Sunteți pe pagina 1din 371

Albert Mure

FEMEIA DE STICL

Femeia de sticl este a doua parte din saga Dominoul viselor.

PROLOG

Caravana din Damasc se apropia de cetate.


Sub soarele fierbinte al dup-amiezii, negustorii locali ateptau
nerbdtori la poart. Odat cu intrarea cmilelor i a mgarilor,
piaa rotund se aglomer. Oaspeii de departe forfoteau peste tot,
ocupai s descarce mrfurile i s adape animalele obosite. Pe
Dominoul Viselor, tnrul proprietar al unui magazin n bazar, l
interesau obiectele de filde i abanos, aflate la mare cutare printre
oamenii din palatul califului i printre femeile familiilor nstrite. Unul
dintre ultimii sosii, Mustafa, aducea astfel de produse. Din amabilitate,
dar i pentru a avea prioritate la achiziionarea mrfurilor, Dominoul
Viselor se oferi s-l gzduiasc. Negustorul din Damasc accept cu
recunotin. Tnrul l conduse acas, ordon servitorilor s
pregteasc o baie fierbinte pentru musafir i familia acestuia.
Totodat, se asigur s le fie hrnite cmilele.
La cin avur ocazia s se cunoasc mai bine. Mustafa era
nsoit de soie i de copii, fiica Dolores, de 18 ani, i Ibrahim, de 12. n
timp ce mncau i vorbeau, Dominoul Viselor, ntotdeauna tentat s
pun n conversaii pe primul loc afacerile, realiz c nu-i putea
dezlipi privirile de la chipul fetei, de o gingie fr egal. Dei auzea
ceea ce Mustafa spunea despre instabilitatea tranzaciilor i despre
preurile n cretere, tnrul negustor era acaparat de gropiele fcute
n obrajii fetei la fiecare zmbet, de felul n care buzele ei se umezeau
cnd muca din smochinele uscate.
Prinii fetei nu erau orbi, sesizar interesul gazdei pentru
Dolores. Soia lui Mustafa se exprim n termeni direci:
2

-Fata noastr are vrsta la care trebuie s-i gseasc odihna


n casa unui brbat.
-Am observat, coment Dominoul Viselor.
-Dac doreti, mine poi s le ari copiilor cetatea. Vei avea
ocazia s cunoti fata, s vorbeti cu ea.
n noaptea aceea, tnrul negustor dormi puin. Zorile, ca
niciodat, ntrziau. Servi micul dejun mpreun cu Mustafa. Avnd
permisiunea musafirului, lu copiii la o plimbare prin cetate, aa cum
conveniser. Dominoul Viselor se asigur ca biatul, Ibrahim, s fie
ocupat cu ronirea curmalelor din bocceaua ce-i fusese umplut pn
la refuz. Astfel, putu s converseze nestingherit cu ncnttoarea fat.
Prinii i dduser o educaie nalt, pe lng arab vorbea alte dou
limbi, compunea cntece, esea covoare cu palmieri i confeciona tot
felul de obiecte de artizanat.
Se plimbar pe aleile de lng zidurile cetii, de acolo
Dominoul Viselor i art fetei nisipurile ndeprtate:
-Nu credeam c din deert ar fi putut s apar cineva ca tine.
i fcu i alte complimente, o compar cu o gazel tnr, cu
luna, cu oazele unde opresc caravanele, ea ns nu cobora ochii aa
cum ar fi fcut altele, dimpotriv, l privea lung, dornic s vad dac
aceste cuvinte reflectau sentimente profunde sau erau numai nechezatul
unui armsar n clduri. Continuar s vorbeasc, tnra nelegea c
avea n fa un brbat cu principii, dotat cu un puternic sim practic,
totui delicat i, evident, ndrgostit.
Plimbrile n trei continuar timp de patru sptmni, dup
care, cu ocazia unei cine, Dominoul Viselor declar oficial c i-o
dorea pe fat de soie. Prinii, vznd n tnrul amfitrion o partid
3

bun, fur de acord. Dolores fu de acord. Ibrahim, cu gura plin de


curmale, fu de acord.
-Atunci, se exprim tatl, las-o pe tnr s-i petreac ultima
ei noapte de fecioar. Mine te va nsoi la plimbare n cetate fr
Ibrahim. Vei fi doar voi doi.
-Un aranjament desvrit, accept Dominoul Viselor.
Diminea se afla singur cu Dolores lng zidurile crenelate, nu
se sfii s-i ating din cnd n cnd obrazul cu degetele. Conversau, se
priveau n ochi, cldura din piepturile lor o depea pe cea a deertului.
Pe drumul de ntoarcere, fur luai prin surprindere de trecerea
unui grup de oameni narmai. Garda califului. Zgomotoi, brutali,
condui de un ofier obez care l chestion pe Dominoul Viselor:
-E soia ta, fata asta?
- ...Va fi.
-Deci nu e. Perfect, se adres oamenilor si. Luai-o. Arat bine.
-Ce facei? se zburli negustorul.
Ofierul i puse tnrului sabia la gt:
-Nu te opune. Am tiat azi dou capete. Noul calif i formeaz
haremul, i va alege o soie. Nu-i treaba ta. Du-te mai bine acas. Dute acas...
Dolores fu luat cu fora de soldaii care-i legar minile i o
mpinser pe drumul spre palat.
-Dragul meu! strig disperat fata privind n urm. Iubitule!...
4

Dar Dominoul Viselor, cu tiul unei sbii curbate la gt, nu


putea face nimic. nlcrimat, o vedea pe cea promis s-i devin soie
disprnd dup colul unei case.
La palat, pe Dolores o ateptau un administrator i cteva femei
btrne aflate n slujba califului. Fu informat c urma s fie supus
unui tratament de nfrumuseare, dup care suveranul avea s se culce
cu ea. Alte patruzecii nou de fete erau n aceeai situaie. Una dintre
ele, la alegerea suveranului, devenea regin, restul rmnnd n harem
ca soii secundare.
Aa ncepu Dolores s fac bi aromate, femeile btrne i
aplicau n fiecare sear masaje cu ulei de palmier, prul i era uns
periodic cu smirn i mir. ntre attea fete, se simea teribil de singur.
Privea ore n ir pe fereastra palatului, n sperana c l-ar fi putut zri
din ntmplare pe Dominoul Viselor. Asta nu se ntmpl. ntr-una din
zile auzi sau i se pru c le aude pe femeile btrne vorbind ceva
despre un negustor din bazar care ncercase s-o rscumpere pe fata
numit Dolores oferindu-i toat averea, fr s reueasc s-l
nduplece pe calif.
Tratamentul de nfrumuseare continu. ntr-o noapte cu lun
plin, femeile btrne duser prima fat n dormitorul califului.
Dimineaa, fosta fecioar reveni printre celelalte fete, acestea o
copleir cu ntrebri:
-Te-a pus s dansezi dezbrcat?
-E brutal, e delicat?
-Ai fcut baie mpreun?
-Prefer s fie srutat, sau i place s srute el?
5

Fata, ncntat deoarece califul o numise o floare a


deertului ddu rspunsuri vagi i contradictorii, rivalele o bnuir
c minea n dorina de a-i pstra intacte ansele s fie aleas regin.
Le spuse c suveranul rgia n timp ce sruta i c cerea s fie mucat
de nas, lucruri greu de crezut. Mai trziu, la virgine ajunse zvonul c
nu florile deertului i plceau califului, ci trandafirii, de aceea se cre
o ateptare stresant printre ele, fiecare ar fi vrut ca dup noaptea
petrecut cu califul s fie numit trandafir.
A doua fat fu numit floare a deertului.
A treia fat fu numit tot floare a deertului.
Frumoasele care treceau prin patul califului ncepur s lanseze
alte informaii dubioase, astfel c virginele aflate n ateptare nu tiau
ce s cread.
A optsprezecea fat povesti, dei totul prea inventat, c fusese
dus de calif n deert, ntr-o peter pzit de rzboinici pe cmile. n
peter, suveranul i-ar fi artat grmezi de aur i argint, bijuterii,
monede i statui din materiale preioase. Dup o baie n lapte de
mgri, cei doi ar fi fcut dragoste pe grmezile cu perle. Cnd fu
ntrebat ce i spusese califul diminea la desprire, fata se blbi,
spuse la un moment dat c fusese asemnat cu un trandafir, apoi cu o
orhidee, virginele czur de acord c aveau n fa nc o floare a
deertului. Regina urma s fie aleas abia la sfrit. Dac asta s-ar fi
produs nainte, vestea ar fi fost declarat imediat n palat i n cetate.
Despre a treizeci i una fat nu se auzi nimic, n orice caz nu
reveni alturi de celelalte i se crezu c suveranul i alesese regina.
Ulterior femeile btrne optir ceva despre o izbucnire de mnie a
califului, se prea c tnra fusese ucis cu violen. Asta le sperie de
6

moarte pe fecioarele rmase. Dolores i atepta rndul ngrozit, cu


gndul la Dominoul Viselor, iubitul ei din bazar.
Zilele treceau, iar fetele descriau un calif din ce n ce mai obosit,
suveranul ncerca s rmn treaz cu ajutorul unor licori extrase din
plante. n orice caz, toate vetile fceau referire la flori ale deertului,
niciodat la trandafiri.
Dolores nu dormea bine nopile, avea vise agitate n care l
vedea pe Dominoul Viselor nconjurat de gazele tinere, de luni pline i
de oaze, chemnd-o, chemnd-o mereu.
Patruzeci i nou de flori ale deertului fuseser dezvirginate n
patul califului. Dolores realiz c avea s treac ultima detestabila
prob. n dup-amiza zilei n care i veni rndul, fu mbiat ntr-o ap
att de plin cu arome nct aburii fierbini o ameir de-a binelea. Ca
prin somn, le simi pe femeile btrne masnd-o din cap pn n
picioare cu uleiuri fine, fu mbrcat n mtase roie. Una dintre
btrne o conduse de mn pe coridoare n zigzag, deschise o poart
nalt i, mpingnd-o uor ntr-o ncpere luminat de fclii, o nchise
nuntru.
Nuc, speriat, tremurnd, Dolores atepta ca din ntuneric s
se desprind umbra califului ce avea s-i rpeasc fecioria.
Auzi un zgomot din spate. Aadar, pe acolo intra califul. Nu. Nu
era califul, aceeai femeie btrn o inform c cetatea fusese asediat,
suveranul i rzboinicii si ieiser s lupte mpotriva invadatorilor.
Tot ce trebuia s fac Dolores era s atepte n ncpere ntoarcerea
lupttorilor. Fcu ntocmai. Se ntinse n patul unde califul ncercase
alte patruzeci i nou de fete, rmnnd treaz. i rememor ntreaga
via, n mare parte petrecut n corturi sau pe cmilele ce transportau
mrfurile familiei. De departe se auzea larma btliei. i trecu prin
7

minte c n caz de nfrngere ar fi putut ajunge nu n braele califului ci


ale vreunui beduin dintre rebeli.
Ateptarea lu sfrit dimineaa, un eunuc de la palat intr s-o
anune: inamicii fuseser nfrni, dar suveranul pierise n lupt.
Fratele califului, posesor al unui harem extins, urma s-i ia locul,
nefiind interesat de fetele pe care le dezvirginase decedatul. Dolores i
cobor pleoapele pentru a nu lsa s se vad bucuria ce-i umplea ochii.
Nimeni nu prea curios s tie dac se culcase ori nu cu califul.
Pretendentele la tronul de regin fur anunate c urmau s se
ntoarc la casele lor. Femeile btrne le deposedar de hainele de
mtase. Cineva aduse din pivnia palatului trei legturi mari cu
mbrcmintea simpl purtat de tinere la momentul sosirii.
Vetmintele erau reci i umede, miroseau a mucegai, Dolores le
mbrc ns ca pe cele mai bune haine ale ei.
-tii s ajungei fiecare acas, le spuse o btrn.
Fur mpinse cu bdrnie de eunuci pe coridoare spre ieire,
ca o turm de cmile devenite bune de nimic. Din faa palatului, fostele
virgine se mprtiar pe strduele rsfirate radial n toate direciile.
Dolores se ndrept spre bazar, cu inima ndoit, totui plin de
speran.
Nu se opri dect n faa magazinului unde Dominoul Viselor,
tnrul negustor, cu minile ncruciate pe piept, cu gndul la
plimbarea ntrerupt n urm cu dou luni, i atepta gazela, luna i
oaza.

Prima parte

Ana

1.1

Pe strada La Palma din Madrid, la volanul unui Audi A6 oprit


lng coaforul Paris, cpitanul Santiago Barea nu scpa din ochi
furgoneta alb cu inscripia Todostrada, parcat douzeci de metri mai
n fa. Pe scaunul din dreapta se afla agentul Fernando Jimnez, la fel
de ncordat. Staia de emisie-recepie a acestui vehicul de poliie fr
nsemne ncepu s sune. Rspunse cpitanul:
-Aici Santi Barea.
-Sunt colonelul Manolo Gonzlez. M auzi bine, Santi?
-Te aud perfect.
-Ascult, vreau s urmreti furgoneta i s descoperi brlogul
suspecilor. Celelalte maini au primit alte misiuni.
-De acord. Urmresc furgoneta.
-Raportezi cnd se ntmpl ceva important. Dac suntei n
mers i nu poi vorbi, s cheme Fernando.
-Am neles.
-Succes.
Convorbirea se ntrerupse. La timp, fiindc cei doi suspeci cu
trsturi faciale asiatice se ntorceau la furgonet. Masivi, incredibil de
grai, unul cu un cap mai nalt dect cellalt, mbrcai la costum i
cravat de culoare verde. Urcar n vehicul, se puser n micare.
10

-Noteaz ora, Fernando.


-Sigur. E... aproape ase i-un sfert.
-Ct e ceasul exact?
-ase i paisprezece minute.
-Scrie ase i paisprezece.
-n regul.
Cpitanul Barea porni motorul i prsi parcarea, o lu pe
urmele furgonetei albe, spre strada Acuerdo. Vehiculul nalt coti ns la
stnga, pe strada San Bernardo, iar n primul sens giratoriu o lu la
dreapta. Santi ls ntre el i urmrii o distan de patru maini,
suficient s nu-i piard din ochi fr a atrage atenia.
Pe strada Genova, furgoneta opri lng trotuar. Cpitanul fu
obligat s trag brusc pe dreapta, trezind nemulumirea oferului de la
volanul mainii din spate. Suspecii coborr i traversar strada printrun loc nesemnalizat. Intrar ntr-o cofetrie, pe partea stng a oselei.
Fernando fu tentat s deschid portiera i s-i urmreasc, Santi l opri:
-Rmi. Nu cred c-i important ce fac n cofetrie.
-Poate iau legtura cu eful lor.
-Puin probabil, Fernando.
-Sau locuiesc pe aici.
-n cofetrie sigur nu locuiesc.
Agentul Jimnez lu de pe bancheta din spate un binoclu
puternic i privi spre localul cu ferestre mari:
11

-S-au aezat la o mas.


-i-am spus? Vor servi ceva, atta tot.
-Ce crezi c-au comandat, Santi?
-Cafea?
-Nu. Ap plat.
-Amndoi?
-Amndoi. Au primit fiecare cte o sticl de un litru i jumtate.
-La greutatea lor, mi se pare normal.
-Gata, se ridic.
-Au terminat de but? Au golit sticlele?
-Tu ce credeai?
ntr-adevr, asiaticii ieir din cofetrie i revenir la furgonet.
Se ncadrar n trafic. Poliitii fcur acelai lucru.
Furgoneta vir la dreapta pe Paseo de Recoletos, se opri n Plaza
de las Cortes, n faa hotelului Westin Palace. Cei doi suspeci coborr
i nmnar unui portar cheile mainii pentru a o duce n garaj.
-Fernando, urmrete-i. ine-te dup ei. Eu parchez, ne vedem la
recepie.
-O.K.
Cpitanul identific un loc de parcare pe Carrera de San
Jeronimo, ls automobilul i se grbi s ajung la hotel. n holul de la
intrare l gsi pe Fernando, dezorientat.
12

-Santi, i-am pierdut. Parc-au intrat n pmnt.


-Poate au urcat n camer. Dac locuiesc aici...
-Nu cred c-au apucat s se bage n lifturi. Sunt undeva peaproape.
-Bine, tu ia-o la dreapta, eu merg pe coridorul sta. Cnd aflm
ceva, ne sunm.
Se desprir schimbnd o privire complice. Santi trecu pe lng
saloane cu nume sonore: Cervantes, Matahari, Neptuno, Medinacelli,
Julio Camba. Pe msur ce avansa pe holuri, deschidea prudent ua
fiecrui salon. Erau goale. Spre surprinderea lui, i descoperi pe suspeci
la centrul de fitness. Ambii i dduser jos sacourile de la costum i
pedalau srguincioi pe biciclete statice. Cpitanul l sun pe Fernando
pentru a-i da vestea:
-Tipii sunt n sala fitness. Te atept la recepie.
-S nu-i pierdem.
-Nicio grij. Dac fac fitness, locuiesc aici.
La recepie, Santi i art legitimaia unei funcionare blonde cu
ochi albatri:
-Poliia. Doresc s aflu numele a doi clieni. Asiatici, corpoleni,
sigur stau n aceeai camer. Imposibil s nu-i fi remarcat.
-Dorii s vorbii cu directorul?
-Nu. M intereseaz doar numrul camerei i numele celor doi.

13

- ...Cred c tiu la cine v referii. Doi japonezi. Au luat o


camer Premium cu vedere la Plaza Neptuno. O clip. V scriu pe o
hrtie numele... i numrul camerei... Poftii.
-Mulumesc. Vorbii cu responsabilul securitii hotelului. E
bine s tie c sunt doi poliiti n zon... Da, uite, el e colegul meu,
Fernando.
Agentul salut cu o nclinare a capului.
-Voi face ce mi-ai cerut, confirm recepionera.
Poliitii se retraser n barul Palace, o incint decorat n stil
englezesc. De aici, Santi trimise colonelului Manolo Gonzlez, cu
telefonul, un mesaj coninnd numele suspecilor, pentru verificare.
Fcu planuri ca s asigure continuitatea urmririi. Fernando avea s
rmn n hotel pn la zece seara, dup care urma s fie nlocuit de
Francisco Arroyo.
Un sfert de or mai trziu, cpitanul i lu la revedere i iei din
bar. Merse la Audi-ul parcat pe Carrera de San Jeronimo. Conduse ctre
cas, cu gndul la Ana i la suspecii care, dup o lung perioad de
ateptare, ncepuser s fac lumin n dosarul Dominoul Viselor.
Opri maina lng blocul cu faada de crmid gri, arunc o
privire spre terasa de la ultimul etaj, al aselea. Ana l atepta de multe
ori la umbra pomiorului plantat n colul exterior, cu coatele pe
balustrada de piatr alb, postura ei favorit. N-o zri.
Se grbi s intre n apartament i merse direct la teras.
ezlongul soiei: gol. Uile ambelor bi erau deschise. Nici n salon sau
n buctrie nu era. O strig:
-Ana!... Ana, unde eti?
14

Nu rspunse nimeni.
Auzi un suspin, dinspre dormitor. nelese ce se ntmpla. Se
duse la dulapul alb, la ua nchis aflat la extremitatea stng. Fr s
ating tblia de lemn, ntreb calm:
-Eti aici, Ana?
Niciun rspuns.
-tiu c eti nuntru. Haide. Am sosit acas.
- ...Lipete-te de u, se auzi vocea ei din interiorul dulapului.
-Iari, Ana?
-Lipete-te de u, repet ea ferm.
Santi se apropie de placa alb i o atinse cu genunchii, cu burta,
cu pieptul i cu obrazul stng.
-M-am lipit, i anun soia.
Imediat, simi un ghiont n u, recepionat prin toate punctele
de contact cu tblia de lemn. i nc unul.
-Simi? fu ntrebat.
-Da, simt.
-Aa am simit i eu, se smiorci femeia n dulap.
- ...tiu, draga mea.
-Atunci cum de i-a trecut prin cap?... S m lai s-mi petrec
seara singur...
15

-Dar, bine, iubito, totul a fost acum un an.


-Copilul nostru s-a nscut mort, Santi. Mort! Voi ti asta i peste
zece ani, i peste douzeci de ani, i peste orict timp...
Temtor, poliistul deschise ua. O descoperi cu faa ngropat n
palme. Bolnav, suferind, plns. Se aplec s-o ridice, o lu ocrotitor
n brae:
-Iart-m... Uneori nu simt durerea pe care o simi tu, opti
srutndu-i uviele rvite de pe frunte.
-Vroiai s-i petreci seara la Westin Palace.
-N-a fost dorina mea. Serviciul. Un moment m-am gndit s-i
spun s iei un taxi, s te invit acolo.
-Atunci, de ce n-ai fcut-o?
-N-am vrut s te expun unor riscuri. i-am spus, e cazul cel mai
complicat la care-am lucrat.
-Ai spus bine. Ai lucrat, l mbri Ana trgndu-l lng sofa.
Uite, d-mi vestonul, aaz-te. nclzesc puiul i-aduc sticla de vin.
n continuare, seara se derul pentru Santi cu viteza luminii.
nfulec din pui cu mult poft, n braele rocatei, pe sofa, lsnd-o pe
ea s ronie carnea rmas pe oase. Bu unul dup cellalt dou pahare
de vin alb ce i fcur efectul mult prea repede. Tot ce realiz nainte
de a aipi fur srutrile Anei pe obraji, dintre care apuc s numere
douzeci.
Cnd se trezi, era unu noaptea. n salonul cufundat n ntuneric,
unica lumin venea de la ecranul computerului, n faa cruia ea sttea
16

aplecat, atingnd la rstimpuri cte o tast. Se ntinse lene i-i ntreb


soia, fermectoare la lumina emanat de ecran:
-Ce faci, iubito?
-Te-ai trezit? rspunse ea cu o ntrebare fr s se ntoarc.
-Ai intrat pe Facebook?
-Nici vorb. Doar joc.
-Joci?
-M distrez. Datorit ie.
-Ce vrei s spui? Ce joci?
-Un joc video.
Cuvintele l lovir pe Santi ca un ciocan n tmpl.
-Ce joc video? se rsti. Cum se numete?
-Dominoul Viselor. Aveai discul n buzunarul de la veston.

17

1.2

Speriat, Ana se retrsese ntr-un col pe sofa, cu genunchiul


stng la piept, cu buzele lipite de pielea rotulei. n salon, linitea era
tulburat doar de zumzetul aparatului de aer condiionat care fcea
suportabil cldura nopii toride de septembrie. n faa computerului se
afla Santi, ncordat i indispus. Se rsuci spre ea s-i repete:
-Jocul sta nu-i pentru tine, Ana.
-Spune-mi mcar...
-Nu-i pentru tine, i gata! i-o retez scurt.
Femeia, cu brbia rezemat pe genunchi, nu renun uor:
-Ai putea s-mi explici. Ajut-m s-neleg de ce...
-Cnd insist, am motive. Nu sunt ncpnat. O fac fiindc te
iubesc!
-Dac aa arat iubirea...
-Dar, Ana...
-Am impresia c m ceri din cauza stresului de la serviciu. i-ai
ntrerupt somnul.
-Asta crezi?
-Aa pare. i ie o s i se par, spuse ridicndu-se de pe sofa.
18

Merse la Santi, l trase energic din faa computerului. i lu


mna i-l duse n holul spaios de la intrare unde tot ea aprinse lumina.
Se aflau n faa oglinzii imense care acoperea un ntreg perete.
-Te vezi? l ntreb. Te vezi, Santi? Uit-te la tine.
El se privi. i descoperi faa epuizat, ncadrat de prul
dezordonat, privirea rutcioas i rictusul nepenit n colul gurii.
nfiarea lui transmitea orice, numai iubire nu.
-Aici ari bine, opti. n ntunericul din salon nu ndrzneam smi ridic ochii spre tine.
nvins, poliistul o lu la piept. Mngindu-i prul ce-i ajungea
la omoplai, ncerc s-i dea o frm din iubirea pe care o trmbiase n
ultima jumtate de or fr s fie capabil s-o arate. Femeia nu se
mpotrivi, se ls dezmierdat.
-Jocul sta, murmur brbatul trecndu-i degetele prin pletele
rocate.
-Da, spune-mi... , l ncuraj ea.
-Jocul sta, Ana, zise din nou strngnd-o la piept. Nu-i pentru
tine.
- ...M exasperezi, Santi.
Rocata se desprinse din mbriare, fugi n salon. i relu
locul i poziia dinainte. Tcu pentru a-i sruta genunchiul.
Cpitanul se aez pe scaun n faa computerului, rentregind
tabloul ncperii aa cum fusese n urm cu cinci minute.
-La ce te gndeti? o ntreb.
19

-La ce m gndesc?... La vremea n care n-aveai nimic s-mi


ascunzi, la zilele cnd mi destinuiai totul.
Santi rmase pe gnduri. Dup cteva clipe, ncepu s vorbeasc.
Rar i apsat:
-Dominoul viselor e un joc video ilegal, de provenien
necunoscut. Nu se tie cine l-a fcut, de ce l-a fcut, nu se tie unde-a
fost fcut. Proiectat s fie jucat de dou persoane, un brbat i-o femeie.
Cei care-au intrat n posesia lui au primit un set cu dou CD-uri, cte
unul pentru fiecare partener. Cel mai complex joc video creat pn-acum.
Asta spun specialitii. Partenerii trebuie s acceseze jocul de pe
computere diferite. Legtura se realizeaz prin conexiune la Internet.
Are multe n comun cu jocurile video obinuite, la urma urmei e un joc
video. Dar cteva caracteristici l fac unic. Partenerii de joc aleg un
scenariu pentru ntlnirea dintre avatarurile lor. La finalul unor partide,
apar doi lupttori de sumo i despart juctorii punnd punct povetii. Cu
excepia situaiilor n care se continu o partid nceput i salvat, nu
poi folosi din nou acelai scenariu. Odat epuizat un scenariu, nu se
poate folosi a doua oar. S-a dus, pentru totdeauna. n joc, cele dou
avataruri vin de nicieri. Nu exist un final. Partidele sunt, sub o form
sau alta, jocuri romantice. Bine, poi s joci i singur, poi alege s joci
fr partener. n acest caz, partidele sunt misiuni, explorezi un univers
al imaginaiei. n timpul jocului, pe msur ce partida se desfoar, la
subsolul ecranului, pe o band asemntoare celor de la canalele de tiri,
apare un text descriind aciunea aflat n derulare, ntr-un limbaj care a
trezit n muli plcere estetic. Avnd n vedere c juctorii au libertatea
de a influena mersul jocului, prin alegerile lor, prin modul n care se
deplaseaz n scenariu i prin replicile schimbate, aceast relatare n
direct e absolut fenomenal. Pentru a-i reaminti partidele jucate, poi
salva textul partidelor, n format pdf. Ce-i spun acum se face n opt
limbi.
20

Rocata asculta fascinat, n sinea ei se supr pentru c el nu


continu descrierea. i dezlipi buzele de pe genunchi i ntreb:
-Din moment ce totul funcioneaz prin Internet, cum de n-au
fost descoperii autorii? Ar trebui s identificai locul din reea de unde
provin informaiile.
-Ar trebui, Ana. Teoretic, e cum spui. Dar creatorii jocului par
mai detepi dect informaticienii notri. n plus, Internetul a devenit o
jungl. Cei care au creat-o n-o pot ine sub control. Nimeni, niciun om
nu poate verifica tot ce se-ntmpl pe net. De vulnerabilitatea asta s-au
folosit creatorii Dominoului. Au construit un program indescifrabil ce
utilizeaz servere virtuale prin ataarea parazitar la un server gazd.
- ...Dragul meu, opti ea de la distan. i-a luat att de mult smi spui lucrurile astea.
-Ce-am spus a fost tot, Ana. A fost nceputul conversaiei
noastre despre Dominoul viselor i sfritul conversaiei noastre despre
Dominoul viselor.
-Bine, Santi. N-o s mai vorbim despre Domino. Dar putem
juca...
-nelege, Ana. Nu vom vorbi despre joc, nici nu vom juca.
-De ce mi-ai explicat atunci cum funcioneaz?
-N-ar fi trebuit. neleg prin ce treci, ncerc s fiu rbdtor, aa
cum atepi i doreti. N-ar fi trebuit nici mcar s-aduc jocul acas.
Dac afl Manolo, monteaz un scandal monstru.
-tii ct nevoie am de iubirea ta.
-De-aia am vorbit.
21

-Atunci, d-mi-o. D-mi iubirea ta. Joac cu mine Dominoul


viselor. Santi, jocul sta e ca o fereastr...
-Dominoul viselor... e o gur de canal.
-Glumeti, cred.
-Nu glumesc. Dominoul duce spre adncuri ntunecate.
-Santi, tu m iubeti?
-ntrebarea are rspunsul n ea.
-Santi, tu nu m iubeti.
-A prefera s mergem la culcare. Mine, cu mintea limpede,
vorbim.
Vzndu-l hotrt s pun capt dialogului, ea se ridic de pe
sofa. nainte de a disprea pe ua salonului, spuse doar:
-Ateapt.
Se ntoarse cu un caiet mare, cu coperile de carton albastru. Se
aez pe sofa i deschise undeva la mijloc.
-Uite ce-mi scria Santi, i spuse. Santi cel care m iubete. Sau
m iubea. S-i citesc. Aa... Azi diminea, Ana, pe scrile teatrului
Majestic, m-am ntlnit cu William Shakespeare. M-a oprit s-mi
vorbeasc despre frumuseea ta, m-a rugat s nu m supr dac te va
aminti n piesele sale. Nu m supr, i-am zis. Zilele trec. Cu gndul la
tine. A te ntlni e unicul motiv pentru care merit s ies dintre aceti
perei. M caut o obsesie. S-i descriu conturul, folosind creioane
diferite, toate cu vrful foarte fin. Folosindu-mi degetele. i buzele. Cu
buzele, i-a aeza perle pe gt, la ncheieturile minilor. Secund dup
22

secund, timpul ne-ar gsi mpreun, grbindu-ne pe aceleai strdue,


urcnd aceleai scri, atingndu-ne pe sub aceeai mas. Tu, vznd c
secundele mele vin ctre tine una dup cealalt, vei nceta s le numeri.
Vei avea ncredere n mine. n secundele mele. Le vei pstra n
dormitorul mirosind a lavand, le vei nghesui acolo, n sertare, n cutii,
pe rafturi. Cnd voi fi plecat, dorul de mine te va aduce n faa acestei
ncperi, gata s dea pe dinafar de plin ce este. Vei deschide uile.
Secundele mele se vor rostogoli peste tine, acoperindu-te, mprtiinduse pe podea, revrsndu-se n toate ungherele. Atunci voi bate la u eu,
aducnd secunde proaspete. Dormitorul va deveni nencptor. Vom
construi depozite mari, ca de vinuri, unde secundele cu ct vor fi mai
vechi cu att vor fi mai ncrcate de arom. Da, Ana. Vreau s-i
druiesc secundele mele.
Rocata se opri din lectur. nchise caietul cu coperi groase
ntr-un gest lent, sacru.
-nc vrei? Vrei s-mi dai... secundele tale, Santi?...
Brbatul, totui, nu prea s-i fi schimbat opinia:
-Dac-ai fi lucrat n Poliie, ai nelege. Nu pricepi ct de serioas
e chestiunea. Toi cei care joac Dominoul viselor sunt n pericol.
-n pericol? E ceva subliminal n joc, sau ce?
-Pardon, am vrut s spun toate femeile care joac Dominoul
viselor sunt n pericol. Joac o vreme, dup aceea dispar.
-Dispar... ? rmase ea pe gnduri.
-Exact, Ana. Chiar acum, zeci de brbai i caut sau i
ateapt soiile cu care au jucat Dominoul viselor. Nu vreau s sentmple asta cu noi.
23

-Exagerezi, Santi. M sperii. Nu vrei s m-amestec n secretele


tale de serviciu, am neles. Dac nu vrei s fii partenerul meu, nu-mi
rmne dect s joc singur.
-Opiune la fel de periculoas.
-Dar opiunea ta care-i, Santi? Joci cu mine? Sau m lai s joc
singur?
-Ana. Noi doi... Eu, tu... n-o s jucm mpreun Dominoul
viselor. Niciodat.

24

1.3

Ana: conectat.
Santi: conectat.

Scenariu: Dup-amiaza ppuilor.

Librarul Waltermann avusese o idee genial. S organizeze n


zilele lucrtoare, seara de la opt la nou, o lansare de carte. Librria
Waltermannn, gzduit de un edificiu impuntor cu opt etaje, era cea
mai mare din ar, i probabil cea mai mare din lume. De aceea,
btrnul proprietar se gndise la ceva inedit, ceva pe msura
renumelui firmei. Construise pe faada principal a cldirii, la parter, o
vitrin imens al crei interior arta ca un studio de televiziune. Acolo,
la masa futurist din centru, n fiecare sear se aezau un critic literar
i scriitorul care lansa pe pia o carte nou. La cderea ntunericului,
mica pia din faa librriei devenea atracia principal pentru lectorii
venii s-i vad scriitorii preferai. Cnd autorul era o celebritate,
piaa devenea nencptoare. Cnd invitatul era mai puin cunoscut,
curioii veneau n numr mic. Niciodat nu se ntmplase ca la lansare
s nu vin nimeni. Scriitorii i invitau prietenii, rudele, asistena era de
obicei entuziast i afabil. Totui, lucrurile nu fuseser ntotdeauna
aa. Dac autorul sau subiectul crii strniser controverse, puteai
auzi huiduieli i njurturi, unii aruncaser n sticla vitrinei cu ou sau
roii, ba chiar cu pietre. La lansarea unei cri scandaloase, ntr-o
toamn, cei prezeni i pregteau cocteilurile Molotov i cteva
pistoale cu aer comprimat. Din fericire, poliia, alertat de nsui
25

Waltermann, i-a reinut pe cetenii turbuleni i i-a deposedat de


obiectele periculoase. A doua zi, o firm specializat a nlocuit sticla
obinuit a vitrinei cu sticl antiglon. De obicei, poliia trimitea civa
ageni n pia la orele serii, pentru a descuraja din start potenialii
perturbatori.
La miile de cri editate anual, nu era greu s gseti scriitori
dispui s-i lanseze cartea prin intermediul librriei Waltermann.
Dimpotriv, se constatase c volumele lansate aici aveau vnzri
bunicele nc din seara lansrii, ocazie cu care exemplarele purtau
autograful autorului.
n acea sear avea loc lansarea romanului Dup-amiaza
ppuilor, a doua parte dintr-o saga creat de Ana Dedaly, o
scriitoare la mod. Cu cteva minute nainte de ora opt, piaa gemea de
cititori dornici s-o vad pe scriitoare n carne i oase.
Sticla vitrinei era cufundat n ntuneric complet. La opt fix, n
difuzoarele mari amplasate pe zidul exterior se auzi melodia cunoscut,
pregtit special pentru lansrile librriei. Mai nti, la partea de jos a
vitrinei, se luminar literele de metal galben cu numele stabilimentului:
Librria Waltermann. Dup aceea, se aprinser reflectoarele n ntreg
studioul, artnd-o la masa central pe Ana Dedaly, mpreun cu un
cunoscut exeget literar. Scriitoarea zmbea discret, inea minile pe
mas, privind mulimea care afar ncepu s aplaude. Ambii
protagoniti aveau microfoane minuscule agate de mbrcminte, se
puteau exprima i mica natural. Ana purta o rochie de epoc ce-i
acoperea pn i pantofii, aidoma eroinelor din crile ei. Avea coafura
clasic, cu prul strns ntr-un fel de coc, iar la urechi dou perle mici
i albe. Criticul se prezenta n costum i papion.

26

-V adresm un entuziast Bine ai venit, dragi cititori, i


iniie exegetul reprezentaia, de asemenea dorim s-i dm Bun venit
i invitatei noastre, Ana Dedaly.
Asistena din pia aplaud iar.
-Cum te simi, Ana?
-Bucuroas. Bucuroas c m aflu aici i c volumul a vzut
lumina tiparului.
-Dragi cititori, continu criticul, astzi lansm romanul Dupamiaza ppuilor, ateptat cu nerbdare de public, dup imensul
succes al primei pri din saga Lordul ateptrilor. Probabil muli
dintre cei prezeni au citit sinopsisul pe Internet. Totui, vrem s-o auzim
pe autoare spunndu-ne cteva cuvinte despre carte.
Ana i uni minile, semn exterior al faptului c-i aduna
gndurile. Vorbi privind lumea din pia:
-A spune c voi, cititorii primei cri, o cunoatei deja i pe a
doua. De ce? Pentru c ppuile, aa-numitele ppui din prima parte,
i continu povestea n al doilea roman. Sunt ele, aa cum le cunoatei.
Desigur, exist i diferene, de exemplu o parte din aciune are loc ntro suburbie a Parisului. Dar tot ce a plcut n primul roman, iubirea
devastatoare, ateptrile, sperana, misterul, melancolia, toate revin n
Dup-amiaza ppuilor.
-Mulumim, Ana, interveni criticul. Ne-ai dezvluit multe, dar
practic n-ai spus nimic. Desigur, doreti s descoperim farmecul crii
citind-o. Nu voi mai vorbi, pentru c seara este dedicat cititorilor, iar
noi nu suntem canal de televiziune unde cei care ne urmresc s n-aib
acces. Ca ntotdeauna, unul dintre cumprtorii crii lansate azi va
trece prin ecran, ca s zicem aa, i se va aeza alturi de invitata
27

noastr. i aminteti, Ana, cine a urcat aici, alturi de tine, acum trei
ani, cnd ai lansat Lordul ateptrii?
-mi amintesc cu plcere. A fost o cititoare n vrst de
patruzeci de ani, profesoar de istorie. Am avut cu ea o conversaie
plcut.
-Prevedeai pe atunci interesul publicului pentru aceast saga a
ppuilor?
-Sincer s fiu, nu.
-Ei bine, vom proceda ca de obicei, se adres criticul mulimii
din pia aeznd pe mas o cutie aurie de carton. n aceast cutie,
colegii notri au adunat pn acum cinci minute bileelele cu
ntrebrile pe care cititorii venii la lansare doresc s le adreseze
autoarei. Ana va alege cinci bileele, la ntmplare. Dup citirea celor
cinci ntrebri, invitata va chema aici, n vitrina librriei Waltermann,
persoana a crei ntrebare o consider cea mai interesant. S ncepem
deci, o rugm pe Ana Dedaly s aleag cinci ntrebri.
Cu gesturi elegante, scriitoarea scoase din cutie cinci bileele, le
despturi i le citi n tcere.
-Te rog, Ana, citete-ne i nou ntrebrile, o ndemn exegetul.
-Sigur. Prima ntrebare. Cte pri va avea n final saga
ppuilor, trei sau patru? A doua ntrebare... Foloseti gene artificiale,
sau ai gene naturale? A treia... Ideea cu tiranul care supravegheaz
viaa ppuilor este inspirat din 1984 de Orwell?
Ana se opri, zmbind. Citi al patrulea bileel:
-Alt ntrebare. De ce nu te-ai cstorit pn acum?
28

Zmbi din nou.


-i ultima ntrebare. De ce niciuna dintre ppuile din roman nu
poart cercei, iar tu da?
Criticul lu din nou cuvntul:
-M abin s comentez n legtur cu oportunitatea sau
seriozitatea unora dintre ntrebri, observm c imaginaia cititorilor,
ca i a scriitorilor, nu cunoate limite. Trebuie s iei o decizie, Ana.
Autorul crei ntrebri va veni la masa noastr?
Spre surprinderea mulimii, scriitoarea i scoase pe rnd, cu
gesturi lente, cerceii din urechi i i aez pe mas. Toi tiau ce
alegere fcuse, nainte ca ea s spun:
-ntrebarea a cincea. De ce niciuna dintre ppuile din romanul
meu nu poart cercei, iar eu da?
Mulimea din pia izbucni n aplauze.
-Excelent, se entuziasm criticul literar. Colegii notri au
numerotat bileelele i au luat datele de identitate ale persoanelor care
le-au scris. Rugm autorul ntrebrii cu cerceii s se prezinte la etajul
unu, de unde va fi condus aici.
ntre timp, criticul i autoarea schimbar replici cu
microfoanele nchise, publicul nu nelese nimic din conversaia lor. n
cele din urm, n incinta studioului pi un tnr brunet, cu un veston
de culoarea oului de ra. Invitat s ia loc, ddu mna cu exegetul i cu
scriitoarea.
-Iat-l pe omul nostru, strig criticul spre pia. Bine ai venit.
Cum te numeti?
29

-Santiago. Sau Santi. Prietenii mi zic Santi.


-Santi. E mai scurt, mai uor de memorat. Santi, astzi Ana
Dedaly a ales biletul cu ntrebarea ta. Eti nerbdtor s cunoti
rspunsul?
-A vrea s-l tiu.
-i noi, spuse criticul lund de pe mas bileelul scris de
Santiago. De aceea, te rugm, Ana, s rspunzi la ntrebarea: De ce
niciuna dintre ppuile din romanul tu nu poart cercei, iar tu da?
-Ppuile nu poart cercei, pentru c nici eu nu port, rspunse
scriitoarea provocnd rsetele unei pri din mulime.
-Dar, Ana, protest criticul, cerceii ti sunt n faa noastr.
Adineaori i-ai scos.
-Nu-s cerceii mei, rspunse autoarea. Nu port cercei.
-i acetia? art amfitrionul spre mas.
-Sunt un cadou de la domnul Waltermann. I-am primit acum o
or cu rugmintea de a-i purta cu ocazia lansrii. Am acceptat s-i
port doar ca s-i fac pe plac acestui om minunat, un promotor neobosit
al scriitorilor i un prieten devotat al crilor. ns nu-i voi mai purta.
Dac voi, fotografilor, ai apucat s-mi facei o poz cu cerceii n
urechi, pstrai-o cu grij. E pies de colecie.
-Iar eu... nu mi-am dat seama de nimic, se justific criticul n
faa auditoriului. Dei am fost tot timpul lng Ana n timpul
pregtirilor pentru aceast sear. O sear care este, de fapt, o dupamiaz. Dup-amiaza ppuilor!
Criticul i privi ceasul.
30

-Vai de mine, se ngrijor pe un ton glume. Timpul a zburat,


trebuie s ne lum rmas bun de la invitata noastr. Toi cei prezeni n
pia sunt ateptai la etajul unu al magazinului, unde pot cumpra
Dup-amiaza ppuilor cu autograful autoarei. Ca dup fiecare
lansare, invitata i cititorul selecionat de ea vor lua o cin particular
n compania celui care a fcut posibil desfurarea acestui eveniment,
domnul Javier Waltermann.
Luminile din micul studio se stinser pe rnd, lsnd vitrina n
bezn.

31

1.4

-Ce zici, Santi, s-mi pun pantofii negri cu toc? strig Ana din
dormitor.
-Pantofi cu toc pe cldura asta? Ia-i sandalele din piele de arpe.
Sunt comode. E zpual, draga mea.
n faa oglinzii, cpitanul se ntreba la rndul su dac merita si pun cravat. Ezita din acelai motiv, cldura. i ntreb soia:
-S-mi iau cravat?
-Nici vorb. Ce dac-i aniverseaz cstoria? E zpual, tu ai
zis.
-Lui Manolo i place ideea de a purta cravat. E eful meu. Sarei
la fel i plac cravatele.
-Gata. S mergem, nu vreau s-ntrziem.
-Stai. S iau cadoul.
Santi merse n salon i lu plasa mare de plastic cu nsemnele
El corte ingls. n interior se aflau cteva statuete de animale din
lemn negru, pe soia lui Manolo o ncnta arta african.
-Avem benzin suficient? se adres Anei.
-Este.
ncuiar i coborr n garajul subteran al edificiului. Rocata
deschise cu telecomanda uile Seat-ului i urc la volan.
32

-Conduc eu, propuse.


Cpitanul bg plasa cu cadoul n portbagaj, urc pe locul din
dreapta. Ea roti cheia n contact, dar Santi o opri:
-Stai puin, i-a czut un cercel lng pedale.
Ana l privi printre genele ntredeschise. tia sigur c nu
pierduse niciun cercel. Privi calm cum brbatul se aplec spre pedale i
i srut pe rnd degetele de la picioare, cum fcea de attea ori. nainte
de cstorie, nu suportase ca cineva s-i ating picioarele, dar acum
tandreea lui Santi o ncnta.
-Sandalele din piele de arpe? zmbi ea.
-Ce faci, conduci sau pui ntrebri? glumi brbatul ridicndu-se.
Rocata fcu manevrele necesare i prsi garajul, se ncadr pe
bulevardul pustiu flancat de arbori nali. Aerul dimineii devenise
sufocant.
-Te rog, intr prin centru, s verific ceva, ceru el.
-Deci conduc eu, dar de fapt conduci tot tu.
-Draga mea, ia-o prin centru.
-Nu pot s-ntreb nimic despre asta, aa-i? se asigur Ana c era
vorba despre probleme de serviciu.
-Nu, mi pare ru.
-Bine. Pe unde-o iau?
-Mergi nainte pe Castellana, apoi vireaz la dreapta pe strada
Caracas.
33

Ea i urm indicaiile, intrar n final n labirintul de strdue


nguste din centru.
-Ia-o la stnga pe strada La Palma.
Ana era un pilot asculttor, execut comenzile precis i fr
grab. La intersecia cu San Andres, el ceru:
-ncetinete.
Santi arunc o privire scruttoare spre dreapta, la colul ce
adpostea un magazin de antichiti, dup care spuse:
-Continu s avansezi. ncet, te rog.
Trecur pe lng diferite localuri: un magazin de computere, un
coafor Paris, o berrie Mustaa Galben. Pe terasa berriei, doi japonezi
grai serveau cafele la mas, Ana observ c pe Santi asta prea s-l
intereseze n mod deosebit. La un moment dat, cpitanul se aplec peste
braele ei de pe volan pentru a privi partea stng a strzii, spre
apartamentele de la etaj.
-Gata, iubito, conchise el. Mulumesc pentru rbdare. Cotete pe
San Bernardo, mergem direct la Manolo.
Ana se obinuise n timp cu secretele lui de serviciu i renun s
pun ntrebri indiscrete pentru a ncerca s afle mai multe.
n cartierul rezidenial unde locuia familia Gonzlez, ajunser
repede la poarta cu numrul 35. Casa era impuntoare, nconjurat de
un gard din fier forjat acoperit n ntregime cu plante agtoare care nu
permiteau s vezi de cealalt parte. Parcar i coborr din main.
Sunar la videointerfonul amplasat lng poarta din tabl.
34

-Ai sosit? se auzi vocea Sarei.


innd gura aproape de aparat, Ana rspunse:
-Aici suntem.
Cu un sunet ascuit, clana ced cnd Santi o aps energic.
Traversar gazonul proaspt tuns pe aleea de piatr ce ducea la casa
masiv, cu ferestre foarte nalte, i ea acoperit pe jumtate de plante
agtoare.
n prag i ntmpin Manolo Gonzlez Prez, zmbitor:
-Bine ai venit, copii.
-Bun, colonele, salut Santi.
-Aici s-mi spui Manolo, l corect btrnul. Colonele e
pentru serviciu.
O mbri afectuos pe Ana:
-Bine ai venit, frumoaso.
-i Sara? ntreb soia cpitanului.
-E pe aici, se aranjaz. Sau la baie. Vine imediat, nicio grij.
-Ne bucurm pentru voi. Am adus un cadou.
-Poftii, poftii, i invit colonelul n salonul unde masa era
pregtit pentru ocazia festiv. Lsai cadoul undeva, nu vreau s-l
deschid fr Sara. Gsete un loc, Ana.
Manolo l trase pe cpitan lng fereastr, o rug politicos pe
soia acestuia Scuz-ne un moment.
35

Ana, cu plasa n mini, cut din priviri un loc. Mobilele erau


suprancrcate cu bibelouri, iei n hol. Zri o camer deschis, se gndi
s lase plasa nuntru. n ncperea cu ferestrele spre curte, puse cadoul
pe fotoliul din faa biroului. Surprins, observ pe mas, lng computer,
un disc auriu inscripionat cu litere violete: Dominoul viselor. Ce
descoperire! Prsi repede camera i reveni n salon. Brbaii i
ncheiaser conversaia confidenial. Aezai la mas, vorbeau tare
despre o amend de circulaie.
-Ia loc, Ana, o invit Manolo. Stai aici, lng soul tu.
Femeia se conform, ardea de nerbdare s-i spun lui Santi ce
vzuse.
Curnd, i fcu intrarea Sara, merse la rocat s-o mbrieze.
Fcu la fel i cu Santi, la urm i srut scurt soul. Fermectoare, mult
mai tnr dect colonelul, tia s se aranjeze i s se mbrace cu gust,
atrgea imediat atenia.
-Suntem fericii c-ai acceptat s fii cu noi la aniversarea
cstoriei, mulumi ea.
-E ceva special, rspunse Santi. Douzeci de ani. O via de om.
Eu i Ana suntem mpreun numai de opt ani.
Conversar pe tema cstoriei, Manolo desfcu o sticl de
ampanie. Femeile aduser pe rnd din buctrie platourile cu mncare
i, n cele din urm, desertul. Tort de ngheat cu stafide.
-Arat bine ngheata, opin Ana. De unde-ai cumprat-o?
-Avem aproape o cofetrie cu laborator propriu. ntotdeauna
lum prjiturile i ngheata de acolo... Dup desert, ce zicei? Jucm
36

ceva? propuse Sara. Dac nu, parc vd c brbaii se vor retrage ca


ntotdeauna n col, s-i continue venicile poveti poliiste.
-Cum doreti, scumpa mea, fu de acord Manolo.
-S jucm un joc de mas, continu soia colonelului. Afar, la
umbr. Avem Party. Ultima variant. E distractiv.
-Vreun joc video avei? rosti Ana cu voce nevinovat.
La auzul cuvintelor ei, ceilali rmseser tcui, ntr-o linite
stnjenitoare pe care colonelul Gonzlez o ntrerupse:
-Un joc video? E mai distractiv un joc de mas. Dac nu v
place Party, putem juca Uno, sau altceva.
-Sunt adepta jocurilor video, insist rocata. N-avei Trivial?
-Avem Trivial, ca joc de mas, rspunse Sara.
-Uf, tresri brusc soia cpitanului. Cred c mi s-a deschis
ncheietoarea de la sutien. Santi, vino o clip cu mine la toalet, ajutm s m-nchei?
-Desigur. Scuzai-ne.
Se ridicar amndoi i ieir n hol. Cpitanul rmase nedumerit
cnd Ana l lu de mn i l trase tiptil n camera unde lsase cadoul:
-Vino. S-i art ceva, i opti.
l duse la masa cu computerul. Spre dezamgirea ei, CD-ul cu
Dominoul viselor nu se mai afla acolo. Ieir repede i se nchiser n
baie.
-Ce-ai vrut s faci? ntreb Santi.
37

-Dragule, sunt sigur. Cnd am intrat adineaori n camera aia s


las plasa cu cadoul, pe mas era un disc de la Dominoul viselor.
-Nu i s-a prut?
-Nu. Vino. S ne-ntoarcem.
-Stai. S-i nchei sutienul.
-N-am nimic la sutien. Hai.
Revenir n salon, unde Manolo i Sara uoteau ceva cu
nsufleire.
-Ne-am hotrt, zise Ana. S jucm Trivial, jocul de mas.
-Perfect, spuse Manolo. Aduc cutia.
-Am o idee, rosti rocata privind-o complice pe Sara. Propun ca
soii notri s nchid telefoanele mobile. Cel puin acum, la aniversarea
voastr, s nu ne deranjeze nimeni.
-Dar Ana, interveni cpitanul. Poate aprea ceva urgent.
-Ce-ar trebui s fie mai important? replic ea.
-Santi, rosti blnd colonelul. Sunt de acord. S nchidem
celularele.
Brbaii i scoaser telefoanele din buzunare i le nchiser.
-Mulumite, doamnelor? ntreb Manolo.
-Foarte, se entuziasm Ana.
n acel moment, se auzi o sonerie puternic, repetitiv.
38

-Ce-i asta? ntreb Santi.


-Telefonul fix, de pe hol, rspunse colonelul. Ridic eu.
Btrnul nchise ua salonului, adres cuiva cuvinte scurte,
imposibil de neles.
-Degeaba i-au nchis mobilele, i explic Sara Anei.
-Santi, vino o clip, l strig Manolo pe cpitan din hol.
-tiam c aa se va-ntmpla, se dezumfl Ana. O s ne petrecem
dup-amiaza fr ei.
Cpitanul iei, nchiznd ua salonului n urm. Cu telefonul la
ureche, colonelul l anun sec:
-S-a declanat operaiunea Ppua.

39

1.5

Ana deschise iritat ua coridorului n care Manolo i Santi


vorbeau despre un elicopter i nite maini.
-Plecai? ntreb.
-Trebuie, veni neateptat de rece rspunsul colonelului.
-La Sara nu v gndii?
Soia lui Manolo apru din salon, ncercnd s-i liniteasc
musafira:
-Draga mea, sunt douzeci de ani de cnd vd astfel de plecri.
Nu-i face griji. Important e c ntotdeauna se ntorc.
-V lsm, interveni Santi. Ana, lum Seat-ul nostru, vrem sajungem urgent la comisarie. Disear terminm toi patru ampania
rmas. Am zburat.
Cpitanul prsi casa cu pai grbii, Manolo se strdui s-l
ajung din urm pe mai tnrul su subordonat. Urmar poteca de piatr
pn la poarta de tabl i urcar n maina parcat aproape.
-Te las la comisarie, colonele.
-Perfect.
-De ce crezi c azi vor rpi femeile? Nu-i prima dat cnd
suspecii merg pe strada La Palma.
-Explicaia exist. N-am apucat s-i zic, fetele intrau pe hol.
40

-Spune-mi.
-Japonezii i-au predat camerele la Westin Palace. Au ieit cu
bagaje din hotel. nseamn c...
-E ultima lor zi n Madrid. Pleac, vor s-o tearg cu femeile.
-sta le e planul.
Cpitanul gonea nebunete, traversnd interseciile semaforizate
pe rou, pe galben sau pe verde.
-Ai grij, Santi, l avertiz colonelul.
-M ntreb unde-ar fi bine s merg eu, veni rspunsul.
-Adic?
-M duc pe strada Apodaca, unde-s mainile noastre, sau sun la
Garda Civil i urc n elicopter?
-Mai bine urc n elicopter. Nu tiu ce-are de gnd Garda Civil.
Orice s-ar ntmpla cu suspecii, vei fi ntotdeauna deasupra. Nu vor
scpa.
-Perfect.
Cpitanul frn n faa Comisariei Centru i-l ls pe Manolo.
Apuc s-i strige:
-inem legtura.
Peste cincisprezece minute, se afla n elicopterul Grzii Civile.
Survolnd centrul Madridului, la o oarecare deprtare de strada La
Palma, pentru a nu atrage atenia. Lng pilot, cu cti pe urechi, Santi
asculta n direct comunicarea audio ntre cele dou posturi de filaj i
41

colonelul Manolo Gonzlez Prez, care coordona operaiunea de la


Comisaria Centru. La ora 11,36, auzi n cti:
-Postul de filaj 84 ctre cartierul general. Suspecii ies din
portalul 99. Cel nalt duce n spate un sac negru, voluminos. nuntru ar
putea fi o persoan, poate o femeie. Efectum arestarea suspecilor?
-Cartierul general. Nu nc.
-Postul de filaj 84 ctre cartierul general. Suspecii au introdus
sacul n partea din spate a furgonetei. Efectum arestarea?
-Cartierul general. Deocamdat nu. Continuai filajul i m
informai imediat ce apare ceva nou.
n elicopter, cpitanul considera c apruse posibilitatea de a-i
prinde pe japonezi n flagrant delict. i scoase ctile i-l sun pe
colonel pe telefonul mobil:
-Zi repede, Santi, auzi vocea lui Manolo.
-n sac se afl Lucia Mendoza? ntreb cpitanul.
-Sunt sigur c n sac se afl Lucia Mendoza.
-i?
-Cum i?
-Japonezii rpesc femeia. Exact ce ateptam ca s intervenim.
Nu faci nimic?
-Deocamdat nimic. Te las. M sun de la postul de filaj.

42

Santi primi ton de ocupat. i puse iar ctile. Auzea convorbirile


de pe strada La Palma, o linie ngust aflat jos i departe, la sute de
metri sub picioarele lui.
-Postul de filaj 78 ctre cartierul general. Marta Roca se
pregtete s ias din coaforul Paris. Se ndreapt spre cas. Va trece pe
lng furgoneta suspecilor, au parcat-o cu dou roi pe trotuar. Abia
este loc printre furgonet i zid. Atenie! Din furgonet a ieit suspectul
nalt, prinde femeia i-i pune ceva pe fa. Trage femeia n interiorul
furgonetei.
-Cartierul general. Trectorii au observat ce s-a ntmplat la
furgonet?
-Postul de filaj 78 ctre cartierul general. Nimeni de pe strad nu
pare s fi observat. Au acionat discret, ntre zid i furgonet. S
intervenim?
-Cartierul general. Nu v amestecai. Continuai filajul i m
inei la curent.
Santi puse din nou mna pe telefonul mobil. Trebuia s existe o
cale de a-l convinge pe colonel s ordone arestarea suspecilor i s
elibereze femeile. Evident, Manolo dorea s-i urmreasc pe japonezi
pentru a afla ncotro se ndreptau, cuta o legtur ctre liderul lor. Dar
lucrurile puteau scpa uor de sub control. Mai mult, exista riscul ca
prima femeie s se sufoce n sac, dac cei doi n-o scoseser de acolo.
Cpitanul form numrul efului su.
-Ce vrei? rspunse btrnul.
-Colonele, te rog! Cnd ai de gnd s intervii?

43

-i s-a terminat rbdarea, Santi? Stai s-ajungem la captul firului.


Atunci intervenim i eliberm femeile. Cei doi ne vor duce la eful lor.
-i dai seama ce se poate ntmpla cu femeile, n special cu cea
din sac? Poate muri asfixiat.
-Nu va muri. Au nevoie de ea vie.
-Colonele, gndete-te. E o femeie acolo, n sac. Dac nuntru
s-ar afla soia ta?
-Sara nu-i n sac. Fetele noastre sunt la mine acas.
-nelegi ce spun. E o chestiune de via i de moarte.
-tii care-i problema ta, Santi? Nu vezi n perspectiv. Te
gndeti numai la femeile astea dou. Uii de cele o sut care au
disprut, i de sutele care ar putea disprea de acum nainte.
-Colonele!
-Santi, n-am timp. Vorbim la sfrit, puse Manolo punct
conversaiei.
Cpitanul rmase cu telefonul n aer, descumpnit, sub privirea
interogativ a pilotului de la Garda Civil care nu nelegea ce se
petrecea.
Timpul trecu incredibil de repede. Era deja dou. Resemnat,
Santi i puse din nou ctile pe urechi.
-Postul de filaj 84 ctre cartierul general. Suspecii ies din
berria Mustaa Galben. Suspectul cel nalt duce n spate un alt sac de
culoare neagr. Probabil nuntru se gsete Maria Dickens, cea care lea deschis ua.
44

De necrezut, i zise cpitanul. Asta nsemna c al treilea set


din Dominoul viselor ajunsese la Toni, barmanul de la Mustaa Galben.
-Postul de filaj 84 ctre cartierul general. Suspecii au bgat
sacul n furgonet. Au pornit furgoneta i ruleaz spre strada San
Vicente Ferrer.
Santi, gata s explodeze, lu mobilul. Sun pentru a treia oar la
numrul colonelului Gonzlez. Primi ton de ocupat. eful lui n-avea
chef s-i rspund.
-Ia-o spre staia de metro Tribunal, urmrim o furgonet alb, i
comunic pilotului.
Identificar vehiculul suspecilor, erau ateni ncotro se ndrepta.
Vzndu-l, cpitanul se simi mai uurat. Relaxarea i dispru cnd pe
Avenida de Portugal lng vehicul aprur trei furgonete identice.
Mainile albe se depir succesiv de cteva ori, fu imposibil de
identificat n care dintre ele se aflau japonezii cu femeile.
n scurt timp, furgonetele se desprir lund-o n direcii diferite.
Santi primi de la sol instruciuni s urmreasc furgoneta deviat pe
varianta 15A, ntr-un pasaj subteran.
-Fii atent, i spuse pilotului. Va iei prin partea cealalt a
tunelului peste jumtate de minut.
Dar furgoneta nu apru. Nici dup jumtate de minut, nici dup
cincisprezece minute.
-S-a ntmplat ceva jos, amice, zise pilotul artnd spre
ambuteiajul creat pe varianta 15A.
De la sol li se comunic prin radio:
45

-Furgoneta a fost abandonat n pasajul subteran.


-Las-m undeva n zon, urgent! ceru cpitanul. Lng
Comisaria Centru.
Aterizar pe un mic teren de fotbal, pustiu. Santi urc la etajul
doi al cldirii comisariei, mbrc uniforma de agent al poliiei locale i
porni ntr-un vehicul oficial spre strada La Palma, mpreun cu Alba
Dominguez, colega de echip. Oprir n faa portalului 99. Cobornd
din main, l zrir pe Alex Garca, desenatorul, soul primei femei
rpite. Ieea din edificiu cu mobilul n mn. Speriat, prea satisfcut
c-i ntlnete.
-Soia mea a disprut, anun desenatorul bgnd telefonul n
buzunar.
-tim, i rspunse Santi. V rog s m urmai.
-Unde e?
-Asta nu tim. V rog, urcai n main.
-Unde mergem?
-La secie, trebuie s vorbim.
Santi, epuizat, o ls pe Alba Dominguez s conduc.
La comisarie, l invit pe soul disprutei ntr-un birou cu o mas
i trei scaune. Era partea dezgusttoare a meseriei de poliist. i art
desenatorului obiectele Luciei Mendoza reinute de agenii echipei,
schimb cteva cuvinte cu el i-i nmn o foaie pe care s formuleze n
scris plngerea referitoare la dispariiei soiei.
l ls singur pe omul drmat, iei n coridor s-o sune pe Ana.
46

-Bun, iubito. Ce faci?


-Sunt aici, cu Sara. A ajuns i Manolo. Spune s vii ca s
terminm mpreun ampania.
-Te rog, ia un taxi i pleac. Vorbim acas.
-Dar, dragule, Manolo te ateapt...
-Nu vin. N-am niciun chef s m-ntlnesc cu colonelul Gonzlez.
Nu mai suport s-l vd, nu mai suport s-l aud. Cheam un taxi. Ne
vedem acas.

47

1.6

La Comisaria Centru, n sala ce servea drept cartier general


pentru echipa Dominoul viselor era linite de mormnt. Trecuser patru
sptmni de la eecul operaiunii Ppua. n ciuda eforturilor depuse de
oamenii legii, japonezii reuiser s rpeasc femeile i s dispar fr
urm. Membrii echipei se nstrinaser unii de alii, deveniser nervoi,
irascibili, ri. Fuseser interogai de nenumrate ori, separat i n grup,
departamentul Anchete al poliiei nu reuise s elucideze cauzele
insuccesului. Colac peste pupz, dintr-un moment n altul urma s
soseasc ministrul de interne, aveau s aud aceleai ntrebri, tiute
deja pe de rost. Poliitii i ocupaser locurile, chiar i colonelul se
aezase ntr-un col, lsnd catedra liber.
n sfrit, n ncpere intr vijelios ministrul, cu un morman de
dosare i ziare n mini, nsoit de doi adjunci. Scund, cu prul negru
pieptnat pe spate, avea o inut i o privire ce impuneau respect.
-Bun ziua, stimai colegi, i ncepu acesta discursul plin de
diplomaie cu palmele pe catedr.
Din sal i se adres un mormit Bun ziua.
-M aflu aici, continu ministrul. Dei n-ar fi trebuit. Bnuiesc
c-ai citit ziarele. Ai citit ziarele de azi?
Nimeni nu rspunse.
-Sigur c le-ai citit! ridic tonul ministrul. Pe primele pagini,
fotografia mea. Dar nimeni nu m numete ministru. Nu. mi zic...
Ppuoiul. De la Ppua, titlul operaiunii ratate de voi, i de la ppuile
gonflabile lsate de rpitori. Da, din Madrid au disprut trei femei i...
48

sunt curios s aflu de ce n-ai reuit s mpiedicai asta, din moment ce


voi ai provocat rpirea lor, voi ai ateptat rpirea lor, voi ai avut la
dispoziie o armat de ageni i mijloace de transport. Totui, n-ai fost
n stare s-i prindei pe rpitori.
-Domnule ministru, ncerc s intervin colonelul Gonzlez,
pentru...
-Taci, Manolo! N-am terminat. Nu vi se pare ridicol? Eu pltesc
oalele sparte, datorit incompetenei voastre. Toi m consider vinovat
pentru o gaf despre care am aflat dup producerea ei. Ce voi face? Se
ateapt de la mine s tai capete. Se ateapt s fac minuni pentru
gsirea femeilor. Da, asta ateapt primul ministru de la mine. Dar nu se
va petrece niciun miracol i la conferinele de pres va trebui s las
ochii n pmnt.
Ministrul se opri. Bu ap dintr-un pahar adus de cineva de la
dozatorul aflat n colul ncperii.
-Dac-mi permitei, domnule ministru, interveni colonelul.
-Zi, Manolo. Spune acum.
-Ce dorim noi, i ce doresc poliitii din alte paisprezece ri, e
s ajungem la capul mafioilor, la lider. Cel care a construit jocul video
Dominoul Viselor. Am considerat c ne asumm un risc calculat, avnd
n vedere c mainile noastre erau mai rapide dect furgoneta lor i c
ntreaga zon era supravegheat din elicopter. Teoretic, aveam sut la
sut anse s-i prindem.
-Dar practic? Unde a fost greeala?
-Nu tiu dac s-ar putea numi greeal. S-a ntmplat ca la ah.
Ei au gndit cu cteva mutri nainte.
49

-i place ahul, Manolo?


-Da, domnule ministru.
-Eti un bun ahist?
-Aa i aa. mi place s joc, nu m consider foarte tare.
-Asta este. Avem nevoie de un ahist mai bun. Mai bun dect
tine.
-Dar, domnule ministru...
-Ajunge, Manolo. Te cunosc de o via. i tu pe mine. Ai fcut
pentru poliie ct n-a fcut niciunul dintre noi, cei prezeni. Dar acum e
nevoie de un ahist mai bun.
Colonelul, cu minile fcute pumni sub brbie, clipea ritmic fr
s spun un cuvnt.
-ncepnd de astzi, anun ministrul, conducerea echipei va fi
preluat de cpitanul Santiago Barea, ajutat de Fernando Jimnez.
Colonulul Manolo Gonzlez Prez rmne n echip, ca simplu membru.
n ncpere se auzea zumzetul dozatorului de buturi.
-Domnule ministru, rosti cu vocea stins Manolo, se va continua
planul meu?
-Ce plan?
-tii, au fost cazuri... femeile rpite au reaprut dup o perioad
de timp, de obicei aproape de locul dispariiei. Dac-am continua s
supraveghem strada La Palma, putem surprinde revenirea rpitorilor,
cnd vor aduce femeile. Dac nu pe toate, cel puin vreuna dintre ele.
50

-Nu tiu, Manolo. Avem ore i ore de material video unde-i


vedem pe japonezi plimbndu-se linitii pe strada La Palma, sub nasul
vostru, i disprnd la fel de linitii. n situaia actual, a atepta nu mai
pare o opiune.
-Ce altceva putem face? ntreb cu aer superior colonelul.
-S atacm! strig violent ministrul fcndu-i pe toi s nghee.
Ca la ah. Poi s te aperi, sau poi s ataci. Asta atept de la voi. Un
atac. M auzi, Santi?
-Da, domnule ministru.
-Sunt stul de rapoarte despre ageni care ateapt. S-a terminat
cu ateptarea. Vreau rapoarte despre ageni care caut. Caut i gsesc...
Gata, suntei liberi. Am terminat.
n sal, atmosfera se destinse. Ministrul nu se grbea s plece.
Veni lng cpitanul Barea s-i strng mna brbtete:
-Felicitri, Santi!
-Mulumesc, domnule ministru.
-Am ateptri mari. Am apreciat, n raportul citit, dorina ta de a
salva femeile. Sper c-ai pregtit un plan.
-Sigur c da, mini cpitanul.
-Trimite-mi o copie, ceru ministrul. Cui i vibreaz mobilul n
buzunar?... ie, Santi.
-Da, mie. Rspund mai trziu.

51

-Nu, nu, te rog, vezi ce-i. Poate fi important, l ndemn


ministrul i se retrase deoparte s vorbeasc ceva cu adjuncii.
Cpitanul scoase mobilul. Ana chema. Se apropie de o fereastr
unde nu era nimeni i rspunse:
-Da, iubita mea.
-Te sun de o jumtate de or, de ce nu rspunzi?
-Eram n edin cu ministrul, n-aveam cum s rspund.
-edin cu ministrul? Nu inventezi?
-Cum s inventez?
-Tu nu participi la astfel de edine.
Santi ridic mna stng ca s-i acopere buzele, opti:
-O edin despre Dominoul viselor. Presa e pe capul ministrului,
el tun i fulger. M-a numit eful echipei, n locul lui Manolo.
-Aa deci... Va afecta asta relaia ta cu colonelul?
-Te gndeti la mine i la Manolo, sau la prietenia ta cu Sara?
-Sigur c m ngrijoreaz relaia cu Sara. E una dintre puinele
mele prietene.
-Bine, nchid...
-Ba nu-nchizi. Te sun de o jumtate de or s vorbim, nu s
nchizi. E deja cinci, ntr-un sfert de or s fii acas.
-Dar, draga mea, nu tiu ct voi ntrzia. Poate ministrul o s...
52

-Santi, tu m iubeti?
-Iar ncepi, Ana?
-Ascult... Ascult ce-mi scriai cnd m-ai cunoscut, am caietul
n fa...
-Nu te pot asculta, ministrul e la doi pai de mine.
-Dac nu asculi, divorez!
-Ana, draga mea... , ncerc Santi s fie mpciuitor i s pun
totul pe seama depresiei soiei sale. Te rog, vorbete ncet, s-ar putea s
ne-aud.
-Bine. n oapt. S-i citesc. Scriai: Ursc, Ana, despririle
noastre. Ne amestecm degetele. Ne privim. Mult. Te ndeprtezi.
Desprire lung, foarte lung. La urm, nu tiu cum s-mi mai mic
minile, ncerc s-mi pstrez zmbetul pe buze. Pn obosesc. Dispari
dup col. mi relaxez muchii feei. Las loc tristeii. Dac-ai fi lng
mine, Ana, tot timpul... Minile mele ar ti ce s fac, buzele mele ar ti
ce s fac. Am ncheiat citatul.
Santi asculta aplecat peste pervaz, cu fruntea n palma stng.
Ana continu:
-Acum, m vezi i acum ca atunci? Simi acelai lucru?
Cpitanul rspunse pe un ton serios:
-Da, draga mea, simt... exact acelai lucru. Chiar mai mult.
-Atunci, vino acas. Dovedete-mi-o... Stai puin, sun cineva la
u. Te las, merg s rspund. Au trecut doi ageni comerciali pe la toate
53

apartamentele, m-au nnebunit cu sunatul la sonerie. Pn la urm, le


deschid...
Clic!
Imediat ce Ana nchise, n mintea lui Santi se formar fulgertor
conexiuni nspimnttoare. Doi ageni comerciali. Dominoul viselor.
Sun cineva la u. Dominoul viselor. Merg s rspund. Dominoul
viselor.
Pe cpitan l cuprinse groaza, deveni ntr-o secund copil. O
sun pe Ana. Nu rspundea. O sun nc o dat. Nimic. i nc o dat.
Tot nimic. Ministrul, vzndu-l agitat, se apropie:
-Ce s-a-ntmplat, Santi?
-Soia mea, ngim cpitanul. Nu se simte bine. Trebuie s plec,
urgent.
-Bine, nicio problem. Fugi.
Asta fcu. Fugi. Fugi pe scri pn la Seat-ul parcat n faa
comisariei. Conduse nebunete spre cas, parc maina cu trei roi pe
trotuar. Deschise poarta blocului. Urc pe scri fr s atepte liftul.
Gfind, deschise ua de la apartament.
-Ana! strig cu toi plmnii.
Singurul rspuns fu glgitul apei curgnd la robinetul din
buctrie.
-Ana, unde eti?
Alerg n salon. Iei pe teras, fr s-o ntlneasc. Nici n
celelalte camere, nici n bi nu era. ntr-un singur loc mai putea s caute.
54

Merse n dormitor, la dulapul unde ea obinuia s se refugieze cnd i


amintea de copilaul mort nainte de a se nate.
Puse, tremurnd, degetele pe mnerul uii.
-Hai, Ana... Am ajuns acas... tiu c eti acolo...
Deschise ua ncet. Din dulap, cu genunchii ndoii, n poziia
chircit a unui fetus, l privea fix, rece, o ppu gonflabil.

55

1.7

n trenul Valencia-Madrid, sosit n gara Chamartin n urm cu


zece minute, nu rmsese niciun cltor. Toi coborser, cu bagaje
mari i mici, ndreptndu-se spre scrile rulante. Inclusiv mecanicul de
locomotiv i prsise cabina i se amestecase n mulimea curgnd
precum un uvoi ctre pori. Numai Enrique, controlorul de bilete, i
Dolores, stewardesa, rmseser nuntru pentru a-i pregti valizele de
serviciu.
-Dolores, te invit la o cafea. Aici n gar, la Starbucks, propuse
Enrique.
Femeia, de o frumusee impactant, l privi cu indiferen:
-Cred c-am uitat earfa albastr n vagonul cinci, pe primele
scaune. Mi-o aduci, te rog?
-Bineneles, zmbi controlorul i porni spre locul indicat, la trei
vagoane distan.
Stewardesa l urmri ndeprtndu-se. Rsufl uurat. Enrique
era ndrgostit de ea, ca muli dintre brbaii ce-o cunoteau. n
permanen, trebuia s-i foloseasc imaginaia pentru a-i refuza cu
diplomaie avansurile. i lu valiza cubic i se grbi spre vagonul unu.
Aici, se nchise n toalet. La ntoarcere, Enrique n-avea s-o gseasc.
Se aez rbdtoare pe capacul WC-ului. Atept. Fidel, oglinda i
reflecta imaginea strlucitoare. Ochii mari, verzi, ncadrai de o fa fin,
oval, un amalgam de inteligen i mister, o fceau irezistibil. Prul
lung i cobora arcuindu-se pe piept. Cnd mergea, cu pas de fotomodel
i de prines inaccesibil, uviele preau degete negre mngindu-i
umerii. Se nscuse cu acel fizic atrgtor, nu contribuise cu nimic la
56

apariia lui. nc din adolescen nelese c frumuseea frapeaz.


Brbaii se uitau lung dup ea, se simea i era tratat ca o vedet, fr
s fie ns celebr. nconjurat de timpuriu de atenie excesiv, ajunsese
s-i desconsidere pe reprezentanii sexului masculin, i considera
pachete de hormoni cu ochii holbai, gata oricnd s-i dea jos
pantalonii pentru a-i satisface setea de sex.
ntredeschise discret ua toaletei. Sesiz micare pe peron.
Enrique se ndeprta cu pai lenei, resemnat la ideea c, subtil,
frumoasa coleg l refuzase nc o dat. Dolores rmase aezat cinci
minute. Arunc o privire de adio stewardesei din oglind, prsi toaleta.
Scoase discret capul pe ua vagonului. Pe peron nu se afla nimeni. Iei
din tren i lu liftul pn n sala de ateptare.
Se ndrept spre staia de taxiuri, traversnd ampla galerie
comercial de la primul nivel. Curioii ntorceau capul s-o priveasc. i
ignor. Pentru ea, fceau parte din peisaj, ca tufele ornamentale de pe
marginea drumului.
Opri lng primul taxi din irul de maini albe cu o dung roie
oblic pe portiere. oferul, un blond la treizeci de ani, cu piercing n
buza de jos, i bg amabil valiza n portbagaj. Dolores urc pe
bancheta din spate.
-Unde v duc?
-n cartierul Simancas. Strada Isaac Ramos.
-Bine, pun numele strzii pe GPS, spuse omul sorbind-o din ochi.
Strada Isaac Ramos. Ce numr?
-Orice numr. Punei aisprezece.
-Perfect. aisprezece.
57

Stewardesa sprijini cotul de portier i contempl obosit


peretele cu basoreliefuri istorice al grii. Sesiz c maina nu pornea.
De ce oare? l descoperi pe ofer rsucit spre ea, cu o privire obinut la
fotocopiator, egal cu a tuturor brbailor ce ntorceau capul s-o admire.
N-avea chef de jocuri de priviri.
-Ce te chiorti? se rsti.
Cobor din main. i scoase singur valiza din portbagaj. Se
duse la urmtorul taxi, urc n spate.
-D-i drumul, repede, i ordon omului de la volan care se
conform cu promtitudine. Ia-o spre Simancas, i spun strada mai trziu.
-Am neles.
Dolores se trase aproape de portiera din dreapta, ieind din
cmpul vizual al oglinzii retrovizoare centrale. i lipi capul de geam,
lsndu-se prad visrii.
Se ndrepta spre locuina fratelui su, Santiago. Cpitanul
motenise, genetic, o frumusee la fel de izbitoare ca a ei. Lucra n
poliie, era bun profesionist. ns a sta aproape de lumea infractorilor
presupunea riscuri. n urm cu o sptmn, i dispruse soia, Ana.
Rpit de persoane necunoscute, att tia Dolores. Drama l copleise,
lsndu-l dezorientat, ameit, dintr-o dat nesigur. Stewardesa i
considerase ntotdeauna fratele un brbat cu psihic puternic. Acum, n
faa tragediei, redescoperea biatul slab i inocent cu care mprise
jocurile copilriei. Fr ndoial, Santi avea nevoie de ncurajare. Era
decis s fac tot ce putea pentru a-l sprijini.
Maina intrase n cartierul Simancas, taximetristul ntreb:
-Ce strad?
58

-Isaac Ramos.
-Aha, o tiu. Dincolo de statuie?
-Exact.
Taxiul opri n faa edificiului ciocolatiu. Stewardesa plti lsnd
o moned baci, cobor cu valiza.
n timp ce ascensorul o purta spre ultimul etaj, realiz c uitase
s-i anune sosirea. Dac Santi nu era acas? n mod normal, trebuia s
fie.
Sun la ua cu litera C. Poliistul i deschise aproape imediat. n
pijama, nebrbierit, cu privirea pierdut.
-Dolores, tu erai?... Hai, hai...
Stewardesa l mbri cu compasiune, opti ntristat:
-Dragul meu.
Intrar n salonul aflat n dezordine. Peste tot erau mprtiate
haine i pahare, pe msua de lng sofa sttea o sticl de whisky pe
jumtate goal. Ea n-ar fi vrut s ating subiectul alcool, s nu-l supere,
dar el ntreb:
-Vrei un pahar?
-Jack Daniels. De cnd bei tu Jack Daniels?
-De trei zile... ntruna. Nu e ru.
-Bine, cred c i-e foame. M-am gndit s-i gtesc.
Dolores merse la frigider, fcu o scurt inspecie.
59

-Ai de toate, Santi. Ce-ai zice de... pui n sos de curry? l


condimentez, aa cum i-l fcea...
nainte de a pronuna numele cumnatei, se opri.
-Ana, complet cpitanul. Spune-i pe nume, putem vorbi despre
ea. Doar n-a murit...
i ls faa n palme. ngim stins:
-Aa sper. C n-a murit.
Stewardesa se aez pe sofa lng Santi i l cuprinse de dup
umeri. Nu zise niciun cuvnt, nu-i venea n minte nimic s spun. Dar i
era aproape, dorea ca el s simt asta.
-Zi-mi, Santi. Vrei s povesteti ce s-a-ntmplat? De la nceput.
La telefon n-am neles.
- ...A fost vina mea.
-Nu spune asta.
Cpitanul i puse n pahar un deget de whisky, l ddu pe gt
dintr-o nghiitur. i privi sora cu ochi care nu preau ai lui. Spuse:
-A nceput de la un joc. Un joc video. Exist o mafie. Cum s-i
explic...
-Dac e vorba de secrete de serviciu, nu spune...
-Nu mai e secret, a ieit n pres. Bine, presa a publicat partea
vizibil a povetii. Cealalt parte... n-o tim nici noi.
-Te ascult.
60

-Imagineaz-i un infractor, un obsedat.


-Un obsedat sexual?
-Nu, nu obsedat sexual. Omul caut o femeie, un anumit gen de
femeie. S nu-nelegi greit. Fiecare brbat caut o femeie, i fiecare
femeie caut un brbat. Neobinuit e modul, felul n care omul sta
caut.
-Cum face?
-Alege, nu cunosc dup ce criteriu, anumite femei. Le rpete.
Le duce undeva, nu tim unde. St n compania lor, o vreme. Credem c
le studiaz, le cerceteaz. Le observ. ncearc s le cunoasc, sper ca
una s fie femeia pe care-o caut. Dac o femeie nu corespunde, i d
drumul. Pn acum, n-a gsit ce cuta...
-O va elibera i pe Ana!
-Hm... Aa gndesc. Problema-i... c femeile... la ntoarcere,
femeile prezint efectele secundare ale administrrii unei substane
halucinogene. Psilocibina. Unele i-au pierdut minile. Ana, oricum, era
cu nervii la pmnt, din cauza depresiei.
-Ana tie ce vrea, e rezistent. Are personalitate.
-De acord. Dar e tot din carne i oase. Nu-s sigur dac o va
afecta sau nu psilocibina.
-Cum a intrat Ana n atenia acestui obsedat?
-Simplu. Omul, n cutarea lui, a inventat un joc video. Se
numete Dominoul viselor. Un joc pentru un brbat i o femeie. Fiecare
partener are un CD cu jocul i ambii se conecteaz la Internet de la
computere diferite. Dintre femeile care joac Dominoul viselor i alege
61

individul victimele. Investigheaz i descoper IP-ul de Internet al


femeilor ce-l intereseaz. Apoi i trimite gorilele s le rpeasc.
-Dac-i vorba de Internet, cum de nu l-ai prins? El descoper
adresele femeilor. Voi de ce nu i-ai descoperit adresa?
-A fost imposibil, pn acum. Tipul e un geniu. Rde de
informaticienii notri. E formidabil.
-De unde a avut Ana jocul?
-i-am spus, e vina mea. Am adus jocul acas. Ea l-a descoperit,
m-a convins c i-ar prinde bine s joace, pentru a-i depi depresia. i,
ntr-adevr, i-a mai revenit. Dar au venit, au luat-o... n ultima lun, am
ncercat s-i ajut pe civa dintre soii femeilor rpite. Acum eu am
nevoie de ajutor.
-Pstrezi jocul?
-Doar un CD. Cellalt a disprut odat cu Ana, nu-l gsesc. De
ce-ntrebi?
-i explic. Unde-i discul?
-Acolo, pe mas. Lng tastatur.
Dolores se apropie i descoperi CD-ul auriu pe care scria cu
violet Dominoul viselor.
-Jocul sta i-a rpit-o pe Ana, rosti ferm. Trebuie distrus.
Santi se opuse:

62

-Stai, l-am adus de la serviciu... De fapt, nu conteaz, se


resemn punndu-i nc un deget de whisky n pahar. Ia-l. Du-l.
Arunc-l.
Dolores lu CD-ul n mini i prsi salonul. Strig din hol:
-Sunt la buctrie. Pregtesc puiul.

63

1.8

-De ce-ai vrut s ne-ntlnim n Retiro? l abord Manolo


Gonzlez Prez pe cpitanul Barea fr s salute.
-Bun, colonele. Mulumesc c-ai venit, rspunse Santi.
Pir alturi pe mica alee a parcului decorat n culorile toamnei.
Cpitanul ntrzia s dea un rspuns.
-M-ai chemat dintr-un motiv special? insist Manolo
ncruntndu-i cicatricea n form de X de deasupra ochiului stng.
-Nu. Dac te gndeti c sta-i locul unde-am furat poeta
primei femei disprute, n-are legtur, te asigur. M gndisem iniial s
discutm la comisarie, dar tii cum e, unul intr, altul iese. Aici putem
conversa fr s fim deranjai.
-De ce m-ai chemat? Spune.
-Ei bine... Numirea mea n fruntea echipei... N-a vrea s
afecteze relaiile dintre noi. Nu i-am dorit postul. N-am fcut cerere.
i-am mai zis, de fapt... Ministrul...
-Fii pe pace, Santi. Nu-s suprat. Cineva trebuia s plteasc
oalele sparte. M-au ales pe mine, btrnul Manolo. Nici ministrului nu-i
port pic. tii, era un adolescent cnd l-am ncurajat s dea la academie.
Vremurile se schimb... n fine, zi, de ce m-ai chemat?
-M preocup jocurile disprute din camera de la comisarie. iaminteti, ai ntrebat nainte despre asta. Poliia japonez a trimis ase
seturi duble. Trei seturi au ajuns la femeile disprute n 30 septembrie.
64

Lucia, Marta i Nanako. Un set l-am luat eu. Ana l-a descoperit n
buzunarul de la veston. I-a prins gustul, m-a convins i pe mine s joc.
-Nu-neleg unde bai.
-Ba nelegi. nelegi, Manolo. Ce s-a-ntmplat cu seturile lips?
-De unde s tiu? Oricine le-ar fi putut lua... S trecem pe partea
cealalt, ne vor umple de praf, art colonelul spre angajaii de la zone
verzi care foloseau zgomotoase aparate cu jet de aer pentru a strnge n
grmezi frunzele czute.
Cotir pe o alee asfaltat, mrginit pe ambele pri de gard viu.
-Manolo, nu te-ascunde n spatele cuvintelor. Ai jocul. tiu. Cel
puin unul din dou. De-aia am vrut s vorbim aici, ca s nu fim auzii.
Colonelul nu ced. ntreb cu tact:
-Te bazezi pe ceva cnd spui asta, sau... e o presupunere?
-i-aminteti aniversarea. Aniversarea ta i a Sarei. Douzeci de
ani de la cstorie.
-Evident. Pe 30 septembrie. Tu i Ana erai la noi. Ziua
operaiunii Ppua. n timp ce serveam masa, ne-au chemat de urgen
la comisarie. mi amintesc c ne-am nchis mobilele ca s le facem pe
plac fetelor. Fernando a sunat pe telefonul fix.
-Ei bine, n ziua aceea, vineri era, am vzut un disc cu Dominoul
viselor la tine acas. De fapt, Ana l-a vzut.
-Cum? Unde?

65

-Ana, dac ii minte, s-a plns c-are o problem cu sutienul. n


realitate, n-avea. A fost un pretext, ca s-mi arate ntr-o camer, pe
mas, CD-ul cu Dominoul viselor. l observase fr s vrea cnd a lsat
plasa cu cadoul. Eu, ns, nu l-am vzut. Sara l pusese deja n alt parte.
-Deci aa ai aflat?
-Da. Nu te-am urmrit, nu i-am percheziionat casa. A fost
ntmpltor.
- ...Bine, rosti resemnat btrnul. S ne aezm pe banc.
Luar amndoi loc pe o bucat lunguia de piatr, la marginea
drumului.
-Accept, oft Manolo. Am mprumutat un set. E la mine acas.
-L-ai luat pentru investigaii, sau ai jucat cu Sara?
-Joc cu Sara de dou luni.
Santi i duse gnditor minile la tmple. ntreb ncordat:
-Sara-i singur acas, acum?
-Da, singur.
-Mai lucreaz? Vreau s zic, merge zilnic la serviciu?
-Lucreaz tot la editura tiinific. Textele le corecteaz acas.
Pe la birou trece o dat pe sptmn.
-n locul tu, n-a lsa-o singur. Nicio clip.
-i-e team pentru ea?
-ntocmai. Nu face greeala mea.
66

- ...Deja am dus discurile acas.


-Nu de asta-i vorba. Eu nu i-am explicat totul Anei. Nu i-am
spus despre cei doi japonezi grai, care rpesc femeile. Nu i-am spus c
se dau drept ageni comerciali. ntr-o zi, ea le-a deschis ua.
-i-au lsat o ppu gonflabil?
-O in n dulap... Trebuie s discui serios cu Sara. Spune-i tot.
Absolut tot. Ar fi bine s-i instalezi un sistem de securitate performant,
mai bun dect cel pe care-l ai. Cumpr-i nc doi cini. Cini lup.
Dresai. Nu doi, patru. Sara s fie mereu nsoit.
-i dac, de exemplu, nevast-mea n-a trezit interesul
mafioilor? tii, nu toate femeile care joac Domino sunt rpite.
-Eu nu m-a baza pe presupunerea asta. Nu neglija s-o protejezi.
Pn-l prindem pe ticlos.
-Dac-l prindem...
-l prindem. Am o strategie. De fapt, ai auzit, ministrul ne-a
cerut un plan. Am cteva idei i-am vrut s te consult nainte de-a
redacta forma final. Probabil, trebuie s facem o deplasare la Tokyo.
Mai multe deplasri. tii, nu-i ru cursul de japonez la care m-ai trimis.
Am nceput s ciripesc. ntrebarea e urmtoarea. Dac mergem n
Japonia, vii cu noi?
Colonelul i frec barba neted, gnditor, ca i cum ar fi fost
neras. l privi pe cpitan n ochi:
-Santi, cnd ministrul i spune c metodele tale nu-s bune, i
piere entuziasmul. Ai auzit ce-a zis. S cutm, nu s ateptm. Eu, ns,
continui s cred c japonezii se vor ntoarce. S nu interpretezi greit,
67

nu-nseamn c nu sunt cu tine. Dar am planul meu. i-l pun n aplicare...


Dup orele de program, desigur.
-Vii n Japonia?
-M tem c nu. Ce-am eu de-a face cu poliia din Tokyo? n plus,
nu tiu japonez. Santi, folosete-m cum vrei. Dar aici, nu n Japonia.
- Mai povestim... Te invit s gustm ceva mpreun.
-neleg. Nu te-ateapt nimeni acas... Ce mi-ai spus, despre
Sara, despre ce-ar trebui s fac, mi-a dat de gndit. O s-i vorbesc azi.
Nu te supra. Nu pot rmne.
-Nicio problem. Am maina aproape, te duc acas.
-Nu-i nevoie. Oricum, mulumesc.
-nc ceva, Manolo. Te rog, ai grij cu planurile tale secrete. Nu
vreau s-aprem la ziar...
Colonelul zmbi. Se desprir cu o strngere de mn n faa
ieirii din parc, la gura de metro Retiro. Manolo dispru n tunelul
ntunecat, Santi merse la main. Urc la volan. nainte de a bga cheia
n contact, scoase mobilul. Form un numr din agend.
-Fernando, ascult-m cu atenie. Ne vedem peste un sfert de or
la restaurantul El Jabali, pe strada Velarde. Te invit la o porie de
calmari prjii.
-Grozav. ntr-un sfert de or sunt acolo.
Cpitanul ajunse primul pe strada Velarde. Ocup n El Jabali o
mas retras, la un col din fundul slii. Comand dou porii de calmari,
68

vin i ap mineral. Fernando, adjunctul su n echip, sosi cnd


osptarul aeza farfuriile pe mas.
-Bun, Santi.
-Ia loc.
-Invitaia a venit la anc. Mi-e o foame de lup.
Fernando se aez bine dispus. Era un brbat robust, cu trsturi
coluroase, emana o linite profund, accentuat de zmbetu-i larg,
mereu prezent pe faa roie.
Ambii poliiti mnncar cu poft, servir vin din paharele fr
picior.
-Nu pentru calmari te-am chemat. Vreau s zic, nu n primul
rnd.
-Sunt ochi i urechi.
-Acum o jumtate de or, am vorbit cu colonelul Gonzlez. Mi-a
spus ceva interesant. Are planuri secrete. nelegi, planuri diferite de
ale echipei.
-E clar.
-Va trebui s-l urmrim, permanent. Mi-e team s nu fac vreo
boacn. Ministrul mi-a dat libertate, pot lua orice decizie. Ce s-antmplat cu operaiunea Ppua, nu trebuie s se repete. Te fac
responsabil, Fernando. Cere ci oameni ai nevoie. Manolo s fie
supravegheat douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Cnd
descoperi ceva, m informezi.
-Bineneles, Santi.
69

-A sta la taclale, dar nu pot. M ntlnesc cu Alex Garca,


desenatorul.
-Soul Luciei.
-Exact. ncerc s-i ctig ncrederea. Lui, i celorlali doi brbai
de pe strada La Palma crora le-au disprut nevestele. Sigur exist, n
viaa lor, un colior util anchetei, unul pe care nu l-am explorat
suficient.
-Rmn s-mi termin calmarii.
-Poft bun, Fernando. Ne vedem mine.
-Pe mine.
Santi trecu pe la tejghea s plteasc, lu o scobitoare pentru a-i
scoate o bucat de carne dintre dini.
Pe ambalajul de hrtie al scobitorii era scris numele
fabricantului: Anabel SL. Instantaneu, gndul i zbur la Ana. Unde
putea fi? Suferea? i era foame? i era sete? i era dor de el? Evident c
da. Mintea i se umplu de melancolie, ochii de lacrimi.
Porni agale pe trotuar, se ndrept spre strada La Palma aflat n
vecintate. i calculase bine momentul apariiei. l vzu pe Alex,
desenatorul freelance, apropiindu-se de poarta 99. Grbind pasul, i se
altur pe partea stng a trotuarului.
-Bun seara, l salut cu neprefcut cldur.
-Bun, se opri desenatorul surprins. Dumneavoastr? n haine
civile?
-Da, sunt n afara programului.
70

-V aflai n zon... ntmpltor, presupuse Alex Garca.


-Nu tocmai. A vrea s v vorbesc.
-N-avem ce vorbi, l repezi Alex cu evident iritare scond din
buzunar cheia pentru a deschide poarta blocului.
-n legtur soia dumneavoastr.
-Ce, ai gsit-o? ntreb desenatorul zeflemitor. N-avem ce vorbi.
Intr nervos n portal, lsnd ua s se nchid cu o izbitur
puternic. Cpitanul atept cu rbdare, miznd pe cunotinele sale de
psiholog. Nu se nel. Dup trei minute, poarta se deschise. Alex
Garca, strduindu-se s-i stpneasc furia, l invit:
-Poftii. Putem urca. n apartament, s vorbim.
nainte de a intra, Santi privi n urm. I se pru c zrete n
mulimea de pe trotuar silueta colonelului Manolo Gonzlez.
Soarele apunea peste ora. Mainile aprinseser farurile, la
ferestre se vedeau lumini galbene i albe. Pe strada La Palma, umbre
prelungi urmreau alte umbre prelungi, ntr-un joc ce avea s aparin
curnd ntunericului.

71

1.9

Santi urc scrile pe urmele lui Alex Garca Bustos,


rememornd ziua n care cei doi asiatici clcaser aceleai trepte pentru
a rpi soia desenatorului. Ajuni la ultimul nivel, se oprir. Alex scoase
legtura de chei. Deschise ua mansardei, intr. Aprinse lumina i
rmase nemicat lng perete. Poliistul ptrunse n holul ptrat cu pai
ezitani, ateptnd alte cuvinte de invitaie spre sufragerie, cuvinte care
nu veneau.
-V ascult, rosti fr sentiment desenatorul lsnd ua de la
intrarea n locuin ntredeschis.
Santi nelese c discuia urma s se desfoare acolo, n hol, n
picioare. ncerc s ncropeasc o introducere:
-tii, eu... eu sunt...
-V tiu foarte bine. Trecei la subiect.
Ochii cpitanului vedeau un om, dar realitatea era alta: se afla n
faa unui zid. Trebuia s drme zidul i s regseasc omul. i cut
cuvintele:
-Regret cele ntmplate. mi pare foarte ru.
-Permitei-mi s v spun, m ndoiesc.
-Credei-m. Regret profund ce s-a ntmplat, repet Santi.
-A fi preferat s prindei rpitorii, nu s regretai c n-ai fcut
ce trebuia.
72

-Sunt alturi de dumneavoastr, credei-m. neleg ce simii...


-De unde tii ce simt? Cum ai putea ti?
-Recunosc suferina. E normal s...
-mi inei un discurs despre suferin? rosti impacientat
desenatorul privind ora pe ecranul telefonului mobil.
-Nici vorb de discurs, vroiam s purtm un dialog.
-Ai venit s v exprimai regretele, am neles. Altceva?
-A fi bucuros dac... am colabora... S facem ceea ce trebuie,
cel puin de acum nainte.
-N-am ncredere.
-Dac-ai ti ce s-a-ntmplat n ziua aceea, n-ai gndi aa.
-Spunei-mi. Ce s-a-ntmplat? n afar de ce tiu deja,
bineneles.
-Nu v pot spune. E confidenial.
-Vedei... i-mi cerei s-am ncredere. Dai-mi un motiv pentru
care s v acord ncredere. Unul singur.
Santi i adun toat fora interioar pentru a rosti cu voce slab:
-Soia mea, Ana. A disprut.
Lui Alex nu-i venea s-i cread urechilor. Se ntreba dac era
un truc ieftin, pentru a i se obine colaborarea.
-Cnd a disprut? ntreb.
73

-Pe 27 octombrie. La o lun dup soia dumneavoastr...


-Dominoul viselor?
Cpitanul decise s fie sincer pn la capt. Rspunse:
-Dominoul viselor.
Desenatorul btea darabana n tocul uii, prea s se gndeasc
la ceva important. Merse i nchise ua de la intrare. l invit pe poliist
n sufragerie:
-Poftii. Luai loc.
Santi trase scaunul oferit, se aez. Cu coatele pe mas, cercet
interiorul. Pereii din stnga i din dreapta ferestrei erau acoperii n
ntregime cu desene, nfind aceeai femeie blond, n diferite
ipostaze.
-Soia dumneavoastr? ndrzni cpitanul.
-Da, e Lucia.
Alex i destinui:
-Pe astea le-am adus din beci, sunt fcute nainte de... nelegei.
Poliistul vzu n portretele la care se referea desenatorul o
euforie a ochilor, o linite a chipului, bucuria de a tri i a iubi. n
celelalte, ns, blonda aprea plns, cu faa supt, apsat de o
nenorocire pe care desenele o artau fr s-o numeasc.
-Astea-s fcute dup aceea, bnui Santi.
-Se observ, cred...
74

-Mda.
-O Coca Cola? O bere? ntreb Alex.
-Coca Cola.
Desenatorul aduse de la frigider dou doze.
-Ghea n-am, cred c nu-i necesar, se scuz.
-Perfect...
-V ascult.
-Spune-mi pe nume. Santi. M voi simi n largul meu.
-Zi, Santi. Care-i planul?
-Dominoul viselor vine din Japonia.
-Eti sigur?
-Nouzeci i nou la sut.
-Ce s-neleg? C Lucia i soia ta... cum ai zis c-o cheam?
-Ana.
-C Lucia i Ana sunt n Japonia?
-Mai mult ca sigur.
Santi desfcu doza de Coca Cola i bu aproape jumtate.
Continu:
-Cred c putem s dm de urma lor...
75

Cpitanul i descrise desenatorului cu lux de amnunte cazuri


similare, accentu c femeile reapreau dup o vreme sub efectul unor
substane halucinogene. Fcu tot posibilul pentru a-l ncuraja, pentru a-i
ctiga simpatia. Dup o or n care rspunse la o sumedenie de
ntrebri, evitnd totui s aminteasc anumite chestiuni delicate legate
de operaiunea Ppua, se scuz i se ridic s plece.
-nc o ntrebare, l opri Alex.
-Te rog.
-i-au lsat i ie o ppu gonflabil, n locul Anei?
-O pstrez acas. n dulap.
-Att am vrut s tiu.
Se desprir clduros, dac nu ca doi prieteni, cel puin ca doi
asociai. Santi lu Seat-ul de pe o strdu nvecinat, ajunse acas pe la
apte. Cartierul se animase, din cauza srbtorii medievale organizat
pe strzi. Pretutindeni, chiocuri cu produse alimentare tradiionale i
artizanat, muzic de flaut, persoane mbrcate ca pe vremea lui Quijote.
Negsind parcare lng bloc, intr n garajul subteran i ls maina pe
locul al crui proprietar era, 37.
Ua casei nu era ncuiat. Dolores se afla acolo. O gsi n
buctrie, nvrtind n foi de aluminiu farfurii mari cu mncare.
-Bun, Dolores.
-Santi, ai ajuns. Nu credeam c te mai prind. Sunt pe picior de
plecare.
-Mi-ai fcut iar surprize culinare.
76

-Ai ghicit. Ai trudele cu atun. n oala cea mare e cocido


madrileo, dincoace e supa. Sper s-i plac.
-Surioara mea. i mulumesc.
-S le mnnci. Plec, vorbim data viitoare.
-Intri la serviciu?
-Da. La zece. Te pup.
Stewardesa i mbri fratele i se ndrept spre u.
-Cu ce-ai venit, Dolores?
-Cu metroul.
-Te duc acas.
-n niciun caz. Vreau s fac mici cumprturi pe drum.
-Bine. Ne vedem.
-La revedere.
Poliistul se descl, merse pe teras pentru a-i privi sora
plecnd. Dolores ieise din bloc, se avnta cu pas ferm spre staia de
metro, pe aleea mrginit de stegulee cu nsemne medievale. n acel
moment, privirea experimentat a lui Santi sesiz: de lng o mas cu
roi de cacaval se desprinse silueta unui brbat n costum de trubadur i
porni pe urmele stewardesei. Cpitanul ls s treac zece secunde
pentru a-i confirma bnuiala. Fr echivoc, Dolores era urmrit. O
sun pe mobil.
-Ce s-a-ntmplat, Santi? ntreb ea.
77

-Ascult-m. E foarte important.


-Am uitat ceva?
-Nici vorb. Ascult-m, continu cpitanul atent s nu piard
din priviri urmritorul n aglomeraia din pia. nainte de a-i spune
motivul pentru care sun, te rog un lucru. E serios.
-Ce spui?
-Te rog, promite c vei face ce-i cer.
- ...De acord.
-Indiferent de ce zic n continuare, s nu-ntorci capul n urm.
-Am neles.
-Privete nainte, continu s mergi.
-Da, spune.
-Eti urmrit... Te vd din teras.
Santi auzi n ureche: respiraia surorii lui deveni agitat.
-Ai reuit s nu-ntorci capul? o ntreb dei vedea de la distan
c Dolores nu fcuse nimic care s dea de bnuit urmritorului.
-Merg i privesc nainte.
-Observ. l vd i pe cel care te urmrete.
-Cum arat?

78

-mbrcat n costum de trubadur. Verde cu albastru, mi se pare.


Are n mini ceva, o vioar. Comport-te natural. Dac-i d seama c lai descoperit, l pierdem.
-Bine. i acum?
-Nimic special. Ai rbdare. Cobor i vin lng tine. n cinci
minute sunt n strad i-i spun ce s faci n continuare. ine mobilul la
ndemn ca s-auzi cnd sun.
-De acord.
-Vezi copacul din centrul pieei? Copacul imens, decorat cu
stindarde medievale.
-l vd.
-Ateapt acolo.

79

1.10

Santi apel pe mobil dispeceratul local de poliie.


-Sunt cpitan Barea.
-V-am recunoscut dup numr. Aici sergent major Jorge Diez.
V pot ajuta?
-E o urgen. Am nevoie de nite ageni de filaj n civil, n
Simancas, pe strada Isaac Ramos.
-neleg. Sunt acum pe teren doi oameni, aproape de zona
dumneavoastr. Vi-i trimit cu o main de patrulare. Le spun s aprind
girofarurile, fr s porneasc sirena. Vor fi acolo ntr-un sfert de or.
-S fie n cinci minute. Trimite-i la copacul din centrul pieei,
unde se ine srbtoarea medieval. S-i pun o casc n ureche, s
putem vorbi.
-n regul. Succes.
-Mersi.
Santi se ncl n grab i iei. Nu chem liftul, cobor scrile
alergnd, pn la parter. n strad se strecur printre participanii la
srbtoare, cu pas alert, evitnd s atrag atenia. Nu-l vedea pe
urmritorul n costum de trubadur. Se ndrept spre copacul unde
stabilise ntlnirea cu Dolores. O dat ce-i va contacta sora, avea s
intre n atenia urmritorului, existnd riscul s trezeasc suspiciuni. i
puse ochelarii de soare, cumpr un pahar de granita. Fix la ureche
minusculul dispozitiv mini libere i i continu drumul sorbind cu
paiul din butura ngheat.
80

Ajunse la copacul cu stindarde medievale fr s remarce


trubadurul. Dolores era acolo. Aezat pe bordura unei fntni arteziene,
ateptnd. l vzu. Calm, Santi se apropie i i se aez alturi. O lu
protector de dup umeri.
-Bun, surioar.
-Bun.
Vzu limpede n privirea ei. Era speriat.
-Nu te ngrijora, i opti. Las totul n seama mea.
-Suntem n pericol?
-N-a spune. Oricum, dac-a existat un pericol, a trecut. Doi
oameni de-ai notri sunt pe-aproape... Stai, trebuie s fiu atent la ce mi
se zice n ureche.
-Cpitane Barea, auzi Santi vocea dispecerului n casc.
-Ascult, rspunse.
-A sosit n pia doar un om. Pedro Casas.
-l tiu pe Pedro. Spuneai c vor fi doi.
-mi pare ru. A fost nevoie de Iker n alt parte.
-n fine. Pune-m n legtur cu Pedro.
-Bineneles.
Santi auzi un mic bzit, apoi alt voce:
-Atept instruciuni.
81

-Unde eti, Pedro?


-Lng chiocul cu cri vechi, un chioc galben. Te vd de aici.
Cpitanul privi n jur sorbind din butura rcoritoare. Identific
taraba cu cri vechi, l descoperi pe Pedro.
-Te-am observat, confirm Santi. Uite cum facem. Eu i sora
mea pornim nspre scena teatrului de ppui, sunt acolo nite rnduri de
bnci.
-Gata, vd.
-Nu te iei dup noi. Ateapt pn cnd zreti un trubadur n
costum medieval urmrindu-ne. Nu-l vd n momentul sta, are un
costum verde, cu albastru, aa ceva. l ii sub observaie i m-anuni.
-De acord.
Santi se ridic lene, i ntinse stewardesei paharul cu granita:
-Vrei?
-A gusta un pic.
-Poftim.
Stewardesa se ridic i duse paiul la gur. Pornir mpreun spre
teatrul de ppui. Din cnd n cnd, trectorii se opreau pentru a insista
cu privirea asupra chipului sau asupra siluetei lui Dolores.
-Santi, ar putea fi un gur-casc, dintre cei ce se-ntorc s m
vad...
-Habar n-am, surse cpitanul. Taci, te rog.
82

-L-am identificat, inform Pedro n ureche.V urmrete la


treizeci de metri distan. mbrcat n trubadur, cum spuneai.
Dolores, aproape de fratele su, auzea fr s vrea cuvinte
ntretiate ieind din dispozitivul mini libere. Se simea excitat, ca n
mijlocul aciunii unui film polist.
-Unde-i suspectul? ntreb Santi.
-Sub felinarul albastru. Lng taraba cu artizanat i chestii din
piele.
Involuntar, Dolores se ntoarse s priveasc n direcia indicat.
ntr-adevr, vzu o siluet neclar n umbr. Poliistul i sesiz micarea
neinspirat, uier trgnd-o de mn:
-Ce faci?
- ...i-a dat seama c l-ai descoperit, l auzi cpitanul n ureche
pe Pedro. O terge, se ntoarce n grab... a trecut pe lng mine. Are
faa machiat. M iau dup el.
-Dolores, ine-m de mn, strig Santi i arunc paharul de
plastic grbind pasul n direcia opus. Pedro, ncotro a luat-o?
-Pe aleea cu actorii de pantomim.
-Zi-mi ce face.
-l vd... stai. A cotit la dreapta, n piaa cu muzic. E n pia...
-Pedro? strig Santi simind c legtura cu agentul de filaj s-a
ntrerupt. M-auzi, Pedro?

83

Se ntoarse spre Dolores, care nu-i slbise nicio clip mna din
strnsoare:
-S ne grbim. n piaa cu muzic.
Dup primul col, ddur nas n nas cu Pedro.
-ncotro? ntreb cpitanul.
-Vezi ce vd i eu? rspunse dezumflat agentul.
Santi privi piaa. n centru, nconjurat de lume, o trup
compus din zeci de trubaduri cu feele machiate cntau melodii
medievale i dansau agitnd tamburine, spre delectarea mulimii. Era
imposibil s-i dai seama care era urmritorul.
-i-acum? ntreb Pedro.
-Las-m pe mine. Stai cu Dolores.
Santi merse la brbatul gras care dirija muzicienii, precis un
lider. n vacarmul asurzitor, se aplec i-i opti lng ceaf:
-Cpitan Barea, de la poliia Marid. Putem vorbi?
Dirijorul se schimb la fa i mormi deranjat un acru
Bineneles. Se retrase cu Santi pe o latur a pieei, lng zidul de
crmid roie.
-Nu v rein mult. Anchetez un caz, l lmuri cpitanul. M
intereseaz un trubadur, unul din oamenii dumneavoastr.
-Cum l cheam?
-Nu tiu.
84

-Nu? ...Cum arat?


-Nici asta nu tiu.
-Atunci, nu-neleg. Pe cine cutai?
-Pot obine o list cu membrii trupei?
-Bine, n-am una la mine...
-mi trebuie n seara asta. Uite aici, numrul meu de telefon i o
adres de email, i nmn poliistul o hrtiu. Pn la zece, s m
contactai. Neaprat.
Cpitanul se ntoarse lng Dolores, creia teama i dispruse
prin minune.
-Pot pleca, Santi?
-Nu nc. Eu zic s te-arunc pn la secie, s depui o denunie.
-O denunie? mpotriva cui?... N-am chef s fac reclamaii.
-Dolores, e bine aa. Crede-m. Gndete-te i la mine. mi va fi
mai uor s cer oameni pentru a te ajuta, dac va fi nevoie. nelege-m.
Trebuie s-am o justificare.
Cpitanul se ntoarse ctre agentul de filaj:
-Pedro, ne duci cu maina la comisarie?
-Sigur.
Gsir vehiculul poliiei pe o strad ngust, cu sens unic. Santi
i Dolores luar loc n spate. n cldirea comisariei, urcar n sala ce
85

servea drept cartier general pentru echipa Dominoul viselor. La o mas,


colonelul Manolo Gonzlez Prez, ntre mormane de documente.
-Santi, i ntmpin btrnul jovial. i-ai adus sora?
-Face o denunie. Ceva important.
-Oh, Dolores. mi pare ru dac cineva te-a necjit.
-Nimic grav. Am venit mai mult obligat. Fratele meu. M
copleete cu atenia lui. Crede c-am fost urmrit.
-Cine te-a urmrit?
-O umbr, rspunse stewardesa. Chiar aa, Santi, au sens toate
astea? M grbesc la serviciu.
Cpitanul o conduse uurel la o mas cu scaun. O fcu s se
aeze, i ddu pix i hrtie:
-Scrie ce-i dictez. ncepnd de aici, din stnga. Subsemnata,
Dolores Barea Snchez...
Stewardesa se supuse. n zece minute termin reclamaia. Cnd
ridic ochii din foaie, constat cu surprindere c Manolo Gonzlez o
fixa. Ca i cum n tot acel timp nu-i dezlipise privirea de la ea.
Colonelul zmbi enigmatic. I se adres cpitanului:
-Interesant expresie vd pe faa surorii tale, Santi. Nu te supra
pe mine. Nici tu Dolores.
-Oh, deloc, rse femeia.
-Vd pe faa ta... ceva, se adres btrnul stewardesei. Aa era
faa Anei nainte de a disprea. i pe chipul altor femei am vzut
86

expresia asta. Tu, Dolores, ori eti ndrgostit, ori joci Dominoul
viselor. Una din dou.
Frumoasa ls privirea n pmnt, ruinat. opti doar:
-Sunt ndrgostit.

87

1.11

n redacia revistei Sptmna se aternea o linite neobinuit


pentru birourile n mod normal pline de voci i de zgomotul uilor
trntite. Majoritatea angajailor nu sosiser nc. Doar redactorul ef,
Vicente Ranera, i privea cu suspiciune vizitatorul care ndrznise s se
aeze n fotoliul portocaliu fr s se prezinte.
-Ce dorii? ntreb nepoliticos Vicente.
-Cpitan Santiago Barea, de la Poliia Madrid.
-Cine sunt eu, tii, replic sarcastic redactorul ef. Ce vrei?
-S vorbim. Despre doi angajai ai dumneavoastr.
-Concret?
-Antonio Muoz i Alex Garca. Primul este redactor, al doilea
desenator. E vorba de dispariia soiilor lor. Cazul Dominoul viselor.
Vicente i deprt bretelele de burt i le ddu drumul cu
zgomot. Rspunse sigur de sine:
-Niciunul nu-i angajatul nostru. Antonio a lucrat aici, cu mult
timp n urm. Alex are statut de colaborator. N-a semnat contract fix.
-Bine, astea sunt detalii financiare. Am n vedere faptul c-i
cunoatei mai bine dect mine. Unele informaii ar fi utile n derularea
anchetei. Toi vrem ca femeile s apar, nu-i aa?
-Serios? scrni redactorul ef cu sarcasm. Dac ai citit n
ultima vreme Sptmna, ai observat c presa cunoate povestea. Poate
88

nu complet, dar n mare parte. Impresia e c, ntr-un fel, poliia a vrut ca


femeile s dispar, nu s apar.
-Nu putei acuza poliia pe ansamblu pentru ce s-a ntmplat.
Regretm erorile comise. Facem tot posibilul pentru elucidarea cazului.
-Eu, cpitane cpitan ai zis? cred c cei trei i vor gsi
soiile fr ajutorul poliiei.
-Nu pierdei din vedere c mafia Dominoul viselor e
internaional. n Madrid nu se va descoperi nimic.
-Atunci de ce m luai la ntrebri?
-Pentru c ceea ce-mi vei spune, dac-mi vei spune ceva,
alturi de alte fragmente descoperite de colegii din alte ri, poate ajuta.
Construim o imagine a organizaiei cu care avem de-a face.
-M tem, cpitane, c nu v putei baza pe mine.
- ...E ultimul dumneavoastr cuvnt?
Vicente ddu puinele fire de pr de pe frunte pe spate i opti
sec:
-Ultimul.
Santi rmase tcut. Atept un moment, dorind s se asigure c
acel NU era ntr-adevr NU. ntr-un final, se ridic resemnat din fotoliu.
Salut cu rceal:
-La revedere.
Prsi redacia descurajat. n strad, trase un ut unei cutii mici
de carton aruncat de cineva pe trotuar. Planul de a cuta detalii despre
89

viaa brbailor rmai fr soii mergea prost. Ceva i spunea ns c


trebuia s continue, c n final avea s descopere amnuntul care s
relanseze cutarea. Cu acest raionament n minte, conduse pn pe
strada La Palma, centrul strategic al anchetei.
Avea de gnd s stea de vorb cu Pablo Martnez, argintarul.
Parc maina lng coaforul Paris i pi gnditor spre vitrina etern
prfuit de la Colul Clasic. n magazinul de antichiti, niciun client.
Argintarul se afla undeva n spate, la masa lui. Auzind ua de la intrare,
strig:
-Poftii, poftii. nainte!
Cpitanul se apropie de mas, clcnd pe covorul lung i rou.
Pe msur ce avansa, fu recunoscut. Pablo strig instinctiv:
-Stop! Ce cutai aici?
-Doream s vorbim, rspunse Santi oprindu-se.
-Sunt ocupat.
-Doar dou minute.
- ...E nou fr cinci. Avei dou minute. Pn la fr trei.
Pentru c vizitatorul tcea, anticarul l som:
-V ascult.
-ncercm s descoperim indicii ca s-o cutm, m rog, s-o
gsim pe soia dumneavoastr. Ai sesizat recent ceva care s v atrag
atenia? Legat de caz, vreau s zic. Orice...
-Dac v-a spune, cum ai folosi informaia?
90

-Am porni pe urmele rpitorilor.


-Ai mai pornit o dat, se lament Pablo. Nu-mi vine s cred.
Nu-mi vine s cred nici acum. Unde v aflai dumneavoastr n timp ce
japonezii o luau pe Marta?
-Eu? Eram n aer, ntr-un elicopter de la Garda Civil.
-i cum au putut s scape?
-mi pare ru. Uneori dm gre. Cnd e dublat de inteligen,
viclenia infractorilor poate cauza tragedii.
-S-au terminat minutele, anun argintarul.
-Avei ceva informaii pentru noi?
- ...Nu.
-Ai vorbit sptmna asta cu Alex Garca? S-a oferit s ne-ajute.
-Alex? Nu cred. mi ntindei o curs, aa, ca s scoatei ceva de
la mine.
-Vorbii cu Alex Garca. O s v convingei.
-Minutele s-au epuizat, repet Pablo rmas pe scaun.
Santi nelese c scurta conversaie luase sfrit. Se rsuci pe
clcie i refcu drumul pe covorul rou pn la u.
Afar, bg minile n buzunare. Se opri s priveasc trecerea
lent a pietonilor i a mainilor. Cu un trotuar la umbr i cellalt la
soare, strada La Palma prea o grani ntre dou lumi: una plin de
lumin, alta ntunecat, foarte ntunecat. Pe ziduri, afiele cu
fotografiile femeilor disprute ncepuser s se decoloreze, multe erau
91

pe jumtate dezlipite. Pe trotuarul nsorit, Santi se gndea abtut la ce-ar


fi putut face pentru a descoperi secretele prii ntunecate.
i sun telefonul mobil.
-Fernando, spune-mi.
-Sun pentru raportul despre urmrirea colonelului Manolo
Gonzlez.
-Da, zi.
-A prefera s nu vorbim la telefon. S ne-ntlnim undeva.
-Bine. Alege locul.
-Lng staia de pompieri din zona Buenos Aires. Sunt cteva
movile de pmnt, acoperite cu iarb, de acolo se vede centrul
Madridului.
-Ajung n douzeci de minute, confirm cpitanul.
-La revedere.
-Adu cu tine foile de observaie.
Santi trecu pe cellalt trotuar, lng Seat-ul parcat la umbr.
Demar cu gesturi mecanice, se ncadr n traficul aglomerat. Mintea i
zbur la Manolo Gonzlez, la declaraiile ambigui prin care colonelul
lsa de neles c efectua investigaii pe cont propriu. Ce-avea de gnd?
Ct timp nu aciona mpotriva intereselor echipei, era O.K. Dac ns
amenina s fac gafe monumentale, trebuia oprit. Nu doar fiindc
ministrul ar fi luat foc, ci i pentru c femeile trebuiau descoperite ct
mai repede cu putin, fr alte greeli. Femeile, deci Ana.
92

Trecu n vitez pe lng staia de pompieri din Buenos Aires,


unde numeroase afie anunau o grev viznd mrirea salariilor. Urc
oseaua n pant i se opri la baza uneia dintre movilele nalte de zece
metri despre care pomenise Fernando. Colegul lui era acolo, l zri n
vrful primului con acoperit cu iarb. ntr-un minut, se afla lng el.
-Bun, efule.
-Las-m s suflu...
Tcur amndoi, pn cnd respiraia cpitanului reveni la
normal.
-Poi ncepe, Fernando. S ne-aezm. Splendid panorama,
adug Santi lsndu-se pe vine.
-Am la mine foile de observaie.
-Te urmresc.
-l supraveghem pe colonel de cteva zile, practic de o
sptmn.
-i?
-S-i spun. Vineri, 11 noiembrie, dimineaa a fost la comisarie,
dup-amiaz n cas cu soia. Smbt, 12 noiembrie, diminea a ieit
la plimbare cu cinii, dup-amiaz a fost cu soia la Oper. Duminic,
13 noiembrie, diminea n cas, dup-amiaz n cas. Luni, 14
noiembrie, diminea la comisarie, dup-amiaz la cumprturi cu soia.
Mari, 15 noiembrie, diminea la comisarie i la Minister, dup-amiaz
n cas. Miercuri, 16 noiembrie, diminea la comisarie, dup-amiaz a
avut treab tot n comisarie. Joi, 17 noiembrie, diminea n-a fost la
93

serviciu, a avut programare la dentist. A trecut dup-amiaz pe la


comisarie, foarte puin. Azi suntem n 18, n-am nc raportul.
Cpitanul privea edificiile ca de jucrie ale capitalei. Se ntoarse
contrariat spre colegul lui:
-Fernando, pentru asta m-ai adus pn aici?
-Nu numai pentru asta.
-Aa credeam i eu.
-Santi, problema-i alta. n fiecare sear, n jur de ora 21, Manolo
dispare.
- ...Cum adic, dispare?
-Pleac de acas, i vede de treburi, i face programul. Dup
care nu-l mai vezi. ntotdeauna, repet, ntotdeauna, se debaraseaz de
omul nostru. Elegant, dispare. Revine acas n zori, l vede agentul din
schimbul de diminea.
-n apte zile n-ai reuit s-l urmrii nici mcar ntr-o sear?
-Ce s-i spun? Am crezut c se ntmpl numai n filme. Are
nite metode... Cunoate magazinele cu mai multe ui, tie labirinturile
din parcrile subterane. O dat, aproape s-a aruncat n faa unui taxi
pentru a-l opri i a disprut ca-n cea. Vulpoi btrn, colonelul.
-Ai ncercat s-l urmreti chiar tu? Tu personal?
-nc nu. Am familie. Seara stau acas. Fetia are un an i
jumtate...

94

-neleg. Nu-i face griji. ncearc ntr-o sear s trimii doi


oameni, nu unul. Chiar trei.
-Pentru asta am nevoie de semntura ta.
-Bine. O s-o primeti... S plecm, hai.
Coborr colina opind ridicol, din cauza nclinaiei pronunate
a terenului. Madridul dispru complet n spatele grmezii de culoare
verde. Lng Seat, cpitanul ntreb privind n zare:
-Ce-o fi fcnd Manolo n fiecare sear dup ora nou?

95

1.12

Parcul Juan Carlos I era locul unde Santi obinuia s vin cnd l
ajungea dorul de Ana. Uneori se simea epuizat, nu mai gsea puterea so atepte, i se prea c pe strad toate femeile aveau mersul ei. Se ducea
acolo, pe malul lacului. Pe banca din metal negru, unde sttuser
amndoi de attea ori.
Ce amintiri... Ghemuindu-i-se la piept, Ana l ntreba dac nc
i plceau la ea genunchii, gleznele, buzele. El rspundea rznd c
adora genunchii minii ei, gleznele minii ei, buzele minii ei.
ntunericul i surprindea mbriai, nu o dat paznicii de pe mica
main electric i invitaser s prseasc parcul, ora nchiderii porilor
trecuse. Santi le arta legitimaia de poliist, aa obineau permisiunea
s mai rmn un timp sub stelele mari care umpleau ochii Anei de stele
mici.
n ntuneric, soia cpitanului era o povestitoare desvrit.
Istorisea despre anii studeniei, cnd, ndrgostit fiind de el, nainte de
a se cstori, cumprase nite pantaloni i o cma ca ale lui. Singur
n camera nchiriat la subsolul unui edificiu al primriei, aeza
pantalonii i cmaa pe un scaun, ea se aeza de partea opus a mesei,
pe cellalt scaun. i spunea poliistului, mai precis hainelor care-l
reprezentau, lucrurile pe care n-avea curajul s le spun cnd se aflau
fa n fa. Punea o groaz de ntrebri, toate indiscrete, la care avatarul
de aer al lui Santi rspundea cu sinceritate. Cmaa discuta aprins cu
Ana despre eterna controvers ntre form i fond n art, n special n
creaiile cinematografice. Fata susinea primordialitatea formei,
micrile camerei de filmat, originalitatea cadrelor. Cmaa considera
c un scenariu bine nchegat era deasupra formelor de expresie artistic,
96

avnd de obicei ca rezultat un film bun. La final, fceau pace. Cdeau


de acord c adevrul se afla undeva la mijloc, c o poveste solid
dublat de cteva sclipiri de originalitate ale regizorului ofereau
garania pentru succes. Cmaa o mbria, i nnoda mnecile pe dup
gtul rocatei. Ea pornea CD playerul i dansa, mbriat de haina
brbteasc, uneori peste o or. O dat, mama Anei o surprinse pe
tnr mngind cmaa cu vrful degetelor i vorbindu-i. n aceeai
sear, btrna obinu de urgen pentru fat o programare la psihiatru.
La medic nu se prezentar nici Ana, nici cmaa.
Pe lac, copiii foloseau brci teleghidate pentru a speria gtele i
lebedele. Strigtele unor tineri mnuind zmee uriae l smulser pe Santi
din reverie. Vedea pe alei tineri fericii, perechi care fr ndoial nu
jucaser Dominoul viselor.
Auzi din buzunar un rit strident, primise un mesaj pe mobil.
Citi: Te caut urgent Vicente Ranera, sun-l la telefonul... Semnat,
Fernando. Interesant, gndi Santi. Apel numrul redactorului ef de la
Sptmna.
-Bun, sunt cpitan Santiago Barea.
-Da, v caut de o or. Am ceva, v poate fi de folos. Sunt n
barul El Molino Viejo, pe strada Rio Duero din Legans.
-Ajung ct de repede pot.
Cpitanul nchise telefonul, se grbi spre poarta de ieire din
zona Palatului de congrese. Lu Seat-ul i ajunse la El Molino Viejo n
cincisprezece de minute.
Vicente Ranera atepta la o mas retras, ascuns n spatele unei
maini de jocuri de noroc cu monede.
97

-O cafea solo, ceru Santi osptarului.


Ziaristul sorbea tacticos dintr-un pahar de scotch cu ghea. l
inform scurt:
-Am pus n scris ce mi s-a prut c trebuie s tii.
-Nu neleg, se mir cpitanul.
-Recent, am vorbit cu Toni. Cu Antonio Muoz. Suntem prieteni
vechi, nu-mi ascunde nimic. Mi-a mrturisit lucruri pe care nu le tiam.
Nu le tie nici presa, nici poliia. Despre anchet, lucruri care v
intereseaz.
-De ce v-ai rzgndit n ce m privete?
-Mi-am zis... cel mai important e s gsii femeile. A ascunde
informaii ntr-un caz att de delicat nu e doar o prostie, e o crim.
-Totui, de ce v-ai rzgndit?
Vicente ddu pe gt o duc zdravn de scotch.
-Sincer, cpitane? i propusesem lui Toni, cu o lun n urm, s
revin s lucreze la Sptmna. Sunt n pragul pensionrii. Doream smi preia postul. Mi-ar fi plcut. E competent. l preuiesc. Pe el, talentul
su...
-Ce legtur are cu Dominoul viselor?
-Mi-a dat rspunsul azi diminea. Nu vine.
Chelnerul aduse cafeaua.
-Motivul refuzului?
98

-S-a antrenat ntr-o cutare disperat a soiei lui. Are o idee. Mai
multe. i-a pus toat energia n treaba asta. Nu va veni.
-Crede-m, a proceda la fel.
-V dau hrtia cu ce-am scris, scoase redactorul ef din buzunar
o foaie mpturat.
-Apreciez gestul, mulumi Santi.
-Acum, v rog s plecai. N-a vrea s fim vzui mpreun.
-n regul... La revedere.
Cpitanul plti cafeaua rmas neatins, prsi barul.
i privi ceasul. Cinci i un sfert. La ase trebuia s fie prezent
ntr-un alt local. Mustaa Galben. Avea programat o ntlnire cu
nimeni altul dect cu Toni, proprietarul berriei, i cu ceilali doi brbai
rmai fr soii, Pablo i Alex.
n interiorul mainii, citi pe nersuflate foaia primit de la
Vicente Ranera. Ziaristul aflase ntr-adevr dela Toni Muoz informaii
pe care poliia nu le tia. Nu se putea spune c era captul firului, dar
era ceva. n sfrit, o chestie palpabil. Citirea foii acoperit pe jumtate
cu rnduri negre l umplu de ndrjire. Da, trebuia s continue, s caute,
s lupte pentru ziua n care Ana avea s fie din nou cu capul pe umrul
lui.
Porni vehiculul, se deplas fr grab pe strada La Palma. Parc
Seat-ul n faa unei locuine. Atept n main. La ase fr cinci,
cobor i pi lent spre Mustaa Galben. Travers pe trecerea de pietoni
de la intersecia cu San Andres. i continu drumul lsnd pe rnd n
urm Colul Clasic, magazinul de informatic Top Computer i coaforul
99

Paris. Intr sigur pe el n local, despicnd perdeaua de mrgele cu


micarea unui nottor experimentat.
La tejghea servea femeia despre care Santi tia c n prezent
administra berria, o romnc. n sal, cpitanul i observ pe Toni
Muoz i pe Pablo Martnez, argintarul, la o mas din col, cu cte o
sticl mic de bere n fa. Evident, l ateptau. Salut:
-Bun ziua.
-Alex n-a sosit. Deocamdat, explic anticarul.
-Ia loc, l invit distant Toni vorbindu-i la pertu. Veronica, o
bere pentru domnul.
Santi se aez n faa lui Toni i n stnga lui Pablo. Primi de la
romnca ieit din spatele tejghelei o sticl mic i un pahar.
-Invit eu, preciz Toni.
-Mulumesc, rspunse cpitanul umezindu-i buzele cu lichidul
spumos.
-Veti pentru noi? ntreb argintarul.
Santi tui nainte de a vorbi.
-Vestea, spuse privind n ochii barmanului, e c sunem o echip.
Primul pas pe care vreau s-l facem mpreun e s ne deplasm n
Japonia.
-Cnd?... n Japonia? se interes Toni.
-Acolo sunt, cred, soiile noastre.

100

-Dispariia soiei tale n-a aprut n pres. Soia ta, Ana. De ce na ieit n ziare?
- ...N-a ieit.
-De ce?
-Nu m-am dus la ziare s vorbesc despre asta. Colegii de la
cabinetul pres n-au suflat o vorb.
-Ei vezi... nu te supra, am fcut nite investigaii. S fim siguri
c spui adevrul. Sper c nu te deranjeaz.
-Ce investigaii? se surprinse cpitanul.
-Am cercetat. S vedem dac eti cstorit, dac ai o soie
numit Ana. Dac ea a disprut, cum i-ai spus lui Alex Garca.
-Ai fcut-o voi, sau ai angajat un detectiv?
-Are importan?
n ua berriei i fcu apariia desenatorul. Veni la mas i
ocup scaunul lsat liber.
-Am ntrziat, opti respirnd cu zgomot.
-Veronica, nc o bere, strig Toni ctre romnc.
Femeia, fr s rosteasc un cuvnt, ls pe mas alt sticl i un
pahar.
-Ei, ce-ai pus la cale? fu curios Alex s afle.
-Nu mare lucru, mormi ursuz barmanul.
101

-Bine, ncerc Santi s reanime conversaia, vorbeam despre un


posibil drum n Japonia.
-n Japonia? repet desenatorul cuvintele. Cine s mearg n
Japonia?
-Noi patru.
-Exist o pist? ceru Alex lmuriri.
-nti de toate, e vital s colaborm, spuse Santi lucrurilor pe
nume.
-Cum putem fi siguri c vei folosi corect ceea ce noi tim?
interveni Pablo.
-Avei s-mi spunei ceva? Un detaliu cu greutate?
-Avem. Ceva ce poliia nu tie, nu poate s tie, afirm
important Toni.
-Ce anume?
Barmanul puse pe mas un pachet verde, l inuse pn atunci pe
genunchi. Scoase dinuntru un teanc de vreo dou sute de pagini de
hrtie dactilografiate.
-Lucrez la o carte... Scriu despre caz, mrturisi el. Aici, n aceste
foi, se afl un nume... Un nume care-ar putea fi important pentru a
ajunge la fete.
-Un nume? opti Santi.
-Da, un nume.

102

-Am czut de acord, toi trei, interveni Pablo, s v spunem


numele. Aveam de gnd s facem propriile cercetri. Poate le vom face.
Dar acum i dm acest nume, pe care poliia nu-l tie.
Santi privi n jur pentru a se asigura c nu era auzit. i plimb
enigmatic privirea de la Alex la Toni, de la Toni la Pablo. Avnd
proaspt n minte ceea ce aflase de la Vicente Ranera, ntreb cu emoie
n glas:
-Este acest nume... Akiro?

103

A doua parte

Sara

104

2.1

14 mai 1992. Spre sear.


Pe terasa edificiului unei companii de asigurri de pe strada
Alcal, maiorul Manolo Gonzlez Prez i privea ceasul de mn, al
crui cadran sclipea n amurgul portocaliu. Ora 21,34. Alturi de el,
civa poliiti i un lunetist n combinezon negru. Brbaii schimbau
ntre ei priviri ncordate. Peste drum, n Galeriile Preciados, doi ticloi
nu lsau soarele s apun linitit peste Madrid.
-Zi, ce s-a-ntmplat? i ceru maiorul unuia dintre poliiti, cel
mai nalt.
-nainte de ora nchiderii, au nceput s trag focuri de arm n
aer. La etajul unu. Le-au ordonat tuturor s se culce la pmnt. Plnuiau
s treac pe la fiecare raion i s bage banii ntr-un ghiozdan. Nu tiau
c firma dispune de o alarm centralizat. Odat activat, alarma a
blocat ncuietorile caselor de marcat. N-au apucat s fure dect banii de
la raioanele de pantofi i jucrii.
-tim cine sunt?
-Nu. Au ciorap tras pe fa.
De dincolo de faada de sticl inscripionat cu literele verzi
Galeriile Preciados se auzir mpucturi.
-Ce se petrece? l ntreb Manolo pe omul n negru.
Prin lunet, brbatul urmrea desfurarea evenimentelor.
105

-Trag cu pistoalele n casele de marcat, ncearc s le deschid.


Au luat ostatic o blond. O vnztoare, o client, nu tiu.
-Am fost informai, complet poliistul nalt, c din faa
magazinului a demarat n tromb, la nou i cinci, un Mercedes alb.
-Omul lor. oferul cu care urmau s-o tearg, presupuse maiorul.
-Categoric.
-Cum crezi c vor iei? Au vzut deja mainile noastre parcate n
faa galeriilor. tiu c nu-i ateapt nimeni s-i salveze.
-M tem c se va termina prost, coment lunetistul.
-Ce se petrece? ntreb din nou Manolo.
-Sunt... la raionul cu corpuri de iluminat. Ai auzit. Dou focuri.
Au deschis casa de bani. Unul trage n broatele sertarelor. Cellalt o
ine pe blond cu mna rsucit la spate, i-a proptit un pistol sub brbie.
Nu vd paznicii magazinului.
-Normal, mormi maiorul. D-mi s m uit prin lunet.
Poliistul n combinezon negru i nmn arma. Manolo o fix
calm la umr, i lipi arcada de dispozitivul optic. Vzu prin sticla
faadei: cei doi o mpingeau pe fat spre raionul cu cosmetice.
Pretutindeni, clieni i vnztori stteau pe burt cu minile la ceaf.
Remarc mai muli oameni mbrcai n culorile clubului Atletico
Madrid, rou i alb. Observ direcia n care se ndreptau infractorii,
nelese c peste puin timp urmau s ajung la raionul cu electrocasnice.
-Am o idee, rosti maiorul lsnd hotrt arma la o parte. Intru
singur. Fii pe faz, ajung la ei pe scrile rulante.
106

Lunetistul ncuviin. Ceilali l privir nedumerii, n timp ce


acesta prsea terasa.
n faa supermagazinului, curioii se adunaser s vad de ce
poliia formase pe trotuar un cordon de ageni. Lng mainile cu
girofar, Manolo i ddu jos sacoul crem. Se apropie de unul dintre
suporterii lui Atletico.
-Am nevoie de asta, spuse lundu-i fularul alb-rou fr s cear
permisiunea.
Nu se opri s vad uimirea din ochii omului. i puse fularul la
gt. Fcu un gest complice ctre agenii de lng maini nainte de a
ptrunde n magazin.
Parterul era pustiu. Clc pe scrile rulante n urcare, al cror
huruit sinistru acoperea zgomotul pailor. Se aez pe vine, lsndu-se
purtat spre sala de unde se auzir din nou mpucturi. Atepta cu team
momentul n care scrile urmau s-l arunce pe podeaua de la etaj. Din
fericire, indivizii cu ciorap pe fa nu ajunseser acolo. Aproape de casa
de marcat a raionului de electrocasnice, se arunc pe burt cu minile la
ceaf, lng alte dou persoane n aceeai poziie.
Peste cinci minute, infractorii aprur de dup col. Unul inea
fata, altul ducea ghiozdanul cu bani. Maiorul acion fulgertor. Cnd
infractorul cu ostatica ajunse lng el, sri n picioare i se lipi de corpul
acestuia ca de un scut viu. mpinse blonda la o parte i ndrept n sus
mna n care banditul inea pistolul. Omul aps trgaciul, nimerind o
lustr din mrgele de sticl. Cellalt bandit, luat prin surprindere, lans
trei gloane spre ei, ciuruindu-i partenerul. Nucit la vederea amicului
su rnit grav, mascatul cu ghiozdanul dispru n fug pe scrile rulante,
ctre parter.
107

Manolo lu fata de mn i alergar pe ua unui depozit


ntunecat, ticsit cu maini de splat n cutii de carton. Se ghemuir pe
podea.
Strlucirea din ochii blondei, ndreptat spre strlucirea din ochii
lui, asta fu ceva ce Manolo n-avea s uite niciodat.
Aa o cunoscuse pe Sara, n urm cu douzeci de ani. Restul
povetii erau detalii pe care le rememorau uneori mpreun. Rmseser
n depozit o jumtate de or, uotind n ntuneric. ntre timp, colegii
maiorului reuir s-l imobilizeze i s-l dezarmeze pe houl cu
ghiozdanul.
Dup miezul nopii, n comisarie, la lumina lmpii de pe biroul
unde blondei i se ceruse s scrie i s semneze cteva declaraii, Manolo
mptura gnditor fularul alb-rou pe care uitase s-l restituie.
-Te invit la o cafea, i propuse fetei la ncheierea formalitilor.
-La o cafea? Mine... la ce or?
-Nu mine. Acum.
-Acum? surse blonda uimit de ceea ce vedea n ochii
poliistului care-i salvase viaa.
-Da, acum. tiu pe malul Manzanaresului o teras, Bufnia,
deschis toat noaptea.
Dup clipe de ezitare, Sara zmbi. Uit s spun Da. ns el
nelese. O main cu girofar i ls n faa terasei. Se aezar la o mas
retras, de unde se auzea clipocitul rului de smoal. Comandar cafele.
-i-e somn? o ntreb.
108

-Dup sperietura de azi, o vreme n-o s pot dormi.


Golir cetile cu nghiituri mici, fr grab. Cerur alte cafele,
apoi ngheat, alune i iar cafele. Sara, la nousprezece ani, era
student la informatic, locuia ntr-un cmin de fete. Manolo, nc
burlac la patruzeci de ani, nu tia sigur dac ntr-o zi urma s se
cstoreasc ori nu. Conversau, cafeaua i rul curgeau n valuri, fiecare
era uimit s descopere c avea n fa persoana pe care dintotdeauna ar
fi dorit s-o strng n brae. Depir n cteva minute diferenele de
opinie n chestiuni considerate cndva intangibile. Ei i plceau cinii,
lui nu. El era fascinat de rockul progresiv, ea prefera jazzul. Alte lucruri
rmneau s fie vorbite.
Pe neateptate, rul i aerul devenir albe. Maiorul o conduse
acas cu un taxi, pentru a se ntoarce la comisarie unde ntreaga zi fu
ntrebat de ce avea ochii roii.
Uitase s-i cear Sarei numrul de telefon de la cmin. Dupamiaz, ncerc n zadar s-o gseasc. Atept cu rbdare pe o banc n
faa facultii de informatic. ntrebase de ea la ghereta portarului, fr
rezultat. Pe la opt seara o vzu cobornd scrile, ntr-un grup de fete ce
rdeau i vorbeau tare dup un examen. i iei n ntmpinare lund-o de
mn, ca i cum ar fi fost logodnicul ei.
Sara salv situaia ntrebnd zmbitoare:
-Mergem la Bufnia?
-Evident, rspunse Manolo.
Din acea zi, n facultate ea cpt reputaia de fat cutat de
poliie. Lui, colegii nceput s-i spun ironic Bufnia.
Peste opt luni, erau cstorii.
109

Locuir cinci ani ntr-un apartament nchiriat, cu camere mici


dar cochete. El fu avansat n grad i n funcie, ncepu s ctige mai
bine i i permiser s cumpere, cu credit bancar, o vil splendid pe
strada Luis Braille, ntr-o zon rezidenial din Las Rozas.
La nceput, diferena de vrst nu fu att de vizibil. Manolo
avea alur atletic, se meninea n form fcnd regulat exerciii de
gimnastic. Erau o pereche reuit. Ea comandase pentru dormitor un
pat imens, de trei metri pe trei. Seara adormeau mbriai, mbtai de
o dragoste care pe msur ce timpul trecea devenea tot mai profund.
La trezire, poliistul se descoperea ntotdeauna acoperit de picioarele ei,
ale cror pulpe moi le gsea ba pe piept, ba pe abdomen. ncntat, nu-i
explica n ce fel ajungea femeia prin somn n poziia asta.
Cnd Manolo mplini cincizeci de ani, ea avea douzeciinou.
Dei ncepuse s-i ias fire albe la tmple, rmsese un brbat
prezentabil. Cutremurul care zgudui din temelii viaa lor de cuplu fu
accidentul din Alicante. n vara lui 2003, poliistul se afla n elicopterul
pornit n urmrirea unui criminal n serie ucrainian refugiat pe o plaj
de lng Calpe. ncolit n cabana sa, infractorul scoase la iveal un
kalanikov i trase n elicopterul ce zbura la mic nlime. Grav avariat,
aparatul se prbui n nisip. Pilotul muri n momentul impactului.
Manolo scp cu via, o ambulan sosit de urgen l transport la
Spitalul Internaional Medimar. Sttu internat un an, cu cteva vertebre
fracturate i alte probleme grave la coloana vertebral. Muli l vedeau
n scaunul cu rotile.
n pofida perspectivelor pesimiste, se refcu miraculos. Putea
din nou s mearg. Ce victorie! Entuziasmul i pieri cnd, n cabinetul
medicilor, ntlni o oglind. Rmsese aplecat de spate, cu o cocoa
ct o minge mic ntre umeri. Avea deja deasupra ochiului stng o
110

cicatrice oribil n form de X, urmare a unei rni fcute de un glon


rtcit n schimbul de focuri cu atacatorii unei bnci din Gran Via.
Se ngrozi cnd medicul l inform c rmsese impotent pe
via. Era distrus. Avea s-l mai iubeasc Sara? Ea era o splendid
femeie la treizeci de ani, el nici mcar nu semna a om, aducea cu
vulturii pleuvi care se hrneau cu cadavre. Devenise o epav.
Blonda l primi acas cu aceeai iubire tandr artat n anii ce
trecuser din ziua n care i salvase viaa. Fericit c brbatul i era din
nou alturi, noaptea trziu, n patul lor de trei metri pe trei, adormi cu
capul pe obrazul lui.
Diminea, la trezire, Manolo gsi dou pulpe albe i calde peste
piept. nelese c, n interiorul Sarei, nimic nu se schimbase.

111

2.2

Dup-amiaz.
Singur n camera cu gratii de la Comisaria Centru, cartierul
general al echipei Dominoul viselor, colonelul Manolo Gonzlez
deschidea i nchidea cu frenezie sertarele dulapurilor de metal niruite
pe peretele dincolo de care se afla coridorul etajului cinci. Cuta
metodic, mpingea la o parte dosarele cu cazurile trimise de Interpol, nu
lsa necercetat niciun ungher. Regreta amarnic c fcuse copii ale
cheilor de la dulap pentru toi membrii echipei, avusese ncredere
absolut n ei. Trziu. Nu mai putea da timpul napoi. Din cele trei
seturi ale Dominoului rmase n posesia lor, dou lipseau. Cu siguran,
cineva luase CD-urile cu jocul pentru a le studia acas. N-aveau
permisiunea s-o fac fr a-i cere acordul, lmuriser asta de la nceput.
Ce-i rmnea era s protejeze ultimul set rmas. Lu husa alb cu
discurile aurii i o bg n geanta laptopului. n edina echipei, avea s
le in o lecie despre disciplin, i va soma s aduc napoi discurile
lips.
n sal intr agentul Francisco Arroyo, ntrerupndu-i irul
gndurilor:
-Salut, colonele.
-Bun, Fran, rspunse Manolo ursuz.
Noul venit i schimonosi faa a mirare, se aez la masa lui.
Curnd intr Javier Akashi, cu ctile pe urechi. l urmar Santiago
Barea i Fernando Jimnez.
La ase fix, colonelul arunc spre sal venica ntrebare:
112

-A vzut-o cineva pe Alba?


-Da, rspunse Fernando. E la toalet, se machiaz. Vine imediat.
Dup dou minute i fcu apariia i Alba Dominguez, elegant
i fremttoare ca ntotdeauna.
-Bine, copii, ncepu Manolo Gonzlez ridicndu-se de pe scaun
i rezemndu-i ezutul de mas. S recapitulm ce s-a-ntmplat azi.
Japonezii au venit cu furgoneta pe strada La Palma. La fel ca ieri. Asta
pe la unpe. Din main n-a cobort nimeni. Au spionat strada, poate au
fcut fotografii. Din cabin. Sigur au mncat n cabin, nu m-a mira
nici dac i-au fcut nevoile tot acolo, ntr-o sticl, ntr-o garaf, tiu eu.
Poliitii chicotir amuzai.
-Dup-mas, la patru i-un sfert, furgoneta de la Todostrada a
pornit i-a fost urmrit de noi, mai precis de Santi. Cum merge A6-ele,
Santi?
-ncep s m-obinuiesc...
-O.K., las asta... Deci, copii, Santi i-a urmrit pe cei doi pn la
hotelul Westin Palace, sunt cazai la hotel. Am obinut numele lor, leam trimis spre verificare. Fr ndoial, false.
-S instalm un post de filaj la hotel, propuse Javier Akashi.
-Nu. Nu instalm, i tie vorba colonelul. Nu m intereseaz ce
fac acolo. Pot s dea foc hotelului, dac vor. Trebuie s fim cu toate
efectivele pe strada La Palma, locul unde vor da lovitura.
-Dar la hotel... , ncerc s-i completeze ideea Javier.

113

-Eu vorbesc, se impuse colonelul. Fiecare i va relua mine


activitatea obinuit. Eu plec la magazinul de antichiti. Alba i
Fernando, vei merge la postul de filaj 86. Francisco i Javier, la postul
90. Santi, asigur-te c avem oferi pe maini, vorbete nc o dat cu
Garda Civil pentru elicopter... Cam asta e, deocamdat. Gata, acas
toi!... Ba nu, nc ceva. Sunt suprat pe voi...
n sal se fcu linite.
-Un anun, rosti sarcastic colonelul. Din trei seturi de Dominoul
viselor aflate n dulapurile noastre, a rmas doar unul. tii ceva despre
asta?
Niciunul dintre ageni nu rspunse.
-V-ai descoperit pasiunea pentru jocurile video? Nu m mai
fierbei. La cine-s jocurile?
Nimeni nu scotea o oapt. Soarele alb al dup-amiezii le lumina
feele imobile, lipsite de expresie.
-Ai nnebunit? rse forat colonelul. Ce vrei? S deschid o
anchet intern? S v pun la detectorul de minciuni? Care-ai luat
jocurile?
Vznd c nu obine nimic adresndu-se tuturor deodat, ncepu
s-i chestioneze pe rnd, n ordinea n care erau aezai la mese.
-Santi, ai luat tu un set?
-Nu.
-Alba?
-Nu.
114

-Francisco?
-Nu.
-Javier?
-Nu.
-Fernando?
-Nu.
- ...La treab! strig colonelul fr s-i priveasc.
Evident nemulumit, le ntoarse spatele. Cineva minise cu
neruinare.
Membrii echipei se ridicar de la mese i ieir n coridor. eful
lor reuise s nu-i piard cumptul. Nu-i ptase imaginea de veteran
respectabil. Era un gentleman. Dei i conducea cu mn de fier, nu
njura niciodat.
Descumpnit, colonelul ncuie ua cu gesturi obosite. Cobor
lene n curte. Urc la volanul Citroenului. ntr-un sfert de or ajunse
acas. Sun la interfon, cu laptopul sub bra.
-Cine-i? o auzi pe Sara.
-Eu sunt.
Poarta se deschise. Manolo fcu vlguit de puteri drumul pn la
cas. Merse direct n salon, se trnti pe sofa cu ochii nchii. Auzi
fonetul unei rochii i simi buzele Sarei plimbndu-i-se pe fa. Da,
nc l iubea.
-Dragul meu, pregtesc cina afar, sub castan.
115

-Minunat.
-Vrei s te odihneti?
-Mi-ar prinde bine un rgaz.
-Merg la buctrie...
Fur ultimele ei cuvinte pe care colonelul le auzi nainte de a
cdea ntr-un somn profund. Vis c Alba Dominguez, n uniform de
general, i lua din geanta laptopului singurul set din Dominoul viselor.
Cnd se trezi, afar era noapte. Privi pe fereastr. n curte, Sara
pregtise cina sub castan, cum promisese. nfipsese n jurul mesei opt
pari de lemn n vrful crora ardeau tore portocalii. Focurile ridicaser
n ntuneric o ncpere de lumin. n mijlocul ncperii, masa alb,
ornamentat meticulos, cu tacmuri i vesel de culoarea argintului. O
imagine de basm.
Manolo merse la baie, fcu un du scurt. La final se ls udat de
ap rece, asta l dezmetici. Se mbrc n bermude i tricou, porni n
cutarea Sarei. Sub castan nu era. Nici n buctrie. O gsi n camera lor,
n faa computerului.
-Mi-e o foame de lup, i spuse.
-i mie, zmbi ea. Hai...
Luar mpreun din buctrie farfuriile cu fileurile de merluciu
n sos picant. Le duser la masa de sub castan. Mncar conversnd,
completar hrana copioas cu vin dulce rece ca gheaa.
-Cum i-a trecut ziua? o ntreb.
-Sunt n form, dragul meu.
116

-Serios? Cu ce ocazie?
-Nu te preface, iubitule.
-Dar nu m prefac, Sara. Ce spui?
-Doar ai vzut ce fceam pe computer, cnd m-ai chemat la
mas.
-Nu. Ce fceai?
-Eti un actor desvrit, Manolo. Ce puteam s fac? Jucam.
Jocul pe care mi l-ai adus, n geanta laptopului. Dominoul viselor.
-Cum? o repezi btrnul. Ai luat discurile din geant?
-Erau pentru mine, aa-i?
Colonelul i bu paharul de vin, pe nersuflate. Involuntar, se
iritase. Medit cteva secunde la ce i cum urma s spun. Sara, jucnd
Dominoul viselor. Asta mai lipsea!
Prima care vorbi fu ea:
-Dragul meu, te-ai suprat dintr-o dat... Vroiam s-i
mulumesc. E un joc extraordinar. De unde-l ai?
Manolo oft lung. Privi n sus, spre ntunericul dintre crengile
castanului.
-Aici e problema. E de la serviciu. Ceva confidenial. Nu trebuie
s afle nimeni c joci. Nimeni.
-E-aa grav?
-De fapt, m-ntreb dac-i nelept s joci. Cte partide ai jucat?
117

-Dou. Doar dou. Abia atept s continui. M ncnt, Manolo.


- ...Acum ncep s le-neleg pe femeile alea.
-Care femei?
-Sara, ascult-m. Jocul sta... a fost produs de o mafie. Sunt n
toate rile, sunt peste tot. Nu reuim s-i prindem.
-Bine, dar ce ru fac? ceru ea lmuriri. Vnd jocuri fr s
plteasc impozite?
-Ascult-m. Ei, cei care au construit Dominoul, vin dup
femeile care joac. Le rpesc. Nu tie nimeni unde le duc, ce fac cu ele.
Le sechestreaz.
-Dar, Manolo, nu voi spune nimnui. Nimic. Rmne
confidenial. Atunci, e bine... e n ordine? Pot s joc?
Colonelul privea mai mult spre castan dect spre ea. O auzi
ntrebnd:
-Pot s joc?
Lu sticla de vin i-i turn nc un pahar. Se afla pe punctul de
a lua o decizie important. Sara l cunotea, tcu pentru a nu-i tulbura
gndurile.
Manolo ezita. Lu n calcul pericolele ce-ar putea s-i pndeasc
soia. Se gndi la satisfacia fizic pe care de atia ani nu i-o putea oferi,
la echilibrul ei afectiv, la ceea ce simea pentru ea. ntr-un final, opti
resemnat, privind spre acelai castan:
-Da. Poi.
118

2.3

Manolo: conectat.
Sara: conectat.

Scenariul: Vioara.

n ncperea cu tavanul nalt de la etajul unu, profesorul de


muzic se odihnea n fotoliu, contemplnd mica bucat de ora vizibil
n cadrul ferestrei. Fereastra, ngust, era de asemenea nalt. De fapt,
n modesta locuin, mai toate erau nalte: uile, dulapurile, oglinzile,
nalt era i profesorul. Atepta noua elev care-l contactase prin telefon
solicitnd ore particulare, persoana era interesat de vioar,
specialitatea lui. N-ar fi vrut s-i tulbure linitea dup-amiezelor, cnd
se odihnea dup cursurile de la liceul de muzic, totui necesitatea de a
acoperi unele chetuieli neprevzute l obligase s accepte. Auzi soneria,
merse s deschid. n pragul uii se afla o tnr zvelt i, remarc
amuzat profesorul, ct el de nalt. Brunet, cu prul lung pn la
umeri, prins n agrafe care-i lsau liber fruntea neted. Avea n mini
o cutie de vioar.
-Bun ziua, rosti fata. Sunt Sara, noua dumneavoastr elev.
-Manolo... Poi s-mi spui pe nume. Vino, ia loc. Un ceai, o
cafea?
-Prefer cafea.
119

-Cu lapte?
-Cu lapte.
Cafeaua fu gata ndat, profesorul i aduse fetei o ceac mare
cu toart. Ea ls cutia viorii deoparte, lu butura.
-Dumneavoastr nu servii?
-Spune-mi pe nume. Manolo.
-Nu serveti cafea, Manolo?
-Am servit. Acum un sfert de or... Deci te intereseaz vioara?
-h, ncuviin fata sorbind din lichidul fierbinte.
-Ai cntat nainte? n ce stadiu te afli?
-Ador muzica. Dar... la vioar n-am cntat niciodat. Nici la alt
instrument. Nu cunosc notele.
-Ce vrst ai?
-Nousprezece ani.
-Ciudat. Cum se explic acest interes brusc, att de trziu? Nu
c va fi imposibil s-nvei, dar, tii, de obicei se ncepe din copilrie...
-Prinii s-au opus. Erau mpotriva a tot ce se numete muzic.
Au vrut s fac din mine medic, obsesia lor.
-i n prezent... nu se mai opun?
-N-au cum. Au decedat. n urm cu cteva luni. Precis ai auzit,
vasul de croazier scufundat n nordul Mediteranei...
120

-Sigur, mi amintesc. Condoleane, regret.


-Am rmas cu o motenire frumoas. Prinii aveau o firm de
import-export, n fine, asta nu conteaz... Ce voi face de-acum nainte,
nu tiu sigur. Vreau s-nv s cnt la vioar. Ador vioara.
-Probabil, o or sau dou pe sptmn vor fi de ajuns, pentru
nceput. S-o lum uurel.
-O dat pe sptmn? Mi se pare puin, Manolo. M gndeam
la dou ore pe zi, n fiecare zi. Preferabil dup-amiaza.
-Nu te odihneti smbta i duminica?
-Voi achita pentru fiecare or dublu dect am convenit la
telefon.
-Dac aa stau lucrurile...
-Accepi, Manolo? A vrea s ncepem chiar acum. nc ceva.
Doresc s nv cu vioara mea.
-Dac e corespunztoare, se poate.
-Deci accepi! Ct m bucur, nu-i poi imagina, spuse scond
vioara din cutie.
-S-o vd, lu profesorul instrumentul pentru a-l privi de aproape.
Incredibil. Un Stradivarius. Cost o avere. De unde-o ai?
-i-am zis. Prinii mei, motenirea. Am rmas cu multe valori,
am fcut chiar eu unele investiii. Acum, cu ajutorul tu, voi ti s cnt.
Spunnd asta, i puse vioara pe umr i trecu arcuul peste
coarde, fr ndemnare.
121

-O clip, o opri profesorul i veni lng ea.


nclin brbia fetei spre stnga, cu degetele, i lipi partea
inferioar a mandibulei de instrument.
-Mult mai bine, spuse. Vei sta ore cu capul aa. Violonitii care
exerseaz regulat, au n zona asta o pat nchis pe piele.
-Ca tine, observ...
-Am cntat, demult. Un accident la mn m-a mpiedicat s
continui. Acum dau ore... Bine, ct despre pr, ar trebui s-l aranjm
altfel. Ai la tine ceva cu care s-l legi?
-Nu cred.
-Am eu. Uite, elasticul sta merge, conchise profesorul
strngndu-i prul ntr-o coad la spate.
Aa decurse prima or de muzic a Sarei. Continuar s se
ntlneasc n locuina profesorului, dou ore pe zi, de luni pn
duminic. Tnra nva secretele viorii, lui Manolo nu-i displcea s-i
ating pielea catifelat a gtului pentru a o ajuta s aeze corect
brbia peste instrument. Deciser s includ n programul Sarei ore de
cultur muzical, adesea o scotea n ora la un concert sau o sear de
oper. Zilele treceau, profesorul se descoperea din ce n ce mai atras
de frumoasa elev, tnra amintea mereu c e singur i c,
sentimental vorbind, n-avea pe nimeni. Totui, Manolo se reinea s
arate ce simea, se gndea la diferena de vrst dintre ei, el avea
patruzeci i unu de ani, ea optsprezece.
-Ce pereche minunt, exclamase el la una dintre lecii. O fat
tnr i o vioar veche.
122

-Vioara nu-i prea veche pentru mine, rspunse Sara zmbind.


-Poate profesorul e prea vechi pentru tine.
-Ce vorbeti, Manolo? Tu, btrn? Eti n floarea vrstei,
explic fata.
Cu timpul, devenir apropiai. Aveau loja preferat la oper,
masa rezervat la restaurantul de lng ru, banca ce-i atepta n parc
lng statuia lui Haendel. Profesorul simea cum n el cretea ca un
vulcan o iubire destinat s se sting nainte de a ncepe.
ntr-o dup-amiaz, n timp ce exersau o partitur de Schumann
pentru vioar solo, sun telefonul Sarei. O mtu a fetei avea urgent
nevoie de bani mprumut.
-Trebuie s plec, Manolo, scuz-m, anun fata lund poeta i
salutnd cu mna din u.
Rmas pe gnduri, profesorul observ c eleva uitase preiosul
Stradivarius n fotoliu. Era o pies prea valoroas pentru a rmne n
casa lui peste noapte. Bg vioara n cutie i lu maina pn la
locuina fetei, tia adresa, o condusese de attea ori acas dup ieirile
la oper.
n poarta edificiului cu grdin, i explic menajerei ce se
ntmplase i-i art vioara. Sara nu era acas, trebuia s soseasc
dintr-un moment n altul, femeia hotr c domnul profesor o putea
atepta, fiind vorba de ceva att de important.
-Poftii n salon, v rog... Oh, nu, n salon se face curenie.
Camera domnioarei e nclzit, v vei simi confortabil acolo.
l conduse la o u mare, alb, l invit nuntru:
123

-Servii ceva?
-Nu, mulumesc.
-Atunci va trebui s ateptai. M scuzai, am puin treab, ajut
i eu la curenie.
Manolo accept situaia. Lintea din camera Sarei i deveni
familiar n cteva clipe. O ncpere luminoas, decorat cu obiecte de
culoarea mutarului. Pe profesor l frap panoul de plut agat de
perete lng biroul fetei. Zri, prinse cu pioneze, fotografii ale lui
decupate din ziare vechi i alte articole ce anunau recitalurile de
vioar pe care le susinuse cu ani n urm. Simi c i se taie respiraia.
Aa l gsi menajera.
-Nu pot rmne, nu mai pot...
Att reui Manolo s spun nainte de a iei vijelios pe u.
Cnd Sara sosi acas, angajata o inform:
-Profesorul de muzic a trecut pe aici. A plecat. N-a avut timp
s stea, a spus o scuz, nu-mi amintesc...
-Amintete-i, Irene.
-De fapt, cred c-a plecat fiindc a vzut n camera
dumneavoastr fotografiile dnsului i articolele din ziar. A lsat
vioara.
-L-ai dus n camera mea? Cum i-a trecut prin minte s-l duci
acolo?
-n salon fetele fceau curenie. Iar pe teras...
124

Sara nu rmase s asculte ce avea de spus menajera, cobor


alergnd n strad i lu un taxi pn la blocul lui. Urc la etaj, sun
la u. Niciun rspuns. Era nuntru i nu dorea s deschid? l sun
pe mobil. Rspunse robotul. Manolo, unde eti?, optea tnra
ngrijorat. Unde putea fi? Se ls pe preul gros, fcut din trestie. i
trase genunchii la gur. ncepu s atepte. Cte un vecin urca la
rstimpuri spre etajele superioare, ei i se pru c cineva opti de cteva
ori:
-E o fat culcat pe preul profesorului.
Minutele treceau greu.
El apru trziu, la ora la care amurgul, filtrat de geamul galben
de pe casa scrilor, punea pe faa Sarei o masc a dezndejdii.
Vzndu-l, sri fericit n picioare:
-Manolo!...
Fata i freca minile cu putere, nendrznind s spun sau s
fac mai mult. El nelese ce se ntmplase:
-Intr, te rog. Trebuie s-i fie frig.
Profesorul deschise, intrar n locuin.
-S-i fac un ceai.
-nainte de a face ceaiul... Manolo, trebuie s vorbim... Ai vzut.
Totul. n camera mea. Fotografiile. Totul.
- ...Da. Am vzut.
-Trebuie s-i mrturisesc. Iart-m c nu i-am spus pn-acum.
Sunt tnr. Am crezut c fac bine ce fac, poate n-am tiut cum s-o fac.
125

Nu te-am ales profesor ntmpltor. Motivul e altul, vine de departe,


din trecut. Aveam paisprezece ani, mergeam pe ascuns la recitalurile
tale de vioar, cnd ddeai recitaluri. Mergeam fr s tie prinii. Nam pierdut niciunul dintre concertele tale, cele despre care am aflat,
cele de aici, din ora. Aa s-a fcut... c... m-am ndrgostit de tine.
Asta nu tiai. sta e motivul pentru care am venit cu vioara la ua ta.
Spune-mi, te rog, ce-ar fi trebuit s fac?... Ce-ar fi trebuit s fac,
Manolo?
- ...Nu tii ce s faci?
-Mi-ai umplut gndurile de cnd eram o copil. N-am avut
niciodat un prieten, un iubit. Am nousprezece ani... nici mcar nu
tiu s srut.
-i... vrei s nvei asta cu mine?
-Dac-ai ti... Dac-ai ti ct vreau... Vreau, Manolo... A vrea s
ncepem chiar acum.

126

2.4

Sara i terminase treaba n buctrie, curase i aranjase


salonul ajutat de Manolo. n acea vineri aniversau douzeci de ani de
la cstorie, colonelul fu de acord s-i invite pe Santiago Barea i pe
soia acestuia pentru a srbtori mpreun evenimentul.
-Ce facem? ntreb ea. Mai e o or pn vin.
-S ne-aezm. Ai muncit mult.
Merser mpreun n salon i se ntinser pe sofa-ua n form de
L, cu capetele lipite unul de cellalt.
-Manolo, i-ai povestit lui Santi cum ne-am cunoscut?
-Niciodat.
-De ce?
-Nu tiu. N-a venit vorba.
-Voi, poliitii, nu prea suntei prieteni.
-Ba suntem.
-Mi se pare c nu.
-Suntem mai unii dect ali colegi de serviciu. Nu-i dai seama
cum te unete pericolul. Trebuie s-avem ncredere unii n alii.
-i-avei?
-Trebuie s-avem, rspunse colonelul rezervat amintindu-i de
dispariia seturilor din Dominoul viselor.
127

-Manolo, cum de nu i-ai prins pe oamenii care au fcut jocul


video? spuse Sara parc citindu-i gndurile.
-E simplu. Aa-i munca noastr. Unii sunt prini, alii nu.
-Bine, dar hoii tia fur, continu s fure, i nu-i putei opri.
-Cum adic, fur?
-N-ai zis tu c-au disprut optzeci de femei. Sunt hoi de femei.
-Cred c i-am dezvluit prea multe despre joc. Dac se afl, m
transfer la paapoarte.
-tiu de ce mi-ai spus.
-De ce?
-Pentru c m iubeti, Manolo. M iubeti din momentul n care
mi-ai inut mna pentru a m trage acolo, n Galeriile Preciados, n
spatele cutiilor cu frigidere.
-Maini de splat.
-Cum zici tu. Eu cred c erau frigidere.
-Erai speriat. N-aveai cum s fii lucid.
-Normal, i-aminteti mai bine cum eram atunci. Dar i eu tiu
cum gndeti acum. tiu bine.
-La ce te referi?
-Manolo, i vd de attea ori faa ntunecat. Pe tine te macin
ceva, n tine se d o lupt.
128

-Sunt obosit, draga mea. Cazul sta, nelegi, poart o


ncrctur psihic greu de suportat.
-Eu cred altceva.
-Ce crezi?
-Pe tine te chinuie un gnd.
-Spune-mi.
-Te ntrebi dac te mai iubesc dup accident?
-Draga mea...
Sara se ddu jos de pe sofa i se puse n genunchi pe covor, lu
n brae picioarele brbatului. i spuse tandru, privindu-l n ochi:
-Manolo, te iubesc. Ca la nceput.
-Nu mai sunt ce-am fost la nceput. Am aizeci de ani.
-Nu. Nu mai eti ce-ai fost la nceput. Eti mult mai mult. Eti
brbatul care mi-a dat douzeci de ani de iubire.
-Simi aa? Uneori... serviciul m acapareaz atta timp, m ine
departe de tine, de-aia nu-s sigur dac...
-Simt, dragul meu. Te vd. Simt cnd nu poi s dormi noaptea,
te ridici, te duci la fereastr, te ntorci i m priveti minute n ir, mi
mngi i-mi srui prul. Minute ntregi faci asta.
Ochii colonelului sclipeau cnd ntreb:
-M-ai surprins, m vedeai cnd i srutam prul?
129

-Manolo, sunt soia ta. Te tiu. Pentru mine ai acceptat s lum


casa. Pentru mine ai cumprat trei cini pe care, ei bine, nu zic c-i
urti, dar nici nu-i iubeti. Pentru mine m nsoeti ore pe coridoarele
galeriilor comerciale. Pentru mine ai acceptat s jucm Domino...
Colonelul o privea, sorbindu-i cuvintele, ar fi vrut s nu se
opreasc. Ascultnd-o, chipul lui ntineri brusc, o lumin a fericirii i
nvlui ochii.
Se auzi soneria interfonului. Ea i eliber genunchii.
Manolo redeveni btrn, obosit.
Se srutar scurt, cu zgomot.
Sara merse s rspund, vzu pe ecranul de la interfon: la poart
ateptau cpitanul Santiago Barea i soia sa.
-Ai sosit? ntreb.
-Aici suntem, se auzi vocea Anei.
Sara strig din ua salonului:
-Manolo, au sosit. Trebuie s merg la baie.
-M ocup eu de ei.
Btrnul se ridic de pe sofa i deschise larg ua de la intrare
pentru a-i primi cum se cuvine invitaii. i ntmpin cu o efuziune
neobinuit, grbindu-se s-i mbrieze:
-Bine ai venit, copii.
-Bun, colonele, salut Santi cu respect.
130

Gazda interveni promt:


-Aici s-mi spui Manolo. Colonele e pentru serviciu. Bine ai
venit, frumoaso, i zmbi soiei cpitanului.
-i Sara? ntreb Ana vznd c n hol nu mai era nimeni.
-E pe aici, se aranjaz. Sau poate la baie. Vine imediat, nicio
grij.
Rocata i art lui Manolo plasa cu nsemnele El corte ingls:
-Ne bucurm mult pentru voi. Am adus un cadou.
Colonelul i chem n salon:
-Poftii, poftii. Lsai cadoul undeva, nu vreau s-l deschid fr
Sara. Gsete un loc, Ana... Scuz-ne un moment, spuse trgndu-l pe
Santi lng fereastr.
-Spune, colo... Adic Manolo, se corect cpitanul.
-Santi, m obsedeaz dispariia jocurilor din dulapul de la
comisarie.
- ...E greu de neles ce s-a-ntmplat.
-Nu-i greu de loc, l contrazise superiorul su. tii, l bnuiesc pe
Javier. E tnr, mereu cu ctile pe urechi. M-nelegi, e vremea lui,
muzic, filme, jocuri video.
-Javier nva englez. Niciodat n-ascult muzic la cti.
-Eti sigur?
-Pe cuvntul meu. Am vorbit cu el despre asta.
131

-Atunci, cine s fi luat seturile?


-S schimbm subiectul, opti Santi vznd-o pe Ana trecnd
prin hol.
Manolo i lu subordonatul de dup umeri, intrar n salon:
-Cum spuneam, Santi, au fost dou amenzi de circulaie. Una
pentru lipsa permisului i una pentru exces de vitez.
-Interesant, intr cpitanul n joc.
-Ia loc, Ana, i invit Manolo musafira. Stai aici, lng soul tu.
Apru Sara.
Atmosfera deveni relaxat, glumir, rser, vorbir vrute i
nevrute. La mas desfcur ampania, se nfruptar din delicatesele
pregtite cu gust de familia Gonzlez. Curnd, aveau burile pline. Nu
erau hotri ce s fac.
-S jucm un joc de mas, propuse Sara. Afar, la umbr. Avem
Party. Ultima variant. E distractiv.
-Vreun joc video avei? se pomeni Ana zicnd.
Cuvintele avur darul de face tcere n salon. Brbaii schimbar
tensionai replici despre avantajele jocurilor de mas n detrimentul
jocurilor video. Fiecare menionare a expresiei joc video avea efectul
de a aduce pe fee o expresie de stnjeneal. n cele din urm, Ana se
retrase cu Santi la baie, pretextnd c i se desfcuse sutienul.
-Crezi c-are ceva la sutien? i ntreb Manolo soia dup ieirea
musafirilor din ncpere.
132

-Nici vorb, explic Sara. E ceva cu ei.


-Ce?
-Zi-mi tu.
- ...i zic. Au disprut de la serviciu dou seturi cu Dominoul
viselor. S-ar putea ca Santi s fi luat unul din ele. Poate joac mpreun.
-i ce? Noi nu jucm?
-Taci. S n-aud.
-Ei tiu c jucm, Manolo.
-Ce spui?
-Cnd am intrat n dormitor, mai devreme, am gsit plasa cu
cadoul lor pe fotoliul din faa computerului. Lsasem lng mouse un
disc cu Dominoul.
-Nu se poate!
-Sigur l-a vzut Ana.
-Cum l-ai putut uita la vedere? tiai c vin.
-mi pare ru. Mi-a scpat.
-Taci, se-ntorc.
-Vorbim dup.
Santi i Ana aprur de la baie. Continuar s guste toi din
pahare, s converseze, timp n care se priveau unii pe alii cu ochii plini
de secrete.
133

Deasupra mesei plutea, invizibil i nerostit, un nume. Dominoul


viselor.

134

2.5

-Unde-i Alba Dominguez? se adres Manolo Gonzlez colegilor


reunii n sala de la comisarie.
-La toalet, rspunse Francisco Arroyo. i mprospteaz
machiajul.
-De machiaj i arde? Du-te dup ea, Fran.
Agentul se conform. Reveni mpreun cu colega sa, vizibil
nepat.
-Gata, ncepem edina, ncepu colonelul. Am dat de belea,
copilai. Cei doi japonezi au rpit ieri femeile i n-am putut face nimic
s-i mpiedicm. De-acum, va trebui s dm socoteal pentru eec, va
trebui s rspundem la multe, multe ntrebri. Nu vom scpa uor.
Corpul Naional de Poliie a investit n noi o groaz de bani i mijloace.
Preluarea Colului Clasic a costat o avere. Se pare, totui, c-am muncit
n zadar...
Pentru c toi tceau, btrnul ridic vocea:
-De ce v holbai la mine? Sunt de vin, aa-i? Credei c-s
vinovat fiindc n-am acceptat s-arestm suspecii cnd duceau femeile
n saci. Hai, spunei ce-avei n gnd. Artai-m cu degetul. Santi!
Acuz-m...
-Dac-mi permii, colonele... a prefera s vorbim n alt moment
i altundeva, rspunse precaut cpitanul Barea.

135

-Povestea nu s-a terminat, se ag colonelul de propriile cuvinte


ca de unicul pai care-i putea aduce salvarea. Japonezii vor face o gaf,
vor grei undeva, i-i vom prinde.
Citi n privirile celorlali: nimeni nu-l credea.
-Colonele, schimb subiectul Fernando, avem dou ppui
gonflabile. Ppuile lsate la domiciliile primelor dou femei, Lucia
Mendoza i Marta Roca.
-Exact, s nu uitm de ppui. Fernando, ocup-te tu. ncearc s
afli ceva despre proveniena lor. ara, productorul, anul de fabricaie.
Ce-i cu a treia ppu gonflabil?
-Nu tim nimic, rspunse tot Fernando.
-Sigur au lsat o ppu i-n locul japonezei, cuget colonelul
pentru sine. Cine-i va interoga pe soii disprutelor? Santi, eti dispus?
-Da, colonele.
-Minunat. Cnd vorbeti cu barmanul, vezi cum faci. S-aduc
ppua la comisarie. Dac vrea s-o pstreze? Nu tim ce-are n cap n
astfel de momente.
-Ba tim! rspunse Santi cu nervozitate. Omul e distrus. Oricare
dintre noi ar fi la fel.
Colonelul Gonzlez vru s readuc n discuie jocurile video
care lipseau din dulap. i ddu seama: de moment, asta nu conta.
Renun la idee. Se despri de membrii echipei cu cuvintele:
-Liberi. Mergei acas. Rmn eu, n caz c primim nouti.

136

Abtui, fr s salute, poliitii ieir din sal unul cte unul.


Btrnul ridic receptorul telefonului fix de pe mas. Sun la biroul
Investigaii al comisariei.
-Sunt Manolo Gonzlez. Am nevoie de o list cu zborurile
private ce-au decolat azi noapte din Madrid. Ba nu, din toat Spania.
Dac poi... i din Portugalia... i din Frana. M intereseaz numele
cltorilor. i naionalitatea.
Dndu-i seama c exagerase, colonelul se corect:
-Scuze, rmn la zborurile din Madrid. Se poate?
-Ne strduim, rspunse vocea de la captul firului.
-Sunt n cabinetul meu, la etajul cinci. Nu plec pn nu obinei
lista.
-n regul.
Btrnul i deschise laptopul. ncerc s identifice, folosind o
hart, porturile maritime cele mai apropiate de Madrid. Acces paginile
web ale ctorva productori de ppui gonflabile, stduindu-se s
gseasc similitudini ntre produsele firmelor respective i cele dou
ppui din magazia comisariei. Btea pasul pe loc. Dduse gre. Ce-l
umplea de furie era c fusese avertizat. Santi i exprimase rezervele
fa de planul su, de multe ori. Iar el, mndru, orgolios, mersese nainte
sigur pe capacitatea de a prevedea micrile inamicului. De data asta,
inamicul l ntrecuse n inteligen. Mult. Ce ruine, gndi Manolo.
Umilitor. Urma s ndure interogatoriile anchetatorilor de la Afaceri
Interne, toi cu douzeci de ani mai tineri.
Merse la automatul de cafea din coridor, i-ar fi prins bine un
capuccino. Obosit, scp din mn paharul de plastic pe care inteniona
137

s-l aeze sub robinet. Vru s-l ridice. Aplecndu-se, observ la baza
aparatului inscripia Made in Japan. Brusc, i pieri cheful de
capuccino. Arunc paharul gol la co.
Aerul de pe coridoarele comisariei deveni irespirabil. Decise s
se plimbe puin pe sub copacii din faa cldirii. Afar se ntunecase, era
rcoare. Se ntinse pe o banc, imaginndu-i c era patul ngust, cu
saltea tare, al internatului de la academie. nchise ochii. Un greier
continua s scoat acelai sunet monoton, ca o vioar cu o singur
coard.
Adormi repede. Avu un somn profund, n timp ce fata de la
biroul Investigaii l cuta prin toate WC-urile pentru a-i nmna lista cu
pasagerii zborurilor care decolaser noaptea trecut din capital.
n zori, poliitii sosii devreme la serviciu se amuzau s-l vad
pe colonelul Gonzlez sforind pe banc n faa comisariei. Cel care-l
scuti s fie obiectul ridiculizrilor fu Santiago Barea. i vzu eful
ghemuit pe banca de lemn. Nu gsi n asta nimic nostim, merse i-l trezi
scuturndu-l. Btrnul deschise ochii. Se ridic n ezut. Vzu soarele, l
observ pe cpitan. n final ntreb:
-Ce-i, Santi?
-Trebuie s vorbim.
-Nouti?
-Nicio veste bun.
- ...Ne-au tiat din salariu?
-Nu glumesc, colonele.
-Ce s-a-ntmplat? Spune.
138

-M-a sunat ministrul.


-De cnd m tiu, ministrul m-a sunat de multe ori. De fapt, au
fost i ali minitri. Minitrii sun cnd vor. Dac au fcut-o, a fost ca s
m felicite.
-n cazul sta, nu-i vorba de felicitare.
-Te ascult.
-A prefera s vorbim n alt parte, propuse Santi artnd spre
ferestrele comisariei de unde civa colegi priveau curioi.
-Da. Hai s schimbm decorul. Unde?
-Am maina aproape. Vino.
Urcar n Seat-ul aflat la o arunctur de piatr. Santi conduse
tcut ndreptndu-se spre un loc numai de el tiut. n dreapta, Manolo
i consulta mobilul:
-Incredibil, spuse. Treizeci i dou de apeluri pierdute.
-Sara, ghici cpitanul.
-Exact. O sun acum.
Colonelul duse telefonul la ureche:
-Da, da... Eu sunt. N-am pit nimic. Adic am pit. Iart-m.
Am avut cea mai neagr experien de cnd sunt n poliie. Cum de ce
n-am rspuns? i-am spus s nu-mi setezi pe telefon soneria cu
greierele. Am dormit pe o banc n faa comisariei. Nu-i nicio glum.
Uite, i-l pasez pe Santi s-i confirme...
Btrnul apropie telefonul de faa cpitanului care rosti serios:
139

-Da, Sara. A adormit pe banc n faa comisariei.


Manolo relu conversaia cu soia sa. i promise s ajung acas
ct mai repede posibil.
-Santi, n-a vrea s ne ndeprtm mult. M-ateapt Sara.
-Am ajuns, l asigur cpitanul parcnd lng intrarea n staia
de metro Lago. S dm o tur. Aici e umbr.
Coborr din main. Pir alturi, pe malul lacului cu ape
verzui peste care stoluri de papagali de aceeai culoare fceau un
zgomot infernal. Copiii aruncau generoi chipsuri unor rae slbatice cu
mult poft de mncare.
-Te-a luat tare ministrul? ntreb Manolo ncercnd s-i
ncurajeze subalternul.
-N-a spune.
-Te-a jignit? S nu-l iei n seam. La nervi, omul spune orice.
-Nu m-a jignit.
-A vorbit de bani? De fondurile cheltuite pe antichiti?... i dai
seama, dac presa afl, nu numai noi, ci i el, toi vom avea de suferit.
-N-a zis nimic despre fonduri.
-Atunci, de ce te-a sunat?
Santi se sprijini cu ambele mini pe balustrada alb de metal.
Vorbi apsat:
-Mi-a solicitat s preiau conducerea echipei Dominoul viselor.
140

La auzul cuvintelor, Manolo i duse instinctiv degetele minii


drepte la cicatricea de deasupra ochiului stng. O mngie incontient,
mucndu-i buzele. Spuse cu glas sczut:
-Aha.
Dup minute de tcere, ntreb:
-i tu, ce i-ai zis? I-ai dat un rspuns?
- ...Am acceptat, l anun cpitanul privindu-l n ochi.
-Ai acceptat? ...Normal c-ai acceptat. La aa ceva nu poi zice nu.
-Am vrut s afli de la mine. Ministrul va anuna oficial ntr-o
edin.
-E bine, renun Manolo s-i mngie cicatricea. Sunt epuizat,
Santi. Te rog, las-m acas...
Fcur n tcere drumul napoi la Seat. Cpitanul conduse calm
prin traficul din ce n ce mai aglomerat, opri maina n faa casei lui
Manolo. Colonelul cobor, lundu-i la revedere cu un gest discret al
minii.
Sara vzu maina pe fereastr. Iei din cas alergnd i-i
mbri soul cu un entuziasm neobinuit.
-Ce bine c-ai ajuns, dragul meu. Te-am ateptat!
-S-a-ntmplat ceva? oft Manolo. De ce-ai ateptat?
-Cum de ce? Nu-mi spune c-ai uitat. Mi-ai promis c jucm
Dominoul viselor.

141

2.6

n comisarie, aezat n col la noua sa mas, colonelul Manolo


Gonzlez frunzrea dosarele femeilor disprute pe strada La Palma.
Recitea notiele fcute pe marginea paginilor i, cnd considera necesar,
aduga observaii noi. nlturat de la conducerea echipei Dominoul
viselor, continua s lucreze cu ndrjire pentru a da de urma disprutelor.
Brusc, ua ncperii se deschise. Santiago Barea, noul lider, pi
nuntru innd-o de dup umeri pe sora sa, Dolores. Btrnul nu-i purta
ranchiun cpitanului. Santi era noul ef, colonelul acceptase
schimbarea fr resentimente. Dup dispariia soiei acestuia, Ana,
relaiile dintre ei, o vreme tensionate, revenir cele de altdat.
Scandalul Dominoul viselor ieise n pres, nu mai era un secret pentru
nimeni.
Manolo se ridic i-i ntmpin cu cldur:
-Santi. i-ai adus sora?
Cpitanul rspunse cu seriozitate:
-Face o denunie. Ceva important.
Btrnul o cunotea pe ncnttoarea stewardes, ncerc s-o
consoleze:
-Oh, Dolores. mi pare ru dac cineva te-a necjit.
Femeia nu prea afectat. Rspunse:
-Nimic grav, am venit mai mult obligat. Fratele meu. M
copleete cu atenia lui. Crede c-am fost urmrit.
142

-Cine te-a urmrit? se interes colonelul.


-O umbr. Chiar aa, Santi, au sens toate astea? M grbesc la
serviciu, mrturisi stewardesa.
Santi nu inu cont de obiecie, o mpinse lng catedr rugnd-o
s se aeze. i ddu o foaie de hrtie i un pix:
-Scrie ce-i spun. ncepnd de aici, din stnga, art cu degetul.
i dict cuvnt cu cuvnt ce trebuia s conin denunia. Aa afl
colonelul c Dolores fusese urmrit ntr-o pia, la o srbtoare
medieval, de un om mbrcat n trubadur. Femeia, asculttoare, mnuia
instrumentul de scris cu degete perfecte. Pe Manolo l frap expresia
chipului ei. n ultimele zile revzuse ore ntregi de nregistrri video
filmate la punctele de filaj de pe strada La Palma. Femeile care jucaser
Dominoul viselor aveau pe fa, n perioada dinaintea dispariiei,
aceeai min de permanent i inexplicabil ncntare. Btrnul, ntr-un
exces de sinceritate, spuse ce gndea:
-Interesant expresie vd pe faa surorii tale, Santi. Nu te supra
pe mine. Nici tu Dolores.
Stewardesa rse cu drglenie:
-Oh, deloc.
-Vd pe faa ta... ceva, se adres Manolo femeii. Aa era faa
Anei nainte de a disprea. i pe chipul altor femei am vzut expresia
asta. Tu, Dolores, ori eti ndrgostit, ori joci Dominoul viselor. Una
din dou.
Stewardesa, parc surprins n timp ce copia la examen, cobor
privirea, exprimnd prin gesturi un Nu n spatele cruia colonelul fu
143

sigur c se ascundea un evident Da. ntr-un trziu, femeia rspunse cu


jumtate de glas:
-Sunt ndrgostit.
Btrnul se prefcu interesat de dosarele de pe mas, dar n
minte gndurile i goneau nebunete. Stewardesa juca Dominoul viselor.
Era sigur.
Cei doi frai plecar s nregistreze denunia. Colonelul i salut
grbit, cu aer de om ocupat. Dup ieirea lor, puse dosarele deoparte i
cobor la Citroenul din parcarea comisariei. Urc la volan, ateptnd
nfrigurat apariia stewardesei. Curnd, frumoasa iei pe ua principal a
cldirii, singur. Afirmase c urma s plece la serviciu. Fr ndoial,
mai nti trebuia s treac pe acas pentru a-i mbrca uniforma. n faa
comisariei opri o main a poliiei locale. Dolores urc. Probabil Santi
vorbise cu colegii s-o conduc.
Colonelul fcu ceea ce nu credea c va face vreodat: s
urmreasc o main a poliiei. Se pstr la o distan apreciabil, cu
riscul de a eua. Nu vroia s dea de bnuit. Constat c a urmri o
main cu nsemnele poliiei era uor. Imposibil s n-o remarci n trafic.
Renault-ul ro-albastru se ncadr pe autostrada M30. Opri
numai n cartierul San Isidro, pe strada Tejares, n faa unui bloc cu trei
etaje. Dolores cobor. Se grbi s intre n unica scar, pe ua nalt de
sticl. Manolo urc Citroenul pe trotuar, ntr-un loc de unde vedea
faada imobilului. Aflase adresa frumoasei, de fapt sta i fusese
obiectivul. Dar nu tia etajul i ua. Pentru c stewardesa ntrzia,
colonelul ncuie maina i merse la cutiile potale de afar, de la intrare.
Cut numele Dolores Barea. Stupefiat, observ prin sticla uii:
stewardesa tocmai ieea din ascensor, la parter. Dintr-un salt, btrnul
fu dincolo de gardul viu ce mrginea aleea ngust. Se ghemui pe iarba
144

ud, n genunchi. Aspersoarele pentru irigarea gazonului funcionau. Nu


dorea s-i trdeze prezena, se resemn s vad unul dintre jeturile de
ap ndreptndu-se spre el. Dei i ferise capul, spatele i partea din
dreapta a corpului erau complet ude.
Dolores se ndeprtase trgnd dup ea o mic valiz, coti pe o
strdu lateral. Manolo iei din ascunztoare ca un cine plouat.
Hainele lipite de corp i ddeau o senzaie insuportabil. Reveni
la main. i scoase cmaa i pantalonii, rmase nuntru trei sferturi
de or, cu geamurile deschise, pn cnd hainele se zvntar ct de ct.
Se mbrc i porni Citroenul. Reveni pe M30, la ora 21,30 trebuia s
fie n clinica La Milagrosa, avea ntlnire cu doctorul Ramn Daz, cel
ce avea s-i furnizeze informaii, spera colonelul, importante.
Parc nu departe de cldirea clinicii. De la recepie, fu ndrumat
spre etajul doi, la Obsteric Ginecologie.
Doctorul Daz era un brbat grsu, chel, afia acel calm pe carel au medicii n faa indivizilor care caut medici.
-Bun ziua, doctore.
-Bun, poftete. Ia loc.
-Sunt colonelul Manolo Gonzlez, de la comisarie, spuse
btrnul poliist aezndu-se n scaunul lat.
-Te ateptam. Dureaz mult?
-Nu. S m legitimez...
-Nu-i nevoie.

145

-Prefer s fac lucrurile ca la carte, se justific Manolo i scoase


insigna pentru a o arta mpreun cu legitimaia.
-Eu n-am insign.
-Halatul alb ajunge, coment surznd poliistul.
-Cu ce te pot ajuta, colonele? ntreb doctorul Daz lundu-i o
gum de mestecat dintr-o cutie plat. Vrei? ncerc s m las de fumat.
-Nu, mersi. M intereseaz o pacient.
-Stai puin, deschid baza de date, l opri grsuul ntorcndu-se
spre ecranul unui computer i tastnd ceva cu dou degete. Gata. Spune
numele.
-De fapt, o fost pacient.
-Nu conteaz. Cum se numete?
-Marta Roca Ortega.
Doctorul introduse numele ntr-o csu de cutare.
-ntr-o clip aflm...
-Inutil s-i spun, doctore, ce vorbim trebuie s rmn
confidenial.
-Nicio grij. Ai ncredere.
-tii, e un caz dificil.
-Crim?
-Mai dificil.
146

-Ce poate fi mai dificil dect crima?


-Rpire.
-Rpire? se mir doctorul. Atunci nu-i mai complicat dect
crima. Cel puin, victima e n via.
-Sperm. Nu tim unde se afl, nu tim cine a rpit-o. n cazul
crimelor, de obicei rmne cadavrul.
-Am gsit, colonele. Marta Roca Ortega. Ce vrei s tii?
-Cnd a venit ultima dat la consultaie?
-S vedem. Pe 26 septembrie. Da, pe 26 septembrie, dupamiaz la ora 18.
-Dar nainte de 26 septembrie? Ai consultat-o des?
-Nu. A fost nc o dat. Pe 19 septembrie. Nu se simea bine. Pe
26 septembrie i-a fcut analizele.
-Asta e. Am gsit la percheziie, n casa femeii, un bileel cu
programarea de pe 19 septembrie. A venit nsoit?
-mi amintesc. A venit singur.
-De ce suferea?
-N-avea nimic. Era nsrcinat. Atta tot. Nu-i pot spune dac
tie, n-a venit dup rezultatul analizelor. Poate tie, poate nu.
-nsrcinat? rmase pe gnduri Manolo Gonzlez.
-Exact. n luna a patra. Acum ar trebui s fie n luna a asea.
Uite, imprim o copie dup rezultate.
147

Colonelul rsuci uor capul i privi pe fereastr cu gndul n alt


parte. Ramn Daz l atenion:
-Poftete foaia. Doreti i altceva?
-Nu, nu, se smulse colonelul din meditare. Sunt recunosctor.
Nu uita, s rmn confidenial.
-Conteaz pe mine.
-La revedere, doctore.
-O zi bun... i succes.
-Mulumesc.
i strnser minile.
Colonelul iei din cabinet revenind n lumea sa, dintr-o dat
diferit, odat cu descoperirea c Marta, la momentul rpirii, era
nsrcinat. Asta schimba semnificativ datele problemei. Ticlosul ce
construise Dominoul viselor elibera femeile cnd nu mai avea nevoie de
ele. i, cu siguran, de Marta nu avea nevoie. Urma s-o elibereze. Dar
unde? Unde i elibera mafiotul de obicei victimele. Aproape de locul
rpirii.
Pentru Manolo Gonzlez era clar. Se opri pe trotuar, n faa
clinicii. i adun gndurile disparate. Marta urma s fie eliberat
curnd, readus n Madrid. Infractorii nu puteau risca ziua, sigur femeia
avea s fie transportat la adpostul ntunericului. ncntat de
raionament, colonelul ridic ochii pentru a privi apusul de soare.
Urc la volanul Citroenului. Porni entuziasmat spre strada La
Palma, locul unde avea s-i petreac de atunci nainte nopile. Multe
nopi.
148

2.7

Dosar 2963/2011 Dominoul viselor. Stenograma


interogatoriului luat colonelului Manolo Gonzlez Prez la
comisaria de poliie Centru, Madrid, camera 293, n data de 17
noiembrie 2011, ora 10:18, n cadrul anchetei interne declanate
dup eecului operaiunii Ppua. Interogatoriul a fost condus de
maiorul Rafael Peacorada Tamayo i stenografiat de sergent
major Ignacio Escolar Sarasola.
ntrebare: Spunei numele i prenumele.
Manolo Gonzlez Prez: Manolo Gonzlez Prez.
ntrebare: Spunei vrsta, profesia, locul de natere i
domiciliul actual.
M.G.P.: 60 de ani, poliist. M-am nscut n Santa Maria de la
Alameda. Am domiciliul n Madrid, strada Amigos de Francia numrul
28.
ntrebare: nelegei c suntei anchetat de ctre departamentul
Afaceri Interne al Corpului Naional de Poliie?
M.G.P.: neleg.
ntrebare: Suntei conductorul desemnat al echipei actuite
pentru soluionarea dosarului 2963/2011 Dominoul viselor?
M.G.P.: Am fost.
ntrebare: Rectific ntrebarea. La 30 septembrie 2011, data
desfurrii operaiunii cu nume de cod Ppua, erai conductorul
149

desemnat al echipei actuite pentru soluionarea dosarului 2963/2011


Dominoul viselor?
M.G.P.: Da, eram.
ntrebare: Cu ce scop a fost planificat i organizat
operaiunea Ppua?
M.G.P.: Scopul a fost arestarea a doi japonezi relaionai cu
dosarul Dominoul viselor. Noi, membrii echipei, ne ateptam ca
infractorii s ncerce s rpeasc nite femei, pe strada La Palma din
Madrid. Operaiunea urmrea prinderea celor doi i, eventual, a
complicilor acestora.
ntrebare: Ai efectuat arestarea infractorilor?
M.G.P.: Nu.
ntrebare: De ce?
M.G.P.: Oamenii notri au urmrit discret rpirea femeilor.
Intenionam s-i urmrim pe japonezi pn cnd aveau s ne duc la
eful lor i la sfrit s-i arestm.
ntrebare: De ce nu ai efectuat arestarea infractorilor, la
sfrit? Ce s-a ntmplat?
M.G.P.: n timp ce elicopterul Grzii Civile urmrea furgoneta
cu care infractorii rpeau femeile, acetia au reuit s dispar i s se
sustrag urmririi.
ntrebare: Se afla vreun membru al echipei n elicopter?
M.G.P.: Da, n elicopter se afla asistentul meu de atunci,
cpitanul Santiago Barea Snchez.
150

ntrebare: A fost decizia echipei s nu prindei infractorii n


flagrant delict? Cine a decis s continuai urmrirea?
M.G.P.: A fost decizia mea.
ntrebare: Echipa a fost de acord?
M.G.P.: Nu mi-au zis nimic. Doar cpitanul Barea m-a sunat,
mi-a propus s arestm suspecii. i s eliberm femeile.
ntrebare: Ai luat n calcul probabilitatea ca femeile s fie
rpite, iar infractorii s scape?
M.G.P.: Sincer, am avut ncredere n propriul plan. Rpirea
femeilor n-a fost o variant.
ntrebare: Soii celor dou disprute...
M.G.P.: n final au fost trei.
ntrebare: Rectific. Soii celor trei femei disprute au fost
informai despre operaiune, au aflat c rpirea s-a petrecut sub
supravegherea poliiei?
M.G.P.: Nu, soii nu tiu nimic. Ei doar au reclamat dispariia
femeilor. Asta n septembrie. Ulterior, surse neidentificate din poliie au
oferit presei detalii despre caz. Aa s-a nscut scandalul Dominoul
viselor.
ntrebare: Atunci, soii cunosc sau nu ce s-a ntmplat?
M.G.P.: Numai ce s-a scris n pres. Nimic altceva.
ntrebare: A deschis vreunul aciune judectoreasc mpotriva
poliiei?
151

M.G.P.: Din cte tiu, nu. Deocamdat. E prima dat cnd aud
despre aa ceva.
ntrebare: Cine putea oferi presei informaii confideniale din
dosarul Dominoul viselor? Bnuii pe cineva?
M.G.P.: La documentele ndosariate au acces toi membrii
echipei. Bine, Biroul Interpol Madrid i conducerea Ministerului de
Interne sunt de asemenea la curent cu mersul anchetei. Ministerul a
aprobat fondurile pentru anchet i a alocat oameni pentru desfurarea
cercetrilor. Ce s zic? Nu cunosc identitatea celui care a furnizat presei
informaiile.
ntrebare: Ar putea fi vorba de cpitanul Santiago Barea
Snchez?
M.G.P.: Santi a avut opinii diferite de ale mele. Ar fi fcut
lucrurile ntr-o manier diferit.
ntrebare: Rspundei la ntrebare. Ar fi putut cpitanul
Santiago Barea Snchez s ofere informaii confideniale presei?
M.G.P.: Teoretic, da. Probabil n-a fcut-o el, ci altcineva. l
cunosc bine pe Santi. Suntem prieteni.
ntrebare: V asumai responsabilitatea pentru eecul
operaiunii Ppua?
M.G.P.: Ca echip, sau eu personal?
ntrebare: Personal. V considerai vinovat de eecul
operaiunii?
M.G.P.: Ascult... cine te-a trimis s pui ntrebrile astea
tmpite despre responsabilitate? A fost Rodriguez, sau Acebedo?
152

ntrebare: Rspundei la ntrebare.


M.G.P.: Tu cnd ai terminat academia? n 80? n 90? Pe atunci
aveam 20 de ani n poliie.
ntrebare: Ministerul de Interne v-a oferit tot sprijinul, iar dv.
ai trdat ncrederea acordat...
M.G.P.: Ascult bine. Am crezut c procedez corect. Toi lum
uneori hotrri sub presiune. N-am avut timp s meditez n linite
pentru a lua o decizie gndit. Primul care vrea s vad din nou femeile
disprute sunt eu. Fii sigur.
ntrebare: Cte seturi din jocul video Dominoul viselor ai
primit de la Poliia Metropolitan Tokio?
M.G.P.: Citii dosarele. Se poate afla din dosare.
ntrebare: Rspundei. Cte seturi au fost?
M.G.P.: Cred c 6. Da, 6 au fost.
ntrebare: Cte seturi a pus echipa n circulaie?
M.G.P.: 3. Unul pentru fiecare femeie disprut.
ntrebare: Ai recuperat jocurile de la soii disprutelor?
M.G.P.: Nu. Le-au cumprat... i... asta e... Nu-mi amintesc s fi
fost confiscate.
ntrebare: Ce s-a ntmplat cu celelalte 3 seturi?
M.G.P.: Care celelalte 3?

153

ntrebare: V reamintesc ce ai declarat. Ai spus c au fost 6


seturi n total. 3 au fost puse n circulaie, rmn 3. Unde sunt?
M.G.P.: Nu tiu. Trebuie s fie prin dulapurile cu documente.
ntrebare: Cpitanul Santiago Barea a declarat c jocurile nu se
afl n dulapuri i c membrii echipei nu tiu unde se afl.
M.G.P.: Da, am vorbit chiar eu cu colegii. Le-am spus s le
aduc, dac au luat cumva jocurile acas. Am discutat n echip despre
asta.
ntrebare: Cnd le-ai solicitat s aduc jocurile napoi? Putei
spune exact?
M.G.P.: n data de... cred c a fost 27 septembrie. Cred.
ntrebare: Deci n-a fost returnat niciun set?
M.G.P.: Niciunul.
ntrebare: Cine din echip are cheile de la dulapuri?
M.G.P.: Toi. Toi membrii echipei au acces la dosare.
ntrebare: Avei vreo suspiciune? Cine credei c a luat
jocurile?
M.G.P.: N-am idee. Poate Santiago Barea, poate Javier Akashi.
La ei doi m-am gndit.
ntrebare: Realizai c femeile la care au ajuns jocurile lips se
afl n pericol?

154

M.G.P.: Evident, realizez. Punei ntrebri fr sens. Soia lui


Santi a disprut. Nu v e clar? El a luat jocurile video. A luat cel puin 1
set. De ce nu vorbii cu el?
ntrebare: Cpitanul Santiago Barea a fost interogat. Acum v
interogm pe dumneavoastr. n ce relaii v aflai cu cpitanul Santiago
Barea?
M.G.P.: Excelente.
ntrebare: Totui, a preluat funcia din care ai fost nlturat. Nu
v deranjeaz?
M.G.P.: M-a deranjat. Dar mi-a trecut. Omului i-a disprut soia,
trebuie s-l susinem cum putem.
ntrebare: Dac Santiago Barea a luat 1 set, unde sunt celelalte
2? S presupunem c 1 set se afl la Javier Akashi, pe care l bnuii. n
afar de Javier Akashi, pe cine mai bnuii?
M.G.P.: Oricine putea lua jocul.
ntrebare: Cu alte cuvinte, n viitorul apropiat pot fi rpite
soiile altor poliiti?
M.G.P.: Membrii echipei neleg asta foarte bine. Au vzut cu
ochii lor cum japonezii au luat femeile. S-i supravegheze nevestele.
Sau s aduc jocurile napoi.
ntrebare: Dar dv.? Ai dus vreodat acas jocul video
Dominoul viselor?
M.G.P.: i-am spus c te-a trimis Acebedo! Cum i permii s
pui ntrebri care m acuz direct?
155

ntrebare: Rspundei. Ai dus acas jocul video?


M.G.P.: Nu.
ntrebare: Dac l-ai dus, nelegei c soia dv. se afl n
pericolul de a fi rpit?
M.G.P.: Soia mea nu va fi rpit. Nu dispar soiile de poliist
aa, un-doi, cum crezi tu.
ntrebare: Ar fi regretabil s ne ntlnim ulterior, dup o
eventual rpire a soiei dv., i s v pun aceleai ntrebri la care acum
rspundei negativ.
M.G.P.: Mai ai ceva de zis, sau ai terminat?

156

2.8

n timp ce Manolo Gonzlez Prez grbea pasul pe trotuarul


ngust, strada La Palma l scruta cu ochi plini de ur, ca pe un intrus.
Din afiele rspndite pe stlpi i pe vitrinele de sticl, Lucia, Marta i
Nanako i adresau zmbete rutcioase, fcndu-l s coboare vinovat
privirea. Zidurile cldirilor de pe cele dou pri ale strzii se apropiau
parc ntre ele, ameninnd s-l strng ntr-o menghin a rzbunrii.
Sufocat de aceast senzaie de ostilitate, colonelul ls n urm Colul
Clasic i coaforul Paris, intr n berria Mustaa Galben. Ddu nervos
la o parte perdeaua de mrgele. La tejghea, vzu imediat, servea
romnca, buctreasa angajat de Antonio Muoz. n sal, patru-cinci
muterii priveau plictisii n paharele cu butur. Proprietarul localului,
nicieri.
Se apropie de tejghea i ceru:
-O cafea cu lapte.
Femeia l recunoscu, se comport absolut normal. l ntreb:
-Laptele, potrivit sau fierbinte?
-Potrivit.
Romnca pregti o can goal, dispru n buctrie pe ua aflat
n dreapta tejghelei. Dup jumtate de minut, se ntoarse nsoit de
Toni Muoz. Fr doar i poate, buctreasa l anunase c aveau un
client special. Barmanul se apropie. ntreb indispus:
-Ce cutai aici?
Manolo nu se intimid. Rspunse:
157

-Am intrat s beau o cafea.


-Ce, nu sunt n Madrid baruri s-i bei cafeaua?
-M gndeam s vorbim.
-Vrei s deschizi o afacere n zon? l ridiculiz barmanul.
Colonelul observ c Toni se nfierbntase i btu n retragere:
-M voi mulumi s-mi beau cafeaua n linite.
-Nu avem cafea.
-Cum?
-De fapt, e nchis.
Barmanul strig tare ctre puinii clieni din local:
-Pentru acest domn, berria e nchis! Nu servim nimic!
Manolo deveni rou la fa. Se ridic de pe scaun, scuzndu-se:
-Mai bine plec...
-Mult mai bine, concluzion Toni. Pleac de-aici! Dispari!...
Adio!...
Colonelul iei prin aceeai perdea de mrgele. Ideea de a intra n
Mustaa Galben nu fusese inspirat. Afar, pe teras, o pereche de
tineri auzise vocea puternic a barmanului, se uitau mirai la cocoatul
alungat din local ntr-un mod att de brutal.
Manolo Gonzlez i scutur de pe pulpana pardesiului un praf
imaginar i se ndeprt pe strad, fcnd cale ntoars. Avea nc un
loc unde i propusese s intre. Colul Clasic. Magazinul care vreme de
158

dou sptmni fusese al lui, mai exact al personajului Luis de Frutos


Quevedo, expert n antichiti originar din Gijn. Colonelul intr n
incinta ntunecoas, fcu n linite pai pe covorul rou pn la msua
vnztorului.
Pablo Martnez ridic ochii. n faa lui se afla cocoatul pe care
n trecut l numise Don Luis.
-Bun ziua... Surprins? ncepu Manolo.
Argintarul prea c face eforturi s-i caute cuvintele. Rspunse
printr-o ntrebare:
-Mai e ceva de lmurit la inventarul magazinului?
-Nu, nicio problem. Departamentul nostru de contabilitate s-a
ocupat de formaliti. Magazinul e al dumneavoastr. Cu toate
drepturile, actele sunt n regul.
-Atunci, motivul vizitei?
Btrnul vru s rspund. Se opri cnd observ, la doi metri
distan, ntr-un fotoliu cu sptarul din lemn sculptat, o ppu
gonflabil n costum de epoc. Pablo Martnez vzu ncotro se ndrepta
atenia vizitatorului. i ceru opinia:
-V place?
-Ei bine, eu...
-Mie nu. Nu-mi place. Nu-mi place deloc.
-N-am vrut...
-N-ai spus motivul vizitei.
159

-A vrea s v ajut, dac e posibil...


-Cam trziu. Am neles c-ai fi putut s-o facei nainte.
-Regret. Regret nespus cele ntmplate.
-Oare?
-i eu am soie.
-Joac Dominoul viselor?
Luat prin surprindere, colonelul schimb cu tact subiectul
conversaiei:
-Am venit s vorbim despre soia dumneavoastr.
-M tem c despre ea n-avei nimic s-mi spunei. Nimic nou.
-Ba da. Am.
-M-a mira, surse cu subneles argintarul.
-Soia dumneavoastr era nsrcinat.
Pablo Martnez abandon atitudinea ironic, l fix contrariat pe
cocoat:
-Putei repeta?
-Soia dumneavoastr era nsrcinat. Este nsrcinat.
-Nu v jucai cu cuvintele, sper.
-Nu-mi arde de glume.
-De unde tii?
160

-Poliia are acces la informaii. Soia dumneavoastr a mers de


dou ori s fie consultat de obstetrician, n clinica La Milagrosa.
-Adevrat. Avea probleme ginecologice.
-La a doua consultaie, a fcut nite analize. Nu s-a ntors dup
rezultate.
-Avei rezultatele?
-Da. Sunt la mine.
Manolo scoase din buzunarul interior al pardesiului foaia
mpturat n patru primit de la doctorul Ramn Daz.
-Luai-o. O putei pstra.
Argintarul lu hrtia, ncerc s deslueasc cifrele mici
imprimate cu cerneal neagr.
-Cel mai bine ar fi s mergei la clinic. ntrebai de doctorul
Daz. Ramn Daz. Nu-i spunei c-ai vorbit cu mine.
-Dac-i nsrcinat, asta schimb datele problemei, medit Pablo.
-Exact.
-Sufer mult... acolo unde e, opti pentru sine argintarul.
-Exist i-o parte bun...
-O parte bun? izbucni isteric brbatul cu prul alb ridicdu-se
din scaun.
Manolo Gonzlez, n pofida calmului ce-l caracteriza, se nfior:
-Afar! url argintarul. Iei afar! Afar, afar...
161

Pablo Martnez nu conteni s strige, porni pe urmele poliistului


care se rsucise pe clcie i se ndrepta spre ieire fr s priveasc
napoi.
Colonelul mpinse ua violent, alerg pe trotuar i coti tulburat
pe strada San Andres, printre oamenii care nu-i nelegeau graba.
Ct ostilitate! Un lucru i era clar: brbaii ale cror soii
fuseser rpite l detestau.
Se opri dup cincizeci de metri. Se rezem de jaluzeaua metalic
a unui magazin nchis, s-i recapete suflul. Argintarul nu se vedea
nicieri.
Btrnul porni spre locul unde parcase maina, avnd grij s
ocoleasc intersecia cu Colul Clasic. Nu-i trebui mult s neleag: era
urmrit. Un brbat cu ochelari de soare, un necunoscut, se afla pe
urmele lui. Probabil Afacerile Interne puseser un om s-l supravegheze.
Ce penibil. S fie urmrit de proprii colegi.
Se apropia seara. Trebuia neaprat s scape de urmritor. Avea
multe tehnici de a o face, i veni n minte varianta cu liftul. Merse la
main. Lu din trusa de scule o cheie mic, special, o vr n buzunar.
Se ndeprt pe strduele cartierului. Dup un sfert de or, ntlni
primul bloc cu zece etaje, un edificiu vechi. Form pe interfon un
numr la ntmplare.
-Cine-i? ntreb o voce rguit.
-Pota comercial.
Ua se deschise. Colonelul ptrunse pe hol. Merse la lifturi, intr
n cel mai apropiat. Rmase nemicat n interior pn auzi c i
urmritorul reuise s ajung n scar. Aps butonul cu numrul zece,
162

uile se nchiser. i-l imagin pe individul cu ochelari privind afiajul


electronic de la parter, s vad unde avea s opreasc ascensorul. La
etajul zece, prsi cabina. Scrut cifrele de plastic de lng tavan.
Cellalt lift pornise aceeai curs spre etajele superioare. Cu un gest
dibace, colonelul lu cheia special, o introduse ntr-un orificiu al uii
de la coloana celui de-al doilea ascensor. O rsuci puternic. Ua se
deschise, iar liftul aflat n urcare opri ntre etaje. Mulumit de rezultat,
Manolo ncepu s coboare agale scrile n spiral. ntre etajele patru i
cinci auzi cum omul blocat n lift apsa nervos soneria de alarm,
bombnind cuvinte dificil de reprodus. Colonelul zmbi. Reveni linitit
n strad.
i trimise Sarei un sms: Te rog, nu m atepta. Mergi la
culcare. Bg mobilul n buzunar i se ndrept spre enigmatica strad
La Palma. ntunericul ajunsese acolo naintea lui.
La fel ca n ultimele nopi, ncepu s patruleze pe lng zidurile
mpnzite de afiele disprutelor. Imaginaia lui nfierbntat vedea
pretutindeni numai femei nsrcinate, toate purtnd numele Marta.

163

2.9

Pentru Manolo Gonzlez, zorii czuser dintr-o dat. Din cauza


oboselii, sau a neateniei, nu sesizase ridicarea ntunericului de peste
automobile i case. Strada La Palma se trezea la via. Lu minile de
pe volanul Citroenului parcat lng magazinul de calculatoare Top
Computer. Ar fi ieit din main s bea o cafea la Mustaa Galben.
Romnca deschidea n fiecare diminea la ase. Teama de o eventual
ntlnire cu Antonio Muoz l opri. Petrecuse nc o noapte de veghe pe
strada La Palma. Consumase un pachet de gum de mestecat i doi litri
de Pepsi. Ls s-i alunece pe limb ultima pictur din sticl i roti
cheia n contact. Era timpul s mearg acas. Demar lent, concentrat la
maxim, aplecat peste volan ca un ofer nceptor.
Dup un sfert de or ajunse n faa vilei. Folosi telecomanda
pentru a deschide porile mari, dirij maina n garajul de la subsol.
Arunc sticla goal i alte resturi de pe podeaua mainii n coul de
gunoi. Auzi departe un sunet pulsatil de siren.
Strecurndu-se printre main i peretele cu rafturi, i descoperi
chipul n oglinda ptrat de lng robinet. Se privi. Incredibil de urt,
btrn. O ruin. Ddu drumul la ap i se spl pe fa, se mas cu
putere, ncercnd parc s nlture ridurile cu degetele. Din oglind l
fixa chipul ud al aceluiai individ hidos. Decepionant. S vrei s-i
aduci femeii tale iubirea ntr-un ambalaj sclipitor i s fii nevoit s-o
mpachetezi n frunze putrede.
Auzi cinii ltrnd, dincolo de ua principal a casei. Le ddu
drumul n curte. Animalele se bucurar s-l vad i-i srir cu labele din
fa pe genunchi. Manolo i ignor, cum ai ignora nite vase cu flori.
Sara nu apru. Sigur dormea, probabil se culcase trziu.
164

Colonelul merse n baia de la parter. Se dezbrc pn la piele.


Fcu un du lung, cu ap fierbinte. La sfrit vru s nlocuiasc apa
cald cu ap rece, cum i era obiceiul. Nesimindu-se n stare s suporte
un astfel de oc termic, renun. mbtrnise. Se mbrc ntr-un halat
de catifea. Intr n buctrie i bu dou guri de cafea din vasul
cafetierei.
Se aez pe scaun la fereastra dinspre curte, gndindu-se la el
nsui. La ce fusese, la ce devenise. Btrnul zrit n oglinda din garaj i
era strin. Nu se mai regsea n micrile pe care le fcea, n cuvintele
pe care le spunea, n nimic. Altdat, la ntoarcerea acas, ar fi alergat
prin camere cutnd-o pe Sara ca s-o sufoce n srutri i mngieri.
Acum, se mulumea cu dou guri de cafea.
i ura vrsta. l ura pe btrnul colonel Manolo Gonzlez Prez.
Cum putea Sara s iubeasc un astfel de vierme, monstrul care
devenise? Draga de ea. i simi brusc lipsa. Se ridic s-o caute.
Tiptil, deschise ua de la dormitorul cufundat n semintuneric.
Nu ridic jaluzelele. Se apropie de patul enorm. Sara dormea profund.
Era superb. Avea obrazul stng sprijinit pe dosul minii, n timp ce
picioarele goale, ntr-o poziie asemntoare cu a unui alergtor, se
odihneau peste pern. Nu se ndur s-o trezeasc. Vroia s savureze
imaginea ndelung, ca pe un tablou irepetabil.
Afar, cinii ltrau tare. Frumoasa din pat ncepu s se mite.
Chiar n somn, gesturile i trdau candoarea nnscut. Poliistul se
aplec i-o srut pe buzele uor ntredeschise. O dat. nc o dat. Cea
care srut a treia oar fu Sara, l trase n pat alturi de ea.
-Ai sosit, Manolo.
-Am...
165

Att apuc s spun, femeia prelungi srutul. l mngie n


semintunericul care nu arta nici riduri, nici fire albe de pr, nici
cicatrice.
-Cnd se vor termina absenele tale nocturne? l ntreb cscnd
cu capul pe pieptul lui.
-i nclzesc o cafea. Dup aceea vorbim, ezit colonelul s dea
un rspuns i se desprinse din mbriare.
-Adu-mi cteva prjiturele, mi-e foame.
-Nu vrei ceva consistent? Salam, ou?
-Nu, cu prjiturelele voi fi bine.
-n regul. Vin imediat.
Manolo, cu trei sruturi mai tnr, alerg la buctrie i puse pe
o farfurioar dulciuri dintr-o cutie cu Cornulee pentru ceai. nclzi
cafeaua i umplu dou cni, una pentru el. n trei minute, se afla napoi
n dormitor. Sara i drui un zmbet larg.
-Ce-i nou? ntreb ea.
-Deocamdat nimic, rspunse colonelul lsnd pe noptiera de
lng pat tava cu prjituri.
-Miroase bine.
Sara lu cafeaua i muc dintr-un cornule acoperit pe jumtate
cu crem alb.
-Sunt epuizat, se plnse Manolo. E a doua cafea de cnd am
intrat n cas.
166

-N-au aprut femeile?


-Bine, tii c n-o atept pe oricare.
-Exact, era vorba de cea nsrcinat. Cum o cheam?
-Marta.
-Soia tipului cu antichitile.
-Da.
-Cum faci? Te-nvri pe lng magazin? Sau stai n main?
-Parchez de obicei lng Top Computer, un magazin de
informatic. De acolo, Colul Clasic se vede perfect. Apoi atept.
Mestec gum, beau o gur de Pepsi. De dou ori pe noapte ies i fac
civa pai, aa, ca s nu m ia somnul.
-Uneori, singur n cas, mi se face fric. tiai?
-Pn acum nu mi-ai spus.
-M-am gndit la Ana, soia lui Santi. Dac-au reuit s-o rpeasc
pe ea, nu vd ce i-ar mpiedica s ncerce cu mine.
-Fii linitit, situaia noastr-i diferit.
-De ce?
-Avem trei cini, Sara. Cnd iei n ora, iei cu tine cel puin
unul.
-De acord. Dar oameni tia pot fi narmai. Dac trag n cini...
-S-i explic cum se petrec rpirile. Am studiat destule cazuri,
peste cincizeci. Doi rpitori, ntotdeauna. Niciodat mai muli. Nu
167

folosesc arme. Nu-i stilul lor, nelegi? Nu-i caracterizeaz. Lucreaz


silenios, nu las urme. n afar de ppuile gonflabile.
-ntr-o zi, venind acas, ai putea gsi n locul meu o ppu
gonflabil. Mi-e groaz numai cnd m gndesc.
-Draga mea, asta nu se va ntmpla.
-Aa credeai i despre rpirea femeilor de pe La Palma.
Dndu-i seama c atinsese un punct sensibil, Sara tcu. Se
aproie de Manolo, i lu obrajii n palme. l srut scurt pe buzele ude
cu cafea.
-Scuz-m. N-am intenionat s te jignesc. N-am vrut.
-Pari obosit, spuse colonelul vzndu-i cearcnele de sub ochi.
Ai dormit ru?
-N-am dormit. Deloc.
-Te-am gsit dormind.
-Abia nchisesem ochii. N-am avut somn.
-Ce-ai fcut toat noaptea?
-Am jucat Domino.
-Singur? Nu-i plictisitor?
-Nu joc singur.
-Cum?! exclam btrnul lsnd cu zgomot cana de cafea pe
farfurioar. Cu cine-ai jucat?
-Am jucat... cu... Dominoul viselor.
168

-Nu-neleg.
-Ce, nu i-am spus? Administratorii jocului. Au lansat o nou
opiune. Dac eti femeie, poi s joci cu Dominoul viselor. Un personaj
masculin, virtual, l creezi tu. i alegi forma feei, culoarea ochilor, a
prului, nlimea, hainele. Cum ai personaliza o main. Brbatul se
numete Dominoul viselor. Poi juca avndu-l partener.
-Nu-mi place, Sara, se pronun Manolo bndu-i restul cafelei.
-S nu-mi spui... eti gelos pe un desen animat.
-Dac e doar un desen animat... Poate nu e.
-Dar eti gelos, aa-i?
-ie cum i se pare? Soia mea joac noaptea cu un brbat numit
Dominoul viselor.
-Nu uita, te rog. Cine m las singur? Tu ai decis s m lai
singur peste noapte.
-i-am zis de ce. i-ai fost de acord. Curnd, femeia va aprea.
n ce ne privete, totul va reveni la normal.
-S te cred? Dac vei dori s surprinzi i reapariia celorlalte?
-nelege, draga mea. Nu vreau s joci singur Dominoul viselor.
Mai ales cu personajul sta... imaginar.
-tiu, Manolo.
-Ce vrei s spui?
-tiu la cine te gndeti. tiu cu cine te compari mereu, se ridic
ea de pe marginea patului. tiu pe cine eti gelos.
169

Merse la bibliotec pentru a scoate dintr-un sertar o imagine


mare, nrmat, n alb i negru. Reveni lng pat.
n tablou: un portret al lui Manolo, cu papion la gt, cu o batist
dantelat n buzunarul de la piept, n ziua nunii lor. Atrgtor, proaspt,
radiind de tineree.
Sara ntinse spre colonel mna cu fotografia i rosti apsat, tare:
-Pe el.

170

2.10

Ora douzeci i trei i jumtate.


Pe Manolo Gonzlez l atepta nc o noapte lung pe strada La
Palma. Gsise loc de parcare n faa scrii numrul 99, adresa lui Alex
Garca, desenatorul. n main, la adpostul ntunericului, btrnul
poliist mesteca gum cu gust de ment, aa, ca s-i treac vremea i ca
s nu aipeasc. Strada ngust, un amalgam de scntei colorate
strlucind n noapte, se pregtea s adoarm.
Colonelului nu-i lipsea rbdarea. tia s atepte. Lsase pe spate
sptarul scaunului, ct s poat observa ce se ntmpla afar fr s fie
vzut. Trotuarele erau pustii, umbre singuratice apreau i dispreau la
rstimpuri.
Vizavi de Citroenul colonelului, pe terasa de la Mustaa Galben,
trei sudamericani beau ntruna bere i mncau alune. Manolo numr
cinci halbe pentru fiecare, dup care le pierdu numrul. Pe la
doisprezece, Toni anun muteriii c nchide, acetia acceptar dup
minute de vociferri. Pltir i cotir la dreapta pe strada San Andres.
Barmanul duse pe rnd mesele i scaunele nuntru. nchise ua
localului i cobor din interior persiana metalic acionat de motor.
Clinchetul fcut de marginea de jos a jaluzelei n contact cu solul fu
ultimul sunet ce se auzi n zon pre de vreo or. n afara duduitului
unor maini pe strzile nvecinate, nimic nu tulbur linitea
mprejurimilor.
Pe la miezul nopii, btrnului i atrase atenia o umbr, un
individ cu glug. Venind grbit dinspre Colul Clasic, ducea n mini un
pachet, o plas plin. Omul se opri n faa coaforului Paris. Apuc un
171

obiect ce se dovedi a fi un spray cu vopsea, culoarea galben sau alb,


ncepu s deseneze un grafitti pe peretele coaforului. Manolo l urmrea
nemicat, nu dorea s-i fac descoperit prezena.
Umbra muncea de zor, desenase un K imens, n-avea dea gnd s
se opreasc. Brusc, colonelul aps claxonul mainii. Grafitistul se
sperie cumplit. Paralizase. iuitul nu nceta, omul privea disperat n
toate prile. O lu la fug n direcia din care venise, abandonnd
proiectul artistic.
K?, se ntreb Manolo. Ce-o fi vrut s scrie? Grafititii i luau
nume ciudate i stlcite.
Trezit de claxon, la un etaj cineva aprinse lumina i deschise
fereastra. Maina colonelului era nvluit n ntuneric, locatarului i fu
imposibil s identifice sursa claxonului. Fereastra redeveni neagr,
strada se liniti iar.
Manolo arunc guma de mestecat n scrumier. Lu alta, i
consult ceasul. Ochii l nepau. Incredibil cum trecuse timpul. Era trei
fr un sfert.
n acel moment, pe strad intr maina. Un Opel de culoare
deschis. Da, un Opel Astra rulnd pe carosabil silenios, la vitez mic.
Vehiculul opri lng peretele grafitat. Colonelul, nesigur dac ce privea
era real, vzu cobornd de pe locurile din fa dou siluete difuze.
Imense. La lumina felinarului, deslui clar: erau japonezii, fr ndoial,
japonezii ce rpiser femeile!
Inima btrnului btea gata s-i sar din piept. Asta ateptase!
Scuip guma pe bordul mainii, continu s-i urmreasc pe asiatici.
Cel nalt deschise portiera din stnga spate i scoase afar o umbr
scund, o femeie n rochie larg. Ajutat de cellalt, o trase pe trotuar
172

lsnd-o rezemat de stlpul felinarului. Femeia nu se putea ine pe


picioare. Se cltin i alunec pe carosabil n faa Opelului. Cei doi nu
preau ngrijorai din cauza asta. Urcar n main i ddur cu spatele
pentru a o ocoli.
n mintea colonelului, ntrebri i rspunsuri se succedau
fulgertor. Cum s reacioneze? Avea ocazia s-i urmreasc pe
japonezi, de la distan, pn la cuibul lor. Sigur nu pregtiser
automobile identice pentru a induce n eroare. Dac cerea ajutoare, ntrun sfert de or indivizii ar fi fost arestai. Totui, gndi Manolo, exista
ceva mai important. Un gnd l reinea. Femeia, probabil Marta,
nsrcinat, se afla ntins pe carosabil. n ntunericul strzii, putea fi cu
uurin clcat de un ofer neatent. Da, femeia zcea jos, imobil,
incapabil s se ridice. Opelul o ocolise i-i continuase drumul.
Btrnul lu hotrrea vieii sale. Privind spre Marta, le vzu n ea pe
Ana, pe Sara, pe Lucia, pe Nanako, pe toate femeile pmntului. Decise
s fac ceea ce iniial n-avusese de gnd. S rmn.
Maina japonezilor cotise dup col. Manolo ni de pe scaun i
fugi la silueta czut pe carosabil. O rsuci cu faa spre felinar. Marta.
Cu faa supt, cu privirea nceoat, era ea. Marta Roca Ortega. Ar fi
putut chema imediat o ambulan, probabil decizia corect. Dar nc o
dat hotr s acioneze diferit. Privi spre Colul Clasic. Ferestrele de la
parter i de la etajul magazinului de antichiti erau cufundate n
ntuneric.
Ridic femeia i o ajut s se deplaseze pn la Citroen, o aez
cu greu pe scaunul din dreapta. Era confuz, probabil sub efectul
psilocibinei, ca toate disprutele revenite dup rpire. Colonelul i
imagin desfurarea viitoare a evenimentelor. Marta avea s fie
internat, interogat oficial, i aa mai departe. Iar el, btrnul czut n
173

dizgraie, lsat la o parte, fr s i se permit se se implice de vreo


form.
Acum era momentul. nc putea s fac ceva.
Duse la buzele femeii sticla de doi litri de Pepsi din care buse
el. Marta sorbi cu nesa. i era sete.
-Bun? ntreb Manolo.
-Nu m legi la ochi? bgui ea pe jumtate adormit.
-Draga mea. Fii atent. Te rog, concentreaz-te. O s-i pun
cteva ntrebri.
-Iari?
-Nu, nu. M confunzi. Eu nu i-am mai pus ntrebri.
-Cine eti?
-Cine sunt?
Colonelul vru s spun c era de la poliie, se rzgndi.
-Sunt Don Luis. Luis de Frutos. Anticarul. M ii minte?
-Luis, sigur c da, don Luis... l angajai pe soul meu?
Femeia vorbea i-l privea fugar, mutndu-i privirea haotic n
toate prile.
-Da, o s-l angajez. i promit. Ca s-l pot angaja, trebuie s-mi
spui ceva.
-Orice... V spun...
174

-De unde vii?


- ...Nu tiu ...s-i zic ...de unde.
-Amintete-i, te rog. De unde vii, Marta?
-Vin... din camer.
-Am neles. Foarte bine. n camera aia, cum era, mai era cineva
acolo?
-Nu... cine s fie? Eram singur. n camer eram singur.
-Tot timpul?
-Tot timpul.
-Dar mncai. Trebuia s mergi s mnnci undeva.
-Nu merg. n camer. Mnnc n camer...
-Trebuia s mergi s faci baie, sau du.
-n camer... fac du.
-i toaleta, tot n camer este?
-n camer.
-Mda, mormi Manolo. neleg. Spune-mi, te-a vizitat cineva? n
camer te-a vizitat cineva?
-M-a vizitat Dominoul viselor.
-Ai jucat n camer Dominoul viselor?
-Da, sigur...
175

-Camera asta, unde e? n Madrid? n Spania? n Japonia? Pe ce


continent?
-Lng tren.
-Camera e lng tren? Lng ce tren?
-Mi-e... foame. Ai ceva de mncare? Ceva dulce?
- ...Am gum de mestecat. Gum de mestecat vrei, Marta?
-D-mi.
Btrnul puse pe limba femeii o capsul alb. Era limpede, nu
putea afla nimic de la ea. Nimic substanial.
Marta inea protector minile pe burta-i proeminent. Colonelul
se ntreb dac substana halucinogen ar putea afecta ftul.
-Mergem acas, o anun.
-Nu. Nu vreau. mi place aici. mi place maina...
-Nu mergem n camera ta. Mergem la soul tu.
La auzul cuvintelor, femeia amui. Dou lacrimi mari i se
scurser pe obraji. Manolo iei din Citroen. O ajut s coboare, porni
alturi de ea spre magazinul de antichiti innd-o strns de dup umeri.
Se oprir n faa uii, sub literele mari: Colul Clasic. Interfonul de la
intrare avea dou butoane, unul pentru magazin i unul pentru locuin.
Btrnul aps butonul Locuin.
Dup un minut, se auzi vocea iritat a argintarului:
-Cine-i?
176

-Sunt eu, de la poliie. Luis de Frutos.


-Eti nebun, omule? La ora asta? Te-ai uitat la ceas? Credeam cam ncheiat conversaia vineri. Definitiv.
-E ceva important, extrem de important. Sunt cu...
-Adio! se rsti caustic Pablo Martnez i interfonul amui.
Marta plngea ncet, nu prea s fie contient de ce se ntmpla.
-Mai ncerc o dat, gndi cu glas tare colonelul.
Sun din nou.
- ...Cretinule! Cobor i te expediez n uturi! strig argintarul.
-Pablo, deschide, te rog. Nu sunt singur.
-Cum?
-Sunt cu cineva.
-N-atept pe nimeni.
-Ba atepi. Atepi de mult vreme. Te rog. Vino jos.
Din interiorul cldirii se auzir sunete de ui trntite i pai
repezi. Paii se apropiar de intrare, posesorul lor nvrti o cheie n
broasc. Ua se deschise.
Pablo, n tricou i chiloi, privea cu ochii umflai de somn strania
pereche oprit n faa magazinului. Poliistul pe care l ura din
strfundul fiinei sale, innd de dup umeri o femeie firav, cu privirea
bolnav, molfind linitit gum de mestecat.
- ...Marta, opti el.
177

2.11

MINISTERUL DE INTERNE
DIRECIA GENERAL DE POLIIE
BRIGADA DISPARIII I RPIRI
Dosarul 2963/2011, Dominoul viselor
Raport 0041/2011

Se ntocmete acest raport n ancheta Dominoul viselor, ca


urmare a reapariiei numitei Marta Roca Ortega, una dintre femeile
disprute n Madrid, pe strada La Palma, n data de 30 septembrie
2011.
n noaptea de joi, 24 noiembrie 2011, spre vineri 25 noiembrie
2011, orele 2:45, pe strada La Palma din Madrid, n faa coaforului
Paris de la numrul 82, a fost descoperit zcnd pe carosabil numita
Marta Roca Ortega. Femeia a fost identificat de Manolo Gonzlez
Prez, membru al echipei ce ancheteaz cazul Dominoul viselor.
Colonelul a explicat prezena sa n zon la acea or prin faptul c
efectua o investigaie personal, mai exact se afla pe urmele unui
grafitist care i murdrise cu vopsea automobilul n urm cu cteva luni.
Manolo Gonzlez a declarat c nu poate preciza de unde a aprut
femeia, sau cine a adus-o, ceea ce nu a putut explica nici ea, avnd n
vedere c se afla sub influena unor substane halucinogene.
ntruct numita Marta Roca Ortega, nsrcinat, prezenta
simptome ale unei tulburri psihice, colonelul Gonzlez a dus-o direct
178

la domiciliul acesteia, aflat n apropiere, la numrul 91. A sunat i a


fost ntmpinat de soul femeii, Pablo Martnez, s-au deplasat toi trei
la Spitalul Universitar La Princesa, unde Marta Roca Ortega a fost
internat, sub supravegherea permanent a unor echipe formate din doi
poliiti. Analizele medicale efectuate n acea noapte au relevat c
femeia se afla n stare de subnutriie, dar c ftul, n luna a asea, se
dezvolt normal. Dup administrarea de inhibitori, n seara zilei de
vineri 25 noiembrie 2011 Marta Roca Ortega a redevenit lucid. I s-a
permis o or de conversaie intim cu soul, ulterior a fost supus unui
interogatoriu informal, efectuat de cpitanul Santiago Barea Snchez
cu ajutorul psihologului Hector Villa Roncero.
Din interogatoriu a rezultat c femeia a fost nchis n ultimele
dou luni ntr-o camer fr ferestre, ntr-o cldire unde se gseau i
alte femei, de asemenea prizoniere, fr s poat preciza numrul lor.
Sechestratorii, n numr de trei, aparineau rasei asiatice. Doi dintre ei
corespund descrierii suspecilor care au rpit femeile n 30 septembrie
2011 pe strada La Palma. Al treilea rpitor, avnd evident autoritate
peste ceilali doi, vorbea perfect castellano. Marta Roca Ortega nu
poate oferi nicio informaie despre locul sau ara unde este situat
aceast cldire, singurul detaliu elocvent fiind acela c din interiorul
camerei se auzeau trenuri trecnd prin apropiere.
Membrii echipei Dominoul viselor de la comisaria Centru nu
au fost abilitai s ofere presei informaii despre apariia femeii.
Not: Deoarece a devenit evident c Marta Roca Ortega nu se
mai afl n atenia rpitorilor i se exclude orice posibilitate de a fi
iari rpit, s-a decis s se renune la supravegherea i paza acesteia.

179

Manolo Gonzlez, aezat comod pe sofa n salonul casei sale,


ls pe genunchi foaia cu raportul. l ntreb gnditor pe Santiago Barea,
aflat la mas:
-Spune-mi, de unde ai scos chestia asta cu colonelul Gonzlez
se afla pe urmele unui grafitist sau, m rog, cum ai scris tu acolo. M
urmrea cineva n noaptea aceea?
-Nu, tii bine c nu. N-am idee cum, n fiecare sear reueai s te
descotoroseti de agentul responsabil s te supravegheze.
-Santi, s-i fie ruine!
-Nu te supra, Manolo. Am fcut tot ce-am putut s te scot
basma curat. N-am spus nimic n raport despre cercetrile tale fcute
independent, fr tirea echipei. De-aia am bgat povestea cu grafitistul.
E o justificare plauzibil. Ca s te acopr. Nu mi-ai zis tu c-ai vzut un
grafitist?
-Gata, bun. Mersi, nu mai zic nimic. Sara, adu, te rog, nite bere
rece, strig btrnul ctre buctrie.
Soia colonelului apru ntr-un minut cu o tav pe care se aflau
dou doze de Mahou rou i pahare.
-Domnii sunt servii, glumi ea.
Cpitanul deschise o doz i vrs coninutul n pahare.
Sara l privi cu compasiune, spuse pe ton blnd:
-Santi, nelegem ct suferi. Abia ateptm s apar Ana i s fii
din nou mpreun. Presimt c se va ntmpla curnd.

180

-Nu tiu... Depinde de ce-are n minte dementul cu Dominoul.


Oricum, Ana nu-i nsrcinat. Aa c... prea repede, n-o s-i dea drumul.
-Femeia asta, Marta, ce-a spus? Ceva concret? Un detaliu care s
v ofere o pist?
Cpitanul se uit circumspect spre Manolo. Colonelul ridic
sprncenele a dezvinovire:
-Poi vorbi linitit, Santi. Sara tie tot... Am mbtrnit. Nu mai
respect regulile de confidenialitate.
- ...Nimic, mrturisi cpitanul. Nu tim nimic. Aproape nimic.
Femeia a fost prizonier. Cldirea, nchisoarea, din Siberia pn n
Noua Zeeland, poate fi oriunde. Un lucru. Din interiorul celulei, se
auzea trenul trecnd. Asta-i singura informaie palpabil.
-N-avea obiecte personale la ea, un indiciu, altceva?
-Hainele nu erau ale ei. Etichetele au fost tiate, va fi dificil s
descoperim unde s-au fabricat. Buzunarele erau goale.
-Chestia asta cu numele descoperit de tine, Santi, v e de folos?
Sara se incorporase n echipa Dominoul viselor fr s cear
permisiunea. Acum, aezat la mas n faa cpitanului, l bombarda cu
ntrebri.
-Akiro? zmbi Santi amar. Un nume japonez, e clar. Nu ne-ajut
mult. Poliia din Tokyo investigheaz companiile de jocuri video, caut
angajaii cu numele Akiro.
-i?

181

-Deocamdat nimic. Cercetrile sunt n desfurare. Colegii


japonezi ne-au invitat s mergem acolo, mpreun cu Marta Roca, s se
uite peste fotografii de infractori. L-ar putea recunoate dup poz.
Vrem s facem un portret robot al personajului. Mari sperane nu sunt.
N-au reuit nici mcar s-i identifice pe primii doi, dei i vedem
desluit n ore de film. Ceva nu se leag.
-nseamn c... mergei n Japonia, se entuziasm Sara. Manolo,
nu mi-ai zis.
-Nu mergem n Japonia, o liniti colonelul.
-Cum asta?
-Femeia, Marta, nu vrea s vin, rspunse Santi.
-Cred c soul n-o las, interveni Manolo.
-Bine, poate au decis amndoi, opin cpitanul. Se gndesc la
sarcina ei, sunt convins.
i ntrerupse soneria unui telefon mobil.
-Al meu nu-i, anun Sara.
-Nici al meu, adug colonelul.
Santi scoase telefonul din buzunarul pantalonilor. Rspunse unui
interlocutor necunoscut:
-Da. Eu.
Linite.

182

-Vom trata situaia cu promptitudine maxim. E ceva serios,


continu cpitanul. Extrem de urgent. O chestiune de via i de
moarte... Deci aa... Amndoi suntei dispui. neleg...
Linite.
-Trebuie s luai o decizie. Acum. Noi... echipa noastr pleac la
noapte. Atept rspunsul, pe loc.... Este da sau nu?
Linite.
-Da? se bucur Santi. Peste o or sun s v spun detaliile. La ce
or pleac avionul i unde ne ntlnim... cel mult o sptmn. Nu, mai
mult nu stm... La revedere.
Santi nchise. Ridic euforic braele n aer:
-Ura! Marta i Pablo vin n Japonia. S-au decis.
-Stai, stai, stai puin, se surprinse colonelul. Ai spus ceva de un
avion, de o echip care pleac disear. S-au fcut pregtiri pentru
deplasare i eu nu tiu?
-Nu-i pregtit nimic. Absolut nimic. Dar nu puteam rata ocazia.
Azi au zis Da. Mine poate zic Nu. Gndete-te la psihicul lor...
-Bravo, Santi, te felicit, spuse Sara navignd pe laptop. Avei un
zbor spre Tokyo la zece seara. Sunt locuri libere.
-Te rog, cumpr imediat patru bilete. Banii o s-i deconteze
Contabilitatea, dup aceea. n raport ai datele lor de identitate.
-Am neles. Patru bilete. Marta, soul ei, i tu, Santi. Al patrulea
cltor? Cine-i?
183

-Manolo, vii la Tokyo? ntreb cpitanul.


-Fr doar i poate, rspunse entuziast colonelul. Dac m las
Sara...
-Sigur c te las. Abia atept s se-ncheie tragedia asta. Uite, fac
rezervrile la avion.
-i dictez datele pentru Marta i Pablo, se oferi cpitanul.
...Urmtoarele ore din zi fur o curs contracronometru. Santi
plec acas s-i fac bagajele.
Sara i Manolo pregtir mpreun o valiz mare. Dup ce
terminar, se aezar mbriai pe sofa. i luau rmas bun.
-Ce aventur, dragule, medit ea mngind obrajii btrnului.
La nou fr cinci, Santi sun la interfon. Sara l conduse pe
colonel n strad, se srutar scurt n timp ce cpitanul bga valiza n
portbagaj. Maina demar n tromb spre aeroport, cu farurile aprinse.
Femeia reveni n salon pentru a se ntinde, singur i gnditoare, pe
aceeai sofa.
Nici ea, nici poliitii cuprini de grab nu observaser cum, la
colul gardului cu verdea, cinii ltrau innd pe loc dou matahale
ntunecate.

184

2.12

Diminea.
Pentru Marta, Pablo, Santi i Manolo era a doua zi de edere n
Tokyo. n seara sosirii vizitaser sediul poliiei metropolitane i se
ntlniser cu comandantul. Acum, dup un mic dejun copios servit la
restaurantul hotelului, luar un taxi care-i duse din nou n Kasumigaseki,
o zon n centrul capitalei. Cldirea poliiei, nalt de optsprezece etaje,
avea deasupra un turn cilindric ce o fcea uor de recunoscut de la
distan. Taxiul opri lng intrare. Pltir n yeni i coborr.
n holul spaios de la parter atepta zmbitor locotenentul pe
care-l cunoscuser cu o zi nainte. Salut n limba englez, curtenitor,
nclinnd uor capul. i conduse la unul dintre ghiee. Obinu pentru toi
legitimaii de liber trecere, cu numr i dat, fur obligai s le poarte
la vedere, agate de haine cu o miniclem.
-Ateptm un pic aici, pe hol, luai loc n fotolii. Cnd ne
cheam, mergem la etajul apte pentru vizionarea setului de fotografii,
anun locotenentul.
Se aezar.
Santi adresa cte un timid Arrigato poliitilor ce treceau pe
lng ei, pentru a-i exersa pronunia, ghidul lor preciz c nu era
necesar.
Telefonul mobil al locotenentului sun. Puteau merge s vad
fotografiile. Se ndreptar ctre unul din lifturile imense. Intrar lng
un angajat de la curenie care ducea un crucior cu unelte. La etajul
unu li se alturar ali doi poliiti.
185

Bruneta se admira n pereii cabinei, acoperii n ntregime cu


oglinzi, i contempla burta devenit mare. Atunci avu loc fulgertorul
schimb de priviri. Ea, Marta, uitndu-se n oglinda din dreapta, ntlni
ntmpltor ochii biatului de la curenie. N-avu nici cea mai mic
ndoial. Era Dominoul viselor. Da, individul care o rpise i o
sechestrase! Dei purta ochelari, acea paloare a obrajilor, buzele nguste,
liniile feei confirmau fr umbr de ndoial: se afla la doi pai de
creatorul jocului video. Nu doar att. i el o scruta, fixnd-o cu ochii de
culoare maro-verzui care o sfredeliser de attea ori. Deodat, femeia
simi un val de cldur sufocant. Genunchii i se nmuiar, czu moale
n braele lui Pablo. Brbatul reui s-o apuce de subsuori.
-Marta!... Marta! strig argintarul alarmat de ochii ei care se
nchideau i se deschideau ritmic.
Gravida ridic o mn, gest n care toi vzur o cerere de ajutor.
Dar nu, femeia ncerca s arate spre angajatul de la curenie ce ieea
din liftul oprit la etajul patru.
-E nsrcinat, i spuse Santi n englez locotenentului. Avei un
cabinet medical aici?
-Evident, rspunse ghidul. La parter. Ne ntoarcem.
Le vorbi n japonez celorlali poliiti din lift, acetia, amabili,
ncuviinar i coborr acolo. Santi aps butonul Parter, liftul ncepu
s fac drumul napoi. Peste cinci minute, se aflau n cabinetul medical.
Un doctor la patruzeci de ani, ras n cap, se ocup de femeie.
Fu ntins ntr-un pat alb, cu ceafa pe o pern de culoare verde.
Locotenentul vorbi cu doctorul, o asistent aprut de nicieri sosi i
deschise trei nasturi de la cmaa Martei, ajutnd-o s respire. Doctorul
186

lu tensiunea bolnavei. Se adres poliistului japonez prnd s spun c


totul era bine.
-E slbit, att, traduse Santi pentru Pablo.
-M uimeti, cpitane, se mir Manolo Gonzlez. Nu i-a prins
ru cursul de japonez.
-Medicul zice c-ar fi bine s rmn culcat. Cel puin o or.
Dup aceea, urcm la etajul apte.
-Ap, rosti gravida cu gtlejul uscat.
-Cere ap, i explic Santi locotenentului.
Traducerea solicitrii ajunse la asistent, femeia aduse un pahar
pe jumtate plin i-l apropie de buzele bolnavei. Marta bu cu
nghiituri mici. i venea n simiri. Toi, ns, vedeau n privirea ei
ceva ascuns, misterios, o agitaie interioar care nu prevestea nimic bun.
-Cpitane, i se adres ea lui Santi.
-Cum te simi, Marta?
-Nu prea bine.
-Te putem ajuta cu ceva?
-Nu-i asta, n-am nimic. Corpul meu n-are nimic. L-am vzut.
-Nu pricep, se ncrunt Santi.
-L-am vzut pe Dominoul viselor.
Cei trei brbai, care nelegeau ce spunea ea n castellano,
schimbau priviri intrigate, netiind ce s cread.
187

-Marta, explic-ne. Ce-ai vzut? o rug Pablo.


-E Dominoul viselor. Omul care m-a rpit. eful lupttorilor de
sumo.
-Cine? La cine te referi? i ceru soul lmuriri.
-Brbatul din lift.
-Un poliist? ntreb Manolo.
-Nu. Biatul de la curenie. Omul n salopet galben. mpingea
un crucior, cu mturi i glei.
-Nu te-ai nelat? ntreb Manolo. Pentru noi, europenii,
japonezii seamn ntre ei.
Ochii femeii l cutar pe Pablo:
-Dragul meu, f ceva! A fost el!... Sunt lucid. Sunt sigur.
Absolut sigur.
-Nu-i nicio greeal, nimic de genul sta, confirm Pablo
poliitilor.
Santi i traduse n englez locotenetului ce spusese Marta.
Japonezul zmbi nencreztor. Cpitanul repet cuvintele ridicnd
vocea, ghidul deveni serios. Folosi telefonul fix din cabinet pentru a
suna undeva, rosti vorbe indescifrabile. ncheie, ntorcndu-se spre
Santi:
-Avem dou sute de angajai la curenie. Majoritatea femei.
Cpitanul traduse.
-Putem obine fotografiile brbailor? interveni Manolo.
188

Stnd puin pe gnduri, locotenentul hotr:


-Ateptai-m.
Iei n grab, lsndu-i pe cei trei lng patul bolnavei.
-Dac-i o confuzie? i opti Manolo lui Santi la ureche.
-Nicio problem, veni rspunsul. Ne cerem scuze, i gata.
Dup treizeci de minute, locotenentul reveni cu un teanc de foi:
-Sunt patruzeci i opt de brbai angajai la curenie. Am
imprimat fotografiile, aa cum apar pe legitimaiile de serviciu.
Ghidul se aez tacticos pe un scaun lng Marta, ncepu s-i
arate fotografie dup fotografie. Nu ajunse la zece cnd femeia se ridic
n ezut, strignd:
-sta e! El e!
Ghidul privi fotografia i textul n japonez scris dedesubtul
imaginii. l rug pe Santi s-o ntrebe pe femeie dac era sigur, dac nu
dorea s vad toate fotografiile. Marta ripost:
-Cpitane, m considerai bolnav mintal? Sau ce? El e!
Sigurana din vocea femeii ncepea s-l conving pe locotenent.
-Vorbesc cu comandantul, se scuz mergnd la fereastr s
foloseasc telefonul mobil.
Dup minute ce preau c nu se termin, i inform:
-Comandantul a decis s verificm informaia. Ieirile din
depozitul unde i desfoar activitatea acest brbat au fost puse sub
189

observaie. Nu poate prsi cldirea. V rog, s mergem mpreun.


Locul se afl la subsol.
-Poi, Marta? interveni Santi.
-Sigur c pot.
Ajutat de Pablo, femeia se ridic. Ieir toi n coridor. Santi
observ cum locotenentul i verifica pistolul camuflat sub bra.
Revenir n zona lifturilor. Urcar n primul care sosi, doar ei cinci,
locotenentul avu grij s nu lase pe nimeni altcineva nuntru.
n aceeai cabin mbrcat n oglinzi, Marta sttea rezemat
ntr-un col, cu o expresie de fermitate pe fa, agat de braul soului
ei.
La subsol, uile se deschiser. Locotenentul iei primul, urmat
de ceilali. Marta pi ncet afar, nu fr strngere de inim. Aprui de
undeva, patru ageni narmai i urmar n tcere, ca un fel de escort.
Se apropiar de o tejghea mare, asemntoare cu cele din baruri, unde
un btrnel concentrat scria cu pixul ntr-un caiet gros. Locotenentul l
ntreb ceva. Rspunsul btrnului pru s-l dezamgeasc.
-Ce s-a-ntmplat? se interes Santi.
-Tnrul s-a dus acas, acum o jumtate de or. Magazionerul e
unchiul lui. Zice c pe biat l-a apucat subit o puternic durere de cap, a
trebuit s plece pe neateptate. Oricum, tim unde locuiete. Trimitem
imediat un echipaj.
Santi observ mna Martei apucndu-i bicepsul drept. Femeia l
ntreb:
-Simi, cpitane?
190

-Simt c m strngi, spuse circumspect.


-Nu asta. Vibraia podelei. Ascult. Ascult cu atenie. Se aude
trenul, rosti Marta cu exaltare.
-Tcere, rug Santi n japonez.
n linitea care se ls, auzir toi sunetul sacadat al unui tren n
micare.
-Ce-i asta, locotenente? ntreb Santi.
-Metroul. Trece prin apropiere, i lmuri japonezul.
-sta-i sunetul pe care l-am auzit ct am fost prizonier, se
impacient Marta. Spunei-i locotenentului, v rog, spunei-i!
Santi vorbi cu ghidul. Amndoi neleser c se aflau pe punctul
de a face o descoperire important. Poliistul japonez l ntreb pe
btrnul de la tejghea n ce camer i inea nepotul lucrurile. Omul,
deosebit de amabil n gesturi, i conduse la captul unui coridor lung,
deschise ua unei incinte de cincisprezece metri ptrai, plin cu
materiale i unelte pentru curenie. Pereii erau liberi, n afar de
ungherul unde fuseser nghesuite n dezordine mturi, mopuri i cutii
cu detergent puse una peste alta. Santi i locotenentul se neleser din
ochi, ddur totul la o parte. n colul rmas descoperit, zrir muchia
aproape invizibil a unei mici ui.
Colonelul Gonzlez l trase pe Santi de mnec:
-ntreab-l pe btrn, s-i spun cum se numete nepotul lui!
Fr s stea pe gnduri, cpitanul fcu ntocmai. Chipul
magazionerului se lumin cnd le rspunse optit, cu mult blndee n
glas:
191

- ...Akiro.

192

A treia parte

Dolores

193

3.1

-Cum a intrat Ana n atenia acestui obsedat? i ntreb Dolores


fratele i se ls pe spate n fotoliu punnd picior peste picior.
-Simplu. Individul, n cutarea lui, a inventat un joc video. Se
numete Dominoul viselor. Un joc pentru un brbat i o femeie. Fiecare
partener are un CD cu jocul i ambii se conecteaz la Internet de la
computere diferite. Dintre femeile care joac Dominoul viselor i alege
omul victimele. Investigheaz i descoper IP-ul de Internet al femeilor
ce-l intereseaz. Apoi i trimite gorilele s le rpeasc.
Stewardesa asculta absorbit neverosimila poveste, salonul din
casa lui Santi deveni dintr-o dat un loc unde se ntmplau lucruri
extraordinare.
-Dac-i vorba de Internet, cum de nu l-ai prins? se mir ea. El
descoper adresele femeilor. Voi de ce nu i-ai descoperit adresa?
-A fost imposibil, pn acum, oft cpitanul. Tipul e un geniu.
Rde de informaticienii notri. E formidabil.
-De unde a avut Ana jocul?
Santi i ngrop faa n palme:
-i-am spus, e vina mea. Am adus jocul acas. Ea l-a descoperit,
m-a convins c i-ar prinde bine s joace, pentru a-i depi depresia. i,
ntr-adevr, i-a mai revenit. Dar au venit, au luat-o... n ultima lun, am
ncercat s-i ajut pe civa dintre soii femeilor rpite. Acum eu am
nevoie de ajutor.
194

-Pstrezi jocul? se interes Dolores.


-Doar un CD. Cellalt a disprut odat cu Ana, nu-l gsesc. De
ce-ntrebi?
-i explic. Unde-i CD-ul?
-Acolo, pe mas, art Santi. Lng tastatur.
Femeia se apropie cu vdit curiozitate, lu discul ntre degete
ca pe un bibelou fragil. Privea hipnotizat literele violete Dominoul
viselor. opti melodios:
-Jocul sta i-a rpit-o pe Ana. Trebuie distrus.
-Stai!... L-am adus de la serviciu, ncerc el s se opun.
Ls, n cele din urm, privirea n paharul cu whisky:
-De fapt, nu conteaz.
i mai puse trei degete de Jack Daniels.
-Ia-l... Du-l. Arunc-l.
Dolores nu atept s fie invitat nc o dat. Cu discul n mn,
iei grbit din salon. Strig n urm:
-Sunt la buctrie. Pregtesc puiul.
Adug:
-ntinde-te linitit... E curent, nchid ua.
i asta fcu. Dar nu din cauza curentului. Scoase de sub masa
ptrat un scaun, se aez calm s priveasc CD-ul auriu, inscripionat
cu litere violete. Numele Dominoul viselor o captivase de cnd l auzise
195

prima oar. Misterul din jurul straniei poveti o umplea de fiori, simea
un fel de furnicturi pe ira spinrii. Totui, jocul i rpise cumnata. n
camera alturat, fratele ei se afla la limita depresiei. Din cauza CD-ului.
Fr ndoial, utilizatorii Dominoului erau n pericol. Mai ales femeile,
zicea Santi. Stewardesa se ridic brusc. Cu un gest nervos, aps pedala
gleii de gunoi, ridicnd capacul rotund. Ls discul s cad ntre
buci mototolite de hrtie i coji de banan.
Trebuia s pregteasc sosul de curry. Se spl pe mini
folosind detergent lichid, scoase din congelator o pung cu piepturi de
pui.
n u apru cpitanul, cu paharul n mn. O privi atent. Zmbi,
n semn de recunotin pentru ceea ce fcea pentru el.
-i lipsete ceva? ntreb umezindu-i buzele cu lichidul galben.
-Nu. Stai s vd, spuse ea aruncnd o privire n frigider. Da, ai
smntn. E bine.
-Cu jocul ce-ai fcut? arunc Santi o ntrebare ce arta c n
ciuda aparenelor era lucid.
-Jocul?
-Dominoul viselor.
-Ah, discul? L-am aruncat. Te rog, s nu vorbim despre asta,
ridic bruneta vocea cu autoritatea pe care cei treji o au asupra celor
aflai sub influena alcoolului.
-Bine. Bine. Nu mai comentez. M duc n salon s... s atept.
Ai dreptate. Mi-e foame.
196

-i-am spus, relaxeaz-te. Ai rbdare. i pregtesc o mncare


de-o s te lingi pe degete.
-M duc, mormi poliistul i se retrase lsndu-i sora stpn
n buctrie.
Dolores puse piepturile de pui n aparatul cu microunde pentru a
le dezghea, din sertare scoase la ndemn condimentele. Se spl de
praful de piper rmas pe degete. Se terse cu o bucat din sulul de hrtie
alb, o mototoli i aps pedala gleii de gunoi. Printre resturi, remarc
discul aruncat cu puin timp nainte. Cuvntul Domino se vedea bine,
viselor era acoperit cu o coaj de banan.
Ls capacul s cad.
Lu piepturile de pui din cuptorul cu microunde, le tie n buci
de mrime mijlocie cu un cuit uria agat ntr-un cui pe perete. Presr
peste ele puin sare. ntr-o tigaie turn ulei de floarea soarelui i prji
bucile, fr s le rumeneasc. Le trase la o parte de pe foc, arunc din
nou sare. Cur o ceap pe o bucat de hrtie de buctrie, arunc
cojile n gleat.
Discul era acolo. Sub foile armii de ceap, Dolores putea vedea
doar literele Dom.
Ls capacul s cad.
Rase ceapa pe rztoare i o vrs peste bucile de pui. Puse iar
tigaia pe foc. Prji ceapa pn ce deveni transparent, adug smntna
i cteva degete de praf de curry, de fapt tot ce rmsese pe fundul
cutiei. Amestec nc puin n tigaie, sosul deveni gros. Gata. Mncarea
favorit a fratelui ei era pregtit. Opri aragazul. Lu cutia goal de
curry i o arunc n gleat.
197

Nu mai vzu discul. Se aplec, pn gsi o poziie n care putea


s-l zreasc. Dintre resturile alimentare se desluea doar o margine
aurie artnd litera D. Stewardesa rmase aa. Aplecat. Poziia celor
nvini. D, i spuse. D de la Dolores. Bg mna n gleat. Lu iute
discul umed, l terse de zeam cu hrtie i l bg n poet.
-E gata puiul?
Poliistul vrse capul prin ua ntredeschis, cu ochii pe
jumtate nchii. Inima femeii btea ca un clopot. O vzuse lund
discul? N-o vzuse?
-Da, e gata. Uite aici.
-Iart-m, o s adorm dintr-o clip n alta. Sunt mort de somn.
Mnnc cnd m trezesc. Bine?
-E foarte bine, Santi.
-M duc... s m culc...
-Culc-te linitit.
Cpitanul reveni n salon. Dolores rsufl uurat. Se simea o
feti care, n supermagazin, furase bomboane de pe raft. Se aez pe
scaun, lng fereastr, cu poeta deschis pe genunchi. n poziia aceea
putea privi discul fr riscul de a fi surprins de fratele ei. Ce emoie, i
spuse. Nu avusese senzaia asta de cnd se ndrgostise prima dat n
adolescen. i aminti prima iubire, o iubire secret pe care fcuse tot
posibilul s-o ascund de prini. Zmbi. Era un biat nalt, brunet, pe
nume Sebastian. Mergeau la aceeai coal, n clase diferite. l
remarcase n pauzele dintre ore, lng terenul unde elevii se
ngrmdeau s joace fotbal sau baschet. Se obinuise s-l priveasc cu
coada ochiului, l atrgea profilul lui de o finee neobinuit. ntr-o zi,
198

Sebastian se apropie, o ntreb cum o cheam. Ea i trecu mna prin


pr. Rspunse. O ntreb de ce-i trecea mna prin pr. Nu tiu s
explice. i trecu iar mna prin pr. Rser amndoi, cu poft. Aa
ajunser s se caute n pauze, lng terenul de sport. Se priveau, fr s
se ating, schimbnd fraze banale care transmiteau mult mai puin dect
spuneau ochii. Fata, n faa ntrebrilor lui, i trecea mna prin pr.
ntr-o diminea, Sebastian se afi la coal de mn cu o blond
scund, devenit peste noapte prietena lui oficial, ulterior se afl c
aceasta avea prini incredibil de bogai. n ziua n care i vzu
mpreun, Dolores pierdu dou lucruri: inocena i, inexplicabil,
obiceiul de a-i trece mna prin pr.
Aezat n buctria fratelui ei, regsea o emoie ca a primei
iubiri. Culmea, se descoperi nvrtind involuntar o uvi pe degete. Cu
poeta n mn, merse tiptil n salon. Vzu: Santi dormea pe sofa,
sforind uor. Se aez pe scaun n faa computerului. ncerc s nu fac
glgie. Scoase discul din poet, l introduse n unitatea central. Pe
ecran nu se produse nicio schimbare. Printre multele iconuri de pe
desktop, remarc o sticl ptroas nuntrul creia se afla o inim.
Dedesubt scria cu litere mici Dominoul viselor. Fcu clic pe icon,
ecranul se umplu cu un fond violet. O fereastr-text o ntreb: Sexul?
Vrnd s verifice toate opiunile, stewardesa scrise: Brbat. Fu
ntrebat: Partid pe cont propriu, sau cu partenera ta? Alese opiunea
Renun. Jocul se nchise. l deschise iar, de data asta declar c era
femeie. Fu ntrebat: Partid pe cont propriu, cu partenerul tu, sau cu
partenerul Dominoul viselor? Ce chestie, gndi Dolores. Brbailor nu
li se oferea varianta de a juca cu Dominoul viselor. Privi atent spre
Santi, care continua s sforie. Alese Partid cu partenerul Dominoul
viselor. Dominoul viselor era un brbat virtual, modificabil, creia i
puse ochi cprui, pr negru, scurt, i o fa de caucazian. ncepu partida,
ntr-un scenariu numit Cetatea care n-a vrut s mi te dea. Juc frenetic,
199

cu pasiune, cu o ncntare despre care, n ultimii ani, nu credea c putea


fi gsit. Se simea, din tlpi pn-n cretet, cuprins de fericire.
Partida dur o or, timp n care poliistul dormi nentors. La final,
Dolores scoase discul i l vr satisfcut n poet. Se ridic, i lu
jacheta. Deschise ua buctriei, o lovi mirosul sosului de curry. Se
asigur c apa era oprit, aparatele electrocasnice deconectate.
Arunc o privire fugar spre gleata de gunoi, ca spre o cutie a
Pandorei. Prsi apartamentul nchiznd ua foarte ncet.

200

3.2

Dolores: conectat.

Scenariu: Cetatea care n-a vrut s mi te dea.

Cnd Dolores i-a mrturisit c locuia n Cetate, Dominoul


Viselor s-a speriat de moarte. ntlnirile lor avuseser loc jos, n valea
unde se desfurau trgurile. Piaa aglomerat, organizat zilnic de
negustorii ce aduceau marf de peste mri, era pretextul ideal pentru a
o cuta. Cetatea era sus, pe deal, el nu intrase niciodat acolo. Tnrul
aparinea Portului, pe cnd Cetatea adpostea o lume ce-i era complet
strin. Paradoxal, aceast lume i-o oferea acum pe ea.
-Explic-mi, cum e n Cetate? o rug Dominoul Viselor n timp
ce se plimbau printre mesele cu mere i rodii, atingndu-i involuntar
coatele n ciocniri pline de fiori.
-Cetatea nu-i ca Portul, spunea Dolores. n Cetate avem altfel
de norme.
-Te ascult. Continu, o ncuraj.
-E nevoie de linite ca s vorbim despre asta, se scuz ea.
-neleg, Dolores. Voi nchiria o camer unde vom vorbi n
linite.
-Noi doi... nu putem sta singuri ntr-o camer.
201

-De ce?
-Vezi? Nu cunoti regulile Cetii.
-Atunci unde putem vorbi? Uite, sunt gata s nv regulile tale.
Ajut-m.
-Bine, spuse Dolores mirosind un mr rou pe care-l lu de pe o
tarab i l puse la loc simndu-i deja coul plin. Trebuie s faci rost
de o mas mare, rotund, de lemn. Diametrul mesei s fie de cinci metri.
S aezi masa acolo, n vrf, mpreun cu dou scaune, art ea cu
degetu-i fermector spre micua colin pustie ce se nla lng trg.
Abia rosti cuvintele i porni agale, ducndu-i coul, pe poteca
erpuit ce urca spre Cetate. Ora la care trebuia s ajung acas era
nc o regul.
A doua zi, masa i scaunele se aflau pe colin. Pe unul dintre
scaune, Dominoul Viselor atepta. Dolores nu ntrzie s apar i s
ocupe al doilea scaun, la cealalt extremitate a mesei care-i desprea.
-Putem vorbi n linite acum, spuse ea. Despre ce doreti.
Dolores se uita amuzat spre trgoveii de la poalele colinei,
oamenii se opreau la rstimpuri din treburile lor ca s-i priveasc pe
biatul i pe fata aezai la o mas ce prea s nu serveasc niciunui
scop.
-Vreau s fii a mea, i spuse simplu Dominoul Viselor. Care sunt
regulile Cetii pentru aa ceva?
-Masa asta e prima regul, rspunse Dolores. La masa asta vei
ajunge s m cunoti. i tot aici voi ajunge s te cunosc eu.
-Dup ce vom ajunge s ne cunoatem, ce se va ntmpla?
202

-La mas, lng noi, vor veni btrnii Cetii i prinii mei. La
fel, vor trebui s vin prinii ti i btrnii din Port.
-Dac nu vor dori s vin?
-Atunci, n-o s m poi avea. Va trebui s gseti o cale de a-i
aduce.
-Voi gsi.
-Pentru azi, conversaia noastr s-a terminat. Pe mine, i spuse
Dolores i o lu ca de obicei n direcia Cetii.
A doua zi, la aceeai or, l atepta aezat deasupra pe mas,
n centru, cu picioarele delicate acoperite de fusta lung i alb de in.
-Pe care dintre scaune m aez? ntreb el.
-Azi nu te aezi. n timp ce vorbim, vei nconjura ncetior masa
fr s te opreti.
-De ce fac asta? spuse Dominoul Viselor ncepnd s peasc
pe lng tblia de lemn.
-Ca s m priveti.
-i tu, cnd o s m priveti? vru s tie el.
-Mine. Pe mas, mine, te vei aeza tu.
-Ct timp vom continua s ne ntlnim la mas?
-Mult timp. Suficient de mult.
-i dac... voi dori s te ating? continu Dominoul Viselor dnd
ocol mesei i sorbind-o din priviri.
203

-Deja m-ai atins. ntr-un loc al fiinei mele mai profund dect i
poi imagina. Altfel nu ne-am afla, noi doi, aici.
-Ai ntlnit i ali biei, la o astfel de mas, aa cum faci cu
mine acum?
-Niciodat.
-Dac la urm vei dori s fii a mea, va trebui s urc n Cetate?
-n Cetate? Cetatea este protectoarea mea. Protectoarea
normelor mele.
-N-ai rspuns la ntrebare.
-Poi s-mi oferi o protecie ca a Cetii? Norme ca ale Cetii?
-Nu-neleg. La ce te referi? Ce protecie i ofer Cetatea? De ce
nu i-ar putea oferi Portul o astfel de protecie?
-Vezi, spuse Dolores, cum s-i explic... Trebuie s faci o vizit
n Cetate.
-Strinii n-au acces acolo. O tie oricine.
-Te ajut s intri. Trebuie s cunoti lumea mea, neaprat. Altfel
nu vei ajunge s m cunoti.
-Dar tu? Cnd vei veni n Port? o ntreb Dominoul Viselor.
-Oh... n Port?... n Port poate intra oricine. Oricnd.
-Simt n vocea ta ironie. Sau mi s-a prut?
-N-a fost... ironie, se scuz fata. A fost mil.
204

-i-e mil de noi, cei din Port? Avem attea lucruri, avem mult
mai multe dect voi. Corbiile. Amfiteatrele imense. Marea...
-Cetatea are apte turnuri, cu apte pori. La miezul nopii s vii
la cel mai nalt dintre turnuri. Lng poarta cea mare, n stnga, vei
vedea o u mic. Eu voi fi acolo. S fii i tu acolo.
-Voi fi, rspunse tnrul n timp ce ea pea avntat pe drumul
spre cas.
O clip, Dolores se ntoarse s-l priveasc, el apuc s-i vad
fruntea strlucind ca o bucat de soare.
Cu o jumtate de or nainte de miezul nopii, Dominoul Viselor
se afla aproape de poarta celui mai nalt turn, pe burt n iarba nalt,
la douzeci de metri de mica u pe care o identificase cu uurin.
nconjurat de cntecele a sute de greieri, la doisprezece fix deslui un
scrit uor. Ua cea mic. n cadrul dreptunghiular se ivi o fantom
alb chemnd cu vocea lui Dolores:
- ...Eti aici?...Vino.
Tnrul se ridic din iarb, merse la ua deschis. Fata l
surprinse lundu-l de mn i trgndu-l de-a lungul unor drumuri
nclcite ce brzdau Cetatea n toate direciile. Pe strzi, nici ipenie de
om. n spatele unor obloane se vedeau linii fine de lumin alb, nimic
nu perturba ecoul ce venea de dincolo de ziduri, de la greierii din iarba
nalt.
-Cum i se pare? ntreb ea n oapt.
El nu nelese la ce se referea Dolores, de aceea nu rspunse.
Fata i ls mna, intrar pe o u ngust, la captul unei strdue.
Dolores aprinse o lamp cu ulei la lumina creia Dominoul Viselor
205

descoperi dou siluete nemicate, aezate la singura mas din ncpere.


Dou statui. Un brbat i o femeie, ateptndu-i.
-Mama i tata, explic ea.
-Nu mi-ai spus...
-Ei sunt mama i tata, repet fata tindu-i vorba. El este
Dominoul Viselor.
-Bun seara, se adres biatul celor doi vrstnici. M bucur s
v cunosc.
-Bun seara, tinere, rosti sobru tatl. Ia loc.
-Da, mulumesc.
-Tu, copilo, aaz-te lng maic-ta.
-Sigur, tat, confirm tnra i fcu supus ce i se ceruse.
-Dolores se gndete la tine, biete, continu btrnul punndui minile pe mas. De aceea, i noi ne gndim. La tine. Vrem s te
cunoatem.
-Eu..., nu nelese tnrul. Ce nseamn asta?...
-nseamn ntrebri. Deocamdat. Prinii ti triesc?
-Triesc, se adapt Dominoul Viselor la ritmul alert al
interogatoriului ce ncepuse.
-Pe lng mama ta, are tatl tu alte soii?
-Mai are dou. Suntem opt frai, de la trei mame.
-Ce crezi despre faptul de a avea mai multe soii?
206

-Nu suntem familia perfect, dar ne-nelegem. Tata ncearc s


fie imparial cu noi, copiii.
-Exist n Port brbai cu o singur soie?
-Cei sraci. Familia noastr e nstrit, tata se ngrijete bine
de noi.
-Cte soii doreti s ai, tinere?
-Doresc s m cstoresc cu Dolores, fiica dumneavoastr.
-Acum. Dar n viitor?
-n viitor? Depinde. Depinde de circumstane, de bani. De multe
lucruri.
Prinii se privir ntre ei. Ca la un semnal, ntoarser capetele
spre fat. Tatl i se adres tinerei, ignorndu-l complet pe Dominoul
Viselor:
-Asta e tot, Dolores.
Fata se ridic docil. Stinse lampa, ngropndu-i prinii n
ntuneric. l trase pe tnr spre u, fcur n tcere drumul napoi,
pn la poarta cea mic de lng turn. n prag, ea spuse att:
-La revedere.
-Ce s pricep? ceru el lmuriri.
-Trebuie s pleci.
-A fost o prob pe care n-am trecut-o?
Fata tcea.
207

-Dolores, vino aici, n iarb... Te rog, explic-mi.


O lu de mn. Se aezar n iarba nalt, fa n fa, sub luna
care-i arta albi, btrni, ca i cum zeci de ani ar fi trecut peste ei
dintr-o dat.
-Dac-ai veni noaptea n Port, i opti. Nu cred c-ai vzut
vreodat atta strlucire. Acolo petrecem pn n zori. Fcliile ard,
cntecele trubadurilor se aud fr ncetare...
-Protecia Cetii m ncnt, l ntrerupse ea.
-Ce protecie, Dolores? Despre ce protecie vorbeti?
-N-ai vzut? Linitea. n spatele fiecrei ui pe lng care am
trecut se afl cte o iubire. Mare. O iubire cum mi doresc. Iubirea
dintre un singur brbat i o singur femeie. Asta mi doresc, nelegi?
n Cetate nimeni n-are mai mult de o soie...
El mngia iarba, imaginndu-i c era prul fetei. Vorbi
firelor negre:
- ...Deci n-am trecut proba.
-Nu asta spuneai? C vrei s-mi nvei regulile? Mi-ai cerut s
te-ajut. Uit-te la mine!... A putea fi... doar eu... eu... singura femeie pe
care o vei iubi?
-Dolores... , amn el s dea un rspuns.
-Dac-ai ti... mpotriva voinei mele, am construit o lume care ne
include pe amndoi. Am construit-o deja. E aici, i duse fata degetele
la frunte. Am nclcat i regulile. n noaptea asta n-ar fi trebuit s fac
nici mcar un pas n afara Cetii, cu tine.
208

-Lumea de care-mi vorbeti... , opti tnrul.


i apropie buzele de fruntea ei, alb, strlucitoare, ca o bucat
de lun.
Pe neateptate, din ntunericul uii celei mici se desprinser
umbrele a dou siluete corpolente. Doi lupttori de sumo. Namilele se
ndreptar ctre ndrgostiii aezai n iarb. i desprir brutal,
nfcndu-i cu agilitate i aruncndu-i pe umr, ducndu-i n direcii
diametral opuse...

209

3.3

Vecinii lui Santi nu-i cunoteau sora, doar o vedeau intrnd i


ieind des din apartament, unii chiar presupuneau c poliistul i uitase
soia disprut i ncepuse o nou relaie. Stewardesa trecea frecvent pe
acolo, dorea s-i ajute fratele att ct putea, la gtit i la treburile casei.
La asta se gndea Dolores privind panorama cartierului, de pe terasa
unde Ana obinuia nainte s-i atepte soul. Vrs puin ap la
rdcina pomiorului din ghiveci, reveni n salon. Fcuse curenie,
terminase mncarea, i rmnea vreo or pn sosea Santi de la serviciu.
tia ce dorea s fac n acest timp. Porni computerul Anei i se aez pe
scaun. Nu putea juca Dominoul viselor. Dusese discul acas, n micul
apartament de pe strada Tejares. O interesa dac cumnata ei pstrase
textele partidelor. Cut n dosarul Documente. ntr-adevr, gsi cteva
partide salvate. Majoritatea jucate mpreun cu Santi, cteva jucate pe
cont propriu, i o partid cu titlul Jurnal intim. Deschise fiierul Jurnal
intim. Citind, crezu c vede n cuvintele Anei o legtur cu dispariia ei.
Ana fusese rpit pe 7 octombrie, partida Jurnal intim data din 5
octombrie. Oare cpitanul citise acele rnduri? Ana scrisese:
Nu. Cnd merg la cumprturi, nu m grbesc. Niciodat. Da.
Parchez maina aproape de galeriile comerciale. Nu intru n galerii.
Pornesc domol, singur, m nvrt pe strduele nguste din apropiere.
Copil fiind, hoinream prin zon, pe aici m ntorceam spre cas de la
coal. Credeam atunci c luminile i umbrele acestor coridoare
urbane, strmte, ntortocheate, mrginite de case vechi, acoper un
secret inefabil, c n spatele perdelelor deloc albe se ascund personaje
misterioase ce triesc, la adpostul anonimatului, viei ieite din comun.

210

Dar, iat! Nu sunt singur pe misterioasele strdue. O umbr


pete de o vreme pe urmele mele. Dou umbre. Umbre masive, parc
ale unor btrni nelepi trimii s m supravegheze, ca nu cumva s
mi se ntmple ceva ru pe strduele pline de capcane. Cotesc la
dreapta. Umbrele, i ele. Cotesc la stnga. Umbrele, dup mine. Aveam
dreptate s spun despre ungherele crepusculare ale oraului c sunt
ncrcate de secrete. Ciudat. Umbrele nu se apropie. Nici nu se
ndeprteaz. Dac nu-s umbre bune? Dac vor s-mi fac ru? De-ar
fi fost umbre bune, ar fi venit cu mine. M-ar fi ajutat s car plasele cu
cumprturi.
Nu-mi place compania umbrelor. mi par acum doi orangutani.
Din cauza lor, strduele mele ntortocheate m fac s m simt
stingher, vulnerabil. Pesc cu team, cuprins de un sentiment
straniu. Sentimentul celor care traverseaz jungle.
n continuare, Ana vorbea despre galeriile comerciale, despre
alte treceri prin ora, fr s aminteasc umbrele. Dolores se ntreba
dac exista n text vreun smbure de adevr, dac urmritorii aveau
legtur cu cei care-i rpiser cumnata.
Auzi cheia nvrtindu-se n ua de la intrarea n apartament,
tresri. nchise fiierul Jurnal intim. Merse n buctrie, aranj folia de
aluminiu pe farfuriile cu mncare. Aa o gsi fratele ei:
-Bun, Dolores.
Ea rspunse zmbind:
-Santi, ai ajuns. Nu credeam c te mai prind. Sunt pe picior de
plecare.
Schimbar replici scurte, stewardesa l anun c se grbea, n
seara aceea era de serviciu. Poliistul se oferi s-o duc acas cu maina,
211

ea refuz sub pretextul c urma s fac mici cumprturi, inteniona s


ia metroul.
i luar la revedere. Dolores plec lsndu-i fratele singur n
apartament.
n strad era forfot, o srbtoare medieval transformase
cartierul n univers fantastic. Pe stewardes o ncntau pieele
aglomerate, acel amestec de mirosuri apetisante i sunete vesele,
sentimentul c erai n vacan atunci cnd nu erai n vacan. i sun
mobilul n poet. O chema fratele ei.
-Ce s-a-ntmplat, Santi? ntreb.
-Ascult-m, se auzi vocea sever a cpitanului. E foarte
important.
-Am uitat ceva?
-Nici vorb. Ascult-m. nainte de a-i spune motivul pentru
care sun, te rog un lucru. E serios.
Ea nu nelegea nimic, rspunse tulburat:
-Ce spui?
-Te rog, promite c vei face ce-i cer.
- ...De acord.
-Indiferent de ce zic n continuare, s nu-ntorci capul n urm.
-Am neles.
-Privete nainte, continu s mergi.
212

-Da, spune, deveni ea curioas.


-Eti urmrit. Te vd din teras.
Cuvintele lui Santi i nmuiar picioarele. i aminti de Jurnalul
intim al Anei, de umbrele aflate pe urmele ei. Fu asculttoare, nu se
ntoarse s se uite napoi.
-Ai reuit s nu-ntorci capul?
-Merg i privesc nainte, confirm stewardesa.
-Observ. l vd i pe cel care te urmrete.
-Cum arat?
-mbrcat n costum de trubadur. Verde cu albastru, mi se pare.
Are n mini ceva, o vioar. Comport-te natural. Dac-i d seama c lai descoperit, l pierdem.
-Bine, opti mai linitit Dolores. i acum?
Fratele ei i ceru s-l atepte sub copacul decorat cu stindarde, n
centrul pieei. Stewardesa se deplas ntr-acolo. ncerca s peasc
natural, fr grab. Se aez lng copac, pe bordura unei fntni
arteziene. Rmase privind n jos, spre vrful pantofilor. N-ar fi vrut s
ntlneasc ntmpltor privirea urmritorului.
Santi apru repede. Cu atitudinea unui trector relaxat, inea n
mn un pahar cu granita de lmie n care era nfipt un pai. Purta
ochelari de soare. Se salutar scurt.
-Nu te ngrijora, i calm cpitanul sora. Las totul n seama
mea.
213

-Suntem n pericol?
-N-a spune. Oricum, dac-a existat un pericol, a trecut. Doi
oameni de-ai notri sunt pe aproape... Stai, trebuie s fiu atent la ce mi
se zice n ureche.
Femeia observ n urechea cpitanului un mic dispozitiv audio
de culoarea pielii, cu siguran invizibil de la distan. Fratele ei,
folosind numele Pedro, vorbi cu cineva despre trubadurul n haine verzi
i albastre. Dolores nelese: urmau s se pun n micare. nainte de
asta, Santi i oferi paharul cu granita:
-Vrei?
Ea detesta s bea dup altcineva, chiar i dup fratele su. Dar
tia c trebuia s se comporte firesc, rspunse:
-A gusta un pic.
Apuc paiul ntre buze, mpotriva voinei ei. Nu sorbi niciun
strop de lichid.
Cpitanul vorbi cu colegul numit Pedro, ntreb:
-Unde-i suspectul?
Un trector grbit o mpinse pe Dolores aproape de fratele ei i
de urechea cu dispozitivul audio, auzi clar cuvintele celuilalt poliist:
-Sub felinarul albastru. Lng taraba cu artizanat i chestii din
piele.
Instinctiv, stewardesa ntoarse capul n direcia indicat.
-Ce faci? o cert Santi sesizndu-i micarea.
214

Stricase totul. nelese din agitaia de dup aceea c urmritorul,


vzndu-se descoperit, dispru fr urm, cu toate eforturile poliitilor.
Cpitanul l chestion pe eful unei orchestre de trubaduri dintr-o mic
pia, n zadar. Nici urm de personajul necunoscut.
Poliistul i convinse sora, nu fr efort, c era necesar s
depun o plngere semnat. O main cu girofar i duse la comisarie.
n biroul unde intr mpreun cu Santi, Dolores fu ntmpinat
teatral de colonelul Gonzlez, un coleg apropiat al fratelui ei. Btrnul o
coplei cu complimente. Fu ndemnat s se aeze la o mas i s scrie
plngerea. Umplu o pagin de hrtie, ajutat de cpitan. n timp ce scria,
stewardesa remarc: btrnul colonel o fixa atent, totui cu un interes
diferit de cel al afemeiailor care ntorceau capul dup ea.
-Interesant expresie vd pe faa surorii tale, Santi, rupse
btrnul tcerea. Nu te supra pe mine. Nici tu Dolores.
Ea rse ncurcat:
-Oh, deloc.
-Vd pe faa ta... ceva, se adres colonelul femeii. Aa era faa
Anei nainte de a disprea. i pe chipul altor femei am vzut expresia
asta. Tu, Dolores, ori eti ndrgostit, ori joci Dominoul viselor. Una
din dou.
Femeia simi instantaneu o ghear de foc nfingndu-i-se n
piept. Cobornd privirea, mini cu neruinare:
-Sunt ndrgostit.
Ce btrn pislog, i spuse. Din fericire, colonelul Gonzlez nu
rosti alte cuvinte, stewardesa repet c se grbea la serviciu i plec
215

repede. Drumul pn la locuina ei, n maina poliiei pus la dispoziie


de Santi, fu un adevrat raliu.
Ajuns n apartament, Dolores i puse costumul de stewardes
i bg cteva lucruri personale ntr-o valiz cu mner extensibil.
Iei val vrtej din cas, lu liftul. La parter, sesiz prin sticla
fumurie a uii de la intrare n bloc: o siluet suspect i fcea de lucru
la cutiile potale. Ideea c putea fi urmritorul din piaa medieval o
paraliz. Cum s reacioneze? S revin la lift? S ias? Hotr s ias,
n public nu i se putea ntmpla nimic ru. Pi hotrt nainte, vznd
cum silueta srea dincolo de gardul viu pentru a se ascunde. Trecu mai
departe i privi drept, prefcndu-se c n-o observase. Continu s
mearg pe alee spre strada principal. Tocurile ei loveau asfaltul n
caden perfect, de parad. Zri cu coada ochiului: aspersorul care uda
gazonul i ndrepta acum jetul spre omul ascuns dincolo de gard,
mprocndu-l cu ap. n gnd se amuz copios. Pi ns mai departe,
n echilibru perfect, fr s clinteasc niciun muchi al feei.

216

3.4

Neateptat, peste ora ncepu s cad o ploaie mrunt. Dolores


se retrase lng vitrina unei papetrii, scoase o umbrel din valiz. Avea
un sentiment straniu. Era urmrit. A treia oar n aceeai zi! Vedea n
sticla vitrinei: pe trotuarul cellalt, un brbat se oprise s-o priveasc.
Improbabil s fi fost coinciden. S-l sune pe Santi? Nu, mai nti s
verifice dac omul era ntr-adevr pe urmele ei. Deschise umbrela i-i
continu drumul. Privea spre stnga ori de cte ori trecea pe lng
vitrinele cu strluciri de oglind, ncerca s observe dac brbatul se
afla nc pe partea cealalt a drumului, pe trotuarul din dreapta. Trebuia
s fie sigur.
Coti prin gangul ce ducea spre Micul Cinema Studio. Un
eventual urmritor n-ar fi avut alt soluie dect s intre dup ea.
Parcurse precaut cincizeci de metri pn la afiele cu filmele
sptmnii, prefcndu-se interesat de orarul proieciilor. Se opri lng
panoul prezentnd un documentar despre cel de-al doilea rzboi
mondial: Garbo, spionul. Pe furi, se uit spre gang. Nu, niciun brbat
nu intrase. Poate nu fusese urmrit, i se pruse.
Intr n gura de metro Quevedo, cltori dou staii pn n
Cuatro Caminos. Schimb linia i continu pn n Nuevos Ministerios.
i propuse s verifice din nou dac era urmrit. Urc scrile rulante
pn la peronul staiei de trenuri, cobor imediat pe platforma de unde
pornise. Fcu manevra de trei ori. Nimic suspect. De pe peronul
superior, urmri mulimea forfotind, erau att de muli oameni nct
puteai presupune c oricare dintre ei era urmrit de cineva aflat cu
civa metri n spate. Nu, n-o urmrea nimeni. Se nelase, cu gndul la
trubadurul din pia.
217

Din Nuevos Ministerios, lu trenul pn n gara Chamartin.


Cobor la peronul doisprezece, de unde se efectuau plecrile spre
Vitoria. n trenul cu ieire la 18:55 trebuia s urce ea. i privi ceasul.
ntrziase. Avea la dispoziie doar douzeci de minute. n mod normal,
ajungea n tren cu cel puin o jumtate de or nainte, pentru a
ntmpina cltorii. Oricum, avea o justificare: fusese la poliie s
depun o plngere. Cu scuza n minte, se deplas la peron, merse la
primul vagon de dup locomotiv. Ploaia cdea constant, transformnd
gara ntr-o incint rece i neospitalier. Se bucur s intre ct mai
repede n vagonul nclzit. O salut Enrique, colegul ndrgostit de ea:
-Bun seara, frumoaso.
-Bun, Enrique. Am ntrziat.
-Se vede.
-Nu e ce crezi. Probleme cu poliia.
-i-au spart casa? Maina? se interes brbatul cu prul rocat i
mustaa neagr.
-Nu, e altceva. i povestesc alt dat.
Enrique, obinuit s neleag c alt dat nsemna niciodat,
nu insist. Se retrase resemnat pe o banchet, pregti lista cu locurile
ocupate ale trenului.
Dolores abandon valiza n compartimentul rezervat pentru
personal, merse s verifice dac firma Cremonini lsase cruciorul cu
produsele de catering. Da, totul era O.K. Pregti pentru cltori ziare,
reviste i cutii cu cti.

218

n fine, locomotiva scoase un uierat ascuit, trenul se puse n


micare. Stewardesa folosi microfonul staiei de amplificare conectat
la difuzoarele din vagoane ca s anune:
-Stimai cltori, Renfe v dorete un clduros Bine ai venit
la bordul acestui tren cu destinaia Vitoria. V mulumim c ai ales
serviciile noastre i v dorim o cltorie agreabil.
nchise microfonul. Lu o cutie plin cu cti, ncepu s mearg
prin vagoane pentru a lsa cte una pasagerilor care doreau.
-Cti? ntreba afindu-i zmbetul incredibil. Cti?
Oferind ziare n vagoanele de la clasa Preferente, vzu n ochii
ctorva brbai acel interes masculin pe care l declana simpla ei
prezen, trecu ns mai departe fr s acorde importan. Distribui
cltorilor pliante cu meniul cinei, ls tuturor erveele fierbini pentru
a se spla pe mini. Debloc masivul crucior pe roi i ncepu s
serveasc mncarea mpreun cu tacmurile, plus buturi la alegere.
Treaba i lu jumtate de or. Ls cruciorul la loc, fcu nc o
plimbare prin vagoane, verificnd dac vreun pasager mai dorea ceva.
Totul mergea nur.
n vagonul doi, un turist oarecare, un asiatic, o opri cu un gest
discret:
-V rog, am o ntrebare.
-Da, ascult, se opri ea remarcnd vocea armonioas a
ceteanului strin ce pronuna corect cuvintele n castellano.
-Cer prea mult, nu tiu. Mi-ai putea arta n cartea asta...
-Continuai, l ncuraj.
219

-Nu vorbesc perfect spaniola, am un ghid de conversaie. Am


ntlnit un cuvnt nou i n-am dicionarul la mine. Mi l-ai putea traduce,
sau explica?
-Ce cuvnt?
-Uite, aici, art el la subsolul paginii. Ternura. Ce nseamn
ternura?
-Aha... ternura. Cum a putea s v explic? (nota editorului:
ternura nseamn tandree)
- ...Artai-mi prin gesturi ale minii.
Dolores zmbi.
-M tem c mi-e imposibil s v art prin gesturi ale minii ce
nseamn ternura.
-Atunci prin cuvinte. Un sinonim.
-Ternura nseamn... ar putea nsemna... a mngia faa cuiva, n
semn de iubire. Dar nu oricum. Imaginai-v c mngiai cu grij un
pahar fragil, de sticl, astfel nct s nu-l spargei. Asta nseamn
ternura... O definiie aproximativ, desigur.
- ...V rog, luai loc.
Spontan, frumoasa citi n ochii strinului i altceva dect interes
lingvistic.
-Nu cred c-i potrivit. Poate va sta cineva aici, poate vor urca
pasageri n staia urmtoare.

220

-Nu va sta nimeni. Am cumprat bilete pentru toate patru


locurile.
Ea rmase fr replic.
-mi place s nu fiu deranjat n tren, explic brbatul.
ntotdeauna procedez aa. Cnd nu gsesc bilete pentru un grup de dou
fotolii fa n fa, iau patru locuri, ca s fiu singur. Aa meditez n
linite.
Nesigur, Dolores se ls s alunece n fotoliul din faa
ciudatului pasager. Culmea, ea, care nu suporta privirile insistente, l
privea cu insisten pe turistul asiatic ce prea c avea s-i spun n
castellano mult mai multe dect lsase s se neleag la nceput. Avea
faa oval, palid, ochi verzui i buze subiri. Lumina trecea eteric prin
geamul mngiat de ploaia de afar, desennd pe obrajii strinului linii
tremurnde ce coborau dinspre frunte i tmple pn pe brbie i n jos,
pe gtul alb. Brbatul nu spunea nimic, parc ghicind ce se petrecea n
mintea ei.
-Eti fericit? o ntreb.
Dolores nu ndrzni s rspund.
-Eu nu, continu asiaticul bgnd cartea ntr-o geant de voiaj
deschis alturi.
ntre obiectele din geant, stewardesa descoperi sclipirea aurie a
unui compact disc. Imposibil. Nu-i veni s cread cnd descifr pe
suprafaa lucioas literele violete Dominoul viselor. n acea clip,
turistul oarecare ncet s fie un turist oarecare. Un brbat care juca
Dominoul viselor. Ce coinciden, gndi ea.

221

-Fericit? A vrea s fiu, rspunse Dolores cu ntrziere la


ntrebare.
Era sigur c strinul observa pe chipul ei aceeai curgere a
liniilor de ap.
-Fericirea... trebuie cutat, opti brbatul.
-Toi cutm, se surprinse ea de ct de repede ajunsese s poarte
o conversaie intim cu necunoscutul ntlnit n urm cu cteva minute.
Eu, de pild, m-am refugiat ntr-o lume a jocurilor video.
-Serios? se nedumeri strinul. Asta am fcut i eu.
-Ce joci? ntreb Dolores tiind dinainte rspunsul.
-Un joc rar, greu de gsit.
-Numele jocului?
-Dominoul viselor.
-Nu se poate, se prefcu stewardesa nedumerit. i eu joc
Dominoul viselor.
-E o fars...
-Nu-i niciun fel de fars, accentu ea.
-Din cte tiu, puini oameni joac Dominoul viselor. Nu doar
att. Puini l au. Nu poate fi copiat.
-Exact. Am gij de disc ca de ochii din cap. Nu tiu ce m-a face
dac s-ar zgria.
-De ce-i place Dominoul?
222

- ...Am zis c-mi place? arbor ea sursu-i deconcertant.


-N-ai zis. Dar n-am ntlnit pe nimeni care s joace Domino i s
nu-i plac. Dac nu-i place, nu-l joci. Dac-l joci, nseamn c te atrage.
-Cunoti multe persoane care joac?
El ezit nainte de a rspunde:
-Cunosc... cteva.
-De cnd joci? De cnd ai jocul?
-De un an. Peste un an, preciz strinul.
-Eu doar de o lun.
-Cum l-ai procurat?
-De la cumnata mea, se mulumi s spun Dolores.
-Bine, rosti brbatul fr s cear detalii. Interesant.
Brusc, stewardesa deveni nelinitit. Ddu s se ridice:
-Vai de mine, trebuia de mult s strng farfuriile. Trebuie s plec.
-Numai o clip. Vreau s te-ntreb ceva.
-Repede, te rog. Nu trebuia s m-aez. Cu att mai puin s
purtm conversaia asta. Sunt n timpul serviciului.
-Cu cine joci Dominoul viselor? ntreb privind-o ndrzne.
-Cum... cu cine joc?
-Adic cine i-e partenerul. Ai un partener, nu-i aa?
223

-Nu. Joc singur.


-Uite, i las parola mea. Dac, ntmpltor, ne conectm
vreodat amndoi n acelai moment la Internet, putem juca mpreun.
-Nu cred. Nu tiu dac-i o idee bun.
Asiaticul lu un erveel nefolosit rmas dup servirea mesei,
scoase din geant un pix i not cteva litere i cifre.
-i-am scris parola aici. Ai ncredere. Poftim.

224

3.5

Dolores deschise larg ochii. Nu vzu nimic. Aerul ncperii avea


culoarea prului ei. Negru intens. i pipi oldurile. Purta pantalonii de
strad. Aipise mbrcat, n fotoliul din faa biroului. Probabil trecuse
de miezul nopii. Atinse fr s vrea mouse-ul cu degetele i ecranul
computerului se lumin violent, orbind-o. Asta era. i amintea. Jucase
Dominoul viselor pn trziu. Adevrat delectare, gndi cobornd
palmele pe care le dusese instinctiv la ochi. Ce joc! De fapt, mai mult
dect un joc. O plsmuire sublim care-i umpluse un gol din via,
oblignd-o s cugete la lucruri care nu-i trecuser prin minte de cnd
fusese adolescent. O ncnta s joace Domino. ngheat pe care
doreti s-o savurezi ndelung, lingnd-o ncet, extrem de ncet, pentru a
o termina ct mai trziu posibil. Fiindc ocazia de a-i simi gustul nu se
va repeta. Aa vedea partidele de Dominoul viselor. Un scenariu, odat
epuizat, nu mai putea fi accesat. Dolores se bucura de fiecare secund a
jocului, ca i cum ar fi trit o unic via, una ce nu urma s se repete.
La nceput, jucase singur. Dup un timp, alese s joace cu partenerul
numit Dominoul viselor, variant oferit la iniierea partidelor. Acel
partener imaginar i umplea orele de singurtate, i satisfcea dorina
imens de a oferi iubire, uneori l visa. l desenase folosind opiunile
puse la dispoziie de programul jocului. Un brbat nalt, zvelt, cu prul
castaniu pieptnat ntr-o parte, cu ochii cprui, mbrcat n costum
negru, cu cravat neagr, purtnd la butonier o piatr preioas albastr,
n form de triunghi. Copiase portretul ntr-un fiier n format png,
serile sttea minute ntregi n faa ecranului privind captivat un brbat
care nu exista dect n imaginaia ei. Zmbi. nelegnd c zmbea
singur, se ntrist. Se obinuise de ani s zmbeasc singur, s rd
singur, s cnte singur, s danseze singur. Era exigent,
perfecionist. Niciun brbat nu reuise s-i trezeasc sentimente
225

puternice. Fr s vrea, gndul i zbur la Ana. Soia lui Santiago.


Dispruse. Fiindc jucase Dominoul viselor. Santi suferea enorm. Unde
putuse s dispar Ana? Unde dispreau femeile care jucau Dominoul
viselor? Erau rpite, duse undeva, aa se spunea. Santi nu tia c ea
pstrase CD-ul cu jocul video. Dac-ar fi aflat, s-ar fi suprat. Cnd o
ntrebase, zilele trecute, Sigur ai aruncat discul cu Dominoul?,
rspunsese cu un Da inocent, fr s clipeasc. Ajunsese s mint
pentru joc. Asta nu nsemna dect un lucru: iubea jocul. Evident, iubea
Dominoul viselor. Ea, care i repudiase mereu pe pasionaii de
videojocuri, devenise una dintre ei. O metamorfoz stranie. Nu se afla
oare n pericol, ca Ana? ncerc s-i aminteasc privirea Anei dinainte
s dispar, colonelul Gonzlez afirmase c femeile care jucau Domino
aveau ceva special n privire. Nu credea s fi zrit nimic deosebit la
cumnata ei, de fapt nici nu-i amintea clar cum i artau ochii. Lu din
sertarul noptierei un album gros, cut o fotografie recent cu Ana. Nu
gsi. Ultima poz a cumnatei fusese fcut n urm cu doi ani, cnd
aceasta i nmormntase mama. Rocata avea ochii plni, inea o mn
la frunte i cealalt pe piatra funerar. Da, n urm cu doi ani, soacra lui
Santi dispruse i ea. Fr s se ntoarc. Privi numele decedatei
sculptat pe piatra funerar, ca ntr-o revelaie realiz ct de scurt era
viaa. Pe piatr, ntre data naterii i data decesului, se afla o liniu nu
mai lung de doi centimetri. Acolo, n acea liniu, ncpea toat
existena unui om: iubire, ur, planuri, ambiii, orgolii, vise. Pe Dolores,
gndul o deprim. nchise albumul i-l puse la loc n sertar. Lumina
zorilor dansa timid n modelul perdelelor.
nc o diminea...
Obosit, trist, singur. Teribil de singur. Nu-i amintea ultima
ocazie cnd cineva i mngiase obrazul. Sau cnd cineva i trecuse
mna prin pr. I se prea c se scursese o eternitate de cnd fusese
srutat pe gur, ultima dat. Frustrant constatare. mbtrnea singur,
226

jucnd un joc video al crui efect nu era mai puternic dect al unui
paliativ.
Simi dorina de a vorbi cu fratele ei despre Dominoul viselor.
Se gndi s-l sune, s-i spun c pstrase jocul. Ce putea s-i fac
Santi? S-o certe? Lu receptorul telefonului fix de pe noptier, ncepu
s formeze numrul. Se opri. Nu, nu era pregtit pentru conversaia
asta. Ls receptorul s cad. Se ntoarse la biroul cu computerul.
Deschise fiierul pdf cu ultima partid de Domino salvat. Citi pe
ndelete un fragment care-i plcuse:
Pr Lung era cea mai delicat copil a tribului. Mama ei, o
brav indian Cherokee, o nscuse n pdure, n timp ce aduna singur
lemne pentru foc. Dup natere, proaspta mam reveni n sat, purtnd
ntr-o mn lemnele, iar n cealalat fetia nou-nscut. Cu trecerea
anilor, se dovedi c Pr Lung motenise aceast drzenie de la femeia
ce-i dduse via. Era curajoas, harnic, tia ntotdeauna ce dorea i
la fel de bine ce nu dorea. Viaa n sat nu era uoar. Pr Lung lucra
alturi de celelalte femei la cultivarea pmntului i la strngerea
recoltelor, la facerea corturilor, la tierea animalelor i la o sumedenie
de alte munci grele. Totui, spre sear, cnd majoritatea stenilor
alegeau s se odihneasc, ea se ndrepta spre pdure. Pdurea n care
se nscuse, o pdure de stejari veche de sute de ani. Pentru Pr Lung,
pdurea era o ncpere fantastic, uria, cu acoperiul de frunze
sprijinit pe coloane de lemn. Acolo, n acel univers al luminii i al
umbrei fugrindu-se fr ncetare una pe cealalt, ea regsea o stare
de linite interioar pe care i-ar fi fost greu s-o descrie n cuvinte. Se
lsa pe spate n covorul de iarb i lstari tineri, ascultnd frunzele ce
foneau sus i jos. Alesese un stejar nu foarte nalt, stejarul ei, ori de
cte ori se simea singur strngea n brae copacul ce nu zicea
niciodat nu. Pe crrile bttorite alergau cprioare, se opreau i o
priveau cu ochii mari, fr s neleag motivul pentru care o fat cu
227

prul lung mbria un copac. Dac se ntmpla ca ali steni s


treac prin pdure, se cra repede n stejar ascunzndu-se n
coroana stufoas pn cnd acetia dispreau. i plcea s fie singur,
dei nu iubea singurtatea. Dimpotriv, ntr-una din seri fu invadat de
o senzaie ciudat, un fel de dorin nedefinit, dorina de a se bucura
mpreun cu cineva de toate lucrurile care pe ea o ncntau. mpreun
cu un brbat. Un brbat? Gndul o speria. Brbaii erau fiine diferite.
Duri, dominatori, mereu plecai la vntoare, se ntorceau aducnd
carne sau pur i simplu cu minile goale. Ar fi putut oare un astfel de
om s-o neleag, s-i fie alturi n plimbrile pe crrile pdurii unde
ore n ir ea fcea pai mici unduindu-se ca lstarii sub vnt. Cnd
gndurile de felul sta o copleeau, mergea la stejarul ei i-l strngea
nebunete n brae, nimeni n-o nelegea n afar de copac. Mama ei
observa schimbrile prin care trecea Pr Lung, vedea corpul ei
cptnd rotunjimi de femeie, se ntreba ce-i rezerva viitorul acestei
fete pe care muli steni o numeau nebun.
-Mam, cum este atunci cnd iubeti? ntreba Pr Lung plin de
curiozitate.
-Bine, e greu s-i explic...
-Te rog, ncearc.
- ...Pr Lung, ai vzut ce fac bizonii cnd se mperecheaz.
Masculul ncalec peste femel i... hopa! O fecundeaz.
-Asta tiam, mam, doar nu sunt proast. Nu te-am ntrebat cum
se fac copiii. Te-am ntrebat cum este s iubeti.
-S iubeti? M tem c nu te-neleg, fata mea.

228

Dac propria mam n-o nelegea, cine ar fi putut s-oneleag? Nu-i rmnea dect s se ntoarc la copacul ei i s-l
strng, s-l strng cu putere n brae.
Dolores abandon documentul. Se ntinse pe spate n pat,
savurnd textul citit, cu ochii nchii, era ca i cum ar fi auzit muzica
preferat, ca melodiile pe care le asculta i reasculta la nesfrit.
Cuvintele o umpleau de o cldur interioar intens, att de dulce. Ct
ar fi vrut s cunoasc un brbat cu o minte din care s poat izvor aa
ceva. Oare exista un astfel de brbat?
Oft. Se simea stoars de puteri. Serviciul de stewardes o purta
ba prin trenuri de zi, ba prin trenuri de noapte, i dereglase obiceiurile
de somn. Se trezea adesea pe neateptate, fr s poat adormi la loc i
fr s tie cu ce s-i umple timpul. Mergea n buctrie, mnca un
fruct mic. Se ntorcea n dormitor i-i punea un film, niciodat la
televizor. Prefera proiectorul. Avea o colecie de filme clasice, produse
n anii 50, o ncntau, uneori i dorea s fi trit n acea epoc nvluit,
pentru ea, ntr-un farmec aparte. Fcu, acum, ce fcuse i altdat.
Merse la buctrie, desfcu de coaj o clementin. S-i pun un film?
Dorina de a-i suna fratele reveni. n salon, lu telefonul fix de
pe noptier i-l mut pe pat. Se aez strngndu-i picioarele sub ezut.
Form numrul.
-Da... , auzi vocea nfundat a cpitanului.
-Te-am trezit din somn, Santi?
-Nu-i nimic. Oricum trebuia s m trezesc. E aproape ase...
Spune-mi, Ana.
- ...Oh, Santi, nu Ana. Dolores. Vroiai s spui Dolores.
229

-Aa e, Dolores. Scuze.


-Erai cu gndul la Ana.
-Am visat-o. O visez. Nici cnd o curtam n-o visam att de des.
-Trebuie s-i lipseasc enorm...
-Spune-mi. De ce m-ai sunat, surioar?
-S vorbim.
-Ei bine... vorbim. Despre ce vrei s vorbim?
-i aminteti, colonelul Gonzlez mi-a spus ceva bizar.
-Ce i-a spus Manolo?
-Nu-i aminteti?
-La ora asta... nu-mi amintesc nici ci bani am n cont.
-i spun eu. Nu ci bani ai. Despre colonel. Mi-a spus c-a vzut
la mine ceva special, c pentru el e evident c sunt ndrgostit.
-i?... Eti?
-Tu crezi la fel? Se vede la mine ceva special?
-S-i spun drept, n-am remarcat. Sincer.
-Adic... nu par ndrgostit?
-Pentru mine, nu.
-tii, colonelul m-a privit, atunci, n birou, cu mult atenie.
Btrnii au o privire ptrunztoare.
230

-Manolo e miop. Poart ochelari de trei dioptrii cnd citete.


-Nu m-a vzut n primul rnd cu ochii. M-a vzut cu mintea.
-De ce-mi spui toate astea, Dolores? Ai nceput s iei cu cineva
i nu mi-am dat seama?
-Nu, n-am pe nimeni. Sunt singur.
-Te-ai ndrgostit de cineva?
-De cine s m ndrgostesc?
-Nu ziceai c un coleg de serviciu se ine scai dup tine? Emilio,
sau cum l cheam?
-Enrique.
-Ce-i cu Enrique?
-Nimic. E cu ochii pe mine, atta tot. Unul din mulime.
-Apropo de brbaii cu ochii pe tine. Te-a mai urmrit cineva?
Vreau s zic, ai remarcat ceva neobinuit de cnd incidentul cu
trubadurul din pia?
-Nu. Nu m-a urmrit nimeni.
-Sau n-ai observat.
-Bine, au fost brbai care au ntors capul dup mine. Mi se
ntmpl de obicei.
-Cum poate o femeie ca tine s triasc singur, Dolores? Pur i
simplu, nu te-neleg.
231

-Aici e cheia. Sunt greu de neles... n ziua cnd va aprea


brbatul care s m neleag, nu voi mai fi singur.
-Stai puin, i ntrerupse poliistul sora, m sun de la serviciu
pe mobil.
n surdin, Dolores l auzi pe Santi vorbind cu cineva. Deslui la
final un vag Bine, vin imediat.
-Dolores, m tem c va trebui s continum conversaia alt dat.
A fost gsit o femeie disprut. Dintre acelea care jucau Dominoul
viselor.
-Moart? Au gsit-o moart?
-Nu. E vie. Cel puin pe jumtate.
-Cum adic, pe jumtate?
-Vorbim mai trziu. Sunt ateptat.
-Bine, Santi.
-La revedere, surioar.
-La revedere...
Dolores ls receptorul n furc. Aadar, una dintre femeile
disprute fusese gsit. Atunci era posibil ca i Ana s reapar. La urma
urmei, trase concluzia stewardesa, Dominoul viselor nu era att de
periculos pe ct zicea Santi. Ct ai zice pete, uurat, lu decizia de nui spune fratelui ei c pstrase discul.

232

3.6

Vapori albi nvluiau gara Puerta de Atocha. Ceaa rece, ostil,


te fcea s tnjeti dup interioarele nclzite i luminate. Un astfel de
refugiu primitor oferea trenul Ave cu destinaia Barcelona-Sants. Pe
Dolores n-o deranja aerul umed, iubea toamna i fenomenele ei
meteorologice. La datorie n ua vagonului cu numrul trei, ntmpina
clienii adui de scrile rulante de la etajul unu al grii. Majoritatea
trgeau valize grele, purtau haine groase i fulare.
ncpnat, ceaa continua s nasc ritmic fantome, trimindule spre trenul parcat pe linia 9. Aici, Dolores rspundea cu amabilitate la
ntrebri, arta cltorilor cu bilete n mini spre cutare vagon sau
cutare loc. Cu un sfert de or nainte de plecarea trenului, stewardesa
vzu ieind din valurile ceii o siluet cunoscut, un brbat ndreptnduse spre ea. N-avea valiz, doar o mic borset. Pe msur ce se apropia,
l recunoscu. Turistul asiatic care n urm cu trei sptmni i vorbise
despre Dominoul viselor. Elegant, mbrcat n costum de culoare neagr,
pea calm ignornd ceaa i frigul.
-Bun, salut el oprindu-se lng stewardes.
-Bun ziua.
-Oh, ce coinciden, pru surprins asiaticul s-o recunoasc.
Suntei dumneavoastr, nu-i aa? Cea de data trecut. Am purtat o
discuie amical.
-Da, sunt eu, admise Dolores.

233

-Fac o deplasare la Zaragoza. mi putei spune unde mi-e locul?


ntreb scond biletul din borset. Am patru bilete, ca de obicei. V-art
doar unul.
-S vedem, apuc femeia cartonul cu degetele-i fine. Vagonul 3,
locul 42. E vagonul acesta. Intrai.
El tcu, privind-o cteva secunde n ochi. O ntreb direct:
-Mai jucai Dominoul viselor?
Dolores se fstci, netiind ce s spun. i trecu mna prin pr,
gest pe care-l credea ngropat n adolescen, dar care, iat, revenea
neateptat. Ce putea s rspund? La urma urmei, acest strin era
singurul om de pe pmnt cruia i putea vorbi deschis despre jocul
video. i nghii saliva i zise:
-Joc. nc.
-De ce nc? De ce-ai spus cuvntul nc? Vezi, spaniola are
sensuri care-mi scap. ntr-o bun zi nu vei mai juca?
-Nu tiu de ce-am zis nc. Aa mi-a ieit.
-Vrei s vii puin s stai lng mine? S vorbim despre joc. Nu
prea am cu cine vorbi pe tema asta.
Ciudat. Turistul tria o situaie asemntoare cu a ei, simea ca
ea.
-A vrea, ns nu mai e mult pn la plecarea trenului, refuz
Dolores. Va pleca la 17:40.
Strinul i formul cererea din nou. Fr succes. Dezamgit, nu
zise nimic i intr pe ua dat la o parte punnd punct conversaiei. Prin
234

fereastra vagonului, Dolores l vzu ocupndu-i locul, vorbea cu cineva


la telefon. ntr-un fel, i prea ru c nu acceptase invitaia de a
conversa. i privi ceasul. Rmnea un sfert de or pn la plecare.
Minutele treceau greu. ntr-un final, Enrique veni i-i opti la ureche:
-O s-avem ntrziere. Poate o or. S-a petrecut ceva pe calea
ferat, la o jumtate de kilometru de aici.
-Ce s-a-ntmplat? l ntreb.
n zon se auzir sirene puternice, probabil maini ale poliiei i
ambulane trecnd prin apropierea grii. n vagoane, cltorii ncepur
s se agite. Unii ieir pe peronul inundat de cea ca s cear explicaii
de la personalul trenului. Civa impiegai de micare aprur din gar,
unii vorbeau cu mecanicul de locomotiv, alii rspundeau la ntrebrile
agasante ale curioilor. Era limpede, trenul n-avea s plece curnd.
Dup ce se lmuri despre ce era vorba, Dolores i lu inima n dini i
fcu ceea ce iniial nu dorise s fac. Intr n vagonul trei, merse la
locul unde cltorul oriental rsfoia plictisit un ziar financiar. Se aez
n faa lui.
-Sunt probleme, l abord zmbind. Trenul nu va pleca la ora
programat. Avem timp. Timp s vorbim, adic.
-Ceva neprevzut?
-Procuratura face cercetri pe ine, ceva mai ncolo. Se pare c
un om s-a aruncat pe calea ferat, de pe pasarel. Un sinuciga.
-Persoana a decedat din cauza cderii? Sau a fost clcat de
tren?
-Nu cunosc detalii. Trectorii au vzut pe cineva ntre ine, n
zona unui macaz. Au anunat poliia.
235

-Dureaz pn pornim?
-Exist un protocol pentru astfel de cazuri. Trebuie s vin
medicul legist. Angajaii de la salubritate cur inele de rmiele
decedatului, sunt lucruri de fcut. Toamna trecut, ntr-o situaie
similar, cnd au nlturat corpul unui sinuciga de pe traverse, au
descoperit la zece metri distan nc un cadavru. Sub roi se aruncaser
doi.
-Deci a fost accident de tren, acum?
-Aa pare. Ne vor informa.
-N-are importan. Regret tragedia, dar m bucur c putem
conversa.
Dolores i cercet privirea, vroia s vad dac aceste cuvinte
transmiteau un compliment. Nu putu descifra nicio expresie n ochii
verzui, profunzi.
-Vroiai s vorbim despre Domino, aminti stewardesa.
-Aa-i. i-am spus, n-am cu cine vorbi despre joc. Nu gsesc
informaii nicieri. Tu tii ceva?
Rspunsul ei nu depi limitele unui zmbet:
-mi place ceaa.
-Poftim?
-Am zis c-mi place ceaa.
-Da, scrut el fereastra. E cea.

236

-M refer la ceaa care nconjoar Dominoul. La faptul c nu


exist informaii despre joc. Nu tim cine l-a creat, ce companie l
fabric.
Asiaticul se ddu napoi pe scaun, pentru a o vedea ntreag.
-Joci cu cineva? o ntreb aruncnd din nou ochii spre fuioarele
de vapori din gar.
-Nu. Joc singur. De obicei...
Dolores se simea stingher. N-ar fi vrut ca strinul s aduc n
discuie parola pe care ea n-o folosise.
Trenul se urni n sfrit, spre uurarea pasagerilor, ajuni la
limita rbdrii.
-Folosesc varianta oferit de meniu, continu stewardesa. Am
creat un partener virtual, cu el joc.
-Are nume?
-Folosesc numele standard. Dominoul viselor. Joc cu Dominoul
viselor.
-Nu-i plictisitor?
-Plictisitor? M nfioar, m ncnt. Fiecare partid ptrunde
pn n ungherele tainice ale fiinei mele.
Dolores se opri, dndu-i seama c rostise cuvintele cu o
exaltare neobinuit. Spusese mai multe dect ar fi dorit. Ca i cum i-ar
fi permis acestui brbat, pe care nu-l cunotea, s-i exploreze mintea. El
nu ddu atenie momentului de stnjeneal, continu:
237

-Mie, personal, mi se pare mai interesant s joc cu o persoan


real.
-Joci cu cineva real?
Stewardesa l observ pe Enrique n ua vagonului, fcndu-i cu
degetul un semn ce spunea Vino puin.
-Scuz-m, i spuse asiaticului. M cheam colegul meu.
Probabil, o chestiune de serviciu.
-Nicio problem, rspunse turistul ntorcnd capul s-l priveasc
pe controlorul rocat.
Dolores se ridic, se ndeprt spre captul vagonului. nchise
ua n urma ei.
Pe micul coridor dintre vagoane, Enrique o inform c o
cltoare strin, n vagonul patru, i manifestase nemulumirea fa de
ntrzierea trenului cernd napoi banii pe bilet.
-Nu m-neleg cu femeia, mrturisi controlorul. Dolores, tu tii
englez. Vino, te rog, s vezi ce-i trebuie.
Stewardesa i urm colegul pn la persoana cu reclamaia: o
canadianc ntre dou vrste, cu un copil adolescent, explicnd iritat c
din cauza ntrzierii pierdea ntlnirea cu un avocat n Lleida, ceva n
legtur cu o motenire. Dolores, rbdtoare, o inform c se putea
restitui contravaloarea biletului numai dac ntrzierea avea loc din
cauza companiei Renfe, nefiind cazul de fa. Trenul opri n ZaragozaDelicias, a doua staie pe traseu. ntr-o strfulgerare de gnd, stewardesa
i aminti: acolo urma s coboare enigmaticul turist. Nu putu sub niciun
chip s ntrerup dialogul, cltoarea vorbea tare atrgnd n mod
238

neplcut atenia celor din vagon. n interior, Dolores fierbea. Trenul se


pusese n micare, lsnd n urm gara din Zaragoza.
Dup ce stabili totul clar cu canadianca, stewardesa se grbi spre
vagonul cinci. l descoperi n hol pe Enrique, ateptnd-o, cu o borset
maro de piele n mini:
-Uite, pentru obiecte pierdute, art mica geant.
-Ce-i asta?
-Borseta brbatului cu care stteai de vorb. A cobort n grab.
Am gsit-o pe scaun.
-Neplcut, constat ea. Poate are acte nuntru. Sau bani.
-N-are. M-am uitat. Nite fleacuri.
-Atunci nu-i grav.
-Cum i-o restituim? S-o lsm la ntoarcere, la biroul de bagaje
de mn din Zaragoza...
-Nu merit. Omul era n trecere prin ora, se ntoarce n capital.
-l tii? Preai apropiai, rosti Enrique cu o doz de invidie n
glas.
-Ei, apropiai... l cunosc, puin.
-Cum l cheam?
- ...Carlos, invent Dolores numele ntr-o fraciune de secund.
-Carlos? Bine. Atunci, i restitui tu borseta?
-Da, m ocup eu.
239

-Poftim. Ia-o.

240

3.7

n anul acela frunzele ararilor czuser, nu se tia de ce, mai


trziu dect de obicei.
Lui Dolores i plceau frunzele. Vii. Sau moarte. Cuta hainele,
tablourile, lucrurile care conineau n desenul lor frunze ori figuri care
aduceau ct de ct a frunz.
Dorul de frunze o adusese n parc. Fr scop, se plimba pe alei,
savurnd imaginea petecelor de iarb pe care se aterneau, armii,
obiectele pasiunii ei. Trectorii o vedeau mergnd cu capul plecat, ar fi
putut crede c era ngndurat, trist. Nici vorb. Mergea privind
frunzele, atta tot. i era team s circule pe aleile retrase, auzise despre
ceteni jefuii n astfel de locuri. Dei n-avea cine, cnd mergea n
parc purta la vedere o curea cu zgard, o botni mare i o pung neagr
pentru excremente. Astfel, cine o vedea bnuia c pe aproape alerga
paznicul ei cu patru picioare. Idei de femeie singur.
Plimbrile brunetei n parc durau ore. De data asta, se ntoarse
acas dup patruzeci i cinci de minute. Ardea de nerbdare s continue
o partid de Domino ntrerupt. Ls pardesiul pe cuierul din antreu,
puse pantofii n dulpior i alerg la computerul aprins. Introduse CD-ul
auriu n fanta unitii centrale. n timp ce jocul se ncrca, i mirosi
curioas minile n care frecase cteva frunze uscate. O arom divin.
Decise s nu se spele pe mini.
Pe ecran apru textul Ateptai, se realizeaz conexiunea la
Internet. Spre surprinderea ei, dup un minut vzu deschizndu-se alt
fereastr text: Conexiunea la Internet nu s-a putut realiza. ncercai din
nou mai trziu.
241

Imposibil, gndi. Nu i se ntmplase niciodat aa ceva. i trecu


minile prin pr. Scoase afar CD-ul i l introduse iar. Se relax n
scaun, sigur c urma s funcioneze.
Ateptai, se ncarc.
Ateptai, se realizeaz conexiunea la Internet.
Deodat, ecranul se umplu cu o pagin text din care ieea n
eviden titlul Corpul Naional de Poliie a blocat site-ul Dominoul
viselor pentru nclcarea legilor Regatului Spaniei n materie de rpire
i sechestrare de persoane. Ce putea s nsemne asta? Dolores reciti
uimit rndurile aternute cu litere galbene pe fond negru. Inadmisibil!
Nu mai putea juca Dominoul viselor! Pentru moment, cel puin. Ce era
de fcut? S-l sune pe Santi, s-i povesteasc? Ca n trecut, renun la
idee. N-avea curajul s-i spun fratelui ei c juca Domino, dup atta
timp n care o fcuse n secret.
De ce blocase poliia pagina Dominoului? Jocul prea mai
inofensiv ca oricnd. Una dintre femeile rpite n Madrid revenise acas.
Fr ndoial, urmau s apar i celelalte. Santi spusese c nici una
dintre acestea nu fusese violat sau abuzat fizic, stewardesa nu vedea
niciun fel de ameninare n Domino.
Cut n computer dosarul cu textele partidelor salvate, din cnd
n cnd i fcea plcere s le reciteasc. Da, dosarul Partide salvate
era la locul lui. Pentru siguran, l copie pe un disc extern. Dac
poliitii informaticieni i controlau calculatorul de la distan n acel
moment, dac o spionau prin intermediul camerei web? Nu tia ce s
cread. Suspiciunea i sporea cu fiecare secund. Dezactiv adaptorul
computerului, astfel nct s nu fie conectat la Internet.

242

i fusese ntrerupt posibilitatea de a juca Domino, de a intra n


acel univers de care se ndrgostise. Cut dosarul cu fiierele grafice.
Deschise imaginea partenerului ei virtual, brbatul numit Dominoul
viselor. Biata de tine, i plnse de mil, ai ajuns s iubeti un desen.
Nu tia ce s fac. Un gnd o ridic de pe scaun. Merse n
dormitor, puse pe pat valiza albastr de serviciu. Deschise fermoarul
buzunarului exterior, scoase de acolo mica borset maro, uitat de
turistul care coborse grbit n gara din Zaragoza. i promisese lui
Enrique c urma s-o restituie. Fuseser vorbe n vnt, nu tia unde i
cum s-l gseasc pe proprietar. Se aez n genunchi pe pat i deschise
borseta, i rsturn coninutul pe plapum. Pe pnza de culoare mutar
se rostogolir vraite mai multe obiecte mici i un CD auriu. Discul cu
Dominoul viselor. Puse cu grij CD-ul deoparte, i ndrept atenia
asupra celorlalte mruniuri. Un pachet de batiste de hrtie nenceput.
O folie coninnd ase tablete de Strepsils cu gust de lmie. Dou
monede de cincizeci de ceni. Dou chei, ntr-un breloc rotund de metal,
avnd emblema automobilelor Saab. O carte de vizit a unui atelier de
restaurat cri. O lup rotund, n hus de piele. Ultima descoperire din
grmjoar o ls perplex: o mic piatr strlucitoare, albastr, de form
triunghiular, avnd pe spate un dispozitiv cu urub pentru a fi prins de
mbrcminte. Nu-i venea s-i cread ochilor. i simea faa fierbinte,
respira dificil. Ls totul pe pat i, cu triunghiul albastru n mn, merse
lng ecranul calculatorului din salon, la imaginea brbatului numit
Dominoul viselor. Personajul desenat avea prins de reverul hainei ce
altceva? un mic triunghi de culoare albastr. Ea l crease aa. Ce
puteau nsemna toate astea? Era prea mult s fie coinciden. i muc
incontient vrful degetelor de la mna stng. Simi un gust amar.
Toamna. Trebuia s fac ceva. Ce? S dea de urma posesorului borsetei
i s restituie obiectele. Aa putea s-i vorbeasc despre dispariia
243

jocului de pe Internet i, de ce nu?, despre bijuteria triunghiular. De


unde o avea strinul, cum intrase n posesia ei?
Se mbrc rapid, cu un costum de stof cafenie, jachet i
pantaloni, i puse o centur lat de piele de aceeai culoare. Bg
borseta ntr-o poet galben, o lu pe umr i cobor n garajul
imobilului. Urc n Fordul Ka, rou metalizat. Prsi subsolul
ncadrndu-se pe oseaua El Pardo. Se ndrept spre nordul capitalei.
Avea de gnd s mearg la o secie de poliie, oricare n afar de cea la
care lucra Santi, nu dorea s-l amestece n povestea asta. Conduse
vijelios opt kilometri, pn ntlni primul indicator semnaliznd
prezena unei secii de poliie. Prsi oseaua pe o ieire lateral i intr
ntr-un cartier cu multe magazine. La parterul unui bloc zugrvit n
portocaliu zri intrarea seciei. Cut loc de parcare, fu nevoit s dea
cteva ture pn ntlni unul n zona fr plat.
Secia de poliie forfotea de oameni. Se apropie de ghieul unde
o tnr solid, n uniform albastru nchis lucra pe computer.
-Bun, salut stewardesa.
-Bun ziua, ce dorii? ntreb poliista.
-Am gsit o geant, vreau s-o predau pentru a fi restituit
proprietarului. Nu tiu cum l-am putea gsi. N-are acte de identitate
nuntru. Poate dup amprentele digitale.
-Conine geanta peste 6000 de euro?
-Poftim? se ncrunt Dolores.
-Am ntrebat dac geanta conine peste 6000 de euro.
-Nu sunt bani nuntru. Doar dou monede.
244

-Nici alte valori? rosti curioas tnra. Amprentele digitale se


ridic numai cnd sunt implicate sume peste 6000 de euro... S vd ce
pot face. Ateptai.
Fata dispru pe ua unei camere cu pereii de sticl n care
vorbeau mai multe persoane cu i fr uniform. Dolores era deja
sceptic. tia de la Santi c poliitii ezitau s nregistreze anumite
reclamaii, pentru a nu trebui s raporteze cazuri nerezolvate. Dup
dou minute, pe scaunul brunetei se aez un brbat cu perciuni
proemineni, n uniform.
-Bun ziua, salut el.
-Bun.
-V ascult, mi-a spus colega mea ceva despre o geant.
-Da, am gsit-o la serviciu. O geant mic. Poate m ajutai s
identific posesorul. Aa i-a putea-o restitui.
-V rog, artai-mi-o.
Dolores scoase din poet borseta maro.
-Deci... v-ai uitat nuntru? ntreb brbatul.
-Bineneles.
-S vedem, deschise omul borseta.
Cotrobi printre lucruri, se uit o clip la CD. La final, zmbi
zeflemitor:
-Tot ce-i nuntru nu valoreaz nimic.
- ...Bine, dar un om i-a pierdut geanta.
245

-Obiectele astea n-au valoare. tii, cei care gsesec geni


pstreaz uneori pentru ei lucruri despre care ulterior spun c nu se
aflau acolo.
-Ce vrei s zicei? se revolt Dolores. Dac aa credei...
i ntrerupse fraza, nfc suprat borseta. Iei afar din secia
de poliie. Aproape alerg la main, se ls s cad pe scaunul
oferului. Tulburat, arunc borseta pe locul din dreapta, mprtiind
peste tot obiectele din interior.
Atept pn ritmul respiraiei i se domoli. Hotr s porneasc.
Vru s nvrt cheia n contact, cnd ceva pe scaunul din dreapta i
atrase atenia. Dup mprtierea obiectelor din borset, lupa deschis
czuse peste reversul brelocului metalic. n lumina soarelui de dupamiaz, stewardesa zri cteva linii subiri ncrustate pe suprafaa
argintie. Lu brelocul cu dou chei i-l privi de aproape. ntr-adevr, pe
spatele discului metalic cu sigla Saab erau inscripionate foarte fin
literele: Str. Cuerno de Africa 15 7A. Probabil, adresa unde trebuiau
folosite cheile. Chei de automobil nu preau a fi.
N-avea nevoie de ajutorul poliiei.
Scoase GPS-ul dintr-un compartiment al bordului i-l aprinse.
Introduse adresa: Strada Cuerno de Africa 15. Aparatul i art: se afla
la 4 kilometri de destinaie. Nu era departe. Lipi ventuza GPS-ului de
parbriz i porni n direcia indicat de vocea masculin. Dac acolo
locuia turistul, ce urma s-i spun? C gsise borseta pe scaunul din tren.
Ce altceva? Merita s-l ntrebe dac pe computerul lui Dominoul
funciona. Ori, poate mai bine, s lase borseta n faa uii i s plece.
Ajunse ntr-un cartier rezidenial, cu blocuri recent construite,
aproape de un centru comercial, San Vidal. Gsi strada. Parc n faa
246

unui mic bar. Adun lucrurile mprtiate pe scaunul din dreapta i le


bg n borset, o puse n poet. Iei din Ford.
Imobilul cu numrul 15. Un bloc nou, cu arhitectur modern, n
forma unui V avnd braele foarte deschise, dac l-ai fi privit de
deasupra. n faa edificiului, o zon verde, bine ntreinut.
mprejurimile preau curate i ordonate.
Stewardesa se apropie de poarta nchis a blocului, form la
interfon combinaia 7A. Niciun rspuns. ncerc s deschid, folosind
una dintre chei. Nu reui. A doua, ns, se potrivea. Intr ntr-un hol
spaios. Dou ui de lift, multe oglinzi, plante ornamentale. Chem
ascensorul. Urc la etajul apte i iei n coridor, sigur pe ea. Cercet
numerotarea uilor. Locuina cu litera A se afla vizavi de lifturi, n
dreapta.
Tresri la citirea literelor scrise pe u, cu majuscule:
CASA DOLORES

247

3.8

CASA DOLORES
Pe tblia lcuit, literele din metal auriu preau nelalocul lor.
Cine scrisese cuvintele pe u? Cu ce scop? Stewardesa se simea
prizoniera unor desfurri de evenimente a cror semnificaie i scpa.
Chiar aa, ce logic avea asta? Cum putuse s apar, ntr-un bloc din
Madrid, o u purtnd numele ei? Ce s-o fi aflnd dincolo? Dolores
inea n mini brelocul cu dou chei. Pe una o utilizase pentru a
deschide ua de la intrarea n bloc. Dar cealalt? O apuc uor, o
introduse cu atenie n broasc. Se potrivea. ntruct clana se afla n
partea stng, nsemna c ua se deschidea spre dreapta. Rsuci cheia n
sensul acelor de ceasornic, fcnd o rotaie complet, de 360 de grade.
Cheia se nvrtea cu uurin. Aps clana, dar nu putu s deschid.
Dac rsucea cheia nc o dat, probabil ar fi reuit. Avu sentimentul c
nu era singur pe coridor, arunc o privire n jur. Prin ferestrele de la
casa scrilor, observ n strad o siluet cunoscut ndreptndu-se spre
bloc. Turistul asiatic, proprietarul borsetei! Mai mult ca sigur, venea la
apartamentul 7A. Stewardesa intr n panic. Scoase cheia din broasc
i alerg la lifturi. Aps butonul de chemare. i aminti c rsucise
cheia o dat, brbatul avea s-i dea seama c cineva trecuse pe acolo.
Reveni la ua Casei Dolores. Introduse din nou cheia n broasc, o
rsuci n sens contrar acelor de ceasornic. Acum totul era ca nainte.
Fugi la lift. Pe ecranul de deasupra uilor metalice vzu: unul dintre
ascensoare urca spre ultimele etaje. Cel gol chemat de ea? Sau liftul
care-l aducea pe asiatic la apte? Nu putea risca. Hotr s coboare n
vitez pe scri. Fcu cinci pai i se ngrozi de sunetul strident pe care l
scoteau tocurile. i scoase pantofii. Cu ei ntr-o mn i cu poeta n
cealalt, ncepu s coboare vijelios. Conform panoului indicator, liftul
248

n ascensiune ajunsese la etajul cinci, continund s urce. Dolores


ajunse la ase odat cu ascensorul n micare. Dac cineva urma s
coboare acolo i s-o descopere n insolita postur, agitat i cu pantofii
n vrful degetelor? Nu, liftul urc mai departe, spre etajele superioare.
Rsufl uurat. Continu s coboare scrile, observ pe panourile
indicatoare c ascensorul ajunsese la apte. Cu siguran, strinul se
ntorcea acas. Strinul. Pentru ea, brbatul n-avea nume. Nu se
prezentaser. Se gndea la el ca la strinul sau turistul. Lui Enrique
i spusese c se numea Carlos. Aa urma s-i spun de acum ncolo.
Carlos. Adio, Carlos, opti i se grbi s ajung la parter. Se ncl.
Prsi blocul cu aerul cel mai nevinovat din lume.
Se uit s vad unde parcase Fordul Ka, l zri. Urc la volan.
Ls capul pe speteaza scaunului i rsufl uurat. Scpase de
ntlnirea cu Carlos ca prin urechile acului. Zona prea puin populat.
Un angajat de la curenia strzilor aduna gunoaie ntr-un crucior pe
roi, doi copii alergau lansnd n aer baloane de spun cu ajutorul unor
cercuri de plastic. Rmase privind int faada blocului 15. Surprins, l
zri pe Carlos ieind pe ua edificiului. Asiaticul se ndeprta n direcia
centrului comercial. S mearg i s-i restituie borseta? Stewardesa i
lu inima n dini, cobor de la volan. ncuie Fordul i porni cu discreie
pe urmele brbatului.
Aleea erpuia printre felinare i tufiuri, i fu uor s rmn
neobservat. Carlos ajunse la imensa construcie ce adpostea
complexul San Vidal, ptrunse nuntru pe ua rotativ. Dolores nu-l
urm imediat. Numr n gnd pn la treizeci, abia apoi pi n
interiorul iluminat ostentativ. Se ngrijor. Nu-l vedea pe asiatic nicieri.
Momentul de nesiguran nu dur mult, l descoperi pe scrile rulante ce
duceau la etaj.

249

Nu mai avea cum s-l piard din vedere. l observ conversnd


cu vnztorul de la magazinul de articole foto. Omul de la tejghea i
art cteva produse mici, din cauza distanei stewardesa nu-i ddea
seama ce. n final, Carlos alese unul. Plti cu card bancar i vr
pachetul n buzunarul sacoului. Nu prea s se grbeasc. Merse la
librria extins pe o suprafa apreciabil, inspect standurile cu cri.
La rstimpuri se oprea, lua cte un volum i citea puin. Dolores avea
impresia c asiaticul deschidea la prima pagin i, dup ce-i forma o
prere, decidea s lase cartea i s mearg mai departe. l vzu repetnd
operaiunea de cel puin cincisprezece ori. n alte mprejurri,
stewardesa n-ar fi avut rbdare s urmreasc pe cineva fcnd asta.
Dar a-l studia pe Carlos i ddea un soi de satisfacie interioar.
Categoric, exista la asiatic ceva care o atrgea. Avea gesturi fine, de
persoan educat, se deplasa dezinvolt, toate micrile corpului indicau
c tia ce vroia. Carlos iei din librrie fr s cumpere. Un lector
exigent. Urmtoarea oprire o fcu la standul cu cravate. Vorbi cu fata
ocupat s aranjeze nite cutii, art cu degetul spre sacoul pe care-l
purta, probabil se referea la culoare. Vnztoarea aduse cteva cravate
de nuan asemntoare cu mbrcmintea, asiaticul le examin. Prefer
una dintre ele, o primi mpachetat.
De aici, brbatul urc la etajul al doilea, rezervat barurilor i
restaurantelor. Dolores l urmri pe scrile rulante, meninnd cu
precauie distana. Inteniona s mnnce? l vzu oprindu-se n faa
unui local irlandez. Nu intr, ci-i privi mobilul, probabil verifica ora.
Trecu pe lng McDonald`s i pe lng Burger King, ezitnd n faa
unui restaurant cu numele Belluci. Prea decis s se opreasc, totui nu
ptrunse n local. ncepu s se plimbe rbdtor ncoace i ncolo.
Stewardesa nu nelegea motivul. Cteva mese erau libere, ar fi putut s
se aeze. Restaurantul, asemenea celorlalte localuri, era separat de
250

culoarul principal printr-un zid cu nlimea de un metru. De afar se


vedea ce se petrecea nuntru.
Timpul trecea, iar Carlos nu fcea dect s se deplaseze de colo
colo. La un moment dat, patru fete care serviser cina la o mas de
lng geam se ridicar i plecar. Imediat, japonezul i opri plimbarea
aparent lipsit de sens i merse s se aeze acolo. Ciudat, gndi Dolores.
Pe scaun, imobil, Carlos rmase cu privirea aintit pe fereastr.
Stewardesa nelese. i plceau mesele de lng fereastr. Asta era
explicaia. O chelneri lu farfuriile i tacmurile rmase dup plecarea
celor patru cliente. Pentru a nu fi descoperit, Dolores intr ntr-o
ceainrie i ceru cafea. De la msua din spatele frigiderului cu prjituri,
observa cu atenie ce se ntmpla n restaurantul Belluci. Fu surprins s
vad chelneria punnd pe masa lui Carlos dou farfurii, dou pahare i
dou seturi de tacmuri. Aduse o sticl de ampanie i turn n ambele
pahare. Asiaticul merse la un automat de vndut flori, cumpr un
buchet de trandafiri. Se ntoarse la loc. Ls buchetul pe faa de mas,
lng cea de-a doua farfurie. Ulterior l bg ntr-un pahar cu ap.
Misterioasa invitat nu aprea. Chelneria servi dou porii, de la
distan preau fileuri cu garnitur de legume. Mncnd fr grab,
Carlos ncepu s vorbeasc. Singur. Privea cnd spre locul din faa sa,
cnd spre fereastr. Dolores zmbi. Chelneria de la Belluci i chem
dou colege din buctrie ca s-l urmreasc pe furi pe clientul ce nu
prea s fie n toate minile. Carlos i vedea linitit de ale lui. Ceru
partenerei invizibile permisiunea de a-i lua din farfurie o bucat de
carne, o bg n gur, tergndu-se manierat cu erveelul.
Stewardesa se nfior cnd i ddu seama: strinul ncepuse s-i
plac. O atrgea la el felul n care umbla, se mica, felul n care folosea
furculia, cum ducea paharul la buze, totul. Era ndrgostit. Nu se poate,
i repeta sorbind din cafea, nu se poate. Nici nu-i tia numele. Nu-l
cunotea.
251

l vzu pe Carlos cernd la desert ngheat de cpuni. ngheata


de cpuni era desertul ei preferat! Dolores ajunse s se ntrebe dac nu
cumva acesta era brbatul pe care l atepta de-o via. Nu putea s
rspund la ntrebare, dar simplul fapt c ajunsese s i-o pun o tulbur.
Carlos plti consumaia, merse la toalet. ntrzie dou minute.
Iei, porni pe coridorul circular de la etajul doi. Dolores se grbi s lase
pe mas banii pentru cafea, plec pe urmele lui. Asiaticul pea elegant,
ncet, cu mna stng n buzunarul pantalonilor, n dreapta ducea plasa
cu cravata i componentele foto. Nu se opri dect n faa
cinematografului cu nou sli, pentru a privi afiele. l interesa un film
alb negru, un fel de muzical dup modelul produciilor mute din anii
treizeci. Merse la ghieu. Cumpr un bilet i intr pe coridorul ce
ducea spre slile de proiecie. Stewardesa privi orarele. Filmul ncepuse
de cinci minute. Ce s fac? Lu decizia pe loc. La ghieu, ceru un bilet
la acelai film.
-Sala apte, o inform casieria dndu-i restul la bancnota de
douzeci de euro.
Dolores pi prudent pe coridorul luminat slab, n cele dou
culori ale filmului din sala apte. Ptrunse n incint. nuntru, nu mai
mult de patruzeci de persoane. Nu atrsese atenia, intrarea se afla n
fund. l descoperi pe brbat, undeva n ultimele rnduri, aproape de
marginea din stnga. Se furi prin ntuneric cu pai de pisic,
aezndu-i-se exact n spate. Inima i btea tare. Ridic mna dreapt,
mngie discret cu vrful degetelor gulerul sacoului lui Carlos, ntr-o
atingere fin. De ce fac asta?, se ntreb tremurnd. ncepea s aib
sentimente pentru asiatic. Trebuia neaprat s afle cine era, ce fel de
persoan era. tia cum. Se ridic de pe scaun. Iei grbit din
cinematograf.
252

Avea n fa dou ore pentru a afla mai multe despre omul care-i
acaparase gndurile. Alerg pe trotuare, pe scri de piatr, se lovi de
trectori i fugi n continuare cerndu-i scuze, nu se opri dect lng
blocul unde tia c la etajul apte pe o u sttea scris cu litere aurii:
CASA DOLORES.

253

3.9

n faa edificiului cu numrul 15 de pe strada Cuerno de Africa,


primul lucru pe care l fcu Dolores fu s sune la interfon. Apartamentul
7A. Bnuia despre Carlos c locuia singur, dar, nefiind convins, era
nelept s evite surprizele. Aps butonul de mai multe ori. Nu
rspundea nimeni. Scoase brelocul cu sigla Saab i folosi una dintre
chei pentru a intra n scar. Obosit dup alergare, se gndi s ia liftul.
Nu, era preferabil s foloseasc scara de serviciu. i scoase pantofii.
Tlpile, protejate doar de ciorapii de nailon, regsir rcoarea gresiei
negre. Ciuli urechile. Auzi dinspre coridoare un plnset de copil. Din
alt direcie veneau sunetele unui post de radio. Urcnd, privea prin
ferestrele de pe casa scrilor pentru a zri eventuala apropiere a cuiva,
eventual a lui Carlos. Nu, pn la sfritul filmului brbatul avea s
rmn n sala de cinema.
La etajul doi, auzi pe coridoare zgomot de pai. nlemni. Se lipi
de perete. Temtoare, privi dup col. Pe hol, un angajat de la curenie,
incredibil de gras, n uniform galben deschis, spla podeaua cu mopul.
Pi neauzit i urc spre etajele superioare. Gfia. La trei, avea tlpile
ngheate. i schimb planul. Chem liftul i intr n cabin, urc la
apte.
n faa uii 7A se ncl. CASA DOLORES.
Sun la sonerie. Niciun rspuns. Bg cheia n broasc i o roti
n sensul acelor de ceasornic, de dou ori. Aps clana. Deschise ua
ncet, silenios. Antreul era scufundat n ntuneric. nchise n urm i
aprinse becul din plafon.

254

Pe peretele din fa se aflau dou ui. n stnga, una dubl, din


sticl mat. n dreapta, o alta, din lemn de culoare maro deschis.
Ptrunse n salon, pe ua cea mare. i aici, ntuneric. Gsi ntreruptorul
i fcu lumin.
Panorama i tie respiraia.
n incinta spaioas, peste tot, ea. Pe perei, pe tavan, pe
suporturi de diferite forme i mrimi, ea. Mai precis, fotografii ale ei.
Multe imagini erau n mrime natural, prea o camer cu oglinzi
reflectnd nfiarea femeii care intrase. Privea nmrmurit.
Cine altul dect Carlos putuse s decoreze camera aa? O
urmrise. Mult timp. n multe locuri. Fcuse fotografii care o
surprindeau n ipostaze bizare. Lng stewardes se afla o copie a ei, de
carton, aezat pe o banc, tot de carton, scond pantoful din picior
pentru a-i aranja ciorapul. Da, i amintea, i se ntmplase n urm cu
dou sptmni, pe banca din staia de metro Chueca. Pantoful o jena.
Observnd o banc liber, se aezase s vad de ce. i amintea c
peronul opus, dincolo de inele de metal, la zece metri distan, era
nesat de lume. De acolo, Carlos fcuse fotografia. Deci ntlnirile din
tren nu fuseser ntmpltoare. O urmrise, o fotografiase, de ct timp?
Nu putea ti. Fu nclinat s-l condamne. i ddu seama c, acum, ea
fcea acelai lucru. Se urmreau unul pe cellalt, fr s tie.
Scoase telefonul mobil din poet s priveasc ora. Nou fr
douzeci. Avea la dispoziie o or pn la terminarea filmului. Vroia s
tie ce-l atrgea pe Carlos la ea. Desigur, asiaticul se ndrgostise. N-ar
fi construit standurile cu fotografii fr s fi fost ndrgostit. Suporturile,
ramele, pnzele, cartoanele, toate de cea mai bun calitate, i aminteau
de expoziiile IFEMA. Folosi mobilul pentru a filma interiorul salonului,
ca amintire. Ls poeta i mobilul pe banca de carton. ntr-un col, o
255

vzu pe Dolores ridicndu-se pe vrfuri pentru a-i aeza valiza pe un


suport nalt. Carlos fcuse fotografia n tren, poate cu ocazia uneia
dintre ntlnirile lor.
Studie de aproape fiecare exponat.
Dolores, pe holurile muzeului Prado, admirnd o pictur de
Modigliani. n bluz alb i fust roie, innd minile la spate.
Dolores, cobornd dintr-un tren urban, cu un picior pe peron i
cu cellalt pe treapta metalic.
Dolores, ntr-un magazin de produse cosmetice, mirosind
ncheietura pe care aplicase o doz de parfum.
Dolores, vorbind la telefon pe strad, strngnd incontient ntre
degete frunzele unui arbust aflat aproape.
Dolores, la volanul Fordului Ka, n mers, cu prul fluturnd n
vnt, ieindu-i afar din main prin geamul cobort pe jumtate.
Dolores, n trening alb, pe o alee din parc, dnd un ut unei
grmezi de frunze uscate i mprtiindu-le n aer. Frunzele de carton,
agate cu fire de nailon de tavan, se cltinau sub uoara micare a
aerului din ncpere, fcnd ca fotografia s par real.
Alte fotografii nu mai erau. Vzuse totul.
Privi cu atenie solul. ntreaga podea era o fotografie uria,
luat de la nlime. n imagine: Dolores, pe una dintre aleile din faa
blocului ei. Fotografia fusese fcut dintr-un balcon, ori de pe terasa
imobilului, eventual de la o fereastr din zonele comune. Carlos i
cunotea adresa. Nu cumva i intrase n apartament?
256

i lu poeta i merse n holul de la intrare, la ua din lemn


maro.
O deschise, aprinse lumina n noua ncpere. i aici exista o
organizare asemntoare. Pretutindeni, ecrane plate. Pe perei, pe
console, pe diferite suporturi cobornd din tavan sau fixate n podea,
ecrane. Televizoare stinse. Pe ramele de plastic negru, texte serografiate
cu litere argintii i cte un buton Play. Texte precum: Dolores zmbind,
Dolores strnutnd, Dolores tuind etc.
Aps butonul televizorului cu diagonala de un metru, agat de
tavan, avnd pe ram textul Dolores rujndu-se. Ecranul se lumin. O
secven video. Stewardesa, aezat n autobuz, i scoase din poet
oglinjoara i rujul, i color buzele n rou. Vehiculul trecea prin piaa
Cibeles. Dolores cea de pe ecran, n prim plan, i frec buzele ntre ele,
puse oglinda i rujul n poet. Imaginea se opri. Ecranul redeveni negru.
Filmarea durase un minut, un minut i jumtate.
Stewardesa i spuse c avea timp s vad i celelalte filmulee.
Dolores strnutnd. Centrul Madridului. Zi cu ploaie. Pe trotuar,
sub umbrel, Dolores fcea cu mna dup taxiuri care nu opreau. i veni
s strnute, duse la nas mna cu care chema taxiurile. Strnut puternic.
O camionet cu butelii de gaz portocalii trecu pe lng trotuar, stropindo din cap pn-n picioare. Dolores, nchiznd nervoas umbrela. Stop.
Dolores spunnd Nu. Gara Atocha, peronul 9. Sunet de motor
Diesel. Cltori cobornd din tren i ndreptndu-se spre incinta staiei.
n ua unui vagon, Dolores i asculta colegul, pe Enrique, aflat pe
peron. Din cauza glgiei, cuvintele nu se auzeau. Enrique vorbea cu
convingere, aproape striga. Stewardesa ddea din cap c nu. Enrique
prea s repete ce spusese. Ea neg iar. Enrique, se vedea din expresia
feei, insista. Dolores i meninea poziia. Trenul se urni. Enrique fcu
257

pai n direcia de mers, continund s-i cear ceva colegei rmase n


tren. Ferm, bruneta rspundea cu gesturi ale capului: Nu, Nu, Nu. Stop.
Dolores mncnd. Un peron de gar. Probabil Barcelona, sau
Valencia. Dolores, pe banc, desfcnd un pacheel din staniol argintiu.
Un sandvi. ncepu s mnnce. Muc puin, mestec bine cu gura
nchis. i murdri cu maionez degetele arttor i mijlociu de la
mna stng. Linse tacticoas, pe rnd, fiecare deget. Se terse cu o
batist de hrtie. Fcu ghemotoc hrtia i staniolul, le arunc ntr-un co
de gunoi. Stop.
Dolores tergndu-i nasul. Dolores, pe strad, lng grilajul
unui gard metalic. Duse dosul minii drepte la nas pentru a opri
curgerea unei picturi de secreie nazal. Deschise cu gesturi repezi
poeta. Cut febril, nu gsi ce cuta. Fcu civa pai. i ddu de dou
ori capul pe spate, ncercnd s opreasc picturile ce ameninau s-i
curg din nas. Privi n stnga i-n dreapta. Rupse o frunz mare, cu
margini dantelate, din tufiul de dincolo de grilaj. Se terse la nas cu
frunza. O arunc printre barele grilajului. Stop.
Dolores zmbind. O pia. Dolores, conversnd cu o feti n
crucior. Copilul gnguri tare. Stewardesa se aplec spre crucior.
Fetia zmbi larg. Dolores zmbi. Fetia zmbi. Dolores zmbi. Stop.
Stewardesa se amuz urmrind alte secvene video cu titlurile:
Dolores bnd, Dolores rznd, Dolores salutnd, Dolores urcnd
scrile.
Pe ecranul unor televizoare, dac apsa butonul Play, aprea
formularea n curnd, att. Pe ramele acestora figurau texte ca: Dolores
sughind, Dolores dansnd, Dolores fluiernd, Dolores dormind,
Dolores fcnd cu ochiul, Dolores scuipnd, Dolores chicotind,
Dolores fonind.
258

Pe un mic birou, alt televizor. Pe plasticul ramei scria Dominoul


viselor. Trase scaunul pe rotile, fr sptar. Se aez. Aps butonul
Play.
Pe ecran apru sigla jocului Dominoul viselor, inima roie n
sticla ptroas, verde. O fereastr-text: Interviul. Unul dintre
scenariile ei preferate, jucase cu brbatul imaginar numit Dominoul
viselor. Pe ecran ncepu s ruleze partida. i-o amintea bine, tia perfect
ce alegeri fcuse, ce replici folosise. Salvase textul partidei n format
pdf. Carlos avea partida n variant video, dei meniul nu permitea
utilizatorilor s pstreze o astfel de variant. Cum reuise el s salveze
clipul? Cine era, de fapt, Carlos?
Aceste ntrebri devenir dintr-o dat preocupante. Se ridic de
pe scaun. n Interviul jucase peste o or. Rmneau treizeci de minute
pn la sfritul filmului de la cinema, dup care asiaticul avea s se
ntoarc la CASA DOLORES. Privi n jur. n apartament nu putea locui
cineva. Nu exista buctrie, nu erau paturi, nici mobilier. Nu putea fi
locuina lui Carlos.
Stewardesa czu pe gnduri. Tmplele i zvcneau. Ce-o fi vrut
s spun Carlos prin expresia: Dolores fonind?

259

3.10

Dolores, pe gnduri. n camera cu ecrane.


Uitndu-se n jur, descoperi existena unei ui nguste, n colul
de lng calorifer. Unde putea s duc? Spre alt camer cu imagini? O
deschise. ntrezri un coridor strmt, cufundat n ntuneric. Gsi
ntreruptorul pe peretele din stnga, l aps. Coridorul se lumin brusc.
Stewardesei i nghe sngele n vine. n centru, n spaiul ngust dintre
perei, n picioare, nemicat, cu minile n buzunarele sacoului, Carlos.
Ateptnd. Ateptnd-o. O privea fix, cu ochi enigmatici. Dup secunde
de tcere, o ntreb:
-i place?
Respiraia ei deveni precipitat. Primul lucru pe care-l fcu,
instinctiv, fu s sting lumina.
Nu-l mai vedea n ntunericul coridorului, dar simea: era acolo.
i impuse s se liniteasc. ncerc s-i calmeze suflul, nu reui.
Sentimentul c brbatul o privea din ntuneric o nspimnta mai tare
dect ochii lui sfredelitori. Decise s aprind lumina. Carlos, tot acolo.
n centru, n aceeai poziie, privind-o cu calm imperturbabil. O ntreb
iar, cu voce egal:
-i place?
Realiz c simea pentru el o admiraie amestecat cu team,
nelinite, dorin i alte sentimente imposibil de definit n acele clipe.
Btile inimii nu-i mai erau att de intense. Avea control asupra a ceea
ce gndea i fcea. nchise iar lumina. Aproape instantaneu, o aprinse.
260

-i place? ntreb a treia oar Carlos.


Dolores realiz, ntr-o revelaie dublat de luciditate, c acel
Carlos nu era Carlos. nchise i aprinse lumina de cteva ori. l auzi
pe asiatic repetnd mecanic, de tot attea ori, i place?. Ls lumina
stins. Scoase din poet mica lantern de la serviciu, ndrept raza spre
coridor. ntre perei nu se afla nimeni. La lumina slab a fasciculului
galben, descoperi n tavan patru proiectoare, identice cu cele folosite la
crearea hologramelor. Se speriase de o hologram. Adevratul Carlos se
afla n cinematograf, urmrind filmul alb negru.
Rsufl uurat. Strbtu holul pn la captul unde alt u
sttea ntredeschis.
Intr. O ncpere cu un birou i un scaun, de unde se putea
ajunge ntr-o baie ptrat. Nu existau ntreruptoare, becuri, singura
lumin venea de la felinarele din strad, prin ferestre. Bjbind, merse
la baie i urin. La strlucirea razelor ptrunznd printr-un mic geam, se
privi n oglinda de deasupra chiuvetei. Avea cearcne sub ochi. Era
epuizat psihic. Obosit, se sprijini cu palma dreapt de oglind, ls
privirea n chiuvet. Toat ncordarea de a pstra secretul CD-ului cu
Dominoul o devorase pe dinuntru.
Se ntoarse n camer i se aez pe scaunul de la birou. O
dureau picioarele. Din unicul sertar scoase un dosar subire pe care scria
cu litere cenuii: Cine este Dolores? Aha. Pe prima dintre foi, un titlu:
Dolores Barea Snchez. Pseudo curiculum vitae.
Ce putea s tie Carlos despre ea? La lumina lanternei, ncepu s
citeasc:
Nscut n 1982, pe 17 iunie, n Madrid.
261

La cinci ani, descoper acadelele cu gust de zmeur. i plac.


Primele studii, la Colegiul Santiago de Compostela. Din coal
i amintete animalele mpiate din laboratorul de biologie i srutul pe
obraz dat pe furi de un coleg pistruiat. n timpul orelor, biatul o
privete ntruna. Primul dintr-o list ce va cuprinde mii.
Anii dinaintea bacalaureatului. Nu se poate concentra, urte s
nvee. Numeroi admiratori.
Sebastian. Un tnr robust, inteligent, cu planuri s devin
inginer n aviaia civil. Atrage atenia tinerei Dolores oferindu-i cteva
discuri de vinil cu muzic electronic. Biatul se expune n public cu o
elev blond. Relaia cu Dolores nceteaz.
Rafael. Elev la aceeai coal. n plimbrile prin parc, i recit
versuri scrise de el nsui. Fata gsete repugnant un poem despre
omizile de pe frunze. Nu mai e dispus s-l asculte.
Diego. Dolores face cu acesta lungi cltorii pe biciclet. Biatul,
familiarizat cu periferiile oraului, i arat locuri ieite din comun:
cteva case prsite i un tunel plin cu ap datnd din secolul al XII-lea.
Tnrului i se fur bicicleta, prinii nu-i permit s cumpere alta.
Angel. O conduce de la coal spre cas. Pasionat de insectele
mari, cunoate care pianjeni sunt veninoi i care nu. Dup comaruri
n care vduve negre i invadeaz patul, Dolores i comunic tnrului
c tie s se ntoarc singur acas.
Jos Luis. Fiul primarului. O ateapt dup ore la col de strad
s-i arate maina decapotabil. Motivul: altceva n-are de artat.
Prinii lui Dolores observ lipsa de apetit a fetei pentru studiu,
dup bacalaureat i pun n vedere s-i caute un loc de munc. Tnra se
262

angajeaz ntr-un restaurant profilat pe vnzarea de sandviuri. Ctig


suficient ct s contribuie la cheltuielile locuinei, i permite s mearg
la cinematograf la sfrit de sptmn.
21 septembrie 2004. E violat la ieirea dintr-o discotec.
Agresorul, unul din bodyguarzii localului, se ofer s-o conduc acas pe
o strad lturalnic. O abuzeaz sexual fr ca fata s se poat mpotrivi.
Episodul violului i ls n suflet rni adnci.
Octombrie, acelai an. Patronii restaurantului o preseaz s
modifice data de pe etichetele sandviurilor expirate, pentru a le scoate
din nou la vnzare. Renun la serviciu.
Cu ajutorul fratelui ei, Santiago, angajat al Poliiei, n martie
2005 obine un post de stewardes la compania de ci ferate, dup un
examen aranjat. Existena lui Dolores intr ntr-o perioad de stabilitate.
Cinefil pasionat, i petrece timpul liber n sli de
cinematograf, precum cele de la Micul Cinema Studio, sau din reeaua
Renoir.
Refuz apropierea oricrui brbat.
Prinii decedeaz, tatl n anul 2007, mama n 2009.
Se mut ntr-un apartament nchiriat pe strada Tejares. Deine o
colecie impresionant de filme clasice, majoritatea achiziionate la
mna a doua.
n 2010, cumpr un mic proiector, urmrete filmele preferate
pe peretele dormitorului.
Atras de tot ce are de-a face cu frunzele. E vzut alergnd pe
alei acoperite cu frunze, tvlindu-se prin frunze, odihnindu-se pe
263

frunze. Toamna se mbrac ntr-o uniform reflectorizant, ca cele ale


muncitorilor de la salubritate, adun frunze uscate n saci de pnz, le
duce acas. Primvara, aterne frunzele n terasa apartamentului, nchis
la exterior cu sticl. i face siseta ntins n teras.
Consum dulciuri n cantiti apreciabile. Paradoxal, silueta nu-i
este afectat.
n 2011, obine permisul de conducere auto, categoria B.
Achiziioneaz un automobil marca Ford Ka, culoarea roie.
ncepnd din octombrie 2012, face o pasiune pentru jocul video
Dominoul viselor.
Aici, textul se ncheia. Asta descoperise i scrisese Carlos despre
ea.
nchise dosarul. Unele dintre informaii erau att de intime, att
de ndeprtate n timp, pur i simplu nu nelegea cum reuise asiaticul
s le descopere. Cum aflase despre viol? Trecuser ani de-atunci. Cu
toate c ncercase s uite, ntmplarea i era vie n minte. Mersese la
discotec mpreun cu Carmen i Ruth, dou colege de serviciu. Toate
trei, fr prieten sau logodnic. De obicei dansau singure, ntr-un col,
dup care plecau mpreun cu taxiul. n acea noapte, pe Dolores o
apucase o senzaie de grea, i venise ciclul. Dup zece minute
petrecute n toaleta discotecii, propuse prietenelor s se ntoarc acas.
Fetele aveau chef de dans. Le anun c pleac singur, i luar la
revedere. La ieirea din discotec, eful bodyguarzilor, Florentino, o
namil de om, se oferi s-o conduc pn la staia de taxiuri. Deoarece se
simea vulnerabil vznd ntunericul din cartier, accept. Florentino
spuse c tia o scurttur printre blocuri, o trase de mn pe acolo
repetndu-i c pe nicio alt fat fusta mini n-o prindea att de bine.
Scurttura era o strdu ntunecat i nfricotoare. Lng grmada de
264

cutii de carton aezate n dezordine n faa unui magazin chinezesc,


bodyguardul i spuse c i-ar plcea s-o srute. Nu, te rog!, se opuse
fata. O srut mpotriva voinei ei. Se simi strivit ntre muntele de
carne care era Florentino i peretele magazinului. Strig dup ajutor. El
i puse mna pe gur i, vznd c se agita nebunete, i trase un pumn
n frunte. Dolores i pierdu cunotina. Se trezi ntins pe spate
deasupra cutiilor de carton. Prin coridorul format de blocurile de pe
laturile drumului vedea norii i luna. Durerea dintre picioare i ddu de
neles: nu mai era virgin. Cltinndu-se, ajunse cu greu la staia de
urgen a unui spital apropiat. Din fericire, nu rmsese nsrcinat.
Violatorul fu arestat de poliie n aceeai noapte. La proces, ceilali
bodyguarzi depuser mrturie n favoarea lui Florentino, declarnd c
Dolores, mbrcat provocator, l chemase pe colegul lor pe strdua
lturalnic. Chiar i la tribunal, Dolores mersese mbrcat n fust mini
cu ciorapi negri de nailon. Era mndr de picioarele ei, spre care chiar
judectorul privea involuntar. Declarat nevinovat, bodyguardul reveni la
poarta discotecii. Sentina nedreapt o nfurie la culme pe victima
violului. Nu putea pedepsi agresorul. Totui, nelese c un lucru putea
s fac. i arunc fustele mini. edina din sala de judecat fu ultima
ocazie n care cineva avusese ocazia s-i vad genunchii i coapsele.
Ce se ntmpla?... Pe neateptate, auzi glgie dinspre salon.
Asta o smulse din reverie. Se ntorsese Carlos de la cinematograf?
Cineva pea pe coridorul cu holograma. i fu din nou fric. Nu, nu era
Carlos. n camer intr lucrtorul de la curenie, brbatul incredibil de
gras pe care-l vzuse pe scri, la urcare. Mintea stewardesei l asocie cu
Florentino, bodyguardul. Omul din faa ei era i el un munte de carne.
Muntele de carne se ndrept amenintor spre ea.

265

3.11

Grasul n uniform de angajat la curenie veni la Dolores i-i


smulse poeta de pe umr. Paralizat de team, femeia rmase pe scaun,
la birou. Nu-i dezlipea privirile de la intrus. Acesta deschise fermoarul
poetei, vrs coninutul peste dosarul Cine este Dolores?. Borseta lui
Carlos, rujul, portmoneul, oglinjoara i celelalte obiecte mici se
rostogolir cu zgomot pe coperta de carton. Brbatul cuta ceva.
Fiindc acel ceva nu se afla printre lucrurile de pe mas, ncepu s
scotoceasc la fundul poetei.
Stewardesa l vzu concentrat. Profit de neatenia namilei, ni
de pe scaun lund-o la fug prin coridorul cu holograma. Cursa fu ns
scurt. n capt o atepta alt angajat de la curenie. nalt, la fel de
masiv, avnd i el trsturi asiatice. Dolores se opri. Fcu stngamprejur, se ntoarse n camer. Primul individ bgase n poet lucrurile
de pe birou, reinu doar brelocul cu chei. O apuc de mn. Neavnd
alt modalitate de a se apra, femeia strig. Deloc impresionat, namila
o mpinse cu faa la perete i ncepu s-i palpeze meticulos corpul. Nu
erau atingeri cu conotaie sexual, gesturile brbatului aveau de-a face
mai degrab cu manevrele agenilor de securitate din aeroporturi, cei
care percheziioneaz cltorii suspeci la mbarcarea n avion. Cnd
palmele lui ajunser la glezne, i scoase pantofii din picioare i-i
inspecion. Omul cuta i altceva n afar de chei. Fr s gseasc.
Asiaticii schimbar replici ntr-o limb necunoscut, ieir din ncpere
ca i cum femeia n-ar fi existat.
Dolores respira agitat, lipit de perete: o vietate prins n curs.
i recuper pantofii aruncai pe podea, se ncl. Auzi zgomote dinspre
coridor. Namilele reveneau. Brbatul nalt aduse dou scaune i o mas,
266

toate pliante, aezndu-le desfcute n mijlocul camerei. mpinse lng


perete biroul i scaunul cu rotile. Al doilea asiatic trgea un crucior de
catering, asemntor cu cele pe care stewardesa le folosea n trenuri, la
servirea cltorilor. Namila scund puse mna pe sptarul unuia dintre
scaune, i fcu femeii semn s se aeze. Dolores nelese: invitaia nu
era opional. Se conform.
Cei doi prsir ncperea.
Stewardesa atepta. n mijlocul camerei, la mas, n faa unui
scaun gol. Scaunul nu rmase gol mai mult de dou minute. Dinspre
coridor se auzir pai. n ncpere ptrunse... Carlos. Se opri n cadrul
uii. Zmbi scurt, aidoma hologramei. Se aez n faa ei. O privi n
ochi, mult vreme, fr s clipeasc. Tceau amndoi.
Brbatul scoase dintr-un setar al cruciorului dou pahare de
plastic i o sticl cu suc de portocale. Turn n pahare.
-Ce numr ai la pantofi? ntreb Carlos.
Dolores rse scurt, ca un rspuns ntrziat la zmbetul schiat de
brbat cnd intrase. Nu nelegea ce aveau oamenii tia cu
nclmintea ei. Se aplec i-i scoase pantoful din piciorul stng, l
aez graios pe mas. Brbatul l lu i se uit n interior. Citi cu voce
tare:
-Treizeci i opt.
Extrase din buzunarul sacoului o tablet. Deschise un document,
scrise ceva folosind tastatura de pe ecranul tactil.
nainte s termine de notat, Dolores l ntreb:
-Cum te numeti?
267

Carlos rspunse fr s mite buzele:


-Dominoul viselor.
Rspunsul declan n mintea stewardesei o avalan de
conexiuni, majoritatea legate de partidele jucate cu personajul virtual
avnd numele pe care brbatul din faa ei i-l atribuia.
-Suferi de vreo boal cronic? ntreb Dominoul viselor.
-Nu, reui ea s rspund. Ce-i sta, un interogatoriu?
-Te rog, rspunde la cteva ntrebri. Dup aceea putem vorbi
liber.
Umilit n acea zi de mai multe ori, stewardesa se resemn:
-Te ascult...
-Ai alergie la vreun fel de alimente?
-Da.
-Ce alimente?
-La lapte. i usturoi.
-Ce se ntmpl... cnd consumi lapte sau usturoi?
-Diaree. Cronic.
-Am neles. Alt ntrebare. Ai n acest moment probleme cu
dantura?
Dezvelindu-i dinii, i rspunse:
-Am dantura perfect. Aproape perfect.
268

Dominoul viselor nota ceva pe tablet dup fiecare rspuns.


nchise dispozitivul i-l bg n buzunar.
-Cum i se pare casa? i place? rosti privind-o.
Felul n care rostise i place? i reaminti iar stewardesei de
holograma din coridor.
-Ateapt, ceru ea.
Se ridic, merse la biroul mpins lng perete. Lu dosarul Cine
este Dolores? i reveni pe scaun.
-Cine este Dolores? opti femeia cu o determinare care cerea
rspuns. Cine este Dolores pentru tine?
Carlos rspunse calm:
- ...Nu tiu.
-Nu tii? fcu ea ochii mari. nc nu tii?
-E cum spui tu. nc nu tiu.
Asiaticul puse minile pe mas. Avea degete fine, ngrijite, fr
inele.
-Dar cunoti despre mine attea, art Dolores dosarul.
-Cteva pagini.
-Enorm de mult. Puini tiu despre mine toate astea.
-Tocmai. Ce cunosc eu despre tine, e de fapt ceea ce cunosc alii
despre tine. Vreau s aflu despre tine... de la tine.
269

Dominoul viselor i umezi buzele cu sucul de portocale din


pahar.
-Ei bine, iat-m, rosti femeia pe un ton dezarmant.
-Vei rmne o vreme, confirm el.
- ...O s m obligi? Chiar dac nu vreau? ntreb stewardesa
serioas.
Carlos se ridic n picioare, strig privind spre u:
-Le-am spus s aeze masa lng fereastr. Acolo trebuie s stea
masa. Aproape de fereastr.
Continu ctre Dolores:
-D-mi o mn de ajutor, te rog. S mutm masa.
Ea se ridic. mpreun, duser masa lng fereastr. Dominoul
viselor apropie scaunele. Se aezar, n poziiile dinainte.
La lumina alb a felinarului din strad, chipul brbatului, oricum
livid, cptase o paloare accentuat. Atunci observ stewardesa:
fereastra nu se putea deschide, n-avea mner. n mintea ei, lucrurile se
limpezeau. CASA DOLORES era, de fapt, NCHISOAREA
DOLORES. Avea n fa brbatul care rpise femeile de pe strada La
Palma, inclusiv pe Ana. Creierul din spatele Dominoului viselor.
Amintindu-i c femeile captive nu fuseser abuzate sexual, se liniti
ntr-o oarecare msur.
-De ce brbaii nu se pot apropia de tine? i ntrerupse el irul
gndurilor. Din cauza... violului?

270

ntrebarea lovi mintea femeii cu fora unui sprgtor de gheuri.


n mprejurri normale, n-ar fi vorbit despre asta. Cu nimeni. Dar nu se
afla n mprejurri normale.
-Vrei s tii? cut s ctige timp.
-tiu, veni surprinztor rspunsul lui. Cred c tiu.
-tii de ce nu se poate apropia de mine niciun brbat?... Ei bine,
explic-mi. Ascult. Sunt chiar curioas.
Dominoul viselor sorbi din lichidul portocaliu.
-Uite, Dolores... Cum te vd eu, ncepu asiaticul. De tine nu se
poate apropia nimeni din exterior. n cazul tu, nu pielea e poarta. Tu nu
poi fi iubit ncepnd cu pielea. Ca s fii iubit, pardon, ca tu s ajungi
s iubeti pe cineva, acel cineva trebuie s ajung la interiorul tu.
Ea tcea.
-Dac cineva ajunge, dac reuete cumva s ajung la fiina ta
luntric, te-a cucerit. i-a cucerit mintea, inima. i, n final, pielea.
Cu buzele uscate, stewardesei nu-i venea s cread c rostea:
-Cineva... e pe punctul de-a reui.
-Am reuit? ntreb simplu Dominoul viselor.
- ...Am spus: e pe punctul de-a reui.
Afar, vntul btea cu putere, frunze scuturate din plopii nali se
loveau de fereastr i aterizau pe pervaz. Ca la un semn, i ntoarser
amndoi privirea spre geam pentru a le privi.

271

-O frunz pe sticl? S fie posibil? Crezi, se poate? ntreb el


continund s fixeze exteriorul.
Ua camerei se deschise, i fcu apariia namila cea nalt. Se
apropie de Carlos ca s-i opteasc la ureche. Palidul brbat ascult
atent, ncuviin. Se adres femeii:
-Ai mncare n sertarele cruciorului. Mai trziu, o s-i trimit
pijamaua, o ptur i-un pat.
Spunnd asta, asiaticul prsi ncperea nsoit de angajatul de la
curenie.
Dolores se scutur. Conversaia cu Dominoul viselor o nfiorase.
Simea ns c dincolo de fiori se ascundea altceva: groaza. Trebuia s
evadeze din acest spaiu otrvit. Merse n camera cu ecrane, apoi n cea
cu fotografii. Carlos i slugile sale plecaser. Verific ua de la intrare.
nchis. Merse la celelalte ferestre, niciuna n-avea mner.
O sclipire i atrase atenia. Pe banca de carton unde imaginea
stewardesei i scotea pantoful, un obiect strlucitor. Mobilul ei. Ce
descoperire! Lsase telefonul pe banc. l lu i-l set pe modul
silenios.
Fugi n holul ntunecat, form numrul lui Santi. El putea s-o
salveze. Auzi n ureche soneria de la captul cellalt. Cpitanul
rspunse:
-Dolores, nu pot vorbi. Intru acum ntr-o edin cu ministrul.
Trebuie s nchid. La revedere.

272

3.12

-Santi, nu nchide, te implor! M-au sechestrat! strig stewardesa


disperat n telefon. Te implor, Santi!...
Nu percepea niciun sunet n difuzor. i ddur spontan lacrimile.
Dup secunde ce i se prur o eternitate, auzi n sfrit vocea fratelui ei:
-M-am tras ntr-un col, s te-aud. Spune, Dolores. Spune acum.
-Sunt prizonier, ngim ea.
-Nu-i o glum...
-Dominoul viselor. Te-am minit cnd am spus c-am aruncat
CD-ul. L-am pstrat, l am acas, am jucat. M-au rpit.
-Zi repede! Unde te afli?
-n Getafe. Centrul comercial San Vidal.
-Eti prizonier n centrul comercial?
-Nu, lng. ntr-un apartament. Strada Cuerno de Africa,
numrul 15, ua 7A.
-Repet.
-Strada Cuerno de Africa, numrul 15, ua 7A. Ultimul etaj.
-Am memorat.
-Atenie, pe u scrie Casa Dolores. nuntru sunt fotografii,
televizoare, o mulime de obiecte. O s vezi...
273

-Ce-ai zis c scrie pe u?


Stewardesei i se pru c aude zgomot de pai. Se grbi s
mearg n camera cu cruciorul de catering, se ascunse n baie. Vru s
se ncuie nuntru, ua n-avea zvor. opti n telefon:
-Pe u scrie Casa Dolores.
-Vin ct de iute pot. Las telefonul deschis, n caz c sun.
-N-o s te-aud. L-am pus pe silenios.
-De ce?
-Ei nu tiu c-am mobilul. Mi-au percheziionat poeta, telefonul
era n alt parte.
-Cine, ei?
-Dominoul viselor i oamenii lui.
-Bine. Ct eti singur, fii cu ochii pe ecran. O s sun nainte dea intra. Pn-atunci, ascunde telefonul.
-O.K. Dac nu rspund, e c nu pot.
-Te iubesc, surioar.
-i eu.
Dolores auzi Clic, legtura cu Santi se ntrerupse. Cineva
intrase n camera cu cruciorul. Lu rapid un metru de hrtie igienic i
nfur telefonul mobil, l arunc n coul de gunoi aflat sub chiuvet.
Ua se deschise:
-Dolores!
274

Era bodyguardul cel scund. O chem n camer, artndu-i nite


obiecte lng perete. Un pat pliant, desfcut. Pe el, o ptur verde, o
pijama de dam mov, n ambalaj original. Namila se ls pe vine,
scoase de sub pat o pereche de papuci de cas. Convins c femeia
nelesese pentru cine erau, plec legnndu-i kilogramele.
Dolores merse la geam. Scrut nfrigurat ntunericul de afar,
spernd s zreasc girofarurile vreunei maini de poliie. Nimic. Nu
era sigur dac Santi i colegii soseau n maini cu girofar, sau optaser
pentru alt variant.
Nu vroia s atrag atenia, trebuia s lase impresia c se pregtea
s petreac noaptea acolo. Se dezbrc. Scoase pantalonii i bluza de
pijama din ambalajul de celofan, le trase peste lenjeria de corp. Lu n
picioare papucii. Se simea bine. Gndul c Santi urma s soseasc o
entuziasma. Merse n baie. nchise ua, scoase pipind ghemotocul de
hrtie igienic din coul de gunoi i verific ecranul mobilului. N-o
sunase nimeni. Ls capacul peste vasul de la WC i se aez, hotrt
s atepte.
Auzind iar pai dinspre camer, tresri. nveli telefonul n hrtie
i-l ls n co.
-Dolores, eti bine? l auzi pe Dominoul viselor ntrebnd.
nltur lacrimile rmase pe obraji. Rspunse:
-Da. Acum ies.
-Te atept.
Stewardesa i terse buzele cu hrtie igienic. Arunc bucata
murdar cu ruj peste ghemotocul ce coninea mobilul. Abia dup aceea
aps clana i pi n camer.
275

Dominoul viselor, aezat la masa de lng fereastr, se uita la


felinarele din strad.
-Bun seara, o salut curtenitor.
-Bun seara.
-Ari minunat.
-Mulumesc... Nu credeam c-o s revii, n seara asta. M
pregteam de culcare.
-Sincer, am vrut s vd cum i st pijamaua. Am ales cu grij
culoarea. Mov, culoarea din sigla Renfe.
-Te-ai gndit la toate, ncerc ea s-i arate aprecierea.
-Te rog, ia loc, o invit brbatul ridicndu-se i trgnd scaunul
pentru ca femeia s se aeze.
Contient de artificialul situaiei, Dolores mulumi cu un
zmbet. E doar o pies de teatru, i spuse.
-Ai mncat?
Pentru c stewardesa ntrzia s rspund, vorbi tot el:
-N-ai mncat.
-Nu mi-e foame.
-Mie da, mrturisi Dominul viselor. Puin.
-Dar ai mncat fileuri. i o cutie de floricele, la cinema...
El, cu aerul cuiva luat prin surprindere, ncepu s bat darabana
ntr-un picior al mesei pliante:
276

-De unde tii ce-am mncat? i c-am fost la cinema?... M-ai


urmrit, Dolores?
- ...Ei bine, da.
Dominoul viselor puse minile pe mas, ntr-un gest devenit deja
familiar pentru ea.
-De ce m-ai urmrit?
Stewardesa cobor privirea spre degetele lui:
-Am descoperit. Am descoperit la tine... Exist, cum s-i spun,
n personalitatea ta.... Ceva atrgtor.
-E o declaraie? se foi brbatul pe scaun.
-Practic, te-am cutat s-i restitui borseta. Ai uitat-o n trenul de
Zaragoza. Ai cobort n grab i-ai lsat-o pe scaun. De-aia te-am
urmrit. Totul a nceput de la borset i de la dialogul nostru din tren.
-Nu tu i-ai ales meseria de stewardes, devie el conversaia. Aa
am neles.
-A fost... un rezultat de conjuctur. Aveam nevoie de un loc de
munc. S-a ntmplat cum scrie n dosar.
-Ai fi vrut s faci altceva, n via?
-Poate. Nu tiu ce meserie a fi vrut s am...
-Cum asta?
-N-am terminat ideea.
-Scuze pentru ntrerupere.
277

-Vroiam s-i spun: nu tiu exact ce meserie a fi vrut s am, dar


tiu ce-a fi vrut s fac.
-Nu-neleg.
-i explic. Mi-e indiferent. Meseria pe care urma s-o am, mi-e
indiferent. De fapt, a fi vrut s n-am nicio meserie, s nu fiu legat de
un loc de munc.
-Te vedeai o femeie de cas, cu copii?
-Nu. M gndeam... la o situaie n care nici el s nu fie legat de
un loc de munc.
-Asta sun a poveste, nu a via adevrat.
Se auzir ciocnituri n u.
-Intr, strig Dominoul viselor nentorcnd capul.
Namila nalt intr i-i opti ceva la ureche. De data asta,
Dominoul viselor se ridic precipitat. Plec mpreun cu sluga fr s-i
ia mcar la revedere.
Santi i ceilali poliiti trebuie s fie pe aproape, gndi Dolores.
Alerg s verifice dac asiaticii prsiser apartamentul. Plecaser. Se
ntoarse n baie i scoase cu degete tremurnde telefonul din coul de
gunoi. Santi tocmai suna. Rspunse:
-Da...
-Am ajuns, surioar. Suntem n bloc. Mainile noastre au
nconjurat zona.
-Ce s fac?
278

-Nimic. Ba nu. Ascunde-te undeva, dac poi. N-a dori s fii


luat ostatic, dac vor s-i asigure ieirea.
-S m-ascund? Unde?
-ntr-un dulap, undeva, ntr-o cutie mare. Ai acolo ceva de genul
sta?
-Nimic. Niciun fel de dulapuri, nimic asemntor.
-Unde eti?
-M-am ascuns n baie.
-Perfect. Stai acolo. Am urcat scrile, eu i ali cinci ageni.
Suntem la etajul apte. Am gsit ua 7A. Scrie pe ea Casa Dolores...
-Exact! Asta e!
-Bieii sparg ua. Nu te speria.
Stewardesa auzi n difuzorul telefonului zgomotul unor
bubuituri puternice, nfundate.
-Gata, Dolores. Intrm, anun Santi.
n mobil se auzir sunete metalice, probabil de la manevrarea
unor arme, i tropitul pilor fcui de mai multe persoane.
-Unde eti, Dolores? ntreb Santi. Unde eti?
-n baie.
-Chiar acum intru n baie, surioar, nu-i nimeni!
-Ai trecut prin camerele cu fotografii i televizoare?
279

-Ce televizoare? Nu exist nimic n apartament. E complet gol,


alb. Absolut gol.
-Imposibil. Scrie pe u Casa Dolores?
- ...Scrie.
n acel moment, ua bii se deschise. Stewardesa l vzu pe
Dominoul viselor rostind rece, n timp ce ntindea mna spre ea:
-D-mi mobilul, te rog.

280

A patra parte

Akiro

281

4.1

Pentru Akiro Tanaka, dimineaa de miercuri ncepu ca oricare


alta. Ajunse la sediul Poliiei metropolitane din Tokyo la opt fr un
sfert. n depozitul de la subsol, Hiroko Eto, n spatele tejghelei, i
organiza pe hrtie activitile zilei.
-Bun dimineaa, unchiule, salut palidul tnr cu respect.
-Bun dimineaa, Akiro. i-ai mbrcat uniforma? ntreb
btrnul fr s ridice ochii.
-nc nu.
-Mergi i punei-o.
-Da, unchiule.
-Te atept aici la opt fix.
-Da, unchiule.
Acest schimb de replici, cu mici variaii, se repeta n fiecare
diminea. Hiroko Eto, un om ordonat, respecta cu scrupulozitate
orarele i instruciunile de serviciu, ateptnd ca nepotul s fac la fel.
Akiro strbtu coridorul lung la captul cruia se afla magazia
cu unelte i materiale, mbrc salopeta galben a angajailor de la
curenie. De aici ajungea n sticlrie, locul unde sechestra femeile
rpite. Makoto i Matasaro, bodyguarzii, intrau acolo printr-un tunel de
metrou, n uniforma agenilor de securitate, i tot prin tunel ieeau. n
282

magazia cu materiale, ua de acces spre nchisoarea subteran era


ascuns n spatele unor grmezi cu mturi, mopuri i cutii cu detergent.
Akiro lipise pe cutii etichete mari: Extrem de toxic, nu atingei. n
lipsa lui, nimeni, nici mcar unchiul, nu se ncumeta s mute din loc
obiectele ce camuflau intrarea n sticlrie.
Tnrul n salopet se prezent la tejgheaua unde Hiroko Eto
atepta. Era opt fr un minut.
-Ai venit, Akiro?
-Da, unchiule.
-i-ai pus uniforma?
-Da, unchiule.
-Du-te la etajul patru, cineva a lsat din greeal n biroul
Transporturi patru baxuri cu leie. Pune-le pe crucior i coboar-le aici.
-Imediat, unchiule.
Akiro lu cruciorul gol de lng intrarea n toalet, l mpinse
pn la lifturile imense. Cu acest crucior aducea mncarea pentru
femeile din nchisoarea secret. Intr n primul ascensor i aps
butonul cu cifra 4. tia c n urcare avea s fie oprit de alte persoane
care se ndreptau spre etajele superioare. Aa se ntmpl. La parter, fu
oprit. n incinta spaioas intrar civa strini cu aspect caucazian,
nsoii de un locotenent pe care Akiro l zrise uneori pe coridoare. Nu
se ntmpla des s vad ceteni strini n sediul poliiei. Cercet
chipurile vizitatorilor. Trei brbai, alturi de o femeie. Femeia ns...
Nu putea fi adevrat! De necrezut! Femeia era nimeni alta dect Marta,
cea pe care o eliberase recent din sticlrie! Makoto i Masataro ar fi
trebuit s-o transporte n Madrid i s-o abandoneze lng domiciliu. Ce
283

se ntmplase? Oamenii lui de ncredere nu-i fcuser datoria? La


etajul unu urcar ali doi poliiti. Ce-l preocupa pe Akiro cu adevrat
era altceva: bruneta l descoperise n oglinzile liftului. Dei el purta
ochelari cu lentile groase, femeia l recunoscuse, l fixa stupefiat.
Atmosfera din cabin deveni insuportabil. O vzu pe Marta leinnd i
cznd exact n momentul n care ascensorul opri la etajul patru. i
mpinse cruciorul nainte i iei, nendrznind s priveasc la ce se
petrecea n spate. Trebuia s acioneze repede. Cu alte cuvinte, s
dispar. ncrc urgent baxurile cu leie din biroul Transporturi, reveni
la lift. Cobor la subsol. Fr s adreseze vreun cuvnt unchiului,
mpinse cruciorul spre magazia din fundul coridorului. Aici scoase
dintr-un dulap o tablet, se conect prin Wi-fi la reeaua de
supraveghere video a instituiei, al crei cod de acces l sprsese n urm
cu dou luni. Trecu n revist imaginile de pe monitoarele ce
supravegheau coridoarele cldirii, n sfrit, asta era!, o vzu pe Marta,
ameit, dus aproape pe sus la cabinetul medical. n scurt timp, femeia
avea s-i revin, poliitii urmau s descopere nchisoarea secret. Nu
era timp de pierdut. Folosi tableta pentru a se conecta la videotelefonul
din sticlrie. Rspunse Makoto:
-Da, efule.
-Am un mesaj urgent. E grav. Am fost descoperii.
- ...Ce fac?
-Unde-i Masataro?
-E de serviciu n dimineaa asta la metrou. Supravegheaz
validatoarele, la trei staii deprtare de aici.
-Ia legtura cu el.
-Ce-i spun?
284

-S te atepte la captul tunelului care iese din sticlrie. Vei fi


acolo cu trei femei.
-efule, nu-i riscant s scoatem femeile?
-Ascult! Pune-i uniforma. Vei fi doi paznici care conduc afar
din staia de metrou nite prostituate drogate.
-Am neles.
-Femeile sunt urmtoarele: Lucia, Nanako i Ana. Repet: Lucia,
Nanako i Ana. Ai reinut numele?
-Sigur. Ce fac cu ele?
-Le obligi s bea halucinogenele. Urgent. Nu m intereseaz
cum faci. Intri n celule, le torni paharul pe gur. Nu-i momentul s ne
purtm cu mnui.
-Se rezolv.
-Le mbraci n prostituate.
-De unde s fac rost de haine de prostituat?
-Ia o foarfec, taie-le fustele. Taie i mnecile.
-E clar. Cu celelalte femei, ce fac?
-Nimic. Rmn n celulele lor. ntr-o or, cel mult dou, vor fi
descoperite. Asta-i tot. Grbete-te.
-Unde ne vedem?
-La agenia de brokeraj.
285

Akiro ntrerupse legtura. Lu un ciocan, cu o singur lovitur


fcu ndri tableta. i puse hainele de strad i alerg la tejgheaua
dincolo de care Hiroko Eto i sorbea tacticos ceaiul. Auzind pai
apropiindu-se cu repeziciune, btrnul ridic privirea:
-Ce s-a-ntmplat, biete? Unde i-e salopeta?
-Nu m simt bine, unchiule.
-Ce ai?
-O criz. M doare capul ngrozitor.
-S mergem la cabinetul medical, se ridic brbatul de pe scaun.
-Nu, la cabinet nu...
-Atunci la spital.
-Am acas medicamentul necesar. Nu pot s rmn, unchiule. La
revedere. i explic mine.
Akiro ntoarse spatele btrnului nmrmurit, alerg pe scrile
de serviciu. Holul de la parter era nesat de lume. l travers rapid, cu
ochii n podea. Urc pe bancheta din spate a primului taxi ntlnit n
strad:
-La primrie, repede.
Cobor geamul portierei i privi napoi. Cldirea Poliiei
metropolitane se pierdea n deprtare, devenind tot mai mic. Oft
uurat. Scpase. Era inteligent, prea inteligent s poat fi prins. Da, era
bine s nu uite asta.
Dup cinci minute de mers, se adres oferului:
286

-Oprete.
-Nu mergem la primrie?
-ine banii. Cobor.
-Imediat v dau...
-Pstreaz restul.
Akiro prsi maina trntind portiera. Coti pe prima strad la
dreapta, opri un alt taxi. Urc tot pe bancheta din spate:
-La primrie, repede.
-Se face, rspunse oferul i demar n tromb.
n urmtorul sfert de or, schimb trei taxiuri. Ultimul l ls pe
strada paralel cu cea unde se gsea agenia de brokeraj Makoto Ltd.
Merse cu pas vioi pn la poarta cldirii, intr folosind cheia. n birou,
se trnti pe fotoliu. Rse sarcastic. Era liber. i ntinse minile i
picioarele, ca dup o trezire din somn.
Prepar o cafea, planificnd ce avea de fcut n continuare. Un
lucru era cert. n Japonia nu mai exista loc pentru el. Nici pentru
bodyguarzii lui. Trebuiau s se fac nevzui.
Dup o or, fu sunat de Makoto:
-Suntem pe drum, efule.
-Excelent. V-a mers bine?
-Totul s-a desfurat conform indicaiilor primite.
-V felicit. Cu ce venii?
287

-Cu maina de serviciu.


-Genial. Mergei direct n garaj, las ua deschis.
Autovehiculul firmei de securitate de la metro intr pe poart i
cobor panta cu pietri n garajul de la subsolul imobilului. Akiro
atepta acolo. Makoto i Masataro ocupau locurile din fa, pe bancheta
din spate zceau cele trei prostituate ntr-o stare de toropeal.
-Haidei, biei. Le ducem sus.
Fiecare lu de mijloc cte o femeie. Ajunser toi ase, nu fr
dificultate, n biroul lui Makoto. Lsar prizonierele s cad pe sofa.
Erau semicontiente. Priveau cnd n tavan, cnd spre podea. Vznd
rochiile tiate nendemnatic cu foarfeca, Akiro izbucni din nou n
hohote sarcastice. Makoto i Masataro rser i ei, mai mult pentru a-i
mulumi eful, nu nelegeau ce-l amuza.
-Prsim ara, deveni brusc serios tnrulul cel palid.
-Noi trei? ntreb Masataro. Sau... ?
-i femeile.
-Cu birourile ce facem? interveni Makoto.
-Nimic.
-Le abandonm?
-Le lsm, deocamdat. Pustii. Nu renunm la ele. Vor
descoperi sticlria, nu i agenia. Nu exist nicio legtur ntre mine i
agenie. Pentru toi, eu sunt biatul de la curenie, locuiesc n cartierul
Kita, n apartamentul motenit de la prini. Altceva important.
Serverele de la etaj, le mutm. Trebuie ascunse.
288

-Le transportm?
-Nu-i timp. Poate mai ncolo. Contactai omul nostru de la vam.
S nu fim controlai.
-Ci dolari scot din seif pentru vame?
-Douzeci de mii. Fii discrei.
-Restul banilor...
-Ia-i pe toi. Pregtii avionul. La aeroport anunai c facem un
zbor privat, la o manifestare sportiv n strintate. Inventai ceva.
-Unde plecm?
-n Spania. Madrid.
Makoto rmase pe gnduri:
-efule, crezi c-i bun ideea?
-Am spus Madrid. Pregtii avionul.

289

4.2

Dup-amiaz.
Deasupra Madridului se aternea o ptur cenuie de nori,
amplificnd frigul i senzaia de ntunecime. Pe strada La Palma pea
agale o siluet zvelt, un brbat ntr-un pardesiu de culoarea norilor. O
barb stufoas acoperea obrajii n mod normal foarte palizi, ochelari
fumurii ascundeau ochii oblici. Deghizat, Akiro i permitea luxul de a
da trcoale zonei unde locuiser dou dintre femeile pe care le inea
captive. A treia, Marta, era liber. Deci asta-i strada, i zise. De
undeva din spatele zidurilor, femeile rpite se conectaser i jucaser
mpreun cu partenerii lor Dominoul viselor.
Brbosul se opri lng chiocul cu ziare, ceru vnztorului:
-El Pais, v rog.
-Un euro i douzeci de ceni.
-Poftim.
Puse ziarul sub bra, i continu drumul pe trotuarul ngust.
Numeroase afie anunau dispariia femeilor, pe ziduri, pe stlpi, pe
vitrine, inclusiv poza Martei se vedea pretutindeni, dei fusese eliberat.
Akiro ajunse la portalul numrul 99. Aici locuia Lucia. Locuise.
Pe partea cealalt a drumului, terasa de la Mustaa Galben, pustie, i
atepta clienii. Se gndi s serveasc ceva, dorea s-l cunoasc pe
proprietar, brbatul cu care se cstorise Nanako. Nu era prudent s fie
singurul consumator de pe teras. Cnd doi tineri luar loc i comandar
bere, se aez la o mas vecin. Ceru ceai de mueel i un trudel cu
290

crem de vanilie. O femeie n vrst, amabil, l servi prompt. Despre


soul lui Nanako, nici urm. Nu tia cum arta.
Bu o nghiitur de ceai. Colul Clasic, magazinul de antichiti
administrat de soul Martei, era nchis. Frunzri ziarul, pentru a-i omor
timpul. ntre paginile cu evenimente, un tiltu l ls mut: Nou lovitur
dat mafiei japoneze Dominoul viselor. Senzaional descindere a
poliiei madrilene la Tokyo.
Ce tmpenie, i spuse. Mafia Dominoul viselor. Numai un
ziarist perturbat putea nscoci aa ceva. Cut numele autorului. Un
anume Juan Bautista Saavedra Botella. Ls ceaiul la o parte i citi
articolul.
n ultimele luni din 2011, Poliia Madrid, n colaborare cu
Interpolul, i-a intensificat eforturile pentru dezarticularea reelei
internaionale Dominoul viselor. n acest sens, au fost stabilite noi
contacte ntre poliiile naionale ale rilor pe teritoriul crora i
desfoar activitatea gruparea mafiot.
n data de 7 decembrie 2011, n urma unor investigaii derulate
pe perioada a trei sptmni, ofieri de poliie spanioli i japonezi, unii
activnd sub acoperire, au percheziionat diverse imobile din capitala
nipon, Tokyo. Descinderea s-a soldat cu identificarea unui important
centru subteran de activitate al reelei. Oamenii legii nu au folosit
armele din dotare deoarece infractorii, simindu-se nconjurai, au
prsit incinta subteran pe o ieire secret. Imobilul era folosit pentru
sechestrarea femeilor rpite de gruparea mafiot. Prin eforturile
conjugate ale poliitilor din cele dou ri, s-a reuit eliberarea a
unsprezece femei, niciuna de naionalitate spaniol. Anchetatorii sunt
convini c nu este vorba de singurul loc unde rpitorii i duc victimele.
Se estimeaz existena altor opt centre similare, n afara Japoniei.
291

Poliitii nu au reuit s descopere n ce fel au fost introduse femeile pe


teritoriul nipon, nici s ajung la capii reelei. La faa locului au fost
descoperite arme, substane halucinogene i o sofisticat reea de
supraveghere video.
Pentru protejarea intereselor anchetei, nu a fost dat publicitii
adresa imobilului.
Cele unsprezece femei, toate identificate, se gsesc n stare de
sntate stabil. Interpolul face demersuri pentru repatrierea lor n rile
de origine.
Purttorul de cuvnt al poliiei capitalei a refuzat s dezvluie
numele ofierilor implicai n spectaculoasa operaiune, din aceleai
motive legate de protejarea intereselor anchetei.
Pentru cititorii care nu sunt familiarizai cu activitatea gruprii
mafiote Dominoul viselor, reamintim c delincvenii utilizeaz ca
momeal un joc video ilegal care circul pe Internet i pe CD-uri pirat.
Victimele, toate de sex feminin, sunt rpite cu scopul de a fi exploatate
sexual pe piaa nipon. Cetenii care au accesat pagini web relaionate
cu gruparea Dominoul viselor sau au intrat n posesia unor copii ale
jocului video sunt rugai s ia de urgen legtura cu poliia capitalei.
...Aiurea, total aiurea, elucubraii, gndi Akiro i mptur
ziarul pentru a lua o gur de ceai. Ziaritii, tot ziariti.
Ridicnd privirea, i zri pe Marta i pe soul ei, un brbat crunt,
ieind pe ua Colului Clasic. Curios lucru, presa nu suflase o vorb
despre eliberarea Martei. Akiro se ridic de pe scaun, lsnd pe mas
ziarul i o moned de doi euro. Cruntul ncuie ua magazinului. Lu
braul femeii i pornir amndoi pe strad, la pas domol. Avnd grij s
292

nu fie vzut, japonezul trecu pe cellalt trotuar, continund s in


perechea sub observaie.
Marta pea ncet, cu mna dreapt pe burta umflat, vorbind cu
nsufleire brbatului care, rbdtor, se strduia s mearg n acelai
ritm cu ea. De la un chioc cu castane prjite, cumprar dou cornete
de hrtie. Cruntul desfcea fructele de coaj i bga cu tandree n gura
femeii buci mici, galbene.
Perechea travers strada i intr ntr-un magazin cu articole
pentru copii. Akiro i vedea prin vitrina cu reclame la scutece i
biberoane. Lng o zon cu crucioare, un vnztor tnr le prezenta
produsele. Desfcur i pliar diverse tipuri de crucior. n final, optar
pentru un model futurist, de culoare albastr, cu opt roi mari, negre.
Pltir la cas i ieir din magazin mpingnd cruciorul gol. n loc s
porneasc spre Colul Clasic, cum anticipa Akiro, se ndreptar n
direcie opus.
Cruntul ls castanele neconsumate unui pitic ce cnta la
saxofon. Strecurndu-se printre motociclete parcate haotic, cei doi
ptrunser ntr-un prcule animat. Marta art ceva cu degetul, spre
coroanele copacilor, soul ei sri micul gard ca s-i culeag nite fructe
roii, probabil strugurii ursului.
Akiro simi telefonul vibrnd n buzunar. Era Oscar, detectivul
particular pe care-l angajase n urm cu o sptmn.
-Spune, Oscar.
-Ne-am neles s nu-mi pronuni numele.
-Bine. Spune-mi.
-Am obinut imagini video cu stewardesa zmbind.
293

-Satisfctor. Altceva?
-Am luat legtura cu psihanalistul, cel la care Dolores merge de
civa ani. Femeia a avut o tulburare psihic, o depresie, aa ceva.
-Nu trebuie s afle c cineva s-a interesat de ea la medic.
-Stai linitit. Nu i-am dat detaliile, s nu-i consum timpul.
-Am timp. Spune detaliile.
-N-am vorbit cu medicul n persoan. Am abordat-o discret, la
terminarea programului, pe secretar, Arantxa. Pentru dou mii de euro,
a fost dispus s fac fotocopii dup notiele edinelor pe care
psihanalistul le-a inut cu Dolores.
-Excelent. Ai hrtiile?
-nc nu. Mine m ntlnesc din nou cu secretara.
-Asta-i tot?
-Am raportul zilei. Dac vrei s tii ce-a fcut azi.
-Spune.
-A avut zi liber, n-a mers la serviciu. Pe la unsprezece, s-a dus
cu maina la splat. Prefer spltoriile manuale, am impresia c nu
vrea s-i zgrie caroseria cu periile...
-Treci mai departe.
-A alimentat la benzinria de lng spltorie, douzeci de litri...
-Mai departe.
294

-A luat masa n ora, singur, la Foster Hollywood. S trec peste


meniu?
-Bine, treci peste meniu. Dar n raport s scrii ce-a mncat.
-Dup prnz, a mers la trei filme, unul dup cellalt, n
cinematografe diferite.
-Ce filme?
-Le-am notat. Filme vechi, ruleaz numai n cinematografele
mici. Nu-i plac noutile.
-Zi filmele.
-Imediat. Aha, sunt aici. Au fost Cltoriile lui Sullivan,
Rebecca cu Laurence Olivier, i un documentar despre desuetudinea
programat.
-Am vzut documentarul despre desuetudinea programat. Nu e
film vechi.
-Ai dreptate, sta nu-i vechi. Dup ce-a ieit din al treilea
cinematograf, a cumprat mncare la pachet de la Rodilla i s-a ntors
acas. Mai vrei s tii ceva?
-E suficient. Trimite raportul prin email.
-Un amnunt. Mi se pare c e cineva pe urmele ei.
-Nu te speria. Ai presupus corect, e cineva pe urmele ei. Eu. O
s m vezi urmrind-o, o s m vezi vorbindu-i. Tu continu-i treaba,
conform planului.

295

-Fata asta, Dolores, e de o frumusee excepional. Crede-m,


mi face plcere s-o filez.
-Te avertizez, Oscar. Foarte, foarte serios. Nu cumva s te
apropii de ea, sau s faci ceva ce nu i-am cerut. Stai la distan.
-Nicio grij. Totul e sub control.
-La revedere.
-Adio.
Akiro bg telefonul n buzunar. Cut s vad pe care dintre
aleile parcului ajunsese perechea cu cruciorul albastru. Bruneta i soul
ei, nicieri.
Porni avntat ctre strada La Palma, convins c cei doi plecaser
spre cas. Lng Colul Clasic, ncetini pasul. Vzu. Cruntul, folosind
un cuit, rzuia de pe sticla vitrinei afiul cu fotografia Martei.

296

4.3

Pe Akiro l ncnta noua lui via n Madrid. nchiriase o vil n


zona Majadahonda, nu cunotea locul, dar numele cartierului i suna
plcut n urechi, prea mprumutat din japonez. n capitala Spaniei,
clima era mai blnd dect n Tokyo, iarna zpada lipsea cu desvrire.
Cnd, ntr-o zi, ncepur s cad din cer fulgi anemici, o mulime
frenetic de madrileni mari i mici umplu strzile, filmnd i fcnd
fotografii, ca i cum ar fi fost vorba de un miracol. Makoto i Masataro
se adaptaser destul de repede, satisfcui s probeze restaurantele cu
specific nipon rspndite n tot oraul. Cele trei femei fur obligate s
locuiasc n aceeai ncpere, din lips de spaiu. Asta nu prea s le
deranjeze, dimpotriv. Pentru siguran, Masataro zidise cu crmid
ferestrele de la camera lor. Pe coridor, n faa uii blindate, un player
mp3 reproducea muzic ziua i noaptea, ncontinuu, pentru a acoperi
vocile prizonierelor n caz c-ar fi ncercat s strige.
Dup o lun de la mutarea n vil, un incident l determin pe
palidul japonez s-i schimbe planurile. Makoto intrase n ncperea
fetelor, cu mncarea. Una i sri n crc acoperindu-i ochii cu palmele,
celelalte dou l cotrobir prin buzunare dup cheia uii. Sesiznd
vnzoleala, Masataro ptrunse folosind o copie a cheii i recurse la
violen pentru a potoli rzvrtitele. ncepnd de atunci, fotii lupttori
de sumo mergeau n camera fetelor mpreun. n plus, vila se afla nu
departe de locuinele luxoase ale unor celebri juctori de fotbal de la
Real Madrid, trecerea de fani, paparazzi i maini de securitate privat l
fcea pe Akiro s se simt incomod.
ncepu s caute o nou locuin. Pentru el, pentru bodyguarzi i
pentru prizoniere. Inteniona s construiasc n Madrid o incint
297

asemntoare sticlriei din Tokyo, un loc unde s aduc n viitor i alte


femei. Nu avea timp pentru a construi de la zero un astfel de edificiu. Se
hotr s caute o cldire gata ridicat. Imobilele disponibile fie erau vile,
deci prea mici, fie erau blocuri de apartamente, prea mari. Nu agrea
niciuna dintre variante. Dup zile de cutare descoperi c, pe fondul
crizei economice, valoarea blocurilor de apartamente sczuse
considerabil. Consultnd piaa i fcnd nite calcule simple, ideea unui
edificiu de locuine, unul gol, absolut gol, ncepu s-i plac.
Aranj o ntrevedere cu constructorul unui bloc de opt etaje din
cartierul Getafe. Un imobil nalt, avnd la exterior geamuri fumurii, cu
ase apartamente la fiecare etaj, nconjurat de zon verde. Omul de
afaceri i ceru lui Akiro zece milioane de euro, inclusiv TVA. Dup
dou ore de tratative, fu dispus s coboare la nou. Pentru japonez,
suma era nimica toat. Btur palma. A doua zi, n contul
constructorului fur transferate nou milioane de euro din Elveia, ara
unde creatorul Dominoului viselor i stabilise sediul fiscal. Evident,
sub identitate fals.
Pentru nceput, noul proprietar nlocui interfonul de la intrarea n
edificiu. n locul aparatului proiectat pentru opt etaje, comand unul cu
butoane pentru apte. Unul dintre etaje nu urma s fie folosit, i explic
instalatorului. Planul era de a transforma etajul opt, ultimul, ntr-o a
doua sticlrie. Numerot uile de la etajul opt la fel ca cele de la etajul
apte: 7A, 7B, 7C, 7D, 7E i 7F. Practic, imobilul avea acum dou etaje
apte. Dac urcai pe scri, ajungeai mai nti la adevratul etaj apte,
unde apartamentele erau goale. ns dac luai liftul, unde n cabina
modificat existau butoane pentru numai apte etaje, apsnd butonul
pentru ultimul nivel ajungeai la etajul opt, la apartamentele sticlriei.
Liftul nu oprea la adevratul etaj apte. Vrnd s lase impresia unui
investitor japonez dedicat tranzaciilor imobiliare, Akiro puse n
ferestrele ctorva apartamente afie cu textul Se vinde, nsoit de un
298

numr de telefon la care nu rspundea nimeni. Instal pretutindeni


camere video, bine camuflate, conectate la monitoarele din
apartamentul 7F al sticlriei, unde-i stabilise cartierul general. De
acolo, putea vedea ce se ntmpla n ntreaga cldire. Makoto i
Masataro se mutaser ntr-un apartament la etajul cinci. Ferestrele de la
ultimul etaj fur schimbate cu altele fr mner, cu geamuri antiglon,
reflectorizante, ce nu permiteau ca din afar s se vad ce se petrecea n
interior. n apartamentele 7C, 7D i 7E instal femeile captive.
Inscripion pe uile lor cuvintele: CASA LUCIA, CASA NANAKO i
CASA ANA. Deconect curentul electric de acolo, astfel c fetele
puteau beneficia doar de lumin natural, noaptea trebuind s se
mulumeasc cu razele palide ale felinarelor din strad. Aduse
prizonierelor cri, n spaniol, folosindu-le ca tem pentru conversaiile
purtate cu acestea.
Lui Makoto i lui Masataro le croi la comand costume galbene,
de genul celor purtate de angajaii serviciilor de salubritate. Nu tocmai
ncntai, cei doi se vzur nevoii s curee coridoarele blocului i s
ntrein spaiile verzi. Terminar vznd n aceste ndeletniciri o
modalitate de a-i dezmori corpurile greoaie. La ordinul lui Akiro,
redactau periodic scrisori ctre apartamentele imobilului, trimindu-le
de la diferite oficii potale din ora. Pe cutiile potale instalate afar,
lng interfon, fur inscripionate nume fictive de persoane i de firme,
potaul era convins c cel puin cteva apartamente din bloc erau
locuite. Bodyguarzii fcur abonamente la ziare i reviste, pe ua de la
intrarea n edificiu apreau la rstimpuri afie anunnd ntruniri ale
locatarilor sau ntreruperi la ap i curent. n unele apartamente
instalaser reproductoare mp3 ce emiteau sunete ambientale: conversaii,
strigte de copii, mobil trt pe podea, televizoare aprinse i altele
asemntoare. Dac cineva, prin minune, ar fi intrat n edificiu, putea
jura c acolo locuiau persoane vii, i nc multe.
299

Din garajul de la subsol ieeau dimineaa maini care reveneau


spre sear, conduse de Makoto sau Masataro, invizibili n spatele
geamurilor fumurii. Un imobil nou, ca multele altele din Madrid, cu
apartamente nelocuite i scoase la vnzare, aa prea acest bloc de pe
strada Cuerno de Africa numrul 15.
Akiro lucra de zor la amenajarea altor dou apartamente de la
etajul opt, 7A i 7B, pe ale cror ui scrisese CASA DOLORES i
CASA SARA. Aceleai inscripii vedeai i pe uile de la adevratul etaj
apte. Dolores i Sara erau dou femei ce accesaser de curnd prin
Internet Dominoul viselor i ale cror personaliti promiteau. Japonezul
avea de gnd s amenajeze special apartamentele, astfel nct femeile s
rmn impresionate. Adresa Sarei n-o aflase, n primul rnd o interesa
Dolores, o stewardes superb pentru care pregtea un interior
senzaional, debordnd de lumin i culoare, cu fotografii ale ei i cu
ecrane reproducnd secvene video. Ceva ocant, ceva s-o emoioneze.
n ziua cnd CASA DOLORES fu gata, Oscar, detectivul
particular, l inform pe Akiro c stewardesa era de serviciu n trenul
Alvia cu plecarea la 18,55 din gara Chamartin spre Vitoria. Japonezul
cumpr bilete pentru patru locuri alturate, la clasa Preferente, stabili
c era momentul s cunoasc personal atractiva fiin. i pregti o
geant de voiaj, lu taxiul pn la gar. Un angajat Renfe n vest
portocalie cu inscripia Atendo l inform c trenul avea plecarea de
pe peronul doisprezece. Cobor cu scrile rulante. Gsi vagonul, i
ocup locul.
La apte fr cinci, trenul porni. Stewardesa, nicieri.
n glgia din vagon, amestecat cu sunetul roilor de tren, auzi
o voce suav:
-Cti?
300

ntorcnd capul, o zri. O tia doar din fotografiile fcute de


Oscar. Cu siguran, era ea. Dolores. Fermectoare din cap pn-n
picioare, avansa pe coridorul ngust dintre fotolii ca pe o pasarel de
mod, undurile oldurilor ei aveau ceva din curgerea sticlei topite.
Strlucea.
Sedus, Akiro nu reui s rspund cnd bruneta trecu pe lng
locul lui adresnd fugara ntrebare:
-Cti?
Schimbndu-i de cteva ori poziia pe fotoliu, japonezul i veni
n fire. Luase bilete pn la o staie apropiat, trebuia s-o abordeze pe
stewardes cu prima ocazie. Peste cinci minute, o vzu revenind n
vagon. Scoase din geanta de voiaj cartea pregtit dinainte, i fcu semn
cu mna:
-V rog, am o ntrebare.
Ea se opri, l privi cu amabilitate formal:
-Da, ascult.
-Cer prea mult, nu tiu. Mi-ai putea arta n cartea asta...
-Continuai, l ndemn vznd c se blocase.
-Nu vorbesc perfect spaniola, am un ghid de conversaie. Am
ntlnit un cuvnt nou i n-am dicionarul la mine. Mi l-ai putea traduce,
sau explica?
-Ce cuvnt?
Akiro puse degetul pe cuvntul ternura.
301

-Uite, aici, art la subsolul unei pagini. Ternura. Ce nseamn


ternura?
-Aha, ternura, nelese ea. Cum a putea s v explic?
- ...Artai-mi prin gesturi ale minii.
Dolores surse:
-M tem c mi-e imposibil s v art prin gesturi ale minii ce
nseamn ternura.
-Atunci prin cuvinte, suger Akiro alt soluie. Un sinonim.
Concentrndu-se, femeia i explic:
-Ternura nseamn... ar putea nsemna... a mngia faa cuiva, n
semn de iubire. Dar nu oricum. Imaginai-v c mngiai cu degetele
un pahar fragil, de sticl, astfel nct s nu-l spargei. Asta nseamn
ternura...
Dndu-i seama c folosea minile pentru a descrie n aer ce
spunea, femeia le retrase la spate.
-O definiie aproximativ, desigur, preciz ea.
Rostise bruneta ntr-adevr cuvntul sticl?, se ntreba Akiro.
O invit:
-V rog, luai loc.
Dup ezitri i justificri, nu tocmai convins, Dolores se aez
n faa lui. Japonezul tia: dispunea de cteva minute pentru a-i atrage
atenia. O provoc s vorbeasc despre fericire i despre dificultatea de
a o obine. Micarea-cheie fu cea prin care ls la vedere, ca din
302

ntmplare, CD-ul cu Dominoul viselor. Zrind discul, stewardesa se


schimb la fa. Era surprins. Vorbi cu exaltare despre joc, ca despre
ceva la care inea mult. Realiznd c avea lucruri de fcut n tren, ddu
s plece.
-Numai o clip, o reinu Akiro. Vreau s te-ntreb ceva.
-Repede, te rog, ceru ea. Nu trebuia s m-aez. Cu att mai puin
s purtm conversaia asta. Sunt n timpul serviciului.
-Cu cine joci Dominoul viselor? ntreb japonezul.
-Cum... cu cine joc?
-Adic cine i-e partenerul. Ai un partener, nu-i aa?
-Nu. Joc singur, mrturisi Dolores.
-Uite, i las parola mea. Dac, ntmpltor, ne conectm
vreodat amndoi n acelai moment la Internet, putem juca mpreun.
-Nu cred. Nu tiu dac-i o idee bun.
Akiro apuc grbit un erveel de pe mas. Not un ir de litere
i cifre cu pixul:
-i-am scris parola aici. Ai ncredere. Poftim.
Bruneta lu erveelul i iei din vagon.
O zri mai trziu, cteva clipe, vorbind cu un coleg cruia i
spunea Enrique. Un rocat. Curnd, n difuzoare se auzi vocea
stewardesei anunnd c se aflau pe punctul de intra n staia ValladolidCampo Grande.
Trenul opri. Akiro, dezamgit, cobor pe peron.
303

n interiorul grii, scoase mobilul i form numrul detectivului


particular.
-Oscar, am o treab suplimentar pentru tine.
-Ascult.
-Afl tot ce poi despre un coleg de munc al lui Dolores.
Numele este Enrique.

304

4.4

Oscar Medina atepta telefonul unui client. n fotoliu, cu


picioarele ridicate pe birou. Meditnd la trecut.
Detectivul particular avea o personalitate excentric. Purta
pantofi de culori diferite, se cra n copacii din parcuri i pe coloanele
cldirilor istorice, se mbta n baruri dubioase unde participa la
concursuri de spart sticle cu fruntea, arunca petarde pe strad pentru a
speria trectorii, umbla deghizat i fcea alte lucruri pe care oamenii
sntoi la cap nu le fac. Din cauza felului su singular de a se comporta,
nu reuise s pstreze o slujb mai mult de dou zile. Societatea nu
oferea oportuniti celor ca el. Totui, inclusiv trzniii trebuiau s-i
plteasc facturile. De aceea, continu s-i caute locul ntr-o lume
ncpnat s nu se conformeze normelor sale. Un amic l sftui s
devin detectiv particular. Ideea l entuziasm. Citise zeci de cri
poliiste n care detectivii stteau toat ziulica n main mncnd
hamburgeri i urmrind ce fac unii i alii. i plceau i mainile, i
hamburgerii. Evident, era fcut pentru meseria asta. Dup studiul
Constituiei i al altor texte juridice, se consider pregtit s nceap.
Obinu autorizaie legal. nchirie un birou pe o strad retras, i fcu
reclam n pres. Construi propria pagin web i ag pe faada
biroului textul Detectiv particular. Dou luni nu-l cut nimeni.
Nevoit s mprumute bani pentru chiria biroului, se gndea s renune.
ntr-una din zilele n care avea moralul la pmnt, cineva i btu la u.
Un director de fabric, nevoit s lucreze multe ore, interesat s afle cum
i petrecea timpul soia lui, casnic. Aa ncepu Oscar s mnnce
hamburgeri la volanul mainii. Realiznd c niciodat nu urma s aib
clieni muli i c toi l cutau ca pe ultima soluie, nu se ruina s cear
onorarii piperate. Afacerea mergea. Politicieni i magnai spionndu-i
305

asociaii, persoane cutnd rude disprute, companii interesate n


obinerea de secrete comerciale, brbai geloi, neveste i mai geloase,
genul sta de persoane i solicitau serviciile. Cheia succesului: discreia.
Se tia c n cartier funciona un detectiv particular, dar nimeni nu-l
vzuse, nimeni nu-l cunotea. Angaj o secretar, blond cu ochi verzi,
aa, s lase impresia de instituie serioas. Dup ce ase luni femeia
i petrecuse timpul la birou navignd pe Internet, detectivul o concedie.
Pur i simplu, n-avea nevoie de ea.
Excentric era i clientul al crui telefon l atepta Oscar. Un tip
ce-i spunea Norman, un japonez tnr, palid i plin de secrete. l
interesau informaii confideniale despre cteva dame. Muli brbai se
foloseau de serviciile lui Oscar n acelai scop, dar cu orientalul era
altceva. Prea intelectual, rafinat, n cutarea unor femei speciale,
despre a cror via dorea s cunoasc totul, ncepnd de la ce flori
fceau tufele din faa casei pn la cuvintele pe care le rosteau noaptea
n somn. S afle aa ceva nu era sarcin uoar pentru Oscar. Dar
individul lsa impresia c era plin de bani. Ce mai, clientul ideal.
Japonezul nu-l cuta niciodat la birou. Prefera ntlniri n locuri
retrase, mereu altele. Prima lor conversaie avusese loc la nlime, pe
terasa de la Torre Espacio, unul dintre cele patru turnuri emblematice
ale Madridului. Acolo, aproape de nori, sub un drapel spaniol de zece
metri ptrai fluturnd cu zgomot asurzitor n vntul ngheat, Norman i
nmnase un dosar cu datele unei oarecare Dolores Barea Snchez,
stewardes la Renfe, despre care dorea s afle mai multe. Pe urmele
damei, Oscar se vzu nevoit s cltoreasc n tren prin toat ara.
Cumpra bilete la clasa Club i-i umplea burta la barurile din
vagoanele restaurant. Notele de plat le trecea japonezului, care achita
totul cu generozitate, fr s comenteze. Stewardesa, femeie singur i
introvertit, era de o frumusee epatant. N-avea iubit, nu se ntlnea cu
nimeni. Singurul brbat apropiat de Dolores era fratele ei, Santiago, un
306

poliist capabil, aa mergea vorba. Oscar reuise s intre n locuina


femeii, evident, trecnd dincolo de ceea ce legea i permitea s fac.
Frumoasa nu era deloc prudent i nu folosea parol la deschiderea
computerului personal. Pentru detectiv fu floare la ureche s-i copieze
fiierele. Femeia era la fel de atrgtoare pe dinuntru ca pe dinafar.
Oscar, celibatar incorigibil, nu rmase indiferent n faa delicatei fiine,
simpla ei vedere l tulbura. Hotr s nu amestece afacerile cu viaa
personal, i impuse s se apropie de Dolores doar att ct i cereau
ndatoririle. De fapt, palidul client i ceruse n mod expres s n-o fac.
Se temea s nu-i fie suflat comoara de sub nas?
Rumegnd astfel de gnduri, auzi mobilul. Era Norman,
japonezul.
-Da, ascult, rosti detectivul.
-Te atept ntr-o jumtate de or pe terenurile de golf El Encin.
La gurile de lng lac.
-Bine... n-am legitimaie pentru clubul sta.
-Am aranjat. Poi intra. i spui paznicului de la poart c te
ateapt Norman.
Legtura se ntrerupse. Oscar cobor la main. Urc la volan,
porni spre locul de ntlnire. Conduse cu vitez pe autostrada spre
Guadalajara. Trecu de Alcal de Henares, intr pe o bucl suspendat
pentru a coti la stnga, spre cmpia clubului de golf El Encin. La poart
i se fcu semn s opreasc. Un paznic cobor din maina de
supraveghere s-l ntrebe:
-Bun ziua. mi artai legitimaia?
-M ateapt Norman.
307

-Oh, asta-i alt poveste. Ridic bariera.


Oscar trecu de postul de control, cu vitez redus. Parc ntre
limuzinele din faa cldirii cu birouri.
-Spre lac? intr n vorb cu doi btrnei ntr-o main electric.
-Ia-o la dreapta.
-Mersi.
n zece minute, zri dincolo de colinele cu iarb ntinderea de
ap verde nchis. Norman sttea pe mal, lng un crucior plin cu crose
de golf.
- ...O zi bun, ce zici? l ntmpin japonezul.
-Aa-i.
-S facem civa pai...
-Nu-i iei crosele?
-Nu, fcu Norman un gest de indiferen.
Pe o alee, se oprir lng automatul cu buturi rcoritoare.
-O Pepsi? ntreb Norman.
-De acord.
Se aezar pe banca aflat vizavi, desfcur dozele scoase de
japonez din aparat.
-Ce-ai aflat despre Enrique? intr clientul n subiect.

308

-Nimic deosebit. Patruzeci i unu de ani, locuiete cu prinii. l


pasioneaz baschetul, n special cel feminin. Asist sptmnal la
meciuri, n Palatul Sporturilor. Evident, ndrgostit de Dolores. Ea l
ignor. Se salut, vorbesc la serviciu, atta tot. Nu-i nimic ntre ei.
-Ce mai ai pentru mine? ceru Norman.
-Femeia, Dolores. Are o obsesie.
-Frunzele.
- ...Hei, cine-i detectivul aici?
-Ce-i place la frunze nu-i nici culoarea, nici forma, nici mirosul.
Altceva o intereseaz. Fonetul.
-Vorbeti serios, Norman? Sau m iei peste picior?
-O nou misiune, Oscar. Alt femeie. Se numete Sara. Trebuie
s-i afli adresa. Ai aici tot ce tiu despre ea. ine.
Japonezul scoase din buzunar trei foi n format A4. Detectivul le
lu i le citi pe ndelete.
-Absolut nicio pist, protest. O cheam Sara. Nu-i cunoti
numele de familie, nu tii unde lucreaz, nici cum arat. mi ceri
imposibilul. Cum vrei s dau de ea? E blond, brunet?
-Nu tiu.
-Sigur locuiete n capital?
-Categoric. Se conecteaz la Internet cu IP de Madrid. N-am
obinut adresa fizic.

309

-Ai mcar contul ei de Facebook, de Twitter? Cum ai


descoperit-o?
-M tem c nu-i pot spune.
-Norman, ce-i cu misterul sta? ...Cnd un client ascunde date
despre persoana pe care-o urmresc, practic lucreaz mpotriva mea.
-Toate datele pe care i le pot oferi sunt pe hrtie, i-o retez
japonezul.
-Informaii de doi bani. Ai scris, i citez, Pe vreme de ploaie,
nu folosete umbrela. De unde tii?
-tiu. tiu i gata.
-Ai mai scris: i exprim sentimentele folosind expresii de
genul Iubitul braelor mele. Basme. Cu nimicurile astea vrei s-o
gsesc?
-Dac-i verifici contul din banc, vei observa intrarea unor
nimicuri suficient de stimulante pentru a te strdui s dai de ea.
-Mda... n regul, s vd, o s caut. Unde, nu tiu. Cum ai
descoperit-o, nu vrei s-mi zici. Total aiurea. Ascult aici, spune-mi, cenelegi tu prin expresia asta: Cnd pete pe plaja umed, poart
pantofi de nisip?

310

4.5

n costumul de trubadur strmt la umeri, cu cutia de vioar sub


bra, privind iscoditor mprejur, Akiro atepta n piaa ce gzduia
srbtoarea medieval, la intrarea dinspre strada Isaac Ramos. n
urechea dreapt avea micul dispozitiv audio prin care inea legtura cu
Oscar. Detectivul l informase c Dolores se afla de cteva ore n
locuina fratelui ei. Tot Oscar i procurase costumul de trubadur i-i
pictase faa cu albastru, aa o putea urmri pe stewardes fr s fie
recunoscut.
Aleile cu chiocuri rsunau de sunete vesele, scoase din fluiere
i instrumente cu coarde. Peste tot mirosea a costi de porc la grtar i
a balig de animal, organizatorii adunaser n arcuri oi i mgari ce
fceau delectarea copiilor. Deoarece vnztorul de la masa cu ulcele de
lut, lng care japonezul se oprise, l privea deja cu suspiciune, Akiro se
apropie de alt tarab, plin cu roi de cacaval afumat. Chiar avea s
cumpere cineva acest morman de alimente?
Trubadurul tresri auzind n ureche vocea lui Oscar:
-Dolores a ieit din bloc. Vine spre tine.
Frumoasa stewardes, cu o earf alb la gt, apru pind
graios pe aleea dintre chiocuri. Akiro se ndeprt de tarab. Cu vioara
sub bra, porni pe urmele femeii, la o distan de civa metri. Privit
din spate, Dolores fermeca, era atrgtoare din orice unghi ai fi privit-o.
Cteva uvie de la tmple i se ridicau n vnt mpletindu-se cu earfa de
mtase, prea s aib prul jumtate alb jumtate negru. Sunetul ritmic
al tocurilor ei era singurul zgomot de pai ce se auzea n pia, gndea
japonezul. Dolores se opri, scoase din poet telefonul mobil. Vorbea i
311

continua s mearg. Se opri lng bradul decorat cu stindarde din


centrul pieei. Prea c st pe gnduri, n cele din urm se aez pe
bordura lat a fntnii arteziene. Se odihnea privindu-i pantofii, fixa
bombeurile strlucitoare, fr pic de praf sau noroi. Akiro ar fi dorit s-i
surprind privirea, dar bruneta inea ochii n jos, spre asfalt i spre
pantofii negri.
Lng Dolores i fcu apariia un brbat cu ochelari de soare,
innd un pahar plin din care sorbea cu ajutorul unui pai. O salut, i se
aez alturi.
-E fratele ei, l anun Oscar n ureche. Stai linitit, sunt peaproape. V vd pe toi trei.
De ce sosise poliistul aici, n pia? Dolores abia ieise din casa
acestuia. Stewardesa lu paharul cu butura galben i sorbi o
nghiitur. Deci i plcea s bea cu paiul, conchise Akiro. Femeia i
fratele ei se ridicar, pornir pe una dintre alei. Mergeau n direcia
teatrului de ppui. ncordat, japonezul i urmrea. Ajuns sub un felinar,
auzi vocea lui Oscar:
-Se-ntmpl ceva n pia. O chestie ciudat.
Akiro tia s identifice ngrijorarea n vocea unei persoane. Se
opri.
-Norman, e cineva pe urmele lui Dolores. N-o urmrim doar noi.
Mai e cineva.
Cine putea fi interesat de stewardes? ntrebarea era deplasat,
zeci de brbai o doreau. Piaa deveni dintr-o dat prea mic pentru
atia urmritori. Japonezul decise s dispar. Acesta fu i sfatul
detectivului:
312

-Zic s renunm. S-o lsm balt. Ne vedem la main. Ct


despre cellalt urmritor, fii linitit. L-am fotografiat.
Akiro o vzu pe Dolores ntorcnd privirea spre el. Fusese
descoperit? Se furi pe strdua cu actori de pantomim. Grbi pasul,
intr n piaa unde culmea! trubaduri n costume identice cu al su
interpretau o melodie sltrea. Se ascunse dincolo de perdeaua
teatrului de ppui. Ppuarii l vzur, continuar reprezentaia pentru
copiii din pia. Japonezul desfcu rapid cutia viorii, lu dinuntru o
cma i pantaloni de blugi, le mbrc peste costumul de trubadur.
Scoase o sticl cu ap i un ghemotoc de vat, i cur vopseaua de pe
fa. Fusese pregtit s-i schimbe nfiarea. Ppuarii l priveau
contrariai, le oferi un zmbet ce avu darul s-i liniteasc.
Abandon cutia viorii, iei de dup perdea. Se amestec n
mulime, devenind un vizitator obinuit. Se ndrept spre alt
extremitate a pieei, n zona terenurilor de padel. Vzu Fiat-ul lui Oscar.
Detectivul, la volan, avea motorul pornit. Akiro urc n dreapta,
vehiculul demar vertiginos.
-Ce-a fost asta? ntreb tnrul cel palid. Nu te-ai nelat?
-M-am nelat? rse forat Oscar. O clip credeam c-ai angajat
pe nc cineva s-o supravegheze pe Dolores.
Japonezul rosti rspicat:
-Nici vorb. N-am angajat pe nimeni.
-Bine, bine. Ia camera de fotografiat de pe bancheta din spate,
intr n meniu. O s vezi despre ce vorbesc.
Akiro ntinse mna dup mica geant Pentax, scoase aparatul. l
porni. Ultimele fotografii capturate nfiau un brbat scund, ndesat, n
313

pantaloni i bluz de culori nchise. Omul privea concentrat undeva,


probabil spre Dolores.
-Restrnge zoom-ul la tmpl, l sftui Oscar.
Akiro fcu ntocmai. Remarc: personajul avea n ureche un
dispozitiv mini libere.
-Nu l-am vzut n viaa mea, mrturisi oferul.
-Nici eu. Cine poate fi?... Ct de departe e vila de aici?
-Douzeci de kilometri.
Oscar conduse n linite restul traseului, ncetini pentru a se
ncadra pe drumul spre cartierul nconjurat de pdure. Se opri la captul
unei strdue, n faa vilei cu numrul 5.
-Intr n garaj, s nu fim vzui, porunci japonezul.
Detectivul se conform. nuntru opri motorul, merse s se
asigure c poarta automat de la strad se nchisese. Din garaj, cei doi
trecur n buctria locuinei. Aici, legat de scaun, cu o fie de pnz
peste ochi, un brbat slab sttea innd brbia n piept. Oscar i puse
mna pe umr:
-Imediat i dm drumul.
Omul tcea. Akiro l chem pe detectiv la etaj, n camera goal.
-Oscar, trubadurul nu trebuie s sufle o vorb. Amenin-l,
preseaz-l, asigur-te c va pstra secretul. S nu se afle c cineva s-a
deghizat cu hainele lui. Fii dur. S-i spun efului de orchestr c s-a
mbolnvit, o durere de spate, o migren. De aceea n-a putut s mearg
la srbtoare.
314

-Bine, m ocup.
Japonezul merse la fereastr pentru a pune dou degete pe sticl.
Cu spatele la detectiv, ntreb:
-Oscar, i-ai trdat vreodat un client?...
Tcere. Dincolo de fereastr, un salcm fonea.
-Evident, continu Akiro, uneori clienii i cer servicii speciale.
Lucruri aflate, s zicem, la limita legalitii. Chiar dincolo de limita
legalitii. De exemplu, ce-am fcut noi azi.
-Se-ntmpl, recunoscu detectivul.
-Aprobarea de funcionare o primeti de la poliie. Ceva legturi
trebuie s ai cu poliitii.
-Sigur c am. Aa-i meseria.
-Ai fost tentat s divulgi secrete despre clienii ti?
-Dac-am fost tentat? se ncrunt Oscar. Nu-mi amintesc. N-am
fcut-o.
-Niciodat? insist japonezul.
-Poi fi sigur.
-Bineneles, n-o vei face nici de acum nainte...
-Ascult, Norman! se zburli detectivul. Eti mulumit de mine.
N-o vei recunoate deschis, dar eti mulumit. n inferioritate n relaia
noastr sunt eu. Habar n-am cine eti, ce faci, ce-nvri. Cum pot fi
sigur c ntr-adevr te cheam Norman? Nu i-am cerut actele. Nu tiu
nimic despre tine.
315

-Ceva, totui, tii. C banii i primeti la timp, l opri Akiro.


-Da, e-adevrat. Banii vin la timp.
-Deci, s vedem... Eu sunt mulumit, tu eti mulumit.
-Sunt mulumit, ct timp nimeni nu va suferi daune ireparabile.
-Ce vrei s spui?
-Ascult. Nu tiu ce urmreti cu femeile astea. Nu eti un
brbat gelos pe urmele nevastei. Ce e-n mintea ta, ce-ai de gnd s faci,
n-am idee.
-Oscar... Dac i-ar folosi s tii, i-a spune. Dar nu-i folosete.
Nu sunt sigur dac ntre mine i femeile astea se va ntmpla, n viitor,
ceva. Att i pot zice. Nimic n plus... Atunci... Vei rmne asociatul
meu? Omul meu de ncredere?
-Bineneles. Ne nelegem bine, nimic de zis. Colaborarea
noastr m satisface. Rmnem parteneri. ns ine minte un lucru. Ce
fac pentru tine, Norman, i nu exagerez cnd zic asta, n-am mai fcut
pentru nimeni, pentru niciun client. Niciodat.

316

4.6

Gara Atocha.
La o mas retras din barul Lola`s, un japonez palid monologa
n faa unui blond n haine de blugi i cu pantofi de culori diferite.
Gesticulnd reinut pentru a nu vrsa cetile de cafea, Akiro i ddea lui
Oscar ultimele instruciuni, cu o jumtate de or nainte ca cei doi s
urce n trenul unde Dolores era de serviciu.
-Vezi degetul sta? ridic japonezul arttorul de la mna
dreapt.
-Desigur.
-Cnd l pun pe mas, n tren, ca i cum a apsa o tast, ne
fotografiezi discret, pe mine i pe Dolores. n primul rnd pe ea. sta-i
semnalul. Momentele le aleg eu. N-a vrea s pierzi vreun instantaneu.
-M strduiesc.
-Unde-i aparatul foto? Eti pregtit? Ai memorie suficient?
-E totul aici, n geanta de voiaj.
-L-ai camuflat?
-Camera foto e ncorporat n aparatul de radio. Aparent, voi
asculta un meci de fotbal. n realitate, o s v fotografiez. De cte ori e
necesar.

317

-Rmne cum am stabilit. Degetul. Acionezi cnd i fac


semnalul... Bine, acum ne desprim. Mergem la peron, fiecare urc n
tren pe cont propriu. Nu te cunosc, nu m cunoti.
-O ntrebare, ceru detectivul.
-Spune...
-Unde m dau jos? Tu cobori n Zaragoza. Dar eu?
-Ce scrie pe bilet?
Oscar scoase din buzunar dreptunghiul lunguie de culoare
verzui, citi cu voce tare:
-Din Madrid-Puerta de Atocha la Camp Tarragona.
-Asta e. n Zaragoza eu cobor. Tu rmi pn-n Tarragona. Gata.
Plec. Dup dou minute, m urmezi.
-Cafeaua o pltesc eu? se mir Oscar.
-N-ai de ales, zmbi japonezul i porni spre sala de mbarcare n
trenurile de mare vitez.
Prezent biletele de dou ori, prima dat controlorului de la
scanerul pentru bagaje, i din nou stewardesei de la poarta 9.
Pe peronul cufundat n cea, se amestec printre cltorii grbii.
Aburii albi reduceau vizibilitatea, captul cu locomotiva nu putea fi
zrit. Cu toate astea, Akiro o identific uor pe Dolores. n ua
vagonului numrul trei, afia un zmbet impecabil, fr ndoial
comercial. Se apropie s-o salute:
-Bun.
318

-Bun ziua, rspunse femeia surprins.


-Oh, ce coinciden, se prefcu Akiro. Suntei dumneavoastr,
nu-i aa? Cea de data trecut. Am purtat o discuie amical.
-Da, sunt eu.
O rug s-i arate unde se afla locul de pe bilet. Dup primirea
rspunsului, privi ndrzne n ochii ei:
-Mai jucai Dominoul viselor? o ntreb fr ocoliuri.
- Joc, rspunse stewardesa luat din nou prin surprindere. nc.
Conversar destul de reinui pe marginea Dominoului,
japonezul o invit:
-Vrei s vii puin s stai lng mine? S vorbim despre joc. Nu
prea am cu cine vorbi pe tema asta.
-A vrea, se eschiv ea, dar trenul pleac imediat. Pornim la
17:40.
Brbatul nu renun:
-Mi-ar plcea s vorbim. n caz c trenul nu va pleca la 17,40.
-Ba da. La 17,40, puse stewardesa punct conversaiei.
Akiro intr n vagon. Un plan, dei improvizat, i era clar n
minte. Se uit n treact la detectivul tolnit comod pe scaunul 44. Se
aez pe partea opus, pe locul 42. Scoase mobilul din buzunar, l sun
pe Makoto. Vorbi n japonez, convins c n preajm nimeni nu-l
nelegea:

319

-Ascult atent. Trebuie s faci ceva cu viteza fulgerului. Urgent,


urgent. Iei o ppu gonflabil, o mbraci ntr-un pardesiu. O arunci pe
calea ferat, de pe pasarela aflat lng gara Atocha. E o singur
pasarel acolo, una ce traverseaz liniile trenurilor de mare vitez. Ia
maina. S conduc Masataro. Vreo ntrebare?
-Nu, se auzi vocea bodyguardului.
-Ai cincisprezece minute, zise cltorul cel palid i nchise.
Pe locul 44, Oscar asculta la radio un meci de fotbal.
Akiro se relax. Scoase din borseta maro un Financial Times
mpturat, ncepu s-l rsfoiasc meticulos. Trenul nu ddea semne de
plecare. Peste jumtate de or, japonezul sesiz agitaie pe peron.
Lucrtori de la Renfe alergau i vorbeau n staii de emisie recepie,
civa cltori ieiser s vad ce se ntmpla. Pe japonez nu-l interesa
zarva de afar. Fu brusc acaparat de ce se petrecea nuntru. Dolores,
femeia pentru care fcea cltoria, se apropie de el cu mers de ppu
perfect. Ajuns lng scaunul liber din faa lui, se aez fr s cear
permisiunea. Spuse:
-Sunt probleme. Trenul nu va pleca la ora programat.
i puse pe mas minile fine, continu:
-Avem timp. Timp s vorbim, adic.
-Ceva neprevzut? se mir Akiro.
-Procuratura face cercetri pe ine, ceva mai ncolo. Se pare c
un om s-a aruncat pe calea ferat, de pe pasarel. Un sinuciga.
-Persoana a decedat din cauza cderii? Sau a fost clcat de
tren?
320

Ea ncerc s-l lmureasc:


-Nu cunosc detalii. Trectorii au vzut pe cineva ntre ine, n
zona unui macaz. Au anunat poliia.
-Dureaz pn pornim?
-Exist un protocol pentru astfel de cazuri. Trebuie s vin
medicul legist. Angajaii de la salubritate cur inele de rmiele
decedatului, sunt lucruri de fcut. Toamna trecut, ntr-o situaie
similar, cnd au nlturat corpul unui sinuciga de pe traverse, au
descoperit la zece metri distan nc un cadavru. Sub roi se aruncaser
doi.
-Deci a fost accident de tren, acum?
-Aa pare. Ne vor informa.
-N-are importan, conchise Akiro linitit i atinse tblia mesei
cu degetul arttor. Regret tragedia, dar m bucur c putem conversa.
-Vroiai s vorbim despre Domino.
-Aa-i. i-am spus, nu prea am cu cine vorbi despre joc. Nu
gsesc informaii nicieri. Tu tii ceva?
-mi place ceaa, spuse ea trecndu-i mna prin pr.
Sesizndu-i gestul, Akiro atinse masa cu degetul.
-Poftim? o ntreb dndu-i seama c pierduse ideea.
-Am zis c-mi place ceaa.
-Da, privi el afar. E cea.
321

La doi metri distan, cltorul cu pantofi de culori diferite


asculta captivat meciul de fotbal, micnd ncontinuu aparatul de radio
pentru a obine o transmisie de calitate.
-M refer, explic ea, la ceaa care nconjoar Dominoul viselor.
La faptul c nu exist informaii despre joc. Nu tim cine l-a creat, ce
companie l fabric.
Ea zmbi spontan. Akiro lovi masa cu arttorul.
-Joci cu cineva? ntreb japonezul.
-Nu. Joc singur. De obicei. Folosesc varianta oferit de meniu.
Am creat un partener virtual, cu el joc.
-Are nume? lans strinul alt ntrebare dintr-un ir ce prea
interminabil.
-Folosesc numele standard. Dominoul viselor. Joc cu Dominoul
viselor.
-Nu-i plictisitor?
-Plictisitor? M nfioar, m ncnt. Fiecare partid ptrunde
pn n ungherele tainice ale fiinei mele.
Dndu-i seama c rostise mai mult dect ar fi vrut, stewardesa
duse mna la gur. Brbatul din faa ei atinse masa cu un singur deget.
-Mie, personal, mi se pare mai interesant s joc cu o persoan
real, sparse el tcerea stingher ce se crease.
-Joci cu cineva real?

322

Dolores pru s nu fie atent la rspuns, privi spre ua vagonului


unde Enrique, controlorul, o chema prin semne.
-Scuz-m, ntrerupse ea conversaia. M cheam colegul meu.
Probabil, o chestiune de serviciu.
Akiro nu ls s i se observe dezamgirea. Rspunse:
-Nicio problem.
Palidul cltor vzu silueta fusiform disprnd dincolo de ua
cu geamul de sticl. i mai zri cteva clipe prul scnteietor legnnduse peste umeri i ncnttoarea femeie dispru din cmpul lui vizual.
Dintr-o dat, vagonul se transform ntr-un decor anost. Pasagerii
tceau cu nasul n telefoane mobile i tablete, nu se auzea nimic altceva
n afar de vocea iritant a comentatorului unui meci de fotbal la radio.
Akiro nu-i atinsese obiectivul. Avusese de gnd s-o conving
pe Dolores s accepte s joace mpreun Dominoul viselor. Fuseser
ntrerupi de acel nesuferit Enrique. Japonezul avea un plan B. Verific
atent coninutul borsetei, ls n interior urmtoarele obiecte: un pachet
de batiste de hrtie, o folie cu medicamente, nite monede, o carte de
vizit oarecare, un CD cu Dominoul viselor, o lup i un breloc cu chei
pe medalionul cruia era gravat fin adresa Casei Dolores.
Trenul opri n staia Zaragoza. Akiro cobor n grab, lsnd
intenionat borseta pe scaunul de lng geam.

323

4.7

n maina oprit ntre blocul unde locuia Dolores i parc, Oscar


Medina, cu binoclul la ochi, inea sub observaie plimbarea superbei
femei. Cu mna stng, detectivul ducea din cnd n cnd la gur doza
de Trina aezat n suportul de plastic din faa schimbtorului de viteze.
Stewardesa, ntr-un trening negru din neopren, se plimba singur pe alei,
zmbind unor gnduri numai de ea tiute, se nvrtea pe loc, ca o
adolescent rsfat. Avea inocena pe care majoritatea femeilor de
vrsta ei o pierduser. Oprit pe podeul arcuit peste un canal cu ap,
lua frunze i le arunca n valuri n amonte, dup care fugea la balustrada
din aval ateptnd s zreasc apariia lor. Nu ncpea ndoial: n
interior, Dolores era o copil. Oscar o privea captivat. Norman l
avertizase s nu se apropie excesiv de ea. nsui detectivul i fixase un
set de reguli, apte la numr, pe care s nu le ncalce n timp ce-i
exercita profesia. A patra spunea: S nu te ncurci cu femeile pe care le
urmreti. Se afla la un pas de a nclca aceast regul.
Stewardesa ncepu s fug uor, pe o alee care o purta spre cas.
Alerga plin de graie. Frunzele umede i se lipeau de tlpi, preau la
rndul lor s-o plac. Se opri lng poarta blocului cu numrul 3.
Deschise cu cheia i intr, dispru n umbrele coridorului interior.
Detectivul ls binoclul deoparte. Avea de ateptat. Asta fcea
parte din meserie, deja nu-i mai crea un sentiment de disconfort, cum se
ntmpla cndva.
Primul lucru pe care inteniona s-l fac, fr s piard din
vedere poarta edificiului, era s-l sune pe Norman. Avea veti. Cu
ajutorul IP-ului furnizat de japonez, reuise s identifice adresa Sarei,
cealalt femeie de care palidul tnr era interesat. Sursa: un fost coleg
324

de coal, inginer n telecomunicaii, pentru care accesul la bazele de


date ale furnizorilor de Internet nu era o problem. Oscar i invitase
colegul la un bar select. Dup dou pahare de Beefeater i cteva laude
care s-i flateze orgoliul, inginerul fu de acord s procure adresa. n
urm cu dou ore, fostul coleg i trimisese un mesaj pe mobil cu adresa:
str. Amigos de Francia, nr. 28.
Detectivul form numrul lui Norman:
-Spune, Oscar, se auzi vocea asiaticului.
-Am adresa Sarei.
-Formidabil. Te ascult.
-Amigos de Francia, 28.
-Am reinut.
-N-am avut cnd s folosesc informaia. N-am verificat. Nu-i
tiu vrsta, numele de familie, nimic. Nu i-am obinut fotografia.
-Nicio problem, asta mai ncolo. Deocamdat, concentreaz-te
pe Dolores.
-Sunt n faa locuinei ei.
-Rmne cum ne-am neles. Cnd iese din cas, identifici locul
unde merge i m suni urgent. S nu m dezamgeti.
-Te-am sunat i-acum o or, s-i spun c-a ieit n parc.
-Aa s faci i-n continuare.
-Fii pe pace, te sun. Nu uit.
325

-Pe curnd, Oscar.


-La revedere.
Detectivul ls mobilul pe scaunul din dreapta, lng binoclu. i
era frig. Porni motorul mainii, nvrti la maxim butonul de nclzire.
Ce putea s fac ateptnd? Scoase din bord dosarul pe a crui copert
scria SARA, arunc o privire peste datele oferite de Norman. De unde
putea japonezul s tie cum gndea femeia aceea, fr s-o fi vzut, fr
s-i tie adresa, profesia, numele de familie? Stranie istorie. Detectivul
fusese tentat s-l urmreasc pe Norman, pentru a afla unde locuia. l
oprise a doua dintre regulile autoimpuse: S nu-i investighezi clienii.
n interiorul mainii aerul ncepu s se nclzeasc. Se relax.
Deschise dosarul, ncepu s citeasc despre Sara:
Bun observatoare. Studiaz felul n care ochii, muchii feei i
minile oamenilor exprim fericirea, tristeea, adevrul, minciuna.
Ador: ciocolata, ngheata de fistic, etichetele adezive.
Nu-i place, cnd e vorba de iubire, s se joace cu cuvintele.
Interesul brbailor pentru corpul feminin i repugn. Cnd face
obiectul unui astfel de interes, fuge.
Se teme de nlime.
i muc buza de jos, cnd zmbete.
Stupizenii! Imposibil s tii astfel de lucruri despre o femeie pe
care n-o cunoti. Detectivul se ntreb dac asiaticul era bolnav psihic.
n fond, asta nu conta. Norman era bogat, lucrul cel mai important. La
banii lui, a fi ntreg la minte nu era o cerin pentru supravieuire.
326

Oscar sesiz micare n faa blocului 3. Ridic privirea.


Stewardesa ieea din scar. n pantaloni i jachet de culoare cafenie,
era ncnttoare. O vzu urcnd n micul Ford Ka i demarnd. Ls
dosarul la o parte, porni pe urmele ei. Nu conduce ru fata, gndi
observndu-i iueala cu care se ncadra n sensurile giratorii aglomerate.
Micul automobil rou parc lng o comisarie, Dolores intr nuntru cu
poeta pe umr. Detectivul opri provizoriu lng irul de maini parcate
pe dreapta, cu avariile aprinse. l sun pe Norman:
-A intrat ntr-o comisarie, n Legans.
-tii de ce?
-N-am idee.
-De acord.
-Asta-i tot, Norman. Sunt cu ochii pe ea.
-Atept urmtorul telefon, spuse asiaticul i nchise.
n zece minute, Dolores prsea comisaria ndreptndu-se
agitat spre Ford. Oscar lu binoclul i-l duse la ochi s observe ce se
petrecea. n main, stewardesa trnti la ntmplare o geant mic, de
culoare maro. Cu minile ncletate pe volan, privea furioas ntr-un
punct fix. Rmase aa un minut. i trecu de cteva ori minile prin pr.
Manevr nite obiecte, pe scaunul de lng ofer. Scoase din bord un
dispozitiv GPS, l lipi de parbriz cu ajutorul ventuzei. Atinse de cteva
ori cu degetul ecranul tactil al aparatului, rsuci cheia n contact.
Demar impetuos, gonind spre un loc neidentificat.
Oscar, dup ea.

327

Fordul ncetini ntr-un cartier rezidenial din Getafe. Majoritatea


blocurilor, recent construite, erau nconjurate de macarale. Stewardesa
parc pe trotuar. Prsi automobilul i merse la intrarea unui edificiu
nou, nconjurat de spaii verzi. Cu gesturi nesigure, prea s caute
numele cuiva pe interfon. Detectivul form numrul lui Norman:
-Sun iar...
-Spune, Oscar.
-Dolores e activ. De la poliie, a ajuns n Getafe, aproape de un
centru comercial. O vd n faa unui bloc pe strada Cuerno de Africa.
-Descrie blocul.
-O cldire neagr. Bine, faada are i panouri de culoare verde
nchis. La ferestre sunt anunuri de vnzare a apartamentelor. Un bloc
nalt, cu opt etaje.
-Ce numr scrie la poart?
-S m uit... Cincisprezece. Numrul cincisprezece.
-Ascult-m!... ntrerupe urmrirea. Imediat. Pentru astzi, eti
liber, rosti grav asiaticul.
-Dar, Norman, flerul mi spune c locul sta e important pentru
ea. E ceva...
-Oscar!... Fii atent la fiecare cuvnt pe care-l rostesc. F exact
ce-i spun. ntrerupe urmrirea. E un ordin. i pleac de acolo. Pleac.
Ai neles?

328

4.8

Sara: conectat.

Scenariu: Hanul.

Aezat pe tronul regal, cu coroana de aur de 14 carate pe cap,


Dominoul Viselor tcea innd demn sceptrul n mna dreapt. Aezat
alturi, pe micul jil cptuit cu mtase albastr, regina Sara privea
spre ambasadorul rilor de Jos.
-Majestate, spunea diplomatul printre reverene, am fost trimis
s v vorbesc despre ultimele dou corbii olandeze ce se ntorceau din
insule pline cu mirodenii.
-V ascultm, i asigur Dominoul Viselor oaspetele.
Dispui pe laturile slii de protocol, oficialii curii acordau i ei
atenie btrnului cu prul alb care prea s aib de spus ceva
important.
-Majestate, cu regret v informez c aceste corbii plecate acum
doi ani au disprut n urm cu o lun, pe drumul de ntoarcere, undeva
lng Cornwall.
-Sper c realizai gravitatea afirmaiilor, domnule ambasador,
rosti regele Dominoul Viselor pe un ton sobru ridicndu-se n picioare.

329

-S nu m nelegei greit, majestate. Departe de mine gndul


de a aduce vreo acuzaie.
-Avei dovezi c vasele au disprut n apele noastre teritoriale?
Ambasadorul i duse degetele groase fcute pumn la gur, tui
scurt:
-Exist o mrturie. Mrturia unei persoane.
-Spuneai c vasele au disprut fr urm.
-Aa e. Totui, armata noastr a capturat acum dou sptmni
un vas al pirailor britanici. Un matelot aflat la bord ne-a dat
informaia, n ncercarea disperat de a-i salva pielea.
-Mcar i-a salvat-o?
-Ei bine, bietul trdtor, nchis ntr-o fost min de sare, i
ateapt execuia prin spnzurtoare.
-S revenim la subiect, domnule ambasador, rosti Dominoul
Viselor observnd c n dreapta sa regina se foia nerbdtoare.
-Rugmintea pe care o adresm ctre nlimea voastr,
majestate, este s ne ajutai s recuperm, pe ct posibil, valoroasa
ncrctur.
-Cpitane Blackeye, se adres regele unui oficial. Ordon s se
nceap cercetri pentru identificarea pirailor care au jefuit vasele
olandeze. Imediat cum afli ceva, s fiu informat fr ntrziere.
-Prea bine, majestate, confirm cpitanul cu glas dogit.

330

-Domnule ambasador, puse suveranul capt vizitei oficiale, v


rog s transmitei regelui Olandei sentimentele mele de profund
apreciere.
Mulumind pentru urare, btrnul diplomat i lu la revedere
fluturnd elegant plria cu boruri largi mpodobit cu pene de stru.
Regele se ridic n picioare i, ntr-un gest elegant, lu mna reginei
pentru a pi mpreun cu aceasta pe covorul verde, spre ncperea din
spatele tronurilor.
Rmai singuri, Dominoul Viselor i Sara i zmbir complice.
-Mergem, domnul meu? ntreb ea dnd jos de pe cap coroana
subire.
-Scoatei i diamantele albastre. Toate... Bine, mai puin cele de
sub sprncene.
Sara se opri din scoaterea bijuteriilor. l srut cu pasiune pe
gur:
-Ah Cuvintele tale. Te-a asculta ore n ir.
-Nu-i timp, i reaminti regele. Ne-ateapt trgul.
-Te rog, ajut-m s-mi desfac corsetul la spate.
Dominoul Viselor merse i dezleg sforile mpletite, reuind s-i
dea Sarei jos rochia clopot. Termin, o trase de mn:
-Vino, hainele sunt dincolo, pe pat.
Intrar n dormitor i se mbrcar cu vetmintele procurate de
la adminstratorul grdinii de zarzavaturi, vetminte ca ale oamenilor
de rnd.
331

-Dar nu sunt noi, observ ea.


-Normal, aa am cerut. Ci dintre argai poart haine noi? Nu
trebuie s-atragem atenia.
Ea mbrc nu fr reinere rochia de culoare armie, i puse
boneta care o fcea de nerecunoscut. Regele i puse pantalonii i
cmaa, lu pe deasupra vesta de piele gri, ars de trecerea timpului.
i leg peste ochiul stng o fie de crp neagr.
-Sigur n-o s ne observe nimeni lipsa? se ngrijor Sara.
-Am ordonat s nu fim deranjai pn diminea. Sub niciun
motiv.
-Pe unde ieim?
-Pe acolo, prin buctrie.
Traversar n grab ncperile pline de fum unde femeile
btrne tocau mrunt ceap i morcovi fr s bnuiasc cine erau
necunoscuii pind cu privirile n podea. Cei doi nu se oprir dect n
curte, unde crua pregtit dinainte atepta. Urcar sprinteni,
Dominoul Viselor lu hurile i ddu bice pe spinarea cailor. n dou
minute, se aflau afar din curile palatului.
-Libertate! strig Sara mbrindu-i regele care n acel
moment nu conducea dect o cru prfuit.
-i-e fric? ntreb Dominoul Viselor.
Diamantele ei de sub sprncene rspunser c nu. Brbatul
ddu mai tare bice cailor.

332

Oprir dup trei sferturi de or, n faa hanului Dou Butoaie.


Era ora prnzului, n faa stabilimentului se crease o oarecare
vnzoleal. Un brbat slbnog, cu prul blond i lung, se apropie s-i
ntrebe cu jumtate de gur:
-Stai la noi peste noapte, sau numai servii prnzul?
-Rmnem. Avei camere libere? ntreb Dominoul Viselor.
-Sunt destule. Despre camer vorbii nuntru, cu stpnul. Eu
duc crua n curtea din spate.
-Bun treab, conchise regele deghizat. S ne dm jos.
-nc ceva, i opri slbnogul. Avei lucruri de valoare? Dac
avei, luai-le n camer, nu rspundem pentru ele.
Regele i regina se uitar unul spre cellalt, ea rspunse:
-Nu, n-avem n cru lucruri de valoare.
-Bine. Cailor le dm ceva paie.
Strinii intrar n hanul plin de lume. Un brbat solid, rocovan,
dirija dou fete care duceau i aduceau de la mese farfurii i ulcioare.
-Fii binevenii, se apropie rocovanul. Cu ce v servim?
-Vrem o camer pentru la noapte, zise Dominoul Viselor.
-Avem. Las dou monede n palma asta, ntinse matahala spre
rege o mn grsu.
Dominoul Viselor scoase din punga ce-o avea la bru trei
monede pentru hangiu:
333

-ine, adu-ne i ceva de mncare n camer.


-S-a fcut. Ce s pregteasc fata?
-Un pui fript i vin rou. Nimic altceva.
-Mary, strig rocovanul ctre una dintre fetele ce alergau prin
ncperea cu tavanul de scnduri. Arat-le dnilor camera de sus, cea
din captul coridorului.
-Puiul s fie bine fript, ceru Sara.
Fata numit Mary i conduse la etaj pe scri de piatr. Odaia
era luminoas i, lucru rar n hanuri, curat. mbujorat, fata atepta
s le aud opinia.
-Ne place, spuse Sara. Mulumim. Te rugm, nu ntrzia cu
mncarea.
Mary iei. Dominoul Viselor lu n brae regina i o aez pe
pat, i apropie buzele de obrajii ei n atingeri suave. Femeia,
satisfcut, schia cnd i cnd mici gemete.
-Nu prea ai fost srutat prin hanuri, i observ el desftarea de
pe fa.
- Nu.
La u btu Mary. Ls pe mas puiul fierbinte ntr-o farfurie
de lut, un ulcior acoperit cu o tblie de lemn i dou cni. Sesizndu-le
dorina de a rmne singuri, opti nainte de a iei:
-Trebuie s m-ntorc la buctrie. Lng fereastr avei i ap
n gleat.
334

-Apa, pentru mai trziu, i zise Dominoul Viselor Sarei. A bea


nite vin.
Merse la ulcior. Cnd s toarne n cni, se opri.
-S-a zpcit ftua asta, rosti indispus. A adus vin alb, nu rou.
Ateapt. Cobor s-mi schimbe ulciorul.
Jos, n sala de mese, atmosfera se mai linitise.
-Hangiule, strig Dominoul Viselor. E o problem cu vinul.
-Imposibil, se roi rocovanul nevrnd s-i fie diminuat
reputaia buturii n faa clienilor.
-Uit-te n ulcior. Am cerut vin rou. Vinul sta e la fel de rou
ca prul biatului care mi-a tras crua n curtea din spate.
Hangiul i scrpin vrful capului, prnd cu adevrat n
ncurctur.
-Cu vinul se rezolv. Mary, d-i domnului din vinul rou. Ai
spus c un biat v-a tras crua n spatele hanului?
-Exact. Un blond deirat.
-Cerule! strig hangiul ducndu-i minile la tmple. N-am
niciun argat blond, i nici curte din spate n-are hanul nostru. Ai fost
furat. i-au luat crua. Ai dat crua unui tlhar.
-Nu se poate, ncepu regele s neleag ce se ntmplase.
Auzind strigtele hangiului, Sara cobor s vad ce se petrecea.
Dominoul Viselor alerg n faa cldirii. Crua, nicieri.
Reveni n interior s-i spun reginei:
335

-Ne-au furat crua.


-Acum, crua dumitale e departe. Poate houl a luat-o spre ru,
poate spre pdure. Dar uite, e aici cpitanul Craig. Tocmai i-a
terminat prnzul
-Am auzit, am auzit, se ridic de la o mas de patru persoane un
brbat msliniu, cu tunic neagr.
Decis s nu-i complice dup-amiaza, Dominoul Viselor btu n
retragere:
-Nu-i nimic, nu vrem s deranjm. Gsim noi singuri crua.
Lu mna Sarei i, cu ulciorul de vin rou sub bra, porni spre
scri.
-Stai aa, se enerv cpitanul Craig. Cum adic? Nu reclamai
furtul cruei?
-Nu, nu, lsai, continu regele s se retrag.
-O clip, strine, ridic vocea oficialul n tunic neagr. Trgul
sta miun de spioni. De unde vii? Cine eti? Cu ce te-ocupi?
Lucrurile ncepeau s ia o ntorstur nedorit. Dominoul
Viselor ls ulciorul pe trepte.
-Eu i nevast-mea lucrm la grdina de zarzavaturi a
regelui.
- La zarzavaturi, ai? Astea-s degete de grdinreas? ntreb
maliios cpitanul ridicnd una dintre palmele Sarei s-o poat vedea
toi.
336

-Ia mna de pe nevasta mea, se zburli Dominoul Viselor srind


s-o protejeze pe regin.
Soldaii cu care cpitanul prnzise se ridicar de la mas
nconjurndu-i.
-Legai-l, ordon Craig. Legai-i pe amndoi. tia sunt spioni
toat ziua.
-Dar, domnule cpitan, interveni hangiul. Poate chiar lucreaz
la grdinile regelui.
-O s-aflm ct de curnd. i ducem acum la palat. Dac acolo o
s v recunoasc, se adres Dominoului Viselor, suntei liberi.
mpreun cu scuzele mele. Dac nu, v mnnc ocna. Ce zici, spionule,
o s v recunoasc cineva la palat?
Cpitanul nu primi rspuns. Verific legturile de la minile
strinilor, nenelegnd de ce acetia, dup ce mustcir o vreme
privindu-se cu coada ochiului, sfrir prin a izbucni n hohote
nestvilite de rs.

337

4.9

Pe scaunele din fa ale furgonetei, Akiro i Masataro ateptau


lsarea ntunericului. La volan sttea bodyguardul. Fostul lupttor de
sumo nu se afla pentru prima dat pe strada Amigos de Francia. Dduse
i zilele trecute trcoale casei de la numrul 28, domiciliul juctoarei
numite Sara, mpreun cu Makoto.
Tnrul cel palid inea pe genunchi laptopul deschis la pagina
web Dominoul viselor, ridicnd uneori privirea pentru a se uita la poarta
de fier forjat. Casa, vizibil din strad, era bine conservat. Ferestrele
luminate se terminau la partea de sus n semicerc, cu basoreliefuri
florale. O ptur abundent de plante agtoare mbrca gardul de
crmid din care se nlau vertical epi ascuite.
-Nu putem vedea toate ferestrele, coment Akiro pentru sine.
Dei nu fusese ntrebat, Masataro i permise s se exprime:
-Dac-i nevoie, mut furgoneta. S gsim cea mai bun poziie.
-Exact.
-Au cini, reaminti bodyguardul.
-Oricum, nu intrm azi.
-Cini ri, continu Masataro ideea.
-i-e fric de cini? ntreb Akiro, zmbind cu aerul celui care a
descoperit un secret.

338

-Am... reinere fa de cini. Cnd eram copil, sora mea a fost


desfigurat de un rotweiller.
-Pn-acum n-ai refuzat misiunile n care riscai s ntlneti cini.
Au fost cteva.
-Port pistolul cu amortizor la mine. Aa m simt n siguran.
-Masataro, eti puternic. Poi uor suci gtul unui cine.
-Ar nsemna s-l apuc de bot. Am ororare de dinii cinilor. De
balele lor.
Akiro nu mai coment pe marginea subiectului. tia c oamenii
erau mprii n dou categorii. Unii care iubeau animalele de companie,
alii care le detestau. La mijloc, ntre cele dou extreme, erau puini.
n cabin se auzi soneria unui mobil.
-efule, cred c al tu sun, anun bodyguardul.
-Da, rspund, i dezlipi Akiro privirea de ecran.
Scoase din buzunarul sacoului un iPhone. Regl aparatul pe
difuzor i rspunse:
-Spune, Oscar.
-A intrat ntr-o comisarie, n Legans.
-tii de ce?
-N-am idee.
-De acord.
-Asta-i tot, Norman, anun detectivul. Sunt cu ochii pe ea.
339

-Atept urmtorul telefon, rosti imperativ Akiro nainte de a


nchide.
Palidul ef i rendrept atenia spre laptop. Masataro nu
ndrzni s-l deranjeze. Rmaser n tcere.
Se animar cnd n faa porii de fier forjat opri un Citroen gri.
Parbrizul i geamurile laterale reflectau lumina apusului de soare, nu se
vedea limpede persoana din main. Poarta se deschise, activat de la
distan. Automobilul ptrunse n curte. Din nou, cineva apel telefonul
lui Akiro.
-Sun iar, se auzi vocea detectivului.
-Spune, Oscar.
-Dolores e activ. De la poliie, a ajuns n Getafe, aproape de un
centru comercial. O vd n faa unui bloc pe strada Cuerno de Africa.
Akiro amui. Masataro se ntoarse brusc s-l priveasc.
- ...Descrie blocul, i recpt sigurana creatorul Dominoului.
-O cldire neagr. Bine, faada are i panouri de culoare verde
nchis. La ferestre sunt anunuri de vnzare a apartamentelor. Un bloc
nalt, cu opt etaje.
Detectivul se afla pe punctul de a face o descoperire incomod.
Akiro nu dorea s-i deconspire locul de unde dirija activitile legate
de Dominoul viselor. Trebuia s-l mpiedice pe Oscar s continue
investigaia. l ntreb:
-Ce numr scrie la intrare?
-S m uit... Cincisprezece. Numrul cincisprezece.
340

-Ascult-m!... ntrerupe urmrirea. Imediat. Pentru astzi, eti


liber.
-Dar, Norman, protest detectivul, flerul mi spune c locul sta
e important pentru ea. E ceva...
Akiro strig n mobil, ct putu de tare:
-Oscar!... Fii atent la fiecare cuvnt pe care-l rostesc. F exact
ce-i spun. ntrerupe urmrirea. E un ordin. i pleac de acolo. Pleac.
Ai neles?
n difuzorul telefonului nu se auzea nimic, detectivul rmsese
fr glas. Japonezul spuse doar:
-Vorbim mine, Oscar.
i nchise.
Aadar, Dolores se afla n faa blocului de pe strada Cuerno de
Africa. Asta schimba n mod semnificativ planurile zilei.
-Masataro, ne ntoarcem. Dac avem timp, aici venim mai trziu.
Bodyguardul se execut fr s crcneasc. Porni furgoneta,
conduse degajat pn n zona blocului cu numrul 15 de pe Cuerno de
Africa. Parc lng un arc cu jocuri pentru copii.
-Sun-l pe Makoto, zi-i c sosesc, spuse Akiro.
n bloc, lu liftul i urc la al optulea etaj, falsul etaj apte. Intr
pe ua 7H, n apartamentul ce gzduia monitoarele de supraveghere
video. Makoto, pe un scaun ergonomic, privea concentrat ecranele.
341

-Ce face Dolores? ntreb noul venit.


-A vrut s intre n 7A, aici sus, la opt. S-a rzgndit. Deja-i afar,
a urcat n Ford.
-Bine. Ies. Probabil o s m urmreasc. Sper c-o va face. mi
pun casca de la mobil. Anun-l pe Masataro s se in dup ea i s-mi
raporteze ce face.
Akiro prsi ncperea. i puse casca n ureche i stabili
legtura telefonic cu Masataro. n strad, porni linitit spre centrul
comercial San Vidal. Totul se desfur cum prevzuse. Auzi vocea lui
Masataro n casc:
-Femeia vine n spatele tu.
i continu drumul, cu aer ct se poate de natural. Intr pe
poarta rotativ a imensului magazin, lu scrile rulante pentru a urca la
etajul unu. Din cnd n cnd, l auzea pe Masataro repetnd:
-Femeia te urmeaz, vine dup tine.
Prima oprire o fcu ntr-un magazin cu articole foto. Ceru o
microcartel de memorie SD de 32 Giga. De aici, merse n spaiul
extins rezervat crilor. Arunc o privire peste ultimele best-seller-uri,
continuri ale unor best-seller-uri mai vechi. Cri groase, grele. Nu
cumpr niciuna.
Prefer s achiziioneze o cravat, vnztoarea de la stand i-o
ambal n punga cu nsemnele firmei.
i era foame. Urc la etajul doi. Lng micul restaurant Bellucci,
se opri. Mesele de la ferestrele exterioare erau ocupate. Atept, cu
ochii pe colul unde patru fete erau pe punctul de a termina. Cnd se
342

ridicar, merse i se aez acolo. Era mulumit. Privi pe fereastr, n


ntunericul de afar, n timp ce chelneria debarasa masa de farfuriile
murdare. Sub pretextul c atepta pe cineva, comand dou meniuri.
Cumpr trandafiri de la un automat i-i puse ntr-un pahar ca ntr-o
vaz. Sosi mncarea. Servind din farfurie, palidul brbat ncepu s
vorbeasc unei persoane invizibile. Era convins c Dolores l urmrea.
Masataro confirm n ureche. Termin de mncat, plti chelneriei
lsnd un baci consistent. Merse la toalet. Vorbi cu bodyguardul, i
ordon s aduc furgoneta i s-l atepte n parcarea centrului comercial.
i scoase casca din ureche.
De la toalet, merse la cinematograful cu nou sli. Lu bilet la
un film alb-negru premiat cu Oscar. Intr n sala ntunecat, se aez
ntr-o zon unde nu sttea nimeni. Dup puin timp, o simi pe
stewardes intrnd i lund loc n spatele lui. Ar fi dorit s i se aeze
alturi i s priveasc filmul lipii unul de altul, inndu-se de mn. La
un moment dat, simi c Dolores se ridic, ieind din sal. i el avea de
gnd s plece. Probabil Masataro ajunsese n parcare. Abandon
scaunul. Pind prin ntuneric, se strecur afar din cinematograf. n
faa centrului comercial, la volanul furgonetei, bodyguardul l atepta.
-Repede, i comand. Ne ntoarcem la locuina Sarei, pe strada
Amigos de Francia.
Din cauza traficului, ntrziar douzeci de minute pn la
destinaie. ncetinir n faa porii printre ale crei bare se vedea o
singur fereastr luminat.
-Nu opri lng intrare, opti Akiro. Trage zece metri mai ncolo.
Eu ridic coul, tu ocup-te de felinare.
Masataro se conform, trase frna de mn. Lu dintr-un
compartiment al portierei o pratie i o pung cu bile din oel. Cobor de
343

la volan. Sub primul felinar, ochi i sparse becul. La fel proced cu


celelalte felinare apropiate. n curnd, zona fu cufundat n ntuneric.
Tnrul palid se strecur n spatele furgonetei, ddu la o parte
jaluzeaua din care era alctuit plafonul. Urc n micul co asemntor
celor folosite de electricieni, folosi o telecomand pentru a se ridica cu
braul telescopic la nivelul primului felinar stins. Oricine ar fi observat
scena, putea crede c se intervenea pentru repunerea n funciune a
reelei de iluminat. Utiliznd laptopul, Akiro se conect prin Internet la
Dominoul viselor. Era ora la care Sara juca. Intr n partida ei, deja
nceput, folosi o mic lunet i privi fereastra luminat. Zri neclar
computerul aezat pe birou, o mn atingea tastatura pentru a scrie
replicile. n sfrit, avea ocazia s afle cum arta Sara. Posesorul minii
se rsuci o clip spre geam, japonezul reui s-i vad faa. Ce descoperi
l fcu s ncremeneasc. Incredibil!... Un brbat!... Cel care juca
Dominoul viselor pe contul Sarei era un brbat! Un btrn desfigurat,
plin de riduri, cu o cicatrice n form de X deasupra ochiului stng.

344

4.10

Sara, ncnttoarea Sara, acel avatar feminin farmector din


partidele de Dominoul viselor, era brbat. Un btrn cocoat, hidos.
Dezamgit, Akiro oft. Fusese indus n eroare. Sttea cu luneta
la ochi, n coul aflat la nlime, i amintea duioia emanat de fiina
graioas la care se gndise mult n ultima vreme, dialogurile purtate cu
acea Sara pe care o considerase femeie. Ls deoparte luneta i reveni
la partid. Tast o ntrebare pentru avatarul feminin: Ce simi cnd te
gndeti la mine, Sara? Puse luneta la ochi. Vzu deschizndu-se pe
ecranul computerului din cas o fereastr text n care era reprodus
ntrebarea lui, mai exact a personajului numit Dominoul viselor.
Btrnul cu cicatrice citi atent cuvintele Ce simi cnd te gndeti la
mine, Sara? ntinse mna spre un raft din apropiere, cu cri de
Eminescu, Goethe, Heine i ali romantici. Lu un volum, Proz de
Eminescu, l rsfoi. Se opri pe la mijloc, innd degetul dedesubtul unui
rnd pe care Akiro nu-l desluea din cauza distanei. Cu mna dreapt,
folosind tastatura, btrnul copie fraza sau scrise o expresie inspirat
din ea. Pe laptopul japonezului se deschise o fereastr text cu rspunsul
Sarei la ntrebare. Akiro citi: Vreau s srut urma pailor ti, s srut
zidurile peste care a trecut umbra ta. Frumos, i spuse. Dar cuvintele
nu erau ale Sarei pe care i-o imaginase. Nu erau nici mcar cuvintele
cocoatului ce-l nelase lund o identitate fals. Erau cuvintele unui
mort, un poet decedat cu peste un secol n urm.
Lui Akiro nu-i plcea s fie tras pe sfoar. Totui, se ntmplase.
Culmea, nu bnuise nimic. Cu siguran, btrnul era inteligent. De cei luase identitate de femeie? N-avea cu cine s joace? Un singuratic
345

care folosea Dominoul pentru a-i omor timpul? Sau avea alt interes?
Greu de tiut. n plus, faa btrnului i prea cunoscut. Se ntlniser?
Cel mai bine era s-l pun pe Oscar s elucideze misterul.
Simi coul legnndu-se sub vntul care ncepuse s bat tare.
Lilieci mici zburau haotic sub felinarele ndeprtate, se auzea sunetul
unei sirene pe autostrad. Nimic din toate astea nu-l interesa. Nu simea
nici frigul devenit ptrunztor. Nu tia ce s fac. Dac-ar fi ntrerupt
partida brusc, btrnul putea intra la bnuieli. Tast fr chef alte cteva
replici, ateptnd cu nerbdare finalul. n cinci minute, partida lu
sfrit. Btrnul de la fereastr nchise computerul. Not ceva cu
creionul pe pagina crii de unde se inspirase, o aez la loc. Se ridic
din scaun. Dispru acoperit de cortina unduindu-se sub vnt. Fereastra
se cufund n ntuneric.
La revedere, Sara, crni japonezul i cobor ncetior coul
n interiorul furgonetei. nchise plafonul mobil, urc n fa lng
Masataro. Acesta atepta s vorbeasc, se vedea din ncordarea cu care
i ncletase minile pe volan.
-Spune, Masataro, l ncuraj Akiro.
-A sunat Makoto. Spune c i-ai nchis mobilul.
-Ce s-a-ntmplat?
-Dolores. Bruneta...
-Ce-i cu ea?
-S-a ntors la bloc. A deschis cu cheia Casa Dolores, e n camera
cu fotografiile.

346

-Dolores? ntreb Akiro nedumerit. Desigur... Acolo mergem.


Pornete.
oferul puse vehiculul n micare. Se ncadr pe osea trecnd
peste cioburile provenite de la felinarele sparte, mprtiate pretutindeni
pe asfalt. Akiro deschise mobilul i form numrul detectivului
particular:
-Bun, Oscar.
-Norman, ce surpriz!
-Nu te ateptai s m-auzi.
-Adevru-i c nu. Ai zis s-mi iau liber.
-Eti ocupat? ntreb Akiro auzind la telefon zgomotul de fond
al unei incinte aglomerate, putea fi un bar.
-Aa i-aa...
-Poi vorbi?
-Desigur, spune. Zi tare, e glgie aici.
-Ce faci, te distrezi?
-Aiurea. Servesc cina.
-Bine, Oscar, fii atent.
-Sunt ochi i urechi.
-Am mers la adresa pe care mi-ai dat-o. Adresa Sarei.
-i? A fost totul n regul?
347

-Am dat peste un btrn. Un btrn locuiete n cas.


- ...Femeia are domiciliul acolo. i garantez. Cel puin n acte.
-Nu te contrazic. Tu i-ai ndeplinit misiunea, nimic de comentat.
Am nevoie de informaii despre btrnul sta.
-Cum l cheam?
-Nu tiu.
-F-mi un portret al lui. Cum arat?
-Cam la aizeci de ani. Aplecat de spate, are o deformaie la
coloana vertebral, un fel de cocoa. Prul rar, alb. O cicatrice urt pe
frunte.
-n ordine. Filez mine casa i te sun.
-Foarte bine.
-Cu Dolores ce fac? Dac mine-l urmresc pe btrn, nu m pot
ocupa de ea.
-Pe Dolores las-o deocamdat. Rmne n grija mea.
-E clar. Atunci, noapte bun.
-Noapte bun.
Furgoneta cobor panta n garajul de la subsolul imobilului
numrul 15, pe strada Cuerno de Africa. Masataro opri lng cele trei
maini pe care el i colegul su le scoteau n trafic pentru a da senzaia
c imobilul era locuit.
-Masataro, stai pe-aproape, ordon Akiro. Urc la Makoto.
348

Palidul japonez chem ascensorul n parcarea subteran. Urc la


etajul opt i merse n apartamentul 7H. Bodyguardul scund, n faa
monitoarelor, sugea o acadea.
-Cum merge, Makoto?
-E nuntru fata. N-a descoperit c nu poate s ias. Deocamdat.
-A vzut camerele?
-S-a oprit n salonul cu fotografiile de carton.
-Se grbete?
-N-a zice. S-a uitat de-aproape la exponate. Pare linitit.
Pe monitoare, filmat de sus i din unghiuri diferite, Dolores cea
adevrat se mica lent, unduindu-se ntre numeroasele Dolores de
carton. Pe Akiro, spectacolul l fermeca. n mintea japonezului se nscu
imaginea femeii nconjurat de sute de stewardese vii care-i semnau,
pn acolo nct nu puteai fi sigur care era ea. Ideea l entuziasm. Pe
scheletul ideii putea construi o partid de Domino.
-Avem aici hrtie? l ntreb pe Makoto.
-Cum? se mir matahala.
-Nu conteaz. Las-m la computer. Vreau s scriu ceva.
Makoto i mut spre dreapta scaunul cu rotile, elibernd locul
din faa calculatorului ce controla monitoarele. Akiro trase aproape
scaunul de lemn de lng cuier i se aez. Deschise un fiier Word,
ncepu s scrie cu febrilitate. Cnd i venea inspiraia, se punea imediat
pe treab.
349

-Sunt ocupat, i zise bodyguardului. Spune-mi cnd femeia face


ceva deosebit.
-Bine, efu.
Akiro ncepu s scrie micnd degetele foarte repede, ca bgat n
priz:
n marele ora, oamenii erau interesai de caracase. Brbaii,
de carcasele femeilor. Femeile, de carcasele brbailor. La o dat
necunoscut din trecut - nu se cunoate motivul - toate bogiile din
interiorul fiinei umane, valorile, profunzimile ei, czuser n
desuetudine. Pe primul loc trecuse superficialul. Poate oamenii de
cultur purtau o parte din vin, poate presa scris, poate televiziunea.
Nimeni nu era interesat s afle. Un lucru era cert: interesul pentru
natura uman fusese substituit cu interesul pentru carcasa uman.
Teresa, tnr profesoar la un liceu pentru elevii superdotai,
se gndea adesea la vechile valori, cele aruncate la gunoi. n opinia ei,
exista o explicaie. i un remediu. Ori de cte ori...
-Femeia a descoperit holograma, l ntrerupse Makoto.
Akiro o privi pe Dolores ntr-un monitor. Stewardesa apsase
ntreruptorul de pe hol, vzu holograma lui ntrebnd i place?.
-Interesant, spuse palidul japonez i reveni la textul nceput:
Ori de cte ori folosea scara ca s ajung la rafturile nalte din
biblioteca colii, gsea acolo cri galbene, mucegite, despre altfel de
oameni i despre o altfel de lume. O lume n care carcasele preau s
n-aib importan. Vorbi despre asta cu directorul colii, om solid, cu
personalitate puternic. Regret c-o fcuse, cnd brbatul o anun pe
ton categoric:
350

-Mulumesc pentru observaie, colega. Am soluia. Vom arde


crile mai vechi de cincizeci de ani.
Brbatul o msur din cap pn-n picioare, evident, evalundui carcasa, i-i ntoarse spatele. Nu asta dorise Teresa. tia c directorul
era prompt n a-i pune n aplicare inteniile. Fugi la bibliotec. Sub
pretext c avea urgent nevoie de informaii despre caracterul dual al
luminii, se duse la rafturile din spate, urc pe scara cea mare. Cut
raftul cu volume vechi. Crile erau acolo. nelese c n acel moment
n-avea s poat lua dect una. Alese o carte subire. O bg discret sub
bluz. Cobor cu pruden i iei din bibliotec acoperindu-i burta cu
braele.
-A trecut prin coridorul cu holograma, e n camera cu dosarul...
Intr n baie.
Akiro se opri din scris. Privi atent monitoarele.
-A ajuns deja acolo? ntreb preocupat. M duc. Dolores nu tie
c oglinda din baie e bilateral.
Creatorul Dominoului deschise o u i strbtu un coridor lung
pentru a intra n ncperea cu geamul prin care putea zri ce se petrecea
n baia semintunecat aflat dincolo. Vedea, fr s fie vzut. n faa
oglinzii, n picioare, stewardesa privea exact spre el, mngindu-i
cearcnele de sub ochi.
Prea ameit. Obosit. Ls brbia s-i cad n piept, pletele
negre i alunecar de pe umeri atingnd robinetul. i sprjini mna pe
ceea ce ea considera a fi o oglind normal, pentru a-i pstra echilibrul.
nchise ochii. Nu tia c oglinda era bilateral. Nu tia c de cealalt
parte, prin sticl, Akiro i sruta palma.
351

4.11

Revenit n faa panoului cu monitoare, Akiro trecea n revist, pe


tablet, fotografiile fcute de Oscar n piaa medieval n urm cu o lun.
ntr-adevr, se prea c i altcineva se aflase pe urmele lui Dolores.
Instantaneele surprinse de detectivul particular artau un brbat la
patruzeci de ani, tuns scurt, n geac de piele maro i pantaloni negri.
Oscar nu reuise s afle identitatea personajului. Gnditor, Akiro puse
tableta n buzunarul interior de la sacou. I se adres bodyguardului:
-Makoto, ai pregtit ntlnirea?
-S-a fcut, veni rspunsul. Am dus masa i scaunele. La fel,
cruciorul cu alimente.
-Mobilul ei? ntreb eful cel palid.
-N-am gsit. N-are.
-O femeie fr telefon?
-Am controlat-o. Peste tot. N-are, repet ferm fostul lupttor de
sumo.
-Singura explicaie ar fi... c l-a uitat...
-Asta cred i eu.
-Putem verifica, Makoto. Vreau s verificm.
Akiro scoase telefonul i form numrul stewardesei. Auzi la
ureche soneria sunnd de patru ori, timp n care privi ecranul unde
352

aprea Dolores, pe scaun la masa pliant. Femeia nu schia niciun gest.


Cu siguran, n-avea telefonul la ea.
-E-n regul, Makoto. N-are telefon.
-ampanie cu psilocibin?
-Cred c nu-i nevoie.
-S-ar putea opune.
-tii ce nu-mi place la psilocibin? Sub efectul ei, femeile sunt
altfel. Nu se comport natural. Substana asta... Le rpete luciditatea.
Pe Dolores o vreau spontan.
-Dac apare ceva, intru imediat.
-Nu cred s creeze probleme.
-Au fost situaii. i aminteti...
-Cu Dolores e altceva. M cunoate. Suntem prieteni. O s vezi.
Namila renun s-i conving eful c stewardesa ar trebui
sedat. Aps butoanele telecomenzii pentru a aduce n prim plan, pe un
monitor, chipul ei. Dolores avea ochii umezi. Era speriat.
-Celelalte femei? se interes Akiro.
-Sunt n regul. Nimic deosebit.
-Merg la Dolores, anun creatorul Dominoului.
Iei pe coridorul etajului opt. Folosind cheia, ptrunse n
apartamentul 7A.
353

Trecu n linite n camera unde se afla stewardesa. Salut fr


cuvinte, cu un zmbet schiat. I se aez n fa, la mas.
Aa, speriat, cu prul dezordonat dup percheziia suportat,
Dolores era minunat. ntregul corp i pulsa. Respiraia intens i sonor
fcea frunzele imprimate pe pieptul ei s foneasc.
Akiro se ridic, lu dintr-un compartiment al cruciorului dou
pahare. Turn n ele suc de portocale. Era timpul s pun ntrebrile.
-Ce numr ai la pantofi? rosti fr alt introducere.
Femeia zmbi, n colul gurii i se zri o not de ironie. Minile
ei delicate coborr o clip sub mas, reaprur innd un pantof. Negru,
cu toc, avnd dou curelue nguste. Rspunsul la ntrebare. Japonezul
se uit pe talpa de la nclminte, citi cu glas tare:
-Treizeci i opt.
Rspunsurile trebuiau notate. Brbatul lu din buzunar tableta i
scrise cifra ntr-un document intitulat Dolores.
-Cum te numeti? o auzi pe neateptate.
ncerc s rein sunetele nalte, felul ei de a rosti vocalele.
Rspunse aproape imediat:
-Dominoul viselor.
Stewardesa pru mulumit de rspuns.
-Suferi de vreo boal cronic? relu brbatul ntrebrile.
Ea se gndi nainte de a rspunde:
-Nu.
354

n timp ce cobora pantoful sub mas, Dolores ncerc s preia


controlul dialogului:
-Ce-i sta, un interogatoriu?
-Te rog, rspunde la cteva ntrebri, insist Akiro. Dup aceea,
putem vorbi liber.
Femeia se conform. Rspunse supus cnd fu ntrebat despre
alergiile la alimente i despre eventualele probleme cu dantura. Brbatul
not totul pe tablet. nchise documentul Dolores, vr dispozitivul n
buzunar.
Acum, puteau conversa relaxai.
-Cum i se pare casa? i place?
Stewardesa nu era dispus s vorbeasc despre Casa Dolores.
Aduse dosarul Cine este Dolores? i-l ls s cad pe mas, n faa lui.
-Cine este Dolores? Cine este Dolores pentru tine? opti ea.
Japonezul replic scurt i sincer:
-Nu tiu.
-Nu tii? l ntreb. nc nu tii?
-Este cum spui tu. nc nu tiu.
-Dar cunoti despre mine attea.
-Cteva pagini.
-Enorm de mult, accentu ea.
Dolores i cuprinse mijlocul cu braele:
355

-Puini tiu despre mine detaliile astea.


Akiro i dezvlui motivul pentru care se afla n faa ei. Motivul
pentru care construise Casa Dolores i pentru care o adusese aici:
-Tocmai. Ce cunosc eu despre tine, e de fapt ceea ce cunosc alii
despre tine. Vreau s aflu despre tine... de la tine.
Brbatul rostise cuvintele cu gtlejul uscat, simi nevoia s bea
puin suc de portocale.
Stewardesa i declar:
-Ei bine, iat-m.
-Vei rmne o vreme, fu Akiro la fel de tranant.
n glasul femeii se simea team cnd obiect:
-O s m obligi? Chiar dac nu vreau?
Akiro simi instantaneu: vraja ntreesut un moment ntre ei
dispruse. Schimb subiectul. O rug s-l ajute s mute masa lng
fereastr. Makoto i Masataro, uitnd instruciunile primite, lsaser
masa n centru.
Rennodar dialogul. Brbatul vroia cu orice pre s-i ctige
ncrederea. Se aplec peste mas, ncerc s inspire aerul expirat de ea.
Trebuia s-o provoace s vorbeasc, s-o lase s se deschid. Umbrele din
ncpere erau un decor potrivit pentru destinuiri. Conversar despre
Dolores, despre motivele pentru care nu se lsa descoperit. Se strduia
s-o asculte i s-o priveasc n acelai timp, era copleit s primeasc
atta frumusee deodat.

356

Se auzi scritul unei ui. Era Makoto, se apropie s-l cheme n


camera monitoarelor. l urm, lsnd stewardesa singur.
-Te-a sunat Oscar. Zice c e important. Extraordinar de
important.
Akiro lu mobilul din mna lui Makoto, form numrul
detectivului. La ureche, soneria suna ncontinuu. Oscar se ncpna s
nu rspund.
-Du patul n camera femeii, i porunci bodyguardului.
ncerc iar s stabileasc legtura cu detectivul. Fr succes.
Se ntoarse n Casa Dolores. Stewardesa era la toalet. Atept
s ias. Cnd apru, se aezar amndoi la mas, ca nainte. Se
nvrteau n jurul aceluiai subiect, nerostit: atracia pe care o simeau
unul pentru cellalt. Niciunul n-avea curajul s spun lucrurilor pe
nume. Vorbir despre ce atepta Dolores de la viitor. Makoto intr nc
o dat. Se apropie de japonez, optindu-i lng perciun:
-Te-a sunat Oscar, insist i-acum. Spune c-i foarte urgent.
Akiro ncuviin cu un gest al capului. l urm pe bodyguard,
desprindu-se de stewardes fr cuvinte.
n camera monitoarelor, l sun pe detectiv.
-Te deranjez pentru ceva important, gfi Oscar.
-Zi repede.
-Norman... Omul care o urmrea pe Dolores la srbtoarea
medieval...
357

-Aa, te ascult.
-Se numete Pedro Arrieta Carmona. Poliist. Lucrez la Brigada
Investigaii.
-Urt chestie.
-Nu sunt sigur de un lucru. tii, am studiat fotografiile.
-i eu.
-Am cutat s aflu n ce direcie privea poliistul. S descopr ce
cuta. Pe cine cuta. Nu sunt sigur c pe Dolores o urmrea.
-Ce-ncerci s spui?
-Uite, eu... Cred, Norman, sunt sigur, aproape sigur, c cel
urmrit erai tu...
Makoto l ntrerupse pe Akiro scuturndu-i umrul. i art pe
monitoare ce se petrecea la parterul blocului. Un grup de brbai
narmai, cu cagul, n uniforma neagr a trupelor de elit, ptrundeau
n holul edificiului.
Ignorndu-l pe detectiv, creatorul Dominoului nchise telefonul.
-Ce facem? ntreb ncordat bodyguardul privind desfurarea de
fore de la parter.
-Unde-i Masataro?
-Trebuie s fie la cinci, n apartamentul nostru.
-S vin imediat. Pe scara din spate. S fug.

358

Makoto vorbi pe mobil cu colegul su, acesta sosi curnd lng


monitoare.
Akiro privea ntr-un punct fix, prin perete, mintea lui prelucra cu
nfrigurare evenimentele care-i rsturnau pe neateptate planurile. Fr
s intre n panic. Nu se simea legat de Madrid. Lumea era mare. Avea
unde s fug. Undeva, departe, ntr-un loc unde s continue aventura
numit Dominoul viselor.
-Au venit pentru stewardes, rosti n barb privind monitoarele.
La etajul apte, cinci ageni se opriser n faa apartamentului
gol pe a crui u scria CASA DOLORES.

359

4.12

-Crede-m, Santi, insist colonelul Gonzlez. De o lun joc cu


partenerul masculin oferit de meniu, joc cu Dominoul viselor. Folosesc
numele Sara. De la o zi la alta e posibil ca rpitorii s vin dup Sara,
adic dup mine. Atunci i vom prinde.
-O s spui asta n edin? ntreb cpitanul atent s nu fie auzit
de colegii grbii de pe coridoarele sediului Ministerului de Interne.
-Nici vorb. Ministrul n-ar fi de acord.
Santiago Barea i simi mobilul vibrnd. l suna Dolores. n
acelai moment, ministrul scoase capul pe coridor i strig:
-Gata. Intrai repede. ncepem.
Cpitanul duse telefonul la ureche, rosti precipitat:
-Dolores, nu pot vorbi. Intru acum ntr-o edin cu ministrul.
Trebuie s nchid. La revedere.
i auzi sora rcnind n difuzor:
-Santi, nu nchide, te implor! M-au sechestrat! Te implor, Santi!
Manolo intrase n sala de edine. Cpitanul bnui c se
ntmplase ceva ieit din comun, sora lui nu striga niciodat aa. Se
strecur ntre dou coloane, loc unde era ct de ct linite:
-M-am tras ntr-un col, s te-aud. Spune, Dolores. Spune acum.
-Sunt prizonier, auzi vocea plns a stewardesei.
360

-Nu-i o glum...
-Dominoul viselor. Te-am minit cnd am spus c-am aruncat
CD-ul. L-am pstrat, l am acas, am jucat. M-au rpit.
Instantaneu, poliistul nelese ce se ntmpla.
-Zi repede! Unde te afli? o som.
-n Getafe. Centrul comercial San Vidal.
-Eti prizonier n centrul comercial?
-Nu, lng. ntr-un apartament. Strada Cuerno de Africa
numrul 15, ua 7A.
-Repet.
-Strada Cuerno de Africa, numrul 15, ua 7A. Ultimul etaj.
-Am memorat.
-Atenie, pe u scrie Casa Dolores. nuntru sunt fotografii,
televizoare, o mulime de obiecte. O s vezi...
-Ce-ai zis c scrie pe u?
Rspunsul stewardesei ntrzie:
-Pe u scrie Casa Dolores.
-Vin ct de iute pot. Las telefonul deschis, n caz c sun.
-N-o s te-aud, i explic Dolores. L-am pus pe silenios.
-De ce?
361

-Ei nu tiu c-am mobilul. Mi-au percheziionat poeta, telefonul


era n alt parte.
-Cine, ei? nu nelese cpitanul.
-Dominoul viselor i oamenii lui.
-Bun. Ct eti singur, fii cu ochii pe ecran. O s sun sun nainte
de-a intra. Pn-atunci, ascunde telefonul.
-O.K. Dac nu rspund, e c nu pot.
-Te iubesc, surioar, o ncuraj.
-i eu.
Cpitanul se simi ptruns de o energie extraordinar. Avea
ansa s pun mna pe Akiro, acel Akiro care n Tokyo reuise s se
fac nevzut. Ticlosul se afla n Spania!
Santi ddu buzna n sal, se apropie de catedr ntrerupnd
edina:
-Am nevoie de o echip de intervenie!
-Vorbim dup, ncerc s-l tempereze ministrul.
-Nu dup! strig Santi uluindu-i pe toi. Acum! Am primit o
informaie. tiu brlogul mafioilor de la Dominoul viselor. Sunt
ascuni n Madrid!
-Ne aflm n edin...
-E aici, n Madrid! n Getafe! nelegei?

362

- ...Santi, aprob tot ce-mi ceri, se entuziasm ministrul. S nu


ratai!
-Permitei s conduc operaiunea? ntreb cpitanul.
-Clar.
-Suspendm edina, strig Santi ctre sal. Manolo i Fernando.
n garaj, la maina mea! Ne ntlnim cu forele de elit pe autostrada
M50.
nsoit de colegi, cpitanul alerg pe coridor strignd celor ce-i
stteau n cale:
-Facei loc!
n garaj, Manolo refuz n mod inexplicabil s intre n Seat. Se
scuz fugitiv:
-Nu vin.
Santi, consternat, nu nelegea. Timp s se ocupe de mofturile
colonelului n-avea. Cu Fernando n dreapta, conduse ca un turbat spre
ieire, strig santinelei:
-Ridic bariera!
Pe drum, cpitanul stabili legtura cu Rigoberto Sanz, din echipa
forelor de elit pus la dispoziie de ministru:
-Rigoberto, sunt cpitanul Barea. Conduc operaiunea.
-Ascult, cpitane.
-Ci oameni ai?
363

-Suntem douzeci, n trei maini i o furgonet mic.


-Luai-o spre Getafe, zona centrului comercial San Vidal. Fr
sirene sau girofaruri.
-O.K.
-Ne apropiem n linite, s nu fim simii.
-Adresa?
-Strada Cuerno de Africa, 15.
-Cu cine-avem de-a face?
-Mafioi. Periculoi. Au rpit o femeie. Trebuie s intrm ntr-un
bloc de locuine. La etajul apte. Nu vreau s rnim vreun locatar. Astai tot ce-am aflat.
-Au arme?
-Nu tiu.
-Ne vedem acolo.
n cincisprezece minute, Santi ajunse pe strada Cuerno de Africa.
Ferestrele blocului 15 erau cufundate n ntuneric. Rigoberto i trupa lui
sosiser deja.
-Intru, d-mi cinci oameni, l anun poliistul la telefon.
-Vin i eu, cpitane. Cldirea-i nconjurat.
-Nu, rmi afar. Tipii sunt experi n a o terge. Se deghizeaz,
au ieiri secrete. Ar putea avea chiar uniforme ca ale voastre. Fii cu
364

ochii-n patru. Nu lsai pe nimeni s prseasc blocul. Dac iese


cineva, l reinei.
-Bine, cinci biei se ndreapt spre poart.
-Pornesc, aviz Santi deschiznd portiera Seat-ului.
Alerg la ua blocului. Ajunse lng interfon odat cu cele cinci
siluete purtnd pistoale-mitralier. Nu-i cunotea.
-Sun la etajele inferioare, le explic. S ptrundem discret.
Trebuie s deschid cineva.
Aps mai multe butoane. Nu rspundea nimeni.
-Unde-or fi toi? ntreb cpitanul furios.
Unul dintre soldai, liderul grupului, lovi sticla uii cu tocul
pistolului-mitralier, fcnd-o ndri. Bg mna prin sprtur, aps
mnerul din interior i deschise.
-De acum ncolo, conduc eu, preciz el. Ce etaj?
-Ultimul. apte. Ua A.
-Toi, dup mine. Pe scri! anun soldatul.
Santi se supuse, i urm pe cei cinci pe scrile luminate de
becuri slabe.
-Stai! le strig cpitanul la etajul doi.
-Ce-i? se opri liderul grupului.
-Sora mea, e nchis n apartament. in legtura telefonic cu ea.
O clip, s-o sun.
365

-Vorbete. Noi continum s urcm.


Santi form numrul stewardesei. Oare putea s rspund?
- ...Da, auzi vocea surorii lui.
Cpitanul i ddu instruciuni s se ascund. Soldaii continuar
ascensiunea i ajunser la etajul apte. Santi auzi lovituri n u. Din
fericire, nimeni nu iei din alte apartamente s vad ce se ntmpla.
-Bieii sparg ua, i comunic stewardesei. Nu te speria... Gata,
Dolores. Intrm.
Cpitanul ajunse i el la apte. Cei cinci soldai ieeau
dezorientai din apartament.
-Locuina-i goal, scrni unul dintre ei.
-Unde eti, Dolores? ntreb Santi n telefon. Unde eti?
-n baie, veni rspunsul.
Cpitanul alerg la baia apartamentului. Goal.
-Chiar acum am intrat n baie, surioar. Nu-i nimeni.
-Ai trecut prin camerele cu fotografii i televizoare?
-Ce televizoare? Nu exist nimic n apartament. E complet gol,
alb. Absolut gol.
-Imposibil. Scrie pe u Casa Dolores?
Santi alerg la ua lipit de perete i confirm:
-Scrie!
366

Cpitanul auzi brusc n telefon o voce brbteasc. Legtura cu


sora lui se ntrerupse.
-Dolores! strig n mobilul ce amuise. Dolores!
Siluetele l priveau contrariate, ateptau n tcere instruciuni.
-Nu te-ai nelat n privina etajului? ntreb liderul. Ai zis c
etajul apte e ultimul. Blocul are opt etaje. Am vzut din strad.
-S-ncercm mai sus, propuse Santi disperat i urc srind cte
patru trepte odat.
La urmtorul etaj, prima u de lng lift era identic cu cea
forat: 7A, CASA DOLORES.
-Aici e! jubil el.
-Taci, ceru un soldat.
Pereii fur cuprini de o vibraie uoar. Se auzi desluit
motorul puternic al unui elicopter care decoleaz.
-Sunt pe acoperi! Scap! izbucni cpitanul. Intrai n
apartament. Eu fug s urmresc elicopterul.
Cobornd scrile cu viteza glonului, auzea cum soldaii
sprgeau ua celei de-a doua Case Dolores. n strad, urc la volanul
mainii. Fernando anun:
-A decolat greu, cred c era ncrcat. M-a sunat Manolo. E n
parcul Capricho, narmat, ateapt elicopterul.
-Cu asta m-ai dat gata! De unde tia Manolo de elicopter, i c-o
vor lua ntr-acolo?
367

-Detept, btrnul. Bnuia c vor ncerca ias din ar cu avionul,


parcul e lng aeroport. S-a oprit cu maina n zon, i ateapt.
-Genial! Iute, spre parcul Capricho!
Goana Seat-ului condus de Santi prin ora fu curat nebunie.
Lovi lateral cteva maini, ajunse n parc incredibil de repede. Identific
pe cer elicopterul, dup luminile verzi i roii plpind deasupra
copacilor. Aparatul efectua micri ciudate. Cpitanul auzi focuri de
arm. Cu siguran, trsese Manolo. Elicopterul, probabil avariat, se
cltina ca o insect beat. Alunec nspre sol, czu peste coroanele unor
arbori pitici. Santi i Fernando ieir din Seat, alergar ntr-acolo.
Motorul aparatului de zbor se oprise. Coada cu elice se sprijinea de
coroana unui stejar, cabina se rsturnase pe pmnt. Prin minune nu
explodase. Trei umbre se ndeprtau alergnd, ncercau s se fac
nevzute la adpostul ntunericului. Dou erau masive, dar rapide. A
treia, subire, chiopta. Cpitanul se lans n urmrirea umbrei subiri.
O ajunse ntr-o poieni. Akiro era. Brbatul care fabricase Dominoul.
Santi se arunc asupra lui. Dup o scurt ncierare, i puse ctuele,
fr nicio dificultate.
Curnd, poienia fu luminat de farurile mainilor de poliie.
Cpitanul l mpinse brutal pe infractor spre furgoneta trupelor
de elit. Palidul japonez chiopta, mucndu-i ntruna buzele. Mergea
privind n gol, tcnd, cu minile nctuate aduse la gur. Resemnat.
Abtut. Terminat. Nici Santi, nici soldaii care priveau scena nu
nelegeau c Akiro, absorbit de lumea propriilor gnduri, strngea la
piept, cu infinit tandree, o femeie de sticl.

368

EPILOG

Luna mai. O sear oarecare.


Pe trotuarul zgomotos, Santi i Ana peau mbriai. Strada
Fuencarral, unul dintre locurile favorite de plimbare ale madrilenilor,
era nesat de lume. Destinat n mare parte traficului pietonal, artera
ncepea aproape de Gran Via i continua pn n Sol.
La rstimpuri, cpitanul se oprea s-i srute soia, lung, pn
cnd trectori grbii i mpingeau involuntar reuind s le despart
buzele. Ana, livid dup perioada de captivitate, i savura pe ndelete
libertatea, nu se stura s priveasc oamenii, cldirile, soarele n amurg.
Trecuser luni de la arestarea japonezului care crease jocul video
Dominoul viselor, n destinderea la funambulescul edificiu de pe strada
Cuerno de Africa. Trupele de elit sprseser uile de la etajul opt,
eliberndu-le pe Dolores, Lucia, Nanako, Ana, plus alte dou femei
rpite n apropiere de Lisabona. Akiro Tanaka, n Centrul Penitenciar
din Meco, i atepta procesul ntr-o celul fr ferestre i fr vreun alt
obiect fcut din sticl. n alt nchisoare, n Almeria, la 600 kilometri
distan, fusese ncarcerat Masataro, bodyguardul cel nalt. Din pcate,
poliia nu dduse de urma lui Makoto. Greoi i masiv cum era, fostul
lupttor de sumo reuise, nu se tie cum, s se volatilizeze n noapte.
Unii dintre cei care cunoscuser jocul video, cuprini de
nostalgie, considerau c lumea devenise mai srac fr Dominoul
viselor. Nu la fel gndeau femeile sechestrate i intoxicate cu
psilocibin, de acord acum c fericirea lor n-avea nimic de-a face cu
Dominoul. Jocul video ncetase s funcioneze dup confiscarea
369

serverelor aflate la subsolul blocului cu opt etaje. Puinii posesori ai


unor CD-uri cu jocul nu le puteau folosi.
Dup consumarea dramaticului episod, cpitanul Barea i
rsfa soia n toate modurile posibile. O scotea la plimbri n ora, i
cumpra dulciuri, cadouri, nu-i refuza nicio plcere, niciun capriciu.
Ana, pind alturi de el pe strada plin de zarv, tia c Santi abia
atepta s-i satisfac micile mofturi. De aceea, se opri lng taraba unui
magazin cu discuri de vinil. Un album vechi costa de la trei la douzeci
de euro, n funcie de numele artistului. Ea cuta ceva care s merite
banii. Cpitanul i citea mesajele pe mobil.
-Avem i jocuri video la mna a doua, i spuse Anei vnztoarea
filipinez cu prul mpletit ntr-o coad groas.
-Nu m intereseaz jocurile video, surse amar soia poliistului.
ntre cutiile ptroase cu discuri optice de pe taraba de lemn, o
hus de culoare deschis i atrase atenia. O lu cu degete tremurnde.
La vederea numelui jocului, nlemni.
-Santi, strig emoionat. Santi! Vino repede!
Cpitanul i ridic ochii din telefon. Se apropie s citeasc,
peste umrul ei, literele scrise pe ambalajul alb cu carioc violet:
FEMEIA DE STICL

370

Urmtoarea parte, a treia, din saga Dominoul viselor, este


romanul Jocul statuilor.
371