de satisfacie.
Aa credeam i eu. ncepu s se ntoarc cu spatele la el. Acum
m duc s m spl i s-mi schimb hainele. O rogi tu pe Mrie s mai
atepte cu cina?
Nu, nu am s-i spun nimic Mriei. Minile lui Jean Marc i
prinser umerii Juliettei i o ntoarse cu faa spre el. L-ai convins pe
Franois s te ajute n nebunia asta?
Nu a fost o nebunie. A fost un gest de-a dreptul cumptat.
ncerc s se scuture ca s scape de el. i de fapt am fost la Danton,
i el l-a convins pe Franois s m ajute. Dei cred c Danton m-ar fi
ajutat oricum. E un brbat foarte ciudat. Mi-a lsat impresia c nu s-ar
opune...
I-ai spus despre Dansatorul vntului?
Sigur c nu. Nu sunt cu capul n nori. Mi-ai spus c republica
vrea statuia ca s o foloseasc drept simbol. De vreme ce el e
ministru al Justiiei, ar fi putut decide s o foloseasc n scopuri
proprii. I-am spus doar c nu ar fi mai sigur pentru el s fiu capturat
cnd merg la Temple, i a fost de acord cu mine. Se ncrunt. Dar nu
m mai pot baza pe nici unul dintre ei ca s m ajute. Am crezut c
am s gsesc o cale de a-l convinge pe Franois s m duc la
Versailles, dar a fost de nenduplecat...
La Versailles?
Juliette ncuviin cu o micare a capului.
Regina a ascuns Dansatorul vntului la Versailles, aa cum a
crezut toat lumea.
i i-a spus unde anume? ntreb el, nevenindu-i s cread.
Sigur c mi-a spus.
Nu-i nimic sigur n ce privete aceast problem. Nu a spus
nimnui, n ultimii doi ani, ce s-a ntmplat cu statuia. Iisuse, nu a fi
crezut niciodat c ai putea reui. Privirea lui Jean Marc se fix pe
chipul ei. i cum de i-a spus ie?
Pentru c tie c nu a trda-o, spuse Juliette simplu.
Erai gata-gata s-mi vinzi mie statuia ei.
Juliette l privi surprins.
Dar credeam c tii c banii urmau s ajung la ea.
Nu ai menionat nimic despre acest aspect al nelegerii
noastre.
Nu a fura de la ea.
Scuzele mele. Jean Marc slbi strnsoarea din jurul umerilor ei.
Nu am prea mare ncredere n natura uman, iar dou milioane de lire
e o sum apetisant.
Privirea ei i cerceta chipul.
Ai vrut s crezi asta despre mine, nu-i aa?
Poate c am vrut. Schi un zmbet. Mai am din cnd n cnd
accese de contiin n ce privete inteniile mele fa de tine. Mi-ar fi
fost mai uor dac a fi descoperit c-i lipsete integritatea.
Privirea Juliettei se ndeprt de el.
Arta ngrozitor, opti ea. mi doresc s nu m fi dus. Era mult
mai simplu s-mi amintesc de ea aa cum era la Versailles. Nu o mai
pot ignora.
i ai vrea s o ignori?
Aa credeam. Ea m-a ignorat pe mine toi anii tia n care am
stat la abaie i asta... m-a rnit. Poate c dac am s-i dau bani ca s
fug din locul acela oribil o voi putea uita. Fcu o pauz. Trebuie s o
uit. M mpiedic s pictez.
i nimic nu trebuie s te mpiedice s pictezi.
Tu ai lsa ceva s te mpiedice s-i vezi de afacerile tale?
Touche. Zmbetul lui Jean Marc pli. Semnm mult, n est-ce
pas [21] '?
a
Ddu din cap c da i i mic umerii, stingherit. i dorea s-i
dea drumul, i se ddu napoi. Nu o durea strnsoarea lui, ns carnea
o furnica ntr-un fel ciudat acolo unde o atingea el. Se ddu un pas
napoi i minile lui czur de pe umerii ei.
Sunt soldai la Versailles?
Doar o companie a Grzii Naionale care ine hoii la distan.
Bun. Atunci poate reuesc s m descurc fr ajutor.
Ai de gnd s mergi singur s aduci Dansatorul vntului?
i-am spus c Franois nu vrea s m ajute cu nimic n afar de
acte ca s trec de barier. Acum ar trebui s fie mult mai sigur.
Franois a spus c Dupree a prsit Parisul cu o misiune pentru Marat.
Poate l-ai putea ruga pe Franois s...
Dac fac rost de acte ca s poi trece de barier, ai s mergi la
Vasaro.
Ar fi trebuit s-i dea seama c Jean Marc nu avea s renune aa
uor la planurile lui de a o duce departe de Paris.
Cum s m pot duce la Vasaro, cnd trebuie s m duc la
Versailles ca s aduc Dansatorul vntului i s i-l dau ie?
Merg cu tine.
Ai s m ajui? Aa, sta-i un lucru bun. Juliette se ncrunt
dintr-o dat. De ce? Asta nu facea parte din nelegere.
Pot modifica nelegerea dup bunul meu plac. n definitiv, eu
sunt cel care pltete recompensa pentru Dansatorul vntului.
Dar ai s-mi plteti cele dou milioane de lire, chiar
A
dac ai s m ajui? nelegerea rmne valabil?
Jean Marc rmase tcut cteva momente.
Crezi c te-a nela? Parc ai spus c lcomia mea e una
sincer.
Oare s fi fost un licr de durere ceea ce i se aprinsese pre de o
clip pe chip? Nu. Probabil c se nelase, de vreme ce tonul vocii sale
exprima numai zeflemeaua.
Presupun c nici eu nu am prea mare ncredere n natura
uman, i nu te-am neles niciodat cu adevrat, nu-i aa?
Tot ce trebuie s nelegi e c mi doresc Dansatorul vntului,
spuse el. Dac vei fi capturat i l ai asupra ta, ar nsemna s trec
prin flcrile iadului ca s l pot recupera de la Convenia Naional. Ar
fi mai de bun-sim din partea mea s te ajut s-l gseti i s m
asigur c ajunge la mine.
i asta e adevrat.
Sprnceana i se ridic, gnditoare, i continu:
Nu trebuie s-i spui lui Franois c mergem la Versailles. Cnd i
ceri actele, spune-i s le fac ca i cum am fi so i soie. S vedem...
o s fim cetenii Henri i Madeleine La Croix i ne vom preface c
lucrm la Versailles, pentru unul dintre nobilii de acolo. Am s m
gndesc mai trziu pentru cine anume. Am s port cea mai simpl
rochie pe care o am, i tu va trebui de asemenea s pori ceva mult
mai puin elegant. Poate reueti s dai un per uneia din grzile de
la porile Versailles-ului. Se pare c te pricepi de minune s oferi
peruri oamenilor. Ochii ncepur s-i sclipeasc. E ca ntr-un tablou,
nu-i aa? Mai nti facem fundalul, apoi schim prim- planul i
adugm culoare i textur. O s fie tare amuzant.
Amuzant?
Ei bine, n orice caz interesant.
Jean Marc zmbi.
Parc ai fi un copil nerbdtor s se costumeze pentru un bal
mascat. Zmbetul i pieri. i nc ceva. nainte de a-i da banii pentru
Dansatorul vntului, doresc s am n scris separarea statuii de
tezaurul regal, semnat de Maria Antoaneta.
La ce bun aa ceva? Republica i-ar confisca oricum statuia,
dac ar afla c se afl n posesia ta.
Dansatorul vntului exist de mii de ani, indiferent de cte
republici i monarhii au trecut peste el. Cine tie ct o s mai dureze
asta? Vreau documentul.
Vrei s m duc napoi la Temple?
Merde, nu! Poate c o s dureze ceva, dar am s gsesc o
modalitate prin care am s trimit un mesaj la Temple, prin care am s-
i cer reginei actul de cumprare. Ne-am neles?
Ne-am neles.
O s lum cina n curnd. Du-te i spal-i murdria de pe fa.
M deranjeaz.
Crezi c pe mine nu m deranjeaz? ntreb Juliette indignat.
A trebuit s m prefac c sunt fiica lampagiului. Crezi c port
zdrenele astea ca semne ale frumuseii? Fac parte din deghizarea
mea.
Nu ai nevoie de semne ale frumuseii. O privi dintr-o dat cu
intensitate. Ar fi redundante.
Juliette simi un fior bizar de cldur care i travers trupul. tia
prea bine c nu era o frumusee, dar el o gsea totui pe placul lui.
Ct de repede se schimbase purtarea lui, de la incisivitate calculat la
senzualitate.
Sunt de acord. Se ntoarse repede i o lu ctre scri. Sunt
contient de faptul c niciun artificiu nu m-ar putea face frumoas
precum Catherine sau precum mama mea. Dar nici nu mi-a dori s
fiu. Nu ar face dect s-mi stea n cale. Urca treptele cu repeziciune,
fr s-i ntoarc capul ctre el. Ai noroc c nu sunt frumoas, altfel
ai rmne nemncat pn la miezul nopii. Chiar i cu trei servitoare
n jurul ei, mamei mele i lua cel puin patru ore s-i fac toaleta.
ntr-adevr, sunt foarte norocos.
Plictiseala din tonul vocii sale o fcu s-i ntoarc privirea ctre
el, ns chipul i era neted precum oglinda.
Emblema Regelui Soare, nlat pe poart, strlucea ntr-o
splendoare aurie n lumina lunii i, pentru un moment, Juliette se simi
purtat napoi n vremurile trecute, n care se oprise n acelai loc.
Amintirile erau att de puternice, nct fu ocat s vad, n locul
grzii elveiene, un soldat cu un tricorn negru pe care flutura o
cocard revoluionar i o uniform pe care era aezat cu ostentaie
o earfa tricolor.
Juliette se ncord n timp ce garda se apropie cu o precizie
categoric, militar, de crua n care se aflau ea i Jean Marc. Lumina
care venea de la lmpaul pe care l avea n mn dezvluia un chip
btut de soare i de timp, pe care se aflau un nas i nite obraji ce
preau cioplii n piatr. Ochii i se strnser n timp ce studia
documentele pe care i le dduse Jean Marc.
Juliette se nfur mai bine n haina de ln, n timp ce o
strbtu un fior de team. Soldatul se uita ndelung la acte, i nu
prea genul de om care s poat fi mituit prea uor.
Dac era alt soldat? Actele pe care le examina fuseser falsi-
ficate n vitez i fr prea mult ndemnare, ns Jean Marc o
asigurase c nu avea niciun fel de importan. Actele nu faceau
altceva dect s dea un aer de autenticitate, n caz c ar fi fost mai
muli soldai la poart. Nu era dect unul. Dac acesta era cel care
primise perul lui Jean Marc, nu mai era nevoie de niciun alt
subterfugiu.
Ai ajuns foarte trziu, cetene. Acum cteva momente au
btut clopotele de opt ori. Soldatul apropie actele de felinar.
Mergem spre Vendee i dorim s lum lucrurile pe care le-am
lsat n urm acum doi ani, cnd stpnul nostru a fugit din palat.
Soldatul ntoarse ctre chipul lui Jean Marc nite ochi reci, cu care
l privi lung.
Aici scrie c ai fost angajat al ducelui de Gramont, ca vizitiu.
Jean Marc ridic din umeri.
Vremurile erau aspre, i era mai bine dect s murim de
foame. Slav domnului cu revoluia. Eu i nevast-mea ne-am deschis
acum o cafenea de toat frumuseea, pe strada Rivoli, i nu mai
trebuie s ne ploconim n faa nimnui.
i atunci de ce mergei la Vendee?
*
ntr-o vizit. Vendee este locul meu de natere i ne-am gndit
s-i dm aceste lucruri fratelui meu, care nu a fost aa de norocos ca
noi.
Era alt soldat. Punea prea multe ntrebri.
Soldatul ridic felinarul i lumin chipul Juliettei.
Ea e nevasta dumitale? i ea l-a servit pe ducele de Gramont?
n ce calitate?
Servitoare.
Expresia de pe chipul soldatului devenea din ce n ce mai
bnuitoare.
De ce s-l minim? ntreb Juliette dintr-odat.
Jean Marc ncremeni, apoi se ntoarse i o privi.
Toat lumea tie ce canaille era ducele. M-a pstrat la curte
numai ca s fiu trfa lui. Aveam numai unsprezece ani cnd s-a bgat
n patul meu, cu de-a sila. Se culcui drgstoas pe scaunul cruei,
aproape de Jean Marc.
tiu c ncerci s ascunzi ruinea mea, dar omul acesta trebuie
s fi auzit cum se folosea ducele de copii ca s-i aline poftele
trupeti.
Adevrat. Am auzit multe asemenea poveti despre duce de
cnd am fost repartizat aici. Soldatul zmbi cu lcomie. Trebuie s fi
fost foarte bucuroas, ceteano, cnd l-au decapitat pe duce, luna
trecut, la La Force.
Nu capul doream eu s i-l ndeprteze de corp.
Soldatul chicoti i cobor felinarul.
Treci, cetene. i ddu actele lui Jean Marc. Mergei n
vestibulul reginei. O s gseti acolo pe cineva care s te ndrume
spre camera unde se pstreaz toate cutiile. tii unde e?
Jean Marc ddu din cap.
Sigur c da.
Dac nu e soldatul n post, strig dup el. Cel mai probabil c e
n cmrua lui i joac cri.
Aa am s fac.
Jean Marc trase de huri i crua se trgn uor n Curtea
Palatului.
Roile scriau, n timp ce crua se cltina pe pavelele din
curtea cea mare.
Era alt soldat, opti Juliette.
Nu poi fi ntotdeauna sigur c perul are s funcioneze. Orice
se poate ntmpla. Cteodat li se face fric. Altdat li se schimb
tura. Jean Marc ridic din umeri. Am avut noroc c tiai despre
gusturile lascive ale ducelui de Gramont. Minciuna ta l-a dezarmat
complet.
Nu era o minciun.
Privirea ei i se ainti asupra siluetei masive i ntunecate a
palatului din faa ei. Lumina rzbea de la cteva ferestre ale caturilor
de jos, ns celelalte ferestre erau ntunecate, lipsite de viat.
Oprete printre umbre, acolo, lng aripa dinspre rsrit. Nu
putem risca s ne mai ntlnim cu careva n drum spre
Belvedere, ct suntem cu crua asta. Va trebui s mergem pe
jos restul drumului.
Expresia de pe chipul su se nspri dintr-o dat.
Cum adic nu era o minciun? De Gramont te-a violat?
Poftim? O, tii, de Gramont era amantul mamei mele.
i asta i ddea dreptul s...
Nu avem timp s discutm trivialiti, spuse Juliette
nerbdtoare, n timp ce sri din cru i ncepu s traverseze
curtea. Dac ne grbim, vom putea ajunge la Belvedere n patruzeci
de minute. Ia i felinarul, dar nu-l aprinde pn nu avem nevoie de el.
Trivialiti? Eu nu privesc violul asupra unui copil ca o...
Se opri brusc, cnd i ddu seama c cu greu mai putea fi auzit
de la distana la care se afla. Lu felinarul din cru i o ajunse din
urm nainte ca ea s ajung la colul cldirii.
O s discutm mai trziu despre asta, adug el.
Dac aa doreti.
Reacia lui Jean Marc era foarte bizar, pentru ct era el de cinic.
l deranja cu siguran imaginea ei n patul ducelui, i de ndat ce
realiz acest lucru, inima Juliettei se umplu de o emoie inexplicabil.
Fntna lui Neptun era chiar n faa lor, aa c iui pasul.
Crezi c porile palatelor mai mici vor fi i ele pzite?
Probabil. Nu a fi putut s strng mai multe informaii fr s
strnesc bnuiala. Dac sunt pzite, o s fie vreo problem?
Juliette ddu dezaprobator din cap.
tiu foarte bine mprejurimile Micului Trianon. Zmbi larg. M-
am ascuns de Marguerite n fiecare lumini, fntn sau cldire, n
diverse momente.
Marguerite? Jean Marc ddu din cap. A, da, doica ta cea
armant. Ce s-o fi ales de ea?
A fugit n Spania, mpreun cu mama mea, n noaptea
masacrului de la abaie. Juliette fcu stnga n dreptul fntnii.
Franois a ncercat s o conving pe mama mea s ne ia i pe mine i
pe Catherine cu ele, dar nu a fost de acord. S-a enervat pe amndou.
neleg ce-a simit.
I-am spus c nu o s-i foloseasc la nimic. Se ncrunt. Ar
trebui s mergem mai repede. Poi?
Dac pot?
i evit cu grij privirea.
Ei bine, cred c ai peste treizeci de ani i nu faci niciun fel de
exerciii fizice.
Am treizeci i doi de ani, ceea ce nu e mult. Tonul vocii lui Jean
Marc era rece. i de unde tii tu c nu fac exerciii fizice?
Emoia din sufletul ei devenea din ce n ce mai puternic.
Iei mereu trsura, oriunde te-ai duce, i lucrezi ore ntregi n
birou. Nu se poate s fii foarte n form.
Nu-mi petrec tot timpul printre registre. Poate ar trebui s-i
demonstrez forma mea fizic, spuse el pe un ton alunecos. Te asigur
c nu sunt nici pe departe ca btrnul de Gramont.
Jean Marc nu prea s poat renuna la subiectul despre de
Gramont, i era clar c era foarte sensibil n ceea ce privea propria sa
vrst. Juliettei i facea deosebit plcere s ntoarc roata n favoarea
ei, tindu-i acum din aplomb, cnd de obicei ea era cea care se afla n
defensiv.
O, tiu asta. Ducele avea mai bine de cincizeci de ani. Se
prefcu c se gndete. Dar mergea foarte des la vntoare i avea
un corp incredibil de puternic pentru...
Potrivete-i pasul, scrni Jean Marc printre dini. Te asigur c
am s m in dup tine. Arunc o privire lateral la expresia sumbr
de pe chipul su i se hotr c era cel mai potrivit s nu rspund
deloc. Mri viteza, pn ajunse aproape s fug pe lng fntnile
tcute i statuile fantomatice, nspre porile Micului Trianon.
Belvedere era un minunat pavilion ngrdit, care ncorona vrful
unui deluor acoperit de iarb. Structura octogonal, plin de graie,
avea vedere spre un pria micu care izvora dintr-un eleteu din
spatele Micului Trianon. Patru trepte nconjurau Belvedere, cu perechi
de sfinci dispuse la anumite intervale.
A spus c e sub unul dintre sfincii de pe treptele care dau spre
eleteu, opti Juliette i o pomi cu pai mari pe poteca erpuit care
nconjura lacul. Cel de pe stnga.
ngropat?
Nu, ntr-o ascunztoare secret.
Ajunseser la cele patru trepte ale pavilionului, iar Jean Marc se
opri lng unul dintre sfinci.
Pare c...
t! Am auzit ceva.
Juliette arunc o privire peste umr, de cealalt parte a
priaului, spre palatul Micului Trianon. Puncte de lumin
strpungeau ntunericul. Doamne, Maica Domnului! Felinare!
Hai cu mine.
Urc n zbor treptele pavilionului. Dac uile erau nchise?
Mnerul uii se nvrti n mna ei i l trase pe Jean Marc nuntru, apoi
nchise ua cu canaturi din geam.
Jean Marc o ddu la o parte i privi atent prin sticl.
Soldai.
Inima Juliettei tresri.
Care ne caut pe noi?
Posibil. Jean Marc privi un moment, apoi scutur din cap. Nu e
niciun pericol. Probabil c e doar o patrul care-i face rondul. Am
avut noroc c nu am dat nas n nas cu ei cnd veneam dinspre palat.
Faptul c se aflau n pavilion nu le oferea de fapt niciun adpost,
gndi ea cu disperare. Nu numai c cele patru ui aveau canaturi de
sticl, dar ferestrele mari se ntindeau aproape de la podea pn la
tavan i erau separate numai de cteva buci nguste de perete.
Parc erau prizonieri ntr-o cutie de cristal.
Vin ncoace?
Nu t... da! Jean Marc se feri din dreptul uii n timp ce o raz
de lumin juc pe suprafaa sticlei, luminnd interiorul pavilionului. O
trase n partea din dreapta a uii, strivind-o de perete.
Auzea voci afar, apoi scrnetul cizmelor pe trepte. Ua de
lng ei se deschise brusc.
Juliettei i era team s respire. n pragul uii apru o siluet
imens. Lumina juca prin ochiurile strlucitoare de geam. i ajungea
de-a dreptul de cealalt parte a ncperii. Vedea flacra felinarului
cum se reflecta n geam.
i reflexia ei i a lui Jean Marc, abia perceptibil printre umbre.
Juliette simea muchii ncordai ai lui Jean Marc, care sttea gata
s neasc.
E totul n siguran, caporale?
Totul e n siguran, domnule. Soldatul pi napoi i nchise
ua. Cizmele sale tropir pe scri n timp ce se altura celorlali din
patrul.
Inima Juliette btea aa de tare, nct se minun c nu o auzeau
i oamenii de afar.
Jean Marc privi cu atenie prin sticla ferestrei din dreapta lor.
Pleac.
Se duc spre palat?

Nu, o iau spre Le Hameau. Mai ateptm un minut, pn se


ndeprteaz suficient de mult i apoi trebuie s ne grbim. Nu e bine
s dm peste ei cnd ne ntoarcem spre pori.
Am fost sigur c ne-a vzut.
Nu se uita atent. A vzut numai ce se atepta s vad. Juliette
se ls s alunece pe podea i se sprijini de perete, ncercnd s-i
recapete respiraia. Tremura, iar rceala podelei cu mozaic de
marmur prea s-i strpung haina de ln pn la oase. Se ntreb
dac Jean Marc i ddea seama ct de nspimntat era, pe cnd o
privea att de concentrat.
a i umezi buzele.
E la fel.
Ce?
Pavilionul. Versailles-ul. Pn i grdinile sunt nc bine
ngrijite. Fcu un gest cu mna nspre arabescurile minunate pictate
pe perei, spre cerul albastru i senin pe care se ngrmdeau nori
sprinteni, de pe cupola de deasupra lor. M ateptam s fie ruinat.
Parisul s-a schimbat aa de mult! Regina obinuia s dea petreceri
minunate n grdinile de la Trianon i a pus s se sape un an secret
n jurul pavilionului. Se aprindeau fclii astfel nct s par c pluteau
pe un nflr de lumin.
i dorea ca el s nu o mai priveasc att de insistent. Nu trebuia
s vad ct de slab se simea. Era periculos s arate cuiva
slbiciunile, cu att mai mult lui Jean Marc.
Am ncercat o dat s le pictez, dar nu prea m pricep la foc,
adug ea.
A spune c talentele tale incendiare sunt extraordinare.
Spre marea ei uurare, Jean Marc i mut, n sfrit, ochii de la
ea.
Detectez o urm de sentiment? ntreb el.
Juliette ddu dezaprobator din cap.
Este foarte frumos aici, dar mi-a plcut mai mult la abaie.
Tcu pre de o clip. De ce ai intervenit pe lng regin ca s fiu
trimis acolo?
Tu de ce crezi?
Pentru Catherine.
A
n parte, am fcut-o pentru Catherine. Vocea lui deveni dintr-o
dat aspr n timp ce i pironi din nou privirea asupra ei. nceteaz cu
clnnitul. Nu conteaz, dac i-e fric.
Ar fi trebuit s-i dea seama c nu-l putea nela.
mi e numai un pic fric.
Dar nu vrei s recunoti. Nu permii nimnui s vad.
ngenunche lng ea i o trase n braele lui, ocrotind-o la pieptul su.
Dumnezeule, nceteaz s ncerci s te ascunzi.
Era tare i puternic i mirosea a mirodenii i a noapte. i ngrop
faa n umrul lui.
Mi-ai spus s nu te las s-mi vezi slbiciunile.
Aa i-am spus? Mna lui i mngie prul cu blndee. O, da,
am uitat. De obicei nu sunt att de generos nct s dau avertismente.
Nu conteaz, aici nu e genul acela de teren de btlie despre care
vorbeam.
O s-mi fie bine curnd. A fost din cauza ocului...
i eu mi-am ieit din mini din cauza fricii.
i ridic ochii spre el, surprins.
Chiar aa? Nu ai lsat s se vad.
Am civa ani de antrenament n plus, fa de tine, la ascunsul
sentimentelor.
Nu cunotea niciun alt brbat care ar fi admis faptul c i era
fric, dar el nu se asemnase niciodat cu vreun alt brbat. Fusese
ntotdeauna Jean Marc, iar cadoul pe care i-l oferea n aceast sear
era la fel de inedit precum nsui brbatul acesta, i salvase mndria
mrturisind, pur i simplu, propria lui fric.
Eti un brbat ciudat.
Ai mai spus asta i alt dat.
Pentru c este adevrat. Se culcui mai bine n braele lui.
Niciodat nu tiu ce urmeaz s faci.
n acest moment, nimic. t.
Rmase tcut un moment, sorbind din mngierea i din
puterea lui. O travers un val de cldur, nu furnicturile fierbini ale
dorinei, ci altceva, mai adnc, mai plcut. Dintr-o dat chicoti.
M simt foarte caraghioas ngenuncheat aici, n felul acesta.
Cred c artm ca dou siluete de porelan dintr-o cutie muzical.
A
nseamn c te simi mai bine dac gndeti n imagini. Jean
Marc arunc o privire pe fereastr, apoi se ridic n picioare i
deschise ua.
Cred c acum putem pleca n siguran.
Juliette se ridic n picioare i apuc felinarul.
S-l aprind?
Jean Marc cobora deja scrile.
Numai dac e neaprat nevoie. S-ar putea s se vad. Jean
Marc ngenunche iari lng sfinx, examinndu-l cu atenie.
Nu vd niciun mner. mpinse n soclu. Fundaia e solid.
mpinse din laturi n corpul sfinxului.
Se mic!
Mai mpinse o dat, mai tare.
Statuia se mic ntr-o parte, n unghi drept, i ddu la iveal o
cavitate adnc, ceva mai mare de douzeci de centimetri ptrai.
Nu vd nimic. Aprinde felinarul.
Minile Juliettei tremurau, n timp ce-i ddea ascultare. Se
apropie de sfinx, acoperind lumina cu corpul ei n timp ce inea
felinarul chiar deasupra cavitii ntunecate.
l auzi pe Jean Marc blestemnd printre dini, dar era prea ocat
ca s poat scoate vreun cuvnt.
Ascunztoarea era goal.
Jean Marc zmbi i-i fcu semn cu mna soldatului de la poarta
din fa, n timp ce crua trecu pe sub emblema de aur a Regelui
Soare.
Pocni din bici i caii prinser vitez. n timp ce roile cruei
huruiau pe strzile oraului, zmbetul lui Jean Marc pli.
Aadar, unde e?
Habar nu am. Ea a spus c e la Belvedere.
n acest caz e sigur c te-ai nelat n ce privete ncrederea ei
n tine. Te-a trimis ntr-o misiune fals.
Nu cred.
Jean Marc i arunc o privire nerbdtoare.
Dansatorul vntului nu era acolo, Juliette.
Dar sunt sigur c nu i-a dat seama c nu mai e acolo unde l-
a pus... Juliette se opri, iar ochii i se mrir n timp ce-i aminti vorbele
reginei. Dar nu l-a aezat ea nsi n ascunztoare.
Nu?
Juliette ddu din cap c nu.
A spus am pus s fie ascuns la Belvedere. nseamn c
altcineva l-a ascuns acolo n locul ei.
i apoi l-a scos fr ca ea s tie. Dar cine?
Cineva n care avea ncredere. Juliette ridic din umeri. Putea fi
oricine. Regina nu a fost niciodat foarte istea i avea ncredere
aproape n toat lumea de la curte. O doamn de onoare, vreo
servitoare, familia ei. Va trebui s o ntrebm.
i cum propui s facem asta?
Am s m ntorc la Temple.
Nu. Tonul vocii lui Jean Marc era ascuit precum o coas. n
niciun caz n-ai s te ntorci acolo.
Dar trebuie s o ntreb... se opri. ns Franois a spus c nu m
mai ajut data viitoare. Nu am s o mai pot vizita nc o dat, dar
trebuie s mai fie i alt cale prin care pot afla. Se ncrunt. Cel mai
probabil c William Darrel are acces la Majestatea Sa.
Pentru numele lui Dumnezeu, cine este William Darrel?
Nu tiu precis. Numele pare englezesc, nu-i aa? Regina mi-a
spus s-i dau lui banii pe care urma s-i primesc de la tine. Dac
ncearc s o ajute s evadeze, ar trebui s-i poat trimite un mesaj.
Poate c da. i-a spus unde poi da de el?
Juliette ddu aprobator din cap.
Trebui s ntreb de el ntr-o cafenea de pe Pont Neuf. Am s
merg mine acolo.
Jean Marc zmbi batjocoritor.
n costumul tu de coar?
Sigur c nu. Nu ar fi deloc potrivit. Va trebui s m gndesc la
altceva.
Eu sunt cel care are s se duc.
Juliette ddu din cap c nu.
Nu-i voi spune unde-l poi gsi dac nu-mi promii c m vei
lsa i pe mine s merg.
Mai mult ca sigur c locul acesta este un cuib de simpatizani
ai regelui, n care i bag nasul fiecare agent al Comunei.
Exagerezi. Pn acum am observat c numai mpiedicai i
persoane nendemnatice fac parte din Comun. Uite ce uor mi-a fost
s intru i s o vd pe regin. Iar n seara asta am trecut n pas de
dans pe lng soldatul de la poart...
i aproape c am fost prini de patrul, termin Jean Marc
fraza. Ai uitat de prietenii notri Danton i Franois.
Dar ei nu sunt o ameninare. Merit s riscm. Tu vrei
Dansatorul vntului, iar eu vreau cele dou milioane de lire.
Ajunser la marginea oraului i Jean Marc ntoarse crua ctre
Paris.
Am impresia c am s regret asta. Ar trebui s te las la un han
de aici, cu bani suficieni ca s ajungi cu trsura pn la Vasaro.
A veni pe urmele tale.
Pe jos?
De ce nu? Sunt tnr i puternic i...
Nu un brbat de treizeci de ani care abia se mai ine pe
picioare...
Treizeci i doi.
Urma s fac i eu precizarea.
Nu trebuie s te rsteti la mine.
i arunc privirea ntr-o parte, ctre ea.
De ce nu? Vd c i-ai recptat calmul i e clar ca lumina zilei
c ncerci s m enervezi. Presupun c i ofer satisfacie. Zmbi
maliios. Simte-te bine, Juliette. Cnd i vei da seama de ce faci asta,
nu cred c-i va mai plcea aa de tare.
ncepuse deja s bnuiasc de ce o bucura aa de tare s-l a
atace. ns acum i ddea seama c din momentul n care o
luase n brae, n pavilion, emoia i satisfacia de a-l tachina
A
dispruser cu desvrire. i lu privirea de la el.
Nu conteaz. n seara asta am s m ntorc cu tine n Paris, iar
mine sear am s m duc la cafenea, s m ntlnesc cu William
Darrel. S-a terminat discuia.
Nu chiar.
Juliette se uit lung la el, obosit.
E un drum lung pn napoi n Paris. Vreau s m nveselesc.
Povestete-mi cteva anecdote din trecutul tu interesant de la
Versailles.
Nu a fost foarte interesant. Nu am fcut altceva dect s
pictez.
Dar i-ai fcut attea cunotine interesante, spuse Jean Marc
pe un ton blnd. De exemplu, cred c e timpul s-mi povesteti despre
trivialiti. Cine era ducele de Gramont?
Firele perucii coafate elegant aveau o nuan de auriu att de
palid, nct preau argintii la lumina lumnrilor candelabrului din
antreu.
Scoate-o, spuse Jean Marc pe un ton categoric.
Nu fi naiv, face parte din deghizarea mea, spuse Juliette i se
nfur mai bine n pelerina din catifea de culoarea vinului, n timp ce
cobora scrile n direcia lui. Cred c arat chiar splendid. Mrie a spus
c doamna Lamartine a obinut prul de peruc dintr-un sat din
Suedia, n care toate femeile aveau prul de culoarea asta.
Toat lumea din cafenea o s se holbeze la tine.
Aa cum Jean Marc se holba la ea chiar n acel moment. Inima
Juliettei ncepu s bat mai tare i emoia pe care o resimise cu o
noapte n urm reveni. Vedea n expresia lui un sentiment care nu
aducea defel cu nemulumirea.
O, dar se vor holba la cea mai recent metres a lui Jean Marc,
nu la ceteana Juliette.
Metresa mea?
Danton a spus c trebuie s gsesc o deghizare mai deteapt,
iar tu m-ai jignit cel mai tare cnd am avut chipul murdar.
Juliette travers agale ncperea, pn la oglinda vene- ian din
perete, bogat mpodobit, cu rama aurie, unde se opri i-i potrivi
crlionii lungi care se rsuceau n smocuri lucitoare i-i atingeau
umerii goi.
Art total schimbat. Cred c aa mi place mult mai mult
dect s fiu fata lampagiului. Da, aa m voi deghiza de acum nainte.
i asta e la fel de nepotrivit ca i cealalt. Nu-mi place deloc
prul blond.
Juliette se uit lung la reflexia lui Jean Marc din oglind.
Dar de ce? Este o peruc foarte frumoas i o deghizare ct se
poate de nimerit. Eti un om bogat, care are multe metrese. Locuiesc
n casa ta. i atunci, nu este normal s mpart acelai pat cu tine?
Ct se poate de natural, rspunse el i privirea i se fix asupra
chipului ei. Ce ncerci s faci, Juliette? Nu sunt omul pe care s-l
tachinezi fr teama repercusiunilor.
Dar nu te tachinez. Nici nu a ti cum s fac aa ceva. Ce
obiecii ai dac ncerc s trec drept metresa ta?
Juliette i pocni dintr-o dat degetele i spuse:
tiu, nu crezi c sunt destul de ravissante[22]. E adevrat c nu
sunt drgu, dar nu ar trebui s contezfift
Nu?
Ddu dezaprobator din cap.
Erau cteva femei la Versailles care nu erau frumoase, cu toate
acestea preau s-i fascineze pe domni. Se ncrunt, mi doresc s fi
fost mai atent la felul n care se purtau. Sprncenele i se descreir.
Ei bine, sunt sigur c am s joc rolul foarte bine. Nu sunt proast, i
dac am s fac vreo greeal, mi poi oricnd spune. Tu ai frecventat
mai mult nalta societate dect mine.
A
nseamn c eu voi fi instructorul tu?
Nu, nu trebuie dect s... Se opri brusc, cnd ddu cu ochii de
privirea lui fix din oglind. Realiz c mersese prea departe. Ce
demon o ispitise s-l mboldeasc pe Jean Marc ntr-o direcie n care
nu avea nici ce mai mic intenie s cltoreasc? O privea n acelai
fel n care o privise n seara aceea, n salon, i simi iari fierbineala
aceea care-i tie respiraia. i arunc grbit privirea n alt parte.
Nu conteaz, probabil c am s m descurc de minune i
singur.
Ochii lui negri strlucir, n timp ce fcu un pas nspre ea; pise
cu arogan, ca un prdtor.
ns rolul pe care ai ales s-l joci are nevoie ntru totul de
cooperarea mea.
Nu neaprat. Se ntoarse repede i o pomi ctre ua din fa.
Nu trebuie s te prefaci c m gseti trcs interessante[23] dect n
public. Sigur poi face asta.
Jean Marc deschise ua.
O da, pot face asta.
Cafeneaua Pisicii era puternic luminat, zgomotoas, iar clientela
era format dintr-un amestec de studeni, muncitori i negustori bine
mbrcai, care erau nsoii de doamne de diferite condiii, de la
rnci cpoase i prost mbrcate, pn la flamboaiante psri ale
paradisului, care nu se lsau deloc domesticite.
Vezi, nu sunt deloc nepotrivit mbrcat. Juliette se aez la o
mas acoperit cu o fa de mas din damasc, n colul cafenelei. Sunt
sigur c doamna aceea cu prul rou,
A
care umbl cu domnul scund i gras, nu e nevasta lui. i ddu
capul pe spate. Poate c ar trebui s o privesc mai atent.
Nu te obosi. Nu mi-am dorit-o niciodat drept metres. Jean
Marc se ndrept ctre un brbat corpolent, mbrcat cu o jiletc din
piele i un or alb, care ducea o tav la o alt mas. i nu am venit
aici ca s-i aprofundezi cunotinele despre demimondene.
Dar ce are? Juliette i desfcu mantia de pe umeri i o ls s-i
alunece de pe umeri pe sptarul scaunului. Are chipul un pic cam prea
aspru, dar este foarte drgu i are... De ce rzi?
Privirea lui se fixase pe decolteul adnc i ptrat al mantiei sale
de culoarea vinului.
Scuz-m, dar mi se pare mie sau ai... nflorit?
Crezi c am exagerat? Snii mei sunt cam mici, aa c mi-am
ndesat vreo ase batiste n sn ca s-i ridic i s par mai feminin.
Nu-i adevrat c domnii prefer femeile cu pieptul generos?
Cred c poi renuna la batiste. Privirea lui se fix asupra pielii
descoperite care prea c strlucete pe lng catifeaua de culoarea
vinului. Nu e nevoie s ai pieptul generos.
Ce uurare. Fcu o grimas. Batistele astea nu sunt deloc
confortabile. Marginile de dantel m zgrie.
Ce interesant... Se opri cnd domnul corpolent cruia i fcuse
semn apru n dreptul cotului su. O sticl de vin i un suc de fructe
pentru cetean, i spuse acestuia.
Fcu o pauz i adug, pe un ton sczut:
i o vorb pentru domnul William Darrel.
Chipul buclat i vesel al brbatului rmase neschimbat.
S v servesc i o porie din minunata mea friptur de miel? E
cea mai stranic din tot Parisul.
Nu cred c e nevoie.
Brbatul se ntoarse i-i fcu loc de-a latul ncperii, ctre
butoiaele de lng perete. Se ntoarse i aez pe mas o sticl de
vin i dou pahare.
E o perioad a anului prea naintat pentru suc de fructe.
Ap, spuse Juliette nerbdtoare. i William Darrel.
Ap? chelnerul ridic din umeri i se ntoarse cu spatele.
S vd ce pot face.
Ce a pit omul acesta? Nici nu ne bag n seam.
Jean Marc turn vin ntr-unul dintre pahare.
Ar trebui s-i nvingi cumva aversiunea fa de vin.
Juliette urmrea chelnerul cu o privire fix.
Servete pe altcineva. De ce nu...
Un minunat evantai pentru domnioara?
O femei nalt, cu pr lucios, castaniu, se prvli dintr-o dat pe
scaunul dintre ea i Jean Marc i-i aez pe mas tava mpletit pe
care erau evantaiele de hrtie.
Orice cetean i dorete un evantai prin care s arate cui i
este loial continu ea, lund unul dintre ele n mn i desfacndu-l.
Uite unul cu minunata ocupare a Bastiliei. L-am pictat cu mna mea.
Uite strlucirea rocat a torelor i...
Ceteana nu dorete niciun evantai, spuse Jean Marc.
Sau poate unul cu Danton, sau cu Robespierre. Femeia scotoci
prin tav i scoase triumftoare un evantai. Uitai-l pe ceteanul
Danton. Remarcai nobila-i privire.
E o pictur groaznic. Juliette apuc evantaiul prost lucrat i
scutur din cap. i nici mcar nu seamn cu Danton. Danton este
urt.
Dar un asemenea brbat are gnduri nobile. Un zmbet
curtenitor lumin chipul pistruiat al femeii. Eu pictez idealul, nu
brbatul n sine.
Pictezi neglijent, iar idealul nu scuz un asemenea abuz de
culoare i forme. Nu ai niciun pic de respect pentru munca ta. Cum
poi oferi...
Dac nu-i place Danton... femeia scotoci iari prin marfa ei,
scoase un alt evantai i l desfcu cu un gest larg. Temple, acolo unde
patrioii notri i in captivi pe tiranii aceia.
Turnurile sunt ct se poate de disproporionate. Le-ai fcut
aproape la fel de mari, iar acesta este mult mai mare.
Ateapt. Jean Marc lu evantaiul n mn i l privi cu atenie.
Acesta are un oarecare farmec. Uit-te la porumbei, draga mea. i
ridic privirea fix i o ntlni pe a ei. Patru porumbei care i iau
zborul din tumul cel mare.
Privirea Juliettei se opri pe chipul vnztoarei de evantaie.
Femeia zmbi.
Dorii s-l cumprai pe acesta?
nc nu m-am hotrt. Juliette se uit cu mai mult atenie la
femeie.
Merita s te uii cu atenie la femeia aceea, gndi Jean Marc.
Prea s aib niel sub treizeci de ani, cu siguran trecuse de prima
tineree, cu toate acestea rochia galben, din ln, i scotea n
eviden att pml castaniu, strlucitor, ct i ntreaga-i fptur
statuar. Avea trsturi nedefinite, iar obrajii i nasul cm i erau
acoperii din belug cu pistrui, ns n ochii cprui i lucea o privire vie
i avea un surs plin de umor.
Jean Marc se aplec n scaunul su.
Mai arat-ne ceva, cetean...?
Nana Sarpelier.
Eu sunt Jean Marc, iar aceasta este ceteana Juliette de
Clement.
Femeia mai deschise un evantai.
Acesta s-ar putea s v plac. Este una dintre navele
minunatei noastre flote. Observai pnzele umflate de vnt i a
galionul purtnd Virtutea ntruchipat.
i numele vasului, scris la prora, spuse Jean Marc pe un ton jos.
Darrel, citi Juliette. Unde e? Vrem s-i vorbim.
Cine v-a trimis aici? ntreb Nana Sarpelier, care deschise alt
evantai i clipi des din genele lungi, aruncnd ocheade peste
marginea evantaiului n timp ce-i fcea vnt cu el.
Femeia din turn, spuse Jean Marc.
Vnztoarea de evantaie mai deschise unul.
Aa ceva e greu de crezut.
Altfel cum am fi tiut s venim aici? ntreb Juliette. Trebuie s
vorbim cu William Darrel.
Nu e niciun William Darrel. Numele e doar o parol.
Vnztoarea de evantaie nchise evantaiul. Cu toate acestea, s-ar
putea s gsii ajutor din partea unora la fel de interesai de evantaie
ca i voi doi. Dai-mi mesajul.
Trebuie s o ntreb ceva pe regin, i nu am cum s mai intru
nc o dat n Temple ca s o vd, spuse Juliette. Dar grupul tu cred
c poate.
Nu riscm contactul dect dac este neaprat necesar.
Dou milioane de lire care s intre n buzunarele voastre
pentru scopul nostru comun se consider ceva important?
Expresia Nanei Sarpelier rmase neschimbat.
Cu siguran, e vorba de ceva bani. Cu toate acestea, trebuie
s mai stm de vorb.
Cnd?
Nu sunt sigur. Ce mesaj doreti s-i transmitem reginei?
O ntrebare. Juliette se aplec n fa. Spune-i c Juliette
trebuie s tie cine a plasat obiectul n ascunztoare. Numele
persoanei. Numele.
Vnztoarea de evantaie lu evantaiul cu pictura nchisorii
Temple din mna lui Jean Marc, i ddu unul cu Danton i ntinse mna
cu palma n sus.
D-mi civa franci. Aez banii pe care i primi de la Jean Marc
pe tav i se ridic. Merci, cetene. Domnioara va strni invidia
tuturor cnd va purta evantaiul.
Cnd? insist Juliette.
Dac ne hotrm s v ajutm. Nana Sarpelier i ridic tava. O
s v anunm dup ce ndeplinim misiunea. Lsai- v adresa la
Raymond.
Raymond?
Raymond Jordaneau, cel care v-a servit. El e patronul cafenelei,
i e unul dintre ai notri. Ridic tava i o pomi agale printre mesele
aglomerate, oprindu-se ici i acolo ca s adreseze cte un zmbet sau
cte un cuvnt.
S-a fcut. Jean Marc sorbi din vin. i acum ateptm.
Juliette ddu aprobator din cap i se ntinse dup evantaiul de
hrtie cu portretul lui Danton.
E destul de jalnic. Crezi c vinde vreunul din ele cu adevrat?
Jean Marc i reinu un zmbet, n timp ce o urmrea pe Nana
Sarpelier micndu-se prin ncpere.
Probabil c se descurc foarte bine.
Dar e o lucrare ieftin i... Juliette i arunc o privire lui Jean
Marc, apoi spre Nana, care tocmai se apleca deasupra domnului obez
care o nsoea pe demimondena rocat. El i cumpr un evantai.
Da. Jean Marc mai lu o gur de vin. Am remarcat i eu.
Crezi c i el l caut pe William Darrel?
Jean Marc chicoti.
Nu, cred c ncearc s-i cumpere cu uurin un loc plcut n
orice pat sau alcov mai la ndemn.
Oh. Juliette o privi pe vnztoarea de evantaie cu un nou
interes. De ce cu ea i nu cu rocata care l nsoete? Companioana
lui e mult mai drgu.
Pentru c un brbat i poate da seama cnd o femeie i
desface picioarele pentru c-i face plcere s fie cu un brbat i cnd
o face numai ca s aud clinchetul banilor.
Conteaz chiar aa de mult?
Jean Marc i termin vinul din pahar i fcu un gest ctre omul
care i servise.
Da, Juliette, conteaz foarte mult.
Ct crezi c o s trebuiasc s ateptm pn primim veti de
la ei? Juliette se ntoarse ctre Jean Marc n timp ce el nchidea ua din
fa. Ar fi trebuit s o mboldim s se grbeasc.
Jean Marc travers antreul i-i ls mantia i mnuile pe banca
tapiat cu perne, de sub oglinda oval.
Nu ar fi avut niciun rost.
Se ntoarse i pomi ctre ea.
Dar am fi putut s... ce faci?
A
i desfac mantia.
Pot i singur.
Simea cldura corpului lui i adulmec mirosurile care l
mpresurau. Mirosea diferit de brbaii de la curte. Nu peste msur
de dulce, ci doar curat i... plcut.
Dar trebuie s te obinuieti cu aceste mici atenii.
Jean Marc i trase uurel mantia de pe umeri, lsnd-o s simt
atingerea mtsoas a catifelei pe umerii goi, nainte de a o arunca pe
banc, peste a lui, apoi continu:
Este ceva ce a face pentru orice femeie care mi-ar oferi
plcere. Este un gest de curtoazie s recompensezi buntatea cu
buntate i consider c e de datoria mea s te simi confortabil.
Nu se dduse la o parte, iar ea simi un val de cldur n tot
corpul n timp ce-i ridic privirea ctre el.
A fost... doar o prefctorie.
Chiar aa? Eu mi iau rolul foarte n serios. De exemplu, ai
menionat ceva despre un mic inconvenient, la cafenea. Nu am
considerat potrivit s-i ofer o mn de ajutor chiar acolo, dar acum
nu mai am niciun motiv s ezit.
Ce inconv... trase dintr-o dat aer n piept.
i nfund degetul mare i arttorul n corsajul rochiei,
atingndu-i n treact sfrcul n timp ce cuta i apoi gsi una dintre
batiste. Un val de cldur, carnea dur care apsa partea moale de
sub snul ei, apoi materialul care se freca de pielea ei i atingerea
delicat a dantelei care aluneca peste sfrcul ei.
Drept rspuns, muchii stomacului i se strnser, ceea ce nu era
deloc normal. Nici mcar nu-i atinsese stomacul. Nici snii nu prea-i
atingea, ns, cu toate acestea, ncepea s-i simt grei, plini i o
furnicau. Tocmai trgea cea de-a doua batist din corsajul rochiei i se
uit lung la el, cu o privire neajutorat, n timp ce prin corp i se
perindau senzaii peste senzaii.
O roea uoar i mbujor obrajii lui Jean Marc, i i vedea
zvcnetul rapid al pulsului care i rsuna n tmple n timp ce trgea
cea de-a treia batist din corsajul ei.
Aproape c am terminat. Mai avem doar trei. Ai spus c sunt
ase cu totul, nu-i aa?
Vocea i era groas i aspr. Degetele lui cutau acum sub
cellalt sn, frecnd dinadins podul palmei de sfrcul ei.
Ea se legna mai departe, mucndu-i buza de jos pentru a-i
nbui un suspin.
Privirea lui se ndrept n sus, ctre chipul ei, n timp ce-i trgea
batista peste sfrc, mngind-o i stmind-o n acelai timp.
Dup cum spuneam, nu ai nevoie de astea. Dac doreti s
pari mai feminin n public, sunt cteva lucruri pe care le-a putea
face ca s-i ndeplineti scopul.
Mai scoase o batist din corsaj.
Uit-te la tine, opti el.
Se uit n jos, ctre snii ei i descoperi c erau rumeni i aprini.
Data viitoare cnd mai mergem la cafenea, am s trag
perdelele trsurii.
Jean Marc trgea de ultima batist din corsajul rochiei cu o
ncetineal chinuitoare.
Pot face unele lucruri cu minile.
Trase dintr-o dat cu repeziciune batista peste sfrcul ei, lsnd
n urm o dr de foc.
i cu gura. i-ar plcea? ntreb el.
Nrile i fremtau uor, iar ochii negri i strluceau n lumina
lumnrii.
Cred c i-ar plcea. S-i art?
Aerul din jurul lor prea s se rarefieze, s se nnegreasc i s
vibreze.
M faci s m simt... straniu.
Dar i face plcere?
Da. Nu. Nu tiu sigur.
O mpinse uor pe cea de-a treia treapt a scrii i se aez
lng ea.
Eu tiu sigur. Vrei s joci jocul. tiam c eti gata s faci
primele micri de cnd te-am vzut cobornd scrile n seara asta,
spuse el, i i cobor uor capul, pn cnd buzele acoperir pielea
descoperit care ieea ca o umfltur din decolteul rochiei. Rsuflarea
lui abia dac era cald; nu ar fi trebuit s o ard aa. ns ardea i o
facea s tremure de parc avea friguri.
Tremuri.
Scoase un sunet uor i se arcui fr s vrea.
Jean Marc...
t.
Limba lui cald i umed se plimb pe deasupra snului ei stng
i trecu n despictura dintre, apoi trecu s-i alinte snul drept.
M ntrebam ce gust ai. Cald, dulce... minile lui alunecar n
corsajul rochiei. Vreau s te vd.
Snii ei ieir din rochie, iar sfrcurile se ndreptau ctre el tari i
ridicate. Simea cldura care i nvluia obrajii, gtul i umerii n timp
ce se ntindea pe trepte, cu snii sltndu-i sus i jos, odat cu
respiraia ei sacadat.
i aranj cu grij rochia de catifea astfel nct decolteul s-i
treac pe sub sni, ncadrndu-i i ridicndu-i.
Uite un peisaj frumos. Vocea lui era groas n timp ce se uit n
jos, ctre ea. Catifea alb i superbe flori roz. Dar nu trebuie s
rmn roz. Hai s vedem dac reuim s le facem de culoarea
vinului, ca i rochia, nu vrei?
Gura lui se nclet pe sfrcul drept.
Foc, foamete violent.
Se arcui neajutorat n sus, n timp ce el sugea, muca i lingea.
Auzea mormiturile joase pe care le scotea din adncul gtlejului n
timp ce minile lui apucau, strngeau, iar gura i vedea de trucurile ei
magice.
i ridic capul i se uit lung n jos, ctre ea, cu ochi sticloi.
Uit-te la tine.
Sfrcurile ei erau de un rou intens, mari i ridicate. n timp ce ea
privea, el apuc unul cu dinii i trase de el uurel n sus.
Suspin adnc, n timp ce o strbtu un val de plcere fierbinte.
Eu i-am fcut plcere. Linse cu delicatee captul angorjat.
Acum e timpul s-mi faci tu mie pe plac.
Se uit uluit la el.
Vreau doar s m rogi s-i provoc plcere, opti el. Nu e
corect aa? Eu am s-i ofer cuvintele, iar tu nu trebuie dect s le
spui.
Dar nu... Se opri brusc, cnd vzu expresia de pe chipul lui, n
care se amestecau dorina, foamea i nc ceva. Ceva nemilos,
rutcios i mult mai obscur.
De ce faci asta? De ce vrei s m faci s m simt aa?
Cum te simi?
Slab, i tremur, de parc a vrea... se opri, ncremenind cnd
vzu sclipirea de satisfacie de pe chipul su. Aa vrei s m simt.
Mna lui frumoas, mslinie pe lng tenul ei alb, strnse i apoi
i eliber snul.
Da.
Privirea ei cuta chipul lui.
Este dorin, dar nu e numai dorin. Mai e ceva.
l ddu la o parte, se ridic i trase adnc aer n piept:
Vrei s m rneti. De ce?
Nu i-a face nimic ru.
De ce?
De ce vreau s m culc cu tine?
Zmbi cu viclenie i continu:
Pentru c m tachinezi i m provoci. Pentru c acum m
gndesc la tine ca la o copil de care trebuie s am grij, iar n
urmtorul moment ca la o femeie pe care nu am nici cea mai mic
intenie s o protejez.
Fcu o pauz.
i pentru c eti poate cea mai puternic femeie pe care am
ntlnit-o n viaa mea.
Juliette i trase corsajul rochiei la loc, peste sni.
i asta e important pentru tine? Vrei s m nfrngi numai
pentru c sunt puternic?
Nu am spus c vreau s fii nfrnt. E numai un joc.
Ce joc?
i zmbi.
Pi, e vorba de cel pe care un brbat i o femei l joac
ntotdeauna. n cele mai interesante btlii ntotdeauna exist a
un ctigtor i un nvins. Eu prefer s fiu nvingtorul. i cobor
buzele i i atinse uor umrul. Nu trebuie s fie nimeni nvins. Eu tiu
s ctig fr s-mi strivesc oponentul.
Dar m-ai rni. Poate c nu mi-ai rni corpul. Dar ai
AA
ncerca s m rneti n alte feluri. i simt mnia. i umezi
buzele. Nu cred c eti n stare s simi afeciune pentru vreo femeie.
Vrei doar s m cucereti, la fel cum mama mea cucerea toi acei
brbai pe care i aducea n patul ei. i pentru ea era tot un joc. Se
ridic, n timp ce-i netezea nerbdtoare hainele cu minile. E un joc
pe care eu nu tiu s-l joc.
Ai s-l nvei, spuse el pe un ton cinic i se ridic n picioare.
Crede-m, ai un instinct pentru joc mai puternic dect oricine
altcineva din cei pe care i-am cunoscut.
Juliette bjbi dup acele de pr care i ineau peruca la locul ei.
Dar nu vreau s-l nv. Mi-ar sta n drum.
Buzele lui se curbar ntr-un surs senzual.
Da, sigur c i-ar sta.
N-ar trebui s te simi aa de satisfcut de fapta ta. Nici n-am
simit mare lucru. Aa, poate doar aa, un pic, dar totul fcea parte din
prefctorie. Privirea lui cunosctoare zbovi pe snii ei, iar ea i
dorea cu disperare s nceteze a o mai
A
trda. Ca i rochia i batistele. i smulse peruca cea blond de
pe cap. i chestia asta. Nimic din toate astea nu m reprezint.
Cred c este foarte... se opri, iar privirea se mut de la sni la
prul ei. Doamne, Dumnezeule, ce i-ai fcut?
Am pus-o pe Mrie s-l taie pe tot.
i plimb mna printre buclele ei ntunecate, tiate scurt, care i
se prindeau de degete i formau uvie rebele pe frunte i pe umerii
obrajilor.
Mi-era cald cu peruca i, de vreme ce am s-o port tot timpul, o
s-mi fie mult mai comod fr prul meu pe dedesubt.
Ari de parc n-ai avea mai mult de opt ani.
Am avut dreptate s-l tai.
Arunc o privire n oglinda de pe peretele opus al antreu- lui.
Arta surprinztor de tnr. Prul scurt facea ca ochii s par
enormi, iar nasul ei mic i gtul gol i subliniau aerul de vulnerabilitate
tinereasc.
M ncurca.
Jean Marc izbucni n rs, iar ea l privi cu bgare de seam.
Nu-i face griji, ne-am ncruciat armele, acum am terminat.
Jean Marc ridic din umeri. M-ai dezarmat. Cum pot seduce un copil?
Nu sunt ducele de Gramont. i-am spus eu c ai un instinct pentru
jocul sta.
Ea zmbi, nesigur.
O s fim amndoi mai mulumii dac uitm aceast sear.
Tu o poi uita?
Desigur. Juliette se ntoarse cu spatele i ncepu s urce
treptele.
Juliette.
Fata i arunc o privire peste umr.
Jean Marc schiase un zmbet.

Nu am nici cea mai mic intenie s uit. tiai prea bine ce
strneti cnd ai cobort scrile n seara asta. Nu eti copilul care pari,
i jocul are s renceap de ndat ce-am s reuesc s trec de
aceast barier.
Ar fi trebuit s fie suprat pe el. Era clar c nu avea niciun pic
de onoare n privina femeilor i nu i-ar fi psat prea mult dac i-ar fi
furat virtutea.
Dar nu era suprat. Oricum s-ar fi numit ce simea, era mult mai
complicat dect o simpl suprare; erau cteva elemente de team,
anticipaie i, nu n cele din urm, o bucurie impetuoas la gndul
provocrii care avea s urmeze.
i ascunse ochii n spatele genelor, ca el s nu vad reacia ei la
provocarea pe care i-o aruncase, se ntoarse i o lu la fug pe scri.
E nerbdtoare. Nana Sarpelier ncepu s-i desfac rochia de
ln. Dac nu-i oferim informaia de care are nevoie, o s ncerce pe
cont propriu. Nu are de gnd s atepte prea mult.
Cum o cheam? William Darrel i ncrei o sprncean din
pricina ncruntrii i se ridic ncetior pe pat, ntr-un cot, ca s o
urmreasc cum se dezbrca. ntotdeauna o excitase s se uite la ea
n timp ce se pregtea pentru el, i simi un fior de fierbineal care i
se strni ntre picioare.
Juliette de Clement. Se ntoarse cu spatele, n dreptul lui. Nu
pot s desfac ultima copc. M ajui tu, William?
Degetele ndemnatice ale lui William duser misiunea la bun
sfrit, rapid i eficient, iar rochia i alunec de pe umeri. Se uit n jos
la minile lui care czuser pe cuvertur. Era ptroas i puternic,
mna unui soldat sau a unui om care lucra pmntul. O strbtu un
mic fior de anticipaie, gndindu-se la ce urmau s-i fac acele degete
peste numai cteva minute. Nu mai cunoscuse niciodat un amant
aa de priceput precum William, sau unul care s citeasc reaciile
unei femei cu atta acuratee. Mai fusese mritat, cinci ani lungi, cu
un brbat de dou ori mai n vrst dect ea i, dup ce devenise
vduv, i jurase s nu se mai mrite niciodat. Cu toate acestea se
ntreba cteodat ce ar fi fcut dac William i-ar fi cerut exclusivitate
asupra corpului ei.
Nu c ar fi avut de gnd s-i cear aa ceva. William nu-i dorea
dect ce-i dorea i ea. Adic s viziteze din cnd n cnd acest han
micu i vai de el, unde nimeni nu punea nici-o ntrebare, s fac
schimb de informaii i apoi s primeasc de la ea aceeai plcere
intens pe care i-o oferea i el. Dac mai erau momente n care
mprteau clipe de cald prietenie sau vreun moment fugitiv de
veselie, astea erau nimicuri.
Pe brbat l chema Jean Marc Andreas. Cred c ea e metresa
lui.
William i srut marginea umrului.
Chiar aa?
Ea aprob din cap.
E ceva ntre ei.
Se ndeprt de el i-i scoase rochia.
Crezi c merit riscul pentru banii tia?
Poate c da. Nu i-a spus despre ce obiect e vorba?
Nu. Ar fi trebuit s insist?
Nu, ai procedat corect. Putem afla orice dorim odat ce avem
informaia cu care s putem negocia.
Ai s-i trimii un mesaj reginei?
Pentru dou milioane de lire? Bineneles. ntotdeauna avem
nevoie de bani. Monseniorul nu este deloc att de generos pe ct ar
trebui s fie... mai ales cu o asemenea miz n joc.
Ai putea trimite un mesaj primului ministru, la Londra. Ochii
Nanei sclipeau cnd se uit peste umr, la el. Terminase cu
dezbrcatul. Credeam c un domn englez ales, aa ca tine, ar avea
multe ci pe care le-ar putea explora.
Dac vii n pat, am s-i art eu o cale, dou, pe care le-am
putea explora mpreun, trengrio.
Chicoti, n timp ce se ndrepta goal ctre pat.
Nu sunt foarte sigur c tii pe unde s o apuci. Doar tii ct de
mult mi place s m culc cu francezi. Ei tiu cum s fac o femeie s
se simt bine. Voi, englezii, suntei prea... ip i izbucni n rs n timp
ce el o trase n pat, i desfcu picioarele i o ptrunse dintr-o singur
lovitur brusc. n seara asta nu mai era loc de tachinri, doar lovituri
tari i fierbini, pn cnd avea s implore ca s scape. Nici nu tiuse
c voia aa n seara asta, ns William tiuse. William tia ntotdeauna,
i muc buzele ca s nu ipe n timp ce extazul ajunse la punctul
culminant, iar ea rmase vlguit i cu mintea aiurea, satisfcut.
Mai trecur cteva minute pn i recpt respiraia i putu
vorbi.
O cale foarte interesant. i cuibri obrazul n golul umrului
lui. Mai stai cu mine un timp?
Da. Degetele lui i atinser obrazul. Nu vreau s fiu singur n
seara asta.
i ridic capul i se uit n jos, n ochii lui. Era un lucru straniu,
venind din gura lui William. n afara plcerilor carnale, nu pruse
niciodat s aib nevoie de cineva. Ducea la bun sfrit misiunile pe
care i le atribuia Monseniorul, cu o inteligen vie, care-i facea pe toi
din grup s se bizuie pe el ca pe un lider, dar nu l vzuse niciodat
afind vreo emoie n ce privea acele datorii. Acum c se gndea,
William era nelinitit de cnd primise ultimul mesaj din partea Monse-
niorului.
De ce... Se ntrerupse cnd i vzu privirea rece. Nu avea
nevoie nici de curiozitatea, nici de ajutorul ei. Lucrau bine mpreun i
i ofereau unul altuia plcere. Era de-ajuns. i srut umrul i i
nmuie dinadins tonul:
Mai bine c rmi. Nu m poi lsa n starea asta.
O privi surprins.
Nu eti satisfcut?
Ba da, te-ai descurcat de minune. i fcu cu ochiul. Pentru un
englez. Se ddu ntr-o parte i i ntinse braele spre el. Dar vino aici,
s-i art ct de bine se poate descurca parizianca de mine.
Ua din fa se deschidea.
Jean Marc i ridic privirea din registru i se ncrunt la ceasul de
pe marginea biroului. Era miezul nopii. Cine putea fi la ora asta? Se
auzise un sunet nfundat prin ua nchis a biroului. Poate c se
nelase. Chiar el ncuiase ua de la intrare dup ce Juliette urcase
scrile n fug i-l lsase cu un sentiment de frustrare att de intens,
nct tiuse c nu avea s poat dormi.
Nu, fir-ar s fie, nu se nelase. Se auzise ua deschizndu-se.
mpinse la o parte registrul, se ridic n picioare, travers biroul
cu pai mari, i iei pe u, n ntunericul din antreu.
Robert?
Nu primi niciun rspuns.
Ua de la intrare era larg deschis i o ploaie rece ca gheaa intra
n antreu, fcnd bli pe podeaua de marmur.
Un ho? Nu, era sigur c ncuiase ua. Travers antreul i rmase
n picioare, lng u, n timp ce vntul i lipea cmaa de corp,
cercetnd strada pustie cu privirea.
Nu, nu era chiar pustie.
Civa metri mai ncolo o licrire alb sclipi prin ntuneric.
Juliette!
mbrcat numai ntr-o cma de noapte alb, umflat c
valurile mrii, Juliette o luase hotrt n josul strzii.
Dumnezeule!
Cobor treptele n fug i o lu pe strad, pe urmele ei. Pn s o
ajung din urm, Juliette ajunsese deja la colul strzii. O apuc de
umr i o ntoarse cu faa spre el.
Ce prostie mai eti pe cale de a comite de data asta? Doamne,
Maica Domnului, nu ai nici pantofii n picioare! Unde crezi c te duci?
La abaie.
Poftim? Nu te aud.
Mna i alunec de pe umr n dreptul ncheieturii i o apuc
strns.
Vrei s te mbolnveti? Nu am mai vzut n viaa mea o
asemenea prostie...
La abatie. Trebuie s m duc la mnstire.
y
Nu mai e nici-o mnstire, fir-ar s fie. Se ntoarse i ncepu s
o trag dup el, nspre cas.
Nu, trebuie s plec. Nu s-a terminat... De data asta o pot face
mai bine.
O trase pe scri, mpiedicndu-se, i intrar n antreu.
Las-m s plec. Trebuie s m duc la abaie.
Trnti ua dup el i o ncuie.
Taci din gur. Mi-e frig i sunt ud i nu-mi place deloc acest
iretlic, Juliette.
i scoase amnarul din buzunar i-l scpr ca s aprind
lumnrile din sfenicul de argint de pe masa de lng u, apoi
continu:
Eti o femeie impulsiv, dar nu i iraional. Ai vrut s te aud
cum pleci i ai fcut asta cu un scop anume. Acum spune-mi unde...
Se opri brusc, cnd i vzu pentru prima oar chipul.
Chipul ei nu avea nici-o expresie i se uita lung, drept nainte,
fr s par c vedea ceva. Cmaa ei de noapte alb, ud toat, i se
lipise de corpul usciv i pe obraji i se prelingeau stropi de ploaie,
ns ea se purta ca i cum nu ar fi simit nimic.
Se ntoarse i o lu iari nspre u, scotocind la ncuietoare.
Abaia. De data asta pot face lucrurile bine. Trebuie s plec...
Jean Marc se aez n faa ei i se sprijini de u, blo-A
cndu-i trecerea, n timp ce-i scruta chipul cu privirea. l trecu un
fior care nu avea nimic de-a face cu umezeala hainelor lui ude leoarc.
Dumnezeule mare, era adormit! Auzise poveti despre oameni
care mergeau i vorbeau n somn, dar nu crezuse niciodat n ele. Sau
poate c nu era vorba de somn, ci de o tulburare a minii.
Snge. Descuiase yala i acum smucea frenetic de u. Trebuie
s opresc sngele. Devenea agitat, iar n ochi i strluceau lacrimi.
De ce nu pot opri sngele?
Juliette, nu face asta. O apuc de umeri. Las-m s...
Juliette scoase un ipt.
El rmase stan de piatr n timp ce-l strpunse sunetul violent i
plin de suferin.
Jean Marc nu mai putea suporta. O scutur cu putere. i mai tare.
Sacre bleu, trezete-te! Nu am s suport a ceva. Tre...
Vrei, te rog, s nu m mai scuturi? ntreb Juliette pe un ton
dispreuitor. tiu c ai vrut s m rneti, dar nu este necesar s faci
i asta.
Eti treaz.
Pe Jean Marc l strbtu un val de uurare. Nu numai c i se
limpeziser ochii, dar scprau de mnie la adresa lui.
Doamne, Maica Domnului, spuse el, m-ai speriat.
Ar fi trebuit s te sperii. Sunt foarte mnioas. De ce m-ai crat
pn jos, aici?
Se holb uimit la ea.
Dar nu te-am crat. Erai adormit i ai cobort i ai ieit...
Ce prostie! Nimeni nu merge cnd doarme, cu att mai puin
eu.
Fie cum vrei tu.
Privirea lui fix se concentr pe chipul ei:
Nu-i aminteti nimic?
Ce s-mi amintesc? E clar c ai venit n odaia mea i m-ai luat
pe sus pn aici, numai tu tii de ce.
Se ncrunt cnd se uit n jos, la rochia umed care i se lipise de
corp.
i de ce ai deschis ua i ai lsat s intre ploaia? M-am udat
toat.
Scuzele mele.
i cercet chipul cu atenie. Era clar c nu-i amintea ce se
petrecuse, dar i gsea scuze pentru a nu-i mai aduce aminte.
Poate ar fi mai bine s mergi sus i s-i schimbi rochia. Am s
o trezesc pe Mrie i am s o rog s-i prepare un ceai.
Nu e nevoie. Nu o s-mi fie greu s adorm la loc, dac ai
terminat cu farsele.
O, da, am terminat.
Juliette se ntoarse, iar cmaa de noapte din bumbac se unduia
odat cu corpul ei n timp ce urca scrile.
Juliette, tu ai vreodat vise despre abaie?
Juliette se opri, dar nu se ntoarse cu faa ctre el.
Nu, normal c nu. Nu-i aminteti? Catherine e cea care are
comaruri. Eu am lsat n urm toate amintirile despre acei canailles.
A
neleg.
Jean Marc rmase la baza scrilor i se uit n urma ei n timp ce
urca scrile i dispru pe coridor.
Nu s-a terminat.
Trebuie s m ntorc la abaie.
Las-m s o fac cum trebuie de data asta.
Ciudate cuvinte din partea unei femei care a lsat n urm acele
amintiri.
Jean Marc sufl n lumnri i se duse spre scri. Voia s-i
schimbe hainele ude i apoi s se ntoarc n birou i s ncerce s
lucreze. Se ndoia c avea s reueasc, dar tia c acum ar fi reuit
cu att mai puin s adoarm dect mai devreme, cnd numai corpul
su resimea frustrarea.
Toat viaa avusese o pasiune pentru enigmele nedesluite, iar
acum mintea i era preocupat de acest puzzle pe care Juliette l
flutura dinaintea lui pentru a-l rezolva.
Anne Dupree se aez cu graie pe canapeaua din satin,
mprtiindu-i afectat fustele largi din brocart.
Pari bine, sntos, Raoul. N-ai mai fost s m vizitezi de mai
bine de dou luni, i dac nu a fi auzit despre ct de ocupat ai fost,
te-a acuza de nepsare.
Nu am putut scpa. Marat a crezut c sunt de nenlocuit.
Mama lui prea distins ca o duces, n rochia din brocart roz, iar
statura ei nalt i puin plinu o faceau s par i mai impuntoare,
gndi Raoul Dupree cu admiraie. Prul sur al Annei Dupree fusese
coafat dup ultima mod de ctre servitoarea pe care i-o trimisese
Raoul cu un an n urm, buzele i fuseser vopsite cu rou-aprins, iar
lng buze, la stnga, avea o mic aluni n form de inimioar. O
ncntau aluniele i deplngea adesea faptul c moda lor trecuse. Se
uita la el, ateptnd, iar ochii gri luceau din pricina nerbdrii. Ochii
ei, care nu erau ntotdeauna blnzi, artau blnzi n ziua aceea.
Dar l-ai fi prsit pe Marat i ai fi venit s m vezi dac a fi
trimis dup tine?
Raoul ddu aprobator din cap, i simi un val de fericire care l
inunda n timp ce o privea.
i-am adus un cadou, spuse ntr-o doar. A aparinut unei
prinese.
Nu tia cu certitudine cui aparinuse colierul, dar tia sigur c
mama lui l-ar fi apreciat mai mult dac ar fi crezut c fusese purtat de
vreo nobil de la palat.
Privirea mamei lui se ainti cu lcomie asupra obiectului nvelit n
mtase pe care l primise.
A fost cumva al prinesei de Lambelle? Am auzit c ai scpat
de minunia aia.
Nu, al alteia.
0 privi cu lcomie, n timp ce despacheta colierul. Acum nu mai
era chiar aa de uor s o mulumeasc pe mama lui, cum fusese
nainte s o rsfee cu casa aceasta frumoas i cu servitori, dar cu
siguran c acest fleac avea s-i cumpere bunvoina ei.
*
Este de la abaia Reginei, adug el.
Trfe necuviincioase. Mama lui zmbi. Ai fcut bine acolo,
Raoul.
Dupree resimi un minunat val de plcere.
Marat m-a felicitat ndelung, iar Danton spune c-i dorete s
m recruteze n serviciul su. Crezi c ar trebui s-i accept oferta?
Am s m gndesc la asta ct timp vei fi plecat n Spania. Mama
lui ridic colierul. Foarte frumos.
1 )uprcc fu dezamgit.
Nu-i place?
Mama lui zmbi.
Te tachinam. E un cadou splendid. ntinse braele. Vino aici.
El travers rapid odaia i se aez lng ea. l mbri strns i
l legn uor, nainte i napoi. Raoul nchise ochii i se ls cuprins
de dulcea mngiere. Era mulumit de el. Asta ateptase n lungile
luni ct fusese departe de ea. Era aproape de nesuportat s nu fie
sigur dac ce facea era sau nu pe placul ei. Uneori nesigurana
cretea i se transforma ntr-o febr nspimnttoare, i ar fi vrut s
alerge ntr-un suflet lng ea i s-i cear garanii.
Minile ei i mngiau prul, iar vocea i era blnd n timp ce i
apropie buzele-i uguiate de urechea lui.
i-a fost dor de mine?
Braele lui se strnser n jurul corpului solid. tia c nu e
niciodat complet fr ea, dar l fcea mereu s repete cuvintele:
Da.
i nu ai fcut nici-o rutate cu vreuna dintre femeile alea
spurcate?
Nu, mini el.
Mama nu trebuia s afle niciodat despre Camille. Nu-i psa de
violurile anonime asupra femeilor de la mnstiri, dar ar fi condamnat
pe loc relaia lui cu Camille.
tii doar c-i dau ntotdeauna ascultare, mam.
i nu i-a fost de ajutor? Te afli n compania unor oameni foarte
importani i n curnd va fi rndul tu s le iei locul.
Ddu satisfcut din cap i tia c nu trebuia s rspund. Spunea
aceleai cuvinte de cnd o tia. Era sigur, nc de cnd era mic copil,
c avea s fie un om foarte important i l nvase cu grij ce avea de
fcut. Leciile fuseser dure i de multe ori el nu le pricepuse, ns
alternase pedepsele cu recompensele, pn cnd el nelesese ce
atepta de la el. Trebuia s devin un brbat bogat i influent i s o
fac pe mama sa regin, aa cum merita s fie. Nu era locul ei n
stucul acesta mic, mritat cu negustorul ignorant care-i fusese tat.
Era de datoria lui s o elibereze din nchisoarea aceasta burghez.
Tatl su era mort acum, ns Raoul nu-i mplinise datoria.
l ddu la o parte i se uit iari la colier.
E vreo poz n medalion?
Medalion?
i arunc o privire nerbdtoare.
Sigur c e un medalion. Zgndri cu unghiile inelul de aur. Nu fi
prost.
Medalionul se deschise cu un pocnet i mama lui privi pictura cu
un ochi critic.
Drgu. Asta era prinesa?
Raoul lu medalionul i privi miniatura fetei pe care o vzuse
pentru un moment n clopotni. i ndrept uor spatele.
Da, asta e.
Era o asemnare excelent, i ar fi putut fi de ajutor. Se putea
ntoarce la Paris, i-ar fi putut-o da unui artist care o putea reproduce i
ar fi agat-o n faa Primriei oraului. i mngie absent cicatricea
proeminent care i se formase pe gt de la dinii trfei aceleia cu
prul negru. Cele dou fete fuseser mpreun i era clar c, dac ar fi
gsit-o pe cea din pictura din medalion, avea toate ansele s o
foreze s-i mrturiseasc unde o putea gsi pe cctcana Justiia.
Mi-o poi da napoi pentru... aruncase cuvintele la ntmplare i
simi cum se mboa, nemulumit.
Cu siguran, Raoul. Mama lui se ridic n picioare. Sigur c-l
poi lua napoi. Vrei s-l oferi altcuiva? Cuiva pe care o preuieti mai
mult dect pe mine? Afi un zmbet strlucitor. Poate c ar trebui s
pleci acum, Raoul. Cred c am s fiu extrem de ocupat sptmna
asta.
Nu, era doar o idee. Sri ca ars, n timp ce l cuprinse panica.
Simea cum l mpresura ntunericul, cum se strecura mprejurul lui,
fierea neguroas care i acoperea limba. Iart-m. tii doar ct de
nerbdtor am fost s petrec aceste clipe mpreun cu tine. N-o s te
mai vd pan m ntorc din Spania. Nu m goni de lng tine.
l privi fix, cu rceal.
Ai s-mi implori iertarea pentru insolena asta.
Da, da.
Aez apsat medalionul napoi, n palma ei, i-i nchise degetele
n jurul lui. Avea s atepte pn se ntorcea din misiune i va mai
ncerca o dat s o nduplece s renune un timp la medalion. Poate
pn atunci se va plictisi de el.
Nu e de ajuns.
Se aez imediat n genunchi i i ngrop faa n fusta rochiei ei
de brocart. Simea materialul moale pe carnea lui, i mirosea a
plumeria i a lacul de cedru al armoarului ei.
i cer iertare. A fost foarte ru din partea mea. Nu merit s fiu
fiul tu.
Atept. Cteodat trebuia s se umileasc mai tare na-A
inte de a fi recompensat cu iertarea ei. i srut mna.
Te rog, ma mere[24]. M ciesc cu adevrat.
Nu era chiar aa de suprat pe el. i mngia prul cu o mn
iubitoare.
Atunci trebuie s te strduieti mai tare s fii demn de laud.
Am s m strduiesc. M pot ridica?
Da. Se ntoarse cu spatele. M-am tot gndit i trebuie s
discutm mai bine problema asta a Dansatorului vntului. Cred c ar fi
n beneficiul meu dac am avea o asemenea comoar n posesia
noastr. Este un instrument mult prea delicat ca s i-l oferim lui Marat.
i ndrept fustele. Dar putem discuta despre asta i mai trziu. Cred
c o s avem gsc la cin, apoi am s cnt la viol pentru tine. i-ar
plcea?
Da, mam.
Ura gsc, iar ea tia asta. Era nc suprat pe el. Urma s-l
priveasc nghiind o porie imens de gsc, asigurndu-se c nu
afieaz niciun semn de dezgust. ns putea fi pedepsit i mai ru.
L-ar fi putut alunga.
Ua din fa se deschidea.
Dumnezeule, nu nc o dat, bombni Jean Marc n timp ce
mpinse scaunul i travers rapid distana dintre mas i ua biroului,
pe care nadins o lsase ntredeschis. Dup trei nopi, ncepuse s se
gndeasc c somnambulismul Juliettei fusese doar o ntmplare, care
nu avea s se mai repete.
Ua de la intrare era iari dat de perete. Femeia asta
blestemat probabil c fcuse deja jumtate din drum pn la
nenorocita de abaie. Mcar de data asta alesese o noapte n care nu
mai ploua.
a
ns cnd ajunse Jean Marc n pragul uii, Juliette abia coborse
ultima treapt de piatr. O ajunse din urm ntr-o clipit.
Juliette.
Ea nu-i rspunse i, mormind un blestem, Jean Marc o lu n
brae i o duse pe sus napoi n antreu.
Fata ncremeni n braele lui.
Abaia...
Nu. nchise ua cu piciorul i o cr de-a latul antreului, pn n
dreptul scrilor. S-a terminat.
Scutur din cap c nu, cu ochii sticloi, cu care nu vedea.
Jean Marc ncepu s urce scrile.
Trebuie s ncetezi cu treaba asta, femeie ntng. Nu am
niciun chef s-mi petrec nopile urmrindu-te pe strzile Parisului.
Oare de ce-i vorbea? Era clar c nu pricepea o iot din ce-i
spunea.
Lsase deschis ua de la odaie, aa c o cr de-a latul, o aez
n pat i trase atemuturile peste ea. O adiere aspr, de toamn, i
lumina palid a lunii intrau prin fereastra deschis de lng pat,
luminnd expresia ciudat de pe chipul Juliettei.
Rmase uitnd-se la ea, cu pumnii strni pe lng corp,
ncercnd s-i reprime mila i tandreea puternice care-l ncercau. Nu
voia s se simt aa. Nu asta avusese de gnd cu ea. i putea ngdui
s simt dorin, amuzament, chiar i respect fa de un adversar pe
msur, dar nu i asta. Doamne, Maica Domnului, o dorea de cinci ani
lungi, i nu se putea lsa furat de moliciunea asta.
Las-m s mai ncerc o dat, opti ea.
Vedea licrul din ochii ei prin ntunericul luminat de razele lunii i
tia c nu putea pleca de lng ea pn cnd ochii nu i se nchideau i
nu dormea un somn normal. Se aez lng ea pe pat, cu fiecare
muchi i tendon ncremenit i rigid.
Merde, chiar nu-i dorea aa ceva.
De data asta o pot face corect. Trebuie s m duc la abaie i
s mai ncerc o dat.
Acum ochii i erau de o strlucire moale, iar agonia din ei trezi n
Jean Marc o durere aproape de nesuportat.
Nu putea permite s continue.
Mi-e team c ai dreptate. Mngie cu duioie una dintre
buclele rebele de la tmpla Juliettei i opti:
Foarte bine, ma petite, o s ne ntoarcem la abaie i mai
ncercm o dat.
Dar trebuie s-mi vd mai departe de treburile mele,
domnioar Juliette, protest Robert. Am stat att de mult pe banca
asta, nct ncep s mi se nmoaie oasele.
Taci din gur, Robert, mai am puin i-am terminat. Juliette mai
adug nite umbre la liniile care-i mrgineau ochii, ca un evantai. Ce-
i mai important? O pictur care i ofer ansa unei viei venice, sau
s-i faci datoria?
Mrie ar spune c-i mai important s-mi fac datoria, spuse
Robert pe un ton sec. S pstrez casa curat i s pun mncarea pe
mas fr ajutorul altor servitori nu-i lucru uor.
Dar amndoi v-ati descurcat de minune. De ndat ce
terminm aici, am s te ajut s-i ndeplineti ndatoririle.
Juliette se ncrunt cnd l privi peste evalet. Cred c ai s te
bucuri s ne vezi pe toi plecai i casa nchis iari.
Bineneles c are s se bucure, rspunse Jean Marc ca pentru
sine n timp ce cobora crarea nspre ei, n pas de plimbare. Poi s
fugi acum, Robert.
Merci. Robert se ridic repede n picioare i se ndeprt grbit
spre cas.
Nu ar fi trebuit s faci asta! Juliette se mbo prevztoare,
evitnd privirea lui Jean Marc. I-a fi dat i eu drumul, n orice caz, ce
caui aici? Nu ai nimic mai bun de fcut dect s te plimbi prin grdin
i s m ntrerupi pe mine din lucru?
i ie i urez o diminea bun i plcut. Jean Marc se opri n
faa evaletului i i ddu capul ntr-o parte, apreciativ. I-ai surprins
trsturile. E chiar corect.
Corect? ntreb ea pe un ton nepat. Eu nu fac lucrri
corecte. Este excelent.
Dar plictisitor.
Plictisitor.
Nu te surprinde n niciun fel, nu are niciun pic de ndrzneal.
Dup ct mi amintesc, parc nu i era team s pictezi adevrul.
Acesta este adevrul. Acesta este Robert.
i l-ai ales pe el, desigur, pentru c este un subiect care nu
prezint niciun pericol i nu i-ar crea nici-o dificultate. Jean Marc
ridic din umeri. Nu ar trebui s te simi ru. Muli artiti prefer s
picteze lucruri mrunte, n loc s ncerce noi provocri.
Eu nu sunt ca muli artiti. Juliette i arunc o privire
mnioas, n timp ce-i lsa pensula jos. Nu tii despre ce vorbeti.
ncerc noi provocri.
Da? Jean Marc se aez pe banca de marmur din faa ei. Eu
nu am vzut niciun semn de aa ceva, n ultimul timp. Ai evitat cea
mai mare provocare a talentului tu.
Tu? O nerbdare neateptat i temper mnia din pri-A
viri. mi permii s te pictez? Dac accepi s-mi fii model, a
putea s...
Nu pe mine. i ntlni privirea. Abaia. Nu ai pictat ce s-a
ntmplat la abaie.
Nu! Juliette reacion de parc ar fi lovit-o. Nu vreau s pictez
ce s-a ntmplat la abaie. A fost urt.
Iar ie i-e team de urenie. Ddu din cap. neleg ntru totul.
Nu, nu mi-e team. Nu mi-a fost niciodat team. Dar nu vreau
s pictez aa ceva.
Nu vrei s pictezi sau nu tii dac vei reui? Numai un maestru
ar reui s fac un asemenea subiect.
i eu a putea!
Dar i-e team s ncerci.
Nu, nu mi-e team. De ce mi-ar fi team? Lu o gur mare de
aer, tremurnd. A vrea s pleci. M superi foarte tare.
Aa fac? Promiteai foarte mult cnd erai mai tnr. Tare pcat
c ai ales s rmi mediocr.
Nu m tem, i nu sunt mediocr. De ce a picta ceva ce nimeni
nu vrea s vad?
Asta e scuza ta? Jean Marc se plec n fa, susinndu-i
privirea cu ochii aintii asupra ei. Eu vreau s vd ce s-a ntmplat la
abaie, Juliette. Eu vreau s vd ce ai vzut i tu.
I se aprinser obrajii, iar ochii i strluceau din pricina lacrimilor
n timp ce arunc evaletul la o parte i apuc caietul de schie care
era lng ea, pe banc.
i place sngele? Am s-i art. Ridic penia cu mna
tremurnd i ncepu s deseneze cu tue apsate, furibunde.
Vrei s vezi violuri? Am s-i art. Vrei s vezi moarte? Am s-i
art. Am s-i art. Am s-i art...
Termin schia n cteva momente, o arunc ntr-o parte i
ncepu alta. O termin i pe aceea i ncepu alta. Schiele zburau din
mna ei precum frunzele moarte care cdeau de pe o creang
contorsionat i bolnav.
Jean Marc sttea n linite i privea mormanul de schie care se
aduna n jurul ei. Trsturile feei erau nspimnttoare, iar ochii i
strluceau cu slbticie. Din cnd n cnd bombnea ceva
neinteligibil, dar el tia c nu i se adresa lui. Se ndoia c mai era
contient de prezena lui.
Dimineaa trzie se transform n amiaz, apoi pli nspre
primele ore albstrii ale apusului, iar grmada de schie cretea mai
departe n jurul ei, pe banc.
ntr-un trziu Juliette se opri, uitndu-se fix la schia din mna ei.
Ai terminat? ntreb Jean Marc ridicndu-se n picioare i
mergnd pn la banca pe care sttea Juliette. Pot s m uit la ele?
Juliette ddu aprobator din cap.
Jean Marc ncepu s frunzreasc schiele de pe banc.
AA
i artase, gndi el grav. i artase violuri i crime i o brutalitate
fr margini. Dieu, oare cum de reuise s supravieuiasc?
Aez mormanul de schie napoi pe banc.
O pot vedea i pe ultima, din mna ta?
A
i vr schia sub nas i nchise ochii.
Cine e femeia ngenuncheat?
Sora Maria Magdalena, maica stare.
i brbatul cu plrie de revoluionar i cu coas?
Nu tiu cum l cheam. Ridic din umeri. Mcelar. Era un
mcelar.
i asta eti tu?
Deschise ochii.
Da. Eu. Mcelarul.
Ai spus c omul cu coasa era mcelarul.
A
Era. i petrecu braele n jurul corpului, ca s opreasc
tremuratul. i eu.
Jean Marc rmase nemicat.
Te-au pus s ucizi micue?
Da.
Jean Marc rmase tcut cteva secunde.
Cum aa?
Sngele.
Care snge?
Sngele din potir. Nu am crezut c cineva poate face ceva att
de bestial. Nu am tiut. Nu am tiut.
Ce s poat face, Juliette?
Sora Mathilde. Au adus-o n faa mesei tribunalului i au fcut-o
s ngenuncheze n faa mea. Era din cale-afar de speriat. Mi-am
dat seama ct de speriat era. Dupree a spus c trebuia s toastez
pentru minunaii lui marseiezi i pentru lucrarea lor de la abaie.
Cineva a adus potirul Sfintei Cuminecturi din capel. Se opri i-i
umezi buzele uscate. Am refuzat.
i apoi?
I-au tiat gtul surorii Mathilde.
i nchise iari ochii i continu:
i au umplut potirul cu snge. Dupree a spus c trebuia s
beau, i am spus iari nu.
Au adus-o pe sora Maria Magdalena naintea tribunalului i au
spus c, dac nu beam, o omorau.
Deschise ochii i privi nainte, n gol.
Am but sngele, dar mi s-a fcut ru aa c l-am dat afar. Au
omort-o pe maica stare i au umplut iari potirul. Au adus alt
maic s ngenuncheze n faa tribunalului. Striga la mine s o ajut.
Am ncercat s o ajut. Am ncercat iari i iari, dar de fiecare dat
mi se fcea ru. Ar fi trebuit s reuesc. Nu trebuia dect s fac ce-mi
cereau, i tot n-am reuit.
Lacrimile ncepur s-i curg pe obraji.
Le-au omort. ase. Nu am putut s beau, aa c le-au omort.
Nu.
Jean Marc o ridic ca pe un fulg de pe banc i o lu n brae.
t, nu a fost vina ta. Oricum le-ar fi ucis. Doar tii asta,
Juliette.
Lacrimile continuau s-i cad n linite pe obraji.
tiu. tiu.
i sprijini obrazul la pieptul lui, obosit, i opti:
Cteodat.
Jean Marc o legn nainte i napoi, n timp ce palma i apsa
faa la pieptul lui. Doamne, Maica Domnului, ct durere reprimase
toate sptmnile astea. O ngrijise pe Catherine, avusese grij de
cas, ncercase s se descurce cu toate, i tot timpul purtase n suflet
povara aceasta odioas de orori i vinovie.
Rmase mult timp n braele lui, agndu-se de el ca un copil.
Amurgul deveni nserare cnd i ridic n sfrit capul i se uit
la el.
Lucrul sta pe care mi l-ai fcut a fost foarte nemilos, Jean
Marc.
Aa-i.
Dar nu cred c l-ai fcut dintr-un motiv nemilos.
Se ls s alunece din poala lui pe banc i i terse obrajii uzi
cu dosul palmei, adugnd:
Aa c am s te iert.
Un zmbet apru cu greu pe chipul su. Era clar c ncerca s
treac ct mai repede peste momentul de vulnerabilitate.
a
i sunt recunosctor.
Mini.
i netezi alul de dantel al rochiei i continu:
Puin i pas dac te iert sau nu.
Se uit lung la el.
Dar, de vreme ce m-ai fcut s-i dau toate aceste schie, cred
c mi datorezi ceva n schimb.
O s m pui s-i pltesc schiele?
Eti gata s oferi cuiva transport gratuit pe una din navele tale
sau s iei o ncrctur fr bani?
De data asta nu fcu niciun efort s-i ascund zmbetul.
Nici nu m gndesc.
Atunci va trebui s m plteti.
Juliette ddu triumftor din cap:
Trebuie s pozezi pentru mine. Am s te pictez i am s-i aflu
toate secretele.
Jean Marc se ncrunt.
Sunt prea ocupat acum pentru asemenea prostii.
Am s atept pn o s-i vin mai la ndemn. Promii?
ncepu s chicoteasc. Numai Juliette ar fi n stare s se aleag cu o
victorie dintr-un moment de slbiciune.
Prea bine.
i complet grbit afirmaia:
Cnd o s am timp.
Bun.
Btu cu palma n mormanul de schie.
De vreme ce am fost de acord s le pltesc, presupun c
aceste schie sunt acum n proprietatea mea?
Evit s le priveasc.
Desigur.
i pot face orice doresc cu ele?
Sigur c da.
S le rup.
i arunc rapid privirea nspre chipul lui.
Poftim?
Vreau s le rup.
Pe toate?
Pe toate.
De ce?
Zmbi abia schiat.
Un capriciu de-al meu. F-mi pe plac. i ddu prima schi.
Rupe-o.
Apuc schia cu grij i o rupse pe lungime.
nc o dat.
O sfie pe orizontal i ls peticele de hrtie s cad pe alee.^
i ntinse alt schi.
Rupe-o.
Sfie schia n jumtate, apoi nc o dat. ntinse mna dup
urmtoarea schi i o rupse n buci i mai mici.
Dup ce rupse toate schiele se aez i se uit ndelung la
bucile de hrtie de pe jos.
M tulburi, Jean Marc.
Pentru c mi permit s am capricii?
Nu, ci pentru c ai fost foarte drgu cu mine, i m ntreb de
ce. Uneori te pori de parc ai fi doi brbai diferii... Juliette sri n
picioare fr s atepte un rspuns. Am fcut aa cum m-ai rugat,
acum trebuie s mergem s vedem dac Mrie a pregtit ceva pentru
cin. M-ai fcut deja s sar peste prnz.
Jean Marc se ridic n picioare i o prinse din urm din civa
pai.
S-i amintesc c nici eu nu am luat masa? Cred c ai s fii un
pic mai...
Un pachet pentru dumneavoastr, domnule Andreas, spuse
Robert, ntmpinndu-i cnd ajunser la u, i-i nmn lui Jean Marc
un obiect micu, nfurat n crp. L-a adus un tnr la u, acum
cteva minute.
Mulumesc, Robert. i spui tu Mriei c suntem gata s lum
cina?
Ddu crpa la o parte, din jurul pachetului.
Juliette mai fcu un pas i se uit n jos, la obiectul pe care l
despachetase Jean Marc.
Ce e?
Pare s fie un evantai.
Era un evantai ieftin, de hrtie, ca cele pe care le vindea Nana
Sarpelier la cafenea. Juliette lu evantaiul i-l desfcu. Pe suprafaa
alb-maronie era pictat exteriorul unei cafenele de pe emblema creia
o pisic cu un zmbet iret i flutura o lbu n vnt.
Vrea s ne ducem la cafenea. Ochii Juliettei sclipeau de
entuziasm n timp ce se ntoarse cu spatele. Ai face bine s-l chemi pe
Robert i s-i spui c nu o s fim acas la cin. M duc s-mi schimb
rochia i s-mi pun peruca.
Nu trebuie s mergem chiar n seara asta.
Dar de ce nu? Privi surprins n spate, ctre el. De ce s
ateptm?
Se uit lung la ea, uimit i trist n acelai timp. Cu cteva
momente mai devreme era mai fragil i mai vulnerabil dect o
vzuse vreodat, iar acum era iari gata s se ia la har cu titanii.
Fr niciun motiv anume. Ai spus c i-e foame.
Nu fi naiv. Cuvintele plutir n urma ei, n timp ce se ndeprta
grbit. Le putem face pe amndou. Acel Raymond de la cafenea
spunea c au o tocan de miel minunat.
Parc spuneai ceva de dou milioane de lire. Nana Sarpelier
mprtie mai multe evantaie pe mas. Am fcut multe eforturi c s
v facem pe plac. Vrem s vedem banii nainte de a v oferi
informaia.
Aa ceva e total absurd. Nu-i pot da banii pn nu vnd...
Juliette se ntrerupse, apoi continu: obiectul de care i-ai vorbit
reginei. Acesta e scopul ntregii tevaturi. Va trebui s avei ncredere
c vei primi banii mai trziu.
S avem ncredere?
Regina are ncredere n mine. Voi de ce n-ai avea?
Nana Sarpelier o privi pe Juliette pentru un moment cu un aer
grav, nainte s nceap s-i strng evantaiele.
Spune-ne, o mboldi Jean Marc.
Nana se ridic i arunc evantaiele la loc pe tav.
Numele, o som Juliette.
Nana ezit, apoi ridic tava.
Celeste de Clement.
A
n urmtorul moment i fcea drum, legnndu-se printre
mesele din cafenea.
Juliette se cufund n scaunul ei, buimcit.
Jean Marc ridic cupa pn n dreptul buzelor.
Mama ta. Interesant. Mai lu o gur de vin. i regretabil.
Nu credeam... Juliette fcu o pauz i-i duse mna n dreptul
buzelor. De ce a fcut aa ceva?
De ce a furat Dansatorul vntului, vrei s spui? Presupun c
reprezint o tentaie pentru aproape oricine. A avut ocazia, i a
profitat de ea.
Nu, nu la asta m-am referit. Juliette scutur din cap. E normal
c l-a luat. Dar de ce a mai rmas aici, n Paris, i a devenit metresa
acelui negustor, dac avea Dansatorul vntului?
Pentru c tia c nu ar fi putut pstra Dansatorul vntului dac
ar fi aflat careva c l-a furat. n acel moment, adunarea dorea foarte
tare statuia.
nseamn c l-a avut tot timpul la ea, n casa aceea de pe
strada Richelieu?
Probabil.
Nu... cred. A spus ceva despre actele ei... spuse Juliette
ncruntat n timp ce ncerca s-i aminteasc cuvintele exacte ale
mamei sale din noaptea masacrului. A spus c a trebuit s fac o
nelegere cu Marat pentru a obine actele ca s plece din Paris. A
spus: Porcul la are impresia ca am s i-l trimit, dar o s afle c nu
m las eu aa de uor intimidat.... Se aplec n fa. nelegi? S
trimit. Nu s dea. Avea de gnd s i trimit preul pe acte cnd avea
s ajung la destinaie, i ce pre putea fi destul de bun pentru a-l
satisface pe Marat?
Dansatorul vntului. Jean Marc se aplec n fa. Pe care,
evident, nu a avut niciun moment de gnd s i-l trimit.
Cnd a avut ea ocazia s scoat Dansatorul vntului din tar?
*
Juliette ncerc s gndeasc.
Surorile mi-au povestit c au auzit despre mama mea cum c
ar fi prsit Parisul i a fcut o excursie la casa ei din Andorra, la
cteva luni dup ce regina a fost nevoit s prseasc Versaillesul.
Juliette zmbi viclean. Au fost foarte blnde cnd mi-au povestit.
Credeau c m abandonase.
Dar s-a ntors la Paris. De ce?
Urte Andorra i crede c Versailles-ul i Parisul sunt singurele
orae civilizate din Europa. Probabil a crezut c se va ntoarce roata,
c lucrurile vor reveni la normal, iar regele avea s recapete puterea.
E posibil. Muli au simpatizat cu familia regal n acele
momente.
Dar acum s-a terminat.
Juliette se cutremur cnd i aminti de obscuritatea ame-
nintoare a turnului Templierilor. ncerc s-i adune gndurile la
problema pe care o avea n acel moment.
Atunci nseamn c a lsat statueta n Andorra i s-a ntors la
Paris. Dac regina ar fi recptat puterea, mama ar fi putut retuma
statuia i ar fi fost acoperit cu laude pentru a
loialitatea ei. n caz contrar, s-ar fi putut ntoarce n Andorra, ar fi
scos cu fora bijuteriile de pe statuet i le-ar fi plasat n mod discret.
n orice caz, ar fi ctigat ce-i dorea. Nu a realizat c trebuia s
negocieze cu Marat pentru viaa ei.
Un trg pe care, cu siguran, l-a nclcat mai apoi.
Juliette ddu obosit din cap.
Nu neleg. Nu este o femeie onorabil, dar este incredibil de
dibace. Trebuie s fi tiut c Marat e un om pe care e periculos s-l
neli. Mna i tremura, cnd i ddu la o parte un crlion blond de pe
tmpl.
Privirea lung a lui Jean Marc se fix pe chipul Juliettei. Umbre
ntunecate i ptau pielea delicat de sub ochi i i facea s par
imeni, pe chipul ei subire. n ciuda protestelor sale, cnd afl c
mama ei o trdase pe regin, un oc czu asupra Juliettei, iar faptul c
retrise evenimentele de la mnstire era prea mult pentru oricine.
Jean Marc arunc civa franci pe mas i se ridic n picioare.
Vino. Plecm.
Ea i ridic privirea, uimit.
Dar trebuie s discutm despre asta. Nu renun. Tu nu vrei s
lum Dansatorul vntului napoi?
Intenionez s-l recuperez.
O trase n picioare, i mpachet mantia n jurul umerilor, i i fcu
vnt ctre u, adugnd:
Njli voi permite s mi se ae apetitul i apoi s plec nemncat
de la mas.
Atunci trebuie s decidem ce e de fcut.
i dac o facem mine, tot aia o s fie.
Nu, vreau s...
Juliette, spuse Jean Marc i deschise ua. Sunt obosit i iritat i
vd la orizont un munte de probleme pentru care nu am rspunsuri.
Dac nu ai nevoie de odihn, eu n mod sigur am. O s discutm
problema de diminea.
Juliette se uit lung la el, pre de o secund, apoi, spre
surprinderea lui, ced.
Of, foarte bine, dac eti chiar aa de obosit. Dintr-o dat i
apru o scnteie n ochi. Tot uit c ai trecut de cea de-a treizecea
aniversare. I-o lu nainte, nspre trsura care i atepta. Tu te poi
culca, iar eu am s stau ntins n pat i am s m gndesc la ce e de
fcut.
Mulumesc.
Jean Marc nu fcu nici cel mai mic gest s ascund ironia din
tonul vocii sale, n timp ce o ajuta s urce n trsur. Putea pune
rmag c Juliette era aa de ostenit, nct avea s adoarm de
cum punea capul pe pern, n timp ce el va trebui s rmn treaz i
s se asigure c eliberarea de care avusese parte n cursul zilei fusese
suficient ca s nu mai fie nevoie s fug iari descul pe strzile
Parisului. Doamne, Dumnezeule, cnd se ndeprtase aa de tare de
inteniile sale de la nceput? I se potrivea mult mai bine rolul de
seductor dect de tat confesor i gardian.
Ei bine, avea destule gnduri cu care s-i umple mintea n timp
ce sttea de veghe. Cum naiba avea s ia statuia din minile Celestei
de Clement?
I-am spus numele. Am hotrt c nu ne-ar face niciun bine
dac am fi ncpnai, opti Nana n timp ce-i alinta ncet obrazul n
scobitura umrului dezgolit al lui William. Am greit?
Nu. Avem nevoie i de celelalte piese ale puzzle-ului.
S-ar putea s nu fac precum a spus. Femeia aceea e mama ei.
Dragostea familial nu iese ntotdeauna triumftoare n
aceast lume.
Amrciunea din glasul lui o sperie i rmase tcut cteva
momente, apoi ntreb pe un ton sczut:
Ce spunea ultimul mesaj de la Monsenior?
Sub obraz, Nana simi cum William i ncord muchii umrului.
William?
Devine din ce n ce mai nerbdtor.
Cu toii devenim nerbdtori. Asta-i tot?
Nu.
Ce mai e?
William se rsuci pe o parte.
Culc-te, Nana.
Am hotrt c trebuie s plecm de ndat spre Andorra,
anun Juliette cnd intr n odaia pentru micul dejun i-l gsi pe Jean
Marc aezat la mas. Dac mai ateptm, mama o s nceap s
vnd din bijuterii.
Jean Marc mai lu o muctur din croasant.
i ai hotrt i cum vom reui? Poate ai uitat faptul c rzboiul
contra Spaniei ar putea izbucni n orice moment. i cum Andorra e
chiar la grani, s-ar putea s ne certm i cu spaniolii, i cu francezii.
De aceea trebuie s apelm din nou la Danton i la Franois. Se
ncrunt. S-ar putea s refuze s ne ajute, s tii. Franois nu a fost
deloc mulumit de felul n care am plecat la Temple. Cu toate astea,
trebuie s gsim o modalitate prin care s-i convingem c felul n care
gndim noi este corect.
Felul n care gndim noi? Jean Marc ridic dintr-o sprncean.
Se pare c ai luat toate deciziile fr niciun fel de ajutor din partea
mea.
Ei bine, cineva trebuia s fac ceva. Cum poi sta, pur i
simplu, acolo? Doar i-am spus ce avem de fcut. Hai s mergem s
ne vedem cu Danton.
Ia un loc i mnnc-i micul dejun. Jean Marc mai lu o
muctur din croasant. Nu am nici cea mai mic intenie s merg
undeva n dimineaa asta.
Dar, Jean Marc, trebuie s...
M scuzai, domnule Andreas. Robert sttea n picioare, n
pragul uii. Domnul Etchelet i domnul Danton au ajuns, i i-am
condus n salonul auriu, aa cum mi-ai spus.
Mulumesc, Robert. Jean Marc i terse cu grij buzele,
tamponndu-le cu ervetul, l aez pe mas i se ridic n picioare. Te
rog s o anuni pe Mrie c poate ncepe s mpacheteze lucrurile
domnioarei.
Totul?
Totul.
Jean Marc ocoli masa i apuc braul Juliettei:
Nu se va mai ntoarce.
Juliette se holba uluit la el.
De ce au venit?
Pentru c am trimis dup ei.
Jean Marc o mpinse nspre ua boltit i adug:
Vino. Nu e politicos s-i lsm s atepte i sunt sigur c un
personaj aa important precum Danton nu e obinuit s trimit cineva
dup el nainte de micul dejun.
Dar de ce ai trimis dup ei?
Pentru c noapte trecut am luat i eu cteva decizii.
Deschise larg ua salonului auriu.
Bonjour, domnilor. V mulumesc c ai venit.
Se ntoarser amndoi s-i priveasc.
tiai foarte bine c vom veni, spuse Danton. n afar de
curiozitatea care ne-a mpins s vedem pentru ce ai trimis dup noi
att de urgent, ne-ai transmis vestea c vom avea, n sfrit, ocazia
s-i urm bun rmas cetenei de Clement. Am obinut dou permise
pentru domni. Aproape c mi-e team s mai sper c cea de-a treia
ncercare va da roade.
1 se mpacheteaz geamantanele chiar n acest moment. Jean
Marc zmbi. Dar v rog s luai loc. Nu are niciun rost s nu ne facem
comozi ct timp...
ncerci s ne furi? termin Franois fraza, pe un ton sec. Vrei
ceva de la noi, Andreas.
Desigur, dar nu am de gnd s fur nimic de la domniile
voastre.
Jean Marc fcu o pauz, apoi continu:
A vrea s pun ceva n ele.
Ai pus deja o grmad de bani n buzunarul meu, spuse
Franois. Nu am nevoie de mai muli.
Pe dumneata te-am inclus n aceast conversaie numai din
curtoazie.
Jean Marc se ntoarse ctre Danton:
Pe dumneata a vrea s te ispitesc, Danton.
Chiar aa?
Eti un om nelegtor, care tie c n via majoritatea
lucrurilor au un pre.
Aa c ncerci s-mi dai un per?
Da, recunoscu Jean Marc, calm. ns nu unul care s-i
compromit poziia moral de membru al Comisiei. Nu sunt aa de
naiv, nct s ncerc iari aa ceva. Cu toate astea, eti extrem de
ngrijorat n ce privete dominaia iacobinilor n cadrul Conveniei. i-
ar conveni dac a cumpra destule voturi de la membrii independeni
ca s-i asiguri echilibrul de care ai nevoie?
Privirea lung a lui Danton se fix asupra chipului lui Jean Marc.
A
Te-ar costa mult. nseamn c ceri destul de mult drept
rsplat.
A vrea actele necesare pentru ca eu i Juliette s trecem de
bariera spre Vasaro. Jean Marc fcu o pauz. i mai doresc un
document, care s m numeasc agent special al Republicii, cu puteri
extraordinaires. Nu vreau s am nici-o problem s-mi scot vreo nav
din portul Cannes, sau cu vreo armat pe care s-ar putea s o
ntlnesc de-a lungul frontierei.
Frontierei?
Plec ntr-o cltorie n Spania.
n ce scop?
Are o natur privat, i nu prezint niciun pericol pentru
securitatea Republicii.
Unde, n Spania?
n Andorra. Probabil c nu am s stau acolo mai mult de o
sptmn, dou, apoi m ntorc la Cannes.
Cu condiia s scapi din Spania fr nici-o ghiulea n
mruntaie, spuse Danton pe un ton funest.
Am s-i las instruciuni asistentului meu, Bardot, ca s v ajute
cu tot ce este necesar. i apoi, faptul c-mi acordai acest titlu nu v
va mai afecta n niciun fel.
i nu ai de gnd s-mi spui pentru ce pleci n Andorra?
De ce a face aa ceva?
Fruntea lui Danton se ncrei din pricina gndurilor, n timp ce se
uita la Jean Marc. Se ntoarse dintr-o dat i o lu spre u.
Am s te anun.

Cnd? Afacerile mele sunt oarecum urgente.
Astzi, n cursul zilei.
nainte de a-l urma pe Danton pe u afar, Franois fcu o pauz
i se uit fix la Jean Marc i la Juliette:
Trecei mai nti pe la Vasaro?
Da. Jean Marc arnc o scurt privire spre Juliette. Am de lsat
un bagaj acolo, mai nti.
Eu nu sunt bagaj, spuse Juliette indignat. i nu am s...
Ai grij s nu mai stea n Paris, spuse Franois. S-a trgnat
prea mult toat povestea asta. Prsi ncperea fr a mai atepta
vreun rspuns.
Juliette se ntoarse ctre Jean Marc i, spre surprinderea lui, nu
continu s-l hruiasc.
Te-ai descurcat de minune. Crezi c Danton o s-ti ofere ce ai
nevoie?
Depinde de ct de mult vrea s egaleze lucrurile n Convenie.
A lsat s-i mearg buhul drept unul dintre masacratorii din
Septembrie pentru asta. l privi fix, curioas. Ce-ai s faci dac nu e de
acord?
Am s m gndesc la altceva. Jean Marc zmbi sardonic. Cu
toate c tu ai despre mine impresia c vin din antichitate, a
maturitatea mi ofer cteva avantaje. mi permite s m bazez pe
experien i s fac unele alegeri.
De ce nu mi-ai spus c i-ai convocat aici?
Mi-ai oferit ocazia pentru aa ceva? Din cte mi amintesc, erai
tare preocupat s-mi spui ce s fac, ca s mai i asculi.
O, dar nu trebuia dect s-mi spui s tac. Catherine aa a
face mereu. l privi lung, cu un aer meditativ. Cred c eti foarte
inteligent, Jean Marc.
Complimentul tu m onoreaz.
Ei bine, trebuie s plec. Se ntoarse cu spatele i o pomi ctre
u. Dac plecm aa de repede n Spania, trebuie s-i termin
portretul lui Robert astzi. Un zmbet i lumin dintr-o dat chipul. i,
dac tot e vorba c ne oprim la Vasaro, vreau s-l trimit s cumpere
un cadou, ca s i-l duc Catherinei.
Poate c nu ai neles ce am spus. Ai s rmi la Vasaro,
mpreun cu Catherine. Cltoria n Spania s-ar putea s fie
periculoas, de aceea nu te iau i pe tine.
Avem o nelegere. Trebuie s-i aduc Dansatorul vntului. l
studie, preocupat. Lumina dimineii, care umplea odaia, ddea
prului su strlucire i i lumina trsturile bine conturate cu o
claritate desvrit, ns nu putea deslui nimic n expresia lui, n
afar de zeflemea i hotrre calculat.
Eti... altfel. Te-ai schimbat de atunci, din prima sear n care
am fost la Cafeneaua Pisicii. Obrajii i se mpurpurar. i-am spus c o
s te rzgndeti n ce m privete.
Ai absolut dreptate, m-am rzgndit. Ai fost rnit, i gsesc
de nesuportat gndul c ai putea fi rnit din nou. Crede-m, sunt mai
uluit dect tine de aceast descoperire. Buzele i se strmbar, n timp
ce se uita la ea. i din acest motiv nu m vei nsoi n Spania. Sunt
mult mai multe anse s te rnesc eu dect grzile de la grania
spaniol.
E din cauza a ceea ce i-am spus despre abaie? Nu sunt cu
adevrat rnit. Nu l-a fi lsat pe Dupree s m rneasc. Se uit fix
n ochii lui, sfidtoare. i nu te-a lsa nici pe tine s m rneti.
Nu cred c vom permite s mai apar o asemenea ocazie. Ai s
rmi la Vasaro, mpreun cu Catherine.
Hm, mai vedem noi.
Juliette iei n grab din salon.
Ce crezi c urmrete, George Jacques? ntreb Franois n timp
ce se uita preocupat pe fereastra trsurii la peisajul care-i trecea prin
faa ochilor.
Am cteva idei, i cred c i tu la fel.
Franois ddu aprobator din cap.
Se tie c Andreas a ncercat din tot dinadinsul s cumpere
Dansatorul vntului, acum civa ani. Am observat i un tablou al
statuii, n salon. Juliette merge la Temple ca s-i vorbeasc reginei.
Andreas pleac n Spania. Privirea lung se mut asupra chipului lui
Danton. Cum Andreas nu se amestec n politic dect atunci cnd i
aduce unele avantaje, a spune c e pe urmele Dansatorului vntului.
i e ciudat faptul c Dupree a fost trimis ntr-o misiune n
Andorra, aproape n acelai timp.
Crezi c Marat tie unde poate fi gsit Dansatorul vntului?
Danton ridic din umeri.
Nu a vrea s risc s cad n minile lui Marat. Are destul
putere i influen, fr s mai fie cunoscut i drept eroul care a
napoiat Republicii Dansatorul vntului.
i atunci?
E nevoie ca iacobinii s fie nfrnai.
Ai s-i oferi lui Andreas ce-i dorete.
O, dar nu era nici cea mai mic ndoial asupra acestui lucru.
Dar am s-i mai ofer lui Andreas i ceva ce nu-i dorete.
Zmbi sarcastic:
Pe tine.
Privirea lung a lui Franois zbur spre chipul lui Danton.
Pe mine?
Am impresia c este responsabilitatea mea s m asigur c
Andreas nu va pi nimic n timpul acestei cltorii primejdioase. i
cine poate avea mai bine grij de el, dac nu tu? Nu numai c eti
bine nzestrat cu talente profesionale pentru aceast sarcin, dar pe
deasupra eti basc i cunoti foarte bine Pirineii.
Doreti s merg mpreun cu el?
Danton ddu aprobator din cap.
i, la momentul potrivit, s confiti Dansatorul vntului, n
numele Republicii, i s mi-l aduci mie.
Sigur c da. Cine are mai mult nevoie de el?
Nimeni. Franois i mut iari ochii spre fereastr, privind n
gol. S-ar putea s fiu plecat luni ntregi. Te vei descurca fr ajutorul
meu?
Ar merita s m descurc i un deceniu fr ele, dac ai obine
Dansatorul vntului. Oricum, n scurt timp s-ar putea s plec pe front.
Ai s mergi?
Franois tcu o bun bucat de vreme nainte de a deschide gura
s spun:
Da, am s plec cu Andreas.

O alee curbat, mrginit de lmi i chitri i pavat cu piatr i


buci de plut urca dealul i ducea mai departe, la conacul cel mare,
din piatr, cu dou etaje. Imediat n spatele conacului, Catherine
putea ntrezri un grajd i un adpost pentru trsur i, cteva sute de
metri mai ncolo, cldiri lungi din piatr. Pentru prima oar de cnd
prsiser Parisul, simi o nelinite infim provocat de emoie, pe sub
zpceala amorit care o nvluise n timpul lungii cltorii ctre
Vasaro.
Se aplec n fa, ca s priveasc prin fereastra trsurii i inspir
brusc, n faa frumuseii desvrite a peisajului. Conacul era
nconjurat din toate prile de cmpuri, pe care creteau flori de
aproape toate felurile i de toate nuanele. Flori albstrii, de lavand,
sau aurii, de iasomie, tuberoze albe ca laptele, i geraniu portocaliu-
intens spre stacojiu, toate se unduiau uor n btaia vntului, iar mai
departe, n zare, putea vedea alte cmpuri cu flori pe care nu le
recunoscu.
Philippe ddu din cap cnd trecur pe lng florile de un stacojiu-
aprins.
Geraniul este gata de cules. Sunt foarte rare aceste flori, tiai?
Vasaro este singurul loc din Frana n care sunt cultivate. Tatl lui Jean
Marc le-a importat din Algeria, drept cadou pentru mama ta.
i arunc o privire pe sub gene, apoi se uit repede n alt parte.
Nu, spuse el ncetior. Uit-te la mine. Nu mai poate continua,
Catherine. Suntem prieteni de prea mult timp ca s ari o asemenea
aversiune fa de mine.
Nu... art nici-o aversiune fa de tine. i ntoarse uor privirea
i o ntlni pe a lui.
Drept, din aur i bronz, era, n felul lui, la fel de frumos ca i
cmpurile cu flori de dincolo de fereastr. Att de frumos! Obrajii i se
aprinser.
Nu-mi amintesc nimic din toate astea, opti ea. Ai crede c nu
a putea uita nicicnd un loc aa de frumos precum Vasaro, nu am
dreptate? Cmpurile acestea cu flori sunt...
Catherine, tot drumul ai evitat s stai de vorb cu mine. Ai
vrea s nu m lai s-i implor iertarea? tiu c ce am fcut este de
neiertat.
Te rog, nu vreau s vorbim despre asta.
Atunci nu vom mai vorbi, dar ai s m lai s te ajut... s-i art
Vasaro? Acum i aparine, dar i eu l iubesc.
Toat aceast frumusee i aparinea. Se uit lung pe fereastr i
simi din nou acea nelinite provocat de emoie amestecat cu
altceva, imperceptibil i de nedescris.
Aceasta era proprietatea ei, pmntul ei. Mama ei fusese
stpn peste Vasaro, la fel ca mama mamei ei, mai nainte. Priviser
aceast splendoare, hoinriser prin aceste cmpuri i i petrecuser
timpul ajutndu-le s nfloreasc. Iar acum era ea aici, ca s-i ia locul
i s aib grij de florile de la Vasaro.
Catherine?
Se uit lung la el, cu o privire pierdut.
Dac e vremea recoltatului, de ce nu e nici-o culegtoare pe
cmp?
Pe faa lui apru ncet un zmbet
Au plecat napoi, n satul lor. E dincolo de dealul acela din
deprtare. Fcu un gest cu mna nspre un deal povmit, la apus de
conac. E dup-amiaz trzie i ntotdeauna e cel mai bine s culegi
flori dimineaa, cnd parfumul e mai puternic. De obicei se apuc de
cules dimineaa, la rsritul soarelui, i o in aa pn dup-amiaz.
Oo. Se uit din nou spre cmpuri. Totul e nflorit. n Paris, toate
florile au s se usuce n curnd.
Aici, clima e de aa natur nct nfloresc mereu. Nu tot timpul
aceleai, se nelege. E cte un sezon pentru fiecare dintre ele.
i noi le cultivm pe toate?
Aproape. La Vasaro gseti cel mai fertil pmnt de pe toat
coasta, i se ntinde aa kilometri ntregi.
neleg.
Catherine se ls pe spate, n trsur, i trase adnc aer n piept.
Pmntul proaspt afnat i mirosul mbttor de geraniu i de
lavand ajungeau pn la ea ca un nor mbttor.
Nu vd cnd ar putea fi parfumul mai puternic dect acum.
La rsritul soarelui. Ar trebui s le miroi la rsritul soarelui.
Ar trebui?
Se uit lung pe fereastr, i nelinitea o cuprinse iari, mai
puternic de data asta. Pmntul ei. Vasaro.
Trsura se opri n dreptul casei.
Catherine, aceasta este Manon. Philippe i ddu mnuile i
plria femeii rotofeie i zmbitoare care le ieise n ntmpinare n
vestibulul cu dale de piatr. Mai avem i alte trei servitoare i doi
buctari, pe lng grjdari, dar Manon a fost aici i a supravegheat
conducerea casei de cnd am venit eu pentru prima oar la Vasaro.
Manon murmur un salut i fcu o plecciune ctre Catherine.
O s te conduc n odaia ta.
Philippe lu mna Catherinei i o ridic n dreptul buzelor,
adugnd:
Ne vedem la cin.
Catherine ddu aprobator din cap i o urm pe servitoare n sus,
pe scri, i apoi n josul holului. Nu-i amintea ctui de puin de
aceast cas, cu toate acestea ncepuse s simt o linite din ce n ce
mai puternic i avea senzaia c ajunsese acas.
A
Manon deschise ua i o urm n odaia de somn. ncperea era
inundat nu numai de lumina soarelui care intra n cascad prin
ferestrele nalte de pe peretele opus, dar i de culori. Covorul de
Aubusson, care se ntindea pe podeaua strlucitoare, din lemn de
stejar, era ornamentat cu flori delicate de culoarea fildeului, pe un
fundal verde, iar patul i ornamentele de pe perei aveau i ele
culoarea fildeului, i rame galbene, de culoarea lmii. Locul de la
fereastr i fotoliul de la biroul elegant, de palisandru, din cealalt
parte a ncperii, erau mpodobite cu perne galbene.
Am s m apuc de despachetat de ndat ce bagajele Domniei
Voastre vor fi urcate, domnioar.
Manon travers ncperea cu pai iui i apsai i ddu de
perete cele dou canaturi ale ferestrei.
Iari parfumul acela. O mireasm copleitoare inund odaia.
Domnul Philippe se gtete ntotdeauna pentru cin, indiferent
dac are sau nu oaspei, spuse Manon. S o trimit pe Bettine s v
ajute cu baia i s v pieptene prul?
Da, dac eti aa drgu.
Catherine travers ncetior ncperea i rmase n picioare n
dreptul ferestrei. Vntul btea uor i ridica crlionii care scpaser
din strnsoarea cocului. naintea ochilor ei se ntindeau cmpuri de
flori, pdurici de chitri i lmi, o vie cuibrit la poalele unui deal
ndeprtat i mai departe, n zare, se ntrezreau munii abrupi i
coluroi.
E prea puternic parfumul? ntreb Manon, agitat. Noi, cei care
ne ducem traiul aici, abia de-l mai simim, ns vizitatorii spun c le d
dureri de cap. A putea nchide fereastra.
Nu, nu o nchide.
n timp ce privea cmpurile cu flori, ce preau c se ntind la
nesfrit, Catherine avu din nou sentimentul acela puternic c se
rentorsese acas.
Eu nu sunt un musafir. Eu aparin acestor locuri. Eu... apreciez
parfumul.
Nu!
Catherine se ridic n capul oaselor, pe ntuneric, dintr-un singur
salt.
Tremura i transpirase. Cavoul. Nu erau fee.
Era singur.
Dumnezeule mare, unde era Juliette? Juliette o lsase singur, cu
comarurile. Singur cu frica care i umplea inima, pn cnd avea
senzaia c o neac, i i agita fierea i i-o ridica n gt.
i nfur braele n jurul corpului, gfind i ncercnd s
alunge sunetele din cavou. Rsetele guturale ale brbailor, materialul
sfiat, sunetele propriilor ei gemete.
Clopote.
Nu, nu se putea. Nu era niciun clopot n cavou.
Dar erau clopote aici, crmpeie de sunete abia auzite, metalice,
care veneau de dincolo de fereastra deschis pe peretele opus al
odii.
A... , i ls picioarele pe podea, se ridic i travers odaia ca s
priveasc afar, pe fereastr.
Un ir de brbai, femei i copii mergeau n dezordine pe drum,
venind din direcia n care i artase Philippe c ar fi fost satul
muncitorilor.
Pe cmpul din deprtare apruser primele raze de soare, iar
florile portocalii-roii preau cuprinse de flcri n timp ce ea deschise
i mai larg canatul ferestrei i ngenunche pe locul de la fereastr,
cptuit cu perne. Se uit mirat la mulimea de oameni care mergea
pe drum. Oamenii erau mbrcai n haine aspre i erau nclai cu
pantofi de lemn, femeile fie aveau prul mpletit, fie aveau capul
acoperit cu aluri sau earfe.
Catherine nu se ateptase s vad i copii. Copii de toate
vrstele se cltinau somnoroi n urma adulilor, iar cei mai mici se
agau de fustele mamelor sau erau dui n brae.
Culegtorii mergeau n urma unei crue trase de doi cai cu prul
lung i los i, n timp ce animalele i micau capetele cu micri
brute, Catherine auzi iari sunetele clopotelor de argint prinse de
hamaamente. Vizitiul cruei trase de huri n dreptul unui cmp de
geraniu i gloata care-l urma i lu courile mpletite din cru i se
scurse fr grab n cmp. Catherine auzea frnturi din rsetele i
sporovial care strbteau aerul curat al dimineii, iar parfumul
florilor o mbia ca o ispit irezistibil.
Catherine se ntoarse vistoare cu spatele la fereastr i ncepu
s se mbrace.
Puin mai trziu sttea n vrful deluorului de pe care putea
vedea cmpul de geraniu. Parfumul era aproape ameitor. Privi
culegtorii care culegeau florile acoperite cu rou i le aruncau n
couri. Bebeluii se cltinau acum printre rndurile de flori sau stteau
ntini n courile lor, n timp ce copiii mai mari culegeau florile cu
aceeai vitez nemaipomenit ca i prinii lor.
Cu toii, n afar de un singur copil. Un bieel, care sttea ceva
mai la o parte fa de restul culegtorilor, se oprise i o privea cu
aceeai insisten cu care privea i ea cmpurile de sub deal. Biatul
nu avea mai mult de nou sau zece ani, cu prul crlionat i zbrlit, i
cu sprncene negre, arcuite, mbrcat cu o cmaa albastr, aspr i
pantaloni zdrenuii.
i arunc privirea n alt parte i i strnse mai tare alul pe
lng ea, n timp ce se aeza pe iarba plin de rou de pe coama
dealului. n curnd era absorbit privindu-i cum culegeau i aruncau n
co, culegeau i aruncau n co. Mi s fie, micrile lor aveau un ritm
ciudat, de parc s-ar fi micat n ritmul unei tobe pe care numai ei o
auzeau. Se trezi cznindu-se, incontient, s aud...
Bun, eu sunt Michel. Tu cine eti?
Se ntoarse i ddu cu ochii de biatul cu prul cre care o privise
din cmp. Avea chipul prea slab ca s poat fi un biat frumos. Pielea
i era ars de soare i avea culoarea nisipului, iar ochii aveau cel mai
clar albastru pe care l vzuse vreodat. Se uita lung la ea, cu o
gravitate care, n mod ciudat, nu avea nimic de-a face cu privirea unui
copil.
M cheam Catherine.
Eti nou pe aici. Un zmbet de o neasemuit frumusee i
lumin chipul. i-ar plcea s culegi mpreun cu mine azi?
Era uimit.
Nu aveam de gnd s culeg flori. Am venit doar s m uit.
Ar trebui s vii jos, n cmp. O s te ajute. Ritmul e foarte bun
azi.
Privirea ei se fix pe chipul lui. Ritmul? De parc i-ar fi citit
gndurile.
Ce vrei s spui?
ngenunche lng ea i i ngrop mna n pmnt.
Uite, simte i tu. Pune mna aici.
Nucit, Catherine puse palma pe pmnt.
Simi?
Ce-ar trebui s simt?
Pmntul care ofteaz i tremur n timp ce-i d sufletul.
Sufletul?
Florile. Totul are un suflet, s tii.
Nu, nu tiam. Aa i-au spus preoii?
Ddu din cap c nu.
Dar tiu eu. Simi?
Simea o nelinite sub palm, dar mai mult ca sigur c venea de
la vntul care agita iarba, iar rdcinile li se micau puin sub pmnt.
Nu prea cred.
Biatul se ncrunt, dezamgit.
Am crezut c eti una dintre aceia care simt imediat. Nu te
ngrijora, ai s simi mai trziu.
Era att de sincer, nct se pomeni zmbindu-i.
Eti tu aa de sigur c...
Michel, fuga de aici.
Se ntoarse i-l vzu pe Philippe care descleca de pe un cal roib,
la numai civa metri deprtare. Nu-l vzuse nicicnd mbrcat aa de
simplu, cu cizme uzate, maro, pn la genunchi, cu pantaloni nchii la
culoare i o cma de oland pe care nu o ncheiase la gt i lsa s i
se vad gtul puternic.
Michel ddu din cap c a priceput, ns nu-i lu ochii de la chipul
Catherinei.
Ar trebui s vii cu mine. O s culegem mpreun flori.
Philippe i zmbi copilului cu indulgen.
Ea e stpn peste Vasaro, Michel. Nu are s culeag flori.
Michel se ntoarse ctre Catherine.
Eti sigur? Cred c i-ar plcea.
E sigur. Du-te napoi pe cmp, Michel.
Copilul ezit, zmbi iari, i n momentul urmtor cobora dealul
n fug. Cnd ajunse jos, n cmp, fii ntmpinat cu zmbete i remarci
hazlii i fu tras cu dragoste n mulimea de culegtori.
Am fost ngrijorat cnd Manon mi-a spus c ai ieit aa de
diminea din cas, spuse Philippe. Ar fi trebuit s-mi spui c aveai de
gnd s vii pe cmp aa de devreme.
Nu tiam c aveam de gnd. Stteam la fereastr, azi de
diminea, i am vzut culegtorii care veneau n jos pe drum... se
uita lung la Michel, care culegea florile cu o dexteritate uimitoare. Este
fiul vreunei femei de aici?
Michel? Philippe ddu din cap c nu. Nu e al nimnui. A fost
gsit aproape mort de ctre supraveghetor, ntr-unul din cmpurile de
trandafiri, cnd avea doar o zi sau dou. Cu siguran mama lui era o
culegtoare care i-a dat via pe cmp i apoi l-a lsat, pur i simplu,
acolo.
Dar cum a putut face asemenea lucru? ntreb Catherine,
ocat. Un bebelu...
Bebeluii nu sunt dorii ntotdeauna. Probabil c femeia nu
avea un so. Philippe i arunc privirea spre cmp. Noi credem c i-a
dat via una dintre culegtoarele italience. A fost o femeie care purta
un copil i care apoi a disprut, cam n acelai timp n care a fost
descoperit copilul.
i nu s-a ntors niciodat?
Philippe ddu din cap c nu.
Niciodat.
A
Srmanul biat. i mut privirea din nou asupra lui Michel. Dar
pare foarte fericit.
De ce nu ar fi fericit? Are tot ce-i trebuie. i alege singur cu ce
familie o s locuiasc n fiecare sezon, iar eu i dau culegtorului o
raie suplimentar pentru masa i adpostul lui.
E foarte frumos din partea ta.
O bun parte din administrare, aici la Vasaro, nseamn s le
oferi culegtorilor ce au nevoie. Pe noi nu ne cost mare lucru, iar
Michel muncete cot la cot cu ceilali culegtori.
Nu ar trebui s fie colit?
L-am trimis la preot, s-l nvee literele, dar dup cteva lecii a
refuzat s se mai duc. Oricum, e mai fericit pe cmp. E un pic mai
simplu din fire.
Ochii ei se mrir.
Mie nu mi s-a prut nimic n neregul cu el.
Philippe ridic din umeri.
Nu seamn cu ceilali copii. Poate c i-a fcut ru s stea i s
zac n cmp, expus la capriciile vremii, alea dou zile. Ai s vezi,
dac ajungi s l cunoti. Nu gndete la fel ca ceilali.
$
Pare o via grea pentru un copil, s munceasc la cmp.
Toi copiii lucreaz. Pe lng asta, lui Michel i place, i nu
lucreaz numai la cmp. Cteodat l las s lucreze cu pomezile i cu
esenele. ntr-o bun zi s-ar putea s ne fie de un real folos. Cred c
are nasul format.
Normal c-l are.
Philippe chicoti.
Nu la asta m refeream, voiam s spun c are nasul format
pentru arome. Nu muli oameni pot distinge cu precizie ingredientele
dintr-un parfum, i cum ar trebui amestecate ca s formeze noi arome.
Ai nevoie de un nas sensibil i de un anumit instinct. Fcu o grimas.
Din pcate, eu nu am nici una, nici alta. Mulumesc lui Dumnezeu, un
brbat nu are nevoie de ele.
i biatul acesta are talent?
Augustine crede c are. Augustine este parfumierul nostru ef
aici, la Vasaro.
Facem i parfumuri, pe lng faptul c cultivm flori?
Am nceput de curnd s crem propriile noastre arome.
De ce s culeag parfumierii din Paris toate profiturile cele
grase?
Catherine se ntoarse i-l privi. Nu mai vzuse nicicnd aa o
expresie entuziasmat pe chipul su.
Ce spirit ntreprinztor din partea ta!
Iubesc Vasaro, spuse el simplu. Vreau s fie prosper n
continuare. i fcu vnt i se urc iari pe cal. Aa c ar fi mai bine
s verific i culegtorii de pe cmpul de la miazzi. Te-a putea
escorta nspre cas, mai nti? Ar trebui s-i iei micul dejun.
Catherine ddu din cap c nu. i ntoarse privirea ctre
culegtori.
Vreau s stau i s m mai uit puin.
Philippe ezit.
Eti sigur c... Se opri, cu privirea la chipul ei absorbit de
privelite. Eh bien, am s vin napoi s te iau, dup munca de
diminea. ntoarse calul i o lu la trap n josul dealului, nspre drum.
Catherine de abia realiz c plecase, n timp ce urmrea ritmul
muncitorilor ce smulgeau florile i le aruncau n couri. Unele dintre
couri erau acum pline, iar oamenii le duceau la cotiga care i atepta
i le descrcau n cteva butoaie mari de pe fundul cotigii. Apoi se
rentorceau n cmp i reluau ritmul.
Catherine!
Era copilul, Michel, care-i fcea cu mna din cmp, cu chipul
bronzat, luminat de rs, i cu ochii strni din pricina soarelui. Ea
ridic mna i-i rspunse la salut.
Fcea semne n direcia ei. Voia s coboare n cmp.
Catherine ezit, apoi ddu din cap c nu.
Chipul biatului se ntunec din pricina dezamgirii, iar Catherine
simi un simmnt neateptat de prere de ru. Ce importan avea
dac era stpn peste Vasaro? Sri n picioare i coborse dealul pe
jumtate, nainte s-i dea seama c se ndrepta spre biat. Ajunse la
drum, l travers, apoi ncepu s-i fac crare printre flori, zmbind
cu timiditate muncitorilor care se holbau la ea cu o nencredere la fel
de puternic cu a ei. Ajunse la stratul n mijlocul cruia sttea Michel.
Voiai s-mi spui ceva?
Biatul zmbi i ddu din cap.
Uit-te, am s-i art cum se face, apoi poi face i tu singur.
Se aplec i ncepu iari s smulg geraniu.
Dar eu nu vreau s...
Voia s culeag flori, i ddu dintr-o dat seama. Voia s fac
parte din ritmul care-i unea pe culegtori cu plantele, s vad cum se
simeau florile ude de rou printre degete. Voia s fie parte din Vasaro.
De aceea fusese atras afar din cas, spre cmpuri, n
dimineaa aceea. Nu-i dduse seama c acesta fusese scopul ei, ns
cumva copilul tiuse.
Mine va trebui s pori plrie. Nu ai tenul la fel de nchis ca
al celorlalte femei, aa c ai s te arzi. Michel nici nu se uita la ea, n
timp ce smulgea florile cu rapiditate. i cei mai buni sunt pantofii de
lemn. Se face mult noroi dimineaa, de la rou. Ai s-i aminteti?
Am s-mi amintesc.
l urmri cu atenie i apoi ncepu s smulg florile, cu stngcie,
i s le arunce n coul lui. La nceput se mica cu ncetineal, ns
gsea c o asemenea ocupaie era n egal msur linititoare i
amuzant. Munca n sine era un efort care nu necesita gndire, totui
mirosul florilor i al pmntului, soarele care-i nclzea pielea, sngele
care-i fugea prin vine, precum i lipsa de exerciiu o fcur s se
nclzeasc i s-i piard suflul. Nu tia ct timp petrecuse lucrnd
lng Michel, ns coul, care se umpluse i aproape c dduse pe
dinafar de attea flori de geraniu portocaliu-rocat, fusese golit n
cru i umplut la loc, golit i umplut.
Michel lucra alturi de ea, ntr-o tcere prietenoas, cu degetele
precum ciocuri ale unor psri mici, care ciuguleau florile de pe
tulpini. Se mut n josul stratului de flori, spre o alt plant i ntinse
mna spre prima floare.
Nu.
Michel i aez mna plin de btturi brusc peste a ei i spuse:
E de-ajuns. Trebuie s pleci acum.
Catherine l privi surprins.
Soarele e sus acum, i ai nceput s te simi foarte istovit.
Nu-i adevrat, m simt foarte bine.
E timpul s pleci. Zmbetul biatului mprumuta chipului o
strlucire aparte. Te poi ntoarce mine. E un cmp mare i nu o s
terminm astzi.
Dar vreau s rmn.
Ai luat deja ce-i trebuie de la ele.
Sprncenele i se ncruntar din pricina nenelegerii.
Poftim?
Aveai nevoie de flori, ns acum i-ai gsit pacea. Nu trebuie s
iei prea mult deodat, altfel alinarea ta o s dispar. E un... se
ncrunt, cutnd cuvntul potrivit. Echilibru!
Alinarea?
ncepu s culeag florile de geraniu.
ntoarce-te mine, Catherine.
Rmase un moment cu privirea aintit asupra lui, nesigur de
ce-ar trebui s fac. Cuvintele lui erau stranii, dar atingeau o coard a
dreptii direct n sufletul ei. Se ntoarse i o lu n josul stratului de
plante despuiate, apoi urc dealul nspre conac.
Catherine se ntoarse n cmpul cu flori de geraniu a doua zi, i
ziua urmtoare. n cea de-a treia zi, culegtorii se mutar n cmpul
roz de flori de hrtie[25], iar Catherine se mut mpreun cu ei.
Devenea mai puternic n fiecare zi, ritmul muncii i se prea tot mai
clar, mai tihnit i mai bine definit. n cea de-a cincea zi, Michel o ls
s stea alturi de culegtori pn la sfritul zilei de lucru, la amiaz.
n timp ce mergea alturi de Michel n urma muncitorilor care se
ntorceau de la cmp, sufletul i era plin de mndrie i satisfacie.
Tu unde te duci dup ce se termin munca la cmp, Michel?
Cteodat m duc s m plimb. Dac treci de dealul acela i
mai treci de dou cmpuri, se vede marea. Ridic de pe jos o floare
care czuse nebgat n seam dintr-unul din couri, o duse la nas i
adulmec mireasma. Altdat m duc s m ntlnesc cu domnul
Augustine, care m las s-l ajut n timp ce face experimente cu
esenele. Astzi m duc la atelier, s ajut la macerare.
Macerare?
Adic scoaterea esenelor din flori.
Pot veni i eu cu tine?
Nu, spuse Michel i apuc pe drum, n urma celorlali
A
culegtori. nc nu.
De ce nu?
Te-ar ntrista. E bine ca deocamdat s culegi doar florile.
L-a putea ruga pe domnul Philippe s-mi arate.
Se opri i-i arunc o privire ngrijorat.
Te-ar ntrista, repet el. Nici nu realizezi ct de multe lucruri i-
au oferit. Poate am s te duc, sptmna viitoare. Nu ai s m
atepi?
Catherine se pomi s obiecteze, apoi se gndi i ntr-un final
ddu aprobator din cap.
Am s atept.
Apoi adug cu fermitate:
Pn sptmna viitoare, nu mai trziu de att.
Colurile ochilor i se ncreir i i zmbi larg.
A
ncepi s lupi. Vezi ce multe i-au oferit?
A
i zmbi i ea.
Iar mine vreau s m duci s vd marea.
El ddu aprobator din cap, n timp ce o lu la goan dup
coloana rzleit de culegtori.
Pe mine, Catherine.
A
i fcu semn cu mna unui biat nalt i stngaci:
Hei, Donato, ateapt-m.
Catherine privi lung n urma lui, cu afeciune, n timp ce-l ajungea
din urm pe biatul mai mare. Din cnd n cnd, Michel nu era dect
un copil plin de rutate, iar celorlali li se prea c posed o
nelepciune misterioas. Nu era sigur pe care Michel l prefera.
Catherine.
Se ntoarse i-l vzu pe Philippe, clare, la civa metri mai
ncolo. Roi, mna i se ridic fr voia ei la fruntea plin de sudoare.
Deveni dintr-odat contient de noroiul i de petele de iarb care-i
murdreau rochia, precum i de faptul c singura ei coad mpletit
scpase din legtur.
Bun ziua, Philippe. Cmpul o s fie gata mine. Nu-i aa c
florile sunt...?
Nu crezi c-i de-ajuns, Catherine? o ntrerupse el. Nu am vrut
s intervin, pentru c preai att de mulumit, dar ai s fii stpn
peste aceste locuri ntr-o bun zi. Nu vrei ca muncitorii s-i
aminteasc de faptul c ai lucrat cot la cot cu ei, nu-i aa?
De ce nu? i terse minile cu nervozitate, de poalele rochiei.
Pentru c trebuie s te respecte. Crede-m, nu e bine, pentru
viitoarea ta poziie, s fii privit cu atta familiaritate.
Te cred, dar... se uit lung la el, neajutorat. Vreau s fac asta,
Philippe.
El i zmbi jalnic. Trsturile sale clasice vdeau o frumusee
proaspt.
Atunci trebuie s o faci, desigur. Frumoasele domnie trebuie
ntotdeauna lsate s fac ce doresc. Fcu o plecciune. i i-ar face
pe plac s te napoiezi acas pentru cin, domnioar?
Catherine ddu timid din cap, mbtndu-se cu imaginea lui, cu
zmbetul lui cel dulce, cu soarele care-i juca n pr i l transforma
ntr-o aureol aurie.
Eu nu sunt... frumoas.
O, dar eti. Am o privire foarte bun, i nelepciune, ca s-i
pot spune cu siguran c acesta-i adevrul. ntinse braele ctre ea.
Vino, prea-frumoas domni, am s te duc pn acas.
Era murdar, avea pete de sudoare i era obosit cu toate
acestea, n timp ce el se uita la ea, se simi dintr-odat frumoas.
Frumoas i curat i tnr ca atunci cnd merseser mpreun spre
Versailles, n trsura aceea. Fcu un pas ctre el, apoi nc unul; la
urmtorul pas era lng calul roib. El se aplec, o ridic n brae i o
aez cu grij n faa lui, pe cal. Strnse hurile.
Las-te pe spate, spuse el. Nu ai s cazi, te in eu.
Ea rmase ncremenit i rigid, n timp ce calul o lu la trap n
josul drumului. El o inea cu gingie, ns pe Catherine o trecu un fior
de team. Nu avea de ce s se team, i spuse ea ca s se
ncurajeze. El era Philippe, care era gentil i bun i avea tot ce era
cavaleresc. De ce-i era aa de team? Nu fusese nici pe departe att
de ncordat cnd era dezbrcat, n pat, alturi de Franois Etchelet.
A
ns Franois Etchelet dispruse definitiv din viaa ei.
Acum Vasaro era lumea ei. Vasaro i florile, i bieelul acela,
Michel, i Philippe, care era exact aa cum trebuia s fie un brbat.
a ncet, ntr-o doar, se sprijini de pieptul lat al lui Philippe i se
chinui s se relaxeze, n timp ce-i dorea din tot sufletul s mearg
calul ceva mai repede.
Cine locuiete n csua aceea minunat? ntreb Catherine
vistoare, n timp ce arta cu degetul n josul dealului abrupt, n
dreapta stncii.
Michel i arunc o privire dezinteresat spre micua colib
acoperit cu stuf, adpostit de chiparoii de deasupra.
Nimeni. Este Maisonette des Fleurs, atta tot.
Csua Florilor?
Este a domnului Philippe. Merge adesea acolo.
Michel o aduse aproape de marginea stncii i i indic cealalt
direcie:
Acolo e marea. Astzi abia se vede. Trebuie s te aduc i n alt
zi, cnd o s fie cerul mai senin.
Catherine se ntoarse imediat n direcia pe care i-o indicase el,
facndu-i mna streain la ochi. Era adevrat c ceaa, care nvluia
munii i oraul Cannes, se mai domolise i linia coastei aproape c nu
se mai vedea, ns lumina orbitoare a soarelui i lua rsuflarea i
transforma albastrul de cobalt al Mediteranei ntr-o nuan apropiat
de oelul polizat.
Totui, e foarte frumos. Ce i-ar mai plcea Juliettei s o picteze.
Deodat realiz c, ori de cte ori se gndea la Juliette, n ultimul
timp, amintirile erau blnde, iubitoare, resimind doar o durere adnc
fa de absena unei companioane att de dragi.
A vrea s vin la Vasaro. Sunt attea lucuri pe care i le-am
putea arta, Michel.
Juliette e prietena ta?
Michel ridic o creang i o arunc ca pe o suli, pe deasupra
stncii.
Eu am muli prieteni, adug el.
tiu c ai. Eu am una singur.
Michel zmbi.
M ai pe mine.
Catherine i napoie zmbetul.
E adevrat. Am doi prieteni.
i restul culegtorilor ar vrea s fie prietenii ti, ns tiu c nu
i-ar plcea domnului Philippe.
Catherine tia ct de adevrate erau aceste cuvinte.
Nu c nu i-ar plcea s m mprietenesc cu ei. ns e de prere
c nu e potrivit s muncesc la cmp.
Dar el nu nelege florile.
E un om bun, protest Cathemie. i iubete Vasaro.
Michel ddu aprobator din cap.
Nu am spus c nu e un om bun. Toi culegtorii cred c este un
om blnd i corect. Am spus doar c i plac florile, dar nu le poate
nelege.
O apuc pe Catherine de mn i continu:
Haide, vreau s alerg.
A
ncepu s rd fr s se poat opri, n timp ce ea i ddu voie s
o trag n jos, pe partea cealalt a dealului, nspre conac, cu o vitez
ameitoare. Undeva, pe parcursul drumului, i eliber mna, ns ea
continu s alerge, bucurndu-se de soarele cald care-i sclda chipul,
de vntul care-i alerga prin pr i de mirosul de pergamut care-i
invada nrile.
Nu mai alergase aa din noaptea aceea de la abaie, n care...
ritmul deveni ovitor, n timp ce-i reveneau n minte amintirile acelei
ultime nopi. Muchii i se ncordar, apoi dintr-o dat simi o uurare.
Noapte aceea oribil se terminase. Nimic nu se putea compara cu
dup-amiaza aceasta splendid de la Vasaro. Urenia aceea nu putea
nicicnd atinge Vasaro, i nici pe oamenii de aici.
i dac ar fi reuit, ea avea s-i fac fa. Avea s o distrug.
Emoia puternic care se strni odat cu acest ultim gnd o fcu
s tresar.
Catherine, rmi n urm, strig Michel dup ea, arun- cndu-i
o privire neastmprat peste umr.
Nu-i adevrat. Te neli. M chinui s i-o iau nainte.
Sprint ctre el, simindu-se tnr i destul de puternic ct s
alerge tot drumul pn la Paris i napoi.
Te provoc la o curs pn la cmpurile de geraniu.
i-am spus c o s fii trist.
Privirea nervoas a lui Michel cercet chipul npstuit al
Catherinei, n timp ce brbaii goleau coul cu flori de hrtie n
amestecul apos din cazanul cel mare.
Nu are de ce s-i par ru, continu el. Nu pricepi.
Dar mor.
Se cheam macerare, spuse Mihcel pe un ton blnd. i dau n
primire sufletele. Nu vezi c e mai bine aa? Dac florile ar fi murit n
mod normal, pe cmpuri, s-ar fi ntors imediat n pmnt, dar aa
triesc mai mult. Parfumul poate tri foarte mult timp. Nu
ntotdeauna, firete, ns domnul Augustine spune c unele parfumuri
egiptene au durat i o mie de ani, iar eu cu ochii mei am vzut nite
piele parfumat care fusese tratat acum patruzeci de ani, care nc
avea o arom puternic. Florile mor, ns sufletele lor continu s
triasc.
Florile roz i delicate pluteau tremurtoare pe suprafaa gri-
albicioas a amestecului din oal, apoi i pierdur orice culoare de
ndat ce femeia musculoas care se ocupa de cazan le amestec i le
ddu la fund cu spatula ei lung de lemn. Catherine nu se gndise
niciodat c florile mureau atunci cnd erau culese, ns aici
distrugerea lor era clar. Michel o trase de mn.
Am s-ti art.
O conduse de-a lungul opronului, la o mas pe care fusese
aezat un ir de oale din ceramic, pline ochi cu o mixtur groas.
Asta este pomada. Miroase.
Catherine i plec capul i inspir adnc. Trandafirii nviaser
parc i rspndeau acelai parfum de pe cmp.
Vezi?
Prea att de nerbdtor, nct Catherine se grbi s dea din cap
i s-i zmbeasc:
Vd.
Prea uurat.
Acum poi lua un loc uite acolo i te poi uita la mine cum
lucrez. Nu vrei s faci tu asta, nu-i aa?
Scutur din cap a dezaprobare i lu loc pe un taburet jos, de
lng fereastr. Putea nelege rostul macerrii, ns nu dorea s
preschimbe acele flori proaspete i minunate n nite cadavre fr
culoare i fr vlag.
Toate ferestrele fuseser larg deschise, dar chiar i aa, n
opronul lung struia o cldur sufocant. n ncpere erau patru
cazane puse la focuri de lemne, care scoteau aburi. Lng fiecare
cazan era cte un maldr mare de flori, i fiecare oal era ntreinut
de cte un brbat sau de cte o femeie narmai cu o spatul de lemn.
Ce-i amestecul acela apos? l ntreb ea pe Michel, n timp ce el
ndesa i mai multe flori n cazan.
Seu de vac, topit, i untur de porc. Domnul Philippe cumpr
numai grsime de cea mai bun calitate.
n ciuda repulsiei care o cuprinsese n primul moment, descoperi
curnd c era fascinat de acest proces. i aceast munc avea
propriul ei ritm, i cu ct mai multe flori cdeau n uleiul cremos, cu
att mai nmiresmat devenea uleiul. Cnd uleiul cel apos devenea
prea gros, era strecurat repede printr-o sit, i era curat astfel de
toate florile care i oferiser deja parfumul, i faceau loc unora noi.
Tot ce era dat deoparte era apoi scufundat n ap fiart i dat printr-un
teasc, pentru a stoarce i ultimele picturi, apoi un nou val de flori era
scuturat n supa uleioas din cazan.
Ct dureaz toate astea?
Cteodat dureaz zile ntregi. Pn cnd uleiul nu mai poate
absorbi parfumul. Michel mai turn cteva flori de trandafir n cazan.
Apoi mai este strecurat o dat, i apoi este pus n oalele de ceramic.
Sunt sigilate i sunt duse jos, n pivni.
Este pomada cu care lucreaz domnul Augustine ca s fac
parfumul?
Ddu din cap c nu.
Nu, aceea se cheam essence absolue.
i care-i diferena?
Am s-i art mai trziu. Sprncenele i se ncreir din pricina
concentrrii n timp ce privea n jos, spre grsimea din cazan. Trebuie
s-l trec iari prin sit.
Michel i arta mereu cte ceva, se gndi ea cu un amuzament
plin de tandree. Drumul ctre mare, cum s smulgi florile, ritmul
muncitorilor de pe cmp. Nu spunea niciodat nimic, dac-i putea
arta direct. Nu-i spunea niciodat nimic din ce putea nva ea
singur.
ns n viitor, acest proces al macerrii avea s devin una dintre
datoriile celui ce guverna Vasaro, pe care o s-i fac plcere s le lase
n seama lui Philippe.
mi fac griji pentru Juliette, Philippe. Catherine i duse cupa cu
vin la buze. Nu ai primit nici-o veste din Paris?
I-am trimis vorb lui Jean Marc de cum am ajuns, dar nu am
primit niciun rspuns. Nu ar trebui s fii nervoas din pricina Juliettei.
tii prea bine c Jean Marc o s aib grij de ea.
Dar Catherine crezuse la fel i despre abaia Reginei, c era
inaccesibil n faa rului. Se cutremur i aez cupa de cristal jos, pe
mas.
Nu ar fi trebuit s o lsm s rmn n Paris. Ar fi trebuit s o
conving s vin cu noi.
Philippe chicoti.
S o forezi pe Juliette?
Nu e cu totul imposibil. Catherine strmb din nas. E nevoie de
cineva foarte ncpnat care s-i fac fa. Nu m-am dus dup ea
cnd a srit din trsur.
Nici tu nu te simeai prea bine.
Catherine se uit n jos, n adncul vinului din pahar. Era greu de
imaginat c era aceeai femeie rnit, cu nervii zdruncinai, care
prsise Parisul cu aproape o lun n urm. Acum nu mai era aceeai
femeie, i nu mai era nici fetia nesigur, cea care fusese pngrit la
abaie. Vasaro o transformase n cu totul altcineva.
A
Da, mi amintesc. i ridic zmbitoare privirea. Dar acum m
simt chiar bine i trebuie s ne gndim la Juliette. Vrei s i scrii tu lui
Jean Marc i s-i spui c trebuie s ne-o trimit numaidect pe
Juliette?
i dac refuz s vin?
Atunci va trebui s m ntorc la Paris i s o aduc, spuse
Catherine pe un ton jos. Juliette e n pericol la Paris. Nu am s accept
aa ceva, Philippe.
Philippe zmbi i-i ridic paharul ntr-un toast silenios.
Am s-i scriu chiar mine lui Jean Marc. Refuz s rmn fr
tine la Vasaro, acum c m-am obinuit att de mult cu tine.
O cldur binecunoscut vibr n interiorul ei, n timp ce el i
zmbi de pe partea cealalt a mesei. La lumina lumnrii, un licr
scpr n ochii si albatri, oglindind tot ce suna a dulcea, veselie
i frumusee. i ea se obinuise cu el, iar adoraia ei se adncise i se
transformase n ceva mai confortabil, cu toate c ceva din fiorul de
nesiguran aprea ori de cte ori i zmbea.
i cobor iute privirea ca s-i ascund ochii, ns mna i
tremur cnd ridic din nou cupa n dreptul buzelor.
M-am gndit s-i cer preotului s vin la Vasaro o zi pe
sptmn i s-i nvee literele pe copiii culegtorilor.
Nu are s vin. Spune c educaia i face pe rani nemulumii
de soarta lor, spuse Philippe. Iar eu sunt de acord, Catherine. La ce o
s le foloseasc?
tiina e ntotdeauna de folos.
El scutur dezaprobator din cap.
E o greeal.
Atunci este o greeal pe care intenionez s o fac.
Catherine vzu cum se ncrunt i continu grbit:
Am ncredere n prerea ta, Philippe. mi cer scuze dac te
ntristez.
Expresia de pe chipul lui Philippe se ndulci.
Preotul va refuza s vin. Va trebui s gseti pe altcineva care
s-i nvee.
*
Nu trebuie s vin chiar acum. O s gsim pe cineva.
Atta vreme ct nu m pui pe mine, spuse Philippe cu o
grimas pe chip. Nu-mi st mintea nici la nvat, darmite la predat.
Linitea se restabilise ntre ei, gndi Catherine uurat.
Un om nu poate face totul perfect. Tu conduci Vasaro ntr-un fel
minunat.
Pentru c-mi face mare plcere s fiu aici. Privirea lui o ntlni
pe a ei. Ca i ie, Catherine. Nu am tiut ct de mult mi place s
mprtesc cuiva felul n care simt despre Vasaro, pn s apari tu.
Ddu aprobator din cap, radiind de cldur. Vasaro i Philippe.
nva lucruri noi i minunate despre fiecare din acestea, n fiecare zi.
Essence absolue. Michel i zmbi triumftor Catherinei, care
sttea de cealalt parte a micului laborator al domnului Augustine.
La cererea domnului Augustine, Michel aduse un borcan cu
pomad de iasomie din pivni, l nclzi ntr-un vas acoperit, l dilu
cu alcool reciclat, amestec i spl pomada. Apoi l duse la loc n
pivni s se rceasc i, cnd alcoolul se desprinse de uleiul pomezii,
l scurse ntr-o sticlu minuscul.
Miroase.
i vr sticlua sub nas.
Parfum!
Mireasma era iute, neptoare, i nu mai avea nimic dulce.
sta nu-i parfum.
Este esena. La fel cum Vasaro este esena.
Filtr alcoolul parfumat printr-un tifon, apoi l distil ntr-un
alambic de cupru deasupra unei flcri mici. Rmase o cantitate i
mai mic de lichid abia colorat, al crui miros era, n mod ciudat, i
mai puternic, i neplcut.
Teribil, spuse Cathemie, strmbndu-se.
Aa, dar ateapt numai. Michel turn cu atenie o singur
pictur ntr-o oal care coninea un litru de alcool i amestec uor.
Iasomie!
Un miros de iasomie inund deodat ntreaga ncpere. Nu o
singur floare, ci un ntreg cmp de iasomie.
Vezi, e ca un cerc. Parfumul pmntului, florile, parfumul
florilor, esena, i iari parfumul.
i Vasaro, essence absolue.
Michel ddu aprobator din cap.
i nu-i aa c nu-i mai pare aa de ru dup macerare acum,
cnd tii c parfumul renate? Durerea l-a fcut mai puternic ca
niciodat. O fix cu o privire ngrijorat. nelegi, Catherine?
Fata zmbi.
^a
neleg, Michel. Mai puternic ca niciodat. l privi cu afeciune
cum sigil fiola minuscul i o duse atent la masa lung a domnului
Augustine i o aez lng celelalte fiole, gata pregtite pentru
maestrul parfumier.
Marea avea astzi un albastru-intens, iar munii preau att de
aproape, nct Catherine avea senzaia c se putea apleca i putea
lua un pumn din zpada care le acoperea vrfurile. Se sprijini de o
stnc uria de pe falez i scoase un oftat de mulumire. i
asemenea frumusee era tot essence absolue, care se rspndea n
cercuri magice i atingea pe oricine o privea.
De ce nu te-ai mai dus la preot ca s iei lecii, Michel?
Biatul ridic din umeri.
Nu mi-a plcut de el.
E bine s nvei. Trebuia s continui s mergi la el, de vreme ce
domnul Philippe era dispus s plteasc.
Spunea ntr-una c sunt un fiu nscut dintr-un pcat i c
mama mea a fost o trf.
Cahemie simi un val de mnie.
i tu l-ai crezut?
Nu, tiam c mama mea a fost o culegtoare de flori, iar eu nu
sunt mai pctos dect oricine altcineva. Dar m facea s m simt
nefericit.
Spuse dintr-odat:
Nu vrei s te nv eu? Nu sunt la fel de neleapt precum un
preot, dar...
Eti cu mult mai neleapt, pentru c nelegi florile. Michel se
gndi o clip nainte ca un zmbet ghidu s-i lumineze chipul. M-ar
ajuta s nv s scriu. Atunci a putea nota amestecurile pentru
parfumuri i nu va mai trebui s apelez la domnul Augustine. E un om
tare bun, dar nu se gndete dect la parfumurile dumnealui.
Vino mine sear la conac, i putem ncepe.
Obrajii btui de soare ai lui Michel roir uurel din pricina
plcerii.
Eti sigur c are s te lase domnul Philippe?
De ce s-ar supra? Chiar el mi-a spus c nasul tu are s fie
ntr-o zi de folos pentru Vasaro.
i arunc privirea n alt parte i spuse pe un ton jos:
Nu-i place cnd i petreci timpul cu mine, s tii.
Prostii.
Biatul scutur dezaprobator din cap.
Nu-i place... tcu pentru un moment, apoi continu: cred c m
gsete... neplcut.
Catherine se holb uimit la el.
Te neli.
Cu toate acestea, i aduse brusc aminte de expresia ncurcat a
lui Philippe din prima diminea n care i vorbise despre Michel.
Poate c trebuie doar s te cunoasc. Vino n cas mine
sear, la ase fix.
Un zmbet larg nflori din ncruntarea lui Michel.
M vei nva s citesc crile despre parfumuri din cabinetul
domnului Augustine?
Sigur c da, i orice alt carte voi mai gsi la conac. Sunt
sigur c o s te ajute... Se opri brusc, n timp ce privirea i se ainti
asupra micii colibe ascunse printre chitri.
Uite, la e calul lui Philippe!
Roibul era priponit de copacul de lng ua colibei creia Michel
i spunea Maisonette des Fleurs.
Trebuie s fie nuntru. Hai s mei^em s-l vedem, spuse
Cahterine i ncepu s alerge n jos pe panta abrupt a dealului, nspre
colib. Haide i tu, Michel, s-i urm o zi bun.
Nu!
Vocea lui Michel era aspr, ns ea nu-i ddu importan. Michel
i facea mereu griji s nu-l deranjeze pe Philippe, dar chiar dac era
ocupat, nu s-ar fi suprat pe ei dac s-ar fi oprit i pe la el un moment.
Catherine, nu! N-o s-i plac!
Catherine btu la u, apoi o deschise larg.
Philippe, de ce nu mi-ai spus c eti...
Se opri, ngrozit.
Dezbrcat. Philippe sttea pe vine, dezbrcat, pe o saltea de
paie, presrat cu flori, i-i mica oldurile ntr-un fel obscen i
cunoscut.
l auzi pe Philippe cum scp un blestem mormit, cnd se
ntoarse i o vzu.
Tnra de sub el scoase un ipt, iar oldurile i se arcuir n sus.
Leonore. Numele femeii era Leonore. Catherine o vzuse de multe ori
pe cmp, culegnd flori, i se gndise ce pr castaniu frumos avea.
Acum minile lui Philippe erau prinse n prul Leonorei, iar picioarele
erau n jurul corpului ei dezbrcat.
Philippe, opti Catherine.
Cavoul!
Izbirea oldurilor. Durere. Ruine.
Nu! se ntoarse i iei afar din odaie.
Catherine, ntoarce-te! strig Philippe.
Abia dac-l mai vzu pe Michel n timp ce trecu n fug pe lng
el i o lu n sus, pe deal. Lacrimile i curgeau n voie pe obraji.
Philippe. Cavoul. Fr chipuri.
Nu aici. Nu la Vasaro.
l auzi pe Michel care i striga numele, dar nu se opri. O zguduiau
suspine adnci i nu mai vedea pe unde mergea. Cavoul!
Se prbuea.
Durerea i se mplnt n tmpl!
Michel ipa.
Sau ea era cea care ipa?
Un lichid cldu i se prelinse pe coapse.
Snge.
Negur.

U'chii verzi sclipeau mnioi.


Catherine cunotea ochii acetia, cunotea mnia aceasta,
cunotea braele care o mbriau.
Se ntoarse, n timp ce capul i era zdruncinat de o durere aprig.
Rmi ntins, i spuse Franois, uitndu-se n ochii ei.
Iari eti suprat pe mine.
Nu pe tine, spuse el pe un ton jos. De data asta, nu. ncearc
s te odihneti. Jean Marc a plecat clare spre Grasse, dup doctor.
Jean Marc... ns Jean Marc ar fi trebuit s fie la Paris, nu-i aa?
Trebuia s fie la Paris, aparnd-o pe Juliette. Nu ar fi trebuit s plece
de lng ea.
Nu, Franois, nu trebuie s...
Gndul dispru i n loc se aternu ntunericul.
Pleoapele Catherinei se ridicar ncetior i vzu o pereche de
ochi cprui, strlucitori, familiari i binecuvntai.
Juliette? ntreb ea optit.
Normal.
Juliette i zmbi Catherinei n timp ce scufund o crp ntr-un
lighean de pe msua de lng pat i terse cu blndee tmpla
Catherinei cu ap rece.
Era i timpul s te trezeti. Au trecut deja dou zile i
ncepuserm s ne ngrijorm.
Eti aici.
Catherine se ntinse i prinse mna Juliettei. Se ncrunt, cu un
aer ntrebtor, n timp ce privi n sus spre ea, spunnd:
E ceva schimbat la tine. Prul... ai avut febr?
Nu, dar m tot ncurca, aa c l-am tiat. Tu eti cea care a fost
bolnav.
Am fost? Sunt nespus de bucuroas c eti aici. E aa de
frumos aici! Poi picta marea...
a
n curnd. Dar mai nti trebuie s te pun pe picioare.
Aa e, doar zici c am fost bolnav.
Catherine deveni dintr-o dat contient de durerea ngrozitoare
pe care o resimea n ceafa i n umeri, i o invadar amintirile.
Sngeram...
Juliette strnse din buze.
Ai alunecat pe pietre i te-ai rostogolit de pe deal. Fcu o
pauz. Ai pierdut copilul.
Catherine nghe.
Copilul?
A
nc nu-i ddusei seama? Juliette fcu o pauz. Purtai un copil
n pntece, Catherine.
Catherine nchise ochii, n timp ce o izbi ocul. Cavoul. Un copil
din cavoul acela care se rupea din corpul ei, la fel cum brbaii aceia l
rupsescr pe al ei.
Presupun c... ar fi trebuit s ghicesc. Nu m gndisem la asta,
opti ea. Sau poate c nu am vrut s realizez c mi s-ar fi putut
ntmpla tocmai mie.
Ochii i se mrir i continu:
Tu tiai, Juliette? De aceea m-ai forat s m mrit cu Franois?
Juliette ncuviin cu o micare a capului.
Ai tiut cu toii, spuse Catherine. Ar fi trebuit s-mi spunei i
mie.
Erai bolnav. Am fcut ce-am crezut c e mai bine pentru tine.
Dar era vorba de corpul meu, de viaa mea. Ar fi trebuit s am
de ales...
Fcu o pauz i apoi continu:
i Philippe tia...
Juliette mormi un blestem.
Am vrut s-l omor pe Philippe cnd te-am vzut n crua aia.
n cru?
Lui Philippe i era fric s te urce pe calul lui, aa c s-a ntors
la conac i a luat o cru ca s te aduc napoi. Jean Marc, Franois i
cu mine ajunseserm cu cteva momente mai nainte ca el s trag
crua n faa uii principale a conacului.
Ochii verzi sclipeau mnioi i se uitau n jos, ctre ea.
mi aduc aminte de Franois.
El te-a dus pe brae pn sus, n timp ce Jean Marc i Philippe
au plecat clare ca s aduc doctorul.
Dar de ce e Franois aici?
E o poveste lung. Juliette fcu o grimas. i nc una de care
Jean Marc nu e deloc mulumit. O s vorbim mai trziu despre asta.
Foarte bine.
Era prea mult pentru Catherine, n acel moment, s in piept
neplcerilor lui Jean Marc. Puterea i se mpuina cu fiecare cuvnt.
i unde e Jean Marc acum?
A plecat nspre Cannes, mpreun cu Franois, ca s vad dac
a ancorat vaporul lui Jean Marc care venea dinspre Marsillia. nainte s
plecm din Paris, i-a trimis un mesaj agentului su de transport, n
care l ruga s-i trimit... Juliette se opri i ddu dezaprobator din cap.
Ai s adormi la loc.
Doctorul a spus c s-ar putea s simi nevoia s dormi destul de
mult n urmtoarele cteva zile. Am s plec i am s te las s te
odihneti. Ezit un moment. Catherine, Philippe vrea s te vad.
Catherine ncremeni.
Nu acum.
Juliette aprob din cap, cu satisfacie.
Foarte bine, oricum nu merita s te vad prostul la n clduri.
Deci ai aflat?
O, da, Philippe se blbia ca un copil cnd te-a adus napoi
acas. O fi el pun afemeiat, dar mcar e unul onest.
Juliette i strnse mna i continu:
Dar e un copil pe care ai face bine s-l primeti imediat ce te
trezeti. S-a fcut colac, afar, n vestibul, iar Philippe pare suprat c
se tot mpiedic tot timpul de el.
Michel. Un val de cldur alung o parte din rceala ce o
nvluise pe Catherine. Da, a vrea s-l vd pe Michel.
Pleoapele i czur, grele, i se cufund ntr-un somn adnc.
Dormi nentoars pn aproape de ceasul gri-perlat la care
soarele se pregtea s rsar, dar, de ndat ce se trezi, deveni
contient de faptul c mai era cineva n ncpere. Se ncord, n timp
ce scormonea ntunericul cu privirea.
Juliette?
Sunt eu. Michel sttea n mijlocul ncperii, cu picioarele
ncruciate pe covorul Aubusson. M-a lsat s intru i s atept, cnd
i-am spus c nu am de gnd s m dau dus.
Se uit fix la ea, cu o privire acuzatoare:
M-ai speriat. Am crezut c o s mori.
mi cer scuze. Nu am nici cea mai mic intenie s mor.
Catherine zmbi i continu:
M bucur foarte tare s te vd, dar ar trebui s dormi la ora
asta.
Michel se strecur mai aproape de pat, i ncruci braele peste
plapum i i aez brbia deasupra.
Nu ar fi trebuit s te duc acolo. Am vrut doar s vezi marea
cnd e mai frumoas.
i era tare frumoas. ntinse mna i-i mngie buclele ca
pana corbului. Nu a fost vina ta c am pit accidentul acela. Am vzut
ceva care m-a... fcu o pauz. Care m-a suprat.
Pe domnul Philippe i pe Leonore care se clreau.
Catherine i concentr privirea asupra biatului.
tiai c se... se cutremur din pricina dezgustului. Aia?
Domnul ntotdeauna le duce pe domnioare la Csua Florilor
cnd vrea s le clreasc.
Asta nu e prima oar? Le oblig pe culegtoare s accepte s
le...
Nu, rspunse Michel dintr-o suflare. Femeile sunt cele care vor
s mearg cu el. Le produce plcere, i n schimb ele i permit cu mare
bucurie s le foloseasc trupurile.
Bucurie. Catherine nghii n sec. Dar nu e nici un fel de
bucurie.
Michel se ncrunt, ncurcat.
Cei mai muli dintre brbaii i femeile din cmp gsesc c
este. Mna lui micu se strnse peste a ei. M ntristeaz faptul c ai
pierdut copilul. tiu c i-ai fi iubit copilul.
Ar fi iubit oare un copil nscut din acea oroare? Nu mai avea cum
s afle acum, i de ndat ce realiz acest lucru, o cuprinse o senzaie
ciudat de pustiire i tristee. Orice copil care se nate n aceast
lume merit s fie iubit.
Mama mea nu m-a iubit, opti Michel. A vrut s mor.
Nu, protest Catherine cu blndee. Poate era doar speriat i
nu tia ce era mai bine s fac.
Michel ddu dezaprobator din cap:
Nu i-a dorit s m aib. Nu a venit niciodat napoi. Cred c i-
a fost team c domnul Philippe ar fi fost mnios.
Pentru c te-a lsat de izbelite pe cmp?
Ddu dezaprobator din cap, n timp ce genele sale lungi i negre
coborr, acoperindu-i ochii.
Pentru c nu m-a luat cu ea. Toate femeile trebuie s-i ia copiii
cu ele. Le pltete o sum gras, dar toat lumea tie c trebuie s fie
luai copiii. Mama mea l-a nelat.
Mna Catherinei se strnse pe cea a copilului.
Nu neleg, Michel.
Biatul o privi surprins.
Mama mea era una dintre femeile care se ducea cu domnul
Philippe la Csua Florilor.
Doamne Dumnezeule, opti Catherine.
Copilul lui Philippe. Michel era copilul lui Philippe.
De unde tii? ntreb ea.
Michel ridic din umeri.
tie toat lumea de la cmp. Multe dintre femei erau aici
nainte s m nasc eu. Ele tiu c mama mea l-a nelat pe domnul
Philippe.
L-a nelat? Dar pe tine? A lsat un nou-nscut n mijlocul
cmpului, s moar, iar el nici mcar nu a priceput... Se opri brusc,
cnd realiz c Michel o privea fix, uluit. Nu tatl tu a fost cel nelat.
Tatl meu. Repet cuvntul de parc i era total strin. Vrei s
spui domnul Philippe.
E tatl tu.
Michel ddu dezaprobator din cap.
El este domnul Philippe.
Cum l putea nvinovi pentru asemenea atitudine? Fusese
crescut de mic copil alturi de oameni care-i spuseser c Philippe era
maestrul care avea orice drept s lase o femeie nsrcinat, i mai
apoi era felicitat pentru c o trimitea departe de acele locuri cu bani n
buzunar. Un brbat care era n stare s-i lase biatul s devin
muncitor la cmp i care nu-i arta mai mult afeciune ca oricrui alt
copil de muncitor. Un brbat care i permitea acelui preot s-l
numeasc pe Michel un rod al pcatului, i pe mama lui s o
numeasc trfa, dar care nu-i asuma niciodat propria sa vin.
ncepu s resimt o mnie feroce aprinzndu-se n sinea ei i se
aplec s i alinte buzele peste buclele ntunecate ale lui Michel.
Da, ai dreptate, este domnul Philippe. Nu e tatl tu. Nu ai
nevoie de el.
tiu. Am florile.
Simi cum lacrimile i nepau ochii. Michel i avea florile lui. Ea
avea Vasaro. Juliette i avea pictura ei. Pasiuni care alinau i vindecau
durerea i singurtatea vieii, dar nu ar fi trebuit s mai fie i altceva
pe lng?
i vei mai avea i multe altele n afar de flori.
Nu am nevoie de mai mult.
Ei bine, o s ai mai multe. i ciufuli prul. Acum du-te n patul
tu i las-m s m odihnesc. Mine am treburi de fcut.
Michel se ncrunt.
L-am auzit pe doctor cnd i-a spus domnioarei c ar trebui s
rmi n pat nc dou sptmni.
M-am sturat s-mi spun alii ce ar fi mai bine s fac. Sunt
sigur c spun asta cu cea mai mare buntate, dar trebuie s i se
pun capt. Ai s te ntorci n dup-amiaza asta?
Biatul ncuviin cu o micare a capului.
Dup ce-mi termin treaba la cmp.
Nu, nu te duce la cmp. Nu ar trebui s... se opri. Michel
ndrgea culesul florilor, la fel de mult cum ndrgea orice avea de-a
face cu florile. Pentru c era indignat, de dragul lui nu trebuia s-i
impun voina. Pn la urm, chiar ea alesese s mearg s culeag
flori. ns, n numele a tot ce era sfnt, fusese alegerea ei. Michel nu
avusese niciodat de ales.
Atunci ntoarce-te dup ce termini.
Biatul zmbi i se ridic n picioare.
Am s-i aduc flori, s i le pui n odaie. Ar trebui s fie flori n
orice odaie.
Da, chiar te rog.
l urmri cu privirea cum travers ncperea i se ndrept ctre
u, mrunel, ferche, vulnerabil i, cu toate acestea, vdind o putere
nemaiauzit pentru un biat aa de mic. Ar fi fost un fiu pe care orice
tat s-ar fi mndrit s-l numeasc al su, ns Philippe l respinsese i-l
aruncase, la fel cum fcuse i mama lui.
Se cuibri mai bine sub pturi, n timp ce ua se nchidea, iar
pustietatea i tristeea se ntoarser, de data asta mai intense dect
mai devreme. Acum tristeea nu avea nimic de-a face cu moartea
copilului care trise att de puin timp n pntecele ei, ci pentru ceva
preios i aurit, care o nclzise nc de cnd era mic copil. Oare
Philippe, pe care l adorase, existase cu adevrat sau se schimbase,
cum se schimb lumea, n general?
Simi lacrimile care i alunecau pe obraji, ns nu fcu niciun efort
s le opreasc.
O femeie avea dreptul s plng, atunci cnd murea un vis.
Ce faci? Juliette se uita lung la Catherine, cu uimire, n
A
timp ce o privea cobornd scrile. Intoarce-te imediat n pat.
Doctorul a spus...
M simt ct se poate de bine, o ntrerupse Catherine, apoi se
strmb. Nu, nu sunt deloc bine. Mi-a luat aproape o or s m
mbrac, aa de tare m durea.
Ar fi trebuit s m chemi.
Catherine o privi surprins.
De ce? tiam c pot i singur. Trebuia doar s perseverez.
Dar eti prea slbit ca s... Juliette se opri i oft. Iar am
nceput. M-am jurat ca n-am s te mai cocoloesc i imediat ncalc
promisiunea pe care mi-am fcut-o mie nsmi. Clipi. Dar e numai vina
ta. La ce te atepi, cnd primul lucrul pe care-l vd eti tu, care ari
de parc a dat trsura peste tine?
Catherine zmbi.
Aa m i simt. O trsur foarte mare i grea, precum berlina
cu care a plecat Cecile de Montard de la abaie n... Se opri i trase
adnc aer n piept i schimb rapid subiectul. Unde e Philippe? Vreau
s vorbesc cu el.
A plecat pe cmp.
Pe care dintre ele?
Juliette ridic din umeri i scutur capul.
Probabil c cel dinspre miaznoapte. Mai era mult de cules
acum cteva zile. Catherine o pomi nspre u. M ntorc repede,
Juliette.
Stai. O s trimit dup o cru.
O cru? Pe Catherine o apuc rsul. Ca s m duc pe cmp?
Dar e la numai vreo doi kilometri de aici. Acum dou zile am lucrat de
la rsrit pn trziu, dup-amiaza, n cmpul la.
Ne-a spus Philippe. Juliette o privi cu un aer trist, n timp ce
privirea ei trecu de la chipul maroniu-auriu al Catherinei la corpul ei
subire i puternic. Ari... diferit.
Sunt mai ntremat. Mi-a priit aici, la Vasaro.
Vd i eu c i-a priit. Juliette se ndeprt rapid. Ei bine, dac
nu te pot convinge s fii raional, m duc s-mi iau caietul de schie.
Ai dreptate, e un loc minunat n care s pictezi.
Catherine avu impresia clar c o rnise ntr-un fel pe Juliette.
Juliette, ce s-a...
Du-te. Dar nu te atepta s dau doi bani dac leini pe drumul
napoi spre cas. Juliette urc scrile n grab. Am s fiu preocupat
cu desenatul.
Nu am s m atept, atunci. Catherine privi lung n urma ei,
preocupat. M ntorc repede, Juliette.
Juliette ddu din cap n semn c o aprob i i arunc o privire
peste umr.
Ce mai stai acolo? tii prea bine c am s m ngrijorez pn te
ntorci.
Erau genul acela de cuvinte tioase, dar pline de afeciune, pe
care Juliette i le adresase de sute de ori pe vremea cnd erau la
abatie, iar Catherine simi dintr-o dat un val de nos- talgie pentru
zilele acelea n care copilriser mpreun. Nu, nu copilriser
mpreun. Ea fusese copilul. Juliette fusese mereu cea care privise
viaa aa cum era.
Nu-i face griji. Acum sunt cu adevrat puternic.
tiu. Pentru o secund, Catherine avu impresia c vede o
lacrim sclipind n ochii Juliettei. tiu c eti. Se grbi s urce scrile i
s dispar.
Catherine rmase privind n urma ei. Ar fi trebuit s o ia dup
Juliette i s afle de ce era suprat? Se decise s nu fac aa ceva.
Juliette aproape c izbucnise n lacrimi i nu i-ar fi plcut s o vad
careva n starea aceea. Putea vorbi mai trziu cu ea.
Se ntoarse ncet, deschise ua i prsi conacul, n cutarea lui
Philippe.
Philippe sri jos de pe cal de ndat ce o vzu pe Catherine
apropiindu-se i se grbi s-i ias n ntmpinare, cu un zmbet ce-i
lumina chipul
Catherine, ari mult mai bine. Mi-a fost team c ai s... Se
ntrerupse din vorbit, fr s termine ideea. tiu c te-a ocat ceea ce
ai vzut, dar ai neles greit. Leonore este o femeie tare dulce, dar nu
nseamn nimic pentru mine. Un brbat trebuie s se distreze.
Chiar trebuie? Privirea fix a Catherinei i cerceta chipul. Era cu
adevrat suprat pentru ce i se ntmplase ei, dar nu i pentru c
fusese surprins ntr-o situaie care ar fi fost nepotrivit pentru el.
Philippe nu era un monstru, dar nu era nici idolul pe care l venerase.
Avea defectele lui, ca orice alt om, ns nu-i putea tolera unul dintre
aceste defecte.
Nu tiu ce trebuie s faci tu cu femeile, Philippe, dar tiu c
un brbat trebuie s-i asume responsabilitatea, atunci cnd rezult
un copil din ceea ce face.
Leonore nu poart un copil. De unde ai auzit un asemenea
lucru?
Philippe ncremeni, n timp ce privirea i zbur spre cmpul de la
picioarele lor:
Michel, spuse el.
Michel.
Nu credeam c tie. Philippe se ncrunt, gnditor. Probabil c
i-o fi povestit despre maic-sa vreunul dintre muncitori.
Michel este copilul tu. Cum te poi purta de parc nu
nseamn nimic pentru tine?
Philippe i ferea n continuare privirea.
Nu am fost deloc zgrcit cu el.
Nu te-ai fi numit zgrcit dac ar fi fost copilul altcuiva, dar e al
tu.
Ascult-m, Catherine. tii foarte bine c cei din familia mea
nu au nici un ban, iar cnd Jean Marc mi-a oferit acest post aici, a fost
ca un dar de la Dumnezeu. Nu mi-a putea permite s am o band de
bastarzi care s cutreiere moia, spuse Philippe disperat. Jean Marc nu
ar permite niciodat aa ceva. De cnd m-a pus s conduc Vasaro, am
tiut c trebuie s m port cu oarecare pruden.
Aa c, de fiecare dat cnd lsai cte o femeie grea, i ofereai
bani i i spuneai s plece.
Sau o mritam cu unul dintre ceilali culegtori. Doamne,
Maica Domnului, nu au fost chiar aa de muli. Chipul lui Philippe era
alb ca varul, dar expresia lui nu avea nici urm de prere de ru.
Catherine, eti prea inocent ca s te pricepi la treburile astea. Aa se
fac lucrurile de genul acesta. Femeile erau bucuroase s accepte banii
i s poat pleca.
i Michel?
Michel este bine ngrijit de ctre toat lumea de la Vasaro.
De toat lumea, mai puin de tine.
i-am mai spus. Ofer o sum de bani oricrei familii care
accept...
nceteaz, l ntrerupse ea. Nu e de-ajuns.
Philippe rmase tcut, uitndu-se la ea cu o expresie nefericit.
Am ncercat s vorbesc cu Michel o dat sau de dou ori, dar
nu m-am simit deloc n largul meu. Este...
Diferit fa de ceilali copii? termin ea fraza n locul lui,
privindu-l cu nencredere. Cum altfel s fie?
Nu-l neleg.
Catherine i aduse dintr-odat aminte de cuvintele lui Michel:
Domnului Philippe i plac florile, dar nu le nelege.
Ce pcat. Cred c el te nelege foarte bine.
Ce ai de gnd s faci? Philippe ncerc s zmbeasc. Presupun
c ai de gnd s-i spui lui Jean Marc. Are s m dea afar de la Vasaro,
tii?
Nu, nu am de gnd s-i spun lui Jean Marc.
O mare uurare lumin trsturile lui Philippe.
E foarte frumos din partea ta.
Nu am s spun nimnui. i ntlni privirea. Dar deocamdat nu
te pot privi n ochi. Vreau s pleci de aici pentru un timp.
i unde s m duc?
Oriunde. Du-te i viziteaz-i mama i surorile pentru ase luni.
Pleac chiar azi.
Dar o s ai nevoie de mine aici, la Vasaro. Nu tii nici o miime
din lucrurile pe care trebuie s le faci cnd conduci proprietatea.
Atunci am s nv de la domnul Augustine i de la culegtori,
i de la Michel. Fcu o pauz. Iar cnd ai s te ntorci, ai s-l gseti pe
Michel la conac, i va fi crescut ca un domn.
Dar fiul unui culegtor de rnd nu s-ar simi deloc n largul lui...
Philippe i vzu expresia de pe chip asprindu-se i se grbi s
continue. Nu l pot recunoate ca fiu legitim. Jean Marc s-ar mnia i
mi-ar spune s plec de la Vasaro.
Vasaro nu e al lui Jean Marc. Eu sunt cea care decide dac pleci
sau rmi, spuse Catherine. Dar nu vreau, n nici un caz, s-l recunoti
pe Michel ca fiu legitim. E prea trziu.
Da. Philippe ddu repede aprobator din cap. M bucur c-i dai
seama c nu am vrut s fac nici un ru. Dac vrei, am s ncerc s m
apropii mai mult de el.
O, nu, spuse ea pe un ton plin de ironie. Nu e cazul, dac spui
c te simi stnjenit n prezena lui.
Se ntoarse cu spatele i se deprt de el.
Dansatorul vntului, murmur Catherine n timp ce traversa
dormitorul i se ndrepta ctre fereastra la care sttea Juliette i
desena. Dar nu o s fie periculos s mergei acum n Spania?
Nu vd de ce ar fi periculos. Creionul Juliettei se plimba cu
micri line peste mapa din poala ei. Se uita fix la muncitorii din
cmpul de sub fereastr. Pn la urm, eu le vorbesc limba, i nc nu
suntem n rzboi cu spaniolii. Dup ce ajunge n La Escala, Jean Marc o
s cumpere cai i o s traversm inutul chiar pn la poalele
Pirineilor, la Andorra. Dac m iau grzile la ntrebri, am s le spun
c fug din Frana, ctre casa bunicului meu. Numai Dumnezeu tie c
sunt destui emigrani acolo, n perioada asta, ca s par adevrat ce
spun. Da, am s m descurc minunat. Chipul i se strmb ntr-o
grimas. i l avem cu noi pe Franois, care o s-l apere pe Jean Marc.
Catherine pru surprins.
Fran9ois ar trebui s-l protejeze pe Jean Marc?
Danton e de prere c scopul lui Fran9ois e s ne protejeze. Un
zmbet nflori pe buzele Juliettei. i eu gsesc c e amuzant. De parc
o panter ar proteja un tigru, n est-cepas?
i Jean Marc ce prere are?
El crede c Danton l-a trimis pe Fran9ois s vad ce va face el
n Spania. i probabil c are dreptate.
Nu mai neleg. Tot spui de Jean Marc, dar zici c mergi i tu.
Merg i eu. Juliette schi un copila dolofan care ddea fericit
din piciorue ntr-un co de paie de lng un culegtor. ns Jean Marc
e de prere c ar trebui s rmn aici, la Vasaro, i a convins pe toat
lumea c aa o s fie.
Aa face el de obicei, spuse Catherine. Mi-a dori s rmi aici.
Nu-mi place deloc gndul c ai s pleci iari.
i-am explicat de ce trebuie s plec. Cum o s mai am
pretenia ca Jean Marc s-mi dea banii pentru Dansatorul vntului,
dac l gsete de unul singur?
Dar i-a spus c o s i-i dea, totui.
Am fcut o nelegere. Trsturile Juliettei rmaser nemicate,
vdind ncpnare. O nelegere trebuie respectat.
Catherine se aez pe locul de la fereastr i se sprijini de
peretele firidei, cu privirea aintit asupra Juliettei.
Cred c i tu te-ai schimbat.
Juliette scutur dezaprobator din cap.
Eu sunt mereu aceeai.
Nu, ai ceva mai... blnd.
Iar tu m priveti cu mintea mai limpede. Nu am fost niciodat
att de ncpnat i de puternic pe ct credeai tu. Privirea Juliettei
rmase aintit asupra schiei. Franois mi-a spus odat c eu eram
cea care avea nevoie de tine. Cred c avea dreptate, cci acum nu
mai ai deloc nevoie de mine. Fcu un efort s zmbeasc. Ai crescut
mai mult dect mine. Cum s-a ntmplat asta?
Vasaro.
i bieelul lui Philippe?
Catherine fcu ochii mari.
tii de Michel? Cum aa?
Juliette ridic din umeri.
Are ochii asemntori, i forma gurii.
Catherine ar fi trebuit s tie c Juliette avea s observe lucruri
pe care ea nu le vzuse. Ochiul de artist.
Am s-l aduc pe Michel s triasc la conac, de ndat ce-l voi
putea convinge.
Juliette rmase nemicat.
Ai de gnd s te mrii cu punul?
Nu.
Juliette se relax.
Asta e bine. Am observat c unele femei sunt tare nne-A
bunite dup brbai. ncepu s schieze munii de pe fundal. O
s-i fie mai bine alturi de copil dect alturi de brbat. Mi-ar plcea
s-l pictez pe Michael. Chipul lui are mult mai mult personalitate
dect punul.
Ai s rmi la Vasaro dup ce te ntorci din Spania? Juliette
ddu din cap c nu.
Am ceva de fcut n Paris.
Regina?
Da, Jean Marc i cu mine avem o nelegere.
Dar e foarte riscant. Dupree o s...
Nu e aa de riscant. Juliette i cobor genele ca s-i acopere
ochii. Dupree a plecat din Paris, iar eu nu voi fi recunoscut. Am o
peruc minunat care m face s nu mai semn deloc cu mine.
Catherine ddu din cap cu scepticism.
Nu te mai agita. M descurc de minune cnd vine vorba s te
las s te descurci fr mine. Ochii Juliettei sclipir. Nu a suporta s te
vd pe tine sufocndu-m pe mine.
Mcar ai s treci pe la Vasaro nainte s te ntorci la Paris?
Sigur c da. Doar i-am spus c a vrea s-l pictez pe Michel.
Catherine zmbi i-i scutur capul cu tristee. Juliette nu prea se
schimbase. nc i era team s recunoasc sau s arate c-i psa.
Atunci am s-mi adun toate argumentele i o s discutm dup
ce te ntorci. Se ridic n picioare. Te las s desenezi i m duc s
anun cina.
Ateapt. Juliette se czni s se ridice n picioare i arunc
schia pe locul de la fereastr. Am un cadou pentru tine. Travers
odaia, ajunse la biroul de palisandru, lcuit, i deschise sertarul din
mijloc. Vreau s-mi promii c-l vei folosi.
Un cadou? Catherine i aduse deodat aminte de ziua n care
Juliette i oferise medalionul cu miniatura. Ct de departe prea ziua
aceea.
Juliette scotea din sertar o carte mare, legat n piele de
marochin, stacojie.
E un jurnal, i trebuie s scrii n fiecare zi n el. Am datat
fiecare pagin. Fcu o pauz. Am nceput cu 2 septembrie 1792.
Zmbetul Catherinei pli.
Abaia.
Nu e pentru ochii nimnui; doar ai ti. Juliette travers
ncperea i puse volumul n braele Catherinei. O s te ajute,
Catherine.
Nu...
Pe mine m-a ajutat. Jean Marc m-a fcut s desenez ce s-a
ntmplat i... l-am urt n momentul n care desenam acei canailles.
ntlni privirea fix a Catherinei. Dar m-a eliberat. i nu vreau c tu s
rmi prizonier, n timp ce eu umblu liber.
Catherine zmbi, tremurnd.
Dar eu nu tiu s desenez.
Dar poi picta i din cuvinte. Tu eti mult mai priceput dect
mine la cri. Promite-mi c ai s scrii.
Nu pot scrie acum.
Juliette ddu aprobator din cap.
Las primele pagini goale i te vei ntoarce mai trziu asupra
lor. Dar ai s scrii, ntr-o bun zi?
ntr-o bun zi.
n curnd?
Catherine o mbri rapid pe Juliette i spuse pe un ton rguit:
n curnd. i eliber prietena din strnsoarea mbririi i se
ntoarse cu spatele. Acum las-m, nainte s ncep s plng i s m
acuzi pentru c bocesc.
Se opri un pic cnd ajunse n dreptul uii i ntreb:
Jean Marc i Franois se vor ntoarce n seara asta?
Juliette ridic din umeri.
Nu mi-a spus Jean Marc. Cred c ar fi putut face n aa fel nct
s se mbarce fr s se mai ntoarc. Dar o s vrea s tie c eti
bine, sntoas, nainte s plece.
A
nseamn c s-ar putea s fim doar noi trei la cin.
Trei? Nu spuneai c o s fie i copilul aici?
I-am spus lui Philippe s plece o vreme. Nu i-a mai vizitat de
mult familia. Catherine se ndrept ctre u. Deocamdat nu e
nevoie de el la Vasaro.
i nici stpna de la Vasaro nu are nevoie de el, adug Juliette
ncetior.
Aa e, nici ea nu are nevoie de el..
Pe Catherine o ncerc un sentiment vag de imponderabilitate,
de parc se eliberase ceva din ea, ceva ce fusese nctuat pn
atunci, iar minile i se ncletar pe jurnal.
Chiar deloc.
Jean Marc se ntoarse la Vasaro abia dup miezul nopii, iar
Franois nu veni mpreun cu el.
Juliette sri din pat cnd auzi bufniturile surde ale copitelor care
loveau pavelele i pluta de pe alee i, pn s nceap Jean Marc s
urce scrile de la intrare, coborse deja n antreu i deschidea larg
ua.
Avem vapor?
Am vapor, spuse Jean Marc. Izbnda[26] ateapt n port.
Franois a rmas la Cannes s se ntlneasc cu un reprezentant
portuar ca s aeze lucrurile i s fim siguri c putem ridica ancora
mine sear.
E bine c se face util, spuse Juliette pe un ton distrat, n timp
ce se uita lung la Jean Marc.
Linii adnci de ngrijorare i strbteau ambele coluri ale gurii i
era evident c i inea cu greu firea.
Ai cinat? l ntreb ea.
A
nainte de a pleca de la Cannes. O msur din cap pn-n
picioare, cu o privire lung. Nu te culci niciodat mbrcat cu altceva
dect cu vemintele astea infame?
Juliette privi n jos, la cmaa de noapte complet alb.
De ce? Mrie a fost foarte amabil s mi-o dea mie, iar pe
deasupra, e clduroas i confortabil. Aici, nopile nu sunt aa de reci
ca n Paris, dar totui e o...
Nu mai conteaz.
Jean Marc nchise ua i travers vestibulul, ctre scri.
Noapte bun, Juliette.
Merg i eu cu tine n Spania, s tii.
Jean Marc se opri, dar nu se ntoarse.
Ba nu.
Cunosc limba. E mama mea. Ai nevoie de mine.
Nu intenionez s m iau la har cu tine. Sunt ostenit. Am
avut de-a face ntreaga zi cu funcionari lacomi, pe care mai degrab
i-a neca dect s-i peruiesc, i nc trebuie s descopr o cale de a
scpa de Fran9ois nainte de a ridica ancora.
Dar ai nevoie de mine.
Se ntoarse i o privi, iar Juliette nlemni cnd i vzu privirea.
Singurul fel n care am nevoie de tine n timpul acestei cltorii
ar fi s-mi potoleti dorurile carnale i, dac te hotrti s vii, la asta
vei servi. Ai neles?
Juliettei i se tie deodat respiraia, i mai trecur cteva
momente pn s-i recapete glasul.
M amenini, cumva?
Nu, te avertizez. E ultimul avertisment. Arbor un zmbet
strmb. Numai Dumnezeu tie de ce spun asta. Nu am mai avut parte
de o femeie de cnd am plecat din Marsilia, i n momentul acesta
sunt la fel de aprins ca i libidinosul tu duce de Gramont.
Nu era al meu. Era al mamei mele.
Iar pentru asta i sunt extrem de recunosctor. Dar, i dac ai fi
trecut prin patul fiecrui nobil de la Versailles, tot te-a fi invitat i ntr-
al meu.
Cred c un asemenea gest ar fi total lipsit de nelepciune. Cei
mai muli dintre ei aveau sifilis.
n felul n care m simt acum, crede-m c nu ar fi contat nici
ct negru sub unghie.
Dar nu ar avea nici un sens. Un singur moment de plcere,
dup care cea mai... Se opri i trase adnc aer n piept.
tia c turuise ntr-una, fr nici-o noim, cci nu mai simea
nimic altceva n afar de furnicturile dintre coapse i roeaa care-i
ardea obrajii.
Jean Marc o fixa cu o privire lung i sever.
Nu face asta, Juliette. Sunt n postura ciudat n care te
respect, dei lucrul acesta nu-mi st deloc n fire. O dat n via
ncerc s dau uitrii ce vreau i s te eliberez. E un mare sacrificiu.
Fcu o pauz. Ai avut dreptate. Nu am iubit niciodat nici-o femeie i
nici nu intenionez s o fac. Pentru mine nu e dect un joc i, odat
ce-l ncep, trebuie s ctig. Nu renun niciodat pn nu ctig.
Ascult-mi sfatul i eliberea- z-te. Ai s rmi la Vasaro, doar dac nu
vrei ca relaia noastr s culmineze n felul plcut n care se
obinuiete. O pomi n sus pe scri. Iar n cazul n care te hotrti s
vii, te sftuiesc s nu-i aduci cmaa asta de noapte abominabil, de
care tu eti aa de mndr. Cu prima ocazie, a arunca-o peste bord.
El cine e? ntreb Michel.
Catherine mai arunc doi trandafiri n co nainte de a se uita
spre creasta dealului, acolo unde arta Michel cu degetul.
Franois Etchelet sttea n picioare i se uita nspre ei, cu privirea
aintit asupra Catherinei.
Franois Etchelet, unul dintre vizitatorii de la Paris.
tiu asta. Era acolo, n cas, n ziua n care te-ai rnit, dar cine
este el pentru tine?
i-am spus deja.
Era furios pe domnul Philippe, spuse Michel. Cred c voia s-l
omoare pentru c te-a rnit.
Te neli, nu-i pas ctui de puin de mine.
Cu toate acestea, vorbea despre soul ei, i aminti ea dintr-
odat, ocat. Dac nu n ochii lui Dumnezeu, mcar n ochii Republicii
Frana. Amintirea acelei zile se estompase i devenise la fel de
incredibil ca i restul lucrurilor care i se ntmplaser nainte de data
aceea la care se uitase pentru ntia oar pe geamul trsurii i vzuse
florile. Vasaro era acum singura realitate.
Te ateapt. Vrea s te duci la el, spuse Michel. Cred c are de
gnd s stea acolo pn te duci.
Catherine zmbi.
Ei bine, doar nu vrem s prind rdcini pe dealul acela. S-ar
putea s fie foarte incomod s lucrm n jurul lui dac ntr-o bun zi ne
hotrm s plantm ceva pe deal. O lu n josul irului. M ntorc
imediat, Michel.
Biatul nu-i rspunse i cnd se uit peste umr s vad ce face
l descoperi pe Franois privind-o fix, gnditor.
Mi-a spus Juliette c eti aici. Nu m ateptam s vd c i e
aa de bine, i spuse Franois cnd ajunse n vrful dealului. O privi
lung, de la prul prins ntr-o singur coad mpletit i groas, pn la
pantofii de lemn din picioare. Am crezut c eti nc...
ntins n pat, bolnav i slbit? termin Catherine fraza. M-
am fcut destul de bine.
Franois ddu uurel aprobator din cap.
Vd. Se uit lung la chipul ei. Mai ai vise?
Catherine se ncord.
Am uitat c tiai de neghiobia aia. mi pare ru c am fost o
povar pentru toi cei din jurul meu, n zilele alea. Fcu o pauz. Sunt
fericit c tu, mcar, ai fost rspltit cu drnicie pentru eforturile pe
care le-ai fcut n numele meu.
Cu adevrat drnicie, aprob el cu o min impasibil. Nu mi-ai
rspuns. Mai visezi?
Uneori, dar era de ateptat. A trecut mai bine de o sptmn
de cnd s-a ntmplat ultima oar.
ncepuse s se simt stnjenit de intensitatea privirii lui i se
grbi s continue:
Juliette mi-a spus c plecai n seara asta ctre Spania.
Franois ddu din cap c da.
Ridicm ancora la miezul nopii.
O s vrei s plecai devreme de la Vasaro. Am s spun s
pregteasc cina la ora cinci.
Franois zmbi dintr-o dat.
O vajnic lucrtoare a cmpului se transform acum ntr-o
graioas stpn a casei? M surprind ntrebndu-m ce alte faete
ale caracterului dumitale am s mai descopr.
M ntreb i eu. Se ntoarse i o pomi n josul dealului. O s-i
plac vinul de Vasaro. Curge dulce, dar are o neptur delicioas.
Ce descriere interesant!
Vocea i se ngroase ntr-un fel ciudat, care o fcu s-i mai
arunce nc o dat privirea spre el, surprins. Faa i era inexpresiv
cnd spuse:
Abia atept s l degust.
O strbtu un fior precum acela provocat de vnturile calde care
bteau dintr-o dat pe cmpurile ude de la ploaie. Simi cum muchii
stomacului i se ncordaser i snii i erau deodat... diferii. S fi fost
oare team?
i ndeprt privirea de el i iui pasul cnd cobor dealul i o lu
prin cmp pn ajunse lng Michel. ncepu s smulg florile agitat
i s le arunce n co.
i-ai pierdut ritmul, i spuse Michel, cu privirea nc aintit n
vrful dealului. Se uit nc la tine.
Catherine i ncetini micrile i ncepu s culeag mai cu grij.
De ce eti att de interesat de el?
Acum a plecat.
Michel ncepu iari s culeag florile.
De ce? insist ea.
Cred c e unul dintre cei care ar putea nelege florile.
Catherine rse i ddu dezaprobator din cap.
Nu e un brbat blnd, deloc, Michel.
Dar nu e nevoie de blndee, e nevoie de... fcu o pauz,
ncercnd s gseasc cuvintele potrivite. O anume nelepciune. Un
anume sentiment.
i el are aa ceva?
Cred c da. Michel se ncrunt. tiam c tu ai s le nelegi, dar
el nu e ca tine.
Nu, nu aveau nimic n comun, se gndi Catherine, iar Franois era
n stare s o fac s se simt extrem de stnjenit. Era un lucru
extraordinar c avea s plece de la Vasaro chiar n noaptea aceea.
Ctigase cu greu serenitatea care pusese acum stpnire pe ea i nu
voia s se expun vreunui risc.
Stnjeneala Catherinei se acutiz n acea dup-amiaz, cnd
intr n salon i ntlni privirea lui Franois, pironit asupra ei. Se ridic
n picioare i fcu o plecciune, politicos, ns privirea lui fix era la fel
de avid ca i n cursul dup-amiezei.
Deveni dintr-o dat contient de goliciunea umerilor ei, care
scprau n lumina soarelui de dup-amiaz trzie, umfltura snilor
pe deasupra atenului ivoriu al rochiei.
V rog s luai loc.
Se aez grbit ntr-un fotoliu i se uit la Jean Marc. Era echipat
pentru cltorie, cu cizme i haine nchise la culoare, i numai ntr-un
trziu realiz c i Franois purta acelai stil de vestimentaie.
Cina va fi servit ntr-un sfert de or. Sper c va fi bine aa?
Perfect. Puin vin, Catherine? Jean Marc ajunsese n dreptul
scrinului din cealalt parte a ncperii i turna vinul n pahare. Pari ntr-
o form de zile mari.
De zile mari, ntr-adevr, l ngn Fran9ois ncetior, n timp ce
se aez la locul su. Zmbetul lui cald o mbri din partea cealalt
a ncperii.
Catherine i desprinse privirea de Franois.
Vin? Da, a vrea, te rog frumos. Unde e Juliette?
Deocamdat nu a cobort la cin. Jean Marc se ntoarse i i
oferi Catherinei un pahar, apoi travers ncperea i-l oferi pe cellalt
lui Fran9ois. Nu am mai vzut-o de asear.
Am vzut-o eu azi de diminea, nainte s plec spre cmp.
Probabil c deseneaz i a pierdut iari noiunea timpului. Catherine
lu o gur de vin. Am s m duc eu dup ea, dac nu coboar n
cteva minute.
Nu e nici-o grab. Jean Marc se aez i-i ntinse n fa
picioarele nclate cu cizme. Juliette ntrzie adeseori. Bea-i vinul.
Catherine i arunc o privire curioas.
Ai descoperit i tu acest lucru?
Am descoperit o mulime de lucruri despre Juliette. Jean Marc i
arunc lui Fran9ois o privire indiferent. Nu-i bei vinul.
Catherine zmbi.
A
E vinul acela de Vasaro de care i-am vorbit. i aminteti?
mi amintesc.
Franois duse repede paharul la buze i lu o nghiitur mare.
i place? ntreb Catherine. E un an bun.
Franois ddu aprobator din cap, iar privirea lui o ntlni pe cea a
Catherinei.
Gsesc c neptura e mai evident dect dulceaa, dar
cteodat exact de asta are nevoie un brbat.
Chiar aa? ncepu s o gdile un val de cldur i-i acoperi
grbit ochii. Philippe spunea c strugurii de anul sta or s fie
exceleni. Sper s aib dreptate. Viile sunt...
Un zdrngnit ascuit i ntrerupse vorba.
Se uit napoi, spre Fran9ois, tresrind. Era prbuit n fotoliul
su, ntr-o rn, n timp ce paharul se sprsese de podea, iar vinul se
mprtiase pe scndurile de stejar.
Catherine sri ca ars i se grbi s ajung lng Franois,
alarmat.
Jean Marc, e bolnav!
Ba nu.
Jean Marc se ridic i travers rapid ncperea. Ddu capul lui
Franois pe spate i-i examin chipul. Se ndrept i adug satisfcut:
Dar este adormit de-a binelea. Nu a but totul, dar ar trebui s-
l in pe tu pn cnd vaporul ridic ancora.
L-ai drogat?
M-am gndit c e mai frumos dect s-i dau una n moalele
capului, spuse Jean Marc, apoi ridic din umeri. Am tot respectul
pentru omul acesta, nu am vrut s-l rnesc. Deschise nasturii de sus,
de la cmaa lui Franois i ddu la o parte gulerul bos. Acum ar
trebui s fie destul de lejer. Am un cal gata neuat, care m ateapt
n grajd. Pn ncepe s se agite, Izbnda o s fie deja ieit din port.
Nu ai procedat corect, Jean Marc, spuse Catherine cu rceal. E
musafir n casa mea.
Draga mea Catherine, ai fi preferat s atept pn ajungeam la
Cannes i s-l fi lsat acolo, ntins n vreun an, s-l jefuiasc hoii?
Nu, dar e corect s...
Danton l-a trimis s m spioneze. Nu am de gnd s gsesc
statuia numai ca s aib el de unde o lua ca s o dea Republicii. Au
revoir, Catherine, i spune-i Juliettei c eu... Se opri. Probabil c nu vei
mai apuca s-i spui nimic, cnd o s afle c am plecat fr ea. tie s
fie foarte locvace cnd ceva nu-i e pe plac.
Prsi salonul i, un moment mai trziu, Catherine auzi cum ua
din fa se trnti n urma lui.
17
Izbnda ridic ancora din portul Cannes seara trziu.
Nu vd nici un motiv pentru toat graba asta. Sper c tii c
am lsat jumtate din ncrctur n depozit, Jean Marc, spuse Simon
De Laux, cpitanul angajat de Jean Marc pentru Izbnda, uitndu-se
napoi spre rm cu un aer sumbru. ine minte, cltoria asta nu se
pltete de una singur.
Ba da, aa va fi. Jean Marc i arunc lui Simon un zmbet
piezi. S-ar putea s fie cea mai profitabil cltorie din lungul rstimp
de cnd suntem asociai.
Nu neleg.
Dumneata las-m la rm la Escala, ct mai curnd posibil, i-
i dau cuvntul meu c voi fi mai mult dect mulumit.
Simon ridic din umeri n timp ce se ntorcea cu spatele de la
balustrada bordajului.
Fie cum doreti. ncepu s urce treptele ctre punte. Apropo,
pe femeie am trimis-o n cabina ta.
Jean Marc nlemni.
Pe femeie?
Domnioara de Clement. A urcat la bord mai devreme, n dup
amiaza asta. Cpitanul fcu o grimas. A stat toat ziua pe punte i a
desenat oamenii care ncrcau cargourile. Dac trebuie neaprat s
aduci o muiere la bord, a prefera s-i alegi una care s nu le
comande oamenilor mei s lase lucrul ca s-i pozeze ei. Poate c a fi
reuit s ncarc ntreg cargoul dac... Se opri cnd vzu expresia
mirat a lui Jean Marc. Nu o ateptai?
Juliette. Minile lui Jean Marc se ncletar pe balustrada
bordajului cnd simi cum i se mresc dintr-o dat boaele. Att de
tare l lovi valul de dorin care-i trecu mai apoi prin tot corpul, nct l
lu pe nepregtite i, pentru cteva momente, nu mai putu nici s
vorbeasc.
Ba da.
Undeva, n adncul sufletului su, tia c Juliette nu avea de
gnd s renune. Gndul c acum era la bordul navei l umplea cu un
amestec slbatic de emoii i dorin. Accepta dorina i nerbdarea n
faa provocrii care urma, ns pentru un moment simi chiar bucurie,
iar aa ceva nu era de acceptat.
Ba da, presupun c o ateptam.
Am fost surprins. Sprncenele groase, gri spre negru, ale lui
Simon se ncruntar. Nu prea genul tu de femeie, Jean Marc, din
cele cu care ne obinuiserm.
Aa e. Jean Marc se ntoarse cu spatele i o pomi cu pai
apsai n josul punii, nspre cabina cpitanului. Nu e obinuit n
niciun fel.
Juliette desena, ghemuit confortabil pe patul de metal din
cabin. Orice urm de confort dispru i i ncremenir toi muchii
corpului cnd intr Jean Marc n cabin. Expresia obinuit de pe
chipul su, care de obicei nu lsa s se ntrevad mare lucru, era
ntiprit pe chip, ns Juliette sesiz nestatornicia ascuns n spatele
zmbetului su uor zeflemitor. i ainti rapid privirea asupra
desenului pe care tocmai l termina, n care aprea un lucrtor care
urca pe puntea vasului un butoi cu vin.
Bun seara, Jean Marc, nu te ateptam aa devreme. Ai reuit
s scapi de Franois?
Da, s-a dovedit a fi destul de simplu. Nu a fost nevoie dect de
un pic de laudanum n vin. nchise ua i se sprijini de ea. Dar nu e la
fel de simplu s scap de tine, dup cte vd.
Eti surprins s m vezi?
Deloc.
mi place de cpitanul sta al tu, De Laux. E foarte argos,
dar tie foarte bine ce vrea i nu-i e team s spun ce gndete. tii
c mi-a spus c dac m mai amestec pune s fiu dus pe sus n
cabin i ncuiat? Foarte inteligent din partea sa, nu crezi?
Ai fcut o greeal. Mi-a trebuit mai mult for dect crezi ca
s te las, s plec, i nu am intenia s mai fac nc o dat acest efort.
Am vorbit foarte serios, Juliette.
Se for s-l priveasc n ochi, ns apoi i pru ru c o fcuse.
Era greu s se prefac c nu se ntmplase nimic, dup ce vzu felul
n care o fixa cu privirea. Nu semna deloc cu Jean Marc care o inuse
n brae i i alinase suferina n grdina casei din Piaa Regal. Omul
acesta era tios ca lama unui brici i senzual fr cale de ntors.
tiu c ai vorbit serios. De ce crezi c i-am spus cpitanului c
am s ocup cabina ta? M-am gndit s nu mai pierdem timpul cu
explicaiile.
Fcu o pauz i opti:
Trebuie s vin i eu n aceast cltorie, Jean Marc.
Cu preul virtuii tale? De vreme ce Gramont nu a reuit s te
seduc, presupun c eti nc fecioar...
ncerc s ridice nepstoare din umeri.
Nu e un pre aa de mare. M-am gndit mult vreme la asta, i
nici una dintre femeile pe care le admir nu e virgin. Doamna Vigee Le
Brun i doamna de Stael sunt inteligente i nelepte i sunt
amndou notorii pentru amanii lor. Eu o s am un salon n care am
s pictez muli oameni faimoi. Aez desenul lng ea, pe cuvertur.
S ncepem? Am ceva emoii i a vrea s terminm mai repede.
O, nu. Jean Marc se ndrept i se ndeprt de u. Nu am nici
cea mai mic intenie s m grbesc. Nu aa se face,
Juliette. Jocul se consum abia la urm. O s petrecem zile ntregi
pe mare i am tot timpul s obin de la tine satisfacia de care am
nevoie.
Juliette l studie, ncercnd s vad dincolo de zmbetul plin de
cinism.
Nu doreti s m clreti chiar acum?
Draga mea Juliette, mi doresc att de tare, nct sufr din
aceast pricin. Jean Marc se apropie de ea. Un brbat este cu mult
mai vulnerabil dect o femeie, n genul acesta de confruntri, ns, de-
a lungul anilor, am nvat s-mi controlez reaciile corpului. Pot
atepta.
Juliette clipi.
Ce s atepi?
Jean Marc zmbi.
Pn cnd vei spune s l vous plat, Jean Marc.
Juliette avu senzaia c primise o lovitur.
Aadar, vrei s m rneti.
Vreau numai s ctig jocul.
E acelai lucru. Ddu dezaprobator din cap. Nu am s-i permit
s-mi faci aa ceva.
Ba da, ai s-mi permii. Pentru c i tu i doreti, la fel de mult
ca i mine. A fost mereu ntre noi, nc de atunci, de la han.
Nu, nu m-am gndit nicicnd la... am vrut numai s te pictez.
Ai vrut s spargi oglinda, spuse Jean Marc pe un ton blnd. i-a
trecut vreodat prin minte c aa ar sta lucrurile dac am fi mpreun?
Distrugere, apoi refacere.
Pumnii Juliettei se strnser, de o parte i de alta a corpului. Oare
s fi avut dreptate? Se putea aa ceva? Era adevrat c Jean Marc i
umpluse gndurile din prima zi n care l ntlnise, iar atunci cnd se
ntorsese n viaa ei, nu mai reuise s stea n aceeai ncpere cu el
fr s simt o mic tulburare i nerbdare.
Nu, nu putea accepta faptul c el ar putea fi att de important
pentru ea. Era mult prea periculos.
Am vrut numai s te pictez, repet ea.
Jean Marc scoase dopul unei sticle cu vin de pe bufet, o aduse pe
mas mpreun cu un pahar, i se aez.
Nu prea mai conteaz acum. Dezbrac-te, te rog frumos.
Juliettei i se ridic inima n gt.
Parc ai spus...
O, da, am spus, dar mai sunt i alte forme de a ne satisface
plcerea, pe lng mplinirea de la sfrit. n timp ce te dezbraci, eu
am s-i spun ce atept eu de la tine n timpul acestei cltorii. i
turn un pahar cu vin i se sprijini de sptarul nalt al scaunului. n
calitate de metres a mea, ai s te supui, n mod firesc, tuturor
dorinelor mele carnale. Eti de acord c e un lucru de bun-sim?
Da, rspunse ea cu bgare de seam.
Ei bine, mai nti vreau s te vd dezbrcat pe de-a-ntre- gul.
Ridic paharul, i un zmbet strlucitor i lumin chipul nnourat. F-mi
acest hatr, s l vous plat. Dup cum vezi, mie nu mi-e fric s
rostesc aceste cuvinte. Rugminile politicoase sunt foarte normale,
ntre amani.
Noi nu suntem amani. Juliette ncepu s-i desfac rochia. E
vorba doar de alt nelegere.
ntr-adevr, iar tu eti n situaia n care trebuie s accepi
termenii impui de mine. S-i spun care sunt acetia?
Rochia rou-nchis a Juliettei alunec i se transform ntr-o balt
de culoare la picioarele ei. Pi alturi i iei din ea.
La ce bun m mai ntrebi? Oricum ai s mi-i spui.
Ai o piele absolut divin. Privirea sa lung i mngie carnea, n
dreptul umerilor. tii oare de cte ori am vrut s ntind mna i s i-o
mngi? Sau s-mi aez palma pe obrazul tu, ori s-mi trec degetele
peste gtul tu?
Juliette se ncord sub privirea lui, apoi i mut repede privirea n
alt parte.
M-ai mai atins i cu alte ocazii.
O, dar nu ndeajuns. Vreau s te pot atinge oricnd mi doresc.
Ct timp eti n cabina aceasta, vreau s fii tot timpul la dispoziia
mea.
Am s petrec majoritatea timpului pe punte, desennd.
Aa ai s faci? Nu am nimic mpotriv, atta timp ct te ntorci
n cabin atunci cnd eti chemat.
Asta ar trebui s m nfurie? Juliette lu loc pe patul metalic i
ncepu s-i scoat ciorapii. Nu sunt deloc frumoas i nu am nici cea
mai vag idee cum s fac un brbat s se simt bine. Probabil c ai s
te plictiseti destul de repede i ai s m lai s fac ce vreau.
Jean Marc chicoti i ddu dezaprobator din cap.
Nu cred, Juliette. Dimpotriv, cred c-mi va lua mult timp s
m plictisesc de tine. Nu m-am putut gndi la nimic altceva n afar
de tine de cnd te-am vzut pentru prima oar. Mna i se strnse pe
piciorul paharului. Mai ai numai cteva veminte pe tine i am nceput
deja s-mi pierd rbdarea. S te ajut?
Nu.
Juliette se ridic n picioare i i ndeprt ultimele ju- poane cu
minile tremurnde, apoi rmase n picioare, complet nud.
Nu am nevoie de nici un ajutor, adug ea.
Eu am. Vocea lui era groas. Vino aici.
Privirea ei alunec asupra chipului su i, pentru un moment, nu
fii n stare de nici-o micare. O privea... nici nu tia cum s
interpreteze felul n care o privea Jean Marc, ns avea un efect din
cele mai stranii asupra ei. Un gdilat prea s se mprtie din cuul
palmelor i din tlpile goale ale picioarelor, ctre toi nervii i muchii
corpului. Travers ncet ncperea i se opri n faa scaunului lui.
Mai aproape.
Sunt aproape deasupra ta.
Ce gnd delicios! Privirea lui se mut de la sni n jos, de-a
lungul corpului, pn la crlionii ntunecai care i nconjurau prile
feminine. Brunete, ca i celelalte. Chiar m ntrebam...
Sngele prea s o ard pe sub piele, apoi se concentra n
punctul n care se odihnea privirea lui.
Obrajii lui se nroir un pic, iar nrile i se dilatar uor, n timp
ce respira din ce n ce mai repede.
Deprteaz-i picioarele.
Juliette ezit, apoi se supuse.
i mai mult. Privirea lui rmase aintit asupra prii de jos a
corpului ei. tii oare c eti desvrit? Snii sunt aproape perfeci,
iar picioarele tale mi amintesc de una dintre nimfele dintr-un tablou al
lui...
Nu trebuie s m mini. tiu c nu sunt... trase repede aer n
piept n timp ce palma lui tare i cldu acoperi fr veste crlionii
pe care i studiase cu atta atenie. ncepu s o mngie ncet,
senzual. Muchii din stomac i se ncletar fr s vrea, n timp ce
degetele lui se ncurcau i trgeau de crlionii scuri.
i place? Privirea lui se ridic, spre sni. Da, vd c-i place.
Eti foarte receptiv, Juliette. Se aplec n fa, iar limba i mngie
sfrcul ascuit al snului ei stng. Cteodat, noaptea, m trezesc i-
mi amintesc cum artai ntins pe scri, cu lucrurile astea frumoase
roii ca rubinul i lucioase, ce gust aveai... Dinii lui strnser cu
blndee de vrfurile cele roz i umflate i i scutur capul nainte i
napoi, tachinnd-o. Apoi gura i se deschise i mai mult i i cuprinse
aproape ntreg snul, de parc ar fi ncercat s o devoreze, n timp ce
limba nu contenea s o exploreze, chiar i n timp ce strngea mai
tare.
Juliette ncepea s tremure, iar cldura dintre coapse se
intensifica pn ce mai avea un pic i se transforma n durere, cu
toate acestea nu voia nicicum s se ndeprteze de el. Simea cum
gura lui trgea de ea, de fiecare dat cnd trgea aer n piept, i
pentru o secund nebun avu impresia c o absorbea, i devenea
parte din ea.
Jean Marc nchise ochii, iar chipul i era aprins de plcerea
senzual.
Dulcea de Juliette.
i ndeprt gura de ea i deschise ochii. Se ls pe spate n
scaun, devorndu-i snii cu o privire n care strlucea atta plcere,
nct pe Juliette o trecu un nou val de cldur.
Cine ar fi tiut c vei fi att de dulce?
Mna lui se strnse n jurul taliei ei subiri i o trase mai a
aproape de el. i frec obrazul de snii ei, nainte i napoi, n
timp ce prul su ca pana corbului i atingea uor sfrcurile, ffecndu-
se cu delicatee de ei, iar barba abia mijit pe obrazul
A
ferm al lui Jean Marc lsa dre de foc pe pielea ei moale. i ls
minile s i alunece i i cuprinse fesele, apoi le strnse uor,
ntrebnd-o:
i place aa?
Juliette nghii.
tii c-mi place. Altfel nu a sta aici, ca o prostnac.
A putea face s-i plac i mai tare.
Da, se gndi ea, numai dac l-ar fi rugat s-i ofere i mai mult
plcere, dac vorbele ei l-ar fi lsat s o domine. Era un pre pe care
nu voia s-l plteasc.
Nu. Ddu dezaprobator din cap. Nu, nu am s-i spun.
Nici eu nu a fi crezut. i mai srut o ultim dat snul,
A
plin de regret. ns sper cu adevrat ca aceast mic demon-
straie s fie de ajuns i s te fi convins. O mpinse cu blndee napoi.
Du-te i culc-te. Se ridic n picioare. M duc pe punte, s fac o
plimbare. Somn uor.
tia c nu avea s doarm nici ea. i oferise numai un strop de
plcere senzual i avusese grij s o fac s sufere din pricina
frustrrii.
Aa am s fac.
Juliette se ntoarse i ncerc s se ndeprteze nonalant de el
i s mearg spre patul metalic. Prea o adevrat vitejie, cnd
privirea lui era aintit asupra ei.
Cu toate c s-ar putea s mai desenez un pic nainte s m
culc.
Eti invitata mea. Juliette se ntoarse i citi pe chipul lui Jean
Marc un licr de admiraie, amestecat cu amuzament. S-ar putea s
aib acelai efect soporific ca i plimbarea mea pe punte. Se ntoarse
i o pomi ctre u. Care, sunt mai mult ca sigur, nu o s aib nici cel
mai mic efect.
Ua se nchise n urma lui.
Juliette era nc treaz cnd se ntoarse Jean Marc n cabin,
cteva ore mai trziu. nchise repede ochii, i inu nchii ct putu de
bine i i pstr respiraia egal, n timp ce-l auzea dezbrcndu-se.
O, nu, ma petite, dac eu nu pot dormi, atunci nici tu nu vei
putea. Deschide ochii. Vreau s vezi ct de mult te doresc.
Deschise ochii. Jean Marc era gol.
Era de-a dreptul splendid masculinitatea lui dominatoare. Trupul
su avea aceeai nuan msliniu-aurie, ca i chipul su, i avea o
elegan vnjoas i subire. Sttea n picioare, nalt, cu umerii bine
fcui, cu coapse i gambe puternice. Un triunghi ntunecat de pr i
acoperea pieptul i un alt smoc mldios i ncercuia brbia erect.
Ducele nu avea nici pe departe o...
Nu am nici un chef s vorbesc despre dimensiunile ducelui.
Jean Marc se bg sub pturi i o lu cu blndee n brae. Juliette
ncremeni, apoi se czni s se relaxeze, n timp ce simea trupul lui
masculin i cald apsnd-o. Degetele lui se ridicar i se pierdur n
prul ei, n timp ce-i srut tmpla.
Am fi amndoi mult mai fericii dac ai ceda de pe acum, s
tii.
Se mpinse mai aproape de ea, iar Juliette simi puterea brbiei
lui.
Vezi ct de tare te doresc?
A
i mngie cu blndee prul.
i tu simi aceeai cldur, nu-i aa?
ncepu s-i acopere chipul i gtul cu srutri. Toate gesturile
sale erau fcute cu dragoste, cu blndee, o trata cu deosebit grij,
de parc ar fi fost foarte preioas. Se pomeni c plutea alturi de el,
i-i arcuia chipul n sus, ca s-i primeasc srutrile.
Jean Marc privi n jos, ctre ea.
i place s fii srutat?
Da. Nu-mi amintesc s mai fi fost srutat vreodat. E foarte...
dulce.
Jean Marc rmase nemicat.
Asta ar trebui s-mi reaminteasc ce copilrie singuratic i
fr pic de grij ai avut ct ai copilrit la Versailles?
O, nu, rspunse ea grbit. Nu eram singur. Aveam picturile.
Jean Marc scp un blestem printre dini i czu pe spate, pe
patul metalic, rznd neajutorat.
A
ncep s cred c s-ar putea totui s ctigi tu jocul,
A
Juliette. Bunule Dumnezeu, ai un instinct infailibil. i ddu drumul
i se rostogoli pe cealalt parte a patului. Culc-te, nainte s te strng
de gt.
Cnd se trezi, a doua zi de diminea, Jean Marc nu era n cabin.
Juliette era complet mbrcat cnd Jean Marc intr n cabin cu pai
mari i arunc un halat de diminea din dantel alb.
Ori de cte ori eti n cabin, ai s-l pori pe sta.
Juliette privi vemntul cu un ochi critic.
E minunat. Mama mea avea aa o rochie cnd eram mic.
Ridic dantela diafan la lumin. E lucrat cu o deosebit miestrie.
De unde l-ai luat?
Am scormonit printr-unul din cuferele din magazie. Probabil c
este menit s ctige graiile vreunei metrese ale unui nobil spaniol,
dar cred c o s arate mult mai bine pe tine.
O privi fix, cu ochii micorai:
Sper c nu ai nimic mpotriv s-l pori.
Nu. Desigur, mi dau seama c ncerci s mi slbeti puterile,
punndu-m s-mi dau acordul s port acest halat. Arunc halatul
deoparte. Dar cred c o s-i slbeasc i ie puterile. Pari a fi un om
pasional. Chiar i cu mine.
Mai ales cu tine.
ntr-adevr? Se uit mirat la el. Cum aa?
Una din minunatele farse ale vieii.
Ei bine, nu pot sta ct e ziua de lung n cabin i s joc
joculeul tu caraghios. i evit privirea i se ridic. i nici tu. Trebuie
s mergem pe punte.
O, chiar trebuie?
A
Da. i lu caietul de schie i creioanele. Vino, vreau s prind
lumina de diminea. Cred c te vom aeza n dreptul roii aceleia
imense de pe punte. Nu ai cum s ne scufunzi acum, c suntem aa
de departe de rm, aa-i?
Pentru propria ta informaie, nu a scufunda vasul acesta nici
dac am fi n port. Am fost de multe ori la crm, de-a lungul anilor.
Fcu o pauz. Intenionezi s m pictezi?
Evit s se uite la el.
Ai promis c o s-mi pozezi cnd o s ai timp. Acum ai timp.
Jean Marc ridic o sprncean.
Aveam de gnd s fiu chiar foarte ocupat pe parcursul acestei
cltorii.
Dar atunci ar nsemna s-i nclci promisiunea i nu cred c ai
face aa ceva. Pomi ctre u. Cred c eti genul de brbat care i
ine promisiunile, chiar i atunci cnd nu i convine.
Nu mi convine? M doare, draga mea.
Juliette roi.
Ei bine, e numai i numai vina ta. Nu am avut nici cea mai mic
obiecie fa de nelegerea noastr iniial. Dac i-ar fi fost de-ajuns
s m clreti, fr s ncerci s m umileti, acum i-ar fi mult mai
bine. Deschise ua. Ne vedem pe punte.
Dup ce ua se nchise n urma ei, Jean Marc rmase n picioare,
privind la dantela cu model de pnz de pianjen a halatului de pe
pat. O dat n plus, Juliette ncerca s smulg o victorie dintr-o
nfrngere, iar vitejia ei l impresion, chiar i aa frustrat cum era.
Se ntoarse i iei ncet din cabin, pe urmele Juliettei.
Nu se putea face nimic cu Jean Marc, se gndi Juliette frustrat.
Reuise s surprind slbticia lipsit de griji a vntului care ridica
prul cernit al lui Jean Marc i i modela cmaa alb dup silueta
subire a corpului su, ns chipul... Chipul i era rece i lipsit de orice
expresie, aceeai oglind fastuoas care-i rdea de ea. Trebuia s
fac rost de mai mult.
Chiar c te pricepi s manevrezi monstrul sta de vapor.
Juliette desen uvia de pr negru ca pana corbului care zbura peste
tmpla lui Jean Marc. Credeam c eti numai bancher.
Nu poi fi numai, atunci cnd eti bancher. E nevoie de mult
mai mult talent ca s evii bancurile periculoase, dect atunci cnd
eti cpitan de vas. Adevrul e c am crescut pe vapoare. Tatl meu
nu avea nici-o chemare pentru viaa pe mare, dar eu aveam. De cnd
aveam apte ani, mi s-a dat voie s fac cltorii scurte, de-a lungul
coastei, de la Marsilia la Nice i laToulon. Jean Marc privi peste umrul
ei, spre mare. Nu-mi era niciodat de ajuns. Am ncercat s-l conving
pe tatl meu s m lase s plec ntr-un voiaj mai lung pe mare, dar nu
mi-a dat voie.
De ce nu?
Motivele obinuite. Orice tat dorete s-i protejeze fiul. M-a
iubit.
i tu l-ai iubit pe el?
Chipul i se mblnzi ca prin minune.
O, da, l-am iubit.
Creionul ei se opri la jumtatea liniei. Nu-l mai vzuse niciodat
ntr-o postur att de vulnerabil. Creionul ncepu s fug pe foaie,
ncercnd s prind expresia de pe chipul lui nainte s dispar.
Cred c, dac te-ar fi iubit, te-ar fi lsat s faci ce vrei.
Era un om blnd i tia ct de aspr e viaa pe mare. Nu
nelegea de ce alesesem s fac ceva att de barbar cum e navigaia.
Cnd aveam paisprezece ani, am primit un loc pe post de biat de
serviciu pe nava Albatros.
Parc spuneai c nu te-ar fi lsat s pleci.
Nu m-a lsat. Metresa tatlui meu, Charlotte dAbois, a fcut
un aranjament, mpreun cu Paul Basteau, cpitanul de pe Albatros.
M-am urcat, pur i simplu, la bord, ntr-o bun zi, i am ieit din port.
'Q?
Dar dac tatl tu nu-i ddea voie s pleci, nu s-ar fi suprat
pe ea?
Jean Marc nu rspunse, i pentru o clip se temu c-l pierduse.
Charlotte l controla. Avea o voin de fier i se folosea de ea.
Se uit la ea cu asprime. Ca i tine, Juliette.
Expresia cea vulnerabil dispruse, ns era nc deschis n faa
ei. Creionul i se mica cu rapiditate deasupra hrtiei.
Cu toate acestea, i-a oferit ceea ce ai vrut, dup ce tatl tu
te-a refuzat.
Mi-a oferit optsprezece luni pe o corabie de sclavi. Chipul i se
nspri. ncepusem s m mpotrivesc voinei ei i dorea s scape de
mine. Basteau era singurul cpitan pe care l-ar fi putut convinge s
m accepte.
O corabie de sclavi? Compania ta se ocup de sclavi?
Toi navigatorii se ocupau cu sclavi. Negoul cu sclavi era
profitabil, iar eu nu aveam nici cea mai vag idee ce nsemna.
Auzisem despre corbiile de sclavi toat viaa mea, chiar i tatl meu
le oferea diferite favoruri. Ochii i sclipir cu rceal. Oricum, m-am
gndit serios la asta n lunile ct am stat pe Albatros. Am urcat cinci
sute aizeci i doi de sclavi la bord, n Africa, i am cobort trei sute
trei n Jamaica. Negustorii de sclavi i legaser unul lng altul,
cteodat unii peste alii. Privi n gol, spre orizont. Am ncercat s-l fac
pe Basteau s-i elibereze, ns nu m-a ascultat. tia care-i era datoria.
Eu eram doar un biat, iar Charlotte i explicase clar c sclavii
nsemnau aur. Era acceptabil s pierzi dou sute cincizeci i nou de
sclavi ntr-o cltorie att de lung.
Juliette se holba ngrozit la el, n timp ce privirea lui se cobor
asupra ei.
De ce m priveti aa? ntreb el pe un ton amar. Nu tiam. Am
ncercat s-i ajut. Am ncercat s le fac rost de hran mai bun. I-am
ngrijit pe unii dintre cei bolnavi. Am ncercat chiar s-i ajut s rmn
curai. Duhoarea aia... Nu a folosit la nimic. Mureau pe capete... Trase
adnc aer n piept. Am prsit vasul cnd am ajuns n Jamaica. Mi-a
luat apte luni s fac rost de un loc pe vas, napoi spre Marsilia.
Atept s continue, dar nu mai spuse nimic i Juliette privi
desenul cu ochii care o usturau. Desenul pe care l fcuse era al unui
om pe care nu l cunotea. Chipul lui nu avea nimic ascuns sau cinic;
se citea numai durere, deziluzie i o osteneal de nedescris. Jean Marc
pe care l cunotea ea era un brbat dur, ns biatul acela nu era dur
deloc. Cutase libertate i aventur i gsise numai oroare.
Ce-ai fcut cnd te-ai napoiat la Marsilia?
Atenia i se focaliz din nou, i privirea i se centr pe chipul fetei,
apoi alunec asupra desenului.
Mi-ai spus mereu c ai s m nvei. De asta mi-ai pus toate
ntrebrile astea?
Mna Juliettei tremura i trebui s i-o in ferm n timp ce
ngroa planurile chipului de pe foaia de hrtie.
Eram curioas i m-am gndit numai s ntreb. Apoi i ridic
privirea i se uit la el, scuturnd nerbdtoare din cap. Nu, nu am
fost sincer. Cteodat, dac fac subiectul s vorbeasc, m ajut s
obin o imagine mai aproape de adevr. Dar nu erai obligat s-mi
rspunzi. De ce ai fcut-o, totui?
Dumnezeu tie, rspunse el obosit. Arat-mi desenul.
Juliettei avu un moment de ezitare, nainte de a-i ntinde desenul.
Jean Marc privi ndelung desenul, apoi zmbi.
Foarte iste.
A
l rnise, nu se mai ndoia acum. Era pentru prima oar cnd i
ddea seama c omul din desen avea nevoie de exteriorul acela dur,
reflectant, pe post de armur.
L-a putea rupe, suger ea dintr-o dat.
De ce s faci aa ceva? Doar ai obinut ce ai vrut. Oamenii ar
trebui s fac ce vor s fac. S ia ce vor s ia. i ddu desenul napoi
i i fcu un gest cu mna timonierului, s vin s preia crma. E
timpul s te ntorci n cabin.
n curnd.
Acum, Juliette. Vocea lui moale era strbtut de un fior
metalic. mi doresc s vd pielea aceea desvrit, nvluit numai n
dantela diafan. De vreme ce e singurul fel de piele cu care se ocup
acest Andreas, aici de fa, n zilele noastre, a vrea s mi se fac pe
plac. Se ntoarse cu spatele. Am s beau un pahar de vin cu Simon i
am s m altur ie destul de curnd.
Juliette sttea nemicat i se holba la halatul alb, subire,
A
de dantel, care sttea rvit pe patul metalic. n mod evident,
Jean Marc era furios i voia s o supun. Furios... sau rnit? i de ce nu
mai reuea s-i revin i s se simt indignat? Toat viaa luptase
mpotriva supunerii i dduse btlii mici, dar i din cele mari i
importante, ca s arate lumii ntregi c nu putea fi nvins. Cu toate
acestea, dac s-ar fi luptat acum cu Jean Marc, nu ar fi fcut-o pentru
c voia s ctige, ci pentru c i-ar fi pierdut mndria dac ar fi
pierdut. Urse dintotdeauna minciunile i meschinriile celor din jurul
ei, cu toate acestea, nu se purta ea oare acum ntr-un fel ncurcat i
meschin?
O, pur i simplu nu tia. De cnd descoperise c o rnea pe
Catherine fr s-i dea seama, nu mai fusese deloc sigur de
reaciile ei, n faa nici unei situaii, ns instinctul i spunea c n cazul
acesta ceva era n neregul.
Incruntndu-se, se aez ncet pe patul metalic. Era timpul s nu
mai acioneze impulsiv i s cugete puin la relaia ei cu Jean Marc.
Cnd Jean Marc intr n cabin, purta halatul de dantel,
ngenunchease, cu amndou picioarele strnse sub ea, iar faldurile
luxoase ale halatului cdeau n spate, de pe umeri, ca nite aripi de
dantel, i simi o senzaie stranie n stomac, atunci cnd Jean Marc se
uit la ea. O dorea.
Desvrit, spuse el, i se apropie de ea. Chiar m ntrebam
dac ai s...
Sl vousplat, spuse ea dintr-odat. Gata, am spus. i face
plcere?
Se opri, privind-o cu bgare de seam.
S mai spun o dat? S'l vous plat, Jean Marc. Dac eti att de
amabil. i ntlni privirea ferm. Mai sunt i alte cuvinte pe care ai vrea
s le rostesc? Spune-mi, i am s le rostesc.
Am s m gndesc. Se apropie i se aez pe marginea
patului. Minile lui aveau un tremur uor cnd deprt faldurile
halatului de dantel. Ai nite sni superbi. ntinse mna i i cuprinse
snii, cntrindu-i n palm. Snii ei se mreau n minile lui, n timp
ce unghiile de la degetele lui mari se plimbau ntr-o parte i-ntr-alta
peste sfrcurile ei.
De ce? ntreb el dintr-odat.
Ce mai conteaz? Am spus cuvintele pe care voiai s le...
degetele lui mari i cele arttoare trgeau n joac de sfrcurile ei i
uit pe dat ce voia s spun. Ari. O durere abia simit ntre
coapse.
E prea brusc. Capul lui se ls n jos, iar gura se nchise n jurul
snului ei stng.
Juliette icni cnd simi fora cu care o sorbea gura lui, trgnd,
smulgnd, i dinii care i rodeau sfrcul ridicat. Se ls s alunece n
fa i se nfipse n umerii lui, n timp ce-i arcui gtul spre spate.
Cerule mare, gura lui...
Jean Marc i ridic capul.
De ce?
i nclet buzele pe cellalt sfrc, fr s atepte rspunsul.
Mna continua s se joace cu snul pe care gura tocmai l
abandonase, strngndu-l, facndu-l mic, n timp ce degetele trgeau
de rozeta ntrit.
i vedea pulsul care se zbtea cu slbticie sub tmpla lui, n
timp ce respiraia i devenea din ce n ce mai sacadat i mai aspr.
Ridic iari capul i, de data asta, ochii i erau sticloi, acoperii
de o pcl.
Nu conteaz, spuse cu o voce gutural. Mai trziu.
O mpinse la loc pe patul metalic i se ridic n picioare. Se
dezbrca cu rapiditate, cu privirea aintit mai nti asupra snilor
umflai, apoi asupra crlionilor care i nconjurau zona feminin.
Desf-i picioarele, ma cherie. Vreau s vd ct eti de
minunat acolo, jos.
Se supuse vistoare vorbelor lui. El era cel frumos. Cu toat
masculinitatea lui, cu pielea de bronz i cu texturile ademenitoare, cu
prul ntunecat i crlionat de pe piept, cu tendoanele puternice care
i prindeau coapsele i cu musculatura robust i neted a feselor.
Da, opti el, cu privirea aintit pe culmea zonei ei feminine. O,
da. M doreti?
Juliette ddu aprobator din cap. Nu putea s scoat niciun
cuvnt. Nicicnd n viaa ei nu-i dorise ceva mai tare dect i dorea
acum ca el s vin napoi i s-i opreasc durerea dintre coapse.
Jean Marc era nud, ndrzne, incredibil de aat, iar ea l privea
fix, fascinat. Se aez deasupra ei, iar ochii si ntunecai preau
slbticii pe chipul aprins, iar gura i era grea i lasciv. i desfcu i
mai mult coapsele i rmase uitndu-se la ea.
Juliette se strnse dezgolit, grea, arznd.
Jean Marc respira sacadat, iar muchii i erau blocai din cauza
tensiunii... cu toate acestea rmsese nemicat, cu privirea aintit
asupra ei.
Juliette ncepu s-i apropie coapsele, ns el o opri.
Nu.
Se aez pe pat i se mic ntre picioarele ei. Degetele lui
ncepur s o mngie, trgnd de crlionii scuri, masnd-o,
dezmierdnd-o.
Juliette i arcui spatele i gemu uor.
AA
n curnd, spuse el cu blndee. Ai rbdare. ncerc s nu te
rnesc.
Degetul brbatului plonj dintr-o dat n interiorul ei.
Juliette icni i l intui cu privirea.
Jean Marc o privea de sus, cu chipul nflcrat n timp ce degetul
su lung i puternic ncepu s se mite ritmic, intrnd i ieind din
trupul ei.
Simi cum te prinzi de mine? Dieu... Un al doilea deget se
altur primului, iar Juliette i muc buzele ca s nu ipe.
Te doare?
Ddu dezaprobator din cap, uitndu-se uluit n ochii lui.
Jean Marc se adncea mai mult, i rsucea, rotea i mpingea, n
timp ce, cu cealalt mn, o apsa i o mngia.
Plcerea era att de intens, nct i lua respiraia n timp ce i
zguduia ntreg corpul.
Jean Marc se aplec i Juliette simi aroma de came cald i
lmie.
Deschide gura. Ai o limb aa de dulce...
O srut cu foc, iar limba i se mica frenetic n timp ce degetele
i urmau cursul lor nebunesc.
Nu mai... pot atepta nici un moment n plus, spuse el printre
dini.
Juliette simea apsarea rotunjimii brbiei lui. Avea ochii nchii
strns, iar obrajii i erau trai de parc ar fi avut dureri.
Eti att de strmt. Nu pot...
Se afund mai departe.
Durerea, ascuit i rapid ca un fulger, trecu prin ea i apoi
dispru. Plintatea lui o fcu s se lrgeasc, umplnd golul, dar nc
nu era satisfcut. Pieptul lui se mica nainte i napoi, dup cum
dicta respiraia sa puternic, dar n rest rmsese nemicat nuntrul
corpului ei. Fcu o micare, i unghiile Juliettei se nfipser n umerii
lui. Era o senzaie ciudat, ca i cum ar fi umplut-o un b fierbinte i
tare, dar parc nu ar fi umplut-o, n timp ce o unea cu Jean Marc.
Eti... bine? tonul vocii lui era jos i gros, i l simea tremurnd
chiar i n cotlonul acela intim al corpului ei.
Da, este foarte... Se opri brusc, cnd el ncepu s se mite.
Se afunda i izbea. Scurt, apoi lung, apoi blnd, apoi dur, i nu o
lsa s se obinuiasc cu niciuna dintre felurile de lovituri, nainte de a
schimba ritmul.
Capul ei se zbtea nainte i napoi pe pern, i simea o tensiune
care se acumula.
Jean Marc, nu e...
a
t. n curnd, ma petite, mormi Jean Marc. O apuc
primprejur i i cuprinse fesele cu minile, ridicnd-o la fiecare
mpunstur. Se afund adnc, mai adnc, ndreptndu-se ctre
punctul sensibil.
Uit-te la noi, o ndemn el cu o voce groas. Privete-ne cum
artm mpreun.
Ea nu nelese ce spunea pn cnd nu i lu capul n palm i l
ridic n aa fel nct s-l vad cum intra i ieea din corpul ei,
retrgndu-se pn aproape s ias, i apoi afun- dndu-se napoi,
iari i iari.
i muc buzele ca s nu ipe. Ca i cum faptul c l privea
intensifica nzecit senzaiile. Jean Marc se uita de sus la mperecherea
lor, cu privirea lui ntunecat i avid, cu nrile dilatate. Continua s-i
in capul drept, ca s poat vedea i ea, iar cu cealalt mn o inea
strns lng el, mngind-o, jucndu-se, strngnd-o, n timp ce
oldurile sale mpingeau din ce n ce mai puternic cu fiece micare.
Pe obrajii Juliettei curgeau lacrimi, n timp ce se aga cu
disperare de umerii lui.
Jean Marc, nu mai suport...
Tensiunea se aprinse, apoi explod, i un val o arunc n sus, ca
un spasm.
Jean Marc scoase un ipt, apoi o inu strns lng el.
Snii i se ridicau i se lsau iari n jos, n timp ce ncerca s-i
reia ritmul respiraiei. Tremura fr s se poat opri i era slbit i
ameit din cauza plcerii, i o moleeal de nedescris punea
stpnire pe fiecare membru din corpul ei.
Juliette... buzele lui Jean Marc erau peste ale ei, limba i era
cald i lene, dulce, blnd, toat violena dispruse.
Cu toate acestea, nu plecase nc. l simea n interiorul ei, nc
mperecheai. Jean Marc se trase napoi, n timp ce minile se micau
peste stomacul ei, lovind, apsnd, mngind, posednd.
Am fost mai dur dect am vrut. Te doare? ntreb el.
Simea o senzaie ndeprtat de durere, dar nu voia s piard
senzaia aceea delicioas, aa c scutur din cap c nu.
ns se ndeprta oricum, i ddu ea seama cu dezamgire.
Se ddu la o parte de pe ea i se aez alturi, ntins pe spate,
cu braul trecut pe sub cap, n timp ce respiraia i era tot apsat i
grbit i prul negru i era rvit.
Prea puternic i deborda de o masculinitate copleitoare, dar
prea, n acelai timp, un bieel, gndi Juliette. Era un alt fel de
vulnerabilitate dect cea pe care o surprinsese n desenul de pe
punte. Avu brusc o dorin de a-l ine aproape de ea, de a-i mngia
prul i de a-l dezmierda cu tandree.
De ce?
i ridicase pleoapele i se uita fix la ea, cu aceeai nelinite de
care dduse dovad atunci cnd intrase n cabin.
Juliette simi o und de tristee. Nu mai era vulnerabil, i
mbrcase iari armura.
Pentru c am realizat dintr-o dat c eram foarte copilroas.
Cuvintele nu sunt att de importante, ns tu le fceai s conteze
pentru mine. M fceai s joc jocul acesta prostesc, chiar dac eu nu
voiam deloc s joc.
i nfrunt privirea cu calm i continu:
Aa c am decis s-i pun capt. Nu te poi lupta cu mine, dac
nu am s ripostez.
Se uit mult timp lung la ea, nainte s mai nchid ochii nc o
dat.
Doamne, Maica Domnului, iari ai reuit.
Se ridic ntr-un cot, ca s-l priveasc.
Ce am fcut?
i-am spus eu c te pricepi la jocul acesta.
Juliette se ncrunt.
Dar i-am spus adineauri c...
tiu ce mi-ai spus. Ai s m faci s m lupt cu umbrele.
Dar nu m lupt deloc. Gsesc c seamn foarte tare cu ce mi-
ai fcut tu mie. Ar fi o nebunie din partea mea s-mi refuz o plcere,
numai ca s-i fac pe plac.
Continu, pe un ton politicos:
i acum, a putea s te ating?
Deschise ochii i privi n sus, spre ea.
Poftim?
Corpul tu mi face plcere. Eti foarte frumos, s tii. Se ddu
mai aproape de el, cu privirea aintit asupra muchilor ncordai ai
stomacului su, ntini din pricina poziiei corpului, n supinaie. M-am
gndit adesea c mi-ar plcea s desenez un nud de brbat. Brbaii
sunt mult mai frumoi dect femeile. Liniile sunt mai curate. Minile i
alunecau peste prul des i mldios de pe pieptul su, savurnd
A
gdiltura delicat din podul palmelor. ns o femeie nu are
niciodat ocazia s studieze musculatura. Michelangelo i Da Vinci au
studiat cadavrele ca s examineze felul n care e alctuit corpul
omenesc... palma sa rmase deasupra stomacului i simea muchii
care se contractau i se ondulau sub palmele ei. O, ce senzaie
interesant. Poi s mai faci o dat?
Jean Marc rse uurel, i privirea ei se ntoarse ctre chipul su.
Oglinda dispruse din nou i avea trsturi aduse la via de umor i
rutate.
Te rog s m crezi c i pentru mine a fost foarte interesant. i
da, i-a putea oferi orice rspuns doreti, cu puin ajutor din partea
ta. Acum, dac i-ai muta mna un pic mai jos...
Se strnise iari, plin de ndrzneal, i simi un fior de
fierbineal, chiar dac ncerc s priveasc totul cu o uoar
detaare. Cum de se ntmpla din nou, att de repede? Mna i se
ncolci mprejurul lui, i-l simi cum tresare sub atingerea ei.
Rspunsul acesta este de-a dreptul ncnttor, nu eti de
aceeai prere?
Strnse uor i-l auzi icnind.
M lai s te pictez fr veminte?
Nu prea cred. Nu cred c a fi prea mndru s-mi admir
calitile mele masculine ntr-o galerie. O mpinse iari jos, pe pat, i
se aez deasupra ei. Dar a fi ncntat s-i fac o demonstraie.
Eti foarte tcut. La ce-te-gndeti?
,\ l 1 V.'1 i
/
' 401
Jean Marc trase lene de unul din crlionii mldioi de la tmpla
Juliettei, apoi n ddu drumul. n aceeai secund, crlionul se strnse
la loc n bucla de mai devreme. Bucla aceea era la fel de ncpnat
i sincer ca i Juliette, gndi el amuzat.
Dac stai acolo ntins i urzeti noi planuri despre cum s m
abordezi pe tema pozatului fr haine, nu-i mai pierde timpul. Nu am
de gnd s fac aa ceva, Juliette.
Juliette scutur din cap i uviele crlionate i atinser uor
umrul lui gol.
Nu m gndeam la tablou.
Rmase iari tcut, i i mai lu un moment pn s ntrebe:
Tu ai copii, Jean Marc?
Jean Marc ncremeni.
Nu.
Cum poi ti sigur?
Se ridic ntr-un cot i-l privi de sus:
A
mi imaginez c ai avut o droaie de metrese.
Sunt sigur.
Dar cum?
Am fost foarte atent s nu las vreun bastard n urma mea. Un
copil i confer unei femei anumite puteri asupra brbatului.
Ddu cu gravitate din cap, ncuviinnd.
i tiu c nu ai ngdui nicicnd aa ceva. S-ar amesteca cu
jocul tu prostesc. Dar cum de poi fi sigur?
Trase o gur de aer n piept, exasperat.
Am folosit o main special de prevenire, fcut din vezic de
oaie.
Ce-i aia? Sun destul de dizgraios.
Nu e deloc... de ce-mi pui asemenea ntrebri?
Pentru c tocmai mi-am dat seama c s-ar putea s-i fi fcut
un copil. Nimeni nu se rsfa cu asemenea plceri fr riscul de a
avea copii, n est-ce pas?
l strbtu un val de entuziasm egoist, lsndu-l incredibil de
buimac i uluit. Mna i alunec n jos i mngie cu blndee
stomacul Juliettei, nainte i napoi.
Presupun c exist i aceast posibilitate.
De ce nu ai folosit aceast... aceast... mainrie i cu mine?
Nu eram pregtit. Te-am prevenit s nu te mbarci n cltoria
aceasta.
Dar ai spus c nu ai fost surprins. Aadar, pe mine de ce nu m-
ai protejat... i nici pe tine?
Avea dreptate. Oare de ce nu o fcuse? Nu-i sttea deloc n fire
s fie neglijent, cu toate acestea nici mcar nu-i trecuse prin cap.
Mna i se mic ncetior pe deasupra stomacului ei i simi nc o
dat valul acela de entuziasm care l invada.
Poate c am hotrt c e timpul s am un copil.
Adug pe un ton sec:
Aa cum i este ie att de drag s-mi spui, am srit deja de
treizeci de ani i nu mai sunt la prima tineree.
l privi uimit:
Vrei un copil de la mine?
Nu am spus asta, dar nu este exclus. Nici nu m-am gndit la
asta pn acum. Ai totui cteva caliti pe care le admir.
Ddu dezaprobator din cap.
Nu mi-ar conveni defel s fac un plod.
Fruntea i se ncrei, ngndurat, i continu:
E ciudat c nu m-am gndit pn acum la posibilitatea de a
avea un copil. Cred c-mi doream tare mult s-mi faci toate astea,
dac nu am luat n seam un aa pericol.
Este o fapt care are felul ei de a face s dispar bunul sim.
Se ddu mai jos pe pat i-i aez obrazul pe abdomenul a
ei. l trase uor, nainte i napoi, savurnd moliciunea crnii ei
nainte de a-i ridica privirea spre ea:
Dar i-l doreti i tu, la fel de mult ca i mine.
S ai un copil fr s fi cstorit nu ar fi o tragedie att de
mare pentru mine, ct ar fi pentru Catherine, dar, oricum, nu e un
lucru bun. O femeie poate avea orici amani dorete, atta vreme
ct pstreaz discreia. Un copil ar trebui s stea ascuns. i nfrunt
privirea lung cu calm. Mi-a iubi copilul. Nu l-a ascunde n cine tie
ce sat, printre strini, ca i cum mi-ar fi ruine cu el.
Crezi c eu mi-a abandona copilul, sau pe mama lui? ntreb
Jean Marc pe un ton aspru. I-am asigurat... sacre bleu, de ce discutm
despre aa ceva? E destul de puin probabil s fi conceput un copil n
puinele ocazii ct am fost mpreun.
Se aez pe spate, jucndu-se cu degetele prin prul lui.
Acum faptu-i consumat i e destul de trziu ca s ne mai
cramponm, dar, odat ce ajungem n Spania i prsim Izbnda, nu
mai trebuie s facem asta, Jean Marc. A fost chiar sublim, dar nu ar fi
corect s dm natere unui copil.
Prostii. Nu i-a trecut prin cap faptul c a putea s am grij i
s nu te las grea, la fel de uor cum am avut grij i cu celelalte femei
care...
Dar nu a putea avea ncredere n tine, spuse ea pe un ton
ovielnic. Tu singur ai spus c s-ar putea s-i doreti un copil de la
mine. Trebuie s m pzesc de rul pe care mi l-ai putea face. E de-
ajuns, Jean Marc.
De-ajuns? Intensitatea reaciei sale, n faa respingerii ei, l
uimi. Ar fi trebuit s tie c Juliette o s reacioneze n felul acela.
Toat viaa fusese nevoit s aib ncredere numai n puterile ei. Cu
toate acestea, ntr-un fel de-a dreptul bizar, avea senzaia c copilul
de care vorbiser pn atunci era deja o realitate, iar ea ncerca s i-l
ia, la un loc cu propria ei prezen. Mna lui alunec n josul
abdomenului i-i cuprinse zona ei intim, iar degetul mare gsi, aps
i nvrti miezul sensibil.
Juliette icni, n timp ce un fior de plcere i travers tot corpul.
Se aez deasupra ei i o ptrunse cu o mpunstur adnc.
Atunci, n mod clar, trebuie s profit de timpul pe care l
petrecem mpreun, ma petite.
Dupree se sprijini de zidul de crmid al casei de peste drum de
vila marchizei de Clement i zmbi cu satisfacie. Era o cas potrivit,
nu foarte mare i, de vreme ce marchiza nu era genul de femeie care
s-i impun restricii atta timp ct avea fonduri care s-i permit
micile fantezii, nsemna c femeia nu vnduse nc Dansatorul
vntului.
Mica vil din piatr era aezat mult deasupra Andorrei, pe una
dintre strduele sinuoase cu privelitea nspre ora, pe de o parte, i
o prpastie plin de bolovani, de cealalt parte. Flori-de-hrtie [27], de
un rou-aprins, se vedeau pe pereii casei, spoii n alb, iar iedera se
cra pe zidurile nalte de piatr care nconjurau att casa, ct i
curtea interioar. Casa nu avea niciun vecin apropiat, iar locaia era
destul de izolat, ct s-i ofere intimitatea de care avea nevoie, ca s-
i desfoare activitatea. Femeia nu avea dect o servitoare i o
buctreas, care ar fi fost destul de uor de pus pe fug, la
momentul potrivit.
Desigur, mai erau nc ceva probleme ce trebuiau rezolvate.
Fcuse cercetri amnunite de cnd ajunsese n Andorra, cu cteva
zile n urm, i, dei marchiza era notorie pentru faptul c era distant
i dispreuitoare fa de vecinii ei burghezi, i desfcea picioarele
pentru un anume colonel Miguel de Gandoria, care o vizita aproape n
fiece noapte. Un ofier al armatei spaniole s-ar fi putut dovedi a fi
extrem de incomod pentru planurile sale, sc gndi Dupree. Avusese
destul de furc cu policia local, care nu apreciase nici naionalitatea
sa, nici poziia n guvernul francez. Trebuia s aib extrem de mult
grij pentru a evita ncarcerarea n vreo temni spaniol, dup ce
avea s-i ndeplineasc misiunea.
Ei bine, avea destul timp la dispoziie ca s urzeasc un plan prin
care s-l ademeneasc pe colonelul spaniol undeva n afara Andorrei
pentru cteva zile, ct avea nevoie ca s smulg Dansatorul vntului
din minile Celestei de Clement.
Zmbi, n timp ce savura acea perspectiv delicioas pe care i-o
rezerva viitorul. Marat fusese foarte enervat de perfidia celei, iar
ordinele lui fuseser ct se poate de clare i n totalitate pe placul lui
Dupree. ntr-adevr, trebuia s petreac cel puin trei zile mpreun cu
ncnttoarea marchiz, ca s o fac s neleag c nu-l putea lua
peste picior pe angajatorul su fr a suferi toate consecinele ce
decurgeau din aceasta.
i ndrept spatele i se ndeprt de zid, ncruntndu-se n timp
ce ndeprt un fir de praf de pe haina de brocart, i o lu napoi pe
strdua sinuoas, spre hanul unde i oprise odile. Andorra se
dovedea a fi un orel malefic, necivilizat i suprtor, cuget el
nfuriat. Era plin de praf, vinul avea un gust atroce, iar strduele
acoperite cu pavele de piatr erau att de prpstioase, nct i
prindeau la tot pasul tocurile nalte ale pantofilor si cu catarame de
argint. n cazul n care avea s fie nevoit s ndure toate aceste
necazuri, chiar i un minut n plus fa de ct plnuise, avea s se
asigure c marchiza va plti cu vrf i ndesat.
16
JFranois deschise ncetior ochii i o privi fix pe Catherine, care
sttea n cellalt capt al salonului.
Catherine se ncord i i ndrept poziia n scaun.
Cum te simi?

Fran9ois se ridic cu grij ntr-un cot pe sofaua cu perne de
brocart i duse o mn la frunte.
De parc a fi fost lovit cu mciuca.
Abia se nelegea ce spunea.
Merele, capul st gata s-mi explodeze, continu el.
Sunt sigur c mine ai s fii bine, spuse Catherine i se ridic
n picioare. Am pus s i se pregteasc o odaie. Las-m s te ajut s
urci scrile.
Cred c m-ai ajutat destul. Franois i cobor un picior pe
podea i se czni s se ridice n ezut. A fost vinul; nu m ateptam s
fie vinul. Privirea lui o ntlni pe a ei. i nu m ateptam nici la
dumneata. A fost foarte iste din partea lui Jean Marc s te foloseasc.
Nu m-a folosit. Nu am tiut nimic despre asta. Strnse din
buze. Ai fost un oaspete n casa mea i nu avea nici un drept s-i fac
ce i-a fcut.
Franois o privi cu atenie pre de o clip.
Doamne, Maica Domnului, chiar cred c nu tiai.
Sigur c nu tiam.
Apoi adug repede:
Dar asta nu nseamn c nu sunt de prere c Jean Marc nu a
greit n totalitate atunci cnd a ncercat s scape de dumneata, dac
l spionai. Nu ar trebui...
Nici eu.
Poftim?
Nu i port pic pentru faptul c a ncercat s scape de mine. De
fapt, m-am ateptat s ncerce aa ceva, tot drumul dinspre Paris.
Fcu o grimas i ncepu iari s-i maseze tmpla:
Mi-a fi dorit numai s gseasc o modalitate prin care s nu
m apuce durerea asta drceasc de cap.
Mi-a spus c a avut de ales ntre vin i o lovitur n moalele
capului, spuse ea ncetior. Nu eti mnios pe el?
De ce a fi? Dup cum spuneam. A fi fcut acelai lucru, dac
a fi fost n locul lui. Se uit la ceasul de pe polia de deasupra
emineului. E trecut de trei dimineaa. Asta nseamn c Andreas e
demult n larg.
Catherine ddu aprobator din cap.
A plecat imediat dup ce ai adormit.
i Juliette?
Am gsit un bilet n odaia ei, n care spunea c merge i ea cu
el.
Apoi adug grbit:
Dar sunt sigur c nu tia de planul lui s te adoarm.
Se prea poate. Zmbi. Dar pun rmag c nu ar fi nici pe
departe aa de mnioas ca dumneata, fiindc Jean Marc a ales
metoda aceasta, sau locul acesta.
Poate c nu, spuse ea, i un zmbet i lumin dintr-odat
chipul. ns ea ar fi nclinat mai degrab spre lovitura n moalele
capului. Nu e foarte subtil. Zmbetul i se stinse. Ce ai de gnd s
faci?
Franois ridic din umeri.
A
Ce a putea face? n mod evident, Jean Marc a nvins. Pn fac
eu o cltorie n Spania, el ar gsi Dansatorul vntului i l-ar ascunde.
Iar dac l-a confrunta, ar spune c mi-am ieit din mini de-a dreptul,
c el a plecat n Spania cu afaceri. Pn la urm, nu am nici-o dovad
c a plecat dup Dansatorul vntului. Dei vd c dumneata nu m
contrazici.
Dar nici nu te aprob.
Nu ncerc s te conjur s-l trdezi. Respect ntrutotul
loialitatea. Se ridic cu grij n picioare i rmase drept, ns
cltinndu-se. Iar acum cred c te voi lsa s m conduci n odaia
aceea despre care ai menionat mai devreme. Sunt nc destul de
ameit i nu m pot gndi la altceva dect la somn.
Permite-mi s te ajut.
Ridic un sfenic de argint de pe masa de lng ea i se
A
ndrept grbit spre el. i ddu s in sfenicul i i aez braul
pe dup umrul ei i-i aez, la rndul su, mna n jurul taliei lui.
Sprijin-te de mine, spuse ea. Sunt destul de puternic.
Franois ncremeni i se uit de sus la ea, amuzat:
Vd c eti.
l ajuta s mearg spre ua salonului.
i ce vei face, dac nu ai de gnd s o iei pe urmele lor?
Am de gnd s m ntorc la Paris.
Nu te sprijini de mine. E foarte nechibzuit din partea dumitale.
Avem o grmad de scri, i nu vei reui nicicum s le urci de unul
singur.
mi cer scuze. i ls un pic din greutate pe braele ei, n timp
ce traversar antreul i ncepur s urce treptele. Nu sunt obinuit cu
sprijinitul.
E destul de evident. Eti foarte circumspect, nu-i aa?
Da. Mai fcu doi pai. Miroi a liliac.
E un nou parfum pe care l creeaz domnul Augustine. Michel e
de prere c are nevoie de mai mult scorioar.
i are? Nici nu mi-am dat seama.
Ajunser n capul scrilor i Catherine l ajut s traverseze holul.
Danton va fi suprat pe dumneata?
Nu o s-i fac plcere, dar prefer ca Dansatorul vntului s fie
la Jean Marc, dect la Marat. Cel puin, se pstreaz balana puterii.
Se oprir n dreptul celei de-a doua ui, iar Catherine se ntinse
dup mnerul de porelan.
Trebuie s dormi pentru tot restul zilei i, dac nu o s-i revii,
am s trimit la Grasse dup un medic.
Nu sunt bolnav. M doare capul, atta tot.
Acest ru i-a fost fcut aici, la Vasaro. N-am s permit s pleci
bolnav de aici. Deschise ua i se ddu ntr-o parte. O s ai nevoie de
lumnri?
Nu, spuse el, i i ddu sfenicul. Culc-te. Ari extenuat.
A
Nu m pot duce la culcare. n curnd rsare soarele.
Culegtorii au s porneasc spre cmp.
Se ncrunt.
Eti obosit. Ar trebui s te odihneti.
Nu am s m duc la cmp astzi. Am s merg pe la toate
celelalte cmpuri i am s supraveghez munca. Ddu din cap, obosit.
Sunt attea de fcut, iar eu nc nu tiu destule lucruri.
Asta nu era responsabilitatea lui Philippe? Las-l pe el s o
fac.
Pe Philippe l-am trimis s-i viziteze familia.
Chiar aa? Privirea fix se concentr pe chipul Catherinei. M
ntreb de ce ai face aa ceva?
Pentru c aa am vrut.
Se ntoarse cu spatele, apoi se ntoarse pe clcie, nfruntndu-l:
Eti sigur c nu mai ai nevoie de ajutor?
Un col al buzei se ridic ntr-un nceput de zmbet.
Sunt sigur. i-ai fcut datoria, n calitate de stpn peste
Vasaro.
Ochii i lucir n lumina tremurtoare a lumnrilor, iar ea simi
iari tensiunea aceea stranie, care o chinuise i cu alte ocazii.
Strig-m, dac ai nevoie de mine. Am s las ua
ntredeschis.
Cu siguran c am s in cont de asta.
Franois intr n dormitor i adug:
i dac mai e ceva care s m poat ine treaz pn la ora
asta, atunci ceea ce mi-ai spus ar fi singurul lucru care ar reui.
Catherine l privi ncruntat i nedumerit.
Dar somnul i-ar prinde bine la durerea de cap.
Nu mai conteaz. n seara asta, limba mi este la fel de
nendemnatic precum gndurile. Ne vedem dup ce m trezesc.
Bonne nuit.
Bonne nuit.
Chipul Catherinei rmase ncruntat n timp ce se ndrepta spre
odaia ei, din josul holului. Franois Etchelet era un brbat complex. Era
puin cam criptic, ns ea era prea ostenit pentru ghicitori.
Intr n ncpere i aez mai nti sfenicul pe masa de lng
u, apoi se ndrept uor ctre fereastra deschis i rmase n
picioare n dreptul ei. ncepuse deja s se crape de ziu i, aa cum i
spusese lui Franois, nu mai avea niciun rost s ncerce s adoarm. n
curnd avea s-i schimbe rochia de mtase cu cea uzat, de ln, i
s plece la cmp. Se aez pe locul de la pervaz i se sprijini de
peretele niei.
Cltorii. Juliette i Jean Marc erau undeva acolo, prin ntuneric, i
navigau spre Spania. Philippe probabil c trsese la vreun han peste
noapte, n drumul spre Marsilia. Mine Franois avea s se ntoarc la
Paris. Nu-i invidia deloc pentru cltoriile pe care le faceau. Nu voia
dect s rmn la Vasaro, acolo unde i era locul, s ngrijeasc
pmntul i s urmreasc lupta constant pentru natere i rennoire
pe care i-o artase Michel.
Privi nspre biroul din partea cealalt a odii, unde sttea jurnalul
pe care i-l druise Juliette. tia c Juliette dorise s o elibereze, ns nu
putea accepta deocamdat o asemenea metod. Vasaro i tmduise
rana deschis, ns cicatricea era prea sensibil ca s umble la ea. Cu
toate acestea, i promisese Juliettei c o s foloseasc jurnalul i nu-i
putea clca cuvntul dat.
Catherine se ridic brusc de la locul ei i se ndrept spre birou.
Mai avea o or sau dou pn trebuia s plece la cmp. Se aez la
birou i deschise jurnalul. O s ignore primele pagini i o s nceap cu
prima zi n care a ajuns la Vasaro, momentul n care viaa ei ncepuse
cu adevrat.
Fcu o pauz, privind n gol pagina din faa ei i amin- tindu-i de
felul n care Philippe i zmbise n ziua aceea. Se gndise, atunci, c
era la fel de frumos precum florile, dar lucrurile se dovediser a Fi cu
totul altfel. Frumuseea lui nflo- rea numai la suprafa, iar dedesubt
nu era niciun fel de substan de care s-i prind rdcinile. Dac
fusese nelat de Philippe toi anii acetia, cum mai putea avea
ncredere n raionamentul ei?

Comportamentul lui Fran9ois din seara aceasta o zpcise
complet. Ar fi trebuit s fie mult mai furios. De ce hotrse oare s se
ntoarc la Paris nfrnt, cu coada ntre picioare? Era un brbat
puternic i hotrt, i nu era normal s cedeze att de uor.
Catherine scutur din cap i i nmuie nc o dat penia n
climar. Oare de ce-i facea griji n privina motivelor lui Etchelet? Ar
fi trebuit s fie mulumit c nu pornise pe urmele lui Jean Marc, i era
cu siguran foarte fericit c pleca de la Vasaro i se ntorcea la Paris.
Nu avea timp s se gndeasc de ce el nu reacionase aa cum
crezuse ea c va reaciona, sau s-i fac griji n privina reaciilor ei
n faa lui.
Florile erau mult mai uor de neles dect oamenii.
Franois nclec calul i iei galopnd din arc spre cmpul auriu
de grozam, unde se zrea silueta cunoscut a Catherinei, care sttea
lng cotiga cu flori.
Dumnezeule, era aproape de amiaz, iar ea probabil c nu se
mai odihnise de ieri din zori. n timp ce se apropia, Catherine se
ntoarse s-l priveasc i-i observ liniile de oboseal de la colurile
gurii i umbrele ntunecate de sub ochi. Rochia ei de ln, gri-
albstruie, se nchisese la culoare din pricina transpiraiei, iar
contrastul dintre aceast femeie i stpna de la Vasaro,
nvemntat cu straie de mtase, era aproape de neimaginat. Cu
toate acestea, amndou erau nzestrate cu putere i demnitate, i cu
o frumusee care l fcu s simt un val de poft carnal trecnd prin
el. Poft i un sentiment de frustrare care-l fcu s-i cabreze calul
naintea ei i s-i spun pe un ton aspru:
Du-te napoi acas i ntinde-te.
Poftim?
i-am spus s te duci s te culci. Eti extenuat i nu am s
ngdui aa ceva.
i arunc o privire asupra muncitorilor care culegeau lanul de
grozam i continu:
Am s rmn eu i am s fac tot ce trebuie fcut. Ce trebuie
fcut aici? Par s munceasc destul de repede.
Sunt muncitori buni i i tie fiecare treaba. Philippe spunea c
nu e nevoie dect de prezena cuiva, ca s fie contieni de faptul c
supravegheaz cineva... Se opri i scutur dezaprobator din cap. Nu te
pot lsa s m ajui. Asta-i treaba mea.
Zmbi n timp ce o privi de sus.
A
Nu ncerc s-i fur munca. ncerc doar s m fac util, ct timp
sunt musafir aici, la Vasaro. M tem c va trebui s te mai deranjez
puin. Astzi nu m simt aa de bine pe ct m ateptam.
Privirea ei alunec spre chipul lui.
Eti bolnav?
Franois ddu din cap c nu.
Doar c nu m simt n stare de o cltorie lung i zbuciumat
pn la Paris. Fr ndoial c m voi ntrema n cteva zile.
Desigur, eti binevenit.
Atunci las-m pe mine s joc rolul figurii autoritare, iar tu du-
te i odihnete-te. Spune-i birjarului cotigii c m-ai nsrcinat pe mine
s am grij de lucruri n urmtoarele cteva zile. i zmbi linguitor. Te
asigur c m va salva de la o plictiseal nfiortoare. Nu mi-e deloc
uor departe de forfota Parisului.
Nu?
Nu, i i voi da astfel ocazia s stai de vorb cu domnul
Augustine al tu despre conducerea Vasaroului, i s ncercai s
schiai un plan pentru a merge mai departe. Nu ai vrea ca Vasaro s
sufere ct timp nvei ce se ateapt de la tine.
E adevrat. Ezit. Eti sigur c asta i e dorina?
Fran9ois ddu aprobator din cap.
Dac ai s-mi ngdui aceast favoare.
Catherine pomi ctre cotig, apoi rmase locului.
Ai s spui cuiva c suntem cstorii?
De ce a face aa ceva? Legtura nu mai exist acum, cnd nu
mai e nevoie de ea.
Catherine i ntoarse un zmbet ncnttor i se grbi spre vizitiul
cotigii.
Ce naiba fcea? se ntreb Franois. Nu avusese nici cea mai
mic intenie s piard vremea la Vasaro. Cnd nclecase pe cal,
inteniona s-i ia la revedere i s porneasc spre Paris. Avea i alte
treburi n afar de a sta tolnit n grdina aceasta a raiului.
Dumneata eti domnul Etchelet, nu-i aa?
Franois se ntoarse i ddu cu ochii de un bieel micu i
zdrenuit, care-i prea oarecum cunoscut.
Da.
Ochii albatri ai biatului care-l privea lung erau gravi, iar chipul
i era serios de parc l-ar fi cntrit pe Franois. Apoi, dintr-odat,
zmbi pn la urechi.
Bun, numele meu e Michel. Nu ai vrea s culegi flori mpreun
cu mine, azi?
Andorra
Eti sigur de informaia asta? ntreb Dupree.
Pedro Famiro aprob printr-o micare a capului.
Peste dou zile, colonelul va pleca spre San Isadoro ca s
cerceteze fortificaiile. O s fie plecat cel puin dou sptmni.
Dou sptmni erau chiar mai mult dect sperase Dupree.
Soldatul ntreb:
Asta v doreai?

Dupree ddu din cap c da i i nmn o moned de aur.
Te-ai descurcat minunat. Spune-mi cnd pleac colonelul din
Andora i o s mai primeti una ca asta.
Famiro rnji pn la urechi, cu o lascivitate pariv.
Vrei s nu fii prins cu femeia lui Gandoria? V neleg perfect.
I s-a dus buhul c e gelos pe proprietatea lui i pot s-mi bag mna n
foc c se pricepe s mnuiasc o sabie.
Un brbat trebuie s umble cu atenie. Dupree sorbi din vin.
Merit s te poi bucura de plcerile unei femei, ns nu i de o
lovitur de sabie prin inim.
Famiro se ridic n picioare.
Adevrat. Credei-m, o s am eu grij s v rmn pielea
ntreag i mdularul n marchiz.
Dupree zmbi afabil.
O, m ncred n dumneata, prietene.
Un moment mai trziu, privi n urma lui Famiro, care iei pe ua
cafenelei i o pomi n josul strzii. Famiro trebuia s moar, dar nu
imediat, gndi el cu nepsare. Se putea ocupa de acest mic amnunt
chiar nainte de a prsi Andorra. Nu avea chef s cad asupra lui nici
cea mai mic urm de suspiciune, pn cnd nu avea s-i duc
misiunea la bun sfrit.
a
Se uit nspre vila din vrful dealului. i intrase n obicei, n
ultimele sptmni, s stea n fiecare sear lng fereastra aceea a
cafenelei i s priveasc vila frumoas a marchizei. i plcea s i-o
imagineze vzndu-i linitit de viaa ei, fr s-i dea seama ct de
nesiguri erau pereii vilei sale.
nc dou zile. Trei sptmni sttuse n gaura asta mpuit
creia-i zicea ora, iar acum era n sfrit recompensat pentru
rbdarea sa. Avea s atepte pn n ziua n care Gan- doria avea s
plece din Andora ca s-l ucid pe buctar, decise el. Un jaf i o crim
pe una din strduele de pe lng vil nu avea s trezeasc cine tie
ce suspiciuni.
Privirea aintit asupra casei deveni aproape mngietoare, n
timp ce simea cum tulburarea i ntrea boaele.
A
nc dou zile.
Vasaro
Ploaia cdea i o cea fin spla iarba de pe dealuri pn ce
devenea de un verde crud i mpodobea florile cu perle.
Culegtorii mergeau n josul drumului, spre sat, unde aveau s
atepte s se opreasc ploaia.
Catherine i arunc o privire lui Fran9ois, n timp ce se ntorceau
agale spre conac, i rse ntr-un fel jalnic.
tiu c e o neghiobie din partea mea s m bucur c nu putem
culege astzi nimic, dar mi place la nebunie cnd plou la Vasaro.
Vd c i place.
Ploaia i mbrobonase pielea la fel cum fcuse cu florile, iar ochii i
strluceau, blnzi i luminoi.
Eti basc, nu-i aa? Voi avei asemenea ploi la munte?
Ploile nu sunt aa de blnde. De obicei sunt mai puternice i
mai nverunate i se fac toreni care se prvlesc spre vi.
Dar i-a plcut acolo?
E frumusee i slbticie... da, mi-au plcut munii.
i place mai mult la Vasaro? ntreb ea repede.
Franois i ascunse un surs. n sptmna care trecuse
descoperise c Catherine era teribil de geloas pe Vasaro al ei. Toat
lumea trebuia s-l iubeasc la fel de tare ca ea.
mi place mult mai mult Vasaro, spuse el pe un ton grav.
Catherine aprob din cap, cu satisfacie.
Oricine ar prefera Vasaro munilor lora aspri. Fcu o pauz. De
ce nu vorbeti niciodat despre tine?
M tem c te-a plictisi. Nu sunt nici pe departe interesant.
Catherine nici nu se uit la el.
Eu... gsesc c eti interesant.
Lui Franois i sri inima din piept. Nu voia s spun nimic cu
asta, se gndi el.
Eti deosebit de amabil.
Catherine i zmbi rutcioas.
Nu sunt amabil, sunt curioas.
Ce doreti s afli?
Dac-i plac munii, de ce ai ales s-i prseti i s pleci la
Paris?
Revoluia.
Zmbetul ei pli.
Tot uit de revoluie.
i mie mi se ntmpl s tot uit. Cred c Vasaro este precum
apa rului Lete.
Mi-ai fost de mare ajutor n sptmna ce tocmai a trecut,
spuse ea pe un ton ovitor. Dar presupun c eti dornic s te ntorci
la Paris, acum c te-ai ntremat.
Ar trebui s fie dornic s se ntoarc. tia c sttuse deja prea
mult acolo. Legturile deveneau din ce n ce mai strnse, cu fiecare zi
care trecea, i n curnd avea s devin imposibil s le mai desfac.
Catherine se ntoarse spre el s-l priveasc cu ochi clari,
strlucitori, luminoi i ntrebtori.
Fran9ois i ndeprt privirea de ea.
Mai merge i sptmna viitoare, spuse el fnos. Dac mi vei
permite s mai rmn.
Un zmbet ct toate zilele i lumin chipul.
O, da, i voi permite s rmi.
Andorra
Marchiza ip.
Nu face asta!
Dupree se nfior n timp ce aps mai tare eava revolverului de
gtul femeii.
M dor urechile din cauza ta. Pstreaz-i ipetele pentru mai
trziu. Scoal-te, avem treab.
Aez sfenicul pe noptiera de lng patul ei i o privi, cntrind-
o din ochi. Chiar i aa, rvit din pricina somnului, Celeste de
Clement era incredibil de frumoas, cu ochii si violei larg deschii,
din pricina panicii, iar pielea de pe umeri i de pe partea de sus a
snilor sclipea de la textura mtsii scumpe, de Lyon.
Cine eti? Vocea marchizei tremura din pricina mniei i a fricii.
Cum ndrzneti s intri n casa mea, n miez de noapte, i s m
amenini cu revolverul? tii cine sunt?
Da, tiu. Dupree se ncrunt. M faci s-mi pierd timpul,
ceteano. Te rog s te ridici din pat.
Marguerite! strig marchiza.
E femeia care arat ca o cioar neagr? Dupree scutur din
cap a dezaprobare. M tem c nu va putea veni. Nu-mi place s am
spectatori n timp ce lucrez. Fur scenei ceva din intimitatea sa. Fcu
doi pai napoi de lng pat. Acum te rog s te ridici, altfel va trebui s
te mpuc. Nu te-a omor, dar te asigur c rana va fi ct se poate de
dureroas.
Celeste de Clement ezit, apoi i cobor uurel picioarele din pat
i se ridic.
Ce se ntmpl?
Dansatorul vntului. Nu te-ai inut de promisiune, iar
ceteanul Marat este foarte suprat pe dumneata.
Nu mi-l poi lua.
O, ba da, sigur c pot. Unde este?
A
Nu am s-i spun. n curnd ai s te perpeleti ca un pui la
frigare. Zmbi ncreztoare. Suntem n Spania, i m bucur de
protecie din partea unor persoane sus-puse.
Un colonel nu e aa de sus-pus, iar protecia lui nu-i va fi de
nici un ajutor n San Isadoro.
Zmbetul ei ovi.
Eti foarte bine informat. Ridic din umeri. O s se ntoarc n
curnd.
Dar nu destul de repede. Dupree se ddu n lturi i-i fcu un
gest cu mna s o ia naintea lui. Cred c o s mergem jos, n salon.
Am acolo o pies de mobilier care s-ar putea dovedi util.
Marchiza l privi mnioas, apoi se ntoarse i prsi odaia cu
pai mari.
Dupree o urm ndeaproape, cu ochii la spatele ei drept i
nepat. Marchiza avea curaj, gndi el cu satisfacie. O femeie plin de
curaj era ntotdeauna o provocare mult mai mare.
Nu-i voi spune unde este, repet ea, peste umr. Ai putea
foarte bine s te ntorci la acel canaille i s-i spui c ai dat gre.
Nu am s dau gre. Dupree mergea n jos, pe hol, n urma ei. Ai
s-mi spui. Ai s m implori s te las s-mi spui.
l privi fix n ochi, cu nencredere.
Glumeti.
Dupree ddu dezaprobator din cap.
O, nu.
Zmbi.
Eu nu glumesc niciodat.
Femeia ncepuse iari s plng.
l implora s-l lase s-i spun unde ascunsese Dansatorul
vntului.
l implora s o elibereze din ntuneric.
Dupree zmbi n timp ce duse paharul cu vin n dreptul buzelor i
se ls pe spate, n scaunul pe care l luase din salon, ca s se
tolneasc confortabil pe verand. Aici se putea bucura de aerul
proaspt i putea privi oraul, sunetele ns, care veneau dinspre
salon, tot se auzeau.
Te rog, nu pot... ncepu s suspine. Merde, nu pot suporta.
n curnd i va da voie s-i ofere informaia pe care o dorea.
ncepuse s se plictiseasc de misiunea aceasta. Femeia era nfrnt
nc de acum dou zile, iar curajul nu-i dduse vigoarea pe care o
sperase Dupree. Fusese la fel de simplu cu ea precum fusese i cu
celelalte, i i datora aceast victorie, ca i pe celelalte, mamei sale.
Ea i artase secretul de a domina un suflet.
Biciul era o arm cu care puteai da startul, fierul nroit era
suprtor, ns ntunericul...
Aa, ntunericul era stpnul absolut al disciplinei.
Nu era nici-o lumnare n felinarele atrnate la poarta din fier
forjat. Nu plpia nici-o lumin n spatele ferestrelor arcuite ale casei.
Juliette simi un amestec de groaz i nerbdare, n timp ce
ncerca s-i in firea n faa porii din fier a micii csue cochete. n
curnd avea s se sfreasc. Avea s o ntlneasc pe mama ei i
avea s recupereze comoara pe care Celeste o furase. Mama ei avea
s fie furioas pe ea i avea s-i arunce vorbe care aveau s taie i s
nepe. Dieu, de ce oare o deranja comportamentul sta, dup atia
ani?
Jean Marc i arunc o privire n timp ce descleca.
Am putea merge la un han i s avem rbdare pn mine...
Vreau s o facem acum. l ntrerupse ca. Vreau s terminm
odat.
Casa pare abandonat.
Jean Marc o ridic pe Juliette i o ddu jos de pe iapa ei, i leg
amndoi caii de trunchiul arborelui de plut care cretea la dreapta
porii care ddea spre curte. ncerc poarta, iar aceasta se deschise
fr vreun efort.
Straniu, poarta e descuiat.
Juliette l urm n curte. Vila arta, ntr-adevr abandonat, gndi
ea. Cu toate acestea, dei era prea ntuneric ca s poat vedea ceva,
curtea nu prea nengrijit, iar fntna cu mozaic verde i alb, din
centru, continua s mprtie apa ntr-o cascad cuminte, n bazinul
adnc de dedesubt. Se duse lng fntn, privind n sus ctre
ferestrele ntunecate ale
A
casei. i scufund mna n ap i scoase un pumn de ap, cu
micri lenee, lsnd picturile s i se scurg printre degete.
i dac a plecat?
Atunci mergem dup ea. Aprinse felinarul pe care l avea n
mn. Dar ca s facem asta, trebuie mai nti s aflm ncotro a luat-
o. Hai s vedem dac mai e vreun servitor... Doamne, ce s-a
ntmplat?
Juliette privea ngrozit n apa din bazinul fntnii.
Marguerite! Avu impresia c ipase, ns sunetul i ieise din
gt ca un horcit necat. Aproape c am atins-o. Marguerite...
Jean Marc se mai apropie cu un pas, i lumina felinarului ncepu
s joace deasupra pnzei curate a apei.
Marguerite Duclos sttea dreapt n fntn i numai prul i
plutea la suprafa, ca nite fii de alge. Era la nici zece centimetri
de unde i cufundase Juliette mna, cu ochii deschii i privirea
pierdut, i cu rochia ei neagr umflat mprejurul corpului eapn.
Aproape c am atins-o, repet Juliette ncremenit de uimire.
Jean Marc o trase pe Juliette ndrt.
Cred c cel mai bine ar fi s te ntorci n strad i s m atepi
acolo.
De ce?
Privirea i alunec spre chipul lui i i rspunse singur la
ntrebare:
Crezi c a fost ucis.
O fntn nu este un loc prea obinuit n care s moar o
femeie. Se ntoarse ctre u.
Vin cu tine. Juliette arunc o privire napoi, ctre prul care
plutea pe ap, i se nfior.
Nu. Ridic felinarul, i lumina strpunse umbrele din curte.
Unde duc aleile de pe flecare parte a casei?
Ctre veranda din dosul casei, care are vederea ctre muni i
ctre ora. Bunicului meu i plcea s stea uneori acolo.
Jean Marc ncerc mnerul uii de la intrare i aceasta se
deschise fr vreun efort.
Dac nu vrei s te ntorci n strad, mcar rmi aici. Nu tiu
ce am s descopr nuntru.
Mama ei. i era team c o s o gseasc pe mama ei moart,
realiz Juliette. Jean Marc alunec n deplin linite n cas i nchise
ua fr niciun zgomot.
Juliette se uit fix la fntn. Nu pricepea sentimentul de
pierdere care o ncerca. Marguerite i fusese teribil de antipatic, cu
toate acestea facea parte din copilria ei, se simea de parc i-ar fi
fost furat o bucat din trecutul su.
Draga de mine, nu pot da crezare unei asemenea ntmplri.
Juliette se ntoarse cu faa ctre aripa de apus a curii.
Dupree.
Nu-i venea a-i crede ochilor. La fel de dispreuitor i elegant ca
i ultima oar cnd l vzuse la mnstire, sttea la buza aleii i era
evident c abia venise din spatele casei. Avea un felinar ntr-o mn i
un revolver n cealalt. Era ndreptat ctre inima ei.
Mai fcu un pas i i zmbi.
Viaa este cu adevrat extraordinar, nu-i aa? i eu
A
care credeam c plcerea mea se sfrise. mi poi explica cum
se ntmpl s dau peste dumneata chiar aici?
Juliette nu rspunse.
Nu, nu am s mai suport nc o dat nesupunerea dumitale,
cetean Juliette.
Marchiza este mama mea.
i crezi c iubita dumitale mam dorea s-i mpart averea cu
tine? Ddu dezaprobator din cap. M tem c s-a rzgndit i c mi-a
oferit mie Dansatorul vntului, n schimb, ncuviin cu o micare a
capului ctre cufrul de stejar dintre umbre. ntr-adevr, m-a
ncredinat pe mine s o scap de el.
Mini.

O, nu. A ngenuncheat pe podea, n faa mea, i m-a implorat
s iau Dansatorul vntului. Mi-a oferit corpul ei i s-a pus ntrutotul la
dispoziia mea, numai s-l accept. Normal c nu am putut-o refuza.
Amintirea l fcu s zmbeasc. Am lsat-o s-mi fac pe plac, de mai
multe ori.
Ai omort-o pe Marguerite.
Acum patru zile. Nu aveam nevoie de ea. Cltin din cap.
Spune-mi, eti singur?
Da.
Nu cred c alt femeie ar fi n stare s vin nensoit pn
aici, ns tu ai un curaj pe care nu l-am mai ntlnit la alte femei. i
mama ta a dovedit un curaj nemaipomenit. Vrei s o vezi? E n sala de
mese de lng verand.
Am de ales?
Nu. Fcu un gest cu revolverul. Intr n cas.
Pentru un moment se uit fix la el. Apoi se ntoarse i o pomi
ctre ua cu cadru de alam de la intrare i o deschise. Dac reuea
s-l fac pe Dupree s vorbeasc n continuare, poate c Jean Marc ar
fi auzit i ar fi fost prevenit.
De ce ai pus-o pe Marguerite n fntn?
Dupree o urm n antreul cel mare.
Din cauza duhorii. Mi-am dat seama c am s stau aici cteva
zile. Nu avea nici un rost s ncarc aerul i s-mi fac ederea
neplcut. tii, m-am gndit mult la tine dup ce ne-am desprit. Mi-
a fcut o adevrat plcere s te cunosc.
Am neles c ai pus i un pre pe aceast ntlnire.
Dupree chicoti n timp ce-i fcu un semn cu revolverul nspre
salonul cel mare din stnga antreului.
Ce copil detept eti! ntr-adevr, nu am putut suporta
desprirea fr s ncerc s te aduc napoi. Spune-mi, cum o chema
pe putoaica care a evadat mpreun cu tine?
Juliette nu rspunse.
Loialitatea. Ce virtute nemaipomenit! Dar am s dau de ea, s
tii. A lsat n urm o podoab care-i seamn leit.
Juliette ncremeni.
Medalionul?
Am descoperit de curnd miniatura, ns am s-i gsesc un
rost cnd am s m ntorc.
Intrar n salon, iar Juliette se opri n pragul uii. i amintea vag
de aceast odaie. Sttuse numai cteva luni n aceast cas i primise
mai mereu masa sus, n odaia copiilor. Masa lung, de mahon, era
sculptat cu un model complicat, cu flori, iar cele douzeci de scaune
din mahon aveau perne din brocart, rou aprins. Un bufet drgu din
mahon ocupa una dintre laturile odii, iar un cufr sculptat cu acelai
talent ca i masa cea lung era aezat lng cele dou ui nalte care
se deschideau ctre verand.
Nu-i aa c e o odaie ncnttoare? Dupree o ndemn s
mearg ctre ua din captul ndeprtat al ncperii.
Am petrecut aici multe ore fericite. Aez felinarul pe mas i
deschise larg uile. Vino. Haide s admirm minunata panoram
asupra oraului. O trase afar, lng balustrada joas de piatr, i
Juliette privi lung n josul dealului abrupt i bolovnos, ctre luminile
Andorrei, la mai bine de jumtate de kilometru deprtare.
Unde e mama mea?
i zmbi.
Nu o auzi? Eu o aud. Ia ascult. Nu auzea nimic n afar de
vntul care fia n timp ce se rostogolea n josul dealului, printre
pini.
Nu. Fitul nu venea dinspre copaci, ci dinspre salon.
A
i ntoarse ncet capul i privi ctre uile franuzeti.
Da, spuse Dupree ncetior. Te ateapt. Mna lui o strnse de
bra i o mpinse nspre salon, oprindu-se n dreptul uilor.
Acum las-i urechile s-i cluzeasc drumul.
Se auzi iari fitul, i mai tare, i mai aproape.
Dinspre cufrul cu model complicat din stnga uilor dinspre
verand.
Cufrul de mahon avea cam un metru i jumtate lungime i
puin peste un metru nlime, i sclipea de frumusee n lumina
plpitoare a lumnrii.
Se auzi iari fitul, precum frunzele toamnei suflate de vnt.
Deschide-l. Ochii lui Dupree erau aintii cu lcomie asupra
chipului ei. Ateapt.
Juliette nghii i se apropie cu greutate de cufr.
Se auzi iari fitul.
Dupree i fcu semn cu revolverul.
ntinse ncet mna n jos i trase n sus de capac.
ip.
Ls capacul s cad.
Ce...
iptul nbuit al lui Dupree, din spatele ei, o scutur din
nmrmurirea de groaz n care o aruncase scena la care asistase. Se
ntoarse pe clcie, n timp ce Jean Marc, cu braul ncolcit n jurul
gtului lui Dupree, l trgea prin uile deschise ale verandei.
Ochii lui Dupree preau c-i ies din orbite, ncercnd s respire.
Vru s ridice revolverul, ns braul lui Jean Marc se strnse mprejurul
lui, i smulse pistolul din mn i l trase nspre balustrada de piatr.
Dupree ntoarse capul i l privi mnios pe Jean Marc.
Te-am mai vzut i alt dat, la Convenie. Eti Andreas. Am s
te tin minte. Nu am s uit...
S-i aduci aminte de mine cnd ai s fii n iad.
Jean Marc aps revolverul ntr-o parte a corpului lui Dupree i
aps pe trgaci.
Dupree scoase un urlet grozav.
Juliette se nfior. Nu mai auzise nicicnd ceva asemntor cu
urletul acela nalt care i strpungea urechile, un amestec animalic de
mnie, turbare i frustrare.
Jean Marc ridic corpul plpnd al lui Dupree peste balustrad i-l
rostogoli peste margine.
Juliette se ndrept ncet ctre balustrad i se uit peste
margine. Dupree rmsese nemicat i tcut pe panta stn- coas, la
o sut de metri mai jos.
E mort? ntreb ea cu un glas ovielnic.
Dac nu e nc mort, o s fie n curnd. Sngera ca un porc
njunghiat, iar prpastia aceea e destul de abrupt ca s omoare un
om.
Nu e un om, e un monstru. Juliette nchise ochii. Am tiut nc
de la mnstire...
De la mnstire?
Dupree a fost.
Jean Marc ddu cu putere din cap.
a
tiam eu c l-am recunoscut. nseamn c l-a trimis Marat.
Ddu din cap i deschise ochii.
Mama mea e n cufrul acela.
M-am temut c o s fie acolo. Eram pe verand cnd v-am
auzit intrnd n salon i m-am ascuns pe lng peretele casei cnd te-
a tras aici dup el. O cuprinse dintr-odat cu braele i o strnse cu
putere. Mi-a fost team s ncerc s-l dobor ct timp a inut revolverul
lng corpul tu. A trebuit s atept pn ce i-a distras ceva atenia.
Braele Juliettei atrnau inerte pe lng corp i alunecar dintr-
odat n jurul lui Jean Marc i se apuc cu nverunare de el.
A vrut s o vd.
Minile lui Jean Marc i alintau ncet spatele.
t.
A fost dintotdeauna foarte frumoas. Acum nu mai e
frumoas... Juliette ncepu s tremure involuntar. St acolo, n cufrul
acela. E dezbrcat i sunt o grmad de erpi i de gndaci care
colcie mprejurul ei. Prin pr, prin gur...
Doamne, Maica Domnului!
Jean Marc o inu strns, apoi o ddu uor la o parte i adug:
O s-i fie bine dac te las un pic singur?
Juliette deschise ochii.
Unde te duci?
La mama ta.
Se ntoarse i iei de pe verand.
Palmele Juliettei se ncletar pe balustrada aspr, de piatr,
cnd auzi cufrul deschizndu-se iari. Auzi blestemul murmurat de
Jean Marc printre dini, apoi sunete de micare.
Zece minute mai trziu, Jean Marc se ntoarse pe verand.
Vino cu mine.
l fix un moment cu privirea, ncremenit de mirare, apoi l ls
s-i ndrume paii prin cas i apoi n sus pe scri.
Unde mergem?
Jean Marc deschise ua din captul scrilor.
Vreau s te uii la mama ta.
Nu! ncerc s se trag napoi. Nu nc o dat. Nu vreau...
Uit-te la ea! O mpinse n odaie i o prinse de umeri, de la
spate. Fir-ar s fie, nu vreau s i-o aminteti n felul acela, pentru tot
restul vieii. Ai destule amintiri urte acum.
Mama ei era ntins pe pat, acoperit cu un cearaf alb de
mtase. Avea ochii i gura nchise i, dei era tras la fa, avea un
chip linitit. Cu siguran c-i dorise din toat inima s moar, n
aceste ultime zile, se gndi Juliette posomort.
Cum a murit? Din cauza erpilor?
erpii erau inofensivi, spuse Jean Marc. A njunghiat-o.
O! Ar fi trebuit s fac ceva, dar nu-i trecea prin cap ce ar fi
putut fi acel lucru. nmormntarea. Ar trebui s merg la preot i s
aranjez...
Nu. Jean Marc scutur dezaprobator din cap. Nu ne putem
permite s fim gsii aici. Numai faptul c suntem francezi o s-i
ncurajeze s inventeze vreun motiv ca s ne arunce n temni. O s
ne oprim la biseric i o s lsm un bilet i nite bani pentru preot, cu
instruciuni precise.
Juliette i mai arunc o privire mamei ei nainte de a se ntoarce
cu spatele.
Cum crezi tu c e mai bine. Acum putem pleca?
Jean Marc ezit.
n curnd. Mai las-mi puin timp ca s caut statuia.
E ntr-un cufr din curte, spuse Juliette. Se pregtea s plece
cnd am ajuns noi. Cred c tocmai terminase... Fu nevoit s se
opreasc i s-i dreag glasul. A vrea s plec chiar acum, te rog.
Jean Marc o lu de bra i o conduse afar din ncpere, n jos pe
scri i afar din cas.
Du-te la cai, spuse el cu blndee. M duc s m asigur c
statuia e n cufr i am s vin i eu ntr-o secund.
Aprob din cap i travers curtea, cu grij s evite fntna. Jean
Marc i se altur peste cteva minute i leg cufrul n care se afla
Dansatorul vntului la spatele armsarului.
Avea o privire preocupat cnd o ridic pe aua iapei.
Dupree este mort.
Juliette se cutremur.
Un diavol ca el poate muri vreodat?
Nu te mai gndi la el.
Jean Marc pocni iapa cu hurile lui peste coapse, apoi i
ndemn armsarul la trap.
Nu te mai gndi la nimic, adug el.
Merser jumtate de noapte clare, nspre coast.
O s ne odihnim aici pn n zori.
Jean Marc o ddu jos de pe cal.
Merde, eti ngheat, adug el. De ce nu mi-ai spus? O
nfur mai strns cu haina, apoi o strnse ntr-o ptur. Rmi aici
pn gsesc lemne pentru foc.
Nu am simit frigul.
Juliette se culcui n ptur contient numai pe jumtate de
frigul care i se strecura prin oase. Nici nu se compara cu gheaa de pe
dinuntru.
Pmntul era acoperit cu pietre i lipsit de orice urm de
vegetaie, iar noaptea era aspr i lipsit de stele. Auzea urletul
vntului prin trectorile munilor negri-albstrii, cu vrfuri ascuite,
dinspre miaznoapte.
Dupree uriae la fel cnd l mpucase Jean Marc.
Vino aici.
Ridic privirea i l vzu pe Jean Marc, aezat chiar n faa ei. i
deschise haina i, pentru un moment, o umfl vntul i i fcu nite
aripi mari, ca de vultur.
Catifea neagr.
Aa arta prima oar cnd l vzuse, gndi ea ameit. Apoi
ngenunche, o lu n brae i o nconjur cu sigurana aripilor lui.
Dispru un pic din gheaa care i intrase n oase, apoi se topi cu
totul.
Focul...
Am s fac focul dup ce adormi. Cred c acum ai nevoie de
asta.
i ngrop chipul n umrul lui.
Nu m-a iubit, tii? I-am stat mereu n cale. Cnd eram foarte
mic, mi spuneam n fiecare sear, nainte s adorm: Mine o s m
prseasc. Mine... . Scutur din cap. Singurul motiv pentru care m-
a suportat a fost acela c a sperat s-i poat oferi un fiu tatlui meu.
Jean Marc i strnse braele n jurul ei.
Nu credeam c mai conta pentru mine. Tcu, gnditoare. Dar
cred c nsemna ceva, atlfel nu m-a simi att de... goal.
a mi amintesc de ea, cnd eram la curte. Era att de frumoas,
nct toat lumea voia s ntind mna i s o ating. Regina i sruta
mna i i spunea c este ncnttoare. Obinuiam s m holbez la ea
i s m ntreb...
Ce te ntrebai?
Cum de nu vedeau c era goal pe dinuntru.
Se ncrunt.
Dar probabil c era cte ceva pentru fiecare, continu ea.
Poate c nu putea simi nimic pentru mine. Nu am fost niciodat un
copil adorabil.
Dar erai copilul ei. Jean Marc o legn nainte i napoi cu o
blndee aspr. Ar fi trebuit s fie de ajuns.
Eram aa de sigur de toate lucrurile. Credeam c nu am
nevoie de nimeni i de nimic, n afar de picturile mele. Acum nu mai
sunt sigur de nimic.
Mine ai s fii din nou tu nsi.
*
Oare? M simt teribil de straniu. Singur. Acum nu mai am pe
nimeni n afar de Catherine, iar ea se ndeprteaz de mine.
Prostii. nc te mai iubete.
Adescoperit ceva... nchise ochii.
Jean Marc i aez uor obrazul pe curba umrului ei.
Nu ar fi trebuit s te duc acolo. Dupree te-ar fi putut omor.
Nu m-ai fi putut opri. Era mama mea i nu i-a fi permis s fure
ceva ce era al reginei. Regina a fost singura persoan de la Versailles
care s-a purtat frumos cu mine. A fost tot ce am avut anii ia. Cred
c... nseamn c o iubesc, Jean Marc. Rse zgomotos. Nu am
recunoscut niciodat pn acum c a iubi pe cineva. Mi-a fost
ntotdeauna fric.
Fric?
Dragostea doare...
Juliette ar fi vrut s nu mai urle vntul. Sunetul acela o facea s
se simt goal pe dinuntru.
Nu vreau s o iubesc. Nu e straniu s iubeti pe cineva care nu
te iubete cu adevrat? Ai crede c viaa e ceva mai dreapt i c nu
ar permite s se ntmple aa ceva. i totul e numai din vina mea.
Chiar i atunci cnd eram mic tiam c nu ar fi trebuit s iubesc un
flutura.
Cteodat nu te poi abine s nu iubeti pe cine nu trebuie.
Abia de-l mai auzi.
Ai spus c unui flutura nu ar trebui s i se permit s
guverneze cea mai mare ar din Europa. Ei bine, acum nu o mai
guverneaz, nu? Lacrimile i curgeau iari pe obraji i le terse
repede pe cmaa lui. Nici nu tiu de ce plng. Presupun c n
gndurile mele mama i regina se tot amestec. E o prostie s plng.
Nu am niciun motiv. Nu m pot atepta la dragoste din partea reginei,
iar mama nici mcar nu m-a plcut. Vezi ce neghioab sunt?
Jean Marc nu rspunse, o strnse doar n brae i i mngie cu
blndee buclele, pn cnd, n sfrit, adormi.
Dupree auzi un tropot printre pietre i panica l trezi pe de-a-
ntregul. Gndacii. O s-l prind gndacii.
Se ntoarse pe o parte, pe piatr i apoi ip n agonie.
Osul i ieise din umr i strlucea alb n lumina lunii.
Sngele i se scurgea din rana de la old.
Murea.
Auzi iari tropotul.
Nu, nu putea muri. Dac rmnea nemicat, aveau s-l
npdeasc. Prin gur, prin pr...
i strnse partea din spate a cmii ca un dop i i-o ndes n
ran.
Iari durere.
Deschise gura i url.
Agonia i strbtu chipul, ceva n falca sa era strivit.
ncepu s se trasc spre pmntul afnat de sub copaci,
departe de gndacii care forfoteau pe sub pietre.
Piciorul stng era fracturat; amei din pricina durerii care se
strni cnd ncepu s-i trag piciorul dup el, peste pmntul
hrtopit.
Nu se mai putea opri.
Ajunse la copaci i se ntinse gemnd din pricina mniei i a
durerii. De ce-i fcuse oare mama sa un asemenea lucru, cnd el nu
voise dect s-i fac pe plac?
Nu, de data asta nu fusese vina mamei lui. Fusese vina celorlali.
Auzi iari tropotul. Chiar erau acolo, sau era doar imaginaia lui,
care-i juca feste? Nu conta. Nu putea risca. ncepu s urce dealul.
Lumin. Trebuia s ajung la lumin. Nu or s vin dup el la lumin.
Nu putea muri acolo, la ntuneric.
Cunotea prea bine creaturile ntunericului.
Dac rmnea nemicat, aveau s-l caute i s-l devoreze.
\/redeam ca o s ne ntoarcem la Cannes, Jean Marc.
Minile Juliettei strnser balustrada bordajului n timp ce se uita
lung la turlele nalte i rotunde ale splendidului castel aezat ca o
bijuterie pe insula de dincolo de pupa Izbndei.
I-am spus Catherinei c trecem pe la Vasaro nainte de a ne
ntoarce la Paris. Ce cutm aici, pe Ile du Lion?
Jean Marc se ntoarse s se uite la marinarii care coborau brcile
cele lungi pe marea nvolburat.
Sunt unele lucruri pe care trebuie s le mpachetez i s le iau
de aici. Mobilele, jurnalele, picturile tatlui meu.
De ce?
Pentru ca nu am s risc s le las pe mna tlharilor, cnd se
vor hotr s-mi ia castelul.
Privirea Juliettei alunec spre chipul lui i ntreb:
Eti aa de sigur c asta se va ntmpla?
Jean Marc ncuviin cu o micare a capului.
O s vin timpul. Pe continent e o adevrat nebunie, i e din
ce n ce mai ru pe zi ce trece.
Atunci de ce mai stai?
E ara n care m-am nscut. Continuu s sper c... Scutur
dezaprobator din cap. Dar nu am s m prefac c sunt orb n faa
realitii, numai pentru c vreau s rmn aici. Familia trebuie s
supravieuiasc, chiar dac piere totul din jurul ei.
Juliette i studie expresia chipului.
A
Familia. De aceea i doreti un copil de la mine. i doreti un
copil care s duc mai departe familia Andreas.
Poate c da.
Dar nu ar fi de niciun folos. Copilul nu ar purta numele
Andreas.
Se uitar fix unul la altul.
E adevrat. Ar trebui fcute unele mici modificri.
i apoi, tim foarte bine amndoi c nu port un copil.
Jean Marc schi un zmbet.
Aa e. Cu toate acestea, nu putem ti ce ne rezerv ziua de
mine.
Mai privi o dat, lung, spre castel.
Vrei s vii i tu cu mine, la rm? Castelul a fost nchis cnd a
murit tatl meu i nu mai e niciun servitor care s te ajute s te simi
confortabil.
Juliette fu surprins de felul abrupt n care schimbase subiectul.
Ct timp acostm?
Cteva ore. Vreau s supraveghez ncrcatul, ca s m asigur
c nu rmne n urm niciunul dintre lucrurile valoroase pentru mine.
Da, spuse ea ncetior. Vreau s merg la rm.
Grdina de trandafiri prin care trecur n drumul spre castelul n
care crescuse Jean Marc era un desi slbticit, ncurcat i plin de epi
De ce ai nchis casa dup moartea tatlui tu? ntreb Juliette.
Pentru c nu stteam dect foarte rar aici. Mi-era mult mai la
ndemn s-mi cumpr o cas n Marsilia i s-mi vd de afaceri de
acolo.
E att de frumos aici. Privi lung la mulimea de crrui i
fntni graioase ce mpodobeau grdina care se ntindea pn ht
departe, la apa sclipitoare, verde-albstrie, a golfului Lion.
Grdina aceasta trebuie s fi fost foarte drgu, la vremea ei.
Jean Marc ddu aprobator din cap.
Era una dintre cele mai frumoase din ntreaga Fran. De fapt,
grdina este chiar mai veche dect castelul. A fost proiectat de
Sanchia Andreas, n 1511, cnd a fost achiziionat insula pentru
prima dat. Castelul a fost construit dup aceea. Urc treptele de
piatr i vr cheia cea mare, de aram, n ncuietoare, nainte de a-l
chema napoi pe cpitanul De Laux, strignd la el peste umr:
Mai nti Salonul de Jad, Simon. E la dreapta ta. Ai grij ca
oamenii s mpacheteze totul cu grij.
Vrei s ncrcm i mobilele pe vas? ntreb Simon.
Totul. Nu lsm n urm nimic din ce poate fi transportat.
Aa deci, de-aia nu mi-ai permis s angajez din La Escala o
ncrctur pentru ntoarcere. Mobilele au s ocupe ntreaga cal.
Simon se ntoarse i ncepu s dea ordine oamenilor care se
czneau s-l ajung din urm, prin grdin.
Juliette l urm pe Jean Marc n castel, studiind curioas antreul
imens.
Praful i pnzele de pianjen luaser n stpnire vestibulul.
Pnzele ca o dantel diafan nconjuraser lumnrile din candelabru
i mpienjeniser oglinzile veneiene prinse de perei. Murdria
estompase strlucirea ferestrelor ptate, care formau o cupol arcuit
peste ntreg antreul i aruncau pete de lumin descompus, ca nite
curcubee, pe dalele de tec de pe podea.
Jean Marc deschise o u de stejar, sculptat cu un minunat
decor.
Acesta este biroul tatlui meu. Aici sunt cteva jurnale pe care
vreau s le mpachetez eu nsumi.
Juliette l urm n odaie i nchise ua. Aprur iari praful i
pnzele de pianjen, dei tot mobilierul cptuit cu perne era acoperit
cu buci mari de oland.
Jean Marc privea fix pictura de deasupra emineului.
Femeia din portret purta o rochie albastr, din satin, cu fuste
largi. Avea trsturi clasice, perfecte, i o nfiare zvelt, dar
voluptoas. Genele lungi i negre acopereau ochii adnci i albatri,
iar prul i era strns ntr-o coafur care fusese la mod pe vremea
cnd mama Juliettei o dusese pentru prima oar la Versailles.
Nu se poate s fi fost att de frumoas, spuse Juliette cu
convingere. Artistul a rsfat-o. Profesoara mea, doamna Vigee Le
Brun, fcea mereu aa cu subiecii dnsei. Ea s fi pictat i tabloul
acesta?
Nu.
Cine e?
Charlotte. Privirea lui Jean Marc nu prsi nici-o clip tabloul. A
fost pictat de unul dintre amanii ei, un brbat pe nume Pierre Kevoir.
Atunci nu-i de mirare c a rsfat-o astfel.
Nu e nici un rsfat. Era mult mai frumoas de att.
A9 A
Chiar aa? Inaint i se opri n faa tabloului. nseamn c era
chiar mai frumoas dect mama mea. i tatl tu nu tia c artistul
era amantul ei?
Ba tia. tia despre toi. Nu fcea mari eforturi s-i ascund
escapadele. Jean Marc i dezlipi, ntr-un trziu, privirea de la tablou i
se duse la biroul din cellalt capt al odii. Jurnalele sunt n sertarul...
De ce pstra tabloul aici?
Pentru c o iubea. Spunea c era cel mai frumos lucru pe care
l avea i voia s aib tot timpul lng el chipul i asemnarea ei.
Mama mea a murit cnd eu aveam cinci ani, iar tatl meu a ntlnit-o
pe Charlotte dAbois doi ani mai trziu. A implorat-o s-l accepte ca
brbat, dar ea nu a fost niciodat asemeni celorlalte femei. Nu gsea
niciun sens n a se ncurca cu rigorile unei csnicii i se bucura de
plcerile vieii de curtezan. Jean Marc strmb din buze. Cu toate
acestea, se bucura i de puterea pe care i-o confereau banii, aa c a
acceptat s-i fie metres. Cuvintele lui Jean Marc ieeau n hopuri, n
timp ce scoase patru jurnale mari din sertarul de sus al biroului. Nu-i
psa de faptul c se culca cu Kevoir.
Ce straniu, spuse Juliette. nseamn c nu-i semna deloc.
Cred c ie i-ar psa foarte tare dac te-ar nela vreo femeie pe care
ai iubi-o.
Ct de perspicace eti! Vocea lui nu avea nici-o intonaie, i
spuse acestea n timp ce se duse n dreptul bibliotecii i trase dou
volume de pe rafturi. Le puse pe birou. Dar, de vreme ce acest lucru
nu are s se ntmple, nu trebuie s ne gndim la aa ceva. Nu am de
gnd nici s te mpart cu careva, nici s cad n capcana iubirii fa de
tine, Juliette.
Juliette simi un junghi de durere n timp ce ddu repede din cap.
Sigur c da, era numai o remarc. i arunc privirea n spate,
ctre tablou. Nu are nici-o expresie pe chip. Era cumva o femeie rece?
A
Nu i n pat. l nela pe tatl meu cu jumtate dintre brbaii
Marsiliei.
i n afara patului?
Da. Jean Marc merse n dreptul piedestalului de lng
fereastr, aduse lebda de cristal i o aez cu grij pe birou, lng
Jurnale. Foarte rece.
Ce s-a ntmplat dup ce te-ai ntors din Jamaica?
De ce-mi pui asemenea ntrebri? Zmbi maliios. Nu ai caietul
de schie sau creionul n mn.
Pentru c vreau s tiu.
Trnti deodat sertarul biroului.
Cnd m-am ntors am descoperit c, n urm cu dou luni,
plecase n Grecia cu amantul ei de la acea vreme, Jacques Leton. De
mai mult timp furase din fondurile companiei i i ddea banii lui
Leton. Toat lumea tia asta, mai puin tatl meu. De asta aranjase s
plec mpreun cu Basteau pe corabia cu sclavi. Vocea cptase un ton
aspru. L-a fcut pe tatl meu s par un neghiob. Am plecat n
urmrirea lor.
Privirea Juliettei rmase aintit pe chipul lui.
n Grecia?
Da. L-am provocat la duel pe Leton i l-am omort, ns
Charlotte nu se sturase nc de el, aa c s-a simit nelat. A decis
c trebuia s fiu pedepsit.
n ce fel?
S-a ntors la tatl meu i l-a implorat s o ierte.
Juliette l privi nencreztoare.
i el a primit-o napoi?
Fr niciun cuvnt de ocar. Zmbi amar. i-am spus deja c l
controla pe tatl meu. Patru luni mai trziu, s-a cstorit cu el. A
ncercat s-l conving s m dezmoteneasc, ns el nu a fost de
acord dect cu decizia de a m da afar.
Mi-a spus c nu o nelegeam pe Charlotte i c am fi fost cu toii
mai fericii dac a pleca n Italia, la Universitatea din Padova.
Charlotte a murit doi ani mai trziu, iar eu m-am ntors acas. Se uit
la Juliette. Mulumit? n sfrit, mi-ai
A
smuls toate secretele. i face plcere?
Nu. Ar fi vrut s ntind mna i s-l consoleze, ns el se
retrsese iari n spatele barierei lui sclipitoare. Ai... inut la ea?
Cnd eram mic, eram convins c e o fiin magic, aa cum
credea i tatl meu. ns am aflat curnd adevrul.
Aflase despre durere i despre trdare i despre faptul c era
neputincios n faa furtunilor pe care le strnea Charlotte dAbois.
Chiar i acum, dup atia ani, vedea toate aceste sentimente care
nc ardeau n el.
Nu neleg cum de a putut s o accepte napoi.
Eu neleg. Era un vistor. O vedea numai aa cum i-o dorea.
Jean Marc trase adnc aer n piept. Tatl meu spunea ntotdeauna c
nu-l puteam nelege pentru c eram prea ancorat n realitate ca s
pot visa. Ei bine, Dumnezeu s m pzeasc de vistorii de pe lumea
asta.
Nu te-a neles, spuse Juliette ncetior. Cred c i tu ai vise,
ns le domini n loc s te lai dominat de ele.
Prostii. Nu sunt un vistor. Ai dreptate, tatl meu i cu mine nu
semnm deloc. Travers salonul i se ndrept spre u. Cred numai
n ce pot vedea i atinge. ncuie ua. Iar n acest moment mi-a dori
tare mult s te vd i s te ating pe tine, Juliette. Vrei, te rog, s-i
desfaci rochia?
Se uit fix la el, uimit.
Acum?
Jean Marc i zmbi cu ndrzneal.
De ce nu? mi nchipui cum ar fi s te am ntr-un loc care nu se
mic la fiecare val. i scoase haina i o arunc pe birou, acoperind
pe jumtate lebda din cristal. ngduie-mi acest capriciu.
ncepuse s cread c Jean Marc nu aciona dect arareori din
impuls. Aa c trebuia s existe un motiv pentru care dorea s fac
dragoste cu ea n aceast ncpere. Era probabil ceva legat de durerea
crud pe care o simea n el.
Jean Marc se apropia de ea.
Ai vreo obiecie?
Juliette ddu din cap c nu, n timp ce privirea se aga de a lui.
Nu, opti ea. Nu am nici-o obiecie, Jean Marc.
Simea tensiunea care venea dinspre el i care o nvluia n
puterea sa. i ddu hainele jos, cu micri sigure i ncete, n cteva
momente rmase nud n faa lui.
Asta vrei? ntreb ea ncet
Da. Privirea lui o cercet fr grab. Oricare i-ar fi fost intenia,
tia c o dorea. Vedea linia groas a brbiei lui care se iea prin
pantalonii netezi i confortabili, dilatarea abia perceptibil a nrilor,
roeaa care i ntuneca umerii nali ai obrajilor. tia, i tocmai asta o
aprindea i o facea s-i rspund.
Da, exact asta mi doresc.
Nu o atingea dect cu ochii. Cu toatea acestea, era de ajuns c
s o fac s simt un fior fierbinte strbtndu-i trupul. i mai mult
dect att.
Du-te i ntinde-te pe acel minunat covor de Savonnerie, din
faa emineului, i spuse el. mi nchipui cum ar fi s te vd ncadrat
de culorile acelea deosebite.
Travers ncet biroul i rmase n faa poliei de deasupra
emineului. Rmase cu spatele la el, privind n sus, spre portretul
Charlottei dAbois.
Din pricina ei urai cu atta patim peruca mea? Ai spus c
urti prul blond.
Nu vreau s vorbesc despre Charlotte.
Sttea n spatele ei, iar minile i alunecar i i cuprinser snii.
Juliette trase brusc aer n piept, cnd simi ntre fese ct de tare
se strnise Jean Marc. Privi n jos, s vad nuana mslinie a minilor
lui, n contrast cu carnea ei mult mai deschis la culoare. Minile lui
lsar n urm snii, coborr peste coaste i se oprir pe olduri.
Nu vreau s vorbesc deloc. O inea nemicat, n timp ce se
freca de ea, nainte i napoi. De vreme ce nu vrei s-mi faci pe plac i
s te ntinzi, ce-ar fi s te apleci i s te ii de polia emineului?
i lu minile de pe ea ca s-i ajusteze hainele, apoi se apropie
de ea.
Da, aa e numai bine. i acum picioarele, doar un pic mai
desfcute...
Se nfipse n ea, cu o micare rapid.
Juliette ip i i nfipse degetele n marmura rece, de Pirinei, a
poliei.
Jean Marc rmase nemicat.
Te doare?
Nu.
Juliette nchise ochii, ncercnd s-i liniteasc respiraia.
E doar... diferit.
Tria lui fierbinte n interiorul ei, rceala marmurei sub mini,
corpul lui nvemntat pe lng nuditatea ei. Totul era diferit i
incredibil de tulburtor.
Jean Marc ncepu s se mite ncet, adnc, lsnd-o s-i simt
fiecare centimetru.
S nu mai ipi, spuse el cu un ton grav. Au s te aud cei din
salon.
Degetele lui alunecar n jurul trupului ei i descoperir miezul
sensibil al feminitii ei. i simea respiraia fierbinte n ureche, n timp
ce ncepu s trag uor cu degetul mare i cel arttor.
Nu ai vrea s afle i ei ce-i fac, nu-i aa?
Juliette i muc buzele ca s nu ipe. Senzaiile pe care i le
provoca erau indescriptibile. Simea pieptul lui Jean Marc ridicndu-se
i cznd la loc, pe spatele ei gol, i asprimea cmii de oland, ca o
frecare senzual, n timp ce el se afunda cu slbticie.
Nu ai vrea s tie i ei ct de mult i place. Trase cu dinii de
lobul urechii ei. Cum te mpingi n mine ca s primeti, i s primeti,
i s primeti...
Respiraia i se transformase n suspine, n timp ce-l simea pe
Jean Marc lovind n mruntaiele ei.
Vrei, nu-i aa?
Juliette nu spuse nimic. Nu putea vorbi.
Degetul lui apsa i nvrtea ncetior.
Nu-i aa?
Ba da, rspunse ea cu un suspin abia perceptibil.
Atunci las-mi s-i mai ofer. O mpinse n genunchi, pe covorul
de Savonnerie, astfel nct s se poat sprijini n mini i apoi o urm.
Minile lui i cuprinser snii, frmn- tndu-i, strngndu-i, trgnd
de ei n timp ce se afunda mai adnc.
i ntre timp mi poi spune, se trase napoi, apoi se adnci i
mai tare, ct de mult vrei.
Se mica cu putere, cu asprime, ca i cum ar fi fost cuprins de
frigurile foamei i ale dorinei.
Spune-mi, fir-ar s fie.
Cum... a putea s-i... spun? trase aer n piept, exasperat.
Cnd mi oferi... aa de mult plcere c abia pot respira.
Jean Marc se opri la jumtatea micrii i rmase pe loc.
Doamne, Maica Domnului, trebuia s tiu c ai s-mi faci una
ca asta.
O ntoarse pe covor, cu un brnci uor, i vzu pentru prima oar
expresia de pe chipul lui. Era acolo i chin, i plcere, i frustrare, i
resemnare.
Se mai afund o dat, cu putere, apoi simi un uvoi puternic de
for nfierbntat.
Juliette ip, n timp ce degetele i se nfipser n covor, i nu-i mai
ps ctui de puin dac oamenii lui Simon o auzeau sau nu.
Jean Marc o strnse cu putere la piept, ngropndu-i chipul n
dreptul umrului, n timp ce-i cuprinser pe amndoi spasmele
revrsrii.
De ce? Jean Marc vorbea ncet, n timp ce-i aranja hainele,
apoi se apropie s o ajute s-i lege rochia. De ce ai spus da?
Nu tiu. Juliette nu-l privi. Prea o idee bun, la momentul
respectiv.
S m lai s te tratez ca pe o boarfa pe care am cules-o de pe
docurile Mersiliei? Tonul vocii lui Jean Marc deveni dintr-odat brutal.
A
Aa sunt tratate? nseamn c nu e o via aa de grea. Mie
una mi s-a prut chiar antrenant.
Jean Marc i puse degetele sub barb i i nl chipul, ca s o
priveasc n ochi.
De ce?
Pentru c te-ai purtat frumos cu mine, ct am fost n Andorra,
spuse ea simplu. i buntatea trebuie rspltit. La nceput nu eram
sigur de ce trebuia s faci asta, dar tiam c ai nevoie.
Expresia de pe chipul lui deveni dintr-odat precaut.
i acum crezi c tii?
O pierdeai din vedere pe femeia cu care te luptai i
A
ncepeai s m vezi pe mine, ca atare. i ridic privirea ctre
femeia din tablou. Voiai s m vezi iari ca pe un inamic. Ai crezut c
ai s poi face asta aici. Privirea i reveni la chipul lui. Dar te-ai nelat,
nu-i aa? Ai descoperit c nu m mai poi privi n felul acela.
ntr-adevr. i eliber brbia i i ls minile s alunece de
lng ea. ntr-adevr, m-am nelat. Nu a funcionat.
Juliette se ridic n picioare.
A
Nu-i place cnd te neleg, nu-i aa? i mngie buclele cu
minile-i tremurtoare. Nici mie nu-mi place, m tulbur. Tu m
tulburi. M pomenesc gndindu-m la tine cnd ar trebui, de fapt, s
m gndesc la munca mea. N-am s te mai las s-mi faci asta, Jean
Marc.
Nu? ntreb el i strnse din ochi, concentrndu-i privirea pe
chipul ei. i ce ai de gnd s faci ca s nu se mai ntmple?
Odat ce ne vom ntoarce n Paris nu va mai trebui s avem o...
asociere aa de strns. O s ne vedem fiecare de
A
drumul su. i ntlni privirea. i nu am s-i mai permit s-mi
foloseti corpul. Nu o s existe niciun copil i nu o s-i permit s intri
n patul meu.
Ai de gnd s locuieti n casa mea, dar nu i n patul meu?
Aa ne era nelegerea. Adpostul casei tale i protecie din
partea ta pe o perioad nelimitat, plus dou milioane de lire, n
schimbul Dansatorului vntului. Ai Dansatorul vntului. Imediat ce
ajungem n Paris o s mergem la Cafeneaua Pisicii i le dm banii.
Sunt sigur c pot aranja s-i parvin actul de cumprare de la Maria
Antoaneta. Apoi i poi vedea de treburile tale, iar eu mi vd de ale
mele.
De pictat?
i cobor cu rapiditate genele ca s-i acopere ochii.
Da.
i o s trim mpreun, fr niciun gnd indecent? Ddu
dezaprobator din cap, i zmbetul malefic, pe care l cunotea att de
bine, i lumin chipul. Nu o s mearg, Juliette. Ai un temperament
mult prea puternic, i pasiunea dintre noi e prea mare. Ai s tnjeti
dup toate astea, n mai puin de o sptmn.
Nu. Iar tu nu ai s m forezi, pentru c astfel ar nsemna s
nclci trgul.
Va trebui s punem la ncercare valabilitatea soluiei tale. Jean
Marc se ridic n picioare i se ndrept ctre birou. i-am dat de ales o
dat. Nu am s o mai fac nc o dat.
Tonul vocii era aproape normal cnd adug:
Cred c o s ne cstorim, la momentul potrivit.
Juliette se holb uimit la el.
S ne cstorim?
Aa cum ai subliniat, copilul trebuie s poarte numele de
Andreas. Zmbi. i vreau neaprat s te fac s-mi pori copilul,
Juliette. Tocmai am realizat acest lucru.
Dar i-am spus c nu am nici cea mai mic intenie s... o pomi
ctre u. i-ai ieit de-a binelea din mini.
Nu-mi dai de ales. S-ar putea s fie singura cale de a ctiga
jocul.
Descuie ua.
Juliette.
Se ntoarse s-l priveasc.
Zeflemeaua de pe chipul lui dispruse.
Sper... sper c nu te-am rnit.
Nu i-a permite s m rneti. i ntoarse spatele. Cnd eti
gata s ne ntoarcem la corabie, m gseti n grdin. Cnd ridicm
ancora s pornim spre Cannes?
Nu pornim spre Cannes.
Se ntoarse cu faa ctre el.
Nu ne mai ntoarcem la Vasaro?
Mergem direct la Paris, de la Marsilia. Dac mergem napoi la
Cannes, avem toate ansele ca Franois s-i fi convins pe membrii
Adunrii s sechestreze Izbnda i s confite ncrctura. Fcu o
grimas. Nu am s-mi asum acest risc. Am pierdut deja opt nave din
pricina Republicii.
Dar nu pot sechestra corabia i n Marsilia?
Nu vom acosta n Marsilia. Vom acosta n largul coastei i vom
merge cu brcile pn la rm, cu bagajele i cu statuia.
Duci Dansatorul vntului la Paris?
Vreau s fie tot timpul cu mine. Nu o s bnuiasc nimeni c
in tot timpul statuia la mine.
i unde pleac Izbnda de aici?
Spre portul Charleston, din America, ca s se ntlneasc cu
restul flotei.
l privi fix, gnditoare.
Ai plnuit toate astea nainte de a prsi Parisul.
Orice om trebuie s plnuiasc lucrurile din timp. Zmbi. i
dac tot veni vorba de planificri, ce nume crezi c i s-ar potrivi fiului
meu?
l privi uluit i, pentru prima oar, nesigur. Jean Marc era iste,
de nenduplecat i stabilise un plan care o putea abate de la cursul pe
care i-l stabilise, dac nu se dovedea la fel de istea i de hotrt.
Imposibil.
Un nume ciudat, dar dac insiti, nu o s am nici-o obiecie n
faa...
Sunetul uii care se nchidea n urma ei opri restul conversaiei.
Grozama fusese culeas, iar acum cmpurile de la Vasaro a
se umpluser cu flori de zambile, cassia i narcise. nfloriser i
violetele, dar nu pe cmp. Florile mov-nchis adorau umbra, aa c
straturile se ntindeau pe sub pduricile de portocali i de mslini, iar
culesul avea loc cu cteva ore naintea zorilor, atunci cnd mirosul era
cel mai puternic.
A
n cea de-a doua diminea de cules violete, Fran9ois sttea
lng cotig, supraveghind culegtorii care se micau cu felinare prin
pdurice. Flcrile a zeci de tore umpleau umbrele de lumin, i
fumul negru se ridica n valuri pe sub frunzele verzi ale copacilor
protectori.
Nu-i aa c e minunat?
Se ntoarse i o descoperi pe Catherine, care venea ctre el,
clare pe iapa roaib.
De ce nu ai rmas n pat? Nu e nevoie de amndoi, aa de
diminea.
Eram prea tulburat. Ieri a trebuit s fiu la opronul n care se
extrag esenele, i nu am putut veni s vd cum sunt culese violetele.
Privirea Catherinei cuta prin pdurice, pn l descoperi pe
Michel, care-i facea cu mna. i fcu i ea cu mna i se ntoarse ctre
Franois:
Nu-i aa c e frumos? Felinarele i negura florilor.
Franois zmbi nelegtor.
E frumos. Se scot esenele?
Nu i-a spus Michel? Ai petrecut aa de mult timp mpreun,
am crezut c te-a dus deja acolo. Faa i se aprinse din pricina
nerbdrii. Foarte bine, m bucur c nu te-a dus. Aa am s am eu
ocazia s te duc. Vino cu mine.
Ddu pinteni calului i-l ndemn la galop nspre adposturile de
piatr din spatele conacului. Vntul aspru al nopii i flutura prul i
simi c o cuprinde o voioie nemaipomenit. Auzi sunetul copitelor
din spatele ei i rsul ncet al lui Fran9ois. Ajunse la cldirea de piatr
din spatele adpostului pentru macerare, se ls s alunece din a i
se ntoarse s-l priveasc pe Franois care trgea de huri.
Aprinde lmpaul, spuse ea fr suflare, n timp ce priponea
calul de balustrada din faa uii.
Franois desclec i aprinse lmpaul agat de aua calului. Un
zmbet larg i se ntinsese pe chip, i n ochi i se aprinsese o nerbdare
asemntoare cu a ei.
Ce mai urmeaz?
Catherine deschise ua grea a adpostului lung i o lu naintea
lui, prin ntunericul din ncperea de lucru. Obloanele ferestrelor erau
trase, aerul era ncrcat, iar parfumul de violete i nvlui imediat n
nori groi de mireasm. Adpostul era pustiu; era prea devreme
pentru ca muncitorii s fie aezai la mesele pe care erau stivuite
cadre de lemn cu farfurii de sticl.
a
mi place asta, mult mai mult dect macerarea. E cumva mai
blnd. Catherine se ndrept ctre prima mas lung. Ung farfuriile
astea cu ulei, apoi le presar cu petale. Dup care le las vreo dou
sau trei zile n ntunericul rcoros, ca s-i dea sufletul, apoi...
Sufletul? ntreb Franois, amuzat.
Aa i spune Michel parfumului. Btu cu degetul pe ram. Apoi
petalele ofilite sunt luate i sunt aezate altele proaspete. i tot aa,
de vreo cincisprezece sau douzeci de ori, pn ce pomada este gata
s fie aezat n oale. Se obine foarte puin pomad, ns parfumul
este foarte puternic. E mult mai puternic dect atunci cnd sunt luate
sufletele prin macerare sau prin distilare.
Iar ai spus aa. Franois zmbi. Cred c Michel nu e singurul
care privete parfumul ca pe un suflet.
Catherine i zmbi, la rndul ei.
Nu e o noiune deplasat. De ce n-ar avea i pmntul suflet, i
plantele? Ridic felinarul i se apropie de u. Tu nu crezi n suflete,
Fran9ois?
Ba da. Franois inu ua deschis. Cred c revoluia are suflet.
Catherine ncremeni.
Nu pot fi de acord cu tine. Am avut ocazia la abaie s-i vd pe
minunaii ti revoluionari.
Oamenii aceia nu erau sufletul revoluiei. Erau epii i
buruienile care invadeaz grdina, atunci cnd nu sunt smulse.
Franois i susinu ferm privirea. Drepturile Omului sunt sufletul. Dar
trebuie s avem grij s nu fie necat ntr-o mare de snge.
Tu trebuie s ai grij, i tie Catherine vorba, n timp ce
nchidea ua i mergea spre cal. Nu vreau s mai am nimic de-a face
cu revoluia ta minunat. Am s rmn aici, la Vasaro.
Foarte bine. O ajut s ncalece, apoi nclec i el pe calul lui.
Nu a vrea s te tiu n apropierea Parisului. Locul tu e aici, acum.
i nclin capul i se uit curioas la el.
Cu toate acestea, m-ai condamnat, la un moment dat, pentru
c m agam de mica mea grdin din Paris. Vasaro e o grdin
imens.
Pare aa de departe momentul acela. Franois o privi cu
gravitate. Nu e nimic greit dac nu mai vrei s te aventurezi printre
spini. Numai Dumnezeu tie ct sunt de tentat s gsesc i eu o
grdin a mea.
Rmi aici, spuse ea dintr-odat. i place aici. Michel spune c
nelegi florile. Nu ai nici un motiv s pleci i...
Trebuie s m ntorc. Am stat i aa prea mult timp aici. Zmbi
amarnic. Voiam s rmn numai cteva zile i s-au transformat n
sptmni. Vasaro al tu acioneaz precum un drog asupra simurilor.
Catherine simi dintr-odat un junghi dureros. Franois pleca. Se
termina cu prezena lui amical, cnd lucra cot la cot cu ea sau n
cmpul de alturi, se termina cu rsetele i discuiile despre munca de
peste zi, din timpul cinei, se termina cu plimbrile alturi de Franois i
Michel.
Cnd ai de gnd s pleci?
Mine diminea.
Aa curnd? Catherine ncerc s zmbeasc. Presupun c are
legtur cu mesajul acela pe care l-ai primit ieri. Danton nu se mai
poate descurca fr ajutorul tu? Spuneai c, oricum, mai mult ca
sigur c e plecat din ora.
S-a ntors la Paris, ns mesajul nu era de la Danton. Privirea i
alunec ntr-o parte. Nu mai ai nevoie de mine aici. Te pricepi de
minune s conduci Vasaro. Franois i ntoarse calul i o pomi n galop
ctre pduricile de mslini. i e nevoie de mine n Paris.
Aa e, nu am nevoie de tine. Catherine l urm, n timp ce calul
ei i facea drum printre smocurile de iarb de pe coasta dealului.
Nu avea nevoie de el, dar i ddu dintr-odat seama, cu
disperare, c dorea ca el s rmn acolo. n ultimele sptmni,
devenise parte din Vasaro, la fel de important precum Michel sau
precum florile, i deveni la fel de posesiv cum era i fa de celelalte
lucruri. De ce nu putea rmne acolo, unde era n siguran? Parisul
era un ora nebun, n care triau oameni precum marseiezii.
Ajunser pe creasta dealului, iar Franois trase de huri ca s o
atepte.
Apreau zorile peste pduricea de mslini i luminau numai
vrfurile copacilor, n timp ce crengile mai joase i valul de culegtori
care strngeau violetele nmiresmate de sub ei erau nc pe jumtate
n ntuneric.
Dup ce rsare soarele am s m duc s supraveghez culesul
n cmpul de zambile, spuse Franois ncetior. Mergi cu mine sau ai
treab cu domnul Augustine n dimineaa asta?
Cmpul de zambile e mare.
Catherine nici nu-l privi pe Fran9ois, ci se uita la pduricea de la
poalele dealului cnd adug:
Am s merg cu tine.
Rmaser tcui, n timp ce razele aurii ale soarelui ncepur s
se ntind peste pdurile i cmpurile de la Vasaro.
Se pomeni gtindu-se pentru cin cu o meticulozitate ieit din
comun, mbrcnd o rochie galben ca lmia, decorat la gt cu un
ir de perle. Nu se mbrca astfel pentru Franois, i spuse ea. Cu
toate acestea, oricine vrea s fie inut minte cu o aur plcut.
Cnd intr n salon observ c i Franois i dduse toat
osteneala s se nvemnteze ct mai dichisit. Purta o hain albastru-
nchis i o vest alb din brocart, iar cravata era legat cu un nod
extrem de complicat. Se opri n pragul uii salonului, cnd i ntlni
privirea pe care i-o arunca Franois din partea cealalt a ncperii,
lng bufet, unde sttea n picioare i turna vin n cupele de cristal.
i-ai luat rmas-bun de la Michel?
A
Da. i nmn un pahar cu vin. Nu a prut deloc surprins.
Catherine i cobor privirea spre pahar.
tia c va trebui s pleci, la un moment dat, dar sunt sigur c
a fost dezamgit. Te place.
i eu l plac.
Rmaser amndoi tcui, din nou, iar Catherine nu mai tia cum
s rup tcerea care se lsase n odaie. Franois era diferit n acea
sear. Camaraderia de care se bucuraser n ultimele sptmni
dispruse i n schimb apruse rceala acelei prime seri.
Tcerea dintre ei se lungi.
Unde e Michel? ntreb Fran9ois.
E o nunt n satul lucrtorilor. A decis c va rmne acolo n
seara asta, spuse Catherine, apoi scutur jalnic din cap. Nu-l pot
convinge nici n ruptul capului s vin aici mai des de cteva seri pe
sptmn. Cteodat am impresia c greesc atunci cnd l forez.
Las-l s fac aa cum dorete i se va ntoarce la tine.
Crezi?
i ntlni privirea.
Numai un neghiob nu s-ar ntoarce la tine, dac asta ai atepta
de la el.
Obrajii Catherinei se mpurpurar i se strnse toat de emoie.
Descoperi c-i tremura mna, n timp ce ls grbit cupa cu vin pe
masa de lng ea.
S mergem s cinm.
Nu.
Poftim?
Un col al gurii lui Franois se ridic ntr-un zmbet strmb.
Am crezut c pot trece cu bine peste acest moment, dar vd c
nu reuesc. Am jucat multe roluri n trecut, dar nu am s-l joc pe cel al
musafirului care pleac graios. Cred c am s-mi iau bun-rmas chiar
acum. i ridic mna la buze i o srut. O s-mi fie dor de dumneata,
Catherine de Vasaro.
Catherine l privi fr s scoat o vorb, n timp ce Fran9ois i
ntoarse mna i-i aps buzele calde n palma ei, fr nici-o grab.
Intimitate. Cldur. Tandree.
Catherine i pierduse rsuflarea; cnd sttea att de aproape de
el se simea de parc ar fi stat prea mult n camera pentru enjleurage,
n care se extrgea parfumul din flori, unde totul era, mbttor,
ameitor, dulce.
Fran9ois i ridic privirea ctre chipul ei n timp ce-i duse
ncetior palma n dreptul obrazului.
i te doresc. Simi cum Catherine ncremeni, i ddu
dezaprobator din cap. O, tiu c nu te pot avea. Am tiut asta
dintotdeauna, nc din prima noapte de la abaie. Dar, dac rmn
aici, se prea poate ca ntr-o bun zi s uit i s ncerc s fac dragoste
cu dumneata. i susinu privirea n timp ce-i mai srut o dat palma.
i ar fi chiar dragoste, Catherine.
Se ntoarse i prsi salonul, fr s-i dea ocazia s rspund.
Se holb uluit n urma lui. Dragoste?
Acum realiz c n ultimele sptmni se abinuse s nu se
gndeasc la dragoste i la dorin, cnd venea vorba de Fran9ois.
De-a lungul anilor, dragostea nsemnase venerarea ei oarb pentru
Philippe. Oare se putea ca ceea ce simea pentru Fran9ois s fie tot
dragoste?
i ce era cu dorina? Nu se simise nicicnd, tot timpul cnd
fusese alturi de Philippe, att de contient de ce se petrecea. Nu
ddea napoi n faa atingerilor lui Franois. De fapt, prea fizic atras
de el.
Cavoul.
A
ns Franois nu se asemna defel cu ceilali brbai. Poate c i
actul acela care o pngrise ntr-att avea s fie cu totul diferit cu el.
Se ntoarse, iei ncetior din salon i o lu n sus pe scri. Nu
putea face fa nici mcar ideii de mncare. Era uluit i trist, cu
toate acestea o scnteie ca un tciune aprins lumina n bezn. Trebuia
s chibzuiasc i s-i pun ordine n gnduri nainte s se lumineze
de ziu.
nainte ca Franois s prseasc Vasaro.
Dimineaa devreme ceaa plutea deasupra domeniului Vasaro,
nvluind cmpurile pline cu flori ntr-un vl alb, vaporos.
Franois!
Franois se ntoarse n timp ce Catherine se grbea spre el,
traversnd arcul cailor. Purta aceeai rochie galben de satin pe care
o purtase i cu o sear n urm, iar uvie de pr castaniu se
desprinser din coada mpletit.
Se opri naintea lui, cu respiraia tiat.
Nu pleca.
Franois rmase nemicat, cu privirea aintit asupra chipului ei.
Catherine mai fcu un pas ctre el.
Te rog. Nu vreau s pleci. Vreau s rmi aici, mpreun cu
mine i cu Michel. M-am gndit la ce ai spus seara trecut, i umezi
buzele. Nu tiu dac te iubesc, ns simt ceva... ieit din comun cnd
sunt alturi de tine. Vreau s rmi cu mine i vom vedea... ar fi chiar
aa de ngrozitor dac mi-ai oferi un rgaz ca s m obinuiesc cu
ideea?
Nu, nu ar fi deloc ieit din comun, spuse el pe un ton blnd. Ar
fi dulce i cald i tot ce-i mai frumos. Dar nu am realiza nimic,
Catherine.
Vrei s... m iei n brae?
Catherine...
Nu-i cer mare lucru. Se mai apropie nc un pas de el i
rmase la civa centimetri distan. Nu cred c o s-mi fie team.
Cred c o s fie altfel, cu tine. Dar nu am de unde s tiu dac nu ai s
m iei n brae.
Franois o trase uor n braele lui, iar ea rmase sprijinit de el,
n tcere. Corpul lui era cald i puternic; cu toate acestea, fora lui nu-i
inspira team, ci un sentiment de ocrotire.
E chiar drgu, nu-i aa? Glasul i tremura, n timp ce se lipea
mai tare de el. Chiar... dulce.
Da.
Vocea lui Franois suna nbuit n prul ei.
Da, dragostea mea. Dulce.
Catherine l cuprinse cu braele i-l inu strns.
O, dar te iubesc, Franois, opti ea. Nu te mai ntoarce n Paris.
Nu te ateapt nimic acolo. Nu vrei s rmi aici, cu mine, nc puin,
i s ai un pic de rbdare? Promit s nu dureze prea mult pn ce...
Nu.
Catherine ncremeni i se uit n sus, spre el. Chipul lui era palid
sub bronzul pielii, iar ochii i sclipeau umezi pe faa subire.
De ce nu?
Nu pot face asta. Vocea i era groas. Acoperi obrajii Catherinei
cu palmele sale i i cobor ncetior buzele pn cnd ajunse lng
rsuflarea ei.
Catherine! Catherine a mea...
Gura lui moale i atinse buzele cu cea mai mare blndee pe care
Catherine o cunoscuse vreodat, se prinser de ale ei, apoi i ddur
drumul.
Un miracol.
Apoi, cu o duritate neateptat, o trase n braele lui, iar obrazul
lui rece i puternic l aps pe al ei i, dei era rece, ceva cald i umezi
propriul ei obraz.
Franois i ridic capul i trase adnc aer n piept, cuprins de
fiori. Se ddu un pas napoi i nclec grbit pe cal.
La revedere, Catherine.
O prsea, gndi ea disperat. O travers o durere ascuit, o
ncoli. Dar nu avea nici un sens s o prseasc. Nu i dac o iubea.
A
ncremeni cnd i ddu seama c, poate, gestul lui avea un
sens.
Fcu un pas nspre el.
Este... din cauza a ceea ce mi-au fcut brbaii aceia, la
abaie? Ai spus c nu conteaz. Te-ai rzgndit?
Privirea lui alunec spre chipul Catherinei.
Pentru c, dac acum conteaz, nu vreau s rmi. M-au tratat
ca pe un nimic. Dar am valoare. i spun, am valoare.
A
Clipi ca s-i tearg lacrimile. ns trebuie s tiu. De asta pleci?
Din cauza a ceea ce mi-au fcut la abaie?
Da.
Catherine nlemni, aintindu-l cu privirea.
Doamne. Se uit n jos, spre ea. Nu pentru ce i-au fcut
nenorociii ia. Eti de o mie de ori mai feminin dect n seara aceea,
n care te-am gsit la abaie.
Atunci de ce...
Nu din cauza a ceea ce i-au fcut. Ci din cauza a ceea ce eu
nu am fcut. A fi putut s-i opresc. Am avut aceast alegere i am
ales s le permit.
Se holb uimit la el.
Vrei s tii cine era cellalt brbat care te-a violat? Era Dupree.
Cuvintele lui Franois curgeau rapide i tioase. Abia ajunsesem la
abaie, iar Dupree m-a recunoscut ca unul din oamenii lui Danton i
mi-a urat bun venit. M-a dus n curtea dinspre miazzi. O femeie era
sfiat de acei canailles mizerabili. Te-am vzut cum ai traversat
curtea n goan, ctre poart. Artai ca un copil n lumina lunii. Un
copil... nchise ochii. Dupree i Malpan au fugit dup tine. Dupree
rdea.
Pe Catherine o trecur fiori de ghea.
M-a strigat s merg i eu cu ei. I-am urmrit pn la poart i i-
am vzut cum alergau n sus pe deal, dup tine, spre cimitir. Deschise
ochii. M-a fi putut duce dup ei i i-a fi putut omor. O, Doamne, ct
de mult a fi vrut s fac asta!
Dar nu ai fcut-o, spuse ea, eapn.
Am ales. Dac l-a fi ucis pe Dupree, a fi putut fi etichetat
drept protector al aristocrailor. Nu-mi puteam permite aa ceva,
Catherine, dar gestul meu este de neiertat.
AA
ntr-adevr. i ncruci braele la piept, ca s-i opreasc
tremuratul. De neiertat.
Franois tresri i apuc hurile.
Adieu, Catherine. Dac ai cumva nevoie de mine, trimite vorb
sau...
Nu o s am nevoie de dumneata.
Mda, presupun c nu o s ai.
i ndemn calul la trap, dar trase de huri chiar cnd ajunsese
n dreptul porii arcului. Se uit napoi, spre Catherine, cu o expresie
chinuit pe chip.
Te iubesc cu adevrat, Catherine.
Ea l fix cu privirea, dreapt ca o stan de piatr, peste arc.
Nu i rspunse.
Franois nici nu atepta vreun rspuns. Se ntoarse i plec mai
departe.
Peste civa metri l nvlui ceaa, i Franois dispru din faa
ochilor, de parc nu ar fi trecut nicicnd pe la Vasaro.
Catherine se ndrept spre cas, trindu-i ncet picioarele,
ndurerat, de parc ar fi fost o femeie btrn.
i era frig. Trebuia s-i schimbe rochia de mtase cu cea veche,
din ln, i s porneasc spre cmp.
La cmp avea s-l gseasc pe Michel. Avea s-i zmbeasc i o
parte din durere avea s dispar.
Astzi nu avea de gnd s supravegheze. Avea s culeag cot la
cot cu ceilali i avea s-i mai treac din agonie.
Vasaro avea s o ajute i de data asta, aa cum fcuse i mai
nainte.
La Cafeneaua Pisicii Juliette se aez la aceeai mas la care
sttuse i mai demult, mpreun cu Jean Marc, i aez la picioare
sculeul din estur groas, de mtase, pe care l adusese nainte de
a se ntoarce s se uite n jurul ei, prin cafenea.
Nu ai escort.
Nana Sarpelier apru pe neateptate dintr-o parte i-i aez
tava pe mas, mprtiind evantaie.
O femeie fr escort iese n evident, cotinu ea. Se aez
fa n fa cu Juliette. i m faci i pe mine, de asemenea, s ies n
eviden.
Am vrut s-i vorbesc fr Jean Marc. Juliette fcu un gest
nspre sculeul de la picioarele ei. Dou milioane de lire.
Nana fcu ochii mari.
Doamne, Maica Domnului. i-l pori aa, prin tot Parisul,
nensoit?
Ei bine, am chemat o trsur care m-a adus pn aici.
Nana o privi fr nici-o expresie, apoi i ddu capul pe spate i
izbucni n rs.
Presupun c ar trebui s fiu recunosctoare c nu te-ai hotrt
s faci o plimbare pn aici, tocmai din Piaa Regal.
Juliette zmbi.
Am presupus c voi fi n siguran, atta vreme ct nu tie
nimeni ce am n scule. Jean Marc plnuia s m aduc aici mine
sear, dar...
Nu vrei s fie i el aici, ncheie Nana n locul ei. De ce?
Nu-l privesc pe el afacerile mele. Juliette i mpreun minile,
pe mas. n schimbul celor dou milioane de lire, voi avea nevoie de
un document scris de regin, care i va oferi lui Jean Marc Andreas
dreptul legal de proprietate asupra Dansatorului vntului.
Dansatorul vntului. Buzele Nanei se strnser ca pentru un
fluierat fr sunet. Deci despre asta era vorba.
Am nevoie de document imediat. E posibil?
E i mai greu acum s ajungi la ea. Nana ezit, apoi ddu
aprobator din cap. Pn mine. Pentru dou milioane de lire, putem
face un efort n plus. Privirea ei se concentr asupra chipului Juliettei.
nainte erai foarte secretoas n ce privete acest subiect. Cum se
face c acum eti aa de volubil?
Am hotrt c trebuie s am ncredere n tine, de vreme ce o
s luptm pentru acelai scop.
Nana privi n jos, spre scule.
Cele dou milioane de lire ne vor ajuta. tiai c l-au ghilotinat
pe rege, acum dou luni? ^
Da, a fost primul lucru de care am auzit, de cum ne-am ntors
n Paris. Nu ai putut face nimic ca s-l salvai?
Am ncercat, dar era prea bine pzit. A murit cu nespus
demnitate. Ddu dezaprobator din cap, obosit. Cteodat pare totul
n zadar. Strnse cu hotrre din buze. Dar trebuie s-i eliberm pe
rege i pe delfin.
i cu Mrie Therdse i sora regelui?
Conform legii salice, prinesa nu poate moteni tronul, aa c e
n siguran. Dac Doamna Elisabeth va putea fi convins s mai
renune la aerul regal pe care l arboreaz, ar fi i ea n siguran.
ns regina nu e deloc n siguran, murmur Juliette. O ursc.
Nana ncuviin cu o micare grav a capului.
Iar micul Ludovic Charles este acum regele Franei i un punct
de reper pentru toi regalitii din Europa. Tot mai muli gsesc c le st
n cale.
Juliette avu o amintire fugar cu bieelul acela dulce i auriu, pe
care l cunoscuse la Versailles.
Avei vreun plan?
nc nu.
Nana privi n jos, spre evantaiele mprtiate pe mas.
Am ateptat, complet ea.
Ce ai ateptat?
Nana i ridic privirea.
Nu conteaz. Ateptarea a luat sfrit. Acum putem ncepe s
schim un plan.
Acum tu eti cea care nu este sincer cu mine. Cele dou
milioane de lire nu garanteaz loialitatea mea?
Nana ezit.
Poate c da.
Minile strnse ale Juliettei se crispar.
Trebuie s o ajut. Credeam c banii vor fi de ajuns, dar nu sunt.
Nu vreau s privesc n urm i s regret c nu am fcut tot ce s-a
putut.
O s discutm despre asta.
Juliette fcu o grimas.
mi poi permite mcar s m ocup de picturile de pe
evantaiele acestea. Nu ai nici un pic de talent.
Nana rnji.
i nici un pic de pornire. A fi fericit s scap de aceast
corvoad. Poate reuim s ne nelegem. Am s trimit mine
materialele, n Piaa Regal.
O s-mi cumpr singur. Materialele astea sunt la fel de oribile
ca i mzgliturile astea.
Nana chicoti.
S-ar putea s nu-i fie aa de uor precum crezi s faci
evantaie. Dac ai vreo problem, s vii s m ntrebi. i s nu le faci
prea complicate, altfel va trebui s cer mai mult de civa franci pe
ele.
N-ar fi un lucru ru dac ai avea cteva evantaie mai actrii,
pe care s le vinzi clienilor mai nstrii. Juliette se pomeni c
zmbea, n timp ce o privea pe cealalt femeie. Francheea i cldura
Nanei Sarpelier erau la fel de captivante
A
pe ct i amintea. ns promit s nu le fac foarte frumoase. Ai s
m caui?
Nana ddu din cap c da.
Dac ne poi ajuta i n alt fel, te vom anuna.
Juliette ezit.
Jean Marc nu trebuie s afle nimic din toate astea. Ai priceput?
Nu trebuie implicat n vreun fel. Dac e vreun pericol s fiu
descoperit, trebuie s-mi gsii alt locuin. El trebuie s fie n
siguran.
Nu mi-a lsat impresia unui brbat care s poat fi nelat cu
uurin.
Minile Juliettei strnser cu nervozitate reverele mantiei.
Trebuie s fie n siguran, repet ea.
mi place de ea. E curajoas, spuse Nana. i cred c vorbete
serios. Ne-ar putea fi de folos.
ntr-adevr.
William privea ngndurat afar, pe fereastr, la strzile
ntortocheate de sub ei.
Ar putea picta evantaiele i ar putea face pe curierul.
Nana spusese tot ce trebuia spus. Atepta decizia lui.
Folosete-o. William se ntoarse i sufl n lumnarea de pe
mas. O s ne folosim de oricine putem. Vreau ca regina i fiul ei s
fie scoi de acolo pn la toamn.
tiu c eti suprat, spuse Nana ncet. Am fcut tot ce s-a
putut ca s-l salvm pe rege, William.
Nu e vina ta. Nu i-a oferit destul ajutor. William se ndrept
ctre pat. Gsesc foarte interesant acest lucru.
Monseniorul are resurse limitate.
a
ntr-adevr? William se ntinse lng ea i o trase n braelele
lui. Nu se va mai ntmpla. De data asta trebuie s fim siguri.
O s fim. Mna Nanei cobor de-a lungul corpului lui, apoi
rmase nemicat. Nu m doreti?
O inu aproape de el.
Poate mai trziu.
A
Nu conteaz. Se culcui mai aproape de el. mi place i aa. n
timpul zilei uit ct de singuratice pot fi nopile. Nu-mi place noaptea.
William o srut cu blndee.
Atunci culc-te i se va termina n curnd.
Tcerea se aternu peste ei, i n curnd dormeau amndoi.
Ai dus banii la cafenea, asear? Jean Marc i msura vorbele.
Dar i-am spus c am s te nsoesc eu, n seara asta.
Am vrut s le dau banii ct mai repede, i tu trebuia s te vezi
cu domnul Bardot asear. Juliette muc din croasant. Aa c m-am
hotrt s m duc de una singur.
A
Cu dou milioane de lire. n caz c nu-i dai i singur seama,
prin Paris miun tot felul de hoi, care nu ateapt altceva dect s-i
ia gtul pentru zece lire.
Totul a mers strun. Juliette lu o gur din ciocolata fierbinte.
Astzi trebuie s ies, ca s cumpr vopseluri i pnze i devine destul
de obositor s trebuiasc s gsesc de fiecare dat o trsur. Acum,
c nu mai trebuie s ne facem griji din pricina lui Dupree, nu vrei s
cumperi o trsur i s angajezi un vizitiu?
Schimbi subiectul. ncerci s-mi distragi atenia? ntreb Jean
Marc.
Da, rspunse ea cu sinceritate. i i-am spus deja lui Robert s
angajeze orice fel de ajutor mai avem nevoie pentru cas.
Un zmbet vag apru pe buzele lui Jean Marc.
Nu o s mai freci podele?
Am s fiu prea ocupat. mpinse scaunul n spate i se ridic n
picioare. Acum trebuie s urc i s aduc scrisoarea pe care i-am scris-o
asear Catherinei. A vrea s trimii un mesager care s o duc chiar
azi.
Am trimis vorb ctre Vasaro din prima zi n care ne-am ntors,
ca s-i spun c am ajuns cu bine, spuse Jean Marc.
Nu mi-ai spus.
Pare c nu mai comunicm n niciun fel zilele astea. Nu poate
continua n felul acesta, Juliette.
Ba da, se prea poate. ncerc s-i ascund disperarea din
glas. Trebuie.
Soarele de diminea trzie, care intra n salonul pentru micul
dejun, se strecura n prul negru ca abanosul al lui Jean Marc,
colorndu-l cu reflexe indigo, i descoperea forma fru- moa a
buzelor sale. Ar fi vrut s se uite n continuare la el, apoi i ddu
seama c, de cteva zile, i dorea s-l poat privi fr ncetare. De
parc, din momentul n care i impusese s nu se mai lase atins de
el, nu se mai stura s-l priveasc.
A
i mut cu greu privirea n alt parte i o pomi ctre u.
M duc s-mi aduc scrisoarea. Chiar dac nu mai este o
urgen, tot a vrea s o trimit astzi.
Jean Marc o prinse de ncheietura minii, n timp ce trecu pe
lng scaunul lui.
A
Am s-i cumpr o trsur n cursul zilei. i ridic ncheietura la
nivelul buzelor sale i i plimb limba peste carnea transparent, prin
care se vedeau venele albstrii.
Juliette inhal brusc. Gdiltura din dreptul ncheieturii se
rspndi rapid n tot braul, apoi i curpinse ntreg corpul.
Las-m s plec, Jean Marc.
De ce? Doar i face plcere. Aps cu dinii pe ncheie-A
tura ei, mucnd puin din ea, cu delicatee. mi place. tii de ce
nu te-am atins deloc, de cnd am plecat de pe Ile du Lion?
Pentru c i-am spus...
Pentru c am decis s-i demonstrez ct de nfometai vom fi
amndoi dac ne lipsim unul de altul, spuse Jean Marc pe un ton gros.
i nici nu m ateptam ca foamea s fie aa de mare, drept s-i spun.
Ai spus c i-a plcut felul n care i-am oferit plcere acolo, pe insul.
Haide sus i am s-i art o i mai interesant...
Nu! i smulse mna i se ddu napoi. Nu am de gnd s...
Domnul Etchelet ar dori s v vad, domnule Andreas. Robert
sttea n pragul uii, evitnd atent s nu priveasc spre chipul
mpurpurat al Juliettei. L-am poftit n salonul auriu. Se retrase grbit
din ncpere
Franois. Privirea Juliettei alunec spre chipul lui Jean Marc. Ce
caut aici? Cum de-a tiut c ne-am ntors n Paris?
Probabil c i-a spus Danton. M-am vzut cu civa membrii ai
Conveniei ieri, cnd l-am chemat pe Bardot. Jean Marc se ridic n
picioare. i-mi imaginez c a venit s-i exprime indignarea fa de
felul n care ne-am desprit de el.
Juliette se ncrunt.
E un om periculos. Merg cu tine.
Ca s m protejezi? Ridic dintr-o sprncean. M simt mgulit
de faptul c eti gata s-i dai viaa, dac nu corpul, a pentru mine.
ns, te asigur, a prefera de mii de ori s mi-l cedezi pe ultimul dintre
acestea.
Nu ugui.
Nu ugui.
Jean Marc se ntoarse i o pomi cu pai mari ctre u.
Vino i tu, dac-i face plcere. Nu cred c Franois va deveni
violent.
Cnd intrar n salon, Franois i ntmpin pe amndoi cu un
gest al capului i cu un surs rece.
Bine ai venit napoi la Paris. Presupun c ai avut parte de o
cltorie fructuoas?
Jean Marc ncuviin cu o micare a capului.
Destul de fructuoas. Regret c te-ai mbolnvit aa de tare i
nu ne-ai mai putut nsoi. Sper c a fost vorba numai despre o
indispoziie de moment.
O durere ngrozitoare de cap i o dispoziie i mai i. Cu toate
acestea, am scpat de amndou, cu timpul.
La fel am sperat i noi.
Obiectul pe care l cutai e n siguran?
Jean Marc l privi cu inocen.
Despre ce obiect vorbeti?
Un zmbet nflori pe buzele lui Franois.
Poate c m nel, dar eu i Georges Jacques am presupus c
suntei n cutarea aceluiai obiect dup care Marat l trimisese pe
Dupree.
Expresia de pe chipul lui Jean Marc se nspri.
Mi-a fi dorit s fiu anunat c Dupree fusese trimis n Spania.
Poate c v-a fi spus, dac nu m-ar fi rpus boala. L-ai ntlnit
pe Dupree?
Da.
Franois se uit repede la Juliette.
Te-a recunoscut?
Juliette ddu din cap c da.
ns l-a ucis Jean Marc.
Foarte bine.
O expresie de plcere slbatic travers chipul lui Franois,
nainte de a se ntoarce ctre Jean Marc cu aceeai min de mai
devreme:
Georges Jacques nu e nicidecum fericit din pricina faptului c
nu am reuit s pun mna pe obiect i s-l fac al lui, dar ar fi fost i
mai puin fericit dac ar fi czut n minile lui Marat.
Marat nu-l va avea. Jean Marc ntlni privirea lung a lui
Franois. Spune-i c poate fi sigur de asta.
Franois se ntoarse cu spatele.
Atunci v las. Trebuie s-i fac o vizit lui Georges Jacques n
dup-amiaza asta. Nu a trecut pe la Convenie toat sptmna.
Danton nu se simte bine?
Nu, nu se simte deloc bine, rspunse Franois tulburat. I-a
murit soia luna trecut i a fost... cut cuvntul potrivit. Nu a mai
avut un comportament responsabil.
Juliette i aduse dintr-odat aminte de femeia drgu care o
condusese n biroul lui Danton.
Ce trist! Era tnr, Jean Marc.
Franois aprob din cap.
Foarte tnr. Moartea ei a venit pe neateptate i s-a
ntmplat cnd George Jacques era n Belgia. Cnd s-a ntors, Camille
Desmouslins a spus c a fost nnebunit o vreme. I-a convins s o
dezgroape ca s-i dea un ultim srut. Franois ddu din cap cu prere
de ru. Ar fi trebuit s fiu lng el.
Nu erai n Paris? Jean Marc l privi curios. Unde erai?
Franois ezit.
La Vasaro.
Nu te-ai ntors de ndat la Paris?
Nu.
Cnd te-ai ntors? ntreb Juliette.
Cu o sptmn naintea voastr.
Te pot ntreba de ce? l chestion Jean Marc.
Franois l privi fr nici-o expresie pe chip.
Nu, nu poi. V urez o zi bun. Se ntoarse pe clcie i prsi
salonul.
Ateapt! Juliette l ajunse din urm pe Franois, n timp ce se
ndrepta ctre ua de la intrare. nseamn c ai plecat de lng
Catherine cu cteva sptmni n urm. E bine?
Foarte bine.
De ce nu m priveti cnd spui asta? Nu e cumva bolnav, nu?
Doar i-am spus c e foarte bine. Franois i afund mna n
buzunarul pantalonilor i scoase o bucat de hrtie mototolit. M
bucur c ai venit dup mine. Asta e pentru tine.
Juliette lu bucata de hrtie.
E de la Catherine?
Nu. Franois deschise ua. Nu e de la Catherine.
Juliette se ncrunt, ntrebtoare, n timp ce privea ua care se
nchidea n urma lui. Se comportase ntr-un fel tare bizar atunci cnd
pomenise de numele Catherinei, i nu era deloc sigur c ar fi trebuit
s-l cread cnd i spusese c totul era bine la Vasaro. Despturi cu un
aer absent foaia pe care i-o dduse i-i arunc privirea peste ea.
ncremeni, ocat. tia foarte bine scrisul acela.
Pe hrtie era scris un singur rnd.
Prin aceasta, acord de-a pururi statuia Dansatorul vntului, fost
proprietate a casei regale de Bourbon, lui Jean Marc Andreas.
Maria Antoaneta
Franois nu-l mai vzuse nicicnd pe Georges Jacques att de
buimcit, cu ochii arzndu-i febril pe chipul su urt. Probabil c era
cel mai nepotrivit moment s-l abordeze pe
Danton, dar nu putea dect s spere c, chiar i n huri le celei
mai negre disperri, Georges Jacques nu-i pierduse acea
A
nelepciune care-l urcase pe cele mai nalte culmi. n orice caz,
Franois nu prea avea ncotro.
Vreau s-mi aranjezi o vizit la Temple.
Danton i ridic ncet capul su leonin.
La Temple? De ce?
Franois ezit, apoi arunc zarurile.
Pentru c vreau s organizez evadarea Mriei Antoaneta i a lui
Ludovic al XVII-lea.
Danton ncremeni i se ls pe spate n scaun.
Glumeti.
Nu, rspunse Franois ncetior. Am nevoie de aceast ntlnire,
Georges Jacques. Te-a fi putut mini i a fi putut inventa alt motiv
pentru care ar fi trebuit s m aflu acolo, dar nu prea mai e timp, i m-
am sturat de minciuni.
Ochii lui Danton se rcir dintr-odat.
Atunci eti un neghiob. O minciun poate c i-ar fi salvat
viaa. Cine te-a cumprat, Franois?
Nimeni.
Te cunosc. Tu i urti pe aristocrai. Tu urti...
Franois ddu din cap n semn de dezaprobare.
De doi ani mituiesc i i scot pe nobili din temnie, i i trec pe
furi grania, afar din Frana.
Degetele lui Danton se ncletar pe tocul pe care l inea n
mn.
Deci m-ai mintit. Te-ai folosit de mine, nenorocitule.
Aa cum i tu te-ai folosit de mine. Am refuzat eu vreodat
vreo misiune?
Danton nu rspunse i rmase cu privirea aintit asupra lui
Danton.
De ce? Eti i tu, cumva, aristocrat?
Franois ddu dezaprobator din cap.
Mama mea e basc, iar tatl meu, un medic englez. Numele
meu adevrat e William Darrell. nainte de revoluie, am trit n muni,
lng Bayonne, dar i-am convins pe prinii mei c ar fi mai sigur dac
s-ar muta n Anglia, cnd am decis s merg pe acest drum. Acum
triesc n Yorkshire.
i te consideri englez?
Franois ddu din cap c nu.
Doar tii mai bine de att.
Atunci de ce?
Drepturile Omului, spuse Franois simplu. Trebuie s
supravieuiasc, ns vrsrile de snge i corupia le fac s dispar.
Americanii nu s-au apucat s taie capete, dup ce au ctigat rzboiul
de independen. Dac ar fi fcut asta, britanicii s-ar fi ntors,
viermuind pe deasupra apelor, i i-ar fi strivit. La fel se va ntmpla i
cu Frana, dac nu se oprete, ntlni privirea fix a lui Danton. tim
amndoi acest lucru.
Ce spui tu nseamn trdare.
Ce spun eu are sens. Tu mi-ai spus dintotdeauna c
ghilotinarea regelui e o nebunie.
Dar nebunia asta a fost deja fcut. S-a terminat. Suntem deja
n rzboi, i cu Spania, i cu Italia.
i rzboiul o s continue, atta vreme ct familia regal o s
rmn la Temple. Eliberarea lor s-a transformat ntr-o adevrat
cruciad. Franois l mboldi cu blndee. Las-m pe mine s-i
eliberez, Georges Jacques. Reprezint un pericol mult mai mic n afara
rii dect la Temple. O s am grij ca niciuna din aciunile mele s nu
duc n vreun fel la tine.
Danton rmase tcut pentru un moment.
i-ai asumat un mare risc, venind aa, de-a dreptul. M-ai
trdat. Mai nti Gabrielle, i acum tu. Trdare...
Franois se ncrunt, ntrebtor.
Dar nevasta ta nu te-a trdat.
A murit. M-a lsat singur. Danton i drese glasul i se ndrept
n scaun. Am s m gndesc la asta. Poi pleca.
Franois se ridic n picioare i rmase locului, privindu-l. Riscul
era imens. n starea instabil n care era, Danton putea decide orice.
Am s atept rspunsul n apartamentele mele.
Danton zmbi maliios.
i i-e fric de mori ca nu cumva rspunsul meu s nu fie trimis
mpreun cu Garda Naional.
Exist ntotdeauna i aceast posibilitate. Franois fcu o
plecciune. Au revoir, Georges Jacques.
Nu. Georges Jacques l privi cu rceal. Oricare ar fi decizia
mea, nu doresc s te mai vd niciodat.
Franois simi un junghi ascuit de regret. Fuseser tovari de-a
lungul acestor doi ani i, n unele ocazii, chiar prieteni. Danton fusese
o voce clar i sntoas n mijlocul corului de murmure al unor
oameni nebuni. Viaa lui Franois ar fi fost mai pustie i cu siguran
c i-ar fi lipsit orice urm de culoare, dac nu ar fi fost Georges
Jacques.
neleg.
Se ntoarse i prsi biroul.
A doua zi, un mesager aduse un plic la apartamentul lui Franois.
Cnd rupse sigiliul i scoase documentul, descoperi c era un
certificat de numire al lui Franois Etchelet n funcia de agent special
al Conveniei, cu ordin s se instaleze imediat la Temple.
Eti iari singur, i spuse Nana Juliettei, pe un ton dojenitor.
Parc i spusesem...
Dar nu sunt mbrcat deloc somptuos, o ntrerupse Juliette.
Port numai o rochie de oland, la fel cu a ta, iar eu nu sunt nici pe
departe aa de frumoas ca tine, aa c ar trebui s atrag foarte puin
atenia. Trebuie s spui tuturor c sunt noua ta elev. Fcu o grimas.
Este adevrat, cci am descoperit c aceste evantaie sunt imposibil
de fcut. Am fost mult prea credul. A fost una dintre cele mai
amarnice greeli ale mele. Trebuie s-mi ari cum se fac. Fcu o
pauz i cobor vocea. i mai sunt cteva ntrebri la care a dori un
rspuns.
Nana se ridic n picioare.
Vino cu mine. Am materialele pe o mas de lucru, n odaia din
spate a cafenelei.
n mica odaie n care o duse Nana pe Juliette erau numai patru
butoaie cu vin, pe peretele mai ndeprtat, i o mas de lucru pe care
erau mprtiate o grmad de hrtii, panglici i epe de lemn.
Stai jos. Nana se aez la mas, fa n fa cu ea, i lu
foarfeca. Ce ntrebri?
Franois. E un om de-al vostru?
Numele lui adevrat este William Darrel. Nana ncepu s taie
hrtia aspr. Cred c asta i rspunde la ntrebare.
De ct timp?
De la nceputul revoluiei.
A
nseamn c atunci cnd a venit la mnstire, ncerca s ne
ajute?
Nana scutur din cap n semn c nu.
La mnstire a fost trimis de Danton. Habar nu avea ce urma
s se ntmple acolo. Ridic din umeri. Dar i dup ce i-a dat seama
ce se ntmpla, nu putea face nimic fr s-i demate adevrata
identitate. i asta nsemna c nu ar mai fi fost de nici-o valoare pentru
noi. Avea de ales ntre a salva cteva viei atunci sau poate mii, dac
mai avea rbdare.
Nu tiu dac a fi putut lua o astfel de decizie n locul lui.
De doi ani ncoace ia astfel de decizii, spuse Nana. Cine va
muri. Pe cine putem salva.
A
l admiri.
E un om curajos. Expresia de pe chipul Nanei deveni de
nedesciffat. Iar acum i voi arta cum se fac aceste evantaie. Care era
problema ta?
Era clar c, din punctul de vedere al Nanei, subiectul Franois era
nchis.
Juliette ridic din umeri.
Totul. Dar cel mai dificil a fost s lipesc cele dou buci fr
s-mi stric pictura.
Nu ai luat un lipici potrivit. Eu folosesc numai un lipici special,
fcut pentru mine dintr-o fiertur din resturi de blan, piele i oase.
Juliette strmb din nas:
Sun ngrozitor.
Aa i miroase, te asigur, dar este ferm i elastic n acelai
timp. Trebuie s foloseti cte puin, altfel vei distruge fie montura, fie
spiele. Nana i ddu dou sticlue cu lipici i dou cadre de lemn. Apoi
ntinzi bine hrtia pe cadru i o lai la uscat dou zile. Dup aceea poi
picta pe el.
i spiele?
Dup ce strngi evantaiul. Nana fcu un gest cu mna ctre o
matri din lemn de nuc n care fuseser tiate douzeci de nuturi
care porneau din acelai punct. Trebuie s-i iei o main ca asta i
apoi s ai mare grij. Nu ai dreptul dect la o singur ncercare, atunci
cnd plisezi. Atunci sunt introduse spiele, cu mare atenie, printre
cute. Dac vrei s faci cute separate, beele se prind de spate, apoi
trebuie s pictezi ceva i pe spate, ca s acoperi prinderile. Trebuie s
le lai o zi ntreag la uscat. Chiar mai mult, dac foloseti mtase sau
piele de ied pentru montur. Apoi nituieti beele, ca s le prinzi unul
de altul, i prinzi panglicile i decoraiile.
Juliette pufni n rs i ddu jalnic din cap.
Dumnezeule mare, i toate astea numai ca s domoleti aria
de peste zi.
Pe timpul faraonilor, evantaiul era folosit ca un semn al puterii.
Nana i fcu cu ochiul. ns cred c doamna Pom- padour i doamna de
Berry le-au mnuit pe ale lor cu mult mai mult influen.
De unde ai nvat toate astea? o ntreb Juliette curioas.
Soul soacrei mele inea un magazin de evantaie n Lyon. Tatl
meu i furniza evantaiele clientelor doamnei Sarpelier, dar nu prea i-a
plcut niciodat ce facea. Dup ce am mplinit treisprezece ani, m-a
mritat cu Jacques Sarpelier. Nana fcu o grimas. Sracul Jacques,
avea o despictur n dreptul gurii i era urt ca un drac, ns cu toii
au avut impresia c era un trg avantajos. Doamna Sarpelier avea
impresia c voi fi o muncitoare numai bun pentru magazin, Jacques
avea impresia c voi fi o servitoare contiincioas n casa lui i c-l voi
accepta cu sfial n pat, iar tatl meu a avut impresia c i consolida
poziia la locul de munc.
i tu?
Nana rnji.
Mi-a plcut n patul lui Jacques, cred c l-am speriat cu lipsa
mea de sfial. Am descoperit, spre mare mea ncntare, c le bon
Dieu compensase pentru urenia lui. Restul planurilor nu mi s-au
potrivit n niciun chip. Dup ce a murit Jacques, le-am spus tuturor
adieu i am venit la Paris, s-mi gsesc propriul meu drum n lume.
A fost o micare curajoas, pentru o femeie singur. Ai regretat
vreun moment?
Nu, sunt genul de femeie care ine la libertatea ei. Dac a fi
rmas n Lion, a fi fost sclava soacrei mele pentru tot restul vieii ei.
Aici, n Paris, nu sunt sclava nimnui.
i cum ai ajuns s faci parte din grupul regalist?
Nana chicoti.
Ce de ntrebri mai pui! Te asigur c nu s-a ntmplat pentru c
mi-ar plcea foarte tare aristocraii. Nu le puteam suferi pe unele
doamne care intrau n cafenea i se uitau la mine ca la un strop de
blegar. Ridic din umeri. Cnd am venit prima oar s lucrez n
cafenea, nu prea aveam bani, aa c prietenul nostru, Raymond
Jordaneau, nu a fost foarte generos. Cu toate acestea, am descoperit
destul de repede c mai era implicat i n altceva, n afar de afacerea
cu cafeneaua, ceva care era foarte bine pltit. Primea regulat nite
bani din partea regelui, contele de Provence, ca s-i ajute pe
aristocrai s scape din nchisori.
Contele de Provence v pltete? ntreb Juliette, uimit. Nu l
plcuse niciodat pe Ludovic Stanislas Xavier, brbatul viclean i
ambiios, pe care majoritatea oamenilor din Frana, i cei de la curte, l
cunoteau drept Monseniorul.
El ne-a pltit la nceput, ns dup puin timp... Nana ddu
dezaprobator din cap. Nu am mai putut accepta bani de la el. Era prea
mare nevoie de bani n alt parte. Expresia ei se nnour. Am aflat c
i aristocraii sunt oameni. i iubesc copiii, le este team de moarte...
se ridic n picioare. Acum trebuie s pleci. Trebuie s m ntorc n
cafenea. O s-i trimit vorb dac am nevoie de vreun mesaj anume
pe unul din evantaie.
Nu. Juliette se ridic n picioare. Am s vin aici de dou ori pe
sptmn, dac nu trimii mai repede dup mine. Dar dup-amiaza,
nu seara. Jean Marc i petrece adeseori toat ziua departe de Piaa
Regal.
Nana ddu aprobator din cap:
Dup-amiezele sunt mai sigure pentru tine.
O, voi fi n siguran oricnd voi dori s vin. Juliette fcu o
grimas. Jean Marc a angajat un gigant pe post de vizitiu i un valet la
fel de feroce. Leon ar fi n stare s sperie o duzin de tlhari doar cu o
ncrunttur.
Spune-le s te atepte dup col, i spuse Nana n timp ce o
conduse pe Juliette ctre u. Nu o s-i fie de niciun ajutor dac ai s
renuni la rochiile de mtase, n schimb ai s apari ntr-o trsur
artoas.
M-am gndit deja la asta. Juliette privi n jos, la rochia albastr
de oland, cu un al simplu de muselin alb. O alt deghizare,
adug ea.
Juliette descoperi ct era de simplu s-i ascund lui Jean Marc
activitile ei de la Cafeneaua Pisicii. Marea urmtoare, Jean Marc fu
chemat la Le Havre, unde reprezentanii locali deciseser s pun o
tax exorbitant pe bunurile din depozite. Nu se ntoarse n Paris
dect n dup-amiaza zilei de 23 iunie.
Juliette era n grdin i l picta pe Leon n chip de Samson, cnd,
deodat, Jean Marc apru n spatele ei.
Ajunge, Leon.
Pe Juliette o invad un val de bucurie. Jean Marc se ntorsese.
Uriaul murmur ceva ctre Jean Marc, ncurcat, i trase cmaa
pe el i aproape c o lu la fug pe crare, nspre cas.
Juliette rmase grijulie cu ochii la pnz i mai adug un pic de
bronz la tonurile pielii care acoperea pectoralii siluetei din tablou.
Nu am s-mi termin niciodat pnzele dac mi tot trimii
subiecii la plimbare.
Am descoperit c nu-mi place deloc s te vd cum l pictezi pe
monstrul la chipe, fr haine pe el.
Exagerezi. Leon i dduse jos doar cmaa. L-am rugat s-mi
pozeze complet nud, dar este prea timid. I-am spus c dac-i
expund* frumosul trup n chip de Samson nu e deloc ruinos, ci
dimpotriv, religia...
L-ai rugat s... ntoarce-te i uit-te la mine, fir-ar s fie.
Juliette i ridic ochii din pnz i se ntoarse cu faa ctre el.
Jean Marc prea extenuat. Avea riduri adnci n colurile gurii i
umbre ntunecate sub ochi. Dorina de a zbura ctre el, de a-l alina
era aproape irezistibil.
Ar fi trebuit s te duci direct la culcare, n loc s vii aici i s m
hruieti. Ari ngrozitor.
Nu semn cu frumosul tu Samson? ntreb el pe un ton cinic.
Nu. Puse pensula jos i fcu un pas nspre el, fr s se poat
stpni. Tu nu ai putea niciodat s fii Samson. Te-a vedea ca pe un
prin de pe vremea Renaterii sau, poate, ca pe un faraon egiptean,
dar eu... scutur din cap. Nu, nu te-a putea picta dect ca tine nsui.
Dar pentru ce ai rmas aici? Du-te la culcare.
O privi lung un moment.
Voiam s te vd.
i ntlni privirea fix i rmase prins n mrejele lui. Trebui s
fac un efort ca s poat privi n alt parte.
Ei bine, m-ai vzut. Afacerile au mers bine?
Nu. Nu vor s micoreze taxele.
A
mi pare ru.
M-am... gndit la tine ct am fost plecat. Tu te-ai gndit la
mine?
Juliette nu scoase niciun cuvnt. Nu-i putea mrturisi n cte
nopi rmsese treaz, cu gndul la el.
Cred c te-ai gndit i tu la mine. Jean Marc afi un zmbet
viclean. Nu mai scoase niciun cuvnt i rmase uitndu-se, pur i
simplu, la ea. Te poi bucura de o victorie.
De o victorie?
M-am pomenit gndindu-m nu numai la ct de plcut ar fi s
fiu ntre picioarele tale, dar ct de mult mi-ar plcea chiar i numai
compania ta. ntinse mna i i atinse obrazul cu delicatee.
Cteodat, am crezut c mi-ar fi de ajuns numai s fiu alturi de tine.
Nu gseti c e ceva destul de straniu?
Ar fi trebuit s se ndeprteze de atingerea lui dulce-am- ruie. n
schimb, rmase pe loc, savurnd fiecare moment.
Numai cteodat?
Trebuie s te mulumeti cu o mic victorie, nu am de gnd s-
i ofer mai mult de att.
Nu o privesc deloc ca pe o victorie.
Se ntoarse ctre pnz i ridic iari pensula.
i-am mai spus c nu m rzboiesc cu tine. i acum, du-te la
culcare, nainte s te prbueti chiar n locul n care stai.
Robert mi-a spus c i-ai petrecut mai tot timpul n odaia ta. Nu
te-ai simit bine?
Rmase nemicat.
M-am simit ct se poate de bine. Nu am dreptul s-mi petrec
timpul unde doresc?
Bon Dieu, ntrebam numai. i-a trecut vreodat prin cap c s-ar
putea s-mi fac griji pentru tine?
O trecu un asemenea val de duioie, c nici nu fu n stare s-l
priveasc.
Nu, nu mi-a trecut prin minte. i... mulumesc.
i simi privirea aintit pe spatele ei, i n tot acest timp Juliette
i dori cu disperare s se ntoarc iari spre el.
Juliette... vocea lui Jean Marc era groas. Mi-a fost dor de tine.
Nu-i putu rspunde. Dac ar fi vorbit, i-ar fi tremurat glasul, iar el
i-ar fi dat seama.
Jean Marc mai rmase un moment, fr s spun nimic, apoi i
auzi paii grei pe crare, care se ndeprtau de ea.
Trase adnc aer n piept i se ntoarse repede cu faa ctre el. Nu
ar trebui s-l lase s plece n felul acesta.
Jean Marc!
Se ntoarse cu faa ctre ea.
Da?
Se gndi cu disperare la ceva ce ar fi putut spune, care s nu o
trdeze.
M-am uitat zilele trecute la pictura mea cu Dansatorul vntului
i chiar nu merit s stea n salon. Intenionez s-i pictez alta. Unde
ai pus statuia, dup ce ne-am ntors la Paris?
Jean Marc ncremeni.
Cufrul e n pivni, dar nu vreau s umble nimeni la el. Nu e
deloc sigur s scoi statuia n grdin, ca s o pictezi. Schi un
zmbet. Pe lng asta, eu sunt foarte ataat de pictura din salon. mi
trezete anumite amintiri. Nu vreau alta.
Pictura aceea i trezea i ei amintiri... despre Versailles, despre
han, despre abaie, despre Jean Marc.
Foarte bine.
Jean Marc rmase n ateptare, cu privirea aintit asupra
chipului ei. Nu putea suporta, dar trebuia s-i ofere ceva.
Nu.
Se ntoarse iari spre pnza ei i spuse pe un ton rguit:
M bucur c te-ai ntors acas. Eu... i-am dus dorul.
Pe 3 iulie, Franois i trimise Nanei vorb de la Temple c micul
prin fusese separat de mama sa, printr-un ordin al Comunei, i c
mama i fiul trebuiau acum ajutai separat.
Dou zile mai trziu, Juliette primi un mesaj de la Franois, prin
care-i spunea c regina o chemase pe Juliette la Temple, ct mai
repede cu putin. Maiestatea Sa ar fi neles dac Juliette considera
un asemenea gest extrem de primejdios...
Chipul istovit i buimcit al reginei nu o surprinse pe Juliette, ci
inuta ei puternic i matur.
Maria Antoaneta se mut la umbra Turnului i se sprijini ostenit
de zidul de piatr.
E foarte frumos din partea ta c ai venit, Juliette. Nu te in prea
mult. Vocea ei blnd prea chinuit. tii c mi-au luat copilul de
lng mine?
Da. Juliette fcu un pas mai aproape de ea. Poate e doar ceva
temporar. Poate c-l vor lsa s se ntoarc lng dumneavoastr.
Nu. Regina i strnse mantia mai bine n jurul ei, cu mini
tremurnde. I l-au dat cavafului luia, Simon, ca s-l nvee cum s fie
un bun republican. Vor s-l fac s uite de mine, s uite c este
adevratul rege al Franei.
Simon va fi crud cu biatul?
Sper c nu. Maria Antoaneta i ddu o uvi alb de pr de pe
frunte. M rog s nu fie aa. Simon a fcut multe lucruri bune pentru
noi, n trecut. Cred c e doar ntng, nu lipsit de inim.
Avem oameni care-l supravegheaz, aici, la Temple. Vor ti
dac Ludovic Charles nu e tratat aa cum ar trebui, spuse Juliette cu
blndee. i doar tii prea bine c nu i se va permite lui Simon s-l
chinuiasc pe biat.
Mi-e aa de dor de el, opti regina. Are doar opt aniori, tiai?
Are o fire att de blnd, mereu zmbitor, mereu ncercnd s-mi fie
de ajutor.
O s fii din nou mpreun.
n ceruri, poate.
Nu, se mpotrivi Juliette. Planurile pentru evadarea majestilor
voastre merg bine...
Pe mine, o ntrerupse regina. Salvai-l pe Ludovic Charles.
Juliette scutur din cap.
Ludovic Charles e n siguran deocamdat. Convenia l poate
folosi pe post de ostatic. Dar Majestatea Voastr trebuie eliberat.
nainte s m omoare, cum au fcut cu soul meu?
Buzele Mriei Antoaneta se strmbar.
Am auzit c ncearc deja s adune toate mizeriile mpo-A
triva mea, ca s-mi mnjeasc numele. neleg c una dintre
acuzaii este mpotriva srmanei tale mame. Mulumesc lui Dumnezeu
c Celeste e la adpost de aceste canailles.
Juliette ntoarse repede capul n alt parte.
Regina scutur din cap.
tii prea bine c ataamentul meu pentru mama ta nu a avut
nimic mpotriva naturii, Juliette. Sunt o fire teribil de tandr, dar nu am
iubit cu adevrat dect un singur om. Axei... i scoase un inel cu
sigiliu de pe deget i privi plin de dragoste nspre el. Este blazonul
familiei Fersen. Cunoti motoul ncrustat pe el? Tutto a te mi guida.
Nu-i aa c e frumos?
Toate m conduc ctre tine.
Ba da, rspunse Juliette pe un ton rguit. Foarte frumos.
Dragul meu Ludovic a neles. Ne lega afeciunea i datoria,
ns eu aveam nevoie de mai mult dect att. i ridic brbia. Aa c
am luat ce aveam nevoie. L-am iubit pe Axei de cum l-am vzut
pentru prima oar i nu regret dect c am pierdut aa de mult din
timpul pe care l-am fi putut petrece mpreun, pentru c nu am avut
curajul s m duc la el. E mult mai bine s riti totul, dect s trieti
cu regrete venice. Cnd se apropie sfritul, nu-i mai rmn dect
amintirile.
Nu trebuie s fie sfritul. ncercm s v...
tiu. tiu. i m rog ca ncercrile voastre s fie ncununate de
succes, ns sper s nu fiu foarte speriat, n faa morii. Am auzit c
Ludovic a murit ca un adevrat monarh, iar eu, de asemenea, trebuie
s mor ca o regin.
Se ntoarse ctre Juliette i i spuse cu mnie n glas:
Dar micul meu Ludovic Charles trebuie s triasc! Trebuie s-
mi promii c va rmne n via.
Juliette nghii cu greutate:
Avei cuvntul meu.
Maria Antoaneta zmbi i, pentru un moment, chipul i se lumin
cu tot farmecul care o fermecase pe Juliette cu muli ani n urm, n
acea noapte, n Salonul Oglinzilor. Regina mngie obrazul Juliettei.
Am ncredere n tine. Mergi cu Domnul, ma petite.
Tutto a te mi guida.
Cuvintele se repetar iar i iar n mintea Juliettei, pe drumul de la
Temple pn acas.
Toate m conduc ctre tine.
Jean Marc nu era acas cnd ajunse Juliette n Piaa Regal, cu
toate c era deja sear. De cnd se ntorsese n Paris, din Le Havre,
prea s o evite, la fel cum i ea l evita pe el.
Robert avu grij s nu lase s se vad nici-o urm de uimire cnd
vzu hainele peticite ale Juliettei i faa mnjit.
O s trimit nite ap cald sus. Mai avei nevoie de altceva?
Aveam nevoie de mai mult dect att, aa c am luat.
Da, trimite o servitoare s m ajute s-mi fac baie i s-mi fac
prul, spuse Juliette, i se grbi s urce scrile.
Era aproape miezul nopii cnd auzi paii lui Jean Marc pe trepte.
Un moment mai trziu, ua odii se nchise n urma lui.
Trase o gur de aer, abia auzit, se ridic i se grbi s ajung la
ua care duce nspre hol, pe care o lsase ntredeschis.
Jean Marc i dduse deja jos fracul negru din brocart i i
descheia cmaa alb, din oland, cnd Juliette deschise ua odii
sale fr s bat.
Jean Marc arunc o privire peste umr, apoi se ncord,
msurnd-o cu privirea peste halatul alb de mtase.
A
mi permit s-i spun c nu ncetezi a m uimi.
A
Bun seara, Jean Marc. i frngea minile, nervoas. Te-am
ateptat. Ai fost plecat att de mult.
Nu tiam c am un motiv pentru care s m grbesc acas.
Fcu o pauz, obosit. Ar trebui s presupun c m nel?
Juliette aprob din cap i nchise ua.
Nu mi-e deloc uor... Nu tiu deloc ce ar trebui s spun...
Asta e evident.
Se apropie i rmase lng el.
Am mai reflectat i am decis... Se opri. E mai greu dect am
crezut c va fi.
S te ajut? Ai decis c e o prostie s lupi mpotriva a ceva ce
tim c vrem amndoi.
Nu. Se uit n sus, n ochii lui. Ochii aceia nespus de frumoi i
vicleni. Am decis s-i spun c te iubesc.
Jean Marc nghe.
Juliette se grbi s continue.
Oo, s tii c nu m atept s-mi rspunzi c m iubeti
A
i tu. Dei cred c ii la mine mai mult dect i dai seama. i
cobor vocea pn ce deveni o oapt. S-ar putea s nu m iubeti
niciodat. Nu tiu precis dac ai fi n stare s iubeti vreo femeie.
Atunci de ce eti att de generoas i-mi oferi o asemenea
arm?
Arm? Zmbi trist. Vezi? Eti nc narmat mpotriva mea. S-ar
putea ca niciodat s nu... Se opri, i mai trecu un moment pn s
poat vorbi din nou. Da, am s-i ofer orice arm vei dori, Jean Marc.
Ridic degetele i i mngie cu blndee obrazul stng. Te iubesc, nu
numai cu corpul meu, dar i cu inima i cu mintea. Am s stau cu tine,
n patul tu, lng tine, atta vreme ct m vei accepta. Sper s fie
pentru ct mai mult timp, cci e posibil s te iubesc toat viaa mea,
de acum ncolo. Sunt oare aceste arme de ajuns pentru tine?
Da, rspunse el cu glas rguit. Pot s te ntreb ce te-a fcut s
capitulezi?
Tutto a te mi guida .
Toate m conduc ctre tine?
Sunt cuvintele pe care le-a gravat regina pe inelul ei cu sigiliu.
A spus c nu a mai avut nici-o ans, din prima clip n care l-a
ntlnit, i c dragostea trebuie prins, nainte s plece pentru
totdeauna. Zmbi, tremurnd toat. Am realizat dintr-odat c nici eu
nu mai pot scpa. Totul m-a dus ctre tine, nc din prima zi n care te-
am ntlnit... Catherine, picturile mele, Dansatorul vntului, abaia,
chiar i revoluia. Dac a pleca mine, s-ar ntmpla ceva care s m
aduc napoi, pentru c toate drumurile duc ctre tine. Nu nelegi? E
prea mult moarte i dezastru n lumea asta. Nu mi se va lua ce a
putea avea mpreun cu tine. i aez capul la pieptul lui, l cuprinse
cu braele i opti: Totul m poart ctre tine, Jean Marc.
Cred c sunt... copleit. Rmase n picioare, nemicat; i ridic
minile i i acoperi umerii, apoi i strnse cu cea mai mare grij. Dar,
dac te atepi s-i refuz oferta, te neli amarnic. A fi nebun s neg
exact ce-mi doresc. Iar eu nu sunt nebun.
tiu c nu eti.
A
Sunt un tip practic. i alint tmplele cu buzele. Dac mi este
oferit o victorie, o accept.
Da.
O ridic n braele sale i o purt ctre pat.
i dac ai s rmi grea?
Juliette ncremeni, apoi se relax n braele lui.
Nu atept nimic de la tine. Dac se ntmpl, am s-l cresc cu
dragoste.
Se uit n jos, spre ea.
Renuni la tot ce ai?
a
Nu renun, opti ea. i ofer.
Jean Marc o aez pe cuvertura din mtase, se ntinse pe pat
alturi de ea, prins de umerii lui, i se uita n jos, la chipul ei. n
expresia de pe chipul lui se amestecau uluiala, dorina i, n mod
ciudat, regretul.
E acelai lucru, nu?
Nu. Juliette i bg degetele n prul lui des, n timp ce buzele
lui coborau uor ctre ea. E altceva. Ai s vezi.
Ai avut grij de mine, opti Juliette somnoroas. Nu m
ateptam.
E aa de greu s-i imaginezi c pot rsplti generozitatea cu
generozitate? O inea aproape de el, n timp ce-i trecea minile cu
tandree peste buclele ei. M-am simit de-a dreptul micat de gestul
tu. Probabil c e vorba doar de o slbiciune de moment, dar pn
reuesc s trec peste ea, nu mi pot permite s te pun ntr-o poziie n
care eu s fiu att de vulnerabil. Trebuie s nelegi c... adormi?
Da. Se cuibri mai aproape de el. Mi-ar plcea s rmn treaz,
dar sunt tare obosit. Csc. A fost o zi foarte obositoare, iar tu ai
sosit foarte trziu.
A
i promit c mine am s vin mai devreme. De fapt, s-ar putea
s nici nu ne dm jos din pat.
Ar fi foarte frumos. Era evident c Juliette se cznea s rmn
treaz. Nu am mai fcut asta de cnd am fost pe Izbnda, spuse ea i
adormi pe loc.
Braele lui Jean Marc se strnser n jurul ei, iar obrazul i se lipi
de partea de sus a capului Juliettei. O simea mic, cu oase fragile i
ngrozitor de preioas, ntre braele sale. i artase vulnerabilitatea
n faa lui, ns nu era nici urm de slbiciune n dezarmarea ei. Acum
era mai puternic dect n momentele n care se arta cea mai
dispreuitoare, i avu strania senzaie c, n aceste momente de triumf
al su, el fusese de fapt cel nfrnt.
O srut cu blndee n cretetul capului i nchise ochii ca s nu
mai simt cldura care i nepa ochii.
Tutto a te mi guida.
Cuvinte adevrate. Nu era de mirare c atinseser o coard
sensibil, atunci cnd regina...
Regina.
Jean Marc i deschise ochii i ncremeni lng corpul total relaxat
al Juliettei.
Jean Marc pornise de la presupunerea c Juliette folosise un citat
al reginei din trecutul lor comun, la curtea de la Versailles, ns Juliette
refuzase ntotdeauna s nfrunte trecutul i tria numai n prezent. De
ce ar fi avut aceste cuvinte un asemenea impact tocmai acum?
Doar dac, nu cumva, cuvintele fuseser spuse mult mai recent.
Doar dac nu cumva se dusese iari la Temple, s o vad pe
Maria Antoaneta...
A
i trase cu grij braul de sub capul Juliettei i trase cuvertura de
mtase peste ea. Se ddu jos din pat, ridic din umeri n halatul lui de
brocart i se strecur nspre u, oprin- du-se s ia sfenicul de pe
mas.
Cteva momente mai trziu, deschise ua care ddea spre odaia
Juliettei. Oare ce se atepta s gseasc? Juliette ar fi trimis deja jos,
la curat, haina ptat cu funingine care-i alctuia travestiul, dac se
dusese la Temple, aa cum bnuia. Probabil c se atepta s se nele
i s nu gseasc absolut nimic.
Un cearaf alb, de oland, acoperea biroul din partea cealalt a
odii, iar pe el era aezat un evantai, o fiol i un fel de mainrie din
stejar. Lng birou, pe podea, era aezat un co de paie plin cu
evantaie.
Jean Marc travers ncetior ncperea, nspre birou. Cnd ajunse
la birou, aez sfenicul pe suprafaa acoperit cu pnz.
Evantaiul alb, de mtase, care sttea deschis pe birou era
perfect. O minunat dantel mrginea mtasea delicat, bee de
filde, sculptate, fuseser lefuite pn cptaser o patin
strlucitoare, iar pictura de pe mtase reprezenta un Pegasus graios
cu ochi infimi, migdalai, de smarald.
Jean Marc rmase holbndu-se la evantai, n timp ce panica i
ddea fiori pe ira spinrii.
Ce caui aici? Juliette sttea n pragul uii, n spatele lui,
mbrcat n halatul de dantel i cu prul rvit. Nu i-am spus c
poi intra aici, Jean Marc. Nu aveai niciun drept s...
Ce nseamn toate astea? Jean Marc ridic evantaiul de mtase
de pe birou i l inu suspendat n aer. Pentru numele lui Dumnezeu, ce
ai fcut?
tii prea bine ce este. Este Dansatorul vntului. L-am fcut
pentru propriul meu amuzament. Nu am nici cea mai mic intenie de
a-l folosi n public. i trase rochia mai aproape de ea, n timp ce se
apropie grbit de el. Nu ar fi trebuit s pui mna pe el. Nu sunt sigur
c s-a uscat adezivul. l-l lu din mn i-l aez cu grij pe biroul
acoperit cu pnz. Este foarte frumos, nu-i aa?
E perfect. Se duse ctre cutia cu evantaie de hrtie, care era
aezat pe covor, lng birou. i pe astea tot pentru propriul tu
amuzament le-ai fcut, presupun.
Nici nu-l privi n timp ce repet:
Nu ar fi trebuit s vii aici.
Jean Marc o apuc de umeri, iar degetele i se nfipser n carnea
ei.
Cafeneaua Pisicii. Regina. O ii aa de luni ntregi de zile, nu?
A
i ridic privirea nspre ea.
Da, dar sunt deosebit de atent. Nu e absolut niciun pericol
pentru tine, Jean Marc. Dac a fi prins, n nici un caz nu a...
Crezi c nu tiu asta? Vocea lui era aspr. Iisuse, crezi c nu
am nvat cum eti, pn acum?
i nici nu o s mai in mult. O s fie liber n curnd. Nu
trebuie s intervii acum.
Ai vzut-o astzi, nu-i aa?
Juliette ddu aprobator din cap.
A vrut s-i promit c am s gsesc o cale de a-l elibera pe fiul
ei. Of, Jean Marc, e att de trist. Trebuie s o ajut.
Pentru numele lui Dumnezeu, tie tot Parisul: Convenia
Naional adun probe pentru procesul mpotriva ei.
Franois spune c planul pentru evadare e aproape pus la
punct. Le-a dat deja perul paznicilor de la Temple i nu mai trebuie
s ateptm dect momentul n care vom gsi o cale s o trecem cu
bine de bariere.
Franois!
Nu e cu adevrat omul lui Danton. Este capul gruprii care
ncearc s elibereze familia regal. Numele lui adevrat este William
Darrell.
Surprizele se in lan, spuse Jean Marc pe un ton crunt. Cu ce
alte nouti ar mai trebui s fiu pus la curent?
Asta e tot.
i cnd va avea loc marea evadare?
n dou sptmni, pe douzeci i trei iulie. i ridic privirea i
se uit la el. Nu te privete. Pref-te c nu ai vzut niciodat
evantaiele, Jean Marc. Vezi-i de treburile tale.
S m prefac... izbucni ntr-un rs plin de amrciune. i tu
crezi c a putea ignora faptul c eti implicat ntr-un complot care
te-ar putea duce direct n faa ghilotinei? Am s te scot din Paris chiar
mine.
Nu, Jean Marc, spuse ea ncet. Nu pn nu e n siguran. Cu
toate acestea, dac i face plcere, o s o rog pe Nana s-mi
gseasc un apartament n alt parte. tiam c se poate ajunge aici
dac...
Nu! Pentru ce faci asta?
Juliette zmbi, tremurnd toat.
Pentru c m-am schimbat. Ce s-a ntmplat n Andorra m-a
schimbat, i cred c i tu m-ai schimbat, Jean Marc. Atunci cnd eram
copil, mi era fric s iubesc pe careva, pentru c a
eram sigur c nu ar fi rspuns la dragostea mea. ns acum am
nvat c iubirea e cea care conteaz, nu s fii iubit. i, atunci cnd
iubeti pe cineva, trebuie s ajui. Ochii i sclipir, plini de lacrimi. Te
asigur c a prefera de o mie de ori s fiu la fel cum eram nainte. Nu
m-am simit nicicnd mai confortabil dect atunci. Eti norocos c te
poi ine la distan de toate astea.
Oare? Vocea i era obosit. Nu se simea nicidecum la distan,
se simea doar nsingurat i i era teribil de fric pentru ea. Te pot
convinge n vreun fel s renuni la tmpenia asta?
Juliette scutur din cap n semn c nu.
Dar s tii c sunt chiar n siguran, Jean Marc. Nu fac altceva
dect s pictez evantaie i s mai duc cte un mesaj, din cnd n
cnd.
O, doar att? Strnse din buze. Prea bine. Cnd va mai trebui
s mergi n vreo misiune din acestea, pentru Etchelet, mi spui i merg
cu tine.
Nu! ncerc s-i tempereze panica din glas. Nu am de gnd s
te amestec i pe tine.
Atunci, dac nu vrei s fiu n pericol, va trebui s ai mare grij
de pielea ta, nu-i aa? Minile i se desprinser de pe umerii ei i
czur pe lng corp. Nu-i face griji, nu am nici-o intenie s m
amestec n conspiraiunile tale. Singurul meu scop este acela de a te
mpiedica s-i pierzi capul. Am descoperit c am devenit din cale-
afar de ataat de el, ca de altfel i de alte pri delicioase ale trupului
tu. Se ndrept ctre u. i, draga mea Juliette, sunt implicat nc
din prima diminea, cea n care te-am vzut alergnd prin pdure. E
mult prea trziu acum s m ntorc n timp i s mai schimb ceva.
ncercarea lor de a o elibera pe regin eu.
Juliettei nu-i venea a crede.
Dar eram aa de siguri, spuse ea uluit, n aceeai sear, la
Cafeneaua Pisicii, cnd auzi povestea din gura Nanei. Era totul aranjat.
Ce s-a ntmplat?
Grzile au fost schimbate n ultimul moment, spuse Nana pe un
ton sumbru. Fiecare paznic care primise un per de la noi a fost
mutat, n mod misterios, chiar ieri, undeva n afara temninei de la
Temple.
Juliette scutur din cap, ncremenit de mirare.
Pare incredibil. i acum ce facem?
Mai ncercm. Concepem un alt plan. Nana scutur din cap.
Dei, numai Dumnezeu tie, nu a mai rmas prea mult timp. William
spune c se gndesc s o mute din Temple, la Conciergerie. Nu prea
avem anse dac se ntmpl aa ceva.
Pe Juliette o apuc tremuratul. Conciergerie, o temni oribil i
sumbr, care se nla la numai o arunctur de b de mreaa Notre
Dame, era ultima oprire nainte de ghilotin.
i nu avei pe nimeni la Conciergerie?
Avem doi paznici care sunt pltii de noi, dar am avea nevoie
de mai muli. Va trebui s mai ncercm.
Pe douzeci i nou iulie, o alt ncercare de a o elibera pe regin
din Temple eu la fel de lamentabil ca i prima.
O alt ncercare fii plnuit pentru zece august. Cu cteva zile
nainte, pe trei august, regina fu luat pe sus din patul ei, la ora dou
noaptea, i mutat la Conciergerie.
O nou ncercare fu fcut n timp ce regina se afla ntemniat
la Conciergerie, de data aceasta n colaborare cu un alt grup de
regaliti, condui de baronul Baty. Eu i aceasta.
Pe 14 octombrie 1793, regina i nfrunt acuzatorii i ncepu
procesul. Dei avea numai treizeci i apte de ani, regina intr n
menopauz i suferi puternice crampe mena struale. n ciuda
durerilor, se apr cu nverunare n faa celor mai infame acuzaii pe
care le-ar fi putut nfrunta o femeie, acuzaii care mergeau de la
lesbianism pn la incest. Eforturile ei fuseser de la bun nceput
sortite eecului, aa c Maria Antoaneta fu condamnat la moarte prin
ghilotinare, pe 16 octombrie.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu te duce!
Jean Marc o privea cu o frustrare neputincioas pe Juliette, care
cobora scrile. Rochia albastru-nchis atrna pe corpul ei, iar ochii
preau imeni pe chipul ei tras. n ultimele trei luni, Jean Marc vzuse
cu ochii lui cum kilogramele se topeau pe corpul ei subirel i cum
vitalitatea, care odinioar i lumina chipul, se scurgea ncetul cu
ncetul i disprea. n ziua aceea prea la fel de palid i de fragil
precum crinii de la Vasaro.
Nu ai cum s o ajui, i nu are nici un rost s te mai chinui.
Aproape c s-a terminat. Cu spatele drept, Juliette se aez n
faa oglinzii din antreu i i leg panglicile sub brbie. Trebuie s m
vad. Trebuie s tie c nu am uitat de promisiunea pe care i-am
fcut-o. E att de singur acum. i ridic ochii i i ntlni privirea, n
oglind. Dar mi-ar fi de mare ajutor dac ai veni cu mine. tiu c nu i
este la ndemn, i am s neleg dac nu doreti s...
Sigur c am s vin, spuse el cu o voce aspr. De ce nu? Trebuie
s fie cineva acolo, lng tine, s te prind cnd te va lua cu lein.
Moartea prin ghilotinare nu e deloc drgu.
tiu, opti ea. E hidoas. Iar ea a urt dintotdeauna urenia.
Voia ca totul s fie frumos i... i muc buza de jos cu dinii. Trebuie
s ajung foarte aproape de eafod. Trebuie s m vad. Promit c nu
am s lein.
Jean Marc se apropie de ea, din spate, i i nconjur gtul cu
minile.
O s te vad. O s ne asigurm c te vede, spuse el cu o voce
rguit. Hai, vino.
O inu tcut de mn n timpul lungii cltorii cu trsura pn n
Piaa Revoluiei. Cnd ajunser n pia, Jean Marc mpinse fr mil n
mulimea agitat i i fcur loc pn n faa ghilotinei.
Mai lu o dat mna Juliettei, atunci cnd gloata izbucni ntr-un
rcnet de plcere, la vederea cruei care o aducea pe regin la
eafod.
Maria Antoaneta era mbrcat ntr-o rochie alb, de pichet, o
bonet alb, ciorapi negri i nite pantofi cu toc nalt i cpute din
ln roie, care contrastau puternic cu capul chel, obrajii trai i ochii
nspimntai.
Juliette nghii ca s-i domoleasc fierea care amenina s o
nece. Nu trebuia s leine.
Trebuia s o vad regina.
Trebuia s lupte cu ameeala, s lupte cu disperarea. n curnd
avea s-i fie mai bine. i promisese lui Jean Marc c nu o s-i piard
cunotina.
Regina urc treptele, se mpiedic cnd ajunse pe eafod i l
clc pe Sanson, clul ei.
Scuzai-m, domnule, gngvi regina. Nu am vrut.
Juliette abia dac mai vedea ceva din pricina lacrimilor.
Mulimea urla, regina se uita disperat la cei din mulime, de
parc ar fi cutat ajutorul care nu mai avea s vin.
Trebuia s o vad.
Juliette scotoci cu degetele printre panglicile de sub brbie, i
smulse boneta de pe cap i pi mai aproape de eafod.
n sfrit, privirea nspimntat a Mriei Antoaneta se opri
asupra Juliettei. Pentru un moment, o sclipire vag lumin expresia de
teroare care se instalase pe chipul ei.
Apoi clul o mpinse ctre ghilotin.
Un moment mai trziu, Sanson ridic triumftor capul reginei, n
aclamaiile mulimii.
A
ns Juliette nu mai era acolo, ca s poat vedea. Jean Marc o
mpingea deja pe Juliette prin mulime, mpingnd-o cu de-a sila ct
mai departe, n partea cealalt a pieei, pe partea strzii pe care
atepta trsura.
Mi-am pierdut boneta, spuse Juliette cu un glas tem. Cred c
mi-a scpat pe jos, lng platform.
Da. n timp ce ieeau din mulime, braul lui Jean Marc
nconjur talia Juliettei i o zori ctre trsur.
M-a vzut. Ai vzut ce expresie avea? Pentru un moment, m-a
vzut.
Da, a tiut c ai fost acolo. Jean Marc deschise ua i o ridic n
trsur. Acas, i strig el vizitiului, nainte de a se urca i el alturi de
Juliette.
O trase pe Juliette n braele sale i o legn, ntr-un acces de
simpatie, n timp ce trsura o lu n jos, pe caldarm, nde- prtndu-
se de Piaa Revoluiei.
Nu mi-am pierdut cunotina. i-am promis doar...
Se prbui peste el ntr-un lein profund.
Cnd se trezi, era n patul lui Jean Marc, dezbrcat de toate
hainele, n afar de o rochie alb de satin. Jean Marc era ntins lng
ea, gol, innd-o n brae cu aceeai putere blnd cu care o inuse i
n trsur. Draperiile de catifea de la ferestre erau trase i n sfenicul
din cealalt parte a odii ardeau nite lumnri nalte i albe.
mi pare ru, opti ea. Mi-am clcat promisiunea. Nu a fost
intenia mea s te deranjez ntr-att.
F linite. Srutul blnd pe care Jean Marc l depuse pe tmpla
ei dezmini asprimea vorbelor.
Se va termina vreodat? se ntreb Juliette. Atta snge...
rmase tcut cteva secunde. Se bucurau s o vad cum moare. I-ai
auzit cum aclamau?
Jean Marc nu-i rspunse.
Pentru ce se bucur atta? Nu au priceput nimic? Nu era
strlucitoare, ca doamna de Stagl, era doar o femeie obinuit. A fcut
greeli, dar nu a vrut niciodat s fie rea, cu adevrat.
Jean Marc ntinse mna i ridic o cup de pe noptier.
Suc de fructe. Nu ai mncat nimic toat ziua. Bea.
A
nghii asculttoare butura acrioar, iar Jean Marc puse cupa
napoi pe noptier. O trase mai aproape de el, gsind culcu pentru
obrazul ei n scobitura umrului su dezbrcat.
Sunt aa de ostenit, Jean Marc.
tiu. Se juc cu degetele prin buclele ei. Odihnete-te.
Vreau s o vd pe Catherine. A vrea s merg la Vasaro s o
vd pe Catherine. Crezi c a putea face asta?
Da, o s aranjez totul, de diminea.
Catherine... Franois o iubete.
Chiar aa?
Da, chiar aa, Jean Marc. Ori de cte ori pomenea numele ei, i
se citea n ochi... ceva nu era n regul. A trebuit s scot aceast
mrturisire de la el.
M mir c ai reuit.
L-am tot btut la cap.
Asta nu m mai mir deloc.
Delfinul. Trebuie s-l ajut pe Ludovic Charles. I-am promis...
Ai tot timpul. Mai nti du-te la Vasaro i odihnete-te.
Mi-e att de somn... ce bizar. Abia m-am trezit. Se for s-i
deschid ochii. Sucul de fructe. Ai pus ceva n el?
Da.
Aa cum i-ai pus i lui Franois, la Vasaro.
Numai puin, s dormi bine.
Fr vise?
O srut pe frunte.
Fr vise.
Jean Marc intr n salon o or mai trziu.
A
mi cer scuze c te-am fcut s atepi. Dar i mulumesc c ai
venit.
Franois nu se obosi s se ridice de pe scaun sau s-i ridice
mcar privirea din cupa de vin.
Nu i-am simit lipsa. Robert m-a alimentat foarte prompt cu
vin din minunata dumitale pivni.
Juliette a insistat s mergem n Piaa Revoluiei. Dumneata nu
ai fost acolo?
Franois mai lu o gur de vin.
Treaba mea e s-i scot din temni, nu s-i vd cum mor atunci
cnd euez. n schimb, m-am hotrt s m mbt. Din pcate, in la
butur. Cu toate acestea, tot am s reuesc, sunt convins.
De ce naiba ai euat? Ai avut la dispoziie bani, ai avut timp...
i pe Monsenior lucrnd mpotriva mea.
Monsenior?
Dragul i bunul conte de Provence, fratele regelui. El a
organizat grupul nostru la nceput, acum doi ani. Totul a mers ca pe
roate, atta vreme ct am ajutat numai membri ai nobilimii. Ce ar fi
un rege fr curteni? Franois duse cupa la gur. Dar cnd a venit
vorba s eliberm familia regal, a descoperit dintr-odat o lips acut
de fonduri. Se pare c bunul Monsenior dorete s devin rege al
Franei... Cred c are ceva spioni i n grupul nostru, i n Convenie.
De fiecare dat cnd eram gata s acionm, ne bloca. Oo, i fr s
bat la ochi. Nu mi-a deconspirat identitatea i nu a sacrificat pe
niciunul dintre noi.
i nu tii cine e spionul din grupul vostru?
Am o idee minunat. Am demarat un plan, ca s fiu sigur.
Contele vrea s-l omoare i pe biat?
Desigur, doar i st n cale. Ludovic Charles este acum rege al
Franei. Pe el l voi scoate din Temple. Numai c va trebui s o fac de
unul singur.
Jean Marc zmbi.
Crezi c Juliette te va lsa s ncerci fr ajutorul ei? Ceea ce
m pune pe mine n situaia ingrat de a ncerca s o opresc sau s
m asigur c ajut la ndeplinirea scopului vostru comun, cu cea mai
mare vitez.
Franois i ridic ncet capul.
i care parte ai s o alegi?
Nu am s stau deoparte i s o mai vd suferind nc o dat
aa cum a suferit acum. O trimit pe Juliette chiar mine la Vasaro. E
vreo ans s-l scoatem pe biat de acolo nainte de ntoarcerea ei?
Nu poate fi fcut nimic ntr-o clipit. Membrii Conveniei se
ateapt ca regalitii s fie instigai de moartea reginei i s
plnuiasc o tentativ de a-l elibera. Au nmulit paznicii de la Temple.
i ct timp mai trebuie s ateptm?
O lun sau poate chiar dou. Franois se ridic de pe scaun i
i relu echilibrul. M simt cam... poate c am reuit totui s m
mbt.
Jean Marc se apropie i i trecu un bra n jurul umerilor lui
Franois.
Merde, se pare c n seara asta nu fac altceva dect s joc rol
de proptea. Oft cu resemnare. Ar fi mai bine s-i petreci noapte aici.
Am s te conduc sus i am s te duc la culcare.
Ct de amabil din partea dumitale. Tonul vocii lui Franois era
deosebit de politicos, chiar i atunci cnd i cedar genunchii. Mult
prea amabil...
Sunt ntru totul de acord, rspunse Jean Marc pe un ton sec. Mi
se pare c o duceam mult mai bine pe vremea cnd nu eram aa de
amabil.
O s o vad pe Catherine... Catherine...
Cnd ajunse Juliette la Vasaro, geraniul era n floare, iar
cmpurile preau s luceasc de parc ar fi luat foc i erau ncrcate
cu o mireasm ameitoare.
Catherine o atepta pe scrile de la intrare i se arunc n braele
Juliettei, care abia ieise din trsur. Apoi o ddu mai n spate, la un
bra distan, i se uit fix n ochii ei. Jean Marc trimisese o scrisoare
printr-un mesager, chiar n ziua n care Juliette prsise Parisul, prin
care o avertiza de condiia n care se afla draga ei prieten. Prea ntr-
adevr stoars de puteri, secat de energia i vivacitatea
caracteristice ei. Dar mai era ceva. Mult mai mult. Atunci cnd plecase
de la Vasaro, Juliette mai avea reminiscene ale copilei nerbdtoare,
mpreun cu care crescuse Catherine, la abaie. Acum, ns, Catherine
nu mai ntrevedea dect mici sclipiri din acea copil n femeia care i
luase locul. Catherine simi un val puternic de regret. Se schimbau
amndou i erau altfel, dar nu mpreun, aa cum sperase ea mai
demult.
E ngrozitor ce i-au fcut Majestii Sale.
Peste tot se ntmpl lucruri ngrozitoare. Juliette i trecu
braul peste talia Catherinei. Dar poate c nu i aici. Trebuia s mi se
aduc aminte c mai exist asemenea locuri pe lumea asta.
Catherine zmbi i lu boneta Juliettei, ciufulind cu dragoste
buclele brunete ale prietenei ei.
Trebuie s-i schimbi rochia i s cobori la cmp cu mine, chiar
acum. n urmtoarele zile nu ai s faci nimic altceva dect s
munceti, mpreun cu mine i cu Michel.
Juliette o privi ntrebtoare:
Trebuie s muncesc ca s-i pltesc patul i masa de lucru?
Catherine ddu din cap.
Sigur, toat lumea de la Vasaro muncete. Zmbi cu
senintate. Trebuie s culegi florile, Juliette.
Nu numai c ai euat lamentabil, dar te-ai i transformat ntr-un
monstru, spuse Anne Dupree pe un ton rece. Cum te atepi s fii
acceptat napoi de ctre membrii Conveniei?
Nu am avut ncotro, scnci Dupree. A trebuit s m ascund din
faa policiei i am fost aproape mort. Pn a trecut pericolul i m-am
putut duce n siguran la un chirurg, oasele mi se vindecaser prost.
Mai bine mureai, dect s te ntorci n halul sta. La ce-mi mai
poi servi acum? Te atepi cumva s am grij de tine, cnd e de
datoria ta s ai grij de mine?
Nu, rspunse Dupree grbit. Totul va fi dup placul inimii tale.
nc mai pot face rost de Dansatorul vntului pentru tine. tiu la cine
e.
Jean Marc Andreas, spuse Anne Dupree pe un ton caustic. i
cum intenionezi s-l smulgi din ghearele lui? Ct timp ai fost plecat,
Marat a fost asasinat, aa c nu mai ai nici cui servi, nici putere. Ai s
te duci la Danton sau la Robespierre i ai s-i implori s-i gseasc i
ie un loc?
Am fost la Danton acas i m-a refuzat, recunoscu Dupree.
Spunea c nu are ce face cu criminalii.
Cu toate acestea, a avut ce s fac cu tine, nainte s pleci n
Spania. i-am spus deja c nimeni nu ar putea suporta s te vad aa,
cu oasele sucite.
Dar mai exist nc speran. Dup ce am reuit s evadez din
Spania, am fost mai nti la Marsilia i am pus cteva ntrebri.
Cuvintele lui Dupree curgeau cu rapiditate, ncercnd s o conving.
Andreas are o var, Catherine Vasaro, pentru care are o deosebit
afeciune. S-ar putea ca ea s fie fata din medalion. Trebuie s existe
o legtur ntre Juliette de Clement i Andreas.
Mi-ai spus c fata din medalion era prines.
Uitase cu totul c-i turnase gogoaa aceea.
Am crezut c era o prines, dar poate c...
M-ai minit.
Nu, spuse el cu disperare n glas. Am crezut c era o prines.
Am spus doar c...
Nu mai conteaz. Privirea mamei se concentr pe chipul lui.
Cum ai de gnd s te foloseti de fata de la Vasaro?
Am s-i trimit un mesaj i am s-i spun c-l in captiv pe Jean
Marc Andreas i c trebuie s vin chiar ea ca s-l rscumpere.
i dac ignor mesajul?
Nu o s-l ignore. Dupree ncerc s se arate sigur pe ce
spunea. O s vin. i atunci o s o am pe ea.
i ai s te foloseti de ea ca s-l faci pe Andreas s-i dea
Dansatorul vntului?
Dupree ddu rapid din cap
Nu-mi place, se ncrunt ea. E un plan care se bazeaz pe
sentimente.
Descoperise cele mai ascunse temeri ale lui Dupree, dar trebuia
s o conving c putea fi de folos.
E doar o fat prostu. Simmintele sunt ceva obinuit pentru
femeile... se opri n timp ce ea i ndrepta asupra lui privirea ochilor
gri i reci. Nu vorbesc de tine. Dar unele femei nu-i dau seama ce
imens neghiobie fac atunci cnd se las conduse de simminte.
i Andreas? Din ce mi-ai spus pn acum, nu a spune c e
genul de om care se las condus de simminte.
i spun ns c e foarte ataat de ea.
Nu ai nici-o putere de convingere, spuse Anne Dupree i se
ridic n picioare, ntr-un fonet de tafta de culoarea lavandei.
Credeam c te-am nvat mai bine. Uit de planul tu i pornete
spre Paris. ine-l pe Andreas sub observaie. Toi brbaii au secrete...,
iar despre sta s-ar putea s descoperim ceva ce ne-ar putea fi
folositor. E mai bine aa, dect s ne ncredem n cine tie ce
simmnt. Ai s pleci imediat.
M-am gndit s mai rmn aici cteva zile i s m odihnesc,
se blbi Dupree. Nu m simt deloc bine. Mai am nc un glon pe
undeva, prin corp, i noaptea fac febr.
Spusese adevrul, dar nu acesta era motivul pentru care voia s
mai stea. Trecuse prea mult timp de cnd nu o mai vzuse.
Vrei s te odihneti? Cum s nu. i zmbi. Dar s nu te atepi
s dormi n vreunul din paturile mele curate i drgue. Ai fost foarte
neasculttor. M-ai dezamgit, Raoul. Nu mi-ai adus Dansatorul
vntului i m-ai minit n ce o privete pe prines. tii unde le e locul
bieilor neasculttori.
Nu! Dupree se ridic ct putu de repede. Am s plec de ndat
la Paris. Ai dreptate, ar trebui s-l supraveghez pe Andreas.
Nu cred c ar trebui s-i faci probleme c te va recunoate
careva. Anne Dupree fcu un botic mbufnat. Dar trebuie s fi atent, n
orice caz. Este ultima ta ans, Raoul. Data viitoare nu voi mai fi la fel
de indulgent.
Dupree i lu plria de pe mas.
Nu am s te mai dezamgesc.
Pomi cu stngcie nspre u, trgndu-i piciorul stng dup el.
O s pun mna pe el, continu el. Am s-i aduc Dansatorul
vntului.
Anne Dupree se duse n dreptul oglinzii i-i netezi alunia n
form de inimioar, din colul buzelor.
Aa e mai bine, spuse ea pe un ton absent. Aa, i ia i
medalionul din cutia cu bijuterii care este n odaia mea. S-ar putea s-
i fie de folos, n caz c te hotrti s o atragi i pe fata de la Vasaro
n joc.
Nu te superi?
Medalionul nu mai valoreaz nimic acum.
i nclin capul i-i privi fiul, adugnd:
Pentru c nu mai are nici-o valoare pentru mine, nu e aa?
Nu avea de gnd s-l ierte, gndi el panicat. S-ar putea s nu-l
ierte niciodat, dac nu i aducea Dansatorul vntului. Dansatorul
vntului avea puterea s-i ofere mamei sale tot ce i dorise vreodat.
O va face o regin mai puternic dect pe trfa aia de Bourbon, pe
care o decapitaser cu o sptmn n urm.
Nu, nu are nici-o valoare, murmur el n timp ce deschise ua.
mi cer scuze, mam. Te rog... am s-i aduc Dansatorul vntului. Am
s i-l aduc...
Iei chioptnd din odaie, oprindu-se chiar n dreptul uii, ca s-
i opreasc valul de grea. Aproape. Fusese att de aproape. Ce s-ar
fi fcut dac l-ar fi concediat? Nu nsemna nimic dac nu ar mai fi fost
n serviciul ei.
i veni dintr-odat o idee care-i ddu fiori pe ira spinrii. Dac i-
ar fi oferit mamei lui Dansatorul vntului, nu ar mai fi avut nevoie de
el. Nu, nu trebuia s permit s se ntmple aa ceva.
a
Foamea i ajunse pn n suflet. l ndeprtase nc o dat.
Foamea trebuia satisfcut.
Camille. Avea s mearg la Camille, iar ea avea s-i potoleasc
foamea.
Ochii sunt tare dificili. Juliette mai lu puin albastru n pensul.
Are nite ochi aa de expresivi, nu crezi? Att de minunai...
Catherine privi peste umrul Juliettei, la portretul lui Michel ntr-
un lan de flori.
Dar cred c l-ai nimerit.
Se aez n iarb i i prinse genunchii ntre brae, n timp ce se
uita gnditoare la culegtorii care lucrau la poalele dealului. Ai fcut
progrese remarcabile.
E cu adevrat miraculos. Nu-l pot convinge pe micul igan s-
mi pozeze mai mult de cinci minute deodat. Scutur din cap. E una
dintre cele mai bune lucrri pe care le-am fcut vreodat. E demn de-
a fi expus ntr-o galerie. Strmb din buze. Nu c am s cunosc
vreodat o asemenea plcere.
De ce nu?
Chiar i n aceast nou i splendid republic, eforturile
artistice ale femeilor nu sunt considerate demne de a fi expuse.
Catherine scutur din cap.
Dar e minunat!
Nu conteaz. A putea avea talentul lui Fragonard, sau pe cel
al lui Jacques-Louis David, i tot nu mi s-ar permite s expun, nici
mcar alturi de nite zugravi amatori. Nu e corect, ns aa e viaa.
Ridic din umeri. Ei bine, mcar eu tiu c e o pictur bun.
Mai ai mult?
Cteva tue i semntura. Juliette i terse fruntea asudat cu
mneca rochiei. Observ c Michel i petrece o grmad de timp
mpreun cu Philippe.
Catherine ddu aprobator din cap, n timp ce culese un fir de
iarb pe care ncepu s-l road.
De cnd s-a ntors de la Marsilia, Philippe se strduiete foarte
tare s se mprieteneasc cu Michel.
L-ai iertat?
S-l iert pentru c este Philippe? Ridic din umeri. Nu e treaba
mea s-l iert. E a lui Michel. Iar Michel nu vede nimic ce-ar trebui
iertat.
i tu nu l poi vedea n aceeai lumin?
Nu, dar iubim amndoi Vasaro.
Nu-mi place de el, spuse Juliette scurt. Dac o s o ii tot aa,
ai s ajungi s te mrii cu punul sta.
Catherine se uit n pmnt.
E... o posibilitate.
Apoi adug:
Nu foarte curnd. Dar la un moment dat, va trebui s am o fat
creia s-i las Vasaro.
Juliette scutur din cap.
Merii mai mult de att.
Philippe e un companion minunat, muncete mult...
i a dovedit cu vrf i ndesat c poate s produc un numr
impresionant de progenituri.
Catherine se abinu s nu zmbeasc.
Numai tu puteai spune ceva att de scandalos.
Zmbetul Catherinei pli.
Mai am nevoie i de altcineva n afar de Michel. Sunt...
singur, Juliette.
Juliette rmase un moment tcut, nainte de a se uita la
Catherine peste evalet.
Atunci trimite dup Franois.
Catherine ncremeni.
Franois?
De ce nu vrei s vorbeti despre Franois, Catherine? Doar i-
am spus ce l-a mpins s ia acea decizie, la abaie, i cred c ai
neles.

Nu vreau s vorbesc despre Franois. tiu c l admiri foarte
mult, ns...
Refuzi s l ieri, cnd este evident c pe Philippe l-ai putut
ierta. Chiar i dup ce i-am spus c era absolut necesar s se abin
s-i ofere ajutorul la abaie, tot nu vrei s vorbeti despre el. Juliette
privi n jos, ctre tablou. M-am gndit la asta, i cred c tiu de ce nu-l
poi ierta.
Juliette, nu vreau s...
Pentru c l iubeti. Nu l iubeti pe Philippe, aa c e uor s-i
ieri greelile. Scutur din cap. Doamne, Maica Domnului, Franois nici
mcar nu te cunotea cnd s-a ntmplat ce s-a-ntmplat la abaie.
Cum s te fi trdat?
Catherine se ridic n picioare i se scutur grbit de iarba care i
se agase de haine.
Nu tii nimic despre felul n care m simt.
Cine te-ar putea cunoate mai bine? Nu pricep de ce...
Juliette o privea fix pe Catherine, gnditoare i ncruntat.
Sau poate c nici mcar nu se pune problema iertrii. A refuzat
el s rmn aici, la Vasaro? Nu l-ai putut pstra aici, n raiul tu?
A vrut s rmn! Aa a spus. Eu...
Catherine se ntrerupse i se uit mndr la Juliette:
i tot el a spus c nu e nimic greit n dorina mea de a rmne
la Vasaro.
Dar tiai prea bine c greete, nu-i aa?
Juliette ls pensula jos i scutur din cap, cu regret, adugnd:
Cerule mare, ne bucuram cu toii aa de tare c i-ai gsit
pacea i mulumirea aici, la Vasaro, nct ne-a fost fric s privim
dincolo de aparene.
Iubesc Vasaro.
Cine nu l-ar iubi? Dar tot te-a prsit, nu-i aa? i tii prea bine
c ar mai face-o nc o dat.
Da! izbucni Catherine, strnit de Juliette. Nu vrea s rmn
aici. O s se ntoarc n locul acela oribil, iar eu va trebui s... ochii i se
mrir, ocat de ceea ce spunea. Doamne, Maica Domnului...
i tii prea bine c, dac recunoti c-l iubeti pe Franois,
nseamn s fii nevoit s prseti Vasaro. Spune-mi, ai scris
vreodat n jurnalul pe care i l-am dat?
Scriu n fiecare zi n el.
Dar nu ai scris niciodat pe prima pagin.
Catherine se holba la ea, cu ochii scldai n lacrimi.
Dumnezeule Mare, eti nendurtoare! De ce faci asta?
Pentru c te iubesc, spuse Juliette obosit. i pentru c i
Franois te iubete. A cedat i mi-a povestit totul, ct am fost n Paris.
Te iubete. tii ct de norocoas eti? Eu s-ar putea s trec prin
aceast via fr s am parte de dragoste, iar tu o ai chiar n faa ta
i nu vrei s ntinzi mna i s o iei.
Catherine rmase tcut pentru un moment.
Jean Marc?
Sigur c e Jean Marc. ntotdeauna a fost Jean Marc. De ce eti
aa surprins? Juliette se ridic n picioare. Catherine, recunoate fa
de tine. i-e team s mergi dup Franois, pentru c ar nsemna s-i
prseti grdina. Ai nvat s trieti aici, fr team, dar i-e fric
de lumea lui. Juliette se apropie nc doi pai i o apuc pe Catherine
de umeri. i, pe toi sfinii, ar trebui s-i fie team. Franois e n
pericol, tot timpul ct st acolo, la Temple. Dac nu se d singur de
gol, mai rmne Danton, care l-ar putea da n orice moment pe
minile Comitetului de salvare public. Spune c sunt spioni chiar i n
grupul nostru. Oriunde se ntoarce, e umbra ghilotinei.
Nu! obrajii Catherinei erau plini de lacrimi. Cum l poi lsa s
fac aa ceva?
Pentru c noi, restul, nu trim ntr-o grdin ferit de rele.
Trebuie s ne asumm cu toii nite riscuri.
Catherine se retrase din strnsoarea Juliettei i se holb la ea n
tcere. Buzele ei formau cuvinte care refuzau s se lase rostite. Apoi
se ntoarse i o lu la fug ctre conac.
Maic Sfnt, era oare adevrat? se ntreb Catherine. i era oare
prea team s renune la pacea de la Vasaro, chiar i pentru Franois?
Crezuse c devenise puternic i independent. Era oare fals?
Deschise larg ua din fa, urc n fug scrile, intr n odaia sa i
ncuie u*a. Se sprijini de u, gfind, n timp ce inima-i btea cu
putere. n siguran. Aici era n siguran, departe de cuvintele
Juliettei, n siguran, departe de Juliette...
Doamne, o iubea pe Juliette, i iat c acum o respingea chiar i
pe Juliette, pentru c devenise o ameninare pentru linitea pe care o
descoperise aici, la Vasaro.
Catherine se arunc pe pat i se uita n gol, nspre fereastra de
pe cealalt parte a odii. Rmase ntins acolo, n timp ce dup
amiaza se transforma n sear, apoi se ntunec de-a binelea i se
fcu noapte. Auzi mnerul uii care se nvrti o dat, apoi Philippe
care btu la u i o strig cu blndee. Se retrase cnd vzu c nu i
rspundea.
Cnd se ridic din pat i pomi ncetior ctre birou, rsrise luna
i inunda odaia cu lumin argintie. Degetele i tremurau n timp ce
aprinse lumnrile candelabrului. Se aez i scoase jurnalul din
sertar. Rmase mult vreme privind la coperta moale, din piele.
Apoi, ncetior, deschise jurnalul la prima pagin.
Data i sri n ochi.
2 septembrie 1792.
Doamne, Dumnezeule, nu putea...
Trase adnc aer n piept i ntinse mna dup pana alb, din
climar. Afund pana cu micri rapide n climara de onix i ncepu
s scrie.
Bteau clopotele.
Catherine. Juliette mai btu o dat la u. Dac nu rspunzi,
am s stau aici pn te hotrti. E aproape miezul nopii i nu vd...
Intr, spuse Catherine. Am descuiat ua.
Juliette intr descul n odaie, opind, cu cmaa alb de
bumbac atrnnd pe ea.
M simt tare caraghioas. Am ncercat ua i mai devreme i
era ncuiat, aa c am... ochii i czur pe registrul de pe mas, apoi
i ridic ncetior spre chipul obosit al Catherinei. Ai fcut-o?
Catherine ddu aprobator din cap.
Cu toate c nu am avut sentimente prea plcute pentru tine
ct timp am scris.
tiu. i eu simit la fel fa de Jean Marc. i acum e mai bine?
Acum e mai bine. Nu s-a terminat, dar m-a ajutat. Am fost
ngrozitor de la, nu-i aa?
O, nicidecum. Juliette ngenunche naintea scaunului
Catherinei, cu braele ndoite cu dragoste mprejurul taliei prietenei ei.
Ne dorim cu toii o grdin n care s fugim atunci cnd durerea e
prea mare. Uit-te la mine, i eu am fugit la tine i Vasaro.
Dar ai s te ntorci n curnd, nu-i aa?
Peste cteva zile. Trebuie s m ntorc la Paris. Acum nu mai
are niciun rost s rmn. Vasaro al tu m-a fcut bine.
Vasaro... Catherine scutur din cap. Nu e nimic magic la
Vasaro.
Aa s fie? Juliette zmbi. Nu renuna aa uor la toate
convingerile tale.
Palma Catherinei atinse cu blndee buclele Juliettei.
Acum un an luai magia peste picior.
Poate c am prins nelepciunea de a fi naiv. Juliette se ddu
napoi, pe clcie. Iar tu ai prins naivitatea de a fi neleapt.
Zmbi larg, n timp ce ochii cprui i sclipeau n lumina lumnrii.
Nu-i aa c sun odios de profund? adug ea. Acum ne putem
concentra s vedem cum le putem mbina mai armonios pe cele dou.
Catherine se simi dintr-odat mai bine.
Rmi n odaia mea, n seara asta, spuse ea brusc. Mai ii
minte cum m strecuram cteodat n chilia ta de la abaie i stteam
de vorb i rdeam pn aproape de utrenie?
Juliette ncuviin cu o micare a capului i ochii i se aprinser din
pricina nerbdrii. Sri n picioare i alerg pe partea cealalt a
patului.
Schimb-te n cmaa de noapte.
Trase cuvertura i se strecur ntre pturi.
Catherine izbucni n rs i se duse la birou s-i ia cmaa de
noapte. Se simi dintr-odat tnr i fr griji, plin de bucuria de a fi
n via.
Juliette ncepu s turuie despre cum l pictase pe Michel, apoi
trecuse la o tem mult mai simpl, cum era personajul lui Philippe, i
continu cu arta de a face evantaie.
Catherine se bg n pat lng Juliette i se aplec cu satisfacie
s sufle n lumnrile din sfenic.
Juliette tcu.
Catherine se ntoarse ctre ea.
Juliette?
Nu mai e la fel. Nu mai putem ntoarce timpul napoi, nu-i aa?
Ce vrei s spui?
Timpul de dinainte... am crezut c-l putem ntoarce numai
pentru un moment..., dar nu mai suntem genul acela de oameni. Nu
mai putem s ne hlizim i s trncnim pn n zori. Nu mai putem fi
copii.
Nu.
Catherine cuget un moment. Se ntinse i apuc mna Juliettei.
Cred c prietenia noastr e mai puternic acum. n dup-
amiaza asta mi-ai spus c m iubeti. Nu ai fi putut spune aa ceva
atunci.
Degetele Juliettei se mpletir cu ale Catherinei.
Dar te iubesc, spuse ea. Dac te-a fi iubit mai puin, te-a fi
lsat s stai n grdina ta i nu ar mai fi trebuit s-mi fac nici-o grij
din pricina ta. ncerc s rd. Doar tii ct de egoist pot fi. Probabil
c sptmna viitoare i voi cere s uii tot ce i-am spus i... nu, nu e
adevrat. Vreau ca viaa ta s fie bogat i mplinit. Nu am s permit
s fii nelat.
ntre ele se aternu tcerea.
i eu vreau ca viaa ta s fie bogat i mplinit, Juliette.
Catherine ezit nainte s ntrebe:
De ce tocmai Jean Marc? Doar tii c este...
tiu. Nu conteaz.
Rmaser aa, cu degetele mpreunate, ca dou bune prietene,
privind fix marginile argintii ale umbrelor din odaie.
Mult timp dup aceea, Catherine spuse optit:
Cnd te ntorci la Paris am s vin i eu cu tine.
Philippe o ajut pe Juliette s urce n trsur, apoi ezit, privind
spre Catherine.
Nu sunt de acord cu asta. Locul tu e aici.
Locul meu e acolo unde aleg s stau. Catherine zmbi i i
ntinse mna. Ai grij de Vasaroul meu, Philippe. i ai grij de Michel.
Ai grij s-i fac leciile n fiecare sear.
Aa am s fac.
Apoi adug pe un ton grav, n timp ce i ducea mna la buze:
M strduiesc, Catherine.
tiu.
A
i permise s o ajute s se urce n trsur, apoi se aez lng
Juliette.
Philippe se ddu n spate, i fcu un semn lui Leon i trsura se
urni poticnit.
Cupeul se hodorogi de-a lungul aleii, dincolo de lmii i de chitrii
din josul drumului. Philippe rmase n urma lor, urmrindu-le cu
privirea, i cnd virar ctre Cannes ridic mna n semn de rmas
bun. O raz timpurie de soare i aprinse o sclipire n prul su blai, n
timp ce surdea spre ele.
La ce te gndeti? o ntreb Juliette curioas, cu privirea
aintit asupra chipului Catherinei.
La ct e de frumos! Tonul din vocea Catherinei era detaat.
Dac nu s-ar fi ntmplat nimic la abaie, probabil c m-a fi mritat cu
el i a fi fost fericit. Nu mi-ar fi trecut nicicnd prin minte s mi
doresc mai mult dect ce am vzut la el, pentru c nu aveam nici eu
mai mult profunzime dect el.
Ba aveai, mai mult dect crezi.
Eram o pedant insuportabil.
O pedant. Ochii Juliettei sclipir batjocoritori. Dar deloc
insuportabil. Eu te-am suportat, nu-i aa?
Ne-am suportat una pe alta.
Catherine chicoti.
Dumnezeule Mare, de ce te-oi fi lsat s m convingi s vin
dup tine n cavoul la... rsul ei se topi, apoi zmbi cu hotrre,
reprimnd celelalte amintiri i pstrndu-le numai pe cele care i erau
dragi. Te purtai de-a dreptul abominabil cu mine, cteodat.
Juliette i sesiz ezitarea, aa c se ntinse i lu mna Catherinei
cu o nepsare calculat.
i-a clit caracterul. Acum Franois i va prea un sfnt, prin
comparaie.
Franois. Catherine se ls pe spate, n trsur, i se amestecar
n sinea ei, deopotriv, pasiunea i teama. De unde s tie dac
Franois o mai dorea nc? Juliette spunea c da, dar se putea nela.
ase luni nseamn mult timp. Poate c avea chiar pe altcineva.
Ei bine, dac era prea trziu, avea s nfrunte totul fr ezitare.
Nu se mai putea ascunde n Paradis.
Domnioar Catherine, m bucur s vd c artai aa de bine.
Robert i zmbi cu cldur, n timp ce inea deschis ua de la
intrare. Privirea i zbur peste umrul Catherinei, n strad, unde
sttea Juliette i supraveghea descrcatul picturilor i pnzelor sale.
Se ntoarse dintr-odat i urc scrile ntr-un suflet.
Bonjour, domnioar. Robert i zmbi din tot sufletul. Domnul
Andreas va fi extrem de bucuros s tie c v-ai ntors. Casa a prut
aa de goal de cnd ai plecat.
Fcu o grimas.
Sunt sigur c a fost mult mai tcut, asta e sigur. i desfcu
legturile bonetei. Dar de ce ai deschis tu ua? Unde sunt restul
servitorilor?
Au plecat. Au plecat toi servitorii n afar de mine i de Mrie.
Domnul Andreas i-a lsat s plece la cteva zile dup ce ai plecat
dumneavoastr.
Ct de ciudat, spuse Juliette, ncruntat. Am s vorbesc cu el
despre asta. Unde este?
Nu s-a trezit nc.
A
Dumnezeule mare, e aproape de amiaz. ntotdeauna se
trezete devreme. Holb ochii, alarmat. Este cumva bolnav? Travers
antreul n fug spre scri. Trebuie s m duc s vd, Catherine. Vezi, ai
grij s nu-mi distrug portretul lui Michel cnd l descarc.
Un moment mai trziu, nvlea n odaia ntunecat a lui Jean
Marc.
Ce s-a ntmplat? Eti cumva bolnav? tiam eu c nu ar fi
trebuit niciodat s plec. Vzu forfota din pat, se repezi ctre draperii
i le smulse ntr-o parte, ca s intre lumina. Uite ce s-a ntmplat. Nu
mai e niciun servitor n cas, tu te-ai mbolnvit i...
Juliette, vocea lui Jean Marc suna ca un mormit, din pricina
somnului, n timp ce se ridic n pat. Ce naiba caui aici?
Era timpul s m ntorc.
A
Alerg nspre pat i se arunc n braele lui. ncepu s-i acopere
chipul cu srutri, nainte ca el s poat face vreo micare.
O, Jean Marc, mi-a fost dor<ie ttno~Ie rog, nu fi bolnav.
Tot timpul ct am alergat pe scri m-am gndit: Dac e cu
adevrat bolnav? Dac moare? Nu a putea suporta dac...
t! O lu n brae i o inu strns. Nu sunt deloc bolnav.
Atunci ce caui nc n pat?
Pentru simplul motiv c nu m-am culcat dect n zori.
Inima i btea cu putere lng urechea ei i se culcui mulumit
mai aproape de el, cuibrindu-i obrazul n prul ntunecat i cre care
i acoperea pieptul. Via.
Ei bine, nu a fost deloc galant din partea ta s m sperii n
halul acesta.
i-a putea reaminti c nu aveam nici cea mai vag idee c te
vei ntoarce? De ce nu mi-ai trimis niciun mesaj i de ce nu ai... nu mai
conteaz. i ddu capul pe spate i i acoperi buzele cu ale lui, cu o
pasiune subit.
Juliette i strnse braele n jurul lui, n timp ce o travers un val
de bucurie. Jean Marc era sntos i puternic, i erau din nou
mpreun.
Jean Marc i ridic capul. Respiraia i era din ce n ce mai
agitat.
Unul din noi doi are prea multe haine pe el, i cred c tu eti
aceea. Scoate-i hainele, Juliette. Dieu, ce dor mi-a fost de tine!
Chiar aa? Mi-am dorit s-i fie dor de mine. l privi cu
melancolie. Cu adevrat, Jean Marc?
a
Cu adevrat. i arunc boneta n cellalt col al ncperii. Aa
cum i voi arta pe dat, dac i vei ndeprta, te rog...
Nu pot.
l respinse cu greutate i se ridic n picioare, adugnd:
Dac nu eti bolnav, atunci trebuie s te mbraci i s cobori. A
venit Catherine.
Catherine? Jean Marc se ncrunt. Pentru ce a venit n Paris? Nu
ar fi trebuit s prseasc Vasaro. Niciuna dintre voi nu ar fi trebuit s
se ntoarc.
tiai c m voi ntoarce, spuse ea ncet. Nu te-a fi putut lsa
aici, de unul singur, i am ceva de fcut.
Jean Marc arunc atemuturile ntr-o parte i se ddu jos din pat,
ntinzndu-se dup halatul de pe scaun.
Merele, voi nu ai auzit ce se ntmpl aici? Iacobinii au luat-o
razna. Aresteaz i omoar pe oricine le iese n cale. Au executat toii
girondinii i aristocraii pe care au pus mna, i pe oricine altcineva cu
care au ceva de mprit. Dup moartea reginei, ghilotina a funcionat
zi i noapte. La naiba, nu e deloc