Sunteți pe pagina 1din 241

Alexandre Dumas

Cei patruzeci i cinci


vol.2

XLIV
CUM A AJUNS CHICOT S-L BINECUVNTEZE PE REGELE
LUDOVIC AL XI-LEA PENTRU C NSCOCISE POTA CU CAI
I CUM S-A HOTRT S SE FOLOSEASC DE ACEAST
NSCOCIRE

Chicot, la care, cu permisiunea cititorilor notri, ne vom ngdui s ne ntoarcem, Chicot,


aadar, dup nsemnata descoperire pe care o fcuse dezlegnd bierile mtii domnului de
Mayenne, nu mai avea nici un moment de pierdut dac voia s scape ct mai degrab de
urmrile pe care ar fi putut s le aib aceast ntmplare.
Era de la sine neles c, de aici nainte, ntre duce i el avea s se dea o lupt pe via i pe
moarte. Rnit mult mai puin dureros n fptura sa de carne dect n amorul su propriu,
Mayenne, care, dup ce fusese lovit cndva cu teaca spadei, mai primise deunzi o lovitur i cu
tiul, Mayenne, zic, n vecii vecilor nu l-ar mai fi iertat.
Haide, haide! i spuse viteazul gascon, ndemnndu-i calul la drum cu tot mai mult
rvn spre Beaugency acum ori niciodat am prilejul s cheltuiesc cu caii de pot suma de
bani ncropit de cele trei strlucite figuri care se numesc Henric de Valois, dom Modeste
Gorenflot i Sbastien Chicot.
Priceput cum era s mimeze cu iscusin nu numai orice sentiment, dar i orice stare
social, Chicot i nsui pe loc ifosele unui mare senior, aa cum mai nainte, n mprejurri mai
puin ndoielnice, i ticluise de minune mutra unui burghez cumsecade. Aa nct nici un prin
de pe faa pmntului nu va fi avut parte s fie slujit cu atta osrdie ca jupn Chicot, cnd, dup
ce vndu gonaciul lui Ernauton, sttu la taifas un sfert de or cu cpitanul de pot.
n clipa n care se vzu n a, Chicot i puse n gnd cu tot dinadinsul s nu se mai
opreasc dect atunci cnd va socoti c se afl n siguran: o porni deci la galop, gonind ct de
repede i ngduir potalionii, pe care-i schimb mereu la fiecare din cele treizeci de popasuri.
El, n schimb, prea fcut din oel, cci, dup aizeci de leghe strbtute n douzeci i patru de
ore, nu ddea nici cel mai mic semn de oboseal.
Cnd, mulumit acestei goane turbate, reui s ajung, dup o cltorie de trei zile, la
Bordeaux, Chicot se gndi c-i era ngduit, n fine, s-i mai trag sufletul.
n timp ce calul te poart ca vntul, ai tot rgazul s chibzuieti; ba chiar nici nu-i rmne
altceva de fcut
Chicot chibzui deci pe ndelete.
Misiunea sa, care, pe msur ce se apropia de elul cltoriei, se dovedea din ce n ce mai
serioas, misiunea sa i se nfia acum n cu totul alt lumin, dei n-am putut arta desluit n
ce fel de lumin i se nfia.
Ce neam de om putea s fie oare Henric, ipochimenul acesta ciudat, despre care unii
spuneau c-ar fi un ntru, alii un miel, iar alii un apostat de duzin?
Chicot avea ns cu totul alte preri dect ceilali oameni. De cnd se statornicise la
Navara, firea lui Henric, ntocmai ca pielea cameleonului, ce are nsuirea de a rsfrnge
culoarea obiectului pe care se afl, firea lui Henric, cum spuneam, din clipa cnd acesta pusese
piciorul pe pmntul de batin, suferise unele mici schimbri.
Fapt este c Henric tiuse s se fereasc, punnd o distan destul de mare ntre gheara
regal i aceast piele att de preioas, pe care o cruase de orice zgrieturi cu atta iscusin,
nct avea tot dreptul s nu se mai team c ar putea s peasc ceva.
Politica sa extern rmsese totui aceeai; cuta s treac neobservat n zarva general,
1
atenund n preajma lui, o dat cu propria sa strlucire, strlucirea unor nume vestite care, spre
mirarea lumii franceze, i revrsau lumina asupra palidelor culori ale Navarei. Ca i la Paris,
fcea o curte nfocat soiei sale, a crei influen, la dou sute de leghe de Paris, nu prea totui
s mai poat fi de vreun folos. ntr-un cuvnt, tria de pe o zi pe alta, bucurndu-se de via.
Pentru fiinele de rnd era un motiv de hiperbolice ironii.
Pentru Chicot era un subiect de adnc meditaie.
Chicot, orict de puin ar fi dat aceast impresie, avea darul nnscut de a ti s citeasc n
sufletul celorlali, desluind fondul ascuns sub aparene. Pentru Chicot, Henric de Navara, chiar
dac nu era nc o tain pe deplin desluit, era n orice caz o tain.
A ti c Henric de Navara era o tain i nicidecum un fapt lmurit nsemna, oricum, foarte
mult. Chicot se dovedea a fi deci mai savant dect toat lumea, tiind, aidoma btrnului nelept
din Grecia de odinioar, c nu tie nimic, ntr-o mprejurare n care oricine ar fi pit cu fruntea
sus, cu limba slobod i cu inima deschis, Chicot i ddea seama c trebuie s mearg cu inima
strns, cu vorba meteugit i sulemenit la fa ca un actor.
Gndul c trebuie neaprat s se prefac era, n primul rnd, rodul isteimii cu care fusese
nzestrat din nscare, iar n al doilea rnd fusese iscat de privelitea locurilor pe care le strbtea.
De ndat ce pi n cuprinsul micului principat al Navarei, ar a crei srcie era
proverbial n Frana, spre marea lui nedumerire, Chicot nu mai avu parte s vad ntiprite, pe
fiecare chip omenesc, pe fiecare cas, pe fiecare piatr, urmele mizeriei crncene ce mcina cele
mai frumoase provincii ale minunatei Frane, dintre hotarele creia tocmai ieise.
Tietorul de lemne care trecea, odihnindu-i braul pe jugul dobitocului drag; feticana cu
fust scurt i mersul sprinten care purta pe cretetul capului urciorul cu ap, aidoma coeforelor
din antichitate; moneagul care ngna un cntec din tinereea lui, cltinnd capul nins de vreme;
psrica rsfat de toat familia ce piuia n colivia ei, ciugulind din gvnoelul plin cu
grune; copilul ars de soare, cu brae i picioare subiri, dar pline de neastmpr, care se juca pe
un maldr de pnue de porumb, totul i vorbea lui Chicot o limb vie, limpede, desluit, totul
i striga la fiecare pas pe care-l fcea: "Ia uite ce fericii trim aici !"
Uneori, auzind scritul unor roi pe fgaurile adncite n pmnt, Chicot nghea de
spaim. i aducea aminte de artileria grea ce desfunda drumurile Franei. Dar la cotitur i ieea
nainte crua vreunui podgorean ce venea de la culesul viei, cu czile pline cu struguri i cu o
droaie de copii rumeni la fa. Cnd csca ochii zrind de departe eava unei archebuze ce
rsrea din spatele unui hi de smochini sau de curpeni de vi, Chicot se gndea la cele trei
capcane din care scpase ca prin urechile acului, ca pn la urm s ias la iveal un vntor
urmat de copoii lui, care strbtea cmpia mpnzit de iepuri pentru a ajunge la poalele
muntelui unde forfoteau ieruncile i gotcanii.
Dei era spre sfritul toamnei i, la plecare, Chicot lsase Parisul nvluit n cea i
acoperit de brum, vremea era senin i cald. Copacii falnici, care nu-i lepdaser nc
frunzele, cci n inuturile de miazzi arborii nu rmn niciodat cu desvrire despuiai,
copacii falnici, zic, revrsau din naltul bolilor ruginii o umbr albstrie peste pmntul cretos.
Zrile limpezi i delicat conturate, n culori ce se stingeau treptat topindu-se unele ntr-altele,
scnteiau n btaia soarelui, smlate de sate cu csue albe.
ranul din Barn, cu bereta tras pe o ureche, ptea n imauri, fichiuind cu nuiaua caii
aceia mruni, de trei scuzi bucata, care salt neobosii pe picioarele lor de oel, fac dintr-o
ntinsoare cte douzeci de leghe l, fr s fie vreodat eslai sau acoperii cu ptura s nu
rceasc, se scutur n clipa cnd ajung la captul drumului i se duc s pasc cea dinti tuf de
mrcini ce le iese nainte, unicul lor tain de nutre cu care i potolesc pe deplin foamea.
"S-mi sar ochii i spuse Chicot dac am vzut vreodat atta belug n Gasconia!
Bearnezul triete, zu aa, ca-n rai! De vreme ce este fericit, are tot dreptul s cread, aa cum
spune fratele su, regele Franei, c este i... bun; ceea ce poate c el n-o s mrturiseasc. ntr-
adevr, dei tlmcit n latinete, scrisoarea asta tot mi st ca o piatr pe inim; parc a zice c-
ar fi mai bine s-o tlmcesc n grecete. Dar n-are a face, n-am auzit niciodat spunndu-se,
dup cte mi-aduc aminte, c micuul Henric, cum i spunea frate-su Carol al IX-lea, ar ti

2
latinete. Am s-i fac din tlmcirea mea latineasc o tlmcire francez expurgata, cum se zice
la Sorbona."
i n timp ce vorbea astfel cu sine nsui n oapt, Chicot ntreba pe unul i pe altul cu
glas tare unde se afla regele.
Regele era la Nrac. La nceput se crezuse c ar fi la Pau, drept care solul nostru i
urmase drumul spre Mont-de-Marsan. Pn s ajung acolo, topografia curii fusese modificat,
aa c Chicot o apucase la stnga ca s ias n drumul spre Nrac, pe care-l gsi nesat de lumea
ce se ntorcea de la trgul din Condom.
Avu astfel prilejul s afle cci, dac v mai amintii, Chicot se dovedea ct se poate de
prudent cnd era vorba s rspund la o ntrebare, dar, n schimb, se pricepea de minune s
descoas oamenii avu prilejul s afle, precum ziceam, c regele Navarei i petrecea n chipul
cel mai plcut viaa, schimbnd necontenit iubitele, fr s-i ngduie o clip de rgaz.
Tot btnd drumurile, Chicot avusese norocul s ntlneasc un tnr preot catolic, un
negustor de oi i un ofier, care duceau cas bun mpreun de la Mont-de-Marsan i se aezau
la taclale, trgnd i cte un pui de chef ori de cte ori fceau vreun popas.
Cei trei tovari de drum i se prur c ntruchipeaz n chipul cel mai strlucit, datorit
acestei nsoiri cu totul ntmpltoare, lumea luminat, negustorimea i armata Navarei. Clericul
i recit sonetele ticluite pe seama legturilor amoroase ale monarhului cu frumoasa Fosseuse,
fiica lui Ren de Montmorency, baron de Fosseux.
Stai puin, stai puin spuse Chicot s ne nelegem: toat lumea e convins la Paris
c maiestatea sa regele Navarei este ndrgostit lulea de domnioara Le Rebours.
O! exclam ofierul. Asta era la Pau.
Da, da ntri preotul la Pau.
Aa? La Pau va s zic?! se mir negustorul, care, fiind doar un burghez de rnd, prea
s tie mult mai puine lucruri dect ceilali trei.
Cum adic? ntreb Chicot. Regele are cte o iubit n fiecare ora?
Se prea poate rspunse ofierul cci, dup cte tiu, pe vremea cnd eram n
garnizoan la Castelnaudary, era iubitul domnioarei Dayelle.
Un moment te rog i tie vorba Chicot. Domnioarei Dayelle, o grecoaic?
ntocmai ncuviin preotul din Cipru.
S-avem iertare interveni negustorul, ncntat c-i poate spune i el cuvntul. Vedei
c eu, ca s zic aa, sunt din Agen.
Ei, i?
i pot s v spun c regele a cunoscut-o pe domnioara de Tignonville la Agen.
Sfinte Sisoe! se minun Chicot. Ce inim focoas! Dar fiindc veni vorba de
domnioara Dayelle, i-am cunoscut familia...
Domnioara Dayelle era geloas i-l amenina mereu; avea un pumnal mic i drgu,
ncovoiat la vrf, pe care-l inea tot timpul pe msua ei de lucru, pn ce, ntr-o bun zi, regele a
plecat i a luat cu el i pumnalul, zicnd c nu vrea s i se ntmple vreo nenorocire urmaului
su.
Aa c, n momentul de fa, maiestatea sa e credincios domnioarei Le Rebours?
ntreb Chicot.
Da' de unde, da' de unde tgdui preotul. S-au certat: domnioara Le Rebours era fata
unui preedinte de tribunal i, ca atare, cunotea prea bine procedura. i a pledat cu atta rvn
mpotriva reginei, sub nrurirea vorbelor viclene ale reginei mame, nct biata fat a czut
bolnav la pat. Atunci regina Margot, care nu este proast, a cutat s se foloseasc de prilej i l-
a nduplecat pe rege s prseasc Pau pentru Nrac, i n felul acesta iubirea lor s-a destrmat.
Atunci ntreb Chicot noua pasiune a maiestii sale este La Fosseuse?
O, Doamne iart-m, da! Mai cu seam c este i nsrcinat; e o adevrat nebunie.
i ce zice regina?
Regina?! se mir ofierul.
Da, regina.

3
Regina aterne toate suferinele sale la picioarele crucifixului rspunse preotul.
De altfel adug ofierul regina habar n-are de nimic.
Ei, asta e! spuse Chicot. Nu-mi vine s cred.
i de ce nu? ntreb ofierul.
Pentru c Nrac nu este un ora chiar att de mare, ca s nu se vad totul ca prin sticl.
A, n privina asta, domnule l liniti ofierul trebuie s tii c avem aici un parc, iar
n parcul acesta nite alei lungi de peste trei mii de pai, sdite toate cu chiparoi, cu platani i
cu sicomori de toat frumuseea; umbra este att de deas, c nu se poate vedea la zece pai n
toiul zilei. Gndii-v numai cum trebuie s fie noaptea.
i pe urm, regina nu are vreme de aa ceva, domnule adug clericul.
Ei, a! Cum s nu aib vreme?
Foarte bine.
i ce face, dac mi-e ngduit s ntreb?
Tot timpul, domnule, e cu gndul la Dumnezeu rspunse preotul cu ifos.
La Dumnezeu! exclam Chicot.
i de ce nu?
Aa! Regina e chiar att de credincioas?
Foarte credincioas.
mi nchipui totui c nu se slujete liturghia la palat?
i foarte ru faci c-i nchipui aa ceva, domnule. Cum s nu se slujeasc liturghia?
Dar ce credei, c suntem pgni? Aflai atunci, domnule, c, dac regele se duce la predic
mpreun cu gentilomii si, regina ine s asculte liturghia n capela sa personal.
Regina?
Da, da.
Regina Margareta?
Regina Margareta; i cea mai bun dovad este c eu, un biet preot nevrednic, am
primit doi scuzi pentru c am slujit de dou ori n aceast capel; mai mult chiar, am inut i o
predic de toat frumuseea pe tema: "Dumnezeu a desprit grul curat de neghin". E drept c
Evanghelia spune: "Dumnezeu va despri", dar am socotit c, de vreme ce a trecut atta timp de
cnd a fost scris Evanghelia, lucrul acesta probabil s-a i ntmplat.
Monarhul tie cumva de predica asta?
A i ascultat-o.
i nu s-a suprat?
Dimpotriv, a fost ct se poate de ncntat.
Zu dac mai tiu ce s cred! rspunse Chicot.
Se cuvine totui s adaug interveni ofierul c lumea pe aici mai are i alte treburi
dect s stea s-asculte predici i liturghii; la castel, bunoar, au loc ospee mbelugate, ca s nu
mai vorbesc de plimbri; a zice chiar c nicieri n Frana mustile nu sunt att de mult plim-
bate ca pe aleile din Nrac.
Chicot reuise astfel s culeag mult mai multe informaii dect i-ar fi trebuit ca s
urzeasc un plan.
O cunotea pe Margareta de pe vremea cnd avea curtea ei la Paris i tia, de altfel, c,
dac se dovedea lipsit de perspicacitate n dragoste, asta se ntmpla numai atunci cnd avea un
motiv oarecare s se lege singur la ochi.
"Buclucul dracului! se zbrli el. Aleile astea de chiparoi i cei trei mii de pai nvluii n
umbr mi tot umbl prin cap de m-au ameit, zu aa! S vin tocmai de la Paris la Nrac ca s le
spun adevrul n faa unor oameni care au nite alei de cte trei mii de pai i o umbr att de
deas, nct nevestele nu reuesc s-i vad brbaii plimbndu-se cu ibovnicele lor! Pcatele
mele! Au s m rup n buci ca s m-nvee minte s nu mai tulbur nite plimbri att de
plcute. Spre norocul meu ns, cunosc filozofia regelui i-mi pun toat ndejdea n ea. De
altminteri, se cheam oricum c sunt ambasador i deci nimeni nu se poate atinge de viaa mea.
S mergem, aadar!"

4
i Chicot i mn din nou calul la drum.
Intr n Nrac pe nserat, chiar la ora cnd aveau loc plimbrile care ddeau atta de gndit
regelui Franei ca i ambasadorului su.
De altfel, Chicot avu prilejul s se conving de simplitatea moravurilor regale, dup felul
cum fu primit n audien.
Un simplu fecior de cas i deschise uile unui salon rustic, jur mprejur smlat cu flori;
deasupra salonului se aflau anticamera regelui i camera n care i plcea s ad n timpul zilei
i unde se desfurau de obicei audienele, pe care monarhul le acorda cu foarte mare generozi-
tate, ca i cnd pentru el ar fi fost floare la ureche.
De cte ori se nfia cte cineva spre a fi primit, un ofier sau chiar vreun paj, cteodat,
se repezea s-i dea de tire. Ofierul sau pajul porneau n cutarea monarhului i nu se lsau
pn nu-l descopereau n cele din urm, oriunde s-ar fi aflat. Regele sosea ndat ce era
ntiinat, ca s-l primeasc pe solicitator.
Chicot fu adnc impresionat de aceast lips de etichet att de mbietoare. i ddu cu
socoteala c suveranul trebuie s fie un om bun i un suflet nevinovat, ndrgostit pn peste
urechi.
Cu att mai mult se ncredin de lucrul acesta cnd l zri, n captul unei alei erpuitoare,
mrginite de leandri nflorii, cu o toc ponosit pe cap, cu o vest cu mneci bufante de
culoarea frunzelor tomnatice i cu nite cizme cenuii n picioare, pe regele Navarei, care se
ndrepta spre el plin de voioie, innd un bilbochet n mn.
Henric avea fruntea senin, ca i cnd grijile s-ar fi pzit s i-o ating cu aripa lor, o
fluturare de zmbet pe buze i privirea strlucitoare de sntate i nepsare. n treact, regele
smulgea cu mna stng cte o floare din leandrii de pe margine.
Cine vrea s-mi vorbeasc? l ntreb pe paj.
Sire, rspunse copilandrul un om care pare jumtate gentilom, jumtate militar.
Auzind ultimele cuvinte, Chicot se apropie cu sfial.
Eu sunt, sire rosti el.
Nu m-nnebuni! exclam regele, ridicnd braele la cer. Domnul Chicot n Navara,
domnul Chicot aici, la noi! Pe toi dracii! Bine-ai venit, iubite domnule Chicot!
Cu plecciune, sire!
Slav Domnului, trieti.
Cel puin aa sper, iubite sire rspunse Chicot, ntr-al aptelea cer.
Ba nu, zu! spuse Henric. Trebuie s ciocnim mpreun un phrel de vin de Limoux,
s vedem ce prere ai. Nici nu tii ce bine mi pare, domnule Chicot! Stai aici.
i-i art o banc de gazon.
Fereasc Sfntul, sire! protest Chicot.
Pot eu s te las s stai n picioare, cnd ai fcut dou sute de leghe ca s vii s m vezi?
Nici s nu te gndeti, domnule Chicot! Stai jos, stai jos! Nu poi schimba o vorb pe ndelete
dect aezat.
Dar bine, sire, ce facem cu respectul?
Respect la noi, n Navara? Eti nebun, srmane Chicot! Cine se sinchisete de aa
ceva?
Nu, sire, nu sunt nebun rspunse Chicot sunt ambasador.
O cut uoar brzd fruntea senin a monarhului, pentru a se terge ns numaidect, att
de repede, nct, orict era de ager ochiul lui Chicot, nu reui s deslueasc nici cea mai mic
urm.
Ambasador?! spuse Henric cu o uimire creia cut s-i dea un aer de naivitate.
Ambasadorul cui?
Ambasadorul regelui Henric al III-lea. Vin de la Paris, sire, de la Luvru.
Aa! Atunci se schimb socoteala zise regele i se ridic suspinnd de pe banca de
gazon. Du-te, copile, las-ne singuri. i adu nite vin n camera mea, la etaj; adic nu, n biroul
meu. Vino cu mine, Chicot, s-i art drumul.

5
Chicot porni n urma regelui Navarei. Henric prea ceva mai grbit acum dect n clipa
cnd l vzuse venind pe aleea de leandri.
"Ce nenorocire i spuse n gnd Chicot s vin aici s tulbur tihna unui biet om
cumsecade, care triete linitit fr s aib habar de nimic! Ce s-i faci? Asta o s-l ajute s
devin filozof!"

XLV
CUM A GHICIT REGELE NAVAREI C TURENNIUS
NSEAMN TURENNE I MARGOTA MARGOT

Camera de lucru a regelui Navarei nu era prea floas, se nelege de la sine. Maiestatea
sa, suveranul din Barn, nu nota n bnet i nu-i ngduia s risipeasc n chip nesbuit ce
brum de avere i rmsese. mpreun cu dormitorul de gal, camera de lucru ocupa toat aripa
dreapt a castelului; un coridor, mrginit de o parte de anticamer sau de camera grzilor, iar de
cealalt, de odaia de culcare, ducea spre birou.
Aceast camer spaioas i destul de frumos mobilat, dar fr nici un fel de fast
mprtesc, avea o privelite larg asupra unor pajiti ncnttoare ce se ntindeau pe malul
rului.
Copaci nali, slcii i platani ascundeau erpuirile apei, lsnd totui ochiul s fie orbit de
lumin pe alocuri unde rul, ieind din frunziuri, aidoma unui zeu mitologic, se rsfa
scnteindu-i n btaia soarelui solzii de aur sau, la miezul nopii, sub razele lunii, faldurile sale
de argint.
Ferestrele se deschideau, ntr-o parte asupra acestei priveliti fermecate, zgzuite n zare
de un lan de coline, dogorite de soare n timpul zilei, dar care, pe nserat, tiveau poalele cerului
cu nite nuane liliachii minunat de limpezi, iar n partea cealalt, spre curtea castelului. Primind
astfel lumina dinspre rsrit, ca i dinspre apus, prin dou rnduri de ferestre aezate fa-n fa,
nvpiat ntr-o parte, iar n cealalt albstrie, ncperea avea ntr-adevr o nfiare mrea
atunci cnd gzduia cu aceeai bunvoin primele raze ale soarelui sau boarea azurie, cu luciri
de sidef, a rsritului de lun.
Chicot ns, la drept vorbind, era mult mai puin interesat de frumuseile naturii, dect de
felul cum era ntocmit ncperea n care edea de obicei Henric. n fiecare mobil, iscusitul
ambasador cuta parc s descifreze o liter, cu att mai mult luare-aminte, cu ct, aezate
unele lng altele, literele acestea trebuiau s-i dea cheia enigmei pe care se strduia de atta
vreme, i mai cu osebire n timpul cltoriei sale, s-o dezlege.
Regele se aez, blajin ca ntotdeauna i cu zmbetul pe buze, ntr-un fotoliu din piele de
cprioar, cu inte aurite dar cu franjuri de argint; ca s nu-l supere, Chicot trase pn n dreptul
lui un scaun pliant sau, mai bine zis, un taburet mbrcat n aceeai piele i dichisit cu aceleai
podoabe.
Henric era numai ochi, uitndu-se la Chicot cu zmbetul pe buze, aa cum am spus, dar n
acelai timp cu o atenie pe care un curtean ar fi gsit-o obositoare.
O s i se par poate c sunt prea curios, drag domnule Chicot rosti n cele din urm
suveranul ,dar este ceva mai presus de voina mea; e atta timp de cnd m-am deprins s te
socotesc printre cei dui de pe lume, nct, cu toat bucuria care mi-a prilejuit-o nvierea dumi-
tale din mori, parc tot nu-mi vine s cred c trieti. Spune-mi, te rog, ce s-a ntmplat de ai
disprut aa dintr-o dat de pe faa pmntului?
De, sire rspunse Chicot, obinuit s vorbeasc pe leau, aa cum i era felul. i
maiestatea voastr a disprut cndva de la Vincennes. Fiecare se d la fund cum i cnd
socotete cu cale.
Eti mucalit ca ntotdeauna, drag domnule Chicot, aa cum nu cred s fie alt om pe
lume zmbi Henric i asta m face s-mi dau ntr-adevr seama c nu stau de vorb cu
strigoiul dumitale. Dar adug el, devenind serios n-ai vrea s lsm gluma deoparte i s

6
vorbim despre treburile noastre?
Sunt la dispoziia maiestii voastre dac lucrul acesta n-o obosete prea tare.
S m oboseasc? rosti regele cu o scprare n ochi. Pe urm, schimbnd glasul,
mrturisi linitit: E adevrat c am cam nceput s mucezesc aici, dar n-am de ce s fiu obosit
atta timp ct nu fac nimic. i dac pe ziua de azi Henric de Navara a tot umblat ncolo i
ncoace, regele, n schimb, n-a avut nc prilejul s-i munceasc mintea.
M bucur, sire rspunse Chicot deoarece ca ambasador al unui monarh, care este
totodat neam i prieten cu maiestatea voastr, am de ndeplinit anumite misiuni ct se poate de
gingae, pe lng luminata voastr fa.
Spune mai repede atunci, fiindc mi-ai strnit curiozitatea.
Sire...
Mai nainte ns a vrea s vd scrisorile dumitale de acreditare, cu toate c mi dau
seama c-i o formalitate de prisos, fiind vorba de dumneata; in totui s-i art c, dei un biet
ran din Barn, aa cum s-ar prea c suntem, cunoatem totui ndatoririle noastre regale.
Sire, cer iertare maiestii voastre rspunse Chicot dar toate scrisorile de acreditare
pe care le aveam s-au irosit, fie c le-am dat pe grl, fie c le-am aruncat n foc, fie c le-am
risipit n vnt.
i pentru ce, m rog, iubite domnule Chicot?
Fiindc nu-i totuna s te duci n Navara avnd o solie de ndeplinit, ori s te repezi pn
la Lyon ca s cumperi nite pnzeturi, i fiindc atunci cnd ai cinstea o cinste, ca s zicem
aa, destul de primejdioas de a i se fi ncredinat nite scrisori purtnd semntura regelui, se
poate foarte bine s ajungi cu ele pe lumea cealalt.
Ai dreptate recunoscu Henric cu aerul cel mai blajin din lume drumurile nu sunt
prea sigure, i la noi, aici, n Navara, suntem nevoii, din lips de mijloace, s ne bizuim pe
cinstea oamenilor din popor, care de altfel, nu prea obinuiesc s fure.
Mai ncape vorb! exclam Chicot. Sunt nite mieluei, nite ngerai, sire, dar numai
n Navara.
Chiar aa?! se mir Henric.
Da, dar numai n Navara, cci, n afara granielor ei, lupii i vulturii roiesc n jurul
fiecrei przi; i dat fiind c eram o prad, sire, am avut i eu parte de vulturii i de lupii mei.
Care, de altminteri, nu te-au mncat de tot, precum se vede, din fericire.
Dar nu din vina lor, sire, bat-i pustia! Fiindc dinspre partea lor au fcut tot ce le-a stat
n putere. Au gsit ns c am pielea prea scoroas i n-au putut s-i nfig colii n ea. Dar s
lsm deoparte, sire, peripeiile cltoriei mele, cci nu-i au rostul aci, i s vorbim despre
scrisoarea mea de acreditare.
Din moment ce zici c n-o mai ai, iubite domnule Chicot ntmpin regele nu vd
pentru ce am mai vorbi despre ea.
Am vrut s spun c n-o mai am n clipa de fa, dar c am avut totui una.
Aa? Cu att mai bine! Fii bun i d-mi-o atunci, domnule Chicot zise Henric,
ntinznd mna.
Aici e buba, sire replic Chicot. Purtam ntr-adevr asupra mea o scrisoare, precum
am avut cinstea s spun maiestii voastre, o scrisoare de toat frumuseea, aa cum nimeni nu
cred s fi purtat vreodat.
i ai pierdut-o?
M-am grbit s-o distrug, sire, fiindc domnul de Mayenne alerga dup mine s mi-o
terpeleasc.
Vrul Mayenne?
Dumnealui n persoan.
Noroc c nu este prea iute de picior. S-a mai ngrat?
Pcatele mele, m prind c nu, cel puin n clipa de fa.
i de ce nu?
Pentru c, alergnd dup mine, v dai seama, sire, c la un moment dat a avut

7
ghinionul s m ajung din urm i, ntlnindu-ne piept n piept, pe legea mea, s-a ales cu o
lovitur stranic de spad.
i scrisoarea?
Nici pomeneal datorit msurilor pe care le luasem.
Bravo! Ru faci c nu vrei s-mi istoriseti peripeiile cltoriei dumitale, domnule
Chicot. Spune-mi, te rog, de-a fir-a-pr totul cum s-a ntmplat. Nici nu tii ct m intereseaz
povestea asta.
Maiestatea voastr este buntatea ntruchipat.
Un singur lucru m nelinitete.
Ce anume?
Dac scrisoarea a fost distrus pentru domnia sa, domnul de Mayenne, nseamn c
este distrus i pentru mine; cum am s tiu atunci ce mi scria dragul meu frate Henric, de
vreme ce scrisoarea nu mai exist?
S-mi fie cu iertciune, sire; exist totui n mintea mea.
Cum aa?
nainte de a o rupe n bucele, am avut grij s-o nv pe dinafar.
Minunat idee, domnule Chicot, minunat, ntr-adevr, aa cum numai mintea istea a
unui compatriot de-al meu putea s nscoceasc. nseamn deci c poi s mi-o spui pe dinafar,
nu-i aa?
Cu drag inim, sire.
Aa cum era, fr s schimbi nici un cuvnt?
Fr s rstlmcesc nimic.
Ce-ai zis?
Ziceam c-am s v-o spun ntocmai, cuvnt cu cuvnt: dei nu cunosc limba, am o
memorie stranic.
Ce limb?
Pi limba latin.
Nu te-neleg spuse Henric, aintindu-i privirea sa limpede asupra lui Chicot. Ai
pomenit de limba latin, de o scrisoare care...
ntr-adevr.
Vorbete desluit. Scrisoarea fratelui meu era scris cumva n latinete?
Da, sire.
i pentru ce tocmai n latinete?
Ah, sire, pesemne pentru c limba latin este o limb cuteztoare, o limb care e n
msur s spun orice, limba n care Persius i Iuvenal au nfiat nebunia i rtcirile regilor,
lsndu-le spre venic amintire.
Rtcirile regilor?
i ale reginelor, sire.
Sprncenele monarhului se ncruntar deasupra ochilor adncii n orbite.
Vreau s zic ale mprailor i ale mprteselor se corect Chicot.
Aadar, dumneata tii latinete, domnule Chicot? ntreb, ceva mai puin prietenos,
Henric.
Da i nu, sire.
Ferice de dumneata dac tii; nseamn c eti cu mult mai norocos dect mine, care nu
tiu o boab; de aceea n-am putut asculta niciodat cu sfinenie liturghia, tocmai pentru c nu
cunosc afurisita asta de limb. Va s zic dumneata tii latinete?
Am nvat numai s citesc, sire, aa cum am nvat i greaca, i ebraica.
Mare nlesnire pentru dumneata, domnule Chicot. Cum s-ar zice, eti ca o carte
nsufleit.
Maiestatea voastr a gsit cuvntul potrivit. ntr-adevr, asta sunt: o carte pe dou
picioare. Cine vrea mi ntiprete cteva pagini n minte, m trimite pe urm unde are nevoie i,
sosind acolo, m citete cine trebuie i se lmurete.

8
Sau nu se lmurete deloc.
Cum adic, sire?
Ei, Doamne! Dac nu tie limba n care eti tiprit?!
Nu se poate, sire, suveranii tiu tot.
Asta e ceea ce i se spune de obicei poporului, domnule Chicot, i ceea ce linguitorii
spun, la rndul lor, suveranilor.
Atunci, sire, n-are rost s mai mprtesc maiestii voastre cuprinsul acestei scrisori
pe care mi-am dat osteneala s-o nv pe dinafar, de vreme ce nici unul dintre noi n-o s
priceap o iot.
Oare limba latin nu seamn destul de bine cu italiana?
Aa se spune, sire.
i cu spaniola?
Chiar foarte bine, pe ct se pare.
Ia s ncercm atunci: tiu puin italienete, graiul pe care-l vorbim n Gasconia
seamn mult cu spaniola i poate c aa o s-ajung s neleg latineasca, fr s-o fi nvat
vreodat.
Chicot se nclin:
Maiestatea voastr poruncete, aadar?
Adic te rog, iubite domnule Chicot.
Chicot ncepu cu fraza urmtoare, pe care o dezvolt, adugndu-i tot felul de ntorsturi,
spre a-i sluji drept introducere:

Frater carissime,
Sincerus amor quo te prosequebatur germanus noster Carolus nonus, functus, nuper, colit
usque regiam nostram et pectori meo pertinaciter adhaeret.

Henric nici nu clipi mcar; doar la ultimul cuvnt fcu un gest spre a-l ntrerupe.
Dac nu m nel spuse regele pare-mi-se c n fraza aceasta e vorba de dragoste,
de struin i de fratele meu Carol al IX-lea?
N-a putea tgdui rspunse Chicot. Limba latin este att de frumoas, nct ar putea
s cuprind ntr-o singur fraz toate lucrurile astea.
Mai departe l mbie regele.
Chicot i continu cuvntarea.
Bearnezul ascult la fel de flegmatic toate pasajele n care se vorbea despre soia sa i
despre vicontele de Turenne, dar n momentul cnd auzi numele celui din urm, ntreb:
Turennius nu nseamn oare Turenne?
Cred c da, sire.
i Margota n-ar putea fi cumva numele cu care fraii mei Carol al IX-lea i Henric al
III-lea o alintau pe sora lor i iubita mea soie Margareta?
Tot ce se poate rspunse Chicot.
i recit mai departe scrisoarea pn la capt, fraz cu fraz, fr ca expresia ntiprit pe
chipul monarhului s sufere cea mai mic schimbare.
n sfrit, strui ndelung asupra peroraiei, al crei stil l lefuise pe ndelete, mpnndu-l
cu nite cuvinte att de sforitoare, nct s-ar fi zis c cita un paragraf din Verine sau din
discursul nchinat poetului Arhias.
Gata? ntreb Henric.
Da, sire.
ntr-adevr, trebuie s fie de o neasemuit frumusee.
Nu-i aa, sire?
Ce pcat c n-am neles dect dou cuvinte: Turennius i Margota, ba nc i acelea...
Mare pcat, sire! Doar dac maiestatea voastr nu socotete cu cale s ncredineze
scrisoarea unui crturar s-o tlmceasc.

9
Asta ar mai lipsi spuse cu nsufleire Henric. Tocmai dumneata, domnule Chicot, care
i-ai ndeplinit cu atta discreie sclia, nct ai fcut s dispar manuscrisul original, tocmai
dumneata gseti de cuviin s m sftuieti, dac am neles eu bine, s dau n vileag scri-
soarea aceasta?
N-am vrut s spun asta, sire.
Dar ai gndit-o?
M-am gndit, ca s rspund la ntrebarea pus de maiestatea voastr, c scrisoarea
fratelui su, regele Franei, de vreme ce mi-a fost ncredinat cu atta grij i expediat
maiestii voastre printr-un trimis special, s-ar putea s cuprind i unele lucruri bune, de pe
urma crora maiestatea voastr ar avea prilejul s trag foloase.
Da, dar ca s dau pe mna cuiva aceste lucruri bune, ar trebui s am deplin ncredere
n persoana aceea.
Nici vorb.
tii ce ar trebui s faci? spuse Henric, ca strfulgerat de o idee.
Ce anume?
S te duci s-o caui pe soia mea Margota; dnsa este tob de carte. Spune-i ce cuprinde
scrisoarea i cu siguran c ea o s neleag. i atunci, firete, o s m lmureasc i pe mine.
Minunat idee, maiestatea voastr! exclam Chicot. Parc v-a ieit un porumbel din
gur.
Nu-i aa? Du-te chiar acum.
Alerg, sire.
i, mai cu seam, ai grij s nu schimbi nici un cuvnt.
Nici n-a putea; ar trebui s cunosc limba latin, i eu nu tiu nici o boab; doar cel
mult vreun barbarism.
Du-te, atunci, dragul meu, du-te!
Chicot ceru unele desluiri spre a o putea gsi pe doamna Margareta i plec mai convins
ca oricnd c regele era ntr-adevr o tain.

XLVI
ALEEA CELOR TREI MII DE PAI

Regina locuia n aripa cealalt a castelului, aproape la fel mprit ca i aceea pe care
Chicot tocmai o prsise.
Mai tot timpul se auzea venind dintr-acolo cte o adiere de cntec sau se zrea cte un
pana dnd trcoale prin apropiere.
Faimoasa alee a celor trei mii de pai, despre care s-a vorbit atta mai nainte, ncepea
chiar sub ferestrele Margaretei, a crei privire se putea odihni n orice clip asupra unor lucruri
mbietoare, bunoar ronduri ncrcate de flori, boli de verdea etc.
S-ar fi zis c biata prines cuta s alunge, cu ajutorul acestor suave priveliti, gndurile
negre ce slluiau n adncul cugetului su.
Un poet din Prigord Margareta, att n provincie ct i la Paris, era muza poeilor un
poet din Prigord compusese un sonet n cinstea ei.
"Prin grija cu care se ostenete spunea stihuitorul s-i narmeze cugetul su, regina
ncearc s risipeasc ntristatele amintiri."
Nscut la picioarele tronului, fiic, sor i soie de rege, Margareta avusese parte, ntr-
adevr, de grele suferine.
Filozofia ei, cu mai multe ifose dect a regelui Navarei, era mai puin temeinic fiind
artificial, agonisit prin ndelungate lecturi, n timp ce filozofia regelui era izvort din adncul
fiinei sale. De aceea, Margareta, orict ar fi fost de filozoaf sau, mai bine zis, ar fi vrut s fie,
lsase vremea i suferinele s-i brzdeze obrazul, fcnd s se imprime pe chipul ei pecetea lor

10
att de gritoare.
Cu toate acestea, regina era nc de o izbitoare frumusee, o frumusee mai curnd
expresiv, care, dac trece de obicei nebgat n seam la oamenii de rnd, n schimb, are darul
de a fi deosebit de atrgtoare la persoanele ce poart un nume strlucit i crora lumea este n
genere ndemnat s le acorde supremaia frumuseii fizice.
Margareta avea un zmbet voios i blnd, privirea umed i strlucitoare, gesturile
mldioase i nvluitoare; Margareta, aa cum am spus, era o fptur plin de farmec.
Femeie, pea ca o prines; regin, avea mersul unei femei ncnttoare. De aceea era
divinizat la Nrac, unde adusese cu dnsa elegana, veselia i viaa.
Faptul c o prines parizian ca dnsa reuise s se mpace cu existena pe care o ducea n
provincie, era o calitate n sine pentru care provincialii i rmneau ct se poate de
recunosctori.
Curtea sa nu era numai o curte de gentilomi i de doamne; toat lumea o iubea deopotriv,
att ca regin ct i ca femeie; i, de fapt, sunetele armonioase ale flautelor i lutelor sale, ca i
mireasma i resturile ospeelor sale erau pentru toat lumea.
Margareta se pricepea s-i foloseasc timpul cu atta iscusin, nct fiecare zi pe care o
tria s fie o zi ctigat pentru dnsa i nici una dintre ele s nu fie pierdut pentru cei din jur.
Plin de fiere mpotriva vrjmailor si, dar tiind s se stpneasc i s atepte pentru a
se putea rzbuna; simind instinctiv, sub aparenta indiferen i nestrmutata rbdare a lui Henric
de Navara, o rea voin fa de dnsa ngemnat cu contiina pururea treaz a tuturor
infidelitilor sale; fr rude, fr prieteni n preajm, Margareta se obinuise s triasc
nfruptndu-se din plcerile dragostei sau, cel puin, a ceea ce prea s semene cu dragostea i s
nlocuiasc familie, so, prieteni i toate celelalte, prin desftrile pe care i le puteau oferi poezia
i huzurul.
Nimeni, afar de Caterina de Medicis, nimeni, afar de Chicot, nimeni afar de cteva
melancolice umbre care s-ar fi ntors din mohorta mprie a morii, nimeni n-ar fi putut spune
pentru ce obrajii Margaretei erau att de palizi acum, pentru ce ochii ei se nnegurau fr vrere,
adumbrii de nebnuite tristei, pentru ce, n sfrit, adncul inimii sale lsa s se oglindeasc
pustiul de care era bntuit, chiar i n privirea odinioar att de expresiv.
Margareta nu mai avea cui s-i deschid sufletul.
Biata regin nici nu mai dorea s aib vreun confident, de cnd cei pe care-i avusese pn
atunci i vnduser pentru un pumn de bani i ncrederea, i cinstea.
Rmsese, aadar, singur, i faptul acesta sporea i mai mult n ochii navarezilor, poate
chiar fr tirea lor, mreia atitudinii sale ce se reliefa cu att mai lmurit n singurtatea de care
era nconjurat.
De altfel, ostilitatea pe care i se prea c o simte din partea lui Henric era doar o bnuial
instinctiv, prilejuit mai curnd de contiina propriilor sale pcate dect de mrturiile
bearnezului.
Henric se purta cu mnui fa de dnsa, alintnd-o ca pe un vlstar al Franei; totdeauna i
vorbea cu o politee aproape servil sau cu o ncredere plin de gingie; n orice mprejurare i
n orice privin, regele nelegea s fie un so i n acelai timp un prieten pentru dnsa.
De aceea curtea de la Nrac, ca oricare alt curte domneasc a crei existen e ntemeiat
pe relaii frivole, era o bogat mbinare de armonii, att fizice ct i spirituale.
Cam acestea erau constatrile i refleciile pe care le fcea, pe temeiul unor aparene mult
prea fragile nc, Chicot, cel mai iscoditor i cel mai meticulos dintre toi oamenii de pe faa
pmntului.
Se dusese mai nti la palat, potrivit ndrumrilor date de Henric, dar nu gsise pe nimeni.
Margareta se afla, dup cum fusese ntiinat, tocmai la captul aleii ce se ntindea paralel
cu albia rului, vestita alee a celor trei mii de pai; Chicot porni ntr-acolo, pe aleea mrginit de
leandri. Trecnd de jumtatea ei, zri n capt, la umbra unui boschet de iasomie de Spania, de
grozam i de clematite, un grup nzorzonat cu fel de fel de panglici, pene i sbii de catifea;
poate c toate marafeturile acestea frumoase erau de mod mai veche, de un gust puin depit;

11
pentru Nrac ns erau tot ce putea fi mai elegant, ba chiar de o strlucire orbitoare. Chicot, care
venea de-a dreptul de la Paris, se art totui mulumit de ceea ce i se nfia ochilor.
Cum Chicot era nsoit de un paj, care mergea nainte, regina, ale crei priviri rtceau
ncolo i ncoace, stpnite de nelinitea pururea neistovit a sufletelor melancolice, regina, zic,
recunoscu uniforma slujitorilor de la curtea Navarei i-l chem.
Ce caui, d'Aubiac? l ntreb ea.
Tnrul, sau, mai bine zis, copilul, cci abia mplinise doisprezece ani, se mbujor tot i
puse un genunchi n pmnt dinaintea Margaretei.
Doamn rosti el n limba francez, cci, dup dorina reginei, era cu desvrire oprit
s se ntrebuineze dialectul local att n relaiile de serviciu ct i n treburile obteti un
gentilom de la Paris, trimisul Luvrului ctre maiestatea sa regele Navarei i pe care maiestatea
sa regele Navarei l-a trimis aici, dorete s vorbeasc maiestii voastre.
Chipul minunat al Margaretei se rumeni deodat ca dogorit de o vpaie; regina se ntoarse
brusc, cu o strngere de inim pe care, ca toate fiinele a cror mndrie a fost mult vreme
umilit, o ncerca aproape n orice mprejurare.
Chicot sttea n picioare, neclintit, la douzeci de pai de dnsa.
Privirea ei ager se dumeri numaidect, dup inuta i dup nfiarea gasconului, a crui
siluet se contura lmurit pe cerul scldat ntr-o lumin portocalie, c era vorba de o persoan
cunoscut i, n loc s-i porunceasc noului venit s se apropie, regina se desprinse din grup.
ntorcndu-se totui spre a-i lua rmas bun de la societate, i fcu un semn uor cu mna
unuia dintre cei mai chipei i mai elegant mbrcai gentilomi. Semnul acela adresat tuturor era
de fapt hrzit unuia singur. Dar cum cavalerul cel norocos prea puin ngrijorat, cu toate c
regina fluturase anume mna spre el ca s-l liniteasc, i cum unei femei nu-i scap nimic,
Margareta l rug:
Domnule de Turenne, fii bun i spune-le doamnelor c m napoiez ntr-o clip.
Chipeul gentilom, care purta o vest cu mneci bufante alb cu albastru, se nclin cu mai
mult dezinvoltur dect ar fi fcut-o un curtean oarecare.
Regina se ndrept grbit spre Chicot, care privise, fr a se clinti din loc, aceast scen
ce se potrivea att de bine cu lucrurile artate n scrisoarea adus de el.
Domnul Chicot! exclam Margareta, uimit, apropiindu-se de gascon.
Sluga plecat a maiestii voastre rosti Chicot a maiestii voastre pururea
milostiv, pururea frumoas i pururea regin la Nrac la fel ca i la Luvru.
E o minune c te vd aici, domnule, att de departe de Paris.
S-mi fie iertat, doamn, dar ideea de a svri aceast minune n-a ncolit n mintea
bietului Chicot.
Cred i eu. De altfel se vorbea c ai fi murit.
Fceam numai pe mortul.
i ce doreti de la noi, domnule Chicot? S-ar putea oare s am fericirea de a-i mai
aminti cineva n Frana de regina Navarei?
O, doamn protest Chicot, surznd fii fr grij, reginele nu sunt chiar att de
lesne uitate la noi, atunci cnd au vrsta i mai ales frumuseea domniei voastre.
Va s zic oamenii sunt tot att de curtenitori la Paris?
Asta l-a i fcut pe regele Franei continu Chicot fr s rspund la ultima ntrebare
s-i scrie regelui Navarei.
Margareta se nroi.
S-i scrie?! se mir ea.
Da, doamn.
i scrisoarea ai adus-o dumneata?
De adus, n-am adus-o, pentru anumite motive pe care vi le va deslui regele Navarei,
dar am nvat-o pe dinafar, aa c am putut s i-o spun din memorie.
neleg. Era o scrisoare important i i-a fost team s nu se piard sau s nu i-o fure
cineva.

12
ntocmai, doamn! i acum, s m ierte maiestatea voastr, dar scrisoarea era scris n
latinete.
Foarte bine! se bucur regina. Dac-i aminteti, cunosc limba latin.
Dar regele Navarei o tie? ntreb Chicot.
E foarte greu de tiut, drag domnule Chicot, ce tie i ce nu tie regele Navarei.
Aa! se lumin Chicot, vznd c nu era singurul care se strduia s dezlege aceast
enigm.
Judecnd dup aparene adug Margareta n-o prea cunoate, cci niciodat nu
nelege sau nu pare s neleag atunci cnd vorbesc latinete cu cte cineva de la curte.
Chicot i muc buzele.
Ei, drcie! o sfecli el.
i i-ai spus ce scria n ea? ntreb Margareta.
Da, deoarece era pentru dnsul.
i ai avut impresia c a neles?
Numai dou cuvinte.
Care?
Turennius i Margota.
Turennius i Margota?
Da, amndou sunt pomenite n scrisoare.
i ce-a spus?
M-a trimis la domnia voastr, doamn.
La mine?
Da, sub cuvnt c scrisoarea pare s cuprind veti mult prea importante pentru ca s-o
poat ncredina unui strin s-o tlmceasc, lucru pe care ar fi mai bine s-l facei domnia
voastr, cea mai frumoas dintre femeile savante i cea mai savant dintre frumoase.
Sunt gata s te ascult, domnule Chicot, de vreme ce aa a poruncit regele.
V mulumesc, doamn. Unde dorete maiestatea voastr s m asculte?
Aici; ba nu, mai bine la mine: vino n camera mea de lucru, te rog.
Margareta se uit adnc n ochii lui Chicot, care, milostivindu-se de dnsa, poate, o lsase
s ntrezreasc dinainte o frntur de adevr.
Biata femeie simi nevoia unui sprijin sau poate a unei ultime clipe de dragoste nainte de
a nfrunta ncercarea ce o pndea.
Viconte i se adres ea domnului de Turenne d-mi braul pn la castel. Fii att de
bun, te rog, domnule Chicot, i ia-o nainte.

XLVII
CAMERA DE LUCRU A MARGARETEI

N-am vrea s ni se arunce n spinare ponosul c nu avem altceva mai bun de fcut dect s
zugrvim n amnunime ciubucrii i festoane i c abia dac-i ngduim bietului cititor s dea
cte o rait prin grdin, dar, vorba cntecului, cum e stpnul, i casa, i dac n-a fost de prisos
s descriem aleea celor trei mii de pai sau biroul lui Henric, credem c ar fi totui interesant,
ntr-o oarecare msur, s nfim i camera de lucru a Margaretei.
Simetric aezat fa de biroul regelui i prevzut cu mai multe ieiri ce rspundeau n
odile i culoarele nvecinate, cu ferestre tot att de complezente i de tcute ca i uile, cu
obloane de fier n chip de jaluzele, nzestrate cu ncuietori n care cheia se rsucea fr zgomot,
iat cum arta, privit dinafar, camera de lucru a reginei.
n interior se aflau mobile moderne, tapiserii lucrate, de asemenea, dup moda timpului,
tablouri, vase de email sau de faian, arme de pre, cri i manuscrise greceti, latineti i
franceze ngrmdite pe toate mesele, psri n colivii, cini tolnii pe covoare, n sfrit, o

13
lume ntreag, plante i animale, care mprtea viaa Margaretei.
Oamenii cu o inteligen superioar sau cu o vitalitate glgitoare nu pot s-i petreac
singuri existena i caut s asocieze fiecare din simurile sau nclinaiile lor cu toate lucrurile ce
se pot armoniza cu ele i pe care puterea lor de atracie le trte n vrtejul ei, aa nct, n loc
s triasc i s simt ca nite oameni obinuii, ajung desigur s-i sporeasc nzecit senzaiile
i s-i triasc mult mai intens viaa.
Epicur este fr ndoial unul dintre eroii omenirii; cu toate acestea n-a fost neles nici
chiar de pagini: filozofia lui ntr-adevr era auster, dar, struind cu tot dinadinsul ca nici unul
din imboldurile i nici una din calitile cu care suntem nzestrai s nu se iroseasc n van,
reuea, datorit unei stricte economii, s pun o seam de plceri la ndemna oricrui om care,
altminteri, limitndu-se la o existen pur spiritual sau exclusiv animalic, n-ar fi avut parte
dect de privaiuni sau de suferine.
Fapt este c Epicur a fost cu prisosin hulit, fr a fi cunoscut, i c n schimb au fost
ridicai n slav, tot aa, fr a fi cunoscui, cuvioii pustnici din Tebaida, care cutau s
strpeasc tot ceea ce este urt n firea omeneasc, distrugnd totodat i ceea ce poate fi frumos
n ea. A ucide omul, nseamn a ucide, fr doar i poate, o dat cu el, i patimile de care este
stpnit, dar nseamn totui a ucide, lucru pe care Dumnezeu l oprete cu desvrire prin toate
legile sale.
Regina era o femeie n msur s-l neleag pe Epicur n primul rnd pentru c tia
grecete, ceea ce era unul din meritele sale cele mai puin nsemnate; n orice caz se pricepea s-
i triasc att de bine viaa, nct, dintr-o mie de necazuri, reuea s nfiripe o plcere, ceea ce,
fiind cretin, i ddea dreptul s-l binecuvnteze pe Domnul mai mult dect oricare femeie, fie
c se numea Dumnezeu sau Theos, Iehova sau Magog.
Toat aceast digresiune dovedete ct se poate de lmurit c era ntr-adevr necesar s
descriem apartamentul Margaretei.
Chicot fu poftit s se aeze ntr-un fotoliu elegant i comod, mbrcat cu o tapiserie ce
nfia un amora risipind un noian de flori; un paj, care de ast dat nu mai era d'Aubiac, ci un
copil de cas mai drgu i mai ferchezuit, veni s-l mbie cu alte rcoritoare pe ambasador.
Chicot nu voi s ia nimic i, fr a mai sta la gnduri, de ndat ce vicontele de Turenne
prsi ncperea, ncepu s spun din memorie, fr s se poticneasc o singur dat, scrisoarea
trimis de regele Franei i al Poloniei prin graia lui Dumnezeu.
Cunoatem scrisoarea, pe care am avut prilejul s-o citim o dat cu Chicot, aa c socotim
de prisos s transcriem aici i versiunea latin. Chicot se strduia s-o recite cu un accent ct mai
nstrunic cu putin, pentru ca regina s-i bat ct mai mult capul ca s-o neleag; dar cu
orict ndemnare cuta s schimonoseasc propria sa tlmcire, Margareta prindea din zbor
nelesul cuvintelor i nici mcar nu se ostenea s-i ascund mnia i indignarea de care era
cuprins.
Pe msur ce ddea n vileag cuprinsul scrisorii, Chicot simea cum se nfund tot mai ru
n ncurctura n care cu bun tiin intrase; de cte ori avea de rostit anumite lucruri ceva mai
deocheate, lsa nasul n jos, ntocmai ca un duhovnic stingherit de mrturisirile pe care i este
dat s le asculte; jocul acesta de fizionomie i era ct se poate de priincios, cci n momentele
acelea nu mai putea s vad ct de aprig scprau ochii reginei i cum se crispa toat auzind ct
de rspicat erau enunate toate pcatele ei conjugale.
Margareta cunotea ndeajuns perfidia att de rafinat a fratelui su; avusese destule
prilejuri s se conving de lucrul acesta; tia, de asemenea, cci nu era ea femeia care s se
ascund dup deget, tia, de asemenea, cte parale fceau pretextele pe care le folosise ca i cele
pe care avea s le mai foloseasc i de aici nainte; aa c, pe msur ce Chicot recita scrisoarea,
mnia ndreptit ce se strnise n sufletul ei ncepuse a fi cumpnit de o team neleapt.
S se indigneze la momentul potrivit, s fie prudent cnd va trebui s prentmpine
pericolul, respingnd clevetirile, s aduc dovezi c era nedreptit, dar, pe de alt parte, s in
seama de acest avertisment, iat planul vast ce se nfiripa n mintea Margaretei, n vreme ce Chi-
cot depna mai departe relatarea lui epistolar.

14
S nu v nchipuii ns c Chicot sttea tot timpul cu nasul n pmnt; cnd i cnd ridica
ba un ochi, ba pe cellalt i se simea ceva mai mpcat vznd c regina, uor ncruntat,
chibzuia pe ndelete ce s fac.
Rosti, aadar, destul de linitit salutrile cu care se ncheia misiva regal.
Sfnt Fecioar! exclam regina, dup ce Chicot isprvi. Frumos mai scrie fratele meu
n latinete; ct pasiune clocotitoare i ce stil! N-a fi crezut niciodat c ar putea fi att de
iscusit.
Chicot ridic din sprncean i deschise minile, ca un om care se simte obligat s
ncuviineze numai din politee, fr s fi neles nimic.
N-ai neles? i arat mirarea regina, care se pricepea s deslueasc orice limbaj, chiar
i acela al mimicii. i eu care eram convins c eti un latinist de mna nti, domnule.
Din pcate, nu mai in minte nimic, doamn; tot ce mai tiu azi, tot ce mi-a mai rmas
din savantlcul meu de odinioar este c limba latin nu are articol, c exist un vocativ i c
substantivul cap este de genul neutru.
Ei, nu mai spune! exclam cineva oare tocmai intra pe u zgomotos, rznd cu poft.
Chicot i regina se ntoarser n aceeai clip.
Era regele Navarei.
Cum aa? urm Henric, apropiindu-se. Cap n latinete va s zic este de genul neutru,
domnule Chicot? i de ce nu de genul masculin?
De, sire, n-a putea s v spun, dat fiind c i eu sunt la fel de mirat ca i maiestatea
voastr.
i eu sunt mirat adug Margot cu un aer gnditor.
Probabil i ddu cu prerea monarhul pentru c ntr-o cas poruncete fie brbatul,
fie femeia, potrivit cu firea unuia sau a altuia dintre ei.
Chicot se nclin.
ntr-adevr recunoscu el o explicaie mai bun dect asta, sire, nu cred s existe.
Cu att mai bine, m bucur c sunt un filozof mult mai serios dect mi-a fi nchipuit.
i acum s vedem ce-i cu scrisoarea. Trebuie s tii, doamn, c ard de nerbdare s aflu nouti
de la curtea Franei, i, ca un fcut, cele pe care simpaticul nostru domn Chicot s-a ostenit s mi
le aduc sunt ntr-o limb necunoscut mie; altminteri...
Altminteri? strui Margareta.
Altminteri, pe toi dracii, m-a fi amuzat! tii doar c mor dup nouti, mai ales dup
noutile scandaloase pe care fratele meu Henric de Valois le povestete cu atta haz. i Henric
de Navara se aez, frecndu-i minile. Ei, domnule Chicot urm regele, bucuros ca un om
care se pregtete s asculte ceva de toat nostimada ai apucat s-i mprteti soiei mele
faimoasa scrisoare?
Da, sire.
Vrei s-mi spui i mie atunci, porumbio, despre ce-i vorba n aceast nzdrvan
misiv?
Nu v-ai gndit, sire spuse Chicot, vznd familiaritatea de care ddeau dovad cele
dou capete ncoronate i care l fcea s se simt la largul lui c limba latin n care a fost
scris scrisoarea cu pricina ar putea fi de ru augur?
i de ce, m rog?! se mir regele. Apoi, ntorcndu-se ctre soia sa, o ntreb: Ce spui,
doamn?
Margareta rmase pe gnduri cteva clipe, ca i cum ar fi depnat n minte, una cte una,
spre a le descoperi tlcul, fiecare din frazele auzite din gura lui Chicot.
Solul nostru are dreptate, sire rosti ea, dup ce le cntri pe toate i hotr ce avea de
fcut. Limba latin este de ru augur.
Cum adic? sri Henric. E cu putin ca aceast preioas scrisoare s cuprind cumva
i cuvinte murdare? Gndete-te, porumbio, c fratele domniei tale, regele, este un eminent
crturar i un om de o politee desvrit.
Chiar atunci cnd sunt insultat n litier din ndemnul su, aa cum mi s-a ntmplat la

15
cteva leghe de Sena, n ziua cnd am plecat de la Paris dup domnia ta, sire?
Cnd ai un frate care nelege s duc o via auster rspunse Henric pe un ton
echivoc, aa nct niciodat nu puteai ti dac glumete sau dac vorbete serios un frate
domnitor, un frate att de exigent...
Aa cum ar trebui s fie, dac ine cu adevrat s apere cinstea surorii i a familiei sale;
cci, oriicum, n-a putea s cred, sire, c dac sora domniei tale, Catherine d'Albert, ar prilejui
cumva un scandal, domnia ta ai fi n stare s pui un cpitan de gard s trmbieze acel scandal.
O, eu sunt un biet burghez blajin i patriarhal spuse Henric eu nu sunt rege, sau sunt
numai aa, n glum, i zu dac nu-mi vine s rd; dar scrisoarea, scrisoarea, de vreme ce era
pentru mine, a vrea totui s tiu ce scrie n ea.
Este o scrisoare perfid, sire.
Ce vorbeti!
Chiar aa, i care cuprinde o mulime de clevetiri, mai multe chiar dect ar trebui ca s
despart un om nu numai de soia lui, dar i de toi prietenii si.
Cum, cum? rosti Henric, nlnd capul i aeznd pe chipul su, de obicei att de
sincer, de deschis, masca unei prefcute nencrederi. S despart un so de soie, adic pe
domnia ta de mine?
Pe domnia ta de mine, sire.
i n ce fel, porumbio?
Chicot sttea ca pe ghimpi i ar fi dat orice, dei era lihnit de foame, s se poat duce la
culcare fr a mai pune nimic n gur.
"Acum se sparge buba murmura n sinea lui acum se sparge, uite-acum..."
Sire rspunse regina mi pare nespus de ru c maiestatea voastr a uitat limba
latin, pe care bnuiesc totui c-a nvat-o la vremea sa.
Doamn, din toat latineasca pe care am nvat-o nu mai in minte dect o singur
propoziie: Dens et virtus aeterna; o curioas mperechere de genuri masculin, feminin i
neutru pe care dasclul meu n-a fost n stare s mi-o lmureasc dect cu ajutorul limbii gre-
ceti, i trebuie s tii c m mpcm i mai puin cu greaca dect cu latina.
Sire continu regina dac ai nelege limba, ai vedea c scrisoarea e plin de cuvinte
mgulitoare la adresa mea.
Cu att mai bine spuse regele.
Optime adug Chicot.
Dar nu vd totui se mir regele n ce fel nite laude aduse domniei tale ar putea s
ne despart, doamn? Cci, oricum, atta timp ct fratele meu Henric va gsi cu cale s te
mguleasc, voi fi de prerea fratelui meu Henric; dar dac s-ar ntmpla cumva s te
ponegreasc n scrisoare, atunci se schimb socoteala, doamn, atunci pot, s-i spun c a
nelege politica fratelui meu.
Cum, adic, dac m-ar ponegri, ai nelege politica lui Henric?
Da, politica lui Henric de Valois, care, dup cte tiu, are anumite motive ca s
doreasc s ne despart.
Ateapt puin, sire, fiindc aceste linguiri nu sunt dect o introducere viclean pentru
a strecura mai apoi unele insinuri mrave mpotriva prietenilor domniei tale i ai mei.
Dup aceste cuvinte aruncate cu atta ndrzneal, Margareta s-ar fi ateptat ca regele s
protesteze.
Chicot ls nasul n jos; Henric se mulumi s ridice din umeri.
Ia vezi, porumbio, rosti el vezi dac nu cumva, pn la urm, vei fi neles mai
mult dect trebuie din toat latineasca asta i dac exist ntr-adevr asemenea intenii urte n
scrisoarea fratelui meu.
Orict de blnd i de mieros ar fi fost glasul cu care Henric rostise aceste cuvinte, regina
Navarei i arunc o privire plin de nencredere.
A vrea s m nelegi ct mai bine, sire zise ea.
Nici nu doresc altceva, doamn, martor mi-e Dumnezeu rspunse Henric.

16
Spune-mi, te rog, ai ori nu nevoie de slujitorii domniei tale?
Dac am nevoie, porumbio? Ce ntrebare-i asta? Ce m-a face fr ei, zu, de-ar fi s
m bizui numai pe slabele mele puteri!
Ei, bine, sire, suveranul vrea s ndeprteze de domnia ta pe cei mai destoinici slujitori.
Numai s poat.
Bravo, sire! murmur Chicot.
Nici vorb rosti convins Henric, cu aerul acela uimitor de blajin i de credul, att de
caracteristic, de care pn la sritul vieii sale toat lumea avea s se lase amgit fiindc
slujitorii mei sunt legai sufletete de mine, i nu din pricina vreunui interes oarecare. Se tie
doar c n-am nimic s le dau.
Le dai toat dragostea i toat ncrederea dumitale, sire; e cea mai frumoas rsplat pe
care o poate da un monarh prietenilor si.
Da, porumbio! Ei, i?
Nu trebuie s mai ai ncredere n ei, sire.
Pe toi dracii! N-a putea face aa ceva dect doar dac m-ar obliga ei, vreau s zic
dac s-ar dovedi nevrednici de ncrederea mea.
Nu-i nimic, sire ntmpin Margareta i se va dovedi c sunt nevrednici de ea i
gata.
Aa! se ncrunt regele. Dar cum?
Chicot puse din nou capul n pmnt, aa cum fcea de cte ori venea vorba despre un
lucru mai denat.
N-a putea s-i explic mai pe larg, sire rspunse Margareta fiindc ar nsemna s
compromit...
i se uit mprejur. Chicot nelese c-o stnjenea i se trase deoparte.
Iubite sol l pofti regele fii bun te rog i ateapt-m la mine in birou: regina are s-
mi spun ceva ntre patru ochi, ceva ce pare a fi, dac-mi dau bine seama, de cel mai mare folos
pentru mine.
Margareta rmase mpietrit, mulumindu-se s-i fac doar un semn uor din cap, pe care
Chicot socoti c nu-l observase dect el. Vznd, aadar, c i-ar fi ndatorat pe amndoi soii
prin plecarea lui, se ridic din fotoliu i prsi ncperea, fcnd o plecciune n faa
amndurora.

XLVIII
MPCIUIRE PRIN MIJLOCIREA UNEI TLMCIRI

Faptul de a fi reuit s scape de prezena unui martor, despre care Margareta era convins
c tie mult mai mult latineasc dect voia el s arate, era, n orice caz, o victorie pentru dnsa
sau, cel puin, o chezie c putea vorbi n deplin siguran; cci, aa cum am spus, Margareta
nu-l credea pe Chicot chiar att de puin nvat pe ct voia el s mrturiseasc, n timp ce,
rmnnd singur cu soul ei, i putea ngdui s dea un neles ct de larg fiecrui cuvnt
latinesc sau mai multe tlcuri dect vor fi dat vreodat toi specialitii n us lui Plaut ori lui
Persius, aceti doi strlucii furitori de versuri ai lumii latine, a cror creaie constituie nc o
enigm.
Henric i soia sa se simir deci mulumii c aveau, n sfrit, posibilitatea s vorbeasc
ntre patru ochi.
Pe chipul regelui nu se desluea nici cel mai mic semn de nelinite, nici cea mai uoar
umbr de ameninare. Fr doar i poate, monarhul nu tia nici boab de latineasc.
Atept s fiu ntrebat, domnule spuse Margareta.
Vd c scrisoarea asta i d mult de gndit, porumbio zise el. N-are rost s te
frmni atta.
Sire, oricum, scrisoarea aceasta este sau ar trebui s fie un eveniment; i nchipui doar

17
c un monarh nu trimite o solie unui alt monarh fr s aib motive cu totul deosebite.
tii ce, porumbio, am face mai bine s nu ne gndim nici la solie, nici la sol propuse
Henric. Ia spune, n-ai nici o petrecere ast-sear sau vreun bal, ceva?
Ba da, sire, aa era vorba rspunse Margareta. Nimic excepional ns, tii doar c
mai n fiecare sear dansm.
Eu am pus la cale o mare vntoare pe mine, o vntoare grozav.
ntr-adevr?
Da, o vntoare de lupi cu hitai.
Fiecare cu plcerile lui, sire; domnia ta cu vntorile, eu cu balurile; domniei tale i
place s vnezi, iar mie s dansez.
Da, porumbio rosti regele, oftnd i zu dac e vreun pcat!
Bineneles, dar nu tiu de ce maiestatea voastr a oftat.
Vreau s-i spun ceva, doamn.
Margareta ciuli urechile.
Sunt ngrijorat.
Pentru ce, sire?
Din pricina unui zvon ce s-a rspndit.
A unui zvon?... Maiestatea voastr i poate face snge ru din pricina unui zvon?
i de ce nu, porumbio, cnd zvonul acesta ar putea s te mhneasc?
Pe mine?
Da, pe dumneata.
Sire, nu te neleg.
Nu i-a ajuns nimic la ureche? continu Henric cu acelai ton.
Margareta tremura toat, ntrebndu-se dac nu cumva soul su pornise atacul.
Nu cred s existe pe lume o femeie mai puin curioas dect mine, sire mrturisi ea
aa c niciodat nu aud ceea ce unii sau alii trmbieaz la urechile mele. Trebuie s tii, de
altfel, c pun att de puin temei pe aceste zvonuri, aa cum le numeti domnia ta, nct, chiar
dac m-a nvrednici s le ascult, tot nu le-a auzi, cu att mai mult deci nu puteam s le aud de
vreme ce-mi astup urechile cnd trec pe lng mine.
Prerea domniei tale este deci c se cuvine s nesocotim aceste zvonuri.
Nu ncape vorb, sire, mai cu seam noi, suveranii.
i pentru ce noi, mai cu seam, doamn?
Pentru c toat lumea vorbete despre noi, suveranii, aa nct ar nsemna s nu mai
avem o clip de rgaz, dac ar fi s ne frmntm pentru orice cuvnt.
Aa e, cred c ai dreptate, porumbio, i chiar m gndeam s-i dau un prilej minunat
de a folosi aceast filozofie.
Margareta socoti c sosise momentul hotrtor; i fcu deci curaj i rosti fr nici o
ovial:
Da, sire, cu drag inim.
Henric ncepu cu glasul unui om care se pregtete s-i descarce sufletul de un greu pcat
n faa duhovnicului:
Cred c tii, nu-i aa, ct grij am de micua Fosseuse, copila mea?
Aa! exclam Margareta, cu un aer triumftor, vznd c nu era vorba de dnsa. Da, da,
tiu, micua Fosseuse, prietena domniei tale.
Da, doamn rspunse Henric cu acelai ton da, micua Fosseuse.
Doamna mea de onoare?
Doamna dumitale de onoare.
Nebunia domniei tale, dragostea cea mare!
Ah, porumbio, nu mi-a fi nchipuit s aud tocmai din gura domniei tale zvonurile pe
care le osndeai adineauri.
ntr-adevr, sire ncuviin Margareta, surznd i cer iertare cu toat umilina.
Ai dreptate s spui, porumbio, c zvonurile acestea, purtate din gur n gur, sunt de

18
cele mai multe ori mincinoase, i noi, suveranii, avem tot interesul s dovedim aceast teorem,
fcnd din ea o axiom. Ia te uit pozna dracului! Am impresia, doamn, c am nceput s
vorbesc grecete.
i Henric izbucni ntr-un hohot de rs. Margaretei i se pru a deslui o ironie n izbucnirea
aceea zgomotoas de veselie i, mai ales, n privirea subtil ce o nsoea.
Nelinitea ncepu s-i dea din nou trcoale.
i de ziceai de Fosseuse? ntreb ea.
Fosseuse e bolnav, porumbio, i medicii nu-i dau seama ce are.
Ce curios mi se pare, sire. Fosseuse, judecnd dup spusele maiesti voastre, a fost
totdeauna o fat cuminte; Fosseuse, care, dac ar fi s-i dau crezmnt, ar fi fost n stare s
nfrunte i un rege, dac regele i-ar fi fcut declaraii de dragoste; Fosseuse, care este curat ca o
floare i limpede ca un cristal, n-ar avea de ce s se sfiasc de ochiul tiinei, lsndu-l s
ptrund n adncul bucuriilor i suferinelor sale.
Din pcate ns nu-i aa rosti cu amrciune Henric.
Cum? exclam regina cu acea aprig rutate pe care o femeie, orict de superioar, nu
pierde niciodat prilejul s-o azvrle ca pe o sgeat asupra altei femei. Cum, va s zic Fosseuse
nu este o floare nevinovat?
N-am spus aa ceva rspunse rstit Henric. M fereasc Dumnezeu s arunc vreo
bnuial asupra cuiva! Am spus doar c Fosseuse, copila mea, sufer de o boal pe care se
ncpneaz s-o ascund medicilor.
Bine, medicilor mai neleg, dar domniei tale, printele i duhovnicului ei... mi se pare
ntr-adevr ciudat.
Asta-i tot ce tiu, porumbio rosti Henric, lsnd s-i nfloreasc din nou pe buze
zmbetul su att de fermector sau, dac tiu ceva mai mult, cred c-i mai bine totui s m
opresc aici.
n cazul acesta, sire ntmpin Margareta, ncepnd s-i dea seama, dup ntorstura
pe care o luase convorbirea, c ea avea poziia cea mai puternic i c, de unde pn atunci
crezuse c va fi nevoit s-i cear iertare, tot ea era cea care trebuia s ierte acum n cazul
acesta, sire, nu mai neleg ce dorete maiestatea voastr i atept deci s fiu lmurit.
Bine, dac aa vrei domnia ta, porumbio, am s caut s te lmuresc pe deplin.
Margareta schi un gest prin care voia s-i arate c era gata s asculte orice.
Ar fi bine... continu Henric dar asta nseamn s-i cer prea mult, porumbio...
Spune totui, sire.
Ar fi bine dac s-ar putea i dac ai vrea s fii att de ndatoritoare s te duci s-o vezi
pe copila mea, Fosseuse.
Eu, s m duc s vd o fat despre care se vorbete c ar avea cinstea s fie amanta
domniei tale, cinste pe care, cum vd, domnia ta n-o respingi?
Domol, domol, porumbio cut s-o mpace suveranul nu striga aa tare. S-ar putea
s provoci un scandal, pe cuvntul meu, i nu tiu, zu, dac scandalul pe care l-ai face domnia
ta n-ar fi privit cu satisfacie la curtea Franei, cci n scrisoarea pe care mi-a trimis-o cumnatul
meu, regele i pe care Chicot mi-a spus-o pe de rost, scria quotidie scandalum, ceea ce, dup
prerea unui biet umanist nepriceput ca mine, nseamn: zilnic un prilej de scandal.
Margareta tresri.
Nu-i nevoie, cred, s cunoti limba latin ca s pricepi atta lucru adug Henric e
aproape ca n franuzete
Dar la cine se refer, sire, cuvintele acestea? ntreb Margareta.
Ah, din pcate, tocmai asta n-am putut s neleg. M bizui ns c domnia ta,
porumbio, care cunoti limba latin, m vei lmuri cnd vom ajunge la pasajul acesta.
Margareta se nroi pn n vrful urechilor, n timp ce Henric, cu capul n piept i
nvrtind mna prin aer, prea s caute cu toat candoarea la care dintre persoanele de la curte se
puteau referi cuvintele quotidie scandalum.
Prea bine, domnule rosti n cele din urm regina vrei deci cu tot dinadinsul, n

19
numele bunei nelegeri ce trebuie s domneasc ntre noi, s m sileti s fac un lucru umilitor;
m supun din respect pentru aceast bun nelegere.
i mulumesc, porumbio spuse Henric i mulumesc!
n ce scop ns trebuie s m duc, domnule, s-o vd pe fata asta?
E foarte uor de neles, doamn.
E mai bine totui s-mi spui, fiindc, precum vezi, sunt prea naiv ca s-l ghicesc.
Ei, uite atunci: ai s-o gseti pe Fosseuse culcat la ea n pat n camera domnioarelor
de onoare. Femeiutile astea sunt att de curioase i de indiscrete, cred c le cunoti, nu-i aa,
nct mi-e team ca biata fat s nu fac cine tie ce gest disperat.
Dar de ce? Se teme oare de ceva? izbucni Margareta, nvolburat din nou de mnie i
ur. Are vreun motiv s se ascund?
Nu tiu nimic spuse Henric tot ce tiu este c trebuie neaprat s prseasc
dormitorul domnioarelor de onoare.
Dac vrea cumva s se ascund, s nu-i nchipuie c am s-i dau vreo mn de ajutor.
Pot s trec cu vederea anumite lucruri, dar cu nici un pre n-a putea s le mijlocesc.
i Margareta atept s vad efectul acestui ultimatum.
Henric ns prea s nu fi auzit nimic; pusese capul n piept, lund din nou atitudinea
meditativ care avusese darul s-o neliniteasc pe Margareta o clip mai nainte.
Margota murmur el pe gnduri Margota cum Turennio. Da, astea sunt cuvintele pe
care le cutam adineauri, doamn, Margota cum Turennio.
De ast dat Margareta se fcu roie ca sfecla.
Minciuni, sire! protest ea. Nu tiu cum poi pune temei pe asemenea clevetiri!
Ce clevetiri?! se mir Henric cu aerul cel mai firesc din lume. Domnia ta ai impresia c-
ar fi vorba de nite clevetiri, doamn? Uite, acum mi amintesc tot pasajul acesta din scrisoarea
fratelui meu: Margota cum Turennio conveniunt in castello nomine Loignac. Trebuie neaprat s
pun un crturar s-mi tlmceasc scrisoarea.
S dm crile pe fa, sire rosti Margareta, tremurnd toat spune-mi, te rog,
lmurit ce doreti de la mine!
Uite ce e, porumbio, a vreo s-o despari pe Fosseuse de celelalte fete i s-o lai s stea
singur ntr-o camer; pe urm s-i trimii un medic, nu mai mult dect unul i ct mai discret,
bunoar medicul domniei tale.
Ah, acum tiu despre ce este vorba! exclam regina. Fosseuse, care se mpuna cu
virtutea ei, Fosseuse, care se luda n gura mare c-ar fi, chipurile, fecioar, Fosseuse, pasmite, a
rmas nsrcinat i acum e gata s nasc.
N-am spus aa ceva, porumbio tgdui Henric n-am spus aa ceva; asta-i prerea
domniei tale.
Asta trebuie s fie, domnule, cu siguran c asta! izbucni Margareta. Glasul dumitale
mieros, umilina asta prefcut sunt cea mai bun dovad. Exist ns sacrificii pe care nici un
so, fie el i rege, nu le poate cere soiei sale. Caut i descurc singur, sire, ncurctura n care a
intrat domnioara de Fosseuse; eti complicele ei, treaba domniei tale: vinovatul trebuie s trag
ponoasele, nu cel care n-are nici un pcat.
Vinovatul, da, da! Asta mi amintete iari de blestemata aceea de scrisoare.
Cum adic?
Da, vinovat n latinete se spune nocens, nu-i aa?
Da, domnule, nocens.
Ei bine, scrisoarea glsuiete aa: Margota cum Turennio, ambo nocentes, conveniunt
in castello nomine Loignac. O, Doamne, ce ru mi pare c, avnd o memorie att de bun, nu
mi-am mbogit mintea aa cum s-ar fi cuvenit!
Ambo nocentes repet n oapt Margareta, mai alb la fa dect gulerul su plisat de
dantel. A priceput, nu se poate s nu fi priceput.
Margota cum Turennio, ambo nocentes. Ce naiba o fi vrut s spun fratele meu prin
ambo? urm necrutor Henric de Navara. Pe toi dracii! M mir, zu, porumbio, c, tiind att

20
de bine latinete cum tii domnia ta, nu te-ai gndit s-mi tlmceti i mie fraza asta cu care mi
bat capul de atta vreme.
Sire, dup cum am avut cinstea s-i spun mai nainte...
Ei comedie! i tie vorba monarhul. Uite-l pe Turennius cum se plimb pe sub ferestrele
domniei tale i tot privete n sus ca i cum te-ar atepta, bietul biat. Am s-i fac semn s vin
aici: el, dup cte tiu, e tob de carte i cred c o s-mi poat lmuri ceea ce ineam s aflu.
Sire! Sire! exclam Margareta, ridicndu-se din fotoliu i mpreunnd minile. Sire,
trebuie s fii mai presus dect toi intriganii i toi clevetitorii din Frana.
Ei, porumbio, oamenii, pe ct se pare, sunt tot att de puin ngduitori n Navara, ca i
n Frana, i chiar domnia ta, adineauri... te-ai artat att de nenduplecat fa de biata
Fosseuse...
Eu, nenduplecat?! protest Margareta.
Ei, Doamne, se poate s nu-i mai aminteti? i totui aici ar trebui s fim ceva mai
ngduitori, doamn; trim doar att de linitii, fiecare cu plcerile lui, domnia ta cu balurile
dumitale, eu cu vntorile mele...
Da, da, sire, ai dreptate ncuviin Margareta trebuie s fim ngduitori.
Oh! tiam eu c eti bun, porumbia mea!
Asta nseamn c m cunoti bine, sire.
Da. Te duci atunci s-o vezi pe Fosseuse, nu-i aa?
Da, sire.
i vei cuta s-o despari de fetele celelalte?
Da, sire.
i s-i trimii pe medicul domniei tale?
Da, sire.
i s nu-i pui nici o ngrijitoare. Dac medicii sunt discrei, n virtutea meseriei lor,
ngrijitoarele sunt flecare, n virtutea obinuinei.
Aa e, sire, ai dreptate.
i dac, din nenorocire, ceea ce se vorbete este ntemeiat i, ntr-adevr, biata fat va
fi avut o clip de slbiciune i va fi czut n ispit... Henric ridic ochii la cer. Tot ce se poate
continu el. Femeia este un lucru att de ginga, res fragilis mulier, precum spune Evanghelia.
Sunt femeie, sire, i tiu ct trebuie s fiu de ngduitoare cu celelalte femei.
Ah, domnia ta tii attea lucruri, porumbio! Eti, pe bun dreptate, cea mai desvrit
dintre femei i...
i?
ngduie-mi s-i srut minile.
Te rog s m crezi, sire strui Margareta c numai de dragul domniei tale m-am
nduplecat s fac asemenea sacrificiu.
O, nu, te cunosc prea bine, doamn rspunse Henric dup cum l cunosc i pe
fratele meu, regele Franei, care vorbete att de frumos despre domnia ta n scrisoare, ca s
adauge la sfrit: Fiat sanum exemplum statim, atque res certior eveniet. Acest exemplu gritor
trebuie s fie, de bun seam, cel pe care-l dai domnia ta, porumbio. i regele srut mna
aproape ngheat a Margaretei. Apoi, oprindu-se n pragul uii, i aminti: Multe srutri duioase
micuei Fosseuse din partea mea, doamn. i te rog ai grij de dnsa, aa cum mi-ai fgduit; eu
plec la vntoare; poate c n-o s ne mai vedem dect la ntoarcere, poate chiar niciodat... lupii
tia sunt nite lighioane fioroase; vino s te strng la piept, porumbio!
O mbri aproape drgstos pe Margareta i se despri de ea, lsnd-o uluit de tot ceea
ce i fusese dat s aud.

XLIX
AMBASADORUL SPANIEI

21
Regele se duse n camera lui de lucru, unde-l atepta Chicot. Solul sttea ca pe ghimpi,
ngrijorat de explicaia ce bnuia c avea loc ntre soi.
Ei, Chicot? rosti Henric.
Ei, sire? rspunse Chicot.
tii ce spune regina?
Nu.
Regina spune c blestemata asta a ta de latineasc o s ne strice csnicia.
Ei, sire, las-o sfntului de latineasc, n-avem dect s nu ne mai gndim la ea i gata. O
bucat spus pe de rost n latinete nu-i totuna cu o scrisoare latineasc aternut pe hrtie, cci,
dac vntul spulber vorbele celei dinti, nu totdeauna focul ajunge s-o mistuie pe cea din urm.
Naiba s m ia spuse Henric dac nu mi-a ieit cu totul din minte.
Cu att mai bine!
Am altceva mai bun de fcut, te rog s m crezi, dect s m gndesc la aa ceva.
Cred i eu, maiestatea voastr prefer s se distreze.
Da, fiule rspunse Henric, nemulumit de tonul cu care Chicot rostise aceste ultime
cuvinte maiestatea mea prefer s se distreze.
mi cer iertare, dar poate c stnjenesc cumva pe maiestatea voastr?
Ba nu, fiule zise Henric, dnd din umeri i-am spus doar c aici nu suntem la Luvru.
Aici totul se face la lumina zilei, i dragostea, i rzboiul, i politica.
Privirea monarhului era att de blnd, zmbetul su att de dulce, nct Chicot se simi
ncurajat.
Mai mult dragoste i ceva mai puin politic sau rzboi, nu-i aa, sire?
Aa e, iubitule, ai dreptate, zu, de ce n-a mrturisi: ara asta este att de ncnttoare,
vinurile din Languedoc att de gustoase i att de frumoase femeile din Navara!
i regina, sire? ntreb Chicot. S-ar prea c ai uitat-o; ori poate navarezele sunt mai
frumoase i mai ndatoritoare dect dnsa? n cazul acesta nu-mi rmne dect s m nchin n
faa navarezelor.
Pe toi dracii! Ai dreptate, Chicot, era s uit c eti ambasador, c ai venit aici n
numele regelui Henric al III-lea, c regele Henric al III-lea este fratele doamnei Margareta i c,
prin urmare, fa de tine, mcar de politee, se cuvine s pun mai presus de toate femeile pe
doamna Margareta! Nu trebuie s-mi iei n nume de ru aceast nesocotin, Chicot. Ce vrei,
fiule, nu sunt obinuit cu ambasadorii!
n momentul acela, ua biroului se deschise i d'Aubiac trmbi n gura mare:
Domnul ambasador al Spaniei.
Chicot, care edea ntr-un fotoliu, sri ca ars, fcndu-l pe rege s zmbeasc.
S-i spun drept, nu m-ateptam la o asemenea dezminire. Ambasadorul Spaniei! Ce
dracu o fi cutnd aici?
ntr-adevr se mir la rndul su Chicot ce dracu o fi cutnd aici?!
Vom afla ndat spuse Henric. Pesemne c vecinul nostru, spaniolul, are cu mine vreo
rfuial de fruntarii, pe care vrea s-o lmureasc.
Atunci eu m retrag rosti Chicot, smerit. Trimisul maiestii sale Filip al II-lea trebuie
s fie, cu siguran, un ambasador adevrat, pe cnd eu...
Cum se poate! Ambasadorul Franei s dea bir cu fugiii n faa spaniolului, i asta
tocmai pe teritoriul Navarei? Pe toi dracii! Nici s nu te gndeti! Deschide biblioteca asta,
Chicot, i intr nuntru.
Bine, dar de-acolo, fr s vreau, o s-aud tot ce se vorbete, sire.
Ei, i ce dac ai s auzi? Mare pricopseal! N-am nimic de ascuns. Ia stai, s nu uit:
mai ai s-mi spui ceva, domnule ambasador, din partea stpnului dumitale regele?
Nu, sire, nici un cuvnt mai mult.
Prea bine, nu mai ai nimic altceva de fcut atunci dect s priveti i s asculi, aa cum
fac toi ambasadorii de pe faa pmntului; nici nu se poate un loc mai potrivit dect biblioteca
asta pentru asemenea ndeletniciri. Privete deci cu toi ochii i ascult cu toate urechile tale,

22
iubite Chicot. Pe urm adug: D'Aubiac, spune cpitanului de gard s pofteasc aici pe
domnul ambasador al Spaniei.
Auzind acest ordin, Chicot se grbi s se strecoare n bibliotec, acoperind-o apoi grijuliu
cu tapiseria ce nfia o scen cu figuri omeneti.
Un pas tacticos i cadenat se auzi rsunnd pe parchet: era pasul ambasadorului maiestii
sale Filip al II-lea.
Dup ce se ncheie ceremonialul statornicit n amnunime de protocol, Chicot avu prilejul
s se ncredineze din ascunztoarea lui c bearnezul se pricepea de minune s primeasc n
audien.
Pot vorbi deschis maiestii voastre? ntreb trimisul n limba spaniol, pe care orice
gascon sau locuitor din Barn o nelege la fel de bine ca i limba inutului su de batin,
datorit asemnrilor ce exist de cnd lumea ntre ele.
Putei vorbi, domnule rspunse bearnezul.
Chicot csc nite urechi ct toate zilele. Curiozitatea lui era aat n cel mai nalt grad.
Sire ncepu ambasadorul am adus rspunsul maiestii sale catolice.
"Aha! i spuse Chicot. Dac aduce un rspuns, nseamn c a existat mai nainte o
ntrebare."
n ce privin? se interes Henric.
n privina propunerilor fcute de maiestatea voastr luna trecut, sire.
Zu dac mai tiu, sunt grozav de uituc mrturisi Henric. Suntei att de bun s-mi
amintii, domnule ambasador, despre ce era vorba n aceste propuneri?
Era vorba de incursiunile principilor loreni n Frana.
A, da, i ndeosebi de acelea ale cumtrului de Guise. ntr-adevr, acum mi-aduc
aminte. Mai departe, domnule, mai departe.
Sire continu spaniolul regele, stpnul meu, cu toate struinele depuse pentru a
semna un tratat de alian cu Lorena, consider totui c o alian ncheiat cu Navara ar fi mai
leal i, ca s vorbim fr nconjur, mai prielnic.
Da, s vorbim fr nconjur ntri Henric.
Voi fi sincer deci cu maiestatea voastr, deoarece cunosc inteniile pe care le are
stpnul meu, regele, n privina maiestii voastre.
S-ar putea s le cunosc i eu?
Sire, stpnul meu, regele, este dispus s nu refuze nimic Navarei.
Chicot i lipi urechea de tapiserie, mucndu-i degetul ca s se ncredineze c nu
viseaz cumva.
Dac m bucur de atta ngduin spuse Henric s vedem ce a putea s cer.
Orice dorete maiestatea voastr, sire.
Ei, drcie!
Maiestatea voastr s spun deschis i fr ocoliuri tot ce dorete.
Pe toi dracii! Chiar tot, zu?! Asta m pune ntr-o mare ncurctur!
Maiestatea sa, regele Spaniei, vrea ca noul su aliat s fie ct mai mulumit; propunerea
pe care o voi face maiestii voastre este cea mai bun dovad.
S-auzim spuse Henric.
Regele Franei nelege s se poarte cu regina Navarei ca i cnd ar socoti-o un duman
nempcat; din moment ce, aa cum s-a dovedit, n-a pregetat s-o acopere de ocar, nseamn c-
i repudiaz sora. Jignirile aduse de regele Franei, i cer iertare maiestii voastre c-mi
ngduie s atac un subiect att de ginga...
Atac-l, atac-l...
Jignirile aduse de regele Franei sunt binecunoscute de toat lumea; faptul c sunt de
notorietate public le consfinete.
Henric fcu un gest, ca i cnd ar fi ncercat s protesteze.
Este un lucru de notorietate public strui spaniolul precum am fost informai.
Repet, aadar, sire: regele Franei o repudiaz pe sora sa Margareta, deoarece ncearc s-o

23
njoseasc, poruncind ca litiera ei s fie oprit n drum n vzul tuturor i s fie percheziionat
de un cpitan de gard.
La urma urmei, domnule ambasador, unde vrei s ajungei?
n consecin, de vreme ce fratele i-a repudiat sora, maiestatea voastr ar putea foarte
bine s-i repudieze, la rndul su, soia.
Henric arunc o privire spre tapiseria n spatele creia Chicot atepta cu ochii holbai de
spaim i cu inima ct un purice urmarea acestei introduceri att de pompos ticluit.
n momentul n care regina va fi ndeprtat continu ambasadorul aliana ntre
regele Navarei i regele Spaniei...
Henric se nclin.
Aceast alian i desfur mai departe cuvntarea ambasadorul este ca i
ncheiat, i iat cum: regele Spaniei este dispus s acorde mna fiicei sale regelui Navarei, iar
maiestatea sa va lua n cstorie pe doamna Caterina de Navara, sora maiestii voastre.
Un fior de mndrie l strbtu din cretet pn-n tlpi pe bearnez, n timp ce Chicot se
simea cuprins de rcorile morii: unul vedea rsrind n zare steaua sa luminoas ca soarele n
faptul zilei; cellalt vedea scptnd i stingndu-se steaua i sceptrul casei de Valois.
Nepstor i scoros, spaniolul nu vedea nimic altceva naintea lui dect ordinele primite
de la stpnul su.
Timp de cteva clipe strui o tcere adnc; n sfrit, dup aceste cteva clipe, regele
Navarei rosti:
Propunerea este, ntr-adevr, ct se poate de strlucit, domnule, i m simt copleit de
cinstea ce mi se face.
Maiestatea sa se grbi s adauge trufaul purttor de cuvnt, care se bizuia c oferta
sa va fi primit cu toat ardoarea maiestatea sa regele Spaniei nu-i ngduie s pun dect o
singur condiie maiestii voastre.
Aha! O condiie! spuse Henric. E de la sine neles. S vedem despre ce este vorba.
Sprijinind pe maiestatea voastr mpotriva principilor loreni, deschiznd adic drumul
spre tron maiestii voastre, stpnul meu ar dori s dobndeasc, mulumit alianei ncheiate
cu maiestatea voastr, mijlocul de a-i menine stpnirea asupra Flandrei, pe care monseniorul
duce de Anjou, n momentul de fa caut cu tot dinadinsul s-o cotropeasc. Maiestatea voastr
i d prea bine seama, presupun, de precderea pe care i-o acord stpnul meu fa de principii
loreni, de vreme ce domnii de Guise, aliaii si fireti, n numele credinei catolice, s-au unit spre
a pune stavil domnului duce de Anjou n Flandra. Iat care este aceast condiie unica de
altfel o condiie pe ct de cumptat, pe att de blnd: maiestatea sa regele Spaniei se va alia
cu maiestatea voastr printr-o dubl cstorie. V va ajuta apoi s... (ambasadorul se opri o
clip, cutnd cuvntul cel mai potrivit) s preluai succesiunea regelui Franei, iar maiestatea
voastr, n schimb, i va garanta stpnirea asupra Flandrei. Acestea fiind zise, cunoscnd
nelepciunea maiestii voastre, mi ngdui s cred c misiunea mea s-a ncheiat n chip fericit.
O tcere i mai adnc pogor dup rostirea acestor cuvinte, probabil pentru a lsa s cad
cu toat greutatea rspunsul pe care ngerul rzbunrii l atepta, ca s tie asupra cui s-i
aplece braul i s loveasc: asupra Franei ori asupra Spaniei?
Henric de Navara fcu civa pai prin ncpere.
Aadar, domnule spuse el n cele din urm acesta este rspunsul pe care trebuia s
mi-l aducei.
Da, sire.
i altceva nimic?
Nimic altceva.
Ei, bine rosti Henric resping propunerile maiestii sale regelui Spaniei.
Cum, respingei mna infantei?! exclam spaniolul, cu o uimire dureroas, ca i cnd ar
fi fost lovit pe neateptate de o suferin nprasnic.
Este o cinste prea mare pentru mine, domnule rspunse Henric, nlnd capul dar
pe care nu o pot socoti mai presus dect cinstea de a m fi cstorit cu un vlstar din casa regal

24
a Franei.
Da, numai c aceast prim cstorie e menit s v sape mormntul, sire, pe cnd cea
de-a doua v netezete calea spre tron.
Un noroc nepreuit i fr de seamn, tiu, domnule, dar pe care, o dat cu capul, n-a
putea s-l cumpr cu sngele i cu cinstea viitorilor mei supui. Cum? i nchipui cumva c a fi
n stare s trag spada din teac mpotriva cumnatului meu, regele Franei, i n folosul regelui
Spaniei, care este un strin pentru mine? Cum? i nchipui cumva c a fi n stare s nfrunt
stindardul Franei, punndu-m n curmeziul drumului su victorios pentru a lsa turnurile
Castiliei i leii regatului Leone s duc la bun sfrit ceea ce el a nceput? Cum? i nchipui
cumva c a putea s pun fraii s se ucid ntre ei, c a putea ngdui strinilor s cotropeasc
pmntul patriei mele? Ascult bine ce-i spun, domnule: am cerut vecinului meu, regele
Spaniei, ajutor mpotriva domnilor de Guise, nite rzvrtii care jinduiesc motenirea mea, i
nicidecum mpotriva ducelui de Anjou, care mi-e cumnat, nici mpotriva regelui Henric al III-
lea, care mi-e prieten, nici mpotriva soiei mele, care este sora regelui meu. i vei ajuta atunci
pe ducii de Guise, spui, le vei acorda sprijinul dumneavoastr? N-avei dect; voi asmui asupra
lor i asupra dumneavoastr pe toi protestanii din Germania, ca i pe cei din Frana. Regele
Spaniei vrea s recucereasc Flandra, pe care a scpat-o din mn? N-are dect s fac ceea ce a
fcut i printele su Carol Cvintul: s-i cear regelui Franei ngduina de a trece prin ara sa
ca s-i revendice titlul de prim cetean al oraului Gand i-mi pun capul c regele Henric al
III-lea va ti s-i in cuvntul la fel de cinstit ca i regele Francisc I. C rvnesc tronul Franei,
spune maiestatea sa catolic? Se prea poate: numai c n-am nevoie de ajutorul su spre a-l
dobndi; pot s-l iau i singur cu mna mea dac e liber, i chiar n pofida tuturor maiestilor de
pe faa pmntului. Drum bun, domnule, mergi sntos! Spune-i fratelui meu Filip c-i
mulumesc din toat inima pentru aceste propuneri, dar c i-a purta o ur nempcat dac a ti
c, fcndu-mi-le, i-a nchipuit o singur clip c a fi n stare s le primesc. Drum bun,
domnule!
Ambasadorul rmase cu gura cscat.
Gndii-v, sire bolborosi el c buna nelegere ntre doi vecini se poate strica
uneori din pricina unei vorbe rele.
S tii un lucru, domnule ambasador rspunse Henric. A fi regele Navarei, pentru
mine, este totuna cu a nu fi nimic. Coroana mea este att de uoar, nct nici n-a simi-o dac
mi-ar cdea de pe cap; de altfel, fii fr grij, cci n momentul acela a ti eu s-o opresc. nc o
dat, domnule, drum bun! Spune-i stpnului dumitale, regele Spaniei, c nzuinele mele sunt
mult mai mari dect cele pe care m-a lsat s le ntrezresc. Drum bun!
i redevenind, nu el nsui, ci omul pe care toat lumea l cunotea, dup ce se lsase un
moment dogorit de flacra eroismului su, bearnezul, cu un zmbet curtenitor pe buze, l
conduse pe ambasadorul regelui Spaniei pn la ua biroului.

L
SRMANII REGELUI NAVAREI

Chicot era att de nucit de ceea ce auzise, nct nici nu se mai gndi mcar, n momentul
n care Henric rmase singur, s prseasc ascunztoarea.
Bearnezul se duse s ridice tapiseria i-l btu pe umr:
Ei, ce zici, jupn Chicot, i place cum am ieit din ncurctur?
Minunat, sire, ce s zic! rspunse Chicot, care nc nu reuise s se dezmeticeasc. ntr-
adevr, ns pentru un monarh care nu primete prea des ambasadori, se pare ca atunci cnd i
primete, sunt tot unul i unul.
Totui numai din pricina fratelui meu Henric am parte de asemenea ambasadori.
Cum aa, sire?
Foarte bine: dac n-ar urgisi-o cu atta nverunare pe sora lui, srmana de ea, nici

25
ceilali nu s-ar gndi s-o urgiseasc. Crezi tu c dac regele Spaniei n-ar fi auzit de jignirea
adus reginei Navarei n vzul tuturor, atunci cnd un cpitan de gard a percheziionat litiera n
care se afla dnsa, crezi tu c ar fi ndrznit s-mi propun cumva s-o repudiez?
M bucur s vd, sire rspunse Chicot c orice ncercare de felul acesta va fi n van
i c nimic nu va putea strica nelegerea ce exist ntre maiestatea voastr i regin.
Ei, dragul meu, se vede ct de colo ns c exist oameni care au tot interesul s ne
despart...
V mrturisesc, sire, c nu sunt chiar att de ager la minte pe ct v nchipuii.
E limpede ca bun ziua c fratele meu Henric nu dorete nimic altceva dect s-o
repudiez pe sora sa.
Cum se poate? Lmurii-m i pe mine, v rog. Mi s fie! Zu dac a fi crezut c-o s
am parte de un dascl att de luminat.
tii oare c nici pn acum n-am primit nc zestrea soiei mele, Chicot?
Nu, nu tiam, sire; aveam doar unele bnuieli.
i c zestrea aceasta cuprindea trei sute de mii de scuzi de aur?
Frumoas sum, ce s zic!
i cteva orae fortificate, printre care i Cahors?
Frumos ora, zu aa!
Am cerut s-mi dea nu cei trei sute de mii de galbeni ce mi se cuveneau (ct a fi eu de
srac, m consider totui mai bogat dect regele Franei), ci Cahors.
Aa! Ai cerut oraul Cahors, sire? i bine ai fcut; s fi fost n locul maiestii voastre,
i eu l-a fi cerut. S m bat Dumnezeu dac mint!
De aceea, vezi spuse bearnezul, cu zmbetul lui plin de iretenie de aceea... acum
nelegi?
S m ia dracu dac neleg ceva!
De aceea vor s vre zzanie ntre mine i soia mea, ca s m fac s-o repudiez pn la
urm. Nemaiavnd soie, i dai seama, nu-i aa, Chicot, c nu mai poate fi vorba de zestre i
deci nu mai poate fi vorba nici de cele trei sute de mii de scuzi, nici de orae fortificate i, mai
cu seam, nici de Cahors. E un mijloc ca oricare altul de a nesocoti cuvntul dat, i fratele meu
Henric de Valois e foarte priceput la asemenea tertipuri.
Cu toate astea, inei foarte mult s-avei n mn cetatea asta, nu-i aa, sire? ntreb
Chicot.
Bineneles! Pi gndete-te i tu ce nseamn, la urma urmei, regatul meu din Barn?
Un biet principat amrt, pe care crpnoia cumnatului i a soacrei mele l-au micorat ntr-att,
nct titlul de rege pe care este ndreptit s-l poarte crmuitorul lui a devenit pur i simplu
ridicol.
Da, n timp ce, dac oraul Cahors ar fi alipit la acest principat...
Cahors ar fi citadela mea, salvarea celor de aceeai credin cu mine.
Ei bine, dragul meu sire, putei s-i punei cruce; cci, fie c ai fi desprit ori nu de
doamna Margareta, regele Franei n-o s se-nduplece n vecii vecilor s v predea oraul Cahors,
afar de cazul cnd l-ai ocupa...
Ei! exclam Henric. L-a ocupa eu cu drag inim dac n-ar fi att de bine ntrit i
dac n-a ur rzboiul.
Cahors nu poate fi cucerit, sire rosti Chicot.
Henric i potrivi pe obraz o masc de naivitate prin care nici o privire n-ar fi putut
rzbate.
Nu poate fi cucerit, vorba vine ntmpin el. S fi avut numai o armat... pe care n-o
am.
tii ce, sire zise Chicot n-am venit aici ca s ne spunem cuvinte dulci. ntre
gasconi, nu-i aa, se obinuiete s se vorbeasc pe leau. Ca s poat cuceri cineva Cahors-ul,
care este aprat de domnul de Vesin, ar trebui s fie Hanibal sau Cezar, iar maiestatea voastr...
Spune, ce-i cu maiestatea mea?... ntreb Henric, cu zmbetul lui viclean.

26
Maiestatea voastr zicea adineauri c nu poate suferi rzboiul.
Henric oft; un fulger lumin o clip ochii si melancolici, dar nbuindu-i numaidect
aceast destinuire involuntar, i netezi cu mna lui ars de soare barba ntunecat:
ntr-adevr, niciodat n-am tras sabia din teac recunoscu el i nici nu cred c am s
m slujesc de ea vreodat; nu sunt dect un rege de paie i un om panic; cu toate astea, Chicot,
printr-o ciudenie a firii, mi place s vorbesc despre btlii; e ceva ce mi-a intrat n snge.
Sfntul Ludovic, strmoul meu, care era un om crescut n frica lui Dumnezeu i blajin din
nscare, avea fericirea de a se putea preschimba la nevoie ntr-un aprig lupttor cu lancea n
turnire i de a mnui cu vitejie spada. S vorbim, aadar, dac vrei, Chicot, despre domnul de
Vesin, care se poate msura cu Cezar i cu Hanibal, spre deosebire de alii.
S-mi fie iertat, sire, dac s-a ntmplat cumva s v jignesc sau chiar s v tulbur. Nu
v-am pomenit de domnul de Vesin dect pentru a stinge orice scnteie de nesbuit nflcrare
pe care tinereea i necunoaterea acestor lucruri ar fi putut s-o aprind n inima voastr. Cahors,
pasmite, este prea bine aprat i pzit cu toat strnicia, fiind poziia cheie a provinciilor de
miazzi.
Din pcate! oft Henric din adncul sufletului. Crezi c nu tiu?
Cahors continu Chicot nseamn belugul i securitatea teritorial. A stpni
Cahors, nseamn a avea hambare, crame, haznale de bani, ure, locuine i relaii; a stpni
Cahors, nseamn a avea totul de partea ta; a fi lipsit de el, nseamn a avea totul mpotriva ta.
Ei, pe toi dracii! murmur regele Navarei. De aceea i doream cu atta nfocare s
stpnesc Cahors-ul, nct i-am spus maic-mi, srmana, s-l cear ca o condiie sine qua non a
cstoriei mele. Ia te uit minune! Am nceput s vorbesc latinete acum. Cahors era deci apana-
jul soiei mele; mi l-au promis i erau datori s mi-l dea.
Sire, de la a fi dator i pn la a-i plti datoriile... spuse Chicot.
Ai dreptate, a datora i a plti sunt dou lucruri deosebite, dragul meu; aadar, tu crezi
c n-o s-mi plteasc datoria.
Mi-e team c nu.
Ei, drcie! pufni Henric.
i, cinstit vorbind... adug Chicot.
Spune, ce e?
Cinstit vorbind, pe bun dreptate, sire.
Pe bun dreptate?! i de ce, m rog, iubitule?
Pentru c n-ai tiut s v facei meseria de rege, cu toate c v-ai cstorit cu un vlstar
din familia domnitoare a Franei, pentru c n-ai tiut s-i silii, n primul rnd, s v plteasc
banii de zestre i, n al doilea rnd, s v ncredineze oraele ce vi se cuveneau.
Vai de pcatele tale! rosti Henric, surznd cu amrciune. Dar bine, omule, nu-i mai
aminteti cum btea clopotul de alarm la Saint-Germain-l'Auxerroir? Mi se pare c un mire
care se ateapt s fie njunghiat chiar n noaptea nunii se gndete mai curnd la viaa lui dect
la zestre.
Bine! ncuviin Chicot. i dup aceea?
Dup aceea? ntreb Henric.
Da; au venit timpuri panice, pare-mi-se. Ei bine, ar fi trebuit s profitai de acest rgaz
pentru a ncheia diferite nelegeri: ar fi trebuit, s-mi fie iertat c v spun aceste lucruri, sire, ar
fi trebuit s negociai, n loc s v ndeletnicii cu desftrile dragostei. E mai puin plcut,
firete, dar mult mai folositor. Spun asta, v rog s m credei, sire, att pentru stpnul meu,
regele, ct i pentru maiestatea voastr. Dac Henric al Franei ar avea n Henric de Navara un
aliat puternic, Henric al Franei ar fi, la rndul su, mai puternic dect toat lumea i, n cazul
cnd catolicii i protestanii ar putea s se uneasc n numele acelorai interese politice, chit c
mai trziu vor cuta s se rfuiasc pentru interesele lor religioase, catolicii i protestanii
mpreun, adic cei doi Henrici, ar face s tremure de frica lor tot neamul omenesc.
O, eu, drept s spun rosti Henric cu umilin nu doresc s tremure nimeni de frica
mea, i dac a fi sigur c nu trebuie s tremur nici eu de spaima cuiva... Dar, tii ce, Chicot, mai

27
bine s nu mai vorbim despre lucrurile astea ca s nu-mi fac snge ru. Nu mi-e dat s fie al meu
Cahors-ul, foarte bine, o s m lipsesc de el i pace.
E destul de greu, dragul meu rege.
Ce vrei s fac, de vreme ce tu nsui crezi c n vecii vecilor Henric n-o s-mi predea
oraul.
Aa cred, sire, sunt absolut convins, i asta pentru trei motive.
Spune-mi-le i mie, Chicot.
Cu drag inim. n primul rnd, pentru c, tii, Cahors e un ora care aduce multe
foloase i de aceea regele Franei prefer s-l pstreze pentru dnsul dect s-l dea altcuiva.
Nu-i o socoteal prea cinstit, Chicot.
Dar vrednic de un rege, sire.
Aa! E vrednic de un rege, va s zic, s ia tot ce-i place?
Da, asta se cheam s iei partea leului, i leul, precum se tie, este regele animalelor.
Am s in minte ceea ce-mi spui, Chicot, iubitule, dac s-ar ntmpla vreodat s ajung
rege. Al doilea motiv, fiule?
Iat-l: doamna Caterina...
Tot i mai vr nasul n politic, iubita mea micu Caterina? l ntrerupse Henric.
Tot. Cum ziceam, doamna Caterina ar fi mai bucuroas s-o tie pe fiica sa la Paris mai
degrab dect La Nrac, lng dnsa mai degrab dect lng maiestatea voastr.
Crezi? Totui n-a zice c doamna Caterina se topete de dragul fiicei sale.
Nu, dar doamna Margareta este un ostatic pentru maiestatea voastr, sire.
Eti un pehlivan i jumtate, Chicot. S m ia dracul dac mi-a trecut vreodat prin
mine aa ceva; dar, n sfrit, se poate s ai dreptate; da, da, un vlstar din casa regal a Franei
poate fi la nevoie un ostatic. Ei, i?
i, sire, atunci cnd mijloacele sunt drmuite, sunt drmuite i plcerile vieii. Nrac
este un ora ct se poate de agreabil, cu un parc ncnttor i cu nite alei cum nu cred s existe
nicieri n lume; fiind ns lipsit de mijloace, doamna Margareta va ncepe s se plictiseasc la
un moment dat la Nrac i va tnji dup Luvru.
Prefer motivul pe care mi l-ai artat mai nainte, Chicot spuse Henric, cltinnd din
cap.
Atunci am s vi-l spun i pe cel de-al treilea. ntre ducele de Anjou, care caut s-i
ncropeasc un tron i care vntur Flandra, ntre domnii de Guise, care tare ar mai dori s-i
fureasc o coroan i care vntur Frana, i ntre maiestatea sa regele Spaniei, care ar dori s-i
croiasc un drum spre monarhia universal i care vntur lumea, maiestatea voastr, ca monarh
al Navarei, suntei cumpna menit s pstreze un anumit echilibru.
Fugi de aici! Eu, care n-am nici o greutate?
Tocmai de aceea. Gndii-v la republica elveian. De ndat ce vei deveni puternic,
adic vei trage n cumpn, balana se va apleca n partea maiestii voastre. Nu vei mai fi o
contra-greutate, ci o greutate sadea.
S tii c explicaia aceasta mi place mai mult, Chicot, mi se pare cea mai temeinic
argumentat. Eti un adevrat crturar, Chicot.
De, sire, fac i eu ce pot spuse Chicot, mgulit, orict n-ar fi vrut s arate, de lauda
monarhului i lsndu-se fermecat de aceast bunvoin regal, cu care nu era obinuit.
Asta crezi tu c-ar fi explicaia situaiei mele?
Cea mai deplin, sire.
i eu care habar n-aveam de nimic, Chicot, eu care nc mai trgeam ndejde, m
nelegi?
Ei bine, sire, lucrul cel mai cuminte, dac ar fi s v dau o pova, este ca, dimpotriv,
s lsai orice ndejde deoparte.
n cazul acesta, datoria regelui Franei va avea aceeai soart, Chicot, ca i datoriile
fermierilor mei: atunci cnd nu sunt n msur s-mi plteasc arenda, pun cte un P n dreptul
numelui lor.

28
Asta nseamn pltit?
ntocmai.
Punei atunci doi P, sire, i oftai.
Henric oft.
Asta i fac, Chicot spuse el. De altfel, dragul meu, vezi bine c se poate tri i aa n
Barn i c n-am neaprat nevoie de Cahors.
Vd, firete, i aa cum mi i nchipuiam, suntei un monarh nelept, un rege filozof...
Dar ce-i glgia asta?
Glgie? Unde?
n curte mi se pare.
Uit-te pe fereastr, dragul meu, vezi ce e.
Chicot se duse la geam.
Sire l ntiin el jos n curte sunt vreo zece-doisprezece oameni cam jerpelii.
A, trebuie s fie srmanii mei spuse regele Navarei, ridicndu-se.
Maiestatea voastr obinuiete s dea de poman?
Bineneles! Dumnezeu nu ne ndeamn oare s fim milostivi? Chiar dac nu sunt
catolic, Chicot, sunt, oricum, cretin.
Bravo, sire!
Vino cu mine, s coborm n curte! M vei ajuta s mpart milosteniile i dup aceea
venim napoi s cinm.
Sunt gata s v urmez, sire.
Ia punga aceea de pe poli, de lng spada mea, o vezi?
Am luat-o, sire...
Foarte bine!
Coborr amndoi treptele: ntre timp se nnoptase. Regele, care pea lng el, prea
gnditor i ngrijorat.
Chicot se uita la el i avea remucri vzndu-l aa ngndurat.
"Cine dracu m-a pus i spunea n sinea lui s discut politic cu bietul monarh, care-i
att de cumsecade? L-am ntristat de moarte, zu aa! Zevzec i netrebnic ce sunt!"
Ajungnd jos n curte, Henric de Navara se apropie de grupul de ceretori despre care i
pomenise Chicot.
Erau, ntr-adevr, vreo zece sau doisprezece ini, felurit mbrcai, de statur i cu figuri
diferite; nite oameni pe care cineva mai puin iste i-ar fi socotit, judecnd dup glas, dup mers
i dup gesturi, fie igani nomazi, fie venetici, fie nite drumei mai aparte, dar n care un ochi
mai ager ar fi descoperit numaidect nite gentilomi deghizai.
Henric lu punga din minile lui Chicot i fcu un semn. Toi ceretorii preau a fi neles
desluit tlcul acestui semn. Venir apoi rnd pe rnd s se nchine regelui, cu o nfiare umil,
dar n acelai timp cu o privire plin de inteligen i de ndrzneal, care, aintit numai asupra
monarhului, voia parc s-i dea de tire: "Sub aceste veminte bate o inim arztoare".
Henric le rspunse dnd din cap, pe urm, vrnd dou degete n punga pe care Chicot o
inea desfcut, scoase dinuntru o moned.
Ia te uit! se mir Chicot. tii c-i de aur, sire?
Da, dragul meu, tiu.
Mi s fie! Pesemne c avei o comoar.
Nu vezi, iubitule spuse Henric, surznd c, aa cum i-am mprit, cu un singur
galben miluiesc doi calici? N-am nici o comoar, Chicot, dimpotriv, sunt un om srac, de aceea
sunt nevoit s tai pistolii n dou ca s-mi ajung un timp mai ndelungat.
Adevrat rspunse Chicot cu o mirare sporit nuntru sunt numai jumti de
galbeni, cu nite scrijelituri ciudate pe ele.
Eh, am i eu maniile mele ca i fratele meu, suveranul Franei, care se distreaz tind
poze cu foarfecele. Eu, cnd n-am nimic de fcut, mi omor timpul pilind ducaii. Un bearnez
srac i cinstit e iscusit ca un evreu.

29
Oricum ar fi sire spuse Chicot, cltinnd din cap, deoarece bnuia c trebuie s fie la
mijloc vreun mister oricum ar fi, mi se pare totui ciudat s mpri milostenii n felul acesta.
De ce, tu ai face altfel n locul meu?
Mai ncape vorb: n loc s m cznesc tind n dou fiecare galben, l-a da aa cum se
afl unui singur om, spunndu-i: "mparte-l cu nc cineva".
S-ar lua la btaie, iubitule, i vrnd s le fac bine, a bga dihonia ntre ei.
n sfrit bombni Chicot, mrturisind prin acest cuvnt, care reprezint chintesena
tuturor filozofilor, c nu este ctui de puin de acord cu ideile nstrunice ale monarhului.
Henric lu, aadar, o jumtate de galben din pung i, oprindu-se n faa primului ceretor,
se uit la el fr s spun nimic, cu expresia aceea linitit i blajin pe care o avea de obicei
ntiprit pe fa, dar cu o privire ntrebtoare.
Agen rosti omul, fcnd o plecciune.
Ci?
Cinci sute.
Cahors.
i i ddu moneda, dup care lu alta din pung.
Ceretorul se ploconi i mai adnc dect nainte i plec pe aci ncolo. n locul lui veni
altul, care fcu i el o plecciune smerit.
Auch rosti el, nclinndu-se.
Ci?
Trei sute cincizeci.
Cahors.
Cel de-al doilea se fcu nevzut la rndul lui. Dup el, se apropie un al treilea i se nclin
n faa monarhului.
Narbonne spuse el.
Ci?
Opt sute.
Cahors.
Regele i strecur n palm cea de-a treia jumtate de galben i lu alta din pung.
Montauban rosti al patrulea.
Ci?
ase sute.
Cahors.
Se perindar astfel cu toii pe dinaintea suveranului; se ploconeau n faa lui, rosteau
numele unui ora i, dup ce i primea fiecare partea sa din acea curioas poman, aduga cte
un numr; fcnd socoteala, suma acestor numere se ridica la opt mii.
Fiecruia dintre ei Henric i rspundea "Cahors", fr s se simt nici cea mai mic
schimbare n intonaia pe care o ddea acestui cuvnt. Cnd se sfri mpreala, punga era
goal, iar n curte nu mai rmsese nici un ceretor.
Gata! spuse Henric.
Asta-i tot, sire?
Da, am isprvit.
Chicot l trase de mnec:
Sire!
Ce e?
Mi-e ngduit oare s fiu curios?
De ce nu? Curiozitatea este ceva firesc.
Ce v spuneau golanii tia i ce naiba le rspundeal maiestatea voastr?
Henric zmbi.
Zu, totul e misterios aici.
Gseti?
Ba bine c nu; n viaa mea n-am vzut asemenea pomeni.

30
Aa e obiceiul aici, la Nrac, drag Chicot. Cunoti zicala: "Cte bordeie, attea
obiceie".
Ciudat obicei, sire!
Ba nicidecum, dracu s m ia! E la mintea cocoului: oamenii pe care i-ai vzut aici bat
ntr-una drumurile, umblnd dup cerit; numai c fiecare vine din alt ora.
i ce-are a face, sire?
Are, fiindc din pricina asta, ca s nu dau de poman mereu la aceiai, fiecare din ei
mi spune mai nti numele oraului de unde vine; n felul acesta, i dai seama, drag Chicot,
pot s mpart tuturor deopotriv milosteniile mele i s fiu de folos tuturor nevoiailor, din toate
oraele rii mele.
n sfrit, sire, n privina oraelor pe care vi le numeau, s zicem c m-am lmurit; dar
de ce le rspundeai tuturor "Cahors"?
Ce vorbeti! spuse Henric, ticlindu-i cu iscusin nentrecut o mutr nespus de mirat.
Aa le-am rspuns; "Cahors"?
S mor eu!
Crezi?
Sunt sigur.
Vezi tu, de cnd am vorbit de Cahors, cuvntul sta mi umbl mereu prin gur. Aa se
ntmpl de obicei cu lucrurile care le-ai putea avea i pe care le doreti cu nfocare; fiind tot
timpul cu gndul la ele, fr s-i dai seama te pomeneti c-i vin pe buze.
Hm! fcu Chicot, uitndu-se nencreztor n direcia n care ceretorii i luaser
tlpia. Nu-i chiar att de limpede pe ct a dori s fie, sire, i n afar de asta...
Cum, mai e nc ceva?
Mai sunt numerele acelea pe care le rosteau rnd pe rnd i care, adunate laolalt, fac
opt mii i ceva.
Ah, ct privete numerele, Chicot, i mrturisesc c nici eu n-am priceput mai mult
dect tine, dac nu cumva, dat fiind c ceretorii sunt i ei mprii n diferite bresle, precum
cred c tii, vor fi vrut s-mi mprteasc numrul oamenilor care fac parte din fiecare dintre
aceste bresle. Bnuiesc c asta trebuie s fie.
Sire! Sire!
S mergem la mas, drag Chicot! Nimic nu ascute mai bine mintea, dup mine, dect
mncarea i butura. Vom cuta s descurcm lucrurile la mas i vei avea prilejul s-i dai
seama c, dac pistolii mei sunt pilii, n schimb sticlele mele sunt pline.
Regele fluier un paj i-i porunci s serveasc la mas.
Pe urm, lundu-l prietenos de bra pe Chicot, se urc mpreun cu el n camera sa de
lucru, unde i ateptau bucatele pe mas.
Trecnd prin dreptul apartamentului reginei, suveranul arunc o privire spre ferestre i
vzu c nu erau luminate.
Copile l ntreb pe paj maiestatea sa regina nu este n palat?
Maiestatea sa rspunse pajul s-a dus s-o vad pe domnioara de Montmorency, care
se spune c ar fi greu bolnav.
Ah, biata Fosseuse! suspin Henric, Regina are ntr-adevr o inim de aur. Hai, Chicot,
s mergem la mas.

LI
ADEVRATA IUBITA A REGELUI NAVAREI

Osptar mpreun ntr-o atmosfer ct se poate de vesel. Henric prea s aib i cugetul,
i inima uurate de orice povar, i cnd bearnezul se afla n astfel de toane, era o adevrat
plcere s stai la mas cu el.
La rndul su, Chicot se silea s-i ascund pe ct putea nelinitea ce-i ncolise n suflet

31
din momentul cnd sosise ambasadorul Spaniei, care nelinite continuase s-l stpneasc i mai
apoi cnd coborse n curte, nteindu-se tot mai mult cu prilejul mpririi galbenilor la
ceretori, pentru a nu-l mai prsi de atunci.
Henric inuse s ia masa numai cu amicul su Chtaot; la curtea regelui Henric, el avusese
ntotdeauna o mare slbiciune pentru Chicot, aa cum numai un om de duh poate avea pentru un
alt om de duh; iar Chicot, la rndul lui, cu excepia ambasadelor Spaniei, a cuvintelor cu tlc
strecurate ceretorilor i a galbenilor pilii, Chicot simea, de asemenea, o deosebit simpatie
pentru regele Navarei.
Vznd c regele schimba mereu vinurile i c se dovedea n toate privinele un om care
tie s fac cinste unui osp, Chicot hotr s se mai crue un pic spre a nu scpa nici unul din
cuvintele scnteietoare pe care voioia nestingherit a ospului i nsufleirea strnit de butur
le aduceau pe buzele Bearnezului.
Henric bea vrtos i avea un fel al su de a-i mbia oaspeii s-i in hangul, fel care nu-i
ngduia lui Chicot s rmn n urm dect cel mult cu un pahar de vin la trei pocale.
Precum tim ns, jupn Chicot nu-i pierdea capul chiar aa, cu una cu dou. Ct privete
pe Henric de Navara, vinurile servite la mas erau vinuri din partea locului, spunea el, i le
deerta pe gt de parc ar fi fost ap chioar.
Toate acestea erau presrate cu sumedenie de cuvinte mgulitoare, pe care cei doi convivi
i le adresau unul altuia.
Nici nu tii ct v fericesc i spunea Chicot monarhului. Ce plcut e aici, la curte, i
ce strlucire are viaa pe care o ducei, sire! Cte chipuri simpatice mi-a fost dat s ntlnesc n
casa aceasta att de primitoare i ce belug pe plaiurile minunate ale Gasconiei!
Dac soia mea ar fi aici, drag Chicot, n-a putea s-i spun ceea ce vei afla acum;
nefiind ns de fa, pot s-i mrturisesc, aadar, c cele mai frumoase clipe din viaa mea sunt
cele pe care nu i-e dat s le cunoti.
ntr-adevr, sire, se vorbesc tot felul de minunii despre maiestatea voastr.
Henric se rsturn n jilul su i-i mngie barba rznd.
Da, da, nu-i aa? zise el. Se spune chiar c domnesc mai mult asupra supuselor dect
asupra supuilor mei.
E adevrul curat, sire, i totui asta m mir.
i de ce, m rog, iubitule?
Pentru c, sire, maiestatea voastr pare s aib mult din firea neastmprat a marilor
suverani.
Da' de unde, Chicot, te neli protest Henric. Mai curnd a zice c sunt lene dect
neastmprat, i viaa pe care o duc este cea mai bun mrturie. Dac-mi d ghies inima s
iubesc, m mulumesc cu dragostea pe care o am mai la ndemn; dac am chef s beau, iau
sticla care se gsete mai aproape de mine. n sntatea ta, Chicot!
Sire, e o mare cinste pentru mine rspunse Chicot, deertnd paharul pn la ultima
pictur, deoarece regele l urmrea cu privirea lui ager, ce prea s ptrund pn n
adncurile cugetului su.
Dar i cte discuii continu regele, ridicnd ochii la cer din pricina asta n csnicia
mea, vere!
Da, mi dau seama: toate domnioarele de onoare ale reginei, care ofteaz dup
maiestatea voastr, sire!
Ce vrei, Chicot?! Sunt n preajma mea.
Pi de, sire, dup teoria asta, dac s-ar ntmpla s locuii la Saint-Denis n loc s stai
la Nrac, ar nsemna ca regele s nu mai poat tri att de linitit cum triete acum.
Henric se posomor.
Regele! Ce tot spui tu, Chicot! protest Henric de Navara. Regele! Dar ce-i nchipui
tu, c eu sunt ducele de Guise? A vrea s am Cahors, recunosc, dar numai pentru c din
ntmplare Cahors este aici, peste drum, la doi pai de mine: principiul meu deci rmne n
picioare, Chicot. Am ambiii, ntr-adevr, dar numai atta vreme ct nu trebuie s m mic de la

32
locul meu; n momentul n care m ridic n picioare, nu mai doresc nimic.
S m bat Dumnezeu, sire rspunse Chicot dar ambiia aceasta ndreptat spre
lucrurile ce sunt la ndemna maiestii voastre seamn foarte mult cu aceea a lui Cezar Borgia,
care i ntocmea un regat, cucerindu-l ora cu ora, i care zicea c Italia este ca o anghinare ce
trebuie mncat frunz cu frunz.
Cezar Borgia nu era un politician chiar att de becisnic, pare-mi-se, cumetre Chicot
spuse Henric.
Nu, dar era un vecin ct se poate de primejdios i un frate hain.
Ei, asta-i bun! Doar nu i-o fi trsnit prin gnd s m compari cu feciorul unui pap,
pe mine, eful hughenoilor! Ia vezi, domnule ambasador!
Sire, nici nu-mi trece prin gnd s v asemuiesc cu cineva.
i pentru ce, m rog?
Pentru c cel ce s-ar gndi s v asemuiasc neaprat cu altcineva dect domnia voastr
sunt convins c se neal. Suntei ambiios, sire.
Ce bazaconie! se mir bearnezul. Uite un om care vrea cu tot dinadinsul s m sileasc
s doresc ceva.
M fereasc sfntul, sire! Dimpotriv, doresc din toat inima ca maiestatea voastr s
nu doreasc nimic.
tii ce, Chicot, nu te zorete nimic s te ntorci la Paris, nu-i aa?
Nimic, sire.
Mai stai atunci cteva zile cu mine.
Dac maiestatea voastr mi face cinstea de a dori s-i in tovrie, nici nu poate fi
bucurie mai mare pentru mine dect s-i druiesc o sptmn ncheiat.
O sptmn! Prea bine, s-a fcut, amice! ntr-o sptmn vei avea tot rgazul s m
cunoti ca pe un frate. S bem, Chicot!
Sire, nu mai mi-e sete spuse Chicot, dndu-i seama c trebuie s renune la ideea ce-
i ncolise n minte la nceput i anume aceea de a-l mbta pe monarh.
Atunci nu mai avem ce vorbi, vere! se supr Henric. Ce rost are s stai la mas fr s
faci nimic? S bem, am spus!
La ce bun?
Ca s putem dormi bine. Viniorul sta de la noi te mbie la somn i dormi ca un
ngera. i place vntoarea, Chicot?
Nu prea, sire: dar dumneavoastr?
E pasiunea mea; nc de pe vremea cnd eram la curtea regelui Carol al IX-lea.
Pentru ce maiestatea voastr mi face cinstea s se intereseze dac mi place
vntoarea? ntreb Chicot.
Pentru c mine m duc la vntoare i m gndeam s te iau cu mine.
Sire, ar fi o mare cinste, dar...
O, fii pe pace, vere Chicot, e vorba de o vntoare fcut s ncnte ochiul i inima
oricrui osta. Sunt un vntor iscusit, Chicot, i a vrea s am i eu cu ce s m flesc fa de
dumneata, ce naiba! ii s m cunoti, nu-i aa?
S n-am parte de lumina zilei, sire, e una dintre cele mai nfocate dorine ale mele, v
mrturisesc cinstit.
Ei bine, pot s-i spun atunci c e o latur pe care n-ai avut nc prilejul s-o cercetezi
pentru a m cunoate mai bine.
Sire, voi face tot ce poate fi pe placul regelui.
Bun! Atunci ne-am neles! A, uite un paj; ne stric tot cheful.
Cine tie pentru ce treburi importante de stat o fi venit, sire.
Treburi de stat, cnd sunt la mas?! Ce-o fi oare n mintea lui Chicot, dragul de el, de-i
nchipuie mereu c se afl la curtea Franei? Chicot, iubitule, trebuie s tii un lucru, i anume c
la Nrac...
Da, sire?

33
Dup ce s-a osptat bine seara, lumea obinuiete s se culce.
i atunci pajul sta?...
Ei bine, nu crezi c pajul sta ar putea s-mi anune i altfel de veti? De ce ar fi vorba
neaprat de treburile statului?
Aha! neleg acum, sire. M duc la culcare.
Chicot se scul de la mas; regele se ridic la rndul su i-i lu oaspetele de bra. Graba
pe care o arta de a se descotorosi de el ct mai curnd i ddea de gndit lui Chicot, cu att mai
mult cu ct, din clipa cnd fusese anunat sosirea ambasadorului Spaniei, orice lucru ncepuse
s i se par suspect. Se hotr deci s mai zboveasc un timp n biroul regelui, prsindu-l ct
mai trziu cu putin.
Ce mai e i asta? spuse el, cltinndu-se pe picioare. Mare minune, sire!
Bearnezul zmbi:
Ce i se pare att de ciudat, vere?
Drcia dracului! Mi se nvrtete capul. Ct am stat jos, era raiul pe pmnt, dar n
clipa cnd m-am ridicat, brrr!
Fugi de aici, omule! spuse Henric. Abia dac am pus pe limb o pictur de vin.
Frumos! O pictur, sire! Asta se cheam pentru dumneavoastr o pictur? Bravo,
sire! nseamn c suntei un butor de mna nti i m nchin n faa maiestii voastre ca n faa
atotputernicului meu suzeran! Frumos, ce s zic! Aadar, asta se cheam pentru dumneavoastr
o pictur de vin?
Chicot scumpule spuse bearnezul, cercetndu-l cu privirea aceea ptrunztoare, pe
care nimeni altul dect el n-o avea, ca s se ncredineze dac Chicot era ntr-adevr beat sau
numai se sclifosea Chicot scumpule, lucrul cel mai bun pe care-l ai de fcut acum e s te duci
la culcare.
Da, sire. Noapte bun, sire!
Noapte bun, Chicot, i pe mine!
Da, sire, pe mine! Maiestatea voastr are dreptate: lucrul cel mai cuminte pe care-l
poate face Chicot este s se duc la culcare. Noapte bun, sire!
Zicnd acestea, Chicot se lungi pe duumea. Vznd nzbtia oaspetelui su, Henric
arunc o privire spre u. Orict de fugar fusese aceast privire, Chicot totui o prinse din zbor.
Henric veni lng el:
Chiar att de beat eti, Chicot, vai de tine, nct nu-i dai seama de un lucru?
Care?
C scoarele de la mine din birou sunt ceva mai tari dect patul tu?
Chicot e un om clit n rzboaie, asta-i floare la ureche pentru el.
Atunci nu-i dai seama de dou lucruri.
Aa?... i care-i al doilea?
Nu-i dai seama c atept pe cineva?
La mas? Foarte bine! S mergem la mas.
Chicot ddu s se scoale de jos, dar se ls pguba.
Pe toi dracii! se burzului Henric. Dar repede i se mai suie vinul la cap, vere! Pleac
odat, ce dracu! Vezi bine doar c st ca pe ghimpi mititica.
Mititica?! se mir Chicot. Care mititic?
Ei, drcia dracului! Femeia pe care o atept i care acum face de straj la u.
O femeie! Pi de ce n-ai spus aa, puiul tatii... Aha! M iertai se scuz Chicot
credeam... credeam c vorbesc cu regele Franei. Vedei, Henric, mititelul, m-a cam rzgiat. De
ce n-ai spus aa, sire? M duc, uite, m duc.
Bravo, eti un adevrat gentilom, Chicot! Aa, uurel... Scoal-te i du-te, o s petrec o
noapte de vis, m nelegi, o noapte ntreag pn-n zori.
Chicot se ridic, n sfrit, i o porni spre u pe dou crri.
Noapte bun, iubitule, noapte bun, somn uor.
i maiestatea voastr, sire?

34
Sssst!
Da, da, ssst! i deschise ua: Vezi c pajul trebuie s fie pe coridor; o s-i arate el
unde-i camera ta. Du-te!
Mulumesc, sire.
i fcnd o plecciune pn la pmnt, atta ct putea s se aplece un om beat, Chicot iei
din birou.
ns ndat ce ua se nchise n urma lui, aburii beiei se risipir ca prin farmec; Chicot
fcu trei pai, dup care, rzgndindu-se brusc, se ntoarse napoi i se uit pe gaura cheii.
Henric pusese tocmai mna pe clan spre a-i deschide ua necunoscutei, pe care Chicot,
curios ca orice ambasador, inea cu orice pre s-o cunoasc.
De unde ns i-ar fi nchipuit c-o s intre nuntru o femeie, n locul ei se nfi un
brbat.
n clipa n care brbatul i scoase plria, Chicot recunoscu chipul nobil i auster al lui
Duplessis-Mornay, sfetnicul regelui Henric de Navara, un om scoros i vigilent.
"Ia te uit comedie! i spuse Chicot. Numai la asta nu se-atepta bietul amorez. Cu
siguran c vizita asta l stingherete mai mult dect puteam s-l stingheresc eu adineauri."
Spre mirarea lui ns, Henric se luminase la fa de bucurie n clipa cnd dduse cu ochii
de noul venit; i strnse minile, mpinse apoi masa deoparte, scrbit, i-l pofti s ad lng el
cu graba nfrigurat a unui ndrgostit care dorete s fie ct mai aproape de iubita lui.
Prea ahtiat s soarb primele cuvinte rostite de sfetnicul su, cnd, deodat, nainte de a fi
apucat Mornay s deschid gura, se ridic de la locul lui, fcndu-i semn s atepte puin, se
duse la u i mpinse zvoarele grijuliu, ceea ce-i ddu mult de gndit lui Chicot.
Pe urm i aplec privirea arztoare asupra unor hri, planuri i scrisori, pe care ministrul
le perind rnd pe rnd pe sub ochii si.
Regele mai aprinse cteva lumnri i se apuc s scrie i s fac tot felul de semne pe
nite hri geografice.
"Ehehei! cltin din cap Chicot. Asta-i va s zic noaptea de vis a regelui Navarei! Dac
toate nopile lui seamn cu asta de acum, s fie al ciracului, tare m tem c bietul Henric de
Valois o s aib multe vise urte."
n momentul acela auzi nite pai ndrtul su: era pajul care, din ordinul regelui, pzea
coridorul, ateptndu-l.
Temndu-se s nu dea peste el, dac mai edea acolo la pnd, Chicot se nl ct era de
lung i-l ntreb pe copil unde era odaia sa. De altminteri, nu mai avea nimic de aflat: sosirea lui
Duplessis l lmurise pe deplin.
Venii cu mine, domnule, v rog l pofti d'Aubiac. Mi s-a spus s v conduc n camera
dumneavoastr.
i se grbi s-l cluzeasc pe Chicot, urcndu-se mpreun cu el la etajul al doilea, unde i
se pregtise odaia de culcare.
Chicot nu mai pstra nici cea mai mic ndoial: reuise s dezlege pe jumtate aceast
arad, care se numea Henric de Navara. Aa c, n loc s se culce, se aez pe marginea patului,
ngndurat i posomort, n timp ce luna, ce coborse pn n colul acoperiului, lsa s curg
lumina sa azurie, ca prin ciocul unui ibric de argint, peste undele rului i peste imauri.
"Haida-de chibzuia Chicot, ncruntat Henric este un rege n toat puterea
cuvntului, Henric urzete ceva. Tot palatul sta, mpreun cu parcul, cu oraul ce-l nconjoar,
cu inuturile din preajma oraului, totul este un cuib de uneltiri, toate femeile fac dragoste, dar o
dragoste cu temeiuri politice, toi brbaii furesc planuri de viitor. Henric este un mecher fr
pereche, inteligena lui are o licrire de geniu; pare s aib unele nvoieli secrete cu Spania, ara
tuturor pehlivniilor. Cine tie dac rspunsul pe care l-a dat cu atta demnitate ambasadorului
nu era ticluit anume ca s msluiasc adevratele lui gnduri i dac nu cumva i va fi atras
atenia ambasadorului, fcndu-i cu ochiul sau prin cine tie ce alt mijloc al crui tlc era
cunoscut numai de ei i pe care eu nu aveam cum s-l observ din ascunztoarea mea. Henric are
iscoade pe care le pltete sau crora le trimite bani printr-unul din oamenii lui. Ceretorii aceia

35
se vedea cale de o pot c erau nite gentilomi deghizai. Galbenii lor tiai n dou cu atta
meteug trebuie s fie cu siguran nite semne de recunoatere sau, ca s zicem aa, nite
cuvinte de ordine palpabile, preschimbate n bani suntori. Henric face pe ndrgostitul i pe
descreieratul i, n timp ce toat lumea e convins c-i pierde vremea cu amorurile lui, regele
i petrece nopile lucrnd cu Mornay, care nu doarme niciodat i nici nu tie ce nseamn
dragostea. Ceea ce trebuia s vd, va s zic, am vzut. Regina Margareta are amani, i asta cu
tirea regelui, care i cunoate i-i trece cu vederea pentru c are nevoie de ei sau de dnsa, ori i
de ei, i de dnsa totodat. Nefiind priceput n meteugul armelor, este obligat s se nconjoare
de cpitani i, cum nu este prea bogat, vrnd-nevrnd, trebuie s-i lase s-i ia singuri plata pe
care o doresc. Henric de Valois mi spunea c nu poate s doarm. S m ia dracu! Bine face c
nu doarme. Ce noroc totui c vicleanul sta de Henric este un gentilom panic, pe care
Dumnezeu l-a nzestrat cu iscusina uneltirilor politice, dar a uitat, n schimb, s-l nzestreze i
cu energia trebuincioas pentru a pune la cale ceva. Henric, dup cte am auzit, se teme de
bubuiturile muschetelor, iar cnd l-au luat, nc nevrstnic, n armat, toat lumea vorbete c nu
era n stare s stea mai mult de un sfert de or n a. Mare noroc! repet Chicot. Pentru c n
vremurile de azi, dac omul acesta, att de priceput s trag sforile, ar fi avut i braul de fier, ar
fi ajuns stpnul lumii. Mai e i ducele de Guise, firete, care are amndou aceste nsuiri:
braul de fier, ca i iscusina uneltirilor; numai c, spre nefericirea lui, i-a mers vestea de om
viteaz i dibaci, pe cnd nimeni nu l-ar bnui pe Bearnez. Cred c sunt singurul care l-am
dibuit".
Chicot i frec minile.
"Ei, i acum c i-am dat de cpti continu el nu mai am ce cuta aici; aadar, n timp
ce regele lucreaz sau doarme, am s ies tacticos i pe tcute din ora. Nu cred s fie muli
ambasadori pe lumea asta care s se poat luda c i-au mplinit pe de-a-ntregul misiunea ntr-o
singur zi, aa cum am fcut eu. Prin urmare, am s ies din Nrac i, n clipa cnd o s m vd
afar din ora, am s-o pornesc la galop i am s-o in tot aa pn n Frana."
Se apuc deci s-i pun pintenii, pe care avusese grij s-i scoat nainte de a se nfia
suveranului.

LII
DESPRE MIRAREA CARE PUSE STAPNIRE PE CHICOT
VZND CT ERA DE POPULAR N ORAUL NRAC

Acum c-i pusese n gnd cu tot dinadinsul s prseasc incognito curtea regelui
Navarei, Chicot ncepu s-i strng cele cteva mruniuri ce alctuiau calabalcul su,
pregtindu-se de drum. Cut s-i ia ct mai puine buclucuri, potrivit principiului su, care
spunea c omul, cu ct cntrete mai puin, cu att e mai iute de picior.
Partea cea mai mpovrtoare din bagajele pe care voia s le ia cu sine o constituia cu
siguran spada lui.
"Ia s vedem se socoti Chicot, nnodndu-i bocceaua ct timp mi-ar trebui ca s-i dau
regelui de tire lucrurile pe care le-am vzut i, prin urmare, i cele de care m tem? Dou zile
pn s ajung ntr-un ora al crui guvernator, dac e om cumsecade, ar putea s trimit n goana
cailor nite tafete. i oraul acesta ar putea fi Cahors, bunoar, Cahors despre care mi-a vorbit
atta regele Navarei i din pricina cruia, i pe bun dreptate, i muncete atta mintea.
Ajungnd acolo, a avea, n sfrit, rgaz s m odihnesc, fiindc, oricum, puterile omului sunt
i ele msurate. Am s m odihnesc deci la Cahors, i n locul meu vor alerga mai departe
potalionii. Hai, dragul meu Chicot, ia-i picioarele la spinare i caut s fii sprinten i s-i
pstrezi sngele rece. Credeai c i-ai mplinit misiunea, ntrule, i cnd colo de-abia eti la
jumtatea drumului, ba poate nici chiar att."
Cu aceste cuvinte, Chicot stinse lumnarea, deschise binior ua i iei din odaie pe

36
bjbite.
Chicot era un iscusit strateg; n timp ce-l urma pe d'Aubiac, avusese grij s arunce o
privire n dreapta, o privire n stnga, o privire nainte i una ndrt, fcnd o recunoatere
amnunit a terenului.
O anticamer, un coridor, o scar, iar la picioarele scrii, curtea.
Nu apucase s fac ns nici patru pai pe coridor, i se poticni de ceva care zvcni
deodat de jos. Acel ceva era un paj care se culcase pe un pre n dreptul camerei sale i care,
trezindu-se din somn, l ntmpin cu cuvintele:
Bun seara, domnule Chicot, bun seara!
Chicot recunoscu glasul lui d'Aubiac.
A, bun seara, domnule d'Aubiac rspunse el. Eti att de bun s te dai puin la o
parte? Mi-a venit chef s m plimb.
Da? Numai c, vedei, nimeni n-are voie s colinde noaptea prin castel, domnule
Chicot.
i de ce, m rog, domnule d'Aubiac?
Pentru c regele se teme de hoi i regina de curtezani.
Ei, drcie!
i, pasmite, cine umbl creanga n toiul nopii n loc s doarm, dect hoii i
ndrgostiii?
Cu toate astea, scumpe domnule d'Aubiac spuse Chicot cu cel mai fermector surs
eu nu sunt nici ho, nici ndrgostit, ci doar un biet ambasador, i nc un ambasador frnt de
oboseal, dup ce a vorbit latinete cu regina i dup ce a stat la mas cu regele; cci regina este
o latinist de mna nti, iar regele un butor nentrecut. Las-m deci s trec, drgu, cci tare
bine mi-ar face s m plimb.
Prin ora, domnule Chicot?
O, nu, prin grdin.
Drace! Prin grdin nu e voie mai abitir dect prin ora.
Drgu spuse Chicot vigilena de care dai dovad la vrsta dumitale e, ntr-adevr,
de mirare i merit toate laudele. Spune-mi te rog, n-ai altceva mai bun de fcut ca s-i omori
timpul?
Nu.
Nu-i plac jocurile de noroc, nici nu eti ndrgostit?
Ca s joci, trebuie s ai bani, domnule Chicot; iar ca s fii ndrgostit, trebuie s ai o
ibovnic.
Nici vorb ncuviin Chicot.
i ncepu a scotoci n buzunar.
Pajul se uita s vad ce face.
Caut bine n minte, scumpule l povui el i m prind c ai s gseti vreo
femeiuc nurlie creia te rog s-i cumperi un maldr de panglicue i s-i cni serenade peste
serenade cu asta.
Chicot strecur n mna pajului zece pistoli, care nu erau pilii ca galbenii bearnezului.
Ce-i drept e drept, domnule Chicot l lingui pajul se vede ct de colo c venii de la
curtea Franei. Cnd un om este att de manierat ca domnia voastr, cum ar putea cineva s i se
mpotriveasc? Putei iei din camer, numai s avei grij s nu facei cumva zgomot.
Chicot nu mai atept s-l pofteasc a doua oar i se strecur ca o nluc pe coridor, iar
de pe coridor pe scar; dar, ajungnd jos, n peristil, ddu peste un ofier el palatului care
dormea pe un scaun.
Omul sttea proptit cu toat greutatea corpului n ua pe care o inea astfel baricadat; ca
s ncerce s ias pe acolo ar fi fost o nebunie.
"Ah, pulama mic bombni Chicot, ocrndu-l pa paj. Ai tiut treaba asta i n-ai suflat
un cuvnt."
Colac peste pupz, ofierul prea doar aipit i tresrea mereu n somn micndu-i ba o

37
mn, ba un picior; la un moment dat chiar ntinse braul, ca i cnd ar fi fost gata s se
trezeasc.
Chicot se uit jur mprejur, cutnd vreo ieire oarecare pe unde, mulumit picioarelor
sale de o pot i minilor lui vnjoase, ar fi putut s-o tearg fr a mai fi nevoit s deschid
ua.
n cele din urm descoperi ceea ce cuta.
Era o ferestruic boltit, un aa-numit impost, care fusese lsat vraite, cu geamurile
sparte, fie pentru aerisire, fie pentru c regele Navarei, care era un proprietar prea puin grijuliu,
nu socotise de cuviin s pun alte geamuri.
Chicot fcu recunoaterea peretelui pe pipite: msur cu buricele degetelor fiecare
distan cuprins ntre ornamentele ieite n afar i se sluji de ele pentru a-i sprijini piciorul,
urcndu-se ca pe nite trepte. n sfrit, reui s se care pn sus cititorii notri tiu ct era de
ndemnatic i de uor fr s fac mai mult zgomot dect ar fi fcut o frunz uscat ce ar fi
atins n treact peretele, purtat de vntul toamnei.
Fereastra ns avea o curbur att de adnc, nct elipsa pe care o forma deschiztura ei
nu putea cuprinde nici pntecele i nici umerii lui Chicot, cu toate c pntecele era ca i
inexistent, iar umerii, tot att de flexibili ca i coapsele unei pisici, preau gata s se desprind
din ncheieturi i s se fac una cu trupul pentru a ocupa ct mai puin loc.
Aa stnd lucrurile, n momentul n care Chicot i petrecu capul i unul din umeri prin
deschiztur, desprinznd totodat piciorul de pe ciubucul peretelui, se pomeni suspendat ntre
cer i pmnt, fr s se poat mica nici nainte, nici napoi.
ncerc atunci s se opinteasc i s se smuceasc n fel i chip, dar pn una alta nu reui
dect s-i rup vesta cu mneci bufante i s-i jupoaie pielea.
Ceea ce i ngreuna i mai mult situaia era faptul c spada nu voia cu nici un pre s treac
dincolo din pricina mnerului, care sttea ca un crampon nuntru, aa nct bietul Chicot
rmsese nepenit n cerceveaua ferestrei.
Chicot i adun toate puterile, toat rbdarea i toat iscusina pentru a desface catarama
centironului. Din pcate, catarama se afla chiar sub pieptul su, care o apsa cu toat greutatea;
se vzu deci nevoit s schimbe tactica; de bine de ru, izbuti s-i preling braul pe lng corp,
ducndu-l la spate, i s scoat spada din teac, iar din moment ce reui s-o trag afar, i veni
mult mai uor s gseasc, datorit trupului su coluros, un gol prin care s strecoare mnerul;
spada czu deci mai nainte pe lespezi, dup care Chicot, lunecnd ca un ipar prin deschiztur,
i ddu la rndul su drumul jos, proptindu-se n palme ca s nu sufere prea tare de pe urma c-
zturii.
Lupta asta crncen a lui Chicot mpotriva cercevelelor de fier ale ferestrei nu se putea
nfptui fr s strneasc oarecare zgomot; aa nct, n clipa cnd se ridica de jos, fugarul se
pomeni fa-n fa cu un osta.
Doamne, Maica Domnului, n-ai pit ceva, domnule Chicot? l ntreb ostaul,
ntinznd spre el captul halebardei ca s aib de ce s se prind.
"nc unul!" se zbrli n sinea lui Chicot.
Pe urm, gndindu-se la interesul pe care i-l artase bietul om, l liniti:
Nu, dragul meu, n-am pit nimic.
Mare noroc ai avut spuse soldatul. A vrea s vd i eu pe cineva care s poat face
asemenea scamatorie fr s-i sparg capul. ntr-adevr, numai dumneavoastr suntei n stare
de aa ceva, domnule Chicot.
Dar de unde naiba tii cum m cheam?! se mir Chicot, dnd s plece mai departe.
tiu fiindc v-am vzut azi la palat i am ntrebat: "Cine-i gentilomul acela att de
falnic, care st de vorb cu regele?" "E domnul Chicot", mi-a spus cineva. i uite aa am aflat.
Foarte drgu din partea dumitale spuse Chicot dar, cum sunt din cale afar de
grbit, o s-mi ngdui, prietene...
Ce anume, domnule Chicot?
S te prsesc i s m duc la treaba mea.

38
Dar nimeni n-are voie s ias noaptea din palat; am ordin.
Vezi bine totui c se poate iei, de vreme ce am ieit.
E ntr-adevr o dovad, tiu, dar...
Dar?
O s v-ntoarcei napoi i gata, domnule Chicot.
A, nu!
Cum nu?
n orice caz, nu pe aici: e un drum destul de pctos.
Dac a fi fost ofier, n loc s fiu soldat prost, v-a fi ntrebat pentru ce ai ieit pe-
acolo; dar asta nu-i treaba mea; treaba mea este s v ntoarcei napoi. Intrai, v rog, nuntru,
domnule Chicot!
Soldatul i fcuse aceast rugminte cu un ton att de convingtor, nct Chicot se simi
micat. Drept care scotoci din nou n buzunar i scoase zece pistoli.
Eti un om prea chibzuit, prietene i spuse el ca s nu-i dai seama c, de vreme ce
mi-am rupt hainele ntr-un hal fr hal ieind pe fereastr, a pi-o i mai ru dac a ncerca s
m ntorc napoi tot pe-acolo; ar nsemna atunci s le fac ferfeni i s umblu gol, ceea ce, cred,
ar fi ct se poate de necuviincios cnd te gndeti c aici, la curte, sunt attea femei tinere i
frumoase, ncepnd cu regina. D-mi voie deci s ies, dragul meu, ca s caut un croitor.
i-i puse n palm cei zece pistoli.
Atunci ieii repede, domnule Chicot, repede, v rog.
i vr banii n buzunar.
Chicot se strecur afar n strad i ncerc s se dumereasc ncotro s-o apuce: ca s
ajung la palat, strbtuse tot oraul; nsemna deci c trebuie s porneasc n direcia opus ca s
poat iei din ora pe poarta opus celei pe care intrase. Nimic mai uor.
Noaptea, senin i luminoas, nu era ctui de puin prielnic unei evadri. Chicot se
gndea cu prere de ru la binecuvntatele nopi neguroase ale Franei, mulumit crora, la ora
aceea, pe oricare strad din Paris doi oameni puteau trece unul pe lng altul la o distan de c-
iva pai fr s se vad; pe de alt parte, pe uliele pardosite cu pietre de ru ale oraului,
ghetele lui potcovite rsunau ca nite copite de cal.
Ambasadorul, cruia totul prea s-i mearg pe dos n seara aceea, nici nu apuc bine s
dea colul strzii i se ntlni cu o patrul. Se opri deci locului de bun voie, gndindu-se c ar
putea s trezeasc bnuieli dac ar ncerca s se ascund sau s treac mai departe valvrtej.
A, bun seara, domnule Chicot! l ntmpin comandantul, dndu-i onorul cu spada. Nu
vrei s v conducem la palat? Pare-mi-se c v-ai rtcit i cutai drumul.
Ei, fir-ar s fie, oare toat lumea m cunoate aici? mormi Chicot printre dini.
Doamne pzete! Mi se pare foarte curios. Apoi cu glas tare, silindu-se s se arate ct mai
degajat cu putin: Nu, cornet spuse el te neli, nu m duceam la palat.
Ru facei, domnule Chicot rspunse grav ofierul.
i de ce, domnule?
Pentru c exist un decret care oprete cu cea mai mare strnicie pe locuitorii oraului
Nrac s ias noaptea pe strad, fr o nvoire special i fr felinar dect doar dac e ceva
urgent.
S avem iertare, domnule i inu piept Chicot dar decretul acesta nu m privete pe
mine.
De ce?
Pentru c eu nu sunt din Nrac.
Da, dar suntei n Nrac... A fi locuitor nu nseamn s fii din... ci s locuieti n cutare
ora. N-o s pretindei acum c nu locuii n Nrac de vreme ce v-am ntlnit pe o strad din
Nrac.
E foarte logic ce spunei, domnule; din pcate ns sunt grbit. Ce-ar fi dac ai clca
mcar o singur dat ordinul? Facei-mi, v rog, hatrul acesta i lsai-m s trec.
O s v rtcii, domnule Chicot: Nrac este un ora ntortocheat, s-ar putea s cdei n

39
cine tie ce groap urt mirositoare, trebuie deci s v cluzeasc cineva; ngduii-mi s v
dau trei oameni ca s v nsoeasc pn la palat.
Dar nu i-am spus c nu m duc la palat?
Atunci unde v ducei?
Nu pot s dorm noaptea i de aceea am ieit s m plimb. Nrac este un ora ncnttor
i plin de surprize, pe ct am putut s-mi dau seama: vreau s-l cunosc, s-l cercetez.
Oamenii mei au s v conduc oriunde poftii, domnule Chicot. Hei! S vin trei
oameni.
V rog din suflet, domnule, lsai-m s m bucur n voie de farmecul acestei plimbri;
mi place s umblu singur.
S nu v ias n cale hoii i s v omoare.
Am luat spada cu mine.
Adevrat, n-am vzut-o pn acum; atunci s-ar putea s v aresteze prefectul pentru c
umblai narmat.
Chicot i ddu seama c nu era chip s-o scoat la capt cu fineuri: l lu deci pe ofier
deoparte:
Uite ce e, domnule, eti biat tnr i chipe i tii ce nseamn dragostea: e cel mai
nenduplecat tiran.
Fr ndoial, domnule Chicot, fr ndoial.
Ei bine, sunt ndrgostit lulea, cornet, mi ard clciele. Vreau neaprat s dau ochii cu
o anumit doamn.
Unde st?
ntr-un anumit cartier.
Tnr?
Douzeci i trei de ani.
Nostim?
Ca un amora.
Felicitrile mele, domnule Chicot!
Muumesc. mi dai voie atunci s trec?
De, tiu eu? Pare-mi-se c-i urgent!
Urgent, sta-i cuvntul, domnule.
Putei trece, n cazul acesta.
Dar singur, nu-i aa? i dai seama c nu pot s compromit?...
Mai ncape vorb... Trecei, domnule Chicot, trecei.
Eti un biat de zahr, cornet.
mi pare ru, domnule.
Ba nu, s mor dac te mint! E un gest frumos. Dar ia spune-mi, de unde m cunoti?
V-am vzut cu regele, la palat.
"Ca s vezi ce nseamn un ora mic chibzui n sinea lui Chicot. S fi fost att de
cunoscut la Paris, de cte ori n-a fi avut pielea ciuruit, n loc s scap doar cu cteva rupturi la
haine!"
i strnse mna ofierului.
O clip spuse acesta. ncotro mergei?
Spre poarta Agen.
Avei grij s nu v rtcii.
Nu-i sta drumul?
Ba da: mergei nainte i s dea Dumnezeu s nu v ntlnii cu cine nu trebuie; asta-i
tot ce v urez.
Mulumesc.
Chicot plec mai sprinten i mai voios ca oricnd.
Nici nu apucase s fac ns o sut de pai, c se i ntlni nas n nas cu straja.
"Mi, s fie al dracului! Stranic mai e pzit oraul sta!" i spuse Chicot.

40
Stai! strig prefcut o voce tuntoare.
Totui, domnule se mpotrivi Chicot a vrea s... s...
Ah! Domnul Chicot! Dumneavoastr erai? De ce umblai prin ora pe o vreme att de
friguroas? ntreb ofierul magistrat.
"Hotrt lucru, s-au neles ntre ei" se gndi Chicot, ct se poate de nelinitit.
l salut pe ofier i ddu s treac mai departe.
Luai seama, domnule Chicot i atrase atenia prefectul.
La ce s iau seama, domnule magistrat?
Ai luat-o pe un drum greit: pe aici ajungei la porile oraului.
Pi asta i vreau.
Atunci nu v dau voie s trecei, domnule Chicot.
Nici s nu v gndii, domnule prefect. Ce dracu! Frumoas boroboa ai face!
Totui...
Venii mai ncoace, domnule magistrat, s nu aud soldaii ce vorbim.
Prefectul se apropie.
V ascult spuse el.
Regele mi-a ncredinat o tafet pentru locotenentul de la poarta dinspre Agen.
Aa! rosti prefectul, cu o mutr nedumerit.
V mir treaba asta?
Da.
Totui n-ar trebui s v mirai, de vreme ce tii cine sunt.
tiu pentru c v-am vzut cu regele la palat.
Chicot btu din picior; ncepuse s-i piard rbdarea:
Cred c nu mai e nevoie de alt dovad ca s v dai seama c m bucur de ncrederea
maiestii sale.
Firete, firete! Ducei-v s ducei tafeta regelui, domnule Chicot. Nu v mai opresc.
"E curios, zu, dar, n acelai timp e foarte plcut se gndi Chicot. Mereu m poticnesc
n drum i totui picioarele m duc mai departe. S fiu al dracului: uite o poart, trebuie s fie
cea dinspre Agen; n cinci minute am ieit din ora."
ntr-adevr, puin mai apoi se afla n faa porii pzite de o santinel care se plimba de colo
pn colo, cu muscheta pe umr.
Dac nu te superi, prietene i spuse Chicot fii att de bun, te rog, i da ordin s mi
se deschid poarta.
N-am dreptul s dau ordine, domnule Chicot, de vreme ce, dup cum vedei, nu sunt
dect soldat prost.
Cum, i tu m cunoti? exclam Chicot, scos din srite.
Am aceast cinste, domnule Chicot; eram de gard azi-diminea la palat i v-am vzut
stnd de vorb cu regele.
Foarte bine! Atunci, prietene, fiindc m cunoti, trebuie s tii un lucru.
Ce anume?
C regele mi-a ncredinat o tafet, care trebuie s ajung ct mai grabnic la Agen;
deschide-mi mcar poarta secret.
Cu drag inim v-a deschide, domnule Chicot, numai c, din pcate, nu in eu cheile.
Dar cine le ine?
Ofierul de serviciu.
Chicot suspin.
i unde este ofierul de serviciu? ntreb el.
O, nu trebuie s v ostenii domnia voastr.
Ostaul trase de nurul unui clopoel al crui clinchet l trezi pe ofierul ce adormise n
post.
Ce este? ntreb acesta, scond capul pe ferestruic.
Don' locotenent, e un domn care vrea s-i deschidem poarta ca s ias din ora.

41
A, domnul Chicot! strig ofierul. V cer iertare, mi pare nespus de ru c v-am fcut
s ateptai. O clip numai i sunt al dumneavoastr, cobor numaidect.
Chicot i rodea unghiile, simind c turbeaz.
"Ce-o mai fi i asta, nu ntlnesc un singur om care s nu m cunoasc? Oraul sta, zu, e
ca un felinar, iar eu sunt lumnarea aprins nuntru!"
Ofierul se art n pragul uii.
V rog s m iertai, domnule Chicot, spuse el, ieindu-i grbit n ntmpinare dar
m-a furat somnul.
Mai ncape vorb, domnule! protest Chicot. Doar pentru ce-i fcut noaptea, dac nu
pentru dormit! Eti bun, te rog, s spui s-mi deschid poarta? Din pcate, eu nu pot s dorm.
Regele, cred c tii i dumneata, nu-i aa, c regele m cunoate?
V-am vzut stnd de vorb cu maiestatea sa azi, la palat.
Nici nu se putea altfel mormi printre dini Chicot. Fie cum zici, dar dac m-ai vzut
stnd de vorb cu regele, de auzit n orice caz nu m-ai auzit.
Nu, domnule Chicot, eu nu spun dect ce este adevrat.
i eu tot aa. Aadar, stnd de vorb cu mine, regele mi-a cerut s m duc n noaptea
asta la Agen, cu o misiune; asta e poarta care d spre Agen, nu-i aa?
Da, domnule Chicot.
E nchis?
Precum vedei.
Fii att de bun s spui atunci, te rog, s mi-o deschid.
Bineneles, domnule Chicot, mai ncape vorb! Anthenas, Anthenas, deschide-i poarta
domnului Chicot! Hai, repede repede!
Chicot fcu nite ochi mari i rsufl adnc, ntocmai ca un nottor care iese la suprafa
dup ce-a srit n ap i a stat cufundat cinci minute.
Poarta scrii din balamale: o adevrat poart a raiului pentru bietul Chicot, care
ntrezrea de partea cealalt a ei toate bucuriile libertii.
l salut cu cldur pe ofier i se pregti s intre sub bolt.
Rmas bun spuse el mulumesc mult!
Mergei sntos, domnule Chicot, drum bun!
Chicot fcu nc un pas spre poart.
O clip numai! strig ofierul, alergnd dup Chicot i apucndu-l de mnec. Zpcit
mai sunt! Era s uit, stimate domnule Chicot, s v cer biletul de voie.
Cum? Ce bilet de voie?
Bineneles; suntei militar, domnule Chicot, i tii, cred, nu-i aa, ce este un bilet de
voie? Nimeni nu poate iei, v dai seama, dintr-un ora ca Nrac, mai ales c n oraul acesta se
afl curtea domneasc, fr nvoirea regelui.
i de cine trebuie s fie semnat biletul acesta de voie?
Chiar de suveran, cu mna sa. De vreme ce chiar maiestatea sa v-a trimis n misiune
afar de ora, firete c n-a uitat s v semneze un bilet de voie.
Ei, asta-i bun! Nu cumva te ndoieti c m-a trimis regele? spuse Chicot, cu o privire
scprtoare, cci i ddea seama c e pe cale s se nece la mal i mnia fcuse s-i ncoleasc
n minte gndul amarnic de a ucide att pe ofier ct i pe portar i de a o rupe la fug pe poart
cu orice risc, chiar dac ar ti c s-ar trage dup el o sut de focuri de archebuz.
Nu m ndoiesc de nimic, domnule Chicot, mai cu seam de lucrurile pe care mi-ai
fcut cinstea s mi le destinuii, dar, gndii-v i dumneavoastr c, de vreme ce regele v-a
ncredinat aceast misiune...
Chiar maiestatea sa n carne i oase, domnule, n carne i oase!
Cu att mai mult. Maiestatea sa tia deci c trebuie s ieii pe poart.
Drcia dracului! izbucni Chicot. Cred i eu c tia.
Atunci nseamn c-o s-i pot preda mine diminea domnului guvernator al oraului
biletul de voie.

42
i guvernatorul oraului cine e? se interes Chicot.
Domnul de Mornay, care nu glumete cu ordinele, domnule Chicot, aa cum bine tii,
i care ar porunci s fiu executat dac a nesocoti ordinul pe care l-am primit.
Chicot ncepuse tocmai s alinte cu palma mnerul spadei, cnd, ntorcnd capul, vzu c
poarta era strjuit pe dinafar de o patrul ce fusese pus anume acolo ca s-l mpiedice pe
Chicot s ias, chiar dac i-ar fi fcut de petrecanie i locotenentului, i santinelei, i portarului.
"S-a isprvit i spuse Chicot, oftnd mi-au jucat un renghi de toat frumuseea! Sunt
un dobitoc, nu mai e nimic de fcut!"
i se rsuci pe clcie.
Vrei s v conducem, domnule Chicot? ntreb ofierul.
Mulumesc, nu-i nevoie! rspunse Chicot.
Se ntoarse deci napoi la palat, dar ptimirile lui, din pcate, nu se ncheiaser.
Pe drum se ntlni din nou cu prefectul, care-l lu n primire:
A, ia te uit! Domnul Chicot! Cum aa, v-ai i ndeplinit misiunea? Halal! Numai un
om iute ca domnia voastr putea s fac aa ceva!
Ceva mai ncolo, la colul strzii, cornetul l ntmpin strigndu-i:
Bun seara, domnule Chicot! Ei, cum a rmas cu cuconia aceea, tii?... V place aici
la noi, la Nrac, domnule Chicot?
n sfrit, ostaul din peristilul palatului, care sttea nc de straj la postul lui, l lu la
rndul su n focuri:
Bat-l nevoia de croitor, domnule Chicot, c tare prost v-a mai crpit hainele, s m
ierte Dumnezeu, dar suntei mai jerpelit acum dect la plecare.
Chicot nu se mai ncumet s se strecoare nuntru pe ferestruica ngust ca o filier, de
team s nu rmn jupuit ca un iepure, i se mulumi s se culce pe jos, n faa uii, prefcndu-
se c doarme. Din ntmplare sau poate mai curnd de mil, ua se deschise, n sfrit, i putu s
intre astfel, copleit de ruine i cu coada ntre picioare, n palat.
Mutra lui nspimntat avu darul s-l nduioeze pe pajul care nu se clintise din locul
unde-l lsase.
Drag domnule Chicot i spuse el vrei s v dau cheia tuturor acestor dandanale?
D-mi-o, nprc, d-mi-o! bolborosi Chicot.
Ei bine, regele v ndrgete att de mult, nct a inut neaprat s v pstreze.
tiai va s zic, pungaule, i nu mi-ai spus nimic!
Cum puteam s v spun, domnule Chicot, cnd era un secret de stat!
Totui te-am mituit, ticlosule!
Ei, da, dar secretul fcea mai mult dect zece pistoli, drag domnule Chicot, cred c
recunoatei i dumneavoastr.
Chicot intr la el n camer i adormi de necaz.

LIII
MAESTRUL DE VNATOARE AL REGELUI NAVAREI

Prsindu-l pe rege, Margareta se ndreptase, fr s stea o clip n cumpn, spre


apartamentul domnioarelor de onoare.
n treact l luase cu dnsa i pe medicul su Chirac, care era gzduit la palat, i intrase
mpreun cu el n odaia bietei Fosseuse, care, palid i nconjurat de priviri pline de curiozitate,
se plngea de dureri la stomac, fr a se nvrednici, att erau de cumplite durerile ce o chinuiau,
s rspund la vreo ntrebare, nici s primeasc vreo ngrijire ce i le-ar fi putut uura.
Fosseuse avea pe vremea aceea ntre douzeci i douzeci i unu de ani; era o fptur
frumoas i nalt, cu ochi albatri i prul blond, cu trupul zvelt i plin de nuri i cu o nfiare
distins; numai c de vreo trei luni nu mai ieea de loc din cas i se plngea de o slbiciune ce
nu-i ngduia s se ridice n picioare; de aceea sttea mai tot timpul ntins pe o canapea, pentru

43
ca, n cele din urm, s treac de pe canapea n patul su.
Chirac ncepu prin a le spune celor de fa s ias din ncpere, dup care se aez la
cptiul bolnavei, rmnnd singur cu ea i cu regina.
nfricoat de aceste preparative, crora cele dou chipuri din preajma sa, al lui Chirac i
al reginei, unul cu desvrire nepstor, iar cellalt ca un sloi de ghea, i ddeau o anumit
solemnitate, Fosseuse se ridic ceva mai sus pe pern i ngim o mulumire pentru cinstea pe
care i-o fcea stpna sa, regina.
Margareta era i mai palid la obraz dect Fosseuse, ceea ce arat c suferinele mndriei
rnite sunt mai mistuitoare dect cele pe care le poate pricinui cruzimea sau boala.
Chirac cercet pulsul tinerei fete, mai mult fr voia ei.
Ce v supr? ntreb el, dup ce-i inu mna cteva clipe.
M doare stomacul, domnule rspunse biata copil. N-ar fi nimic ns, v rog s m
credei, dac cel puin a avea parte de linite.
Ce fel de linite, domnioar? ntreb regina.
Fosseuse izbucni n plns.
Nu trebuie s-i faci snge ru, domnioar continu Margareta maiestatea sa m-a
rugat s vin s te vd ca s te mbrbtez.
Oh, ct buntate, doamn!
Chirac ls jos mna bolnavei.
tiu acum spuse el de ce boal suferii.
tii? bolborosi Fosseuse, cutremurndu-se.
Da, tim ct trebuie s suferi adug regina.
Fosseuse sttea cu inima pierit de spaim, vzndu-se astfel la cheremul celor dou
chipuri mpietrite, cel al tiinei i cel al geloziei.
Margareta i fcu semn lui Chirac, care iei numaidect din ncpere. Fosseuse ncepu s
tremure toat, ngrozit, i puin lipsi ca s nu-i piard cunotina.
Domnioar rosti atunci Margareta cu toate c de o bucat de vreme te pori cu
mine ca i cnd a fi o strin, i cu toate c n fiecare zi mi ajung la ureche proastele servicii pe
care mi le faci fa de soul meu...
Eu, doamn?
Nu m ntrerupe, te rog. Cu toate c, n sfrit, ai nzuit s dobndeti o mrire cu mult
mai presus de ambiiile pe care s-ar cuveni s le ai, prietenia pe care i-o purtam i pe care am
hrzit-o tuturor domnioarelor de onoare din suita mea, suit din care i dumneata faci parte,
m ndeamn s-i ntind o mn de ajutor n restritea n care te afli n momentul de fa.
Doamn, v jur c...
Nu tgdui, i aa sunt destul de mhnit. Caut deci i nu pngri onoarea dumitale, n
primul rnd, i, o dat cu ea, i pe a mea de vreme ce faci parte din suita mea i deci am tot
interesul, la fel ca i dumneata, ca onoarea dumitale s rmn neptat. Domnioar,
mrturisete-mi tot, i atunci i voi purta de grij ca o mam.
Vai, doamn! Putei crede oare ce spun gurile rele?
F bine i nu m mai ntrerupe, domnioar, cci m tem c nu avem timp de pierdut.
Vreau s spun c n momentul acesta domnul Chirac, care cunoate boala dumitale ii minte ce
zicea adineauri domnul Chirac s-a oprit n anticamer, unde toat lumea va afla din gura lui c
molima despre care se vorbete n ar a ptruns n palat i c s-ar putea s te fi molipsit i
dumneata. Totui am de gnd, dac mai e nc vreme, s te iau cu mine la Mas-d'Agenois, un
conac care se afl destul de departe de soul meu, regele; acolo vom fi singure sau aproape
singure; la rndul su, monarhul pleac mpreun cu suita sa la vntoare, i cum, dup spusele
sale, aceast vntoare o s in cteva zile, n tot acest timp o s fie plecat; aa c vom rmne
la Mas-d'Agenois pn ce vei fi nscut.
Doamn, doamn! se tngui srmana Fosseuse, mpurpurat de ruine i de suferin.
Dac, ntr-adevr, credei ceea ce se vorbete pe socoteala mea, lsai-m atunci s mor ca un
cine.

44
Vd c nu tii s preuieti cum se cuvine generozitatea mea, domnioar i, n acelai
timp, te bizui prea mult pe prietenia regelui, care m-a rugat s nu te prsesc.
Regele!... S fi spus regele oare...?
Pui la ndoial cuvintele mele, domnioar? Dac n-a vedea mrturiile adevratei
dumitale boli, dac nu mi-a da seama dup zvrcolirile dumitale c se apropie deznodmntul,
poate c a fi nclinat s cred n tgduielile dumitale.
n momentul acela, ca i cnd ar fi vrut s confirme spusele reginei, biata fat, rpus de
nite dureri nfiortoare, se prbui n aternut, vnt la fa i gfind.
Margareta o privi cteva clipe fr dumnie, dar i fr mil.
Mai pot oare s pun vreun temei pe tgduielile dumitale, domnioar? o ntreb ea
cnd, n cele din urm, nefericita reui s se ridice n capul oaselor, cu faa scldat n lacrimi i
att de rvit, nct ar fi nmuiat chiar i inima Caterinei de Medicis.
n aceeai clip, ca i cnd Dumnezeu ar fi vrut s vin n ajutorul srmanei copile, ua se
deschise i regele intr precipitat nuntru.
Henric, care, spre deosebire de Chicot, nu avea nici un motiv s doarm, nu nchisese
ochii toat noaptea.
Dup ce lucrase un ceas ntreg cu Mornay, n care timp pusese la cale toate pregtirile
trebuincioase n vederea vntorii anunate cu atta fal lui Chicot, se ndreptase grbit spre
pavilionul domnioarelor de onoare.
Ce-am auzit! spuse el, intrnd n odaie. Fosseuse e tot bolnvioar, draga de ea!
Vedei, doamn! exclam tnra fat, dnd cu ochii de iubitul ei i simind c prinde
via, datorit sprijinului ce-i sosise. Vedei c regele n-a spus nimic i c am fcut bine s
tgduiesc?
Domnule i tie cuvntul regina, ntorcndu-se ctre Henric fii bun te rog i pune
capt odat acestei discuii umilitoare. Mi s-a prut c neleg adineauri c maiestatea voastr
mi-a fcut cinstea de a-mi acorda ncrederea sa, dezvluindu-mi starea n care se afl
domnioara. Atrage-i atenia deci c tiu tot, ca s nu-i mai ngduie de aci nainte s pun la
ndoial cuvintele mele.
Fetio ntreb Henric cu o duioie pe care nici nu ncerc mcar s-o ascund de ce te
ncpnezi s tgduieti?
E o tain care nu-mi aparine, sire rspunse copila, care se dovedise att de viteaz
pn atunci i ct vreme nu am primit din partea maiestii voastre ncuviinarea de a
mrturisi...
Fosseuse, draga de ea, are o inim viteaz, doamn spuse Henric. Te rog din suflet s-
o ieri, iar dumneata, fetio, poi avea toat ncrederea n bunvoina reginei dumitale.
Recunotina rmne n seama mea i voi avea grij s-o dovedesc.
i lund mna Margaretei, Henric i-o strnse cu nsufleire.
n momentul acela, tnra fat fu cuprins de o nou rbufnire de dureri nprasnice; pentru
a doua oar, biruit de iureul vijelios, Fosseuse se frnse n dou ca lujerul unui crin, lsndu-i
capul n piept, cu un geamt nbuit i sfietor.
Vznd fruntea ei palid, ochii nlcrimai, prul jilav i rvit, vznd tmplele i buzele
bietei fete mbrobonate de sudorile spaimei ce preau s prevesteasc agonia, Henric se simi
cutremurat pn n adncul sufletului. Se repezi atunci ca scos din mini spre ea, cu braele
deschise:
Fosseuse, draga mea Fosseuse! murmur el, cznd n genunchi lng pat.
ncruntat i cu buzele ncletate, Margareta se duse la fereastr i-i lipi fruntea ncins de
geam.
Fosseuse mai gsi nc destul putere n ea ca s-i ridice braele i s i le ncolceasc pe
dup grumazul iubitului su, apoi i aps buzele pe gura lui, creznd c-i sunase ceasul i c
prin acest ultim i suprem srut i druia lui Henric sufletul su, lundu-i totodat rmas bun de
la el.
Pe urm czu pe pat n nesimire.

45
Henric, la fel de palid, de mut i de nensufleit ca i ea, i ls capul s cad peste
aternutul patului su de suferin ce prea gata s se preschimbe ntr-un linoliu. Margareta se
apropie de cei doi ndrgostii, n atitudinea crora durerea fizic se ngemna cu suferina
moral.
Ridic-te, domnule, i d-mi voie s-mi ndeplinesc datoria pe care m-ai obligat s-o iau
asupra mea i spuse ea cu o fermitate plin de mreie. i cum Henric prea nelinitit de
aceast mrturisire i se ridicase pe jumtate, lsnd numai un genunchi n pmnt, regina l li-
niti: O, n-avea nici o team, domnule, atunci cnd mndria mea este rnit, m simt stpn pe
mine; dac ar fi fost inima mea n joc, poate c n-a mai fi avut atta snge rece; din fericire
ns, inima mea n-are nici un amestec aici.
Henric nl capul.
Doamn? rosti el.
Nici un cuvnt mai mult, domnule spuse Margareta, ntinzndu-i mna altminteri a
putea s cred c ngduina dumitale are un tlc. Suntem frate i sor, ne vom nelege deci.
Henric o conduse lng patul srmanei Fosseuse i, lund mna ngheat a bolnavei, o
puse n mna fierbinte a Margaretei.
i-acum pleac, sire, du-te la vntoare spuse Margareta. n momentul de fa, cu ct
vei lua mai muli oameni cu domnia ta, cu att vor rmne mai puini curioi n jurul patului...
domnioarei.
Totui n-am vzut pe nimeni n anticamer! se mir Henric.
Nu, sire rspunse Margareta, zmbind toate lumea crede c-ar fi vorba de cium.
Grbete-te deci i caut-i alte plceri.
Doamn spuse Henric m pregteam tocmai de plecare; m duc s vnez pentru noi
amndoi.
nvlui ntr-o ultim privire plin de duioie pe Fosseuse, care nc nu-i venise n simiri,
i iei repede pe u.
n clipa cnd ajunse n anticamer, i scutur capul ca i cum ar fi vrut s alunge o umbr
de ngrijorare ce mai struia nc pe fruntea lui, apoi, cu o figur senin, luminat de sursul
acela viclean att de caracteristic, se urc la Chicot, care, precum am spus, dormea cu pumnii
strni.
Regele ceru s i se deschid ua i se apuc s-l zglie pe somnorosul ce lenevea n pat.
Hei, vere, deteptarea! l lu el la zor. Sus, vere, sus, e ora dou!
Doamne pzete! spuse Chicot. M vzui acum i vrul maiestii voastre, sire! Nu
cumva m asemuii cu ducele de Guise?
ntr-adevr, de cte ori venea vorba despre ducele de Guise, Hernie l numea vrul su.
Nu te asemuiesc cu nimeni. Nu eti tu prietenul meu?
De aceea m inei aici zlog, pe mine, ditai ambasadorul! Sire, nesocotii drepturile
neamului omenesc.
Henric ncepu s rd; Chicot, care mai presus de orice era un om de duh, nu se putu opri
s nu-i in tovrie.
Zu dac nu eti nebun! Ce dracu te-a apucat de-ai vrut s-o tergi de aici? Nu ne-am
purtat oare destul de bine cu tine?
Prea bine chiar, s nu-mi fie de deochi, mult prea bine! Parc a fi o gsc pe care o
inei la ngrat n poiat. Toat lumea m rsfa: "Ce drgu e Chicot, mititelul de el!", n
schimb, mi s-au tiat aripile i nu pot s ies din cas fiindc ua-i ncuiat.
Chicot, biatule, fii pe pace l liniti Henric, cltinnd din cap nu eti destul de gras
pentru ospeele mele.
Ei, dar ce s-a ntmplat, sire spuse Chicot, ridicndu-se n capul oaselor de suntei
aa de bine dispus n dimineaa asta? Veti bune cumva?
tii de ce? Pentru c plec la vntoare i, vezi tu, de cte ori m duc s vnez, parc
toat lumea-i a mea. Hai, scoal-te, vere, scoal-te!
Cum? M luai i pe mine, sire?

46
Vei fi istoriograful meu. Chicot.
Adic ce s fac: s nsemn pe rboj mpucturile trase?
ntocmai.
Chicot cltin din cap.
Ei, ce e? ntreb regele.
Ce s fie, sire rspunse Chicot totdeauna am simit o strngere de inim cnd am
vzut pe cineva vesel din cale afar.
Nu mai spune!
Da, e la fel ca atunci cnd soarele...
Ei, ce se ntmpl?
Pi, de, sire, nseamn c ploaia, fulgerele i trsnetele sunt pe-aproape.
Henric i mngie barba surznd i rspunse:
Nu-i nimic, Chicot, dac vine vreo furtun, pelerina mea este destul de larg ca s te
acopere i pe tine. Pe urm, ieind n anticamer, n timp ce Chicot se mbrca bombnind,
porunci: Aducei-mi calul i spunei-i domnului de Mornay c sunt gata.
Aha! Va s zic domnul de Mornay este azi maestrul de vntoare? ntreb Chicot.
Domnul de Mornay este tot ce vrei aici, Chicot rspunse Henric. Fiind att de srac,
regele Navarei nu are destule mijloace pentru a mpri dregtoriile sale la mai muli. Eu n-am
dect un singur om, Chicot.
Da, dar unul i bun! oft Chicot.

LIV
CUM SE VNAU LUPII N NAVARA

Aruncnd o privire asupra pregtirilor de plecare, Chicot nu se putu stpni s nu constate


cu jumtate de gur c vntorile regelui Henric de Navara erau mai puin fastuoase dect cele
ale regelui Henric al Franei.
Suita maiestii sale era alctuit doar din doisprezece sau cincisprezece gentilomi, printre
care l recunoscu pe domnul viconte de Turenne, pricina unor anumite nenelegeri
matrimoniale.
n afar de asta, cum toi aceti domni nu erau bogai dect doar de ochii lumii i cum nu
aveau venituri destul de mari pentru a-i ngdui s azvrle banii pe lucruri prisoselnice, ba chiar
uneori pe lucruri de folos, mai toi aproape, n loc s fie mbrcai n costume de vntoare, aa
cum cerea moda timpului, purtau coifuri i platoe, ceea ce l fcu pe Chicot s ntrebe dac nu
cumva lupii din pdurile Gasconiei aveau la ndemn muschete i artilerie.
Auzind ntrebarea, cu toate c nu-i fusese adresat lui, Henric se apropie de Chicot i-l
btu pe umr.
Nu, fiule i rspunse el lupii din Gasconia nu au nici muschete, nici artilerie, n
schimb sunt nite lighioane aprige, nzestrate cu coli i gheare puternice, i care i poart pe
vntori prin nite hiuri att de dese, ntt ar putea s-i agae mbrcmintea n spini i s i-
o sfie; i dac o hain de mtase sau de catifea sau chiar o tunic de postav ori din piele de
bivol poate fi sfiat destul de lesne, o plato ar fi cam greu s se rup.
Este i asta o explicaie mormi Chicot dei nu-i prea grozav.
Ce s-i fac, alta n-am spuse Henric.
Trebuie deci s m mulumesc cu ea?
Altceva mai bun n-ai de fcut, ftul meu.
Fie i aa!
Iat un fie ce las s se ntrevad o intenie critic zise Henric, rznd. Eti suprat pe
mine pentru c i-am stricat tabietul ca s te iau la vntoare?
Ca s spun drept, da.
i crteti?

47
Nu e voie?
Dimpotriv, dragul meu, dimpotriv, crteala este pe toate buzele n Gasconia.
Ei, Doamne, trebuie s m nelegei, sire; vedei, eu nu sunt vntor rspunse Chicot
i, oricum, trebuie s fac i eu ceva, srmanul de mine, care stau ca un trntor i tai frunz la
cini, n timp ce domniile voastre v lingei mustile, adulmecnd urma mbietoare a bieilor
lupi pe care i vei ncoli toi doisprezece sau cincisprezece ci suntei aci.
Aa, bravo! spuse regele, zmbind de aluziile ironice ale lui Chicot. nti te-ai legat de
mbrcminte i acum de numrul nostru. Ia-ne la vale, Chicot, ia-ne la vale, scumpule, nu te
sfii!
mi pare ru, sire!
Vreau totui s-i atrag atenia c nu eti de loc ngduitor, fiule: Barn nu este o ar
chiar att de mare ca Frana. Acolo regele este de obicei nsoit de cte dou sute de vntori, pe
cnd eu, precum vezi, trebuie s m mulumesc numai cu doisprezece.
Da, sire.
Dar continu Henric poate c-o s crezi c m laud ca orice gascon, trebuie s tii c
uneori, ceea ce presupun c nu se ntmpl pe acolo, uneori, zic, aflnd c am plecat la
vntoare, unii gentilomi de la ar i prsesc castelele sau conacele i vin de se altur
vntorilor mei, aa c m trezesc cteodat cu o suit destul de frumoas.
M prind, sire, c nu voi avea parte s vd o asemenea minunie spuse Chicot. Aa
sunt eu, sire, totdeauna am ghinion.
Cine tie? rspunse Henric, cu rsul lui zeflemitor.
Trecuse o bucat de vreme de cnd ieiser pe poarta oraului, deprtndu-se de Nrac, i
cum mergeau aa, pe cmp, n pasul cailor, de aproape o jumtate de or, Henric i spuse lui
Chicot, ducndu-i mna streain la ochi:
Ia uite, ia uite, cred c nu m nel.
Ce s-a ntmplat? ntreb Chicot.
Privete acolo, spre marginea oraului Moiras: nu se zresc cumva nite clrei?
Chicot se ridic n scri.
Ba parc da, sire, aa mi se pare spuse el.
Mie nu mi se pare, ci sunt convins.
Da, ntr-adevr, nite clrei adug Chicot, uitndu-se mai atent dar nu vntori.
De unde tii c nu sunt vntori?
Pentru c sunt mpltoai mai dihai dect Roland i dect Amadis rspunse Chicot.
N-are nici o importan mbrcmintea, drag Chicot, ai avut doar prilejul s-i dai
seama, vzndu-ne pe noi, c nu haina face pe vntor.
Dar, sire exclam Chicot cred c sunt pe puin vreo dou sute de oameni acolo!
i ce dovedete asta, fiule? C Moiras este o moie care-mi aduce venituri frumoase.
Chicot i simea curiozitatea tot mai mult aat.
Trupa al crei efectiv Chicot l apreciase cu zgrcenie, deoarece era alctuit din dou sute
cincizeci de clrei, se altur n tcere alaiului domnesc; fiecare din oamenii ce fceau parte
din ea era bine echipat, avea un cal voinic i cu toii se aflau sub comanda unui brbat chipe,
care se apropie de Henric spre a-i sruta mna, curtenitor i cu devotament.
Trecur rul Gers prin vad; ntre Gers i Garonne, ntr-o vlcea, ntlnir o alt ceat de
vreo sut de oameni; cpitanul ei iei naintea lui Henric i, dup felul cum i vorbi, prea c-i
cere iertare c nu-i adusese mai muli vntori. Henric se art convins de cuvintele lui i-i n-
tinse mna.
Merser mai departe pn ce le tie drumul fluviul Garonne. Aa cum trecuser rul Gers
prin vad, trecur i peste Garonne; numai c Garonne, fiind mai adnc dect Gers, cam la o
treime din limea albiei, caii nu mai atinser fundul cu picioarele i i urmar calea notnd pe
o distan de vreo treizeci-patruzeci de pai; totui, mpotriva tuturor ateptrilor, ajunser pe
malul cellalt fr s fi pit nimeni nimic.
Sfinte Sisoe! se minun Chicot. Ce sunt scamatoriile astea, sire? Cnd avei la

48
ndemn poduri, i mai sus, i mai jos de Agen, pentru ce trebuie s intrai cu platoele n ap?
Drag Chicot l lmuri Henric noi, tia de pe aici, vezi tu, suntem nite slbatici,
aa c trebuie s ne treci cu vederea unele lucruri. Rposatul meu frate Carol, dac ii minte,
spunea c sunt mistreul lui, iar mistreul (dar tu nu eti vntor i deci n-ai de unde s tii treaba
asta) mistreul, zic, niciodat nu se abate din drum: se duce glon nainte; mi-am nsuit i eu
obiceiurile lui, de vreme ce amndoi purtm acelai nume: mi place s nu m abat din drum.
Dac se ntmpl s-mi ias un fluviu n cale, intru n ap i-l trec, iar dac se nal o cetate n
faa mea pe toi dracii! o nghit dintr-o mbuctur ca pe plcint.
Cuvintele mucalite ale Bearnezului fur ntmpinate de cei din preajm cu nestvilite
hohote de rs.
Numai domnul de Mornay, care nu se dezlipea o clip de lng monarh, nu catadicsi a
rde cu poft, mulumindu-se doar s strng din buze, ceea ce, din partea lui, era semnul unei
veselii nemaipomenite.
Mornay este n toane foarte bune azi i opti la ureche Bearnezul, ncntat, lui Chicot.
L-ai vzut cum a rs de ghiduiile mele?
Chicot se ntreba de care din cei doi se cuvenea s rd mai nti: de stpnul, care prea
att de fericit c reuise s-i nveseleasc slujitorul, sau de slujitorul, cruia nimic pe lume nu
era n stare s-i descreeasc fruntea. Mai presus de orice ns, n adncul gndurilor lui Chicot
struia nedumerirea.
Dup ce trecur pe malul cellalt al fluviului, la vreo jumtate de leghe de Garonne,
Chicot vzu ieind la iveal o ceat de trei sute de clrei ce sttuser pn atunci ascuni ntr-o
pdure de pini.
O, Doamne, monseniore! i sufl el lui Henric. Nu cumva oamenii tia or fi nite
crcotai care, auzind c ai plecat la vntoare, de necaz, au venit acum s v pun bee n
roate?
Da' de unde! l liniti Henric. Te neli i de ast dat, fiule; oamenii acetia sunt nite
prieteni care vin de la Puymirol ca s ne nsoeasc, nite prieteni n lege.
Maic Precist! Pn la urm, sire, vor fi mai muli oameni n alaiul maiestii voastre
dect copaci n pdure!
Chicot, puiule, s m ierte Dumnezeu, dar mi vine s cred c probabil i-a mers vestea
n toat ara c ai sosit i acum toat lumea alearg de pretutindeni spre a cinsti pe regele
Franei, n numele cruia ai venit aici.
Chicot era prea iste ca s nu-i dea seama c, de o bucat de vreme, regele l lua peste
picior. Fr s se supere ctui de puin, deveni totui mai bnuitor.
Ziua se ncheie la Monroy, unde gentilomii din partea locului, care se strnseser s-i
ntmpine ca i cnd ar fi fost ntiinai mai dinainte c regele Navarei urma s treac pe acolo,
ddur n cinstea lor un osp de toat frumuseea, la care Chicot lu parte cu cea mai mare
nsufleire, dat fiind c nsoitorii si nu socotiser de cuviin s fac un scurt popas pentru o
bagatel fr nici o importan cum este mncarea i c, n consecin, nimeni nu pusese nimic
n gur de cnd plecaser din Nrac.
Henric fu gzduit n cea mai frumoas cas din localitate, anume pregtit pentru el;
jumtate din trup se culc pe jos, de-a lungul strzii pe care poposise regele, iar cealalt
jumtate la marginea oraului.
Dar cnd ncepe vntoarea? l ntreb Chicot pe Henric, care tocmai pusese un slujitor
s-i trag cizmele.
N-am ajuns nc pe meleagurile lupilor, drag Chicot i rspunse Henric.
i cnd o s ajungem, sire?
Eti curios?
Nu prea, sire, dar, v dai seama, orice om vrea s tie unde se duce.
Las c-ai s afli mine, fiule. Deocamdat, culc-te acolo, pe perne, n stnga mea: uite
c Mornay a i nceput s sforie n dreapta mea.
S nu-i fie de deochi spuse Chicot e mai guraliv cnd doarme dect atunci cnd e

49
treaz.
ntr-adevr recunoscu Henric nu este prea vorbre de felul lui: trebuie s-l vezi
ns la vntoare, i o s ai prilejul s-l vezi.
Abia ncepuse s se lumineze de ziu cnd Chicot i regele Navarei deschiser ochii,
trezii din somn de un tropot puternic de cai.
Un btrn gentilom, care inuse s-l serveasc pe rege cu mna lui, i adusese lui Henric
pine uns cu miere i vin dres cu mirodenii pentru a-i ntrema inima de diminea.
Mornay i cu Chicot fur servii, la rndul lor, de slujitorii btrnului gentilom.
Dup ce i puser burta la cale, se sun neuarea.
S mergem! spuse Henric. Avem de fcut o bucat bun de drum pe ziua de azi. Pe cai,
domnilor, pe cai!
Spre mirarea lui, Chicot vzu c n timpul nopii alaiul sporise cu nc cinci sute de
clrei.
Mi s fie! Bine, dar asta nu mai e o escort, sire, nici chiar o trap, ci o armat n toat
puterea cuvntului.
Henric se mrgini s-i rspund numai att:
Rbdare, nc un pic de rbdare!
La Lauzerte, ase sute de pedestrai se ncolonar n urma trupei de clrei.
Infanteria! exclam Chicot. Tlpaii!
Hitaii i-o retez scunt regele nimic altceva dect hitai!
Chicot se ntunec la fa i, din momentul acela, nu mai scoase un cuvnt.
De douzeci de ori privirile lui fcur ocolul cmpiei, adic de douzeci de ori i fulger
prin minte s-o fac la stnga mprejur. Din pcate ns, Chicot avea i el garda lui de onoare,
probabil n calitatea sa de purttor de cuvnt al regelui Franei. Fapt este c Chicot fusese att de
struitor ncredinat respectivei grzi, ca un obraz ales, cu foarte mare vaz, nct nu putea s
fac un singur gest fr ca gestul acesta s nu fie repetat de zece oameni deodat. i cum treaba
asta nu prea s fie de loc pe placul lui, i se plnse monarhului.
De, ce s-i fac? i rspunse Henric. Tu singur eti de vin, biea: ai vrut s-o tergi din
Nrac i m tem s nu i se nzare cumva s-o tergi i de ast dat.
Sire i fgdui Chicot v dau cuvntul meu de gentilom c nici n-am s ncerc
mcar.
Ei, bravo, aa mi placi!
De altfel, a face o prostie.
Ai face o prostie?
Da; fiindc, rmnnd, cred c-mi va fi dat s vd unele lucruri ciudate.
mi pare bine c ai ajuns la prerea asta, drag Chicot, cci i eu tot aa cred.
Cum n momentul acela tocmai strbteau oraul Montcuq, patru tunuri de calibru mic
venir s-i ia locul n rndurile otirii.
Am avut dreptate s spun mai nainte, sire constat Chicot c lupii de pe aceste
meleaguri sunt nite lupi de soi, tot unul i unul, cci, dup cum vd, se bucur de o atenie
deosebit de care nu prea au parte lupii de rnd; i vnai cu artileria, sire?
Ah, ai bgat de seam! spuse Hernie. Vezi tu, locuitorii din Montcuq au o manie: de
cnd le-am dat, ca s fac exerciii cu ele, aceste patru tunuri cumprate de mine din Spania i
trecute pe furi peste grani, ori de cte ori se duc undeva, le car cu ei.
n sfrit bombni Chicot ajungem oare azi, sire?
Nu, de-abia mine.
Mine diminea sau mine sear?
Mine diminea.
Atunci i ddu cu prerea Chicot nseamn c-o s vnm la Cahors, nu-i aa, sire?
Prin partea locului rspunse regele.
Dar cum se face, sire, c, avnd infanterie, cavalerie, artilerie i tot ce mai trebuie
pentru o vntoare de lupi, cum se face c ai uitat totui s luai i stindardul regal? Atunci, ntr-

50
adevr, se putea spune c aceste onorabile lighioane se bucur de toat cinstea cuvenit.
S nu-i nchipui cumva c l-am uitat, Chicot. Pe toi dracii, se putea s-l uitm?!
Numai c-l inem nfurat ca s nu se murdreasc. Dar dac vrei cu tot dinadinsul un stindard,
biea, ca s tii sub ce drapel te afli, o s-i artm unul de toat frumuseea. Scoatei drapelul
din nvelitoarea lui! porunci regele. Domnul Chicot dorete s tie cum arat stema Navarei.
Nu, nu-i nevoie, n-are rost acum protest Chicot. Mai ncolo, lsai-l s stea unde e,
c st bine.
De altminteri, fii pe pace l liniti regele fiindic o s-l vezi la locul i la vremea
potrivit.
Noaptea urmtoare o petrecur la Catus, cam tot aa cum o petrecuser i pe cea dinti;
din clipa n care Chicot i dduse cuvntul de onoare c nu va ncerea s-i ia tlpia, nimeni
nu se mai sinchisea de el.
Ddu deci o rait prin sat, continundu-i drumul pn la avanposturi. Din toate prile,
stoluri de cte o sut, o sut cincizeci sau dou sute de oameni veneau s se alture otirii. n
noaptea aceea prea s aib loc o adunare a infanteritilor.
"Bine c nu ne ducem la Paris i spuse Chicot. Dac lucrurile merg tot aa, am ajunge
acolo cu o sut de mii de oameni."
A doua zi, la orele opt dimineaa, se aflau n faa oraului Cahors, cu o mie de pedestrai i
dou mii de clrei. Cetatea era pregtit pentru aprare; nite iscoade dduser sfoar n tot
inutul i domnul de Vesin se grbise s ia msurile cuvenite.
Aa! spuse regele cnd Mornay i aduse la cunotin faptul acesta. Au prins de veste,
va s zic! Plicticoas treab!
Trebuie s facem un asediu n toat regula, sire i ddu cu prerea Mornay. Ateptm
s ne mai vin nc dou mii de oameni, adic tocmai bine pentru ca sorii de izbnd s fie cel
puin egali.
S ntrunim consiliul se amestec domnul de Turenne i s ncepem a spa
traneele.
Chicot privea i asculta ngrozit tot ceea ce-i era dat s vad i s aud n preajma sa.
Figura ngndurat, ba chiar plouat, a regelui Navarei i ntrea bnuiala c Henric nu era
de nici o isprav pe cmpul de lupt, i convingerea aceasta avea darul s-l mai liniteasc
ntructva.
Henric lsase toat lumea s spun ce crede i, n timp ce unul sau altul i arta punctul de
vedere, tcuse ca un pete. Pe urm, trezindu-se brusc din visarea sa, nl capul i, cu tonul
unui comandant de oti, rosti:
Domnilor, uite ce trebuie s facem: avem trei mii de oameni i mai urmeaz s vin
nc dou mii, pe care ziceai c-i atepi, Mornay?
Da, sire.
Aadar, cinci mii cu totul. ntr-un asediu n toat puterea cuvntului, probabil c, n
dou luni de zile, o mie sau o mie cinci sute din oamenii notri vor fi ucii; moartea acestora i
va face pe ceilali s-i piard curajul; vom fi nevoii atunci s ridicm asediul i s batem n
retragere; retrgndu-ne, vom pierde nc o mie de ostai, ceea ce nseamn c forele noastre
vor fi njumtite. n cazul acesta m gndesc c-i mai bine s jertfim de la bun nceput cinci
sute de oameni i s cucerim oraul.
i cum crede maiestatea voastr c s-ar putea face asta, sire? ntreb Moroay.
Dragul meu, vom porni drept nainte spre poarta cea mai apropiat. n drum vom da cu
siguran peste un an, pe care l vom umple cu faine. Vom lsa dou sute de oameni jos, la
poalele zidurilor, iar noi vom porni mai departe spre poart.
i pe urm, sire?
Pe urm, cnd ajungem la poart, o aruncm n aer cu petarde i ptrundem nuntru.
Cred c nu e cine tie ce filozofie.
Chicot l privea ngrozit pe Henric.
"Sigur c da bodogni el se teme i de umbra lui i-i ludros nevoie mare, gascon

51
sadea, din cretet pn-n tlpi! Nu cumva o s te duci chiar tu s pui cu mna ta petarda sub
poart?"
n aceeai clip, ca i cnd ar fi auzii bombnelile lui, Henric adug:
S nu pierdem vremea, domnilor, trebuie s batem fierul ct e cald. nainte deci, i cine
m iubete s m urmeze!
Chicot se apropie de Mornay, cu care nu avusese prilejul s schimbe un singur cuvnt tot
drumul.
Spunei-mi, v rog, domnule conte i sufl el la ureche avei cumva poft s v
sfrtece pe toi?
Domnule Chicot, avem nevoie de asta ca s ne punem pe roate i rspunse linitit
Mornay.
Bine, dar s-ar putea s-l omoare pe rege?!
Da' de unde! Maiestatea sa are o plato solid.
De altminteri spuse Chicot sper c n-o fi chiar att de nebun ca s intre n foc?
Mornay se mulumi s dea din umeri i-i ntoarse spatele.
"Zu dac nu-i mai simpatic cnd doarme socoti n sinea lui Chicot dect atunci cnd o
treaz, cnd sforie, dect cnd vorbete: cel puin atunci e mai politicos.

LV
N CE FEL NFRUNT HENRIC DE NAVARA BOTEZUL FOCULUI

Mica otire naint pn la o distan de dou bti de tun de ora; acolo poposi ca s
prnzeasc. Dup-mas, att ofierilor ct i soldailor li se ls un rgaz de dou ore spre a se
odihni.
Era ora trei dup-amiaz, deci numai cu dou ceasuri nainte de a cobor amurgul, cnd
regele trimise vorb ofierilor s se adune la el n cort.
Henric era galben ca ceara la fa i, de cte ori fcea cte un gest, i tremurau att de tare
minile, nct degetele atrnau vlguite, ca nite mnui puse la zvntat.
Domnilor lu cuvntul regele am venit aici ca s ocupm oraul Cahors: nu ne
rmne deci dect s-l ocupm, de vreme ce pentru asta am venit; dar trebuie s-l ocupm cu
fora, m nelegei? Adic deschizndu-ne drum cu securea, cu patul muschetelor, cu pumnul.
"Nu-i ru de loc i spuse Chicot, care asculta cu gndul de a-i gsi nod n papur, i
dac gesturile n-ar dezmini, din pcate, cuvintele, mai mult dect att nu i-am putea pretinde
nici chiar domnului de Crillon.
Domnul mareal de Biron continu Henric domnul mareal de Biron, care a jurat s
atrne n treang toi hughenoii pn la unul, i-a aezat tabra n cmp, la patruzeci i cinci de
leghe de aici. La ora asta, probabil, domnul de Vesin i-a i trimis o tafet s-i dea de tire. Aa
c peste patru-cinci zile ne va cdea n spate cu o armat de zece mii de oameni, deci vom fi
prini ca ntr-un clete ntre zidurile oraului i oastea lui. S cucerim deci cetatea nainte de
sosirea sa i atunci l vom ntmpina aa cum se pregtete s ne ntmpine domnul de Vesin,
dar, sper, cu mai mult noroc. Iar dac mprejurrile ne vor fi potrivnice, atunci, cel puin, va avea
la ndemn grinzi catolice destul de zdravene ca s-i spnzure pe hughenoi; oricum, i datorm
i noi aceast satisfacie. nainte deci, domnilor, nainte, n frunte cu mine, i s curg loviturile,
pe toi dracii, s curg ca grindina!
Cuvntarea monarhului se mrgini doar la aceste cteva fraze; prea s fi fost ns
ndeajuns de convingtoare, deoarece fu ntmpinat cu un murmur plin de nsufleire de ctre
soldai i cu urale furtunoase de ctre ofieri.
"Bun de gur, ca orice gascon i spuse n sinea lui Chicot. Ferice de el c oamenii nu
obinuiesc s vorbeasc, de felul lor, cu minile: pcatele mele, ce s-ar fi blbit atunci
Bearnezul! De altminteri, vom vedea ce isprav o s fac."
Mica otire plec sub comanda lui Mornay ca s-i ocupe poziiile. n clipa cnd oastea

52
pornea n mar, regele se apropie de Chicot i-i spuse:
Prietene Chicot, te rog s m ieri fiindc te-am tot purtat cu vorba i te-am amgit cu
lupii i cu vntoarea sau mai tiu eu cu ce baliverne, dar n-aveam ncotro, trebuia s fac pasul
sta; de altfel, i tu erai de aceeai prere, mi-ai spus-o doar rspicat. Un lucru e sigur: c regele
Henric nu vrea s-i dea zestrea cuvenit surorii sale Margot, iar biata Margot ip i plnge c
vrea neaprat s aib scumpul i iubitul ei Cahors. i dai i tu seama, ca s poi avea pace n
csnicie, trebuie s faci pe placul nevestei; aa c voi ncerca s cuceresc oraul, drag Chicot.
Putea foarte bine atunci s v cear i luna, sire, de vreme ce suntei un so att de
ndatoritor i rspunse Chicot, zgndrit de ghiduiile regelui.
A fi fcut-o i pe-asta, Chicot, rspunse Bearnezul. Nici nu tii ce mult in la
Margot, draga de ea!
O, deocamdat cred c avei de ajuns de furc, sire, cu Cahors. S vedem cum o s v
descurcai.
Ah, tocmai despre asta vroiam s-i vorbesc Ascult, prietene Chicot: ncercarea de fa
e hotrtoare i, ca s-i spun drept, ct se poate de neplcut pentru mine. Nu vreau s-mi dau
ifose fa de tine; nu sunt viteaz de felul meu i se ncrncen carnea pe mine la fiecare salv de
archebuz. Chicot, iubitule, fii milostiv i nu-i bate joc prea tare de bietul Bearnez, prietenul i
compatriotul tu. Dac s-ar ntmpla s-mi fie fric i bagi cumva de seam, te rog nu mai spune
la nimeni.
V este fric, ai spus?
Da.
Vi-e fric s nu v fie fric?
Chiar aa.
Pi atunci s-mi sar ochii dac mai neleg ceva! De vreme ce suntei fcut aa din
nscare, cine naiba v pune s v bgai n asemenea dandanale?
De, ce s fac! Dac trebuie...
Domnul de Vesin este omul dracului!
tiu, pcatele mele, tiu!
i n-o s crue pe nimeni.
Aa crezi tu, Chicot?
n privina asta, pun capul. Oricine i-ar iei n fa, fie el cu pan roie sau alb n
frunte, o s strige tunarilor: "Foc!", fr s in seama de nimic.
Te-ai gndit la panaul meu alb, Chicot?
ntocmai, sire, i cum suntei singurul care purtai pana de culoarea asta...
Spune, ce este?
V-a sftui s-l scoatei, sire.
Pi bine, dragul meu, doar de aceea l-am pus: ca lumea s m recunoasc. Dac l-a
scoate...
Atunci?
Atunci nseamn s nu-mi ating scopul, Chicot.
Aadar, sire, vrei neaprat s-l pstrai, cu toate c eu cred c nu facei bine?
Da, in s-l pstrez cu orice pre.
i, rostind aceste cuvinte ce mrturiseau o hotrre nestrmutat, Henric tremura i mai
tare dect atunci cnd luase cuvntul n faa ofierilor si.
Nu se poate, sire spuse Chicot, care nu mai nelegea nimic din purtarea att de
contradictorie a monarhului, cuvintele lui potrivindu-se ca nuca-n perete cu gesturile. Nu se
poate, sire, mai e nc vreme s v rzgndii, nu trebuie s facei asemenea nesbuin. n halul
n care suntei, n-o s v putei ine n a.
Sunt chiar att de palid, Chicot?
Palid ca un mort, sire.
Bine! spuse monarhul.
Cum, bine?

53
Da, am vrut s zic.
n momentul acela se auzi bubuitul tunului din cetate, nsoit de rpiala nverunat a
muschetelor; domnul de Vesin rspundea la somaia lui Duplessis-Mornay, care-i pusese n
vedere s se predea.
Ei! exclam Chicot. V place muzica asta, sire?
mi place al dracului! Simt c-mi nghea i mduva din oase rspunse Henric. Hai,
aducei-mi calul, unde mi-e calul? strig el cu un glas sacadat ce prea gata s se frng ca arcul
unui ceasornic.
Chicot l privea i-l asculta fr s poat gsi nici o explicaie pentru fenomenul acela att
de ciudat ce se petrecea sub ochii si.
De bine de ru, Henric se urc n a, dup ce ncerc de vreo dou ori.
Hai, Chicot l mbie monarhul ncalec i tu! Nici tu, pare-mi-se, nu eti prea
rzboinic din fire, nu-i aa?
Nu, sire.
Atunci, vino cu mine, Chicot, cel puin s tremurm mpreun de fric, vino s vezi
btlia, dragul meu! Hai, vino! Un cal voinic pentru domnul Chicot!
Chicot ddu din umeri i, cu cel mai desvrit snge rece, nclec pe un cal spaniol de
toat frumuseea, pe care slujitorii i-l aduser la porunca regelui. Henric ddu pinteni gonaciului,
pornind n galop; Chicot se inu dup el. Sosind pe linia de btaie a micii sale otiri, Henric
ridic viziera coifului.
Scoatei drapelul! Scoatei drapelul cel nou! strig monarhul cu voce tremurat.
Soldaii se grbir s scoat din nvelitoare drapelul nou-nou, mpodobit cu blazonul casei
de Navara i cel al casei de Bourbon, ce se desfur falnic n vzduh; alb ca neaua, stindardul
purta, pe o parte, lanurile de aur pe fond azuriu, iar pe cealalt, florile de crin aurii cu o band
transversal, zimat, n mijloc.
"Tare mi-e team i mrturisi Chicot n sinea lui c drapelul sta o s aib o soart
trist, de bine ce i-au fcut safteaua."
n aceeai clip, ca i cum ar fi vrut s confirme temerile lui Chicot, tunul din cetate
deschise focul, secernd un ir ntreg de infanteriti, la zece pai de monarh.
Pe toi dracii! exclam acesta. Ai vzut, Chicot? Pare-mi-se c se ngroa gluma, nu-i
aa?
i-i clnneau dinii n gur.
"Parc-l vd c-o s leine" se gndi Chicot.
Aa! bombni Henric. Aa! i-e fric, strv ticlos, tremuri, te zgribuleti! Stai tu, s
vezi, stai tu, dac-i vorba s tremuri, cel puin s ai pentru ce!
i, nfignd amndoi pintenii n pntecele calului blan pe care nclecase, o lu naintea
cavaleriei, pedestrimii i artileriei i ajunse la o sut de pai de fortreaa dogorit de focul
bateriilor ce bubuiau de sus, de pe metereze, ca n toiul celei mai aprige vijelii, rsfrngndu-i
vpaia n luciul armurii sale, ce prea luminat de razele soarelui n asfinit.
Ajungnd acolo, se opri locului timp de zece minute, strunindu-i calul i strignd n gura
mare:
Fainele, pe toi sfinii! Aducei fainele!
Mornay se luase dup el, cu viziera ridicat, innd spada n mn.
La rndul su, Chicot porni dup Mornay; se lsase mbrcat cu platoa, dar se feri s
scoat sabia din teac.
nsufleii de exemplul lor, tinerii gentilomi hughenoi se repezir pe urmele celor trei,
rcnind i urlnd:
Triasc Navara!
n fruntea tuturor se afla vicontele de Turenne, cu o fain pe grumazul calului.
Fiecare din ei se apropie i arunc jos mnunchiul de nuiele cu care venise; n cteva clipe,
anul de sub podul mobil al cetii se umplu pn sus.
Artileritii pornir n goana mare spre an; n sfrit, dup ce, din patruzeci ci fuseser

54
la nceput, nu mai rmaser dect zece, reuir s aeze petardele sub poart.
Mitraliile i gloanele uierau ca un vrtej nprasnic de foc n jurul lui Henric; ntr-o clip,
douzeci de oameni se prbuir sub ochii lui.
nainte! nainte! strig regele.
i i mn calul n mijlocul artileritilor. Ajunse la marginea anului chiar n momentul
cnd detuna prima petard.
Poarta crpase n dou locuri.
Ostaii aprinser i a doua petard. Blnile de lemn plesnir din nou; numaidect ns prin
cele trei crpturi se strecurar evile a douzeci de archebuze, mprocndu-i cu plumbi pe
soldai i pe ofieri.
Oamenii cdeau secerai ca spicele jur mprejurul monarhului.
Sire l ruga Chicot, fr s se mai gndeasc la el sire, pentru numele lui
Dumnezeu, ducei-v napoi!
Mornay nu spunea nimic, dar se vedea c era mndru de ucenicul su; doar din cnd n
cnd cuta s-l apere, aezndu-se n faa lui; regele ns l ddea la o parte cu un gest nervos.
Deodat Henric simi cum i se mbroboneaz fruntea de sudoare i cum i se las o perdea
peste ochi.
Ah, firea asta pctoas! se zbrli el. Stai tu, c nu m dau btut chiar aa, cu una cu
dou! Pe urm, srind jos de pe cal, strig: O secure, dai-mi o secure!
i, cu un bra vajnic, fcu s zboare evi de archebuz, achii de stejar i piroane de bronz.
n sfrit, se prbui o brn, pe urm unul din canaturile porii i o bucat de zid i, n
aceeai clip, o sut de oameni se npustir nuntru prin sprtura fcut, zbiernd:
Navara! Navara! Cahors e al nostru! Triasc Navara!
Chicot se inuse pas cu pas dup rege; se afla lng ei sub bolta porii, deoarece Henric
intrase printre cei dinti n ora; la fiecare salv de archebuze, ns, l vedea tresrind i vrndu-
i capul ntre umeri.
Pe toi dracii! se or Henric, furios. Ai vzut un om mai fricos ca mine, Chicot?
Nu sire i rspunse Chicot nu mi-a fost dat s vd pn acum un fricos ca
maiestatea voastr. Mi sa face prul mciuc, zu aa!
n momentul acela, ostaii domnului de Vesin ncercar s-l mping napoi pe Henric
mpreun cu avangarda sa, care pusese slpnire pe poart i ptrunsese n casele din vecintate.
Henric i ntmpin cu spada n mn. Aprtorii cetii asediate se dovedir ns mai tari,
izbutind s resping pe Henric i pe oamenii si pn dincolo de an.
Pe toi dracii! strig regele. Vd c drapelul meu a nceput s dea ndrt. Dac-i aa,
am s-l port eu nsumi, cu mna mea.
i ntr-un elan plin de mreie, smulgnd steagul din minile celui care-l ducea, l nl n
vzduh i intr pe poarta cetii, nfurat pe jumtate n faldurile lui ce fluturau n vnt.
S vedem, tot mai i-e fric? se dojeni el. Nu mai tremuri acum, mielule?
Gloanele uierau, strivindu-se de armura lui cu un pocnet strident i ciuruind pnza
drapelului cu un fonet scurt i nbuit.
Domnul de Turenne, Mornay, mpreun cu ali o mie, nvlir pe poarta deschis,
urmndu-l pe monarh.
Tunul ncetase s mai bat sub zidurile cetii: lupta se ddea acum piept la piept i corp la
corp.
Biruind zungnitul armelor, mpucturile muschetelor i hritul spadelor ncruciate,
glasul domnului de Vesin trmbia:
Ridicai baricade pe strzi! Spai anuri! Facei metereze n fiecare cas!
Asediul oraului s-a isprvit, Vesin, vai de tine! i spuse domnul de Turenne, care era
destul de aproape de el pentru ca Vesin s-l aud.
i ca i cum ar fi vrut s-i ntreasc spusele, trase asupra lui un foc de pistol, rnindu-l la
bra.
Te neli, Turenne, te neli i rspunse domnul de Vesin. Cahors nu poate fi cucerit

55
dect cu preul a douzeci de asedii; deci, dac unul s-a ncheiat, mai rmn nc nousprezece
de fcut.
Timp de cinci zile i cinci nopi n ir, domnul de Vesin se strdui s apere oraul strad cu
strad i cas cu cas.
Spre norocul lui Henric de Navara, cruia soarta ncepea s-i fie prielnic, comandantul
cetii se bizuise prea mult pe tria zidurilor i a garnizoanei din Cahors, aa nct pierduse din
vedere s-l ntiineze pe domnul de Biron.
Timp de cinci zile i cinci nopi n ir, Henric comand ca un cpitan de oaste i lupt ca
un osta. Timp de cinci zile i cinci nopi dormi cu o piatr drept cpti i se trezi cu mna pe
secure.
n fiecare zi cucereau cte o strad, cte o pia, cte o rspntie, n fiecare noapte
garnizoana oraului ncerca s rectige poziiile pierdute peste zi.
n sfrit, n noaptea celei de-a patra spre cea de-a cincea zi, inamicul, rpus de oboseal,
prea s fi lsat un pic de rgaz otirii protestante. De ast dat, Henric porni la atac, lund cu
asalt un post ntrit, cu care prilej apte sute de oameni i pierdur viaa; cei mai destoinici
ofieri fur mai toi rnii; domnul de Turenne fusese atins la umr de un glon de archebuz, iar
Mornay, lovit cu un vas de gresie n cap, vzuse moartea cu ochii.
Dintre toi, regele era singurul care nu pise nimic; dup spaima pe care o ncercase la
nceput i pe care o biruise cu atta vitejie, fusese cuprins de un neastmpr nfrigurat, dovedind
o cutezan aproape smintit; toate legturile armurii sale erau sfrmate fie din pricina sfor-
rilor sale, fie datorit loviturilor pe care le primise n toiul ncierrilor. Izbea cu atta sete,
nct niciodat nu-i rnea adversarul, ci l omora pe loc.
Dup ce i ultimul post fu cucerit, regele intr n fortrea, nsoit de nelipsitul Chicot,
care, tcut i posomort, de cinci zile ncoace, spre marea lui disperare, vedea crescnd lng el
spectrul nfricotor al unei monarhii menite s striveasc suveranitatea casei de Valois.
Ei, ce mai zici acum, Chicot? ntreb monarhul, ridicnd viziera coifului, ca i cum ar
fi vrut s citeasc n sufletul bietului ambasador.
Ce s zic, sire! bolborosi Chicot, abtut. Zic c suntei un rege n toat puterea
cuvntului.
i eu, sire se repezi Mornay spun c suntei imprudent! Se poate una ca asta?! Fr
mnui n mn i cu viziera ridicat, cnd vedei doar c din toate prile se trage asupra
maiestii voastre, i... poftim, nc un glon!
ntr-adevr, n momentul acela un glon retezase uiernd una din penele ce mpodobeau
coiful lui Henric.
n aceeai clip, ca o dovad c temerile lui Mornay erau ntru totul ndreptite, regele fu
mpresurat de vreo doisprezece archebuzieri din garda personal a guvernatorului.
Ostaii, care fuseser anume pui acolo la pnd de domnul de Vesin, trgeau n linie
dreapt, fr s greeasc niciodat inta.
Calul monarhului fu omort, iar cel nclecat de Mornay se alese cu un picior frnt. Regele
czu jos i, ct ai clipi, zece spade se ridicar, gata s se abat asupra lui.
Chicot era singurul care rmsese clare: desclecnd numaidect, sri s-l apere pe rege
i ncepu s nvrteasc spada prin aer att de nprasnic, nct reui s-i ndeprteze pe cei ce se
apropiaser mai mult. Se aplec apoi s-l ridice pe Henric, care i ncurcase picioarele n
harnaamentul calului, i ncredinndu-i bidiviul su, i spuse:
Sire, vei fi martor fa de regele Franei c, dac am tras spada mpotriva ostailor si,
cel puin n-am lovit pe nimeni.
Henric l trase lng el pe Chicot i-l mbri cu lacrimi n ochi.
Pe toi dracii! rosti el. Rmi cu mine, Chicot: ai s trieti i ai s mori o dat cu mine,
ftul meu! Ai s vezi, stpnirea mea e tot att de blnd ca i inima.
Sire i rspunse Chicot n-am dect un stpn, pe care neleg s-l urmez pe lumea
asta, i acela este suveranul meu. Din pcate, vai, strlucirea lui a nceput s scad, dar i voi
rmne credincios n restrite, dac pn acum am dispreuit bucuriile pe care i le-a hrzit

56
soarta. Lsai-m deci s-l slujesc i s-l iubesc pe regele meu atta timp ct va tri, sire. n
curnd voi rmne singur cu dnsul, nu cutai s-i rpii i ultimul slujitor.
S tii c n-am s uit promisiunea dumitale, Chicot! i rspunse Henric. Ai auzit? Eti o
fiin drag i sfnt pentru mine i, dup Henric al Franei, ine minte ce-i spun, te vei putea
bizui pe prietenia lui Henric de Navara.
Da, sire! se mulumi s rspund Chicot, srutnd respectuos mna regelui.
i acuma, dragul meu, precum vezi continu monarhul Cahors se afl n minile
noastre. Domnul de Vesin este n stare s-i jertfeasc toi oamenii, dar, dect s dau napoi, i
eu a fi n stare mai degrab s-i jertfesc pe-ai mei.
Ameninarea era de prisos i Henric nu avu nevoie s se nveruneze prea mult. Trupele
sale, comandate de domnul de Turenne, capturaser toat garnizoana; domnul de Vesin fusese
fcut prizonier. Cetatea se predase.
Henric l lu de mn pe Chicot i intr cu el ntr-o cas care mai ardea nc, ciuruit de
gloane, i n care se afla cartierul su general. Acolo i dict domnului de Mornay o scrisoare,
pe care Chicot trebuia s-o duc regelui Franei. Scrisoarea era ticluit ntr-o latineasc sclciat
i se sfrea cu aceste cuvinte:

"Quod mihi dixisti profuit multum. Cognosco meos devotos, nosce tuos. Chicotus caetera
expediet".
Adic, ntr-o tlmcire aproximativ:
"Ceea ce mi-ai spus, mi-a fost de mare folos. mi cunosc slujitorii credincioi, caut s-i
cunoti pe ai domniei tale. Chicot i va lmuri celelalte lucruri."

i acum, prietene Chicot spuse Henric mbrieaz-m, numai s ai grij s nu te


murdreti, cci, Dumnezeu s m ierte, sunt plin de snge ca un mcelar. Cu drag inim te-a
pofti s iei o parte din prad, dac a ti c primeti dar vd n ochii dumitale c nu te-a putea
ndupleca. Totui ine inelul meu, ia-l, te rog, aa vreau eu. Drum bun, Chicot, nu te mai opresc!
ntoarce-te n Frana; o s faci vlv mare la curte cnd ai s povesteti ce-ai vzut.
Chicot primi inelul i porni la drum. Trei zile n ir, pn n momentul cnd ajunse n faa
casei, sub ferestrele creia domnul de Joyeuse cnta serenade, cuta s se conving cu tot
dinadinsul c, ntr-adevr, nu visase i c nu se trezise chiar atunci din somn.

LVI
CE SE PETRECEA LA LUVRU N PREAJMA ZILEI
N CARE CHICOT INTRASE N ORAUL NRAC

Datorit mprejurrilor care ne-au obligat s-l nsoim pe Chicot pn la captul misiunii
sale, a trebuit s ne ndeprtm pentru un timp, cam ndelungat, ce-i drept, de palatul Luvru,
lucru pentru care i rugm struitor pe cititorii notri s ne ierte.
Ar fi totui nedrept s mai ntrziem, dnd prea mult vreme uitrii relatarea amnunit a
ntmplrilor ce au urmat uneltirii de la Vincennes, ca i pe cel care a fost inta acestei uneltiri.
Dup ce ntmpinase cu o inim att de viteaz primejdia, regele fusese cuprins de un fel
de emoie retrospectiv, emoie pe care o ncearc i oamenii cei mai curajoi, dup ce pericolul
a trecut: se napoiase deci la palat fr s scoat un cuvnt, i fcuse apoi rugciunile, zbovind
mai mult ca de obicei, i de vreme ce i ncredinase sufletul lui Dumnezeu cu atta osrdie,
uitase s mai mulumeasc ofierilor, care se dovediser att de vigileni, i grzilor sale
credincioase, care l ajutaser s scape cu faa curat din acest impas.
Pe urm se urc n pat, uimindu-i pe camerierii si prin graba cu care se pregti de culcare;
s-ar fi zis c era nerbdtor s pun capul jos i s doarm pentru ca s se scoale a doua zi cu
mintea nviorat i limpede.

57
De aceea d'pernon, care rmsese ultimul n iatacul regelui, tot ateptnd s aud un
cuvnt de mulumire, iei din odaie mbufnat din cale afar, vznd c pn la urm cuvntul
ateptat nu sosise.
La rndul su, Loignac, care rmsese n picioare lng draperia de catifea, vznd c
domnul d'pernon trece pe lng el fr s-i spun nimic, se ntoarse brusc spre cei Patruzeci i
Cinci ca s-i ntiineze:
Regele nu mai are nevoie de dumneavoastr, domnilor, ducei-v la culcare!
La orele dou din noapte, toat lumea dormea n palat.
Taina acestei peripeii fusese pstrat cu sfinenie i nimeni nu prinsese de veste. Bravii
burghezi din Paris sforiau deci srguincioi, fr s aib habar c nu lipsise dect foarte puin
pentru ca s se urce pe tron o nou dinastie.
Domnul d'pernon pusese un slujitor s-i trag cizmele i, n loc s colinde oraul, precum
i sttea n obicei, mpreun cu ali treizeci de clrei, se grbi s urmeze exemplul ilustrului su
stpn i se urcase n pat fr s schimbe o vorb cu nimeni.
Numai Loignac, pe care nimic nu l-ar fi putut mpiedica, ntocmai ca pe omul justum et
tenacem despre care vorbete Horaiu, s-i fac datoria, chiar dac ar fi tiut c vine sfritul
lumii, numai Loignac porni s dea o rait pe la posturile elveienilor i ale grzilor franceze, care
i ndeplineau contiincios slujba, dar fr s dea dovad de un zel prea nfocat.
Trei nclcri destul de uoare ale disciplinei fur pedepsite cu strnicie n noaptea aceea
ca nite greeli de neiertat.
A doua zi dimineaa, Henric, pe care atia oameni l ateptau nerbdtori s se scoale, ca
s afle mai curnd n ce ape se scald, a doua zi de diminea deci, Henric, dup ce se ospt n
pat cu patru porii de sup n loc de dou, ca de obicei, trimise vorb domnului d'O i domnului
Villequier s vin s lucreze la el n cabinet la ntocmirea unui nou decret financiar.
Regina fu ncunotiinat s ia masa singur, i cum se arta puin nelinitit de starea
sntii monarhului, maiestatea sa binevoi a-i rspunde gentilomului care-i mprtise
ngrijorarea reginei c n seara aceea va primi pe luminatele doamne i le va oferi o gustare la el
n cabinet.
Acelai rspuns l cpt i un gentilom venit din partea reginei-mame, care, dei de doi
ani ncoace tria retras la palatul su din Soissons, nu uita s trimit zilnic pe cte cineva ca s
se intereseze ce mai face feciorul su.
Domnii secretari de stat schimbar o privire temtoare. n dimineaa aceea suveranul era
att de distrat, nct abuzurile nemsurate svrite n ncasarea impozitelor nu reuir s-i
smulg nici mcar un surs maiestii sale.
Faptul c un rege este cu gndurile mprtiate nu poate fi dect ngrijortor pentru nite
secretari de stat.
n schimb, Henric, jucndu-se cu master Love, de fiecare dat cnd celuul i nfigea
dinisorii albi n degetele sale subiratice, l dojenea:
Aa, va s zic, rzvrtitule! i tu vrei s m muti, i tu? Javr mic, i tu te ridici
mpotriva regelui tu? Cum vd, toat lumea are astzi ceva mpotriva lui! Apoi Henric, lundu-
se la trnt cu el, chipurile, cu preul unor strdanii aproape tot att de uriae ca i cele depuse
de Hercule, fiul Alcmenei, pentru a veni de hac leului din Nemeea, reuea s supun fioroasa
dihanie, nu mai mare dect pumnul, spunndu-i cu o negrit ncntare: Te-am rpus, master
Love, te-am rpus, ticlosule, mpreun cu toi mieii ti din Lig, te-am rpus, rpus, rpus!
Erau singurele cuvinte pe care izbutir s le prind din zbor domnii d'O i de Villequier,
cei doi mari diplomai care credeau c nici o tain omeneasc nu poate s rmn nedezlegat
pentru domniile lor. Cu excepia acestor imputri adresate lui master Love, Henric fusese tot
timpul ct se poate de tcut.
Semn tot ce avu de semnat i ascult tot ce avu de ascultat, nchiznd ochii cu un aer att
de firesc, nct nu puteai ti dac asculta cu adevrat sau dac aipise.
n fine, ornicul btu orele trei dup-amiaz.
Regele porunci s fie chemat domnul d'pernon.

58
I se rspunse c ducele trecea n revist trupele de cavalerie uoar.
Ceru atunci s vin Loignac.
Loignac, i se spuse, ncerca nite cai de Limoges.
Era de ateptat ca monarhul s dea semne de nemulumire n faa piedicilor de care
dorinele lui se izbiser de dou ori la rnd. Nicidecum: mpotriva tuturor ateptrilor, regele, cu
aerul cel mai nepstor din lume, ncepu s fluiere o arie, imitnd chemarea cornului de
vntoare, distracie cu care se ndeletnicea de obicei cnd era pe deplin satisfcut de sine.
Se vedea lmurit c, de unde toat dimineaa regele nu se nvrednicise s deschid gura,
ncepuse s aib mncrime la limb.
n cele din urm, mncrimea aceasta se preschimb ntr-o nevoie nestvilit; dar cum nu
avea pe nimeni la ndemn, suveranul se mulumi s vorbeasc singur.
Ceru apoi s i se serveasc gustarea i, n timp ce mnca, pofti s asculte o lectur menit
s-i ndrepte cugetul spre gnduri cucernice.
Cine a scris viaa lui Sylla? ntreb el la un moment dat, silindu-l pe lector s se
ntrerup. Plutarh, nu-i aa?
Lectorul, care-i citea dintr-o carte cuvioas, n faa acestei ntrebri profane, se uit
nedumerit la monarh.
Regele repet ntrebarea.
Da, sire rspunse lectorul.
i mai aduci aminte de pagina aceea n care istoricul povestete cum a izbutit dictatorul
s scape de la moarte?
Lectorul prea ncurcat.
Nu prea bine, sire mrturisi el nu l-am mai citit demult pe Plutarh.
n clipa aceea, eminena sa, cardinalul de Joyeuse, i anun sosirea.
Ei, bravo! se bucur suveranul. Prietenul nostru, care este un om nvat, cred c o s-
mi poat rspunde fr nici o ovial.
Sire spuse cardinalul s fi fost oare chiar att de norocos, nct prezena mea s fie
bine venit? E, ntr-adevr, un lucru rar pe lumea asta.
Ba chiar aa i este. Ai auzit ce-am ntrebat adineauri?
Maiestatea voastr, dac nu m nel, voia s tie cum i n ce mprejurri dictatorul
Sylla a scpat de la moarte.
ntocmai. Poi s-mi rspunzi, cardinale?
Nimic mai uor, sire.
Cu att mai bine.
Viaa lui Sylla, din pricina cruia au fost ucii ati oameni, n-a fost niciodat
ameninat dect n btlii: maiestatea voastr se referea desigur la o btlie?
Da; i cu prilejul uneia dintre luptele pe care le-a purtat, pare-mi-se, dac in bine
minte, a vzut moartea cu ochii. Deschide, te rog, un Plutarh, cardinale, trebuie s fie unul pe-
acolo, tradus de iscusitul nostru Amyot, i citete pagina aceea din viaa ilustrului, unde se arat
cum a reuit s scape de suliele vrjmailor si mulumit calului su, care era iute de picior.
Sire, nu e nevoie s deschid un Plutarh ca s v spun; lucrul acesta s-a petrecut n
btlia pe care a dat-o mpotriva lui Telesinus Samnitul i a lui Lamponius Lucanianul.
Domnia ta trebuie s tii mai bine ca oricine treaba asta, drag cardinale, fiindc eti
att de nvat!
Maiestatea voastr este prea ngduitoare cu mine rspunse cardinalul, nclinndu-se.
i acum spuse regele, dup o tcere de cteva clipe vrei s m lmureti cum se
face c leul roman, care se tie ct a fost de crud, n-a avut nici o suprare din partea dumanilor
si?
Sire, am s rspund maiestii voastre tot cu un citat din Plutarh.
Prea bine, Joyeuse, rspunde-mi.
Carbon, vrjmaul lui Sylla, obinuia s spun: "n sufletul lui Sylla slluiesc laolalt
un leu i o vulpe i trebuie s lupt cu amndoi deodat; dar cel mai mult mi d de furc vulpea".

59
Ce vorbeti! rspunse Henric, pe gnduri. Cu vulpea?
Aa spune Plutarh, sire.
i are dreptate, cardinale, are dreptate. Dar, fiindc veni vorba de btlii, ai mai primit
veti de la fratele dumitale?
De la care dintre ei, sire? Maiestatea voastr i amintete, cred, c am patru frai.
De la ducele d'Arques, prietenul meu.
Nu nc, sire.
Numai dac domnul duce de Anjou, care pn acum a tiut s fie o vulpe att de
dibace, ar ti de aci nainte s fac un pic i pe leul.
Cardinalul nu mai rspunse nimic, deoarece, de ast dat, Plutarh nu-i mai putea fi de nici
un ajutor; ca un abil curtezan ce era, se temea ca nu cumva, spunnd un lucru agreabil despre
ducele de Anjou, s nu fie dezagreabil monarhului.
De vreme ce cardinalul nu mai spunea nimic, Henric ncepu s se hrjoneasc iari cu
master Love; apoi, fcndu-i semn prelatului s nu plece, se ridic i, dup ce se mbrc
somptuos, trecu n camera sa de lucru, unde l atepta curtea.
Nicieri ca la o curte regal, oamenii nu-i dau att de bine seama, datorit unui instinct
nendoielnic pe care nu-l ntlneti dect la locuitorii plaiurilor de munte, nicieri deci ca la o
curte regal oamenii nu simt att de lmurit apropierea sau sfritul furtunilor: fr ca nimeni s
fi scpat vreun cuvnt, fr s fi dat cineva ochii cu regele, toat lumea se afla ntr-o stare
sufleteasc pe deplin potrivit cu mprejurrile.
Amndou reginele erau vdit ngrijorate.
Palid la fa i nelinitit, Caterina saluta n stnga i-n dreapta i vorbea puin i scurt,
fcnd pauze lungi ntre cuvinte.
Louise de Vaudemont nu privea pe nimeni i nu asculta nimic.
Erau chiar momente cnd a fi putut crede c biata femeie este pe cale s-i piard minile.
Suveranul intr, n sfrit.
Avea o privire scnteietoare i era rumen n obraji: judecnd dup figur, prea s fie n
toane bune, ceea ce produse asupra chipurilor posomorte din jur, care abia ateptau s-l vad la
fa pe monarh, efectul pricinuit de razele soarelui cnd se revars peste frunziurile nglbenite
de toamn.
Totul se polei, totul se mbujor ca prin farmec; ntr-o frntur de clip, totul prinse a
strluci.
Henric srut mna mamei i aceea a soiei sale cu o desvrit galanterie, ca i cnd ar fi
fost nc duce de Anjou. Se art ct se poate de curtenitor, spunndu-le tot felul de cuvinte
mgulitoare doamnelor, care de mult nu mai erau obinuite cu asemenea atenii, ba mai mult,
chiar binevoi s le ofere i bomboane.
Eram ngrijorai de sntatea domniei tale, fiule spuse Caterina, cercetnd chipul
monarhului cu o struin deosebit, ca i cum ar fi vrut s se ncredineze c obrajii lui nu erau
rumenii cu sulimanuri i c voioia sa nu era doar o masc.
Nu aveai nici un motiv, doamn rspunse regele fiindc n viaa mea nu m-am
simit mai sntos dect acum.
i i nsoi cuvintele cu un surs ce se rsfrnse pe buzele tuturor.
i crei mprejurri norocoase, fiule ntreb Caterina cu o nelinite pe care nu reuea
s-o ascund ndeajuns se datoreaz mbuntirea sntii domniei tale?
Am rs cu poft, doamn, asta e singura explicaie rspunse monarhul.
Toi cei de fa se privir cu o adnc mirare, ca i cnd regele ar fi spus un lucru
nemaiauzit.
Ai rs cu poft?! Domnia ta este n stare s rd cu poft, fiule? ntreb Caterina cu o
figur, ca de obicei, nenduplecat. Atunci nseamn c eti fericit.
i chiar i sunt ntr-adevr, doamn!
i cu ce prilej te-ai lsat copleit de o asemenea veselie nestvilit?
Trebuie s-i spun mai nti, mam, c ieri sear am fost n pdurea Vincennes.

60
tiam.
Aa! Ai tiut va s zic?
Da, fiule; m intereseaz tot ce este n legtur cu domnia ta. Cred c nu-i spun nici o
noutate.
Bineneles! Ieri sear deci am fcut o plimbare pn la pdurea Vincennes, cnd, la
ntoarcere, iscoadele mele mi-au dat de tire c drumul e tiat de o armat duman ale crei
muschete se i vedeau lucind de departe.
O armat duman pe drumul dinspre Vincennes?
Da, mam.
i unde anume?
n dreptul heleteului iacobinilor, lng casa iubitei noastre verioare.
Lng casa doamnei de Montpensier?! exclam Louise de Vaudemont.
ntocmai! Da, doamn, lng Bel-Esbat. M-am apropiat vitejete, gata s nfrunt
btlia, cnd am observat deodat...
Dumnezeule! Spune, sire, ce-ai observat? rosti regina, frmntndu-se toat.
O, linitete-te, doamn!
Caterina atepta cu sufletul la gur; nici un cuvnt ns i nici un gest nu lsa s se vad ce
se petrecea n sufletul ei.
Am observat urm regele nite cuvioi clugri, o mnstire ntreag, care
prezentau armele n cinstea mea, n mijlocul unor urale pline de avnt rzboinic.
Cardinalul de Joyeuse ncepu s rd; toi curtenii i nsuir veselia sa, strduindu-se
care mai de care s rd mai zgomotos.
Da, da spuse regele rdei, rdei, avei toat dreptatea, fiindc mult vreme o s se
vorbeasc despre istoria asta! i cum am n Frana vreo zece mii de clugri i mai bine, a
putea, la nevoie, s fac din ei zece mii de muchetari i, cu ocazia aceasta, a nfiina o nou
dregtorie, i anume aceea de mare maestru al cuvioilor muchetari ai maiestii sale
preacretine, dregtorie pe care m gndesc s-o ncredinez domniei tale, cardinale.
Sire, primesc! Orice slujb este binevenit pentru mine, dac tiu c poate fi pe placul
maiestii voastre.
n timp ce regele sttea de vorb cu cardinalul, doamnele se ridicaser, dup cum cerea
eticheta vremii, i prseau ncperea, dup ce se duceau mai nti, rnd pe rnd, s fac o
reveren n faa monarhului; regina le urm mpreun cu doamnele sale de onoare.
Regina-mam era singura femeie care mai rmsese n camer; veselia att de neobinuit
a suveranului ascundea totui o tain pe care inea s-o cerceteze mai ndeaproape.
O clip numai, cardinale! se adres regele prelatului, care vznd c regina-mam
rmsese n urm i bnuind c avea probabil ceva de vorbit cu feciorul su, fie pregtea tocmai
s plece. Am uitat s te ntreb ce face du Bouchage, fratele domniei tale?
mi pare ru, sire, dar nu tiu.
Cum, nu tii ce face?
Nu. l vd rar sau, mai bine zis, nu-l mai vd deloc.
O voce grav i trist se auzi atunci n fundul ncperii.
Sunt aici, sire rosti vocea.
Ia te uit! E aici! se bucur Henric. Vino mai aproape, conte, vino mai aproape!
Tnrul se supuse.
Sfinte Dumnezeule! spuse regele, privindu-l cu mirare. Pe cuvntul meu de gentilom,
sta nu mai este om n carne i oase, ci o umbr pe dou picioare!
Muncete mult, sire bolborosi cardinalul, uimit el nsui de schimbarea pe care ultima
sptmn o adusese n felul de a fi i n nfiarea fratelui su.
ntr-adevr, du Bouchage era palid ca o statuie de cear i, sub mtsurile i broderiile ce-i
nvemntau trupul, era cu drept cuvnt eapn i ui ca o umbr.
Vino ncoace, tinere! l mbie monarhul. Vino ncoace! i mulumesc, cardinale, pentru
citatul din Plutarh; ori de cte ori se va ivi o mprejurare de felul acesta, i fgduiesc c am s

61
cer ajutorul domniei tale.
Cardinalul nelese c regele dorea s rmn singur cu Henri i se strecur tiptil pe u.
Monarhul se uit dup el cu coada ochiului, apoi i ntoarse privirea spre mama sa, care
nu voia cu nici un chip s se clinteasc din loc.
Nu mai rmseser n ncpere dect regina-mam, domnul d'pernon, care nu mai tia
cum s-i fie pe plac i cum s-o mguleasc, i du Bouchage.
Jumtate curtean, jumtate osta, Loignac sttea la u, mai mult pentru a-i ndeplini
ndatoririle dect pentru plcerea lui.
Monarhul se aez i-i fcu semn lui du Bouchage s se apropie.
De ce stteai ascuns n spatele doamnelor, conte? l dojeni el. Nu tii c-mi face plcere
s te vd?
Cuvintele pline de bunvoin ale maiestii voastre nu pot dect s m onoreze, sire
rspunse tnrul, nclinndu-se cu cel mai adnc respect.
Spune-mi, conte, cum se face c de la o vreme nu te mai ari la palat?
Nu m mai art la palat, sire?
Nu, ntr-adevr, i chiar m plngeam adineauri fratelui dumitale, cardinalul, care pot
s-i spun c este i mai nvat dect mi-a fi nchipuit.
Dac maiestatea voastr nu m-a vzut rspunse Henri nseamn c n-a binevoit s
arunce o privire n colul acestui cabinet: n fiecare zi sunt aici la ora cnd apare suveranul, i tot
aa sunt zilnic de fa la deteptarea maiestii sale, i m nchin, de asemenea, cu tot respectul
naintea sa cnd iese de la consiliu. Niciodat nu s-a ntmplat s lipsesc i nici n-o s se
ntmple vreodat, atta timp ct voi putea umbla; este o datorie sfnt pentru mine.
i de aceea eti aa trist?
O, sper c maiestatea voastr nu poate s cread aa ceva.
Nu, sunt convins s fratele tu i cu tine m iubii.
Sire!
De altfel, i eu v iubesc. Tocmai voiam s te ntreb: tii c Anne, bietul biat, mi-a
scris de la Dieppe?
Nu tiam, sire.
Da, dar n schimb tii, nu-i aa, ct l-a amrt plecarea aceasta.
Mi-a mrturisit c-i pare ru c trebuie s prseasc Parisul.
Da, dar tii ce mi-a spus? C exist un om care s-ar fi desprit i mai greu de Paris
dect el i c, dac ai fost n locul lui i i-a fi ncredinat misiunea aceasta, ai fi murit de inim
rea.
Se prea poate, sire.
Mi-a spus chiar mai mult dect att, fiindc fratele tu este foarte limbut atunci cnd nu
st mbufnat; mi-a spus c, n cazul cnd ai fi primit tu ordinul de plecare, ai fi fost n stare s nu
te supui. E adevrat?
Sire, maiestatea voastr are dreptate s pun moartea naintea nesupunerii mele.
Dar, n sfrit, ce s-ar fi ntmplat dac n-ai fi murit de inim rea atunci cnd ai fi
primit ordinul?
Sire, pentru mine, gndul c am nfruntat ordinul maiestii voastre ar fi fost o suferin
mult mai cumplit dect moartea; i totui mrturisi tnrul, plecndu-i fruntea palid spre a-
i ascunde ncurctura nu m-a fi supus.
Regele i ncruci braele pe piept i l msur din ochi pe Joyeuse.
Frumos! spuse el. Pare-mi-se c nu eti n toate minile, srmane!
Tnrul zmbi cu tristee.
Sunt chiar nebun de-a binelea, sire, din pcate mrturisi el. Maiestatea voastr nu
trebuie s-i cntreasc vorbele ca s m crue.
Atunci este ntr-adevr ceva serios, dragul meu. Joyeuse i nbui un oftat.
Hai, povestete-mi. S vedem despre ce-i vorba.
Tnrul i adun tot curajul pentru a surde:

62
Un rege luminat ca maiestatea voastr, sire, nu se poate cobor s asculte asemenea
spovedanii.
Ba da, Henri, ba da strui monarhul. Vorbete, spune-mi tot, asta o s m mai
distreze.
Sire rspunse tnrul cu semeie maiestatea voastr se nal; trebuie s v spun de
la nceput c mhnirea ma nu este ctui de puin fcut s distreze un suflet ales.
Suveranul apuc mna tnrului.
Haide, haide, du Bouchage cut el s-l mbuneze nu trebuie s te superi, tii doar
c regele tu a ptimit cndva din pricina unei dragoste nefericite.
Da, sire, tiu, mai demult...
Sunt n msur deci s neleg suferinele tale.
Prea mult buntate din partea unui monarh.
Nicidecum. Vezi tu, cum nu exista nimic mai presus de mine dect puterea cereasc,
atunci cnd am trecut prin aceleai ncercri ca i tine, n clipa aceea nu m am putut sprijini pe
nimeni, n timp ce tu, fiule, te poi sprijini pe mine.
Sire!
i, drept urmare continu Henric cu o duioas tristee sper s vd spulberndu-se
necazurile tale.
Tnrul cltin capul, nencreztor.
Du Bouchage i fgdui suveranul vei fi fericit, sau atunci nu mai sunt vrednic s
m numesc regele Franei!
Eu, fericit! Vai, sire, nu este cu putin spuse tnrul, cu un zmbet plin de o negrit
amrciune.
i pentru ce?
Pentru c nu mi-e hrzit s am parte de fericire pe lumea asta.
Henri strui regele fratele tu, la plecare, mi te-a dat n grij ca unui prieten. Doresc
deci, fiindc n-ai vrut s te lai cluzit spre a ti ce ai de fcut, nici de nelepciunea tatlui
dumitale, nici de mintea luminat a fratelui dumitale, cardinalul, doresc deci s fiu pentru
dumneata ca un frate mai mare. De aceea trebuie s ai ncredere n mine. Hai spune-mi ce te-
apas i te-asigur, du Bouchage, c puterea mea i dragostea pe care i-o port vor izbuti s
gseasc un leac pentru orice, bineneles afar de moarte.
Sire rspunse, tnrul, cznd n genunchi n faa regelui sire, m simt covrit de
toate aceste mrturii de buntate pe care nu tiu cum a putea s le rspltesc. Suferina mea este
fr leac, de vreme ce aceast suferin este singura mea bucurie.
Du Bouchage, eti nebun de legat i mi-e team c-i pierzi viaa pentru nite nluciri!
Ascult-m ce-i spun.
tiu prea bine, sire rspunse linitit tnrul.
Dar, la urma urmei, ce vrei? izbucni regele, care ncepuse s-i piard rbdarea. Vrei
cumva s te nsori sau vrei s te ridici n ochii cuiva?
Sire, vreau s ctig dragostea cuiva. Vedei doar c nimeni pe lume nu-mi poate
mijloci aceast fericire: trebuie s-o dobndesc eu nsumi i numai pentru mine!
Atunci nu vd pentru ce eti att de disperat ?
Pentru c mi dau seama c n-am s-o ctig niciodat, sire.
ncearc, ncearc, biete! Eti bogat, eti tnr! Care femeie ar putea s rmn
nepstoare n faa acestei ntreite ispite: a frumuseii, a dragostei i a tinereii? Nici una, du
Bouchage, nici una.
Ci alii n locul meu n-ar binecuvnta pe maiestatea voastr pentru nemsurata sa
ndurare i pentru bunvoina cu care m copleete. A fi iubit de un rege ca maiestatea voastr
nseamn tot att de mult aproape ca i a fi iubit de Dumnezeu.
Aadar, primeti? Foarte bine. Nu-mi spune nimic dac ii neaprat s fii discret; voi
cuta s m interesez i voi avea grij s pun lucrurile la cale. tii, nu-i aa, ce-am fcut pentru
fratele tu? Sunt gata s fac tot atta i pentru tine: o sut de mii de scuzi nu pot fi o piedic

63
pentru mine.
Du Bouchage lu mna regelui i se aplec s-o srute.
Dac maiestatea voastr mi-ar cere ntr-o bun zi s-mi jertfesc sngele, mi l-a jertfi
pn la ultima pictur ca s-i dovedesc ct i sunt de recunosctor pentru sprijinul su, pe care
mi pare ru c nu pot s-l primesc.
Henric al III-lea i ntoarse spatele suprat.
ntr-adevr spuse el bieii tia din familia Joyeuse sunt nite ncpnai fr
pereche, mai ncpnai chiar dect cei din familia Valois. Parc-l vd c-o s-mi ias acum n
fiecare zi nainte cu mutra asta plouat i cu cearcne la ochi! O s-mi fac o plcere grozav!
Ca i cnd i aa ar fi prea multe figuri vesele la curte!
O, sire, putei fi fr grij! protesta cu nsufleire tnrul. Voi lsa focul ce m mistuie
s-mi mbujoreze obrajii ca un suliman, aternndu-mi pe fa culorile bucuriei, aa nct,
vzndu-m cu zmbetul pe buze, toat lumea s fie convins c sunt omul cel mai fericit de pe
pmnt.
Da, dar eu, eu am s tiu c nu-i adevrat, ncpnatule, vai de tine, i gndul acesta
m va ntrista.
Maiestatea voastr mi ngduie s m retrag? ntreb du Bouchage.
Da, fiule, du-te i caut s fii brbat.
Tnrul srut mna regelui, se duse apoi i fcu o plecciune n faa reginei i, trecnd
ano pe lng d'pernon, care nu obinuia s-l salute, prsi ncperea.
nchide, Nambu! strig monarhul ndat ce du Bouchage iei pe u.
O clip mai apoi, ambelanul care primise aceast porunc anun un glas tare celor din
anticamer c monarhul nu mai primete pe nimeni.
Henric se apropie de ducele d'pernon i, btndu-l pe umr, i zise:
La Valette, ai grij, te rog, s li se mpart nite bani bieilor ti din garda celor
Patruzeci i Cinci i d-le o nvoire de douzeci i patru de ore, adic noaptea asta i ziua
urmtoare. Vreau s se bucure i ei. Pe sfnta liturghie, m-au salvat, pulamalele, aa cum l-a
salvat pe Sylla calul su blan!
Salvat? rosti Caterina, mirat.
Da, mam.
Salvat de la ce?
Aici i-aici! ntreab-l pe d'pernon.
i de ce nu te-a ntreba pe domnia ta? Cred c-i mai firesc.
Ei bine, doamn, afl c scumpa noastr verioar, sora domnului de Guise, bunul
prieten al domniei tale... O, nu protesta, tiu bine doar c este bunul prieten al domniei tale.
Caterina zmbi, ca i cnd ar fi spus: "Niciodat n-o s neleag".
Monarhul vzu sursul ei i continu, strngnd din buze:
Sora bunului dumitale prieten de Guise a ncercat ieri s-mi ntind o curs.
O curs?
Da, doamn! Puin a lipsit ieri ca s fiu arestat, ba poate chiar ucis mielete...
De domnule de Guise?! exclam Caterina.
Nu-i vine s crezi, nu-i aa?
Nu, drept s-i spun mrturisi Caterina.
Pentru numele lui Dumnezeu, d'pernon, fii att de bun, dragul meu, i povestete-i
maiestii sale regi-nei-mame toat ntmplarea de-a fir-a-pr. Dac i-a istorisi eu i a vedea-o
dnd din umeri aa cum d acum, ar nsemna s-mi fac snge ru, i zu dac are vreun rost,
fiindc, oricum, trebuie s-mi cru sntatea. Apoi ntorcndu-se ctre Caterina, adug: Rmi
cu bine, doamn! N-ai dect s-l ndrgeti pe domnul de Guise, dup pofta inimii domniei tale;
n-a trecut mult de cnd am poruncit s fie executat domnul de Salcde, cred c-i aminteti, nu-i
aa?
Bineneles.
Domnii de Guise s fac bine deci i s nu uite nici ei lucrul acesta.

64
Rostind cuvintele de mai sus, monarhul ridic din umeri ceva mai ostentativ dect regina-
mam i se retrase n apartamentul su, urmat de master Love, care alerga de zor ca s se poat
ine dup el.

LVII
PANA ROIE I PANA ALB

Dup ce am vorbit despre oameni, s vorbim acum un pic i despre lucruri.


Era pe la ceasurile opt seara i casa lui Robert Briquet, singur-singuric i peste msur
de trist, fr nici o licrire de lumin, se profila ca o umbr triunghiuiar pe cerul acoperit de
nori, care, dup cum se vedea, prea s anune mai curnd o vreme ploioas dect o noapte cu
lun.
Biata cas oropsit, al crei suflet se simea c-i luase zborul, era o pereche tocmai
potrivit pentru cldirea misterioas ce se nla peste drum de ea i pe care am avut cinstea s-o
nfim ceva mai nainte cititorilor notri. Vzndu-le cum edeau aa fa-n fa, filozofii,
care pretind ndeobte c nimic pe lume nu triete, nu vorbete i nu simte cu atta intensitate
ca lucrurile nensufleite, ar fi spus c amndou cscau de plictiseal.
Puin mai ncolo se auzea un zdrngnit puternic de armuri amestecat cu o larm de
glasuri nvlmite, cu un freamt nedesluit i cu ipete ascuite ca nite chellituri, ca i cnd
preoii Cibelei ar fi oficiat ntr-o grot misterele preamilostivei zeie.
Poate de aceea se tot plimba pe acolo i chipeul cavaler, un tnr cu toc violet, cu pan
roie i cu o mantie cenuie, care, atras de toat zarva aceasta, se oprea locului cteva minute ca
s asculte hrmlaia, ca dup aceea s se ntoarc agale, cu capul n piept, ngndurat, spre casa
jupnului Robert Briquet.
De fapt, aceast simfonie de armuri ciocnite nu era nimic altceva dect un zngnit de
vase de buctrie; freamtul nedesluit era al oalelor ce clocoteau pe jeratic i al frigrilor ce se
rsuceau n crcane; strigtele, ale lui jupn Fournichon, patronul Mndrului Cavaler, care purta
de grij cuptoarelor, iar chelliturile, ale coanei Fournichon, care pusese s se pregteasc
iatacurile din cele dou foioare.
Dup ce tnrul cu toc violet privea pe ndelete, adulmeca din plin boarea psrilor
fripte i cerceta struitor perdelele de la ferestre, fcea stnga-mprejur, ca puin mai apoi s se
opreasc iar locului pentru a iscodi.
Orict de nestnjenit prea s fie, la prima vedere, plimbarea aceasta, exista totui o
grani peste care tnrul nu se nvrednicea niciodat s treac: un fel de an ce brzda ulia n
curmezi, din faa casei lui Robert Briquet i pn n dreptul cldirii misterioase.
Se cuvine totui s spunem c, de fiecare dat cnd tnrul nostru ajungea la grania
aceasta, gsea stnd de straj acolo, ca o vajnic santinel, un alt cavaler cam de aceeai vrst,
cu toc neagr i pan alb i cu pelerin violet, care, cu privirea pironit asupra lui, ncruntat
i cu mna pe spad, prea s-i dea de tire, aidoma uriaului Adamastor:
"Un singur pas dac mai faci, vei avea de nfruntat vijelia".
Cavalerul cu pan roie, adic cel pe care l-am adus n scen cel dinti, era att de adncit
n gndurile sale, nct se plimb de vreo douzeci de ori ncolo i ncoace fr s bage de seam
nimic. Bineneles, nu se putea s nu fi observat c mai era nc cineva care msura ca i el, de
colo pn colo, strada; omul acela ns era prea bine mbrcat ca s poat fi un rufctor i, de
altfel, n momentul acela nici c i-ar fi psat de nimic altceva dect doar de ceea ce se ntmpla
n lcaul Mndrului Cavaler.
Cellalt, n schimb, de cte ori pana roie se ntorcea napoi, din mohort cum era, se fcea
negru la fa; n cele din urm, fluidul ostil pe care-l emana pana alb deveni att de puternic,
nct reui s destrame gndurile penei roii, atrgndu-i luarea-aminte. Drept care, pana roie
nl capul i deslui pe chipul celui aflat n faa sa pornirea vrjma ce prea s-o aib

65
mpotriv-i.
Faptul acesta l fcu s se gndeasc, firete, c prezena lui l stingherea probabil pe
cellalt cavaler; pe urm gndul acesta trezi n el dorina de a ti n ce fel anume l stingherea.
Se apuc, prin urmare, s cerceteze cu atenie casa lui Robert Briquet. De la casa aceasta
trecu apoi la perechea ei de peste drum.
n sfrit, dup ce se uit pe ndelete i la una, i la cealalt, fr s se neliniteasc sau,
cel puin, fr s se arate nelinitit de felul n care l msura cu privirea tnrul cu pan alb, i
ntoarse spatele i se apropie din nou de plpirile nvpiate ale cuptoarelor jupnului Fourni-
chon.
Tnrul cu pan alb, fericit c-i biruise adversarul, punndu-l pe goan, cci pentru el
micarea de ntoarcerea la stnga-mprejur pe care acesta o executase era cea mai bun dovad c
fusese nfrnt, tnrul cu pan alb, zic, continu s se plimbe ca mai nainte, mergnd adic de
la est spre vest, n timp ce vecinul su se ndrepta n direcie opus, adic de la vest spre est.
n momentul cnd ns fiecare dintre ei ajunse n punctul pe care i-l alesese n sinea lui,
de la bun nceput, drept el al plimbrii sale, amndoi se rsucir pe clcie i pornir unul spre
cellalt n linie dreapt, o linie att de dreapt, nct, dac n-ar fi fost ntre ei anul ca un nou
Rubicon peste care ar fi fost nevoii s treac, probabil c s-ar fi lovit nas n nas, att de stranic
se feriser i unul, i altul s se abat ct de ct de la linia dreapt.
Pana alb i rsuci mustcioara, dnd semne vdite de nerbdare.
Pana roie fcu o mutr mirat i arunc din nou o privire spre casa misterioas.
Pana alb naint atunci cu nc un pas, pregtindu-se s treac Rubiconul. dar, pn una
alta, pana roie se i ndeprtase: i continu deci plimbarea, pornind n direcie opus.
Timp de cinci minute s-ar fi putut crede c nu le va mai fi dat s se ntlneasc dect la
antipozi; dar peste puin, cluzii de acelai instinct i cu aceeai exactitate ca i prima oar,
amndoi se ntoarser din drum n aceeai clip.
Ca doi nori care, mnai de vnturi potrivnice, strbat aceeai zon a cerului, ndreptndu-
se unul spre altul i desfurndu-i cu pruden ntunecaii vltuci n chip de avangrzi, cei doi
pietoni ajunser de ast dat unul n faa celuilalt, ferm hotri s se calce mai curnd pe
picioare dect s dea napoi fie i cu un pas.
Mai nerbdtor, de bun seam, dect cel ce venea n ntmpinarea lui, tnrul cu pan
alb, n loc s rmn, aa cum fcuse pn atunci, la marginea anului, trecu peste numitul
an, silindu-l s dea napoi pe adversarul su, care, fiind luat pe nepregtite, deoarece nu se
atepta la o asemenea nclcare, i avnd amndou braele ncurcate n faldurile mantiei, fu ct
pe ce s-i piard echilibrul.
Ce nseamn asta, domnule? protest cel de-al doilea cavaler. Eti nebun sau ai fcut-o
dinadins ca s m nfruni?
Am fcut-o dinadins, domnule, ca s nelegi c prezena dumitale m stingherete din
cale afar. La un moment dat mi s-a prut c i-ai dat singur seama de asta, fr a mai fi nevoie
s i-o spun.
Ctui de puin, domnule, cci din principiu nu vd niciodat ceea ce nu vreau s vd.
Exist totui anumite lucruri care sper c ar putea s-i atrag atenia n clipa cnd le-ai
vedea strlucind sub ochii domniei tale.
i nsoind vorba cu fapta, tnrul cu pan alb i lepd pelerina de pe umeri i scoase
din teac spada, fcnd-o s scnteieze n btaia unei raze de lun care chiar atunci se strecurase
printre nori.
Cavalerul cu pana roie rmase locului neclintit.
S-ar zice, domnule i rspunse el, dnd din umeri c n viaa dumitale n-ai tras o
sabie din teac, judecnd dup graba cu care vrei s te foloseti de ea mpotriva unui om care,
vezi bine, nu ncearc deloc s se apere.
Da, dar care sper totui c se va apra.
Pana roie zmbi cu o senintate care avu darul s sporeasc i mai mult enervarea
potrivnicului su.

66
i pentru ce, m rog? Cu ce drept m opreti dumneata s m plimb pe strad?
Pentru ce trebuie s te plimbi tocmai pe strada asta?
Ei. drcie, nostim ntrebare! Fiindc aa mi place.
Aha! i place va s zic.
Bineneles! Dumneata cum te plimbi? Sau poate dumneata ai o nvoire special pentru
a bate singur pavelele strzii Bussy?
Dac am sau nu nvoire, asta nu te privete pe dumneata.
Te neli; dimpotriv, m privete i chiar foarte mult; sunt un supus credincios al
maiestii sale i n-a vrea s trec peste voina sa.
Aa! Pare-mi-se c m cam iei peste picior!
i dac ar fi aa? Dumneata nu m amenini?
Pe toi sfinii din cer! nelege odat, domnule, c m stinghereti, i dac nu vrei s
pleci de bun voie, voi ti eu s te fac, vrnd-nevrnd, s-i iei tlpia.
Ce vorbeti, domnule!! Asta rmne de vzut.
Ei, drcia dracului, pi eu ce-i tot ndrug de un ceas ntreg: hai s vedem!
Am anumite interese, domnule, n cartierul acesta. Asta ca s tii. i acum, dac ii
neaprat, cu drag inim sunt gata s ncruciez spada cu dumneata, dar de plecat tot nu plec.
Domnule spuse tnrul cu pan alb, fcnd s uiere spada prin aer i lipind
clciele ca i cnd s-ar fi pregtit s se pun n gard sunt contele Henri du Bouchage, fratele
domnului duce de Joyeuse. Te-ntreb pentru ultima oar: vrei ori nu s-mi dai ntietate i s te
retragi?
Domnule i rspunse cavalerul cu pan roie sunt vicontele Ernauton de
Carmainges. Presena dumitale nu m stingherete ctui de puin i n-a avea de ce s m supr
dac ai rmne mai departe aici.
Du Bouchage sttu o clip n cumpn, apoi i vr din nou spada n teac.
Te rog s m ieri, domnule, dar, ca orice om ndrgostit, nu sunt n toate minile.
i cu sunt ndrgostit rspunse Ernauton ns n nici un caz nu cred c mi-am
pierdut minile din pricina asta.
Henri pli:
Eti ndrgostit?
Da, domnule.
i mi-o spui aa, deschis?
De cnd este o crim oare s iubeti?
ndrgostit de cineva care ade pe strada asta?
Da, deocamdat.
Pentru numele lui Dumnezeu, domnule, spune-mi pe cine iubeti?
mi pare ru, domnule du Bouchage, dar cred c nu te-ai gndit bine cnd mi-ai pus
aceast ntrebare; doar tii c un gentilom nu poate dezvlui un secret care nu-i aparine dect pe
jumtate.
Ai dreptate! i cer iertare, domnule de Carmainges, dar te rog s m crezi pe cuvnt,
nu exist om mai nefericit ca mine pe faa pmntului.
Era o suferin att de sincer i o dezndejde att de zguduitoare n aceste cuvinte rostite
de tnrul ndrgostit, nct Ernauton se simi micat pn n adncul sufletului.
O, Doamne, acum neleg! exclam el. i-e team s nu fim cumva rivali.
Mi-e team, ntr-adevr.
Hm! fcu Ernauton. Uite ce e, domnule, am s-i vorbesc atunci deschis.
Joyeuse se nglbeni i-i trecu palma peste frunte.
Eu continu Ernauton sunt chemat la o ntlnire.
Eti chemat la o ntlnire?
Da, o ntlnire n toat puterea cuvntului
Pe strada asta?
Pe strada asta.

67
Chemat n scris?
ntocmai, i a putea s spun chiar cu un scris foarte frumos.
De femeie?
Nu, de brbat.
De brbat? Ce vrei s spui?
Nimic altceva dect ce-am spus. Am fost chemat la o ntlnire cu o femeie, dar prin
mijlocirea unui brbat cu un scris foarte ngrijit; n-o fi poate de ajuns de misterios, dar n orice
caz e mai elegant: se pare c avem i un secretar.
Ah! opti Henri. Vorbete odat, Dumnezeule mare, spune-mi tot.
Mi-o ceri n aa fel, domnule, nct nu m-ar lsa inima s nu-i ndeplinesc rugmintea.
Am s-i mprtesc deci cuprinsul biletului.
Te-ascult.
Ai s vezi dac-i la fel cu al dumitale.
Destul, domnule, cru-m, te rog; mie nu mi-a dat nimeni ntlnire i n-am primit nici
un bilet.
Ernauton scoase o fiuic din pung.
Acesta-i biletul, domnule i art el. Mi-ar fi greu s i-l citesc pe ntunericul sta, dar
cum nu cuprinde dect dou-trei rnduri, pot s i-l spun pe dinafar; sper c ai ncredere n
mine c nu te amgesc?
O, toat ncrederea!
Aadar, iat, cuvnt cu cuvnt, cum e ticluit:

Domnule Ernauton, secretarul meu este mputernicit s-i spun din partea mea c doresc
foarte mult s stm de vorb mpreun un ceas: i mrturisesc c am fost impresionat de
meritele domniei tale.

Chiar aa scrie?
Pe cinstea mea, domnule, mai mult chiar, toat fraza asta este subliniat. Fraza
urmtoare o trec sub tcere, fiind mult prea mgulitoare, dup prerea mea.
Va s zic eti ateptat?
Mai bine zis atept, precum se vede.
Trebuie s vin cineva atunci s-i deschid poarta?
Nu, o s m fluiere de trei ori pe fereastr.
Tremurnd tot, Henri puse o mn pe braul lui Ernauton i, artndu-i cu cealalt, casa
misterioas, l ntreb:
De acolo?
Da' de unde rspunse Ernauton, artndu-i foioarele Mndrului Cavaler. De acolo!
Henri scoase un strigt de bucurie.
Va s zic nu te duci aici? strui el.
O, nu! Biletul spune lmurit: hanul La Mndrul Cavaler.
Dumnezeu s-i dea sntate, domnule! suspin tnrul ndrgostit, strngndu-i mna.
Iart-m, te rog, c-am fost att de nepoliticos i de zevzec. Dar, vai, pentru cel ce iubete cu
adevrat nu exist dect o singur femeie pe lume, precum tii i dumneata, i vznd c tot dai
trcoale casei, m-am temut c s-ar putea s fii ateptat chiar de femeia aceasta.
N-am de ce s te iert, domnule rspunse Ernauton, zmbind, cci, la un moment dat,
ca s-i spun drept, i mie mi-a trecut prin gnd c s-ar putea ca i dumneata s fi venit aici
pentru acelai lucru ca i mine.
i ai avut aceast nemrginit rbdare, domnule, de a sta atta timp fr s m ntrebi
nimic?! nseamn c dumneata nu iubeti cu adevrat, zu, nu iubeti!
Cinstit vorbind, deocamdat nu am cine tie ce drepturi. Ateptam deci s m lmuresc
ntr-un fel oarecare nainte de a m supra. Cucoanele astea mari au tot felul de nazuri ciudate i
e att de nostim s joci cuiva o fest!

68
Las, las, domnule de Carmainges, orice s-ar spune, nu iubeti ca mine, i totui...
i totui? repet Ernauton.
i totui eti mai fericit.
Aa! Va s zic n casa aceasta se afl o inim mpietrit?
Domnule de Carmainges spuse Joyeuse s-au mplinit trei luni de cnd m-am
ndrgostit ca un nebun de femeia care locuiete aici i nici pn n ziua de azi n-am avut nc
fericirea s-i aud glasul.
Ei, drcie! Cum s-ar zice, ai clcat cu stngul. Dar ia stai puin!
Ce s-a ntmplat?
Parc-a fluierat cineva?
ntr-adevr, i mie mi se pare c-am auzit.
Tinerii se oprir s asculte i, n momentul acela, se auzi pentru a doua oar un fluierat din
direcia Mndrului Cavaler.
Domnule conte se scuz Ernauton te rog s m ieri c nu-i pot ine de urt, dar
cred c acesta-i semnalul pe care-l ateptam.
Chemarea se repet pentru a treia oar.
Du-te, domnule, du-te l ndemn Henri i noroc!
Ernauton o lu sprinten la picior; interlocutorul su l vzu afundndu-se n bezna ce
nvluia strada pentru a iei ceva mai apoi la iveal n lumina ce se revrsa pe ferestrele
Mndrului Cavaler, ca pn la urm s dispar de tot.
n ceea ce-l privete, Henri se simea i mai abtut, cci rfuiala sau aa-zisa rfuial
pe care o avusese mai nainte l fcuse s ias pentru un timp din letargie.
i acum spuse el s ne facem meseria noastr cea de toate zilele i s batem ca de
obicei la poarta blestemat, care niciodat nu vrea s se deschid."
i rostind aceste cuvinte, se ndrept cu un pas ovielnic spre poarta casei misterioase.

LVIII
POARTA SE DESCHIDE

Ajungnd ns n faa porii casei misterioase, bietul Henri i pierdu cumptul ca de


obicei.
"Curaj! ncerc el s se mbrbteze. S ciocnim!"
i fcu nc un pas. Dar, nainte de a bate la poart, mai arunc o privire n urm i vzu
luminile strlucitoare ale hanului aternndu-se n curmeziul drumului.
"Acolo se gndi el sunt oameni care intr ca s se bucure de plcerile dragostei i s se
veseleasc, oameni care au fost chemai, fr s fi dorit mcar acest lucru. De ce nu mi-e dat
oare i mie s fiu cu inima mpcat i s zmbesc nepstor? Poate c atunci mi-a ndrepta i
eu paii ntr-acolo, n loc s m strduiesc n zadar s ptrund aici?"
n clipa aceea se auzi tremurnd n vzduh glasul melancolic al clopotului de la Saint-
Germain-des-Prs.
Hai odat, uite a btut de zece! opti Henri. Puse piciorul pe prag i apuc ciocanul
atrnat la intrare. Ce via ngrozitoare murmur el o via de om btrn! O, Doamne, cnd
oare voi putea i eu s spun: "Frumoas, zmbitoare moarte, i tu, duios mormnt, bun venit!"
Ciocanul lovi pentru a doua oar poarta.
"Aa continu el, trgnd cu urechea se aude scrind ua, pe urm treptele trosnind i
zgomotul pailor ce se apropie: n fiecare zi la fel, mereu acelai lucru."
Pentru a treia oar ciocanul czu, izbind poarta.
i cu asta am terminat spuse el. Aa: slujitorul pete acum n vrful picioarelor, se
uit printre zbrele, zrete ca de obicei chipul meu palid, fioros, nesuferit i intr apoi n cas
fr s-mi deschid niciodat!
Faptul c orice zgomot ncetase prea s adevereasc prezicerile nefericitului tnr.

69
Rmas bun, nendurat lca! Rmas bun pn mine! murmur el.
i, aplecndu-se att de mult, nct ajunse cu fruntea n dreptul pragului de piatr, i lipi
buzele de el, srutndu-l cu toat rvna sufletului su, n aa fel c fcu s se nfioare granitul
ncremenit, mai puin ncremenit ns dect inimile celor ce locuiau n aceast cas... Pe urm,
aa cum se ntmplase i n ajun i cum era convins c avea s se ntmple i n ziua urmtoare,
se ntoarse s plece.
Nici nu apucase bine s fac doi pai i, spre adnca sa uimire, auzi zvorul scrnind n
veriga de fier; poarta se deschise i slujitorul se nclin pn la pmnt. Era acelai slujitor al
crui portret l-am schiat mai nainte, cu prilejul ntlnirii sale cu Robert Briquet.
Bun seara, domnule! l ntmpin el cu o voce rguit, dar care i se pru nespus de
dulce lui du Bouchage, mai dulce dect cele mai suave cntece ale heruvimilor pe care i-e dat
s le auzi n visurile copilriei, cnd cerurile nc i se mai arat uneori n vis.
Tremurnd tot, nuc de fericire, Henri, care apucase ntre timp s se deprteze vreo zece
pai de poart, se grbi s se apropie iar, plin de nsufleire, mpreunndu-i minile, dar o clip
mai apoi se cltin att de tare, nct slujitorul se repezi s-l sprijine ca s nu se prbueasc
peste prag, gest pe care, de altfel, l ndeplini cu un simmnt de comptimire amestecat cu
respect, aa cum se putea citi desluit pe chipul su.
Sunt aici, domnule rosti el am venit. Spunei-mi, v rog, ce dorii.
Am iubit cu atta patim rspunse tnrul nct nu-mi dau seama acum dac mai
iubesc. Inima mea a btut cu atta nfocare, nct n-a putea s spun dac mai bate nc.
Suntei bun, domnule l pofti respectuos slujitorul s luai loc aici, lng mine, i s
stm de vorb amndoi?
O, sigur c da.
Slujitorul i fcu un semn cu mna.
Henri se grbi s se supun, aa cum ar fi dat ascultare unui gest al regelui Franei sau al
mpratului roman.
Deschidei-v sufletul, domnule l mbie slujitorul, dup ce se aezar unul lng altul
i spunei-mi care sunt dorinele domniei voastre.
Prietene i rspunse du Bouchage nu e prima oar c vorbim mpreun i c stm
att de aproape unul de altul. Adesea, precum tii, te-am ateptat i i-am ieit n cale la cotitura
vreunei strzi; cu galbenii pe care am vrut atunci s i-i dau ca s te ispitesc, ai fi putut s te
mbogeti, chiar de-ai fi fost cel mai nesios dintre oameni; alteori am ncercat s te
nfricoez; niciodat ns nu te-ai nduplecat s m asculi i, cu toate c vedeai ct sufeream,
niciodat n-ai fost nduioat sau, cel puin, nu te-ai artat nduioat de suferinele mele. Azi mi
spui s-i vorbesc deschis i m pofteti s-i mrturisesc dorinele mele: ce s-a ntmplat oare,
Doamne Dumnezeule?! Ce nou nenorocire mi ascunde bunvoina dumitale?
Slujitorul oft din adnc. Fr doar i poate, sub nfiarea-i nendurtoare se afla tinuit
o inim milostiv.
Henri l auzi suspinnd i se simi ncurajat.
tii foarte bine continu el c iubesc i ct de mult iubesc; m-ai vzut urmrind pas
cu pas o femeie pe care, cu toate ncercrile sale de a se ascunde i de a fugi de mine, am reuit
de fiece dat s-o gsesc; nicicnd ns, orict de cumplite au fost suferinele prin care am trecut,
nu mi-a ieit din gur un singur cuvnt amar, nicicnd n-am cutat s dau urmare imboldurilor
nprasnice pe care disperarea le face s ncoleasc n sufletul unui om, nici sfaturilor pe care ni
le optete la ureche clocotitoarea tineree cu sngele ei arztor.
E adevrat, domnule mrturisi slujitorul i pot s v spun c stpna mea i cu mine
recunoatem pe deplin lucrul acesta.
Bunoar, nu-i aa continu Henri, strngnd n minile sale minile vajnicului
strjer bunoar, ntr-una din serile acestea cnd nu voiai cu nici un chip s-mi dai voie s
intru nuntru, n-a fi putut oare s sparg pur i simplu poarta, aa cum ar face ndeobte i cel
mai becisnic nvcel beat sau ndrgostit? i atunci a fi putut vedea la fa, fie chiar numai
pentru o clip, pe femeia aceasta att de nenduplecat i a fi putut s-i vorbesc.

70
i asta e adevrat.
n sfrit urm tnrul conte cu o negrit tristee i dulcea n glas sunt i eu
cineva pe lumea aceasta, port un nume strlucitor, am o avere destul de frumoas i m bucur de
mult trecere; nsui regele, da, regele m-a luat sub oblduirea lui; adineauri chiar, suveranul m
povuia s-i mrturisesc necazurile mele i m ndemna s cer ajutorul su, oferindu-se s m
sprijine.
Aa! rosti slujitorul, vdit ngrijorat.
Dar n-am primit se grbi s-l liniteasc tnrul cavaler. Nu, nu, am refuzat orice
ajutor, am refuzat tot, tot, pentru a veni aici, ca s m rog n genunchi s se deschid poarta
aceasta care, tiu bine, rmne pururea ferecat.
Domnule conte, suntei ntr-adevr un suflet cinstit i vrednic de toat dragostea.
i atunci i tie cuvntul Henri cu o dureroas strngere de inima pentru ce omul
acesta cu un suflet att de cinstit i vrednic de iubire, aa cum spui chiar dumneata, trebuie s fie
pedepsit att de crncen? n fiecare diminea pajul meu aduce o scrisoare, care nici mcar nu
este primit; n fiecare sear vin eu nsumi s bat la poart i n fiecare sear sunt respins; n
sfrit, sunt lsat s m chinuiesc, s m mistui de suprare, s-mi dau duhul aici, n mijlocul
strzii, fr s se milostiveasc nimeni de mine, nici mcar atta ct s-ar milostivi de un biet
cine care scheaun. Ah, dragul meu, ascult-m pe mine, femeia asta nu are o inim de femeie;
e adevrat c nu poi iubi pe cineva numai pentru c este nefericit. O, Doamne, tiu, nu poi
porunci inimii s iubeasc, tot aa cum nu-i poi cere s nu mai iubeasc, dar cel puin te nduri
de suferinele unui npstuit care ptimete i-i spui mcar un cuvnt de mngiere; cel puin
cinezi un biet om necjit care a czut i-i ntinzi mna ca s se ridice de jos; dar, nu, ei i place
s m vad canonindu-m; nu, femeia asta nu are inim, nu, nu are, cci, dac ar fi avut inim,
mai curnd m-ar fi ucis spunndu-mi cu gura ei c nu m poate iubi sau ar fi pus pe cineva s
m spintece cu cuitul ori s m njunghie cu o lovitur de pumnal; mort, cel puin n-a mai
suferi.
Domnule conte rspunse slujitorul, dup ce ascultase pn la capt, cu luare-aminte,
cuvintele tnrului ndrgostit doamna pe care dumneavoastr o judecai cu atta asprime, v
rog s m credei, nu are ctui de puin o inim att de nesimitoare i, mai cu seam, att de
crud precum spunei; dimpotriv, sufer mai mult dect domnia voastr, cci v-a vzut de
cteva ori i a putut s-i dea seama ct de mult ptimii i are pentru dumneavoastr o
netgduit simpatie.
O, i-e mil de mine, atta tot, i-e mil de mine! exclam tnrul, tergnd broboanele
reci de sudoare ce-i npdiser tmplele. O, dea Domnul s vin ziua cnd inima sa, pe care
dumneata o preamreti, va ajunge s cunoasc dragostea, dragostea aa cum o simt eu; i dac
atunci s-ar ntmpla ca n schimbul dragostei sale s nu i se ofere dect mil, a fi ntr-adevr
rzbunat.
Domnule conte, domnule conte, a nu mprti dragostea cuiva nu nseamn a nu fi
iubit niciodat. Poate c femeia aceasta a fost robit de o pasiune mult mai puternic dect tot
ceea ce vei putea simi vreodat dumneavoastr, poate c femeia aceasta a iubit aa cum nu vei
iubi niciodat dumneavoastr.
Henri ridic minile la cer:
Cnd cineva a iubit cu atta patim, iubirea sa nu se poate istovi niciodat! ripost el.
V-am spus oare c nu mai iubete, domnule conte? ntreb slujitorul.
Henri scoase un strigt ndurerat i-i ls capul n piept, ca i cum ar fi primit o lovitur
ucigtoare.
Da, iubete, dar nu trebuie s fii gelos pe brbatul iubit de dnsa, domnule conte,
pentru c a prsit lumea aceasta. Stpna mea este vduv adug milostiv slujitorul,
ndjduind c va reui s aline astfel durerea tnrului ndrgostit.
ntr-adevr, cuvintele acestea l nsufleir ca prin farmec, trezindu-i speranele i
aducndu-l din nou la via.
Pentru numele lui Dumnezeu spuse el te rog, nu m prsi! E vduv, zici,

71
nseamn deci c nu poate fi vduv dect de puin timp, nseamn c va veni i ziua cnd
izvorul lacrimilor ei se va fi istovit. E vduv! O, dragul meu, atunci nseamn c nu iubete pe
nimeni de vreme ce iubete un trup nensufleit, o umbr, un nume. Moartea trage mai puin n
cumpn dect o desprire vremelnic; a-mi spune c iubete un mort, e ca i cnd mi-ai spune
c va iubi nc... O, Doamne, cele mai copleitoare dureri s-au alinat cu timpul. n ziua cnd
vduva lui Mausol, care jurase la mormntul soului ei s rmn n veci nemngiat, n ziua
cnd vduva lui Mausol i-a simit ochii sectuii de lacrimi, a fost vindecat. Regretele sunt ca
i o boal: cel ce n-a fost rpus n toiul ei se simte mai n putere i mai plin de via ca nainte,
dup ce a trecut criza.
Slujitorul cltin din cap.
Stpna mea, domnule conte i rspunse el la fel ca i vduva regelui Mausol, a
jurat credin venic rposatului, dar, aa cum o cunosc eu, sunt convins c va ti s-i in
legmntul mai bine dect i l-a inut femeia aceasta uituc despre care vorbeai adineauri.
Am s atept, sunt n stare s atept i zece ani dac e nevoie! exclam Henri.
Dumnezeu n-a lsat-o s moar de inim rea i nici s-i pun singur capt zilelor. Vezi bine,
dar, c, de vreme ce n-a murit, nseamn c totui vrea s triasc i, din moment ce triete, mai
pot nc s ndjduiesc.
Ei, tinere, tinere domn! l dojeni slujitorul cu un glas lugubru. S nu credei c vei
putea nfrunta att de uor cerinele morilor, nici gndurile negre ale celor vii. C a mai trit
nc, spunei dumneavoastr? ntr-adevr, a trit! i nu o zi, nu o lun i nici un an; a trit apte
ani ncheiai!
Joyeuse tresri.
Dar tii pentru ce, n ce scop a trit, ce hotrre anume a inut s ndeplineasc ea ca s
rmn n via pn acum? n cele din urm totui se va mngia, sperai dumneavoastr?
Niciodat, domnule conte, niciodat! V-o spun eu, pot s i jur dac vrei, eu v-o spun, eu care
n-am fost dect preaumilul slujitor al rposatului, eu care, atta timp ct a trit, eram un suflet
credincios, nflcrat i plin de speran i care, de cnd stpnul meu a nchis ochii, am ajuns ca
o stan de piatr; ei bine, eu, eu care nu i-am fost dect slujitor, n-am s m pot mpca
niciodat cu gndul c l-am pierdut.
i omul acesta att de mult regretat l ntrerupse Henri mortul acesta preafericit,
soul...
Nu era soul, ci iubitul, domnule conte, i o femeie cum este aceea, pe care, din
nefericire, o iubii, nu are dect un singur iubit toat viaa.
Prietene, prietene! strui tnrul cavaler, nspimntat de slbatica mreie a slujitorului
nzestrat cu un suflet att de nobil, dar care, mbrcat cum era ca un om de rnd, nu prea s aib
nimic deosebit. Prietene, te rog din toat inima, vorbete-i n numele meu.
Eu? se cutremur slujitorul. Eu? Aflai atunci, domnule conte, c, dac v-a fi crezut n
stare s svrii vreo violen mpotriva stpnei mele, v-a fi ucis, da, v-a fi ucis cu mna
asta. i scoase la iveal de sub pelerin un bra nervos i puternic ce prea al unui brbat de cel
mult douzeci i cinci de ani, dei prul crunt i spinarea ncovoiat l artau a fi un om de
aizeci de ani. Dac, dimpotriv urm el a fi fost ncredinat c stpna mea v iubete, i-ar
fi fost ei sorocit s moar. i acum, domnule conte, am spus tot ce aveam de spus, nu ncercai
s-mi smulgei alte mrturisiri, cci, pe cuvntul meu de cinste i cu toate c nu sunt gentilom,
v rog s m credei c i cuvntul meu preuiete ceva cci, pe cuvntul meu de cinste, v-am
spus tot ce v puteam destinui.
Henri se ridic n picioare, cu moartea n suflet.
i mulumesc spuse el c te-ai milostivit de suferinele mele. Acum tiu ce am de
fcut.
Sper deci c vei fi mai cuminte pe viitor, domnule conte, sper c v vei ndeprta de
noi, lsndu-ne s ne mplinim soarta, care, credei-m, e mult mai amar dect a domniei
voastre.
Fii pe pace, am s plec, ntr-adevr, o dat pentru totdeauna l ncredin tnrul

72
ndrgostit.
Dac am neles bine, vrei s v facei seama.
De ce m-a ascunde? Nu pot s triesc fr dnsa i, din moment ce nu poate s fie a
mea, nu-mi rmne altceva dect s mor.
Domnule conte, am vorbit adeseori despre moarte cu stpna mea. Credei-m, zu, nu
poate fi moarte mai ticloas dect s-i ridici singur zilele cu mna ta.
De aceea nici n-am de gnd s mor n felul acesta; exist pentru un tnr de vrsta i cu
situaia mea o alt moarte care, din cele mai vechi timpuri, a fost socotit o moarte frumoas:
moartea pe care o ntmpini luptnd pentru regele i ara ta.
Dac suferina domniei voastre este att de cumplit nct n-o mai putei ndura, dac
nu v simii cu nimic ndatorat fa de cei ce v slujesc, dac avei prilejul s ntmpinai
moartea pe cmpul de btlie, nu pregetai, domnule conte, ducei-v n calea ei! De mult a fi
fost i eu n mormnt, dac nu eram osndit s triesc.
Rmi cu bine i-i mulumesc! rspunse Joyeuse, ntinznd necunoscutului mna.
i se grbi s plece, aruncnd mai nainte la picioarele slujitorului nduioat de durerea lui
copleitoare o pung doldora de galbeni.
Ornicul bisericii Saint-Germain-des-Prs btea miezul nopii.

LIX
CUM NELEGEA S IUBEASC O DOAMN
DIN LUMEA MARE N ANUL DE GRAIE 1586

Cele trei uierturi ce strbtuser n rstiinpuri egale strada erau ntr-adevr semnalul pe
carc-l pndea preafericitul Ernauton.
Aa nct, n clipa cnd tnrul ajunse n dreptul hanului, o gsi pe coana Fournichon
stnd n prag i ateptndu-i muteriii, cu chipul luminat de un zmbet ce o fcea s semene cu
o zei mitologic zugrvit de un pictor flamand.
Coana Fournichon mai nvrtea nc n minile ei mari i albe un scud de aur pe care, n
treact, o alt mn tot att de alb, dar ceva mai ginga dect a ei, i-l strecurase n palm.
Hangia se uit la Ernauton i, punndu-i minile n olduri, astup tot cadrul uii, aa
nct nimeni nu mai putea s se strecoare pe-acolo.
Ernauton, la rndul su, se opri locului, ca i cum ar fi vrut s intre nuntru.
Ce dorii, domnule? ntreb ea. Pe cine cutai?
N-a fluierat cineva de trei ori adineauri de la fereastra acestui foior, stimat doamn?
Ba da.
Ei bine, aceste trei fluierturi erau pentru mine.
Pentru dumneavoastr?
Da, pentru mine.
Atunci se schimb socoteala, dac-mi dai ns cuvntul dumneavoastr de onoare.
Pe cinstea mea de gentilom, scump doamn Fournichon.
V cred pe cuvnt. Poftim nuntru, frumosule, poftim, cavalere, poftim!
i, ncntat c avea parte n sfrit, de muteriii de soi pe care i-i dorise cu atta
nsufleire pentru nefericitul Trandafir al Dragostei detronat de ctre Mndrul Cavaler, patroana
l ndrum pe Ernauton spre scara n melc, ce urca n cel mai dichisit i mai discret dintre
foioarele hanului.
O u mic, zugrvit n culori cam iptoare, rspundea ntr-un fel de anticamer de unde
se trecea direct n odaia din foior, mobilat. mpodobit i tapetat ceva mai somptuos dect ar
fi fost de ateptat ntr-o cas de la marginea Parisului; dar se cuvine s spunem c doamna
Fournichon dduse dovad de oarecare gust n felul cum cutase s nfrumuseeze foiorul
acesta, pentru care avea o mrturisit preferin i, precum se tie, cnd faci un lucru cu
dragoste, nu se poate s nu reueti.

73
Doamna Fournichon reuise deci n msura n care o imaginaie destul de vulgar putea s
reueasc ntr-o ndeletnicire ca asta.
n clipa n care tnrul intr n anticamer simi un miros puternic de smirn i de aloe: era
o jertf adus, probabil, de ctre o persoan cu un nas prea sensibil care n ateptarea lui
Ernauton, ncerca s alunge cu ajutorul miresmelor vegetale aburii ncrcai cu arome culinare
pe care-i rspndeau cratiele i frigarea.
Coana Fournichon se inea pas cu pas dup tnrul cavaler; de pe scar l mpinse n
anticamer, iar din anticamer n ncperea din foior, mijind ochii i clipind cu subnelesuri
anacreontice, apoi se retrase.
Ernauton rmase cu mna dreapt agat de draperie, cu cea stng pe clana uii, pe
jumtate ndoit din ale, n chip de plecciune.
Zrise n penumbra ce domnea n ncperea luminat de o singur lumnare de cear
trandafirie una dintre acele siluete feminine ce au ndeobte darul de a trezi, dac nu dragostea,
cel puin atenia, atunci cnd nu se ntmpl s strneasc dorinele.
Tolnit pe nite perne i nvemntat n mtsuri i catifele, respectiva doamn, al crui
picioru micu spnzura la marginea divanului, i fcea de lucru cu o crengu de aloe sau, mai
bine zis, cu ceea ce mai rmsese din ea, arznd-o la flacra lumnrii; cnd i cnd apropia
crengua de obraz pentru a trage n piept fumul pe care-l lsa s se prefire printre cutele
capionului i prin prul su, ca i cum ar fi vrut s se ptrund de parfumul lui mbttor.
Dup gestul cu care azvrli restul crenguei n foc, grbindu-se s-i trag rochia peste
picior i capionul peste faa acoperit cu o masc, Ernauton i ddu seama c ea l auzise
intrnd i tia c-i acolo, aproape de dnsa. Cu toate acestea nu ntoarse capul spre u, Ernauton
atept un moment; doamna ns tot nu se ndupleca s se ntoarc.
Doamn rosti tnrul cu un glas, pe care cuta din rsputeri s i-l ndulceasc spre a-
i mrturisi recunotina doamn... ai binevoit s chemai pe umilul dumneavoastr slujitor:
iat-l, a sosit!
A, foarte bine spuse dnsa. Ia loc, te rog, domnule Ernauton!
S-mi fie cu iertare, doamn, dar, mai nainte de toate, trebuie s v mulumesc pentru
cinstea pe care mi-ai fcut-o.
Aa e, ai dreptate, domnule de Carmainges, s respectm etichea, i totui presupun c
deocamdat nc nu tii cui i mulumeti?
Doamn rspunse tnrul, apropiindu-se ncetul cu ncetul chipul dumneavoastr e
ascuns dup o masc, iar minile nmnuate. Adineauri, n clipa cnd am intrat, v-ai grbit s
ferii de privirea mea un picior care cu siguran m-ar fi scos din mini, lsndu-m s
ntrezresc ct de fermectoare este fptura dumneavoastr. Nu vd cum a putea s v
recunosc, aa nct nu-mi rmne dect s ghicesc.
i ghiceti cine sunt?
Aceea pe care inima mea o dorete i pe care nchipuirea mi-o arat tnr, frumoas,
puternic i bogat, mult prea puternic i prea bogat chiar, pentru ca s pot crede c ceea ce se
ntmpl cu mine este adevrat i c n momentul de fa nu visez.
Ai avut de ntmpinat cumva greuti ca s ptrunzi aici? ntreb doamna, fr s
rspund direct la puhoiul de cuvinte ce se revrsa din inima prea plin a lui Ernauton.
Dimpotriv, doamn, am intrat mult uor dect mi-a fi nchipuit.
Pentru un brbat totul e uor, ntr-adevr; din pcate ns, nu tot aa e i pentru o
femeie.
mi pare ru, doamn, de osteneala pe care v-ai dat-o i n schimbul creia nu v pot
oferi dect umilele mele mulumiri.
Doamna ns prea s se gndeasc la altceva.
Ce spuneai adineauri, domnule? ntreb ea ntr-o doar, scondu-i mnua pentru a da
la iveal o mn ncnttoare durdulie i prelung totodat.
Ziceam, doamn, c, fr s fi vzut chipul dumneavoastr, tiu cine suntei i pot s v
spun c v iubesc, fr nici o team c m-a putea nela.

74
Crezi c ai putea garanta oare c sunt, ntr-adevr, aceea ce te ateptai s-o ntlneti
aici?
Dac privirea nu-mi spune nimic, mi-o spune inima.
Aadar, m cunoti?
Da, v cunosc.
Ba nu, zu, dumneata, un provincial abia sosit n ora ai i ajuns s cunoti toate
femeile din Paris?
Dintre toate femeile din Paris, doamn, nu cunosc deocamdat dect una singur.
i aceea sunt eu?
Sunt convins.
i dup ce m recunoti?
Dup vocea dumneavoastr, dup farmecul i frumuseea dumneavoastr.
Dup voce, neleg, fiindc nu pot s mi-o prefac; dup farmec, a putea s-o iau drept
un compliment; dar dup frumusee, nu pot admite rspunsul dumitale dect ca o ipotez.
i pentru ce, doamn?
Foarte simplu; zici c m recunoti dup frumusee, cnd n clipa de fa frumuseea
mea este ascuns.
Era mai puin ascuns, doamn, n ziua cnd v-am ajutat s intrai n Paris i cnd v-am
inut lng mine att de aproape, nct mi atingeai umerii cu pieptul i simeam rsuflarea
dumneavoastr dogorindu-mi grumazul.
Aa c atunci cnd ai primit scrisoarea, ai ghicit c era vorba de mine.
O, nu, nu, doamn, s nu v nchipuii aa ceva. Nici un moment nu mi-a trecut prin
gnd c ar putea fi vorba de dumneavoastr. Am crezut c vrea s-mi joace cineva vreo fest sau
c trebuie s fie o nenelegere la mijloc; m-am gndit, de asemenea, c s-ar putea s fiu
ameninat de una din acele catastrofe ce se cheam, chipurile, noroc n dragoste, i doar de
cteva minute ncoace, vzndu-v cu ochii mei i ncredinndu-m cu mna mea...
i Ernauton ddu s-i cuprind mna ce se trase napoi, ferindu-se de mna lui.
Destul! zise doamna. Adevrul este c am svrit o nebunie fr seamn.
i n ce fel, doamn? Vrei s-mi spunei i mie?
n ce fel? Zici c m cunoti i m mai ntrebi n ce fel am svrit o nebunie?
O, avei dreptate, doamn! Sunt att de mic i de nensemnat pe lng altea voastr!
Pentru Dumnezeu, domnule, fii att de bun, te rog, i taci! Nu cumva i-ai pierdut
minile?
Dar ce-am fcut, doamn, ce-am fcut, sfinte Dumnezeule? ntreb Ernauton,
nspimntat.
Cum se poate?! Vezi doar c am o masc pe fa...
i?
Din moment ce port o masc, nseamn c mi-am pus-o ca s nu fiu recunoscut. i
dumneata mi spui alte? De ce nu deschizi mai bine fereastra s-mi strigi numele n gura mare
ca s aud toat strada!
Oh, iertare, v rog, iertare implor Ernauton, cznd n genunchi dar credeam c
zidurile n-au urechi.
Am impresia c eti prea ncreztor de felul dumitale!
Vai, doamn, sunt ndrgostit!
i eti convins c, din capul locului, mprtesc dragostea dumitale cu aceeai
nflcrare?
Ernauton se ridic de jos nepat.
Nicidecum, doamn rspunse el.
i atunci ce-i nchipui?
mi nchipui c ai avut s-mi spunei ceva important, c n-ai vrut s m primii la
palatul Guise i nici acas la dumneavoastr, la Bel-Esbat, i c ai preferat s v ntlnii cu
mine pe ascuns pentru a sta de vorb ntr-un loc mai ferit.

75
Aa i-ai nchipuit, ntr-adevr?
Da.
i despre ce anume crezi c a putea s-i vorbesc? Hai spune! A vrea s vd ct eti
de ager.
Sub aparenta ei indiferen, fr s vrea, doamna lsa s se ntrevad un fel de ngrijorare.
tiu eu?! rspunse ntr-o doar Ernauton. Despre ceva n legtur cu domnul de
Mayenne, bunoar.
Crezi oare c n-am i eu tafetele mele, domnule, care mine sear mi-ar spune mai
mult dect a putea afla din gura dumitale, de vreme ce domnia ta mi-ai dezvluit tot ce tiai n
privina asta?
Poate c vei fi vrnd atunci s m ntrebai ceva n legtur cu ntmplarea din noaptea
trecut?
Ah, ce ntmplare, nu neleg, despre ce vorbeti? ntreb doamna, creia se vedea bine
c-i btea inima.
Vreau s zic despre panica prin care a trecut domnul d'pernon i despre arestarea
gentilomilor loreni.
Cum, au fost arestai nite gentilomi loreni?
Vreo douzeci de gentilomi care au rsrit pe neateptate pe drumul spre Vincennes.
Care duce totodat i spre Soissons, oraul unde, dac nu m nel, se afl garnizoana
domnului de Guise. La urma urmei, dumneata, domnule Ernauton, care eti de la palat, ai putea
s-mi spui de ce au fost arestai aceti gentilomi?
Eu, de la palat?
Bineneles.
De unde tii, doamn?
Ei, asta-i bun! Ca s aflu adresa dumitale, a trebuit, nu-i aa, s m interesez, s culeg
informaii. Dar sfrete odat ceea ce ai nceput s spui, pentru numele lui Dumnezeu! Ai un
obicei ct se poate de suprtor: acela de a schimba mereu vorba. Ce s-a ntmplat dup
ncierarea asta?
Absolut nimic, doamn, cel puin dup cte tiu.
i-atunci cum de i-a trecut prin minte c a putea s-i vorbesc despre un lucru care n-a
avut nici o urmare?
Am greit i de ast dat, doamn, i nu-mi rmne dect s-mi recunosc greeala.
Cum se poate, domnule! Dar de unde eti dumneata?
Din Agen.
Nu mai spune, domnule! Eti gascon va s zic? Fiindc Agen e n Gasconia, pare-mi-
se.
Cam aa ceva.
i, cu toate c eti gascon, n-ai nici mcar atta trufie ca s-i fi nchipuit pur i simplu
c. vzndu-te n ziua cnd a fost executat Salcde, la poarta Saint-Antoine, am gsit c eti un
brbat seductor?
Ernauton se mbujor tot i se fstci, n timp ce doamna continua, fr s se arate ctui
de puin ncurcat:
C te-am ntlnit dup aceea pe strad i am gsit c eti frumos?
Ernauton se fcu rou ca sfecla.
C, n sfrit, ai venit mai apoi s-mi aduci o scrisoare din partea fratelui meu Mayenne
i c te-am gsit ntru totul pe gustul meu?
Doamn, doamn, cum a putea s-mi nchipui una ca asta? Fereasc sfntul!
Ru faci i rspunse doamna, ntorcndu-se pentru prima oar ctre Ernauton i
aintindu-i n ochii si doi ochi ce scprau sub masc, n timp ce desfura sub privirea
nfrigurat a tnrului cavaler nurii unei talii zvelte ale crei rotunjimi se profilau voluptos pe
catifeaua pernelor.
Ernauton mpreun minile.

76
Doamn, doamn! exclam el. Nu cumva rdei de mine?
Zu, nu! l asigur ea cu aceeai dezinvoltur. i spun c mi-ai plcut, e adevrul
adevrat.
Sfinte Dumnezeule!
Dar dumneata n-ai ndrznit adineauri s-mi declari c m iubeti?
Numai c atunci cnd v-am fcut aceast declaraie nu tiam nc cine suntei, doamn;
acum c tiu ns, v cer cu umilin iertare.
Ei, bravo, uite-l c-a nceput acum s bat cmpii! murmur cucoana, nerbdtoare.
Rmi, te rog, aa cum eti, domnule, i spune ceea ce gndeti cu adevrat, altminteri m faci
s regret c am venit.
Ernauton czu n genunchi.
Vorbii, doamn o rug el vorbii, ca s m conving c tot ce se ntmpl nu este o
glum i poate c atunci m voi ncumeta, n sfrit, s v rspund.
Bine. Iat deci planurile mele n legtur cu domnia ta spuse doamna, dndu-l la o
parte pe Ernauton, n timp ce i aeza cu grij cutele rochiei. mi placi, ntr-adevr, dar n-am
avut nc rgazul s te cunosc. De fapt, nu-mi st n fire s m mpotrivesc fanteziilor mele, dar
niciodat n-o s am nesbuina de a svri o greeal. Dac am fi fost egali, te-a fi primit la
mine acas i te-a fi observat pe ndelete nainte de a fi bnuit dumneata ce anume doresc. i
dai seama ns c era cu neputin; a trebuit deci s aleg alt cale i s grbesc ntrevederea
aceasta. i acum tii ce ai de ateptat din partea mea. Caut s fii vrednic de mine, e tot ceea ce
i cer.
Ernauton i fcu tot felul de jurminte.
O, mai puin nflcrare, te rog, domnule de Carmainges! spuse doamna cu nepsare.
Crede-m, nu-i nevoie. Poate c ceea ce m-a surprins prima oar cnd ne-am ntlnit i mi-a
plcut a fost doar numele dumitale. La urma urmei, dac m gndesc bine, cred c nu e vorba
dect de un simplu capriciu din partea mea i care cu timpul o s treac. Totui n-a vrea s-i
nchipui c eti prea departe de a fi un om perfect i s te lai copleit de disperare. Nu pot suferi
oamenii perfeci. n schimb, pot s-i spun c-mi sunt nespus de dragi oamenii devotai,
bunoar. ine minte asta, i dau voie, mndre cavaler!
Ernauton nu mai tia pe ce lume se afl. Cuvintele acestea semee, gesturile pline de
moliciune i de voluptate, mreia orgolioas, n sfrit, uitarea de sine de care ddea dovad
fa de el o persoan cu un nume att de strlucit, toate l fceau s se topeasc de plcere i, n
acelai timp, l cufundau n cea mai adnc spaim.
Tnrul se aez lng frumoasa i trufaa sa iubit, care nu protest ctui de puin, apoi
ncerc s-i petreac braul pe dup pernele de care edea rezemat.
Am impresia, domnule rosti ea c, dei ai auzit foarte bine ce i-am spus, nu m-ai
neles totui. Fr familiariti, te rog: s rmnem fiecare la locul su! Cu siguran c ntr-o
bun zi i voi da dreptul s spui c sunt a dumitale, dar, deocamdat, nu ai nc nici un drept.
Ernauton se ridic n picioare, palid i nciudat.
V rog s m iertai, doamn se scuz el. Cum vd, eu nu fac dect gafe peste gafe. E
i firesc: n-am reuit nc s m deprind cu obiceiurile pariziene. La noi, n provincie, ce-i drept
la dou sute de leghe de aici, o femeie cnd spune "iubesc", iubete i nu mai are nici un fel de
mpotrivire. n orice caz, pentru ea cuvntul acesta nu este un simplu pretext pentru a umili un
brbat care se afl la picioarele sale. E felul dumneavoastr de a fi ca parizian i dreptul
dumneavoastr ca prines. mi dau seama i neleg. Dar, ce vrei, nu sunt nc obinuit; cu
timpul ns sper c am s m obinuiesc.
Doamna l ascult fr s spun nimic. Se vedea lmurit c l observa cu cea mai mare
atenie pe Ernauton, ca i cnd ar fi vrut s vad dac necazul de care era stpnit se va
preschimba n mnie adevrat.
Ah, am impresia c te-ai suprat! l nfrunt ea, semea.
Sunt suprat, ntr-adevr, doamn, dar pe mine sunt suprat, cci ceea ce simt pentru
dumneavoastr nu este numai un capriciu trector, ci dragoste, o dragoste ct se poate de

77
adevrat i de curat. Nu rvnesc fptura dumneavoastr, cci, dac ar fi aa, m-a simi
nsufleit de dorin. V-o spun cinstit: eu vreau doar s v ctig inima. Aa nct nu mi-a putea
ierta n veci, doamn, faptul de a fi nesocotit, prin obrzniciile mele, respectul pe care vi-l
datorez, respect pe care nu m voi ncumeta s-l preschimb n iubire, doamn, dect atunci cnd
vei porunci. ngduii-mi deci, doamn, ca de azi nainte s atept porunca dumneavoastr.
Haide, haide! cut s-l apuce cucoana. S nu exagerm, domnule Carmainges! Frumos
i ade s fii ca un sloi de ghea, dup ce ai fost numai foc i vpaie.
Mi se pare totui, doamn...
Uite ce e, domnule, s nu-i spui niciodat unei femei c-o vei iubi aa cum vrei
dumneata; este o greeal; arat-i c nelegi s-o iubeti aa cum dorete dnsa, e tot ce poate fi
mai minunat!
Aa am i spus, doamn.
Da, dar fr s-o i gndeti.
M nchin n faa prestigiului dumneavoastr, doamn.
Destul cu attea amabiliti, m-a simi prost s fac aici pe regina. Poftim, uite mna
mea, ia-o, e mna unei simple muritoare: numai c este mai fierbinte i mai nsufleit dect a
dumitale.
Ernauton apuc plin de respect mna frumoas ntins spre el.
Ei, ce faci? spuse ducesa.
Ce s fac?
N-o srui? Eti nebun? Sau i-ai pus n gnd cu tot dinadinsul s m scoi din srite?
Bine, dar adineauri...
Adineauri mi-am retras-o, n timp ce acum...
Acum?
Acum i-o dau.
Ernauton i srut mna cu atta smerenie, nct ducesa i-o retrase numaidect.
Vedei spuse tnrul gentilom mi-ai dat nc o lecie!
i am greit?
Firete! M silii s trec de la o extrem la alta; n cele din urm teama o s ucid
dragostea. Ce-i drept, v voi adora ca i pn acum, n genunchi, dar nu voi mai simi nici
iubirea, nici ncrederea pe care ar trebui s-o am fa de domnia voastr.
Oh, s nu faci una ca asta spuse doamna pe un ton trengresc ar nsemna s fii un
iubit mult prea trist i trebuie s tii de la bun nceput c nu-mi plac asemenea iubii. Nu, rmi
aa cum eti, fii dumneata, fii domnul Ernauton de Carmainges i nimic altceva. Am i eu
capriciile mele. O, Doamne, nu mi-ai spus chiar dumneata c sunt frumoas? Orice femeie
frumoas are capriciile ei: caut pe ct se poate s le respeci, treci peste unele dintre ele i, mai
cu seam, nu te lsa intimidat, iar cnd i voi spune prea nflcratului Ernauton: "Fii cuminte!",
s se uite n ochii mei ca s tie ce are de fcut, niciodat s nu-mi asculte glasul.
i cu aceste cuvinte, se ridic de pe divan.
Era i timpul: tnrul, care i pierduse din nou capul, o cuprinsese n brae i masca
ducesei atinse o clip buzele lui Ernauton; cu prilejul acesta ns se dovedi ct erau de adevrate
cuvintele sale, cci, de sub masca aezat pe obraz, din ochii ei ni un fulger tot att de orbitor
i de rece ca i nfricoatul vestitor al furtunilor. Privirea aceasta l intimid att de mult pe
Carmainges, nct tnrul i ls braele n jos i toat ardoarea de care se simea cuprins se
stinse pe loc.
Las spuse ducesa o s ne mai ntlnim. Hotrt lucru, mi placi, domnule
Carmainges!
Ernauton se nclin.
Cnd eti liber? ntreb ea ntr-o doar.
Destul de rar, din pcate, doamn rspunse Ernauton.
ntr-adevr, mi dau seama, e o slujb istovitoare, nu-i aa?
Ce slujb?

78
Slujba pe care o ndeplineti pe lng monarh. Nu faci parte din garda maiestii sale?
Mai bine zis, doamn, fac parte dintr-un corp de gentilomi.
Asta am vrut i eu s spun; i gentilomii acetia sunt gasconi, pare-mi-se?
Da, doamn, toi.
Ci suntei? Mi s-a spus, dar am uitat.
Patruzeci i cinci.
Curios numr.
Aa s-a ntmplat.
Poate c-i vreo socoteal la mijloc?
N-a crede: sau, s zicem aa, e o socoteal pe care a fcut-o ntmplarea.
i aceti patruzeci i cinci de gentilomi ziceai c nu se dezlipesc nici o clip de lng
monarh?
N-am spus c nu ne dezlipim nici o clip de lng maiestatea sa, doamn.
Ah, iart-m, aa mi s-a prut. n orice caz, ai spus c nu ai prea mult libertate.
ntr-adevr, am prea puin rgaz, doamn, deoarece ziua suntem de serviciu ori de cte
ori maiestatea s prsete palatul sau pleac la vntoare, iar seara suntem consemnai la palat.
Seara?
Da.
n fiecare sear?
Aproape.
i atunci i dai seama ce s-ar fi ntmplat dac ast-sear, de pild, din pricina acestui
consemn, ai fi fost nevoit s rmi la palat?! De vreme ce te ateptam, necunoscnd motivele
care te mpiedicau s vii, a fi putut, nu-i aa, s-mi nchipui c avansurile mele sunt dispreuite.
Doamn, de azi nainte, v jur, am s trec peste orice numai ca s v pot vedea.
La ce bun? N-ar avea nici un rost, s nu faci una ca asta.
i atunci?
Vezi-i de slujba durnitale; rmne s potrivesc eu lucrurile cum e mai bine, deoarece
sunt stpn pe viaa mea i pot fi deci liber oricnd vreau.
O, nu tiu cum s v mulumesc pentru atta buntate, doamn!
Totui nu m-am lmurit nc adug ducesa cu zmbetul ei insinuant. Cum se face c
eti liber ast-sear i ce s-a ntmplat de-ai putut s vii?
Ast-sear, doamn, m gndeam tocmai s cer o permisie domnului de Loignac,
cpitanul nostru, care este ct se poate de binevoitor cu mine, cnd a venit ordinul ca toi cei
Patruzeci i Cinci s fie nvoii toat noaptea n ora.
Aa! A venit ordin va s zic!
Da.
i cum se explic norocul acesta neateptat?
Cred c-i rsplata unei misiuni destul de obositoare, doamn, pe care am avut-o de
ndeplinit ieri la Vincennes.
Bravo, foarte frumos! exclam ducesa.
Iat deci mprejurrile crora le datorez, doamn, fericirea de a v putea vedea n largul
meu ast-sear.
i acum ascult, Carmainges spuse ducesa, cu o mbietoare familiaritate care fcu s
tresalte de bucurie inima tnrului ndrgostit uite ce trebuie s faci dumneata; ori de cte ori
vei socoti cu ai putea fi liber, trimite-i un bilet hangiei, ca s-i dai de tire; n fiecare zi, unul din
oamenii mei va trece pe aici.
Sfinte Dumnezeule, m simt copleit de atta buntate, doamn!
Ducesa puse mna pe braul lui Ernauton.
Ia stai puin zise ea.
Ce s-a ntmplat, doamn?
De unde vine zgomotul acesta?
ntr-adevr, o zarv de glasuri, de pinteni, de ui trntite, de strigte vesele rzbea din sala

79
de jos, ca vaietul ndeprtat al unei nvliri armate.
Ernauton scoase capul pe ua ce ddea n anticamer.
Sunt camarazii mei spuse el care au venit aici s-i petreac permisia acordat de
ctre domnul de Loignac.
Dar cum se face c-au venit tocmai la hanul n care ne aflm noi?
Pentru c aici, la Mndrul Cavaler, doamn, ni s-a trimis vorb s ne strngem cu toii
la sosire; i pentru c, din ziua preafericit n care au pus piciorul n capital, camarazii mei au
ndrgit vinul i plcintele jupnului Fournichon, iar unii dintre ei chiar i foioarele doamnei.
O, cum vd eu spuse ducesa cu un zmbet maliios vorbeti ca un om cu experien
despre foioareie acestea.
V dau cuvntul meu, doamn, c azi am intrat pentru prima oar aici. Dar
dumneavoastr, dumneavoastr care le-ai ales?
Am inut s aleg, i ai s-i dai seama numaidect pentru ce-am fcut-o, cartierul cel
mai puin umblat din Paris, undeva la marginea apei, n apropiere de fortificaii, un loc unde
nimeni n-ar putea s m recunoasc i nu i-ar trece nimnui prin gnd c ar putea s m
ntlneasc. Vai de mine, dar ce glgioi sunt camarazii dumitale! adug ducesa.
ntr-adevr, hrmlaia strnit la sosire se nteise, preschimbndu-se ntr-un chiloman
drcesc: vlva iscat de isprvile din ajun, fanfaronadele, zornitul scuzilor de aur i clinchetul
cupelor prevesteau o vijelie n toat puterea cuvntului.
Deodat se auzi un zgomot de pai pe scria ce urca n foior, apoi vocea coanei
Fournichon strignd de jos:
Domnule de Sainte-Maline! Domnule de Sainte-Maline!
Ce este? rspunse glasul tnrului gentilom.
Nu v ducei sus, domnule de Sainte-Maline, v rog din tot sufletul.
Ce vorbeti! i pentru ce, m rog, scump doamn Fournichon? Dup cte tiu doar,
toat casa-i a noastr ast-sear?
Toat casa, dac vrei dumneata, dar nu i foioarele.
Ei, asta-i bun? Foioarele sunt i ele ale casei! strigar alte cinci-ase glasuri, printre
care Ernauton l recunoscu pe cel al lui Perducas de Pincorney i pe acela al lui Eustache de
Miraudoux.
Ba nu, foioarele nu! struia coana Fournichon. Cu ele-i alt socoteal, foioarele sunt
ale mele; lsai-mi n pace chiriaii!
i eu sunt chiriaul dumitale, doamn Fournichon ntmpin Sainte-Maline aa c
f bine i las-m i dumneata n pace.
Sainte-Maline! opti Ernauton, ngrijorat, deoarece cunotea proastele nravuri i
cutezana acestui om.
Dar, v rog, v rog frumos! repeta ntr-una coana Fournichon.
E miezul nopii, doamn Fournichon spuse Sainte-Maline. Cum bine tii, la orele
nou, toate focurile trebuie s fie stinse, iar sus, la dumneata n foior, vd c mai arde nc
focul; numai nite slujitori necredincioi ai monarhului sunt n stare s nesocoteasc poruncile
suveranului. Vreau s tiu cine sunt aceti slujitori necredincioi.
i Sainte-Maline urc mai departe treptele, urmat de mai muli gasconi, care se ineau pas
cu pas dup el.
Doamne Sfinte! se neliniti ducesa. Dumnezeule! Domnule de Carmainges, crezi c
oamenii acetia ar ndrzni cumva s intre nuntru?
n orice caz, doamn, s fii fr grij.
Vai de mine, uite c sparg uile, domnule!
ntr-adevr, Sainte-Maline, care mpinsese prea departe lucrurile ca s mai poat da napoi
acum, btea att de npraznic, nct ua crp n dou: era fcut din blni de brad a cror trie
coana Fournichon nu socotise cu cale s-o ncerce, cu tot respectul aproape fanatic pe care-l do-
vedea pentru iubirile altora.

80
LX
CUM A REUIT SAINTE-MALINE S PTRUND N
FOIOR I CE S-A MAI NTMPLAT DUP ACEEA

Primul lucru pe care-l fcu Ernauton n clipa cnd auzi trosnind ua anticamerei sub
loviturile lui Sainte-Maline, fu s sting fclia ce lumina odaia din foior.
Aceast precauie, care putea fi binevenit, dar care era doar o msur de moment, nu
reui totui s-o liniteasc pe duces, cnd deodat coana Fournichon, care, dup ce folosise
toate mijloacele ce-i stteau la ndemn, se hotr s joace i ultima carte, ncepu s strige:
Domnule de Sainte-Maline, s tii c persoanele a cror odihn vrei s-o tulburai sunt
nite prieteni de-ai dumneavoastr! N-am ncotro, dumneavoastr m-ai silit s mrturisesc.
Cu att mai mult atunci, se cuvine s le prezentm omagiile noastre i ddu cu
prerea Perducas de Pincorney cu limba mpleticit de butur, poticnindu-se pe scar n urma
lui Sainte-Maline n timp ce punea piciorul pe ultima treapt.
Ia s vedem, cine sunt aceti prieteni? zise Sainte-Maline.
Da, da, s-i vedem i noi, s-i vedem! strig Eustache de Miraudoux.
Biata hangi, spernd c va reui totui s prentmpine o ciocnire care, sporind faima
Mndrului Cavaler, ar fi pricinuit pe de alt parte cele mai mari neajunsuri Trandafirului
Dragostei, urc treptele, strecurndu-se printre gentilomii mbulzii pe scar i opti numele lui
Ernauton la urechea cotropitorului.
Ernauton! rosti n gura mare Sainte-Maline, asupra cruia aceast destinuire avu
acelai efect ca i uleiul turnat peste foc. Ernauton! Nu se poate!
i de ce nu? ntreb coana Fournichon.
Da, de ce nu? repetar mai muli dup ea.
Ei, Doamne spuse Sainte-Maline pentru c Ernauton este castitatea ntruchipat, un
model de cumptare, un om plmdit din toate virtuile. Nu, nu, te-neli, coan Fournichon, nu-
mi vine s cred c cel ce st ncuiat nuntru e domnul de Carmainges.
i se apropie de cea de-a doua u, vrnd s fac acelai lucru pe care-l fcuse i cu cea
dinti, cnd ua se deschise fr veste i Ernauton rsri n prag, cu o figur ce nu lsa ctui de
puin s se vad c rbdarea ar fi una dintre virtuile pe care, dup spusele lui Sainte-Maline, le
respecta cu atta sfinenie.
Cu ce drept i-a ngduit domnul de Sainte-Maline s sparg ua de la intrare? ntreb
el. i cu ce drept, dup ce-a spart-o, vrea s-o doboare i pe-asta?
Ia te uit! E ntr-adevr Ernauton se minun Sainte-Maline. l recunosc dup voce;
ct privete persoana domniei sale, e att de ntuneric aici, nct s fiu al dracului dac pot s
spun cum arat!
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, domnule strui Ernauton.
Sainte-Maline izbucni ntr-un rs zgomotos, ceea ce avu darul s-i liniteasc pe cei
Patruzeci i Cinci, care, auzind glasul att de amenintor ce rsunase o clip mai nainte,
socotiser c-ar fi mai cuminte n tot cazul s coboare dou trepte mai jos.
Cu dumneata vorbesc, domnule de Sainte-Maline, nu m auzi? strig Ernauton.
Ba da, domnule, te-aud foarte bine rspunse cellalt.
i-atunci, ce-ai de spus?
Nimic altceva, camarade drag, dect c eram curioi s tim dac ntr-adevr
dumneata locuieti n acest cuib al dragostei.
Foarte bine, i acum, domnule, dup ce te-ai convins c sunt ntr-adevr eu, deoarece i
vorbesc i, dac e nevoie, a putea s pun i mna pe dumneata, las-m te rog s m odihnesc.
Mi, s fie al dracului! exclam Sainte-Maline. Cred c nu te-ai clugrit nc i c nu
stai singur ca un huhurez aici?
n privina asta, domnule, mi vei da voie s nu-i spulber ndoielile, dac te ndoieti
cumva.

81
Fugi de aici! spuse Sainte-Maline, ncercnd s ptrund n odaia din foior. Se poate
oare s fii singur? Aha, vd c stai pe ntuneric, bravo!
Destul, domnilor! rosti Ernauton cu semeie n glas. mi dau seama c ai but mai mult
dect trebuie i v iert; dar, orict de rbdtor ai fi cu nite oameni care i-au pierdut bunul sim
i rbdarea are o margine; s-a isprvit cu gluma, nu-i aa? V rog deci s-mi facei plcerea s
v retragei.
Din pcate, Sainte-Maline n momentul acela era nveninat de invidie i rutate.
Nu m nnebuni! S ne retragem, va s zic rosti el. Cu ce ton ne spui asta, domnule
Ernauton!
V-am spus-o n aa fel ca nu cumva s nelegei greit dorina mea, domnule de Sainte-
Maline, i, dac-i nevoie, pot s-o repet: v rog s v retragei, domnilor!
n orice caz, numai dup ce ne vei fi ngduit cinstea de a saluta persoana pentru care
ne-ai prsit.
n faa struinelor lui Saintc-Maline, grupul gentilomilor ce era gata s se destrame se
strnse din nou n jurul lui.
Domnule de Montcrabeau rosti Sainte-Maline. poruncitor coboar te rog i adu
ncoace o lumnare!
Domnule de Montcrabeau strig Ernauton dac faci una ca asta, ine minte c am s-
o iau drept o insult personal.
Glasul tnrului cavaler era att de amenintor, nct Montcrabeau se codi.
Ei, asta e! rspunse Sainte-Maline. Doar am fcut un legmnt, i domnul de
Carmainges, pentru care disciplina e sfnt, nu cred c ar dori s-l calce: nu avem voie s
ncrucim spadele ntre noi; aa c, adu lumina, Montcrabeau, adu lumina!
Montcrabeau cobor treptele i, dup cinci minute, se ntoarse cu o lumnare pe care voi s
i-o ncredineze lui Sainte-Maline.
Ba nu, ba nu se mpotrivi acesta ine-o dumneata, s-ar putea s am nevoie de
amndou minile.
i Sainte-Maline fcu un pas nainte, ca i cnd ar fi vrut s intre n odaie.
V iau martori pe toi ci suntei aici spuse Ernauton c am fost insultat n chipul
cel mai mrav i bruscat fr nici un motiv i, prin urmare (Ernauton trase sabia din teac), prin
urmare, voi mplnta spada aceasta n pieptul celui dinti care va ndrzni s fac un singur pas.
Furios, Sainte-Maline, se grbi la rndul su s pun mna pe spad, dar abia apucase s-o
scoat jumtate din teac i vzu scnteind n dreptul pieptului su vrful spadei lui Ernauton.
Cum ns chiar n momentul acela se pregtea s treac pragul, fr ca domnul de
Carmainges s fi fost nevoit s fandeze sau s ntind braul, Sainte-Maline simi rceala tiului
i se trase ndrt spumegnd de mnie, ca un taur rnit.
Ernauton fcu atunci un pas nainte egal cu pasul pe care Sainte-Maline l fcuse napoi i
spada se propti din nou, amenintoare, n pieptul celui din urm.
Sainte-Maline se nglbeni; dac Ernauton ar fi fandat, l-ar fi pironit n perete. mpinse
deci la loc, ncet, spada n teac.
Ai merita s te ucid ca pe un cine, domnule, pentru obrznicia dumitale spuse
Ernauton dar jurmntul de care vorbeai adineauri mi leag minile, aa c nu m voi atinge
de dumneata. F-mi loc s trec! i se ddu napoi ca s vad dac va fi ascultat. Apoi, cu un gest
mre ce ar fi fcut cinste i unui monarh, porunci: La o parte, domnilor! Putei iei, doamn, pe
rspunderea mea.
O clip mai apoi, n pragul odii din foior se ivi o femeie cu o bonet n cap i cu obrazul
acoperit cu un vl, care, tremurnd toat, l lu de bra pe Ernauton.
Tnrul cavaler vr sabia n teac i, ca i cum ar fi fost convins c nu mai are nici un
motiv s se team, strbtu ano anticamera ticsit de camarazii si, nelinitii i curioi
totodat.
Sainte-Maline, cruia lama spadei i atinsese n treact pieptul, se dduse ntre timp napoi,
ieind afar pe palier, sugrumat de mnie din pricina nfruntrii pe care o suferise n faa

82
camarazilor si i a necunoscutei.
i ddea seama c toi aveau s se alieze mpotriva lui, att zeflemitii ct i oamenii
serioi, dac lucrurile petrecute ntre el i Ernauton ar fi rmas aa cum erau, i gndul acesta l
ndemn s svreasc o fapt necugetat.
n momentul cnd Carmainges trecea pe lng el, scoase pumnalul. Avea intenia s-l
loveasc pe Carmainges? Sau nu voia s fac nimic altceva dect ceea ce i fcu de altminteri?
n privina aceasta ne-ar fi cu neputin s dm vreo lmurire, fr s fi cercetat cugetul su
neguros, ale crui gnduri el nsui nu putea s le deslueasc atunci cnd era cotropit de mnie.
Fapt este c braul su se abtu asupra perechii de ndrgostii i c lama pumnalului, n
loc s ptrund n pieptul lui Ernauton, sfie boneta de mtase a ducesei i retez una din
bierile mtii.
Masca se desprinse i czu pe jos.
Gestul lui Sainte-Maline fusese att prompt nct, pe ntuneric, nimeni nu apucase s
prind de veste, nici nu putuse s-l stvileasc.
Ducesa ddu un ipt. Masca i se dezlipise de pe obraz i, n aceeai clip simise
lunecndu-i de-a lungul gtului muchia teit a cuitului, care totui nu-i fcuse nici o zgrietur.
Sainte-Maline avu deci tot rgazul, n timp ce Ernauton se ntorcea ngrijorat de iptul
ducesei, s culeag masca de pe jos i s i-o dea napoi, n aa fel nct, la lumina sfenicului din
mna lui Montcrabeau, putu s vad chipul tinerei femei ce rmsese descoperit.
Ia te uit! se mir el, ironic i insolent. Ca de obicei, doamna cea frumoas din litier!
Felicitrile mele, Ernauton, vd c eti foarte rzbttor!
Ernauton se opri locului i se pregtea tocmai s scoat sabia, pe care acum se cia c-o
bgase n teac, dar ducesa l trase dup ea pe scri n jos, optindu-i:
Vino, domnule de Carmainges, te rog din suflet, vino!
Ne mai vedem noi, domnule de Sainte-Maline spuse Ernauton, cobornd treptele. Fii
pe pace c-ai s-mi plteti mielia asta mpreun cu celelalte!
Bine, bine! rspunse Sainte-Maline. F-i socotelile aa cum mi le fac i eu; o s vin i
ziua cnd ne vom rfui mpreun!
Carmainges l auzi, dar nu mai catadicsi s se ntoarc, singura lui grij fiind s-o
ocroteasc pe duces.
n momentul cnd ajunse jos, nimeni nu se mai gndi s-i ain calea; gentilomii care nu
gsiser de cuviin s se urce n foior osndeau, desigur, n sinea lor grosolnia celorlai
camarazi din garda celor Patruzeci i Cinci.
Ernauton o nsoi pe duces pn la litiera sa ce rmsese n paza a doi slujitori.
Simindu-se, n sfrit, n siguran, ducesa i strnse mna lui Carmainges:
Domnule Ernauton i spuse ea dup cele ce s-au ntmplat adineauri, dup jignirea
suferit de care, cu tot curajul dumitale, n-ai putut s m fereti i care s-ar putea foarte bine s
se repete, i dai seama c nu mai poate fi vorba s ne ntlnim aici; caut, te rog, undeva n
mprejurimi, o cas de vnzare sau care ar putea fi nchiriat n ntregime; i s n-ai nici o grij,
c foarte curnd am s-i dau un semn de via.
Dorii s m retrag, doamn? ntreb Ernauton, nclinndu-se n semn de supunere
deplin fa de poruncile pe care le primise i care erau mult prea mgulitoare pentru amorul su
propriu pentru a mai avea ceva de obiectat.
nc nu, domnule de Carmainges, nc nu. Mergi n urma litierei mele pn la podul cel
nou, ca nu cumva nemernicul acesta, care i-a amintit de mine fiindc m-a vzut atunci n litier,
dar care, cu toate c m-a recunoscut, nu tie nc cine sunt, s nu se in cumva dup noi i s
afle unde locuiesc.
Ernauton fcu aa cum i se ceruse, dei nu se zrea nici o iscoad pe urmele lor.
Sosind la Pont-Neuf, care pe vremea accesa i merita pe deplin numele, deoarece abia se
mpliniser apte ani de cnd arhitectul Ducerceau l construise peste Sena, sosind, aadar, la
Pont-Neuf, ducesa ntinse mna spre buzele lui Ernauton, spunndu-i:
Acum poi pleca, domnule!

83
mi dai voie s v intreb, doamn, cnd am s v mai pot vedea?
Depinde numai de srguina cu care mi vei ndeplini rugmintea i care mi va dovedi
ct de mult sau ct de puin doreti s m vezi.
O, doamn, dac-i aa, lsai pe mine!
Foarte bine, du-te acum, dragul meu cavaler.
i ducesa i ntinse din nou mna s i-o srute, apoi plec.
"Oricum, e ceva curios i spuse tnrul, ntorcndu-se napoi fr doar i poate,
femeia aceasta are o slbiciune pentru mine i totui gndul c s-ar putea s fiu omort de
zurbagiul sta de Sainte-Maline nu pare s-o ngrijoreze ctui de puin."
Gestul pe care-l schi Emauton, dnd uor din umeri, dovedea c tnrul ndrgostit tia
s apreciere cum se cuvine asemenea nepsare.
Puin dup aceea, prsind aceast prere, care nu era ctui de puin mgulitoare pentru
amorul su propriu, continu n gnd: "Ce vrei? La urma urmei, biata femeie era att de
tulburat, c nu mai tia ce-i cu ea, i-apoi teama de a nu se compromite, mai cu seam cnd e
vorba de o prines, poate i uneori mai puternic dect orice alt sentiment. Fiindc adug el,
surznd n sinea lui e, ntr-adevr, o prines".
i cum ultima prere era mult mai mgulitoare pentru dnsul, ultima prere izbuti s-o
nlture pe cea dinti.
Concluzia aceasta nu reui totui s tearg din sufletul lui Carmainges amintirea jignirii
pe care o suferise; se grbi deci s se ntoarc la osptrie, ca s nu dea nimnui prilejul s-i
nchipuie cumva c s-ar fi temut de urmrile acestui incident.
Era cu tot dinadinsul hotrt s treac peste orice consemn i peste orice fel de legminte
i s sfreasc o dat pentru totdeauna cu Sainte-Maline, la primul cuvnt pe care l-ar rosti sau
la primul gest pe care ar ndrzni s-l fac.
Rnit n dragostea lui ca i n amorul su propriu, Ernauton se simea nsufleit de o vitejie
att de nprasnic, nct, nfierbntat cum era n momentul acela, cu siguran c ar fi fost n
stare s dea piept cu zece oameni deodat.
n ochii si scnteia o hotrre nestrmutat n clipa cnd ajunse n dreptul osptriei
Mndrului Cavaler.
Coana Fournichon, care-l atepta cu inima ct un purice s se ntoarc, sttea afar n prag,
tremurnd toat.
Vzndu-l pe Ernauton, i terse ochii ca i cum ar fi vrsat un potop de lacrimi pn
atunci i, aruncndu-se de gtul tnrului cavaler, l rug s-o ierte, cu toate struinele soului
su, care susinea c, de vreme ce nu era cu nimic vinovat, nevast-sa nu avea pentru ce s-i
cear iertare.
i cum biata hangi nu era nici pe departe o femeie urcioas, pentru ca s-i in neaprat
suprarea, chiar dac ar fi avut motive s se plng de ea, Carmainges cut s-o mpace pe
coana Fournichon, ncredinnd-o c nu-i purta ctui de puin pic i c singurul vinovat era
vinul casei.
Soul prea s mprteasc i el aceast opinie, pentru care i mulumi lui Ernauton,
fcndu-i un semn cu capul.
n timp ce afar, la u, se petreceau cele artate mai sus, nuntru toat lumea se aezase
la mas i discuta cu aprindere despre evenimentele ce constituiau, fr doar i poate, punctul
culminant al petrecerii din seara aceea.
Muli l socoteau vinovat pe Sainte-Maline, lucru pe care-l mrturiseau fr nici un fel de
ocoliuri, sinceritatea fiind trstura cea mai caracteristic a gasconilor atunci cnd discut ntre
ei.
Civa ns, vzndu-l pe camaradul lor cum edea ncruntat i cu buzele strnse, ca omul
czut pe gnduri, se fereau s-i spun prerea.
De altminteri, asta nu-i mpiedica pe oaspei s se nfrupte cu tragere de inim din bucatele
jupnului Fournichon, numai c, nfruptndu-se, toi filozofau cu glas tare.
n ce m privete spunea n gura mare domnul Hector de Biran eu tiu c domnul

84
de Sainte-Maline e vinovat, i s fi fost eu o singur clip numai n locul lui Ernauton de
Carmainges, domnul de Sainte-Maline n momentul de fa n-ar mai fi stat cu noi la mas, ci
dedesubtul ei, lungit pe podele.
Sainte-Maline nl capul i se uit la Hector de Biran.
tiu ce vorbesc rspunse acesta i, ca s v convingei, uite, acolo, n pragul uii, e
cineva care cred c mprtete prerea mea.
Toate privirile se ntoarser n direcia artat de tnrul gentilom, desluind chipul palid
al lui Carmainges, care edea n picioare n cadrul uii.
Dnd cu ochii de el, toi cei de fa simir un fior strbtndu-i din cretet pn n tlpi,
de parc ar fi vzut o stafie.
Ernauton cobor treapta de la intrare, la fel ca statuia comandorului n clipa cnd coborse
de pe soclu, i se duse ntins la Sainte-Maline, fr s arate c avea intenia s-l provoace, dar cu
o drzenie care fcu s bat inimile multora dintre meseni.
De aceea, care mai de care se grbir s-l cheme pe domnul de Carmainges:
Vino aici, Ernauton. Vino ncoace, Carmainges, e un loc lng mine.
Mulumesc rspunse tnrul vreau s stau lng domnul de Sainte-Maline.
Sainte-Maline se ridic n picioare; toat lumea era cu ochii la el. n momentul cnd se
ridic ns, chipul lui i schimb cu totul expresia.
Sunt gata s-i fac loc, aa cum doreti, domnule spuse el fr nici un pic de mnie
i, cu prilejul acesta, in s-i cer scuze din toat inima i cu toat sinceritatea pentru grosolnia
stupid de adineauri; eram beat, aa cum ai spus chiar dumneata; te rog s m ieri.
Mrturisirea aceasta fcut n mijlocul tcerii adnci ce se lsase nu pru totui s-l
mulumeasc pe Ernauton, dei nu mai ncpea nici o ndoial c cei patruzeci i cinci de
oaspei, care ateptau cu suflarea tiat s vad cum se va termina incidentul, nu scpaser nici o
silab mcar din cele rostite de dnsul.
Strigtele de bucurie ce ntmpinar ultimele cuvinte ale lui Sainte-Maline i dovedir lui
Ernauton c trebuia totui s se arate mulumit i c era pe deplin rzbunat.
Bunul su sim l sili deci s tac.
n acelai timp ns, privirea pe care o arunc asupra lui Sainte-Maline l fcu s-i dea
seama c trebuie s se fereasc de el mai mult ca oricnd.
"Nemernicul sta este totui viteaz i zise n sinea lui Ernauton i dac se d btut n
momentul de fa, nseamn c a pus la cale cine tie ce urzeal mrav ce l ncnt mai mult."
Paharul lui Sainte-Maline era plin; se grbi deci s-l umple i pe al lui Ernauton.
Haide, haide! Pace, pace! strigar cu toii ntr-un glas. S nchinm pentru mpcarea
lui Carmainges cu Sainte-Maline!
Carmainges se folosi de zgomotul pe care l strnise clinchetul paharelor amestecat cu
larma glasurilor nvlmite i, aplecndu-se spre Sainte-Maline, cu zmbetul pe buze pentru ca
nimeni s nu ghiceasc tlcul cuvintelor pe care le rostea, i spuse:
Domnule de Sainte-Maline, pentru a doua oar m-ai insultat fr s-mi dai satisfacie.
Bag de seam, la cea de-a treia jignire, am s te ucid ca pe un cine.
N-ai dect, domnule, dac reueti s dai de urma iubitei dumitale i rspunse Sainte-
Maline. Cci, pe cuvntul meu de gentilom, i eu tot aa a face dac a fi n locul dumitale.
i cei doi dumani de moarte ciocnir paharele ca doi prieteni nedesprii.

LXI
CE SE MAI PETRECEA N CASA MISTERIOAS

n vreme ce osptria Mndrului Cavaler care, cu uile ferecate, dar cu chepengurile


pivnielor larg deschise, prea s fie lcaul celei mai desvrite armonii lsa s se strecoare
prin crpturile obloanelor sale lumina fcliilor i veselia mesenilor, o agitaie neobinuit

85
nsufleea casa mistorioas pe care cititorii notri n-au avut nc prilejul s-o vad dect pe
dinafar n paginile acestei povestiri.
Slujitorul cel pleuv se foia de colo pn colo, ducnd dintr-o camer ntr-alta nite lucruri
mpachetate pe care le aeza ntr-un cufr de cltorie.
Dup ce termin cu primele pregtiri de drum, ncrc un pistol i lu n mn un pumnal
cu lam lat, pe care-l juca n toaca lui de catifea; pe urm i ag, cu ajutorul unei verigi, de
lanul cu care i ncingea mijlocul i de care atrn apoi pistolul, o legtur de chei i o carte de
rugciuni legat n piele neagr, agrinat.
n timp ce el se ndeletnicea cu treburile astea, un pas uor ca o umbr se prelingea pe
podelele ncperilor de la etaj, alunecnd apoi de-a lungul treptelor.
Puin mai apoi, o femeie palid ce prea o fantom, aa cum era nfurat n faldurile
unui vl alb, se ivi deodat n u i un glas, dulce i trist ca viersul unei psri n inima
codrului, se auzi.
Eti gata, Remy? ntreb ea.
Da, doamn, acum nu mai atept dect s cobor sipetul dumneavoastr aici, lng al
meu.
i cuferele astea crezi c vor putea fi chiar att de lesne ncrcate pe cai?
Lsai pe mine, doamn: de altminteri, dac suntei cumva ngrijorat din pricina
aceasta, putem foarte bine s lsm acas cufrul meu: n-o s gsesc oare acolo tot ce-mi
trebuie?
Nu, Remy, nu, cu nici un chip n-a vrea s duci lips de ceva ce i-ar putea fi de
trebuin pe drum; i pe urm, cnd vom fi acolo, gndete-te c bietul btrn e bolnav i c
servitorii trebuie s aib tot timpul grij de el. O, Remy, abia atept s ajung la tata; mi spune
inima c s-a ntmplat ceva ru i mi se pare c au trecut secole de cnd nu l-am mai vzut.
Totui, doamn zise Remy nu sunt dect trei luni de cnd v-ai desprit de dnsul i
nu cred s fi lsat s treac de la ultima dumneavoastr cltorie i pn acum un rstimp mai
ndelungat dect ntre celelalte cltorii.
Remy, nu mi-ai spus chiar dumneata, care eti un medic att de priceput, ultima oar
cnd am plecat de-acolo, c tata nu mai are mult de trit?
Aa e, avei dreptate, dar ceea ce v-am spus nu era dect o temere mrturisit i
nicidecum o prorocire; cteodat btrnii sunt uitai de Dumnezeu i triesc pare ciudat, dar
aa e numai n virtutea obinuinei; mai mult chiar, uneori btrnul e ca un copil: dac se
ntm-pl s fie bolnav ntr-o zi, a doua zi se trezete voios.
Dar tot ca un copil, Remy, btrnul care astzi e voios, a doua zi, din pcate, poate s
nchid ochii pe veci.
Remy nu mai rspunse nimic de ast dat, cci, ntr-adevr, nici un rspuns linititor nu
mai putea s-i ias din gur, i dup convorbirea nfiat mai nainte, timp ce cteva minute
strui o tcere lugubr.
Cei doi interlocutori rmaser i unul i cellat adncii n gnduri i posomori.
La ce or ai poruncit s vin caii, Remy? ntreb ntr-un trziu doamna cea misterioas.
La orele dou dup miezul nopii.
A btut de unu adineauri.
Da, doamn.
Nu pndete nimeni pe afar, Remy?
Nimeni.
Nici chiar tnrul acela nefericit?
Nici chiar dnsul.
Remy oft.
Cu ce aer ciudat mi spui asta, Remy.
Fiindc i el a luat o hotrre.
Ce hotrre? ntreb doamna, tresrind.
S nu ne mai vad niciodat sau, cel puin, s nu mai ncerce s ne vad.

86
i unde are de gnd s se duc?
Acolo unde ne ducem cu toii: la odihn.
Dea Domnul s aib parte de odihn n veci! rosti doamna, cu o voce grav i ngheat
ca sunetul unui clopot de nmormntare. i totui...
i ls ns vorba neterminat.
Totui?... strui Remy.
Nu avea nimic mai bun de fcut pe lumea asta?
I-ar fi plcut s iubeasc, dac ar fi fost iubit.
La vrsta lui, un om de rangul su i cu numele pe care-l poart ar trebui s aib
ncredere n viitor.
Dar dumneavoastr, doamn, care ca vrst, rang i nume nu suntei cu nimic mai
prejos dect dnsul, avei oare mai mult ncredere n viitor?
n ochii doamnei scpr o licrire sinistr:
Da, Remy, am ncredere, de vreme ce triesc; dar stai puin... i ascult cu atenie:
Parc s-ar auzi un tropot de cal?
Da, aa mi se pare.
S fi sosit cumva potalionul nostru?
S-ar putea; nseamn c-a venit atunci cu un ceas mai devreme dect ne-am neles.
S-a oprit la poart, Remy.
ntr-adevr.
Remy cobor treptele n grab i, n momentul n care ajunse la picioarele scrii, se auzir
afar trei bocnituri repezi n u.
Cine-i acolo? ntreb Remy.
Eu rspunse o voce spart i tremurtoare eu, Grandchamp, feciorul baronului.
Sfinte Dumnezeule! Dumneata, Grandchamp, dumneata la Paris! Stai c-i deschid
acum, dar vorbete ncet. i-i deschise ua. De unde vii? ntreb Remy n oapt.
De la Mridor.
De la Mridor?
Da, drag domnule Remy... Din pcate!
Intr nuntru, hai repede! Doamne Dumnezeule!
Ce este, Remy? rsun n capul scrii glasul doamnei. Au sosit caii?
Nu, nu, doamn, nu nc. Apoi, adresndu-se din nou btrnului: Ce s-a ntmplat,
Grandchamp drag?
Nu bnuii? rspunse servitorul.
Ba da, bnuiesc, din pcate; dar, pentru numele lui Dumnezeu, nu-i spune chiar aa,
dintr-o dat. Ce-o s zic, biata coni!
Remy, Remy se auzi iari glasul am impresia c vorbeti cu cineva?
Da, doamn, da.
Cu cineva a crui voce mi-e cunoscut.
ntocmai, doamn... Cum s facem ca s-o crum, Grandchamp?... Ah, uite-o!
Doamna, care coborse ntre timp de la primul etaj la parter, aa cum coborse mai nainte
de la etajul al doilea la primul, se ivi n captul coridorului.
Cine-i acolo? ntreb ea. Pare-ar fi Grandchamp...
Da, doamn, eu sunt rosti cu umilin i cu tristee n glas unchiaul, descoperindu-i
capul crunt.
Tu eti, Grandchmp?! O, doamne, presimirile mele nu m-au nelat deci: a murit tata!
ntr-adevr, doamn mrturisi Grandchamp, uitnd toate poveele lui Remy ntr-
adevr, Mridor-ul a rmas fr stpn.
Palid, ngheat, dar neclintit i drz, doamna primi lovitura fr s clipeasc. Vznd-o
att de resemnat i de mohort, Remy se apropie de ea i-i lu cu gingie mna.
Cum a murit? ntreb doamna. Spune-mi, te rog.
Domnul baron, care n ultima vreme nu se mai ridica din fotoliu, acum opt zile,

87
doamn, a avut pentru a treia oar un atac. A mai apucat doar s bolboroseasc numele
dumneavoastr, pe urm i-a pierit graiul i peste noapte s-a prpdit.
Diane i mulumi printr-un gest btrnului slujitor i, fr s mai spun nimic, se urc la ea
n camer.
n sfrit, acum e liber murmur Remy, care era i mai palid, i mai ntunecat la fa
dect dnsa. Vino ncoace, Grandchamp, vino cu mine.
Iatacul doamnei se afla chiar la primul etaj, n spatele unei ncperi ale crei ferestre
ddeau spre strad, n timp ce camera propriu-zis nu era luminat dect de o ferestruic ce
rspundea ntr-o curte.
Mobilierul ncperii era posomort, dar bogat; tapiseriile de Arras, cele mai frumoase pe
vremea acera, ce acopereau pereii, nfiau ultimele etape ale Patimilor Mntuitorului.
Un scaun de rugciune din stejar sculptat, o statuet din acelai material i cu aceeai
lucrtur, un pat cu polog, cu stlpii n torsad i cu draperii aidoma tapiseriilor de pe perei, n
sfrit, un covor de Bruges erau singurele lucruri ce mpodobeau camera.
Nici o floare, nici o scul de pre, nici o poleial; o ram neagr de lemn ncadra portretul
unui brbat, aezat ntr-o firid din perete, n dreptul ferestrei, care, precum se vedea, fusese
fcut anume acolo spre a-l lumina.
Spre portretul acesta se ndreptar paii doamnei, care ngenunche n faa lui, cu inima
plin de lacrimi, dar cu ochii uscai. Se uit ndelung la icoana nensufleit, cu o privire plin de
o nemsurat dragoste, ca i cnd nobila ntruchipare ar fi fost pe cale s se trezeasc la via
spre a-i da un rspuns.
Nobil ntruchipare, cu drept cuvnt, i epitetul acesta prea fcut anume pentru ea.
Pictorul zugrvise un tnr de vreo douzeci i opt sau treizeci de ani, ce zcea pe
jumtate dezbrcat pe o canapea; din pieptul su strpuns mai picurau civa stropi de snge,
una din minile sale, cea dreapt, atrna sfrtecat, innd degetele ncletate pe un ciot de
spad. Ochii si erau pe jumtate nchii ca ochii unui om care trage s moar; paloarea i
suferina i transfigurau trsturile mprumutndu-le o frumusee cereasc, pe care chipul ome-
nesc nu ajunge s-o aib dect n clipa cnd se desparte de via pentru a intra n venicie.
Singura legend, singura deviz ce se putea citi erau aceste cuvinte scrise cu litere roii ca
sngele dedesubtul portretului:

Aut Caesar aut nihil

Doamna ntinse braele spre portret i, adresndu-i cuvntul aa cum s-ar fi spovedit lui
Dumnezeu, spuse:
Te-am implorat s mai atepi, dei sufletul tu mnios era, de bun seam, nsetat de
rzbunare; i cum morii vd tot ce se ntmpl, dragostea mea, ai putut s-i dai seama c nu m-
am nduplecat s triesc dect pentru a nu svri un pcat de moarte mpotriva printelui meu;
cci, n ziua n care ai nchis ochii, ar fi trebuit s te urmez n mormnt; murind ns, ar fi
nsemnat s scurtez i viaa tatlui meu. i pe urm, dup cum bine tii, deasupra trupului tu
scldat n snge am fcut un legmnt, am jurat s rzbun moartea prin moarte, sngele prin
vrsare de snge: n felul acesta ns a fi mpovrat cu o crim capul ncrunit al preacinstitului
btrn ce m alinta numindu-m odorul su nevinovat.
Ai ateptat i-i mulumesc, iubitule, c m-ai ngduit, i iat c sunt liber acum; ultima
legtur ce m inea nlnuit de lumea pmnteasc a fost, n sfrit, sfrmat de bunul
Dumnezeu, fie numele lui n veci ludat! De azi nainte sunt numai a ta: nu mai e nevoie s
umblu nici cu ascunziuri, nici cu vicleuguri, pot nfptui la lumina zilei ceea ce am de fcut,
cci acum nu mai rmne nimeni pe lume n urma mea i deci pot, n fine, s-o prsesc.
Se ridic pe jumtate, sprijinindu-se numai ntr-un genunchi, i srut mna ce prea s
atrne afar din cadru:
Iart-m, iubitul meu, c nu pot vrsa nici o lacrim; de atta ct au plns pe
mormntul tu, ochii mei, ochii acetia pe care-i priveai cu atta drag, sunt sectuii acum. Peste

88
cteva luni voi veni dup tine i atunci vei putea, n sfrit, s-mi rspunzi, umbr scump creia
de attea ori i-am vorbit fr s am parte mcar o singur dat de un rspuns.
Rostind aceste cuvinte, Diane se scul de jos cu smerenie, ca i cnd i-ar fi ncheiat
mrturisirea pe care o avea de fcut Celui de Sus i se duse de se aez n jilul de stejar.
Bietul tata! murmur ea fr nici o nfiorare n glas i cu o expresie ce nu avea nimic
omenesc.
Czu apoi pe gnduri, cufundndu-se ntr-o sumbr meditaie care o fcu s uite, sau cel
puin aa se prea, de necazul de fa ca i de cele trecute. Deodat se ridic n picioare, innd
mna rezemat pe braul jilului.
ntr-adevr spuse ca e lucrul cel mai bun pe care-l avem de fcut. Remy!
Se vede ns c preacredinciosul slujitor asculta la u, deoarece se nfiin ntr-o clip.
Sunt aici, doamn rspunse el.
Scumpul meu prieten, fratele meu drag l ntmpin Diane singura fiin de pe lume
care tie totul despre mine, trebuie s ne lum rmas bun.
Pentru ce, doamn?
Pentru c a venit vremea s ne desprim, Remy.
S ne desprim?! exclam tnrul, cu un ton ce o fcu s tresar pe tovara sa. Ce
vrei s spunei, doamn?
Da, Remy. Rzbunarea pe care am pus-o la cale mi se prea o fapt nobil i curat
atta timp ct exista o stavil ntre mine i ea, atta timp ct nu o ntrezream dect n deprtare;
aa se ntmpl cu toate lucrurile de pe lumea asta: de departe ni se par mree i frumoase.
Acum ns cnd sunt gata s-mi aduc gndul la ndeplinire, acum cnd nu mai exist nici o
oprelite, nimic nu m poate face s dau napoi, Remy; dar nu vreau s trsc dup mine, pe
fgaul nelegiuirii, un suflet mrinimos i neprihnit; aa nct trebuie s m prseti, dragul
meu. Toat viaa asta petrecut n lacrimi mi va fi poate socotit ca o ispire pentru pcatele
svrite fa de Dumnezeu i fa de dumneata i sper c tot aa i va fi socotit i dumitale; i
cum n-ai fcut i nu vei face niciodat vreo fapt rea, vei avea astfel o ndoit chezie c vei
intra n mpria cerurilor.
Remy ascultase cuvintele doamnei de Monsoreau cu un aer mohort i aproape
dispreuitor.
Doamn rspunse el nu cumva v nchipuii c stai de vorb cu un moneag fricos
i istovit de o via de necumptate plceri? Am douzeci i ase de ani, doamn, adic toat
vlaga tinereii, ce pare sectuit n mine. Strv smuls din ghearele morii, dac mai am nc
puterea s triesc, este pentru a svri o fapt cutremurtoare, este pentru a ndeplini cu mna
mea hotrrile nelepciunii divine. Nu ncercai deci a despri nzuinele mele de ale
dumneavoastr, doamn, dat fiind c aceste cumplite nzuine au slluit atta amar de vreme
sub acelai acoperi: oriunde vei merge, voi fi alturi de domnia voastr; orice vei face, v voi
da o mn de ajutor; altminteri, doamn, dac vei strui, cu toate rugminile mele, n hotrrea
dumneavoastr de a m izgoni...
O! murmur tnra femeie. S te izgonesc?! Ce vorb-i asta, Remy?
Dac vei strui totui n aceast hotrre urm tnrul, fr a lua n seam cuvintele
ei tiu ce am de fcut, i toate strduinele noastre, care n momentul acesta nu mai au nici un
rost, se vor ncheia pentru mine prin dou lovituri de pumnal: unul mplntat n inima celui pe
care-l tii, cellalt n inima mea.
Remy, Remy! strig Diane, fcnd un pas spre tnrul slujitor i ntinznd, cu un gest
autoritar, mna deasupra capului su. S nu spui una ca asta, Remy. Nu dumneata, ci eu sunt
stpn pe viaa celui pe care-l amenini: am pltit-o destul de scump pentru a fi ndreptit s
i-o ridic atunci cnd i se va mplini sorocul i va trebui s se despart de ea. tii doar ce s-a
ntmplat, Remy, i s nu crezi cumva c am avut o vedenie, i jur c nu, n ziua cnd am
ngenuncheat lng trupul nensufleit al celui de aici... i-i art portretul: n ziua aceea, zic,
mi-am apropiat gura de buzele rnii pe care o vezi acolo sngernd i buzele ei s-au nfiorat i
au optit: "Rzbun-m, Diane, rzbun-m!"

89
Doamn!
Remy, i spun nc o dat, nu era o nlucire, nici un freamt pe care l-a fi auzit n
delir: rana a vorbit. i spun c a vorbit, mi sun nc i acum n ureche oapta ei: "Rzbun-m,
Diane, rzbun-m!"
Slujitorul ls capul n pmnt.
Rzbunarea trebuie deci s rmn n seama mea i nu a dumitale continu Diane. De
altfel, pentru cine i din pricina cui a murit? Pentru mine i din cauza mea.
Trebuie s v dau ascultare, doamn rspunse Remy cci i eu eram tot att de
nensufleit ca i dnsul. Cine a pus s fiu ridicat din mijlocul leurilor ce zceau claie peste
grmad acolo, n camer? Dumneavoastr. Cine mi-a ngrijit rnile i m-a lecuit?
Dumneavoastr. Cine m-a ascuns? Dumneavoastr, numai dumneavoastr, adic un suflet
ngemnat cu sufletul celui pentru care mi-am dat viaa cu atta bucurie; poruncii deci i m voi
supune, numai s nu-mi poruncii s v prsesc.
Bine, Remy, vei mprti atunci soarta mea. Ai dreptate, nimic nu trebuie s ne mai
despart.
Remy i art, la rndul sau, portretul.
i acum doamn rosti el cu hotrre de vreme ce a fost rpus prin trdare, tot prin
trdare se cade s fie rzbunat. Dumneavoastr ns nu tii un lucru i cu drept cuvnt ai spus
adineauri c mna lui Dumnezeu se afl deasupra noastr; nu tii c n noaptea asta am
descoperit secretul faimoasei aqua tofana, otrava familiei Medici, otrava lui Ren Florentinul.
Nu mai spune! Adevrat?
Venii s vedei, doamn, venii s vedei.
Bine, dar ne ateapt Grandchamp; ce-o s zic omul cnd o s vad c nu ne mai
ntoarcem i n-o s ne mai aud prin cas? Fiindc vrei s coborm jos, nu-i aa?
Bietul btrn a strbtut aizeci de leghe clare, doamn; l-a rpus oboseala i adineauri
a adormit pe patul meu. Venii cu mine.
Diane porni n urma lui Remy.

LXII
LABORATORUL

Remy o conduse pe Diane n camera de alturi, unde apsnd pe un resort ascuns sub o
scnduric din parchet, puse n micare o trap ce alunec pn la perete, descoperind o
deschiztur croit de-a curmeziul ncperii.
Deschizndu-se, trapa ls s se vad o scar ntunecoas, ngust i dreapt. Remy puse
piciorul pe prima treapt i ntinse apoi pumnul, de care Diane se sprijini pentru a cobor la
rndul su. Cele douzeci de trepte sau, mai bine zis, cei douzeci de fuscei ai scrii duceau ntr-
o cript circular, ntunecat i umed, n care se afla un cuptor cu o vatr uria, o mas ptrat,
dou scaune de rchit i o sumedenie de flacoane i vase de metal.
Singurii locatari ai criptei erau o capr care nu behia i nite psri fr glas, semnnd,
n adncul tainiei neguroase spate n pmnt, mai degrab cu fantomele unor animale a cror
nfiare o mprumutaser dect cu nite fpturi vii.
Focul mai plpia nc n cuptor, gata s se sting, n timp ce un fum gros se scurgea n
tcere prin hornul ce strpungea zidul.
Un alambic aezat n vatr lsa s se preling ncet, pictur cu pictur, un lichid galben
ca aurul.
Picturile se adunau ntr-un flacon de sticl, groas de dou degete, dar n acelai timp de
o limpezime desvrit, astupat la gur de tubul alambicului al crui capt ptrundea n flacon.
Diane cobor treptele i se opri n mijlocul acestor obiecte a cror destinaie i ale cror
forme preau att de ciudate, fr s se mire i fr s se arate nspimntat: s-ar fi zis c nici
una din mprejurrile obinuite ale vieii nu mai puteau s aib vreo nrurire asupra acestei

90
femei, care se desprinsese de via, trind n afara ei. Remy i fcu semn s se opreasc la
picioarele scrii i Diane rmase locului, acolo unde i artase el.
Tnrul se duse s aprind o lamp, care arunc o lumin ceoas peste lucrurile descrise
n amnunime mai nainte i care, pn atunci, zceau toropite ori se foiau n ntuneric.
Se ndrept apoi spre un pu spat n fundul criptei, lng perete, i care nu avea nici colac,
nici ghizduri, leg de toarta unei glei o funie lung, lsnd-o s alunece, fr a se folosi de
vreun scripete, n apa ce dormita sinistr n adncul plniei scobite n pmnt i care se nfior,
clipocind nbuit; pe urm trase gleata plin cu ap rece ca gheaa i limpede cum e cletarul.
Apropiai-v, doamn spuse Remy.
Diane se apropie.
Slujitorul picur un singur strop din licoarea strns n flaconul de sticl n apa care
umplea gleata pn n margini i care, n aceeai clip, cpt o culoare galben; pe urm
culoarea ncepu s pleasc pentru a dispare cu desvrire i, dup zece minute apa era tot att
de limpede ca la nceput. Privirea ncremenit a Dianei era singura mrturie a ateniei ncordate
cu care urmrea aceast operaie. Remy se uit la ea.
Ei, i? ntreb Diane.
i acum rspunse Remy nmuiai n apa aceasta fr culoare i fr gust, nmuiai,
zic, o floare, o mnu sau o batist; preparai cu ea nite spunuri parfumate, umplei cu ea
ibricul din care cineva i toarn ca s se spele pe dini, pe mini i pe obraz, i vei vedea, aa
cum s-a putut vedea odinioar la curtea regelui Carol al IX-lea, floarea curmnd rsuflarea celui
ce i-a sorbit mireasma, mnua otrvindu-l pe cel ce s-a atins de ea, spunul devenind ucigtor
n momentul n care a ptruns n pori. Lsai s pice un strop, numai unul, din licoarea aceasta
curat pe fetila unei lumnri sau a unei lmpi, aa nct s mbibe o bucat ca de un deget din
fitilul de bumbac, i, n rstimp de o or, lampa sau lumnarea va rspndi n jurul ei un duh de
moarte, pentru ca dup aceea s ard mai departe tot att de nevinovat ca orice alt lamp sau
lumnare.
Eti ntr-adevr, convins de ceea ce-mi spui, Remy? ntreb doamna.
Toate aceste experiene le-am fcut eu nsumi, cu mna mea, doamn. Privii psrile
astea care nu mai pot s doarm i nu mai vor s mnnce nimic: toate au but o pictur de ap
aidoma cu licoarea pe care o vedei aici. Uitai-v la capra aceasta care a pscut iarb stropit cu
aceeai licoare: a nceput s nprleasc i st gata s dea ochii peste cap; chiar dac i-am dat
drumul acum afar, la lumina zilei, n mijlocul naturii, este osndit s piar, afar numai dac
natura, n snul creia o vom lsa s se ntoarc, nu-i va trezi instinctul, descoperindu-i unul din
acele antidoturi pe care animalele se pricep s le dibuiasc singure i despre care oamenii habar
n-au.
Pot s vd i eu flaconul, Remy? ntreb Diane.
Da, doamn, fiindc n momentul de fa tot lichidul s-a condensat; numai o clip.
Remy lu cu o nemsurat grij flaconul de sub tubul alambicului, l astup cu un dop de
cear moale pe care l aps cu degetele ca s pecetluiasc bine gura i, dup ce nfur gtul
ntr-un petic de ln, ntinse flaconul nsoitoarei sale.
Diane l primi fr s se arate ctui de puin tulburat, l ridic n dreptul lmpii i, dup
ce privi ctva timp licoarea groas dinuntru, zise:
Cred c ajunge. Rmne s alegem, la timpul potrivit, fie buchetul de flori, fie
mnuile, lampa, spunul sau ibricul. Licoarea poate fi pstrat ntr-un vas de metal?
Nu, fiindc-l roade.
Atunci nseamn c i flaconul acesta o s se sparg pn la urm.
N-a crede; uitai-v numai ce gros este cristalul; de altfel, n-avem dect s-l punem n
ceva ori s-l mbrcm cu o ferectur de aur.
Va s zic adug doamna eti mulumit, Remy, nu-i aa?
i ceva ca o prere de surs flutur pe buzele Dianei, dndu-le acea licrire de via pe
care o raz de lun o aterne peste lucrurile nensufleite.
Att de mulumit cum n-am fost niciodat, doamn rspunse slujitorul. A fi n msur

91
s-i pedepseti pe miei nseamn a te bucura de drepturile sfinte ale Atotputernicului.
Ia taci, Remy, taci puin.
Diane trase cu urechea.
Ai auzit ceva?
Mi se pare c se aude un tropot de cai n strad: au sosit gonacii notri, Remy.
Tot ce se poate, doamn, fiindc se apropie ceasul cnd trebuiau s vin; acum ns am
s-i trimit napoi.
Pentru ce?
Credei c mai au vreun rost?
n loc s mergem la Mridor, Remy, plecm n Flandra; pstreaz caii.
Aha! neleg.
i ochii slujitorului scprar la rndul lor, nsufleii de o licrire de bucurie ce nu se
putea asemui dect cu sursul Dianei.
Dar ce facem cu Grandchamp? adug el.
Grandchamp, i-am spus, are nevoie s se odihneasc. Va rmne la Paris i va cuta s
vnd casa, fiindc nu mai avem ce face cu ea acum. Ai grij numai s le dai drumul bietelor
fpturi nevinovate, pe care mprejurrile ne-au silit s le chinuim. Poate c Dumnezeu, aa cum
spuneai adineauri, se va ndura de ele i le va ajuta s scape.
Dar cuptorul, dar retortele, dar alambicul i toate cte mai sunt aici?
De vreme ce se aflau aici atunci cnd am cumprat casa, ce are-a face dac o s dea
peste ele cineva dup plecarea noastr!
Dar prafurile astea, dar acizii, dar esenele?
Pe foc, Remy, pe foc!
Dai-v la o parte, atunci.
Eu?
Da, sau cel puin punei-v masca asta de sticl.
Remy i ntinse o masc, pe care Diane i-o potrivi pe obraz; pe urm, astupndu-i, la
rndul su, gura i nasul cu un tampon mare de ln, slujitorul trase de nurul foalelor, ntei
flacra tciunilor din vatr i cnd focul se ncinse cum trebuie, turn peste el prafurile care r-
bufnir n prituri vesele, unele fcnd s neasc limbi verzi, altele risipindu-se ntr-o
puzderie de scntei galbene ca pucioasa; apoi turn esenele, care, n loc s sting focul, se
nvolburar nlndu-se ca nite erpi de vpaie spre gura hornului, cu un bubuit ca de tunet
ndeprtat. n sfrit, dup ce totul fu mistuit, Remy zise:
Avei dreptate, doamn. Dac cineva descoper acum secretul acestei hrube, acel
cineva o s-i nchipuie, de bun seam, c-a locuit aici un alchimist; n zilele noastre, chiar dac
vrjitorii mai sunt nc ari pe rug, alchimitii, n schimb, sunt respectai.
De altfel rspunde Diane chiar de s-ar ntmpla s murim ari pe rug, mi se pare c-
ar fi pe bun dreptate, Remy: cci ce suntem dect nite otrvitori? i nu vd de ce moartea asta
m-ar nspimnta mai mult dect oricare alta, dac n ziua n care m voi urca pe rug mi voi fi
mplinit menirea. Gndete-te c cei mai muli dintre mucenicii din vechime au avut parte de
acelai sfrit.
Remy fcu un gest de ncuviinare i, lund flaconul din minile stpnei sale, l nfur
cu bgare de seam. n momentul acela cineva bocni la ua de la intrare.
ntr-adevr, sunt oamenii dumneavoastr, doamn, nu v-ai nelat. Urcai-v repede
sus i vorbii cu ei, n timp ce eu am s nchid la loc trapa.
Diane se supuse. i unul, i cellalt erau n asemenea msur nsufleii de aceleai
gnduri, nct ar fi fost greu de spus care din ei l inea pe cellalt sub stpnirea sa.
Remy urc scara n urma ei i aps pe resort; cripta se nchise. Diane l gsi pe
Grandchamp la poart; trezit din somn de ciocnituri, slujitorul se grbise s deschid. Btrnul
se art nespus de mirat auzind de plecarea apropiat a stpnei sale, care-i aduse la cunotin
lucrul acesta fr s-i spun ns unde anume se duce.
Grandchamp, dragul meu i mrturisi Diane eu i cu Remy vrem s plecm ntr-un

92
pelerinaj pe care ne-am legat mai de mult s-l facem: s nu vorbeti cu nimeni despre asta i nici
s nu dezvlui numele meu nimnui, oricine ar fi.
Fii fr grij, doamn, v jur pe ce am mai sfnt! o ncredin btrnul servitor. Totui
o s v mai vedem, nu-i aa?
Bineneles, Grandchamp, bineneles: odat i odat, oamenii tot trebuie s se
ntlneasc, dac nu pe lumea asta, mcar n viaa de apoi, nu? Dar, fiindc mi-am adus aminte,
Grandchamp, casa asta nu ne mai este acum de nici un folos. Diane scoase dintr-un dulap un
teanc de hroage: Uite aici actele de proprietate, caut s nchiriezi sau s vinzi casa. Dac pn
ntr-o lun nu vei fi gsit nici un chiria i nici un cumprtor, las-o n voia soartei i ntoarce-te
la Mridor.
i dac se gsete vreun cumprtor, doamn, cu ct trebuie s-o vnd?
Cu ct vrei dumneata.
i banii i aduc pe urm la Mridor?
Ba nu, Grandchamp, i ii pentru dumneata, btrne.
Cum se poate, doamn, atta bnet?
Firete. Nici mcar atta nu-mi dai voie s fac, dup ce m-ai slujit cu toat credina,
Grandchamp? i pe urm, afar de datoriile mele fa de dumneata, nu mai am de pltit oare i
pe cele ale tatlui meu?
Numai c, vedei, doamn, fr contract, fr o procur, nu pot face nimic.
Are dreptate spuse Remy.
Poate gsii vreun mijloc zise Diane.
Nimic mai simplu. Casa a fost cumprat pe numele meu; nu m oprete nimeni s-o
revnd lui Granchamp, care, la rndul su, n-are dect s-o vnd cui va pofti.
Scrie atunci.
Remy lu o pan i ntocmi actul de donaie n josul contractului de vnzare.
i acum, rmi cu bine i spuse doamna de Monsoreau lui Grandchamp, care se
simea nespus de tulburat, vznd c-l lsau singur n toat casa. Rmi sntos, Grandchamp!
Spune s mne caii ncoace pn ce isprvesc de fcut bagajele.
Diane se urc apoi la ea n camer, tie jur mprejur cu un pumnal pnza portretului, o
fcu sul i, dup ce-o nfur ntr-o bucat de mtase, puse sulul n cufr. Vduvit de portret,
rama ce se csca n firida goal prea s mrturiseasc i mai elocvent ca nainte toate suferin-
ele pe care i fusese dat s le asculte. Altminteri, camera, dup ce pictura fusese luat de pe
perete, nu mai avea nimic deosebit: era o camer ca oricare alta.
Dup ce leg cele dou cufere cu chingi, Remy mai cercet o dat din ochi strada pentru a
se ncredina c n afar de cluz nu se mai afla nimeni de fa; pe urm, ajutnd-o pe palida
sa stpn s se urce n a, spuse n oapt:
Cred c asta-i ultima cas, doamn, n care vom fi locuit un timp mai ndelungat.
Penultima, Remy rspunse doamna, cu vocea sa grav i monoton.
Care o s fie atunci ultima?
Mormntul, Remy.

LXIII
CE FCEA N FLANDRA MONSENIORUL FRANOIS AL FRANEI,
DUCE DE ANJOU I DE BRABANT I CONTE DE FLANDRA

i acum trebuie s cerem cititorilor notri ngduina de a-l prsi pe regele Franei n
palatul Luvru, pe Henric de Navara la Cahors, pe Chicot pe drumul mare i pe doamna de
Monsoreau n mijlocul strzii, pentru a pleca n Flandra, unde l vom afla pe monseniorul duce
de Anjou, numit de curnd duce de Brabant, n ajutorul cruia plecase, aa cum am vzut mai
nainte, marele amiral al Franei, Anne Daigues, duce de Joyeuse.

93
La optzeci de leghe de Paris, spre nord, un freamt de glasuri ce vorbeau limba francez i
drapelul Franei fluturau deasupra unei tabere franceze statornicite pe malurile fluviului Escaut.
Era noapte: focurile rsfirate ntr-un cerc uria strjuiau fluviul, care n dreptul oraului
Anvers este foarte larg, oglindindu-se n apele sale adnci. Singurtatea ce dinuie ndeobte
asupra polderelor acoperite de o verdea mohort era tulburat de nechezatul cailor francezi.
De sus, de pe meterezele cetii, strjile vedeau strlucind n btaia focurilor de tabr
muschetele santinelelor franceze, ca nite ndeprtate fulgerri de o clip, care, dat fiind distana
considerabil dintre malurile fluviului aezat ca o stavil ntre armata respectiv i ora, erau tot
att de puin primejdioase ca i fulgerele ce scapr n zare n serile senine de var, dup o zi de
zduf. Armata aceasta era a ducelui de Anjou. n ce scop venise acolo iat un lucru pe care se
cuvine s-l istorisim cititorilor notri. N-o s fie poate chiar att de distractiv, dar sperm c vom
fi iertai, de vreme ce i-am avertizat: atia oameni sunt plicticoi fr a socoti de cuviin s-i
atrag atenia dinainte!
Unii dintre cititorii notri care au binevoit s-i piard vremea frunzrind romanele Regina
Margot i Doamna de Monsoreau au avut prilejul de a face cunotin cu domnul duce de
Anjou, un vlstar domnesc egoist, invidios, ros de ambiii i nerbdtor, care, dei nscut n
preajma tronului, nu fusese n stare s atepte resemnat pn ce moartea i-ar fi deschis drumul
spre domnie, cu att mai mult cu ct fiecare nou eveniment prea s-l apropie de ea. Aa,
bunoar, l-am vzut mai nainte sub Carol al IX-lea rvnind tronul Navarei, pe urm, pe acela
al lui Carol al IX-lea nsui, n sfrit, pe acela al Franei, ocupat deocamdat de fratele su
Henric, ex-rege al Poloniei, cruia i fusese dat s poarte dou coroane, n pofida friorului su,
care nu izbutise s fac rost mcar de una singur.
i ndreptase atunci privirile o clip spre Anglia, la crma creia se afla o femeie i,
pentru a dobndi tronul, se gndise s-i cear mna, cu toate c respectiva femeie se numea
Elisabeta i avea douzeci de ani mai mult dect el.
n momentul acela norocul ncepuse s-i zmbeasc, dac se poate totui socoti un noroc
faptul de a lua de nevast pe trufaa fiic a lui Henric al VIII-lea. Cel care toat viaa lui, mnat
cum era de dorine pripite, nu reuise nici mcar s-i apere libertatea; care avusese parte s-i
vad ucii dac nu cumva moartea li se trgea chiar de la el pe favoriii si La Mole i
Coconnas, i care-l jertfise ca un miel pe Bussy, cel mai viteaz dintre gentilomii si: toate
acestea fr nici un folos pentru rvna sa de mrire i n dauna gloriei sale, care n-a avut dect
de pierdut; omul acesta npstuit de soart se vedea dintr-o dat copleit de favorurile unei
strlucite suverane spre care, pn atunci, nici un muritor nu se ncumetase s-i ridice ochii i,
n acelai timp, ridicat de un popor ntreg la cel mai nalt rang pe care poporul acela putea s-l
acorde cuiva. Flandra l mbia cu o coroan, iar Elisabeta i dduse inelul su.
Nu avem ctui de puin pretenia de a fi istorici; dar dac totui ne lum cteodat aceast
sarcin, o facem numai atunci cnd istoria coboar ntmpltor la nivelul romanului sau, mai
bine zis, cnd romanul se ridic la nlimea istoriei; numai datorit acestor mprejurri ne n-
gduim s strecurm o privire curioas n existena princiar a ducelui de Anjou, care,
desfurndu-se n mod consecvent paralel cu strlucita cale a regalitii, este presrat cu tot
felul de evenimente, unele sumbre, altele scldate ntr-o lumin scnteietoare, evenimente care,
de obicei, nu se ntlnesc dect n viaa capetelor ncoronate.
S schim, aadar, n cteva cuvinte povestea acestei viei. Vzndu-l pe fratele su
Henric al III-lea mpotmolit n rfuielile lui cu familia Guise, ducele de Anjou cutase c se
alieze cu domnii de Guise; dup ctva timp ns, apucase s-i dea seama c acetia nu urmreau
n realitate dect s ia locul familiei Valois pe tronul Franei. Drept care se grbise s-o rup cu
ei; dar, precum am avut prilejul s vedem, o asemenea ruptur nu se putea nfptui fr unele
riscuri, i faptul c Salcde fusese sfrtecat n piaa Grve dovedise importana pe care domnii
de Lorena, susceptibili cum erau din fire, o acordau prieteniei domnului de Anjou. Pe de alt
parte, de o bucat de vreme, Henric al III-lea deschisese bine ochii i, cu un an nainte de
rstimpul n care ncepe aceast istorisire, ducele de Anjou, surghiunit, sau ca i cum ar fi fost
surghiunit, se retrsese la Amboise.

94
n momentul acela, flamanzii se ndreptaser ctre el cu braele ntinse. Istovii de
stpnirea spaniol, decimai de proconsulatul ducelui de Alba, nelai de pacea farnic oferit
de don Juan de Austria, care se folosise de aceast pace pentru a pune din nou mna pe cetile
Namur i Charlemont, flamanzii l chemaser pe Wilhelm de Nassau, prin de Orania, pe care-l
investiser guvernator general al Brabantului.
i acum cteva cuvinte despre acest personaj, care a jucat un rolul de nsemnat n istorie,
dar care nu va aprea dect n treact n povestirea noastr.
Wilhelm de Nassau, prin de Orania, avea pe vremea aceea cincizeci sau cincizeci i unu
de ani; vlstar al lui Wilhelm de Nassau, supranumit i Btrnul, i al Iulianei de Stolberg, i vr
al lui Ren de Nassau, ucis la asediul oraului Saint-Dizier, de la care motenise titlul de prin de
Orania, Wilhelm i dduse seama nc din fraged tineree, crescut cum fusese n spiritul celor
mai severe principii ale reformei, i dduse, aadar, seama, cum spuneam, nc din fraged
tineree de propria sa valoare i de mreia chemrii sale. Aceast chemare, pe care o socotea
pogort n sufletul su din ceruri creia pn la sfritul zilelor sale i-ar fi fost credincios i
pentru care i-a dat viaa ca un mucenic, era s ntemeieze republica olandez, pe care, de altfel,
a i ntemeiat-o n realitate. De tnr nc fusese chemat de Carol Quintul la curtea sa. Carol
Quintul se pricepea la oameni; l cntrise n sinea sa pe Wilhelm i adeseori btrnul mprat,
care inea pe atunci sceptrul cel mai mpovrtor pe care-l va fi inut vreodat o mn
mprteasc, se sftuise cu biatul n cele mai gingae probleme legate de politica rilor de
Jos. Mai mult nc, tnrul Wilhelm abia mplinise douzeci i patru de ani n momentul n care
Carol Quintul i ncredinase, n lipsa vestitului Philibert-Emmanuel de Savoia, comanda armatei
din Flandra, i Wilhelm se dovedise vrednic de aceast nalt preuire, inndu-i n ah pe ducele
de Nevers i pe Coligny, doi dintre cei mai strlucii conductori de oti ai vremii, i ntrind sub
ochii lor fortificaiile oraelor Philippeville i Charlemont; de umrul lui Wilhelm de Nassau se
sprijini Carol Quintul pentru a cobor treptele tronului n ziua n care abdic, i tot lui i
ncredin misiunea de a duce lui Ferdinand coroana imperial, la care Carol Quintul renunase
de bun voie. Atunci n locul lui se ridicase Filip al II-lea i, n pofida sfaturilor pe care Carol
Quintul le dduse fiului su, ndemnndu-l s-l priveasc pe Wilhelm ca pe un frate bun, acesta
din urm n scurt vreme se dumeri c Filip al II-lea era unul dintre acei monarhi care nu in de
fel s aib rubedenii. i tot atunci prinsese temeinic rdcini n cugetul su ideea mrea a
eliberrii Olandei i a neatrnrii rilor flamande, idee pe care ar fi pstrat-o pe veci ferecat n
sufletul su dac btrnului mprat, prietenul i printele lui, nu i-ar fi cunat gndul
nstrunic de a lepda mantia regal pentru a o nlocui cu rasa clugreasc. Atunci, la
propunerea lui Wilhelm, rile de Jos ceruser retragerea trupelor strine; atunci ncepuse str-
dania nverunat a Spaniei pentru a nu scpa cumva prada ce ncerca s se smulg din ghearele
ei: i tot atunci acest popor cu o soart att de vitreg, cruia i era dat s fie mereu strivit ntre
Frana i Imperiul germanic, trebuise s ndure povara viceregalitii Margaretei de Austria i a
sngerosului proconsulat al ducelui de Alba; atunci fusese pus la cale lupta, n egal msur
politic i religioas, creia protestul ntocmit la palatul Culembourg, prin care se cerea abolirea
inchiziiei n rile de Jos, i slujea drept pretext; atunci se urnise procesiunea celor patru sute
de gentilomi, mbrcai cu veminte ct se poate de simple, care, ncolonai doi cte doi, se
duceau s depun la picioarele tronului viceguvernatoarei mrturia dorinelor obteti cuprinse
n acest protest; i tot atunci, la vederea acelor oameni att de solemni i att de modest
mbrcai, Barlaimont, unul dintre sfetnicii ducesei, rostise cuvntul calici, pe care gentilomii
flamanzi i-l ntipriser n minte nsuindu-i-l pentru a desemna partidul patriotic din rile de
Jos, care pn n ziua aceea nu purtase nc nici un nume.
Din momentul acela, Wilhelm ncepuse s joace rolul datorit cruia avea s ajung unul
dintre cei mai mari actori politici din ci vor fi fost pe lume. Mereu nfrnt n lupta pe care o
purta mpotriva strivitoarei puteri a lui Filip al II-lea, Wilhelm se punea din nou pe picioare, i
mai vajnic parc dup fiecare nfrngere suferit; ridicnd de fiecare dat o nou otire pentru a
nlocui armata risipit sau pus pe fug sau nimicit, ieea iar la iveal, i mai viguros parc
dect nainte de a fi pierdut btlia, ntmpinat de fiecare dat ca un izbvitor.

95
n mijlocul acestor fluctuaii n care triumfurile morale alternau cu nfrngerile fizice, dac
se poate spune aa, Wilhelm, care se afla ntmpltor la Mons, auzi despre masacrul din noaptea
Sfntului Bartolomeu.
Era o lovitur cumplit ce rzbea aproape pn n inima rilor de Jos: sngele celor mai
vrednici dintre aliaii fireti ai Olandei, ca i ai inuturilor flamande ce mprteau credina
calvin, sngele hughenoilor din Frana se risipea glgind prin aceast ran deschis.
La auzul acestei veti, Wilhelm socotise cu cale deocamdat s bat n retragere, dup cum
obinuia s fac n asemenea mprejurri i, de la Mons, unde se afla n momentul acela, se
retrsese pn la Rin, unde rmsese s atepte desfurarea evenimentelor.
Iar evenimentele rareori se las ateptate atunci cnd e vorba de o cauz nobil.
O tire la care nimeni nu s-ar fi gndit se rspndi deodat. O mn de calici de mare
deoarece existau calici de mare aa cum existau i calici de uscat mnai fr veste de un vnt
potrivnic spre portul Brille, vznd c nu aveau nici un mijloc la ndemn spre a iei din nou n
largul mrii, lsaser corabia s pluteasc n deriv i, mpini de disperare, luaser cu asalt
oraul, care i pregtise spnzurtorile pentru ei. Dup cucerirea oraului, se grbiser s alunge
garnizoanele spaniole din mprejurimi i, dndu-i seama c nici unul dintre ei nu era de ajuns
de destoinic pentru a face s rodeasc biruina dobndit numai printr-o ntmplare, l chemaser
n mijlocul lor pe prinul de Orania; Wilhelm nu ntrzie s se nfieze: venise timpul s dea o
lovitur hotrtoare; trebuia ca, discreditnd ntreaga Oland, s zdrniceasc pe veci orice
posibilitate de mpcare cu Spania.
Wilhelm puse s se dea o ordonan prin care cultul catolic era proscris n Olanda, la fel
cum religia protestant era proscris n Frana.
n urma acestei declaraii, rzboiul se ncinse iar: ducele de Alba trimise mpotriva
rzvrtiilor pe propriul su fiu, Frederic de Toledo, care le smulse oraele Zutphen, Nardem i
Harlem; dar aceast pierdere, n loc s-i descurajeze pe olandezi, prea s le fi remprosptat
forele; toat suflarea se rscul; toi, cu mic, cu mare, puser mna pe arme, pe tot cuprinsul
dintre Zuidersee i Escaut. Cuprins de team pentru moment, Spania l chem napoi pe ducele
de Alba pentru a trimite n locul su pe don Luis de Requesens, unul dintre nvingtorii de la
Lepante.
Atunci se abtuse din nou asupra lui Wilhelm o serie ntreag de nenorociri: Ludovic i
Henric de Nassau, care veneau s-i aduc ajutoare prinului de Orania, fuseser atacai pe
negndite de unul dintre locotenenii lui don Luis, nfrni i ucii; spaniolii ptrunseser n
Olanda, mpresuraser Leyda i prdaser oraul Anvers. Situaia era disperat, cnd cerul
venise pentru a doua oar n sprijinul republicii care abia prindea s se nfiripe: Requesens
murise la Bruxelles.
Atunci toate provinciile, reunite pe temeiul aceluiai interes, ntocmiser de comun acord
i semnaser n ziua de 8 noiembrie 1576, adic dup patru zile de la prdarea oraului Anvers,
tratatul cunoscut sub numele de Pacea de la Gand, prin care se obligau s se ajute reciproc
pentru a elibera ara de dominaia spaniolilor i a celorlali venetici.
Don Juan ieise din nou la iveal i, o dat cu el, necazurile hrzite rilor de Tos. n mai
puin de dou luni, Namur i Charlemont czuser n minile dumanului.
n urma acestor dou nfrngeri, flamanzii se gndiser s riposteze, numindu-l pe prinul
de Orania guvernator general al Brabantului.
Don Juan i dduse, la rndul su, obtescul sfrit. Hotrt, Dumnezeu se arta prielnic
descturii rilor de Jos. Succesorul lui don Juan fu Alessandro Farnese.
Era un prin iscusit, fermector prin felul su de a fi, blajin i energic totodat, politician
destoinic i priceput conductor de oti. Flandra tresrise auzind pentru prima oar glasul acela
cu accent italienesc numind-o mieros prieten n loc de a o bruftului ca pe o rzvrtit.
Wilhelm i dduse seama c Farnese va sluji mai bine cauza Spaniei prin fgduielile sale
dect ducele de Alba prin schingiuirile lui.
Din ndemnul su, provinciile semnaser n ziua de 29 ianuarie 1579 actul uniunii de la
Utrcht care avea s devin fundamentul dreptului public al Olandei. n momentul acela,

96
temndu-se c nu va putea s aduc la ndeplinire planul de eliberare pe care se strduia de
cincisprezece ani s-l nfptuiasc, tot din ndemnul su i se oferise ducelui de Anjou
suveranitatea rilor de Jos, cu condiia s respecte privilegiile olandezilor i flamanzilor,
precum i libertatea lor de gndire.
Era o grea lovitur dat lui Filip al II-lea, la care acesta nu gsise alt mijloc s rspund
dect punnd un premiu de douzeci i cinci de mii de scuzi pe capul lui Wilhelm.
Adunarea reprezentanilor ntrunii la Haga l declarar pe Filip deczut din drepturile sale
suverane asupra rilor de Jos i hotrse ca pe viitor jurmntul de credin s fie depus fa de
susnumita adunare, i nu ca pn atunci fa de regele Spaniei.
n momentul acela, ducele de Anjou desclecase n Belgia, fiind primit de flamanzi cu
nencrederea pe care o pstrau ndeobte fa de strini. Sprijinul Franei, pe care li-l fgduise
prinul francez, avea ns prea mare pre n faa lor pentru ca s nu-i fac, mcar de ochii lumii,
o primire cald i respectuoas.
Cu toate astea, promisiunea lui Filip al II-lea nu se putea s nu aib ecou. n toiul
festivitilor prilejuite de sosirea naltei fee, un foc de pistol detunase n apropierea prinului de
Orania; Wilhelm se cltinase pe picioare: toat lumea crezuse c fusese rpus; dar Olanda mai
avea nc nevoie de dnsul.
Glonul ucigaului nu fcuse dect s-i strpung amndoi obrajii. Cel care trsese asupra
lui se numea Jean Jaureguy, precursorul lui Balthazar Grard, aa cum Jean Chtel avea s fie
precursorul lui Ravaillac.
Toate aceste ntmplri aternuser pe chipul lui Wilhelm o mohort tristee, pe care
rareori o lumina un zmbet ngndurat. Flamanzii i olandezii ns nelegeau s-l respecte pe
acest vistor cu aceeai smerenie ca pe un Dumnezeu, simind c pe umerii lui i numai pe
umerii lui se rezema tot viitorul lor, i cnd l vedeau apropiindu-se, nfurat n mantia-i larg,
cu fruntea adumbrit de borurile plriei, cu brbia sprijinit n palma dreapt i cotul n mna
stng, oamenii se ddeau la o parte spre a-i face loc, iar mamele l artau copiilor, spunndu-le
cu un fel de sfial evlavioas:
Uite, puiul mamei, sta-i Taciturnul.
La propunerea lui Wilhelm, aadar, Franois de Valois, duce de Barbant, fusese ales de
flamanzi conte de Flandra, adic suveranul rii. Ceea ce n-o mpiedicase pe Elisabeta ba a
putea spune chiar dimpotriv s-i dea sperane c-i va acorda mna ei. Regina vedea n aceast
cstorie un mijloc de a strnge laolalt pe calvinitii din Anglia, ca i pe cei din Flandra i din
Frana; cu mintea ei att de chibzuit, Elisabeta se gndea poate la o ntreit coroan.
Prinul de Orania cuta s-l sprijine n aparen pe ducele de Anjou, lundu-l deocamdat
sub aripa propriei sale populariti, chit c mai trziu avea s-i retrag aceast arip, atunci
cnd va socoti c a sosit momentul s se descotoroseasc de stpnirea francez, aa cum se
descotorosise de tirania spaniol.
Acest aliat farnic era ns mult mai primejdios dect un duman pentru ducele de Anjou,
zdrnicind nfptuirea oricrui plan care i-ar fi ntrit prea mult puterea i i-ar fi sporit prea
mult prestigiul n rile flamande.
Vznd c un prin francez reuise s ptrund n Bruxelles, Filip al II-lea l somase pe
ducele de Guise s-i vin n ajutor, considerndu-se ndreptit s-i solicite acest ajutor n
virtutea unui tratat ncheiat cndva ntre don Juan de Austria i Henri de Guise.
Cei doi tineri viteji, care erau cam de-o vrst, simiser c sunt din aceeai plmad i,
ntlnindu-se i ngemnndu-i ambiiile, se legaser s cucereasc, fiecare pe socoteala sa, cte
un regat.
n momentul n care, dup moartea temutului su frate, descoperise prin hrtiile tnrului
prin tratatul semnat de Henri de Guise, Filip al II-lea nu se artase ctui de puin ngrijorat. De
altminteri, ce rost ar fi avut s-i fac snge ru din pricina ambiiilor unui mort? Mormntul nu
inea oare zvort spada ce ar fi putut da suflet i via documentului?
Numai c un rege de talia lui Filip al II-lea, care, pe de alt parte, i ddea seama ce
importan politic pot avea dou-trei rnduri scrise de o anumit mn, nu s-ar fi ndurat s lase

97
s zac, ntr-o colecie de manuscrise i autografe menit s mbie curiozitatea vizitatorilor pala-
tului Escurial, semntura lui Henri de Guise, semntur ce ncepuse s se bucure de un credit
att de mare printre traficanii de monarhii, fie c era vorba de familia de Orania, de casa de
Valois, de Habsburgi sau de familia Tudor.
Ca atare, Filip al II-lea i propusese ducelui de Guise s menin cu el tratatul ncheiat
odinioar cu don Juan, tratat prin care lorenul se ndatora s-l sprijine pe spaniol pentru a pune
stpnire asupra rilor flamande, iar spaniolul i lua, la rndul su, obligaia de a-l ajuta pe
loren s duc la ndeplinire povaa strmoeasc pe care cardinalul ncercase s-o pun n aplicare
n snul familiei sale. Povaa aceasta i cerea, nici mai mult nici mai puin, dect s nu ntrerup
o singur clip neistovitele strduine cu ajutorul crora truditorii aveau s poat uzurpa cndva
tronul Franei.
Guise consimise; de altfel, nici nu avea ncotro; Filip al II-lea l amenina c-i va trimite
lui Henric al Franei o copie dup documentul respectiv, i atunci spaniolul mpreun cu lorenul
l asmuiser mpotriva ducelui de Anjou, cuceritorul i monarhul iilor flamande, pe un
spaniol, anume Salcde, aflat n slujba casei de Lorena, ndemnndu-l s-l rpun. ntr-adevr,
un omor ar fi ncheiat toate socotelile spre mulumirea amndurora, a spaniolului ca i a
lorenului.
Din clipa n care ducele de Anjou ar fi fost suprimat, nu mai exista nici un pretendent la
tronul Flandrei, nici un motenitor pentru coroana Franei.
Mai rmnea, ce-i drept, prinul de Orania; dar, precum tim, Filip al II-lea avea la
indemn un al doilea Salcde, care se numea Jean Jaureguy.
Salcde fusese prins i sfrtecat n piaa Grve nainte de a fi reuit s-i aduc planul la
ndeplinire.
Jean Jaureguy, n schimb, l rnise grav pe prinul de Orania, dar, la urma urmei, nu
reuise dect s-l rneasc.
Ducele de Anjou i Taciturnul rmseser, aadar, mai departe n fiin, cei mai buni
prieteni de ochii lumii, n realitate ns adversari mai nempcai chiar dect cei ce unelteau s le
curme viaa.
Aa cum am spus mai nainte, ducele de Anjou fusese ntmpinat cu ncredere. Oraul
Bruxelles l primise, ntr-adevr, cu porile deschise, dar Bruxelles nu era nici Flandra, nici
Brabantul; ducele ncepuse deci fie cu duhul blndeii, fie cu fora, s nainteze pe teritoriul
rilor de Jos, cucerind, ora cu ora, bucat cu bucat, regatul su att de rebel; i, dnd urmare
sfaturilor prinului de Orania, care tia ct de fnoi sunt flamanzii, s mnnce foaie cu foaie,
cum ar fi zis Cezar Borgia, gustoasa anghinare a Flandrei.
Flamanzii, la rndul lor, nu se mpotriveau cu prea mult ndrjire; i ddeau seama totui
c ducele de Anjou i apra cu deplin succes de spanioli i se grbeau, dei cu ncetineal, s-i
primeasc izbvitorul, dar pn la urm l primeau totui.
Franois i ieea din srite i btea din picior vznd c nu reuea s nainteze dect pas
cu pas.
Popoarele astea sunt ticite i sperioase le spunea el prietenilor si apropiai trebuie
s avei rbdare.
Popoarele astea sunt viclene i schimbtoare i spunea prinului Taciturnul. Tbri
peste ele!
Ca atare, ducele, pe care amorul sau propriu l fcea s exagereze ncetineala flamanzilor,
privind-o ca pe o nfrngere, pornise s ia cu asalt oraele care nu binevoiau s se predea att de
prompt pe ct ar fi dorit el.
Asta i ateptau, priveghindu-se unul pe altul, att aliatul su, prinul de Orania,
Taciturnul, ct i cel mai crncen duman al su, Filip al II-lea.
Dup cteva victorii, ducele de Anjou i aezase tabra n faa oraului Anvers, cu gndul
de a lua cu asalt cetatea pe care ducele de Alba, Requesens, don Juan i ducele de Parma o
inuser rnd pe rnd ncovoiat sub tirania lor, fr a reui s-i nfrng cerbicia i fr s-o
poat face o singur clip s se supun robiei.

98
Oraul Anvers l chemase n ajutor pe ducele de Anjou mpotriva lui Alessandro Farnese;
cnd ns ducele de Anjou ncercase s ptrund, la rndul sau, n Anvers, cetatea i ntorsese
tunurile mpotriva lui.
Iat deci situaia n care se afla prinul Franois al Franei, n momentul n care l ntlnim
n desfurarea acestei povestiri, adic a treia zi dup ce Joyeuse sosise cu flota sa pentru a i se
altura.

LXIV
PREGTIRI DE LUPT

Tabra noului duce de Brabant se afla aezat pe amndou malurile fluviului Escaut;
armata, dei bine mutruluit, era totui tulburat de o frmntare lesne de neles.
ntr-adevr, un mare numr de calviniti veniser n sprijinul ducelui de Anjou, dar nu din
simpatie fa de susnumitul duce, ci pentru a cuna ct mai multe necazuri Spaniei i catolicilor
din Frana i din Anglia; luptau deci mai degrab din amor-propriu dect din convingere ori din
devotament i nu era greu s-i dai seama c, n ziua n care campania va fi luat sfrit, l vor
prsi pe comandant sau vor cuta s-i impun anumite condiii.
De altminteri, ducele de Anjou lsa s se neleag c, la momentul potrivit, va cuta s
ndeplineasc de la sine aceste condiii. "Henric de Navara n-a pregetat s treac la catolicism
obinuia el s spun. Nu vd de ce atunci Francise al Franei n-ar deveni hughenot?"
n schimb, n tabra cealalt, adic n rndurile inamicilor, n opoziie cu aceste disidene
morale i politice, existau principii bine definite, o cauz pe deplin statornicit, totul nentinat
nici de ambiie, nici de nvrjbiri.
Oraul Anvers avusese de gnd la nceput s se predea, dar n anumite condiii i numai
atunci cnd va socoti el de cuviin; nu inea neaprat s se mpotriveasc ducelui de Anjou, dar
prefera s mai atepte un timp, bizuindu-se pe aezarea sa, ca i pe vitejia i experiena rz-
boinic a locuitorilor si; tia, de altfel, c-ar fi de ajuns s ntind braul pentru a gsi n
apropiere nu numai pe ducele de Guise, care sttea n expectativ n Lorena, dar i pe
Alessandro Farnese, care se afla n Luxembourg. Pentru ce, la o adic, s-ar fi codit s primeasc
sprijinul Spaniei mpotriva ducelui de Anjou, aa cum mai nainte solicitase ajutorul ducelui de
Anjou mpotriva Spaniei?
Chit c, mai apoi, va cuta s in piept Spaniei, dup ce Spania l va fi ajutat s-l resping
pe ducele de Anjou.
Republicanii acetia anoti aveau de partea lor tria nezdruncinat a bunului sim.
La un moment dat ns vzur aprnd o flot la gurile fluviului Escaut i aflar c aceast
flot sosea mpreun cu marele amiral al Franei i c marele amiral al Franei aducea ajutoare
inamicului lor.
De cnd venise s asedieze oraul Anvers, ducele era privit, bineneles, ca un inamic de
ctre cetenii respectivului ora.
Zrind flota i auzind despre sosirea lui Joyeuse, calvinitii ducelui de Anjou fcur o
mutr tot att de acr ca i flamanzii. Calvinitii erau oameni foarte viteji, dar n acelai timp i
foarte invidioi; i dac erau n stare s treac peste socotelile bneti cu mult uurin, nu pu-
teau suferi nicidecum s mpart cu cineva laurii biruinei, tiind mai ales c spadele noilor
venii fcuser s curg sngele attor hughenoi n noaptea Sfntului Bartolomeu.
Asta a fost de ajuns pentru a isca nenumrate glcevi, ce se strnir chiar din seara zilei n
care sosise Joyeuse i care continuar cu mare tmblu a doua i a treia zi dup aceea.
De sus, de pe meterezele lor, cetenii oraului se puteau bucura n fiecare zi de privelitea
a cel puin zece sau dousprezece dueluri ntre catolici i hughenoi. Polderele erau folosite
drept aren pentru aceste turnire, i numrul morilor aruncai n apele fluviului depea cu mult
pierderile omeneti cu care s-ar fi soldat pentru francezi o btlie n cmp deschis. Dac asediul
oraului Anvers ar fi durat tot att ct cel al Troiei, adic nou ani, asediaii n-ar fi avut nimic

99
altceva de fcut dect s priveasc rfuielile dintre asediatori: cu siguran c pn la urm
acetia s-ar fi mcelrit ntre ei.
n toate aceste zavistii, Franois era nevoit s joace rolul de meditator, rol pe care nu i-l
putea ndeplini dect cu mari greuti; avea anumite ndatoriri pe care i le asumase fa de
hughenoii francezi: jignindu-i pe acetia, ar fi nsemnat s piard sprijinul hughenoilor fla-
manzi, care i-ar fi putut fi de folos n Anvers.
Pe de alt parte, ca s-i ia la refec pe catolicii trimii de rege spre a-i jertfi viaa n slujba
lui, ar fi fost o treaba nu numai nepolitic, dar i compromitoare pentru ducele de Anjou.
Sosirea ntririlor, la care nici chiar ducele de Anjou nu se atepta, i tulburase peste
msur pe spanioli, iar lorenii, la rndul lor, crpau de necaz.
Faptul c avea parte de aceast ndoit satisfacie nsemna totui mult pentru ducele de
Anjou. Ducele ns nu se putea purta cu toate partidele deopotriv fr ca disciplina otirii pe
care o comanda s nu aib de suferit.
Joyeuse, cruia misiunea ce i se ncredinase, dac v amintii, nu-i zmbise ctui de
puin, nu prea se simea n apele sale n mijlocul acestei gloate de oameni cu sentimente att de
diferite; instinctul su i spunea c vremea biruinelor trecuse. Ceva ca presimirea unui eec
zdrobitor plutea n aer, i cu indolena lui de curtean ca i cu amorul su propriu de comandant
de oti, avea toate motivele s regrete c fcuse un drum att de lung ca s ia parte la o
nfrngere.
De aceea socotea n sinea lui i nu se sfia s spun chiar cu glas tare c ducele de Anjou
svrise o mare greeal mpresurnd oraul Anvers. Prinul de Orania, care l sftuise cu
perfidie s procedeze aa, se fcuse nevzut din momentul n care sfatul su fusese urmat i
nimeni nu tia ce se ntmplase cu el. Oastea sa i avea garnizoana n Anvers i prinul i
fgduise ducelui de Anjou sprijinul puterii sale armate; cu toate acestea, nimeni nu auzise
spunndu-se c-ar fi existat cumva vreo dezbinare ntre soldaii lui Wilhelm i cetenii oraului
i, de cnd i aezaser tabra sub zidurile fortreei, asediatorii nu avuseser niciodat prilejul
s se bucure aflnd c-ar fi avut loc mcar un singur duel ntre asediai.
Argumentul pe care Joyeuse cuta ndeosebi s-l scoat n vileag pentru a ntemeia
opoziia sa la asedierea cetii era faptul c un ora att de important ca Anvers putea fi
considerat cu drept cuvnt ca i o capital: s stpneti, aadar, un ora de seam cu
consimmntul respectivului ora era, ntr-adevr, un noroc; dar s pui stpnire cu fora pe cea
de-a doua capital a viitorului tu stat nsemna s riti a pierde simpatia flamanzilor, i Joyeuse
i cunotea prea bine pe flamanzi pentru a putea ndjdui, admind c pn la urm ducele de
Anjou ar fi reuit s cucereasc oraul, c cetenii acestuia nu vor cuta s se rzbune mai
curnd sau mai trziu pentru pierderea suferit, ba chiar cu vrf i ndesat.
Prerea aceasta, Joyeuse tocmai i-o mrturisea prin viu grai n cortul ducelui, n noaptea
cnd ne-am strecurat mpreun cu cititorii notrii n tabra francez.
n timp ce cpeteniile otirii sale ineau sfat ntre ei, ducele edea sau, mai bine zis, era
tolnit ntr-un fotoliu adnc n care, la nevoie, se putea odihni ca pe o dormez i asculta, dar nu
prerile marelui amiral al Franei, ci balivernele pe care i le optea Aurilly, cntreul su din
lut.
Aurilly, prin slugrniciile lui ticloase, prin linguelile sale josnice, prin struina cu care
cuta mereu s-i intre pe sub piele, reuise s ctige pe deplin bunvoina prinului; niciodat
ns nu-l slujise, aa cum fcuser ceilali prieteni ai si, adic n dauna fie a regelui, fie a unor
atotputernice personaje, astfel c tiuse s ocoleasc stnca de care se izbise un La Mole, un
Coconnas, un Bussy, precum i atia alii, pltindu-i greelile cu viaa.
Cu luta lui, cu tafetele sale amoroase, cu tot felul de informaii amnunite asupra
tuturor persoanelor i intrigilor de la curte, prin tertipurile de care se folosea cu dibcie spre a
face s cad n capcanele ducelui prada rivnit de el, oricare ar fi fost aceast prad, Aurilly ago-
nisise ntr-ascuns o avere destul de frumoas, pe care o chivernisise cu iscusin pentru zile de
restrite; aa nct rmsese pentru toat lumea srmanul Aurilly, un prlit de muzicant, cruia i
crpa buza dup un scud i care cnta ca greierul atunci cnd l rzbea foamea.

100
Influena acestui om era cu att mai covritoare, cu ct era secret.
Vzndu-l c se amesteca nepoftit la demonstraiile sale strategice i cuta s abat atenia
ducelui, Joyeuse se ddu napoi curmnd brusc firul cuvntrii sale. Franois, care avea aerul c
era cu gndul aiurea, de fapt asculta cu atenie, aa c nu scp din vedere gestul contrariat al lui
Joyeuse i se grbi s intervin:
Ce s-a ntmplat, domnule amiral? ntreb el.
Nimic, monseniore; ateptam doar ca altea voastr s aib rgaz s m asculte.
Dar te-ascult, domnule de Joyeuse, te-ascult rspunse ducele cu nsufleire. Ah, voi
tia, parizienii, credei probabil c rzboiul din Flandra mi-a ngreunat mintea dac v
nchipuii c nu sunt n stare s ascult dou persoane care vorbesc n acelai timp, cnd Cezar
putea foarte bine s dicteze apte scrisori deodat!
Monseniore spuse Joyeuse, fulgerndu-l pe bietul muzicant cu o privire care-l fcu
s-i plece capul, smerit ca ntotdeauna eu nu sunt cntre ca s am nevoie s m
acompanieze cineva cnd vorbesc.
Bine, bine, duce. Taci, Aurilly! Aurilly se nclin. Va s zic rosti Franois n
continuare nu eti de acord cu lovitura pus la cale mpotriva oraului Anvers, domnule de
Joyeuse?
Nu, monseniore.
Totui e un plan pe care l-am adoptat n urma unei consftuiri.
De aceea, monseniore, nici nu mi-am ngduit s iau cuvntul dup atia cpitani
ncercai, dect cu toat sfiala.
i Joyeuse, ca un curtean desvrit, fcu o plecciune, adresat tuturor celor de fa.
Civa dintre ei se grbir s declare c mprtesc prerea amiralului. Alii se mulumir doar
s fac un semn de ncuviinare, fr s spun nimic.
Conte de Saint-Aignan spuse prinul, ntorcndu-se ctre unul dintre cei mai
destoinici colonei ai si pare-mi-se c domnia ta nu eti de aceeai prere cu domnul de
Joyeuse?
Ba da, monseniore rspunse domnul de Saint-Aignan.
Aa? Te-am vzut strmbnd din nas adineauri i credeam...
Toi ncepur s rd. Joyeuse se nglbeni la fa, iar contele se mbujor.
Dac domnul conte de Saint-Aignan rosti Joyeuse obinuiete s-i mrturiseasc
prerea n felul acesta, nseamn c nu este un sfetnic prea politicos i atta tot.
Domnule de Joyeuse ripost prompt Saint-Aignan altea sa nu are dreptate s-mi ia
n nume de ru un beteug pe care l-am cptat n slujba domniei sale; la asediul oraului
Cateau-Cambrsis, am primit o lovitur de lance n cap i de atunci am rmas cu nite ticuri ner-
voase, de unde i strmbturile de care se plnge altea sa... V-am spus asta, nu ca s m scuz,
domnule de Joyeuse, ci am vrut numai s v dau o explicaie rosti cu semeie contele,
ntorcndu-se spre el.
Nu, domnule spuse Joyeuse, ntinzndu-i mna mai curnd e un repro i cred c pe
bun dreptate.
Ducelui Franois i se urc tot sngele n obraji.
Un repro? La adresa cui, m rog? ntreb el.
A mea, probabil, monseniore.
Ce ar putea s-i reproeze Saint-Aignan dumitale, domnule de Joyeuse, cnd nici nu te
cunoate mcar?
Faptul c am putut s cred o singur clip c domnul de Saint-Aignan ine att de puin
la altea voastr, nct a fost n stare s-l povuiasc s asedieze oraul Anvers.
Oricum izbucni prinul trebuie totui s se lmureasc odat situaia mea aici n
ar! Deocamdat sunt duce de Brabant i conte de Flandra numai cu numele, ar trebui s fiu i
n realitate. Taciturnul, care nu tiu pe unde s-o fi ascunznd acum, mi-a vorbit de o monarhie.
Unde se afl monarhia asta? n Anvers. Dar dumnealui? Tot n Anvers, pe ct se pare. Prin
urmare, trebuie s cucerim oraul Anvers i, dup ce-l vom fi cucerit, vom ti cum stau lucrurile.

101
O, monseniore, cred c tii de pe acum, pe legea mea! Sau atunci ar nsemna c nu
suntei un om politic chiar att de iscusit pe ct se spune. Cine v-a sftuit s luai cu asalt oraul
Anvers? Domnul prin de Orania, care a intrat n pmnt n momentul cnd trebuia s nceap
btlia; domnul prin de Orania, care, lsnd pe altea voastr s fie duce de Brabant, a pstrat
pentru domnia sa locotenena general a ducatului; prinul de Orania, care urmrete s-i piard
pe spanioli cu ajutorul alteei voastre, iar pe altea voastr prin mijlocirea spaniolilor; domnul
prin de Orania, care va cuta s v nlocuiasc sau s se ridice n locul alteei voastre, dac nu
cumva e pe cale n momentul acesta s devin succesorul alteei voastre sau v-a i gsit
nlocuitorul; prinul de Orania... n sfrit, monseniore, pn n clipa de fa, lsndu-v cluzit
de sfaturile prinului de Orania, n-ai reuit dect s-i nemulumii pe flamanzi. Ar fi de ajuns s
dai gre o singur dat, pentru ca toi cei ce acum se ncumet s v priveasc n fa s se
repead asupra domniei voastre ca nite cini furioi, care nu se ncumet s-i fugreasc dect
pe fugari.
Ce, nu cumva i nchipui c a putea fi nvins de nite negustori de ln, de nite
butori de bere?
Negustorii de ln i butorii acetia de bere i-au dat de furc regelui Filip de Valois,
mpratului Carol al V-lea i regelui Filip al II-lea, trei monarhi de vi destul de aleas,
monseniore, pentru ca asemuirea s nu fie prea neplcut pentru altea voastr.
Aadar, crezi c s-ar putea s fim nfrni?
M tem c da, monseniore.
nseamn deci c n-o s fii atunci de fa, domnule de Joyeuse?
De ce s nu fiu?
Fiindc m-a mira s te ndoieti chiar att de mult de propriul dumitale curaj, nct s
te i vezi de pe acum dnd bir cu fugiii de spaima flamanzilor; n orice caz, poi fi linitit;
prudeni cum sunt din fire cnd merg la rzboi, negustorii acetia obinuiesc s se mpopooneze
cu nite armuri mult prea grele ca s poat pune mna pe domnia ta, chiar dac ar fugi din
rsputeri.
Monseniore, nu m ndoiesc ctui de puin de curajul meu. Monseniore, voi lupta n
primele rnduri, dar voi fi rpus tot n primele rnduri n timp ce alii vor fi n ultimele, asta-i
tot.
Bine, dar felul dumitale de a vedea lucrurile nu are nici o logic, domnule de Joyeuse:
eti de acord, dup cte am neles, cu faptul c am pus stpnire pe orelele mici.
Sunt de acord s punei stpnire pe orice ora care nu se apr.
Ei bine, dup ce am cucerit oraele mici care nu se aprau, aa cum spui dumneata, nu
neleg s dau napoi din faa unei ceti mari numai pentru c se apr sau, mai degrab, pentru
c e pe punctul de a se apra.
i cred c altea voastr se nal: mai bine s te retragi, tiind c ai n spate un teren
bttorit, dect s te poticneti i s cazi ntr-un an, vrnd cu orice pre s naintezi.
Prea bine, am s m poticnesc, dar, de retras, tot nu m retrag.
Altea voastr va face aa cum socotete de cuviin spuse Joyeuse, nclinndu-se
iar noi, la rndul nostru, vom face aa cum va dori altea voastr; suntem aici pentru a-i da
ascultare.
sta nu-i un rspuns, duce.
E singurul rspuns pe care-l pot da alteei voastre.
Stai puin, dovedete-mi c m nel; sunt gata s recunosc c dreptatea e de partea
dumitale.
Monseniore, gndii-v la armata prinului de Orania, care era i a domniei voastre, nu-
i aa? Ei bine, n loc s-i aeze tabra, ca altea voastr, sub zidurile oraului, se afl n clipa de
fa n Anvers, ceea ce este cu totul altceva; gndii-v la Taciturnul, aa cum i spunei chiar
domnia voastr: era prietenul i sfetnicul alteei voastre, i acum, nu numai c nu tii ce s-a
ntmplat cu sftenicul dumneavoastr, dar suntei aproape sigur c prietenul s-a schimbat, din
prieten devenind duman; gndii-v la flamanzi: cnd erai n Flandra, se grbeau s

102
mpodobeasc corbiile i zidurile cetilor ca de srbtoare n momentul cnd v vedeau
venind, iar acum se grbesc s nchid porile de cum v zresc i ndreapt asupra
dumneavoastr gurile tunurilor ca nu cumva s v apropiai, ca i cnd ai fi ducele de Alba n
persoan. Ascultai-m pe mine: flamanzii ca i olandezii, Anvers ca i Orania nu ateapt dect
un prilej potrivit pentru a se uni mpotriva alteei voastre, i prilejul acesta va sosi atunci cnd
vei ordona "Foc!"' comandantului artileriei dumneavoastr.
Prea bine rspunse ducele de Anjou nseamn deci c vom nfrnge n acelai timp
oraul Anvers i pe prinul de Orania, pe flamanzi ca i pe olandezi.
Nu, monseniore, pentru c oamenii pe care-i avem ne ajung tocmai bine spre a da
asaltul asupra oraului, admind c nu vom avea de luptat dect cu cetenii Anversului, i
pentru c n timp ce noi vom porni la asalt, Taciturnul se va npusti asupra noastr pe negndite
cu venicii si opt sau zece mii de oameni pururea n floare, dei mereu sunt secerai, rsar a
doua zi ca din pmnt cu ajutorul crora de vreo zece sau doisprezece ani ine n ah pe ducele
de Alba, pe don Luis Requesens i pe ducele de Parma.
Prin urmare, i menii prerea?
Care prere!?
C vom fi biruii?
Fr doar i poate.
Nu face nimic, e un neajuns pe care, cel puin, dumneata, domnule de Joyeuse, poi s-l
ocoleti cu uurin adug prinul cu amrciune. Fratele meu te-a trimis aici ca s m
sprijini; din momentul n care i-a ngdui s pleci, spunndu-i c nu cred s am nevoie de
ajutorul domniei tale, ai fi ns scutit de orice rspundere.
Altea voastr poate s-mi ngduie s plec rspunse Joyeuse dar, n ajunul unei
btlii, ar fi ruinos pentru mine s primesc.
Un murmur struitor de ncuviinare ntmpin cuvintele lui Joyeuse; prinul i ddu
seama c mpinsese lucrurile prea departe.
Dragul meu amiral spuse el, ridicndu-se i strngndu-l n brae pe tnrul ofier
vd c nu vrei deloc s m nelegi. Mi se pare totui c am dreptate sau, mai bine zis, c n
situaia n care m aflu nu pot mrturisi n gura mare c am greit; mi reproezi nesbuinele
svrite, le cunosc foarte bine: am inut prea mult s sporesc strlucirea numelui meu; am dorit
cu prea mult ardoare s dovedesc tuturor c armele franceze sunt nentrecute, deci sunt vinovat.
Dar acum nu mai e nimic de fcut, greeala e nfptut, de ce vrei s svreti dumneata o
greeal i mai mare? Suntem n faa unor oameni narmai, adic a unor oameni care sunt gata
s se rzboiasc pentru ceea ce ei nii mi-au oferit. Vrei oare s m las pguba? n cazul
acesta, mine ar cuta s-mi ia napoi, ora cu ora, tot ce am cucerit; nu, acum c am tras spada
din teac trebuie s lovim, altminteri vom fi noi lovii; asta-i impresia mea.
Din moment ce altea voastr vede aa lucrurile, m voi feri s mai adaug un singur
cuvnt. Sunt aici ca s m supun ordinelor alteei voastre, monseniore, i cu drag inim, v rog
s m credei, fie c m trimitei la moarte, fie c m vei duce la biruin; totui... ba nu, monse-
niore...
Ce este?
Nu, prefer s tac. E mai bine.
Nu, pentru numele lui Dumnezeu! Spune ce este, amirale, spune, i poruncesc!
Atunci, ntre patru ochi, monseniore.
ntre patru ochi?
Da, dac altea voastr binevoiete.
Toi cei de fa se ridicar i se retraser spre marginile cortului ncptor al lui Franois.
Spune! l mbie acesta.
Monseniorul poate privi cu snge rece o lovitur pe care ar primi-o din partea Spaniei
sau o nfrngere care le-ar da prilejul s se mndreasc butorilor de bere sau acestui taler cu
dou fee care se numete prinul de Orania; dar tot att de uor s-ar mpca oare cu gndul c i-
a dat ocazia domnului duce de Guise s fac haz pe socoteala sa?

103
Franois ncrunt din sprncene.
Domnul de Guise?! se mir el. Ei, asta-i bun! Ce amestec are domnul de Guise n
toate astea?
Domnul de Guise continu Joyeuse se pare c-ar fi ncercat, aa cel puin vorbete
lumea, s-l omoare pe monseniorul; dac Salcde n-a mrturisit lucrul acesta pe eafod, l-a dat
n vileag, n schimb, atunci cnd a fost supus la cazne. V dai seama ce neasemuit bucurie ar fi
pentru loren, care joac un rol important n toate astea dac nu cumva m nel eu din cale
afar n cazul cnd am mnca btaie sub zidurile Anversului i l-am ajuta cine tie? s-i
mplineasc dorina, fr s dezlege bierile pungii, prilejuind moartea unui vlstar al Franei,
pentru care-i promisese o mulime de bani lui Salcde. Citii istoria Flandrei, monseniore, i vei
vedea c flamanzii obinuiesc s-i ngrae ogoarele cu sngele celor mai strlucii principi ai
Franei i al celor mai viteji cavaleri francezi.
Ducele cltin din cap.
Foarte bine, Joyeuse spuse el dac nu se poate altfel, am s-i ofer blestematului de
loren bucuria de a m vedea rpus, cu nici un pre ns n-a vrea s-i prilejuiesc fericirea a m
vedea fugind. Sunt nsetat de glorie, Joyeuse; cci, nemaifiind nimeni altul pe lume care s
poarte numele meu, mai am nc de ctigat destule btlii.
Ai uitat Cateau-Cambrsis, monseniore. E adevrat c suntei singurul pe lume cu
numele acesta.
Gndete-te, Joyeuse, ce nseamn o ncierare fr nsemntate pe lng Jarnac i
Moncontour i f socoteala datoriilor pe care le am de pltit preaiubitului meu frior Henric.
Nu, nu adug el eu nu sunt un crior de duzin ca regele Navarei; eu sunt din sngele
familiei regale franceze. Apoi, ntorcndu-se ctre seniorii, care, la cuvintele lui Joyeuse, se
ndeprtaser, continu: Domnilor, asaltul va avea loc aa cum s-a hotrt; ploaia a ncetat,
terenul e prielnic, aa c la noapte vom porni atacul.
Joyeuse se nclin.
Monseniorul va binevoi s ne spun n amnunime ce avem de fcut spuse el.
Ateptm ordinele sale.
Ai sub comanda dumitale opt corbii, dac punem la socoteal i galera-amiral, nu-i
aa, domnule de Joyeuse?
Da, monseniore.
Vei strpunge atunci linia de aprare, ceea ce cred c nu e chiar att de greu, de vreme
ce locuitorii Anversului nu au n port dect vase de nego; pe urm vei ancora vasele dumitale
de-a lungul cheiului. n cazul cnd cheiul e aprat, vei bombarda oraul, ncercnd n acelai
timp s debarci cu cei o mie cinci sute de oameni ai dumitale. La rndul meu, voi alctui dou
coloane din restul otirii, una comandat de domnul conte de Saint-Aignan, iar cealalt de mine.
Amndou vor cuta s escaladeze zidurile pe neateptate, n momentul n care tunurile vor
ncepe s trag. Cavaleria va rmne n rezerv pentru a acoperi retragerea coloanei respinse,
dac s-ar ntmpla cumva s dm gre. Dintre aceste trei asalturi nu se poate ca mcar unul s nu
reueasc. ndat ce primul corp de oaste va pune stpnire pe fortificaii, va lansa un semnal
luminos pentru a da de tire celorlalte uniti s-l urmeze.
Trebuie s ne gndim ns la toate dinainte, monseniore spuse Joyeuse. S zicem,
bunoar, c s-ar ntmpla totui ceea ce dumneavoastr nu credei c-ar fi cu putin, s zicem,
aadar, c aceste trei coloane de atac ar fi cteitrele respinse.
Atunci ne vom mbarca iari pe vase, fiind acoperii de focul bateriilor noastre, i ne
vom rspndi prin poldere, unde cetenii Anversului nu cred c s-ar ncumeta s ne caute. Cei
de fa se nclinar n semn de ncuviinare. i acum, domnilor spuse ducele avei grij ca
totul s fie fcut n tcere. Ostaii s fie trezii din somn i mbarcai n ordine; nici o licrire de
foc, nici o pocnitur de muschet s nu dea n vileag planul nostru. n felul acesta vei intra n
port, amirale, nainte ca locuitorii Anversului s prind de veste c te-ai pus n micare. La
rndul nostru vom trece fluviul i vom ine apoi malul stng, aa nct m bizui c vom ajunge
la int o dat cu dumneavoastr. Ducei-v, domnilor, i curaj! Norocul, care ne-a nsoit pn

104
aici, nu va ovi, cred, s strbat fluviul Escaut mpreun cu noi.
Cpitanii prsir cortul prinului i ddur ordinele necesare, lund toate msurile de
precauie artate.
n scurt vreme o rumoare nedesluit se rspndi n tot cuprinsul acestui furnicar de
oameni; s-ar fi putut crede ns c era freamtul vntului ce zburda prin desiul trestiilor uriae
i prin ierburile stufoase ce acopereau polderele.
Amiralul se napoie pe bord.

LXV
MONSENIORUL

n vremea asta, cetenii Anversului nu puteau s priveasc, bineneles, cu inima mpcat


pregtirile rzboinice ale domnului duce de Anjou, i Joyeuse nu greise socotindu-i nsufleii
de cele mai vrjmae gnduri.
Oraul Anvers era ca un stup cnd se las seara: calm i pustiu pe dinafar, mpnzit de
zumzet i forfot pe dinuntru.
Flamanzii, narmai, patrulau pe strzi, i baricadau casele, ntreau cordoanele de aprare
i fraternizau cu batalioanele prinului de Orania, dintre care o parte se afla mai dinainte n
garnizoan la Anvers, iar cealalt parte se strecura nuntru plcuri-plcuri, pentru ca de ndat
ce soldaii intrau pe pori, s se rspndeasc n tot oraul.
Dup ce se fcur toate pregtirile n vederea unei aprri temeinice, ntr-o noapte
neguroas i fr lun, prinul de Orania intr la rndul su n ora, fr nici un fel de pomp,
dar cu sngele rece i drzenia cu care obinuia s-i aduc la ndeplinire hotrrile sale ori de
cte ori punea la cale un lucru.
Prinul trase la primrie, unde oamenii si de ncredere avuseser grij s-i pregteasc
toate cele de trebuin centru a poposi acolo.
Primi apoi n audien pe comandanii diferitelor posturi din cetate i pe sutaii
burghezimii, trecu n revist ofierii trupelor de simbriai, n sfrit, primi pe cei mai de seam
comandani militari, crora le mprti planurile sale.
Dintre aceste planuri, cel mai nestrmutat era acela de a profita de atitudinea dumnoas
pe care ducele de Anjou o dovedea fa de cetate pentru a rupe orice legturi cu el. Ducele de
Anjou czuse deci n capcana pe care i-o ntinsese Taciturnul, spre bucuria acestuia, care avea
astfel prilejul s vad c i acest nou concurent att de ahtiat s pun mna pe friele puterii era
pe cale s-i frng gtul ca i ceilali.
n seara n care ducele de Anjou se pregtea, aa cum am vzut, de atac, prinul de Orania,
care se afla de dou zile n ora, inea sfat cu starostele cetii, ca reprezentant al burghezimii
locale.
La fiece ntmpinare pe care starostele o fcea mpotriva planului de atac al prinului de
Orania, dac aceast ntmpinare era n msur s ntrzie nfptuirea planurilor sale, prinul de
Orania cltina din cap, contrariat de atta nencredere.
De fiecare dat ns cnd l vedea cltinnd din cap, crmuitorul cetii se mulumea s-i
rspund:
Alte, tii foarte bine c, dup cum ne-am neles, monseniorul trebuie s soseasc: s
ateptm deci s vin monseniorul.
La auzul acestui cuvnt fermecat, Taciturnul se ncrunta. Dar cu toate c edea posomort
i-i rodea unghiile de nerbdare, nu-i rmnea altceva de fcut dect s atepte.
Toate privirile se ainteau atunci asupra unui orologiu impuntor ce msura greoi clipele,
ca i cnd ar fi cerut pendulului s grbeasc sosirea persoanei ateptate cu atta nerbdare.
Ornicul btu orele nou: nesigurana se preschimbase ntr-o nelinite chinuitoare; cteva
santinele pretindeau c-ar fi observat oarecare agitaie n tabra francez.
O brcu cu fundul plat ca talgerul unei balane fu, n sfrit, trimis pe Escaut; cetenii

105
Anversului, care erau mai puin ngrijorai de ceea ce se ntmpla pe uscat, dect de ceea ce se
petrecea pe mare, inuser s aib informaii ct mai lmurite asupra flotei franceze: brcua ns
nu se mai napoie.
Prinul de Orania se ridic i, mucndu-i de ciud mnuile de piele, atrase atenia
burghezilor din Anvers:
Tot ateptnd aa s vin monseniorul, domnilor, mi-e team c, n momentul cnd va
sosi, oraul Anvers va fi fost de mult cucerit i trecut prin foc: abia atunci locuitorii vor putea
s-i dea seama de deosebirea ce exist n privina aceasta ntre francezi i spanioli.
Cuvintele acestea nu erau ctui de puin fcute s liniteasc temerile domnilor ofieri
civili, care se uitar unii la alii, nespus de tulburai. n momentul acela, o iscoad ce fusese
trimis pe drumul spre Malines i care se dusese n goana calului pn la Saint-Nicolas veni s
s le spun c nu apucase s vad sau s aud nici cel mai mic semn ori zvon ce ar fi anunat
sosirea persoanei mult ateptate.
Domnilor izbucni Taciturnul la auzul acestei veti dup cum vedei, ateptm de
prisos; nu ne rmne dect s facem singuri ce avem de fcut; nu putem pierde vremea n zadar
i terenul din preajma cetii nu este ctui de puin aprat. E bine s ai ncredere n destoinicia
unui om mai priceput, dar, dup cum se dovedete, n primul rnd trebuie s te bizui pe propriile
tale mijloace. S punem deci lucrurile la cale, domnilor.
Nici nu terminase bine de vorbit i draperia ce acoperea ua slii de consiliu se ridic i un
lacheu se nfi pentru a rosti un singur cuvnt, unul singur, dar care n momentul acela prea
s trag mai greu n cumpn dect o mie de alte cuvinte:
Monseniorul!
n tonul cu care-l rostise, n bucuria pe care omul acesta nu se putuse stpni de a o da n
vileag ndeplinindu-i ndatoririle de aprod, se deslueau nflcrarea i nemrginita ncredere pe
care poporul o avea n cel ce purta numele prestigios, dei att de vag, de "monseniorul".
n clipa n care sunetul glasului nfiorat de emoie se stinse, un brbat nalt i impuntor,
purtnd cu nespus elegan mantia ce-l nfura n ntregime, intr n sala de consiliu
salutndu-i curtenitor pe toi cei de fa.
De la prima ochire ns, privirea sa mndr i ptrunztoare l descoperi pe prin n
mijlocul ofierilor. Se ndrept numaidect spre el i-i ntinse mna. Prinul i strnse mna cu
cldur, aproape cu respect. Schimbar apoi cteva cuvine, numindu-se unul pe altul "monse-
niore". Dup acest schimb de politeuri, necunoscutul i lepd mantia de pe umeri.
Era mbrcat ntr-o vest cu mneci bufante din piele de bivol, cu pantaloni de postav i
avea n picioare cizme cu carmb nalt.
Afar de spada lung ce prea s fac parte, nu din echipamentul su, ci din nsi fptura
sa, att de firesc se mica la odul lui, purta un pumnal mic n trei muchii petrecut prin centiron,
lng o pung ticsit cu hrtii.
n clipa n care i scoase mantia ieir la iveal cizmele cu carmb nalt, despre care am
pomenit mai sus, pline de noroi i colbuite. Pintenii, nroii de sngele bidiviului su, zorniau
sinistru la fiecare pas pe care-l fcea pe dale.
n sfrit, lu loc la masa consiliului.
i acum, ia s vedem, cum stm, monseniore? ntreb el.
Venind ncoace, ai observat, probabil, monseniore spuse Taciturnul c strzile erau
baricadate.
Am observat.
i casele crenelate adug un ofier.
Asta n-am mai putut vedea; n orice caz, este o msur neleapt.
i cordoanele ntrite spuse altul.
Minunat rspunse necunoscutul, ca i cnd prea puin i-ar fi psat de toate astea.
Monseniorul nu socotete c aceste pregtiri de aprare sunt binevenite? ntreb un glas
ce mrturisea o vdit dezamgire i ngrijorare.
Ba da spuse necunoscutul dei nu cred c, n mprejurrile de fa, sunt chiar att de

106
folositoare; nu numai c-i obosesc pe soldai, dar n acelai timp sunt fcute s neliniteasc
locuitorii. Presupun c ai ntocmit un plan de atac i unul de aprare, nu-i aa?
Ateptam s soseasc monseniorul pentru a i-l mprti rspunse starostele cetii.
Spunei, domnilor, spunei.
Monseniorul a sosit cu oarecare ntrziere adug prinul i, n ateptarea domniei
sale, a trebuit s m apuc de lucru.
i foarte bine ai fcut, monseniore. De altminteri, se tie c atunci cnd domnia
voastr se apuc de un lucru, nu se poate s nu ias bine. Nici eu, v rog s m credei, nu mi-
am pierdut vremea pe drum.
Apoi, cum tocmai se ntorsese ctre reprezentanii burghezimii, starostele spuse:
Am aflat prin iscoadele noastre c francezii au nceput s se pun n micare; probabil
se pregtesc s atace; cum ns nu putem ti dincotro va porni atacul, am aezat artileria n aa
fel, nct tunurile s fie deopotriv rspndite pe tot ntinsul meterezelor.
E un lucru foarte cuminte rspunse necunoscutul cu un zmbet uor, uitndu-se cu
coada ochiului la Taciturnul, care, dei rzboinic ncercat, se mulumea s tac, lsndu-i s
vorbeasc despre rzboi pe nite burghezi.
La fel am fcut i cu garda civic urm starostele pe care am rspndit-o jur
mprejurul zidurilor ntrind posturile de paz i care a primit ordin s fie n orice clip gata s
alerge n locul unde s-ar da un asalt.
Necunoscutul nu rspunse nimic; prea s atepte ca prinul de Orania s-i spun, la
rndul su, cuvntul.
Cu toate astea adug starostele cei mai muli dintre membrii sfatului nostru sunt de
prere c francezii nu urmresc nimic altceva dect s ne joace un renghi.
i ce rost ar avea s ne joace un renghi?
Ca s ne nfricoeze, silindu-ne s cdem la o nelegere prin care oraul ar ncpea n
mna francezilor.
Necunoscutul se uit din nou la prinul de Orania: s-ar fi zis c era cu desvrire strin de
tot ceea ce se ntmpla lng el, judecnd dup nepsarea cu care asculta toate aceste preri, o
nepsare vecin cu dispreul.
Totui se auzi o voce ngrijorat se pare c ast-sear s-ar fi observat unele pregtiri
de lupt n tabra lor.
Simple bnuieli lipsite de orice temei tgdui starostele. Am cercetat eu nsumi tabra
cu un ochean de cea mai bun calitate adus de la Strasbourg: tunurile preau nepenite n
pmnt, oamenii se pregteau de culcare fr s dea nici cel mai mic semn de nelinite, iar
domnul duce de Anjou avea oaspei la mas n cort.
Necunoscutul arunc din nou o privire asupra prinului de Orania. De ast dat i se pru c
un surs uor rsfrngea buzele Taciturnului, surs pe care umerii si l subliniar cu un gest
dispreuitor, aproape imperceptibil.
V nelai, domnilor spuse necunoscutul v nelai amarnic; nu e nicidecum vorba
de un atac pe care francezii l pregtesc pe furi mpotriva domniilor voastre, ci de un asalt n
toat puterea cuvntului pe care-l vei avea de nfruntat.
Adevrat?
Planurile acestea, orict de fireti vi s-ar prea domniilor voastre, mai au nc unele
lipsuri.
Cu toate astea, monseniore... ngimar burghezii, umilii de faptul c putea s pun
cineva la ndoial cunotinele lor strategice.
Mai au nc lipsuri continu necunoscutul i am s v spun de ce: dumneavoastr
v ateptai la un atac i ai luat toate msurile de cuviin n vederea acestei mprejurri.
Bineneles.
Ei bine, domnilor, atacul acesta, dac vrei s m credei...
Spunei, monseniore.
n loc s-l ateptai, ar fi mai cuminte s porneasc din partea dumneavoastr.

107
Bravo! exclam prinul de Orania. Ai rostit o vorb neleapt.
n momentul acesta continu necunoscutul, dndu-i seama c de aici n colo se va
putea bizui pe sprijinul prinului corbiile domnului de Joyeuse au ridicat ancora.
De unde tii, monseniore? rostir ntr-un glas starostele i ceilali membri ai sfatului.
tiu ntri necunoscutul.
Un freamt de ndoial trecu ca o adiere peste ntreaga adunare, dar, orict de uoar ar fi
fost aceast adiere, nu se putea s nu ating din zbor urechea iscusitului rzboinic care i fcuse
cu puin mai nainte intrarea n scen pentru a juca, pe ct se pare, rolul principal.
V ndoii cumva? ntreb el cu cel mai desvrit snge rece, ca un om deprins s
nfrunte toate temerile, toate fumurile i toate prejudecile burghezimii.
Nu mai poate ncpea nici o ndoial, de vreme ce ne ncredinai dumneavoastr,
monseniore. S ne ngduie totui altea voastr s-i spunem c...
Spunei.
C dac ar fi fost aa...
Ce s-ar fi ntmplat?
Am fi aflat i noi lucrul acesta.
Prin cine?
Prin iscoada noastr care a plecat cu barca.
n momentul acela un om mpins de la spate de lachei intr greoi n sal i fcu smerit
civa pai pe dalele lustruite, oprindu-se la o egal distan de starostele cetii i de prinul de
Orania.
Aha! fcu starostele. Va s zic tu erai, flcule?
Eu, domnule staroste rspunse noul venit.
Monseniore spuse starostele e omul pe care l-am trimis n recunoatere.
La cuvntul "monseniore", care de ast dat nu mai era adresat prinului de Orania,
iscoada avu o tresrire de bucurie i de uimire totodat i se grbi s se apropie ca s poat
vedea mai bine pe cel cruia i era hrzit acest titlu.
Dup nfiare, noul venit prea s fie un marinar flamand, lucru de care i puteai da
seama numaidect, datorit anumitor trsturi caracteristice: capul ptrat, ochii albatri, gtul
scurt i umerii largi; omul frmnta n minile-i mari boneta jilav de ln i, n clipa cnd
ajunse naintea ofierilor, cei de fa observar c n urma lui se aternuse pe dale o dr lat de
ap.
ntr-adevr, hainele lui groase erau leoarc de ap i aveau un aspect respingtor.
Ei, ia te uit! Voinicul sta s-a ntors notnd la mal spuse necunoscutul, privindu-l pe
marinar ca un om obinuit s comande i a crui autoritate reuete s insufle respect din primul
moment att ostailor ct i slujitorilor, deoarece prin felul su de a fi tie s mbine asprimea
unei porunci cu dulceaa unei alintri.
Chiar aa, monseniore, chiar aa ntri cu nsufleire marinarul i Escaut nu este
numai o ap mare, monseniore, dar i foarte repede.
Vorbete Goes, vorbete l mbie necunoscutul, tiind foarte bine ct preuiete n
ochii unui marinar de rnd favoarea pe care binevoia s i-o fac spunndu-i pe nume.
Aa c din clipa aceea, nimeni altul afar de necunoscut nu mai pru s existe pentru
Goes, care i se adres tot timpul numai lui, dei, fiind trimis n recunoatere de ctre altcineva,
s-ar fi cuvenit probabil s-i dea aceluia raportul asupra felului n care i ndeplinise misiunea.
Monseniore ncepu el am plecat cu cea mai mic brcu pe care o aveam; am dat
parola ca s pot trece prin barajul pe care l-am fcut pe Escaut cu vasele noastre i am mers aa
mai departe pn am ajuns n preajma afurisiilor de franuji. Ah! V rog s m iertai,
monseniore!...
Goes amui.
Las, nu-i nimic spuse necunoscutul, surznd nu sunt dect pe jumtate francez i,
prin urmare, m consider numai pe jumtate afurisit.
Cum ziceam deci, monseniore, de vreme ce luminia voastr binevoiete s-mi ierte

108
necuviina...
Necunoscutul fcu un semn din cap.
n timp ce vsleam aa pe ntuneric continu Goes cu lopeile nfurate n crpe,
am auzit un glas tunnd:
"Stai! ncotro cu barca?" Am crezut la nceput c pe mine m ia la refec i m pregteam
tocmai s rspund ceva la ntmplare, cnd aud pe cineva strignd n gura mare n spatele meu:
"Galera-amiral!"
Necunoscutul se uit la ofierii din jurul su, cltinnd din cap cu neles, ca i cnd ar fi
vrut s le atrag atenia: "Nu v-am spus eu?"
n aceeai clip povesti n continuare Goes tocmai cnd voiam s crmesc, am
simit o izbitur cumplit; luntrea a nceput s ia ap; valurile mi-au trecut peste cap i m-am
prbuit ntr-un hu fr fund; numai c Escaut i cu mine suntem vechi cunotine i vltorile
fluviului i-au dat numaidect seama cu cine au de-a face, aa c pn la urm am apucat s vd
iari cerul. M ciocnisem, nici mai mult nici mai puin, cu galera-amiral care-l ducea pe
domnul de Joyeuse la bord i care trecuse de-a tvlugul peste mine. Numai bunul Dumnezeu
tie cum de n-am fost strivit sau nnecat i cum de mai sunt teafr la ora asta.
S trieti, Goes, s trieti, flcule! l lud prinul de Orania, fericit c bnuielile
sale se adeveriser. Du-te i ai grij s-i ii gura.
i ntinznd braul spre el, i puse n palm o pung cu bani. Marinarul prea totui s mai
atepte ceva: ncuviinarea necunoscutului ca s poat pleca.
n sfrit, acesta i fcu un semn binevoitor cu mna i abia atunci Goes se ndur s se
rup din loc, mult mai ncntat, fr doar i poate, de gestul necunoscutului dect de darul pe
care-l primise din partea prinului de Orania.
Ei zise necunoscutul, adresndu-se starostelui cetii ce prere ai despre toate astea?
Te mai ndoieti oare c francezii se pregtesc s ridice pnzele, sau poate-i nchipui cumva c
domnul de Joyeuse a prsit tabra i s-a mbarcat pe galera-amiral numai ca s petreac
noaptea pe bord?
Avei cumva darul prorocirii, monseniore?! se minunar burghezii.
Nu mai mult dect monseniorul prin de Orania, care, sunt convins, este n toate
privinele de aceeai prere eu mine. Dar, ca i altea sa, sunt foarte bine informat i, mai cu
seam, i cunosc pe cei ce se afl de partea cealalt. i arat cu mna n direcia polderelor. Aa
nct urm el a fi nespus de mirat s nu-i vd atacnd n noaptea asta. Fii gata deci,
domnilor, cci, dac le lsai prea mult rgaz, sunt n stare s atace cu tot dinadinsul.
Sper c domniile lor vor binevoi a recunoate c nainte de sosirea dumneavoastr le-
am spus aceleai lucruri pe care le artai domnia voastr acum.
Dar ntreb starostele cam n ce fel i d cu prerea monseniorul c se va desfura
atacul francezilor?
Iat cam ce cred eu c-o s se ntmple: infanteria este catolic, va lupta pe seama ei;
cavaleria fiind calvinist, va lupta, de asemenea, pe socoteala ei. Vom fi deci atacai din dou
pri. Marina este a domnului de Joyeuse, care a sosit de la Paris; toat curtea tie n ce scop a
plecat i deci e de la sine neles c va dori s intre i el n foc i s culeag laurii biruinei. Prin
urmare, vom fi ameninai din trei pri.
Atunci s facem trei corpuri de armat i ddu cu prerea starostele.
Nu facei dect unul, domnilor, unul singur, cu cei mai destoinici ostai pe care-i avei,
iar pe ceilali, de care v ndoii c-ar putea nfrunta o lupt n cmp deschis, lsai-i s pzeasc
meterezele. Apoi, cu plcul acesta de ostai dai buzna pe porile cetii ntr-un moment n care
francezilor nici prind gnd nu le-ar trece aa ceva. i nchipuie c ei sunt cei care atac: luai-le-
o nainte i atacai-i chiar dumneavoastr; dac-i ateptai s ia cu asalt cetatea suntei fr doar
i poate pierdui, cci atunci cnd e vorba c de-a un asalt, francezii sunt fr pereche n lume,
aa cum nimeni nu se poate msura cu dumneavoastr, domnilor, atunci cnd luptai n cmp
deschis, aprnd mprejurimile oraelor dumneavoastr.
Chipurile flamanzilor devenir strlucitoare de bucurie.

109
Ce v spuneam eu, domnilor? rosti Taciturnul.
E o mare cinste pentru mine zise necunoscutul faptul c, fr s tiu, am fost ntru
totul de aceeai prere cu cel mai de seam conductor de oti al vremurilor noastre.
Amndoi se nclinar curtenitor unul n faa celuilalt.
Aadar continu necunoscutul precum v-am spus, vei iei nprasnic din cetate,
nvlind asupra infanteriei i cavaleriei. Sper c ofierii domniilor voastre vor ti s comande
aceast manevr n aa fel nct s-i resping pe cotropitori.
Dar vasele lor, vasele ntmpin starostele vor strpunge barajul fcut de noi; i
cum vntul bate dinspre nord-vest, n dou ceasuri vor fi n inima cetii.
Avei, dac nu m nel, ase corbii vechi i treizeci de brci la Sainte-Marie, adic la
o leghe de aici, nu-i aa? Asta ar fi, cum s-ar zice, baricada dumneavoastr maritim, cordonul
menit s nchid gura fluviului Escaut.
ntocmai, monseniore. Dar de unde tii domnia voastr toate amnuntele acestea?
Necunoscutul zmbi.
Le tiu, precum vedei se mulumi el s rspund. Acolo e cumpna de care atrn
sorii btliei.
Atunci trebuie s trimitem ntriri vrednicilor notri marinari spuse starostele.
Dimpotriv, vei putea dispune de nc patru sute de ostai din echipajele acestor vase;
douzeci de oameni ageri la minte, viteji i devotai ajung.
Cetenii Anversului fcur ochii mari.
Vrei s distrugei spuse necunoscutul flota francez pn la ultimul vas, jertfind
ase corbii vechi i treizeci de brci prpdite?
Hm! fcur cetenii Anversului, schimbnd priviri ntre ei. Corbiile noastre n-ar fi
chiar att de vechi i nici brcile att de prpdite.
Foarte bine, socotii atunci cam ct credei c-ar face le propuse necunoscutul i vi
se va plti costul lor.
tia sunt oamenii cu care am de luptat n fiecare zi i spuse Taciturnul n oapt
necunoscutului. Oh! De-ar fi trebuit s dau piept numai cu evenimentele, de mult le-a fi biruit.
Haidei, domnilor i zori necunoscutul, ducnd mna la punga de la bru, care, aa
cum am artat, era burduit facei socoteala, v rog , dar facei-o mai repede. Vei fi
despgubii prin polie trase pe numele domniilor voastre; sper c le vei privi cu toat ncrede-
rea.
Monseniore lu cuvntul starostele, dup ce se sftui cteva clipe cu comandanii
otilor cetii, mprii pe cartiere, pe strzi i pe stoluri de cte o sut de soldai noi suntem
de felul nostru negustori i nicidecum seniori subiri, aa c v rugm s ne trecei cu vederea
unele ovieli; cci la noi, pasmite, sufletul nu slluiete n trupurile, ci n tejghelele noastre.
Sunt mprejurri n care nelegem totui s facem i oarecare sacrificii, avnd n vedere binele
obtesc. Folosii-v deci de barajele noastre aa cum vei gsi de cuviin.
Zu, monseniore se minun Taciturnul numai dumneavoastr putei svri o
minune ca asta. Eu ar fi trebuit s m strduiesc ase luni ncheiate ca s obin ceea ce domnia
voastr ai dobndit n zece minute.
M voi sluji, aadar, de barajul dumneavoastr, domnilor; dar iat cum: francezii, n
frunte cu galera-amiral, vor ncerca s-l strpung. De aceea voi ntri cordoanele de aprare,
lsnd o distan destul de mare ntre vase, pentru ca flota lor s poat ptrunde printre brcile i
corbiile dumneavoastr. n momentul acela, cei douzeci de voinici pe care-i voi fi lsat pe
bordul corbiilor i ambarcaiilor dumneavoastr vor arunca nite cngi i, de ndat ce cngile
vor fi fost aruncate, o terg cu toii ntr-o barc spre mal, dup ce mai nti vor fi dat foc vaselor
ncrcate cu materiale inflamabile.
i atunci, v dai seama interveni Taciturnul flota francez va cdea toata prad
flcrilor.
Da, toat ntri necunoscutul. Ca atare, orice retragere este tiat, att pe mare ct i
pe uscat, peste poldere, deoarece vei avea grij s deschidei stvilarele de la Malines, de la

110
Berchem, de la Lierre, Duffel i Anvers. Respini mai nti de otile dumneavoastr, hituii de
puhoaiele ce se vor npusti prin ndiguirile sparte, mpresurai din toate prile de aceast
revrsare neateptat a mrii, care, umflndu-se clip de clip, va cotropi totul ca un flux fr
sfrit, fr s-i mai retrag apele, francezii vor fi cu toii nghiii de valuri, necai, nimicii.
Strigte de bucurie izbucnir din rndurile ofierilor.
Nu exist ns dect un singur neajuns spuse prinul.
Care anume, monseniore? ntreb necunoscutul.
Faptul c ne-ar trebui o zi ntreag pentru a trimite tafete n diferite orae i c noi n-
avem dect o or de rgaz.
O or ajunge rspunse cel cruia i se spunea "monseniore".
Dar cine o s dea de tire flotilei?
A i fost ntiinat.
De cine?
De mine. Dac domniile lor ar fi pregetat s-o lase pe mna mea, le-a fi cumprat-o.
Dar Malines, Lierre, Duffel?
Venind ncoace, am trecut prin Malines i Lierre i am trimis un om de ncredere la
Duffel. La orele unsprezece, francezii vor fi nfrni, la miezul nopii flota va pieri mistuit de
flcri, la ora unu francezii vor fi n plin retragere, la dou oraul Malines i va sfrma
digurile, Lierre va deschide stvilarele, Duffel va face s se reverse canalurile: atunci tot
cuprinsul va tlzui, preschimbat ntr-un ocean vijelios care va cotropi totul, necnd de-a valma
case, ogoare, pduri, sate, dar care n acelai timp i va nghii i pe francezi, aa nct s nu se
mai ntoarc nici unul din ei n Frana.
O tcere ce prea s mrturiseasc o admiraie ngemnat cu spaima ntmpin cuvintele
sale; pe urm, deodat, flamanzii izbucnir n aplauze furtunoase. Prinul de Orania fcu doi
pai spre oaspetele necunoscut i-i ntinse mna.
Prin urmare, monseniore spuse el n tabra noastr totul e gata?
Totul adeveri necunoscutul i, uite, cred c i francezii s-au pregtit la rndul lor.
i-i art cu degetul un ofier care tocmai ridica draperia de la u.
Monseniorilor i domnilor zise ofierul am primit vestea c francezii s-au pus n
micare i se ndreapt spre ora.
La arme! strig starostele cetii.
La arme! repetar cei de fa.
O clip, domnilor! i ntrerupse necunoscutul cu vocea lui vajnic i poruncitoare. mi
vei ngdui s v dau o ultim ndrumare pe care o socotesc mai nsemnat dect toate celelalte.
Spunei! Spunei! strigar cu toii ntr-un glas.
Francezii vor fi atacai pe nepregtite, prin urmare nu mai poate fi vorba nici de o lupt,
nici de o retragere, ci de o fugrire; dar ca s-i putei hitui, trebuie s fii sprinteni. Jos
platoele, naiba s le ia! Din pricina platoelor, care v stingheresc orice micare, ai pierdut
attea btlii pn acum. Jos platoele, domnilor, jos platoele! i necunoscutul le art pieptul
su ocrotit doar de o piele de bivol. Ne vom rentlni la locul btliei, domnilor cpitani
continu necunoscutul pn atunci, ducei-v n piaa primriei, unde vei gsi pe oamenii
dumneavoastr gata de lupt. Venim i noi ndat.
V mulumesc, monseniore spuse prinul, adresndu-se oaspetelui. Datorit domniei
voastre, i Belgia, i Olanda au fost salvate.
M copleii, prine! rspunse necunoscutul.
Altea voastr se va ndupleca care s trag spada mpotriva francezilor? ntreb
prinul.
Am s fac n aa fel, ca s dau piept numai cu hughenoii rspunse necunoscutul,
nclinndu-se cu un surs pe care ncruntatul su tovar de arme ar fi avut tot dreptul s-l
rvneasc i al crui tlc numai singur Dumnezeu l nelese.

111
LXVI
FRANCEZI I FLAMANZI

n momentul n care ntreg sfatul oraului prsea primria, iar ofierii se pregteau s ia
comanda trupelor ca s aduc la ndeplinire ordinele generalului necunoscut, pe care cerul nsui
prea s-l fi trimis n ajutorul flamanzilor, un freamt struitor fcu nconjurul cetii i,
cuprinznd toat aezarea, se nl n vzduh ca un singur strigt clocotitor.
n acelai timp se auzi bubuitul artileriei.
Focurile de artilerie i surprinser pe francezi n toiul marului lor de noapte, tocmai cnd
erau mai convini c vor lua cu asalt pe nepus mas cetatea cufundat n somn. n loc s le
ntrzie naintarea ns, i fcu s ntind mai vrtos pasul.
Dac oraul nu putea fi cucerit fr veste pe crate, cum se spunea pe vremea aceea, le
rmnea n schimb mijlocul, pe care am vzut c-l folosise regele Navarei la Cahors, le rmnea
n schimb, zic, mijlocul de a astupa anurile cu faine i de a face s sar n aer porile cu
petarde.
Tunurile aezate pe metereze trgeau deci fr ntrerupere: dar, n puterea nopii, loviturile
lor nu aveau aproape nici un efect; dup ce ntmpinar cu o rbufnire de strigte rcnetele
scoase de adversarii lor, francezii continuar s nainteze n tcere spre parapete cu acea
drzenie nfocat de care dau ndeobte dovad ori de cte ori pornesc la atac.
Deodat ns, porile mari ale cetii ca i cele secrete se deschiser pe neateptate i din
toate prile se npustir oameni narmai; numai c oamenii acetia nu erau nsufleii de
nesstvilita nflcrare a francezilor, ci de un fel de beie greoaie care, fr a stingheri ctui de
puin aciunile rzboului, i d o trie de nezdruncinat preschimbndu-l ntr-o redut mictoare.
Erau flamanzii, care naintau cot la cot, n batalioane nesate, n stoluri compacte, pe
deasupra crora artileria btea de zor, mai mult glgioas dect cu adevrat nfricotoare.
Btlia ncepea s se nfiripe pas cu pas, spada i jungherul se ciocneau, sulia i lama de
oel scrneau ncrucindu-se, focurile de pistol, explozia archebuzelor luminau chipurile
nvlvorate.
Nu se auzea ns nici un strigt, nici un murmur, nici un geamt; flamandul lupta cu
nverunare, francezul cu ciud. Flamandul era ntrtat de faptul c trebuia s lupte, cci
rzboiul nu avea nimic de-a face cu ndeletnicirile sale i nici nu-i plcea. La rndul su,
francezul era furios pentru c fusese atacat tocmai cnd se pregtea s atace.
n momentul n care otile se lovir piept n piept, nfruntndu-se cu o ndrjire pe care n
zadar ne-am strdui s-o zugrvim, nite bubuituri izbucnir dinspre Sainte-Marie, inndu-se
lan, i o lumin se nl deasupra cetii ca un pana de flcri. Era Joyeuse, care pornise la
atac i care ncerca s fac o diversiune, strpungnd barajul ce apra gurile fluviului Escaut
pentru a ptrunde cu flota sa pn n inima oraului.
Aa cel puin sperau francezii.
Numai c speranele lor aveau s fie nelate.
mbiat de vntul ce btea dinspre vest, adic din direcia cea mai prielnic pentru o
asemenea operaie, Joyeuse ridicase ancora i, cu galera-amiral n frunte, se lsase purtat de
briza ce-l mna mpotriva curentului. Totul era gata de lupt: marinarii si, narmai cu sbiile de
abordaj, se aflau la pupa; tunarii ateptau, cu fitilul aprins, n dreptul obuzierelor; gabierii, cu
grenade n mn, pe gabii; n sfrit, cei mai destoinici dintre mateloi, narmai cu brzi, stteau
gata s sar pe punile corbiilor i brcilor vrjmae i s reteze lanurile i parmele, sprgnd
barajul pentru a deschide drum flotei.
naintau n tcere. Cele apte bastimente ale lui Joyeuse, aezate n unghi ascuit, cu
galera-amiral n frunte, preau o ceat de uriae fantome ce lunecau la suprafaa apei. Tnrul
care fcea de cart nu avusese rbdare s ad pironit la postul su. mbrcat cu o falnic armur,
luase locul secundului pe galer i, aplecat peste bompres, prea c vrea s strpung cu privirea
aburii ce struiau deasupra fluviului i adncurilor nopii.
n scurt vreme, prin bezna ngroat de pcle, zri ieind la iveal digul ntunecat ce

112
brzda n curmezi apa; prea cu desvrire pustiu i prsit; numai c ntr-o ar ca asta,
mpnzit de capcane, paragina i singurtatea digului aveau ceva nfricotor.
Continuau totui s nainteze; ajunseser n dreptul barajului, la o distan de numai doi
kilometri, i, cu fiecare clip, se apropiau tot mai mult, fr ca o singur dat somaia Stai!
Cine-i? s fi izbit nc urechea francezilor.
Marinarii nu vedeau n tcerea nconjurtoare dect mrturia unui tembelism de care nu
puteau dect s se bucure; tnrul amiral, mai prevztor, bnuia ns c trebuie s fie la mijloc
vreun vicleug, din care pricin edea cu inima strns.
n sfrit, galera-amiral ptrunse printre greementele a dou bastimente ce se aflau n
centrul barajului i, mpingndu-le din spate, fcu s se ndoaie la mijloc digul acesta flexibil
alctuit din mai multe compartimente legate ntre ele prin lanuri i care, lsndu-se clintite din
loc fr s se rup, se lipir de bordurile vaselor franceze, respectnd formaia n unghi a
respectivelor vase.
Deodat, chiar n momentul cnd marinarii narmai cu brzi primeau ordinul de a sri
peste bord pentru a sparge barajul, o mulime de cngi, aruncate de nite mini nevzute,
zburar prin aer, agndu-se cu ndejde de arborada corbiilor franceze.
Flamanzii le-o luaser nainte, executnd manevra pe care francezii o puseser la cale.
Joyeuse i nchipui c inamicul se pregtea s dea o lupt nverunat i se grbi a-i face
fa. Cngile aruncate de ostaii si legar cu noduri de fier bastimentele vrjmae de ale sale.
Atunci, apucnd o bard din minile unui matelot, sri cel dinti pe puntea unui vas ancorat de
corabia lui, strignd:
Abordai! Abordai!
ntregul echipaj porni dup el, att ofierii ct i mateloii, scond acelai strigt de lupt;
strigtele lor ns nu primir nici un rspuns i atacul nu ntmpin nici o mpotrivire.
Atta doar c n momentul acela zrir trei brci ncrcate cu oameni lunecnd n tcere pe
undele fluviului, ca trei psri de mare ntrziate. Brcile se ndeprtau n btaia grbit a
vslelor, psrile i luau zborul, flfindu-i zorite aripile.
Agresorii rmaser locului, ncremenii pe bastimentele cucerite fr nici o lupt.
Situaia era aceeai pe tot frontul.
Deodat Joyeuse auzi un vuiet nbuit sub picioarele sale n timp ce un miros de pucioas
se rspndea n aer. Un gnd i fulger prin minte: alerg la un tambuchi i deschise chepengul:
mruntaiele vasului ardeau.
n aceeai clip, un singur strigt rsun pe tot frontul:
mbarcarea! mbarcarea!
Toat lumea se urc pe bord, mai grabnic dect coborse; Joyeuse, care prsise primul
corabia, se napoie ultimul.
n momentul n care ncleca parapetul galeriei sale, flcrile fceau s trosneasc puntea
vasului pe care-l prsise.
i tot atunci, pretutindeni, vlvtile nir ca i cum ar fi erupt douzeci de vulcani;
fiecare barc, fiecare feluc, fiecare corabie se preschimbase ntr-un crater; flota francez, ale
crei nave aveau o capacitate cu mult superioar, prea s domine un noian de foc.
Se dduse ordin s se taie parmele, s se rup lanurile, s se sfrme cngile; mateloii se
craser pe sarturi cu iueala unor oameni care tiu c de aceast iueal atrn scparea lor.
Operaia pe care o aveau de fcut ns era covritoare; chiar dac ar fi reuit s se
desprind din strnsoarea cngilor aruncate de dumani asupra flotei franceze, mai rmneau
cele aruncate de flota francez asupra vaselor inamice.
Douzeci de bubuituri rbufnir deodat; corbiile franceze se cutremurar din toate
ncheieturile, fcnd s geam adncurile lor.
Tunurile ce aprau digul i pe care locuitorii Anversului le prsiser ncrcate pn la
gur se descrcau acum singure pe msur ce erau cuprinse de flcri, distrugnd fr nici o
noim tot ce se afla n btaia lor, dar pricinuind totui pagube.
Flcrile se nlau ca nite erpi uriai de-a lungul catargelor, se ncolceau n jurul

113
vergilor i, cu limbile lor ascuite, lingeau bordurile cptuite cu foi de aram ale navelor
franceze.
Joyeuse, care, mbrcat cu falnica sa armur nflorat cu aur, mprea ordine n stnga i-
n dreapta, linitit i cu o voce autoritar, n mijlocul vlvtilor, semna cu una din acele
salamandre fantastice, acoperite cu milioane de solzi care, la fiece micare, mprocau n jur o
ploaie de scntei.
Curnd ns bubuiturile ncepur s se nteeasc din ce n ce mai nprasnice, mai
asurzitoare; de ast dat nu mai erau tunurile care se descrcai, ci magaziile de muniii care
luau foc, bastimentele nsui care detunau spulberate de puterea exploziilor.
Atta timp ct ndjduise s poat rupe legturile ucigtoare ce-l ineau agat de
vrjmaii si, Joyeuse ncercase s lupte; acum ns nu mai avea nici un rost s spere c-ar putea
izbndi; flcrile ncepuser a cuprinde corbiile franceze i, de fiecare dat cnd srea n aer
cte un vas inamic, o ploaie de foc, ca un mnunchi de artificii, cdea pe puntea galerei.
Numai c, n mprejurarea de fa, focul iscat de o substan incendiar era nendurtor,
unul din acele focuri pe care nimic nu este n msur s-l sting i care, dimpotriv, se nteete
cu att mai vrtos, cu ct oamenii i dau osteneala s-l nbue, mistuindu-i prada pn n fun-
dul apei.
Srind n aer, navele cetenilor din Anvers sfrmaser digurile; corbiile franceze ns,
n loc s-i urmeze drumul, mergeau n deriv, cotropite la rndul lor de flcri, trnd dup ele
crmpeie din puhoiul de foc mistuitor ce le nlnuise cu braele-i nvnvorate.
Joyeuse nelese c nu mai era chip s se mpotriveasc; drept care ordon s se coboare
brcile pe ap i s debarce cu toii pe malul stng al fluviului.
Ordinul fu mprtit i celorlalte nave cu ajutorul portavocelor; chiar i cei care nu-l
auzir ns se gndir simultan la aceeai scpare.
Joyeuse nu se nduplec s prseasc puntea galerei sale dect dup ce fu mbarcat tot
echipajul, pn la ultimul om.
Sngele rece de care ddea dovad i fcuse pe toi s-i recapete stpnirea de sine;
fiecare dintre marinarii si inea n mn barda ori spada de abordaj.
Brcile nici nu apucaser nc s trag la mal cnd galera-amiral sri n aer, luminnd, pe
de o parte, zidurile oraului ce se conturau n zare, pe de alta, vastele ntinderi ale fluviului, care,
lrgindu-i tot mai mult albia, i vrsa apele n mare.
ntre timp, artileria de pe metereze ncetase s mai trag: dar nu pentru c nverunarea
btliei s-ar mai fi potolit, ci fiindc flamanzii i francezii luptau acum corp la corp i, prin
urmare, btnd ntr-unii, ar fi nsemnat s loveasc i n ceilali.
Cavaleria calvinist arjase, la rndul ei, svrind adevrate minuni: clreii i croiau
drum printre rnduri cu spadele, n timp ce caii clcau n picioare tot ce le ieea nainte;
flamanzii rnii ns spintecau burile armsarilor cu jungherele lor puternice.
n pofida strlucitei arje de cavalerie, se isc oarecare nvlmeal n grosul armatei
franceze, care nu fcea dect s frmnte pmntul pe loc, fr s nainteze de fel, n vreme ce
pe porile cetii ieeau mereu alte batalioane care se npusteau asupra otilor ducelui de Anjou.
Deodat un freamt clocotitor tlzui pn sub zidurile cetii. Strigtele "Anjou! Anjou!
Frana! Frana" rsunar de la un capt la altul al frontului ce apra oraul Anvers i o izbitur
nprasnic fcu s se zguduie toat gloata aceea de oameni att de ticsit din pricina celor care o
mpingeau mereu din spate, n aa fel nct ostaii din primele linii, vrnd-nevrnd, trebuiau s
dea dovad de vitejie.
Iureul acela era pricinuit de Joyeuse; strigtele niser din piepturile mateloilor si: o
mie cinci sute de oameni narmai cu brzi i junghere i comandai de Joyeuse, cruia i se
adusese un cal rmas de izbelite, tbrser fr veste asupra flamanzilor, dornici s rzbune
flota incendiat i dou sute dintre tovarii lor de arme care pieriser n flcri sau necai.
Noii venii nu zboviser s-i aleag frontul de lupt, ci dduser iama n cel dinti stol
de ostai pe care i recunoscuser dup grai i dup uniform drept vrjmai.
Nimeni nu mnuia cu mai mult iscusin dect Joyeuse vajnica spad de rzboi; mna i se

114
rsucea din ncheietur ca o moric de oel, i la fiecare lovitur cu tiul, crpa o east, la
fiecare lovitur cu vrful spadei strpungea un om.
Stolul de flamanzi asupra cruia tbrse Joyeuse se irosi, nimicit ca un bob de gru de o
legiune de furnici.
mbtai de aceast prim izbnd, marinarii i croir drum mai departe. n timp ce ei
ctigau mereu teren, cavaleria calvinist, mpresurat de sodomul acela de oameni, btea n
retragere; infanteria contelui de Saint-Aignan, n schimb, continua s lupte corp la corp cu
flamanzii.
Prinul vzuse prjolul ce nimicea flota ca o vlvoare ndeprtat; fr s bnuiasc nimic,
auzise bubuiturile tunurilor i exploziile ce spulberaser corbiile, ncredinat fiind c prin
partea locului se ddea o btlie nverunat care nu se putea ncheia dect prin biruina lui
Joyeuse. Cum i-ar fi putut nchipui c o mn de vase flamande ar fi fost n msur s nfrunte
o flot francez!
Se atepta deci, din clip n clip, la o diversiune din partea lui Joyeuse, cnd se pomeni
deodat cu vestea c flota fusese distrus i c Joyeuse mpreun cu marinarii si dduser iure
n mijlocul otilor flamande.
Din momentul acela prinul ncepu s fie cuprins de o nemsurat ngrijorare: flota
nsemna o posibilitate de retragere i, prin urmare, chezia cea mai temeinic a armatei sale.
Ducele trimise o tafet cavaleriei calviniste, ordonndu-i s ncerce o nou arj, i
clreii, tot att de istovii ca i caii, se regrupar pentru a nvli din nou asupra flamanzilor.
n toiul ncierrii, glasul lui Joyeuse se auzi strignd:
ine-te bine, domnule de Saint-Aignan! Triasc Frana!
i ntocmai ca un secertor n mijlocul unui lan do gru, spada lui se nvrtejea i,
sgetnd aerul, culca la picioarele sale o brazd de trupuri omeneti; favoritul nevolnic,
plpndul sibarit prea s fi mprumutat, din clipa n care i pusese platoa, puterea
nemaipomenita a lui Hercule Nemeeanul.
Pedestrimea, auzind glasul acela detuntor ce acoperea zarva btliei i vznd spada ce
licrea n ntunericul nopii, se simea mbrbtat i, adunndu-i puterile, se avnta din nou n
lupt.
Dar tocmai atunci omul cruia toat lumea i spunea "monseniore" iei din cetate, clare
pe un mndru armsar negru. Purta o armur neagr, adic platoa; casca, brarele i pulparele
sale erau de oel brumat; n urma lui venea un stol de cinci sute de clrei, nclecai pe cai
falnici, pe care prinul de Orania i pusese sub comanda sa.
La rndul su, Wilhelm Taciturnul ieea pe cea de-a doua poart a cetii, nsoit de
infanteritii lui de elit, care nu dduser nc piept cu dumanul.
Clreul n armur neagr se grbi s intervin acolo unde socotea c prezena lui era mai
necesar, adic spre aripa pe care o atacase Joyeuse mpreun cu marinarii si.
Recunoscndu-l, flamanzii se ddeau la o parte ca s-l lase s treac i-l ntmpinau cu
strigte de bucurie:
Monseniorul! Monseniorul!
Joyeuse mpreun cu marinarii si simir la un moment dat slbind rezistena dumanilor;
auzir apoi strigtele acelea bucuroase i se pomenir dintr-o dat n fa cu o nou pnz de
oaste ce rsrea ca din pmnt.
Joyeuse ddu pinteni calului, mnndu-l asupra cavalerului negru, i amndoi se ciocnir
cu o amarnic nverunare. Prima ncruciare de spade fcu s scapere o ploaie de scntei.
Bizuindu-se pe tria armurii sale i pe iscusina sa de ncercat duelist, Joyeuse i atac
adversarul, dndu-i cteva lovituri aprige, pe care acesta le par cu ndemnare. n acelai timp
potrivnicul su l izbi drept n piept i, alunecnd pe luciul platoei, spada se strecur prin n-
cheieturile armurii i-i crest umrul, din care se prelinser civa stropi de snge.
Aha! exclam tnrul amiral, simind sgettura spadei. Omul sta trebuie s fie
francez, ba mai mult chiar, a putea s jur c-a nvat meteugul armelor cu acelai dascl ca i
mine.

115
La auzul acestor cuvinte, necunoscutul ddu s se ntoarc spre a-i ncerca norocul ntr-
alt parte.
Dac eti ntr-adevr francez l nfrunt Joyeuse nseamn c eti un trdtor,
fiindc lupi mpotriva regelui tu, mpotriva rii tale i a steagului tu.
Drept rspuns, necunoscutul fcu cale ntoars i se npusti furios asupra lui Joyeuse.
De ast dat ns, tiind ct de iscusit era spada cu care avea de-a face, Joyeuse i luase
toate msurile. Par deci rnd pe rnd trei sau patru lovituri date cu o dibcie ce nu se putea
msura dect cu ndrjirea lui, cu o for ce nu-i avea perechea dect n mnia de care era nsu-
fleit.
La rndul su, necunoscutul fcu o micare ca i cum ar fi vrut s bat n retragere.
Ai vzut! i strig tnrul cavaler. Iat ce nseamn s te bai pentru ara ta: o inim
curat i un bra credincios sunt de ajuns ca s ocroteasc o frunte fr casc i fr vizier!
i smulgind curelele coifului su, l azvrli ct colo, descoperindu-i chipul nobil i
frumos ai crui ochi scnteiau plini de mndrie, de for i de tineree.
n loc s-i rspund n gura mare ori s-i urmeze exemplul, clreul n armur neagr
scoase un muget nfundat i ridic spada pregtindu-se s trsneasc fr cruare cretetul
descoperit.
Aa, va s zic! exclam Joyeuse, grbindu-se s pareze lovitura. Aveam dreptate s
spun c nu eti dect un trdtor i tot ca un trdtor vei pieri. i fr a-i lsa o clip de rgaz, i
ddu cu vrful spadei cteva lovituri n ir, dintre care una ptrunse prin deschiztura vizierii
coifului su. Am s te rpun l amenin tnrul amiral am s-i smulg casca, care-i
ocrotete i-i ascunde att de bine faa, i am s te spnzur de primul copac ce mi-o iei n cale.
Necunoscutul se pregtea tocmai s riposteze cnd un clre care se apropiase de el se
aplec s-i sufle la ureche:
Monseniore, lsai rfuielile! E nevoie de dumneavoastr acolo.
Necunoscutul se uit n direcia spre care ora ndreptat mna interlocutorului su i-i vzu
pe flamanzi ovind, ncolii de cavaleria calvinist.
Ai dreptate spuse el cu o voce posomort. Acolo sunt cei pe care-i cutam.
n momentul acela o droaie de clrei nvli asupra marinarilor lui Joyeuse, care, vlguii
de loviturile date fr ncetare cu armele lor de gigani, ncepur s bat n retragere.
Clreul negru se folosi de aceast ntorstur ca s se mistuie n nvlmeal i-n
negura nopii.
Un sfert de or mai trziu, francezii se repliau pe tot frontul, ncercnd s se retrag fr s
dea bir eu fugiii.
Domnul de Saint-Aignan lua toate msurile pentru ca retragerea otilor sale s se
ndeplineasc n bun rnduial.
O ultim pnz de oaste alctuit din cinci sute de clrei i din dou mii de pedestrai
care nu apucaser nc s intre n lupt iei din cetate, npustindu-se asupra armatei franceze
frnte de oboseal i care mergea acum de-a-ndratelea.
Erau vechile hoarde ale prinului de Orania care luptaser rnd pe rnd mpotriva ducelui
de Alba, a lui don Juan, a lui Requesens i a lui Alessandro Farnese.
Francezii se hotrr s prseasc, n sfrit, cmpul de btlie i s se retrag pe uscat,
de vreme ce flota, pe care se bizuiau ntr-o asemenea mprejurare, fusese nimicit.
Cu tot sngele rece al comandanilor, cu toat vitejia celor mai muli dintre ostai, se isc o
harababur cumplit.
Tocmai atunci necunoscutul, nsoit de cavaleria care abia intrase n foc, gsi de cuviin
s tabere asupra fugarilor i ddu i de ast dat peste Joyeuse, care acoperea n ariergard
retragerea trupelor, mpreun cu marinarii si, dintre care dou treimi rmseser pe timpul de
lupt.
Tnrul amiral nclecase pe cel de-al treilea cal, dup ce ali doi fuseser ucii sub el. i
fiindc spada lui se frnsese, luase din minile unui matelot rnit o bard de abordaj, care, dei
foarte grea, se nvrtea deasupra capului su cu tot atta uurin ca i o pratie n minile unui

116
prtia.
Cnd i cnd se rsucea n loc spre a nfrunta inamicul, ntocmai ca un mistre care,
nendurndu-se s-o rup la fug, se ntoarce mereu din urm, npustindu-se cu disperare asupra
vntorului.
La rndul lor, flamanzii, care, ascultnd sfatul aa-numitului monsenior, luptaser tot
timpul fr platoe, o luaser sprinteni la picior pe urmele armatei ducelui de Anjou, hruind-o
fr a-i lsa o clip de rgaz.
n faa acestui dezastru cumplit, necunoscutul simi ceva ca o remucare sau cel puin ca o
ndoial strecurndu-i-se n suflet.
Destul, domnilor, destul! le spuse n franuzete oamenilor si. I-am alungat ast-sear
din Anvers, iar peste o sptmn vor fi izgonii i din Flandra; nu trebuie s cerem mai mult
slvitului Dumnezeu, care ocrotete armatele.
Aha, te-am dibcit eu, trdtorule, eti francez, va s zic, eti francez! exclam
Joyeuse. Fii blestemat, trdtorule, dea Domnul s mori ca un cine!
Blestemul rostit cu atta patim pru s surpe dintr-o dat curajul acestui om pe care o mie
de spade ridicate mpotriva lui nu reuiser s-l clinteasc; fcnd cale ntoars, dei nvingtor,
ddu bir cu fugiii tot att de grabnic ca i nvinii.
Retragerea unui singur om ns nu putea s schimbe cu nimic situaia; frica, fiind
molipsitoare, pusese stpnire asupra ntregii armate i, cuprini de o panic nesbuit, soldaii o
rupeau la fug ca scoi din mini.
n ciuda oboselii, caii ncepur s se nvioreze, ca i cnd spaima ostailor se rsfrnsese i
asupra lor; oamenii se risipeau n cutarea unui adpost, aa nct dup cteva ore armata
francez nu mai semna ctui de puin cu o armat.
n momentul acela, aducnd la ndeplinire ordinele monseniorului, locuitorii pornir s
sparg ndiguirile i s deschid zgazurile. De la Lierre pn la Termonde, de la Haesdonck
pn la Malines, fiecare rule umflat de undele afluenilor si, fiecare canal revrsat peste
maluri i aducea prinosul, sporind noianul de ape clocotitoare ce cotropea ntinsurile.
Aadar, n momentul n care fugarii francezi, prinznd de veste c dumanul era obosit de
atta hituial, ncepeau s ncetineasc pasul, n momentul n care i vzur pe locuitorii
Anversului napoindu-se n ora, urmai de soldaii prinului de Orania, n momentul n care cei
ce scpaser vii i nevtmai din mcelul de peste noapte socotir c, n sfrit, erau salvai i
se oprir o clip s-i trag suflarea, unii murmurnd o rugciune, alii njurnd de cele sfinte, n
momentul acela un nou duman, necrutor i orb, se npusti asupra lor cu iueala vntului i cu
furia nestvilit a valurilor mrii; totui, n pofida pericolului ce-i amenina din toate prile,
fugarii habar n-aveau de nimic.
Joyeuse poruncise marinarilor si s fac un popas: nu mai rmseser teferi dect opt sute
de oameni, care, spre deosebire de ceilali ostai, reuiser s pstreze oarecare disciplin n
mijlocul acestei nvlmeli nemaipomenite.
Gfind, contele de Saint-Aignan, cruia i pierise glasul i care nu mai vorbea dect cu
minile, fcnd gesturi amenintoare, contele de Saint-Aignan ncerca s-i regrupeze
infanteritii, risipii care-ncotro.
Ducele de Anjou, care mergea n fruntea fugarilor, clare pe un cal de soi i nsoit de un
slujitor care ducea un al doilea cal de cpstru, i vedea de drum mai departe, ca i cum nu s-ar
fi sinchisit de nimic.
N-are nici un pic de inim, ticlosul! l judecau unii.
Omul sta e tare de nger spuneau alii. E ntr-adevr o cruce de voinic.
Dup ce se odihnir cteva ceasuri, de la dou pn la ase dimineaa, pedestraii se
simir destul de ntremai ca s-i continue retragerea. Din pcate ns duceau lips de merinde.
Caii, n schimb, preau i mai istovii dect oamenii i abia i mai trau picioarele,
deoarece nu mai mncaser nimic din ajun. De aceea rmseser n coada trupelor.
Ndjduiau s ajung la Bruxelles, ora care se afla n stpnirea ducelui i unde acesta
prea s aib numeroi partizani; cu toate astea i ncercau unele ndoieli n privina bunvoinei

117
sale; la un moment dat fuseser convini c se pot bizui pe Anvers, tot aa cum erau convini
acum c se pot bizui pe Bruxelles.
La Bruxelles, adic la o distan de numai opt leghe de punctul n care se aflau, puteau s
strng iar provizii pentru armat i s-i aeze tabra ntr-un loc prielnic pentru a rencepe la
momentul potrivit campania pe care fuseser silii s-o ntrerup deocamdat.
Resturile otirii cu care se napoiau urmau s fie temeiul unei noi armate.
Fapt este c, deocamdat, nimeni nu putea s prevad clipa ngrozitoare cnd pmntul se
va scufunda sub picioarele srmanilor soldai i muni ntregi de ap se vor prbui clocotind
peste capetele lor i cnd trupurile nensufleite ale attor oameni de isprav se vor rostogoli,
trte de puhoaiele nmoloase, pn la marginea mrii sau se vor opri n cale spre a ngra
cmpiile Brabantului.
Domnul duce de Anjou porunci s i se serveasc masa n coliba unui ran, ntre Heboken
i Heckhout.
Coliba era goal, fiind prsit nc de cu sear de locuitorii ei, care porniser n pribegie;
focul aprins n ajun mai ardea nc n vatr.
Soldaii i ofierii urmar pilda comandantului lor i se rspndir n cele dou burguri
pomenite mai sus: dar care nu le fu mirarea i spaima cnd vzur c toate casele erau pustii i
c locuitorii luaser cu ei aproape tot ce aveau de mncare.
Contele de Saint-Aignan i ncerc i el norocul; nepsarea de care ddea dovad ducele
de Anjou n timp ce atia oameni destoinici i jertfeau viaa pentru el l scrbea pn n adncul
sufletului i de aceea se grbise s plece de lng el. Contele era dintre cei ce spuneau: "N-are
nici un pic de inim, ticlosul!"
Intr, la rndul su, n vreo dou-trei case n care nu gsi ipenie de om; n timp ce btea la
ua celei de-a patra ns, cineva l ntiin c pe o distan de dou leghe jur mprejur, adic n
cuprinsul inutului care se afla sub ocupaia lor, toate casele fuseser lsate de izbelite.
La auzul acestei veti, domnul de Saint-Aignan ncrunt din sprncene i fcu o
strmbtur potrivit obiceiului su.
Haidem, domnilor, s mergem! le spuse el ofierilor.
Bine, dar suntem frni de oboseal i lihnii de foame, generale rspunser acetia.
Da, dar suntei n via i, dac mai rmnei aici nc un ceas, v pndete moartea!
M ntreb chiar dac nu e prea trziu.
Domnul de Saint-Aignan nu putea s le spun nimic precis, dar bnuia c pustietatea aceea
ascundea o primejdie nfricotoare. Ridicar deci tabra.
Ducele de Anjou porni n frunte, domnul de Saint-Aignan rmase la mijloc, iar Joyeuse i
lu sarcina de a apra spatele trupelor.
Alte dou sau trei mii de oameni se desprinser din grupuri i, fie vlguii de rnile
cptate, fie sleii de oboseal, se ntinser n iarb sau la rdcina copacilor, oropsii,
descurajai i cuprini de o cumplit presimire.
Dup ei se rzleir clreii care-i pierduser caii sau ai cror gonaci nu mai puteau s se
urneasc ori se rniser pe drum.
Pn la urm nu mai rmseser n jurul ducelui de Anjou dect cel mult trei mii de
oameni teferi, n stare s mai lupte.

LXVII
CLTORII

n timp ce se desfura aceast tragedie, premergtoare a unei tragedii i mai mari, doi
cltori clri pe nite cai voinici din Perche ieeau pe poarta oraului Bruxelles, ntr-o noapte
rcoroas, ndreptndu-se spre Malines.
Mergeau alturi, cu mantiile fcute sul i atrnate de ciochin, fr s poarte nici o arm
asupra lor, cel puin la vedere, afar numai de un pumnal flamand cu lama lat, al crui mner

118
de aram strlucea la cingtoarea unuia dintre ei.
Cltorii i urmau drumul unul lng altul, depnnd fiecare gndurile sale sau poate
chiar aceleai gnduri, fr s schimbe un singur cuvnt.
Judecnd dup port i dup nfiare, preau a fi nite negustori ambulani din Picardia,
care ntreineau pe atunci un comer srguincios, fcnd schimb de mrfuri ntre regatul francez
i rile flamande, un fel de comis-voiajori, precursori naivi ai celor de azi, i care, pe vremea
aceea, ndeplineau atribuiile funcionarilor comerciali din zilele noastre, fr s aib habar c
ndeletnicirea lor avea o nrudire att de strns cu brana propagandei comerciale n stil mare.
Oricine i-ar fi vzut clrind att de panic pe drumul luminat de lun ar fi zis c erau
nite oameni cumsecade care se grbeau s se ntind n pat, dup ce-i mntuiser n chip
mulumitor treburile din ziua aceea.
Ar fi fost ns de ajuns s aud cineva cteva fraze rzlee smulse de vnt din convorbirile
lor, atunci cnd se nfiripa vreo convorbire, pentru ca prerea greit pe care i-o fcuse despre
dnii la prima vedere s se spulbere numaidect.
De la bun nceput chiar, cel mai ciudat dintre cuvintele schimbate ntre ei fu primul cuvnt
rostit n momentul cnd ajunser la o distan de aproape o jumtate de leghe de Bruxelles.
Doamn spuse cel mai sptos dintre cei doi tovari de drum, adresndu-se celui mai
zvelt ai avut ntr-adevr dreptate cnd v-ai hotrt s plecai n noaptea asta; pornind la drum
acum, ctigm apte leghe i sosim la Malines n momentul n care, probabil, se va afla cum s-a
ncheiat atacul mpotriva oraului Anvers. Vom ajunge acolo n plin beie a triumfului. Peste
dou zile, mergnd tacticos, fiindc avei nevoie s facei ct mai dese popasuri ca s v
odihnii, peste dou zile, deci, mergnd tacticos, vom intra n oraul Anvers; numai bine pn
atunci prinul va fi apucat s se dezmeticeasc, dup o bucurie att de mare, i se va nvrednici
s priveasc n jos, dup ce n aste dou zile va fi plutit ntr-al aptelea cer.
Tovarul de drum cruia i spusese "doamn" i care nu prea de fel indignat c-l numise
aa, cu toate c purta haine brbteti, rspunse cu o voce molcom, grav i blajin totodat:
Dragul meu, ascult-m pe mine, pn la urm Dumnezeu nu va mai rbda mieliile
acestui prin i, lundu-i mna de pe el, l va pedepsi fr cruare; s ne grbim deci a ndeplini
ceea ce am pus mpreun la cale, cci eu nu sunt dintre cei care cred n ursit, dimpotriv, sunt
convins c toi oamenii sunt pe deplin stpni pe voina i pe faptele lor. Dac am sta cu
minile n sn, lsnd n seama Celui de Sus s fac ceea ce ar fi trebuit s facem noi, n-avea
nici un rost s trim o via att de zbuciumat pn n ziua de azi.
n momentul acela o pal ngheat de vnt trecu uiernd dinspre nord-vest.
V-a luat cu frig, doamn spuse cel mai vrstnic dintre cltori. Punei-v pelerina pe
umeri.
Nu, Remy, mulumesc; tii doar c nu mai sunt n stare s simt nimic: nici suferinele
trupeti, nici chinurile sufleteti nu mai au nici o putere asupra mea.
Remy ridic ochii la cer i se cufund ntr-o tcere posomort.
Cnd i cnd ns i strunea calul i, ridicndu-se n scri, ntorcea capul s se uite napoi,
n timp ce tovara sa i continua drumul, tcut ca o statuie ecvestr.
Dup unul din aceste popasuri, n momentul cnd tovarul su de drum o ajunse din
urm, ea ntreb:
Nu se mai vede nimeni n spatele nostru?
Nu, doamn, nimeni.
Nici clreul acela cu care ne-am ntlnit ntr-o noapte la Valenciennes i care, dup ce
ne-a msurat ndelung cu privirea, mirat, a cutat s afle ce-i cu noi?
L-am pierdut din vedere.
Mi se pare totui c l-am zrit nainte de a intra n Mons.
i eu am impresia c l-am zrit, doamn, nainte de a intra n Bruxelles.
n Bruxelles, zici?
Da, dar probabil c-a rmas n ora.
Remy spuse doamna, apropiindu-se de nsoitorul su, ca i cnd s-ar fi temut c-ar

119
putea s-o aud cineva, dei nu era ipenie de om pe drum Remy, nu i s-a prut c seamn...?
Cu cine, doamn?
Ca statur, cel puin, fiindc n-am apucat s-i vd chipul, cu tnrul acela nefericit?
O, nu, doamn, nu se grbi s tgduiasc Remy nici pe departe; de altminteri, de
unde putea s tie c-am prsit Parisul i ncotro am plecat?
Aa cum tia unde ne-am mutat, Remy, ori de cte ori am schimbat locuina la Paris.
Nu, nu, doamn strui Remy sunt convins c nu s-a inut dup noi i nici n-a pus pe
cineva s ne urmreasc. Aa cum v-am mai spus atunci, acas, am toate motivele s cred c-a
luat o hotrre disperat, dar care-l privete numai pe dnsul.
O, Doamne! Remy, fiecare i poart crucea n lumea asta. Fie ca bunul Dumnezeu s
uureze suferinele bietului biat!
Remy se mulumi s ofteze drept rspuns la oftatul stpnei sale i amndoi i urmar
drumul n tcere, singurul zgomot care se mai auzea fiind tropotul cailor pe pmntul bttorit
ce rsuna sub copitele lor.
Trecur astfel dou ceasuri.
n momentul n care cltorii notri se pregteau s intre n Vilvorde, Remy ntoarse iari
capul. Auzise un cal alergnd n galop la cotitura drumului. Se opri locului, trase cu urechea, dar
nu zri nimic. Privirea lui ncerca n zadar s rzbat n adncurile neguroase; cum ns nici un
zvon nu tulbura tcerea solemn a nopii, se hotr s intre n ora mpreun cu nsoitoarea sa.
Doamn o povui el curnd o s se lumineze de ziu i, dac vrei s m ascultai,
ar fi mai bine, cred, s poposim aici; caii sunt obosii i ar trebui s v odihnii i
dumneavoastr.
Degeaba vrei s te-ascunzi de mine, Remy spuse doamna. Te simt c eti ngrijorat,
Remy.
Da, doamn, de sntatea dumneavoastr; v rog s m credei, o femeie nu poate
suporta un drum att de obositor i v spun drept c i eu abia dac...
F cum crezi dumneata, Remy rspunse Diane.
Prea bine, atunci luai-o pe ulicioara asta, la captul creia se zrete plpind un
felinar gata s se sting; nseamn c acolo se afl un han; dar, v rog, grbii-v.
Ai auzit ceva?
Da, mi s-a prut c aud tropotul unui cal. La drept vorbind, nu sunt sigur dac nu
cumva m-am nelat; n orice caz am s rmn cteva clipe n urm ca s-mi dau seama dac
bnuielile mele sunt sau nu ndreptite.
Fr s-i rspund nimic i fr s ncerce a strmuta hotrrea lui Remy, Diane ddu
pinteni calului, care o apuc pe o ulicioar lung i ntortocheat.
Remy o ls s treac nainte, apoi desclec i ddu fru slobod gonaciului, care porni de
la sine dup calul nsoitoarei sale. Ct despre el, se ascunse ndrtul unei borne uriae i
rmase n ateptare.
Diane se opri n pragul hanului i btu n ua ndrtul creia, dup datina rilor
flamande, binecunoscute prin ospitalitatea lor, veghea sau, mai bine zis, dormea o slujnic
sptoas i cu brae vnjoase.
Fata auzise un cnit de copite pe pavelele ulicioarei i, trezindu-se din somn, fr s se
arate ctui de puin mbufnat, se grbi s descuie ua i s ntmpine cu braele deschise pe
cltor sau, mai degrab, pe cltoare. Pe urm se duse s dea drumul celor doi cai ce se
repezir pe poarta larg, boltit, simind c nuntru se afl un grajd.
ngduie-mi s stau lng foc spuse Diane atept pe tovarul meu de drum; nu
vreau s m culc pn nu vine i dnsul.
Slujnica azvrli un bra de paie gonacilor, nchise poarta grajdului, se napoie n buctrie,
trase un scunel lng foc, rupse cu degetele mucul unei lumnri groase i adormi la loc.
ntre timp, Remy, care se aezase la pnd, atepta s treac, n sfrit, cltorul pe care-l
auzise venind n goana calului.
l vzu intrnd n ora, lsnd calul la pas i trgnd cu urechea; pe urm, n clipa cnd

120
ajunse n dreptul ulicioarei, zrind felinarul, clreul pru a sta n cumpn dac s plece mai
departe ori s se ndrepte ntr-acolo. n fine, se opri la doi pai de Remy, care simi pe umr
suflarea calului.
"El e, ntr-adevr murmur Remy, lund n mn pumnalul mereu dup noi, pas cu
pas, nici aici chiar nu ne d pace! Ce-o mai fi vrnd de la noi?"
Cltorul i ncruci braele la piept, n timp ce bidiviul sufla din greu, lungind gtul. Nu
spunea nimic, dar, judecnd dup privirile sale scprtoare ndreptate cnd nainte, cnd napoi,
cnd spre ulicioar, nu era greu de ghicit c se ntreba dac-i mai bine s se ntoarc din drum,
s-i urmeze calea ori s coteasc spre han.
Au plecat mai departe murmur el cu jumtate de glas. S mergem deci!
i slobozind frul bidiviului, i continu drumul.
Mine chibzui Remy o s-o apucm printr-alt parte.
i se grbi s se ntoarc lng tovara sa de cltorie, care-l atepta nerbdtoare.
Ce e? l ntreb ea n oapt. Ne urmrete cineva?
Nimeni, mi s-a prut doar. n afar de noi, nu e picior de om pe tot drumul, putei dormi
linitit.
O, tii foarte bine. Remy, c nu se lipete somnul de mine.
Cel puin o s mncai ceva, doamn, fiindc nici ieri n-ai pus nimic n gur.
Asta da, Remy, cu drag inim.
O trezir din somn pe biata servitoare, care se scul tot att de voioas ca i prima oar i,
aflnd ce doresc, scoase din bufet o halc de carne de porc srat, friptur rece de iepure i nite
zaharicale; pe urm aduse o ulcea cu bere de Louvain ce se prelingea spumegnd peste marginea
vasului.
Remy se aez la mas lng stpna sa.
Diane i umplu pe jumtate cu bere cnia ei, n care i nmuie buzele, rupse o bucat de
pine din care ciuguli cteva firimituri, pe urm se rezem de sptarul scaunului, dnd la o parte
cana cu bere i pinea.
Cum aa? Nu mai mncai nimic, domniorule? ntreb slujnica.
Nu, am terminat, mulumesc.
Slujnica se uit atunci la Remy, care luase bucata de pine rupt de stpna sa i o mnca
tacticos, udnd-o cu un pahar de bere.
Dar carnea spuse ea de ce nu mncai i carne, domnule?
Nu, fetio, nu mnnc, mulumesc.
Poate c nu v place?
Sunt convins c trebuie s fie grozav, dar nu mi-e foame.
Slujnica mpreun minile, mrturisindu-i uimirea de care era cuprins n faa acestei
nemaipomenite cumptri: compatrioii si nu prea obinuiau s-i astmpere astfel foamea cnd
plecau la drum.
Dndu-i seama c gestul rugtor al slujnicei ascundea un pic de ciud, Remy arunc pe
mas o moned de argint.
Pcatele mele! exclam slujnica. Dect s v dau restul, mai bine pstrai-v banul: tot
ce-ai mncat amndoi nu face mai mult de ase golognai.
ine banul, drgu spuse cltoarea fratele meu i cu mine suntem, ce-i drept,
cumptai, dar nu vrem ca din pricina noastr s rmi dumneata n pagub.
Slujnica se mbujor toat de bucurie i, n acelai timp, o und de comptimire fcu s i
se umezeasc ochii, att de sfietoare era tristeea cu care fuseser rostite aceste cuvinte.
Spune-mi, te rog, fetio ntreb Remy exist cumva un drum mai scurt spre
Malines?
Da, domnule, numai c e tare pctos; n schimb... poate c domnul nu tie, dar drumul
mare e neted ca-n palm, numai de drag s mergi pe el.
Ba da, fetio, tiu foarte bine. Dar vreau totui s scurtez drumul.
Pi de! V-am spus ca s luai aminte, fiindc, dup cum se vede, tovarul

121
dumneavoastr e o femeie i nu numai c drumul e pctos, dar mai ales pentru dnsa nu face s
mearg pe-acolo.
i de ce, drgu?
Pentru c n noaptea asta o s treac pe acolo sumedenie de rani care se duc la
Bruxelles.
La Bruxelles?
Da, pleac n pribegie pentru o bucat de vreme.
i pentru ce pleac?
Ce tiu eu! Aa-i ordinul.
Ordinul cui? Al prinului de Orania?
Nu, al monseniorului.
Cine mai e i monseniorul sta?
Pi de unde s tiu eu? mi cerei prea mult, domnule. Ce-o fi i cum o fi, vorba-i c de
asear oamenii s-au pornit de acas.
i cine sunt bjenarii tia?
Lumea de la ar, de prin satele i oraele care nu mai au acum nici diguri i nici
parapete.
Curios! se mir Remy.
De altfel, i noi e vorba s plecm cnd s-o crpa de ziu urm fata ca toat suflarea
de aici din ora. Ieri pe la unsprezece toate vitele au fost mnate spre Bruxelles, fie pe
scurttur, fie pe canal; de-aia, zic, pe drumul de care v-am pomenit adineauri trebuie s fie la
vremea asta sumedenie de oameni, de cai i de crue.
i de ce nu pe drumul mare? V-ar fi mai la ndemn, de bun seam, s prsii oraul
pe drumul mare.
Ce tiu eu! Aa-i ordinul.
Remy i nsoitoarea lui schimbar o privire.
Dar noi, care mergem la Malines, o s putem pleca mai departe, nu-i aa?
Cred c da, doar dat nu socotii c-ar fi mai bine s facei i dumneavoastr ca toat
lumea, adic s v ducei la Bruxelles.
Remy se uit la nsoitoarea sa.
Nu, nu, plecm chiar acum la Malines se grbi s spun Diane, ridicndu-se de pe
scaun. Fii bun, te rog, drgu, i deschide poarta grajdului.
Remy se ridic la rndul su, mormind n barb:
"Dac-i vorba de primejdie, prefer s-o nfrunt pe aceea pe care o cunosc; de altfel, cred c
tnrul e departe acum... iar dac s-a oprit cumva s ne-atepte, ei bine, vom vedea atunci ce-i
de fcut."
i cum gonacii nu fuseser nc deeuai, i inu scara tovarei sale, ajutnd-o s se salte
n a, dup care nclec i el i, n zorii zilei, se aflau amndoi pe malul rului Dyle.

LXVIII
EXPLICAIA

Primejdia pe care se gndea s-o nfrunte Remy era o primejdie adevrat, deoarece
cltorul ntlnit peste noapte, dup ce ieise din burg i strbtuse un sfert de leghe n goana
calului, vznd c nu era ipenie de om pe drum, se dumeri, n sfrit, c cei pe care-i urmrea
poposiser n trg.
Nu voia s fac totui calea ntoars, probabil pentru ca urmrirea lui s bat ct mai puin
la ochi; de aceea se mulumi s se ntind pe jos ntr-un lan de trifoi, dup ce avusese grij mai
nti s-i mne calul ntr-unul din anurile acele adnci ce mrginesc de obicei ogoarele
ranilor n Flandra.
Datorit acestei stratageme, tnrul putea s vad tot ce se ntmpl, fr s fie vzut.

122
Tnrul acesta, cred c v-ai dat seama, aa cum Remy prinsese de veste la rndul su i
cum bnuise i Diane, tnrul acesta nu era nimeni altul dect Henri du Bouchage, i printr-o
ciudat coinciden soarta l scosese din nou n calea femeii pe care jurase s-o ocoleasc.
Dup ce sttuse ndelung de vorb cu Remy n pragul casei misterioase, adic dup ce
toate speranele lui fuseser spulberate, Henri se napoiase la palatul Joyeuse, ferm hotrt, aa
cum el nsui mrturisise, s pun capt unei viei care i se prea att de urgisit nainte de a fi
apucat s-o triasc; i, ca un gentilom inimos, ca un vrednic fiu, cci se cuvenea s pstreze
numele printelui su nentinat, se gndise s-o curme n chip glorios, jertfind-o pe cmpul de
lupt.
De altfel, chiar n momentul acela se ddeau lupte n Flandra; ducele de Joyeuse, fratele
su, avea sub comanda sa o armat i putea s-i ofere prilejul de a-i sfri cu cinste viaa. Henri
nu sttu n cumpn nici o clip i a doua zi pe nserat, adic mult mai trziu dect Remy, care
plecase cu douzeci de ore mai nainte din ora mpreun cu nsoitoarea lui prsi palatul.
Scrisori sosite din Flandra vesteau o lovitur hotrtoare pus la cale mpotriva cetii
Anvers. Henri se bizuia c va reui s ajung la timp. i se mngia cu gndul c va muri cel
puin cu spada n mn, n braele fratelui su, sub drapelul francez; c moartea sa va face vlv
mare i c aceast vlv va izbuti s rzbat prin negura n care tria nvluit femeia din casa
misterioas.
Nobile i nesbuite nchipuiri! Mree i sinistre visuri! Patru zile ncheiate Henri se hrni
cu propria sa suferin i, mai ales, cu sperana c n curnd chinurile sale vor nceta.
Cum mergea aa cufundat n gndurile-i negre, zri la un moment dat turnul ascuit al
clopotniei din Valenciennes i auzi ornicul btnd orele opt, ceea ce nsemna c peste cteva
clipe porile oraului aveau s fie nchise; ddu pinteni calului i, trecnd n fug peste puntea
mobil, puin a lipsit s rstoarne un om care tocmai i nchinga bidiviul.
Henri nu fcea parte dintre nobilii aceia care obinuiesc s calce n picioare cu insolen
tot ce nu poart un blazon. Nu preget deci s-i cear iertare n treact omului, care, auzindu-i
glasul, ridic ochii spre el, pentru ca o clip mai apoi s-i ntoarc repede capul.
Purtat n goan de calul su, pe care se cznea n zadar s-l struneasc, Henri tresri ca i
cnd ar fi vzut ceva ce nu s-ar fi ateptat s vad.
"Pesemne c-am nnebunit i spuse n sinea lui. Ce s caute Remy la Valenciennes?
Remy, de care m-am desprit acum patru zile n strada Bussy! Remy, fr stpna lui, cci, pe
ct mi se pare, era nsoit de un tnr! ntr-adevr, durerea mi-a zpcit minile i mi-a nceoat
vederea n aa hal, nct tot ce m nconjoar ncepe s ia chipul i asemnarea gndurilor ce-mi
umbl necontenit prin cap."
i vzndu-i mai departe de drum, intr n ora, fr ca bnuiala ce-i ncolise o clip n
minte s prind rdcini mai adnci.
Trase la primul han ce-i iei n cale i, aruncnd hurile n minile unui rnda, se aez
pe o banc n faa porii n timp ce i se pregtea camera i ceva de mbucat. Dar cum edea aa,
gnditor, pe banc, i zri venind pe cei doi cltori care mergeau clri unul lng altul i
observ c cel pe care-l luase drept Remy ntorcea mereu capul.
Cellalt avea figura umbrit de o plrie cu boruri mari.
Trecnd prin dreptul hanului, Remy l vzu pe Henri stnd pe banc i ntoarse iari
capul; faptul c se ferea l ddu ns de gol.
"Ei, de ast dat murmur Henri cred c nu m mai nel; mi-am redobndit sngele
rece, privirea mi-e limpede i mintea mi s-a nviorat; dac prima oar am avut o nlucire, acum
m-am dezmeticit i sunt pe deplin stpn pe simurile mele. i cu toate astea vd c se repet
ciudenia, mi se pare c recunosc ntr-unul din aceti cltori pe Remy, adic pe slujitorul din
casa aceea de la marginea Parisului. Nu adug el nu pot s rmn cu inima ndoit, trebuie
neaprat s-mi lmuresc bnuielile i ct mai repede cu putin.
Hotrndu-se, n sfrit, Henri se ridic de pe banc i o porni pe strada mare, pe urmele
celor doi cltori; dar, fie c acetia apucaser s intre undeva, ntr-o cas, fie c-o luaser pe alt
drum, Henri nu-i mai zri nicieri.

123
Ddu o rait pn la porile oraului: erau ferecate.
Aadar, cltorii nu avuseser cum s ias din cetate.
Henri intr n toate osptriile, ntreb pe unul i pe altul, cut peste tot i reui n cele
din urm s afle c cei doi cltori fuseser vzui ndreptndu-se spre un han nu prea artos de
pe strada Clopotniei.
Hangiul tocmai se pregtea s nchid n momentul n care du Bouchage intr n local.
n timp ce patronul, mbiat de nfiarea falnic a tnrului cltor, i oferea gzduire i se
arta gata s-i fie de folos, Henri scotocea cu ochii sala de la intrare i, din locul unde se gsea,
mai apuc s-l zrease pe Remy urcnd ultimele trepte ale scrii, petrecut de o servitoare care
inea n mn un felinar ca s-i lumineze drumul. n schimb, nu-l vzu nicieri pe nsoitorul
su, care probabil o luase nainte, ieind din raza privirii sale.
n capul scrilor, Remy se opri. ncredinndu-se, n sfrit, c era ntr-adevr el, contele
scp un strigt, la auzul cruia Remy ntoarse capul.
Obrazul acela brzdat de o cicatrice care srea numaidect n ochi, privirea lui nelinitit
avur darul de a risipi pe loc ndoielile lui Henri, care, prea tulburat pentru a se dumeri ce s
fac deocamdat, se grbi s plece, ntrebndu-se cu o dureroas strngere de inim pentru ce
Remy i prsise stpna i ce se ntmplase de cltorea singur n aceeai direcie ca i el.
Am spus singur, deoarece la nceput Henri aproape c nici nu-l bgase n seam pe cel de-
al doilea clre.
Gndurile lui rtceau, izbindu-se la tot pasul de cele mai neptrunse mistere.
A doua zi ns, la ora cnd se deschideau porile i cnd era convins c se va ntlni fa-n
fa cu cei doi cltori, rmase cu gura cscat aflind c peste noapte, i unul, i cellalt
dobndiser din partea starostelui ncuviinarea de a iei din ora i c, mpotriva obiceiului, por-
ile fuseser deschise anume pentru ei.
Aadar, cum plecaser pe la ora unu noaptea, aveau un avans de ase ceasuri asupra lui
Henri. Trebuia s rectige cele ase ceasuri pierdute. Henri i mn calul n goana mare i-i
ajunse din urm pe cltori la Mons, trecnd pe lng ei, ca s le-o ia nainte.
l vzu din nou pe Remy, dar de ast dat Remy ar fi trebuit s fie vrjitor ca s-l poat
recunoate: Henri i pusese o tunic osteasc i i cumprase alt cal.
Totui privirea bnuitoare a credinciosului slujitor reui s zdrniceasc n bun msur
acest vicleug i, pentru orice eventualitate, nsoitorul lui Remy, cruia acesta i suflase ceva,
avu rgazul s-i ntoarc faa, aa nct nici de ast dat Henri nu izbuti s vad cum arat.
Tnrul totui nu se descuraj; se interes la cel dinti han care le ddu gzduire celor doi
cltori, i cum ntrebrile sale erau nsoite de un argument cruia cu greu i s-ar fi mpotrivit
cineva, reui s afle c tovarul de drum al lui Remy era un tnr pe ct de chipe, pe att de
trist, de cumptat, de rbdtor i care nu se plngea niciodat de oboseal.
Henri avu o tresrire i, n aceeai clip, o fulgerare i trecu prin minte.
N-o fi cumva o femeie? i ddu el cu prerea.
S-ar putea rspunse hangiul. n ziua de azi multe femei i schimb portul ca s poat
rzbate pn la iubiii lor care lupt n armata din Flandra i cum, ca orice om care ine un han,
meseria mea mi cere s nchid ochii, i nchid i nu vd nimic.
Explicaia aceasta avu darul s frng inima bietului Henri. ntr-adevr, nu s-ar fi putut
oare ca tnrul clre nsoit de Remy s fie chiar stpna acestuia, mbrcat n veminte
brbteti?
Dac aa stteau lucrurile, tot ce putea s neleag Henri din aceast ntmplare era menit
s-l umple de amrciune. De bun seam, doamna necunoscut, aa cum spunea hangiul,
plecase dup iubitul ei n Flandra.
nseamn deci c Remy ncercase s-l mbrobodeasc atunci cnd i vorbise despre nu tiu
ce tristei nemngiate; basmul acela cu o iubire apus ce o ndoliase n veci pe stpna sa
fusese anume nscocit ca s se poat descotorosi de o iscoad nepoftit.
"Dac-i aa i spuse Henri, mai ndurerat de sperana proaspt ncolit dect fusese
vreodat de dezndejdea lui cu att mai bine, dac-i aa! Odat i odat va veni i clipa n care

124
m voi putea apropia de femeia aceasta pentru a-i arunca n fa toate tertipurile de care s-a
folosit i care o vor cobor n ochii mei pe aceeai treapt cu cele mai vulgare fiine, dup ce am
ridicat-o att de sus n gndul i n inima mea; i atunci, atunci eu nsumi, care am trit tot
timpul cu iluzia unei fpturi aproape divine, vznd de aproape masca fermectoare ce ascunde
un suflet de rnd, poate c m voi prbui la rndul meu din slava amgirilor mele, de pe
culmile dragostei pe care i-o purtam."
i tnrul cavaler i smulgea prul din cap i i zgria pieptul cu unghiile la gndul c s-
ar putea ca ntr-o bun zi s piard i dragostea, i iluziile ce-i mistuiau viaa, ntr-att este de
adevrat c o inim rnit de moarte preuiete de o mie de ori mai mult dect o inim pustie.
Aadar, precum spuneam, Henri i ajunsese din urm pe drum i-i depise, ntrebndu-se
necontenit care putea fi pricina ce le mnase spre Flandra, o dat cu dnsul, pe aceste dou
persoane, de care existena lui nu se mai putea lipsi, cnd puin mai apoi i vzu intrnd n
Bruxelles.
tim ce i s-a mai ntmplat dup aceea i cum a continuat s-i urmreasc.
La Bruxelles, Henri culesese tiri temeinice despre campania pus la cale de domnul duce
de Anjou.
Flamanzii erau mult prea ndrjii mpotriva ducelui de Anjou pentru a primi cu braele
deschise un francez de soi; i erau i prea mndri totodat de izbnda pe care o ctigase cauza
naional, cci, orice s-ar spune, faptul c oraul Anvers se ncumetase s-i nchid porile n nas
monarhului pe care rile flamande l chemaser s domneasc asupra lor era cu drept cuvnt o
izbnd; flamanzii deci, cum ziceam, erau prea mndri de aceast izbnd pentru a nu cuta s
umileasc un pic pe tnrul gentilom venit de pe meleagurile Franei i care le punea tot felul de
ntrebri cu cel mai curat accent parizian, accent care ntotdeauna i s-a prut att de ridicol
poporului belgian.
Henri ncepuse s fie serios ngrijorat de sorii acestei expediii care, n mare parte, se
rezema i pe umerii fratelui su; se hotr, prin urmare, s nu mai piard vremea i s caute s
ajung ct mai degrab la Anvers.
Care nu-i fu ns mirarea vznd c Remy mpreun cu nsoitoarea lui, orict se feriser
s nu fie recunoscui, se ncpnau s urmeze acelai drum ca i el.
Asta nsemna c i ei, ca i dnsul, se ndreptau spre acelai el.
La ieirea din burg, aa cum edea ascuns n lanul de trifoi n care l-am prsit ceva mai
nainte, Henri era ncredinat c de ast dat va reui s-l vad la fa pe tnrul care-l
ntovrea pe Remy.
i atunci toate ndoielile sale se vor limpezi, lund sfrit o dat pentru totdeauna.
Acestea erau mprejurrile n care, aa cum am artat mai sus, Henri i sfia pieptul cu
unghiile, cuprins de disperare la gndul c s-ar putea s se destrame nlucirea care-l mistuia, dar
care n acelai timp l fcea s triasc o via att de bogat nainte de a-i rpune zilele.
n momentul n care cei doi cltori trecur prin dreptul tnrului cavaler, fr s aib
habar c era pitulat la doi pai de ei, doamna tocmai i netezea prul, pe care nu ndrznise s
i-l mpleteasc la han.
Henri o vzu, i recunoscnd-o, puin a lipsit s nu-i piard simirea i s se rostogoleasc
n anul n care gonaciul su ptea tacticos.
Cltorii i vzur mai departe de drum.
O! Ce mnie turbat l ncinse atunci pe Henri, care se dovedise att de blnd i de
rbdtor ct vreme fusese convins c locatarii casei misterioase erau tot att de sinceri, pe ct
nelegea el s fie fa de dnii.
Dar dup toate asigurrile lui Remy, toate farnicele cuvinte de mngiere ale doamnei,
cltoria sau, mai bine zis, dispariia aceasta nsemna un fel de trdare fa de omul care zile de-
a rndul btuse la poarta lor cu atta struin, dar totodat att de respectuos.
Cnd, n sfrit, Henri i mai veni n fire dup lovitura nprasnic ce se abtuse asupra
lui, tnrul cavaler i scutur minunatele-i plete blonde, i terse fruntea scldat de sudoare,
nclec din nou pe cal, ferm hotrt de ast dat s nu mai umble cu mnui, aa cum fcuse

125
pn atunci, ndemnat de o umbr de respect ce mai struia nc n sufletul su, i porni fi pe
urmele cltorilor, renunnd la orice ascunziuri.
Fr mantie, fr glug, fr nici o ovial n mers, doar avea i el dreptul ca oricare om
s cutreiere drumul: purcese, aadar, linitit mai departe, potrivind pasul bidiviului dup pasul
celor doi cai ce o apucaser naintea lui.
i puse n gnd s nu caute a intra n vorb nici cu Remy, nici cu nsoitoarea lui,
mulumindu-se numai s le dea de tire c se afl n preajma lor.
"Da, da chibzuia n sinea lui dac le-a mai rmas numai o frm de inim, ntlnirea
aceasta, dei datorita numai ntmplrii, va fi fr ndoial o crncen mustrare pentru nite
oameni fr cuvnt care mi sfie inima n zadar."
Nu apucase s fac nici cinci sute de pai pe urmele celor doi cltori i Remy l zri.
Vzndu-l cum nainta spre ei cu fruntea sus i capul descoperit, anume parc pentru a fi
recunoscut, slujitorul ncepu s se neliniteasc.
Diane observ c se schimbase la fa i ntoarse capul.
Ah! exclam ea. Parc-ar fi tnrul acela, Remy?
Slujitorul ncerc i de asta dat s-i risipeasc ngrijorarea, spunndu-i o minciun.
N-a crede, doamn rspunse el. Att ct pot s-mi dau seama, judecnd dup
mbrcminte, pare s fie un tnr soldat valon, care probabil se duce la Amsterdam i care s-a
gndit s dea o rait pe cmpul de btlie spre a-i ncerca norocul n lupt.
Orice ar fi, sunt totui nelinitit, Remy.
Fii fr grij, doamn: dac tnrul acesta ar fi fost contele du Bouchage, cu siguran
c pn acum ar fi ncercat s intre n vorb cu noi; tii doar ct era de struitor.
Mai tiu ns c n acelai timp era i respectuos, Remy, cci, dac n-ar fi fost la locul
lui, m-a fi mulumit s-i spun: "Izgonete-l, Remy" i nici nu m-a mai fi sinchisit de el dup
aceea.
n cazul acesta, doamn, dac era att de respectuos, nseamn c i de aici nainte va fi
tot aa i, prin urmare, n-are rost s v temei c-ar putea s v fac vreun ru, admind c-ar fi
ntr-adevr dnsul, pe drumul de la Bruxelles la Anvers, mai mult dect v-ai temut la Paris, n
strada Bussy.
N-are-a face continu Diane, aruncnd iar o privire n urm. Uite c-am sosit la
Malines; s schimbm caii, dac-i nevoie, ca s putem iui pasul, dar s ne grbim, Remy, s-
ajungem odat la Anvers, s ne grbim!
Dac-i aa, uitai ce cred eu c-ar trebui s facem, doamn; s nu mai intrm n Malines
i, de vreme ce caii notri in la drum, s mergem mai departe, spre burgul care se zrete acolo,
n stnga, i care, dac nu m nel, se numete Villebrock; n felul acesta, nemaifiind nevoii s
intrm n ora i s tragem la han, vom scpa de ntrebri i de curioi i totodat ne va fi mai la
ndemn s schimbm caii sau vemintele, dac ar trebui cumva s facem lucrul acesta.
S mergem atunci, Remy: drept nainte spre burg.
O apucar la stnga pe o crruie puin umblat, dar care, pe ct se prea, o tia de-a
dreptul spre Villebrock.
Henri prsi oseaua n acelai punct ca i ei, lund-o pe aceeai potec, i se inu mai
departe dup dnii, dar cutnd s rmn tot timpul la oarecare distan n urm.
Remy era totui stpnit de o ngrijorare, dup cum se putea vedea din privirile sale
piezie, din faptul c n-avea astmpr o clip i, mai cu seam, din gestul pe care-l fcea att de
des, nct aproape devenise un tic, sucindu-i mereu gtul ca s se uite amenintor napoi i
dnd pinteni brusc bidiviului.
E lesne de neles c toate aceste mrturii nu puteau s-i scape tovarei sale de drum.
Sosir, n sfrit, la Villebrock.
Din cele dou sute de case pe care le cuprindea aezarea, nici una nu era locuit; civa
cini lsai de izbelite, cteva pisici rtcite erau singurele vieti ce cutreierau nspimntate
burgul pustiu, unii chemndu-i stpnii cu urlete prelungi, celelalte fugind sprintene pentru a se
opri puin mai apoi, cnd se socoteau la adpost, scond numai botul i adulmecnd pe sub

126
stinghia unei pori sau prin rsufltoarea unei pivnie.
Remy btu la vreo douzeci de case, dar nimeni nu-l auzi i nici el nu apuc s vad
nimic.
La rndul su, Henri, ce se inea pas cu pas ca o umbr dup cltori, la rndul su, Henri
se oprise n dreptul primei case din burg i btuse n poart, dar fr nici un folos, la fel ca i cei
ce mergeau naintea sa: bnuind c burgul fusese lsat n voia soartei din pricina rzboiului,
atept pentru a pleca mai departe pn ce cltorii se vor fi hotrt ntr-un fel.
Aa i fcur, de altminteri, dup ce caii se osptar cu grunele pe care slujitorul le
descoperise n ldoiul unui han prsit.
Doamn spuse atunci Remy n clipa de fa nu ne mai aflm ntr-o ar panic i
nici n mprejurri obinuite; nu se cuvine deci s ne jucm cu via noastr ca nite copii.
Oricnd s-ar putea s cdem n minile unei leahte de francezi ori de flamanzi, fr s mai
vorbim de spanioli, cci n situaia att de ciudat n care se afl rile flamande, pretutindeni
pesemne miun haite de soldai plecai i tot soiul de vntur-ar; dac ai fi brbat, a vorbi
altfel cu dumneavoastr, dar suntei femeie, suntei tnr i frumoas, aa nct nu numai viaa,
dar i cinstea dumneavoastr sunt n primejdie.
Oh, viaa mea, viaa mea nu nseamn nimic suspin Diane.
Dimpotriv, doamn rspunse Remy viaa poate s nsemne foarte mult cnd are un
scop.
i atunci ce crezi c-ar trebui s facem? Te las pe dumneata s gndeti i s hotrti n
locul meu. tii doar c gndurile mele sunt departe de lumea aceasta.
n cazul acesta, doamn rspunse slujitorul dac vrei s ascultai sfatul meu, ar fi
mai bine s rmnem aici; vd o mulime de case n care am putea afla un adpost sigur; sunt
narmat i ne vom apra, dac voi socoti c suntem n msur s-o facem, sau ne vom ascunde,
dac-mi voi da seama c suntem prea slabi.
Nu, Remy, nu, trebuie s merg mai departe, nici o piedic nu m poate opri rspunse
Diane, cltinnd din cap. Nu m-a teme dect pentru dumneata, dac a fi n stare s m tem de
ceva.
Atunci, s plecm spuse Remy.
i ddu pinteni calului fr s mai rosteasc un singur cuvnt.
Diane se inu dup el, iar Henri du Bouchage, care poposise o dat cu ei, porni la drum n
urma lor.

LXIX
APA

Pe msur ce cltorii naintau, privelitea meleagurilor pe care le strbteau era din ce n


ce mai curioas.
Cmpurile preau lsate n prsire, la fel ca i burgurile i satele.
ntr-adevr, nicieri nu se vedeau vaci pscnd pe izlazuri, nicieri vreo capr crndu-
se pe coasta muntelui sau ridicndu-se n dou picioare de-a lungul gardurilor vii ca s apuce cu
gura mugurii proaspei ai mrcinilor i lstarii viei slbatice, nicieri vreo turm nsoit de
pstorul ei, nicieri vreun plugar mergnd n urma plugului, nici un negustor ambulant
colindnd satele cu bocceaua la spate, nici un crua hulind cu un glas rguit un cntec de pe
plaiurile nordice i pind legnat lng crua lui ngreunat de povar, n mn cu un bici din
care trosnete cnd i cnd.
Ct puteai cuprinde cu ochiul, pe cmpiile mbelugate, pe colinele scunde, n finee, sub
poala pdurilor, nu se zrea nici un chip omenesc, nu se auzea nici un glas. ntreaga fire prea s
fie n ajunul zilei n care omul i vietile necuvnttoare fuseser plsmuite.
Amurgea. Cuprins de uimire i mprtind simmintele cltorilor care mergeau naintea
lui, Henri cerceta vzduhul, copacii, zrile ndeprtate, ba chiar i norii, cutnd explicaia

127
acestui fenomen nelinititor.
Singurele fpturi care nsufleeau aceast mohort singurtate, profilndu-se pe cerul
mpurpurat de soarele ce asfinea, erau Remy i tovara sa de drum, aplecai n a ca i cum ar
fi tras cu urechea, pndind un ct de mic zvon ce ar fi putut rzbate pn la ei; pe urm, n
spatele lor, la vreo sut de pai, silueta lui Henri, pstrnd mereu aceeai distan i aceeai int.
Noaptea se ls neguroas i rece, vntul dinspre nord-est prinse a uiera prin vzduh,
mpnzind pustietile cu vaietul su, i mai amenintor dect tcerea.
Remy opri calul nsoitoarei sale, apucndu-l de fru.
Doamn i spuse el tii foarte bine c nu cunosc frica, dup cum tii, de asemenea,
c n-a fi n stare s dau napoi nici mcar cu un pas numai ca s-mi cru viaa; i totui nu m
dumiresc ce se ntmpl cu mine ast-sear, dar simt cum o toropeal neateptat mi
nctueaz toate puterile, mi taie minile i picioarele, mpiedicndu-m s mai fac vreun pas.
Poate c asta se cheam spaim, ori sfial, ori panic, spuneti-i cum vrei, doamn, dar v
mrturisesc c pentru prima oar n viaa mea... mi-e fric...
Diane se ntoarse; poate c semnele astea amenintoare i scpaser din vedere, poate c
nu observase nimic.
Tot se mai ine dup noi? ntreb ea.
O, nu mai e vorba de dnsul acum i rspunse Remy. Nu v mai gndii la el, v rog;
e singur i m pot oricnd msura cu un om singur. Nu, primejdia de care m tem sau, mai
degrab, pe care o simt, pe care o bnuiesc, mai mult din instinct dect cu ajutorul gndirii,
primejdia aceasta care se apropie i ne amenin, care, poate, ne mpresoar acum pare s fie de
alt soi; este o primejdie necunoscut, tocmai de aceea e o primejdie n ochii mei.
Diane cltin din cap.
tii ce, doamn spuse Remy vedei acolo nite slcii cu crengile aplecate ce
nnegresc n zare?
Da.
Lng copacii acetia se zrete o csu; v rog din suflet s mergem acolo; dac e
cumva locuit, cu att mai bine, fiindc vom putea cere gzduire, iar dac nu e, n-avem dect s
intrm nuntru i s punem stpnire pe ea, doamn. V rog din toat inima s nu v
mpotrivii.
Emoia de care era cuprins Remy, glasul lui tremurtor, struina convingtoare a
cuvintelor sale o nduplecar pe tovara sa de drum s-i fac pe plac.
i ndrept, aadar, calul n direcia artat de Remy.
Dup cteva minute, cltorii bteau la poarta casei, umbrit ntr-adevr, de un plc de
slcii.
Un pru, afluent al rului Nthe care curgea de la o deprtare de un sfert de leghe, un
pru zic, tivit pe margini cu stufri i cu malurile acoperite de iarb deas ca un covor, sclda,
clipocind, cu undele sale rdcinile slciilor; n spatele casei cu ziduri de crmid i acoperit
cu olane se ntindea o grdini mprejmuit cu gard viu.
Totul era pustiu, prsit i trist.
Nimeni nu rspunse la btile nteite ale cltorilor.
Remy nu sttu mult pe gnduri: scoase pumnalul din teac, retez o creang de salcie, pe
care o vr ntre toc i broasca uii, apoi se opinti pentru a fora ncuietoarea. Ua se deschise.
Remy intr buzna n cas. Fiecare lucru pe care-l fcea de un ceas ncoace era svrit cu
nerbdarea unui om mistuit de friguri. Broasca destul de primitiv, meterit n atelierul unui
fierar din vecintate, srise din locaul ei aproape fr nici o mpotrivire.
Remy o mpinse grbit nuntru pe nsoitoarea sa, nchise ua dup el, o nepeni cu un
zvor gros i, simindu-se, n sfrit, ferecat ca ntr-o fortrea, rsufl adnc de parc ar fi
scpat de la moarte.
Nu se mulumi totui cu faptul c reuise s-o pun la adpost pe stpna lui, ci cut s-i
fac rost de un culcu n unica ncpere de la etaj, unde gsi pe bjbite un pat, un scaun i o
mas.

128
Pe urm, simindu-se ceva mai linitit, n privina ei, cobor n odile de jos i se aez la
pnd n dreptul unei ferestre aprate de gratii, urmrind prin oblonul ntredeschis micrile
contelui, care, n clipa n care i vzuse intrnd nuntru, se grbise s se apropie de cas.
Henri era muncit de aceleai gnduri negre ca i Remy.
"Nu mai ncape nici o ndoial i spunea n sinea lui o primejdie pe care noi nici n-o
putem bnui, dar pe care locuitorii de prin prile astea o cunosc foarte bine, plutete asupra
acestor meleaguri; rzboiul bntuie inutul, francezii au cucerit oraul Anvers ori sunt pe cale s-
l cucereasc: de aceea ranii, nfricoai, i-au luat lumea-n cap, cutndu-i adpost prin
orae."
Dei explicaia era menit s-l liniteasc, tnrul nu se simi totui cu sufletul mpcat.
De altminteri, avusese darul s-i ndrepte gndurile spre cu totul alte preocupri.
"Ce-or fi cutnd prin prile astea Remy i stpna sa? se ntreb el. Ce nevoie
nenduplecat i ndeamn s nfrunte o primejdie att de cumplit? Oh! De ast dat trebuie s
aflu, fiindc a sosit momentul s stau de vorb cu femeia aceasta i s pun capt o dat pentru
totdeauna ndoielilor ce m frmnt. Nicieri nc nu mi-a ieit n cale un prilej att de fericit."
i porni spre cas.
Dup civa pai ns se opri brusc.
"Nu, nu i spuse el, pironit de una din acele neateptate ovieli de care sunt adeseori
cuprinse inimile ndrgostiilor nu, am s-mi port crucea pn la capt. De altfel, nu e liber
oare s fac ce poftete i, la urma urmei, poate c nu tie nimic despre bazaconiile pe care le-a
scornit pe seama ei nemernicul sta de Remy? O, el i numai el e capul rutilor, el, care cuta
s m ncredineze c stpna sa nu iubete pe nimeni! Dar, de ce s nu fim drepi, omul sta
putea oare de dragul meu, adic de dragul unui necunoscut, s dea n vileag secretele stpnei
sale? Nu, nu! Orice s-ar fi ntmplat, tot nefericit a fi fost, i lucrul cel mai groaznic n
nenorocirea ce m-a lovit este c sunt singurul vinovat i c nu pot trage la rspundere pe nimeni
altcineva. i pentru ca nenorocirea mea s fie deplin, nu mai lipsete dect s descopr
adevrul n ntregime; nu mai lipsete dect s-o vd pe femeia aceasta, n clipa cnd va ajunge n
tabr, srind de gtul unui gentilom i spunndu-i: "Uite prin cte am trecut, acum poi s-i dai
seama, n sfrit, ct de mult te iubesc!" Ei bine, am s m in dup dnsa pas cu pas pn acolo;
am s vd cu ochii mei ceea ce m cutremur numai cnd m gndesc c-am s vd i voi muri
rpus de aceast privelite: n felul acesta, tunul sau muschetele voi fi scutite de o lovitur. O,
Doamne sfinte adug Henri, nsufleit de unul dintr-acele imbolduri naripate ce uneori i
luau zborul din adncul inimii sale pline de evlavie i de iubire tii bine c n-am cutat aceast
ultim i covritoare suferin: m duceam s ntmpin de bun voie, zmbitor, o moarte
linitit i ncununat de glorie, doream s cad pe cmpul de lupt cu numele tu,
Atotputernicule, pe buze i cu un alt nume, cu numele ei, n inim! Tu ns n-ai vrut aa, mi-ai
hrzit un sfrit disperat, plin de amrciune i de zbucium. Fac-se voia ta, fie numele tu
binecuvntat!" Pe urm, amintindu-i de zilele de ateptare i de nopile chinuite pe care le
petrecuse n faa necrutoarei case, i spuse c, n definitiv, n afara ndoielilor ce-l mistuiau,
soarta era mult mai puin vitreg cu el acum dect la Paris, de vreme ce avea parte mcar s-o
vad cnd i cnd i s-i aud glasul pe care nu-l auzise niciodat i, n timp ce mergea n urma
ei, mireasma struitoare pe care o rspndete fptura femeii iubite venea n rstimpuri s-i
dezmierde obrazul.
"Deocamdat ns continu el s-i depene gndurile, cu ochii aintii asupra lcaului n
care era ferecat n ateptarea sfritului ce mi-a fost hrzit, n timp ce dnsa se odihnete
aici, nuntru, m voi aciua, la rndul meu, sub arborii acetia. Mai am obrazul s m plng,
cnd pot s-i aud glasul de cte ori se ntmpl s spun ceva, cnd pot s-i ntrezresc umbra pe
fereastr?! O, nu, nu! N-am de ce s m plng. Doamne Dumnezeule, sunt mai fericit dect mi-
a fi putut nchipui!"
i Henri sa culc la picioarele slciilor ce-i desfurau crengile deasupra csuei,
ascultnd cu un simmnt plin de melancolie, pe care cuvintele nu-l pot zugrvi, susurul apei ce
curgea n apropiere.

129
Deodat tresri; bubuitul tunului ce btea dinspre miaznoapte i trecu pe la ureche, purtat
de palele vntului.
"Ce m fac? se neliniti el. Am s-ajung prea trziu; au pornit atacul asupra oraului
Anvers."
Primul imbold al lui Henri fu s se scoale de jos, s ncalece pe cal i s alerge, cluzit de
bubuituri, pe dmpul de btlie; n cazul acesta ns ar fi nsemnat s-o prseasc pe Diane i s
moar muncit de ndoieli.
Dac ntmplarea nu i-ar fi scos-o n cale, Henri i-ar fi vzut de drum, fr s se mai uite
napoi, fr s suspine dup trecut, fr nici o prere de ru pentru ceea ce-l atepta: dar, din
clipa n care o ntlnise, ndoiala se strecurase n sufletul su i, o dat cu ndoiala, i
nehotrrea. Rmase deci acolo unde se afla.
Timp de dou ceasuri sttu aa culcat, trgnd cu urechea la detunturile ce se ineau lan
i al cror zgomot rbufnea pn la el, ntrebndu-se de unde puteau s vin bubuiturile acelea
neregulate i mult mai puternice care acopereau n rstimpuri clocotul tunurilor.
Nici prin gnd nu i-ar fi trecut c rbufnirile acelea erau iscate de navele fratelui su care
sreau n aer.
n sfrit, pe la orele dou, zarva se potoli; la dou i jumtate nu se mai auzea nimic.
Zgomotul tunurilor, pe ct se prea, nu ptrunsese nuntrul casei ori, dac ptrunsese,
oaspeii ei de o noapte nu se sinchisiser ctui de puin.
"n momentul acesta chibzuia Henri oraul Anvers a czut i fratele meu a ieit biruitor
din lupt; dup Anvers ns vine la rnd Gand, iar dup Gand, Bruges, aa c voi gsi oricnd
prilejul de a muri ca un viteaz. Dar nainte de a muri vreau totui s tiu ce caut femeia aceasta
n tabra francezilor."
i cum, dup toate zguduirile ce fcuser s se cutremure vzduhul, natura i redobndise
linitea ei dintotdeauna, Joyeuse, nfurat n pelerin, puse din nou capul jos i nu se mai clinti
din loc.
Aipise tocmai, cuprins de acea toropeal de care te simi biruit cnd noaptea e pe sfrite
i mpotriva creia voina omului nu are nici o putere, cnd bidiviul su, care ptea la civa
pai de el, ciuli urechea i nechez trist.
Henri deschise ochii.
Dobitocul, stnd n picioare, cu capul sucit ntr-o parte, adulmeca briza, care i schimbase
direcia nainte de revrsatul zilei, adiind dinspre sud-est.
Ce s-a ntmplat, dragul meu oiman? l ntreb tnrul, ridicndu-se de jos i
mngind cu palma grumazul animalului. Ai vzut trecnd vreo vidr i te-ai speriat, ori i pare
ru c nu eti la adpost, ntr-un grajd ca lumea?
Ca i cnd ar fi neles ntrebarea i ar fi vrut s-i dea un rspuns, cu o micare sprinten i
spontan, dobitocul se ntoarse cu capul spre Lierre i rmase locului ascultnd, cu ochii aintii
n deprtare i nrile umflate.
Ia te uit! murmur Henri. Pare-mi-se c-i ceva mai serios dect credeam: nite haite de
lupi care merg pesemne pe urmele armatei spre a se ospta cu hoiturile celor czui.
Calul nechez iar, lsnd capul n jos, apoi, nind ca fulgerul din loc, o rupse la fug spre
apus. Alergnd ns trecu pe lng stpnul su, care ntinse mna i-l prinse n treact de
drlogi, silindu-l s se opreasc. Fr a mai pierde vremea s apuce frul, Henri i nfipse
degetele n coama lui i se slt n a. i cum era un iscusit clre, de ndat ce se vzu clare,
reui s supun animalul i s-i struneasc.
Dup cteva clipe ns, Henri auzi la rndul su ceea ce auzise calul puin mai nainte i,
spre mirarea lui, omul se simi cotropit de aceeai spaim nprasnic pe care o ncercase
dobitocul eu instinctul lui primitiv.
Un freamt nentrerupt, ce aducea cu vuietul vntului, cnd uiertor, cnd profund, se
ridica din diferite puncte, de-a lungul unui semicerc ce prea s mbrieze cuprinsul de la
miazzi spre miaznoapte; n rstimpuri, nvluirile unei adieri rcoroase, ncrcat parc de o
burni fina, fceau s se aud mai clar freamtul acela ce semna cu mugetul mrii nvolburate

130
cnd se revars asupra unor rmuri stncoase.
"Ce-o mai fi i asta? se ntreb Henri. S fie oare vuietul vntului? Nu, de vreme ce
zgomotul e adus de vnt i sunt dou sunete deosebite pe care le aud desluit. Ori poate o armat
n mar? Ba nu (i i aplec urechea spre pmnt), fiindc n cazul acesta s-ar auzi tropotul pa-
ilor, zngnitul armurilor, strigtele ostailor. S fie atunci duduitul unui foc mistuitor? Nici
asta, fiindc nu se zrete nici o licrire n zare, ba chiar, dimpotriv, cerul pare s se ntunece."
Zgomotul se ntei auzindu-se din ce n ce mai lmurit: s-ar fi zis c e huruitul necurmat,
nprasnic, clocotitor a o mie de tunuri ce se rostogoleau n deprtare pe caldarm.
Henri fu ncredinat, n primul moment, c gsise explicaia trboiului, atribuindu-i
pricina artat mai sus, pentru ca o clip mai apoi s se rzgndeasc:
"Nu se poate i spuse el nu exist nici o osea pietruit prin partea locului i nici
armata nu are o mie de tunuri."
Vuietul se apropia tot mai mult.
Henri i mn calul la galop i se urc pe un dmb. "Ia te uit!" se minun el, ajungnd n
vrful colinei.
Calul su vzu ns ceva mai devreme privelitea ce se desfura sub ochii tnrului
cavaler, cci nu se nduplecase s mearg in direcia aceea dect dup ce-i sngerase pntecele
cu pinteni, iar cnd ajunse pe culme, se ridic n dou picioare, mai-mai s-l rstoarne din a pe
clre. Ceea ce vedeau n momentul acela att calul ct i clreul era o fie albicioas,
atotcuprinztoare, nesfrit, aidoma unei cote desenate pe o hart, ce nainta pe ntinsul cmpiei
ca un cerc uria, ndreptndu-se spre mare.
i fia aceasta se lea clip de clip sub privirea lui Henri, ca o trmb de pnz
desfurat.
Tnrul privea fenomenul acela att de ciudat fr a ti ce hotrre s ia, cnd ntorcnd
ochii spre locul pe care tocmai l prsise, observ c pajitea ncepuse s musteasc i c prul
se revrsase, necnd n undele sale, ce se umflau fr nici o pricin vdit, stufriul care, cu un
sfert de or mai nainte, acoperea amndou malurile.
Apa cretea ncetul cu ncetul n partea dinspre cas.
Vai de capul tu, zevzecule! exclam Henri. Cum de nu i-ai dat seama?! E apa! Apa!
Flamanzii au spart digurile!
Henri se repezi numaidect spre cas i ncepu s bat n u ca scos din mini.
Deschidei! Deschidei! strig el.
Nimeni nu-i rspunse.
Deschide, Remy! strig tnrul, nnebunit de spaim. Deschide, sunt eu, Henri du
Bouchage, deschide odat!
Nu era nevoie s spunei cine suntei, domnule conte i rspunse Remy din cas v-
am recunoscut de mult. Luai seama ns: dac ndrznii cumva s spargei ua, vei da peste
mine ndrtul ei, cu un pistol n fiecare mn.
Dar nu nelegi, nesocotitule rcni Henri, disperat vine apa, apa, apa!...
Nu ade frumos s umblai cu scorneli, cu tertipuri i vicleuguri, care nu sunt de
obrazul dumneavoastr, domnule conte! V spun c nu vei intra nuntru dect trecnd peste
trupul meu.
Prea bine atunci, am s trec dac n-am ncotro izbucni Henri dar de intrat tot am s
intru! n numele cerului, n numele Atotputernicului Dumnezeu, pentru mntuirea sufletului tu
i al stpnei tale, vroi s-mi deschizi?
Nu!
Tnrul se uit mprejur i ddu cu ochii de cocogea pietroiul, aidoma pietrelor homerice
pe care Ajax Telamon le prvlea asupra dumanilor si; l lu n brae, l ridic deasupra capului
i, apropiindu-se de cas, l azvrli n u.
Ua zbur n ndri. n aceeai clip un glon trecu uiernd pe la urechea lui Henri, dar
fr s-l ating. Henri tbr, asupra lui Remy. Slujitorul scoase i cel de-al doilea pistol, dar de
ast dat nu se aprinse dect capsa.

131
Nu vezi, smintitule, c nu sunt narmat? strig Henri. Ce rost are s te aperi mpotriva
unui om care nu vrea s-i fac nici un ru?! Mai bine deschide ochii i privete! i-l tr dup el
pn n dreptul geamului, pe care-l sparse cu pumnul: Ei, vezi acum, spune, vezi?
i-i art cu degetul nesfrita pnz de ap ce albea n zare i care nainta fcnd s
duduie pmntul, ca avangarda unei armate uriae.
Apa! murmur Remy.
Da, apa! Apa! strig Henri. Ne cotropete; privete jos, la picioarele noastre: grla s-a
revrsat i crete mereu; peste cinci minute n-o s mai putem iei de aici.
Doamn! rcni slujitorul. Doamn!
Fr ipete, Remy, i fr panic. Du-te de pregtete caii, repede, repede!
"O iubete se gndi Remy cu siguran c-o s-o salveze."
Slujitorul o rupse la fug spre grajd, iar Henri urc ntr-un suflet scara.
Auzind iptul lui Remy, Diane deschise ua. Tnrul o lu n brae ca pe un copil.
Creznd c-i vorba de o trdare sau de o samavolnicie, Diane se zbtea din rsputeri, agndu-
se de tocul uii.
Spune-i, omule strig Henri ci spune-i odat c vreau s-o salvez.
Remy, care tocmai se ntorcea cu cei doi gonaci, auzi strigtul tnrului.
Da, da! ntri el. Da, aa e, vrea s v salveze, doamn, mai bine zis o s v salveze de
la nec. Venii aici, venii!

LXX
FUGA

Fr a mai pierde vremea s-o liniteasc pe Diane, Henri iei cu ea n brae afar din cas
i vru s-o aeze n faa lui, pe cal.
Cu un gest ce mrturisea o nestpnit repulsie, femeia ns reui s scape din veriga
aceasta nsufleit, lunecnd n braele lui Remy, care o aez n a pe calul pregtit pentru
dnsa.
Ce facei, doamn? spuse Henri. Att de greit nelegei simmintele mele? Nu m-am
gndit nici o clip, v rog s m credei, la plcerea de a v ine n brae i de a v strnge
brbtete la piept, dei pentru aceast fericire fr de seamn a fi fost gata s-mi dau i viaa.
Trebuie ns neaprat s fugim mai repede chiar dect pasrea n zbor. Uitai-v, uitai-v, vedei
c i psrile fug?
ntr-adevr, n lumina pcloas a zorilor ce abia ncepeau s mijeasc, vzduhul era
mpnzit de o sumedenie de fluierari i porumbei ce-i flfiau de zor aripile, nspimntai i, n
noaptea cutreierat de obicei doar de zborul tcut al liliecilor, flfitul aripilor fremttoare ce-i
croiau drum ajutate de fioroasa rbufnire a vuitului avea un sunet cobitor pentru ureche i era o
privelite nucitoare pentru ochi.
Diane nu catadicsi s-i rspund; i cum se afla urcat n a, se mulumi doar s-i mne
calul la drum, fr s se mai uite napoi. Dar cum i gonaciul ei, i acela al lui Remy bteau de
dou zile drumurile fr ntrerupere, erau ct se poate de obosii.
Henri ntorcea mereu capul i, vzndu-i c nu sunt n stare s se in dup el, zise
struitor:
Uitai-v, doamn, calul meu e mult mai iute dect armsarii dumneavoastr; orict m
silesc s-l in n fru, mereu o ia nainte. V rog din suflet, doamn, ct mai e vreme, nu v mai
cer acum s-mi dai voie s v in n brae, nu doresc nimic altceva dect s luai calul meu i s
mi-l lsai mie pe-al dumneavoastr.
Mulumesc, domnule! rspunse cltoarea, linitit ca de obicei, cu un glas n care nu
se simea nici cea mai mic nfiorare.
Dar bine, doamn! exclam Henri, aruncnd n urm o privire disperat. Vine apa peste
noi! I-auzii! I-auzii!...

132
ntr-adevr, o clip mai trziu un trosnet nfricotor rsun n vzduh: digul unui sat
fusese npdit de puhoaie; brnele, bulumacii, terasele se surpaser, un ndoit ir de pari se
frnsese cu o bubuitur ca de tunet, i apa, prvlindu-se mugitoare peste ruine, ncepea s co-
tropeasc o pdure de stejari, ale cror coame se vedeau fremtnd i ale cror crengi se auzeau
prind ca i cum un stol de diavoli naripai zbura prin frunziuri.
Arborii dezrdcinai ce se izbeau de prcane, brnele caselor prbuite ce pluteau la
suprafaa apei, nechezatul i ipetele ndeprtate ale oamenilor i ale cailor trii de uvoaie se
mpleteau ntr-o ngemnare de sunete att de ciudate i de lugubre, nct nfrigurarea de care
era cuprins Henri se strecur i n inima nepstoare i nemblnzit a Dianei.
Cltoarea ddu pinteni calului, i dobitocul, ca i cnd ar fi simit la rndu-i primejdia ce-
i pndea din clip-n clip, i ncord puterile, silindu-se s scape.
Apa ns nainta necontenit, ctignd tot mai mult teren, i se vedea ct de colo c, n mai
puin de zece minute, avea s-i ajung din urm pe clrei.
Henri se oprea mereu ca s-i atepte tovarii de drum.
Mai repede, doamn! striga el. V rog din suflet, mai repede! Vine apa, d peste noi!
Uite-o!
Noianul de ape sosea, ntr-adevr, nvolburat, spumegtor, clocotind furios; mtur ca pe
un fulg casa n care Remy i adpostise stpna; slt n sus ca pe un pai barca priponit de
malul grlei i, plin de mreie, uria, rostogolindu-i vltucii ca pe nite erpi ncovrigai,
ajunse, drept ca un zid, n spatele cailor ce-i purtau pe Remy i pe Diane.
Henri scp un strigt ngrozit i se ntoarse din drum ca i cum ar fi vrut s nfrunte
puhoiul.
Dar nu v dai seama c viaa dumneavoastr e n primejdie?! url el disperat. Poate c
mai e timp nc, doamn, dai-v jos de pe cal i venii cu mine, venii aici!
Nu, domnule! se mpotrivi ea.
Peste un minut va fi prea trziu! Uitai-v, uitai-v numai!...
Diane ntoarse capul: apa se afla doar la cincizeci de pai.
Aa mi-a fost scris spuse ea. Nu mai stai, domnule, fugii, fugii!
Calul nclecat de Remy se poticni istovit, ngenunchind cu amndou picioarele din fa
i, cu toate sforrile clreului su, nu mai fu n stare s se ridice de jos.
Salvai-o! Salvai-o! Chiar dac nu vrea! strig Remy.
i n aceeai clip, tocmai cnd ncerca s-i scoat picioarele din scri, puhoiul se prvli
ca un zid uria poste capul credinciosului slujitor.
n faa acestei priveliti, stpna sa sri jos de pe cal, hotrt s moar mpreun cu
Remy. Vznd ce voia s fac, Henri srise din a o dat cu dnsa; o cuprinse ncercuindu-i
mijlocul cu braul drept i, urcndu-se din nou pe cal, porni ntr-o ntinsoare la drum.
Remy, Remy! striga Diane, ntinznd braele spre el, Remy!
Un ipt i rspunse. Remy ieise la suprafaa apei i, nsufleit de acea neistovit speran,
dei lipsit de orice temei, ce struie pn n ultima clip n sufletul muribundului, nota, agat
de o brn.
Calul su trecu pe lng el, btnd apa cu picioarele din fa, n timp ce valurile
mpresurau bidiviul stpnei sale, iar ceva mai ncolo, la o distan de cel mult douzeci de pai
de iureul apelor, Henri mpreun cu tovara sa alergau sau mai curnd zburau pe cel de-al
treilea cal, nnebunit de groaz.
Remy nu mai regreta viaa de care trebuia s se despart, de vreme ce murea cu sperana
c singura fiin pe care o iubea pe lume avea s fie salvat.
Rmnei cu bine, doamn, rmnei cu bine! strig slujitorul. Mi-a fost dat s plec
nainte i am s-i spun celui care ne-ateapt c nu trii dect pentru...
Remy nu mai apuc s sfreasc: un munte de ap se revrs peste capul su, sprgndu-
se la picioarele calului nclecat de Henri.
Remy, Remy! rcni Diane. Remy, vreau s mor cu tine! Domnule, vreau s-l atept,
vreau s cobor. Pentru numele lui Dumnezeu, nelege odat c vreau!

133
Ultimele vorbe fur rostite cu atta hotrre i cu o att de slbatic drzenie, nct tnrul
i slbi strnsoarea braelor, lsnd-o s alunece jos.
Prea bine, doamn! Dac-i aa, o s murim aici cteitrei. Nu pot dect s v
mulumesc c-mi prilejuii aceast fericire la care nu m-a fi gndit niciodat.
i cum, spunnd aceste cuvinte, i strunise calul, puhoiul clocotitor se npusti asupra lui
aa cum se npustise mai nainte asupra lui Remy; dar n acelai moment, ntr-un suprem imbold
de iubire, Henri o apuc de bra pe tnra femeie, care i coborse de pe cal.
Valurile i ncercuir, vrtejul turbat i tr cu el cteva clipe, laolalt cu tot felul de
hrburi.
Era, ntr-adevr, un spectacol de toat frumuseea s vezi sngele rece de care ddea
dovad omul acesta, att de tnr i att de devotat, care, cufundat n ap numai pn la bru,
prea s stpneasc valurile, n timp ce o sprijinea cu o mn pe nsoitoarea lui, iar pe de alt
parte, ndrumnd cu ajutorul genunchilor ultimele sforri ale calului ce sta gata s-i dea
suflarea, cuta s foloseasc i cele din urm zvrcoliri ale agoniei sale.
Timp de cteva clipe avu loc o lupt nfricotoare, n care Diane, sprijinit de Henri cu
mna dreapt, rmase cu capul deasupra apei, n vreme ce, cu stnga, tnrul se silea s
ndeprteze brnele plutitoare i leurile care, izbindu-se de calul su, ar fi putut s-l duc la
fund ori s-i zdrobeasc oasele.
Unul din aceste trupuri ce pluteau la suprafaa apei, trecnd pe lng ei, strig sau mai
bine zis suspin:
Rmnei cu bine, doamn, rmnei cu bine!
Sfinte Dumnezeule! exclam tnrul. E Remy! Stai c-am s te scap i pe tine!
i fr s se gndeasc la pericolul pe care-l nfia o greutate n plus, l apuc de mnec
pe Remy i-l rezem de coapsa lui stng, ngduindu-i astfel s rsufle n voie.
n acelai timp ns calul, istovit de aceast ntreit povar se afund n ap, nti pn la
gt, apoi pn la ochi i, n cele din urm, cnd nu mai avu putere s se in pe picioare, i ndoi
genunchii i scpt n adnc.
S-a sfrit! ngn Henri. Doamne, primete n minile tale viaa mea pe care am
pstrat-o neprihnit. Iar dumneavoastr, doamn, v ncredinez sufletul meu care era cu totul
nchinat dumneavoastr!
n momentul acela Henri simi c slujitorul i scpase din mn; nu fcu ns nici o
sforare ca s-l rein: i ddea seama c orice mpotrivire era de prisos.
Singura lui grij fu s-o sprijine pe Diane, ajutnd-o s se menin la suprafa, pentru ca
ea, cel puin, s moar la urm, iar el s-i poate spune n ultima clip c fcuse tot ce-i sttea n
putere pentru a o scpa de la moarte.
Deodat ns, tocmai cnd se pregtea s-i dea obtescul sfrit, un strigt de bucurie
rsun n apropiere.
Se ntoarse i-l vzu pe Remy, care izbutise s se agae de o barc.
Luntrea fcea parte din acareturile csuei i fusese smuls de la locul ei de apele
revrsate; valurile o trser cu ele, i Remy care ntre timp, datorit lui Henri, se ntremase,
Remy, n clipa n care o vzu trecnd prin dreptul su, se desprinsese de nsoitorii si i, gfind
i lovind apa cu braele, din dou micri ajunsese lng ea.
Cele dou vsle erau atrnate de slaiuri, iar o cange se rostogolea la fund.
ntinse cangea spre Henri i tnrul se ag de ea, trgnd-o dup dnsul pe Diane, pe
care apoi o ridic n brae i o trecu peste umerii si, ncredinnd-o lui Remy. Pe urm,
prinzndu-se la rndul su de marginea brcii, se urc lng ei.
Primele mijiri ale revrsatului de ziu scoaser la iveal cmpiile necate i luntrea ce se
legna ca o scam rtcit pe faa oceanului acoperit de tot felul de rmie.
n stnga lor, la o distan de aproape dou sute de pai, se nla o colin scund care,
mpresurat de valuri, prea o insul n mijlocul mrii.
Henri apuc lopeile i ncepu s vsleasc n direcia colinei, spre care de altfel i mna i
curentul apei.

134
Remy lu n mn cangea i, propit n picioare la prova brcii, cuta s ndeprteze
brnele i dulapii de care luntrea s-ar fi putut izbi.
Datorit puterii lui Henri i ndemnrii lui Remy, ieir la liman sau, mai bine zis, se
izbir de colin.
Remy sri pe uscat i, apucnd lanul brcii, o trase spre el.
Henri se apropie s-o ridice pe Diane n brae, dar ea se mulumi doar s-i ntind mna i,
sculndu-se singur de jos, sri la rndul ei din barc.
Henri suspin: o clip i trecu prin minte s se arunce n vltoare i s se nece sub privirile
ei, dar un simmnt mai puternic dect voina lui l inea legat de via atta vreme ct o avea
naintea ochilor pe femeia aceasta, n preajma creia atta amar de timp rvnise s se afle, fr
ca dorina lui s se fi mplinit vreodat.
Trase barca pe uscat i se aez la zece pai de Diane i de Remy, vnt la fa, cu hainele
leoarc de apa ce iroia din ele, mai ntristtoare chiar dect sngele.
Scpaser de primejdia cea mai amenintoare, adic de nec; apele desctuate, orict de
nvalnice ar fi fost, nu puteau s creasc ntr-att, nct s acopere colina.
Puteau deci s contemple n voie mnia nprasnic a valurilor ce clocoteau la picioarele
lor, mnie aproape tot att de cumplit ca i mnia lui Dumnezeu. Henri privea puhoaiele ce
treceau vijelioase pe lng ei cu un vuiet asurzitor, crnd cu duiumul cadavre de ostai francezi,
de-a valma cu caii i cu armele lor.
Remy simea o durere ptrunztoare la umr: o brn ce plutea la suprafaa apei l lovise
n clipa n care bidiviul ngenunchease sub el.
Ct privete pe tovara sa de cltorie, n afar de faptul c era rebegit de frig, nu
avusese nimic de suferit; Henri o cruase de tot ceea ce-i sttuse n putere s-o crue.
Tnrul conte constat cu mirare c aceste dou fpturi scpate ca prin minune de la
moarte nu se gndeau s-i mulumeasc dect lui i nu observase nici cea mai mic mrturie de
recunotin din partea lor fa de bunul Dumnezeu, din ndurarea cruia, n primul rnd, avuse-
ser parte s scape cu via.
Ridicndu-se cea dinti n picioare, tnra femeie bg de seam c departe de tot, n zare,
nspre apus, se desluea ceva ca nite focuri n cea.
Se nelege de la sine c focurile ardeau pe o ridictur pe care apele dezlnuite nu
ajunseser s-o acopere.
Dup cte i puteau da seama la lumina dimineii friguroase ce prinsese a miji risipind
negura nopii, focurile se aflau la o distan de aproape o leghe.
Remy naint pe spinarea colinei ce se prelungea n direcia focurilor i, dup ctva timp,
se ntoarse s le spun c la vreo mie de pai de locul unde debarcaser ncepea, cel puin asta
era impresia lui, un val de pmnt menit s stvileasc apele i care mergea n linie dreapt spre
focuri. Ceea ce-l determina pe Remy s cread c-ar putea fi vorba de o ndiguire sau poate de o
osea erau dou iruri de copaci aliniai de o parte i de alta a ei i sdii la distane egale.
Observaiile pe care le fcu, la rndul su, Henri se potrivir ntru totul cu constatrile
slujitorului; totui, n mprejurrile in care se aflau, neprevzutul juca un rol destul de nsemnat.
Apele revrsate peste esul a crui suprafa avea oarecare nclinare i azvrliser n stnga
drumului pe care-l urmau, silindu-i s fac o deriv considerabil de mare: din pricina acestei
derive, la care se mai adugase goana disperat a cailor, ei nu aveau nici o posibilitate s se
orienteze.
E adevrat c ncepuse s se lumineze de ziu, dar era pcl i cerul nnorat; s fi fost o
vreme frumoas i senin, ar fi putut zri clopotnia din Mannes, care se afla probabil la o
deprtare de cel mult dou leghe.
Dumneavoastr, domnule conte ntreb Remy ce prere avei despre focurile astea?
S-i spun drept, focurile astea, care pe dumneata te fac s crezi c-ai putea afla lng
ele un adpost primitor, mie mi se par, dimpotriv, primejdioase i-mi dau de gndit.
Pentru ce?
Remy spuse Henri, cobornd glasul privete cadavrele astea: toate sunt de francezi,

135
nu se vede nici un flamand printre ele; asta nseamn c s-a ntmplat o nenorocire cumplit;
digurile au fost sparte pentru ca armata francez s fie nimicit pn la ultimul om, dac a fost
cumva nfrnt; iar dac, dimpotriv, a nvins, s nu se poat bucura de roadele biruinei
ctigate. De ce s nu ne gndim c focurile ar putea fi aprinse tot att de bine de dumani ca i
de prieteni, sau c e pur i simplu vorba de un vicleug menit s-i atrag pe fugari?
Totui nu putem rmne aici; mi-e team c pn la urm frigul i foamea au s-o
rpun pe stpna mea.
Ai dreptate, Remy recunoscu contele. Rmi dumneata aici cu doamna; eu am s
ncerc s ajung pn la dig i am s m ntorc dup aceea s v spun ce-am aflat.
Nu, domnule interveni Diane nu se poate s nfruntai singur primejdiile. mpreun
am reuit s scpm cu via, i tot mpreun vom muri. D-mi braul, Remy, sunt gata.
Fiecare din cuvintele rostite de fiina aceasta att de ciudat avea un ton att de poruncitor,
nct nimnui nu i-ar fi trecut prin gnd o singur clip s i se mpotriveasc.
Henri se nclin i o porni nainte.
Puhoaiele se mai potoliser; digul, care se sfrea n dreptul colinei, forma un mic golf
unde apele dormeau n bun pace. Se urcar cteitrei n barc i luntrea se desprinse de mal,
mpins din nou n mijlocul cadavrelor i cioturilor de scnduri ce pluteau la suprafa. Dup un
sfert de or acostau lng dig.
Priponir lanul brcii de trunchiul unui arbore, coborr pe uscat i o pornir de-a lungul
valului de pmnt. Dup ce merser aa pre de un ceas, ajunser n dreptul unor colibe
flamande n mijlocul crora, ntr-o pia plantat cu tei, poposiser n jurul unui foc mare o ceat
de vreo dou sau trei sute de ostai; un drapel francez flutura deasupra lor.
Santinela care sttea de paz la vreo sut de pai de tabr aprinse fitilul muschetei,
strignd:
Stai! Cine-i?
Frana! rspunse du Bouchage. Apoi, ntorcndu-se ctre Diane, zise: Suntei salvat,
doamn! Am recunoscut fanionul jandarmilor din Aunis, un corp de elit n care am o mulime
de prieteni.
Auzind somaia santinelei i rspunsul contelui, civa jandarmi se grbir s vin n
ntmpinarea noilor sosii, care, n mijlocul prpdului ce se abtuse asupra tuturor, fur primii
cu o sporit bucurie, n primul rnd fiindc scpaser de la nec, i-apoi pentru c erau
compatrioi de-ai lor.
Henri i spuse numele, avnd grij s pomeneasc i de fratele su. i cum tbrser toi
cu ntrebrile, dornici s afle ce se ntmplase, le povesti minunea prin care scpase de la moarte
mpreun cu nsoitorii si, fr s mai adauge nici o alt lmurire.
Remy i stpna sa se aezar tcui deoparte; Henri se apropie de ei, poftindu-i s vin
lng foc.
i unul, i cellalt erau uzi leoarc i apa nc mai picura din hainele lor.
Doamn spuse contele putei fi sigur c vei fi respectat aici, ca n propria
dumneavoastr cas: mi-am ngduit s spun c suntei o rud de-a mea, v rog s nu mi-o luai
n nume de ru.
i fr s le mai dea rgaz celor pe care-i scpase de la moarte s-i mulumeasc, Henri se
ndeprt pentru a se altura ofierilor care-l ateptau.
Remy i Diane schimbar o privire, pe care, dac Henri ar fi putut s-o vad, s-ar fi simit
pe deplin rspltit pentru curajul i grija plin de gingie dovedite fa de ei.
Jandarmii din Aunis, crora fugarii notri le ceruser gzduire, se retrseser n bun
rnduial dup nfrngere i dup ce comandanii dduser bir cu fugiii potrivit cuvntului de
ordine: S scape cine poate.
Pretutindeni unde oamenii cu aceeai poziie mprtesc aceleai sentimente i sunt
obinuii s triasc n comun, de cele mai multe ori gndul i fapta sunt strns legate, i toi
fiind ntr-un gnd, pornesc cu aceeai nsufleire la fapte.
E tocmai ceea ce se ntmplase n noaptea aceea cu jandarmii din Aunis.

136
Vznd c sunt lsai n voia soartei de comandanii lor i c celelalte regimente cutau,
care cum puteau, s scape cu zile, se uitaser unul la altul, strnseser rndurile n loc s le rup
i, mnndu-i caii la galop, sub comanda unuia dintre corneii lor pe care-l ndrgeau cu toii
pentru vitejia lui i pe care-l respectau deopotriv pentru obria sa, porniser spre Bruxelles.
Ca toi actorii acestei nfricotoare tragedii, vzuser revrsarea puhoaielor peste cmpii
i fuseser hituii de apele dezlnuite; spre norocul lor ns le ieise n cale burgul despre care
am vorbit mai nainte i care constituia o poziie ntrit deopotriv mpotriva oamenilor ca i
mpotriva stihiilor.
Socotindu-se ferii de orice primejdie, locuitorii nu-i prsiser casele, mulumindu-se s
trimit doar femeile, btrnii i copiii la ora; aa c, la sosirea lor, jandarmii din Aunis
avuseser de ntmpinat oarecare mpotrivire; dar moartea mugea n spatele lor: se npustiser
ca nite oameni crora le-a ajuns cuitul la os, reuind s nlture toate oprelitile, pierduser
zece oameni n timp ce luau oseaua cu asalt, ns pn la urm apucaser s pun stpnire pe
burg, silindu-i pe flamanzi s-i ia tlpia. Dup un ceas, burgul era cu totul mpresurat de pu-
hoaie, n afar de partea dinspre oseaua pe care i-am vzut venind ceva mai nainte pe Henri
mpreun cu tovarii si de drum. Iat ce reui s afle contele du Bouchage din gura
jandarmilor din Aunis.
i restul armatei? ntreb Henri.
Privii i spuse cornetul n fiecare clip trec alte cadavre. Rspunsul l avei sub
ochii dumneavoastr!
Dar... dar fratele meu? abia ndrzni s ngne du Bouchage, cu o voce sugrumat.
mi pare ru, domnule conte, dar nu putem s v spunem nimic precis despre domnia
sa; s-a luptat ca un zmeu; de trei ori l-am scos cu de-a sila din foc. Cu siguran c-a scpat teafr
din lupt, dar nu mai tim ce s-a ntmplat dup ce-au nvlit puhoaiele.
Henri ls capul n piept, copleit de gnduri amare, apoi, amintindu-i deodat, ntreb:
Dar ducele?
Cornetul se aplec la urechea lui i-l spuse cu jumtate de glas:
Domnule conte, ducele a fugit printre primii. Clrea un cal alb ca spuma laptelui, doar
cu o int neagr n frunte. Ei bine, adineauri am vzut calul trecnd n mijlocul unui vlmag
de hrburi; piciorul unui clre era prins n scar i plutea pe lng a la suprafaa apei.
Sfinte Dumnezeule! exclam Henri.
Sfinte Dumnezeule! murmur Remy, care, la ntrebarea contelui "Dar ducele?", se
ridicase de jos ca s aud ce se ntmplase, i n aceeai clip i ntoarse ochii spre nsoitoarea
sa.
i pe urm? se interes contele.
Da, pe urm?... bigui Remy.
Unul din oamenii mei s-a ncumetat s coboare n vrtejul pe care-l formau apele la
cotul digului, ca s apuce frul ce plutea pe valuri; n sfrit, a reuit s pun mna pe el i s-a
cznit s trag pe rm dobitocul care murise. Am vzut atunci ieind la iveal o cizm alb i
unul din pintenii de aur pe care-i purta ducele. n acelai moment ns apele s-au nvolburat, ca
i cnd ar fi fost suprate c vrem s le smulgem prada. Jandarmul meu s-a grbit s dea drumul
frului din mn spre a nu fi trt de valuri, i totul s-a mistuit n adnc. Nu vom avea nici mcar
mngierea de a ngropa cretinete pe bietul nostru prin.
A murit! i el a murit! Ce nenorocire! S moar pn i motenitorul tronului!
Remy se ntoarse lng nsoitoarea sa.
A murit, doamn! rosti el, cu o expresie lesne de nchipuit. Ai vzut?!
Slav Domnului! Fie numele Domnului ludat c m-a scutit de o crim! rspunse
Diane, nlnd minile i ochii spre cer n semn de recunotin.
Da, dar n schimb acum nu ne mai putem rzbuna rspunse Remy.
Dumnezeu are oricnd dreptul s-i aminteasc. Omul nu se cuvine s se rzbune dect
atunci cnd Cel de Sus se ntmpl s uite.
Contele privea cu un fel de spaim exaltarea de care preau cuprinse cele dou fpturi

137
scpate de el de la moarte: le observa de departe, ncercnd n zadar s tlmceasc gesturile i
expresia ntiprit pe feele lor spre a-i da seama de dorinele sau de temerile pe care le simeau
n momentul acela.
Vocea cornetului l smulse din contemplare.
Dar dumneavoastr, domnule conte l ntreb acesta ce avei de gnd s facei
acum?
Contele tresri:
Eu?
Da, dumneavoastr.
Am s atept aici pn ce am s vd trecnd trupul fratelui meu rspunse tnrul, cu
un glas ce mrturisea o crncen disperare. i-atunci am s caut, la rndul meu, s-l scot la
liman ca s-l ngrop cretinete, dar, te rog s m crezi, din clipa n care am s-l in n brae, n-
am s-l mai prsesc.
Cuvintele acestea dureroase ajunser la urechea lui Remy, care se uit la tnrul cavaler cu
o privire mustrtoare i n acelai timp plin de duioie.
Ct despre Diane, din momentul n care cornetul le dezvluise moartea ducelui de Anjou
nu mai auzea nimic: se ruga.

LXXI
SCHIMBAREA LA FA

Dup ce i fcu rugciunea, tovara de drum a lui Remy se ridic n picioare, luminat la
fa i att de frumoas, nct contele scp fr s vrea un strigt de uimire i admiraie.
Prea s se fi trezit dintr-un somn lung i bntuit de visuri ce-i istoviser mintea i-i
ntunecase chipul senin, un somn greu ca de plumb ce face s se ntipreasc pe fruntea asudat
a celui adormit chinurile imaginare de care este muncit n vis.
Sau, mai degrab, semna cu fiica lui Iair, sculat din mori n clipa cnd trebuia s fie
pogort n mormnt i ridicndu-se de pe nslie, cu sufletul curat de pcate, gata s se nale
la ceruri.
Trezit din letargie, tnra femeie se uit jur mprejur cu o privire att de blnd, att de
suav, plin de atta buntate ngereasc, nct Henri, ncreztor ca toi ndrgostiii, i nchipui
c se nduioase de suferinele sale, lsndu-se, n sfrit, nduplecat de un simmnt, dac nu
de bunvoin, cel puin de recunotin i de comptimire.
n timp ce jandarmii, dup ce mbucaser ceva ca s-i astmpere foamea, dormeau risipii
ici i colo printre drmturi; n timp ce Remy, lsndu-se la rndul su toropit de somn, i
rezemase capul de stinghia unui gard de care era sprijinit banca sa, Henri se apropie de tnra
femeie i, aezndu-se lng ea, cu o voce att de molcom i de blajin, nct prea murmurul
unei adieri, spuse:
Doamn, sunt fericit c trii!... ngduii-mi s v mprtesc bucuria ce se revars
din inima mea, acum cnd v tiu aici, la adpost, dup ce v-am vzut cu puin nainte la un pas
de moarte.
ntr-adevr, domnule rspunse Diane dac mai triesc, e numai mulumit
dumneavoastr i adug ea cu un zmbet trist a vrea din tot sufletul s v pot spune c v
sunt ndatorat.
n sfrit, doamn continu Henri, clcndu-i pe inim, ca o suprem dovad de
dragoste i de jertfire de sine vrednic de toat admiraia. Chiar de-ar fi numai pentru faptul c
v-am salvat de la moarte ca s v putei revedea cu cei pe care-i iubii!
Ce vrei s spunei? ntreb Diane.
Cu cei pe care ai plecat s-i cutai cu preul attor primejdii adug Henri.
Cei pe care-i iubeam, domnule, au murit, la fel ca i cei n cutarea crora am plecat.
O, doamn! ngn tnrul, cznd n genunchi. Aplecai-v ochii asupra mea, asupra

138
mea care am suferit att de cumplit, asupra mea care v-am iubit att de mult. O, nu v ntoarcei
privirea; suntei tnr, suntei frumoas ca un nger din ceruri. Citii n adncul inimii mele, pe
care o in deschis naintea dumneavoastr, i vei vedea c n inima asta nu exist nici o frm
ct de mic din ceea ce numesc dragoste ceilali oameni, aa cum o neleg ei. Nu m credei?
Gndii-v la orele ce-au trecut, cntrii-le rnd pe rnd: care dintre ele mi-a adus vreo bucurie?
Care dintre ele vreo speran? i totui am struit. M-ai fcut s plng i mi-am nghiit
lacrimile, m-ai fcut s sufr i mi-am nbuit suferinele, m-ai trimis la moarte i am
nfruntat-o fr s crcnesc. Chiar n momentul acesta n care nu m nvrednicii nici mcar cu o
privire i fiecare din cuvintele mele, orict de nfocate ar fi, pare un strop de ap rece ca gheaa
ce picur pe inima dumneavoastr, sufletul meu e plin numai de dumneavoastr, i dac m simt
n stare s mai triesc, e numai pentru c v tiu n via. Adineauri nu eram gata s mor lng
dumneavoastr? Ce v-am cerut? Nimic. V-am atins mcar o singur data mna? Niciodat, dect
doar ca s v scap dintr-o primejdie de moarte. V-am inut n braele mele ca s v cru de furia
puhoaielor, ai simit oare c v-am strns la piept? Nu. n mine nu mai dinuie dect sufletul, i
toat fptura mea s-a curat de pcate la focul mistuitor al dragostei mele.
O, domnule, fie-v mil, v rog, i nu-mi vorbii aa.
i eu v rog, fie-v mil i nu m osndii! Mi s-a spus c nu iubii pe nimeni; a vrea
s aud din gura dumneavoastr lucrul acesta ca s m conving: ciudat plcere, nu-i aa? pentru
un om care iubete, s aud cu urechile lui c, ntr-adevr, nu este iubit. Pentru mine ns e mai
bine aa, deoarece, fcndu-mi aceast mrturisire, mi spunei n acelai timp c inima
dumneavoastr e la fel de mpietrit fa de toi oamenii. O, doamn, doamn, suntei singura
fiin pe care am adorat-o n viaa mea, ndurai-v deci i rspundei-mi.
Cu toate struinele lui Henri, tnra femeie nu se nvrednici s-i rspund dect printr-un
oftat.
Vd c nu vrei s-mi spunei nimic urm contele, Remy, cel puin, a fost mai
milostiv cu mine dect dumneavoastr i a ncercat s-mi aduc o mngiere! O, acum mi dau
seama, nu-mi rspundei pentru c nu v las inima s-mi mrturisii c v duceai n Flandra s
v ntlnii cu cineva mai fericit dect mine, dect mine, care totui sunt n floarea vrstei, dect
mine, n care fratele meu i-a pus o bun parte din speranele sale, dect mine, care m sting la
picioarele dumneavoastr fr s-mi fie dat s v aud spunndu-mi: "Am iubit, dar acum nu mai
iubesc" sau mcar "Iubesc, dar poate c n-o s mai iubesc!"
Domnule conte i rspunse, n sfrit, tnra femeie, cu o solemnitate plin de mreie
n-are rost s-mi vorbii aa cum se vorbete de obicei cu o femeie: eu nu mai am nimic de-a
face cu lumea aceasta, fiina mea e n alt lume acum. Dac nu mi-a fi dat seama ct de nobil,
de bun i de generos e sufletul dumneavoastr, dac a fi descoperit n adncul inimii mele
zmbetul duios i blnd al unei surori fa de fratele su, v-a fi spus: "Ridicai-v, domnule
conte, i cruai, v rog, urechile mele, care se nfioar nspimntate la auzul oricrui cuvnt de
dragoste". Dar n-am s v spun aa ceva, domnule conte, fiindc m doare inima cnd vd ct
suferii. Mai mult chiar: acum, cnd am ajuns n sfrit s v cunosc, v-a lua mna i, lipind-o
de inima mea, cu drag a vrea s v spun: "Vedei, inima mea nu se mai simte btnd; trii n
preajma mea, dac inei neaprat la lucrul acesta, i astfel vei putea vedea zi dup zi, cu ochii
dumneavoastr, dac o asemenea privelite v poate face plcere, osnda dureroas a unui trup
n care viaa se stinge ucis de chinurile sufletului", dar jertfa asta, pe care sunt convins c ai
primi-o ca pe o nemsurat fericire...
O, da! exclam Henri.
Ei, bine, jertfa asta, eu sunt datoare s-o resping. ncepnd de azi, ceva s-a schimbat n
viaa mea; nu mai am dreptul s m sprijin de braul nici unei fpturi de pe lumea aceasta, nici
chiar de braul acestui prieten inimos, acestei nobile fiine pe care o vezi odihnindu-se acolo i
creia i este ngduit s se bucure o clip de fericirea de a uita! Din pcate, srmane Remy
continu ea, lsnd s se simt n glasul ei primul fior de emoie pe care-l observase Henri pn
atunci la ea srmane Remy, cnd m gndesc ce tristee te ateapt n clipa n care vei
deschide ochii! Nu tii nimic despre schimbarea ce s-a petrecut n cugetul meu, nu poi s citeti

139
n ochii mei i nici nu bnuieti c, trezindu-te din somn, i vei da seama c-ai rmas singur pe
lume, fiindc sufletul meu e sortit s se nale singur la Dumnezeu.
Ce vorbe sunt astea? se cutremur Henri. Vrei chiar ntr-adevr s murii?
Trezit din somn de strigtul ndurerat al tnrului conte, Remy ridic ndat capul i trase
cu urechea.
Adineauri m-ai vzut rugndu-m, nu-i aa? continu tnra femeie.
Henri se nclin n semn c da.
Rugciunea aceea era fcut spre a-mi lua rmas bun de la lume; bucuria pe care ai
citit-o pe chipul meu, bucuria aceasta neasemuit de care m simt luminat n clipa de fa, nu
se deosebete cu nimic de bucuria de care a fi nsufleit dac n momentul acesta ngerul
morii ar veni s-mi spun: "Ridic-te, Diane, i urmeaz-m la picioarele tronului ceresc!"
Diane! Diane! opti Henri. n sfrit, acum tiu cum v numii... Diane! Nume scump i
drag, mai drag dect orice pe lume!
i nefericitul se ntinse la picioarele tinerei femei, murmurndu-i numele, beat de o
nemsurat fericire.
O, ncetai, v rog! i porunci Diane, cu glasul ei plin de solemnitate. Uitai numele
acesta, pe care l-am dat n vileag fr s vreau; nimeni pe lume nu are dreptul s-mi sfie inima
rostindu-l.
O, doamn, doamn! izbucni Henri. Acum c-am aflat numele dumneavoastr, nu mai
spunei, v rog, c vrei s murii.
N-am spus aa ceva, domnule mrturisi tnra femeie cu vocea ei grav. Am spus
doar c vreau s prsesc aceast vale a plngerii, lumea aceasta nvolburat de ur, de patimi
ncrncenate, de interese josnice i de dorine nevrednice; am spus c nu mai am ce cuta printre
fpturile pe care bunul Dumnezeu le-a plsmuit aidoma cu mine; ochii mei sunt sectuii de
lacrimi, sngele vlguit nu mai face s bat inima mea, n mintea mea nu se mai deapn nici un
gnd din ziua n care unicul gnd ce slluia n ea a murit; nu sunt dect o biat victim
nensemnat, de vreme ce nu am nimic de jertfit, nici dorine, nici sperane, renunnd la viaa
lumeasc; dar, n sfrit, aa cum sunt, cer Atotputernicului s m primeasc: ndjduiesc c se
va milostivi de mine, de vreme ce mi-a hrzit o att de cumplit suferin i totui n-a vrut s
mor istovit sub povara suferinelor mele.
Remy care ascultase toate aceste cuvinte, se ridic ncet de pe banc i se apropie de
stpna sa.
Vrei s m prsii? ntreb el cu o adnc mhnire.
Pentru bunul Dumnezeu rspunse Diane, nlnd spre cer mna sa palid i slab ca
mna preacucernicei Magdalena.
Va s zic e adevrat! murmur Remy, punnd capul n piept. E adevrat!
i cum Diane tocmai i cobora mna, i-o cuprinse n palme i o strnse la piept, ca i cnd
ar fi fost moatele unei sfinte.
O, Doamne, ce sunt eu pe lng aceste dou suflete? suspin tnrul, cutremurndu-se
nfiorat de spaim.
Suntei singura fptur omeneasc i rspunse Diane asupra creia privirile mele s-
au oprit de dou ori de cnd mi-am osndit ochii s rmn nchii pe veci.
Henri czu n genunchi.
V mulumesc, doamn spuse el n momentul acesta sufletul dumneavoastr mi s-a
dezvluit pe de-a-ntregul. V mulumesc, acum vd limpede viitorul: din clipa asta, nici un
cuvnt optit de buzele mele, nici un imbold al inimii mele nu vor da n vileag n mine pe cel ce
v-a iubit. Viaa dumneavoastr, doamn, e de aci nainte nchinat Celui de Sus, nu pot fi gelos
deci pe Dumnezeu.
Abia apucase s rosteasc aceste cuvinte, ptruns de vraja pe care o rspndete n jurul
su orice hotrre mrea i nestrmutat i care are darul de a primeni sufletul, cnd, pe
cmpia nc nvluit n pclele ce ncepeau s se risipeasc treptat-treptat, se auzir sunnd n
deprtare glasuri de trmbie.

140
Jandarmii se repezir s pun mna pe arme i srir n a nainte de a fi primit vreun
ordin.
Henri ciulise urechea.
Domnilor, domnilor! strig el. Sunt goarnele amiralului, le recunosc, le recunosc.
Doamne Dumnezeule! De-ar fi s vesteasc sosirea fratelui meu!
Vezi, dar, c tot mai ai ceva de dorit i spuse Diane i c mai exist nc o fiin pe
care o iubeti; pentru ce s te lai copleit de disperare, copile, ca un om care nu mai are nimic
de dorit i nu mai iubete pe nimeni pe lume?
Un cal! strig Henri. Dai-mi, v rog, un cal...
Dar cum credei c-o s putei pleca de aici ntreb cornetul atta timp ct suntem
nconjurai de ap din toate prile?
Vedei bine doar c se poate umbla pe cmpie, vedei bine doar c ei sunt pe drum, de
vreme ce sun din trmbie.
Ducei-v n susul oselei, domnule conte l povui cornetul. Vremea ncepe s se
nsenineze i poate c vei reui s vedei ceva.
M duc spuse tnrul.
Henri se ndrept ntr-adevr spre nlimea pe care l-o artase cornetul; goarnele
continuau s sune n rstimpuri, fr s se apropie i fr s se deprteze.
Remy se aez din nou lng Diane.

LXXII
CEI DOI FRAI

Dup un sfert de or, Henri se napoie; vzuse lmurit, aa cum oricine putea s vad;
vzuse pe o colin, care pn atunci fusese nvluit de negurile nopii, un detaament destul de
puternic de trupe franceze care poposiser acolo i-i ntriser poziia.
Cu excepia unui an larg ce nconjura burgul ocupat de jandarmii din Aunis, apa
ncepuse s scad pe ntinsul cmpiei, ca ntr-un iaz pe cale de a fi golit, nclinaia natural a
terenului fcnd s se scurg puhoaiele n mare, i n cteva locuri mai ridicate dect altele esul
ieea ncetul cu ncetul la iveal, ca dup un potop.
Nmolul clisos crat de apele revrsate acoperise aproape toate cuprinsurile i era mai
mare jalea s vezi, pe msur ce vntul mprtia pclele aternute peste plaiuri, un plc de vreo
cincizeci de clrei notnd n noroi i strduindu-se n zadar s ajung fie pn la burg, fie pe
colin.
Ostaii de pe colin auziser strigtele lor disperate i de aceea goarnele sunau nencetat.
n momentul n care vntul izbuti s risipeasc trmbele de cea, Henri zri pe colin
drapelul francez desfurndu-se falnic n vzduh.
La rndul lor, jandarmii se grbir s nale stindardul inutului Aunis, i din amndou
taberele se auzir detunnd salve de muschete trase n semn de bucurie.
Pe la orele unsprezece soarele se art, n sfrit, pe cer, luminnd aceast jalnic
privelite, zbicind pe alocuri pmntul i croind o prtie ce prea s fie un drum de legtur i pe
care se putea, n fine, umbla.
Henri, care coborse s cerceteze prtia, i ddu seama cel dinti, dup zgomotul pe care-l
iscau potcoavele calului, c era vorba de o osea pietruit ce ducea, fcnd un ocol circular, din
marginea burgului pn la poalele colinei; ajunse deci la concluzia c gonacii vor intra cu
picioarele n noroi pn deasupra copitei, pn la genunchi sau poate chiar pn la piept, n nici
un caz ns mai mult, deoarece se sprijineau pe un teren consolidat.
Ceru, aadar, ngduina de a face aceast ncercare, i cum nimeni nu se gndea s-i
pun viaa n joc ntr-o expediie att de periculoas, ls n grija cornetului pe Remy i pe
tovara sa de cltorie i porni s nfrunte singur primejdiile drumului.
n timp ce prsea burgul, se zri un clre cobornd povrniul colinei i ncercnd, la

141
rndul su, s rzbat pn la burg urmnd acelai drum ca i Henri.
ntreg versantul dinspre burg al colinei era nesat de ostai ce priveau isprava
neasbuitului clre, ridicnd braele la cer ca i cum s-ar fi strduit s-l nduplece cu
rugminile lor s se ntoarc din drum.
Amndoi solii celor dou crmpeie ale marii armate franceze i urmar calea vitejete,
pentru ca foarte curnd s-i dea seama i unul, i cellalt c lucrul pe care l aveau de fcut era
mult mai puin dificil dect s-ar fi putut teme n primul moment sau dect se temeau ceilali
pentru ei.
O vn bogat de ap ce nea din sprtura unui apeduct izbit de o brn mustea de sub
stratul gros de noroi, splnd parc anume oseaua nnmolit i lsnd s se vad prin unda ei
limpede fgaul pietruit pe care caii l cutau de zor cu copitele. Distana dintre cei doi clrei
nu era mai mare acum de dou sute de pai.
Frana! strig clreul ce pornise de pe colin.
i-i scoase plria adumbrit de o pan alb.
Oh, dumneata erai! exclam Henri, mrturisindu-i glgios bucuria. Dumneata,
monseniore?
Tu, Henri?! Tu, frioare?! izbucni cellalt clre.
i cu riscul de a pierde drumul de sub picioare, abtndu-se fie spre dreapta, fie spre
stnga lui, amndoi caii o pornir la galop unul spre altul i, n scurt vreme, n uralele nfocate
ale privitorilor de pe osea i de pe colin, cei doi clrei se mbriar ndelung i cu duioie.
ntr-o clip, burgul i colina rmaser pustii; jandarmii i soldaii din cavaleria uoar,
gentilomii, fie hughenoi, fie catolici, nvlir pe drumul deschis de cei doi frai.
Curnd cele dou tabere se nfrir, braele se deschiser i, de unde mai nainte se
temuser s nu dea mna cu moartea, trei mii de francezi nesau acum oseaua, mulumind
proniei cereti i strignd "Triasc Frana!"
Domnilor! rsun la un moment dat glasul unui ofier hughenot. S-ar cuveni s strigai
mai degrab triasc domnul amiral! Cci numai domnului duce de Joyeuse i numai domniei
sale datorm cu toii minunea de a fi scpat cu via ast-noapte, iar azi-diminea bucuria de a
strnge n brae pe compatrioii notri.
Cuvintele lui fur ntmpinate cu aclamaii furtunoase. Cei doi frai schimbar cteva
cuvinte stropite cu lacrimi.
Dar ducele? l ntreb Joyeuse pe Henri.
Se zice c-ar fi murit rspunse acesta.
Se tie precis c-a murit?
Jandarmii din Aunis au vzut cadavrul calului su, pe care l-au recunoscut dup semnul
din frunte. Calul mai trgea nc dup el, aliniat de scri, un clre care era cu capul sub ap.
E o zi de doliu pentru Frana spuse amiralul. Apoi, ntorcndu-se ctre oamenii si:
Haidei, domnilor rosti el cu glas tare s nu pierdem vremea. Mai mult ca sigur c vom fi
atacai, dup ce apele se vor fi retras; s ne ntrim pe poziii pn ce ne vor sosi tafete i
merinde.
Dar, monseniore ntmpin cineva cavaleria nu mai e n stare s fac un pas; caii n-au
mai mncat de ieri de la orele patru i sunt lihnii de foame, srmanii.
Avem grune la noi n tabr spuse cornetul. Dar ce facem cu oamenii?
Nu-i nimic rspunse amiralul bine c avem grune, nici nu-mi trebuie altceva; cum
triesc caii, vor putea tri i oamenii.
Frioare l ntrerupse Henri f n aa fel, te rog, ca s putem sta de vorb cteva
clipe.
M duc s ocup burgul spuse Joyeuse. Vezi caut o locuin pentru mine i ateapt-
m acolo.
Henri se ntoarse lng cei doi tovari ai si de drum.
V aflai acum n mijlocul unei otiri. V rog s m credei, lucrul cel mai bun
deocamdat este s stai ascuni n locuina pe care am s-o iau pentru mine; doamna nu trebuie

142
s fie vzut de nimeni. Ast-sear, dup ce vor fi adormit cu toii, voi gsi mijlocul ca s v
putei mica nestingherii.
Remy se adposti, aadar, mpreun cu Diane n casa pus la dispoziie de cornetul
jandarmilor, care, dup sosirea lui Joyeuse, devenise iar un ofier ca oricare altul, la ordinele
amiralului.
Pe la orele dou, ducele de Joyeuse intr, n sunetul goarnelor, n burg, i ncartirui
trupele i lu msuri stranice pentru a prentmpina orice nclcare a disciplinei.
Porunci apoi s se mpart cte un tain de orz oamenilor, de ovz cailor i de ap tuturor, i
cinsti pe rnii cu cteva poloboace de bere i de vin gsite prin beciuri, iar el se mulumi s se
ospteze, n vzul tuturor cu un codru de pine neagr i cu un pahar de ap, n timp ce inspecta
posturile. Pretutindeni fu primit ca un adevrat izbvitor, cu strigte de iubire i de recunotin.
Las, las! spuse el la ntoarcere, cnd rmase singur cu fratele lui. S pofteasc numai
flamanzii, c-i zvnt n btaie! Dac lucrurile merg tot aa, zu, a fi n stare chiar s-i i
mnnc, fiindc mor de foame i i mrturisi n oapt fratelui su, aruncnd ntr-un col
codrul de pine clin care, chipurile, mucase cu atta poft pn atunci mai mare jalea s te
hrneti cu aa ceva. i acum, dragul meu, s stm puin de vorb; ia spune-mi, cum se face c-ai
ajuns aici, n Flandra, cnd eu te credeam la Paris?
Frioare i destinui Henri amiralului nu mai puteam cu nici un chip s triesc la
Paris i atunci am plecat dup dumneata n Flandra.
Tot din pricina dragostei?
Nu, eram disperat. Acum i jur, Anne, nu mai sunt ndrgostit; singura mea iubire e
tristeea.
Frioare, frioare l mustr Joyeuse d-mi voie s-i spun c-ai avut ghinionul s
dai peste o viper.
Cum adic?
Aa cum i-am spus. Vezi tu, Henri, rutatea ca i virtutea au i ele o msur pe care,
atunci cnd se ntmpl s-o depeasc, fpturile lui Dumnezeu nesocotesc voina Celui de Sus,
devenind cli ori ucigai, lucruri pe care biserica le osndete deopotriv; de pild, a nu ine
seama de suferinele aproapelui, numai pentru c vrei cu tot dinadinsul s fii virtuos, ce poate fi
dect o exaltare slbatic, ce poate dovedi c n-ai n tine nici un pic de milostenie cretineasc?
O, frioare, frioare! protest Henri. De ce ii neaprat s ponegreti virtutea?
Dar nu ponegresc ctui de puin virtutea, Henri; n-am fcut dect s nfierez viciul.
Ascult-m pe mine, femeia asta este o viper, i chiar dac i-ai ctigat dragostea, orict ar fi ea
de ispititoare, chinurile la care te-a supus nu vor fi niciodat rspltite. O, Doamne, ntr-o
mprejurare ca asta, crede-m, eti ntru totul ndreptit s te foloseti de puterea i de
mijloacele pe care le ai la ndemn, fiind vorba de o legitim aprare i nicidecum de o
samavolnicie. S fiu al dracului, Henri, tii ce-a fi fcut n locul tu: a fi luat cu asalt casa n
care ade femeia asta i, dup ce a fi cucerit casa, a fi cucerit-o apoi i pe ea; iar pe urm, aa
cum se ntmpl de obicei cu orice fiin pe care ai reuit s-o supui i care, pe ct era de aprig
nainte de lupt, pe att de smerit se pleac n faa nvingtorului, pe urm, cnd ar fi venit s-i
ncolceasc braele n jurul gtului meu, optindu-mi: "Henri, te ador!", a fi dat-o la o parte
spunndu-i: "Foarte frumos din partea dumitale, doamn, aa se i cuvine, eu am suferit destul,
acum e rndul dumitale s suferi".
Henri i lu mna.
Nu crezi o vorb din tot ce spui, Joyeuse l dojeni el.
Ba zu c da.
Tu care ai un suflet att de bun, de mrinimos!
A fi mrinimos cu oamenii fr inim nseamn s rmi pclit, frioare.
O, Joyeuse, Joyeuse, se vede bine c n-o cunoti pe femeia aceasta.
Drcia dracului! Nici nu vreau s-o cunosc.
De ce?
Fiindc m-ar sili s fac un lucru pe care unii oameni l-ar numi o crim, dar care, pentru

143
mine, ar fi un act de dreptate.
Ei, frioare, frioare spuse tnrul, cu un surs ngeresc ferice de tine c nu
iubeti! Dar, dac nu i-e cu suprare, domnule amiral, ce-ar fi s lsm deoparte dragostea asta
nesocotit i s vorbim despre rzboi?
Cu att mai bine, fiindc, tot vorbind ntr-una despre nebunia ta, pn la urm m-ai face
s-mi ies i eu din mini.
Precum vezi, ducem lips de merinde.
tiu i chiar m-am i gndit cum am putea face rost de ele.
i ai gsit vreun mijloc?
Cred c da.
Anume?
Nu pot s m mic de aici, pn nu voi fi aflat ce s-a ntmplat cu armata noastr, dat
fiind c poziia e prielnic i sunt n msur s-o apr mpotriva unor fore de cinci ori mai mari;
n schimb, a putea s trimit n recunoatere o trup de cercetai; n primul rnd, ca s culeag
tiri, ceea ce pentru nite oameni aflai la strmtoare, aa cum suntem noi n momentul de fa,
este un adevrat izvor de ap vie; iar n al doilea rnd, ca s fac rost de merinde, fiindc, orice
s-ar zice, Flandra este, ntr-adevr, o ar minunat.
Nu prea, frioare, zu c nu.
Eu vorbesc de pmntul ei, aa cum l-a plsmuit Dumnezeu, i nu de oameni, care
ntotdeauna reuesc s strice nfptuirile Celui de Sus. i dai seama, Henri, ce greeal de
neiertat a fcut rposatul prin, ce noroc a fost n stare s scape din mn i ct de repede i-a
frnt gtul, bietul Franois, odihneasc-se n pace, dintr-o mndrie deart i dintr-o pripeal
nesocotit! Dumnezeu s-l ierte, ce s mai vorbim! i cnd te gndeti c-ar fi putut s ctige o
glorie nepieritoare i s stpneasc unul dintre cele mai frumoase regate din Europa, pe cnd
aa, cine a tras foloasele de pe urma lui?... Wilhelm cel viclean. De altminteri, tii Henri, c
locuitorii Anversului s-au luptat ca nite viteji?
Ca i dumneata, frioare, dup ct am auzit.
Da, eram ntr-una din zilele mele bune i pe urm a mai fost ceva care m-a ntrtat.
Ce anume?
Faptul c am ntlnit pe cmpul de btaie un spadasin pe care-l cunosc.
Un francez?
Da, un francez.
n rndul flamanzilor?
n fruntea lor, Henri. E o tain ce trebuie descoperit pentru a afla cauza sfrtecrii lui
Salcde n piaa Grve.
n sfrit, scumpul meu senior, bine c te-ai ntors viu i nevtmat, spre marea mea
bucurie. Eu ns, care n-am apucat nc s fac nici o isprav, trebuie totui s-mi ncerc i eu
norocul.
i cam ce-ai vrea s faci?
ncredineaz-mi mie comanda cercetailor dumitale, te rog.
Nu, zu, ar fi din cale afar de primejdios, Henri. Bineneles, n-a putea s-i spun asta
de fa cu alii, dar n-a vrea s ai parte de o moarte att de puin glorioas, adic de o moarte
becisnic. Cercetaii mei ar putea s dea peste vreo ceat de flamanzi; afurisiii tia lupt cu
seceri i cu ghioace; chiar de-ai culca la pmnt o mie dintre ei, tot mai rmne unul n picioare,
i acela e n stare s te taie n dou sau s te schilodeasc. Nu, Henri, nu! Dac ii neaprat s
mori, am eu ceva mai bun pentru tine.
Nu, frioare, in mult s-mi ndeplineti rugmintea. O s iau toate msurile ca s-mi
pzesc pielea i i fgduiesc s m ntorc teafr napoi.
Aha, acum am neles.
Ce-ai neles?
Vrei s vezi dac vlva pe care ar strni-o mai tiu eu ce isprav rsuntoare svrit
de tine n-ar putea s mblnzeasc inima slbticiunii tale. Mrturisete c de aceea strui cu

144
atta rvn.
N-am dect s mrturisesc, dac vrei dumneata, frioare.
Foarte bine, ai dreptate. Femeile care rmn mpietrite n faa celei mai nflcrate
iubiri se las uneori lesne nduplecate de puin vlv.
Nici prin gnd nu mi-a trecut aa ceva.
Atunci eti nebun de legat dac vrei s faci asta fr s speri nimic. tii ce, Henri? Nu
te mai frmnta degeaba s nelegi pentru ce femeia asta nu vrea s primeasc dragostea ta,
fiindc nu e dect o mofturoas care n-are nici inim i nici ochi s vad.
mi ncredinezi comanda, nu-i aa, frioare?
N-am ncotro, de vreme ce ii mori.
A putea s plec chiar ast-sear?
Mai ncape vorb, Henri, chiar trebuie neaprat; i dai seama c nu putem zbovi prea
mult.
Ci oameni te gndeti s-mi dai?
O sut de oameni, atta tot. Nu pot s rmn descoperit, Henri, cred c m nelegi.
Chiar i mai puini dac vrei, frioare.
Ba nu, dimpotriv, a dori s-i pot pune la dispoziie de dou ori mai muli. Un singur
lucru i cer: s-mi dai cuvntul tu de onoare c, dac s-ar ntmpla cumva s ai de-a face cu o
ceat de peste trei sute de oameni, n loc s te lai cspit, vei cuta s bai n retragere.
Frioare rspunse Henri, zmbind mi vinzi mult prea scump o glorie pe care nu te
nduri s mi-o druieti.
Dac-i aa, drag Henri, n-am s i-o vnd, nici n-am s i-o druiesc: o s plece alt
ofier n recunoatere.
Frioare, atept ordinele dumitale i i promit c vor fi ntocmai executate.
N-ai s te ncumei s dai nici o lupt dect dac forele vor fi egale ori dac vei avea
de-a face cu fore de dou sau de trei ori mai mari, n nici un caz mai mult.
Jur.
Foarte bine! i-acum s vedem ce unitate i-ar conveni?
D-mi voie s iau o sut de oameni din regimentul de jandarmi din Aunis; am o
mulime de prieteni printre ei i ostaii pe care i-a alege din regimentul lor sunt sigur c-ar face
orice le-a cere.
Fie, ia atunci jandarmii din Aunis!
Cnd trebuie s plec?
Chiar acum. Numai s ai grij mai nti s li se dea oamenilor tainul pe o zi i cailor pe
dou zile. ine minte c vreau s am tiri ct mai grabnice i ct mai sigure.
M duc, frioare. Mai ai cumva s-mi dai vreun ordin secret?
Ia seama s nu rsufle ceva despre moartea ducelui. Las pe toat lumea s cread c s-
ar afla n tabr la mine. D sfoar-n ar c-a avea nu tiu ct oaste la ndemn i, dac s-ar
ntmpla s descoperi rmiele pmnteti ale rposatului prin dei a fost un om ru i un
comandant de oti de mna a aptea, dat fiind c, oricum, fcea parte din casa regal a Franei,
ngrijete s fie aezat ntr-un sicriu de stejar i pune-i pe jandarmii ti s-l aduc aici, ca s
poat fi nmormntat la Saint-Denis.
Prea bine, frioare! Asta-i tot?
Da, tot. Henri lu mna fratelui su s-o srute, dar amiralul l cuprinse n brae. nc o
dat, Henri, mi dai cuvntul tu rosti Joyeuse c nu e vorba de un iretlic de care te-ai
folosit ca s mori vitejete pe cmpul de lupt?
Nu, frioare. ntr-adevr, aa am vrut la nceput cnd am venit aici, dar acum, i jur,
gndul acesta mi-a pierit din minte.
i cnd te-a prsit?
Acum dou ceasuri.
n ce mprejurri?
Iart-m, frioare.

145
Bine, bine, Henri, treaba ta, pstreaz-i secretele.
O, ce bun eti, frioare!
Cei doi tineri se aruncar pentru a doua oar unul n braele celuilalt i se desprir, dar
nu mai nainte de a ntoarce capul nc o dat, zmbindu-i unul altuia i fluturnd mna n semn
de rmas bun.

LXXIII
EXPEDIIA

Henri, n culmea bucuriei, ntinse pasul, grbindu-se s dea ochii cu Diane i cu Remy.
Fii gata peste un sfert de or i ntiin el fiindc plecm. Vei gsi doi cai gata
neuai la ua din dos spre care duce scara de lemn din captul acestui coridor. Intrai n convoi
i luai seama s nu suflai un cuvnt. Pe urm, ieind n cerdacul din lemn de castan ce fcea n-
conjurul casei, strig: Cornitii jandarmilor, sunai adunarea!
Chemarea trmbielor rsun n tot burgul i, n scurt vreme cornetul mpreun cu
oamenii si se ncolonar n faa casei. nsoitorii lor veneau n urm, cu civa catri i dou
crue. Remy i tovara sa se strecurar printre ei, aa cum fuseser povuii.
Jandarmi le vorbi Henri fratele meu, amiralul, mi-a ncredinat pentru un timp
comanda companiei voastre, o dat cu misiunea de a pleca n recunoatere. O sut de oameni
dintre voi, aadar, urmeaz s m nsoeasc: e vorba de o misiune destul de primejdioas, dar
spre binele tuturor, ca s putem iei din strmtoarea n care ne aflm n clipa de fa, trebuie s-o
ducem la bun sfrit. Care dintre voi vrea s vin cu mine?
Trei sute de ostai, adic toat compania, fcur un pas nainte.
Domnilor spuse Henri v mulumesc tuturor. Cu drept cuvnt se spune c ai fost o
strlucit pild pentru ntreaga armat, dar, din pcate, nu pot s iau cu mine dect o sut de
oameni; cum ns mi vine greu s-i aleg eu nsumi, voi lsa s hotrasc soarta. Domnule
continu Henri, ntorcndu-se ctre cornet fii bun, te rog, i pune pe cineva s trag la sori.
n timp ce oamenii din companie se ndeletniceau cu treaba aceasta, Joyeuse i ddea
ultimele instruciuni fratelui su.
Ia aminte, Henri l dsclea amiralul pmntul a nceput s se zbiceasc; trebuie s
existe, aa cel puin spun oamenii de prin partea locului, un mijloc de legtur ntre Conticq i
Rupelmonde; inutul pe care-l strbai se afl cuprins ntre un ru i un fluviu, adic ntre Rupel
i Escaut; ca s poi trece peste Escaut, vei gsi, cu puin nainte de Rupelmonde, nite vase
aduse de la Anvers; rul Rupel cred c nu e nevoie s-l treci. De alminteri, sper c nu va trebui
s mergi pn la Rupelmonde ca s gseti hambare cu grne sau mori.
Henri se pregtea tocmai s plece, dup ce primise aceste ndrumri.
Stai puin l opri Joyeuse ai uitat tocmai ce era mai important: oamenii mei au
capturat trei rani, ia cu tine pe unui dintre ei n chip de cluz. i caut s fii necrutor: n
momentul de fa mila nu-i are rostul; cum simi c vrea s-i ntind vreo curs, pui mna pe
pistol i tragi sau l loveti cu pumnalul.
i dup ce-i lmuri fratelui su tot ce mai rmsese de lmurit, l strnse cu duioie la
piept i ddu ordinul de plecare.
Cei o sut de oameni alei prin tragere la sori de cornet purceser la drum numaidect, n
frunte cu du Bouchage.
Henri puse cluza s mearg ntre doi jandarmi care stteau tot timpul cu pistolul n
mn. Remy mpreun cu tovara sa erau amestecai printre oamenii din convoi. Henri se ferise
s-i dea n grija cuiva, chibzuind c i aa curiozitatea oamenilor fusese cu prisosin strnit de
prezena lor, ca s nu mai fie nevoie s-o ae i el lund nite msuri de precauie ce puteau fi
mai degrab duntoare dect binevenite.
La rndul su, dup ce ieir din burg, se desprinse din capul coloanei i i continu
drumul pe unul din flancurile companiei, aa cum se cdea unui comandant, fr a-i stnjeni ori

146
a-i plictisi pe oaspeii si nici mcar cu o privire.
Stolul de clrei nainta cu ncetineal, cnd i cnd pmntul prea s se scufunde dintr-o
dat sub picioarele cailor i ntregul detaament se mpotmolea n noroi. ns pn ce nu reueau
s descopere oseaua n cutarea creia se aflau, nu le rmnea altceva de fcut dect s-i ur-
meze calea poticnindu-se la tot pasul.
Pe alocuri, cmpia era strbtut de nite mogldee care o rupeau la fug de ndat ce
auzeau tropotul cailor: erau ranii care se pripiser s se ntoarc pe ogoarele lor i acum se
temeau s nu cad cumva n minile dumanilor, pe care voiser s-i nimiceasc. Alteori ns nu
erau dect nite amri de francezi, mai mult mori dect vii, istovii de frig i de foame, care
nu se mai simeau n stare s in piept unor oameni narmai i care, netiind cine ar putea s le
ias n cale, prieteni ori vrjmai, preferau s atepte pn se lumina de ziu ca s porneasc iar,
cu chiu cu vai, mai departe.
Strbtur astfel dou leghe n trei ore; dup cele dou leghe, cuteztoarea patrul ajunse
pe malul rului Rupel de-a lungul cruia se desfura o osea pietruit; de unde ns pn atunci
avuseser de luptat cu o seam de greuti, acum erau pndii de tot felul de primejdii: vreo doi-
trei cai intrar cu picioarele n rosturile dintre pietre sau, alunecnd pe bolovanii noroioi, se
rostogolir cu clrei cu tot n apele repezi ale rului. n cteva rnduri chiar, din cte o barc
priponit pe malul dimpotriv se traser asupra lor focuri de arm ce rnir doi dintre oamenii
de corvoad i un jandarm. Unul dintre cei doi slujitori rnii mergea chiar lng Diane, care fu
ntristat de pania bietului om, fr s se arate ctui de puin speriat de primejdia prin care ea
nsi trecuse. n toate aceste mprejurri, Henri se dovedi un comandant destoinic i un adevrat
prieten pentru ostaii si: era mereu n frunte, silindu-i pe ceilali s se in dup dnsul i
bizuindu-se mai puin pe propria sa agerime ct mai cu seam pe instinctul calului pe care i-l
druise fratele su; ntr-un cuvnt, se strduia s-i scoat pe toi teferi la liman, punndu-i
singur viaa n joc.
Cu trei leghe nainte de Rupelmonde, jandarmii ddur peste ase soldai francezi care
edeau pe vine n jurul unui foc de turb: bieii oameni frigeau o halc de carne de cal, singura
hran pe care izbutiser s-o gseasc dup dou zile.
Venirea jandarmilor i bg n speriei pe prtaii acestui becisnic osp: vreo doi-trei
srir n picioare, gata s-o rup la fug, dar unul dintre ei, care nu se ridicase de jos, i opri
spunndu-le:
Cu att mai bine! Dac sunt dumani, o s ne omoare i gata ! Cel puin aa o s
mntuim odat cu toate necazurile.
Frana! Frana! strig Henri, care-l auzise. Venii ncoace, srmanilor!
Dumerindu-se c era vorba de un grup de compatrioi, bieii pribegi se repezir n calea
lor; le ddur mantale i cte o duc de rachiu, dup care le ngduir s se urce n a n spatele
slujitorilor. Pornir astfel mai departe n urma detaamentului.
Dup o jumtate de leghe, ntlnir patru soldai din cavaleria uoar, care aveau
cteipatru un singur cal; i adunar i pe ei de pe drumuri.
n sfrit, ajunser pe malul fluviului Escaut; se nnoptase i era ntuneric bezn; jandarmii
zrir doi oameni care, ntr-o flamand sclciat, se strduiau a ndupleca pe un barcagiu s-i
treac pe malul cellalt. Barcagiul ns nu voia cu nici un chip, ba i mai i amenina. Cornetul,
care tia olandeza, naint tiptil pn n capul coloanei, n timp ce soldaii se pregteau s fac
un popas, i prinse din zbor aceste cuvinte:
Suntei francezi, nu se poate s trecei dincolo, rmnei s crpai aici.
Unul din cei doi oameni i puse atunci cuitul n beregat i, fr a se mai osteni s-i
vorbeasc pe limba lui, i spuse n cel mai curat grai franuzesc:
Ba tu ai s crpi, ct ai fi tu de flamand, dac nu ne treci numaidect.
in-te bine, domnule, nu te lsa! i strig cornetul. Stai puin c venim s v dm o
mn de ajutor.
Cum ns la auzul acestor cuvinte, cei doi francezi ntoarser capetele spre cel care le
rostise, barcagiul se grbi s dezlege frnghia cu care luntrea era priponit de rm i se

147
ndeprt ct ai bate din palme, lsndu-i pe mal.
Atunci unul dintre jandarmi, dndu-i numaidect seama de ce mare folos le-ar putea fi
luntrea, intr n ap clare i-l rpuse pe barcagiu cu un foc de pistol.
Rmas fr luntra, barca ncepu s se nvrteasc pe loc; dar cum nu apucase s ajung
la mijlocul fluviului, valurile o mpinser din nou ctre rm. n clipa n care atinse limanul, cei
doi necunoscui se repezir s pun stpnire pe ea i srir nuntru fr s-i mai atepte pe
ceilali. Cornetul se mir vzndu-i ct erau de grbii s-i prseasc.
Nu v suprai, domnilor i ntreb el dar cine suntei dumneavoastr?
Suntem ofieri de marin, domnule, iar dumneavoastr, pare-mi-se, jandarmi din
regimentul din Aunis?
Da, domnule, i am fi ncntai dac v-am putea fi de vreun ajutor. Nu vrei s venii cu
noi?
Bucuros, domnilor.
Urcai-v n crue atunci, dac suntei prea obosii ca s umblai pe jos.
mi dai voie s v ntreb unde v ducei? spuse cel de-al doilea ofier de marin, care
pn n momentul acela nu scosese nici un cuvnt.
Am primit ordin, domnule, s mergem pn la Rupelmonde.
Bgai de seam le atrase atenia cel de-al doilea interlocutor fiindc azi-diminea
am vzut mrluind un detaament de spanioli care veneau dinspre Anvers, de aceea n-am
putut nici noi trece mai devreme pe malul cellalt; de-abia dup asfinitul soarelui am socotit c
ne-am putea ncumeta, n fine, s facem pasul acesta; doi oameni nu bat prea mult la ochi, n
timp ce dumneavoastr, o ceat ntreag de ostai...
Avei dreptate ncuviin cornetul. S vedem ce zice i comandantul nostru.
i-l chem pe Henri, care se apropie ndat de ei i ntreb ce se ntmplase.
S vedei, i rspunse cornetul, dumnealor spun c s-au ntlnit azi-diminea cu un
detaament de spanioli care se ndreptau n aceeai direcie ca i noi.
i cam ci erau? se interes Henri.
Vreo cincizeci de oameni.
Ei, i, pentru atta lucru trebuie s v oprii?
Nu, domnule conte, dar cred c-ar fi mai bine s pstrm barca, n orice caz; e destul de
mare ca s ncap douzeci de oameni nuntru i, la o adic dac am fi cumva nevoii s trecem
n grab pe malul cellalt, n cinci drumuri, trgnd caii de huri dup noi, am isprvit toat
operaia.
Foarte bine spuse Henri s pstrm atunci barca. Trebuie s fie nite case n locul
unde rul Rupel se vars n Escaut.
E chiar un sat ntreg se auzi un glas.
Atunci s mergem acolo: e o poziie bine aprat, la confluena a dou ape. Jandarmi,
nainte mar! Doi oameni s se urce n barc i s coboare fluviul, n timp ce noi ne vom urma
drumul pe mal.
Dac ne dai voie propuse unul dintre ofieri, vom trage noi la vsle.
Bine domnilor spuse Henri avei grij numai s nu ne scpai din ochi i s venii
dup noi de ndat ce vom fi pus piciorul n sat.
Dar dac lsm barca singur, nu s-ar putea s ne-o ia cineva?
Vei gsi la o sut de pai de sat un post de zece oameni crora le vei da-o n primire.
Am neles spuse ofierul de marin.
i trgnd la lopei cu ndejde, se ndeprt de rm.
Curios murmur Henri, pornind mai departe am impresia c-am auzit undeva glasul
acesta.
Dup un ceas, descoperi, n sfrit satul ocupat de detaamentul de spanioli despre care i
vorbise ofierul: luai pe nepus mas, tocmai cnd se ateptau mai puin, spaniolii abia dac
ncercar s se mpotriveasc. Henri porunci s fie dezarmai prizonierii, care fur nchii n casa
cea mai solid din sat, i puse un post de zece oameni ca s-i pzeasc; un al doilea post, tot de

148
zece oameni, avea sarcina s vegheze asupra brcii; n fine, ali zece oameni fur trimii s fac
de straj n diverse locuri, cu promisiunea de a fi schimbai dup o or. Henri hotr ca toat
lumea s cineze n serii de cte douzeci, n casa din faa celei n care se aflau zvori
prizonierii. Bucatele primilor cincizeci ori aizeci de oameni erau, de altminteri, dinainte
pregtite: ostaii spanioli din postul pe care tocmai l cuceriser nu apucaser nc s-i mnnce
tainul. Henri alese o camer la primul etaj pentru Diane i Remy, pe care nu voia s-i pun la
mas cot la cot cu ceilali. i spuse apoi cornetului, care, potrivit dispoziiilor sale, urma s se
ospteze n prima serie mpreun cu nc aptesprezece ostai, s invite la mas i pe cei doi
ofieri de marin crora le ncredinase barca.
Pe urm, nainte de a cina, se duse s vad ce fceau soldaii pe care-i trimisese s
pzeasc diverse posturi.
Dup o jumtate de ceas, Henri se ntoarse. n aceast jumtate de ceas ns avusese
rgazul s se ngrijeasc de hran i de locuine pentru toi oamenii si i luase toate msurile
trebuincioase n cazul cnd s-ar fi ntmplat s fie atacai de olandezi. Ofierii, cu toate c i
rugase s nu se sinchiseasc de el, l ateptaser ca s mnnce mpreun cu dnsul; numai c, n
ateptarea lui, se aezaser la mas: unii dintre ei chiar adormiser pe scaune, obosii.
Sosirea contelui i trezi din somn pe cei adormii i i fcu s se ridice n picioare pe cei
treji. Henri cuprinse cu o privire ntreaga sal.
Nite lmpi de aram ce spnzurau din tavan rspndeau o lumin pcloas i aproape
compact. Masa, ncrcat cu pini de gru i carne de porc, cu cte o can cu bere proaspt
aezat n faa fiecrui om, era ct se poate de mbietoare chiar i pentru cineva care n-ar fi
flmnzit de douzeci i patru de ore.
Henri fu poftit la locul de cinste.
Comandantul detaamentului se aez.
Mncai, domnilor! rosti el.
O clip mai apoi, clinchetul cuitelor i furculielor ciocnite de farfuriile de faian i
dovedi lui Henri c toi cei de fa abia ateptau s primeasc aceast ncuviinare ce fusese
ntmpinat cu cea mai deplin mulumire.
A! Era s uit spuse Henri, adresndu-se cornetului. Ai reuit s dai de ofierii notri
de marin?
Da, domnule.
Unde sunt?
Uitai-i acolo, la captul mesei.
Nu numai c se aezaser la captul mesei, dar nu tiu cum se fcuse c locul pe care i-l
aleseser era i cel mai ntunecos din toat ncperea.
Domnilor li se adres Henri stai prost acolo i, pare-mi-se, nici nu prea v trage
inima s mncai.
V mulumim, domnule conte rspunse unul dintre ei. Suntem frni de oboseal i,
la drept vorbind, am avea mai mult nevoie de somn dect de mncare; de altfel, le-am spus i
domnilor ofieri lucrul acesta, dar au struit totui s venim, zicnd c ai ordonat s mncm
mpreun cu dumneavoastr. Este o mare cinste pentru noi i v suntem din tot sufletul
recunosctori. Cu toate astea v-am ruga s fii att de bun i, n loc s ne reinei la mas cu
dumneavoastr, s poruncii s ni se dea o camer...
Henri l ascultase cu toat luarea-aminte, dar se vedea lmurit c era mai curnd atent la
sunetul glasului dect la cuvintele pe care le rostea vorbitorul.
Asta e i prerea camaradului dumneavoastr? ntreb Henri, dup ce ofierul de
marin termin ceea ce avea de spus.
i se uit la respectivul camarad, care sttea cu plria tras pe ochi i se ncpna s nu
sufle o vorb, cu o privire att de struitoare, nct o parte dintre meseni i aintir ochii asupra
lui.
Silit s rspund la ntrebarea contelui, acesta se mulumi s ngaime, nedesluit, doar att:
Da, conte.

149
Auzind aceste cuvinte, tnrul tresri.
Se ridic de pe scaun i se ndrept spre captul mesei, sub privirile celor de fa care
urmreau cu o neasemuit curiozitate gesturile lui Henri, surprini de uimirea ce i se zugrvea
pe fa.
Henri se opri n dreptul celor doi ofieri.
Domnule spuse el, adresndu-se celui care vorbise primul v-a ruga s-mi facei o
favoare.
Ce favoare, domnule conte?
Dai-mi cuvntul c nu suntei fratele domnului Aurilly sau poate chiar domnul Aurilly
n persoan.
Aurilly! se auzi un freamt printre meseni.
A ruga, de asemenea, pe nsoitorul dumneavoastr continu Henri s binevoiasc
a-i ridica plria ce-i ascunde chipul, alminteri, voi socoti de cuviin s-l numesc monseniore
i s m nchin n faa sa...
i spunnd acestea, Henri i scoase plria i fcu o plecciune smerit n faa
necunoscutului.
Acesta ridic, n sfrit, capul.
Domnul duce de Anjou! exclamar ofierii.
Ducele triete!
N-am ncotro, domnilor spuse ofierul de vreme ce binevoii a recunoate ntr-un
biet fugar pe prinul vostru nvins. Nu m-ar lsa inima s nesocotesc aceste mrturii pentru care
nu pot dect s v fiu recunosctor. Nu v-ai nelat, domnilor, sunt ntr-adevr ducele de Anjou.
Triasc monseniorul! strigar ofierii ntr-un glas.

LXXIV
PAULUS AEMILIUS

Uralele cu care fusese ntmpinat, dei pornite din inim, avur darul s-l nspimnte pe
prin.
Linite, domnilor, linite, v rog! spuse el. Nu v bucurai mai mult dect mine de
norocul ce mi-a fost hrzit. Sunt ncntat c n-am murit, v rog s m credei, i cu toate astea,
dac nu m-ai fi recunoscut, dinspre partea mea nici prin gnd nu mi-ar fi trecut s m laud c-am
scpat teafr.
Cum se poate, monseniore ntmpin Henri cu toate c m-ai recunoscut, cu toate
c v aflai n mijlocul unui detaament de francezi i ai putut s v dai seama ct eram de
ndurerai de o pierdere att de grea, ne-ai lsat totui s ne facem inim rea din pricina
dumneavoastr, convini fiind c nu mai suntei n via?!
Domnilor rspunse prinul pe lng multe alte motive ce m ndemnau s pstrez
acest incognito, v mrturisesc c, de vreme ce toat lumea credea c-am murit, nu mi-ar fi
displcut s m folosesc de prilejul acesta, pe care nu tiu dac-l voi mai ntlni pn la sfritul
zilelor mele, ca s vd i eu cam n ce fel ar suna discursul funebru ce va fi rostit la mormntul
meu.
O, monseniore, monseniore!
Ba nu, zu continu ducele trebuie s tii c sufletul meu e fcut din aceeai
plmad ca i al lui Alexandru Macedon: pentru mine, rzboiul este o art i, ca orice artist, am
i eu amorul meu propriu. Ei bine, lsnd deoparte orice mndrie deart, trebuie s recunosc c-
am greit.
Monseniore murmur Henri, plecnd ochii n jos v rog s nu spunei aa ceva.
i de ce nu? n afar de papa, nu exist om pe lume care s nu fie supus greelii, i
chiar i harul de care se bucur papa a fost adeseori tgduit de la Bonifaciu al VIII-lea ncoace.
Gndii-v ce s-ar fi ntmplat, monseniore, dac vreunul dintre noi i-ar fi ngduit s-

150
i spun prerea asupra acestei campanii i dac prerea aceasta ar fi fost ruvoitoare!
Ei i, ce-are a face? Crezi oare c eu nsumi nu m-am judecat cu toat asprimea, nu
pentru c am dat btlia, ci fiindc am pierdut-o?
Monseniore, mrinimia aceasta ne nspimnt i, dac altea voastr mi d voie s
vorbesc deschis, veselia sa nu mi se pare fireasc. Rugm deci pe altea voastr s binevoiasc a
ne liniti, ncredinndu-ne c nu este suferind.
Un nor amenintor cobor pe fruntea, i aa destul de ncrncenat, a prinului, acoperind-
o cu o umbr nfricoat.
Ctui de puin rspunse el ctui de puin. n viaa mea n-am fost att de sntos ca
n clipa de fa, slav Domnului! M simt cum nu se poate mai bine n mijlocul dumneavoastr.
Ofierii se nclinar.
Ci oameni ai sub comanda dumitale, du Bouchage? ntreb ducele.
O sut cincizeci, monseniore.
Numai atia? O sut cincizeci din dousprezece mii! A fost deci un dezastru tot att de
cumplit ca i cel de la Cannae, din vechime. Domnilor, nu ne mai rmne dect s strngem
inelele dumneavoastr ntr-un obroc pe care s-l trimitem la Anvers, dei m ndoiesc c frumu-
seile flamande le-ar putea folosi dect doar dac i le vor petrece pe degete ajutndu-se de
pumnalele respectivilor soi: stranic mai tiau pumnalele astea!
Monseniore spuse Henri dac btlia noastr a avut aceeai soart ca i cea de la
Cannae, n orice caz noi ne putem socoti mai fericii dect romanii, deoarece ne-a fost dat s-l
pstrm printre noi pe Paulus Aemilius al nostru.
Pe viaa mea, domnilor! rosti ducele. Dac printre cei ce au luptat la Anvers s-ar fi
putut asemui cineva cu Paulus Aemilius, atunci acela este Joyeuse i, probabil, pentru ca
asemnarea cu faimosul erou ce i-a slujit drept model s fie desvrit, fratele dumitale a murit,
nu-i aa, du Bouchage?
Henri i simi inima sfiat de sngele rece cu care prinul i pusese aceast ntrebare.
Nu, monseniore rspunse el triete.
Aa? Cu att mai bine rosti ducele, cu zmbetul su ngheat. Va s zic viteazul
nostru Joyeuse a reuit s scape cu via! Unde este, s-l strng la piept?
Nu-i aici, monseniore.
Aha! nseamn c-i rnit?
Nu, monseniore, e viu i nevtmat.
Dar pribeag ca i mine, srmanul, rtcind umilit i nfometat ca ultimul dintre cei mai
becisnici lupttori. Ct dreptate are vorba din btrni: "Pentru glorie, spada: pentru spad,
sngele; pentru snge, lacrimile".
Nu cunoteam acest proverb, monseniore, dar sunt fericit c, n pofida proverbului,
sunt n msur s-i dau o tire mbucurtoare alteei voastre, i anume c fratele meu a avut
norocul s scape de la prpd trei mii de oameni, cu care a ocupat un burg destul de mare la
apte leghe de aici, i cel care n clipa de fa se afl naintea alteei voastre a venit aici n chip
de cerceta al armatei sale.
Ducele pli.
Trei mii de oameni! se minun el. i zici c Joyeuse i-a salvat pe aceti trei mii de la
moarte? Dar tii c fratele tu e un adevrat Xenofon! Ce noroc pe mine, zu, c fratele meu l-a
trimis ncoace pe friorul tu, altminteri m-a fi ntors de unul singur n Frana. Triasc Jo-
yeuse, pe legea mea! Jos casa de Valois, naiba s-o ia! Zu dac mai are vreun drept s poarte
deviza: Hilariter.
Monseniore, o, monseniore! murmur du Bouchage, cu un glas sugrumat de mhnire,
dndu-i seama c veselia nestpnit a prinului ascundea o crncen i dureroas gelozie.
Ba nu, zu! S mor dac n-am dreptate, nu-i aa, Aurilly? Ne ntoarcem n Frana
ntocmai ca Francisc I dup btlia de la Pavia. Am pierdut tot i pe deasupra, i onoarea! Ha,
ha, ha! Am gsit, n sfrit, adevrata deviz a casei regale a Franei!
O tcere mohort ntmpin hohotele acelea sfietoare ca nite sughiuri de plns.

151
Monseniore l ntrerupse Henri povestii-mi, v rog, n ce fel bunul Dumnezeu ce
ocrotete Frana a izbvit viaa alteei voastre.
Nimic mai simplu, drag conte: bunul Dumnezeu probabil era ocupat cu alte lucruri
mai importante n momentul acela, aa nct a trebuit s m izbvesc singur.
i n ce fel, monseniore?
Lundu-mi picioarele la spinare.
Nici un zmbet nu ntmpin aceste cuvinte poznae, pe care ducele le-ar fi pedepsit n
chipul cel mai sngeros dac ar fi fost rostite de alte buze dect ale sale.
Da, da, aa e cum am spus. Ei, ce zici, btrne Aurilly continu el ce fug am tras,
nu-i aa?
Toat lumea cunoate vitejia nenfricat i geniul militar al alteei voastre spuse
Henri. O rugm deci s nu ne sfrie inima, punndu-i n seam pcate pe care nu le are. Cel
mai destoinic general nu poate fi scutit de nfrngeri, i pn i Hanibal a fost biruit la Zama.
Ai dreptate ncuviin ducele numai c Hanibal a ctigat n schimb btliile de la
Trebia, de la Trasimene i de la Cannae, pe cnd eu nu m pot luda dect cu biruina de la
Cateau-Cambrsis; e prea puin, ntr-adevr, ca s m pot msura cu el.
Monseniorul glumete, desigur, cnd spune c-a fugit!
Nicidecum, s mor eu dac glumesc! De altminteri, crezi c-mi arde cumva de glum,
du Bouchage?
N-aveam ncotro, domnule conte, ce puteam face? se amestec Aurilly, socotind de
cuviin s vin n ajutorul stpnului su.
Taci din gur, Aurilly! i-o retez ducele. ntreab mai bine umbra lui Saint-Aignan dac
puteam s nu dm bir cu fugiii. Aurilly ls capul n jos. Adevrat! Dumneavoastr n-avei de
unde s cunoatei pania lui Saint-Aignan; am s vi-o povestesc din trei strmbturi.
Fa de aceast glum denat care, dat fiind mprejurrile, avea ceva dezgusttor,
ofierii ncruntar din sprncene fr a se sinchisi dac erau ori nu pe placul stpnului lor.
nchipuii-v, aadar, domnilor continu prinul, care nu prea s fi observat ctui de
puin mutrele indignate ale celor din jur nchipuii-v c n momentul n care s-a vzut lmurit
c pierdusem btlia, Saint-Aignan a strns cinci sute de clrei i a venit la mine s-mi spun:
"Trebuie s atacm, monseniore". "Ei, asta-i bun, cum s atacm? i-am rspuns. Eti bine,
Saint-Aignan! Nu vezi c sunt o sut contra unu?" "Pot s fie i o mie, zice el, fcnd o
strmbtur fioroas, eu tot am s-i lovesc." "N-ai dect, dragul meu, n-ai dect; eu, n orice caz,
n-am nici un chef s-i nfrunt, dimpotriv." "Dai-mi atunci calul dumneavoastr, care nu mai
poate s in la drum, i luai-l n schimb pe al meu, care este odihnit; cum n-am de gnd s-o
terg, orice cal e bun pentru mine." Zis i fcut, a luat armsarul meu alb i mi-a ncredinat
murgul su, spunndu-mi: "Alte, oimul sta e-n stare s bat i douzeci de leghe n patru
ceasuri, dac dorii". Pe urm, ntorcndu-se ctre oamenii si, strig: "Haidei, domnilor, cine
nu vrea s dea bir cu fugiii s m urmeze! nainte!" i porni sgeat asupra inamicului, fcnd
o strmbtur i mai fioroas dect prima. Dar de unde credea c-o s dea piept cu oamenii, i-au
ieit n cale puhoaiele; eu am tiut dinainte c aa o s se ntmple: Saint-Aignan i cu cavalerii
si au rmas ns pe cmpul de lupt. Dac mi-ar fi ascultat sfatul, n loc s-i pun viaa n joc
fr nici un rost, ar fi stat cu noi la mas acum i, n momentul acesta, probabil ar fi fcut o
strmbtur i mai cumplit dect celelalte dou.
Un fior de groaz strbtu piepturile celor de fa ce stteau n jurul mesei.
"Ticlosul sta n-are nici un pic de inim se gndi Henri. Ah, pentru ce nenorocirea ce i
s-a ntmplat, ruinea pe care a pit-o i obria sa l scutesc de orice mustrare pe care am fi att
de fericii s i-o putem face!
Domnilor spuse cu jumtate de glas Aurilly, observnd cutremurarea pe care o
strniser cuvintele prinului n sufletele oamenilor inimoi aflai de fa v rog, nu trebuie s
punei nici un temei pe vorbele monseniorului. Cred c v dai seama i dumneavoastr ct e de
suprat: de cnd cu nenorocirea asta, am impresia uneori c aiureaz.
Aa se face rosti n ncheiere prinul, deertnd paharul c Saint-Aignan a murit, iar

152
eu am scpat viu i nevtmat; de altfel, murind, a avut pentru ultima oar prilejul s-mi fie de
folos, cci, lund calul meu, toat lumea a fost convins c eu eram mortul; i astfel zvonul s-a
rspndit nu numai n armata francez, dar i n oastea flamand, care nu i-a mai dat atunci
osteneala s m urmreasc; dar fii pe pace, domnilor, flamanzii, dragii de ei, nu vor ajunge s
plece cu credina aceasta pe lumea cealalt; ne vom lua revana, domnilor, o revan ct se poate
de sngeroas, i nc de ieri am i nceput s-mi alctuiesc, cel puin n minte, dac nu altfel,
cea mai covritoare armat din cte au existat pe lume.
Deocamdat, monseniore spuse Henri altea voastr va lua comanda oamenilor mei.
Un simplu gentilom ca mine nu mai are cderea s dea un singur ordin atunci cnd se afl de
fa un vlstar al casei regale franceze.
Bine ncuviin prinul i, pentru nceput, voi ordona tuturor s se aeze la mas i s
mnnce i, mai cu seam, dumitale, domnule du Bouchage, cci, dup cum vd, nici nu te-ai
atins de bucate.
Nu mi-e foame, monseniore.
Dac-i aa, du Bouchage, du-te, dragul meu, i inspecteaz posturile. Spune-le
comandanilor c triesc, dar totodat roag-i s nu se bucure prea tare, pn ce nu vom fi
ocupat o cetuie ceva mai bine aprat sau nu ne vom fi alturat corpului de armat al
nebiruitului nostru Joyeuse; fiindc, s-i spun drept, mai mult ca oricnd n-a avea chef s cad
n minile dumanului, dup ce am trecut viu i nevtmat prin foc i prin ap.
Monseniore, ordinele alteei voastre vor fi ntocmai executate i nimeni, n afara
domniilor lor, nu va ti c altea voastr ne face cinstea de a rmne n mijlocul nostru.
i domniile lor vor avea grij s pstreze secretul? ntreb ducele.
Toi cei de fa se nclinar.
Du-te i cerceteaz posturile, conte.
Du Bouchage iei din sal.
n cteva clipe, dintr-un pribeag fr cpti, dintr-un fugar, dintr-un biet om nvins,
ducele devenise din nou, aa cum s-a vzut, mndru, nepstor i autoritar.
A avea sub comanda sa o sut de oameni sau o sut de mii nseamn, oricum, a comanda;
ducele de Anjou s-ar fi purtat la fel i cu Joyeuse. Capetele ncoronate nu cer niciodat ceea ce
cred c merit s li se dea, ci ceea ce cred c li se cuvine.
n timp ce du Bouchage se strduia s execute ct mai contiincios ordinul pe care-l
primise, cu att mai mult cu ct nu voia s se arate necjit de faptul c era la cheremul cuiva,
Franois punea tot felul de ntrebri, iar Aurilly, care se inea ca o umbr de stpnul su, fcnd
ntocmai ceea ce fcea i el, ncerca, la rndul lui, s trag de limb pe unul i pe altul.
Ducelui i se prea curios c un om cu numele i rangul lui du Bouchage primise s ia
comanda unui detaament att de mic i se nvrednicise s ndeplineasc o misiune att de
primejdioas. Fiindc, ntr-adevr, o asemenea sarcin era de obicei ncredinat unui simplu
cornet, nicidecum fratelui de snge al unui mare amiral.
Orice lucru avea darul s trezeasc bnuielile prinului, i orice bnuial, se nelege de la
sine, se cuvine s fie limpezit. Ducele inu s lmureasc deci lucrurile i reui s afle n cele
din urm c, punndu-l pe fratele su n fruntea detaamentului de recunoatere, marele amiral
nu fcuse dect s se lase nduplecat de rugminile lui struitoare.
Cel ce i ddea aceste lmuriri ducelui, fr nici un gnd ascuns, de altfel, era cornetul
jandarmilor din Aunis, care i oferise gzduire lui du Bouchage i care se vzuse obligat mai
apoi s-i predea comanda regimentului, aa cum du Bouchage se vzuse, la rndul su, obligat
s predea ducelui comanda detaamentului.
Prinului i se pruse a deslui n sufletul cornetului o umbr de nemulumire mpotriva lui
du Bouchage i de aceea pe el cut mai cu seam s-l iscodeasc.
Dar de ce crezi dumneata ntreb prinul c-a inut att de mult contele s i se
ncredineze o comand att de nensemnat? Ce-a urmrit?
S slujeasc armata, n primul rnd rspunse cornetul. n privina asta pot s pun
mna n foc.

153
n primul rnd, ai spus? i pe urm, domnule?
Asta nu mai tiu, monseniore zise cornetul.
Vrei s m amgeti sau ncerci s te amgeti singur, domnule; nu se poate s nu tii.
Monseniore, nu sunt n msur s dau desluiri, chiar i alteei voastre, dect n
legtur cu slujba mea.
Vedei, domnilor spuse prinul, ntorcndu-se ctre cei civa ofieri care mai
rmseser nc la mas vedei c-am avut toat dreptatea s m ascund, de vreme ce exist n
armata mea secrete pe care nu mi-e ngduit s le aflu?
O, monseniore se apr cornetul v rog s nu luai n nume de ru discreia mea; nu
exist secrete dect n privina domnului du Bouchage; nu s-ar putea ntmpla, bunoar, ca,
slujind interesele tuturor, domnul Henri s fi cutat totodat s fie de folos vreunui neam sau
prieten de-al su, punndu-i la dispoziie o escort?
Cine dintre dumneavoastr este neam sau prieten cu contele? Spunei-mi, v rog, s-l
strng la piept.
Monseniore interveni Aurilly. amestecndu-se n vorb cu o respectuoas
familiaritate, potrivit obiceiului su monseniore, am reuit s dezleg n parte misterul i pot s
v spun c nu exist nimic care ar putea s trezeasc nencrederea alteei voastre. Ruda pe care
domnul du Bouchage inea s-o escorteze, ruda aceasta, ca s zic aa...
Ei? se rsti prinul. Vorbete odat, Aurilly!
Ei bine, monseniore, ruda aceasta e o femeie.
Ia te uit, ia te uit! se mir ducele. De ce nu mi s-a spus deschis de la bun nceput?
Henri, dragul de el!... Bine, dar e foarte firesc! Gata, gata, s nchidem ochii asupra respectivei
rubedenii i s nu mai vorbim despre asta.
Ar fi cu att mai bine, cred, alte l sftui Aurilly cu ct e o treab ct se poate de
misterioas.
Cum adic?
Fiindc doamna cu pricina, ca i vestita Bradamante a crei poveste i-am istorisit-o de
attea ori alteei voastre, doamna, zic, umbl mbrcat brbtete, spre a nu fi recunoscut.
Pcatele mele! se neliniti cornetul. Monseniore, v rog din suflet: domnul Henri pare
s aib cel mai adnc respect pentru aceast doamn i mi-e team c s-ar supra dac ar ti c-
am vorbit mai mult dect se cuvenea.
Bineneles, bineneles, domnule cornet; vom fi mui ca pmntul, fii linitit, mui ca
srmanul Saint-Aignan; numai c, spre deosebire de el, vom cuta, dac s-ar ntmpla s dm
ochii cu dnsa, s nu-i facem nici un fel de mutre... Aa, va s zic, Henri a adus o femeie cu el,
nici mai mult nici mai puin, n mijlocul unui stol ntreg de jandarmi? i unde-i acum, Aurilly,
femeia aceasta?
Aici sus.
Cum, chiar aici, n cas?
Da, monseniore... dar, ssst! Vine domnul du Bouchage.
Ssst! repet prinul, izbucnind ntr-un, hohot de rs.

LXXV
UNA DIN AMINTIRILE DUCELUI DE ANJOU

Intrnd pe u, tnrul conte auzi nfricotorul hohot de rs al prinului; dar cum nu


avusese prilejul s triasc prea mult n preajma alteei sale, n-avea de unde s tie ce cumplite
ameninri putea s ascund o asemenea izbucnire de veselie din partea ducelui de Anjou.
Ar fi putut deopotriv s-i dea seama, dup tulburarea zugrvit pe chipurile unora dintre
cei de fa c, n lipsa lui, ducele brfise pe socoteala sa i c discuia ruvoitoare ce avusese loc
fusese curmat brusc n momentul n care intrase pe u.
Henri ns nu era de felul su de ajuns de bnuitor ca s ghiceasc ce se ntmplase i nici

154
unul dintre ofieri nu era destul de prieten cu dnsul ca s i-o spun de fa cu ducele.
De altminteri, Aurilly sttea la pnd, i ducele, care, de bun seam, i i croise n minte
un plan, cut s-l rein pe Henri pn ce toi ofierii care luaser parte la discuie vor fi plecat.
Ducele fcuse unele schimbri n repartiia diferitelor posturi. Bunoar, nainte de venirea
ducelui, n calitate de comandant al detaamentului. Henri socotise de cuviin s rmn n
centrul poziiei, statornicindu-i cartierul general n casa n care locuia Diane. Iar cel de-al
doilea post mai important dup acesta, adic postul aflat pe malul rului, l ncredinase
cornetului.
Lund comanda detaamentului, ducele luase totodat i locul lui Henri, trimindu-l n
schimb pe Henri la postul pe care acesta se gndise s-l dea n primire cornetului. Henri nu se
art ctui de puin mirat. Dndu-i seama c era cel mai important punct strategic, ducele
socotise cu cale s i-l ncredineze lui; era un lucru foarte firesc, att de firesc chiar, nct toat
lumea, i n primul rnd Henri, se nel asupra inteniilor sale.
Henri se simi totui dator s-i dea unele ndrumri cornetului de jandarmi i se apropie de
el. Era tot att de firesc din partea lui s-i lase n grij cele dou persoane aflate sub ocrotirea sa
i pe care, cel puin deocamdat, era nevoit s le prseasc.
La primele cuvinte pe care Henri ncerc s le schimbe cu cornetul, ducele se grbi s-i
ntrerup.
Avei secrete! spuse el, zmbind.
Jandarmul se dumerise, n sfrit, dei prea trziu, c-i dduse prea mult drumul la gur.
i, cuprins de cin, ncerca s-i vin acum ntr-ajutor contelui.
Nu, monseniore protest el domnul conte m-a ntrebat numai cte livre de pulbere
uscat, care mai poate fi folosit, mi-au mai rmas.
Rspunsul lui avea un ndoit scop, dac nu i un ndoit efect: n primul rnd s risipeasc
bnuielile ce ar fi putut ncoli n sufletul ducelui, n al doilea rnd, s-i arate contelui c avea
alturi de el un om de ndejde pe care se putea bizui.
Aa! Atunci se schimb vorba zise ducele, silit s pun temei pe aceste cuvinte, ca s
nu compromit prestigiul su princiar, fcnd pe iscoada.
O clip mai apoi, n timp ce ducele se ndrepta spre ua ce tocmai fusese deschis,
cornetul i opti lui Henri:
Altea sa tie c suntei nsoit de cineva...
Du Bouchage tresri, dar era prea trziu. Ducele nu scpase din vedere gestul pe care-l
fcuse i ca i cum ar fi dorit s se ncredineze singur c ordinele date de dnsul fuseser
ntocmai executate, se oferi s-l petreac pe Henri pn la postul su, propunere pe care contele
se vzu nevoit s-o primeasc. Henri ar fi vrut totui s-i dea de tire lui Remy s fie cu ochii n
patru i s-i ticluiasc dinainte un rspuns n cazul cnd ar fi fost ntrebat, dar nu mai avu cum;
nu-i mai rmase nimic altceva de fcut, dect s-i spun cornetului la desprire:
Ai grij de pulbere, m-nelegi? Pzete-o ca ochii din cap, aa cum a fi pzit-o eu
nsumi.
Am neles, domnule conte rspunse tnrul.
Pe drum, ducele nu uit s-l ntrebe pe du Bouchage:
Unde zici c se afl, conte, pulberea asta pe care i-ai dat-o n pstrare tnrului nostru
ofier?
n casa n care mi statornicisem cartierul meu general, alte.
Fii pe pace, du Bouchage l liniti ducele. tiu prea bine ct poate fi de preios un
depozit de muniii n situaia n care ne aflm pentru a nu-l scpa o clip din ochi. O s am eu
grij s-l pzesc n locul tnrului nostru cornet.
i cu aceste cuvinte, puse capt discuiei. Ajunser astfel, fr s mai schimbe o vorb, la
locul unde apele rului se amestecau cu ale fluviului; ducele i puse n vedere lui du Bouchage
s nu-i prseasc postul sub nici un cuvnt i porni napoi spre burg. l gsi n sala de mese pe
Aurilly, care, ateptndu-l s se ntoarc, adormise pe o lavi, nfurat n mantaua unui ofier.
Ducele l btu pe umr, trezindu-l din somn. Aurilly se frec la ochi i ridic privirea spre

155
el.
Ai auzit? ntreb prinul.
Da, monseniore rspunse Aurilly.
tii mcar despre cine vorbesc?
Ba bine c nu! Despre doamna cea necunoscut, ruda domnului conte du Bouchage.
Bravo! Vd c nici berea de Bruxelles, nici cea de Louvain nu i-au ngreunat mintea.
Vai de mine, monseniore! Spunei ceva sau facei numai un semn, i altea voastr va
putea s-i dea seama c sunt mai ager ca oricnd.
Atunci, uite, pune-i toat imaginaia la btaie i ncearc s ghiceti.
Ei bine, monseniore, am ghicit: altea voastr e curioas.
Pe naiba! Nu i-am cerut s-mi ghiceti firea; vreau s vd numai dac poi s-mi spui
ce anume mi a curiozitatea n clipa de fa.
Ai dori s tii cine este viteaza fptur care n-a pregetat s treac prin foc i prin ap
ca s-i urmeze pe cei doi domni de Joyeuse, nu-i aa?
Per milla pericula Martis1, cum ar zice sora mea Margot, dac ar fi aici; ai pus degetul
pe ran, Aurilly. i fiindc veni vorba, i-ai scris, Aurilly?
Cui, monseniore?
Surorii mele Margot.
Dar ce, trebuia cumva s-i scriu maiestii sale?
Bineneles.
Ce s-i scriu?
C-am fost nfrni, drcia dracului, c suntem acum la pmnt i s aib grij deci s
deschid bine ochii.
Pentru ce, monseniore?
Pentru c Spania, acum c-a reuit s scape de mine la miaznoapte, s-ar putea s se
ntoarc spre miazzi i s tabere asupra ei.
Aa o, avei dreptate.
Nu i-ai scris?
Pi de, monseniore...
Dormeai dus.
ntr-adevr, de ce s mint! Dar chiar dac mi-ar fi dat prin gnd s-i scriu, cu ce-a fi
scris, monseniore? Fiindc n-am nici hrtie, nici cerneal, nici pan.
N-ai dect s caui: Quaere et inveniens2, cum spune Sfnta Scriptur.
Cum naiba i poate nchipui altea voastr c-am s gsesc aa ceva n coliba unui ran,
care, pun rmag, nici mcar nu tie s scrie?
Caut totui, ntrule, i dac nu gseti ce-i trebuie, atunci...
Atunci?
Atunci poate c gseti altceva.
Aa e, c tare mai sunt dobitoc! exclam Aurilly, lovindu-se peste frunte. Zu,
monseniore, mi-e team c altea voastr are dreptate: creierul meu a cam nceput s se
mpcleasc; i tii de ce, monseniore? Fiindc mor de somn, grozav a mai vrea s pun capul
jos i s dorm.
Bine, bine, te cred; pune-i ns pofta n cui deocamdat, i deoarece n-ai avut grij s
scrii, am s m ocup eu de treaba asta. F-mi rost numai de cele trebuincioase pentru scris,
caut, Aurilly, caut i s nu te prind c te ntorci pn nu vei fi gsit; te-atept aici.
M duc, monseniore.
i dac s-ar ntmpla cumva, tot cutnd... stai puin... dac s-ar ntmpla cumva s
observi c locuina este ntr-adevr pitoreasc... tii doar ce mult mi plac interioarele flamande,
nu-i aa, Aurilly?
Da, monseniore.
1
Prin cele o mie de primejdii ale rzboiului
2
Caut i vei gsi
156
Nu uita s m chemi.
Numaidect, monseniore, s n-avei nici o grij.
Aurilly se ridic de pe banc i, uurel ca un fulg, intr n camera alturat, de unde
pornea scara ce ducea la etaj. Fiind uor ca fulgul, precum ziceam, abia dac se auzi un scrit
slab n momentul n care ncepu s urce treptele; nici un alt zgomot ns nu ddu n vileag
ncercarea pus la cale de Aurilly.
Dup vreo cinci minute se ntoarse la stpnul su, care rmsese s-l atepte, aa cum i
spusese, n sala cea mare.
Ei, ce este? l ntreb ducele.
Ce s fie, monseniore, judecnd dup ce-mi vzur ochii, casa trebuie s fie a dracului
de pitoreasc.
De ce?
Naiba s-o ia! Fiindc nu poi s ptrunzi nuntru, monseniore, chiar aa, cu una cu
dou.
Ce tot spui acolo?
Spun c-i pzit de un balaur.
Faci glume proaste, jupne?
Vai! Din pcate, monseniore, nu-i o glum proast, ci durerosul adevr. Comoara se
afl la etaj, ntr-o camer pe sub ua creia se strecoar o raz de lumin.
Ei, i pe urm?
Monseniorul vrea s spun: nainte.
Aurilly!
Pi s vedei, monseniore, nainte, adic n pragul uii, st culcat un om nfurat ntr-o
mantie mare, cenuie.
Cum se poate? Domnul du Bouchage ndrznete oare s pun un jandarm de paz la
ua ibovnicei sale?
Nu-i un jandarm, monseniore, trebuie s fie vreun slujitor de-al doamnei sau poate
chiar de-al contelui.
Ce fel de slujitor?
Monseniore, nu e chip s-l vezi cum arat la fa, n schimb se poate vedea, i nc
foarte bine, un pumnal flamand de toat frumuseea pe care-l poart la bru i pe care st
ncletat o mn vnjoas.
tii c-i nostim! spuse ducele. Ia du-te de mi-l trezete pe vljganul sta, Aurilly.
O, nu, monseniore, asta ar mai lipsi!
Ce zici?
Zic c, pe lng faptul c-a putea s-o pesc ru cu pumnalul flamand, n-a avea nici un
chef, zu, s-i ndrjesc pe domnii de Joyeuse, fcndu-mi-i dumani de moarte, cnd se tie ct
de bine sunt vzui la curte. Dac am fi fost regele rilor de Jos, atunci mai treac-mearg;
deocamdat nu ne rmne dect s umblm cu mnui, monseniore, mai ales cu cei ce ne-au
salvat; fiindc, orice s-ar spune, fraii Joyeuse ne-au salvat. Luai seama, monseniore, dac
domnia voastr nu vei sufla nici un cuvnt, vor avea ei grij s-o spun.
Ai dreptate, Aurilly se or ducele, btnd din picior mereu ai dreptate i totui...
Da, neleg, i totui altea voastr n-a vzut un singur chip de femeie de dou
sptmni ncoace de cnd ne canonim. Nu vorbesc de turma asta de animale ce mpnzete
polderele, fiindc ipochimenii tia numai brbai i femei nu merit s fie numii: nu sunt nimic
altceva dect masculi i femele.
Vreau s-o vd pe iubita lui du Bouchage, Aurilly, vreau s-o vd, auzi tu?
Da, monseniore, aud.
i-atunci de ce nu-mi rspunzi?
Ei bine, monseniore, am s v rspund c s-ar putea totui s-o vedei, dar n orice caz
nu pe u.
Fie i aa ncuviin prinul. Dac nu pot s-o vd pe u, am s-o vd mcar pe

157
fereastr.
Aha! Stranic idee, monseniore! Mi se pare chiar att de grozav, nct, ca dovad, m
duc imediat s fac rost de o scar.
Aurilly iei binior pe u i, tot orbecind prin curtea casei, se izbi de stlpul unui opron
sub care jandarmii i adpostiser caii. Dup o seam de cercetri amnunite, Aurilly reui n
sfrit s gseasc ceea ce gseti de obicei n orice opron, adic o scar. Se strecur printre
oamenii i dobitoacele ce se aflau acolo, cu destul dibcie ca s nu-i trezeasc pe cei dinti i s
nu se aleag cu vreo lovitur de copit din partea celor din urm i iei cu ea n strad ca s-o
reazeme de peretele exterior al casei.
Trebuia, de bun seam, s fii prin i s mrturiseti cel mai adnc dispre pentru orice
opreliti morale hrzite omului de rnd, aa cum sunt ndeobte despoii, care se consider unii
lui Dumnezeu, ca s te ncumei, sub ochii santinelei ce se plimba ncolo i ncoace, pzind ua
casei n care se aflau nchii prizonierii, ca s te ncumei, zic, fr nici o sfial, a svri un
lucru att de jignitor fa de contele du Bouchage, cum era cel pe care prinul avea de gnd s-l
nfptuiasc.
Aurilly, care i ddea prea bine seama de asta, i atrase atenia prinului asupra santinelei
care, nebnuind cine puteau fi cei doi necunoscui, se pregtea s strige: "Stai! Cine e?"
Franois ddu din umeri i se duse ntins la soldat.
Aurilly se inu dup el.
Spune-mi, camarade ntreb prinul locul acesta este cel mai nalt din tot burgul,
nu-i aa?
Da, monseniore rspunse ostaul, care, recunoscndu-l pe duce, se grbise s-i dea
onorul. Dac n-ar fi teii tia care acoper privelitea, la lumina lunii s-ar putea vedea o bun
parte din cmpie.
Mi-am nchipuit spuse prinul. De aceea am pus s mi se aduc o scar, ca s pot
privi pe deasupra lor. Urc-te, Aurilly, sau nu, mai bine las-m pe mine: un suveran trebuie s
vad totul cu ochii lui.
Unde s pun scara, monseniore? ntreb cu frnicie slujitorul.
Unde-o fi... uite, de pild, reazem-o de zidul acesta.
Dup ce scara fu rezemat de perete, prinul ncepu s urce.
Fie c simise ce uneltea monarhul, fie dintr-o bun-cuviin nnscut, santinela ntoarse
capul n partea cealalt. Prinul ajunse n vrful scrii, n timp ce Aurilly atepta jos, la
picioarele ei.
Camera n care Henri o zvorse pe Diane era aternut cu rogojini i, n afar de patul
ncptor de stejar, cu perdele de mtase, mai cuprindea o mas i cteva scaune.
Tnra femeie, a crei inim prea uurat de o copleitoare povar n clipa cnd aflase n
tabra jandarmilor din Aunis vestea neltoare a morii prinului, i ceruse lui Remy ceva de
mncare, i slujitorul, nsufleit de o nemsurat bucurie, nu tiuse cum s-i aduc mai grabnic
de jos de-ale gurii. Pentru prima oar, din ziua n care primise vestea morii tatlui su, Diane se
nfruptase din nite bucate ceva mai sioase dect pine goal i tot pentru prima oar buse un
strop din vinul de Rin pe care jandarmii l descoperiser n beci i i-l oferiser lui du Bouchage.
Dup ce se osptase, dei pe sponci, sngele Dianei, biciuit de attea emoii nprasnice i
de o istovitoare oboseal, prinse a zvcni mai nvalnic n inima ei, spre care de mult prea s fi
uitat drumul: Remy i vzu pleoapele ngreunndu-se i capul aplecndu-i-se pe umr. Atunci
iei din odaie tiptil i, aa cum am artat, se culc n pragul uii, dar nu pentru c s-ar fi temut de
ceva, ci numai fiindc, de la plecarea lor din Paris, aa fcea n fiecare sear.
De aceea, datorit msurilor pe care le luase pentru ca odihna stpnei sale s nu fie
tulburat peste noapte, atunci cnd Aurilly se urcase la etaj, l gsise pe Remy ntins pe jos, de-a
curmeziul coridorului.
La rndul su, Diane adormise cu cotul pe mas i capul sprijinit n palm. Trupul su
zvelt i plpnd sttea tolnit ntr-o rn n jilul cu sptar nalt; lampa mic de tabl aezat pe
mas, lng farfuria pe jumtate plin, lumina ncperea ce prea att de linitit la prima vedere

158
i n care totui, cu puin mai nainte, abia se potolise o cumplit furtun sortit s se dezlnuie
din nou n curnd.
n paharul de cristal scnteia, limpede ca diamantul topit, vinul de Rin n care Diane abia
i nmuiase buzele; paharul mare, n form de potir, aezat n dreptul lmpii, ndulcea i mai
mult lumina, mprosptnd culorile obrazului cufundat n somn al Dianei. Cu ochii nchii, cu
pleoapele brzdate de vinioare azurii, cu buzele suav ntredeschise, cu prul revrsat pe spate
de sub gluga vemintelor brbteti de pnz groas cu care era mbrcat, chipul Dianei se
nfia, de bun seam, ca o nlucire neasemuit de frumoas privirilor ce se pregteau s
ptrund prin silnicie n tainele singurtii sale.
Zrindu-l, ducele nu-i putu stpni o tresrire de uimit ncntare; se rezem de prichiciul
ferestrei i sorbi cu lcomie din ochi pe ndelete toat acea desvrit frumusee. Dar tocmai
cnd era mai adncit n contemplaie, prinul se ntunec deodat la fa i cobor dou trepte cu
un fel de nfrigurare nervoas.
Aa cum sttea acum, nu se mai afla n btaia luminii ce se prefira pe fereastr i de care
s-ar fi zis c voia s se fereasc; se rezem, aadar, de perete, cu braele ncruciate la piept, i
czu pe gnduri.
Aurilly, care nu-l scpa o clip din ochi, l vzu privind n gol, ca un om care ncearc s
reconstituie nite amintiri pe ct de vechi, pe att de fugare.
Dup ce sttu aa locului, ngndurat i fr s fac nici o micare, vreme de zece minute,
ducele se urc din nou spre fereastr i se uit iar pe geam nuntru, dar se vede c nici de ast
dat nu reui s descopere ceea ce dorea, deoarece fruntea i rmase la fel de nnegurat i
privirea tot att de nedumerit ca i mai nainte.
n timp ce se frmnta aa cu mintea, Aurilly se apropie n grab de picioarele scrii.
Repede, monseniore, dai-v jos repede spuse Aurilly. Am auzit nite pai n captul
strzii alturate.
Ducele ns cobor tacticos scara, fr s se sinchiseasc de aceast ntiinare, continund
s-i scormoneasc amintirile cu aceeai struin.
Era i timpul suspin Aurilly.
Dincotro vine zgomotul? ntreb ducele.
Din partea asta rspunse Aurilly.
i ntinse mna spre o ulicioar ntunecoas. Prinul trase cu urechea.
Nu aud nimic spuse el.
Probabil era cineva care s-a oprit acum locului; trebuie s fie vreo iscoad care ne
pndete.
Ia scara! i porunci prinul.
Aurilly se supuse. ntre timp, prinul se aezase pe una din bncile de piatr ce se aflau n
faa casei de o parte i de alta a uii.
Zgomotul de mai nainte se stinsese i nimeni nu se artase la captul ulicioarei.
Aurilly se ntoarse.
Ei, ce zicei, monseniore, e frumoas?
Foarte frumoas rspunse prinul, posomort.
i de ce suntei atunci suprat, monseniore? V-a vzut cumva?
Nu, doarme.
Nu neleg ce v d de gndit n cazul acesta?
Prinul nu se mai nvrednici s-i rspund.
Oache?... Blaie?... l iscodi Aurilly.
Ce curios, Aurilly! murmur ducele. Cred c-am mai vzut-o undeva pe femeia aceasta.
nseamn deci c ai recunoscut-o?
Nu, fiindc nu pot de loc s-mi amintesc cum o cheam, dar n clipa n care am vzut-
o, am simit ca o lovitur de pumnal n inim.
Aurilly l privi mirat, apoi, cu un zmbet a crui ironie nu se mai osteni s-o ascund, zise:
Ce vorbii!

159
I-ascult, domnule, f bine, te rog i nu rde! i rspunse tios ducele. Nu vezi ct
sufr?
O, cum se poate, monseniore! exclam Aurilly.
Da, chiar aa cum i spun, nu tiu se se ntmpl cu mine, dar adug el, ncruntat
cred c-am fcut ru, nu trebuia s-o privesc.
Tocmai din cauza impresiei puternice pe care v-a fcut-o, trebuie neaprat s aflm
cine este femeia asta, monseniore.
Sigur c trebuie spuse Franois.
ncercai s v amintii, monseniore. Nu cumva ai vzut-o la curte?
Nu, nu cred.
n Frana. n Navara, n Flandra?
Nu.
Poate c-o fi spaniol?
N-a zice.
Sau englezoaic? Vreo doamn din suita reginei Elisabeta?
Nu, nu, am impresia c este mult mai strns legat de viaa mea; cred c-am ntlnit-o n
nite mprejurri ngrozitoare.
Atunci ai fi recunoscut-o numaidect, fiindc, slav Domnului, n viaa monseniorului
n-au existat prea multe mprejurri de felul celor despre care vorbea altea sa adineauri.
Crezi? spuse prinul, cu un zmbet sinistru.
Aurilly se nclin.
Vezi tu continu ducele acum m simt destul de stpn pe mine ca s-mi pot deslui
impresiile: femeia aceasta este ntr-adevr frumoas, dar frumoas ca o moart, frumoas ca o
umbr, frumoas ca vedeniile ce i se arat n vis; tocmai de aceea mi se pare c-am vzut-o n
vis... i am avut vreo dou-trei visuri nspimnttoare n viaa mea, de care cnd mi amintesc
mi nghea sngele n vine. Ei, uite, acum sunt convins c-am vzut-o pe femeia de sus ntr-unul
din aceste visuri.
Monseniore, monseniore! l mustr Aurilly. S-mi ngduie altea voastr s-i spun c
rareori mi-a fost dat pn acum s-l aud mrturisindu-se cu atta tristee i att de sensibil la
nlucirile somnului. Din fericire ns, inima alteei sale este ndeajuns de clit pentru a nfrunta
i cel mai vajnic oel, i sper c nici o fptur vie, i cu att mai puin o fantom, nu are puterea
s-o vatme n nici un fel. Uitai, monseniore, dac n-a simi cum m arde n ceaf privirea care
ne pndete de pe ulia asta, m-a urca la rndul meu pe scar i v promit c a spulbera ntr-o
clip i visul, i fantomele, i nelinitea alteei voastre.
Ai dreptate, zu, Aurilly, du-te i adu scara, reazem-o de zid i suie-te sus! i ce dac
ne urmrete cineva? Nu eti omul meu? Uit-te, Aurilly, zu, uit-te!
Aurilly se pregtea tocmai s dea ascultare poruncii stpnului su, dar nu apucase s fac
nici civa pai, c auzi pe cineva strbtnd n goan piaa.
Alarm, monseniore, alarm! i strig Henri ducelui.
Dintr-un salt, Aurilly fu lng stpnul su.
Dumneata! se mir ducele. Dumneata aici, conte!? Cine i-a dat voie s-i prseti
postul?
Monseniore rspunse Henri, hotrt dac altea voastr socotete cu cale s m
pedepseasc, m va pedepsi; deocamdat ns datoria mi cerea s vin aici i n-am fcut dect
s-mi ndeplinesc datoria.
Ducele, cu un zmbet plin de tlc, arunc o privire spre fereastr.
Datoria, conte? Ce fel de datorie, lmurete-m i pe mine, te rog spuse el.
Monseniore, s-au ivit nite clrei pe malul fluviului i nu putem ti dac sunt prieteni
sau dumani.
Erau muli? ntreb ducele, ngrijorat.
Cu duiumul, monseniore.
Ai fcut bine c te-ai ntors, conte, n-are rost s facem pe vitejii: d ordin s-i trezeasc

160
pe jandarmii dumitale. S-o apucm pe malul rului, care nu-i chiar att de larg, i s-o tergem
ct mai repede. Cred c-i lucrul cel mai nelept.
Fr ndoial, monseniore, fr ndoial, dar cred c-ar trebui s-l ntiinm i pe fratele
meu, i ct mai grabnic.
Doi oameni sunt de ajuns.
Dac socotii c ajung doi oameni, monseniore spuse Henri m duc eu atunci
mpreun cu un jandarm.
Ei, drcia dracului, nici s nu te gndeti! protest cu nsufleire prinul. Nu, du
Bouchage, dumneata vii cu noi. Ce dracu! Cum a putea s m lipsesc ntr-un moment ca sta de
un aprtor att de iscusit ca dumneata!
Altea voastr vrea s plece cu toat escorta?
Da, cu toat.
Am neles, monseniore rspunse Henri, nclinndu-se. i cnd vrea s plece altea
voastr?
Chiar acum, conte.
Hei! strig Henri. S vin cineva!
Tnrul cornet iei din umbra ulicioarei, ca i cnd n-ar fi ateptat dect ordinul
comandantului su ca s se nfieze.
Henri i ddu instruciuni i aproape ndat dup aceea, jandarmii ncepur s se replieze
spre burg, retrgndu-se din mprejurimile aezrii pentru a se pregti de plecare.
n mijlocul lor, ducele sttea de vorb cu ofierii.
Domnilor le explica el pe ct se pare, prinul de Orania i-a trimis oamenii s m
hituiasc; un vlstar al casei regale franceze nu se cuvine ns s cad prizonier, dect doar n
urma unei btlii cum a fost cea de la Poitiers sau de la Pavia. S ne nclinm deci n faa
numrului i s ne retragem spre Bruxelles. Atta timp ct voi fi printre dumneavoastr, sunt
ncredinat c viaa i libertatea mea vor fi n siguran. Apoi, ntorcndu-se ctre Aurilly: Tu ai
s rmi pe loc. M ndoiesc c femeia o s vin cu noi. De altminteri, i cunosc ndeajuns pe
fraii Joyeuse ca s-mi dau seama c mezinul nu va ndrzni s-o ia cu dnsul pe iubita lui, atta
vreme ct sunt i eu aici. i pe urm se tie doar c nu mergem la bal, trebuie s-o inem tot ntr-o
fug i m ndoiesc c o femeie ar putea nfrunta o asemenea oboseal.
Unde se duce monseniorul?
n Frana. Am impresia c aici toate planurile mele au dat gre.
Dar n care parte anume a Franei? Monseniorul crede oare c-ar fi prudent s se
ntoarc la curte?
Sigur c nu; de aceea, pe ct se pare, am s m opresc n drum la unul din apanajele
mele, s zicem, de pild, Chteau-Thierry.
Altea voastr e hotrt s rmn acolo?
Da, cred c Chteau-Thierry e locul cel mai potrivit din toate punctele de vedere; n
primul rnd fiindc se afl la douzeci i patru de leghe de Paris, adic aa cum e mai bine; pe
urm, voi putea s fiu tot timpul cu ochii pe domnii de Guise, care, ase luni pe an, i le petrec la
Soissons. Aadar, acolo, la Chteau-Thierry, o s mi-o aduci pe frumoasa necunoscut.
Dar cine tie, monseniore, dac o s vrea s vin cu mine?
Eti nebun? Dimpotriv, de vreme ce du Bouchage m nsoete la Chteau-Thierry i
ea l urmeaz pretutindeni pe du Bouchage, totul o s mearg de la sine.
Dar poate c-o s i se nzare s plece ntr-alt parte cnd o s-i dea seama c vreau s-o
aduc alteei voastre.
N-ai s mi-o aduci mie, ci contelui, doar i-am mai spus odat. Haida-de! Pe cinstea
mea, zu, s-ar zice c pentru prima oar n viaa ta mi dai o mn de ajutor ntr-o mprejurare ca
asta. Ai bani?
Am cele dou fiicuri de galbeni pe care altea voastr mi le-a ncredinat cnd am
prsit tabra din poldere.
Hai, d-i drumul atunci! i caut ca prin orice mijloc, m nelegi? prin orice mijloc s

161
mi-o aduci pe frumoasa necunoscut la Chteau-Thierry; poate c, vznd-o mai de aproape, am
s-o recunosc.
i cu servitorul ce fac, l iau i pe el?
Da, dac nu te ncurc.
i dac m ncurc?
F ceea ce faci de obicei cnd te poticneti de o piatr n drum: arunc-l n an.
Prea bine, monseniore.
Pe cnd cei doi lugubri uneltitori urzeau ntr-ascuns planurile lor, Henri urca treptele scrii
ce ducea la etaj ca s-l trezeasc pe Remy.
Auzind despre ce-i vorba, Remy btu n u ntr-un anumit fel i, o clip mai apoi, tnra
femeie i deschise.
n spatele slujitorului, Diane l zri pe du Bouchage.
Bun seara, domnule! l ntmpin ea cu un zmbet ce de mult nu-i mai luminase
obrazul.
V rog s m iertai, doamn se grbi s se scuze contele n-a fi vrut s v supr,
dar am venit s-mi iau rmas bun.
Rmas bun?! Dar ce, plecai, domnule conte?
Da, doamn, plec n Frana.
i ne prsii?
N-am ncotro, doamn, datoria mi cere nainte de toate s execut ordinele prinului.
Prinului? Exist oare vreun prin pe aici?! se mir Remy.
Care prin? ntreb Diane, schimbndu-se la fa.
Domnul duce de Anjou, despre care toat lumea credea c-a murit i care a scpat ca
prin minune, se afl n mijlocul nostru.
Diane scoase un ipt sfietor, iar Remy se fcu galben ca turta de cear, ca i cnd ar fi
fost fulgerat de o moarte nprasnic.
Mai spunei-mi v rog nc o dat bolborosi Diane c domnul duce de Anjou
triete, c domnul duce de Anjou e aici.
Dac n-ar fi fost, doamn, i dac nu mi-ar fi poruncit s-l urmez, putei fi sigur c v-
a fi petrecut pn la poarta mnstirii n care, aa cum mi-ai spus, avei de gnd s rmnei
pn la sfritul zilelor.
Da, da, aa e ntri slujitorul mnstirea, doamn, mnstirea...
i duse un deget la buze. Diane ddu uor din cap ca s-i arate c pricepuse tlcul acestui
semn.
V-a fi petrecut pn acolo cu drag inim, doamn continu Henri cu att mai
mult, cu ct mi-e team c ai putea avea neplceri din partea oamenilor ducelui.
Cum aa?
Da, bnuiesc c tie, mai bine zis am toate motivele s cred lucrul acesta, c aici n cas
locuiete o femeie i, probabil, i nchipuie c e vorba de o prieten de-a mea.
i ce v face s credei aa ceva?
Tnrul nostru cornet l-a vzut rezemnd o scar de perete i uitndu-se nuntru pe
fereastr.
O, Doamne! exclam Diane. Doamne Dumnezeule!
Linitii-v, doamn, fiindc l-a auzit totodat spunndu-i nsoitorului su c nu v
cunoate.
Ce-are-a face rspunse tnra femeie, uitndu-se la Remy ce-are-a face!
Tot ce dorii, doamn, tot o asigur slujitorul, pe chipul cruia o hotrre
nestrmutat i pusese pecetea.
Nu v speriai, doamn spuse Henri ducele trebuie s plece chiar acum: peste un
sfert de ceas vei fi singur i liber. ngduii-mi deci s m nchin cu respect n faa domniei
voastre i s v spun nc o dat c pn mi voi da ultima suflare inima mea nu va bate dect
pentru dumneavoastr i numai datorit domniei voastre. Rmnei cu bine, doamn, rmnei

162
cu bine!
i nclinndu-se cu cea mai adnc smerenie, ca n faa unui altar, contele fcu doi pai
napoi.
Nu, nu! exclam Diane, aiurnd ca un om mistuit de friguri. Nu, Dumnezeu nu poate
ngdui una ca asta, nu. Dumnezeu i-a ridicat zilele, nu se poate s-l fi nviat acum din mori.
Nu, nu, domnule, cu siguran c v-ai nelat, omul acesta a murit!
n aceeai clip, ca un rspuns la aceast dureroas chemare adresat ndurrii cereti, de
afar, din strad, se auzi glasul ducelui de Anjou.
Conte strig prinul conte, nu ne face s te-ateptm!
L-ai auzit, doamn? spuse Henri. nc o dat, rmnei cu bine!
i strngnd mna lui Remy, cobor grbit treptele.
Diane se apropie de fereastr, scuturat de un tremur nestpnit, ca o pasre fascinat de
privirea arpelui din Antile.
l zri pe duce clare pe cal: obrazul su era nvpiat de flacra torelor purtate de doi
jandarmi.
Oh! Triete, satana triete! murmur Diane la urechea lui Remy ntr-un chip att de
nfricotor, nct pn i slujitorul se cutremur nfiorat. Triete, trebuie deci s trim i noi;
pleac n Frana, foarte bine, Remy, i noi tot n Frana vom pleca.

LXXVI
ISPITIREA

Pregtirile de plecare ale jandarmilor strniser o adevrat harababur n trg; dup


plecarea lor, zngnitul armelor i larma de glasuri se potoli i-n locul lor se aternu o linite
desvrit.
Remy atept pn ce zarva se risipi ncetul cu ncetul i se stinse n deprtare, apoi,
nchipuindu-i c nu mai rmsese nimeni n cas, cobor n sala de jos pentru a se ngriji de
plecarea sa i a Dianei.
ns, n clipa n care deschise ua, spre marea lui mirare, ddu cu ochii de un om care
edea lng foc, cu faa ntoars ctre el. Se vedea ct de colo c omul pndea sosirea lui Remy,
cu toate c n momentul cnd l zri i ticlui o mutr nepstoare, ca i cum prea puin s-ar fi
sinchisit de prezena lui.
Remy se apropie pind greoi i frnt din ale ca de obicei i lsndu-i fruntea pleuv
descoperit, aidoma unui moneag cocrjat de povara anilor.
Cum ns cel spre care se ndrepta era ntors cu spatele spre lumin, Remy nu putu s-i
deslueasc trsturile chipului.
M iertai, domnule spuse el credeam c sunt singur sau aproape singur n toat
casa.
i eu tot aa rspunse interlocutorul. Constat ns cu bucurie c voi avea nite
tovari de singurtate.
O, nite tovari destul de triti din pcate, domnule se grbi s spun Remy
fiindc, n afar de un tnr bolnav cu care m ntorc n Frana...
A, da l ntrerupse deodat Aurilly, cu aerul blajin i milostiv al unui om cumsecade
tiu despre cine-i vorba.
Adevrat? ntreb Remy.
Da, e vorba de tnra doamn.
Care tnr doamn? se zbrli Remy, pregtindu-se s-l nfrunte.
Domol, domol, nu te supra, prietene l liniti Aurilly. Sunt intendentul familiei
Joyeuse; am venit aici dup cel mai tnr dintre stpnii mei, din ordinul fratelui su i, la
plecare, contele mi-a spus s am grij de o tnr doamn i de un slujitor btrn care vor s se
ntoarc n Frana, dup ce l-au nsoit pn n Flandra...

163
Pe msur ce rostea aceste cuvinte, omul se apropia de Remy cu o figur zmbitoare i
drgstoas. Venind spre el, ajunse la un moment dat n dreptul lmpii, a crei flacr i lumin
obrazul din plin.
Remy putu atunci s-l vad lmurit. n loc s nainteze ns, la rndul su, spre cel cu care
vorbea, Remy se ddu un pas napoi i, pe chipul su sluit, se zugrvi o clip un simmnt ce
prea s mrturiseasc i spaim, i scrb totodat.
De ce nu-mi rspunzi? S-ar zice c i-o fric de mine? ntreb Aurilly, cu cel mai
mbietor zmbet pe buze.
V rog s avei toat ngduina, domnule rspunse Remy, silindu-se s-i prefac
vocea, care avea un sunet dogit fa de un biet btrn pe care ncercrile suferite i rnile
cptate l-au fcut sperios i nencreztor.
Cu att mai mult, dragul meu ntmpin Aurilly ar trebui s primeti ajutorul i
sprijinul unui compatriot cinstit; de altminteri, aa cum i-am spus adineauri, vin n numele unui
stpn n care s-ar cuveni s ai deplin ncredere.
Sigur c da, domnule.
i Remy se ddu iar un pas napoi.
Ce, vrei s pleci?...
M duc s-o ntreb pe stpna mea; v dai seama ca nu sunt n msur s hotrsc
singur.
O, da, bineneles; dar, dac-mi dai voie, a putea s vorbesc eu nsumi cu dnsa i s-i
explic n amnunime sarcina ce mi s-a ncredinat.
Nu, nu, mulumesc: poate c doamna mai doarme nc i pentru mine odihna domniei
sale e lucru sfnt.
Cum doreti. De altfel, nu am nimic altceva s v spun dect ceea ce stpnul meu mi-a
dat n grij s v aduc la cunotin.
Mie?
Dumitale i tinerei doamne.
Stpnul dumneavoastr, domnule conte de Bouchage, nu-i aa?
Dumnealui n persoan.
Mulumesc, domnule.
n momentul n care nchise ua, toate semnele btrneii, n afar de fruntea pleuv i
cutele de pe obraz, se topir pe loc i Remy ncepu s urce treptele att de repede i cu o att de
neateptat vioiciune, nct nimeni nu i-ar fi dat mai mult de douzeci i cinci de ani monea-
gului care, cu cteva clipe mai nainte, prea s aib cel puin aizeci.
Doamn, doamn! strig slujitorul cu o voce schimbat de ndat ce o zri pe Diane.
Ei, ce s-a mai ntmplat, Remy? Ducele tot n-a plecat?
Ba da, doamn, dar a rmas n schimb aici un diavol de o mie de ori mai crunt, de o
mie de ori mai de temut dect el; o spurcciune pe care, de ase ani ncoace, zi de zi, m-am rugat
cerului s-o pedepseasc, aa cum dumneavoastr v rugai pentru stpnul ei, i cum, de bun
seam, v vei fi rugnd i acum, ateptnd s-i dau pedeapsa cuvenit cu mna mea.
Nu cumva e Aurilly?
Aurilly n carne i oase; nemernicul e aici, uitat de mravul su complice, ca un arpe
rzleit de cuib.
Uitat zici, Remy? O, te neli amarnic; doar l cunoti pe duce i tii foarte bine c nu
obinuiete s lase le voia ntmplarii o ticloie pe care poate s-o fac el nsui. Nu, nu, Remy,
nu l-a uitat pe Aurilly, dimpotriv, l-a lsat aici i l-a lsat cu un anumit scop, te rog s m crezi.
O, despre el, doamn, sunt n stare s cred oriice.
tie cumva cine sunt?
N-am impresia.
i nici pe tine nu te-a recunoscut?
Ct despre mine, doamn rspunse Remy cu un zmbet trist nimeni nu m-ar mai
putea recunoate acum.

164
Dar poate c bnuiete cine sunt?
Nu, fiindc a inut s v vad.
Remy, ascult-m pe mine, dac nu m-a recunoscut, n orice caz are unele bnuieli.
Nimic mai simplu, atunci spuse Remy, posomort i nu pot dect s mulumesc
Celui de Sus c ne arat fr nici un ocoli calea pe care trebuie s-o urmm: burgul este pustiu,
nemernicul e singur, aa cum sunt i eu... am vzut c poart la bru un pumnal... ca i mine, i
eu am un cuit la bru...
Stai puin, Remy, stai puin l ntrerupse Diane. N-am de gnd s m trguiesc cu tine
pentru viaa unui netrebnic, dar, nainte de a-l rpune, ar fi bine s tim ce vrea de la noi i dac,
n mprejurarea de fa, n-am putea folosi cumva rul pe care vrea s ni-l fac. Cine i-a spus c
e, Remy, cnd a stat de vorb cu dumneata?
Mi-a spus c-ar fi intendentul domnului du Bouchage, doamn.
Vezi bine c minte; trebuie deci s aib vreun interes ca s mint. S aflm mai nti ce
vrea, n aa fel nct s nu bage de seam ce vrem noi de la el.
Voi face aa cum poruncii, doamn.
Deocamdat, ce dorete?
S v nsoeasc.
n ce calitate?
n calitate de intendent al contelui.
Spune-i c primesc.
Pcatele mele, doamn!
i mai spune-i c tocmai m gndeam s plec n Anglia, unde am nite neamuri, dar c
mai stau totui n cumpn; minte aa cum te-a minit i el; ca s poi birui, Remy, trebuie s
lupi cu aceleai arme.
Dar o s v vad.
i masca mea? Ai uitat masca, Remy? De altfel, mi vine s cred c tie cine sunt.
Atunci, dac tie, nseamn c vrea s v ntind o curs.
Singurul mijloc pentru a te feri este s dai impresia c eti gata s cazi n ea.
Totui...
Spune-mi de ce i-e fric? Poate fi ceva mai groaznic dect moartea?
Nu.
i-atunci? Sau nu mai eti chiar att de hotrt s mori pentru a-i ndeplini
legmntul?
Ba da; dar nu s mor fr a m fi rzbunat.
Remy, Remy spuse Diane cu o privire nflcrat de o exaltare slbatic o s ne
rzbunm, n-avea grij, tu pe slujitor, iar eu pe stpn.
Prea bine, doamn, s-a fcut.
Du-te, dragul meu, du-te.
Remy cobor scrile, dei cu inima ndoit. Ct era el de viteaz, n momentul n care
dduse cu ochii de Aurilly, tnrul simise acea cutremurare nervoas plin de o sinistr spaim
ce te face s te ncrncenezi la vederea unei reptile; i acum voia s ucid, numai fiindc fusese
nfricoat.
Totui, pe msur ce cobora treptele, sufletul su att de bine oelit i recpta drzenia
dintotdeauna i, n clipa cnd deschise din nou ua, Remy era hotrt, n pofida sfaturilor
Dianei, s-l trag de limb pe Aurilly, silindu-l s se dea de gol, iar n cazul cnd ar descoperi,
dup cum bnuia, cine tie ce urzeal mrav, s-l njunghie pe loc.
Aa nelegea Remy diplomaia.
Aurilly l atepta nerbdtor; deschisese fereastra ca s poat supraveghea dintr-o ochire
toate ieirile.
Remy se apropie de el, narmat cu o hotrre nestrmutat; de aceea primele cuvinte ce-i
ieir din gur fur rostite cu un aer mpciuitor i blajin.
Domnule spuse el stpna mea nu poate primi propunerile dumneavoastr.

165
i pentru ce?
Pentru c nu suntei intendentul domnului du Bouchage.
Aurilly se schimb la fa.
De unde tii? ntreb el.
E la mintea cocoului. Domnul du Bouchage mi-a ncredinat la plecare persoana pe
care o nsoesc, iar domnul du Bouchage nu mi-a pomenit nimic despre domnia voastr cnd ne-
am desprit.
Probabil c s-a ntlnit cu mine dup aceea.
Minciuni, domnule, minciuni.
Aurilly i umfl pieptul; judecnd dup nfiare, slujitorul prea un biet moneag.
i cam iei nasul la purtare, unchiule! i spuse el, ncruntndu-se. Ia seama! Eti om
btrn, iar eu sunt tnr; eti neputincios, iar eu n toat puterea vrstei. Remy se mulumi s
zmbeasc, fr s-i rspund nimic. Dac i-a fi pus gnd ru, dumitale sau stpnei dumitale
continu Aurilly ar fi de ajuns s ridic mna.
Fereasc Dumnezeu! se grbi s spun Remy. Poate c m-am nelat, poate c, ntr-
adevr, i vrei binele.
Mai ncape vorb!
Spunei-mi atunci lmurit ce poftii.
Dragul meu cut s-l ispiteasc Aurilly a pofti s-mi dai o mn de ajutor i, cu
prilejul acesta, s te i pricopsesc.
i dac nu vreau?
n cazul acesta, fiindc vd c-mi vorbeti deschis, am s-i rspund i eu fr ocoliuri:
n cazul acesta poftesc s te omor.
S m omori?! Nu zu? spuse Remy cu un zmbet hain.
Da, am mn liber s-o fac.
Remy trase adnc aer n piept.
Dar ca s v pot da o mn de ajutor ntmpin el ar trebui s tiu mcar ce
urmrii.
Am s-i spun: ai ghicit, unchiule, nu sunt n slujba contelui du Bouchage.
Aa! n slujba cui atunci?
n slujba unui domn i mai suspus.
Bgai de seam: mi-e team c-o s spunei iar o minciun.
De ce?
Pentru c mai presus dect casa Joyeuse, nu prea tiu multe alte case.
Nici chiar casa regal a Franei?
Adevrat?! se mir Remy.
i iat cum nelege s plteasc adug Aurilly, strecurnd n mna lui Remy unul
din fiicurile cu galbeni primite de la ducele de Anjou.
n momentul n care i atinse mna, Remy tresri i se ddu un pas napoi.
Suntei n slujba regelui? ntreb el cu o naivitate care ar fi fcut cinste chiar i unui om
mai mecher ca el.
Nu a lui, ci a fratelui su, domnul duce de Anjou.
Aa? Foarte bine, sunt sluga preaplecat a domnului duce.
Ei, aa-mi place.
i pe urm?
Cum adic, pe urm?
Da, ce dorete monseniorul?
Monseniorul, iubitule spuse Aurilly, apropiindu-se de Remy i ncercnd din nou s-i
strecoare fiicul n mn monseniorul e ndrgostit de stpna dumitale.
O cunoate, va s zic?
A vzut-o.
A vzut-o! exclam Remy, ncletnd degetele pe mnerul cuitului. i cnd anume a

166
vzut-o?
Ast-sear.
Nu se poate! Stpna mea n-a ieit din camera dumneaei.
Tocmai aici e clenciul; prinul s-a purtat ntr-adevr ca un colar, dovad c e
ndrgostit pn peste urechi.
Ce-a fcut? Pot s tiu i eu?
A luat o scar i s-a crat pe balcon.
Aha! icni Remy, silindu-se s-i stpneasc btile nprasnice ale inimii. Aha, aa a
fcut, va s zic?
S-ar prea c e grozav de frumoas adug Aurilly.
Dar ce, dumneavoastr n-ai vzut-o?
Nu, dar, dup cte mi-a spus monseniorul, abia atept s-o vd, dac nu de altceva, cel
puin ca s-mi dau seama n ce msur poate s-i piard dreapta judecat din pricina dragostei
un om cu bun sim. Aadar, ne-am neles, eti omul nostru?
i pentru a treia oar, Aurilly ncerc s-l nduplece pe Remy s primeasc banii.
Nici vorb c sunt omul dumneavoastr confirm slujitorul, dnd la o parte mna lui
Aurilly. Trebuie totui s tiu ce am de fcut n istoria asta pe care o punei la cale.
Spune-mi mai nti: doamna de sus e amanta domnului du Bouchage sau a fratelui
dumisale?
Remy simi cum i se urc tot sngele n obraji.
A nici unuia dintre ei rspunse el, stingherit. Doamna de sus n-are nici un iubit.
Nici un iubit! O femeie care n-are nici un iubit e o trufanda rar! S fiu al dracului!
Monseniore, am descoperit piatra filozofal.
Prin urmare, monseniorul duce de Anjou este ndrgostit de stpna mea?
Da.
i ce vrea?
Vrea s-o aduc la Chteau Thierry, spre care se ndreapt acum n mar forat.
Pe viaa mea, zu dac am mai pomenit o dragoste care s se aprind att de repede.
Aa se aprinde monseniorul de obicei.
Toate ar fi bune dac n-ar exista totui o piedic spuse Remy.
Care?
Faptul c stpna mea vrea s se mbarce pentru Anglia.
Ei, drcie! Uite, tocmai n treaba asta ne-ai putea fi de ajutor: ncearc s-o convingi.
n ce privin?
S plece n direcia cealalt.
N-o cunoatei pe stpna mea, domnule: cnd i intr ceva n cap, nimeni n-o poate
face s-i ias dintr-ale sale. De altminteri, nu-i de ajuns s se ntoarc n Frana, n loc s plece
la Londra. n cazul cnd s-ar duce la Chteau-Thierry, credei c-o s se lase nduplecat de
dorinele prinului?
i de ce nu, m rog?
Pentru c nu-l iubete pe ducele de Anjou.
Fugi de aici! Un fiu de rege nu se poate s nu fie iubit.
Dar din moment ce a bnuit c stpna mea l iubete fie pe domnul conte du
Bouchage, fie pe domnul duce de Joyeuse, cum de i-a trecut prin gnd monseniorului duce de
Anjou s-o rpeasc brbatului de care este ndrgostit?
Ai nite preri ct se poate de vulgare, unchiaule spuse Aurilly i, cum vd eu, o s
ne nelegem cam greu amndoi; de aceea n-are rost s mai lungesc vorba; mi-am zis c-i mai
bine s te iau cu duhul blndeii dect cu rul, dar dac m sileti s ntorc foaia, n-am ncotro,
am s-o ntorc.
i ce-o s facei?
Am mn liber, cum i-am spus, din partea monseniorului. Am s te omor undeva,
ntr-un cotlon, i am s-o rpesc apoi pe stpna dumitale.

167
i credei oare c n-o s v cear nimeni socoteal pentru fapta asta?
Cred tot ce-mi spune stpnul meu s cred. Zi, ce ai de gnd: vrei ori nu s-o convingi
pe stpna dumitale s se ntoarc n Frana?
Am s ncerc, dar nu pot s garantez nimic.
i cnd mi dai rspunsul?
Chiar acum, numai s m urc pn sus la dnsa i s-o ntreb.
Foarte bine, du-te c te-atept.
ndat, domnule.
Stai puin, unchiule, c mai am s-i spun un cuvnt: tii c norocul i viaa dumitale
sunt n minile mele?
tiu.
Atta am avut de spus. Du-te, ntre timp eu am s m ngrijesc de cai.
Nu trebuie s v grbii prea tare.
Vezi-i de treab! N-am nici o ndoial n privina rspunsului. Ai vzut dumneata o
femeie care s rmn de piatr la struinele unui prin?
Pare-mi-se c se mai ntmpl cteodat.
Da recunoscu Aurilly dar foarte rar. Du-te acum.
n timp ce Remy urca din nou scrile, Aurilly se ndrept ntr-adevr spre grajd, ca i cnd
ar fi fost ncredinat c speranele sale se vor mplini.
Ei, ce este? ntreb Diane, vzndu-l pe Remy.
Ei bine, doamn, aflai c ducele v-a vzut.
i...?
i v iubete.
Ducele m-a vzut! Ducele m iubete! exclam Diane. Nu cumva aiurezi, Remy?
Nicidecum; n-am fcut dect s v spun ce mi-a spus.
i cine i-a spus asta?
Omul acela! Aurilly! Nemernicul!
Dar din moment ce m-a vzut, nseamn c m-a i recunoscut?
Dac ducele v-ar fi recunoscut, credei oare c Aurilly s-ar mai ncumeta s dea ochi cu
dumneavoastr i s v fac o declaraie de dragoste n numele prinului? Nu, putei fi sigur c
ducele nu v-a recunoscut.
Ai dreptate, Remy, de o mie de ori ai dreptate. Attea lucruri se vor fi petrecut de ase
ani ncoace n mintea lui diabolic, nct probabil c m-a uitat. Putem foarte bine s mergem cu
omul acesta, Remy.
Da, dar cine tie dac omul acesta n-o s v recunoasc?
i de ce crezi tu c-ar putea s aib mai mult inere de minte dect stpnul su?
Pentru c are tot interesul s-i aminteasc, n timp ce prinul are tot interesul s uite; e
lesne de neles ca un desfrnat de cea mai josnic teap cum e ducele, un suflet orb, un om stul
pn n gt de toate plcerile, ucigaul propriilor sale iubiri, s fi uitat, cci dac n-ar uita, cum
ar mai putea s triasc? n schimb, Aurilly sunt convins c n-a uitat. Dac s-ar ntmpla cumva
s v vad la fa, i-ar nchipui c suntei o umbr venit de pe lumea cealalt ca s se rzbune
i v-ar da numaidect n vileag.
Remy, dac nu m nel, i-am spus c-am luat cu mine o masc, dup cum tu mi-ai
spus, pare-mi-se, c pori un cuit?
Adevrat, doamn mrturisi Remy i chiar mi vine s cred c Dumnezeu vrea s
ne-ajute s-i pedepsim pe ticloi. i ieind n capul scrii, l strig pe Aurilly: Domnule,
domnule!
Ce este? ntreb acesta.
Stpna mea mulumete domnului conte du Bouchage pentru grija pe care i-o poart,
cutnd s-o ocroteasc, i primete cu recunotin propunerea dumneavoastr att de
ndatoritoare.
Bine, bine spuse Aurilly fii bun atunci i ntiineaz-o c gonacii ateapt afar.

168
Poftii, doamn, poftii zise Remy, oferindu-i Dianei braul.
Aurilly atepta la picioarele scrii, cu felinarul n mn, nerbdtor s vad chipul
necunoscutei.
Ei, fir-ar s fie! bombni el. E mascat! Nu-i nimic, de aici i pn la Chteau-Thierry,
bierile vor avea tot timpul s se rup... ori s fie tiate.

LXXVII
CLTORIA

Pornir la drum.
Aurilly se silea s-i vorbeasc lui Remy ca de la egal la egal, artndu-se fa de Diane
plin de cel mai adnc respect.
Remy ns putea s-i dea seama foarte uor c mrturiile lui de respect erau interesate.
ntr-adevr, a ine scara unei femei de cte ori urc sau coboar de pe cal, a urmri grijuliu
fiecare din gesturile ei, a nu lsa s scape nici un prilej de a-i culege de pe jos mnua pierdut
ori de a-i ncopcia pelerina sunt lucruri pe care nu le face de obicei dect un ndrgostit, un
slujitor sau un om curios.
Ridicndu-i mnua, Aurilly avea ocazia s-i vad mna; ncopciindu-i pelerina, putea s
strecoare o privire pe sub masc; inndu-i scrile, spera ca printr-o ntmplare s poat ntrezri
chipul pe care prinul nu reuise s-l descopere n vlmagul amintirilor lui nclcite, dar pe
care el, Aurilly, cu memoria lui att de exact, era convins c-l va recunoate.
Muzicantul avea de furc ns cu un adversar ncercat; Remy strui s fie lsat s-i
ndeplineasc ndatoririle pe care le avea fa de nsoitoarea sa, artndu-se gelos de atitudinea
curtenitoare a lui Aurilly.
La rndul su, Diane, fr a lsa s se neleag c ar bnui cumva pricina acestei
bunvoine, inu partea celui pe care Aurilly l socotea drept un btrn servitor, ncercnd s-l
scuteasc pe ct putea de ostenelile slujbei sale, i-l rug pe Aurilly s-i dea voie slujitorului ei
s fac singur ceea ce avea de fcut.
Aurilly trebuia s se mulumeasc deocamdat, n timpul nesfritelor drumuri pe care
urmau s le strbat, s atepte ploaia ori cderea nopii sau, n timpul popasurilor, s atepte
prnzul ori cina.
Speranele sale ns fur nelate, nici ploaia i nici soarele nu-i erau de vreun folos,
deoarece masca rmnea mai departe lipit de obraz; iar ct privete mesele, tnra femeie
obinuia s mnnce singur n camera ei.
Aurilly i ddea seama c, dac nu reuise s descopere nimic, n schimb el fusese
descoperit; cut atunci s spioneze prin gaura cheii, dar doamna avea totdeauna grij s ad cu
spatele la u; cut, de asemenea, s se uite pe fereastr, dar de fiecare dat geamurile erau aco-
perite cu perdele groase, iar n lipsa perdelelor, cu pelerinele cltorilor.
Orict ncerc s-l trag de limb sau s-l mituiasc pe Remy, nu reui s-o scoat la capt
cu el; servitorul i rspundea c aa hotrse stpna sa i c nu putea dect s-i mprteasc
dorinele.
Dar pentru cine sunt toate ascunziurile astea, numai pentru mine? ntreb Aurilly.
Nu, pentru toat lumea.
Bine, dar domnul duce de Anjou totui a vzut-o; atunci nu se mai ferea.
A fost doar o ntmplare, numai i numai o ntmplare i explica Remy. Tocmai
pentru c domnul duce de Anjou a reuit s-o vad atunci, fr tirea dumneaei, stpna mea a
cutat s-i ia toate msurile ca s n-o mai poat vedea nimeni.
ntre timp zilele treceau, se apropiau de elul cltoriei i, datorit precauiilor luate de
Remy i de stpna sa, curiozitatea lui Aurilly era mereu pclit.
Plaiurile Picardiei ncepeau s se desfoare sub privirile cltorilor.
Aurilly, care, de vreo trei-patru zile, fusese cnd bine dispus, cnd mbufnat, cnd nespus

169
de ndatoritor, cnd aproape brutal, folosind toate mijloacele pe care le avea la ndemn,
ajunsese s-i piard rbdarea i, ncetul cu ncetul, ieeau la iveal proastele nravuri ale firii
sale netrebnice.
S-ar fi zis c i ddea seama de taina ucigtoare ascuns sub masca de pe obrazul acestei
femei.
ntr-o zi rmase puin mai n urm cu Remy i ncerc iari s-l ispiteasc n fel i chip,
dar slujitorul i respinse ca de obicei ademenirile.
Odat i odat spuse Aurilly tot va trebui s-o vd pe stpna ta.
Sigur c da rspunse Remy dar o vei vedea atunci cnd va voi dnsa, nu cnd vei
vrea dumneavoastr.
i dac a ncerca totui s-o vd cu de-a sila? ntreb Aurilly.
Un fulger scpr n ochii lui Remy fr voia sa.
ncercai! se mulumi el s spun.
Aurilly vzu scprarea din ochii lui i putu s-i dea seama de focul ce mocnea nc n
fiina celui pe care-l luase drept un moneag.
ncepu s rd.
Ce prostie! exclam el, dnd din umeri. La urma urmei, ce m privete pe mine cine
poate fi? n orice caz, sper c este una i aceeai persoan cu femeia pe care a vzut-o domnul
duce de Anjou?
Firete!
i pe care mi-a spus s i-o aduc la Chteau-Thierry?
Sigur c da.
Prea bine, n-am nevoie s tiu mai mult; doar nu sunt eu cel cruia i s-au aprins
clciele dup dnsa, ci monseniorul, i atta timp ct nu vei cuta s fugii, s scpai de
mine...
Vi s-a prut cumva c-am vrea s fugim?
Nu.
N-avei nici un motiv sa v ndoii de noi, i ca s v dai seama c nici mcar nu ne
trece prin gnd aa ceva, pot s v spun c, n oriice caz, chiar dac nu ne-ai nsoi
dumneavoastr, am merge mai departe spre Chteau-Thierry; dac ducele dorete s ne vad, i
noi suntem la fel de dornici s-l vedem.
Atunci spuse Aurilly totul se potrivete de minune. Ceva mai trziu ns, ca i cnd
ar fi vrut s se ncredineze c, ntr-adevr, Remy i nsoitoarea sa nu se gndeau s apuce pe alt
drum, propuse: Stpna dumitale n-ar vrea s ne oprim puin aici?
i-i art un fel de osptrie ce se afla n marginea drumului.
tii doar i atrase atenia Remy c stpna mea nu obinuiete s se opreasc dect
n orae.
Am bgat i eu de seam lucrul acesta mrturisi Aurilly dar nu i-am dat prea mare
importan.
Acuma tii.
Ei bine, eu, care n-am fcut nici un fel de legmnt, am s rmn totui aici un
moment; vedei-v mai departe de drum, c vin i eu ndat.
i, dup ce-i art lui Remy pe unde s-o ia, Aurilly sri jos de pe cal i se apropie de
hangiul care ieise s-l ntmpine, ploconindu-se pn la pmnt, ca i cum l-ar fi cunoscut.
Remy se grbi s-o ajung din urm pe Diane.
Ce i-a spus? l ntreb tnra femeie.
Mi-a mprtit ca de obicei dorina lui.
Vrea neaprat s m vad?
Da.
Diane zmbi pe sub masc.
Luai seama i spuse Remy e furios.
N-o s m vad. Nu vreau, i dac nu vreau eu, n-are ce s fac.

170
Bine, dar cnd vom ajunge la Chteau-Thierry, nu va trebui totui s v scoatei masca?
Ei, i, ce-mi pas, de vreme ce atunci cnd vor descoperi cine sunt, va fi prea trziu
pentru ei? De altminteri, stpnul nu m-a recunoscut.
Da, dar slujitorul o s v recunoasc numaidect.
Vezi doar c pn n clipa de fa nici vocea i nici mersul meu nu i-au dat de gndit.
N-are-a face, doamn rspunse Remy. Toate misterele acestea de care Aurilly mereu
se lovete de opt zile ncoace, prinul nu le-a avut de ntmpinat, nu i-au strnit curiozitatea i
nici nu i-au rscolit amintirile, n timp ce de opt zile ncoace, Aurilly caut ntr-una, i d cu
socoteala i chibzuiete n fel i chip; vzndu-v, memoria lui, care, v dai seama, a fost
zgndrit de attea i attea mprejurri, va fi strfulgerat, i dac nu v-a recunoscut pn
acum, cu siguran c o s v recunoasc numaidect.
n momentul acela fur ntrerupi de Aurilly, care o luase pe o scurttur i care, dup ce i
urmrise o bucat de vreme fr s-i scape o clip din ochi, le ieise fr veste n cale n
sperana c va izbuti s prind mcar o frntur din convorbirea lor.
Tcerea ce cobor brusc la sosirea lui i dovedi n chipul cel mai nendoielnic c-i
stingherea; se resemn deci s mearg n urma lor, aa cum obinuia s fac uneori.
Fr s mai zboveasc o clip, Aurilly i ticlui n minte un plan.
Bnuia desigur ceva, aa cum spusese Remy, numai c bnuielile lui erau instinctive, cci,
nici un moment, urzind mereu alte ipoteze, cugetul lui nu se oprise asupra celei adevrate.
Nu putea cu nici un pre s se dumereasc pentru ce femeia se ncpna s-i ascund
chipul, pe care, mai curnd ori mai trziu, tot avea s i-l vad.
Pentru a-i duce ct mai bine la ndeplinire planul, Aurilly cut s le dea celorlali de
neles c-l prsise cu desvrire, artndu-se pn la sfritul zilei cel mai vesel i cel mai
mpciuitor tovar de drum din lume.
Remy observ cu oarecare nelinite aceast schimbare.
Ajunser n cele din urm ntr-un ora, n care rmaser ca de obicei peste noapte.
A doua zi, sub cuvnt c aveau de fcut o bucat mai lung de drum, plecar dis-de-
diminea. La prnz fcur un popas pentru a lsa caii s se odihneasc. La orele dou pornir
din nou. Merser aa mai departe pn pe la patru.
Un bunget ntins mijea n deprtare: era pdurea La Fre.
Ca toate pdurile din nordul Franei, avea o nfiare mohort i misterioas; dar
nfiarea aceasta, orict ar fi fost de impuntoare pentru temperamentele meridionale, care,
mai presus de orice pe lume, jinduiesc dup lumina zilei i cldura soarelui, nu prea s aib nici
o nrurire asupra lui Remy sau asupra Dianei, i unul, i cellalt fiind obinuii cu codrii dei
din Anjou i din Sologne.
Totui, n momentul acela, amndoi schimbar o privire ca i cnd ar fi neles i unul, i
altul c, ntr-adevr, acolo era sortit s se ntmple evenimentul pe care, din zorii zilei de cnd
porniser la drum, l simeau plutind deasupra capetelor lor.
Intrar n pdure.
Era cam pe la chindie. Dup vreo jumtate de or, lumina ncepu s amurgeasc.
Un vnt puternic nvrtejea frunzele i le purta peste ntinsurile nesfrite ale unui lac, ce
se pierdea ncremenit ca o mare moart n adncurile bungetului, desfurndu-se de-a lungul
drumului care se deschidea n faa cltorilor.
De dou ceasuri ploua cu gleata i pmntul lutos se nmuiase. Diane, care avea toat
ncrederea n calul su i creia, de altfel, nici nu i-ar fi trecut prin gnd s-i crue viaa, l lsa
s nainteze n voie, fr s-l mai mne; Aurilly mergea n dreapta, iar Remy n stnga ei.
Aurilly inea marginea dinspre lac, slujitorul mijlocul drumului.
ipenie de om nu se zrea sub ntunecatele boli de verdea pe erpuiturile drumului croit
printre copaci.
S-ar fi zis c se aflau n inima uneia din acele pduri fermecate, la umbra creia nu poate
tri nici o fptur vie, dac uneori nu s-ar fi auzit rzbtnd din afunduri urletul rguit al lupilor
ce se treziser o dat cu nserarea.

171
La un moment dat, Diane simi c aua calului su, pe care-l nchingase ca de obicei
Aurilly, ncepuse s se clatine i s se rsuceasc; l ntiin pe Remy, care sri numaidect jos
de pe cal i se aplec s strng chinga.
Folosindu-se de prilej, Aurilly se apropie de Diane, care n momentul acela nu era atent la
el, i retez cu vrful pumnalului dintr-o micare bierile mtii.
nainte ca ea s fi prins de veste ce voia s fac sau s fi apucat s duc mna la obraz,
Aurilly i smulse masca i se aplec spre Diane, care, n momentul acela, tocmai sttea ntoars
cu faa spre el.
Privirile celor doi se cuprinser ntr-o crncen ncletare. Nimeni n-ar fi putut s spun
care dintre ei era mai palid la fa i mai fioros.
Aurilly i simi fruntea scldat de o sudoare ngheat i, lsnd s-i scape din mn i
masca, i pumnalul, i plesni palmele una de alta, gemnd nspimntat:
Sfinte Dumnezeule!... Doamna de Monsoreau!!!
De aici ncolo n-o s mai ai prilejul s rosteti numele acesta!... strig Remy i,
nfcndu-l pe Aurilly de mijloc, l trase jos de pe cal.
Aurilly ntinse mna s apuce pumnalul.
Nu, Aurilly, nu i spuse Remy, aplecndu-se asupra lui i punndu-i genunchiul n
piept nu, stai aici!
n momentul acela, ultimul vl ce mai acoperea nc amintirile lui Aurilly se sfie brusc.
Le Haudouin! bolborosi el. S-a sfrit cu mine!
nc nu spuse Remy, astupnd cu mna gura nefericitului ce se zvrcolea sub el dar
nici mult nu mai ai! i cu mna cealalt trase pumnalul din teac. Acum rosti el acum,
Aurilly, ai dreptate: s-a sfrit cu tine!
i lama de oel ptrunse n gtlejul muzicantului, care scoase un horcit sugrumat.
Cu privirea rtcit, stnd n a pe jumtate ntoars, cu minile pe oblnc, tremurnd toat
i totui necrutoare, Diane urmri pn la capt, fr s clipeasc, scena aceea de groaz.
Cu toate astea, cnd vzu sngele nind de-a lungul lamei pumnalului, se ls pe spate i
alunec jos de pe cal eapn ca o moart.
Remy ns avea altceva de fcut n momentul acela nprasnic dect s se ocupe de ea: se
apuc s scotoceasc prin hainele lui Aurilly, lundu-i cele dou fiicuri de galbeni, pe urm i
atrn o piatr de gt i azvrli cadavrul n lac.
Turna mereu cu gleata.
terge, Doamne, terge urmele dreptii tale, cci mai sunt i ali vinovai pe care mna
ta va trebui s-i loveasc! murmur el.
i spl minile n apa lnced i ntunecoas, o lu n brae pe Diane, care zcea nc n
nesimire, i o urc pe calul ei, apoi nclec pe gonaciul lui, avnd grij s-o sprijine pe tovara
sa de drum.
nspimntat de urletele lupilor care se apropiau tot mai mult, ca i cnd ar fi simit ce se
ntmplase, calul lui Aurilly se fcu nevzut n desi.
Dup ce Diane i veni n fire, cei doi cltori pornir mai departe spre Chteau-Thierry,
fr s schimbe un singur cuvnt.

LXXVIII
CUM S-A FCUT C REGELE NU L-A POFTIT LA MASA PE
CRILLON I CUM A VENIT N SCHIMB CHICOT, NEPOFTIT

A doua zi dup ce se petrecuser n pdurea La Fre ntmplrile povestite mai sus, pe la


orele nou dimineaa, regele Franei iei din baie.
Dup ce-l nfurase ntr-o cuvertur de ln fin i-l tersese cu dou trmbe groase de
vat de Persia ce seamn foarte bine cu lna de oaie camerierul su se retrsese, pentru ca
n locul lui s vin coaforii i garderobierii monarhului, care, la rndul lor, cedaser locul par-

172
fumierilor i curtenilor.
n sfrit, dup ce i acetia plecaser, suveranul l chemase pe majordomul palatului,
cruia i spuse c ar fi vrut s mnnce altceva dect supa de carne pe care o lua de obicei la
prnz, deoarece, ca niciodat, n dimineaa aceea i se strnise pofta de mncare.
Aceast binevenit tire, ce se rspndi fulgertor n tot palatul, fu ntmpinat cu o
bucurie pe deplin ndreptit, i aburul mbietor al crnurilor fripte i ncepuse s adie dinspre
buctrii n momentul n care Crillon, comandantul grzii regale, dup cum probabil cititorul i
amintete, intr n apartamentul maiestii sale pentru a primi ordine.
De, tiu eu, drag Crillon i spuse regele f i tu cum crezi c-i mai bine pentru ca
pe ziua de azi persoana mea s fie aprat; dar, pentru numele lui Dumnezeu, nu m sili s fac
pe monarhul: m simt ntraripat de fericire n dimineaa asta i parc mi tot vine s rd; sunt
mai uor ca un fulg i am impresia c dintr-o clip ntr-alta o s-mi iau zborul. Mi-e foame,
Crillon, i dai tu seama ce nseamn asta, dragul meu?
mi dau cu att mai bine seama, sire rspunse comandantul grzii regale, cu ct i
mie, drept s v spun, mi-e o foame de lup.
O, ie, Crillon, ie mereu i-e foame zise suveranul, rznd.
Nu chiar mereu, sire, nu, maiestatea voastr exagereaz, doar de trei ori pe zi; dar
maiestii voastre?
Mie o dat pe an i numai atunci cnd se ntmpl s primesc veti bune.
Drcia dracului! Care va s zic ai primit veti bune, sire? Cu att mai bine, cu att
mai bine! Fiindc vetile bune sunt tot mai rare, pare-mi-se de la o vreme ncoace.
N-am primit nici o veste, Crillon, dar tii ce zice proverbul?
tiu, cum de nu: "Cnd nici o veste nu vine, nseamn c totul e bine". Eu nu prea am
ncredere n proverbe, sire, i mai cu seam n proverbul acesta; n-ai primit nimic din Navara?
Nimic.
Chiar nimic?
Dac-i spun, nseamn c-i linite i pace.
Dar din Flandra?
Tot aa.
Adic nimic? nseamn c sunt lupte. Dar din Paris?
Tot nimic.
nseamn c se fac uneltiri.
Sau copii, Crillon. i fiindc veni vorba, Crillon, cred c-o s am i eu un copil.
Maiestatea voastr? exclam Crillon n culmea uimirii.
Bineneles, regina a visat ast-noapte c-a rmas nsrcinat.
De, tiu eu ce s zic, sire... ngim Crillon.
Ei, ce e, zi odat!
M bucur din toat inima c maiestii voastre i-e foame att de diminea. V las cu
bine, sire!
Du-te, Crillon, scumpule, du-te.
Drcia dracului! Sire i ddu cu prerea Crillon de vreme ce maiestatea voastr
este att de nfometat, s-ar cuveni, cred, s m pofteasc la mas.
De ce, Crillon?
Pentru c se zice, chipurile, c maiestatea voastr triete numai cu aer, de aceea e i
att de slab, dat fiind c aerul e stricat, aa c a fi fost fericit s pot spune ncolo i ncoace:
"Drcia dracului! Nu sunt dect minciuni gogonate, regele mnnc la fel ca toat lumea".
Nu, Crillon, nu, dimpotriv, las lumea s cread aa; mi-ar fi ruine s mnnc la fel
ca oricare muritor, n vzul supuilor mei. Fiindc s tii un lucru, Crillon: un monarh trebuie s
rmn pururea o fptur poetic n ochii lor, s nu li se arate niciodat dect sub cea mai
mrea nfiare. Uite, s-i dau un exemplu...
V ascult, sire.
Adu-i aminte de regele Alexander.

173
Care rege Alexander?
Alexander Magnus. Ah, aa e, am uitat c nu tii latinete. Ei bine, regele Alexandru
obinuia s se scalde n faa soldailor si, pentru c Alexandru era chipe, bine fcut i destul de
durduliu, din care pricin oamenii l asemuiau cu Apolo i chiar cu Antinou.
O, nu, sire, nu cumva s v treac prin gnd, zu, s facei ca el i s v scldai n faa
supuilor maiestii voastre, fiindc suntei slab ca un r, sire, pcatele mele!
Eti un biat de treab, Crillon, bravo ie! spuse regele, btndu-l pe umr. mi place
c-mi spui adevrul de la obraz, niciodat nu caui s m lingueti; n-ai stof de curtean,
btrne.
tii de ce? Pentru c n-ai vrut s m poftii la mas adug Crillon, rznd blajin, i-
i lu rmas bun de la rege, mai curnd mulumit n adncul inimii lui dect suprat, fiindc
btaia pe umr compensa ndeajuns prnzul din care nu izbutise s se nfrupte.
ndat dup plecarea lui Crillon, slujitorii se grbir s ntind masa.
Majordomul palatului se ntrecuse pe sine. O piftie de prepelie cu pireu de trufe i de
castane atrase de la bun nceput atenia monarhului, care, o clip mai nainte, fusese ispitit de
nite stridii de toat frumuseea.
De aceea, nelipsita sup de carne, ce fusese pn atunci cu statornicie tonicul de fiecare zi
al monarhului, rmase uitat deoparte; degeaba deschidea ochii mari n castronul de aur, ochii
si milogi, cum ar fi spus Thophile, nu se nvrednicir s capete nici mcar o privire din partea
suveranului.
Regele ncepu s mnnce piftia de prepeli. Nici n-apucase bine s duc la gur al
patrulea dumicat i iat c un pas uor se prelinse pe parchet n spatele lui, un jil scrit pe
rotile i o voce binecunoscut porunci rstit:
Un tacm!
Monarhul ntoarse capul.
Chicot! strig el.
n carne i oase.
i, potrivit vechilor sale tabieturi, de care nu se putea dezbra, orict de mult ar fi stat
departe de palat, Chicot se instal n jilul su, lu o farfurie i o furculi i se apuc s
dijmuiasc stridiile din tav, alegndu-le pe cele mai mari i mai crnoase i stropindu-le din
belug cu zeam de lmie, fr s adauge un singur cuvnt.
Tu aici?! Te-ai ntors? se minun Henric.
Ssst! i spuse Chicot cu gura plin, fcndu-i semn cu mna s tac.
i se folosi de mirarea monarhului, ca s trag spre el piftia de prepelie.
Ce faci, Chicot, e farfuria mea! protest Henric, ntinznd mna s-i ia mncarea
napoi.
Chicot mpri bucatele frete cu monarhul su, dndu-i ndrt jumtate. i turn apoi
vin i, dup ce mntui cu prepeliele, se ospt cu un pateu de ton, iar de la ton trecu la nite
crevete umplute, nghiind, pe deasupra, ca s fie cu sufletul mpcat, i supa regal; pe urm,
oftnd din adncul pieptului, zise:
M-am sturat!
Doamne iart-m, cred i eu, Chicot!
Ah!... Bun ziua, mria ta, ce mai faci? Cum vd eu, azi eti voios, nu-i fie de deochi.
Nu-i aa, Chicot?
i ai nite bujori n obraji, de i-e mai mare dragul.
Cum?
Sunt naturali?
S mor eu!
Atunci, felicitrile mele.
Fapt este c m simt grozav de bine dispus pe ziua de azi.
Cu att mai bine, mria ta, cu att mai bine. Ei, dar cred c masa nu s-a sfrit nc, nu
se poate s nu mai ai niscaiva bunti pe aici...

174
Uite, dac vrei, nite ciree zaharisite; sunt preparate de clugriele din Montmartre,
cu mna lor.
Sunt prea dulci.
Sau nite nuci mpnate cu struguri de Corint.
Pfui! Strugurii sunt plini de smburi.
Ce s-i fac, dac nu-i place nimic!
Fiindc totul se face de mntuial aici, pe cinstea mea, zu, chiar i buctria, i asta
fiindc oamenii triesc tot mai prost la curte.
Nu cumva vor fi trind mai bine la curtea regelui Navarei? ntreb Henric, rznd.
De, de... n-a zice nu.
nseamn deci c s-au ntmplat schimbri mari pe-acolo.
Ei, ct despre asta, nici nu tii ce adevr ai grit, Henric, puiule!
Povestete-mi atunci cte ceva despre cltoria ta, ca s ne mai distrm un pic.
Cu drag inim, doar pentru asta am i venit. Cu ce vrei s ncep?
Cu nceputul, firete. Cum ai cltorit?
O, a fost o adevrat plimbare.
N-ai avut nici un bucluc pe drum?
Eu? Da' de unde, a fost o cltorie ca-n basme.
Nu i-a ieit nimeni n cale?
Ei, asta e! A vrea s vd i eu cine ar ndrzni s se uite piezi la un ambasador al
maiestii sale preacretine! i ponegreti supuii, fiule!
Te-am ntrebat numai aa adug regele, mgulit de linitea desvrit ce domnea n
cuprinsul regatului su pentru c, nefiind un trimis oficial, nici mcar de form, puteai totui
s peti ceva.
Dac-i spun, Henric, puiule, c stpneti cel mai fermector regat din lume: cltorii
sunt hrnii pe veresie, calc la tot pasul pe un covor de flori, iar ct privete fgaurile sunt
aternute cu catifele cu franjuri de fir! E ntr-adevr de necrezut, dar aa este.
n sfrit, eti mulumit, Chicot?
ncntat, ce mai ncolo ncoace!
Da, da, firete, poliia mea merge strun.
Mai ncape vorb! De ce s nu recunoatem, dac-i aa?
i drumurile sunt panice?
Ca-n mpria raiului: n tot locul nu ntlneti dect ngerai care zboar cntnd
osanale monarhului.
Chicot, cum vd eu, ne ntoarcem la Virgil.
La care din poeziile lui Virgil?
La Bucolice: O fortunatos nimium 1!...
-------------------
1
O, fericii plugari!...
-------------------
A, da, minunat! Dar de ce crezi c plugarii ar fi mai norocoi dect restul muritorilor,
fiule?
Fiindc, din pcate, nu tot aa stau lucrurile i n orae.
Ce-i drept, Henric, tot putregaiul i toat stricciunea pornesc de la ora.
Judec i tu: ai fcut un drum de cinci sute de leghe fr s peti nimic.
Cum i-am spus: am mers ca pe roate.
Pe cnd eu, m-am dus numai pn la Vincennes, adic la trei sferturi de leghe de aici...
i?
i era ct pe ce s fiu omort pe drum.
Ei, nu mai spune!
Am s-i povestesc toat ptrania, dragul meu: tocmai m gndeam s pun s se
tipreasc o dare de seam n care s se arate de-a fir-a-pr tot ce s-a petrecut; dac n-ar fi fost

175
cei Patruzeci i Cinci ai mei, acum eram pe lumea cealalt.
Ce vorbeti! i unde s-a ntmplat asta?
Vrei s zici unde trebuia s se ntmple?
Da.
La Bel-Esbat.
Lng mnstirea prietenului nostru Gorenflot?
ntocmai.
i cum s-a purtat n aceast mprejurare prietenul nostru?
Admirabil, ca de obicei, Chicot; nu tiu dac i-o fi ajuns ceva la ureche, dar, n loc s
sforie, aa cum fac ndeobte la ora aceea trntorii tia de clugri ai mei, ieise n balcon, n
timp ce toat mnstirea sttea nirat de-a lungul oselei.
i altceva n-a mai fcut?
Cine?
Dom Modeste.
Ba da, m-a binecuvntat cu o mreie pe care nimeni altul n-o are, Chicot.
Dar clugrii?
Au strigat "Triasc regele!" ct i inea gura.
i altceva n-ai mai observat?
Ce s observ?
Dac nu cumva purtau arme pe sub anteriu.
Erau narmai pn n dini, Chicot; de aici se poate vedea ct de prevztor e
preacuviosul nostru stare; de aceea zic: omul sta tia tot dinainte i, cu toate astea, n-a suflat
un cuvnt, nu mi-a cerut nimic, n-a venit a doua zi, ca d'pernon, s-mi scotoceasc prin buzu-
nare, milogindu-se: "Sire, pentru c am salvat viaa monarhului!"
O, sigur c n-ar fi fost n stare de aa ceva; de altfel, minile lui nici n-ar fi ncput n
buzunarele tale.
Chicot, te rog s nu rzi de dom Modeste; e unul din cei mai de seam oameni cu care
se va putea mndri n viitor domnia mea i te rog s m crezi c la prima ocazie am s-i
ncredinez o eparhie.
i foarte bine ai s faci, mria ta.
Vezi tu, Chicot spuse regele cu un aer grav oamenii de elit, atunci cnd se ridic
din rndurile poporului, sunt desvrii; n timp ce noi, tia de neam mare, purtm n snge
anumite virtui i anumite racile motenite din moi-strmoi, care ne pun un fel de pecete n
istorie. Aa, bunoar, cei din familia Valois sunt rafinai, subtili, curajoi, dar lenei, din pcate.
Cei din casa Lorena, strni la mn i ambiioi, dar au idei n schimb, se pricep s trag sforile
i sunt plini de neastmpr; Bourbonii sunt nclinai spre plcerile trupeti i foarte prudeni, dar
n-au nici idei, nici vlag, nici voin; gndete-te, de pild, la Henric. n schimb ns, cnd
natura se apuc deodat s plmdeasc un om ieit din necunoscut, atunci folosete lutul cel
mai de soi; de aceea, vezi, Gorenflot al tu e un om desvrit.
Gseti?
Da, nvat, modest, iret, viteaz; poate s ajung orice: ministru, comandant de armat
sau pap.
Oho, ajunge, sire, ajunge! spuse Chicot. Dac bietul om ar fi aici s aud, ar plesni,
srmanul, de bucurie, fiindc, orice s-ar zice, sfinia sa dom Modeste e tare nfumurat.
Eti invidios, Chicot!
Eu? S m fereasc Dumnezeu: eu, invidios? Pfui, urt meteahn!
Vezi tu, eu neleg s fiu drept, nobleea de snge pe mine nu m orbete: stemmata
quid faciunt3!
Bravo! Ziceai, aadar, mria ta, c erai ct pe ce s fii ucis mielete?
Da.
De cine?
3
Ce nseamn stemele (mririle)
176
De Lig, lua-o-ar dracu!
Ce mai face Liga, drgua de ea?
Tot aa cum o tii.
Adic din ce n ce mai bine; se ngra, Henric, puiule, se ngra!
Nu-i nimic, las! Organismele astea politice care se ngra de tinere, de obicei n-au o
via prea lung: ca i copiii, Chicot.
Va s zic eti mulumit, fiule?
Aproape.
Te simi ca-n snul lui Avram?
Da, Chicot, i nu pot s-i spun ce bucurie am avut s te vd sosind n mijlocul bucuriei
mele; e o bucurie n plus care se adaug la toate celelalte bucurii.
Habemus consulem factum4, precum zicea Caton.
Ai adus veti bune, nu-i aa, ftul meu?
Cred i eu.
i m lai s stau pe ghimpi, cpcunule?
Cu ce vrei s ncep, mria ta?
Nu i-am spus odat: cu nceputul; dar vd c mereu o iei razna.
S ncep atunci de la plecarea mea?
Nu-i nevoie, ai cltorit minunat, parc aa ziceai adineauri, nu?
Vezi bine doar c m-am ntors teafr sau, cel puin, aa mi se pare.
Dar a vrea mai degrab s tiu cum a fost cnd ai ajuns n Navara.
Prea bine.
Ce fcea Henric n momentul cnd ai sosit?
Dragoste.
Cu Margot?
O, nu.
M-a fi mirat. Va s zic tot o mai nal pe nevast-sa? Nemernicul! S nele o femeie
din casa regal a Franei! Noroc c i-o pltete i ea. i cine era rivala surioarei mele Margot, n
momentul cnd ai sosit la curte?
Fosseuse.
O fat din familia Montmorency! tii c nu-i chiar aa ru pentru ursul sta bearnez?
Se vorbea pe aici de o ranc, de o grdinreas, de o trgovea...
Oho, astea au fost mai demult.
Va s zic o nal pe Margot?
Atta ct poate fi nelat o soie.
i e furioas, nu-i aa?
Turbeaz, nu alta!
i vrea s se rzbune?
Ba bine c nu.
Henric i frec minile, peste msur de ncntat.
i ce are de gnd s fac? ntreb el, rznd. Vrea s ntoarc lumea pe dos, s asmut
Spania mpotriva Navarei, Artois i Flandra mpotriva Spaniei? Sau s-l cheme pe friorul ei,
Henric, s-i vin de hac brbelu-lui su, Henric?
Se prea poate.
Ai vzut-o?
Da.
i ce fcea cnd te-ai desprit de dnsa?
Ct despre asta, pun capul jos c n-ai s ghiceti niciodat.
Se pregtea cumva s-i ia nc un amant?
Se pregtea s fie moa5.
Cum adic? Ce nseamn expresia sau, mai bine zis, inversiunea aceasta att de
4
Avem, n sfrit, un consul ales
177
potrivnic legilor limbii franceze? Ori poate e o vorb cu dou nelesuri? Ia vezi, Chicot,
ferete-te de vorbele n doi peri.
Nicidecum, mria ta, nicidecum. La naiba! tim i noi destul gramatic, te rog s m
crezi, ca s ne dm seama de nelesul cuvintelor; i pe urm suntem prea delicai din fire ca s
facem asemenea calambururi, i iubim prea mult adevrul ca s fi spus femeie neleapt. Nu,
nu, mria ta; am spus ntr-adevr moa.
Obstetrix?
Obstetrix, da, mria ta; Juno Lucina6l, dac-i place mai mult.
Domnule Chicot!
Nu te uita aa fioros la mine, c nu m sperii! Dac-i spun c surioara ta Margot se
pregtea de natere n momentul cnd am plecat din Nrac.
Cum adic? Se pregtea pentru ea? exclam Henric, palid. Dar ce, Margot va avea un
copil?
Nu, nu pentru dnsa, ci pentru brbatul su. tii doar c ultimii cobortori ai familiei
Valois nu prea sunt puioi de felul lor, din pcate, spre deosebire de Bourboni, fir-ar s fie!
Va s zic Margot moete, verb activ.
Tot ce poate fi mai activ.
i pe cine moete?
Pe domnioara Fosseuse.
Zu dac mai neleg ceva! suspin regele.
Nici eu mrturisi Chicot dar nu mi-am luat obligaia s te fac s nelegi; i-am
promis doar c-am s-i spun ce se ntmpl, atta tot.
Bnuiesc totui c nu s-a nduplecat chiar cu una cu dou s se njoseasc n aa hal.
Bineneles, mai nti s-au ncierat, dar din moment ce a avut loc o ncierare, pn la
urm unul ori altul dintre ei trebuia s fie biruit. Gndete-te la lupta lui Hercule cu Anteu, a lui
Iacob cu ngerul... Ei bine, surioara ta a fost mai slab dect Henric, ce s-i faci!
S mor eu, zu, dac nu-mi pare bine.
Ce frate vitreg!
nseamn deci c nu se pot nghii?
Cred c n adncul inimii lor nu se iubesc chiar la nebunie.
Dar de ochii lumii?
Sunt cei mai buni prieteni de pe faa pmntului, Henric.
Da, dar ntr-o bun zi o s se iveasc cine tie ce nou dragoste, care o s-i nvrjbeasc
pe veci.
Ei, uite, tocmai c dragostea asta s-a i ivit, Henric.
Fugi ncolo!
Zu, pe cinstea mea! Mi-e team ns de un lucru, dac vrei s tii.
De ce i-e team? Spune.
Mi-e team c dragostea asta nou, n loc s-i nvrjbeasc, o s-i fac s se mpace
pn la urm.
Va s zic e vorba de alt dragoste acum?
O, Doamne, da.
Cine-i ndrgostit, bearnezul?
Da, bearnezul.
De cine?
Stai puin; vrei s tii tot, nu-i aa?
Da. Spune, Chicot, spune; mi place cum povesteti.
Mulumesc, fiule! Atunci, dac vrei s tii tot, trebuia s-o iau de la nceput.
Ia-o de unde vrei, dar spune odat.

5
Toate replicile ce urmeaz se nvrtesc n jurul unui joc de cuvinte ntre sage-femme (moa)
i femme sage (femeie neleapt), bazat pe o inversiune sintactic.
6
La romani, zeia Junona era i ocrotitoarea femeilor care nteau
178
Aadar, i-ai scris o scrisoare aprigului bearnez.
Cum de-ai aflat?
Mare scofal! Am citit-o.
i ce prere ai?
C, dac nu era un mijloc prea delicat, n schimb era ticluit cu iscusin.
Era fcut s bage zzania ntre ei.
Da, dac Henric i Margot ar fi fost nite soi ca oricare alii, o pereche de panici
burghezi.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c bearnezul nu e chiar dobitoc.
De!
i c-a ghicit.
Ce-a ghicit?
C vrei s-l faci s se certe cu nevast-sa.
Asta era la mintea cocoului.
Da, dar ceea ce se nelegea mai greu era scopul pentru care voiai s-i nvrjbeti.
Ei, drace! Scopul...
Da, i ca s vezi de ce e-n stare afurisitul de bearnez, ce crezi c i-a dat prin gnd? C
ai ncercat s-l despari de soia lui, numai i numai ca s nu fii obligat s-i plteti surioarei tale
zestrea pe care se cuvenea s i-o dai!
Ce tot spui?
Zu dac te mint! Ca s-i dai seama ce-a putut s-i treac prin cap ndrcitului de
bearnez!
Spune, Chicot, spune l ndemn monarhul, care se ntunecase la fa. i pe urm?
Ei bine, de ndat ce a priceput treaba asta, a czut pe gnduri, aa cum ai czut i tu
acum, i a nceput s-l road stenahoria.
i pe urm, Chicot, i pe urm?
Atunci, ideea asta, alungndu-i din minte orice alte idei, l-a fcut s-o uite aproape cu
totul pe Fosseuse.
Ce vorbeti!
Dac-i spun. i-atunci n sufletul lui a ncolit cealalt dragoste, despre care i-am
pomenit.
Bine, dar ce-i cu omul sta: e pgn, e persan ori turc? S-a dedat la poligamie? i
Margot ce-a zis?
De ast dat, fiule, n-o s-i vin s crezi, dar Margot a fost ncntat.
De nenorocirea bietei Fosseuse, bineneles!
Da' de unde, da' de unde! ncntat fiindc avea motivele ei.
Ce, nu cumva o fi nceput s-i plac meseria de moa?
A, nu, fiindc de ast dat n-o s mai fie moa.
Dar ce-o s fie?
O s fie na, aa cel puin i-a fgduit brbatu-su, ba cred chiar c, n momentul de
fa, s-au i mprit mrturiile de botez.
n orice caz, m prind c nu le-a cumprat cu zestrea ei.
Aa crezi, mria ta?
Firete, de vreme ce nu neleg s-i dau nici o zestre. Dar cum o cheam pe noua lui
amant?
O, e o femeie voinic i nurlie, care poart o centur de toat frumuseea i este n stare
s se apere cu toat strnicia dac ndrznete cineva s-o atace.
i s-a aprat?
Oho, i nc cum!
Aa c Henric a rmas cu buzele umflate?
La nceput.

179
Ce vorbeti!
i pe urm?
Henric s-a ncpnat i n-a vrut s se dea btut.
Aa c?
Aa c pn la urm a cucerit-o.
n ce fel?
Cu fora.
Cu fora?!
Da, cu petarde.
Ce dracu tot ndrugi acolo, Chicot?
Adevrul curat.
Cu petarde?! Dar cine-i frumuseea asta care trebuie cucerit cu petarde?
Domnioara Cahors.
Domnioara Cahors?!
Da, o fat mndr i zdravn, pe legea mea, despre care lumea vorbete c-ar fi
fecioar ca i Pronne, care st cu un picior n Lot i cellalt pe coasta muntelui i al crei tutore
este sau, mai bine zis, era domnul de Vesin, un viteaz gentilom, bun prieten cu tine.
Drace! strig Henric, furios. Oraul meu! A luat oraul meu?
Ei, Doamne! Trebuie s fii nelegtor, Henric, puiule. N-ai vrut s i-l dai, cu toate c i
l-ai promis; odat i o dat trebuia omul s-i calce pe inim i s-l ia singur. Dar, era s uit, am
la mine o scrisoare pe care mi-a ncredinat-o, zicndu-mi s nu i-o dau dect ie, n mn.
i scond o scrisoare din buzunar, Chicot se grbi s-o nmneze monarhului.
Era misiva pe care Henric o scrisese dup cucerirea oraului Cahors i care se ncheia cu
aceste cuvinte:

"Quod mihi dixisti profuit multum. Cognosco meos de-votos, nosce tuos. Chicotus caetera
expediet".

Adic:
"Ceea ce mi-ai sus mi-a fost de mare folos. mi cunosc slujitorii credincioi, caut s-i
cunoti pe ai domniei tale. Chicot i va lmuri celelalte lucruri".

LXXIX
N CARE SE ARATA CUM, DUP CE A PRIMIT VETI DIN
SUD, HENRIC A MAI PRIMIT ALTE VETI DIN NORD

Spumegnd de mnie, monarhul abia izbuti s citeasc scrisoarea pe care i-o nmnase
Chicot.
n timp ce se cznea s deslueasc slovele latineti ale bearnezului, ncrncenndu-se tot
i dnd semne de nerbdare ce fceau s se cutremure podeaua, Chicot se privea ntr-o oglind
mare, veneian, atrnat deasupra unui bufet ncrcat cu aurrie, admirndu-i mbrcmintea i
farmecele nemsurate pe care fptura sa le dobndise n inuta osteasc.
Nemsurate ar fi cuvntul cel mai potrivit, cci niciodat ca pn atunci Chicot nu pruse
att de nalt; scfrlia lui, ce-i drept cam pleuv, era ocrotit de o casc uguiat, asemenea
coifurilor germane furite la Trier i la Mainz i att de curios cizelate, iar n momentul de fa
se trudea s-i ncing peste pieptarul slinos din piele de bou, nclit de sudoare i de frecuul
armelor, o plato de cltorie, mai bine zis o jumtate de plato, pe care o lsase pe bufet ca s
se poat ospta; totodat, n timp ce-i nctrma platoa, fcea s cne pe parchet nite
pinteni menii mai degrab s spintece un cal dect s-l ndemne la drum.
M-a tras pe sfoar! se tngui Henric, dup ce sfri de citit. Bearnezul i ticluise planul
mai demult, i eu care nu bnuiam nimic!

180
tii ce zice proverbul, fiule i rspunse Chicot. "Pisica blnd zgrie ru."
Du-te dracului cu proverbele tale!
Chicot se ndrept spre u ca i cum ar fi vrut s-i ndeplineasc porunca.
Nu, stai aici!
Chicot se opri.
A pus mna pe Cahors! suspin din nou Henric.
i cu ct iscusin nc! adug Chicot.
Dar ce, are cumva generali, are ingineri?
Nici pomeneal spuse Chicot tii doar ct e de srac bearnezul. Cu ce s-i
plteasc? N-are nimic, face totul din capul su.
Nu cumva... se i lupt? ntreb Henric cu oarecare dispre.
N-a putea spune c-i d inima brnci i c se arunc n lupt cu cea mai mare
nsufleire, asta n nici un caz. A zice mai degrab c seamn cu oamenii aceia care ncearc
nti apa nainte de a se sclda: i nmoaie vrful degetelor, npdit de o sudoare ce nu pare s
prevesteasc nimic bun, i oelete pieptul cu cteva mea culpa, i fruntea cu unele cugetri
filozofice; toate astea se petrec n primele zece minute ce urmeaz dup cea dinti lovitur de
tun, dup care i face vnt i d buzna drept nainte, notnd ca o salamandr prin vltoarea de
foc i de plumb topit.
Ia te uit! Ei, drcie! murmur Henric.
i te rog s m crezi, Henric, c era o zpueal a dracului acolo.
Monarhul sri de pe scaun i ncepu s msoare cu pai mari ncperea.
E o lovitur grea pentru mine! explic el, sfrind cu glas tare gndul pe care ncepuse
s-l urzeasc pe tcute. S vezi ce-o s mai rd lumea! Am s-ajung de poveste. Secturile astea
de gasconi au o limb care neap, parc-i i vd ascuindu-i dinii i rnjetele n ritul fioros
al cimpoaielor. Naiba s-i ia! Noroc c mi-a dat prin gnd s-i trimit lui Franois ajutoarele pe
care mi le cerea de atta vreme. Anvers m va despgubi de pierderea oraului Cahors; nordul
va spla pcatele svrite n sud.
Amin! glsui Chicot, cufundndu-i delicat vrful degetelor, pentru a ncheia masa cu
ceva dulce, n chiselele cu drajeuri i fructe zaharisite ale regelui.
n momentul acela ua se deschise i ambelanul anun:
Domnul conte du Bouchage!
Ei, ce i-am spus eu, Chicot! exclam Henric. Uite c-a sosit i vestea ateptat! Intr,
conte, intr!
ambelanul ddu la o parte draperia i n cadrul uii se ivi, sub catifeaua ridicat pe
jumtate, aidoma unui portret n picioare de Holbein sau de Tizian, tnrul gentilom al crui
nume fusese rostit o clip mai nainte.
Contele naint cu pai msurai i i ndoi genunchiul, atingnd mijlocul covorului ce
acoperea podeaua ncperii.
Tot palid l dojeni suveranul i tot cu mutra asta de nmormntare. Haide, prietene,
ncearc i fii vesel ca ntr-o zi de srbtoare. Nu se poate s-mi mprteti o veste fericit cu o
figur att de trist! Hai, vorbete, du Bouchage, ard de nerbdare s aud ce-ai s-mi spui. Vii
din Flandra, fiul meu, nu-i aa?
Da, sire.
i-n mare grab, pare-mi-se.
Att de grabnic, sire, ct poate merge un om pe faa pmntului.
Bun sosit, du Bouchage! Spune-mi, ce-i cu Anvers?
Anvers e n minile prinului de Orania, sire.
n minile prinului de Orania? Ce mai e i asta?
Ale lui Wilhelm, dac preferai.
Cum aa? Parc tiam c fratele meu nainta spre Anvers?
Da, sire, dar n momentul de fa nu mai nainteaz spre Anvers, ci spre Chteau-
Thierry.

181
Cum, i-a prsit armata?
Nu mai exist armat, sire.
Oh! suspin regele, simind c i se taie picioarele i lsndu-se s cad n jil. i
Joyeuse?
Sire, fratele meu, dup ce-a fcut minuni de vitejie cu marinarii si i dup ce a aprat
retragerea, fratele meu a strns oamenii care mai rmseser teferi dup prpd i a alctuit cu ei
o escort pentru domnul duce de Anjou.
nc o lovitur! ngn regele. Apoi, cu o scprare ciudat n ochi: nseamn deci c
rile flamande sunt pierdute pentru fratele meu?
Cu desvrire, maiestate.
Fr nici o speran?
M tem c da.
Fruntea monarhului se nsenin treptat, ca luminat dinluntru de un gnd.
Bietul Franois! spuse el, zmbind. Nu i-a fost dat s pun coroana pe cap. A pierdut-o
mai nti pe cea a Navarei, a ntins pe urm mna spre coroana Angliei i abia a apucat s-o
ating cu vrful degetelor pe cea a Flandrei. Punem rmag, du Bouchage, c n-o s domneasc
niciodat? i tare ar mai dori, srmanul meu frior, s fie rege!
O, Doamne, aa se ntmpl totdeauna cnd doreti ceva rosti Chicot, solemn.
i ci oameni au czut prizonieri? ntreb suveranul.
Vreo dou mii.
Ci pe cmpul de lupt?
Cam tot atia, pe puin. Printre alii, i domnul de Saint-Aignan.
Cum? Saint-Aignan a murit, sracul?
necat.
necat? Dar ce, ai srit cumva n Escaut?
Dimpotriv: Escaut a tbrt asupra noastr.
i contele i povesti de-a fir-a-pr monarhului cum s-a desfurat lupta i cum s-au
revrsat apoi apele.
Henric l ascult pn la capt n tcere, ntr-o atitudine i cu o nfiare ce nu erau lipsite
de mreie.
Pe urm, dup ce istorisirea se sfri, se ridic din jil i se duse s ngenuncheze n strana
din paraclisul su, i fcu rugciunea i cteva clipe mai trziu se ntoarse cu un obraz luminos,
de pe care se risipise orice umbr.
Gata! spuse el. Sper c tiu s ntmpin loviturile soartei ca un rege. Un monarh care se
bizuie pe sprijinul Celui de Sus este ntr-adevr mai presus dect un om. Hai conte, f bine i
urmeaz exemplul meu! De vreme ce fratele dumitale a scpat cu via, ca i fratele meu, slav
Domnului, nu ne rmne dect s ne bucurm.
Cum poruncii, sire.
Spune-mi cum ai dori s rspltesc serviciile tale? S-auzim.
Sire spuse tnrul, cltinnd din cap nu in minte s fi fcut nici un serviciu.
M ndoiesc; n orice caz, fratele tu a fcut.
Nepreuite, sire.
A salvat armata, zici, adic ce-a mai rmas din ea?
Cred c nu e un singur om printre cei ce-au scpat care s nu v spun c-i datoreaz
viaa fratelui meu.
Ei bine, atunci, du Bouchage, vreau ca i unul, i altul s v bucurai de binefacerile
mele, tiind c n felul acesta voi mplini voia Atotputernicului, care, fr doar i poate, v-a
prtinit fcndu-v s semnai ca dou picturi de ap, adic s fii i unul, i altul deopotriv
de bogai, de viteji i de chipei; voi clca astfel pe urmele marilor oameni politici care s-au
dovedit ndeobte bine inspirai i care obinuiau s rsplteasc tafetele chiar dac aduceau
veti proaste.
Haida-de! ntmpin Chicot. Cunosc doar destule cazuri cnd tafetele au fost

182
spnzurate pentru c sosiser cu veti proaste.
Se poate ncuviin Henric cu mreie. Adu-i aminte ns c senatul i-a mulumit lui
Varo.
Numai c aceia erau republicani. Valois, Valois, restritea te face s te smereti.
Hai, du Bouchage, spune, ce vrei? Ce-i poftete inima?
De vreme ce maiestatea voastr mi face cinstea de a-mi vorbi cu atta prietenie, mi
voi ngdui s m folosesc de bunvoina sa. Sunt stul de via, sire, i totui preget s-mi ridic
singur zilele, fiind un lucru oprit de Dumnezeu; iretlicurile la care ar putea s recurg n ase-
menea mprejurri un om de onoare sunt ns pcate de moarte: s-i jertfeti viaa pe cmpul de
btlie, s te lai s mori de foame, s ncetezi a mai da din mini n timp ce treci un fluviu not
sunt tot attea sinucideri deghizate ale cror pricini ascunse Atotvztorul le desluete
numaidect; cci, precum bine tii, sire, Dumnezeu citete n adncul cugetului nostru ca ntr-o
carte deschis; am prsit, aadar, gndul de a-mi curma viaa naintea sorocului statornicit de
mpratul ceresc, dar lumea m obosete i vreau s-o prsesc.
Dragul meu! murmur monarhul.
Chicot nl capul i se uit cuprins de curiozitate la tnrul acela att de chipe, de viteaz
i de bogat, n glasul cruia se simea o adnc descurajare.
Sire urm contele cu o hotrre nestrmutat tot ce mi se ntmpl de o bucat de
vreme nu face dect s ntreasc i mai mult n mine aceast dorin; vreau s-mi gsesc
alinarea la snul printelui ceresc, supremul mngietor al celor nefericii, aa cum este
supremul ocrotitor al fericiilor de pe acest pmnt. Binevoii deci, sire, i nlesnii-mi mijlocul
de a mbrca n cel mai scurt timp rasa monahal, cci, precum spune prorocul, inima mea e
trist ca moartea.
Chicot, deprins, aa cum l tim, s ia totul n zeflemea, i nfrn pentru moment
neastmprul ce-l fcea s mite mereu minile i s-i schimonoseasc chipul ntr-o gimnastic
necurmat, pentru a-i pleca urechea la durerea plin de mreie ce se mrturisea cu atta
noblee i atta sinceritate prin cel mai melodios i mai nvluitor glas pe care Dumnezeu l va fi
hrzit vreodat tinereii i frumuseii.
Strlucirea ochilor si se stinse oglindind privirea nemngiat a celui mai mic dintre fraii
Joyeuse, tot trupul i se molei vlguit i se cocrj, din simpatie pentru descurajarea ce prea, nu
s fi destins, ci s fi retezat fiecare fibr din care era alctuit trupul tnrului du Bouchage.
La rndul su, monarhul simise cum i se topete inima la auzul acestei sfietoare
rugmini.
Te neleg, prietene spuse el. Vrei s intri la mnstire, dar n acelai timp i dai
seama c mai struie nc n tine slbiciunile omeneti i i-e team de ncercri.
Nu mi-e team de strniciile pe care le-a avea de nfruntat, sire, ci de rgazul pe care-
l las cugetului s cumpneasc; nu, nu vreau s ndulcesc ncercrile la care voi fi supus, cci
sper s nu-mi cru trupul de nici o suferin fizic i sufletul de nici o constrngere moral, ci s
rpesc astfel i unuia, i celuilalt orice putin de ntoarcere n trecut; ntr-un cuvnt, s fac s
neasc ntr-o clip din pmnt gratiile menite s m despart pe veci de lume i care, potrivit
canoanelor bisericeti, de obicei cresc ncetul cu ncetul, ca un gard de spini.
Bietul biat! l cin regele, care urmrise atent cuvntarea lui du Bouchage, scandnd,
ca s zicem aa, fiecare din vorbele sale. Bietul biat! Cred c-o s ajung un iscusit predicator,
nu-i aa, Chicot?
Chicot nu gsi de cuviin s-i rspund. Du Bouchage continu:
V dai seama, sire, c voi avea de purtat o adevrat lupt n snul familiei mele; c
mpotrivirea cea mai drz o voi ntmpina din partea celor mai apropiate rubedenii; fratele
meu, cardinalul, care e att de bun, dar care n acelai timp este i un om de lume, va ncerca n
fel i chip s m fac s m rzgndesc, i dac nu va reui s m conving, aa cum desigur se
va i ntmpla, o s-mi nfieze toate piedicile de care va trebui s m lovesc, pomenindu-mi
de Roma, care las nite rgazuri att de ndelungate ntre diferitele trepte ale cinului clugresc.
n privina aceasta, maiestatea voastr este atotputernic; i atunci voi avea prilejul s simt tria

183
braului pe care maiestatea voastr va binevoi s-l ntind deasupra capului meu. M-ai ntrebat
ce doream, sire, i mi-ai spus c-mi vei mplini dorina; toate nzuinele mele, precum vedei,
sunt ndreptate spre Dumnezeu. Struii la Roma s fiu scutit de ucenicie.
Regele, care czuse pe gnduri, se ridic zmbitor i, lund mna contelui, zise:
i voi ndeplini rugmintea, fiule! Vrei s-i nchini viaa stpnului ceresc, ai dreptate,
e un stpn mai bun dect mine.
Stranic compliment, ce s zic, cred c Dumnezeu e ncntat! bombni Chicot printre
dini i musta.
Prea bine continu monarhul vei fi clugrit aa cum doreti, drag conte, i
fgduiesc.
Maiestatea voastr nu putea s-mi fac o bucurie mai mare! exclam tnrul,
aplecndu-se s srute mna lui Henric, peste msur de fericit, ca i cnd acesta i-ar fi spus c-l
numise duce, pair sau mareal al Franei. Rmne atunci aa cum ai spus.
Pe cuvntul meu de rege i pe cinstea mea de gentilom! l ncredin Henric.
Du Bouchage se lumin deodat la fa; ceva ce prea s fie un zmbet extaziat flutur pe
buzele sale; fcu o plecciune pn la pmnt n faa monarhului i se mistui pe u.
Ce om fericit, de o mie de ori fericit! exclam regele.
Ei, asta-i bun! spuse Chicot. Pare-mi-se totui c n-ai de ce s-l invidiezi, cci nu e
mai amrt dect tine, sire.
Dar nu-i dai seama, Chicot, nu-i dai seama, o s fie clugr, toat viaa lui va fi
nchinat lui Dumnezeu!
i cine naiba te oprete s faci la fel? Vrea s capete o scutire din partea fratelui su,
cardinalul. Cunosc eu ns un cardinal care ar fi gata s-i dea pe loc toate scutirile de care ai
nevoie; de altfel, se bucur de mai mult trecere la Roma dect tine. tii cine? Cardinalul de
Guise.
Chicot!
i dac te pune pe gnduri tonsura, cci, oricum, tonsura trebuie fcut cu grij, fiind o
treab ginga, cele mai frumoase mini din lume i cea mai frumoas pereche de foarfeci din
strada Coutellerie, nite foarfeci de aur, nici mai mult, nici mai puin, te vor mpodobi cu acest
preios simbol, aa nct numrul coroanelor pe care vei fi avut parte s le pori n viaa ta se va
ridica la trei i, totodat, se va adeveri i deviza care glsuiete: Manet ultima caelo7.
Nite mini frumoase, zici?
Ei, asta e! Nu cumva ai s-mi spui acum c minile doamnei ducese de Montpensier au
vreun cusur, dup ce te-ai apucat s brfeti pe socoteala umerilor ei? Ce fel de rege eti tu? Se
poate s fii att de necrutor fa de supusele tale?
Suveranul ncrunt din sprncene i-i trecu peste tmple o mn tot att de alb ca i cea
despre care i pomenise Chicot, dar, de bun seam, ceva mai tremurtoare.
Bine, bine spuse Chicot s-o lsm moart, fiindc vd c te plictisete conversaia
asta, i s vorbim despre lucrurile care m intereseaz pe mine.
Regele schi un gest indiferent, care putea fi luat drept o ncuviinare.
Chicot se uit jur mprejur, fcnd s se roteasc fotoliul pe picioarele dinapoi.
Uite ce e, fiule ncepu el cu voce sczut a vrea s tiu ceva: domnii acetia de
Joyeuse au plecat chiar aa n Flandra?
nti i-nti lmurete-m ce trebuie s neleg prin chiar aa?
Am vrut s spun c amndoi sunt ptimai din fire, unul fiind iubitor de plceri, iar
cellalt de melancolie, i de aceea mi se pare ciudat c au prsit Parisul fr s fac mcar un
pic de zarv, unul ca s se distreze, cellalt ca s-i alunge gndurile negre.
i?
i, cum tu eti prieten la toart cu ei, nu se poate s nu tii n ce fel au plecat.
Sigur c tiu.
Spune-mi atunci, Henric, puiorule, nu i-a ajuns cumva la ureche...
7
Ultima rmne cerului
184
Chicot se opri.
Ce?
C-ar fi ciomgit, de pild, vreo persoan simandicoas?
N-am auzit aa ceva.
Ori c-ar fi rpit o femeie, sprgnd uile tlhrete i trgnd cu pistolul.
Nu, dup cte tiu.
Sau... c-ar fi dat foc la ceva, bunoar.
La ce?
tiu i eu?! La orice poate fi dat prad flcrilor cnd eti mare senior i vrei cu tot
dinadinsul s te distrezi; la casa unui biet nepricopsit, s zicem.
Nu eti zdravn, Chicot? S dai foc la o cas n mijlocul Parisului, n capitala rii
mele?! Cine ar ndrzni s fac una ca asta?
Ba bine c nu, doar nu-i nchipui c s-ar sfii cineva?
Chicot!
n sfrit, n-ai auzit nici un zgomot i n-ai vzut nici o dr de fum care s-i dea de
veste c-au fcut vreo boroboa?
Zu, nu!
Cu att mai bine! zise Chicot, rsuflnd uurat, aa cum nu avusese nc rgazul s
rsufle n timpul interogatoriului la care-l supusese pe Henric.
tii ceva, Chicot?
Nu, de unde s tiu?
tii c-ai nceput s fii veninos?
Cine, eu?
Da, tu.
Ct mi-a fost dat s stau n mormnt ncepusem s m ndulcesc, mria ta, dar de cnd
suntem mpreun simt c m-am ncrit. Omnia leto putrescunt8.
Vrei s zici c sunt mucegit? se ncrunt regele.
Nielu, fiule, nielu.
Eti din ce n ce mai nesuferit, Chicot, i am impresia c-i cam place s tragi sforile i
c nutreti nu tiu ce planuri ambiioase, pe care le credeam strine de firea ta.
Planuri ambiioase, eu! Haida-de, Chicot i ambiios! Henric, puiorule, mai nainte
erai ntru, acum vd c eti nebun de legat! Oricum, nseamn c-ai fcut un pas nainte.
i eu i spun, domnule Chicot, c urmreti cu tot dinadinsul s ndeprtezi de mine pe
toi slujitorii mei, punndu-le pe seam intenii pe care nu le au i aruncndu-le n spinare
nelegiuiri la care nici nu s-au gndit; n sfrit, impresia mea este c vrei neaprat s pui st-
pnire pe mine.
S pun stpnire pe tine?! Eu?! se minun Chicot. Auzi colo: i ce s fac cu domnia ta,
m rog? M fereasc Dumnezeu! Sucit cum eti, cine crezi tu c-ar putea s se mpace cu tine,
bone Deus! Las c, pe deasupra, mai eti i lingav la mncare, nct nu tiu, zu, cum a putea
s te hrnesc... O, nu, nu, att ar mai lipsi!
Hm! fcu regele.
Spune-mi i mie, te rog, cum de i-a venit ideea asta nstrunic?
n primul rnd ai ascultat ca un sloi de ghea laudele pe care i le-am adus lui dom
Modeste, vechiul tu prieten, fa de care eti att de ndatorat.
Eu sunt ndatorat fa de dom Modeste? Bine, bine, foarte bine! i pe urm?
Pe urm ai ncercat s-i ponegreti pe fraii Joyeuse, care, sunt convins, mi sunt
amndoi prieteni adevrai.
Nu zic nu.
n sfrit, nu te-ai lsat pn nu i-ai mpuns nielu pe cei din familia Guise.
Va s zic i tia i-au czut cu tronc. Cum vd eu, ai o inim larg azi: toi oamenii i-
s dragi!
8
Tot ceea ce nflorete este sortit s putrezeasc
185
Nu, nu mi-s dragi de loc, dar cum, pentru moment, tac mlc i stau ascuni n brlogul
lor, cum, pentru moment, nu am de suferit nici un neajuns din partea lor, cum nu-i scap o clip
din ochi i tot ce-am putut s observ la ei a fost mereu aceeai rceal de marmur, i cum
ndeobte nu m tem de statui, orict ar fi de amenintoare, m mulumesc s am de-a face cu
acelea al cror chip i a cror atitudine mi sunt cunoscute. Vezi tu, Chicot, un strigoi, cnd ai
ajuns s te obinuieti cu el, nu mai e nimic altceva dect un tovar de singurtate mai mult sau
mai puin suprtor. Dintre toi oamenii care triesc n cuprinsul regatului meu, cei din familia
Guise, cu privirile lor slbatice i cu sbiile lor ct toate zilele, mi-au pricinuit cele mai puine
suprri. Vrei s-i spun cu ce seamn?
Spune, Henric, spune, puiul tatii, e o plcere s te-ascult! Comparaiile tale, precum
bine tii, sunt pline de subtilitate.
Seamn cu acei bibani crora li se d drumul n iazuri ca s hituiasc petii mari i s
nu le dea rgaz s se ngrae prea mult; gndete-te ns c s-ar putea foarte bine ca petii cei
mari s nu se team de ei.
i de ce?
Fiindc n-au dinii destul de puternici ca s le poat strpunge solzii.
Ah, ce subtil eti, Henric, biatule!
n timp ce bearnezul tu...
Ia s vedem ce comparaie ai mai gsit i pentru bearnez?
n timp ce bearnezul tu, care miorlie ca o pisic, dar i nfige colii ca un tigru...
Am trit s-o vd i pe-asta! se minun Chicot. Un Valois linguindu-i pe cei din familia
Guise! Bravo, fiule, bravo, bravo! Acum c-ai apucat-o pe drumul cel bun, mergi nainte, nu te
opri! Divoreaz numaidect i ia-o de nevast pe doamna de Montpensier; mcar atta noroc o
s ai i tu eu ea, c, dac n-o s-i faci copii, o s aib grij s-i fac ea n schimb; n-a fost
ndrgostit de tine pe vremuri?
Henric se umfl n pene.
Ba da recunoscu el dar pe atunci eram prins ntr-alt parte; de aici se trag toate
ameninrile sale. Chicot, ai pus, ca s zic aa, degetul pe ran; ca orice femeie, firete, ducesa
de atunci vrea s se rzbune i, din cnd n cnd, i aduce aminte s m mai scie cte un pic,
numai c eu, din fericire, sunt brbat i iau totul n glum.
Spunnd aceste cuvinte, Henric i ridic gulerul rsfrnt, dup moda italian; n
momentul acela se auzi glasul ambelanului Nambu trmbind din prag:
O tafet din partea domnului duce de Guise pentru maiestatea sa.
Curier ori gentilom? ntreb regele.
E un cpitan, sire.
Nu, zu? S intre, e binevenit.
n aceeai clip un cpitan de jandarmi n inut de campanie intr nuntru i salut
militrete.

LXXX
CEI DOI CUMETRI

La auzul acestei veti, Chicot se aezase, potrivit obiceiului su, cu spatele la u, ntr-o
poziie destul de insolent, i privirea lui, pe jumtate adumbrit de pleoape, se pregtea tocmai
s se cufunde ntr-una din acele meditaii n care se adncea adesea, cnd primele cuvinte rostite
de tafeta ducilor de Guise l fcur s tresar. Drept care deschise din nou ochii.
Din fericire, sau din nefericire, n momentul acela monarhul avea privirea ndreptat
asupra noului venit, aa nct nu bg de seam schimbarea petrecut cu Chicot, schimbare ce
ndeobte avea darul s-l nspimnte. Curierul se oprise la o distan de vreo zece pai de jilul
n care edea Chicot, i cum profilul acestuia nu depea dect foarte puin ornamentele jilului,
ochiul lui Chicot putea s-l cuprind pe curier din cretet pn n tlpi n vreme ce curierul nu

186
putea s vad dect ochiul lui Chicot.
Vii din Lorena? l ntreb regele pe solul ducelui de Guise, care avea o statur destul de
falnic i o nfiare destul de rzboinic.
Nu, sire, de la Soissons, unde domnul duce, care de o lun de zile n-a ieit din ora, mi-
a ncredinat scrisoarea aceasta pe care am cinstea s-o depun la picioarele maiestii voastre.
Ochiul scnteietor al lui Chicot nu scpa nici unul din gesturile noului venit, dup cum
urechea lui nu scpa nici o vorb rostit de el.
tafeta i descheie vesta din piele de bivol prins n copci de argint i scoase dintr-un
buzunar cptuit cu mtase, care se afla n dreptul inimii, nu o scrisoare, aa cum spusese, ci
dou deodat, fiindc prima o trase dup ea i pe cealalt, de care pecetea de cear se lipise, aa
c, dei cpitanul nu voise s scoat din buzunar dect una singur, cea de-a doua iei de
asemenea afar i czu pe covor.
Ochiul lui Chioot urmri scrisoarea zburtoare, aa cum ochiul pisicii urmrete pasrea-n
zbor.
Vzu, de asemenea, roeaa ce mpurpur obrajii curierului n clipa cnd misiva czu jos,
gestul stingherit cu care se aplec s-o ridice, ca i cel tot att de ncurcat cu care i nmn prima
scrisoare monarhului.
Henric ns nu observ nimic; Henric, care era nsi ncrederea ntruchipat, din fericire
pentru el, habar n-avea de nimic. Se mulumi deci s deschid i s citeasc numai una dintre
scrisori, adic pe aceea pe care solul catadicsise s i-o dea.
La rndul su, curierul, vzndu-l adncit n lectur, rmase n contemplare n faa
suveranului, ca i cum s-ar fi strduit s citeasc pe chipul lui gndurile pe care aceast
interesant lectur le-ar fi putut trezi n cugetul su.
"Aha! Jupn Borrome, jupn Borrome! bombni n gmd Chicot, pndind, la rndul su,
fiecare gest pe care-l fcea omul de ncredere al domnului de Guise. Aha, va s zic eti ofier i,
cu toate c pori dou scrisori n buzunar, n-ai binevoit s-i dai dect una singur monarhului.
Stai tu, puiorule, stai tu!"
Bun, bun! zise regele, recitind rnd cu rnd misiva ducelui cu o vdit mulumire. Du-
te, cpitane, du-te i spune-i domnului de Guise c-i sunt recunosctor pentru propunerea
domniei sale.
Maiestatea voastr nu binevoiete a-mi face cinstea s-mi dea un rspuns n scris?
ntreb trimisul.
Nu, i aa tot voi avea prilejul s-l vd peste o lun sau peste ase sptmni i, prin
urmare, am s-i pot mulumi prin viu grai. Poi pleca!
Cpitanul salut i iei din apartament.
Ai vzut, Chicot spuse regele, adresndu-se tovarului su, convins c rmsese mai
departe ghemuit n fundul jilului ai vzut c domnul de Guise e nevinovat i c nu se ine de
uneltiri? Bietul duce a auzit despre trenia din Navara i se teme ca nu cumva hughenoii s
prind curaj i s ridice iari capul, fiindc, pe de alt parte, a aflat c germanii s-au i gndit s
trimit ajutoare suveranului Navarei. i-atunci, ce crezi c i-a dat prin minte? S vedem dac ai
s ghiceti.
Chicot nu-i rspunse nimic. Henric i nchipui c atepta lmuriri.
Ei bine continu regele mi spune c e gata s-mi ncredineze armata pe care a
ridicat-o n Lorena ca s vegheze la hotarele rilor flamande i m ntiineaz c peste ase
sptmni trupele sale vor fi la dispoziia mea mpreun cu comandantul lor. Ce zici de asta,
Chicot?
Gasconul ns nu zicea nici pis.
ntr-adevr, drag Chicot urm regele ai un mare cusur, prietene: dup ce c eti
ncpnat ca un catr spaniol, dac are cineva ideea nefericit de a-i dovedi c-ai greit, ceea ce
se ntmpl destul de des, te mai i bosumfli; da, da, te bosumfli ca un ntru ce eti.
Nici un murmur ct de uor ns nu veni s dezmint prerea pe care Henric i-o
mrturisise cu atta sinceritate despre amicul su. Orict de neplcut i-ar fi fost lui Henric s fie

187
contrazis, tcerea ns avea darul s-l supere i mai tare.
Pare-mi-se spuse el c pehlivanul sta a avut neruinarea s aipeasc. Chicot!
strig Henric, apropiindu-se de jilul lui. i vorbete regele tu, ai de gnd s-i rspunzi?
Chicot ns nu putea s-i rspund, de vreme ce nu mai era colo, aa c Henric gsi jilul
gol. Se uit atunci n jur, cercetnd ncperea; gasconul ns pierise din camer, la fel cum
pierise i din jil. Casca se fcuse i ea nevzut o dat cu el.
Regele se nfior, cuprins de o spaim superstiioas; uneori i fulgera prin minte c Chicot
s-ar putea s fie o fptur supraomeneasc, o ntrupare diabolic, folositoare, ce-i drept, dar
totui diabolic.
l chem pe Nambu.
Nambu nu mprtea ctui de puin vederile lui Henric. Era, dimpotriv, un om lipsit de
prejudeci, aa cum sunt ndeobte cei ce pzesc anticamerele monarhilor. Nambu, care vzuse
attea n viaa lui, credea i el n apariii i dispariii, dar n apariiile i dispariiile fiinelor vii i
nicidecum ale strigoilor.
ambelanul ncredin cu toat convingerea pe maiestatea sa c-l vzuse cu ochii lui pe
Chicot ieind din apartament, cu cinci minute nainte de plecarea tafetei trimise de monseniorul
duce de Guise. Atta doar c ieise binior i cu bgare de seam, ca omul care nu vrea s fie
vzut c-i ia tlpia.
"Nu mai ncape nici o ndoial i spuse Henric, intrnd n paraclisul su Chicot s-a
suprat fiindc i-a dat seama c-a greit. O, Doamne, ce mici la suflet pot fi oamenii! Vorbesc
despre toi oamenii n general, chiar i despre cei mai mucalii."
Jupn Nambu avea dreptate; mpopoonat cu coiful i eapn ca o prjin din pricina
spadei atrnate la old, Chicot strbtuse anticamerele, strduindu-se s nu fac prea mult
tevatur; dar, orict de grijuliu ar fi fost, nu putu s nbue zgomotul pintenilor, care ncepuser
a zngni pe treptele ce coborau din apartamentele regale spre poarta cea mic a palatului;
zgomotul silise multe capete s se ntoarc i, vrnd-nevrnd, Chicot se pomeni ntmpinat la tot
pasul cu plecciuni, cci toat lumea cunotea trecerea de care Chicot se bucura pe lng
monarh i muli se ploconeau n faa lui mai adnc dect s-ar fi ploconit n faa ducelui de
Anjou.
Ajungnd n dreptul porii, Chicot se opri ntr-un col, chipurile ca s-i prind un pinten
ce sttea s cad.
Cpitanul domnului de Guise, aa cum am artat mai nainte, ieise doar dup vreo cinci
minute n urma lui Chicot, pe care nici mcar nu-l bgase de seam. Coborse scrile i
strbtuse curtea palatului, mndru i ncntat totodat. Mndru, pentru c, orice s-ar fi spus, nu
era un osta de lepdat i, tiindu-se artos, i plcea s-i dea ifose fa de elveienii i de
grzile maiestii sale preacretine; ncntat, fiindc felul n care fusese primit de suveran era o
netgduit dovad c regele nu avea nici cea mai mic bnuial n privina domnului de Guise.
n clipa n care ieea pe poart i se pregtea tocmai s treac peste puntea mobil, se trezi din
visare auzind cnitul unor pinteni ce prea s se ngne cu sunetul pintenilor si.
Se ntoarse, gndindu-se c poate regele trimisese pe cineva dup el, i care nu-i fu
uimirea recunoscnd sub aripile rsfrnte ale coifului, chipul blajin i mutra farnic a
ceteanului Robert Briquet, din pricina cruia i blestema zilele c avusese parte s-l cunoasc.
Cititorul i amintete, probabil, c primul gest al acestor dou personaje n momentul n
care se pomeniser pentru ntia oar fa-n fa nu fusese chiar un gest de simpatie.
Borrome deschise gura de o jumtate de picior ptrat, cum spune Rabelais, i, socotind c
cel ce venea n urma lui dorea s-i vorbeasc, se opri locului, aa c din doi pai Chicot ajunse
lng el.
Se tie, de altfel, ct de mari erau paii lui Chicot.
S-mi sar ochii! spuse Borrome.
S fiu al dracului! exclam Chicot.
Panicul nostru cetean!
Cuviosul nostru printe!

188
Cu tinicheaua asta n cap!
Cu pieptarul sta de piele!
M uit i parc nu-mi vine s cred!
mi pare bine c te-am ntlnit!
i cei doi fanfaroni se msurar din ochi cteva clipe, cumpnindu-se pe picioare,
nvrjbii ca doi cocoi care stau gata s se ncaiere i care se umfl n pene, vrnd s se
nfricoeze unul pe altul.
Borrome fu primul care schimb foaia i, din ncruntat cum era, deveni dintr-o dat
prietenos. Figura ncordat i se nsenin i, cu aerul deschis al unui rzboinic i n acelai timp
cu o binevoitoare politee, zise:
ine-m, Doamne! C mare mecher eti, jupne Robert Briquet!
Eu, preacuvioase? rspunse Chicot. i, m rog, dac nu i-e cu suprare, a vrea s tiu
la ce te-ai gndit, spunndu-mi asta?
Pi m-am gndit la mnstirea iacobinilor, unde m-ai fcut s cred c nu eti dect un
cetean oarecare. Pentru aa ceva trebuie, ntr-adevr, s fii de zece ori mai iret i mai
ndrzne dect un procuror i un cpitan la un loc.
Chicot simi c lauda era rostit doar din vrful buzelor i nicidecum pornit din inim.
Chiar aa? rspunse el, blajin. Atunci ce s mai spunem de domnia ta, cinstite domn
Borrome?
De mine?
Da, de dumneata.
i de ce m, rog?
Fiindc m-ai fcut s cred c erai clugr sadea. Pentru aa ceva trebuie, ntr-adevr, s
fii de zece ori mai iret dect papa nsui; i s tii, cumetre, c, spunndu-i acest lucru, nu i-
am nesocotit ctui de puin meritele, cci sfntul nostru printe din zilele noastre, cred c
recunoti i dumneata, adulmec mai abitir ca un copoi orice uneltire.
Crezi ntr-adevr ceea ce spui?
S n-am parte de ce vd! M-ai prins vreodat cu minciuna?
Ei, atunci, bate palma!
i-i ntinse mna lui Chicot.
Da' tiu c m-ai bruftuluit bine la mnstire, frate cpitan i aminti Chicot.
A fi jurat c nu eti dect un civil oarecare. tii doar ct ne sinchisim de civili noi
tia, militarii.
Ai dreptate recunoscu Chicot, rznd ca i clugrii, de altfel, i totui uite c m-ai
prins n curs.
n curs?
Firete; cci pentru ce, altminteri, te-ai fi deghizat, dac nu ca s ntinzi o curs? Un
cpitan viteaz ca dumneata n-ar catadicsi s lepede platoa, dect doar dac ar avea un motiv
destul de puternic, pentru a mbrca, n schimb, rasa clugreasc.
Fiindc suntem ntre militari mrturisi Borrome nu-mi place s umblu cu
ascunziuri. Ei bine, uite, cinstit vorbind, am niscai daraveri de pus la cale n mnstirea
iacobinilor; dar dumneata?
i eu tot aa spuse Chicot. Dar ssst!...
N-ai vrea s stm de vorb un pic despre treburile astea?
Mai ntrebi? Ard chiar de nerbdare, pe viaa mea!
i place un vinior bun?
Bineneles, dac-i bun.
Ei, uite, tiu undeva o crciumioar cum nu gseti alta n tot Parisul, cel puin aa cred
eu.
tiu i eu una spuse Chicot. Cum se numete a dumitale?
Cornul Abundenei.
Drace! tresri Chicot.

189
Ce s-a ntmplat?
Nimic.
Nu-i place cumva crciuma asta?
Ba nu, dimpotriv.
O cunoti va s zic?
Ctui de puin, tocmai de aceea m mir.
Vrei s mergem acolo, cumetre?
Sigur c da, chiar acum.
Haidem atunci.
Pe unde vine socoteala asta?
Spre poarta Bourdelle. Crciumarul e un btrn care se pricepe la vinauri i tie foarte
bine s fac deosebirea cuvenit ntre un om cu gusturi alese, ca dumneata, i un trector nsetat
care vine doar ca s-i ude beregata.
nseamn deci c vom putea sta de vorb n tihn?
Chiar n beci, dac pofteti.
Fr s ne stinghereasc nimeni?
N-avem dect s ncuiem uile.
Cum vd eu spuse Chicot eti un om tare descurcre i cu trecere nu numai n
mnstiri, dar i pe lng crciumari.
Pi ce-i nchipui c sunt cumva n crdie cu birtaul?
Aa s-ar zice.
Zu nu, de ast dat afl c te neli: jupn Bonhomet mi d vin cnd poftesc, iar de
pltit l pltesc cnd am bani, asta-i tot.
Bonhomet?! se mir Chicot. mi place, pe cuvntul meu, are un nume plin de
fgduine.
Care ai s vezi c vor fi mplinite. Hai cu mine, cumetre, hai cu mine!
"Pzea! i spuse Chicot, plecnd mpreun cu aa-zisul monah. Ai grij i ticluiete-i cea
mai iscusit schimonositur, prietene Chicot, cci dac te recunoate de la bun nceput, te-ai dus
pe copc, iubitule, i nseamn c eti un mare dobitoc!"

LXXX1
CORNUL ABUNDENEI

Drumul pe care l purta Borrome, fr s aib habar c Chicot l cunotea la fel de bine ca
i dnsul, i amintea gasconului nostru de zilele senine ale tinereii.
ntr-adevr, de cte ori, cu mintea pustie de gnduri, cu picioarele sprintene i braele
spnzurnd din umeri, adictelea blbnindu-se, precum se zice n minunatul grai popular, de
cte ori Chicot, sub razele soarelui iernatic sau la umbra rcoroas a verii, nu-i ndreptase paii
spre lcaul patronat de Cornul Abundenei spre care n momentul acela l conducea un strin!
Pe vremea aceea, civa bani de aur sau chiar de argint ce zorniau n pung l fceau mai
fericit dect un monarh i se lsa lesne mbiat de neasemuita plcere de a tia frunz la cini
dup pofta inimii, dat fiind c nu-l atepta nici nevast acas, nici vreun plod flmnd n prag,
nici prini bnuitori i crcotai care s-l pndeasc la geam.
Pe vremea aceea, Chicot se aeza nepstor pe lavia de lemn sau pe cte un scaun din
crcium i sttea acolo pn la venirea lui Gorenflot sau, mai degrab, l gsea gata sosit nc
din momentul cnd ncepeau s abureasc bucatele pe foc.
Gorenflot se nsufleea atunci vznd cu ochii, iar Chicot, iste ca de obicei, cu privirea
ager i iscoditoare ca de obicei i, tot ca de obicei, manifestndu-i nclinaia pentru studiul
anatomiei, Chicot nu-l scpa din vedere o singur clip, urmrind cum i se ridicau la cap ncetul
cu ncetul fumurile beiei i cercetnd cu atenie acea nstrunic fptur prin pcla subire a
unei uoare ameeli; i sub nrurirea vinului bun, a atmosferei calde i a sentimentului de

190
libertate, seva tinereii nvlea falnic, victorioas i alintoare ca un balsam spre creierul su.
Trecnd prin piaa Bussy, Chicot se ridic n vrful picioarelor, ncercnd s arunce o
privire spre casa pe care o lsase n grija lui Remy, dar strada, din pcate, era ntortocheat i n-
ar fi fost deloc nelept din partea lui s se opreasc locului; cu un uor oftat, se hotr deci s-l
urmeze pe cpitanul Borrome.
n curnd strada Saint-Jacques se deschise larg naintea ochilor si i, dup cteva clipe,
iei la iveal mnstirea Saint-Benot i, peste drum de mnstire, aproape chiar n faa ei,
osptria Cornul Abundenei, un Corn al Abundenei ceva mai mbtrnit, ceva mai afumat i
mai prginit, dar a crui cldire era tot ca pe vremuri umbrit de platani i de castani pe
dinafar i mpodobit pe dinuntru cu venicele-i cni de zinc bine lustruite i cu tingirile-i
sclipitoare, ce sunt tot attea simulacre de aur i de argint pentru iubitorii de vinuri de soi i de
mncruri gustoase, dar care fac s curg din belug aurul i argintul veritabil n buzunarul
crciumarului, din anumite motive de simpatie pentru care nu poate fi tras la rspundere dect
natura.
Chicot, dup ce arunc din prag o privire nuntru ca i n afar, se cocrj n aa fel, nct
s-i coboare cu nc ase degete statura, pe care i-o micorase de altfel ceva mai nainte, cnd
se ntlnise nas n nas cu cpitanul; i pentru ca lucrurile s fie fcute ct mai bine, i schimonsi
chipul, ticluindu-i o mutr de satir, cu totul deosebit de felul su de a fi att de deschis i de
toat gama expresiilor cinstite pe care figura sa tia s le mprumute, pregtindu-se s dea ochii
cu fosta sa gazd, jupn Bonhomet.
De altminteri, Borrome intr cel dinti n osptrie ca s-i arate drumul i, la vederea
celor dou coifuri, jupn Bonhomet nu se osteni s-l recunoasc dect pe cel ce mergea nainte.
Dac faada Cornului Abundenei se prginise ntre timp, obrazul vrednicului crciumar
purta la rndul lui urmele pustiitoare ale vremii.
Pe lng cutele pe care anii le sap pe chipul omenesc, aidoma crpturilor ce brzdeaz
cu timpul fruntea monumentelor, jupn Bonhomet cptase nite ifose de om ajuns, care, fa de
orice alte persoane n afar de militari, l fceau s se in cu nasul pe sus i care aveau darul de
a-i nscoroa, ca s zicem aa, figura.
n schimb, Bonhomet nutrea acelai adnc respect pentru spad: era slbiciunea lui;
respectul acesta i intrase n snge de cnd locuia ntr-un cartier att de ndeprtat de orice
priveghere municipal, sub nrurirea panicilor benedictini.
ntr-adevr, dac din nefericire se isca vreo glceav n acest faimos local, pn s apuce
careva s alerge la forturi s cheme elveienii sau arcaii din straja oraului, spada i intrase n
aciune, i cu atta avnt chiar, nct mai multe tunici erau ciuruite; Bonhomet pise asemenea
buclucuri de vreo apte-opt ori i de fiecare dat fusese nevoit s scoat cte o sut de livre din
buzunar; de aceea avea tot respectul pentru spad, potrivit principiului: teama nate respectul.
Ct privete ceilali muterii ai Cornului Abundenei, studeni, conopiti, monahi i
negustori, Bonhomet se rfuia singur cu ei; i se dusese chiar vestea pentru iscusina cu oare bga
capul nrvailor sau al celor ce ncercau s-l trag pe sfoar la plat ntr-o gleat mare de
plumb, drept pedeaps, bizuindu-se pe ajutorul ctorva pierde-var deprini s-i fac veacul
prin crciumi, pe care-i alesese dintre cei mai bondoci i mai vnjoi obinuii ai localelor din
vecintate.
De altfel, toat lumea tia ct era de bun i de curat vinul su, pe care oricine avea voie s-
l scoat singur din beci; dup cum se cunotea, de asemenea, mrinimia de care ddea dovad
fa de anumii muterii ce se bucurau de credit n prvlia lui, aa nct nimeni nu crtea
mpotriva toanelor sale.
Toanele acestea, unii dintre cunoscuii mai vechi ai localului le puneau pe seama
amrciunilor de care jupn Bonhomet avusese parte n csnicie.
Iat, n orice caz, lmuririle pe care Borrome socoti de cuviin s i le dea lui Chicot
asupra hangiului de a crui gzduire urmau s se bucure mpreun.
Mizantropia lui Bonhomet avusese ns o nrurire nefast asupra ornamentaiei i
dichisurilor osptriei. ntr-adevr, crciumarul socotindu-se cu mult mai presus de clientela sa,

191
cei puin asta era prerea sa intim, nu-i dduse nici cea mai mic osteneal s-i nfrumuseeze
stabilimentul; de aceea, n momentul n care intr n crcium, Chicot se simi dintr-o dat ca la
el acas: nu se schimbase nimic, n afar doar de culoarea mohort a tavanului, care, din
cenuiu cum era mai nainte, devenise negru ca funinginea.
n acele preafericite vremuri, hanurile nu ajunseser nc s fie mbcsite de mirosul leios
i neptor de scrum de tutun care se ncuibeaz ncetul cu ncetul n lemnria i draperiile
localurilor din ziua de azi, miros care se impregneaz i pe care-l rspndete n jur orice obiect
poros ori spongios.
Aa stnd lucrurile, n pofida stratului venerabil de murdrie depus pe perei i a tristei
sale nfiri, sala Cornului Abundenei nu denatura ctui de puin, prin nu tiu ce emanaii
exotice, damfurile vinaurilor ce ptrunseser adnc n fiecare atom al stabilimentului; de aceea,
dac mi-e ngduit s spun, un adevrat butor se simea la largul su n acest templu nchinat
lui Bachus, deoarece putea s respire n voie tmia i aromele ndrgite de acest zeu.
Chicot intr, cum am spus, n urma lui Borrome, fr a fi vzut sau, mai degrab,
recunoscut de patronul Cornului Abundenei.
Cunotea cotlonul cel mai ntunecos al osptriei i tocmai se pregtea s se aeze la mas
acolo, ca i cum n-ar fi tiut c mai erau i alte coluri tainice prin partea locului, dac nu l-ar fi
oprit Borrome.
Ai rbdare, prietene! i spuse acesta. Exist alturi o cmru unde dou persoane care
au s-i mprteasc niscai secrete pot sta omenete de vorb, dup ce vor fi deertat cteva
pahare sau fcnd amndou lucrurile deodat.
S mergem acolo, atunci se nvoi Chicot.
Borrome i fcu un semn hangiului nostru, ca i cnd l-ar fi ntrebat: "Cumetre, odaia de
alturi e goal?"
Bonhomet i rspunse printr-un alt semn ce voia s spun: "Da, e goal".
Cpitanul l conduse pe Chicot, care se prefcea v se poticnete la tot pasul, lovindu-se
mereu de pereii coridorului, n chilioara binecunoscut cititorilor notri care au binevoit s-i
piard vremea urmrind ntmplrile povestite n Doamna de Monsoreau.
Aa spuse Borrome acum ateapt-m puin aici, n timp ce eu am s caut s m
folosesc de un hatr pe care hangiul nelege s-l fac muteriilor si obinuii i de care te vei
putea bucura, la rndul dumitale, cnd va ajunge s te cunoasc mai bine.
Ce hatr?
S m duc s aleg singur din pivni vinul pe care-l vom bea.
Ce vorbeti! se minun Chicot, Plcut treaba! Du-te!
Borrome iei din camer.
Chicot se uit dup el i, n momentul n care ua se nchise n urma lui, se scul i se duse
s ridice un tablou de pe perete nfind Asasinarea Creditului, ucis mielete de rii platnici,
care tablou era ncadrat ntr-o ram neagr de lemn i avea drept pereche o a doua cadr n care
o duzin de calici trgeau pe dracul de coad.
n spatele primului tablou se afla o bort prin care se putea privi n sala cea mare fr a fi
vzut. Chicot tia de existena acestei borte, deoarece o fcuse chiar el.
"Aa, va s zic i spuse el m duci ntr-o crcium n care, cum s-ar zice, eti ca la
tine acas; m vri apoi ntr-o cmru, unde socoteti c nimeni nu poate s m vad i de
unde i nchipui c nu pot vedea nimic, i uite c n peretele acestei odie se afl o gaur,
mulumit creia n-ai s poi face nici o micare fr tirea mea. Haida-de, cpitane, te crezi mai
tare dect eti!"
i rostind aceste cuvinte cu o mutr dispreuitoare att de caracteristic pentru el, Chicot
i apropie ochiul de peretele de scnduri, pe care l sfredelise cu meteug n dreptul unui nod
din lemn.
Prin gaura din perete l zri pe Borrome ducnd mai nti un deget la buze, n chip de
avertisment, i spunndu-i apoi ceva lui Bonhomet, care i art, printr-o maiestoas nclinare a
capului, c era gata s-i mplineasc dorinele.

192
Dup micarea buzelor cpitanului, Chicot, care dobndise o iscusin deosebit n aceast
direcie, ghici c fraza rostit de el suna cam aa:
"Adu-ne tot ce trebuie n odi i, dac s-ar ntmpla s auzi vreun zgomot aici, ia seama
s nu intri cumva nuntru".
Dup care Borrome lu un opai ce edea pururea aprins pe un sipet, ridic un chepeng i
cobor n beci, folosindu-se de hatrul nepreuit pe care hangiul nelegea s-l fac muteriilor
obinuii ai localului.
O clip mai trziu, Chicot ciocni ntr-un fel anumit n peretele de scnduri.
Auzind btaia aceea ciudat n perete, care probabil i trezea cine tie ce amintire adnc
nrdcinat n inima sa, Bonhomet tresri i rmase cu privirile n gol i cu urechea ciulit.
Chicot ciocni pentru a doua oar, ca i cnd s-ar fi mirat c nimeni nu se grbise s se
nfieze la prima sa chemare.
Bonhomet intr buzna n odi i ddu peste Chicot, care edea n picioare i se uita la el
ncruntat.
n faa acestei priveliti, Bonhomet scoase un ipt ca toat lumea, era ncredinat c
Chicot murise i-i nchipuia c ceea ce vedea naintea ochilor si nu era dect o artare.
Ce nseamn asta, jupne l lu la rost Chicot de cnd, m rog, persoanele de rangul
meu sunt silite s cheme de cte dou ori la dumneata n local?
O, drag domnule Chicot se blbi Bonhomet chiar dumneata eti n carne i oase,
sau numai strigoiul dumitale?
Oricine a fi, eu sau strigoiul meu rspunse Chicot de vreme ce m recunoti,
jupne, sper c nu vei iei din cuvntul meu i vei face ntocmai ceea ce-i spun.
Sigur c da, nlimea voastr, poruncii!
Orice zgomot s-ar auzi aici n odaie, jupn Bonhomet, i orice s-ar ntmpla, m bizui
c vei atepta s fii chemat ca s intri nuntru.
O s-mi fie cu att mai uor sa v ndeplinesc porunca, drag domnule Chicot, cu ct
nsoitorul domniei voastre mi-a pus n vedere acelai lucru.
Da, numai c nu el o s te cheme, ai auzit domnule Bonhomet? ci eu; sau dac te
cheam cumva, ai s faci aa ca i cum n-ai fi auzit.
Am neles, domnule Chicot.
Prea bine: i acum caut i scornete ceva ca s te descotoresti de ceilali muterii ai
dumitale i peste zece minute ai grij s fim tot att de singuri i de nestingherii n crciuma
dumitale, ca i cnd am fi venit s postim n vinerea mare.
Peste zece minute, iubite domnule Chicot, n-o s mai fie nici picior de om n tot hanul,
n afar de sluga plecat a domniei voastre.
Du-te, Bonhomet, du-te, s tii c te bucuri i mai departe de toat stima mea spuse
cu mreie Chicot.
O, Doamne Dumnezeule! suspin Bonhomet, prsind ncperea. Pcatele mele, ce-o
s se ntmple oare la mine n cas?
i cum mergea de-a-ndratelea pe coridor, se ntlni cu Borrome, care tocmai ieea cu
sticlele de vin din beci.
Ai neles? i spuse cpitanul. Peste zece minute s nu mai fie ipenie de om n local.
Bonhomet, care de obicei se uita de sus la toat lumea, ddu supus din cap i se retrase n
buctrie, ca s poat chibzui pe ndelete cum s fac pentru a ndeplini n egal msur
poruncile celor doi fioroi muterii ai si.
Borrome intr n odi, unde-l gsi pe Chicot ateptndu-l cu picioarele ntinse pe podea
i cu zmbetul pe buze.
Nu tim cum va fi ieit din ncurctur jupn Bonhomet, dar n clipa n care se ncheia
rgazul de zece minute ce-i fusese acordat, ultimul student ieea pe u, bra la bra cu ultimul
conopist, spunnd:
Pzea, neniorule! O s fie dandana mare la jupn Bonhomet: s-o ntindem ct mai
repede s nu ne ciuruiasc pielea!

193
LXXXII
CE S-A NTMPLAT N ODIA JUPNULUI BONHOMET

n momentul n care cpitanul intr din nou n cmru, purtnd n mn un paner cu


dousprezece sticle, Chicot l ntmpin cu o figur att de senin i de surztoare, nct
Borrome fu nclinat s-l cread un ntru fr pereche.
Borrome abia atepta s destupe sticlele pe care se dusese s le scoat din pivni; dar
nerbdarea lui nu nsemna nimic pe lng nerbdarea de care prea cuprins Chicot.
De aceea pregtirile nu inur mult. Ca nite butori ncercai ce erau, cei doi tovari de
chef poftir s li se aduc niscaiva srturi, n ludabilul scop de a nu lsa s li se sting setea.
Srturile fur aduse chiar de jupn Bonhomet, cruia fiecare din ei i arunc o ultim ochead.
Bonhomet rspunse fiecruia n parte; dar dac ar fi fost cineva acolo s cumpneasc
privirile adresate amndurora pe rnd, i-ar fi dat seama c era o mare deosebire ntre privirea
hrzit lui Borrome i cea ndreptat ctre Chicot.
Dup plecarea lui Bonhomet, cei doi cheflii se aternur pe but.
La nceput, ca i cnd aceast ndeletnicire ar fi fost mult prea important ca s poat fi
ntrerupt cumva, butorii ddur peste cap un numr serios de pahare pline ochi fr s
schimbe un singur cuvnt.
Chicot, mai ales, era uluitor; fr s fi apucat s spun nimic altceva dect "Vinul sta de
Bourgogne face toate paralele, pe cinstea mea!" i "S mor eu dac-am mncat o unc att de
grozav!", golise dou sticle, adictelea, cte una de fiecare fraz.
"S fiu al dracului! se bucur n sinea lui Borrome. Mare noroc am avut s dau peste un
beivan ca sta!"
La cea de-a treia sticl, Chicot ridic ochii la cer.
Zu suspin el dac-o s-o inem aa, o s ne mbtm cri.
Ce vrei? Crnaii tia sunt foc de srai! spuse Borrome.
Aha, vd c-i priete rspunse Chicot. S bem atunci, amice, nu-mi pierd eu capul
chiar cu una cu dou.
i amndoi mai deertar cte o sticl.
Vinul avea un efect cu totul deosebit asupra fiecruia dintre cei doi cheflii: dac lui Chicot
i dezlegase limba, n schimb i ncletase gura lui Borrome.
"Aa, va s zic! rnjea Chicot n sinea lui. i-a pierit graiul, prietene! Nu prea eti stpn
pe tine!"
"Aha i spunea la rndul su Borrome i merge gura ca o meli, ai nceput s te
chercheleti."
Cam cte sticle i-ar trebui, cumetre? ntreb Borrome.
Pentru ce? spuse Chicot.
Ca s te nveseleti.
Cu patru mi-am fcut suma.
Dar ca s te chercheleti?
S zicem ase.
i ca s te mbei?
S zicem de dou ori pe atta.
"Gasconul chibzui Borrome abia e la a patra i i se mpleticete limba-n gur."
Atunci, mai avem timp berechet spuse el, scond din paner a cincea sticl pentru el
i tot a cincea i pentru Chicot.
Numai c dintre cele cinci sticle nirate n dreapta lui Borrome, Chicot observase c
unele erau pline pe jumtate, altele pe trei sferturi aproape, dar c nici una nu fusese golit.
Faptul acesta nu fcea dect s-i ntreasc bnuiala ce-i ncolise n minte de la bun

194
nceput cum c Borrome i pusese gnd ru. Ridicndu-se de pe scaun ca s apuce sticla pe care
i-o ntindea cpitanul, Chicot se cltin pe picioare.
Ei, bravo! spuse el. Ai simit?
Ce?
Cum s-a cutremurat pmntul?
Ei, a!
Zu, s-mi sar ochii dac mint! Din fericire, Cornul Abundenei e destul de solid, cu
toate c se sprijin pe un fus.
Cum adic se sprijin pe un fus? ntreb Borrome.
De ce te miri, nu vezi c se-nvrtete?
Adevrat recunoscu Borrome, dnd de duc paharul pn la fund am simit i eu
acelai efect, dar nu m dumiream care poate fi cauza.
Fiindc nu eti latinist spuse Chicot i n-ai citit tratatul De Natura rerum; dac l-ai
fi citit, ai fi tiut c nu exist efect fr cauz.
n cazul acesta, iubite camarade zise Borrome fiindc i dumneata eti tot cpitan
ca i mine, nu-i aa?...
Cpitan din cretet pn-n tlpi rspunse Chicot.
n cazul acesta, dragul meu cpitan continu Borrome fii bun, rogu-te, i spune-mi
i mie, de vreme ce nu exist efect fr cauz, precum zici, fii bun deci i spune-mi i mie cauza
pentru care te-ai deghizat?
Cnd m-am deghizat?
Cnd ai venit la dom Modeste.
Dar cum eram mbrcat?
n haine civile.
Aa e, ai dreptate.
Spune-mi te rog, ca s pot ptrunde i eu n tainele filozofiei.
Cu drag inim; dar o s-mi spui i dumneata, nu-i aa, la rndul dumitale, pentru ce
umblai deghizat n clugr? Ca s fim chit.
Bate palma! spuse Borrome.
Poftim! rspunse Chicot. i ntinse mna spre el. Cpitanul trnti palma drept peste
palma lui Chicot. Acum i eu! sri cu gura Chicot. i lovi n gol, nimerind alturi de palma lui
Borrome.
Bravo! l lud Borrome.
Vrei s tii va s zic pentru ce umblam mbrcat civil? ntreb Chicot, cruia i se
mpleticea tot mai mult limba.
Da, sunt curios.
i ai s-mi spui i dumneata tot, da?
Pe onoarea mea de cpitan! De altfel, nu ne-am neles aa?
Adevrat, uitasem. Ei bine, e ceva ct se poate de simplu.
Spune atunci.
Din dou cuvinte ai s afli tot.
S-auzim.
Fceam pe iscoada regelui.
Cum aa? Dumneata faci pe iscoada?
Da.
Vrei s zici c eti iscoad de meserie?
Nu, de plcere.
i pe cine urmreai la dom Modeste?
Pe toi. nti i-nti pe dom Modeste, pe urm pe fratele Borrome, pe urm pe mezinul
Jacques, n sfrit toat mnstirea.
i ce-ai descoperit pn la urm, stimate prietene?
n primul rnd am descoperit c dom Modeste e un dobitoc i jumtate.

195
Nu e nevoie s fii prea dibaci ca s descoperi aa ceva.
S-avem iertare! Fiindc maiestatea sa Henric al III-lea, care nu e de loc un zevzec, l
socotete un luceafr al bisericii i chiar se gndete s-l fac episcop.
S-i fie de bine! N-am nimic de zis mpotriva acestei avansri, din contr, tiu c-am s
rd cu poft n ziua aceea. i altceva ce-ai mai descoperit?
Am descoperit c un oarecare frate Borrome nu era de felul su clugr, ci cpitan.
Ce vorbeti! i-ai dat seama de asta?
De la prima ochire.
i pe urm?
Am descoperit c Jacques, mezinul, pn una alta, nva s mnuiasc floreta, pentru
ca mai trziu s poat duela cu spada, i c nva deocamdat s trag la int, ca mai trziu s
poat trage n oameni.
Aa? i asta ai descoperit? spuse Borrome, ncruntndu-se. i ce-ai mai descoperit
nc?
D-mi s beau, altminteri n-o s-mi mai amintesc nimic.
Bag de seam i atrase atenia Borrome, rznd ai nceput cea de-a asea sticl.
De aceea simt c m-am ameit spuse Chicot de ce s nu recunosc! Doar n-am venit
aici ca s facem filozofie!...
Firete, am venit ca s bem.
S bem atunci!
i Chicot i umplu paharul.
Ei? l ntreb Borrome, dup ce-i cntase n strun. Acum i-aduci aminte?
Ce s-mi aduc aminte?
Ce-ai mai vzut n mnstire?
Ba bine c nu! protest Chicot.
Spune, ce-ai vzut?
Am vzut c monahii, n loc s fie cuvioi, erau mai degrab militroi, i n loc s
asculte de dom Modeste, nu ieeau din cuvntul tu. Asta am vzut.
Adevrat? Probabil ns c nu mi-ai spus nc tot?
Nu. D-mi s beau, s beau, altminteri mi-e team c-mi pierd memoria.
i cum sticla lui se golise, Chicot i ntinse paharul lui Borrame, care-i turn dintr-a lui.
Chicot bu paharul pe nersuflate.
Ei, ce zici, acum ne-am adus aminte? ntreb Borrome.
Dac ne-am adus aminte?... Cred i eu!
Ce-ai mai vzut?
Am vzut c se punea la cale o uneltire.
O uneltire?! exclam Borrrome, schimbndu-se la fa.
Da, o uneltire rspunse Chicot.
mpotriva cui?
mpotriva regelui.
n ce scop?
Ca s fie rpit.
Cnd anume?
Cnd s-ar fi napoiat de la Vincennes.
ine-m, Doamne!
Poftim?
Nimic. i zici c-ai vzut aa ceva?
Am vzut.
i l-ai ntiinat pe rege?
Mai e vorb! Doar pentru asta venisem.
Atunci din vina dumitale lovitura a dat gre?
Da, din vina mea recunoscu Chicot.

196
mi vine s nnebunesc! opti Borrome printre dini.
M rog? ntreb Chicot.
Ziceam c ai nite ochi de vultur, amice.
A! bolborosi Chicot. Am mai vzut eu i alte lucruri. D-ncoace una din sticlele
dumitale i ai s rmi cu gura cscat cnd am s-i spun ce-am vzut.
Borrome se grbi s-i mplineasc dorina.
Ei zise el ia s vedem dac-o s rmn cu gura cscat!
Mai nti ncepu Chicot l-am vzut pe domnul de Mayenne, rnit.
Fugi de-aici!
Mare scofal! Mi-a ieit n cale. Pe urm am vzut cderea oraului Cahors.
Cum? Cderea oraului Cahors! Aadar, ai fost la Cahors?
Mai ncape vorb? Ah, cpitane, era ntr-adevr o privelite de toat frumuseea i cred
c un viteaz ca dumneata ar fi fost ncntat s vad asemenea minunie.
Nu m ndoiesc; erai deci alturi de regele Navarei?
Cot la cot cu dnsul, drag prietene, aa cum stm noi acum.
i pe urm te-ai desprit de el?
Ca s-i mprtesc vestea regelui Franei.
i vii acum de la Luvru?
Am sosit acolo cu un sfert de ceas naintea dumitale.
Prin urmare, de vreme ce am fost tot timpul mpreun de atunci ncoace, nu mai are
rost s te ntreb ce-ai mai vzut de cnd ne-am ntlnit la palat.
Dimpotriv, ntreab-m, ntreab-m, fiindc tocmai acum vine partea cea mai
interesant, pe onoarea mea.
Spune, atunci.
Spune, spune! bombni Chicot. Drcia dracului! E uor de zis: "Spune"!
Hai, ncearc...
nc un pahar de vin ca s mi se dezlege limba... plin ochi, aa! Ei bine, camarade, am
vzut c atunci cnd ai scos din buzunar scrisoarea alteei sale ducele de Guise, i-a scpat pe jos
nc o scrisoare.
nc o scrisoare?! exclam Borrome, srind de pe scaun.
Da spune Chicot care se afl aici.
i dup ce bjbi cu mna ca un om ameit, nimerind tot pe de lturi, puse vrful degetului
pe pieptarul din piele de bivol pe care-l purta Borrome, drept n locul unde era scrisoarea.
Borrome se cutremur, ca i cnd degetul lui Chicot ar fi fost un fier nroit i fierul
acesta i-ar fi atins pielea, n loc s-i ating pieptarul.
M-ai omort! spuse el. Acum nu mai lipsete dect un singur lucru.
Pentru ce?
Pentru ca s fi vzut tot.
Anume?
S tii i pentru cine era scrisoarea.
Mare pricopseal! bolborosi Chicot, lsndu-i braele s cad pe mas. Scrisoarea era
pentru doamna duces de Montpensier.
Doamne Isuse Hristoase! se nspimnt Borrome. Sper c nu i-ai spus nimic regelui,
nu-i aa?
Nici un cuvnt, dar am s-i spun.
Cnd?
Dup ce voi fi tras un pui de somn.
i i ls capul s se atearn pe brae, aa cum aternuse mai nainte braele pe mas.
Aadar, tii c am la mine o scrisoare pentru duces?
tiu, cum s nu tiu gunguri Chicot tiu foarte bine.
i dac te-ai putea ine pe picioare, te-ai duce chiar acum la palat, nu-i aa?
M-a duce la palat.

197
i m-ai denuna?
i te-a denuna.
Va s zic nu e numai o glum?
Ce anume?
C dup ce te vei fi sturat de somn...
Ei?...
...regele va afla tot?
Dar bine, scumpule spuse Chicot, ridicnd capul i uitndu-se toropit de somn la
Borrome trebuie s nelegi un lucru: dumneata eti uneltitor, iar eu sunt spion; primesc atta
sau atta n mn de fiecare uneltire pe care o dau n vileag; dumneata eti amestecat ntr-o
uneltire, iar eu, la rndul meu, te denun. Fiecare cu meseria lui, atta tot. Noapte bun,
cpitane!
Spunnd aceste cuvinte, Chicot i ls iar capul pe mas, n poziia pe care o avea la
nceput, n aa fel ns c, avnd faa ngropat n palme i ceafa ocrotit de coif, nu-i rmsese
descoperit dect spinarea.
La rndul ei, spinarea, desferecat din platoa pe care o pusese alturi, pe scaun, se
cocrjase cu cea mai mare solicitudine.
Aa, va s zic! scrni Borrome, aintind asupra nsoitorului su o privire arztoare.
Vrei s m denuni, prietene!
De ndat ce m trezesc din somn, iubitule, s fim nelei spuse Chicot.
Rmne de vzut dac-o s te mai trezeti vreodat! rbufni Borrome.
i, n aceeai clip, mplnt cu sete pumnalul n spinarea tovarului su de chef, convins
c-i strpunsese pieptul i-l intuise de tblia mesei.
Numai c Borrome nu se ateptase s dea peste cmaa de zale, pe care Chicot o luase cu
mprumut din sala de arme a lui dom Modeste.
Lama pumnalului se frnse ca o surcic izbindu-se de blagoslovita cmaa de zale, creia
pentru a doua oar Chicot i datora viaa.
Pe de alt parte, nainte ca ucigaul, buimcit de aceast panie, s fi apucat s se
dezmeticeasc, braul drept al lui Chicot zvcni deodat ca un arc i, descriind un semicerc prin
aer, l izbi n obraz att de nprasnic cu un pumn ce cntrea cinci sute de livre, nct Borrome
se duse de-a berbeleacul pn la perete, cu faa stlcit i plin de snge.
ntr-o secund, Borome fu n picioare: n urmtoarea secund inea n mn spada.
n aceste dou secunde ns, Chicot avu tot rgazul s-i ndrepte spinarea i s scoat la
rndul su sabia din teac.
Aburii buturii se risipiser ca prin farmec. Chicot sttea proptit pe piciorul stng i puin
aplecat pe spate, cu ochii aintii drept nainte, cu mna ncletat pe arma, gata s-i nfrunte
vrjmaul.
Masa, ntocmai ca un cmp de btlie pe care zceau rsturnate sticlele goale, se ntindea
ntre cei doi potrivnici, slujndu-le i unuia, i celuilalt drept parapet.
Vederea sngelui care-i curgea din nas pe obraz i de pe obraz pe podele avu ns darul s-
l ae pe Borrome. care, pierzndu-i cu desvrire cumptul, se repezi furios asupra
adversarului su, apropiindu-se de el att ct i ngduia masa.
Vit nclat! spuse Chicot. Vezi bine doar c dintre noi doi tu eti singurul beat,
fiindc, orict te-ai ntinde peste mas, nu poi s ajungi pn la mine, n timp ce braul meu e cu
ase degete mai lung dect al tu i spada mea, cu tot att mai lung dect a ta. i ca s te
convingi, uite!
i, fr s fandeze mcar, Chicot ntinse fulgertor braul i-l nep pe Borrome drept n
mijlocul frunii.
Borrome scoase un ipt, mai mult de ciud dect de durere; i cum, oricte pcate ar fi
avut, era totui de o cutezan aproape smintit. ncepu s atace cu i mai mult nverunare.
Chicot, care rmsese n continuare de partea cealalt a mesei, lu un scaun i se aez
tacticos.

198
Maic Precist! Soldaii tia sunt czui n cap! spuse el, dnd din umeri. Se fudulesc
c tiu s mnuiasc spada, i cnd colo, orice civil, fie el ct de becisnic, i-ar putea strivi ca pe
mute dintr-o singur lovitur, numai s vrea. Aa, bravo! Nu zici c i s-a nzrit acum s-mi
scoat ochiul! Aha! Te-ai urcat pe mas! Frumos!... Atta mai lipsea! Ia seama, dobitocule! Nu
te gndeti c loviturile de jos n sus sunt cele mai cumplite i, dac-a vrea, uite, te-a putea
trage n frigare ca pe o ciocrlie?
i-l nep n pntece, aa cum l nepase mai nainte n frunte.
Borrome rcni ca turbat, srind jos de pe mas.
S-i fie de bine! spuse Chicot. Acum suntem pe acelai picior i putem sta de vorb n
tihn n timp ce ne batem. Ei, cpitane, va s zic aa merge treaba: printre picturi, cnd n-
avem ce face, ntre dou uneltiri, ne-apucam s omorm oamenii mielete?
Nu fac dect s apr cauza mea, aa cum i dumneata o aperi pe a dumitale rspunse
Borrome, care ncepuse s-i bage minile n cap, nfricoat, fr voia lui, de licrirea sinistr
ce juca n ochii lui Chicot.
Aa mai vii de acas zise Chicot. i totui, prietene, constat cu mulumire c sunt mai
de treab dect dumneata. Ah! Nu-i ru de loc. Borrome i dduse o lovitur care-i atinsese
pieptul din zbor. Nu-i ru de loc, dar cunosc figura; in minte c i-ai artat-o mezinului Jacques.
Ziceam, aadar, c sunt mai de treab dect dumneata, prietene, fiindc n-am srit eu cel dinti
la btaie, dei, s-i spun drept, stranic m mnca palma; mai mult nc, i-am dat voie s-i faci
cheful, lsndu-i toat libertatea, i chiar n momentul de fa m mulumesc doar s parez. i
tii de ce? Fiindc a vrea totui s cdem la nvoial.
Nimic! strig Borrome, scos din srite de sngele rece al lui Chicot. Nu vreau s-aud
nimic!
i i ddu o lovitur care l-ar fi strpuns ca pe o frunz, dac gasconul n-ar fi fcut n
aceeai clip un pas napoi cu picioarele lui de o pot, aa nct spada adversarului nu reui s
ajung pn la el.
Am s-i spun totui despre ce-i vorba, ca s n-am mai apoi remucri.
Taci din gur! i-o retez Borrome. Zadarnic, taci din gur!
Ascult spuse Chicot vreau s fiu cu contiina mpcat; nu sunt ctui de puin
nsetat de sngele tu, m nelegi? i nu vreau s te omor dect dac nu voi avea ncotro.
Omoar-m, hai, omoar-m, dac poi! i strig Borrome, nfuriat.
Ba nu! Destul c-am mai ucis o dat n viaa mea un alt spadasin ca tine, a spune chiar
un spadasin mai iscusit dect tine. Pe legea mea! l cunoti, era i el n slujba ducilor de Guise,
un avocat.
Ah! Nicolas David! murmur Borrome, nspimntat de acest precedent i grbindu-
se s ia din nou poziie de aprare.
ntocmai.
Ah! Tu l-ai omort va s zic?
O, Doamne, da, cu o mic lovitur destul de nostim pe care am s i-o i art, de altfel,
dac n-o s cdem la nvoial.
Hai s vedem, despre ce nvoial e vorba?
S intri n slujba regelui Franei, rmnnd mai departe n slujba ducelui de Guise.
Adic s m fac spion ca tine?
Nicidecum, fiindc ar fi, n orice caz, o deosebire ntre noi: eu nu primesc nici un
gologan, n vreme ce tu vei fi pltit; pentru nceput, vei scoate la iveal scrisoarea aceea a
domnului duce de Guise ctre doamna duces de Montpensier; mi vei da voie s-o copiez i
dup aceea te voi lsa n pace pn ce voi avea iar nevoie de tine. Ei, ce zici, sunt destul de
drgu, nu-i aa?
Uite rspunsul meu! spuse Borrome.
Rspunsul lui Borrome era o lovitur executat cu asemenea repeziciune, nct vrful
spadei atinse umrul lui Chicot.
Haide, haide! spuse Chicot. Vd c n-am ncotro, trebuie neaprat s-i art lovitura cu

199
care i-am venit de hac lui Nicolas David; pe ct e de simpl, pe att e de nostim.
Chicot, care pn atunci se mulumise s rmn n defensiv, fcu un pas nainte i atac
la rndul su.
Iat i lovitura! i atrase atenia. Mai nti o fent n cuart jos.
i execut fenta. Borrome par retrgndu-se, dar, dup ce fcu un pas napoi, se vzu
silit s se opreasc din pricina peretelui de scnduri care se afla n spatele lui.
Ei, bravo, tii c-mi placi, vrei s parezi de contra! Mare greeal, iubitule, fiindc
mna mea e mai supl dect a ta; drept care i nvlui spada, atac n ter sus, fandez, gata, te-
am atins, adic te-am achitat.
ntr-adevr, lovitura urmase sau, mai bine zis, nsoise demonstraia, i lama subire a
spadei, mplntndu-se n pieptul lui Borrome, lunecase ca o andrea printre dou coaste pentru
a se nfige apoi temeinic, cu un pocnet nfundat, n scndura de brad.
Borrome desfcu braele, scpnd spada din mn, holb o pereche de ochi sngeroi,
csc gura, n timp ce o spum roie i clbucea pe buze, i ls capul s-i cad pe umr, cu un
suspin ce aducea cu un horcit; pe urm i se tiar picioarele, i trupul, lipsit de sprijin,
povrnin-du-se peste spad, lrgi rana pricinuit de lam, fr s-o poat desprinde din scndura
n care o inea cu toat strnicia nfipt de pumnul nprasnic al lui Chicot; aa nct nefericitul,
aidoma unui uria fluture de noapte, rmase pironit n peretele pe care l izbea zgomotos
zvcnind din picioare.
Nepstor i cu cel mai desvrit snge rece, aa cum era de cte ori se afla ntr-o grea
cumpn, mai cu seam atunci cnd n adncul inimii sale era pe deplin ncredinat c fcuse tot
ceea ce cugetul su i ceruse s fac, Chicot ddu drumul spadei care rmase mplntat ori-
zontal n perete, desctrm centironul cpitanului, cotrobi n buzunarul vestei, scoase
scrisoarea i citi adresa:

Ducesei de Montpensier

ntre timp, iroaie de snge glgiau din ran i chinurile agoniei se zugrveau pe chipul
rnitului.
Mor, mi dau duhul! bolborosi el. Doamne Dumnezeule, fie-i mil de mine!
Aceast rugminte din urm, murmurat de buzele unui om care, fr ndoial, nu se
gndise s cear ndurarea Celui de Sus dect n pragul morii, avu darul s nmoaie inima lui
Chicot.
S fim milostivi hotr el i de vreme ce omul sta tot trebuie s moar, cel puin s
moar ct mai uor.
i apropiindu-se de perete, se opinti s smulg arma mplntat n scndur i cut
totodat s sprijine trupul lui Borrome, ca nu cumva s se prbueasc, rbufnind de podele.
Grija de care se art nsufleit n ultima clip se dovedi ns de prisos: moartea sosise
grabnic i, cu suflul ei ngheat, toropise mdularele nvinsului; picioarele i se ndoir i,
alunecnd din braele lui Chicot, trupul se rostogoli greoi pe duumea.
Zguduitura fcu s neasc un uvoi de snge negru, o dat cu care se irosi i ultimul fior
de via ce-l mai nsufleea pe Borrome.
Atunci Chicot se duse s deschid ua ce ddea pe coridor i-l strig pe Bonhomet.
Nu trebui s strige de dou ori: crciumarul ascultase la u tot timpul i auzise rnd pe
rnd hodorogeala mesei i scaunelor rsturnate, zngnitul sbiilor ciocnite i, n sfrit,
hurductura unui obiect greu prbuit pe podele; iar onorabilul domn Bonhomet, mai cu seam
dup destinuirile ce-i fuseser ncredinate, cunotea mult prea bine felul de a fi al militarilor,
n general, i al lui Chicot, n particular, pentru a nu fi ghicit pas cu pas tot ce se petrecea n
odi.
Singurul lucru pe care nu avea cum s-l tie era care dintre cei doi adversari fusese rpus.
Trebuie s spunem spre lauda lui jupn Bonhomet c figura lui se lumin de o
nendoielnic bucurie n momentul n care auzi glasul lui Chicot i l vzu pe gascon, viu i

200
nevtmat, deschiznd ua.
Chicot, care nu scpa nimic din vedere, observ bucuria ce se oglindea pe chipul su i n
sinea lui i fu recunosctor.
Bonhomet intr tremurnd tot n odaie.
Isuse Hristoase! se cutremur el, dnd cu ochii de trupul cpitanului zcnd ntr-o
bltoac de snge.
O, Doamne, da, srmane Bonhomet! rosti Chicot. Ce s-i faci, asta-i soarta omului!
Precum vezi, cpitanul, mititelul de el, e tare ru bolnav!
O, drag domnule Chicot, drag domnule Chicot! suspin Bonhomet, gata s leine.
Ei, ce e? ntreb Chicot.
Pcatele mele! Ce v-a cunat s-i facei de petrecanie tocmai n cas la mine? Bietul
cpitan, ce biat chipe era!
Nu cumva ai fi vrut s-l vezi pe Chicot lungit pe jos i pe Borrome n picioare?
A, nu, fereasc sfntul, nu! se grbi s protesteze hangiul, din toat inima.
Ei, afl c aa s-ar fi ntmplat, de n-ar fi fost la mijloc o minune cereasc.
Adevrat?
Pe cuvntul lui Chicot! Drag prietene, fii att de bun i vezi ce am la spate c m
doare ngrozitor.
i-i ndoi spinarea n faa crciumarului, aplecndu-i umerii pn n dreptul ochilor si.
Vesta cu mneci bufante era gurit ntre umeri i o pat de snge rotund i mare ct un scud de
argint nroea destrmturile rupturii.
Snge! se nfior Bonhomet. Snge, vai de mine, suntei rnit!
Stai, stai puin! Chicot, i scoase vesta, apoi cmaa: Ia uit-te acum.
Ah! Avei o cma de zale, mare noroc, drag domnule Chicot. i ziceai c
nemernicul sta a ncercat s v omoare mielete?
Pi cum! Doar nu-i nchipui c mi-am nfipt singur pumnalul ntre umeri aa de
plcere? Spune-mi ce vezi acum?
O za rupt.
Lovea cu ndejde cpitanul, dragul de el! n felul lui era de bun credin. A curs i
snge cumva?
Da, se vede o pat mare de snge dedesubt.
S scoatem atunci i armura.
Chicot i trase zalele peste cap, despuindu-i torsul ce prea alctuit numai din oase, din
muchi strns lipii de oase i din piele strns lipit de muchi.
Ah, domnule Chicot! exclam Bonhomet. E o pat mare ct o farfurie.
nseamn c s-a rupt o vn; e o echimoz, cum spun medicii. Adu-ncoace o crp
curat, toarn ntr-un pahar, n pri egale, untdelemn de msline i drojdie de vin i spal pata,
prietene, spal-o bine.
Dar leul, drag domnule Chicot, ce fac eu cu leul?
Asta nu-i treaba ta.
Cum adic nu-i treaba mea?
Nu. D-mi nite cerneal, o pan i hrtie.
Numaidect, drag domnule Chicot.
i Bonhomet o terse pe u.
ntre timp, Chicot, care probabil n-avea nici un moment de pierdut, ncinse la flacra
lmpii vrful unui briceag i retez n dou pecetea de cear ce inea scrisoarea ferecat.
Dup care, dat fiind c misiva fusese desigilat, Chicot putu s-o scoat din plic i s-o
citeasc, dnd semne vdite de mulumire.
n clipa n care tocmai sfrea de citit, jupn Bonhomet intr n odaie aducnd
untdelemnul, vinul, hrtia i pana de scris.
Chicot puse pana, cerneala i hrtia pe mas, n faa lui, se aez pe un scaun i-i ncovoie
spinarea sub nasul lui Bonhomet cu cel mai desvrit stoicism.

201
nelegnd tlcul acestei pantomime, crciumarul se apuc s-l frece.
n vremea asta, ca i cnd, n loc s-i fi zgndrit o ran dureroas, Bonhomet l-ar fi
gdilat pe spinare n chip voluptos, Chicot se apucase s copieze scrisoarea ducelui de Guise
ctre sora sa, fcnd diferite comentarii la fiecare cuvnt.
Epistola era ticluit n felul urmtor:

"Drag surioar, expediia mpotriva oraului Anvers fost o izbnd pentru toat lumea,
dar pentru noi a dat gre; o s i se spun c ducele de Anjou a murit; s nu crezi nimic, triete.
Triete, m nelegi? Aici e tot clenciul.
O dinastie ntreag e cuprins n acest cuvnt; acest cuvnt este o stavil mult mai
puternic dect cea mai adnc prpastie n calea familiei de Lorena spre tronul Franei.
Nu trebuie totui s-i faci snge ru din pricina asta. Am descoperit de curnd c dou
persoane, pe care le socoteam trecute n lumea drepilor, mai sunt nc n via i am toate
motivele s cred c moartea prinului atrn de existena acestor dou persoane.
Singura dumitale grij deocamdat nu trebuie s fie dect Parisul; peste ase sptmni va
veni timpul ca Liga s se pun n micare; oamenii notri s tie deci c se apropie clipa aceasta
i s fie gata.
Armata se afl pe picioare; ne putem bizui, aadar, pe dousprezece mii de oameni de
ndejde, bine echipai; voi ptrunde cu ea n Frana, zicnd c vreau s in piept hughenoilor
germani, care se pregtesc s trimit ajutoare lui Henric de Navara; am s-i bat pe hughenoi i,
dup ce voi fi intrat n Frana ca prieten, voi ti s pun piciorul n prag ca un stpn..."

Oho! se minun Chicot.


V doare, drag domnule? ntreb Bonhomet, oprindu-se din frecat.
Da, iubitule.
Am s frec mai uor atunci, fii pe pace!
Chicot se apuc s scrie mai departe:

"P. S. Sunt ntru totul de acord cu planul dumitale n privina celor Patruzeci i Cinci;
ngduie-mi totui s-i spun, scump surioar, c ar nsemna s le faci o cinste pe care
secturile astea n-o merit..."

Ei, fir-ar s fie bombni Chicot nu mai neleg nimic.


i reciti fraza de la capt!

"Sunt ntru totul de acord cu planul dumitale n privina celor Patruzeci i Cinci..."

Care plan? se ntreb Chicot.

"...ngduie-mi totui s-i spun, scump surioar, c ar nsemna s le faci o cinste pe care
secturile astea n-o merit..."

Care cinste?
Chicot se aplec iari asupra scrisorii.

"...pe care secturile astea n-o merit.


Fratele dumitale care te iubete, H. de Lorena"

n sfrit mormi Chicot am neles tot, n afar de post-scriptum. Bun! Rmne de


vzut acum ce vrea acest post-scriptum.
Drag domnule Chicot se ncumet s ntrebe Bonhomet, vznd c Chicot ncetase
s mai scrie, dac nu s i gndeasc drag domnule Chicot, nu mi-ai spus nc ce s fac cu

202
leul acesta?
E foarte simplu.
Poate pentru dumneavoastr, care avei atta imaginaie, dar pentru mine?
Ei bine, s zicem, de pild, c rposatul cpitan, s-l fie rna uoar, s-ar fi ncierat
pe strad cu nite elveieni sau cu nite lefegii i c i l-ar fi adus aici n cas spintecat. Te-ar fi
lsat oare inima s nu-l primeti?
Firete c nu, doar dac m-ai fi oprit dumneavoastr, drag domnule Chicot.
S zicem c, dup ce i l-ar fi lsat plocon aici, n col, cu toate ngrijirile pe care te-ai fi
grbit s i le dai, s-ar fi svrit din via n braele tale. Ar fi o nenorocire i atta tot, nu-i aa?
Bineneles.
i n loc s fii tras la rspundere, ai avea tot dreptul s fii ludat pentru omenia ta. S
zicem apoi c, dndu-i ultima suflare, rposatul cpitan ar fi rostit numele prea binecunoscut de
tine al stareului mnstirii iacobinilor Saint-Antoine.
Dom Modeste Gorenflot?! exclam Bonhomet, mirat.
Da, dom Modeste Gorenflot. Ei, i-atunci, nu-i rmne altceva de fcut dect s te duci
s-l ntiinezi pe dom Modeste; dom Modeste alearg ntr-un suflet aici i, cum ntr-unul din
buzunarele mortului se va gsi punga sa m nelegi? Trebuie neaprat s se gseasc punga,
i-o spun anume ca s iei aminte i cum ntr-unul din buzunarele mortului se va gsi punga sa,
iar n cellalt scrisoarea de fa, nimeni n-o s bnuiasc nimic.
neleg, drag domnule Chicot.
Ba mai mult chiar, vei primi o rsplat n loc s fii pedepsit.
Suntei ntr-adevr un om mare, drag domnule Chicot! M duc chiar acum la
mnstirea Saint-Antoine.
Stai puin, ce dracu! Am spus punga i scrisoarea.
A, da, i scrisoarea se afl n minile dumneavoastr?
Ai ghicit.
Nu trebuie s tie nimeni c-a fost citit i copiat?
Mai ncape vorb! Tocmai pentru c scrisoarea va ajunge neatins n minile cui
trebuie, vei fi rspltit.
O fi ceva secret n scrisoarea asta?
n ziua de azi, pretutindeni sunt numai secrete, dragul meu Bonhomet.
Dup acest rspuns sentenios, Chicot se apuc s mpreune marginile plicului de mtase
sub pecetea de cear, folosind acelai mijloc, apoi netezi ceara cu iscusin, nct nici o privire,
fie ea ct de ager, n-ar fi descoperit nici cea mai uoar crptur. Pe urm vr la loc scri-
soarea n buzunarul mortului, l puse pe crciumar s-i oblojeasc rana cu crpa nmuiat n
untdelemn i drojdie de vin, mbrc din nou zalele pe trupul gol, apoi cmaa peste zale, i
culese spada de pe jos, o terse de snge, o bg n teac i plec.
Puin mai apoi ns se ntoarse din drum:
La urma urmei spuse el dac povestea pe care am nscocit-o nu i se pare prea
grozav, n-ai dect s dai vina pe cpitan, zicnd c s-a strpuns singur cu spada.
Adic s-a sinucis?
De ce nu? Asta nu compromite pe nimeni, i dai seama.
Pi atunci n-au s-l mai ngroape, srmanul, n pmnt sfinit.
Ei, asta e! spuse Chicot. i nchipui cumva c i-ar face chiar aa mare plcere?
Cred c da.
Atunci, treaba ta, drag Bonhomet, f cum crezi! Te las cu bine! Nu trecu mult i se
ntoarse iar: Era s uit, trebuie s pltesc socoteala de vreme ce el a murit.
i arunc pe mas trei scuzi de aur. Pe urm duse degetul la buze, fcndu-i semn s tac,
i iei pe u.

LXXXIII

203
SOUL I AMANTUL

E lesne de neles emoia puternic pe care o ncerc Chicot n clipa cnd vzu strada
Augustinilor, att de panic i de pustie, colul format de grupul de case din preajma locuinei
sale, n sfrit, cminul su drag, cu acoperiul triunghiular, cu balconul mncat de cari i
streinile mpodobite cu chipuri.
Sttuse tot timpul cu frica n sn ca nu cumva s gseasc un maidan n locul csuei sale;
i att de mult se temuse s nu vad totul prjolit i afumat de vreun incendiu, nct i strada, i
o dat cu ea, i casa i se prur nite minuni fr seamn, de o curenie, de o elegan i de o
strlucire orbitoare.
Chicot ascunsese n scobitura unei pietre aezate la temelia unuia din stlpii balconului
cheia cuibului su drag. Pe vremea aceea, o cheie oarecare de la vreun cufr sau de la mai tiu
eu ce alt mobil era tot att de grea i de voluminoas ca i cele mai mari chei de la uile
caselor noastre de azi; iar cheile locuinelor erau deci, pstrnd proporiile fireti, furite pe
msura cheilor unei ceti din zilele noastre.
De aceea Chicot, chibzuind c binecuvntata cheie anevoie ar fi putut s ncap n
buzunarul su, se hotrse s-o ascund, aa cum am artat.
Trebuie s spunem, aadar, c Chicot avu o uoar strngere de inim n momentul n care
i strecur degetele n tainia de piatr; fiorul de team se preschimb ns ntr-o bucurie fr
seamn cnd simi rceala fierului.
Cheia se afla, ntr-adevr, n locul unde o pusese Chicot.
i tot aa se aflau la locul lor i mobilele din prima ncpere, i scndurica btut n cuie
peste brna de stejar, n sfrit, i cei o mie de scuzi, ce piroteau n ascunztoarea lor.
Chicot nu era de felul su crpnos: dimpotriv, adeseori aruncase banii pe fereastr,
jertfind astfel bunurile materiale pentru izbnda unei idei, potrivit filozofiei oricrui om de
oarecare valoare; dar n momentul n care ideea nceta pentru o bucat de vreme s mai porun-
ceasc materiei, adic atunci cnd nu mai era nevoie nici de bani, nici de sacrificii, cnd, ntr-un
cuvnt, simurile precumpneau din nou asupra sufletului, i cnd sufletul lui Chicot ngduia
trupului su s triasc i s se bucure, banul, acest primordial, acest neistovit i venic izvor de
plceri trupeti, i redobndea tot preul su n ochii filozofului nostru, i nimeni mai bine dect
el nu tia n cte voluptoase subdiviziuni se mparte acel nepreuit ntreg ce se numete un scud.
S-mi sar ochii! mormia Chicot, stnd pe vine n mijlocul camerei, n faa lespedei
date deoparte, cu scndurica lng el i avnd comoara naintea ochilor. S-mi sar ochii! Mai
rar un vecin blagoslovit ca al meu, un biat att de cumsecade, care a tiut s pzeasc de alii i
s se fereasc la rndul su de a se atinge de banii mei. Zu, unde s-a mai pomenit aa ceva n
vremurile noastre! S m bat Dumnezeu! Trebuie, fr doar i poate, s-i mulumesc pentru c
a fost att de ndatoritor, i ct mai curnd, chiar ast-sear.
Zicnd acestea, Chicot aez la loc scndurica peste brn i lespedea peste scnduric, se
apropie apoi de fereastr i se uit n strad.
Casa de pesta drum avea aceeai culoare sur, mohort, pe care nchipuirea o atribuie
ndeobte cldirile atunci cnd a ajuns s se familiarizeze cu particularitile lor, ca i cum ar fi
de la sine neles c nu pot avea alt nuan.
"Cred c nu s-or fi culcat nc la ora asta i spuse n sinea lui Chicot. De altfel, sunt
convins c oamenii tia nu prea sunt de felul lor somnoroi; ia s vedem."
Cobor i se duse s bat la ua vecinului, ticluindu-i dinainte o mutr ct se poate mai
dulce i mai zmbitoare. Puin mai trziu auzi treptele scrind sub nite pai grbii; cu toate
astea ns fu lsat s atepte un timp destul de ndelungat pentru a se socoti ndreptit s cioc-
neasc iar.
La aceast nou chemare, ua se deschise i n ntuneric se deslui statura unui om.
Mulumesc i bun seara! spuse Chicot, ntinznd mna. M-am napoiat adineauri i m-
am grbit s-i mulumesc din toat inima, vecine drag.
Poftim? rosti un glas dezamgit, al crui sunet avu darul de a-l surprinde peste msur

204
pe Chicot.
n acela timp, omul care venise s-i deschid se ddu un pas ndrt.
Ia te uit! Dac nu m nel zise Chicot nu erai dumneavoastr vecinul meu n ziua
cnd am plecat, i totui, s m ierte Dumnezeu, dar parc v cunosc.
i eu mrturisi tnrul.
Nu suntei cumva domnul viconte Ernauton de Carmainges?
i dumneavoastr nu suntei cumva Strigoiul?
ntr-adevr spuse Chicot parc-am czut din nori.
n sfrit, ce dorii, v rog. domnule? ntreb tnrul cu puin acreal.
M iertai, poate c v deranjez, drag domnule?
Nicidecum, numai mi vei da voie s v ntreb, nu-i aa, cu ce v pot fi de folos?
Nu voiam nimic altceva dect s vorbesc cu proprietarul casei.
Vorbii atunci.
Cum adic?
Foarte bine: eu sunt proprietarul.
Dumneavoastr? i de cnd, m rog, dac nu vi-e cu suprare?
Pi de trei zile.
Aa? Casa era va s zic de vnzare?
Probabil, de vreme ce am cumprat-o.
i fostul proprietar?
Nu mai locuiete aici, precum vedei.
i unde-i acum?
Habar n-am.
Stai, s ne nelegem! spuse Chicot.
Nici nu doresc altceva rspunse Ernauton, care ddea semne vdite de nerbdare
numai c v-a ruga ne nelegem mai repede.
Fostul proprietar era un brbat ntre douzeci i cinci i treizeci de ani, dar care prea
de patruzeci, nu-i aa?
Nu; era un brbat de vreo aizeci i cinci sau aizeci i ase de ani i care arta ca un
om de vrsta lui.
Pleuv?
Nu, dimpotriv, cu o chic alb i deas.
Avea o cicatrice mare pe obrazul stng, nu-i aa?
N-am vzut nici o cicatrice, n schimb avea toat faa brzdat de zbrcituri.
Nu mai neleg nimic spuse Chicot.
n sfrit continu Ernauton dup un moment de tcere ce treab aveai cu omul
acesta, drag domnule Strigoi?
Chicot se pregtea tocmai s-i mrturiseasc pentru ce anume venise; dar n aceeai clip
taina, pe care prea s-o ascund uimirea lui Ernauton, i aminti de un anumit proverb pe care
oamenii discrei din fire pun mare pre.
Voiam doar s-i fac o vizit n treact, aa cum se obinuiete ntre vecini, atta tot
zise el.
n felul acesta, Chicot nu minea, dar nici nu spunea nimic.
Drag domnule rosti Ernauton, politicos, dar micornd considerabil golul uii pe
care o inea ntredeschis drag domnule, mi pare ru c nu pot s v dau lmuriri mai
precise.
V mulumesc, domnule rspunse Chicot am s mai ntreb i pe alii.
Dar, adug Ernauton, continund s mping ua asta nu m mpiedic s m bucur
de ntmplarea care mi-a dat prilejul s schimb din nou cteva cuvinte cu dumneavoastr.
"Ai fi vrut pesemne s m vezi la dracu-n praznic, nu-i aa?" bombni n sinea lui Chicot,
nclinndu-se politicos.
Dat fiind ns c, n pofida acestui rspuns nerostit, ngndurat cum era, Chicot uitase s

205
mai plece, Ernauton, strecurndu-i capul printre tocul i canatul uii, i spuse:
Atunci, s-auzim de bine, domnule!
O clip numai, domnule de Carmainges strui Chicot.
mi pare nespus de ru, domnule rspunse Ernauton dar nu mai pot s zbovesc;
atept o persoan care trebuie s bat n curnd la ua asta i aceast persoan s-ar putea supra
pe mine c n-am tiut s-o primesc cu toat discreia cuvenit.
Gata, am neles, domnule se scuz Chicot plec ndat, iertai-m dac v-am
stingherit cumva.
Cu bine, drag domnule Strigoi!
Cu bine, stimate domnule Ernauton!
i fcnd un pas napoi, Chicot se pomeni cu ua nchis frumuel n nas.
Trase cu urechea s vad dac nu cumva tnrul bnuitor pndea la u, ateptndu-l s
plece, dar auzi din nou paii lui Ernauton urcnd treptele. Chicot putu, aadar, s se ntoarc
liniitit acas i s se nchid la el n odaie, hotrt cu tot dinadinsul s nu mai tulbure tabieturile
noului su vecin, dar totodat, potrivit bunului su obicei, s nu-l prea scape din vedere.
ntr-adevr, Chicot nu era omul care s se culce pe-o ureche atunci cnd i se prea c un
lucru ar avea oarecare importan, nainte de a fi pipit, ntors pe toate feele i disecat acest
lucru cu rbdarea unui distins anatomist; fr voia lui ns, i nu tiu dac asta se putea numi un
har sau un cusur al fiinei sale luntrice, fr voia lui ns, orice lucru ce se ncrusta n creierul
su se dovedea coluros i plin de muchii atunci cnd ncerca su-l analizeze, aa nct
nveliurile cerebrale ale bietului Chicot, privite mai de aproape, erau zgriate, bttorite i
uzate.
Chicot, care pn atunci fusese frmntat de urmtoarea propoziie din scrisoarea ducelui
de Guise: "Sunt ntru totul de acord cu planul dumitale n privina celor Patruzeci i Cinci",
trecu deocamdat cu vederea aceast propoziie pe care i puse n gnd s-o examineze mai
trziu, pentru a cerceta ct mai temeinic i fr nici o zbav noua pricin de nelinite care luase
locul celei de mai nainte.
Chicot chibzui c avea tot dreptul s fie mirat vzndu-l pe Ernauton statornicit n chip de
stpn n casa misterioas, ai crei locatari se mistuiser ca prin farmec.
Cu att mai mult cu ct, dup prerea lui Chicot, la respectivii locatari s-ar fi putut foarte
bine s se refere o anumit fraz n legtur cu ducele de Anjou din scrisoarea ducelui de Guise.
Era o ntmplare vrednic de luat n consideraie, iar Chicot se obinuise s cread n
ntmplrile provideniale.
n aceast privin avea unele teorii ct se poate de ingenioase, care le mprtea cu drag
inim ori de cte ori i se cerea s-o fac.
La temelia susnumitelor teorii sttea o idee care, dup judecata noastr, era la fel de bun
ca oricare alta.
Iat-o n cteva cuvinte:
ntmplarea este unul dintre mijloacele pe care Dumnezeu le ine de obicei n rezerv.
Atotputernicul nu folosete mijlocul acesta dect doar n mprejurri grele, mai cu seam
de cnd a observat c oamenii sunt destul de ageri la minte ca s cerceteze i s prevad sorii de
izbnd, cluzindu-se dup legile naturii i dup anumite elemente ce se nlnuie n chip
firesc.
Bunului Dumnezeu ns i place sau ar trebui s-i plac a zdrnici socotelile unor trufai,
a cror semeie a pedepsit-o odinioar dezlnuind asupra lor potopul, aa cum n vremea ce va
s vin o va pedepsi, deopotriv, dndu-i prada focului.
Bunului Dumnezeu, aadar, precum spuneam sau, mai de grab, precum i spunea Chicot,
bunului Dumnezeu i place s zdrniceasc socotelile acestor trufai cu ajutorul unor elemente
pe care ei nu au cum s le cunoasc i a cror intervenie nu pot s-o prevad.
Aceast teorie, cum se vede, cuprinde unele argumente iluzorii i poate prilejui destule
strlucite demonstraii; dar probabil c cititorul, dornic, la fel ca i Chicot, s afle mai curnd ce
cuta Carmainges acolo, n cas, ne va fi recunosctor dac ne vom opri aici.

206
Chicot chibzui, prin urmare, c avea tot dreptul s fie mirat gsindu-l pe Ernauton n casa
n care tia c locuise pn atunci Remy.
i se gndi c avea tot dreptul s fie mirat pentru dou motive: n primul rnd, fiindc nici
unul dintre ei habar n-avea de existena celuilalt, ceea ce i ddea de bnuit c ntre ei doi fusese
un mijlocitor pe care Chicot nu-l cunotea. n al doilea rnd, pentru c, precum se vedea, casa
fusese vndut lui Ernauton, care n-avea bani s-o cumpere.
"E adevrat i spuse Chicot, aezndu-se ct mai comod pe streaina unde se afla postul
lui obinuit de observaie e adevrat c tnrul ateapt pe cineva, cel puin aa zicea el, i c
acel cineva, pe ct se pare, e o femeie; n ziua de azi femeile sunt bogate i-i pot ngdui s-i
fac toate gusturile. Ernauton e tnr, frumos, elegant; Ernauton a avut darul s plac unei
anumite persoane, i s-a dat o ntlnire i i s-a spus totodat s cumpere casa; a cumprat aadar,
casa i a acceptat ntlnirea. Ernauton i depn mai departe Chicot firul gndurilor triete
la curte; prin urmare, femeia cu care are de-a face trebuie s fie i ea de la curte. Bietul biat, se
va ndrgosti oare de ea? S-l fereasc sfntul! Ar nsemna c se scufunde cu totul n acest noian
al desfrului. Ei, bravo! Doar n-am apucat tocmai eu s-i fac moral! O moral de dou ori
zadarnic i de zece ori stupid. Zadarnic, deoarece n-ar nelege-o, i chiar dac ar nelege-o,
nu i-ar da ascultare. Stupid, pentru c a face mai bine s m duc la culcare i s m gndesc
puin i la bietul Borrome. i fiindc veni vorba de el continu Chicot, ntunecndu-se la fa
acum mi dau seama de un lucru, i anume c remucarea nu exist i c se dovedete a fi un
sentiment destul de relativ; fapt este c nu simt nici o mustrare de cuget pentru c l-am ucis pe
Borrome, de vreme ce situaia domnului de Carmainges mi d att de mult de gndit, nct am
i uitat c l-am ucis; de altfel, sunt convins c nici el, dac ar fi reuit cumva s m intuiasc pe
mas, aa cum l-am intuit eu n perete, n-ar fi avut mai multe remucri dect am eu n clipa de
fa."
Acesta era punctul la care Chicot ajunsese cu raionamentele, investigaiile i cugetrile lui
filozofice, dup ce i pierduse un ceas i jumtate cu ele, cnd sosirea unei litiere ce venea
dinspre hanul Mndrului Cavaler l smulse gndurilor de care se lsase furat.
Litiera se opri n pragul casei misterioase. O doamn cu obrazul acoperit de un vl cobor
dinuntru i se furi pe ua ntredeschis de Ernauton.
"Bietul biat! murmur Chicot, va s zic nu m-am nelat: atepta ntr-adevr o femeie;
acum pot s m duc la culcare."
i spunnd acestea, Chicot se ridic de jos, dar nu se clinti din loc, rmnnd mai departe
n picioare.
"De ce s m mint i zise el fiindc de dormit tot n-am s pot dormi; nu retrag totui
ceea ce am spus mai nainte; n-am s dorm, dar nu din pricin c remucrile nu m-ar lsa s
nchid ochii, ci din pricina curiozitii; i e att de adevrat ceea ce spun, nct, atta timp ct am
s rmn la postul meu de observaie, singurul gnd care o s-mi umble prin cap o s fie: care
dintre cucoanele noastre simandicoase a binevoit s-l fericeasc pe chipeul Ernauton cu
dragostea ei? De aceea a face mai bine s stau mai departe la pnd, deoarece, chiar dac m-a
duce la culcare, nu m-ar rbda inima s stau culcat i peste puin cu siguran c m-a da jos din
pat i m-a ntoarce iar aici."
Drept care, Chicot se pitul din nou la locul lui.
Sttu astfel pre de vreun ceas, n care timp n-am putea spune ritos dac Chicot se gndise
la doamna cea necunoscut ori la Borrome, dac era stpnit de curiozitate muncit de
remucri, cnd i se pru c desluete deodat n captul strzii tropotul unui cal ce venea n
goana mare.
ntr-adevr, puin mai trziu iei la iveal un clre nfurat n mantia sa. Clreul se
opri n mijlocul strzii i se uit mprejur ca i cnd ar fi vrut s-i dea seama unde se afl. n
aceeai clip ns noul sosit zri grupul pe care-l forma litiera mpreun cu potalionii. Clreul
i ndrept gonaciul ntr-acolo, era narmat, deoarece se auzea sabia zngnind de pinteni.
Potalionii voir s-i ain calea; omul ns le spuse ceva cu glas sczut i slujitorii nu
numai c se ddur respectuoi la o parte, dar unul dintre ei se grbi s ia n primire frul calului

207
de ndat ce clreul sri jos din a.
Necunoscutul se apropie de cas i btu cu toat puterea n u.
"Mi s fie! i spuse Chicot. Ce bine am fcut c-am rmas! mi spunea mie inima c-o s
se ntmple ceva, i uite c nu m-am nelat. Pzea, Ernauton, vai de pielea ta, iute c-a sosit
brbelul! Tare m tem c-o s lase cu vrsare de snge. Oricum ns, dac-o fi chiar soul n
carne i oase, pare a fi om de treab de vreme ce le d de tire c-a sosit, btnd att de aprig n
u."
Cu toate astea, dei necunoscutul ciocnise cu atta miestrie, locatarii pregetau s-i dea
drumul nuntru.
Deschidei! strig cel de la u.
Deschidei, deschidei! i inur isonul slujitorii.
"Hotrt lucru chibzui Chicot trebuie s fie brbatul; cu siguran c i-a ameninat pe
potalioni c-o s pun s-i bat ori s-i atrne n treang, i oamenii au trecut de partea lui.
Bietul Ernauton! Au s-l jupoaie de viu. Ba nu, fiindc mai sunt i eu pe-aici totui adug
Chicot. Orice s-ar zice, biatul mi-a fost de ajutor i, prin urmare, se cuvine s-i ntind i eu
mna la momentul potrivit. i dac nici acum n-a sosit acest moment, atunci tare m tem c n-o
s mai soseasc niciodat."
Chicot era un om hotrt de felul su i mrinimos; i pe lng toate celelalte, mai era i
curios din fire; i desprinse deci spada, o lu la subsuoar i cobor grbit scrile.
Chicot se pricepea s deschid ua casei n aa fel ca s nu scrie, ceea ce este o
iscusin neaprat trebuincioas oriicui vrea s trag cu urechea, dar cu folos.
Chicot se strecur sub balcon, ndrtul unui stlp, i se opri locului, ateptnd.
Abia apuc s se aeze acolo la pnd, c ua casei de peste drum se deschise dup ce
necunoscutul opti ceva prin gaura cheii; cu toate acestea noul venit rmase afar, n prag.
Puin mai apoi doamna se ivi n cadrul uii. Doamna lu braul clreului, care o conduse
pn la litier i dup ce nchise portiera, se urc din nou n a.
"Nu mai ncape nici o ndoial i spuse Chicot era brbatu-su; n orice caz, trebuie s
fie tare de treab, srmanul, de nu i-a dat prin gnd s scotoceasc puin prin cas spre a-i face
de petrecanie prietenului meu Carmainges."
Litiera se urni din loc, escortat de clreul ce mergea n dreptul portierei.
"S fiu al dracului! se gndi Chicot, trebuie neaprat s m in dup oamenii tia, s aflu
cine sunt i unde se duc.
Cu siguran c, fcnd aceste descoperiri, voi putea s-i dau o pova sntoas
prietenului Carmainges."
Chicot porni, ntr-adevr, n urma alaiului, avnd grij s se furieze pe lng zidurile
umbroase i s nbue zgomotul pailor si, fcndu-i s se ngne cu paii slujitorilor i cu
tropotul cailor.
Care nu-i fu mirarea ns cnd vzu litiera oprindu-se n dreptul osptriei Mndrului
Cavaler.
O clip mai trziu ua hanului se deschise, ca i cnd ar fi stat cineva tot timpul de paz
pn atunci.
Doamna, cu vlul tras peste fa ca i mai nainte, cobor din litier, intr n han i se urc
n foior, la primul etaj, unde era o fereastr luminat.
Soul se urc dup ea.
Amndoi erau cluzii de coana Fournichon, care mergea smerit nainte, innd n mn
un sfenic.
"Zu dac mai neleg ceva!"... spuse Chicot, ncrucindu-i braele pe piept.

LXXXIV
CUM A NCEPUT CHICOT S DESLUEASC
SCRISOAREA DUCELUI DE GUISE

208
Chicot era aproape convins c mai vzuse undeva un om de statura clreului care se
dovedise nsufleit de atta bunvoin; din pcate ns, de cnd cu cltoria pe care o fcuse n
Navara, unde avusese parte s vad attea staturi diferite, memoria lui ncepuse s cam ncurce
lucrurile i nu-i mai putea pune la ndemn, cu promptitudinea obinuit, numele care, n
momentul acela, i sttea pe limb.
Cum edea aa ascuns n ntuneric, cu ochii aintii asupra ferestrei luminate, ntrebndu-se
pentru ce anume poposiser la Mndrul Cavaler brbatul i femeia aceea i ce puneau la cale
ntre patru ochi, dup ce-l prsiser pe Ernauton n casa misterioas, bravul nostru gascon vzu
deschizndu-se ua osptriei i, n snopul de lumin ce se revrs prin deschiztur, zri
strecurndu-se o umbr ce prea s fie a unui clugr. Umbra se opri locului o clip i ridic
ochii spre fereastra la care se uita Chicot.
"Mare minune! mormi Chicot. Parc-ar fi o ras de iacobin; se vede c jupn Gorenflot a
nceput s-o lase mai moale cu disciplina, de vreme ce ngduie oilor sale s umble creanga la o
or att de trzie i att de departe de mnstire!"
Urmrindu-l cu privire pe iacobin n timp ce cobora strada Augustinilor, nu tiu ce instinct,
cu care Chicot prea n chip deosebit nzestrat, i sufl la ureche c s-ar putea s deslege cu
ajutorul acestui clugr misterul a crui cheie zadarnic o cutase pn atunci.
De altminteri, aa cum ceva mai nainte i se pruse a recunoate statura clreului, Chicot
avu impresia c monahul cel mrunel semna totui cu cineva cunoscut, att prin felul n care
i mica umerii ct i prin mersul cazon, puin legnat, att de caracteristic pentru obinuiii
slilor de scrim sau de gimnastic.
"S m bat Dumnezeu boscorodi el dac sub rasa asta nu se ascunde micul pgn pe
care au vrut s mi-l dea ca tovar de cltorie i care mnuiete cu atta iscusin archebuza i
floreta!"
De ndat ce gndul acesta i ncoli n minte, ca s se conving dac era ori nu ntemeiat,
Chicot desfcu cataligele sale de o pot i, din zece pai, l ajunse din urm pe prichindelul care
i suflecase poalele anteriului deasupra picioarelor uscive i sprintene ca s poat merge mai
repede.
De altfel, nu trebui s-i dea prea mult osteneala, deoarece prichindelul se oprea cnd i
cnd ca s mai arunce o privire napoi, ca i cum s-ar fi rupt cu greu din locul acela i cu
nespus prere de ru. i de cte ori se uita napoi, privirea lui era ndreptat spre ferestrele
luminate ale hanului.
Chicot nu apucase s fac nici zece pai, i se i dumeri c bnuielile lui erau ntemeiate.
Hei, biea! l strig el. Hei! Jacques, puiule! Hei! Clment, dragul meu! Stai!
Ultimul cuvnt l rostise pe un ton att de militros, nct monahul cel mrunel tresri.
Cine m strig? ntreb tnrul, rstit, cu un glas mai degrab burzuluit dect
ndatoritor.
Eu i rspunse Chicot propindu-se n faa iacobinului. Eu, nu m mai recunoti,
fiule?
Ah! Domnul Robert Briquet! exclam clugraul.
Eu nsumi, puiule. Dar unde te duci mtlu, dragul tatii, la ora asta trzie?
La mnstire, domnule Briquet.
Fie; dar de unde-mi vii matale?
Eu?
Da' cine, eu? Berbantule!
Tnrul tresri.
Nu tiu ce vrei s zicei, domnule Briquet se zbrli el. N-am plecat de capul meu,
dimpotriv, chiar dom Modeste m-a trimis n ora cu o treab important. Dac nu m credei,
putei s-l ntrebai.
Stai, stai. binior, preacuvioase, binior, puiule! Prea te-aprinzi repede, neniorule, mai
repede ca praful de puc.

209
Cum s nu te-aprinzi, cnd i spune cineva nite lucruri ca astea pe care mi le spui
dumneata?
Pi, de, cnd vezi un anteriu ca al tu ieind dintr-o crcium la ora asta...
Eu, dintr-o crcium?
Firete, casa asta din care ai ieit acum nu e osptria Mndrului Cavaler? Ei, vezi c
te-am prins cu ma-n sac?
Avei dreptate recunoscu Clement am ieit ntr-adevr dintr-o cas, dar nu dintr-o
crcium.
Ei, asta-i bun! spuse Chicot. Vrei s zici c osptria mndrului Cavaler nu e o
crcium?
O crcium e un local n care se bea, i cum eu n-am but nimic n casa asta, nseamn
c pentru mine casa asta nu este o crcium.
Nu m nnebuni? E o interpretare foarte subtil i pun capul jos c ntr-o bun zi ai s
ajungi un teolog de mna-nti; la urma urmei, de vreme ce zici c n-ai intrat n casa asta ca s
bei, ce-ai cutat atunci nuntru?
Clment nu-i mai rspunse nimic de ast dat i, cu toate c era att de ntuneric, Chicot
putu s citeasc pe chipul su hotrrea nestrmutat de a nu mai rosti un singur cuvnt.
Hotrrea aceasta avu darul s-l necjeasc din cale afar pe prietenul nostru, care era
obinuit s tie tot ce se ntmpl.
n pofida mueniei sale, nu se putea spune c micul Clment era cumva necjit;
dimpotriv, se artase ncntat de ntmplarea ce i-l scosese n cale fr veste pe jupn Robert
Briquet, iscusitul su maestru de scrim, i-l ntmpinase cu toat bucuria la care te-ai fi putut
atepta din partea unui om cu o fire att de nchis i de ndrtnic.
Pn una alta ns, conversaia se destrmase cu desvrire. Vrnd s nnoade firul rupt,
Chicot fu gata s aduc vorba despre fratele Borrome, dar, cu toate c Chicot nu avea nici un
fel de remucri sau i nchipuia c nu are, numele acestuia se stinse pe buzele lui nainte de a fi
apucat s-l rosteasc.
Tnrul, dei nu-i descleta gura, prea s atepte ceva; s-ar fi zis c n momentul acela
nu era fericire mai mare pentru el dect s rmn ct mai mult vreme n preajma osptriei
Mndrului Cavaler.
Robert Briquet ncerc atunci s-i vorbeasc despre cltoria n care biatul ndjduise o
clip c-l va putea nsoi.
Ochii lui Jacques Clment scprar la auzul cuvintelor ce-i zugrveau necuprinsul
deprtrilor i libertatea.
Robert Briquet i povesti c n rile pe care le strbtuse, scrima era la mare cinste; dup
care adug n treact c nvase chiar cteva lovituri de toat frumuseea.
Nu trebui mai mult ca s-l strneasc pe Jacques, care sttea ca pe crbuni aprini. Biatul
i ceru s-i arate i lui aceste lovituri, drept care Chicot i schi cteva dintre ele, ncrucind
braul su lung de un stnjen cu braul novicelui.
Dar toate plvrgelile lui Chicot nu reuir s nmoaie cerbicia micului Clment; i, n
timp ce se strduia s pareze loviturile necunoscute pe care i le arata prietenul su, jupn Robert
Briquet, n ruptul capului nu se nduplec s-i spun ce anume cuta prin partea locului.
nciudat, dar pstrndu-i cu toate astea stpnirea de sine, Chicot se gndi s ncerce a-l
trage de limb, punndu-i n crc tot felul de ponoase; nedreptatea este unul dintre cele mai
puternice mijloace care vor fi fost nscocite vreodat pentru a dezlega limba femeilor, copiilor i
a celor mai mici dect tine, oricine ar fi ei.
Orice s-ar zice, puiule spuse el, ca i cnd s-ar fi ntors iar la prerea lui de la nceput
orice s-ar zice, eti o podoab de clugr, biatul tatii! Atta doar c-i place s bai locantele,
i nc ce fel de locante! Dintr-alea care gzduiesc nite cuconie frumoase, ba mai mult, chiar
stai i cati gura, rpit de fericire, la fereastra lor, privindu-le umbra pe perdele. trengarule,
trengarule, s tii c am s te spun lui dom Modeste!
Sgeata nimeri drept la int, mai sigur chiar dect i-ar fi nchipuit Chicot, care, n

210
momentul cnd ncepuse vorba, nu se gndise c-ar putea s-i pricinuiasc o ran att de adnc.
Jacques se rsuci ca un arpe clcat pe coad.
Nu-i adevrat! strig el, mpurpurat de ruine i de mnie. Eu nu m uit la femei!
Ba da, ba da strui Chicot. Dimpotriv, era o cuconi foarte nostim la Mndrul
Cavaler cnd ai ieit tu de acolo; te-am vzut cnd ai ntors capul ca s-o mai priveti o dat i
tiu c-ai ateptat-o n foior, dup cum tiu, de asemenea, c-ai i vorbit cu dnsa.
Chicot ajunsese la aceste concluzii folosind metoda inductiv.
De ast dat Jacques i iei din srite.
Sigur c-am vorbit cu dnsa! rbufni el. Nu cumva e pcat s vorbeti cu femeile?
Firete c nu, atunci cnd n-o faci din propriul tu ndemn, ci ademenit de ispitirile
satanei.
Satana n-are nici un amestec aici: trebuia s-i vorbesc, de vreme ce fusesem trimis la
dnsa cu o scrisoare.
Cine te-a trimis? Dom Modeste, nu-i aa? ntreb Chicot.
Da, ducei-v acum i pri-m, dumnealui!
Chicot, care bjbise o bucat de vreme nuc prin bezn, simi la auzul acestor cuvinte un
fulger sgetnd negurile ce-i nvluiau creierul.
Ei, vezi c tiam rosti el.
Ce tiai?
Ceea ce nu voiai s-mi spui.
Nu obinuiesc s mrturisesc nici secretele mele, cu att mai puin secretele altora.
Foarte bine, dar mie?
i de ce tocmai dumneavoastr?
Mie, care sunt prieten cu dom Modeste i care...
Care ce?
Mie, care tiu dinainte tot ce-ai putea s-mi spui.
Tnrul Jacques se uit la Chicot, cltinnd din cap cu un zmbet nencreztor.
Ei bine l nfrunt Chicot vrei s-i spun eu ceea ce tu caui cu atta grij s-mi
ascunzi?
Vreau, cum s nu vreau spuse Jacques, Chicot fcu o sforare.
n primul rnd, bietul Borrome, srmanul...
Jacques se ntunec la fa.
Ah! scrni biatul. S fi fost eu acolo...
Ce s-ar fi ntmplat dac erai tu acolo?
S-ar fi schimbat lucrurile.
Vrei s zici c-ai fi srit s-l aperi de elveienii cu oare se ncierase?
L-a fi aprat de toat lumea!
Aa nct n-ar mai fi fost omort?
Sau a fi fost i eu omort o dat cu el.
Vorba e c n-ai fost, aa c bietul om a avut parte s moar ntr-un han pctos i a
murit cu numele lui dom Modeste pe buze, aa-i?
Da.
Drept care, dom Modeste a fost numaidect ntiinat, nu?
De un om cu o mutr nspimntat, care a ridicat toat mnstirea n picioare.
i atunci dom Modeste a poruncit s i se aduc litiera i a alergat la Cornul
Abundenei?
De unde tii?
Ei, vezi c nu m cunoti nc, biea! Eu, pasmite, sunt nielu vrjitor.
Jacques se ddu doi pai napoi.
Stai c n-am terminat continu Chicot ale crui gnduri, pe msur ce vorbea,
ncepeau s se limpezeasc la lumina propriilor sale cuvinte. n buzunarul mortului, dup cte
tiu, s-a gsit o scrisoare.

211
Chiar aa, o scrisoare.
i atunci, dom Modeste l-a trimis pe odorul su Jacques s duc scrisoarea persoanei
creia i era adresat.
Da.
i Jacques, drguul de el, a luat-o numaidect la picior spre palatul Guise.
O!
Unde n-a gsit pe nimeni.
Sfinte Dumnezeule!
Dect pe domnul de Mayneville.
ine-m, Doamne!
Care domn de Mayneville l-a nsoit pe Jacques pn la hanul Mndrului Cavaler.
Domnule Briquet, domnule Briquet exclam Jacques dac tii i asta...
Ei, drcovenie, vezi bine c tiu! rosti Chicot, triumftor, deoarece reuise s scoat la
iveal, din pnzele de negur n care zceau nvluite pn atunci o seam de lucruri ce-i
rmseser necunoscute i care pentru el aveau atta importan.
Acum v dai seama, domnule Briquet, nu-i aa spuse Jacques c nu sunt vinovat?
Nu recunoscu Chicot nu eti vinovat nici pentru c ai fi fcut, nici pentru c n-ai fi
fcut ceva, ci eti vinovat fiindc ai pctuit cu gndul.
Eu?!
Bineneles, de vreme ce te gndeti c ducesa e grozav de frumoas.
Eu?!!
i ntorci mereu capul ca s-o vezi mcar pe fereastr.
Eu?!!!
Novicele se mbujor tot i ngim:
E adevrat, seamn cu icoana Fecioarei Maria pe care maic-mea o inea la cpti.
Ia te uit! murmur Chicot. Cte lucruri au de pierdut oamenii care nu sunt curioi din
fire!
l puse pe micul Clment, care era acum la cheremul lui, s-i povesteasc de-a fir-a-pr tot
ceea ce-i istorisise el nsui mai nainte, dar cu ceva mai multe amnunte pe care Chicot n-avea
de unde s le cunoasc.
Vezi i tu acum i spuse gasconul, dup ce clugraul sfri de povestit ce
nepriceput profesor de scrim era fratele Borrome i c n-aveai ce nva de la el.
Domnule Briquet ntmpin micul Jacques nu se cuvine s vorbim de ru despre
mori.
Nu, dar trebuie totui s recunoti un lucru.
Ce anume?
C Borrome era mai puin ndemnatic dect cel care l-a rpus.
Aici avei dreptate.
Cam asta-i tot ce aveam s-i spun. Bun seara, biea, s ne vedem cu bine, i dac
vrei...
Ce s vreau, domnule Briquet?
De aci nainte poi s iei lecii de scrim cu mine.
O, cu drag inim!
i acum ia-o din loc, puiule, fiindc eti ateptat cu nerbdare la mnstire.
Adevrat. V mulumesc, domnule Briquet, c mi-ai adus aminte.
i clugraul o rupse la fug, fcndu-se nevzut.
Chicot avea motive temeinice s caute a se descotorosi de interlocutorul su. Reuise s-i
stoarc tot ce dorea s tie, dar, pe de alt parte, i mai rmsese nc ceva de aflat.
ntinse deci pasul, ndreptndu-se spre cas. Litiera, slujitorii i calul adstau ca i mai
nainte n faa Mndrului Cavaler. Chicot se urc tiptil sus pe acoperi.
Casa de peste drum era tot luminat.
Din clipa aceea Chicot nu mai avu ochi dect pentru ea.

212
l vzu mai nti, printre perdelele unei ferestre, pe Ernauton, care se plimba ncolo i
ncoace, cuprins de neastmpr, ca i cnd ar fi ateptat ceva. Vzu apoi ntorcndu-se litiera, l
vzu pe Mayneville plecnd i, n sfrit, o vzu pe duces intrnd n camera n care Ernauton
atepta cu sufletul la gur, nfrigurat.
Ernauton ngenunche la picioarele ducesei, care-i ddu mna-i alb s i-o srute. Pe urm
ducesa l ridic de jos pe tnrul cavaler i-i porunci s se aeze n faa ei, la o mas aternut cu
tot dichisul.
"Curios chibzui Chicot n sinea lui la nceput fi zis c-i vorba de o uneltire, ca s se
dovedeasc pn la urm c era vorba de o ntlnire de dragoste!... Da continu Chicot dar
cine a stabilit ntlnirea asta? Doamna de Montpensier, firete."
Apoi, ca i cnd n mintea lui s-ar fi aprins o nou lumin:
Pliii! Ca s vezi! murmur el.

Drag surioar... Sunt ntru totul de acord cu planul dumitale n privina celor Patruzeci
i Cinci; ngduie-mi totui s-i spun, scump surioar, c-ar nsemna s le faci o cinste pe care
secturile astea n-o merit.

Drcia dracului! exclam Chicot. M ntorc iar la prerea mea de la nceput: nu-i vorba
de dragoste, ci de o uneltire. Doamna duces de Montpensier l iubete pe domnul Ernauton de
Carmainges; s nu scpm, aadar, din ochi dragostea doamnei ducese.
Drept care Chicot rmase la pnd pn la orele dousprezece i jumtate din noapte, cnd
Ernauton o terse pe aci ncolo, acoperindu-i faa cu mantia, n timp ce doamna duces de
Montpensier se urc din nou n litier.
"i acum hotr Chicot n sinea lui, cobornd scara s vedem care poate fi primejdia
aceea de moarte menit s-l nlture din calea ducelui de Guise pe motenitorul prezumtiv al
tronului? Cine s fie oamenii aceia despre care se credea c-ar fi murit i care mai sunt nc n
via? Sfinte Sisoe! S-ar putea s fiu pe urmele lor!"

LXXXV
CARDINALUL DE JOYEUSE

Tinereea are unele ndrtnicii, fie n ru, fie n bine, care trag tot att de greu n cumpn
ca i cutezana hotrrilor luate la o vrst matur.
ndrumate pe calea cea bun, aceste aa-numite ndrtnicii dau natere isprvilor de
seam i sdesc n sufletul omului ce abia i ncepe viaa un imbold menit s-l cluzeasc pe
un fga firesc, spre cine tie ce rsuntoare fapt eroic.
Bayard i Duguesclin, bunoar, au ajuns strlucii cpitani dup ce fuseser cei mai
argoi i mai nrvai copii de pe lume; i tot aa faimosul pzitor de porci, cruia soarta i
hrzise s fie pstor n Montalta i din care geniul l-a plmdit pe Sixtus al V-lea, a ajuns un
pap de mare prestigiu numai pentru c se ncpnase s-i fac de mntuial meseria lui de
porcar.
i tot aa, de pild, cele mai aprige caractere spartane s-au clit cu timpul pentru a-i
dovedi destoinicia prin neasemuite vitejii, dup ce la nceput drzenia lor ieise n vileag doar
prin prefctorie i cruzime.
Portretul pe care vrem s-l schim n rndurile ce urmeaz este al unui om obinuit; cu
toate acestea, numeroi biografi ar fi constatat cu siguran c Henri du Bouchage, la vrsta de
douzeci de ani, avea stof de om mare.
Henri se ndrtnici s se lase robit de dragostea lui i s doreasc a se sihstri ct mai
departe de lume. Cteva zile deci rmase singur cu gndul de care sufletul su era pururea
stpnit, aa cum l sftuise fratele su i cum i poruncise monarhul; i cum, ntre timp, gndul
acesta se nrdcinase tot mai adnc n cugetul lui, se hotr ntr-o diminea s dea ochi cu

213
fratele su cardinalul, persoan cu vaz, care, la vrsta de douzeci i ase de ani, era de doi ani
ncheiai cardinal i care, dup ce fusese pstorul arhiepiscopiei de Narbonne, se ridicase pe cea
mai nalt treapt a ierarhiei ecleziastice, datorit obriei sale alese i minii sale iscusite.
Franois de Joyeuse, pe care l-am adus n scen ceva mai nainte pentru a lmuri ndoielile
lui Henric de Valois n legtur cu Sylla, Franois de Joyeuse, tnr i monden, chipe i
inteligent, era unul dintre cei mai strlucii oameni ai vremii. Ambiios din fire, dar prudent din
calcul, ct i din pricina situaiei pe care o avea, Franois de Joyeuse ar fi putut cu drept cuvnt
s-i nsueasc deviza: Nimic nu-i de prisos, deviz pe care ar fi ilustrat-o din plin.
Era poate singurul dintre curteni i Franois de Joyeuse se vdea s fie mai presus de
orice curtean care tiuse s-i fac dou puternice reazeme din cele dou tronuri, cel
duhovnicesc i cel laic, de care depindea n egal msur, att ca gentilom francez ct i ca prin
al bisericii. Sixtus l ocrotea la fel ca Henric al III-lea, Henric al III-lea l oblduia ntocmai ca
Sixtus. Era italian la Paris i parizian la Roma, i pretutindeni dibaci i plin de mreie.
Dac totui Joyeuse, marele amiral, avea ceva mai mult greutate, asta se datora numai i
numai spadei sale; se vedea ns lmurit, dup zmbetul ce mijea uneori pe buzele cardinalului,
c dac era lipsit de mpovrtoarele arme lumeti pe care, ct era el de ferche, fratele su le
mnuia cu atta iscusin, tia n schimb s foloseasc i s rsfoloseasc armele duhovniceti pe
care i le ncredinase crmuitorul suprem al bisericii.
Cardinalul Franois de Joyeuse agonisise n scurt vreme o avere destul de frumoas, n
primul rnd datorit motenirii printeti i apoi de pe urma diferitelor venituri ecleziastice. Pe
atunci biserica era bine nzestrat, ba chiar cu prisosin, i cnd comorile pe care le avea n
stpnire se istoveau, cunotea izvoarele, astzi sleite cu desvrire, care puteau s-i umple din
nou sipetele golite.
Franois de Joyeuse, aadar, tria pe picior mare. Lsndu-i fratelui su mndria castei
militare, se nconjura de preoi, episcopi i arhiepiscopi ce ticseau anticamerele sale, avea cum
s-ar zice rosturile lui. De ndat ce fusese uns cardinal, fiind prin al bisericii i, prin urmare, mai
presus n rang dect fratele su, i tocmise paji, dup moda italian, i grzi, dup moda
francez. Att grzile ct i pajii aflai n slujba sa nu erau ns dect un mijloc de a-i putea
ngdui ceva mai mult libertate. Adeseori i punea grzile i pajii s escorteze o litier impun-
toare printre perdelele creia se strecura mna nmnuat a secretarului su, n timp ce el,
clare, cutreiera deghizat oraul, cu spada la old, cu peruc, cu un guler plisat, mare ct roata
carului, i cu cizme de clrie al cror zornit i nveselea inima.
Cardinalul se bucura, aadar, de foarte mult trecere, cci, de la o anumit treapt n sus,
norocul unui om are darul de a atrage totul spre sine, ca i cnd ar fi alctuit din atomi
ncrligai, silind orice mprejurri norocoase s roiasc n jurul lui n chip de satelii, i de aceea
numele vestit al printelui su ca i faima nemaipomenit pe care o ctigase n ultimul timp
fratele lui, Anne, i revrsau asupra sa toat strlucirea. Pe de alt parte, cum cutase necontenit
s respecte cu cea mai mare strnicie principiul care-i dicta s-i ascund cu grij viaa
personal i s rspndeasc, n schimb, din prisos harurile minii sale, cardinalul trecea drept un
om foarte mare chiar n snul familiei sale, fericire pe care au jinduit-o n zadar atia mprai
ncrcai de glorie i ncununai de slava unui neam ntreg.
Acesta era prelatul n preajma cruia se hotr s caute mngiere contele du Bouchage
dup explicaia pe care o avusese cu fratele su i dup ntrevederea cu regele Franei. Numai
c, aa cum am spus, lsase s treac vreo cteva zile pentru a se supune ndemnurilor strui-
toare ale fratelui su mai mare i ale suveranului su.
Franois locuia ntr-o cas de toat frumuseea pe insula din mijlocul oraului. Curtea
vast a locuinei sale era pururea mpnzit de clrei i litiere; nalta fa bisericeasc, al crei
palat avea o grdin aezat chiar pe rmul fluviului, nu prea s se sinchiseasc ns prea tare
c anticamerele i curile erau ticsite de curteni, i cum grdina avea o ieire spre malul apei, iar
ceva mai ncolo se afla o luntre care-l purta n tcere pe cardinal orict de departe i orict de lin
i-ar fi poftit inima, adeseori era ateptat n zadar de solicitatori, crora li se spunea c prelatul nu
putea primi pe nimeni deoarece se simea prost cu sntatea sau pentru c avea de ndeplinit un

214
canon cu toat strnicia.
Astfel, ca s spunem aa, locuina lui era o mic Italie n mijlocul frumosului ora al
regelui Franei, era o a doua Veneie ntre cele dou brae ale Senei.
Franois era mndru din fire, dar nicidecum nfumurat; i iubea prietenii ca pe nite frai,
iar pe fraii si aproape tot att de mult ca i pe prietenii lui apropiai. Cu cinci ani mai mare
dect du Bouchage, nu-i precupeea mezinului nici sfaturile bune i nici pe cele proaste, dup
cum se arta deopotriv de darnic fa de el i cu zmbetele, i cu punga.
Cum ns tia s poarte ca nimeni altul sutana de cardinal, lui du Bouchage i se prea
frumos i plin de noblee, aproape cutremurtor, de aceea l respecta poate mai mult dect pe cel
mai vrstnic dintre frai. Henri i dezvluia uneori lui Anne, cu inima nfiorat de emoie sub
platoa scnteietoare i sub fireturile lui de militar ferche, ptimirile dragostei sale, n timp ce
lui Franois nu s-ar fi ncumetat nici mcar a i se spovedi ca unui duhovnic.
Cu toate astea, n momentul n care se ndrept spre palatul cardinalului, Henri luase n
sfrit o hotrre: se gndise s-i deschid inima fr nconjur mai nti duhovnicului i dup
aceea prietenului.
Intrnd n curte, se ntlni cu civa gentilomi care ieeau din palat plictisii, dup ce
struiser o mulime, cerind n zadar favoarea de a fi primii n audien.
Strbtu anticamerele, slile, apoi ncperile locuinei cardinalului. I se spusese, ca i
celorlali care fuseser mai nainte, c fratele su era ntr-o consftuire; nici unuia dintre slujitori
ns nu i-ar fi trecut prin minte s-i nchid ua n nas.
Du Bouchage lu deci n ir toate ncperile i iei n grdin, o adevrat grdin de
prelat roman, plin de umbr i de rcoare i mblsmat de miresme, aa cum ar fi azi grdina
vilei Pamfilia sau aceea a palatului Borghese.
Henri poposi la umbra unui boschet; n momentul acela poarta de zbrele ce ddea spre
rmul fluviului scrni din ni i un brbat nfurat ntr-o mantie larg, cafenie, ptrunse n
grdin, nsoit de un fel de paj. Zrindu-l pe Henri, care era prea copleit de gnduri ca s ia
aminte la el, noul venit se furi printre copaci, n aa fel nct s nu prind de veste nici du
Bouchage, nici altcineva.
Henri nici mcar nu bg de seam c ntre timp sosise cineva n mare tain; doar cnd
ntoarse capul dup cteva clipe, l vzu pe brbatul cel misterios strecurndu-se n palat.
Dup ce mai zbovi aa vreo zece minute pe afar, tocmai se pregtea s intre la rndul
su n cas pentru a ntreba vreun fecior la ce or anume credea c ar putea da ochi cu fratele
su, cnd un slujitor, care prea s-l caute prin grdin, zrindu-l, se ndrept spre el i-l rug s
pofteasc n bibliotec, unde l atepta cardinalul.
Henri se urni agale din loc pentru a da urmare acestei invitaii, bnuind c avea de dat o
nou lupt; l gsi pe fratele su mbrcndu-se, cu ajutorul unui camerier, n straie ecleziastice
cu o croial puin cam laic, dar elegante i, mai cu seam, comode.
Bun dimineaa, conte! l ntmpin cardinalul. Ce mai veti, frioare?
Veti minunate despre familia noastr i rspunse Henri. Anne, precum tii probabil,
i-a dovedit n chip strlucit destoinicia n timpul retragerii de la Anvers i triete.
i, slav Domnului, domnia ta eti bine, sntos, Henri?
Da, frioare.
Vezi, dar i atrase atenia cardinalul c Atotputernicul i-a ntins braul asupra
noastr.
Recunotina pe care i-o port e att de adnc, frioare, nct m-am hotrt s-mi
nchin pe veci viaa stpnului ceresc, slujindu-l pn la captul zilelor mele; vreau deci s-i
vorbesc cu tot dinadinsul despre aceast hotrre, ce mi se pare destul de coapt acum i despre
care i-am spus cte ceva mai nainte.
Tot te mai gndeti la asta, du Bouchage? rosti cardinalul pe un ton uor ridicat, care
arta c Joyeuse avea s ntmpine ntr-adevr o mpotrivire.
Tot, frioare.
Dar e cu neputin, Henri rspunse cardinalul nu i s-a spus, doar?

215
N-am ascultat ce mi s-a spus, frioare, pentru c un glas mai puternic dinluntrul meu
m mpiedic s aud orice cuvnt ce ncearc s m ndeprteze de Dumnezeu cel atotputernic.
Nu eti chiar att de netiutor, frioare, de rosturile lumii acesteia rosti cardinalul cu
toat seriozitatea ca s-i nchipui c glasul acela luntric e ntr-adevr glasul Celui de Sus;
dimpotriv, i i-o spun cu toat convingerea, e vorba mai curnd de un simmnt ct se poate
de pmntesc. Dumnezeu n-are nici un amestec n treaba asta, nu lua deci n deert numele su
binecuvntat i, mai cu seam, nu cuta s te amgeti, confundnd un simmnt pmntesc cu
un glas venit din trii.
Nu caut de fel s m amgesc, frioare, voiam numai s-i spun c simt n mine un
ndemn nestvilit ce m poart spre reculegere i singurtate.
Bravo, Henri, acum putem vorbi, n sfrit, omenete. Ei bine, dragul meu, n cazul
acesta, uite care cred eu c-ar fi mijlocul cel mai bun: innd seama de dorinele tale, am s te fac
cel mai fericit om din lume.
O, mulumesc, din suflet i mulumesc, frioare!
Ascult-m atunci, Henri. Lucrul cel mai bun pe care-l ai de fcut e s iei o pung cu
bani i doi scutieri i s cutreieri toat Europa, aa cum i ade bine unui vlstar al familiei din
care ne tragem. Vei cerceta cu prilejul acesta ri ndeprtate, Tartaria, Rusia chiar, laponii,
popoarele acelea pe care nu le vede niciodat soarele; vei putea astfel s te cufunzi ct de adnc
n gndurile tale, pn ce viermele pustiitor ce-i roade sufletul va fi pierit sau i va fi mplinit
msura... i atunci ai s te poi ntoarce din nou n mijlocul nostru.
Henri, care edea ntr-un jil, se ridic n picioare, cu un aer i mai grav dect al fratelui
su.
Nu m-ai neles, monseniore spuse el.
Iart-m, Henri, dar parc vorbeai adineauri de reculegere i singurtate.
Da, e adevrat, dar, vorbind despre reculegere i singurtate, m gndeam la mnstire,
frioare, i nicidecum la cltorii; a cutreiera lumea nseamn s te mai poi bucura nc de
via, n timp ce eu aproape c nu doresc altceva dect s mor i, dac nu mi-e dat totui s mor,
cel puin s cunosc linitea morii.
Ce idee smintit! Iart-m c i-o spun, Henri, fiindc, la urma urmei, cnd un om vrea
neaprat s fie singur, poate fi singur oriunde. Dar, dac aa doreti domnia ta, fie i mnstirea.
Ei bine, acum mi dau seama pentru ce te-ai gndit s vii la mine ca s-mi mprteti dorina
ta. Cunosc nite benedictini ct se poate de nvai, nite augustini foarte destoinici, ale cror
lcauri sunt vesele, plcute, tihnite i primitoare. ndeletnicindu-te cu meteugurile tiinei i
ale artei, vei petrece un an de mbietoare desftri, n mijlocul unor oameni alei, ceea ce
nseamn foarte mult, fiindc nu trebuie s te njoseti niciodat n lumea aceasta, i dac, dup
un an, tot vei mai strui n hotrrea domniei tale, ei bine, atunci, drag Henri, n-am s-i mai
pun nici o stavil n cale, ba chiar eu nsumi am s-i deschid porile prin care vei purcede lin
spre fericirea venic.
Vd eu c nu m nelegi deloc, frioare rspunse du Bouchage, cltinnd capul
sau, mai bine zis, mintea prealuminat a domniei tale nu vrea s m neleag; nu o petrecere
vesel i nici o singurtate plcut e aceea ce-mi dorete inima, ci o via ct mai aspr, mai
ntunecat, o moarte ct mai sinistr; vreau s m clugresc i, clugrindu-m, s nu-mi
rmn alt bucurie dect aceea de a-mi spa singur mormntul i de a-mi petrece viaa ntr-o
nesfrit rugciune.
Cardinalul ncrunt sprncenele i se ridic din jil.
Ba da spuse el am neles foarte bine i ncercam, mpotrivindu-m fr cuvinte
meteugite i fr dialectic, s clintesc hotrrea dumitale nesbuit. Vd ns c n-am ncotro;
ascult-m deci.
Oh, frioare! suspin Henri, abtut. Nu cuta s m ndupleci; ar fi de prisos.
Frioare, am s-i vorbesc n numele lui Dumnezeu, n primul rnd, n numele bunului
Dumnezeu, pe care-l huleti, spunnd c hotrrea aceasta slbatic el i-a sdit-o n suflet:
Atotputernicul nu primete asemenea jertfiri nesocotite. Eti un om slab, dac te poi lsa att de

216
lesne dobort de prima ncercare dureroas. Cum ar putea fi Dumnezeu mulumit de jertfa
nevrednic pe care te gndeti s i-o aduci?
Henri fcu un gest.
O, n-am de gnd s te cru, frioare, de vreme ce domnia ta nu nelegi s ne crui pe
nici unul dintre noi continu cardinalul de vreme ce nu-i pas de mhnirea pe care i-o
pricinuieti fratelui nostru mai mare, mie nsumi...
M iart, te rog i tie vorba Henri, mpurpurndu-se la fa m iart, monseniore; a
sluji printelui nostru ceresc e oare un lucru att de urgisit i de ruinos, nct o familie ntreag
trebuie s se tnguiasc din pricina asta? Domnia ta nsui, frioare, al crui chip l vd zugrvit
n camera asta nvemntat n purpur, n odjdii i diamante, nu eti oare slava i bucuria casei
noastre, cu toate c i-ai pus viaa n slujba mpratului ceresc, aa cum fratele nostru mai mare
i-a pus-o n slujba stpnitorilor pmntului?
Copilule, copilule! exclam cardinalul, pierzndu-i rbdarea. M faci s cred c i-ai
pierdut minile. Cum poi oare asemui palatul meu cu o mnstire; cei o sut de slujitori ai mei,
olcarii mei, gentilomii i grzile mele, cu chilia i trnul, singurele arme i singura avuie a
monahului! Eti nebun? N-ai spus adineauri c vrei s te lepezi de toate aceste deertciuni,
pentru mine att de necesare: tablourile, vasele de pre, mreia i vlva de care sunt nconjurat?
Nutreti oare, ca mine, dorina i ndejdea de a pune pe frunte tiara sfntului Petru? Asta se
cheam o ndeletnicire vrednic de un om; umbli, te zbai, trieti; dar dumneata, o, dumneata
nu rvneti nimic altceva dect cazmaua minerului, hrleul trapistului, mormntul groparului;
fr libertate, fr bucurie, fr speran. i toate astea mi crap obrazul de ruinea domniei
tale, fiindc eti brbat toate astea pentru c eti ndrgostit de o femeie care nu te iubete!
ntr-adevr, Henri, ne faci neamul de rs!
Frioare izbucni tnrul, palid la fa i cu ochii aprini de un foc mocnit crezi oare
c-ar fi mai bine s-mi zbor creierii cu un foc de pistol ori s m folosesc de faptul c am cinstea
s port o spad pentru a-mi strpunge pieptul cu ea? O, Doamne, monseniore, domnia ta, care
eti cardinal i prin, dezleag-m rogu-te, de acest pcat de moarte, cci totul se va termina att
de repede, nct nici nu vei avea rgazul s duci pn la capt gndul acesta respingtor i
nevrednic: c eu a putea s-mi njosesc neamul, ceea ce, slav Domnului, n vecii vecilor n-ar
face un Joyeuse.
Haide, haide, Henri! spuse cardinalul, trgndu-l spre dnsul pe fratele su i
mbrindu-l. Haide, odorul nostru drag i scump tuturor, ncearc s uii lucrurile astea i fii
ndurtor cu cei ce te iubesc. Ascult-m, te rog, i vorbesc ca un om egoist. Precum tii, suntem
cu toii fericii, aa cum rareori se ntmpl pe lumea aceasta, unii pentru c i-au vzut
nzuinele mplinite, alii datorit feluritelor haruri cu care Dumnezeu a binecuvntat din belug
viaa noastr; nu arunca, Henri, te rog din toat inima, otrava ucigtoare a sihstriei tale peste
bucuriile familiei noastre; gndete-te c tatl tu va fi ndurerat; gndete-te c noi toi vom
purta pe frunte umbra cernit a suferinei pe care ne-o vei prilejui. nduplec-te, Henri, te rog
din suflet: schimnicia nu-i pentru tine. N-am s-i spun c-ai s-i gseti mormntul n mnstire,
cci ai s-mi rspunzi, srmane, cu un zmbet al crui tlc, din pcate, e lesne de neles; nu, am
s-i spun, n schimb, c mnstirea e mai cumplit dect mormntul: mormntul nu stinge dect
fclia vieii, n timp ce mnstirea stinge fclia minii; mnstirea te silete s pleci fruntea n
loc s i-o nali spre cer; umezeala bolilor ptrunde ncetul cu ncetul n snge, rzbate chiar
pn n mduva oaselor, preschimbndu-l pe clugr ntr-o statuie de granit printre alte statui ce
strjuiesc mnstirea. Frioare, frioare, ia seama: nu avem dect prea puini ani nainte i o
singur tineree. Ei bine, cei mai frumoi ani ai tinereii se vor irosi i ei, de vreme ce eti
stpnit de o durere att de copleitoare; la treizeci de ani ns vei fi brbat n lege i, o dat cu
vrsta, va veni i chibzuin maturitii; rmiele acestei suferine istovite vor fi ndeprtate i
i se va trezi iar pofta de via, numai c va fi prea trziu; fiindc atunci vei fi trist, urit, ubred,
n inima ta nu va mai plpi nici un foc i din ochiul tu nu va mai scpra nici o scnteie; cei de
care vei vrea s te apropii se vor feri de tine ca de un mormnt ncrunit, n al crui adnc
ntunecos privirea se teme s coboare. Ascult-m, Henri, ascult glasul prieteniei i al

217
nelepciunii.
Tnrul rmase neclintit i mut. Cardinalul crezu c reuise s-l nduioeze i s-i
zdruncine hotrrea.
Uite l povui el mai sunt i alte mijloace pe care ai putea s le ncerci, Henri;
nimic nu te mpiedic, bunoar, s pori pretutindeni cu tine, n zarva lumii, la petreceri,
sgeata otrvit ce-i sngereaz inima, s iei parte la ospeele noastre, s te aezi cu ea la mas;
f i tu aa cum face puiul de cprioar care, atunci cnd e rnit, o ia razna prin crnguri, prin
tufe i mrciniuri, silindu-se s smulg sgeata mplntat n coast i care spnzur aninat
de buzele rnii; i uneori sgeata se desprinde.
Frioare, fii bun, rogu-te, i nu mai strui zise Henri. Ceea ce i-am spus nu este o
toan de-o clip, un imbold trector, ci rodul unei ndelungate i dureroase chibzuine. Frioare,
pentru numele lui Dumnezeu, te rog din tot sufletul, f-mi hatrul pe care i-l cer!
Ei, hai, spune, s auzim ce doreti?
O scutire, monseniore.
Pentru ce?
Pentru a scurta sorocul uceniciei.
Ah, eram sigur, du Bouchage. Cu toat strnicia la care vrei s te supui, tot om de
lume ai rmas, srmane. Cunosc dinainte motivele pe care ai s mi le spui. Da, da, aa e, faci
parte, ntr-adevr, din lumea noastr; semeni cu tinerii aceia care se nroleaz ca voluntari i sunt
gata s intre n foc, nfruntnd gloanele i loviturile, dar care se codesc cnd e vorba s sape un
an, ori s mture prin corturi. Mai sunt sperane nc, Henri! Cu att mai bine, cu att mai
bine!
Scutirea, frioare, scutirea, te rog n genunchi.
i fgduiesc c-o s-o ai; am s scriu la Roma. Pn s soseasc rspun